Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Vyacheslav YUr'evich Sofronov
     From: netrebo@mail.ru
     Date: 07 Dec 2002
---------------------------------------------------------------



     Segodnyashnij  interes k  istorii Sibiri  ne sluchaen.  Dolgie gody Sibir'
vosprinimalas' kak nechto vtorostepennoe, vsego lish' kak "zadvorki Rossijskoj
imperii". A  mezhdu tem  istoriya etogo  otdalennogo kraya  neobychajno  bogata,
nasyshchena dramaticheskimi sobytiyami, tragichnymi sud'bami.
     ...Lichnosti   legendarnogo  Ermaka  Timofeevicha   posvyashcheno   mnozhestvo
romanov.  Da  i sam on  so vremenem stal vosprinimat'sya  kak nekij sibirskij
Il'ya  Muromec.  Eshche  men'she  nam izvestno o pravitele Sibiri, hane Kuchume. V
tret'ej, poslednej knige  istoricheskoj  trilogii "Kuchum" daetsya svoya, do sih
por ne  vstrechavshayasya na stranicah populyarnyh ili nauchnyh izdanij, traktovka
proishodyashchih  chetyre veka nazad sobytij.  Primet li  chitatel'  novuyu versiyu,
kotoruyu predlagaet avtor na osnove mnogoletnego izucheniya letopisej, legend i
predanij,  -  delo  chitatelya. Delo  avtora  - donesti do chitatelya svoyu tochku
zreniya. A budet li ona prinyata... vremya pokazhet.
     Russkoe  gosudarstvo  vo  vtoroj  polovine  XVI  veka  vedet   trudnuyu,
krovoprolitnuyu vojnu na zapade.  Ivan IV Groznyj prizyvaet na pomoshch' kazach'yu
vol'nicu, chto protivostoit  na  yuzhnyh rubezhah  krymskomu i nogajskomu hanam.
Sredi  kazach'ih  atamanov, otpravivshihsya  v Livoniyu, Ermak  Alenin.  Projdet
kakoe-to vremya, i on povedet svoyu druzhinu na vostok, v Sibir'.
     V eto samoe  vremya v Buhare gotovitsya k vojne s chelovekom, ubivshim  ego
otca, molodoj knyaz' Sejdyak. Tesnyat  sibirskogo pravitelya,  Kuchuma, i gospoda
Stroganovy,  stremitel'no osvaivayushchie  ural'skuyu zemlyu. Takova  politicheskaya
obstanovka  togo vremeni. Kak predstoit  razvorachivat'sya sobytiyam,  chitatel'
uznaet iz tret'ej knigi romana.
     Zakanchivaya etot trud,  avtor prinosit iskrennyuyu blagodarnost' vsem tem,
kto  tak  ili inache pomogal emu v rabote,  rodnym i blizkim, s  ponimaniem i
interesom prinyavshim na sebya mnogochislennye hlopoty po izdaniyu, rukovoditelyam
predpriyatij  g. Tobol'ska,  okazavshim  material'nuyu pomoshch',  prezidentu  OAO
"TNHK"  Vladimiru Vasil'evichu YUdinu, na ch'i  plechi leg neposredstvennyj gruz
po izdaniyu knigi. Spasibo vsem vam!

     Vse voprosy i otkliki avtor prosit napravlyat' po adresu:
     626100, g. Tobol'sk, ul. Bol'shaya Sibirskaya, d. 2.
     Tel. (34511) 6-46-13.
     e-mail: kuk50@mail.ru























     Pered vami, chitatel', tret'ya kniga istoricheskogo romana V. YU. Sofronova
-- "Kuchum". Bolee chetyreh vekov zvuchit v nashej istorii  eto imya. No oshibochno
dumat',  chto  o Kuchume  stalo izvestno tol'ko  posle  togo, kak pesennyj nash
Ermak,  ataman  kazach'ej  druzhiny,  razbil  vojska  Kuchuma  i zanyal  stolicu
Sibirskogo hanstva -- Isker  (Kashlyk). Kak povestvuetsya v pervyh dvuh knigah
romana,  Kuchum ne srazu stal pravitelem obshirnogo sibirskogo gosudarstva, no
zatem  ego   vladeniya   zanimali  territoriyu  sovremennoj  Zapadnoj  Sibiri,
Zaural'ya, Severnogo  Kazahstana v bassejnah rek Irtysha, Ishima i  Tobola. Imya
etogo  pravitelya znali kak na Rusi,  tak i v  Kazahskom hanstve, v Nogajskoj
orde, v Srednej Azii eshche zadolgo do zavoevaniya russkimi Sibiri.
     Znachimost' lichnosti  Kuchuma  uzhe v tom,  chto  on  stal pervym aziatskim
pravitelem,  kto  protivostoyal dvizheniyu  russkih  sil za Ural. Na protyazhenii
chetyreh  stoletij  on  harakterizovalsya  v  staroj  rossijskoj  i  sovetskoj
literature  lish'  negativno. Zato Ermak  styazhal  sebe  lavry  geroya.  Nalico
idealizaciya obraza.
     Eshche  so  vremen M. V.  Lomonosova  i  A.  N.  Radishcheva radi podderzhaniya
gosudarstvennyh  interesov  Rossii podcherkivalsya  narodnyj  i  pochti  mirnyj
harakter  pohoda druzhiny  Ermaka. I  dekabrist  K. f. Ryleev  v  svoej  dume
"Smert' Ermaka", stavshej so vremenem narodnoj  pesnej, i V.  G. Belinskij, i
A. I. Gercen, risuya podvig Ermaka, pripisyvali Kuchumu cherty zlodeya.
     Odnako, v nastoyashchee vremya  idet pereosmyslenie kak  obraza hana Kuchuma,
tak i ego mesta v istorii Sibiri.
     V  predydushchih  dvuh  knigah romana-trilogii  V.  YU.  Sofronov  podrobno
opisyvaet sobytiya, proishodyashchie v epohu carstvovaniya  dinastij  Tajbuginov i
SHejbanitov,  Ryurikovichej. On pishet o Sibiri, v  kotoruyu  stremilas'  Rus'  i
kotoroj interesovalis' praviteli Srednej Azii i Kitaya. |ta strana privlekala
vseh.  I  vot  ne  bez  pomoshchi  buharskih  pravitelej na  zavoevanie  Sibiri
otpravlyaetsya han  Kuchum  iz roda SHejbani,  potomok Ibak-hana. (Nado skazat',
chto sejchas nablyudaetsya interesnaya tendenciya,  kogda i uzbekskie, i kazahskie
istoriki odnovremenno stali schitat' hana Kuchuma svoim zemlyakom).
     V  trilogii  V.  YU.  Sofronova  opisyvayutsya  sobytiya,  kogda sibirskomu
pravitelyu  vlastnoj rukoj  udalos'  slomit'  soprotivlenie  mestnyh  knyazej,
kotorye daleko ne srazu podchinilis' ego vlasti. V otnosheniyah s Moskvoj Kuchum
proyavil tradicionnye aziatskie hitrost' i kovarstvo, sperva zaiskivaet pered
Ivanom Groznym, a zatem  ubivaet  carskogo  posla Tret'yaka CHubukova.  V  eto
vremya Moskva vedet neudachnuyu i krovoprolitnuyu Livonskuyu vojnu i ej prosto ne
hvataet  sil  na  provedenie  voennyh  dejstvij  na  vostoke. Na  fone  etih
dramaticheskih sobytij  i razvorachivaetsya syuzhet  mnogoplanovogo romana V.  YU.
Sofronova. Vpervye v  istoricheskoj romanistike avtor vossozdaet istoricheskie
sobytiya teh let, opisyvaet novye stranicy v istorii Sibiri i dolgoj, bogatoj
burnymi i krovavymi vehami biografii Kuchuma.
     Pochti sorok let prozhil Kuchum v  Sibiri.  Ego hanstvo zanimalo region ne
men'shij,  chem  territoriya Francii.  Nesmetnye  pushnye bogatstva dali  Kuchumu
vozmozhnost'  stat'  nesomnenno  odnim  iz bogatejshih lyudej  svoego  vremeni.
Sobolinaya kazna zamenyala togda valyutu vo vseh  stranah mira. Uzhe v XVII veke
Rus' poluchala iz Sibiri po 500-600 tysyach sobolinyh shkurok v god.
     Tret'ya kniga romana  V. YU. Sofronova posvyashchena  naibolee dramaticheskomu
periodu zhizni  hana  Kuchuma, kogda on,  poteryav byloe  mogushchestvo,  vynuzhden
bezhat'  iz  Iskera  (Kashlyka),  teryat'  blizkih   emu  lyudej,   podvergat'sya
presledovaniyam.
     V svoem romane V. YU. Sofronov opisyvaet  samye razlichnye  storony zhizni
togo vremeni: gosudarstvennyj stroj, torgovye svyazi, rasprostranenie islama,
vzaimootnosheniya s sosednimi gosudarstvami, i za  vsem  etim stoyat  haraktery
geroev,  ih  lichnye sud'by.  Avtor ne prosto  perenosit na  stranicy  romana
istoricheskie tipazhi,  personazhi, no i  perezhivaet  vmeste  s nimi, zastavlyaya
delat' eto  zhe  i chitatelya. Esli v pervoj knige glavnoe  mesto  dejstviya  --
Sibir', to vo  vtoroj knige  sobytiya  peremeshchayutsya  i v  Moskvu, Bahchisaraj,
Buharu, chtoby v tret'ej  knige  vnov' vstretit'sya u sten  stolicy Sibirskogo
hanstva.
     V.  YU. Sofronov sozdal epicheskoe proizvedenie, yarkoe po yazyku, so svoej
avtorskoj koncepciej na istoricheskie  sobytiya teh  let, bol'shoe i slozhnoe po
forme. V  trilogii sozdana tipichnaya romannaya  situaciya, kogda postepenno, ot
stranicy  k  stranice menyayutsya  haraktery geroev, voznikayut  konflikty mezhdu
chelovecheskimi  i nravstvennymi nachalami, idet pereosmyslenie imi sodeyannogo,
prinimayutsya  sovershenno neozhidannye  resheniya.  Pri  etom  zamechatel'no  i  s
glubokim znaniem  dela  opisana  sibirskaya  priroda, ee neukrotimaya  stihiya,
kotoroj  chelovek  vynuzhden  protivostoyat'  ili  podchinit'sya.  Stilisticheskoe
postroenie   romana  idet   ot   klassicheskih  tradicij  etogo  zhanra,   chem
pol'zovalis' izvestnye russkie pisateli, berya za osnovu ne prosto  dejstvie,
sobytie,  ego  rezul'tat,  a  prezhde  vsego nravstvennyj  kriterij povedeniya
geroev, chto harakterno dlya vsej peredovoj russkoj literatury.
     Segodnya avtorom  istoricheskogo  romana  mozhet stat'  chelovek, otchetlivo
vidyashchij i ponimayushchij hod i sut' istoricheskih  processov,  ih  dvizhushchuyu silu,
rol' lichnosti v istorii.  V.  YU.  Sofronova, bez somneniya,  mozhno nazvat' ne
tol'ko prodolzhatelem  tradicij russkogo klassicheskogo  istoricheskogo romana,
no  i  avtorom,  sumevshim  privnesti  v  etot  zhanr  mnozhestvo  novatorskih,
samobytnyh  idej  i  napravlenij.  Dumaetsya,  chto  eto zamechatel'noe po sile
svoego talanta  proizvedenie zajmet dostojnoe  mesto sredi  knig rossijskogo
chitatelya.

     M.   E.   Budarin,   doktor   istoricheskih   nauk,   chlen-korrespondent
mezhdunarodnoj akademii nauk vysshej shkoly.

































     Sestre moej Elene i bratu Igoryu
     posvyashchaetsya.


















     Evangelie ot Matfeya, gl. 5, 8.

     I sozdal Bog zemlyu...
     Unyloj i nekazistoj vyglyadela  ona. Golaya i  nagaya, vsya  serogo  cveta.
Kinul Bog gorst' zeren --  i vzoshli  travy.  Kinul  druguyu --  vyrosli lesa.
Tol'ko tiho v lesah, pesen, gomona ne slyshno. Vzyal Bog kusok gliny i vylepil
iz nego zverushek, ptashek raznyh, pustil ih na zemlyu. Pobezhali oni, poleteli,
kinulis' v raznye storony. Sploshnaya sueta i nikakogo poryadka.
     Vyrval Bog iz borody  klok i slyunoj skrepil,  vylepil Medvedya, postavil
ego glavnym nad vsemi, chtob za  poryadkom sledil,  vershil sud-raspravu i lish'
pered Bogom otvet derzhal. Hodit Medved' po lesu, rykaet. Ptashki-zverushki kak
ego golos uslyshat, tak i prismireyut vraz, tiho stanovitsya, nikto drug druzhku
ne obizhaet, vsyak v svoem uglu zhivet.
     Smotrit Bog na zemlyu i ne naraduetsya -- do togo  vse horosho  i spokojno
na nej  -- mir da blagodat'. Umayalsya on ot raboty  i zasnul, pritomivshis'. A
za nim i  solnyshko na bochok prileglo, za kraj neba spryatalos', ne svetit, ne
greet. Studeno  na zemle stalo, sneg poletel, v'yuga zapurzhila, pesnyu ugryumuyu
zavela, zapela. I Medved'  zagrustil,  nashel glubokuyu  berlogu, vhod  kamnem
zavalil,  leg  na  bok da  i  usnul do vesny,  kogda  teplo obratno na zemlyu
pridet, vozvernetsya.
     Vidit  Volk seryj,  chto  net  nikakogo  nadzora za zver'em,  nachal svoi
poryadki navodit', s  kazhdoj  zverushki dany trebuet, velel  sebya carem lesnym
zvat'-velichat', izdaleka klanyat'sya. A  kto  ne po nravu, razgovor korotok --
hvat' zubami za gorlo i poletela  sherst'  kloch'yami, pobezhala krov' na zemlyu,
odna shkura na snegu lezhit da kostochki pod derev'yami blestyat, beleyut.
     Vylez  vesnoj Medved' iz  berlogi, nachal poddannym svoim  schet vesti  i
poloviny  doschitat'sya  ne mozhet. Kuda po  devalis',  sginuli?  Lisica  ryzhaya
shepnula emu na uho, mol Volk seryj svoj poryadok zavel, zadral zverej i velel
sebya carem lesnym zvat'-velichat'.
     Vzrevel Medved' ot izvestiya takogo, obratilsya k Bogu:
     --  Pomogi,  Bozhe,  nakazat'  Volka  serogo, chto vvel v razor poddannyh
moih, pokaraj ego za zlodeyaniya.
     A Bog i otvechaet emu:
     --  Kuda zhe ty glyadel, kogda Volk seryj beschinstvoval?  Dlya chego ya tebya
na zemlyu  otpravil? Najdi  Volka serogo i nakazhi  ego  vlast'yu  svoej,  chtob
bol'she ne gubil zver'e maloe.
     Otpravilsya  Medved' v les dremuchij Volka serogo iskat',  k prisyage togo
privesti,    nakazat'    primerno.   Tol'ko   tot   uznal    obo   vsem   ot
Soroki-strekotun'i,  chto  razgovor  Boga s  Medvedem  slyshala,  obratilsya  v
kamen'-valun, lezhit na opushke lesnoj, ne shevel'netsya.
     Hodil Medved' po  lesu, iskal tri dnya i tri  nochi Volka serogo, a najti
nikak ne  mozhet.  Pritomilsya, edva  obratno  bredet, tashchitsya. Kak  stal mimo
kamnya prohodit',  a  Volk seryj  kak hvatit zubami ego za  zad  i klok volos
vyrval. Vzrevel Medved', obernulsya, a nikogo net.
     Bog vse sverhu videl i govorit Medvedyu:
     -- Neuzheli ty ne ponyal, chto  Volk seryj v kamen' obratilsya, da eshche tebya
i ukusil ispodtishka? Pojdi, najdi kamen' tot, utopi v reke.
     Kinulsya Medved'  obratno,  a  Soroka-strekotun'ya uspela  rasskazat' vse
Volku seromu, i tot v les ubezhal i tam v shipovnik kolyuchij prevratilsya, stoit
mezh berezok belyh, kolyuchki vystavya.
     Hodit  Medved' po lesu, Volka  serogo  ishchet. SHest'  dnej  i shest' nochej
hodil, a  nichego  ne vyhodil, ne nashel  obidchika svoego, zato  o  shipovnik v
krov' obodralsya,  polovinu  shersti  na kolyuchkah ostavil.  Vyshel na  polyanku,
zadral mordu k  nebu,  sprashivaet  Boga,  kak  byt' emu,  gde  Volka  serogo
syskat'. Velel Bog shipovnik ves' vytoptat', zemlej prisypat' i zhdat',  kogda
Volk seryj pokaetsya v zlodeyaniyah svoih.
     Bezhit Medved' k lesu obratno, a na tom meste, gde shipovnik ros kolyuchij,
lish' vetki suhie lezhat.  Vytoptal  ih, zaryl v zemlyu,  uparilsya.  A s  vetki
osinovoj Zmeya gadyuka spustilas' tihonechko, uzhalila Medvedya v  uho i  obratno
upolzla. To Volk seryj  v Zmeyu obernulsya, nad lesnym hozyainom v  kotoryj raz
nasmeyalsya. Tomu obidno, zlo beret, a kak sovladat' s serym ne znaet.
     Smotrel Bog, smotrel, a potom sobral medvezh'yu sherst'  v klubok, namochil
svoej slyunoj  i  vylepil  CHeloveka,  povelel  emu pomogat' vo  vsem Medvedyu,
pochitat'  za  glavnogo,   Volka  serogo  pojmat'  i  nakazat'  primerno   za
neposlushanie.
     Tak i  stali CHelovek s Medvedem na  zemle  zhit'  odin  podle drugogo, s
serym razbojnikom  borot'sya, zver'e maloe ot nego zashchishchat'. Tol'ko i Volk ne
dremal,  obernulsya Sorokoj-strekotun'ej, nasheptal  CHeloveku,  budto  Medved'
gotovitsya  napast'  na  nego,  zhizni lishit'.  Ne stal CHelovek  zhdat' napasti
takoj, soorudil lovushku, postavil na trope. Popal v nee Medved',  vzrevel ot
gorya-obidy.  Podnapruzhilsya, razlomal  lovushku,  vybralsya  na  volyu i  ushel v
dal'nij les-urman, perestal s CHelovekom druzhbu vodit'. A Volku seromu togo i
nado, rad-radehonek.
     No  proshel  srok, ponyal CHelovek, chto obmanuli  ego,  nasmeyalis',  reshil
pomirit'sya s  Medvedem,  ustroil  pir-prazdnik, nasobiral  yagod raznyh, trav
dushistyh, razlozhil  na polyanke,  sidit, zhdet, kogda Medved'  k nemu  iz lesa
vyjdet.  ZHdal den',  zhdal  drugoj, da na  tretij  i usnul, ne  vyderzhal. Tut
Medved'  na polyanku i vyshel,  otvedal lakomstvo-ugoshchenie, vse umyal i obratno
podalsya, ne stal zhdat', kogda CHelovek prosnetsya.  A na  drugoj den' prines k
ego zhilishchu shishek kedrovyh, meda lipovogo, u poroga polozhil, a sam iz  kustov
smotrit, kak CHelovek obradovalsya, kogda dary lesnye uvidel.
     S teh samyh por i zhivut Medved'  s  CHelovekom  v mire, v soglasii, esli
Volk  seryj  mezh nimi  raspryu  ne  zateet. I  poka budut doveryat'  oni  odin
drugomu, to i prochee zver'e plodit'sya budet, v  lesah  zhit', i Bozhiya radost'
na zemle ne perevedetsya, ne ischeznet.





     Zemlya i  vozduh byli odinakovo propitany vlagoj,  slovno brynza, tol'ko
chto vynutaya iz kislogo moloka.
     Vlagu  istochala kazhdaya vetochka, pokrytaya  mel'chajshim  biserom  dozhdevyh
kapel';  nabuhshee  ot   vody   nebo  puchilos'  zavorotami  seryh  tuch,  edva
uderzhivayushchihsya v  chreve svoem  i  gotovyh  v  lyuboj  moment  obrushit'sya vniz
mnogodnevnym  dozhdevym  potokom; nakonec zemlya, vobravshaya taluyu  vodu  cherez
ovragi,   lozhbiny,  bueraki,  yamy  i   vpadiny,  kazalos',  zahlebnulas'  ot
neuderzhimogo bujstva vesennego razliva i ne v sostoyanii uzhe bol'she pogloshchat'
l'yushchuyusya    otovsyudu,    radostno   zhurchashchuyu,   posverkivayushchuyu   milliardami
raznocvetnyh  bryzg izvechnuyu svoyu sopernicu,  lish' zhalobno, tyazhko vzdyhala i
chavkala, otzyvayas' na kazhdyj shag stupayushchego po nej cheloveka.
     Kazalos',  eshche  chut'  --  i  voda odoleet,  poglotit prinyavshuyu vyzov  k
edinoborstvu  zemlyu,  vostorzhestvuet,  vozraduetsya  i  stanet  polnovlastnoj
pravitel'nicej mira,  zovushchegosya  zemnym.  No  prohodit  den',  dva, nedelya,
vystupayut suglinistye  propleshiny,  bugry,  prosyhayut  tropinki,  sbrasyvaya,
sgonyaya s sebya  vlagu, tak i ne zahotev slit'sya s nej, sdelat'sya odnim celym,
edinym sushchestvom, i  snova do  sleduyushchej vesny  rashodyatsya, razdelyayutsya,  ne
ustupiv svoih vladenij.
     Blazhen tot, kto  poosteregsya vyjti v dorogu v te dni, kogda dve moguchie
sopernicy, zemlya i voda, zateyav izvechnyj spor,  slilis' v  zhestokom ob座atii,
zabyv  obo vsem na  svete.  Gore cheloveku, popytavshemusya  v  poru  polovod'ya
otpravit'sya v  dal'nij  put' peshim ili konnym.  Vot  togda  on v polnoj mere
oshchutit,   pojmet   malost'   i  nezashchishchennost'   svoyu.  Vesennee  polovod'e,
proishodyashchee ezhegodno na sibirskoj zemle, ne  daet cheloveku zabyvat', kto on
est', umeryaet derznovennost' zamyslov, shirotu svershenij,  delaya ego stol' zhe
zhalkim i bespomoshchnym, kak  vsyakaya malaya tvar' na etom  svete. I chelovek, kto
by on ni byl, vlastelin naroda  ili rab vlastelina, ostanavlivalsya, glyadya na
bezbrezhnuyu glad' vsepogloshchayushchego vesennego polovod'ya.
     Kuchum,  privstav  na stremenah,  vziral  na beskonechnyj prostor  vodnoj
gladi, vneshne stol' mirnyj, spokojnyj i bezmyatezhnyj, odnako tayashchij v glubine
smertel'nuyu pogibel'. Voda za  odnu noch'  oboshla  ih so vseh storon, otrezav
put' k vozvrashcheniyu, zatopiv eshche vchera vecherom slabo ugadyvaemuyu tropinku, po
kotoroj   on   so  svoimi  nukerami  ehal   chetvertyj  den',  chtob  usmirit'
vzbuntovavshihsya dikih karagajcev.
     Poslednyaya zima byla osobenno nespokojnoj: otkazalis' platit' nalozhennuyu
na nih dan' taberdincy, ushli  v dal'nie stepi tevrizcy,  ne  pustili  k sebe
darugov, sborshchikov dani, zakryvshie vorota zhiteli Saurgachika i, nakonec, chashu
ego terpeniya  perepolnili vechno vsem  nedovol'nye karagajcy. Ih predvoditel'
Kuzge-bek, prozvannyj nevidimkoj, razrushil nedavno  postroennuyu  v ih  zemle
mechet',  obeschestil  mullu,  ubil  pyateryh  darugov, ch'i  golovy  kto-to  iz
myatezhnikov perebrosil temnoj  noch'yu  cherez krepostnuyu  stenu Kashlyka.  |togo
prostit' karagajcam Kuchum  ne  mog! I, edva dozhdavshis', kogda chut' prosohnut
dorogi i lesnye tropy, sam povel nukerov usmiryat' buntovshchikov.
     Konechno, on mog otpravit' bashlykom  i starshego syna  Aleya, i plemyannika
Muhamed-Kulu, i lyubogo iz predannyh emu knyazej. Kazhdyj  poschital by za chest'
vypolnit' volyu  sibirskogo hana. On bylo v pervyj moment imenno tak  i hotel
postupit', prizvav  k sebe  Aleya, no vzglyanuv  na ego rasplyvsheesya  v ulybke
molodoe bezusoe lico, svetyashchiesya radost'yu glaza, peredumal. Net, syn poka ne
gotov, ne osoznal  vazhnost' bezzhalostnoj raspravy s buntovshchikami. On  myagok,
serdce ne zacherstvelo, ne obostrilas' volya, net toj yarosti, chto sderzhivaet v
grudi  kazhdyj  pravitel',  chtob  v  nuzhnyj  moment  obrushit'  ee  na  golovy
provinivshihsya otstupnikov, ne  pozhelavshih podchinit'sya ego vole. Net, Alej ne
godilsya  dlya podobnogo. Rano  vozlagat'  na  yunoshu stol'  vazhnuyu  zadachu, ot
kotoroj zavisit pokoj i poryadok vsego hanstva.
     Muhamed-Kul uzhe neskol'ko let zhil v sobstvennom uluse i redko naezzhal v
Kashlyk.  On  mog by  pokarat'  myatezhnyh karagajcev, pridav ognyu  ih seleniya,
povesit'  na  derev'yah kazhdogo vtorogo, vzyavshego v ruki  oruzhie, prignat'  v
Kashlyk detej i  zhenshchin  i sdelat' tak, chtob  naroda, zovushchegosya karagajcami,
bolee  ne sushchestvovalo, i cherez neskol'ko let nikto  by i ne vspomnil o nih.
No dlya etogo malo byt' voinom, i pust' on dazhe rodnoj plemyannik hana Sibiri,
no sam Kuchum  nikogda  ne zabyval, ch'im synom tot  byl. Karacha-bek neskol'ko
raz uzhe namekal,  podpuskaya v  golos  tainstvennosti,  mol koso  poglyadyvaet
plemyannik na svoego dyadyu, otpuskaet zlye shutki, ne yavlyaetsya po pervomu zovu.
S chego  by eto? Da vse ot togo, chto gordost' i zavist'  govoryat  v pochuyavshem
sobstvennuyu silu Muhamed-Kule. Da,  on besstrashnyj voin, metkij strelok,  no
Allah nadelil ego znatnost'yu proishozhdeniya, neumerennost'yu zaprosov i zhazhdoj
vlasti. I kto znaet, kak on povedet sebya, vstretivshis' vdali ot hanskih glaz
i ushej  s myatezhnym  Kuzge-bekom. Ne  peremetnetsya  li on  na ego storonu, ne
povernet  li  sotni  protiv  zakonnogo  pravitelya...  Kto  znaet... Tut nado
tysyachu, desyat' tysyach raz podumat', vzvesit' i vybrat' edinstvenno pravil'nyj
put'.
     Edinstvenno,  kogo  by mog  otpravit' Kuchum na usmirenie karagajcev, ne
zadumyvayas' ni  na mgnovenie, eto Karacha-bek. Tot slishkom  umen i ostorozhen,
chtob prinimat' ch'yu-to storonu. On  budet  bit' navernyaka.  A chto  karagajcy?
Segodnya oni s nim, a zavtra  pozhelayut videt' inogo pravitelya. Tot narod, chto
usomnilsya  v  segodnyashnem   gospodine,  do  konca  dnej  ostanetsya  takovym.
Privykshij ostupat'sya  kon'  -- nenadezhnyj sputnik v dal'nem pohode. Ponimaet
eto i  Karacha-bek i nikogda ne protyanet ruku  myatezhnikam, ne primknet k nim.
No  Kuchum slishkom dorozhil  svoim vizirem i, priznavayas'  lish'  samomu sebe v
tom, ne hotel riskovat'  im. Malo li chto  moglo sluchit'sya vo vremya pohoda. U
Karachi-beka ne bylo togo voinskogo opyta, kotoryj nakopil sam han.
     Da i samoe glavnoe  -- Kuchumu opostylelo  den'  za dnem prosizhivat'  na
kozhanyh  podushkah  vozle  zabotlivo  razduvaemogo  rabom  kostra  v  ukrytom
tolstymi  shkurami shatre.  On vsyu  zimu mechtal sest'  v sedlo,  ogret' plet'yu
molodogo  konya-pyatiletku,  zamenivshego  lyubimca Tajku, promchat'sya  po  samoj
kromke  vysokogo irtyshskogo berega,  sletet' vniz  k  vode i po uzkoj polose
zheltogo  glinistogo peska  nestis' vpered,  osypaemym  bryzgami rechnoj vody,
vbiraya v  sebya silu moguchej reki. On  dazhe vzdragival, yavstvenno predstavlyaya
sebe  radostnyj  mig skachki, kogda  sidel,  sosredotochenno  glyadya  na ogon',
dolgimi zimnimi vecherami.
     I vot uzhe  chetyre  dnya on  edet  vperedi svoih  nukerov,  rastyanuvshihsya
dlinnoj  cep'yu po  lesnoj trope Kuchum veril i ne veril, chto karagajcy, uznav
kto  idet bashlykom protiv  nih, razbegutsya ili  vyshlyut  starejshin  prosit' o
mire,  o  snishozhdenii. I  veril i  ne  veril. I  o n, i Kuzge-bek, i zhiteli
myatezhnyh  ulusov  znali,  kakova budet rasplata za oslushanie. Smert' kazhdogo
vtorogo!  Tak i  ne inache! On ih vlastelin  i  vprave rasporyazhat'sya  zhiznyami
svoih poddannyh. Vprave karat' i milovat'. Eshche vchera oni  vstupili na  zemli
karagajcev  i proehali cherez dva pustyh, ostavlennyh zhitelyami  seleniya. Dazhe
bezdomnye  psy  popryatalis'  v  chashchu  lesa,  chuya  izdaleka  priblizhenie  ego
voinstva.  Ego  nikto  ne vstrechal,  ne padal na  koleni, ne  prosil o mire.
Znachit, krovi prol'etsya vdvoe bol'she, chem on dumal. Segodnya, ne pozzhe chem  v
polden',  oni   dolzhny  dostich'  ih  glavnogo  seleniya,  gde  po  doneseniyam
lazutchikov ukrylsya Kuzge-bek so svoimi voinami. No voda, vesennee polovod'e,
neozhidanno pregradila im put'.
     ...Kuchum, privstav na stremenah, snova  i  snova  vziral na beskonechnyj
prostor vodnoj gladi,  iskal i ne nahodil reshenie. Neuzheli vzbuntovalis'  ne
tol'ko podlye karagajcy, no i priroda vstala na ih storonu? Mozhet, to rechnye
i lesnye bogi, kotorym do sih por poklonyaetsya dikij  sibirskij narod, slovno
v nasmeshku zatopili tropu, otrezav im put'? Esli s lyud'mi on mozhet borot'sya,
to kak borot'sya, protivostoyat' stihii? Tut on bessilen.
     -- Prover', na mnogo li podnyalas' voda, -- kriknul on sotniku Sabiru.
     -- Budet ispolneno, -- s gotovnost'yu otkliknulsya tot, budto tol'ko zhdal
ego komandy.
     Po vzmahu ruki  Sabira ot osnovnogo otryada otdelilis' dvoe vsadnikov i,
ponukaya  nastorozhenno vzmahivayushchih  mordami konej, poehali vpered,  drevkami
kopij  shchupaya  glubinu  podnyavshejsya vody.  No  uzhe cherez polsotni shagov  koni
breli,  pogruzivshis'  po samoe bryuho, vskore pervyj  vsadnik  zamahal vysoko
podnyatym kop'em, pokazyvaya, chto ne mozhet dostat' dna.
     --  CHto  han  prikazhet delat'? --  podobostrastno zaglyadyvaya  v  glaza,
sprosil  Sabir.  --  Mozhet otpravit' eshche neskol'kih  chelovek ryadom s  tropoj
poiskat' prohod?
     -- Otpravlyaj,  --  kivnul  Kuchum,  zlo hmuryas'. On  horosho ponimal svoe
bessilie, no gordost' ne pozvolyala povernut' obratno.  On ne mozhet vernut'sya
v  Kashlyk,  ne  prouchiv  karagajcev,   inache...  inache  na  sleduyushchuyu   zimu
vzbuntuyutsya  ostal'nye plemena -- i ostanetsya lish' sidet' v Kashlyke, nagluho
zaperev vorota.
     Eshche  dva desyatka vsadnikov napravilis'  v raznye  storony ot tropy, ishcha
prohod. Kon'  voina, chto ehal po napravleniyu k nebol'shomu berezovomu lesku v
dvuh  sotnyah shagov  ot  tropy, popal perednimi  nogami v  yamu,  zapnulsya,  i
vsadnik poletel, ne uderzhavshis' v sedle, golovoj vpered, no vskore vynyrnul,
vstal na nogi, vyplevyvaya izo rta vodu, pojmal konya za povod.
     --  Ne  tak  i   gluboko,  --  pokazal  rukoj  v  ego  storonu   Sabir.
Dejstvitel'no, voda dohodila tomu do grudi. -- Projti mozhno...
     --  A kak  dal'she? --  i  slovno v  otvet  na  ego  slova  iz bereznyaka
vyletela,  tonko  propev, strela i udarilas' v  shlem stoyashchego spinoj k lesku
nukera. Ot ispuga on prignulsya, opyat' ujdya s golovoj pod vodu.
     -- Zasada!!! Karagajcy!!! -- zavopili ostal'nye.
     -- Molchat'! -- kriknul Kuchum. -- Luki k boyu! Vsem speshit'sya!
     Nukery  soskochili s  konej,  ochutivshis'  po  koleno,  a kto i  vyshe,  v
holodnoj taloj vode, povytaskivali luki, nastorozhenno ozhidaya komandy.
     -- Pervaya sotnya, vzyat' ih! -- vykriknul  hriplo Kuchum, sam ostavshijsya v
sedle, i dav shpory, poehal vpered, prikryv lico kruglym shchitom.
     So storony leska vyletelo s desyatok strel, no, ne  doletev do  nukerov,
popadali v vodu. Zato pervaya sotnya tut zhe osypala redkij lesok  tuchej strel,
i ottuda po-
     slyshalis' kriki, protyazhnye stony.
     -- Han, smotri, -- ukazal vlevo sotnik Sabir.
     Kuchum  povernul  golovu  i uvidel  desyatka  dva lodok  dolblenok,  chto,
rassypavshis' polukrugom, plyli pryamo na nih.
     -- I tam lodki! I szadi! -- poslyshalis' golosa.
     Kuchum  krutanul konya  na meste i  bylaya ostrota zreniya vmig vernulas' k
nemu,  kak sluchalos'  v  minuty  naivysshej opasnosti.  So vseh  storon k nim
napravlyalis'  dolblenki, nizko sidevshie  v vode,  s  dvumya,  a  to  i  tremya
chetyr'mya luchnikami, ukrytymi pletennymi iz prut'ev shchitami.
     -- Vtoraya sotnya... --  zychno, nabravshim silu  golosom, rastyagivaya slova
na okonchanii  i  chut' torzhestvenno, otdal  prikazanie Kuchum, kraeshkom  glaza
sledya  za  vyrazheniem  lic  nukerov.  --  Rassypat'-sya-ya-ya...  prikryt'  nas
szadi... Blizko lodki ne podpuskat'! Strelyat' po komande, -- i uzhe negromko,
v  polgolosa, no znaya, nukery  lovyat kazhdoe  skazannoe im slovo,  intonaciyu,
dobavil. -- Dumayut, oni nas vzyali, pes'i deti... |to my ih vymanili na sebya.
Teper' oni nashi...
     Vtoroj sotnej komandoval Kutaj-bek,  i on, ne shodya s konya, podbadrival
nukerov, ukazyvaya  korotkim vzmahom  ruki,  gde komu  vstat', posmatrivaya na
bystro priblizhayushchiesya k nim dolblenki.
     --  Kop'ya gotov',  -- kivnul  on tem, chto stoyali v pervom  ryadu. -- Kak
podplyvut blizhe, na brosok, brosajte v grebcov.
     Mezh  tem pervaya sotnya mernym  shagom  brela po  napravleniyu k berezovomu
lesku, vse  bol'she pogruzhayas' v vodu, vytyagivaya vverh ruki  s zazhatymi v nih
lukami. Nakonec  oni  minovali naibolee glubokoe mesto i s krikami brosilis'
na ukryvshihsya mezh berezok karagajcev. Te ne vyderzhali i brosilis' bezhat', no
ih tut  zhe nastigali,  rubili sablyami, kololi korotkimi kop'yami.  Vskore vse
bylo koncheno,  i nukery, vozbuzhdennye korotkoj shvatkoj, radostno zakrichali,
potryasaya oruzhiem.
     No karagajcy dobilis'  svoego,  zaderzhav  otryad Kuchuma  vozle leska,  i
teper' szhimali  ih kol'com, oblozhiv, slovno volka v logove, cep'yu  vertkih i
yurkih  dolblenok.  No  podplyvat'  na  vystrel  oni  opasalis',  derzhas'  na
poryadochnom rasstoyanii.  Mozhet,  oni nadeyalis' na  ispug,  kogda,  uvidev ih,
nukery  brosyatsya  bezhat',  ne  sumev organizovat' dolzhnoj oborony. I Kuchum v
kotoryj raz poblagodaril Allaha, chto  sam povel otryad, ne doverilsya komu-to.
Kto znaet, kak by povel sebya inoj chelovek na ego meste.
     --  Mozhet poprobovat' otbit' u nih neskol'ko lodok? -- predlozhil Sabir.
-- Potom my ottesnili by ostal'nye...
     -- A  ty  sam  kogda-nibud' sadilsya v takuyu lodku?  -- krivo usmehnulsya
Kuchum.
     -- Net, a chto...
     -- A vot to, chto ne usidet' tebe v nej, perevernesh'sya tut zhe.
     -- Togda nam nuzhno  idti vpered, -- robko pozhal plechami sotnik,  --  ne
vek zhe zdes' stoyat'...
     --  Oni tol'ko i  zhdut  etogo. Net, vpered  nel'zya. Nado  vybirat'sya na
suhoe mesto. -- I Kuchum povel golovoj, vsmatrivayas' v okrestnosti, otyskivaya
blizhajshee vozvyshennoe mesto.
     -- I chto potom? -- ne unimalsya Sabir. Navernoe, veliko bylo ego zhelanie
otbit' lodku u karagajcev.
     Kuchum  tozhe  dopuskal, chto  najdutsya  voiny,  kotorye  smogut upravlyat'
vertkoj  dolblenkoj,  no  chto-to  podskazyvalo emu  ob  opasnosti  podobnogo
resheniya.  On ne mog ob座asnit',  v  chem  imenno,  no...  opyt  starogo  voina
protivilsya tomu.
     -- Horosho,  ya soglasen, -- nakonec soglasilsya  on, -- no mne ne stol'ko
nuzhna lodka, kak odin iz karagajcev. I zhelatel'no molodoj.
     Sabir, ne zadavaya bol'she lishnih voprosov, pobrel k nukeram  i  o chem-to
nachal soveshchat'sya  s  dvumya  plotno  sbitymi  korenastymi voinami,  vremya  ot
vremeni  ukazyvaya  im  v  storonu  dolblenok. Te  soglasno kivali  golovami,
vnimatel'no slushaya sotnika.
     U Kuchuma nakonec sozrel hot' kakoj-to plan,  i on, pokusyvaya tonkij us,
podozval  k  sebe Kutaj-beka. Tot pod容hal blizhe i  zayavil kak  ni v chem  ne
byvalo:
     -- Horosho, komarov poka net, a to by zaeli davno...
     -- A eti komary kak? -- Kuchum kivnul v storonu dolblenok.
     -- |-e-e... han! Razve u  nih  est'  kryl'ya?  To  karasi, a ne  komary.
Sonnye  karasi,   lenivye,  --  skrivilsya,  pokazyvaya  polnoe   prezrenie  k
protivniku. -- Pust' sebe plavayut. Nam oni ne meshayut.
     -- Ranenyh net?
     -- Ni edinogo, moj han.
     --  No glazet' na etih  karasej ya  bol'she ne zhelayu,  -- Kuchum splyunul v
vodu i smotrel, kak plevok  zastyl u konskoj nogi, postepenno rastvoryayas'  v
nej.  -- Sdelaem  tak. Pust'  tvoya  sotnya  prikroet  othod pervoj,  a  potom
menyaetsya mestami. My s toboj othodim poslednimi. Vse ponyal?
     -- Konechno, chto tut ne ponyat'. Othodim...
     -- Ne prosto othodim, a medlenno, prikryvaya drug druga.
     -- Pust' budet tak, han, -- bespechno pozhal plechami Kutaj-bek. -- Znachit
obratno  v Kashlyk vozvrashchaemsya?  -- on  vse  zhe  hotel nezametno, ispodtishka
ukolot' Kuchuma.
     -- Kogda-nibud' my vernemsya v Kashlyk, no ne segodnya. Otdavaj prikaz.
     Vtoraya sotnya po prikazu Kutaj-beka rastyanulas' stroem na  dve  storony,
obrazovav shirokij  prohod dlya pervoj. I nukery pod predvoditel'stvom  Sabira
medlenno  popyatilis' nazad, ogryzayas'  kak ranenyj zver',  povodya  ugrozhayushche
lukami i kop'yami v storonu karagajcev. Kuchum  podumal, chto eti voiny, mnogie
iz kotoryh prishli  s  nim  kogda-to iz-pod Buhary,  ne predadut,  ne brosyat,
skoree  umrut, chem  pozvolyat  upast'  hot' volosu s ego golovy. Priyatno bylo
smotret',  kak  pokrytye  sabel'nymi  shramami nukery nespeshno otstupayut,  ne
vykazyvaya  paniki  ili malejshej rasteryannosti. Takim  zhe nespeshnym shagom oni
prohodili  mimo ego  shatra vo  vremya  poseshcheniya  Kashlyka  poslami ot  drugih
pravitelej. Vot oni proshli
     mezh prikryvayushchih  ih ryadov i  ostanovilis', obrazovav rovnyj  stroj dlya
vyhoda  vtoroj  sotni.  Tak  menyayas' mestami,  ne  podpuskaya k  sebe  blizko
plyvushchih sledom  karagajcev, oni  vybralis' nakonec  na sushu, gde ros gustoj
hvojnyj  les  i vidnelas' uhodyashchaya vdal' shirokaya tropa.  Tol'ko  raz  pozadi
razdalsya chej-to krik, zvonkie udary veslom o vodu, vspleski, no i oni bystro
smolkli.
     --  Vsem razvodit' kostry!  -- prikazal  Kuchum. --  Vyzhimajte odezhdu  i
sushite na  ogne. Ostaemsya zdes' do vechera. A vam prosledit' za myatezhnikami i
vystavit' ohranu, -- kivnul Sabiru i Kutaj-beku.
     No Sabir vskore vernulsya i, radostno ulybayas', soobshchil:
     -- Vzyali, moj han...
     -- Kogo? -- udivilsya tot, zabyv uzhe o svoem prezhnem rasporyazhenii, no po
siyayushchemu  licu sotnika ponyal, kogo on  imeet v vidu.  -- A-a-a... Nu,  vedi,
vedi. Odnogo vzyali?
     -- Ostal'nyh zarubili, -- vse tak zhe radostno ulybayas',  povedal Sabir.
-- A nado bylo i teh privezti?
     -- Poglyadim, chto etot skazhet.
     Sabir provel Kuchuma na nebol'shuyu  polyanku, gde sidel privyazannyj spinoj
k razlapistoj eli sovsem eshche molodoj  karagaec.  On  s  toskoj poglyadyval na
svoih ohrannikov,  teh samyh plotnyh  i kryazhistyh voinov, s kotorymi  sovsem
nedavno soveshchalsya sotnik. Oni eshche  ne uspeli  obsohnut' i stoyali, podragivaya
ot holoda, stucha  zubami, voda kapala s nih, i  kogda Kuchum mahnul im rukoj,
chto mogut idti, to s radost'yu pobezhali k blizhajshemu kostru, dazhe ne vzglyanuv
na dostavlennogo imi plennika.
     -- Kak zovut? -- prisazhivayas' na kortochki, sprosil Kuchum.
     -- Majmych,* -- tryasyas' vsem telom, pokorno otozvalsya tot.
     -- Tochno,  Majmych,  --  uhmyl'nulsya  Kuchum,  oglyadyvaya  tshchedushnoe  telo
karagajca, chto tak zhe neimoverno drozhal ot holoda i straha, s uzhasom smotrel
na  beseduyushchego s  nim  cheloveka. -- Dogadalsya, kto ya?  --  Tot eshche  sil'nee
zatryas golovoj.  -- Vot  i horosho,  znachit,  vse  pojmesh' s pervogo raza. --
Kuchum  vytashchil iz-za  poyasa kinzhal i  podnes ego k plennomu,  zakryvshemu  ot
straha glaza. -- Ne bojsya, ya ne stanu tebya ubivat', -- i s etimi slovami  on
razrezal remni na rukah i nogah karagajca, no tot dazhe ne shevel'nulsya i lish'
sil'nee  vzhalsya v komel'  eli,  slovno pytalsya vrasti v nee.  -- Vstan',  --
rezko  prikazal  han.  --  Plennyj  vskochil  i  tut zhe  upal  nazad,  bol'no
udarivshis' golovoj o koren'. Tak on i lezhal, kak vynutyj iz silkov zajchonok,
lishivshijsya  sil ot  ispuga.  -- Vidish',  -- provel kinzhalom  pered ego licom
Kuchum, -- ya mogu lishit' sil lyubogo cheloveka, a tebya, Majmych, uzhe lishil.
     -- Poshchadi, han, -- prosheptal tot i zaplakal, -- menya mat' doma zhdet.
     --  Vypolnish' vse, chto ya prikazhu, vernesh'sya k materi. Skazhi, vypolnish'?
Da? A ne to... umresh' medlenno i muchitel'no. Ty ne smozhesh' shevel'nut'  rukoj
ili  nogoj,  kol'  oslushaesh'sya, i  budesh' dolgo  tak lezhat'  i  videt',  kak
razlagaetsya  tvoe telo, ego raz容dayut chervi, vyvalyatsya naruzhu kishki, i  poka
ne vytekut glaza, ty  vse budesh' videt',  no i posle etogo eshche dolgo,  mnogo
dnej, chuvstvovat'  vse  proishodyashchee  s tvoim telom.  Ty v moih  rukah  i ne
smeesh' oslushat'sya moego prikaza. Poprobuj, shevel'ni hot' pal'cem. -- Plennyj
brosil  vzglyad  na  prizhatye k tulovishchu ruki i potomu kak napryaglis' veny  u
nego na lbu,  bylo ponyatno, kakim neimovernym  usiliem on zastavlyaet sdelat'
hot' odno  dvizhenie pal'cami. No te ne slushalis', slovno okameneli, i  slezy
pokatilis'  po  smorshchennomu licu  plennogo,  delaya  ego  eshche bolee zhalkim  i
bespomoshchnym.  -- Ne nado revet', ved'  ty muzhchina. Vse konchitsya horosho, kol'
budesh' slushat' menya. Dogovorilis'? -- Majmych  zahlopal korotkimi  resnicami,
no strah ne uhodil iz glaz, i tak on slushal  Kuchuma, teper' uzhe okonchatel'no
stav pohozhim na krolika, lezhashchego pered raskryvshim past' udavom.
     Kuchum eshche dolgo govoril  s nim, a potom  rezko  vybrosil ruku  vpered i
votknul v tolstyj stvol kinzhal. Majmych vzdrognul, neozhidanno vskochil, sdelav
neskol'ko neuverennyh shagov, i pobezhal, pominutno oglyadyvayas'.
     -- Pomni, chto ty v moej vlasti, -- kriknul vsled emu Kuchum.
     Pozdno vecherom s odnogo  iz  postov razdalsya okrik dozornogo  i  vskore
Kuchumu  dolozhili, chto k ih  lageryu  priplyl na  lodke tot  samyj plennik,  s
kotorym  han dolgo  besedoval. Projdya  vsled  za  voinom,  Kuchum eshche  izdali
razlichil malen'kuyu figurku karagajca, pokorno stoyashchego u berega, slozhiv ruki
na grudi.
     -- |to ty, Majmych? -- sprosil dlya vernosti.
     -- Da, moj  han.  YA vse vypolnil, kak bylo prikazano, -- i on ukazal na
temneyushchuyu nepodaleku lodku.
     --  I tebe udalos'  spravit'sya  odnomu?  -- v golose Kuchuma poslyshalos'
neimovernoe udivlenie. -- Kak ty smog?
     -- Han svoim zaklinaniem dal mne sil vdesyatero bol'she, nezheli prezhde.
     --  Ponyatno,  ponyatno,  --  svel  brovi  na perenos'e  Kuchum, --  vedi,
pokazyvaj.
     Oni  proshli  k  lodke,  na dne  kotoroj lezhalo  telo  muzhchiny  v boevyh
dospehah. Kuchum nogoj poshevelil ego i po vsemu bylo vidno, chto tot mertv,  a
rana, ziyayushchaya na gorle, lish' podtverzhdala eto.
     -- Kto-nibud' videl, kak ty ubil ego?
     --  Net,  --  spokojno otvetil  Majmych, -- ya pozval ego  k svoej lodke,
zhelaya  soobshchit'  chto-to  vazhnoe,  a kogda on  naklonilsya, to udaril  v gorlo
kinzhalom,  -- i  on protyanul Kuchumu ego sobstvennyj kinzhal,  pokrytyj korkoj
krovi.  Han  prinyal  ego,  oter o  rukav  i  nebrezhno opustil v nozhny.  -- A
ostal'noe bylo netrudno sdelat'...
     --  Horosho,  horosho,  --  han   brezglivo  pomorshchilsya,  --  mozhesh'   ne
pereskazyvat'. Ty svoboden, plyvi obratno.
     -- A kak zhe nagrada? -- tonkim goloskom sprosil Majmych.
     -- YA daroval tebe zhizn', -- korotko otvetil Kuchum.
     Kogda lodka  karagajca otplyla dovol'no daleko ot berega, han prodolzhal
stoyat' na beregu, napryazhenno glyadya v edva temneyushchij ee  siluet.  Potom vynul
kinzhal, neskol'ko raz prochertil v vozduhe krug i s siloj votknul ego v stvol
blizhajshego  dereva. Tut zhe lodka  ostanovilas',  zamerla, nad nej pokazalis'
ochertaniya  chelovecheskoj figury,  a  potom  poslyshalsya  vskrik  i  otdalennyj
vsplesk.  Vskore vse  smolklo, i  lish'  nevysokij  bort  dolblenki  spokojno
pokachivalsya na vodnoj gladi.
     --  Tak-to  ono  luchshe,  --  negromko  obronil Kuchum  i,  povernuvshis',
vstretilsya  vzglyadom s  odnim iz  ohrannikov, chto ocepenev nablyudal za  vsem
proishodyashchim.
     -- Ts-s-s! -- han prilozhil ukazatel'nyj palec  k gubam. -- A to znaesh',
chto s toboj mozhet sluchit'sya?  Vot i ladno. Luchshe najdi verevku pokrepche i za
nogi privyazhi  etogo  mertveca k  verhnej vetke  von toj  berezy. Spravish'sya?
Ohrannik molcha  zakival  golovoj  i  kinulsya  k ubitomu, kotorogo ostavil na
beregu Majmych.
     Vernuvshis' k svoemu kostru, gde sideli Kutaj-bek i sotnik  Sabir, Kuchum
kak by mezhdu prochim soobshchil:
     --  Zavtra  vozvrashchaemsya obratno v  Kashlyk. S predvoditelem karagajcev,
kotorogo prozvali nevidimkoj, Kuzge-bekom, pokoncheno.
     -- Kak! -- v odin golos vskriknuli Kutaj-bek i Sabir.
     -- Da ochen' prosto. On visit vniz golovoj na  vetke berezy. Zavtra sami
mozhete  ubedit'sya v  etom. Net-net,  sidite,  --  ostanovil ih zhestom, -- ne
stoit  radi  prezrennogo izmennika preryvat'  nashu besedu. Vprochem, ya mog by
raspravit'sya s nim, i ne vyhodya iz  Kashlyka, no reshil  chut' porazmyat'sya.  --
Kuchum govoril vysokomerno,  ottopyriv  nizhnyuyu gubu,  kak by nehotya proiznosya
slova, a sotnik i Kutaj-bek blagogovejno vzirali na svoego hana kak na nekoe
vysshee sushchestvo. Nedarom o nem  hodili vsyakie sluhi,  mol obrashchaetsya on to v
orla, to v volka, mozhet razit' vraga,  lish' vzglyanuv  na nego izdali. Sejchas
oni sami ubedilis' v pravdivosti teh sluhov. CHto zh, tem luchshe. Trudnyj pohod
zakonchen.
     Vest', chto Kuzge-bek  ubit,  migom  razneslas' po lageryu, no ni odin iz
nukerov v sumerkah ne reshilsya idti k derevu,  gde visel buntovshchik, vse zhdali
utra. A utrom vse s udivleniem zadirali  golovy  vverh,  gde  na  tolstennoj
vetke visel privyazannyj  za rukoyat'  krepkoj  verevkoj izognutyj u osnovaniya
kinzhal hana  Kuchuma. Dolgo iskali  ohrannika, kotoromu porucheno bylo vtashchit'
na derevo mertvogo Kuzge-beka, no i ego ne udalos' otyskat'. Ne bylo vidno i
karagajcev, ni odna lodka ne razrezala vodnoj gladi, da i sama voda  zametno
poshla na ubyl'.
     -- Otpravlyaemsya obratno v Kashlyk, -- hmuro prikazal Kuchum, dlya kotorogo
ischeznovenie beka, prozvannogo  nevidimkoj, bylo takoj zhe zagadkoj kak i dlya
ostal'nyh nukerov.
     "Mozhet byt',  karagajcy  snyali  ego  s  dereva i  uvezli  s  soboj,  --
uspokaival  on  sebya  vsyu  obratnuyu  dorogu.  --  Tol'ko  kak  ne  videli ih
karaul'nye, chto menyalis' dvazhdy za noch'. Stranno vse eto..."
     Vse seleniya,  lezhashchie na ih puti, kazalis'  vymershimi.  Lyudi bezhali  ot
hanskogo  otryada  v glub' lesa, pryatalis' na bolotah. S  odnoj  storony, eto
zlilo Kuchuma, a s drugoj...  poddannye dolzhny  boyat'sya svoego pravitelya. Tak
bylo i budet vsegda, poka sushchestvuet etot mir.
     A zemlya vokrug nih  prosypalas',  ozhivala,  nalivalas' siloj,  i greshno
bylo ne ulybnut'sya ee pervozdannoj devich'ej nagote, sbrosivshej pelenu zimnih
odezhd i poka ne uspevshej odet' letnee odeyanie. Ee pogruznevshee,  razomlevshee
pod vesennim  solncem telo  rozhenicy  ustalo dyshalo vsemi porami kozhi-zemli,
vzdymalos' bugrami holmov, provalami ovragov.
     Vesennie  vody  ushli, osvobodiv  mesto  dlya bujstva trav i  cvetov, chto
ukrasyat  zemlyu, odenut ee  i vozvestyat miru o  poyavlenii na svet eshche  odnogo
goda zhizni, nesushchego s soboj radost' i vesel'e.
     Cepochka medlenno edushchih nad rechnym  obryvom vsadnikov napominala izdali
stayu  chernyh  ptic,  paryashchih  u  samoj zemli.  Vperedi ehal, opustiv  plechi,
chelovek  s sedoj borodoj,  tyagostno dumayushchij  o chem-to svoem i ne zamechayushchij
p'yanyashchih krasok vesny i prihoda  na sibirskuyu zemlyu novogo  i molodogo goda,
obeshchayushchego mnozhestvo peremen.
     V  Kashlyke ih  zhdalo  izvestie, chto vzbuntovalis' vogul'cy,  zhivushchie  v
verhnem techenii  reki Tavdy.  V drugoj  by  raz  Kuchum  nemedlenno  napravil
neskol'ko  soten na ih usmirenie, no sejchas... sejchas u  nego prosto ne bylo
sil dlya novogo pohoda.  Prikazav nachal'niku ne puskat'  k nemu kogo by to ni
bylo  do sleduyushchego  utra,  on leg,  ukryvshis' s  golovoj,  chtob ne  slyshat'
donosyashchihsya   snaruzhi  shorohov,  vskrikov   gnezdivshihsya   nepodaleku  ptic,
radostnyh voplej detej, raduyushchihsya vesennemu solnyshku i teplu.
     Son dolgo ne shel, no ustalost' vzyala svoe, i vskore on uzhe pogruzilsya v
tyazhkoe zabyt'e, kak vdrug kto-to tronul ego za plecho i nazval po imeni.
     -- Kto zdes'? -- vstrepenulsya on. -- YA zhe prosil nikogo ne puskat'...
     -- |to  ya, moj  han,  -- uslyshal on znakomyj  golos,  no  ne srazu smog
pripomnit', komu on prinadlezhit. -- Ty zval menya i ya prishel...
     To,  kak voshedshij  govoril,  rastyagivaya slova na  okonchanii, chto obychno
svojstvenno  vsem  sotnikam  i   bashlykam,  privykshim  vykrikivat'  komandy,
peresilivaya veter i purgu, a tak zhe znakomaya shepelyavost', nakonec, pozvolilo
Kuchumu uznat' razbudivshego ego.
     -- Altanaj?! Ty?!
     -- YA, moj han. Ty eshche ne zabyl menya?
     -- No ved' ty umer...
     -- Da, umer.
     -- Kak ty mozhesh' govorit' so mnoj? Mozhet byt', i ya umer? Otvet'...
     -- A  kakaya raznica mezhdu zhivym i  mertvym? My nahodimsya v odnom  mire.
Sejchas  ty dumaesh',  chto spish', a na samom dele tvoya dusha beseduet so  mnoj.
Inoj zhivoj bol'she na mertvogo pohodit. Tak-to...
     -- Pochemu ty ran'she ne prihodil? Pochemu imenno sejchas?
     -- Ran'she, han, ty ne zval  menya. Zanyat byl. Sejchas tebe ochen' tyazhelo i
uzhe kotoryj den' zovesh' svoego starogo bashlyka.
     -- Ustal ya, Altanaj. Oh, kak ustal. ZHit' ne hochetsya bol'she...
     --  To  ne ot  nas s  toboj zavisit. Vse v rukah Allaha. Nel'zya  smert'
toropit'. Vidno, ne prishel poka tvoj chas.
     --  A  ty mozhesh'  skazat', kogda on  pridet? Skazhi, druzhishche,  mne ochen'
nuzhno znat', skol'ko otmereno mne.
     -- Po  delam  nashim otmereno:  po blagim i durnym. Ty  vse sdelal,  chto
hotel?
     -- Net poka...
     -- Vot vidish'. Svershish' odno, a tam otkryvaetsya drugoe. Sam sebe meru i
kladesh'. Mnogo, mnogo poka del u tebya, han. Postradaj eshche.
     -- I tebe ne hochetsya obratno, Altanaj?  Pomog by mne. Vidish', kak mayus'
odin bez vernoj ruki. Tyazhko...
     -- Net, ne hochetsya. YA uzh ne tot, chto byl ran'she. Vse mne viditsya inache.
Otvyk ot suety vashego mira.
     -- Znachit ne pomozhesh'? I ty protiv menya. |h, Altanaj, Altanaj...
     -- Zachem han rvet sebe dushu? Pustoe eto vse. ZHivi kak zhivesh'.
     -- Podozhdi,  ne  uhodi, --  Kuchum protyanul ruku,  chtob  kosnut'sya plecha
starogo bashlyka,  no  ruka ne slushalas' i  ostalas' nepodvizhnoj.  --  Otvet'
togda, gde tebya pohoronili.
     -- |to mogu. Sadis'  na svoego  voronogo i poezzhaj na polunoch'.  On sam
privezet tebya k moej mogile.
     -- I eshche... Tebya ubil han Edigir?
     -- Net. Prosto prishlo moe vremya. Allah prizval menya.
     -- A Edigir? On zhivoj ili tozhe umer? Otvet'. Dlya menya ochen' vazhno znat'
ob etom, umolyayu...
     -- Skoro uznaesh'. Vse v etom mire stanovitsya yavnym, -- i, ne dogovoriv,
staryj bashlyk vdrug ischez.
     Kuchum sidel na sbitoj  lezhanke  i bezumno tarashchil  glaza, poglyadyvaya po
uglam shatra. Tiho voshla Anna, prisela ryadom, pril'nula k grudi.
     -- Prosnulsya uzhe?
     -- Sam ne pojmu. Spal ili net.
     --  A ya  vot chto  nashla vozle shatra, -- i ona  podala emu mednuyu blyahu,
kotoruyu on mnogo raz videl na kol'chuge starogo bashlyka.





     Vasilij Ermak sidel na beregu nebol'shoj rechushki i, netoroplivo podbiraya
rukoj kameshki, bezdumno  kidal  ih  v  vodu,  nablyudaya,  kak  tihaya glad' ee
razbegaetsya   krugami,  pohozhimi  na   glaz   zhivogo  sushchestva,  pytayushchegosya
vysmotret'  narushitelya spokojstviya, no, tak i ne razglyadev  ego, snova  tiho
zasypayushchego. Nakonec, Ermaku  nadoelo eto pustoe zanyatie, on  povel shirokimi
plechami,  podnyalsya na  nogi, oglyadel stepnuyu dal',  vslushivayas' v poludennuyu
tishinu,  narushaemuyu  lish'  strekotaniem  kuznechikov  da  pobryakivaniem  udil
passhejsya loshadi.
     Vtoroj den' podzhidal on poslannyh  v razvedku k nogajcam svoih kazakov,
chto dolzhny byli otyskat' v stepi  konskie tabuny murzy  Urmagometa,  davnego
kazach'ego nedruga. Proshloj vesnoj on so svoimi nukerami edva ne nakryl otryad
Ermaka, kogda oni  vozvrashchalis' iz  Kryma, s rynkov Bahchisaraya. P'yanyj kazak
-- plohoj kazak.  A oni p'yanstvovali vsyu obratnuyu dorogu, bespechno polagayas'
na blizost' kazach'ih stanic. Vot tut-to i naskochil na nih Urmagomet s sotnej
nukerov. A  kazakov  vsego-to  dva desyatka.  Slava Bogu, chto pishchali  derzhali
zaryazhennymi, otbilis'  i, rassypavshis', ushli: kto vdol'  berega, kto po  dnu
balki, kto skrylsya  v blizhajshem leske. V stanicu dobralas' lish'  polovina ot
vsego otryada. Golosili  baby-kazachki,  hmurilis' stariki. Ermaku,  a on  byl
starshim v  tom  pohode, nikto i slova  ne  skazal. No  on  sam  vse  znal --
vinovat. Ne ubereg kazachkov. S nego i spros.  Mozhet, ot  togo, chto byl legko
ranen streloj v  bedro, v otkrytuyu  ne vyskazyvalis', ne vyzvali na krug dlya
suda, no pro sebya on dal slovo poschitat'sya s murzoj, chego by to ne stoilo.
     Dolgo, vsyu  zimu,  vynashival  plan mesti, kak  eto  delal  obychno,  bez
speshki, ni s kem ne delyas' zadumannym, a  paru dnej nazad priglasil k sebe v
kuren' Grishku  YAsyrya, YAshku  Mihajlova, Gavryuhu Il'ina (vse oni  byli s nim v
tot raz i tozhe hodili zimu kak oplevannye, chuya vinu) i izlozhil plan mesti.
     -- Nynche  gnusa  mnogo,  i nogajcy  pogonyat svoi tabuny ot  stanovij, v
step'  podale, gde veterok prohladnyj  otgonyaet  moshkaru.  Pastuhov na sotnyu
golov u nih ne  bol'she treh chelovek byvaet. Esli tabun bol'shoj, to ne bol'she
dvuh desyatkov.
     -- Kak i nas v tot raz bylo, -- vstavil slovo Gavriil Il'in.
     -- Da, kak i nas, -- Ermak vnimatel'no glyanul na nego, pytayas' ugadat',
soglasen  li Gavryuha idti v nabeg. Nizovye atamany na krugu tolkovali, chto s
nogayami nado druzhbu derzhat', mol, car' Ivan  Vasil'evich ne velel do pory  do
vremeni ssorit'sya. Poetomu ih nabeg shel v razrez s planami kazackih starshin.
Sami  zhe  oni  sidyat po kurenyam, zhivut  ot delezha  obshchej  dobychi, prinosimoj
kazakami iz nabegov. Im net nuzhdy  riskovat'  zhizn'yu. K  tomu zhe  i  carskoe
zhalovanie kak ni kak, a im popadaet v pervye ruki. Ermak,  ne zhelaya ssory so
starshinami, reshil  sobrat' v nabeg lish' blizkih emu  kazakov,  kotorym  tozhe
nevterpezh sidet' po kurenyam bez dela, zhdat' obshchego  pohoda na kazylbashev ili
turok, kogda sobirayutsya
     i  star, i  mal, idut vsem vojskom, a v  rezul'tate -- bol'she shuma, chem
dela.
     -- Ne pozhaluyut nas starshiny  za eto,  --  slovno ugadal ego mysli samyj
rassuditel'nyj iz vseh YAkov Mihajlov, -- oh, ne pozhaluyut.
     -- CHhat' nam na nih! -- vskochil  polukrovka Grishka YAsyr'. -- Pushchaj svoi
tolstye  zadnicy  greyut na  solnyshke,  starshiny nashi.  Im  chego?  Na  nih ne
kaplet...
     --  A na  tebya davno  kapat' nachalo? Kamyshom by prikrylsya, --  otvetil,
toporshcha  belesye  usy,  YAkov Mihajlov.  --  Sam v proshlyj raz pervyj  nautek
pustilsya. Zabyl, chto l'?
     --  |to  ya pervym? --  Grishka  sdelal vid,  chto  ishchet kinzhal na shirokom
poyase. -- YA pervym bezhal? A ty menya v balke tak shibko oboshel, chto ya skol' ne
gnal za toboj, a dognat' ne sumel.
     --  Ladno,  vse horoshi, --  Ermak nazhal legon'ko na  hudoe plecho YAsyrya,
usazhivaya togo na mesto, -- delo budem govorit' ili kvitat'sya nachnem?
     -- Davaj o dele, -- podal golos molchalivyj Gavrila Il'in, samyj krupnyj
i nepovorotlivyj iz vseh, -- a to ih brehunov ne pereslushaesh'. Idite  von na
ulochku, da tam i capajtes'.
     -- Tak  vot  o  dele, -- Ermak  chut'  vyzhdal,  sobirayas'  s myslyami,  i
prodolzhal. -- Kol'  na bol'shoj tabun naskochim, golov s poltyshchi,  to pastuhov
tam ne bol'she, chem dva  desyatka budet. Snimem ih: i murze  otomstim, i  koni
nashi.
     -- I kuda zh my ih denem? -- pohozhe, YAkov Mihajlov ne hotel idti v nabeg
ili prosto kochevryazhilsya,  nabival  sebe cenu. --  S容dim? Starshinam podarim?
Mozhet, i skazhut oni za to spasibo, a mozhet, i pozhuryat, chto bez sprosa ihnego
v nabeg na nogaev poshli...
     -- Dobryh pod sebya ostavim, a ostal'nyh na prodazhu ugonim.
     -- |to kuda  zh? V  Bahchisaraj, chto  li?  Tam  oni nas,  nogajcy,  migom
nakroyut, za ushko, da na solnyshko sushit'sya podvesyat.
     -- Daj dogovorit'-to, --  pomorshchilsya Gavrila  Il'in,  --  vse  norovish'
poperek bat'ki v peklo proskochit'.
     --  Tozhe mne,  bat'ka nashelsya, --  skrivilsya YAkov,  no,  vstretivshis' s
nalivshimsya gnevom vzglyadom Ermaka,  oseksya, -- prosti,  Timofeevich.  Ne  pro
tebya ya... Pro etogo uval'nya, -- tknul rukoj v storonu Il'ina.
     -- Konej  k kabardincam  otgonim. Est' u menya tam  druzhki koj-kakie, --
zakonchil Ermak i zamolchal, ozhidaya, chto skazhut ostal'nye.
     -- YA soglasen, -- bespechno mahnul rukoj Grishka YAsyr'.
     -- Vydyuzhim li vtroem? -- pokachal golovoj Il'in.
     --  YAsno delo, chto  vtroem i  sovat'sya necha. Tut dyuzhina  dobryh kazakov
nuzhna. Tochno, -- vyskazalsya YAkov Mihajlov. -- I chtob ne kinulis', kak zajcy,
v raznye storony, v sluchae chego.
     --  Vot kazhdyj  iz  vas eshche troih  i  privedet. Takih, za  kogo golovoj
ruchaetes', -- szhal zhestkuyu pyaternyu v kulak Ermak, -- kak za sebya.
     -- |to mozhno, -- protyanul Gavrila Il'in, -- est' takie.
     -- Vot i dobre. Zavtra pod vecher i vyhodim. -- Ermak vstal.
     --  A  chego  drugim  govorit',  kol'  sprosyat,  kudy  sobralis'? --  ne
uspokaivalsya ershistyj YAkov Mihajlov.
     -- Na kudykinu goru...
     -- Skazhesh', na bogomol'e popremsya grehi zamalivat'.
     --  Aga,  v monastyr'  podadimsya.  Kaftan na ryasu menyat',  shapku --  na
klobuk. |to tochno, -- zasmeyalsya vmeste s drugimi Mihajlov. -- |h,  davnen'ko
ne hodil ya v dobroe delo. Ruki cheshutsya.
     -- Vot i pocheshesh' skoro, -- podtolknul ego v plecho Ermak, vyprovazhivaya,
chtob poskoree  ostat'sya odnomu i  obdumat' do konca plan  nabega, posle togo
kak zaruchilsya podderzhkoj druzej.
     Na drugoj den',  pod vecher sobralis' u perepravy za stanicej,  podal'she
ot  lyubopytnyh  glaz,  i,  oglyadev  drug druga,  uznavaya  staryh  znakomcev,
peremignulis', posmeyalis'  nad  Grishkoj YAsyrem, u kotorogo,  pohozhe,  ne  ko
vremeni zagulyala kobyla, i tihoj rys'yu tronulis' vdol' reki.
     ...Sejchas Ermak podzhidal ih s izvestiyami  o nogajskih tabunah, razoslav
otryady po chetyre cheloveka v kazhdom v raznye storony. Sam ne poehal, ne zhelaya
vpustuyu  mayat' konya, metat'sya po  stepi. Vse  odno,  vse  s容dutsya  k  nemu,
soobshchat ob uvidennom.
     Pervym  vernulsya YAkov Mihajlov so  svoimi lyud'mi  i  beznadezhno  mahnul
rukoj, sprygivaya s konya i tyazhelo otduvayas'.
     --  Nikogo, krome  zajcev  da bajbakov, po  vsej  stepi  ne  vstretili.
Vidat', v druguyu storonu otkochevali.
     --  Ladno,  otdyhajte pokuda, -- shchelknul  plet'yu po  golenishchu Ermak, --
avos', drugie natknutsya.
     Kogda  solnce  upalo bochkom na kraj  zemli,  udliniv  teni, davaya stepi
vozmozhnost' ostyt',  umeriv svoj  znoj do  sleduyushchego dnya,  pokazalsya  otryad
Grishki YAsyrya.
     -- Na nogaev naskochili! -- eshche izdali zakrichal on vozbuzhdenno.
     -- I chego? -- vse vskochili na nogi, potyanulis' k oruzhiyu.
     -- Da ih vsego tri kibitki stoit. My i pod容zzhat' ne stali.
     --  Fu-u-u, --  vydohnul Ermak,  -- pravil'no sdelal,  a to by vse delo
isportil. Oni vas ne zametili?
     -- A kto ih  znaet, -- Grishka  brosilsya k  baklazhke so svezhej vodoj, --
oni glazastye, mogli i razglyadet'.
     -- Tam uznaem, -- Ermak napravilsya k svoemu konyu.
     -- Kuda ty, Timofeevich?
     -- Poedu navstrechu Gavryuhe. Ezheli i on ni s chem vernetsya, to sam iskat'
stanu. ZHdite tut.
     Kazaki  udivlenno pereglyanulis', no  perechit'  ne stali.  Pust'  ataman
reshaet sam, ego zateya.
     Nemnogo ot容hav ot lagerya,  on  ostanovilsya  i stal chutko vslushivat'sya,
pytayas' ugadat', otkuda dolzhen poyavit'sya poslednij otryad razvedchikov. Sprava
ot nego vidnelis'  edva zametnye izdali  kurgany. K nim-to on  i napravilsya,
prikinuv, chto zabravshis' naverh,  uvidit vozvrashchayushchihsya kazakov dazhe ran'she,
chem  oni ego. Tak i  vyshlo.  Edva  vzobralsya na kurgan,  kak razlichil chut' v
storone skachushchih  na rysyah  chetveryh vsadnikov, derzhavshihsya  parami.  Pustil
konya napererez  im, lovya licom priyatno osvezhayushchij veterok, slivshis' telom so
stelyushchimsya pod  nim  skakunom, napravlyaya beg ego  odnimi kolenyami,  otpustiv
povod, pohlopyvaya pravoj rukoj togo po shee.
     Kazaki,  zametiv eshche izdali verhovogo, priostanovilis', podnyali  ruzh'ya,
no uznav atamana, radostno  zaulybalis', Gavrila Il'in pustil konya navstrechu
k nemu.
     -- Nashli! -- zakrichal izdali. -- Ogromnyj tabun budet.  Tochno s poltyshchi
golov! I odnogo nogaya v polon zahvatili, s soboj vezem.
     Ermak i sam uvidel pritorochennogo k sedlu malen'kogo plotnogo nogajca v
gryaznom  serom halate. Emu nelovko bylo  viset' vniz golovoj -- i on sililsya
podnyat' ee, nepreryvno zadiral  vverh,  no eto ploho udavalos', i  on chto-to
bessvyazno bormotal tolstymi gubami, verno, molya otpustit' ego.
     -- Zachem on nam? -- neodobritel'no sprosil Ermak Il'ina.
     -- Da naskochil na nas sam. Ubivat' -- zhalko. Bez oruzhiya byl. Otpustit',
znachit svoih navedet. Reshili do tebya privezt', a ty uzh reshaj kak znaesh'.
     -- Reshaj! -- zlo vydohnul Ermak. -- U  samogo bashka ne varit?! -- Il'in
smutilsya, hlyupnul nosom i, nesmotrya na svoi solidnye razmery, sdelalsya ryadom
s  atamanom malen'kim  i nevzrachnym. Pod容hali  i ostal'nye  kazaki. Gavrila
podbiral  ih slovno  sebe  pod  stat':  vse  plechistye, roslye,  s  pudovymi
kulachishchami. Takie i polsotnyu legko odoleyut.
     -- CHego delat' s nogajcem? -- sprosil tot, u kotorogo on byl privyazan k
sedlu. -- Bormochet vse chego-to po-svoemu. Mozhet, molitsya?
     -- Ne molitsya, a  detej vspominaet.  SHestero ih  u nego. Govorit,  mol,
pomrut  odni,  --  otvetil  Ermak,  vslushavshis' v  bormotan'ya  plennogo.  --
Razvyazhi, -- prikazal.
     Kogda plennik ochutilsya na zemle  i ego osvobodili ot put,  to on pervym
delom podnes ruki k licu i zakachal golovoj iz storony v storonu. Ego nalitoe
krov'yu lico ot dolgogo prebyvaniya golovoj vniz pokrylos' puncovymi pyatnami i
togo zhe  cveta stali belki glaz.  On  dolgo  kachal britoj golovoj,  nesvyazno
bormocha chego-to, nakonec, razobrav v Ermake starshego, zagovoril, obrashchayas' k
nemu:
     -- Kazak yakshi! Moya kazak ne trogaj! Kazak moj ne trogaj! YAkshi, bachka?
     -- YAkshi,  yakshi, --  sderzhanno otozvalsya  Ermak, -- skazhi luchshe, skol'ko
pastuhov u tabuna, -- i povtoril frazu na nogajskom narechii.
     -- Un, un, -- vykinul tot dva raza rastopyrennye pal'cy ruk, -- egerme,
-- i  shiroko zaulybalsya.  No v ugolkah ego glaz svetilas' trevoga, ulybalis'
lish'  skladki  okruglogo lica i tolstye guby. Glaza smotreli  nastorozhenno i
nedoverchivo. On  horosho ponimal, zachem  kazaki  vysprashivayut o  pastuhah pri
konskom tabune, no ne otvechat' ne mog, opasayas' za svoyu zhizn'. I ne ponyatno,
pravdu li on  govoril. Mozhet  byt',  pastuhov tam  okazhetsya  ne dvadcat',  a
polsotni.
     -- Gde vash ulus? -- sprosil Ermak.
     -- SHibko daleko, kazak, ne  doehat'. Tam, -- i  mahnul rukoj na  voshod
solnca.
     --  Tak chego  delat' s nim? Sekir bashka, --  polushepotom sprosil Il'in,
ottopyriv nizhnyuyu gubu.
     -- Otpusti. On nam zla ne sdelaet. Kakoj  iz nego voin. Stydno o takogo
i  ruki  marat',  -- Ermak,  ne  otvodya glaz,  smotrel  na  nogajca.  CHto-to
nepriyatnoe,  holodnoe  shevel'nulos'  vnutri.  --  Idi,  --  prikazal  on  i,
povernuvshis' k  kazakam, poyasnil,  -- poka do  svoih doberetsya, my uzhe u nih
pobyvat' uspeem. Glavnoe, chtob oni ego ne hvatilis', rozysk  ne nachali. Nado
vystupat' pryamo sejchas.
     Nogaec brosilsya bezhat', vremya ot vremeni oglyadyvayas' nazad i vse eshche ne
verya,  chto  ego otpustili. A Ermak otpravil dvuh  kazakov  k beregu kliknut'
ostal'nyh.
     -- Najdesh' dorogu v temnote? -- sprosil Il'ina.
     -- Dolzhen, odnako. Pod utro, glyadish', i doberemsya, -- unylo otvetil on,
-- tol'ko koni pristali. Ves' den' bez peredyhu skakali.
     -- CHut' ot容dem i otdohnem, svoih dozhdemsya. Negozhe na tom meste stoyat',
gde nogajca otpustili. Vstretit svoih, navedet na nas, togda derzhis'.
     Ostanovilis' u nebol'shogo ozerka, zarosshego vysokim kamyshom. Strenozhili
konej,  uleglis'  pryamo  na  zemlyu,  podlozhiv  pod   golovy   snyatye  sedla.
Vslushivalis', kak gde-to  na drugoj storone  ozerka pikal kulik, vskryakivali
izredka utki, hlopaya  kryl'yami.  Verno,  pticy,  vstrevozhennye  priblizheniem
lyudej, otleteli na tu storonu i teper' nikak ne mogli uspokoit'sya.
     -- Vy vzdremnite malost',  a ya nashih dozhdus', -- tiho progovoril Ermak,
-- kak svetat' nachnet, razbuzhu i vystupim.
     On dozhdalsya podhoda ostal'nyh  kazakov, kotorye  bezoshibochno  nashli  ih
nochevku,  perekinulis' paroj fraz, uleglis'. Te, namayavshis' za  den', druzhno
zahrapeli, a on lezhal s otkrytymi glazami, zheval  krepkimi zubami  travinku,
prikidyval,  kak zavtra podkradutsya k tabunu, kak  budut gnat' ego, uhodya ot
pogoni.
     On ne pervyj  raz  shel v nabeg. No ran'she hodil  ryadovym kazakom i lish'
teper'  reshilsya sbit'  svoyu vatagu, stat'  atamanom.  Pervyj raz ego vzyal  s
soboj Bogdan Barbosha, yazvitel'nyj na yazyk i otchayannogo nrava chelovek. Ermaku
ne ponravilis' s pervogo raza ego malen'kie begayushchie glazki, shepelyavaya rech',
razdryzgannaya pohodka polup'yanogo cheloveka.
     --  |j, ty,  chernyaven'kij,  -- obratilsya on k Ermaku, kogda tot  tol'ko
pervoe leto vmeste  s Evdokiej i ee  mater'yu Alenoj pribyl na Don,  vystroil
koe-kak  svoj  dom-kuren'  i prismatrivalsya  k mestnym kazakam, ne znaya, chem
zanyat'  sebya.  -- Dvuh bab  s  soboj vozish', da?  Kak sultan, odnako. Mozhet,
podarish' odnu? Moloden'kuyu.  Tu,  vtoruyu, sebe  ostav'.  Staraya,  ona  luchshe
greet. Soglashajsya, poka dobrom proshu.
     Krov' udarila Ermaku v golovu, no on spravilsya s soboj i obvel vzglyadom
tolpu  bezdel'nichayushchih  na majdane kazakov.  Ih bylo chelovek dvadcat'  i vse
byli ne proch' podraznit' novichka, razvlech'sya ego rasteryannost'yu.
     -- A ty ee sprosi, -- neozhidanno dlya samogo sebya nashelsya Ermak.
     -- Da nu! -- Barbosha proshelsya po krugu, vihlyaya tolstym zadom v  shirokih
sinego sukna sharovarah.  -- Vyhodit, ty ej ne hozyain. U nas, kazakov, tak ne
prinyato.
     Muzhik reshaet, a baba -- ona baba i est'. CHto korova, kuda privedut, tam
i doitsya.
     Kazaki druzhno  zarzhali, pytayas' podbit' Ermaka  na draku. On ne  boyalsya
tshchedushnogo  Barboshu  i  dazhe  hotel uzhe podojti  k nemu, shvatit' poperek  i
brosit' na zemlyu. No potom, chut' pomedliv, dostal  kinzhal, povel  glazami i,
uvidev  vrytyj  posredi  majdana v zemlyu  stolb,  tochno  cherez plecho  metnul
kinzhal. Tot myagko voshel v drevesinu, podragivaya rukoyat'yu.
     -- Popadi, -- kivnul Barboshe.
     Tot  ponyal, chto emu predlagayut sostyazanie i, takzhe vihlyayas',  podoshel k
Ermaku, vynul svoj dlinnyj  s perlamutrovoj rukoyat'yu kinzhal, prishchurilsya  i s
siloj metnul ego. On proshel  v ladoni  ot stolba i, kuvyrknuvshis', zarylsya v
pyl'. Kazaki vozbuzhdenno zakrichali, zaulyulyukali.
     -- Aj, Barbosha, oskandalilsya pered chuzhachkom! Kak on tebya!
     -- Byvaet,  -- smushchenno otvetil tot,  -- a pushchaj on eshche raz  poprobuet.
Nu-ka, Efim, daj emu svoj nozhichek.
     Ryzheusyj kazak  podal  Ermaku  kinzhal. Tot  ne razdumyvaya  prinyal  ego,
prikinul  ves,  vzyavshis'  za  konec  lezviya  i  otvedya  ruku, metnul. Kinzhal
tochnehon'ko vpilsya ryadom  s pervym.  Kazaki radostno zagomonili, podbadrivaya
Ermaka. "A nu, moj metni!", "Pokazhi i  moim", "Lyubo", -- poslyshalis' kriki i
k nemu potyanulis' ruki s kinzhalami samoj raznoj formy.  I on, ne glyadya, bral
ih, prikidyvaya na ves, otvodil  ruku, shchuril glaz, vidya lish' stolb, i  metal,
metal... Ostanovilsya,  vyter isparinu so  lba,  lish'  kogda  ves'  stolb byl
utykan  kinzhalami,  a kazaki  pohlopyvali ego po  plechu,  prigovarivaya: "Nash
budet", "Takoj ne podvedet", "Ajda, vyp'em po charochke za druzhbu kazach'yu".
     Podoshel  i Bogdan  Barbosha,  primiritel'no  protyanul ruku,  chego-to tam
shepelyavil, Ermak i ne razobral. Goryachaya volna  opyat' prilila k golove,  i on
uzhe ne  mog razlichit'  otdel'nyh golosov. Potom vse zhe  ponyal,  chto  Barbosha
zovet ego s soboj v nabeg na nogaev krast' konej. Soglasilsya. Otbili tabun v
dve  sotni  golov,  no  nogajcy  nagnali  ih  daleko  v  stepi.  Okolo sotni
vsadnikov, a  kazakov vsego dva desyatka. Edva ushli. S teh por  oni ne to chto
podruzhilis' s Bogdanom  Barboshoj, no i ne churalis' drug druga. Tot neskol'ko
raz naprashivalsya  v gosti  k Ermaku, hvalil ugoshcheniya, chto vystavlyali Alena i
Evdokiya. Ermak videl,  kakimi glazami  on glyadel na  Dusyu,  no  sderzhivalsya,
molchal.
     Kak-to, vernuvshis'  s rybalki,  zastal  ego sidyashchim v  svoem kurene  na
lavke na  hozyajskom meste p'yanen'kogo  v  rasstegnutoj rubahe. Aleny doma ne
bylo, a Dusya  raskrasnevshayasya i slegka zahmelevshaya sidela  ryadom i  smeyalas'
kakim-to  rosskaznyam  Bogdana.  Tot,   uvidev  hozyaina,  tut  zhe   zaspeshil,
zasobiralsya na vyhod. Ermak ne protivilsya. A noch'yu ushel spat' odin na ulicu.
     S teh por mezhdu  nim i  Evdokiej  budto by  probezhala chernaya koshka. Ona
hodila, nizko opustiv golovu, pochti ne razgovarivala  s Vasiliem.  I  Alena,
zametivshaya  peremenu, proizoshedshuyu s  docher'yu, ukradkoj prinesla  ot sosedki
svyatoj vody, obryzgivala ee spyashchuyu,  sheptala molitvy. No Evdokiya  ostavalas'
stol' zhe  bezradostnoj  i ugryumoj, lishnego slovechka ne obronit,  ne vzglyanet
kak ran'she radostno,  ne  odarit ulybkoj.  Kazaki  v to  leto  sobiralis'  v
bol'shoj  pohod na turok, gotovili strugi,  i  Vasilij  podolgu  propadal  na
beregu, domoj prihodil  pozdno. Kogda suda  byli gotovy i sbor naznachili  na
drugoj den', on poproboval  pogovorit' s Dusej,  vybrav moment, kogda  Alena
ushla iz doma.
     --  CHto sluchilos'? -- nachal pervym, prityanuv ee k sebe za  ruku. -- Ili
razlyubila. Tak ya ne nevolyu -- uhodi. A ne hochesh' ty, tak ya ujdu.
     -- Vasilij,  prosti  menya,  prosti.  YA  sama ne  znayu,  chto  sluchilos'.
Rebenochka hochu, a Gospod' ne daet. Ne venchany my, vot i prichina vsya v tom.
     Vasilij chuvstvoval, chto ona ne dogovarivala chego-to, no razgovorit' ee,
zastavit' otkryt'sya ne mog, ne umel, ne byl nauchen tomu.
     --  Ladno,  zhivi,  kak znaesh'.  Kol'  vernus' zhivym s pohoda,  to ili v
druguyu stanicu ujdu, ili v drugoj kuren' naproshus' na postoj.
     Pohod  okazalsya  tyazhelym.  Turki  slovno  podzhidali  ih  i   razgromili
neskol'ko  strugov iz pushek,  ne  dav  im podojti  k  beregu.  Ermaka  legko
zacepilo  oskolkom   v  levuyu  kist'  ruki,  rana  dolgo  gnoilas',  vyzyvaya
razdrazhenie   i  zlost'.  Vernuvshis',  zastal  Dusyu   stol'  zhe   sumrachnoj,
molchalivoj, ne  otvechayushchej na voprosy. Slovoohotlivye sosedki migom povedali
emu, chto ona zhelala  utopit'sya, da spasli rybaki, stavivshie seti nepodaleku.
Pozdnim vecherom Alena vyzvala ego na dvor i zasheptala:
     --  Slysh', Vasilij,  horoshij  ty muzhik, da docheri moej schast'ya  dat' ne
sumel.  Tvoya  li,  ee li  v tom  vina, no ne  slozhilos' u vas  chego-to.  Kak
byt'-postupit', i uma ne prilozhu. Na rodinu k sebe podavat'sya nadobno.
     -- A ya kak zhe... -- zadal nelepyj vopros.
     -- Ty kak, govorish'? A kak rane zhil, tak i dale zhit' budesh'. Ne sud'ba,
vidat'.
     Emu hotelos' zakrichat', vyhvatit' sablyu  i krushit'  vse,  chto popadetsya
pod ruku, no sderzhal sebya, peresilil, otvetiv:
     -- YA Duse zla ne zhelayu... Mozhet, i vpryam' doma ej luchshe budet.
     CHerez  dva dnya  uvidel vozle svoego  kurenya  podvodu, zapryazhennuyu paroj
merinov. Na telege sidel  staryj  kazak Afanasij  Kichka, k kotoromu  vdovica
Alena chasten'ko zaglyadyvala, vodila druzhbu.
     --  Vot,  otvezti  poprosili...   --  pozhimaya  suhimi  plechami,  slovno
opravdyvayas', poyasnil on Vasiliyu.
     Na krylechko vyshli Dusya s mater'yu, obe odetye podorozhnomu, zakutannye po
samye  glaza  v  strogie  chernye  platki.  Iz  glaz Aleny  odna  za  drugoj,
nakaplivayas' v glaznicah, bezhali slezy.
     -- CHego  udumala, chego udumala, --  povtoryala ona,  rastyagivaya slova  i
vshlipyvaya,  -- v  monastyr'  sobralas'. V tvoi-to  gody,  --  vygovarivala,
obernuvshis' k docheri. Vasiliya oni obe slovno i ne videli. Uselis' na telegu,
perekrestilis' na derevyannyj krest chasovenki, vyglyadyvayushchij iz-za  kamyshovyh
krysh  kazackih  kurenej,  i Afanasij  hlestnul  loshadej,  telega so  skripom
tronulas'.
     Vasilij obeskurazheno  stoyal vo  dvore, slovno  ne veril, chto  Dusya, ego
Dusya,  ne  prostivshis', uezzhaet. Kinulsya sledom,  dognal,  shvatil  za ruku,
poshel,  podstraivayas' pod  netoroplivyj shag merinov, ryadom.  Neozhidanno Dusya
obnyala ego, pocelovala v lob,  v shcheki, legko kosnulas' gub i vydernula ruku,
zakryla lico.
     --  Ostan'sya, --  tiho progovoril on i priostanovilsya, nadeyas', chto ona
sprygnet s  telegi,  podbezhit k nemu, obnimet, i  oni vmeste vernutsya v dom.
Brosilos' v  glaza,  kak odno iz koles  u telegi  podprygivaet, verno, ploho
zakreplennoe, motaetsya  iz storony v storonu, i pochuvstvoval neozhidanno, chto
sejchas razrydaetsya, ne smozhet  uderzhat' solenuyu  vlagu,  esli  ne protolknet
komok,  skopivshijsya v  gorle, perekryvshij  dyhanie. Rezko povernulsya, shiroko
zashagal  k  domu, no ne stal  zahodit', a proshel  k  rechke i prosidel tam do
pozdnego vechera. Na drugoj  den' vernulsya Afanasij, smushchenno, kak-to  bochkom
podoshel k nemu i protyanul, derzha ostorozhno dvumya pal'cami, kolechko s zelenym
kameshkom, chto on podaril Duse posle pervogo svoego pohoda.
     -- Peredat' prosila... Skazala, mol, krov' na tom kol'ce. Mozhet, ty ego
s mertvoj kakoj snyal, da ej i privez.
     Ermak  shvatil  kol'co,  hotel  zashvyrnut'  podal'she,  no  peredumal  i
ostavil, zazhav v kulake.
     -- CHego eshche govorila?
     -- Vse pro monastyr' tolkovala, chto  grehi zamalivat' otpravitsya  tuda.
Ne po dushe ej zhizn' nasha vol'naya. Alena-to otgovarivala ee vsyu dorogu, a ona
uperlas' i  na svoem  tverdo stoit. Kremen', ne devka. Ty uzh izvinyaj menya...
-- kashlyanul i zakovylyal na majdan.
     Vasilij  ostavil kolechko na pamyat'  o Evdokii,  rasklepav, zakrepil  na
nozhnah kinzhala i, kazhdyj raz pritragivayas' k  nim, vspominal nedolguyu lyubov'
svoyu,  chto ne  uhodila, ne ugasala, a zhgla izredka, nagonyaya tosku, postoyanno
shevelilas' vnutri tyazhelym komkom. On ne srazu zametil, chto propal kuda-to iz
stanicy  Bogdan Barbosha, no  ne hotel sootnesti  ego ischeznovenie s ot容zdom
zhenshchin.  Pointeresovalsya  u  znakomyh  kazakov,  otvechali,  mol,  podalsya  s
nebol'shim  otryadom  na  Volgu  promyshlyat'  kupecheskie suda, karavany  brat'.
Reshil, chto  tak ono i k luchshemu. Mozhet,  chuvstvoval tot vinu za soboj kakuyu,
mozhet,  sovpal  ego  uhod  s  ot容zdom  Evdokii,  no  Ermaku  kazalos',  chto
vstretyatsya oni eshche. Nepremenno vstretyatsya. Dolzhno tak sluchit'sya.
     I  eshche  dumalos', chto nedolgo zhit' emu v kazach'ih stanicah, skakat'  po
stepi. Snilis' izredka  rodnye sibirskie  lesa, slyshalos' shurshanie  snezhnogo
nasta pod  nogami,  kozhej  oshchushchal myagkoe prikosnovenie  tonchajshih  snezhinok,
opuskayushchihsya na raskrytuyu ladon'. Sibir' zvala, manila k sebe, no on ne znal
poka, kakaya doroga vypadet emu, kto napravit, ukazhet edinstvennyj put'.
     ...On  tak  i ne usnul  do  samogo rassveta.  Kak tol'ko  nachal  seret'
kraeshek neba,  predveshchaya voshod, rastolkal kazakov,  pervym  poshel k  ozercu
umyt'sya  i, naskoro perekusiv, vyehali  navstrechu vzbirayushchemusya  na nebesnyj
kupol dnevnomu svetilu.
     Po  vytoptannoj trave, vyshchipannoj  do  samyh kornej, po mnogochislennomu
konskomu pometu bezoshibochno opredelili -- tabun nahoditsya gde-to nepodaleku.
Nashli neglubokuyu balku, spustilis' v nee, nachali soveshchat'sya vpolgolosa:
     --  Mozhet, mne prikinut'sya, mol, zabludilsya,  svoih  ishchu, i pod容hat' k
tabunshchikam? -- predlozhil Grishka YAsyr'.
     -- Dumaesh', oni durnee tebya budut? -- usmehnulsya YAkov Mihajlov.  -- Tut
zhe  s  konya ssadyat  da  svyazhut, pointeresuyutsya,  kuda ihnij  chelovek  delsya.
Ne-e-e... tut chego-to poumnej pridumat' treba.
     -- Naletim shodu i v  sabli, --  vstavil Pashka Erofeev, zakadychnyj drug
Grishki, takoj zhe tonkij v poyase i s dlinnym chubom, svisayushchim na lob.
     -- Ujdut i tabun utyanut za soboj, -- pokachal  golovoj Ermak, -- ya by na
ih meste v seredinku tabuna zabilsya, shevelil, gnal ego i vovek vam  menya  ne
shvatit'. Oni-to umeyut eto delat', nasmotrelsya...
     --  CHego zhe predlagaesh'? -- YAkov sidel na kortochkah i obryval  travinki
levoj rukoj, pravoj uderzhivaya konya  za povod. -- Nochi  dozhdat'sya? Noch'yu podi
razberi, gde svoj, gde chuzhoj.
     Ermak dolgo  ne otvechal, pristal'no vglyadyvayas' v lica kazakov, zhdavshih
ot nego glavnogo  slova. Potom ostanovil vzglyad na Grishke YAsyre, sprosil kak
by mezhdu prochim.
     -- Kobyla tvoya tochno zagulyala?
     -- Nashla  dura  vremya, -- zasmeyalsya tot, -- ot  pashkinogo  zherebca edva
otbivayus', uvorachivayus'. Togo i glyadi zaskochit, menya  somnet. -- Vse  druzhno
zahohotali, pohlopali Grishku po spine.
     -- Da  oni za noch', poka  ty dryh, davno  uzh razobralis'. Moj  Orlik ne
promah. Tak chto  s tebya prichitaetsya,  -- Pashka YArofeev  radostno  oskalilsya,
pogladil po shee  svoego vzdragivayushchego i vsfyrkivayushchego zherebchika, kotoryj i
vpryam'  besprestanno kosilsya  na  grishkinu  kobylku, tyanulsya  k nej  gubami,
natyagivaya povod.
     -- |to horosho, horosho, -- neskol'ko raz povtoril negromko Ermak, -- eto
nam na ruku.
     -- A-a-a...  Ponyal, -- zagovoril Gavrila Il'in,  -- k tabunu  podpustim
noch'yu, a ona zherebca primanit. Tak govoryu?
     --  Tak-to  tak,  da  eto  eshche  poldela.  Tabunshchiki  ego  migom obratno
zavernut. |to im ne vpervoj. Tut osobaya hitrost' nuzhna.
     --  Tak govori! CHego kota  za  hvost tyanesh'?! -- razdalis' netoroplivye
vykriki. -- Ty u nas bashkovityj, skazyvaj.
     -- Glavnoe -- eto tabunshchikov ot  kosyaka vymanit', ne dat' k svoim ujti,
pogonyu napravit'.  Ezheli hot' odin do svoih  kochevej doberetsya, podymet,  to
oni vsem skopom navalyatsya, dostanut, s zhivogo kozhu sderut...
     -- Da ne puzhaj ty, pugany my, -- perebil YAkov Mihajlov, -- delo govori.
Kol' prishli, ne obratno zhe vertat'sya.
     Ermak prisel  na  kortochki i,  vynuv kinzhal, stal chertit' na zemle, gde
komu  razmeshchat'sya i kak  dejstvovat'. Kazaki  vnimatel'no  slushali, soglasno
kivali golovami, teper' uzhe nikto ne perebival, ponimaya, chto ot pravil'nosti
resheniya atamana zavisit ne tol'ko udacha, no i zhizn'.
     Troih kazakov  vmeste s Grigoriem Ermak otpravil podkrast'sya k tabunu i
vysmotret', skol'ko tam pastuhov,  gde  stoyat,  chem zanyaty. Kogda te uzhe  po
temnote  vernulis',  rasskazali  vse,  chto  udalos' uvidet',  korotko  otdal
prikazaniya, napraviv kazhdogo po svoim mestam.
     -- Oni  s  dvuh  storon tabun steregut. Ty, Gavrila, so svoimi kazakami
podkradetes' k  tem, chto  blizhe k loshchine stoyat. Postarajtes' snyat' bez shuma.
YAkov  s  drugoj  storony  kosterok  zapalit,  i  oni, chto so  storony  stepi
ohranyayut, obyazatel'no pointeresovat'sya pod容dut. Ne vse, no cheloveka dva-tri
nepremenno. Ne  zevajte, sshibajte ih i na ostal'nyh naskakivajte. Ne davajte
v seredinu tabuna zabrat'sya,  zavertet' ego, a to  ih  potom ottuda nikakimi
chertyami ne  vykurish'.  A tebe,  YAsyr',  kobylkoj svoej zherebca  primanit'  i
uvesti podale  v storonu. Glyadish',  i ves' tabun za nim potyanetsya, poskachet.
Tut uzh kak povezet. Nu, s Bogom.
     -- S Bogom, -- otozvalis' vse i druzhno perekrestilis', nashchupyvaya kresty
pod  rubahami,  o kotoryh bol'shinstvo i vspominalo lish'  v minuty opasnosti,
blizosti  smerti. Takie kak YAsyr'-polukrovka i vovse  byli  ne  kreshcheny,  no
krest nosili, sheptali chto-to napodobie  molitv ili  zagovorov, chto kto umel.
Pochti  vse pogolovno nosili ladanki  s  zemlicej, nabrannoj  s  rodnyh mest,
otkuda prishli, nadeyas', chto uzh zemlica rodnaya tochno spaset i ot strely, i ot
puli, i sablyu otvedet.
     Ermak, razoslav kazakov i  ostavshis'  odin,  dolgo vslushivalsya v nochnye
shorohi,  pytayas'  razobrat' hot' malejshij shum,  proizvodimyj  kem-to iz  ego
tovarishchej.  No vse bylo tiho, slovno i ne bylo vokrug nikogo, i lish' on odin
zateryalsya  pod  zvezdnym nebom  u kraya  neglubokoj balki,  da kon' ego  chut'
vshrapyval, tycha mokrymi gubami v spinu. Emu stalo vdrug zhutko i pokazalos',
budto kto-to bol'shoj, nevidimyj podsmatrivaet iz temnoty, zhdet sluchaya,  chtob
napast', shvatit'  za  gorlo,  pridavit' k zemle. Oshchupav zaryazhennuyu  pishchal',
proveril na meste li kresalo  i trut, popravil sablyu, legko vskochil v sedlo,
poehal shagom, ne davaya konyu perejti na rys', natyagivaya povod.
     CHut' proehav,  razlichil  dva ognya,  mercayushchih  odin  po pravuyu ruku,  a
drugoj po levuyu. To,  verno, byli,  kak on i predpolagal, kostry tabunshchikov,
chto gotovyat  sebe  v mednyh  kotlah  pishchu,  bezzabotno  peregovarivayutsya mezh
soboj, ne podozrevaya  o kazakah, kradushchihsya  k nim. No  vot chut'  dal'she  ot
pravogo kostra zasvetilsya sperva slabo, a zatem poyarche kosterok, zapalennyj,
kak  bylo ugovoreno, kazakami YAkova  Mihajlova. Teper' on  podhlestnul konya,
pereshel  na  rys',  derzha napravlenie tochno mezh dvuh kostrov,  gde,  po  ego
raschetam, dolzhen byt' sam tabun.
     Vskore  on uslyshal prizyvnoe rzhanie yashkinoj kobyly,  otmetil  pro sebya,
chto  i  YAsyr' dobralsya  do  mesta, vymanivaet  zherebcov.  Vasilij podumal  i
napravil konya vpravo, gde mogla ponadobit'sya ego pomoshch'.
     Odin za drugim gryanuli dva vystrela i po raskatistomu zvuku trudno bylo
ponyat',  otkuda  strelyali.  Zadrozhala  zemlya, kto-to zakrichal, zagolosil,  i
Ermak ponyal,  chto tabun  rvanulsya  s  mesta i  nesetsya na  nego.  Teper'  on
nahlestyval  konya  chto est'  sily,  uhodya  v  storonu, chtob  ne byt' smyatym,
rastoptannym  nesushchimsya  szadi nego  tabunom.  No  neozhidanno  gde-to  sboku
poslyshalos'  gromkoe  hlopan'e bicha,  gortannye  kriki...  Tabun povorachival
obratno... Znachit, sluchilos' hudshee.  Tabunshchiki  uspeli probit'sya k tabunu i
teper' ih budet trudno razlichit' sredi konskoj massy, oni ne dadut napravit'
ego v nuzhnuyu storonu, budut vsyacheski meshat'  etomu. On opyat' razvernul konya,
na  etot  raz  zastaviv ego  mchat'sya  v  tom  napravlenii,  otkuda slyshalos'
hlopan'e bichej, vyhvatil  na hodu sablyu i, prignuvshis'  k  sedlu,  slilsya  s
konem, zorko vsmatrivayas' v zamayachivshie pered nim siluety.
     Nogajcy, sidevshie u dal'nego kostra,  srazu zametili bespokojstvo konej
i vstrepenulis',  prigotovili luki,  vslushivalis'  nastorozhenno  v  temnotu.
Kogda uvideli vspyhnuvshij nepodaleku  koster, udivlenie ih vozroslo,  i  oni
otpravili dvuh  podrostkov uznat', v chem tam  delo.  No  tut para  zherebcov,
otdelivshis' ot osnovnogo tabuna,  kinulas' v step'. Troe pastuhov vskochili v
sedla  i  poskakali za  nimi  i tut  natknulis'  na  kazakov  Grishki  YAsyrya,
shvatilis' za  sabli,  podali signal  svoim, i  te,  migom vse ponyav, nachali
zavorachivat' tabun, pognali ego v step'.
     YAkovu Mihajlovu udalos' shvatit' i sbrosit' s konej  dvuh napugannyh do
smerti podrostkov. Drugie kazaki zarubili eshche dvuh tabunshchikov, no ostal'nye,
ukryvshis' v centre tabuna, gnali  ego v step'. Togda kazaki,  shchelkaya bichami,
razbili tabun popolam  i popytalis' napravit' ego v storonu reki.  Podospeli
kazaki Gavrily Il'ina, razdelavshis' s pastuhami u blizhnego kostra, prinyalis'
pomogat' ostal'nym.
     Tabunshchiki reshili spasti hot'  chast'  vverennyh im  konej  i,  ulyulyukaya,
uhodili v step', nadeyas', chto uskakali ot nevest' otkuda naletevshih kazakov.
No neozhidanno koni zamerli, ostanovilis', zadnie napirali na perednih, szhali
pastuhov.  Ne  pomogali  plet',  beshenye  kriki  i  rugatel'stva. Vdrug  oni
yavstvenno  uslyshali zlobnyj  volchij voj, nesshijsya iz stepi. Tabunom ovladelo
vseobshchee smyatenie i on, sminaya maloletok-zherebyat, povernul obratno, pomchalsya
vsled  za  toj  polovinoj, chto otbili  kazaki.  Na  tabunshchika,  zastyvshego v
rasteryannosti,  naletel  kto-to   iz   temnoty,  rubanul   sablej.  Drugogo,
pospeshivshego k nemu na pomoshch', zastrelili v upor.
     Ermak netoroplivo vlozhil sablyu v nozhny i poskakal vsled za nesushchimsya po
nochnoj  stepi  tabunom, goryacha  konya. Kogda obe  poloviny  raspavshegosya bylo
tabuna soedinilis', vzmokshie ot beshenoj skachki kazaki s容halis', uznavaya, ne
ranen  li kto. Bog  miloval, i dazhe ni edinoj  carapiny ni  u kogo ne  bylo,
nastol'ko tabunshchiki rasteryalis' i ne smogli dat' otpor.
     -- Nu, ataman, i tochno, golova ty u nas!
     --  Bashka  u  tebya,  Timofeich,  krepko  varit, --  voshishchalis'  kazaki,
perekidyvayas' na skaku  slovami.  -- Teper' glavnoe delo  -- prignat'  ih do
samogo mesta, da chtob pogoni ne bylo.
     -- Nichego, my sledy zaputaem, a poka oni nas ishchut, daleko ujdem.
     Na drugoj den' on prikazal  neskol'ko  raz perejti melkuyu rechushku vbrod
so vsem tabunom, prognat' ego po tomu zhe sledu, krutnulis' v storonu,  potom
v  druguyu i dal'she gnali konej bez  ostanovki, spali v sedlah  po ocheredi i,
nakonec, na tretij den'  ponyali, chto ushli,  otorvalis' i teper' uzhe nogajcam
ne dognat' ih.  ZHalko bylo tol'ko zherebyh kobylic  da maloletok, ne zhelavshih
otstavat' i  padayushchih  bez sil v stepnoj kovyl'. Tabun  sokratilsya pochti  na
odnu tret',  zato  im stalo legche upravlyat'. Bol'she vsego teryali  vremeni na
perepravah, sbivaya konej v edinuyu massu, zastavlyaya plyt' na druguyu storonu.
     Uzhe  na sed'moj den'  pokazalis' otrogi gor. A vskore oni natknulis' na
posty cherkesov,  ukryvshihsya  v  nebol'shom leske. Obskazali  im  svoi usloviya
obmena tabuna na oruzhie, odezhdu, bogatuyu posudu, i te poslali gonca k svoemu
knyazyu. Tot priehal na drugoj den' v okruzhenii svity, a pozadi kazaki uvideli
ryad dlinnyh povozok, ukrytyh cvetastoj deryugoj.  Dogadalis', privezli tovary
dlya obmena. Knyaz' pridirchivo oglyadyval edva li ne kazhdogo konya, setoval, chto
kazaki chut' ne zagnali  ih, torgovalsya,  kak prostoj kupec na  bazare.  Zato
sovershenno  ne  interesovalsya,  otkuda  tabun,  hotya, konechno,  dogadyvalsya,
poglyadyvaya vremya ot vremeni po  storonam, slovno opasayas', chto sejchas yavyatsya
nastoyashchie hozyaeva konej.
     Nakonec,  udarili po rukam  i  kazaki  vzyali  pod  uzdcy zapryazhennyh  v
povozki loshadej,  predvaritel'no  osmotrev  i  oruzhie,  i posudu,  i odezhdu.
Vladel'cami  vsego  etogo bogatstva teper' stanovilis' oni. Ne oborachivayas',
poehali netoroplivo obratno, v dushe branya cherkesov, chto, kak obychno, naduli,
podsunuv noshenuyu odezhdu, myatuyu posudu, tol'ko ruzh'ya i pistoli byli ispravny.
     Dobiralis'  dolgo.  Ne  toropilis'.  Noch'yu ne  razvodili ognya,  vse eshche
opasayas', chto nogajcy  natknutsya na nih,  a  dnem derzhali na telegah goryashchie
fitili i nagotove zaryazhennye ruzh'ya. No vmesto nogajcev uzhe na podhode k Donu
vstretili svoih kazakov. Teh bylo okolo sotni, veli ih Bogdan Barbosha i Ivan
Kol'co, chernobrovyj krasavec s  kudryavymi volosami. Pro  Kol'co Ermak slyshal
kak pro dobychlivogo kazaka, kotoryj, sluchalos', grabil russkih kupcov, hodil
azh  pod  samuyu Kazan'. Videl on ego  lish' odin raz v svoej stanice, kuda tot
priezzhal v okruzhenii takih zhe udal'cov.
     Pervym  pod容hal Barbosha, osmotrel povozki, usmehnulsya.  Stal setovat',
mol,  sami  oni vozvrashchayutsya posle neudachnogo  pohoda iz Kryma i ne  greh by
podelit' bogatuyu  dobychu. Vstrechennye imi kazaki  i  vpryam'  nedvusmyslenno,
nedobro, chut' ne oblizyvayas',  zhadno poglyadyvali na  ih  povozki.  I  Ermak,
perekinuvshis' vzglyadom  s  tovarishchami, mahnul rukoj,  chtob snyali  sunduki  i
meshki s dvuh povozok, ostaviv sebe polovinu.
     -- Da tebe chego,  povozok chto li zhalko? -- zahohotal Barbosha, -- nashel,
chego zhalet'. Davaj vmeste s povozkami.
     Ermak nichego ne otvetil i  poehal vpered, vrezavshis' v  tolpu konnikov,
rasstupivshihsya pered nim, yarostno glyanul iz-pod nasuplennyh brovej na Kol'co
i ego tovarishchej. I tverdo reshil, chto pri pervoj zhe vozmozhnosti ujdet s Dona.
Tut emu ne zhit'.





     Moskovskij  car'  Simeon  Bekbulatovich  prebyval v  dobrom raspolozhenii
duha. Mog  li on dumat' eshche god  nazad,  sidya u sebya v gorodke Kasimove, chto
vskore  ochutitsya  na  samom  znatnom  sredi  blizhajshih  gosudarstv  prestole
moskovskom. Kogda emu peredali gramotu carya Ivana Vasil'evicha, v kotoroj tot
ne  prikazal,  net,  a milostivo  prosil  pribyt'  ego  v  Moskvu, to Simeon
poproshchalsya so svoimi rodichami, polagaya, chto ehat' emu predstoit ne inache kak
dlya  prinyatiya smerti. Za chto? Da,  mozhet,  za to, chto test' ego, knyaz'  Ivan
Fedorovich  Mstislavskij v  opalu popal,  a  teper',  strashno podumat',  vseh
rodstvennikov na plahu potyanut.
     Slezno poproshchavshis' so vsemi, vyehal Simeon Bekbulatovich togda v pechali
velikoj iz Kasimova. Sam-to gorod emu davno opostylel. Ne zhaloval ego  narod
kasimovskij  za to, chto  kreshchenie  pravoslavnoe prinyal,  russkuyu zhenu  vzyal,
obryadov dedovskih, obychaev  ne priderzhivalsya,  odevalsya  pod  stat'  russkim
knyaz'yam  i dazhe borodu  otpustil im v podrazhanie. A kto znal, chto  car' Ivan
Vasil'evich,  ustavshij  ot  trudov  gosudarstvennyh,  na  nego  vse knyazhestvo
Moskovskoe  perelozhit.  Kto znal  o tom?  Skazhi o tom  ranee, tak  na dybu v
zastenok povolokli by.
     No net, inaya sud'ba byla ugotovlena knyazyu Simeonu. Eshche v Kazani zhivya, v
maloletstve, videl, chto vse tatarskoe ne v chesti u moskovitov. Smeyalis'  nad
nimi  i  za  glaza  uzkie, i  za  borody toshchie.  S  dvorovymi  lyud'mi  luchshe
obrashchalis', nezheli s  nimi,  s knyaz'yami.  A vse pochemu?  Tatary potomu  chto.
Kogda zhe emu gorodok Kasimov pozhaloval car' Ivan Vasil'evich, on naradovat'sya
ne mog. Svoi pokoi. Svoya  ohrana. Svoj vyezd. Vinovnyh  karal, nuzhnyh  lyudej
vozvelichival. A uzh pro carskuyu milost' ne zabyl, do konca dnej svoih pomnit'
budet, ch'ya ruka podvela ego k knyazheskomu kreslu. Potomu na kazhdyj prazdnik i
otpravlyal  v  Moskvu  podarki  dorogie:  skakunov  nailuchshih,  krechetov  dlya
sokolinoj ohoty -- dyuzhinami.  Podarok, on  ne tol'ko ruku greet, no i pamyat'
ostavlyaet o daritele. Vspomnil-taki  car' Ivan, kto bolee drugih holopej emu
predan,  prizval  Simeona  ko  dvoru,  i  ne prosto prizval,  a  (...strashno
podumat') venec carskij na nego vozlozhil.
     Simeon Bekbulatovich  slez s carskogo kresla, na kotorom sidel, poka  ne
bylo  v  pokoyah obychnyh  gostej, prositelej,  pri nih  on  vse  zhe stesnyalsya
vossedat'  na carskom  trone, proshelsya po zale  i  otvoril  ostorozhno kryshku
sunduka, gde lezhal, posverkivaya zolotom, venec. Opustil kryshku, probezhalsya k
oknu, vyglyanul, proveryaya, ne idet li kto ko  dvorcu,  i vernulsya k sunduchku,
vynul venec i vozlozhil sebe  na golovu  poverh shapochki, otorochennoj sobol'im
mehom.  Venec byl malovat dlya  ego  okrugloj  tyazheloj golovy,  posazhennoj na
plechi pri polnom otsutstvii shei.
     "Kto by  chego ne govoril tam, a ved' ni komu-nibud' car' mesto ustupil,
a  ya vosprinyal  prestol moskovskij. Ko  mne  vse boyare i posly  inozemnye na
priem prosyatsya, --  gordelivo  otkinul golovu  Simeon Bekbulatovich, proshelsya
shirokim  shagom po zale, opyat'  glyanul v  okno,  -- da chto posly-boyare, a sam
car' klanyaetsya nizehon'ko i  na lavku s kraeshku smirnen'ko saditsya,  glaza v
zemlyu opustiv. Oh, ya im  eshche pokazhu, del  ponadelayu", --  raskipyatilsya novyj
car' moskovskij, otstaviv chut' pravuyu nogu i gordelivo oglyadyvayas' vokrug.
     V eto  vremya dver' neozhidanno otkrylas' i voshel  starshij carev syn Ivan
Ioannovich, zyrknul po storonam i,  uvidev Simeona  Bekbulatovicha, stoyashchego s
gordo otkinutoj golovoj, vystavlennoj vpered nogoj, prysnul ot smeha.
     --  Ty chego eto, Semka,  bludnyj  syn, venec carskij na bashku  nacepil?
Speret' zahotel?  YA vot batyushke-to skazhu, on  povelit tebe  pletej  vsypat',
spustit shkuru tvoyu basurmanskuyu.
     -- Zachem tak govorish', -- obidelsya tot, bystro snimaya i pryacha  za spinu
zloschastnyj venec, -- mne ego car' nosit' doveril, chtob vidno bylo vsem, kto
gosudarstvom pravit.
     -- |to ty-to  pravish'?! Ty?!  Morda tatarskaya! Moya by volya, tak ya  tebe
psarnej  sobstvennoj  ne  doveril  upravlyat',  --  vkladyvaya  vse  vozmozhnoe
prezrenie v svoi slova, dvinulsya na Simeona carevich.
     -- No, no, -- popyatilsya tot, --  ne baluj, a to strel'cov pozovu i caryu
pozhaluyus', kak ty govorish' nehorosho.
     --  Zovi,  zovi svoih  strel'cov!  Poglyadim, chto  oni  sdelayut mne. A?!
Ispuzhalsya! A nu,  otdavaj syuda venec,  ya ego  v  svoi  pokoi  snesu,  --  on
protyanul ruku, priderzhivaya drugoj dlinnuyu sablyu, visevshuyu na boku.
     Simeon Bekbulatovvich  ne na shutku struhnul i popyatilsya v storonu dveri,
nadeyas', verno,  spastis'  begstvom ot  rasshumevshegosya  carskogo synka,  chej
krutoj nrav (a uzh nravom on tochno v batyushku poshel) byl vsem horosho izvesten.
Ne izvestno, chem  by vse zakonchilos', no tut dver' vnov' otkrylas'  i v zalu
robko  voshel mladshij syn carya  Fedor Ioannaovich. Na ego blednom, eshche bezusom
lice  bluzhdala   zastenchivaya  ulybka,   i  zanyat  on  byl  kakimi-to  svoimi
potashchennymi myslyami, ne srazu razobrav, chto proishodit. No, uvidev ispuganno
pyativshegosya  k nemu Simeona Bekbulatovicha s zazhatym  v ruke zolotym vencom i
pristupayushchego starshego brata,  vse ponyal i  brosilsya vpered, vystaviv  ruki,
zagovoril tihim, no ochen' chistym golosom:
     -- Bratec, opyat' ty donimaesh' bednogo nashego Simeona Bekbulatovicha. Emu
batyushka takoe delo doveril, takoe  delo... -- on vnezapno  smeshalsya,  slovno
zabyv, o chem zhe  on  hotel skazat',  vnov'  obvel  vzglyadom  zalu i, provedya
tonkoj rukoj po lbu,  zakonchil, -- iskal posla anglijskogo, da ne nashel... A
on  skazyval, mol budet zdes' s  utra.  Ne bylo?  -- voprositel'no glyanul po
storonam, slovno  posol  mog  ukryt'sya  za  lavkoj  ili  ogromnym  shkafom  s
serebryanoj posudoj.
     --  Zachem tebe  posol  tot nadoben?  -- vorchlivo progovoril Ivan, delaya
vid, budto zabyl pro svoyu ssoru s Simeonom Bekbulatovichem.
     -- Hotel u nego poroshok poprosit'...
     -- Vot te  na... Nasha telyatya bodat'sya vzdumala? -- svoej nasmeshlivost'yu
Ivan pytalsya ukolot' mladshego brata.  -- Otravit' kogo  vzdumal?  Uzh ne menya
li?
     -- CHto ty, bratec! Posol govoril mne, budto est' takoj poroshok, kotoryj
vseh lyudej  schastlivymi  delaet.  A  travit'...  --  lico  Fedora  pri  etom
iskazilos' sudorogoj, probezhavshej po gubam,  -- etogo i v myslyah  nikogda ne
derzhal. Kak mozhno cheloveka zhizni lishit'...
     -- Kak, govorish'?!  --  Ivan zahohotal gromko i  nesderzhanno, pokazyvaya
vsyu nepriyazn'  k  Fedoru.  -- Ili ni razu na  kaznyah ne  byl? Ne  videl, kak
zhiznej lishayut? Bzhik, i vse! -- i on provel rebrom ladoni po gorlu.
     Simeon Bekbulatovich mezh tem nezametno  podoshel k sunduku  i,  ostorozhno
priotkryv ego, prosunul vovnutr' zloschastnyj venec. Ivan povernulsya na skrip
otkryvaemoj kryshki,  hotel chego-to  skazat', no  lish' mahnul  rukoj, skorchil
prezritel'nuyu grimasu,  i podojdya k Fedoru,  vzyal  ego za  lokot',  povel  k
dveri.
     -- Kuda ty menya vedesh', brat? -- popytalsya tot vyrvat'sya.
     -- Ty zh anglichanina Sil'versta hotel najti, vot i poshli. Mne on tozhe po
delu  nuzhen,  --  i vyvel  slegka  upirayushchegosya Fedora  iz zaly,  metnuv  na
proshchanie vzglyad, polnyj zloby, Simeonu Bekbulatovichu i dazhe podmignul emu.
     Kasimovskij carevich, ostavshis' odin, vypustil vozduh, tryahnul  golovoj,
slovno navazhdenie otognal, i so stonom  opustilsya  na pomost vozle  carskogo
kresla.
     -- Za chto  on menya tak ne lyubit? -- sprosil, ni k komu ne obrashchayas'. --
Zachem takie plohie  slova govorit?  Zachem glyadit  tak?  -- i vdrug soskochiv,
topnul korotkoj  nogoj, zavizzhal  diko s podvyvaniem: --  Ub'yu!  Zarezhu!  Na
plahu poshlyu! Pust' tol'ko uedet car' iz Moskvy, ya im vsem pokazhu!
     Na  ego  golos  v  dver'  sunulsya d'yak  Andrej  Klobukov i s izumleniem
ustavilsya na krichavshego.
     -- Tut vot kupcy zhdut, -- progovoril negromko.
     -- Kakie tam kupcy? Kto velel?
     -- Tak  sami zhe i priglashali  kupcov  s  Tveri. Veleli  segodnya s  utra
pozhalovat', -- Klobukov stoyal na poroge i  ne  vhodil v pokoi, pokazyvaya tem
samym,  chto  ego delo  storona,  kak  skazhut,  tak  i  ispolnit.  Car'  Ivan
Vasil'evich pristavil  ego k Simeonu  Bekbulatovichu, strogo  nakazav soobshchat'
emu samolichno obo vsem, chto  tot budet govorit',  kogo prinimat', i donosit'
nemedlya. Odnako car' ne ob座asnil, kak zvat' kasimovskogo carevicha, po kakomu
titulu velichat'  pered poslami, kupcami i drugim raznym  lyudom. Poetomu d'yak
ishitryalsya govorit' s carevichem  voobshche  bez titula. Huzhe prihodilos', kogda
on vvodil poslov v palatu i dolzhen byl  pri etom gromko ob座avlyat' ne  tol'ko
imya, no i titul carya. No i tut  hitryj d'yak  nashel vyhod. Vpuskaya poslov, on
ob座avlyal: "Pribyl takoj-to..." -- i tut zhe skryvalsya za dver'yu, predostavlyaya
poslam dogadyvat'sya samim, kto pered nim nahoditsya na carskom trone.
     -- A-a-a, -- vspomnil,  ili tol'ko sdelal vid, chto vspomnil, Simeon, --
prosi, prosi, davno zhdu.
     "Nu i  durak, -- podumal  Klobukov,  -- davno zhdet.  Razve  mozhet  car'
moskovskij davno  zhdat'. To ego zhdut, a ne on", -- i  raspahnul shiroko dver'
pered kupcami.
     Teh  bylo troe --  iz Tveri i  Torzhka --  torgovye lyudi.  Oni  priehali
zhalovat'sya na utesneniya svoego  posadnika i dazhe ne ozhidali, chto mogut stol'
bystro popast' k caryu. Drugie boltali,  budto po  polgoda  sidyat,  v prikaze
dozhidayas', proedaya kuchu deneg po moskovskoj dorogovizne i eshche podnosya d'yakam
i prikaznym raznye podarki. A tut... vchera prishli, a segodnya ih car' prinyal.
"Nu i dela", -- krutili oni golovami.
     Vojdya v palatu, upali na  koleni,  druzhno stuknuvshis' lbami o  bol'shoj,
smyagchayushchij  udary krasnyj kover. Potihon'ku podnyali golovy i obomleli, pered
nimi stoyal  ne car', a uzkoglazyj i krivonogij samyj nastoyashchij tatarin.  Oni
soskochili  s  kolen,  stali  oglyadyvat'  zalu,  no  nikogo  bolee  ne najdya,
sprosili:
     -- A car'-batyushka gde-kos' budet? My do nego...
     -- YA car' i est', -- otvetil tatarin.
     Kupcy pereglyanulis', no devat'sya bylo nekuda i oni obskazali svoe delo,
privedshee ih v Moskvu. Tatarin vyslushal i kriknul d'yaka.
     -- Pishi moyu gramotu,  --  ob座avil emu.  Klobukov poslushno  vynul  pero,
chernil'nicu, dostal chistyj list i pristroilsya u nebol'shogo stola.
     -- Velyu ya, Simeon,  car' moskovskij, kupcam tverskim uronu  nikakogo ne
chinit',  a  kol' oni mne  syznova  pozhaluyutsya,  to obidchika ihnego velyu sech'
plet'mi do smerti, -- prodiktoval Simeon Bekbulatovich.
     Andrej Fedorovich  bystro  i  skoro  zapisal skazannoe, posypal  gramotu
peskom, stryahnul, dunul dlya vernosti i podal na podpis'.
     Kogda  obeskurazhennye  kupcy vyshli iz Kremlya,  derzha  v rukah  gramotu,
vnov'  pereglyanulis',  perekrestilis'  istovo  na  kupola  cerkvej,  i samyj
pozhiloj Savelij Karnauhov zasheptal:
     -- Podmenili carya-to... Tochno govoryu -- podmenili tatarinom.
     -- A vzapravdashnij gde teper'?  -- sprosil  Frol Nesterov, derzhavshij na
tverskih bazarah kozhevennye ryady, i samyj sostoyatel'nyj iz nih.
     --  Slyshal ya, budto nashenskogo carya v bochku zasadili, da za more svezli
k inozemcam...
     -- Doma chego govorit' budem?
     --  A  nichegoshen'ki  ne  skazhem.  Ne  nashego to  uma  delo.  Car'  Ivan
Vasil'evich v eto samoe vremya prinimal anglijskogo posla Daniila Sil'versta i
pribyvshego s nim  medika Eliseya  Bomelya  v  svoem  novom  dvorce.  Vse,  kto
malo-mal'ski  razbiralsya  v delah, tvoryashchihsya v Moskovskom  gosudarstve,  ne
prinimali vser'ez  nedavno  posazhennogo  na  tron  kasimovskogo carya Simeona
Bekbulatovicha.  No  malo  kto  ponimal,  zachem  caryu  ponadobilos'  podobnoe
licedejstvo, kogda gosudar'  zhiv-zdorov, a carem ego nazyvat' nel'zya. I deti
est',  no i oni prestol ne vosprinyali, a  neotluchno pri care, pri otce svoem
nahodyatsya. Ladno by kogo iz znatnyh,  rodovityh lyudej opredelil car' na svoe
mesto, von ih skol'ko boyar, an net... Tatarina zahudalogo, slovno v nasmeshku
nad narodom russkim, opredelil Ivan  Vasil'evich i  zastavlyal vseh  emu ruchku
celovat', klanyat'sya. Ono hot' i boltayut, budto okrestili tatarina, da i zhena
u nego russkaya, iz drevnego roda Mstislavskih, budet, no kto ego znaet, chego
tam naboltat', nagovorit'  mogut.  Moskva  nynche nichemu uzhe ne verila  posle
vsego  vidannogo, slyhannogo. To car'  v slobodu  Aleksandrovu  s容hal, to s
sobach'ej bashkoj i metloj  u  sedla  ezdil,  to  i  vovse  za more  ot容zzhat'
sobiralsya, a tut, na tebe, tatarin v Kremle sidit, sebya carem nazyvaet.
     No narod  moskovskij nynche ne tot, oh,  ne tot, chto  rane byl.  Lishnego
slova  ne  skazhet  zazrya, chuzhomu  cheloveku dumku  svoyu ne otkroet.  Von oni,
churbaki dubovye, na kotoryh shibko  govorlivym golovy sekut, a ryadom kachel'ki
stoyat,  gde  podveshennye  na  pen'kovoj  verevke  za  sheyu  boltayutsya.  Luchshe
promolchat', durachkom prikinut'sya, celee budesh', dol'she prozhivesh'.
     Ivan  Vasil'evich, chut'  prishchurivshis' i pokachivaya  v takt  slovam  posla
lobastoj golovoj, vnimatel'no slushal  perevod tolmacha Savina. Tot  neskol'ko
raz  pobyval v dal'nej zemle, zovushchejsya Angliej, i horosho ponimal po-ihnemu,
spravno perevodil,  edva uspevaya  za bystro ronyayushchim slova  Sil'verstom.  Na
hudom,    izmozhdennom    lice    ryzhevolosogo   anglichanina    lezhala   ten'
nastorozhennosti, i on ne svodil glaz  s  Ivana Vasil'evicha, pytayas'  ponyat',
kak  on  vosprinimaet  skazannoe.  Emu,  Daniilu Sil'verstu, vypala nelegkaya
zadacha,  vozlozhennaya  korolevoj Elizavetoj. Ona  peredala  moskovskomu  caryu
pis'mo, no v pis'me vsego ne napishesh', ne obskazhesh'.  Car' Ivan v predydushchem
poslanii  nameknul  koroleve,  chto  ne proch'  videt'  ee  svoej  zhenoj.  |to
anglijskuyu-to  korolevu!  Tak  dal'she pojdet, to  skoro ot tureckogo sultana
svaty  yavyatsya,  chego  dobrogo,  i  predlozhat  ej  stat' nalozhnicej v  gareme
musul'manskom. U carya Ivana uzhe chetyre ili pyat' zhen bylo i govoryat, budto by
poslednyuyu sobiraetsya v monastyr'  soslat'. Horosh  zhenishok!  Pri  zhivoj  zhene
predlagat' koroleve ehat' v Moskvu i lech' v postel' k etomu stariku!
     Ivan Vasil'evich, slovno  prochel mysli posla, neozhidanno svel  brovi, ot
chego i  bez  togo surovoe lico priobrelo  hishchnoe  vyrazhenie, a nos  sdelalsya
pohozhim na  klyuv. No  eto prodolzhalos'  nedolgo,  lico carya vnov'  razmyaklo,
morshchiny na lbu razoshlis', vzglyad poteplel.
     Esli s zhenit'boj eshche mozhno  otgovorit'sya, soslavshis' na plohoe zdorov'e
korolevy  Elizavety,  to  huzhe  obstoyalo delo s torgovlej. Ivan to razreshaet
anglijskim  kupcam  besposhlinnuyu  torgovlyu v  Moskovii,  to otmenyaet,  velit
opisat' vse tovary, samih kupcov sazhaet v krepost' bez vsyacheskih ob座asnenij,
to  otpuskaet  ih,  vozvrashchaet   tovary,   odarivaet  podarkami.  Predydushchij
anglijskij poslannik, Antonij Dzhenkins,  ob容zdil vsyu stranu vdol' i poperek
i  dobralsya  do  dalekoj  Buhary,  hotel  pobyvat' i  v Kitae,  no ne  sumel
probrat'sya  tuda iz-za  kakoj-to aziatskoj vojny. On govoril Sil'verstu, chto
vse  aziatskie  vladyki  odinakovo   kaprizny,  kak  londonskaya  pogoda,  ih
povedenie nevozmozhno predugadat', i segodnya ne znaesh',  kak oni povedut sebya
zavtra.  Dzhenkinsu  povezlo:  on nazhil  sebe gromadnyj  kapital  i  navsegda
pokinul  etu   varvarskuyu  stranu,  peredav  emu,  Sil'verstu  Daniilu,  vse
polnomochiya.
     --  Kak  zdorov'e  druga  moego,  Antoniya?  -- neozhidanno sprosil  Ivan
Vasil'evich  i,  poka tolmach perevodil, Sil'verst uzhe dogadalsya,  o chem rech',
emu opyat' stalo ne po sebe,  podumalos', chto car' dejstvitel'no chitaet mysli
nahodyashchihsya ryadom s nim.
     Posol  pochtitel'no  otvetil,  glyadya  v  serye, vodyanistye,  s  krasnymi
prozhilkami na belkah carskie glaza.
     -- CHego  ot nas ubezhal vdrug? Budto volki za nim gnalis', -- zahohotal,
pokashlivaya,  Ivan  Vasil'evich, --  ili  navoroval polnye karmany  i  boyalsya,
otberu? T'fu na nego! Hitryj  vy narodishko, anglichane. Govorite odno,  a  na
ume drugoe. Dumaesh' ne  vizhu? Naskvoz' ya vas, bestij, vizhu! Tak i znaj. Vy k
nam zachem edete? Hapnut' horosho i  deru dat'. Kak tatarva krymskaya. A vezete
chego vzamen? Barahlo, kotorogo i u nas zavalis'...
     -- Gosudar' ne spravedliv, -- popytalsya vstavit'  slovo  posol, no car'
tol'ko otmahnulsya, delaya znak tolmachu, chtob ne perevodil.
     -- Hochu,  chtob  v  sleduyushchij  raz  kupcy vashi  privezli selitry, poroha
dobrogo, svincu, medi dlya lit'ya  pushek. Inache, skazhi, pust'  i ne suyutsya, --
dozhdalsya poka Savin, tshchatel'no podbiraya slova i podzhimaya guby, perevedet vse
skazannoe,  a posol  zakival golovoj, vyrazhaya soglasie, tknul dlinnym, hudym
pal'cem na lekarya Eliseya Bomelya. -- Kto takov hitrec etot. Po glazam vizhu --
pronyra. CHego zayavilsya? Lekar', ty govoril?
     --  Ochen' iskusnyj lekar', -- podtverdil posol, -- a  eshche predskazyvaet
po zvezdam sud'bu. Mozhet izlechit' vsyakogo...
     -- Pushchaj on moih boyar izlechit,  chtob izmeny ne  myslili,  chernyh dum ne
derzhali, -- i opyat' mahnul Savinu, -- ne perevodi, nezachem.
     -- Mogu skazat', chto velikogo gosudarya zhdut velikie dela, --  zagovoril
Elisej  Bomel', ponyav,  chto rech'  idet o  nem,  -- ya  mogu prigotovit' takie
lekarstva, chto car' stanet molod i silen. Mogu...
     --  Ty, kaban  anglijskij, govori,  da ne zagovarivajsya,  -- neozhidanno
vspylil  Ivan Vasil'evich, -- ty  ne Gospod'  Bog, chtob menya molodym sdelat'.
CHarodejstvo eto  vse, a  za charodejstvo  znaesh',  chto polozheno?  --  i  Ivan
Vasil'evich pokazal, kak zatyagivaetsya na shee voobrazhaemaya petlya.
     -- Nou,  nou, -- zaprotestoval lekar',  --  ya lechil velikih vladyk mira
sego, i nikto ne skazal mne zato hudogo slova...
     "To-to ty v Londone v tyuremnom podvale temnom sidel, -- chut' usmehnulsya
Sil'verst, -- za dobrye dela, verno, posazhen byl".
     No ego  usmeshka  ne ukrylas'  ot glaz  Ivana Vasil'evicha  -- i on, zhivo
povernuvshis' k poslu, sprosil, upershis' v nego vzglyadom goryashchih, kak ugol'ya,
glaz:
     -- Mnogih lyudej lekar' sej na tot svet otpravil? Otvechaj!
     -- Sovsem net. Gosudar' ne tak menya ponyal, -- zasmushchalsya posol, no Ivan
Vasil'evich, ne slushaya perevoda, uzhe otvernulsya ot nego i opyat'  bez smushcheniya
stal razglyadyvat' lekarya.
     -- Kak zovut-to? -- i kogda tot povtoril svoe imya, kak by podvel chertu,
skazav, -- Bomelius, znachit,  po-nashenskomu budet. Proveryu  tebya zavtra zhe v
dele. Gotov' svoi poroshki i zel'ya. I pro zvezdy, pro predskazaniya  potolkuem
eshche...
     Dver' neslyshno raskrylas' -- i v carskie pokoi voshli, ostorozhno stupaya,
Ivan i Fedor. Takzhe ostorozhno  priblizilis'  k  otcu  i  pocelovali  ego  po
ocheredi v shcheku. Glaza carya  uvlazhnilis',  kogda on  posmotrel na otoshedshih k
oknu synovej. Ivan byl staten i krasiv, s tonkimi  brovyami, takim  zhe  kak u
nego  samogo orlinym nosom, shirok v kosti, i  lish' chto-to neulovimo znakomoe
ot  pokojnicy Anastasii  proglyadyvalos' v  ego oblike.  Fedor zhe  byl bol'she
pohozh na mat': i krotkim harakterom, i beliznoj kozhi, maneroj govorit', chut'
nazhimaya na "a", i dazhe pohodku ee unasledoval. Ivan i po chasti zhenskogo pola
poshel  v otca,  soslav v  monastyr'  uzhe dvuh svoih zhen, i takzhe lyubil piry,
ohotu, byval v pytochnyh zastenkah, sam ne raz bral  v ruki kleshchi, razvyazyval
yazyki izmennikam. Fedor zhe drozhal vsem telom pri odnom upominanii o pytkah i
lish' raz  popytalsya  prisutstvovat' na ploshchadi  pri  kazni, no  ego  vynesli
ottuda na rukah,  edva zhivogo, s zakativshimisya pod lob glazami, i nedeli dve
posle etogo mladshij syn carya ne mog podnyat'sya s posteli.
     Ivan Vasil'evich  tverdo znaya, chto pri  slabom zdorov'e Fedora  nechego i
dumat' o  nasledovanii  trona, nimalo ne bespokoilsya o  tom. Starshij,  Ivan,
dolzhen stat'  dostojnym  preemnikom  i budet  na  kogo ostavit'  nespokojnoe
gosudarstvo, kogda pridet smertnyj chas.
     Pri  mysli  o   smerti  Ivan  Vasil'evich  zyabko   peredernul   plechami,
perekrestilsya  i  vnov'  upersya  vzglyadom  v zamorskogo  lekarya. Bylo chto-to
prityagatel'noe v ego chernyh  glazah, raschesannyh na  pryamoj  probor volosah,
spadayushchih na plechi, smolyanyh, bez edinoj sedoj volosinki, hotya lekar' prozhil
uzhe vernyh pyat' desyatkov. Ego myagkie, netoroplivye dvizheniya, koshach'ya postup'
i vkradchivaya manera govorit' zavorazhivali sobesednika. Takomu skazhi otravit'
hot' otca rodnogo,  on lish'  cenoj pointeresuetsya i s  blagodushnoj ulybochkoj
podast  yad. V tom-to i otlichie russkogo  cheloveka  ot nemca ili anglichanina,
chto russkij muzhik ili dobr  i predan do  bezzavetnosti,  ili kak tat'  cheren
dushoj  do  samogo  bezdonnogo  zla lyudskogo.  Seredka vstrechaetsya  redko.  A
inozemcy vsegda na vid dobren'kie, laskovye, podatlivye, osobenno kogda delo
o ih vygodah zahodit. No  pomani  kto drugoj, bolee  sil'nyj,  bogatyj, i ne
vspomnyat o prezhnem blagodetele, peremetnutsya bezogovorochno. I etot takov zhe.
No  Ivan Vasil'evich uzhe znal, kakoe primenenie lekaryu on najdet, i, pri vsej
nepriyazni k nemu, reshil ostavit' do pory pri dvore.
     -- S chem prishli? -- perevel cepkij vzglyad na synovej.
     -- Vot Fedor poroshok kakoj-to ishchet,  -- nasmeshlivo otvetil  Ivan i chut'
podtolknul brata v spinu, zastavlyaya togo vyjti na seredinu.
     -- Pro poroshok mne govorili... -- zastenchivo nachal Fedor.
     --  Kakoj eshche poroshok, -- tut zhe  nastorozhilsya Ivan Vasil'evich, --  kto
tebe pro poroshki nagovoril?
     -- CHelovek  odin govoril, -- uklonchivo otvetil Fedor, -- budto u  posla
anglijskogo est' takie poroshki, chto vseh lyudej schastlivymi mogut sdelat', --
po vsemu bylo  vidno, Fedor boyalsya otca i uzhe ne rad byl, nachav razgovor, da
eshche  v  prisutstvii  postoronnih, teryalsya, blednye  shcheki  okrasilis'  legkim
rumyancem.
     -- Schastlivymi delaet... -- peresprosil  car',  silyas'  ponyat',  o  chem
tolkuet  carevich.  Mezh  tem  Savin  uspel perevesti slova  Fedora,  i lekar'
Bomelius toroplivo zamahal rukami, chto-to zalepetal po-svoemu.
     -- O chem on? -- povernul golovu car' k Savinu.
     -- Govorit, est' u nego takoj poroshok, -- pozhal plechami Savin.
     -- Tak uzh  i  est'? -- ne poveril Ivan Vasil'evich i, spohvativshis', tut
zhe  dobavil. -- Znaem  my ih  poroshki-snadob'ya: do smertushki dovedut, a  tam
schast'ya polnye shtany, radovat'sya uspevaj, svyatyh vynosi.
     --  Opiem  nazyvaetsya  ego  poroshok,  --  perevodil  dal'she  Savin,  --
predlagaet vsem otvedat'.
     --  Ladno,  pushchaj  gotovit,  a tam poglyadim, -- otmahnulsya car', bystro
utrativ interes k  lekaryu i sobstvennym  synov'yam, -- zavtra bol'shoe delo  u
nas gotovitsya -- izmennikov na ploshchadi kaznit' budem. Skazhi poslu  i lekaryu,
mol car' velit byt' im poutru na ploshchadi.
     -- Otec, -- vskriknul Fedor, uslyhav o kazni, -- ty zhe obeshchal mne...
     -- CHto obeshchal?! -- vzvilsya tot. -- Nu  obeshchal, chto bezvinnyh kaznit' ne
budu, a ezheli  on  vrag mne, to chto prikazhesh'? ZHdat', kogda on  menya na  tot
svet  otpravit, s  trona carskogo spihnet?!  I tak  ya  uzhe  peredal  carstvo
Simeonu Bekbulatovichu, on vsem  zaveduet, a ya po  malosti svoej, po ubogosti
lish' s poslami besedy vedu, o zdorov'e gosudarej ih spravlyayus'.
     -- Ne  slushaj ty ego, -- vyshel vpered carevich Ivan, --  po  nedoumiyu on
govorit. Kaznit' nado vorogov, chtob drugim nepovadno bylo.  Moya by volya,  --
nachal on, no car' privychno sdvinul brovi, i Ivan Ivanovich vmig umolk, zamer.
     -- Navoyuesh'sya  eshche. Anika-voin. Idite  vse. Mne s poslom  potolkovat' o
tajnyh delah nado. -- Vse toroplivo  vyshli, car' vstal s kresla, vzyal v ruki
posoh, s kotorym ne rasstavalsya i, obrashchayas' k Savinu, prikazal:
     -- Glyadi, chtoby vse, o chem govorit' budem, s soboj v mogilu unes.
     -- Gosudar'... -- soskochil tot s lavki.
     -- Sidi, -- prikazal Ivan Vasil'evich, --  veryu  tebe,  -- i glyanul tak,
chto u tolmacha moroz  po  kozhe proshel.  --  Sprosi-ka posla, otchego  koroleva
nichego ne napisala o predlozhenii, kotoroe ya k nej delal.
     Daniil Sil'verst dogadalsya, o chem pojdet  rech',  eshche  kogda  car' velel
vsem  vyjti  von.  Naslyshannyj ob  upryamstve Ivana Vasil'evicha  on s  samogo
nachala zhdal etogo voprosa.
     --  Koroleva  Elizaveta  ploho  sebya  chuvstvuet,  --  ne podnimaya glaz,
progovoril, --  vrachi ne sovetuyut ej ehat' za  more. U nee  slaboe zdorov'e.
Ona zhdet moskovskogo carya k sebe v Angliyu.
     --  Gde  eto  vidano,  chtob  zhenih  k  neveste  ehal!  -- vspylil  Ivan
Vasil'evich.  --  Da kto ona takaya,  chtob ot moego predlozheniya otkazyvat'sya?!
Pod moej vlast'yu  stol'ko zemel', chto na pyat' koroleven hvatit. Znaem my eti
ulovki!  --  i  povtoril,  skriviv  guby, -- "ploho  chuvstvuet!"  K  nam  by
priehala, i my by ee tut migom v chuvstva priveli.
     -- Koroleva predlagaet  caryu svoyu druzhbu, --  poslu sovsem  ne hotelos'
vyslushivat'  oskorbitel'nye napadki  naschet  svoej korolevy,  kotoruyu sam zhe
tajno obozhal, hot' i ne zhelal priznavat'sya v tom, no sejchas ispytyval chto-to
vrode  revnosti k  etomu  dryahlomu moskovskomu caryu, ot kotorogo k  tomu  zhe
durno pahlo, i v ugolkah glaz vidnelis' kapel'ki  zheltogo gnoya. On by nauchiv
ego vezhlivosti, ne bud' poslom.
     --  Da  kuda  mne ee  druzhbu  zasunut'?  -- prodolzhal  kipyatit'sya  Ivan
Vasil'evich. --  Druzhbu so mnoj vse gosudari,  okromya pol'skogo, vodyat.  Papa
rimskij i to  legatov svoih shlet, tozhe v druzhbe uveryaet. Tak chto, mne teper'
zhenit'sya na nem, chto li?
     -- Koroleve  soobshchili,  chto u  carya uzhe est' zhena, -- popytalsya sdelat'
svoj vypad Sil'verst.
     --  Kto est'?  Kto u menya  est'? -- Ivan  Vasil'evich nizko naklonilsya k
licu posla  i zapah luka, chesnoka  i eshche chego-to otvratitel'nogo  stanovilsya
nevynosim. -- Pomerli oni... -- car' popytalsya sdelat' skorbnoe vyrazhenie --
Tak i peredaj koroleve -- pomerli! Otravleny  byli  vragami-nedrugami. A te,
kogo za zhen schitayut, to devki  moi  spal'nichnye. Devki, i vse  tut, --  lico
ego, tak  i  ne prinyav sootvetstvuyushchego  vyrazheniya skorbi,  teper'  vyrazhalo
pohotlivuyu  usmeshku.  -- Ty  kol' muzhik,  to ponimat' dolzhen Malo li kto pri
dvore moem zhivet. Vseh ih zhenami chto l' nazyvat'?
     --  YA  ne  znayu,  --  Sil'verst  razvel  rukami,  --   no  koroleva  ne
upolnomochila menya govorit' o zhenit'be.
     -- Nu i ne govori,  kol' skazat' nechego,  -- car'  vdrug  rezko oborval
razgovor i po vsemu bylo vidno, kak on ustal. Verno, kakaya-to davnyaya bolezn'
davno podtachivala ego, i lish' nedyuzhinnoe zdorov'e protivilos' ej, vyderzhivaya
i krutoj carskij nrav, i mnogochislennye neumerennosti.
     Daniil Sil'verst  pospeshil  podnyat'sya,  ponyav,  chto  priem  okonchen,  i
prosheptal pro sebya molitvu,  blagodarya Boga  za  mirnoe okonchanie  vstrechi s
moskovskim carem.
     -- Zavtra chtob na ploshchadi byl, -- napomnil car' emu uzhe v spinu.
     Tyazhelo stupaya i ne vypuskaya posoh iz ruk, Ivan Vasil'evich napravilsya po
vnutrennemu perehodu v svoi pokoi. On ne perestaval razmyshlyat' o pritvorstve
anglijskoj korolevy,  kotoraya, s odnoj storony, dobivalas' ego raspolozheniya,
zaiskivala, posylaya laskovye  pis'ma, ishcha vygody dlya svoih kupcov, skupavshih
russkie tovary  po samym nizkim cenam i vyvozivshih ih  v Angliyu  bez  vsyakoj
poshliny, no kogda zashla rech' o tom, chtob ob容dinit'  dva moguchih gosudarstva
i ustanovit' vladychestvo na more i na sushe,  to tut ona delala vid, budto ne
ponimaet, o chem rech'.
     "Vot  slavno  bylo by, esli  by  my hvost  poprizhali raznym  tam sveyam,
nemcam i prochim zamuhryzhistym gosudaryam, chto  nosy naruzhu povysovyvali.  Tut
by, glyadish', i sultan  tureckij prismirel, ne to chto pany pol'skie..." Posle
smerti   davnego  svoego  vraga  --  pol'skogo  korolya  Sizigmunda  --  Ivan
Vasil'evich ochen'  nadeyalsya, chto  sumeet okonchatel'no zakrepit'sya v  Livonii,
poluchiv dolgozhdannyj vyhod k moryu,  i  smozhet  sam vesti torgovlyu  so  vsemi
stranami, ne osobo  dozhidayas',  poka anglijskie ili datskie  kupcy priplyvut
dlya zakupki tovara po deshevym cenam, predlagaya sobstvennye vtridoroga.
     Pogruzhennyj v razdum'e, on ne zametil, kak iz bokovyh pokoev vyshla Anna
Vasil'chikova,  chto  uzhe dolgoe vremya zhila  pri  dvore. Ona byla  vzyata carem
posle  ssylki v monastyr' ee predshestvennicy, tozhe Anny, iz roda Koltovskih.
Caryu nameknuli, budto rodstvenniki  ee zadumali izvesti carya charodejstvom, i
Anna dala na to soglasie. Ne razdumyvaya, Ivan Vasil'evich  prikazal otpravit'
ee v dal'nij monastyr', a vseh blizkih rodichej lishit' zhizni, zabrav v  kaznu
ih imushchestvo.  Nyneshnyaya  sozhitel'nica ego, poskol'ku obvenchat'sya s nej, esli
by dazhe  zahotel, car' ne mog iz-za nesoglasiya cerkvi, kotoraya priznala lish'
pervyh treh ego zhen, nyne pokojnyh. I vse  zhe s ogovorkami  dala soglasie na
chetvertyj  brak. No zhenit'sya  na  sej raz  ne zhelal  i  sam Ivan Vasil'evich.
Uvidev raz  Annu Vasil'chikovu,  kotoraya  i zhila sejchas pri dvore, on povelel
slugam dostavit' ee k nemu i  legko slomil soprotivlenie  neopytnoj devushki.
Ego  dazhe  zabavlyala  ee  stydlivost' i  neopytnost', delaya privlekatel'noj,
zhelannoj.  Strojnoe molodoe telo vozbuzhdalo  zhelanie, a slezy delali strast'
eshche bolee sil'noj. No slishkom yuna byla Anna  Vasil'chikova i dazhe krasota ee:
volosy cveta speloj  rzhi, golubye glaza, shcheki s detskoj pripuhlost'yu, umenie
pet' -- nichto ne moglo zavlech', uderzhat' carya na dolgij srok.
     Vnachale on  ne hotel soznavat'sya dazhe sam sebe, chto ona priskuchila emu.
Vse rezhe  i rezhe  zahodil on v ee  pokoi,  ne  priglashal  na piry,  a  najdya
zaplakannoj,  zakipal  gnevom,  krichal, topal  nogami.  Potom,  ovladev  eyu,
smiryalsya, utihal, no  eto  dlilos' ves'ma nedolgo. Tak  chelovek,  napivshis',
utoliv zhazhdu, bystro zabyvaet, u kakogo ruch'ya sovershil to, i dvizhetsya dalee,
poka ne natknetsya na ocherednoj istochnik. I vo dvorce poyavilas' novaya carskaya
sozhitel'nica,  Vasilisa Melent'eva,  znavshaya  pro Annu,  da  i  ta  znala  o
Vasilise.   No  carya  malo  interesovalo  vnutrennee  sostoyanie  zhenshchin,  ih
revnosti, muki.  Teper'  on znal cenu i slezam, i  stradaniyam  iskusitel'nic
roda chelovecheskogo. Mysli ego byli zanyaty bolee vazhnymi delami, a kogda telo
napominalo o sebe, to on legko  nahodil  uteshenie, i na sleduyushchee utro mysli
unosilis' daleko, k  toj  edinstvennoj zhenshchine, zhivshej  na tumannyh beregah,
otkazavshej  emu vo vzaimnosti,  i  tem  samym ne  tol'ko  nanesshej  pozornoe
oskorblenie,  no  stavshej  istochnikom zloby,  vymeshchaemoj  na  blizkih k caryu
lyudyah.
     Natknuvshis'  na Annu  Vasil'chikovu,  protyanuvshuyu  k  caryu tonkie ruki v
dorogih perstnyah, podarennyh ej eshche v pervye  nezabyvaemye dni  prebyvaniya v
carskih pokoyah, on otoropelo otshatnulsya, vystaviv vpered posoh.
     -- CHego tebe? -- sprosil nastorozhenno.
     -- YA zhdala tebya, -- prosto otvetila ona.
     -- Zachem?
     --  Mne  ploho bez tebya.  YA skuchayu i...  -- chut' zamyalas',  ispugavshis'
chego-to, -- i ya boyus'.
     -- CHego boish'sya, dura? -- sprosil narochito grubo, s nazhimom.
     -- Boyus', chto zabudesh' menya. Boyus' umeret'...
     --  Molis'  luchshe,  --  Ivan Vasil'evich  otstranil devushku, namerevayas'
projti dal'she. No ona pril'nula k nemu, pripav shchekoj k plechu.
     -- Otpusti togda menya domoj. Strashno mne. Tebya po skol'ko dnej ne vizhu.
     --  Vot  eshche. CHego tebe ne  zhivetsya,  -- v  care uzhe nazrevala  vspyshka
gneva, no on sderzhalsya, popytalsya podyskat'  nuzhnye slova, -- pit'e, kushan'ya
tebe s moego stola nesut, naryady vybiraj lyubye.  CHego ne  zhivetsya?  Lyubaya by
tol'ko mechtala o zhizni takoj.
     -- Nemuzhnyaya zhena... Greh-to kakoj.
     -- Ladno o grehah-to. Eshche ty mne govorit' budesh'.  ZHdi, segodnya  pridu,
--  i, uzhe  ne  sderzhivaya  razdrazheniya,  s  siloj  ottolknul  Annu k  stene,
toroplivo zashagal dal'she, ne oborachivayas'.
     V eto vremya v odnom iz pokoev dvorca aptekar' Elisej Bomelius uedinilsya
s carevichem Fedorom i pytalsya znakami chto-to ob座asnit' emu. Fedor smotrel na
nego i soglasno kival golovoj.
     -- Esli carevich primet vot etot poroshok, to on budet ochen' schastliv, --
govoril  Bomelius,  protyagivaya  carevichu  nebol'shuyu  serebryanuyu  lozhechku, na
konchike  kotoroj vidnelas' shchepot' kakogo-to belogo veshchestva. Fedor, nakonec,
ponyal, chto emu predlagaetsya, i otstranil ruku aptekarya.
     --  Net, to ne mne nado, a  batyushke moemu, boyaram. Bomelius, ne ponimaya
prichiny otkaza, nastojchivo  prodolzhal protyagivat'  k nemu lozhechku,  ukazyvaya
pal'cem na svoj rot. Nakonec carevich sdalsya i so vzdohom vzyal lozhechku.
     --  CHto zh, dostavlyu tebe  priyatnoe, -- i oblizal ee. Aptekar' kinulsya v
poiskah vody i prines nepolnyj kovsh.
     -- Pit', -- ukazal znakami. Carevich sdelal i eto.
     Sidet', -- Elisej podvel togo k lavke, -- v golove  ogo-go, -- pokrutil
pravoj rukoj v  vozduhe i zakatil glaza. No carevich i bez togo  stal oshchushchat'
dejstvie prinyatogo i lekarstva i zalepetal, raskryvaya guby.
     --   O,   Gospodi,  horosho  kak...  Angelov  nebesnyh  vizhu...   Dvorcy
skazochnye...  Von batyushka moj idet... Von  bratec... Katushku vizhu,  ona menya
zovet k sebe, -- i zaplakal, prekloniv golovu k stene.
     Bomelius s interesom  razglyadyval Fedora,  prikidyvaya, kakuyu  vygodu on
smozhet izvlech' iz zavyazavshejsya druzhby s nim. Vprochem, on tozhe ponimal, kak i
mnogie, pri dvore, chto Fedor slab zdorov'em i osobyh privilegij ili nagrad u
nego ne vyhlopotat'. No lekar' privyk naklonyat'sya i podbirat' za svoyu dolguyu
zhizn'  dazhe  ne nuzhnye na  pervyj  vzglyad veshchi. A  carevich  --  eto tebe  ni
kakoj-nibud'  kupec  s  ulicy.  Kto  ego  znaet,  kak delo  obernetsya.  A on
ostorozhno vyshel iz pokoev, ostaviv Fedora v sladkom zabyt'e.
     Ivan Vasil'evich velel kliknut' kravchego  Borisa Godunova, kotoryj posle
gibeli svoego testya Malyuty Skuratova nezametno stal edva li ne samym blizkim
carevym  chelovekom.  S  rassuditel'nym   Borisom  car'  prosizhival  podolgu,
obsuzhdaya  mnogie  dela,  gotovya posol'stva i voennye  pohody. Godunov znal o
vseh  carskih  slabostyah i  umel  podslastit' lyubuyu samuyu,  gor'kuyu  pilyulyu,
smyagchili,  pechal'nye  izvestiya iz  Livonii,  obodrit'  carya.  On  zhe  kak by
nenarokom, ukazyval emu to na odnu,  to na druguyu glazastuyu krasavicu, kogda
im  sluchalos' vmeste ezdit'  po stolice  ili  poseshchat' doma  imenityh lyudej.
Potom,  kak by nevznachaj, devica okazyvalas' v carskih pokoyah a chto delat' s
nej dal'she, carya ne nuzhno bylo uchit'. Odno  ploho -- pil Boris malo,  a Ivan
Vasil'evich opasalsya trezvennikov,  pamyatuya izrechenie  drevnih:  nep'yushchij  za
obshchim  stolom -- ili  obmanshchik,  ili predatel'.  Boris zhe ssylalsya na plohoe
dejstvie  na  nego  hmel'nogo  pitiya,  esli  i sluchilos' emu  prinyat' charku,
druguyu, to na  sleduyushchij den' poyavlyalsya opuhshij,  ugryumyj, i car' mahnul  na
etot ego  edva li ne  edinstvennyj nedostatok.  Mozhet,  i luchshe, kogda sredi
podgulyavshih gostej kto-to budet s chistoj golovoj.
     Boris  Fedorovich  voshel,  myagko  stupaya, i poklonilsya nizko, do  samogo
pola.  Ot  dal'nego  predka  svoego,  murzy  tatarskogo  CHeta,  sohranil  on
smuglost'  lica, vydvinutye skuly i zauzhennye  k viskam  glaza. Vzyav  v zheny
doch' Malyuty Skuratova, Mariyu Grigor'evnu, sumel izbezhat' sam i rodstvennikov
ubereg v oprichnye vremena ot raspravy i podozrenij  v  izmene. Za  Malyutinoj
shirokoj spinoj legko bylo ukryt'sya. Poroj Ivan Vasil'evich dumal, chto ne bud'
Borisa Godunova, on ne znal by, s  kem posovetovat'sya, komu poruchit' slozhnoe
delo.  Vot i sejchas Godunov dolzhen  byl  obskazat'  emu  o  svoej  vstreche s
lazutchikami, pribyvshimi iz Pol'shi.
     -- CHto boltayut pro dela pol'skie,  -- nachal Ivan Vasil'evich, ne otvechaya
na privetstvie i ne predlagaya sest'.
     -- Boltayut,  chto vojne  byt'  bol'shoj,  --  so  vzdohom proiznes  Boris
Fedorovich, -- korol' ih novyj, Batorij, obeshchal Moskvu vzyat'.
     -- Ha! On pust'  luchshe o  svoih zemlyah pechetsya. Moskvu  zahotel! |to my
eshche poglyadim...
     -- Vojsko nabiraet. Sejm  den'gi  nemalye vydelil,  --  korotko soobshchal
Godunov, stoya u stola.
     -- Bili my panov, bili, a vse im  malo. Uzh ihnyuyu  panskuyu spes' nipochem
ne vyb'esh', poka bashku s nego ne symesh'. Sam kak dumaesh'?
     -- Dumayu, ne shutit korol' Batorij. Im bez Livonii nikak nel'zya. Kinutsya
otvoevyvat'.
     -- Da... -- Ivan Vasil'evich poskreb poredevshuyu za poslednij god borodu.
-- Kinutsya, govorish'? A my  na chto? Nado  tozhe vojsko  gotovit'.  Gde tol'ko
lyudej nabrat'. Kazna u nas nynche sovsem pustaya.
     --  A  pochemu  nam  kazakov vorovskih  s  Donu,  s Volgi  na  sluzhbu ne
priglasit'? Sila  tam nemalaya skopilas',  narodishko lihoj. Krymchakam prohodu
ne dayut, nogajcev v uzde derzhat. Glyadish', i panam chubinu ukorotyat.
     -- Poshli  k  nim  kogo-nibud',  --  soglasilsya  Ivan  Vasil'evich,  chut'
podumav, -- otpishi, mol car' priglashaet v pohod i zhalovanie poobeshchaj dobroe.
Ponyal? Est' takoj chelovek, kto by dobralsya do nih bez promedleniya?
     -- Est', gosudar' Knyaz' Fedor Baryatinskij.
     -- Znayu molodca. Ego i poshli.
     V  eto  vremya  v  svetelku,  gde  obychno uedinyalis' car'  s  Godunovym,
poshatyvayas', voshel carevich Fedor. Glaza ego bluzhdali i bylo ne ponyat', vidit
li  kogo  pered soboj  ili ne razlichaet sovsem. Ivan Vasil'evich, ne  skryvaya
udivleniya, povernulsya k mladshemu synu, sprosiv tiho:
     -- Feden'ka, chto s toboj? Ne zabolel li?
     -- Mne horosho, batyushka, -- zasmeyalsya tot, -- ochen' horosho. YA s matushkoj
videlsya, i ona  prosila  peredat', chto  lyubit tebya,  i prosila ne zabyvat' o
nej.
     -- Da chto s nim? -- car' vskochil, vzyal syna za ruku.
     --  Tebe batyushka tozhe nadobno poroshok poprobovat', chto mne  lekar' dal.
Velyu skazat', pust' prineset. Ty srazu dobrym stanesh'.
     -- Syskat' merzavca! -- topnul nogoj  Ivan Vasil'evich. Godunov vyskochil
stremglav, ne prikryv za soboj dver'.  Kogda on vernulsya, to  byl sovershenno
spokoen i skazal caryu kak o chem-to postoronnem:
     --  Moi lyudi zajmutsya  im. -- Car' nedoverchivo glyanul  na  kravchego, no
promolchal.





     ZHarkim bylo  leto,  kogda  gordye polyaki izbrali, nakonec, korolya  Rechi
Pospolity. Posle smerti Sizigmunda-Avgusta mnozhestvo  pretendentov yavilos' v
derzhavu  pol'skuyu.  Byl sredi  nih  i  brat francuzskogo  korolya  -- Genrih,
zanyavshij  bylo  prestol, no  ne  znavshij  ni yazyka  pol'skogo,  ni  obychaev,
bezhavshij  obratno  v  Parizh  posle smerti  brata  svoego i tron  francuzskij
prinyavshij. Byl i Maksimilian -- imperator avstrijskij. Byl i car' moskovskij
Ivan Vasil'evich,  pozhelavshij otpravit' mladshego  syna Fedora vozdet' na sebya
koronu pol'skuyu i ob容dinit' zatem  dve velikie slavyanskie derzhavy. No dolgi
byli  sbory  moskovskie,  dolgi hlopoty,  a vseh  operedil vengerskij  knyaz'
Stefan  Batorij,  chto  po  pervomu  zovu  yavilsya  v  Krakov  i  bystrehon'ko
koronovalsya,   ostaviv   s  nosom  i  gosudarya  moskovskogo,  i   imperatora
germanskogo, i mnogim drugim zhelayushchim kukish pokazal.
     Korol' pol'skij  Stefan  Batorij ehal v  soprovozhdenii maloj  ohrany iz
mad'yar k svoemu zamku pod Krakovym. On lyubil ezdit' verhom, poskol'ku ne tak
v glaza brosalsya i rost malyj ego, i hromota ne ochen' zametna. Eshche v detstve
pytalis' ukrast'  ego razbojniki i prodat' turkam, prikovav na cep' za levuyu
nogu, derzhali v lesnoj storozhke. No sumel Stefan osvobodit'sya, sbit' cep', a
rana ostalas' i ne zazhivala do  konca dnej ego. Da  eshche v yunosti  nachalis' i
pripadki, posle chego vpadal on  v bezumie i ne pomnil  vsego, im v te minuty
sodeyannogo.  ZHenshchiny  pripadochnogo  Stefana ne lyubili, da i on ih  ne  osobo
zhaloval. Pridvornye i to pugalis' dikogo vzglyada korolya Batoriya i malen'kih,
gluboko posazhennyh glaz  na  skulastom  lice Verno,  pravdu  govorili, budto
predki  ego prishli s  dalekih severnyh  zemel', gde edyat syroe myaso, zapivaya
krov'yu zverinoj. I mozhet, v silu etih drevnih tradicij novyj pol'skij korol'
velel vseh brodyag i razbojnikov na dorogah  lovit' i v kotly s kipyashchej vodoj
brosat', a myaso ohotnich'im sobakam skarmlivat'.
     Iznachal'no polyaki hoteli zhenit'  francuzskogo princa  Genriha na docheri
pokojnogo korolya Sizigmunda, da tot, glyanuv  na nevestu,  kotoroj v tu  poru
uzhe polsotni let nakatilo, v smushchenie velikoe prishel, otnekivalsya kak mog ot
braka,  a  potom i vovse  bezhal, ostaviv Annu YAgollonku i dal'she prozhivat' v
devichestve. Stefan Batorij  i glazom ne morgnul, pojdya  pod venec s nevestoj
na desyat'  let ego starshe.  Ona tut zhe  uehala v  Varshavu,  a on  ostalsya  v
Krakove, gde,  vprochem,  redko  byval,  zanyatyj  prigotovleniyami k  vojne  s
moskovskim carem.
     Batorij, pogruzhennyj v svoi dumy, ne otvechal  na privetstviya  krest'yan,
snimavshih shapki za polsotni shagov i stoyavshih tak, poka on ne proedet. Sejchas
on  dumal  o  tom,  kak izbavit'sya  ot nazojlivogo Samuila Zborovskogo,  chto
otchasti  pomog  emu  na  vyborah,  no  teper'  vmeste  s bratom  Hristoforom
trebovali  slishkom  bol'shih  l'got  dlya  svoego  doma.  Batorij  schital sebya
soldatom  i  zhizn' vel  prostuyu,  neustroennuyu.  Razbalovannye i raznezhennye
polyaki  chut'  li  ne smeyalis' emu  v  lico,  vidya nezatejlivuyu odezhdu svoego
korolya,  i  shutili,  chto  nadobno  vydelit' iz  kazny  koe-kakie sredstva  i
priodet'  ego, a to trudno pastuha otlichit' ot  gosudarya velikoj derzhavy. No
on vse terpel do pory do vremeni,  horosho, vprochem, pomnya i obidy, i usmeshki
yasnovel'mozhnyh panov.
     Edinstvennym chelovekom, kotorogo on otlichil srazu i vydelil  iz prochih,
byl shlyahtich YAn  Zamojskij. Oni iz座asnyalis'  na latyni, poskol'ku  korol' eshche
ploho  znal  yazyk svoih  poddannyh.  Takie, kak  Zamojskij, ne  obremenennye
otcovskim  nasledstvom  i vysokimi  titulami,  srazu  pochuvstvovali v  novom
korole  blizkogo  cheloveka, potyanulis'  k nemu, predlozhili svoi shpagi. I  on
prinyal s  blagodarnost'yu  molodyh  shlyahtichej,  postaviv teh na samye  vazhnye
posty.
     Pervoe,  chto  Batorij  sdelal  posle  koronacii,  --  otpravil  gramoty
sosednim gosudaryam, zaveryaya  ih v  svoej  lyubvi  i druzhbe. Te  ne  zamedlili
prislat' otvetnye poslaniya,  pozdraviv  ego  s  koronaciej  i vosshestviem na
pol'skij prestol. Ne bylo tol'ko gramoty ot moskovskogo carya Ivana. A vskore
vernye lyudi peredali Batoriyu, chto tot pered  poslami inostrannymi nasmehalsya
nad nim i dazhe slova brannye govoril o  ego predkah,  ne  priznavaya  Batoriya
ravnym sebe, a sravnivaya so svoimi dvoryanami, sluzhivshimi pri russkom care na
posylkah. Net, Batorij nichem ne vydal gneva, no zapomnil te slova nadolgo  i
poklyalsya otomstit' moskovitam za neslyhannuyu  derzost', za beschestie svoe, s
teh por i  nachal podumyvat', kak prouchit' teh, otobrav i zemlyu Livonskuyu,  i
te goroda, chto oni uspeli u korolya Sizigmunda otvoevat'. On ne lyubil  dolgih
sborov, no k vojne gotovilsya tshchatel'no, starayas' predusmotret' lyubuyu meloch',
ot odezhdy  dlya svoih gusar  i  do zapasa podkov dlya  ih loshadej. I, zanyav  v
sejme solidnuyu  summu zolotyh,  nanyal neskol'ko polkov  iz  nemcev, shvedov i
svoih  zemlyakov mad'yar.  Oni-to  i ob座asnyat  moskovskomu zaznajke Ivanu, ch'e
proishozhdenie  vyshe. Mozhet,  togda  on  pojmet,  chto ostraya shpaga  i horoshij
mushket  uravnivayut i korolya,  i prostogo  soldata.  Bog daruet pobedu ne  za
zvanie, a za doblest'.
     Priehav v zamok,  on tut zhe velel  pozvat' svoego lyubimca Zamojskogo, i
kogda  tot voshel, Batorij, ne  otvechaya na privetstvie, znakom  ukazal emu na
gromadnuyu kartu, pridavlennuyu k stolu dvumya pistoletami.
     -- Kak  schitaet, pan,  s  chego  my  nachnem nashi voennye dejstviya protiv
moskovitov?
     Zamojskij  chut'  namorshchil  lob,  otchego  ego  krasivoe  lico  priobrelo
grustnoe vyrazhenie, i, podumav, otvetil:
     -- Ih  armii gotovy  vnov'  vtorgnut'sya  v  Livoniyu, a  zanyav ee, budut
ugrozhat' i nashej bezopasnosti.
     -- Soglasen s panom. YA  dumayu tak zhe, -- korotko, kak vsegda soglasilsya
Batorij, -- no ya vizhu, pana chto-to smushchaet.
     --  Da, -- na etot raz bez razdumij otvetil tot,  -- cherkasskie kazaki.
Oni  obnagleli do  togo, chto derzhat  v strahe  celye  voevodstva, zastavlyayut
nashih shlyahtichej  otdavat'  im zadarom  skot,  oruzhie. Teh, kto otkazyvaetsya,
uvozyat  k sebe i berut potom basnoslovnyj vykup  s rodstvennikov. Na nih net
nikakoj upravy.
     -- Povesim  kazhdogo  vtorogo.  CHetvertuem. Posadim na kol,  no zastavim
vesti sebya, kak dolzhno poddannym, i ne  vozmushchat' spokojstviya. Kogo my mozhem
otpravit' na ih obuzdanie?
     -- Hodkevicha ili Sapegu, - poskreb chisto vybrityj podborodok Zamojskij,
-- oni hrabrye voiny i... moi dobrye znakomye.
     --  Pust' budet tak. Napishi im ot moego imeni i veli pribyt' v Krakov v
blizhajshee vremya.
     -- Slushayus', moj gosudar'. No u menya est' somneniya...
     --  Govori. Mne nuzhno znat' vse.  YA ne hochu, chtob potom  vyyasnilos' to,
chto mozhno bylo predvidet' segodnya.
     -- Kazaki sderzhivayut krymskogo hana i turok. Esli my unichtozhim polovinu
iz nih, to kto stanet zashchishchat' nashi granicy ot inovercev?
     --   I  eto   legko  reshit'.  Teh  kazakov,  chto  pozhelayut   vstat'  na
gosudarstvennuyu  sluzhbu, my  postavim  na  kazennoe  dovol'stvie, ostaviv ih
zhit', gde i zhili ranee. I k tomu zhe ya sobirayus' otpravit' bol'shoe posol'stvo
k tureckomu sultanu, chtoby zaklyuchit' s nim peremirie na desyat' let. Togda  u
nas budut razvyazany ruki dlya vojny s Moskvoj, i my ne budem  boyat'sya udara v
spinu. Naskol'ko mne izvestno, tureckij sultan budet ves'ma nam priznatelen,
esli my ukorotim zhadnye ruki  carya  Ivana.  Sudya po  tomu, skol'ko lyudej  on
kaznil v Moskovii, tam skoro nekomu budet vzyat' v ruki sablyu...
     -- I kazni prodolzhayutsya, -- pospeshil vstavit' slovo Zamojskij.
     -- Eshche  ya  dumayu,  -- soglasno  kivnul golovoj  korol', -- moskovity ne
lyubyat voevat' v  chistom pole. Obychno oni zalazyat na steny krepostej, nagluho
zakryvayut vorota i lish' togda obretayut hrabrost'.
     -- |to tak.
     --  My vospol'zuemsya ih  slabost'yu i zastavim drat'sya v  otkrytom pole.
Mnogie  kreposti v Livonii uzhe razrusheny.  K  tomu zhe mnoj  prikazano otlit'
pobol'she osadnyh orudij. Dumayu,  cherez dva, samoe bol'shee cherez tri goda moi
soldaty vojdut v Moskvu.
     Zamojskij  s  interesom  posmotrel  na svoego korolya,  kotorogo  uvidel
sovershenno  po-novomu. Dazhe ego  malyj rost  stal  ne  stol'  zameten, glaza
blesteli, mysli,  vyskazyvaemye  im,  byli  verny i  chetki.  Pered nim stoyal
reshitel'nyj, polnyj sil  chelovek, i  tak li vazhno, kakogo on  proishozhdeniya.
Ved'  i sam  Zamojskij  vyshel  iz  neznatnogo  shlyahetskogo  roda  i  vse ego
sostoyanie  vpolne umeshchalos'  v obychnom  pohodnom sunduke.  On  tak zhe kak  i
Batorij ne lyubil borodatyh moskovitov,  neopryatnyh v odezhde,  prevoznosivshih
svoyu veru prevyshe drugih. Ostavayas'  katolikom, Batorij  vodil  druzhbu  i  s
gugenotami-protestantami,  ohotno prinimaya ih na sluzhbu.  V  to  zhe vremya on
privlek na svoyu  storonu otcov-iezuitov,  kotorye  otkryvali po  vsej strane
shkoly i vydvoryali iz hramov pravoslavnyh svyashchennikov. Net, s  takim  korolem
Pol'sha voistinu stanet velikoj derzhavoj!
     -- Itak, panove, gotov' bol'shoe posol'stvo k tureckomu sultanu i voevod
dlya usmireniya kazakov.
     -- Davno net izvestij ot nashih poslov, chto vyehali k shvedskomu korolyu.
     -- Ot nih ya zhdu horoshih izvestij.
     -- Ob座avlyat' li o vojne s Moskoviej?
     --  Nemnogo  podozhdem,  kogda vojska budut  polnost'yu  gotovy.  Ob etom
soobshchit' vsegda uspeem.
     V dver'  postuchali  --  i v  komnatu voshel  zapylennyj  gonec,  derzha v
vytyanutoj  ruke  gramotu  s  bol'shoj  krasnoj  pechat'yu  na  shnurke.  Batorij
toroplivo prinyal ee, vskryl, prochel vsluh:
     --  Imperator  Maksimilian nahoditsya  pri  smerti,  --  i  so  vzdohom,
perekrestivshis', dobavil, -- i tut Gospod' za nas.



