Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Vyacheslav YUr'evich Sofronov
     From: netrebo@mail.ru
     Date: 07 Feb 2002
---------------------------------------------------------------



     Istoricheskij roman tobol'skogo avtora  Vyacheslava  Sofronova  raskryvaet
odnu iz interesnejshih  stranic otechestvennoj istorii, -  vremya  carstvovaniya
imperatricy Elizavety Petrovny,  -  po harakteristike mnogih issledovatelej,
vremya  naibolee avantyurnoe i  dinamichnoe. Odin iz glavnyh dejstvuyushchih geroev
romana  -  Ivan Zubarev,  real'noe istoricheskoe  lico, rodilsya v  Tobol'ske,
grezil  otkrytiem  serebryanyh priiskov, lichno podal imperatrice proshenie  po
etomu povodu; akademik M. V. Lomonosov delal proby iz privezennyh im rud. No
po podozreniyu v podloge  Zubarev byl shvachen, bezhal i ochutilsya ... pri dvore
prusskogo  korolya  Fridriha,  kotoryj  dal  emu  poruchenie  po  osvobozhdeniyu
carstvennogo uznika Antona Ioannovicha.
     ZHivoj  interes  predstavlyayut soboj  i  drugie  personazhi romana: brat'ya
SHuvalovy,  kancler   Bestuzhev,  tobol'skij  gubernator  Suharev,  mitropolit
Sil'vestr,  kupcy Kornil'evy. V kanvu romana organichno vpletayutsya pohozhdeniya
izvestnogo  vora-syshchika Van'ki Kaina,  kotorogo sud'ba  svodit s  tobol'skim
iskatelem priklyuchenij.
     K nesomnennoj udache mozhno otnesti i  umenie avtora ne tol'ko dostoverno
izlozhit' sobytiya dalekogo proshlogo, sdelat' ih  interesnymi i dostupnymi dlya
sovremennogo chitatelya,  no i vospet'  sibirskuyu prirodu i lyudej na toj zemle
prozhivayushchih.  Roman dostojno  prodolzhaet klassicheskie tradicii  nacional'noj
rossijskoj   prozy,  otkryvaet  neizvestnye  stranicy  nashego  istoricheskogo
proshlogo.




     "ZHelanie  sokratit' sily korolya  prusskogo ne  mogli oslabit' pokazaniya
tobol'skogo posadskogo Ivana Zubareva, kotoryj soderzhalsya po raznym  delam v
Sysknom prikaze, bezhal ottuda, zhil za graniceyu,  vozvratilsya i byl shvachen u
raskol'nikov. CHerez posredstvo Manshtejna, byvshego  ad座utantom u Miniha  i po
vocareniyu Elisavety pereshedshego v  prusskuyu sluzhbu, Zubarevu bylo predlozheno
ehat'  k raskol'nikam i vozmushchat' ih v pol'zu Ivana Antonovicha... No Zubarev
vmesto  Holmogor popal v  Tajnuyu kancelyariyu. Pokazaniya  ego imeli sledstviem
to,  chto, kak  my videli, Ivana Antonovicha perevezli tajkom  iz  Holmogor  v
SHlyussel'burg".

     S. M. Solov'ev. Istoriya Rossii s drevnejshih vremen. - T. 24.
     M., 1998. - S. 343.





     Staryj  sibirskij   trakt   tyanulsya  mezhdu  berezovymi   pereleskami  i
neglubokimi,  plotno  ukrytymi  snegom,  lozhkami,  pobleskivaya   naezzhennymi
koleyami, kak vynutaya  iz nozhen sablya, ukazyvayushchaya ostriem tochno na sever. Po
zimniku tyazheloj rys'yu  bezhala zaindevelaya loshadka, ukrytaya  ot moroza  seroj
poponoj.  Ona,  slovno  nehotya,  tyanula  za  soboj  sani-rozval'ni  s  tremya
sedokami.
     Pravil,  sidya  verhom  na  dubovom  bochonke ryzheusyj  kazachij  vahmistr
Serafimych.  Za  nim, chut'  otkinuvshis'  na solomu,  raspolozhilsya  nebol'shogo
rostochka pomoshchnik volostnogo pristava YAshka Erofeich. A uzhe dal'she,  na zadke,
lezhal styanutyj verevkami krest-nakrest kupeckij syn Ivan Zubarev. YAshka vremya
ot  vremeni ter rukavicej zamerzshij za dal'nyuyu dorogu svoj bol'shoj sizyj nos
i  nedobro  vzglyadyval  na  Zubareva,  ehidnen'ko pri  etom  ulybayas'.  Ivan
staralsya ne obrashchat' vnimaniya na krasnorechivye vzglyady  pristava, skripel ot
zlosti zubami, no kak emu vyputat'sya iz neprostoj situacii, v kotoruyu on  po
sobstvennoj gluposti  ugodil,  i ne  predstavlyal. Vsya nadezhda byla na otca i
svoih srodnyh brat'ev, esli po pribytiyu v Tobol'sk udastsya dat' im vestochku.
No v gorod oni doberutsya, po podschetam  Ivana, ne ran'she zavtrashnego vechera,
a poka...  poka on unylo  vglyadyvalsya v cheredu  berezok  i osin, chto plotnoj
stenoj  tyanulis' vdol'  trakta, lovil  glazami kraeshek golubevshego neba i  v
kotoryj raz vspominal, kak vse horosho  nachinalos', a zakonchilos' ego arestom
i  otpravkoj  v rodnoj Tobol'sk, otkuda  on  stol'  neosmotritel'no  kinulsya
iskat' pravdu po vsemu belomu svetu. ZHil by i dal'she pri otce, pri torgovle,
kak i  prochie ego  rovesniki,  te  zhe srodnye brat'ya  Kornil'evy,  obzavelsya
sem'ej,  o chem ne  raz govorili  emu i  mat' i  otec  i, glyadish', tiho-mirno
prozhil edak do starosti. Mozhet  i  prav byl otec, kogda sovetoval ne brat'sya
za  eto delo,  vsyacheski otgovarival,  no Ivan  nastoyal na  svoem,  a  teper'
svyazannym vozvrashchalsya obratno.
     ... Semejstvo  Zubarevyh  obosnovalos'  v  Sibiri neskol'ko desyatiletij
nazad  i  pustilo tam  krepkie korni. Otec Ivana, Vasilij Pavlovich  Zubarev,
imel  v  gorode  neskol'ko  torgovyh  lavok, vel  torgovlyu i na  irbitskoj i
makar'evskoj  yarmarkah, no synu svoemu, hot' tomu i  bylo pod tridcat', delo
peredavat' ne speshil da i inyh del  ser'eznyh ne  poruchal. Po  ego razumeniyu
nezhenatyj  paren'  k delu pristavlen  byt'  ne mozhet, poka  ne  vvedet v dom
nevestu i lish' posle togo stanet vo vsem raven otcu. Obychaj etot unasledoval
on    ot    predkov-staroverov,    i    po   sej    den'    ne    priznayushchih
nikonian-trehperstnikov.
     Vasilij Pavlovich  Zubarev iskal synu nevestu  iz  sem'i  sostoyatel'noj,
ravnoj sebe  po  polozheniyu,  chtob, soediniv kapital, kak kogda-to sdelal ego
otec, s udvoennymi silami vesti torgovlyu, shirit' pribyl'. No Ivan ego slyl v
Tobol'ske  za  zheniha   hot'  i  pribyl'nogo,  no  neputevogo  iz-za  svoego
pravdoiskatel'stva. Imel on  obyknovenie lovit' za  ruku  soseda-kupca,  chto
dumal vtihuyu sbyt' zaplesnevelyj tovar, malost' obvesit', obmishurit' hot' na
polushku  kakuyu-nibud'   moloduyu   kuharku   iz  gospodskogo  doma,   kotoraya
spozaranok,  ne  prosnuvshis',  zayavilas'  na  bazar. Ne lyubil Ivan Zubarev i
policejskih chinov, kotorye raspuskali ruki  po lyubomu  sluchayu, i ne odin raz
neshchadno tuzili ego za izlishnyuyu goryachnost' i obidnye slova.
     Proboval Ivan pisat' i gubernskomu prokuroru, samomu gubernatoru, a mog
i v  Senat nakatat' na gerbovoj  bumage za  tri  kopejki list, (den'zhishcha dlya
prostogo cheloveka preogromnye), zhalobu na vseh mestnyh nachal'nikov. CHto uzh v
teh zhalobah bylo pravdoj, a chto net, to krome nego samogo vryad  li kto znal.
No sluchalos',  ehali iz stolicy bol'shie lyudi,  v chinah,  uchinyali  v gubernii
proverki,  revizii, posle kotoryh mestnoe  chinovnich'e nachal'stvo stanovilos'
eshche zlee i ugryumee. No Ivana Zubareva trogat' boyalis', rezonno  polagaya, chto
o tom momental'no stanet izvestno v  Peterburge.  No i druzhbu s  pravdolyubom
gorozhane  vodit'  opasalis'  i  ne to,  chtob  storonilis',  no  v  druz'ya ne
nabivalis'. Pravda, vyruchala mnogochislennaya rodnya so storony materi, Varvary
Grigor'evny,  urozhdennoj Kornil'evoj, chej rod izvesten byl vo vseh sibirskih
uezdah udachlivost'yu v torgovyh delah, i umeniem suhimi vyhodit' iz vody.
     Eshche v prisnopamyatnye  vremena  knyazya Gagarina sdruzhilsya  s gubernatorom
ded nyneshnih Kornil'evyh,  Grigorij, poluchil ot  nego vinnye  otkupa po vsej
gubernii, podryady  na  stroitel'stvo i obustrojstvo dorog, vzyal na  vsem tom
zhirnyj kush, a kogda knyazya povezli  na pravednyj carskij  sud, to poschital za
luchshee uehat' na neskol'ko let na sever, gde sdruzhilsya s mestnymi  knyaz'kami
iz inorodcev. Kogda staromu  Grigoriyu Kornil'evu  prishla  pora  pomirat', to
synov'yam svoim i  edinstvennoj docheri, Varvare, ostavil kapitalec nemalyj, a
samoe glavnoe - imya kupecheskoe, kotoroe inoj raz dorozhe lyubogo vekselya bylo.