     Prestarelyj Devlet-Girej vse  leto provel v  Bahchisarae,  ne predprinyav
dazhe  slabyh  popytok  pojti v  ocherednoj  nabeg na  Rus'.  Tyazhelaya  bolezn'
iznuryala  ego odryahlevshee  telo i ne pozvolyala podolgu ostavat'sya  v  sedle.
Teper' on zahodil v svoj garem,  po pravu schitavshijsya odnim iz  luchshih sredi
mnogih vladyk, lish' dlya togo, chtob polyubovat'sya yunymi sozdaniyami, vse s  tem
zhe postoyanstvom  privozimyh k nemu so vseh koncov sveta. On podhodil k novoj
devushke, trepetavshej uzhe pri  odnom ego priblizhenii,  gladil  ee shelkovistuyu
kozhu,  provodil   rukoj   po  vypuklostyam   grudi,   bezoshibochno   opredelyaya
devstvennicu  li emu  privezli, i...  s tyazhkim vzdohom  shel dal'she.  Devushki
tomilis'  v  bezdel'e  i  ozhidanii,  kogda zhe  ih  povedut  v  pokoi  svoego
gospodina.  No  prohodil  den' za dnem, na  ih  polovine poyavlyalis'  mrachnye
evnuhi, pridirchivo  oglyadyvaya  nalozhnic, tonkimi  bab'imi golosami  otdavali
rasporyazheniya i vnov' ischezali.  Han Kryma ne zhelal  tratit' sily na lyubovnye
zabavy, provodya vse vremya v sadu s synov'yami i viziryami.
     On znal,  dni ego sochteny,  i  ponimal, chto ne sdelal vsego togo, o chem
mechtal  v molodosti. A kak veliki byli te mechty! Car' Ivan trepetal v  svoem
dvorce, kogda  sotni nukerov  Devlet-Gireya peresekali  granicy ego vladenij.
Skol'ko gorodov i malyh selenij on pokoril,  razrushil. Sama  Moskva lezhala u
ego nog, zastlannaya  dymom pozharishch. Togda on  napisal caryu  gnevnoe  pis'mo,
obviniv ego v trusosti, potreboval posadit' svoego syna Adyl-Gireya v Kazani,
uvesti  strel'cov iz Astrahani.  Inache... klinki ego nukerov  obratyat v prah
polki moskovitov.
     Car'  Ivan  otkupilsya bogatymi darami, no  Kazan'  ne ustupil. I korol'
litovskij, i han nogajskij prosili pomoshchi u  Devlet-Gireya, prisylali goncov,
bogatye pominki, nadeyas' s ego  pomoshch'yu  razbit'  polki  moskovitov.  No chto
mogut dat'  nishchie litovcy? Prisylaemye  raz v desyat'  let dary  ne prokormyat
doblestnyh hanskih voinov, kotorym sovsem ne hochetsya podstavlyat' svoi golovy
pod tyazhelye moskovskie topory.  A  razve  mozhno verit' nogajskomu  hanu, chto
segodnya obeshchaet druzhbu navek, a  zavtra napadaet  na  ego  ulusy, grabit ego
lyudej? Net,  druz'ya dayutsya odin  raz  i  na  vsyu zhizn',  i lish' kogda kazaki
poprizhali nogaev, te srazu vspomnili o druzhbe s Krymom.
     No  trudnee  vsego  davalas' Devlet-Gireyu  druzhba s tureckim  sultanom,
kotoryj videl v  nem  ne stol'ko  druga,  skol'ko svoego poddannogo.  Sultan
treboval  otbit' u  russkih  Astrahan', otognat'  kazakov  s  ego  vladenij,
regulyarno  prisylat' rabov  i  nalozhnic. Kakaya  zhe  eto  druzhba, kogda  odin
prikazyvaet, a drugoj i vozrazit' ne smeet.
     Po-nastoyashchemu  ispugalsya  krymskij han, kogda  sultan Selim  reshil  sam
vzyat'  Astrahan', chtob po moryu s  persami  voevat'. Vojsko, im otpravlennoe,
moglo  poglotit'  vse zapasy ego  hanskoj kazny.  YAnychary trebovali  svezhego
myasa, vina,  zhenshchin, loshadej,  povozki. I otkazat' on ne  smel. Vypolnyal vse
trebovaniya nenasytnyh svoih druzej. No  bol'she  vsego on boyalsya, chto yanychary
voz'mut  Astrahan' i obosnuyutsya  tam. Russkie, te hot'  v  Krym  ne lezut, a
turki  chego  dobrogo  i  ego, hana,  v more spihnut i sami  pravit'  nachnut,
pereustraivat' vse  po-svoemu.  Hvala  Allahu,  ispugalis'  oni dolgoj zimy,
vernulis' obratno i bol'she v ego vladeniya ne sovalis'. Nadolgo li...
     Devlet-Girej sidel na mramornoj skam'e v tenistom sadu, pered nim nezhno
zhurchal fontanchik, otdavaya vlazhnuyu  prohladu struj, navevaya  grustnye mysli i
vospominaniya. Hanu  dolozhili  o pribytii moskovskogo  posla Afanasiya Nagogo,
kotoryj pochti ezhednevno naveshchal ego, vedya  dlitel'nye peregovory  i  privozya
kazhdyj  raz  s soboj  pominki ot  moskovskogo gosudarya.  Han hotel  pojti vo
dvorec, no  reshil, chto i zdes', v sadu, tozhe ego pokoi, i kakaya raznica, gde
vesti  besedu  s poslom,  lish'  by  ona zavershilas' udachno, velel priglasit'
Nagogo v sad.
     Afanasij Nagoj  uzhe s  nachala  vesny  zhil  v  Bahchisarae,  neodnokratno
vstrechalsya s hanom, sklonyaya togo na podpisanie  dlitel'nogo mira s carem, no
tot  v poslednij  moment  upersya iz-za  pustyaka,  treboval  uvelichit' razmer
pominok-darov,  obeshchaemyh emu  Ivanom  Vasil'evichem. Bylo smeshno i  protivno
slushat',  kak  han torguetsya iz-za kazhdogo halata, serebryanogo  blyuda, meshka
zerna. S odnoj  storony, Nagoj ponimal, chto zatyagivanie  peregovorov vygodno
dlya Rusi, znachit, nyneshnim letom tatary uzhe ne napadut,  ne vyjdut iz Kryma.
S  drugoj storony,  ostochertelo  zhit'  v chuzhoj  strane, vesti torg,  kak  na
bazare, horosho  pomnya pri tom, skol'kih nesgovorchivyh russkih poslov do nego
tatary brosili  v  temnicu,  lishili zhizni,  nadrugalis',  obobrav do  nitki,
vygonyali  obratno ni s chem. No car' nakazal bez mira ne vozvrashchat'sya i vesti
torg hot' god, hot' desyat' let, no mir zaklyuchit'.
     --  Kak   zdorov'e  dostopochtennogo  hana?  --  sprosil  Nagoj,  slegka
poklonivshis'. Dazhe  klanyat'sya hanskie viziri trebovali  ot  nego  po  svoemu
razumeniyu -- dostavat' rukoj do  zemli. Edva  otbilsya ot nih, ob座asnyaya, mol,
tak tol'ko  v cerkvi russkij  chelovek klanyaetsya Gospodu Bogu. A han, hot'  i
nazyvaet sebya namestnikom  Allaha na  zemle, no  ne Bog eshche. Vskore i sovsem
zabyli pro poklony, lish' o podarkah i napominali.
     --   Blagodaryu,  --   svedya  morshchiny   vokrug   uzkih  glaz,  ulybnulsya
Devlet-Girej, -- zdorov'e nashe v rukah Allaha. Sadis' von tuda, -- ukazal na
malen'kuyu skameechku, stoyavshuyu pod  derevom. Afanasij glyanul na  nee i ponyal,
chto han hochet hotya by takim  sposobom unizit' ego, i,  gordo vskinuv golovu,
otvetil s dostoinstvom:
     --  Ne  pristalo  mne,  poslancu  carya  moskovskogo,  sidet' na detskoj
skameechke. Vyshel ya iz togo vozrasta.
     -- Da ty, Afanasij, nikak obidelsya? -- pritvorno vsplesnul rukami han i
hlopnul v ladoshi, velev  vyrosshemu kak iz-pod zemli rabu prinesti kreslo dlya
gostya.
     --  Vot eto  drugoe delo, --  progovoril Nagoj, nadezhno  usazhivayas',  i
prikazal  tolmachu,  ispolnyavshemu rol' pisca, podat'  iz  pohodnogo  sunduchka
bumagi.
     -- Soglasen li ty, Afanasij,  obeshchat'  mne,  chto  pominki, bratom  moim
Ivanom  posylaemye,  budut  temi  zhe,  chto  i otec  ego posylal  hanu nashemu
Mahmet-Gireyu?
     -- Kak  ya mogu za carya  otvechat', -- ulybnulsya Nagoj,  -- u  carya  svoya
golova na plechah. Vse emu peredam kak est', a reshat' emu.
     -- Car' hochet mir so mnoj podpisat'?
     -- Davno hochet, da tol'ko ty, han, ne soglashaesh'sya.
     -- Kak zhe ya  mogu  soglasit'sya, kogda Kazan' u carya Ivana, brata moego,
prosil?  Prosil.  Astrahan'  prosil?  Prosil, --  han  nachal  zagibat'  svoi
morshchinistye  pal'cy, podnosya  ih  blizko k glazam, -- a car'  Ivan  mne  chto
otvetil?
     -- Car' nash, Ivan Vasil'evich, otvechal, mol, kak mozhno goroda te otdat',
kogda  tam  v posadah  i  po  selam  davno cerkvi pravoslavnye postavleny  i
russkie lyudi zhivut. Tataram zhe dany pomest'ya i sluzhby v zemlyah novgorodskoj,
pskovskoj,  moskovskoj,  tverskoj.  A  v  kazanskoj  zemle  postavleny  sem'
gorodov: na Sviyage, na CHeboksare, na Sure, na Alatyre, na Kurmyshe, -- kak po
pisanomu nachal perechislyat' posol, no han zamahal rukami, pokazyvaya nezhelanie
slushat' dal'she.
     --  Von  skol'ko u  brata moego  Ivana  gorodov!  A on?!  Dvuh  gorodov
pozhalel. Aj-yaj-yaj, -- sovsem po-russki zakonchil han.
     -- Mal zolotnik, da dorog, -- usmehnulsya Nagoj.
     -- Govorili  mne,  budto  by car' Ivan zhadnyj, da ya ne veril.  A  kakoj
gorod on vzdumal stavit'  na Tereke? On moe razreshenie na to sprosil? Nagoj,
zataiv  usmeshku  v   ozorno  blesnuvshih  glazah,  opravil  rusuyu  borodu,  s
dostoinstvom otvetil:
     -- A kak zhe. On syna tvoego hotel v Kasimov gorod na knyazhen'e posadit'?
Hotel, da han otkazalsya. ZHenu emu iz nashenskih predlagal. Han ne pustil syna
zhenit'sya. Zato cherkesskij car' Temgryuk doch' svoyu  caryu nashemu v  zheny otdal,
synovej otpustil, a car' nash, Ivan Vasil'evich, za to v pomoshch' emu i krepost'
dlya oborony stavit. Razve on u  tebya, han, soglasiya druzhit' ne  sprashival? A
ty do sih por sudish'-ryadish', s kem druzhit', s kem v mire zhit'... i reshit' ne
mozhesh'.
     -- Tak ved' mne, bednomu, kak inache? Kto bol'she predlozhit  -- tot mne i
drug, -- chistoserdechno priznalsya Devlet-Girej.
     -- Vot-vot. A nogajcy tebe chego dali? A sultan tureckij?
     --  I  oni  druzhbu predlagayut. I han Buharskij, i han  Sibirskij -- vse
druzhby moej ishchut.
     Pri  poslednih  slovah Nagoj  nastorozhilsya. Do nego uzhe davno  dohodili
svedeniya, budto iz Buhary vmeste s karavanami k krymskomu hanu shlyut gramoty,
v kotoryh predlagayut soedinit' usiliya vseh musul'manskih gosudarej i vernut'
obratno i Kazan', i Astrahan', potesnit'  Moskvu, mechtayut o vremenah Batyeva
nashestviya.
     -- Kak zhe naschet pominok, -- vernul  ego  k svoim zabotam Devlet-Girej,
-- hochu te, chto pri Mahmet-Giree, byli naznacheny. Tak i otpishi  caryu svoemu.
Inache nebyvat' miru mezh nami.
     Afanasiyu nadoelo torgovat'sya, i on reshil nemnogo ostudit' boevoj  zador
krymskogo  pravitelya, napomnit'  o ego  dejstvitel'nom  polozhenii. Proshli te
vremena, kogda Rus' boyalas' tatarskih polchishch. Ne usmotreli te, kak bukval'no
pod nosom u Kryma voznikla nemalaya sila, nazyvaemaya kazakami.
     --  Han,  verno,  znaet, chto na Donu, na Volge zhivut lyudi, chto kazakami
sebya prozyvayut? Skol' ih tam obitaetsya, i my togo ne vedaem.
     Sila  ih stol'  velika, chto han  nogajskij slezno  k caryu nashemu pisal,
zhalilsya na nih. A vdrug da kazaki te na Krym pojti pohotyat? Togda kak?
     -- Ne  byvat' tomu, -- prezritel'no usmehnulsya  Devlet-Girej, -- vsyakij
sbrod, kazaki kakie-to ne posmeyut napast' na moe hanstvo.
     -- Eshche kak posmeyut, -- podnyal predupreditel'no  ruku Afanasij Nagoj, --
tol'ko togda pust' vashi posly ne stuchatsya v dveri carskogo dvorca, ne prosyat
o pomoshchi.
     -- Zachem  takie  nehoroshie slova govorish'? --  hitro soshchurilsya krymskij
han,  horosho  ponimaya,  chto russkij  posol ne  zrya napomnil emu  o  kazakah,
kotorye  poslednee vremya nachali regulyarno trevozhit' ego auly, kazhdyj raz vse
blizhe podbirayas' k granicam  hanstva. Mnogo uzhe zhalob poluchil on ot  bekov i
murz, ch'i  tabuny byli ugnany nevest'  otkuda  naletayushchimi  nikomu ranee  ne
izvestnymi  voinami.  Uron,  konechno, byl ot  nih  nebol'shoj,  no  ukus dazhe
malen'kogo  komara  v  bol'noe  mesto  vsegda  oshchushchaesh'  boleznenno  i, dazhe
razdaviv zlovrednoe  nasekomoe, dolgo cheshesh' ostavshuyusya posle nego  ranku. I
sejchas posol zadel tu samuyu bolyachku, kotoraya poslednee vremya ne davala pokoya
krymskomu hanu. -- My hotim v mire zhit' s nashim  bratom, carem moskovskim, a
prosim ego vsego lish' o takoj malosti.
     -- Malosti? -- peresprosil Nagoj. -- Astrahan' i Kazan' -- malost'? CHto
zhe togda budet bol'shim dlya hana?
     --   Allah   s  nimi,  s   gorodami,  --  prenebrezhitel'no   otmahnulsya
Devlet-Girej, -- hlopot s nimi ne oberesh'sya, s gorodami temi. Pushchaj imi brat
nash moskovskij vladeet, kol' oni emu tak nuzhny. U menya i zdes' del polno, --
i on tyazhelo vzdohnul, davaya ponyat', kak nelegko emu prihoditsya v sobstvennom
dvorce.  -- Troim  synov'yam nedavno obrezanie  delali, chetveryh  dochek zamuzh
sobirat' nado, a deneg  v  kazne  net, pusto. A  vse pochemu? Potomu  chto  na
Moskvu davno ne hodili moi nukery, ne privozili mne desyatuyu chast' ot vzyatogo
v nabege. I car' moskovskij pominok ne shlet.
     --  Skol'  nado? -- obydenno, slovno oni nahodilis' na bazare,  sprosil
Nagoj.
     -- Dve tyshchi rublev nado, -- vydohnul doveritel'no v lico poslu Girej  i
dobavil, -- zolotom.
     -- Kak skoro nuzhny den'gi? -- pointeresovalsya Nagoj.
     --  Oj,  da hot' zavtra, --  obradovalsya krymskij pravitel' i glaza ego
laskovo zablesteli, -- v vechnom mire s bratom moim moskovskim zhit' budem.
     -- YA napishu moemu gosudaryu, -- progovoril  Afanasij  Nagoj, vstavaya, --
no poka gonec do Moskvy doskachet, poka ego tam primut, obratno vernetsya...
     --  ZHdat'   stanu,  vremya   terpit,  --   toroplivo   zakival   golovoj
Devlet-Girej, --  prihodi  segodnya ko  mne  uzhinat', kogda  gonca  v  Moskvu
napravish'.
     --  Horosho, -- soglasilsya Nagoj,  --  segodnya i  napravlyu,  no uzhinat',
izvini, han,  pridti ne mogu, svoj povar  u  menya  gotovit.  Nynche ved' post
Uspenskij, a ty, podi, syznova barashka molodogo k stolu podash'.
     --  Dlya  dorogogo  gostya  nichego  ne   zhalko,  --  osklabilsya  krymskij
pravitel', -- no kak znaesh', nevolit' ne budu.
     --  Podi raduesh'sya,  chto odnim edokom men'she budet, -- burknul pro sebya
Nagoj,  uzhe  vyhodya iz  dvorca  i  s  nepriyazn'yu glyanuv  na  strazhnikov, chto
bukval'no eli ego glazami, ozhidaya obychnoj podachki. -- Fig vam, -- progovoril
po-russki, nadeyas', chto te ne pojmut ego slov.
     CHerez  dva  mesyaca  iz  Moskvy  vernulsya  gonec i privez  vsego  dvesti
zolotyh, kotorye Ivan Vasil'evich poruchal  poslu  vruchit' hanu.  Devlet-Girej
neskazanno obradovalsya etoj podachke, slovno pozabyl, chto prosil v desyat' raz
bol'she.  V gramote k  Afanasiyu  Nagomu gosudar' pisal: "Otdaj krymskomu hanu
nashi  den'gi,  chto pod rukoj okazalis', a bude  on  eshche  pominok  nesuraznyh
trebovat', to pripomni emu, chto den'gi i vse zlato zemnoe est' tlen, kotorye
s  soboj na nebesa  vzyat' ne  mozhno..." Posol schel  luchshim ne soobshchat' o teh
carskih  slovah obidchivomu  Devlet-Gireyu  i cherez  dve  nedeli, okonchatel'no
udostoverivshis',  chto  krymchaki  ne sobirayutsya gotovit'  ocherednoj  nabeg na
Moskvu, blagopoluchno vyehal iz Bahchisaraya.





     Poslednie neskol'ko let Zajla-Suzge zhila v Buhare pri dvorce Amar-hana,
dovodivshegosya dal'nim rodstvennikom  pravitelyu strany Abdulle-hanu. Pri  nej
byl i syn ee Sejdyak, kotoryj stal k tomu vremeni statnym yunoshej i uzhe dvazhdy
hodil v pohody na kochev'ya Hakk-Nazara, proyaviv pri tom udal' i otvagu.
     Poroj ej ne verilos', chto  ona ne nalozhnica, ne skryvaetsya  po lesam ot
golovorezov,  ne  mchitsya  verhom po stepi, spasayas'  ot presledovatelej,  ne
pryachetsya na okraine  Buhary,  a zhivet svobodno i otkryto u druga otca. Verno
govoryat  vostochnye  mudrecy:  chelovek dolzhen dolgo,  ochen'  dolgo  stradat',
prezhde chem schast'e chut'-chut' ulybnetsya emu i protyanet blagodat'  na mizince.
A ved'  vse  proizoshlo  pochti sluchajno. No  razve est'  v  etom mire  chto-to
sluchajnoe? Razve chelovek ne ishchet tot sluchaj, ne vybiraet sebe put' i ne idet
po nemu? A schast'e -- eto lish' zavetnyj oazis v konce puti.
     Raz v nedelyu, kogda na buharskih bazarah poyavlyalis' dehkane s okrestnyh
kishlakov, privozivshie na nebol'shih povozkah ovoshchi, svezhee myaso, i  ceny byli
samymi nizkimi, ona otpravlyalas' obmenyat' ili prodat' sshitye za nedelyu veshchi.
Ej pomogala sosedskaya devochka, doch'  ludil'shchika Zuhra, s  roditelyami kotoroj
ona  druzhila i v osobo trudnye vremena mogla  poprosit'  vzajmy lozhku masla,
gorst'  muki,  puchok  luka.  Zuhre  shel  uzhe  odinnadcatyj  god  i  roditeli
pogovarivali,  chto  pora by  vydavat'  ee zamuzh  za  yunoshu, s kotorym  ona s
detstva byla  obruchena. Kogda  Zajla-Suzge sprashivala  o ee  zhenihe, devochka
krasnela  i  ubegala v sosednyuyu  komnatku, otkuda  vyhodila  neskoro s gordo
zadrannym nosikom i ottopyrennoj verhnej guboj.
     --  Lyubit   li  tebya  tvoj  zhenih?  --   pytalas'  razgovorit'  devochku
Zajla-Suzge.
     -- Ne znayu, ata. No on obeshchal byt'  horoshim muzhem i ne nakazyvat' menya.
Sejchas oni s roditelyami gotovyat kalym, i kak tol'ko soberut  ego, to priedut
svatat'sya.
     -- Da za chto zhe tebya nakazyvat'? -- vspleskivala rukami Zajla-Suzge. --
Ty takaya poslushnaya, takaya krasivaya, vse umeesh' delat'.
     Ot  etih slov  Zuhra  lish' krasnela i ruka s  igloj nachinala begat' eshche
bystree, a golovka sklonyalas' nizhe k shit'yu. Odnazhdy ona otvazhilas' sprosit':
     -- A Sejdyak tozhe obruchen s kem-nibud'? U nego est' nevesta v Sibiri?
     -- Net, -- grustno otvetila Zajla-Suzge, -- kogda my bezhali ottuda,  ne
bylo  i  vremeni podumat' ob obruchenii.  A zdes'...  YA  dumayu, rano govorit'
Sejdyaku o svad'be. Eshche ne izvestno, kak vse povernetsya.
     -- CHto  povernetsya? -- ne otstavala  Zuhra, i po  ee zainteresovannosti
legko bylo ponyat' devichij interes  k molodomu parnyu, ee rovesniku, s kotorym
ona videlas' pochti kazhdyj den'.
     Zajle-Suzge nravilas' bystraya i ispolnitel'naya Zuhra, i ona  byla by ne
proch'  videt'  ee svoej  nevestkoj. No  ona horosho ponimala,  chto  ne vprave
rasporyazhat'sya sud'boj  svoego  syna,  i ne  ot nee  zaviselo,  kak  slozhatsya
dal'nejshie  sobytiya. Vse  zhe on  zakonnyj naslednik  sibirskogo  prestola i,
vojdya v leta, stav muzhchinoj, sam dolzhen vybrat' sebe mesto v etom mire.
     Sejdyak obrashchalsya  s  Zuhroj kak s  sestroj, nichem  ne vydelyaya  ee sredi
drugih  devochek,  zhivushchih  poblizosti.  No  Zajla-Suzge opytnym  materinskim
vzglyadom,  a bol'she serdcem ugadyvala vlechenie  syna  k robkoj,  zastenchivoj
Zuhre.
     "No  razve para doch'  prostogo mednika, chto celymi dnyami ludit na svoem
dvore mednye kuvshiny i  tazy, ee synu,  chej rod voshodit k potomkam velikogo
CHingiza? -- razmyshlyala ona. --  Ne budut li oni oba neschastny, esli soedinyat
svoi sud'by? U ee syna nevesta dolzhna sootvetstvovat' ego polozheniyu. Vryad li
on  stanet takim zhe ludil'shchikom ili  krasil'shchikom  shersti. Net,  on  voin, i
dolzhen unasledovat' to, chto prinadlezhit emu po pravu rozhdeniya. Kak ludil'shchik
unasledoval instrumenty svoego otca, a krasil'shchik -- chany, pastuh -- sedlo i
stada, dehkanin  --  kusok  obrabotannoj  zemli, tak i  ee syn  dolzhen stat'
naslednikom zemli svoego otca".
     Teplymi  vecherami,  sidya  v  nebol'shom  sadike  za  domom, ona  izredka
zavodila s synom razgovor o  Sibiri, o ee neprohodimyh lesah, moguchih rekah,
rasskazyvala o Bek-Bulate, Edigire. Sejdyak slushal s interesom i  lish' potom,
kogda ona  umolkala, ostorozhno  sprashival,  chuvstvuya, skol'  boleznenny  dlya
materi eti vospominaniya:
     -- A kogda ya vyrastu, to my vernemsya v Sibir'?
     -- Obyazatel'no,  synok, -- otvechala  ona,  gladya  ego  chernuyu  golovu s
bol'shim vihrom na lbu.
     -- I u menya budut svoi nukery?
     -- Konechno, budut...
     -- I ya, kak otec, budu hanom toj zemli?
     -- Esli Allah pozvolit, to obyazatel'no budesh'.
     -- Skorej by mne stat' bol'shim, -- vzdyhal Sejdyak.
     Muhamed-Kul za vse  eti gody lish' raz priezzhal v  Buharu, razyskal  ih,
dolgo  razglyadyval plemyannika, kotoryj ne  podoshel k nemu, a,  prizhavshis'  k
materi,  brosal  na  priezzhego  nastorozhennye  vzglyady. No kogda Muhamed-Kul
dostal iz privezennyh im podarkov malen'kij kinzhal,  opravlennyj v uzorchatoe
serebro,  i  privesil  na poyas mal'chiku,  on ozhivilsya i poprosil  razresheniya
vzobrat'sya  v  sedlo,  vzyal  v ruki povod'ya  i udaril malen'kimi  pyatkami  v
konskie boka.
     -- Voin! Nastoyashchij voin! On eshche pokazhet sebya!  -- voshishchenno voskliknul
Muhamed-Kul, glyadya sboku na plemyannika.
     Zajla-Suzge vzdohnula i nichego ne otvetila. Ej bylo strashno za syna, za
ego budushchee, kotoroe ne predveshchalo legkogo puti.
     Muhamed-Kul toroplivo perekusil  s  nimi, rasskazal, chto  Kuchum vydelil
emu svoj ulus v verhnem techenii Irtysha, i v Buharu on  priehal, chtob nabrat'
voinov dlya svoej, svoej sobstvennoj, sotni.
     -- Kak pozhivaet moj brat? --  ostorozhno sprosila Zajla-Suzge. -- Zdorov
li? Kak ego deti?
     -- O, u hana uzhe chetvero vzroslyh synovej i eshche pyatero mal'chikov begayut
po Kashlyku. Alej,  samyj starshij, nastoyashchij bogatyr'! Uzhe sam  neskol'ko raz
vodil sotni v pohody.
     -- Han vse voyuet? -- grustno usmehnulas' Zajla-Suzge.
     --  Konechno. I ya  hodil  na  usmirenie buntovshchikov,  potesnil  sosedej,
pokazal im nashu silu. Da zachem zhenshchine znat' o vojne? -- vysokomerno obronil
on. -- ZHenskoe delo -- rozhat' detej.
     -- Ty ochen' izmenilsya,  -- Zajla-Suzge bol'she ne  zadavala voprosov,  a
ushla k sebe, prinyalas' za shit'e.
     Poigrav  nekotoroe  vremya  s  Sejdyakom, Muhamed-Kul  prostilsya.  A  ona
ponyala, chto vryad li  eshche  kogda-nibud'  on priedet k  nim. On stal muzhchinoj,
voinom, i dlya nego zhenshchina -- vsego lish' zhenshchina.
     -- Da, chut' ne zabyl, -- protyanul on pered  uhodom bol'shoj svertok,  --
staryj rybak prosil peredat'.
     -- Nazis?  Pomnit menya? -- voskliknula Zajla-Suzge, razvyazyvaya svertok,
v kotorom lezhali neskol'ko vyalenyh ogromnyh ryb. -- Spasibo emu. Ni za rybu,
hotya i za nee tozhe, a chto pomnit menya. Peredash'?
     -- Peredam, esli vstrechu, --  nebrezhno  otvetil Muhamed-Kul i vyehal so
dvora.
     Dolgo  eshche  grust' ne  pokidala ee posle  ot容zda cheloveka, chto spas ee
kogda-to,  vyrval  iz  Devich'ego  gorodka,  pomog  dobrat'sya  do  Buhary,  a
teper'... teper' u nego svoya zhizn', v kotoroj dlya nee prosto net mesta.
     "A  v ch'ej zhizni est' dlya menya mesto? Komu-nibud' ya nuzhna?! -- gorestno
sprashivala ona sebya. -- V chem ya  provinilas', chto dolzhna zhit' v odinochestve,
vsemi zabytaya?" -- i  ne nahodila otveta. Izredka  ona  naveshchala prestareluyu
Anibu, s kotoroj  delilas'  svoimi gorestyami,  edinstvennogo  cheloveka, komu
mogla vyplakat'sya,  rasskazat'  obo vsem  i  uslyshat'  v  otvet  zabotlivoe,
laskovoe slovo uchastiya. Edinstvennyj blizkij chelovek v etom gorode...  Pust'
ona ne mogla nichem pomoch', no  dlya zhenshchiny poroj  sochuvstvie  gorazdo vazhnej
vsego ostal'nogo.  I eshche, k chemu prizyvala  ee Aniba, -- smirit'sya i  zhdat'.
ZHdat'  bez ropota na svoyu sud'bu, zhit', kak i ona prozhila svoyu dolguyu zhizn'.
I, glyadya  na staruyu slepuyu zhenshchinu, Zajla-Suzge ponimala, chto eto  i est' ee
edinstvennyj put' -- pokorit'sya i zhdat'.
     ...Ona  byla  udivlena, kogda  v tot  den' na  bazare k nej  neozhidanno
podoshel vysokij voin s chernymi pronzitel'nymi glazami i negromko proiznes:
     -- Tebya hochet videt' odin chelovek, pojdem so mnoj, -- i molcha ukazal na
vysokuyu  povozku,  zakrytuyu sverhu pologom ot  solnca i lyubopytnyh  glaz,  v
kotoruyu byla zapryazhena para krasavcev-konej.
     -- Kto on? CHto  emu nado? --  Zajla-Suzge ispugalas' i shvatila za ruku
Zuhru, stoyavshuyu ryadom, ponimaya, chto druzej  v gorode u nee net,  a znachit...
Esli ne druz'ya, to vragi. Tol'ko oni mogli najti ee. No zachem ona im? Ah, im
nuzhen  Sejdyak,  kak ona  srazu  ne  soobrazila...  I tiho  shepnula  devochke,
zastyvshej kak  i ona v  ispuge: -- Begi  domoj  i  uvedi  Sejdyaka k sosedyam,
spryach' ego.
     --  Gospozha  zrya  volnuetsya, --  voin provel rukoj, ukrashennoj  dorogim
perstnem, po temno-kashtanovoj borode, -- tebe ne prichinyat zla.
     -- No komu ya ponadobilas', neschastnaya i odinokaya zhenshchina?
     -- Tebe vse ob座asnyat. |to drug.
     --  No  u  menya net druzej,  --  Zajla-Suzge obernulas'. Vokrug nih uzhe
nachali sobirat'sya lyubopytnye, prislushivayas' k razgovoru. Mozhet,  brosit'sya v
tolpu,  ukryt'sya,  bezhat'...  No  esli  ee vysledili teper', to vysledyat i v
drugoj raz. Net, eto ne pomozhet.  Ona dolzhna smirit'sya, kak uchit ee Aniba, i
vynesti  ocherednoe ispytanie. Uvidev kraeshkom glaza, chto Zuhra uzhe  mchitsya k
vorotam rynka,  svernula svoe  nerasprodannoe shit'e, vzyala ego  pod  myshku i
smelo shagnula k povozke.
     -- Razreshi pomoch' tebe, -- podstavil sil'nuyu ruku neznakomec i podsadil
ee  v  povozku,  zabotlivo  odernul polog  i skomandoval  sidevshemu  speredi
voznice, -- poshel, -- sam zaprygnuv legko na stoyavshego nevdaleke skakuna.
     Zajla-Suzge  vnimatel'no sledila  cherez nebol'shuyu shchel' mezh zanaveskami,
kuda  ee  vezut.  Vyehav  s  bazara,  oni  poehali po napravleniyu  k glavnoj
gorodskoj  mecheti,  zatem  povernuli  nalevo,  ostavili  v   storone  dvorec
buharskogo pravitelya,  povernuli  eshche raz  i  vdol'  nebol'shogo aryka  stali
podnimat'sya v  goru mezh  roskoshnyh  sadov  i  vinogradnikov.  Vskore povozka
ostanovilas' u vysokoj beloj steny, i Zajla-Suzge ponyala, chto  oni priehali.
Otkrylis' krepkie  derevyannye  vorota,  vozle kotoryh  stoyali  dva  voina  s
sablyami na  boku,  i oni v容hali v tenistyj,  obsazhennyj  vysokimi  tutovymi
derev'yami  dvor.  Posredi ego  srazu brosalsya  v glaza  bassejn,  vylozhennyj
plitkami  rozovogo mramora. Ot bassejna v raznye storony  veli stupeni. Sudya
po svoemu, to byl  dvorec  ves'ma sostoyatel'nogo cheloveka, i eto  eshche bol'she
nastorozhilo ispugannuyu  zhenshchinu. Vzglyanuv  na  plotno  zakryvshiesya  za  nimi
vorota, ona myslenno poproshchalas' s synom, Zuhroj, Aniboj.
     --   Nash  gospodin   zhdet  tebya,   --   poslyshalsya   golos  neznakomca,
protyagivayushchego ej ruku.
     Vzojdya po mramornym  stupenyam, pokrytym  tolstym kovrom, ona porazilas'
ubranstvu  pomeshcheniya,  kuda  ee  vveli:  vysokie  uzkie  okna  pod  potolkom
propuskali nemnogo sveta,  no  otdelannye kamnem steny,  oruzhie, visevshee na
nih, kovry, v  kotoryh  tonula  noga pochti po samuyu shchikolotku,  -- vse siyalo
yarkimi  kraskami,  blestelo,  perelivalos'  i  vyzyvalo  voshishchenie.  Ona ne
reshalas'  projti na  seredinu  komnaty i stoyala  u  samogo  vhoda,  zazhav  v
smushchenii uzelok s  shit'em, kotoryj byl  prosto  neumesten  sredi okruzhayushchego
velikolepiya. Voin, soprovozhdavshij ee, skrylsya v bokovom  proeme i bol'she  ne
pokazyvalsya. Zato yavilas' tonkaya v talii devushka, odetaya v legkie shal'vary i
cvetastyj  halatik, oblegayushchij ee gracioznuyu figurku, i postavila na  nizkij
stolik podnos s dvumya pialami, mezh kotorymi stoyalo blyudo, sineyushchee rosistymi
grozd'yami vinograda,  zheltela gorkoj sladkaya halva, temneli dol'ki  shcherbeta.
No  Zajla-Suzge vse  eshche prebyvala v napryazhenii i dumala, chto stol'  bogatye
ugoshcheniya podany nesprosta. Tak vsegda podmanivayut pticu, prezhde  chem nakryt'
ee plotnoj set'yu, posadit' v kletku.
     Ona  ne   zametila,  kogda  k  stoliku,  slegka  sutulyas',  priblizilsya
nevysokogo  rosta  muzhchina   s  sedoj  borodoj  i   chut'  navykate  glazami.
Ostanovilsya naprotiv nee i myagko progovoril:
     -- Proshu prostit', chto ne smog sam priglasit' gospozhu posetit' moj dom.
YA redko pokazyvayus' na lyudyah s teh por, kak otravlennaya strela otnyala u menya
ruku. Ne hochu pokazyvat' svoe urodstvo, -- prosto poyasnil on.
     Tol'ko tut Zajla-Suzge zametila  pustoj  pravyj rukav halata, zatknutyj
za shirokij  belyj  poyas.  V  figure  hozyaina  doma  byla  neulovimaya  osanka
cheloveka,  privykshego  povelevat',  derzhalsya  on  s  dostoinstvom,  no   bez
vysokomeriya.
     -- Proshu  sest',  otvedat'  ugoshcheniya  i ya  ob座asnyu,  po  kakoj  prichine
priglasil tebya  k  sebe,  -- on sdelal znak levoj  rukoj,  ukazyvaya na mesto
podle stolika, podozhdal, poka  Zajla-Suzge syadet, a potom opustilsya naprotiv
nee. Ona  pri etom postaralas' spryatat'  pod sebya uzelok s shit'em, ispytyvaya
ot togo nelovkost'. Hozyain hot'  navernyaka i zametil  ee pospeshnoe dvizhenie,
no ne pokazal vida. -- Prezhde vsego ya dolzhen nazvat' sebya, -- prodolzhal  on,
-- menya zovut Amar-han i ya  dolgoe vremya sluzhil nachal'nikom strazhi pri dvore
hana Abdully. Eshche  tam ya sluchajno uslyshal, chto v gorode  poyavilas' zhenshchina s
maloletnim synom,  i  chto ona... --  on, chut' pomolchav, sverlya  ee  vzglyadom
pytlivyh glaz, zakonchil,  -- chto  ona  doch' hana Murtazy, da zemlya emu budet
puhom.
     --  Vy znali  moego  otca, -- ne  sderzhalas' Zajla-Suzge, -- vizhu,  chto
znali. Da?
     -- YA nachinal svoyu sluzhbu sovsem  yunoshej pri ego dvore. I ya horosho pomnyu
i tvoih brat'ev, i malen'kuyu Zajlu. Ved' tak tebya zovut?
     -- Da, -- kachnula ona golovoj, i robkaya slezinka upala na koleno.
     -- YA pomnyu,  kak sokrushalsya  han, kogda  razbojniki  pohitili ego doch'.
Potom ya uznal,  budto tebya  uvezli v dalekuyu Sibir', no nichem ne mog pomoch'.
Izvini. Vizhu, verno, nelegko prishlos' na chuzhbine?
     Zajla-Suzge ne otvechala, edva  sderzhivaya dushivshie  ee  slezy. Ona  byla
gotova ko  vsemu: k ugrozam,  nasiliyu, k potere svobody,  no vstretit' stol'
teplyj i druzheskij priem ona prosto ne ozhidala.
     -- YA  byla zamuzhem za ochen' horoshim chelovekom. No on mertv. So mnoj ego
syn. On zakonnyj naslednik Sibirskogo hanstva, syn Bek-Bulata.
     -- Vot kak? -- zainteresovanno progovoril  Amar-han, --  a ya dumal, chto
eto vse glupye  vydumki, budto  v Buhare zhivet naslednik Sibirskogo hanstva.
Znaesh', -- obratilsya on,  chut' poniziv golos,  -- u menya tri zheny i po nashim
zakonam ya mog by vzyat'  chetvertuyu i dat'  tvoemu synu  svoe imya, chast' togo,
chto imeyu. No ya ne znayu, kak otnesetsya  k etomu doch' Murtazy.  Predlagayu tebe
podumat' nad moim predlozheniem. A sejchas  ya predstavlyu tebe  svoih  synovej.
Nadeyus',  chto eshche  segodnya ty pereberesh'sya  vmeste s synom ko mne v dom, gde
vam  budet  okazan  dostojnyj priem. I  pust'  tvoi ruki  zabudut  o  shit'e,
nedostojnom  tebya,  --  on  gromko hlopnul v  ladoshi  i v komnatu voshli troe
yunoshej, chto, verno, zhdali ryadom.
     Amar-han podnyalsya  s ulybkoj,  ozarivshej  ego sosredotochennoe do  etogo
lico, podoshel k nim.
     -- |tot starshij  -- Sakraj, srednij  --  Gumer  i mladshij -- Safar. Oni
budut brat'yami  dlya tvoego mal'chika. Vy slyshite, deti moi? -- yunoshi soglasno
kivnuli golovami, zainteresovanno rassmatrivaya Zajlu-Suzge.
     V tot zhe vecher ona perebralas' v dom k Amar-hanu i Sejdyak dejstvitel'no
vskore podruzhilsya s ego  synov'yami,  s mladshim iz kotoryh, Safarom, okazalsya
rovesnikom.  Zajlu-Suzge  ne  obremenyali  rabotoj  po  domu,  gde  postoyanno
suetilos'  dva  desyatka slug, ona byla  vol'na vyhodit' iz dvorca,  kogda ej
zablagorassuditsya.  No  ona   tak  nichego  i   ne  otvetila  na  predlozhenie
gostepriimnogo Amar-hana stat' ego zhenoj, a on i ne napominal ej ob etom. No
kazhdyj raz pri vstreche ona slovno chitala po ego  glazam,  chto  on ne zabyl o
svoem predlozhenii.
     Tak proshla zima, a vesnoj ee  Sejdyak ushel  v svoj pervyj pohod vmeste s
synov'yami  Amar-hana.  Vernulsya  on  tol'ko  k  koncu  leta,  povzroslevshij,
zagorelyj do chernoty, i vbezhal v ee  komnatu v pyl'nyh odezhdah,  brosilsya na
sheyu,  rasceloval i sovsem  po-detski, kak kogda-to, polozhil golovu na plecho,
zaglyanul v glaza, sprosil:
     -- Ty boyalas' za menya, mama? Skazhi, znayu, chto boyalas', perezhivala.
     --  Eshche  kak,  no  teper' ty  vernulsya  zhivoj i  zdorovyj  i  ne  skoro
otpravish'sya v  novyj pohod. Ved' tak? On kivnul,  no po mel'knuvshej v glazah
hitrinke ponyala, on chego-to nedogovarivaet.
     Vskore  on  byl  priglashen  vmeste  s  synov'yami  Amar-hana  vo  dvorec
buharskogo pravitelya i  vernulsya  ottuda  gordyj,  chto  byl predstavlen vsem
znatnym molodym lyudyam, sobravshimsya vo dvorce.
     --  Nadeyus', ty nikomu ne govoril o svoem proishozhdenii? -- nedoverchivo
sprosila Zajla-Suzge. U nih byl ugovor s Amar-hanom, i syna ona prosila poka
ne otkryvat'sya  komu by to  ni bylo  o ego prinadlezhnosti k rodu Tajbuginov.
Ona ne stol'ko golovoj, skol'ko serdcem ponimala, chto  imenno v  etom taitsya
glavnaya opasnost'.  Sejdyak pokachal golovoj,  uspokoil ee. No  ona znala, chto
vechno tak prodolzhat'sya ne budet i kogda-to otkroetsya, kto on i kakogo  roda.
No hotelos', chtob eto sluchilos' kak mozhno pozzhe, chtob oni  dol'she ostavalis'
ryadom, vmeste.
     Sleduyushchej  vesnoj  Sejdyak ushel  v ocherednoj  pohod  na nagryanuvshego  iz
stepej Hakk-Nazara. CHerez nedelyu ego privez sluga Amar-hana s ranoj v pleche.
On  nedolgo  prolezhal  doma,  dozhdalsya,  poka  rana zatyanulas', i so  smehom
vspominal, kak nelovko uvernulsya ot kop'ya i uzhe ranenyj zarubil naskochivshego
na nego stepnyaka. A cherez den' opyat' umchalsya dogonyat' svoih druzej.
     I tak povtoryalos' kazhduyu  vesnu. No leto proshlogo goda vydalos' mirnym.
Buharskie zemli ne bylo  nuzhdy zashchishchat'  ot vragov i Sejdyak podolgu propadal
na ohote, ezdil s synov'yami Amar-hana  k rodstvennikam po sosednim seleniyam.
A odnazhdy, kogda leto poshlo na ubyl', ob座avil, chto dal soglasie soprovozhdat'
kupcov i  palomnikov,  otpravlyayushchihsya  v Mekku.  CHto-to  kol'nulo  v grudi u
Zajly-Suzge, no ona  lish' vymuchenno ulybnulas', poschitav,  chto Allah zashchitit
ee syna, kol' on sobralsya sovershit' hadzh k svyatym mestam. Ona provodila ego,
no ni  palomniki, ni  kupcy ne  vernulis'  obratno ni zimoj, ni cherez god. I
tol'ko teper' ona zametila, chto polovina volos u nee stali sedymi.





     Nechasto  prihodila  radost'  za  poslednie  gody  v  Kashlyk, no  imenno
nyneshnim letom  Kuchum  polnoj  grud'yu  oshchutil neperedavaemoe i  nepovtorimoe
chuvstvo, podobnoe op'yaneniyu ot horoshego vina. Dva dnya nazad vernulis' svaty,
poslannye k vlastelinu nogajskogo  naroda hanu Taj-Ahmatu.  Oni privezli ego
doch'  Fajruzu, chto  dolzhna  stat'  vtoroj  zhenoj  hanskogo syna Aleya. Kalym,
kotoryj Kuchum otpravil za nee, sostavil bol'shuyu chast'  sobrannoj za god dani
so vsego hanstva Na nego mozhno  bylo nanyat' paru soten otbornyh  voinov,  no
rodstvo  s  Taj-Ahmatom  stoilo   bol'shego.  Ego  vladeniya  prostiralis'  do
porubezh'ya  s russkim carem Ivanom, a Kuchum poka ne ostavil myslej, v kotoryh
videl sebya  glavnym hanom i verhovnym pravitelem vseh  musul'manskih vladyk,
chto skoro podnimutsya protiv russkogo zasil'ya. Kto kak ne on mozhet ob容dinit'
i povesti  vseh  hanov ot Baraby do  Volgi na bor'bu protiv  Moskvy?  On,  i
tol'ko on,  sposoben na  takoj  shag.  I  vozrast, i  opyt,  i  proishozhdenie
pozvolyali emu stat' verhovnym hanom.
     Ne uspeli zakryt'sya vorota Kashlyka  za svadebnoj processiej, kak sledom
pribyli svaty ot rodstvennika  hana  Taj-Ahmata,  Ak-murzy,  chto prosil ruku
docheri  Kuchuma,  krasavicy Rabigi. A  pochemu i net, esli  privezennyj  kalym
pochti polnost'yu pokryval otpravlennoe za fajruzu? Pravda, l'et slezy starshaya
zhena  ego  Sambula,  sidit, zabivshis' v ugolok, Rabiga,  no rano  ili pozdno
devochke pridetsya vyjti zamuzh, tak pochemu ne sdelat' eto sejchas? Dolgie sbory
-- lishnie slezy. Net, otprazdnovav svad'bu Aleya, on tut zhe prikazhet sobirat'
v  dal'nij put' Rabigu.  A poka,  pust' poplachet,  poproshchaetsya s mater'yu,  s
brat'yami  i sestrami, poslednij raz  spustitsya  s vysokogo hanskogo holma  k
Irtyshu, okunetsya  v  ego  mutnye  vody. U vseh  zhenshchin  pohozhaya  sud'ba,  ne
izbezhat' ee i Rabige.
     Alej  zhe  hodil po  gorodku, obryadivshis' v  novyj halat, soprovozhdaemyj
nasmeshkami mladshih  brat'ev.  Izveshchennye  o  predstoyashchej svad'be,  pribyvali
mnogochislennye  gosti  iz  chisla  sosedej i podvlastnyh Kuchumu  murzi bekov.
YAvilsya  eshche bolee  potolstevshij  Souz-han, pribyl  test'  Kuchuma, han Angish,
podderzhivaemyj  za  ruki  dvumya  nukerami,  s  mnogochislennymi  synov'yami  i
vnukami. S  pozdravleniyami podoshli Kutaj-bek i SHigali-han, privezli dary  ot
hana Nemyana, syn kotorogo, Muran, tak i zhil  v amanatah v Kashlyke  vmeste  s
drugimi zalozhnikami, kotoryh Kuchum  schital  za luchshee  derzhat'  podle  sebya.
Prigotovleniya  k svad'be  shli polnym  hodom.  Ne  bylo  tol'ko  Karachi-beka,
otpravivshegosya v  dal'nie ulusy  vmeste  s  shejhom SHerbeti dlya  privedeniya v
istinnuyu veru skryvayushchihsya v lesah plemen cheburgincev.
     Posle  neudachnogo  vesennego pohoda na  karagajcev Kuchum reshil  izbrat'
druguyu  taktiku  -- napravil  v ocherednoj  raz pribyvshih  iz Urgencha  shejhov
uveshchevat' buntovshchikov.  CHego  ne mogli sdelat' siloj  ego  nukery, to dolzhny
byli vypolnit' siloj ubezhdeniya propovedniki. Proshedshij  god byl neurozhajnym:
ushel  zver', ne bylo yagod, ne urodilis' kedrovye orehi, ploho lovilas' ryba.
Mozhet,  potomu i vzbuntovalis'  karagajcy,  a vsled za nimi otkazalis' nesti
dan' puglivye  cheburgincy, ushli na dal'nie  nedostupnye  ozera  topkinbashcy,
vyrazhali  neudovol'stvie  tevrizcy i  turancy,  otvetili  otkazom molchalivye
tavdincy,  ubili  sborshchikov dani vogul'cy, zatailis' lyudi  hana Nemyana. Net,
sablej zdes' nichego  ne  dobit'sya. Kazniv dazhe kazhdogo vtorogo,  on poteryaet
rovno  polovinu sobiraemoj  s nih  dani. Pust'  luchshe  shejhi rasskazhut im  o
strashnyh nebesnyh karah,  chto zhdut  cheloveka posle smerti, pust' rasskazhut o
pobedah pravovernyh po vsej zemle, pust' zastavyat szhech' derevyannyh istukanov
i otvernut'sya ot svoih shamanov, kotorye i est' glavnye buntovshchiki, zachinshchiki
vseh vystuplenij protiv hana Sibiri. A Karacha-bek dolzhen najti  obshchij yazyk s
knyaz'yami i bekami, poobeshchat' im vysokie dolzhnosti pri dvore.
     Alej videl  izdaleka, kak v gorodok v容hala svadebnaya processiya, gde na
nosilkah  nesli nevestu, tshchatel'no  skryvavshuyu lico ot vzglyadov postoronnih.
Ne skoro on uvidit ee lico -- rovno cherez tridcat' dnej posle svad'by, kak i
polozheno po  zakonam shariata. I pervuyu zhenu dlya  nego,  Habisu,  otec  ezdil
vybirat'  sam, a vernuvshis' prikazal gotovit'sya k svad'be. V otdel'nom shatre
gulyali muzhchiny, a v drugom --  zhenshchiny i rodstvenniki, oplakivayushchie nevestu.
Potom ee uvezli na mesyac v Devichij gorodok...
     To byla  pervaya v ego zhizni zhenshchina, i on  horosho pomnit, kak trepetal,
iznyval v preddverii  brachnoj  nochi.  Kogda  podrugi  vveli  devushku  uzhe  s
raspletennymi kosami,  v  poluprozrachnoj nakidke i so smehom zapahnuli  poly
shatra, on rasteryalsya. I ona stoyala, drozha vsem telom,  hrupkaya, malen'kaya, i
ne reshalas' sdelat' shaga k nemu. Togda, vspomniv rasskazy staryh nukerov, on
protyanul levuyu nogu v myagkom sapozhke i  molcha kivnul golovoj. Ona vse ponyala
i prinyalas' s vidimym  usiliem styagivat' sapog s  nogi, tyazhelo dysha,  uperev
podoshvu v huden'kuyu grud', starayas' ugodit' muzhu.
     -- Pusti, -- skazal on narochito grubo i, vyrvav nogu, sam skinul sapog,
no ona ucepilas' za vtoroj,  pytayas' dokazat' svoe  umenie.  I on ustupil ee
nastojchivosti, terpelivo  dozhdalsya  poka ee  popytki  ne uvenchalis' uspehom,
krivo  ulybnulsya i nachal snimat' s  sebya halat.  Zatem shvatil  ee  za ruku,
prityanul k sebe, sbrosil nakidku i zhadno vpilsya glazami v ee lico...
     On do sih por pomnit,  i, verno,  dolgo budet  pomnit', ee glaza. V nih
byli tol'ko strah i pokornost'. SHiroko raskrytye glaza  i poluraskrytyj rot,
vzdragivayushchij podborodok, prizhatye k grudi ruki.
     -- Boish'sya menya? -- sprosil, starayas' govorit' myagche, no hriplyj  golos
vydal ego napryazhennost'. Mog by i ne sprashivat', i tak videl, boitsya.
     -- Net, -- otvetila i zamotala  golovoj, pytayas'  ulybnut'sya, no ulybka
poluchilas' vymuchennoj.
     -- Lozhis', -- prikazal, ukazyvaya na lezhanku. Devushka sdelala dva shaga i
ostanovilas', povernula golovu k nemu -- i stol'ko mol'by, straha bylo v  ee
glazah, chto ponyal, esli sejchas ne peresilit sebya, ne sovershit to, chto dolzhen
sdelat'  muzhchina, poteryaet sebya samogo ne  tol'ko  v supruzheskoj zhizni, no v
gorazdo  bol'shem.  Kak  dikij   zver'  kogda-to  pervyj  raz,  ne   vyderzhav
chelovecheskogo  vzglyada i  opustiv golovu,  priblizilsya  k  protyanutoj  ruke,
prinyal  podachku,  a  potom do konca  zhizni  ostavalsya  rabom,  ispolnyaya  ego
zhelaniya, pokorno sluzha emu, ostavayas' predannym uzhe ne za edu, a iz boyazni v
drugoj raz perezhit' unizhenie. Tak i on teper' ne dolzhen byt' pokornym, a  vo
chto  by  to  ni  stalo  perelomit'  sebya.  I  oshchutiv  vspyshku gneva,  zloby,
neistovstva, dazhe sam udivilsya, uvidev v svoej ruke zazhatyj hlyst.
     -- Komu skazal! -- zaoral, ne pomnya sebya, i udaril Habisu neskol'ko raz
podryad, vse bol'she zvereya ot vlasti i vsedozvolennosti.
     Ona   upala  ne  stol'ko  ot  udarov,   skol'ko  ot  neozhidannosti,  ot
okonchatel'no napugavshih ee krikov i bezumnyh glaz togo, kogo dolzhna nazyvat'
otnyne svoim muzhem, popolzla,  pryacha lico i vzdragivaya ot syplyushchihsya udarov,
natyanula   na   sebya   mehovoe   pokryvalo   i   chto-to   krichala,   pytayas'
protivopostavit' svoj krik ego voplyam.
     I togda, otbrosiv hlyst, on upal, obrushilsya na  nee, vystavya vpered obe
ruki,  nastig,  navalilsya, zazhal  zubami  otkrytyj  rot, razorval  odezhdy  i
vdavil, vzhal, rasplastalsya na nej,  ne  srazu  zametiv ee  zakativshiesya  pod
vzbrov'ya glaza i nepodvizhnost' tela. Hlopnul raz, drugoj otkrytoj ladon'yu po
shchekam, no  ona  ne prihodila  v soznanie,  dyhaniya  pochti ne  bylo slyshno, i
tol'ko tonkaya goluben'kaya zhilka bilas' na tonkoj smugloj shee.
     Ispugalsya li on togda, chto Habisa mozhet umeret'? On ne pomnil. Poschital
devich'ej slabost'yu i plesnul  v lico vodu  iz  kuvshina. Potom  uzhe  ne spesha
razdelsya i  legko vzyal  ee,  tak i ne prishedshuyu  v  soznanie. A udovletvoriv
pervoe zhelanie, vstal, nakinul halat i kriknul, vyjdya iz shatra, sluzhanku. Ta
razohalas', hlopocha nad Habisoj, chto-to  prigovarivala,  prichitala, no on ne
slushal. Ushel v shater k  druz'yam, napilsya  i pod utro vernulsya obratno, opyat'
ovladel  eyu,  usnul, neskol'ko raz prosypalsya i, ne  sprashivaya  soglasiya, ne
govorya, molcha ovladeval snova i snova,  kusaya sheyu,  zalamyvaya ruki, udaryayas'
golovoj  v  malen'kuyu  grud',  poka ne obessilil  i  ne usnul  okonchatel'no,
probudivshis' lish' v polden'.
     Tol'ko cherez god on nauchilsya laskat' zhenu, uzhe  rodivshuyu k tomu vremeni
ih pervogo rebenka, devochku,  nauchilsya ponimat'  ee laski, pozvolyaya dovodit'
sebya  do bezumiya,  do isstupleniya,  do provalov  v  pamyati,  do zharkoj volny
zabyt'ya.  No  ee shiroko  raskrytye glaza,  napolnennye  strahom,  uzhasom toj
pervoj nochi, tak i zhili ryadom vse eti gody.
     Teper' on znal, cherez tridcat' dnej vstretivshis' s  Fajruzoj vse  v tom
zhe shatre,  on  povedet  sebya inache i skoree vsego prosto usnet,  zastaviv ee
prosidet' ryadom vsyu noch', a potom ostorozhno  prityanet k sebe,  polozhit ryadom
i...  Ot  sladostnyh videnij goryachaya  volna  proneslas'  po telu,  prilila k
golove,  i  on, kruto povernuvshis', zashagal k reke, chtob  ohladit'sya tam pod
poryvami slabogo veterka.
     I hotya Aleya zanimali mysli o predstoyashchej svad'be, no ne shel iz golovy i
poslednij  razgovor  s   Karachi-bekom,  kotoryj   tot  nachal  v  prisutstvii
SHerbeti-shejha,  vybrav den', kogda otec  uehal na stol' lyubimuyu im sokolinuyu
ohotu. Tut zhe krutilsya korotyshka Halik, chto prisluzhival im.
     SHerbeti-shejh,  vysokij  i  pryamoj  starik  s tverdym  vzglyadom i  redko
ulybayushchimisya glazami, kak by nevznachaj obronil:
     --  V  Urgenche  interesuyutsya  planami  budushchego  naslednika  Sibirskogo
hanstva. Budet li  on tak zhe  priverzhen ucheniyu  proroka Muhammeda, kak i ego
otec?
     Karacha-bek  ispytuyushche  glyanul  na  Aleya, kotorogo vopros  shejha  zastal
vrasploh, i popytalsya pomoch' emu:
     -- Molodoj  carevich budet, nadeyus', dostojnym  prodolzhatelem  dela hana
Kuchuma.
     -- Konechno, -- kivnul tot.
     -- A ne hotel by patsha-uly poprosit' u otca ulus dostojnyj ego vysokogo
polozheniya, -- myagko prodolzhal SHerbeti-shejh.  --  U Muhamed-Kula ulus namnogo
bol'she tvoego.  U tebya vsego  lish' neskol'ko  starikov, da desyatok voinov, a
tvoj dvoyurodnyj brat nanyal v Buhare otbornuyu sotnyu i poddannyh u nego bol'she
v dva raza. YAsak horoshij beret s nih, verno, i han ne znaet ego dohodov.
     Alej  vspyhnul. On  davno  uzhe zamechal vysokomerie Muhamed-Kula,  kogda
razgovarival s nim. I odevalsya tot ne v primer bogache ego. Odin kon' pod nim
stoil celogo tabuna, chto  pasetsya  na otcovskih pastbishchah. No,  sderzhavshis',
nashel dostojnyj otvet:
     --  Nam s  brat'yami  perejdet vse, a on... bez nashej  pomoshchi ne  smozhet
uderzhat' i desyatoj doli togo, chto darovano moim otcom.
     -- Vse tak,  uvazhaemyj patsha-uly, no  esli by ty poprosil otca otdat' v
tvoe vladenie  staruyu  sibirskuyu stolicu, CHimgi-Turu, to my mogli by okazat'
tebe posil'nuyu pomoshch'.
     -- I v chem? -- vzmetnulis' tonkie brovi Aleya.
     -- Dali by tebe  ne sotnyu, a dve,  tri sotni otbornyh voinov,  chtob oni
zheleznoj rukoj nasazhdali istinnuyu  veru, borolis' s idolopoklonnikami. Togda
v svoih deyaniyah ty prevzojdesh' otca, hana Kuchuma.
     -- Istinno tak, -- kivnul Karacha-bek.
     --  Pochemu  vam ne pogovorit'  ob  etom s hanom?  -- Alej udivlyalsya vse
bol'she i poglyadyval to na SHerbeti-shejha, to na Karachu-beka.
     -- Han slishkom zanyat svoimi delami. YA by skazal, on... -- shejh zamyalsya,
podbiraya  slova, i  pri  etom  vynuzhden byl  ulybnut'sya.  Aleya  porazila ego
ulybka, obnazhivshaya  horosho  sohranivshiesya,  pochti  kak  u  yunoshi,  zuby. "To
opasnyj chelovek. Ochen' opasnyj",  -- mel'knulo v golove. -- YA by skazal, chto
han Kuchum myagok  k svoim poddannym. Zabotyas'  o  sbore  yasaka, on zabyvaet o
vere i vspominaet o nej, lish' kogda eto emu vygodno.
     -- A  nado  vybirat' chto-to odno, -- podderzhal shejha Karacha-bek, -- ili
veru, ili bogatstvo.
     -- On postroil slishkom malo mechetej, a mozhet, prosto ne razreshaet bekam
stroit' ih...
     -- No eto nepravda! -- voskliknul  Alej. -- YA sam slyshal ne raz, kak on
uveshcheval  bekov i murz  stroit' mecheti, sovershat' sluzhbu, priglashat' mullu v
svoi seleniya. CHto delat', esli sami beki poklonyayutsya dvum bogam?
     -- Ty mozhesh' nazvat' ih? -- SHerbeti-shejh vpilsya v nego vzglyadom.
     --  Da hotya by...  --  nachal  Alej i  oseksya, zakonchil  s neohotoj,  --
mnogie...
     -- YA vizhu, carevich boitsya nazvat' imena nechestivcev. Da, a my nadeyalis'
na tvoyu pomoshch'.
     -- YA  gotov pomoch', no ne  zhelayu byt' donoschikom, -- Alej gordo vskinul
golovu,  no ponyal, chto v lyubom sluchae proigraet  v spore  s hitrym starikom,
umeyushchim vse povernut' v nuzhnom emu napravlenii.
     --  Horosho, horosho, -- uspokaivayushche  podnyal tot ruku, -- nam i bez togo
izvestno, kto gotov prinyat'  veru proroka, a kto prebyvaet v zabluzhdenii. No
nam  by hotelos' videt' carevicha vladel'cem staroj stolicy, -- kak by podvel
itog razgovoru SHerbeti-shejh.
     Kuchum byl udivlen, kogda  starshij syn, posle ego  vozvrashcheniya s  ohoty,
neozhidanno zavel razgovor o svadebnom podarke -- starom gorodke CHimgi-Tura.
     --  Da  tam  zhe  odni  razvaliny  i  pochti  nikto ne zhivet,  -- pytalsya
vrazumit' Aleya, kotoryj stoyal pered nim, nabychiv golovu. Tut zhe nahodilis' i
drugie synov'ya, vnimatel'no slushavshie ih. -- |to odno iz samyh opasnyh mest.
Vse, kto prihodit s vojnoj iz stepi, dolzhny  ovladet' tem  gorodkom.  Ty eshche
neopyten i molod...
     -- A pochemu u Muhamed-Kula  v  neskol'ko  raz  bol'she ulus,  nezheli  ty
vydelil mne?
     -- Poglyadi na brat'ev,  -- Kuchum staralsya ne  teryat' spokojstviya,  hotya
slova starshego syna ego obizhali, --  vot  Ishim, vot Altanaj, vot Abdur-Haim,
Asmanak, Mamysh i  YAnysh, -- povel rukoj v storonu dvuh  bliznecov,  chto  byli
vsegda  nerazluchny, --  skoro pridet vremya  i im  vydelyat'  svoi sobstvennye
ulusy. Esli ya vse otdam tebe, to chto ostanetsya im?
     -- YA ne proshu vsego. Pochemu ty  ne  hochesh' otdat' mne  CHimgi-Turu, kol'
govorish', budto eto zahudalyj gorodok i samyj opasnyj.
     -- Potomu i ne  hochu!  -- vspylil  Kuchum. --  U menya drugie plany, i ne
prishlo poka vremya govorit' o nih. Vse! -- i on toroplivo vyshel naruzhu, boyas'
ne spravit'sya s nakipayushchim gnevom vnutri.
     "Net, opredelenno, -- dumal on, vyshagivaya vdol' obryva i vsmatrivayas' v
dal'nij  irtyshskij   bereg,  --  kto-to  podgovoril  Aleya   prosit'   imenno
CHimgi-Turu, a ne drugoj gorodok. Kto nauchil ego? Zachem  oni  hotyat possorit'
otca s synom? Zachem?"
     Vprochem,  on ponimal,  otkuda duet  veter. SHerbeti-shejh vo vremya svoego
poslednego  priezda  nedvusmyslenno  nameknul,  chto  v  Buhare   i   Urgenche
nedovol'ny tem, kak medlenno idet  obrashchenie sibircev v pravednuyu veru. Esli
kto-to iz ego knyazej, bekov i stroil u sebya mechet', to po godu ne kazal glaz
v  nee, opravdyvayas'  to  bolezn'yu,  kak  hitryushchij  Souz-han, to  zanyatost'yu
voennymi  delami.  Znal  on ob  etom,  znal,  no  nichego  ne  mog  podelat'.
Pritupilas'  ego volya,  napravlennaya  na  pereustrojstvo sibirskoj zemli. Za
dolgie gody, provedennye zdes', chego on dobilsya? Podchineniya? Da, esli protiv
odnogo  sibirca bylo  dvoe naemnikov iz ego soten.  Ponimaniya? Da, esli delo
kasalos'  snizheniya yasaka. Vzaimnosti? Da, esli on otpuskal knyazej iz Kashlyka
v ih  ulusy, gde te propadali po godu  i bol'she, izbegali uchastiya v pohodah,
ne podvergali svoyu dragocennuyu  zhizn' smertel'noj opasnosti  byt' ubitymi  v
boyu. Simpatii? Da, esli  otpuskal amanata-zalozhnika pod  nebol'shoj  vykup  v
svoe  selenie,  posle  chego  tot propadal, uezzhal, skryvalsya. Boyalis' li oni
ego? Tut on mog otvetit' sebe odnoznachno -- da. Emu ne raz peredavali sluhi,
budto by  obladal  on sverh容stestvennoj siloj, umeniem obrashchat'sya v  zverya,
nasylat' porchu i lishat' lyudej voli. Oni budut boyat'sya  ego do  teh por, poka
ne  yavitsya kto-to drugoj, bolee sil'nyj. Tak malyj zver' boitsya bol'shogo, no
dryahlyj, obessilennyj volk  ne  strashen nikomu. Net, on ne dast usomnit'sya v
svoej sile. Pust' ne zhdut, ne nadeyutsya.
     Na  svad'be  syna  Kuchum  sidel mrachnyj,  ne otvechaya na hvalebnye rechi,
kotorye bol'she proiznosilis'  v ego chest',  nezheli v chest' zheniha. Neveselym
ostavalsya i Alej, pamyatuya otkaz otca naschet CHimgi-Tury. Esli by on znal, chto
Kuchum metit ego  na mesto Muhamed-Kula, sdelat' glavnym bashlykom, bessmennym
vo vseh  pohodah. Esli by  on mog posvyatit' starshego  syna v  svoi plany,  v
kotoryh i sam-to sebe  boyalsya priznat'sya. Uzhe etoj osen'yu on hotel napravit'
Aleya v nabeg s bol'shim vojskom  na  russkie gorodki  za  Uralom. Prishla pora
provedat'  ih silu, uznat', mogut li oni vyderzhat'  dlitel'nuyu osadu, kakovy
ih sily, oruzhie, skol'ko voinov stoit na stenah. No poka rano synu  znat' ob
etom. Pust' poveselitsya, pogulyaet  na svad'be, a potom... potom  on posvyatit
ego v svoi plany.
     Kuchuma  udivilo otsutstvie na svad'be Muhamed-Kula. Verno, obidelsya  na
nepriezd Kuchuma  na  ego svad'bu, chto  igrali proshlym letom,  i teper' reshil
otvetit' tem  zhe.  Ladno, pojmet eshche, chto nel'zya kusat' ruku, kormyashchuyu tebya.
Pojmet... Tol'ko pozdno by ne bylo.
     Veselil  vseh   Halik-korotyshka,  smeshno  prygaya  mezh  sidyashchih  gostej,
nastavlyaya  im nezametno roga,  vyhvatyvaya  luchshie kuski, vylivaya za  shivorot
vino,  dergaya  za  borody. Stariki  ne  obizhalis',  a  molodye  parni pugali
korotyshku dlinnymi nozhami. Osmelilsya Halik skorchit' rozhu i Kuchumu, vskriknuv
pri etom:
     -- Nash  han  segodnya  hmuryj sidit,  verno,  zhalko synu  horoshuyu  devku
otdavat'. Nichego, ne zhalej, sebe eshche najdesh'. Von ih skol'ko u tebya. Podaril
by hot' mne odnu. Podarish'?
     -- Poshel von, durak, -- pnul ego pod zad Kuchum. Tot upal pryamo  golovoj
v kotel s plovom, zavereshchal ot boli.
     Kogda uzh pod utro Kuchum slegka navesele vozvrashchalsya v svoj shater, vozle
uha prosvistel kinzhal i votknulsya v zemlyu chut' vperedi nego.





     Brat'ya YAkov i  Grigorij  Anikitichi  Stroganovy,  starshie  v rodu  posle
smerti otca, vozvernuvshis'  s  Moskvy,  reshili sobrat'  vseh rodstvennikov u
sebya v gorodke. Trebovali togo novosti, privezennye imi iz stol'nogo goroda.
Sobstvenno i  sobirat'sya nuzhno bylo im  dvoim  da mladshemu bratu Semenu,  da
synu starshego YAkova -- Maksimu, kotoromu shel dvadcatyj god,  no hodil on eshche
pod otcom i dela svoego ne zavel.
     Poslali cheloveka za Semenom  -- i k vecheru vtorogo dnya tot uzhe vhodil v
gornicu  ulybchivyj   i  prosvetlennyj  radost'yu   vstrechi.  Vse  tri  brata,
vosprinyavshie  posle  smerti   Anikity  Fedorovicha  ogromnoe   i  nespokojnoe
hozyajstvo, vybrali kazhdyj sebe  po  gorodku i  zhili v druzhbe: veli sovmestno
torgovlyu, sovmestno  zhe  oboronyalis' ot  naskakivayushchih  edva  ne kazhdyj  god
vogul'cev. Pravda, poslednie dva goda nabegov ne byvalo,  no karaul'shchiki vse
takzhe ispravno den' v den' nesli sluzhbu na dozornyh vyshkah, derzhali nagotove
porohovoe zel'e, chinili  sgnivshie ostrozhnye  steny,  znaya,  ne uspokoyatsya ih
sosedi i nepremenno nagryanut v urochnyj chas popytat' svoe razbojnoe schast'e.
     Semen Anikitich troekratno  perekrestilsya na obraza i lish' posle obnyalsya
s  brat'yami,  vnimatel'no  oglyadel kazhdogo,  poshel k plemyanniku  Maksimu,  u
kotorogo uzhe probivalas' ryzhevataya borodka i legkij nekogda pushok pod  nosom
nachinal pohodit' na nastoyashchie usy.
     --  O,  kakov, -- shutlivo hlopnuv ego po plechu,  prityanul k  sebe,  no,
pochuvstvovav soprotivlenie, otpustil, -- da u tebya i silishchi popribavilos'...
Glyadi-ka...
     -- Sily mnogo, da uma chut', -- poddraznil naslednika YAkov Anikitich.
     -- Ne skazhi, ne skazhi,  -- ne vypuskaya ruku  plemyannika iz svoej, Semen
prodolzhal rassmatrivat' togo, slovno uvidel, otkryl v nem chto-to novoe. Hotya
mezhdu dyadej i plemyannikom sushchestvovala raznica vsego v  desyat' let, no Semen
byl davno uzhe  hozyainom  sam sebe, a Maksim zhil pod zorkim otcovskim okom, i
prezhde chem sdelat' chto-to, dolzhen byl isprosit' razresheniya u  otca, cheloveka
nrava krutogo, ne terpyashchego ni v  chem, ni  to chto vozrazhenij,  a dazhe  kosoj
vzglyad domashnih mog privesti ego v beshenstvo. Harakterom on poshel v otca, da
i  drugie  brat'ya byli  svoenravny  i  upryamy.  Edinstvennyj  chelovek,  kogo
pobaivalsya  YAkov Anikitich, byla  ego  supruga Evfimiya  iz  dvoryanskogo  roda
Ohlopkovyh, chto prosvatal  emu otec  cherez svoego starodavnego druga Alekseya
Basmanova. Hodila  ona po domu vsegda  v chernom platke, ne snimaya ego  posle
gibeli svoego pervenca, i byla glavnoj sovetchicej i upravitel'nicej po domu,
ne  raz  predosteregala YAkova  ot  shagov neobdumannyh,  oberegala  detej  ot
otcovskogo gneva. Ne mogla tol'ko prostit'  sebe, chto ne doglyadela za bojkoj
docher'yu  Annushkoj,  kotoruyu sovratil  iuda-prikazchik.  Tot-to  sbezhal  noch'yu
tajkom, a  doch' proznavshij  pro greh  YAkov Anikitich  vsenarodno,  pri  lyudyah
dvorovyh,  osramil, ottaskal za  volosy i vygnal za  vorota. Sginula devka s
teh  por i  nevedomo kuda delas'.  Mozhet, medved' zadavil,  mozhet, sibircy v
polon  ugnali.  Hodila   Evfimiya,  ne  uboyas'  prinyat'  greha  na  dushu,   k
babke-vorozhee. Navorozhila-nagadala ta,  budto  by zhiva dochen'ka i, Bog dast,
svidyatsya kogda. Da  chto  utesheniya  v  tom, kol'  ne mozhet obnyat' dochen'ku, s
vnuchatam ponyanchit'sya.
     Vidat', i YAkov Anikitich kaznil sebya, muchilsya za goryachnost', i hot' vida
ne pokazyval, a sedina  v  borode sama za sebya govorila, ruki hodunom hodit'
nachali, kak  u  starika drevnego. Vot  i  pojdi,  pojmi  ih, Stroganovyh: to
dobry, laskovy,  slovno angely nebesnye, to huzhe zverya dikogo. Takoj, vidno,
nrav, nasledie ot predkov poluchili, vynesli.
     Skazyval  otec  eshche,  budto  by  vyshel  rod  ih iz hanov  Zolotoj Ordy,
pereshedshih  k knyaz'yam moskovskim na  sluzhbu. I  budto  by  tatary,  pojmavshi
perebezhchika  togo,  s  zhivogo  kozhu  s  myasom  nozhichkami  do  kostej  snyali,
sostrogali. Za chto i zovutsya s teh samyh por Stroganovymi... Tak li, net li,
no  sluzhili  knyaz'yam  moskovskim  spravno,  zaslugi mnogie imeli,  za chto  i
votchiny  v Permskoj neobzhitoj zemle poluchili,  ot sborov-podatej osvobozhdeny
carem byli.
     Grigorij  Anikitich  na  god  brata  pomladshe, no  takoj  zhe  kryazhistyj,
uhvatistyj i na raspravu skoryj. Deti u nego, pravda, vse slabymi rozhdalis',
i  cherez god-drugoj pomirali ot bolezni  neponyatnoj, a  proshlym letom i zhenu
Irinu v zemlyu  opustil, ugasshuyu ran'she vremeni. Ostalsya pri nem edinstvennyj
syn Nikita, kotoromu dvenadcat'  godikov minulo, no uzhe pomoshchnik v otcovskih
delah, po  varnicam vmeste  raz容zzhayut. Budet  na  kogo  hozyajstvo ostavit',
zemli naslednye perepisat'. Vot  i  segodnya  pri  otce Nikitushka  tut  zhe  v
storonke  stoit,   na  dyadyu  Semena   poglyadyvaet,  zhdet,  kogda  ego  chered
pozdorovat'sya pridet.
     -- A  moego i  zamechat'  ne  hochesh', -- nakonec  ne  vyderzhal  Grigorij
Anikitich  i  ukazal Semenu na syna, chto ispodlob'ya  poglyadyval  na vzroslyh,
ispytyvaya nelovkost' ot svoego maloletstva.
     -- Oj, prosti,  plemyannichek,  --  voskliknul tot, -- kak  zhe  ya mog  ne
zametit'  takogo  muzhika.  Da ya tebe  dazhe i  podarochek pripas. Gde eto on u
menya,  -- zasunul ruku v  sumu, chto  postoyanno  vozil s soboj. Brat'ya shutili
dazhe, mol, ne  zoloto li on tam taskaet  i srodu ne rasstaetsya s dragocennoj
zanoshennoj,  zatertoj do dyr sumoj, chto vporu kalike-stranniku  imet'. Semen
otshuchivalsya,  ne  razubezhdal  brat'ev,  no  ni  razu ne  pokazal soderzhimogo
zavetnoj  kotomki.  Poryvshis',  izvlek raznocvetnogo  petushka-svistul'ku  i,
prilozhivshis', dunul paru  raz, izvlekaya tonkij  perelivchatyj  svist. --  Vot
masterovoj u menya odin naladilsya delat'. Vzyal u nego,  dumayu, svezu plemyashu,
poraduyu, -- i protyanul petushka Nikite.
     -- Ne stanu ya svistet' v nego, -- otpihnul tot dyad'kinu ruku, zagovoriv
lomkim yunosheskim baskom.
     -- |to otchego zhe? -- udivilsya Semen Anikitich. -- Ne ugodil, vyhodit? Ne
po nravu petushok prishelsya?
     --  CHego  ya...  malec kakoj,  chto li,  --  nabychilsya  Nikita.  -- Pushchaj
svistit, kto zhelaet, a ya ne budu.
     Semen  Anikitich  ozadachenno  poskreb  v  zatylke, podbrosil  svistul'ku
vverh, pojmal, postavil na stol.
     -- Ladno,  -- skazal  mirolyubivo i bez obidy, -- vyros  znachit, kol' ot
igrushek otkazyvaesh'sya. Komu drugomu podaryu...
     Svoih detej u nego  ne bylo. Da ne tol'ko detej, no i  zhenoj vse ne mog
obzavestis' za hlopotami, prebyvaya  v vechnyh raz容zdah, nochuya to na varnice,
to v muzhich'ej izbe. Pravda, pogovarivali, chto devok pri  dvore  svoem derzhal
Semen  kruglyh da  gladkih, odna k odnoj. S nimi i v banyu hazhival, i gulyanki
zakatyval. No brat'ya starshie ne lezli s rassprosami, mol, u nego svoya zhizn',
emu i  reshat',  kak na tom  svete otvet derzhat'  stanet, a tut i svoih zabot
hvataet. Semen v otlichie ot starshih brat'ev, kryazhistyh i maloroslyh, pohozhih
odin na drugogo,  kak griby-borovichki, byl na  golovu  vyshe  ih, goluboglaz,
tonok v poyase, bystr v dvizheniyah i privyk syzmal'stva vse  reshat' po-svoemu,
ne sporya, no i ne ustupaya.  I esli  YAkov  s Grigoriem obustraivalis' v svoih
zemlyah vser'ez, nadolgo,  to Semen nabiral  vatazhnikov  na varnicy  lish'  na
leto,  a po  pervym  holodam rasplachivalsya  s nimi, raspuskal  i zabiralsya v
lesnuyu gluhoman'  s vernym slugoj, gde ohotnichal, promyshlyal zverya, vybirayas'
k zhil'yu lish' po talomu snegu.
     Otec, pered  uhodom v monastyr', ostavil  vse na  starshego YAkova, a tot
ukazal  brat'yam na varnicy, prikinuv, chtob bylo po-chestnomu, predlozhil vesti
hozyajstvo sovmestno, no rabochih i  dvorovyh lyudej podelit' porovnu. Grigorij
soglasilsya, a  Semen, otmolchavshis', kak obychno, uehal  k sebe, gde  i ran'she
prozhival  i  teper'  naezzhal lish'  po priglasheniyu brat'ev,  kogda  sluchalos'
reshat' dela, trebuyushchie prisutstviya vseh Stroganovyh.
     --  Sperva ugoshcheniya otvedaem, chto hozyajka  moya sgotovila,  ili o  delah
pogovorim?  --   sprosil   na  pravah   hozyaina  doma  YAkov   Anikitich.  Vse
pereglyanulis',   pozhav  plechami,   predostaviv  hozyainu   reshat'  po  svoemu
usmotreniyu  poryadok  vstrechi,  i  on,  poskrebyvaya  kosmatuyu  borodu, mignul
poyavivshejsya v dveryah Evfimii Fedorovne, ukazal gostyam na lavki vdol' sten.
     -- Togda potolkuem bez postoronnih  ushej, a  potom  uzh i otkushaem, kol'
hozyajka na stol podast.
     --  Davaj  pogovorim,  potolkuem, --  Grigorij  Anikitich  pervym,  chut'
prihramyvaya, zakovylyal k lavke, sdelav znak  Nikite, chtob sadilsya s krayu  ot
vzroslyh,  -- pushchaj i moj posidit,  poslushaet, o chem  vzroslye  rech'  vedut.
Glyadish', na pol'zu pojdet...
     -- Pushchaj  posidit, kol' skuchno  ne stanet, -- povel  kustistymi brovyami
YAkov  Anikitich,  --  a  skuchno  byt'  ne dolzhno. Interesnye novosti s Moskvy
privezli, -- on zanyal  svoe mesto v centre  pod obrazami,  Grigorij Anikitich
sel ot  nego  po  pravuyu ruku, Semen umastilsya na kraeshke  lavki naprotiv, a
Maksim i Nikita seli chut' v storonke, erzaya na uzkoj skam'e.
     --  Ty  gramotu  carskuyu  dostan',   dostan',  --  zasuetilsya  Grigorij
Anikitich,  brosaya  vzglyady  na nebol'shoj  larec,  stoyavshij  na  lavke  podle
starshego brata.
     --  Pridet  vremya,  dostanu,  --  obrezal  tot, -- hochu sperva o  delah
moskovskih  vsem rasskazat'. A dela tam takie, chto ne privedi Gospod'. Kazni
chut' ne kazhdyj bozhij den'. Prognevalsya car' Ivan Vasil'evich na boyar  svoih i
lyutuet krepko...
     Semen otkryto  zevnul, ne  spesha perekrestil rot, davaya ponyat', chto emu
net dela do teh kaznej, svoih zabot po gorlo.
     --  Ty  pozhdi, Semka,  zevat',  pozhdi. Nazevaesh'sya  eshche,  kak obo  vsem
uslyshish', -- nalilsya momental'no gnevom YAkov Anikitich, no, kashlyanuv v kulak,
spravilsya s soboj i prodolzhal uzhe spokojnee, -- a delo nashe hudoe...
     --  CHego, i  nas kaznit' prikazal? -- nasmeshlivo sprosil Semen.  -- Tak
chego  on vas obratno otpustil? Mozhet, syuda palachej prishlet?  Tak oni nas  ne
skoro syshchut. Lesa krugom temnye, neprohodimye.
     -- T'fu  na  tebya, parshivca, -- ne sderzhalsya YAkov Anikitich,  -- ty dash'
slovo  skazat'?  Hvatit  yurodstvovat'!  Delo  nashe tem  hudo, chto  otec  nash
osvobozhdenie ot podatej  vyhlopotal kogda eshche, a teper' srok  vyhodit. Skoro
po  polnoj  mere platit'  nachnem. Probovali my  s  Grigoriem lazejku  k caryu
najti, chtob novuyu  otsrochku vyhlopotat', srok prodlit', da ee vyshlo. Tak chto
dumat' na kak byt'...
     --  Kak  byt', kak byt', -- peredraznil ego Semen platit' nado. Vot kak
byt'. Ty u nas starshij, vot i dumaj. Golova-to evon kakaya.
     -- YA uzh davno vse produmal,  v  ume  prikinul i v  Moskve nashel nuzhnogo
cheloveka, poka ty zdes' po lesam gonyaesh', za devkami uhlestyvaesh'...
     --  A  tebe  kto meshaet,  --  vpolgolosa  progovoril Semen, no  brat ne
rasslyshal ego i prodolzhal, samodovol'no ottopyriv nizhnyuyu gubu.
     -- Vyznali my,  chto pri care  pervyj ego sovetchik  nyne  Godunov  Boris
Fedorovich. Kak car' vseh boyar i blizhnih lyudej  poreshil, to on, pochitaj, odin
i  ostalsya.  Batyushku  nashego  pokojnogo, carstvo  emu nebesnoe,  on govorit,
neploho  znal.  Vot  i  shepnuli  mne,  mol, vstret'sya, peretolkuj  s Borisom
Godunovym. On vse s poluslova ponimaet, cherez nego i  k caryu popast'  mozhno.
Nu  vstretilis'  my, peretolkovali...  Tverdo on mne nichego  ne poobeshchal, no
odno skazal,  mol  caryu dolozhit,  kakie  my  ot  razbojnyh  nabegov  lyudishek
sibirskih ubytki  nesem,  kak nynche  sol' dobyvat'  nelegko  stalo,  golovoj
riskuyuchi kazhdyj den'. Obo vsem i porasskazal  emu kak est'. -- YAkov Anikitich
ostanovilsya, perevel duh, pridvinul k sebe  kovsh s kvasom,  sdelal neskol'ko
bol'shih glotkov, uter borodu rukavom i, otdyshavshis', prodolzhal. -- Napisal ya
gramotku,  chtob on ee caryu peredal pri sluchae.  CHerez nedelyu ot nego chelovek
prihodit. Prosit k sebe pozhalovat' Boris Fedorovich...
     -- My i poehali, --  nakonec vstavil svoe slovo  Grigorij Anikitich,  do
togo tomivshijsya ot svoej zadvinutosti ryadom so starshim bratom.
     --  I  poehali,  -- povysil golos  Stroganov-starshij.  -- Priezzhaem,  a
horomy u nego... Ne huzhe carskih...
     Semen opyat'  zevnul, glyanul  na plemyannikov, kotorye  v otlichie ot nego
slushali,  otkryv rty, i poglyadel v  potolok. Emu byli skuchny napyshchennye rechi
starshego   brata,   staravshegosya  pokazat'  znachimost'  i   starshinstvo  nad
ostal'nymi. Nachal razglyadyvat'  starinnye  obraza, privezennye eshche  otcom  i
potemnevshie  ot  vremeni. Slova  YAkova doletali  izdaleka, utrachivaya smysl i
znachenie...
     ...Car'  povelel...  My  prosili  klanyat'sya... Otblagodaril  boyarina...
Stroit' kreposti... Sol' dorozhaet... Livoniya...
     Nakonec,  Stroganov-starshij, kotoryj  i rech'  derzhal bol'she dlya Semena,
pridvinul  k sebe  larec i  vynul  iz nego dlinnyj  svitok  s  temno-krasnoj
pechat'yu velichinoj s ladon', razvernul ego  na stole, tknul pal'cem,  zachital
vsluh nuzhnoe  mesto, iz chego vyhodilo, chto car' daruet im zemli i po Irtyshu,
i po  Ture, i po Obi, chtob oni stroili tam gorodki,  sobirali yasak s tatar i
vogul'cev i vezli pryamehon'ko k nemu v kaznu.
     "Vot pust'  sam i stroit, i  yasak sobiraet,  --  zlo podumal  Semen, --
chuzhimi  rukami  zhar zagrebat' vsyak gorazd. A kak  te gorodki  postroit',  da
potom  v rukah  uderzhat', to on ne  skazyvaet. Daruet! Da kak tuda sunesh'sya,
kogda za kazhdym derevom po tatarinu s sablej".
     --  CHto skazhesh',  Semen? --  vyvel ego iz zadumchivosti  golos  starshego
brata.
     --  A to i skazhu, chto  han Kuchumka  nas i zdes' tesnit, a potashchimsya  na
Irtysh, na  Turu,  mozhno panihidu hot' zavtra  zakazyvat'. U  nego tam vojsko
sidit, a u nas chto?
     -- Da...  Prosto  tak k  Kuchumke  tomu ne sunesh'sya. On vseh knyaz'kov  k
rukam pribral, vse pod  nim  hodyat, -- zakival golovoj Grigorij Anikitich, --
my von s YAkovom oprobovali v zahudalom mestechke, chto Tahchei zovut po-ihnemu,
varnicy postavit', tak muzhiki nashi edva nogi unesli.
     -- Tak-to  Tahchei, -- postuchal  pal'cem  po stolu  Semen, -- a poprobuj
dal'she pojti. CHego i govoryu.
     --  Vse  my, Semushka,  i  bez  togo  ponimaem, --  pomyagchal  vdrug YAkov
Anikitich, -- ne o  tom rech', chtob na rozhon lezt', golovu  pod sablyu kuchumovu
podstavlyat'. My tebya i pozvali, chtob reshit', gde narod nabrat' voinskij.
     -- Rat' chto li sobiraetes' snaryazhat'?
     -- Dumaem, u nogajcev soten neskol'ko isprosit', chtob povoevali Kuchuma,
potesnili malost'. Nedorogo i stanet.
     --  Skol'ko?  --  napryamuyu sprosil Semen, do kotorogo,  nakonec, doshlo,
zachem brat'ya priglasili ego na razgovor.
     --  Kto znaet, skol'ko ihnij han  zaprosit. Posylat'  goncov budem. Tak
daesh' svoe soglasie, ali kak?
     --  On soglasitsya... Delo nashe obshchee, --  popytalsya podbodrit' mladshego
brata Grigorij Anikitich.
     -- Ne-e-e...  S nogayami  svyazyvat'sya ne stanu. Oni  i den'gi voz'mut, i
sami sbegut.
     --  CHego zh predlozhish' togda? --  migom  posurovel i nasupil  brovi YAkov
Anikitich, a vsled za nim podobralsya i srednij Stroganov, kak by s osuzhdeniem
poglyadyvaya  na nesgovorchivogo mladshego. -- U  carya vojsko prosit'?  Ne dast.
Dumal i o tom. Tam vojne s nemcami,  shvedami, lyahami i konca krayu ne vidat'.
CHeremisy  na Volge golovu podnyali, russkih muzhikov s dereven' vygonyayut, izby
zhgut. Opyat' zhe s Kuchumom snyuhalis'. Boltayut,  budto by on k nim svoih ratnyh
lyudej poslal, chtob na Moskvu podnyat'. Ot carya pomoshchi zhdat', ne prihoditsya. A
vot  ne  segodnya-zavtra  vogul'cy  poprut,  a  esli  eshche  i  tatary  s  nimi
sgovoryatsya, to...  -- i on shiroko perekrestilsya, -- nesdobrovat' nam odnim s
muzhikami nashenskimi.
     -- S  nogayami dela imet' ne budu, -- upryamo otvechal Semen,  -- svet  na
nih klinom ne soshelsya. Kop'e,  sablyu  ne tol'ko  oni v rukah derzhat'  umeyut.
Est' i poluchshe.
     -- |to ty o kom, -- vraz sprosili starshie brat'ya.
     --  O kom, o  kom,  da o kazakah!  Na  Volge, na Donu  von  skol'ko  ih
obitaetsya. Oni  i  nogaev  voyuyut, i  s  tatarami  pogovorit' smogut.  Te  ih
uvazhayut...
     --  Da  ty  dumaesh', chto  govorish'?  -- teper'  Grigorij  ne  na  shutku
razgoryachilsya. -- To zh pervye vory i razbojniki. Supostaty! Nogajcy, te  hot'
den'gi  voz'mut,  a v gorodok  ne polezut. U nih han est',  ego poslushayut. S
hanom zhe my zavsegda dogovorimsya. A s kazaka chto vzyat'? On i den'gi voz'met,
i poslednie portki s tebya symet...
     -- S tebya symesh', -- ogryznulsya Semen.
     -- A dyadya Semen verno govorit, -- neozhidanno podal golos Maksim, smirno
sidevshij do etogo i vnimatel'no prislushivayushchijsya k razgovoru, -- mne i kupcy
skazyvali  i  neskol'ko dozornyh  u nas sluzhbu nesut iz kazakov.  Oni popalo
kogo ne grabyat, chtob bez razboru. U nih s basurmanami svoi schety...
     -- Tebya kto sprosil? -- Grigoriya Anikiticha budto kulakom v bok vdarili.
-- Sovetnichek vyiskalsya! Moloko na gubah  ne obsohlo, a tuda  zhe!  Poshel von
otsyuda! Protiv otca golos podal! Pokudova ya zhivoj -- ne byvat' kazakam u nas
v gorodkah,  -- bryzgaya slyunoj,  prokrichal vsled  Maksimu,  kotoryj, ne smeya
oslushat'sya, vstal s lavki i ponuro poshel k dveri.
     -- CHego zavelsya? --  fyrknul Semen. -- Dumaesh', ne znayu, kak  tvoj oboz
kazaki pograbili? Vot ty s teh por na nih zlo i derzhish'.
     --  A kol'  znaesh',  to prikusi  yazyk, prikusi,  --  Grigorij  Anikitich
neozhidanno poblednel  i shvatilsya za grud', no potom  spravilsya s neozhidanno
nakativshej bol'yu i vypryamilsya.
     --  Vot i  pogovorili,  --  Semen  vstal, shagnul k dveri,  --  poedu ya,
odnako, a to temneet rano. Nadobno by zasvetlo dobrat'sya.
     -- Tak chego reshim? -- privstal YAkov Anikitich, i Semen, poglyadev na nego
sverhu  vniz,  otmetil  kak sdal tot  za poslednij god, stal  sovsem  sedym,
nezdorovaya zheltizna vystupila na lice.
     "Luchshe by o sebe  podumal, a on  vse grebet da hapaet... Na  tot svet s
soboj dobro ne potashchish'..." No vsluh otvetil:
     -- A nichego ne reshim. Vy za nogaev -- nanimajte. A  ya soglasiya ne  dayu.
Proshchevajte  pokudova, -- i proshel mimo stoyavshej v dveryah Evfimii  Fedorovny,
opustivshej glaza vniz, poklonilsya  ej i zaspeshil vo dvor, gromyhaya kablukami
po vysokim stupenyam.
     Vozle kryl'ca  stoyal  hmuryj  Maksim.  Ostanovilsya  vozle nego, shmyaknul
ladoshkoj po plechu, podmignul:
     -- Ne bois', my svoe slovo eshche skazhem. Poglyadim, ch'ya voz'met.
     -- K tebe na zaimku hochu, -- tiho progovoril tot,  -- skuchno mne zdes',
so starikami.
     -- Priezzhaj, -- prosto otvetil tot i vskochil na konya. -- Budu zhdat', --
prokrichal, obernuvshis' na skaku.





     Ermak  gnal  ot  sebya  mysli  o  Evdokii, kotoraya  dazhe  ne  popytalas'
ob座asnit' prichinu svoego ot容zda. Da ne prosto  ot容zda, a skoree pospeshnogo
begstva. CHem on obidel ee? Pochemu ne pozhelala  zhit'  v  kazach'ej stanice kak
drugie  zhenshchiny, soshedshiesya s  kazakami,  zhivut i  kazhutsya vpolne dovol'nymi
svoim  polozheniem: hlopochut po  domu,  rozhayut  detej,  zhdut  svoih  muzhej iz
pohodov. I  net takih, po krajnej  mere, emu ne izvestno, chtob kto-to iz nih
sbezhal, kinuv muzha.
     Vprochem, sluchalos', chto, pozhiv s odnim muzhikom, ili chashche, ne dozhdavshis'
muzha  iz  pohoda, kazachka nahodila sebe drugogo i vmeste  so vsemi pozhitkami
perebiralas' k nemu v kuren'. Sluchalos', i dralis' muzhiki iz-za bab,  no bez
oruzhiya,  na kulakah, metelya  drug druzhku, raskvashivaya  v  krov'  lica, krosha
zuby. Ostal'nye  ne vmeshivalis', nablyudali so  storony. Potom, vyskazav vse,
chto nakipelo, mirilis', raspivali  kuvshin, drugoj  vina  i  rashodilis',  ne
derzha obidy.
     On dogadyvalsya, ponimal, chto posluzhilo glavnoj prichinoj begstva Evdokii
i vdovicy Aleny -- Bogdan Barbosha. Nesomnenno,  on smutil Dusyu, nagovoril ej
chto-to nepristojnoe, domogalsya  ee i,  vozmozhno, poluchil svoe.  Net, ob etom
emu  men'she  vsego  hotelos'   dumat',  chtob  ne  pachkat'  ee  imya  gryaznymi
podozreniyami.
     Ponachalu on hotel podojti k Barboshe, vstretiv ego gde-nibud' na majdane
ili u reki, shvatit' za  gorlo i szhimat' do teh por, poka yazyk  ne vyvalitsya
iz ego pohabnogo  rta,  ne vyskochat iz orbit  glaza, ne obmyaknet  telo... On
znal, chto sposoben  na takoe i... boyalsya  sebya. Boyalsya ne najti opravdaniya v
glazah tovarishchej-kazakov, otnosivshihsya  k  nemu po-dobromu, schitavshih svoim,
doveryavshih emu. I kak on smozhet ubit' odnogo iz nih? Kak?! Volki v stae i to
ne zagryzayut sobrata.  Tak mozhet li on, chelovek, lishit' zhizni takogo zhe, kak
on?
     A teper'  posle postydnogo delezha dobychi, poluchennoj  ego otryadom posle
obmena  ugnannogo tabuna, s kazakami Barboshi  i Van'ki Kol'co... Emu  stydno
bylo  glyadet' v glaza Il'inu, Mihajlovu, YAsyryu.  Podaj on  togda znak  --  i
kazaki  vosprotivilis'  by nespravedlivomu delezhu.  I mozhno li  eto  nazvat'
delezhom?  Skoree,  grabezh.  Net,  kazhdyj kazak po  nepisanomu zakonu  dolzhen
prinosit'  na  majdan  chast'  dobytogo,  delit'sya  so vsemi,  chtob  udacha ne
pokidala ego v dal'nejshem.  No to delaetsya  po dobroj vole, bez prinuzhdeniya.
Takov zakon.
     A  sejchas,  ustupiv  Barboshe   pochti  polovinu,  on  vykazal  slabost',
trusost', i  mog li teper'  napast' na togo,  sovershit' zadumannoe ranee. Ne
mog... Ustupiv raz, ty obrekaesh' sebya na dal'nejshee unizhenie.
     Vasilij Ermak sidel  v  pustom kurene,  gde krome oruzhiya i pary gorshkov
nichego  drugogo ne bylo. Sidel,  vyrezaya  po davnej privychke iz kuska dereva
kakuyu-to figurku, sosredotochenno hmurya lob, ujdya v sebya, v zanyatie, gorestno
razmyshlyaya o neudachah, postoyanno presleduyushchih ego.  Ne zametil, kak otkrylas'
dver' i  v  kuren' voshli  bochkom  YAkov Mihajlov  i Gavriil Il'in. Szadi  nih
kto-to eshche shumno dyshal, nevidimyj za spinami perednih.
     --  Zdorovo, kazache, -- ulybayas', zagovoril YAkov, i po krepkomu vinnomu
zapahu Vasilij ponyal, chto tot  izryadno p'yan, -- reshili zaglyanut' k tebe.  Ne
zhdal?
     --  Prohodite,  --  bezrazlichno  otozvalsya Vasilij,  --  sadites',  gde
mozhete.
     -- Da my ne  odni, -- chut' kachnuvshis', progovoril Mihajlov, pereshagivaya
cherez nogi hozyaina i ishcha mesto, gde mozhno bylo by prisest'.
     --  Dumaem,  sidit  nash  ataman  i  ne  s  kem  slova  dobrogo skazat',
peremolvit'sya,  -- zychno probasil Gavrila Il'in  i mahnul v storonu stoyavshih
szadi dvuh kazakov, takzhe edva derzhavshihsya na nogah, -- vot, priveli s soboj
Van'ku Kol'co da Mikitku Pana. Ne znakom?
     -- Kak ne  znakomy, videlis'. Menya vsyakaya  sobaka i na Donu, i na Volge
znaet, priznaet, -- otozvalsya Ivan Kol'co i plyuhnulsya na lavku.
     -- A  menya  Mikitoj  zvat', --  hlopnul  Vasiliya po  plechu prizemistyj,
slegka  okruglyj  kazak  s  vybivayushchimsya  iz-pod shapki  chubom-oseledcom. Ego
myagkij govor vydaval urozhenca zaporozhskih ili cherkasskih zemel', a nebol'shie
hitrye  glazki,  pytlivo  mercayushchie iz-pod  kustistyh s ryzhe-mednym  otlivom
brovej, govorili o nedyuzhinnom ume i smekalke. Sam Nikita Pan v dvizheniyah byl
provoren i tochen. Dostav iz pohodnoj  torby glinyanyj kuvshin s vinom, poiskal
glazami,  kuda  by  ego  postavit',  sdvinul  so  stola neubrannuyu posudu  i
akkuratno pristroil sosud s dragocennym  napitkom s  krayu.  --  Govorili mne
kazaki pro tebya, mol, horosho k nogayam sbegali s toboj...
     --  |to tochno, -- zamotal  soglasno golovoj  YAkov Mihajlov,  -- znatnyj
kosyak ugnali u kosoglazyh i sbyli horosho.
     Vasilij  zhdal,  chto  perevedet  razgovor  na delezh  dobychi  s  Bogdanom
Barboshej, no YAkov i ne vspomnil ob etom.
     --  Slysh', chego skazhu,  -- stuknul on kulakom po stolu, -- skachem  my s
nim, s  Ermakom po stepi, tabun vperedi sebya  gonim,  a  u menya odna myslya v
bashke sidit...
     -- Priznavajsya, kakaya, --  ehidno podmignul vsem Ivan  Kol'co, -- podi,
dumal, kak  by  vmesto kobylic teh  da bab tabun gnat'. Da? Dolgo by  ty ego
gnal,  tochno... -- vse druzhno zasmeyalis',  no  YAkov lish' otmahnulsya ot nih i
p'yano glyanul na  Nikitu, sdelal  znak rukoj  v storonu glinyanyh kruzhek, mol,
nalivaj, chego tyanesh', i  prodolzhal.  -- Myslya, znachit, sidit  takaya: nagonyat
nas sejchas nogai, zachnut sech'... A krugom step', devat'sya nekuda...
     -- Strusil, kazachok, strusil, -- ershisto podvel ego Kol'co.
     -- A ty by ne strusil? -- vz容repenilsya YAkov. -- Hraber tot  bober, chto
v hate sidit, na nas ne glyadit. CHego zhe s nami ne poshel, kol' udalec takoj?!
-- zakonchil  s  vyzovom.  --  Tol'ko  i  mozhete s Barboshej  chto po Hopru, po
Medvedice  sharit', zhdat',  kogda kakoj  kupchishka zaplutaet, tut  vy  molodcy
protiv ovcy, a suprotiv molodca i sam ovca.
     -- Da, my takie,-- nimalo ne smushchayas', otvetil Kol'co.
     --  Zrya  my  togda  vam  polovinu  svoyu ustupili, -- zapozdalo vzdohnul
Gavrila Il'in, -- mogli by i ne otdat'.
     --  I ne  otdavali by.  YA b tak nipochem ne  otdal,  -- pohozhe bylo, chto
Ivana Kol'co nichem ne proshibit'. On lish' posmeivalsya i legko otshuchivalsya.
     -- Ladno, chego sobachit'sya, -- stal razdavat' kruzhki s vinom Nikita Pan,
-- My vypit'  prishli s  horoshim chelovekom, a vy, slovno  baby,  lyasy tochite.
Ajdate-ka  vyp'em  za  volyu  nashu,  za  Don-batyushku, Volgu-matushku,  chto nas
priyutili, hleb-prokorm dayut...
     -- Ne, ne stanu pit', -- Kol'co postavil svoyu kruzhku na stol.
     -- CHego tak? -- udivilsya Nikita, uspevshij uzhe othlebnut' polkruzhki.
     --  Za  bab  krasivyh  vyp'yu,  a  za vsyakie raznosti  pit',  chto ty tut
gutorish', ne  stanu. Kto  zhelaet za bab  vypit', chtob nas  lyubili? -- podnyal
svoyu kruzhku i obvel vseh pochti trezvym vzglyadom. I trudno bylo ponyat', shutit
on ili dejstvitel'no u nego  na  ume lish' baby...  No  vse kazaki podhvatili
kruzhki, druzhno garknuv:
     -- Aida  za bab! CHtob lyubili, teshili! -- i migom osushili kruzhki. Nikita
tem  vremenem  vytashchil  iz  torby  polkaravaya  rzhanogo  hleba,  dve  sushenye
zheltovatye podsolennye rybiny, plyuhnul ih ryadom s kuvshinom i pervyj, otlomiv
izryadnyj kusok hlebnogo myakisha, sunul v rot, prinyalsya sosredotochenno chistit'
odnu iz ryb, protyanuv vtoruyu Ermaku.
     -- Zavsegda tol'ko  za  bab i p'yu, --  poyasnil  mezh tem  Kol'co, oterev
dlinnye, usy dvumya pal'cami. -- Ne za carya zhe pit'.
     -- Durak ty, Van'ka, -- pogrozil pal'cem v ego storonu zahmelevshij YAkov
Mihajlov, -- bez carya by i Rusi ne bylo. A ne bylo by Rusi, tak i nas, podi,
ne bylo  by. Turki, krymcy, nogai,  lyahi nas by migom polonili,  v svoyu veru
obratili.
     --  Vot ty durak i  est', --  bezzlobno otozvalsya  Kol'co, besceremonno
otlamyvaya ryb'e bryushko pryamo iz ruk Nikity Pana, kotoryj tol'ko provodil ego
vzglyadom,  no  nichego ne  skazal  i lish' chut' podvinulsya  v  storonu, vpilsya
ostrymi zubami v ryb'yu spinu. -- Car' na chto dan?
     -- Ty i skazhi, na chto car' dan, -- vse bolee raspalyalsya YAkov. Ostal'nye
ne uchastvovali v spore, poglyadyvaya  na  teh, ozhidaya, chem zakonchitsya delo. --
Da na to on  dan,  chtob nas v strahe derzhat', volyu ne davat'. Ty vot zachem v
kazaki podalsya?  Vol'noj zhizni zahotelos'. CHego zh ne zhil pod carem-batyushkoj?
Pahal by sebe zemlicu,  seyal hlebushek, detishek rastil, zhenu na pechke ublazhal
kazhdyj den'. CHego v step' podalsya?
     -- |-e-e, ne hitri, ne krutis', bratec,  slovno vosh' na grebne. Tut vse
podobralis'  takie,  kto  rabotat'  ne zhelaet,  a  prokorm  sebe cherez sablyu
dobyvaet. Ili  pan, ili propal. Tak  govoryu? -- povernulsya k Nikite, kotoryj
uzhe umyal rybeshku i razlival ostatki vina po kruzhkam.
     -- Pravdu glagolesh', syn moj, -- otozvalsya tot, -- tol'ko vina malo.
     Ermak, do  sih por molchavshij  i lish' poglyadyvayushchij to na odnogo, to  na
drugogo bystro hmeleyushchih kazakov, otkashlyalsya i podal golos:
     --  A  ya  tak skazhu... Byval ya na sluzhbe carskoj  i poleval s vami, pod
Astrahan'  hodil s Mishej  CHerkasheninym, vsego povidal. A vot  po mne, careva
sluzhba spodruchnej vyhodit...
     -- Otchego tak?  -- glaza  Ivana Kol'co nepodvizhno i izuchayushche zastyli na
nem,  slovno otkryl on  chto-to novoe  dlya sebya.  --  Tak otchego? -- povtoril
nastojchivo.
     -- A ottogo, chto tam znaesh', za chto  sluzhish', --  Ermak ne otvel glaz i
takzhe  izuchayushche  razglyadyval Kol'co. --  Tam  tebya otpravili, k primeru,  na
zastavu  ili v  krepost' -- i stoish' protiv vraga. Znaesh', otkuda on popret,
znaesh', kak bit'... A tut, chto vyhodit?
     --  Govori, govori,  -- nevozmutimo  podbodril ego  Kol'co, --  zanyatno
gutorish'.
     -- Skazhi  im, skazhi, --  iknul  opustivshij vniz kudlatuyu golovu Gavrila
Il'in, -- pushchaj posluhayut.
     -- A tut vyhodit,  chto na kogo naskochil,  tot  tebe i vrag. Kogo  hochu,
togo i grablyu. Vot ugnali my u nogaev konej, a hozyain teh pastuhov na pervoj
lesine povesit...
     -- I pravil'no sdelaet, -- zlo zasmeyalsya Ivan Kol'co.
     -- CHego ty ih zhaleesh', Timofeich? -- ne vyderzhal i YAkov Mihajlov. -- Oni
zh nogai. Hot' vseh by ih pereveshat'... Nam-to chto?
     --  Imenno!  Nam  nichego.  Hudo  grabit'.  T'fu,  --  plyunul  Ermak  na
glinobitnyj pol.
     -- A  kogda oni v  nabeg idut na nas? Togda kak, kol' oni  vseh muzhikov
rezhut, bab sil'nichayut, da v polon s detishkami gonyat. Ih tebe ne zhalko?
     -- Ne o tom rech', --  soprotivlyalsya Vasilij, no videl edinstvo kazakov.
-- Oni nas zoryat, a my ih. CHego tut dobrogo?
     --  Da tebe,  Timofeich,  v popy pojti nadobno, a ne  v kazaki,  --  zlo
usmehnulsya Ivan  Kol'co. -- Mne  muzhiki skazali,  budto  by ty voin  dobryj,
ataman udachlivyj, a ty nogaev zhaleesh'. Rodichi chto li tam ob座avilis'?
     -- Rodichi ne rodichi, a znayu, chto durnoe delo tvorim.
     -- Ladno, nogaev bolee grabit' ne  budem,  --  peremenilsya  vdrug  Ivan
Kol'co i s  obychnoj usmeshkoj prodolzhil, -- tem bolee, skazyvali, budto posle
vashego nabega ushli oni v step' podale i sovat'sya k nim sejchas bestolku. A na
turka pojdesh'?
     --  Otchego zh  ne  pojti,  -- legko soglasilsya Ermak.  -- YA i na  nogaev
pojdu, kol' nadobno.
     -- YA zhe govoril,  chto  dobryj  kazak  Timofeevich  nash, --  skvoz'  zuby
promychal, polozhiv golovu na stol, YAkov Mihajlov, -- vyp'em za ego zdorov'e.
     -- Mozhno i za zdorov'e, da vina net, -- otozvalsya Nikita Pan, -- sejchas
shozhu do druzhka  svoego.  U  togo dolzhno  byt', --  i  poshatyvayas', s trudom
napravilsya k dveri.
     Ivan  Kol'co,  provodiv ego  vzglyadom,  opyat'  usmehnulsya  i neozhidanno
peresel poblizhe k Ermaku, polozhil ruku emu na plecho.
     -- Slysh', Vasil' Timofeevich, ty prosti nas za tot raz...
     -- CHego? -- udivilsya Vasilij. -- Za kakoj raz?
     -- Kogda my s Barboshej dobychu vashu opolovinili. Ne my by, tak starshiny,
vse odno, potrebovali svoyu dolyu. A nam by togda shchish dostalos'.  Barbosha zhe u
nih svoj chelovek. SHepnul slovo komu nado --  i vse  tiho. Ponyal? Ne  zhuris',
panove.  Da,  eshche, --  vspomnil on,  -- ot Urmagmet-murzy lyudi  po  stanicam
ezdili, vysprashivali, kto kosyak u nih ugnal...
     -- I chto, -- napryagsya vsem telom Ermak.
     --  Da nichego,  --  uspokaivayushche  mahnul  rukoj Kol'co,  --  napravili,
zavorotili  ih v druguyu storonu. Svoih  ne vydaem.  Tol'ko,  dumayu, vse odno
doznalis' oni pro tebya. Bud' ostorozhnej.
     -- Spasibo, -- korotko otozvalsya Ermak.
     -- A naschet turok  ya ved' vser'ez sprosil,  -- kazalos',  chto  Kol'co i
vovse ne pil, -- takimi chistymi i nezamutnennymi byli  ego glaza. -- Gotovim
pohod na nih.  Pojdem strugami  i verhami.  Strugi peretashchim --  i  po  vode
dal'she k moryu.  A po beregu konnikov  dlya razvedki pustim.  Kak ty?  Dumaem,
tebya v atamany s verhovymi vmeste napravit'. Zatem i prishli k tebe.
     -- Barbosha tozhe idet? -- ispytuyushche glyanul Ermak na Kol'co.
     -- Von  ty  o chem,  -- gromko  zasmeyalsya tot, --  da net ego v stanice.
Nedelyu uzh promyshlyaet  gde-to. Tol'ko zrya  ty na nego tak. Kazak on dobryj, a
ispytat' novichkov  lyubit. Ty zh  na Donu vsego nichego, a Bogdan  i rodilsya, i
vyros tut, svoe prozvanie poluchil...
     Ermak molchal, sosredotochenno  slushal Ivana Kol'co. Dumal, kazaki tem  i
horoshi, chto svoih  ne vydadut, ne brosyat  v bede,  stoyat  krepko za kazhdogo.
Mozhet, potomu i sil'ny stanicy kazach'i, ne suyutsya k nim ni krymcy, ni nogai.
Vspomnilis' emu i molodye knyaz'ya, s kotorymi nes storozhevuyu  sluzhbu.  S temi
on tak i ne  smog sdruzhit'sya, i hot' v boyu  slushali ego, ispolnyali  vse, chto
prikazyval,  no vidno bylo,  ne  po  nutru  eto  knyaz'yam.  --  Tak ty  daesh'
soglasie, ili kak? ~ vnov' podal golos Kol'co. -- Kazaki, chto s toboj hodili
v nabeg na nogaev, v odin golos tebya trebuyut atamanom nad dozornymi stavit'.
YA zhe na strugah  golovnym pojdu. Po  rukam? -- i protyanul emu uzkuyu ladon' s
massivnym zolotym perstnem na srednem pal'ce, prodolzhaya vglyadyvat'sya vse tak
zhe pytlivo.
     Ermak  pokosilsya na usnuvshih  pryamo za stolom YAkova i Gavrilu, protyanul
bylo Ivanu ladon', no v poslednij moment sprosil:
     --  A  chto  za  delo?  Kogo  voevat'  pojdem?  Opyat' grabit',  a  potom
ulepetyvat'? Ne po mne eto...
     --  Tebe,  tak i  byt',  skazhu, --  Ivan tozhe glyanul na spyashchih kazakov,
podnyal pustuyu kruzhku, promolvil bezzlobno: -- Vse vyzhrali! --  podavil vzdoh
i zagovoril  tihim  golosom. --  Tut  takoe delo... Proznali my  ot  vernogo
cheloveka, chto idet bol'shoj tureckij karavan iz Buhary...
     Pri etom slove Ermak vzdrognul i peresprosil:
     -- Otkuda, govorish'?
     --  Iz  Buhary,  -- Kol'co ne pridal znacheniya  ego vzvolnovannosti,  --
kupcy tovary  vezut  k turkam, a s  nimi eshche  znatnye knyaz'ya na poklonenie k
svoim svyatym mestam edut, gde ih prorok prozhival...
     -- Muhammed, -- poyasnil Ermak.
     -- Da kakaya raznica. Muhammed ili inoj kto.  Vot my i hotim dvuh zajcev
za ushi uhvatit' -- karavan poshchupat' i knyazej  teh zahomutat'. Goda dva nazad
neskol'kih  nashih  atamanov  krymcy  pohvatali  spyashchimi na pereprave,  da  i
prodali  buharskim  kupcam, a  te ih v svoi  kraya uvezli. Vot i dumaem nashih
atamanov na teh knyazej pomenyat'.
     -- Proshche ih v stepi brat'. Zachem strugi?
     --  Proshche-to  proshche,  da boyus', umyknut  oni k moryu, syadut  na suda, na
katorgi svoi i pominaj, kak zvali. A my tut kak  tut, na strugah  i podoprem
ih u berezhka. Tak po rukam?
     -- Po rukam, --  i Ermak  bez razdum'ya  vlozhil svoyu pyaternyu,  nakryv ej
srazu uzkuyu kist' Ivana Kol'co.
     -- A vot  i ya... -- prosunul golovu  v dver' Nikita Paya, vtashchil, tyazhelo
otduvayas', ogromnyj kuvshin i postavil ego na stol mezh kazakami.
     Vystupili dvumya otryadami uzhe  v konce nedeli, potrativ mnogo vremeni na
sbory: proveryali  strugi, snasti,  gruzili proviziyu,  ne  nadeyas'  razdobyt'
chto-to v puti.  Na strugah pomestilos' sotni dve kazakov  pod  nachalom Ivana
Kol'co.  Esaulom  k  sebe  on vzyal  Nikitu  Pana.  S  Ermakom konnyh kazakov
okazalos' raza v  dva men'she,  ne bolee sotni. Tam  zhe  byli i Grishka YAsyr',
Gavrila  Il'in, YAkov Mihajlov i drugie kazaki, hodivshie  s nim  v  nabeg  na
nogaev.  Svoim esaulom  Vasilij  ukazal  byt'  Mihajlovu,  pamyatuya,  chto tot
otlichalsya ot  ostal'nyh i smetkoyu, i umeniem predugadat' obstanovku, vybrat'
udachnoe mesto dlya nochlega.
     Kazachki  sobralis' na  beregu  provozhat' muzhej  i rodnyh, stoyali chut' v
storone, ne meshaya otplytiyu. Ne bylo krikov, placha, nikto ne bezhal po beregu.
Kak baby v  russkih derevnyah provozhayut na zarabotki muzhikov -- bez vzdohov i
vskrikov, tak i kazachki, davno privykshie k provodam i rasstavaniyam, ne rvali
dushu,  ne sushili  sebya  potokami slez,  ne  golosili s  nadryvom,  slovno na
pohoronah.
     Ermak, uzhe ne raz nablyudavshij kazach'i provody, poprivyk k spokojstviyu i
muzhestvu, s kotorym kazachki ostavalis' u okolicy stanicy ili na beregu reki,
ne hvatali muzhej za stremena, ne  zalamyvali ruki,  ne padali bez chuvstv. No
kogda pervyj raz sam, ostavayas' v stanice,  stoyal  sredi  pozhilyh kazakov  i
nablyudal  otbytie  neskol'kih soten v ocherednoj  pohod,  to pokazalos'  emu,
budto  edut  te na prazdnik kakoj, stol' vesely byli  vse,  ne  razdalos' ni
edinogo krika otchayan'ya. I  sami kazaki  sypali  shutkami, podmigivali  zhenam,
podrugam,  i  te otvechali  tem zhe. Tol'ko izredka vyryvalos'  u kogo-nibud':
"Grigorij, beregi sebya, ne  baluj...", "Platochek mne prismotri tam novyj..."
Slovno   muzhiki  ih  otpravlyalis'  na  bazar   za  pokupkami,  obeshchaya  cherez
paru-trojku dnej vozvernut'sya obratno.
     Evdokiya tak ni razu ne nashla v sebe sil vyjti za okolicu, chtob, kak vse
zamuzhnie  baby,  provodit'  Vasiliya,  ulybnut'sya emu  laskovo  na  proshchanie,
smotret',  kak   konniki  skroyutsya  za  blizhajshim  kurganom,  i  potom  uzhe,
vernuvshis'  domoj,  terpelivo  zhdat'  i molit'sya  za  nego.  Net,  provozhat'
vyhodila  k vorotam gorodka vdovica  Alena,  a Dusya  ostavalas', narevevshis'
nakanune,  v kurene,  hmuraya, opuhshaya  ot slez,  i  tiho sheptala  vsled emu:
"Vasilij,  ostan'sya..." No kak on mog ostat'sya? Ili  on  ne  sam vybral udel
kazaka, chem-to napominayushchij ego prezhnyuyu zhizn'? Ili on perestal byt' voinom i
ego ne uvazhayut drugie kazaki, ne nadeyutsya na nego, ne veryat emu?
     Net,  mezhdu  zhenskoj   privyazannost'yu  i  muzhskoj  druzhboj   on  vybral
poslednee. Verno, eto prezhde  vsego  i podtolknulo Evdokiyu pokinut' stanicu,
uehat' obratno na Rus', gde, vozmozhno, ona i najdet sebe muzha, kotoryj utrom
budet uezzhat' v pole, a vecherom ustalyj  vozvrashchat'sya domoj. Oni obvenchayutsya
v hrame, narozhayut  detej i... budut  schastlivy.  Pri  etih myslyah u  Vasiliya
chto-to  szhimalos' vnutri,  krov'  burlila,  prilivala  k  golove  i hotelos'
rvanut' konya pod  uzdy, poskakat' pryamo sejchas vsled za  zhenshchinami,  dognat'
ih, uderzhat',  ostanovit'.  No nuzhen  li  on im takoj? Esli Dusya  ne  smogla
privyknut' k  ego  postoyannym otluchkam, pohodam, to i  emu ne  privyknut'  k
obydennoj  tihoj  derevenskoj  zhizni,  ne  stat'  krest'yaninom...  Znachit...
Znachit, ne sud'ba... I emu  ne imet' detej, kotorymi on  smog  by gordit'sya,
sadit'  v  sedlo,  uchit' obrashchat'sya s oruzhiem,  napadat' v boyu,  uhodit'  ot
pogoni.
     Eshche  tosklivee stalo u Vasiliya ot etih  gorestnyh myslej  i vspomnilas'
edva li ne edinstvennaya lyubov' ego -- Zajla-Suzge, rodivshaya emu syna. Gde-to
oni sejchas? ZHivy li?  Sejdyak navernyaka  uzhe  vyros, stal voinom  i  hodit  v
nabegi, vodit sotni.
     On mnogoe by dal,  chtob poluchit' hotya by maluyu vestochku ot Zajly-Suzge,
poglyadet' hotya by izdali  na syna, chem-to pomoch' emu. No chem bol'she on dumal
o  tom, chem bol'she raspalyalsya, tem tyagostnee  stanovilos' na dushe i hotelos'
zakrichat',   zavyt'   volkom,  bystree  uvidet'  vraga,  shvatit'sya  s  nim,
raspolovinit'  odnim  udarom  sabli  lyubogo, kto  vstanet  u  nego  na puti.
Lyubogo...
     --  Ataman,   chego  neveselyj  takoj?  --   uslyshal   slovno   izdaleka
donosivshijsya  golos  i,  povernuv  golovu,  uvidel,  chto  ego  nagonyaet   na
vzmylennom kone Grishka YAsyr', a on sam daleko otorvalsya ot ostal'nogo otryada
i mchitsya galopom, postoyanno prishporivaya konya, ohazhivaya nagajkoj i ne zamechaya
etogo.  --  My  podumali,  uvidel chego, kol'  vpered poskakal.  Edva  nagnal
tebya... Prytkij konek...
     -- Da, -- kivnul golovoj Ermak, -- pokazalos' chego-to vperedi.
     -- A ya tak nichego ne vizhu,  -- otvechal  udivlenno Grigorij, privstav na
stremenah, vglyadyvayas' v step'.
     -- Pokazalos',  vidat'... Davaj podozhdem ostal'nyh,  -- priderzhal  konya
Ermak, pridirchivo oglyadyvaya pridannyj emu otryad.
     Kazaki  shli  rassypannym  stroem,  zakrepiv  u  stremyan  dlinnye  piki,
nadvinuv na glaza mohnatye  baran'i  shapki s krasnym verhom. Pochti u kazhdogo
pod kaftanom  byla nadeta  kol'chuga,  u  sedla podvyazan ostrokonechnyj  shlem.
Mnogie imeli  pishchali, pistoli,  no lish'  izredka mozhno bylo zametit' kruglye
shchity, kotoryh  kazaki ne lyubili, schitaya, chto on lish' meshaet, otyagoshchaet, a ot
ruzhejnoj  puli   i  vovse  ne   zashchitit.  Krome   sabli  u  mnogih  boltalsya
pritorochennyj  k  poyasu  topor-sekir  na  dlinnoj  rukoyati,  kotorym  kazaki
pol'zovalis', esli  pod  nim  ubivali  konya  i  on  okazyvalsya  peshim protiv
konnika. Odnim udarom svoej  sekiry umelyj  boec raskraival cherep  loshadi, a
potom uzhe upravlyalsya s vsadnikom. I  korotkij  luk  imel edva  li ne  kazhdyj
kazak, dazhe esli u  nego  i byla pishchal'  ili pistol'. V syruyu  pogodu fitil'
ploho gorel i togda vyruchal luk, vladeli im kazaki v sovershenstve, popadaya v
cel' na polnom skaku, nichut' ne huzhe krymchakov ili nogajcev.
     Ermak, privykshij k luku bolee tyazhelomu, izgotovil ego sebe sam i strely
podobral podlinnee,  vykoval  k  nim nakonechniki  s  zazubrinami  na ostrie,
operil i, proveriv, ostalsya dovolen -- strela  letela na  sto  shagov,  tochno
vpivayas' v cel'.
     Dozhdavshis' podhoda  sotni, ne speshivshej s rysi perehodit' na galop (vse
odno strugi shli  medlennee),  Ermak  vlilsya  v  obshchuyu  massu,  priglyadyvayas'
izuchayushche k licam kazakov. Nekotoryh on videl vpervye ili prosto ne zapomnil,
ne otlichil. Bol'shinstvo zhe byli  tak ili inache  znakomy, obmenivalis'  s nim
ponimayushchimi  vzglyadami,  proezzhali  mimo,   pokachivayas'  v  sedlah,   brosaya
maloznachimye  slova,  otharkivayas'  ot  prilipchivoj   pyli.   Dvoe   kazakov
priotstali i Ermak priderzhal konya, podzhidaya ih.
     -- CHego tyanemsya? Pristali chto li? -- sprosil narochno grubo.
     -- Gutorim edem... A kuda speshit'? -- razvyazno otvetil gnusavyj kazak s
priplyusnutym  k  verhnej gube  shirokim nosom i otvisshej,  chut'  ottopyrennoj
nizhnej  guboj,  kotorogo  v  stanice  prozvali  Bryazgoj  za  vorchlivost'   i
nesgovorchivost'.
     -- A kol' naskochit kto? Nazad podadites'?
     -- My  srodu iz boya ne begali, -- obidelsya  vtoroj, po prozvaniyu Lar'ka
Sysoev.
     Ermak ne stal prepirat'sya s  nimi, a, dav shpory konyu, poskakal dogonyat'
ushedshih  vpered kazakov,  ne  oglyadyvayas':  znal,  chto  te dvoe  podtyanutsya,
podberutsya,  chtob  ne  popast'sya vtoroj  raz  na  glaza  pohodnomu  atamanu.
Proslyt' trusom malo komu hotelos'. Zasmeyut, baby nachnut pal'cami tykat'.
     K vecheru, tak nikogo  i  ne vstretiv v stepi,  povernuli k reke i, stav
lagerem, zhdali podhoda strugov. Te  poyavilis' uzhe daleko zapolnoch', tknulis'
nosami v  peschanuyu otmel', kazaki, tyazhelo otduvayas', vyvalivalis' na  bereg,
chertyhayas' i kosterya konnyj otryad, chto te dali lishku, ujdya daleko vpered,  a
mogli  by  razbit'  lager'  i  chut'  poran'she.  Kazaki  iz  ermakovoj  sotni
spustilis'  k  vode,  pomogli  vytashchit'  suda  na  bereg,  posmeivalis'  nad
grebcami, zvali k kostram perekusit'.
     -- Nikogo  ne vstretili? -- sprosil Kol'co,  podhodya k Ermaku. Tot lish'
pokachal golovoj,  povel ego k svoemu kostru, gde kashevaril Gavrila Il'in eshche
s dvumya kazakami.
     -- Hotel dozory  otpravit',  da vse  odno pusto  krugom...  --  poyasnil
Ermak. -- Verno, zavtra k vecheru i vyshlyu s desyatok ohotnikov.
     --  Bog dast, tak zavtra i  do perevoloka dojdem, -- soglasilsya Kol'co,
-- a tam glaza da ushki derzhi na makushke. Kak na Volgu perepravimsya, to mesta
tam  pojdut opasnye -- i nogai,  i krymcy  letayut. Derzhites' kuchnej,  ot nas
daleko ne othodite.
     Kol'co hot' i byl  v pohode pervym atamanom, no  s  Ermakom derzhalsya na
ravnyh,  govoril  spokojno,   sderzhanno.  Serebryanaya  ser'ga  v   levom  uhe
pobleskivala pri  svete kostra,  i sam on,  lovkij, uvertlivyj, sobrannyj, s
cepkimi,  vnimatel'nymi, chut' nasmeshlivymi glazami,  nravilsya Ermaku. Bylo v
nem chto-to nadezhnoe, pridayushchee uverennost',  i v to zhe vremya v lyuboj  moment
on mog vzorvat'sya, kinut'sya na obidchika.
     K kostru  podoshel  Nikita  Pan i vynul iz-za spiny nebol'shuyu  baklazhku,
tryahnuv v ruke i ozorno ulybnuvshis', sprosil:
     -- Troshki  vyp'em? Kak ty, ataman? -- obrashchayas' glavnym obrazom k Ivanu
Kol'co.
     -- Uberi. I chtob bol'she ne  videl,  -- ne podnimaya golovy, otvetit tot.
-- Ne poglyazhu, chto drug, zavernu v stanicu, tol'ko zapah uchuyu.
     -- Da  ty sho,  bat'ko? --  izobrazhaya smushchenie,  zaprichital  tot,  pryacha
baklazhku  obratno  za spinu. -- Da  s  ustatku chego zhe  ne  vypit'? A?  -- i
voprositel'no glyanul na Ermaka. -- Skazhi ty emu, Vasilij...
     -- YA  skazal,  ty  slyshal, -- prinimayas' za  edu, vse tak  zhe  tiho, no
otchetlivo vygovarivaya slova,  otozvalsya Kol'co.  Nikita  kryaknul  i,  brosiv
baklazhku na zemlyu, uselsya ryadom, potyanulsya k varevu.
     -- Tak  vsegda  i  postupayut  tovarishchi: on  na  korme  sidel ves' den',
kormovym veslom upravlyal, a  my grebli, kak proklyatye. Slovno nanyalis'... --
bezzlobno  balaguril  Nikita, otpravlyaya  v rot  lozhku  za  lozhkoj. Ostal'nye
kazaki s usmeshkoj poglyadyvali na nego, ne vstupaya v razgovor.
     -- A hosh', Mikita, ya tebya k sebe szadi  na merina posazhu?  -- predlozhil
so  smehom  Gavrila Il'in. --  I gresti ne treba, i nam veselej budet. Merin
moj zdorovushchij, vyderzhit dvoih. Pojdesh'?
     -- Aga,  -- dobrodushno  soglasilsya  Nikita Pan,  -- soglasen, soglasen.
Osoblivo,  kogda tatarva naskochit ili nogai. Ty rubit'sya  stanesh', a ya toboj
komandovat' budu, kogo pervym rubit', kogo vtorym.
     -- Ne... tak ne pojdet, --  pod druzhnyj  hohot zamotal golovoj Gavrila,
--  ty oboronu szadi derzhi. Vdvoem nas nikto ne odoleet, ni  s kakoj storony
ne voz'met.
     -- Ty luchshe  Bogdanku Bryazgu voz'mi, -- ne  otryvayas'  ot edy, vozrazil
Nikita, -- on ot lyubogo voroga otbrehaetsya. I sabli ne nado. U nego yazyk tak
podveshen,  chto pobrit' mozhet  zaprosto,  --  kivnul  v  storonu sidevshego  u
sosednego  kostra Bryazgi. Tot ne rasslyshal, o chem idet rech', no dogadalsya po
hohotu, chto Nikita pomyanul ego, i otvetil:
     -- Slushajte,  slushajte ego, pustobreha.  On  vam namelet s tri koroba i
eshche stol'ko zhe ostanetsya.
     -- Bogdasha, menyaemsya lozhkami, -- gromko kriknul Nikita, -- ty, govoryat,
svoyu  zamesto  palicy vozish'. Kak shlepnesh' kogo po lbu, tot i s kopyt doloj.
Menyaemsya?
     Vse znali, chto Bogdan Bryazga i vpryam' imel lozhku  razmerom  chut' men'she
polovnika, kotorym kashevary meshayut v kotlah.  On, nesmotrya na svoj nebol'shoj
rost, vyhlebyval uhu ili pohlebku  v dva  raza bystree ostal'nyh kazakov, za
chto te postoyanno i nasmehalis', podtrunivali nad nim. No on otvechal obychno:
     -- Kto  v ede skor, tot i v rabote spor. Menya ne  trozh' i ya ne tronu. A
kazaku bez pribavki nikak nel'zya. Na pustoe bryuho ne povoyuesh'.
     -- CHego, Bogdasha, ne hochesh' menyat'sya? Glyadi, peredumayu...
     -- Kak zhe on bez svoego cherpaka, -- podhvatili drugie kazaki, -- pomret
eshche s goloduhi.
     Kol'co,  uspevshij perekusit', vstal i, naskoro perekrestivshis', otozval
Ermaka k beregu. Spustilis'  k samoj kromke vody, priseli na  borta strugov,
prislushivayas' k tihomu plesku vody, k golosam kazakov, edva doletavshim syuda.
     --  Dumaetsya mne, esli  kto iz  stepi  nas  zametil,  to obyazatel'no na
perevoloke karaulit' stanut, -- progovoril vpolgolosa Kol'co.
     -- Mogut, -- otvetil takzhe negromko Ermak, -- berech'sya budem.
     --   Ty  dozory  otprav'  zatemno,  chtob  razvedali,  chto  k  chemu,  --
posovetoval Kol'co, -- byval ran'she na voloke?
     -- Razok prishlos'...
     -- Otprav' kogo  znayushchego.  Bryazgu togo zhe. On hot' i zanudistyj muzhik,
no glazastyj. Ego ne obdurit'. Nutrom nogajcev chuet.
     -- Poshlyu, kol' sam zahochet.
     -- Tol'ko predlozhi, a ugovarivat' ne pridetsya. Pojdet pervym.
     Uslovilis'  o meste vstrechi, gde Ermak budet zhdat' strugi s kazakami, i
razoshlis' spat'.  Ermak eshche  raz podivilsya obstoyatel'nosti, s kotoroj Kol'co
rukovodil pohodom. On ne shel, kak drugie atamany, ochertya golovu, naprolom, a
zaranee produmyval kazhdyj  shag. Daj-to  Bog, chtob vse  slozhilos' udachno, bez
osobyh neozhidannostej.
     Bogdan Bryazga tut  zhe  soglasilsya  ehat' vpered dozornym, no  dlya  vida
provorchal:
     -- Kak delo vazhnoe, tak srazu menya.  Znayut, chto  luchshe Bogdana nikto ne
ispolnit.  Bez Bogdana  ni shagu... --  i  prodolzhaya bormotat' sebe pod  nos,
poshel sobirat' ohotnikov.
     Verhovaya  sotnya shla pochti  podle samogo berega reki,  othodya  v storonu
lish' v poiskah perepravy cherez nebol'shie  rechushki. K vecheru  vyshli k  mestu,
gde kazaki obychno  po  sushe peretaskivali svoi suda. No otryada Bryazgi tam ne
okazalos'.  Speshilis'  i,   oslabiv  podprugi,  reshili  chut'  podozhdat'.  Ne
ob座avilis' oni i pozzhe, kogda  strugi Ivana  Kol'co tyazhelo prichalili k mestu
stoyanki.  Obespokoennye  dolgim  otsutstviem storozhevogo otryada, kostrov  ne
razvodili, vslushivalis' v nochnoj sumrak. Uzhe rannim utrom poslyshalsya konskij
topot i  pervym podskakal Bogdan Bryazga na zagnannom kaurom kon'ke, a vskore
eshche pyatero iz ego otryada, ponurye i ustavshie, pod容hali k mestu sbora.
     -- Gde  ostal'nye?  -- glyanul  Kol'co na  Bryazgu,  chto  bolee  obychnogo
ottopyrival nizhnyuyu gubu, smotrel vbok, otvodya glaza ot atamana.
     -- Na nogaev naskochili, --  slovno nehotya, nakonec, otvetil  tot, sojdya
na zemlyu, -- otkuda oni vzyalis'... Ne pojmu...
     --  Nu, i... Da ne tyani kota za hvost! -- vspylil  Kol'co. -- Poubivali
chto li vseh?
     -- Da net. Ranenye est', no ushli my ot nih. Konej zagnali. Vot  dvoih i
posadili zadnimi na konej, pootstali. Skoro budut, -- mahnul v storonu stepi
Bryazga.
     -- Mat' tvoyu tak! -- vyrugalsya Kol'co.  -- Gde zhe tvoi glaza byli? Kuda
smotrel? Tebya zachem otpravili?
     -- Da ih polsotni iz balki vyskochilo! -- vidat', Bryazga prishel v sebya i
prinyalsya  opravdyvat'sya, kak oni naskochili na zasadu,  kak edva ushli ot nih.
Kol'co ne stal  slushat', poshel  k strugam. Ermak, ne obronivshij ni slova,  s
zhalost'yu smotrel na snikshuyu  figuru Bryazgi,  kotoryj vinovato poglyadyval  na
kazakov,  ne  erepenilsya  kak obychno. "Nutrom nogaev chuet..." -- vspomnilis'
slova Ivana Kol'co.
     Kogda sovsem rassvelo, pod容hali na edva zhivyh loshadyah  sidevshie parami
ostal'nye chetvero kazakov. Ih otpravili otdyhat', a ves' otryad stal gotovit'
suda k voloku. Ermak otpravil novyj raz容zd podal'she v step', nakazav,  chtob
v boj ne vvyazyvalis', a upredili ostal'nyh v sluchae napadeniya nogaev.
     No   den'   proshel   spokojno.  Strugi  razgruzhali,  skladyvali   zapas
prodovol'stviya  na loshadej, uvozili, vozvrashchalis' za novym.  A  tem vremenem
ostal'nye kazaki, nakinuv  na plechi  lyamki,  pristegnuv  k  strugam  po pare
konej, vytaskivali suda iz  vody  na bereg  i  netoroplivo tyanuli  volokom k
Volge, delaya korotkie ostanovki dlya otdyha. Hot' strugov  bylo i nemnogo, no
za den' ne upravilis'.  Uzhe k poludnyu vydohlis' i kazaki, i  koni. Zakonchili
peretaskivat' strugi lish' k vecheru sleduyushchego dnya.
     CHut'  v storone  ot voloka  Ermak  zametil kuchi zemli, sledy  kostrishch i
kivnul v tu storonu,  ukazal  nahodivshemusya  s nim v  odnoj pristezhke  YAkovu
Mihajlovu:
     -- Vot  zdes'  ya svoe prozvanie i poluchil... YAkov podnyal  golovu vverh,
oter pot so lba i peresprosil:
     -- Kakoe prozvanie?
     -- A ty  ne znaesh'?  Turki tut  kanal ryli,  "ermak" po-ihnemu. YA v  to
vremya v polone byl, vot i pomahal lopatoj, pogorbatilsya  na nih. Kazaki Mishi
CHerkashenina nas i otbili.
     -- A... von ono chto...  Slyhal  pro Mishu, slyhal. Kto ego  na  Donu  ne
znaet. Kak v polon-to popal, ataman?
     -- Dolgo rasskazyvat', -- otmahnulsya Ermak.
     -- YA vse tebya sprosit' hochu, -- ne uspokoilsya YAkov, -- ty sam, iz kakih
budesh'?
     Ermaku yavno ne hotelos' govorit' ob  etom, voroshit' staroe, chto pytalsya
zabyt', vytravit' iz dushi. No  sejchas,  kogda vse kazaki druzhno vpryaglis'  v
lyamki i tashchili po tverdoj, slovno kamen', zemle strugi, i edinenie  ishodilo
ot  kazach'ej vatagi, prosto nevozmozhno bylo  utaivat' chto-to... I ostorozhno,
podbiraya slova, Ermak otvetil:
     -- Pro Sibir' slyhal? Vot iz nee samoj ya i prishel na Don.
     --  Oto, zaneslo tebya, odnako... --  udivlenno glyanul na nego YAkov.  --
CHego tam ne lozhilos'? Govoryat, budto by u vas sobolej, chto v stepi  suslikov
-- na kazhdoj vetke sidyat, hot' palkoj sshibaj.
     Ermak  zasmeyalsya,  predstaviv, kak YAkov s  tolstoj  palkoj  gonyaetsya za
zabravshimsya na el' sobolem.
     -- Suslika i togo palkoj ne  dobudesh', a sobolya  i podavno. On  znaesh',
kakoj hitryj... Na nego osobaya smetka nuzhna.
     -- A ty rasskazhi, -- ne unimalsya lyuboznatel'nyj YAkov.
     -- Rasskazhu kogda-nibud', - soglasilsya Ermak, nalegaya na lyamku.
     Kogda uzhe spustili vse strugi na vodu i nachali zagruzhat' ih, so storony
stepi pokazalsya vsadnik, izo vseh sil nahlestyvayushchij konya.
     -- Da to fomka Borodin pospeshaet, -- uznal ego kto-to iz kazakov, -- ne
inache sluchilos' chego... Vish', kak nayarivaet!
     Ermak  i  Kol'co  podalis'  vpered, dozhdalis',  kogda  Borodin pod容det
vplotnuyu, i srazu vse ponyali po ego vytarashchennym glazam.
     -- Nogai,  --  prohripel  on,  povodya  yazykom po  rastreskannym ot zhary
gubam, -- pit' dajte.
     -- Mnogo ih? Otkuda vzyalis'?
     -- Verno, te, chto na kazakov Bogdana Bryazgi napali.
     Sledili za vami, a napast' ne reshilis'.  My ih puzhnut' reshili,  dumali,
chut' ih budet.  A ih bolee  polusotni  okazalos'. Dvoe, vidat', za  podmogoj
poskakali.
     -- Nu, i vy chego? Drapanuli? -- neterpelivo sprosil Kol'co.
     -- Zachem  ty  tak, ataman? --  obidelsya Borodin. -- Bit'sya nachali. Te i
otkatilis' srazu zhe.  No, dumayu, nesprosta. Svoih zhdut. Menya i otpravili vas
upredit'...
     Ermak i Kol'co pereglyanulis' i bez slov ponyali drug druga.
     --  Podnimu svoih, -- progovoril  Ermak, napravlyayas' k  konyu,  --  nado
otognat'  ih podale v  step'. Vy poka pogruzku bez nas  zakanchivajte, bud'te
nagotove. CHut' chego, tak my ih k beregu vymanim pod vashi ruzh'ya.
     -- Goditsya, -- soglasilsya Kol'co, -- s Bogom, kazachki...
     Ermak postroil svoih  konnikov v  dva ryada i dal znak trogat'sya, vyehal
chut'  vpered,  na hodu  podsypal  poroh na polku  pishchali,  proveril  ognivo,
fitil'. Zametil, chto i drugie kazaki tozhe gotovyat svoi ruzh'ya. Ne slyshno bylo
razgovorov, smeshkov. Vse podobralis',  izgotovilis'  k shvatke. Druzhno poshli
hodkoj rys'yu,  privstav  na  stremenah,  tyanuli shei,  vsmatrivalis'  vpered.
Skakali nedolgo, uvidev svoih kazakov, sudya po vystupayushchej na odezhde  krovi,
ranenyh v nedavnem boyu.
     -- Kuda  tebya,  Klim?  SHibko  bol'no?  Ezzhajte k  nashim na strugi,  tam
perevyazhut, -- poslyshalis' golosa.
     --  Streloj zacepilo,  --  otvechal kazak, u  kotorogo pravoe plecho bylo
obmotano  tryapicej,  uzhe  poryzhevshej  ot  sochivshejsya  krovi, --  boya oni  ne
prinyali, v step'  ushli. A my za nimi pognalis', a oni strelami i dostali nas
troih... --  slovno  opravdyvalsya tot.  --  |ka nedokuka --  Krov'  unyat' ne
mogu...
     No kazaki  uzhe proehali mimo  ranenyh i teper' shli po sledam,  goryachili
konej,  zhelaya bystree nastich' nogajcev, shvatit'sya s nimi. Nakonec,  uvideli
gruppu  svoih kazakov, chto  netoroplivo  raz容zzhali vdol' bol'shoj  balki. Na
drugoj storone  ee  stolpilos'  bolee  sotni nogaev. Vse  oni  byli odety  v
odinakovo  stegannye halaty, na golovah  vojlochnye polukruglye  shapki, pered
soboj derzhali natyanutye luki.
     Ermak srazu ponyal, chto nogajcy ne dayut kazakam perebrat'sya cherez balku,
osypaya ih strelami, netoroplivo otstegnul ot sedla shlem, nadel ego, proveryaya
nadezhno li sidit. K nemu pod容hal  Druzhina Vasil'ev, poslannyj  starshim  nad
karaul'nym otryadom.
     --  Derzhat nas, svolochi, na etoj storone, -- zakrichal on eshche izdali, --
ne dayut perebrat'sya.
     -- Sam vizhu, -- ostanovil ego Ermak, -- pravil'no delayut. A ty by na ih
meste,  chto delal? Vot,  vot to zhe samoe by  i delal. -- Vasil'ev glyanul  na
atamana i, nichego ne skazav, povernul konya, poskakal k svoim.
     Ermak kliknul  Mihajlova, Il'ina, Grishku YAsyrya  i, ukazav na  nebol'shuyu
lozhbinku, chto vela v glub' ovraga, sprosil:
     -- Mozhete podobrat'  desyatka poltora dobryh strelkov, chtob  perebralis'
peshimi cherez etu balku i snizu udarili po nogayam?
     --  Otchego  zh nel'zya...  |to mozhno... Tol'ko oni nas togo,  strelami ne
ulozhat? -- vyskazali opasenie.
     -- Kradites' nezametno, a my ih tut otvlechem na sebya.
     -- Ponyatno,  -- progovorili te i vernulis' k svoim,  posnimali  s sedel
pishchali, nachali sobirat' eshche ohotnikov.
     Za dal'nejshee Ermak byl spokoen. Pod容hal k samomu krayu  glubokoj balki
i, podnyav vverh piku, gromko kriknul:
     -- |j!  Batyry sredi  vas est'? Ili  vse truslivye, kak zajcy?  Vyzyvayu
lyubogo na poedinok, -- i snova potryas dlinnoj pikoj.
     Nogai, mozhet, i ne rasslyshali ego slova, no po znakam  ponyali -- vyzov.
Iz tolpy vyehal gromadnyj  detina v  blestyashchih dospehah  i shleme s  orlinymi
per'yami na shishake. "Ne inache  kak yuzbasha, -- podumal Ermak, -- tem luchshe..."
Nogaec neskol'ko raz podbrosil  v  vozduh svoe  kop'e i vykriknul chto-to, no
veter  tut zhe otnes slova  v storonu. I bez  slov bylo yasno, chto  on reshilsya
prinyat' vyzov.
     Ermak otdal Druzhine  Vasil'evu  svoyu pishchal', chtob okazat'sya na ravnyh s
nogajcem, shepnuv tiho:
     -- Esli  chto,  komanduj sotnej.  S  toboj  chego sluchitsya  -- pust' YAkov
Mihajlov  na  sebya  atamanstvo  beret.  Ponyal?  -- Vasil'ev  soglasno kivnul
golovoj, hotel chto-to skazat', no peredumal i polozhil pishchal' atamana poperek
sedla.
     Ermak  vybral  udobnoe mesto dlya  spuska i napravil konya  tuda. Nogai s
lyubopytstvom smotreli na nego sverhu, ne strelyali. Takzhe besprepyatstvenno on
vybralsya  naverh  i  uspel zametit',  chto gruppa kazakov s pishchalyami v  rukah
nachala ostorozhno spuskat'sya  na dno balki. Nogai zhe,  ch'e  vnimanie  celikom
bylo prikovano  k  smel'chaku,  vyzvavshemusya  srazit'sya  s  ih  bogatyrem, ne
obrashchali na kazakov nikakogo vnimaniya. I  Ermak podumal, chto ego plan dolzhen
udast'sya, esli...  esli  on  sovladaet s moguchim nogajcem,  goryachivshim konya,
razgonyaya ego, podbrasyvaya  vverh i lovko lovya svoe kop'e, na  konce kotorogo
razvivalsya korotkij puchok konskih volos.
     --  Urus  budet  bit'sya  s  nashim  Muran-batyrom,  -- galdeli  radostno
nogajcy,  -- pust' urus  molitsya  o  legkoj  smerti.  Nikto ne mozhet odolet'
nashego batyra! -- ulyulyukali oni.
     Ermak nahodilsya ot nih na rasstoyanii  ne bolee desyatka  shagov, i dernuv
konya za povod, sdelav bol'shoj polukrug, ostanovilsya, vybrav  mesto tak, chtob
solnce nahodilos'  u nego  za  spinoj  i slepilo  nogajskogo  bogatyrya. Tot,
verno,  ponyal hitrost',  no lish'  usmehnulsya,  smorshchiv shirokoe lico.  Pravoj
rukoj  on  poigryval  kop'em, a  v levoj derzhal  bol'shoj kruglyj  shchit. Ermak
pozhalel, chto emu nechem budet zashchishchat'sya,  no, vnimatel'no  prismotrevshis'  k
protivniku,  reshil, chto, mozhet byt', otsutstvie shchita  tol'ko sygraet emu  na
ruku.  Muran-batyr  byl v poltora  raza shire ego, on prochno sidel na loshadi,
takoj zhe krupnoj  i  tyazhelovesnoj,  pod stat' svoemu  hozyainu.  Na etom-to i
reshil  sygrat' Ermak, vstav  ot nogajca ne bolee chem  v polusotne shagov.  Na
takom rasstoyanii tomu  ne uspet' razognat' svoego tyazhelovesa, zato ego kon',
legkij i podvizhnyj, vpolne naberet nuzhnuyu skorost'.
     Ponyal eto i  nogaec, zastaviv konya chut'  otstupit' nazad i, podnyav shchit,
udaril po nemu tupym koncom kop'ya, pognal na Ermaka, napravya kop'e pryamo emu
v grud'. I Ermak, dav konyu shpory, prignulsya nizko k sedlu, vpivshis' vzglyadom
v kop'e protivnika. Kogda mezh nimi ostalos'  ne  bolee  pyati shagov, on rezko
prignulsya, nyrnuv pod kop'e nogajca, a sam snizu udaril ego, celya v otkrytoe
prostranstvo pod shchitom. No  ego priem udalsya lish' napolovinu: kop'e  nogajca
prosvistelo nad nim, pronziv  pustotu, on zhe popal vniz shchita  i  Muran-batyr
legko otbil udar.
     Nogajcy   odobritel'no  zagaldeli,  ponyav,  chto  ih  bogatyryu  dostalsya
dostojnyj  protivnik.  Kazaki  zhe,  sobravshiesya na  protivopolozhnoj  storone
balki, nastorozhenno molchali,  ne verya,  chto ih atamanu udastsya  spravit'sya s
takim detinoj.
     Protivniki vnov' raz容halis'. Neozhidanno  Ermak perekinul kop'e v levuyu
ruku, poskakal,  zabiraya vpravo,  vyhodya  na nogajca  levym  bokom.  Tot  ot
neozhidannosti rasteryalsya i, poka menyal ruku, zameshkalsya, ne uspel prikryt'sya
shchitom, i Ermak na polnom skaku promchalsya mimo nego, tochno udariv  v otkrytuyu
grud'. Nogaec  tyazhelo svalilsya  na zemlyu,  vyroniv  shchit, slomav  pri padenii
kop'e.  Poka Ermak razvorachival  konya, on uspel  podnyat'sya  i,  prihramyvaya,
pobezhal k  svoim. Ermak  nastig  ego, zazhav  pravoj rukoj topor,  i  s  mahu
rubanul po blestyashchemu shlemu chut' naiskos'. SHlem soskochil s golovy, pokatilsya
po  zemle.  Muram-batyr  upal na koleni, vytyanuv  vpered ruki,  slovno hotel
dotyanut'sya do shlema, krov' bryznula na  kol'chugu. V eto vremya udaril zalp iz
ruzhej.  Kazaki  vo  glave s YAkovom  Mihajlovym, dozhdavshis'  okonchaniya boya  i
zataivshiesya na sklone  balki, smeli perednie ryady nogaev. Sredi teh nachalas'
panika, vse smeshalis', kinulis' vrassypnuyu, ne uspev  dazhe  podobrat' svoego
yuzbashu Muran-batyra.
     Ostal'nye kazaki toroplivo perebiralis' v ust'e balki na druguyu storonu
i, vyhvativ sabli, pognali protivnika dal'she v step', ne davaya opomnit'sya.
     -- Vse... Bol'she ne sunutsya, -- progovoril Druzhina  Vasil'ev, pod容zzhaya
k Ermaku,  sledivshemu  za  boem, kotoryj i  boem-to  nazvat' bylo  nel'zya, a
skoree pospeshnym begstvom nogajcev.
     --  Da, oni pyatero na odnogo  lyubyat, --  vypyachivaya po  privychke  nizhnyuyu
gubu,  provorchal Bogdan Bryazga,  pod容zzhaya  k nim  s  okrovavlennoj sablej v
rukah, -- a kogda porovnu, to begut, slovno ugorelye.
     -- Davno li sam ubegal, -- usmehnulsya Ermak.
     -- Da... pobezhish'  tut, kogda ih von skol' bylo, a nas...  -- popytalsya
opravdat'sya Bogdan,  no ataman uzhe ne slushal ego,  a smotrel,  net li ubityh
ili ranenyh sredi kazakov. Vrode vse byli cely i on skomandoval vozvrashchat'sya
obratno k strugam.
     -- Silen ty, odnako,  na kop'yah bit'sya, -- uvazhitel'no progovoril  YAkov
Mihajlov, nagnavshij ego uzhe  vozle berega, -- ne hotel by ya s toboj v chistom
pole vstretit'sya.
     -- A kto zastavlyaet? --  zasmeyalsya  tot dobrodushno, potryahivaya kurchavoj
chernoj borodoj, v kotoroj poyavilis' pervye blestki sediny. -- Podi iz odnogo
kotla kashu hlebaem...
     Ivan Kol'co neterpelivo rashazhival vdol'  kromki vody,  ostavlyaya chetkuyu
cepochku sledov na zheltom  peske. Ostal'nye kazaki sideli u bortov,  vystaviv
dula pishchalej,  u kazhdogo v  ruke  tlel  fitil', i  obshchee napryazhenie viselo v
vozduhe.  Kogda  zhe   vozbuzhdennye  konniki  rasskazali  vtoropyah,  kak  oni
navalilis' na nogajcev, kak te bezhali, kak ataman zavalil zdorovyaka-nogajca,
vse  zaulybalis',  sprygnuli na pesok,  obstupili Ermaka.  Kol'co,  uznav  o
pobede, udovletvorenno hmyknul i velel otchalivat'.
     -- Nam eshche hodu, da hodu, -- vorchlivo kosilsya na shumevshih kazakov, -- a
vy tut, kak vorony na dubu, razgaldelis'. Otpravlyaemsya!
     Ermak  s  konnoj  sotnej poskakal  dal'she vdol'  berega, podnimayas'  po
vysokomu kosogoru, otkuda horosho byli vidny  plyvushchie  vnizu, slovno bol'shie
serye rybiny, suda i vzbleskivali  pri kazhdom vzmahe  tyazhelye vesla,  druzhno
podnimayushchiesya i spuskayushchiesya v vodu,  i figurki kazakov, otklonyayushchihsya rezko
nazad, a zatem podtyagivayushchihsya vpered, kazalos', klanyayushchihsya vysokomu sinemu
nebu i zolotomu sharu solnca, zastyvshemu nad golovami.
     Eshche den' ushel u nih na perepravu cherez Volgu. Kazaki pereseli v strugi,
a loshadi plyli vsled za nimi, ispuganno vrashchaya glazami. No, nakonec-to,  oni
okazalis' na levom  beregu i vyslali vnov' dozor, kotoryj dolzhen byl  ujti v
stepi  na  neskol'ko dnej, poka ne obnaruzhit tot samyj  karavan s kupcami  i
palomnikami, idushchij  iz  dalekoj  Buhary.  Na sej raz Ermak poshel  vo  glave
dozornogo otryada, ostaviv za sebya esaula YAkova Mihajlova.



     ...Karavan, s kotorym otpravilsya Sejdyak  i troe synovej hana Amara, shel
po bezlyudnym peskam uzhe bolee mesyaca.  Vel ego opytnyj karavan-basha, znayushchij
dorogu  kak  uzory  na  svoem  halate.  Emu  byli  izvestny  vse  kolodcy  i
karavan-sarai,   gde  mozhno   utolit'   zhazhdu,   napolnit'  burdyuki   vodoj,
ostanovit'sya  na   nochleg.  Dva  raza  nanih  napadali  v  peskah  Kara-Kuma
razbojnich'i shajki. No voiny ohrany udachno otbivalis' ot nih, gnali v  peski.
Kupcy  i palomniki v eto  vremya, sbivshis' v  kuchu,  s  uzhasom  ozhidali,  chem
zakonchitsya  boj, pryatali  poglubzhe  v pesok  dragocennosti.  No  kogda voiny
vozvrashchalis'  i   ob座avlyali,   chto  put'  svoboden,  tut   zhe  dragocennosti
vykapyvalis' i karavan dvigalsya dal'she.
     Odnazhdy utrom karavan-basha, glyadya na bol'shuyu stayu belyh  ptic, ob座avil,
chto skoro oni dolzhny pod容hat' k reke, chto zovut Volgoj, a znachit, vot-vot i
konec  puti, konec  razbojnym napadeniyam. Tam  oni povernut  vdol' poberezh'ya
morya, gde, kak poyasnil karavan-basha, opasat'sya im nechego.
     Za vremya  puti  Sejdyak  bolee  vsego  sdruzhilsya s  mladshim iz  brat'ev,
Safarom, ulybchivym i  privetlivym  yunoshej. Tot neploho byl obrazovan, horosho
znal  koran,  i vo vremya puteshestviya yunoshi  veli dolgie  besedy, inogda dazhe
sporili. Sakraj i Gumer, nablyudaya za nimi  so storony, podsmeivalis'. Sakraj
schital,  chto muzhchine sovsem  ne  nuzhno  uchit'sya  chemu  by to  ni  bylo krome
voennogo dela; Gumer, kotoryj vo vsem slushalsya starshego brata, soglashalsya  s
nim. Safar, vidya ih krivye usmeshki, goryachilsya, dokazyval, chto tol'ko zabityj
rab ne znaet pis'mennosti, ved' v knigah napisano ochen' mnogo poleznogo, tem
samym tol'ko eshche bol'she draznil starshih brat'ev.
     -- CHego zhe ty razbojnikam ne raz座asnil  po svoim  knigam, kak oni ploho
postupayut?  --  sprashival  vysokomerno  Sakraj.   --  Oni   by,  glyadish',  i
poslushalis' tebya.
     --  YA  chital,  chto  sredi razbojnikov vstrechayutsya obrazovannye lyudi,  a
nekotorye byli dazhe blagorodnogo proishozhdeniya, -- otvechal Safar.
     -- A vot ya  ne videl sredi etih oborvancev ni  odnoj prilichnoj rozhi, --
vtoril starshemu  bratu Gumer, --  esli by oni byli obrazovannymi  lyud'mi, to
poshli by sluzhit' k nashemu hanu, a ne ryskali po peskam.
     -- CHto vy zrya sporite? -- pytalsya  pomirit' ih Sejdyak. --  Kazhdyj volen
dumat' kak on schitaet nuzhnym.
     Starshie brat'ya pobaivalis' Sejdyaka, kotoryj  byl na polgolovy vyshe ih i
k tomu zhe ochen' silen i lovok, a potomu ne zadirali ego. No kogda ostavalis'
vdvoem, uezzhaya  daleko  vpered  ot karavana, to ne  stesnyalis' v vyrazheniyah,
nazyvaya  Sejdyaka bezrodnym podkidyshem. Amar-han ne schel nuzhnym rasskazat' im
o  proishozhdenii  syna Zajly-Suzge,  a  potomu  Gumer i  Sakraj  byli  o nem
nevysokogo mneniya.
     I segodnya  oni ehali,  kak vsegda, vperedi karavana, ne srazu  zametiv,
kak iz nebol'shogo leska pokazalis' vooruzhennye vsadniki. Vnachale oni prinyali
ih za razbojnikov, chto ohotyatsya  za odinokimi kupcami, a pri vide nastoyashchego
voina  puskayutsya  v begstvo. No  priglyadevshis', rassmotreli  dlinnye piki  s
flazhkami na  koncah,  shlemy na  golovah  vsadnikov i dazhe razlichili ruzh'ya  u
sedel. Ne  razdumyvaya,  oni  razvernuli konej.  Sakraj  i Gumer nahlestyvali
skakunov,  no ne mogli  otorvat'sya ot presledovatelej. Oglyadyvayas' na skaku,
oni razlichali ih  lica  i  nachali  dogadyvat'sya,  chto naskochili  na odin  iz
kazach'ih raz容zdov, chto, po slovam  opytnogo karavanbashi, izredka poyavlyayutsya
v etih mestah.
     Nakonec,  pokazalsya ih karavan.  Tam  zametili  pogonyu  --  i  dvadcat'
vsadnikov ohrany kinulis' im na vyruchku.
     Odin za  drugim udarili neskol'ko vystrelov. To  kazaki razryadili  svoi
pishchali.  Zahripeli  smertel'no  ranennye  koni,  povalilis'  na  zemlyu voiny
ohrany, zametalis', sbivshis' v kuchu, kupcy i palomniki. Sejdyak, videvshij vse
eto, kivnul drugu i,  vytashchiv iz  nozhen sablyu,  kinulsya na pomoshch' ostal'nym.
Safar  skakal,  chut'  otstav, migom zabyv o  sporah s brat'yami, i lish'  odna
mysl' byla sejchas u nego v golove: "Tol'ko  by  oni ostalis' zhivy..." O sebe
on kak-to i ne dumal, ne verya v smert', ne ozhidaya ee.
     Kazaki Ermaka, neozhidanno  natknuvshiesya  na  dvuh  voinov  v  cvetastyh
buharskih  halatah,  ne  ozhidali  tak  bystro  obnaruzhit'  karavan,  kotoryj
razyskivali uzhe pyatye sutki, razbivshis' na melkie otryady. S Ermakom bylo dva
desyatka chelovek i  on  prikinul, chto voinov, ohranyayushchih  karavan, bylo rovno
stol'ko  zhe. Poetomu, ne  razdumyvaya,  kinulsya v ataku, ne dozhidayas' podhoda
osnovnyh sil.
     On skakal vperedi svoih kazakov i s kazhdym shagom nagonyal teh dvoih, chto
brosilis' nautek, edva lish' uvideli kazakov. No kogda ot karavana otdelilis'
drugie voiny i poskakali na nih, Ermak popriderzhal konya, podzhidaya ostal'nyh.
     -- Gotov' pishchali, -- kriknul  im, toroplivo podsypaya  poroh na polku  i
razduvaya  pochti pogasshij  fitil'. Tshchatel'no pricelilsya v perednego  buharca,
medlenno podvel fitil' k zatravke. Buharec vzmahnul rukami, slovno sobiralsya
vzletet', i vybroshennyj iz sedla upal na zemlyu.
     Razdalos' eshche neskol'ko vystrelov -- i troe buharcev popadali  s konej.
V ih ryadah vozniklo zameshatel'stvo, no tut k nim podskakal vysokij hudoshchavyj
yunosha i  chto-to povelitel'no zakrichal, ukazyvaya  obnazhennoj sablej v storonu
kazakov.
     "Verno, dogadalis', chto nam ne uspet' perezaryadit'  svoi pishchali, sejchas
poprut..."  --   podumal   Ermak,   kinuv  bespoleznoe  ruzh'e  na  zemlyu  i,
poluobernuvshis' k svoim, prokrichal:
     --  Aida,  rebyata! Pogulyaem  nynche! --  i,  vynuv svoj klinok, dal konyu
shpory. Po gulkomu  topotu slyshal, chto vse  kazaki nesutsya  sledom  za nim, i
pervym vrezalsya v tolpu buharcev.
     Sredi zashchitnikov karavana pochti vse voiny byli neobychajno molody, no im
nel'zya bylo  otkazat' v stojkosti.  Nikto ne  pobezhal,  ne kinulsya proch', a,
vyhvativ  sabli,  muzhestvenno zashchishchalis'.  Osobenno vydelyalsya tot  hudoshchavyj
yunosha, podskakavshij poslednim. On otbivalsya srazu ot dvuh nasedavshih na nego
kazakov,  umelo uvorachivayas',  krutil konya na  meste i  uzhe  ranil odnogo iz
napadavshih. Potom, podnyav konya na dyby, rubanul vtorogo s neveroyatnoj siloj,
otchego kazak vyronil sablyu, shvatilsya za pravoe plecho.
     Ermak, svalivshij  shirokolicego  buharca, dostal, privstav na stremenah,
drugogo,  s kotorym nikak ne  mog sovladat'  Grishka YAsyr', i napravil konya k
hudoshchavomu  yunoshe,  chto  pobedno   oziralsya  vokrug,  vybiraya  sebe   novogo
protivnika.
     -- |j, -- kriknul Ermak, -- a so mnoj pomeryat'sya siloj ne zhelaesh'?
     YUnosha,  soshchuriv glaza, poskakal  navstrechu, vrashchaya  sablej nad golovoj,
pokazyvaya vsem svoim vidom, chto gotov bit'sya nasmert'.
     "Von ty kakov, -- podumal Ermak, -- hrabrec! Sejchas  posmotrim,  na chto
ty sposoben", -- i on promchalsya ryadom, tak chto sablya yunoshi ne  mogla dostat'
do  nego.  Tot  promahnulsya  i, ponyav  svoyu  oshibku,  tozhe  razvernul  konya,
kinuvshis' vsled za atamanom. No Ermak naletel na nego uzhe s drugoj storony i
legkim  vzmahom  klinka  pererezal  uzdechku  u  konya  protivnika.   YUnosha  v
rasteryannosti  oglyanulsya, a kon', ne chuvstvuya uzdy, rvanul  vpered, poskakal
podal'she ot mesta shvatki.
     Ermak gromko rashohotalsya i napravil svoego konya sledom, razmatyvaya  na
skaku arkan. On legko nagnal yunoshu i, metnuv volosyanuyu petlyu, sdernul ego na
zemlyu, brosilsya sverhu, podmyal, zalomil ruki. No tot  besheno soprotivlyalsya i
dazhe uspel vyhvatit' kinzhal, zamahnulsya, norovya pyrnut' Ermaka v bok, i lish'
poluchiv sil'nejshij udar kulakom po golove, zatih, poteryav soznanie.
     Ermak  legko skrutil  emu  ruki, perebrosil cherez sedlo i  napravilsya k
mestu shvatki.
     Korotkij boj uzhe zakonchilsya. CHast' ohrannikov  byla ubita, a  ostal'nye
sdalis',  pobrosav oruzhie,  ponyav bessmyslennost' soprotivleniya.  Kazaki mezh
tem gromko peregovarivalis', predvkushaya skoryj delezh  dobychi iz zahvachennogo
imi karavana. No pod容havshij Ermak vzmahom ruki prerval spory:
     -- Pozhdi grabit', poka  vse ne  soberutsya, ne s容dutsya. Krome vas eshche i
drugie v pohode byli, delit' na vseh stanem.
     --  Kak eto na  vseh?! --  vykriknul,  kak  vsegda  nedovol'nyj, Bogdan
Bryazga. -- My  krovushku  prolivali, bilis', a delit'  tak srazu  porovnu. Ne
pojdet, oj, ne pojdet, ataman!
     -- CHego-to krovi  na tebe ne vidat', -- urezonil ego Ermak, no,  okinuv
vzglyadom ostal'nyh kazakov, otmetil, chto bol'shinstvo podderzhivayut Bryazgu. --
Tak... -- on  reshil,  chto luchshee sejchas --  eto vyigrat'  vremya,  -- Gavrila
Il'in,  YAkov  Mihajlov,  Grishka  YAsyr'...  Ohranyat'  karavanshchikov,  chtob  ne
pograbili.  A  ty,  Bogdan, migom na konya i  do Ivana Kol'co, upredit', mol,
vzyali my karavan. Vse ponyal?
     --  Vse, -- ponuro otvetil tot, -- ponyal ya, kto  u nas ataman. Ne ty, a
Van'ka Kol'co. Ty u nego vsyu zhizn'  v podruchnikah hodit' budesh', -- zaburchal
Bryazga, napravlyayas' k konyu.
     -- No, no... -- Ermak i sam ne zametil, kak vzletela ruka s nagajkoj, i
on chut' bylo ne  perepoyasal vorchuna poperek spiny, no vovremya  sderzhal sebya,
poshel k plennym.
     Te, ponuriv  golovy,  stoyali,  sbivshis'  v kuchu, ozhidaya  resheniya  svoej
uchasti. Prishel v sebya i plenennyj im yunosha. On izvivalsya vsem telom, pytayas'
osvobodit'sya ot put.
     -- Razvyazhi ego i otvedi k ostal'nym, -- kivnul Ermak Lar'ke Sysoevu.
     -- Kogda  im sekir bashka delat' budem? --  ozorno blesnul kazak  chernym
glazom.  --  Ne  s  soboj zhe  ih  tashchit'...  Mozhet, tut  i poreshim, chtob  ne
muchilis'?
     --  Pogod' malost'... i s nimi razberemsya. Ne terpitsya chto li  krovushku
pustit'? Lyubish' dushegubstvovat'?
     -- A chego ih zhalet',  -- bespechno  otozvalsya Lar'ka,  osvobozhdaya ot put
plennogo, -- oni by nas ne pozhaleli. Ladno, ezheli by srazu konchili, a  to by
zhily podrezali, da zdes'  v stepi bez vody, bez  konej i brosili. Basurmany,
oni basurmany i est'...
     -- Tak ty ved' hristianin, podi...
     Tem  vremenem  k  Ermaku napravilsya  karavan-basha,  stepenno  oglazhivaya
nebol'shuyu borodku.  Odin iz  kazakov popytalsya bylo zagradit' emu dorogu, no
tot tak glyanul na nego, chto  kazak nevol'no otstupil,  propuskaya karavanshchika
vpered.
     -- Ty ataman u nih? -- sprosil karavan-basha, podojdya k Ermaku.
     -- Nu, ya... CHego hochesh'? Govori...
     -- Otojdem v storonu.
     -- Govori pri vseh. YA ot svoih ne tayus'. Puskaj vse i slyshat.
     -- Nu, smotri, -- karavanshchik obvel kazakov,  podoshedshih  k nim poblizhe,
spokojnym i uverennym vzglyadom, prodolzhil. --  Dolog nash put'. Mnogie hoteli
otobrat' nashi  tovary,  ubit'  nas. Otbilis' my  ot  teh  razbojnikov, hvala
Allahu. Ot vas  otbit'sya ne  smogli. Odoleli. No  my ne vragi vam. Zachem nas
zaderzhivat'?  Tak  dobrye lyudi  ne postupayut.  My  gotovy  zaplatit' vam, no
prosim otpustit' i lyudej, i tovary ne trogat'.
     -- Ish', chego zahotel, -- zagudeli kazaki, -- hiter bober... Tovary  emu
obratno otdaj, chego udumal!
     -- Tiho! --  oborval  krikunov  Ermak. -- Pust'  govorit.  Reshat'-to my
budem.
     --  Obeshchayu,  chto kazhdyj budet  dovolen, --  prodolzhal  karavan-basha, --
kazhdyj poluchit stol'ko, chto emu hvatit nadolgo.
     -- A  esli ne hvatit,  to opyat' tebya iskat'? Eshche dobavish'? -- vykriknul
kto-to szadi. Opyat' podnyalsya shum  i  snova Ermak unyal rasshumevshihsya kazakov,
davaya dogovorit' karavan-bashe.
     -- Esli vy nas ub'ete, to chto poluchite vzamen? Tovary? No ih nado eshche s
vygodoj prodat'. A  den'gi, chto my vam predlagaem, smozhete pomenyat' na lyuboj
tovar:  hot' na konya, hot' oruzhie kupi. K tomu zhe,  esli vy  poubivaete vseh
kupcov,  to nikto v drugoj raz  ne otpravitsya  etoj dorogoj. Skazhu bol'she, ya
gotov  platit'  kazhdyj  raz,  kogda  moj karavan  budet  prohodit'  po etomu
mestu...
     --  A ved' delo govorit, -- zadumchivo  proiznes kto-to, --  provalit'sya
mne na etom meste, no verno starik gutorit.
     -- YA  dazhe  gotov nanyat' vas  v  svoyu ohranu,  -- karavan-basha  govoril
pylko, uverenno i  ego  glaza  ostanavlivalis'  to na odnom, to na drugom iz
kazakov, i te smushchenno opuskali glaza. I Ermak ponyal, chto karavanshchik dobilsya
glavnogo  --  plennyh ostavyat v  zhivyh. Nelovko  ubivat' cheloveka,  kogda on
bezoruzhen, a vtrojne, kogda govoril s nim, slushal ego.
     -- Gde nanimali ohranu? -- sprosil on karavanshchika.
     -- V Buhare, uvazhaemyj, -- s gotovnost'yu otozvalsya tot.
     -- CHego zh oni srazhat'sya sovsem ne umeyut?
     -- To ne oni ploho srazhalis', a vy horosho dralis'. Voiny u nas hrabrye,
kak barsy, no molody eshche.
     --  A kto  tot molodec? -- Ermak kivnul na osvobozhdennogo ot put yunoshu,
chto vstal v ryad s ostal'nymi plennymi.
     -- Kotorogo ty,  ataman,  zahvatil? YA ego ploho znayu... On pervyj raz s
nami poshel. Znayu, chto Sejdyak zovut...
     -- Kak?! -- izumlenno peresprosil Ermak i ustavilsya na yunoshu.
     Tot  stoyal  daleko  ot  nego  i  ne  rasslyshal  slov  karavan-bashi,  no
dogadalsya, chto  rech'  idet  o nem, i gordo otkinul  nazad  golovu, raspravil
plechi i s vyzovom glyanul na atamana.
     -- Kto ego roditeli? Otkuda on?
     Karavan-basha, udivlennyj, chto atamana zainteresoval  neozhidanno odin iz
ego ohrannikov, otvechal putano.
     A  Ermak  chem  bol'she  vglyadyvalsya  v yunoshu, tem bol'she  znakomyh  chert
nahodil v nem.  Gulko  zastuchalo serdce v grudi, uvlazhnilis'  ladoni, oseksya
golos  i  vse  vokrug  stalo bezrazlichno: i karavan, i  voiny ego,  i  delezh
dobychi...
     --  YA  soglasen s  tvoimi  usloviyami, -- obretya prezhnee  spokojstvie  i
uverennost', obratilsya on k  karavan-bashe, --  tol'ko  i  u menya  budet svoe
uslovie.
     -- Kakoe? Govori, ataman. YA zaranee soglasen.
     --  Ne speshi  otvechat', kogda ne znaesh', o chem  pojdet  rech'. Pogovorim
pozzhe. A poka,  veli  svoim lyudyam sledovat' za  nami na  vstrechu s ostal'nym
otryadom.
     Ermak podoshel k yunoshe i protyanul ego sablyu, sprosil:
     --  YA mogu  vernut' tvoe oruzhie,  esli dash'  slovo  ne  upotreblyat' ego
protiv nas? Soglasen?
     -- Za chto takaya chest'?  -- vzdernul tot pravuyu brov', chem  okonchatel'no
stal pohozh na pokojnogo Bek-Bulata.
     -- Otvet' mne: tvoyu mat' zovut Zajla-Suzge?
     -- Da... -- rasteryanno otvechal yunosha.
     -- A ty, Sejdyak, syn Bek-Bulata, naslednik Sibirskogo hanstva?
     -- Da...  No otkuda  ty znaesh' obo mne? --  legkij rumyanec  zalil  shcheki
yunoshi. Ostal'nye  voiny,  chto  stoyali  ryadom i  vnimatel'no prislushivalis' k
razgovoru, pridvinulis' eshche blizhe, starayas' ne propustit' ni slova.
     -- YA horosho znal tvoyu mat',  -- Ermak chuvstvoval, kak trudno dayutsya emu
slova,  i  poetomu  govoril  s bol'shimi pauzami, medlenno,  pochti  po slogam
progovarivaya kazhdoe slovo, -- horosho znal tvoego otca, da i tebya... znayu, --
zakonchil on,  ponimaya, chto emu predstoit skazat'  eshche samoe  glavnoe.  No ne
bylo sil. On i tak skazal mnogo i poshel proch'.
     -- A  my i  ne  znali, chto  ty  syn znatnyh  roditelej,  -- s nevol'nym
uvazheniem progovoril Sakraj,  poglyadyvaya  na Sejdyaka, -- tol'ko otkuda  etot
kazak uznal pro tebya, esli dazhe my ne znali etogo?
     -- Sam  udivlyayus',  -- otvetil  vkonec  rasteryavshijsya  Sejdyak, provozhaya
dolgim  vzglyadom Ermaka, otoshedshego k  svoemu  otryadu i korotko  otdavavshego
rasporyazheniya. I Sejdyaku pokazalos', chto on kogda-to videl etogo vlastnogo, s
myagkoj, kradushchejsya pohodkoj  voina. Kogo-to napominal on emu, no  vot tol'ko
kogo...
     "I  otkuda  on tak horosho znaet nash yazyk? Slovno vsyu  zhizn' govoril  na
nem. Dazhe derzhit sebya ne tak kak ostal'nye kazaki. Mozhet, on byval v Buhare?
Kak  on mozhet znat' moyu  mat'?  I pochemu ona nikogda ne rasskazyvala ob etom
kazake?" Mnozhestvo voprosov  tesnilos' v golove Sejdyaka, i on  dazhe na vremya
zabyl, chto nahoditsya v plenu i emu vernuli sablyu pod chestnoe slovo.
     --  Kak  zovut  vashego atamana? -- obratilsya on k kazaku,  prohodivshemu
mimo.
     -- Atamana? A  tebe zachem? Ali rodnyu  priznal? -- zasmeyalsya tot, no vse
zhe otvetil, -- Ermak Timofeevich  ego zovut.  CHego,  ne  slyhival  ranee? Eshche
uslyshish'! |to ya tebe govoryu, Grishka YAsyr'.
     Tem vremenem karavan, soprovozhdaemyj  kazakami,  edushchimi s obeih storon
vdol' verenicy  plennikov, medlenno tronulsya, napravlyayas' tuda, gde stoyal na
beregu Volgi  kazachij  lager'. SHli  dolgo, lish'  inogda  ostanavlivalis' dlya
korotkogo otdyha.  Uzhe pozdnej noch'yu uvideli otbleski kostrov i navstrechu im
kinulis' kazaki s ruzh'yami napereves.
     -- Stoj, kto idet?
     --  Da svoi, protri glaza! Ali zaspal  nas ozhidayuchi? My  im takoj duvan
dostavili, a oni, such'i deti, dryhnut, vse boka prolezhali.
     --  My uzh  dumali  poutru iskat'  vas  ehat'. Reshili, mozhet,  sbezhali s
dobrom vmeste...
     -- Aga, ty  by tochno sbezhal  i  s  nami by ne  podelilsya,  -- bezzlobno
pererugivalis' stanichniki, dovol'nye  tem, chto pohod zakonchilsya udachno, ves'
karavan v  ih rukah i zavtra predstoit delezh dobychi.  Samyj radostnyj moment
dlya kazaka. Moment, radi kotorogo on riskuet zhizn'yu, zhivet poroj vprogolod',
hodit  v  rvanom  zipune, no  uzh  zato kogda-nibud' da  othvatit zhirnyj kush,
otdast dolgi, zavedet novuyu odezhku, pogulyaet vvolyu.
     Ivan Kol'co v temnote  razyskal Ermaka,  kotoryj rasstavlyal  storozhevyh
vozle tyukov s  tovarami,  chtob kakoj-nibud' udalec, ne  dozhdavshis'  utra, ne
vsporol tyuk, ne sbezhal s dobrom, obeschestiv sebya navek.
     --  Pravil'no myslish',  --  odobril Kol'co,  --  a  to potom  greha  ne
oberemsya.
     --  Predlagali  eshche tam dobychu  podelit',  -- usmehnulsya Ermak, -- mol,
krov' prolivali, s  ohranoj  dralis'...  Edva  otstoyal kupcov. Hoteli  i  ih
poreshit', chtob ne vozit'sya.
     -- |to oni mogut, -- soglasilsya Kol'co, -- zavtra ya s nimi pogovoryu.
     -- Otpustit' kupcov nado. Nam oni nichego plohogo ne sdelali.
     -- Samo-soboj, -- soglasilsya Kol'co, -- ih delo  torgovat', a nashe -- s
nih vykup brat'.
     -- Obeshchali den'gami otkupit'sya... -- chut' pomolchav, dobavil Ermak. -- I
ya im obeshchal, chto ostavim  im  tovary, kol' den'gami vykup horoshij dadut. Kak
ty?
     --  Podumat' nado.  Zavtra s utra krug soberem i reshim vsem  mirom.  --
Zavtra oni sgovorchivee budut, -- kivnul Kol'co v storonu lagerya.
     Kak on govoril, tak i  vyshlo. Kogda  kazakam  ob座avili ob  obshchej  summe
vykupa,  kotoruyu  kupcy  dali  za  to, chtob  im ostavili  ih tovary,  kazaki
odobritel'no zashumeli.
     -- A chego zh... Goditsya...
     -- My tozhes' lyudi, a ne aspidy kakie...
     --  Pushchaj  torguyut...  Von  skol'  vezli, tashchilis'  cherez peski,  cherez
pustyni, a my  ne tati kakie, ne vory, chtob obirat' ih do nitki. Skazhite im,
chtob  i  u  sebya v  Buhare  rasskazali  o  kazakah  donskih,  chto voyuyut  oni
po-spravedlivosti, a kto k nim s dushoj, to i oni po chesti.
     Kupcy  i  palomniki dovol'nye klanyalis' napravo  i nalevo, besprestanno
povtoryaya: "YAhshi! YAhshi kazak! Bik  yahshi!" Tol'ko ohranniki vo glave s Sakraem
i  Gumerom  nastorozhenno  molchali.  Oni kidali  zlobnye  vzglyady na kazakov,
neodobritel'no   poglyadyvali  na  kupcov   i   palomnikov,  chto   radovalis'
vozmozhnosti otkupit'sya. Net, ih by volya, to oni dralis' by do poslednego.
     Sejdyak  stoyal ryadom s ulybayushchimsya doverchivo Safarom i ne spuskal glaz s
Ermaka, tol'ko vybiraya moment, chtob pogovorit' s  nim. Safar zhe byl  dovolen
beskrovnym  zaversheniem   vstrechi  s   kazach'im  otryadom.   |to  lishnij  raz
podtverzhdalo ego mysli, chto vse lyudi na zemle mogut zhit' druzhno  i ne lishat'
zhizni odin drugogo.
     Nakonec,  karavan-basha polozhil  pered  Ivanom Kol'co  kozhanyj meshochek s
vykupom i, prilozhiv ruki k grudi, nizko poklonilsya.
     -- Proshchaj, ataman!
     -- Bog dast, eshche svidimsya, -- sderzhanno, s  zataennoj  ulybkoj v sineve
glaz  otvetil  tot,  --  gora s  goroj  ne shodyatsya, a chelovek  s  chelovekom
zavsegda vstretit'sya mogut.
     -- Mozhet i tak, -- hitro soshchurilsya karavanshchik, -- no pust' v drugoj raz
nasha vstrecha ne budet takoj, kak eta.
     Kogda  karavan uzhe gotov byl tronut'sya v  put',  k karavan-bashe podoshel
Ermak i sprosil:
     -- A pomnish', ya vchera skazal, chto est' u menya odno uslovie?  Tak vot, ya
hochu, chtob tot yunosha, -- on ukazal na  Sejdyaka, kotoryj uzhe sel na konya,  --
ostalsya s nami.
     -- YA ne volen prikazat' emu. Esli on  zahochet... Sprosi sam. YA  ne budu
vozrazhat'...
     --  I pravil'no sdelaesh',  --  Ermak hlopnul  karavan-bashu po  plechu  i
napravilsya k Sejdyaku.
     -- CHego  on hochet ot tebya? -- obespokoenno sprosil Safar,  kotoryj tozhe
ozabochenno nablyudal za priblizhayushchimsya k nim, shiroko stupaya, atamanom.
     -- Sejchas uznaem, -- pozhal  plechami  Sejdyak.  Ermak zhe vzyal ego konya za
povod i povel dal'she ot karavana. Otojdya  v storonu shagov na dvadcat', Ermak
povernulsya licom i sprosil Sejdyaka:
     -- Skazhi, ty hotel by ostat'sya so mnoj?
     -- Ne znayu, -- chut' podumav, otvetil tot,  -- ne  uveren, chto eto nuzhno
mne
     -- I ya tozhe  ne  znayu,  no mne  ne hochetsya otpuskat'  tebya.  Ty  mog by
nahodit'sya podle menya i...  i ya by mnogomu tebya nauchil, -- zametno volnuyas',
zakonchil on.
     -- Vryad li eto moya doroga. Hotya, ya veryu tebe.
     --  Nu,  kak  znaesh'. Proshchaj togda i  vozvrashchajsya v  Sibir'  kak tol'ko
smozhesh', najdesh' v sebe sily i  uslyshish',  chto ona  zovet  tebya. I poklonis'
svoej materi,  -- on s siloj hlestnul  konya pletkoj  i tot s hodu pereshel na
galop, poskakal vsled za uhodyashchim karavanom.
     -- Ot kogo peredat' poklon? -- kriknul Sejdyak, obernuvshis', no otvet ne
doletel do nego.





     Sumatoshnaya  moskovskaya  zhizn'  ne  prekrashchalas' ni  na  odin  den'.  Ni
kazhdodnevnye  kazni, ni nabegi krymskogo hana, ni ssylka  boyar, kazalos', ne
mogli smirit', zastavit' zhit'  inache, zaperet'sya v domah ili sovsem pokinut'
gorod ego mnogochislennyh obitatelej. Malo togo, ezhednevno v Moskvu pribyvali
desyatki, esli  ne sotni, dvoryan, strel'cov, remeslennyh umel'cev, krest'yan i
prosto  oborvancev, kotoryh vleklo syuda chto-to  prityagatel'noe,  sladostnoe,
zhelanie byt'  priobshchennym k  delam, zdes'  tvoryashchimsya. I  vse  oni ischezali,
rastvoryalis' mezh  slobod,  usadeb, knyazheskih dvorcov, a nazavtra vyhodili na
krivye, moshchennye plahami ulicy, uzhe oshchushchaya sebya edva li ne  starozhilami: tak
zhe bojko tolkalis', dralis', speshili po svoim, lish' im izvestnym i ponyatnym,
delam, poluprezritel'no poglyadyvaya na sidevshego na  vozu muzhika,  tol'ko chto
v容havshego cherez gorodskuyu  zastavu,  i  ot  udivleniya  i  neobychnosti vsego
uvidennogo shiroko raskryvshego rot.
     -- |j, dyadya, vorona vletit, -- orali emu na hodu shustrye mal'chugany.
     -- Glyadi, sheyu  slomaesh', -- vtorili somlevshie ot tyazhkoj  noshi na plechah
muzhiki.
     --  I otkudova  oni  tol'ko  prutsya...  --  brezglivo  podzhimala  gubki
vyglyadyvayushchaya iz-za zanavesi vozka chvanlivaya boyarynya.
     A muzhik,  ploho soobrazhaya,  kuda on popal, zabyvshi, zachem ehal, glazel,
ne pytayas'  skryt' izumleniya, po storonam, slyshal i ne slyshal kolkie vykriki
i pochti  ne  pravil zahudaloj  loshadenkoj, kotoraya sama po sebe vklyuchalas' v
ulichnoe  dvizhenie, vlekomaya im, kak rechnoj vodovorot vtyagivaet suhie  vetvi,
neset drevesnuyu koru, suhie  list'ya, napravlyaya ih  vse dal'she  i  dal'she  ot
berega  v ogromnoe,  beskrajnee more,  gde  tem  i  suzhdeno  budet  utonut',
zateryat'sya naveki.
     Tak  i  moskovskie  ulochki,  pokrutiv,  povertev  priezzhih  i  korennyh
zhitelej, vozy, povozki, karety, peshih i konnyh, stalkivaya i soudaryaya ih drug
s  druzhkoj  lbami,  bokami, ceplyaya  za  odezhdu,  oglobli,  tyuki s  poklazhej,
zastavlyaya branit'sya i ssorit'sya, v konce koncov vynosili  k stenam Kremlya, a
ottuda -- na glavnuyu moskovskuyu ploshchad'.
     I tut... i tut migom smolkali gomon, rugan', kriki, smeh i  babij vizg.
Ruki sami tyanulis'  k shapkam,  podnimalis' ko lbu, i osenyali sebya moskvichi i
prochij lyud shirokim krestom, shiroko raspahivalis', taya uzhas, glaza, zastyvali
dyhanie  i  krov', goryachaya moskovskaya krov' styla v rasparennom  ot  lyudskoj
davki tele, i vsya tolpa, prekrativ malejshee  dvizhenie, cepenela, ustavivshis'
na shirokij pomost v centre ploshchadi.
     A tam, na pomoste v churbak dubovyj votknut ogromnyj topor i ryadom stoit
v krasnoj  rubahe, cheshet  volosatuyu  grud' detinushka  rosta sazhennogo,  zuby
skalit, zhdet, kogda privedut k nemu muchenika  iz podvala  temnogo, po rukam,
po nogam zhelezom skovannogo, zhelezom kalenym pytannogo, vse kak est' na duhu
rasskazavshego, druzej-tovarishchej, mat'-otca ogovorivshego.
     Ryadom s pomostom  sidyat na kreslah uzorchatyh, barhatom  krasnym obityh,
sam car' Ivan Vasil'evich s synov'yami, s lyubimymi boyarami. Boyare te, kak list
osinovyj, drozhmya  drozhat, molitvu  shepchut.  A  nu, kak  na nih  car' glyanet,
vzglyad na  kom ostanovit, da sprosit  tihonechko, shepotkom  sumrachnym: "A mne
pro tebya,  takoj-syakoj,  govorili-skazyvali v  zastenke  pytochnom  zlodei, k
smertushke  prigovorennye,  budto by  ty  s  nimi v sgovore byl, med-pivo  iz
odnogo kovsha pil, rechi  derzkie protiv menya derzhal. A  pojdi-ka, mil druzhok,
na  mesto  lobnoe, poproshchajsya s  narodom moskovskim, poklonis' na vse chetyre
storony, da polozhi golovushku svoyu na churbak-plahu palachu pod topor".
     Est' li, net  li viny za boyarinom, a ne smeet na carya Ivana Vasil'evicha
glaz podnyat', sidit, kak kurica mokraya na naseste,  ob odnom mechtaet-dumaet,
kak by  skoree  domoj zayavit'sya, dveri, vorota na  zasov  krepkij  zaperet',
zhenu, detishek k grudi prizhat', eshche odnu noch' v myagkoj posteli pospat'.
     Vot vedut po stupenyam  naverh boyarina, na  kazn'  privezennogo. Nogi po
stupenyam  tashchatsya, dva dyuzhih muzhika volokut  ego,  toropyatsya,  dyshat tyazhelo.
Podtashchili k batyushke, tot neschastnomu krest k gubam prilozhil, grehi otpustil,
molitvu shepchet. Potashchili lyubeznogo dal'she, k churbaku dubovomu,  vniz kinuli,
golovu  prignuli,  a on vyryvaetsya,  na  narod  moskovskij v  poslednij  raz
glyanut' zhelaet, s  sem'ej  poproshchat'sya, na hramy perekrestit'sya. Da ne  dayut
emu  vstat'-podnyat'sya,   krepko  molodcy   derzhat.   Palach   sboku  podoshel,
priladilsya, podnyal topor, blesnul lezviem, glaz na carya skosil -- prikazaniya
zhdet. A car' otvernulsya, v boyarskie lica krivo glyadit, vyiskivaet, vybiraet,
kto  iz  vseh  belej  licom  sdelalsya.  Von  i  oba  anglichanina  stoyat,  ne
shelohnutsya. I vsya ploshchad', lyud'mi polnaya, zamerla, smolkla. Starshij syn Ivan
tozhe  okrest  oziraetsya, a mladshij Fedor  golovu  vniz opustil  i  glaza dlya
vernosti  smezhil,  ushi  ladoshkami prikryl.  Eshche raz Ivan Vasil'evich  oglyadel
boyar,  kazhdogo ozril, oglyadel,  slovno  krapivoj  ozheg.  Krepyatsya  boyare  iz
poslednih   sil,  boyatsya  strah  vykazyvat',  a  po  lbam,   po  shchekam   pot
bezhit-struitsya, v gustyh borodah teryaetsya. Usmehnulsya car', na palacha vzglyad
perevel, dernul pravoj shchekoj, glazom morgnul.
     Prosvistel topor,  upal  na churbak tochnehon'ko chut' povyshe plech, ponizhe
golovy.  Svistnul  topor,  hrustnuli  tonkie   kostochki,   vskriknul  boyarin
kaznennyj, poslednee v  svoej  zhizni slovo vykriknul. A chto kriknul? Boga li
prosil  dushu  prinyat'  raskayavshuyusya  ili  carya  hulil,  ili  s molodoj zhenoj
proshchalsya, zaveshchal syna berech', za smert' ego otomstit'.  Kto znaet... Kto to
slovo  slyhal...  Ves'  narod,  na  ploshchadi  sobravshijsya,  kak odin  chelovek
vydohnul, vzdoh  moguchij  nad golovami pronessya, galkivoron'e s kolokolen, s
domov podnyalis',  krik  podnyali. Voron'e, ono ne  huzhe cheloveka smert' chuet,
zavsegda  k  domu  kaznennogo   letit,  chernym  kruzhevom  zabor   obleplyaet,
utykivaet. Ptica  voron  zrya  ne  karknet,  prezhde  podumaet,  nepremenno na
izmennika gosudareva ukazhet, krikom svoim k obnaruzheniyu ego posposobstvuet.
     Skazyvali gosudaryu, budto by boyare mnogie, kak voron'e k nim  sletitsya,
na zabore usyadetsya, obosnuetsya,  tak  oni s pishchalej po nim iz okoncev palyat,
raspugivayut -- boyatsya kak  by smertushku ne  naveli. Edet, byvalochi, gosudar'
po  gorodu i  kak uvidit, na ch'em zabore  voron'ya bolee  vsego sidit,  velit
pryamikom  tuda i pravit', povorachivat'. Vzojdet v dom  i pryamo v  gornicu, a
navstrechu hozyain vybegaet belehonek, kak pervyj sneg na zemlyu pavshij.
     "CHego-to voron'e do  tebya tyanetsya... Vidat', chuet chego..." --  vymolvit
gosudar'  i vozduh nozdryami  shirokimi  v  sebya  vberet.  Postoit,  poglyadit,
skrivitsya i obratno na dvor, v sanki, da i pognal dalee. A boyarin posle slov
carevyh i sebya ne pomnit, nogi ne derzhat, sheya gorit, cheshetsya, slovno blohami
nakusannaya. Edva  do  krovati  dojdet, upadet, i byvali  sluchai,  ne vstanet
bolee,  tak  i prichastyat, soboruyut boleznogo, na pogost svezut. A caryu posle
donesut, mol skonchalsya rab bozhij posle togo, kak ty v dome ego izmenu uchuyal.
     S detstva Ivan Vasil'evich ne lyubil plemya bludlivoe boyarskoe, chto  mnili
sebya  emu ravnymi.  Rubil  golovy,  v reke topil,  veshal  dyuzhinami,  zhelezom
kalenym zheg,  da sil na vseh  ne hvatalo, ne vyvel do  konca plemya  irodovo,
synov'yam ostavil.
     Osobenno lyubil gostej  inozemnyh  na kazni vodit'. Dazhe zhdal special'no
kto  pribudet,  prigovorennyh velel kormit', holit' do osobogo sluchaya, kogda
inozemnye  posly v  Moskvu pozhaluyut. Znal, raznesut, rastrubyat  okrest  vsej
Rusi pro  kazni  te vo ustrashenie gosudaryam inozemnym, chtob oni pomnili, kak
car' russkij izmenu vyvodit.
     Vot i  segodnya,  vozvernuvshis' vo  dvorec,  velel  Daniila Sil'versta s
lekarem Eliseem Bomeliusom k sebe kliknut'.
     --  CHasto li  sestra moya,  koroleva  anglijskaya, izmennikov  kaznit? --
sprosil, edva voshli.
     Sil'verst pomyalsya i hot' zaranee znal, chto car' povedet rech'  o  kazni,
ne zrya velel byt' im na ploshchadi, no ne srazu nashel nuzhnye slova:
     -- V moej strane net  izmennikov, -- glyadya pryamo v serye carskie glaza,
otvetil spokojno i s dostoinstvom.
     --  Sovsem net ili najti ne  mogut? --  car',  kazalos', nasmehalsya nad
anglichaninom.
     --  Esli  koroleva lishaet kogo  svoej milosti byvat' pri  dvore, to oni
uezzhayut v svoi imeniya i prebyvayut tam do ee osobogo ukaza.
     -- Slyshali my, -- Ivan Vasil'evich hitro soshchurilsya,  pokusyvaya nogot' na
pravoj ruke, na kotoroj sverkal ogromnyj  krasnyj rubin, --  budto by sestru
Elizavetinu,  korolevu  shotlandskuyu Mariyu, v  temnicu zapryatali  po  prikazu
korolevy.  --  Car',  dovol'nyj  voprosom,   kotoryj  dolzhen  byl  postavit'
anglichanina v zatrudnitel'noe polozhenie, terpelivo zhdal,  poka d'yak perevel,
a anglichanin neskol'ko  raz peresprosil  ego  o  chem-to, verno, usomnivshis',
pravil'no li on ponyal smysl skazannogo.
     -- To ochen'  slozhnyj vopros, -- nakonec  zagovoril Sil'verst,  --  nado
znat'  osobennosti nashej strany.  Koroleva ne odna reshala sud'bu  neschastnoj
Marii, korolevy shotlandskoj.  Byl sud, ee obvinili v zagovore... -- Posol  s
trudom podbiral slova, chasto  ostanavlivalsya, dozhidayas',  poka d'yak zakonchit
perevod.  --  Mne  ne dano  polnomochij  obsuzhdat' etot  vopros,  --  nakonec
zakonchil on.
     --  |to znachit,  koroleva sama ne mozhet  reshit', kogo kaznit',  a  kogo
milovat'? Da ona vrode uzhe baba v vozraste, mogla by i odna, bez sovetchikov,
dela svoi  delat'... -- Ivan Vasil'evich sverlil posla glazami i sdelal d'yaku
znak,  chtob  ne  perevodil  poslednyuyu frazu, a  potom dobavil, -- a vot  eto
perevedi   tochno.   Skazhi,   chto   car'   moskovskij  tozhe  kogda-to  slushal
sovetchikov...  Perevel?  -- i  vidya,  chto  posol  soglasno  kivnul  golovoj,
prodolzhal, -- tol'ko hudom eto vse obernulos'. Poschitali  boyare, budto i bez
menya pravit' mogut. Perevel? Bez ih soglasiya ne mog i kaznit' lyudishek svoih,
zastupnikov  mnozhestvo bylo... Otdelil ya  togda boyarskie zemli ot  svoih,  a
sebe osoboe vojsko zavel.  Odumalis'. Pokayalis'. Teper' ya  ihnego  soveta ne
sprashivayu -- vojnu li nachinat', mir li zaklyuchat'. Sam sebe gospodin!
     Posol  vnimatel'no  vyslushal   vse  skazannoe,  opyat'  kivnul  golovoj,
podtverzhdaya tem  samym,  chto ponyal  smysl  carskih slov,  i  nachal govorit',
pomogaya sebe zhestami, povodya v vozduhe rukami.
     -- My znaem mnogo stran, gde cari reshayut vse sami. |to  tak. No chelovek
mozhet oshibat'sya. On chelovek. Emu nuzhny sovetniki, umnye  sovetniki. Oni tozhe
hotyat, chtob  v gosudarstve bylo horosho,  torzhestvovala spravedlivost'.  Nasha
koroleva slushaet ih, verit im...
     Ivan Vasil'evich, ne doslushav perevoda, oborval d'yaka:
     -- Hvatit! I bez togo ponyal,  chto bez nih, bez boyar anglijskih ili  kak
ih  tam  nazyvayut, koroleva Elizaveta i shagu ne  stupit. Vot pust' i slushaet
ih, s  nih i  sprashivaet, s nimi i  oshibki napopolam  delit. A mne oshibat'sya
nel'zya.  Ne pristalo pomazanniku Bozh'emu sovet derzhat' s raznymi tam... Mogu
koroleve  hot'  vseh svoih  boyar sprovadit'. Oni  ej tam  nasovetuyut, --  i,
zlobno sverknuv  glazami,  tyazhelo stupaya,  Ivan  Vasil'evich vyshel  iz  zaly,
ostaviv Sil'versta v polnoj rasteryannosti i nedoumenii.
     Kogda posol s lekarem  Eliseem  napravilis' v svoi pokoi, navstrechu  im
popalsya  Boris  Fedorovich  Godunov,  kotoryj, kazalos',  special'no podzhidal
anglichan.
     -- Mister  Sil'verst,  mister Bomel', -- obratilsya on  k nim, prodolzhiv
zatem rech' na  neplohom anglijskom, --  mne  neobhodimo pogovorit' s  vami s
glazu na glaz.
     Anglichane  pereglyanulis'  i  poshli  za  Godunovym  po temnym  perehodam
dvorcovyh  palat, poka ne  dobralis'  do  nebol'shoj  dveri, obitoj zheleznymi
polosami, pered kotoroj stoyal  yunosha v temno-vishnevom kaftane s toporikom na
pleche. Propustiv gostej vpered, Boris Fedorovich chto-to shepnul yunoshe na uho i
plotno zakryl za soboj dver'.
     Komnata,  v  kotoroj  oni  ochutilis',  byla  zavalena svitkami  drevnih
rukopisej,  a  takzhe tolstennymi  knigami v perepletah  iz  svinoj kozhi,  na
bol'shom stole  lezhali  chistye pergamentnye listy s nanesennymi raznocvetnymi
znachkami.  Sil'verst, glyanuv na  listy, ponyal, chto  eto karta s oboznacheniem
russkih  krepostej, rekami i moryami. No hozyain,  zametiv ego vzglyad,  bystro
ubral ee  so stola i shirokim  zhestom, soprovozhdaemym  gostepriimnoj ulybkoj,
predlozhil sest' na lavku, a sam ustroilsya v nebol'shom kresle naprotiv nih.
     --  YA  priglasil  vas  k  sebe,  chtob  sdelat'  nekotorye  predlozheniya,
ispolnenie kotoryh, veroyatno, budet polezno dlya nas vseh...
     -- CHto vy imeete v vidu? -- ostorozhno utochnil Sil'verst, -- nas s vami,
kak lic chastnyh, ili zhe nashi gosudarstva?
     --  Vy  pravil'no menya  ponyali,  -- myagko  otvetil Godunov,  --  imenno
gosudarstvennye interesy ya i imel v vidu.
     -- Boyarina upolnomochil na etot  razgovor  gosudar'? -- Daniil Sil'verst
zaranee znal  otvet, no hotel ne tol'ko  ubedit'sya v etom,  no i  zapoluchit'
nekotoroe preimushchestvo v  razgovore s  boyarinom, stol'  smelo za spinoj carya
zateyavshim razgovor s poslami. Vprochem, poslom byl lish' on, Daniil Sil'verst,
a Elisej Bomel' poprosil ego ob usluge byt' predstavlennym  caryu moskovskomu
i ego blizhajshemu  okruzheniyu. Konechno, usluga ne  byla besplatnoj.  No sejchas
Sil'versta  nachalo  bespokoit' prisutstvie lekarya  pri  tajnoj besede, i  on
podyskival  predlog,  pod kotorym  togo  mozhno  bylo  by vyprovodit'  von, i
ostat'sya odin na odin s boyarinom, vedushchim, verno, svoyu igru.
     Godunov  takzhe zametil smushchenie anglijskogo  posla i legko dogadalsya, v
chem prichina, no u nego byli svoi plany na sej  schet, i on prodolzhal razgovor
kak  ni  v  chem ne byvalo, ne  obrashchaya  ni  malejshego vnimaniya na bespokojno
erzavshego na lavke anglichanina.
     -- Gosudar' ne mog upolnomochit' menya  na  razgovor s vami, potomu chto ya
ne prosil ego ob etom. Vy dovol'ny?
     -- Da, -- kivnul Sil'verst, a  v  glazah lekarya zazhglis' ogon'ki zhivogo
interesa k proishodyashchemu, i on tut zhe nachal prikidyvat', kakuyu vygodu smozhet
izvlech' iz etoj vstrechi.
     -- Togda prodolzhim, -- Godunov  vybil drob'  pal'cami po stoleshnice, --
vy  poslany anglijskoj  korolevoj,  chtob uprochit' polozhenie svoih  kupcov  i
vashej kompanii u nas v strane. I nashim kupcam vygoden soyuz imenno s Angliej.
Ne  nado  ob座asnyat', chto shvedy, nemcy, ganzejcy i  mnogie  drugie ne  zhelayut
vypuskat'  russkih  kupcov  torgovat' v  sosednie  strany.  Vy  edinstvennaya
strana, kotoraya  protyanula  nam  ruku pomoshchi. Ne  bezvozmezdno, konechno,  --
dobavil  on vse s  toj zhe myagkoj ulybkoj, -- no ne o  tom rech'.  Torgovlya --
veshch' peremenchivaya. Segodnya ona vygodna i vam, i nam, a zavtra... kto  znaet,
chto sluchitsya zavtra. Ser Sil'verst, soglasen so mnoj?
     -- Istinno tak, -- poklonilsya anglichanin, s bol'shim interesom slushayushchij
boyarina i terpelivo dozhidayas', kuda zhe tot povernet.
     --  Poskol'ku torgovlya peremenchiva,  slovno yunaya ledi, to  gosudarstva,
kotorym  zhelatelen  soyuz  mezh  nimi,  pribegayut   k  drugim,  bolee  prochnym
garantiyam...  -- Godunov  ostorozhno  vstal  so svoego  mesta i, tiho stupaya,
podoshel  k dveri, prislushalsya, zatem vozvratilsya obratno  i kak ni v chem  ne
byvalo  prodolzhal, --  a  samyj ustojchivyj  soyuz  mezhdu gosudarstvami -- eto
brachnyj soyuz. Vy soglasny?
     -- Konechno, no imenno eto ozhidal uslyshat' ot menya gosudar' vash i my...
     -- Mozhete ne prodolzhat', -- ostanovil ego Boris Fedorovich, -- ya zaranee
znal, chto koroleva ne zahochet ostavit' svoe gosudarstvo dlya togo, chtob... --
tut on  chut' zamyalsya, podbiraya nuzhnye slova, -- stat' zhenoj nashego gosudarya,
a tem samym uteryat' sobstvennuyu vlast' v rodnoj strane. YA prav?
     -- Mozhet byt'...
     -- YA dumayu, chto bespolezno teryat'  vremya, obmenivayas' gramotami, gde, s
odnoj  storony, budut trebovaniya, a s  drugoj -- ssylki na plohoe  zdorov'e,
otdalennost', boyazn' pereezda i prochie ulovki. -- Godunov zamolchal, o chem-to
zadumavshis', potom rezko podnyal golovu i sprosil:
     -- V Anglii est' zhenshchina, dostojnaya stat' zhenoj moskovskogo carya.
     -- Isklyuchaya korolevu Elizavetu? -- s ulybkoj peresprosil posol.
     -- Imenno tak. Isklyuchaya korolevu.
     -- V nashej strane mnozhestvo dostojnyh zhenshchin...
     -- Ne nado  uvertok, ser  Sil'verst.  Vy  znaete,  o  chem ya govoryu. Ona
dolzhna byt' korolevskih krovej i nezamuzhnyaya. |to glavnoe.
     -- Razreshite vashemu dostojnomu sluge  skazat' slovo, -- vkradchivo nachal
Elisej Bomel', -- mne horosho izvesten dvor korolevy i mne kazhetsya...
     -- Vy ne imeete prava... -- vspyhnul Sil'verst.
     -- Pust'  govorit, -- ostanovil ego Godunov,  -- chego  inogda ne  mogut
proiznesti sil'nye mira sego, to mogut  svobodno skazat'  ih slugi.  --  Pri
slove "slugi" Bomel' sverknul glazami, no ne pokazal i vida, chto eto obidelo
ego, a chut' otodvinuvshis' ot sera Sil'versta, zakonchil:
     -- I  mne kazhetsya, chto  luchshej  devushki  nezheli Mariya  Gastings nam  ne
najti. Ona yuna, krasiva soboj i nezamuzhnyaya.
     -- V  kakom  rodstve  ona nahoditsya  s korolevoj Elizavetoj, -- Godunov
vnimatel'no glyadel na Sil'versta i tot neohotno otvetil.
     -- Ona doch' lorda Gontingdona,  ee babka  prihoditsya dvoyurodnoj sestroj
koroleve.
     -- Ona ne zameshana ni v kakih politicheskih intrigah, zagovorah? --  ton
Godunova stanovilsya vse zhestche, dvizheniya bolee vlastnymi  i  neponyatno, kuda
ischez  tot  myagkij  i predupreditel'nyj chelovek, stol' nedavno  ostanovivshij
anglichan v temnom perehode.
     -- Naskol'ko mne izvestno -- net. No chto skazhet na eto koroleva...
     -- Koroleva, chtob uprochit' nashi otnosheniya, dast soglasie, ya by postavil
vopros  inache:  kak izvestit'  ob  etoj  osobe nashego gosudarya.  |to  sovsem
neprosto, kak mozhet pokazat'sya.
     --  Kazhetsya,  ya  znayu,   kak  eto  mozhno  sdelat',  --  Elisej  Bomel',
peregnuvshis' cherez stol, zaglyadyval v glaza  Borisu Fedorovichu. Tot poglyadel
na nego, zatem na nasuplennogo Sil'versta i poprosil:
     -- Vy, verno, ustali ot dolgoj besedy. Vam luchshe pojti otdohnut'.
     Anglichanin  rezko  podnyalsya,  kipya  ot  gneva, i  nedobro  posmotrel na
lekarya,  napravilsya k  dveri,  reshiv,  chto eshche sumeet  otplatit' emu  toj zhe
monetoj.
     CHerez  chetvert' chasa vyjdya iz komnatki,  gde on vel besedu s Godunovym,
Elisej   Bomel'  toroplivo  spryatal  za  pazuhu  uvesistyj  koshel',  priyatno
zvyaknuvshij, i glyanul cherez  plecho  na prodolzhavshego stoyat'  s  toporikom  na
pleche yunoshu, besstrastno smotrevshego pered soboj.
     --  Neplohoe  nachalo,  --  prosheptal  aptekar'  i  dvinulsya  po  temnym
perehodam, pripominaya na hodu, gde zhe  iskat' vyhod iz carskogo  dvorca. Emu
neskol'ko raz  popadalis'  krutye  derevyannye  lestnicy,  dlinnye  koridory,
kamorki, zastavlennye kakimi-to sundukami, grudy kovrov  i mehovyh pokryval,
svalennyh  gde  popalo.  No  vyhod iz dvorca najti on  ne  smog.  Reshiv bylo
vernut'sya,  chtob  poprosit'  kogo-nibud'  provodit' ego,  Bomel'  neozhidanno
uvidel idushchego navstrechu starshego carskogo syna Ivana. Tot tozhe uznal lekarya
i nasmeshlivo poklonilsya emu.
     -- Moe pochtenie, -- skazal carevich na horoshem latinskom yazyke.
     -- Rad vstreche, -- Bomel'  nizko poklonilsya, kak  i  polozheno klanyat'sya
pered chlenami korolevskoj familii.
     -- Vy kogo-to ishchite, -- pointeresovalsya carevich.
     --  Da, ya ishchu vyhod iz vashego dvorca...  Uvy, no vynuzhden priznat', chto
zabludilsya.
     -- Von v chem delo. Horosho, ya provozhu  sera Bomeliusa, -- carevich nazval
ego  na  russkij maner,  dobaviv  "ius", kak  nazyvali v Moskve  pochti  vseh
inostrancev. -- No po doroge zajdem ko mne. Vy ne vozrazhaete?
     --  Kak  ya  mogu vozrazit'  takomu  cheloveku,  --  lekar'  vnov'  nizko
poklonilsya tak, chto ego shirokopolaya shlyapa edva ne kosnulas' polovic.
     Carevich uverenno  povel anglichanina po  temnym perehodam, oni neskol'ko
raz  povernuli,  podnyalis' po uzkoj lesenke  i okazalis'  na  verhnem etazhe,
voshli  v prostornuyu svetluyu komnatu,  zastelennuyu myagkimi kovrami  i shkurami
razlichnyh zverej. Kak i  v svetelke Godunova, zdes'  u  steny  stoyal bol'shoj
stol so  starinnymi knigami  i  svitkami. Zato  na  stenah  viseli ohotnich'i
rogatiny, kop'ya, sekiry i dva  fitil'nyh ruzh'ya s  lozhami, otdelannymi ryb'im
zubom  i serebryanymi nakladkami. Carevich ukazal  anglichaninu na  lavku i sel
naprotiv.  Iz-za  zanaveski,  otgorazhivayushchej  svetelku  ot  drugoj  komnaty,
vozmozhno   spal'ni,  vyglyanul   chernoborodyj  sluga.  Ivan  Ivanovich  sdelal
neulovimoe dvizhenie, ukazav na stol.
     -- Podaj nam dobrogo medu, -- prikazal, ne povorachivaya golovy.
     Vskore na  stole okazalis' bol'shoj  serebryanyj kovsh i dve charki,  a  na
derevyannom podnose -- mochenye yagody.
     Elisej   Bomel'   s  interesom  razglyadyval   komnatu   i  nastorozhenno
posmatrival na  carevicha, pytayas' ugadat', s kakoyu cel'yu tot priglasil ego k
sebe. Carevichu bylo  okolo tridcati, no vyglyadel on gorazdo starshe svoih let
iz-za  pripuhlosti  pod glazami,  otechnosti  vsego  lica, rannih  morshchinok v
ugolkah  glaz  i  nezdorovogo,  zemlistogo cveta  kozhi.  Dvizheniya  ego  byli
poryvisty,  bystry, no inogda  on vdrug  neozhidanno  zamiral,  vzdragival  i
pravyj  glaz  ego  nachinal  sil'no  kosit',  kak  u cheloveka,  podverzhennogo
pristupam tyazheloj  vnutrennej  bolezni. V  to zhe vremya  vo  vsej ego  osanke
oshchushchalas' gordost',  skoree  vysokomerie  i  snishoditel'nost' v obrashchenii s
okruzhayushchimi.  On  nikogda  ne  povtoryal vopros  dvazhdy,  a  esli  sobesednik
peresprashival, to razdrazhalsya, budto emu nanesli krovnuyu obidu.
     Sluga  mezh tem nalil  penistyj  napitok v charki  i udalilsya v  sosednyuyu
komnatu. Ivan Ivanovich  podnyal svoj kubok i  v neskol'ko glotkov osushil ego,
zahvatil  gorst' yagod, otpravil  ih v  shiroko otkrytij  rot, obnazhiv  zheltye
nezdorovye zuby.
     --  O  chem  s Godunovym  govoril? --  bez  vsyakogo  vstupleniya  sprosil
anglichanina.
     -- Prostite... -- promyamlil tot rasteryanno, ne  najdyas'  s  otvetom. On
podnes ko rtu svoyu charku i sdelal pospeshno neskol'ko glotkov, no poperhnulsya
i gromko zakashlyal.
     -- Bog prostit, -- zahohotal  Ivan Ivanovich, vidya rasteryannost' Bomelya,
-- a ty otvechaj, o chem razgovor s Boriskoj vel. Podi, opyat'  zamyslil hitrec
nash chego-to? A?
     --  Razgovor  byl  vpolne...  e-e-e  pristojnyj.  Boyarin  interesovalsya
zdorov'em carya. -- CHego tebe izvestno o zdorov'e  batyushkinom,  kogda  ty ego
dazhe ne osmatrival. Hitrish', merzavec! -- vspyhnul  carevich i izo vsej  sily
stuknul kulakom po stolu, ot chego zazvenela posuda.
     -- Sovsem net nuzhdy osmatrivat' cheloveka, chtob govorit' o ego zdorov'e.
YA mogu skazat' i o tom, chto vas bespokoit...
     -- Obo mne  pozzhe  pogovorim. A  sejchas pro  batyushku govori, -- carevich
spravilsya  so svoej vspyshkoj i  govoril vpolne sderzhanno. Tol'ko zhelvaki  na
skulah vydavali napryazhenie.
     --  Kazhdyj, kto  malo-mal'ski ponimaet v medicine, skazhet, chto gosudar'
ne sovsem  zdorov... |-e-e... -- Bomel' pospeshno podbiral slova, starayas' ne
obidet'  carskogo  syna  i opravdat'sya  v  ego  glazah,  svesti  razgovor  s
Godunovym  k  zabote  o  zdorov'e  carya,  --  on  slishkom  mnogo  zanimaetsya
gosudarstvennymi delami...
     --  Dal'she  chto?  Na   to  on  i  car',  chtob  delami  gosudarstvennymi
zanimat'sya. Govori!
     -- On vse blizko prinimaet k serdcu, malo otdyhaet. I eshche...
     -- CHto eshche?
     -- ZHenshchiny...
     -- CHto zhenshchiny?
     -- Oni  otnimayut  u  nego mnogo Sil. V  ego  vozraste nuzhno  byt' bolee
vozderzhannym.
     -- Ha-ha-ha,  -- smeh  carevicha byl  vizgliv i  rezal  ushi sobesedniku.
Slyuni, letevshie izo rta, popali i na Bomelya, no tot  dazhe ne reshilsya uteret'
lico, a kak zavorozhennyj glyadel na smeyushchegosya sobesednika, ozhidaya  unizhenno,
kogda tot zakonchit smeyat'sya i ob座asnit prichinu smeha, -- eto batyushke-to byt'
vozderzhannym? Ha-ha-ha... Ty eshche emu ob etom  ne vzdumaj  skazat', a to on i
tebya...  Ha-ha-ha...  togo, sam ponimaesh'. On uzhe pyateryh  zhen  pomenyal,  ne
schitaya drugih bab, a emu vse malo.
     --  |to  horoshij  priznak, --  skrivilsya v ulybke  lekar', -- no  vechno
prodolzhat'sya ne mozhet, sila muzhchiny...
     --  Vechnogo nichego net.  Ladno. V  obshchem,  Boriska o  zdorov'e  carevom
pechetsya.  Molodec. I  chto zhe on tebya prosil? Polechit'  carya? Dat' emu  zel'ya
kakogo, a  v to zel'e... yadu  podsypat',  -- carevich vybrosil vpered  ruku i
shvatil  lekarya za  shirokij  vorot, potyanul  na sebya,  zatreshchala materiya,  u
lekarya perehvatilo dyhanie, -- nu, govori!
     -- Net, net, -- prohripel on, -- o yadah i rechi ne bylo...
     -- A esli ya tebya poproshu,  togda  kak?  -- Ivan Ivanovich,  peregnuvshis'
cherez  stol,  dyshal pryamo  v lico anglichaninu,  i tot pochuvstvoval ne tol'ko
vinnyj zapah, no i kakoe-to zlovonie, shedshee ot nego.
     -- YA mogu, mogu, no zachem?
     -- Ne  tvoego uma delo, -- carevich, nakonec, vypustil vorot anglichanina
iz cepkih ruk i, tyazhelo dysha, sel na mesto, -- kogda potrebuetsya, skazhu. CHto
eshche umeesh'?
     -- Mogu sud'bu cheloveka prochest' po ruke, predskazat', po zvezdam...
     -- Na, chitaj,  -- Ivan  Ivanovich  protyanul uzkuyu  ladon'  levoj ruki  i
vpilsya vzglyadom v anglichanina.
     Tot s  gotovnost'yu  prinyal  ee,  provel  sverhu  svoej,  slovno  schishchal
nevidimuyu plenku, a potom, vzyav lezhavshee na stole gusinoe pero, nachal vodit'
im po liniyam ruki, chto-to monotonno bubnya sebe pod nos.
     Ladon'   carevicha   byla   ispeshchrena  mnogochislennymi  nevyrazitel'nymi
chertochkami, kotorye vdol' i poperek peresekali glavnuyu  liniyu sud'by. Elisej
Bomel', pobyvavshij pri mnogih dvorah  evropejskih monarhov, videl  vsyacheskie
ladoni carstvennyh osob, no eta, chto on derzhal sejchas, byla nepovtorima. Tut
peresekalis'  dobro i zlo  v ravnyh dolyah, bugry YUpitera,  Saturna i  Venery
govorili  o  neobychnyh  sposobnostyah ih obladatelya,  no  vse  oni byli  lish'
oboznacheny  i ne  nahodili  prodolzheniya. Zato liniya sud'by  byla rovnoj, kak
strela, i ne  imela  ni  malejshego  izgiba, preryvalas'  pochti  na  seredine
ladoni. Liniya lyubvi, naoborot, petlyala, kak zayachij sled, to zabirayas' vverh,
to  spuskayas'  vniz. No bolee  vsego  porazila anglichanina  liniya zhizni, chto
obryvalas' edva ne v samom nachale.
     --  YA zhdu, -- neterpelivo podal golos Ivan Ivanovich, -- hvatit shchekotat'
peryshkom-to, govori kak  est'...  -- Po  tomu  kak  drozhal ego  golos lekar'
ponyal, chto  carevich besprekoslovno verit  v silu predskazanij, vozmozhno, emu
uzhe  ne  raz  gadali,  i  on  prosto zhelal  proverit' umenie novogo, nedavno
poyavivshegosya pri dvore predskazatelya.
     --  U  vas  neobyknovennaya  sud'ba,  --  nachal  robko  Bomel',  --  vam
prednachertano zamechatel'noe budushchee. Bog  nadelil vas  umom i  talantami, --
prodolzhal ostorozhno, pominutno vzglyadyvaya na lico Ivana Ivanovicha, terpelivo
i  vnimatel'no  vslushivayushchegosya  v  ego  slova, -- vy  preuspeete  vo mnogih
naukah, i bud' vy prostoj smertnyj, a ne carskij syn, i togda  by imya vashego
velichestva bylo izvestno mnogim...
     --  Ty  ne  temni, a  skazhi-ka  luchshe, skol'  zhit' mne ostalos',  -- po
napryazheniyu v  golose carevicha  lekar' ponyal, chto kto-to do nego uzhe  pytalsya
predskazat' emu nedolgij vek,  oboznachennyj sud'boj. No  mog li on riskovat'
sejchas  i  skazat'  pravdu?  A  poetomu  Elisej  Bomel'  vyskazalsya   ves'ma
dvusmyslenno:
     --  Vse  v rukah Gospoda nashego, -- on opyat' sdelal vid,  chto podbiraet
slova, a v golove otchayanno rabotala mysl', kak by ne proslyt' nevezhdoj, esli
carevich  uzhe znaet o nedolgoletii svoem so slov drugih, i v  to  zhe vremya ne
vyzvat' gnev, kotoryj mozhet vylit'sya na ego golovu. --  Nikogda nel'zya tochno
dat'  otvet  o godah zhizni  cheloveka. Edinstvennoe,  chto ya mogu dobavit'  --
bud'te ostorozhny. U vas mnogo vragov, kto zhelaet vashej pogibeli...
     -- A batyushka? Batyushka moj? -- vsyacheskaya gordost' i napyshchennost' sletela
v etot mig s  carskogo syna, i on  neotryvno vpilsya  glazami v  svoyu ladon',
zhelaya skoree poluchit' otvet na muchivshij ego vopros.
     -- CHto batyushka? -- udivilsya Bomel'.
     -- Ne on li stanet prichinoj moej smerti?
     -- Togo znat' nikomu ne dano, -- vysokomerno zakonchil Bomel'.
     --  |h,  dumal,  chto  hot'  ty,  ptica zamorskaya,  ne poboish'sya  pravdu
skazat'.  -- Ivan  Ivanovich gorestno vyrval u nego ladon', soskochil s lavki,
plesnul v  svoyu charku napitok  iz serebryanogo kovsha  tak, chto tot  perelilsya
cherez kraj,  shumno  vypil,  shvatil  gorst'  yagod  i  zahodil  po  svetelke,
razgovarivaya  sam  s soboj, budto  anglichanina  i  vovse ne  bylo.  --  Nashi
babki-koldun'i i to posmelee budut, vse v golos govoryat, chtob  boyalsya  gneva
carskogo, chtob ne perechil emu. Smertushka na rodu mne napisana ot ruki samogo
blizkogo cheloveka. A kto eshche, kak ne on, mozhet menya zhizni lishit'? Tol'ko on.
Bolee i nekomu... On, on, on...
     Bomel' sidel  nepodvizhno,  boyas'  shevel'nut'sya, vymolvit' slovo. On byl
uzhe  ne  rad,  chto nachal  gadanie  po  pros'be carevicha, chem  privel  togo v
neistovstvo. A Ivan Ivanovich  vdrug podbezhal k  nemu, opustivshis' na koleni,
protyanul ruki i zagovoril, pochti zaplakal, prositel'no i zhalobno:
     --  Znayu  ya, chto  batyushka sobralsya za  more  bezhat'.  K vam, v  Angliyu.
Korolevu vashu sklonyaet,  chtob  za nego poshla.  Boyare vse lyuto  boyatsya ego  i
nenavidyat. Izmena krugom, izmena...  Sdelaj tak, chtob uehal batyushka za more,
sgovori ego. A? Ved' mozhesh'? Po glazam vizhu -- mozhesh'. Ty velikij  charodej i
tebe podvlastny dushi lyudskie. CHuyu, serdcem chuyu.  Naprav' mysli batyushkiny  na
ot容zd v Angliyu. Bogom ty poslan dlya  moego spaseniya. Nichego ne pozhaleyu, vse
otdam, chto est'. Zemli hochesh'?
     Zolota? Gorod kakoj ili knyazhestvo celoe? Nagrazhu, chem poprosish'. Tol'ko
sdelaj  tak, chtob poehal batyushka za more, a menya zdes' ostavil. YA dogovoryus'
s boyarami, kinu im kusok, pushchaj podavyatsya. S sosedyami mir zaklyuchu, k  druzhbe
zhit' stanem... Nu, chego molchish'?
     Bomel'  s  uzhasom  smotrel  na stoyavshego pered nim na kolenyah carevicha,
kotoryj  peremezhal latinskie  slova  s  anglijskimi,  russkimi,  prebyvaya  v
sostoyanii krajnego vozbuzhdeniya,  bolee vsego  boyalsya, chto sluga, nahodyashchijsya
za zanaveskoj, vse slyshit i mozhet donesti caryu. A mozhet, kto-to drugoj stoit
za dver'yu  i... On  horosho znal,  chto takoe dvorcy  carej i  kak neostorozhno
skazannoe slovo legko dostigaet ushej gospodina.
     -- Vstan'te, nemedlenno  vstan'te,  --  on  i sam opustilsya  na koleni,
pytayas' siloj otorvat' Ivana Ivanovicha ot pola, -- vdrug kto vojdet syuda ili
uslyshit...
     --  Da  ty ne  bojsya, --  mahnul rukoj carevich, podnimayas' s  kolen, --
Trishka, chto v prisluzhnikah u menya, gluhonemoj  i ne bel'mesa ne  ponimaet. A
batyushka  poehal  s  utra  vo dvorec k tatarinu  Simeonu  Bekbulatovichu, shutu
etomu.  T'fu, dogadalsya,  kogo na  tron  vmesto sebya posadit'. Net chtob mne,
synu carskomu, upravlenie  gosudarstvom  ustupit',  a on... Ladno,  dayu tebe
sroku  nedelyu  i potom  poglyazhu, na chto  ty sposoben.  Pshel von, --  carevich
prishel v sebya i, vidimo, zhalel, chto proyavil slabost' pered postoronnim.
     Bomel' vskochil i popyatilsya k dveryam, nizko klanyayas'  i ploho soobrazhaya,
kak  on budet  vyputyvat'sya  iz svoego  ves'ma  zatrudnitel'nogo  polozheniya.
Carevich zhe, stoya spinoj  k  dveri, nalil v svoyu charku eshche vina i, zaprokinuv
golovu vverh, ne razdumyvaya vypil.



     Ivan Vasil'evich  v  eto  vremya nahodilsya v kremlevskom dvorce  i  sidel
smirenno  v  tronnom  zale  vozle  steny, poglyadyvaya  nasuplenno  na Simeona
Bekbulatovicha, oblachennogo v carskie odezhdy i bochkom vossedavshego na carskom
trone. Tut  zhe  nahodilis' desyatka  dva boyar, priglashennyh k caryu Simeonu po
sluchayu pribytiya pol'skih poslov s gramotoj ot ih gosudarya Stefana Batoriya.
     Otkrylas' paradnaya  dver' v  tronnuyu  zalu i ryndy,  stoyashchie podle nee,
rasstupilis',  davaya  prohod  trem polyakam v naryadnyh  kaftanah.  Pervym shel
nevysokij,  no  dorodnyj shlyahtich s dlinnymi sedymi  usami  i chisto  vybritym
podborodkom. On  nes pod  myshkoj svitok s  bol'shoj krasnoj voskovoj pechat'yu,
svisayushchej na tonkom shelkovom shnurke.  Szadi  nego, priderzhivaya sabli, shagali
dva  drugih posla s nebol'shimi  borodkami  i zavitymi kverhu usami. Vse troe
derzhalis'  nezavisimo i, ne glyadya  na  sobravshihsya, napravilis' k  tronu. Ne
dohodya pyati shagov, pervyj shlyahtich poklonilsya  i  protyanul svitok.  Potom  on
podnyal glaza i v nedoumenii ustavilsya na Simeona.
     --  Vashe carskoe  velichestvo,  -- nachal on  i stushevalsya, povernulsya  k
svoim sputnikam  i  chto-to tiho sprosil, chut' posheptavshis',  vnov'  povernul
golovu v storonu trona i, kashlyanuv neskol'ko raz, prodolzhal, -- vashe carskoe
velichestvo, my otpravleny  korolem nashim,  izbrannym na  tron pol'skij, chtob
vruchit'  gramoty s zavereniem o mire  i  druzhbe s  moskovskim  knyazem Ivanom
Vasil'evichem...  -- on opyat' prervalsya i skol'znul vzglyadom  po  licam boyar,
sidyashchim na lavke vdol' steny, chut' zaderzhalsya na Ivane  Vasil'eviche  i opyat'
povernulsya k Simeonu Bekbulatovichu.
     --  Davaj,  davaj,  govori  vse,  chto  korol'  prikazal  govorit'  caryu
moskovskomu...
     -- Knyazyu moskovskomu, -- sdelal udarenie posol, -- no ya ego ne vizhu.
     -- Velikoj milost'yu mne  porucheno  vershit'  dela gosudarstva nashego, --
podnyav kverhu podborodok s zhiden'koj borodkoj, otvetil Simeon Bekbulatovich.
     -- Beschest'e  kakoe dlya poslov Rechi Pospolitoj, --  zadohnulsya  posol i
stoyavshie szadi nego shlyahtichi nasupilis', sdvinuli brovi, vsem  vidom vyrazhaya
soglasie so slovami tovarishcha.
     Boyare na lavkah zashumeli, i knyaz' SHujskij kriknul so svoego mesta:
     -- Nikto vas ne beschestit, a prinimaet kak dolzhno.
     Govorite, chto nuzhno, a uzh my reshim, chego dal'she delat' stanem.
     -- Verno,  verno  govorit knyaz', --  podderzhali  ego  ostal'nye  boyare,
udaryaya dlinnymi posohami ob pol.
     No  posly,  vidimo,  byli  lyud'mi  ne  robkogo  desyatka  i  na  nih  ne
podejstvovali ugrozhayushchie vykriki boyar. Starshij shlyahtich nastojchivo povtoril:
     -- Nash korol' velel  peredat' etu  gramotu, --  on  podnyal nad  golovoj
svitok i krasnaya  pechat',  kachnuvshis', opustilas' emu na  lob,  --  peredat'
knyazyu moskovskomu  Ivanu Vasil'evichu.  No pered nami ego net, a potomu... --
no on ne zakonchil,  potomu  chto Ivan Vasil'evich soskochil so svoego  mesta, v
neskol'ko shagov okazalsya pryamo pered nim i, svedya brovi gnevno, sprosil:
     -- Vot  ya...  Pered vami... CHego hotel? Nu? Skazyvaj... SHlyahtich opustil
gramotu na uroven' grudi i s legkim poklonom podal ee Ivanu Vasil'evichu,  no
tot otstranilsya ot svitka, slovno eto byla yadovitaya zmeya, mahnul rukoj d'yaku
Pisemskomu i prikazal:
     -- CHitaj, chtob vse slyshali.
     D'yak opromet'yu podbezhal k polyakam, prinyal gramotu, bystro sorval pechat'
i,  razvernuv  svitok,  prinyalsya  chitat'  gromko,  proiznosya   tituly   carya
moskovskogo. No kogda on  pereshel k oglasheniyu samogo teksta, Ivan Vasil'evich
vzmahom ruki prerval ego i obratilsya k poslam:
     --  S  kakih  eto  por  tot,  kogo  vy  nazyvaete svoim korolem,  smeet
obrashchat'sya ko  mne, po vole Bozh'ej  caryu hristianskomu, kak k bratu? Kto emu
dal takoe pravo? YA tebya sprashivayu! -- i on uper ostryj konec svoego posoha v
grud'  shlyahticha.  -- Znachica,  on  menya  carem uzhe  ne schitaet?  A Polock? A
Smolensk, uzhe ne russkie goroda? Pochemu Batorij vash, koej  i za stolom-to so
mnoj  ryadom sidet'  nedostoin,  menya  rovnej  svoej  schitaet?  |to  on  menya
beschestit,  a  ne  ya  ego.  Da  on nichut'  ne  vyshe  knyazej  moih  Bel'skih,
Ostrozhskih, Mstislavskih. A oni vse podo  mnoj  hodyat, -- pri etom  car' vse
sil'nee upiral nakonechnik posoha  v grud' posla i  tem tesnil ego iz tronnoj
zaly, zastavlyaya  pyatit'sya shag za shagom. Potom on protyanul  levuyu ruku nazad,
vyrval iz ruk  d'yaka Pisemskogo gramotu i shvyrnul  ee  v lico polyaku.  Boyare
vskriknuli, no tut zhe umolkli.
     --  Car'  moskovskij  sam  zhelaet  vojny  s  nami,  --  vydohnul  pochti
vytolknutyj von posol.
     -- Net, ne ya hochu vojny, a vy, beschestnoe plemya, ee zhelaete, -- otvetil
Ivan Vasilevich, sverkaya glazami, -- i vy ee poluchite!
     Vygnav  pol'skih poslov,  Ivan  Vasil'evich  tyazhelym shagom  proshelsya  po
tronnoj zale, vglyadyvayas' po ocheredi v lica razom pritihshih boyar.
     --  CHto golovy  popryatali?! Lyahov  ispugalis'?  Ili  malo  my  ih bili?
Vidat', malo, kol'  oni  k nam etakie gramotki  posylayut.  Davno  li oni nas
priglashali pravit' gosudarstvom ihnim, sklonya golovu smirenno, aki ovcy zhdut
knuta pastyrya  svoego.  CHto zh to za derzhava  takaya, kol' iz  svoih nikogo na
tron  dostojnogo najti  ne  mozhet? Podstilku  tureckuyu  nashli  sebe! Obatura
vengerskogo! Da on gotov  tuflyu tureckogo sultana lizat', lish' by tot glyanul
v ego storonu  milostivo!  --  car' raspalilsya  i begal po prostornoj  zale,
pristukivaya tyazhelym posohom,  vykrikivaya  vse to, chto on ne uspel  vyskazat'
pol'skim poslam.
     --  V zheleza Batoriya etogo zakovat' da v kletke v  Moskvu privezti,  --
podal neozhidanno golos Simeon Bekbulatovich. No car' tak zyrknul na nego, chto
on chut' ne svalilsya s trona.
     --  A tebya  kto  sprashivaet? -- vozzrilsya Ivan  Vasil'evich  na  bednogo
tatarina, ne znavshego kuda devat'sya so straha. -- Prosti-izvini, zabyl,  chto
ty  u  nas  samyj  glavnyj  voevoda,  knyaz'  i gosudar'  vseya  Rusi.  Prosti
velikodushno, --  i  on povalilsya na  koleni  pered Simeonom.  K nemu tut  zhe
podskochili neskol'ko boyar, podhvatili pod  ruki,  pytayas'  podnyat'.  No Ivan
Vasil'evich ne davalsya, brykayas'  i rastalkivaya  boyar.  -- I  vy tuda zhe,  --
vizzhal on. -- Izmena!
     Vbezhali perepugannye strel'cy i, vystavi berdyshi, poperli na  boyar,  te
brosilis'  kto  kuda,  proizoshla  svalka,  nekotorye  upali,  zaputavshis'  v
dlinnopolyh  shubah. Simeon Bekbulatovich  spryatalsya za tron i tarashchil  ottuda
chernye  glazishcha, to vysovyvaya, to  pryacha brituyu  golovu, poteryav v  sumatohe
sobol'yu shapku, ukrashennuyu dragocennymi kamnyami.
     |ta  shapka  i  popalas'  na glaza  Ivanu  Vasil'evichu,  on  podnyal  ee,
zabotlivo otryahnul i napravilsya k  tronu, razmahnulsya, bol'no udaril posohom
kasimovskogo carevicha po britoj bashke.
     --  Horosh,  hrabrec,  -- progovoril on vkradchivo, -- spryatalsya,  a menya
pushchaj beschestyat, ubivayut... A nu, vylaz' na svet bozhij...
     --  Batyushka  gosudar',  --  zalepetal  tot,  obhodya  tron  po  krugu  i
uvorachivayas' ot  udarov tyazhelogo  posoha, -- esli  by tebya ubili,  to kto by
nakazal izmennikov... YA  so svoego  mesta vse  videl, vse zapomnil,  vseh by
kaznil...
     -- Ah ty morda kasimovskaya!  ZHdesh', vyhodit, kogda zakonnogo carya zhizni
lishat, chtob  potom  raspravu-sud chinit'?! Horosh! Horosh!  Symaj carev  naryad!
Komu govoryu?!
     Simeon Bekbulatovich rasteryalsya okonchatel'no i  slova carskie, vidno, ne
dohodili  do nego. No  kogda Ivan Vasil'evich v ocherednoj raz  zamahnulsya  na
nego posohom, on sbrosil dlya nachala uzkonosye sapogi, a potom toroplivo stal
staskivat' s sebya odezhdy.
     -- Vot tak-to ono luchshe, -- usmehayas', progovoril car', vidya kak Simeon
Bekbulatovich,  toroplivo  snyav  s  sebya  verhnee  plat'e,  ostalsya  v  odnom
ispodnem, --  teper' tak  budesh' poslov  prinimat'. Pust'  dumayut, chto  car'
moskovskij sovsem nishch i gol, vse u nego pozabirali, vsego lishili...
     -- Car'-batyushka, -- neozhidanno upal na koleni tot, -- otpusti obratno v
moj  Kasimov-gorod. ZHil ya tam tiho mirno i dal'she by tak zhil. Ne po sile mne
udel carskij. Ne mogu derzhavoj etakoj pravit', ni uma, ni sil ne hvataet...
     -- A chego zh soglashalsya, kogda predlozhili? -- car' ustavil ostrie posoha
emu v  goluyu grud'. -- Pochemu srazu razumnyh slov ne molvil, a s radost'yu na
tron  carskij vlez? Govori!  Boyare k  tomu vremeni nemnogo opravilis', vidya,
chto carskij gnev napravlen  na  vygodnuyu dlya nih storonu, opyat' rasselis' na
shirokih lavkah i, ne skryvaya  radosti, skalilis' na razdetogo  i  unizhennogo
Simeona.
     -- Tak emu, pushchaj znaet...
     -- Sel na carevo mesto i dumaet, budto tak i nado...
     -- Iz  gryazi -- da v knyazi,  -- vyskazyvalis' oni gromko, tolkaya  v bok
loktyami drug druga.
     --  Cyc, -- prikriknul na nih Ivan Vasil'evich, zlobno sverknuv glazami,
-- a  to sejchas  ryadom vstanete. Pochemu s  lyahami  ne  po chinu  govoril?  --
obernulsya vnov' k Simeonu.
     -- Ne nauchil,  batyushka, kak govorit' s nimi...  Dumal, posly...  Dumal,
priehali  druzhby, mira prosit'.  My  zh  u nih  Livoniyu  vsyu  povoevali,  vse
kreposti otobrali, -- zalepetal unizhenno Simeon.
     -- Tochno, otobrali, i ostal'nye otberem, -- k caryu neozhidanno vernulos'
dobroe raspolozhenie duha, i on  mahnul kasimovskomu carevichu rukoj, chtob shel
iz  tronnoj  zaly,  -- voevody dobrye eshche ne  perevelis' u  nas, -- on povel
vzglyadom   po  licam  boyar.   --  Gde  Hvorostinin?  Gde   SHeremet'ev?   Gde
Mstislavskij? Otchego ne vizhu voevod svoih?
     --  Pri  vojskah, --  otvetil  odin za vseh boyarin Grigorij  Vasil'evich
Putyatin, privstav s lavki.
     -- A vy chego otsizhivaetes'? Kto za vas voevat' budet? Kogo k kazakam na
Don, na Volgu otpravili? Pochemu vestej do sih por net?
     -- Knyazej Fedora  Baryatinskogo s Alekseem Repninym otpravili, da verno,
srok  ne  prishel im vernut'sya, -- s gotovnost'yu napomnil  carskij okol'nichij
Osip SHCHerbatov.
     -- Dolgo, dolgo  chego-to ezdyat oni, -- car'  tyazhelym vzglyadom  okinul v
ocherednoj raz boyar i zakonchil, -- gotov'te opolchenie. S lyahami nam dobrom ne
razojtis'. Secha dolgaya budet, -- i napravilsya k vyhodu iz tronnoj zaly.
     Uzhe tol'ko vecherom  pozhaloval Ivan Vasil'evich v svoj novyj dvorec i, ne
skinuv  dorozhnogo plat'ya,  prosledoval na  zhenskuyu polovinu, gde,  znal, ego
kotoryj  den' podzhidaet Anna Vasil'chikova,  i  on  sam ispytyval nelovkost',
redko zahodya v poslednee vremya v ee pokoi.
     Mozhet,  potomu i  perebralsya  on  v novyj  dvorec, chto  slishkom  mnogoe
svyazyvalo ego so starymi  kremlevskimi palatami. Tam umerla ego  pervaya zhena
Anastasiya...  Edinstvennaya zhenshchina v  ego zhizni,  kotoruyu  on  po-nastoyashchemu
bogotvoril, obozhal,  slushal, pochti  vo  vsem s nej  sovetovalsya.  Dolgo, oh,
dolgo  ne  zazhivala   ta  rana,  a  vse  krovotochila,  zastavlyaya  glyadet'  s
podozreniem  na   blizkih   druzej,  kotorye,  kazalos',  chego-to  skryvali,
nedogovarivali, otvodili glaza, stoilo emu vspomnit' pro Anastasiyu.
     Mozhet,  potomu  i bezhal k korolyu  Sizigmundu knyaz'  Andrejka  Kurbskij,
kotoryj  znal  chto-to  o tainstvennoj  smerti  ee. Znal,  a  mozhet byt', byl
zameshan...  Kto  znaet.  I skol'ko  obozov s beglymi  boyarami  ostanavlivali
togda, vskore posle smerti caricy,  v  porubezhnyh zemlyah. Boyare slovno s uma
poshodili,  kinuvshis'  bezhat' iz  Moskvy. Oj,  nechisto, nechisto  bylo  v tom
kremlevskom dvorce, i duh predatel'stva vitaet tam  do sih  por, napominaya o
mnogih izmenah, o krovi, o smerti...
     A cherkeshenka Mariya? Ona komu pomeshala?  Ee  otchego ispugalis', sveli  v
mogilu zel'yami, nagovorami?  Ne mogla umeret' molodaya  eshche devka,  odin  raz
lish' uspevshaya zachat' ot nego, no ne sohranivshaya syna Vasiliya, nazvannogo tak
v chest' ego batyushki. Sperva nagovorili ej pro carskie zabavy i utehi, otveli
ot carya,  a potom i sovsem  v mogilu sveli. Vse im malo. Mstyat za srublennye
golovy izmennikov.
     A  drugaya, tozhe Mariya, krasavica pisanaya, doch'  novgorodskogo gostya,  i
mesyaca vo  dvorce tom ne prozhila. Ona komu  mogla pomeshat'? CHem ne po  nravu
prishlas'? Ne poshchadili dushu hristianskuyu, zagubili...
     I snova on upryamo reshal obzavestis' semejnym pokoem i schastiem,  vvesti
vo dvorec zhenu, kotoraya  by  stala sovetchicej i pomoshchnicej, u kogo on mog by
najti  otdohnovenie ot  del tyazhkih. Prismotreli emu znatnuyu nevestu iz  roda
Koltovskih,  Annu Alekseevnu.  Da  uperlis'  popy  moskovskie, mitropolit ne
pozhelal dat' razresheniya na brak. Vyprosil,  vymolil gosudar', obeshchal kayat'sya
tri goda podryad za  narushenie kanona hristianskogo. On zhe ne  chernec  kakoj,
chtob plot' svoyu vozderzhayaiem izvodit', a muzhchina v  samyh letah  i  mozhno li
gosudaryu velikoj derzhavy  zhit' monahom-shimnikom? Da nikak nel'zya. Ne tajkom
zhe po  babam  begat', na  tajnye zaimki  vozit'  podhodyashchih. Tak kakoj  greh
bol'she? Tot ili etot? Razreshili  svyatye otcy.  Smilostivilis'.  Obvenchali. I
nado zhe takomu sluchit'sya, chto v pokoi svoi  bludnicu vvel! Porushennuyu  devku
boyare  podsunuli!  Ne  devku, a babu v lyubovnyh naukah iskusnuyu. Ne vyterpel
takogo  pozora, soslal v monastyr', v  dal'nij  Tihvin. Pust'  tam  do samoj
smerti slezy l'et, teshit sebya mysl'yu, chto hot' pobyla carskoj zhenoj korotkij
srok.  A lyubovnikov  ee  on vysledil,  vse na dybe  priznalis',  kak  caricu
ublazhali,  poka   on  v  pohodah  voinskih  prebyval,  chest'  otchizny  svoej
otstaival, s vragami voeval.  Oni v to  vremya na myagkih  perinah  ego  chesti
lishali. S takimi  razgovor korotok  -- v meshok i v  vodu, chtob na  tom svete
chertej teshili, zabavlyali.
     A potom  on uzhe  u svyatyh  otcov  razresheniya  ne sprashival. Pust'  sebe
vorchat, nos vorotyat, miryanam  svoim  ukazyvayut  kak  zhit' pravedno. Prikazal
sebe  novyj dvorec otstroit' i  vvel  tuda noneshnuyu zhenu  Annu Vasil'chikovu.
Vsem devka horosha, tol'ko  slezliva bol'no. Kak  ni pridet, a u nee glaza na
mokrom meste. Nadoelo.  Poslednij raz vse ej vyskazal, chto na dushe nakipelo.
Ne hochet zhit', kak on velit, tak monastyrej na Rusi predostatochno. Tam i lej
slezy.
     No  dazhe samomu  sebe Ivan Vasil'evich  ne zhelal  priznavat'sya,  chto  ne
tol'ko zhenskih lask zhelal on  ot  zhen,  vhodivshih  v ego  pokoi i s trepetom
vziravshih na carstvennyj lik. Muchili ego  smutnye podozreniya, chto tayat oni v
dushe izmenu,  gotovy predat', peremetnut'sya k  lyubomu, kto pomanit, pozovet,
poobeshchaet bol'shego. I teper'  uzhe  nauchilsya ne puskat' gluboko v  serdce  ih
laskovye slova, ne obmanyvat'sya pokornost'yu i obeshchaniyami pojti na kraj sveta
s nim, bezhat' v dremuchie lesa, kol' boyare zamyslyat chego hudoe. Net, ne veril
on  potomkam lukavoj Evy, sovrashchennoj zmiem. S teh samyh por  poshla izmena i
predatel'stvo, kogda soblaznila zhenshchina, Bogom sotvorennaya iz rebra adamova,
muzha svoego, obrekla ego na vechnye muki.
     I uzhe god ot goda oshchushchal on velichie svoe i ne videl ravnyh sebe. Potomu
i  slal  goncov k  koroleve  Elizavete, zhelaya  vzyat'  sebe  zhenu  dostojnuyu,
znatnost'yu roda ni v chem emu, Ryurikovichu, ne ustupayushchuyu. Veril i ne  veril v
budushchnost' svoyu, v bogoizbrannost'.
     Ivan  Vasil'evich uzhe podnyalsya  po krutoj lesenke  na verhnij pokoj, gde
raspolagalis'  zhenskie  svetlicy,  kogda  neozhidanno  navstrechu  emu  shagnul
kto-to, ploho razlichimyj v potemkah.
     -- Kto tut? -- vskrichal on i  vyhvatil kinzhal, edva  ne  tknul v  grud'
ispugavshego ego cheloveka.
     -- Ub'esh' tak menya  kogda-nibud' za predannost' moyu, -- razdalsya gustoj
sochnyj golos, -- i umru bez pokayaniya.
     -- A-a-a...  --  uspokoilsya Ivan Vasil'evich, uznav golos svoego lyubimca
Bogdana YAkovlevicha Vol'skogo. Edva li ne edinstvennogo,  komu on  doveryal, i
doveryalsya vo vsem. -- CHego zatailsya v temnote?
     --  Tebya,  gospodin  moj,  podzhidayu,  --  spokojno  otozvalsya  tot,  --
special'no stoyu, poglyadyvayu, kto kuda idet, da zachem...
     -- I chego vysmotrel? -- car' pereshel  na  shepot, ozhidaya uslyshat' chto-to
osobennoe, i uzhe prigotovilsya myslenno k nepriyatnomu izvestiyu.
     --  Da  uvidet' nichego takogo ne  uvidel... Tiho vse. Tol'ko Anna  tvoya
rydaet da molitsya v svetelke svoej...
     --  Uteshil by  devku, --  popytalsya poshutit' Ivan  Vasil'evich, no shutka
vyshla dvusmyslennaya, i on tut zhe popravilsya, -- devok  by k nej privel, chtob
poveselili, pesni popeli.
     -- Ne-e-e, -- protyanul basom Bogdan YAkovlevich, --  to  ne moe  zanyatie.
Devok privedu, da ne daj Bog, sam s nimi ostanus'. A tut ty nagryanesh'... Vot
togda opravdyvajsya, otnekivajsya, chto ne el malinu, kogda guby krasnye...
     -- Ladno,  chego  hotel?  --  Ivan  Vasil'evich  chuvstvoval,  tot chego-to
nedogovarivaet. -- Speshu ya.
     --  Da  tut  takoe  delo,  --  zamyalsya Vol'skij i  tyazhelo  vzdohnul, --
sogreshil ya malost'. Otpustish' greh, car'-batyushka?
     -- Ne pop ya tebe, chtob grehi otpuskat'. V hram idi i tam kajsya, lbom ob
pol bejsya, svechku zatepli.
     -- Da, mozhet, to i ne greh vovse... Devicu ya priglyadel, kogda davecha po
Moskve ehal... Oh, horosha devka! Tak by i s容l!
     -- I kto pomeshal? Vizhu, kak oblizyvaesh'sya.
     -- O tebe, batyushka, dumal, pechalilsya. Syuda privez,  zaper  v  svetelke,
zhdat' velel.
     -- Kto takaya? Mozhet, znakoma mne?
     --  Vryad  li...  Ty by  takuyu srazu  otlichil,  privetil. Zovut Vasilisa
Melent'eva. Horosha devka. Nadavi -- i sok bryznet.
     -- Dogadalas', kogo zhdat' veleno?
     -- Podi, ne sovsem dura. Tak zajdesh'? Ili obratno domoj otvezt'?
     Ivan  Vasil'evich zakolebalsya.  ZHelanie vzglyanut' na novuyu  devushku, chto
dozhidalas' ego sovsem nepodaleku, bylo veliko. Ne lyubil on menyat' resheniya. A
reshil imenno  segodnya pogovorit' s Annoj,  i  esli ona  budet i dal'she stol'
plaksiva,  sozhalet' o zhizni v carskih pokoyah, to... on  uzhe  ne yunosha,  chtob
ugovarivat'  i  poyasnyat',  dobivat'sya  kazhdyj raz ee  raspolozheniya.  Ona  ne
anglijskaya koroleva, chtob vydvigat' svoi usloviya.  Net, sperva on dovedet do
konca razgovor s Annoj, a eta, novaya, nikuda ne denetsya.
     --  Skazhi, chtob  zhdala,  -- prikazal on  Vol'skomu  i,  tyazhelo  stupaya,
napravilsya dal'she.
     Anna  dejstvitel'no  sidela zarevannaya, s  opuhshimi glazami  i,  uvidev
voshedshego  carya,  vskochila,  kinulas' za  pechku,  toroplivo  shvatila platok
utirat' struivshiesya po licu slezy.
     --  Vse  blazhish',  syrost'  razvodish',  --  brezglivo  progovoril  Ivan
Vasil'evich,  prohodya na seredinu  svetelki i oglyadyvayas' po storonam. U nego
uzhe  voshlo  v privychku v lyubom  pomeshchenii,  kuda  by on ne  zahodil,  sperva
vnimatel'no  oglyadet' vse ugly i  zakoulki. Dazhe  v sobstvennoj  spal'ne  on
nikogda srazu  ne  podhodil k  posteli, a kakoe-to  vremya prislushivalsya,  ne
razdastsya li  otkuda kakoj shoroh, a lish' potom chut' obretal spokojstvie. |ta
privychka vyrabotalas' u nego s detstva, kogda ego, mal'chonku, boyare  pugali,
spryatavshis' v temnoj komnate, ili vryvalis' k nemu spyashchemu p'yanymi i, gromko
kricha,  hohotali,  stroili  rozhi,  mahali kinzhalami. Net,  ob etom luchshe  ne
vspominat'.
     Iz-za peregorodki  tiho vyporhnula sennaya  devushka i  nizko poklonilas'
caryu, ozhidaya prikazanij.
     -- Poshla, poshla, -- mahnul rukoj, i kogda ta bezzvuchno vyshla, podoshel k
Anne, privlek k sebe,  podnyal  malen'kuyu devich'yu golovku,  ostorozhno  provel
pal'cem  po  gubam.  Ona  vshlipnula  i  popytalas'  ulybnut'sya,  no  ulybka
poluchilas' zhalkoj, rasteryannoj.
     -- ZHdu den'-den'skoj, zhdu, -- progovorila zhalobno, -- a potom i sama ne
zamechayu, kak slezy pobegut, zakapayut, a tam  i... i... -- ona vshlipnula, --
ne ostanovish' ih.
     --  O kom plachesh'?!  Kogo horonish'?! Bol'she  zanyat'sya nechem, krome  kak
revet'?
     --  I vyshivat'  probovala, -- ona kivnula na rukodelie, razlozhennoe  na
lavke, -- da na um ne idet. Boyus' ya, -- dobavila, nemnogo pomolchav.
     -- Menya chto l' boish'sya, dura? -- sderzhivaya sebya, no oshchushchaya nahlynuvshuyu,
prilivshuyu k golove goryachuyu volnu, sprosil.
     -- Net, ne tebya. Tebya mne otchego boyat'sya? Smerti boyus'...
     -- Moloda eshche umirat'-to...
     --  A  skol'ko do menya  umerlo? Kogo otravili,  kogo inache na tot  svet
sveli. I menya svedut.
     -- Da ya vsyu  prislugu pomenyal. Prizovi k sebe iz svoih kogo, glyadish', i
uspokoish'sya.
     -- K  matushke  hochu,  k  batyushke... Tol'ko ne  primut  oni  menya  takuyu
obratno... opozorennuyu... -- i ona opyat' vshlipnula.
     --  Skazhu,  tak lyubuyu  primut,  --  Ivan Vasil'evich rvanul dushivshij ego
vorot, otoshel k teploj pechi, protyanul k nej ladoni, -- luchshe obnyala by menya,
prigolubila. -- No Anna stoyala, prizhav tonkie ruki k licu, i ne otvechala. --
Nu, komu skazal,  -- povysil golos Ivan Vasil'evich  i s hrustom szhal pal'cy,
kipya zloboj.
     Anna sdelala neskol'ko  shagov i,  ne otnimaya ruk ot lica, ostanovilas'.
Togda on  sam podhvatil ee,  pones huden'koe telo  k lezhanke,  kinul,  nachal
sryvat'  plat'e, tychas'  lbom v ee  grud' i  mycha  chto-to utrobnoe.  Anna ne
soprotivlyalas', no i ne pomogala emu, a, pokorno raskinuv ruki, zhdala. Togda
on  netoroplivo razdelsya, snyal sapogi, podragivaya vsem telom,  opustilsya  na
nee  sverhu,  ishcha myagkie guby svoimi gubami, a  rukami gladil  nezhnuyu  kozhu,
opuskayas' vse nizhe i nizhe...
     --  Net,  net,  net!  --  zakrichala vdrug  ona  i  zabilas',  zastuchala
kulachkami  po licu, s siloj  popytalas' ottolknut'.  -- Antihrist  ty! Verno
govoryat, antihrist! D'yavol! Pusti!
     --  Molchi,  -- pyhtel on,  i eta  bor'ba  tol'ko sil'nee raspalyala ego,
delala zhelannoj nepokornuyu Annu. --  Vsem nam  v ogne goret',  chto mne,  chto
tebe.
     -- Ne hochu! Ne hochu goret', --  s novoj siloj  zabilas' ona,  no on uzhe
ovladel eyu  i vhodil v ee plot' vse glubzhe,  ne slysha  ni krikov,  ne oshchushchaya
udarov malen'kih ruk.
     Kogda on vstal,  odelsya, glyanul na Annu:  ona lezhala, zakryv glaza,  i,
kazalos', ne dyshala. Zametil neskol'ko svezhih krovopodtekov na shee, na grudi
i mel'knula zhalost', no, vspomniv ee kriki, usmehnulsya i prosheptal:
     -- Vse,  goluba, otkrichalas'. Teper' budesh' v monastyre krichat',  skol'
dushe ugodno. A s menya hvatit.
     On vyshel  iz svetelki i cherez neskol'ko shagov vnov' natknulsya na temnuyu
figuru Vol'skogo.
     -- Nu kak? Idem na novuyu krasavicu glyadet'? -- i on prichmoknul gubami.
     --  Idem, idem, --  otvetil  Ivan Vasil'evich,  --  tol'ko  sperva poshli
vyp'em chego-nibud'. I Ivana moego klikni, ego  tozhe s soboj voz'mem. Nado  i
emu druguyu babu iskat'. Ot ego tozhe nikakoj pol'zy. Rodit' nikak ne mozhet.
     -- A etu kuda? -- sprosil nasmeshlivo Vol'skij. -- V monastyr'?
     -- Pravil'no  myslish'.  I tu i  etu  --  v  monastyr'.  Obeih.  Pust' o
spasenii dushi  nashej molyatsya,  kol' babskoe  delo u  nih hudo  vyhodit, -- i
dovol'nyj svoej shutkoj car' gromko zahohotal.





     Kogda  ryadom s Kuchumom prosvistel  kinzhal i upal chut' vperedi nego,  on
dazhe ne  uspel ispugat'sya, hot' instinktivno i otpryanul v storonu, zastyl na
kakoe-to  mgnovenie. Rezko  obernuvshis',  uspel zametit'  mel'knuvshuyu  ten',
hotel bylo brosit'sya za nej, no peredumal, nagnulsya i na oshchup' nashel kinzhal.
Tot  imel nebol'shuyu  kostyanuyu rukoyat'  i korotkoe  pryamoe lezvie. Provedya po
nemu  pal'cem,  oshchutil ostrotu  klinka. No krome  vsego  prochego ot  kinzhala
ishodil  kakoj-to  durnoj, tletvornyj  zapah, i podnesya  pal'cy  k nosu,  on
ponyal, chto oruzhie v chem-to vymazano. Pereborov v sebe toshnotu, Kuchum obernul
kinzhal  poloj halata  i, chut'  podumav,  napravilsya k shatru,  gde  zhila  ego
nalozhnica Anna,  kotoruyu on davno schital svoej  zhenoj.  Ona  uzhe rodila  emu
pyateryh detej, kotorye rosli vmeste s drugimi hanskimi det'mi i malo chem  ot
nih otlichalis'.
     V  to zhe vremya Anna stala dlya nego edva li ne samym blizkim  chelovekom.
Imenno ona mogla obuzdat' ego vnezapnyj gnev, uspokoit' i nastoyat' na svoem.
I on cenil eto:  razreshil imet' v svoem  shatre izobrazheniya svyatyh na tolstyh
sosnovyh doskah,  special'no zakazannyh kupcam, poseshchavshim  Moskvu  i drugie
russkie gorodki. Vozle etih svyatyh postoyanno gorel slabyj ogonek v nebol'shom
sosude, zapravlyaemom zhirom. CHasto,  neozhidanno  vojdya v  ee shater, on  videl
Annu stoyashchej na kolenyah i chto-to shepchushchej, obrashchayas' k svoim svyatym.
     CHto ona  sheptala, prosila  na neponyatnom emu yazyke? Kuchum hmuril tonkie
brovi, ne  znaya kak  postupit' -- zapretit' li Anne obrashchat'sya s  molitvoj k
svoim bogam i velet' kinut' eti raskrashennye doski v koster, ili delat' vid,
budto emu vse ravno. No odnazhdy on ne vyderzhal i napryamuyu sprosil ee:
     -- Mne davno interesno: ty molish' svoih bogov, chtob oni poslali mne kak
tvoemu muzhu udachu v pobede, zdorov'ya ili...
     -- Sprashivaj,  sprashivaj,  -- smelo  podnyala  na nego  glaza  Anna,  --
vprochem,  ya i tak ponyala, o chem  ty hochesh' znat'... Tebe interesno, mozhet li
Gospod' nanesti vred tebe? Tak ya ponyala?
     -- Pust' budet  tak, -- motnul on golovoj, ne v silah  otvesti  vzor ot
spokojnyh i uverennyh glaz Anny.
     -- Tak ya skazhu tebe -- ty sam sebe nanosish' vred...
     -- |to chem zhe? -- udivilsya Kuchum.
     -- Gospod' uchit, chto chelovek dolzhen otnosit'sya  k drugim lyudyam tak, kak
on zhelaet, chtob oni otnosilis' k nemu.
     --  Znachit, ya  dolzhen zhalet'  svoih vragov  v nadezhde, chto oni pozhaleyut
menya? -- gromko zasmeyalsya Kuchum. -- Da vozmozhno li takoe?
     -- A  pochemu  net?  Pochemu? Ved' mne ty zhelaesh'  dobra? Tak?  Ili ya  ne
prava?
     -- Konechno,  --  smushchenno ulybnulsya  on, -- svoej  zhene ya dolzhen zhelat'
dobra, esli ona ne narushaet pravil, predpisannyh nashimi zakonami.
     -- A detyam? Slugam? Druz'yam?
     -- No i oni blizkie mne lyudi...
     -- Potomu oni i blizkie  tebe, chto ty  po-dobromu  otnosish'sya  k nim. A
esli ko vsem lyudyam ty budesh' otnosit'sya tochno tak zhe?
     -- I chto? Vyhodit, togda i vragov ne budet?
     -- Ty pravil'no ponyal. Mozhet, togda i ne budet vragov.
     --  Znachit, imenno  ob  etom  ty  i molish'sya? -- Kuchum  naklonilsya  nad
borodatymi likami russkih bogov, razglyadev sredi nih i zhenshchinu s rebenkom na
rukah.
     -- Da, ya molyus', chtob Gospod' poslal mir na nashu zemlyu i... -- ona chut'
pomolchala, -- molyus' i o zdorov'e svoih roditelej, brat'ev, sester.
     -- No ty zhe rasskazyvala,  chto oni ploho oboshlis'  s toboj, vygnali  iz
doma. Razve net v tvoej dushe zloby na nih?
     -- Mozhet,  oni i  pravy. Potomu i zhelayu im  zdorov'ya, molyus' o spasenii
dushi.
     -- A gde, v kakom gorode zhivut oni? -- pointeresovalsya on nebrezhno.
     -- Davaj ne budem govorit' ob etom, -- uklonilas' togda Anna ot otveta,
-- kogda-nibud' ya tebe rasskazhu o nih vse.
     I  sejchas, kogda kto-to pokushalsya na ego zhizn', on shel imenno  k nej, k
Anne, nadeyas', chto ona otvetit na voprosy, kotorye odolevali ego.
     Anna, uvidev u  nego v ruke kinzhal, ispuganno popyatilas', prikryv grud'
rukami. No kogda Kuchum s krivoj ulybkoj polozhil kinzhal  na nebol'shoj  stolik
i, kivnuv na nego, poyasnil: "Vot  kak tvoego hana posle svad'by  provozhayut",
-- ona podbezhala k nemu i vnimatel'no oglyadela, ishcha ranu. A potom so vzdohom
perevela vzglyad na kinzhal, potyanulas' k nemu rukoj.
     --  Ostorozhno, --  perehvatil  on  ee ruku, -- pohozhe, lezvie  namazano
yadom...
     -- Ne mozhet byt', -- prosheptala ona, -- mozhet, kto balovalsya, po oshibke
kinul ego?
     -- Ne mozhet byt'?! Da  vse tol'ko i  zhdut moej smerti! Sosedi!  Buhara!
Synov'ya, kotorye vzrosleyut na glazah i zhdut svoej doli...
     -- Ne smej govorit' tak, -- ona prikryla emu rot malen'koj ladoshkoj, --
deti ne mogut podnyat' ruku na otca...
     -- Togda otvet', kto? Nu? Molchish'? Ty i teper' budesh' sovetovat' lyubit'
vragov? Glupaya zhenshchina, a ya chut' bylo ne poveril tvoim slovam...
     -- No ved' ty zhiv... Nichego ne sluchilos'.  Dazhe esli kto-to i pokusilsya
na tvoyu zhizn', to Gospod' otvel ego ruku.
     --  YA  otrublyu etu ruku po lokot'.  Tol'ko najdu  vladel'ca kinzhala. Ty
sluchajno ne videla takoj u kogo-nibud'?
     -- Net, --  pokachala Anna golovoj,  no emu pokazalos'  budto ona chto-to
skryvaet, ne dogovarivaet.
     -- Ladno, otlozhim eto delo do konca svad'by Aleya.  Pust' kinzhal pobudet
u tebya. Tak budet nadezhnee, -- i on, ne prostivshis', vyshel.
     Kogda raz容halis' gosti i slugi naveli  poryadok v gorodke,  Kuchum velel
pozvat'  k sebe  v  shater  starshego  syna  Aleya.  Tot  yavilsya  schastlivyj  i
ulybchivyj.
     -- Mne nado pogovorit' s  toboj, -- Kuchum ukazal emu na kozhanuyu podushku
naprotiv sebya. -- Dovolen svad'boj?
     --  Svad'boj  da, no hotelos' by i na  novuyu  zhenu  glyanut'...  A vdrug
urodina kakaya, -- zasmeyalsya tot.
     -- Poterpi, poterpi,  --  Kuchum  iz-pod  poluopushchennyh  vek vnimatel'no
razglyadyval starshego syna. Smel. Pryam v rechah. Nezavisim. Ego lyubyat  druz'ya,
i on chasto propadaet so svoimi sverstnikami na ohote.
     Ne  sravnit'  s ugryumym  Altanaem ili  bespechnym  Ishimom.  Da i  drugie
synov'ya tozhe malo pohodyat na Aleya.  Mog li on chto-to zamyslit' protiv  otca?
Neuzheli emu  tak zhe kak  ne  terpitsya  uvidet' lico molodoj  zheny,  stol' zhe
sil'no hochetsya zanyat' hanskij shater? Net, etogo prosto ne mozhet byt'...
     -- Togda, chtob  vremya shlo  chutochku bystrej,  ya otpravlyus'  na  ohotu, a
vernus' k polozhennomu sroku, kogda mozhno budet uvidet' moyu novuyu zhenu. Ty ne
vozrazhaesh', otec?
     -- Da net,  no  mne hotelos' by  chashche videt' tebya na hanskom holme, tem
bolee...
     -- CHto tem bolee? YA malo zanimayus' delami nashego hanstva? No ved' ty ne
starik poka i sam bez sovetchikov reshaesh' vse dela.
     -- Otvet', chto by ty stal delat', esli by ya umer?
     -- Umer? --  peresprosil Alej  i udivlenno ustavilsya na nego. -- S chego
eto vdrug ty zagovoril o smerti?
     -- Kazhdyj chelovek  rano ili  pozdno prihodit  k  etomu. A  my  zhivem  v
nespokojnoe vremya...
     -- Ty chto-to skryvaesh' ot menya, otec... Plohie vesti? Opyat' kto-to idet
na nas vojnoj? Ty tol'ko skazhi i ya...
     -- Net, net, --  Kuchum opustil  ruku na plecho syna, -- vse spokojno. No
otvet'... YA zhdu...
     -- Nu, ya... pomenyayu vizirej. Karachu-beka, kotoryj slishkom umen i hiter,
otpravlyu v dal'nij ulus, ukorochu  dlinnye yazyki  eshche koe-komu iz  bekov i...
rasshiryu vladeniya nashego hanstva.
     --  YA  tak  i  dumal,  -- s teplotoj  glyanul  na nego Kuchum, --  ty  ne
predlozhish'  nichego  novogo, o  chem  by ya ne dumal.  Skazhu tebe,  chto  umnogo
sovetnika,  dazhe esli on i ne  po nravu pravitelyu, ne  sleduet  ubirat'  ili
menyat' na drugogo, kotoryj eshche ne izvestno kak sebya pokazhet...
     -- No ya ne uveren, chto Karacha-bek daet tebe vsegda nuzhnye sovety.  YA ne
veryu emu.
     -- Ty i ne dolzhen verit' komu-to. Na to tebe i dana sobstvennaya golova.
A  Karacha-bek umen i etogo  u nego ne  otnyat'. No ya  ne za etim pozval tebya.
Glyadi, -- i Kuchum brosil na zemlyu kinzhal, podobrannyj im v den' svad'by.
     -- Kinzhal... Zachem ty mne ego pokazyvaesh'?
     -- Ty ne mog by skazat', chej on?
     --  Podozhdi,  otec,  podozhdi...  Gde-to ya  ego  videl,  tol'ko ne  mogu
pripomnit'.
     -- Alej, eto ochen' vazhno. Vspomni, -- Kuchum dazhe privstal na podushkah.
     -- Net, ne pomnyu.
     -- ZHal'. |tot kinzhal  byl broshen mne v spinu. No  predatel', k schast'yu,
promahnulsya.  Ne  tron'  ego,  on   otravlen,  --  Kuchum  uvidel,  chto  Alej
naklonilsya, chtob vzyat' kinzhal v ruki.
     -- A esli pokazat' ego vsem voinam? Mozhet, kto-to i uznaet ego?
     -- YA tak i hochu sdelat'. Tol'ko sperva reshil  posovetovat'sya s toboj. I
eshche. Ty otpravlyal goncov s izveshcheniem o svad'be k Muhamed-Kula?
     -- Da,  otec, konechno,  otpravil i ochen' udivlen,  chto on  ne pribyl na
prazdnik. Mozhet, zabolel?
     -- Vse mozhet byt', -- kivnul golovoj Kuchum. Ot  Aleya ne ukrylas' krivaya
usmeshka  otca, stol' horosho emu znakomaya, -- no mne kazhetsya, prichina v inom.
On stal vesti sebya  v poslednee vremya  chereschur  vyzyvayushche.  Osobenno  posle
togo, kak sovershil neskol'ko udachnyh pohodov. Pora by i  tebe, syn, podumat'
o tom, chtob odnazhdy samomu povesti sotni v nabeg.
     -- YA tol'ko i zhdu etogo, -- chut' ne podskochil carevich, -- tol'ko ukazhi,
kakoj vrag naipervejshij.
     -- A sam ne znaesh'? Kto stremitsya zanyat' nashi zemli?  Kto  stroit  svoi
kreposti po beregam rek, chto vpadayut  v Tobol i v Irtysh? -- Kuchum so zlost'yu
zaskrezhetal zubami. -- Stroganovy! CHerez nih  russkie mechtayut vyjti  na  moe
hanstvo...  No ob  etom pogovorim  pozzhe,  kogda  najdem  predatelya. |j,  --
kriknul Kuchum, -- nachal'nika strazhi ko mne. -- I kogda tot vbezhal i zastyl v
poklone,  kivnul emu  na  kinzhal. --  Veli  pokazat' vsem  voinam. Mne nuzhno
znat', chej on.
     Nachal'nik  strazhi  ostorozhno podhvatil kinzhal i  vyshel.  CHerez kakoe-to
vremya on soobshchil Kuchumu:
     -- Han, vse pokazali, chto videli etot kinzhal u korotyshki Halika.
     -- Gde on?
     -- Gde-to zdes' shnyryaet. Najti?
     Kogda priveli korotyshku,  to tot  lish' korchil glumlivye rozhi i otpuskal
shutochki, budto nichego ne sluchilos'. No Kuchum videl, kak tot podragivaet vsem
telom, budto posle kupaniya v holodnoj vode.
     -- Han soskuchilsya  po mne? -- razvyazno zagovoril  Halik. -- Mozhet, on i
mne nashel dostojnuyu zhenu kak svoemu synu? YA gotov zhenit'sya pryamo sejchas.
     -- Bros' krivlyat'sya, -- topnul nogoj Kuchum, -- eto tvoj kinzhal?
     -- Han hochet, chtob  ya emu  podaril  kinzhal?  Horosho. Voz'mi ego, --  no
dogovorit' on ne uspel, potomu chto Kuchum shvatil plet' i s  siloj perepoyasal
korotyshku poperek spiny.
     -- Govori, kto velel tebe ubit' menya?! Govori, ili ya  prikazhu ohotnikam
spustit' s tebya shkuru, kak oni snimayut ee s dikogo zverya. |j,  pozvat'  syuda
Kyldasa-ohotnika, -- kriknul on, davaya ponyat', chto shutit' ne nameren.
     Korotyshka szhalsya i upal  na zemlyu,  popolz  k nogam Kuchuma, no na  nego
sypalis' nepreryvno udary pleti.
     --  Han, vyslushaj  menya, vyslushaj, -- pishchal on,  vzdragivaya ot  kazhdogo
udara i zakryvaya lico rukami, -- daj  skazat'... skazat'... -- umolyal on. No
Kuchum ne slyshal ego krikov, a s neistovstvom prodolzhal osypat' udarami, poka
nachal'nik strazhi ne perehvatil ego ruku:
     -- Ostanovis', han, zab'esh' nasmert'. Togda sovsem nichego ne uznaem.
     Kuchum v ostervenenii levoj rukoj udaril i togo naotmash', no ostanovilsya
i, tyazhelo dysha, kinul plet' na zemlyu. Halik tiho povizgival, lezha na zemle.
     --  Han mne ne poverit, no ya poteryal svoj kinzhal. A mozhet, ego ukrali u
menya...
     -- Pridumaj chto-nibud' poluchshe, shchenok pribludnyj?! Gde Kyldas?
     -- Sejchas pridet, -- poslyshalsya golos  iz tolpy, sobravshejsya u hanskogo
shatra. Poyavilsya Kyldas i, toroplivo rastalkivaya tolpu, probilsya k Kuchumu.
     -- Davno medvedya obdiral? --  sprosil tot ego i,  ne  dozhidayas' otveta,
kivnul na Halika, -- s etogo nedonoska snyat' shkuru mozhesh'?
     -- Kak han prikazhet, -- zakival tot  soglasno golovoj i dostal iz nozhen
krivoj korotkij nozh. -- S nog nachinat' ili s golovy?
     -- Tebe vidnej, -- Kuchum  brezglivo otvernulsya v storonu. Halik  zavyl,
uvidya, chto  han  ne shutit,  i vskochiv  na  nogi,  brosilsya  bezhat',  no  emu
podstavili   kop'e,   on  upal,  drygaya  v  vozduhe   korotkimi  nozhkami.  A
Kyldas-ohotnik sklonilsya nad nim i, toporshcha korotkie usy, progovoril s vidom
znatoka:
     -- Aj-vaj, kakaya kozha tonkaya... Hudo snimat'sya budet, -- i lovko pojmal
nogu  Halika, skinul s  nee  sapozhok i  bystrym  vzmahom nozha  sdelal pervyj
nadrez. Razdalsya  krik,  tolpa  kachnulas'  i v  etot  moment  zhenskij  golos
vykriknul imya Kuchuma. On povernul golovu, uvidel  Annu, ch'i shiroko raskrytye
glaza s  mol'boj  smotreli na nego. On  sdelal  znak  Kyldasu ostanovit'sya i
pozval zhenu k sebe.
     -- Zachem ty prishla? |to zrelishche ne dlya tebya.
     -- Razreshi pogovorit'  s toboj,  -- umolyayushche ona shvatila hana za ruku,
potyanula v storonu,  -- davaj otojdem na bereg, gde nas  nikto  ne  uslyshit.
Tol'ko skazhi im, chtob oni ne trogali neschastnogo Halika...
     Kuchum  kolebalsya kakoe-to  mgnovenie,  no potom,  vidno, chto-to  reshiv,
glyanul na  Kyldasa,  ostanovil ego dvizheniem ruki i poshel vsled za  Annoj po
obryvu.
     -- YA tak lyublyu byvat' zdes', --  pervoj zagovorila  ona, -- pochti kak v
gorodke, gde ya zhila u svoih roditelej.
     -- Ty reshila rasskazat' mne o svoih  roditelyah? -- Kuchum  chut'  zametno
ulybnulsya. Gnev ego neozhidanno proshel, i on uzhe sozhalel o tom momente, kogda
na glazah u vsej  tolpy hlestal korotyshku. -- Mozhet, i ne  luchshee  vremya  ty
vybrala, no ya gotov slushat'.
     -- Otec zhestoko oboshelsya so mnoj, -- bez perehoda nachala Anna, -- kogda
ya polyubila odnogo cheloveka, on vygnal menya iz doma. A tam ya popala k kupcam,
chto  i  privezli  menya k tebe.  Otec zhestoko nakazal  menya,  no i on  teper'
muchaetsya...
     -- Otkuda eto tebe izvestno? -- perebil ee Kuchum. -- Ty chto, videlas' s
nim, -- v nem vnov' zagovorila podozritel'nost'.
     -- Net, no ya horosho ego znayu i uverena,  on  perezhivaet. Pridi ya sejchas
obratno,  on  by  prostil menya i  prinyal. No... --  ona  tyazhelo vzdohnula  i
provela rukoj po plechu  Kuchuma, -- est' ty, est' deti. I ya  ne  mogu bezhat',
brosit' tebya. K tomu zhe ya vizhu, chto nuzhna...
     --  Da, eto  tak. No  skazhi, kto tvoj otec? Rano ili pozdno  ya uznayu ob
etom.
     -- YAkov Stroganov. Tot, na kotorogo hodili v nabeg tvoi voiny.
     --  YAkov  Stroganov? -- brovi popolzli vverh u  Kuchuma. -- No pochemu...
pochemu ty molchala? Pochemu imenno sejchas... Kogda... -- i on razvel rukami.
     --  YA hochu, chtob ty ne muchil  Halika. On lyubit menya i  dazhe priznavalsya
mne v  lyubvi.  On  i tak neschasten. Esli  ub'esh' ego, to lishish' menya radosti
nadolgo.
     -- Idi k sebe, -- Kuchum povernulsya spinoj k Anne, ustavivshis' na temnuyu
rechnuyu vodu, - ya podumayu.
     -- No ty obeshchaesh' mne? -- Anna sdelal neskol'ko shagov, priostanovilas'.
Kuchum molchal.
     Vecherom  ot  gorodka otplyla  nebol'shaya lodka. V nej sidel voin,  lovko
upravlyayas' odnim veslom, a na dne lezhal svyazannyj Halik. Ryadom s nim brosili
tot samyj kinzhal,  luk so strelami, mednyj  kotel i ognivo s kresalom. Voinu
bylo prikazano  uvezti  korotyshku  podal'she ot gorodka  v neprohodimyj les i
ostavit'  odnogo,  chtob  Halik  sam rasporyadilsya  svoej sud'boj... Nikem  ne
zamechennaya  Anna ukradkoj nablyudala s holma za udalyayushchejsya  lodkoj, smahivaya
slezy s lica.





     Kogda  Sabanak posle  dolgogo prebyvaniya v kachestve amanata-zalozhnika v
Moskve vernulsya bol'nym i  nemoshchnym obratno v Sibir',  to udivilsya holodnomu
priemu pri hanskom dvore.
     -- YA  ne  pripomnyu, chtob otpravlyal tebya k caryu Ivanu,  -- zayavil Kuchum,
nastorozhenno poglyadyvaya na postarevshego Sabanaka.
     --  Prosti,  han, no ya ne  mog sprosit' u tebya soveta, -- otvetil tot s
dostoinstvom, -- mne prishlos' samomu prinimat' reshenie.
     -- I chto zhe ty privez mne ot carya Moskovii?
     -- On predlagaet tebe mir i svoe pokrovitel'stvo...
     --  Da kto on takoj, chtob predlagat' mne pokrovitel'stvo,  --  Kuchum ne
zametil, kak chut' ne perelomil v zhestkih rukah  rukoyat' pleti, s kotoroj  on
ne rasstavalsya v poslednee vremya. -- Pust' on vladeet svoej zemlej, a ya est'
i ostanus' hozyainom zemli, chto zaveshchali mne moi predki.
     -- Druzhba dvuh  vlastelinov  vsegda polezna. I tebe, han, i moskovskomu
caryu ona prinesla by vzaimnuyu vygodu...
     -- O kakoj vygode ty govorish'? Car' Ivan trebuet ot menya uplaty dani  i
dazhe prislal svoego cheloveka, chtob on  perepisal vseh ulusnyh  lyudej. A to ya
eshche utayu ot moskovskogo carya desyatok-drugoj sobolinyh shkurok. Prognevlyu carya
Ivana... Moimi  druz'yami  mogut  byt'  lish'  te,  kto  odnoj very  so  mnoj.
Devlet-Girej -- vot chelovek, kto smozhet okazat' pomoshch'.
     -- No on odin iz glavnyh vragov Moskvy, -- slabo  vozrazhal  Sabanak, --
pochti kazhdyj god on shlet svoih nukerov na russkie zemli.
     -- Lyuboj na ego meste postupal  tochno tak zhe. Vzyav  Astrahan' i Kazan',
car' Ivan  sam vynudil ego k vedeniyu vojny. Esli u tebya zaberut siloj tvoego
raba, razve  ty ostanesh'sya dovolen? Ne  budesh' kopit' sily, chtob vernut' ego
obratno? Net, car' Ivan ne mozhet byt' moim drugom...
     -- No  i  krymskij han Devlet-Girej hodit v  prisluzhnikah  u  tureckogo
sultana Selima. Po ego  ukazke on  napadaet na moskovitov. Razve ne  tak? --
vidno  bylo,  chto  Sabanak  sderzhivaet  sebya,  chtob  ne   nagovorit'  Kuchumu
derzostej, pytayas' pri tom otkryt' emu  glaza na chto-to  izvestnoe  lish' emu
odnomu. -- ZHivya v Moskve, ya mog  videt', kak russkie vstayut na zashchitu  svoih
selenij.   Na   sluzhbe  u  nih  mnozhestvo  kazanskih  i  astrahanskih  murz,
cheremisy...
     -- T'fu, predateli, -- so zlost'yu brosil Kuchum.
     --  No i inozemcy iz drugih stran idut na  sluzhbu k russkomu caryu, i on
vseh prinimaet, daet im ulusy, lyudej...
     -- YA vizhu, chto zhizn' sredi moskovitov ne poshla tebe na pol'zu. A mozhet,
ty voobshche poslan russkim carem sledit' za mnoj?  A?!  Skazhi chestno! -- Kuchum
podoshel vplotnuyu k Sabanaku i naklonilsya k samomu lipu.
     --  Han zhelaet oskorbit' menya? -- vskochil tot i ruka ego nevol'no legla
na rukoyat' sabli.
     -- Da kem ty sebya schitaesh'? Ty, kotorogo ya nanyal za den'gi dlya pohoda v
Sibir'!  Prah!  Odnim  mizincem ya sotru  tebya  v pyl'. Zapomni, chto tol'ko v
pamyat'  o  dyad'ke tvoem,  Altanae,  chto  byl  hrabrym voinom i  drugom  mne,
ostavlyayu tebya na svobode. Moj vizir' zavtra opredelit tebe mesto, gde budesh'
zhit', kak mozhno dal'she ot hanskoj stavki. -- Kuchum povernulsya k nemu spinoj,
pokazyvaya, chto razgovor  okonchen,  i  neskol'ko raz  hlopnul sebya plet'yu  po
golenishchu sapoga.
     Na drugoj den' Karacha-bek soobshchil Sabanaku, chto  otnyne on dolzhen budet
zhit' na okrainnyh zemlyah po verhnemu techeniyu Tobola. Emu darovalos' selenie,
naschityvayushchee dva desyatka muzhchin. Kazhdyj god on dolzhen sobirat' yasak v sotnyu
sobolinyh shkurok, dostavlyaya ih do nachala polovod'ya v Kashlyk.
     Sabanak molcha vyslushal hanskij ukaz i lish' sprosil Karachu-beka:
     -- Skol'ko mne razresheno ostavat'sya v Kashlyke?
     -- Han nichego ne skazal ob etom, -- dernul plechom Karacha-bek, -- no mne
kazhetsya, chto murze  Sabanaku budet luchshe pobystree pokinut' hanskij gorodok.
Dlya ego zhe blaga, -- dobavil on myagko.
     -- Horosho, ya tak i postuplyu.
     Sabanaku hotelos' uznat' o sud'be Bibi-CHamal, kotoraya kogda-to byla ego
nalozhnicej, i, vozmozhno, kto-to smozhet skazat' emu, chto s nej stalo, gde ona
teper'! On  razyskal neskol'ko staryh  nukerov, chto voevali eshche  pod nachalom
ego  dyad'ki  Altanaya  i  prodolzhali sluzhit' Kuchumu  v Sibiri.  Te,  s trudom
uznavaya v postarevshem, s  gustoj sedinoj v  volosah i borode prezhnego yunoshu,
priglashali  ego  k  sebe,  ugoshchali  vinom,  rastroganno  hlopali  po  plechu,
vspominali starogo bashlyka.
     --  Vino  pit'  mulla  ne velit... -- smushchalis'  oni,  -- da  i  shejhov
nabralos' v Kashlyke stol'ko, chto shagu ne stupish', donesut.
     --  Ne te nynche vremena, oh, ne  te,  -- setoval shirokoplechij voin,  na
ch'em lice vidnelsya shram,  uhodyashchij pod shapku, -- no bashlyka Altanaya vse odno
pomyanem dobrym slovom.
     CHut' vypiv, voiny stanovilis'  razgovorchivee, kosterili  novye poryadki,
mestnyh bekov, chto v  glaza ulybalis', a na samom dele nenavideli i  hana, i
vseh, kto prishel s nim. Bol'she drugih dostavalos' Karache-beku. Emu tak i  ne
prostili togo, kak on raspravilsya s  pyatoj sotnej, kazniv polovinu  nukerov.
Pro Kuchuma pomalkivali, so strahom pryacha glaza.
     --  Oboroten' on,  --  poyasnyali shepotom, -- vse obo vseh znaet. Mozhet v
soroku obernut'sya i vozle kostra  sidet'  nezametno, vse  slyshat', chto o nem
govorim. A potom... sam ponimaesh'.
     Pro Bibi-CHamal nikto iz nih ne znal. Dazhe imeni ee ne slyshali.
     --  Znaesh',  skol'ko  nam ih  vstrechalos'... Esli  by imena  vseh stali
sprashivat',  zapominat', to  i mozgov by ne hvatilo.  Sam, podi, byl voinom,
pomnish'...
     Sabanaka  rezanulo "byl voinom",  i  on  gnevno sverknul glazami, hotel
skazat' chto-to  obidnoe,  no peredumal, poblagodaril i stal proshchat'sya. CHerez
dva  dnya on uzhe  navsegda,  kak on  dumal,  pokinul Kashlyk,  napravivshis'  v
otvedennyj emu ulus.



     Mesto emu  ponravilos': na  nevysokom beregu  byli vyryty poluzemlyanki,
vokrug kotoryh  prostiralsya nebol'shoj lug, zalivaemyj v  vesennee  polovod'e
vodoj, a dal'she vidnelsya hvojnyj les, stenoj obstupivshij selenie.
     Navstrechu  k  nemu  vysypali  udivlennye   zhiteli  vmeste  s   drevnimi
starikami,  smushchenno   otvodyashchimi   vzory   zhenshchinami,   bosonogimi  det'mi,
pryachushchimisya za materej, i muzhchinami, stoyavshimi otdel'no s kop'yami v rukah.
     Sabanak, ne slezaya s konya, ob座avil im, chto otnyne on budet ih murzoj, i
velel postroit' dlya  nego zhilishche u  samogo rechnogo obryva chut'  v storone ot
samogo  seleniya. Muzhchiny  o chem-to peregovarivalis' mezh soboj  i ne reshalis'
zagovorit' s novym pravitelem, no  bylo vidno, chto ih muchil kakoj-to vopros,
i potomu Sabanak pomog im, sprosiv:
     --  Vy, verno, hotite znat', est'  li  u  menya zhena, deti?  Net, no  so
vremenem obzavedus' zhenoj, a dast Allah, to i deti budut.
     Togda odin iz starikov,  nabravshis' smelosti, obratilsya k nemu,  sdelav
neskol'ko shagov vpered, i zagovoril siplym golosom:
     -- Lyudi zovut  menya rybak Nazis. YA  poteryal svoih synovej,  chto ushli na
vojnu i  ne  vernulis'. Nedavno  pohoronil  i  svoyu staruhu.  Teper'  zhivu s
vnukami.  Otvet' mne, nash novyj gospodin,  budut li brat'  na  vojnu i  moih
vnukov, kotorye uzhe stali yunoshami?
     -- YA vizhu, ty mudryj chelovek, -- ulybnulsya Sabanak, -- i ponimaesh', chto
kazhdyj  mal'chik,  esli  on ne kaleka, rozhdaetsya voinom. I ty,  verno, voeval
kogda-to...
     --  YA  tol'ko s ryboj  voeval i inogda pobezhdal ee,  -- pod  obshchij smeh
otozvalsya Nazis.
     --  No  vse  ravno  voeval, -- Sabanaku ponravilsya etot  slovoohotlivyj
starik, i  on  eshche shire  ulybnulsya, --  muzhchina  vsegda voyuet: so  zverem, s
ryboj, kak ty,  s  vragami. Pust'  tvoi vnuki sami  reshat svoyu sud'bu. No  ya
lichno uzhe povoeval i, slava Allahu, sobirayus' dal'she zhit' mirno.
     -- Ty  pominaesh'  kakogo-to Allaha,  -- podnyal ruki vverh Nazis, -- nam
pro  nego  govorili  serditye  lyudi, chto  priezzhali  iz Kashlyka  po hanskomu
poveleniyu. Oni veleli sbrosit' v vodu nashih bogov i poklonyat'sya etomu samomu
Allahu. No pokazhi ego nam. Gde on?
     Sabanak  nikak ne ozhidal, chto v pervyj zhe den' emu predstoit vstupit' v
spor o vere so svoimi poddannymi, i, chut'  ulybnuvshis', zagovoril terpelivo,
slovno s malymi det'mi:
     -- Allah vezde:  i  na nebe, i na zemle, i v vode. On vse vidit  i dazhe
znaet nashi mysli...
     -- Zachem nam takoj bog, kotoryj znaet  nashi mysli,  -- vozrazil  emu iz
tolpy vysokogo rosta muzhchina s gustymi volosami, padayushchimi na plechi.
     -- Podozhdi, Tuzgan*,  ne perebivaj nashego  gospodina, -- shiknul na nego
Nazis. -- Prosti ego, nerazumnogo,  --  poklonilsya  starik  Sabanaku, --  on
vsegda vsem vozrazhaet, chto s nego vzyat', Tuzgan...
     -- Vy govorite, chto vam ne nuzhen takoj Bog? No ved' drugogo prosto net,
--  Sabanak vozdel ruki  vverh, --  vashi  derevyannye  bogi tozhe  podchinyayutsya
Allahu.
     -- Net, nepravda,  --  zashumela  tolpa, -- nashi bogi pomogayut  nam i na
ohote, i na rybalke. My prinosim im  dary i  poluchaem ih  pokrovitel'stvo. A
tvoj  bog  ne  prinimaet  zhertv.  Kak mozhno  zadobrit'  ego?  Kak  on  budet
pokrovitel'stvovat' nam?
     -- Nuzhno molit'sya  Allahu  i v molitve  prosit'  ego  obo  vsem, chto vy
zhelaete...
     -- U  menya vot lodka staraya,  --  teper'  ne  vyterpel  Nazis  i, hitro
pobleskivaya glazami, povernulsya  k soplemennikam, --  poprosi za  menya, chtob
tvoj Allah poslal mne novuyu, -- pod odobritel'nyj hohot zakonchil on.
     -- A pochemu by i net? Ty pomolish'sya, poprosish' sil  u  Allaha i smozhesh'
sam sdelat' sebe novuyu lodku. -- Sabanaku ponravilos' naivnoe ubezhdenie etih
lyudej,  kotorye  vosprinimayut  Allaha bukval'no,  schitayut,  budto  on  mozhet
poslat' im  to, chto oni pozhelayut. --  Razve vashi bogi posylali  vam  chto-to,
chego vy ne delali rukami?
     -- Kogda ne  bylo  vashih shejhov, to u nas bylo vse, --  upryamo vozrazil
tot, kogo nazvali Tuzganom, -- a vash Allah nichego nam ne daet.
     -- Esli gospodin ne hochet, chtob my ssorilis' s nim, to pust' ne trebuet
ot  nas  pochitaniya  svoego  Allaha,   --   vstupil  v  razgovor  prizemistyj
shirokolicyj ohotnik, na  poyase u kotorogo vidnelos' bol'she desyatka medvezh'ih
klykov -- Menya zovut Sahat i ya glavnyj na ohote, kogda vse muzhchiny  idut  na
losya ili medvedya. Nam ne  vidat'  udachi, esli zabudem svoih bogov. K tomu zhe
my  ne zapreshchaem  gospodinu poklonyat'sya Allahu, a  sami budem, kak i ran'she,
pochitat' svoih bogov.
     Sabanak  ponyal, chto emu  s pervogo  raza  ne udastsya najti obshchij yazyk s
etimi lyud'mi, i primiritel'no mahnul rukoj:
     --  Pust' budet po-vashemu --  vy poklonyaetes' svoim  istukanam, a ya kak
molilsya, tak  i budu molit'sya  Allahu. A sejchas pristupajte  k stroitel'stvu
zhilishcha dlya menya. YA zhe proedus' po svoim zemlyam.
     Tak on i  poselilsya  neskol'ko  let nazad  v etom selenii.  Eshche zhivya  v
Moskve,  on  byl ponachalu  udivlen, kak  mnogo hleba edyat russkie,  no potom
postepenno privyk  k etomu  i, uezzhaya,  pripas po neskol'ku  meshochkov  semyan
raznyh rastenij.  V  pervuyu  zhe vesnu on  prikazal muzhchinam so vsego seleniya
obrabotat'  motygami  dovol'no  bol'shoj  uchastok  zemli  v  glubine  lesa, a
zhenshchinam razmyat' rukami vse komki, ostavshiesya na pole. Rannim  utrom Sabanak
napravilsya na pole i razbrosal semena, a zatem, privyazav k sedlu svoego konya
tyazheloe  suchkovatoe brevno, neskol'ko raz proshelsya  po uchastku, chtob vdavit'
semena v zemlyu i te ne stali by legkoj dobychej dlya ptic.
     Potom  on regulyarno hodil nablyudat' za vshodami i radovalsya kak rebenok
zelenym  stebel'kam,  vstaval  na  koleni, nezhno  gladil  ih,  prigovarivaya.
"CHudnye vy moi, rastite, prinesite horoshij urozhaj".
     Raz  on zametil, kak iz glubiny lesa kto-to podglyadyval  za nim,  no ne
stal vyyasnyat', chto nuzhno bylo tomu lyubopytnomu. U nego ustanovilis' neplohie
otnosheniya  s  ego  poddannymi,  no  oni   vse   ravno   storonilis'   svoego
murzu-gospodina, starayas' lishnij raz ne popadat'sya  na glaza. Vse znali, chto
on hodit  na svoyu delyanku v les, ostavayas' tam  podolgu. Devushki, sobiravshie
yagody, podglyadeli, kak on stoit na kolenyah i chto-to shepchet vozle kolosyashchihsya
vshodov.  Ob  etom tut zhe uznali vse v selenii i, posoveshchavshis', reshili  mezh
soboj, chto eto i est' tot samyj bog, kotoromu poklonyaetsya ih gospodin.
     -- Vot i horosho, slavno,  kol'  u  nego  takoj  bezobidnyj bog. Esli on
budet nam dokuchat', to my vytopchem ego posevy, -- poobeshchal Sahat.
     -- Da, glavnoe, chtob on ne  vydal shejham  nashego  shamana, -- soglasilsya
rybak Nazis, -- no, pohozhe, chto on i ne dogadyvaetsya, gde my ego pryachem.
     No Sabanak  davno  zametil,  kak  zhiteli seleniya dovol'no chasto kuda-to
ischezali  iz svoih  zhilishch, napravlyayas'  na  boloto,  nachinayushcheesya  srazu  za
blizhajshim  lesom.  Kogda on poproboval pointeresovat'sya  u Sahata,  zachem  i
stariki,  i deti  uhodyat  na boloto, to  tot, glyadya sebe  pod  nogi,  nehotya
otvetil:
     -- YAgody hodim brat'.
     -- Vrode, pora ne prishla, -- usmehnulsya Sabanak.
     --  Smotrim,  kakov  urozhaj budet, --  vse  stol'  zhe spokojno  otvetil
ohotnik i poshel v selenie.
     Sabanak hotel bylo vysledit', kuda  otpravlyalis' zhiteli,  no peredumal.
ZHivya bok o bok s nimi, on nahodilsya v polnoj zavisimosti ot svoih poddannyh,
a ne  imeya  otryada predannyh nukerov, nechego bylo  i dumat' o vrazhde s nimi.
Pust'  budet kak est', reshil on. Tem bolee posevy urodilis' otmennye, i on s
neterpeniem zhdal, kogda mozhno budet pristupit' k sboru urozhaya. On znal,  chto
zhiteli nekotoryh sibirskih selenij tozhe seyut proso,  rozh' i drugie rasteniya.
No bol'shinstvo  sibircev predpochitali vymenivat' zerno ili muku na  shkury  u
priezzhih  kupcov. Slishkom trudno  bylo vyrastit' v etom dikom  krae  horoshij
urozhaj.  Posevy  mogli  vytoptat'  dikie  zveri,  sklevat'  pticy,  nakonec,
obil'nye livni  ili rannyaya zasuha ne davali nikakoj uverennosti, chto k oseni
oni okazhutsya  s zapasom  muki. Zato ryba, myaso -- eto drugoe  delo. Zdorovyj
muzhchina vsegda mog prokormit' sem'yu.
     Nakonec Sabanak ob座avil zhenshchinam, chto zavtra povedet ih na svoyu delyanku
sobirat'  urozhaj,  i velel prigotovit'  meshochki  i  tuesa  dlya  sbora zerna.
ZHenshchiny rabotali ves' den' i  smogli sobrat' lish' polovinu urozhaya. Zapolnili
vse prinesennye s soboj meshki,  tuesa i na drugoj den' vnov' otpravilis'  na
delyanku.
     Sabanak razreshil kazhdoj iz rabotnic ostavit' sebe po nebol'shomu meshochku
s  zernom, kotoroe oni tut zhe pereterli  na derevyannyh zhernovah,  istolkli v
bol'shih  stupah. Vecherom  nad seleniem poplyl priyatnyj zapah pechenogo hleba.
Sabanak  hodil ot zhilishcha k zhilishchu veselyj  i ulybayushchijsya, shutil s muzhchinami,
otvedyval po kusochku prigotovlennogo ugoshcheniya, hvalil hozyaek.
     Na drugoj  den', vyjdya na bereg, on  uvidel, kak rybak Nazis s odnim iz
svoih  vnukov  i  bormochushchim  chto-to sebe pod nos  Tuzganom  tashchat po beregu
tyazheloe  brevno.  Zatem, polozhiv ego na podlozhki, oni  prinyalis'  po ocheredi
toporom   obtesyvat'   ego.   On  podoshel   k   nim   i,  pozhelav  zdorov'ya,
pointeresovalsya:
     -- Verno, lodku nachali  delat',  ne  stali dozhidat'sya, poka  vashi  bogi
poshlyut ee vam?
     -- Gospodin prav, --  soglasilsya Nazis, -- nashi bogi ne takie kak tvoj.
Ty  vot poprosil u svoego Allaha  horoshego urozhaya  i on dal ego  tebe. A nash
posovetoval, chtob my sami sdelali lodku.
     -- CHto-to ya ne videl, chtob kto-to iz tvoih zhenshchin vchera sobiral zerna u
menya na pole? -- sprosil on u starogo rybaka.
     -- Razve gospodin  ne znaet, chto  moya staruha  umerla,  a  vnukam  rano
zhenit'sya? My zhivem bez zhenshchin... CHto delat'...
     -- A nevestki tvoi? Razve ne s toboj oni zhivut?
     -- Oni byli vzyaty  iz drugih  selenij i, kogda synov'ya  ne vernulis' iz
pohoda, roditeli  zabrali ih obratno. A chto ya mog sdelat'?! YA uzhe star, sily
ne te... -- verno,  vospominaniya byli boleznenny dlya Nazisa i na lbu  u nego
vzdulis' veny, pokrasnela dryablaya starcheskaya sheya.
     -- Pochemu zhe oni ne vzyali svoih detej? Ved' to ih deti?!
     -- Vse tak,  da komu sejchas lishnij rot nuzhen. Vot vnuki i ostalis' zhit'
so mnoj. Tak luchshe. No nevestki inogda prihodyat, pomogayut  nam. U nih sejchas
drugie muzh'ya, -- gorestno  vshlipnul  on, prinimaya topor iz  ruk vspotevshego
Tuzgana.
     -- A gde tvoya staraya lodka?
     -- Sgnila... Gde zh ej eshche byt', -- prosto otvetil Nazis, potom vzglyanul
na Sabanaka i dobavil, -- a eshche ran'she moyu luchshuyu  lodku otobrali voiny hana
Kuchuma. Tak i zhivem...
     --  Da,  -- nevol'no vzdohnul Sabanak, sochuvstvenno  oglyadyvaya  starogo
Nazisa.
     V pervyj  god sobrat' yasak  v sto sobolej emu ne udalos'. Ohotniki  ili
skryvali  ot  nego skol'ko dobyli, ili dejstvitel'no byl plohoj god, kak oni
govorili,  no  v  samyj razgar leta pribyli  darugi-sborshchiki ot Kuchuma.  Oni
razgovarivali  svysoka s Sabanakom, zayaviv, chto han nedostayushchie shkurki velel
zapisat' emu kak dolg. I na sleduyushchij god  on dolzhen krome  obyazatel'nyh sta
sdat'  i  te, chto zadolzhal.  Sabanak vspylil,  otvetil  im,  chtob  oni  sami
poprobovali dobyt' hotya by odnogo sobolya, no sborshchiki, razvernuv konej, dazhe
ne stali slushat' i, obdav ego gryaz'yu iz-pod  kopyt,  uskakali proch'. Vse eto
slyshali prisutstvuyushchie zdes' zhe zhiteli ego seleniya.
     Sleduyushchij god  byl  bolee  udachnyj  i sobolej  uvezli v  hanskuyu stavku
stol'ko, skol'ko trebovalos'. No drugie goda  opyat' byli tyazhelymi dlya ohoty,
i muzhchiny, pryacha glaza, lish' razvodili rukami:
     --  Ushel  sobol',  gospodin,  --  soobshchal kazhdyj  vernuvshijsya  iz  lesa
ohotnik.
     Togda Sabanak nadel luchshie svoi odezhdy i sam otpravilsya v Kashlyk. Kuchum
byl v ot容zde, a prinyal ego a svoem shatre Karacha-bek.
     -- Znayu, znayu o tvoih bedah, -- kival on  golovoj, -- no nado na chto-to
soderzhat' voinov, pokupat' oruzhie, otsylat' podarki sosedyam. A esli vse beki
i murzy ne soberut polozhennoj dani? CHto togda?
     Sabanak sidel molcha, ispytyvaya ogromnoe unizhenie,  i dazhe ne smotrel na
hanskogo vizirya.
     --  Horosho,  ya  mogu pomoch' tvoemu  goryu,  -- myagko  zagovoril  tot, --
prigotov'  dlya  garema  hanskih  synovej  pyat' krasivyh  devushek  iz  svoego
seleniya. I eshche. Soobshchi, gde tvoi lyudi pryachut shamana. My davno ishchem ego.
     -- YA ne sovsem ponyal, o chem govorit uvazhaemyj, -- podnyal nakonec golovu
Sabanak, -- o kakih devushkah? Kakogo shamana ya dolzhen najti?
     --  Kakoj  neponyatlivyj,  pravo,  --  Karacha-bek  myagko  ulybnulsya,  --
podberesh'  krasivyh  molodyh  devushek  dlya garema hanskih synovej.  CHego  ne
ponyat'?
     -- No kak ya skazhu ob etom otcam? Menya proklyanut ih materi...
     -- |to uzhe tvoe delo. Dumaj sam, kak ty im soobshchish'. No tol'ko na takom
uslovii mozhno spisat' s tebya dolg.
     --  A gde  ya  dolzhen  iskat'  shamana,  kotorogo  v glaza  ne  videl?  YA
pravovernyj musul'manin i k shamanam ne obrashchayus'.
     --  Zato lyudi  tvoi ne sovershayut  namaz, ne pochitayut Allaha, a begayut v
les k svoemu shamanu, gde u nih ustroeno svyatilishche s derevyannymi istukanami.
     -- Esli uvazhaemyj tak horosho obo  vsem  izveshchen, to pochemu on  ne mozhet
shvatit' shamana?  Pochemu  obyazatel'no ya dolzhen vypolnyat'  gryaznuyu rabotu? --
Sabanak gnevno glyanul na vizirya. -- CHto-to ya ne pomnyu, chtoby ty byl vo vremya
boev s nami. My gibli, ustilali dorogu k hanskomu holmu svoimi telami,  chtob
potom  zdes'  zaseli takie  kak ty  i ukazyvali,  kakuyu  gnusnost' ya  dolzhen
vypolnit'. Nogi moej zdes' bol'she ne budet!
     -- Podozhdi  davat' neobdumannuyu klyatvu, ibo skazano, chto muzhchina dolzhen
dumat' prezhde, chem proiznesti slovo, -- ostanovil ego vizir'.
     --  YA mnogo  dumal, nahodyas'  v  moskovskom plenu. Ochen' mnogo! No dazhe
predpolozhit' ne mog, chto stanu sobirat' shkurki sobolej dlya hana i postavlyat'
devushek v garem...
     -- No sam  han  vybral tebe  udel i  opredelil  razmer podati. Moe delo
tol'ko vesti uchet. Pogovori s hanom, chtob on  snizil tebe razmer dani. CHem ya
mogu pomoch'?
     -- Krome menya  samogo nikto ne pomozhet mne, -- sverknul glazami Sabanak
i  vyskochil iz shatra. On ne stal  dozhidat'sya vozvrashcheniya v gorodok Kuchuma, a
uehal  iz Kashlyka  v tot  zhe den'. Vernuvshis'  k  sebe, nikomu  ne  skazal o
razgovore s vizirem, no, verno, zhiteli po ego hmuromu licu i tak vse ponyali.
     Kakoe-to vremya ih nikto ne trevozhil i ne napominal o dolgah. No odnazhdy
blizhe k poludnyu pokazalis' hanskie voiny  vo, glave s SHerbeti-shejhom. Voinov
bylo bol'she desyatka, no dlya  zhitelej seleniya, kotoryh sognali na bereg reki,
etogo  bylo vpolne dostatochno.  Nikto ne sobiralsya okazyvat'  soprotivlenie.
Sabanak stoyal v storone, nablyudaya za proishodyashchim.
     SHerbeti-shejh vyshel vpered i gromko  zagovoril, po ocheredi vglyadyvayas' v
kazhdogo:
     -- Ne pervyj raz ya zdes', chtob obratit' vas na put' istinnoj very, uchu,
kak sovershat' namaz, molit'sya, soblyudat'  zakony,  predpisannye shariatom. No
ne  vizhu, chtob  slova  moi  nashli put'  k serdcam  vashim. Proshlym  letom  vy
prognali  mullu, pochtennogo  cheloveka! --  shejh vybrosil vpered pravuyu ruku,
ukazyvaya  po  ocheredi  na  kazhdogo selyanina. -- Malo  etogo!  Vy do  sih por
poklonyaetes' idolam, i segodnya my  reshili polozhit' konec  etomu. Kto  ukazhet
dorogu k vashemu shamanu? -- tolpa molchala. -- Horosho, -- prodolzhil shejh pochti
dobrodushno, -- togda nam  nichego drugogo ne  ostaetsya,  kak  primenit' silu.
Pristupajte, -- kivnul on voinam.
     Te  brosilis'  vpered  i shvatili  neskol'kih  zhitelej,  sredi  kotoryh
okazalsya vnuk  Nazisa, sovsem  eshche molodoj  yunosha, on pokorno  shel  ryadom  s
voinami,  podtalkivaemyj kop'yami. Zato ne vyderzhal staryj Nazis i kinulsya na
ohrannikov, prinyalsya ohazhivat' teh suhovatoj palkoj po spinam, prigovarivaya:
     -- Malo vam, sarty proklyatye, chto dvoe moih synovej sginuli, tak vy eshche
i do vnuka dobralis'! Ubejte menya sperva...
     Odin iz voinov udaril starika tyl'nym koncom  kop'ya v bok i tot upal, k
nemu  podbezhal   Tuzgan,  ottashchil  v  storonu.  Ostal'nye  zhiteli  stoyali  v
nereshitel'nosti, ozhidaya,  chto  zhe  budet dal'she. Molchal i Sabanak,  nahmuriv
brovi i posmatrivaya na shejha, na voinov, na zhitelej seleniya.
     Pyateryh  shvachennyh voiny privyazali k  rosshim  na  beregu derev'yam i po
znaku  SHerbeti-shejha  nachali  sobirat'  hvorost,   skladyvat'  ego  k  nogam
plennikov.  ZHiteli molchali. No kogda odin  iz voinov  vysek  iskru i  razdul
ogon' vozle nog plennikov, Sabanak ne vyderzhal i podoshel k shejhu.
     -- CHego vy  hotite dobit'sya? --  poklonivshis', zagovoril on.  -- Oni ne
pokazhut vam, gde pryachut shamana, esli dazhe vy spalite vseh ih zazhivo.
     -- Pust'  budet tak,  --  pozhal tot  plechami,  --  mne  uzhe prihodilos'
vstrechat'sya s podobnym. Murza Sabanak, verno, znaet, chto soglasno nashej vere
net inogo Boga, krome Allaha.
     -- Konechno,  -- otvetil  tot  pokorno, -- no skazano,  chto Bog vedet na
put' istinnyj togo, kogo on izberet. Mozhet, etim lyudyam poka rano priobshchat'sya
k istinnoj vere?
     -- My ne  mozhem bol'she zhdat'. Pomni, skazano: "Bog nalozhil  na serdca i
ushi nevernyh pechat', glaza  ih prikryty  pokryvalom, strashnaya uchast' ozhidaet
ih". Ot nih zaraza rasprostranyaetsya na drugie seleniya, oni buntuyut. A zarazu
nado vyzhigat' srazu i navsegda. I tol'ko tak!
     -- Vysokochtimyj SHerbeti-shejh razreshit mne peregovorit' s  lyud'mi? Mozhet
byt', ya smogu ugovorit' ih...
     SHerbeti-shejh glyanul  na  nego,  slovno  ocenivaya,  skol'ko  vremeni  im
predstoit eshche ostavat'sya zdes', pomolchal i podal znak voinam, chtob prigasili
koster.
     -- YA ne stanu dolgo zhdat', -- kinul  on  vsled Sabanaku,  -- mne horosho
izvestno, kak nado obrashchat'sya s etimi upryamcami.  I ne sovetuyu tratit' vremya
na pustye ugovory...  --  no Sabanak uzhe bezhal  k tolpe zhitelej,  razyskivaya
glazami Sahata.
     Tot stoyal v centre i pryatal za spinoj luk. Ryadom stoyali drugie  muzhchiny
i u vseh v rukah byli ili  korotkie  kop'ya, ili luki. Kak i dumal Sabanak --
oni postarayutsya otbit' svoih sorodichej, chego by eto ne stoilo.
     -- Podozhdi, Sahat, ne  delaj togo, chto zadumal, -- toroplivo progovoril
Sabanak.
     --  Gospodin  predlagaet, chtob  my smotreli, kak budut muchit' i ubivat'
nashih  lyudej? A esli by tam  byl tvoj brat?  Ili  syn?  Ty  by smotrel i  ne
vstupilsya?
     -- No vam ne  spravit'sya  s voinami. Oni ub'yut  i  plennyh, i  detej, i
zhenshchin.  Budet  mnogo zhertv! -- Muzhchiny, nabychas',  molchali. --  Horosho,  --
neozhidanno v  golovu Sabanaku prishla  spasitel'naya ideya, -- a  mozhete li  vy
izvestit'  svoego  shamana, otpraviv  k  nemu  gonca,  chto  ego  podsteregaet
opasnost'?
     -- SHaman i tak vse znaet, -- gluho otvetil kto-to.
     -- No vy mozhete otpravit' k nemu gonca? A potom vesti shejha i voinov ne
obychnoj  korotkoj dorogoj, a  bolee  dlinnoj.  SHaman uspeet skryt'sya za  eto
vremya. -- Sabanak govoril  umolyayushchim  golosom, i mozhet, imenno  mol'ba,  chto
zvuchala v kazhdom slove, vyrazhenie ego glaz podejstvovali na muzhchin.
     -- Horosho, pust' budet tak, -- soglasilsya  nakonec Sahat i  tiho chto-to
shepnul  stoyavshemu  ryadom yunoshe. Tot  kivnul i  nachal  vybirat'sya  iz  tolpy,
nastorozhenno poglyadyvaya v storonu shejha i voinov.
     Sabanak,  obmenyavshis' vzglyadami  s Sahatom,  podoshel k  SHerbeti-shejhu i
tiho soobshchil:
     -- Oni soglasny  pokazat' tebe  svoe svyatilishche. No boyus', vy ego tam ne
zastanete.
     -- Kto-to  predupredil ego? -- shejh zlobno glyanul na tolpu. -- Togda  ya
sozhgu ih vseh na  etom meste. Kto ukazhet  nam dorogu k proklyatomu shamanu? --
gromko obratilsya on k nepodvizhno stoyashchim zhitelyam.
     -- YA, -- shagnul navstrechu emu Sahat. Sabanak zametil, chto luka v  rukah
u nego uzhe ne bylo. -- YA povedu, esli pochtennyj shejh soglasitsya.
     -- Vedi, a  eti pust' ostayutsya zdes', -- ukazal on v storonu plennikov,
-- nadeyus', murza Sabanak prosledit?
     -- Konechno,  --  s pokornost'yu otvetil tot. Odnako, SHerbeti-shejh, dojdya
do kromki lesa, kuda povel voinov Sahat, neozhidanno povernul obratno, slovno
chto-to podskazalo emu o grozyashchej opasnosti.
     --  YA  uzhe star  dlya  podobnyh  perehodov,  --  poyasnil  on udivlennomu
Sabanaku, --  luchshe  ya provedu vremya v molitvah,  -- i  uselsya, podobrav pod
sebya  nogi,  na  nebol'shoj kovrik, snyav ego s sedla. On  povernulsya licom na
vostok, provel ladonyami po licu  i stal molit'sya, poluprikryv glaza. Sabanak
zhe  schel  za luchshee  otpravit'sya  k sebe, no uspel zametit', kak  iz  tolpy,
prodolzhavshej  ostavat'sya  na   beregu,  vybiralis'  po   odnomu  muzhchiny  i,
poluprignuvshis', napravlyalis' k lesu, postepenno ubystryaya shag.
     "CHto zh, -- podumal on so vzdohom, -- han sam sdelal vybor. Ostal'noe ot
menya ne zavisit. Bud', chto budet..."
     On  ne  pomnil, skol'ko vremeni provel  v svoem zhilishche, kogda na beregu
razdalis' kriki.  Vyskochiv naruzhu, uvidel kak so storony lesa, derzhas' rukoj
za grud', vyskochil odin iz voinov, chto prishli s shejhom. Spotykayas', on bezhal
k privyazannym u izgorodi  konyam. Po ego grudi  raspolzlos'  bol'shoe krovavoe
pyatno...
     -- Vse... Vybor sdelan, -- prosheptal  Sabanak, -- obratnogo puti u menya
net. Han pomog sdelat' mne vybor...
     SHerbeti-shejh uvidel  ranenogo voina, vskochil na nogi i sdelal neskol'ko
shagov k nemu navstrechu, no v  eto vremya  iz  lesa vyletela dlinnaya strela  s
belym opereniem  na konce i vonzilas' tomu v  spinu. Tyazhelo vzmahnuv rukami,
voin  upal. SHerbeti-shejh  chto-to vykriknul v beshenstve, vskochil  na  konya i,
nahlestyvaya  ego, poskakal proch' iz seleniya. Nikto ego  ne presledoval... Do
Sabanaka lish' doleteli slova proklyatiya,  kotorymi staryj shejh zaklejmil vseh
zhitelej seleniya, a znachit, i ego tozhe.
     Obojdya  trup ubitogo, Sabanak podoshel  k selyanam, kotorye vstretili ego
radostnymi  krikami:  "Slava  nashemu  gospodinu!  Slav'sya  ego  imya!"  Nazis
toroplivo osvobozhdal  ot put plennikov, gladil po shcheke svoego vnuka. Sabanak
tem  vremenem  neterpelivo poglyadyval v storonu lesa, ozhidaya,  kogda  ottuda
vernutsya muzhchiny. Nakonec na opushke lesa pokazalsya Sahat, a za  nim sledom i
ostal'nye. Vse oni nesli dospehi, snyatye s ubityh voinov.
     -- Teper' oni ne sunutsya, -- potryas v vozduhe dubinoj Tuzgan, --  my im
pokazali...
     --  Molchi,  duralej, --  dernul  ego szadi  za  odezhdu  Nazis,  --  vot
teper'-to oni kak raz i zayavyatsya bol'shim otryadom i vseh nas poubivayut.
     --  Gde shejh, --  korotko sprosil  Sahat -- Udral? Tak ya  i dumal. Nado
bylo  ego privyazat' k  derevu  i  szhech'...  V  nem vse  zlo. Tak  skazal nash
shaman...
     Teper'   oni  uzhe  schitali  Sabanaka  svoim  i  ne  skryvali  ot   nego
sushchestvovanie  shamana. A  on smotrel na etih doverchivyh i naivnyh lyudej i ne
znal, kak emu postupit'. Esli on yavitsya k Kuchumu s povinnoj i dazhe esli  tot
ego  i  prostit, dast novyj ulus, to  vse nachnetsya snachala. V luchshem sluchae.
Bud' on na meste hana, to  takogo cheloveka, nepremenno, posadil v yamu vmeste
s  drugimi oslushnikami i derzhal tam do smerti. A kto pomeshaet hanu postupit'
imenno tak? Byl by zhiv  ego dyad'ka Altanaj, on zastupilsya by  za plemyannika.
Net, v Kashlyk vozvrashchat'sya emu nel'zya. Kak nel'zya ostavat'sya zdes',  ozhidaya,
kogda tebya shvatyat i povolokut na sud k hanu Kuchumu. Mozhno, konechno, bezhat'.
No kuda? Obratno v Buharu? A kto ego  tam zhdet?  Kto pomozhet?  Net, i tam on
nikomu ne nuzhen.
     --  Gospodin,  -- tronul ego kto-to  za  plecho, obernuvshis', vstretilsya
vzglyadom s  Sahatom, --  ty ostaesh'sya s nami? Ili... My tebe ne nevolim.  Ty
horoshij chelovek i zla na tebya ne derzhim. Reshaj sam.
     -- YA  reshil, --  neozhidanno  dlya sebya  otvetil Sabanak, --  ya ostayus' s
vami. No vy budete vo vsem slushat'sya menya. Soglasny?
     -- Soglasny!!! -- druzhno otvetili emu.
     --  Togda  davajte vyberem esaula, kto budet  vzamen menya, esli so mnoj
chto-to sluchitsya. YA schitayu, chto im dolzhen stat' Sahat.
     -- Verno! Pust' Sahat budet tvoim esaulom! -- otozvalas' tolpa.
     -- A  teper' slushajte  menya vnimatel'no i zapominajte vse, chto  ya skazhu
vam.  SHejh skoro  vernetsya.  Mozhet, ne segodnya, ne zavtra, no vernetsya, chtob
otomstit' za ubijstvo ego voinov. Neuzheli my  budem,  slovno  pokornaya ovca,
zhdat', kogda opustitsya zanesennyj nad nej nozh? Net, nam nuzhno ujti tuda, gde
nas ne smogut najti,  v  gluhuyu tajgu, v bolota. I tam postroim sebe zhilishcha.
Dal'she...
     -- Sabanak sdelal nebol'shuyu pauzu,  vglyadelsya v lica selyan, kotorye bez
straha  vosprinimali ego  slova i,  kazalos',  gotovy byli  vypolnit'  lyuboe
prikazanie. U nego poteplelo na dushe i on podumal, chto zhizn' eshche ne konchena,
u nego est' eshche dni v zapase i on otomstit hanu, kotoryj stol' nespravedlivo
s nim oboshelsya.
     -- Dal'she... -- prodolzhil on. --  Vsem muzhchinam  nagotovit'  kak  mozhno
bol'she strel, otpravim neskol'ko  chelovek  v sosednie seleniya, chtob vymenyat'
oruzhie. Otdavajte poslednee, no pomnite: esli u  nas budet oruzhie, my sumeem
vyzhit',  a  bez  nego... Nichego ne  zhalejte v  obmen na oruzhie.  I  vot eshche.
Starikov  i zhenshchin  s det'mi  luchshe  poka  otpravit'  k ih  rodstvennikam  v
sosednie seleniya, gde by oni smogli ukryt'sya. Ne vse vyderzhat perehod.
     --  YA nikuda ne pojdu, -- zaerepenilsya rybak  Nazis, hotya on i byl edva
li ne samym starym chelovekom sredi soplemennikov, --  luchshe ya umru ot strely
sarta  ili pogibnu  v  bolote, no  idti v  chuzhoe  zhilishche  na starosti let ne
soglasen, -- i on gordo vypyatil kostlyavuyu grud'.
     -- Pust' kazhdyj reshaet sam.  U kogo hvatit sil --  ostanetsya. A net, to
luchshe ujti k rodicham. A teper' vse gotov'tes' vystupit' zavtra v put', idite
sobirat'sya. Pust' ostanetsya tol'ko Sahat.
     --  Nas slishkom malo, -- progovoril ohotnik,  kak  tol'ko oni  ostalis'
odni, -- nuzhno ob容dinit'sya s zhitelyami drugih selenij.
     --  A  oni soglasyatsya? Zachem ih  sryvat' s obzhityh mest?  Tol'ko  vremya
naprasno poteryaem na ugovory.
     -- Gospodin,  verno, ne znaet,  no ran'she  vokrug nas, do prihoda  hana
Kuchuma, bylo mnogo selenij. YAsak sobirali nebol'shoj, i vse  zhili bez opaski.
No potom  mnogie ushli v urman, oseli  na bolotah. Poka nas ne  trogali, i my
zhili spokojno.  No  nedavno vzbuntovalis'  karagajcy, dazhe prognali  hanskih
nukerov. Nedovol'nyh  ochen'  mnogo. Pust' ne vse pojdut  s  nami, no  ya znayu
neskol'kih ohotnikov,  chto davno pogovarivayut  o tom, kak by ujti podal'she v
les, gde  nikto  ne smozhet zastavit' ih platit' stol' bol'shoj yasak. Dazhe dva
desyatka chelovek, i to prigodyatsya. Poslushaj menya, gospodin.
     -- Horosho, -- podumav, soglasilsya Sabanak, -- otpravim k nim goncov. No
glavnoe sejchas -- reshit', kuda my otpravimsya. YA ploho  znayu etu zemlyu i hochu
uslyshat', chto by ty predlozhil.
     -- U  nas ochen' malo loshadej, da i  te  zamorennye. Zato v kazhdoj sem'e
est' lodka, a  to  i neskol'ko. Napravimsya dvumya otryadami  -- po sushe  i  po
vode.  Uhodit'  budem v  verhov'ya reki.  Tam  rezhe  pokazyvayutsya darugi, chto
sobirayut dan'.  Pravda, budet trudno najti nezaselennoe mesto i, mozhet byt',
pridetsya vykupat' zemlyu, no zato bezopasnej.
     -- YA  soglasen,  --  otvetil Sabanak,  --  tol'ko  otvet' Mne,  chto  vy
sobiraetes' delat' so svoim shamanom?
     -- Ob etom ne bespokojtes'. YA shozhu za nim. On otpravitsya s nami.
     -- Horosho, do zavtra, Sahat.
     -- Do zavtra, nash gospodin.
     Utrom ot berega seleniya otchalila verenica lodok,  do verha  nagruzhennyh
vsyacheskim skarbom, a po beregu dvinulis' selyane verhom na lohmatyh loshadkah,
gonya pered soboj nemnogochislennuyu  skotinu. Vperedi ehal Sabanak,  oglyadyvaya
okrestnosti. Nekotorye mesta on  pomnil eshche s  teh por, kak  oni shli zdes' s
sotnyami  hana Kuchuma, nabrannymi  v Buhare. Mog li on togda predstavit', chto
cherez  neskol'ko let budet ehat' vperedi otryada  robkih selyan,  priznavshih v
nem svoego gospodina? Za  chto  sud'ba tak zlo  posmeyalas' nad nim? U nego do
sih por net sem'i, net synovej, kotorym on mog by peredat' svoe imya, i budut
li... Vspomnilis' slova iz korana: "Kazhdomu cheloveku  naznachili my neizmenno
sud'bu ego..." Znachit, chelovek ne v  silah protivostoyat' sud'be? Zachem zhe my
soprotivlyaemsya ej? Ne luchshe li smirit'sya?
     Zorkie  glaza Sabanaka  razlichili sidevshego v perednej  lodke starika s
dlinnymi sedymi  volosami. Verno, eto i byl shaman,  kotorogo obeshchal privesti
Sahat.
     No  vot  on  uvidel,  kak ot protivopolozhnogo  berega  otchalila  chernaya
dolblenka  i  dvinulas'  navstrechu lodkam,  sleduyushchim  iz  seleniya.  Skol'ko
Sabanak ne napryagal glaza,  no ne  mog razlichit', kto  zhe  upravlyaet ej. Ona
ostanovilas' nenadolgo vozle  ih flotilii, a zatem povernula v tu zhe storonu
i poshla v obshchem stroyu.  Kogda v polden'  sdelali prival i  lodki pristali  k
beregu,    Sabanak    uvidel    vylezavshego    iz    dolblenki    urodlivogo
cheloveka-korotyshku,  kotoryj  nizko  poklonilsya emu.  On  uznal vidennogo  v
Kashlyke  Halika, chto  smeshil  Kuchuma "Nu vot, -- podumal on, -- s shamanom  i
urodom-korotyshkoj obeshchaet  mne  sud'ba  dal'nejshij  put', verno,  ya zasluzhil
etogo".