     I synov'ya ego,  vojdya v silu, krepko zacepilis' za  torgovyj promysel i
uzhe  detyam svoim peredali  ne tol'ko imya i den'gi, no  i doma, lavki, zaimki
pod gorodom,  rybnye peski, svoih  prikazchikov, oboznyh  lyudej, ot kotoryh v
nalazhennom  kupecheskom  hozyajstve  inogda bol'she  zaviselo,  chem  ot  samogo
hozyaina.
     Varvaru  sosvatal  Vasilij   Pavlovich  Zubarev,   vyshedshij  iz  bol'shoj
staroobryadcheskoj sem'i, chelovek trezvyj,  razumnyj, krepko stoyashchij na nogah.
Poluchil za nee horoshee  pridanoe, kotoroe tut zhe pustil v  oborot i hotya  po
dostatku ne dostig znachimosti svatov,  no  slyl  v  gubernii kupcom  dobrym,
hvatkim, prizhimistym. Poslednie gody, pravda, nadelal dolgov, voshel v ubytki
po prichinam ot nego malo zavisyashchim, - p'yanyj kormshchik utopil barkas s vyalenoj
ryboj, - a  poterya tovara  vsegda i  gore  i  razor. Potomu  Vasilij Zubarev
tshchatel'no   podyskival   synu  nevestu  s   dobrym  pridanym,   obhazhival  i
starodavnego  druga, kupca  zhe, Vas'ku Pimenova, ch'ya  doch' Natal'ya byla, chto
nazyvaetsya, devushkoj  na vydan'e. Vasilij Pavlovich  polagal, chto natal'inogo
pridanogo  dolzhno  hvatit'  na  pokrytie  dolgov,  a  Ivan  posle  zhenit'by,
obzavedyas' sobstvennym  kapitalom, syadet v  odnu  iz  lavok  i pri svoem ume
sumeet cherez god  drugoj operit'sya, zavesti  sobstvennyj dom,  otdelitsya  ot
roditelej i stanet bezboyaznenno smotret' v budushchee.
     Vse bylo by horosho, esli by Zubarev-mladshij dumal odinakovo s otcom. No
posle  ocherednogo  oblichitel'nogo  pis'ma k  gubernatoru  ili  v Senat  delo
vyhodilo naruzhu i  Ivan na  kakoj-to  srok  stanovilsya posmeshishchem  dlya vsego
gorodskogo  lyuda.   Tobol'skie   obyvateli   s  izdevkoj   shushukalis'  vsled
Zubarevu-otcu, a v syna pryamo taki pal'cami tykali. Mozhet i  smog by Vasilij
Pavlovich  ubedit' synka  v neumestnosti i ochevidnoj gluposti podobnyh zatej,
da nashel tot  sebe edinomyshlennika  iz chisla dvoyurodnyh brat'ev Kornil'evyh,
Mihaila YAkovlevicha,  zanimavshego  vysokuyu  dolzhnost'  prezidenta  gorodskogo
magistrata,  ni  v chem ne upuskavshego lichnuyu  koryst' i sumevshego  razzhech' u
Zubareva-mladshego  strast' k etomu samomu pravdoiskatel'stvu, umelo napuskaya
ego na sobstvennyh vragov.
     I  nynche,  pered  otkrytiem  v  Irbite   yarmarki,  soblaznil  on  Ivana
otpravit'sya  tuda tajno  i vysmotret' vse tvoryashchiesya tam narusheniya, a potom,
pojmav s polichnym nablyudayushchih za torgovlej tamozhennikov, donesti gubernatoru
i v znak blagodarnosti za izoblichenie zhdat' nemaloj nagrady. Sam Ivan mechtal
ne stol'ko o nagrade,  kak  o  sladostnom  mige, kogda dokazhet vsem,  chto ne
lykom  shit, a delaet vazhnoe gosudarevo delo, kotoroe i prokuroru gubernskomu
inogda vypolnit' ne pod silu. No poka vse mechty ego zakanchivalis'  plachevno,
kak i v etot raz.
     Sani podprygnuli na vyboine, nakrenilis' i Ivan, ne v silah uderzhat'sya,
bol'no udarilsya grud'yu ob otvodinu, zlo vyrugalsya.
     -  CHego,  ne  nravitsya? - sprosil, chut' povernuv v ego storonu  golovu,
YAshka  Erofeich,  pokazav  shcherbatye  zuby.  -  A ty,  dumaesh',  chestnym  lyudyam
nravitsya,  kogda  na  nih napraslinu vozvodyat? Pomajsya,  pokryahti, potuzh'sya,
avos', poka do Tobol'ska doedem, i poumneesh' chut'.
     - Ub'yu, sobaka! - kriknul Ivan.
     -  |to ty nikak menya  puzhat' vzdumal?  Da ya  tebe sejchas tak vdaryu... -
YAshka poiskal glazami,  chem  by mozhno bylo pobol'nej ogret' obidchika i nichego
ne  najdya,  s razmahu vmazal,  celya po gubam, tyazheloj zaindevevshej  ovchinnoj
rukavicej.  No  promahnulsya, zacepil po  glazu,  i  bol'  na korotkij moment
oslepila  Zubareva, on dernulsya i, podzhav nogi v kolenyah, sadanul  podoshvami
sapog  v  yashkinu zloradno  uhmylyayushchuyusya  fizionomiyu. Tot edva ne  vyletel iz
rozval'nej, gromko vzvyl i zaoral kazach'emu vahmistru:
     - |j, ostanovi, tebe govoryu! Gde u tebya topor?! Zarublyu gada! -
     Vahmistr natyanul povod'ya, povernulsya k YAshke. Tot uzhe uspel otyskat' pod
solomoj  zavernutyj  v  deryugu  topor,  shvatil ego  za  toporishche  i  teper'
prinoravlivalsya kak by  lovchee  udarit' Ivana.  Vahmistr  vyhvatil  topor  i
slegka dvinul YAshku kulakom v zhivot, nedovol'no provorchal:
     -- Ne baluj, nam ego zhivym privesti veleno v ostrog. Ty ub'esh', ali
     pokalechish', a mne otvet pridetsya derzhat'.
     -- Kakoj za nego otvet? Zamerz po  doroge, i  koncy  v  vodu. On pervyj
poobeshchal menya zhizni lishit'. Slyhal, podi?
     - |h, ruki u menya svyazany, a to by ya tebe pokazal, - ogryznulsya Ivan.
     - Pomolchal by luchshe, - nebrezhno mahnul rukoj nevozmutimyj vahmistr, - a
to zatknu rot varezhkoj i togda vovse slova ne skazhesh'.
     Ponimaya, chto slova vahmistra ne prostaya  ugroza,  Ivan zamolchal i kinul
zlobnyj vzglyad  na YAshku,  slovno  kipyashchej  smoloj obzhog.  Tot  v otvet  lish'
razvyazno osklabilsya, vykazyvaya polnoe prezrenie k plennomu.
     Mezh tem  vahmistr soskochil  na  zemlyu,  do  lomoty v kostyah  potyanulsya,
raspravil shiroko plechi, zevnul. Zatem, ne spesha, nagnulsya k sanyam, pripodnyal
chut' bochonok, vytyanul iz  nego probku i napolnil do kraev derevyannuyu kruzhku,
podnes ko rtu, vypil,  gromko kryaknul, delovito dostal iz dorozhnoj sumy shmat
sala, ponyuhal ego i po-volch'i kusnul, smachno chavkaya.
     - Nalej i mne, - pochti zhalobno poprosil ego Erofeich, - ozyab.
     No vahmistr prodolzhal zhevat' salo, otshchipyvaya i otpravlyaya v rot  kusochki
rzhanogo hleba, slovno  ne slyshal pros'by pomoshchnika  pristava, sosredotochenno
ustavyas'  na ponurye  stvoly blizhnego osinovogo  vperemeshku  s  moloden'kimi
berezkami nebol'shogo kolka.
     - Slysh', Serafimych, - vnov' podal YAshka golos, - plesni i mne.
     - Tebe, govorish'? - vnov' shiroko zevnuv, peresprosil vahmistr.  - Mozhno
i  tebe, otchego zh nel'zya. Kupcy nam  s toboj polnyj bochonok  dobrogo  vina v
dorogu dali, glyadish',  i na obratnyj  put' ostanetsya, no mnogo ne nal'yu,  ne
obessud', -  i, podstaviv kruzhku  pod tonkuyu struyu  svetloj zhidkosti,  nalil
gorazdo men'she, chem sebe, podal YAshke.
     -- |h, horosho rodimaya poshla, - zacokal gubami tot, vozvrashchaya kruzhku.
     -- Tebe, podi, tozhes' nalit'? - obratilsya vahmistr k sopevshemu na zadke
     sanej Zubarevu.
     -  Nalej,  kol'  ne  shutish',  -  otozvalsya  tot, - kak  yurty  tatarskie
proehali, nog sovsem ne chuyu.
     Vahmistr  nacedil emu polnuyu kruzhku, chto ne ukrylos' ot bditel'nyh glaz
Erofeicha,   kotoryj,  odnako,   promolchal,  rezonno  ne  zhelaya  ssorit'sya  s
vahmistrom. A  tot ostorozhno  pripodnyal  golovu Ivanu i vlil vino emu v rot,
zatem otmahnul nozhom  solidnyj kus sala,  polozhil na krayuhu hleba i podnes k
gubam plennogo.
     - CHego ty s nim tut cackaesh'sya? -  ne  vyterpel, nakonec, YAshka.  -  Pod
mostok  by spihnuli i  delo s koncom. K utru, glyadish',  otoshel  by uzhe. A to
vezi ego, merzni...
     -  Skoryj ty bol'no, - otozvalsya negromko Serafimych. - CHem  on tebya tak
obidel? Davno li reshilsya ubivcem stat'?