     Semen Stroganov, vernuvshis' v svoj gorodok posle  svidaniya  s brat'yami,
dolgo  ne mog najti  sebe mesta  i hodil, slovno neprikayannyj, po  ogromnomu
dvoru, grozno posverkivaya glazami na popadayushchihsya dvorovyh.
     -- CHego slonyaesh'sya bez dela? -- napustilsya on na prikazchika Antipa, chto
dva raza uzhe kak  povstrechalsya emu. -- Podi, davno  na  varnicah ne byl, vse
zdes' okolachivaesh'sya?!
     -- Da chto ty, hozyain, -- podnyal  tot,  kak by  zashchishchayas',  obe ruki, --
vsego tretij den' lish' kak vorotilsya...
     -- Vot i otpravlyajsya syznova  tuda,  -- ne oborachivayas', brosil na hodu
Semen  Anikitich.  Antip  pochesal  v  zatylke,  s  ukoriznoj  poglyadel  vsled
oserchavshemu na chto to hozyainu i potashchilsya dal'she.
     Semen zhe velel sedlat' konya i snaryadit' s soboj nebol'shoj otryad ohrany,
zapastis'  pripasami  na  paru  dnej  i, nikomu  ne ob座asnyaya  prichinu svoego
ot容zda,  shumno vyehal iz gorodka cherez nebol'shie skripuchie  vorota, kotorye
tut zhe zakryli podobostrastno glyadyashchie na hozyaina ohranniki. Semen pokosilsya
na  kosolapyh  muzhikov, vcherashnih  hlebopashcev, podumal,  chto  im  privychnee
derzhat'  v  uzlovatyh narabotannyh ladonyah vily ili kosu, nezheli  kop'e  ili
sablyu. Narodishko v gorodke menyalsya  edva  li  ne kazhdyj god,  to pritekaya po
desyatku chelovek na  den', to vnezapno  ischezaya,  ne sprosiv  oplaty, a potom
poyavlyalas'  v  chusovskih lesah  eshche odna  shajka  vorovskih lyudej,  grabivshaya
obozy,  odinokih  ohotnikov vogulov, promyshlyavshaya nehitrym razbojnym  delom.
Vskore i ona ischezala s toj zhe bystrotoj kak narodilas'. Uhodili, vidat', to
li na  Kamu, to li dal'she na Volgu, a vsled za nimi ob座avlyalis' novye shajki,
i lyudi soobshchali  inye  imena  razbojnyh  atamanov, chtob cherez god zabyt' i o
nih. I tak edva li ne kazhdoe leto...
     Kon' vynes ego  po uzkoj  lesnoj trope k rechnomu kamenistomu obryvu nad
CHusovoj,  vidnevshejsya daleko vnizu svincovym otlivom izluchiny, perehodyashchej v
bol'shuyu  petlyu  rechnogo  rusla.  Lish'  nebol'shoj  kusochek  vody  mozhno  bylo
razlichit' skvoz' shirokopalye vetvi  temnyh elej,  sosedstvuyushchih s velichavymi
sosnami,  ucepivshimisya  moshchnymi  kornyami, kak  orel  kogtistymi  lapami,  za
kamenistyj sklon.
     CHusovaya  otsyuda,  sverhu, kazalas'  tihoj  i krotkoj,  slovno  pokornaya
nevesta u  nog  pobeditelya.  No  Semen  znal,  kakoj  moshch'yu  vstrechaet  reka
neostorozhnogo plovca, vtyagivaya ego  vovnutr',  brosaya na  skalistye  berega,
igraya  s  nim,  kak   koshka  igraet  s  poluzadushennoj  mysh'yu,  chtob  potom,
nateshivshis' vvolyu,  utashchit'  na  dno i, tak zhe igrayuchi, prodolzhit' velichavyj
beg,  ocharovyvaya  nezhnost'yu  svoej,  vkradchivo  priglashaya  vojti, okunut'sya,
pomerit'sya silami.
     Net,  Semen  Anikitich znal ee norov, hitrost' i svoenravie. No ot etogo
eshche bol'she ispytyval gordost' i uvazhenie  k  reke,  na kotoroj  rodilsya, ch'yu
vodu  pil  dolgie  gody,  umyvalsya, pleskal  v  ban'ke  na  kamenku,  vdyhaya
barhatistyj par, snimayushchij tyazhest' i ustalost'.
     CHusovaya... Kto dal  ej  takoe imya? Za  chto  nazvana ona tihim, puglivym
imenem, predveshchayushchim  opasnost',  nesushchim  preduprezhdenie?  Russkij  chelovek
izdavna  skladyval guby  trubochkoj,  vydyhaya  cherez nih  s shipeniem  vozduh,
podnimaya pri etom ukazatel'nyj palec kverhu. "CHu!", "CHudno!", "CHur menya!"  I
CHusovaya  odnim  nazvaniem  svoim  preduprezhdala,  osteregala,   prizyvaya   k
chutkosti, ostorozhnosti.
     Stol'  zhe  chutok i  opasliv  byl  narod,  prozhivayushchij  na  ee  beregah,
prishedshij syuda zadolgo do  russkih. No ne stol'ko bogatstva lesov vlekli ih,
skol'ko   rudy,   vystupayushchie    tut   i   tam,   hitro   podmigivaya   lyudyam
krasnovato-ryzhimi  i  zelenovato-izumrudnymi bugrami, mnogoglaz'em rossypej,
pritaivshihsya mezh pereleskov. Imenno  oni  i tyanuli, zvali lyudej,  chtob najti
ih,  izvlech'  iz  zemli,  pereplavit'  i  vykovat'  nozhi,  kinzhaly,  topory,
nakonechniki  dlya  kopij. Starye  shtol'ni vstrechalis' dovol'no kuchno,  sovsem
ryadom s CHusovoj, ziyaya dyrami provalov, obil'no porosshih zelenoj travoj, a na
kuchah  otval'noj porody  kustilis'  rozovym cvetom  dushno  pahnushchie  rozovye
socvet'ya Ivan-chaya, bezoshibochno ukazyvayushchie lyubomu mesta prezhnih vyrabotok.
     Na nih-to, eti  socvet'ya rozovatyh, narochito naryadnyh cvetov, i obratil
vnimanie Semen  Stroganov  mnogo let  nazad,  kogda  eshche  s  otcom ezdil  po
otdalennym varnicam, i  v puti oni  chasten'ko  natykalis' na starye shtol'ni,
okruzhennye  rozovym  polukruzh'em podragivayushchih  ot legkogo  veterka  cvetov.
Zarosli Ivan-chaya  slovno priglashali  zaglyanut' vnutr',  razdvinut', otyskat'
temnye  yamy,  uhodyashchie  gluboko  pod  zemlyu.  Semen,  ostavayas'   odin,  bez
otcovskogo  prismotra,  vyiskival  naibolee  glubokie,  otlogo  idushchie  vniz
shtol'ni i na chetveren'kah zabiralsya v temnyj,  sumrachnyj  laz, s  drozh'yu  vo
vsem tele propolzal po  nemu, oshchupyvaya  rukami  osklizluyu  poverhnost' sten,
podsvechivaya sebe smolyanym fakelom, podbiraya oblomki krasnovatoj rudy.
     Otec,  uvidev  ego  izmazannuyu v  zemle  odezhdu,  blagodushno  vorchal na
mladshego syna-posledysha,  grozil tolstym pal'cem, chtob prekratil shalost', no
v  dushe  ponimal  neuspokoennost'  mal'chika  i ne  chinil  osobyh prepyatstvij
obsledovaniyu im staryh  shtol'nej, nadeyas', chto  so  vremenem syn  odumaetsya,
prekratit pustye zanyatiya.
     No  Semen posle smerti otca  ne tol'ko  ne ostavil poiski, no  razyskal
syna starogo pasechnika Timofeya, Fedora, chto tozhe byl uvlechen rudoznatstvom i
dazhe  vyplavlyal v  kuznechnom gorne rudu,  vprochem, bez  osobyh uspehov. Nozhi
poluchalis' hrupkimi, kak  steklo, i s celogo voza zhelezonosnoj rudy  on edva
mog  vyplavit' chetvert' puda zheleza. A  potomu  Semen  Anikitich  vypisal  iz
Moskvy nemca  Ioganna  Petersa,  nazvavshegosya  neplohim  rudoznatcem.  Dolgo
torgovalis' s nim  ob usloviyah najma: tot,  krome oplaty, treboval ne tol'ko
horoshij stol, no i chtob shelkovoe bel'e emu postavlyali s hozyajskogo dvora, i,
upryamo szhimaya tonkie  beskrovnye  guby, povtoryal: "Nain,  mnogo... Pushtyak...
Uchenyj chelovek oshen' dorog..."
     Semen  Anikitich  dolgo  sporit'  ne  stal, soglasilsya na  vse  usloviya,
razmyshlyaya, mol, dogovor -- odno,  a na dele -- drugoe, i privez nemca v svoj
gorodok.  On  poselil  ego  na  otdel'noj zaimke,  gde  vozveli  iz  kirpicha
special'nye pechi, i dvadcat'  chelovek podruchnyh muzhikov zagotavlivali drova,
zhgli ugol', vozili rudu i byli v polnom podchinenii u Petersa.
     Vot  tuda  i  ehal  sejchas Semen Anikitich,  chtob posmotret'  na pervuyu,
otlituyu na ego  zemle pushku,  kotoruyu Iogann  Petere obeshchal podgotovit'  dlya
ispytanij  nedelyu  nazad.  Nemec  i   vpryam'  okazalsya  velikim  iskusnikom,
rozmyslom,  kak zvali ego muzhiki, i  povel delo  tak, chto  nachali  plavit' i
zheleznuyu,  i mednuyu rudu,  otyskal  neskol'ko novyh rudnyh mestorozhdenij, da
tak  uvleksya  svoim  delom, chto  poka ni razu ne  vspomnil o shelkovom bel'e,
obeshchannom pri dogovore.
     CHerez chas Semen v容zzhal v shirokuyu loshchinu vozle odnogo iz mnogochislennyh
pritokov CHusovoj, gde na berezhku stoyalo tri doma, smolyanym  duhom vydavavshie
malyj svoj  vozrast. Iz srednego prizemistogo stroeniya,  bol'she  pohozhego na
saraj,  cherez  kamennuyu  shirochennuyu   trubu  valil  gustoj  dym,   slyshalos'
pozvyakivanie metalla,  hlopan'e mehov, vykriki  muzhikov.  Peters sam otbiral
lyudej na zaimku, budto chital cheloveka, kak otkrytuyu knigu, ugadyvaya naibolee
smyshlenyh i rastoropnyh. On tak postavil rabotu, chto minuty prostoya ne bylo,
muzhiki  vtyanulis' v  delo  i ne zhalovalis' na  zagruzhennost' i,  kazalos', s
radost'yu vypolnyali vse ego rasporyazheniya.
     Privyazav konya k blizhajshemu  ogradnomu stolbu, Semen Anikitich zaglyanul v
saraj  i,  razlichiv v  polumrake  dolgovyazuyu figuru nemca, mahnul emu rukoj,
vyzyvaya naruzhu. Tot, otdav korotko ukazaniya, vyshel k  hozyainu. Pozdorovalis'
i, obmenyavshis' vzglyadami, zashagali k  central'nomu domu, oboshli ego -- i pod
navesom iz zherdej Stroganov uvidel prikrytuyu rogozhej pushechku. Rogozhnyj meshok
ne smog ukryt' ee polnost'yu, i zev  zherla byl ustavlen  pryamo na  nih,  manya
hishchnoj  okruglost'yu,   sverkaya   bronzovym   stvolom.   Stroganov   nevol'no
priostanovilsya,  oboshel  pushechku  sboku,  sdernul rogozhu,  pohlopal rukoj po
otpolirovannomu masterami  stvolu.  Ee ustanovili na  obyknovennye  telezhnye
kolesa, otchego ona imela pochti mirnyj vid, esli by ne hishchnyj oskal stvola.
     -- Ispytyval uzhe? -- sprosil Semen Anikitich nemca.
     --  Nain. Tebya zhdem, -- korotko otvetil tot, zhestko  vygovarivaya slova.
-- Moshno strelyat'. Vse zer gut.
     -- Nu, kol' tak,  to davaj, strel'nem, --  Stroganov shiroko ulybnulsya i
uvidel speshivshego k nim Fedora, chto byl pervym pomoshchnikom u nemca-rozmysla.
     -- Dobryj den', hozyain, -- poklonilsya tot  i styanul  shapku. Hotya on  ne
raz  byval v  dome u Stroganovyh, gde ego prinimali kak svoego, no ostavalsya
vse  takim  zhe podcherknuto  pochtitel'nym. Ego umnye  serye glaza, kotorye on
pryatal pri razgovore, ustaviv ih zachastuyu v zemlyu, vydavali ego, posverkivaya
izredka holodkom i otchuzhdennost'yu.
     "|tot  sebe cenu  znaet", -- dumal pro nego Semen Anikitich,  --  tihonya
tihonej, a daj  emu  volyu,  da den'zhat chut' i... razvernul  by svoe  delo, a
togda by uzh ne klanyalsya, ne lyubeznichal..."
     --  Horosha pushechka,  -- shchelknul  po  stvolu pal'cem  Semen Anikitich. --
Tebe, Fedor, i strelyat' pervomu. Ne poboish'sya?
     --  CHego  boyat'sya,  kol'  sam  lil, sam  stvol sverlil. Ne dolzhno  byt'
promashki.
     Kliknuli  dvuh muzhikov,  i oni  migom vykatili  pushechku iz-pod  navesa,
napravili stvol  na  protivopolozhnyj neobzhityj bereg  rechki. Semen Anikitich,
prishchuryas', nablyudal za dejstviyami svoih lyudej, predstavlyaya to vremya, kogda u
nego budet desyatok, a to  i  bol'she takih pushechek,  vdovol'  zel'ya, yader  --
vsego, chto nuzhno dlya oborony. Vot togda-to  on posmotrit na udivlennye  lica
brat'ev,  i   predstavil,  kak  Grigorij,  vse   norovivshij   pokazat'  svoe
prevoshodstvo, razinet rot, uvidev torchashchie iz bojnic Semenova gorodka zherla
pushek. Ne budut  strashny  ni  vogul'cy, ni tatary s  groznym  hanom Kuchumom.
Togda on dejstvitel'no  perejdet  cherez gory i  vstupit na sibirskie  zemli,
krepko obosnuetsya tam.
     -- Gotovo,  -- kriknul  mezh tem  Fedor,  zabiv poslednij pyzh,  utiraya o
shtany zamaslennye  ruki,  --  tashchi  prut  raskalennyj iz kuzni,  -- prikazal
molodomu parnyu, stoyavshemu v dveryah
     Tot,  ne  meshkaya,  prines  metallicheskij  prutok,  raskalennyj  i  chut'
krasnovatyj s odnogo konca Fedor,  prinimaya zapal, glyanul na hozyaina, ozhidaya
komandy. Stroganov  odobritel'no  mahnul rukoj. Raskalennyj prut zazheg poroh
--  i zvonko buhnul raskatistyj  vystrel, kamennoe yadro so svistom vyrvalos'
iz stvola  i,  pereletev cherez  rechku, nachisto srezalo moloduyu berezku.  Ta,
ceplyayas' vetvyami za sosednie derev'ya, s  shumom povalilas'  na zemlyu,  ostavya
rasshcheplennyj obrub.
     -- Neuzhto v derevo celil? -- udivilsya Stroganov.
     -- Ne-e-e, to sluchajno, -- radostno zasmeyalsya Fedor.
     --  Tak  ty  u  nas ne  tol'ko kuznec, litejshchik, no eshche i  pushkar',  --
odobritel'no pohlopal ego po plechu Stroganov.
     --  Gut, molodec, --  bez  ulybki  podderzhal hozyaina Iogann,  --  tol'k
budet.
     --  Eshche  kakoj  tolk budet, -- ne perestavaya ulybat'sya, podnyal  bol'shoj
palec vverh Stroganov.  -- Pojdemte-ka oba v dom. Pogovorit' nado, -- kivnul
masteram i skvoz' tolpu rabotnikov, sobravshihsya bez priglasheniya na ispytanie
pushki, pervym napravilsya k vysokoj izbe s brevenchatym kryl'com.
     -- SHnel'  arbajten, -- zamahal rukami  Iogann  na  muzhikov, --  poshel',
poshel'... --  i ne  bol'no  tknul kostlyavym  kulachkom pod rebra  blizhajshih k
nemu. Te poslushno, bez vozrazhenij pospeshili kazhdyj na svoe mesto.
     -- Sev u okna, Semen Anikitich netoroplivo provel po nebol'shoj pshenichnoj
borodke, dozhidayas', kogda usyadutsya mastera.
     --  Razgovor u  menya  k  vam  ser'eznyj, --  zagovoril,  kak i polozheno
hozyainu, pervym, vglyadyvayas'  pytlivo  v lica to odnogo, to drugogo, -- hochu
znat', skol' pushechek otlit' smozhete, skazhem, do oseni...
     --  Osen',  osen',  --  poshevelil pal'cami  v  vozduhe  Petere, pytayas'
vspomnit' znachenie russkogo slova.
     -- Kogda sneg povalit, -- podskazal Fedor.
     -- Ah, da, ponyal, ponyal, ~ zakival tot, -- malo, oshen' malo vremya...
     --  YA i  ne govoryu, chto  mnogo, --  otvetil Stroganov, a sprashivayu,  --
skol'ko? Ty, Fedor, kak dumaesh'?
     --  Tak  i  vpryam'  osen'  na  nosu,   --  pozhal  plechami  tot,  --  ne
segodnya-zavtra dozhdi zaryadyat, a tam i snega podzhidaj...
     -- Skol'ko?! -- zhestko povtoril Semen Anikitich.
     -- Ne bol'she dvuh, -- Fedor razvel rukami.
     -- Cvaj? -- sprosil nemec. -- YA, ya, cvaj pushka. Oshen' karasho...
     -- Mne nuzhno desyat' pushek, -- hlopnul ladon'yu o  stol Stroganov, -- eti
vashi dve pushki chto est', chto net ih. Desyat'!
     --  Bol'she pyati nikak ne osilit', hozyain, -- pokrutil golovoj Fedor, --
sam podumaj: uglya malo, ruda pustaya, slabaya...
     --  I slushat' nichego ne hochu, -- Semen Anikitich ne otstupal ot  svoego,
-- esli lyudi nuzhny, to skazhite -- s varnic snimu, prishlyu syuda.  Koni rabochie
nuzhny? Budut. CHto eshche?
     Mastera rasseyanno smotreli na nego, molchali.
     -- Otchego speshka takaya? -- nakonec pervym zagovoril Fedor. -- Vojna chto
l' budet?
     -- Budet, --  kivnul golovoj Stroganov, -- eshche kakaya vojna budet. Pushki
vashi mne, kak vozduh, nuzhny. Zachem -- ne skazhu,  no nuzhny.  I etu, pervuyu, s
soboj zavtra zhe zaberu v gorodok.
     -- Zer  gut, -- nakonec  zagovoril tiho Peters, -- arbajten,  arbajten,
arbajten.  Poshli, --  kivnul  Fedoru. I  oni,  ne  proshchayas', vyshli,  ostaviv
Stroganova odnogo.
     On  perenocheval   na   zaimke,   a   utrom   zaspeshil   obratno,  velel
soprovozhdayushchim ego ohrannikam privyazat' k odnoj iz loshadej pushku i dostavit'
v gorodok.
     Vernuvshis' k sebe, on, ne snyav dorozhnogo  plat'ya, kliknul sotnika Pavla
Erofeeva,  chto  uzhe  let  pyat'  nes  sluzhbu  v gorodke.  Tot  skoro  yavilsya,
voprositel'no glyanul na hozyaina.
     Semen Anikitich sidel pod obrazami,  ustavya lokti v stoleshnicu i polozhiv
podborodok na szhatye ruki.
     -- Sadis', sadis', -- priglasil, -- razgovor ser'eznyj k tebe.
     Erofeev,  tyazhelo  stupaya, proshel  k stolu, pridvinul  k  sebe lavku, so
vzdohom  opustilsya,  polozhil shapku ryadom.  Tak  on  molcha prosidel neskol'ko
minut,  i  Stroganov, kazalos',  zabyl o  nem, sosredotochenno dumaya o chem-to
svoem. Pavel  neskol'ko  raz kashlyanul  v  kulak, kak  by napominaya  o  sebe.
Raskryl  bylo rot,  chtob  sprosit', zachem  zvali, no  hozyain, spohvativshis',
zagovoril pervym.
     -- Slyhal ya, budto by ty, Pavel, kogda-to s kazakami druzhbu vodil...
     -- Bylo delo,  --  krivo  usmehnulsya  tot, podumav, chto  pravy te,  kto
govoril,  mol,  u  hozyaina polno naushnikov,  kotorye obo vsem  donosyat  emu,
poluchaya za to otdel'nuyu platu.
     -- Da  ty ne bojsya, druzhbu s nimi v  vinu  ne stavlyu, --  uspokoil  ego
Stroganov, --  hochu  uznat'  u  tebya... -- chut' pomolchal  Semen Anikitich, --
mnogo li u nih lyudej? Skol'ko  vsego naberetsya, esli vmeste  sobrat'? Desyat'
soten? Dvadcat'? A mozhet, i vse poleta?
     -- |-e-e... Da ty, hozyain, polegche  chego sprosi.  Pro to, skol' kazakov
est', podi, odin Gospod' Bog i znaet. No mnogo, mozhet, i poleta soten budet.
Oni ved' i kazaki raznye vstrechayutsya... Volzhskie, donskie, est' i takie, chto
na YAike  obitayutsya.  A chego  eto u tebya  interes takoj do  kazakov,  pozvol'
uznat'.
     -- Skazhi, a na sluzhbu ko mne oni pojdut?
     -- A chego oni tut zabyli? -- voprosom  na vopros otvetil Pavel Erofeev,
pozhimaya plechami.
     -- Karaul nesti! CHto zh eshche.
     -- Vryad li... Neprivychnye oni, chtob v kreposti sidet', v shchelku glyadet',
osadchikami prozyvat'sya. Kazaki -- oni prostor, volyu lyubyat.
     -- No ty zhe poshel na sluzhbu ko mne.
     -- So mnoj razgovor osobyj. Nuzhda zastavila syuda podat'sya...
     -- Tak chto za nuzhda? -- pytlivo vysprashival Stroganov. -- Ne obeznozhil,
sila imeetsya, bashka, vrode kak, neploho varit. CHego ne lozhilos' v kazakah?
     --  Ladno,  skazhu tebe, hozyain, vse  odno uznaesh'  rano li, pozdno  li.
Povzdoril  ya  tam  s atamanom odnim  iz-za devki,  da  i... -- Pavel opustil
golovu i neozhidanno zamolk.
     --  Von chego,  -- dogadalsya Stroganov, -- podi, i zhizni  lishil  atamana
togo, a chtob tebya ne prirezali druzhki i podalsya v bega. Tak?
     -- A pochti tak, -- soglasno kivnul golovoj tot.
     -- Nu, to delo davnee, podi, i zabylos' uzhe. Ty u menya,  pochitaj godkov
pyat' kak sluzhish'...
     -- Tochno, shestoj god poshel tomu.
     -- Vot i ladno. Hot' i govorish', budto ne shotyat kazaki v usluzhenie  ko
mne  nanimat'sya, no  nevelik  greh  budet,  kol'  ty  s  priglasheniem  takim
otpravish'sya na Volgu...
     -- YA? -- vstrepenulsya Pavel.
     -- Ty, ty, -- Stroganov soshchuril glaza, slovno shil'ya votknul v Erofeeva,
i tot vdrug obmyak, tyazhelo vzdohnul  i  slushal dalee,  ne perebivaya. -- YA tak
ponyal, chto kazaki tam raznye est'. Est' takie, chto  ni  za kakie kovrizhki na
sluzhbu  nanimat'sya  ne  pojdut, a  est'  i inye.  Vot i posuli ty im horoshuyu
kormezhku, zhalovan'e, oruzhie, kakoe pozhelayut...
     -- Nu uzh, -- ne vyterpel sotnik, -- ty uzh zagnul, hozyain...
     -- Moe slovo  --  zakon. Znaesh'  sam. Skazal --  vypolnyu.  V Moskvu,  v
Kazan' oboz snaryazhu, a najdu vse, chto obeshchano.
     --  |to  ne sporyu.  Derzhish' ty,  hozyain,  slovo.  Skol'  zhe ty  chelovek
prizvat' hochesh'? Sotnyu? Dve?
     -- Da ne men'she pyati.
     -- Pyat'? Da oni tut vse vverh tormashkami  podymut, postavyat. Vidat', ne
imel dela ty s kazakami.
     -- Nichego. My eshche poglyadim, kto kogo. Est' u menya slovo takoe, suprotiv
kotorogo nikto ne ustoit. Spravlyus' i s nimi.
     -- Kuda zh tebe stol'ko voinov? S kem voevat' sobralsya?
     -- Kol' sam ne dogadliv, to nechego i sprashivat'. Otpravish'sya na lodke s
desyat'yu grebcami v konce nedeli. Dorogu, nadeyus', syshchete. A do snega uspeesh'
obratno vozvernut'sya.
     -- A kol' ne privedu kazakov? Togda kak? -- Pavel podnyalsya.
     -- Ne privedesh'  v etot  raz, v drugoj sami pridut. Glavnoe, chtob vest'
moya do nih doshla. YA tak dumayu.





     Knyaz'ya Fedor  Baryatinskij i  Aleksej Repnin probiralis' vdol'  Volgi  v
poiskah  kazach'ih  raz容zdov,  chtob   peredat'  atamanam  gramotu  ot   carya
moskovskogo  o  sluzhbe voennoj.  Ih soprovozhdal  nebol'shoj  otryad v dvadcat'
chelovek legko vooruzhennyh  strel'cov.  Ehali  uzhe nedelyu po  pochti bezlyudnym
mestam,  gde sovsem nedavno prokatilas' krymskaya orda Devlet-Gireya, ostavlyaya
posle sebya golovni obgorelyh dereven', vytoptannye polya.
     Fedor  i  Aleksej  byli  uzhe opytnymi  voinami,  uspevshimi povoevat'  v
Livonii, oba zhenilis', imeli detej. V nih trudno bylo uznat' molodyh knyazej,
nesshih  kogda-to  dozornuyu sluzhbu s  otryadami Alekseya Danilovicha  Basmanova.
Mnogoe  vspominalos' im o proshedshih godah sejchas,  kogda  oni vnov' ehali po
tem  samym  mestam. Net v  zhivyh Basmanovyh  (ni otca, ni syna), ulichennyh v
izmene  caryu  i kaznennyh v  odin  den'.  Net  doblestnogo  starogo  voevody
Vorotynskogo, umershego pod pytkami. Edva ucelel rod ih druga Petra Kolycheva,
mnogih iz kotoryh takzhe otpravili na plahu.
     No  zdes', na  stepnyh prostorah, vdali  ot carskih pokoev, ne hotelos'
vspominat'  o  kaznyah.   Laskovyj  veterok,  ne  predveshchavshij  poka  skorogo
priblizheniya  oseni, obduval lica,  voroshil volosy,  otdohnuvshie za noch' koni
bezhali rezvo i zhizn' kazalas' chudesnoj.
     --  Pomnish', kak  kogda-to  zdes'  zajcev  gonyali?  --  kriknul  gromko
skakavshij chut' vperedi Baryatinskij.
     -- A  kak zhe, -- otozvalsya  Aleksej Repnin, --  pomnyu,  dazhe doma chasto
vspominayu, s chego nasha sluzhba nachinalas'.
     -- A Vasiliya pomnish', chto uchil nas na nochleg ustraivat'sya?
     -- Konechno... I  boj tot s  krymcami pomnyu, kogda my edva uceleli, esli
by ne on. Lihoj voin byl...
     -- Pochemu byl? -- udivilsya Baryatinskij.
     -- Tak, ne vidno ego. Vidat', sginul gde-to.
     -- A ya ego chasto vspominayu. Osobenno, kak on za menya v Bahchisarae vykup
zaplatil, a  sam  ostalsya... --  Baryatinskij pomolchal  i dobavil, -- net, ne
veryu, budto pogib. Ne tot on chelovek, chtob pogibnut'. Net, ne tot.
     --  V zhizni vsyakoe byvaet, -- glubokomyslenno zakonchil razgovor Aleksej
Repnin, i oni dolgoe vremya ehali molcha.
     Pod vecher, podnyavshis' na  vysokij stepnoj  kurgan,  na  nekotoroe vremya
ostanovilis',  lyubuyas'  otkryvshejsya  pered nimi rekoj, kotoraya delala  zdes'
shirokij povorot,  raschlenivshis' na  dva rukava,  obtekaya  bol'shoj,  zarosshij
gustym lesom ostrov.
     --  Von,  glyadi,  --  ukazal Repnin, --  dve barki  kupecheskie, vidat',
plyvut.
     -- Tochno, odnu  vizhu, -- Baryatinskij pristavil k glazam ruku kozyr'kom,
vglyadyvayas' vdal', pytalsya obnaruzhit', gde Aleksej uvidel vtoruyu.
     -- Neuzheli ne vidish'? Da von ona, podle samogo berega plyvet.
     -- A-a-a, -- protyanul Fedor, -- vrode, vizhu. -- On skryval ot tovarishcha,
chto  posle raneniya pod Smolenskom zrenie  ego nachalo slabet', i  on poroj ne
razlichal lico cheloveka  i  s  desyati shagov. No tak byvalo  ne vsegda, obychno
glaza ne podvodili ego,  a sejchas on prosto ne razglyadel plyvushchuyu  pod samym
beregom kupecheskuyu barku.
     -- Vidat', na Astrahan' plyvut, -- predpolozhil Repnin.
     -- Dolzhno byt'...
     -- Glyadi, glyadi! -- vdrug vzvolnovanno vskrichal Repnin. -- CHego eto?
     -- O chem ty? -- ne ponyal Baryatinskij.
     -- CHelny ili inye lodki k nim napravilis'. SHtuk s desyat' budet.
     -- Rybaki,  mozhet? -- predpolozhil Fedor,  pytayas' razglyadet'  nebol'shie
suda, no eto udalos' emu daleko ne  srazu. Zato ego zorkij drug vzvolnovanno
poyasnyal obo vsem proishodyashchem:
     -- Strelyayut s lodok teh... Rybaki, govorish'!?
     -- Kuda strelyayut?
     -- Tak po kupcam! Kuda zhe eshche!
     -- Neuzhto razbojniki? CHego delat' stanem? Pomoch' by nado kupcam.
     -- Pomozhesh' tut. Oni -- na lodkah, a my -- na konyah. K nim tem vremenem
pod容hali izryadno postegavshie strel'cy, ch'i loshadi byli ne stol' vynoslivy.
     -- Podi, kazaki i vol'nichayut, -- vyskazalsya vsluh samyj staryj v otryade
Mitrofan Sizyj,  --  znayu  ya ihnie povadki...  My edem  ih  na carevu sluzhbu
priglashat',  gramotu   vezem,  a  vot  ona  ihnyaya  sluzhba.  CHego  im  golovy
podstavlyat', krov' prolivat', kogda pozhiva ryadom.
     V eto vremya s perednego sudna gluho prozvuchal zvuk pushechnogo vystrela i
nebol'shoe seroe oblachko podnyalos' nad bortom kupecheskoj barki. Odna iz lodok
perevernulas', verno, v nee i ugodilo pushechnoe yadro, no ostal'nye podplyvali
vse blizhe k zamedlyavshemu hod sudnu. Razdalsya eshche odin  pushechnyj vystrel -- i
drugaya lodka slovno perelomilas' popolam.
     -- Aj, molodec pushkar'! -- zakrichali vozbuzhdennye strel'cy, s interesom
nablyudavshie za razvernuvshimsya pered nim srazheniem.
     -- Emu  pervomu  poveshennym i  byt',  -- otozvalsya Mitrofan  Sizyj,  --
kazachki za ubijstvo druzhkov svoih po golovke ne pogladyat.
     -- Smotrite, a drugaya barka k beregu prichalila...
     --  Tochno.  Vidat', pryatat'sya  pobegut v kustiki,  --  strel'cy  druzhno
zasmeyalis', -- u kogo zhivot slabyj.
     -- Nado hot' etu barku, chto u berega, zashchitit',  --  zlo dernul sebya za
us  Fedor Baryatinskij, -- a to smotrim, kak razini na bazare. Vpered, gotov'
pishchali, -- i, hlestnuv konya, pervyj poskakal vniz s kurgana, a za nim Repnin
i ostal'nye strel'cy, na hodu osvobozhdaya iz dorozhnyh chehlov ruzh'ya
     Kogda oni  podskakali k beregu,  to uvideli broshennuyu tyazhelo gruzhennuyu,
nizko osevshuyu  v vode  barku,  k kotoroj podplyvali tri  kazach'ih  chelna. Na
samoj barke  nikogo  ne  bylo,  vidno,  kupcy  i  vpryam'  sbezhali,  ne zhelaya
riskovat' zhizn'yu radi sobstvennogo dobra.
     -- A nu, udar' po nim s berega, -- skomandoval Baryatinskij i, tshchatel'no
pricelivshis', vybral perednego, sidevshego  na struge grebca. On glyanul cherez
plecho   i  uvidel,  chto  vse  strel'cy,  vstav   v  ryad,  vycelivayut  lyudej,
podplyvayushchih k broshennomu sudnu. -- Ogon'! -- kriknul on  i  podvel fitil' k
zatravke.
     Pervyj  zalp byl  stol' silen i tochen, chto pochti vse kazaki, sidevshie v
pervom struge, byli raneny ili ubity. Totchas s dvuh drugih strugov razdalis'
otvetnye vystrely, raniv neskol'ko konej i molodogo strel'ca.
     -- Ukryt'sya za derev'yami, -- skomandoval Baryatinskij, otbezhav v storonu
i   vstav  za  tolstym  stvolom  ogromnoj  raskidistoj  ivy,  vetvi  kotoroj
opuskalis' k samoj vode.
     -- Nam ne vystoyat' protiv nih, esli oni soedinyat sily, -- zlo vykriknul
Aleksej Repnin, podbegaya k derevu.
     --  Neuzhto  ispugalsya, --  poddraznil  druga  Fedor,  toroplivo zaryazhaya
pishchal' nemeckoj raboty, podarennuyu emu otcom po vozvrashchenii iz Kryma.
     --  Ne brosajsya slovami, Fedor, --  sverknul glazami  Repnin,  -- kakoj
smysl gibnut' ot ruk razbojnikov... CHto oni nam...
     --  Kogda-to  umirat'  vse  odno  pridetsya...   Ne  vse  li  ravno,  --
Baryatinskij  vystavil  pishchal' iz-za  dereva i stal navodit'  ee  na kogo-to,
nevidimogo Repninu.
     -- Umeret'  emu  ne terpitsya,  --  splyunul  na zemlyu  Aleksej, -- mesta
poluchshe vybrat' ne mog.
     -- Po  beregu  chelovek dvadcat'  verhovyh  skachut,  -- vykriknul  iz-za
sosednego dereva Mitrofan Sizyj.
     -- Nu, chto ya tebe govoril?  -- Aleksej Repnin pytalsya  otgovorit' druga
ot stychki s razbojnikami, kotoraya dorogo mogla im obojtis', -- my zhe poslany
ne kupcov zashchishchat', a kazach'ih atamanov  iskat'. S carevoj gramotoj poslany!
Slyshish' ty menya?!
     -- Slyshu, slyshu, -- otvetil Baryatinskij i podnes v ocherednoj raz fitil'
k polke  s porohom. Oblako dyma na kakoe-to  mgnovenie okutalo ih, no bystro
unesennoe veterkom  poplylo  nazad, i  Fedor, suziv glaza na pochernevshem  ot
vystrelov lice, nedobro glyanul na Repnina, -- tol'ko ne privyk ya v  storonke
derzhat'sya,  kogda  dobryh  lyudej obizhayut. -- Potom glyanul na  priblizhayushchihsya
verhovyh  i,  bystro  vskochiv  v  sedlo,  kriknul  ukryvshimsya  za  derev'yami
strel'cam. -- ZHdat' menya zdes'. Za glavnogo -- knyaz' Aleksej ostaetsya...
     -- Fedor! Kuda ty?! -- brosilsya k nemu Repnin.
     -- K nim, -- ne ob座asnyaya  svoego postupka, otvetil  tot  i,  dav  shpory
konyu, poskakal navstrechu verhovym.
     Te, uvidev, chto k nim napravlyaetsya lish' odin vsadnik, priderzhali konej,
ozhidaya  ego na  bezopasnom rasstoyanii  ot  ukryvshihsya za derev'yami strelkov.
Baryatinskij  tozhe   priderzhal  konya,  ostanovivshis'  v   dvadcati  shagah  ot
vsadnikov.
     -- Kto takie?  -- vykriknul on  rezkim,  privykshim povelevat'  golosom.
Vprochem,  on  uzhe po  odezhde dogadalsya,  chto  pered nim kazaki,  kotoryh oni
stol'ko dnej iskali.
     -- Sam  kto takov budesh', -- nebrezhno kriknul sedousyj kazak, vyehavshij
chut' vpered ot osnovnogo otryada.
     --  Knyaz'  Fedor  Baryatinskij, -- otchekanivaya slova i  ne vykazyvaya  ni
malejshej trevogi za svoyu sud'bu, otvetil tot.
     -- A chego  vy pal'bu  ustroili?  -- opyat' zadal vopros sedousyj.  -- Ne
lyahi, ne tatarva, a po svoim, russkim zhe i strelyaete. A?
     -- A poslan ya carem k vashim atamanam, chtob peredat' gramotu.
     --  Tak davaj  ee syudy,  -- sedousyj yavno tyanul  vremya. Fedor,  krutnuv
golovoj,  uvidel strugi, chto  pervymi  napali na kupecheskuyu barku i  teper',
vidno, pograbiv ee,  podhodili vplotnuyu k  beregu.  Na kazhdom iz nih bylo ne
men'she  desyati  chelovek, a  samih  strugov s poldyuzhiny.  Znachit,  oni  raz v
pyat'-shest' po chislu prevyshali ego otryad. Mozhet, i prav Repnin, ne  nado bylo
zastupat'sya  za kupcov, no uzh kol' vvyazalis' v  zavarushku, to nado derzhat'sya
do konca.
     --  Mne nuzhno vruchit' gramotu  vsemu kazach'emu vojsku,  a  ne kakomu-to
tam... -- razbojniku -- hotel kriknut' on, no sderzhalsya, dobavil, -- pervomu
vstrechnomu.
     --  Ish', chego  zahotel, chtob  my  iz-za tebya krut sobirali!  -- otvetil
kazak.  --  A ne hochesh' po-horoshemu  gramotku otdavat', to i silkom otberem.
Mozhet, ty breshesh' pro gramotu. A nu, pokazh'!
     --  Pes breshet! YA carev sluga, i ne byvat' tomu, chtob  ne vypolnil  ego
prikazanie. Ub'ete menya, tak chto s togo? Vse caryu stanet izvestno.
     Konniki toptalis' na meste  i ne  reshalis' brosit'sya  na  nego,  to  li
opasayas' ruzhej strel'cov, napravlennyh na nih, to li slova o carskoj gramote
podejstvovali, no oni nachali o chem-to soveshchat'sya.
     -- O chem carskaya gramota budet? -- kriknul, nakonec, sedousyj, i po ego
voprosu Fedor ponyal, chto stychki, vozmozhno, udastsya izbezhat'.
     -- Kak priedem k vam na krug, togda i uznaete.
     -- Veli svoim lyudyam ne strelyat'.
     -- A ty svoih uvodi. My sledom poedem, -- postavil usloviya Baryatinskij,
ne zhelaya soedinyat'sya s kazakami.
     -- Ladno, ezzhajte za nami, -- nehotya otvetil sedousyj kazak i povorotil
konya v protivopolozhnuyu ot reki storonu.
     Baryatinskij  podal znak strel'cam, chtob ehali k nemu i, dozhdavshis'  ih,
tiho progovoril:
     -- Oruzhie derzhat' nagotove. Ne veryu ya im.
     -- Tochno.  V otkrytuyu oni ne  polezli, a  ispodtishka zaprosto mogut, --
soglasilsya Mitrofan Sizyj, -- ya uzhe s ihnim bratom delo imel.
     Ehali  dolgo i uzhe v temnote pochuyali zapah dyma, zatem uslyshali sobachij
laj, potom otdalennye ogon'ki vydali prisutstvie lyudskogo zhil'ya.
     --  |j, zhdite zdes', -- poslyshalsya golos sedousogo, -- v stanicu my vas
vse odno vpot'mah ne zapustim.
     -- Horosho,  -- otvetil Baryatinskij, tyazhelo spuskayas' s konya  na zemlyu i
razminaya  obeimi  rukami  zatekshuyu spinu. -- Mitrofan, podberis' tihon'ko  k
samym vorotam, mozhet, uslyshish', chego oni tam tolkuyut.
     --  Derzhite  povod,  -- otvetil  tot otkuda-to  iz temnoty,  -- sejchas,
knyaz', ya migom...
     -- Da tishe ty, tishe, -- priglushenno sheptali strel'cy. I po napryazheniyu v
ih golosah Fedor ponyal, chto i oni ne osobo doveryayut kazakam.
     Mitrofan vskore vernulsya i goryacho zasheptal na uho Baryatinskomu:
     -- Syuda idut. S fakelami chelovek pyat', a mozhet i pobole.
     -- Ladno, molodec. Ne slyshal, o chem govorili?
     -- Gde tam  uslyshish'. Krepost' u nih sur'eznaya.  S vyshkami, s vorotami.
Edva podobralsya.
     Baryatinskij  sam uzhe videl napravlyayushchiesya v ih  storonu, koleblyushchiesya i
peremeshchayushchiesya  po vozduhu fakel'nye ogni,  a zatem razlichil i figury lyudej,
lica, chut' osveshchennye nerovnym slabym ognem.
     --  Kto tut carskij  gonec budet? -- zychnyj, sil'nyj golos  prinadlezhal
moguchemu  kazaku  v  baran'ej  papahe  na  golove  i   s  kurchavoj  borodoj,
zakryvavshej pol-lica.
     -- Knyaz' Fedor Baryatinskij. Gonec ot carya moskovskogo Ivana Vasil'evicha
poslan s gramotoj k atamanam kazach'im.
     -- Gde gramota?
     -- Ona u menya, no ya dolzhen znat', komu ee vruchayu...
     -- Matvej Meshcheryak. Vybornyj ataman etoj stanicy.
     --  Horosho,  odnako carskaya gramota  ne k  odnomu  atamanu,  a  ko vsem
kazakam. I govorit' mne nado so vsemi srazu... Soberi krug.
     -- Ish', chego zahotel, knyaz', -- kryaknul ataman, otvedya v storonu fakel,
veroyatno, chtob skryt' usmeshku, -- vseh atamanov sobrat'! YA v donskie stanicy
ne  poedu, a  oni  ko mne ne  pozhelayut. Ne vyjdet, -- i Meshcheryak razvernulsya,
sobirayas' ujti.
     -- No ved'  mozhno zachitat' gramotu zavtra na obshchem krugu vashej stanicy,
a zatem my pereedem v druguyu.
     -- Hiter, -- ataman ostanovilsya, vnov' povernuvshis'  licom k Fedoru, --
pust' budet po-tvoemu. Zavtra k poludnyu krug sozovu. Proshchevajte...
     -- A  nochevat'  nam gde? -- rasteryalsya  knyaz'  Fedor.  -- Ne tut zhe pod
stenami...
     -- Vas provodyat, -- otvetil Meshcheryak. -- |j, Savva, ukazhi im, kuda konej
postavit', i  gde  samim obustroit'sya, -- obratilsya on k nevysokomu kazaku s
raskosymi glazami. -- To moj  esaul, Savva Voldyr'. K nemu  i obrashchajtes' za
vsem,  --  i  ataman,  ne spesha  nesya fakel  pered  soboj, ot  kotorogo yasno
vysvechivalsya ego  shirokij  siluet,  zashagal  vmeste  s  kazakami  v  storonu
temneyushchih stroenij stanicy.
     -- Aida za mnoj, -- mahnul im Voldyr' i povel ih v temnotu.
     -- Kuda eto ty nas,  -- dognal ego  Aleksej  Repnin,  -- ne na pogibel'
vedesh'? Pochemu ne v gorodok?
     -- V gorodke kazaki zhivut, a vy -- carevy slugi. Vam tuda nel'zya.
     -- Boites' nas chto li? -- s izdevkoj sprosil Repnin.
     -- Dura...  Za vas boimsya. Prirezhut  nenarokom i pominaj kak zvali. Dlya
takih kak vy u nas otdel'nyj kuren' imeetsya.
     I tochno, on privel ih v prostornuyu izbu s nizkim potolkom i obmazannymi
glinoj  stenami, gde  na polu  lezhali  vorohi starogo  sena,  a vdol'  steny
tyanulas' odna bol'shaya lavka.
     -- Da nam vsem ne vojti, -- razvel v rasteryannosti rukami knyaz' Fedor.
     --  Po  ocheredi  nochujte.  Vam  zhe  spokojnee.  Pushchaj dozornye  snaruzhi
poglyadyvayut krugom. Vy, govoryat, segodnya nashih kazakov postrelyali, kogda oni
kupeckuyu  barku sharpali, a za  takie dela  u nas  ne proshchayut. Konej  v zagon
postav'te.  Von,  ryadom,  -- i ne proshchayas', Boldyr' ushel, unosya  s  soboj  i
fakel.
     CHertyhayas'  i pominaya  kazakov  nedobrym  slovom,  strel'cy  podelilis'
nadvoe  i  brosili  zhrebij,  komu  pervymi  nesti  karaul podle  izby. Fedor
Baryatinskij  leg  poblizhe  k  nebol'shomu  okoncu,  polozhiv  ryadom   s  soboj
zaryazhennuyu pishchal', poshchupal na meste li kiset s ognivom. Drugie strel'cy tozhe
uleglis' v obnimku s ruzh'yami.
     No ni noch'yu, ni  do poludnya sleduyushchego dnya  nikto dazhe ne priblizhalsya k
mestu ih  obitaniya. Po  gomonu  donosivshihsya  golosov dogadalis', chto kazaki
sobirayutsya na krug, a vskore poyavilsya i esaul, peredav  slova atamana, chtoby
shel tol'ko glavnyj gonec s pomoshchnikom. Baryatinskomu i Repninu nichego drugogo
ne ostavalos', kak vypolnit' ih usloviya.
     Carskuyu gramotu pered sobravshimisya kazakami, kotoryh, kak on  prikinul,
bylo ne men'she treh soten, chital sam Baryatinskij. Kogda on zakonchil chtenie i
vnov'  svernul  ee, to  ves' kazachij krug  nastorozhenno molchal. Na nebol'shoj
pomost v  centre ploshchadi-majdana  ne  spesha podnyalsya  i vstal ryadom s knyazem
Fedorom ataman Meshcheryak.
     -- YA, kazache, chto  dumayu, --  nachal on ostorozhno, cedya kazhdoe slovo, --
spasibo caryu-batyushke, chto pro nas pomnit  i k  sebe  na sluzhbu zovet. Tol'ko
vot pro  platu za sluzhbu  tut nichegoshen'ki ne govorit. Otchego tak? A, knyaz'?
Besplatno hochet car' zastavit' nas sluzhit'? Ali kak? Otvet'.
     --  Plata  obychnaya, -- Fedor probezhalsya  vzglyadom po licam sgrudivshihsya
kazakov  i  ne  nashel v  nih  osoboj  zainteresovannosti ot  chteniya  carskoj
gramoty, -- v zavisimosti ot china i zvaniya. Ryadovomu -- po grivne v mesyac, a
sotniku -- po tri.
     -- CHego-to  bol'no mnogo  sotniku  vyhodit, --  vykriknuli iz  serediny
tolpy, -- my u sebya vse porovnu delim. Za chto emu takoj prichet?
     --  Slushajte,  stanichniki,   --  ne  vyderzhal   Baryatinskij,  --  ya  ne
torgovat'sya priehal,  ne baranov pokupat', a prizvat' vas na sluzhbu. Gramotu
carskuyu ya prochel. A kto sluzhit' pojdet, tot v naklade ne ostanetsya.
     Kazaki dolgo shumeli i vse pytalis' vyyasnit', kakaya chast' ot zahvachennoj
u vraga dobychi im prichitaetsya, kak budut kormit', kto stanet postavlyat' korm
dlya konej i podobnye melochi. Fedor glyanul na Alekseya  Repnina, kotoryj stoyal
chut' pozadi  nego i  s prezreniem poglyadyval na torguyushchihsya kazakov, i podal
znak, chto pora uhodit'. Tot utverditel'no  kivnul,  i oni napravilis' k krayu
pomosta.
     -- A vy kuda? -- ostanovil ih udivlennyj Meshcheryak.
     -- Krug eshche  ne zakonchen. Kuda  prihodit' tem, kto soglasitsya na sluzhbu
pojti?
     --  ZHdite  zdes',  -- Baryatinskij chut' priostanovilsya, --  kak  ob容dem
ostal'nye gorodki-stanicy  vashi i  obratno  vozvrashchat'sya  stanem, to  vseh i
zaberem, dostavim v Moskvu.
     ...Oni ob容hali eshche desyatka dva stanic, gde takzhe sobirali krug, kazaki
torgovalis', vykazyvali nedovol'stvo  carskim obeshchannym zhalovaniem,  i nikto
osobo ne gorel zhelaniem idti na vojnu v dalekuyu Livoniyu.
     Poslednij  gorodok,  kuda  ih  privezli,  nosil  strannoe  nazvanie  --
Kachalin.
     -- Mozhet, zdes' pobole ohotnikov syshchetsya, -- pochti s sochuvstviem zayavil
im   Savva  Boldyr',  otryazhennyj  s  nimi  atamanom  Meshcheryakom  v   kachestve
soprovozhdayushchego, -- novohody zdes' vse sobrany. -- I na vopros Repnina,  kto
eto  takie,  ohotno  poyasnil,  --  da  kto  nedavno v  kazaki  podalsya.  Teh
novohodami i zovem. I  Kachalin on potomu, chto to pridut, to razbegutsya, chert
ih pojmet. Kachaly, oni i est' kachaly...
     Dazhe po odezhde  obitatelej kachalinskogo gorodka  mozhno bylo otlichit' ih
ot staryh kazakov: krest'yanskie armyaki i zipuny, tatarskie halaty, vojlochnye
valyanye shapki, nebogatoe oruzhie.
     Kogda  Fedor Baryatinskij ob座avil im o carskom priglashenii na sluzhbu, to
ne posledovalo obychnyh voprosov  o zhalovanii, korme  dlya konej i  prochem. No
nekaya ostorozhnost'  vitala  nad tolpoj.  Knyaz' Fedor dogadalsya, chto im vnove
slushat' priglashenie samogo  carya  idti k nemu na  sluzhbu. Bol'shinstvo  sredi
nih, sudya po ugryumosti lic, izrabotannym zaskoruzlym rukam, byli bezhavshie na
volyu pahari, votchinniki, smerdy, ne osobo eshche privykshie k vol'noj zhizni.
     Nakonec, v pervom ryadu suhoshchavyj zhilistyj kazak  ostorozhno sprosil, kak
by opasayas' podvoha v priglashenii:
     -- A ezheli my otkazhemsya? Togda kak?
     -- To tvoya  volya, -- kriknul stoyavshij ryadom s Fedorom Boldyr', --  hosh'
kazakuj i dal'she, sosi kulak slashche, a hosh' voevat', tak podavajsya  s vojskom
carevym.
     --  A  prozvanie  zapisyvat' stanut? -- razdalsya  drugoj  nastorozhennyj
golos.
     -- Hot' gorshkom nazovis',  --  poyasnil slovoohotlivyj Boldyr',  --  vot
menya  Savvoj pop-batyushka nazval, a lyudi  Voldyrem prozvali.  I chto  s  togo?
Verno, podumali, chto  vas starye  hozyaeva  razyshchut da obratno  vozvernut? Ne
byvat' tomu.  Kto v kazaki popal, tot obratno ne vorotitsya.  Ne byvalo u nas
eshche  takogo.  Tak chto  shodite, povoyujte,  a  kto zhivym ostanetsya, soplej na
kulak namotaet,  oruzhie  sebe  spravit, dospehi,  odezhonku  koe-kakuyu,  konya
dobrogo, glyadish', i obratno vernetsya.
     Slova Voldyrya podejstvovali na mnogih i k pisaryu podoshli sperva chelovek
desyat', a  zatem chut' ne  polovina sobravshihsya, vse eshche ostorozhno poglyadyvaya
na carskih goncov.
     -- Slushaj, Fedor, -- tiho  progovoril emu na uho Repnin, -- glyan' von v
tot konec.  Nikogo  ne  uznaesh'?  --  i  on ukazal na  stoyavshuyu  otdel'no ot
ostal'nyh gruppu kazakov, v centre kotoroj stoyal kryazhistyj, shirokoplechij, iz
zelenogo sukna kaftane kazak, vnimatel'no glyadevshij na nih.
     --  Vrode, znakomyj, --  otvetil  Fedor,  silyas' pripomnit',  otkuda on
znaet etogo cheloveka.
     -- Neuzhto ne uznal? To zh Vasilij...
     -- Tochno on... -- zaulybalsya Baryatinskij. -- CHego zhe ne podojdet togda?
     -- Verno, nelovko emu. Kto znaet...
     Baryatinskij  zhe, okonchatel'no  priznav  v  shirokoplechem  kazake  svoego
spasitelya, rastalkivaya tolpu, kinulsya k nemu, ne perestavaya ulybat'sya.
     -- Vasilij! Ne priznal chto li?! -- i shiroko raskinul ruki dlya ob座atij.
     -- Zdravstvuj, knyaz' Fedor, -- skromno otvetil tot, -- kak ne priznat'.
Priznal. Da ne rovnya ya tebe, chtob obnimat'sya.
     -- Ty eto... ne pridumyvaj raznoe... YA zh tebe zhizn'yu obyazan, -- i knyaz'
na glazah udivlennyh kazakov obhvatil ego za krepkuyu sheyu, prityanul k sebe.
     -- A  my i ne  znali, Ermak,  chto u tebya sredi carskih poslancev druzhki
imeyutsya. Glyadi-ka... -- zagomonili kazaki.
     --  Ladno   tebe,  YAkov...  Voevali  vmeste...  CHego  tam,  --  kak  by
opravdyvayas', otvechal na smeshki tovarishchej Vasilij Ermak.
     --  Pomnish',  kak  ot  krymcev  uhodili?  Pomnish'?  V leske  togda  eshche
spryatalis'... A  potom  samogo  Devlet-Gireya  shvatit'  hoteli. Ne zabyl? --
perepolnennyj radost'yu vstrechi sprashival Baryatinskij.
     -- Kak ne pomnit', pomnyu. Takoe ne zabudesh'...
     -- On u  nas  takoj,  -- opyat'  zasmeyalis' kazaki, -- kol'  skazal,  to
samogo krymskogo hana zaarkanit  i na verevochke privedet. Privedesh',  Ermak,
kol' na spor?
     -- Da my i togda zaarkanili b ego, kol' ne promashka odna, -- otvetil za
chut' smutivshegosya Vasiliya knyaz' Fedor.
     -- Gde sejchas Kolychev? ZHiv-zdorov?
     --  A chego emu sdelaetsya, -- otvetil podoshedshij k nim Repnin,  pohlopal
Ermaka po  krutomu  plechu i dobavil,  --  a  ty, ya  glyazhu,  na  zdorov'e  ne
zhaluesh'sya. Ish', kakov stal -- bogatyr'!
     -- Ty uzh skazhesh', -- eshche  bol'she  smutilsya Ermak, kotoryj  i vpryam' byl
chut'  li  ne  na  chetvert'  shire v  plechah hudoshchavogo  Repnina. Da  i  sredi
ostal'nyh,  nahodivshihsya   ryadom   kazakov,  on  otlichalsya   skrytoj  siloj,
prisutstvuyushchej  i v povorote  golovy,  i  v dvizheniyah  ruk, nalityh na grudi
myshcah.
     -- Ostavajtes'  s nami, glyadish', cherez  godik tozhe sil ponaberetes', --
shutlivo predlozhil krutivshijsya mezh nimi yurkij Grishka YAsyr'.
     -- My by s radost'yu, da veleno vozvernut'sya vskorosti. Vot, vas hotim s
soboj zazvat'.
     --  A  my  chego... My s  radost'yu, --  za vseh otvetil  YAsyr' i  tut zhe
oseksya,  vstretivshis' s tyazhelym  vzglyadom  Ermaka, -- kak Vasilij skazhet, --
dobavil i spryatalsya za spinu Il'ina.
     -- O tom  horoshen'ko podumat', pokumekat' nado, -- svel brovi Ermak, --
na zimu glyadya na vojnu peret'sya...
     --  Nekogda dumat', --  pokachal  golovoj Repnin, -- lyahi  prut na  nas.
Korol' u  nih  nynche novyj. Stefan Batorij. Ne slyhali?  Bol'no lyut i  umen.
Razbil nas na granice, krepostej neskol'ko zanyal.
     -- Kak ne  slyshali, slyhali, -- poskreb  golovu YAkov Mihajlov, --  byli
lyudi s ihnej storony, skazyvali.  On  ne tol'ko nas, no i cherkas pouspokoil.
Takomu palec v rot ne kladi...
     --  Dumajte, kazachki, dumajte.  Nevolit'  vas nikto  ne  stanet,  -- so
vzdohom zakonchil  Fedor Baryatinskij, -- a  nam poutru i obratno  pora ehat',
teh na  Moskvu vesti, kto soglasie dal. ZHalko, ezheli  ty, Vasilij, ot takogo
dela v storone ostanesh'sya...
     -- Poglyadim...  -- uspokoil ego Ermak, podmignuv nezametno, -- daj srok
do utra. Togda i skazhu svoe slovo.
     Utrom Vasilij Ermak, odetyj po-pohodnomu, i s nim ego sotovarishchi verhom
pod容hali k sobiravshimsya v dorogu Baryatinskomu i Repninu.
     --  Odnako,  razberedil  ty mne dushu, knyaz' Fedor, -- progovoril Ermak,
poshchelkivaya  plet'yu po  golenishchu sapoga,  --  soskuchilsya, vidat', ya po ratnym
delam. Ne voeval eshche s lyahami. Nado poglyadet', kakovy oni v dele.
     --  Tak tam ne  odni lyahi,  --  radostno ulybayas',  mahnul  rukoj knyaz'
Fedor, -- a i litva, i nemcy, svei Vseh uznaesh'...
     Vmeste  s nim iz  Kachalinskogo  gorodka vyshlo eshche poltory sotni peshih i
konnyh  kazakov, a vsego so  vseh stanic kazach'ih nabralos' bez malogo shest'
soten.
     Uzhe  v poslednej stanice k nim podoshel chernoborodyj Meshcheryak i ukazal na
idushchego sledom cheloveka:
     -- Eshche odin gonec pribyl. Tol'ko ne s  Moskvy, a s Ural'skih gor.  Tozhe
na vojnu zovet.
     -- |to kuda? -- sprosil Ermak.
     -- Ot kupcov Stroganovyh, -- otozvalsya gonec. -- Sam ya,  Pavel Erofeev,
budu ot nih poslannyj...
     -- A chto, zhiv eshche staryj Stroganov?
     -- Anikita Fedorovich? Da  uzh skol'ko  godkov, kak v zemle. Tepericha ego
synov'ya zapravlyayut vsem. A ty, kazak, vidat', znal starogo hozyaina?
     -- Da znal nemnogo, --  nehotya otvetil  Ermak, --  prihodilos' byvat' v
gorodkah vashih.
     --  Nu,  tak poshli obratno.  Molodoj hozyain, Semen Anikitich,  obeshchal  i
obryadit', i  oruzhie,  kakoe zahotite, dat'  i  sverh togo zhalovanie denezhnoe
polozhit'. Soglashajtes'.
     -- Opozdal ty, gonec, malost'. CHut'  ran'she, tak glyadish' i poshel by,  a
teper' sgovorilis' my caryu pomoch', s lyahami povoevat' malost'.
     -- ZHal', a to nas han Kuchum skoro spalit, s zemli sgonit.
     -- Han Kuchum, -- Ermaka slovno kto v spinu udaril, -- on vojnoj idet?
     -- A to  kak? S vogul'cami  my i  tak spravlyalis', a u nego, sibirskogo
hana, voinov mnogo podnabralos'.
     -- Ladno, podozhdut pust'  Stroganovy. Budem zhivy,  glyadish' i nagryanem k
vam na sluzhbu, kol' carskaya ne ponravitsya. Tochno govoryu? -- Ermak povernulsya
k kazakam, vnimatel'no prislushivayushchimsya k razgovoru.
     --  Otchego zhe ne  spytat'  schast'ya, --  otvechali  te, -- lyahov  pob'em,
mozhet, k vam na podmogu zayavimsya. ZHdite...
     -- Dolgo li zhdat'? -- uzhe szadi prozvuchal vopros.
     -- A kto tebe skazhet... Kak car'-batyushka nas otpustit, tak  i  vernemsya
obratno.  Togda  prisylajte  svatov,  avos', slyubimsya. --  I  kazach'i  sotni
zapylili vdol' volzhskogo berega.
     Ermak   ehal  v  odnom   ryadu  s  Baryatinskim  i  Repninym,  glyanul  na
protivopolozhnyj  volzhskij  bereg i  emu podumalos',  budto on vnov' edet  po
beregu Irtysha,  a  na toj storone  pasutsya ego  koni,  mashut prizyvno rukami
nukery...





     Lager' russkogo vojska, chto dolzhno bylo vystupit' navstrechu  shedshemu na
Livoniyu Stefanu Batoriyu, vremenno razbili v  Kolomenskom. ZHdali priezda carya
i torzhestvennogo molebna po sluchayu nachala pohoda.
     Ermaka  i  ostal'nyh  kazakov  soedinili s  drugimi kazach'imi  sotnyami.
Voevodoj nad nimi byl postavlen  Andrej  Hvorostinin. Po  ego prikazu Ermaka
naznachili sotnikom kachalinskih  kazakov.  Vse  polki stoyali  nagotove,  chtob
vystupit', kak tol'ko budet ob座avleno.
     Stoyal hmuryj osennij den', kogda v kolomenskom lagere poyavilsya sam car'
Ivan Vasil'evich  v  soprovozhdenii svoego syna  i neskol'kih  boyar.  On velel
postroit' polki na  prigorke  vozle rechki i verhom ob容hal vse vojsko, zorko
oglyadyvaya  ratnikov.  Vasilij Ermak stoyal chut' vperedi svoih kazakov  i  emu
pokazalos', budto  car' na  kakoe-to  mgnovenie zaderzhal  vzglyad svoih seryh
glaz  na  nem.  Ivan  Vasil'evich  zametno  sutulilsya,  no  v sedle  derzhalsya
po-molodecki,  umelo   sderzhivaya  pritancovyvayushchego   pod   nim  porodistogo
argamaka. Zatem nachalsya moleben,  kotoryj  sluzhil sam  mitropolit moskovskij
Antonij, sovsem  nedavno priehavshij v  stol'nyj grad  iz Polocka. Ego  tihij
golos  edva  doletal  v  syrom vozduhe  do voinstva,  stoyavshego  poodal',  i
mitropolit, verno,  ponimal  eto,  toropilsya,  speshil zakonchit' sluzhbu. Ivan
Vasil'evich,  stoyavshij  s synom  naprotiv  nego,  pervym podoshel  k krestu i,
otojdya v storonu, vnimatel'no smotrel, kak drugie voinskie nachal'niki celuyut
bol'shoj  i tyazhelyj dlya  starcheskih  mitropolich'ih ruk krest, klanyayutsya caryu,
vozvrashchayutsya na mesto.
     Vyzhdav  okonchaniya  sluzhby,  k  Ivanu  Vasil'evichu  neslyshno  podkatilsya
kolobkom  Bogdan  Bel'skij,  chto-to zasheptal na uho. Tot  usmehnulsya, otchego
pravuyu shcheku svelo, slovno sudorogoj, i obratilsya k mitropolitu:
     -- Mogu li ya isprosit' tvoego blagosloveniya na chestnoj pir dlya voinstva
svoego vo imya uspeshnogo pohoda nashego?
     Antonij  toroplivo  blagoslovil  carya s  synom,  prosheptav  starcheskimi
gubami:
     -- Car' sam sebe vladyka... CHego menya, nemoshchnogo, sprashivat'. YA v delah
mirskih ne sovetchik...
     --  Posidish' s nami za  stolom? --  pripodnyal voprositel'no brovi  Ivan
Vasil'evich.
     -- Veli ne nevolit' menya. Pust' obratno v kel'yu otvezut...
     --  Aj!  Uezzhaj,  kol'  brezguesh',  nevolit'  ne  stanu,  --  i,  kruto
povernuvshis', zashagal k stoyavshemu nepodaleku letnemu dvorcu.
     Bogdan  Bel'skij, poka  shel smotr  i moleben, uspel ustanovit' pryamo vo
dvore  dlinnye shirokie stoly,  nakrytye uzorchatymi skaterkami  i ustavlennye
blyudami s zharenym myasom, kubkami  s vinom. Neskol'ko slug katili mimo stolov
bol'shie dubovye bochki s vinom,  prednaznachennym dlya ugoshcheniya prostyh voinov.
Voevody i sotniki byli priglasheny za carskij stol. Ermak, v smushchenii podojdya
k  stolam vsled za  ostal'nymi,  uvidel  sidevshih  naprotiv  Baryatinskogo  i
Repnina,  mashushchih  emu   rukami.   Obojdya   vokrug,  sel  mezh  nimi,  prinyal
pododvinutyj emu kubok.
     Ivan  Vasil'evich pozhelal vsem  s chest'yu povoevat' s  korolem pol'skim i
izgnat' ego s russkih zemel'. Vse druzhno podnyali kubki, vypili, potyanulis' k
ugoshcheniyu. Potom govoril voevoda SHujskij, poobeshchavshij caryu zhizni ne pozhelat',
no otvadit' polyakov sovat'sya na russkuyu zemlyu; vstavali drugie voevody, tozhe
obeshchali slozhit' golovy, no ne pustit' polyakov k Moskve. Ermak uzhe osobo i ne
slushal  ih  rechi,  a  bol'she  poglyadyval  na  sidevshih  za stolami  voinskih
nachal'nikov.   Bol'shinstvo  sredi  nih  byli  molody,  no  vstrechalis'  lyudi
pochtennogo vozrasta, chto sideli poblizhe k carskomu krayu.
     Neozhidanno Ivan  Vasil'evich,  p'yushchij  so vsemi  naravne, i  kazhdyj  raz
osushaya  do dna  napolnennyj  vinocherpiem kubok, smorshchilsya i  sprosil  gromko
Bogdana Vol'skogo:
     -- Otchego myaso takoe zhestkoe? Kto gotovil?
     -- Da kak vsegda... Povar tvoj, gosudar', Matyushka.
     -- Pochemu myaso zhestkoe? -- s  p'yanoj  neprerekaemost'yu  povtoril  car',
tknuv pal'cem v kusok, lezhavshij pered nim.
     --  Tak  to,  vidat',  medved' bol'no staryj, --  popytalsya  otshutit'sya
Bel'skij, -- dolgo zhil na svete.
     -- |to kakoj medved'?
     -- Gosudar' velel sam  zarezat'  vtorogo dnya medvedya starogo,  chto  pri
dvore v kletke derzhali.
     -- Moego Mishanyu zarezali? -- zakrichal car', i bylo trudno ponyat', to li
on  shutil, to li sokrushalsya o svoem lyubimce. --  A  kto teper' menya veselit'
budet vmesto nego?
     --  Kto  carya  veselit' budet?  -- vykriknul  tozhe izryadno  zahmelevshij
carevich Ivan. -- Ty, Bogdashka?
     -- Da est' molodoj medved'. Ego i ostavili.
     -- Gde on? --  Ivan Vasil'evich povel golovoj vokrug, slovno medved' mog
nahodit'sya gde-to ryadom.
     -- Gde emu byt'... -- otvetil Bel'skij, -- v sarae na cepi sidit.
     -- Veli privesti k nam. Hochu proverit' voinov svoih. Kto protiv medvedya
vyjdet odin na odin, tomu pancir' znatnoj raboty podaryu.
     -- Dobre, dobre, -- zakivali golovami gosti, ozhidaya interesnoe zrelishche.
Lica u vseh raskrasnelis', glaza zablesteli.
     --  Vedut, vedut  medvedya, --  ukazal  rukoj carevich  Ivan, vyskochivshij
iz-za stola.
     Dvoe zdorovennyh muzhikov, natyanuv v raznye storony  cepi, prikreplennye
k oshejniku, nadetomu na sheyu medvedyu, veli ego k stolam.
     Tot upiralsya vsemi chetyr'mya  lapami, shel, smeshno perevalivayas' s odnogo
boka  na  drugoj,  tyanul nosom  vozduh,  chuya  aromat, ishodyashchij  ot  stolov.
Sobravshiesya gosti pri  vide zverya zashumeli eshche  gromche, zastuchali,  zatopali
nogami, chem okonchatel'no priveli medvedya v zameshatel'stvo. On upersya v zemlyu
i natyanul cepi, ne davaya slugam tashchit' ego dal'she.
     --  Ish' ty!  Ne  hochet k  nam  za  stol.  Ne hochet!  -- zasmeyalsya  Ivan
Vasil'evich. -- Nu, molodcy, vyhodi, kto ne boitsya!
     V  dal'nem  konce  podnyalsya  vysokij  svetlovolosyj  detina  v  krasnom
streleckom kaftane i, razvyazyvaya na hodu kushak, napravilsya k medvedyu.
     -- O, da to Il'yuha Muha! -- zavolnovalis' za  stolami. -- |tot  sdyuzhit!
Silishcha u nego durnaya.
     -- Davaj, Il'yuha,  zalomaj ego!  -- podderzhali krepysha  strel'cy. -- Ne
vydaj! Pancir' carskij poluchish'!
     Il'ya skinul  s  sebya  kaftan, obnazhiv moguchuyu  figuru, i  shiroko razvel
ruki, kak by  priglashaya  medvedya pomerit'sya  silami. Slugi  brosili  cep'  i
otskochili  v raznye storony.  Medved'  nekotoroe  vremya stoyal nepodvizhno,  a
potom neozhidanno otvernulsya ot lyudej  i ne spesha zakovylyal obratno v storonu
saraya.
     -- Ispuzhalsya mishka Il'yuhu nashego! -- zasmeyalis' za stolami.
     -- Net!  Tak ty pancir' ot  menya ne  poluchish', --  zamahal rukami  Ivan
Vasil'evich, -- bez draki ne dam.  Dogonyaj mishku, pobori ego! Togda i pancir'
tvoj.
     Ermak srazu  opredelil,  chto  medved' slishkom molod i,  vidimo, vyros v
nevole, byl pochti ruchnym. |to ne tot lesnoj hozyain svoih  vladenij, hitryj i
kovarnyj, chto  mozhet odnim  vzmahom  lapy perelomit' hrebet loshadi, svernut'
golovu  cheloveku.  |tot,  vidat',  eshche  i  krovi  lyudskoj  ne   proboval,  a
ispugavshis' shuma  i  krikov,  pospeshil ubrat'sya  vosvoyasi. No i on  mog byt'
opasen, esli razdraznit'. Horosho, esli Il'ya ponimal eto...
     A  Il'yuha,  podzadorivaemyj  vykrikami tovarishchej,  brosilsya  sledom  za
ubegayushchim  medvedem  i, dognav  ego,  uhvatil za  cep',  dernul na sebya. Tot
nedovol'no  zarychal,  povernul  golovu  k cheloveku,  pokazal klyki.  Strelec
dernul  eshche  raz i  otskochil. Medved'  rasserdilsya  i, bystro razvernuvshis',
mahnul lapoj, pytayas' dostat' obidchika, no Il'ya lovko uvernulsya  ot zverinyh
kogtej i snova dernul cep'. Nikto ne uspel i zametit', kogda tot, podnyavshis'
na zadnie lapy, poshel na cheloveka.
     Na etot raz Il'ya ne stal uklonyat'sya, a shagnul  navstrechu, takzhe razvedya
ruki, kak eto delayut bojcy vo vremya bor'by na poyasah.
     --  Zrya  on  tak...  --  prosheptal  Ermak,  prichmoknuv gubami.  On ves'
podobralsya  i  napryazhenno  nablyudal,  chem  zakonchitsya  etot  poedinok.  Sila
cheloveka  i  neopytnost'  zverya   delali  ih  primerno  ravnymi.  No  nel'zya
dopuskat', chtob medved' obhvatil ego, prityanul k sebe.
     No  tak i sluchilos'. Szhav Il'yu moshchnymi lapami  s bokov, medved' kogtyami
vpilsya  emu  v  spinu,  sdiraya kozhu. Bryznula krov', potekla, zastruilas' po
spine, no Il'ya ne  oslabil hvatku, pytayas' povalit' kosolapogo na zemlyu. Tot
ne  poddavalsya i,  pochuyav  neznakomyj  emu prezhde zapah  chelovecheskoj krovi,
vkonec vz座arilsya i tak stisnul Il'yu poperek  spiny, chto zatreshchali  kosti,  i
tot, razzhav ruki, bez  soznaniya upal  na zemlyu.  Medved' zhe oblizal  lapy ot
krovi, opustilsya na vse chetyre i sklonilsya nad lezhavshim chelovekom.
     --  Oj, zaderet ego! Zaderet! -- zakrichali strel'cy. -- Tashchite  pishchali!
Ne dadim Il'yuhu zamuchit' do smerti!
     --  Ne  smet'!  -- vskrichal,  vskakivaya,  Ivan Vasil'evich.  --  Dumali,
zaprosto  tak carskij pancir'  poluchit'?! Ne vyjdet. Sam vyzvalsya, vot pust'
kto zhelaet bezoruzhnym na pomoshch' vyhodit. A s oruzhiem -- ne smet'!
     Nad stolami povislo zameshatel'stvo  i Vasilij Ermak yavstvenno  uslyshal,
kak  kto-to ryadom zaskrezhetal ot  zlosti zubami, Repnin  negromko vyrugalsya,
Fedor Baryatinskij szhal kulaki.  No nikto, ni odin chelovek, ne smel podojti k
raz座arennomu zapahom krovi zveryu, ozhidayushchemu,  kogda  strelec pridet v sebya.
Pravda, poka on  byl  zhiv, no  Ermak po svoemu  opytu  znal,  chto  ochnuvshis'
chelovek nachnet  soprotivlyat'sya, popytaetsya ubezhat' ot zverya,  a  eto  dobrom
obychno ne zakanchivaetsya.
     On vnov' oglyadel  sidyashchih za  stolami voevod, sotnikov i  ponyal, chto ni
odin  iz nih bezoruzhnym ne posmeet priblizit'sya k medvedyu. I tut ego  vzglyad
vstretilsya  s  nasmeshlivym  vzorom  carskih  glaz.  Ivan  Vasil'evich  lukavo
smotrel, chut' pripodnyavshis' s kresla, pytalsya ugadat', reshitsya li kto-nibud'
vyjti  na  poedinok,  i  ulovil  pri  etom  vnutrennij  poryv  Ermaka.  Tomu
pokazalos' dazhe, budto car' slegka podmignul emu, pooshchryaya na poedinok.
     --  Neuzhto  ne najdetsya  hrabrec,  kto  tovarishchu  pomozhet?  |h vy, lyudi
ratnye... -- razocharovanno proiznes Ivan Vasil'evich.
     -- YA by s rogatinoj poshel, -- glyanul na otca carevich Ivan.
     -- Sidi uzh... Bez tebya razberutsya.
     Napryazhenie vozrastalo, i k  tomu zhe  Il'ya,  prishedshij v sebya, poshevelil
rukoj,  provel ej  po  licu,  chem  vyzval  zlobnyj  ryk medvedya. Tot  podnyal
perednyuyu lapu i udaril po golove strel'ca, i on vnov' zatih.
     --  Net, ne mogu ya smotret' na  eto,  -- progovoril  Vasilij,  vstavaya,
vybravshis' iz-za stola, -- luchshe samomu mertvym ryadom lezhat', chem nablyudat',
kak  drugogo ubivayut, -- ni k komu ne obrashchayas', probormotal  on i uverennym
shagom dvinulsya k medvedyu.
     -- Aj, da kazak! Kakov  molodec! -- vykriknul chej-to p'yanen'kij  golos,
no  ego bol'she  nikto  ne  podderzhal.  Ostal'nye, nauchennye  gor'kim  opytom
Il'yuhi, skovanno molchali.
     Vasilij sorval s  sebya kushak, obmotal im levuyu  ruku, ostavil svobodnym
odin  konec i, legko vzmahnuv im  v vozduhe, nachal vrashchat', otchego pered nim
obrazovalsya krug ot bystrogo dvizheniya kuska materii.
     --  |j, butuz,  idi ko mne! -- kriknul  narochito  gromko, chtob  medved'
obratil na nego vnimanie i ostavil na vremya ranenogo Il'yuhu.
     Medved', privlechennyj golosom, povernul tolstuyu sheyu  v  ego storonu, no
ne sdvinulsya s mesta.
     -- Hr-hr-hr,  -- Vasilij zadvigal  gubami,  podrazhaya  hrumkan'yu kabana.
Mishka v otvet obnazhil klyki i gluho zavorchal.
     --  Ish' ty,  otzyvaetsya, --  kriknuli  za  stolom,  predchuvstvuya  novoe
predstavlenie.
     --  Idi,  idi  ko  mne,  moj horoshij,  --  Vasilij,  nizko prignuvshis',
podhodil vse blizhe  i  blizhe,  ne  perestavaya vrashchat' konec krasnogo kushaka.
Medved'  uzhe  perestal obrashchat'  vnimanie  na  zalitogo  krov'yu  strel'ca  i
pereklyuchilsya na novogo  protivnika, pochuyav ugrozu imenno ot nego. Sperva  on
dazhe  chut' popyatilsya  nazad i  Vasilij reshil  bylo,  chto  molodoj, neopytnyj
pestun, napugannyj  lyudskimi vykrikami, pospeshit  sbezhat', no, verno, v  tom
zagovoril  razbuzhennyj zapahom  krovi golos lesnyh  predkov, i on neozhidanno
bystro vskinulsya vverh, vstal na zadnie lapy.
     "Aga,  -- obradovalsya Vasilij, -- teper' ya tebya pokruzhu, pomotayu..." --
i on nachal obhodit' medvedya  vokrug,  zastavlyaya ego otvernut'sya ot strel'ca,
chem  vospol'zovalis' ego  tovarishchi,  ottashchiv  Il'yu  v ukromnoe mesto. Teper'
Vasilij mog dumat' lish' o sebe i o tom, kak uspokoit' raz座arennogo zverya.
     On okonchatel'no ubedilsya, chto medvedyu ne bol'she goda i on, v otlichie ot
sorodichej,  zhivushchih  v  lesu, ne boitsya cheloveka, a  skoree  gotov poigrat',
pobalovat'sya  s nim,  ispol'zuya, vprochem, klyki i kogti.  No  igrat' s  nim,
borot'sya, kak eto tol'ko chto isproboval Il'ya, on ne sobiralsya.
     Nakonec,  medved' ne  vyderzhal dolgogo protivostoyaniya i  rezko vzmahnul
lapoj, pytayas' zacepit' krutyashchijsya pered nim kushak.
     --  Vot,  pravil'no,  --  odobril  ego dejstviya  Vasilij  i otprygnul v
storonu, -- dostan' ego, dostan'... U tebya poluchitsya...
     Medved' nachal besporyadochno mahat' lapami, kazalos', chto on v samom dele
vklyuchilsya  v igru, predlozhennuyu chelovekom,  pytayas' uhvatit' kogtyami cvetnoj
loskut. Nakonec emu  udalos'  zacepit' konec kushaka. Razdalsya tresk rvushchejsya
materii  i  mishka  s  udivleniem ustavilsya na kloch'ya, ostavshiesya  u nego  na
kogtyah. On  dazhe ponyuhal ih, liznul yazykom. Za eto  mgnovenie  Vasilij nizko
podnyrnul, uhvatil  svisayushchuyusya s oshejnika do samoj  zemli  kovanuyu  cep'  i
potyanul na sebya. Medvedyu eto ne ponravilos' i on popytalsya vyrvat' ee iz ruk
cheloveka. Popyativshis', on  s siloj natyanul  korotkuyu cep', zastavlyaya Vasiliya
priblizit'sya na shag.
     Vzmah moshchnoj lapy --  i plecho Ermaka slovno  oderevenelo. Skosiv glaza,
uvidel neglubokuyu  ranu i  sochivshuyusya  iz  nee krov'.  Kakim-to chudom on  ne
vypustil  cep' iz  ruk  i  prodolzhal tyanut' zverya  k  sarayu. I  tot,  smeshno
podprygivaya, tashchilsya sledom, gluho urcha, no osobo ne soprotivlyalsya.
     -- Tak, tak,  molodec,  mishen'ka, poshli  so mnoj, poshli...  -- povtoryal
negromko Vasilij, vyiskivaya, za chto mozhno bylo by pricepit' medvedya.
     No tot  oblegchil ego zadachu, uvidev otkrytuyu  dver' ambara, v neskol'ko
pryzhkov dostig ee, vyrvav cep' iz ruk  Ermaka, i skrylsya vnutri. Vasilij, ne
meshkaya, zalozhil dver' na zasov i obessilenno opustilsya ryadom.
     --  Oshen'  hrabr shelovek, -- uslyshal on golos pozadi sebya, obernuvshis',
uvidel ostronosogo s chernymi pryamymi do plech volosami cheloveka, derzhavshego v
rukah nebol'shuyu kozhanuyu sumku.
     --  Ty kto? --  sprosil on, hotya  i dogadalsya,  chto  vidit  pered soboj
inozemca.
     -- Doktor Bomelius, -- s dostoinstvom otozvalsya tot, -- carskij lekar'.
Pozvol'te smotret' vasha rana...
     -- Podi luchshe togo strel'ca  podlechi,  -- ukazal Vasilij v storonu, gde
prodolzhal lezhat' na zemle okruzhennyj tovarishchami Il'yuha.
     -- Tam est'  ser'eznyj delo.  Dolgo.  Tut -- malo del...  --  i  lekar'
raskryl svoyu sumku, vynul  iz nee kakuyu-to banochku,  tryapicu i sklonilsya nad
Vasiliem.
     On pochuvstvoval, kak zashchipalo predplech'e, dernulsya ot rezkoj boli.
     --  Nishchego strashnogo...  --  poyasnil  tot  rovnym  golosom, -- lech'  na
postel'. SHpat'... Mnogo shpat'... -- povtoril neskol'ko raz Bomelius. --  Gde
tebya najti? Budu lechit', glyadet' ranu, -- predlozhil on.
     -- V dome knyazej Baryatinskih, -- neozhidanno razdalsya pozadi golos knyazya
Fedora, -- poedesh' k moemu otcu, Vasilij.
     -- Zachem k otcu? Ved' zavtra vystupat'.
     -- Uspokojsya, nagonish' svoih kazakov. Nam dolgo tashchit'sya s  obozami,  s
pushkami. Uspeesh' popravit'sya.
     -- No mozhet byt'...
     -- Nikakih mozhet byt', -- peredraznil ego  knyaz' Fedor, --  slyshal, chto
lekar' rasporyadilsya delat'? A on pri samom care sostoit.
     -- |j, kazak, tebya car' k sebe zovet, -- k nim  podoshel Bogdan Vol'skij
i  s interesom razglyadyval  Vasiliya Ermaka.  -- Uspokoil medvedya, mirom delo
reshil... -- to li odobritel'no, to li razocharovanno proiznes on.
     --  A ty by hotel, chtob zver' i ego zalomal? A?  Bogdasha?  Skazhi, hotel
poglyadet', kak  krov' chelovech'ya pol'etsya? Lyubish' ved'  smotret' na krov'! Ne
tak razve? Priznajsya! -- neozhidanno nakinulsya na boyarina knyaz' Fedor.
     -- A chego mne ee lyubit' ili ne lyubit', -- udivlenno  vozzrilsya na knyazya
Bel'skij, -- ya ne palach, kakoj...
     -- Ty  ne palach,  net...  Ty huzhe palacha,  --  podstupal  k boyarinu  so
stisnutymi   kulakami  Baryatinskij.   Vasilij   vpervye  uvidel   ego  takim
raz座arennym i, podskochiv, ottashchil v storonu ot boyarina.
     -- Prekrati, car' smotrit...
     Ivan Vasil'evich dejstvitel'no  so svoego  mesta  vnimatel'no smotrel na
nih,  shchurya  glaza.   Vasilij  smelo   napravilsya  k  carskomu  mestu,  slysha
odobritel'nyj gul golosov i oshchushchaya sotni glaz, napravlennyh na nego.
     --   Kak  klichut?  --  sprosil  negromko  Ivan  Vasil'evich,  pristal'no
vglyadyvayas' v nego.
     -- Ermak Vasilij menya zovut, -- takzhe negromko otvetil on.
     -- Iz ch'ih budesh'? Kazak, po plat'yu vizhu.
     -- Sotnik kazachij. Po priglasheniyu na vojnu napravlyayus'.
     -- Gde-to, odnako, vstrechalis' my s toboj. Ne pripomnyu tol'ko...
     --  Aleksej  Fedorovich  Basmanov na  sluzhbu  menya prinimal  i  k  tebe,
gosudar', vo dvor privodil.
     -- V Aleksandrovoj slobode?
     -- V nej, gosudar'.
     -- Vspomnil. Umen byl Aleshka, oh, umen. Znal, kogo nabirat' k sebe.  Ne
ot Stroganovyh s permskoj zemli, sluchaem, pribyl togda?
     -- Ot nih, gosudar'.
     -- Tam i nauchilsya s medvedyami obrashchat'sya?
     -- Tam, gosudar'.
     -- CHto sotnika streleckogo spas, za to molodec, hvalyu. A chto ne  stal s
medvedem  borot'sya, to pravil'no. Beregi silushku, a ona,  vidat',  nedyuzhaya u
tebya, beregi dlya vorogov.
     -- Poberegu, gosudar', -- ehom otozvalsya Vasilij, zalivayas' ot  carskih
pohval legkim rumyancem.
     --  Podlechis',  lekarya  svoego  dam, a  tam  nagonish'  vojsko.  Uspeesh'
navoevat'sya.  Vojna  dolgaya  budet,  chuyu... A  vot  Stroganovy-to  zrya  tebya
otpustili, oh, zrya...  Pisali, mol, nelegko im sejchas  prihoditsya. Poshel  by
sluzhit' k nim?
     -- Otchego ne pojti, -- prosto otvetil Vasilij, -- lyahov povoyuem, a tam,
vidno budet.
     -- Molodec, -- car' otvernulsya ot nego, bystro utrativ interes.
     --  A  pancir' gde?  --  napomnil carevich, kotoryj tozhe  s  voshishcheniem
razglyadyval uverenno derzhavshegosya Ermaka.
     --  Da, chut' ne  zabyl pro pancir', -- po-bab'i vsplesnul  rukami  Ivan
Vasil'evich i Ermaku pokazalos', budto tot special'no zabyl o podarke. Mozhet,
ne  zhelal  darit'  dospehi imenno  emu, uznav,  chto on  byl vzyat  na  sluzhbu
Alekseem Basmanovym, a mozhet, i po inoj prichine. Kak znat'...
     Dvoe molodyh slug uzhe nesli  pancir', prodetyj cherez proushiny na drevko
korotkogo kop'ya. On pobleskival  polukruglymi bokami i kovanye plastiny chut'
shevelilis', kak cheshuya u vytashchennoj na bereg rybiny.
     --  Ne mal  budet,  --  sprosil Ivan  Vasil'evich, vnov'  povernuvshis' k
Ermaku, i emu snova pokazalos', chto caryu ne hochetsya rasstavat'sya s pancirem.
     -- Oruzhejniki  podgonyat,  -- pomog  vyjti  iz  polozheniya vernuvshijsya  k
stolam Bogdan Bel'skij, -- oni eto umeyut.
     --  Ladno,  nosi na  dobroe zdorov'e  i o  care  vspominaj. Pomni, komu
sluzhish',  -- s osobym  znacheniem pribavil Ivan Vasil'evich, --  ne  zabudesh',
sluchaem?
     --  Ne zabudu,  gosudar', -- otvetil Vasilij, prinimaya  pancir',  -- do
samoj svoej smerti pomnit' budu.
     -- Dobre, dobre. Pomni o tom, -- car' slegka kosnulsya dlinnymi pal'cami
plastin,  provel po  nim rukoj,  --  pushchaj sluzhit tebe tak  zhe, kak  ty  mne
sluzhit' stanesh', -- proiznes on naposledok i  napravilsya,  ne prostivshis', k
letnemu dvorcu. Za nim  podnyalis' iz-za stolov i boyare, pospeshili sledom, da
i ostal'nye, pochuvstvovav nelovkost', nachali rashodit'sya.
     Vot teper' Vasilij oshchutil, kak zhglo plecho, podumav, reshil, chto i vpryam'
bol'shogo  greha  ne  budet,  esli  otlezhitsya  neskol'ko  dnej  vo  dvorce  u
Baryatinskih, a potom nagonit svoyu sotnyu.
     Vprochem, byla u nego tajnaya nadezhda vstretit'  tam,  kak v proshlyj raz,
Evdokiyu. I eta mysl', prezhde vsego, zvala i napravlyala v Moskvu. Knyaz' Fedor
dal  emu  svoj vozok  i dvuh slug  dlya poezdki  i,  provodiv  do proselochnoj
dorogi, prosil klanyat'sya otcu, sam ostavshis' v lagere.



     Staryj knyaz' Petr  Ivanovich Baryatinskij  vstretil  Ermaka kak  rodnogo,
razmestil v prostornoj gornice, napravil odnu iz zhenshchin prisluzhivat' emu. Na
tretij  den'  iz rany poshel gnoj  i Baryatinskij ne  na shutku vstrevozhilsya za
svoego postoyal'ca i, o chem-to posheptavshis' s zhenoj, nadolgo ischez iz doma. K
vecheru on vernulsya  s Eliseem Bomeliusom, o  kotorom  Vasilij soobshchil emu po
priezdu.
     -- Kol' sam  ser  Bomelius  obeshchal pomoch',  to  ego ya  i priglasil,  --
propuskaya lekarya vpered, klanyalsya, zaiskivaya, staryj knyaz'.
     -- Obeshchal', obeshchal', --  kivaya golovoj,  lekar'  podoshel k posteli, gde
lezhal Vasilij,  cepko  holodnymi  sil'nymi  pal'cami oshchupal  plecho  i  velel
prigotovit' goryachej vody.  -- Pravil'no  sdelal, chto  zval, --  kivnul knyazyu
Petru, -- pleho delo, oshen' pleho... Rezat' nado...
     -- Nash  hrabrec  ne ispugaetsya? --  sprosil  Vasiliya  Baryatinskij.  Tot
otricatel'no pokachal golovoj i zakryl glaza.
     Kogda  Elisej Bomelius zakonchil obrabatyvat' ranu, vskryl ee i vypustil
gnoj,  on  podnes  v  nebol'shom   serebryanom  stakanchike  bol'nomu  kakoj-to
aromatnyj nastoj i vlastno nakazal:
     -- Spat' cvaj dnya!
     Vasilij vypil nastoj  i vskore pogruzilsya v  son  i uzhe nichego bolee ne
slyshal.  A knyaz' Petr  Ivanovich provel  vazhnogo  gostya  na  svoyu polovinu i,
plotno zakryv dver', ukazal na stoyavshee na stole ugoshchenie:
     -- Ne otkazhite otkushat' so mnoj.
     --  Bitte,  gerr Piter, bitte.  Priyatnyj  pishcha,  priyatnyj chelovek, -- i
velichavo uselsya na vysokoe kreslo.
     -- Za zdorov'e  gosudarya,  -- podnyal svoj kubok Baryatinskij, -- daj emu
Gospod' dobrogo zdorov'ya.
     -- Zdorov'e ne est' Bog, zdorov'e est' sam chelovek, -- prigubil chut' iz
svoego kubka Bomelius.
     -- Konechno, konechno, i chelovek ne dolzhen narushat' zapovedej Gospodnih i
blyusti telo svoe v chistote. No vse v rukah Gospoda nashego.
     -- Vy, russkij chelovek, est'  mnogo govorit' Bog, Bog...  Na moj rodina
lyudi bol'she delayut, chem razgovarivayut, -- vybiraya kusok  pozhirnee,  Bomelius
pokosilsya  na  hozyaina,  ozhidaya,  kogda tot  perejdet  k  glavnomu. Oni  uzhe
vstrechalis' neodnokratno  pri dvore  i Elisej otmetil  pro sebya  um i umenie
ladit' s  boyarami  knyazya  Baryatinskogo. Zametil,  chto i tot priglyadyvaetsya k
nemu,  i  bezoshibochno reshil, chto  rano  ili  pozdno  knyaz' pribegnet  k  ego
uslugam. Teper' on terpelivo zhdal, kogda tot pervym otkroetsya.
     No Petr Ivanovich povel razgovor o svoih synov'yah, o vojne, ob urozhae i,
vrode,  sovsem  ne sobiralsya govorit' o  chem-libo drugom. No Elisej videl po
licu sobesednika, chto on lish' ishchet udobnyj moment, chtob perevesti razgovor v
nuzhnoe emu ruslo.
     --  Skazhite,  a  kak  zdorov'e  caricy?  --   nakonec  ostorozhno  zadal
shchekotlivyj vopros staryj knyaz'.
     --  Kotoroj  iz nih?  -- ne zadumyvayas',  otvetil  voprosom  na  vopros
Bomelius. -- Ved' ih neskol'ko, naskol'ko mne izvestno. Kak eto nazyvaetsya u
vas na Rusi? Garem? Da?
     -- Ne  znayu,  chto  vy  imeet  v vidu, --  slegka smutilsya  Baryatinskij,
podlivaya  vina gostyu, -- no mne izvestna odna carskaya zhena  -- Anna  iz roda
Vasil'chikovyh. YA horosho znayu i  otca, i brat'ev ee, dostojnye  lyudi,  vernye
slugi carya.
     --  Pleho  u nee  zdorov'e.  Oshen'  pleho,  --  brezglivo morshchas'  i ne
podnimaya glaz, otvetil Bomelius, -- ona ne mozhet kak  eto... rodit' rebenka.
Car' ej ochen' nedovolen.
     -- Neuzheli nikak nel'zya  pomoch'? Ved' est'  vsyakie travy, lekarstva? --
Baryatinskij kazalsya ne na shutku vzvolnovannym.
     -- Car' ne velel mne lechit' ee. Skoro ee ne byt' vo dvorec.
     -- Kak eto? -- shvatil lekarya za ruku Petr Ivanovich.
     -- Prosto, oshen' prosto -- monastyr'.
     -- Kakoj monastyr'? Kuda ee uvezut?
     --  Ne  mogu  govorit',  --  lekar'  otvechal  s nabitym  rtom, i  knyazyu
zahotelos' otodvinut' ot nego i kubok, i blyuda  s zakuskami,  no on sohranil
spokojstvie, nichem ne vydavaya  svoego volneniya. No  Bomelius i tak vse ponyal
i, proshchayas', tiho shepnul, -- prisylaj chelovek -- skazhu, chto vy hochesh' znat',
--  i  polozhil v svoj  sunduk  nebol'shoj  meshochek s  monetami, podannyj  emu
knyazem.
     Edva za  lekarem  zakrylis'  vorota, kak Petr Ivanovich  velel zapryagat'
svoj vozok i, ni slova ne skazavshi, zhene, poehal na Neglinnuyu k domu boyarina
Grigoriya Andreevicha  Vasil'chikova. Tam  ne spali i, kazalos', zhdali pozdnego
gostya. Hozyain provel ego k sebe i tiho sprosil:
     -- CHto izvestno pro Annushku? Uznal, knyaz'?
     -- Uznal lish' to, chto car' gotovitsya soslat'  v monastyr' tvoyu doch', --
so vzdohom proiznes Baryatinskij.
     Pri ego poslednih slovah  dver' raskrylas' i voshel Il'ya Andreevich, brat
hozyaina.
     -- V monastyr' Annu otpravlyayut? -- peresprosil on.
     -- YA ne oslyshalsya? Bednaya devochka...
     -- I net nikakoj vozmozhnosti ostavit' ee pri care ili hotya by v dom moj
vernut'? -- zhalobno obratilsya k Baryatinskomu Vasil'chikov.
     -- Ne znayu, chem i pomoch'... Nedovolen ej car' i vse tut.
     --  Kuda  hot' vezut  ee? Mozhet  napast' po doroge? Osvobodit'?  Ty  zhe
znaesh' moih synovej -- orly! Ne tomi, knyaz'!
     -- Nichego  ne nado,  --  zamahal  rukami  Baryatinskij, --  tol'ko  huzhe
sdelaesh'. V opalu zahotel? Ili na  plahu? Delo neshutochnoe,  --  on sdelal po
komnatke neskol'ko shagov,  o chem-to dumaya, potom priostanovilsya i prodolzhil,
--  tut s ostorozhnost'yu  dejstvovat' nado. Est' u menya zadumka i chelovek dlya
etogo est'. Ego  i poshlyu, tochno.  A  ty, Grigorij  Andreevich, i  ne  vzdumaj
sovat'sya.
     --  Mozhet, ty i  prav, --  so vzdohom otvetil Vasil'chikov,  szhimaya ruku
stoyavshego ryadom brata.
     -- Proshchajte poka, -- Baryatinskij napravilsya k vyhodu, -- menya  u vas ne
bylo. A kak delo sladitsya, to izveshchu nepremenno.
     Eshche  cherez dva  dnya  rana  u Ermaka prakticheski  zazhila, i  on sobralsya
vyezzhat' vsled za vojskom, soobshchil ob etom hozyainu.
     -- Pravil'no, pravil'no, -- zakival tot, -- tol'ko  pros'bochka u menya k
tebe est', Vasilij. Dam  svoj vozok  i poedesh'  sledom do  togo mesta,  kuda
zavtra povezut znakomuyu odnu devicu. Uznat'  mne  o tom meste ochen'  nado. A
potom  srazu  i  k vojsku  otpravish'sya.  Vozok v  polnom  tvoem rasporyazhenii
ostavlyayu. Vypolnish'?
     Na drugoj  den' tumannym mglistym utrom  iz  Moskvy vyehal  neprimetnyj
vozok,  soprovozhdaemyj pyat'yu strel'cami, a sledom za  nim ehal  malyj  vozok
Vasiliya Ermaka, nichem ne vydavaya sebya.



     Ivan Vasil'evich smotrel iz okna svoego dvorca, kak  medlenno uplyval po
raskisshej  doroge  vozok,  v kotorom  uvozili  v  monastyr'  na  vechnoe  tam
poselenie Annu  Vasil'chikovu.  ZHalosti  ne bylo.  Odna gor'kaya toska  shchemila
iznutri, zapolnyaya vse soboj. On ponyal, chto poteryal glavnoe -- radost' zhizni.
Da i  byla li ona, hot' kakaya  to radost', za poslednie  prozhitye  im  gody?
Kazhdyj  den'  napominal i pohodil na predydushchij,  kanuvshij  v  proshloe. Son,
moleben, vstrecha s  boyarami, poslami... Ohota... Hmel'nye piry, gde lovilos'
kazhdoe proiznesennoe im slovo. CHto slovo. Vzglyad, dvizhenie brovej.
     Esli kogda-to  on  mog najti  spasenie, uhod  ot  kazhdodnevnoj suety  v
molitve, to teper' poteryalos' i eto kachestvo. Guby sami  povtoryali privychnye
slova,  a  mozg  zhil drugim, dumy vitali vokrug zemnogo, ne podnimayas',  kak
prezhde, k Bogu.
     Posle vsego uvidennogo za svoi sorok s lishkom prozhityh let on  perestal
udivlyat'sya chemu-libo, potuskneli radosti, ne tak ostro vosprinimalis' utraty
i  goresti. Potusknel dazhe  oblik Boga,  kotoromu  on  prodolzhal  vse  takzhe
ezhednevno molit'sya. No eto byl uzhe ne Bog ego yunosti, kogda on mog vo  vremya
molitvy nezametno  dlya sebya lit'  zhguchie slezy, iskrenne  kayat'sya i  prosit'
proshcheniya. Net, tot oblik pokrylsya patinoj vremeni,  kak dragocennyj oklad na
ikone teryaet pervonachal'nyj blesk i velichie. On stal obydennym, kazhdodnevnym
Bogom.
     Svoyu  pervuyu zhenu, Anastasiyu, on lyubil  stol' pylko i strastno, chto  ne
zamechal, skol'ko vremeni provodil u nee, vyzyvaya krivye usmeshki dozhidavshihsya
ego podolgu boyar. Kakov on togda byl! Nogi sami  nesli ego k palatam, luchshie
argamaki ne vyderzhivali beshenoj skachki, hripeli pod nim. On ne boyalsya nikogo
v celom svete  i mog odin  vyjti protiv desyati tysyach i... pobedil by  vseh v
bezumnom poryve strasti i lyubvi k zhizni.
     I samoe  udivitel'noe -- sejchas on  nachal tyagotit'sya  vlast'yu  svoej...
Ona, kak zhelezo na uznike, ne davala stupit'  bez oglyadki, ostavit', brosit'
nachatoe, uvlech'sya novym delom, ujti v sebya.
     Nesluchajno nadolgo  uezzhal on v Aleksandrovu slobodu,  gde  i  dyshalos'
legche i  dumalos'  ob inom... Tam,  vdali  ot seryh ostrokonechnyh,  zubchatyh
kremlevskih sten, gde on oshchushchal sebya skoree uznikom vmeste s drugimi, nezheli
gospodinom,  razglazhivalis'  morshchiny, raspryamlyalis' plechi,  uhodila  tyazhest'
carstvennyh okov.
     On byl gotov bezhat' bezoglyadno iz  sobstvennoj strany, plyunuv na vse, i
tol'ko gordost' i  klyatva,  dannaya  samomu  sebe  v  molodosti, ne pozvolyali
reshit'sya  na podobnoe. On horosho  pomnil, kak odnazhdy v molodye  gody, vojdya
pod  velichavye svody Arhangel'skogo sobora i  vstav nad mogiloj otca  svoego
(lica  kotorogo sovsem ne  pomnil  kak, vprochem, ne pomnil i lica materi,  a
lish'  smutnyj  oblik zhil i  teplilsya  v  nem),  soizmeryaya  sodeyannoe  otcom,
poklyalsya  sebe  sravnyat'sya  v delah  s  velikim  roditelem.  Potom,  ne  raz
vspominaya  tu klyatvu, rugal sebya, no uzhe ne mog povernut'  obratno, pojti na
popyatnuyu.
     Razve  ne videl on straha mezh blizkih k nemu  lyudej? Razve  ne shel vsem
naperekor,  lomaya i sokrushaya volyu ih?  Razve ne padal obessilennyj ot dolgih
sporov na postel' i ne mog pal'cem shevel'nut', otdavaya vsego sebya na potrebu
togo, chto zovetsya Otchiznoj?  A chto  eto takoe -- Otchizna?  Lesa, luga, reki,
goroda i nebo nad nimi? Tak li  vazhno, kto budet zhit' pod etim nebom, imenno
na teh  beregah, pit' etu vodu i dyshat' etim vozduhom? Nemcy? Nogai? Tatary?
Ili ona perestanet byt' imenno toj Otchiznoj,  chto est'  sejchas? Dolzhen li on
zashchishchat' ee, kak samka zashchishchaet i oberegaet malysha? On li dolzhen eto delat'?
I mozhet li hvatit' sil u odnogo cheloveka, dazhe esli on imenuetsya carem...
     I glavnoe  --  vo  imya chego  on lomaet  svoyu sobstvennuyu  zhizn' i zhizni
mnogih dal'nih i blizkih emu lyudej?
     Poslednie  gody  somneniya stol' chasto  stali ovladevat' im, chto inogda,
skazav  slovo,  on ostanavlivalsya,  nadolgo  zadumyvayas'  nad  pravil'nost'yu
skazannogo,  i  tak stoyal  pered blizhnimi sovetnikami kakoe-to vremya.  Boyare
robeli, ozhidaya obychnoj vspyshki gneva, vtyagivali v plechi tolstye shei, pryatali
golovy. No  vskore,  tak i  ne  ponyav prichinu  carskih zaminok, reshili, mol,
staret' nachal Ivan  Vasil'evich. A  delo sovsem  ne  v starosti,  v somneniyah
delo. V otyskanii puti pravil'nogo. Vernogo. Nerushimogo.
     I ne  v nasmeshku  im, kak shushukalis' za spinoj, posadil  na  mesto svoe
tatarina Simeona  Bekbulatovicha. Hotelos' glyanut' na kosnoyazychie sobstvennoe
so  storony,  uvidet',  kakov  on  est'  car'  moskovskij  i  skol'  nelegko
prihoditsya cheloveku, na tron  vysokij carskij  vzobravshis'. Byla tut  ulovka
ego,  do kotoroj  ne mogli  boyare  mnogomudrye  dodumat'sya,  v  tom  lish'  i
sostoyavshaya, chto  nelovkogo cheloveka lovchej s konya li,  s trona li ssazhivat',
skidyvat'. A car' Simeon stol' neuklyuzh i nelovok, rastyapistej, nezheli on,  i
ne syshchesh'.  I togda okonchatel'no ukrepilsya on v vere i pravote svoej. Imenno
on,  po  pravu  rozhdeniya  i  po vsem prochim kachestvam,  dolzhen blyusti  zemlyu
russkuyu. Net vokrug  inogo cheloveka,  mogushchego  spravit'sya s noshej, s vozom,
poklazhej del russkogo gosudarstva. Bog daroval emu tron otcovskij, imenno on
Bogom  venchan,  i lish'  Gospod' mozhet  nizlozhit' ego,  snyat' venec  carskij.
Prismatrivayas' k synov'yam, Ivanu i Fedoru,  ne veril Ivan Vasil'evich  v sily
ih,  ne bylo u  nih sil dushevnyh, kreposti prirodnoj,  i sluchis' emu  zavtra
zanemoch', zahvorat',  umeret' neozhidanno  i... ne uderzhat' synov'yam derzhavu,
pust' hot'  sto,  tysyachu sovetchikov prizovut v  pomoshch'. Vot  chego boyalsya  on
bolee vsego.
     O  koroleve anglijskoj Elizavete chasto dumal Ivan Vasil'evich, ostavayas'
v odinochestve. I veril, i ne veril, budto by mozhet sostavit' ona partiyu emu,
stat' zakonnoj zhenoj, soedinit' dva moguchih gosudarstva. Ne o lyubvi dumal, o
pol'ze. Anglijskij um i  russkaya  smetka, rastoropnost' mogut  rodit'  takoj
soyuz,   o  kotoryj  oblomayut  zuby  inye  gosudari,  k  ch'emu  okriku  budut
prislushivat'sya, snimat' shapki, gnut' gordye vyi.
     Vozvrativshiesya iz Anglii posly donosili o tom, kak otkazyvaet  koroleva
mnogim svatam, kto ruku  ej  svoyu predlagaet. Ot togo eshche bol'she ukreplyalas'
vera ego  vozmozhnost'  krepkogo  soyuza  mezh  nimi.  Dlya  kogo  inache  blyudet
neporochnoe telo svoe, kak ni dlya nego?
     Kogda posol anglijskij Daniil Sil'verst uehal iz Moskvy s ego gramotoj,
v  kotoroj  on  dal volyu  chuvstvam i upotrebil  nepristojnye  slova  v adres
Elizavety  anglijskoj,  velel  nagnat'  posla.  Nastigli  uzhe v  Holmogorah.
Potrebovali  gramotu  obratno. Ne  otdal. Budto  by  uslal  ee vpered sebya s
torgovym sudnom. Carevy  posyl'nye pridushili anglichanina  i izbu,  gde stoyal
on,  podpalili.  Narodu  skazali,  mol,  molniya  v dom  udarila.  I  dom,  i
anglichanina dotla sozhgla.
     V sebe on pereborol razdrazhenie i zlost', vyzvannye dolgimi zamorochkami
anglijskimi, zatyazhlivost'yu  otvetnyh gramot, vygadyvaniem dlya torgovyh lyudej
l'got  i  malyh  poborov,  besposhlinnosti  na tovary. T'fu!  I iz-za  etakih
pustyakovin  ona, Elizaveta,  klyalas'  emu  v vernosti i druzhbe vechnoj! Razve
sravnima  torgovaya  vygoda s  duhovnoj  blizost'yu,  edineniem  derzhavnym?  I
pravil'no  nazval on  ee poshloj  devicej,  o chesti  gosudarstvennoj zabyvshej
naproch', a lish'  o pribytke pekushchejsya.  Ne  obidelas'  Elizaveta  na takovye
slova, proglotila nasmeshku, no otvechala holodno i suho.
     Ivan Vasil'evich skripnul zubami  i, stuknuv kulakom po okonnomu kosyaku,
rugnul naposledok korolevu gryaznym slovom i poshel v hram k obedne.



     Koroleva anglijskaya Elizaveta byla vsego na tri goda molozhe moskovskogo
carya Ivana Vasil'evicha. U  nee ne  bylo  prakticheski nikakih prav na koronu,
poskol'ku otec ee,  Genrih  VIII,  uspev zhenit'sya shest' raz,  proizvel ee ot
Anny  Bolejn,  svoej vtoroj zheny. Bednaya  mat'!  Slastolyubivyj otec  zahotel
vskore osvobodit'sya  i  ot nee. Iz-za kakogo-to sluchajno  obronennogo platka
voznikli podozreniya,  obvinenie  v izmene,  zaklyuchenie  v  Tauer,  bystryj i
nepravyj sud i... kazn'. V tri goda ona ostalas' sirotoj. Otec ne vynosil ee
i ne predpolagal, chto kogda-nibud' ona unasleduet ego tron, dvorec, vlast' i
stanet poslednej iz roda Tyudor, pravitel'nicej staroj dobroj Anglii.
     Vinila li ona otca? V chem? CHto on nahodilsya  pod pyatoj zheleznogo Tomasa
Kromvelya, kotorogo tozhe kaznili, prinesya v zhertvu velichiyu anglijskoj korony?
Otec  zateyal  raspryu  s  papoj  rimskim iz-za  braka s ee mater'yu, i  teper'
iezuity ishchut  tol'ko udobnogo sluchaya, chtob votknut' kinzhal  ej v grud'. Zato
na  primere  otca ona horosho  uyasnila, chto ryadom s muzhem i koroleva okazhetsya
vskore  vsego  lish'  slaboj  zhenshchinoj,   nesposobnoj  prinimat'  sobstvennye
resheniya.   I   ona   tverdo   reshila   ostavat'sya   nezamuzhnej   pri   lyubyh
obstoyatel'stvah.  Ne tol'ko  reshila, no  i  vypolnila.  I  ne zrya.  Na novoj
korolevskoj pechati ee izobrazili pochti kak svyatuyu. Vyshe ee -- odna presvyataya
deva Mariya.
     Trudno  bylo  osobenno pervye  dva goda ee carstvovaniya, kogda lordy  i
pery videli  v nej obychnuyu devku, chto skoro  stanet zhenoj muzhchiny, kotoryj i
voz'met na sebya bremya korolevskoj vlasti. No ona smogla dat' ponyat' vsem im,
chto obruchit'sya mozhet lish' s  Angliej, stav tem  samym mater'yu vsem poddannym
-- ot  lorda  do nishchego  brodyagi.  I hotya  pervym  zametil eto lord  Norton,
zayavivshij:  "Ona nash  zemnoj Bog,  i esli sushchestvuet sovershenstvo vo ploti i
krovi, ono, bez somneniya, voploshcheno  v ee  Velichestve", no ran'she ponyali eto
prostye lyudi.
     Kak k Hristu-mladencu pervymi  prishli volhvy  i pastuhi, tak i ee,  kak
korolevu, priznal prostoj narod: nishchie i kaleki,  krichavshie vsled ee karete:
"Nakormi  i isceli!" I togda ona  nachala  iscelyat' neschastnyh  i  prodolzhaet
vershit' chudesa vo vremya chastyh poezdok po strane.
     Vot  i sejchas, pribyv v Vestminsterskij dvorec, Elizaveta  netoroplivym
shagom v soprovozhdenii svoej  mnogochislennoj svity napravlyalas' po vymoshchennoj
kamnem dorozhke  k  vhodu v  chasovnyu  svyatogo Stefana.  Eshche  izdali  zametila
ogromnuyu tolpu bol'nyh. Serdce  ee uchashchenno zabilos'. Skol'ko raz ona davala
sebe obeshchanie  ne zanimat'sya bolee vrachevaniem, no  tu zhe zabyvala ob  etom,
kogda vstrechalas' s molyashchim vzglyadom  ocherednogo  neschastnogo. V bol'shinstve
svoem  k nej shli bol'nye zolotuhoj, s raspuhshimi sheyami, izmozhdennymi licami,
pokrytymi gnojnymi  korostami. Kogda  uzhe  lekari  ne  mogli  pomoch'  im, to
ostavalas' edinstvennaya nadezhda -- na svoyu lyubimuyu korolevu.
     Elizaveta proshla cherez  bokovuyu dver' v chasovnyu i opustilas'  na koleni
pered  obrazom  svyatogo   Stefana,   prosya  u  nego  pomoshchi   v  predstoyashchem
svyashchennodejstvii:
     -- Pomogi mne v dele pravednom, daj sil, ukrepi veru moyu, -- sheptali ee
tuby. I molitva ee  byla  uslyshana.  Ona  uvidela zolotistoe  siyanie  vokrug
obraza  svyatogo. Golova  stala chistoj  i  yasnoj, ischezli postoronnie  mysli,
pravaya ruka  nalilas'  nevidannoj moshch'yu, i  sejchas  ona mogla odnim  vzmahom
ostanovit' tolpu, vydernut' s kornem stoletnij dub.
     Vstav s kolen, Elizaveta obratilas' k episkopu, stoyavshemu pozadi:
     -- Pust' vojdut...
     Dveri chasovni otkryli i tolpa bol'nyh vvalilas' vnutr', ottalkivaya odin
drugogo, oni  ustremilis'  k nej  i...  zamerli v dvuh  shagah, pochuvstvoval,
uloviv tu nevidimuyu silu, ishodivshuyu ot nee.
     -- Pust'  pervymi podojdut  deti,  --  tiho  proiznesla koroleva, no ee
slova byli  uslyshany --  i vot  uzhe materi vedut izmozhdennyh hnychushchih detej,
sklonyaya knizu ih golovy.
     Pered  nej  okazalas'   polnogrudaya  zhenshchina,  vidimo,  iz  krest'yanok,
opustivshaya  obe ruki na plechi huden'koj  svetlovolosoj  devochki let  desyati.
Lico rebenka  skryvala  strashnaya  maska shelushashchihsya poluzasohshih korost tak,
chto ne vidno dazhe glaz.
     --  Spasi  moyu doch',  --  hriplo  proiznesla krest'yanka, --  ona  ochen'
stradaet. YA budu Boga molit' za tebya, nasha koroleva, poka zhiva budu.
     -- Vse budet horosho, -- spokojnym golosom otvetila  Elizaveta i podnyala
nalituyu  bozhestvennoj siloj ruku, prilozhila  ee  ko lbu devochki, oshchutiv zhar,
ishodivshij t malen'koj golovki.
     Seans  isceleniya nachalsya i prodlitsya do teh por, poka vse do edinogo iz
sobravshihsya ne  budut dopushcheny k nej, chtob zatem so slezami radosti projti v
sad, gde budut nakormleny i poluchat s soboj  obraz korolevy, otchekanennyj na
zolotom shillinge. Razve  smogut oni zabyt'  etot den'  i ne  rasskazhut o nem
sosedyam i druz'yam?  Razve  ne stanut  oni na vseh dorogah proslavlyat'  ee  i
nazyvat' mater'yu vsej Anglii? Inache i byt' ne mozhet.
     Drugoj, ne menee  vazhnyj, obryad  Elizaveta vypolnyala ezhegodno  v CHistyj
chetverg pered prazdnikom Pashi.  So vsego Londona vybirali dobroporyadochnyh i
prostyh  zhenshchin  i  privodili  k  nej vo  dvorec.  Ona  uzhe  zhdala ih, chtob,
opustivshis' po ocheredi pered  kazhdoj na koleni, omyt' ih natruzhennye nogi  v
serebryanom  tazike. Tak postupali zheny-mironosicy, vosprinyavshie idei Hrista,
i tak  otnyne  delaet ona, ne  stol'ko podrazhaya im,  skol'ko dokazyvaya samoj
sebe, chto ona  lish' prostaya smertnaya ryadom so svyashchennoj pamyat'yu o teh svyatyh
zhenah. V  etom godu  ona omyla nogi  soroka chetyrem zhenshchinam, po chislu svoih
let.  I nado skazat',  ne  ispytala  pri tom ni malejshej ustalosti, a skoree
naoborot, i blazhenstvo, i radost' razlilis' po ee telu.
     Kogda koroleva zakonchila  v  chasovne svyatogo Stefana  obryad  isceleniya,
byla  uzhe  glubokaya  noch'.  No  i  teni  ustalosti ne  bylo  zametno  na  ee
sosredotochennom i otreshennom ot vsego zemnogo lice.
     -- Provodite menya do moej komnaty, -- obratilas' ona k lordu Kvintonu i
podala emu levuyu ruku.
     Podnimayas' po krutym lestnicam dvorca, ona  slyshala ego tyazheloe dyhanie
ryadom i ne preminula poshutit':
     -- Verno, dlya vas eto tyagostnaya obyazannost' -- vesti svoyu korolevu k ee
spal'ne.
     -- V Anglii s legkost'yu provozhayut zhenshchin lish' na eshafot, -- nashelsya on,
otvetiv dovol'no dvusmyslenno.
     -- |to namek? -- ona poluobernulas', pytayas' v polumrake razglyadet' ego
glaza.
     -- CHto vy, koroleva, to  lish'  grustnye vospominaniya o bylyh  vremenah,
kotorye, daj Bog, nikogda ne vernutsya.
     --  Vremena,  mozhet byt',  i ne vernutsya, no lyudi imeyut durnuyu privychku
vozvrashchat'sya k prezhnim zanyatiyam.
     --  Vash  otvet nado  ponimat' kak obeshchanie, -- golos lorda posurovel  i
dyhanie stalo bolee preryvistym.
     -- Ponimajte eto kak zapoved' i napominanie o zhenskom nepostoyanstve.
     --  No  koroleve  ne  pristalo  byt'  nepostoyannoj  zhenshchinoj.  Ved' ona
koroleva anglijskaya.
     -- Kak znat', kak znat'... Vot my i prishli. Blagodaryu vas.
     Pered dver'yu ee  komnaty ryadom s dvumya gvardejcami  ohrany  stoyal  graf
CHesterfild" zastyvshij pri ee priblizhenii v glubokom poklone.
     -- CHto sluchilos', graf? Pochemu v stol' pozdnij chas? -- sprosila ona vse
tak zhe rovnym golosom, nichem ne vydavaya  svoego bespokojstva, uvidev v rukah
u togo tyazheluyu  gramotu s  krugloj  krasnoj pechat'yu.  -- Opyat' oblichitel'noe
pis'mo iz Rima, v kotorom mne predrekaetsya goret' v adu?
     -- Net, gosudarynya, na sej raz ot... -- graf chut' pomyalsya.
     -- Govori, govori, -- podbodrila  ego  ona, -- tut lish'  vernye  slugi.
Mozhesh' ne opasat'sya. CHto, otkryt ocherednoj zagovor?
     --  To  pis'mo  ot  moskovskogo  carya, v  kotorom  on... --  graf opyat'
smutilsya, -- predlagaet koroleve stat' ego zhenoj.
     -- Ah, ty von o chem. Horosho, vhodi.
     V  komnate ona opustilas' v  vysokoe kreslo,  obtyanutoe sinim barhatom,
slivayushchimsya  s  ee nebesnoj  golubizny  plat'em, kotoroe  ona  osobo  lyubila
nosit', i podcherkivayushchim chistotu lica s raspushchennymi ryzhimi volosami.
     -- CHitaj vse, -- prikazala Elizaveta, poluprikryv glaza.
     Moskovskij  car'  v  poslednie  gody  vse  bolee  i  bolee  zanimal  ee
voobrazhenie.  Nikto  eshche  s  takoj  nastojchivost'yu  ne  dobivalsya  ee  ruki,
napravlyaya po neskol'ku  gramot v god. Esli byt' chestnoj, to  ona dazhe  zhdala
vestej iz Moskvy. Ej bylo  interesno, kakie argumenty v pol'zu ih braka car'
Ivan vydvinet v sleduyushchij raz.
     Graf CHesterfild, izuchavshij russkuyu pis'mennost', netoroplivo perevodil,
neodnokratno  proiznosya  poroj  to ili inoe slovo, prezhde chem podyskival emu
nuzhnoe  znachenie.  Neznakomaya  rech'  nravilas'  koroleve  svoej  myagkost'yu i
neobychajnoj zvuchnost'yu otdel'nyh zvukov.
     --  Moskva... Rus'... Car'... --  povtorila ona shepotom, vslushivayas'  v
napevno zvuchashchie slova.
     Graf mezh  tem dobralsya do takogo mesta, gde car' nazyval ee neprivychnym
slovom, chto pokazalos' koroleve neskol'ko oskorbitel'nym.
     -- Povtori eshche raz kak napisano, -- poprosila ona CHesterfilda.
     -- On nazyvaet tebya obyknovennoj zhenshchinoj...
     -- A ya i est' obyknovennaya. Razve ne tak?
     -- On  vkladyvaet v eto ne sovsem dostojnyj  vashego  velichestva  smysl.
Nel'zya   tak  obrashchat'sya  k  cheloveku,   kotoryj  nichut'  ne  nizhe  tebya  po
proishozhdeniyu.
     -- Spasibo. YA vse ponyala. CHto on prosit na etot raz?
     -- Pushek, medi, poroha.
     -- On vse voyuet? S kem teper'?
     -- S pol'skim korolem Stefanom Batoriem.
     -- On katolik?
     --  Kto?  Pol'skij  korol'?  Bezuslovno.  Bolee  togo, on  podderzhivaet
iezuitov, nashih izvechnyh vragov.
     -- YA pomnyu eto i bez tvoih napominanij. Nado pomoch' caryu Ivanu. Prikazhi
otpravit' vse, chto on  prosit. No cenu povys' protiv obychnoj. Raz moskovskij
car' nuzhdaetsya v etom, to kupit i po bolee vysokoj cene. CHto eshche?
     -- On prosit, chtob my ob座avili vojnu vragam ego -- SHvecii i Pol'she.
     -- Da, bol'she nam nechem zanyat'sya, -- nasmeshlivo tronula mizincem konchik
svoego  nosa  Elizaveta,  -- napishi,  chto u  nas  prinyato sperva isprobovat'
reshit'  dela  mirom.  My  mozhem  vystupit'   posrednikami  mezhdu  Pol'shej  i
Moskoviej.
     -- Horosho,  vashe velichestvo,  -- graf poklonilsya,  no eshche chto-to muchalo
ego, -- a chto napisat' naschet predlozheniya o vashem... hm, zamuzhestve?
     -- Napishi,  chto  my poka ne reshili.  Otprav'  v Moskvu nashego hudozhnika
napisat' portret s carya Ivana. Dolzhna ved' ya videt', chto za zhenih  u nas, --
otkrovenno rassmeyalas' Elizaveta, podavaya grafu ruku dlya poceluya.





     Ermak,  udobno  raspolozhivshis'  v knyazheskom vozke,  podremyval,  polozha
golovu na nebol'shuyu  podushechku, chto sunul v dorogu  hozyain,  tiho shepnuv pri
etom:
     -- Smotri, ne prospi, ne upusti teh, chto vperedi tebya poedut.
     --  Ne perezhivaj, knyaz'  Petr, ne  upushchu,  -- uspokoil ego  Vasilij, --
tol'ko kak soobshchu  tebe,  gde oni  pristanut,  ostanovyatsya?  CHaj,  daleko ot
Moskvy budet, ne dokrichus'
     --  A  zachem krichat',  glotku  drat'.  Napishesh'  zapisochku,  vlozhish'  v
podushechku etu i voznica moj, Trofim, ko mne ee  i privezet obratno. Da, chtob
tebe ne skuchno  v  doroge  bylo, dayu  v  polnoe tvoe  rasporyazhenie dvorovogo
svoego parnya, Nikolkoj zovut.
     --  Kak  zhe my  v  vozke s nim  razmestimsya? -- Ermak glyanul na  sbituyu
plotnuyu  figuru parnya, kotoryj  byl  edva  li ne shire  ego v plechah. --  Mne
odnomu vozok tesnovat, a vmeste... Ali polomaem stenki  u kolymagi, ili odin
drugogo zadavim.
     --  Nichego,  nichego,  --  pohlopal  ego  nebol'shoj  ruchkoj  knyaz'  Petr
Ivanovich, -- on u  menya privychnyj i na obluchke szadi umestitsya. Tak  govoryu,
Nikolka?
     -- Tak,  hozyain, razmeshchus',  nam  eto  ne vpervoj, --  probasil  gustym
tyaguchim golosom paren', koso glyanuv na Vasiliya.
     --  Nu, tebe vidnej, knyaz'. A do vojska mne potom kak dobirat'sya? Vozok
ved' obratno na Moskvu otpravlyu, a sam peshim, chto li?
     -- Zachem  tak?  Tvoego konya  szadi v uzde povedut.  Gde nuzhno budet, na
nego vzberesh'sya  -- i konnyj,  kak dolzhno,  k vojsku yavish'sya.  YAzyk dovedet,
dobrye lyudi dorogu podskazhut.
     -- Togda s Bogom, -- protyanul ruku knyazyu Vasilij, --
     pora ehat', a to ne dogonim eshche vozok.
     -- S Bogom, Vasilij Timofeevich, -- perekrestil ego Baryatinskij, -- koni
dobrye: i dogonyat, i peregonyat. Tol'ko ne speshi bol'no. Speshka, ona  znaesh',
gde horosha, -- naputstvoval ego knyaz'.
     Pervyj  vozok,  kotoryj  soprovozhdali   pyatero  strel'cov  v  malinovyh
kaftanah,  oni  dognali  dovol'no  skoro  i  ne speshili obgonyat',  poskol'ku
izvozchik Trofim,  vidimo, tozhe poluchil osobye ukazaniya ot hozyaina. Tak oni i
tashchilis' ne spesha  do samogo vechera, poka ne stemnelo, i  ehavshie vperedi ne
ostanovilis' na krayu bol'shogo sela, gde nahodilsya postoyalyj dvor.
     -- Poezzhaj k sleduyushchemu domu, -- kriknul Nikolka voznice.
     --  Net, svorachivaj  vsled  za nimi, -- vosprotivilsya  Vasilij, vysunuv
golovu v okoshko.
     --  Hozyain mne  velel  na glaza im ne pokazyvat'sya,  -- siplo  vydohnul
Nikolka.
     -- A mne  on nichego ne govoril. Knyaz'  na dvore u sebya hozyain, a budesh'
mne poperek dorogi stanovit'sya, v kusty skinu i obratno pehom otpravlyu.
     Nikolka ponyal, chto Vasilij ne shutit, i promolchal.
     Navstrechu im vyshel hozyain postoyalogo dvora v ryzhem polushubke, nakinutym
poverh holshchovoj seroj rubahi i, uvidev knyazheskij gerb na dverke vozka, nachal
nizko klanyat'sya, prigovarivaya:
     -- Milosti proshu  gospod pozhalovat' ko mne. Razmeshchu  v luchshih komnatah,
konej otbornym ovsom nakormlyu. Prohodite, raspolagajtes'...
     Ermak  voshel  v  perednyuyu  bol'shuyu  komnatu  i  uspel zametit', kak  za
peregorodkoj skrylas'  devich'ya figura, i odin iz  strel'cov totchas zakryl za
nej dver' i ustavilsya na voshedshego.
     -- Kto takie? -- nastorozhenno sprosil on.
     -- Ataman kazachij Vasilij Timofeev, -- on reshil ne nazyvat' sebya polnym
imenem.  CHem-to ne  ponravilsya  emu  stoyavshij u dveri strelec. --  A  vy kto
budete?
     -- Strel'cy carskie. Ali sam ne vidish'? -- zlobno otvetil tot.
     -- Daleko li edete?
     -- Ty by, kazak, pomen'she sprashival, pobol'she molchal.
     Dvoe drugih  strel'cov  sideli na lavke, dvoe prohazhivalis' po komnate,
nastorozhenno  poglyadyvaya  na  Ermaka.  U  steny  stoyali  v  ryad  ih  pishchali.
Zaskripela dver' i voshli Trofim s Nikolkoj, a sledom i hozyain.
     --  Sejchas baba moya shchi v pech' postavit, uzhinat' stanem, -- on toroplivo
proshel na  druguyu polovinu  doma,  otkuda  slyshalos' pogromyhivanie  posudy,
potreskivanie drov v rastaplivaemoj  pechi. Lyudi Baryatinskogo seli na lavku i
molcha razglyadyvali ugryumyh strel'cov.  Starshij iz  nih  ne  sadilsya, a stoyal
vozle  zakrytoj dveri,  dazhe  pozoj svoej vykazyvaya nedovol'stvo  poyavleniem
nezvanyh gostej.
     Vasilij, kotorogo knyaz'  Petr Ivanovich  ne posvyatil  sovershenno  v svoi
plany, ne  ob座asnil,  kogo i zachem  oni dolzhny  vyslezhivat', ispytyval to li
nelovkost',  to li  legkoe razdrazhenie, chto ne znaet istinnoj  prichiny svoej
poezdki. On reshil kakim-to obrazom proyasnit' obstanovku, nachal izdali:
     -- YA vot k  vojskam napravlyayus', k Livonskoj granice edu. A vy  ne tuda
zhe napravlyaetes'?
     -- CHego-to ty,  kazak, ne v tu  storonu ehat' kinulsya.  |ta  doroga  na
Suzdal' vedet. Livoniya sovsem v drugoj storone. Ne zaplutal  li sluchaem?  --
nasmeshlivo otvetil emu starshij iz strel'cov.
     -- Da mne  eshche po  delam svoim  zaehat' nado v odno mesto, kak  raz pod
Suzdal'yu. A potom na Livoniyu povernu.
     -- Poka ezdish', shlyaesh'sya, glyadish', i vojna zakonchitsya.
     --  Uspeyu povoevat', - sdelal  bezzabotnyj vid Vasilij,  -- na moj  vek
vojny hvatit.
     -- |to tochno, -  podderzhal ego kto-to iz molodyh  strel'cov, - vojny na
nas vseh hvatit i eshche ostanetsya.
     --  Tak,  znachit, ne v Livoniyu  edete,  -- kak by podvel itog razgovoru
Ermak, -- zhal', zhal'. A ya dumal, po puti budet, vmeste ono spodruchnee ehat'.
     No   strel'cy   nichego  ne  otvetili  i   lish'  glyanuli  na   starshego,
prodolzhavshego stoyat' vozle dverej. Vskore hozyajka prinesla ogromnyj chugun so
shchami, vse vmeste seli za stol, a Vasilij zametil, kak hozyajskaya doch' ponesla
v dver' nebol'shoj glinyanyj gorshochek,  iz kotorogo shel  par. Znachit, zhenshchina,
kotoruyu tak  uporno  skryvali strel'cy, nahoditsya  na  drugoj polovine  i ne
vyjdet k ostal'nym.
     Utrom,  kogda  Nikolka  sosredotochenno  shevelya  gubami,  rasschitalsya  s
hozyainom  za  postoj,  imenno  emu  knyaz'  Baryatinskij vruchil  den'gi na vse
dorozhnye rashody, Vasilij reshil chut'  zaderzhat'sya vo  dvore. Emu  nepremenno
hotelos'  uvidet'  zhenshchinu,  chto  ehala  vo  vtorom  vozke.  No  strel'cy ne
toropilis' s ot容zdom, sideli v dome i lish' starshij neskol'ko raz vyhodil na
kryl'co, brosaya nedruzhelyubnye vzglyady v ego storonu.
     -- Trogaj, - kriknul togda Ermak Trofimu, no kak tol'ko  oni vyehali za
ogradu, vyskochil iz  vozka i pobezhal obratno k vorotam. Nemnogo podozhdav, on
uvidel, kak  strel'cy  vyveli na kryl'co  dvuh zhenshchin,  zakutannyh  v chernye
platki  do  samyh glaz,  i, toroplivo otkryv dvercu  vozka,  oglyadyvayas'  po
storonam, posadili ih tuda, zakryli dvercu na zasov snaruzhi i nespeshno stali
vyezzhat' so dvora. Dvoe verhovyh ehali vperedi, dvoe  -- szadi, a starshij --
podle samogo vozka. Vasilij otmetil, chto pered etim oni nasypali na ruzhejnuyu
polku svezhij poroh, proverili visevshie u sedel fitili.
     On bystro  dognal  podzhidavshih  ego Trofima s Nikolkoj, kotoryj pytalsya
chto-to skazat'  emu,  no Vasilij  otmahnulsya,  a  zaprygnuv v vozok povozki,
velel pogonyat'.
     Takzhe  proshla  i  vtoraya  noch', i tret'ya.  Vasiliyu ni razu  ne  udalos'
razglyadet'  lic  zhenshchin, kotoryh  soprovozhdali  bditel'nye  strel'cy. I hot'
knyaz' Baryatinskij ne daval emu nikakih ukazaniya na etot schet, i skoree  dazhe
osudil by ego zhelanie vyznat' imena zhenshchin, uvidet' ih, no on prosto  ne mog
dejstvovat' vslepuyu.
     Togda  on  reshil popytat'  schast'ya  noch'yu  i poprobovat'  probrat'sya  k
plennice,  a inache kak  plennicej  pri  stol' usilennoj  ohrane ona  byt' ne
mogla.  Hotya on  ponimal,  chto  vryad  li  udastsya,  ne  razbudiv  kogo-to iz
strel'cov,  proniknut' k  zhenshchinam i peregovorit' s nimi.  Ispugavshis',  oni
podnimut krik, perebudyat ohranu. No drugogo vyhoda u nego ne bylo.
     Odnako, pomog sluchaj. Uzhe na chetvertyj den' k vecheru oni dognali vozok,
u kotorogo otpalo koleso,  i voznica stoyal ryadom, sokrushenno  kachal golovoj,
bespomoshchno razvodil rukami, ob座asnyaya  chto-to starshemu.  Kogda oni  pod容hali
blizhe, to Ermak vyskochil na dorogu i pointeresovalsya, ne nuzhna li pomoshch'.
     --  Proezzhajte,  bez vas  spravimsya,  --  otvetil  starshij,  no, vidno,
peredumal  i  sprosil, --  a ne  mogli  by  vy  ustupit' nam  svoj vozok  do
blizhajshego seleniya?
     -- A kak zhe mne byt'? -- sdelal udivlennye glaza Ermak.
     --  Ty, kazak,  mozhesh'  i verhom  proehat'sya. CHto-to ya ran'she ne videl,
chtob kazakov v knyazheskih karetah vozili. Podozritelen ty mne.  Ne  otstaesh',
za nami tashchish'sya.
     -- Po takoj doroge bol'no ne razgonish'sya. A chto knyazheskaya kareta, to ty
pravil'no zametil. My s knyazem Baryatinskim pochti chto rodnya. Vot on i odolzhil
mne vozok svoj. CHto tut takogo?
     -- Ladno, ty  mne  zuby  ne  zagovarivaj, a  sadis'  na konya  i poezzhaj
vpered. V pervoj zhe derevne najdem kuzneca i vernem tebe tvoyu kolymagu.
     -- YA by rad ustupit' tebe svoj vozok, no posle raneniya ne mogu sadit'sya
na konya. Rana poka ne zazhila.
     -- Da nichego s toboj ne sluchitsya, --  vspylil strelec, -- von, zdorovyj
kakoj! Bros' prikidyvat'sya, kazak.
     --  I  ne  dumayu prikidyvat'sya. No  kogo ty hochesh' posadit' v  nego?  YA
nikogo  bol'she  ne  vizhu. Dejstvitel'no,  pervyj vozok stoyal posredi dorogi,
naklonivshis'  na odnu storonu, no putniki nahodilis' vnutri i naruzhu ih dazhe
ne udosuzhilis' vyvesti.
     --  My soprovozhdaem po  carskomu sekretnomu  ukazu dvuh zhenshchin, kotoryh
nikto ne dolzhen videt', -- nakonec hot' chto-to poproboval ob座asnit' strelec,
-- i dlya tebya luchshe, kol' ty ne budesh' ni o chem znat'. Tak chto, ezzhaj vpered
i ne oglyadyvajsya. A kak doedete do derevni, dozhdites' nas.
     --  Net, no  ya  dejstvitel'no ne  mogu ehat'  verhom,  --  Ermak  reshil
nastoyat'  na svoem,  ponimaya, chto bolee  udobnogo  sluchaya razuznat', chto  za
zhenshchin vezut po carskomu ukazu pod strogim karaulom, u nego prosto ne budet.
-- Potomu mogu predlozhit', pust' oni zabirayutsya  v vozok, a ya syadu  szadi na
obluchok.  Sluga  zhe  moj,  --  on  ukazal  na  Nikolku,  --  poedet  verhom.
Dogovorilis'?
     Strel'cu yavno prishlos' ne po dushe takoe predlozhenie, i on neskol'ko raz
vzglyanul na lezhavshee sboku slomannoe koleso, na voznicu, potom posoveshchalsya o
chem-to s odnim iz sputnikov i soglasilsya.
     -- Pust'  budet  po-tvoemu. Tol'ko otvernis', kogda  budem peresazhivat'
zhenshchin, i ne zadavaj nikakih voprosov. Da ne vzdumaj razgovarivat' s nimi po
doroge.
     Ermak  pozhal  plechami, pokazyvaya polnoe bezrazlichie, podmignul Nikolke,
kotoryj  nehotya stal  otvyazyvat' povod konya ot povozki.  On dozhdalsya,  kogda
hlopnula  dverca ego vozka, vzobralsya na zapyatki  i pristroilsya na nebol'shoj
skameechke,   svesiv  nogi  mezh  koles.  Starshij  strelec,  brosaya   na  nego
nedoverchivye vzglyady, ehal sovsem ryadom. I hotya Vasilij skvoz' tonkuyu stenku
slyshal dyhanie zhenshchin, i kak odna iz  nih postoyanno vshlipyvala, mozhet byt',
dazhe plakala, no zagovorit' s nimi on ne mog. Polomannyj vozok s privyazannoj
k osi zherdinoj tashchilsya daleko pozadi.
     CHerez chas s nebol'shim oni doehali do razvilki, i Trofim, povernuv k nim
golovu, serdito sprosil:
     -- Kudy dal'she ehat'? Pryamo ili napravo povorachivat'?
     -- CHert ego znaet, -- vyrugalsya strelec, -- a ty zdes' ran'she ne ezdil?
Ne znaesh', kuda kakaya doroga vedet?
     -- Ezdil s knyazem, da pozabyl, -- pochesal za  uhom Trofim, -- proverit'
by ne meshalo.
     --  Da, vidat', inache  ne poluchitsya,  -- soglasilsya  starshij strelec  i
velel dvum svoim sputnikam ehat' po doroge pryamo, a dvum povernut' vpravo i,
razuznav dorogu, vozvrashchat'sya obratno. Sam zhe on tyazhelo spustilsya s sedla i,
ne vypuskaya povod, zakovylyal v storonu blizhnego leska.
     Vasilij dozhdalsya, kogda tot skrylsya v kustah, i gromko zasheptal:
     -- Kto vy takie i kuda vas vezut?
     -- A ty  kto? -- poslyshalsya nedoverchivyj tonkij devichij golos. -- Razve
ty ne carskij sluga? YA boyus' govorit'...
     -- Menya otpravili prosledit' za vami. YA ne sobirayus' prichinit' vam zlo.
     -- Togda ty dolzhen znat', kto ya takaya.
     -- Anna, zamolchi, ne smej razgovarivat' s nim. Huda by ne bylo. Vse oni
sluzhat caryu, -- razdalsya drugoj golos, prinadlezhashchij zhenshchine bolee  starshej,
chem pervaya.
     -- Oj, Lusha,  -- otvechala ta, -- mne uzhe bol'she nechego boyat'sya, hvatit.
Doboyalas'  do  monastyrya.  YA  pochemu-to  veryu  etomu cheloveku.  Poslushaj, --
prodolzhila ona goryacho, -- kak tebya zovut i kto ty?
     -- YA kazachij ataman, a zovut menya Vasilij.
     -- Horoshee  imya...  I golos mne tvoj nravitsya. Menya zovut  Anna iz roda
Vasil'chikovyh. Byla  zhenoj carya nashego, Ivana  Vasil'evicha,  no razlyubil  on
menya... --  Vasilij  uslyshal,  kak ona  vshlipnula. --  I teper' nas s  moej
nyan'koj vezut v monastyr'.
     -- Kuda vas vezut? V kakoj monastyr'? Gde on nahoditsya?
     -- Ne znayu. Nichego ne znayu. Pomogi nam. Moj  batyushka ne pozhaleet deneg,
chtoby otblagodarit' tebya. I  ya vsyu  zhizn' za tebya  molit'sya budu.  Ty dobryj
chelovek, pomogi mne, spasi...
     -- Tiho, vash ohrannik vozvrashchaetsya, -- prerval ee Vasilij.
     --  On strashnyj chelovek,  ego zovut  Mihail  Kurlyat'ev, on  mozhet ubit'
tebya, ne morgnuv glazom, -- toroplivo prosheptala Anna  i zamolchala, uslyshav,
po-vidimomu, shagi vozvrashchayushchegosya na dorogu strel'ca.
     Tot  s podozreniem poglyadel  na  Ermaka, na vozok i  ostanovilsya ryadom,
polozhiv ruki na  pishchal'. Vskore  vernulis' strel'cy, soobshchiv, chto poblizosti
nahoditsya bol'shoe selo CHerut'evo, i oni prodolzhili put'.
     V tot zhe vecher Ermak podozval k sebe  hozyaina postoyalogo dvora, gde oni
raspolozhilis' na  nochleg, i velel prinesti vina  dlya sebya  i vseh sputnikov.
Strel'cy pereglyanulis', no ot darmovoj vypivki otkazyvat'sya ne stali. Mihail
Kurlyat'ev, podnyav svoyu glinyanuyu kruzhku, predlozhil:
     -- Za carya nashego! CHtob vse ego vragi sginuli  i zhilos' nam  ne tak kak
ranee, -- ostal'nye odobritel'no zakivali golovami i vypili do dna.
     Kak  Ermak i predpolagal: posle pervoj  nalili vtoroj  raz, potom eshche i
eshche. CHerez chas zapletayushchimsya yazykom Kurlyat'ev progovoril:
     -- Stepka, segodnya tebe bab karaulit', a ya spat' poshel.
     -- Skaraulyu, -- ronyaya na stol kudryavuyu golovu, otvetil molodoj strelec,
-- nikuda oni ot menya ne denutsya.
     Vasilij  dozhdalsya, kogda vse ohranniki usnuli,  i vstal so svoej lavki,
shagnul v storonu komnatki, gde segodnya byli zakryty plennicy.
     -- Kuda ty? -- razdalsya gromkij shepot Nikolki. -- Isportish'  vse  delo.
Ne hodi.
     Ermak na oshchup' nashel mesto, gde tot lezhal, vyhvatil  kinzhal i pristavil
tomu k gorlu:
     --  Budesh'   meshat'  --  ostanesh'sya  tut.  Mne   ne  vpervoj  s  takimi
razdelyvat'sya. Lezhi i ne rypajsya.
     Nikolka  zatih i ne skazal bol'she ni  slova,  ponimaya,  chto  Vasilij ne
shutit. A Ermak dobralsya do dveri, otkryl zasov i tihon'ko pozval:
     -- Anna... Ty zdes'? Vyjdi na ulicu.
     -- Sejchas, -- takzhe tiho otvetila ona, poslyshalsya shoroh ee plat'ya.
     On,  ostorozhno  stupaya,  vybralsya na kryl'co  i  nevol'no podnyal golovu
kverhu,  podivivshis'  obiliyu  zvezd  na  nebe.  Zvezdnye  svetlyachki  mercali
nerovnym svetom, napominaya o chem-to zabytom, davnem, navevali legkuyu grust'.
I  emu  nevol'no vspomnilis'  glaza Zajly-Suzge, kogda oni takoj zhe zvezdnoj
noch'yu lezhali  na beregu, prizhimayas'  drug k  drugu, kazalos', vokrug nih  ne
bylo ni  edinogo  cheloveka,  i oni  prinadlezhali lish' drug drugu.  Kogda eto
bylo...
     Skripnula dver' i Anna vse v toj zhe temnoj nakidke vyshla i vstala pered
nim,  robko glyadya pered soboj. Ona byla nevysokogo rosta, edva dostavala emu
do plecha, no ee bol'shie glaza, cvet kotoryh trudno bylo razobrat' v temnote,
prityagivali k sebe, manili, krichali o pomoshchi.
     -- Ty pomozhesh' mne? -- napryazhenno prosheptala  ona -- Kak? Ukrast' tebya?
No nas dogonyat i shvatyat. Za sebya ya ne boyus', no tebya mogut ubit'.
     -- U tebya strannyj golos... Ne pohozhe, chto ty sluzhish' nashemu caryu.
     --  YA  sam  car',  --  neozhidanno  dlya sebya  otvetil  Vasilij  i  krivo
usmehnulsya, -- i nikomu ne sluzhu.
     -- YA ponyala, chto  ty  chelovek blagorodnyh krovej. |to  srazu vidno.  No
pomogi mne, umolyayu. YA ne hochu v monastyr'.
     -- Horosho. No sejchas mne nuzhno  ehat'  v Livoniyu. YA dal slovo, chto budu
tam, i ne mogu  ne sderzhat'  ego. YA uznayu, kuda tebya vezut, a potom vernus'.
Vernus' za toboj. Ty verish' mne?
     -- Veryu, konechno, veryu. Kak tebya zovut? Vasilij? Krasivoe imya... -- ona
prizhalas'  k  nemu i  zharko  dohnula. On  oshchutil zapah zhenskogo  tela, davno
zabytyj im,  i prityanul ee k  sebe, poceloval, pripodnyal  na  ruki i pones k
stogu  sena,  cherneyushchemu v glubine  dvora. Ona  ne soprotivlyalas',  hotya vsya
drozhala, kak chelovek dolgo probyvshij v holode. Na kryl'ce ostalas' ee chernaya
nakidka s razorvannymi zavyazkami
     Utrom  Kurlyat'ev,  podnyavshijsya   pervym,  glyanul  na  druzhno  hrapevshih
strel'cov i  kinulsya  k  komnatke,  gde  byli  zakryty  plennicy,  priotkryl
poryvisto dver' i, lish' ubedivshis', chto oni na meste, oblegchenno vzdohnul.
     K seredine  sleduyushchego  dnya  oni  v容hali  v  gorod  Suzdal',  i  Ermak
porazilsya obiliyu cerkvej, kotoryh bylo nichut' ne men'she, chem v Moskve. Vozle
vorot Pokrovskogo  monastyrya vozok  i  strel'cy  svernuli  pod  arku vysokih
vorot,   a   Ermak  so  sputnikami,   ne  ostanavlivayas',   proehali  dal'she
Monastyrskie vorota otkrylis' -- i vozok skrylsya vnutri.





     Proshlo pochti dva goda, no ne bylo nikakih izvestij ot synovej Amar-hana
i  ushedshego vmeste  s  nimi  knyazya  Sejdyaka. Zajla-Suzge zametno  postarela,
mnogochislennye morshchinki prorezali ee krasivoe lico. Lish' chernye glaza goreli
nadezhdoj uvidet' syna, dozhdat'sya ego vozvrashcheniya.
     Amar-han ne menee  ee perezhival za synovej, no ne pokazyval vida i dazhe
pytalsya  ulybat'sya,  kogda  zahodil na polovinu  Zajly-Suzge.  V  otlichie ot
mnogih  buharskih vizirej on ne  zavodil  sebe  nalozhnic, ne bral novyh zhen.
Esli  by kto sprosil Zajlu-Suzge, kem  ona  dovoditsya  staromu Amar-hanu  --
zhenoj, nalozhnicej, to  ona ne nashla  by, chto otvetit'.  Prosto zhila  v odnom
dome s  nim. On lyubil slushat' ee rasskazy o Sibiri i chasto rassprashival, chem
tam  zanimayutsya lyudi, kakie u nih zhilishcha,  chto  za reki,  lesa.  Zajla-Suzge
vnachale stesnyalas' rasskazyvat' o Edigire, no odnazhdy,  kogda  na  dushe bylo
osobenno tyazhelo i po-prezhnemu  ne  bylo  nikakih vestej o  syne,  priznalas'
staromu  hanu,  ot kogo  u nee  rodilsya Sejdyak.  Tot  dolgo molchal,  a potom
zadumchivo progovoril:
     --  Mne pochemu-to kazhetsya, chto takoj  chelovek, kak  Edigir, ne mog byt'
ubit, a tem bolee umeret' ot bolezni.  U nego slishkom  sil'naya natura. I mne
dumaetsya, my eshche uslyshim o nem.
     -- A chto skazhet han o pravah moego syna na Sibirskoe carstvo?
     -- Odnih prav malo. Nuzhny  voiny, kotorye by siloj oruzhiya podkrepili te
prava. Han Kuchum ne  vechen, a  Sejdyak  molod. Vremena  mogut izmenit'sya -- i
togda tvoj syn  smozhet zanyat' Kashlyk, vernut' sebe zemli,  prinadlezhashchie ego
rodu.
     --  No u Kuchuma, moego brata, est' synov'ya. Oni ne otdadut ego nasledie
bez bor'by, a mne by tak ne hotelos', chtob vnov' prolivalas' krov'...
     -- Synov'ya hana  Kuchuma -- ne sam Kuchum. Oni mogut peressorit'sya  iz-za
nasledstva,  a takoe  chasto  sluchaetsya.  Vot  togda  u  Sejdyaka budet bol'she
shansov.
     -- No est' eshche Muhamed-Kul, syn neschastnogo Ahmed-Gireya. I u  nego est'
prava na Sibirskoe hanstvo.
     -- Vazhno, kogo  podderzhit  han Buhary. Mne ne  raz prihodilos' slyshat',
chto  Abdulla-han  ne  ochen' zhaluet  Kuchuma  za redkie  posylki  k ego  dvoru
podarkov. Kuchum zabyl, kto  dal emu den'gi dlya pohoda, nanyal nukerov. No emu
bystro napomnyat o tom, poslav v Kashlyk cheloveka s ostrym kinzhalom.
     -- Neuzheli mozhet i do etogo dojti? -- vsplesnula rukami Zajla-Suzge. --
Bednyj brat!
     --  Ne  nuzhno pechalit'sya  ran'she  vremeni,  a to eshche  naklikaesh'  bedu.
Abdulla-han slishkom zanyat bor'boj s sosednimi  gosudaryami i redko vspominaet
o Kuchume. Pravda,  esli kto-to  stanet chashche  napominat' emu  o  nem, to delo
mozhet prinyat' inoj oborot.
     --  Net,  pust'  vse  idet  kak  idet,  --  prikosnulas'  k  ego  plechu
Zajla-Suzge,  -- ne nado  toropit'  sobytiya.  YA i tak  videla slishkom  mnogo
krovi.
     -- Sejchas  glavnoe  --  dozhdat'sya nashih  detej, -- vzdohnul Amar-han  i
glyanul v uzkoe okonce, -- ved' kto-to iz nih dolzhen vernut'sya.
     Nachalos'  tret'e  po schetu leto posle  otbytiya  ih synovej s  karavanom
kupcov i  palomnikov, kogda  oni, nakonec, poluchili  vestochku,  chto  karavan
vozvrashchaetsya i cherez neskol'ko dnej pribudet v Buharu. V  dome vse  prishlo v
dvizhenie, ozhilo, kak  posle dolgoj  spyachki. Stelilis'  novye kovry,  nanyatye
hudozhniki  obnovlyali  rospis'  na  stenah,  vo  dvore  razlozhili  drova  dlya
prazdnichnogo  plova, nad kotorymi  veselo  pobleskival  nachishchennymi  mednymi
bokami ogromnyj kazan.
     Nakonec, uzhe pod vecher razdalsya stuk  v vorota, Amarhan edva sderzhalsya,
chtob  usidet'  v  svoih  pokoyah,  a  ne brosit'sya,  podobno  prostomu sluge,
otkryvat'  vorota.  Zajla-Suzge  stoyala  ryadom  s   nim  i  ne  mogla  unyat'
podragivayushchie ruki.
     Pervym v otcovskie pokoi vorvalsya mladshij Safar, povzroslevshij za vremya
otsutstviya,  s  gustoj  chernoj   borodkoj,  byvshej  emu  ochen'  k  licu,  so
sverkayushchimi radost'yu glazami. SHiroko raskinuv ruki, on brosilsya k Amar-hanu,
obnyal ego.
     -- Ah, otec, esli by ty znal, chto my ispytali...
     --  Pozzhe  rasskazhesh',  --  otstranil   ego  ot  sebya  Amar-han,  --  ya
dogadyvayus', doroga ne byvaet bez kamnej. Na to ona i doroga.
     Stepenno  stupaya,  voshli  i  poklonilis'  otcu  Sakraj  i  Gumer, derzha
privychno ruki na rukoyatyah sabel'. Amar-han  sam podoshel k nim i polozhil  obe
ruki na plechi synov'yam, po ocheredi vglyadyvayas' v glaza kazhdogo.
     -- Trudnaya doroga?
     -- Dumayu, ne samaya trudnaya iz teh, chto nam predstoit projti, -- otvetil
otcu, chut' pomolchav, Sakraj.
     -- I  ya  ne  zhaleyu,  chto  pobyval  v  dal'nih stranah,  uvidel  stol'ko
neobychnogo.  I  pochti  kazhdyj den'  vspominal nash dom, tebya,  otec,  -  chut'
smushchayas', progovoril Gumer.
     A Zajla-Suzge, slovno i ne slyshala ih, s neterpeniem glyadela  na dveri.
Nakonec,  poslyshalis'  legkie shagi  i poyavilsya  ee syn,  ee  krovinochka,  ee
mal'chik...  No on  li eto? Kto etot voin v  sverkayushchih dospehah, s uverennym
vzglyadom  i  stavshij, kazalos',  eshche vyshe rostom,  s  shirochennymi plechami. V
rukah on derzhal nebol'shoj larec krasnogo dereva.
     -- Sejdyak, eto ty? -- ne poverila ona svoim glazam.
     -- Konechno, mama, eto ya.
     On podoshel k nej i, opustivshis' na koleno, poceloval ruku, podal larec.
     -- CHto v nem?
     -- Posmotri sama. |to moj podarok tebe.  Ty,  verno, goryacho molilas'. I
vot ya zdes'. ZHivoj i nevredimyj.
     Zajla-Suzge otkryla larec i udivlenno glyanula na syna:
     -- Otkuda ty vzyal eti sokrovishcha?
     -- YA zarabotal ih. Za ohranu karavana. I reshil istratit' vse na podarok
dlya tebya. Ved', krome tebya, u menya nikogo net...
     -- Sejdyak! |to slishkom dorogie veshchi. Posmotrite, Amar-han.
     Tot zaglyanul v larec i odobritel'no kivnul, ulybnuvshis' Zajle-Suzge.
     -- YA rad, chto u tebya vyros takoj zabotlivyj syn. Inache i byt' ne moglo.
A  eto, --  on ostorozhno  dvumya  pal'cami izvlek  dva  serebryanyh  brasleta,
ukrashennye bol'shimi zelenymi kamnyami, a sledom nitku bus iz belogo molochnogo
zhemchuga, -- eto pristalo nosit'  takoj  dostojnoj zhenshchine kak ty. Mat' mozhet
gordit'sya svoim synom.
     Vecherom za prazdnichnym uzhinom yunoshi dolgo rasskazyvali  o priklyucheniyah,
chto vypali  im vo  vremya  pohoda  v svyatuyu zemlyu.  Vspomnili  i  o napadenii
kazakov nepodaleku ot Volgi.
     -- Znaesh', mama, a tam byl odin chelovek, kotoryj znaet tebya, -- soobshchil
Sejdyak.
     -- Kto on? -- udivlenno vskinula brovi Zajla-Suzge.
     -- Ostal'nye nazyvali ego Ermakom.
     -- Ermak? YA ne znayu takogo cheloveka. Mozhet, on chto-to putaet? Ili ty ne
tak ego ponyal.
     -- Net, ya  vse pravil'no ponyal. Esli by ne on... On sohranil mne zhizn',
osvobodil iz plena.
     -- Da, eto tak, -- podtverdili Safar i Gumer, --  vse proishodilo u nas
na glazah.
     -- Kak on iz sebya vyglyadit, -- neozhidanno vzvolnovalas' Zajla-Suzge, --
opishi mne ego.
     Kogda Sejdyak,  kak mog, opisal kazach'ego atamana:  ego maneru govorit',
chut' hmurya brovi, shirokuyu  postup',  pryamoj,  otkrytyj vzglyad bol'shih chernyh
glaz, to Zajla-Suzge v nereshitel'nosti sprosila:
     -- A net  li u nego shrama  na levoj ruke? Takoj shram ostavlyayut medvezh'i
kogti...
     -- YA ne znayu, ot chego tot shram, vpolne vozmozhno i ot kogtej medvedya, no
chto-to  pohozhee  u nego bylo  mezhdu bol'shim i ukazatel'nym pal'cami na levoj
ruke. Znachit, ty znaesh', kto eto?
     Zajla-Suzge tyazhelo dyshala i ne mogla podnyat' glaz na syna.
     -- |to on... -- tiho  prosheptala ona i  bystro glyanula na Amar-hana, --
tot chelovek, o kotorom ya vam rasskazyvala nedavno.
     -- YA pochemu-to tozhe o nem  podumal,  -- vzdohnul Amar-han, -- zhizn' tak
ustroena, chto  vse  v etom mire  svyazano  mezh  soboj i daleko ne sluchajno. A
chelovek, kotoryj vstretilsya vam...  -- obratilsya on  k synov'yam, -- ya dumayu,
my eshche  uslyshim o  nem.  Vozmozhno,  on  kak-to  povliyaet na vashi  sud'by.  YA
dopuskayu i eto.
     -- Kak?  -- vskriknuli te. -- Kak  on  mozhet  povliyat'  na nashi sud'by,
kogda my sejchas u sebya doma, a on gde-to na beregah dalekoj reki?
     -- |to mne neizvestno. No  vstrechennyj vami  chelovek uzhe odin raz  spas
vashi zhizni. A chto proizojdet dal'she... trudno skazat'. Na vse volya Allaha, i
my peschinki v mire sudeb, a ya ne proricatel',  ne dervish,  no prozhil  dolguyu
zhizn',  snosil  ne  odnu  paru sapog. Poetomu  ya,  Amar-han,  govoryu: vsegda
pomnite o  tom cheloveke.  A  pridet vremya, i  sud'ba  sama  napravit vas  po
nuzhnomu puti. No... povtoryayu eshche raz: na etom puti vam predstoit vstretit'sya
s chelovekom po  imeni Ermak. Hotya, naskol'ko ya ponimayu, ran'she on imel  inoe
imya.
     -- A kak ego prezhnee imya? Kak? --  sovsem po-detski vytyanul sheyu Sejdyak.
-- Pochemu ty ne  hochesh' rasskazat',  kto  on? Zachem nuzhno chto-to skryvat' ot
nas?
     -- Esli tvoya mat' zahochet, to ona vse rasskazhet sama. To ee pravo. I ne
bud' lyubopytnym, slovno zhenshchina. Vsemu svoe vremya...
     Posle uzhina, kogda Amar-han i  Zajla-Suzge na  korotkoe vremya  ostalis'
odni, a synov'ya otpravilis' otdyhat', staryj vizir' so vzdohom progovoril:
     -- Hvala Allahu,  chto vse oni vernulis' nevredimy. Puteshestvie poshlo im
dazhe na pol'zu. Prishla pora ih zhenit'. CHto ty skazhesh' na eto?
     --  CHto mozhet  skazat' odinokaya zhenshchina, u kotoroj  net deneg zaplatit'
kalym, chtob moj syn vybral dostojnuyu nevestu.
     -- Ili ya ne drug vam? Ili ne pridu na pomoshch' v trudnuyu minutu? Ne dumaj
ob  etom. Deneg na  kalym najdem. Skazhi  luchshe, est' li  u Sejdyaka kto-to na
primete? Vstrechaetsya li on s devushkami?
     -- Mne on ob etom ne govoril...
     -- Tak  ya i  dumal. No delo daleko ne tak prosto, kak mozhet pokazat'sya.
Ved' Sejdyak iz hanskogo roda, potomok slavnyh voinov i emu ne pristalo brat'
v zheny doch' kupca ili vinodela. On dolzhen vybrat' derevo po sebe. A eto, kak
ponimaesh', uvazhaemaya Zajla-Suzge, ochen' trudno.
     -- YA  dumala  uzhe  ob  etom, -- tiho otozvalas' ta,  -- mozhet byt', emu
povremenit' s zhenit'boj? Let pyat'?
     --  Nad nim budut smeyat'sya, kak nad yuncom, kotoryj ne imeet sobstvennoj
sem'i! Ty etogo hochesh', zhenshchina?
     -- Net...
     -- Potomu emu nado vybrat' nevestu. Devushku znatnogo roda.
     -- Kto zhe otdast svoyu doch' za nishchego, u kotorogo vse bogatstvo, chto ego
sablya.
     -- Sablya v umelyh rukah -- ne tak uzh i malo. No prishlo vremya ne  tol'ko
vybirat' nevestu tvoemu synu, no i vesti ego v hanskij dvorec. Tam my smozhem
najti teh, kto pozhelaet porodnit'sya s naslednikom Sibirskogo hanstva. Tol'ko
tam, vo dvorce hana Abdully.
     -- YA s bol'yu v  dushe zhdu etogo dnya. Mne nemnogo izvestna zhizn' hanskogo
dvora i horosho znakomo, chem vse zakonchitsya.
     --  Voistinu,  Allah  dal  zhenshchine  dlinnyj volos,  no korotkij um,  --
neozhidanno vspylil  Amar-han,  -- esli  Sejdyak  i dal'she budet  soprovozhdat'
kupecheskie karavany,  ostavat'sya prostym sotnikom, to on  riskuet  ne tol'ko
ostat'sya nishchim, no i vskore lishit'sya golovy. Luchshe samomu yavit'sya vo dvorec,
chem zhdat', kogda tebya privedut tuda.
     -- Postupajte kak znaete,  -- gor'ko vshlipnula  Zajla-Suzge, -- bol'she
mne  nekomu  doverit' sud'bu edinstvennogo syna.  Pust'  budet po-vashemu.  YA
soglasna.
     --  Davno by tak, -- Amar-han vozvel ruki vverh, -- pust' Allah pomozhet
mne v blagom nachinanii.
     Proshlo  okolo  mesyaca i  Amar-han cherez rodstvennikov  i  staryh druzej
ustroil tak, chto troe ego  synovej i Sejdyak byli  predstavleny hanu Abdulle,
pravitelyu Buharskogo hanstva.
     Velikolepie dvorca,  ogromnoe  chislo  slug,  vel'mozh  v  shityh  zolotom
halatah  porazilo  voobrazhenie  yunoshi. A kogda on uvidel kreslo, na  kotorom
vossedal   Abdulla-han,   ispolnennoe,   kazalos',   celikom  iz  zolota   s
vpravlennymi  v nego dragocennymi  kamnyami, u  nego  perehvatilo  dyhanie  i
potemnelo v glazah.
     -- Podojti blizhe k  povelitelyu, -- prikazal emu vizir', stoyavshij  vozle
hana s  pravoj storony, -- on razreshaet tebe pocelovat'  polu svoego halata.
To velikaya chest', pomni o hanskoj milosti.
     Knyaz'  Sejdyak  sdelal  neskol'ko  shagov  k tronu, nagnulsya  i ostorozhno
pripodnyal kraeshek svisayushchego halata, vyshitogo zolotymi i serebryanymi nityami.
Ona  okazalas' neobychajno tyazheloj  i pahla  kakimi-to  blagovoniyami. Podnesya
kraj  hanskogo halata  k  gubam,  on  vdrug ponyal, chto otnyne ego  zhizn'  ne
prinadlezhit  emu i  chto-to  obyazatel'no dolzhno izmenit'sya,  proizojti.  Tak,
popav raz v burnuyu reku, on na vremya perestal gresti -- i reka tut zhe moshchnoj
volnoj nakryla ego telo, shvyrnula  k beregu, no, slovno peredumav, otbrosila
obratno,  vynesla  na  seredinu.  Ne  bylo ni  proshlogo,  ni  budushchego. Lish'
stremnina  reki,  nesushchaya  ego.  Vot  i sejchas  tihij i rovnyj  shum  golosov
sobravshihsya vo dvorce napominal dyhanie voln, a gulkie shagi ch'ih-to  kovanyh
sapog --  udary  kamnej o  beregovye  ustupy. I  teper' on okazalsya v  inoj,
neprivychnoj emu, stihii,  nezheli  tot mir, gde on  zhil  ranee.  Mir hanskogo
dvorca tail v sebe  stol'ko podvodnyh  techenij  i  vodovorotov,  opasnyh dlya
zhizni novichka, chto stanovilos'  zhutko ot odnogo vzglyada na sverkayushchee krutom
velikolepie.
     -- Povelitel' sprashivaet,  iz ch'ego ty roda, -- donessya do nego, slovno
cherez  gluhuyu  zavesu,  golos  hanskogo  vizirya  -- Ty  ploho slyshish'? --  s
udivleniem glyanul on na yunoshu.
     -- Emu krov' v golovu udarila ot velichiya nashego pravitelya, -- zasmeyalsya
kto-to szadi.
     -- Otvechaj, ne molchi, -- prosheptal okazavshijsya za spinoj Amar-han.
     -- Moj otec byl  iz drevnego  roda Tajbugi, -- Sejdyak ne  uznal  svoego
golosa, sdelavshegosya na udivlenie hriplym i gnusavym.
     -- O, to drevnij rod,  -- kivnul  han Abdulla, -- no pochemu ty zdes', a
ne na rodine svoih predkov.
     --  Moego otca...  -- Sejdyak sbilsya, podbiraya slova. On  boyalsya skazat'
chto-to nevpopad, boyalsya zaplakat', kak sluchalos', kogda v detstve pribegal k
materi zarevannyj  ot oskorblenij sosedskih  mal'chishek, draznivshih  ego. No,
nakonec, spravilsya s volneniem i,  skripnuv zubami, prodolzhal --  Moego otca
lishili zhizni, a menya -- zemli moih predkov.
     --  Kto posmel  tak postupit'? Nazovi  imya  etogo podlogo cheloveka i my
pokaraem  ego, --  s  gnevom vskrichal han  Abdulla,  sverknuv chernymi,  chut'
navykate  glazami.  I  Sejdyaku  pokazalos',  chto   on  govorit  iskrenne   i
dejstvitel'no nakazhet ego vraga, pomozhet emu.
     -- Kuchum imya ego, moj povelitel', -- pochti shepotom otvetil on.
     -- Tot  samyj  Kuchum, chto  davno  ne  platit  nam dani? |to on?  -- han
povernul golovu v storonu vizirya. Tot soglasno kivnul golovoj. -- My pomozhem
tebe Ty vosstanovish' spravedlivost' i pokvitaesh'sya so svoim vragom. My dadim
tebe voinov,  no...  -- han hitro sverknul glazami i sdelal vzmah rukoj,  --
prezhde  ty dolzhen posluzhit' nam i  pokazat'  sebya  v dele.  My naznachim tebya
svoim yuzbashoj.
     -- YA soglasen... I ne znayu, kak otblagodarit' velikogo Abdullu-hana, --
Sejdyak sam ne  ponyal, kakaya sila  prignula ego k  podnozhiyu trona, i on vnov'
kinulsya celovat' polu  hanskogo  halata.  Tol'ko teper'  delal eto s glazami
polnymi slez, kak celuyut lyubimuyu zhenshchinu, zhadno szhimaya ee v rukah.
     -- Budet, budet, -- laskovym golosom  ostanovil ego han Abdulla, -- eshche
izorvesh' moj halat,  a on  dorogo stoit. Togda do konca  dnej  pridetsya tebe
sluzhit' v moem vojske.
     --  YA  gotov, --  Sejdyak,  ispolnennyj vostorga  i nahlynuvshih  na nego
chuvstv, uzhe ploho ponimal, chto delaet, chto otvechaet. Vyruchil Amar-han, tihim
golosom prikazavshij poklonit'sya i otojti v storonu.
     -- Knyaz' Sejdyak  hotel by poprosit' eshche ob odnoj usluge,  -- progovoril
staryj vizir'.
     -- Govori, o kakoj usluge rech', -- milostivo soglasilsya han Abdulla.
     -- YUnosha  molod i  ne imeet zheny. Esli velikij han ukazhet  emu, na kogo
obratit' svoj vzor, to... poistine okazhet neocenimuyu uslugu.
     -- Inymi slovami, ty hochesh', chtob ya okazalsya v roli svahi? -- zasmeyalsya
Abdulla. On yavno  byl segodnya v horoshem raspolozhenii  duha. -- Horosho, pust'
budet po-tvoemu. YA najdu emu nevestu i dazhe zaplachu dostojnyj kalym. YA  umeyu
cenit' predannyh mne lyudej. No pust' i on vsegda pomnit ob etom.
     -- Nepremenno, moj povelitel', -- popyatilsya,  nizko klanyayas', Amar-han,
-- on budet  pomnit' ob etom  vechno i  budet  horoshim voinom.  Ochen' horoshim
voinom...