     -  CHem menya obidel? A ya  tut pri  chem? -  YAshka bystro  shvatil s  sanej
kruzhku, nagnulsya i  bez sprosa nacedil ee sebe  do  samogo verha. - To on ne
menya obidel, a ves' narod chestnoj.
     - Aga, chestnoj, -  prokashlyavshis',  siplym golosom  vozrazil  Zubarev. -
Mnogo li v vas, vorah, chesti ostalos'?
     -- A skol' ni na est', vsya nasha, - YAshka vorovato zyrknul na Serafimycha,
otstupil ot  sanej  i tam, smakuya,  vypil vino, smorshchil  sizyj nos, pochmokal
beskrovnymi gubami i  potyanulsya,  rashrabrivshis',  opyat'  zhe bez  sprosa, za
salom.
     -- YA  vas,  lihodeev, semya krapivnoe, vse odno na chistuyu vodu vyvedu, -
pyhtel, s trudom vorochayas', Ivan Zubarev, - a to vzyali maner kupcov obirat',
da denezhki v karman k sebe  privorovyvat'.  I  ty,  YAshka, v  tom  zamazan ne
men'she drugih, potomu menya i strashish'sya.
     - Moe delo - storona, - nichut' ne smutyas', s usmeshechkoj otvechal YAshka, -
ty  menya  slovom svoim  nikak  obidet'  ne  smozhesh'. Veleno mne  s toboj  do
Tobol'ska ehat', potomu i tut  ya. A velel by sovetnik Korotnev chego drugoe s
toboj sotvorit', s prevelikim udovol'stviem ispolnil by...
     - Mazurik on, tvoj sovetnik! - s  neozhidannoj  yarost'yu  vykriknul vdrug
Zubarev, perebivaya YAshku. - V ostroge emu mesto, moshenniku! Otpishu v Senat, i
ego migom  na  dybu povolokut,  a sledom i tebya, produvnuyu bestiyu. Popomnish'
moi slova,  kogda  palach  tebe  pod  bosye  pyatki  ogonek  podvedet, zapoesh'
solov'em, zashchelkaesh'.
     - Oj,  ispuzhalis'  my vashih  rosskaznej,  -  vyzyvayushche  otvetil  slegka
zahmelevshij  Erofeich. - Lezhi,  da molchi, poka  cel. A ne to, neroven chas, ne
doedesh' zhivym do Tobol'ska.
     - Cyc, - s siloj  dernul ego za rukav vahmistr. - Pogrelis' i ajda dale
ehat'. Noch' skoro, nochleg najti nadobno do temnoty.
     YAshka tut zhe zamolk, vtyanul golovenku v plechi i lish' glyanul s sozhaleniem
na bochonok, kogda Serafimych gruzno opustilsya na nego. Kak tol'ko loshad' chut'
dernula  pristyvshie  k  doroge  sani, YAshka krivo usmehnulsya  i  pnul kovanym
sapogom  Zubareva  v  grud',  otchego  tot  s容hal  po   solome  vniz  i,  ne
uderzhavshis',  skatilsya  na  dorogu.  Vahmistr  tem  vremenem,   ne   zamechaya
proishodyashchego  szadi nego, podhlestnul loshadenku, i  vskore sani skrylis' za
blizhajshim  povorotom,  ostaviv  Ivana  lezhat'  odnogo so svyazannymi  rukami,
utknuvshis' licom v sneg, posredi zimnego sibirskogo trakta.
     Nabivshijsya  v  rot  sneg  pomeshal  Ivanu zakrichat'  i  poka  on, tyazhelo
otduvayas', podnyalsya na nogi, otkashlyalsya, zapozdalo zakrichal, do nego donessya
lish' udalyayushchijsya perezvon bubencov,  da krik voznicy,  podgonyayushchego ustavshuyu
loshad'. CHertyhnuvshis', ponyal, chto okazalsya i  vovse v bezvyhodnom polozhenii:
so svyazannymi rukami i vdaleke ot blizhajshej derevni. K tomu zhe pri padenii s
nego sletela shapka, a samostoyatel'no nadet' ee  na golovu on vryad li smozhet.
Prisev na kortochki, Ivan podhvatil shapku pal'cami pravoj ruki i,  zazhav ee v
gorst', medlenno pobrel po zimniku vsled za skryvshimisya iz vidu sanyami.
     Zimnie sumerki stremitel'no opuskalis'  na  zemlyu, nadvigaya  na snezhnuyu
celinu pechal'nye  dlinnye teni stylyh derev'ev. Sleva ot Ivana, na bugre, so
storony  neglubokogo  ovraga,  rascveli  vysvechennye  poslednimi  solnechnymi
luchikami dve  moguchih mednostvolyh sosny, a sprava  prorezalsya na poserevshem
nebe rogatyj  mesyac.  Ne  pokrytye  shapkoj  ushi  stalo poshchipyvat'  morozcem,
priberegavshim sily  k  vecheru i  teper'  vzyavshimsya za  odinokogo putnika bez
vsyakoj zhalosti i poshchady.
     Ponachalu  Ivan shel  netoroplivym  shagom,  no  kogda  morozec  probralsya
vnutr',  pod  shubu,  nachal  shagat'  poshire,  klonyas' korpusom  vpered, rezko
vybrasyvaya na shag nogi, ostavlyaya za soboj nebol'shie tut zhe tayavshie v  gustom
vechernem  vozduhe  oblachka  para.  Vskore  on  blagopoluchno  dostig  gustogo
el'nika, obstupivshego s obeih storon proezzhuyu dorogu, i uzhe sdelal neskol'ko
shagov v ego polusumrak, kak vdrug kakoj-to  shoroh zastavil ego ostanovit'sya.
On vnimatel'no vglyadelsya v prosvety mezh  derev'yami, prislushalsya  i yavstvenno
razlichil skrip snega i vsled za tem negromkoe, no zlobnoe urchanie.
     "Volki! - slovno obozhglo  iznutri.  -  A  ya  so spelenatymi rukami  kak
mladenec  pered nimi Aki  agnec  Bozhij! Gospodi, pomogi  i  pomiluj mya..." -
zasheptal   on   goryacho   molitvu   i  dernul   pravoj   rukoj,   popytavshis'
perekrestit'sya, do nego ne srazu doshlo, chto i  krest polozhit' na  sebya pered
pogibel'yu  ne  smozhet.  Hotel  bylo pobezhat' obratno, no  neozhidanno  v  nem
prosnulas'  neponyatno  otkuda  vzyavshayasya  zlost',  nezhelanie otstupat' pered
zverem, a on  syzmal'stva byl  upryam i neustupchiv, tem bolee zdes', na grani
smertnogo  ishoda ne zhelal poddavat'sya  slabosti,  ispugu,  a potomu, nabycha
golovu, ostanovilsya, zamer. Verno,  i volkov smutil vid stoyavshego nepodvizhno
cheloveka, oni ne speshili vybirat'sya iz  gustogo podleska, i  lish' seraya ten'
mel'knula nevdaleke, da chut' skripnul sneg, i vse vnov' smolklo.
     "Budut temnoty zhdat', togda i polezut", - reshil Ivan.
     Zveri  medlili,  kazalos',  zhdali  chego-to, davaya  znat'  o  sebe  lish'
negromkim redkim porykivaniem.  Ivan  pochuvstvoval, kak  nachinayut  nemet' ot
holoda nogi,  a  vsled  za  nimi i  vse  telo. Glaza  postepenno privykli  k
sgushchavshejsya  vokrug temnote,  i  on  razlichil  ostruyu  volch'yu  mordu,  zhutko
blesnuli izumrudom s zheltym perelivom ustavlennye na nego glaza. Volk sdelal
neskol'ko  ostorozhnyh  shagov  i  vyshel iz-za  dereva,  ostanovilsya  vsego  v
neskol'kih sazhenyah ot dorogi.
     "Mozhet on odin? - mel'knula uspokaivayushchaya mysl'. - Togda eshche otob'yus'".
No  vsled za pervym  iz lesa vyshla eshche para volkov chut' men'she rostom, bolee
toshchih,  podzharyh,  iz  molodyh,  a  sprava, provalivayas'  v  sneg po  bryuho,
vybralas' i volchica, norovya obojti Ivana so spiny.
     "Vot i vsya semejka nalico! Sejchas ostal'nyh rodichej sobirat' nachnut". -
Ot etoj mysli  on vdrug rassmeyalsya i siplyj smeh ego prozvuchal neestestvenno
gromko  v  nochnoj tishine. Volki  vzdrognuli  ot zvuka chelovecheskogo  golosa,
popyatilis' nazad,  shcherya klyki, a odin iz molodyh  i  sovsem  oprom'yu kinulsya
obratno v les.
     - Aga, strashno stalo!  - zlo  zaoral Ivan, ponimaya, chto ego golos, krik
sejchas ostalis' edinstvennoj zashchitoj. - Dumali tak vzyat'?! A vot i ne vyshlo!
Ne damsya! SHalish'! Zubami vas gryzt' stanu, a ne damsya!!! Uh, ya vas!!! - i on
sdelal neskol'ko  shagov  navstrechu  k zveryam, zatopal chto est' sily  nogami,
zavyl, zarychal, korcha pri tom strashnye rozhi.
     Volki  ot  neozhidannosti  zamerli...  Ispuganno  skaknul  v  les vtoroj
molodar',  popyatilas'  ostorozhnaya volchica, i lish' vozhak  ostalsya  na  meste,
zlobno skalya klyki, toporshcha ostrye chut'  s prosed'yu  ushi. Ivan chut' bylo  ne
kinulsya k nemu pryamo po celine, norovya pobol'nee pnut' nogoj kak nashkodivshuyu
sobaku,  da vovremya odumalsya,  sderzhal sebya, ostanovilsya, nadsadno kashlyaya ot
popavshego v grud'  moroznogo vozduha.  Nakonec, unyav  kashel', reshil kriknut'
pogromche,  nadeyas' pugnut'  i vozhaka, no ... vmesto  krika izo rta  vyrvalsya
drebezzhashchij, pohozhij na petushinyj, klekot.