     Ivan Vasil'evich  ne  mog  dolgo ostavat'sya  v Moskve, otpraviv  armiyu v
pohod na Livoniyu. Za  poslednie gody gosudarstvo Livonskoe meshalo emu dumat'
o  chem-to  drugom.  Postoyanno  v  myslyah   on  vozvrashchalsya  k  etomu  malomu
gosudarstvu, posmevshemu brosit' emu,  caryu  Moskovskomu, Velikomu knyazyu vseya
Rusi, vyzov.  Uzhe  ne  raz i  ne dva proshli vojska ego  po hudosochnym polyam,
razorili bol'shuyu chast' dereven', vzyali pristupom gorodki i kreposti. No net,
im  etogo malo!  Vmesto togo, chtob  raz i navsegda prinyat'  storonu  Moskvy,
priznat'  na  veki vechnye  vlast'  ego  carskuyu,  eti  bezmozglye  praviteli
livonskie brosalis' v nogi to sveyam, to lyaham, nadeyas' poluchit' u nih zashchitu
i pomoshch'.  I mnogo  li  poluchili? Sveyam svoih del hvataet,  a novoispechennyj
korolek  pol'skij  Stefashka Batorij nishch  i  gol  i  nastoyashchej  armii  emu  v
blizhajshie desyat' let ne sobrat'.
     Bolee  vsego  Ivana Vasil'evicha razdrazhali  zamashki pol'skih shlyahtichej,
provozglasivshih  sebya  ne  inache  kak  Derzhavoj  --  Rech'yu Pospolitoj! Im by
podumat', chem zad  golyj  prikryt', smerdov  svoih  hot'  raz v zhizni dosyta
nakormit', a ne vojny vesti. U  nih ved' kak: chem dvoryanchik bednee, tem vyshe
nos deret, dostoinstvom svoim kichitsya. Sideli by v  zamkah svoih, pivo pili,
detej  rozhali i pered holopami  dostoinstvo  vykazyvali.  Kuda  im  do  boyar
russkih?! Russkie  boyare, pochitaj, vse rod  svoj ot Ryurika vedut,  votchinami
vladeyut ne odnu sotnyu let.  Drugim i gorodki vo vladenie polnoe ispokon veku
otdany.  A shlyahtich, chto? Myzu na tri okonca postavil, lyudishek  s  dereven'ki
sosednej  na raboty sognal,  piva navaril, zerna  polsuseka  suprotiv nashego
zasypal i gogolem po dvoru  hodit,  sam sebya panom nazyvaet-velichaet, samomu
sebe pochet i  uvazhenie vykazyvaet.  SHlyahtich!  Eti ih  matushku!  Da on takomu
shlyahtichu suku so svoej psarni kormit' ne doverit, ne to chto na kryl'co ili v
pokoi pustit'!
     I eta samaya shlyahta golopuzaya pytaetsya sebe vol'nosti pozvolyat',  s nim,
carem vseya Rusi, siloyu meryat'sya?! On ih, kak bloh, mizincem shchelkaet,  davit,
a  oni  obratno gribami  poganymi iz zemli lezut, uderzhu nikakogo  ne znayut.
Vyhodit, ne  ispytali poka  po-nastoyashchemu kulaka  russkogo,  liha ne vedali,
gorya dopodlinnogo ne opoznali.
     "Ladno, -- dumaet Ivan Vasil'evich, posoh szhimaya, polovicy im gvozdya, --
ustroyu  vam  nedelyu  maslyanu,  poshlyu  kovrizhek  zheleznyh, pryanikov bulatnyh.
Umoetes'  krovushkoj,  slezok pop'ete, pletochkoj zakusite. Inache s vami nikak
nel'zya. Ne ponimaete slov chelovech'ih. Zmeyuku-aspida skol' ne glad', molochkom
ne poi, a ona vse odno shipit da pod koryagu polzet. Zastavlyu i vas, shlyahtichej
vshivyh, po lesam-bolotam sidet' i tam v vol'nosti zhit', mudrstvovat'. Mozhet,
posgovorchivee stanete,  pojmete,  v chem  ona  pravda  est', na  ch'yu  storonu
dorozhku torit, otkuda solnyshko po nebu bezhit, komu pervomu svetit. Soplej na
kulak namotaete, i umishka, glyadish', pribavitsya!"
     S  etimi  myslyami  Ivan  Vasil'evich  i  velel  kliknut'  k  sebe  d'yaka
SHCHelkanova, v ch'em vedenii bylo snabzhenie vojska, ushedshego v Livoniyu.
     --  Vse  li  pripasy dlya osadnyh  orudij  otpravleny? -- sprosil on, ne
obernuvshis' dazhe na zvuk shagov toroplivo semenivshego d'yaka.
     -- Tret'ego  dnya poslednij oboz, kak est',  otpravili,  gosudar', --  s
pridyhaniem  podobostrastno  otvechal  tot,  --  budet,  chem ugostit'  lyahov,
goryachego gorohu im v shtany
     nasypat'.
     --  Da  uzh, sypat'  v  shtany  ty  master  velikij, --  usmehnulsya  Ivan
Vasil'evich  i,  legko  obernuvshis'  v storonu  SHCHelkanova,  nedobro  sverknul
glazami, -- a kol' ne hvatit pushkaryam moim pripasu? Togda kak?
     -- Dolzhno hvatit'... Nepremenno dolzhno, -- sklonilsya v  poklone d'yak  i
eshche chashche zadyshal, tak i prodolzhaya smotret' na  carya snizu vverh, chasto migaya
malen'kimi glazkami.
     --  Oj, smotri u menya! Kol' ne  hvatit, to velyu tebya pod steny kreposti
privezt', v pushku zatolkayu i sam fitil' podnesu. Bot togda budet goroh!
     -- Ezheli pushkari s umom, s  rozmyslom palit' stanut, a  ne buhat', kuda
nepopadya, to hvatit zaryadov i eshche ostanetsya.  Sobstvennoruchno vse bochonki  s
zel'em pereschital, kazhdoe yadryshko pometil...
     -- Poglyadim,  --  rezko  perebil ego Ivan Vasil'evich, --  sam k  vojsku
sobirayus'. Ne  osobo  na voevod svoih  nadeyus'. Veli pod  poezdku  moyu  oboz
sobrat' kak dolzhno.
     -- Ne  vpervoj,  gosudar',  vypolnyu.  Skol' chelovek edet? K  kakomu dnyu
gotovit' oboz?
     -- Sotni dve. Bolee brat' ne hochu. Syn Ivan tozhes' so  mnoj pushchaj edet.
Dnej cherez pyatok i vystupim, kol' Bog dast. Stupaj...
     ...Na  shestoj den' carskij poezd bez  osobyh torzhestv i provodin vyehal
iz Moskvy v storonu Pskova. Slyakotnaya doroga mestami podmerzla, prihvachennaya
pervymi utrennikami, no vse  odno -- po  nizinam koni s trudom tashchili tyazhelo
gruzhennye vozki. Inoj raz prihodilos' strel'cam vpryagat'sya,  chtob vytolknut'
zavyazshuyu po  samye osi telegu ili kolymagu. Vozok, v kotorom ehali  car'  so
starshim  synom, byl zapryazhen po  dva v ryad  shesterkoj dobryh  konej,  horosho
otkormlennyh spelym  ovsom, podobrannyh po mastyam. Pravil imi davnij carskij
kucher Hariton Panteleev, kotoromu ne smel perechit' dazhe sam Ivan Vasil'evich.
I esli Hariton govoril inoj raz, chto koni pristali ili nuzhno ehat' v ob容zd,
to s nim nikto ne sporil, a delali, kak on skazhet.
     Ivan Vasil'evich lyubil dal'nie  poezdki, kogda  daleko pozadi ostavalas'
suetlivaya Moskva, otkladyvalis' dela, kotorym i konca krayu ne vidno, i mozhno
bylo, otkinuvshis' na podushki, smotret' v okonce  na unylye ponikshie  roshchicy,
dubravy,  proezzhat' bez  ostanovki cherez  bol'shie i  malye dereven'ki, gde u
obochiny stoyali s  shapkami v rukah borodatye muzhiki s otkrytymi ot  udivleniya
rtami.  Mozhet,  oni i dogadyvalis' po ubranstvu poezda,  po zverinomu oskalu
hrapyashchih konej,  chto  edet  mimo  nih neprostoj  chelovek, i  privedis' Ivanu
Vasil'evichu ostanovit'sya,  vyjti iz vozka, popadali by pryamo v gryaz', okunuv
v  zhizhu dlinnye borody.  No  ne  v  obychae  u carya bylo  ostanavlivat'sya  po
derevnyam, gde  v kazhdom  dome kisheli  klopy, pahlo  kisloj  kapustoj, preloj
kozhej, degtem i eshche chem-to nepotrebnym. Net, na nochleg carskij poezd vybiral
odin iz  mnogih monastyrej, chto v  izobilii sverkali krestami  vdol' drevnej
pskovskoj dorogi. V  kazhdom  iz  nih ispokon  veku  derzhali osobye pokoi dlya
znatnyh  gostej i  neukosnitel'no blyuli  chistotu.  Vecherom on  shel  vmeste s
monahami  na  sluzhbu,  a  potom,  posle  trapezy,  vel  dolgie  razgovory  s
nastoyatelem ili kem-to iz bogomudrstvuyushchih starcev o zemnom bytii,  o svyatom
pisanii, porazhaya  sobesednikov nedyuzhinnoj  pamyat'yu  i  znaniem vethozavetnyh
tekstov.  I radi etih besed  lyubil  on byvat'  v  obitelyah, gde  u  nego  so
vremenem poyavilis' svoi lyubimcy, byli izvestny slabosti kazhdogo.
     Na etot  raz  on reshil ne zaezzhat' v  Pskov, a ostanovit'sya v Pecherskom
monastyre, gde igumenom byl  starec Kornilij. Oni neskol'ko raz  vstrechalis'
prezhde,  no kazhdyj  raz razgovora  ne  poluchalos'.  Starec zamykalsya v sebe,
prosil otpustit' ego na molitvu, skazyvalsya bol'nym, nemoshchnym, odnim slovom,
ne zhelal razgovarivat' s carem, ne osobo i skryvaya svoyu nepriyazn'. Poslednij
raz Ivan Vasil'evich videl Korniliya vo vremya svoego priezda v Pskov, dva goda
nazad.  On stoyal  sredi prochih  monahov,  nichem  iz  ih chisla ne  vydelyayas',
opustiv nizko golovu. Inye nastoyateli  lezli  k caryu s pros'bami, govorili o
neustrojstve svoih obitelej, prosili  vspomoshchestvleniya, zastupnichestva pered
blizkoj  Litvoj. No Kornilij  ne  vyskazal ni edinoj pros'by  i  tem  kak by
vydelil  sebya iz  chisla prochih. Mozhno  podumat', v ego obitel' manna s nebes
valitsya i vsego v dostatke.
     Ivan  Vasil'evich   special'no   posylal  cheloveka   nezametno   uznat',
posmotret',  kak obstoyat dela v  Pecherskom monastyre. Ochen'  uzh  pal  emu  v
pamyat'  igumen Kornilij. CHelovek  skazyval, mol, dejstvitel'no,  obitel'  ta
procvetaet,  slovno  bozhestvennyj  sad v pustyne.  I  hram kamennyj  vo  imya
Blagoveshcheniya Presvyatoj Bogorodicy vystroili svoimi silami. V hrame tom yavlen
obraz  chudotvornyj, proistekayushchij eleem i iscelyayushchij bol'nyh i nemoshchnyh dazhe
inogo veroispovedaniya.  Ottogo  budto by i  palomnikov  v  monastyre velikoe
mnozhestvo. Oni i zhertvuyut na nuzhdy obiteli, vklady velikie nesut.
     No  bolee  vsego  nepriyatno  udivilo  Ivana  Vasil'evicha,  chto   vokrug
Pecherskoj obiteli, po rasporyazheniyu igumena Korniliya, vozveli steny. Bol'shogo
greha  v  tom net, lyuboj  monastyr' zakryt stenami ot vzorov lyuda prazdnogo,
postoronnego, v miru bez dela shlyayushchegosya. Ploh tot hozyain, chto dobro svoe ot
lihih  lyudej  sohranit' ne mozhet. No skazyvali  pro  steny  pecherskie, budto
slozheny  oni  na maner  krepostnyh, s  bojnicami,  s bashnyami. Protiv  kakogo
takogo vraga na  russkoj zemle  monahi vzdumali oboronu derzhat'?  Pri  zhivom
care,  pri  voevodah,  pri vojske? Horosho, kol'  zhena v svetelke za  krepkoj
dver'yu  sidit, muzha  dozhidayuchis'.  A kol'  ona  dver'  tu  nakrepko zakrytoj
derzhit, daby muzh nenarokom ne voshel, chto nepristojnoe ne uvidel? Togda kak?
     Vot  i  speshil Ivan Vasil'evich v  Pecherskij monastyr' uvidet' hozyajskim
glazom  vse  sotvorennoe  rachitel'nym igumenom Korniliem.  Uvidet'  i samomu
reshit' nuzhnost' sodeyannogo,  pravil'nost'  ponimaniya  nastoyatelem  dolzhnosti
svoej.
     CHem  blizhe pod容zzhali  k  monastyryu,  tem  bolee  nerovnym  stanovilos'
nastroenie  Ivana   Vasil'evicha.  Syn,  sidevshij  naprotiv,   pervym  ulovil
otcovskoe razdrazhenie i vo izbezhanie ocherednoj ssory poprosil:
     --  Proedus'-ka ya verhom  malost', porazomnus'. A  to nogi  tak zatekli
skryuchivshis' sidet', azhno murashki begayut.
     -- Razomnis',  razomnis', --  otvetil Ivan  Vasil'evich,  dumaya o chem-to
svoem i ne vnikaya v istinnuyu prichinu synov'ego zhelaniya.
     K  nastoyatelyu  zaranee  napravili gonca upredit'  o  pribytii  carskogo
poezda, i on, verno, vovremya  uspel pribyt'  na mesto,  poskol'ku v容hav  na
holm,  vse  uslyshali  torzhestvennyj   zvon,  plyvushchij  im  navstrechu.  To  s
monastyrskoj zvonnicy  privetstvovali carya, staratel'no  vyzvanivaya  vo  vse
kolokola po ocheredi, kak-to sluchaetsya lish' na prestol'nye prazdniki.
     I eto ne ponravilos' Ivanu Vasil'evichu.  Ne lyubil on lishnego shuma, ni k
chemu. Razve, chto vorogov predupredit' zvonom tem, mol, gosudar' pozhaloval...
Mozhet, i sgovorilis' s kem monahi. Kto ih pojmet, urazumeet.
     Monastyr' lezhal mezh dvuh gor i  lyuboj putnik videl vnutrennee ubranstvo
ego, snuyushchuyu  po dvoru bratiyu,  i  lish'  steny,  kotorye  byli v samom  dele
nepomerno  veliki, moshchny  i kazalis' nepristupnymi,  zaslonyali chastichno dvor
obiteli, delali ee bolee kuchnoj, sobrannoj v kulak tverdynej.
     Strel'cy,  obognav  carskij  vozok,   pervymi  podskakali   k  vorotam,
otstroennym  v vide nadvratnoj cerkvi, odnovremenno pohozhej na boevuyu bashnyu,
otkuda udobno otstrelivat'sya ot vraga, soskochili s konej i obrazovali tesnyj
koridor,  rastalkivaya stoyavshih  edinoj tolpoj  monahov, vybezhavshih navstrechu
caryu.
     Ivan Vasil'evich dozhdalsya,  kogda Hariton  ostanovil razgoryachennyh begom
konej, vzyal v ruki  posoh, s kotorym ne rasstavalsya  nikogda, no vyhodit' ne
speshil.  Dvercu  otkryl  Bogdan  Vol'skij,   ehavshij  pozadi  i  vyzvavshijsya
soprovozhdat'   carya  v  Livonskij  pohod,   i,   nizko  klanyayas',  pokazyval
staratel'no,  mol, vse  gotovo, prosim...  Tol'ko  togda pokazalas'  carskaya
golova,  zatem posoh, upershijsya v zemlyu i, nakonec, ves' on legko vynes svoe
suhoe  telo,  sprygnul,  stryahnul  s  sebya  dorozhnuyu  pyl', beglym  vzglyadom
skol'znul po monastyrskoj  bratii, stoyavshej v polusotne shagov,  i neozhidanno
obratilsya k Vol'skomu.
     -- Slysh',  Bogdasha, a skol' den tebe potrebno  stanet,  chtob kreposticu
entu vzyat'? -- govoril on narochito gromko, otchetlivo proiznosya kazhdoe slovo,
znaya, chto  oni doletayut do stoyashchih poblizosti monahov. Pri etom zametil, kak
igumen Kornilij, sdelavshij  neskol'ko shagov k  nemu navstrechu  s  krestom  v
rukah, i  neskol'ko  chelovek  s  horugvyami,  ostanovilis', zamerli,  uslyshav
carskie slova.
     -- Kakuyu-takuyu kreposticu? -- opeshil Vol'skij. No, uvidya podmigivayushchego
emu   ukradkoj  carya,  migom  nashelsya  i,  narochno   vysoko  zaderya  golovu,
razglyadyvaya vysochennye steny, nadvratnuyu cerkov', otvetil. -- |to smotrya kak
na pristup idti... S pushkami?
     -- S pushkami, s pushkami, -- podygral emu Ivan Vasil'evich.
     -- Togda  za  paru den  prolom sdelaem...  -- on pochesal borodu,  nachal
zagibat' pal'cy. -- Paru den hvorost, lestnicy gotovit', a  tam i na pristup
polezem, kol' Bog dast... Vyhodit, den s pyatok ujdet.
     -- A ezheli po tebe so sten iz pushek bit' nachnut?
     -- Togda dol'she...  Rvy vyryt', valy ot yader vrazheskih nasypat'.  Opyat'
zhe, smotrya  kakie pushkari u nih i  kakie  u  nas. A ezheli oni eshche i  vylazki
chinit' nachnut, vojsko moe trevozhit', to tut i v desyat' den ne upravit'sya.
     -- Da  ezheli podmoga  k  nim podojdet,  -- prodolzhal  gnut'  svoe  Ivan
Vasil'evich.
     -- Nu, gosudar', to nadolgo...
     -- I ya tak dumayu. Mozhno za takimi  stenami otsidet'sya, poka vyruchka  ne
podospeet. Znachit, ne ya odin tak myslyu. I tebe ta zhe dumka v golovu prishla.
     Kornilij zhe, vidya, chto delo prinimaet  nehoroshij dlya nego oborot, podal
bratii  znak, i  te  gromko  zapeli,  a  on sam  dvinulsya s podnyatym krestom
navstrechu caryu, besstrashno glyadya tomu pryamo v glaza. Ih vzglyady vstretilis'.
I Ivan  Vasil'evich prochel  vo  vzore  starca neukrotimuyu reshimost',  veru, i
chto-to  tajnoe,  sokrytoe  ot nego chitalos'  v teh  neustrashimyh  glazah. On
oshchutil,  kak yarost'  vskipaet v  nem: ne sluga, a gospodin vstrechal  Carskij
poezd  u  vorot  obiteli.  No peresilil  sebya  Ivan  Vasil'evich,  prilozhilsya
goryachimi  gubami k  krestu, podoshel pod blagoslovenie i  milostivo  sprosil,
slovno vse proishodyashchee do etogo bylo ne bolee, kak shutka:
     -- Ne zhdal, podi?
     -- Vladyku nebesnogo i vladyku zemnogo da vsegda zhdi, -- smirenno, no s
dostoinstvom proiznes Kornilij.
     -- Voistinu... Vyhodit, gotov i  k chasu urochnomu, i k chasu  neurochnomu.
To horosho... Vedi, pokazyvaj krepost' svoyu.
     -- Ne vedayu, chto ty,  gosudar',  krepost'yu nazyvaesh'. Ukreplyaya duh svoj
yako  tverdynyu,  ugodno Gospodu, daby i steny krepkie suprotiv  vorogov zemli
russkoj stoyali.
     Oni proshli  skvoz'  stroj strel'cov i teper'  ih okruzhala  monastyrskaya
bratiya, kotoryh, Ivan Vasil'evich prikinul bystro v ume,  bylo nikak ne menee
sotni. Stol'ko zhe kak i u nego ohrany. Tol'ko eti stoyali bezoruzhnye. Odnako,
kto ego  znaet,  skol'ko sokryto vnutri  sten.  Steny... Steny...  Zvuchalo v
golove.  Glyanuv  na  lica  zatvornikov,  on oshchutil  legkuyu nepriyazn',  ploho
skryvaemuyu i gotovuyu prorvat'sya v lyuboj moment.  On  poezhilsya zyabko i, kogda
minovali inokov, sprosil igumena:
     -- V ban'ku poparit'sya ne svodish', svyatoj otec? Zamerz ya chego-to.
     -- Banya  ne toplena, -- suho otozvalsya tot, glyadya kuda-to v storonu, --
no kol' prikazhesh'...
     --  Ladno, chego  tam. Oto! -- Ostanovilsya on, uvidev stoyavshie na stenah
pushki. -- Mnogo ih u tebya?
     -- Ne bol'she dyuzhiny, -- igumen otvechal negromko, smotrya v zemlyu.
     -- Vsego, govorish'?! --  Ivan Vasil'evich vnov' pochuvstvoval, kak yarost'
perepolnyaet ego i krov'  edva ne zakipaet, udaryaya v viski. Ego vse  vyvodilo
iz  sebya: i  spokojnyj, s  dostoinstvom  golos  igumena, i bogatoe ubranstvo
hramov, zolotom pokrytye  kresty,  steny, bol'shoe chislo  inokov, kotorye vse
kak  na podbor  byli roslye, plechistye --  voiny,  a ne  monahi.  Teper' zhe,
uvidev pushki, o  kotoryh  on  prezhde  i  ne  znal,  on  okonchatel'no utratil
kontrol' nad soboj i zlo, bryzgaya  starcu  v lico slyunoj,  vykriknul: -- Kak
smel bez moego vedoma pushki te zavest'?
     -- Glavnoe, chto est' oni, -- tem zhe rovnym golosom otvetil Kornilij.
     -- A s izmennikami tozhe perepisku tajno ot menya vedesh'?!
     -- So mnogoj bratiej perepisku vedem...
     -- A  Kurbskogo, izmennika i navetnika, tozhe bratiej schitaesh'?! On zhe k
tebe  ispovedyvat'sya naezzhal!  Ne  ty  li i prisovetoval emu  peremetnut'sya,
bezhat' ot carya zakonnogo?!
     -- Na nebesah car' nash...
     -- Ne toropis'! Na  zemle poka stoish'. I  zemnoj car'  pered  toboj. Na
koleni! Kajsya! Nu...  --  Ivan  Vasil'evich  ugrozhayushche  podnyal posoh.  On  ne
zamechal   zastyvshej  szadi  tolpy  monahov,  ne  videl,  kak  strel'cy  edva
sderzhivayut ih, vystaviv vpered pishchali, ne videl stoyavshego v neskol'kih shagah
s  perekoshennym  ot  uzhasa licom  syna  Ivana.  On  pytalsya  pojmat'  vzglyad
nepokornogo starca,  no  tot smotrel kuda-to mimo nego,  slovno  videl nechto
bolee vazhnoe, glubinnoe. -- Na koleni!!! -- uzhe ne sderzhivaya krika, zatryassya
v  pripadke  Ivan Vasil'evich,  i s monastyrskih  sten podnyalas' staya  gromko
orushchih galok, ispugavshayasya carskih voplej. "I oni protiv menya", -- mel'knulo
v vospalennom  carskom mozgu i,  ne pomnya  sebya,  on udaril  ostriem  posoha
igumena.
     Tot medlenno nachal opuskat'sya na koleni, nashchupyvaya odnoj rukoj zemlyu, a
druguyu s krestom prizhimaya k rane na grudi.
     -- Ot zemnogo  carya predposlan k  Nebesnomu  v vechnoe zhilishche... -- tiho
prosheptal on i upal na zemlyu, ne razzhimaya ruki s krestom.
     I  budto  slaboe  siyanie  ozarilo  ego golovu, istochaya  nezemnoj  svet,
pokazalos'  v  ispuge  inokam.  No  car'   ne  videl  i  ne  slyshal  nichego,
stremitel'no napravivshis' skorym shagom obratno k vorotam.





     Vasilij Ermak  nagnal obozy russkoj armii,  kogda  ona  uzhe podhodila k
okrestnostyam Revelya, kotorym upravlyali shvedy. On srazu ocenil vazhnost' etogo
goroda, zapiravshego vyhod  k moryu i podchinyavshego sebe  vse poberezh'e zaliva.
Moshchnye steny, bashni vyzyvali nevol'noe uvazhenie i ne verilos', chto hot' odno
pushechnoe yadro mozhet prolomit' ih.
     Poslednyuyu nedelyu Ermak ehal vmeste  s nebol'shim otryadom russkih dvoryan,
tak  zhe  kak  on, postegavshih  ot glavnyh  voinskih sil,  i  teper' otchayanno
pytavshihsya   nagnat'   svoih,  chtob  ne  byt'   ob座avlennymi  izmennikami  i
predatelyami. Dvoe iz  nih  byli brat'yami  Mezeckimi i  neploho  znali  knyazya
Fedora Baryatinskogo, Alekseya Repnina i Petra Kolycheva.
     -- S Aleshkoj Repninym my pod Venden hodili. Dobryj rubaka, ne pobezhit s
boya, -- shiroko razulybalsya starshij iz brat'ev, Vasilij.
     -- A my s Petrom Kolychevym pod Mogilevym  s  lyahami rubilis'. Tol'ko ne
vygorelo delo  togda. Potesnili nas  lyahi.  Tatary, chto u nas na  levoj ruke
stoyali,  v  bega udarilis'. Vot  i  oboshli  nas lyahi; A  tak by...  -- sypal
slovami mladshij Dmitrij.
     -- Kak oni, lyahi, v boyu? -- sprosil ostorozhno Ermak. -- Ne  imel s nimi
dela poka.
     --  Eshche nasmotrish'sya, poobvyknesh'sya. One osobo voyuyut. Ne to, chto te  zhe
krymchaki. Stoyat plotno, stroem. Konnica ne skopom idet, kak nashi ili tatary,
a opyat' e po sotnyam golova v golovu. I othodyat v sluchae chego ostorozhno: odni
prikryvayut, a drugie pyatyatsya, ogryzayutsya. Po nauke voyuyut...
     -- |to kak? -- peresprosil Ermak.
     -- Po knizhnomu,  znachit. Kak v drevnih  knigah eshche so vremen Aleksandra
Velikogo propisano.  A tam vsyakie sluchai razbirayutsya, sovety dayutsya. CHital ya
odnu takuyu. Umnaya kniga, -- poyasnyal slovoohotlivyj Dmitrij Mezeckij.
     --  Skazhem, u tebya  est' pyat' soten  konnikov  i  pyat' soten  strel'cov
peshih.  Kak ty  ih  postroish'  pered  boem? --  sprosil  s  usmeshkoj starshij
Vasilij.
     -- Nu, kak ... -- Ermak chut' podumal, predstavil sebe ogromnuyu polyanu i
sebya so  svoimi sotnyami,  protivnika, stoyashchego na  protivopolozhnoj  storone,
prodolzhil.  -- Konnica  pojdet  vpered,  vrubitsya, a  pehota  sledom  bezhit,
pomogaet.
     -- |tot  sluchaj u  tebya mozhet s krymcami, s nogayami i projdet, a voobshche
konnicu vsegda na samyj konec  beregi, terpi skol' smozhesh'. Protiv lyahov ili
sveev zavsegda strel'cov zapuskaj. Pust' oni iz pishchalej ih poshchiplyut malost',
s mesta skolyhnut. Pro pushki opyat' zhe ne zabyvaj, postav' ih po krayam. V nih
sila  velikaya,  no  odna beda -- zaryazhayut bol'no medlenno.  Protiv krepostej
oni, pushki, vsem  horoshi. A v pole... --  e-e-e,  gore  odno. Poka  navedut,
zaryadyat... Vrag uzhe pered nosom, a pushkar' tol'ko fitil' podnosit.
     -- Lyahi  te  na pushkarej  vsegda konnicu i  puskayut. R-r-raz i porubili
vseh.  Tak chto  brosat' odnih pushkarej nikak  nel'zya.  Strel'cami  opyat'  zhe
prikryvat' nuzhno.
     --  Vyhodit,  strel'cy  sil'nej konnicy?  -- S  udivleniem  smotrel  na
brat'ev Ermak, kotoryj vpervye slyshal podobnye rassuzhdeniya.
     -- Opyat' zhe,  kogda i suprotiv kogo.  Slyhal, podi, kak  protiv krymcev
voevoda-knyaz' Mihail Ivanovich Vorotynskij gulyaj-gorod vystavil?
     -- Slyhal malost', -- Ermak pripominal otryvochnye rasskazy pro  bol'shoe
srazhenie na drugoj god posle moskovskogo pozhara na beregu rechki Lopasni. Sam
on togda byl na  Volge  v kazach'ej  stanice.  No i tuda  dokatilis'  sluhi o
porazhenii krymcev.
     --  Gulyaj-gorod za odnu noch' pososhnymi muzhikami rubitsya.  I  stoyat' emu
den'-dva, ne bole. Zato ot tatarskih  strel, sabel'  luchshe ne pridumaesh'.  A
strel'cy iz-za sten znaj sebe palyat, valyat tatar.
     -- Da-a-a,  -- podvel zaklyuchenie razgovoru Vasilij Mezeckij,  -- vse ot
voevody zavisit. Kak on rasporyaditsya, sily rasstavit, tak i boj pojdet.
     --  A huzhe  net, kogda voevoda velit to tuda, to syuda bezhat'. Sam putem
ne znaet kak byt' i tebya s tolku sbivaet, -- mladshemu Dmitriyu, vidat', ochen'
hotelos', chtob poslednee  slovo ostalos' za  nim. Starshij hmyknul, glyanul na
brata, no nichego ne skazal i dal'she dolgoe vremya ehali molcha.
     Russkij  lager' pokazalsya  Ermaku stol' neob座atnym,  chto  glaz  ne  mog
otyskat'  konca-kraya shalasham, palatkam,  shatram. On rastyanulsya uzkoj polosoj
vdol' gorodskih  sten nepodaleku ot  predmest'ya, gde  za  derevyannymi, ploho
ukreplennymi  stenami  zasela  pervaya  cep'  zashchitnikov,  ne  davaya   blizko
podtashchit' tyazhelye osadnye pushki.
     Ermak ehal mezh  shatrov  i palatok,  pytayas' otyskat'  svoih kazakov. On
doehal  do  konca  lagerya  nigde nikem  ne  ostanovlennyj,  i lish' kogda sam
pointeresovalsya u  borodatogo  muzhika,  tashchivshego  kuda-to tyazhelyj  rogozhnyj
kul',  tot mahnul  rukoj  v storonu  dal'nej  dubravy, otdelennoj  ot obshchego
lagerya bol'shim pojmennym lugom.
     -- Tam dolzhny  byt' tvoi  kazachki. Otdelilis' ot nas.  Nespodruchno im s
nami stoyat'. Pobole  sebe urvat' dumayut, -- s ehidnoj ulybochkoj  vygovarival
muzhik, chut' shchuryas'.
     Ne poblagodariv, Ermak poehal  cherez lug, riskuya zasadit' konya v topkom
meste. Eshche izdali  priznal kazachij lager' po yarkim cvetnym zipunam,  shtanam,
krashenym polushubkam. Navstrechu emu kinulsya pervym Grishka YAsyr', gromko kricha
chto-to, mahaya rukami, sledom shel, ulybayas', YAkov Mihajlov, tyanul dlinnuyu sheyu
Gavryuha Il'in.
     --  Ataman  edet! Ataman!  --  oral  Grishka.  --  A  my vcheras' o  tebe
vspominali. Mol,  nikak zaplutal ili zavernul  kuda.  Mozhet, s carem  druzhbu
zavel? Slyhali, on tebe pancir' svoj podnes...
     -- Podnes, podnes, -- otvechal  Ermak, legko sprygivaya  konya, -- da chut'
obratno ne zabral.
     -- Otchego  tak?  --  raskryl  udivlenno  rot  Grishka, verivshij vsemu na
svete.
     -- Govoryat, est'  tam kazak Grishka YAsyr'. Bol'no razgovorchiv i boltliv.
Rastrezvonit vsem pro pancir'. Ne hotel davat'.
     -- Tebe ne daj, tak  siloj zaberesh',  -- hlopnul atamana  po plechu YAkov
Mihajlov.
     -- |to mozhno...
     -- A ya pomogu, -- prizhal Ermaka k sebe Gavryuha Il'in.
     Obnyalis'.  Vrazvalochku podoshli drugie kazaki s  zaspannymi licami. Rady
poglazet' na novogo cheloveka.
     -- Slyhali,  budto sam car' k nam edet, -- poluutverditel'no progovoril
odin iz nih, -- vidat', zharko banyu topit' stanut.
     -- Kakuyu banyu? -- kak vsegda ne ponyal YAsyr'.
     -- Tu  samuyu,  krasavuyu, --  peredraznili  ego. --  Vot,  kak  na  delo
pojdesh', tak srazu i pojmesh'.
     -- Nadoelo bez dela sidet'. Merznem tol'ko, da soloninu lopaem.
     -- A chego i sshibok ne bylo? -- pointeresovalsya Ermak.
     -- Kuda tam... -- mahnul rukoj Il'in. -- My syuda samye pervye i prishli.
Potesnili malost' lyudishek, chto v  krepost' sbezhat' ne  uspeli.  A  potom kak
vorota pozakryli, strelki vo  rvah  pozaseli... Kuda  nam  sovat'sya?!  Toska
odna. Tak dve nedeli i sidim, kobylam hvosty cheshem.
     -- A voevody, chego obeshchayut? I dal'she bez dela sidet' budem?
     -- Da  kto ih znaet. S nami oni ne bol'no govoryat, skazyvayut. Peredali,
chto nad  vsemi konnikami  postavlen voevodoj  knyaz' Vasilij YUr'evich Golicyn.
Tol'ko my ego pokamest i v glaza ne vidyvali.
     -- Ladno. Syshchu nashego voevodu, naproshus' v delo. Na vas poglyadet',  tak
i vyt' hochetsya. Nel'zya kazaku bez dela.
     -- Nikak nel'zya, -- poddaknuli ostal'nye kazaki.
     CHut' perekusiv s dorogi,  Ermak  nashel  ostal'nyh  kazach'ih atamanov  i
vmeste s nimi napravilsya  na poiski Vasiliya Golicyna.  |to udalos' im daleko
ne srazu. Dazhe kogda im  ukazali  na voevodskij shater, prishlos' dolgo zhdat',
poka knyaz' nakonec priglasil ih k sebe.
     On  byl eshche ne  star.  Suhoshchav  telom,  s  ryzhevatoj  borodoj, vivshejsya
kol'cami  i  napolovinu podernutoj  serebryanoj  sedinoj.  SHiroko  posazhennye
nebol'shie glaza  smotreli  na kazackih  atamanov  neodobritel'no. On molchal,
davaya im vygovorit'sya.  Potom  rezko podnyalsya s derevyannogo obrubka,  otchego
stal kazat'sya eshche vyshe i ushe, i tknul pal'cem v grud' Ermaka, stoyavshego chut'
vperedi ostal'nyh.
     --  Govori  ty,  chego  hotite...  Laetes'  kak  torgovki  bazarnye,  --
brezglivo pomorshchilsya on.
     --  Dela hotim, -- korotko otvetil tot, ne migaya glyadya v glaza voevody,
no videl v nih lish' razdrazhenie i ustalost'.
     --  Ladno,  v  delo,  tak  v  delo.  Zavtra  vystupajte  s rassvetom  i
projdites' po prigorodam,  po myzam, poryskajte, poishchite  -- net  li  Revelyu
podmogi otkuda. Mozhet, lyudishki ihnie pribyvayut nezamechennymi. Obozy tam kol'
vstretite, to znaete kak postupit'?
     -- Znaem,  knyaz',  znaem, --  zagudeli atamany, podmigivaya  drug drugu,
pochuyav nakonec-to privychnoe dlya sebya delo.
     -- Odnim slovom, razvedajte, chto k chemu, i vecherom mne dolozhite. A tebya
glavnym nad  drugimi stavlyu, -- palec  voevody opyat' upersya  v shirokuyu grud'
Ermaka.
     Tot  kak by  nehotya pozhal plechami,  glyanul  na ostal'nyh, pytayas' po ih
licam ponyat',  rady  oni ili zaviduyut takomu  naznacheniyu. No atamany  skoree
byli dovol'ny, chto  ne im  predstoit idti k  voevode  s  otchetom.  Na tom  i
rasstalis'.
     ...Ermak shel so  svoej  sotnej  pochti u samoj  kromki morya,  i  vlazhnyj
veterok  dul sprava, donosil neznakomye ranee zapahi. Krichali chut' v storone
nenasytnye chajki, ne obrashchaya  vnimaniya na  lyudej, gromko hrustela gal'ka pod
kopytami  konej,  kto-to  iz  kazakov  popytalsya zatyanut'  pesnyu.  Vse  byli
donel'zya rady, chto nakonec-to seli v sedla i ne nuzhno slonyat'sya ves' den' po
lageryu,  vyiskivaya sebe  zanyatie, s zavist'yu poglyadyvaya na pososhnyh muzhikov,
kotorye kolgatilis', stroya kakie-to ukrepleniya:  taskali brevna, ryli zemlyu.
Mozhet, kto iz  kazakov i  soglasilsya by dazhe  besplatno,  zadarom porabotat'
vmeste s nimi, no gordost' voina, nasmeshki druzej ne pozvolyali sdelat' takoj
shag. Zato  teper',  vyrvavshis' na  prostor, oni ulybalis'  morskomu veterku,
podstavlyaya emu lica, rasstegivali polushubki, perekidyvalis' shutkami.  Slovno
ne na vojnu, ne v razvedku ehali kazaki, a na svad'bu v blizhajshee selenie.
     Ermak iskosa posmatrival na svoih konnikov, rastyagivaya  guby v usmeshke,
no  ne pokazyval vida,  chto i emu radostno  ot morskogo  prostora i oshchushchenie
svobody  perepolnyaet,  p'yanit,  kruzhit  golovu,  zastavlyaet  zabyt'  prezhnie
nevzgody, osvezhaet dushu, napolnyaet novym neznakomym chuvstvom.
     Oni  razdelilis'  s ostal'nymi sotnyami,  brosili zhrebij,  komu po kakoj
doroge ehat', i vot ego sotne dostalas' blizhnyaya k moryu.
     --  Slysh', ataman, izba  vperedi, -- pod容hal k nemu  YAkov Mihajlov, --
tol'ko ne kak nasha iz breven, a iz kamnej slozhena.
     I tochno, na beregu v sotne shagov ot vody stoyalo nekazistoe stroenie  iz
belesogo kamnya, obnesennoe  takim zhe kamennym  zaborchikom vysotoj v polovinu
chelovecheskogo  rosta. Vo dvore na shestah visela dlinnaya set', a u samoj vody
lezhala perevernutaya vverh  dnishchem zdorovushchaya  lodka. K nej byli prisloneny i
vesla, a ryadom -- pletennaya iz prut'ev pustaya korzina.
     -- Rybaki, vidat'... -- vsluh vyskazalsya kto-to iz kazakov.
     -- Tochno, a komu tut eshche i byt'?
     -- Dvoe -- vpered! -- skomandoval Ermak. -- Osmotrite vse poluchshe.
     Dva kazaka poskakali k domiku, derzha pishchali nagotove, odin voshel vnutr'
i  vskore  vytolkal  naruzhu  korenastogo cheloveka  v zasalennyh, s zaplatami
kozhanyh shtanah i takoj zhe kurtke. Na nem byla shirokopolaya shlyapa.  Neznakomec
ne nosil borody, no gustaya  ryzhaya shchetina  ukazyvala, chto on dnya dva  kak  ne
brilsya.
     -- Kto takoj? -- sprosil Ermak, pod容hal k nemu vplotnuyu.
     -- Niht fershtejn, -- otvetil tot, razvodya shiroko ruki.
     -- Ne  ponimaet on, -- poyasnil kto-to iz kazakov, -- mozhno, ataman, ya s
nim pokalyakayu? Malost' znayu po-ihnemu.
     -- Horosho. Sprosi, kto on i chego tut delaet, -- prikazal Ermak.
     Kazak, vyzvavshijsya byt' tolmachom, povtoril vopros, i neznakomec  chto-to
bystro zagovoril, pokazyvaya rukoj v storonu morya.
     -- Govorit, rybak on i zhivet zdes' odin, -- poyasnil tolmach.
     -- Gde zhe sem'ya ego? Kak eto muzhik odin zhivet?
     -- V  drugoe  selenie otvel, govorit. Kak  russkie, my o  est', prishli,
srazu i svel sem'yu.
     -- A sam, chego ostalsya? Za nami priglyadyvat'?
     -- Rybachit' ostalsya...
     -- Pochemu ryby ne vidno? Vy, rebyata, videli v dome gde rybu?
     -- Net, -- otvechali kazaki, chto zahodili v dom, -- ne vidno.
     -- Vot-vot. Ryby net. Lodka neskol'ko dnej lezhit  na  beregu i nikto  v
more  ee ne stalkival.  Po sledu staromu vidno. I  ruki u  nego  chego-to  ne
rybackie. Belye ruki.
     Nadobno podvesit'  rybaka etogo i  ogonek pod stupnyami  razvesti. Togda
migom zagovorit. Kak, rebyata, dumaete?
     -- Pravil'no,  ataman,  -- druzhno  podderzhali ego  ostal'nye kazaki. --
Podzharim rybachka  hrenova! Pushchaj  to zhe  samoe  povtorit,  kogda nozhkami  po
ugol'kam suchit' zachnet!
     Posle etih slov glaza neznakomca  zabegali i  neozhidanno on kinulsya mezh
kazakov, pereskochil cherez ogradu i, zabezhav v dom, zahlopnul za soboj dver'.
Kazaki, bylo, rasteryalis', ne  ozhidaya ot  plennika podobnoj  pryti, no zatem
druzhno rashohotalis', pokazyvaya rukami na dver'.
     -- Gy, gy, gy, -- podragival vsem  telom Gavrila Il'in,  -- kudy zhe ty,
rodnen'kij,  pobezhal? Nikuda  ty ot  nas ne  denesh'sya.  Vse  odno  dostanem,
vykurim.
     --  Tashchi hvorost,  muzhiki,  --  Ermak ponyal, chto  ne  oshibsya, opoznav v
mnimom rybake vrazheskogo lazutchika.  Teper'  ego nado bylo  vo chto by to  ni
stalo vykurit' iz doma i privesti v  lager'. -- Ne zahotel pyatki parit', tak
vsemu pridetsya podkoptit'sya.
     Kazaki kinulis'  iskat'  po beregu suhie such'ya, oblomki kakih-to dosok,
kak vdrug razdalsya vystrel, i pulya prosvistela u Ermaka nad golovoj. On i ne
uspel  zametit', kogda otkrylos' malen'koe okonce pod samoj  kryshej i ottuda
vysunulos'  dlinnoe dulo  pishchali. No  tut  zhe razdalsya  vtoroj vystrel  -- i
kazak, chto nes ohapku hvorosta k domu, upal grud'yu na  zemlyu i uzhe bol'she ne
vstal.
     --  |-e-e,  da  ih  tam   neskol'ko  chelovek,   --  zagomonili  kazaki,
otkatyvayas' ot okna i pospeshno vytaskivaya svoi ruzh'ya. -- Vo, naporolis'.
     -- CHego delat' budem, ataman? --  kriknul iz-pod samoj  steny doma YAkov
Mihajlov, vnimatel'no poglyadyvaya naverh.
     --  Vykurivat'!  --  s  siloj  shlepnul sebya plet'yu  po  golenishchu Ermak,
dosaduya, chto upustil plennogo. -- Pryach'tes'  za  stenu i palite  po ocheredi.
Ostal'nym podtaskivat' hvorost.
     Kazaki migom razobralis': i chelovek  dvadcat', zaryazhaya ruzh'ya, delali po
vystrelu iz-za steny, metya v okno, othodili v storonu, ustupaya mesto drugim.
Ostal'nye,  obojdya  dom  s  protivopolozhnoj storony, toroplivo  podtaskivali
sobrannye po poberezh'yu vetki, oblomki macht.
     Pal'ba stoyala  nepreryvno  i  s cherdaka  uzhe  ne razdavalos'  ni odnogo
vystrela.  Oboronyayushchiesya  boyalis' i  golovu pokazat'.  Mozhet,  oni  i  vovse
spustilis' vniz ili ukrylis' v podvale.
     -- Nado by brevno poiskat' da dver' vysadit', poka tut ogon' razvedesh',
s chas ne men'she projdet, -- podskazal YAkov Mihajlov.
     -- Tochno, -- soglasilsya s nim Ermak, -- rebyata, ishchite brevno.
     CHelovek pyat' otpravilis' po beregu,  vysmatrivaya brevno, kotoroe  mozhno
bylo  by  ispol'zovat'  kak  taran. Oni  dolgo  ne  mogli  podyskat'  nichego
podhodyashchego i pochti skrylis' iz glaz kazakov. No vdrug do teh, kto ostalsya u
rybackogo doma,  doleteli  otnosimye  vetrom vystrely, i vse uvideli begushchih
obratno tovarishchej, a sledom za nimi mchalis' galopom desyatka dva vsadnikov.
     -- Nemcy! Ili svej!  -- Zasuetilis' kazaki  i ih vzglyady  obratilis' na
atamana,   kotoryj,  nahmurivshis',  smotrel  v  storonu  begushchih.  Vot  upal
srazhennyj sablej odin, drugoj, ostal'nye  brosilis' v raznye storony i stali
ne vidny ot doma.
     -- Na konej! -- zakrichal on,  ne  uznavaya  svoj golos. -- U kogo pishchali
zaryazheny, cel'sya luchshe i strelyat' navernyaka. Ostal'nye, za mnoj! -- I pervym
vyskochil na beregovuyu kosu utrambovannogo  peska, i v pervyj raz  vspomnil o
carskom pancire, chto segodnya nadel pered vystupleniem.
     Napadayushchih  bylo  v neskol'ko  raz men'she,  no  oni derzhalis' uverenno,
skakali  stroem  poparno, i emu  vspomnilis' rasskazy brat'ev Mezeckih,  kak
vedut  sebya  v  boyu  polyaki i  nemcy. Vse oni byli  zakovany v laty, a  lica
skryvali  opushchennye  vniz  zabrala,  otchego kazalos',  chto  na  tebya nesutsya
nevedomye  nezemnye sushchestva, yavivshiesya iz morskih glubin.  Ermak,  vystaviv
vpered  kop'e,  nizko  prignuvshis' k grive konya, skakal pervym. Kazaki, chut'
pootstav  ot atamana, staralis' rassypat'sya privychnym shirokim  stroem,  chtob
ohvatit' vraga, zakruzhit',
     zavertet'  ego i  dostat' sboku, so spiny. No  ih protivnik byl gotov k
podobnomu, potomu chto oni  vdrug rassredotochilis',  razdvinulis', ne  sbivaya
stroya, tol'ko slyshalis' komandy na neznakomom yazyke.
     -- Nemcy! Tochno nemcy, -- kriknul kto-to  iz-za  spiny  i, obernuvshis',
Ermak   uvidel   togo   samogo   tolmacha,  chto   sovsem  nedavno  doprashival
uskol'znuvshego ot nih plennika.
     -- Beri togo,  chto  sleva, --  kriknul on  tolmachu  i rvanul konya  chut'
pravee,  sshibsya  s  perednim  vsadnikom,  ne  ozhidavshim udara  i ne uspevshim
prikryt'sya dlinnym shchitom. Kop'e Ermaka ugodilo emu v grud' i perelomilos'  u
samogo  nakonechnika.  Stal'nye  dospehi  on  vryad  li  probil,  no  vsadnik,
perevernuvshis' cherez golovu, poletel na zemlyu i tyazhelo shlepnulsya, udarivshis'
golovoj  o  kamen'.  "Odin  gotov",  --  otbrosil Ermak  bespoleznoe  kop'e,
vyhvatil sablyu.  Ryadom proskochil drugoj voin s per'yami na shleme i ostronosoj
mordoj na  zabrale. On pytalsya dostat' Ermaka kop'em v golovu, no  tot legko
uvernulsya i polosnul sablej po vytyanutoj ruke. Stal' skrezhetnula po zheleznoj
rukavice,  kop'e  vypalo  iz  ruki  protivnika,  ranenaya   ruka  obessilenno
opustilas' vniz.
     Sshiblis' ostal'nye kazaki s  latnikami, oruduya  kop'yami  i sablyami.  No
lish' odnogo latnika udalos' im vyshibit' iz sedla. Teh spasala prochnaya bronya.
Kazaki   zhe  lovko  uvorachivalis',  soskal'zyvaya  pod   bryuho  svoih  konej,
proskakivaya  mimo smertonosnyh dlinnyh kopij.  Odnako, dvoih kazakov latniki
sumeli dostat', sbrosit' na zemlyu. Prorvav kazachij stroj, oni skakali teper'
pryamo  k domiku. Ottuda zabuhali vystrely i troe iz nemcev tyazhelo otkinulis'
nazad, nachali spolzat' s sedel. No ne uspeli kazaki perezaryadit' pishchali, kak
nemcy  byli u  doma,  zasverkali  sabli,  dlinnye mechi.  Kazaki  zashchishchalis',
vystaviv pishchali. Ermak i ostal'nye kazaki pospeshili im na vyruchku i uvideli,
kak raspahnulas' dver', iz  doma vyskochili dva cheloveka, sredi kotoryh byl i
nedavnij  plennik,  zabralis' na  konej  pozadi  latnikov,  i te poskakali v
storonu Revelya.
     Kogda  Ermak  podskakal k  rybackomu  domu,  to  uvidel  dvuh  kazakov,
lezhavshih na peske s razrublennymi  golovami, drugie v rasteryannosti smotreli
na mertvecov, derzha v rukah razryazhennye pishchali.
     -- Otkuda oni  tol'ko vzyalis'? -- s nedoumeniem sprosil  kto-to v obshchej
tishine. -- Naleteli, kak s neba upali...
     -- Nemcy... -- uvazhitel'no dobavil drugoj. -- To tebe ne nogai.
     --  Ataman,   dogonyat'  budem,  poka  nedaleko   ushli?   --   sderzhivaya
razgoryachennogo konya, sprosil YAkov Mihajlov.
     --  Nam  razvedyvat' veleno, a ne  gonyat'sya  za raznymi tam...  Skol'ko
ubityh?
     -- Vos'meryh polozhili, gady.
     -- A my ihnih skol'ko?
     -- Ty odnogo iz  sedla vyshib, da rebyata dvoih podstrelili. Znachit, troe
vsego.
     -- |to  v pervyj-to den'... N-da... I srazu vosem' chelovek poteryat'.  A
dal'she, chto  budet? -- Ermak  kak i vse  byl oshelomlen  toj uverennost'yu,  s
kotoroj nemeckie latniki vpyatero men'shimi silami napali na nih, uveli iz-pod
samogo nosa svoih lazutchikov i, projdya slovno
     raskalennyj nozh  cherez maslo, skrylis'. Stalkivat'sya s chem-to  podobnym
emu poka ne prihodilos'. On oglyadel priunyvshih kazakov, tiho progovoril:
     --  Vechnaya  pamyat' tovarishcham nashim, -- shiroko perekrestilsya,  --  zdes'
horonit' stanem ili v lager' otvezem, chtob batyushka otpel?
     -- V lager', v lager'. Po-hristianski pohoronit' nado, a ne kak sobak v
zemlyu zaryt', -- zashumeli kazaki.
     --  Ladno,  delajte nosilki,  vezite  v  lager'. Podberi  lyudej sebe  i
ostavajtes'  zdes', -- kivnul on Gavrile Il'inu.  --  Vsem pishchali zaryadit' i
edem dal'she.  Da derzhites' orlami,  a ne kuricami mokrymi, --  prikriknul na
kazakov, zametno priunyvshih posle pervoj poteri.
     --  A  ne zrya te dvoe  v  domike sideli,  -- vyskazal svoe  mnenie YAkov
Mihajlov, kogda oni ehali po pribrezhnoj kose, postroivshis' po dva  v ryad. --
YAvno vysmatrivali chego-to. Tak ya dumayu.  A  kak oni  pal'bu  uchinili, to te,
rycari, na podmogu im i prishli. Znachit, nepodaleku horonilis'.
     --  Mozhet  byt', mozhet  byt',  --  vpolgolosa  otozvalsya Ermak, dumaya o
chem-to svoem.
     --  Slysh', Timofeevich, ne  nravitsya mne vse eto. Nenashenskaya zemlya. Vse
ne tak.
     --  Gde ona nashenskaya zemlya? Na Donu? Na Volge? Tam nogai, krymchaki pod
bokom. V Moskve? Komu ty tam nuzhen...
     -- I sam ne znayu. No ne po dushe mne vojna eta.
     -- Ne raskisaj, kak kisel'. Povoyuem i obratno podadimsya.
     Za  dva  dnya,  chto  oni  proveli  v  razvedke,  latniki  im  bol'she  ne
vstrechalis'.  Navernoe,  te dvadcat' chelovek byli  otpravleny iz Revelya  dlya
nablyudeniya  za  russkim vojskom i obnaruzhennye  kazakami  skrylis' v gorode.
Zato chasto  natykalis' oni na pustye domiki,  gde ne  bylo  ni  edinoj zhivoj
dushi.  Izredka   vidnelis'   v   more  parusa  ad  nebol'shimi  lodkami,  chto
napravlyalis' v storonu Revelya i blizko k beregu ne podhodili. Lish'  k vecheru
navstrechu  im popalis' troe nishchih slepcov, shedshih polozhiv ruki na plechi odin
drugomu, oshchupyvaya  dorogu dlinnymi posohami i chutko vslushivayas' v doletayushchie
do nih zvuki.
     Uslyshav topot kazach'ih konej,  oni soshli s  dorogi  i, nizko  klanyayas',
protyanuli ruki za podayaniem, chto-to lopocha na svoem yazyke.
     -- CHego oni govoryat? -- sprosil Ermak tolmacha Grigoriya Perezhogina.
     -- Podayaniya prosyat. CHego zhe eshche. Sprashivayut, kak k  Revelyu  projti,  --
neohotno otvetil tot. Vid ubogih slepcov nikak ne podnimal nastroenie.
     -- Nakormite  ih, -- kriknul Ermak i, ne ostanavlivayas', poehal dal'she,
vglyadyvayas' v uzkuyu tropu, petlyavshuyu vdol' poberezh'ya. Ot vstrechi so slepcami
stalo   sovsem   tosklivo   i  nakatilo   oshchushchenie  sobstvennoj  nenuzhnosti,
nikchemnosti na etoj zemle, kuda oni prishli voevat', neponyatno za chto, i vryad
li komu iz nih vojna pojdet na pol'zu.
     "Esli  by Evdokiya ne  ushla ot menya, ni za  chto  ne poehal  by v chertovu
Livoniyu. Tak by i zhil v kazach'ej stanice", -- vzdohnul on.
     Vernuvshis' k vecheru vtorogo dnya v  lager',  kazaki uznali, chto i drugie
sotni,  raz容havshiesya  po  okrestnostyam  Revelya,  stalkivalis'  s nebol'shimi
konnymi otryadami zakovannyh v bronyu rycarej. Oni smelo shli na sshibku i legko
prorubalis' skvoz' kazach'i ryady,  neuyazvimye  v svoih  dospehah dlya sabel' i
kopij. Pravda,  neskol'kih latnikov  sumeli vzyat' v  plen  i  sveli v  shater
voevody  Ivana YUr'evicha  Golicyna,  gde im  uchinili  dopros. Vse oni grozili
karami  nebesnymi  russkomu  vojsku,  a odin  progovorilsya,  mol,  v  pomoshch'
osazhdennym speshit iz SHvecii  ihnij glavnyj voevoda, kotoryj razgonit russkih
kak muh, sletevshihsya na lakomyj kusok.
     Ermak s interesom nablyudal,  kak iz  neskol'kih pushek, chto byli vtashcheny
muzhikami  na bol'shoj zemlyanoj holm, nasypannyj  vruchnuyu za  neskol'ko  dnej,
nachali pristrelivat'sya po gorodskim stenam, vybiraya naibolee uyazvimye mesta.
Hrust drobyashchegosya pod yadrami kamnya donosilsya dazhe syuda v lager'.
     V otvet osazhdennye strelyali po russkim pushkam, no  ih  yadra ne doletali
do  nasypnogo  holma  shagov na  sto,  vzryvaya  kamenistuyu zemlyu,  razletayas'
melkimi oskolkami.  No  na  vsyakij  sluchaj  pososhnye  muzhiki  stavili  pered
pushkaryami brevenchatuyu stenu, ukreplyaya ee podporkami, ostavlyaya lish' nebol'shie
bojnicy  dlya zherl  orudij.  Ermak  naschital  eshche  chetyre  holma,  nasypaemyh
muzhikami v raznyh mestah poblizhe k  gorodskim stenam. Ot rabotnikov shel par,
oni chego-to vykrikivali,  podbadrivaya  drug  druga, i pominutno kosilis'  na
gorodskie  bojnicy,  otkuda zvuchali  redkie  oruzhejnye vystrely.  No  uzhe  s
desyatok  ubityh  muzhikov  lezhalo  u podnozhiya  holma,  no na  nih nikto  i ne
smotrel, slovno tak to bylo i polozheno.
     Vse  govorili o  pribytii v lager' samogo carya vmeste so starshim synom,
no  gosudar' tak  i  ne  doehal  do  Revelya, vozmozhno, ottogo,  chto  zaranee
predpolagal neudachu ego vzyatiya. Glavnye osadnye voevody  --  Ivan Vasil'evich
SHeremet'ev  (po prozvaniyu Men'shoj) i Fedor Mstislavskij -- hodili  po lageryu
ponurye i so dnya na den' otkladyvali reshayushchij den' shturma.
     -- V Revele zaselo tysyach pyat'desyat ratnikov, --  rassuzhdal na ocherednom
voennom sovete  knyaz' SHeremet'ev, --  u mnogih  iz nih  pishchali. Oni pereb'yut
polovinu moih voinov eshche na podstupah k stenam. A tam ih s toporami vstretyat
nemcy,  shvedy, chuhoncy. Ko mne  privodili  neskol'kih plennyh: rugayut nashego
carya, plyuyutsya, no na nashu storonu perehodit' ne zhelayut. Govoryat, mol, protiv
russkih drat'sya budem skol' sil est', no vorota ne otkroem.
     -- Po moim svedeniyam, oni  ot  togo takie  hrabrye, chto zhdut iz  SHvecii
podmogu -- vojsko pod predvoditel'stvom  voevody Delagardi.  On ranee mnogie
bitvy  vyigral.  Nado  reshat': ili vstrechu  emu  gotovit', ukrepleniya  ryt',
konnicu suprotiv nego vystavlyat', ili  zhe gorod speshno  brat'. Inache stisnut
oni nas, kak baba chugun uhvatom beret, zazhmut s dvuh storon.
     -- Boltayut, budto u nih svoj voevoda iz smerdov ob座avilsya,  --  dobavil
odin  iz osadnyh  voevod, -- oni ego Annibalom prozvali.  Lyut  i zhestok  tot
muzhik, kak zver' kakoj. Nashenskih ratnikov, kogo v polon shvatyat,  po zhivomu
nozhami rezhut, kosti ot myasa otdelyayut.
     -- T'fu ty,  -- topnul nogoj SHeremet'ev, -- ty detej  malyh idi popugaj
rosskaznyami  svoimi. Reshat'  nado,  na  kakoj den' vzyatie naznachat',  a  ty,
voevoda, skazki skazyvaesh'.
     Poreshili  nachat'  vzyatie goroda na tretij den'  rannim  utrom. Ratnikam
nakanune  vykatili  dubovye  bochki  starogo meda,  voevody  veleli kashevaram
prigotovit' znatnoe  ugoshchenie.  Ne umolkalo  buhan'e  pushek,  k kotoromu vse
davno privykli i obrashchali vnimanie ne bolee, chem na zudenie komara. Pushkaryam
udalos' probit' yadrami bresh' v stene, stykuyushchejsya s glavnymi vorotami Verno,
tuda i napravyat utrom voevody osnovnoj udar.
     Kazakam tozhe veleno bylo gotovit'sya k vzyatiyu goroda: ih postroili utrom
po  sotnyam  otdel'no  ot  ostal'nyh  ratnikov. Tri svyashchennika  pristupili  k
torzhestvennomu  molebnu,  prosya  Gospoda  poslat'  voinam  krepost'  duha  i
vosslavit'   russkoe  oruzhie.  Vseh  prichastili,  kak   vo  vremya   bol'shogo
prestol'nogo  prazdnika, okropili svyatoj vodoj -- i pervye  sotni pod gulkie
udary  ogromnyh,  obtyanutyh bych'ej kozhej  barabanov,  derzha v rukah  dlinnye
kop'ya, nesya na plechah lestnicy, prikryvayas' kruglymi shchitami, medlennym shagom
poshli k stenam.
     Knyaz' Golicyn,  komanduyushchij  kazakami, prohazhivalsya tut zhe,  dozhidayas',
kogda  pribezhit  gonec  ot  glavnogo  osadnogo  voevody,   podast  signal  k
vystupleniyu. Kazaki  pereminalis'  s nogi na nogu,  shiroko  pozevyvali i vse
poglyadyvali  na  gorodskie steny  i bashni,  kuda  uzhe podobralas', podpolzla
lyudskaya reka,  otkuda nepreryvno hlopali oruzhejnye vystrely i  izredka uhali
pushki.
     -- Bezhit, bezhit, -- zakrichal kto-to, uvidev speshashchego k nim gonca.
     No  Golicyn  terpelivo  dozhdalsya,  kogda tot  podbezhal  k  nemu, chto-to
toroplivo soobshchil i tut zhe pustilsya bezhat' obratno.
     -- S Bogom, -- vzmahnul on lish' posle etogo rukoj, -- poshli, rebyatushki!
Pokazhem sebya, postoim za carya-batyushku!  -- i pervym,  vytyanuv  krivuyu sablyu,
poshel v napravlenii goroda.
     Izdali  bylo horosho  vidno, kak perednie ryady napadayushchih dokatilis'  do
proloma vozle glavnyh vorot, nachali karabkat'sya po kamennym zavalam. Zelenye
i  krasnye kaftany  strel'cov smeshalis' s serymi armyakami, zipunami pososhnyh
muzhikov,  poslannyh razbirat' zaval, ustanavlivat' osadnye  lestnicy. No vot
seroe  nachalo  postepenno  otdelyat'sya  ot  obshchej massy,  zaskol'zilo vniz i,
nabiraya skorost', ustremilos' v storonu lagerya.
     --  Pobezhalo  muzhich'e! -- zlo splyunul Gavryuha  Il'in, --  tepericha ves'
poryadok porushat.
     I  tochno. Sperva  zaspeshili vniz strel'cy v  zelenyh kaftanah, zatem  i
krasnokaftannye medlenno, postepenno stali otkatyvat'sya ot sten.
     -- |h, nas ne dozhdalis'! -- vykriknul Grishka YAsyr'.
     -- Najdesh' eshche  svoyu pulyu, --  uspokoil  ego YAkov Mihajlov, -- ne speshi
pomirat', pozhivi malost'.
     Kazaki preodoleli uzhe polovinu  puti do gorodskih sten, kogda navstrechu
im stali popadat'sya muzhiki, tashchivshie na  nosilkah iz zherdej  s natyanutoj mezh
nimi rogozhej ranenyh  strel'cov.  Te  gromko stonali, rugali sveev,  nemcev,
voevod. Knyaz' Golicyn  prikazal sdelat' ostanovku i otpravil molodogo kazaka
k glavnym voevodam uznat', kak im byt'.
     --  Skazano, obratno vozvernut'sya, -- zakrichal, ne skryvaya radosti, tot
eshche izdali, -- segodnya bolee na steny ne polezut.
     -- Ha! Vojna, mat' tvoyu za nogu! -- smachno vyrugalsya Il'in.
     -- Vot v chistom pole by  s nimi povstrechat'sya, -- vyskazalsya kto-to. --
Togda by my poglyadeli, kto kogo. A za stenami sidet' vsyak durak smoget.
     --  Vstrechalis'  uzhe. Poglyadeli,  --  zlo  otrezal  Ermak,  vysmatrivaya
hrabreca.
     Bol'she  kazakov  na  vzyatie goroda ne  sobirali.  Zato  knyaz'  Golicyn,
priglasiv kazach'ih atamanov v svoj shater, zhestko soobshchil im:
     -- Necha zadarma gosudarev hleb est'. Podi,  za otsidku svoyu potom eshche i
platu potrebuete?
     -- A eto kak voditsya... -- zaveril  ego sedoj ataman s bol'shim,  chut' s
gorbinkoj-nosom. --  Za skol' sgovorilis',  za  stol' i kupili. My ot oplaty
nikak otkazat'sya ne mogem.
     -- Zachem  s kurenej sryvali?  -- podderzhali ego ostal'nye. -- My chto l'
vinovaty, kol' voevody goroda vzyat' ne mogut.
     -- Vot poshlyu vas zavtra vseh na steny,  togda poglyadim, kakie vy voyaki,
-- prigrozil Golicyn.  No,  sudya po golosu, on i sam  ne  veril,  chto kazaki
polezut na steny.
     -- Odni bez strel'cov k stenam blizko ne podojdem, -- otvechali atamany,
-- my lyudi konnye i nam v pole spodruchnee  s  vragom  bit'sya. Na steny pushchaj
peshie lazayut.
     Im-to privychnej.
     -- Zavtra zhe chtob ni odnogo  v lagere  ne  bylo, --  hlopnul kulakom po
churke Golicyn. -- Kogo uvizhu -- lishu oplaty i prikazhu v zheleza zakovat'.
     -- Tak kudy zh  nam devat'sya?! Po domam  chto l' rashodit'sya? Povoevali i
budya!  U  nashih  vorot  vsegda  horovod! Est' nechego,  da  zhit'  veselo!  --
zagomonili kazaki.  --  Vot car'-batyushka, kakov molodec: na sluzhbu pozval, a
sam v terem sbezhal.
     --  Cyc!!!  -- ryavknul Golicyn,  -- YAzykami-to chesat'! Migom  v sysknoj
prikaz opredelyu.  Ne  poglyazhu,  chto kazaki. Nikto vas po domam  ne gonit.  A
veleno vsem  vokrug  goroda  ezdit' dozorami,  priglyadyvat', kak  by  k  nim
podmoga ne podospela. Skazyvayut, chto bol'shoj  voevoda so mnogimi lyud'mi syuda
pospeshaet.  Nam ego upredit' nadobno, chtob kak  korshun na cyplyat ne naletel.
Smotrite u menya, chtob mysh' ne proshmygnula!
     On  dolgo  ob座asnyal atamanam, komu na  kakoj  doroge  vstat', na  kakom
rasstoyanii odin ot drugogo rasstavit' posty, kak posylat' doneseniya. Atamany
poutihli, vidya, chto delo ser'eznoe, slushali, otkryv rty ot userdiya.



     Ermaku  s  ego sotnej dostalas' na etot  raz  doroga,  vedushchaya  v glub'
Livonii,  na  Mogilev i  Krakov.  Ottuda  mogli  nagryanut' neozhidanno  voiny
Stefana Batoriya, kotoryj davno grozilsya prouchit' russkih, no poka v srazhenie
ne vstupal. Ermak oblegchenno vzdohnul. Blizost' carya davila na nego, vyzyvaya
neponyatnuyu trevogu.
     Razbiv svoyu sotnyu na desyatki, kogda oni ot容hali na neskol'ko poprishch ot
Revelya, on rasstavil ih  po raznym tropkam,  proselochnym dorogam, nakazav ne
ozornichat' osobo s mestnymi devkami, ne zorit' domov, a zahodit' tuda lish' v
sluchae krajnej nuzhdy. Sam  zhe on, vzyav s soboj YAkova  Mihajlova i  eshche  treh
molodyh  kazakov,  poehal  po glavnoj doroge,  vnimatel'no  prislushivayas'  k
storonnim  zvukam, poglyadyvaya vpered. Padali redkie snezhinki, tut zhe tayavshie
na  konskih spinah, postukivali kopyta po  merzloj  zemle, dyshalos' legko, i
kazalos', nichto ne napominalo im o vojne, o smerti.
     -- ZHil'e blizko, -- podnyal on vskore ruku, natyagivaya povod.
     -- Myza ihnyaya, podi. Tut odni chuhoncy i zhivut.
     -- Ne pohozhe na myzu. Bol'shoe zhil'e, -- opredelil po kakim-to, emu lish'
ponyatnym, priznakam Ermak,  -- a nu,  rebyata, ajda galopom. Razuznajte,  chto
tam vperedi, a my podozhdem.
     Molodye kazaki vskore vernulis' obratno  i soobshchili, chto nepodaleku  ot
dorogi stoit  ogromnyj  dom,  okruzhennyj  stenami,  i  s  pod容mnym  mostom,
kotoryj, pravda, opushchen.
     -- Zamok-to u nih, -- poyasnil Mihajlov, -- vidyval ya takie. Dvum sotnyam
i za  nedelyu  ne vzyat'.  A tam chelovek pyat' mogut  hot' cel'nyj  god oboronu
derzhat', kol' zhratva est'.
     -- Poehali, posmotrim, -- i Ermak pervym poskakal, zhelaya svoimi glazami
uvidet' chudnyj zamok.
     Tot stoyal na vzgor'e, upershis'  v nebo pozelenelym ostrokonechnym shpilem
s  krestom  naverhu.  Udivitel'no,  no  most  byl   opushchen,   podderzhivaemyj
tolstennoj cep'yu, uhodivshej  v  proemy  vorot. Sami  vorota,  iz  tolstennyh
dubovyh  plah,  okovannye  zheleznymi polosami,  okazalis' nagluho zakrytymi.
Zvonko cokaya  podkovami po  doskam mosta, oni  ostorozhno, ozhidaya vystrela so
sten, pod容hali vplotnuyu. Ermak postuchal v vorotinu prikladom pishchali.
     -- CHto nuzhen? -- na lomanom russkom yazyke tut zhe sprosili iznutri.
     --  Kazaki  s Dona  pogostit' priehali.  Otkryvaj! -- veselo  prokrichal
Mihajlov i podmignul atamanu.
     --  CHto  est' kazaki?  -- sprosil  vse tot zhe golos,  kotoryj, sudya  po
vsemu, prinadlezhal dovol'no staromu cheloveku,
     -- Vol'nye lyudi. Nikogo ne priznaem,  tol'ko Boga odnogo, --  vse takzhe
veselo prokrichal Mihajlov.
     -- Vy ne est' russkij shlyahtich? -- ostorozhno sprosili iz-za dverej.
     -- Da kakie k chertu my shlyahtichi! Prostye kazaki. Otkryvaj, starik, a to
kriknem svoih i  oni zhivo  na steny  vzberutsya, raspushat  vam  mordu, pozhgut
zamok ves'.
     -- Zamok nemozhno zhech'. On est' vladeniya samogo  getmana L'va Sapegi. No
ego net. YA ne mogu otkryt'. Tut lish' slugi, starye lyudi.
     --  Davaj,  ataman,  kliknem  ostal'nyh.  Voz'mem  zamok,  -- predlozhil
narochno gromko Mihailov.
     --  Podozhdi, -- ostanovil  tot  ego. -- Uvazhaemyj,  --  obratilsya  on k
nevidimomu sobesedniku, -- my ishchem nochleg.  Neuzheli  ty  zastavish' nas spat'
ryadom s zakrytymi vorotami? Ne zastavlyaj nas primenyat' silu.
     Poslyshalos' dolgoe  sopenie, pokashlivanie, nakonec, zaskripeli  stvorki
vorot  i,   chut'   priotkryv  ih,  skvoz'   obrazovavshijsya  zazor  vyglyanulo
izmozhdennoe starcheskoe lico s koroten'koj sedoj borodkoj.
     --  Knyaz' budet  nedovolen, -- tiho  progovoril on, vprochem,  propuskaya
kazakov v vorota.
     Te  pospeshili  vojti vnutr'  zamka,  poka starik ne peredumal,  vedya na
povodu loshadej i derzha v rukah  zaryazhennye pishchali. No  vse  bylo tiho,  lish'
sverhu iz okna na nih glyanulo lico  molodogo muzhchiny i tut zhe  skrylos'. Oni
postavili  konej  pod naves  i  podnyalis'  po kamennym stupenyam,  proshli  po
temnomu svodchatomu koridoru v  bol'shuyu  zalu, gde v  kamine gorelo neskol'ko
polen'ev, davaya  slabyj svet i  chut' sogrevaya samu komnatu. Po stenam viselo
samoe raznoe oruzhie:  ot  kinzhalov  s  krestoobraznymi rukoyatyami do ogromnyh
boevyh toporov.
     -- Ogo, vidat', znatnyj voin hozyain budet, -- uvazhitel'no protyanul odin
iz molodyh kazakov.
     -- Vy est' goloden? -- sprosil so vzdohom poyavivshijsya na poroge starik.
-- Est' hleb, myaso, vino...
     --  Davaj, davaj vse, -- obradovalsya Mihajlov, -- my po-lyudski uzh skol'
den ne eli.
     Kogda starik,  pominutno vzdyhaya, ushel, to iz sosednej  dveri  poyavilsya
molodoj  chelovek  v  kruzhevnyh  odezhdah,  s dlinnymi  zavitymi  volosami,  s
korotkoj uhozhennoj borodkoj i, nizko poklonivshis', predstavilsya:
     -- YAnush  ZHostka, izograf. Pishu  kartiny, portrety,  ikony. ZHdu hozyaina,
kogda on vernetsya iz Krakova. Mne zakazan ego portret.
     Molodoj chelovek dovol'no horosho iz座asnyalsya  po-russki, derzhalsya prosto,
no s dostoinstvom,  pri razgovore,  chut' otkidyvaya pravuyu tonkuyu beluyu ruku,
kak by uderzhivaya  v  nej chto-to nevidimoe.  Kazaki s  interesom razglyadyvali
ego, no oceniv, chto ugrozu dlya nih on predstavlyat' ne  mozhet, uspokoilis', i
Mihajlov dobrodushno sprosil:
     --  Po-nashemu,  znachit, bogomaz  budesh'.  Tak?  A  gde  yazyku  russkomu
vyuchilsya? Skladno kalyakaesh'.
     --  Moya  pokojnaya matushka byla iz russkih.  Ona  i  obuchila  menya etomu
prekrasnomu yazyku.
     -- V nashih krayah byval?
     -- O, da! No popal v trudnoe vremya. Edva zhiv  ostalsya. Bol'she ne poedu.
Vojna...
     -- Da, vojna. Lyubit nash car' povoevat', lyubit. Voshli dvoe slug, nesya na
bol'shih metallicheskih podnosah hleb, zharenoe myaso i kuvshin s vinom.  Starik,
chto otkryval im vorota,  prokovylyal  sledom  i,  vse  takzhe  tyazhelo vzdyhaya,
obratilsya k molodomu cheloveku:
     -- Pan YAnush,  budet obedat'  vmeste s panami ili emu  unesti otdel'no v
komnatu?
     --  CHego  tam...  --  mahnul  tot  rukoj, -- perekushu  vmeste s  panami
kazakami. Kazhetsya, tak vas nazyvayut?
     Ermak zametil, chto tot postoyanno poglyadyval v ego storonu, slovno uznal
v nem rodstvennika ili znakomogo.
     --  Smotrish'  na menya, kak  na ikonu, --  ne vyderzhal on nakonec. -- Za
svoego chto li priznal?
     -- Pust' pan menya prostit, no u nego ochen' interesnoe oblich'e...
     -- |to v chem zhe? - oglyadel so smushchennym vidom tot sebya. -- Odet  chto li
ne tak?
     --  Mozhet,  ya  ne  sumeyu  skazat'  pravil'no, no... u  nas takih  lyudej
zovut...  - on poshchelkal  pal'cami, podbiraya  slova,  --  geroj,  blagorodnyj
rycar', sil'nyj chelovek...
     -- Da uzh, -- zasmeyalsya Mihajlov, -- silushki nashemu atamanu ne zanimat'.
Bogatyrskaya u nego sila.
     -- Vot, vot... Bogatyr'! Ataman! Geroj!
     Sam zhe ataman ot takih razgovorov vspotel, nachal erzat' na lavke i dazhe
legkij rumyanec vystupil na ego smuglom obvetrennom lice.
     -- Ladno, budya, -- ostanovil  on  kazakov. Potom povernulsya  k molodomu
cheloveku i, otdelyaya odno slovo ot drugogo, s rasstanovkoj progovoril. --  Ne
devka  ya,  chtob  glaza  pyalit'.  Uvazhaemyj,  verno,  znaet,  chto ne pristalo
smotret' na gostej kak na dikogo zverya, privezennogo dlya zverinca. YA na nego
ne v obide, no prekratim eti razgovory.
     Vse  zamolchali,  prinyalis' za  edu, no  molodoj  chelovek ish'  na  vremya
opustil glaza k stolu, a potom, reshivshis', zagovoril vnov':
     -- Ne skazhut li Panove, kak dolgo oni probudut v zamke?
     -- |to eshche zachem? Vojna idet i my mozhem poschitat' vash interes za vopros
soglyadaya, vrazheskogo lazutchika, -- za vseh otvetil Mihajlov.
     -- Net, net. YA poyasnyu, chem vyzvan moj interes. Esli vy budete zdes' dnya
dva-tri, to  ya predlozhil by vashemu  atamanu napisat' ego portret. Sovershenno
besplatno, -- podnyal  on  vverh  ukazatel'nyj  palec.  -- A  on stoit  ochen'
bol'shih deneg. Ochen'!
     Ermak, vyslushav ego, otricatel'no pokachal  golovoj i prodolzhal est', ne
podnimaya  glaz.  Zato  ostal'nye  kazaki,  podtalkivaya  drug druga  loktyami,
zashushukalis', zaulybalis', a YAkov Mihajlov rassuditel'no sprosil:
     -- I kuda ona pojdet, pisanka tvoya? Nam otdash' ili tut ostavish'?
     -- Hozyain zamka, Lev Sapega, ne tol'ko velikij getman, no i  sobiratel'
mnogih  cennostej,  drevnih veshchej. On s  udovol'stviem priobretet u menya  tu
kartinu. YA znayu ego vkus. Pojdemte, -- vskochil on iz-za stola i ustremilsya v
sosednyuyu  komnatu.  Kazaki  pereglyanulis' i  poshli sledom. Tam  v zale  chut'
pomen'she  togo,  gde  oni  obedali,  na  stenah  viseli  izobrazheniya  lyudej,
bol'shinstvo iz kotoryh derzhali v rukah mechi, kop'ya, boevye topory. Surovost'
lic,  nasuplennost',  groznyj  vid  etih  lyudej nevol'no  vyzyval  uvazhenie.
Molodye kazaki nachali krestit'sya, a odin iz nih sprosil shepotom:
     -- To vashi svyatye, chto li? Bol'no grozny...
     --  Net,  -- zasmeyalsya YAnush, -- to  portrety, ili kak govoryat u  vas  v
Moskovii, parsuny predkov hozyaina zamka. Vot ego otec, vot ded...
     --  A  bab  ne bylo chto li v ego rodu?  -- pointeresovalsya Mihajlov. --
Otkuda zhe togda deti bralis'?
     -- Kak zhe, kak zhe...  Byli  i zhenshchiny,  no  ih portrety visyat v  drugom
pomeshchenii. Zdes' zhe lish' muzhchiny roda Sapegi.
     --  I menya syuda chto l'  povesyat, kol' soglashus', -- nedoverchivo sprosil
Ermak, ne otvodya glaz ot portretov. -- YA zhe ne ih rodu-plemeni.
     -- Pan pravil'no sprosil. Dlya takih portretov, kak ya zadumal, u hozyaina
otdel'naya komnata. No sejchas ona zakryta i ya ne mogu pokazat'  vam,  chto tam
nahoditsya. Vot kogda priedet hozyain, pan Sapega...
     -- Luchshe by on ne  priezzhal sovsem, -- gluho burknul Mihajlov.  No YAnush
ne rasslyshal ego slov i, prishchurya odin glaz, nachal vnov' razglyadyvat' Ermaka,
otklonyayas' chut' nazad i shevelya gubami.
     -- YA uzhe nashel pozu dlya pana  atamana. Budu pisat' vas po poyas s kop'em
ili sablej v rukah. Ostavim i zamechatel'nyj pancir', chto odet na pane...
     -- To carskij podarok, -- stepenno poyasnil  YAkov  Mihajlov, --  ne  pes
chihal. Sam car' nashego atamana Ermaka znaet. Vo!
     -- Tem bolee, tem bolee, -- vsplesnul tonkimi  rukami  YAnush, -- pancir'
budet ochen' k  mestu.  A  na golovu ya by  predlozhil nadet' shlyapu ili  chto-to
inoe, dostojnoe pana atamana. Ermak? -- peresprosil on.
     Ermak  smotrel,  kak  molodoj  chelovek  uvlechenno  razmahivaet  rukami,
priglyadyvaetsya  k  nemu, obegaet  vokrug, shchurit  glaza, i  emu  vdrug  stalo
nelovko  otkazyvat'.  Da  i  okazat'sya  v odnom  ryadu s pochtennymi hozyaevami
zamka,  nasuplenno  glyadyashchimi  na  nego  sverhu, tozhe  bylo  priyatno... I on
ostorozhno sprosil:
     -- CHto trebuetsya ot menya?
     -- Vsego  lish'  po chasu v  den' posidet'  v kresle i... ne  shevelit'sya.
Tol'ko  i  vsego,  -- radostno zaulybalsya YAnush.--  Pan ataman, soglasen?!  YA
znal, chto vy ne otkazhete bednomu izografu v ego skromnoj pros'be. |to sovsem
nestrashno. Zato  cherez  mnogo let lyudi budut  videt'  vash portret  i dumat':
"Kakoj dostojnyj rycar' izobrazhen zdes'..."
     Dogovorilis' nachat' na sleduyushchij  den' k  vecheru, kogda kazaki vernutsya
iz dozora.
     Za te tri dnya chto v dnevnoe vremya Ermak s ostal'nymi kazakami ob容zzhali
okrestnosti, ostanavlivali odinokih putnikov, nesya karaul'nuyu sluzhbu, nichego
osobennogo ne proizoshlo.  Vecherom zhe  oni  uedinyalis' s  YAnushem v  nebol'shoj
komnatke, gde tot  usazhival Ermaka v  starinnoe kreslo i, vstav  naprotiv  u
podramnika s  natyanutym holstom, ostorozhno vodil po  nemu kistyami, vremya  ot
vremeni  othodya  v  storonu  i  naklonya   golovu,  shchurya  glaz,  rassmatrival
pridirchivo svoyu rabotu, proiznosya polushepotom neznakomye slova. Pervoe vremya
u  Ermaka nemela spina, nalivalis' tyazhest'yu ruki,  no uzhe  na vtoroj den' on
vpolne prisposobilsya i sidel bez osobogo napryazheniya, razgovarivaya  o  chem-to
maloznachashchem  s  YAnushem. Pravda, smushchalo, chto molodoj izograf naryadil ego  v
neprivychnye odezhdy s kruzhevami i vodruzil na golovu  nemyslimyj ubor. No tot
toroplivo poyasnil,  chto  Ermaku  tak znachitel'no  luchshe,  chem v  sobstvennom
naryade, i, glavnoe, dolzhno ponravit'sya hozyainu zamka getmanu Sapege. I Ermak
bol'she ne stal vozrazhat'. Edinstvennoe, o chem on sozhalel, tak eto o tom, chto
YAnush ne razreshal emu glyadet' na svoyu rabotu, poka ona ne budet zakonchena.
     Na  chetvertuyu noch' kazaki  i obitateli zamka  byli razbuzheny gromkim  i
nastojchivym  stukom  v  vorota.  Vse  shvatili  oruzhie,  zazhgli  fakela.  No
okazalos',  chto to  priskakal  na  vzmylennom  kone  Grishka  YAsyr'  s  dvumya
kazakami, razyskivaya atamana.
     --  Nashi  uhodyat  iz-pod  Revelya, -- vykriknul  on,  edva  ego vpustili
vnutr'.
     --  Kuda uhodyat? --  udivilsya Ermak,  derzha  v  odnoj  ruke  zaryazhennuyu
pishchal'. -- Rasskazhi tolkom, chto sluchilos'.
     -- Voevodu SHeremet'eva  vcheras' pri shturme ubilo. Nasmert'. Pryamo v lob
pulya ugodila. A  tut eshche  svej priplyli  na korablyah da boltayut, budto sushej
idet vojsko.  ot i  reshili ostal'nye voevody drapu dat' obratno v Moskvu, --
chastil YAsyr'.
     -- CHego zh tak... Gorod ne vzyavshi i obratno... --  pochesal borodu Ermak.
-- Ladno, sobirat'sya budem, chtob ot ostal'nyh ne otstat'.
     -- Pogostili i budya, -- soglasno kivnul YAkov Mihajlov.
     Iz  svoej komnaty vyshel naspeh odetyj  YAnush ZHostka. On  dogadalsya,  chto
kazahi uezzhayut, i zyabko dotiral ruki.
     -- ZHal', ochen' zhal',  pan ataman, odnogo dnya nam vsego ne hvatilo, chtob
portret vash dopisat', no ya v celom zakonchil rabotu. Ne hotite li vzglyanut'?
     Ermak smushchenno ulybnulsya i poshel sledom za molodym izografom. Tot zazheg
eshche neskol'ko svechej,  postavil dve iz nih  na  pol,  odnu  derzhal v  ruke i
otkinul  materiyu,  kotoroj byl pokryt portret. Ermak s  udivleniem glyadel na
neznakomogo  voina  s chernoj okladistoj  borodoj,  zadumchivym,  ustremlennym
vdal'  vzglyadom, bol'shim lbom, chernymi, chut'  navykate  glazami. On  ne  mog
ruchat'sya za  samo shodstvo, no odezhdu, oruzhie YAnush  peredal  masterski, dazhe
chut' priukrasil.
     --  Nravitsya? --  neterpelivo sprosil on.  -- |to odna iz  luchshih  moih
rabot. Dumayu, chto i pan getman budet dovolen.
     -- Mozhet byt', mozhet byt', -- zadumchivo progovoril Ermak. -- Nikogda ne
dumal, chto chast' menya ostanetsya na etoj zemle...
     --  No luchshe  chast',  nezheli vsemu  ostat'sya v zemlyu  zarytym, --  tiho
progovoril  YAkov  Mihajlov,  nezametno  podoshedshij  szadi  k atamanu i  tozhe
razglyadyvayushchij  ego  portret.   --  Horosha   pisanka  vyshla,  --  voshishchenno
prichmoknul gubami. -- Znatnaya...
     -- Panu kazaku nravitsya? -- chut' ne podprygnul YAnush. -- A pochemu molchit
pan ataman? -- Emu yavno hotelos', chtob Ermak odobril ego rabotu.
     --  Spasibo.  YA rad, --  on  hlopnul molodogo izografa po  plechu  i, ne
proshchayas', poshel k vyhodu. A izograf, ne zametiv uhoda kazakov, tak i ostalsya
stoyat'  naprotiv  svoej  raboty, zhadno  vglyadyvayas'  v nee  i  tiho ulybayas'
chemu-to svoemu, potaennomu.





     Sotnya Ermaka  dognala  toroplivo  otstupayushchee russkoe vojsko lish' cherez
den'. Strel'cy breli, unylo povesiv golovy, na mnogochislennyh podvodah vezli
ranenyh,  otdel'no tashchili pokrytye  porohovoj  gar'yu  pozelenevshie  ot dozhdya
pushki.  Dojdya do Pskova, chast' kazakov, vytrebovav u voevody Golicyna raschet
za  revel'skij  pohod,  povernula na  yug,  obratno  v svoi  stanicy.  Drugie
ostalis'  pri vojske. Proshel sluh, budto by vesnoj vojna vozobnovitsya,  i na
etot raz sam  car' obeshchal byt' vmeste s  ratnikami. Ermak  dolgo razdumyval,
kuda  emu  podat'sya,  a potom,  reshivshis',  prostilsya  so  svoimi  kazakami,
razuznal  blizhajshuyu  dorogu  na  Suzdal'  i hodkoj rys'yu pognal konya  zimnej
dorogoj mezh temnyh el'nikov,  tonkih prozrachnyh berezok, sam ploho  ponimaya,
chto ego vlechet v tot nebol'shoj tihij gorodok.
     Podolgu otdyhaya na postoyalyh dvorah, perezhidaya  sil'nye morozy, kotorym
podoshlo samoe  vremya,  on lish'  na vtoruyu nedelyu  uvidel  izdali  kresty  na
suzdal'skih cerkvyah i vskore pod容zzhal k vorotam Pokrovskogo monastyrya.
     Na  stuk  vyshla nevysokaya  pozhilaya  monahinya  v  nabroshennom  na  plechi
krashenom polushubke. Ona  bezoshibochno ugadala v nem voina i pointeresovalas',
ne s  Livonii li on. Ermak  podtverdil  i, otvodya glaza  v storonu, poprosil
vyzvat' k nemu Annu, chto byla privezena v monastyr' etoj osen'yu.
     --  CHto ty,  chto ty!  Nikak  ne  mozhno, --  ispuganno  zamahala  rukami
monahinya. -- Ona postrig  eshche ne prinyala,  no v otdel'noj kel'e sidit i dazhe
edu ej tuda nosyat.
     Ermak ponyal, chto vsyacheskie ugovory bespolezny, poprosil:
     -- Togda peredaj hot', chto sprashival ee Vasilij. Tak i skazhi -- Vasilij
Ermak. Ona pojmet.
     Monahinya, chut'  pomolchav, soglasilas'  i tut  zhe  zahlopnula  pered nim
gluhuyu kalitku, zagremela tyazhelym zaporom.
     Ermak bez  truda  nashel  izbu,  kuda  puskali postoyal'cev,  v  osnovnom
bogomol'cev, prihodyashchih v  Suzdal'  iz sosednih dereven' poklonit'sya  svyatym
ikonam, pohodit' na sluzhbu  v mnogochislennye hramy. Hozyajka, kostlyavaya, chut'
sgorblennaya  staruha, v pervyj zhe vecher nachala rassprashivat' ego, kto on  da
otkuda budet, zachem priehal v  Suzdal'. Na  bogomol'ca on yavno  ne pohodil i
emu nichego drugogo ne ostavalos' kak  priznat'sya, budto by priehal k sestre,
ushedshej v monastyr'.
     -- V sam monastyr' tebya, milok, ni za chto ne  pustyat. I ne mechtaj.  Tem
bolee v Pokrovskuyu obitel'. Tam u nih igumen'ya bol'no surovaya. No ya tebe vot
chego  prisovetuyu: na rynok oni, pochitaj, kazhdyj den' ezdyat. Tam i pokaraul'.
Avos', da podvezet, svidish'sya s sestricej.
     I on stal karaulit', kogda iz  monastyrskih  vorot vyjdet kto-nibud' iz
monahin',  kotorye pomogut emu  svidet'sya s  Annoj. On ne mog ob座asnit', chem
tak  zapala ona emu v dushu. Mozhet byt',  tem,  chto byla  zhenoj  samogo carya?
Mozhet, grustnymi, pechal'nymi  glazami? Videt'sya im udalos' vsego dva raza, a
tyanulo ego k nej, slovno dvadcat' let znal.
     Na rynok za pokupkami otpravlyalis' obychno dve staren'kih monahini. Odna
iz nih  dovol'no  lovko pravila  kauroj s  belym  pyatnom  na  lbu  loshadkoj,
zapryazhennoj v  rozval'ni, a  vtoraya sidela szadi, pryacha  lico  ot  prohozhih,
chasto krestilas' i ni s kem ne zagovarivala, prinimala pokupki, uvyazyvala ih
v meshki, skladyvala  v rozval'ni. Ermak  ne  reshalsya podojti k  nim, zaranee
predvidya  otkaz  i  opasayas'  navlech' nepriyatnosti na  Annu,  esli  monahini
donesut o ego pros'be igumen'e.
     Tak  proshla  nedelya...  No  v  subbotnij den' molchalivaya  monahinya  ili
prihvorala, ili ostalas' na sluzhbu v monastyre, i vmesto nee v rozval'nyah iz
vorot vyehala, sudya po vsemu, daleko ne staraya monahinya.
     Serdce  gulyu zastuchalo  u  nego  v grudi, kogda  monahini proehali mimo
stoyashchego  na  protivopolozhnoj  storone  ulochki  Ermaka.  On  dazhe  ispugalsya
sobstvennoj  dogadki, no tut zhe  otbrosil  ee  i  pospeshil  za  rozval'nyami,
nadeyas' perehvatit' monahin' v bazarnyh ryadah.
     Kogda on dobezhal do bazara, to bezoshibochno uznal kauruyu kobylku, ponuro
stoyavshuyu u privyazi. Sani byli  pusty. Rastalkivaya lyudej, on stal probirat'sya
mezh torgovyh ryadov i, nakonec, izdali uvidel chernuyu figuru molodoj monahini,
idushchej s korzinoj v  ruke. Ona  prohazhivalas'  mezh  rybnyh ryadov, po ocheredi
sprashivala o cene u borodatyh  rybakov, razlozhivshih dlinnyushchih nalimov, shchuk i
puzatyh  karasej  pryamo na  pritoptannom snegu.  Ermak  podoshel szadi  i uzhe
protyanul  ruku,  chtob  dernut'  monahinyu za  rukav  polushubka,  kak  uslyshal
znakomyj  i  do  boli  rodnoj  golos.  Ego slovno  kipyatkom obvarili,  i  on
toroplivo  shagnul  nazad,  zapnulsya  za  ogromnuyu rybinu  i  pod obshchij hohot
rastyanulsya,  upav  na  spinu. Monahinya tozhe povernula golovu v ego storonu i
tiho vskriknula:
     -- Vasilij! Ty?!
     --  YA, Dusya, ya... -- otvechal  on, podnimayas',  sbivaya  s sebya prilipshij
sneg rukavicej. I ot etoj neozhidannoj vstrechi, ot nelovkosti on  zasmushchalsya,
ne znaya, chto i skazat'.
     --  Kak ty  zdes'  okazalsya?  --  sprosila Evdokiya, kogda oni otoshli  v
storonu ot vse eshche gogochushchih rybakov.
     -- S vojny edu. Vot zavernul...
     -- Kak ty uznal, chto ya zdes', v etom monastyre?
     -- Net, ne znal. YA tut po drugomu delu...
     --  YA ponyala, -- Evdokiya za to vremya, poka oni  ne videlis',  pohudela,
kozha  na  ee  prezhde rumyanom  lice stala  blednoj, s zheltiznoj, pod  glazami
poyavilis' temnye krugi.  No derzhalas'  ona teper' uverenno i dazhe s kakim-to
vnutrennim dostoinstvom, ne bylo uzhe prezhnej pylkosti, neosoznannogo poryva.
     -- Alena tozhe zdes'?
     --  Mama uehala k sebe v Ustyug.  A  dobrye lyudi prisovetovali mne grehi
otmalivat'  syuda  pojti.  Kak zhe ty zdes'  okazalsya? -- peresprosila ona, --
tol'ko  rasskazyvaj  poskorej,  a to  sestra  Varvara skoro  menya  hvatitsya,
kinetsya  iskat',  a  uvidit  tebya --  i  zapretyat  mne  vovse  iz  monastyrya
otluchat'sya. Govori, -- nastojchivo prikazala ona.
     I  on vse  rasskazal  pro  Annu Vasil'chikovu:  kak  ego poprosil  knyaz'
Baryatinskij razuznat',  kuda ee povezut,  gde ona ochutitsya. Skryl  tol'ko ot
Dusi o svoih nochnyh svidaniyah s Annoj. No, verno, Evdokiya sama dogadalas'  o
tom, poskol'ku, vyslushav ego, sprosila:
     -- Znaesh' li ty, ch'ej zhenoj ona byla?
     -- Da, znayu. Carskoj zhenoj byla Anna.
     -- A izvestno li tebe, chto ona rebenka zhdet? Tol'ko govoryat, ne carskoe
to dite budet Mozhet, ty znaesh', kto Otcom rebenochka nazovetsya?
     -- Otkuda  mne  znat', -- eshche bol'she  smutilsya on, -- mne kakoe do togo
delo. Do carevoj zheny.
     -- Oj, nepravdu govorish', Vasilij. Menya ne provedesh'. Vrat' ty tak i ne
nauchilsya. CHego zhe ty hochesh'? Govori skorej, a to Varvara uzhe syuda idet.
     -- Povidat'sya s nej hochu. Hot' nenadolgo. Nuzhno
     -- Ish' ty o chem. Da ladno, primu greh na dushu, radi nashej prezhnej... --
ona ne dogovorila. -- Prihodi k  zadnej monastyrskoj kalitke, najdesh', podi.
Budu zhdat' tebya. Zapolnoch' prihodi. A  sejchas  vstan' k rybakam,  budto tozhe
torguesh',  --  i  ona shagnula  v  storonu,  naklonyas'  nad  gorkoj zamerzshih
serebristyh  karasej,  nachala  perebirat'  ih. Tut zhe ee okliknula  Varvara,
vnimatel'no  osmotrev s nog  do golovy Ermaka,  no  nichego ne skazala  i obe
monahini, ne oglyadyvayas', poshli dal'she mezh ryadami.
     Ermak i sam ne  znal, zachem emu nuzhna vstrecha s Annoj.  Prosto hotelos'
skazat', chto  on  zdes', ryadom, pomnit  o  nej. Vot  esli by ona soglasilas'
bezhat'  s  nim...  I na vsyakij sluchaj on sgovorilsya s muzhikom  iz  sosednego
doma, chtob tot v sluchae  nadobnosti na svoej  loshadi  otvez ego i eshche odnogo
cheloveka do blizhajshego sela, gde by on smog  najti drugogo voznicu. Naznachil
horoshuyu cenu -- i togo ne prishlos' dolgo ugovarivat'
     Dozhdavshis', kogda chasovoj kolokol na blizhajshem hrame udaril polnoch', on
odelsya,  tiho  pritvorya za  soboj  dver', vyshel na  ulochku.  Do  Pokrovskogo
monastyrya idti bylo nedaleko, i  vskore on bez truda nashel nebol'shuyu kalitku
s  obratnoj  storony ot  glavnyh vorot i chut'  tronul  kol'co, stuknuv  im o
zheleznuyu skobu.
     -- Vasilij, ty? -- razdalsya tihij shepot iz-za kalitki.
     -- YA, Dusya, komu zh eshche byt'.
     Evdokiya  plavno  otkryla dvercu  i prilozhila palec k  gubam,  dala znak
sledovat' za  nej.  Oni  proshli  cherez  dvor  i  ostanovilis'  u  nebol'shogo
kamennogo  stroeniya s zareshechennymi okoncami. Ni odnogo ogon'ka ne vidnelos'
v zaledenevshih okoncah.
     --  Idi za mnoj, -- shepotom, edva dvigaya zamerzshimi gubami, progovorila
Dusya   i  ostorozhno  otkryla  vhodnuyu   dver'.  Oni  ochutilis'  v  nebol'shom
koridorchike, gde pahlo  travami, ladanom i eshche chem-to,  neulovimo volnuyushchim,
chisto zhenskim. V dal'nem konce koridorchika pod ikonoj teplilas' lampadka, ot
kotoroj  Dusya zazhgla prinesennuyu eyu svechu i ukazala rukoj  na krajnyuyu dver'.
-- Idi, ya podozhdu tebya, -- i vlozhila svechu v ego chut' drognuvshuyu ruku.
     Vasilij shagnul v malen'kuyu monasheskuyu kel'yu i uvidel grubo  skolochennyj
topchan, na kotorom, ukryvshis' s golovoj, kto-to lezhal.
     -- Anna, -- vydohnul on  negromko i sel  podle nee, tyanul nakidku. Anna
tut zhe otkryla glaza i vskriknula. -- Tiho, tiho, proshu tebya.
     -- Kto ty? -- Ona sela, zakryvshis'  nakidkoj  do samogo  podborodka, no
potom, vidimo,  uznav ego, ulybnulas' i tak zhe shepotom prodolzhala. -- A ya-to
dumayu, ot  kakogo Vasiliya mne davecha  privet peredali,  -- glazki ee  igrivo
blesnuli. -- Okazyvaetsya, ne zabyl, prishel.
     --  U nas malo  vremeni. Ty soglasna  bezhat'  so mnoj? Togda odevajsya i
idem. YA obo vsem dogovorilsya.
     -- Kuda bezhat', milen'kij, -- vshlipnula ona.
     -- K otcu... V Moskvu. On tebya spryachet.
     -- Ot  nashego carya nigde ne spryachesh'sya. Dostanet, aspid. Da i tyazhelaya ya
stala. Rebenochka v sebe noshu. Daj-ka, -- ona shvatila ego ruku i polozhila na
zhivot, ulybnulas'. ~ Vidish' teper'?
     Dazhe  skvoz'  nakidku  Vasilij  oshchutil  teplo ee  tela i  edva zametnuyu
vypuklost' vnizu zhivota. Znachit, ne obmanuli ego, i Anna dejstvitel'no zhdala
rebenka.
     -- CHej rebenochek? -- sprosil peresohshimi vmig gubami.
     --  Moj!  CHej  zhe eshche, -- otvetila s vyzovom  i otbrosila ego  ruku. --
Nikomu ne otdam.
     -- Ty mne skazhi, otec kto. YA ved' dumat', muchit'sya budu.
     -- Ne muchajsya, milok. Ty svoe delo sdelal, chego car' nemoshchnyj ne mog. I
na tom spasibo.  Tol'ko o tom zabud' i ne vzdumaj otkryt'sya komu. Dobra sebe
etim ne  nazhivesh', a golovu  poteryat' mozhesh'. YA  zhe s carem nashim poigrayu  v
koshki-myshki.  Esli mal'chik roditsya, to byt'  mne caricej.  Pomyani moe slovo.
Bol'no  uzh gosudar' mal'chika  hotel. Vot togda i vorochus'  v  Moskvu. Da  ne
tajno, kak ty sovetuesh', a pod zvon kolokolov!
     --  Bol'no riskovoe  delo  ty zateyala. Ne vernet tebya car'  v Moskvu. A
rebenochka otberut, tebe ne ostavyat.
     -- Nu, eto my eshche  poglyadim.  YA k caryu podhod znayu, vyznala  norov ego.
Kogda  on  p'yanen'kij, to bol'no zhalostliv stanovitsya. Tut ego golymi rukami
brat' mozhno, ne otkazhet.
     Vasilij  ne  otvodil  glaz  ot  ee  momental'no  izmenivshegosya  lica  i
udivlyalsya,   kak   v  krasivoj,   sovsem  molodoj  zhenshchine  mogut  uzhivat'sya
prostodushie i kovarstvo, lyubov' i nenavist'. I kak on mog stol' dolgo nosit'
v sebe pamyat' o neskol'kih vstrechah? Kak ona sumela zapast' emu v serdce?
     -- Ladno, pojdu ya  togda. Izvini, chto potrevozhil. Dumal,  pomogu chem. A
ty  von  reshila caricej stat'... Bog  tebe sud'ya...  No esli  chego sluchitsya,
pomoshch' nuzhna  budet,  to  otkrojsya monahine  Evdokii.  Mozhet, ona  i  sumeet
vestochku peredat', razyshchet menya.
     -- Stupaj s Bogom, -- Anna perekrestila ego i chto-to neulovimo  dalekoe
mel'knulo v ee glazah,  -- vse poluchitsya kak  ya  zadumala. Sama tebya razyshchu,
kak  v  Moskvu  caricej  obratno  vernus'.  --  Ona prityanula  ego  k  sebe,
pocelovala v guby. Vasilij chut' ne vyronil svechu. Toroplivo vstal i vyskochil
v koridorchik.
     -- Vse uzhe? --  sprosila vyshedshaya iz sumraka Dusya. -- YA dumala, do utra
zhdat' pridetsya.
     Tol'ko teper' po ee golosu Vasilij ponyal, kak nelegko dalas' ej vstrecha
s nim, i, ne vyderzhav, prizhal devushku k sebe, zasheptal v uho:
     -- Dusya, milaya, poshli so mnoj. Hudo mne odnomu, oj, hudo.
     -- Tu zval -- ne  soglasilas'. Reshil menya  teper' soblaznit'. Horosh ty,
Vasilij, oj, horosh!
     --  Podslushivala chto li? Kuda ya ee zval? Kuda?! K otcu v  Moskvu uvezti
hotel. Tol'ko i vsego. Kto ona mne?  Byvshaya zhenka carskaya. Ne zhivaya ona, kak
posle molnii,  kogda  v  derevo udarit,  nichego  ne  ostalos', vse  sozhzheno,
obuglilos'. Ty zhe zhena mne. Potomu i proshu...
     --  Ladno, -- ulybnulas'  ona,  -- rasshumelsya. Poshli otsyuda. Ne byla  ya
tebe zhenoj, a teper' i podavno zabyt' nado obo vsem.
     Ona provodila ego do toj zhe  kalitki i  nenadolgo priostanovilas', chut'
priotkryv   dvercu.   Vasilij  poproboval  prityanut'  ee  k  sebe,  no  Dusya
uvernulas', vyskol'znula, ottolknula.
     --  Ne beri  greha  na dushu  i menya  ne  nevol'. Na  ispovedi  vse odno
priznayus', chto vstrechalas'  s toboj. Matushka velit na menya epitim'yu nalozhit'
i v gorod bol'she ne pustit. I kak ya poslushalas' tebya... Zmij ty, iskusitel'.
     -- Tak ne govori ej, smolchi.
     -- To moe delo.  Zatem v monastyr' i poshla, chtob ne videt' zhit'ya vashego
poganogo, bezbozhnogo.
     -- Davaj k Stroganovym vernemsya? A? Budem v gorodke  zhit'  kak  prezhde.
Tiho, mirno... Obvenchaemsya...
     -- Pozdno, Vasen'ka, -- vshlipnula ona, -- Gospod' nakazhet menya za rechi
takie, za grehi moi. Proshchaj, milen'kij... Ne trevozh' menya bolee.
     -- Togda  i vpravdu proshchaj,  --  Vasilij  snyal  shapku, perekrestilsya na
glavki monastyrskogo hrama, beloj  velichavoj  moshch'yu vysivshegosya nad nimi, i,
ne govorya bol'she ni slova, poshel obratno.
     Dusya provodila ego vzglyadom, poka shirokaya figura Vasiliya ne skrylas'  v
nochnyh  sumerkah, i bezzvuchno zaplakala, zadrozhav  vsem telom. Potom  uterla
slezy, zakryla kalitku i  poshla v svoyu  kel'yu, nichego ne vidya pered soboj. V
eto vremya  na  monastyrskom  hrame udaril  chasovoj  kolokol, i ona  privychno
perekrestilas', poklonyas' do zemli na siyavshij zolotom v nebe sobornyj krest.





     Vesnoj togo zhe goda Ivan Vasil'evich izvestil vseh knyazej i dvoryan, chtob
kazhdyj yavilsya v Moskvu  dlya bol'shogo pohoda  v Livoniyu i  privel by po sotne
chelovek  s  soboj. Ozadachennye dvoryane ne smeli perechit' i veleli sobrat'  s
blizhajshih  dereven'  i sel  pahotnyh krest'yan, hvatat'  na  dorogah  krepkih
muzhikov  i  pod nadezhnym  karaulom gnat' ih na Moskvu,  gde teh zapisyvali v
Razryadnom prikaze v polki, napravlyali v vojsko.
     Opyat'  poslali goncov na  Don, na Volgu  v kazach'i stanicy  s  carevymi
gramotami, v  kotoryh obeshchalos'  ne tol'ko horoshee zhalovanie, no i vsyacheskie
vol'nosti. a slovah zhe goncam  veleno bylo obmolvit'sya, chto kol' ne vystavyat
kazaki soten pyatnadcat',  to byt' im  v nemilosti carskoj, i sam on so  vsem
velikim  voinstvom mozhet  na nih nevznachaj zavernut',  projtis' po stanicam,
pohvatat'  vorov, razbojnikov, chto  po dorogam kupcam  i prochim dobrym lyudyam
raspravu  chinyat.  Starshiny  kazackie  podumali,  posoveshchalis'  i  reshili  ne
ssorit'sya s Carem, vystavili opolchenie skol' ot nih  trebovalos'. Podalis' v
pohod  atamany:  Nikita  Pan, Savva Voldyr', Bogdan Bryazga, Matvej  Meshcheryak.
Tol'ko Ivan  Kol'co s  Bogdashkoj Barboshej otmolchalis'  na obshchem krugu, a  na
drugoj den' s malymi silami podalis' v  nogajskie stepi zanimat'sya privychnym
im delom: shchipat' pastush'i tabuny da otlavlivat' redkih kupcov.
     Za Vasiliya Timofeevicha Ermaka, vidat', zamolvil slovco knyaz' Golicyn --
i ego postavili vtorym kazach'im atamanom, doverya pod  ego  nachalo pyat' soten
lihih donskih i povolzhskih rubak.
     Sovmestno s moskovskim vojskom vystupil i korol'  Magnus, kotorogo Ivan
Vasil'evich  dlya pushchej privyazka  i  rodstva zhenil na  svoej  plemyannice Marii
Vladimirovne  Starickoj, docheri  svoego dvoyurodnogo  brata,  sovsem  nedavno
kaznennogo im. Pravda, korolem Magnusa  zval  tol'ko  Ivan Vasil'evich,  a na
samom  dele tot  dolzhen byl voevat'  tam, gde  ukazhut,  i voli  emu pri etom
nikakoj ne polagalos'.
     Ponachalu delo poshlo ves'ma neploho -- i  vzyaty byli russkimi  ratnikami
goroda  Kokenguzen, Venden, Vol'tmar. Car'  dovol'nyj vozvernulsya  v Moskvu,
ustroil ne byvalyj pir  po  sluchayu pobed, i tut d'yaki shepnuli  emu mol, poka
ty,  gosudar', po inozemnym stranam raz容zzhal, goroda  otvoevyval, tut knyaz'
Bor'ka Tulupov izmenu uchinil, inozemnyh  lyudishek u sebya prinimal, sheptalsya s
nimi o chem-to.
     Velel Ivan Vasil'evich sysk  uchinit', pytat' Tulupova besposhchadno. Tot  i
priznalsya v  zastenke,  mol, bylo  delo,  hotel  peremetnut'sya  k  pol'skomu
korolyu, a to doma obrydlo vse, opostylelo. Da i nazval eshche desyatka dva boyar,
knyazej raznyh, s nim na izmenu soglasnyh. I mezhdu prochim obmolvilsya o lekare
carskom Elisee Bomeliuse.  Vzyali i togo. On s ispugu, v zastenok popav, umom
tronulsya, chush' vsyakuyu nesti  nachal, a kak ogon'  pod stupni podlozhili,  to i
soznalsya  vo   vsem:   soobshchal   tajno   i  shvedam,  i  polyakam  o   russkih
prigotovleniyah,  sborah na vojnu. Platit' oni emu ne platili, no obeshchali  na
sluzhbu prinyat'  i togda uzh rasschitat' za vse dela, dlya nih sodeyannye. Mnogih
chelovek po ego  ogovoru na plahu sveli, i  samogo  lekarya v tom chisle. Dumal
Bomelius,  chto  gosudari inostrannye zastupyatsya za nego, vyruchat, da nikto i
ne vspomnil, pal'cem ne poshevelil.
     Sam Ivan Vasil'evich na kazn'  smotret' ne poshel, a otpravil syna Ivana,
chtob prosledil za vsem, dolozhil kak chto ispolneno.
     A tut pol'skij korol' Stefan  Batorij kryl'ya raspravil i na sobstvennye
den'gi nabral vojsko, dvinulsya  k Polocku. Russkie voevody i glazom morgnut'
ne  uspeli, kak  szheg  on Polock. Inye  goroda pristupom  vzyal  i pryamikom k
Pskovu  napravilsya,  oblozhil  gorod  so  vseh  storon,  napravil  zashchitnikam
gramotu, chtob krov' zrya  ne lili, a podnesli, ne meshkaya, klyuchi  ot gorodskih
vorot.  No tol'ko  narod pskovskij upryamym okazalsya i pokazal Batoriyu figu s
maslom.  Voevody  Vasilij  Fedorovich  Skopin-SHujskij,  da  SHujskij  zhe  Ivan
Petrovich  poklyalis'  umeret',  no vorota  polyakam  ne  otkryt'. Kinulis'  te
Pecherskij  monastyr'  grabit', a ne tut-to bylo. Steny, chto  igumen Kornilij
vozvel, vyderzhali, ne podveli.  Palili  monahi iz  pushechek, sbili  vraga  so
sten, ne  dali na  poruganie svyatuyu obitel'. Tak  i  ubralis' polyaki obratno
nesolono pohlebavshi. Dolgo eshche pod Pskovom stoyali, podzhidali, kogda gorozhane
s golodu povymrut, sami k nim vyjdut, da ne dozhdalis'.
     Ermak  v  to  vremya s  kazakami pozadi  vojska pol'skogo  zoril  obozy,
otlavlival nebol'shie  otryady, trevozhil  lyahov kak mog. Vskore doshli vesti do
nih, budto by Ivan Vasil'evich zaklyuchil mir so Stefanom Batoriem i vojna poka
chto  zakonchilas'.  Podalis' kazaki  k  Moskve,  chtob platu  za trudy  ratnye
isprosit' u  voevod  carskih. A te im, mol, ni  polushki,  ni kopeechki net  v
zakromah gosudarevyh. CHto v  boyu  zahvatili,  to  vashe, a bol'shego ne zhdite.
Ozlilis' kazaki,  a suprotiv rozhna ne  popresh'. Pogulyali v  kabakah carevyh,
poshumeli, promotali poslednee i podalis' obratno, kto  na Don, kto na Volgu.
Ermak  zhe   podzaderzhalsya  malost',  reshil  razyskat'   kupcov  Stroganovyh,
peremolvit'sya s nimi o delah, o sluzhbe.
     Dom ih srazu nashel, budto  vchera v nem  gosteval. Storozha vpustili ego,
proveli v gornicu, gde on kogda-to so starym hozyainom za odnim stolom sidel.
Vyshel k nemu molodoj Stroganov, nazvalsya Semenom Anikitichem. Sprashivaet:
     -- CHego hotel, kazak? Za kakim delom prishel?
     --  Sluzhil  ya  kogda-to  u  batyushki  vashego, a potom na  Carevu  sluzhbu
podalsya,  na Volgu ushel, do starshih  atamanov dosluzhilsya. A Sibir' zabyt' ne
mogu Kak tam varnicy? Kak narod zhivet-mozhet?
     -- Spasibo, -- otvechaet  emu Semen Anikitich, -- zhivem kak vse, osobo ne
tuzhim.  Pravda,  v  odin  god  pochti shoronil ya brat'ev  starshih i  s  dvumya
plemyannikami ostalsya. A tut eshche, sibirskij han Kuchum grozitsya pozhech' gorodki
i dal sroku  polgoda ujti s zemli,  kotoruyu on svoej schitaet. Vot priehal  k
caryu podmogu prosit'.
     --  Car'  s  nami za  Livonskuyu vojnu  rasschitat'sya  ne mozhet.  A  chtob
strel'cov v gorodki vashi napravit', v to i vovse ne veritsya.
     -- Ne  dopustil car' menya do sebya. Govoryat, budto syna mladshego  zhenit'
sobralsya.  Da eshche, -- zamyalsya Semen, glyanuv na  dver',  --  govarivali lyudi,
budto i sebe moloduyu zhenu vysmotrel.
     --  Nu, carskie  dela nam osuzhdat' ne po chinu budet. A sam by ty, Semen
Anikitich, ne teryal  vremeni darom, a kol' den'gu imeesh', sobral lyudej ratnyh
na Moskve, prizval k sebe gorodki zashchishchat'. To nadezhnee budet.
     -- Proboval uzhe, --  otvechal tot, -- den'gi  vpered trebuyut, a  pridut,
net  li, to vilami po vode pisano. Pomog by, ataman,  ne poskuplyus', naznachu
zhalovanie vtroe, chem u carya platili.
     Ermak vnimatel'no posmotrel na Stroganova i ne spesha otvetil:
     -- Daj srok mesyaca s  dva. Peretolkuyu s kazach'imi starshinami kak k sebe
vernus'. Kol' soglasny budut, to, glyadish', i privedu k tebe soten s pyat'.
     -- Posylal  ya  uzhe  k  atamanam  vashim svoego cheloveka,  tak ni  s  chem
vernulsya. Ne nashel ohotnikov.
     -- |-e-e...  K  kazakam  osobyj  podhod nuzhen.  Vsyakogo oni slushat'  ne
stanut. No sejchas, dumayu, bez dela s pustymi koshelyami mnogie sidyat, glyadish',
i syshchutsya ohotniki.
     -- Sam-to pridesh'?
     --  Poglyazhu.  Tyanet menya  v  vashi  mesta, po  nocham snyatsya lesa, rechki,
privol'e, tishina. Obeshchat' tverdo ne stanu, a tam kak Bog dast...
     Na  tom i poreshili, vypili vina za vstrechu. I  Ermak otpravilsya k knyazyu
Petru Ivanovichu Baryatinskomu.  Obskazal  emu vse  pro Annu Vasil'chikovu, chto
zhdet  ona  rebenochka, mechtaet obratno  caricej  sdelat'sya. Povzdyhal  knyaz',
poohal, poblagodaril atamana i otpravilsya k Vasil'chikovym samolichno obo vsem
dolozhit'.  A  Ermak  v tot zhe den' vyehal iz Moskvy  na  Serpuhov, chtob  uzhe
ottuda podat'sya na Volgu.



     Han Kuchum raspredelil mezh starshimi synov'yami blizhnie ulusy, no pri sebe
ostavil carevicha Aleya.  On  s neterpeniem ozhidal  vestej ot severnogo  knyazya
Bek-Beleya,  chto  s  malymi  silami  ushel v ural'skie  zemli  razvedat'  sily
Stroganovyh. Kuchum po vesne otpravil russkim kupcam upreditel'nuyu gramotu, v
kotoroj grozilsya razorit' vse ih zemli, pozhech' gorodki, kol' oni ne ujdut  s
ego vladenij. On provedal, chto poumirali starshie brat'ya,  na kom i derzhalos'
stroganovskoe hozyajstvo, a ih maloletnie synov'ya vryad li smogut organizovat'
zashchitu  svoih  krepostej. Ostalsya,  pravda,  Semen  Stroganov, no  tot,  kak
donosili Kuchumu, bol'she propadal na ohotah i  ratnyh lyudej derzhal malo. Esli
tol'ko Bek-Belej vernetsya s dobrymi vestyami, Aleyu  predstoit povesti v nabeg
glavnye sily Sibirskogo hanstva.
     Sam Kuchum  uzhe ne mechtal o voinskoj  slave  i redko vyezzhal iz Kashlyka,
pochti vse vremya provodil v svoem shatre. K zime uhudshilos' zrenie, i on chasto
ne mog usnut' ot rezi v  glazah, sidel  nad raznymi otvarami, vtiral dorogie
mazi, chto dostavlyali emu kupcy iz Buhary.
     S hanom Abdulloj u nego tak i  ne slozhilis' otnosheniya. Tot vrode sovsem
zabyl  o Sibirskom hanstve,  hot'  i posylal shejhov dlya  obrashcheniya sibirskih
ulusnikov v istinnuyu veru,  da napominal inogda o prosrochennom yasake. Mozhet,
smirilsya, chto Kuchum takoj zhe han v  svoej zemle kak i on, Abdulla, v Buhare.
Donesli Kuchumu  i o tom, chto knyaz'  Sejdyak podros i byl milostivo prinyat pri
hanskom  dvore, dazhe vzyat na sluzhbu.  I eto izvestie bolee vsego  bespokoilo
Kuchuma.
     Vprochem, teper', kogda podrosli synov'ya, stali nastoyashchimi  voinami, emu
bylo na kogo ostavit'  hanskij  holm, peredat' svoi dela  v nadezhnye ruki. I
vryad li Sejdyak kogda-nibud' posmeet sunut'sya v ego vladeniya.
     ...Nakonec, priskakal gonec ot Bek-Beleya i soobshchil, chto tot nahoditsya v
dvuh dnyah  puti  ot Kashlyka. Kuchum ne  uderzhalsya, vyehal navstrechu vmeste  s
Aleem.  Vstretilis'  nepodaleku ot gorodka Souz-hana i  zavernuli tuda, chtob
mozhno bylo obo vsem spokojno pogovorit', a zaodno otobedat'.
     Souz-han  izryadno  postarel i obryuzg. Bol'shushchij zhivot  ne  pozvolyal emu
sest' v sedlo  i dlya  nego  sdelali  special'nye nosilki,  v  kotoryh  on  i
vybiralsya  izredka za predely gorodka. No kazhdyj god on  bral k sebe moloduyu
devushku,  odnu  iz  docherej  nebogatyh  murz,  platil  otcu  horoshij  kalym,
otpravlyal ee k drugim zhenam, odeval v novye odezhdy i  treboval k sebe. CHerez
kakoe-to  vremya molodaya zhena vozvrashchalas'  obratno  dovol'naya  i schastlivaya,
posverkivaya novym persten'kom ili serezhkami.
     -- Ty ih hot' by rabotoj kakoj zanyal, a  to tozhe razzhireyut bez dela, --
dobrodushno smeyalsya Karacha-bek, kotoryj izredka naezzhal k Souz-hanu po staroj
druzhbe popit' kumys i zakusit' ego molodym barashkom.
     --  Rabotnikov u  menya  i  tak  hvataet.  Negozhe  hanskim zhenam  delami
zanimat'sya, -- otvechal  tot. -- Pust'  menya  razvlekayut,  a to  sovsem ploho
spat' stal.
     -- Podi,  vse  svoi dohody schitaesh'?  S容zdil  by  na  hotu s sokolami,
podrastres zhivot. Glyadish', i spat' luchshe stanesh'.
     -- CHego tebe zhivot moj pokoya ne  daet? -- bezzlobno ogryzalsya Souz-han.
--  Sam toshchij,  kak  plet',  vot i zaviduesh' mne. I bogatstva do sih por  ne
nazhil. Gde tvoi ruzh'ya? Gde sotni, chto hotel snaryadit'? Zabyl? A ya pomnyu, vse
pomnyu, -- bryuzzhal on.
     V Kashlyk Souz-han  vybiralsya lish' po bol'shim  prazdnikam, da na svad'by
synovej Kuchuma. Tam  nad nim podsmeivalis'  vsyakie  oborvancy  i,  dolgo  ne
zaderzhivayas', on uzhe na drugoj den' vozvrashchalsya obratno.
     Kogda  emu  dolozhili, chto han  Kuchum s  kakim-to neizvestnym  im knyazem
v容hali v vorota gorodka, to on toroplivo nadel novyj halat i, tyazhelo  dysha,
otpravilsya k nezvanym gostyam.
     Kuchum,  Alej i Bek-Belej mirno sideli  v shatre  dlya  gostej  i  slushali
rasskaz severnogo knyazya o pohode.
     -- Uznal ya korotkuyu dorogu do russkih gorodkov, --  rasskazyval tot. --
Probralis'  k samym stenam, shvatili neskol'kih lyudishek. Poprobovali gorodok
snaruzhi podzhech', da ne vyshlo. Sil u menya malo, a to by, nepremenno, povoeval
te gorodki.
     Daleko li oni drug ot druga stoyat? -- sprosil Kuchum.
     -- Den' puti budet.
     -- A voinov u nih mnogo?
     -- V tom gorodke, gde my byli, desyatka dva vsego lish'.
     -- CHego zhe uboyalsya? Ladno, do pervogo snega soberu  soten pyat'  i pust'
moj syn Alej vedet ih tem putem, chto ty razvedal. Hvatit nam terpet' chuzhakov
na svoej zemle. Tak govoryu? -- obratilsya on k Souz-hanu.
     -- Imenno tak, -- poddaknul tot.
     -- Skol'ko voinov dash'? Sotnyu naberesh'?
     -- Otkuda, moj han? U menya i poloviny ne budet...
     --  Otec, ya sam proedu po ulusam i soberu voinov. Zachem ponuzhdat' togo,
kto boitsya sobstvennoj teni.
     -- Horosho. Stanesh' li zvat' plemyannika moego,  Myhamed-Kulu? On, verno,
sovsem zakis, sidya u sebya.
     -- Net. YA ne hochu delit' s kem-to slavu, dobytuyu v boyu.
     -- Pravil'no govorit, -- poddaknul Souz-han.
     -- Mozhet i pravil'no. Vremya pokazhet... --  zadumchivo  otvetil Kuchum. --
Esli  progonish' russkih,  to vse  ih zemli podaryu tebe,  moj syn. A tam i do
Kazani rukoj podat'...
     -- Odnako, naberu ya sotnyu voinov, -- vskolyhnulsya Souz-han.
     -- Tebe vidnej. Dolgo  ya  zhdal etogo chasa  i uzhe  zhdat' ustal.  Hvatit!
Pust' oni izvedayut silu nashih sabel'. S nami Allah! -- I Kuchum podnyal ruku k
sumrachnomu sibirskomu nebu.
     --  Allah  bar!  -- Vyhvatili sabli  Alej  i Bek-Belej.  Lish'  Souz-han
ostalsya sidet' nepodvizhno.









     ERMAK






     Evangelie ot Matfeya. Gl. 3,11.



     Ne  bylo dlya Kuchuma bolee  trudnogo goda, chem  proshedshij...  Neozhidanno
osoznal on ustalost' ot zhizni, tyazhest' vremeni, s kazhdym chasom nalipayushchej na
plechi  szhimayushchej  gorlo  i  mysli  pautinoj,   vdavlivayushchej  v  zemlyu  svoej
ustalost'yu i bezyshodnost'yu. Trudno zhit' cheloveku, obremenennomu  vlast'yu. V
ego rukah  zhizn' mnogih  lyudej. V otvete on za  ih sud'by. S nego i  spros v
tysyachu krat bol'shij.
     Rybak  ili ohotnik  zasypaet s mysl'yu o  zavtrashnem dne, o tom, chto  on
dobudet i prineset k rodnomu ochagu, chem nakormit domochadcev, chtob ne plakali
malye  deti,  ne  hmurilis' zhenshchiny, ne usmehalis' vsled  neudachniku sosedi.
Prinesya rybu, zverya, pticu, on budet schitat' den' udachnym i zasnet s mysl'yu,
chtob i sleduyushchij den' byl by takim zhe, pohozhim na prozhityj.
     Ob inom mechtaet vlastelin lyudej teh... On  ne mozhet znat': prosnetsya li
utrom zhivym, ne  budet li ubit vo  sne predatel'skim kop'em ili kinzhalom. On
zaranee  izveshchen o planah  kovarnyh sosedej, zhelayushchih pribrat' k svoim rukam
ego zemli, zhelayushchih smerti soseda-vlastelina. I lish' boyazn' uderzhivaet ih ot
vtorzheniya.
     On, vlastelin, znaet  o  nenavisti dannikov svoih  prinuzhdennyh platit'
ezhegodnyj obrok  i  proklinayushchih gospodina  i  slug ego. Oh, kak vozraduyutsya
oni, uznav o smerti vlastelina.
     A razve ne obraduyutsya smerti otca deti, unasleduyushchie zemli i vlast'? Ne
peregryzutsya u  bezdyhannogo tela,  ne pererugayutsya, ne shvatyatsya za oruzhie?
Razve ne raspadetsya gosudarstvo,  sobrannoe po krupicam, po zernyshku dolgim,
kropotlivym trudom? Ne rastashchat nasleduyushchie vlast'? Ne pojdut vojnoj odin na
drugogo?
     |ti  mysli  bolee vsego ugnetali  i trevozhili Kuchuma,  zastavlyali bolee
pristal'no  priglyadyvat'sya  ne tol'ko  k sosedyam  i rodicham, no i  k  rodnym
synov'yam,  kotorye  pri  nem  byli  tihi   i  pokorny,  no  ostavshis'  odni,
pripominali drug drugu starye obidy, vykazyvali  zavist' sheptalis' o  chem-to
so svoimi materyami i blizhnimi druz'yami.
     Esli by mog on sil'noj poka  eshche rukoj smyat' ih, kak kom syroj gliny, v
odin kusok  i  vylepit'  iz  nego  podobie  sebya samogo  -- bezzhalostnogo  i
neukrotimogo k  vragam, terpelivogo v bol'shih delah, ostorozhnogo v resheniyah,
pomnyashchego dobro i zlo, znayushchego  o zhizni ne po rasskazam starikov  i byvalyh
voinov, a sam hlebnuvshij ee polnoj chashej.
     Net,  ushlo ego vremya, kogda sam on rubil golovy  nedrugov i  sshibalsya v
boyu s nepriyatelem, letel vperedi soten svoih, i ne bylo cheloveka, kto posmel
by ostanovit' ego, vyderzhat' vzglyad prishchurennyh  neistovyh glaz. Ushlo vremya,
kak  kosyak  zhuravlej  kurlycha  uhodit  v  teplye  kraya,  lish'  slabym krikom
napominaya o  sebe,  o gnezdov'yah i  lyubovnyh igrah, vzrashchivanii  ptencov,  o
sladostnom mige, kogda molodnyak podnimaetsya na krylo.
     Ushlo  vremya, a ustalost'  ostalas' i davit,  vgonyaet v  zemlyu, ne  daet
dyshat' polnoj grud'yu i zhit' legko i otkryto, kak podobaet cheloveku. I byl li
on  kogda-nibud'  svoboden, ne  obremenen  neprestannymi zabotami  i dumami.
Potuskneli glaza, nabryakli meshki pod nimi, obostrilis' skuly, morshchiny gustoj
set'yu  prolegli po  surovomu licu Kuchuma, pridavaya  emu shodstvo so  skaloj,
issechennoj vetrami i dozhdyami. On delaet vid, chto ne zamechaet pomoshchi nukerov,
podsazhivayushchih ego na loshad'. No chto eto menyaet? Ostalsya duh i neukrotimost',
kotorye ne smogli istochit' gody. Ego duh, slovno bronya voina, zashchishchal Kuchuma
i  prodolzhal vesti ego vpered  po dolgoj  i neskonchaemoj, polnoj  opasnostej
zhizni.
     Poroj  emu hotelos' tajno noch'yu  perepravit'sya na drugoj bereg  Irtysha,
pozvat' sostarivshegosya kak i on lyubimca Tajku i odnomu, bez ohrany, uskakat'
v pojmennye luga, zabyv navsegda  dela, rodichej,  hanskij holm, zhen i detej.
No  skol'ko raz, vyjdya  noch'yu iz  shatra, priblizivshis' k krutomu  obryvu nad
rekoj,  on zamiral  v  nereshitel'nosti i, prostoyav  tak do rassveta, bez sil
vozvrashchalsya obratno,  kidalsya na podushki,  yarostno rval  ih  zubami,  rycha i
negoduya ot sobstvennogo bessiliya.
     On  ne  ponimal,  chto  s  nim proishodit.  Boyazn'  odinochestva?  Ubijc,
pritaivshihsya  v  lesnoj teni? Kazhdodnevnaya privychka  zhit' v  suete, otdavat'
prikazy, videt' pokornost'  nukerov i bekov, ih sognutye  spiny i  opushchennye
vniz glaza? I eto,  i prezhde vsego opasenie, chto  bez ego voli, prikazov vse
sozdannoe   im  rassypletsya,  razletitsya  v  den',  kak  tol'ko  uznayut   ob
ischeznovenii  hana. Razve ne tak opytnyj naezdnik umelo sderzhivaet povod'yami
beg razgoryachennogo skakuna? A stoit emu lish' na mig oslabit' hvatku, kak tot
sbrosit ego nazem', uskachet proch'.
     Lish'  sovsem nedavno stal  on  ponimat', kak  strashna sila vlasti,  chto
p'yanit  i  starit  cheloveka,  delaet zavisimym  ot vsego  im sodeyannogo. Net
bol'shej  kary,  chem vlast'  nad  lyud'mi. Net  nichego  strashnee,  oglyanuvshis'
odnazhdy, uvidet' svoe odinochestvo i strah v glazah lyudej, zhivushchih ryadom. Oni
boyalis' ego, a on boyalsya ih tajnogo govora, predatel'stva. Ne stol'ko smert'
strashila Kuchuma, kak nedodelannost'  zadumannogo, nevypolnennost' zamyslov i
zhelanij. Vzyavshis' za nevypolnimoe, on prevratilsya v raba, zakovavshego samogo
sebya v cepi  sobstvennyh  mechtanij,  kotorym  ne suzhdeno  byt' ispolnennymi,
sgibalsya i starel pod ih  nevynosimym gruzom, proklinal sebya, no  otkazat'sya
ne mog...
     I, mozhet, edinstvennym chelovekom, kto ponimal  i dogadyvalsya  obo vsem,
byla  Anna, rodivshaya k tomu vremeni emu treh  synovej i chetyreh devochek. Ona
chut'em lyubyashchej zhenshchiny ne  stol'ko  videla, skol'ko dogadyvalas' o  prichinah
nemoshchi Kuchuma i vsyacheski zhelala emu pomoch'.
     Kogda  ona uznala,  chto  Alej  gotovitsya  v  nabeg na zemli  ee  otca i
brat'ev,  to  zamknulas',  otvorachivalas'  ot   hana,  prihodivshego  k  nej,
pochernela licom -- Ty  perezhivaesh' za svoih  blizkih -- sprosil Kuchum, legko
dogadavshijsya o prichinah ee otchuzhdennosti.
     No ona  nichego ne otvetila, prodolzhaya bystro  rabotat' rukami, podshivaya
opushku iz pesca k shubke mladshego syna. Lish' holodno  glyanula na nego i opyat'
otvernulas'  Togda Kuchum podsel poblizhe i popytalsya pogladit' ee po ruke Ona
vstala i molcha peresela podal'she, ne vypuskaya shit'ya iz ruk i tyazhelo dysha.
     -- A ty sam kak  dumaesh' -- nakonec, ne vyderzhav, zadala vopros -- Esli
by na tvoih rodstvennikov gotovilsya nabeg,  hotela by ya poglyadet', kak ty by
vel sebya.
     -- Vojna -- eto muzhskoe delo i zhenshchine luchshe ne dumat' o nej. Vo vsyakom
sluchae, vryad li chto-to grozit tvoemu otcu i brat'yam.
     -- Pochemu ty tak govorish'?
     -- Srazhayutsya prostye voiny, a gospoda lish' nablyudayut  so storony. Redko
kto iz nih sam beret v ruki oruzhie.
     --  Znachit, ty ploho  znaesh' Stroganovyh, -- Anna gordo vskinula golovu
-- Esli  by ty v pervye dni, kogda ya okazalas' v Kashlyke, prichinil  mne zlo,
poproboval vzyat' menya siloj, ya, ne zadumyvayas', ubila by tebya.
     -- Spasibo za  pozdnee preduprezhdenie.  YA eto i sam  ponyal v pervyj  zhe
raz, lish' glyanul tebe v glaza.
     --  Vse Stroganovy takie,  -- upryamo povtorila Anna, -- oni ne privykli
pryatat'sya za chuzhie spiny.
     -- Lyublyu povtoryat' slova mudrogo cheloveka: hrabrec umiraet odin raz,  a
trus tysyachu. Vse my umrem rano ili pozdno.
     -- Tebe malo vojn s sosedyami? Hochesh', chtob postradali nevinnye lyudi? Za
chto?  V chem oni vinovaty? Oskorbili tebya? Ili ty hochesh' mne prichinit' bol' i
stradaniya? Tak i skazhi...
     -- Oni zanyali zemli, prinadlezhashchie mne po pravu...
     --  Po kakomu pravu? -- perebila ona. -- Gde  oni zapisany, tvoi prava?
Moemu dedu byla vydana gramota ot moskovskogo carya na vladenie temi zemlyami.
On nikakoj-to  samozvanec, vyshedshij iz  lesa. Sam ty nikogda ne zadumyvalsya,
po kakomu pravu zanyal Kashlyk i stal pravitelem etoj zemli? Otvet' mne!
     -- Zamolchi, zhenshchina, -- neozhidanno legko Kuchum vskochil  na nogi i grubo
shvatil Annu za kosy, s  siloj dernul  ee, nanosya udary drugoj rukoj. -- Kto
ty  takaya, chtob sudit'  menya?!  Pomni, chto iz rabyni ya  sdelal tebya  hanskoj
zhenoj! Pomni, ch'ih detej ty rozhala!
     -- I ty pomni, -- vyryvayas' iz ruk ozverevshego Kuchuma, kriknula ona, --
pomni, chto ya mat' tvoim detyam i navsegda ej ostanus'.
     Ruka hana  oslabla,  razzhalas' i,  zadyhayas',  on ostanovilsya posredine
shatra,  oshchutiv vdrug, kak  serdce pojmannoj  pticej  bilos' vnutri, budto by
hotelo uletet', vyrvat'sya naruzhu.
     -- CHto s toboj,  -- vskriknula  Anna,  glyanuv  v  ego beskrovnoe  lico.
Podhvatila pod lokot',  ulozhila  na podushki,  nalila myatnyj napitok v pialu,
podnesla ko rtu. -- Vypej, stanet luchshe.
     -- Zachem  ty  ispytyvaesh'  moe terpenie? -- s  trudom lovya rtom vozduh,
tiho sprosil  on.  -- ZHenshchina ne mozhet tak razgovarivat' so svoim  muzhem. Ne
mozhet... Prosti menya... YA ne hotel...
     --  Tvoj starshij syn ne pojdet v nabeg? -- Zaglyanula ona emu v  glaza s
nadezhdoj. -- Da? Ved' tak?
     --  Esli ya ne nanesu udar pervym, to cherez god ili dva russkie pridut v
moi vladeniya. YA ne mogu etogo dopustit'.



     ...Do  vystupleniya  na stroganovskie  gorodki ostavalos' eshche  neskol'ko
dnej  i carevich  Alej  predupredil Kuchuma, chto zhelaet  eto vremya provesti na
ohote.  Vzyav s soboj  neskol'ko  chelovek  iz  lichnoj  ohrany, on  vyehal  iz
Kashlyka. Odnako,  v storonu  svoej ohotnich'ej zaimki ne poehal, a napravilsya
po izvilistoj lesnoj  doroge, v'yushchejsya vdol' krutoyar'ya Irtysha. Obespokoennyj
nachal'nik ohrany pozhiloj Niyazbaj, special'no pristavlennyj  Kuchumom k  synu,
dognal ego i sprosil:
     -- Mozhet, patsha uly ne zametil povorot na zaimku?
     -- YA peredumal. Ohoty ne budet.
     --  Kuda  zhe  my  edem? Stoit  li  riskovat' lishnij raz,  kogda  krugom
shataetsya mnozhestvo brodyag i razbojnikov. Han ne odobril by...
     --  Hvatit  nyt',  --  grubo  oborval ego carevich.  -- Esli boish'sya, to
mozhesh' vernut'sya v Kashlyk hot' sejchas. YA poedu odin.
     -- Ne  nado  tak  obizhat' svoego  predannogo slugu.  Prosto,  mne nuzhno
znat', kuda my edem.
     -- My edem v gorodok k Muhamed-Kula.  Vprochem, Niyazbaj  i sam uzhe nachal
dogadyvat'sya, chto imenno  k svoemu  dvoyurodnomu  bratu  napravilsya  carevich.
Tol'ko  ne mog ponyat', zachem on edet tuda.  No, znaya razdrazhitel'nost' Aleya,
schel za luchshee promolchat' i lish' zorche stal poglyadyvat' po storonam.
     K vecheru oni dostigli gorodka Muhamed-Kula i besprepyatstvenno v容hali v
shiroko  raspahnutye vorota. Eshche bol'she oni udivilis', kogda ne uvideli  dazhe
strazhi na poluobvalivshihsya  stenah  i nikto ne sprosil ih,  kto oni i  zachem
pozhalovali.
     -- Gde vash gospodin? -- okliknul Niyazbaj nevol'nika, tashchivshego na spine
vyazanku drov.
     -- On u reki ob容zzhaet molodogo zherebca, -- ohotno otozvalsya tot.
     Prishlos'  vyehat'  iz  gorodka  i spustit'sya  k  beregu, gde oni  srazu
uvideli  neskol'kih  nukerov,  uderzhivayushchih  na  dlinnyh  syromyatnyh  remnyah
trehgodovalogo zherebca, na kotorom sidel bez sedla Muhamed-Kul.
     ZHerebec vskidyval zadnie nogi, motal golovoj, stremyas' sbrosit' s  sebya
naezdnika. No Muhamed-Kul cepko derzhalsya na nem i s radostnoj ulybkoj chto-to
krichal  nukeram.  Tut  zhe  stoyalo   neskol'ko  zhenshchin,  prizhimayushchih  k  sebe
maloletnih  detej. Oni tozhe ulybalis', nablyudaya  za poedinkom neob容zzhennogo
konya  i vsadnika.  Nakonec,  zherebcu  udalos' v nemyslimom  pryzhke  sbrosit'
Muhamed-Kula --  i tot poletel  na zemlyu, no momental'no vskochil  na nogi  i
gromko zasmeyalsya, hlopaya v ladoshi:
     -- Aj,  molodec!  Spravilsya  so mnoj! Horoshij  kon', oj,  horoshij  kon'
budet. Zavtra sedlo na tebya odenem. Togda poglyadim, kto kogo.
     Kon',  uspokoivshis',  ostanovilsya  i,  chut' povernuv k cheloveku golovu,
razglyadyval ego bol'shim vypuklym glazom, slovno prislushivayas' k slovam.
     -- Ne smejte ego bit', -- pogrozil nukeram pal'cem Muhamed-Kul. -- Kol'
uznayu, chto kto-to dazhe zamahnulsya  na nego plet'yu, -- ruku  otseku na meste.
Horoshij  kon'  ne  dolzhen znat' pleti. Do pory  do vremeni, -- dobavil, chut'
podumav.
     Odin  iz  nukerov  chto-to  shepnul   svoemu  hozyainu   i,  povernuvshis',
Muhamed-Kul lish'  sejchas uvidel Aleya i soprovozhdavshih ego voinov.  On sdelal
neskol'ko shagov s nim i, shiroko raskinuv ruki, zhdal poka  Alej sam  pod容det
blizhe. Tot, brosiv povod'ya, soskochil na zemlyu, i oni obnyalis'.
     -- CHto-to sluchilos'? -- ostorozhno sprosil Muhamed-Kul.
     -- Pochemu ty tak sprashivaesh'?
     -- Prosto ran'she ty nikogda ne priezzhal ko mne.
     -- Ty ne rad?
     --  Naoborot! YA postoyanno  vspominayu  o  tebe.  Ved'  my  vmeste rosli,
igrali, dralis'...
     --  I  ya vspominayu  tebya. No ty ne priehal na moyu svad'bu. Vse  reshili,
obidelsya za chto-to na menya ili otca.
     -- Vse ne tak prosto, kak ty dumaesh'. Vo-pervyh, ya slishkom pozdno uznal
o tvoej svad'be.  A sam znaesh',  chto znachit opozdat'  na svad'bu  -- obidet'
zheniha i ves' ego rod. I reshil prosto ne ehat'.
     -- No ved' gonec byl poslan zagodya...
     -- Gonca mnogo pozzhe vylovili iz reki. Kto-to ne hotel, chtob on soobshchil
mne o tvoej svad'be.
     -- A  chto  eshche?  Mne  pokazalos',  u  tebya byli  i  drugie  prichiny  ne
poyavlyat'sya stol' dolgo v Kashlyke?
     -- Da, --  nehotya soglasilsya Muhamed-Kul.  -- Est' i drugie prichiny. --
On  chut' pomyalsya,  gluboko vzdohnul i reshitel'no  zakonchil. -- Mne soobshchili,
budto by han Kuchum hochet vzyat' menya pod strazhu.
     -- S chego by eto? -- S udivleniem vozzrilsya na nego Alej. -- Pervyj raz
slyshu. Kto mog skazat' podobnoe? Nazovi ego imya.
     -- Net,  ya  ne  budu  ego nazyvat'.  Mozhet,  kogda-nibud'  potom...  No
soglasis', han izmenilsya: uzhe ne zovet menya v pohody i slovno zabyl obo mne.
Ponimayu, est' ty, tvoi  brat'ya. Obidy ne derzhu, no moi  lyudi otgovorili menya
ot poezdki v Kashlyk.
     K nim podoshli neskol'ko molodyh zhenshchin  i nizko poklonilis' gostyam. Tri
mal'chika i odna bol'sheglazaya devochka derzhalis' szadi nih, vysovyvaya kudlatye
golovki i s lyubopytstvom razglyadyvaya priezzhih.
     -- To tvoi deti? -- pointeresovalsya Alej.
     -- Da, -- ulybnulsya Muhamed-Kul i potrepal po golove starshego mal'chika.
-- Razve ne pohozhi?
     -- Kogda ty uspel? I molchish'. Tozhe mne, a eshche brat...
     -- A  ya  znal,  ty  priedesh'.  Ne  tot  ty  chelovek,  chtob  otsidet'sya,
otmolchat'sya. Ladno,  idite,  gotov'te ugoshchenie  dlya  dorogogo gostya.  Nechego
glazet' kak na dikovinku, -- kriknul on zhenshchinam  i prodolzhil, obernuvshis' k
Aleyu, -- pojdem ko mne v shater, pobeseduem poka.
     Kogda oni uselis' naprotiv drug druga, to Alej soobshchil tiho:
     -- A ya vedu sotni na russkie gorodki...
     -- Davno zhdal, -- otozvalsya Muhamed-Kul. -- Han i ran'she  chasto govoril
ob etom i, verno, vybiral udobnyj moment.
     -- So mnoj  idut neskol'ko sosednih knyazej so  svoimi voinami. Ty  ved'
znaesh', chto russkie stali selit'sya na nashih zemlyah. Pora prouchit' ih.
     -- Da, -- neopredelenno protyanul Muhamed-Kul. -- No ya by na tvoem meste
byl ostorozhen. Oni umeyut drat'sya i ne kinutsya bezhat', uvidev tvoi sotni.
     --  Na  eto  ya i ne rasschityvayu. No i moi voiny --  opytnye bojcy. Otec
dolgo podbiral nukerov  i horosho platit im.  K  tomu zhe kazhdyj dumaet  vzyat'
znatnuyu dobychu. Ne zrya zhe im riskovat' svoimi golovami.
     -- Tak, tak ono, -- soglasilsya Muhamed-Kul,  i bylo neponyatno, odobryaet
li on Aleya ili chego-to nedogovarivaet. --  Hochu predupredit', chto  v  Buhare
nahoditsya chelovek, kotoryj takzhe mechtaet sovershit' pohod.
     -- Na russkie gorodki? -- sprosil Alej i zasmeyalsya.
     -- Dalek zhe u nego budet put'.
     -- Net. On mechtaet sovershit' nabeg na Kashlyk.
     -- O kom ty govorish'?
     --  O knyaze Sejdyake.  Karacha-bek soobshchil mne, chto on  sluzhit sotnikom u
hana Abdully...
     --  Karacha-bek? Znachit, on  byvaet  u tebya.  Teper'  mne  ponyatno,  kto
otgovarival tebya  ot  poezdki v Kashlyk. Tak  znaj,  mne pro  tebya on govoril
primerno to  zhe samoe.  Budto  by ty hochesh'  stat' hanom, i  ya  stoyu  u tebya
poperek  dorogi.  No ya prognal etogo shakala i zapretil govorit'  so mnoj, --
glaza Aleya yarostno blesteli, a ruki szhimalis' v kulaki.
     -- A tebe ne kazhetsya, chto Karacha-bek  mog govorit' pravdu? A  esli  ya i
vpravdu zahochu stat' hanom? Kak togda?
     -- O chem ty? Pravo nasledstva za mnoj...
     --  Vot  vidish', ty uzhe i poveril. No  skazhu  otkrovenno:  tvoj otec  v
poslednee vremya chasto stal oshibat'sya...
     -- V chem on oshibaetsya? -- zapal'chivo vykriknul Alej. -- Skazhi!
     --  YA ne  boyus', chto ty peredash' emu  moi slova.  To tvoe  delo.  No on
oshibaetsya hotya by v  tom, chto posylaet tebya voevat' s russkimi. S  nimi nado
druzhit'. Karacha-bek prav.  Ne  tron'  medvedya -- i on tebya ne tronet. A esli
russkij medved' vylezet iz berlogi, to nam hudo pridetsya.  Sosednie knyaz'ki,
chto idut s toboj v  nabeg, horoshi, poka ne poyavilsya kto-to  bolee sil'nyj. YA
voeval s nimi i horosho ponyal eto...
     -- Da  ty,  okazyvaetsya, prosto  trus! -- v  beshenstve vykriknul Alej i
shvatilsya za kinzhal.
     --  Ne zabyvaj,  chto ty moj gost' i ya ne mogu tebe otvetit' tem zhe.  No
davaj ne budem  toropit'sya  i posmotrim, chem  zakonchitsya tvoj pohod. Togda i
pogovorim.
     --  Uzhe pogovorili,  --  Alej vskochil  na  nogi  i,  shagnuv  k  vyhodu,
priostanovilsya.  -- YA ne budu peredavat'  otcu o  nashem razgovore. No videt'
tebya bol'she ne  zhelayu. Otec pravil'no postupil, udaliv tebya iz Kashlyka. Sidi
i dal'she zdes', detej nyanchi! Luchshe by ya ne priezzhal k tebe! Proshchaj...
     -- Podozhdi, vyslushaj menya. Ty ne znaesh' vsego.
     Knyaz' Sejdyak  syn  nashej  tetki, sestry tvoego  otca. Znachit,  on  brat
nam...
     -- I chto iz  etogo? On mechtaet zanyat' hanskij holm, no  poka ya  zhiv, ne
byvat' tomu!
     -- Horosho. Mne  nechego  bol'she  skazat'. Proshchaj... --  Muhamed-Kul tozhe
podnyalsya  i  holodno posmotrel  na  Aleya. A tot, nichego ne  skazav,  shchelknul
nagajkoj i, ne oborachivayas', zashagal, shiroko stupaya, k otkrytym vorotam, gde
ego podzhidali nukery.





     Nogajskij  vlastelin  Urus-han  provozhal moskovskogo poslannika Vasiliya
Pelepelicyna,  chto  probyl  u  nego  v  Sarajchike  neskol'ko mesyacev.  Posol
pristrastilsya  pit'  kumys,  est' polusyruyu baraninu, vyezzhat'  na  ohotu  s
ruchnymi berkutami  i ne skryval, chto eto emu po vkusu. On ohotno ostavalsya v
svoem  shatre s  moloden'kimi  nogajskimi  devushkami,  kotoryh Urus-han,  kak
gostepriimnyj  hozyain,  kazhdyj  den'  otpravlyal poslu. Ot  vol'gotnoj  zhizni
moskovskij   poslannik  zametno   posvezhel,  poteryal  polovinu   solidnosti,
podzagorel, i glaza ego zasvetilis' yunosheskim bleskom, dovol'naya  ulybka  ne
shodila s borodatogo lica. Emu sovsem ne hotelos' pokidat' nogajskie predely
i  vozvrashchat'sya  obratno  v Moskvu, vyslushivat'  razdrazhennye  okliki  boyar,
otpisyvat' chelobitnye, sidet'  dolgimi  vecherami za odnim stolom  s dorodnoj
suprugoj,  postoyanno zhaluyushchejsya na plohoe samochuvstvie, prolivayushchej slezy po
kazhdomu pustyaku.
     I vot prihoditsya vozvrashchat'sya, poskol'ku car' Ivan Vasil'evich, verno, i
bez togo zazhdalsya vestej iz Nogajskoj  Ordy i, ne privedi Gospod',  podumaet
chto-to hudoe o ego, Pelepelicyna, dolgoj otluchke.
     Urus-han  napravil  s nim  k caryu svoego  poslanca  i  trista  konnikov
ohrany. Sam on tozhe byl v sedle, chtob provodit' vysokogo gostya do blizhajshego
kurgana, kak togo trebovali prilichiya.
     -- Priezzhaj eshche, bachka Vasilij, -- shiroko ulybnulsya han poslu. -- Podi,
devki horoshi byli?
     -- Horoshi, han, ves'ma horoshi, -- zasmeyalsya dovol'nyj Pelepelicyn.
     -- I  kumys  horosh?  I  barashek  horosh?  -- ne  unimalsya  gostepriimnyj
Urus-han. -- Pust' sam car' edet. Vstretim, ugostim... Skazhi emu.
     -- Nepremenno skazhu, dostopochtennyj  han. Doehav  do odinokogo kurgana,
nahodivshegosya v  neskol'kih poprishchah  ot Sarajchika,  troekratno  po russkomu
obychayu obnyalis'.  Urus-han so  svoej  svitoj ostalsya posredi stepi i  dolgim
vzglyadom  provozhal udalyayushchihsya v klubah pyli vsadnikov. Han dolgo glyadel  im
vsled, a potom skazal negromko, ni k komu ne obrashchayas':
     -- Hiter russkij car',  odnako... Oh, hiter. Reshil menya, velikogo hana,
podarkami  zadobrit', chtob  ya  na Moskvu ne poshel. Ladno, poka povremenim, a
tam vidno  budet. Moskve ot menya ne ubezhat',  -- i, hlestnuv  konya nagajkoj,
poskakal obratno.
     CHerez neskol'ko dnej puti Vasilij Pelepelicyn, uzhe  izryadno podustavshij
ot nepreryvnoj tryaski v  sedle, v soprovozhdenii nogajskoj ohrany pod容zzhal k
reke Samare. Neskol'ko  chelovek  otpravilis' iskat' brod,  a  on  ulegsya  na
pozhuhluyu travu i,  prikryv  glaza, dumal, o chem zhe budet  govorit' caryu. Han
Urus ne  zrya vozil ego po svoim kochev'yam, pokazyvaya chislo  svoih nukerov. Ne
zrya  v  razgovore  sochuvstvoval  im, russkim, chto byli  bity  i  polyakami, i
shvedami za poslednij  god  neodnokratno.  Dazhe  predlagal svoyu pomoshch'.  Samo
soboj za  horoshuyu platu.  Namekal, chto russkie  kazaki  grabyat ego,  a potom
ukryvayutsya vblizi svoih gorodkov,  chto s  trudom uderzhivaet  goryachie golovy,
trebuyushchie reshitel'nogo nabega na  Rus',  na Moskvu, chtob poschitat'sya za  vse
nanesennye  obidy. Pelepelicyn  horosho  ponimal,  k chemu  svodyatsya  podobnye
razgovory: Urus-han  pytalsya uklonit'sya ot ocherednoj  uplaty  yasaka, kotoryj
obyazalsya sam zhe posylat' v Moskvu posle razgroma kazakami Sarajchika.
     Obo vsem etom i predstoyalo dolozhit' caryu, da tak, chtob on videl userdie
samogo  Pelepelicyna, plody  ego pobed  v neprostyh peregovorah  s nogajskim
hanom. V zavisimosti ot togo, kak on podast rezul'taty svoej poezdki, i nado
ozhidat' carskoj milosti ili... opaly.  Ne daj Bog, nogajcy  reshatsya na nabeg
--  i  vse.  Caryu  ne  ob座asnish',  chto  on bukval'no  kovrom  stelilsya pered
Urus-hanom, obeshchal emu gory podarkov, namekal na kary, posleduyushchie s russkoj
storony v sluchae nabega. Ivan Vasil'evich prosto ne budet ego slushat', a lish'
morgnet -- i okazhetsya on v pytochnom zastenke, a ezheli i vyjdet ottuda zhivym,
to doroga k carskomu dvoru zakazana budet na veki vechnye.
     Ot  podobnyh myslej murashki  popolzli  po  kozhe  u  posla,  i  on zyabko
poshevelilsya,  raskryl glaza  i vzdrognul  ot  neozhidannosti. Nad  nim  stoyal
nogajskij yuzbasha i pristal'no smotrel v lico.
     -- Dumal, spish', bachka, -- uhmylyayas', zagovoril tot, -- perepravu nashli
nukery. Aida, edem, a to skoro temno sovsem budet.
     -- Horosho,  horosho,  edem.  -- Pelepelicyn,  pokryahtyvaya, podnyalsya,  no
glyanuv na nogajca  povnimatel'nee,  zametil  rasteryannost'  togo. -- CHto eshche
sluchilos'? Govori!
     -- Odnako, na toj storone sledov mnogo...
     -- I chto? Mozhet, vashi zhe tabun gnali.
     -- My svoih konej ne kuem, a tam sledy s podkovami.
     -- Nu, malo li, kto mog byt' na pereprave. Kupcy, mozhet. Davno byli?
     -- Den', drugoj... SHibko nedavno budet.
     -- Ladno, ne zdes' zhe nam ostavat'sya. Edem.
     Nogajcy tesno sgrudilis' u  perepravy, prikryvshis'  kruglymi shchitami,  i
poglyadyvali na posla, slovno ishcha u nego zashchity.
     "Aga,  cherti   uzkoglazye,  --  zloradno  podumal   on,  --  priutihli,
ispuzhalis', kak tol'ko russkim duhom zapahlo. Tak vam i nado..."
     Rastyanuvshis'  uzkoj  cep'yu,  nogajcy nachali perepravlyat'sya vbrod. Koni,
nastorozhenno fyrkaya, vyiskivali  kopytom tverdyj uchastok i medlenno, shag  za
shagom, breli  k protivopolozhnomu  beregu neshirokoj reki.  Kogda uzhe polovina
otryada,  otryahivayas'  ot  vody, vybralas'  na  krutoj rechnoj  otkos,  to  iz
pribrezhnyh kustov  neozhidanno  poslyshalsya pronzitel'nyj svist i vraz buhnulo
neskol'ko  ruzhejnyh  vystrelov.  Diko  zarzhali  nogajskie  koni,   zakrichali
vsadniki, poneslis' v raznye storony ot perepravy.
     Pelepelicyn, razinuv rot ot udivleniya, uvidel, kak na nogajcev naleteli
okolo  polusotni  kazakov s  podnyatymi sablyami  i  s  dikim gikan'em  nachali
krushit' teh.
     YUzbasha,  okazavshijsya  ryadom  s  Pelepelicynym, chto-to  gromko krichal na
svoem yazyke, mahal rukoj, prikazyvaya nukeram vernut'sya  obratno  k svoim. Te
stali razvorachivat' konej, ne toropyas' vozvrashchat'sya, s  uzhasom nablyudaya, kak
gibnut ih soplemenniki na drugoj storone reki.
     No  tut za ih spinami  razdalsya svist i, obernuvshis' nazad, Pelepelicyn
uvidel, kak na nih nesutsya  nevest' otkuda vzyavshiesya eshche s polsotni kazakov.
On chto-to zakrichal, ne pomnya sebya, no kazaki uzhe  vrubilis' v perednie ryady,
zlo materyas' i krusha odnogo za drugim rasteryavshihsya vkonec  nogajcev. Tol'ko
yuzbasha  sumel sobrat' vokrug sebya desyatka dva nukerov, i oni poskakali vdol'
berega, uhodya v spasitel'nuyu step'.
     K  Pelepelicynu  probilsya  kazak  s tonkim  licom, s  vybivshimsya iz-pod
mohnatoj shapki l'nyanym chubom. On zanes bylo  nad nim  sablyu, no posol gromko
kriknul:
     -- Sdurel chto li, pesij syn?! Svoih ne uznaesh'?!
     --  Russkij,  nikak?  --  Ruka  kazaka  zamerla na izlete,  i on gromko
zahohotal. -- Rebyata, kupchinu zalovili!
     -- Sam ty kupchina, -- bryzgaya slyunoj, Pelepelicyn toroplivo  vytaskival
iz pritorochennoj u sedla sumy gramotu Urus-hana k moskovskomu caryu. -- Posol
ya  carskij.  Ot hana  nogajskogo  edu. I  nogai, kotoryh vy  porubili,  menya
ohranyali.
     -- Vidat', horosho  ohranyali, kol', kak  zajcy, v raznye storony  nautek
kinulis'.
     -- Da znaete  li vy, chto  vam car' sdelaet za smertoubijstvo  takoe? On
vas  vseh  povelit   na  kol  posadit',  golovy  porubit...  --  Pelepelicyn
zahlebyvalsya v bessil'noj zlobe, dumaya, chto teper' vse ego peregovory pojdut
prahom, kogda Urus-han uznaet o napadenii.
     --  Car' daleko, a  my vot gde...  Ryadyshkom... --  K nim  pod容hali eshche
neskol'ko kazakov, s interesom razglyadyvaya carskogo posla. -- Ty by, boyarin,
ili kak tebya tam, popriderzhal yazychok, a to nam i ukorotit' ego nedolgo.
     -- A ty, kto takov? -- Pelepelicyn ustavilsya na shchuplogo kazaka s hishchnoj
ulybkoj, poshchipyvayushchego dlinnyj us.
     -- Bogdan Barbosha. Mozhet, slyhal o takom? A vot esaul moj, Ivan Kol'co.
Vizhu, slyhal pro nas... Kak zhe... Nas i na Donu, i na Volge, i Urus-han tvoj
-- vse znayut.
     -- Da ponimaete li vy, chto nadelali?! -- Pelepelicyn sgoryacha splyunul na
zemlyu. -- Teper' nogai soberutsya vsem mirom i na vas navalyatsya...
     -- Uzhe navalilis',  --  opyat'  pokazal v  usmeshke  gnilye  zheltye  zuby
Barbosha i ukazal na valyavshihsya u reki porublennyh nogajcev. Ostal'nye stoyali
tolpoj, sbivshis' v kuchki,  pobrosav oruzhie, i so strahom glyadeli na kazakov.
-- My ih vsegda bili i bit' budem. Tak i caryu peredaj. Pushchaj ne somnevaetsya.
     Pelepelicyn brosil  vzglyad  na  protivopolozhnyj bereg. I tam zatih boj,
kazaki staskivali v odno mesto oruzhie, otobrannoe u nogajcev, vyazali im ruki
tonkimi korotkimi remeshkami, podtalkivaya v spiny, sobirali vmeste.
     --  A ohranu, boyarin,  my  tebe svoyu  vydelim,  -- zagovoril  tot, kogo
nazvali Ivanom Kol'co. -- Do samoj Moskvy  i provodit.  CHast' plennyh k caryu
napravim, a ostal'nyh dlya vykupa ostavim. Prigodyatsya...
     K  Moskve  Vasilij  Pelepelicyn  pod容zzhal  grustnyj  i  v razgovory  s
desyatkom  soprovozhdayushchih  ego  kazakov  ne  vstupal,  vse dumaya,  kak  budet
dokladyvat'  caryu o postigshej  ego  neudache.  A ostal'nye kazaki pod nachalom
atamanov Bogdana Barboshi  i Ivana Kol'co pognali polon  v svoi stanicy, chtob
kogo  iz  nogaev  prodat',  kogo  obmenyat'  na  svoih,  ugodivshih  vo  vremya
neudachnogo nabega v ruki Urus-hana.





     Vasilij  Ermak, vernuvshis'  v Kachalinskuyu stanicu, dolgo ne vyhodil  iz
svoego kurenya. Molcha lezhal i nikogo ne dopuskal k  sebe. Kazaki, chto voevali
s  nim v Livonii,  neskol'ko  raz prihodili, usazhivalis' na lavku,  zavodili
razgovory o  tom,  o  sem,  no  on  otvorachivalsya  k stene  i  otmalchivalsya,
terpelivo dozhidayas', kogda oni ujdut.
     --  Zagrustil chego-to ataman, --  shushukalis' te mezh soboj. -- Mozhet, po
zhenke perezhivaet, a mozhet, eshche chego...
     -- Slyhali, budto car' ego obidel. Ne zaplatil, chto obeshchal.
     -- CHto na  carya, chto  na babu obizhat'sya -- odno i to zhe. On i s nami ne
rasplatilsya. Obeshchali  voevody syuda prislat' carskoe zhalovanie. A im  verit',
sami znaete...
     Kogda  v stanice ob座avilis'  Barbosha i Ivan Kol'co s nogajskim polonom,
ostal'nye  kazaki  s  zavist'yu poglyadyvali  na  nih,  pervymi  zagovarivali,
interesovalis', ne  sobirayutsya li oni snova v nabeg, ne priglasyat li kogo iz
nih. No te  otshuchivalis', otnekivalis', mol, odin kazak mozhet sotnyu nogajcev
odolet' i chego bez tolku konej gonyat'.
     No  potom,  kak  grom sredi  yasnogo neba,  prishlo izvestie, chto car'  v
Moskve prikazal kaznit'  kazakov, privedshih k nemu nogajcev,  shvachennyh  na
pereprave.  Malo  togo.  Ivan Vasil'evich grozil vsyacheskimi karami  i  drugim
kazakam,  obeshchaya  otpravit' po Volge  i Donu  rechnuyu  rat',  pozhech' stanicy.
Pominalos' imya i Barboshi, i Ivana Kol'co, kak pervyh razbojnikov.
     --  Nado  bylo togo posla, chto otpustili,  tam zhe i utopit',  -- stuchal
kulakom  po  kolenu Bogdan Barbosha. -- Togda by i car' pro nas ne uznal,  ne
grozilsya spojmat'...
     -- CHego zh ne utopil? Delo privychnoe...
     -- Tak  russkij zhe chelovek. Ne stal greha  na dushu brat'. A ono,  vish',
kak obernulos'. Teper' zhdi, podzhidaj rat' carskuyu.
     -- Nado na YAik podavat'sya, -- zadumchivo predlozhi Ivan Kol'co. -- Tam ne
najdut, ne dotyanutsya.
     -- Tvoya pravda, -- soglasilsya Barbosha, -- uhodit' nado otsyudova.
     A  kazach'i stanicy, uznavshi pro carskoe obeshchanie  razorit'  kazachestvo,
burlili, kak voda v kotle. Po ne-skol'ku  raz na den' sobirali kazachij krug,
kidali shapki na zemlyu, predlagali kazhdyj svoe. Odni sobiralis' otpravit'sya v
Moskvu s povinnoj, drugie -- ujti k  krymskomu hanu, tret'i -- k zaporozhcam.
Byli  i takie, chto  ne dumali  uhodit' nikuda s  nasizhennyh, obzhityh mest, a
ukrepiv gorodki,  vstretit'  carskih  strel'cov, kak  i  polozheno  voinu,  s
oruzhiem v rukah. No  takih dazhe  ne slushali, ponimaya,  chto tem  lish' ozlobyat
carya, a togda hot' petlyu na sheyu nakidyvaj.
     Ermak tak  ni razu  ne vyshel na krug, prodolzhaya sidet' v kurene. Kak-to
vecherom  k nemu vvalilis' YAkov Mihajlov, Grishka YAsyr', eshche neskol'ko kazakov
i sledom, zakryv  soboj dver', protisnulsya Gavrila Il'in  vseh  byli krasnye
lica, zapahlo vinom  i pervym nachal  krichat' Grishka YAsyr',  slovno  vse  eshche
sporil na krugu.
     -- Na koj lyad nam k zaporozhcam podavat'sya? Ili im bez nas hudo zhivetsya?
ZHdut ne dozhdutsya, kogda eshche my pozhaluem...
     -- Pogodi, Grishanya, -- ostanovil ego  Mihailov,  -- dumayu, na YAike vsem
mesta hvatit. I car' ne dostanet, i trevozhit' nikto ne budet.
     -- A ty tam byval? -- ne sdavalsya YAsyr'. -- To-to i dno, chto  ne byval.
Tam krugom nogajskie kochev'ya, kalmyki  pod bokom i tatary podpirayut. Zazharyat
nas, kak cherti na skovorode, i "Otche nash" prochitat' ne uspeesh'.
     Oni dolgo  tak  perepiralis'. Nakonec, molchalivyj  Gavrila Il'in gromko
cyknul i, podojdya k lezhanke, potryas Ermaka za plecho.
     -- Slysh', ataman, kakie dela  tvoryatsya, a ty  molchish'. Vrode, ne bolen,
ne s pohmela,  nikto  tebya  ne obidel, a vse  lezhish'.  Pogovori s nami. Vsem
mirom prosim...
     -- Prosim,  prosim, --  podderzhali  ego  ostal'nye. Ermak  nehotya  sel,
provel rukoj po vsklochennym volosam, prigladil borodu i tiho sprosil:
     -- O chem shum? Ne pojmu chego-to...
     Perebivaya, kazaki kinulis'  ob座asnyat'  emu, pytayas' kazhdyj vyskazat'sya,
dat' sovet. On molcha slushal, perevodya vzglyad s odnogo na drugogo i, nakonec,
sprosil:
     --  Ot menya, chego hotite? Na YAik ya ne  pojdu,  k  zaporozhcam tozhe. A  k
krymskomu hanu duraki razve chto mogut podat'sya.
     -- Tak chto zhe? V stanice ostanesh'sya? Strel'cy zayavyatsya...
     -- I eto ne  goditsya. Im ne ob座asnish', chto ty drugoj masti  i nogajskih
poslov ne grabil, ne ubival Oni krajnego zavsegda najdut.
     -- I kuda idti? -- ne unimalis' kazaki.
     -- Est' u  menya pro  zapas mesto odno  tajnoe, da tol'ko daleche  otsyuda
budet, -- chut' pomolchav, skazal on. -- Podi, ne vse i soglasyatsya.
     -- |to  gde  zhe? Ne v Livoniyu li obratno  vozvertat'sya?  Ne... tuda  my
tochno ne pojdem, nahlebalis' ihnej kashi.
     -- Da v Livoniyu ya i  sam  zareksya  hodit',  -- Ermak kak-to  posurovel,
podobralsya,  i kazaki zametili etu  peremenu, primolkli.  -- Malo kto iz vas
znaet,  chto  ya,  prezhde  chem  na  Don  prijti,  byl  na  sluzhbe   u   gospod
Stroganovyh...
     -- He ot nih li pered Livonskoj vojnoj  posyl'nyj byl? -- vspomnil YAkov
Mihajlov.
     --  Ot nih, ot  nih  samyh... Oborona ot lihih lyudej im krepkaya  nuzhna.
Platit'  obeshchayut  spravno,  --  kazaki  slushali,  ne  perebivaya,  no  po  ih
razocharovannym licam Ermak ponyal, chto  v  usluzhenie idti malo kto zhelaet. --
Tol'ko pro odno oni zabyli, chto kol' gostya  v dom  pozval, to obhodis' s nim
laskovo, chego tot ni prosit, vse ispolnyaj, ni v chem ne otkazyvaj...
     -- |to tochno, -- hohotnul Grishka YAsyr', -- a to gost' i oserchat' moget,
shumu ponadelaet. Tak govoryu, ataman?
     -- Verno govorish', -- hitro soshchurilsya tot. -- Oni, konechno, gospoda, no
zakon  nash kakov?  Za kem  sila, tot i gospodin. Vot ya i dumal sebe, kumekal
potihon'ku: ezheli my krepkoj vatagoj k Stroganovym zayavimsya, to vykurit' nas
ottudova trudnen'ko budet.
     --  Aj da ataman! Vot golova! -- Bryaknul shapku ozem' YAsyr'. --  A ya vam
chego govoril? Pridumaet on chto-nibud'! Golova!
     --  Znachit, potryasem  gospod  Stroganovyh? --  nasupyas',  sprosil  YAkov
Mihajlov. -- A chto, drugih ratnyh lyudej u nih i net?
     -- Est' u nih ohranniki, iz raznyh lyudishek nabrannye. Tak oni skoree na
nashu storonu vstanut, chem za gospod zastupat'sya nachnut.
     -- A potom kuda? -- dopytyvalsya Mihajlov.
     -- CHego ty zaladil: "kudy, da kudy", -- peredraznil ego YAsyr', -- budet
den', budet i pishcha. Dozhit' nado eshche...
     Ermak hmuro oglyadel ih, slovno prikidyval chto-to v ume.
     --  Tol'ko ne  znayu, skol'  lyudej  s nami pojdet. Nado by pogovorit'  s
kazakami,  v drugie  stanicy sgonyat',  ob座avit' vsem.  CHerez  nedelyu-druguyu,
glyadish', i vyjdem.
     -- Kak pojdem? Konnye? Bol'no daleko do Kamy dobirat'sya.
     --  Zachem konnye... Na strugah  pojdem. I  poklazha  pri tebe, i o konyah
golova ne bolit.
     -- Tochno, -- zakivali golovami kazaki, -- na strugah ono spodruchnee.
     Tut  zhe  raspredelili,  kto s  kem  peretolkuet,  kto  v  kakuyu stanicu
otpravitsya nabirat' ohotnikov. Ermak bral na sebya dogovor s atamanami naschet
strugov. Esli soglasyatsya, to pomenyat' ih na kazach'ih konej, kotoryh vse odno
pridetsya ostavlyat' v stanice.  Uzhe na drugoj den' on byl opyat' bodr i vesel,
slovno  chelovek, perezhivshij tyazheluyu bolezn', reshivshijsya  na chto-to glavnoe v
zhizni.  K  nemu  podhodili kazaki, interesovalis' platoj u  Stroganovyh,  na
kakoj  srok sobirayutsya tuda. V samom Kachalinom gorodke nasobiralos'  chelovek
okolo sotni, zhelayushchih idti  s nim v  pohod  na Kamu. Skoro nachali  pribyvat'
kazaki i  iz drugih stanic. V osnovnom podhodili te, kto byl pod ego nachalom
v Livonii. Stavili  shalashi pryamo na  beregu, natyagivali ot dozhdya parusinu na
shestah,  skladyvali  pod nee oruzhie.  Iz Razdor prignali desyatok strugov, na
dvuh iz nih stoyali malen'kie legkie pushechki. No trudnee vsego bylo s mukoj i
drugimi  pripasami. Ni  prodavat',  ni  menyat' ih  ne zhelal nikto.  Ran'she v
kazach'i stanicy priezzhali muzhiki so svezhim pomolom, no  v  etom  godu urozhaj
byl ni ahti kakoj, ceny podnyalis', i vse zhdali golodnoj zimy. Udalos' vse zhe
prikupit' muki i yachnevoj krupy dnya na dva-tri.  Reshili, chto ostal'noe najdut
v doroge.
     Kogda cherez  desyat'  dnej posle pervogo razgovora u nego v kurene Ermak
velel  soschitat' podsobravshihsya  kazakov, to  vyshlo bolee pyati soten. Tut zhe
vybrali sotnikov-esaulov.
     ...YAkov Mihajlov... Matvej Meshcheryak... Savva Voldyr'... Bogdan Bryazga...
Nikita Pan... -- krichali kazaki ot kazhdoj sotni.
     K  Ermaku  podoshel, poigryvaya  plet'yu, Ivan  Kol'co i, slovno v  shutku,
sprosil:
     -- A menya k sebe v esauly voz'mesh'? Ali ne lyub ya tebe?
     -- Tak vy zhe s Barboshej na YAik sobralis'.
     -- Sobralis', da razbezhalis'. Peredumal ya.  Hochu novye mesta poglyadet',
sebya lyudyam pokazat'. Tak beresh', ali kak?
     Ermak ponimal, kak nelegko emu  pridetsya so svoenravnym  esaulom, no on
videl Kol'co v  dele i horosho pomnil,  kak tot  liho  rubitsya  i  odin stoit
desyatka.
     --  Ladno, budesh' pohodnym atamanom, pravoj rukoj. V sluchae chego tak  i
menya zamenish'. Na kakom struga vojdesh': na perednem ili zamykayushchem?
     -- Luchshe vpriglyad poslednim pojdu. A ty uzh sam davaj na perednem.



     Kazach'i strugi  otvalili ot berega  shirokim  izlomannym  stroem,  tesnya
sosedej,   stalkivayas'   bortami  pod  brannye  vykriki  rulevyh  kormshchikov,
pererugivanie   grebcov,  podnimavshih   zdorovushchimi  veslami   kuchu   bryzg,
prinoravlivayas'   k  obshchemu   hodu.   No   vybravshis'  na   seredinu,   suda
rassredotochilis',  zanyali  zaranee  obuslovlennoe  mesto,   nachali  medlenno
nabirat'  hod,  podgonyaemye  moshchnymi  vzmahami vesel, gnavshih  strugi protiv
techeniya vse dal'she i dal'she ot rodnyh stanic.
     Kormshchiki  prikazali  stavit'  parusa,  i  slabyj rechnoj  veterok  nadul
polotnishcha, chut' nakreniv strugi, poveseleli kazaki, raduyas' poputnomu vetru.
     Vperedi shel legkij, bez gruza, ertaul'nyj strug, chtob uprezhdat' atamana
o vstrechennom  vdrug protivnike, o zasade na beregu. Za nim sledoval bol'shoj
desyativesel'nyj strug Ermaka Timofeevicha, kotoryj  sidel na perednej skam'e,
podstaviv lico svezhemu veterku, i, nezametno dlya sebya ulybayas', vsmatrivalsya
v pologie berega, oglyadyvalsya na  sleduyushchie za nim  kazach'i strugi  i oshchushchal
vnutri nebyvaluyu, edva ne vypleskivayushchuyusya naruzhu radost'.
     CHto-to  podskazyvalo emu, chto uhodit on iz etih stepej  navsegda, i uzhe
ne  skakat'  emu  po beskrajnim prostoram,  ne  podkradyvat'sya  k  nogajskim
tabunam, ne  sporit' s  gorlastymi  atamanami o delezhe dobychi. Prozhiv  zdes'
mnogo let,  ne chuvstvoval on sebya vol'nym, ni  za chto ne otvechayushchim kazakom,
kotoromu bezrazlichno, na ch'ej storone voevat' i k komu na sluzhbu nanimat'sya.
Lish' by  platili da kormili. Kazach'ya vol'nica  byla ne  dlya  ego  surovoj  i
nepreklonnoj natury. Privykshij prinimat' resheniya edinolichno i dovodit' ih do
konca, chego by  eto emu ni stoilo, on ne ponimal raznogolosogo ora kazach'ego
kruga,  rashlyabannosti i pokaznoj lihosti raznomastnyh stanichnikov, naglosti
malyh  atamanchikov,  mnyashchih sebya velikimi voevodami, a na dele  uhodyashchimi ot
ser'eznogo  krovavogo  boya.  Vol'nica   horosha   dlya   cheloveka  zauryadnogo,
privykshego  zhit'  v obshchej masse,  nichem  ne  vydelyayas' i ne  proyavlyaya  sebya,
podchinyayushchegosya  okriku  starshin  i atamanov. A tot, kto zhelal by vydelit'sya,
stat' nezavisimym, byl obrechen na  odinochestvo i  neponimanie,  a  to  i  na
skoruyu smert' v boyu, buduchi ostavlennym bez podderzhki i prikrytiya.
     Kazach'e atamanstvo  eshche  bolee razdrazhalo Ermaka Timofeevicha, poskol'ku
kazhdyj iz probivshihsya  naverh dolzhen byl pol'zovat'sya siloj  svoego klana: i
chem gromche krichali  oni imya svoego izbrannika na krugu, znachit,  mnogo  bylo
vypito nakanune, rozdano i obeshchano pretendentom  na  rol' kazach'ego  vozhaka.
Poobeshchaj im kto-to bol'she -- i oni otvernutsya ot predydushchego izbrannika, bez
smushcheniya  ostavyat ego, vruchat atamanskuyu bulavu drugomu krasnobayu,  zabyv  o
nedavnej druzhbe i tovarishchestve.
     Posluzhiv v  carskom vojske,  on eshche bolee  ubedilsya  v  bezdarnosti ego
ustrojstva, kichlivosti i vysokomerii glavnyh  voevod,  strahe  pered carskim
nakazaniem,  opaloj.  Vzyavshi  vdesyatero  prevoshodyashchimi silami  kakoj-nibud'
gorodok,  kreposticu, oni ostavlyali tam malyusen'kij garnizon, uhodili dal'she
ili obratno  k  Moskve,  dokladyvali  o  pobede, a  cherez  den' gorodok  ili
krepost' stol' zhe bystro sdavalis' protivniku, i vse nachinalos' snachala.
     Mozhet, potomu  i tyanulo Ermaka v stroganovskie votchiny, gde on ne budet
zaviset' ni  ot  mnogogolosogo kazach'ego  kruga, ni  ot  prikaza  voevody, a
podchiniv sebe nebol'shoe vojsko, obratit silu ego po sobstvennomu usmotreniyu.
A Stroganovy... chto mogut  sdelat' emu Stroganovy... Pust'  stroyat, torguyut,
pokupayut i  prodayut, vladeyut zemlyami,  gorodkami.  Oni emu ne ukaz.  Stavit'
usloviya budet on.
     V to zhe vremya on boyalsya dazhe samomu sebe priznat'sya v mnogoletnej mechte
o vozvrashchenii v rodnye zemli i vstreche  s tem, kto kovarno izgnal ego, lishil
vsego -- i zemli, i lyubvi, i vlasti. Rano  dumat' ob etom, no i ne dumat' on
ne mog. Zapah  irtyshskoj  vody,  shum  skol'zyashchih  vniz  glinistyh  kameshkov,
osypayushchihsya  s  krutyh,  zarosshih  polyn'yu i shipovnikom  beregovyh  ustupov,
nepreryvno, kazhdodnevno byl s nim, pital svoej prityagatel'noj siloj, pomogal
vyzhit' i manil, zval k sebe.
     Razve  mog  on  zabyt'  protoptannuyu  na  kochkovatom  bolote   tropu  k
gluharinomu  toku  s  pobleskivayushchim  na  temno-zelenyh izumrudnyh  polyankah
bryzgami   brusnichnyh   i  klyukvennyh  rossypej?  Razve  ne   prosypalsya  on
mnogokratno v  nochi  ot uslyshannogo  im  trubnogo  losinogo  reva? Razve  ne
provozhal goryashchim vzorom shumnye ptich'i stai, stremivshiesya na sibirskie ozera?
I razve ne zhdut ego zhelto-zelenye stvoly osin, iz ch'ego roda byla ego mat'?
     Net, tol'ko tam, v Sibiri, v strane svoih  predkov on mog obresti pokoj
i umirotvorenie, stat' samim soboj. I ne vlast' nuzhna emu, kotoroj on syt po
gorlo i znaet ee p'yanyashchij  vkus,  a trebovalos' chto-to neob座asnimoe slovami,
nepodvlastnoe chelovecheskomu umu, davaemoe svyshe odin raz i  navsegda. On byl
maloj chasticej togo dal'nego  mira  i bez  nego ne  mog  byt'  tem, kem stal
sejchas. I tot mir  lesov  i ozer,  zybuchih bolot, neukrotimyh rek  pri  vsej
svoej   ogromnosti,   razbrosannosti,  poteryav   ego,   vsego   lish'  odnogo
edinstvennogo  cheloveka, stal  uzhe  inym  mirom.  Tak, mozhet  byt', ptica ne
zamechaet edinstvennogo,  obronennogo  ej peryshka,  no  chto-to  menyaetsya v ee
polete, a poteryaj ona ih neskol'ko  -- i  uzhe ne  vzletit s zemli, ne vzmoet
nad  vershinami  derev'ev  i  pojmet, chto  obrechena,  pomechena  chernym znakom
blizkoj smerti.
     On zhe poteryal vse. I lish'  unes s  soboj v  pamyati  zapahi i  shum reki,
kriki ptic, kraski lesa,  vkus  tayavshego  na gubah  legkogo snezhka.  Vse eto
zvalo ego obratno.