     "Golos sorval", - ponyal on i oshchutil, kak  volny lipkogo straha pobezhali
po telu, podbirayas' k besporyadochno zastuchavshemu serdcu.
     A vozhak, mezh tem, tak i ne  reshivshis' v  odinochku napast'  na cheloveka,
povernul  mordu  v storonu  dal'nego  lesa i  prizyvno na nizkoj note zavyl,
priglashaya lesnyh sobrat'ev na podmogu. Ne  proshlo  i neskol'kih minut, kak s
raznyh mest, cherez pole,  emu otozvalis'  takie zhe nizkie, hvatayushchie za dushu
golosa,  i  Ivanu  pochudilos',  budto  on  razlichil chernye  tochki,  medlenno
dvigayushchiesya po snezhnomu  nastu v ego storonu. Vspomnilis' dobrye, s prishchurom
glaza materi, pochudilsya  zapah sdobnyh kalachej, kotorye on vsegda tak lyubil,
v golove voznik nadsadnyj zvon, vse stalo bezrazlichno. On povernulsya nazad i
vdrug uvidel mel'knuvshij za blizhnim kolkom ogonek dorozhnogo fonarya, a vskore
uslyshal  veselyj  zvon kolokol'cev  i  priblizhavshijsya  k nemu  krytyj vozok,
zapryazhennyj  paroj  loshadej.  Nogi  vmig  sdelalis'  vatnymi,  i on medlenno
opustilsya na dorogu, prikryv vekami napolnivshiesya slezami glaza.


     Tobol'skij gubernator Aleksej Mihajlovich  Suharev ne chasto  poyavlyalsya v
stol'nom  sibirskom  gorode,  a  vse  bol'she  raz容zzhal   po  mnogochislennym
okrainnym  gorodam  i  provinciyam, proveryaya  vverennyh emu  voevod i  prochie
gosudarevy  sluzhby.  Guberniya,  kotoroj  on  upravlyal,  bol'she  pohodila  na
korolevstvo: ot  samogo Tihogo okeana vplot' do Ural'skih gor rasprosterlis'
neob座atnye sibirskie lesa, tundry, stepi,  gornye  hrebty i  ushchel'ya. Poka do
konca  gubernii   doberesh'sya,  hotya  by  den'   drugoj  v   kazhdom   gorodke
zaderzhivayas', glyadish',  polgodika uzhe minulo. No devat'sya nekuda, sluzhba ona
sluzhba  i  est', terpi,  kol' ochutilsya  v gubernatorskom kresle,  zhdi sroka,
kogda obratno v  Peterburg prizovut, inoe  naznachenie predlozhat. Ladno, kol'
podobru, a to vsyakoe sluchit'sya mozhet, skol'kih ego predshestvennikov po sudam
mykali, do konca dnej spokojno zhit' ne davali.
     On,  tobol'skij  gubernator,  hot'  post  etot inym  tozhe  znachitel'nym
kazhetsya,  no  po sravneniyu s priblizhennymi k imperatrice osobami vsego  lish'
ptichka  malaya,  chto kulik v gusinoj  stae. A inye iz vel'mozh, na kotoryh  on
ranee  i  glaz pri vstreche  podnyat',  ne smel, teper' vot pod ego nachalom  v
mestah ne  stol' otdalennyh ochutilis':  gercog Kurlyandskij Biron -  v Pelyme
zahudalom, fel'dmarshal graf Minih - v  moroznom Berezove,  graf Osterman, uzh
do chego uvertliv byl,  a tozhes' ne minoval  Sibiri i,  carstvo emu nebesnoe,
toj  merzloj  zemlicej  i  prisypan na veki  vechnye.  Sud'ba-zlodejka krutit
chelovekom,  slovno  burya  drevesnym  listom,   zashvyrnet,   zaveet  v  takuyu
tmutarakan',   chto  i  yazyk   ne  povernetsya  nazvanie  togo  giblogo  mesta
vygovorit'.
     Aleksej  Mihajlovich  sidel,  otkinuvshis'  v  kozhanom  kresle,  upershis'
ladonyami   v    podlokotniki,   poluprikryv   glaza.   Gubernatorskij   dom,
perestroennyj  eshche  do  nego  prezhnimi  sibirskimi upravitelyami  iz  starogo
voevodskogo, bol'she  pohozhego na ostrog,  chem na  paradnyj  dvorec, hranil v
sebe desyatki zapahov, ostavlennyh raneshnimi postoyal'cami, do nego byvshimi na
sibirskoj zemle. Tut smeshalsya krepkij zapah degtya i podopreloj bumagi, neslo
kisloj  ovchinoj iz  ploho prikrytyh dverej, a samoe glavnoe - izo dnya v den'
neistrebimo   vital  ugarnyj  zapah   ot  pechej,  rano  zakryvaemyh  izvechno
polup'yanym  istopnikom.  Okna  po  starodavnemu  sibirskomu  obychayu  nagluho
zapechatyvalis' na  zimu,  i svezhij  vozduh popadal v gubernatorskij  kabinet
razve chto  vmeste s robko gnuvshimi spinu  posetitelyami i tut zhe ischezal, kak
snezhinka,  vporhnuvshaya  na  zhestyanuyu  poverhnost'  zharko  natoplennoj  pechi.
Hotelos' otkryt' dver' nastezh',  vpustit' pobol'she moroznogo vozduha,  a eshche
luchshe otlozhit' vse dela, koim konca kraya ne vidno, i upast' v sanki, poehat'
prosto po  gorodu ili  na plac-paradnuyu ploshchad', gde v eto vremya  nepremenno
mushtrovali nabrannyh s  oseni rekrutov, i  mozhno bylo vvolyu  nasmotret'sya  i
nasmeyat'sya nad  ih  krest'yanskoj nelovkost'yu  i nerastoropnost'yu. Da malo li
kuda  mog  otpravit'sya  hozyain  goroda,  kraya,  ne  imeya  podle  sebya  inogo
nachal'nika,  krome portreta  gosudaryni  imperatricy,  visevshego v  tyazheloj,
alyapovato  srabotannoj  rame  pozadi  gubernatorskogo  kresla.   No  Aleksej
Mihajlovich,  syzmal'stva priuchennyj,  chto dolg grazhdanskij - prezhde vsego, i
delo gosudarstvennoe trebuet polnoj otdachi sil i zdorov'ya v pridachu, ne  mog
pozvolit' sebe etakoj  vol'nosti, a potomu  izo vseh  sil terpel  i  ugarnyj
vozduh, i duhotu,  i nastyrnyh  kupcov, bityj chas  sidevshih naprotiv nego  i
chto-to nevnyatno izlagavshih vkradchivymi  golosami, i lish'  izredka podnosil k
nosu  smochennyj  v  uksuse  bol'shoj platok  s  venzelem, i, skryvaya  zevotu,
soglasno kival doldonyashchim o chem-to svoem prositelyam.
     Kupcov  bylo troe -  vse krepkie, zhilistye, moslastye,  nizkoroslye,  s
kosmatymi  brovyami,  po-aziatski  shirokoskulye, odinakovo  strizhennye,  da i
blizkie po  vozrastu. Sideli oni stepenno, znaya sebe cenu, slova proiznosili
s rasstanovkoj,  vnimatel'no shchupaya  glazami gubernatora, cenu kotoromu  tozhe
znali,  na svoj maner, konechno,  poskol'ku tak byl ustroen ih  mir, gde  oni
vyrosli i  zhili.  I sam Suharev znal o  tom, ponimal, chto za lyudi pered nim,
kakogo  poryadka, ustrojstva, i skazhi  on im sejchas,  mol, trebuetsya na nekoe
vazhnoe delo po tyshche rublej s kazhdogo, ne drognut, ne vzropchut, a poskrebut v
sivyh kudlatyh golovah i nachnut  sbivat' cenu, zhalit'sya na  nelegkuyu dolyu, a
potom vse odno najdut, soberut, vyvernutsya, kol' sam gubernator vostreboval.
No  znal Aleksej Mihajlovich i drugoe - tol'ko zaiknis' on o den'gah ili inom
podnoshenii,  skazhem,  v polden', kak  uzhe k vecheru  nachnut sudachit' na  vseh
uglah  o  mzde,  isproshennoj  s  kupcov. Razgovory  te  dal'she  znakomcev  i
srodnikov  ne  pojdut,  no  ostupis'  on, poshatnis' kreslo  pod  gosudarevym
portretom, kak pripomnyat  emu vse grehi i greshochki, navalyat s golovy donizu,
naveshayut  vseh  sobak,  a,  chego  dobrogo,  inoj  dobrohot  najmet  za  shtof
razvedennogo vina suetlivogo, vechno potnogo ot straha i userdiya yaryzhku i tot
napishet, nastrochit desyat' korobov, ne inache kak v pravitel'stvuyushchij Senat. A
togda...  proshchaj  kar'era, gubernatorskoe kreslo,  i schishchaj s  sebya do konca
zhizni  gryaz',  pomoi, vylitye  v urochnyj  chas  pravdolyubami, koim on  nichego
durnogo srodu ne delal. Potomu Aleksej Mihajlovich, buduchi chelovekom neglupym
i ot  prirody ostorozhnym, nikogda bez osoboj nuzhdy ne pol'zovalsya  vlast'yu i
polozheniem dlya lichnoj vygody. No i delal vid, chto ne zamechaet zabytyh, budto
by  nenarokom, u sebya v kabinete  ili  priemnoj uzelkov,  paketikov, a to  i
kotomok,  odnim  aromatom  vydavavshih  nepovtorimyj  duh zharenogo  gusya  ili
malosologo  muksuna,  postupaya po obychayu predshestvennikov  i vseh rossijskih
gubernatorov, ne brezgovavshih podobnymi podayaniyami. Vot i sejchas on privychno
glyanul kupcam  pod nogi, ozhidaya uvidet'  nechto podobnoe, no, ne najdya nichego
postoronnego  dlya gosudarstvennogo pomeshcheniya, otmetil pro  sebya, chto  prishli
kupcy s pros'boj ser'eznoj, kotoruyu gusem ili dazhe porosenkom ne pokroesh', i
uspokoilsya,  dazhe poveselel,  poproboval sosredotochit'sya, ponyat', chego hotyat
ot nego neulybchivye prositeli.
     ... - I terpim my ubytki ot prikaznyh, tamozhennyh i drugih  gosudarevyh
lyudej,  chto  naoborot  dolzhny  nam pomoshch' vo vseh delah  okazyvat', vsyacheski
berech', ohranyat',  o  pribyli  nashej pech'sya,  -  po-sibirski nazhimaya na "a",
veshchal, slovno glashataj  na glavnoj ploshchadi starshij iz nih, Mihail Kornil'ev,
sostoyavshij,  esli  gubernatoru  ne  izmenyala  pamyat',  vybornym  prezidentom
gorodskogo magistrata.
     "Ish' ty, chego zahotel, - usmehnulsya pro sebya kupecheskim slovam Suharev,
- chtob prikaznye  o tvoih pribytkah dumali! Na koj im togda sluzhba, esli oni
o svoem  sobstvennom  pribytke,  prezhde vsego,  pomyshlyat' ne stanut, na tvoj
kupecheskij  karman  pristal'no  glyadya,  ozhidaya, kogda ty  im ottuda  denezhku
vynesh'.  CHudak  chelovek",  -  usmehnulsya  on  i  stal  slushat'  kupca  bolee
vnimatel'no, dazhe na vremya zabyl pro ugarnyj zapah i spertyj vozduh.
     - Na  proshlyj god byl  ya, vashe  vysokoprevoshoditel'stvo, v  Irbite, na
yarmarke,  znachitsya,  - zachastil drugoj kupec  s  chistymi,  kak u maloletnego
rebenka, golubymi glazami.
     "Lev Nefed'ev, - bez usiliya pripomnil ego Suharev, -  skazyvali,  budto
by   ego  synok   v  kazach'em   polku   sluzhit   i  kvartiruetsya   v   samom
Sankt-Peterburge,  i dazhe na  chasah  neskol'ko raz v carskom  dvorce  stoyal.
Mozhet, i  stoyal, a mozhet,  i navral rodnym, a  te uzhe  raznesli  po  gorodu,
rasslavili... No vse odno, s etim uho nado derzhat' vostro", - dumal pro sebya
gubernator, vglyadyvayas' v rodnikovye glaza govorivshego.
     - I takie  dela mne  tam otkrylis'! - prodolzhal tot, smeshno prichmokivaya
puhlymi gubami. - Lihoimstvo  velikoe, vashe vysokoprevoshoditel'stvo, vor na
vore i vorom pogonyaet.
     Gubernator perestal slushat', vzdohnul, podnes platok k nosu i glyanul na
bol'shie napol'nye chasy,  stoyashchie  v uglu kabineta. Skoro  obed,  i  nado  by
poskoree otdelat'sya ot nastyrnyh kupcov,  kotorye sami ne znayut, chego hotyat,
zhalyatsya  na ves'  belyj  svet i na ego podchinennyh.  On ne Gospod' Bog, chtob
ispravlyat'   mir.   U   nego,   sibirskogo   gubernatora,   povazhnej   zabot
predostatochno, koih nikto  krome  nego  reshit' ne  smozhet,  ne sumeet. Eshche v
konce  leta  zashevelilis'  vdrug kirgizcy, pridvinulis' k stepnym krepostyam,
trebuyut propustit' ih vnutr' gubernii, gde pastbishcha potuchnee, budto by mnogo
let  nazad  oni temi zemlyami vladeli. Malo li chto sto let nazad bylo.  A on,
sibirskij gubernator, reshaj, kak teh inorodcev vglub' gubernii ne propustit'
i pri tom ne  dat' im s golodu pomeret', poskol'ku  nynche trava u nih sovsem
hudaya  vyrosla,  i bol'shoj padezh  skotiny nachalsya. Tajsha ihnij  dazhe posla s
gramotoj  k  carice  prislal, prosit  gosudarynyu  pomoch' bede.  Gramotu  on,
konechno,  s  kur'erom  v  stolicu  snaryadil,  a  posla  zdes',  v Tobol'ske,
popriderzhal, velel opredelit' na soderzhanie v  prikaznoj izbe, poka otvet iz
Peterburga  ne  poluchat. A  kirgizec etot trebuet, chtob ne  inache kak kazhdyj
bozhij den' emu  molodogo barashka rezali, babu dlya uteh zhelaet,  vina, odezhdy
novoj.  Vot  narodec!  Podaj im  ruku,  tak  po  lokot' otkusyat. A  tut  eti
krutogolovye  kupchiny, slovno  deti malye,  zhalyatsya  na obidy  ot  prikaznyh
lyudej. Bryaknut' by kulakom po stolu,  chtob oni povskakivali, da  oprom'yu von
iz  kabineta  kinulis'  i  dorogu  syuda  nadolgo  pozabyli,  an net,  nel'zya
gosudarstvennomu cheloveku i vida pokazyvat' na dur' ihnyuyu neprolaznuyu, zatem
on zdes'  i  posazhen, chtob  slushat',  slushat'  i  zhaloby te naverh  dalee ne
puskat'.
     - Ladno,  razberus' s temi  lyud'mi, -  povel golovoj  Suharev v storonu
sekretarya, chto  sidel  u  okna za  nebol'shim neustojchivym  stolikom i derzhal
nagotove pero, regulyarno  obmakivaya ego  v  chernil'nicu, ochishchaya  o  sukonnuyu
tryapicu, vsem vidom  pokazyvaya gotovnost'  vypolnit' lyuboj prikaz, -  zapishi
dlya  pushchej pamyati.  -  Sekretar', s  userdiem  naklonya napomazhennuyu  golovu,
zaskripel po tolstoj, mestnoj vydelki, bumage, vyvodya akkuratnye bukvicy.  -
Vse u vas? - sprosil  gubernator  kupcov, v  ocherednoj raz  kinuv vzglyad  na
chasy, gde strelke ostalos' projti lish' odno delenie  do nachala dolgozhdannogo
obeda.
     - Nikak net, vashe vysokoprevoshoditel'stvo, - tverdo vygovarivaya slova,
zayavil samyj pozhiloj iz nih, Evsevij Medvedev.
     - A ty na kogo zhaluesh'sya? - brezglivo smorshchilsya Suharev, prigotovivshis'
vyslushat' ocherednuyu tiradu o lihoimstve.
     -  Proshenie u  menya, vashe  vysokoprevoshoditel'stvo, -  vzdohnul tot, i
gubernator ponyal, chto beznadezhno opozdaet na obed, a znachit, opyat'  vstretit
nasuplennuyu zhenu,  kotoraya iz-za svoej vrozhdennoj nemeckoj punktual'nosti ne
terpit opozdanij  i  tem bolee  otgovorok o dolge, sluzhbe i prochih pustyakah,
kotorye dlya nee, zhenshchiny, byli ne bolee chem skuchnymi delami.
     --  Govori,  chego prosish', - obodryayushche mahnul v storonu Medvedeva rukoj
Aleksej Mihajlovich.
     -  Dozvoleniya proshu  vashego bumazhnuyu fabriku  otkryt', - chut' kashlyanuv,
soobshchil kupec.
     -  Fabriku, govorish'?  -  udivlenno podnyal  brovi gubernator, ne  najdya
srazu, chto otvetit'. - Zachem tebe fabrika?
     - Kak zachem? - v svoyu ochered' nedoumenno peresprosil Medvedev. - Bumagu
na nej vydelyvat' stanu.
     -  I dobruyu bumagu  ali kak  eta? - tknul v storonu sekretarskogo stola
pal'cem Aleksej Mihajlovich.
     Medvedev chut' prishchuryas' posmotrel na list, po kotoromu toroplivo begalo
ostro ottochennoe pero, i neozhidanno shiroko ulybnulsya.
     - Tak i dumal,  chto vashe prevoshoditel'stvo o tom sprosit. Hudaya bumaga
i stoit' malo budet, a za horoshuyu i cenu dobruyu dadut.
     - Pravil'no  govorish', - soglasilsya Suharev, ne otryvaya glaz ot chasovoj
strelki:  ona uzhe  dostigla samogo  centra  otmetki "12"  i  teper' medlenno
nachinala preodolevat' ee,  napominaya  gubernatoru  o  svedennyh k  perenos'yu
tonkih brovyah zheny. - CHego ot menya hochesh'?
     - Tak, ya govoryu... Soizvoleniya vashego isprashivayu.
     - Gde fabriku stavit' dumaesh'? - Suharevu bylo absolyutno vse ravno, gde
kupec zamyslil stavit', bud' ona trizhdy neladna,  svoyu fabriku, hot' u cherta
na   kulichkah,   lish'   by   skoree   zakanchival,   no,   buduchi   chelovekom
gosudarstvennym, on dolzhen byl  vnov'  i  vnov' zadavat'  voprosy, vnikat' v
sut' dela.
     - Zaimka u  menya imeetsya,  ot otca eshche ostalas', vozle tatarskih yurt na
rechke Suklemke. Tam i dumayu...
     -  Suklemke,  -  vsled  za  kupcom  povtoril Aleksej  Mihajlovich,  hotya
sovershenno ne predstavlyal, gde to  mesto nahoditsya.  -  Rabotnikov  nanimat'
stanesh' ali kak?
     - Prikupit' by desyatok  chelovek, - zaiskivayushche  poglyadel na gubernatora
kupec.
     -  A  sam  ne  znaesh',  chto  ne  dozvoleno  tebe,  podatnomu  cheloveku,
krepostnyh imet'? Ne dvoryanin, podi.
     - Inache fabriku ne pustit', - tyazhelo vzdohnul Medvedev.
     - Nanyat' mozhno, - podskazal emu Nefed'ev.