     Kogda kazach'i strugi, nakonec, dostigli kamenistyh  beregov CHusovoj, to
sily grebcov pochti  issyakli.  Uzhe ne razdavalis' pesni, privychno raspevaemye
imi vo  vremya  pohodov,  pokrylis' korkoj belesoj soli  rubahi i ne pomogali
tryapicy,  kotorymi  obmatyvalis' pokrytye krovavymi  mozolyami ladoni. Kazhdyj
vzmah  davalsya  s  trudom, i  grebcy,  prichaliv k beregu, ne  v  silah  byli
vybrat'sya  iz  strugov, dolgo  sideli na otpolirovannyh  do  bleska skam'yah,
otdyhaya, a nekotorye tut zhe  zasypali, prislonivshis' k  nevysokomu  bortu. I
lish'  posidev  tak chas-drugoj, vypolzali, derzhas'  za natruzhennuyu  spinu, na
bereg i, pozhevav  suharej, s容v  neskol'ko  lozhek  opostylevshej kashi, tut zhe
valilis' na zemlyu i zasypali besprobudnym snom do rassveta.
     Atamanam  prihodilos' samim  nesti  ohranu  gromko  hrapevshih i  chto-to
bormochushchih  v  bespokojnom  sne  kazakov,  chtob  potom, dnem,  otospat'sya na
struge. Nikto v otkrytuyu  ne vyskazyval  nedovol'stva,  no Ermak  chuvstvoval
ploho skryvaemoe  razdrazhenie,  kogda draka ili bunt  mogli vspyhnut'  iz-za
pustyaka,  a  zakonchit'sya bol'shoj  krov'yu. I  zdes', na CHusovoj, dal  dnevku,
chtoby kazaki  otospalis', nabralis' sil, prishli v sebya posle  iznuritel'nogo
perehoda.
     Sam  podobral troih kazakov, vyglyadevshih menee ustavshimi, i otpravil ih
v razvedku  na  poiski kakogo-libo  stroganovskogo gorodka.  Te vernulis'  k
vecheru  siyaya, kak  nachishchennye  medyaki,  soobshchiv  ob  uvidennom  imi  s  gory
ukreplennom gorodke.
     -- Esli utrom zatemno vyjdem, to k poludnyu dogrebemsya do nego.
     --  Nado  bylo sejchas  do nego  vam  dojti,  upredit'  zhil'cov o  nashem
prihode,  -- provorchal v  otvet Ermak. -- A to nagryanem, kak sneg na golovu,
ispuzhaem lyudej, chego zh ne doshli?
     --  Sil nikakih  net, bat'ka. Da  i  ty otpravlyal lish' razvedat', chto k
chemu.  My kak uvideli bashni na stenah, dymki  v'yutsya... tak  i obratno begom
kinulis'.
     Kazaki, uznav o  blizosti  gorodka,  slovno  ozhili, zaperegovarivalis',
prinyalis' chistit' odezhdu, prihorashivat'sya.
     -- A devok tam ne vidno? -- sprashivali u vernuvshihsya razvedchikov.
     --  Polno  devok. Na bashnyah stoyat,  platochkami mashut, kazakov  zhdut, --
otvechali te so smehom.
     -- Otkuda zhe oni znayut, chto kazaki k nim plyvut?
     -- Soroka na hvoste prinesla, otkuda zh eshche...
     Utrom vyshli  poran'she, i esli  by  ne  podvodnye kamni,  iz-za  kotoryh
neskol'ko  strugov  prishlos'  razgruzhat',  staskivat'  s  meli,  to,  verno,
dobralis' do gorodka k poludnyu.  No solnyshko uzhe sadilos' za ostrye  makushki
elej,  kogda,  nakonec,  oni  uvideli stoyavshij na  vysokom  skalistom beregu
gorodok, okrashennyj  zakatom  v  teplye, laskovye zolotistye tona. Zastyvshaya
kaplyami na rublennyh stenah smola pobleskivala, kak dragocennye kamni, delaya
vse vokrug skazochnym, nezemnym.
     Ermak priznal tot samyj gorodok, iz kotorogo uhodil s solyanym obozom na
Moskvu  mnogo  let nazad,  i serdce besheno zastuchalo v  grudi, oseksya golos,
dymka nabezhala na glaza.
     Zametili strugi  i so  smotrovyh  vyshek gorodka, udarili v kolokol.  Na
stenah  zamel'kali  mohnatye  shapki ohrannikov, v  bojnicy prosunulis'  dula
pishchalej,  potyanulo  dymkom  raspalennogo kosterka.  Vidat',  ih i vpryam'  ne
zhdali,  i  Ermak   velel   podnyat'   povyshe  horugvi  s  izobrazheniem  Spasa
Nerukotvornogo,   Dmitriya  Solunskogo,  Mihaila  Arhangela,   chto  postoyanno
soprovozhdali v pohodah kazach'yu rat'.
     No gorodok nastorozhenno molchal, nikto ne speshil vyjti na bereg.
     --  Taban' vesla, -- kriknul Ermak na sosednij strug i  ottuda peredali
ego komandu dal'she. -- K beregu ne podhodit', derzhat'sya serediny.
     Grebcy atamanskogo struga ostorozhno podgrebli k beregu i Ermak, opraviv
na golove shapku, perekrestyas', stupil na vystupayushchij iz vody ploskij kamen',
pereprygnul na drugoj i po uzkoj tropinke stal karabkat'sya vverh. Nakonec on
vzobralsya na vershinu beregovogo ustupa  i, projdya neskol'ko shagov v  storonu
karaul'noj vyshki, nabrav v grud' pobol'she vozduha, vykriknul:
     -- Zdravy budem! Kak zhivetsya-sluzhitsya? Vorotniki?
     On  otchetlivo  videl,  kak dve pishchali granenymi  dulami peremeshchalis' za
nim,  sledya  za kazhdym  sdelannym  shagom,  a  eshche  tri  nepodvizhno  zastyli,
otslezhivaya  sidevshih  v struge  kazakov. I  hot'  na nem  byl  nadet carskij
pancir', on znal i to, chto ne spaset on ot pishchal'noj puli, vzdumaj kto-to iz
strel'cov  pal'nut'   sejchas  po  nemu.  Poetomu,   kogda   sverhu  razdalsya
nasmeshlivyj basovityj, chut' okayushchij  golos, stalo  spokojnee  i on nezametno
oter vspotevshie ot napryazheniya ladoni.
     --  CHaj,  zabludilis'  malost'?  Kak  vas  k nam zaneslo? Srodu  takogo
voinstva ne videli, -- sprashival ploho razlichimyj pod ten'yu krovli strelec.
     --  A chego nam bludit', do vas my. Gospoda Stroganovy na  sluzhbu zvali.
Vot my i tutochki...
     -- Neuzhto k nam? Vse? Da kuda  zh my selit' vas stanem? -- sprashival vse
tot zhe okayushchij golos.
     -- To sami reshajte... Sperva gostej zvali, priglashali,  a kak  gost' na
porog, to hozyain dver' pered nosom zahlopyvaet. Negozhe tak, oj, negozhe...
     Zaskripeli  vorota  i  ot tuda  pokazalsya  borodatyj  voin  v  zelenom,
perehvachennom tolstym kushakom kaftane s sablej  na boku. Sledom za nim vyshli
dva strel'ca s pishchalyami v rukah i tleyushchimi fitilyami. Ermak ponyal, chto k nemu
napravlyaetsya sam voevoda gorodka ili, kak ih eshche nazyvali, osadchij kreposti,
i sdelal neskol'ko shagov v ego storonu.
     --  Kazaki  chto l' pozhalovali?  --  sprosil  tot,  protyagivaya  ruku dlya
privetstviya.  --  Govorili mne,  budto podzhidayut vas,  da  ne dumal, chto tak
skoro pozhaluete...
     -- Tebya ne Gerasimom li zvat'? -- vglyadevshis' v lico podoshedshego k nemu
cheloveka, sprosil Ermak.
     --  Tochno--Gerasim...  --  rasteryanno  otvetil  on   i   tozhe  prinyalsya
razglyadyvat' Ermaka, silyas' pripomnit' chto-to uskol'zayushchee i davnee.
     -- Da  ne tuzh'sya, ne otgadaesh', --  zasmeyalsya tot,  --  pamyat' korotka.
Pomnish',  kak  na varnicy vogul'cy napali? Kak  vybiralis'  ottudova? Nasona
Ryabuhina pomnish'? Gribana? Voevodu Tret'yaka  Fedorova? A  brat tvoj, kazhis',
Bogdan, da?
     --  Tochno, -- soglasilsya Gerasim. -- Tol'ko on teper' v drugom  gorodke
sluzhit.  A Nason  i Griban zhivy-zdorovy, tut  v  gorodke prozhivayut.  Pravda,
Tret'yaka Fedorova  neskol'ko  godkov kak shoronili... -- potom  hlopnul sebya
ladon'yu po lbu i  vskriknul, -- Vasilij! -- i  shiroko  obhvatil  ego za sheyu,
prityanul k sebe.
     -- Priznal-taki, bashka tvoya pustaya. A ya uzh dumal, zabyl...
     --  Gde  zh tebya  priznaesh'... Von kakov stal.  Tak tebya  chto li Ermakom
klichut?
     -- Menya, menya, ugadal, nakonec.
     -- A  to vse  krugom  gutoryat,  mol, pridet Ermak s  kazakami svoimi  i
povoyuet vseh. Kto zh znal, chto ty i est' Ermak.
     -- Krepko tesnyat vogul'cy?
     -- Oj, krepko. Goda dva tiho bylo, a  nynche polezli. V  plen neskol'kih
nashih  utyanuli,  tak  grozyat, mol,  han  Kuchum sam  skoro zayavitsya,  pozhget,
potopit  v  reke,  poveshaet.  My uzh  den'  i  noch'  karaulim,  zhdem  gostej.
Starshij-to Stroganov pomer davno, a potom i syn ego starshij YAkov, a sledom i
Grigorij prestavilis'. Ostalis' Semen Anikitich, dva plemyannika ego Maksim da
Nikita. Oni i upravlyayutsya teper'.
     -- Gde oni sejchas? V gorodke nikogo net?
     -- K vecheru Maksima YAkovlevicha podzhidaem, dolzhen byt'.
     -- Ladno, ya poka svoim vygruzhat'sya velyu, gotov', gde razmestit'.



     Nakonec, kazach'i strugi prichalili  k beregu, nachali razgruzku, toropyas'
zakonchit' vse dotemna. Ermak, sobrav atamanov-esaulov, napravilsya v gorodok,
vorota  kotorogo  byli  teper'  gostepriimno  raspahnuty,  i  chast'  zhitelej
vysypala na bereg izdali  nablyudaya za  pribyvshim voinstvom.  Prohodya  skvoz'
rasstupivshuyusya tolpu, on  slyshal  golosa zhenshchin,  perekidyvayushchihsya mezh soboj
slovami:
     -- Uh, orly kakie!
     -- Pri sablyah... pri pishchalyah...
     -- Gde zh oni rane byli, kogda nas vogul'cy zhgli-grabili, sil'nichali.
     Gerasim  vstretil  Ermaka u  voevodskoj  izby  i  tut zhe snaryadil  dvuh
mal'chishek, chtob proveli kazakov po domam, opredelili na postoj.
     -- YA tak  dumayu,  chto  poka u  nas vsem  skopom  budete,  a  tam Maksim
YAkovlevich s  Semenom Anikitichem  reshat, kogo kuda  napravit'.  My  uzh znaem,
otkuda sibircev v pervuyu ochered' zhdat'. Tuda i nado vam vstavat'.
     Bogdan Bryazga tut zhe zavorchal sebe pod nos:
     -- Ne dali i rozdyhu nikakogo,  kak srazu ajda, voyuj. My dvuzhil'nye chto
li? A, ataman?
     -- Peredohnesh' eshche, ne gundos'. A to  podumayut, budto my syuda zayavilis'
zhirok nagulivat', boka prolezhivat'.
     -- Kak s kormezhkoj? -- pointeresovalsya Nikita Pan.
     -- U nas pripasy vse zakonchilis', chego popalo zhrem.
     -- Nakormim, nakormim, -- uspokaival ego Gerasim.
     -- Vot Maksim YAkovlevich pribudet i rasporyaditsya.
     V  izbah  udalos'  razmestit'  lish'  poltory  sotni  kazakov. Ostal'nym
prishlos' nochevat' opyat' na beregu, ukryvshis' armyakami i holstinami.
     Uzhe v temnote  poslyshalsya stuk kopyt po brevnam mostovoj na central'noj
ulochke, i v voevodskuyu izbu vbezhal Maksim Stroganov, ostanovivshis' posredine
gornicy,  prinyalsya razglyadyvat' kazach'ih atamanov, podzhidavshih  ego na lavke
vozle steny. Oni v svoyu ochered' vnimatel'no vglyadyvalis' v nego, komu dolzhny
budut  sluzhit', riskovat'  svoej  zhizn'yu, kto  budet vydavat'  im  oplatu  i
propitanie.
     Maksim Stroganov byl  vysok  rostom, podvizhen,  s ryzhevatymi kudryami na
golove,   nebol'shim,   chut'  vzdernutym  nosom   i  plotno  szhatymi  gubami.
Reshitel'nost' i tverdost' vzglyada govorili o  tom, chto on rano uznal vlast',
imel  vo  vsem svoe mnenie, privyk prikazyvat' i ne terpel oslushaniya. Temnye
glaza  ego to  vspyhivali, to  ravnodushno  ugasali,  kogda  on  rassmatrival
atamanov, sidevshih po lavkam vdol' steny.
     -- A my  uzh  i zhdat' vas perestali,  -- skazal on  nakonec. --  Vovremya
podospeli, oh, vovremya. So dnya  na den' zhdem gostej dorogih iz lesa. Te, chto
ran'she  prihodili  provedyvat', grozilis'; budto  by bol'shimi silami blizhe k
oseni navalyatsya.
     -- Ataman-to sluzhil ranee u deda vashego, -- podal golos Gerasim.
     -- Da?  --  rezko  povernulsya  k  Ermaku  Maksim.  -- Znachit, voeval  s
sibircami?
     -- Prihodilos', -- kivnul tot. -- Povadki ihnie znayu.
     -- To horosho... Drugie est', kto voeval s nimi?
     -- Ne-e-e, -- s lencoj v golose otvetil  za vseh Ivan Kol'co. -- Da vse
oni, chto krymcy, chto nogai,  chto tatary ili  tam cheremisy,  odinakovo voyuyut.
Desyat'  na odnogo  navalyatsya --  i  gotovo, odoleli. Vot nemcy s lyahami,  so
sveyami, te inache v boyu derzhatsya. A eti chto... T'fu!
     --  Poglyadim,  poglyadim,  --  okinul vzglyadom  ego Stroganov. --  Otec,
pokojnichek, u menya vse govarival:  ne hvalis' na  rat' educhi. Zavtra  dyad'ka
moj  Semen  pod容hat'  dolzhen  -- i  rasstavim vas po raznym  gorodkam, chtob
nikomu obidno ne bylo. A poka otdyhajte, sily kopite...
     -- Pripasov net, boyarin, --  hmyknul  Nikita Pan. --  Hot'  sapogi vari
zamesto kashi.
     -- Myaso  iz lednika,  muku,  sol' prikazhu vydat'. A sgotovit', podi,  i
sami smozhete?
     --  To  dobre,  -- poveseleli  kazaki. -- Nadobno  i  ob  oplate  srazu
pogovorit', chtob potom ne vozvrashchat'sya.
     -- To zavtra, --  otmahnulsya Maksim, -- ne stanem v odnu kuchu vse  dela
valit'. Poglyadim eshche, kakovy vy v dele budete.
     -- CHego glyadet', -- zavorchal Bogdan Bryazga, -- ne devki. Luchshe nas tebe
voinov vse odno ne syskat'. Kazaki nashi vse kak odin ratnomu delu obucheny.
     -- Zavtra, zavtra, -- i Maksim proshel, ne proshchayas', na druguyu polovinu.
     Na  sleduyushchij  den' dozhdalis'  Semena Anikiticha,  kotoryj  vstretilsya s
Ermakom kak so  starym  znakomym. Opyat' sobrali atamanov,  dolgo ryadilis'  o
plate,  o  kormezhke, ob oruzhejnom pripase, kto  v kakoj  gorodok napravitsya.
Zakonchili opyat' daleko za polnoch', no zato podpisali  dogovornye bumagi, gde
postavili svoi podpisi kazhdyj iz atamanov i sami Stroganovy. I uzhe na tretij
den' rano utrom, razbivshis' na otryady,  pogruziv na podvody oruzhie, vydannye
im pripasy, kazaki peshkom otpravilis' za provozhatymi po raznym gorodkam.
     Ermak zhe ostalsya u Maksima YAkovlevicha, obuslovivshis', chto kazhduyu nedelyu
budet naezzhat' v gorodki, interesovat'sya sluzhboj  i soderzhaniem. Obgovorili,
kak v sluchae napadeniya  sibircev budut  slat'  k  nemu goncov,  chtob  drugie
otryady mogli prijti na podmogu, napast' na teh s tyla, perekryt' dorogi.
     Kogda Gerasim, provodiv kazakov, vzobralsya na dozornuyu vyshku k  Ermaku,
otkuda on  nablyudal  za uhodyashchimi v  glub'  lesa  otryadami,  to tot,  tyazhelo
vzdohnuv, sprosil:
     -- Kak dumaesh', liha oni ne nadelayut?
     -- Kazachki tvoi? Kto ih znaet... Kol' vogul'cy  da tatary navalyatsya, ne
do togo budet. A ot bezdel'ya  i byk nachinaet zemlyu ryt'. Nichego, voevody  ih
zajmut delom, raboty mnogo...
     Na drugoj  den'  Ermaka razyskali  Nason  Ryabuhin  s Gribanom Ivanovym.
Nason  stal eshche  bolee toshch i postoyanno pokashlival, derzhas'  za grud'. Griban
zhe, naoborot, slovno vros v zemlyu, pogruznel, stal sovsem sedym. Oba oni, ne
skryvaya voshishcheniya, glyadeli na Ermaka, kak na nekoego skazochnogo bogatyrya, o
kotorom raspevali pesni drevnie  starcy,  stranstvuyushchie iz sela  v  selo, iz
goroda v gorod.
     --  A  my uzh ponaslyshany o  tebe.  Krugom tol'ko i govoryat: "Vot pridet
Ermak  s  kazakami  i razgonit tatar  da  vogul'cev, prizhmet im  hvosty", --
stepenno oglazhivaya sivuyu, v'yushchuyusya kol'cami borodu, soobshchil Griban Ivanov.
     --  Uzh  on  im nakrutit  hvosta.  Znamo  delo...  --  poddakival  Nason
Ryabuzoan, hihikaya i vystavlyaya redkie zheltye zuby.
     -- Kto zh takie rosskazni pro menya skazyvaet? -- smutilsya Ermak.
     -- Lyudi i skazyvayut. A my i ne vedali, chto Ermak i est' Vasilij, Alenin
postoyalec.  Tak my  tebya tut  chasten'ko vspominaem.  Pomnish',  kak  Tugarina
otlovil?
     --  A kak  murav'ev v shtany  emu  napustil? Pomnish'? Ermak zardelsya  ot
davnih vospominanij i, chtob perevesti razgovor, pointeresovalsya:
     -- Vy-to, kak? Vse u gospod Stroganovyh sluzhite?
     --  A  kudy  nam podat'sya?  Kto  gde nas zhdet.  Sluzhim... Pushkaryami nas
opredelili. ZHivem na vsem gotovom, korovenku odnu na dvoih derzhim. Nichego...
     -- CHasto strelyat' prihoditsya?
     --  Da  net... Dva  goda basurmany nas ne trogali  A to paru raz po nim
pal'nesh' -- i razbegutsya. Dereven'ki blizhnie grabyat, a gorodok vzyat' silenok
u nih malovato.
     -- Kol' sami spravlyaetes', to chego  nas Stroganovy prizvali?  --  zadal
vopros Ermak, kotoryj ego interesoval bolee vsego.
     -- Kuchum-car'  obeshchalsya spalit' nas. Boltayut, chto  bol'shuyu silu sobral.
Ne po nutru emu, chto my na ego zemlyah sidim.
     -- Vogul'cy, te  voobshche, smeh, -- vnov' obnazhil  zheltye zuby Nason,  --
govoryat, chto nel'zya zemlyu kovyryat', sol' iz nee brat'.
     -- |to pochemu?
     -- Duhov  zemnyh trevozhim.  Razgnevat'sya mogut.  Nel'zya  i vse... Stol'
godkov zhili ne tuzhili, a tut na tebe!
     Povspominav  staroe,  razoshlis',  i Ermak dolgo  glyadel vsled im, vazhno
vyshagivayushchim  po brevenchatoj  mostovoj gorodka, rasklanivayushchimsya  s  redkimi
prohozhimi.  Sam  on  vyehal v  drugie  gorodki  posmotret',  kak  razmestili
kazakov,  kak  te nesut  sluzhbu. S  nim  ehali Grishka YAsyr' i Gavrila Il'in,
kotoryh ostavil  pri sebe  v gorodke v kachestve pomoshchnikov.  K tomu zhe YAsyr'
znal gramotu i sostavlyal spiski kazakov, pisal dogovor so Stroganovymi.
     Ehali  po kamenistoj  trope nespeshno. Koni, vzyatye  imi u  Stroganovyh,
ran'she ispol'zovalis' dlya  perevozki  soli  i  inyh  gruzov.  Pod sedlom shli
ploho, krutya golovami, vzdragivali ot lesnyh shorohov.
     -- Da, ataman, to ne nashi donchaki, -- so zlost'yu hlestnul svoego merina
Grishka  YAsyr', -- daleko  na nih ne  uskachesh'. Sluchis'  stychka kakaya -- pishi
propalo.
     Ermak  ne  otvetil,  podumav,  chto koni  i  vpryam'  zamorennye i,  chtob
perevesti ih  s shaga na rys', trebovalos' neskol'ko raz chuvstvitel'no ogret'
pletkoj, no  i to, probezhav chut', oni opyat' sbivalis' na shag, a  to i  vovse
nachinali  pyatit'sya,  zhalobno  rzhat',  slovno  pytalis' ob座asnit',  naskol'ko
neposil'na dlya nih nosha.
     S grehom popolam  perepravilis' cherez dve gornye  rechki, vzobralis'  na
goru  i skoro dolzhny  uzhe byli pod容hat' k pervoj kreposti,  kak vdrug Ermak
podnyal ruku, natyanul povod'ya i ukazal sputnikam na bokovuyu tropinku, vedushchuyu
v zarosshuyu molodymi derevcami loshchinu.
     -- CHto tam? Zver' kakoj? -- odnimi gubami prosheptal Grishka YAsyr'.
     -- Tiho! -- Ermak sprygnul s  konya i vynul  pishchal'. Il'in posledoval za
nim,  a YAsyr' bestolkovo krutil golovoj, ne ponimaya prichiny ih bespokojstva.
-- Slaz'! -- mahnul emu Ermak.
     Teper' oni yavstvenno  slyshali donosivshiesya snizu golosa i stuk  konskih
kopyt. Il'in  neskol'ko  raz chirknul kremnem, pytayas' vybit' ogon' i podzhech'
fitil', no  Ermak  nakryl  kresalo  shirokoj ladon'yu,  pokazal,  mol, nel'zya,
uslyshat. A golosa razdavalis' vse blizhe i vot pryamo na nih vyehal vsadnik  v
lis'ej shapke i serom dranom tulupe.  Uzkie glaza ego ot neozhidannosti nachali
rasshiryat'sya,  rot  shiroko  raskrylsya  --  i  on   uzhe  gotov  byl  kriknut',
predupredit'  ostal'nyh,  edushchih sledom. No Ermak lovko  nakinul  emu na sheyu
petlyu volosyanogo arkana  i s  siloj rvanul na sebya. Tot  uspel uhvatit'sya za
sedlo, no napugannaya loshad' prygnula v  storonu i,  sbrosiv s sebya vsadnika,
hodko  kinulas'  obratno  vniz.  Sam  zhe  naezdnik,  udarivshis'  pri padenii
golovoj, lezhal, ne podavaya priznakov zhizni.
     -- Teper' davaj, vysekaj ogon'. Sejchas oni povalyat, -- prikazal Ermak i
podstavil svoj trut pod ognivo Il'ina.
     -- A s etim, chto delat'? -- ispuganno sprosil Grishka YAsyr'.
     -- Pust' lezhit, mozhet ochuhaetsya. Nikuda on ot nas ne denetsya.
     Verno,  ostal'nye podnimayushchiesya  po  trope  vsadniki pochuyali  nedobroe,
uvidev nesushchuyusya na nih loshad' bez hozyaina. Oni gromko stali vykrikivat' imya
propavshego soplemennika, povtoryaya ego na raznye lady.
     -- Kto  eto?  Vogul'cy? Tatary? --  sprosil Il'in,  razduvshij  uzhe svoj
fitil' i pokazyvaya Grishke, chtob vzyal ognya u nego.
     --  Pohozhe,  vogul'cy.  CHelovek  s  desyatok budet,  --  otvetil  Ermak,
vycelivaya  prosvet mezh derevcami.  -- Pervogo  ya  beru, potom ty, Gavrila, a
Grishka sleduyushchego.
     Mezh  tem  vogul'cy poodinochke  prodolzhali  karabkat'sya  naverh.  Pervym
pokazalsya shirokolicyj na nizen'koj mohnatoj loshadenke vsadnik, s  udivleniem
vozzrivshijsya  na upavshego. Verno, on ne srazu  zametil nabroshennyj na golovu
togo arkan, potomu  chto  reshil  spustit'sya i zanes bylo nogu, kak  progremel
vystrel Il'ina iz pishchali. SHirokolicego sbrosilo s loshadi i on, ceplyaya tonkie
vetki,  s shumom  zavalilsya  mezh belymi stvolami  berezok. Ermak vystrelil po
vysunuvshejsya  golove  sleduyushchego vsadnika, ne uspev  dazhe tolkom rassmotret'
ego.  Snizu gromko zagolosili, i Grishka YAsyr' naugad strel'nul v tu storonu,
posmotrel na atamana.
     A tot ne spesha  podoshel k zaarkanennomu vogul'cu i, odnoj rukoj shvativ
za tulup, postavil na nogi. Uzkie shchelki glaz plennogo otkrylis' i tot chto-to
nesvyazno zalepetal.
     -- CHto bormochet? -- sprosil Il'in.
     -- Bol'no govorit, --  rassmeyalsya  Ermak. -- Ne ozhidal, chto kamni takie
tverdye.
     -- Mnogo ih tam? -- mahnul Il'in v storonu vopivshih vnizu vogul'cev.
     Ermak  stal  rassprashivat'  plennogo  na  ego  rodnom  yazyke  i  tot  s
gotovnost'yu otvechal, predanno glyadya atamanu v glaza.
     -- Govorit, neskol'ko soten s  ih knyazem Bek-Beleem idut,  a sledom syn
Kuchuma, carevich Alej, vojsko vedet. Skol'ko  tam ih, on ne znaet, -- perevel
Ermak. -- Ih v razvedku otpravili, vysmotret', gde skol'ko narodu v gorodkah
nahoditsya.
     -- CHego s nim delat' stanem?
     -- CHik nozhikom po gorlu, i vse tut, -- vyskazalsya YAsyr'.
     -- Zachem?  --  urezonil ego Ermak.  -- Otvezem voevode  -- i  pust' tot
reshaet. Vish', kak drozhit, bedolaga, ne hochet umirat'...
     -- Ty ataman, tebe vidnej, -- YAsyr' shmygnul nosom, povernulsya i poshel k
svoemu merinu, kogda v vozduhe tonko propela strela i na izlete tknulas' emu
v ruku. -- Aj, --  vskriknul, otskochiv v storonu, zagolil  rukav. No na ruke
byla lish' neglubokaya carapina  i on liznul  ee, zakrutil golovoj,  otyskivaya
listok podorozhnika.
     No  vsled  za pervoj  posypalis' i  drugie strely,  gusto padaya  vokrug
kazakov. Plennyj zagolosil  i  popytalsya vyrvat'sya iz  ruk  atamana.  Tot  s
razmahu  sadanul  ego  svoim kulachishchem  v zhivot.  Vogulec, vytarashchiv  glaza,
shvativshis' za zhivot, perelomilsya popolam, lovya vozduh raskrytym rtom.
     Ermak zhe, ne  obrashchaya vnimaniya na syplyushchiesya vokrug  strely, svyazal emu
ruki, vskinul na plecho i legko zakinul na loshad', vzyal ee pod uzdcy.
     -- Uhodim bystro  otsyuda.  A to ostal'nye  podojdut, i togda  zastryanem
nadolgo.
     Vogul'cy  ne reshilis' srazu kinut'sya za nimi v pogonyu, i vskore  kazaki
besprepyatstvenno dobralis' do  kreposti, zakolotili prikladami  v  vorota. V
etoj  kreposti  stoyala sotnya  Matveya Meshcheryaka,  i on pervym vstretil u vorot
atamana, podmignul Grishke i Gavrile, oglyadel plennogo.
     --  Vezet zhe tebe, ataman, --  poshutil on.  -- To kak u dvuh rybakov: u
odnogo klyuet, a u vtorogo shish  s  maslom  bul'kaet. Ty ne uspel vyehat', kak
basurmanina zaarkanil. My zhe ih eshche i v glaza ne videli...
     -- Nichego... Skoro naglyadites',  nasmotrites'.  Sledom  neskol'ko soten
valit, a tam eshche i carevich Alej na podhode. Kak vy tut razmestilis'?
     -- Da slava Bogu. Tesno, no zato pod kryshej. -- Meshcheryak opyat' podmignul
vasil'kovymi glazami.  --  I  devki na nas uzhe  poglyadyvayut. Eshche  chut'  -- i
sovsem prizhivemsya.
     -- Nu, nu... Voevoda-to gde?
     -- Da net ego. Sami eshche ne videli. Podzhidaem, glyadish', pod容det.
     -- Pod容det,  kol'  vogul'cy ne perehvatyat.  Ty  vot  chto, Matvej, veli
pushkaryam  pushechki pochistit',  poroh  v  bochkah poblizhe k  stenam  podtashchit'.
Pishchali  pust'  vse  proveryat.  Ne  segodnya-zavtra  polezut  vogul'cy. Gotov'
kazakov.
     --  Nu,  ya  poshel,  -- Meshcheryak  legko povernulsya  i, shiroko  razmahivaya
rukami, pospeshil  k dlinnomu  bez okon srublennomu domu, gde, verno, dnevali
kazaki ego sotni.



     Noch' proshla spokojno. Voevoda tak i  ne  poyavilsya. Ermak sam  neskol'ko
raz vzbiralsya na karaul'nuyu vyshku  i  vglyadyvalsya  v  nochnuyu temen', pytayas'
razlichit' ogonek  kostra  ili uslyshat'  postoronnie  zvuki, vydayushchie lyudskoe
prisutstvie.  No  tajga  nadezhno  skryvala  moshchnymi  stvolami  elej  i sosen
blizhajshie  okrestnosti,  ne  vydavaya ukryvshihsya v ee  glubine  vogul'cev.  A
mozhet,  oni,  ne  zhelaya  byt'  ran'she  vremeni  obnaruzhennymi,  zhgli  kostry
gde-nibud' v lozhbinke, ne razvodya bol'shogo ognya.
     Uzhe  pod  utro, kogda  vse vokrug poserelo, oboznachilis'  vershiny  gor,
polurazmytye v  myagkom  stelyushchemsya po  nizinkam tumane, Ermak ne uvidel,  no
yavstvenno  oshchutil prisutstvie nepodaleku ot  vyshki lyudej. I hotya ne drognula
ni  edinaya vetochka, nikakoj  postoronnij  zvuk  ne donessya do  nego,  no  on
bezoshibochno ugadal, chto kto-to nablyudaet za nim iz gushchi lesa. I  hotya byl on
v pancire i  nadvinutom na brovi shleme, no predatel'skij holodok probezhal po
telu, i on sdelal shag  nazad. Dezhurivshij na  vyshke  kazak Afanasij  Temnikov
sladko zevnul:
     -- CHego, ataman, ne spitsya tebe? Da tiho vse, idi otdohni malost'.
     Strela s dlinnym zazubrennym  nakonechnikom v tot  zhe  moment  proletela
ryadom s nimi i vpilas' v pomost.
     -- Vot tebe i  tiho, -- Ermak ostorozhno  vydernul ee,  osmotrel.  Takie
strely  on  videl kogda-to  u severnyh  voinov, chto  priezzhali  v  Kashlyk na
sostyazaniya. Popav v  telo, ona prochno zastrevala tam  i vydernut'  ee  mozhno
bylo, lish' vsporov ranu, ili vmeste s izryadnym kuskom myasa.
     -- Mozhet, v nabat udarit'? -- ispuganno zahlopal glazami Afanasij.
     --  Podozhdi,  uspeesh'  eshche... --  Ermak  vstal  za  podpornyj  stolb  i
vnimatel'no  vglyadyvalsya  v  chashchu, pytayas'  opredelit',  otkuda  byla pushchena
strela. No opyat' ne smog otyskat',  gde zhe  nahoditsya nevidimyj strelok,  i,
postoyav tak,  nachal  spuskat'sya  po lestnice, preduprediv strazhnika. --  Kak
kogo uvidish', srazu zvoni. I pishchal' nagotove derzhi. Vstan' podal'she ot kraya,
ukrojsya.
     -- Ponyal, -- kazak spryatalsya za stolb i vzyal pishchal' na izgotovku, dunul
neskol'ko  raz na  tleyushchij fitil',  sbil pal'cami pepel Ermak  pervym  delom
razyskal  Matveya Meshcheryaka  i velel emu srochno podnimat' kazakov, vstavat'  k
bojnicam, gotovit' pushki, taskat' vodu k stenam.
     -- Pro vodu my i ne  podumali, -- pochesal v zatylke eshche  ne prishedshij v
sebya posle  sna  esaul, -- gde  ee i  berut, ne  znayu.  A  kol'  s rechki  za
krepost'yu... Togda kak?
     -- Uznaj vse i podnimaj kazakov.
     Tut  kak raz udaril nabat s vyshki, gde ostalsya stoyat' Afanasij Temnikov
Iz izb  vyskakivali  polusonnye  kazaki i, ne dozhidayas'  komandy,  bezhali  k
stenam  s oruzhiem v rukah. Vsled za nabatom  udaril  vystrel  vse  s  toj zhe
vyshki,  Ermak kinulsya tuda, toroplivo  vzobralsya  po  zhalobno poskripyvayushchim
stupenyam  i uvidel, chto na stenu lezut s raznyh storon sotni dve  vogul'cev,
derzhavshie v rukah kto sabli,  kto korotkie kop'ya Afanasij perezaryazhal pishchal'
i  podragivayushchimi  rukami pytalsya zakatit'  v stvol pulyu,  kotoraya okazalas'
chut' bol'shego razmera i ne prohodila v dulo.
     -- Daj  syuda! Ermak vyhvatil pishchal', priladil pulyu poseredine i, udariv
ruchkoj kinzhala, zagnal ee. -- Na, zagonyaj do konca.
     Po lestnice uzhe vzbiralis', derzha vperedi sebya pishchali, troe kazakov.
     --  Mat'  moya!  --  vykriknul  pervyj,  uvidev karabkayushchihsya  na  steny
vogul'cev. -- Skol'ko ih! Kak tarakany lezut...
     -- Pishchal' zaryazhena?! -- perebil ego Ermak.
     Net eshche... Da ya sejchas, ataman, -- zasuetilsya tot.
     Neskol'ko strel votknulis'  v niz krepezhnyh  stolbov  so storony lesnoj
opushki.  Po   nim  medlenno  polz  neyarkij  poka   zheltyj  ogonek  i  strely
potreskivali, chut' vygibayas' pod  yazychkami plameni. Sejchas  on  doberetsya do
smolistyh stolbov i togda...
     -- Vody! -- zakrichal  Ermak, povernuvshis' k blizhnemu kazaku.  --  Davaj
syuda pishchal' i bystro tashchi vodu, a to sgorim tut k chertovoj babushke!
     -- Sejchas,  ataman,  --  kazak prislonil  k ograzhdeniyu vyshki  pishchal'  i
bystro zastuchal sapogami po stupenyam lestnicy.
     -- Pushkari gde?! Gde pushkari?! -- v yarosti stuknul  kulakom po  brevnam
perekrytiya Ermak. -- Pochemu ne strelyayut?
     On videl, kak po  dvoru  s obnazhennoj  sablej promchalsya Matvej Meshcheryak,
kak  pobezhali  k  stenam baby s  koromyslami  na plechah,  slyshal  nepreryvno
buhayushchie pishchal'nye vystrely, no  pushki  molchali.  A  vogul'cy  uzhe  byli  na
stenah,  sprygivali vnutr'  kreposti,  bilis' s vstrechavshimi ih kazakami. Iz
lesa vyvalilo eshche okolo dvuh soten, polezli vsled za pervymi.
     Tut on uvidel, kak Matvej Meshcheryak, a vsled za nim i troe kazakov tashchili
na rukah nebol'shuyu pushechku, szadi bezhal molodoj kazak s raskalennym prutom v
rukah.  Meshcheryak  snyal zasov s vorot i oni  vyskochili na otkrytoe mesto pered
krepost'yu. Pushku opustili na zemlyu, Meshcheryak, prignuvshis' k  stvolu, navel ee
na vogul'cev,  karabkayushchihsya na steny. Te  ne  srazu  zametili ih,  a  kogda
uvideli,  to  pushechka  uzhe  podskochila chut'  vverh,  tyavknul  vystrel  --  i
neskol'ko chelovek napadayushchih, kuvyrkayas', poleteli so sten. Eshche troe kazakov
vykatili  vtoruyu pushku, naveli i udarili chut'  dal'she vdol'  steny.  Iz lesa
vyskochilo okolo desyatka vsadnikov i ustremilis' k pushkaryam, vystaviv  vpered
dlinnye kop'ya.
     --  Otsekaj ih, -- Ermak  ukazal strelkam na konnikov, a sam brosilsya k
lestnice,  chtob  spustit'sya  vniz.  No tam uzhe  lez, tashcha na vytyanutyh rukah
derevyannuyu bad'yu s vodoj, poslannyj im kazak.
     -- Vot, bat'ka, nashel vodu, -- otduvayas', soobshchil on.
     -- Lej na ogon', -- ukazal Ermak i nachal spuskat'sya. Za vorotami, vozle
pushek,  kipel  boj.  Vogul'cy tesnili kazakov,  kotorye  otbivalis'  ot  nih
sablyami,  uvertyvalis'  ot   kopij,  nyryali  pod  bryuha  loshadej.  Nikem  ne
zamechennyj Ermak podskochil k blizhnemu vsadniku,  s siloj dernul ego za nogu,
sorval na zemlyu i sam vskochil v sedlo, vyhvatil iz nozhen sablyu.
     -- Ataman s nami, -- vozbuzhdenno zakrichali  kazaki. Ermak zhe  s pervogo
vzmaha  polosnul  po  spine  vogul'ca,  gnavshegosya  za  molodym kazakom. Tot
naklonilsya  k grive,  vyronil  kop'e,  ispugannyj kon' pod  nim  rvanulsya  v
storonu, sbrosiv sedoka na zemlyu.
     Nakonec, vogul'cy  zametili Ermaka -- i srazu dvoe iz nih s obnazhennymi
sablyami napravilis' k nemu. Togda on zakrutil svoego konya, kotoryj  poslushno
zaplyasal na meste, i, vybrav moment, dostal sablej odnogo iz nih. rassek emu
predplech'e  i  tut zhe, otraziv udar  vtorogo, pustil  konya  vskach', a  cherez
neskol'ko shagov razvernul, napravil k rasteryavshemusya vogul'cu i koncom sabli
dostal togo, slovno shutya, chirknuv ostriem po tolstoj shee.
     Iz vorot vysypalo eshche  s  desyatok kazakov s pishchalyami v  rukah, i oni  s
pervyh  vystrelov  ulozhili  treh vsadnikov, a  ostal'nye, nahlestyvaya konej,
povernuli v storonu lesa.
     Zato na stenah  boj  ne stihal.  Dve bashni, v  tom  chisle  i karaul'naya
vyshka, byli  ob座aty plamenem. No tam uzhe snovali s vedrami zhenshchiny, pleskali
na brevna vodu, bezhali obratno v gorodok.
     -- Poshli na steny, -- kriknul Ermak vyskochivshim za vorota kazakam.
     Boj   prodolzhalsya   uzhe   okolo   chasa.   Kazaki  nachali   brat'  verh:
otstrelivalis'  iz pishchalej, umelo rubilis' na sablyah. Tut im ravnyh ne bylo.
Ermak videl, kak molodoj kazak, chto  bezhal vsled za  pushkaryami s raskalennym
prutom, lovko bilsya pod  stenami s dvumya vogul'cami, derzha po sable v kazhdoj
ruke. On to podpuskal  ih k  sebe, uklonyayas' ot  udarov, to tesnil ih legko,
opisyvaya krugi  nad  golovoj, nakonec, on  ranil  odnogo v ruku,  a  vtorogo
zakolol, tknuv koncom klinka v zhivot.
     Vogul'cy, vidya,  chto ih delo ploho, nachali sprygivat' sperva po odnomu,
a potom i desyatkami srazu so sten na zemlyu, prigibayas', bezhali k lesu.
     -- YA-to dumal, boj budet,  a  tut chut' postrelyali,  sablyami  pomahali i
ajda obratno, -- splyunul pod nogi Matvej Meshcheryak. -- Slab narodec. Pochti kak
nogajcy, ne umeyut tolkom drat'sya.
     -- Podozhdi... -- ohladil ego pyl  Ermak, osmatrivaya vyshcherbinki na svoej
sable, poyavivshiesya posle shvatki,  "- vot  soten pyat'-sem' s carevichem Aleem
podojdut, togda poglyadim, kak zagovorish'.
     -- Ne puzhaj, ataman, a to zaplachu, -- otshutilsya Meshcheryak.
     -- A chto za molodec u tebya na dvuh sablyah srazhalsya?
     -- |to kotoryj?  -- Meshcheryak ukazal na prislonivshegosya  k stene molodogo
kazaka. -- |tot, chto li? Tak to CHerkas Aleksandrov. Nedavno on u nas. Iz-pod
Kieva chto li prishel. Sam ne znayu, gde on tak drat'sya vyuchilsya.
     --  Prismotri  v drugoj raz za nim,  goryach  bol'no. Podstavit bashku  po
nedoglyadu i propadet ni za chto.
     Vogul'cy  bol'she  ne polezli  ni v etot, ni v sleduyushchij  den'. Prislali
lish'  dvuh  svoih sotnikov,  chtob  im razreshili  zabrat'  ubityh. Predlagali
obmenyat'  plennikov, kotoryh  kazaki zahvatili okolo  dvuh desyatkov chelovek.
Mertvyh im  otdali, a plennyh ostavili  do pribytiya voevody. A tot  poyavilsya
lish' v konce nedeli pozdnim vecherom.





     Carevich Alej ne pozhelal idti vmeste s sotnyami Bek-Beleya.
     --  Zachem my budem  meshat' drug drugu  i  ssorit'sya  iz-za  dobychi?  --
ob座asnyal  on  vogul'skomu knyazyu.  -- Pust'  tvoi  nukery pervymi  projdut po
zemlyam russkih...
     --  To  ne  russkie  zemli.  Tam  prezhde  zhili moi  predki, --  zametil
Bek-Belej, horosho ponimaya, kuda klonit sibirskij carevich.
     -- Kakaya raznica,  kto tam  zhil ran'she. Glavnoe, chto  teper' oni zanyaty
russkimi, i my dolzhny vykurit' ih  ottuda,  kak lisicu vykurivayut  udushlivym
dymom iz nory.
     --  Tut  ya soglasen.  No budet luchshe,  esli my vraz  s  tvoimi  sotnyami
napadem  na russkie gorodki i pokonchim s nimi. A tak oni mogut pomogat' drug
drugu. U menya ne hvatit sil napast' na vse kreposti  odnovremenno. Poetomu ya
i dumayu...
     -- Sejchas ne vremya  dumat', a vremya voevat'. Dumat' budem posle pobedy,
-- nazidatel'no otchityval knyazya  carevich Alej, v golose  kotorogo  yavstvenno
slyshalis' notki prevoshodstva, i slova on povtoryal, slyshannye im kogda-to ot
staryh voinov.
     Bek-Belej ponyal, chto sporit' i  ugovarivat'  carevicha bespolezno, i, ne
prostivshis',  uehal.  Znal, chto v sluchae neudachi Alej svalit  vse  na  nego,
obvinit v trusosti. "Ves' v otca, -- so zlost'yu dumal on, -- takoj zhe gordec
i  vyskochka. I hiter,  hiter...  No menya-to emu  ne obhitrit'.  Bez menya oni
zaplutayut na pervom zhe perevale, uprutsya v reku, a perejti ne smogut. Ladno,
poglyadim, chto dal'she budet."
     Alej ne hotel  ob容dinyat'sya s Bek-Beleem ne tol'ko potomu, chto pridetsya
delit' popolam i  pobedy, i neudachi, no glavnym obrazom iz-za  slozhnostej po
upravleniyu  obshchim  vojskom,  kogda  kazhdyj  budet  tyanut'  odeyalo  na  sebya.
Predydushchie pohody pokazali, naskol'ko vazhno edinonachalie. Da i otec nameknul
emu,  chto,   soedinivshis'  s  vogul'cami,  on  riskuet  uteryat'   poslushanie
sobstvennyh  soten. I  potomu budet luchshe, esli  Bek-Belej proverit krepost'
russkoj oborony, poprobuet vzyat' hot'  neskol'ko gorodkov, a v sluchae udachi,
na chto, vprochem, sam Alej  slabo  nadeyalsya, on smozhet  projti na CHerdyn', na
Sol'-Vychegodskuyu,  kak  ih nazyvali  kupcy, pobyvavshie tam. Togda  i  dobycha
budet  ne  v  primer  toj,  chto mozhno  vzyat'  v  stroganovskih zemlyah. Budut
dovol'ny i voiny, i v Kashlyke ego vstretyat kak istinnogo pobeditelya.
     Alej, dojdya so  svoimi sotnyami do starogo gorodishcha CHimgi-Tura,  prizval
yuzbashu  Niyazbaya  i  velel emu najti  zhivushchih po Type  ohotnikov, kto by smog
provesti  ih k  reke  CHusovoj. YUzbasha otsutstvoval  dva  dnya, a  nukery  tem
vremenem  poluchili  peredyshku  pered dolgim  i  trudnym  perehodom. Nakonec,
Niyazbaj vernulsya i privel s soboj dvuh starikov, kotorye, po ih slovam, zhili
v etih mestah uzhe mnogo let.
     -- Znaete li vy korotkuyu dorogu na reku CHusovuyu? -- sprosil on ih.
     -- Kak  ne znat'...  Hodili ran'she k  russkim  menyat' zverinye shkury na
zheleznye nozhi, topory, materiyu dlya bab svoih.
     -- A teper', chto? Ne hodite?
     -- Stary stali, ot togo i ne hodim.
     -- I na kone proehat' mozhno?
     -- Otchego zhe nel'zya...  Gde peshij projdet, tam i konnyj  proedet. Bolot
tam net, konej ne potopite.
     Sgovorilis', chto stariki za dva zheleznyh topora vyvedut ih  na CHusovuyu,
i rannim utrom Alej velel podnimat' sotni i dvigat'sya vverh po techeniyu Tury.
     Pochti desyat' dnej zanyal u nih perehod,  prezhde chem  oni vyshli k pervomu
russkomu   gorodku.  Alej  otpustil   starikov,  rasplativshis'  s  nimi  kak
ugovorilis',  i  vyslal   vpered  dva  desyatka  nukerov,  chtob  uznali,  kak
ohranyaetsya  gorodok  i  pobyvali  ili   net  zdes'  voiny  knyazya  Bek-Beleya.
Vernuvshiesya  vskore razvedchiki dolozhili, chto na vyshkah krugom stoyat dozornye
s  pishchalyami,  cherez  uzkie  bojnicy  vyglyadyvayut  zherla  pushek,  a  sudya  po
obgorevshim stolbam i stenam, vogul'cy pobyvali zdes' sovsem nedavno. Ob etom
zhe govorili i svezhie mogil'nye kurgany, na kotorye oni sluchajno natknulis'.
     --  CHto stanem delat'? -- sprosil  carevich  Niyazbaya.  --  Smozhem  vzyat'
russkuyu krepost'?
     -- Nashi nukery horoshi v chistom pole  v  konnom stroyu, a kreposti  brat'
oni ne obucheny. Esli vymanit'  russkih iz kreposti, to mozhno potom vorvat'sya
vovnutr'.
     -- Ne vozvrashchat'sya zhe nam obratno s pustymi rukami...
     --  Luchshe  s celymi rukami  vernut'sya,  chem bez  nih,  a togo huzhe  bez
golovy. Patsha uly ne  imel poka dela s russkimi, a ya  ih neploho znayu.  Malo
togo,  chto u  nih polovina voinov imeet ruzh'ya  s ognennym boem, ot  kotorogo
nashi koni sharahayutsya, no oni i na sablyah rubyatsya neploho.
     -- Horosho,  tol'ko  ne zapugivaj  menya strashnymi skazkami o nepobedimyh
russkih. Ih ne odin  raz bili nukery Devlet-Gireya i dazhe cheremisy. Kazanskij
han ne tak davno  prislal otcu gramotu, v kotoroj opisyval ih polnyj razgrom
ot pol'skogo  korolya  Batur-hana.  Luchshe davaj  dumat', kak  ih vymanit'  iz
kreposti.
     -- YA vizhu odin vyhod: napast' malymi  silami, a  potom otstupit'. Togda
oni navernyaka kinutsya v pogonyu -- i tut my ih vstretim...
     -- Davaj tak i postupim, --  v razdum'e progovoril carevich, no po vsemu
bylo vidno, chto plan sotnika emu ne ochen' nravitsya.
     Pervaya  sotnya  nukerov,   pod  nachalom   Karim-beka,  nachala  ostorozhno
podkradyvat'sya  k stenam  russkoj kreposti, derzha nagotove  luki. Na  opushke
lesa  ukrylis'  ostal'nye  voiny   Aleya,  nablyudaya   za  nimi.  Podobravshis'
nezamechennymi  k storozhevym  vyshkam  na  polet  strely,  nukery  po  signalu
Karim-beka  natyanuli  luki i vypustili strely, celyas'  v  stoyavshih  na postu
ohrannikov.  Dvoe byli ubity srazu.  Strelki popali im  v gorlo. Zato drugie
dozornye,  lish'  ranenye, udarili v  nabat  i strel'nuli  naugad  po  lesnym
zaroslyam iz pishchalej. Na chto nukery Karim-beka otvetili tuchej strel.
     -- Vpered! Na steny!  --  kriknul Karim-bekgya, vyhvativ sablyu,  pobezhal
pervym k gorodku.
     SHestero kryazhistyh voinov zaranee vybrali zdorovennoe sosnovoe brevno i,
podhvativ ego,  ustremilis' k vorotam. Nukery pervoj sotni, dobezhav do sten,
kidali vverh volosyanye arkany, ceplyali ih za vystupy breven i lezli naverh.
     "Bystree, bystree, -- podbadrival ih myslenno carevich Alej, nablyudaya za
razgoravshimsya boem iz-za dereva, -- eshche nemnogo -- i my pomozhem vam!"
     Vooruzhennye brevnom voiny neskol'ko raz s razbega  udarili v vorota, no
oni dazhe ne drognuli, srabotannye iz  tolstennyh plah, sposobnyh vyderzhat' i
bol'shij napor.  Zato  na  bashni vzobralis'  privlechennye nabatom  strelki  s
pishchalyami i nachali vystrelivat' ottuda karabkayushchihsya na  steny nukerov pervoj
sotni. Iz nizhnej  bojnicy ryknula  vnushitel'no pushechka i  yadrom  sbila  treh
chelovek.
     Russkie, kazalos', byli gotovy k napadeniyu,  potomu chto pochti mgnovenno
steny oshchetinilis' shlemami zashchitnikov,  zamel'kali topory i sabli, obrubalis'
verevki, korotkie kop'ya razili vzobravshihsya naverh nukerov.
     Neozhidanno  raspahnulis'  vorota gorodka i cherez nih vyskochili odetye v
kol'chugi  voiny s krivymi  sablyami  v rukah. Oni kinulis'  na  rasteryavshihsya
nukerov Karim-beka i nachali tesnit' ih k lesu.
     -- Vse!  Teper'  oni  nashi, -- poter  ruki  carevich Alej  i podal  znak
Niyazbayu, chtob puskal vseh voinov.
     Les napolnilsya mnogogolosym krikom i k gorodku ustremilis' vse sidevshie
v  zasade  nukery,  prishedshie s Aleem iz Kashlyka. Oni  smyali  perednie  ryady
zashchitnikov  kreposti  i  kinulis' k otkrytym  vorotam,  potryasaya  sablyami  v
predvkushenii skoroj pobedy. No pryamo za vorotami oni uvideli napravlennye na
nih zherla pushek i pushkarej, derzhavshih  v rukah raskalennye dokrasna zheleznye
prutki. Pozadi  stoyali  strel'cy  s  ustanovlennymi  na podporkah  pishchalyami.
Prozvuchali oglushitel'nye vystrely, proshivshie  naskvoz' tolpu napadayushchih, vse
okutalos'  klubami  dyma.  Begushchie  szadi  nukery  zapinalis'  za  ubityh  i
katayushchihsya po zemle v predsmertnyh sudorogah  ranenyh. A  vystrely sledovali
odin  za drugim, redeli ryady voinov carevicha  Aleya. Nikto uzhe ne  dumal, kak
vorvat'sya v  krepost'.  Vse v panike povernuli k  lesu i mchalis' tuda, nizko
prignuvshis', boyas'  obernut'sya nazad. Alej,  nablyudavshij  za begstvom  svoih
nukerov  iz-za  derev'ev,  v yarosti  gryz  molodymi ostrymi  zubami  rukoyat'
nagajki. Ne razbiraya dorogi, ucelevshie  nukery proneslis' mimo nego i nachali
ponemnogu  prihodit'  v sebya, lish' dobezhav do  krutogo  ustupa reki, gde byl
razbit lager'.
     -- Pojdem  otsyuda, patsha uly, -- myagko progovoril Niyazbaj, berya Aleya za
lokot'.
     -- Ostav' menya! --  vykriknul on i hlestnul yuzbashu naiskos' po shirokomu
licu, pnul nogoj v bok, prodolzhaya krichat': -- |to ty vo vsem vinovat! Ty! Ty
pogubil stol'ko moih lyudej! YA prikazhu tebya povesit' pryamo zdes'!
     -- YA  gotov podchinit'sya vsemu,  chto povelit sdelat' patsha uly. No pohod
eshche  ne zakonchen. YA  mogu  prigodit'sya.  My  poluchili  horoshij urok  i  nado
pridumat' chto-to drugoe.
     -- Trus! Ty poprostu zagovarivaesh' mne zuby, chtob ottyanut'  vremya. Nado
bylo dozhdat'sya, kogda oni vse vyjdut iz kreposti, a ne posylat' vseh nukerov
pod pushki!
     -- Carevich sam prikazal idti v boj.
     -- A ty, ty pochemu ne poshel vmeste so vsemi?!
     -- YA ohranyal moego carevicha. Ved' kto-to dolzhen byl byt' ryadom...
     Alej  obmyak i  bylo  vidno,  chto on krepitsya iz  poslednih sil, chtob ne
razrydat'sya ot sobstvennogo bessiliya. Niyazbaj ostorozhno obnyal ego za plechi i
povel  podal'she v glub' lesa, chtob  nikto ne  uvidel  carevicha, prolivayushchego
slezy. Tot  shel,  zapinayas'  za kornevishcha derev'ev,  nizko opustiv golovu  i
gor'ko vshlipyvaya.  Nakonec, oni ostanovilis' u povalennogo  burej ogromnogo
kedra, i Alej tiho sprosil:
     -- Pochemu u nas net takih pushek? YA slyshal, budto by Karacha-bek privozil
iz Kazani oruzhejnogo mastera, no on to li sbezhal, to li umer. Odnako, mnogie
nukery Karachi-beka imeli ruzh'ya. Pochemu u nas net ih sejchas?
     -- Kto ego  znaet, no ya sam slyshal,  kak han Kuchum,  tvoj otec, smeyalsya
nad ruzh'yami...
     -- Pochemu on smeyalsya?
     -- Oni slishkom tyazhely, ih dolgo zaryazhat', da i k tomu zhe koni putayutsya,
esli strelyat' iz nih.
     -- A russkie koni? Oni ne pugayutsya?
     -- Pro russkih  konej mne nichego ne izvestno. No oni bol'she strelyayut iz
ruzhej i pushek pri oborone gorodkov i krepostej. K tomu zhe nado imet' bol'shoj
zapas  poroha,  pul',  yader... Predstav', kakoj oboz  prishlos' by snaryazhat',
chtob pritashchit' syuda vse eto.
     -- Zato  ne  pogiblo  by stol'ko  moih  nukerov. YAdrami  mozhno  bylo by
probit' vorota i  vorvat'sya vnutr'.  A to my kolotimsya brevnom, a oni po nam
iz pushek... -- Aleya nachalo tryasti kak v oznobe.
     -- CHto prikazhet, patsha uly? Pojdem dal'she ili povtorim napadenie?
     No  Alej tak glyanul na nego, chto Niyazbaj vzdrognul i bol'she ne zadal ni
odnogo  voprosa.  Noch'yu  oni  podobrali  mertvyh,  ostavlennyh  pod  stenami
gorodka, zahoronili ih na  beregu, prochli molitvy, a  potom  sotni dvinulis'
dal'she  neprimetnymi tropami, chtob  vyiskat'  menee  zashchishchennye gorodki  ili
nebol'shie dereven'ki.



     Semen Anikitich Stroganov nahodilsya na zaimke, gde  oni vmeste s Fedorom
prodolzhali  nalazhivat'  pushechnoe lit'e,  kogda  priskakal dvorovyj  chelovek,
soobshchivshij o povtornom napadenii na Kerchedan voinov-sibircev.
     --  Na vogulichej  oni nikak  ne pohozhi,  -- sbivayas',  rasskazyval tot,
vzmahivaya ot volneniya rukami, -- odety inache i oruzhie drugoe...
     -- Vyhodit, nash drug, Kuchum-han, ili sam pozhaloval, ili  svoih bashlykov
prislal. Ne zrya sluhi shli, oh, ne zrya.
     -- Kak hot' oni na vas, gospodin moj, ne natknulis'. A to by shvatili i
v polon uvolokli, -- prodolzhal  sokrushat'sya dvorovyj. -- Skachu k vam syuda, a
u samogo serdce tak i zahoditsya... Ne daj Bog, vas i v zhivyh vovse net.
     --  Ne  horoni  ran'she  vremeni,  uspeem  pomeret',  --  Semen Anikitich
poser'eznel i, oglazhivaya stvol nedavno otlitoj pushki, zadumchivo sprosil.  --
Vyhodit, dal'she oni podalis'... Kuda zhe teper' pojdut?
     -- Ne inache kak na CHerdyn'. Kazaki hoteli pognat'sya za nimi, da osadchij
voevoda, vash chelovek, uderzhal ih, ne velel ostavlyat' krepost'.
     --  I pravil'no sdelal. Vot  chto, Fedor, nado  snimat'sya tebe otsyuda, v
krepost' ehat', poka tatary da vogul'cy vokrug shastayut.
     -- Tak ved' hoteli eshche paru pushek otlit'.
     -- Ladno, odnu, mozhet, i uspeem. Tol'ko sdelaj-ka nadpis' na nej...
     -- Kakuyu sdelat'? CHto u Stroganovyh otlita?
     -- |to  samo  soboj, a  speredi pripishi:  "Ermaku,  atamanu  kazach'emu,
podarok".
     -- Sdelayu, -- legko soglasilsya Fedor i skrylsya v litejnoj izbe.
     --  A ty, -- obratilsya  Semen  Anikitich  k podzhidavshemu  ego  goncu, --
proberis'  k  plemyannikam  moim: Maksimu  i Nikite.  Skazhi, chto  dyadya  velel
sobrat'sya u nego v gorodke. Da potoropi, chtob zavtra i byli.
     --  Strashno odnomu-to, -- vzdohnul tot, no meshkat' ne stal i otpravilsya
vypolnyat' poruchenie hozyaina.
     Sam zhe  Semen, vernuvshis' v  gorodok,  pervym delom  razyskal  Ermaka i
priglasil k sebe v dom dlya dolgogo razgovora.
     -- Kak, ataman, dumaesh' -- sunutsya eshche raz basurmany na gorodok nash?
     Tot ogladil pravoj rukoj okladistuyu borodu, chut' kashlyanul i netoroplivo
otvetil.
     -- Ne o  tom ty, vidat',  Semen  Anikitich  sprosit' hotel. Vizhu, o  chem
dumaesh', tol'ko skazat' ne reshaesh'sya.
     -- |to o chem zhe? -- brovi Stroganova udivlenno popolzli vverh.
     -- A dumaesh' ty, kak by sdelat',  chtob  bol'she ne sovalis' oni k tebe v
zemli, ne zorili rabotnyh lyudej,  v  polon ne  uvodili,  posady  ne  zhgli, v
druzhbe s toboj zhili.
     -- |k, hvatil! Kogda zhe basurmany s lyud'mi pravoslavnymi v druzhbe zhili?
Gde takoe vidano?
     -- Slyhal ya, chto praded tvoj tozhe ne srazu hristianinom stal. Tak?
     -- Tak-to tak, da kogda eto bylo. Podi,  bol'she sotni godkov nabezhalo s
teh samyh por.
     --  To ne  vazhno  Vazhno, chto mozhno i sosedej  tvoih v pravoslavnuyu veru
privest', nauchit' v cerkvu hodit'.
     -- CHego-to ne pojmu ya tebya, ataman Ty  v batyushki chto l' naprashivaesh'sya?
Togda ne ko mne vopros. V  monastyr'  idi,  uspokoj  tam  dushu.  My  s toboj
govorim, kak otuchit'  lyudishek  na gorodki russkie napadat', kak prouchit' ih,
chtob ne sovalis' let sto.
     -- Nu,  kol' etih  pob'em, to sledom drugie zayavyatsya. Ispokon veku  tak
bylo. Teh povoyuem, a tam sleduyushchih zhdi-podzhidaj.
     --  Nikak  perebral ty vchera,  Ermak Timofeevich,  a  segodnya bashka hudo
varit. YA te pro Fomu, a ty mne pro Eremu v kotoryj raz, -- v serdcah hlopnul
ladon'yu po stolu Stroganov.
     --  Net, to  ty,  Semen Anikitich, menya  ponyat' ne  mozhesh'. YA ved' o chem
govoryu, poslushaj. Ezheli osy lesnye povadyatsya v kladovku letat', med taskat',
to skol'  ih  ne otgonyaj, dymokur  ne stav',  a oni vse  odno  vokrug vit'sya
budut, moment vybirat', chtob med tot uvorovat'.
     --  Unesi med v drugoe mesto, chtob ne nashli,  i vse dela, --  zasmeyalsya
Stroganov.
     --  Tochno.  A  tvoi  votchiny  v  karman  ne  spryachesh',  pod  Moskvu  ne
perevezesh'...
     -- Ne  spryachesh',  ne spryachesh'. Tut samomu ne znaesh', kuda  ot  sibircev
spryatat'sya, chtob v lihoj chas ne prihvatili.
     -- A pasechniki kak delayut? A? Idut vsled za osami i gnezdo  ih nahodyat.
Nakryvayut ego shkuroj ovchinnoj i v vodu. Vse. Net gnezda -- i os ne uvidish'.
     --  Von ty o chem, --  uvazhitel'no  glyanul  na nego Semen  Anikitich,  --
dumaesh',  kak  by  gnezdo basurmanskoe razorit', chtob  nam  ot nih ubytki ne
nesti. Tak kto tuda sunetsya? Tut vojsko nado tysyach v neskol'ko.
     -- Hvatit na nih i teh, chto  so mnoj  prishli. Kazakam  skoro nadoest za
stenami sidet', ne tot u nih norov. Stanut ili obratno na Don prosit'sya, ili
kuda  v inoe  mesto. A  u Kuchuma, hana sibirskogo, voinov sejchas ne bol'no i
mnogo...
     -- Otkuda znaesh'?
     --  Plennik ihnij sam  skazal.  Mol, s carevichem Aleem,  starshim  synom
hanskim, pochti vse nukery i ushli. Nikogo v Kashlyke i ne ostalos'.
     -- Tochno?
     -- Ezheli plennik ne vret, to tochno.
     -- A kak navral? Togda kak? Vdrug Alej etot obratno povernet?
     -- Podozhdem. On eshche dast o sebe znat'. Togda  i reshat' stanem.  Ty mne,
Semen  Anikitich, glavnoe skazhi: ruzhejnyj  pripas, muku,  soloninu dash' nam s
soboj v pohod?
     Tut  tol'ko do Stroganova doshlo, kuda podvel razgovor kazachij ataman, i
on ves' szhalsya, predstaviv, kak  te  vygrebayut vse  ego  zapasy iz  ambarov,
ostavlyaya pustymi suseki, obrekaya ego lyudej na golodnuyu zimu.
     --  Net, ataman, tak ne pojdet. My-to  s  chem  ostanemsya?  Tut  zaranee
pripasat' vse nado god, a to i pobole. Da i kak gorodki bez ohrany ostavite?
A kol' basurmany snova sunutsya? Gde vas iskat'?
     --  Smotri  sam, Semen  Anikitich, --  Ermak  vstal i, tyazhelo  stupaya po
skripyashchim  pod  nim polovicam, napravilsya k dveri, -- ya svoe slovo skazal. A
potom mozhet  i pozdno okazat'sya.  Kak eto govoryat? Dorogo  yaichko ko Hristovu
dnyu. Proshchaj, poka...
     V  senyah   Ermak  stolknulsya  so   stremitel'no  pereskakivayushchim  cherez
neskol'ko stupenek Maksimom Stroganovym, probezhavshim mimo nego v dom.
     --  Ot cherdynskogo voevody gonec pribyl,  -- zakrichal on s poroga, dazhe
ne pozdorovavshis' s  dyad'koj,  -- tatary  na gorod  napali.  Pomoshchi  voevoda
prosit.  Proznal otkuda-to pro kazakov, chto na sluzhbu k nam prishli. Velit ih
prislat'.
     --  Sadis', peredohni, --  ukazal  na lavku Semen Anikitich, -- dozhdemsya
Nikitu, chto on skazhet.
     -- Ne priedet  on.  Gonca  ko mne prislal,  mol, del mnogo.  Ego tatary
storonoj oboshli. Da i kazakov on k sebe  ne zakazyval.  Tak chto nam s toboj,
dyadya Semen, vdvoem reshat' nadobno.
     -- Videl, ataman kazachij ot menya tol'ko chto vyshel?
     -- Nu, v sencah stolknulis' s nim.
     -- Znaesh', chego on predlozhil, do chego dodumalsya?
     -- Otkuda mne znat'?
     -- Hochet promyshlyat' samogo Kuchuma v ego zemlyah.
     -- Pravil'no govorit. Davno pora, -- zhivo otkliknulsya Maksim. -- YA by i
razdumyvat' ne stal, a snaryadil ih. A ty chto? Ne hochesh'?
     -- |h, molodost', molodost'. Pravil'no otec tvoj govoril, chto hvatim my
liha s kazakami etimi. Kuda hotyat, tuda i vorotyat.
     -- A ya tak dumayu. Pushchaj spytayut sud'bu svoyu. Kuchuma ne povoyuyut, to hot'
s nashej shei sprygnut. Ne zhalko i snaryadit' ih.
     -- Mozhet, ty i prav, Maksim, -- glyanul zadumchivo v okno Semen Anikitich.





     Gosudar'  moskovskij  Ivan  Vasil'evich  vse  bolee oshchushchal  ustalost'  i
razdrazhenie  na vseh  blizkih  k nemu  lyudej. Vragi i zavistniki zhili ryadom,
dyshali  odnim vozduhom, pili i  eli s nim  za  odnim  stolom, chem neskazanno
otravlyali emu zhizn'. Skol'kih on kaznil, zatochil monastyri, otpravil gibnut'
na vojnu... I vse bespolezno, vse naprasno. Na ih mesto prihodili ne luchshie,
a hudshie, kto ne mog ponyat' dazhe sotoj doli zamyslennogo im.
     Melkie,  bludlivye  lyudishki, dumayushchie  lish' o prokormlenii sobstvennom,
siyuminutnoj vygode, gordecy, kichlivye soglyadai i donoschiki! Pochemu on dolzhen
zhit'  sredi nih,  mnyashchih  sebya  to  geroyami, to  svyatymi, vozvyshayushchimi  svoj
nichtozhnyj golos na nego, carya, pomazannika Bozhiya! Slugi gospodina, lizoblyudy
ob容dkov  s  ego  stola,  gotovye  proglotit'  carskuyu  blevotinu,  lish'  by
udostoit'sya  milostivogo  vzglyada.  I na nih  on tratit  svoe vremya,  zhizn',
otpushchennye  Gospodom  dni,  kotoryh ostalos'  tak malo?! Prav  byl  Hristos,
ukryvshijsya ot lyudej  v pustyne. Kak tol'ko on pospeshil obratno k nim, to byl
tut zhe  predan i ubit. Tak oni postupili s  Synom Bozh'im. I Bozhij pomazannik
dlya nih ne ukaz. Oni  ne mogut prostit' emu unizhenij i obid,  pro kotorye on
sam zabyl davno i prostil ih serost', tupost', svinstvo.
     Lish'  anglijskaya koroleva Elizaveta, zhenshchina velikoj mudrosti i chistoty
duhovnoj, mogla by ponyat' ego lova, postupki. I on stol'ko let veril i  zhdal
ee soglasiya soedinit'sya nebesnymi i  zemnymi  uzami, slit'sya v edinoe celoe,
protivostoyat' okruzhayushchemu ih varvarskomu miru.
     No i ona obmanula, ne pozhelav razdelit'  bremya vlasti i otvetstvennosti
za novyj, nikem ne vidannyj dosele soyuz. I ee zhenskij umishko ne smog prinyat'
velichajshego  zamysla,   a  tem  bolee  ne  hvatilo  reshimosti  k  vypolneniyu
zadumannogo.
     Gospod'  ej  sud'ya...  A  on  kak-nibud'  dozhivet svoj vek  i  ispolnit
vozlozhennoe  na  nego  svyshe  i peredast  derzhavu  starshemu synu, kotoryj ne
sumeet  ne tol'ko  prodolzhit' otcovskie  dela,  no i ne uderzhit  poluchennoe.
Smirilsya on i  s  etim, ne utrativ, vprochem, nadezhdu,  chto  Gospod'  ne dast
pogibnut'  svyatoj Rusi,  vpitavshej  i  vobravshej  v  sebya  glavnye  zapovedi
hristianskoj  very,   i  Moskva,  stavshaya  Tret'im  Rimom,  blagoslovenna  i
nerushima, skol' by ne prorochili vragi pogibel' ee.
     Otkrylos' emu v dolgih nochnyh bdeniyah i molitvah, chto ne budet soglasiya
u  trona, kogda otojdet  on v  mir  inoj,  i mnogie,  oh,  mnogie popytayutsya
uderzhat'sya na  tol'ko s vidu  ustojchivom carskom gornem meste,  chtob  vskore
poteryat' ne tol'ko sam tron, no i zhizn' vmeste s nim.
     Net, ne sluchajno sobral on na  svad'be  svoej s  Mariej  Nagoj mladshego
syna Fedora, byvshego posazhenym otcom, a  druzhkoj  k sebe vzyal knyazya  Vasiliya
Ivanovicha SHujskogo. A so storony nevesty byl boyarin Boris Fedorovich Godunov.
Ponyali li oni siyu  shutku ego?  Dogadalis'  li o  tom nameke, dannom im? Vryad
li...  Ibo  lish' posvyashchennomu  cheloveku  dano  znat'  tajnoe. A  kto iz  nih
sposoben predvidet' budushchee? Da oni i zavtrashnego dnya uvidet' ne sposobny. I
esli slepye kutyata  vskore prozrevayut,  to lyudi, schitayushchie sebya zryachimi, vsyu
zhizn' provodyat vo t'me dushevnoj, ne vidya  sveta nebesnogo, poskol'ku ne dano
im videt' prednachertannogo svyshe po skudosti dushi i  very.  I tak zhivut oni,
dumaya,  budto i drugie stol'  zhe slepy i beschuvstvenny. No  i  on ne  zhelaet
sobstvennymi rukami  razleplyat' ochi ih,  zakrytye strup'yami bezveriya.  Net u
nego ni vremeni, ni sil dlya podobnyh pustyakov.
     Ivan Vasil'evich na osen'  opyat'  uehal  v lyubimuyu Aleksandrovu slobodu,
kuda vzyal oboih synovej s zhenami  i moloduyu svoyu zhenu, kotoraya  poka  manila
ego svezhest'yu tela,  nezamutnennost'yu iskryashchihsya vostorgom ochej, ocharovyvala
i razzhigala  strast'. Nuzhno bylo  naedine obdumat'  voennye dela, kotorye  s
kazhdym dnem vse trevozhili ego, a  pol'skij  krul' Stefan  Batorij stanovilsya
vse bolee derzok i nagl. Ego vojska  stoyali od Pskovom, v to vremya kak shvedy
brali  russkie  kreposti na  morskom  poberezh'e.  Ne hotelos' i  dumat', chto
dvadcat' let nemyslimyh trat i nechelovecheskogo napryazheniya mogli pojti prahom
iz-za tshchedushnogo pol'skogo korol'ka, chej rod shel chut' li ne ot krest'yan.
     I  zdes',  v  Aleksandrovoj  slobode,  Ivan  Vasil'evich  ne  perestaval
razdrazhat'sya  ot  nikchemnosti  lyudishek,  suetivshihsya  v  dvorcovyh  senyah  i
perehodah.  Utrom on prikazal  vyporot' dvuh sennyh  devok,  chto vdrug sduru
zasmeyalis' u nego za spinoj. Pust' najdut drugoe mesto dlya vesel'ya, a  ne  v
carskih palatah razevayut rty i skalyat zuby. Za stenkoj stonala zhena starshego
syna Elena  SHeremet'eva.  Ona byla  na snosyah, nosila pervogo  v svoej zhizni
rebenka  i  nepreryvno plakala  po nocham,  boyas' umeret'  pri rodah. Ivan zhe
vmesto  togo,  kak podobaet  muzhu, prikriknut'  na nee,  lez  s  utesheniyami,
zagonyal nyanek,  trebuya otvary i primochki. Bab'e  delo --  rozhat' i muchat'sya.
Tak zachem zhe oni muchayut ne tol'ko muzhej, no i vseh vokrug?
     Ivan Vasil'evich  uzhe v kotoryj  raz pozhalel, chto  vzyal  s  soboj  Ivana
vmeste s zhenoj. Mogla  by i v Moskve rodit', vot tam by i  vyla, podal'she ot
carskih ushej. On tolknul dver'  v gornicu i voshel, brezglivo morshchas', glyanul
na lezhavshuyu  na puhovoj perine, razvalivshis' i raskinuv nogi, Elenu, dazhe ne
povernuvshuyu golovy k nemu.
     -- CHego  stonesh',  dura? -- sprosil on gromko i hlopnul dver'yu, pytayas'
privlech'  vnimanie snohi, no ta lish'  glyanula na nego i opyat', otvernuvshis',
zastonala. -- Tebya sprashivayut? Dolgo stonat' budesh'? -- Ivan Vasil'evich dazhe
pristuknul posohom.
     -- Oj, gosudar', boyus', oj, boyus', -- otvechala Elena, ne dumaya vstavat'
pered nim.
     -- Baby, sluchaetsya,  kazhdyj  god  rozhayut i nichego.  Ne  orut,  kak  ty,
cel'nyj den', ne trevozhat dobryh lyudej.
     --  Tyazhko,  gosudar', tyazhko mne. Bolit vse, nemozhetsya... --  vshlipnula
Elena, verno, zhelaya vyzvat' ego sochuvstvie.
     -- |ka nevidal'! Bolit!  Gospod' stradal i nam zaveshchal.  Pojdi luchshe  v
sadik, posidi... Slysh', komu govoryu?
     -- Ne hochu v sadik. Tam eshche huzhe delaetsya. Zdes' budu lezhat'.
     -- Van'ka-to gde?
     -- Poshel kuda-to... Ne skazal...
     -- A ty chego razleglas'? Ili ne  vidish', kto stoit pered toboj? -- Ivan
Vasil'evich  iskal  i  ne  nahodil,  na  kom  sorvat'  sobstvennuyu  zlost'  i
razdrazhenie. Vid snohi s torchashchim  vverh zhivotom, ne odetoj dolzhnym obrazom,
a tem bolee ne zhelayushchej vstat' pered nim, vyzyval vse bol'shuyu yarost' i gnev.
     -- Oj,  oj, --  zaohala Elena i povernulas' na bok.  -- Ne mogu vstat'.
Tyazhko mne.
     -- Devka besstyzhaya! -- vzorvalsya Ivan Vasil'evich. -- Vstat' ne zhelaesh',
odeta v  ispodnee. Sovsem  perestali carya boyat'sya, --  i  legon'ko  tknul ee
koncom posoha v vypyachennyj zhivot.
     -- Aj, aj, aj, -- zavizzhala Elena. -- Zachem? Ne nado!
     --  Ty eshche perechit'  mne?! Devka! V  monastyr'  pojdesh'! Zaporyu!  -- i,
ploho, ponimaya, chto on delaet, Ivan Vasil'evich ogrel snohu posohom po spine,
metnul v nee kubok s kakim-to pit'em, zatopal nogami.
     Dver' priotkrylas',  prosunulas'  ch'ya-to  golova i  tut  yase  skrylas',
hlopnuli  sennye  dveri i  poslyshalos' gromyhanie kovanyh sapog.  V  gornicu
vbezhal carevich Ivan, nesya  v  rukah  glinyanyj gorshochek. On metnulsya  k zhene,
vstal na koleni i prikryl soboj, potom povernul golovu k otcu i s nenavist'yu
vykriknul:
     -- Ili ne vidish', chto na snosyah ona? Zachem obizhaesh'?
     -- T'fu na vas vseh! Ni  ot kogo pochteniya ne vizhu. Darmoedy! Navyazalis'
na moyu  neschastnuyu golovu. Kormlyu vas, odevayu, ot  vragov beregu, a hot'  by
odin ruku poceloval, poklonilsya za zabotu moyu. Verno,  i ne dozhdus' nikogda.
Vse,  vse smerti  moej  zhelaete!  Propadite vy...  -- i, ne dogovoriv,  Ivan
Vasil'evich kruto  povernulsya i vyskochil iz gornicy,  ostaviv  syna s  gromko
rydayushchej zhenoj.
     Noch'yu on uslyshal so storony ih pokoev kriki, begotnyu dvorni, prichitaniya
kakih-to bab, devok. Prosnuvshis', on znal,  chto dolgo ne zasnet,  i zateplil
ot  lampadki svechu,  nabrosil na  plechi  shubu  i sel  v  kreslo. Uzhe  nachalo
svetat',  i Ivan  Vasil'evich nahodilsya v poludreme, sosredotochenno obdumyvaya
otvetnoe  poslanie k Stefanu  Batoriyu,  v  kotorom  hotel pobol'nee  ukolot'
pol'skogo  krulya,  vysmeyat' ego, kogda  bez stuka  otkrylas'  dver'  i voshel
starshij  syn.  On byl  slegka p'yan, a to  i  prosto  hotel kazat'sya  p'yanym.
Bluzhdayushchimi glazami on ustavilsya na otca i diko zahohotal,  ukazyvaya na nego
pal'cem.
     --  Izverg! Krovosos!  Dushegub! Malo  tebe  krovi?  Malo lyudej zagubil?
Reshil nevinnogo mladenca moego ubit', nerodivshegosya...
     -- CHego pletesh'?! Kogo ya zagubil eshche?
     -- Dityatku moyu, krovinochku maluyu. Ubil! Ubil!
     -- Zamolchi! Ne zhelayu slushat' dazhe...
     -- Skinula zhenka moya dite mertvoe, -- ne hotel uspokaivat'sya Ivan, -- a
eshche by chut' -- i rodila.  Znal ya,  tochno znal, ne dash' ty mne spokojno zhit'.
Dvuh moih zhen  v  monastyr'  upryatal, a etu izbil  do polusmerti, edva zhivoj
ostalas'.
     -- Vot i skazhi spasibo,  chto zhiva.  V drugoj raz budet tak  s gosudarem
razgovarivat', bez pochteniya, tochno prib'yu.
     -- |to  ty gosudar'?! -- Ivan Ivanovich vnov'  ustavil na  otca palec  i
prezritel'no  otkryl rot, vykativ krasnyj yazyk. -- Gosudari s nepriyatelem na
pole brannom b'yutsya, a ne pryachutsya,  ne begayut zajcami  dlinnonogimi ot nih.
Kakoj ty car' i otec narodu svoemu, kogda sam tut sidish' pri ohrane, a narod
russkij krov' za tebya prolivaet. Smeyutsya nad toboj  ne tol'ko gosudari inye,
no i narod  poteshaetsya: "Kakoj car'-batyushka u nas  prytkij! I ne dognat', ne
syskat'.  Kak  s babami  drat'sya,  monahov rezat' --  on pervyj, a s vorogom
srazit'sya -- kishka tonka". Sam slyshal, kak lyudi krichat na ploshchadi...
     -- Cyc, nechestivec! -- Ivan Vasil'evich vskochil s kresla, shuba upala  na
pol u nog,  a  posoh  ugrozhayushche  vzmyl v  podnyatoj  ruke. -- S kem govorish',
shchenok?! Da ya tebya... -- zadohnulsya on v krike.
     -- CHego? Boish'sya udarit'? Tol'ko s babami da monahami i mozhesh' pokazat'
silu svoyu. Vse. Otoshla tvoya...
     -- Ivan Ivanovich ne dogovoril, potomu chto  car' kinulsya na nego, norovya
ogret' tyazhelym posohom poperek spiny, no zapnulsya za  upavshuyu shubu i, padaya,
tknul zhezlom syna v golovu.
     Upali oba. Carevich ne ozhidal udara, dumaya, chto otec lish' pugaet ego, no
v glazah neozhidanno polyhnulo yarkoe plamya, nogi podlomilis'  i on  opustilsya
na koleni, ustavya golovu v pol. Ivan Vasil'evich, zaputavshis' v tyazheloj shube,
poletel na  nego, no tut  zhe vskochil, prodolzhaya  nanosit' udary kuda popalo,
schitaya, chto syn ispugalsya,  pritvoryaetsya,  ne hochet  podnyat'sya,  vstretit'sya
glazami s otcom. Carevich zhe tiho postanyval, lish' prikryvaya golovu rukami.
     -- CHto?  Dumal, ne osmelyus' prouchit' tebya? -- ohazhival  Ivan Vasil'evich
stroptivogo syna.  --  Znaj teper',  kak  perechit' otcu  rodnomu. YA tebe  ne
tol'ko  otec,  no i  car',  gospodin tvoj, -- prigovarival  on posle kazhdogo
udara.
     Dver'   raspahnulas'  i   v  carskie   pokoi  vorvalsya  Boris  Godunov,
poluodetyj,  bez shapki, s  goryashchimi glazami. On  kinulsya k  caryu,  popytalsya
vyrvat' posoh.  No ne tut-to  bylo.  U Ivana Vasil'evicha eshche  dostalo sil ne
dat'sya.  On,  otskochiv v  ugol, perehvatil  posoh  dvumya  rukami  i,  slovno
dubinoj,  dva  raza  podryad  perekrestil  Godunova  po plecham i  golove. Tot
otskochil v storonu i, zaslonyas' rukami ot udarov, kriknul:
     --  Ostanovis',  gosudar'!  Ved'  to  syn  tvoj!  I  do  smertoubijstva
nedolgo... Pozhalej ego, bej menya, nedostojnogo...
     -- Ish',  zastupnik  nashelsya! Ne lez'  ne v svoe delo! Kogo hochu, togo i
kolochu. A  ty sam  naprosilsya, poluchaj, --  i car' metko  hvatil boyarina  po
boku, otchego tot prisel, zashatalsya.
     -- Bej, bej, gosudar', --  prigovarival  on morshchas'.  --  YA pes tvoj  i
zasluzhivayu kazhdyj den' byt' bitym...
     -- Davno by tak,  -- zapyhavshis', Ivan  Vasil'evich opustilsya v  kreslo,
tyazhelo dysha, i posmotrel na hodivshie hodunom ruki. -- Podnimi togo lezheboku.
Skazhi, chtob ubiralsya k sebe. Ne tronu bolee.
     Godunov podoshel k carevichu, naklonilsya nad  nim,  potyanul za rukav.  No
tot dazhe ne otozvalsya, prodolzhaya lezhat', i  lish' ruka chut' dernulas' i upala
vniz.
     -- Carevich,  --  pozval  tihon'ko  Godunov,  --  slyshish'  li  menya?  --
Molchanie.  Togda  Boris  Fedorovich vstal  na koleni  i  prilozhil uho k grudi
lezhavshego. -- Vrode, dyshit...
     --  CHego  emu  sdelaetsya.  Pritvoryaetsya,  --  bespechno  otozvalsya  Ivan
Vasil'evich, no golos ego  drognul i on ves' podalsya vpered.  -- A nu, bryzni
vodicej na nego, ochuhaetsya migom.
     Godunov  iz kovsha polil  Ivanu  Ivanovichu  na  golovu,  no tot dazhe  ne
shevel'nulsya.   I  tut  Ivan  Vasil'evich  razglyadel  tonkuyu  strujku   krovi,
sochivshuyusya po shcheke syna.
     -- Krov'? -- sprosil on rasteryanno. -- Otkuda?
     -- Otkuda ej byt', kak ne iz nego, -- vzdohnul Godunov. -- Pojdu lekarya
kliknu.
     V  carskie pokoi nikto ne smel vojti, hotya po  edva razlichimomu shepotku
legko  bylo dogadat'sya,  chto  za  dver'yu  sobralsya narod  i  zhdet, kogda vse
zakonchitsya. Dvorovye lyudi lyubili Ivana Ivanovicha za veselyj nrav, molodost',
i  u  nego  sredi  nih  byli svoi  lyubimcy, predannye  dushoj  i  telom. Ivan
Vasil'evich znal ob etom i chasto menyal prislugu,  no i sredi vnov'  nabrannyh
vskore ob座avlyalis' storonniki carevicha, chto postoyanno razdrazhalo mnitel'nogo
carya.
     Ivan Vasil'evich  podnyalsya  s kresla i ostorozhno priblizilsya k lezhavshemu
nepodvizhno synu, sklonilsya, prislushalsya k ego dyhaniyu. Ono bylo preryvistoe,
so vshlipami gde-to v grudi, a  krov' tonkoj strujkoj prodolzhala sochit'sya po
licu. Ivan Vasil'evich pal'cem razmazal ee, provel po borode syna, po volosam
i oshchutil neglubokuyu ranku u viska. Vidimo, ottuda i sochilas' krov'.
     -- Synok,  prosti  menya...  Ne  hotel ya...  -- vshlipnul  on negromko i
poceloval  ego  v  zakrytye glaza, ozhidaya, chto tot  kak v detstve, kogda oni
igrali  v zhmurki, otkroet glaza, ulybnetsya, obhvatit otca za sheyu  i  skazhet:
"Pojmal ya tebya! Nikuda ne  denesh'sya! Pojmal!"  Ot podobnyh vospominanij Ivan
Vasil'evich neozhidanno dlya sebya zaplakal, no, ustydyas' slez pri vide voshedshih
Godunova,  lekarya  i  syna  Fedora,  ushel  v  dal'nij  ugol  i  stal  istovo
krestit'sya, prosya u Gospoda proshcheniya za svoj nevol'nyj greh, umolyaya izlechit'
syna.
     --  Prosti,  Gospodi, prosti  nerazumnogo  raba  tvoego  za  sodeyannoe.
Oslepil menya vrag roda chelovecheskogo i ne pomnyu, kak vse vyshlo...
     --  Ego nado polozhit' v postel' i prilozhit' led k golove, -- progovoril
osmotrevshij carevicha lekar'.
     --  Kladite  zdes', -- prikazal  car',  --  kliknite,  chtob led  skoree
prinesli. CHto s nim?
     -- Trudno skazat', -- pokachal golovoj  nemec, kotoryj sluzhil pri  dvore
sovsem nedavno  i  v otlichie ot kaznennogo Bomeliusa  ne  obvyksya poka,  byl
ostorozhen v  vyskazyvaniyah.  -- Mozhet byt',  vse  obojdetsya,  a mozhet i... i
durno konchit'sya. -- On boyalsya podnyat' glaza na carya.
     --  I  ne  proiznosi  etih  slov.  Ne dumaj  dazhe!  --  Ivan Vasil'evich
pritopnul nogoj. -- Kol' s nim,  ne privedi Gospod', chto  sluchitsya, to tebya,
nemeckuyu sobaku, velyu zhivym v zemlyu zaryt'. Ponyal?
     -- YA,  ya... --  pereshel na rodnoj yazyk perepugannyj lekar'. --  Zer gut
fershtejn.
     Carevicha  polozhili na carskuyu postel' i  prinesli  zavernutyj  v  beluyu
tryapicu  kusok  l'da,  pomestili  emu  na  lob.  Mladshij Fedor so  smirennym
vyrazheniem na lice podoshel k bratu,  pripodnyal ego bezvol'no opushchennuyu ruku,
pogladil.
     -- CHto zh ty, Ivanushka, zaneduzhil? Vsegda takoj zdoroven'kij byl, ne  to
chto ya,  hvoryj  i  nemoshchnyj,  i vdrug...  Pochemu  on upal? Ploho  stalo?  --
obratilsya on robko k otcu.
     --  Hot'  ty  ostav' menya  v pokoe,  -- otmahnulsya Ivan Vasil'evich.  --
Stupaj k sebe. I bez tebya upravimsya.
     -- Kak zhe... Vsyudu  menya  gonyat,  nikomu ya  ne  nuzhen. S rodnym  bratom
pobyt'  ne dayut. Krov', --  ukazal on na  vnov'  poyavivshuyusya aluyu strujku. -
Otchego krov'? -- vykriknul uzhe gromko. --  Kak on poranilsya? Kto mne skazhet,
pochemu u brata moego krov' na lice? Kto?!
     -- Uvedi ego otsyuda, -- shepnul Ivan Vasil'evich Godunovu.
     -- Poshli,  carevich, a to tol'ko meshat' stanem bol'nomu. Nichem my tut ne
pomozhem. Idem, -- i, obhvativ togo za poyas, povel k dveri.
     -- Vsegda tak,  -- gorestno proiznes on.  -- Ne nuzhen ... Vse bez menya,
da bez menya.  A vdrug on umret?  -- uhvatilsya  carevich za kosyak i upersya, ne
davaya uvesti sebya. -- Togda kak?  Kto  gosudarstvom pravit'  budet?  A  kol'
batyushka star stanet i ne smozhet? Menya  ne zovite. YA ne stanu... -- poslednie
slova on vykriknul uzhe za dver'yu, cherez silu vyvedennyj Godunovym.
     V  carskie pokoi proshmygnul bochkom Bogdan Bel'skij  i,  ozirayas', podal
znak caryu:
     --  Tam  zhena  Ivanova  syuda  zajti  hochet.  Na  nogah  edva  stoit, no
prikovylyala, -- kak by opravdyvayas', dolozhil on.
     -- Ne puskat'? Glaza by moi ee ne videli. Iz-za nee vse i sluchilos'.
     -- Slushayus', gosudar', -- i Bel'skij besshumno vyskol'znul za dver'.
     CHetyre  dnya lezhal  bez  pamyati Ivan  Ivanovich i  ne pomogal ni  led, ni
otvary,  kotorye s lozhechki vlival emu v rot nemec. Perestala sochit'sya krov',
no  levaya chast' lica vzdulas', posinela, nabryakla. Ivan  Vasil'evich pochti ne
spal, ne othodil ot syna. Monahi, smenyaya odin drugogo, nepreryvno chitali pod
obrazami molitvy,  brosaya ispugannye vzglyady na carya. Lekar', nahodivshijsya v
toj zhe komnate, na pyatyj den' poprosilsya vyjti i ischez. No Ivan Vasil'evich i
ne zametil ego otsutstviya, poskol'ku syn vdrug otkryl glaza i poprosil pit'.
     -- Na, Vanyushka,  popej, -- tryasushchimisya  rukami Ivan  Vasil'evich  podnes
otvar. -- Mozhet, poesh' chego?
     -- Elenu... -- posinevshimi gubami prosheptal tot.
     -- Ne nado ee sejchas, ni k chemu. Vot popravish'sya, togda...
     --  Proshchaj, otec,  -- sobrav  sily, vydohnul  carevich,  i  glaza  vnov'
zakrylis', po telu probezhala edva zametnaya sudoroga.
     -- Ivan! Vanechka! -- brosilsya na  grud' synu Ivan Vasil'evich, prodolzhaya
chto-to krichat', bit'sya golovoj o stenu, rvat' na sebe volosy, poka vbezhavshie
na krik  Godunov i Bel'skij  ne ottashchili ego  i dolgo uderzhivali b'yushchegosya v
pripadke carya.
     Komnaty  napolnilis'  lyud'mi.  Prishli  monahi, slugi, nepreryvno l'yushchij
slezy po umershemu bratu Fedor  s zhenoj. Ne bylo lish' Eleny, kotoruyu  vse eto
vremya  derzhali vzaperti, i  nikto ne  reshalsya  ej  soobshchit'  o  smerti muzha,
opasayas' za ee zhizn'.
     Ivan Vasil'evich  k  nochi  zatih, szhalsya,  kak-to skukozhilsya, u nego  ne
derzhalas' nizhnyaya chelyust'  i  on postoyanno  ikal, pil  vodu, mutnymi  glazami
smotrel vokrug  i  dazhe  zabyl pro  svoj  posoh,  kotoryj  Godunov  pospeshil
zatolkat' podal'she v kladovuyu.  Car',  slovno  gluhonemoj, hodil mezh lyud'mi,
nikogo  ne  uznavaya,  i  lish'   povtoryal:   "Vanya...  Vanyushka...   Vanyusha...
Synochek..."
     Horonit' Ivana Ivanovicha povezli v Moskvu bez  groba, polozhiv na myagkuyu
solomu na prostoj  telege, po  uzhe  zamerzshej  doroge, a  otec  shel  sledom,
priderzhivaya rukami ego podragivayushchie na vyboinah nogi.





     Posle  srazheniya k  kazakam popali  v plen shest' chelovek iz chisla voinov
carevicha Aleya. Ih podobrali pod stenami gorodka, gde oni lezhali, muchayas'  ot
ran, i zhdali  nastupleniya nochi, chtoby upolzti v les, a mozhet, nadeyalis', chto
svoi ne zabudut  o  nih  i  podberut.  Kogda zhe kazaki s  bran'yu  i  pinkami
povolokli ih v krepost',  to sibircy lish' zlo tarashchili  na nih glaza i gluho
vyli, predvidya dolgij plen, a to i skoruyu raspravu.
     Vseh shesteryh  stashchili v  podval vozle  voevodskoj  izby, gde obychno  i
derzhali amanatov-zalozhnikov  ili beglyh rabotnikov. Sejchas podval  byl pust:
amanaty davno ne popadalis', a iz russkih muzhikov  bezhat' nikto ne riskoval,
znaya o snuyushchih vokrug vogul'cah i tatarah.
     Ermak, uznav  o  plennyh, zahvatil s soboj  Grishku YAsyrya i napravilsya k
nim,  nedovol'no  hmuryas',   chto  vozmozhno  kto-to  iz  soplemennikov  mozhet
okazat'sya pered nim. No  edva on osvetil fonarem nastorozhennye lica plennyh,
kak somneniya  ego razveyalis'. To  byli  stepnyaki. I on  oblegchenno vzdohnul,
postavil na zemlyu prinesennyj fonar' so svechoj,  a sam uselsya na  derevyannuyu
kolodu vozle dverej. Grigorij pristroilsya szadi  i  s interesom rassmatrival
nahodyashchihsya pered nim sibircev.
     -- Kto  privel  syuda  sotni? --  rezko sprosil Ermak i  tknul pal'cem v
storonu  nevysokogo voina,  prizhimavshego  ruku  k  halatu,  iz-pod  kotorogo
sochilas' krov'.
     -- Carevich Alej,  -- edva slyshno vydavil tot  iz sebya  -- Skol'ko vsego
soten prishlo s nim? -- na etot raz Ermak  ukazal na shirokoplechego, sidevshego
na zemle nukera s perevyazannoj golovoj.
     -- Ne schital, -- nehotya otozvalsya tot  i glyanul na Ermaka prezritel'no,
slovno i ne on vovse nahodilsya v plenu.
     -- Horosho,  ne schital, -- soglasilsya ataman, -- ty, verno, ne pomnish' i
kak tvoyu rodnuyu mat' zovut i otkuda sam zdes'  poyavilsya. Skazhi ty, -- ukazal
na sovsem molodogo paren'ka s perebintovannoj gryaznoj tryapkoj nogoj.
     -- Soten pyat' budet, -- pisklyavym goloskom soobshchil parenek.
     -- Pyat', govorish'... Pohozhe na to. Kak ty, Grigorij, dumaesh'?
     -- Otkuda mne znat', ataman. Oni kogda  k stenam kinulis',  to dumal ih
ne men'she dvadcati soten.
     -- Da u tebya,  verno,  v glazah ot straha dvoilos'. Da? A  ih  vsego-to
pyat'  soten. Slushaj, -- ataman sel  na kortochki  pered molodym  parnem, -- a
tebya kak zovut?
     -- Selim.
     -- A otca kak zvali?
     -- Etim-baj. On sluzhit u vazhnogo cheloveka, i esli ty menya ne otpustish',
to tot chelovek mozhet rasserdit'sya i nakazat' tebya,  -- po vsemu bylo  vidno,
chto  mal'chishka  peretrusil, k  tomu zhe  poteryal mnogo  krovi  i derzhalsya  iz
poslednih sil. Lish' prisutstvie drugih voinov meshalo emu rasplakat'sya.
     -- I kak zhe zovut togo cheloveka? Skazhi, ne bojsya. Esli on dejstvitel'no
uvazhaemyj chelovek, to vylechim tebya i otpustim domoj k otcu.
     --  Pravda?  --  glaza  paren'ka  zagorelis', on  chut'  nadul guby  i s
rasstanovkoj  proiznes:  -- Togo  cheloveka zovut Souz-han.  On  ochen', ochen'
vazhnyj chelovek. Dazhe sam han Kuchum priezzhaet k nemu v gosti.
     -- CHto ty skazal? Kak, kak ego zovut?
     -- Souz-han. On ochen' bogatyj chelovek.
     --  Da-a-a...  Tut  ya  s  toboj soglasen.  Souz-han  chelovek bogatyj  i
uvazhaemyj. A chto, on eshche zhiv?
     -- Konechno, -- udivilsya parenek  i shvatil atamana za  ruku, -- znachit,
vy menya i vpravdu otpustite? Ved' ya ne sovral? Da?
     -- Vsemu svoe vremya. Davaj ne budem speshit', -- i Ermak myagko ubral ego
ruku. -- Skazhi-ka eshche vot chto, Selim... Kol' stol'ko voinov ushlo s carevichem
Aleem, to kto zhe ostalsya s hanom Kuchumom?
     -- Ego ohrana, -- otvechal on, ne zamechaya podvoha.
     -- A bol'shaya li u nego ohrana?
     --  Dve, mozhet,  tri sotni. Otkuda  mne znat'. No  tam est' eshche  drugie
voiny v raznyh ulusah, -- spohvatilsya on, ponyav, chto skazal slishkom mnogoe.
     --  Ponyatno,  ponyatno, -- Ermak  podnyalsya,  shagnul  k fonaryu.  --  A vy
sluchajno ne  znaete, kuda carevich Alej sobiralsya vesti sotni? Ne na CHerdyn',
sluchaem? Ili na Perm'?
     -- Vrode tuda... YA  tak slyshal... -- otvechal  vse  tot zhe  prostodushnyj
Selim.
     -- Da zamolchish' ty ili net? -- brosil v ego storonu shirokoplechij nuker.
--  Sam ne ponimaesh', chego nesesh'. Oni zhe iz tebya vypytali vse, chto  hoteli.
Der'mo sobach'e! Pridushu noch'yu!
     -- |j, -- shagnul k nemu Ermak, -- esli s parnem chto sluchitsya, to svoimi
rukami vyteshu kol i posazhu tebya na nego zhirnoj zadnicej. Ty ponyal?
     -- Poshli, ataman, -- potyanul ego za rukav Grigorij YAsyr', -- nichego oni
s nim na sdelayut.
     Kogda  oni  podnyalis' iz podvala vo  dvor, Ermak, shchurya glaza na solnce,
sprosil zadumchivo:
     -- Ty ponyal, skol'ko lyudej ostalos' u Kuchuma?
     -- Nemnogo, -- otozvalsya on. -- I chto s togo?
     -- To-to i ono, chto nemnogo. Kogda eshche takoj sluchaj podvernetsya. A?
     -- Kakoj sluchaj? -- peresprosil YAsyr'.
     -- CHtob hana Kychuma v sobstvennoj posteli teplen'kim vzyat'.
     -- Nu ty i hvatil, ataman. On vona gde. Da tuda hodu stol'ko zhe, kak na
Don budet. A to i pobole.
     -- Peretruhal? Vidat',  kishka  tonka u tebya,  Grigorij,  --  otmahnulsya
ataman  i  shirokimi  shagami  napravilsya  so  dvora,  ostaviv  YAsyrya v tyazhkom
razdum'e.
     Uzhe  vozle vorot Ermak zametil shirokuyu spinu chut' sutulivshegosya muzhika,
staskivayushchego s  telegi kakie-to meshki,  kuli. On  ostanovilsya i vnimatel'no
priglyadelsya  k  nemu.   CHto-to   neulovimo   znakomoe   bylo  v  netoroplivo
zanimayushchemsya svoim delom muzhike. Ermak dozhdalsya, kogda tot poluobernulsya, i,
uvidev lico, gromko zakrichal:
     -- Fedor! ZHivoj?!
     Fedor  udivlenno  povernulsya  i vglyadelsya  v  kazaka, begushchego  k nemu,
shiroko raskinuv ruki, i tut zhe, schastlivo ulybnuvshis', shagnul navstrechu:
     -- Vasilij! Ty kak zdes'?
     -- Kak-kak. Pryg-skok i zdes'. Posluzhit' zahotel u gospod Stroganovyh.
     -- Znachit, s atamanom Ermakom prishel? S Dona?
     -- Ugadal, s Dona k vam priplyli.
     -- Vovremya podospeli. Vish', kak basurmany  navalilis'.  Ne nravitsya im,
chto selimsya zdes', zemlyu  shevelim, rudu plavim. Kol' ne vashi kazaki, to hudo
by nam prishlos'.
     -- Da uzh,  neschastnen'kie nashlis'.  Von vas tut  skol'ko. I bez  nashego
brata upravilis' by. Ladno, skazhi luchshe, otec kak? Krestnyj moj.
     -- Shoronili otca,  -- opustil golovu  Fedor. -- Godkov pyat', kak lezhit
na kladbishche, nepodaleku tut.
     -- ZHal'... A ya dumal vstretimsya, posidim.
     -- Podozhdi  malost'. Upravlyus'  i shodim  k nemu na mogilku. Razgruzit'
nado pripasy, chto s zaimki davecha privezli.
     K telege podoshli dva krepkih muzhika i, skinuv s  voza rogozhinu, vzyalis'
snimat'  nebol'shuyu pushechku, lezhavshuyu tam. Ermak uvidel nadpis', sdelannuyu na
stvole, i prochel: "Atamanu Ermaku..."
     -- Ish' ty! Kto eto tak postaralsya?
     -- Moya rabota, -- hmyknul Fedor.
     -- Togda spasibo tebe.
     -- Za chto spasibo, -- udivilsya Fedor, pomogaya muzhikam sgruzit'  pushechku
na zemlyu. --  Pust'  ataman vash  spasibo skazhet. Dlya nego gospoda Stroganovy
veleli otlit'.
     -- Tak ya i est' ataman.
     -- Ty... Ataman?
     -- A chego? Ne pohozh, chto li?
     -- Da ne znayu dazhe. Vot uzh ne  dumal,  chto dlya tebya  stanu pushku  lit'.
Pomnish', kak ot pchel u nas na zaimke begal.
     -- Znal by, chto dlya menya pushka, tak i lit', podi, ne stal by?
     -- Da pochemu? Naoborot. Priyatno dazhe, -- smutilsya Fedor.
     Oni proshli plecho k plechu mimo karaul'nogo kazaka u vorot i uglubilis' v
nebol'shoj berezovyj podlesok,  po  maloprimetnoj  tropinke proshli k  obryvu.
Otsyuda  otkryvalsya  prostor  na  lezhavshuyu vnizu neshirokuyu  gornuyu rechku,  na
porosshie  lesom  blizhnie  holmy. Vokrug stoyala neobychajnaya  tishina,  i  oni,
slovno stesnyayas'  narushit' ee,  molcha  shli, dumaya kazhdyj o svoem. Pokazalas'
ogradka kladbishcha.
     --  Ty  smotri,  chto supostaty eti nadelali! --  vskriknul vdrug Fedor,
ukazyvaya  Ermaku  na polomannye mogil'nye  kresty,  valyavshiesya  mezh odinokih
mogilok, i grudy konskogo navoza na nih. -- |to  oni so zla, chto gorodok  ne
vzyali.
     --  A esli by vzyali? -- Ermak naklonilsya i stal podnimat' vyvernutye iz
zemli derevyannye kresty, prislonyat' ih k molodym berezkam.
     -- Togda by my sejchas vot tak lezhali.
     -- Vot imenno. CHego na nih obizhat'sya.  Otomstili kak mogli. Gde mogilka
otca? Pokazhi hot'...
     -- Da vot  ona, -- Fedor snyal shapku, perekrestilsya na krajnij mogil'nyj
holmik,  zeleneyushchij  lesnoj travoj.  --  Prosti,  otec, chto ne dosmotrel, ne
ubereg. Carstvo tebe nebesnoe...
     -- Vechnaya pamyat'... -- Ermak tozhe snyal shapku, perekrestilsya.
     -- Delat' nechego, nado muzhikov zvat', da v poryadok vse privodit'. Poshli
obratno.
     -- Pojdem. A  mne nadobno v drugie gorodki  s容zdit', uznat', kak tam u
nih.
     -- Ty  ataman.  Tebe nado doglyadyvat' za  vsem,  -- soglasilsya,  tyazhelo
vzdyhaya, Fedor. -- Slushaj, ya ne sproshu vse, a gde Evdokiya s mater'yu? Tu ved'
Alenoj zvali? Tak?
     -- Alena,  Alena... Ona k sebe obratno v Ustyug podalas', a Dusya... Dusya
v monastyr' ushla.
     -- Kak v monastyr'? Da  chto na nee nashlo? Ona tebya tak zhdala, a potom v
Moskvu poehala iskat'. Nashla?
     --  Nashla,  prozhili s  nej  bolee  goda,  -- teper'  uzhe tyazhelyj  vzdoh
vyrvalsya iz grudi atamana, i on  chut' pomorshchilsya,  otgonyaya ot sebya gorestnye
vospominaniya, o kotoryh sovsem bylo podzabyl v poslednee vremya.
     -- Detej-to ne bylo u vas? -- dopytyvalsya vse Fedor.
     -- Net.  Ne bylo. I slava Bogu. A mozhet, potomu i ushla v monastyr', chto
dite  rodit' ne mogla. Ne  pytaj menya o nej. Sam muchayus', a eto huzhe  vsego,
kogda nichego sdelat' ne mozhesh'.
     --  |to tochno... -- i  bol'she do samogo  gorodka oni  ne  proronili  ni
slova.
     Za vorotami rasproshchalis', razojdyas' v raznye  storony. Fedor otpravilsya
iskat' muzhikov, chtob idti s nimi podpravlyat' kladbishche, porushennoe sibircami,
a  Ermak  osedlal svoego huden'kogo konya, prihvatil  pishchal',  pancir' i,  ne
skazav nikomu o svoem ot容zde, uzhe vskore minoval vorota.
     Posle doprosa plennyh on yavstvenno uvidel  sebya vzbirayushchimsya na hanskij
holm i ostorozhno probirayushchimsya k  shatru, stoyavshemu na ego vershine. Iz  shatra
donositsya hrap,  i on, dostav sablyu, rubit  krepezhnyj shest, i splecha  rubit,
rubit  trepeshchushchie  vnutri  tela, ne vidya dazhe ih lic,  ne davaya im vybrat'sya
naruzhu.  Videnie bylo tak sil'no, chto on dolgo ne mog otognat'  ego,  i lish'
zadev golovoj  za nizko navisshuyu nad tropinkoj vetku, obroniv shapku, prishel,
nakonec, v sebya.
     On tverdo reshil pogovorit' po  dusham s Ivanom  Kol'co, kotoromu nezrimo
podchinyalas'  polovina  prishedshih  s  nim  kazakov.  V  Ivane  byla  kakaya-to
glubinnaya udal'  i ozorstvo,  chem  ne obladal  sam Ermak. Vo  vseh postupkah
Ivana  Kol'co  skvozila  reshitel'nost'  idti  naprolom, redkoe  upryamstvo  i
uverennost' v sebe.
     Ermak  sam poroj  udivlyalsya, pochemu imenno ego kazaki vybrali atamanom,
doverilis' emu. Mozhet, ottogo, chto on proshel Livonskuyu  vojnu, byl nagrazhden
carskim pancirem,  znal  Stroganovyh...  A  mozhet,  iz-za  chego-to  drugogo,
nevedomogo  emu.  Ivan Kol'co  bol'she podhodil na atamanskuyu dolzhnost',  byl
proshche v obrashchenii s ryadovymi kazakami i malo  chem ot nih otlichalsya.  On  byl
svoim  dlya nih,  takim zhe  kak oni.  Pro  Ermaka malo  kto znal,  otkuda  on
poyavilsya  v  kazach'ih  stanicah, kem byl  ranee, gde  zhil. Pravda, redko kto
risknul by vyjti s  nim na boj odin na odin. No chtob sledovat' za atamanom v
pohode, vveryat' emu  svoyu zhizn', odnoj sily malo. Znachit,  bylo chto-to inoe,
chego sam ne mog uvidet' v sebe.
     No  sejchas Kol'co nuzhen  byl emu kak edinomyshlennik, ot  togo,  chto  on
skazhet, zaviselo mnogoe.
     Ermak  bez truda  uvidel  na  vozvyshennosti  nevysokie  steny  gorodka,
pod容hal,  postuchalsya  v vorota i, nazvavshis', poprosil provodit' ego v dom,
gde stoyal Ivan Kol'co.
     -- Zdorovy budem, --  obratilsya on k kazakam,  sidevshim vokrug shirokogo
stola.
     -- Sadis' s nami, ataman. Otkushaj, chto Bog poslal.
     -- Spasibo. S prevelikim udovol'stviem.  Kogda  poeli,  to Ermak kivnul
Ivanu Kol'co, ukazyvaya na dver':
     -- Slysh', esaul, nam by potolkovat' nadobno.
     --  Pojdem,  -- soglasilsya  tot  i  s  hitrinkoj  sverknul vasil'kovymi
glazami,  -- podi, hochesh' u  menya kazakov poprosit' v druguyu krepost'? A? Ne
ugadal?
     --  Ne ugadal,  --  pokrutil golovoj Ermak,  kogda  oni nashli neskol'ko
neoshkurennyh breven i uselis' na nih. -- S drugoj zadumkoj ya priehal. Tol'ko
ne znayu, s chego i nachat'...
     --  Da nachinaj, kak  znaesh'. YA  ponyatlivyj. Pojmu, o chem  rech'.  Tol'ko
govori nachistotu, bez vykrutas, bez balyasin raznyh.
     -- Vot chego ya tebe skazhu: skuchno v kreposti sidet',  mayat'sya. Ne tol'ko
mne, no i po kazakam vizhu. Kisnut, kak kapusta v kadushke.
     -- Tak zachem zhe  my syuda plyli?  Ostavalis' by  v  stanicah.  Tam volya.
Begi, kuda hosh'. A tut tajga krugom, ne razgulyaesh'sya.
     -- Slyshal pro hana Kuchuma? -- neozhidanno sprosil ego Ermak
     -- Kak ne slyhat', slyhival. Ot nego i prishli basurmane. Tol'ko chego-to
mimo nashego gorodka proskochili i ne zametili. Mozhet, shibko speshili?
     -- Na CHerdyn' oni podalis'. Sam zhe han ostalsya bez voinstva. Razumeesh'?
     -- I chto s togo? Nam kakoe delo do Kuchuma? My zdes', on tam.
     --A v gosti k  nemu ne  hotel by progulyat'sya? Poglyadet',  kak  tam lyudi
zhivut. Ne byval, podi, v teh krayah.
     Kol'co  s  interesom poglyadel na atamana, ogladil  tonkim pal'cem usy i
snova ulybnulsya.
     -- Von ty kuda klonish'. Hiter,  ataman. A ya  by ne  dodumalsya do takogo
povorota. Nichego ne skazhesh', golova.
     -- Ty ne otvetil. Gotov progulyat'sya?
     -- Kak pojdem? Konej u nas net. Da i zima na nosu. Obratno vernut'sya ne
uspeem.
     -- Na strugah pojdem, -- kak o chem-to davno reshennom skazal Ermak. -- A
gde zimu vstrechat', ne vse li odno. Najdem mestechko,  gde zazimovat'  mozhno.
Est' u menya odno na primete. Vse razmestimsya.
     -- Sam-to byval tam?
     -- Prihodilos'...
     -- Nosila  zhe tebya nelegkaya,  --  uvazhitel'no protyanul  Kol'co, -- a  s
pripasami kak byt'?  Ni muki, ni suharej,  ni  krupy. Myaso, ladno, po doroge
zverya, rybu  dobudem, a bez  muchicy nikak nel'zya. Da i  porohu, i  svinca na
desyatok vystrelov u kazhdogo. Gde voz'mem?
     -- A gospoda Stroganovy na chto? U nih i poprosim.
     --  Dadut li? Ne  veritsya, budto otpustyat oni nas i eshche pripas vpridachu
vydadut.
     --  A vy s  kazakami  poshumite malost', pozadirajte kogo iz  mestnyh. S
hozyaevami  potolkujte po-svojski. Kak  ty umeesh'. Pomnish',  kogda u  Barboshi
byl, to kak s nesgovorchivymi besedoval?
     -- To delo  nehitroe.  Potolkuem so  Stroganovymi, za nami ne stanetsya.
Pojdut li kazaki? Im zimu v kreposti peresidet' kuda spodruchnej.
     --  Krug sozovem,  ya svoe  slovo skazhu. Kazaki,  chto  v Livoniyu so mnoj
hazhivali, za teh ruchayus'. Ostal'nyh ty na sebya beri. Tebya poslushayut. Glavnoe
-- s esaulami nakorotke peretolkuj. Ih slovo -- zakon.
     Kol'co slushal, ne svodya s  Ermaka nastorozhennyh glaz,  dumaya  o  chem-to
svoem.  Hotelos'  vozrazit'  atamanu, chto  tashchit'sya  Bog znaet  kuda  s  uzhe
obzhitogo mesta, da eshche po oseni, net nikakogo smysla. I chego oni tam najdut?
CHego dobudut? A dazhe i  dobudut, to obratno  eshche vernut'sya nado, skol'ko sil
potratit'... No chto-to meshalo perebit' atamana, vozrazit', otvetit' otkazom.
Bylo v ego slovah nechto zavorazhivayushchee,  prityagatel'noe. Tak molodoj paren',
zabyv obo vsem, idet sledom za priglyanuvshejsya devkoj, ne znaya zachem. Idet  i
vse.  Manit  ee  ulybka,  pohodka, ozornye  glaza. I ataman predlagal  nechto
takoe, otchego duh zahvatyvalo. A pochemu by i ne risknut'? Gde  on tol'ko  ne
pobyval,  s kem  ne bilsya. Pro Sibir' zhe tol'ko slyshal i nikogda v myslyah ne
derzhal,  chto  smozhet vdrug tam  okazat'sya. I eshche ne reshiv, ne  verya do konca
samomu sebe, predstavil tainstvennuyu stranu, gde ogromnye shirokie reki, lesa
do nebes, dikovinnoe zver'e, inye lyudi.
     On  poka  ne  znal,  soglasyatsya  li  kazaki, ponravitsya  li  im zadumka
atamana, no sam  uzhe strastno zahotel v  pohod.  Znakomoe chuvstvo  razzhigalo
krov' sil'nee hmelya, grozilo  zatyanut' v vodovorot nepredskazuemogo, no ono,
eto shchemyashchee chuvstvo, pitalo i davalo ni  s  chem ne  sravnimuyu radost' zhizni.
Ono i bylo -- sama zhizn'. Bezoglyadnaya i stremitel'naya.
     -- Odnogo ne pojmu, ataman, a zachem nam  nuzhna Sibir'  eta? Nu, povoyuem
Kuchuma. Ne velik voin. A potom,  chto? Tam  zhit' stanem? Obratno vozvernemsya?
Opyat' k gospodam Stroganovym.
     -- A ya i sam ne znayu, -- neozhidanno shiroko i doverchivo ulybnulsya Ermak,
kak nikogda ran'she i ne ulybalsya.  -- Tam  vidno  budet. Poglyadim.  Mozhet, s
poldorogi  obratno povernem. Kto znaet.  Mozhet,  v polon nas voz'mut. Mozhet,
vovse poubivayut. CHego zagadyvat'...
     --  Net!  Uzh  kol'  dvinem, to  do samogo konca.  Nashih kazachkov tol'ko
razzador', rassheveli -- i chert im ne brat. Zubami gryzt' budut, a v polon ne
dadutsya.
     -- Znachit, resheno? -- sprosil Ermak, podnimayas' s syryh breven.
     --  Schitaj, resheno. YA  pogulyat'  lyublyu. S esaulami peregovoryu. A oni uzh
pushchaj s kazakami obgovoryat, obsudyat. Potom i krug sozovem.
     -- Dobre,  -- podal emu shirokuyu ladon' Ermak. -- Pro gospod Stroganovyh
ne zabud'. Tol'ko shibko ne pugaj, a to razbegutsya, ishchi ih potom.
     --  Bud'  spokoen.  Oni  nam  eshche  platochkami vsled  mahat'  budut.  Ne
somnevajsya, ataman.





     Anna  Vasil'chikova  v  nachale  leta  rodila  v  suzdal'skom  Pokrovskom
monastyre  mal'chika. Ego  okrestili  i  narekli  Dimitriem  vo  imya svyatogo,
pokrovitelya russkogo voinstva. Mal'chika tut zhe zabrali ot materi i otpravili
gonca k caryu s doneseniem, v kotorom  sprashivalos', kak zhe postupit' s synom
byvshej carskoj zheny, a nyne inokini Anny.
     Ivan Vasil'evich rasporyadilsya  privezti novorozhdennogo v Moskvu,  otdat'
na vospitanie  v  Donskoj  monastyr',  a  po  dostizhenii  dolzhnogo  vozrasta
postrich' v monashestvuyushchie. On pri etom ni slovom  ne  obmolvilsya, schitaet li
mal'chika  svoim naslednikom ili to plod  greha ego  byvshej zheny, i  igumen'ya
Pokrovskogo  monastyrya  nedoumevala, kak  ej  otnosit'sya  k  nahodyashchemusya  v
obiteli  rabu  Bozh'emu  Dimitriyu:  to li  kak k  nezakonnorozhdennomu, to  li
vozdavat'  emu pochesti kak  otprysku  velikoknyazheskoj  sem'i. A  rozovoshchekij
chernogolovyj butuz i podavno ni o  chem  ne pechalilsya  i lish' oglashal drevnie
svody obiteli nadsadnym  oglushitel'nym revom, kak tol'ko priblizhalos'  vremya
ego zakonnoj kormezhki.
     Anna, kogda u nee zabrali  syna, bilas' v dver', rvala na sebe  volosy,
vyla,  grozila monahinyam strashnymi karami, trebovala otpustit' ee v  Moskvu,
no igumen'ya byla  nepreklonna, i postepenno neuteshnaya mat' zatihla i sidela,
zabivshis' v ugol, neumytaya i nechesanaya.
     Evdokiya, kotoroj bylo porucheno kormit' i kupat' mal'chika, privyazalas' k
nemu,  kak  k sobstvennomu synu, i lish' kogda prohodila mimo kel'i,  v dver'
kotoroj bilas' neschastnaya Anna,  to kraska styda  ot soprichastnosti k chuzhomu
goryu zalivala  ee lico. Ona  dogadyvalas', chto ne  carskogo syna nyanchit ona,
legko  uznavala v nem  cherty lyubimogo  ej cheloveka.  No  mat' mladenca  byla
carskoj  zhenoj, i nikuda  ot togo ne  denesh'sya, dazhe esli  i ne byl  ih brak
osvyashchen tainstvom cerkvi. V  toj zhe mere ona schitala sebya mater'yu rebenka  i
ne  zhelala  rasstavat'sya s nim.  Kak zhe ona byla  napugana,  kogda  zametila
nabuhanie  grudej,  a  vskore  ot  legkogo  nadavlivaniya  pal'cami na soskah
vystupilo molochko,  i ona, peremezhaya slezy radosti  gorestnym vshlipyvaniem,
so strahom podnesla  grud' k rotiku  mladenca. I  on uhvatil sosok, blazhenno
zachmokal, zakatyvaya glazki, potyanul v sebya  molochko zhenshchiny, otnyne  stavshej
ego vtoroj mater'yu.
     Vozmozhno,  igumen'ya  zametila  neozhidannye  peremeny,  proizoshedshie   s
Evdokiej.  Da i  razve trudno bylo dogadat'sya odnoj zhenshchine, kak rascvela  i
preobrazilas'  tihaya  i skromnaya  zatvornica  ot prikosnoveniya k  slabomu  i
nezhnomu rostku novoj zhizni. No staraya mudraya igumen'ya nichem ne vydala svoego
znaniya  i  lish'  chashche i dol'she stala ostavat'sya  odna v  monastyrskom  hrame
kolenopreklonnoj pered ikonoj Bozh'ej Materi.
     Kogda  prishel srok vezti Dimitriya v Moskvu, ona prizvala Evdokiyu k sebe
i, ne podnimaya izmozhdennogo postami i  bdeniyami morshchinistogo lica, protyanula
nebol'shoj, no uvesistyj koshel', strogo progovoriv nizkim starcheskim golosom:
     --  Voz'mi na rashody  dorozhnye. Beregi dityatko. Podi, znaesh',  chej  on
syn?
     Evdokiya  prinyala koshel', ne govorya ni  slova, opustilas' na  koleni pod
blagoslovenie:
     -- Prosti, matushka, -- vshlipnula ona.
     --  Bog prostit, milaya. Molit'sya  za tebya stanu. Nichego ne govori mne i
tak vse pojmu,  ni  v chem  tebya  vinit' ne  stanu.  Vizhu, chto  privyazalas' k
mladencu  i ozhila.  Mozhet,  i  k luchshemu,  kol'  bab'ya dolya  tebya  pomanila,
pozvala. Gospod'  zapovedoval nam  prodolzhat' rod lyudskoj i tebe reshat',  po
kakomu  puti  pojti,  kuda  golovu  preklonit'.  Poka  zhiva,  okazhu   pomoshch'
posil'nuyu, esli potrebuetsya. Blyudi sebya i ne narushaj zapovedej cerkvi nashej.
-- Ona toroplivo snyala s shei obrazok Bogorodicy i odela na sklonennuyu golovu
Evdokii, perekrestila, pomogla podnyat'sya  i legon'ko podtolknula v spinu. --
Idi i pomni,  chto  otnyne ne vlastna ty nad  soboj  i  mnogie sud'by v rukah
tvoih.
     Pri  v容zde  v  Moskvu  vozok, v  kotorom ehala  Evdokiya  s  mladencem,
ostanovilsya vozle shumnogo bazara, i  voznica, kryahtya, spustilsya na zemlyu, ne
oglyadyvayas',  poshel k kvasnomu ryadu, verno, zhelaya  promochit'  gorlo. Evdokiya
ponyala,  chto  bolee  blagopriyatnogo  momenta  ne  budet,  podhvativ  spyashchego
mal'chika, vybralas' iz vozka i, bystro stupaya, nyrnula v burlyashchij krugovorot
gorlastyh torgovcev i pokupatelej, gde vskore  zateryalas', vyshla na sosednyuyu
ulicu  i opromet'yu brosilas' vdol' stoyashchih rovno, kak  po linejke, okrainnyh
domov,  svernula v  pervyj zhe  popavshijsya ej  pereulok,  naletela na sobach'yu
svad'bu, ee  oblayali dobrodushnye vislouhie psy,  no ona, nichego ne zamechaya i
ne slysha, bezhala vse dal'she i dal'she. Nakonec, ostanovilas' perevesti  duh i
stala soobrazhat', kuda zhe ej idti.
     Na postoyalom dvore ostanavlivat'sya  opasno. Esli  voznica  doberetsya do
Donskogo  monastyrya, soobshchit  o propazhe ditya i monahini,  to  ob etom vskore
stanet izvestno caryu, a tot rasporyaditsya iskat' ee i navernyaka  pervym delom
kinutsya po postoyalym dvoram. Ostavalis' knyaz'ya Baryatinskie,  kotorye nekogda
ves'ma radushno  prinimali ee. No teper', kogda proshlo stol'ko let, uznayut li
oni,  pustyat  li v dom. No, odnako, inogo vyhoda u nee prosto ne bylo i ona,
prosheptav  molitvu,  medlenno  pobrela k  centru  Moskvy, vremya  ot  vremeni
sprashivaya u prohozhih kak najti usad'bu knyazej Baryatinskih.
     Staryj   sluga,   vyshedshij  k  nej  navstrechu,  s  podozreniem  oglyadel
milovidnuyu  monahinyu,  pokosilsya na zapelenutogo  rebenka  i ushel v dom. Ego
dolgo ne bylo, nakonec, on vernulsya  i kivkom golovy  propustil vpered sebya,
povel v komnaty.
     Staryj knyaz', Petr Ivanovich  Baryatinskij, uznav o  poyavlenii neznakomoj
monahini,  ne na shutku vstrevozhilsya. Po Moskve davno uzhe polzli sluhi, budto
by byvshaya  carskaya zhena Anna  Vasil'chikova, buduchi v monastyrskom zatochenii,
rodila syna.  Odni schitali, chto-to  pryamoj carskij naslednik, i car' povelel
vernut' Annu  obratno i  vstretit'  ee  kak zakonnuyu  caricu  s  podobayushchimi
pochestyami.  No  ne prohodilo i dnya kak  kto-nibud' iz sosedej soobshchal vdrug,
chto  u  Anny  rodilsya  mal'chik  v zverinoj  shkure  s  rogami  i kopytami  ot
antihristovogo  semeni -- i teper'  nado vskorosti ozhidat' konca sveta. Mol,
vsyu  Moskvu  okruzhili  krepkimi  zastavami,  zhgut  smol'e,  kuryat  ladan   i
doglyadyvayut  za  priezzhimi gostyami.  Da razve  ot  nechistoj sily uberezhesh'sya
etakim obychaem?
     A tut do  knyazheskih  i boyarskih  dvorov dokatilos'  strashnoe izvestie o
smerti carevicha Ivana, kotorogo budto by i lishil  zhizni tot samyj  mladenec,
semya antihristovo. I sposobstvovali tomu nemcy i inye basurmane, prozhivayushchie
v stol'nom gorode. Narod vskolyhnulsya i nachal zhech' doma inozemcev, kinulsya s
dub'em  v  Nemeckuyu  slobodu, da byli  ostanovleny pricel'nym ognem iz ruzhej
zhivushchih druzhno nemcev i inyh priezzhih gostej.
     CHto  ni  den',  kak rozhdalsya  novyj  sluh,  i  momental'no  napolnivshie
gorodskie ulochki yurodivye i klikushi gromoglasno blazhili, peremyvaya  kostochki
i  boyaram, i nemcam,  i  znatnym  lyudyam. ZHaleli lish' carya,  kotoryj budto by
sobralsya  na  vechnoe zatochenie  v  monastyr',  chto special'no dlya nego budut
stroit' v gluhih urochnyh mestah.
     Na schast'e, nikto ne  znal,  v  kakom iz monastyrej  proizoshlo rozhdenie
zagadochnogo mladenca,  inache  davno  by uzhe kinulis'  trebovat' vydachi ego i
predaniya ognyu. Sam 5de Ivan Vasil'evich posle pogrebeniya syna v Arhangel'skom
sobore nadolgo zakrylsya v  svoih pokoyah  i  nikogo ne dopuskal k sebe. Boris
Godunov s Bogdanom Bel'skim, kotorym dolozhili ob ischeznovenii privezennogo v
Moskvu syna Anny Vasil'chikovoj, dolgo soveshchalis', ne znaya, chto  predprinyat'.
Lyuboj  ih postupok  mog  byt'  obrashchen protiv nih.  Potom uluchili  moment  i
reshitel'no  voshli v komnatu  k Ivanu Vasil'evichu,  zastav  ego  stoyavshim  na
kolenyah  pered  obrazami,  i  sbivchivo  dolozhili   o  sluchivshemsya.  No  Ivan
Vasil'evich ne proyavil nikakogo interesa k ih soobshcheniyu i lish' sprosil, kogda
ozhidaetsya pribytie  iz Rima papskogo  legata,  kotoryj  dolzhen byl vystupit'
posrednikom  mezhdu  nim i  Stefanom Batoriem. Tochnoj daty  boyare ukazat'  ne
mogli.  Car' mahnul rukoj,  vyprovazhivaya ih. Nikakih ukazanij naschet rozyska
propavshego mladenca dano  ne  bylo.  Boyare vzdohnuli  --  eshche  odnoj zabotoj
men'she,  i  kazhdyj zanyalsya  svoim  delom.  Ob  ischeznuvshem  rebenke na vremya
zabyli...
     ...Knyaz'  Baryatinskij  iz-za   zanaveski  sperva  pristal'no  razglyadel
neponyatno otkuda vzyavshuyusya v ego dome monahinyu, ne  bez truda priznal  v nej
svoyu byvshuyu  stryapuhu, prozhivavshuyu kogda-to u nego  vmeste s mater'yu, i chut'
uspokoilsya. Vyshel k nej s ulybkoj i s obychnym dobrodushiem.
     -- Ne  dumal,  ne  gadal, chto  pochtennuyu  inokinyu  Gospod' ko mne v dom
poshlet. CHto privelo tebya?
     --  Knyaz',  vidat',  ne  priznal  menya? --  potupya glaza, tiho sprosila
Evdokiya.
     --  Otchego  zh  ne priznat'... Priznal  kak  est'. Dusya? Vot  vidish', ne
sovsem eshche iz uma staryj knyaz' vyzhil. Odna? Mat'-to gde?
     -- Ona k sebe na rodinu v Ustyug uzhe neskol'ko godkov kak ushla. I vestej
ot nee do sih por nikakih ne imeyu.
     -- To byvaet. Dast eshche znat' o sebe. Ty nikak postrig prinyala? -- Knyaz'
namerenno ne sprashival o mladence, kotorogo  Dusya krepko prizhimala  k sebe i
pokachivala vremya ot vremeni.
     -- Net, ne prinyala postrig. Poslushnica poka.
     Oba  zamolchali,  ne reshayas' zagovorit'  o glavnom. Nakonec,  pervym  ne
vyderzhal knyaz' i, nasupyas', pozhevav guby, sprosil:
     -- Rebenochek  tvoj? Ili  podobrala gde?  Evdokiya  podnyala  na nego svoi
chistye, nezamutnennye glaza i bez utajki vydohnula:
     --  Carskoj byvshej  zheny synok.  Anny.  Kto otec, skazat' ne  smeyu, no,
mozhet stat'sya, i ne gosudar' nash vovse.
     -- Kak?! --  vsplesnul rukami Baryatinskij i, otkinuv pelenku, ustavilsya
v detskoe lichiko. Mal'chik prosnulsya i sonno poglyadel  na  borodatogo muzhika,
sklonivshegosya nad nim, ispugalsya, zaplakal.
     -- Vyshel by, knyazyushka... Pokormit' mal'ca nado...
     --  Nelovko  povela plechom  Evdokiya,  skidyvaya s sebya  verhnyuyu  odezhdu,
ostavshis' v chernom, nagluho zakrytom plat'e.
     -- A kormit'  kto  stanet? -- Baryatinskij rasteryanno oglyanulsya,  slovno
gde-to zdes' dolzhna nahodit'sya i kormilica.
     --  Da  ya i  pokormlyu, -- prosto otvetila  Evdokiya, kachaya i  snorovisto
raspelenyvaya mladenca.
     Nichego ne ponimayushchij Baryatinskij popyatilsya  k  dveryam, stolknulsya tam s
zhenoj,  kotoraya, verno,  slyshala ves' ih razgovor, i  ona s ulybkoj potyanula
ego za soboj, no on uspel sprosit':
     -- Narekli kak?
     -- Dimitriem, -- otozvalas'  iz-za  zakrytyh  dverej  Evdokiya. I tut zhe
detskij  krik smolk,  poslyshalos'  negromkoe  udovletvorennoe  posapyvanie s
prichmokivaniem i tihoe bormotanie Evdokii.
     -- Oh, bab'i dela ne sveli by s uma, -- proiznes,  razvodya rukami, Petr
Ivanovich i razmyal zhestkoj pyaternej napryazhennuyu sheyu.
     -- |to  tochno,  --  vnov' obodryayushche ulybnulas' emu knyaginya  i, provodiv
muzha, ostorozhno zashla v komnatu k kormilice.
     A  vecherom  Petr  Ivanovich  otpravilsya  k  knyaz'yam  Vasil'chikovym, chtob
soobshchit' potryasayushchuyu novost'. Oni dolgo besedovali s hozyainom doma naedine i
dali drug drugu slovo nikomu ne govorit' o sluchivshemsya i ostavit' do vremeni
Evdokiyu  s  mal'chikom u  Baryatinskih, soobshchaya  vsem,  budto  by  priehala  s
dal'nego imeniya  rodnya,  kotoraya nekotoroe  vremya pozhivet v Moskve.  Odnako,
sluh o tainstvennom  mladence strannym obrazom pronik na ulicu, i vskore vse
sosedi  stali  s  lyubopytstvom  poglyadyvat'  na  knyazheskuyu  usad'bu,  ozhidaya
dal'nejshego razvitiya sobytij.
     Mezh tem v Moskvu pribyl iz Rima  poslannik samogo papy Grigoriya Antonij
Possevin. Posle peregovorov o mire s pol'skim korolem, papskij legat pozhelal
povesti besedu o vere, no nepremenno s glazu na glaz, s carem.
     -- Kak zhe ya s toboj  odin  govorit' stanu, bez blizhnih lyudej, kotorye v
gosudarstve  moem  naipervejshie lyudi? -- hitro  shchuryas',  sprosil  posla Ivan
Vasil'evich. -- Da i opasno nam spor zatevat' o vere... A to kazhdyj budet  na
svoem stoyat', i vojdem v bran' velikuyu...
     -- CHto ty, gosudar'! Kak mozhno branit'sya iz-za very. Tem bolee, chto ona
u nas  odna. Edinaya  vera. Namestnik Boga  na zemle  papa  rimskij  Grigorij
soprestol'nik apostolov hristovyh Petra i Pavla. On zhelaet  s  toboj,  carem
moskovskim, v odnoj vere byt'. Hranimye u nas  knigi grecheskoj very my mozhem
privezti v Moskvu dlya slicheniya s temi, chto u vas po cerkvyam chitayutsya.
     Ivan Vasil'evich nedovol'no pomorshchilsya i tiho obronil:
     -- My ne deti malye, chtob  po vashemu  pisaniyu vere uchit'sya. Svoi  chtecy
imeyutsya. Ne perevodi, -- mahnul rukoj tolmachu.
     Possevin,  ne dozhdavshis' perevoda slov carya,  prodolzhil laskovym tonom,
oglazhivaya  chisto  vybritoe  lico, proiznosya  slova  negromko,  no  tverdo  i
ubeditel'no.
     --  Papa Grigorij zhelaet, chtob  gosudar' moskovskij vernul sebe prezhnie
votchiny, predkam  tvoim  prinadlezhavshie:  Kiev, Car'grad, vygnal  by  turkov
ottuda.  On sobiraetsya napravit' tebe koronu imperatorskuyu  i ob座avit' carem
vseh vostochnyh zemel'.
     -- Ish' ty!  Spohvatilsya! Bez nego  my ne znali, kakimi zemlyami vladeem,
chem upravlyaem.  Vrazumil  nas  bednyh! Skazhi emu, --  kivnul tolmachu, -- chto
zemel' teh imet' ne  zhelaem. Hvatit nam togo, chto  est'. I emu  eshche ustupit'
mozhem. A vera nasha  istinnaya i  ne  grecheskaya  vovse.  Vizantiya  prosiyala  v
hristianstve, potomu i  zovut  tu veru  grecheskoj.  Spor  zhe s nim  vesti ne
stanem. Dobrom eto ne konchitsya...
     Papskij posol vyslushal perevedennoe  emu  do  konca, laskovo ulybnulsya,
slovno ratnik pered boem, uzrevshij pered soboj slabogo vraga.
     -- Vizhu, chto  gosudar' opasaetsya govorit' so mnoj o  vere, ponimaya, chto
ne prav. Togda proshu priznat' eto i ya dolozhu o tom pape...
     -- Ah ty, lisica rimskaya! -- Ivan Vasil'evich vskochil so svoego mesta i,
podbezhav vplotnuyu k  Antoniyu, tknul emu pal'cem v britoe lico. -- A skazhi-ka
ty mne, lyubeznyj,  soglasno kakoj vere  ty  borodu breesh' i skoblish'? Ili ne
znaesh', chto zapreshcheno v  Pisanii sech'  borodu ne tol'ko popam,  no i miryanam
prostym? Skazhi, skazhi!
     Posol  nevol'no  otklonilsya ot carskogo  vytyanutogo persta  i, smutyas',
provel  v ocherednoj raz uzkoj  ladon'yu po  chistoj ot  rastitel'nosti shcheke i,
otvedya glaza, otvetil:
     -- To soglasno estestva moego ne rastet u menya boroda...
     --  U tebya ne rastet, u papy vashego  ne  rastet. U vseh chto  li ona  ne
rastet? Rasskazyvaj skazki drugomu komu.
     Sidevshie na lavkah boyare s容zhilis', ponyav, chto papskomu poslu  udalos',
ne ponimaya,  kakoj  opasnosti  on  podvergaetsya, vyvesti carya iz  sebya.  Tot
zabegal po tronnoj  zale, vremya ot  vremeni  ostanavlivayas' pered  legatom i
tycha v nego posohom.
     -- Papa nash sam  volen  postupat'  so  svoej  borodoj tak,  kak schitaet
nuzhnym, -- nevpopad bryaknul Possevin.
     -- A nosit' sebya s  prestolom vmeste po vozduhu, On tozhe sam  reshil ili
vrag  roda chelovecheskogo  ego k  tomu nadoumil?  --  v yarosti  shvyryal slova,
slovno svincovye puli, Ivan Vasil'evich. -- A  krest na sapoge  vyshityj imet'
kak on  smeet?!  |to li  ne poruganie krestu svyatomu?! My  krest  Hristov na
vragov vo imya  pobedy svoej podymaem.  A opuskat' nizhe poyasa, nizhe  sramnogo
mesta, nam i v golovu takoe ne pridet! Kak zhe  papa vash dodumalsya do takogo?
Ne pozor li to miru hristianskomu vsemu?
     Possevin ponyal,  chto popal vprosak, i  ne tak-to legko budet  sovladat'
emu s moskovskim  carem,  no i ne dumal sdavat'sya, a  reshil chut' podol'stit'
tomu. Razve  ne on,  Antonij  Possevin,  uchenik  iezuitov, vyigral mnozhestvo
bogoslovskih  sporov  v stenah  razlichnyh monastyrej, o chem  izvestno samomu
pape  Grigoriyu.  Tak  neuzheli  on  ne  smozhet  osadit'  kakogo-to  dremuchego
moskovita, chto dal'she svoej dikoj strany nikogda ne vybiralsya?
     -- My svoego svyatogo otca po  dostoinstvu velichaem. Ibo on est' uchitel'
vseh gosudarej i sudit'  o sodeyannom im my ne smeem. Ne on  li soprestol'nik
apostola Petra, kotoryj byl soprestol'nikom samomu Hristu? Vot ty, gosudar',
tozhe  soprestol'nik  velikomu knyazyu kievskomu Vladimiru ravnoapostol'nomu. A
potomu, kak mne  tebe ne poklonyat'sya?  -- s etimi  slovami papskij posol  ne
meshkaya buhnulsya  pered carem na  koleni, kosnuvshis'  lbom cvetastogo  kovra,
lezhavshego na polu.
     No na  Ivana  Vasil'evicha podobnaya hitrost' ne  proizvela  ni malejshego
vpechatleniya. On skrivilsya i povernulsya spinoj k prostertomu nic Antoniyu,  no
vse zhe chut' ubavil svoj pyl.
     -- Tebya poslushat', tak papa vash  Grigorij sam pochti chto apostol. Tol'ko
vot ne  zhivet po  zapovedyam  gospodnim.  My sebya velim pochitat' po pravleniyu
nashemu na zemle, v gosudarstve svoem. A te, kto sebya apostol'skimi uchenikami
velichayut, to  dolzhny smirenie v pervuyu ochered' vykazyvat',  a ne bahvalit'sya
tem, chto ih na prestole aki na oblake nosyat. Papa ne Hristos, a slugi ego ne
angely. Prezhnie  papy, chto v smirenii velikom zhili, te  dostojnye ucheniki  i
slugi Hristovy. K nim i apostol'skij  chin primenit' mozhno. A  te, kto mnyat o
sebe mnogo, to volkam podobny, razoryayushchim stado pastyrya nebesnogo.
     Kogda do  Possevina doshel smysl skazannyh carem slov, to on ponyal,  chto
emu  ne  tol'ko ne  vyigrat'  spor, no  i tem samym on  vynuzhden vyslushivat'
obidnye slova o pape, ne znaya, kak zashchitit' ego.
     -- Esli uzh papa rimskij volk...  CHto mne govorit'  dal'she,  --  uzhe bez
prezhnej ulybki otvetil on i zamolchal.
     Ivan Vasil'evich  samodovol'no  eshche razok proshelsya  po  zale, glyanul  na
ozhivivshihsya bylo boyar i, pristuknuv posohom, sprosil posla:
     --  A  sluzhbu  nashu  cerkovnuyu  zavtra  poslushat' ne  zhelaesh'?  Togda i
sravnish', kakaya sluzhba blagostnee, kogda  dusha  prosvetleet i nevol'no slezy
lit'sya nachnut.
     Posol  bezrazlichno kachnul  golovoj  i,  rasklanyavshis',  udalilsya.  Ivan
Vasil'evich, kliknuv  d'yaka Pisemskogo,  otpravilsya  k sebe  v gornicu,  chtob
zaranee  podgotovit'  otvet  pape  rimskomu  Grigoriyu.  Tuda i prinesli  emu
gramotu ot cherdynskogo  voevody,  v kotoroj on  izveshchal carya, chto voiny hana
Kuchuma pozhgli mnogie russkie seleniya i oblozhili samu CHerdyn'. On prosil carya
napravit' hot'  maloe  vojsko na pomoshch'.  Pri etom dobavlyal, chto  k gospodam
Stroganovym  prishli nedavno kazaki v neskol'ko  sot chelovek, no sidyat vse po
gorodkam i pomoshchi emu nikakoj davat' ne zhelayut.
     -- |to chto zhe oni, Stroganovy, tvoryat? -- stuknul kulakom po stolu Ivan
Vasil'evich. -- Svoe dobro beregut, a gosudarevo pust' gorit yasnym plamenem?!
Otpishi k nim,  --  povernulsya  k  d'yaku, --  chto, kol' ne poshlyut kazakov  na
vyruchku voevode  cherdynskomu, to  nalozhu  na nih  opalu svoyu na mnogie gody.
Pust' zabudut, chto v  lyubimcah hodili. I chtob gramotu tu v noch' segodnya zhe s
goncom otpravit'.
     D'yak toroplivo kival golovoj, zapominaya skazannoe.
     -- A k pape rimskomu, kogda pisat' budem? Posle?
     -- K pape napered napishem. Pryamo sejchas i sadis'. Otpishi emu, chto posla
ego s radost'yu velikoj prinyali i vse  vyslushali. Zemel'  u  nego  nikakih, u
papy, ne prosim,  a svoih ustupat' ne zhelaem. U nas ih stol'ko, chto i za god
ne ob容hat'. Ob etom ne nado, --  otvernulsya k oknu  v glubokoj zadumchivosti
Ivan Vasil'evich.





     Posle razgovora  s  Ivanom  Kol'co  Ermak reshil  proehat'  i po  drugim
gorodkam,  gde  razmestilis'  kazach'i sotni.  On  uzhe  privyk k  neozhidannym
pod容mam po  otlogim gornym skatam, melkim, no bystrym, iskryashchimsya  rechkam s
kamenistymi   beregami,   gustym  el'nikam,  pahuchim,  prozrachnym   sosnovym
pereleskam. Esli by ne  gory, to v ostal'nom eti mesta vo mnogom pohodili na
ego rodnuyu Sibir'.
     K poludnyu kon' sovsem pritomilsya i chasto ostanavlivalsya, tyanulsya mordoj
k trave. Bylo bespolezno ponukat' ego,  on dazhe ne  chuvstvoval udarov. Ermak
reshil  dat'  emu otdyh  i poshel peshkom, vedya netoroplivogo kon'ka na povodu.
Neozhidanno on zametil primyatuyu travu i neskol'ko polomannyh vetvej sprava ot
tropy. Vnachale  reshil, chto tut proehal kto-to iz voinov carevicha  Aleya,  no,
osmotrev zemlyu pod derev'yami, ne obnaruzhil  sledov kopyt. Ne dumaya, zachem on
eto delaet, poshel po edva razlichimym sledam, vynuv na vsyakij sluchaj pishchal' i
prigibayas' pri kazhdom shorohe.  Probiralsya tak on dovol'no  dolgo,  vremenami
teryaya sled,  vozvrashchalsya  obratno,  postepenno  prodvigayas' vpered. Nakonec,
pochuvstvoval    zapah   dyma   na   protivopolozhnom   beregu    prozrachnogo,
pogromyhivayushchego kameshkami ruch'ya,  i pereskochiv cherez nego, uvidel v  sklone
gory nebol'shoe temnoe otverstie.
     Privyazal konya k derevu, ostorozhno podobralsya  ko vhodu  v peshcheru, derzha
pishchal'  pered  soboj. Na pologom  sklone  mezh tleyushchih uglej stoyal gorshochek s
bul'kayushchej pohlebkoj. Zdes' zhe lezhal zazubrennyj topor,  nebol'shaya, vyazannaya
iz  konskogo volosa set' i berestyanoj tuesok.  V  samu peshcheru veli neskol'ko
stupenej, vylozhennyh  iz mshistyh valunov. Podnimayas' po  nim, Ermak  uslyshal
gluhoe bormotanie, donosyashcheesya iznutri. Vytyanuv sheyu, on razglyadel v polut'me
stoyashchego  na  kolenyah  spinoj  k  nemu  cheloveka,  kotoryj  chto-to  negromko
povtoryal,  osenyaya sebya vremya ot vremeni krestnym znameniem.  Na  kamne pered
nim gorela samodel'naya lampadka i stoyalo neskol'ko ikon.
     Ermak  ne  stal  ego  trevozhit'  i terpelivo  dozhdalsya  konca  molitvy.
Nakonec,  neznakomec vstal s kolen, shiroko v poslednij  raz  perekrestilsya i
povernulsya v ego storonu, ravnodushno skol'znul vzglyadom i,  ne vykazyvaya  ni
malejshego ispuga, proiznes rovnym golosom:
     --  Mir  tebe  i  spasi  Gospod'  dushu  tvoyu  mnogogreshnuyu. Davno  tebya
podzhidal. Znal, chto pridesh'.
     -- Kak ty mog eto znat'?  --  udivilsya ego  slovam Ermak.  -- I kto ty?
Pochemu zhivesh' zdes' odin?
     -- Mestnye muzhiki nazyvayut menya otshel'nikom. Imya  moe Mefodij. A  kak ya
pro  tebya,  ataman kazachij, uznal, to  chto  zhe v  tom neobyknovennogo? Kto s
Gospodom Bogom molitvennuyu besedu vedet, tomu mnogoe otkryvaetsya.
     Odet Mefodij byl v chernuyu do  pyat ryasu, krutuyu lobastuyu golovu do samyh
glaz prikryvala chernaya klinovidnaya shapochka s krestom. Na vid emu bylo bol'she
pyati desyatkov  let, no  derzhalsya  starec  bodro  i vo  vzglyade  chuvstvovalsya
nedyuzhij  um  ispytannogo  zhizn'yu  cheloveka.  Ermak oshchutil sebya  ryadom s  nim
neopytnym  yuncom i ponachalu hotel ujti, no  byl  slovno  zavorozhen slovami i
glazami otshel'nika i kakim-to ego tajnym znaniem zhizni.
     -- I davno li tak zhivesh', ot lyudej vdali?
     -- Tret'e leto minulo, prishel syuda iz-pod Pskova, nesya slovo Bozhie.
     -- Ne trogayut vogul'cy?
     -- YA im nichego plohogo  ne  sdelal. Naoborot, v proshluyu zimu, v sil'nye
holoda,  prinesli  mne shkury  dlya odezhdy,  ryby svezhej. Net, s nimi ya  mirno
zhivu.
     -- Otchego zhe v gorodok ne ujdesh'? Ryadom s lyud'mi spokojnee zhit'...
     -- Ne skazhi, mil chelovek. U lyudej svoih zabot  predostatochno i  do menya
im  dela net. Da i  ya sredi  mirskih  zabot  v tu zhe koleyu  popadu.  A sueta
mirskaya zasoset, zatyanet i  oglyanut'sya  ne uspeesh',  kak dumat' ob obydennom
nachnesh',  a tam  i na prostuyu molitvu vremeni  ne ostanetsya. Potomu i vybral
etu  peshcheru, gde krome menya  i Boga  nikogo  ryadom net i nichto  dushu moyu  ne
trevozhit.
     -- YA vot potrevozhil, -- usmehnulsya Ermak. Oni spustilis' vniz k  beregu
ruch'ya k  dvum lezhashchim  tam  valunam, chto  byli,  verno, special'no  vytashcheny
starcem k kostrishchu. Mefodij vynes iz peshchery dve shkury i zabotlivo pokryl imi
kamni, lish' potom predlozhil Ermaku sest' na holodnyj valun, poyasniv:
     -- On teplo chelovecheskoe migom  v sebya zabiraet. Oglyanut'sya ne uspeesh',
kak lihomanka  zacepit,  zaneduzhish'. Davno hochu pogovorit'  s toboj,  ataman
kazachij. Kak uznal ot lyudej, chto prishli vy na sluzhbu k gospodam Stroganovym,
tak i reshil svidet'sya s toboj.
     -- CHem zhe ya tak tebe interesen? Ili kazakov rane ne videl?
     -- Kak ne videl. Povidal i kazakov, i  inyh voinov. Tol'ko v kraj  etot
dikij, pokrovitel'stvom  Bozh'im  ne osveshchennyj, ne  vsyak  chelovek  idet,  ne
kazhdyj zdes' selitsya.
     -- |to pochemu?  --  starec vse  bolee i bolee raspolagal k  sebe Ermaka
svoim  obrazom  myslej.  Emu  poka ne  prihodilos'  vstrechat'sya s  podobnymi
lyud'mi,  kotorye mogli by ob座asnit' mnogie obychnye postupki, vkladyvaya v nih
inoe znachenie i smysl.
     -- A kak  zhe? Kazhdyj zver' zhivet tam, gde emu Bogom zaveshchano: medved' v
lesu, ryba v reke, ptica po nebu letaet...
     -- Vsyako byvaet. ZHuravl', k primeru, bol'she po bolotu brodit, a gus' po
vode plavaet. Da i medved' v reku zabiraetsya rybku slovit'.
     -- Vot-vot.  Pravil'no  myslish': kazhdyj  v  chuzhie vladeniya  norovit  za
dobychej sunut'sya, a posle obratno  k sebe uhodit,  gde  zhit' privyk. Ryba po
verhu  rechnomu  plavitsya,  vyprygivaet na  mir glyanut'  i obratno na glubinu
nyryaet. A chelovek ne  tak razve? Russkie lyudi ispokon veku po gorodam zhivut,
gde mesto  chistoe, namelennoe,  hramami,  monastyryami okruzhennoe, chtob vraga
roda chelovecheskogo  k domam  blizko  ne  puskat'.  A zdes'  mesta neobzhitye,
nesvyashchennye. Vsyak syuda prishedshij  iskusheniyu podverzhen, po sebe  chuyu. Inache i
byt' ne dolzhno. Ty vot sam, ataman, kreshchen, podi?
     -- Zdes' menya i krestili, v  etih samyh krayah, -- zadumchivo otvetil on,
-- Vasiliem narekli...
     -- Vot tebya  obratno  i potyanulo  k  tomu  mestu, gde  vpervye tainstvo
prichastiya  prinyal, pravednoe slovo uslyhal. No vsyak chelovek, syuda prishedshij,
dolzhen vdvoe, vtroe bol'she molit'sya, ispovedyvat'sya. Inache zamuchat  grehi --
i sam ne zametish', kak vo vse tyazhkoe pustish'sya.
     -- I  kakoj  zhe greh  naiglavnejshij?  -- naklonya  golovu  vniz, sprosil
starca Ermak.
     --  Vizhu, razgovor u nas dolgij budet, a potomu perekusim, a potom uzh i
pobeseduem, pogovorim po dusham. -- On snorovisto podhvatil s uglej gorshochek,
bol'shoj lozhkoj razlil pohlebku  v derevyannye miski, podal Ermaku. Tot dostal
iz dorozhnoj kotomki zahvachennyj iz gorodka hlebnyj  karavaj,  lukovicu, paru
morkovin.  --  Nu,  s  takim ugoshcheniem  i vovse  ne  propadem,  -- ozhivlenno
voskliknul  Mefodij,  vypryamilsya vo  ves' rost  i prochel  korotkuyu  molitvu,
shiroko  perekrestil vse prigotovlennoe k trapeze  i, opustivshis'  na kamen',
prinyalsya  za edu  Ermak  ne  toropyas' vyhlebal varevo, s容l krayuhu hleba,  i
molcha podojdya k ruch'yu, napilsya, spolosnul misku  Starec, kazalos', ne glyadel
na  nego, no Ermak  chuvstvoval, chto  tot vidit kazhdoe ego dvizhenie i,  bolee
togo,  ulavlivaet dazhe mysli.  Potomu chto stoilo emu podumat' ob ostavlennom
na tom beregu kone, kak Mefodij progovoril:
     -- Horosho by  konya  tvoego poblizhe k  nam privesti, a to ne  roven  chas
medved' ili volk nabredet.
     Ermak nichego ne otvetil, a molcha pereskochil cherez ruchej i privel svoego
bezzabotno podremyvayushchego  kon'ka k peshchere. Mefodij,  prochtya  posleobedennuyu
molitvu, vnov' obratilsya k nemu:
     -- Sprosil ty davecha o grehe naipervejshem. Otvechu... Soglasno zapovedyam
Bozh'im  naityazhelejshim   grehom  schitaem  my   gordynyu   lyudskuyu,  poskol'ku,
poddavshis'  ej,  chelovek mozhet vozomnit'  sebya  pupom zemli i v myslyah svoih
voznosit'sya vyshe vseh drugih. Gordynya tolkaet ego sovershat'  i  drugie grehi
smertnye. Potomu i prizyvayut hristian k smireniyu i poslushaniyu.
     -- A kak zhe voinu v boyu byt'?  Kol' budet on smirenno vraga  zhdat',  to
umret, ne uspev sabli obnazhit'.
     -- To  drugoe delo. Protiv  vragov  very  nashej,  chto  razorenie  nesut
cerkvyam i  domam hristianskim, eshche Sergij Radonezhskij zaveshchal bit'sya smertno
i zemlyu russkuyu v obidu ne davat', -- podnyav palec vverh i ne svodya pytlivyh
glaz s Ermaka, otvechal starec. On, kazalos', zaranee znal, o chem sprosit ego
ataman, i ob座asnyal emu terpelivo, chut' pokachivayas' vsem svoim suhim telom.
     --  Na  kakoj  zhe  my  zemle  sejchas  nahodimsya?  Na  russkoj?  Ili  na
vogul'skoj? I han Kuchum ee otvoevat' hochet, pod sebya zabrat'.
     -- Kogda-to ni Moskvy, ni Kieva, ni Novgoroda Velikogo ne bylo, i zemlya
ta  russkoj ne  byla. No promysel  Bozhij napravil i poselil  nas na  nej,  i
obreli my mir i spokojstvie. Narody, chto tam zhili, s nami slilis', veru nashu
prinyali  i soglasno hristianskim zakonam  zhit' stali. CHto zhe v  tom plohogo?
Vse  v mire etom  peremenchivo i ne stoit na  meste. Kol' budet  na  to Bozh'ya
volya,  to pojdet  russkij chelovek  i  dal'she,  v  samuyu Sibir', i nikto  emu
pomeshat' v tom ne smozhet.
     -- Tak kak zhe uznat': est' li na to volya  Bozh'ya? -- privstal so  svoego
mesta Ermak. --  Ty slovno  moi mysli chitaesh'. Neskol'ko  dnej lish' o tom  i
dumayu.
     -- YA tebe tak  skazhu, rab  Bozhij Vasilij, kol' mysli u tebya blagie,  to
budet tebe v etom zastupnichestvo Gospodne i pokrovitel'stvo...
     -- Kak uznat'  o  tom?  -- nastojchivo povtoril vopros Ermak i  ih glaza
vstretilis'.
     --  Ne tak vse prosto, kak ty dumaesh'.  Nikto ne voz'met tebya za ruku i
ne povedet za soboj. Nikto ne skazhet tebe:  "Idi".  Ili ostanovit, zapretit.
Kol' dusha tvoya chista  i reshilsya ty na podvig  vo imya blagih celej, to  vse u
tebya udachno slozhitsya. A ezheli derzhish' v dushe koryst' kakuyu, mysli tajnye, to
i zabud' dumat', vybros' iz golovy vse, zhivi kak zhil.
     --  Horosho, priznayus'  tebe, starec, chto davno  odolevaet  menya zhelanie
otpravit'sya v sibirskie zemli i prognat' hana Kuchuma...
     -- A ego  i progonyat' ne nado, -- podnyal ruku Mefodij, -- on sam ujdet,
kogda uznaet o tvoem zamysle.
     --  Sam ujdet?!  Bez boya?! Ni  za chto ne poveryu, -- chut' ne  rassmeyalsya
Ermak, hlopnuv sebya po kolenu szhatym kulakom.
     -- Mozhet, i boj budet, i ne odin, no ne v sile delo, a v pravde. Pravda
zhe za tem, za kem zastupnichestvo Bozhie. V kotoryj raz tebe ob etom govoryu.
     -- Znachit, pravda na moej storone? -- vskochil s kamnya Ermak.
     --  Pravda  vsegda  tam,  gde  chistaya dusha i  bezgreshnye pomysly.  Kol'
pojdesh' ty v pohod ne radi nazhivy, ne razboj chinit', to i udacha s toboj. Sam
reshaj, -- i starec zamolchal, davaya ponyat', chto razgovor okonchen.
     -- Togda otvet'  mne: soglasen li ty pojti s nami? Esli delo blagoe, to
i bozh'emu cheloveku pouchastvovat' v nem mozhno.
     -- I etogo  voprosa  zhdal  ot tebya, -- myagko  ulybnulsya emu Mefodij, --
davaj ne stanem speshit'. Ty  eshche sam ne reshil,  a menya  s soboj zovesh'. Tebe
sejchas na  noch' glyadya ne stoit ehat'. Ostavajsya u menya,  zanochuj, a k  utru,
glyadish', i dam tebe otvet.
     Ermak, ne razdumyvaya,  soglasilsya i ostalsya nochevat' v peshchere vmeste  s
otshel'nikom,  dumaya, chto sud'ba ne zrya, vidno, privela ego v potaennoe mesto
i  tol'ko  zdes',  v  besede  so  starcem,   on  nakonec  do  konca  obretet
uverennost', ukrepitsya dushoj i serdcem.
     Utrom  Mefodij provodil ego do dorogi,  blagoslovil i skazal zadumchivo,
vglyadyvayas' v molochnuyu dymku tumana,  plavayushchuyu prozrachnoj pelenoj v otlogah
mezh gornyh hrebtov:
     --  Dolgo ya dumal  o slovah tvoih  i  odno  tverdo skazat' mogu: ty tot
chelovek, kto smozhet syskat'  slavu russkomu oruzhiyu, kol' ogradish' zemli nashi
ot  nabegov  sibircev.  Mnogo zla  oni  nesut  s soboj, lyudej nashih v  polon
uvodyat, seleniya zhgut. Idi s Bogom kak serdce tebe samomu podskazyvaet.
     -- A ty  s nami pojdesh'? -- Ermak  sprosil,  hotya uzhe zaranee predvidel
otvet starca.
     -- Net. Mne voinskaya bran' ne podhodit. Ni dlya togo ya ukrylsya ot lyudej,
chtob v krugovert' zemnuyu s golovoj okunut'sya  vnov'. Moj podvig v inom. I na
etih  zemlyah chelovek  s krepkoj  veroj  dolzhen zhit', chtob byli  zdes' mir  i
soglasie. Kazhdomu svoj udel dan svyshe. A moj udel -- eta zemlya.
     --  Spasibo  na  dobrom slove. Ono,  mozhet,  i  luchshe, chto  ne poobeshchal
ponaprasnu, ne zaveril  menya. Tol'ko ne  znayu, kak byt' mne teper'.  V pohod
nam bez batyushki idti nikak nel'zya.
     --  Obratis' k gospodam Stroganovym. U nih v gorodkah pri kazhdoj cerkvi
i batyushka, i diakony imeyutsya. Mozhet, vyreshat tebe kogo...
     Na  etom  prostilis',  i  Ermak  neozhidanno  peredumal ehat'  v dal'nie
gorodki, a povernul konya obratno,  otkuda sovsem nedavno  vyehal. On  ne mog
ob座asnit'  svoego  resheniya, no posle  razgovora  so  starcem Mefodiem tverdo
ponyal, chto  daleko ne  vse  poddaetsya  ob座asneniyu  i  ponyatno  chelovecheskomu
razumu. Lyudskie postupki zavisyat ne tol'ko ot voli chelovecheskoj...