     - Tolk kakoj? - vozrazil  Mihail  Kornil'ev. - Oni, kol' im chego  ne po
nravu, to nogi v ruki i ajda, kuda glaza glyadyat. Luchshe i ne probovat'.
     -  Inorodcev  v  usluzhenie pokupat'  dozvoleno,  -  nameknul Medvedev i
vyrazitel'no posmotrel na Suhareva.
     Pokupat'  inorodcev   v   Sibiri   mogli   neglasno   prakticheski   vse
sostoyatel'nye lyudi, opredelyaya  ih  v prislugu ili  eshche kuda. Glavnym obrazom
skupali detej u  teh zhe kirgizov ili kalmykov,  rezhe  u ostyakov, vospityvali
ih, ostavlyali u sebya na sluzhbe, kol' te sami  ne  protivilis'. I hotya u vseh
kupcov, da i u bogatyh meshchan zhili v rabotnikah bez pasportov molodye parni i
devki, vse zakryvali na to  glaza, vklyuchaya  samogo gubernatora.  No  nikakih
prav na maloletnego inorodca zdes' u russkogo cheloveka  ne bylo, ne to chto v
Rossii,  gde gospoda  vladeli celymi selami  i derevnyami i,  samoe  glavnoe,
vladeli  zakonno,  s zaneseniem  togo  prava na  kazennom  dokumente,  mogli
peredavat' svoim naslednikam ili prodat', podarit'. Tut  zhe, v Sibiri, kogda
sluchalas' nuzhda v rabotnyh lyudyah,  hot' zakrichis', predlagaj lyubye den'gi, a
nuzhnyh lyudishek  ne  najdesh'. Sejchas Medvedev predlagal,  ne  stesnyayas',  bez
obinyakov  chto-to ne sovsem zakonnoe, no chto  imenno, Suharev ulovit' poka ne
mog.
     - Ne pojmu tebya, - potiraya platkom goryachij lob, peresprosil on kupca, -
o chem rech' vedesh'?
     - Tatarskie yurty tam poblizosti stoyat, - ostorozhno poyasnil tot, - ya uzhe
s mulloj  govoril, chto  molodyh  parnej i devok  k  sebe na  rabotu  voz'mu,
platit' stanu...
     -- I chto mulla?
     -- Soglasie dal.
     -  Tak to  delo polyubovnoe -  ty nanyal, oni  soglasny. A moe razreshenie
tebe k chemu? - nichego ne ponimaya, peresprosil kupca Suharev.
     - Po zakonu vse oformit',  tatar teh  k fabrike  pripisat', a to sbegut
cherez nedelyu, i ne vorotish' nichem.
     - Nuzhna gorodu dobraya  bumaga, chtob  v  inyh mestah ee ne  pokupat',  -
podderzhal Medvedeva Kornil'ev.
     - Nuzhna, nuzhna, - vsled za nim zakival i Nefed'ev.
     -  N-da!  Zadal ty mne, bratec,  rabotu,  -  pokrutil  golovoj Suharev.
Teper'  do nego okonchatel'no doshlo,  o chem prosit  kupec:  vydat'  gramotu o
pripiske  tatar k  fabrike. A tatary,  buduchi lyud'mi zakonoposlushnymi, veryat
kazhdoj bumazhke,  na kotoroj krasuetsya dvuglavyj  orel, hot' s mednogo pyataka
ego  perevedi.  Ponyatno,  kupec  najdet  sposob  otblagodarit'  ego  za  tot
dokument,  no zrya on nachal  pri sekretare, pri ostal'nyh kupcah tut sidyashchih.
Zrya.  - Ne znayu, kak i byt', - pomyalsya Suharev, - o pol'ze dlya  goroda verno
govorish', no i suprotiv zakona idti ne hochu. Izvini, bratec.
     -  A nel'zya  li,  vashe vysokoprevoshoditel'stvo, - ostorozhno  zagovoril
Mihail Kornil'ev, - kolodnikov, da beglyh lyudej k nemu na fabriku na  pervoe
vremya opredelit'?
     - I  skol' chelovek voz'mesh'? -  pointeresovalsya gubernator,  no  ot ego
vnimaniya  ne  uskol'znulo,  chto  kupcy  udivitel'no  bystro pereklyuchilis' na
kolodnikov, ne stali bol'she nastaivat' na pripiske k  fabrike tatar. Vidat',
produmali vse zaranee i teper' igrali s nim, kak s mal'chikom v laptu, slovno
zastavlyali kidat'sya iz odnogo ugla v drugoj.
     - Pobole sotni, - nichut' ne razdumyvaya, otvechal Medvedev.
     - Skol'ko? - opeshil Suharev. - Sotnyu? A kormit' ih kto stanet? A ohranu
nesti? Dumaj, chego govorish'.
     - Uzhe podumal. Spravlyus', da i vy pomozhete.
     - Da  kto ty takov,  chtob ya,  gosudarev sluga,  tebe  pomogat'  stal? -
vspylil  momental'no  Aleksej Mihajlovich,  i mysli  ob  obede uzhe  bolee  ne
zanimali ego.
     - U drugih kupcov v rabotnikah po mnogo kolodnikov soderzhitsya, - upryamo
gnul svoe Medvedev.
     - U drugih, u drugih, - peredraznil ego Suharev, i vdrug emu stalo  vse
ravno: naplevat' i na zakon, i na donosy, kotorye nepremenno poletyat na nego
rano ili pozdno  v stolicu, i on  ustalo soglasilsya, -  chert s  toboj,  pishi
proshenie.
     -  Gotovo, -  podal kupec svernutuyu v trubku bumagu,  chut'  pomyatuyu  po
krayam, i, polozhiv ee  na  stol pered  gubernatorom, pridavil  sverhu tyazheloj
serebryanoj s zolotymi nakladkami tabakerkoj, lovko vyudiv ee iz karmana shuby
i, smutyas', dobavil. - Dlya pamyati ot nas, ko dnyu vashego angela.
     -  Dalekovato do  angela  moego,  -  hmyknul  Aleksej Mihajlovich,  berya
tabakerku v ruki, - nu  da ladno, spasibo za podarok. Vse u vas? - sprosil i
podnyalsya, davaya ponyat', chto kupcy polnost'yu ischerpali  otvedennoe im  vremya.
Vstali i te, no myalis' chego-to, ne spesha uhodit'.
     - Dve sem'i ostyakov pod gorodom  chumy postavili na toj nedele, - kak  o
chem-to postoronnem progovoril Nefed'ev.
     - I chto s togo? - svedya ruki za spinoj, sprosil Suharev.
     - S golodu pomirali sovsem. Dal im muchicy, soloniny...
     - Po-hristianski  postupil,  bratec, - podnyal  bylo  ruku gubernator  i
hotel  edva  li  ne  po-druzheski  potrepat'  kupca  po  plechu,  no   vovremya
spohvatilsya, i ruka ego tak i zastyla v vozduhe nemym voprosom.
     - To  samo soboj, - soglasilsya Nefed'ev i pokosilsya  na ruku, na vsyakij
sluchaj otodvigayas'  poblizhe k dveri,  -  batyushka nash,  Sergij, okrestit'  ih
hochet.
     - I  chto s togo? - povysil golos Suharev, vsem vidom i tonom pokazyvaya,
chto kupcy kradut u nego dragocennoe vremya.
     - U sebya na zaimke poselit' ih hochu,  - nevinno smotrya v gubernatorskie
glaza, poyasnil Nefed'ev.
     -  Poshli  von!  -  Suharev  ponyal,  chto  esli  ne  dast   sejchas  vyhod
skopivshemusya gnevu,  to ego pryamo zdes' hvatit udar. - I nikakih vashih rechej
ya  ne slyshal. Nikakih! -  kriknul uzhe vsled toroplivo vyshmygnuvshim v koridor
kupcam.  - Vot ved' chego  udumali,  pes'i  deti, - busheval  on, stremitel'no
shagaya  pered vobravshim golovu v  plechi  sekretarem, - menya, gosudarstvennogo
cheloveka, slugu ee  imperatorskogo velichestva, v svoi  kozni  vovlekat'!  Ne
pozvolyu! V ostrog upryachu! Vyporyu! - garknul on neskol'ko raz dlya  ostrastki.
Zatem,  slovno vspomnil o  chem-to  bolee vazhnom,  shvatil  visyashchuyu na spinke
kresla shpagu,  popytalsya  vdet' ee  v  perevyaz'. Sekretar' podskochil,  zhelaya
pomoch',  no poluchil sil'nyj  tolchok  loktem  v  zhivot, neozhidanno zahihikal,
slovno sovershil chto-to stydnoe, oprometchivoe i  popyatilsya  von iz  kabineta,
pryacha  pod  kamzolom kusok  sukna, chto  sunuli emu davecha  kupcy,  kogda  on
priglashal ih k gubernatoru.
     A kupcy, vyjdya na ulicu, druzhno perekrestilis' na glavki vozvyshavshegosya
naprotiv sobora, nahlobuchili na golovy shapki, vzdohnuli, pereglyanulis'.
     -- Vidat', eshche davat' pridetsya, - progovoril Medvedev. - Bez rabotnikov
mne fabriku svoyu ne podnyat'.
     -- A ty dumal, - usmehnulsya Mihail Kornil'ev, - i ne odin raz.
     -- Voz'mu da i napishu synku svoemu, chtob on do gosudaryni imperatricy
     doshel i  obo vseh nashih bedah ej povedal, - pritopnul nogoj v raspisnom
valenke Lev Nefed'ev.
     -  S uma  soshel?!  -  dazhe priostanovilsya Kornil'ev. -  Vse delo tol'ko
isportish'.  Kol'  novogo gubernatora k nam prishlyut, to kogda ty eshche do  nego
doberesh'sya, esli on tebya pervogo v ostrog ne zasadit za starye grehi.
     - Da u menya i novyh hvataet, - hmyknul Nefed'ev.
     -  Vot i  molchi  v tryapochku. Vse oni odnim mirom mazany, chto etot,  chto
drugie.
     -  Tvoya  pravda,  YAkovlevich,  -  soglasilsya Medvedev, -  suprotiv vetra
plevat' - na tebya i priduet.
     - Nadoelo terpet', - poproboval bylo opravdat'sya Nefed'ev.
     - A kol'  nadoelo, to pojdi  na reku,  da i utopis', - zhestko vygovoril
Mihail  YAkovlevich,  podhodya  k konovyazi  i  stryahivaya legkij  snezhok s grivy
svoego konya. - Dumaesh', mne ne nadoelo, terplyu ved'.
     - On vrode i nichego, gubernator nash, kol' s  uvazheniem k nemu, to mozhno
vsyakoe delo sladit', - otvyazyvaya svoego konya, primiritel'no progovoril Evsej
Medvedev. -  Zrya ya emu tol'ko pro tatar skazanul.  Nado bylo tishkom s mulloj
dogovorit'sya,   a   bumagu  mne  Ven'ka  ZHigarev   vypravil   by,  sekretar'
suharevskij.
     - Ven'ka etot beret bol'she, chem hozyain ego, - sadyas' v sani i natyagivaya
povod'ya, vygovarival Nefed'ev, - knut po nemu plachet.
     - Podi,  ty tol'ko u nas odin ne porotyj, - nasmeshlivo  sprosil  Mihail
Kornil'ev i  vdrug chego-to vspomnil, oglyanulsya, pereshel na shepot. - Vot chego
skazat' vam hotel: poslal ya na toj nedele  bratca  svoego dvoyurodnogo, Ivana
Zubareva, v Irbit na yarmarku.
     - S tovarom, chto li? - pointeresovalsya Medvedev. - A ya ne zahotel nynche
ehat', ne s chem.
     --  Da  ne pro tovar rech', - otmahnulsya Kornil'ev, -Ivan  mne predlozhil
pojmat'  teh, kto nashego brata  obiraet  na  tamozhne, na  skladah, nu,  sami
znaete.
     -- Kak ne znat', - soglasilis' kupcy, s interesom slushaya.
     -  Ezheli  Ivanu  udastsya najti zapravilu teh del,  a  cherez nego naverh
vyjti, to my k gubernatoru nashemu migom klyuchik podberem.
     -  Da  ty  chto?  - okruglil  glaza  Medvedev.  -  Neuzhto  dumaesh',  chto
gubernator i tam ruku prilozhil?
     - Vrat' poka ne budu, no bol'no smely stali prikaznye. Ran'she priedesh',
i delaj chego hosh', a teper' bez nih i shagu ne stupish': togo nel'zya, etogo ne
mozhno, za  vse denezhku plati,  da  eshche i ceny sbivayut, kak im vzdumaetsya,  -
goryacho rubil rukoj v moroznom vozduhe Mihail YAkovlevich.
     - Prodyhu ne stalo, - podtverdil Evsej Medvedev, - ne yarmarka, a razboj
na bol'shoj doroge.
     - I ya o tom zhe, pora vzyat'sya za nih.
     -  Zrya vy vse eto zateyali, - uzhe iz sanok otozvalsya Nefed'ev, -  knutom
obuha  ne pereshibesh'. Gosudaryne  pisat'  nado!  Obvedut oni  tvoego  Van'ku
vokrug pal'ca, eshche i durakom vystavyat.
     -  Da ty  Zubareva ne  znaesh',  - ne  soglasilsya Kornil'ev, - on paren'
tertyj, ne propadet.  Ne  vpervoj emu,  dokopaetsya  do  pravdy,  vot togda i
poglyadim, kak nam postupit'.
     -  |h, pravdolyuby,  mat' vashu,  -  rugnulsya  Nefed'ev  i, hlestnuv konya
knutom, napravil ego v storonu bazarnoj ploshchadi.
     -  Foma  neveruyushchij, -  usmehnulsya  vsled  emu  Medvedev i  zaiskivayushche
sprosil u Mihaila YAkovlevicha, - podvod ne dash' v Berezov snaryadit'?
     -  Gde zhe ty  ran'she  byl? -  ne  glyadya  na  nego,  otvetil  Kornil'ev,
usazhivayas' poudobnee  v sanochkah. - My s brat'yami uzhe otpravili  dva desyatka
podvod na Dem'yanskoe. Kol' vernutsya do Rozhdestva, to zahodi, pogovorim, - i,
ne  proshchayas',  potihon'ku vypravil  na central'nuyu ulicu  i  takzhe ne  spesha
poehal  po  samoj  ee  seredine, sderzhanno otvechaya na mnogochislennye poklony
znakomyh.
     -  Ot vas,  Kornil'evyh,  uzh  tochno  pravdy  ne dob'esh'sya, a  tuda  zhe,
prikaznyh  za  ruku  lovit'  sobralis',  -  zlo,  splevyvaya  sebe pod  nogi,
razdrazhenno vorchal  Evsej Medvedev, - zahvatili vsyu vlast' v gorode i korchat
iz sebya Bog vest' kogo.
     A  s kryl'ca tem vremenem, stepenno  stupaya, shodil gubernator Suharev,
podumyvaya,  kakoj by  podarok  prigotovit'  zhene, chtob  ne vorchala iz-za ego
ocherednogo opozdaniya, no, tak nichego i ne pridumav, velel voznice trogat'.


     Ivan  Zubarev,  vse eshche  podragivaya  ot pronizyvayushchego naskvoz' holoda,
sidel, uyutno ustroivshis', vo vmestitel'nom vozke ryadom s hudym blednogo vida
oficerom, kutavshimsya  v  tepluyu nakidku s  bobrovym vorotnikom  i nasmeshlivo
poglyadyvayushchim  na  osvobozhdennogo  ot verevok  svoego sluchajnogo  poputchika.
Naprotiv sideli  molchalivye i  besstrastnye  dva  oficerskih  ordinarca,  a,
mozhet,  prosto  slugi,  v  tyazhelyh  baran'ih  tulupah  i  mohnatyh   shapkah,
nadvinutyh na lby. U oboih toporshchilis' ogromnye usishcha,  i  za vse vremya, chto
Ivan  nahodilsya  v vozke, oni ne proronili  ne  slova. V polnom molchanii oni
vyskochili na dorogu, gde on  stoyal bespomoshchnyj, so svyazannymi  szadi rukami,
bystro razryadili po pyativshimsya k lesu volkam svoi pistolety, zakinuli  Ivana
v  karetu i, kak  ni v  chem ni byvalo, ustroilis'  naprotiv svoego  hozyaina,
slovno spasenie odinokih putnikov yavlyalos'  dlya  nih  delom  povsednevnym  i
privychnym.
     - Vypejte  dlya  sugreva,  -  protyanul Ivanu  serebryanyj pohodnyj  kubok
oficer, i, pomolchav, dobavil, - rom anglijskij.
     Ivan, klacaya  zubami, pripal  k kubku,  momental'no osushil  ego, potryas
golovoj i siplo proiznes:
     -  Blagodaryu pokorno... I  za rom,  i  za  to, chto ot neminuemoj smerti
spasli.
     -  Pustoe,  -  s  legkoj  usmeshkoj  otozvalsya  oficer, -  budet  chto  v
Peterburge rasskazat'. U vas, v Sibiri, tak prinyato - po nocham protiv volkov
so  svyazannymi rukami vyhodit'? Obychaj, naverno, takoj? - nasmeshlivo shchuryas',
sprosil on.
     - Kakoj tam, k  chertu, obychaj, - ogryznulsya Ivan, - razbojnye lyudi menya
svyazali,  loshadej  ugnali,  i  esli  by  ne  vy,  vashe  blagorodie...  -  on
vyrazitel'no pokosilsya na oficera.
     -  Da, esli by  ne  moi molodcy,  to, nado polagat', utrennyuyu zoryu  vy,
milejshij, vstrechali by uzhe v drugom mire.
     - |to tochno, - poddaknul Zubarev, - v drugom.
     -  Kstati,  razreshite  predstavit'sya,  ee  velichestva  gvardii  poruchik
Gavriila Andreevich Kuraev. Napravlyayus' v Tobol'sk po osobomu porucheniyu odnoj
osoby, ch'e imya schel by za luchshee ne proiznosit' vsue. Pozvol'te uznat', komu
obyazan chest'yu nahodit'sya ryadom?
     Zubarev v dushe udivilsya tomu, kak poruchik  umeet  vitievato i  vmeste s
tem chetko, po-voennomu, iz座asnyat'sya, i nazval sebya:
     - Kupeckij syn  Ivan Zubarev, -  nevol'no perehodya na ton svoego novogo
znakomogo,  prodolzhil, -  sledoval v gubernskij  gorod Tobol'sk  s irbitskoj
yarmarki,  da  vot... -  i  razvel rukami,  pokazyvaya, chto  ostal'noe  i  tak
ponyatno.
     - Podi,  pri  den'gah s yarmarki sledovali?  - uchastlivo pointeresovalsya
Kuraev, no ot Ivana ne ukrylos', chto v samoj postanovke voprosa on ne vpolne
doveryal emu.
     -- Da byli koe-kakie den'zhata. CHto den'gi, glavnoe sam zhiv, slava Bogu.
     --  Kak zhe vy neostorozhno  v takoj  dal'nij put' i odin  otpravilis'? -
prodolzhal vysprashivat' Kuraev.
     -- A chego nam, ne vpervoj, vsyakoe byvalo.
     - Blagodarite Boga,  chto nam  na poslednej stancii vovremya dali smennyh
loshadej,  -  poruchik  yavno  ozhivilsya  ot   neozhidannogo  znakomstva  i  stal
slovoohotliv. No usatye ordinarcy ili kto oni tam, ne spuskali nastorozhennyh
glaz s Ivana, chto neskol'ko ego razdrazhalo.
     --  Davno  iz stolicy? -  sprosil  on, chtob kak-to perevesti razgovor v
drugoe ruslo.