     I okazalos', ne  zrya on ehal v gorodok, gde stoyal so svoej sotnej esaul
Ivan Kol'co. Tot uspel  uzhe opovestit' ostal'nyh esaulov, kotorye nemedlenno
yavilis'  na  ego  zov.  Nebol'shaya  ploshchad'  pered  cerkov'yu  byla  zapruzhena
kazakami, a  na  kamennyh stupenyah sobralis'  pohodnye  atamany,  stoyavshie s
obnazhennymi golovami.
     Ermaka  zametili  ne  srazu  i  on nekotoroe  vremya slushal, kak  chto-to
vykrikival  v  tolpu  nizkoroslyj  Savva  Boldyr',  privstav  na  nosochki  i
vzmahivaya pri kazhdom proiznosimom  slove zazhatoj v ruke shapkoj. Ne vse slova
doletali  do atamana, no on ponyal, chto Boldyr'  chistit gospod Stroganovyh za
durnuyu pishchu, pomyanul,  chto vydali  malo pripasov  dlya  pishchalej, ne vypolnyayut
obeshchannogo.
     No vot kto-to iz kazakov zametil Ermaka i po ryadam proneslos':
     --  Ataman... Ataman  priehal...  Ermak Timofeevich sam...  Ivan Kol'co,
kotoryj,  verno,  i  zateyal ves'  etot shod, zaulybalsya  i prizyvno  zamahal
rukoj, vykriknul:
     --  A vot i  sam  ataman  pozhaloval. My uzh  i  poteryali tebya.  Vyhodi k
kazakam, skazhi svoe slovo.
     Ermak brosil povod'ya blizhajshemu  kazaku i stal protalkivat'sya k cerkvi,
na   hodu,   priglazhivaya  borodu,  popravlyaya   sablyu,  oglyadyvaya  pristal'no
sobravshihsya, zhdushchih ego slova. On i ne ozhidal, chto  popadet na kazachij krug,
ne byl gotov k nemu  i sejchas  bystro prikidyval, chto nuzhno skazat' v pervuyu
ochered', a chto pust' vylozhit Kol'co.
     Kogda on vzobralsya po stupenyam, poklonilsya vsem, to kriki smolkli i vse
zastyli v napryazhenii, ozhidaya, kogda on zagovorit.
     -- O chem razgovor  vedem? -- sprosil  Ermak,  chut' povorotyas'  k  svoim
esaulam.
     -- Kak o chem?! -- chut' ne podprygnul na meste vse tot zhe Savva Boldyr'.
-- Obmanyvayut nas gospoda Stroganovy...
     -- Tebya obmanesh'! Kak zhe... --  pod obshchij smeh otvetil ataman.  -- Kogo
tut eshche  obmanut' uspeli? -- obratilsya  ko  vsem  kazakam.  -- Vyhodi  syuda,
pokazhis' vsem. -- Odnako zhelayushchih ne nashlos'.
     Ivan Kol'co, bolee drugih udivlennyj  takim oborotom,  smotrel,  shiroko
raspahnuv glaza, na atamana. Boldyr' nemedlenno  spryatalsya za spiny i chto-to
burchal sebe pod nos, nedovol'no poglyadyvaya v ego storonu.
     --  Mozhno  mne  skazat'? -- sprosil  Matvej  Meshcheryak, sdelav  dva  shaga
vpered, i, poluchiv soglasnyj kivok atamana, nachal  izdaleka.  -- My vot  tut
sobralis'  vse  lyudi  vol'nye,  byvalye.  Vsyakoe  vidali,  vo  mnogie  zemli
hazhivali.
     --  Ty, Matyuha, kota za  hvost ne tyani.  Govori o  nashenskih delah,  --
razdalsya chej-to golos iz tolpy.
     -- YA i skazhu, pogod', -- podnyal tot pered  soboj ruku, -- my privykli s
vorogom v pole vstrechat'sya, na prostore, a tut sidim, kak myshi v nore, a kot
vokrug hodit, oblizyvaetsya, togo i glyadi scapaet..
     --  A ty  hvost ne  vysovyvaj!  Vot i ne scapaet! -- prozvuchal  tot  zhe
nasmeshlivyj golos.
     --  Da ne zhelayu  ya  myshom  byt', v  nore  sidet'. Ili ne  bilis'  my  s
krymcami, s nogajcami, s polyakami?! Toska  smertnaya sidet' vot tak da zhdat',
kogda vrag nos pokazhet.  Ladno, kinulis' oni na nas, otbilis',  a dale  chto?
Pust' basurmane  v  inye zemli  idut? Drugie  kreposti berut?  A  pochemu  ne
udarit' po nim, da ne dat'... --  vstavil on krepkoe slovo pod odobritel'nye
vykriki.
     -- Pravil'no  Meshcheryak skazal, --  vystupil  vpered Ermak, -- tol'ko  ob
odnom  umolchal:  kak  nam  tem  basurmanam priglashenie  peredat',  chtob  nas
dozhdalis', srazilis'. Poka my  shel'-shevel', kvasu popili,  ruki pomyli, a ih
pominaj kak zvali i ne syshchesh'. Ushli v les, ne dogonish'.
     --  Pognalis'  by, tak  dognali, --  negromko  vyskazalsya  iz-za  spiny
atamana Nikita Pan.
     Ty,  Nikitushka, v lesu  ne mastak  voevat', to mne  tochno  izvestno, --
legko povernulsya k  nemu  Ermak,  -- oni  nas  migom  poshchelkayut  po odnomu i
prozvaniya  ne  sprosyat.  Net,  bratcy  kazaki, ne  s  ruki nam  iz  kreposti
vylazit', pod udar stanovit'sya...
     V kazach'ej tolpe poslyshalsya neodobritel'nyj ropot i razdalis' vykriki:
     -- Ne zhelaem za stenami sidet'!
     -- Nadoelo!
     -- Na prostor hotim!
     Ermak peremignulsya s Ivanom Kol'co -- i tot  sdelal shag vpered,  podnyav
zazhatuyu v ruke nagajku.
     -- Na prostor hotite? -- kriknul on gromko.
     -- Da! Hotim! Prostor-r-r... -- prokatilos' po ryadam.
     -- Ajda na prostor! Ajda na volyu gulyat'! -- radostno vykrikival Kol'co,
sverkaya  vasil'kovymi lukavymi glazami. -- Est'  u atamana zadumka odna, da,
mozhet, ne vsem ona po dushe pridetsya...
     -- Pushchaj govorit! Sluhat' zhelaem!
     -- V pohod nam nadobno idti, -- ukazal rukoj na voshod  Ermak, -- cherez
gory, v Sibir'. Tam est', gde razgulyat'sya. I mne sidnem sidet' nadoelo. Tozhe
voli hochetsya.
     Kazaki ne srazu ponyali zadumku atamana  i  stali ostorozhno vykrikivat',
sprashivaya:
     -- Na chem pojdem? Peshimi ne vydyuzhim, a konej net.
     -- CHerez gory ne projti...
     -- Pripasov sovsem nikakih...
     On  slushal ih i dobrodushnaya ulybka zastyla na ego shirokom lice,  slovno
vysechennom iz teh samyh gornyh kamnej, cherez kotorye on zadumal povesti svoi
sotni.  I  kazaki, nevol'no  smushchayas'  etoj ulybki, budto on  nasmehalsya nad
nimi, znaya  chto-to glavnoe  i ne dogovarivaya, postepenno  smolkli, zastyli v
ozhidanii otveta.
     -- Na strugah pojdem, na chem zhe eshche, -- shiroko razvel ruki ataman. -- I
sami syadem, i pripasy pogruzim. A chto s soboj brat', tak ob etom s gospodami
Stroganovymi obgovorim. Nam-to oni ne otkazhut...
     -- Ha-ha-ha! Nam ne otkazhut!
     -- Pust' poprobuyut!
     -- Syuda gospod Stroganovyh!
     Otvechala  mnogogolosaya tolpa, i Ermak, vnov' perekinuvshis'  vzglyadom  s
Ivanom Kol'co, ponyal, chto nastupil perelom v obshchem nastroenii. Mozhet, ne vse
eshche  osoznali  trudnost' predlagaemogo im  pohoda,  no  vozmozhnost' potryasti
Stroganovyh, raspahnut'  dveri ih vmestitel'nyh ambarov, vzyat'  chto-to darom
-- uzhe odna eta vozmozhnost' bolee vsego privlekala kazakov.
     -- Da, a gde Stroganovy? -- sprosil Ermak.
     -- V voevodskoj izbe sidyat. Maksim s dyad'koj svoim.
     -- Tak zovite ih.
     --  |j,  CHerkas,  -- kriknul  Kol'co  molodomu  kazaku,  --  sbegaj  za
gospodami horoshimi. Skazhi, mol kazaki prosyat prijti.
     CHerkas Aleksandrov i eshche  neskol'ko kazakov s gotovnost'yu napravilis' k
voevodskoj  izbe  i vskore vyshli  ottuda  vmeste  s  ugryumymi i nedovol'nymi
Stroganovymi.  Ni  na  kogo  ne glyadya,  oni proshli  skvoz' tolpu  nasmeshlivo
poglyadyvayushchih na nih kazakov i podnyalis' na cerkovnoe kryl'co, snyali shapki.
     -- Ish' ty, uvazhayut, -- motnul sivoj bashkoj blizko k nim stoyashchij kazak.
     -- Zachem zvali? -- nasupyas', sprosil Ermaka Semen Anikitich.
     --  Tut  delo  takoe, srazu  i  ne  skazhesh',  --  nachal  ataman,  potom
povernulsya  k  Kol'co,  --  davaj-ka ty, Ivan. U  tebya  luchshe  vyhodit, -- i
otstupil v storonu.
     -- A chego tut  govorit', -- shchelknul tot v  vozduhe pal'cami, -- nadoelo
nam sidet', kak suslikam v nore, da  sheej krutit', zhdat', kogda kto  k nam v
gosti zavernet. Ne nashe eto delo...
     --  Zachem  zhe  togda sluzhit'  k nam  poshli? --  zhestko vygovoril  Semen
Anikitich. -- Obratno chto l' sobralis'?  Tak i govori,  a to krutite hvostom,
kak kobyla zagulyavshaya.
     --  No, no... -- zagudeli tut zhe kazaki.  -- ZHerebec nashelsya... My tebya
ne zadiraem, i ty ne trozh'...
     -- Hvost dlya sebya priberegi, muzhik, -- skrivil tonkie guby Ivan Kol'co,
-- pomni, s kem govorish'. My tebe ni kakie-nibud' tam  smerdy  zahudalye,  a
kazaki vol'nye.
     -- Da chego nam ssorit'sya, -- mirolyubivo  podnyal  ruku Maksim Stroganov,
osuzhdayushche  glyanuv na  Semena, -- vy  nam  dobro  sdelali, i  my  vam tem  zhe
otplatili. Kol' sobralis' obratno idti -- derzhat' ne stanem...
     -- Ne o tom rech',  -- podoshel k nemu  vplotnuyu Kol'co, -- u nas zadumka
hana sibirskogo povoevat'. Vot ono kak...
     -- Hana sibirskogo? -- vskinulis' na nego oba Stroganovyh. -- Kak vy do
nego doberetes'? Tuda zh skol' den puti...
     -- A ty za nas ne reshaj. Skol' nado, stol' i  pojdem -- vystupil vpered
Bogdan Bryazga. -- Vy luchshe skazhite: pripasov dadite?
     --  Bogdan, kuda lezesh' s nemytym rylom?  Kto  prosil?! -- oborval  ego
Kol'co,  skrezhetnuv zubami.  No  tot uzhe  dovol'nyj,  chto skazal svoe slovo,
vnov' otstupil nazad i stoyal tam, hitro soshchuryas'.
     Stroganovy, uslyshav o pohode kazakov v Sibir', rasteryanno glyanuli  odin
na drugogo, i Semen Anikitich so vzdohom otvetil:
     -- Takoe delo v odin den' ne reshayut.  Zima ne za gorami,  a  pripasov u
nas samih krohi, edva do leta dotyanem.
     --  Kupite!  V  Moskve,  Kazani!  Golodom  ne ostanetes'! --  zakrichali
vozbuzhdenno kazaki.
     -- CHego tyanut'?  Reshim po-dobromu  i po rukam, -- protyanul  Stroganovym
uzkuyu ruku Ivan Kol'co. -- Lishku ne poprosim. Zachem nam lishku na gorbe svoem
zhe  tashchit'? A kol'  na  zimu  u vas  ostanemsya,  to vse  odno to  zhe samoe i
proedim. Ne tak razve?
     -- Tak ono, -- chto-to prikidyval  v ume  Semen Anikitich, -- no do  zimy
dozhit' nado, a vam ved' sejchas podavaj. Vyn' da polozh'.
     -- CHuzhogo ne  prosim,  a ot  svoego ne otstupim,  -- poigryvaya pletkoj,
podstupil k nim Nikita Pan. -- Tak govoryu, kazaki?
     -- Znamo delo, tak...
     -- Dobrom ne dadut -- siloj  voz'mem, --  poslyshalsya iz  serediny tolpy
chej-to vizglivyj golos.
     -- Siloj otymite?  -- poiskal glazami krichavshego Semen  Anikitich. --  U
carevyh slug  imenityh,  gospod Stroganovyh, siloj vzyat' hotite?! -- povysil
on golos, dumaya ustrashit' kazakov.
     -- A nam chego? -- hohotnul szadi Savva Voldyr'. -- My ne tol'ko carevyh
slug sharpali, no i poslov carya-batyushki s konej ssazhivali. Ne vpervoj...
     Stroganovy zatravlenno smotreli vokrug  sebya, no ni v kom  ne vstretili
zhalosti ili podderzhki. Lish' Ermak  stoyal, glyadya  v storonu, i ne skazal poka
ni edinogo slova. K nemu-to i  reshil obratit'sya Maksim YAkovlevich, nadeyas' na
pomoshch'.
     --  Ataman tozhe  tak  schitaet?  -- sprosil negromko,  no  Ermak  horosho
rasslyshal vopros i podnyal glaza, shchelknul yazykom.
     -- N-n-da!  Kuda  ne poverni, a vsyudu klin...  Ne rezon vam s  kazakami
sporit'. Luchshe dobrom reshit'.  Narodishka  u  nas  lihoj,  na  slovo  derzok.
Posshibayut  zamki  s  ambarov,  nahvatayut chego popalo, a  tam  pishi  k  caryu,
zhalujsya. My uzh daleko budem. Dobrom reshat' nado... Tak vam skazhu.
     Stroganovy, poteryav poslednyuyu nadezhdu v zastupnichestve  atamana,  vnov'
pereglyanulis', i Maksim YAkovlevich, mahnuv rukoj, vykriknul:
     --  Dam vam  iz  svoih  zapasov chto  trebuete. A dyadya  Semen  pust' sam
reshaet.
     -- O, to dobro, -- otkliknulis' kazaki. Semen Anikitich nedobro sverknul
glazami na plemyannika, kivnul:
     --  Da  i  mne,  vidat', pridetsya dat'  chego  prosite. Pushchaj  atamany v
voevodskuyu izbu pridut, dogovorimsya.
     Kto-to iz  kazakov kinul vverh shapku, kto-to vyhvatil sablyu iz nozhen. I
lyudskaya  massa   prishla   v  dvizhenie,  zaburlila,   zakolobrodila,  raduyas'
predstoyashchemu vystupleniyu.
     -- Otmetit' by dobryj pochin nado, -- tronul Maksima Stroganova za plecho
prilipchivyj kak bannyj list Savva Voldyr'.
     --  Uspeetsya! -- holodno  glyanul  na nego Ermak. -- Ne do  togo sejchas.
Luchshe shodi na bereg, prover' strugi, vyberi, kakie sgodyatsya. Ty, Nikita, --
obratilsya  k  drugomu  esaulu,  --  s  gospodami  Stroganovymi   progulyajsya,
podschitajte, skol' chego  brat'  s  soboj. Matvej, tebe vse  pishchali uchest'  i
pushki, chto na strugah s soboj privezli. Il'in -- osnastku na strugah: vesla,
parusa,  verevki,  bochonki  pod  vodu,  --  bystro  i  povelitel'no  otdaval
prikazaniya ataman. -- Vot eshche chto, -- uzhe na stupenyah dognal on Stroganovyh,
--  nam  by s soboj batyushku vzyat'. Na  bol'shoe delo  idem.  Nekomu  budet  i
othodnuyu prochest'.
     --  Nu, za etim delo ne vstanet, -- chut' priostanovilsya Semen Anikitich,
-- otpravlyu s vami otca Zosimu, kol' on sam soglasitsya.
     -- Da on zhe starik uzhe, -- udivilsya Maksim. -- Pomret v doroge eshche.
     --  A gde ya tebe  molodogo syshchu? Vse oni batyushki pochtennye. Kakie est',
drugih ne imeem.
     Ermak  ponyal,  chto  ot Semena nichego ne dobit'sya, i  povernulsya,  poshel
obratno k esaulam.
     Sbory v  pohod  zanyali chut'  bol'she nedeli. Prokonopatili i  prosmolili
strugi, zashtopali parusa, vytesali novye vesla, vzyav na kazhdyj  strug po dva
zapasnyh  grebnyh  vesla.  Vozbuzhdennye  kazaki  snovali po gorodku, zadiraya
mestnyh  karaul'nyh, peremigivayas' s devkami. Podhodili  k Ermaku  i mestnye
sluzhivye lyudi, prosilis' vzyat' s  soboj. Sredi  nih bylo neskol'ko inozemcev
iz  litovcev  i  polyakov, chto neizvestno kakim putem popali  v stroganovskie
votchiny.  Ataman  vseh otpravlyal k  esaulam,  predostavlyaya tem samim reshat',
kogo nabirat' v svoi sotni.
     Otec Zosima  okazalsya na udivlenie podvizhnym starichkom s dlinnoj pryamoj
borodoj, kotoruyu on na hodu postoyanno podderzhival rukoj, a to i podtykal pod
vorot svyashchennicheskoj ryasy. On sam razyskal Ermaka i, blagosloviv ego, pervym
delom osvedomilsya:
     -- Kakie obraza i horugvi brat' v pohod dumaesh', ataman?
     -- To vam, batyushka, luchshe znat'. Voinskih pokrovitelej i  berite. Ne na
bliny idem. Podi, i srazhenij ne izbezhat'.
     -- I ya  tak dumayu. Togda nadobno vzyat' nepremenno Arhistratiga Mihaila,
kak glavnogo pokrovitelya voinstva nebesnogo, Spasa Nerukotvornogo, s kotorym
knyaz'ya  russkie   v  srazheniya  s  basurmanami  izdavna  hodili,  i  Dimitriya
Solunskogo, chto russkomu oruzhiyu zastupnik. Pravda,  vseh etih obrazov u menya
net, no ya s容zzhu v sosednij monastyr', isproshu u nastoyatelya. Kogda vystupat'
stanem?
     -- Kak  soberemsya...  --  Ermak s  interesom  razglyadyval  snorovistogo
batyushku, vglyadyvalsya v  ego zhivye i  umnye glaza,  dumaya,  skol'kim  kazakam
pridetsya emu zakryt' glaza posle boya.
     -- Tak  ne  goditsya,  -- neozhidanno vozrazil tot, -- nado den' nametit'
primetnyj, chtob i voinam very pridal, i pokrovitel'stvo nebesnyh zastupnikov
za nami bylo. -- On zashelestel tonkimi gubami, vidno, vspominaya chto-to. -- K
Uspeniyu ne uspet' sobrat'sya? Net, verno, -- tut zhe otvetil sam sebe, -- da i
negozhe v  prazdnik  takoj rabotoj  zanimat'sya. Sretenie  ikony Vladimirskoj?
Tozhe ne  pospet'?  Useknovenie glavy Ioanna Predtechi Krestitelya  Gospodnego?
Dumayu, chto ne goditsya. A  vot tam den' budet Semiona Stolpnika prepodobnogo,
chto vo imya very mnozhestvo podvigov sovershil...
     -- Ratnyh podvigov? -- pointeresovalsya Ermak.
     -- Net. To podvigi  drugogo roda byli. Plot' on svoyu istyazal. No dumayu,
chto den' blagoj dlya nachala pohoda. I  vam ved' podvig vo  imya very sovershit'
pridetsya...
     -- Horosho, -- soglasilsya Ermak, -- k etomu samomu dnyu budem gotovy.
     --  Togda s Bogom,  --  perekrestil  ego otec  Zosima  i  skorym  shagom
otpravilsya zanimat'sya svoimi delami.
     I hot' ko dnyu Semiona Stolpnika ne vse bylo gotovo, no Ermak nastoyal na
otplytii v  obgovorennyj s otcom Zosimoj srok.  I otsluzhiv moleben,  holodno
prostivshis'  so Stroganovymi,  oni ottolknuli  strugi ot kamenistogo  berega
CHusovoj.
     Stoyalo  pogozhee  predosennee  utro,  kogda  mat'-zemlya, otdav  vse sily
zhivomu,  ischerpav  sebya,  gotovitsya  k  dlitel'nomu  zimnemu  otdyhu. Sohnut
nekogda  moguchie zelenye  travy,  obessilenno  opadayut  list'ya,  i  derev'ya,
stydyas'  neozhidannoj  nagoty, vzdragivayut ot  poryvov derzkogo vetra, kachayut
vetvyami,  pytayas' otognat' nagleca, a tot kruzhit vokrug, norovit povalit' na
zemlyu  i zhutko  zavyvaet:  "Moe-e-e..." A  trudyagi-pauchki,  starayas'  pomoch'
derev'yam, toroplivo tkut tonkoe kruzhevo, pokryvaya zagolennye stvoly, pelenaya
vetki. I nabroshennye na  vetki azhurnye  pautinki tak napominayut o neporochnom
naryade  nevesty, chto  dazhe  samyj surovyj, ugryumyj muzhik, tknuvshijsya  v  nee
licom,  laskovo  ulybnetsya,  poglyadit  na  prichudlivye  kruzheva i lish' potom
sbrosit  ee  s sebya, pogladit  beluyu  s  prozhilkami koru  berezki, vojdet  v
prozrachnyj  umolknuvshij  les, da  i  to pospeshit vybrat'sya iz nego, chtob  ne
trevozhit' lishnij raz zasypayushchie dereva.
     CHem  blizhe podhodili  k otrogam gor, tem trudnee stanovilos' gresti, no
huzhe vsego  prishlos', kogda  poslannye vpered razvedchiki iz mestnyh sluzhivyh
lyudej  soobshchili, chto dal'she hoda net i suda pridetsya peretaskivat' na rukah.
No kazakam to  bylo  ne vpervoj, i poplevav na ladoni, oni druzhno vzyalis' za
postromki,  predvaritel'no  razgruziv strugi,  vpryagayas'  po  dva  desyatka v
kazhdyj, i pyhtya tashchili ih v goru s nebol'shimi ostanovkami,  spuskalis' vniz,
najdya kakoj-to  malyj  istok,  vozvrashchalis'  obratno.  V  neskol'kih  mestah
prishlos' valit' derev'ya, chtob  spryamit' put'. Bol'she vsego Ermak boyalsya, chto
vogul'cy ili kto-to iz nukerov Aleya mogut okazat'sya  poblizosti i zastat' ih
vrasploh.  Potomu dve sotni poperemenno  nesli ohranu,  rastyanuvshis'  cep'yu.
Potom neskol'ko dnej  plyli,  probirayas'  cherez zavaly upavshih v ruslo rechki
derev'ev,  koe-gde  podymali  vodu,  zapruzhivaya   ust'e   parusami.  No  vse
oblegchenno  vzdohnuli  i poveseleli,  kogda otkrylas' shirokaya  vodnaya  glad'
reki, kotoraya netoroplivo  nesla kazach'i strugi po techeniyu. I na obvetrennom
lice atamana stala  izredka poyavlyat'sya  dobrodushnaya ulybka, zorkie glaza bez
ustali  vglyadyvalis' v  lesnuyu chashchu, plotno obstupivshuyu,  szhavshuyu reku. On s
neterpeniem i trevogoj zhdal  vstrechi s obitatelyami etih mest, zhelaya uznat' u
nih,  skol'ko  dnej  puti ostalos' do  Kashlyka,  otkuda  on mnogo  let nazad
otpravilsya v stol' dolgij put'.
     Nakonec, rannim utrom s ertaul'nogo struga podali signal. Vperedi  bylo
selenie. Ot struga  k strugu poneslas' komanda gotovit' oruzhie k boyu. Kazaki
s novymi silami nalegli na  vesla, vystraivayas' polukrugom, nosami k beregu.
Na nebol'shoj  vozvyshennosti uvideli steny ukreplennogo  gorodka,  no  ni  na
bashnyah,  ni  ryadom ne  zametili  lyudej.  Kazaki ertaul'nogo  struga, kotorym
komandoval  CHerkas  Aleksandrov,  uzhe  karabkalis'  vverh, zadiraya golovy  i
poglyadyvaya s  opaskoj na steny. No vse bylo  tiho.  Vot oni uzhe zabralis' na
holm, idut vdol' sten, derzha v  rukah sabli  i pishchali, ozhidaya shal'noj strely
ili kop'ya, pushchennogo so sten.
     --  Spyat oni tam chto li? -- negromko  sprosil YAkov Mihajlov s sosednego
struga.
     -- Ne-e-e... Zamyslili chego-to, -- otozvalsya Grishka YAsyr'. -- Slyshalos'
mne noch'yu, budto kto-to shastal vokrug nashego lagerya.
     -- CHego zh smolchal? -- povernulsya k nemu Ermak.
     --  Dumal, zver'  kakoj hodit, vot i smolchal. Na bereg, obojdya krepost'
vokrug, vybezhal CHerkas Aleksandrov i, razvedya ruki, kriknul:
     -- Nikogo! Ushli vse eshche noch'yu.
     -- Vidat', razvedali, chto my ryadom --  i  podalis'  v les, -- splyunul v
vodu Mihajlov.
     -- CHego delat' budem, ataman? -- kazaki so strugov smotreli na  Ermaka,
ozhidaya ego resheniya.
     -- Pristaem! Oglyadet'sya nado. Mozhet, ne vse ushli.
     Na  rosistoj  trave,  pritoptannoj  mnogimi desyatkami  nog,  byl  viden
shirokij sled,  vedushchij  v storonu lesa. Raspahnutye vorota zhalobno skripeli.
Pahlo nedavnim  prebyvaniem cheloveka,  ostavivshego posle sebya zolu  kostrishch,
obglodannye kosti,  ryb'yu cheshuyu,  klochki shersti  i tot neulovimyj duh zhil'ya,
rozhdaemyj prebyvaniem cheloveka v techenie dolgogo sroka na odnom meste.
     Ermak zaglyanul v neskol'ko pustyh poluzemlyanok iz  prostogo lyubopytstva
-- i tut zhe  davno zagnannye vglub' vospominaniya ovladeli im, vyzvav shchemyashchee
chuvstvo zhalosti k narodu, sredi  kotorogo  on vyros, ch'ya krov'  tekla v  ego
zhilah, ch'ya rech'  po-prezhnemu  zhila v nem, ch'i  bogi  oberegali bol'shuyu chast'
zhizni.  No s kem teper' etot narod? S nim ili s chuzhakom Kuchumom? Priznaet li
on svoego byvshego pravitelya, pozhelaet li vnov' videt' ego na hanskom holme?
     -- Nashli! Nashli! -- poslyshalis' kriki za ego spinoj.
     Ermak povernulsya i uvidel, kak neskol'ko  kazakov,  podtalkivaya, veli k
nemu drevnego starika. Tot ne soprotivlyalsya i shel, pokorno opustiv golovu.
     -- Vot, ataman,  --  zataratoril shustryj Ivan Korchiga  iz sotni Bryazgi,
naznachennyj nedavno pod容saulom-pyatidesyatnikom,  -- hotel kosterok zapalit'.
Verno, znak dolzhen podat' svoim. My ego i nakryli...
     --  Kto ty?  --  sprosil  Ermak  starika, sdelav  voinam znak, chtob oni
otpustili starogo cheloveka.
     -- Kto ya, to vsem izvestno. A vot ty  kto takoj? -- vrazhdebno zagovoril
starik,  kachaya  sedoj  golovoj i  zlo  sverkaya  malen'kimi  glazkami  iz-pod
nabryakshih bez resnic vek.
     -- Lyudi  zovut menya Ermakom, -- spokojno zagovoril s nim ataman. -- Gde
lyudi iz tvoego gorodka? Pochemu oni ubezhali?
     -- To ih delo. Ushli i tebya na sprosili. Govori, chego tebe nado.
     -- CHej eto gorodok?
     -- Nash gorodok. Razve ne yasno?
     -- Kto vash knyaz'?
     --  Znachit, ty  dazhe i  etogo ne  znaesh'? A ya-to  tebya sperva prinyal za
svoego  cheloveka. Imya  nashego  knyazya Epancha-bek.  On  doblestnyj  voin i eshche
otomstit tebe za poruganie...
     -- Tak gde zhe on? Pochemu on bezhal, kak zayac  ot pervogo lesnogo shoroha?
Pust' on pridet k nam.
     -- Epancha-bek uehal v Kashlyk i ne znaet, chto vy napali na nas.
     -- My i ne dumali napadat'. Razve my ubili ili ograbili kogo?
     -- Zachem zhe vy togda prishli? Nevestu vybirat'?
     -- Mozhet, i nevestu, -- hohotnul Ivan  Korchiga, no oseksya  pod  surovym
vzglyadom Ermaka.
     -- So starikami i zhenshchinami my ne voyuem, --  sderzhanno proiznes ataman.
-- Ty svoboden. Mozhesh' idti.
     -- Konniki!  Konniki iz lesu skachut! S polsotni! --  K Ermaku  podbezhal
zapyhavshijsya Matvej Meshcheryak.
     -- Podpustim ih, ataman?
     -- Pogodi strelyat'. Mozhet, mirom udastsya vse reshit'.
     --  Kak zhe... Mirom, --  otozvalsya iz-za spiny Ivan Korchiga.  -- Sejchas
celovat'sya polezut. ZHdi...
     No Ermak ne  slyshal  ego slov,  uzhe bezhal  k  vorotam, vyskochil naruzhu.
Vsadniki  nahodilis' sovsem ryadom, no na ruzhejnyj vystrel ne priblizhalis', a
kruzhili pered gorodkom, vidimo, vymanivaya kazakov na chistoe mesto.
     --  |h,  konej  by  nam  dobryh,  --  szhal  kulaki Matvej  Meshcheryak.  --
Pogovorili by po dusham s basurmanami.
     --  Ostyn', Matyuha.  Uspeesh'  eshche  sabel'koj  pomahat'.  Sejchas  s nimi
nadobno dobrom reshat'.
     Meshcheryak nedoverchivo glyanul na atamana i skrivilsya.
     -- Ladno. Shodi potolkuj s nimi. A my podozhdem...
     K  nim sbegalis' kazaki, byvshie na strugah. Uznav o poyavlenii konnikov,
oni  s pishchalyami napereves pospeshili na podmogu. Vsadniki, uvidev  gotovogo k
boyu protivnika, ne vypustiv ni edinoj  strely,  povernuli  obratno  k  lesu,
vskore skrylis' iz vida.
     -- |h, konej by... -- progovoril gorestno Meshcheryak.
     -- Gde starik? -- sprosil Ermak Ivana Korchigu.
     -- Tam, -- neopredelenno mahnul tot rukoj v storonu gorodka.
     -- Vedi  ego syuda.  Vsem  na strugi. Tut nam  delat'  bol'she nechego. --
Ermak  uvidel, chto  kazaki, razocharovannye  begstvom sibircev, s  nepriyazn'yu
smotryat v storonu lesa i neohotno  poshli  k beregu.  Korchiga privel starika,
podtolknul ego v spinu prikladom pishchali.
     -- Skol'ko nam plyt' do Kashlyka? -- spokojno zadal vopros Ermak.
     --  Kak  plyt'  budete.  Znachit,  k samomu  hanu Kuchumu  sobralis'?  Ne
dopustit on vas do sebya. Mnogie probovali, da ne u vseh vyshlo.
     -- U menya vyjdet. Za desyat' dnej doberemsya?
     -- Ptica i za den' doletit. Konnomu  dva desyatka dnej nuzhno. A kak vashi
lodki plavayut, togo ne znayu.
     -- Est' li eshche gorodki blizko? Mnogo tam voinov?
     --  Kak  ne byt', -- starik, ne opuskaya  glaz, vnimatel'no  smotrel  na
Ermaka,  slovno  ocenivaya ego sily,  -- est' i seleniya  nashi,  est'  v nih i
voiny. Tol'ko do hana Kuchuma vse odno ne dojti tebe. SHibko daleko.
     -- Hvost ot golovy  tozhe  daleko, a dostaet kol' nuzhno. Proshchaj, staryj.
Mozhet i svidimsya eshche. Skazhi vsem, chto ataman Ermak s mirom prishel.



     SH|ULA*

     Kuchumu opyat' snilsya durnoj son. Budto by vyshel iz lesa ogromnyj zver' v
desyat' raz bol'she medvedya, s rys'ej golovoj, s dlinnyushchimi kogtyami, a izo rta
ogon' vyletaet, palit  vse krugom. Nachal zver'  tot hanskij  holm podryvat',
nukerov  ego hvatat' i proglatyvat'.  Zakachalas' zemlya ot  zverinyh  udarov,
othlynuli vody Irtysha-zemleroya, pobezhali vse lyudi v dremuchuyu tajgu. Lish' on,
Kuchum,  ostalsya odin  na holme  s  sablej  v rukah.  Nacelilsya izo  vseh sil
udarit' po golove strashnogo zverya, no ruki podnyat' ne mozhet. Kriknut' hochet,
a golos propal.
     -- Han, prosnis', -- uslyshal nakonec on skvoz' tyazheluyu utrennyuyu dremotu
chej-to golos.
     -- CHto nado? -- i  ruka sama  potyanulas' k sable, lezhavshej vsegda podle
nego.
     -- Plohie vesti, -- razobral on golos nachal'nika strazhi.
     -- Ot Aleya?  --  eknulo chutkoe  serdce. Ot  starshego syna,  ushedshego  v
dal'nij  nabeg, uzhe neskol'ko nedel' ne  bylo goncov, i Kuchum sobiralsya bylo
otpravit'  kogo sledom,  no  Karacha-bek otgovoril,  predlozhil podozhdat'  eshche
nemnogo.
     -- Net, moj han. Pribyl sborshchik yasaka Kutugaj...
     -- A-a-a... Vot chto... Nechego bylo budit' menya iz-za pustyakov. Mog by i
podozhdat'.
     -- On vstretil mnogih voinov, chto idut syuda.
     -- Kakih voinov?! --  son  otletel  ot Kuchuma, slovno komar, sbroshennyj
ladon'yu s lica. On  vyshel iz shatra  sosredotochennyj i gotovyj k dejstviyu. --
Gde on? Vedi ego ko mne.
     Vskore  k ego shatru uzhe semenil nebol'shimi shazhkami, nepreryvno klanyayas'
i  zaiskivayushche  ulybayas',  odin  iz sborshchikov  dani, chto ob容zzhali  ezhegodno
ulusy,  sobirali  meha,  vezli  v  Kashlyk. Kuchumu  lish'  izredka prihodilos'
vstrechat'sya  s  nimi,  poskol'ku  uchet  yasaka  vel   Karacha-bek.  I  sejchas,
vglyadyvayas' v malen'koe nevyrazitel'noe lico Kutugaya, on ne  mog pripomnit',
vstrechalsya  li s nim kogda-nibud'.  No kol' tot poprosil o  lichnom svidanii,
znachit delo ser'eznoe.  I tut zhe otchetlivo predstavilsya tot dikovinnyj zver'
iz nedavnego sna -- i stalo kak-to mutorno, nehorosho.
     -- CHto ty hochesh'  soobshchit'?  Govori, --  obratilsya  k Kutugayu, upavshemu
pered nim na koleni.
     -- Milostivyj  han! Pust'  Allah daruet tebe dolgie dni zhizni! Pust' on
dast tebe sily v bor'be s nevernymi! Pust'... -- Kuchum slushal, ne perebivaya,
davno privykshij, chto chem nichtozhnee  chelovek, tem bol'she lesti  i pritvornogo
pochteniya  speshit on vyplesnut', chtob ublazhit'  povelitelya. Nakonec,  Kutugaj
zakonchil  izlivat'  na  nego  svoi zdravicy i, pripodnyav  ot  zemli  golovu,
zagovoril  so  strahom v malen'kih, gluboko posazhennyh glazah. -- YA popal  v
ruki k nevernym, sam ne zhelaya togo. Oni napali na menya i moih lyudej...
     -- Kto  takie? -- Kuchumu nadoelo  slushat' prichitaniya, i  on neterpelivo
prishchelknul pal'cami.
     --  Russkie, moj han. Na  bol'shih lodkah  plyvut syuda. Ruzh'ya  u  nih  s
ognennym boem...
     -- Tykle*? -- udivilsya Kuchum. -- Otkuda im vzyat'sya?
     Ty nichego ne putaesh'? Na lodkah, govorish'? Skol'ko ih?
     -- YA ne mog soschitat', no mnogo. Tri desyatka bol'shih lodok. I na kazhdoj
po dva, a to i tri desyatka voinov.
     -- Ne mog soschitat', govorish', -- nevol'no usmehnulsya gluposti sborshchika
dani Kuchum.  --  Kak  zhe  ty yasak schitaesh'? Znaesh',  skol'ko lodok,  znaesh',
skol'ko russkih v kazhdoj. Soten shest' poluchaetsya. Tak?
     -- Navernoe, moj han. Prosti menya, glupogo...
     -- Ty s nimi govoril?
     -- Da, moj han. YA govoril s samym  glavnym  iz nih.  Imya emu Ermak. Vot
chto on  prosil peredat' tebe. -- S etimi slovami Kutugaj vytashchil iz-za poyasa
nebol'shoj kinzhal i peredal ego v ruki Kuchuma.
     Tot  vnimatel'no  stal  rassmatrivat' kinzhal'chik i emu  pokazalos', chto
gde-to on uzhe videl ego. No gde... |togo  vspomnit' on ne mog. Konec ego byl
oblomlen,  i, chut'  nazhav  na lezvie, Kuchum neozhidanno  uvidel  v rukah  dve
poloviny kinzhala: rukoyat' i klinok.
     -- |to ty ego slomal? -- sprosil Kutugaya.
     --  Kak  han mog podumat' takoe!  Takim mne ego i  dali.  YA eshche sprosil
atamana: "Zachem hanu Kuchumu polomannyj kinzhal..."
     -- I chto zhe on otvetil?
     -- Skazal, chto han sam vse pojmet.
     -- I bol'she nichego?
     -- Eshche peredal, chto zhelaet vstretit'sya s toboj.
     -- Zachem? On vyzval menya na poedinok?
     -- Net. Prosto skazal, chto hotel by vstretit'sya s hanom.
     -- I eto vse?
     -- Da, moj han.
     -- Znachit, oni plyvut v Kashlyk?
     -- Navernoe, -- rasteryanno razvel rukami Kutugaj.
     -- Kak davno ty videl ih? I gde eto bylo?
     -- Nepodaleku ot starogo gorodishcha CHimgi-Tura. Pyat' Dnej nazad.
     -- Horosho, mozhesh' idti. Hot' ty  i prines durnye  vesti,  no ya ne stanu
nakazyvat' tebya.
     Unizhenno  klanyayas', Kutugaj popyatilsya nazad i bystro zasemenil podal'she
ot hanskogo shatra. Kuchum zhe  eshche raz  rasseyanno  pokrutil v  rukah slomannyj
kinzhal,  i  do  nego   stal  dohodit'  smysl   poslaniya.  Vyhodit,  chelovek,
nazvavshijsya Ermakom, dostatochno mudr, kol'  sumel  takim  sposobom prinizit'
ego, hana Sibiri. Kinzhal s otlomannym koncom  i raspavshijsya na dve polovinki
govorit o tom, chto vlast'  v  ego rukah neprochna. I  oruzhie mozhet  podvesti,
slomat'sya.  Vot smysl ego poslaniya! No  kak on posmel,  bezvestnyj  russkij,
nepochtitel'no  obojtis' s  nim,  potomkom  velikih hanov?!  Kto  on  takoj?!
Ermak... Kto-to iz carskih voevod? Prostoj voin? Gde on smog nabrat' stol'ko
voinov, vooruzhit' ih?
     -- O chem dumaet han?  -- uslyshal on golos Karachi-beka za svoej  spinoj.
-- CHto eto? -- ukazal vizir' na polomannyj kinzhal.
     -- A ty podumaj, -- so zlost'yu v golose  Kuchum brosil  emu v  ruki  obe
polovinki. -- Podumaj i skazhi, chto eto mozhet znachit'.
     --  YA uzhe  dogadalsya, --  spokojno otvetil Karacha-bek.  --  Kutugaj vse
rasskazal mne  i  pokazal etot slomannyj  kinzhal.  To staryj  obychaj  nashego
naroda -- napravlyat' protivniku znak,  kotoryj by  pokazal ego slabost'.  Ne
stoit rasstraivat'sya.
     -- Ladno. Mozhet, ty i  prav. No otkuda vzyalis'  eti voiny? Pochemu  ya do
sih por nichego ne slyshal o nih? Esli by car' Ivan gotovil svoi rati v pohod,
to  mne navernyaka by donesli. A  tut shest'  soten v neskol'kih dnyah hoda  ot
Kashlyka! Pochemu ya tol'ko sejchas uznal o nih?! Pochemu?!
     --  Moi  lazutchiki  molchat.  No  ya  vnimatel'no  rassprosil Kutugaya,  i
kazhetsya, v nashi zemli pozhalovali kazaki.
     -- Otkuda im zdes' vzyat'sya?
     -- Ih  gorodki stoyat na Donu, na Volge. I nogajskie vlastiteli soobshchali
ne  raz,  chto  kazaki  otbivayut ih tabuny, grabyat ulusy. Car' Ivan -- hitryj
car'. Kogda emu vygodno, to on priglashaet etih razbojnikov k sebe na sluzhbu,
a potom otkazyvaetsya ot nih.
     -- I ty dumaesh', oni posmeyut napast' na Kashlyk?
     --  Trudno  skazat',  no puskat' ih tak daleko nerazumno.  Nado vyslat'
neskol'ko soten i ostanovit' ih.
     -- Vse luchshie nukery ushli s Aleem. I tebe eto izvestno ne huzhe moego.
     -- Naberem novyh.  Dumayu, tvoj plemyannik  Muhamed-Kul  smozhet vystupit'
protiv kazakov i razbit' ih.
     --  Mne  by ne hotelos'  poruchat'  Muhamed-Kulu  stol' vazhnoe  delo, --
dernul golovoj Kuchum  pri napominanii o samolyubivom plemyannike, --  on mozhet
pochuvstvovat' sebya  nezamenimym. A pochemu by tebe, vizir', ne pojti bashlykom
s sotnyami?
     -- Nado gotovit'sya  k  oborone, -- ustavyas'  na vershiny temneyushchih elej,
negromko otvetil  tot,  --  mozhet sluchit'sya vsyakoe. A vdrug kazaki  okazhutsya
zdes'?
     -- Tipun  tebe na yazyk! Kakaya-to gorstka razbojnikov, i vdrug doberetsya
k samomu podnozhiyu hanskogo holma?! Ne byvat' tomu! SHli gonca k Muhamed-Kulu.
CHtob  zavtra zhe byl zdes'. Pust' vse beki, murzy vystavyat iz svoih ulusov ne
men'she,  chem  po  polsotni  nukerov  CHerez dva dnya  oni dolzhny  byt'  gotovy
vystupit' i razbit' russkih. Pust' prigonyat ih ko mne s petlej na shee.
     Karacha-bek  korotko  kivnul i,  chut'  prihramyvaya, napravilsya  v  glub'
gorodka.   Navstrechu  emu  popalis'   hanskie  synov'ya  Ishim  i  Altanaj   s
ozabochennymi licami.
     --  CHto-to sluchilos'?  --  sprosil  vizirya shirokolicyj i  plotno sbityj
Ishim.
     -- Han rasskazhet vam  obo vsem, -- ne ostanavlivayas', Karacha-bek proshel
mimo,  velikolepno  znaya, chto  hanskie  deti,  vprochem,  kak i  zheny,  da  i
ostal'nye rodstvenniki, nedolyublivayut ego.
     Kuchum,  uvidev speshashchih k  nemu  synovej,  chut' pomorshchilsya. On  zaranee
znal,  kak  te nachnut  klyanchit' u nego razresheniya vystupit'  s sotnyami, chtob
srazit'sya s  russkimi. No s  ih opytom... Rano, rano eshche im byt' bashlykami v
pohodah, ne uspel poka synovej obuchit' opasnomu voinskomu delu.
     -- Otec, -- nachal neterpelivyj Ishim, -- my  slyshali, budto russkie idut
po reke...
     --  Pravil'no slyshal.  I  chto iz togo? Hochesh'  srazit'sya s nimi? I  ty,
Altanaj, tozhe mechtaesh' o voinskih podvigah?
     -- Ne  ty li, otec, rasskazyval  nam, kak sovsem molodym otpravlyalsya  v
nabegi? Razve my ne dostigli  togo vozrasta? Pochemu celymi  dnyami my  dolzhny
sidet' vozle  tvoego  shatra, togda  kak drugie hodyat v nabegi i vozvrashchayutsya
pobeditelyami? Ob座asni nam...
     --  YA prosilsya  s  Aleem,  --  perebil mladshego brata  Ishim, --  no  ty
zapretil mne. My zhe ne zhenshchiny, chtob skryvat'sya  za stenami gorodka. Esli ty
i na eto raz ne otpustish' nas, to...
     -- I chto togda?  -- hmyknul Kuchum. -- Odni sbezhite? Da vy eshche ne umeete
prikaz sotnyam  otdat'. I kto vas stanet slushat'?  Starye voiny, chto privykli
povinovat'sya  lish' sil'nomu i mudromu bashlyku?  Da nikogda v zhizni! Malo  li
chto  vy  napridumyvaete  sebe. Esli vy  hanskie  synov'ya, to  eto sovsem  ne
znachit,  budto  sposobny vyigrat' hot' odno  samoe maloe srazhenie. Ne prishlo
vashe vremya. Ne prishlo...
     -- Pravda li, chto russkie plyvut syuda na bol'shih lodkah?  --  posmotrel
na otca yasnymi i chistymi yunosheskimi glazami Altanaj, kotorogo  Kuchum vydelyal
iz vseh za ego rassuditel'nost', sderzhannost', myagkost' i dobrotu.
     -- Da, imenno tak mne soobshchil sborshchik dani, kotorogo  oni otpustili. Ih
ne  tak mnogo.  Ne bol'she shesti soten. No  nam  trudno budet  ostanovit'  ih
lodki.
     --  Nado peregorodit' reku! --  vykriknul,  vzmahnuv rukami,  Ishim.  --
Posadit' na beregu luchshih strelkov, i oni poubivayut ih prezhde, chem te uspeyut
skryt'sya. Kogda oni uvidyat nashu silu, to ispugayutsya i povernut obratno.
     -- YA slyshal,  chto u nih mnogo ruzhej. I b'yut oni dal'she, chem nashi strely
letyat.  Ih  nado  kak-to perehitrit',  slovno rassuzhdaya vsluh, vyskazal svoe
mnenie Altanaj, i Kuchum v kotoryj raz porazilsya ego rassuditel'nosti.
     -- Horosho, -- nakonec soglasilsya on, -- vy pojdete v pohod.  No vo vsem
slushat'sya bashlyka...
     -- A kto budet bashlykom? Ty otec? -- radostno zablesteli glaza Ishima.
     -- Net, ya  dumayu  otpravit' Muhamed-Kula. U nego est' opyt. Ego uvazhayut
voiny. Mne zhe predstoit  podgotovit'sya k dlitel'noj oborone, esli ne udastsya
ostanovit' russkih.
     -- Kak eto ne udastsya?! -- vskinul kulaki vverh Ishim.
     -- Da my ih tak razdelaem! Lodki izrubim, a ih vseh utopim v reke.
     -- Nu, nu, -- tol'ko i otvetil Kuchum. -- Gotov'tes' k pohodu.
     Vecherom on zashel  v shater  k Anne. Ona slovno  zhdala ego  prihoda, hotya
vneshne i pytalas' ostat'sya spokojnoj i bezrazlichnoj, delaya vid, budto zanyata
shit'em. Kuchum sel  naprotiv,  podobrav nogi  pod sebya, i molcha  nablyudal  za
snuyushchimi  rukami zheny. Dazhe  dlinnuyu  iglu ona derzhala neskol'ko inache,  chem
sibirskie zhenshchiny.  Te zahvatyvali ee  vsemi chetyr'mya pal'cami, a Anna  lish'
dvumya, ottopyrivaya ostal'nye. Ot etogo ee dvizheniya  byli izyashchnee, plavnee, i
sama igla nepreryvno mel'kala, slovno i ne bylo ruk, napravlyayushchih ee.
     Posle  togo  kak  iz  gorodka  ischez  korotyshka  Halik,   ona   zametno
pogrustnela, pochti  ne  ulybalas'. Kuchum  bylo proboval  revnovat',  no sama
mysl',  budto by  krasivaya  i statnaya  Anna mogla pitat' kakie-to  chuvstva k
urodu, kotorogo i muzhchinoj  nel'zya  nazvat', pretila emu. No  kogda sotni vo
glave s Aleem ushli v nabeg na votchiny  Stroganovyh, to Anna sovsem perestala
vyhodit'  iz  svoego shatra,  skazavshis' bol'noj.  On  ponimal prichinu ee tak
nazyvaemoj bolezni  i  neskol'ko  raz grubo napominal ej,  kak  ona popala v
Kashlyk, no potom... potom, ostavshis' odin, stydilsya za svoi vspyshki. I togda
on reshil,  chto vremya -- luchshij lekar', i cherez kakoj-to srok Anna vse pojmet
i prostit ego. Ne on zanyal zemli ee rodstvennikov, a oni narushili  neglasnuyu
granicu.
     -- Dolgo budesh' serdit'sya na menya? -- pervym prerval on molchanie.
     -- YA ne serzhus'...  Serdyatsya na togo, kto mozhet ispravit' svoyu  oshibku,
postupit' inache. Ty zhe vsegda ostanesh'sya takim.
     -- Kakim? -- podnyal on vverh levuyu brov'.
     -- Kakoj est',  -- chetko vygovorila ona, ne  preryvaya raboty. -- Zlym i
nedobrym.
     -- Razve ya ne dobr k tebe? Ne lyublyu svoih detej?
     -- Volk  tozhe ne obizhaet svoego detenysha. No  on zver', a ty chelovek. I
ty ne dolzhen ubivat' sebe podobnyh.
     -- Opyat'  ty  ob etom  zhe! Tebe, verno,  hochetsya,  chtob oni, moi vragi,
ubili  menya?  Ty etogo  hochesh'?! --  sorvalsya on  na krik.  No  Anna dazhe ne
vzdrognula, ne podnyala  golovy i lish' guby ee chto-to neslyshno prosheptali. --
CHto ty tam bormochesh'? Govori tak, chtob ya slyshal.
     --  Molyus',  chtob  Gospod'  vrazumil  tebya.  No, vidno, moi molitvy  ne
dohodyat do nego. Slishkom mnogo krovi na tebe.
     -- A nad etim ty nikogda ne zadumyvalas', -- Kuchum rvanul vorot halata,
obnazhaya plecho, na kotorom  vidnelsya shram ot sabli. --  Ne moya li sobstvennaya
krov' lilas', kogda menya sovsem  yunoshu chut' ne ubili vragi? Mogu li ya zabyt'
o tom? Videla ty i  drugie shramy. Tak  ustroena  zhizn',  chto pobezhdaet bolee
sil'nyj i  reshitel'nyj.  --  On uzhe  ne  mog  sidet'  i, vskochiv, zabegal po
tesnomu shatru, natykayas' na slozhennye vorohi shkur.
     --  Gospod' sohranil tebe zhizn' -- i ty dolzhen byt'  blagodaren emu  za
eto. Pojmi, chto  rano ili pozdno  tebe pridetsya otvetit'  za vse sodeyannoe i
togda...
     -- CHto togda?
     --  Tebya zhdet  nelegkaya  smert'.  I  ya  perezhivayu  ne stol'ko  za  moih
rodstvennikov, kotoryh ne videla mnogo  let, skol'ko za tebya. Ty  sam svoimi
rukami  gubish'  sobstvennuyu dushu. Dazhe  esli ty  i progonish' Stroganovyh, to
pridut drugie. Tebe  nado svyknut'sya s etoj mysl'yu. Tol'ko mir mozhet sdelat'
schastlivee tebya i tvoih detej. Inache... ty budesh' muchat'sya kak sejchas.
     --  YA zhivu po zakonu moih predkov,  -- on  sdelal udarenie na poslednih
slovah, -- inache zhit' ya ne umeyu. I ty smirish'sya s etim, ili...
     -- Ili  ty  progonish' menya,  --  zakonchila  Anna.  --  Kak sdelal uzhe s
neschastnym Halikom.
     --  Zamolchi! -- zatopal nogami Kuchum.  -- Kto  ty takaya, chtob vozrazhat'
mne?! ZHenshchina!  --  i  on  vyskochil iz  shatra,  oburevaemyj  pylayushchej vnutri
zloboj, i bescel'no pobrel po gorodku.
     Muhamed-Kul pribyl s dvumya desyatkami  nukerov k vecheru sleduyushchego  dnya.
CHut' ran'she podoshli voiny Kutaya, SHigali-hana, a vmeste s nimi Ajdar i Dusaj,
chto  kogda-to hodili s Muhamed-Kula  usmiryat' severnyh knyazej. Drugie knyaz'ya
prislali goncov, chto budut ne pozdnee sleduyushchego dnya, a poka  zanyaty sborami
v  pohod.  Souz-han  otryadil  polsotni  chelovek  na  dobryh  konyah, no  sam,
soslavshis'  na  nezdorov'e, v Kashlyk  ne priehal. Vsem  voinam  veleno  bylo
ostavat'sya po druguyu  storonu ot perekidnogo mosta i zhdat' podhoda ostal'nyh
soten. Myhamed-Kul  veselyj i  zagorelyj  shel  v okruzhenii druzej k hanskomu
shatru, gde ego podzhidal sam Kuchum.
     -- Davno  my s toboj ne  videlis', -- obnyal on plemyannika. -- Von kakoj
bogatyr' stal. Dzhigit!
     --  Han tozhe vyglyadit neploho, -- otvetil Muhamed-Kul, i  po  pervym zhe
proiznesennym slovam Kuchum ponyal, chto luchshego bashlyka, nezheli ego plemyannik,
ne syskat'. V nem byli i sila, i otvaga, i uverennost' v sebe.
     --  Rad, chto ty bystro sobralsya. Verno, uzhe znaesh'  o gostyah, yavivshihsya
na nashi zemli?
     -- Da, tvoj poslanec skazal mne  ob  etom. No skol'ko ih? Neuzheli vsego
pyat'-shest'  soten? Na  chto oni  nadeyutsya? Mozhet, drugoj  otryad  idet verhami
gde-to beregom?
     -- Vot eto tebe i  predstoit uznat'. I vo chto by to ni stalo ostanovit'
ih, vymanit' na bereg. YA dumayu, pyat' soten vsadnikov  my  naberem. Ostal'nye
ushli s Aleem. No i pyat' soten hvatit, chtob razdelat'sya s nezvanymi gostyami.
     --  Ne budem  zagadyvat',  -- sderzhanno  otvetil  Muhamed-Kul. --  Delo
pokazhet,  kakovy oni v boyu. Han pravil'no skazal, glavnoe -- vymanit'  ih na
bereg.
     -- Ne budu davat' tebe nikakih  sovetov. Otdyhaj poka. A kak  soberutsya
vse sotni, to srazu i vystupish'.
     Kak on  i predpolagal, nabralos'  okolo  pyati  soten konnikov. Vest'  o
prihode  russkih  slovno  vskolyhnula  okrestnyh  knyazej i bekov,  i kazhdyj,
opasayas'  za svoyu  uchast', poslal  skol'ko  mog  voinov. Rannim utrom  Kuchum
provodil  plemyannika  vmeste  s  vojskom  i dolgo stoyal  na  vershine  holma,
vslushivayas' v gulkuyu postup' idushchih na rysyah soten,  donosyashchuyusya  do nego iz
somknuvshegosya za nimi lesa. On uzhe povernulsya, chtob vernut'sya obratno, kogda
uslyshal kakoj-to  postoronnij  zvuk, i,  vsmotrevshis' vdal', gde tol'ko  chto
skrylis' ushedshie sotni, razlichil ryad teleg, v kotorye byli zapryazheny ponurye
zaezzhennye  loshadki,  a  sverhu  sidelo  po neskol'ku chelovek v ryad. Vperedi
ehali konniki, derzhavshie piki s konskimi hvostami.
     "Polon ot Aleya..." -- migom dogadalsya on. -- Nakonec-to!"
     I  tochno, to  byli plenennye v  votchinah  Stroganovyh russkie  muzhiki i
baby,  kotoryh carevich otpravil v Kashlyk vmeste s desyatkom voinov ohrany. Na
odnoj iz  teleg lezhali,  pobleskivaya  polukruglymi bokami, dve mednye pushki,
sudya po vsemu, nedavno otlitye i dazhe ne byvavshie v dele.
     -- Skol'ko ih? -- sprosil u starogo voina Kuchum, kivnuv na plennyh.
     -- Tri desyatka chelovek, -- otvetil tot. -- Kuda ih devat', han?
     --  Bab razdat'  nukeram, a muzhikam  vykolot' glaza  i posadit' sbivat'
moloko na  syr  i  maslo,  --  korotko  rasporyadilsya on,  vspomniv vcherashnij
razgovor s Annoj, i, ne oborachivayas', poshel po kachayushchemusya pod nim mostu.





     Karacha-bek   bezoshibochno  ugadal  uhudshenie  nastroeniya   Kuchuma  posle
soobshcheniya o poyavlenii kazakov  vo vladeniyah hanstva. V takie momenty s hanom
bylo luchshe ne razgovarivat', chtob ne popast' pod goryachuyu ruku, i dazhe sovsem
ischeznut' iz Kashlyka. K tomu zhe v golove  u vizirya zarodilsya svoj plan i emu
neobhodimo  bylo  srochno  s  kem-to posovetovat'sya,  uslyshat'  chuzhoe  mnenie
Korotko  soobshchiv nachal'niku  strazhi,  chto on  budet  otsutstvovat' neskol'ko
dnej, Karacha-bek vyehal iz hanskoj stavki i napravilsya k gorodku Souz-hana.
     Otpraviv luchshih svoih nukerov s carevichem Muhamed-Kulom protiv kazakov,
Souz-han sil'no peretrusil.  On bol'she  vsego boyalsya  ne stol'ko russkih,  s
kotorymi, kak  on  dumal, vsegda  mozhno dogovorit'sya i  otkupit'sya  ot  nih,
skol'ko razbojnikov. Te voz'mut i den'gi, i nalozhnic, i ego zhizn' v pridachu.
Poetomu  on  velel razrushit'  pod容mnyj  most,  nagluho  zavalit' brevnami i
koryagami vorota i nikomu ni pod kakim predlogom ne otluchat'sya iz gorodka. Na
bashnyah  kruglye sutki  dezhurili vooruzhennye  nukery, a vsem, vklyuchaya  zhen  i
nalozhnic, razdali oruzhie.
     Starshie synov'ya Souz-hana, davno zhenatye, imevshie uzhe po neskol'ku zhen,
shushukalis' mezh soboj, podshuchivali nad otcom. No on ne obrashchal vnimaniya na ih
smeshki, otvechaya na vse izdevki:
     --  U medvedya sily pobol'she,  chem u inogo batyra, a i on zrya ne lezet v
draku.  Na zimu v berlogu zalyazhet, zataitsya -- i  ne syshchesh'. Vot i nam samoe
luchshee  sejchas  --otsidet'sya tiho,  nezametno, a kak  kazaki  ujdut,  to vse
pojdet po-staromu.
     --  A kol' ne ujdut? --  sprashival  otca starshij  SHarip. -- CHto  zhe nam
teper' vsyu zhizn' tut sidet', ot lyudej zakryvshis'?
     -- Skol'ko nado, stol'ko i budem sidet'!
     --  Sejchas  samoe  vremya  utok  pogonyat',  borovaya  dich'  podoshla,   --
mechtatel'no vzdyhal drugoj ego syn Nabut.
     --  I  zabud'!  --  zamahal na nego rukami, ispuganno  okruglyaya  glaza,
Souz-han. -- Vybros' iz svoej glupoj golovy! Ponyal?
     I synov'yam nichego drugogo ne ostavalos' kak podchinit'sya. Pravda, uzhe na
vtoroj den' zatocheniya  synov'ya reshili noch'yu, v tajne ot otca, sbezhat' v  les
na ohotu. Ostalos' dozhdat'sya temnoty  i vybrat' udobnoe  mesto, gde by mozhno
besprepyatstvenno perebrat'sya cherez stenu.
     -- Vsadnik! -- neozhidanno zakrichal posle poludnya strazhnik s bashni.
     -- Neuzheli russkie uzhe  zdes'?! --  vspoloshilsya  Souz-han  i  drozhashchimi
rukami shvatil zaranee prigotovlennuyu tyazheluyu pishchal'.
     -- Da on odin, -- kriknul vzletevshij na stenu Nabut.
     -- I chto iz togo? Sperva odin, a potom sotnya. Ne smejte razgovarivat' s
nim! Vsem spryatat'sya! Slyshite?! Pust' dumaet, chto  my vse uehali kuda-nibud'
v gosti.
     -- Otec, eto, kazhetsya, hanskij vizir', -- zorkie glaza Nabuta ugadali v
skachushchem vsadnike cheloveka, kotoryj ne raz byval u nih.
     -- Karacha-bek?! |tot eshche bolee strashnyj razbojnik. On opyat' vtyanet menya
v kakuyu-nibud' istoriyu. Ne otkryvajte emu.
     -- Kak ne otkryt' hanskomu viziryu? -- udivilsya SHarip.
     -- Nechego emu tut delat'. Skazhite, chto ya bolen.
     -- Tak on i poverit, -- vpolgolosa progovoril SHarip, othodya v storonu.
     Mezh  tem  Karacha-bek,  podskakav  k  stenam  gorodka,  obnaruzhil,   chto
pod容mnyj  most  razrushen, a  vorota  nagluho zakryty.  I srazu  dogadalsya o
prichine podobnyh prigotovlenij. Razglyadev pritaivshegosya na  vyshke ohrannika,
gromko kriknul:
     -- Gde pochtennyj Souz-han? Zdorov li on?
     -- Oj,  gospodin,  -- zaprichital  tot --  nash hozyain  shibko bolen.  Tak
bolen, chto i prinyat' nikogo ne mozhet.
     -- Pust' vpustit  menya i ya  oblegchu ego stradaniya. Skazhi, chto u  menya s
soboj horoshee lekarstvo. Da poshevelivajsya tam!
     Ohrannik  kubarem  skatilsya po lestnice i  dolozhil ukryvshemusya v  shatre
gospodinu, chto hanskij vizir' vo chto by to ni stalo zhelaet videt' lichno ego.
     -- Vidno, i umeret' mne spokojno ne dadut, -- zaohal tot, tyazhelo dysha i
derzhas' za zhivot. U nego i vpryam' nachalis' sil'nejshie boli v oblasti pupka i
vnutri tak krutilo kishki, budto tam orudovala zdorovennaya mysh' ili zmeya.
     Derzhas' rukoj za pupok, vminaya ego vnutr', on tyazhelo vpolz naverh bashni
i kriknul:
     -- Moe pochtenie hanskomu viziryu! Kak dragocennoe zdorov'e nashego hana?
     --  Spasibo,  zdorov'e  ego v polnom  poryadke. A ty,  govoryat,  umirat'
sobralsya? Ne rano li?
     -- Oj, ploho delo, ochen' ploho. Ni sidet',  ni lezhat' ne mogu. Vidno, i
vpryam' umru skoro.
     --  Bros',  Souz-han,  bros'  gluposti govorit'. Pozhivem eshche  s  toboj.
Pochemu ty ne vpuskaesh' menya? Ili u tebya zaraznaya bolezn'?
     -- Da kto ego znaet. Mozhet i zaraznaya, a mozhet net...
     --  Veli  otkryt'  vorota.  YA  postarayus'  pomoch'  tebe  i  hot' kak-to
oblegchit' stradaniya.
     -- Ne mogu, pochtennejshij.  YA eshche vchera prikazal  zavalit'  vorota  i ne
otkryvat' ih nikomu.
     --  Togda spuskajsya ko  mne. U  menya ser'eznyj  razgovor i  ya ne  zhelayu
perekrikivat'sya kak dvoe gluhih.
     -- Kak  ya mogu spustit'sya?! -- vsplesnul korotkimi ruchkami Souz-han. --
Razob'yus'!
     -- Pust'  hotya by dlya menya  lestnicu spustyat. Skoro noch' nastupit. Da i
pogovorit' nado. Davaj lestnicu!
     Souz-han  ponyal, chto emu  ne  otvyazat'sya ot nazojlivogo  gostya, i velel
strazhnikam prinesti  lestnicu, po kotoroj Karacha-bek  lovko vskarabkalsya  na
stenu.
     -- Skazhi svoim nukeram, chtob kto-nibud' strenozhil moyu loshad'. A to kol'
ona ubezhit, pridetsya brat' u tebya dobrogo konya.
     Karacha-bek, provedennyj v hozyajskij shater, zametil i synovej Souz-hana,
poklonivshihsya emu, no bez priglasheniya otca ne posmevshih zajti sledom.
     -- CHto zhe naslednikov svoih ne zovesh'? Im tozhe ne pomeshaet poslushat', o
chem starshie govoryat.
     Souz-hanu ne ostavalos' nichego drugogo, kak kliknut' synovej.
     -- Otchego  v pohod s  carevichem  ne poshli? --  sprosil  ih  Karacha-bek,
osmatrivaya plechistyh zdorovyakov-brat'ev.
     -- Otec ne pustil, -- naklonil golovu SHarip.
     -- My prosilis', -- poddaknul mladshij.
     --  Uspeyut  eshche,  navoyuyutsya,  --  s  neozhidannoj  tverdost'yu  v  golose
progovoril Souz-han. Pohozhe, chto bolezn' ego  proshla i teper', v prisutstvii
synovej, on derzhalsya uverenno, kak i podobaet otcu i hozyainu.
     -- Mozhet, i tak... Mozhet byt', nemalo eshche  vsem nam povoevat' pridetsya.
Mnogoe  zavisit ot  togo, kak pohod Muhamed-Kula slozhitsya. Esli  udastsya emu
ostanovit'  russkih,  na  tom vojna  i  zakonchitsya.  A vot kol'  oni  dal'she
poplyvut... Togda ne znayu, kak vse povernetsya...
     -- Neuzheli  takaya sila u russkih, chto  do samogo Kashlyka dojti mogut? A
ved' i moj gorodok ryadom, rukoj podat'. CHto zhe delat'?
     -- Podozhdi  umirat' ran'she vremeni. Von u tebya  kakie synov'ya! Razve ne
zashchityat  otca?  A? --  sprosil on  u  zardevshihsya  rumyancem  molodyh  lyudej,
lovivshih kazhdoe slovo ih razgovora.
     -- My smozhem postoyat' za sebya! -- privskochil SHarip.
     -- YA iz luka utku vlet sbivayu, -- podhvatil Nabut.
     --  |to  horosho,  chto vy takie hrabrecy.  Tol'ko mne  hochetsya  o drugom
pogovorit',  -- ohladil ih pyl Karacha-bek.  -- Znaete  li  vy, chto  vash otec
proishodit iz ochen' drevnego roda? A znachit, i vy tozhe. Vashi  predki byli  v
rodstve  s velikimi hanami,  kotorye  vladeli  edva  ne  polovinoj sibirskih
zemel'. Poetomu ya  i  pochitayu vashego otca  i  vozhu s nim druzhbu.  I vam nado
pomnit' ob etom.
     -- My pomnim, pomnim... A kak zhe...
     --  I  horosho, chto pomnite. No  nash han  Kuchum ne ochen'-to zhaluet lyudej
drevnego i znatnogo roda. On vodit druzhbu s temi, kto nichego ne imeet i vsem
obyazan  lichno  emu.  Poka on  u  vlasti,  vam  i  dumat' ne stoit  o vysokom
polozhenii pri hanskom dvore.
     -- |to tak, -- podal golos Souz-han. -- Ne zhaluet on menya.
     --  A vy ne dumali, chto  budet, esli russkie  vdrug da  progonyat nashego
hana?  Komu dostanetsya  belyj hanskij vojlok?  Kto  postavit svoj  shater  na
hanskom holme?
     -- Tak sami russkie i syadut, -- prostodushno otvetil SHarip.
     --  |-e-e... Ty  ploho  znaesh' russkih.  Oni  ne smogut upravlyat' nami,
potomu chto ne znayut nashego yazyka, obychaev, drugoj very, nezheli my.
     -- Znachit, najdut kogo-nibud', -- predpolozhil Nabut.
     -- Vot imenno. Kogo-nibud' najdut, priglasyat. Vy pravil'no menya ponyali.
     Souz-han, do  kotorogo  nachal dohodit'  smysl  slov Karachi-beka,  hitro
soshchurilsya i prichmoknul tolstymi gubami.
     -- Nado by togda pomoch' etim russkim. A? Kak dumaet pochtennyj vizir'?
     YA dumayu, chto ty pravil'no reshil: otsidet'sya v gorodke i  poglyadet', kak
delo  vygorit, kuda  vse obernetsya.  Sejchas rano prinimat'  ch'yu-to  storonu.
Pust' vse idet kak idet.
     -- A gde te ruzh'ya, chto vykoval tebe master, privezennyj nami iz Kazani?
-- sprosil Souz-han vizirya.
     -- Oni v nadezhnom meste i ozhidayut svoego chasa. I luchshe, chtoby ty sovsem
zabyl o nih.
     -- Horosho, horosho... -- pospeshno zaveril ego Souz-han. -- Ty zhe znaesh',
chto ya umeyu molchat'.
     -- Da. Dlinnyj yazyk chasto ukorachivaet zhizn' hozyainu.  A  teper', mozhet,
vy menya ugostite chem-nibud'?



     Rybak Nazis  nespeshno plyl  na novom chelnoke, poglyadyvaya  na lezhashchij  v
nosu  ulov. Ryba,  ot容vshayasya za leto,  byla vyaloj, chuyala priblizhenie skoroj
zimy i derzhalas' na glubine.  V setku, kotoruyu on stavil  v  ust'e nebol'shoj
rechushki, popalis' para  shchuk i odin nebol'shoj yaz'. No i etogo dolzhno hvatit',
chtob svarit' uhu samomu, nakormit' vnukov.
     Posle togo,  kak  oni s  novym  gospodinom Sabanakom  ushli podal'she  ot
hanskih  sborshchikov  dani,  darugov,  nashli udobnoe dlya  zhil'ya mesto,  proshlo
nemalo vremeni. Ih poka  nikto ne trevozhil, muzhchiny poveseleli, stali sytnee
pitat'sya zhenshchiny  i deti.  I sam Nazis nadeyalsya  blagopoluchno dozhit' ostatok
dnej v tishine i pokoe.
     -- Ish',  kak poluchaetsya, --  razgovarival  po privychke  on sam s soboj,
netoroplivo vzmahivaya veslom  i napravlyaya  lodku v  uzkuyu protoku v  storonu
seleniya,  -- kogda odnomu  cheloveku horosho, to  drugim ploho. Nash han zhelaet
mnogo dobra  nakopit', s  nas shkurki  trebuet. My, znachit, pomiraj, a shkurki
prinesi. Razve  mozhno  tak zhit'? Vot esli vstrechu kogda hana,  to skazhu emu:
"SHibko zhadnyj ty chelovek. Zachem nas obizhaesh'? My tebya ne trogaem i ty nas ne
trogaj. Nuzhna  shkurka? Beri luk,  stav' lovushku, dobud'  sobolya. Pochemu  moj
vnuk dolzhen tebe shkurku otdat'? Nehorosho tak..."
     Nazis uzhe  sobiralsya  povernut'  lodku  vozle  razvesistoj  taliny,  za
kotoroj nachinalas'  protoka,  kak  vdrug,  skol'znuv vzglyadom  po  spokojnoj
rechnoj gladi,  zametil  vdali chto-to neobychnoe. Soshchurya  slezyashchiesya glaza, on
napryag zrenie i emu pochudilos', budto beloe oblachko plyvet pryamo po vode.
     -- T'fu, shajtan! -- rugnulsya on. -- CHto by eto moglo byt'?
     Serdce besheno zastuchalo v grudi, kak  byvaet  v preddverii opasnosti. A
staryj  rybak horosho znal,  ubedivshis' v  tom za dolgie gody zhizni,  chto vse
novoe,  neobychnoe  izveshchaet o  priblizhenii bedy. On bylo hotel spryatat'sya  v
protoke, no lyubopytstvo vzyalo verh i,  ucepivshis' rukoj za sklonennuyu k vode
vetku tal'nika, podtyanul lodku k beregu, stal zhdat'.
     A  oblachko  vse uvelichivalos' v razmerah, i vskore  on razlichil pod nim
chernye borta ogromnoj  lodki, poverh kotoryh pobleskivali  v solnechnyh luchah
shlemy voinov. Nazis onemel ot uvidennogo, a vsled za pervoj  lodkoj s belym,
pohozhim  izdaleka na  oblachko, parusom,  razlichil  eshche neskol'ko.  Uzhe stali
slyshny tihie vspleski vesel, ravnomerno vzdymayushchihsya i opuskayushchihsya  v vodu.
Staromu rybaku prezhde ne prihodilos'  videt' nichego podobnogo  i on smotrel,
smotrel, ne  otryvaya  glaz ot skazochnogo  zrelishcha.  Nakonec, kogda  perednyaya
lodka  pochti  poravnyalas'  s  nim  i  dazhe  stali  vidny  lica  grebcov,  on
spohvatilsya i brosil vetku, s siloj opustil veslo v vodu, chtob  odnim ryvkom
ujti  v  protoku.  No  to li ot  ispuga,  to li  ne  rasschitav sily, grebnul
chereschur sil'no i lodochka zacherpnula bortom vodu.  Nazis  perekinul veslo na
druguyu storonu, spesha vypravit' ee, no razdalsya gromkij zvuk, slovno lopnula
l'dina na vesennej reke, on ot ispuga dernulsya i sam ne ponyal kak ochutilsya v
vode. Pod nogami byla otmel'. Ves' mokryj  Nazis  vskochil, pojmal dolblenku,
glyanul na ogromnuyu lodku, povernuvshuyusya k nemu, i ponyal po legkomu dymku nad
vodoj, chto strelyali  ottuda.  Bystro podtashchiv  lodku k  beregu, Nazis speshno
rvanulsya k gustym kustam, v izobilii pokryvavshim nizmennyj bereg. Probezhav s
desyatok shagov, vspomnil ob  ostavlennom  ulove, setke i brosilsya obratno. No
kogda  on prodravshis' skvoz'  zarosli  vyshel  na bereg, to  uvidel borodatyh
voinov  v kol'chugah i  shlemah, s sablyami v rukah, osmatrivavshih ego  lodku i
veselo ulybavshihsya.
     -- Ne smejte trogat' ee! -- zakrichal, ne pomnya sebya, Nazis i  kinulsya s
podnyatymi kulakami  na  neznakomcev. Te nedoumevaya shagnuli nazad, a  odin iz
nih sprosil na rodnom yazyke starika:
     -- Pochemu bezhal? Vystrela ispugalsya? Tak my v vozduh bahnuli, znak tebe
podali.
     -- Znak, govorish'? -- nastupal na tolmacha starik.  -- YA vot sejchas tebe
takoj znak podam, chto dolgo pomnit' budesh', -- i on, naklonivshis', shvatil s
zemli  oblomannuyu  vetku  i  s  razmaha perepoyasal rasteryavshegosya voina  pod
druzhnyj smeh tovarishchej.
     --  Ty  chego  delaesh', starik?!  --  zakrichal tot ne stol'ko  ot  boli,
skol'ko ot udivleniya.  -- YA chto li strelyal? Von pushkar' v struge sidit s nim
i razbirajsya.
     -- I  emu dostanetsya, kol' budet eshche  staryh lyudej puzhat' do smerti, --
pogrozil v  storonu struga kulakom Nazis.  --  CHtob  menya, Nazisa,  kotorogo
zdes'   kazhdyj  karas'  znaet,  pugali?!  Ne  spushchu!  --  no  postepenno  on
uspokoilsya,  podobral  ulov, ostavlennyj na beregu, i neozhidanno podnes  ego
obizhennomu tolmachu.  --  Derzhi  podarok  ot  starogo Nazisa,  kol' zrya  tebya
steganul.
     --  Da ladno, -- eshche  bol'she smutilsya tot. --  Sami rybu lovim. Horoshaya
tut u vas ryba.
     --  Tak to sami, a to podarok.  Est' raznica? ryby luchshe nashej nigde ne
syskat'.
     --  |j, chto u vas tam?  -- kriknuli s bol'shogo  struga, kotoryj podoshel
poblizhe k beregu. -- Pochemu ostanovka?
     -- Da vot, ataman, rybu nam podarili. Otblagodarit' by starogo cheloveka
nado, da ne znaem, chem...
     -- Podarite  emu topor, kol' zapasnoj  est',  --  prokrichal vse tot  zhe
vlastnyj  golos.  --  Da voz'mite  rybaka  s soboj,  uznajte, kakie  seleniya
vperedi.
     Staromu Nazisu pokazalos',  chto on gde-to uzhe slyshal etot golos.  Kogda
zhe emu predlozhili proplyt' s nimi, to naotrez otkazalsya.
     -- Domoj nado, -- zamotal on golovoj, -- a to hvatyatsya, iskat' pojdut.
     -- Na, starik, voz'mi podarok ot nas, kak ataman velel, -- protyanul emu
odin iz kazakov nasazhennyj na dlinnoe toporishche ostro natochennyj topor.
     --  |to mne? -- rasteryalsya Nazis. -- Vy budto by znali, chto moj  sovsem
plohoj stal. Vek pomnit' budu. Ochen' horoshij topor. Nu, koli tak, to  pokazhu
vam malost',  kuda  plyt'.  Tol'ko lodku moyu k svoej privyazhite, chtob bylo na
chem vernut'sya.
     Kogda  Nazis  podplyl  k strugu  atamana,  perebralsya v nego,  to on  s
interesom  stal rassmatrivat' sidyashchih  na shirokih lavkah  grebcov, s ulybkoj
poglyadyvayushchih  na  nego.  Glyanul  na  chernoborodogo  krepkogo  atamana,  chto
raspolozhilsya na korme.
     -- A ya tebya ran'she nigde ne vstrechal? -- sprosil on ego.
     -- Ne znayu, ne znayu. Mozhet, i vstrechal. V zhizni vsyakoe byvaet.
     -- Kuda plyvete?
     -- K hanu vashemu  v gosti, -- kriknul ryzhij s konopatym licom kazak. --
Govoryat, zhen bol'no mnogo u vashego hana, a on staryj, ne spravlyaetsya. Vot my
i podsobim malost'. -- Ostal'nye kazaki veselo zasmeyalis'.
     -- Nash han  bol'shoj  chelovek, --  pochesal  za uhom Nazis, --  emu i zhen
polozheno mnogo imet'. A uzh spravlyaetsya on s nimi ili net, to ego delo.
     -- Kak zovut tebya, rybak? -- sprosil ataman.
     -- Nazisom menya zovut. A tebya kak?
     -- Menya Ermakom klichut.
     -- Net, ne slyhal. Tak neuzhto vy i vpryam' v Kashlyk sobralis'?
     -- Za skol'ko dnej my doplyvem tuda?
     --  Ne  znayu, kak vashi lodki idut, no  ya na svoem chelnoke za dva  dnya s
rozdyhom, s nochevkoj dobirayus'.
     -- Voinov vokrug ne vidno?
     -- Otkuda im tut vzyat'sya. Oni podle Kashlyka vse stoyat. A syuda, v glush',
i ne suyutsya.
     -- Kakoe blizhajshee selenie budet?
     -- Da vot na etom beregu  za  povorotom Babasany  i budut. Tol'ko lyudej
tam  pochti  ne  ostalos'. Han vseh  takim  yasakom  oblozhil, chto porazbegalsya
narod.
     -- A na drugoj storone kto  est'? -- vysprashival rybaka ataman mezh tem,
kak grebcy s siloj nalegali na vesla, i strug hodko shel vniz po techeniyu.
     -- Tam vladeniya  prezhnego hana Edigira  byli. Lyubil on tam ohotit'sya na
medvedej. A kak on sginul, to Kuchum vse otdal  svoemu cheloveku  vo vladeniya.
Karacha-bek ego zovut.
     -- I chto zhe on? Tozhe ohotitsya? Verno, vseh medvedej povyvel...
     -- Kuda emu!  --  skrivilsya Nazis. --  Hromoj. Kakoj s nego ohotnik. On
tam kuznicu tajnuyu sdelal.  Sam ya ne byval na nej, a lyudi govarivali,  budto
takie kak u vas  ruzh'ya delayut.  -- Starik pokazal na  pishchali, prislonennye k
bortam struga.
     -- Interesnye veshchi ty rasskazyvaesh'. Spasibo tebe.
     -- A von i sami  Babasany  uzhe  vidneyutsya! Von  oni,  -- tknul  koryavym
pal'cem v storonu berega Nazis.
     -- Vsadnikov vidim na holme! -- kriknuli s karaul'nogo struga.
     -- Skol'ko ih? -- vstrepenulsya ataman.
     -- Mnogo... Ne soschitat'... Sotni dve, tochno... Mozhet, pobole...
     -- Taban'! -- prikazal ataman. Nu  Nazis, spasibo tebe  i perebirajsya v
svoyu  dolblenku. Primi ot menya meshochek  s  sol'yu, da krupy chut'.  Kto  u vas
glavnyj v selenii?
     -- Knyaz' Sabanak.
     -- Sabanak, govorish'? Peredaj emu, chtob shel k nam na sluzhbu. Nam  nuzhny
lyudi. A sejchas proshchaj. Goryachee delo nachnetsya. Luchshe plyt'  tebe vosvoyasi. Ne
pominaj lihom.
     Kogda Nazis  otplyl  ot  kazach'ih  strugov,  to  on  uvidel,  kak  oni,
razvernuvshis',  vystroilis' polukrugom vdol'  berega  i  medlenno  poshli  na
sblizhenie s gruppoj vsadnikov na holme.



     CH|NCHU*

     Sotni Muhamed-Kula hodko shli na rysyah vdol' rusla, nesshego im navstrechu
mutnye vody Tobola. Reka slovno predvidela skoroe nastuplenie holodov, spesha
soedinit'sya s beskrajnimi prostorami  velikogo okeana i, otdav sebya vsyu  bez
ostatka,  otdohnut'  tam  pod  vechnym  ledyanym  pokrovom  nezyblemogo  l'da.
Muhamed-Kul vglyadyvalsya  v  trevozhnye, b'yushchiesya o  glinistyj  bereg  potoki,
vyvorachivayushchie kornevishcha  kustov  i derev'ev,  sryvayushchih s nih  tonkuyu koru,
list'ya, i emu kazalos', budto reka stremitsya bystree ubezhat' s  zemel',  gde
vskore  nachnutsya  boi. Tyazhelye  mrachnye tuchi  opuskalis'  vse nizhe k  zemle,
szhimaya prostranstvo, delaya vozduh  myagkim i lipkim, vyazhushchim dvizheniya.  Vremya
zamedlyalos', uvyadalo, skovyvalo beg konej i hod chelovecheskoj mysli.
     Glyanuv  na  medlenno  edushchih nukerov,  slovno proryvayushchih  zastoyavshijsya
syroj  vozduh,  Muhamed-Kul  podumal, chto  priroda ne  zhelaet propuskat'  ih
navstrechu  zhdushchej gde-to za  povorotom reki smerti. Grust' zastyla na kazhdom
listochke,  na  sklonennoj  k vode  vetochke,  i  dazhe nabuhshaya  myagkaya  zemlya
uderzhivala  konskie  kopyta,  ne  puskala   ih.  Da  i   sami  koni  puglivo
vzdragivali,  ne  slushalis'  povoda,  shli  vraznoboj,  perehodya  s  rysi  na
medlennyj   shag.  Nukery  zlilis',  nastegivaya   i   prishporivaya   ih,  sypya
rugatel'stvami, ih razdrazhenie peredavalos'  sotnikam, mrachno  poglyadyvayushchim
na Muhamed-Kulu.
     Neskol'ko raz vysylali peredovoj otryad, kotoryj  uhodil  daleko vpered,
vozvrashchalsya. Nedoumenno krivilis' guby razvedchikov, ne nashedshih vraga. Voiny
ploho predstavlyali, kak  oni smogut  zaderzhat' plyvushchie po reke lodki, i eto
neponimanie, neopredelennost' eshche bolee ugnetayushche dejstvovala na vseh.
     Muhamed-Kul  prigotovilsya,  esli  oni ona  sleduyushchij den' ne  obnaruzhat
vraga, povernut' obratno  v Kashlyk, a tam pust' han  sam reshaet, gde  iskat'
prichudivshihsya emu  kazakov. Muhamed-Kul tak do  konca i ne  poveril  Kuchumu,
kogda tot otpravil ego ostanovit' russkie  otryady, neozhidanno poyavivshiesya na
gluhih sibirskih rekah. Otkuda im tut vzyat'sya? Mozhet, eto vse hitraya ulovka,
chtob zamanit' ego kuda-nibud' i tam raspravit'sya? Esli  ugroza stol' velika,
to pochemu Kuchum sam ne vyshel im navstrechu? Net,  chto-to zdes'  ne tak, i chem
dal'she, tem chashche pominal on Kuchuma nedobrym slovom.
     --  Ne   nravitsya  mne  vse  eto,  --  prosipel  prostuzhennym   golosom
postarevshij za poslednie gody, no stol'  zhe predannyj emu YAnbakty. -- Han ne
skazal, gde my dolzhny vstretit' russkih?
     -- Esli by skazal, to ty by pervyj znal ob etom, -- razdrazhenno otvetil
Muhamed-Kul.
     -- Pochemu on ne otpravil s nami nikogo iz svoih synovej?
     -- Kak ne otpravil? Otpravil...
     -- No gde oni?
     -- Im prikazano derzhat'sya  szadi.  Ohranyat' nas neizvestno ot kogo,  --
prezritel'no tknul nagajkoj za spinu Muhamed-Kul.
     --  Ponyatno...  -- otozvalsya staryj  sotnik.  -- V  sluchae  pobedy  oni
okazhutsya ryadom, a pri neudache svalyat vse na nas.
     -- Vidimo, tak. A chto eto za selenie vperedi?
     -- Ne uznal? Babasany. Mozhet, tut i zanochuem?
     -- Mozhno. Tihoe mesto...
     --  Lodki! Lodki  plyvut! -- vdrug doneslos'  do nih.  I  tochno.  Iz-za
povorota odin  za  drugim vyplyvali kazach'i  strugi, nizko  prosedaya chernymi
prosmolennymi  bortami s uprugimi  pryamougol'nymi parusami nad nimi.  Druzhno
vzdymalis' dlinnye vesla, i v ih dvizheniyah tailis' skrytaya sila i ugroza.
     Vidno,   ih  zametili  so  strugov,   potomu  chto  oni  zamedlili  hod,
razvernulis', medlenno stali podgrebat' k rechnoj otmeli.
     -- CHto budem delat'?  -- sprosil YAnbakty.  --  ZHdat',  kogda vyjdut  na
bereg? Ili napadem srazu?
     -- Oni mogut  ujti  na drugoj bereg. Podozhdem.  K tomu zhe temneet. Koni
ustali. Podozhdem do utra.
     YAnbakty  poskakal  vpered,  chtob  peredat'  nukeram  prikaz  ukryt'sya v
blizhajshem leske  i zhdat' do utra.  Ne vypustiv ni odnoj strely, voiny otoshli
za melkovodnuyu rechku, gde rassedlali konej, vystavili dozory.
     Noch' proshla spokojno. Muhamed-Kul bolee vsego bespokoilsya, chto utrom ne
zastanet kazakov na meste, i oni uplyvut dal'she, ne  prinyav boya. No sudya  po
donosivshemusya s reki shumu, te i  ne  dumali uhodit'. Tam slyshalis' negromkie
razgovory, bryacanie metalla, plesk vody.
     "Verno, oni prinyali nas za  nebol'shoj otryad,  kotoryj  tut  zhe skrylsya.
Teper'  oni  bezzabotno ustraivayut lager', i utrom my zastanem ih vrasploh",
-- dumal, lezha na tolstoj popone,  Muhamed-Kul. Emu ne spalos'. On s YAnbakty
neskol'ko  raz  perepravlyalsya  cherez rechku  i  tiho  podbiralsya k  kazach'emu
lageryu,  starayas'  po  shumu  opredelit',  chem  te  zanyaty.  Tam  ne   spali,
peregovarivalis'  gromko, pochti ne  tayas'.  Znachit,  oni  chuvstvuyut  sebya  v
bezopasnosti i ne gotovy k napadeniyu. SHum v kazach'em lagere smolk lish' pered
samym rassvetom, i Muhamed-Kul,  reshiv,  chto  oni krepko zasnuli, dal signal
sotnyam k vystupleniyu.
     Sotnyu Dusaya on postavil sprava  ot sebya. Vdol' rechushki po levomu beregu
dolzhna  byla udarit'  sotnya  Ajdara. Po centru  vystroil dve sotni Kutugaya i
SHigali-hana. Pristegnuv  pod  podborodkom remeshok shlema,  medlenno vynul  iz
nozhen  sablyu,  tronul konya.  Vyehali na  opushku  lesa  i v utrennih sumerkah
razglyadeli vidnevshiesya vdol' berega Tobola  pokatye dnishcha  kazach'ih strugov.
Ryadom vilis'  dymki kostrov  i chut' v storone beleli polotnishcha  sohnuvshih na
shestah parusov.  Eshche on zametil svezhie holmiki syroj zemli, tyanuvshiesya vdol'
berega. Do kazach'ego lagerya bylo ne bol'she  pyati soten shagov. Rovno stol'ko,
chtob razognat' zastoyavshihsya za noch' konej i  peremahnut' cherez pojmennyj lug
s nebol'shimi kochkami.  Muhamed-Kul vzmahnul  sablej  i  pustil konya  vskach',
uvlekaya za soboj sotni.  Nukery, podbadrivaya odin drugogo, diko zavizzhali i,
nahlestyvaya konej,  poneslis'  lavoj s nevysokogo prigorka  vniz k  reke vse
blizhe i blizhe k cherneyushchim smolyanymi bokami strugam.
     ...Kogda  Ermak uvidel so struga stoyavshih na  beregu  vsadnikov, to  on
chut'em  bezoshibochno  ugadal,  chto  to  lish'  malaya  chast'  bol'shogo  otryada,
napravlennogo Kuchumom dlya  vstrechi s nim. Konniki zhe, vpervye stolknuvshis' s
rechnoj rat'yu, pospeshno ushli s  berega  i, verno,  ukrylis' v lesu dozhidat'sya
tam sleduyushchego dnya.
     Kliknuv  Ivana Kol'co  i  Matveya  Meshcheryaka, chtob perebralis' k nemu  na
strug, on sprosil ih negromko:
     -- Boj prinimat' stanem? Ili dvinem dal'she do samogo Kashlyka?
     -- Na koj oni  nam  tut nuzhny? CHego  vyreshim? -- tryahnul chubom  Kol'co.
Zato Meshcheryak,  rastiraya mezh  pal'cami prihvachennyj  gde-to  suhar'  i  kidaya
kroshki v rot, vyskazalsya inache.
     -- Na  koj ni na koj,  a  proverit'  ih  nado.  Budut  spravno  bit'sya,
zavsegda vodoj ujdem. A pobegut -- i nam pervaya pobeda zapishetsya.
     --  A ty, ataman,  sam kak dumaesh'? --  Kol'co, byvshij  i  pri  Barboshe
vsegda ne pervym, no vtorym,  i tut  ne  zhelal vypyachivat'sya,  nastaivat'  na
svoem. U  Ermaka davno slozhilos' vpechatlenie,  chto i  v pohod on  poshel, chto
nazyvaetsya,  so vsem  mirom, vsled za druz'yami. Pozvali  by  na Kaspij, tozhe
soglasilsya. Emu  bylo vse ravno, gde i  s kem voevat', lish' by ne sidet'  na
meste. U Meshcheryaka zhe  chuvstvovalos' izvechnoe muzhickoe stremlenie k pravde, k
sporu, zhelanie vzyat' verh. On nedolyublival lovkogo i vertkogo Kol'co, hot' i
ne proyavlyal svoe otnoshenie v otkrytuyu.
     -- Ladno, --  hlopnul kulakom po bortu Ermak, -- budem gresti k beregu.
Nadobno  proverit', kogo po  nashi dushi napravili. Ne my im, a oni nam silami
pomerit'sya predlozhili.
     -- Verno govorish', -- podderzhal ego Meshcheryak.
     -- Tvoya volya, ataman, -- pozhal ostrymi plechami Ivan Kol'co.
     Tatarskie  konniki  ubralis'  v  glub'  lesa,  edva kazaki  prichalili k
beregu. Nachalo smerkat'sya, i, verno, oni reshili dozhdat'sya utra. Ermak tut zhe
velel  esaulam  v polutorasta  shagah ot  vody vyryt' glubokie rvy,  kak  eto
delalos' na livonskoj  vojne, kogda peshie  voiny zhdali  napadeniya konnicy. A
potom,  chut'  podumav,  velel  vytaskivat'  strugi i,  povernuv ih  bortami,
ukrepit' vperedi  rvov, chtob udobnee bylo  ukryt'sya ot strel i kopij. CHut' v
storone natyanuli parusa,  ukryli  pod  nimi bochonki s  porohom, pripasy, a v
sluchae  chego  mogli  razmestit'  tam i ranenyh. Po krayam ukreplennogo lagerya
rasstavili  pushechki, snyatye so  strugov,  podsypav  pod  nih pobol'she zemli,
poluchilos'   nekoe  podobie  holma,  s  kotorogo   horosho  bylo   vycelivat'
protivnika.
     Prigotovleniya  zakonchili  lish' k  utru. Ermak neskol'ko raz napravlyal v
storonu lesa Grishku YAsyrya, chtob razvedal na meste li konniki, ne ushli li pod
pokrovom nochi.
     -- Dryhnut,  --  soobshchal tot, vozvrashchayas'.  --  |h, vdarit'  by po  nim
sejchas,  ataman,  --  mechtatel'no  predlagal  on,  chut'  podmigivaya  Ermaku,
sidevshemu u nebol'shogo kosterka.
     -- Uspeesh' eshche,  vdarish'. Utra tol'ko dozhdis',  a to  v lesu i bez glaz
ostat'sya mozhesh'. Kak dumaesh', skol'ko ih tam?
     -- Sotni tri, a to i pobole. Kak razobrat'...
     -- Ladno, zavtra uvidim.
     Kazaki tol'ko zadremali, prislonivshis' pryamo k kucham zemli,  zabravshis'
v  povalennye, naklonennye na  bok strugi, kak  udaril  pohodnyj  baraban  i
chej-to ispugannyj golos zakrichal:
     --  Skachut! Skachut!  Konniki na nas  skachut!  Poka  kazaki  vskakivali,
prodirali  glaza, hvatali pishchali, vysekali  ogon', tatarskaya  konnica proshla
polovinu luga. Zemlya chut' podragivala ot druzhnogo topota, budto gde-to ryadom
sobralas'   groza   i  raskaty   groma  katilis'  po  vozduhu,  preduprezhdaya
zazevavshihsya v pole lyudej  o blizosti livnya.  No  vsled za etim vse narastal
rezhushchij uho vizg letyashchih s podnyatymi sablyami vsadnikov.
     -- Gotov's'! Cel'sya  nizhe! Strelyaj  v konej! --  zakrichal chto bylo sily
Ermak, perekryvaya mnogogolosyj vizg  i  konskoe rzhanie. On stoyal vozle odnoj
iz pushek, blizhe k ust'yu rechki, otkuda  mozhno bylo  ozhidat' proryva  osnovnoj
massy vsadnikov, kogda ih zavernut ot centra.
     Razdalis' pervye vystrely, potom eshche i eshche -- i poshlo shchelkat', hlopat',
potreskivat', pohrustyvat'... I vizg skachushchih tut  zhe smenilsya voem ranenyh,
krikami uzhasa, kogda upavshij  na  zemlyu chelovek popadaet pod kopyta skachushchih
szadi loshadej i gibnet medlennoj, muchitel'noj smert'yu.
     Edva dym slegka razveyalsya, to kazaki uvideli, chto pervyj ryad napadayushchih
byl smyat, na  zemle bilos'  s  polsotni  konej i stol'ko  zhe  voinov polzli,
korchilis',  stonali,  tyanuli ruki k svoim.  Ostal'nye,  kruto razvernuvshis',
ushli  rezko v storonu, pytayas' najti  slabinu v  kazach'ej oborone,  no vsyudu
vstrechali vspyshki vystrelov, vzletayushchie vverh kluby pishchal'nyh dymkov.
     V  tu  storonu, gde  stoyal  vo  ves' rost  Ermak,  neslos'  desyatka tri
vsadnikov, vystavya vpered dlinnye kop'ya, upryatav golovy v grivy konej.
     -- Pali! -- kriknul on pushkaryu Ivashke  Luk'yanovu, chto pribilsya k nim ot
stroganovskih gorodkov. Pushechka podprygnula i tak buhnula, chto zalozhilo ushi.
Ermak  sprygnul s vala, derzha sablyu  nagotove. No  kogda  dym rasseyalsya,  to
uvidel, chto vsadniki,  ne  doskakav  do nih,  povernuli  obratno, napugannye
gromovym  pushechnym raskatom.  On vzobralsya  vnov' na zemlyanoj  holm, oglyadel
podstupy k  lageryu.  Poka  eshche ni odin  iz  napadavshih  ne sumel dazhe blizko
podobrat'sya k  perevernutym  strugam.  Prikinuv, kak  by  on postupil  na ih
meste,  Ermak  podumal,  chto oni  ili otojdut nazad i dadut kazakam spokojno
ujti, ili  nachnut izdali osypat'  ih  strelami,  a potom  popytayutsya vse  zhe
naskochit', vyyaviv naibolee uyazvimye mesta v oborone.
     --  Prigotovit' shchity! -- prokrichal  on,  i kazaki vystavili pered soboj
svyazannye  noch'yu  iz  gibkih  talovyh  prut'ev  bol'shie  shchity.  Nastal samyj
reshitel'nyj moment boya.
     Muhamed-Kul vernulsya obratno na  prigorok i edva smog razzhat' stisnutye
na  sabel'noj  rukoyati pal'cy. Ego  tryaslo  ot  beshenstva i  styda, chto  tak
neudachno nachal boj, ponadeyavshis' na bespechnost' kazakov.
     -- Nechestivye  psy! -- skripel on zubami. -- Ukrylis' za svoimi lodkami
i ne pozhelali vstretit'sya v chestnoj shvatke! No nichego, ya vykuryu vas, hitryh
lisic!
     K nemu podskakal  slegka zadetyj pulej v  shcheku Ajdar, sverkaya  nalitymi
zloboj  glazami. Ego sotnya ne smogla iz-za topi  podle reki podojti blizko k
kazach'im  ukrepleniyam  i pochti ne  ponesla  zhertv.  No eto tol'ko  raspalilo
neterpelivogo Ajdara i sejchas on, krutya v ruke dlinnuyu plet', krichal pryamo v
lico Muhamed-Kule:
     -- Pochemu ty ne  pustil vpered luchnikov?! Pochemu?! Oni by  ne dali im i
nosa vysunut', a tak skol'kih nukerov my uzhe poteryali!
     -- Ne goryachis'.  Boj  ne okonchen. Sejchas pojdut strelki. A  ty gotov'sya
kinut'sya  vsled za nimi. Mozhet  byt', vsem ne udastsya prorvat'sya, to hotya by
polovina prorvalas' cherez ih proklyatye lodki, dostala ih sablyami...
     -- Byli by  u  nas  lodki,  --  vzdohnul  szadi YAnbakty,  -- my  by  im
pokazali...
     --  Gde ya voz'mu  tebe lodki? -- ogryznulsya  Muhamed-Kul. -- Net u menya
lodok! Tak budem bit'sya.
     -- A esli vplav' poprobovat'? -- predlozhil pod容havshij k nim Dusaj.
     -- Ne smeshi! Pereb'yut kak utok, -- otmahnulsya Ajdar.
     -- Vydvigajte vpered luchshih strelkov, -- prikazal Muhamed-Kul. -- Pust'
skachut ne pryamo v lob, a vdol' ih  lagerya. Tak v nih budet trudnee popast' i
oni smogut blizhe podobrat'sya k russkim.
     -- Koni  boyatsya ih vystrelov, -- slovno opravdyvayas', vyskazalsya Dusaj.
-- Ushi im chto li pozatykat'?
     -- A ved' pravil'no govorish', -- vpervye za utro ulybnulsya Muhamed-Kul.
-- YA i sam podumal, chto esli by koni ne  pugalis', to my dobralis'  by do ih
ukreplenij, -- kivnul on na russkij lager'.
     -- Ladno,  poprobuem,  --  soglasilis'  Ajdar i Dusaj i poehali k svoim
sotnyam.
     -- A tebe nechego sovat'sya v  peklo, --  uderzhal  Muhamed-Kula predannyj
YAnbakty. -- Kol' ub'yut, to kto boem upravlyat' stanet...
     -- Sam  znayu,  -- dernulsya  tot, no  konya priderzhal i stal nablyudat'  s
prigorka, kak razvorachivayutsya sobytiya.
     Ajdar  dolgo chto-to vtolkovyval  svoim nukeram. Vot oni  stali vyryvat'
kloch'ya podkladki iz svoih halatov, zatykat' ushi loshadyam.  To zhe samoe delali
voiny  Dusaya. Zatem  Ajdar  otdelil  polsotni  strelkov i  pustil  ih  vdol'
kazach'ih  ukreplenij.  Te slovno vihr' proneslis' vdol' berega, vypustiv  po
neskol'ku  strel.  Progremeli  zapozdalye  vystrely,  no  lish'  odna  loshad'
spotknulas' na polnom skaku i upala,  perevernuvshis' cherez golovu. Ostal'nye
blagopoluchno dostigli  kromki lesa.  Tut  zhe drugaya polusotnya  povtorila  ih
manevr, osypav kazakov strelami, i tak zhe bez poter' vzletela na prigorok.
     -- Nu kak? -- sprosil radostnyj Ajdar. -- Sejchas my im pokazhem!
     -- Horosho, --  soglasilsya Muhamed-Kul,  --  no nado!  navalit'sya na nih
vsemi silami, poka oni perezaryazhayut svoi ruzh'ya.
     -- Tak i postupim, -- soglasilsya Ajdar, uzhe spuskayas' s prigorka.
     Raz za razom skakali strelki vdol' kazach'ih perevernutyh strugov, slali
strely, uhodili v  storonu i vozvrashchalis' opyat'. A potom,  kogda na kakoe-to
vremya  stihli  ruzhejnye  vystrely i  kazaki,  ukryvayas'  ot  strel, priseli,
spryatavshis' za strugami ili sprygnuv v rov,  to vsya tatarskaya konnica edinym
potokom hlynula na  nih. Koni uzhe  ne  tak pugalis'  vystrelov i  pervyj ryad
legko  peremahnul cherez nevysokie borta  strugov,  okazalsya  pozadi kazakov.
Nachalas' rukopashnaya secha.
     Pryamo  pered Ermakom proskochili neskol'ko  vsadnikov, chut' ne smyav ego.
No on  otskochil v storonu i  dernul za  soboj  pushkarya Ivashku  Luk'yanova, ne
uspevshego perezaryadit' pushku. Tot shvatil lezhavshij na zemle topor na dlinnoj
rukoyati  i rubanul  po morde  blizhajshego konya: Tot  zavalilsya  na  koleni, a
vsadnik,  padaya,  uspel  zacepit'  sablej Ivashku  po  plechu, no  tut  zhe byl
protknuv kop'em nabezhavshego szadi kazaka. Ermak  v eto  vremya uspel vyshibit'
iz  sedla  tyazheloj sekiroj  dvuh molodyh nukerov, chto  ne uspeli  razvernut'
zastryavshih v  beregovoj zhizhe konej.  Oba  lezhali s raskroennymi cherepami  na
uzkoj peschanoj polose, ne vypuskaya sabel' iz ruk.
     Ryadom s  atamanom  okazalsya  CHerkas  Aleksandrov, kotoryj  kak i ran'she
bilsya s dvumya sablyami v rukah.
     -- Liho ty ih, -- kriknul on i rubanul po boku pereskochivshego cherez rov
kruglolicego tatarina, podstaviv sablyu v levoj ruke pod ego klinok.
     -- Da  i  u  tebya,  vrode, ne  hudo  poluchaetsya,  --  otozvalsya  Ermak,
priglyadyvayas', kak idet delo u ostal'nyh.
     Snova udarili pishchali i razvernuli mchashchihsya na nih vsadnikov. S temi zhe,
kto uspel  prorvat'sya,  legko  raspravlyalis'  kop'yami,  sbrasyvali s  konej,
rubili  sablyami  toporami i  dobivali  ruzhejnymi  prikladami. Tatary, slovno
ponyav  bespoleznost'  svoih popytok, otkatilis'  obratno  k lesu, sbilis'  v
kuchu, chto-to obsuzhdaya.
     --  Bol'she  ne  sunutsya!  --  samodovol'no  podnyal  obe  sabli   CHerkas
Aleksandrov. -- Pokazali my im!
     --  Pomolchal by...  --  mahnul  rukoj na  nego Ermak.  --  Luchshe  shodi
poschitaj, skol'ko ranenyh, est' li ubitye.
     Togo ne  smutil  okrik  atamana i on poshel  vdol' lagerya, pohlopyvaya  s
radostnoj ulybkoj  kazakov  po  plecham, spravlyayas', ne ranen li  kto.  Takih
okazalos'  poldyuzhiny.  Ubityh dvoe.  Odnogo  zarubili v  rukopashnom  boyu,  a
vtoromu strela  ugodila tochnehon'ko v gorlo.  Zato tatar  ubityh  i  ranenyh
naschitali tri desyatka.
     Kogda   Muhamed-Kul  otdal  sotnikam  prikaz  ostavit'  popytki  vzyatiya
kazach'ego lagerya,  ponyav, chto  eto  ni k  chemu  ne privedet,  emu dolozhili o
podhode hanskih synovej  so svoimi nukerami. Ishim i Altanaj, slovno oni byli
bashlykami  nad sotnyami, potrebovali  povtorit' napadenie na drugoj den'. Oni
dazhe  ne  zhelali  slushat'  vozrazhenij Muhamed-Kuly,  a lish'  povtoryali:  "My
zagonim ih  v reku! My ne zhelaem vozvrashchat'sya  obratno  s pozorom!" No i  na
drugoj  den' vyshlo to  zhe samoe.  Kazaki ukryvalis' ot  strel  za  strugami,
rasstrelivali v upor  podskakavshih blizko k  nim  vsadnikov, smelo prinimali
rukopashnyj boj. Pod Altanaem ubili konya, i on razbilsya pri  padenii, a Ishima
ranili v  nogu.  Lish' togda oni perestali nastaivat' na svoem, i Muhamed-Kul
prikazal nesti  ih na nosilkah obratno v Kashlyk. Carevichi byli gordy hotya by
tem, chto uchastvovali v boyu i ne vykazali sebya trusami.
     Na  drugoj  den' Muhamed-Kul  poslal svoego sotnika dlya  peregovorov  s
kazakami, chtob  im razreshili podobrat'  ubityh nukerov. Te soglasilis' --  i
vskore  tela pogibshih  opustili  v  bol'shuyu  mogilu  na  opushke  lesa. Pochti
odnovremenno  ushli obratno v  Kashlyk  sotni  Muhamed-Kuly  i  vsled za  nimi
otplyli kazach'i strugi, napravlyayas' tuda zhe.





     Kuchum  vyslushal soobshchenie o  neudache svoego plemyannika vneshne  dovol'no
spokojno, no Muhamed-Kul zametil, kak drognuli guby hana, szhalis' do belizny
pal'cy ruk Byvshie tut zhe carevichi Ishim i Altanaj tiho dobavili:
     -- Nikak ih ne vzyat'.
     --  Sily  u nas malo. Nado  bol'shoe vojsko sobirat'... Kuchum, nichego ne
otvetiv, lish'  nasmeshlivo  glyanul na  nih  i  ushel  k  sebe  v  shater, velel
razyskat' Karachu-beka. Kogda tot prishel, to rezko sprosil:
     -- Skol'ko tebe ponadobitsya vremeni, chtob sobrat' bol'shoe vojsko?
     Vizir', kotoromu dazhe ne  predlozhili sest', dernul po  privychke plechom,
zadumchivo otvetil:
     -- |to zavisit ot togo, kakoe vojsko nuzhno sobrat'.
     -- Bol'shoe vojsko! YA dolzhen  razdavit' etih  russkih i vseh do  edinogo
utopit' v reke.
     -- Kakoj srok daet mne han?
     --  Sprosi luchshe u  nih. Vse  zavisit ot  togo, kak bystro oni okazhutsya
zdes', pod Kashlykom.
     -- Dumayu, ne ran'she, chem cherez desyat' dnej.
     -- Oni tebe ob etom sami skazali?
     -- YA vizhu, han zhelaet obidet' menya. CHem ya zasluzhil podobnoe  obrashchenie?
Ne  ya li dumayu  o  sbore  yasaka?  Ne  ya li dayu  dobrye sovety hanu? I  kakuyu
blagodarnost' imeyu  za  vse? --  Karacha-bek  nadul  tonkie guby  i  bylo  ne
ponyatno,  obidelsya  li on na  samom dele,  ili zhe lish' pokazyvaet, naskol'ko
nepriyatny  emu  hanskie  slova.  No  Kuchum  schel  za luchshee  peremenit' temu
razgovora.
     --  Poprobuj otpravit' goncov k carevichu Aleyu.  Nado emu soobshchit',  chto
vrag prishel syuda, pod samye steny Kashlyka.
     --  Sdelayu, moj han. Tol'ko  ne veryu, chto goncy sumeyut bystro  otyskat'
ego. Sudya po vsemu, on daleko ushel i budet ne ran'she vesny.
     --  Vse ravno, otprav'  goncov... Dorog  kazhdyj den'. S nim nashi luchshie
nukery.
     -- Horosho. A chto skazhet han,  esli  poprobovat' podkupit'  kazakov? Mne
kazhetsya, oni soglasyatsya.
     -- I chto ty hochesh' predlozhit' im? Ves' yasak, sobrannyj za proshluyu zimu,
davno potrachen. S nukerami, ushedshimi s Aleem, nado bylo chem-to rasplatit'sya,
vooruzhit' ih. Ob etom tebe izvestno ne huzhe moego.
     --  No  sovsem  ne  obyazatel'no  davat'  kazakam  vykup  srazu.  Nachnem
peregovory, potorguemsya... Na  eto potrebuetsya  vremya. A  vchera uzhe proletal
pervyj snezhok.  Na reke  zaberegi. CHerez  desyat' dnej, mozhet  sluchit'sya,  ih
lodki vmerznut v led -- i my voz'mem ih golymi rukami.
     --  Tebya  poslushat',  tak  vse rovno i gladko vyhodit.  Probuj.  Mozhet,
poluchitsya.  No glavnoe, soberi knyazej. Pust' kazhdyj vedet s soboj vseh svoih
nukerov, vklyuchaya ohranu.
     -- Kto budet bashlykom?
     -- Moj plemyannik. On uzhe znaet povadki russkih. Pust' vstretit ih i sam
vyberet mesto poudachnee.
     -- Zdes'? Vozle Kashlyka?  -- Karacha-bek napryagsya. -- Togda nuzhno uvesti
iz gorodka zhenshchin i detej...
     -- Uspeem eshche. A gde tvoi starshie synov'ya?
     --  V moem uluse, -- vizir'  tyazhelo vzdohnul i, chut' pomolchav, dobavil.
-- Russkie mogut byt' tam uzhe segodnya.
     -- CHto  zh...  Na  vse  volya Allaha.  Nam  vsem nuzhno  byt'  gotovymi  k
ispytaniyam i  poteryam.  Serdce podskazyvaet  mne, chto  nyneshnyaya  zima  budet
tyazheloj.
     Karacha-bek  povernulsya,  chtob  ujti,  no   byl  ostanovlen  neozhidannym
voprosom:
     -- A gde te ruzh'ya, chto izgotovil kuznec, privezennyj toboj?
     -- V moem gorodke...
     -- Ploho, -- Kuchum vzdohnul i mahnul rukoj, otpuskaya vizirya, -- nukerov
ne uspet' nauchit' obrashchat'sya s nimi.
     Sabanak, uznav ot starogo Nazisa o  plyvushchih  po  reke  kazach'ih sudah,
dolgo ne mog prinyat' kakoe-to reshenie.  S  odnoj storony, on ponimal, chto ne
na prazdnik priplyli  oni syuda. No vystupit' protiv nih  sovmestno s Kuchumom
on   ne  mog.   Vspomnilis'   te  neskol'ko   let,  kotorye  on  v  kachestve
zalozhnika-amanata  prozhil v  Moskve.  Ego tam ne  bili,  ne pytali, ispravno
kormili i mnogie russkie  devushki  poglyadyvali v ego storonu s  nadezhdoj,  i
pozhelaj  on  prinyat' ih veru, to i zamuzh by kakaya poshla.  Odnako,  plennyj i
dumaet, i vidit vse inache, nezheli vol'nyj chelovek. Emu togda hotelos' odnogo
-- svobody... I vot teper'  on svoboden, nikomu ne podvlasten. No radi  chego
zhivet  v gluhom lesu,  v  okruzhenii  neskol'kih  desyatkov  ubogih  rybakov i
ohotnikov, kotorym samim est' nechego. Radi etogo on prishel v dalekuyu Sibir',
lil krov', tonul, merz u zimnih kostrov?
     No  i  pojti  s  russkimi  protiv svoih on ne mog. Ostavalos' sidet'  i
zhdat', chem zakonchitsya srazhenie mezhdu russkimi i hanskimi voinami...
     Utrom sleduyushchego dnya on i vse  zhiteli seleniya nastorozhenno vslushivalis'
v dalekie  ruzhejnye  zalpy,  doletavshie do  nih  cherez  reku.  Staryj Nazis,
podstaviv ladon' k uhu, zagibal pal'cy drugoj ruki, pytayas' soschitat'  chislo
vystrelov. No vskore u nego byli  zagnuty vse  pal'cy, on beznadezhno  mahnul
rukoj:
     --  SHibko  palyat!  Vidat', krepko  b'yutsya...  Kak dumaesh',  knyaz',  ch'ya
voz'met?
     -- A  tebe  ne  vse  li  ravno?  --  sprosil  starika  Tuzgan, stoyavshij
nepodaleku. -- Nam ot etogo ni luchshe, ni huzhe ne stanet.
     --  Da  net...  -- vstupilsya za rasteryavshegosya  rybaka  Sahat.  -- Est'
raznica. Russkie kak prishli, tak i obratno ujdut. ZHit' zdes' ne budut. Zato,
esli nash han  pobedit, to on nam spusku ne dast. YAsakom  takim  oblozhit, chto
hot' docherej svoih prodaj, a vse odno ne rasplatish'sya.
     -- Ty ob etom otkuda znaesh'? -- usomnilsya lohmach Tuzgan.
     -- A vot i znayu. Starye lyudi rasskazyvali. I ran'she takoe byvalo, kogda
knyaz'ya ili hany  mezh soboj dralis'. Tot, kto pobezhdal, vsegda  yasak  bol'shoj
zastavlyal platit'.
     --  Verno govorish', -- soglasilsya Sabanak, stoyavshij v obshchej tolpe selyan
i malo chem vydelyavshijsya sredi nih. -- Rashody na vojnu bol'shie, ih pokryvat'
chem-to  nado.  Tol'ko  somnevayus'  ya,  budto  by russkie  ujdut  otsyuda.  Ni
segodnya-zavtra reka vstanet i primerznut k beregu ih lodki. Net im  obratnoj
dorogi.
     -- Nu, zimoj-to na nih navalitsya han Kuchum. Golodom zamorit, -- pokachal
golovoj staryj Nazis. --  YA vot chego ponyat'  ne mogu. Bashlyk ihnij, kotorogo
Ermakom  zovut, bol'no  znakom  mne.  Glaza  uzhe hudo  vidyat,  ne  mogu lica
razobrat', a po golosu slyshu -- znakomyj...
     --  Verno, vmeste odnogo osetra delili:  tebe hvost, a  emu golova,  --
zahohotal Tuzgan, vstryahivaya pryadyami dlinnyh volos.
     --  Mozhet,  ty  i  pravdu  govorish', -- ne obidelsya starik, -- ya, kogda
molodym byl, to mnogo kogo povidal. Hana Edigira ot smerti spas...
     -- Pro kogo ty govorish'? -- peresprosil Sabanak.
     --  Da  pro hana nashego  raneshnogo, pro  Edigira. Kogda on ranen byl, i
lish' odna  zhenshchina za nim  priglyadyvala.  Tak  vot  golos russkogo bashlyka v
tochnosti kak u pokojnogo hana...
     -- A otkuda tebe izvestno, chto on umer?
     -- Lyudi  govoryat. Ubityj on. Razve nyneshnij han ne lishil  by ego zhizni,
kol' uznal o tom.
     --  Pohozh, govorish'...  A ne perepravish'  li  ty  menya staryj rybak, na
svoej lodke k Babasanam?
     -- Tak ved' tam boj idet?! -- udivilsya Nazis.
     -- Nichego... Ne v pervyj raz. Gotov' lodku, -- ozhivilsya vdrug Sabanak i
otpravilsya k sebe v zemlyanku za oruzhiem.



     Kazaki izdali zametili odinokuyu dolblenku, napravlyayushchuyusya k nim.
     -- Kogo tam neset nelegkaya? -- zavorchal Bogdan Bryazga.
     -- Sejchas uznaem,  --  uspokoil ego  YAkov Mihajlov.  Lodchonka  podplyla
vplotnuyu k lageryu i iz nee privetlivo zamahal shapkoj staryj Nazis.
     -- Konchili voevat'? -- sprosil on bezzabotno.
     -- A  tebe chto za delo? -- povel pishchal'yu v ego storonu  Bryazga.  -- Kto
eto s toboj? -- ukazal on na sidyashchego Sabanaka.
     -- Nash knyaz' budet. Zahotel s vashim atamanom povidat'sya.
     -- Ne do nego sejchas atamanu.
     --  Provedite  menya  k  nemu, a  ya  uzh  sam  pogovoryu,  -- na  dovol'no
pravil'nom russkom yazyke zayavil Sabanak, derzha ruku na rukoyati sabli.
     -- Ish', chego zahotel, -- Bryazga nastavil stvol pishchali emu v grud'. -- A
vdrug ty tat' kakoj? Smerti hochesh' nashemu atamanu...
     -- Skazhi  atamanu, chto  on  mne nuzhen.  Bystro  skazhi,  -- tverdo  i  s
rasstanovkami proiznes Sabanak.
     -- Nu  nado zhe... Ataman emu ponadobilsya... Otkudova ty takoj vyiskalsya
tol'ko?
     -- Ladno, ya shozhu k atamanu, --  zastupilsya za  Sabanaka YAkov Mihajlov,
nevol'no ispytyvaya uvazhenie k ego muzhestvennoj figure.
     -- Valyaj, -- soglasilsya Bryazga, -- a ya poka prismotryu za nimi.
     Boj uzhe  zakonchilsya i  sejchas bol'shinstvo kazakov brodili po polyu pered
ukrepleniyami, snimali  s  ubityh loshadej sedla  i ostal'nuyu  upryazh'. Mertvyh
tatar ataman i  esauly  ne veleli  trogat'.  I kazaki  byli nedovol'ny,  chto
nel'zya pozhivit'sya, zabrat' sebe odezhdu, oruzhie.
     --  CHego  eto  ataman lyubeznichaet s  nimi?  --  udivlyalsya Grishka YAsyr',
kotoromu dostalas' lish' uzdechka  s  ubitogo  konya,  a sedlo uzhe uspel kto-to
podobrat'. -- Zachem mertvyakam odezhda?
     -- Ataman luchshe znaet, chto delaet, -- oborval ego Gavrila Il'in.
     -- Da ya razve sporyu? Na to on i ataman, chtob za vseh reshat', -- pytalsya
opravdat'sya YAsyr'.
     -- Vot  i pomolchal by, -- Gavrila zametil  pritoptannuyu kopytami  konej
ch'yu-to obronennuyu sablyu. Naklonilsya, bystro podnyal ee.
     -- Vmeste nashli! Popolam delim, -- podskochil tut zhe Grishka.
     -- Kak vtoruyu polovinu najdesh', tvoya budet.
     -- Kakuyu takuyu polovinu?
     -- Nozhny ot  sabli  najdesh', mozhesh' ih sebe ostavit', --  otmahnulsya ot
ego Gavrila.
     -- Vot vsegda tak, -- obizhenno podzhal guby YAsyr'. -- Vse luchshee komu-to
drugomu dostaetsya, a mne lish' oshmetki rvanye.
     --  Da  zaberi ty etu  sablyu! Privyazalsya kak smola, --  brosil  k nogam
YAsyrya sablyu Il'in. -- Vse odno stal' plohaya, v zazubrinah vsya.
     No Grishka, ne obrashchaya vnimaniya na ego slova, shvatil sablyu, vzmahnul ej
neskol'ko raz v vozduhe.
     -- Mne i takaya sgoditsya. Budu na dvuh teper' rubit'sya. Spasibo...
     Ermak  stoyal  podle otca Zosimy, kotoryj otpeval ubityh kazakov. Aleshka
Galkin, chto  luchshe drugih soobrazhal  v plotnickom  dele,  svalil zdorovennuyu
sosnu  i  lovko  vytesal  iz nee groby-domoviny, kuda  i polozhili  pogibshih,
predvaritel'no obmyv i odev v novye odezhdy. Vse  kazaki  po odnomu podhodili
prostit'sya,  snimaya  s  golovy shapki. Tut  zhe nepodaleku  ot lagerya vykopali
mogilu. Otec Zosima zakonchil sluzhbu, glyanul na Ermaka. Tot  kivnul kazakam i
groby odin za  drugim stali  opuskat'.  Ataman pervym  brosil  gorst' zemli,
otoshel  v storonu. Tut ego i  okliknul  YAkov Mihajlov, soobshchil, chto kakoj-to
tatarskij knyaz' prosit o vstreche.
     -- Vedi ego syuda, -- prikazal Ermak.
     Kogda Sabanak v soprovozhdenii ne spuskayushchego s nego glaz Bogdana Bryazgi
podoshel k tolpe kazakov, to on  tut zhe bezoshibochno vydelil  iz  vseh  figuru
Ermaka i poklonilsya emu.
     -- S chem prishel? -- sprosil tot.
     -- Ty ne uznaesh' menya? -- Sabanak podoshel chut' blizhe.
     -- Mozhet i uznayu. CHto s togo?  U menya net vremeni dlya vospominanij. Nam
nado idti dal'she.
     -- Horosho. Esli ty tot chelovek, o  kotorom  ya dumayu, to mne hotelos' by
pojti s vami.
     -- Horosho podumal? Mne kazhetsya, ty byl drugom hana Kuchuma.
     -- To bylo davno.
     -- CHto-to izmenilos'?
     -- Mnogoe. Ty pozvolish' byt' s vami?
     -- Prostym voinom? Smozhesh'?
     -- A pochemu net. YA soglasen.
     -- Togda stanovis' v  ego  sotnyu,  --  kivnul Ermak na stoyavshego  szadi
Sabanaka Bogdana Bryazgu.
     -- V moyu? -- udivilsya tot.
     -- Da. V tvoyu. I uchti, my skoro vystupaem.
     -- Spasibo tebe, ataman.
     -- Pozzhe pogovorim, -- i Ermak tyazhelo zashagal k svoemu strugu.
     Eshche  cherez  den'  plavaniya   po  pravomu  beregu  oni  uvideli   horosho
ukreplennyj gorodok Karachi-beka. On nahodilsya na ostrove, opoyasannom s odnoj
storony nebol'shoj protokoj,  vpadayushchej v  reku. Ermak prikazal sotne  Matveya
Meshcheryaka  obojti  gorodok  szadi  i popytat'sya prolomit'  vorota.  Ostal'nye
kazaki  po signalu udarili iz  pishchalej po stoyavshim  na stenah zashchitnikam. Te
popryatalis' ot  pervyh  zhe vystrelov.  A vskore  s  protivopolozhnoj  storony
poslyshalis'  kriki  i  zvon  stali. Podsazhivaya  drug druga,  kazaki pryamo so
strugov  polezli  na  steny, i osazhdennye, ne  vyderzhav ih  beshenogo napora,
pobrosali oruzhie, sdalis'.
     K Ermaku priveli  dvuh molodyh voinov,  zlobno sverkavshih  glazami  i s
nenavist'yu glyadevshih na atamana.
     -- Kto takie? -- sprosil on, hmuro razglyadyvaya bezusyh yuncov.
     -- Synov'ya Karachi-beka, hanskogo vizirya, -- otvechal odin iz zashchitnikov,
predanno klanyayas'. -- Oni zastavili  nas srazhat'sya s vami. My hoteli otkryt'
vorota, no oni prigrozili, chto ub'yut nas.
     Kak vas zovut?
     No yunoshi molchali, lish' skrivyas' v prezritel'noj uhmylke.
     -- Mamysh  i  YAnysh, --  usluzhlivo podskazal vse  tot zhe plennyj. --  Oni
bliznecy i nikogda ne rasstayutsya.
     Dejstvitel'no, yunoshi pohodili  odin  na drugogo kazhdoj  chertochkoj lica,
byli odinakovogo rosta. -- Gde vash otec? --  spokojno sprosil  ih Ermak.  --
Pochemu  ego  net  s  vami?  Mne  ochen'  hotelos'  by potolkovat'  s  hanskim
vizirem...
     -- Uspeesh' eshche, -- zlo vykriknul odin iz nih. -- Skoro otec budet tut s
luchshimi nukerami i togda ty budesh' mechtat' o legkoj smerti...
     -- On pridumaet tebe lyutuyu kazn'! -- dobavil vtoroj.
     -- Rano  eshche govorit' ob  etom.  Mnogie grozili mne smert'yu, tol'ko zhiv
vot poka, kak vidite.
     -- CHto s nimi sdelat'? -- sprosil Matvej Meshcheryak.
     -- Odin iz nih metnul v menya kop'e, esli  by  ne kol'chuga, -- ukazal on
rukoj na pravyj bok, iz kotorogo sochilas' krov'.
     -- A kak ty sam dumaesh'? Kak s nimi postupit'?
     --  Povesit' na  vorotah, --  ne zadumyvayas',  otvetil esaul.  --  CHtob
drugie znali, na kogo ruku podnimayut.
     --  Uspeetsya,  --  otvetil  Ermak.  --  Voz'mi amanatami na svoj strug.
Glyadish', prigodyatsya eshche. Da svyazhi pokrepche, a to shustry bol'no.
     -- Kak skazhesh', ataman, -- podtolknul yunoshej prikladom esaul.
     K  Ermaku  bezhal  YAkov  Mihajlov  i po  napryazhennomu  licu  bylo vidno,
sluchilos' chto-to nepredvidennoe.
     -- CHto eshche tam? -- neterpelivo sprosil Ermak. -- Ubili kogo? Ranili?
     --  Da net poka. Bez poter'  gorodok vzyali. Nashli neskol'ko  bochek vina
starogo. Kazaki, kak muhi na med, kinulis'... CHto delat'?
     -- A chto  teper' delat'? Sam znaesh',  ne ostanovit' ih, kol' dorvalis'.
Postav' nadezhnyh lyudej v karaul i sam ne pej.
     --  Kak  mozhno, ataman!  -- udaril sebya v grud' YAkov. -- Vse v tochnosti
ispolnyu. A mozhet, otbit' u nih vino? Vylit' na zemlyu?
     -- Poprobuj, -- hmyknul Ermak. -- Tol'ko ya za tvoyu bashku ne ruchayus'.
     Kazaki pirovali vsyu  noch',  otvodya  istomivshuyusya  za vremya pohoda dushu.
Esauly, prigubiv po chut'-chut', zatvorili vorota i sami nesli karaul do utra.
Ermak tozhe ne spal i tyazhelo rashazhival po beregu reki, slushaya p'yanye vykriki
kazakov, donosivshiesya  iz  gorodka.  On  ponimal,  chto  im  nuzhno  pogulyat',
trebuetsya hot' korotkij otdyh, a zavtra oni vstanut s pomyatymi licami, syadut
za vesla -- i vse pojdet kak obychno. I ih molchanie budet toj blagodarnost'yu,
kotoruyu  ne  vyskazhut v otkrytuyu,  vsluh. Mozhet, dlya kogo-to etot kovsh  vina
stanet poslednim v zhizni, i imeet li on pravo lishat' ih takoj malosti...
     No kakoj-to postoronnij  shum, donosivshijsya so storony strugov, ot reki,
privlek  vnimanie atamana. On napravilsya v tu  storonu i uvidel izvivayushchihsya
na  peske  synovej  hanskogo  vizirya. Odnomu  udalos' osvobodit'sya ot put na
rukah i  on speshil  razvyazat' brata. Uvidev Ermaka, vskochil, no ne  brosilsya
bezhat', a kinulsya na nego,  pytayas' shvatit' za  gorlo. Udarom kulaka  Ermak
otbrosil parnya ot sebya i shvatil za shivorot, vstryahnul, postavil na nogi.
     -- YA vse ravno ubegu! Ub'yu! Ub'yu! -- vykrikival bessvyazno yunosha, molotya
tonkimi rukami po vozduhu.
     --Cyc! SHCHenok! -- prignul  ego  k zemle ataman. -- Mal  eshche,  chtob takie
slova govorit'.
     Paren'  upal  na  pesok  i,  zahlebyvayas'  slezami, zarydal,  prodolzhaya
vykrikivat' ugrozy i proklyatiya:
     -- Ty unizil,  oskorbil  menya i  brata.  Nikto  nikogda ne  bil nas. My
otomstim tebe vo chto by to ni stalo. Ty pozhaleesh' ob etom...
     Ermak spokojno perestupil cherez nego i podoshel k drugomu yunoshe, vytashchil
iz nozhen korotkij kinzhal.  Plennyj zamer i dazhe v temnote ego bol'shie chernye
glaza neistovo blesteli, vyrazhaya ispug.
     -- Ne ubivaj menya, -- prosheptal on.
     Ego brat  podnyal golovu i,  uvidev kinzhal,  tiho zavyl kak  eto  delayut
ranennye smertel'no zveri.
     --  Pomolchi, -- tiho  skazal Ermak i  razrezal remni?  styagivayushchie ruki
vtorogo plennika.  -- Mozhete idti kuda zahotite. I skazhite vsem, chto Ermak s
det'mi ne voyuet. Dazhe esli oni i hvatayutsya za oruzhie.
     YUnoshi  vskochili, popyatilis'  k reke, ne svodya glaz s  kinzhala,  kotoryj
ataman vse eshche derzhal v ruke. Usmehnuvshis',  on sunul oruzhie obratno v nozhny
i chut' otstupil nazad. Togda te, ne proiznesya ni slova,  voshli v reku i, vse
eshche  ne  verya v  svoe osvobozhdenie,  kinulis'  v  vodu,  poplyli  toroplivo,
vybrasyvaya  ruki  nad poverhnost'yu,  i  vskore  lish' chernye  tochki ih  golov
vidnelis' s berega.
     Szadi poslyshalis'  ch'i-to shagi,  Ermak  povernulsya.  K  nemu speshili  s
pishchalyami v rukah Matvej Meshcheryak i YAkov Mihajlov.
     -- Sluchilos' chto, ataman?
     -- Plennye sbezhali, -- prosto otvetil on.
     -- Kak? Kuda?
     -- Uplyli. Vidat', ploho svyazali ih.
     -- Pomog  kto-to gadam, -- podnyal s peska pererezannyj remen' Meshcheryak i
podnes ego poblizhe k atamanu.
     -- Mal'cy eshche...  Pust' pozhivut, -- mahnul rukoj Ermak,  davaya  ponyat',
chto razgovor zakonchen.
     --  Vremya  pridet,  svidimsya  s   nimi,  --  upryamo  vydohnul  Meshcheryak,
skrezhetnuv zubami.



     Kogda Souz-hanu soobshchili, chto kazaki vzyali gorodok Karachi-beka i v plen
popali dvoe synovej hanskogo vizirya, to on okonchatel'no priunyl.
     -- Oni mogut cherez den' okazat'sya i zdes'! -- sokrushalsya  on,  sotryasaya
vozduh  rukami.  -- I ne  poschitayutsya, chto ya potomok drevnego roda. Ograbyat,
razdenut, zarezhut! CHto zhe delat'? CHto delat'?!
     Oba starshih  syna,  SHarip i  Nabut,  stoyali  pered  nim,  ozhidaya, kakoe
reshenie primet otec.
     -- My mozhem skryt'sya v lesu, -- predlozhil SHarip. --  Peresidim tam poka
oni ne uberutsya obratno.
     --  A esli  oni prishli nadolgo?  Togda  kak? Nam ne vzyat' s soboj skot,
imushchestvo, rabov. Kuda eto vse spryachesh'? Da  i star  ya  uzhe  skakat', slovno
zayac po lesam.
     -- Togda budem zashchishchat'sya do konca, -- hrabro predlozhil Nabut.
     -- Zamolchi! Kto  razreshil tebe otkryt' rot?! Hochesh' smerti? Togda pojdi
i utopis'. Reka ryadom. Batyr nashelsya...
     -- Ne goryachis', otec, -- rassuditel'no ostanovil ego starshij syn. -- My
ponimaem, kak trudno tebe, no ty sam vsegda govoril, chto ot lyuboj bedy mozhno
otkupit'sya. U  nas  est'  den'gi,  tovary. Otdadim russkim chast',  i oni  ne
tronut nas.
     -- YA  uzhe  dumal ob etom, -- proburchal, chut' uspokoivshis', Souz-han. --
Tol'ko ne  vyshlo  by  huzhe. Kol'  uznayut pro nashi  bogatstva, to obchistyat do
nitki.
     --  No nado na chto-to reshat'sya, -- ne sderzhalsya opyat' Nabut. -- Poka my
tut sidim, dumaem, i russkie zayavyatsya.
     -- Zamolchi! YA tebe skazal! --  podskochil Souz-han k  mladshemu synu.  --
Tvoe delo slushat' i ispolnyat' chto starshie skazhut.
     -- Uspokojsya, otec. Tak my i v samom dele nichego ne reshim.
     Souz-han proshelsya po shatru, s sozhaleniem oglyadel ego bogatoe  ubranstvo
i, neozhidanno povernuvshis' k nablyudayushchim za nim synov'yam, reshitel'no zayavil:
     -- Sobirajtes'. Edem.
     -- Kuda? -- odnovremenno vskriknuli oni.
     --  Na  vstrechu s  russkimi. CHem zhdat'  poka oni  k nam pozhaluyut, luchshe
yavit'sya k nim s podarkami. Esli potrebuetsya,  to i sluzhit' im stanete. Zverya
luchshe prilaskat', a ne zlit'. Sila na ih storone...
     -- No chto skazhut  nashi sosedi? Kak my v glaza lyudyam smotret' stanem? --
vosprotivilsya Nabut. -- YA ne poedu.
     -- Poedesh'! Eshche kak poedesh'! --  tknul ego v grud' puhlym kulakom otec.
-- Inache vygonyu?! Ty menya znaesh'.
     Opustiv glaza, synov'ya poshli vypolnyat' prikazanie. Souz-han  sam vybral
luchshee oruzhie, odezhdu, chut' podumav,  dostal iz sunduka neskol'ko serebryanyh
chash i tozhe kinul ih v kozhanyj  meshok.  Dlya sebya on velel zapryach' special'nuyu
povozku, obituyu cvetnoj materiej,  poskol'ku  davno uzhe iz-za svoej tuchnosti
ne mog derzhat'sya na loshadi  verhom. Zahvativ s soboj  nebol'shuyu ohranu,  oni
vyehali po napravleniyu k reke, gde, po predpolozheniyu  Souz-hana, obyazatel'no
dolzhny byli proplyt' russkie suda.
     Kazach'i strugi  uzhe  minovali nebol'shuyu vozvyshennost', kogda  idushchij po
dogovorennosti  s atamanom  zamykayushchim Ivan  Kol'co  uvidel nebol'shuyu gruppu
lyudej, vyshedshih k reke i prizyvno razmahivavshih rukami.
     -- CHego im nado? Kak dumaesh'? -- sprosil esaul Lar'ku Sysoeva, sidyashchego
ryadom s nim.
     -- A kto ih znaet... Zdorovkayutsya podi...
     -- Pristat' chto li?
     -- Ot svoih otstanem.
     -- Nehaj,  nagonim. Grebi k beregu, -- kriknul Kol'co. -- Proverim togo
puzaten'kogo. Mozhet, on nam podarki ot hana Kuchuma privez.
     Kazaki s  radost'yu napravili  strug k beregu,  ozhidaya  razvlecheniya,  na
kotorye Ivan Kol'co byl bol'shoj mastak.
     Uvidya,  chto  strug  povernul  k  beregu,  Souz-han  vylez  iz  povozki,
spustilsya  k  samoj vode,  derzha v rukah  tyazhelyj meshok s podarkami. Nakonec
strug dostig  melkovod'ya i Ivan Kol'co s Lar'koj Sysoevym, sprygnuv v  reku,
pobreli k beregu, zacherpyvaya vodu golenishchami.
     -- Zastavil nas nogi mochit', -- rugalsya  Ivan  Kol'co, uzhe sozhaleya, chto
ostanovil  strug. --  Kol'  on prosto s nami pozdorovkat'sya  reshil, zastavlyu
zhirnogo borova v odezhe kak est' iskupat'sya.
     --  Sejchas  uznaem,  --  uspokoil ego  Sysoev.  -- Ne  zhgi  sebya ran'she
vremeni. --  Lar'ka  nemnogo ponimal mestnuyu rech', i  esaul postoyanno derzhal
ego pri sebe, esli potrebuetsya razgovarivat' s kem-to iz  mestnyh zhitelej. I
sejchas on okazalsya kak nel'zya kstati.
     Kogda kazaki vybralis' na sushu, Souz-han nizko poklonilsya i  zagovoril,
protyagivaya pered soboj meshok:
     -- YA  ochen' dostojnyj chelovek etoj zemli. U  menya mnogo voinov, no ya ne
zhelayu voevat' s vami...
     -- CHego on tam lopochet?  -- ne dozhdavshis'  konca dlinnoj rechi,  sprosil
Kol'co svoego tolmacha.
     -- Govorit, budto sil'nyj ochen', -- razvel tot rukami.
     -- Silami chto  li  pomeryat'sya  predlagaet? |to  mozhno... -- Kol'co szhal
ruku  v kulak i, razmahnuvshis', zasvetil Souz-hanu v uho. Tot lish' kryaknul i
zamotal  golovoj,  ploho  ponimaya,  otchego  etot  russkij  udaril  ego. Zato
shvatilis' za sabli ego synov'ya, brosilis' na pomoshch' k otcu.
     -- No, no... -- podnyal  ruku  Kol'co  i ukazal na strug pozadi sebya, iz
kotorogo uzhe vybiralis' ostal'nye kazaki. -- Vy ne ochen'-to, a to otpravim v
reku rakov kormit'.
     --  Zachem  deresh'sya? -- plaksivo  zaprichital Souz-han. -- Podarki  tebe
prines. Druzhit' hochu, a ty deresh'sya...
     -- Podarki prines govorit, -- razobral ego slova Lar'ka Sysoev.
     --  Podarki,  davaj syuda, -- Kol'co vyhvatil meshok iz ego ruk i vysypal
soderzhimoe  na zemlyu. -- Matushki svyaty... -- Raskryl on rot ot udivleniya. --
Nado zhe kakoe bogatstvo...
     Ostal'nye  kazaki  sgrudilis'  vokrug  nego,   razglyadyvaya  podarki   i
potryahivaya chubatymi golovami.
     -- Ish' ty... Oruzhie... Bratiny serebryanye... -- zagomonili kazaki.
     Souz-han,  dovol'nyj vnimaniem  k  nemu  so storony  russkih, mgnovenno
zabyl o prichinennoj emu obide i shiroko zaulybalsya, podmignul synov'yam.
     -- Sprosi ego, mnogo li eshche takih podarkov doma hranit, -- velel Kol'co
Lar'ke Sysoevu.
     Souz-han, uslyshav vopros, ispugalsya i zatryas golovoj.
     -- Net, nichego net. Poslednee otdayu, klyanus' borodoj proroka. Vot ya vam
svoih  synovej privez.  Voz'mite ih k sebe  na  sluzhbu, --  i on  podtolknul
vpered SHaripa i Nabuta.
     -- A chego oni delat' umeyut? -- sprosil Kol'co, vyslushav perevod.
     --  CHego  skazhesh', to i delat' budut. Dazhe iz  ruzh'ya odin raz  daval im
strelyat', -- s gordost'yu dobavil Souz-han.
     -- Sgodyatsya, -- soglasilsya Kol'co. -- Beru ih k sebe nas strug.
     -- Spasibo, bol'shoe  spasibo,  --  opyat'  nachal klanyat'sya  Souz-han,  i
povernuvshis' k synov'yam, dal im znak idti s kazakami.
     Kak  tol'ko  strug  otchalil,   i  odinoko  stoyavshaya   na  vozvyshennosti
rasplyvshayasya figura Souz-hana skrylas' iz vida, Kol'co sprosil grebcov:
     -- |j, kto ustal gorbatit'sya na veslah?
     -- YA! YA ustal! Mochi moej net, -- poslyshalis' golosa.
     --  Tak... -- povel brov'yu esaul. -- Ostatka, Fomka, brosaj vesla. A vy
molodcy, -- tknul pal'cem v storonu SHaripa i Nabuta, -- ajda na ih mesto.
     Te ponachalu ne ponyali, a kogda im dostupno  ob座asnili, vsuchiv v ruki po
zdorovennomu veslu, chto ot nih trebuetsya, to nachali artachit'sya:
     -- YA hanskij syn, -- gordo kriknul SHarip.
     --  Rabom ne budu, -- povtoril vsled za bratom  Nabut i shagnul k bortu,
sobirayas' brosit'sya v vodu. No ego perehvatili, kinuli na lavku. Ivan Groza,
shirochennyj v plechah muzhik i na golovu vyshe ostal'nyh tovarishchej, podnes k nim
po ocheredi svoj kulak, sprosiv:
     -- CHuete, chem pahnet? Ne budete slushat'sya -- izuvechu.
     -- On mozhet, -- podmignul Kol'co. -- Vy by, molodcy, luchshe ne rypalis'.
U nas rabov net. Vse grebut. Sluzhba takaya.
     Lar'ka  Sysoev  perevel  im smysl  skazannogo  --  i  brat'ya  ponemnogu
uspokoilis',  uhvatilis'  za  tyazhelye  vesla i pod odobritel'nye ponukivaniya
kazakov sdelali po  neskol'ku grebkov. Bylo  trudno popast'  v  obshchij hod  s
ostal'nymi grebcami  i  s  neprivychki  oni vskore vzmokli,  naterli krovavye
mozoli, Kol'co, glyadya na ih potugi, sam sel na mesto Nabuta, otodvinuv ego v
storonu.
     --  Smotri kak nado,  -- i shiroko  otkinulsya nazad,  s  siloj  grebnul,
upirayas' obeimi nogami v perednyuyu skam'yu. --I-i-i  r-r-raz! I-i-i raz! A nu,
Lar'ka, zatyani nashu, donskuyu...
     Tot  nabral  pobol'she  vozduha  v  grud'  i  zatyanul chto-to  razudaloe,
podmignul brat'yam, otirayushchim pot so lba, stertymi v krov' ladonyami. Zapeli i
drugie kazaki, shiroko ulybayas', ne perestavaya  rabotat' veslami. Strug poshel
hodko, bystro nagonyaya ushedshih vpered.
     SHarip ne  uderzhalsya i tozhe razulybalsya, tknul brata v bok,  pokazal  na
proplyvayushchie mimo berega:
     -- Odnako, horosho tak plyt'. Veselo...
     -- Poglyadim,  kak dal'she  vse obernetsya,  -- otvetil ne razdelyavshij ego
radosti Nabut.
     Oni  uzhe  podplyvali  k  ust'yu   Tobola,  gde  on  slivalsya  s   vodami
neugomonnogo Irtysha-zemleroya.





     Muhamed-Kul,  kotoromu   bylo  porucheno  organizovat'  oboronu  hanskih
zemel',  vmeste s Kuchumom i Karachoj-bekom  vyehali iz Kashlyka. Oni ehali  po
pravomu beregu  Irtysha, vybiraya mesto, gde mozhno bylo by vstretit' russkih i
razbit'  ih. Muhamed-Kul ehal v odin ryad s hanom, a sledom, chut'  priotstav,
Karacha-bek,  kotoryj  sidel na  kone  chut' nahohlivshis', slovno voron  posle
dozhdya na vetke dereva. Vmeste s ohranoj sledovali i molodye carevichi  Ishim i
Altanaj i sovsem yunye  Abdur-Hair, Asmanak, Kanaj. Oni byli osobo vozbuzhdeny
i vremya ot vremeni puskali  loshadej vskach', pytalis' vyrvat'sya vpered. ZHenam
i nalozhnicam vmeste s maloletnimi  det'mi han  velel gotovit'sya k pereezdu v
drugoe  mesto. On  i  sejchas  horosho pomnil, kak  mnogo  let nazad  zahvatil
vrasploh Kashlyk, blagodarya predatel'stvu nachal'nika  strazhi, ubivshego odnogo
iz sibirskih hanov.
     "Luchshe  lishnij  raz  poosterech'sya,  chem  potom  do  konca  dnej  kusat'
sobstvennyj lokot'", -- dumal on. Posle soobshcheniya o tom,  chto russkie  vzyali
gorodok Karachi-beka, zahvatili v plen ego synovej, Kuchum ne spal poslednyuyu
     noch'. Boleli sil'nee prezhnego glaza,  on  perestal razlichat' predmety i
lyudej,  nahodivshihsya ot  nego  dal'she  chem za desyat' shagov. No ob etom znala
lish' odna Anna, i on strogo-nastrogo zapretil ej soobshchat' ob etom komu-libo.
     --  Progonim  proch'  russkih  --  i  zrenie  vernetsya,  --  obronil  on
neostorozhnuyu frazu i tut zhe pozhalel ob etom.
     -- Menya tozhe progonish'? -- ne podnimaya golovy, sprosila Anna. -- YA ved'
tozhe russkaya...
     -- Prosti. Ne tebya imel v vidu. Ty eto horosho znaesh'.
     -- Zachem ty prikazal oslepit' plennyh  muzhikov, chto priveli s poslednim
polonom?
     --  Ne  tvoe delo,  -- vspylil  on. --  Ty zhelaesh',  chtob oni sbezhali i
priveli syuda vojska carya Ivana? Ty etogo hochesh'?
     -- Oni uzhe  prishli...  A  ty ne dumal, chto  Gospod'  nakazal tebya za ih
slepotu? Bolezn' tvoih glaz. |to li ne nakazanie Gospodne?
     -- Zamolchi, zhenshchina! Ne prorochestvuj! Ne tvoe eto delo!
     Ona  ushla.  I  teper'  Kuchum  muchilsya,  podozrevaya  Annu  v  izmene,  v
potvorstve svoim  soplemennikam.  Hotya, ona  davno mogla  by tajno  pokinut'
Kashlyk, sbezhat' obratno v  zemli  svoih roditelej. No ona lyubila ego. Lyubila
takim kak on  est'... No pri etom  ne  prinimala mnogih ego reshenij.  Kak-to
povedet ona sebya sejchas, kogda russkie prishli uzhe pod steny ego stolicy...
     -- Samoe udobnoe mesto  --  naprotiv  ust'ya  Tobola,  --  vyvel ego  iz
zadumchivosti golos plemyannika.
     --  CHto ty govorish'? -- peresprosil  Kuchum. Oni nahodilis'  na  vershine
gory, izrezannoj mnogochislenna mi provalami ovragov, tyanuvshihsya vniz k reke.
     --  Esli my postavim svoi sotni zdes',  to smozhem zasypat'  ih strelami
sverhu,  -- prodolzhal Muhamed-Kul. -- K tomu zhe oni ne smogut obojti nas. My
vse budem videt' s vershiny holma.
     Karacha-bek pod容hal blizhe i  vnimatel'no slushal  slova Muhamed-Kula, no
mysli ego byli o synov'yah, kotorye okazalis' v plenu u russkih. On gotov byl
kinut'sya   navstrechu  russkim   lodkam,  chtoby   vykupit'  svoih  bliznecov.
Okazavshis' v zalozhnikah, synov'ya svyazali emu ruki,  i dumat' sejchas o chem-to
drugom on prosto ne mog.
     -- A ty kak dumaesh'? -- obratilsya k nemu Kuchum. -- Udachnoe mesto vybral
moj plemyannik?
     -- Naskol'ko ya pomnyu, kogda-to zdes' uzhe bylo odno srazhenie. Han Edigir
togda nahodilsya  von  na  tom holme,  -- ukazal  rukoj vizir'.  --  No udacha
otvernulas' ot nego. YA ne lyublyu sovpadenij...
     --  To bylo davno, --  otmahnulsya Kuchum.  -- K  tomu zhe Edigira  net  v
zhivyh. Tak chto nam nechego opasat'sya.
     -- A gde my pustim konnikov? -- sprosil carevich Ishim.
     -- Tut im delat'  nechego, -- otrezal Muhamed-Kul, brosiv  na nego kosoj
vzglyad.  Tyagotilo,  chto  hanskie  synov'ya   budut   stremit'sya  vse  sdelat'
po-svoemu, naperekor ego vole.
     -- No nashi voiny ploho derutsya peshimi, -- ne sdavalsya carevich.
     -- Ty uzhe videl pod Babasanami chto vyshlo, kogda oni byli verhom. Hochesh'
eshche raz poprobovat'?
     Kuchum s interesom prislushivalsya k ih perepalke i dumal o tom,  kakoe zhe
prinyat' reshenie. Mesto  dejstvitel'no bylo  udobno tem, chto  prosmatrivalos'
vse vokrug i nevozmozhno podojti  szadi nezamechennym.  Vryad li russkie  voiny
risknut lezt' na  takuyu kruchu. Ih legko budet porazit' strelami, kop'yami. No
ih  ruzh'ya b'yut znachitel'no dal'she. Samoe glavnoe, chto ne davalo  hanu pokoya,
-- vyjdut li russkie na bereg  imenno  v  etom  meste. A vdrug  oni poplyvut
dal'she? Pryamo k Kashlyku? A on budet podzhidat' ih zdes'.
     --  A kak  ih vymanit'  na bereg? -- sprosil on. -- Vdrug oni proplyvut
dal'she? Ne primut boj...
     -- I ya dumayu ob etom zhe, -- poddaknul Karacha-bek. -- Vpolne mozhet takoe
sluchit'sya.
     -- Kuda im devat'sya?  Gde  by oni ne  ostanovilis', my vsegda nastignem
ih. My  u  sebya doma  i kazhdaya tropinka  nam  izvestna. --  Goryacho zashchishchalsya
Muhamed-Kul. -- K tomu zhe po reke uzhe vtoroj  den' plyvet shuga -- i  vot-vot
reka vstanet. Togda im konec.
     -- Prishli li severnye knyaz'ya so svoimi voinami? -- sprosil Kuchum.
     -- Eshche vchera. Vse kak odin na lodkah priplyli, -- s gotovnost'yu otvetil
Karacha-bek.
     -- |to  horosho. Vot pust' oni pervymi i napadut na russkih, zastavyat ih
povernut' k beregu. A zdes', vnizu,  nado nataskat'  pobol'she breven, koryag,
chtob nashi voiny mogli ukryt'sya. Togda im budut ne strashny puli russkih.
     --  YA tozhe ob  etom  podumal, --  soglasilsya Muhamed-Kul. -- Dve  sotni
ostavim pod holmom, a ostal'nye budut stoyat' tut naverhu.
     -- YA  ne  stanu  vozvrashchat'sya obratno  v  Kashlyk,  -- negromko proiznes
Kuchum. --  Pust' pryamo  zdes'  mne  razob'yut shater.  Hochu  pobyt'  odin, vse
obdumat'.
     -- Budet ispolneno, -- otkliknulsya s gotovnost'yu Karacha-bek.
     -- Russkie plyvut! Russkie! YA vizhu ih! -- pervym  zakrichal Altanaj, ch'i
molodye glaza razlichili pokazavshiesya vdali belye grebni  parusov, eshche  ploho
zametnye izdali.  Vse zamolchali,  vglyadyvayas'  v  tu  storonu,  i lish'  koni
vskidyvali  golovy,  bryacaya  uzdechkami.  So  storony  reki  dunul  holodnyj,
pronizyvayushchij veter i pervye snezhinki opustilis' na holm,  na vsadnikov,  na
krupy konej. Sneg  poshel gushche i  zakryl melkoj pelenoj kazach'i suda,  slovno
chej-to  nebesnyj  polog pytalsya razdelit' protivnikov,  razvesti ih, ne dat'
prolit'sya chelovecheskoj krovi.
     -- My  ostanemsya  s toboj, otec, --  odin  za  vseh  predlozhil  Ishim  i
ostal'nye brat'ya soglasno kivnuli golovami.
     --  Pust'  budet tak, -- otozvalsya Kuchum, ch'i  bol'nye glaza  tak i  ne
smogli uvidet' podplyvayushchie strugi, no zato  serdcem on  ugadal podstupayushchie
vplotnuyu opasnost'  i  bedu,  kotoruyu  on  zhdal, ne priznavayas' samomu sebe,
dolgih dva desyatka let.



     ...Nakonec  Ermak uvidel  ochertaniya  znakomyh  holmov,  na  kotoryh  on
kogda-to stoyal  so svoimi sotnyami, otkuda byl uvezen edva zhivoj i gde  s teh
por ni razu ne byl.
     -- Vot ya i vernulsya, -- tiho prosheptal on, eshche ne verya  v eto do konca,
i snyal shlem s golovy.
     -- CHto govorish', ataman? -- sprosil Grishka YAsyr', sidevshij naprotiv.
     -- Priplyli, govoryu...
     -- Gde vysazhivat'sya stanem? Pryamo tut?
     -- Povorachivaj pravee, -- kivnul ataman rulevomu. -- Po Irtyshu pojdem i
chut' dal'she vstanem.
     -- Tebe, ataman, slovno  znakomy eti mesta, --  udivilsya Gavrila Il'in.
-- Vse napered znaesh'. Byval zdes'?
     -- I chto s togo, kol' byval?
     -- Rasskazal by hot', kogda.
     -- Vremya ne prishlo, -- otrezal Ermak.
     Oni  proplyli  mimo  zheltogo  suglinistogo  holma,  gde  uvideli  ploho
razlichimye v nachavshemsya snegopade figurki vsadnikov. No vse nastol'ko ustali
posle trudnogo perehoda,  chto gonyat'sya za dozornymi,  kotorye byli navernyaka
poslany dokladyvat' o ih peredvizhenii, nikomu i v golovu ne prishlo. Hotelos'
skoree brosit' vesla, vyjti na bereg, pohlebat' goryachej ushicy. Kogda vysokij
obryvistyj holm  ostalsya pozadi, to Ermak  ukazal na shirokuyu  protoku, velel
svernut' v nee.  Vskore  pered  nimi  otkrylsya bol'shoj lug,  a  chut'  dal'she
zachernel hmuryj  el'nik. Podle nego  i  prichalili k beregu,  zastignutye uzhe
nadvigayushchimisya  sumerkami. Poka  razzhigali  kostry,  vytaskivali  strugi  na
bereg, Ermak velel kliknut' vseh esaulov i sotnikov.
     -- CHego unylye takie? -- sprosil on ih.
     -- A chemu  radovat'sya? -- otozvalsya Ivan Kol'co.  -- Zima  na nosu, a u
nas ni odezhi teploj, ni kryshi nad golovoj.
     -- Mozhet, obratno podat'sya, poka led ne vstal, -- predlozhil Nikita Pan.
-- Uspeem eshche. A tam strugi brosim i dal'she peshimi cherez gory.
     --  Ish' ty kakov!  -- splyunul  Meshcheryak  i  smeril  Nikitu prezritel'nym
vzglyadom. -- Ne nabegalsya eshche? Poprygat' hochesh'?
     -- Ne tut zhe podyhat', -- ogryznulsya tot. -- Doma vse odno veselee.
     -- I tam hudo i tut nehorosho, -- tyazhko vzdohnul Bogdan Bryazga.
     --  Znachit, ploho  vse,  --  svel ruki  na  grudi  ataman.  --  Umirat'
sobralis'. Ne ozhidal, ne ozhidal takogo ot vas...
     --  Ty,  ataman,  ne  tyani, govori,  zachem sobral,  -- zyabko  ezhas'  ot
syrosti, vnov' podal golos Ivan Kol'co.
     Ermak  nikak  ne  mog  ulovit'   nastroenie  esaulov,  zhdal   poka  vse
vyskazhutsya,  no tem  hotelos'  sperva  uslyshat'  ego  mnenie  i  lish'  potom
soglasit'sya ili otvergnut' predlozhenie. Meshcheryak i Mihajlov byli yavno na  ego
storone, a Nikita Pan derzhalsya Ivana Kol'co. K nim zhe sklonyalsya i Bryazga. Ne
yasno bylo tol'ko s Voldyrem, kotoryj mog i vovse  promolchat', prinyat' mnenie
bol'shinstva. Znachit nado bylo nachinat' imenno s Ivana Kol'co. Tak zhe kak i v
stroganovskom gorodke, esli on vyskazhetsya za to, chtoby zimovat' v Sibiri, to
ne budut  vozrazhat' i ostal'nye kazaki. Net -- pojdut obratno  za  esaulami.
Kto-to ostanetsya s  nim.  No eto uzhe daleko  ne  ta sila, kotoruyu  oni imeyut
sejchas. Poetomu  vo  chto by ni stalo on dolzhen  ubedit' ih, uderzhat'.  Lyuboj
cenoj...
     --  Horosho, skazhu. Ne delo eto v gosti za stol' verst peret'sya, a potom
pered dver'yu postoyat', pomyat'sya i, povernuv obratno, topat' golodnomu.
     --  Nu da,  eti nakormyat,  -- kivnul Nikita Pan  v storonu holma na toj
storone reki.  -- Ih tam stol'ko soberetsya,  chto tol'ko bashkoj kruti, verti,
zhdi, otkuda priletit.
     -- To tebe, Nikita, ne konej  noch'yu krast' u nogaev, -- poddel ego YAkov
Mihajlov, -- tut hrabrost' osobaya nuzhna.
     -- Ty  by hot' pomolchal,  derevenshchina! Davno  li lapti  skinul? Kazakom
podi sebya zovesh', a obychaev nashih ne znaesh'...
     -- Zato ty horosho ih znaesh'. Privyk za chuzhie spiny pryatat'sya.
     -- |to ya pryachus'?! -- Vskochil na  nogi Nikita Pan i shvatilsya za sablyu.
No Ivan Kol'co  lovko podshib ego  nogoj -- i tot grohnulsya  na mokruyu travu,
zatravlenno glyanul na  vseh, zakrichal. -- CHto? Sgovorilis'? Izvesti nas vseh
po odnomu zhelaete?! Sejchas kliknu svoih...
     -- Zamolkni, -- tknul ego v spinu kulakom Kol'co. -- Tol'ko i ostalos',
chto mezh soboj sobachit'sya. To-to tatary obraduyutsya...  -- I Nikita neozhidanno
snik, zamolk i sidel, ne otkryvaya rta.
     -- Vot chto  skazhu vam, -- prodolzhil  Ermak,  slovno i ne  bylo korotkoj
stychki mezh esaulami, -- negozhe nam  obratno topat', kak pobitaya sobaka hvost
podzhavshi. Ryadom hanskaya stavka. Tam i zazimuem...
     --  Na postoj  znachitsya k  sibirskomu  hanu  poprosimsya, --  yazvitel'no
zametil Bogdan Bryazga. -- Dozhili...
     -- Da ty  poslushaj, chego govoryat, a potom uzh zuby kazhi, --  odernul ego
Matvej Meshcheryak.
     --  Dumayu,  u  hana  tam  i  pripasy   imeyutsya  i  odezhonkoj  koj-kakoj
razzhivemsya. Steny vysokie, perezimuem kak-nibud', a po vesne i reshat' budem,
kak dal'she zhit'.
     -- Podi  u hana  i  zolotishko pripryatano, -- mechtatel'no pochesal borodu
Ivan Kol'co. -- Nynche  k  nam podvalil  odin iz ihnih... Oruzhie priper, dvuh
synovej v usluzhenie otdal. My ih bystro k delu pristroili, -- hohotnul on.
     --  Najdetsya  i  zolotishko,  -- Ermak  nakonec  ulovil  slabuyu  strunku
protivivshihsya  emu esaulov,  --  mehov dobryh  podsobiraem,  priodenemsya kak
boyare...
     -- K  caryu-batyushke dan' poshlem. Mol, primi, gosudar', prosti grehi nashi
malye, pomolis' za nas greshnyh, -- zaernichal Bogdan Bryazga.
     -- A otec Zosima gde? -- vdrug spohvatilsya Ermak.
     -- Bol'nyh pol'zuet, -- otozvalsya molchavshij do sih por Savva Voldyr'.
     -- Klikni ego. Pust' i on slovo skazhet. Batyushka prishel bez promedleniya.
Sadit'sya ne stal, a sprosil, oglyadev esaulov i atamana:
     --  Kol' po  delu, to  govorite srazu,  a to u  menya troe  bol'nyh  eshche
dozhidayutsya.
     -- Raneny chto li? -- pointeresovalsya Ermak.
     --  Da net.  Teh  poglyadel  uzhe. Ostalis'  odin  prostuzhennyj,  dvoe  s
chir'yami, ot prostudy vylazyat...
     -- V moej sotne tak cherez cheloveka chir'i zamuchili. Spasu  nikakogo  net
ot nih, -- sokrushenno motnul golovoj Meshcheryak.
     -- Po delu my tebya, otec Zosima, zvali...  -- nachal ostorozhno Ermak. --
A delo ser'eznoe i reshat' ego nepremenno segodnya nadobno, chtob zavtra znat',
kak  postupat'  dal'she. Dumaem,  kak  dal'she  byt': to  li  obratno  na Rus'
podavat'sya, to li tut zimovat'...
     -- Kol' zimovat', to boj prinimat' nado? -- sprosil otec Zosima.
     -- A kak zhe? Ili my hana Kuchuma odoleem ili on nas.
     -- Dazhe  esli  obratno  podadimsya, to on  vse odno  nagonit, s mirom ne
otpustit.
     -- Samo soboj...
     -- CHego zhe  tut dumat'? Luchshe  s  chest'yu zhivot  polozhit' za veru, chem s
pozorom  pomeret'  ili  zamerznut'  gde. Ukrepim sebya  molitvoj  i s  Bozh'ej
pomoshch'yu odoleem basurmanov.
     Ermak  videl,  kak  prosvetleli  lica  Mihajlova,  Meshcheryaka,  posurovel
Kol'co, tyazhelo vzdohnul Bryazga.  Lish' takim zhe bespristrastnym ostalsya Savva
Boldyr', a Nikita Pan smorshchilsya i smotrel kuda-to v storonu.
     -- Blagoslovi nas  togda, batyushka, --  podnyalsya Ermak i  pervym podoshel
pod blagoslovenie. Sledom za nim vstali i drugie esauly.
     Kogda otec Zosima ushel, to Ivan Kol'co, CHut' pomyavshis', sprosil:
     -- Vyhodit, zavtra i nachnem?
     -- Rano,  -- ne soglasilsya  Savva  Boldyr', --  pristali  kazaki. Da  i
oglyadet'sya ne meshalo by...
     -- Nu,  kol' vse  za  odno  delo  vzyalis', to  i ya  s vami,  --  shiroko
ulybnulsya Nikita Pan,  budto i ne  bylo stychki mezh nimi. --  Ob odnom proshu:
pustite menya  s  moimi  kazachkami v  dozor.  Pereplyvem na  tu storonu i vse
vysmotrim, vyglyadim. Bez razvedki nikak nel'zya.
     -- A ne sbezhish'? -- polushutya pointeresovalsya Meshcheryak.
     -- Sam ne sbegi. Ne takovskij ya,  chtob pyatki salom mazat', kogda drugie
drat'sya stanut. Nikogda  eshche  Nikita  Pan  iz  draki  ne  begal,  druzej  ne
brosal...
     --  Poutru  i  plyvi, --  soglasilsya  Ermak.  --  Tol'ko  tiho, chtob ne
perelovili vas tam po odnomu.
     -- I ne sumlevajsya, ataman. To  mne horosho znakomo. K utru sneg  stih i
nachal tayat'.  Solnce  probilos' skvoz'  tolshchu tuch lish'  k poludnyu, no vskore
opyat' nebo  plotno zatyanulos' snegovym tyazhelym pologom.  Togda i  pokazalis'
uzkie lodki-dolblenki, priblizivshiesya k beregu,  gde  otdyhali  kazaki. No v
protoku vhodit' oni ne reshilis', a snovali vdaleke, slovno draznya kazakov.
     Po tyazhelym teplym odezhdam Ermak priznal v nih ostyakov, verno, prishedshih
na podmogu k Kuchumu. "Ploho,  znachit, delo u hana, kol' dazhe ih prizval", --
usmehnulsya pro sebya. Emu horosho bylo  izvestno, kakie voiny iz ostyakov.  Oni
smely lish' v gluhoj tajge, a vyjdya na chistoe mesto, puglivy i ostorozhny.
     --  Ataman,  dozvol'  proverit' ih, --  kivnul v  storonu blizhnih lodok
CHerkas Aleksandrov.
     -- Otdyhal by... Vse tebe nejmetsya...
     --  Noch' dlinnaya, otdohnem, -- pokazal tot  belye  krepkie zuby. --  My
migom. Puzhnem ih i obratno.
     -- Tol'ko na tot bereg ne sujtes', -- pogrozil pal'cem Ermak.
     Kazachij strug  sperva  ostorozhno dvigalsya vdol'  berega, a potom  kruto
povernul  na seredinu reki, i grebcy  druzhno nalegli na  vesla.  Aleksandrov
vybral  samyh  molodyh i  dyuzhih, i  strug  letel, ostavlyaya za soboj  shirokuyu
rashodyashchuyusya ot kormy polosu.  Dolblenki kakoe-to vremya stoyali nepodvizhno, a
potom druzhno rvanulis' k protivopolozhnomu  beregu, sgrudilis'. Togda  kazaki
brosili  vesla, podnyali pishchali, i gryanul  zalp.  Veterok otnes  seroe oblako
porohovogo dyma, i vse uvideli  dve perevernutye dolblenki. Neskol'ko  lodok
uspeli pristat' k  beregu, a  v ostal'nyh  ostyaki  legli na  dno, napugannye
vystrelami.  Kazachij strug  opyat'  nabral  hod  i  perevernul nosom eshche  dve
lodochki. S berega v nih  poleteli strely. So struga otvetili vystrelami.  No
vskore oni razvernulis' i medlenno poplyli obratno, demonstriruya svoyu silu i
uverennost'.
     -- CHego zh yazyka ne vzyali? -- sprosil CHerkasa Matvej Meshcheryak
     -- Da zachem on nuzhen? Ne  zahoteli mokroshubnogo  iz vody tashchit'. Veslom
po bashke tyuknuli i... gotov. Mozhet, eshche splavat'? Togda na beregu suhen'kogo
voz'mem, -- zadorno predlozhil on.
     --  Hvatit, -- ostanovil  ego ataman. -- Porezvilis' i budya.  Sily kopi
dlya boya.
     Noch'yu priplyl Nikita Pan s dvumya desyatkami kazakov, chto hodili s nim na
tu  storonu.  On rasskazal, chto vojsko Kuchum sobral  bol'shoe.  Soten desyat',
nikak  ne  men'she, i  podhodyat  eshche.  Videli  oni,  chto vnizu  u samoj  vody
staskivayut v odno mesto tyazhelye brevna, gotovyat zaseku.
     -- A  eshche, --  dobavil Nikita, --  est'  u nih i dve pushechki  napodobie
nashih. Otkuda oni ih vzyali, i uma ne prilozhu.
     -- Pushki? -- udivilsya Ermak. -- Byt' ne mozhet!
     -- Tochno govoryu. Sam videl i drugie kazaki tozhe.
     -- Hudo eto. A koni u nih gde?
     -- Da tam zhe, nepodaleku. Gde im byt'...
     -- Podobrat'sya k nim trudno?
     -- Kol' vo  vremya boya, to ne ochen', -- ponyal  Nikita mysl' Ermaka. -- YA
uzh tam prismotrel lozhok, gde ukryt'sya mozhno.
     -- Zavtra  i poplyvesh'  tuda s polusotnej. Eshche den' stoyali kazaki, kopya
sily, gotovili oruzhie,  otsypalis'. Noch'yu Nikita Pan s polusotnej kazakov na
dvuh strugah tiho, bez edinogo vspleska ushli snova  na  tu storonu. A  utrom
Ermak  sam proplyl  po  seredine reki,  osmatrivaya  holm, gde  vo  mnozhestve
cherneli figurki  lyudej, vidnelis' shatry, shel dym ot kostrov. Razglyadel  on i
zaseku  iz navalennyh  breven.  Verno, osnovnye sily Kuchum  ostavit zdes', u
berega. Togda on i reshil, chto udarit' luchshe vsego budet v dvuh napravleniyah:
po zaseke,  otvlekaya vnimanie, a drugoj polovine kazakov vzobrat'sya sboku po
krutomu obryvistomu beregu naverh  holma.  No bylo  veliko  iskushenie  noch'yu
dobrat'sya  do  Kashlyka i zanyat' ego. Pravda, togda  Kuchum  oblozhit  gorodok,
perekroet vse vyhody...
     "Net,  -- reshil on tverdo, -- budem  drat'sya  v otkrytuyu. Sila na silu.
Inache nel'zya..."
     Rannim  utrom kazaki  vstali na molitvu. Otec Zosima, zakonchiv  sluzhbu,
okropil  sotni  svyatoj  vodoj  i  vse odin  za  drugim stali  podhodit'  pod
prichastie,  celovat' krest, poluchaya po malomu kusochku  prosfory, zahvachennoj
batyushkoj  eshche  iz stroganovskogo gorodka.  V  proshlyj  vecher  k  otcu Zosime
tyanulas'  dlinnaya ochered'  zhelayushchih  ispovedovat'sya nakanune  boya, i batyushke
pochti ne  prishlos' spat'. No on nepremenno  hotel plyt'  so vsemi vmeste, ne
zhelaya ostavat'sya s kashevarami na etom beregu. Lish' kogda Ermak ob座asnil emu,
chto syuda budut perepravlyat' ranenyh, to soglasilsya.
     Naskoro perekusiv, seli v strugi i poshli na vyhod iz protoki. V vozduhe
porhali redkie snezhinki, holodnyj veter dul v spiny, no parusov  ne stavili.
S  protivopolozhnogo  berega donosilis' gortannye vykriki, rev trub  i redkie
udary v tyazhelyj baraban.
     -- ZHdut ne  dozhdutsya, --  kryaknul posinevshimi ot holoda  gubami  Grishka
YAsyr'. -- Vinca by sejchas dlya sugrevu...
     -- CHego zh ne ostavil pro zapas, -- usmehnulsya v otvet Ermak.
     -- U  Kuchuma poproshu, -- otozvalsya  tot. Eshche izdali Ermak uvidel temnuyu
massu lodok-dolblenok, vyplyvayushchih iz-za holma. Na seredinu reki oni ne shli,
derzhas' blizhe k beregu. On podal signal CHerkasu Aleksandrovu:
     -- Otgoni-ka ih, chtob ne putalis' tut. Tebe eto delo uzhe znakomo.
     Dva  struga poshli navstrechu dolblenkam  ostyakov,  obhodya  ih so storony
reki, otrezaya  put'  nazad.  Ostal'nye  strugi rastyanulis'  v boevuyu  liniyu,
derzhas'  plotno  odin   drugogo.  Na  holme  nachalos'  ozhivlennoe  dvizhenie,
nekotorye  stali spuskat'sya  vniz, spesha na  pomoshch'  voinam,  ukryvshimsya  za
zasekoj. Ermak mahnul rukoj, chtob podplyli poblizhe, na ruzhejnyj vystrel.
     -- Cel'sya v golovy!  --  kriknul kazakam.  Gromyhnuli vystrely s pervyh
strugov.  |ho  pokatilos' nad rekoj i,  udarivshis' o podnozhie zheltogo holma,
otrazilos',  proletelo nad strugami, poneslos' dal'she. S  berega  posypalis'
strely,  no, ne doletaya  do  kazakov,  padali v vodu i, bul'knuv, uhodili na
dno. Ermak  prikinul, skol'ko voinov mozhet  skryvat'sya za zasekoj. Vyhodilo,
chto ne men'she  dvuh,  a to i  treh soten. Vykurit' ih ottuda  budet nelegko.
Nuzhna kakaya-to hitrost'...
     Strugi  medlenno  priblizhalis'   k  beregu,  grohotali  zalpy  i  zapah
porohovoj  gari  byl  u  kazhdogo  na  gubah. Kazaki  poveseleli,  snorovisto
zaryazhali  pishchali, poglyadyvali  na atamana,  na bereg. No  pohozhe  bylo,  chto
bol'shogo urona ukryvshimsya za stvolami derev'ev zashchitnikam oni ne nanesli.
     -- K beregu! Aida  v rukopashnuyu!  -- Atamanskij strug pervym  podoshel k
peschanoj otmeli i kazaki vyskochili pryamo v vodu, derzha sabli nagotove, stali
podbirat'sya blizhe k zaseke.
     Ermak nashel  glazami  strug Ivana Kol'co, podozval k sebe, i  kogda tot
priblizilsya, to pokazal na uzkuyu polosku ovraga, spuskayushchegosya k reke.
     -- Beri svoyu sotnyu i vverh, poka my s etimi razberemsya.
     Esaul lish'  kivnul golovoj i,  chut'  prigibayas',  pobezhal vperedi svoej
sotni k  ovragu.  Provodiv ego  vzglyadom, Ermak kriknul  ostal'nym  kazakam,
prodolzhayushchim vyskakivat' na bereg iz strugov:
     --  Rebyata, vymanivaj ih syuda iz zaseki! Kak polezut, to begom obratno,
budto by ispuzhalis' shibko...
     -- Ponyali, ataman... Tak i sdelaem... Vymanim... Nekotorye smel'chaki iz
tatar  povylazili pered  zasekoj, vidya, chto kazaki  prekratili  strelyat'  iz
ruzhej. Vse oni byli v shlemah i boevyh dospehah, s sablyami i shchitami v  rukah.
Ermak vydelil iz obshchej  massy roslogo voina v bogatom, s konskim hvostom  na
shishake shleme. Tot otdaval  prikazaniya nukeram, i sudya po vsemu,  byl, vidno,
bashlykom ili yuzbashoj.
     -- |j, Ivan, -- pomanil k sebe plechistogo kazaka, prozvannogo Grozoj za
svoyu izvechnuyu hmurost', -- vidish' togo s konskim hvostom na bashke?
     -- Vizhu, ataman, -- kivnul tot.
     -- Dostan' mne ego zhivym, kol' smozhesh'.
     --  Otchego zh ne  smoch'...  Sdelaem, -- vzyal poudobnee svoj boevoj topor
zdorovyak i vzmahnul im neskol'ko raz pered soboj.
     Kazaki,   vstav   plecho  k  plechu,  stali  podhodit'  k  oboronyayushchimsya,
podbadrivaya  sebya  gromkimi vykrikami, delaya lozhnye vypady.  K nim  kinulis'
tatarskie  voiny s kop'yami, sbivshis' v odnu kuchu, stremyas'  sbrosit' kazakov
odnim udarom v  reku. Luchniki perestali strelyat', boyas'  ranit' svoih. Ermak
oglyanulsya,  ishcha glazami  sotnyu  Kol'co,  i  v  etot moment kop'e  udarilo  v
pancir', no on, uspev  rezko povernut'sya, ushel ot udara  i  sablej pererubil
drevko.  Podospevshij  Gavrila  Il'in   rubanul  naiskos'   brosivshego  kop'e
tatarina, popytalsya zaslonit' atamana plechom.
     -- Ujdi, ne baba, -- vydohnul tot i vrubilsya v tolpu,  vybiraya blizhnego
k nemu shirokolicego voina.
     Shvatka  u  kromki vody razgoralas', i  Kuchum bolee po  shumu, chem ploho
vidyashchimi, slezyashchimisya  na  vetru  glazami, razobral, chto bitva  idet poka na
ravnyh.
     --  Kuda  delis'  severnye  knyaz'ya? -- sprosil on Asmanaka, kotorogo ne
otpustil ot sebya, prikazav komandovat' svoej lichnoj ohranoj.
     -- Sbezhali, -- s gorech'yu otvetil on. --  Russkie na dvuh bol'shih lodkah
otognali ih.
     -- YA tak  i dumal... Gde Muhamed-Kul? Ne razberu chto-to, -- han pytalsya
i ot syna skryt' svoyu bolezn'.
     --  B'etsya vperedi vseh, --  s gotovnost'yu soobshchil carevich. --  Otpusti
menya k nemu...
     -- Net, -- zhestko otvetil Kuchum. -- Ty mne ponadobish'sya zdes'.
     --  Pobezhali,   pobezhali  russkie!  --   radostno  zakrichal  Asmanak  i
po-mal'chisheski zahlopal v ladoshi.
     --  Ne mozhet  byt',  --  porazilsya  han, no  po  krikam  svoih  nukerov
dogadalsya, chto  eto  dejstvitel'no tak. --  Veli  eshche dvum sotnyam udarit' po
nim, chtob bystree pokonchit', -- s yavnym oblegcheniem vzdohnul on.
     Asmanak pobezhal vypolnyat' prikazanie, i tut  Kuchum ponyal, chto tam vnizu
chto-to izmenilos'.  Smolkli  radostnye kriki ego voinov,  poslyshalis' vopli,
stony.
     -- CHto? CHto tam?  -- On izo  vseh  sil napryag zrenie, no ne  mog nichego
razlichit',  krome mutnoj  peleny i razmytyh ochertanij chelovecheskih figur. --
Asmanak! Gde ty?
     -- Zdes', otec, -- podbezhal molodoj carevich.
     -- Kak idet boj?  -- tknul rukoj  po  napravleniyu k reke Kuchum.  -- Dym
zastilaet moi glaza...
     -- Russkie tesnyat nashih nukerov, -- pechal'no otvetil Asmanak.
     Szadi nih poslyshalis' kriki i podbezhal zapyhavshijsya Ishim.
     -- Russkie vzobralis' na verh holma!
     -- Tak sbros'te ih obratno!Moi nukery srazhayutsya kak zveri, no uzhe mnogo
ubityh...
     -- A pochemu ty ne s nimi?!
     -- YA proshu pomoshchi, -- rasteryanno proiznes Ishim.
     --  U  menya net  lishnih  voinov...  Ty dolzhen  ostanovit'  ih!  Dolzhen!
Slyshish'?  -- No  vdrug han  povernulsya  v protivopolozhnuyu  ot reki storonu i
prislushalsya. -- Slyshite? -- sprosil on synovej.
     -- Net, -- otozvalis' oni.
     -- Konskij topot... CHto eto mozhet byt'?
     --  Muhamed-Kul  ranen,  -- doneslos' snizu, no Kuchum slovno ne  slyshal
etogo krika, a napryazhenno smotrel nevidyashchimi glazami  v  protivopolozhnuyu  ot
reki storonu.  I  tut  vse yavstvenno razlichili  gluhoj  topot, kotoryj mozhet
proizvodit' lish' mchashchijsya galopom tabun konej.
     -- Kak ya ne podumal ob etom, -- szhal  kulaki Kuchum. -- Oni gonyat na nas
nashih zhe konej! Nado uhodit'. My proigrali.
     Asmanak kinulsya k hanskoj ohrane, chto derzhala pod uzdcy zapasnyh konej,
i podvel k otcu ego lyubimogo  skakuna.  Kuchum legko  kak i prezhde vskochil  v
sedlo i, ne dozhidayas' synovej, poehal vdol' obryva,  gordo podnyav golovu, ne
razbiraya  dorogi,  celikom  doveryas' konyu Synov'ya  posledovali ego  primeru,
proskochiv sovsem ryadom  s sotnyami Ivana Kol'co,  begushchimi k nim napererez, i
skrylis' v lesu v soprovozhdenii nebol'shogo otryada ohrany.
     --   Vidal?   Ushli!   --   vyrugalsya  Kol'co,  razgoryachennyj   boem,  s
okrovavlennoj  sablej v rukah,  ukazyvaya Lar'ke Sysoevu na gruppu vsadnikov,
v容havshih v les.
     -- Ne dognat', -- mahnul rukoj tot, -- eshche vstretimsya.
     A  s  holma razbegalis' tatarskie voiny, otbivayas' ot nasedavshih na nih
so vseh  storon  kazakov,  i  mezh  nih  nosilis' obezumevshie koni bez sedel,
ponukaemye vyskochivshej iz zasady polusotnej Nikity Pana.