     --  Pochitaj,  vtoruyu  nedelyu  dobiraemsya.  Nadeyus',  zavtra pribudem  v
Tobol'sk. Tak?
     -- Dolzhny, kol' inyh zaderzhek ne budet, -  soglasilsya Ivan. - Kak tam v
stolice zhizn'?
     - Kak vezde, zhivut lyudi. Ne prihodilos' byvat'?
     - Brat'ya moi dvoyurodnye byvali, a ya vot net poka.
     - U  vas, molodoj chelovek, vse vperedi, uspeete i v stolice pobyvat', i
eshche gde podale.
     --  Da uzh i ne znayu, mozhet, dovedetsya  kogda,  - prostodushno soglasilsya
Ivan, ne zamechaya nasmeshki
     - A  mozhet i ni  k  chemu vam,  milejshij, v  stolicu  bez  osoboj  nuzhdy
navedyvat'sya,  -  naliv  sebe  nebol'shuyu porciyu roma,  prodolzhil  Kuraev,  -
stolica -  ona zubastyh lyubit,  a vy, kak poglyazhu,  ne iz takovskih  budete.
Pravda, sejchas v stolice  sovsem ne to,  chto ranee  pri carice Anne. Togda v
kakuyu storonu ni plyun', -  v  inozemca popadesh'. Moj batyushka pokojnyj, rusak
chistejshej  vody, iz derevni  nosa  ne  kazal,  hodu emu dal'she  proviantskih
skladov ne bylo. A teper' gosudarynya Elizaveta Petrovna, daj ej Bog zdorov'ya
i dolgih let  zhizni, vsyu inozemnuyu svoloch' povygnala poganoj metloj. Vot i ya
naznachenie v  gvardiyu poluchil. Tak chto  gotov za imperatricu  nashu golovy ne
pozhalet'.
     - K nam v  Sibir' na sluzhbu?  - pointeresovalsya, chtob kak-to podderzhat'
razgovor, Zubarev.
     - Kakaya,  k  chertu,  mozhet  byt' sluzhba v  takoj  moroz, -  polushutlivo
otvechal poruchik, - na korotkij srok k vam i obratno bez zaderzhki.
     -- V sam Tobol'sk ili eshche dal'she? - pointeresovalsya Zubarev,  vidya, chto
oficer ne proch' pogovorit'.
     - Eshche ne znayu. Kak delo povernetsya. - Kuraev chut' pomolchal i neozhidanno
pereshel na shepot, pribliziv lico k sobesedniku.  -  Kol' zastanu v Tobol'ske
general-majora Kindermana, peredam  emu  vazhnuyu  depeshu,  -  on vyrazitel'no
pohlopal  levoj rukoj  po  zalosnivshemusya boku  kozhanoj sumki,  lezhavshej  na
siden'e podle nego, - to i dnya ne zaderzhus' u vas. No ya sklonen predpolagat'
hudshee:  pridetsya  razyskivat'  mne  ego gde-nibud'  po  krepostyam na  yuzhnyh
rubezhah.
     - I vovse net, - vyskazal vdrug  svoyu osvedomlennost' Zubarev, - nikuda
vash general iz Tobol'ska ne vyezzhal. Kak letom priehal  do nas,  tak i sidit
bezvylazno. Tem  bolee v  takie  morozy on svoj dlinnyj nos  dal'she kabineta
gubernatora i ne pokazyvaet.
     - Vot kak? - s interesom posmotrel  na kupecheskogo syna poruchik. - Esli
chestno, to mne v Peterburge namekali, chto etot mal'chik ne imeet sklonnosti k
pohodnoj zhizni. Znachit, znayushchie lyudi okazalis' pravy.
     -  Pochemu  vdrug mal'chika? -  udivlenno  peresprosil Zubarev.  - YA  ego
svoimi glazami imel chest' videt', zdorovyj muzhik.
     - A, vot vy o  chem! - zvonko, s perelivami  rassmeyalsya Kuraev. - Delo v
tom, chto "kind" v perevode s nemeckogo oznachaet  ni chto inoe, kak "mal'chik".
YAzyki nado uchit', milejshij poputchik, avos' prigodyatsya.
     Zubarev  nichego  ne  otvetil i lish'  obizhenno nadulsya, povernul lico  k
zamerzshemu okoncu karety  i poproboval otogret' ego ladon'yu.  No, dazhe kogda
udalos' chut'  otogret' zaindeveloe steklo, uvidet'  chto-to  v nochnoj temnote
bylo nevozmozhno. Lish' izredka mel'kali  belesye  stvoly berezok vdol' dorogi
da  inogda myagkie  elovye lapy  oglazhivali zelenoj hvoej  dvercu  karety. On
prikryl  glaza, son nabezhal, potyanul bylo v  temnuyu neyasnuyu  bezdnu, no yarko
vspyhnuli nedavnie sobytiya, proizoshedshie s nim na irbitskoj yarmarke.
     ... Sgovorivshis' s dvoyurodnym bratom Mihailom Kornil'evym, on pod vidom
otkupshchika otpravilsya v Irbit  na  yarmarku.  Kornil'ev  byl odnim  iz glavnyh
vorotil po  torgovym  delam  v  Tobol'ske, a esli razobrat'sya,  to i po vsej
Sibiri vryad li kto mog sravnit'sya s nim po velichine oborota, no za poslednie
dva goda on pones nemalye ubytki,  otpravlyaya tovary na prodazhu v Irbit. Tam,
vokrug yarmarochnoj rasprodazhi, lovko raskinuli svoi seti neskol'ko prikaznyh,
a, vozmozhno,  i kto-to  iz tamozhennyh  lyudej  byl s  nimi zaodno,  pritom  s
kazhdogo  kupca  im v  karman  perepadalo  ne  po odnomu  rubliku.  Teh,  kto
erepenilsya, otkazyvalsya  platit', zavorachivali so vsem obozom i  uzhe nikogda
bol'she dazhe na pushechnyj vystrel  ne  podpuskali  k torgovym ryadam, vyiskivaya
blagovidnye predlogi. Predlog vsegda mozhno bylo  najti, i kornilovskie obozy
paru raz vozvrashchalis' v Tobol'sk so vsem tovarom, chem edva ne vveli v polnyj
razzor oborotistogo hozyaina.
     Sam  Mihail  YAkovlevich,  ssylayas' na dela  v  gorode,  na prezidentskuyu
dolzhnost' v magistrate, ehat' v Irbit ne zhelal i sgovoril na eto delo Ivana,
vypraviv emu predvaritel'no podlozhnuyu bumagu, chto  on imeet vinnyj otkup,  s
chem tot i pribyl k samomu otkrytiyu yarmarki.
     Ponachalu  vse  skladyvalos' ladno,  spravno. On  znakomilsya s  kupcami,
s容havshimisya syuda so vseh koncov Rossii, zavodil s nimi nakorotke razgovor o
lihoimstve tamozhennyh nadziratelej, o chem znali vse  i kazhdyj. Kupcy  ohotno
poddakivali  emu, rasskazyvali skol'ko  im samim  prishlos' naterpet'sya,  zlo
pobleskivali  glazami,   a,  podpiv,  grozilis'  pozhech'  tamozhnyu,  izuvechit'
nenavistnyh prikaznyh i vseh, kto pod ruku podvernetsya.
     -  Slysh',  ya tebe sluchaj rasskazhu pro  odnogo  vyatskogo muzhika,  chto  v
proshlom  godu vyshel, - dysha Ivanu v lico vinnym peregarom, s zharom vykidyval
slova nebol'shogo rostika  kupchik  s ospinami  po vsemu licu, -  kakoj u nego
konfuz sluchilsya. Nazyvat'  ego ne  stanu,  ni k chemu,  a tol'ko vzyalsya on po
derevnyam i dal'nim uezdam maslo korov'e skupit', chtob potom na  yarmarku syuda
ego privesti. Den'zhat, samo soboj, podzanyal u znakomyh, u srodstvennikov, da
i poehal  po derevnyam  skupat' to  maslo.  Polgoda on ego  kopil,  v lednike
sohranyal,  sol'yu  posypal  ot porchi, bereg, slovno  ditya rodnoe. Prishla pora
yarmarke zdeshnej, znachit, byt'.  Sgruzil  on  maslo svoe na podvody,  pribyl.
Hotel bylo v ryad srazu vstat', a emu tolkuyut, mol, kazhi bumagu, chto maslo to
ne vorovannoe, a pravedno toboj  zarabotano, kupleno. Emu, duraku, dat' by v
lapu  komu  sleduet, a on upersya, oret, kulakami  mashet. Nu,  zabrali u nego
tovar  v  ambary  tamozhennye, a samogo  v  karaulku  posadili  na hleb-vodu.
Prosidel  on  tam  pochti nedelyu:  torgovli  nikakoj,  i  pravdy niotkuda  ne
dobit'sya. CHerez  dobryh  lyudej peredal skol'  nuzhno  nadziratelyam, podmazal,
kogo nuzhno, i na drugie  sutki ego  uzhe na  volyu  otpustili.  No eto by  vse
ladno, nauka na budushchee. A tol'ko kogda ambar  otkryli,  gde  maslice ego na
sohranenii  nahodilos',  to lish' bochonki pustye  nashli - krysy da myshi,  kak
est', sozhrali  vse i dazhes' bochata obglodali.  Muzhik  tot v takoe  nebyvaloe
rasstrojstvo  uma voshel, chto,  priehavshi  domoj, v  karetnom sarae na vozhzhah
udavilsya.  Den'gi, chto  on zanimal u vsego  mira, emu  by i za desyat' let ne
vernut', potomu i nalozhil na sebya ruki. Vot takoe delo.
     -- A  mne k komu pervomu pojti, chtob tovar dozvolili na torg vystavit'?
- sdelav nevinnuyu rozhu, sprosil Ivan kupca.
     -- Kak k komu? - udivilsya tot. - Neuzhto pervyj raz na yarmarke?
     -- Pervyj, - pokorno kachnul golovoj Ivan.
     --  Pervo-napervo  tebe nado do zdeshnego voevody probit'sya