     V  Buharu  k  Abdulle-hanu  pribyli  goncy  ot hana  Kuchuma  Oni  dolgo
dozhidalis', kogda dostopochtennomu  hanu  dolozhat o  nih.  Potom zhdali, kogda
budet naznachen den' priema, a tem  vremenem po  Buhare popolzli sluhi, budto
by han Kuchum poteryal Sibirskoe hanstvo Kupcy, chto otpravilis' v Kashlyk  i ne
doehali do  nego, povernuv obratno, soobshchali  takie podrobnosti, chto  vokrug
nih sobiralis' ogromnye tolpy slushatelej.
     -- Priplyli russkie borodatye muzhiki na ogromnyh lodkah, -- rasskazyval
pozhiloj Rahman-Kuli,  neprestanno vzdyhaya i delaya skorbnye glaza, -- a lodki
u nih takie, chto reku peregorodit' mogut. Napali oni na glavnyj gorod Kashlyk
noch'yu i hanu edva udalos' spastis', vernye lyudi pomogli.
     --  A kazna kak? A zheny hanskie? A deti? -- toropili  kupca  lyubopytnye
slushateli.
     -- Slava Allahu, vse uspel han s soboj zahvatit'. No tol'ko nedaleko on
ushel,  opyat'  nagnali ego  russkie  skorohody,  okruzhili  so  vseh storon  i
nachalas' secha velikaya...
     -- Pobedil han Kuchum? Skazhi, ne tomi...
     -- I  na etot raz udalos' emu vyrvat'sya i ujti v step'. Tam on  okruzhil
sebya vernymi lyud'mi i hrabrymi  voinami i  poslal goncov  k nashemu  velikomu
hanu Abdulle, prosya u nego pomoshchi.
     -- Videli my teh goncov,  -- krichali sobravshiesya. -- Toshchie i oborvannye
hodyat po gorodu. Sovsem nishchie...
     -- Vot skoro snaryadit nash han  velikoe voinstvo  i otpravit ego  protiv
russkih, izgonit ih iz Sibirskogo ulusa.
     --  A  kak  zhe nam  torgovat'  s  Sibir'yu? --  sovetovalis'  mezh  soboj
pochtennye buharskie kupcy. -- YA tam ostavil svoih tovarov proshlym letom  dva
desyatka  tyukov v nadezhde, chto nynche vernus'  i  vygodno  obmenyayu ih na meha.
Propali moi tovary!
     -- I u menya ostalis' dolzhniki v Sibiri, -- vtoril emu  drugoj kupec. --
Gde ya ih teper' najdu?! A esli ih ubili? YA razoren!
     Sluhi  obrastali  neveroyatnymi  podrobnostyami.  Soobshchalos',  budto   by
russkie voiny idut na Buharu,  sobiraya vokrug sebya ee davnih nedrugov, a han
Kuchum  shvachen i  kaznen.  ZHen i  detej  zhe  ego, zakovali v cepi,  svezli v
Moskvu. Sluhi doshli do Abdully-hana  ran'she, chem sibirskie posly perestupili
porog ego dvorca.
     Poetomu on velel prizvat' k sebe Amar-hana s synov'yami i knyazya Sejdyaka,
kotoryj  uspel  proslavit'sya  kak  doblestnyj  voin  i  poluchil  uzhe  zvanie
tysyackogo.
     O  sobytiyah  v  Sibiri stalo izvestno  i Zajle-Suzge.  No  ona  boyalas'
doveryat' sluham, ponimaya, naskol'ko oni mogut  byt' nelepy. Kogda  Sejdyaka i
Amar-hana s synov'yami prizvali vo dvorec, to ona bezoshibochnym zhenskim chut'em
ugadala, chto etot vyzov napryamuyu svyazan s sibirskimi sobytiyami.
     --  Vot i nastal chas tvoih ispytanij, --  naputstvovala ona Sejdyaka. --
Han Abdulla  navernyaka predlozhit tebe sovershit' pohod v Sibir', chtob navesti
tam poryadok.
     -- Pochemu ty tak schitaesh'?  -- sprosil on mat', hotya i sam dogadyvalsya,
nesprosta zovut ego vo dvorec, chto-to sluchilos'.
     --  YA davno  zhdala etogo.  K tomu zhe  serdce  materi znaet vse napered.
Lyubaya mat' perezhivaet za svoego rebenka.
     -- Zachem ty tak? Kakoj ya rebenok?
     -- Ty dlya menya vsegda im ostanesh'sya.
     -- Amar-han zhdet gospodina, -- potoropil ego voshedshij sluga.
     -- Tol'ko  ne prinimaj  pospeshnyh reshenij, -- naputstvovala Zajla-Suzge
syna.
     Han  Abdulla  prinyal ih  ves'ma  milostivo,  rassprashival o  zdorov'e i
odaril molodyh hanov vmeste s Sejdyakom dorogim oruzhiem.
     -- Vam, verno, uzhe stalo izvestno, -- pereshel on pryamo k delu, -- chto v
Sibirskom hanstve izgnan iz svoej stolicy han Kuchum?
     -- Da, mne soobshchili  ob etom, --  naklonil seduyu golovu  Amar-han. -- V
gorode tol'ko i razgovorov, chto ob etom.
     --  Nashi  kupcy  ponesut  bol'shie  ubytki,  esli  russkie  zapretyat  im
torgovat'  v  Sibiri i menyat'  svoi  tovary na meha. Zato  moskovskie  kupcy
poimeyut ogromnuyu  vygodu. Kuchum  prislal goncov i prosit pomoshchi  v bor'be  s
russkimi. YA reshil  postupit' inache.  -- Abdulla-han  vnimatel'no vglyadelsya v
lica slushatelej i prodolzhil:
     -- Govoryat, skol'ko  ne lataj staruyu kryshu v  odnom meste, ona v drugom
protechet.  Vidno, star stal  han Kuchum, konchilis' ego sily. Ne smog uderzhat'
Sibir', i ya volej svoej snimayu s  nego  titul  Sibirskogo  hana.  Pust'  han
Sejdyak po pravu prestolonasledstva primet etot vysokij titul. Gotov li ty?
     -- Gotov, moj han, -- opustilsya na odno koleno Sejdyak.
     --  Prochtite emu nash  ukaz  i  vruchite gramotu na  vladenie  sibirskimi
zemlyami, -- kivnul han viziryu.
     Kogda ceremoniya byla  okonchena, to  on obratilsya  k synov'yam Amar-hana,
stoyavshim tut zhe s opushchennymi golovami:
     -- Znayu vas kak  hrabryh  voinov, detej slavnogo  Amar-hana,  a  potomu
poruchayu  vsem troim idti vmeste s nim,  --  ukazal on  rukoj na  vstavshego s
kolen Sejdyaka, -- zashchishchat' novogo Sibirskogo hana i pomogat' v delah bol'shih
i malyh. V ego vlasti karat'  i milovat' svoih poddannyh po zaslugam. Tol'ko
peredo  mnoj  budet derzhat'  otvet  han Sejdyak.  Napravlyayu sotnyu  voinov dlya
lichnoj  ohrany,   no  vojsko  pridetsya  nabirat'  v   Sibiri   soobrazno   s
obstoyatel'stvami. Da blagoslovit vas Allah!
     Zajla-Suzge  uznala o darovanii  synu titula hana Sibirskogo so slezami
na glazah. Na drugoj den' ona skazala emu:
     -- Kak hochesh', a ya odna zdes' ne ostanus'.  Ne hochu bol'she zhit' v chuzhom
dome. Hot' Amar-han i horoshij, dobryj chelovek, no tyazhelo mne. Ne bylo u menya
vsyu zhizn' sobstvennogo doma. Tak hochu hotya  by na starosti let byt' ryadom  s
toboj.  Kogda ty stanesh'  hanom, to, vozmozhno,  najdetsya  dlya materi  staraya
zemlyanka, gde smogu  spokojno umeret'.  I  eshche  hochu  ponyanchit' vnukov... Ne
otkazhesh' materi v stol' maloj pros'be?
     -- Konechno, -- Sejdyak sovsem ne ozhidal podobnogo povorota, -- no tol'ko
ne sejchas.  Kak ty  poedesh', kogda v  Kashlyke russkie?  Net,  tebe  pridetsya
podozhdat'...
     -- I dnya bez tebya na  ostanus', -- reshitel'no zayavila Zajla-Suzge, -- a
kol' ne zahochesh' vzyat' menya s soboj, to...  to najdu  s kem mne dobrat'sya do
Sibiri Menya nichto ne ostanovit...
     -- YA  ne pomeshayu? -- razdalsya golos za ih spinami. Povernuv golovy, oni
uvideli stoyashchego v dveryah Amar-hana.
     -- CHto vy, -- smutilis' mat' i syn,  ponyav,  chto on slyshal ih razgovor.
-- Vy u sebya doma.
     -- Izvinite,  no  ya prishel  pogovorit' kak  raz o  tom, chto Zajle-Suzge
luchshe bylo by kakoe-to  vremya ostat'sya v Buhare. No kol' ej tak tyazhko, to...
chto tut skazhesh', -- razvel on rukami, -- reshajte sami...
     -- YA ne hotela vas obidet', uvazhaemyj Amar-han! No ya dolzhna  byt' ryadom
s synom. Inache... inache ya prosto umru ot toski. Pover'te mne!
     -- Veryu  i ponimayu tebya. Dumal, chto  moj dom  stal tvoim domom,  a  vot
oshibsya. Siloj  ne  zhelayu nikogo uderzhivat'... -- i  kruto  razvernuvshis', on
vyshel.
     --  Nu vot,  -- s sozhaleniem progovoril Sejdyak, -- obideli zrya horoshego
cheloveka. CHto zhe teper' delat'?
     -- Nichego. YA poproshu  u nego  proshcheniya i  dumayu, on  pojmet menya. Skazhi
luchshe, kogda ty sobiraesh'sya vystupat'?
     -- Ne  ranee vesny.  |to luchshee  vremya  dlya prohoda cherez  ushchel'ya i  po
stepi. K tomu zhe nado vse podgotovit'.
     --  Za eto  vremya  ya smogu  vse  ob座asnit' Amar-hanu  i vyedu  s legkim
serdcem.
     -- Pust' budet po-tvoemu...



     ...V  tu  zhe  zimu  kazach'ya  stanica pod nachalom  CHerkasa  Aleksandrova
pod容zzhala  k Moskve,  preodolev  dolgij  put'  iz Sibiri.  Oni  vezli  caryu
izvestie o vzyatii Kashlyka i begstve hana Kuchuma, a takzhe podarki iz zapasov,
obnaruzhennyh imi v hanskih kladovyh. Kazaki dolgo sporili, stoit li soobshchat'
caryu o  vzyatii Sibiri, mol, ne radi nego v pohod poshli, krov'  prolivali. No
potom, posporiv, poshumev, poostyli da i reshili, chto Sibir' ne  baba, s soboj
na  kone  ili  v  struge ne uvezesh', v  karman ne spryachesh'. A car', glyadish',
rasshchedritsya,  otvalit svinca, poroha, podmogu  prishlet. Snaryadili  stanicu i
te, pomolyas', otpravilis'.
     Moskva  vstretila  kazakov  raskisshej  dorogoj,  tolpami  nishchih, chastym
kolokol'nym perezvonom. S trudom uznali, gde  pomeshchaetsya Posol'skij  prikaz,
sunulis' tuda. D'yak, vyshedshij  na kryl'co, dolgo oglyadyval kazakov,  pytayas'
ponyat', ot kakogo gosudarya te pribyli.
     --  Iz Sibirskogo  hanstva my,  -- poyasnil CHerkas Aleksandrov,  vystupya
vpered, -- napravleny s soobshcheniem o vzyatii ego.
     --  Iz Sibirskogo? -- udivilsya d'yak. -- Davno ot hana Kuchuma ne  byvalo
posol'stva. YAsak privezli?
     --  Da  ne  ot Kuchuma  my, a ot  atamana  Ermaka,  -- splyunul  pod nogi
Aleksandrov. -- Ubeg vash Kuchum-han i carstvo svoe nam peredal.
     -- Kak tak? Byt' takogo ne mozhet! Breshete podi...
     -- Pes breshet, a my istinnuyu pravdu skazyvaem.
     -- Gospodi prosti! Dela-to kakie,  -- zasuetilsya d'yak.  -- Prohodite  v
izbu, prohodite, gostyami budete...
     Na  drugoj  den'  Boris  Godunov,  vojdya  k  caryu s dokladom,  nachal  s
soobshcheniya o vzyatii Sibiri.
     -- |to kotoryj  zhe Ermak budet, --  perebil boyarina Ivan Vasil'evich, --
napomni-ka. Zapamyatoval chego-to, -- sdelal vid budto  vspominaet o kom rech'.
Moguchego  chernoborodogo kazach'ego  atamana, chto sovladal s  medvedem  i  byl
kogda-to  predstavlen emu Basmanovym, on pomnil horosho,  kak pomnil  vseh, s
kem  kogda-to vstrechalsya, besedoval. Edinstvennoe, chto ne izmenyalo  emu, tak
eto pamyat'. On pomnil vseh i kazhdogo. I kaznennyh, i pomilovannyh, ot chego i
muchilsya poroj, no podelat' s soboj  nichego ne mog. To byl i dar, i nakazan'e
Gospodne.
     Ivanu  Vasil'evichu ne  tak davno  perevalilo  za  pyat'desyat,  i nedugi,
slovno  tol'ko i zhdavshie udobnogo momenta, vraz povyskakivali, navalilis' na
carya. Vypadali volosy, kroshilis' zuby, krovotochili desna, a samoe nepriyatnoe
--  nachalis' boli v nogah, opuhavshih za noch'  tak,  chto nel'zya bylo i sapogi
natyanut'. Zabyl Ivan  Vasil'evich  pro  piry i chastye ohoty  s  mnogodnevnymi
otluchkami iz dvorca. No deyatel'naya natura ne pozvolyala  emu uspokoit'sya i on
otvodil dushu v shahmatnoj igre s Godunovym ili  Bel'skim; sobiral skazitelej,
volhvov,  uchil syna Fedora kak pravit' gosudarstvom, pisal  gramoty sosednim
gosudaryam.
     Sejchas, uslyshav o vzyatii Sibiri kazakami, otnessya  k  etomu bez osobogo
interesa.  Esli  by neskol'ko let nazad, kogda krov'  eshche igrala v nem,  to,
mozhet, i vozlikoval by. No sejchas ne radovalo neozhidannoe izvestie.
     --  Na  koj  ona mne  tepericha, Sibir' eta,  --  proshepelyavil  on, poka
Godunov pytalsya vspomnit', kto takov ataman Ermak.
     -- CHto skazat' izvolil, gosudar'? -- vytyanul k nemu sheyu boyarin.
     -- CHego s Sibir'yu delat' stanem? Ustal ya ot del vsyacheskih...
     -- Narod nado k prisyage privest', yasakom oblozhit', voevod otpravit'.
     --  I k  prisyage privodili uzhe, i yasakom obkladyvali, a chto tolku?  Vse
mezh  pal'cev,  vse  v  zemlyu  uhodit,  slovno  voda.  Ban'ka  istoplena?  --
neozhidanno pereklyuchilsya na drugoe gosudar'.
     -- Ne uznaval poka. Verno, istopili  uzhe,  -- chasto  zamorgal  dlinnymi
resnicami Godunov. -- Posol'stvo prinyat' by nado... Kak polozheno...
     --  Primem,  kol'  zhiv  budu,  -- prokryahtel,  tyazhelo  podnimayas', Ivan
Vasil'evich. -- Vse sdelaem, -- pohlopal legon'ko po plechu kinuvshegosya k nemu
na pomoshch' boyarina. -- Daj tol'ko v sebya pridu. Oh, grehi moi tyazhkie...
     Kazakov pomestili na zhit'e v CHudovom monastyre  vnutri Kremlya. Sunulis'
v pervyj zhe den' pojti v gorod, no byli ostanovleny strel'com.
     -- Ne veleno puskat', -- zaslonil on dorogu  berdyshom. -- Sidite sebe i
ne rypajtes'.
     Proshlo dve nedeli, poka im ne soobshchili, chto zavtra pojdut k samomu caryu
dokladyvat'  o  sibirskih  delah.  Pochistilis',   prinaryadilis'.  No  protiv
ozhidaniya blizko k carskomu tronu dopushcheny ne byli. Dazhe rta otkryt' ne dali,
ne slyshali i carskih blagodarstvennyh  slov.  Govorili boyare i dumnye d'yaki.
Pravda, vynesli kazhdomu po dorogoj shube i obeshchali den'gi na obratnyj proezd.
Vysokij gorbonosyj boyarin skazal im s vazhnost'yu:
     -- Zaslugi vashi car' uchtet i pomoshch'  okazhet.  Budet  napravlen v Sibir'
voevoda  i  strel'cy s  nim.  Vam  zhe  sleduet  dozhdat'sya  ego  i  vystupit'
sovmestno. Da,  eshche  viny  za  razboj,  --  spohvatilsya boyarin,  -- gosudar'
kazakam proshchaet. Tak i peredajte vsem.
     Vernuvshis' obratno v  monastyrskie  kel'i, CHerkas Aleksandrov skrezhetal
zubami, kipel yarost'yu:
     -- My tashchilis' v Moskvu, bud' ona trizhdy neladna, kak kaliki perehozhie.
Na-te  vam  Sibir',  primite. A oni  tut  kochevryazhatsya,  v glaza ne  glyadyat.
Voevodu nam v pomoshch' otpravyat. T'fu na nih!
     -- Ne goryachis',  -- uspokaivali ego, -- my svoe delo sdelali. Otdohnem,
pokormimsya carskim harchem i obratno k svoim podadimsya.
     Voevodoyu  v  Sibir'  naznachili knyazya  Semena  Dmitrievicha  Volhovskogo,
vedushchego svoj rod  ot Ryurikovichej, cheloveka tihogo i osmotritel'nogo. Byl on
do etogo vtorym voevodoyu v Kurmyshe, povoeval s polyakami i shvedami.  Vzroslye
uzhe synov'ya ego, Vasilij i Mihail, nesli sluzhbu po raznym gorodam,  no uznav
ob ot容zde otca, nemedlenno pomchalis' v Moskvu, prostit'sya. Knyaginya  rydala,
zalamyvaya ruki, slovno na kazn' provozhala muzha.
     --  Da  budet tebe,  -- uspokaival ee Semen Dmitrievich, --  chego ran'she
smerti horonish'? ZHivoj ved' podi poka.
     -- Vot to-to i ono, chto poka, -- sokrushalas' knyaginya, -- v basurmanskuyu
stranu idesh'. CHego zh pomolozhe kogo ne syskali?
     Synov'ya otmalchivalis', ponimaya, chto slovami ne pomozhesh', a slezy lit' s
detstva byli ne priucheny.
     Iz Moskvy  otpravilis' na Kazan',  a tam po Volge,  Kame na  Perm', gde
dolzhny byli  nabrat' dlya sibirskogo voevody strel'cov i drugih  ohochih lyudej
dlya pohoda v dal'nie zemli.  Po carskomu ukazu, Stroganovy  gotovili  rechnye
suda, proviziyu. Voinskih lyudej nabrali dve s polovinoj sotni i bez poter'  k
nachalu  zimy  pribyli  v  Kashlyk.  Nachal'nymi  lyud'mi  nad  strel'cami  byli
postavleny Ivan Kireev i Ivan zhe Gluhov.



     ...Kazaki uspeli obzhit'sya na hanskom  holme,  srubili po  krayam gorodka
chetyre prostornyh  izby,  chasten'ko  vybiralis' na ohotu  ili  rybalku. Leto
proveli v plavanii  po  Irtyshu i  Obi,  gde oblozhili dan'yu  mnogie  gorodki,
priveli  k  prisyage  knyazej,  nabrali dobryh  mehov  stol'ko,  chto v poru  i
torgovat'  imi  bylo. Tol'ko  ne  pobereglis'  kazaki  v tom  pohode,  plyli
otkryto, slovno na svad'bu pravili.  Podkaraulili ih lihie lyudi i s vysokogo
berega zastrelili iz lukov neskol'ko chelovek, a sredi nih i esaula kazach'ego
Nikitu Pana. Tam ih i shoronili, propeli vechnuyu pamyat'.
     Ermak priglasil k sebe v izbu knyazya  Volhovskogo s pomoshchnikami, kliknul
svoih esaulov.
     -- Rasskazyvajte, -- kivnul on voevode, kogda vse rasselis'  po lavkam,
-- s chem prishli, kakoj nakaz carev do nas budet.
     Volhovskij prokashlyalsya i zagovoril negromko:
     -- Car' blagodarit vas za  sluzhbu i velit tebe, ataman, v Moskvu  ehat'
za novoj sluzhboj, a mne s pomoshchnikami tut za glavnogo  ostavat'sya, upravlyat'
vsem.
     Nedobroe molchanie povislo v pahnuvshej smoloj izbe. Kazaki pereglyanulis'
mezh soboj i Ivan Kol'co pervym podal golos:
     -- Na Moskvu v okovah ehat', ali tam zakuyut?
     -- Zachem  vy tak, atamany.  Ne svoej volej ya syuda do  vas  priehal. Moe
delo --  caryu sluzhit', ego nakaz peredat'. A  vy uzh  sami reshajte, kak byt',
postupat'.
     -- My,  vyhodit, ne caryu sluzhim? -- vykriknul  Bogdan  Bryazga. -- Da ne
my, dyk vam Sibir' i srodu ne vzyat'!
     -- Vzyat' malo. Ee eshche i uderzhat' nado. -- Volhovskij hotel vsemi silami
izbezhat' ssory s kazach'imi atamanami,  no  te sami lezli na  rozhon, ne zhelaya
priznavat'  ego  starshinstva.  --  Car'  vas prostil  za vse viny i nagradil
dostojno. CHego eshche?
     -- Znachit, gonish'  nas otsyuda, voevoda? -- podnyalsya so  skamejki Matvej
Meshcheryak.  -- |tak delo  ne  pojdet. My lyudi  vol'nye i sami  reshaem, gde nam
zhit', gde promyshlyat'. Ne nravitsya tebe ryadom s nami zhit'  -- milosti prosim,
les bol'shoj, rubite izby, selites'  gde vzdumaetsya. A  to kak lisa k zajcu v
izbushku pogret'sya  poprosilas',  a  potom  ego zhe i vyzhila. Ne  pojdet  tak,
voevoda, ne pojdet!
     Ermak, kotoryj do  etogo ne proronil  ni  slova, no  nezrimo  rukovodil
sporom,  podderzhivaya  molchaniem  svoih   esaulov,  reshil,  chto  nado  kak-to
prihodit' k soglasiyu.
     --  YA vot chto  skazhu, -- nespeshno nachal on, -- kol' car'  nas na Moskvu
zovet, to nado ehat'...
     -- Kak ehat'?! -- vskochil opyat' Bogdan Bryazga. -- V zimu ehat'? Da ni v
zhizn'! V gorodke otsidet'sya daj Bog, a v dorogu puskat'sya durakov ne syshchesh'.
     --  Vse  skazal, Bogdan? Teper' menya  poslushaj. Ne  te  my lyudi, chtob s
pustymi rukami k caryu ezdit'. Nado s podarkami ko dvoru yavlyat'sya...
     -- Mehov za zimu podsoberem i otpravimsya, -- pochti ugadal mysl' atamana
YAkov Mihajlov.
     -- Meha  mehami,  a ya pro inoj podarok govoryu. Kuchum vse eshche na svobode
gulyaet.  I  voevoda  ego glavnyj - carevich Mametkul, chto  mnogo  nashih v boyu
polozhil,  posmeivaetsya  nad nami. Takogo ne  byvalo, chtob  kto  nashego brata
obidel i beznakazanno ushel. Slovim ih -- i budet s chem na Moskvu ehat'.
     --  Tochno,  --  zaulybalsya dovol'nyj  Bogdan  Bryazga,  cenivshij  ulovku
atamana, i glyanul na voevodu.
     Ponyal i knyaz',  chto s  kazakami  nado  reshat' dobrom i  mirom, a potomu
perechit' ne stal, pozhal plechami:
     --  YA vam  carskij nakaz peredal,  a  vy uzh sami reshaj  kak  postupat'.
Nevolit'  ne  stanu. Ssorit'sya  nam ne  s ruki.  Nado  lyudej moih razmestit'
gde-to, o propitanii pozabotit'sya.
     -- Les valit', izby  stavit' pomozhem, a s propitaniem huzhe, -- vzdohnul
Ermak. -- Muki net, suhari eshche v tu zimu konchilis'.  Odna nadezhda na rybu da
na zverya. Obeshchali knyaz'ya mestnye  podvezti koe-chto, da tol'ko davno ne edut.
Ne perehvatil li Kuchum ih?
     -- Razvedku poslat'  by nado, -- predlozhil  Ivan Kol'co, --  poglyadet',
chto da kak  krugom. A to sidim  tut, kak  medvedi v  berloge,  ni o  chem  ne
vedaem.
     -- Napravim i razvedku, - soglasilsya  ataman,  -- tol'ko prezhde pomozhem
strel'cam  izby  srubit', zemlyanki poka  na  skoruyu ruku  soorudim, chtob  ot
holodov ukrylis'.
     Volhovskij, vyjdya na kryl'co, poglyadel na sidevshih vperemeshku u kostrov
kazakov  i  svoih  strel'cov, podumal,  chto  poka  verhovodyat zdes'  kazach'i
atamany, za luchshee budet soglashat'sya s nimi vo vsem.





     Muhamed-Kul medlenno popravlyalsya  ot rany, poluchennoj vo vremya srazheniya
s russkimi. Tyazhelaya  sekira, prorvav pancir' na pleche, povredila kosti. Esli
by ne sotnik YAnbakty, zaslonivshij ego soboj, ne zhit' by emu. Russkie dralis'
slovno oderzhimye,  odin v bitve stoil  desyateryh i  ih sabli, boevye  topory
valili nukerov odnogo za drugim.
     Pervuyu zimu  Muhamed-Kul  provalyalsya  v  otdalennom uluse,  zhdal,  poka
srastutsya  kosti,  vernutsya sily.  Letom  uehal  v  stepi, gde kumys i  myaso
molodyh barashkov vernuli  ego  k zhizni,  i  vskore  on  stal  tak zhe bodr  i
podvizhen.  Togda  i  razyskal  ego  gonec   ot  hana  Kuchuma,  priglashavshego
plemyannika na bol'shoj sovet v svoj lager'.
     Ostaviv Kashlyk, Kuchum pervuyu zimu provel skrytno pod Abalakom, vystaviv
posty  na vseh dorogah,  chtob  vovremya uznat' o priblizhenii russkih.  No te,
obradovannye pervoj  pobedoj,  ukrylis' v gorodke i  ne riskovali  sovershat'
dal'nie  perehody.   Vernuvshijsya  iz  nabega  carevich  Alej  tyazhelo  zabolel
neznakomoj  prezhde  bolezn'yu  i vstal  na  nogi  lish' k vesne, izmozhdennyj i
obessilennyj.
     Kuchum dumal, chto russkie, dozhdavshis' vskrytiya rek, vernutsya obratno. No
lazutchiki donesli, chto vesnoj bol'shoj otryad  ushel iz gorodka vniz po Irtyshu,
a ostal'nye i ne dumayut pokidat' hanskij holm. Iz-za sten donosilsya perestuk
toporov,  po  uglam  poyavilis'  dobrotno  srublennye  iz syrogo lesa  bashni,
ukrepili vorota.  V Kashlyk ukradkoj probiralis'  okrestnye  knyaz'ya, vezli im
prodovol'stvie. Tak proshlo leto.
     Po pervomu snegu v lager' k Kuchumu priskakal  dozornyj i, zahlebyvayas',
skorogovorkoj vypalil, chto k  russkim podoshla  podmoga chislom do  treh soten
pri  ruzh'yah. Vot togda-to han  okonchatel'no ponyal, chto  po svoej  vole s ego
zemli russkie voiny uhodit' ne sobirayutsya, i sozval bol'shoj sovet, priglasiv
i plemyannika.
     Muhamed-Kul ne  videlsya s  Aleem posle ego poslednego poseshcheniya i ploho
predstavlyal,  kak  povedet  sebya  pri  vstreche  s  nim.  No sovmestnaya  beda
ob容dinyaet  lyudej, vynuzhdaet  zabyvat'  obidy.  K  tomu  zhe posle  pohoda na
russkie goroda Alej dolzhen byl na mnogie veshchi  smotret' inache. Da i ne vremya
sejchas ssorit'sya, kogda vragi zanyali stolicu hanstva.
     Kuchum   privetlivo   vstretil   plemyannika,    pohlopal    po    plechu,
pointeresovalsya zdorov'em.
     -- Ne bojsya,  han, sablyu derzhat' mogu,  a vse ostal'noe --  pustyaki, --
otshutilsya tot i vzglyadom vstretilsya s Aleem, chto stoyal  pozadi otca vmeste s
mladshimi  brat'yami. On  pohudel i  osunulsya, no  ot etogo  vyglyadel  gorazdo
muzhestvennee,  zaostrivshiesya  cherty  lica  stali  bolee  zhestkimi,   na  lbu
poyavilis' upryamye skladki. Ryadom  s nim stoyal, glyadya  v storonu, Karacha-bek,
chto  nastorozhilo  Muhamed-Kulu,  no,  ne  pokazav  i  vida,  on  po  ocheredi
pozdorovalsya s Aleem i drugimi brat'yami.
     -- Vot my i snova vmeste, -- primiritel'no  zagovoril Kuchum, --  prishlo
vremya  dlya reshitel'nyh dejstvij. U nas est' eshche sila, chtob izgnat'  russkih,
sdelat' tak, chtob zemlya gorela pod nogami u nih.
     Muhamed-Kul  s udivleniem smotrel na podryahlevshego hana, drozhashchij, chut'
nadtresnutyj  golos  kotorogo govoril  ne  stol'ko  o  vozraste,  skol'ko  o
rasteryannosti  i bespomoshchnosti  ego. On  uzhe ne prikazyval,  a skoree prosil
sobravshihsya  o edinstve. Ni  odnim  slovom  ne obmolvilsya,  chto on han  etoj
zemli. Net, skoree on prizyval kogo-to iz molodyh hanov na bor'bu s russkimi
No  nikto iz synovej ne predlozhil kakogo-libo plana dejstviya protiv russkih.
Molchal  i  Muhamed-Kul.  Mozhet,  potomu  i  stal  govorit'  vsled  za  hanom
Karacha-bek, skol'znuv vzglyadom iz-pod poluopushchennyh vek po sobravshimsya.
     -- Han verno  skazal: vremya ssor i obid proshlo. Nam bol'she ne  na  kogo
nadeyat'sya, krome  kak na  sebya.  Carevich Alej  polon  sil  i  imeet opyt kak
sleduet srazhat'sya protiv russkih. Dumayu, chto on i dolzhen  komandovat' nashimi
sotnyami...
     -- O kakih sotnyah ty govorish', vizir', -- grubo perebil  ego Alej, -- u
nas slishkom  malo lyudej,  chtob  klast'  ih  pod russkimi  pulyami. Dlya vzyatiya
Kashlyka nuzhno ne men'she  pyati,  a to i  semi soten. Gde ih najti? Ostyackie i
vogul'skie knyaz'ya otvernulis' ot nas.
     -- Delo ne tol'ko v nih, -- pokachal  golovoj Kuchum. -- Mnogie iz knyazej
skazalis'  bol'nymi  i  ne priehali po moemu  priglasheniyu.  Pochemu lyudi  tak
bystro zabyvayut o dobre?
     -- Na nih nashih sil hvatit, -- zloveshche progovoril Ishim.
     -- Otec, v samom dele, -- poryvisto predlozhil Altanaj, -- pozvol' nam s
bratom proehat' po ih ulusam i vysech' plet'mi kazhdogo, kto skazhetsya hvorym.
     -- Ne nado speshit', synok, -- myagko ostanovil ego Kuchum, i Muhamed-Kulu
pokazalos', chto hana podmenili. Ne  tot  chelovek nahodilsya  pered nim. Razve
mozhet etot  starik,  chto  pozvolyaet perebivat'  yuncam starshih,  spravit'sya s
kazakami? Razve ne dolzhen on  imenno sejchas  pered vsemi priznat'sya v  svoej
slabosti i slozhit' s sebya vlast'? Muhamed-Kulu  hotelos'  kriknut'  ob  etom
vsluh, no on opyat' sderzhalsya, horosho ponimaya, chto okazhetsya v men'shinstve.
     --  Ishim prav,  -- podderzhal ego starshij  brat,  -- davno pora vzyat' po
zalozhniku  u  kazhdogo  iz   knyazej  i  bezzhalostno  kaznit'  neskol'kih  dlya
ostrastki. |to zastavit ih poumnet'.
     -- CHto skazhet moj plemyannik? -- han  povernulsya  k Muhamed-Kulu.  -- Ty
hrabro dralsya s russkimi i nam by hotelos' uslyshat' tvoe mnenie.
     --  Mne  trudno govorit', kogda ne  znaesh', chto sluchitsya  zavtra. Zachem
menya  pozvali na sovet? Uznat' o tom, chto nuzhno drat'sya? YA eto  sdelal odnim
iz  pervyh i  edva ne lishilsya zhizni, v to vremya kak drugie ulepetyvali,  kak
truslivye zajcy.
     --  No, no!  Ne zabyvajsya,  s  kem  govorish',  -- podprygnul  na  meste
Altanaj. -- My tak zhe srazhalis', poka na nas ne napali szadi.
     -- CHto  zhe  pomeshalo  tebe  srazhat'sya  dal'she? Vy govorite  o  knyaz'yah,
kotorye ne zhelayut zashchishchat' vas. A pochemu oni dolzhny  eto delat'? Kto oblozhil
ih yasakom? Kto bral voinov u  nih? CH'i nalozhnicy v vashih garemah? Radujtes',
chto oni poka ne vystupili protiv vas! YA by na ih meste tak i postupil...
     -- Zamolchi!!!  --  yarostno  zavizzhal  Alej, hvatayas' za kinzhal.  -- Eshche
slovo i ya pererezhu tvoyu poganuyu glotku!
     --  Pochemu  zhe...  Pust'  govorit,  -- myagko  uderzhal  carevicha za ruku
Karacha-bek,  -- ochen' dazhe interesno. Teper'  hot' znat' budem, otkuda  bedy
zhdat'.
     -- Ran'she nado bylo dumat', --  Muhamed-Kul ne sobiralsya smyagchat' smysl
skazannogo i prodolzhal vypleskivat'  iz  sebya  gorech', skopivshuyusya v nem  za
poslednie gody posle udaleniya iz Kashlyka, -- a teper', kogda vas vyshvyrnuli,
slovno slepyh shchenkov iz logova, vy spohvatilis'. Nikto ne pozhelaet prolivat'
svoyu krov', chtob potom opyat' platit' yasak i zhdat' laskovogo slova pochtennogo
hana. Nikto  ne pojdet za vami! Nikto!  Slyshite?! U menya stol'ko  zhe prav na
hanstvo i ob座avlyayu vam, chto sam soberu knyazej  pod svoyu ruku, izgonyu russkih
i budu pravit' bez vashih ukazok. Zapomnite moi slova!
     -- Horosho li ty podumal, plemyannik? -- vkradchivo sprosil Kuchum, i v ego
golose vnov' zazvuchala bylaya sila  i ugroza. -- Nikto  eshche ne  pridumal, kak
mozhno  prozhit'  i  pravit'  gosudarstvom,  esli  ne  sobirat'  yasak so svoih
poddannyh. I  tebe ne  izbezhat'  etogo, dazhe esli knyaz'ya poveryat i pojdut za
toboj...
     --  Sam razberus', -- uzhe na hodu brosil Muhamed-Kul, -- a sejchas ya edu
k svoim druz'yam i zavtra u  menya budet voinov v dva raza bol'she, chem  u vas.
Proshchajte...
     Kogda Muhamed-Kul  besprepyatstvenno pokinul lager', to vse dolgoe vremya
sideli molcha. Kuchum, ni na kogo ne glyadya, zagovoril priglushenno:
     -- Verno, ushlo,  konchilos' moe vremya. Slovo hana uzhe nichego ne  znachit.
Star  ya stal. Pust' Alej  na  pravah starshego primet vlast' iz moih ruk. Emu
vruchayu zabotu o nashih zhiznyah i sud'bu vsego hanstva.
     -- Otec,  --  podoshel  tot k nemu, -- ya vsegda budu pomnit'  ob etom...
Obeshchayu  tebe,  chto  vypolnyu  vse,  chto  skazhesh'  ty.  Vo  vsem  budu  vsegda
sovetovat'sya s toboj. Mozhesh' ni o chem ne bespokoit'sya...
     -- Beregi sebya, -- obnyal  ego Kuchum, -- a vy, deti moi,  slushajtes' ego
chto by ni sluchilos', kak otca svoego.
     Ostal'nye carevichi, prikusiv guby, molchali. Kuchum ponyal, chto  soglasiya,
o kotorom on mechtal poslednee vremya, uzhe ne dostich'.
     -- A kak postupit' s Muhamed-Kulom? -- sprosil Alej otca.
     -- Ostav' ego v pokoe. Protiv nas on ne vystupit. S ravnym sebe po sile
vsegda mozhno dogovorit'sya. Pomni ob etom. My vse odnoj krovi.
     Kogda Alej napravilsya  k svoemu  shatru, to  ego  dognal  prihramyvayushchij
Karacha-bek, shvatil za ruku.
     -- Mozhno dat' sovet molodomu hanu, -- l'stivo ulybayas', zagovoril on.
     -- Govori, -- pomorshchilsya Alej, -- tol'ko nedolgo.
     --  Znaet  li  han, chto Souz-han  otpravil  svoih  synovej na  sluzhbu k
russkim?
     -- Mne govorili, chto i tvoi synov'ya sdalis' russkim. Razve ne tak?
     Ih zahvatili v plen, no potom oni bezhali. I teper' oni ryadom so mnoj. A
starshie synov'ya Souz-hana, SHarip i Nabut, tak i ostalis' v russkom lagere...
     -- I chto iz togo?
     --  Pozvol' mne navedat'sya  k nemu  i pogovorit' s  nim. Souz-han ochen'
bogatyj  chelovek  i mozhet horosho zaplatit'. A  den'gi nam sejchas nuzhny, chtob
sobrat' horoshee vojsko protiv russkih.
     -- Delaj chto hochesh', -- Alej mahnul rukoj, sobirayas' idti dal'she.
     -- |to ne vse, -- uderzhal ego Karacha-bek, -- ya  znakom s sem'ej sotnika
YAnbakty...
     -- To eshche kto takoj?
     -- On blizhnij chelovek Muhamed-Kula?
     -- Nu i chto? Ty hochesh' vyrezat' ego sem'yu?
     --  Zachem tak...  YA postuplyu inache.  U nego  est' starshij brat, kotoryj
budet nam obo vsem dokladyvat'. Poshlyu k nemu svoego cheloveka i peredam, chtob
on ehal v lager' k Muhamed-Kulu.
     -- Skazhi-ka, vizir', -- vzglyanul na nego carevich,  -- a ty  sam nikogda
ne mechtal stat' hanom Sibiri?
     -- Kak mozhno dazhe dumat' ob etom, -- sklonilsya v poklone Karacha-bek, --
mne,  nedostojnomu, ya  dolzhen  uberech' moego hana ot lishnih  zabot. YA  sluga
svoego gospodina.
     -- Vot i pomni ob etom. -- Alej vyrval ruku iz cepkih pal'cev vizirya  i
poshel dal'she, ne oglyadyvayas'.
     -- Zrya ty  so  mnoj tak, -- prosheptal zloveshche emu  vsled Karacha-bek, --
kak by ne pozhalel. Ha-a-an! -- s prezreniem proiznes on i smorshchilsya.
     Muhamed-Kul  vmeste  s  podzhidavshim  ego   predannym  YAnbakty  i  dvumya
desyatkami ohrany  pryamo  iz  stavki  Kuchuma napravilsya v ulus  svoego  druga
Ajdara, a zatem bez promedleniya razyskali Dusaya.
     -- Nash han stal chereschur star i nereshitelen, -- ob座avil im Muhamed-Kul,
-- ya vyshel  iz-pod ego podchineniya i  nabirayu sobstvennoe vojsko. Skazhite, vy
mne druz'ya?
     -- Konechno, pochemu ty sprashivaesh', -- ne razdumyvaya, otvetil Ajdar.
     -- Mozhesh' ne somnevat'sya, -- podderzhal ego Dusaj.
     -- No nado nabrat' ne odnu sotnyu, chtob odolet' russkih?
     --  Vy  zhe  poshli za mnoj,  pojdut i drugie. Mnogie  knyaz'ya  nedovol'ny
Kuchumom.
     -- Tebe reshat', -- soglasilsya nemnogoslovnyj Dusaj.
     CHerez nedelyu  k  nim  prisoedinilis' eshche pyatero  knyazej  i  pod nachalom
Muhamed-Kula sobralos'  dve  sotni  voinov.  Oni  ehali  po zamerzshemu ruslu
Irtysha  i  uzhe  proehali  Abalakskuyu goru,  kogda  ehavshij  vperedi  YAnbakty
preduprezhdayushche podnyal ruku.
     -- CHto sluchilos'? -- pod容hal k nemu Muhamed-Kul.
     --  Sledy, --  ukazal tot. Vprochem, tot  i sam zametil  cepochku sledov,
spuskayushchihsya s gory k reke.
     -- Proshli peshie, ne bol'she dvuh desyatkov chelovek.
     -- Ty dumaesh', eto byli russkie?
     --  Skoro uznaem,  -- otvetil sotnik. -- Nado otpravit' chast'  nukerov,
chtob oboshli ih vdol' berega, otrezali put' nazad.
     -- Ajdar, -- skomandoval Muhamed-Kul, -- voz'mi polsotni i bystro vdol'
berega. My chut' podozhdem i pogonim ih na tebya.
     Proehav eshche nemnogo po  l'du  reki, Muhamel-Kul razlichil vdali  figurki
lyudej, suetivshihsya  vozle bol'shoj  prorubi. "Rybki im nashej  zahotelos',  --
zloradno podumal pro sebya, -- sejchas nakormim rybkoj, pogodite chut'..."
     Kazaki,  chto  bez  razresheniya  atamana otpravilis' na rybalku,  slishkom
pozdno  zametili otryad Muhamed-Kula, letyashchij na nih. Oni ne vzyali s soboj ni
pancirej, ni kol'chug,  ponadeyavshis',  chto  Kuchum so svoim  vojskom davno  ne
trevozhil, ne pokazyvalsya v etih mestah. Teper', pobrosav seti i svezhuyu rybu,
oni  brosilis' k beregu,  stremyas'  ujti vverh  po  krutoyar'yu, no  i  ottuda
navstrechu  im  vyskochila   polusotnya  Ajdara,   zavernula  obratno.   Kazaki
zametalis', padaya pod udarami sabel',  vyalo otbivayas'. Vsadniki  okruzhili ih
plotnym  kol'com i,  vykrikivaya  rugatel'stva,  sekli  po odnomu,  hvastayas'
metkimi udarami, kogda  chubataya  golova padala pod kopyta konej.  Uvlechennye
raspravoj s  rybakami, oni  ne srazu  zametili zapylavshij  vysoko  na  holme
koster, ot kotorogo povalil gustoj dym, uhodya stolbom vverh.
     --  Signal  vrode kak  podaet kto? -- ukazal YAnbakty.  Kazaki na vsyakij
sluchaj  ostavili  na grebne  holma  dozornogo, kotoryj dolzhen  byl podat'  v
sluchae opasnosti uslovnyj znak dozornym v Kashlyke, no poka on iskal hvorost,
razzhigal, s ego tovarishchami  vse bylo koncheno.  V  Kashlyke zametili  signal i
bystro  vyslali  v  storonu  Abalaka dve sotni. Ajdar pervym uvidel  cepochku
lyudej, speshashchih k nim navstrechu.
     -- Kazaki! -- kriknul on gromko, -- Mnogo ih. Sotni dve budet.
     -- Von i poverhu idut, -- kivnul Dusaj na vershinu holma.
     -- Mozhet, luchshe budet otojti? -- predlozhil YAnbakty ostorozhno.
     --  Ni  za  chto!  -- Muhamed-Kul,  razgoryachennyj  i obradovannyj legkoj
pobedoj,  pognal  konya  vpered, razmahivaya  sablej. Ostal'nye, rastyanuvshis',
skakali sledom.
     Pervymi  vystrelami kazaki svalili neskol'kih vsadnikov, a prorvavshihsya
vstretili plotnym stroem, vystaviv vpered kop'ya i berdyshi.
     -- Derzhis',  rebyata! --  krichal  Ivan  Kol'co, klokocha ot  yarosti.  Emu
slishkom pozdno dolozhili,  chto stanichniki iz  ego sotni zahoteli pobalovat'sya
svezhej rybkoj, no bylo pozdno, i sejchas on s holma uvidel ih izrublennymi.
     Pervym ranili  goryachego Ajdara, i on upal na led, shvativshis' rukami za
okrovavlennoe lico. Nukery kinulis' k nemu, chut' ottesnili kazakov, polozhili
knyazya na konya  i  vyvezli iz sechi. Dusaj bilsya  molcha, starayas'  probit'sya k
goluboglazomu  kazaku,  otdayushchemu komandy. No ego udarili  kop'em v  grud' i
ostrie proshlo  mezh plastin  pancirya, dostalo  do serdca. Muhamed-Kul  podnyal
konya na dyby, zakrichal,  kak  budto ranili  ego  samogo,  i, rassypaya  udary
napravo i nalevo, s trudom vyrvalsya iz kol'ca peshih kazakov, oglyadelsya.
     Kazaki  stoyali plotno,  plecho  k  plechu, i  prodvigalis'  vpered shag za
shagom, umelo prizhimaya ego nukerov k beregu, gde sneg byl glubzhe i koni vyazli
v  nem. Koni vzdragivali, pyatilis', vsadniki v  sutoloke meshali drug  drugu,
komandy nikto ne slushal.
     -- Othodit' nado, -- kriknul pryamo emu v  uho YAnbakty. Muhamed-Kul diko
glyanul na nego, slovno ne uznal, i ukazal rukoj na kazach'i ryady:
     -- Tam Dusaj! Oni ubili ego! Ubili!
     -- I  Ajdar ochen' ploh.  Emu raskroili  sablej  cherep. Edva dyshit. Nado
othodit'. My eshche doberemsya do nih.
     -- Ni  za chto!  Umru  zdes',  no ne otojdu!  -- Muhamed-Kul ogrel  konya
nagajkoj, tot vzvilsya, prygnul vpered, no ego ostanovili nukery, kotorye bez
prikaza nachali othodit' nazad.
     -- Kuda?! -- krichal Muhamed-Kul,  hleshcha nagajkoj  po licam, po  spinam,
starayas' povernut'  ih obratno. No  kto-to vyrval  u nego iz  ruk  nagajku i
uvlechennyj obshchim potokom  kon'  poskakal proch'  ot  mesta shvatki.  Vsled im
progremeli  poslednie  vystrely, no vskore  oni  byli  uzhe  v  bezopasnosti,
ukryvshis' za stvolami razlapistyh talin, rosshih vdol' berega.
     Ehali ostatok dnya. Zanochevali na opushke  lesa. Lish' dostignuv na drugoj
den' nebol'shogo seleniya, Muhamed-Kul  reshil ostanovit'sya  na neskol'ko dnej,
chtob dat' peredyshku nukeram, podlechit' ranenyh.
     --  Tut  ryadom  zhivut  moi rodichi,  --  soobshchil  emu YAnbakty.  --  Esli
pozvolish', to ya naveshchu ih.
     --  Poezzhaj,   --  ne  podnimaya  golovy,   otozvalsya  Muhamed-Kul.   --
Vozvrashchajsya pobystrej...
     CHerez dva dnya  sotnik vernulsya  vmeste s mladshim bratom, kotorogo zvali
Senbahty.  Tot  privez osvezhevannogo  barana na  plov,  syr, svezhij hleb i s
poklonom polozhil vse eto k nogam Muhamed-Kuly.
     --  Ugoshchajtes',  pozhalujsta,  a  mne domoj nado,  --  ne glyadya v glaza,
progovoril on.
     -- Razve ty s nami ne ostanesh'sya? -- udivilsya YAnbakty.
     --  Net, poobeshchal materi doma byt' zasvetlo, -- otvechal tot  i, dazhe ne
dav peredohnut' konyu, uehal.
     YAnbakty spal v shatre, ryadom s  Muhamed-Kula, kogda  rano utrom  uslyshal
priglushennyj  krik.  On  shvatil  sablyu,  vyskochil  naruzhu  i  natknulsya  na
borodatogo kazaka s pishchal'yu v rukah.
     -- Stoj! -- kriknul tot, no sotnik  prignulsya i otprygnul v storonu. To
chto  on uvidel, porazilo ego i  on  chut'  ne vyronil sablyu iz ruk. Vokrug ih
lagerya stoyala plotnaya cep' kazakov, a pered nimi  sideli na snegu bezoruzhnye
nukery  so svyazannymi rukami.  Navstrechu  k  nemu  shel  mladshij brat, shiroko
ulybayas'.
     -- Polozhi  sablyu, -- predlozhil on.  -- Russkie  horosho  prinyali menya  i
poobeshchali podarit' tebe zhizn'.
     -- Kak ty mog? Brat! -- vskriknul YAnbakty. -- CHto ya otcu skazhu?
     -- Otec nichego ne uznaet, -- bezzabotno otvetil Senbahty.
     --  On  vse  uznaet!  --  vzmahnul  sablej  starshij  brat,  no  tut  zhe
otbroshennyj vystrelom  ruhnul  na sneg i tiho prosheptal: --  Zachem ty sdelal
eto?
     Muhamed-Kulu vzyali spyashchim v shatre i vyveli so svyazannymi rukami.
     -- Ogo, staryj znakomyj, -- podoshel k nemu Ivan Groza. --  Ne ya li tebya
tem letom sekiroj svoej popotcheval? Uznaesh'?
     Tot lish' zlobno sverknul glazami i bessil'no zaskrezhetal zubami.
     -- Luchshe ubejte menya! Ne ostanus' v plenu! -- zakrichal on.
     -- Takoj molodoj, a umirat' sobralsya, -- zasmeyalsya Grishka YAsyr'. -- Vot
k atamanu dostavim, a tot kak reshit.
     Ermak, kogda plennikov priveli v Kashlyk, velel privesti  k nemu  v izbu
hanskogo plemyannika, nedobro glyanul na nego, sprosil:
     -- Gde han Kuchum skryvaetsya?
     -- Dlya menya on ne han. YA sam po sebe. Za nego voevat' ne hochu.
     -- Mozhet, za nas povoyuesh'? -- usmehnulsya ataman, no uvidev, chto plennik
gotov  brosit'sya  na  nego,  dobavil.  -- Ostyn'.  Protiv svoih  voevat'  ne
stanesh'. Znayu. A potomu gotov'sya v Moskvu k caryu-batyushke otpravit'sya.
     --Kto ego zahvatil? -- sprosil kazakov. -- Ivan Groza? Vot tebe i ehat'
s nim na Moskvu. Gotov'sya, posle Rozhdestva i otpravites'.



     Karacha-bek voshel v shater Kuchuma i so vzdohom sozhaleniya proiznes:
     -- Tvoj plemyannik, Muhamed-Kul, okazalsya v plenu u russkih...
     -- Kak eto sluchilos'? -- Kuchum sidel pered nebol'shoj zharovnej s uglyami,
ukutannyj v teplye shuby.  Ego  sognutaya  figura i nadtresnutyj  gluhoj golos
vyzyvali zhalost'.  Tut zhe byla  i  Anna, kotoraya uhazhivala za nim. Ostal'nyh
zhen i detej on otpravil v step',  gde  oni nahodilis' pod ohranoj nebol'shogo
otryada vernyh  emu nukerov. Starshij syn Alej ob容zzhal dal'nie ulusy, sobiraya
voinov dlya vojny s kazakami. Karacha-bek  videl,  chto vokrug Kuchuma  ostaetsya
vse men'she zhelayushchih zashchishchat' ego.
     -- Muhamed-Kul  reshil  napast' na  russkih, no poterpel porazhenie. Byli
ubity ego blizhnie knyaz'ya.
     -- YA ne veryu, chto on sdalsya v plen dobrovol'no.
     -- Ego zahvatili rannim utrom, kogda vse spali.
     -- Ne veryu. Moj  plemyannik ne tol'ko  hrabryj voin, no i ostorozhen  kak
rys'. Verno, kto-to predal ego.
     -- Vozmozhno, -- dernul plechom Karacha-bek.
     -- CHto tebe izvestno ob etom. Rasskazhi. YA hochu znat'.
     -- Ego predal  brat sotnika, chto byl pravoj rukoj  pri Muhamed-Kule. On
navel russkih na ih lager'.
     Kuchum podnyal na nego mutnye, slezyashchiesya glaza i tiho sprosil:
     --  Skazhi, tut ne oboshlos' bez tvoej pomoshchi? Ty umeesh' obdelyvat' takie
dela. Skazhi chestno, tebe nichto ne grozit.
     -- Muhamed-Kul  poshel na razryv  s tvoim rodom, han. A  ya byl i ostayus'
predannym slugoj sibirskogo hana, kto by on ni byl.
     -- YA slyshu lozh' v tvoih slovah. Ty slishkom hiter, vizir'. Idi. Ne zhelayu
bol'she videt'  tebya. Luchshe ya  ostanus' odin, chem budu okruzhen takimi lyud'mi,
kak ty.
     Pridet vremya -- ty predash' i menya. Proshchaj i nichego ne otvechaj mne.
     Anna  naklonilas' nad Kuchumom,  kogda stihli shagi  Karachi-beka, provela
teploj rukoj po ego licu.
     -- Ty pravil'no  postupil,  prognav  ego.  Tot  kto rodilsya predatelem,
ostanetsya im vsyu zhizn'.
     -- Znayu, znayu... No tak ustroen mir, chto kol' pravish' lyud'mi, to dolzhen
prinimat' ih takimi,  kak  oni est'.  Slishkom mnogoe hotel  ya ispolnit',  no
sud'be bylo neugodno eto. Pust' molodye pytayutsya peredelat'  mir. Poka u nih
est' sily. Mne uzhe pozdno zanimat'sya etim.
     -- Kak tvoi glaza? Ochen' bolyat?
     -- YA uzhe ne pomnyu, kogda oni ne boleli. Allah pokaral menya za to, chto ya
smotrel slishkom daleko vpered,  a  ne uvidel predatelej i gordecov pod svoim
sobstvennym nosom.
     -- Davaj ya votru tebe maz' i bol' projdet.
     -- Horosho.  YA rad tvoej zabote obo mne.  No hochu  sprosit': mozhet byt',
budet luchshe, esli ty otpravish'sya k svoim rodstvennikam? Russkie ne ostanovyat
tebya, a ty ne skazhesh' im, chto byla zhenoj neschastnogo hana.
     -- O chem ty govorish'? Sredi nashih zhenshchin ne prinyato brosat' muzha, kogda
emu ugrozhaet opasnost'. Zabud'...
     --  Kak  ya mogu  zabyt', kogda ryadom hodit smert'. V lyuboj moment mogut
poyavit'sya russkie kazaki i ubit' nas ili zabrat' v plen.
     -- CHto by ni sluchilos', no ya ostanus' s toboj.
     --  Spasibo tebe, Anna...  Esli by  kto neskol'ko let nazad skazal mne,
chto ya ostanus' pochti  odin  i  ryadom so mnoj  budet lish' russkaya  zhenshchina, ya
rassmeyalsya by emu v glaza. Teper' mne ne smeshno.
     --  Nikto  ne mozhet predugadat', chto zhdet cheloveka vperedi. Mozhet,  vse
naladitsya. Tebe nado pojti na mir s russkimi...
     --  Net! -- V  golose Kuchuma poyavilas' obychnaya uverennost' i vsegda emu
svojstvennaya zhestkost'. -- Ne byvat' tomu. Pust' ya umru golodnoj smert'yu, no
na poklon k nim ne pojdu.
     Karacha-bek  posle  rasstavaniya s  Kuchumom  otpravilsya  k  edinstvennomu
cheloveku, kotoryj  nikogda  ne  perechil  emu  i  vypolnyal  vse  ukazaniya,  k
Souz-hanu. Imenno on mog sejchas  pomoch'  emu v  zadumannom, luchshego cheloveka
prosto ne najti.
     Souz-han, ostaviv starshih synovej na sluzhbe u russkih, chut' uspokoilsya,
uverennyj,  chto te  ne  posmeyut  napast'  na  ego gorodok,  zapoluchiv  takih
dostojnyh  voinov. Synov'ya  neskol'ko  raz priezzhali k  nemu, rasskazyvali s
gordost'yu, kak nesut  sluzhbu  i v  skorom vremeni zhdut povysheniya. Sam ataman
obeshchal  postavit' ih desyatnikami.  Souz-han slushal ih i  vnutrenne  kipel ot
negodovaniya za detej. Im li, potomkam drevnego roda, byt' desyatnikami?!  I u
kogo? U prezrennyh oborvancev bez rodu i plemeni. No inye vremena nynche i ne
izvestno, kak vse obernetsya. "Pust' budut desyatnikami, a  tam posmotrim", --
dumal on.
     Gorazdo  bol'she  volnovalo  ego sobstvennoe  zdorov'e.  On  stal tyazhelo
dyshat', ne hvatalo  vozduha, kruzhilas' golova, ne pomnil, kogda  vyezzhal  iz
gorodka, a za poslednij god lish' raz navedalsya v shater k molodym nalozhnicam.
Vypisannyj  iz  Buhary  lekar'   kazhdyj  den'  osmatrival  Souz-hana,  daval
special'nye  otvary, sledil, kakuyu  pishchu  podayut emu. Iz  Buhary  on  privez
polnyj  kuvshin  otvratitel'nyh  piyavok, kotorye,  po  ego  slovam,  mogli  i
mertvogo  na  nogi podnyat'. I segodnya  s utra  on yavilsya opyat' stavit'  etih
tvarej  emu na  telo. Piyavki  neslyshno vpivalis' v  kozhu i  vskore nabuhali,
stanovyas' pohozhimi na perezreluyu klyukvu. Lekar' stavil ih na shcheki, na grud',
na  nogi,  i Souz-han  bespomoshchno  tarashchilsya  na  nenasytnyh  tvarej,  boyas'
poshevelit' rukoj.
     -- Oni iz menya kogda-nibud' vyp'yut vsyu krov', -- stonal on.
     -- Zachem  tak govorit, moj gospodin, -- protestoval lekar'. --  Velikie
gosudari mira pribegali k podobnomu sposobu eshche v drevnie vremena...
     -- YA ne  velikij  gosudar', i  mog by  pridumat' dlya  menya chto-to menee
boleznennoe i protivnoe.
     -- No ved' gospodinu stanovitsya luchshe. Razve ne tak?
     -- Luchshe, luchshe, -- bryuzzhal Souz-han, -- krugi pered  glazami plyvut, a
ty govorish', luchshe. Podi, sam sebya ne lechish' etimi tvaryami.
     --  U gospodina bol'shoj izbytok  krovi, k tomu zhe u  vas ochen'  krepkij
organizm i vy  eshche menya  perezhivete,  -- uspokaival ego lekar', -- no lishnyaya
krov' tol'ko meshaet i ot nee luchshe izbavit'sya.
     -- To moya krov' i ya ne zhelayu izbavlyat'sya ot  nee! Snimaj ih -- zavizzhal
bol'noj, pytayas' stryahnut' s sebya razduvshihsya tvarej.
     Kogda emu dolozhili o pribytii Karachi-beka, to on provorchal:
     -- Eshche  odin krovopiec priehal. Vse  tol'ko i mechtayut kak urvat' u menya
chto-nibud'. CHuet moe serdce, ne k dobru eto, oh, ne k dobru...
     Ulybayushchijsya Karacha-bek vnimatel'no oglyadel Souz-hana, zametil:
     -- A ty sovsem molodcom stal. Verno, eshche odnu moloduyu zhenu zavel? A?
     -- Ne  do  nih mne teper'. Nespokojno krugom. V Kashlyke russkie zaseli.
Han Kuchum gde-to skryvaetsya. Ne pojmu, chto i tvoritsya.
     --  Zachem o takih glupostyah dumaesh'?  Pust'  drugie etim zanimayutsya.  YA
tebe drug? Vot i poslushaj menya. Kuchum bol'she ne han etoj zemli...
     -- Kak? -- Podprygnul Souz-han  i ego tuchnoe  telo  zakolyhalos'. -- Ne
mozhet byt'!
     -- Poslushaj, chto ya  tebe skazhu. Kuchum naznachil  hanom  svoego  starshego
syna Aleya...
     -- |togo sosunka? A pochemu on pro menya zabyl? Pochemu ty ne napomnil emu
ob etom? CH'i predki upravlyali nekogda etimi zemlyami?
     --  Podozhdi,  ne  speshi, lyubeznyj  Souz-han. Prishlo  tvoe  vremya. Razve
soglasitsya  Kuchum  naznachit'  tebya hanom? Ne  tot on chelovek. No u  Aleya net
predannyh lyudej,  kotorye  pomogli by emu izgnat' russkih  i vernut' obratno
hanskuyu stavku. U tebya  est' zoloto, est' tovary, est' tabuny  skota. Prishlo
tvoe vremya, -- povtoril on.
     --  YA nanimayu  nukerov,  a ty platish' im, i my vmeste  sterva  progonim
Kuchuma, a potom primemsya za russkih.
     --  CHto-to  ya  opyat'  nichego  ne pojmu,  --  rasteryanno zamotal golovoj
Souz-han. -- Ob座asni poluchshe.
     -- Tvoi synov'ya sluzhat u russkih?
     -- A tebe eto otkuda izvestno? Kakoe tvoe delo?!
     -- Da ya  o tom, chto russkie primut tebya i poslushayutsya, esli ty priedesh'
k nim povidat'sya s synov'yami. Oni sejchas v Kashlyke?
     -- Pohozhe, tam... A zachem ya poedu k russkim? Mne nechego tam delat'.
     -- Ty  skazhesh' im,  chto  ya gotov vystupit' s  nimi vmeste  protiv  hana
Kuchuma i proshu pomoshchi. Obeshchaj horosho zaplatit' im i oni soglasyatsya.
     -- I chto potom?
     -- My progonim Kuchuma s ih pomoshch'yu, a potom soberem vojsko i vygonim iz
Kashlyka russkih. Togda ty i budesh' hanom Sibiri.
     I hotya Souz-han ne poveril  i  polovine  togo, chto nagovoril emu byvshij
hanskij vizir', no otkazat' emu on prosto  ne mog. S pokornost'yu obrechennogo
na  kazn' on sobralsya,  prostilsya so vsemi i sel v  povozku,  vzyav lish' dvuh
nukerov dlya ohrany. Vozle Kashlyka oni rasstalis' s Karachoj-bekom.
     -- Skazhi russkim, chto ya budu zhdat' ih vozle ust'ya Vagaya. Slyshish'?
     -- A oni menya otpustyat obratno? -- nedoverchivo sprosil Souz-han.
     -- Konechno. Ne somnevajsya. Ved' tvoi synov'ya sluzhat u nih.
     Ermak srazu  uznal Souz-hana,  hotya tot i  sil'no postarel, stal  vdvoe
tolshche,  chem ran'she.  Zato tot,  perezhivaya  za svoyu zhizn', postoyanno oziralsya
krugom i ne priznal v atamane svoego starogo znakomogo.
     --  Tak chto predlagaet Karacha-bek? Zachem emu  ponadobilas' nasha pomoshch'?
-- pytlivo vysprashival Ermak pribyvshego. Tut zhe sideli Matvej  Meshcheryak, Ivan
Kol'co i knyaz' Volhovskoj.
     -- Ne veryu ya etim  basurmanam, -- vyslushav otvet chasto hlyupayushchego nosom
Souz-hana, vzdohnul knyaz' Bolhovskoj.
     -- Pochemu on sam ne yavilsya? -- sprosil Matvej Meshcheryak.
     -- Verno, karaulit hana Kuchuma. I zhdet vas.
     -- Ne meshalo by izlovit' hana sibirskogo, -- kak by mezhdu prochim ozorno
blesnul  sinimi  glazami  Ivan Kol'co.  -- Mnogo  li zaplatit'  tvoj  Karacha
obeshchalsya?
     -- Mnogo, mnogo, -- zakival golovoj Souz-han. -- Tabun konej obeshchal.
     --  Kon'kov  zaimet' eto horosho,  --  mechtatel'no  proiznes  Kol'co. --
Otprav'  menya s moej  sotnej,  ataman. I hana  za borodu pritashchim, i kon'kov
prigonim. Kak skazhesh'?
     Ermak  nedoverchivo  glyanul  na pribyvshego  gonca i  obratilsya  k  knyazyu
Volhovskomu:
     -- CHto knyaz' skazhet? Mozhet, tvoih lyudej napravit'?
     -- U menya pomorozhennyh mnogo, -- ne  soglasilsya tot,  -- da i mesta oni
eti ploho znayut. Pust'  vashi kazaki otpravlyayutsya, kol' ty, ataman, basurmanu
etomu verish'.
     --  Sotnyu  ya  s  toboj ne pushchu, -- ne glyadya  v glaz a  esaulu, vzdohnul
ataman, --  a to mogut oni sgovorivshis' i  po Kashlyku udarit', poka my ih po
lesam lovim. Kol' soglasen, to beri polsotni. Skol'ko u Karachi-beka voinov?
     -- Dve sotni budet, -- s gotovnost'yu otozvalsya Sou-han.
     -- Hvatit, chtob Kuchuma slovit'. A chto ne tak, to migom obratno.
     -- A kuda zhe nam eshche devat'sya? -- zasmeyalsya Kol'co.
     -- Tol'ko chur, kon'ka sam sebe vyberu. Po vkusu.
     -- Vyberesh', vyberesh', -- zaulybalsya Ermak emu vsled.
     Souz-han tozhe napravilsya k dveri, no byl ostanovlen vlastnym okrikom.
     -- Kuda sobralsya, uvazhaemyj?
     -- Tak, odnako, obratno nado...
     --  Vernutsya kazaki, i ty  domoj otpravish'sya. Podavi poka s nami. Mesta
na  vseh  hvatit.  -- Ponurivshis' Souz-han  poshel razyskivat' svoih synovej,
proklinaya kovarstvo Karachi-beka.



     Dve  nedeli ne  bylo  izvestij  ot kazakov,  chto  ushli vmeste s  Ivanom
Kol'co,  a  kak-to noch'yu karaul'nyj na bashne uslyshal  legkij shoroh vnizu,  a
potom chto-to tverdoe upalo na zamerzshuyu zemlyu. Karaul'nyj pospeshno spustilsya
po lestnice s fakelom v ruke, bez osobogo truda nashel obychnyj rogozhnyj meshok
i, razvyazav ego, v uzhase vskriknul, ne pomnya sebya, pobezhal k izbe atamana.
     Ermak dolgo  smotrel na  lezhashchuyu pered nim okrovavlennuyu golovu esaula,
kazalos' by i sejchas  bezzabotno ulybayushchegosya, s golubymi glazami, a potom s
trudom proiznes:
     --  Vybral  ty  sebe,  Ivan,  kon'ka...  Tol'ko  golovu  ne  sbereg. --
Skrezhetnuv zubami, velel budit' esaulov i privesti Souz-hana.
     Tot  voshel zaspannyj, podragivaya  ot  holoda, i  obvel  izbu, ozarennuyu
chadyashchim svetom fakelov, nichego ne ponimayushchimi glazami.
     -- Za etim ty kazakov  zval?  -- ugrozhayushche shagnul k nemu ataman, ukazav
na otrublennuyu golovu esaula.
     --  Zachem tak govorish'?  -- ispugalsya tot  i  eshche sil'nee zadrozhal.  --
Karacha-bek pravdu govoril, chto Kuchuma prognat' hochet. On ushel ot nego. Zatem
i nukerov prosil.
     -- Vresh'  ty  vse! Sgovorilsya  s hanskim vizirem,  chtob zamanit'  nashih
kazakov. Gotov'sya k smerti!
     -- Moya russkim sluzhit' budet, -- zalepetal, putaya svoj i russkij yazyki,
Souz-han. -- Moya ne vinovata... Karacha-bek nehoroshij chelovek...
     -- CHto s ego synov'yami delat'? --  sprosil Matvej Meshcheryak. -- Mozhet, na
osine vzdernem?
     -- Tak ego synov'ya zdes'?
     -- A gde zhe im byt'. Tutochki. Prosilis' s Ivanom v pohod, da on ne vzyal
ih.
     Ermak  zadumalsya na  kakoe-to  vremya.  Bylo  ne pohozhe, chtob  truslivyj
Souz-han poshel  na takoj  shag i pozhertvoval by ne  tol'ko svoej  sobstvennoj
shkuroj, no i zhizn'yu synovej. Ne takoj on chelovek.
     -- Vyshlite  utrom dozor, --  prikazal on  Meshcheryaku, --  a  s  nim  poka
pogodim. Razuznat' nado, chego s kazakami nashimi  sluchilos'. Mozhet, i zhiv kto
ostalsya, rasskazhut.  Ne  sbezhit,  ne bojsya, -- otvetil on  na  vyrazitel'nyj
vzglyad esaula v storonu Souz-hana.
     No  vyslannaya utrom razvedka  bystro  vernulas'  obratno, dolozhiv,  chto
uzkaya tropa perekryta i oni chut' ne ugodili v zasadu.
     --  Poprobujte  spustit'sya  po reke i probit'sya  na  druguyu storonu, --
ukazal Ermak na krutoj spusk YAkovu Mihajlovu.
     --  Pozdno,  ataman,  --  kivnul tot na  zamerzshee  ruslo reki,  gde  v
neskol'kih  mestah  mozhno  bylo  razglyadet' cherneyushchie gruppy  vsadnikov.  --
Oblozhili oni nas. A po snegu cherez les ne probit'sya.
     ZHdali eshche nedelyu, ne predprinimaya osobyh popytok  vybrat'sya iz Kashlyka.
Vmeste so vsemi zhdal svoej uchasti i Souz-han.
     V odin iz hmuryh  zimnih dnej k  Ermaku podoshel  esaul Savva  Voldyr' i
poprosilsya na vylazku.
     -- Sidi ne sidi, a pripasy konchayutsya, -- poyasnil on.
     -- Mozhet, doberemsya do kakogo seleniya, voz'mem ryby, myasa.
     -- Hlebca by... -- skazal mechtatel'no Grishka YAsyr'.
     -- Da, hlebca by ne  pomeshalo, da gde ego vzyat'. Ermak videl, kak otryad
Voldyrya besprepyatstvenno proshel po reke, tyazhelo utopaya  v nametennyh za zimu
sugrobah, i vzobralsya na protivopolozhnyj bereg. Nikto ih ne tronul. Ih zhdali
nedelyu. Ne vernulis'. ZHdali eshche odnu. A potom batyushka Zosima skazal Ermaku:
     -- Kazhetsya mne, chto zaupokojnuyu sluzhbu sluzhit' nado po nim...
     -- Ne  budem  toropit'sya. Sluzhba ne  ujdet. SHla tret'ya nedelya  Velikogo
posta  i v gorodke ne ostalos' ni kroshki edy.  Otec  Zosima ob座avil kazakam,
chto beret greh  na sebya i razreshaet upotreblyat'  v pishchu skoromnoe, esli komu
udastsya dobyt' kakuyu zhivnost'. Kazaki pereglyanulis' mezh soboj i promolchali.
     Eshche cherez nedelyu ne  smog vstat' utrom knyaz' Bolhovskoj. Osen'yu uehal v
Moskvu vmeste s Ivanom Grozoj  soprovozhdat' plennogo Muhamed-Kula  knyazheskij
pomoshchnik  Kireev, i strel'cami komandoval Ivan Gluhov. On i soobshchil  Ermaku,
chto voevoda sovsem ploh.
     -- CHto zhe ran'she molchal? YAzyk proglotil?
     --  Da tak est' hochetsya, chto hot' yazyk sobstvennyj na pohlebku vari, --
slabym golosom otshutilsya tot.
     Ataman  otkinul  tyazheluyu  mehovuyu  polost', ukryvavshuyu  Volhovskogo,  i
uvidel razduvshiesya nogi togo, posinevshie stupni.
     -- Batyushku  mne pozovite, -- poprosil knyaz' negromko. -- Ispovedovat'sya
pered smert'yu hochu.
     --  Da  podozhdi, knyaz', umirat'.  Skoro leto  pridet. Prob'emsya k reke,
ryby nalovim, ushicy svarim. Pogodi...
     --  Kto  na  Moskve  okazhetsya,  pust'  sablyu  moyu  i  dospehi  synov'yam
peredadut, -- ne slushaya Ermaka, nakazyval Volhovskoj.
     Pozvali  otca  Zosimu,  ostavili  ih  odnih. Batyushka  dolgoe  vremya  ne
vyhodil, a  potom, priotkryv  dver',  velel  pozvat'  Ermaka.  Tot  poyavilsya
bystro, naklonilsya nad voevodoj, kotoryj s trudom prosheptal:
     --  Izvini, ataman,  chto podvel tebya... Lishnih  edokov privel  na  vashi
golovy... Prosti...
     Ermak  vyshel  iz  izby, derzha  shapku  v  rukah. Sobravshiesya  u  kryl'ca
strel'cy  i kazaki  vse  ponyali i  styanuli shapki s golov.  Umershego  voevodu
polozhili  do  vesny  v pogreb, chtob  ne  dolbit'  merzluyu  zemlyu, ne tratit'
ponaprasnu sily.
     I pochti kazhdyj  den' kto-to v gorodke ne mog vstat' utrom i, prolezhav v
zabyt'i  poldnya, tiho umiral. Synov'ya Souz-hana ne othodili ot otca, kotoryj
lezhal v poluzabyt'i uzhe nedelyu. Oni varili emu pohlebku  iz sosnovyh igolok,
nasobirali pod snegom obglodannyh ryb'ih kostej i s  lozhechki kormili mutorno
pahnushchim  varevom.  No on dazhe  ne zhelal otkryvat' rot. Kozha na nem obvisla,
vypirali ostrye kosti. SHarip i Nabut tihon'ko plakali, glyadya na otca. V odin
iz  dnej emu kazhetsya stalo luchshe i on otkryl  glaza,  uvidel lica  synovej i
tiho odnimi gubami zalepetal:
     -- Pohoronite menya na rodovom kladbishche ryadom otcom i dedom...
     -- O chem ty, otec, -- zaprotestovali synov'ya.
     -- Tishe,  ne meshajte mne, -- ostanovil on  ih. -- Esli  ostanetes' sami
zhivy, to uhodite iz etih kraev...
     -- Kuda idti? Ved' zdes' nash dom...
     -- Ne znayu kuda, no uhodite otsyuda. |to moya poslednyaya pros'ba... --  On
zakryl glaza i vskore perestal dyshat'.
     Togda  Sabanak,  sam  edva peredvigaya  nogi,  prishel k Ermaku i,  dolgo
otduvayas', poprosil:
     -- Otpusti menya,  ataman.  Esli  ne  vernus', to znaj,  ne predal  vas.
Otpusti...
     -- Idi kuda znaesh', -- mahnul tot rukoj.
     Sabanak  vybralsya iz gorodka cherez nebol'shuyu kalitku i ego  ne bylo  do
vechera. Uzhe v sumerkah on vernulsya obratno, opirayas' odnoj rukoj na kop'e, a
v drugoj ruke  derzha zajca-belyaka. Ego  dobychu  varili  v  ogromnom  kazane,
ostavlennom  eshche voinami  Kuchuma. Sobralis' vse, kto  mog sam peredvigat'sya.
CHut'  pohlebali  i  ponesli v miskah edu  obessilennym  kazakam i strel'cam.
Teper' kazhdyj den' pod  nachalom Sabanaka  ostorozhno  probiralis'  v  les  po
neskol'ku  chelovek  ohotnikov, stavili  petli  na  zajcev, inogda  udavalos'
pojmat' gluharya ili tetereva.
     Kak  tol'ko vskrylas'  reka, Ermak vybral  polsotni kazakov,  chto mogli
derzhat'sya na  nogah, i velel  im sdelat' vylazku,  naznachiv glavnymi  Matveya
Meshcheryaka.  Noch'yu  oni  prokralis'  vdol'  rusla malen'koj  rechushki  Sibirki,
vpadayushchej  v  Irtysh,  udarili po  oblozhivshim ih tataram.  Te  navalilis'  na
kazakov, rasschityvaya  vzyat'  ih,  poluzhivyh, golymi rukami. Togda  otkrylis'
vorota Kashlyka. Iz nih shli, podderzhivaya drug druga,  vo glave s Ermakom vse,
kto  perezhil golodnuyu  zimu. Ih glaza  polyhali neukrotimym  ognem,  v rukah
sabli nagolo. Dazhe srazhennye tatarskoj streloj oni prodolzhali polzti vpered,
pytayas' shvatit'  vraga za gorlo, sdavit', umeret'  vmeste  s nim. Tatarskie
voiny drognuli, nachali otstupat', a  potom pobezhali, ne obrashchaya  vnimaniya na
zlobnye vykriki sotnikov.  Poslednim  othodil  Karacha-bek.  On  ne  dumal  o
poteryah. Gorazdo vazhnee bylo to, chto sily kazakov  byli  na predele.  |to on
videl  svoimi glazami.  "Dolgo  oni  teper'  ne  proderzhatsya,  --  dumal  on
zloradno, -- to chego nel'zya dobit'sya siloj oruzhiya, sdelaet golod..."
     Ermak, sobrav  ostavsheesya voinstvo, oglyadel kazhdogo s grustnoj ulybkoj,
sprosil:
     -- Vydyuzhili zimu? Otognali vraga? Kak dal'she zhit' stanem?
     -- A kak  skazhesh', ataman. Kol' takuyu zimu perezhili, to i drugie ne tak
strashny budut, -- otozvalsya neunyvayushchij Grishka YAsyr'.
     --  Spasibo  emu,  --  ukazal YAkov  Mihajlov  glazami na  Sabanaka,  --
vykormil nas. Ne on by, tak i do vesny ne dotyanuli.
     -- |to tochno, -- Ermak neozhidanno stal  snimat' s sebya pancir', chto byl
kogda-to podaren emu carem, -- poluchi ot menya na dobruyu pamyat'.
     Sabanak rasteryanno zaulybalsya, hotel bylo otkazat'sya, no podbadrivaemyj
vykrikami kazakov prinyal dar iz ruk atamana i, poklonivshis' vsem, otvetil:
     -- I  vam spasibo. Spasibo, chto  prinyali, poverili... Svoim priznali...
Pochti chto russkim s vami stal.
     -- Kto s nami iz odnogo kotla hlebaet, zla za pazuhoj ne derzhit, tot  i
russkij, nash znachit, -- hlopnul ego po spine Grishka YAsyr'.
     Pozzhe  hvatilis' synovej Souz-hana, no ih  ne bylo  ni sredi zhivyh,  ni
sredi ubityh.
     -- Ono, mozhet, i k luchshemu, -- otozvalsya Ermak, kogda  uslyshal ob etom.
-- Siloj derzhat' -- sebe nakladnoj budet.





     Ivanu  Vasil'evichu v etu  zimu nezdorovilos'. Ne pomogali ni lekari, ni
znahari, dolgie  chasy provodyashchie vozle nego. Po rasteryannosti v ih glazah on
otchetlivo chital, oni ne  mogut  opredelit' prichinu bolezni. A mozhet i mogut,
da skryvayut, boyas' priznat'sya, nazvat' ee.
     -- CHego  otmalchivaesh'sya? -- tyanul  on k  sebe slaboyu  rukoj priehavshego
nedavno lekarya po  imeni ZHakob, tol'ko chto podavshego  emu  charku  s kakim-to
gor'kim  snadob'em.  --  Pochemu ne skazhesh',  chto  gnetet menya?  Kakaya  hvor'
priklyuchilas'? Nu, govori!
     -- Gosudar', to ne dano  mne znat'. Telo chelovecheskoe zaklyuchaet v  sebe
mnogie  nedugi,  no nel'zya  srazu  opredelit',  kakoj iz nih pobezhdaet. Esli
vzyat' chumu, to...
     --  Tak  ya  chumnoj,  po-tvoemu? --  s  siloj dernul  ego  za rukav Ivan
Vasil'evich, tyazhelo  dysha  v lico gnilostnym  zapahom, ishodyashchim izo rta.  --
CHumnoj, da?
     -- YA etogo ne govoril, gosudar' YA hotel lish' poyasnit' kak byvaet...
     -- Ne zhelayu slushat' kak byvaet! Ty pro moyu bolezn' skazyvaj. Slyshish'? A
to kliknu palacha, on migom tebe yazychok razvyazhet. Tak skazhesh' ili net?
     --  Skazhu, skazhu, -- zahlyupal dlinnym nosom lekar', vyrvavshis'  nakonec
iz oslabevshih carskih ruk, otskochil podal'she ot bol'nogo, --  tol'ko ne nado
serdit'sya na menya.
     -- Horosho, govori. Slushayu, -- Ivan Vasil'evich poluprikryl  glaza i stal
slushat', kak ZHakob  dlinno  i  putano ob座asnyal pro ustrojstvo  chelovecheskogo
organizma, i o  vliyanii na nego razlichnyh  veshchestv. Prichiny bolezni on tak i
ne  nazval,   no  slova  otvlekali,   uspokaivali.  Ivan  Vasil'evich  i  sam
dogadyvalsya, o  chem boyalsya skazat'  lekar'. Blizok ego smertnyj chas. Gospod'
karaet mukami  i stradaniyami  za  vse proshlye pregresheniya i deyaniya. On vsego
lish' chelovek, hot'  i car'. Hot' i knyazheskaya krov'  techet v ego zhilah. Pozhil
svoe.  Pocarstvoval...  No  ne verilos'  emu v stol'  skoryj konec.  CHego-to
glavnogo ne sdelano. Nachato, no ne  dovedeno do konca. Rano, rano umirat'...
Eshche god nuzhen, a  to i  dva i... Togda mozhno i umeret'. Ved' biblejskie cari
zhili po trista  let. CHem on  otlichaetsya ot nih? Razve  ne  soblyudal zapovedi
Gospodni? Ne hodil v  hram? Ne derzhal posty? Ne razdaval milostynyu? Pust' on
ne  pravednik,  ne svyatoj, no stradal i  muchilsya ne  men'she inyh. Vrag  roda
chelovecheskogo ne dal prozhit' tak, kak hotelos' by. V nem vsya prichina.
     --  |j, pozovi  luchshe Bogdana Bel'skogo ko  mne, -- prerval on izliyaniya
lekarya. -- A sam proch' podi. Tolku s tebya, kak s kozla moloka...
     Bel'skij poyavilsya tut zhe, slovno zhdal  za dver'yu. A  mozhet,  tak ono  i
est'. Vse  oni tol'ko  i dozhidayutsya, kogda  on ne  smozhet  podnyat'sya.  Togda
kinutsya  delit' carstvo,  ottesnyat  bednogo Fedora, potyanet  kazhdyj na  sebya
odeyalo. Razorvut gosudarstvo  na  chasti. Net, on  dolzhen znat', skol'ko  emu
otpushcheno  let, dnej. Znat',  chtob uspet'  zavershit' nachatoe, razognat'  vseh
snuyushchih vokrug zhadnyh lyudishek, naznachit' novogo chestnogo preemnika.
     -- Zval, gosudar'? -- napomnil robko o sebe Bel'skij.
     -- Ploho mne,-- vydohnul Ivan Vasil'evich, -- mutit vsego.
     -- Mozhet, podat' dat' kvasku?
     -- Pil uzhe.  Ty  vot chto, Bogdasha, -- car'  na minutu  opyat' zadumalsya,
slovno zabyl,  zachem on pozval blizhajshego k nemu  cheloveka, znayushchego  o vseh
carskih prihotyah  i zhelaniyah, umeyushchego  chitat' po glazam i okazat'sya ryadom v
nuzhnuyu minutu,  --  soberi  gadalok i  predskazatelej, kakih  syshchesh'.  Pust'
pridut ko mne. Vse ponyal?
     -- Ponyal, gosudar'. Komu gadat' nado?
     -- Ne tvoe delo. Ne sujsya kuda ne prosyat. K vecheru chtob byli.
     -- Ispolnyu, gosudar', -- ozadachenno poskreb v zatylke Bel'skij.
     Vecherom dva  desyatka  staryh  i  eshche  molodyh  zhenshchin  voshli v  carskuyu
gornicu. Byl sredi nih i sedoj kostlyavyj starik s bel'mami  vmesto glaz. Ego
vel pod  ruku  belogolovyj mal'chik  v chistyh lapotkah, podpoyasannyj  krasnym
kushakom.  Slepoj  starik pochemu-to  bol'she  vsego  vyzval  doverie  u  Ivana
Vasil'evicha, i on priglasil ego podojti poblizhe.
     --  Mozhete mne  vsyu  pravdu  skazat',  kol'  poproshu? --  sprosil  car'
gadalok.
     --  Kol'  gosudar' povelit,  to otchego ne  skazat', -- otvetila za vseh
bojkaya tolstuha s lukavymi glazami.
     -- A ty, staryj, tozhe gadat' mozhesh'? -- obratilsya k slepcu.
     -- Da on sredi nas naipervejshij. Ego i klichut Prozorom, hot' i  nezryach,
a vse napered znaet, -- zataratorila vse ta zhe tolstuha.
     -- Pust' sam skazhet, -- ostanovil ee Ivan Vasil'evich.
     -- Mogu,  gosudar',  --  chistym, neozhidanno  zvonkim  golosom otozvalsya
starik. -- Dal Gospod'  mne dar takoj,  zreniya  lishiv. Poroj i sam ne rad, a
vizhu vse napered.
     -- Kak zhe, bez glaz, a vidish'?
     -- Ne mogu skazat' kak, no vizhu.
     -- Bud' po-tvoemu.  A sobral  ya vas po  delu vazhnomu. Takoe  delo,  chto
nikto okromya  vas bol'she i znat'  ne dolzhen.  Kol' proznaet kto,  sem'  shkur
spushchu, yazykov lishu. Smotrite u menya!
     --  Zabudem  obo  vsem  kak est', -- zaprichitali gadalki,  --  ponimaem
podi...
     --  Tak chto  molchite kak ryby, a  to hudo budet,  --  postrashchal ih  eshche
nemnogo  car', a potom smushchayas' sprosil, chut' pokashlivaya. -- Znat' zhe ot vas
hochu, skol'ko godov mne Bog daruet zhit' na etom svete.
     --  Oj!!!  -- proneslos'  po  palate.  --  Mozhno  li takoe samomu  caryu
govorit'!
     --  Obeshchayu, ne tronu nikogo, a  eshche  i nagrazhu. Sejchas stanete govorit'
ili vremya vam dat' dlya vorozhby?
     Gadalki poprosili paru chasov i ih otveli v pustuyu komnatu, gde by nikto
ne meshal im. Lish' Prozor  otkazalsya  idti s  nimi i proiznes medlenno, kogda
ostalis' odni:
     -- Veli mal'chonku domoj otpustit', Gosudar'.
     -- A kak zhe ty bez nego?
     -- Nichego, spravlyus'.
     Ivan Vasil'evich  otpustil mal'chika, kotoryj, vtyagivaya malen'kuyu golovku
v plechi, pospeshil besshumno ischeznut' iz carskih pokoev.
     -- Sadis' chto li, -- predlozhil on slepcu.
     -- Postoyu... Tol'ko syadesh', a uzhe i vstavat' nadobno.
     -- Tvoe delo. Hochesh' tak stoj. Nu, chego tebe tam viditsya? Govori.
     -- Ne toropi, gosudar', to delo  neprostoe. Ne  vsem po nutru slova moi
prihodyatsya. Byvaet i gnevayutsya, prikazyvayut vzashej vygnat'.
     --  Da ty, vidat', trusliv, starik. Ne bojsya menya. Govori vse kak est'.
YA pravdu lyublyu bolee vsego na svete.
     --  Oj li. Vse ponachalu tak govoryat, a kak uslyshat, to uzhe drugie  rechi
vedut.  A  pravda  moya  takova: vizhu angela smerti,  chto  ruki k tebe tyanet,
gosudar'. CHut'-chut' i dotyanetsya. Sovsem malost' ostalos'.
     -- Kogda eto budet, -- osipshim golosom vydavil iz sebya Ivan Vasil'evich,
ne slysha sobstvennyh slov.
     -- Skoro. Ochen' skoro
     -- Kogda?! Den' mozhesh' nazvat'?
     --  Trudno  den'  nazvat',  -- starik  podnyal  golovu  vverh i  gluboko
vzdohnul,  nabrav v grud' pobol'she vozduha, -- besy meshayut,  hvostami mashut.
Vizhu! -- vskriknul vdrug on.  -- Aleksiya prepodobnogo cheloveka Bozh'ego vizhu.
Kak ego den' nastupit, to znachit i tebe, gosudar', v dorogu sobirat'sya pora.
     Ivan  Vasil'evich  mgnovenno vzmok i pot melkim biserom vysypal na  lbu,
zastruilsya po shchekam.
     -- Kak zhe ty videt' mozhesh', kol'  slep? --  sprosil  on nakonec slepca,
pokorno stoyavshego pered nim.
     -- A i sam ne vedayu togo. Gospod' znaet.
     -- CHem podtverdit' mozhesh' slova svoi?
     -- Prosti menya greshnogo. Mozhet, ne to mne  prichudilos'. Ne ver' ty mne,
-- slepec, verno, po golosu  dogadalsya o peremene v nastroenii carya. No bylo
pozdno.   Ivan  Vasil'evich   nalivalsya  yarost'yu,  golova  ego  nachala  melko
podragivat', ruki szhali posoh i on nacelil ego v grud' starca.
     -- Iuda! -- prohripel on. -- Kto nauchil? Kto velel skazat' takoe?! Da ya
tebya perezhivu!  Tebe li, smertnomu, znat' o providenii Gospodnem?! Kak  smel
ty... -- zadohnulsya on.
     Bel'skij  vbezhal v  carskuyu gornicu  kak raz v  tot moment,  kogda Ivan
Vasil'evich  pytalsya  dostat'  ostriem posoha do grudi  bezzashchitnogo starika,
pyativshegosya nazad. On podhvatil carya, usadil obratno v kreslo, podal kubok.
     -- Slysh',  Bogdan,  chto mne duren' etot nagovoril, -- prishel nakonec  v
sebya, sdelav bol'shoj glotok, Ivan Vasil'evich, -- budto  ne dale kak  do  dnya
prepodobnogo Aleksiya mne zhit' vsego-to ostalos'. Kogda on u nas?
     -- Skoro dolzhen byt', --  pozheval gubami Bel'skij, -- cherez  dve nedeli
dolzhen byt'.
     --  Tak  chto zhe  mne dve nedeli  tol'ko i ostalos'? --  zahohotal  Ivan
Vasil'evich zlobnym bul'kayushchim smehom.
     -- Da ne slushaj ty ih, gosudar'. Prikazhesh' prognat' v sheyu?
     -- Net. Ne nado ih gnat'. Pust' ryadyshkom podozhdut. V temnicu ih vseh. A
kak  srok  pridet,  to  vykopat'  vo  dvore yamu  i ya ih sobstvennymi  rukami
zemlicej  prisyplyu,  golubchikov.  YA pokazhu  im,  kak  caryu  svoemu  nepravdu
govorit'. V temnicu ih!
     Slepca, a  vmeste  s nim  i ostal'nyh vorozhej  sveli  v  temnyj podval,
nichego ne ob座asniv. Staruhi sheptalis' mezh soboj, a Prozor lish' tyazhko vzdyhal
i za vse vremya ne proronil bol'she ni slova.
     ...Nastal  ukazannyj  slepcom  den'. Pridvornye, sredi  kotoryh sluh  o
skoroj smerti  carya raznessya  neponyatnym obrazom, zhalis' po temnym uglam, ne
zhelaya  lishnij  raz popadat'sya na glaza  caryu.  Rannim  utrom  prikazano bylo
istopit'   banyu.  Ivan   Vasil'evich  parilsya  dolgo  i,  nakonec,  pokazalsya
pomolodevshim i vpolne dovol'nym soboj, otpravilsya vo dvorec i, uvidya idushchego
navstrechu Borisa Godunova, sprosil:
     -- Daleko li sobralsya? Pojdem so mnoj. U sebya v gornice Ivan Vasil'evich
potreboval shahmatnuyu dosku i velel Godunovu sest' naprotiv.
     -- Kak zdorov'e, gosudar'? -- sprosil tot, rasstavlyaya figury.
     -- I ty o tom zhe, -- nedovol'no  provorchal Ivan Vasil'evich, berya v ruku
tochennogo iz ryb'ego zuba korolya, -- razve sam ne vidish'...
     No figura vdrug  vypala u  nego iz  oslabevshej ruki i  on, provodiv  ee
glazami, povalilsya golovoj na dosku, smetaya stoyashchie tam figury.
     -- Prav starik... -- prohripel Ivan Vasil'evich i zakatil glaza.
     -- Lekarya, skoree, -- zakrichal Godunov i kinulsya k caryu.
     Pribezhal  ZHakob  s  puzyr'kami i  sklyankami,  sledom  primchalis' drugie
znahari,   sklonilis'  nad  edva  dyshashchim  gosudarem.  SHiroko  shagaya,  voshel
mitropolit Dionisij i neskol'ko monahov s nim. Uvidev, chto car' sovsem ploh,
stali chitat' molitvy i sovershili obryad postrizheniya ego v monashestvo, narekaya
umirayushchego Ionoyu.
     Bez ch'ego-libo  prikaza na kremlevskih  zvonnicah  udarili  kolokola na
ishod  dushi,  vskore  im  otozvalis'  v drugih moskovskih hramah. Vo  dvorce
podnyalas'  strashnaya  sueta,  vse  kuda-to  bezhali,  stalkivayas', padali.  Ot
obronennoj svechi nachalsya pozhar, no ego tut zhe potushili.
     -- Narod k Kremlyu bezhit, -- zakrichal ispuganno Bogdan Bel'skij.
     -- Prikazhi vorota zatvorit',  -- negromko  skazal  der. zhavshij pod ruku
Fedora Ioannovicha Boris Godunov, -- a to ne dadut dushe spokojno otojti...
     ...Kazaki  vmeste s  plennym Muhamed-Kulom  pribyli  v Moskvu na vtoroj
den'  posle  smerti carya. Gorod burlil i po glavnym  ulicam  nevozmozhno bylo
proehat'.  Poka  razyskali Posol'skij  prikaz,  ob座asnili kogo  privezli  iz
Sibiri, uzhe stemnelo.
     -- Ne znayu, kuda vas i  na postoj opredelyat', -- pozhimal plechami slegka
hmel'noj d'yak, gromko ikaya, -- ne vovremya vy.
     -- My-to najdem kryshu  nad golovoj, -- probasil  Ivan Groza, --  a  vot
etogo kuda devat', -- ukazal na hanskogo plemyannika, -- ne s soboj zhe sledom
taskat'.
     -- V monastyr' kakoj, mozhet, poprosites'?
     -- Pustyat v monastyr' s nehristem etim. Derzhi karman shire.
     --  Sami reshajte,  -- podnyalsya d'yak,  -- pozdno uzhe,  a mne eshche do doma
dobirat'sya nadobno.
     Togda  Ivan  Groza  nagnulsya  k  meshku,  lezhashchemu  u  nego  pod nogami,
poryvshis' tam,  vytashchil shkurku cherno-buroj  lisy, kinul na stol. D'yak  srazu
poveselel, zapodmigival.
     -- S takim  bogatstvom vas kazhdyj pustit. Svedu vas  k znakomomu kupcu.
Dom u nego prostornyj, opredelit na postoj.
     U kupca  oni prozhili do samoj oseni, ozhidaya, poka  o nih dolozhat novomu
caryu i tot rasporyaditsya, kuda zh devat' Muhamed-Kula.
     --  Ne  zatem ya bashkoj svoej riskoval, kogda  tebya  bral, chtob tak  vot
brosit', -- vtolkovyval, vykushav kovsh, drugoj hozyajskoj bragi, zapletayushchimsya
yazykom Ivan Groza sidyashchemu naprotiv  carevichu, -- mne za tebya i nagrada podi
polozhena carskaya.
     Muhamed-Kul, kotoryj po doroge neskol'ko raz poryvalsya bezhat', v Moskve
bystro  osvoilsya, poobvyk i hodil  vezde s kazakami, razglyadyvaya  dikovinnye
naryady gorozhan, cerkvi, mosty cherez reki.
     Nakonec, Fedor Ioannovich prinyal ih, nagradil kazakov dobrotnym suknom i
godovym zhalovaniem, a Muhamed-Kulu ob座avleno bylo sluzhit' pri carskom vojske
i zhalovan titul knyazya Sibirskogo.





     V nachale leta  Ermak povel kazakov na dal'nyuyu sibirskuyu reku Tavdu, gde
izdavna zhili moguchie  plemena  vogulov.  Peregovoriv  s Matveem  Meshcheryakom i
YAkovym Mihajlovym, reshili poiskat' tam vodnyj put'  na Rus' i, esli udastsya,
dobrat'sya do stroganovskih  gorodkov, vymenyat' uteh na sobrannye meha svinca
i poroha. Oruzhejnye zapasy podhodili k koncu, i vse do edinogo kazaki nosili
s soboj snyatye s ubityh tatar luki i kolchany polnye strel.
     Vsego vosem' strugov plylo po  izvilistoj  reke, borozdya temnye ilistye
vody, preodolevaya  zavaly vekovyh derev'ev, otbivayas'  ot vstrechayushchih ih  na
beregu  vogul'cev.  S hodu vzyali gorodok  knyazya  Labut-beka. Zarublen v  boyu
knyaz' Pachan-bek, bezhala ego ohrana i bez boya sdalsya gorodok CHandyr'. Togda k
kazakam  vyshel velikij shaman vseh mestnyh plemen i znakami priglasil ih idti
za nim.
     -- CHego eto on? Podi zamanivaet? -- obespokoilis' kazaki.
     --  Emu  mozhno  verit',  -- otozvalsya Ermak, pristal'no  vglyadyvayas'  v
razrisovannoe  ohroj  lico  shamana.  --  A  chut' chego, tak  sabli  pri  nas.
Idemte...
     Oni vyshli k bol'shomu kurganu, obnesennomu dlinnymi zherdyami, ukrashennomu
kop'yami s raznocvetnymi flazhkami i tryapicami.
     -- Tut  spyat nashi  vozhdi, -- ob座asnili  im. --  SHaman  pozval vas, chtob
pokazat' kak kamlat' budet.
     -- CHto znachit kamlat'? -- sprosil Meshcheryak Ermaka.
     --  S duhami  govorit'  stanet,  -- otvetil  ataman.  Ryadom s  kurganom
razlozhili bol'shoj  koster i posle togo kak  plamya vzvilos'  vverh, zatreshchali
stvoly suhih, slozhennyh krestoobrazno derev'ev, vogul'cy stali brosat' puchki
syroj travy. Povalil gustoj dym, kazaki zakashlyali, otodvinulis' v storonu.
     -- Komarov chto  li otgonyayut? --  udivilsya Gavrila Il'in, otmahivayas' ot
raz容davshego glaza dyma.
     V eto vremya shaman udaril v buben  i zakruzhilsya na meste. Dym okutal ego
i pochti skryl ot glaz okruzhayushchih.
     -- Gde on? -- tryahnul golovoj Il'in. -- Ne vidat' chto-to...
     I   tochno,   shaman  propal,   budto  unessya  vverh   vmeste  s  klubami
temno-zheltogo dyma. Kazaki  udivlenno podnyali golovy k nebu i tut zvuk bubna
donessya  s  vershiny  kurgana.  SHaman  byl  uzhe  na  samom  verhu,  prodolzhaya
kruzhit'sya, podprygivaya na meste, prisedaya.
     -- Vot daet! -- shepnul na uho atamanu Grishka YAsyr'. -- Kak on tak?
     -- Pomolchi. On vse slyshit i vidit.
     -- Nu  da?!  -- ne poveril YAsyr' i  tut zhe sognulsya popolam, slovno kto
zaehal emu kulakom v zhivot, ispuganno zamolchal, ozirayas'.
     SHaman  zhe prodolzhal  svoj tanec,  a k kostru vyshli eshche chetvero  molodyh
lyudej  s  razrisovannymi  licami  i  bubnami  v rukah.  Oni  stali  medlenno
peremeshchat'sya vokrug  kostra, vse uskoryaya  dvizhenie  i vykrikivaya  neponyatnye
slova. Potom odin iz nih vzvilsya vverh i pereletel cherez koster, a navstrechu
emu  rvanulsya  drugoj  tancor, i  oni, slegka  zadev  drug druga  v  vozduhe
plechami, opustilis' po raznye storony. Takoj zhe pryzhok povtorili dvoe drugih
yunoshej. Ih sorodichi nachali pritopyvat' na odnom meste nogami, udaryat' v takt
ladonyami, vykrikivat' chto-to.
     Ermak glyanul  na kazakov. Oni  tozhe ne mogli uderzhat'sya i prihlopyvali,
podtalkivaya odin drugogo loktyami, zavorozhenno glyadya na koster.
     Vse zabyli pro glavnogo  shamana, a on neozhidanno voznik v centre kruga,
zakruzhilsya,  udaryaya v buben  vse chashche  i chashche.  Vdrug k  nemu podbezhali dvoe
muzhchin,  derzha  v  rukah  bol'shoj  kusok  krasnoj  materii,  i  obmotali  ej
krutyashchuyusya figuru shamana, spelenav togo s golovy  do nog. Tolpa rasstupilas'
i  v centr voshel shirokoplechij voin v shleme  i dlinnym  kinzhalom v  rukah. Ne
razdumyvaya, on udaril  shamana v zhivot i vypustil kinzhal. Rukoyatka torchala iz
tela prodolzhavshego kruzhit'sya shamana, a voinu podali vtoroj kinzhal.
     -- Za chto on ego tak? -- uzhasnulsya YAsyr'. -- Bezoruzhnogo ubivaet...
     Ermak edva  uderzhal ego,  rvavshegosya zashchitit'  starika,  a uzhe vtoroj i
tretij kinzhaly voshli v shamana, no on vse kruzhilsya i kruzhilsya, budto i ne ego
vovse porazila ostraya stal'.
     Nakonec shaman  ostanovilsya, provel  po telu rukoj, podnyal ladoni vverh.
Oni byli  gusto izmazany krov'yu. Zatem on po ocheredi vyrval vse tri kinzhala,
brosil ih  na  zemlyu, razmotal  materiyu i otkryl glaza,  ustavyas'  pryamo  na
Ermaka, i chto-to bystro-bystro zabormotal, tycha v storonu kazakov pal'cami.
     K nim podoshel tot samyj voin, chto vtykal v telo shamana kinzhaly, i nachal
perevodit'.
     -- On govorit, chto vy sil'nyj narod, hrabryj  narod. Duhi prizvali vas,
chtob zashchitit' nas ot vragov. Vy ne dolzhny uhodit' s  nashej zemli, a zhit' tut
vsegda. My stanem druzhit' s vami, otdavat' svoih docherej v zheny. Vam  nechego
boyat'sya...
     -- Da my i ne boimsya. Tozhe mne... -- hmyknul YAsyr', no Ermak tak glyanul
na nego, chto on tut zhe zamolchal.
     --...Povorachivajte obratno i stav'te svoi shatry  u reki  Irtysh. Tam vam
budut pokrovitel'stvovat' nashi duhi...
     Dal'she Ermak ne slushal, potomu chto u nego vdrug potemnelo v glazah i on
uvidel pered soboj yarko  osveshchennoe lico Zajly-Suzge.  Ona mahala emu rukoj,
ulybalas',  zvala  kuda-to.  On nevol'no  protyanul  ruku  vpered i  kosnulsya
chego-to  mokrogo, lipkogo. Glyanul, to byla krov'.  Pered  nim stoyal  shaman i
chto-to prodolzhal govorit', chut' shevelya gubami, zakativ  vverh glaza tak, chto
byli vidny lish' belki glaz.
     --...On govorit, chto ty  velikij voin.  Tebe nuzhno  ostat'sya  na  nashej
zemle i tol'ko  zdes' ty obretesh' pokoj i  schast'e. Ty poteryal svoe lico, no
zdes'  ty  vnov' nashel  ego  i  uzhe ne  poteryaesh' bol'she. Tebya  podsteregaet
smert',  no  ty obmanesh'  ee. Tebya  dolgo budut pomnit' druz'ya  i vragi. Tak
govoryat nashi duhi, -- zakonchil on.
     SHaman zhe protyanul k Ermaku ruku i zhestami chego-to prosil u nego.
     -- Mozhet, on tozhe hochet protknut' tebya kinzhalom? -- predpolozhil YAsyr'.
     -- On prosit  u tebya chto-nibud'  na pamyat', -- poyasnil im tolmach. Ermak
poiskal glazami chto by mozhno dat' shamanu i, ne najdya nichego, rvanul blyahu so
svoej  kol'chugi,  podal  ee  emu.  SHaman,  prinyav  podarok, nizko  do  zemli
sklonilsya pered kazach'im  atamanom i tut zhe ego sorodichi ruhnuli na  koleni,
protyanuv ruki v ego storonu.
     -- Ogo,  -- udivilsya  YAsyr', -- da  oni tebya,  ataman,  za boga svoego,
vidno, prinimayut. Vo dela...
     Ermak i sam byl udivlen ne men'she i ne znal kak postupit'.
     -- Skazhi  im  chto-nibud',  --  podbodril ego  Meshcheryak, --  a to nelovko
vyhodit.
     -- Spasibo, chto  verite  nam. My ne  zhelaem vam zla... -- nachal ataman,
skol'zya vzglyadom  po  obrashchennym  k  nemu  licam  starikov,  zhenshchin,  detej,
vzroslyh muzhchin, shiroko otkrytymi glazami glyadyashchih na nego, --  my takie  zhe
kak vy i nam nechego delit', nezachem voevat'. My lyudi odnoj zemli. P'em  vodu
iz teh zhe  rek,  edim tu zhe pishchu,  smotrim na te zhe zvezdy. Skazhite  ob etom
svoim sosedyam, pust' oni peredadut dal'she moi slova.
     Kazaki  pochti nedelyu  ostavalis' na beregah  Tavdy, a  potom,  pogruziv
pripasy, podarennye im vogul'cami, otplyli obratno.


     Stoyala  seredina  leta,  kogda  pod  steny  Kashlyka  priplyl  na  svoej
dolblenke staryj  Nazis. On dolgo vzbiralsya  po razmytoj  dozhdyami tropinke v
goru, kryahtya i chasto ostanavlivayas'. Nakonec on podoshel k kalitke i postuchal
v nee. Ohrannik  pointeresovalsya, kto emu nuzhen, i rybak otvetil, chto zhelaet
videt' samogo atamana, chtob tot vyshel k nemu syuda, na obryv.
     Ermak  pozdorovalsya so starikom, priglasil  v gorodok, no Nazis naotrez
otkazalsya, a hitro soshchurivshis', proiznes negromko:
     -- Tebya zhelaet videt' odna zhenshchina...
     -- Davno li sdelalsya svodnikom? -- edva uderzhalsya ot smeha ataman.
     -- Dobroe delo nikomu ne zapreshcheno sovershat'.
     -- Skazhi mne togda, chto za zhenshchina pozhelala vstretit'sya so mnoj.
     --  Ona  prosila ne nazyvat'  svoego imeni, no velela peredat' vot  etu
veshch', -- i Nazis protyanul tonkij serebryanyj braslet s tremya bol'shimi kamnyami
na nem.
     Ermak  vzyal  ego  v ruki,  pokrutil,  pripominaya,  i hotel bylo  otdat'
braslet obratno  stariku, kogda  zametil na  vnutrennej  poverhnosti  tonkie
uzory. Vnimatel'no vglyadevshis' v nih, ataman reshil bylo, chto  oshibsya, podnyal
glaza  na  hitro  ulybayushchegosya  Nazisa  i  oshchutil, kak  serdce bystro-bystro
zastuchalo v grudi, perehvatilo dyhanie.
     -- Gde ona? -- vydohnul on.
     -- ZHdet nedaleko otsyuda.
     -- Ty uvezesh' menya sejchas? Da?
     -- Konechno, esli vyderzhit moya lodka.
     -- Poshli, -- on shvatil rybaka za lokot', podtolknul k spusku s gory.
     -- Svoih hot' predupredi.
     -- |j, skazhi esaulam, chtob menya ne teryali. K vecheru vernus', -- kriknul
ataman stoyavshemu na vyshke strazhniku i uvlek Nazisa za soboj.
     Oni dolgo  plyli cherez reku  v  cherpayushchej vodu bortami dolblenke. Nazis
vorchal, chto, posadiv  takogo  bugaya, on riskuet  ne dozhit' i  do  vechera, no
Ermak ne  slushal,  zhadno  vglyadyvayas'  v  protivopolozhnyj bereg.  Za  kazhdym
derevom chudilas' znakomaya  figura i kazhdaya vetochka, shelohnuvshayasya pod legkim
veterkom, kazalas' mashushchej prizyvno rukoj. Nakonec, lodka tknulas' v ilistyj
bereg, i  on, edva ne perevernuv ee, vyskochil na pesok, uvyaz, no, ne zamechaya
etogo, pobezhal dal'she.
     Zajla-Suzge sidela na stvole ogromnogo  v obhvat dereva, naklonivshegosya
k  zemle, kak  by podstavivshego  sebya dlya  otdyha.  Ermak  zamedlil  shagi  i
zalyubovalsya  eyu.  Ona byla vse tak  zhe strojna  i tem zhe teplom luchilis'  ee
bol'shie glaza, stol' zhe yarki ostavalis' guby, tonka  sheya, budto i ne  proshlo
stol'ko let, razdelyavshih ih.
     -- A ty pochti ne izmenilas', -- prosheptal on, berya ruki Zajly-Suzge.
     -- Zato ty sovsem ne pohozh na cheloveka, kotorogo ya znala.
     -- Kak zhe ty dogadalas', kto ya?
     -- Serdce  podskazalo.  Kogda  syn rasskazal  o vstreche s  toboj, to  ya
ponyala, my eshche uvidimsya.
     -- A gde on sejchas?
     -- Kto?  -- ne ponyala ona srazu.  --  Sejdyak? On zdes', v Sibiri. No ne
reshaetsya poka podhodit' slishkom blizko k Kashlyku.
     -- On tozhe mechtaet zanyat' hanskij holm? -- v golose atamana poslyshalos'
legkoe razdrazhenie.
     --  Razve on ne vprave sdelat'  eto?  YA dumala, ty sam  predlozhish'  emu
stat' tvoim naslednikom, vydelish' hotya by ulus poblizosti.
     -- No pojmi... YA ne han Sibiri. YA ataman nebol'shogo otryada.
     -- Tak v chem raznica? Ved' ni kto-to drugoj, a imenno ty zanyal Kashlyk i
tebe nesut yasak vse okrestnye narody. Ili ya chego-to ne ponimayu?
     --  Prosti, no ty  dejstvitel'no  mnogogo  ne ponimaesh'. Sibir' uzhe  ne
smozhet ostavat'sya takoj, kakoj byla prezhde. Konchilos' ee vremya...
     -- Konchilos' odno vremya, no nastupilo drugoe. -- Vozrazila ona -- My-to
te zhe samye CHto nam meshaet dogovorit'sya obo vsem? Ili ty ne hochesh', chtob moj
syn zanyal tvoe mesto? Tak i skazhi. I ya peredam emu tvoi slova.
     -- Da pojmi ty, ne  ot menya  eto zavisit. Ni ya,  ni Kuchum, ni tem bolee
Sejdyak  ne smogut uderzhat'sya  dolgo zdes' bez ch'ej-libo pomoshchi  i podderzhki.
Tebe nado hot' raz pobyvat' v bol'shom russkom gorode, chtob ubedit'sya v etom.
     -- Ty znaesh', a ya vse  eto vremya zhila v Buhare? |to  tozhe ochen' bol'shoj
gorod, gde sobralos' mnogo lyudej. I chto iz etogo?
     -- Da, Buhara sil'na. U nee mnogo voinov. Kogda-to ya ubedilsya v tom. No
ej ne nuzhna Sibir'.  Ej  nuzhny ee meha i tol'ko.  Ona  zanyata  drugim.  Zato
russkie pridut  syuda cherez god, cherez pyat' let i navryad li im ponravitsya han
Sejdyak
     -- No on zhe zakonnyj naslednik, -- ne sdavalas' Zajla-Suzge.
     -- I chto iz togo? Tebe izvestno imya Muhamed-Kula?
     -- Da. On syn moego bednogo brata Ahmed-Gireya. Gde on sejchas?
     -- |toj zimoj my otvezli ego v  Moskvu. Odnim naslednikom stalo men'she,
-- guby atamana rastyanulis' v nehoroshej usmeshke, -- no dumayu, chto i tot, kto
zahochet  sam samostoyatel'no vzojti na hanskij holm, rano ili pozdno okazhetsya
v Moskve. Tam teper' reshaetsya sud'ba Sibiri.
     --  Kazhetsya,  ya chto-to  nachinayu  ponimat'...  Vyhodit,  moskovskij car'
napravil tebya syuda? Znachit teper' ty ne svobodnyj chelovek? Vot ono chto...
     -- Ne v  svobode delo. I car' menya ne napravlyal syuda No tak poluchilos',
chto russkie  voiny  prishli so mnoj. Oni  schitayut  menya svoim, i ya  ne  zhelayu
predavat' ih.
     --  Ty, mozhet, i sebya schitaesh' russkim? -- Vidno  bylo, chto Zajla-Suzge
edva sderzhivaetsya,  chtob ne  nagovorit' emu obidnyh  slov. -- Kstati, pochemu
tebya vse zovut Ermakom? Ty zabyl svoe nastoyashchee imya?
     -- YA by hotel zabyt' ne tol'ko svoe nastoyashchee imya, no i proshloe i mnogo
chego drugogo.
     -- Poteryav  imya,  chelovek teryaet i svoe lico.  Tak u nas  govoryat. Ty i
menya hotel by zabyt'? Da? Ty zhe sam skazal...
     -- Proshu tebya, Zajla-Suzge, ne obizhaj menya. Tebya ya pomnil i vsegda budu
pomnit'. Ty dlya menya edinstvennyj blizkij chelovek. Edinstvennaya zhenshchina...
     -- I u tebya ne bylo  drugih zhenshchin? -- dernula ona brov'yu. -- Ni za chto
ne poveryu. No ne budem  ob etom. Luchshe skazhi, chto  mne peredat' synu.  Kak ya
ponyala, ty ne hochesh', chtob on prihodil syuda.
     --  Da, ya ne  hochu, chtob on vvyazyvalsya vo vse dela, svyazannye s hanskim
prestolom. Dobrom eto ne konchitsya.
     --  No ego  ty  sprosil  ob  etom?  Pochemu  ty mozhesh'  reshat',  dazhe ne
pogovoriv  s nim?  Ved'  on  vse  zhe  tvoj... -- ona  zamyalas'  i  s  trudom
zakonchila, -- tvoj syn.
     -- Horosho. YA pogovoryu s nim i vse ob座asnyu. Pust' on pridet syuda.
     -- Net.  Odin prijti on ne smozhet. Slishkom opasno. A kol'  s nim  budut
nukery, to tvoi voiny napadut na nego.
     -- |togo ne sluchitsya.
     --  Luchshe  budet,  esli  ty  razyshchesh'  ego.  Ego sotni stoyat nepodaleku
otsyuda. V dvuh dnyah puti.
     -- Na Irtyshe?
     -- Net. Na Vagae. Sprosish' mestnyh rybakov i oni provedut tebya.
     --  Dogovorilis'. YA voz'mu s soboj nebol'shoj  otryad  i vstrechus' s nim.
Poprobuyu vse ob座asnit'. A ty ne hochesh' perebrat'sya v Kashlyk?
     Zajla-Suzge  otvetila  ne srazu. Vidno bylo,  chto  ona kolebalas',  no,
nakonec, reshitel'no pokachala golovoj.
     -- Zachem? Slishkom mnogoe svyazano u menya  s  hanskim holmom. Horoshego  i
plohogo.  Ne  nuzhno voroshit' vospominaniya. Staryj Nazis  ukroet  menya. Kogda
vernesh'sya, my vstretimsya...
     -- A mne mozhno sejchas ostat'sya s toboj? -- neozhidanno robko sprosil on.
     Legkaya ten'  probezhala  po  licu  Zajly-Suzge  i ona  kosnulas' tonkimi
pal'cami ego lica, prosheptala:
     -- Ermak...  Kakoe strannoe imya. Pervoe mne nravilos' bol'she.  No razve
mozhno vernut' obratno proshloe? My hot'  i ryadom, no slishkom daleki. Slishkom.
Vremya razvelo nas, a s nim bespolezno borot'sya.
     -- No ya hochu byt' s toboj! Slyshish'?!
     -- Prosti, esli prichinila  tebe bol'. YA hot' ne pomenyala imeni, no tozhe
stala drugoj. Proshchaj... Ermak...



     CHerez nedelyu Ermak soobshchil Matveyu Meshcheryaku, chto on ostaetsya za glavnogo
v Kashlyke.
     -- My zhe s YAkovym Mihajlovym na odnom struge progulyaemsya do Vagaya.
     -- Ne opasno, ataman? Mozhet, pobol'she narodu voz'mesh' s soboj?
     -- CHego boyat'sya? Kuchum ne pokazyvaetsya, Karacha-bek tozhe gde-to daleko v
stepyah. Ne sunutsya.
     -- Tebe vidnee, ataman. No chego-to serdce u menya noet.
     -- Groza idet, vot i noet.
     I  v samom dele.  Nastupalo  vremya  strashnyh groz, kogda  nebo,  slovno
rassorivshis'  s zemlej, nachinaet gvozdit' ee ognennymi pikami, szhigat' lesa,
budorazhit' rechnye vody. Tuchi to zatyagivali nebesnuyu sinevu, to razbegalis' v
storony, osvobozhdaya  prohod dlya solnechnyh luchej. Lastochki nizko nosilis' nad
rekoj, lovya  na  letu  moshkaru, mel'kaya  belymi grudkami. Stihali  ispuganno
kuznechiki,  kak  tol'ko  chernye  tuchi  zavolakivali  nebo,  i  tut zhe gromko
prinimalis' strekotat' s  prezhnej  siloj,  edva  tuchi  razbegalis' i dlinnye
luchiki pronikali v zarosli travy, vysvechivaya inoj, neznakomyj mir, obitateli
kotorogo malo interesovali cheloveka.
     Kazachij strug nespeshno shel vdol' levogo nizmennogo irtyshskogo berega, i
Ermak, sidevshij na korme, vsmatrivalsya v prozrachnuyu vodu.  Na kakoe-to vremya
ego glaza razlichili nepodvizhno zastyvshuyu u lezhashchej na dne koryagi seruyu shchuku.
Ona  kazalas'  ploho  obstrugannym  osinovym  brevnyshkom,   zacepivshimsya  za
kornevishche,  no  pobleskivayushchie  glaza  vydavali  ee. K beregu  plyla  stajka
bezzabotnyh chebachkov, i Ermak lish' ulybnulsya, predstaviv sebe, kak oni budut
ulepetyvat' cherez mgnovenie, stolknuvshis' s ozhivshej vnezapno hishchnicej.
     Glyadya na temnuyu grebenku  lesa,  tyanuvshegosya po vzdyblennomu holmistomu
pravomu beregu,  slovno  chastokol kreposti,  Ermak  dumal, chto  kogda-nibud'
obyazatel'no ujdet v etot vechnyj sumrak, gde stanet spokojno zhit', ohotit'sya,
ne budet otvetstvennosti ni za ch'i zhizni, ne  nuzhno budet voevat', napadat',
oboronyat'sya i mozhno byt' samim soboj.
     Ishim  i Altanaj neistovo nahlestyvali konej, spesha pobystrej  dobrat'sya
do  otcovskogo lagerya, razbitogo v  izluchine mezhdu Irtyshom i  Vagaem. Tam zhe
nahodilsya  ih starshij brat Alej.  Na  zimu  oni gotovilis'  otojti dal'she  v
stepi, no soobshchenie, kotoroe vezli brat'ya, moglo mnogoe izmenit'.
     -- Otec, --  zakrichal Ishim, vryvayas'  v  shater  k Kuchumu, --  kazaki na
odnoj bol'shoj lodke vchera dnem otplyli ot Kashlyka.
     --  Kuda oni  napravilis'? -- bezrazlichnym tonom sprosil staryj han. On
uzhe zhalel, chto razreshil synov'yam  sledit' za  vsemi peredvizheniyami  kazakov,
chtob ne byt' zastignutym imi vrasploh.
     -- Oni napravlyayutsya v nashu storonu.
     -- I tol'ko na odnoj lodke? Stranno... Kuda zhe oni mogut plyt'?
     -- Mozhet, oni gotovyatsya napast' na nas? -- predpolozhil Alej.
     -- Vryad li... Oni by vystupili vsemi silami. S nimi li Ermak?
     -- Kazhetsya, tam, -- neuverenno otozvalis' brat'ya, pereglyanuvshis'.
     Kuchum  bezoshibochno  vychislil, cherez kakoe vremya kazaki  mogut okazat'sya
vblizi ego lagerya, gde vstanut na nochleg.  Vyhodilo, chto cherez tri dnya, esli
raschety ego pravil'ny. No on ne  mog otvetit', zachem i kuda oni napravilis'.
Vdrug on ponyal, kuda plyvet kazachij strug.
     -- Gde ty videl otryad Sejdyaka? -- sprosil on starshego syna.
     -- V dvuh chakrymah otsyuda. Uzhe neskol'ko dnej oni stoyat tam.
     --  Po-moemu,  kazaki  plyvut  k  nim.  Verno,  hotyat  soedinit'sya,  --
neuverenno zagovoril Kuchum. -- No esli tak, to nam pridetsya ploho.
     -- Kak Ermak uznal, chto Sejdyak stoit zdes'?
     -- My  videli  kak v Kashlyk  priplyval  nebol'shoj  rybachij  chelnok,  --
soobshchil Altanaj.
     --  Tak ya i dumal. -- Kuchum vstal i polozhil ruku na plecho Aleya.  --  Ty
smozhesh' nezametno idti po beregu vsled za russkimi?
     -- Konechno, otec. Moi voiny horosho znayut eti mesta.
     -- Togda vystupaj segodnya zhe... Da pomozhet tebe Allah.
     ...Staryj Nazis pozdno vecherom, s trudom sgibayas', voshel v  zhilishche, gde
ukrylas' Zajla-Suzge. Ona ne spala i tut zhe sprosila rybaka:
     -- CHem ty tak ozabochen? Plohie vesti?
     -- Uvy, moya gospozha. Rybaki soobshchili mne, chto  deti hana Kuchuma videli,
kak kazaki otplyli ot Kashlyka.
     -- I chto s togo?
     -- Oni tut zhe poskakali po napravleniyu k Vagayu.
     -- Ty dumaesh', oni mogut ustroit' zasadu?
     -- Konechno.  Oni ne upustyat takoj vozmozhnosti. Vysledyat ih i napadut vo
vremya nochevki.
     -- CHto  zhe delat'?  --  vskochila ona na nogi.  --  Ermaka  nado  kak-to
predupredit'. Mozhet, ty otpravish'sya v Kashlyk? Podnimesh' kazakov?
     -- Na ih tyazheloj lodke ne nagnat' atamana. Uzhe den' proshel.
     -- Tvoya lodochka bolee bystrohodna?
     -- Samo soboj.  Ona legka kak peryshko. Russkie na svoih  lodkah nikogda
ne dogonyat menya.
     -- Mozhno  li najti cheloveka, kotoryj soglasitsya nagnat' strug Ermaka. YA
nagrazhu ego.
     -- Vryad li... Blizhajshie selenie,  gde mozhno najti gonca, nahoditsya vniz
po techeniyu, a poka my plyvem tuda, to lish' poteryaem vremya.
     -- Togda otpravlyaemsya pryamo sejchas, -- vse donyala Zajla-Suzge.
     -- Gospozha tozhe poplyvet so mnoj?
     -- Da.
     -- Iskat' gonca?
     -- Net. My poplyvem vsled  za kazakami. Ty zhe sam skazal,  chto ne stoit
tratit' vremya vpustuyu. YA gotova.
     -- Gospozhe luchshe ostat'sya. Sobiraetsya sil'naya groza.
     -- Net. YA edu s toboj.
     -- Oj, ne k dobru vse eto, -- vzdohnul Nazis, no vozrazhat' ne stal.
     Uzkaya  dolblenka, napravlyaemaya  opytnoj rukoj starogo  rybaka,  shla mezh
vzdymayushchihsya voln, podgonyaemaya duyushchim v  spinu vetrom.  Nazis chto-to  vorchal
sebe  pod nos, no Zajla-Suzge,  sidevshaya v nosu, ne slyshala  za pleskom voln
ego slov, pogruzhennaya v svoi sobstvennye mysli.
     Posle vstrechi  s chelovekom,  kotorogo ona  vse  eshche  lyubila,  v  serdce
ostalas' neponyatnaya gorech'. Dazhe ne ot togo,  chto on izmenilsya, stal drugim,
a potomu chto v kotoryj raz okazalas' pered vyborom. Ona ne mogla  dopustit',
chtob ee syn pogib v ocherednoj stychke, ohranyaya chej-to karavan ili nesya sluzhbu
v vojskah  buharskogo hana.  Luchshaya uchast'  videlas' ej. Sejdyak, stav  hanom
Sibiri,  ne  tol'ko  vo  mnogom obezopasil  by  sebya,  no i  zanyal  pri etom
dostojnoe  ego  proishozhdeniyu polozhenie.  Togda  ona  smogla by  zhit' ryadom,
nyanchit' vnukov i spokojno vstretit' skoruyu starost'.
     Odnako, drugoj, ne menee dorogoj  ej  chelovek, dolzhen  byl pozhertvovat'
soboj, chtob obezopasit' syna.
     Ostavalsya  eshche  i  brat, kotorogo ona ne  videla  posle vozvrashcheniya  iz
Buhary,  hotya Nazis rasskazyval ej o nem.  Govorili,  budto by  Kuchum  pochti
utratil  zrenie,  ploho  hodit,  no  vse  eshche  uverenno  derzhitsya  v  sedle.
Mnogochislennye synov'ya nahodyatsya pri nem i navryad li on obraduetsya tomu, chto
Sejdyak zajmet hanskij holm. U starogo hana sovsem drugie plany.
     A chto  mozhet  sdelat'  ona,  slabaya zhenshchina?  Zastavit' ih  pomirit'sya,
protyanut'  drug drugu ruki? No eto trudnee sdelat', chem  unyat' razygravshuyusya
buryu.
     Tol'ko tut ona zametila, chto volny vzletayut na ogromnuyu vysotu, uvlekaya
za soboj legkuyu dolblenku, i Nazis s trudom uderzhivaet ee na volne, usilenno
vygrebaya korotkim veslom mezhdu valami vzdymayushchihsya vverh vodnyh gromad.
     --  Dal'she  plyt'  nel'zya!  --  kriknul  on  izo  vseh  sil,   starayas'
perekrichat'  vse  usilivayushchuyusya buryu.  Ona  ne rasslyshala  ego  slov  i lish'
prikrylas'  rukoj ot  vodyanyh  bryzg, okatyvayushchih ee s golovy  do nog. Nazis
popytalsya  povernut' lodku k  beregu i tut zhe volna nakryla  ih,  podbrosila
lodku vverh, perevernula i shvyrnula v storonu ot berega.
     Zajla-Suzge  vzmahnula  rukami,  pytayas'  ucepit'sya  za  lodku,  no  ee
otneslo,  zakrutilo,  nakrylo  s  golovoj.  Vynyrnuv   na  poverhnost',  ona
poprobovala  opredelit', gde nahoditsya  bereg, i uvidela, kak unosit vniz po
techeniyu perevernutuyu lodku  i golovu starogo  Nazisa,  barahtayushchegosya  sredi
voln.  V  sleduyushchij moment  volna opyat' nakryla  ee,  potashchila vniz, na dno.
Usilenno  rabotaya  rukami,  Zajla-Suzge  snova   okazalas'  na  poverhnosti,
vyplyunula vodu  izo  rta,  popytalas'  kriknut', no  voda pogasila  ee  krik
ocherednoj volnoj. Togda  vo vspyhnuvshem  yarko soznanii mel'knula mysl',  chto
teper'  ej uzhe ne nuzhno vybirat'  mezhdu  lyubimymi lyud'mi.  Ona  sdelala  vse
vozmozhnoe. Teper' oni dolzhny budut sami  reshat', kak im postupit'  dal'she. I
reka ponesla ee telo  tuda, gde  vysilsya v nochnoj mgle nepristupnyj  hanskij
holm, gde ona byla kogda-to schastliva i lyubima.





     ... Kazachij strug  ukrylsya ot naletevshej grozy, svernuv v ust'e  Vagaya.
Grebcy izmotalis'  za  den', a hleshchushchie sverhu potoki vody vymochili vseh  do
nitki. Bystro natyanuli  pohodnye shatry,  ukrylis' pod nimi,  stali  vyzhimat'
syruyu odezhdu. Razvodit' koster v takuyu grozu ni u kogo ne bylo zhelaniya.
     -- CHego pancir'  ne snimaesh'?  -- tknul  pal'cem v grud'  Sabanaka YAkov
Mihajlov.
     -- Zachem? -- otozvalsya tot. -- Emu sohnut' ne nado. Pust'...
     -- Spat' kak v nem stanesh'? -- ne unimalsya YAkov. Emu nravilsya spokojnyj
i podvizhnyj Sabanak, kotoryj ne  gnushalsya lyuboj raboty  i vsegda  soglashalsya
pojti v karaul, kogda drugie padali ot ustalosti. Vot i sejchas on podshuchival
nad nim po staroj privychke, ne zhelaya obidet' togo.
     --  Tak mne  spat' ne  hochetsya pozhal  plechami  Sabanak,  --  v  karaule
ostanus'.
     -- Smotri ne  usni,  -- sladko  zevnul esaul. -- Voz'mi s  soboj Grishku
YAsyrya. Vmeste veselej budet.
     -- Horosho, -- soglasilsya on i vylez iz shatra pod prolivnoj dozhd'.
     Groza  to utihala, to  nakatyvala s novoj  siloj  i pri vspyshkah molnij
dlinnye teni  padali  ot  koryavyh stvolov rosshego  po  beregu  tala. Sabanak
nevol'no vtyagival golovu v plechi, ne davaya dozhdyu popast' za vorotnik.  On ne
poshel zvat'  Grishku YAsyrya, kotoryj vse  odno by zasnul pod  derevom  dazhe  v
takoj dozhd'. On privyk k odinochestvu. Tak bylo dazhe spokojnee.
     Neozhidanno  on  uvidel  v  vspyshke udarivshej sverhu  molnii  gromadnogo
zverya,  napravlyayushchegosya k shatram, gde spali kazaki. On pohodil na volka,  no
byl gorazdo krupnee  i vyshe ego. Sabanak potyanul sablyu iz nozhen  no  ona  ne
poddavalas', a mozhet byt', on slishkom  nervnichal. Tut zver' povernul mordu v
ego  storonu i on uvidel  polyhnuvshie  zelenym  holodnym svetom glaza, zhutko
smotryashchie pryamo na nego. Nesmotrya na holodnye potoki vody, Sabanak vspotel i
podumal, chto  eto yavno  ne  prostoj zver'. Emu ne raz prihodilos' slyshat' ot
starikov, budto est' lyudi, kotorye prinimayut zverinoe oblich'e i  napadayut na
lyudej, dushat ih, utaskivayut na dno reki. I etot zver' pohodil bol'she na togo
samogo oborotnya, nezheli na nastoyashchego volka.
     Nakonec, Sabanaku udalos' vytashchit' sablyu i on vzmahnul eyu  pered soboj.
Zver' oskalilsya  i gluho  zarychal, tyazhelo  stupaya,  poshel  na  nego.  Pervym
poryvom bylo zhelanie ubezhat', no szadi byla reka, a put'  k  shatram  otrezan
priblizhayushchimsya strashilishchem.  I  togda, podnyav nad golovoj sablyu,  on rubanul
togo po ogromnoj bashke, po otkrytoj pasti, uzhe dyshavshej emu v lico. No sablya
proshla skvoz'  oskalennuyu  mordu i tknulas' v zemlyu. On zamahnulsya snova, no
zver' vdrug ischez. Sabanak kinulsya k shatru, potyanul blizhajshego k nemu kazaka
za nogu.
     -- Na karaul ajda, -- progovoril negromko preryvistym golosom.
     Kazak sel, proter glaza, ne ponimaya, kuda ego zovut. V temnote ne  bylo
vidno ego  lica,  no  dlya  Sabanaka  eto bylo i nevazhno. Lish' by  kto-nibud'
okazalsya sejchas ryadom s nim.
     -- CHego sluchilos', Sabanak? -- poslyshalsya golos atamana.
     -- Zver' ryadom hodit, -- ne razdumyvaya, soobshchiv tot.
     -- CHto za zver'? Kuchum chto li?
     -- Mozhet, i on. Strashnyj takoj i glaza goryat...
     --  I mne  ne  spitsya. Nespokojno chego-to,  --  Ermak  nashchupal  sapogi,
vyglyanul iz shatra. -- Nichego ne slyshish'? -- sprosil vdrug on.
     -- Net, -- otkliknulsya Sabanak.
     -- Voda hlyupaet. Budto idet kto cherez rechku.
     -- Sejchas glyanu,  --  on  poshel vokrug shatra i uvidel nepodaleku temnye
figury lyudej, vybirayushchihsya na bereg s kop'yami i sablyami napereves, on gromko
vskriknul i kinulsya obratno.
     Ermak uzhe bezhal k nemu navstrechu s sablej v rukah.
     -- Vstavajte!  K boyu!  --  zakrichal  on i rubanul  kinuvshegosya  na nego
voina,   otbil  udar  drugogo.  --  Othodim  k   strugu,  --   ukazal  rukoj
vyskakivayushchim iz shatrov poluodetym kazakam.
     Neskol'ko chelovek brosilos' stalkivat' s berega strug v vodu, otbivayas'
ot  vse  pribyvayushchih  tatarskih  voinov.  Ostal'nye,  vstav  plecho  k plechu,
sderzhivali natisk, oglyadyvayas' nazad,  ozhidaya poka stolknut  tyazhelyj strug i
mozhno budet vzobrat'sya na nego.
     Blizhnim k beregu bilsya YAkov Mihajlov, ne uspevshij dazhe natyanut' sapogi.
Pered  nim ugrozhayushche  razmahival  kop'em vysokij  tatarin,  no  YAkov otbival
udary, lovko oruduya sablej, i postepenno pyatilsya k reke, gde uzhe pokachivalsya
na volnah spasitel'nyj strug.
     -- Da  otcepis'  ty ot menya, --  kriknul on nasedavshemu voinu, tut nogi
ego  raz容halis' na  mokroj  zemle i on upal na  spinu. V tot zhe mig  ostrie
kop'ya tknulos' emu v grud', projdya telo naskvoz'.
     --  Esaula  ubili! --  gromko zakrichal  Grishka YAsyr', uvidevshij eto,  i
naletel  na tatarina,  rubanul  s ottyazhkoj  po  shee,  brosilsya k  Mihajlovu,
pripodnyal ego, potashchil k vode.
     Ermak  otstupal  ryadom  s Sabanakom. Oni videli, chto  pochti vse  kazaki
zabralis' na strug i  zhdut ih, ne otplyvaya. No  tatary nasedali s  nebyvalym
beshenstvom,  ne davaya podojti im k vode. Togda ataman, uvidev, chto  s levogo
kraya vragov men'she, kriknul kazakam, byvshim na struge.
     -- Plyvite vdol' berega, my tam prob'emsya!
     Strug  potihon'ku  otchalil  i  poplyl  k  ust'yu  Vagaya. Ermak  podobral
obronennoe  kem-to kop'e  i,  prikryvayas'  ot  syplyushchihsya  na  nego  udarov,
otbrosil okazavshihsya  u  nego  na puti dvuh yuncov,  skalyashchih  zlobno zuby, i
pobezhal  v  protivopolozhnuyu  ot  berega  storonu.  Sabanak  kinulsya  sledom.
Tatarskie voiny ne srazu soobrazili, kuda pobezhali kazaki, i chut' otstali ot
nih.
     Ermak  i  Sabanak  legko  proskochili zarosli kustarnika  i okazalis' na
beregu nebol'shoj protoki,  vpadayushchej v Vagaj.  Oni  voshli v vodu po  koleno,
kogda  szadi  razdalis'  kriki  i  ih  presledovateli  vyskochili  na  bereg,
ugrozhayushche razmahivaya kop'yami.
     --  Bystree  plyvi -- kriknul Ermak i  sam  pospeshil na  glubinu, uhodya
pochti po koleno v vyazkoe dno.
     -- Sejchas, sejchas, -- Sabanak brel sledom, v neskol'kih shagah ot  nego,
i vdrug spotknulsya, nachal osedat'. Ataman, -- prohripel on i protyanul ruku.
     Ermak obernulsya i uvidel, chto  v  spinu  Sabanaku  ugodilo kop'e, odnim
dvizheniem vyrval  ego  i  potyanul obvisshee telo  za soboj. On plyl, zagrebaya
levoj  rukoj,  kak vdrug iz pribrezhnyh  kustov  vyletelo neskol'ko strel  i,
prosvistev, vpilis'  emu  v plecho. On  zaskrezhetal zubami,  ruka protiv voli
razzhalas', vypustiv Sabanaka,  kotoryj tut zhe  ushel pod  vodu.  Ermak nabral
pobol'she vozduha v grud' i postaralsya nyrnut' kak mozhno glubzhe, poka ne smog
dostat' do dna rukami.
     Tatarskie voiny  radostno zakrichali,  uvidev  kak  skrylis'  pod  vodoj
golovy plyvushchih, i kinulis' sledom, chtob vylovit' ih. No skol'ko ne sharili v
temnote  kop'yami  po  dnu, ne  podnyrivali, no najti  ni togo, ni drugogo ne
udalos'.
     Kazachij  strug dolgo  ne udalyalsya ot  berega  i  grebcy vsmatrivalis' v
temnotu, podzhidaya Ermaka i Sabanaka. Nikto ne hotel verit', chto oni pogibli.
Pytalis' podojti blizhe k  beregu, no byli vstrecheny gradom strel i otoshli na
seredinu  reki. Zaryadov pochti  ne ostalos', da i strelyat' oni ne mogli iz-za
prolivnogo  dozhdya.  Uzhe  nachalo  svetat',   kogda  kazaki  nakonec  reshilis'
vernut'sya obratno v Kashlyk. Oni vezli dvuh ubityh, v  tom chisle esaula YAkova
Mihajlova, ne doschitalis' eshche pyateryh.
     --  Neuzheli atamana v plen vzyali? -- vshlipnul, ni k komu ne obrashchayas',
Grishka YAsyr'. -- On mne zamesto otca i brata byl... ZHalko-to kak...
     -- Ne  hnych', -- otvechali  emu hmurye kazaki, --  ne dalsya by on zhivym.
Podi utop v reke, a to i zarubili...
     CHerez nedelyu rybaki vytashchili na bereg  telo utonuvshego  voina v dorogom
stal'nom pancire i reshili, chto eto i  est' kazachij ataman, znamenityj Ermak,
pogibshij v nochnom boyu na Vagae. Ego razdeli, podelili vooruzhenie mezh soboj i
pohoronili s pochestyami na svyashchennom  kladbishche, gde lezhali znamenitye vozhdi i
starejshiny. V pervuyu zhe noch' vozle mogily videli zdorovennogo volka, kotoryj
gromko vyl, ne boyas' lyudej, podnyav v nebo strashnuyu golovu.
     Rybak  Nazis  vyplyl,  derzhas'  za  dolblenku, i  cherez dva  dnya  nashel
utonuvshuyu Zailu-Suzge, poplakav, otvez ee na drevnee hanskoe kladbishche, gde i
predal zemle.
     Matvej Meshcheryak, ostavshis' za atamana, dve nedeli ne  uhodil iz Kashlyka,
vse  nadeyas', chto  vot-vot razdadutsya tyazhelye i netoroplivye shagi  Ermaka, i
on,  podojdya  k nemu, opustit ruku  na plecho,  sprosit: "CHto, esaul,  tyazhko?
Ladno, davaj vmeste  dumat', kak dal'she  zhit' stanem..."  Ne bylo atamana. I
chem dal'she on dumal, tem bolee ukreplyalsya  v mysli: nado uhodit' obratno  na
Rus'. Eshche odnu golodnuyu zimu im ne perezhit'.
     A  tut  eshche  prishla vest',  budto  tatary  vylovili  telo  atamana  i s
pochestyami  zahoronili  ego. Hotel podnyat'  ostatki kazakov  Meshcheryak,  otbit'
utonuvshego atamana,  predat' zemle  po  svoemu obychayu, da  peredumal.  Zachem
krov' prolivat', kogda nichego izmenit' uzhe nevozmozhno.
     Sibirskie  zalivnye  luga  lezhali,  napitannye   vlazhnymi  predosennimi
rosami, sputyvaya  shag, uderzhivaya zverya i cheloveka, stupivshego na nih.  Umolk
strekot kuznechikov, molchala kukushka v prozrachnom bereznyake i lish' bezuderzhno
plavilas' ryba v reke,  rezvilis'  molodye shchurogajki,  gonyayas' za  mal'kami,
vyskakivali na poverhnost' i tut zhe bul'kalis' obratno, uhodya  na glubinu. I
vse. Snova tiho i gulko, pusto vblizi hanskogo holma.
     Tak prostoyav dve nedeli, poslednyaya  kazach'ya sotnya pogruzilas' na strugi
i na  proshchanie  vystrelili  v  vozduh,  pomyanuv  ostayushchihsya zdes' tovarishchej.
Nalegli na vesla,  s kazhdym  vzmahom  udalyayas' vse dal'she ot hanskogo holma,
uprugo  sderzhivayushchego  beg stremitel'nogo Irtysha. Matvej  Meshcheryak  sidel  na
nosu, vglyadyvayas' v nabegayushchuyu  na nih krutoyar'. A kazaki, upershis' sapogami
v dnishcha strugov,  otkidyvayas' nazad s kazhdym vzmahom,  provozhali ostavlyaemyj
imi  navsegda  gorodok  nizkimi  poklonami  i  nedolgimi  vzmahami  dlinnyh,
vzmokshih  ot  rechnoj  vody  vesel.  Sam  holm,   uvenchannyj   beloj  koronoj
mnogoslojnyh oblakov, tayal i umen'shalsya, ostavayas' stol' zhe prityagatel'nym i
zhelannym, tayashchem v sebe silu i vlast' nad stranoj, zovushchejsya Sibir'yu.





     Han Alej,  uznav pro uhod kazakov iz Kashlyka, nezamedlitel'no zanyal ego
so svoimi nukerami i pospeshil ob座avit' vsem knyaz'yam i bekam, chtob vezli yasak
i otpravlyali  k  nemu  voinov na  sluzhbu.  No ne  proshlo  i desyati dnej, kak
pozhalovali  goncy ot  Karachi-beka, kotoryj  prosil molodogo hana o  vstreche.
Vizir' zhdal ego nepodaleku, no priehat' v gorodok sam ne mog  iz-za bolezni.
Tak soobshchili  goncy. Alej  vyehal s  bol'shimi  predostorozhnostyami, ne  osobo
doveryaya hitromu Karache-beku,  i  vskore  ubedilsya,  chto  postupil razumno, u
blizhajshej  perepravy ego  zhdala zasada.  Ne prinyav  boya, povernul obratno  v
Kashlyk. Pod容zzhaya k shatkomu mostu cherez glubokij rov, zametil, chto na bashnyah
sidyat luchniki i celyatsya  v  nego. Razvernuv  konej, uskakali  obratno v les,
ushli vverh po  Irtyshu,  gde uznali  o stremitel'nom  zanyatii Kashlyka  knyazem
Sejdyakom. Vmeste s nim byl i Karacha-bek, kotoryj uzhe ne veril ni v silu hana
Kuchuma, ni  ego  synov'yam,  poschitav za luchshee prinyat' storonu napravlennogo
moguchej rukoj buharskogo hana Abdully molodogo knyazya Sejdyaka.
     Osen'yu  pod  stenami Kashlyka proplyli suda russkogo voevody  Mansurova,
poslannye carem  Fedorom  na podmogu kazakam. No oni proplyli bez  ostanovki
vniz na Ob', gde i zazimovali.
     Proshla  zima i prishedshie  s  Tury  rybaki soobshchili  o zakladke russkimi
voevodami ostroga na  meste staroj sibirskoj stolicy CHimgi-Tura. A eshche cherez
leto poyavilis' russkie suda i  pri sliyanii Irtysha s  Tobolom vskore na  gore
vstali svezhestrugannye steny eshche odnogo nebol'shogo gorodka.
     Pozdnej  osen'yu snedaemyj  lyubopytstvom  knyaz' Sejdyak  priglasil k sebe
Karachu-beka i, ostavshis' naedine, sprosil:
     -- Dumaesh', russkie nadolgo prishli v nashu zemlyu?
     -- Sudya po vsemu, nadolgo. Sami oni vryad li ujdut.
     -- Mozhet, zapalit' ih gorodok? Perebit' vseh i ostanki sbrosit' v reku,
rybam na korm?
     Karacha-bek nadolgo  zadumalsya,  posidel  tak,  opustiv glaza,  a  potom
zagovoril:
     -- Vryad li tvoi zhelaniya, uvazhaemyj han, soizmerimy s nashimi  silami. Ne
tak-to  legko  vykurit'  russkogo  medvedya  iz  berlogi.  Nuzhna  hitrost'  i
smekalka. YA by ne sovetoval tebe napadat' na gorodok.
     -- CHto zhe togda? Sidet' i zhdat', kogda oni vyb'yut menya iz Kashlyka? Net,
dejstvovat' luchshe vsego sejchas, ne otkladyvaya.
     -- Tebe reshat', han. No ya by predlozhil vymanit' ih iz kreposti.
     -- Kak eto sdelat'? Skazhi.
     -- Ustroj ohotu na lugu vblizi gorodka. Sotnyu nukerov ostav'  v zasade.
Kak  tol'ko russkie pogonyatsya za  toboj, to udar' po nim, a  potom uzhe mozhno
podumat' o vzyatii samoj kreposti.
     --  Horosho, --  ne  razdumyvaya,  soglasilsya  Sejdyak, -- zavtra edem  na
sokolinuyu ohotu. Pust' nukery moi prigotovyat polnye kolchany strel.
     Kogda Kashlyk  byl  vzyat, to  vse  troe  synovej  Amar-hana zasobiralis'
obratno v Buharu. On ne stal ih  uderzhivat'. Oni sdelali  svoe delo, pomogli
vernut' to,  chto  prinadlezhalo  ego otcu, i  vprave byli postupat' dal'she po
sobstvennomu usmotreniyu.
     Vest'  o gibeli  materi  emu prines staryj, vysohshij  ot vremeni rybak,
kotoryj i provodil ego k  malen'komu zemlyanomu holmiku na drevnem  kladbishche.
Postoyali molcha, a potom Sejdyak ostorozhno sprosil:
     -- Pravda li, budto pogib kazachij ataman po imeni Ermak?
     Rybak  dolgo ne otvechal, to  li  ne rasslyshav voprosa,  to li  dumaya  o
chem-to svoem. Potom zagovoril:
     -- Vsyakoe govoryat. Mozhet, i pogib Ermak, da drugoj chelovek ostalsya.
     -- O chem ty? -- ne ponyal Sejdyak.
     --  Nikto ne  znaet, kak umiraet chelovek. Vot ya  pered toboj  vrode kak
zhivoj stoyu, beseduem. A mne  kazhetsya,  umer ya  davno i vovse ne  ya prishel na
kladbishche. Sam zhe glyazhu  sverhu i ni vo chto ne  vmeshivayus'... Mozhet,  i Ermak
gde-to ryadom hodit, za nami poglyadyvaet. Odno  skazhu: ne  prostoj on chelovek
byl...
     Sejdyak nevol'no  oglyanulsya i daleko ne  srazu  uznal mestnost', gde oni
nahodilis'. Ushel, ne prostivshis' so starikom.  A staryj rybak  ostalsya odin,
budto i v samom dele davno  ne  zhil  i lish' na vremya poyavlyalsya  v  solnechnom
mire, chtob napomnit' o inom, vechnom bytie i nedolgovechnosti proishodyashchego.
     Ustroennaya na vidu u  russkih sokolinaya  ohota ne slozhilas'. To li utki
razletelis', uslyshav topot mnogochislennyh vsadnikov; to li nedavno pojmannye
lovchie pticy ne voshli v azart i postoyanno promahivalis', padaya  mimo  redkih
seleznej, s gromkim  krikom vyparhivayushchih iz vysokoj osoki, to li nervnichali
sami  ohotniki, poglyadyvaya na vozvyshayushchuyusya na beregovom ustupe rublennuyu iz
svezhego dereva krepost'.  No  uzhe k poludnyu,  podobrav  sbituyu  dich', reshili
vozvrashchat'sya obratno, kogda uvideli skachushchih k nim russkih vsadnikov.
     Sejdyak  brosil  bystryj  vzglyad  na  Karachu-beka i tot soglasno  kivnul
golovoj,  davaya  ponyat',  chto spryatannaya  v ovrage  sotnya gotova  k  boyu. No
russkie ostanovilis' nedaleko ot podnozhiya gory, a vpered vyehal lish' odin iz
nih, pochtitel'no peredav priglashenie russkogo voevody otobedat' v kreposti.
     -- Ne soglashajsya, --  shepnul Karacha-bek, no Sejdyak, samodovol'no glyanuv
v ego storonu, otvetil:
     -- A ty  ne ezdi. Kol'  peretrusil,  to  tak  i skazhi. Vizir'  potemnel
licom, no ponimaya, ne soglasis' on sejchas  soprovozhdat' samodovol'nogo hana,
i ne byt' emu blizhnim sovetnikom uzhe k zavtrashnemu utru.
     -- Horosho, -- kivnul, -- no pust' ohrana budet podle nas.
     Voshli v  krepost', nastorozhenno  poglyadyvaya po  storonam,  rassmatrivaya
strel'cov  na  storozhevyh  vyshkah, rublenye izby  s malymi okoncami,  bol'she
pohozhimi na bojnicy.
     Navstrechu  im  vyshel  russkij voevoda, kotorogo  tolmach nazval  Daniloj
Grigor'evichem CHulkovym. Ryadom  s nim  stoyal kazachij ataman Matvej Meshcheryak, v
kotorom Karacha-bek bezoshibochno uznal  esaula, chto neskol'ko let nazad rannej
vesnoj prorvalsya iz  Kashlyka.  Drognuli togda  nukery, a to  by  ne ulybalsya
sejchas, ne smotrel pobedno. Vidimo, i  Meshcheryak uznal Karachu-beka, potomu chto
sel za stolom naprotiv  i  ne svodil glubokih temnyh glaz s hanskogo vizirya,
chto-to sheptal na uho kazakam.
     Sam zhe  Karacha-bek  chuvstvoval  sebya nelovko sredi  russkih i popytalsya
sest' na lavku  poblizhe  k  vyhodu, no voevoda  nastojchivo priglasil  gostej
sadit'sya v centre pered visyashchimi v uglu ikonami.
     -- Priglasil ya vas, chtob razgovor o mire  povesti, --  perevodil tolmach
slova voevody, -- zemlya vasha teper' russkoj derzhave prinadlezhit i car'  nash,
Fedor  Ioannovich,  povelel  vse  narody  k  prisyage privest',  emu  ispravno
sluzhit'...
     -- Pochemu on govorit, chto nasha  zemlya  prinadlezhit  russkomu  caryu?  --
nedoumenno  sprosil Seidyak u Karachi-beka,  no  tot  lish' dernul  plechom  pod
pristal'nym vzglyadom kazach'ego atamana.
     Mezh tem prinesli  vino i Danila  Grigor'evich, podnyav svoj kubok, gromko
progovoril:
     --  Za zdorov'e nashego  gosudarya  i  zemlyu russkuyu, -- sdelal neskol'ko
bol'shih glotkov, glyanuv na vseh. -- A pochemu gosti ne p'yut?
     -- Oni  ne zhelayut  zdorov'ya gosudaryu nashemu, --  otvetil za  nih Matvej
Meshcheryak i vypil do dna.
     Seidyak sdelal vid, chto p'et, no Karacha-bek shepnul:
     --  Vino  mozhet  byt'  otravlennym,  osteregis',  --  sam  zhe  dazhe  ne
pritronulsya k svoemu kubku.
     --  Koran  ne pozvolyaet musul'maninu  vino  pit',  --  shiroko ulybayas',
poklonilsya on voevode.
     --  Nichego... Za zdorov'e  gosudarya ne  bol'shoj greh i vypit'  chut'. Ne
nado hozyaev obizhat', -- shutlivo pogrozil pal'cem Danila Grigor'evich.
     -- Pojdu konej poglyazhu, -- podnyalsya iz-za stola  Karacha-bek i, nesmotrya
na protesty  voevody, vyshel vo dvor, gde ostalis' nukery  ohrany. Nepodaleku
ot nih  raspolozhilis'  strel'cy s pishchalyami v rukah.  Vorota zhe  byli nagluho
zakryty  i tam  stoyalo  desyatka dva strel'cov. U Karachi-beka  poholodelo vse
vnutri. Pohozhe bylo, chto vmeste s nerazumnym hanom on sam zaletel v  kletku,
iz  kotoroj  ne tak-to legko  vybrat'sya.  Podozvav k  sebe  sotnika, sprosil
ostorozhno:
     -- Koni gde?
     -- Otveli kuda-to, -- bespechno otvetil tot, splevyvaya na zemlyu.
     -- Skazhi, chtob vse shli za mnoj, -- i Karacha-bek reshitel'no napravilsya k
vorotam. -- Vypusti nas, -- prikazal on strazhniku.
     --  Ne  veleno, --  suho otvetil tot,  nepriyaznenno glyanuv  na idushchih k
vorotam tatarskih voinov.
     -- YA  velyu  Tebe! --  zakrichal poteryavshij  samoobladanie  Karacha-bek  i
vydernul sablyu iz nozhen.
     --  Bratcy!  Nashih  b'yut!  -- zavopil, otskakivaya v  storonu, ohrannik.
Strel'cy  i kazaki  pobezhali k  vorotam s pishchalyami  i sablyami  v  rukah. SHum
uslyshali i v voevodskoj izbe. Danila Grigor'evich CHulkov podnyalsya i, nahmuriv
gustye brovi, kivnul Matveyu Meshcheryaku:
     -- Shodi razberis'. Podi opyat' tvoi molodcy  draku zateyali. A han pust'
s nami ostanetsya, -- myagko osadil vskochivshego bylo Sejdyaka.
     U vorot  neskol'ko chelovek uzhe bilis' na sablyah, kogda Meshcheryak vrezalsya
v tolpu, gromko kricha:
     --  Brosaj  oruzhie!  Necha  svaru  ustraivat',  tak  razberemsya!  --  On
podskochil k Karache-beku i vybil sablyu, shvativ za ruku.
     --  Poluchaj!  -- vykriknul Karacha-bek,  svobodnoj  rukoj vyhvatil iz-za
poyasa kinzhal i udaril atamana v grud'.
     Tot  ohnul,  nogi  oslabli.  Sdelav  neskol'ko  shagov,  Matvej  Meshcheryak
dotyanulsya do vorot, i uperevshis' v nih, oglyanulsya nazad, prohripel:
     -- Proshchajte... bratcy...  Ne pominajte... --  i ne dokonchiv frazy, osel
na zemlyu, privalivshis' plechom k zhalobno skripnuvshim stvorkam.
     Uvidev  svoego  esaula mertvym, ocepeneli  kazaki. Lish'  tolmach  Grishka
YAsyr',  chto uhodil s  poslednej sotnej na Rus' i vernulsya vmeste s Meshcheryakom
obratno, v  beshenstve vzvyl i opustil priklad  pishchali na golovu Karachi-beka.
Ostal'nye  navalilis' na rasteryavshihsya nukerov, povyazali ih, posadili v  ryad
vozle krepostnoj steny. Vyshel blednyj Seidyak i, glyanuv po storonam, pospeshno
obratilsya k Danile CHulkovu:
     -- Allah svidetel', ya ne hotel etogo...
     -- Hotel ne hotel, a otvet derzhat' pridetsya pered gosudarem, kol' sluga
ego vernyj  ubit. Vyazhite  i  ego, rebyata. Svezem  vseh v Moskvu, a tam pushchaj
razbirayutsya.
     V  seredine zimy han Sejdyak i Karacha-bek byli dostavleny  v Moskvu, gde
Fedor Ioannovich vyslushal ih, prostil nechayannoe,  kak bylo pokazano, ubijstvo
atamana  Meshcheryaka  i  napravil  hana  Sibiri  i  ego  vizirya  voevodami  pri
moskovskih polkah.





     ...Myagkij mokryj  sneg nepreryvno  sypal  s nebes, prevrashchaya beskrajnyuyu
step' v gryazno-seroe mesivo, v kotorom uvyazali po babki kopyta konej. Kuchum,
zakryv glaza, ehal, ploho predstavlyaya,  kuda on  napravlyaetsya vsego s  dvumya
ostavshimisya vernymi emu  nukerami Nevazhno, kuda idet ego kon': k beregu reki
ili k nogajskomu kochev'yu, gde na nih nabrosyatsya golodnye ozverevshie sobaki.
     Skol'ko  vremeni  on  ehal po stepi? God?  Dva?  Desyat'? Posle  kazhdogo
nochlega ne  dostavalo  kogo-to  iz blizhnih  lyudej,  a synovej russkie  voiny
otlavlivali, slovno zajcev, nabrasyvali arkan, hvatali, vezli v Moskvu.
     Tol'ko chudom udavalos'  Kuchumu uskol'zat' ot pogon', uhodit'  ot oblav,
teryaya  v kazhdoj shvatke voinov ohrany. Synov'ya  pisali iz Moskvy zhalostlivye
pis'ma,  v  kotoryh umolyali ego vruchit' sebya v ruki pobeditelej i priehat' k
nim,  sklonit' seduyu  golovu k  nogam russkogo  carya,  smirit'sya  s sud'boj,
priznat' sebya  nakonec-to pobezhdennym. No net! Han velel kidat' v  koster ih
gramoty i vycherkival iz pamyati pisavshego.
     Vse chto ostalos' u nego -- tak eto pamyat'. Vospominaniya o dolgih godah,
srazheniyah,  lyubimyh  zhenshchinah.  No  pochemu-to  chashche  vsego vo  vremya dolgoj,
beskonechnoj ezdy ot  stanovishcha k  stanovishchu  vspominalsya gordyj i  predannyj
Tajka. Kon', ne  podpuskavshij k  sebe  nikogo  drugogo, zhdavshij lish'  ego na
drugom  beregu reki. On  veril, chto Taj ne  umer, ostavlennyj im  gde-to pod
Kashlykom,  a brodit  zdes'  v  stepi,  i ne  segodnya-zavtra  on  obyazatel'no
vstretitsya s nim -- i togda vse budet inache, naladitsya, i oni uskachut vmeste
v dal'nij ugolok, gde nikto ne zhivet, a lish' zvenyat chistye rodniki, shelestit
shelkovistaya sochnaya trava, brodyat nepuganye chelovekom zveri.
     Nezryachie glaza prestarelogo  hana  ne razlichali lic  sputnikov, kotorye
lish' iz sostradaniya ostavalis' s nim, vidya, chto on ploh i dolgo ne protyanet.
A Kuchumu kazalos', budto  to dva angela smerti edut za nim, provozhaya  v inoj
mir, kuda oni stol'ko dnej nikak ne mogut najti dorogu. "Taj, gde zhe ty, moj
Taj?" -- sheptal on, prinyuhivayas' k vlazhnomu stepnomu vozduhu, zapahu preloj,
podgnivshej  travy. -- Pochemu  ty ne priskachesh' ko mne? Ne spasesh' menya? Ved'
my s toboj druz'ya... Druz'ya navek..."
     Neozhidanno odin iz  nukerov shvatil hanskogo konya pod uzdcy, priderzhal.
Kuchum popytalsya  vyrvat' povod,  no  uslyshal sobachij laj  i veterok dones do
nego zapah dymka i chelovecheskogo zhil'ya.
     -- Tam ch'e-to kochev'e, han, -- progovoril odin iz nukerov.
     -- Nam ne stoit ehat' tuda, -- podderzhal ego vtoroj. -- Povorachivaem...
     --  Proch'  s  dorogi! --  kriknul  Kuchum i  hlestnul  blizhajshego nukera
nagajkoj,  norovya  udarit'  po licu.  No,  zaslonyayas'  ot udarov,  te krepko
derzhali, teper' uzhe  vdvoem, ego konya, pytayas' uvesti slepogo hana  podal'she
ot chuzhih kochevij.
     -- Ah tak! Vam nuzhen moj kon'?! -- zakrichal Kuchum  i sprygnul na zemlyu,
vyrval kinzhal, neskol'ko raz  vzmahnul  im pered soboj. -- Tol'ko poprobujte
podojti!  SHakaly!  Prezrennye  trusy!  Vam  ne  vzyat'  menya!  Poshli von!  --
vykrikival rugatel'stva Kuchum i, spotykayas', shel v storonu kochev'ya.
     Nukery, uvidya begushchih k nim vooruzhennyh lyudej, brosili hana i toroplivo
poskakali  v  sgushchayushchiesya  sumerki,  nahlestyvaya  konej. Gushche  povalil sneg,
zaleplyaya glaza, i  te,  kto bezhal ot  kochev'ya, nikak ne mogli ponyat', otchego
gromko layushchie sobaki ne zhelali i shaga sdelat' v otkrytuyu step'.
     -- Volk, vidno, ryadom, -- ozirayas', prokrichal odin iz pastuhov.
     -- A to kto zhe eshche, -- otozvalis' drugie, derzha v rukah dlinnye bichi iz
tolstoj kozhi s vpletennymi na koncah svincovymi sharami. --  Samoe dlya volkov
vremya...
     -- Vot  on! Vizhu!  --  zakrichali otkuda-to sboku i poslyshalos' shchelkan'e
bicha. -- Zdorovennyj kakoj!
     Pastuhi  naugad  sekli  pustotu,  ostavlyaya  dlinnye  polosy  na  serom,
smeshannom s gryaz'yu snegu. V nabirayushchej silu  purge trudno bylo ponyat', s kem
vedut shvatku pastuhi: s prizrachnym  zverem, so zlymi duhami  ili kruzhashchimsya
vokrug nevesomym snegom.  Voj purgi napominal  volchij voj, a  shchelkan'e bichej
pohodilo na skrezhet zverinyh zubov.
     -- Bej ego! Bej gadinu! -- krichali pastuhi neistovo, kidayas' to v odnu,
to v druguyu storonu.
     Bolee  chasa  mel'kali  figury   lyudej  i  slyshalos'   shchelkan'e  dlinnyh
syromyatnyh bichej, rassekayushchih  to  zdes', to  tam syroj,  nasyshchennyj  snegom
vozduh.  Ustalye  oni poplelis' obratno v  svoe stanovishche,  volocha za  soboj
kozhanye pleti, slovno chudovishchnye hvosty,  tak  i ne ponyav, kto poyavilsya bliz
ih kibitok v takuyu  nepogodu. Mozhet, volk, a mozhet, lihoj chelovek nagryanul v
stol' neurochnoe vremya. Razve pochtennyj  chelovek  otpravitsya v put' v  etakuyu
nepogod'?
     A rannim utrom syn odnogo iz pastuhov, ne sprosyas' vzroslyh,  otluchilsya
v  otkrytuyu  step' i  vskore  vernulsya obratno, volocha  sledom  izodrannyj v
kloch'ya  i  pokrytyj  pyatnami krovi halat. Starejshina  ih roda,  ne govorya ni
slova, vzyal iz ruk mal'chika pahnushchij aromatom dorogih blagovonij halat i tak
zhe molcha kinul ego v ogon'. No udivitel'no, chto  plamya otstupilo ot zloveshchej
nahodki,  a  vskore  i  kosterok  zagas,   lish'  edkij  dym  raz容dal  glaza
sobravshihsya vokrug pastuhov. Togda  starejshina velel pojmat' dikogo molodogo
zherebca, i privyazav zlopoluchnyj halat k ego hvostu, otpustili togo  na volyu.
ZHerebec umchalsya,  vysoko vybrasyvaya zadnie nogi, kak by starayas' dostat' imi
volochashchijsya sledom, shurshashchij po edva  zamerzshemu snegu, vzmyvayushchij  v vozduh
temnoj pticej  i  slovno prodolzhayushchij  zhit'  dalee  zhizn'yu  svoego  prezhnego
hozyaina polosatyj halat, v kakih  nekogda prishli  zavoevyvat'  Sibir' nukery
doblestnogo i neschastnogo hana Kuchuma.
     I  kazhduyu osen', v  predzim'e, kogda nachinaet iz razverznuvshihsya temnyh
tuch  valit'  myagkij  i  mokryj  sneg,  k stepnym  kochev'yam vyhodit ogromnyj,
nevidannyj v  teh  krayah zver',  oblich'em  pohozhij  na volka, i, ustavivshis'
goryashchimi glazami na lyudej, na ih ubogoe zhil'e, nachinaet vyt', navodya uzhas na
vse zhivoe. I pastuhi, sobravshis'  vmeste, vyhodyat  navstrechu emu s  dlinnymi
knutami  v  rukah  i  sekut  imi sgushchayushchiesya  sumerki,  otgonyaya chudovishche  ot
plachushchih  v lyul'kah mladencev,  zastyvshih  u  ochagov  zhenshchin  i svoej zemli,
unasledovannoj mnogo vekov nazad imi ot predkov.
     A  kogda  vse  uspokoitsya,  usnet,  to  mezh  kibitok  neslyshno  proedet
nevidimyj dlya lyudej nezryachij starik, pytayushchijsya najti dorogu domoj  dlya sebya
i edinstvennogo, kto ostalsya  veren emu,  lyubimogo  konya,  druga i  sputnika
vechnyh stranstvij.

     ...V   tom   meste,  gde  korichnevo-ryzhevatye  vody   Tobola  nastigayut
velichestvennyj  i gordyj  Irtysh  i vstupayut  s  nim  v  shvatku,  boryas'  za
pervenstvo,  za  glavenstvo  na  sibirskoj  zemle,  tam,  na  levom  beregu,
obrazovalas' namytaya rechnoj vodoj nebol'shaya peschanaya  vozvyshennost'  u samoj
kromki   lesa.  Imenno  na  nej,  naprotiv  zalozhennogo  nedavno  na  krutom
pravoberezh'e  ostroga,  srubil  kto-to  nebol'shuyu  chasovenku  s  derevyannym,
nekrashenym krestom na ostrokonechnoj kryshe.
     Ostorozhnye  sluzhilye  kazaki  neskol'ko  raz navedyvalis' v  chasovenku,
zhelaya zastat' ee obitatelya. No kazhdyj raz chasovenka okazyvalas' pusta i lish'
samodel'naya  lampadka  teplilas'  u  ikony   Spasa  Nerukotvornogo,   grozno
vzirayushchego na neproshennyh posetitelej. Kazaki krichali, aukalis', dumaya,  chto
poselivshijsya zdes' otshel'nik  skrylsya ot  nih  v  gustom  lesu, no nikto  ne
otklikalsya. Kak-to,  razdosadovannye, oni  poprobovali bylo  sami sunut'sya v
taezhnyj  urman,  no  byli ne na shutku  napugany medvezh'im rykom, razdavshimsya
poblizosti.  I  oni  reshili  bol'she  ne  bespokoit',  ne  iskat' zhivushchego  v
odinochestve  otshel'nika,  nadeyas', chto  on  sam  so vremenem vyjdet k lyudyam,
otkroetsya.
     Odnazhdy, vo vremya  vesennego polovod'ya, vdol' levogo berega vygrebali v
storonu  ostroga,  beleyushchego na krutoyar'e, plyvushchie na  struge kazaki, spesha
zasvetlo dobrat'sya v krepost'. I vdrug nad rechnym razlivom oni  uvideli  kak
by  paryashchuyu  v  vozduhe,  pronizannuyu  zolotom  solnechnyh  luchej  derevyannuyu
chasovenku,  a  na kryl'ce stoyal sedoj, dlinnoborodyj starec, u nog  kotorogo
poslushno  lezhal  ogromnyj  buryj  medved', izvechnyj hozyain i  vlastelin vseya
Sibiri.



     Tobol'sk, vesna 1996 g.







     TASHKYN* - polovod'e
     YARSULYK* - yarost'
     M|RT|T* - izgnannik, izgoj
     SAGYSH* - pechal'
     SHOBH|* - somnenie
     KURKYNYCH* - strah
     SH|ULA* - videnie
     KILESHU* - sgovor
     CH|NCHU* - porazhenie
     UZGER|P* - preobrazhenie




Last-modified: Thu, 12 Dec 2002 14:38:00 GMT
Ocenite etot tekst: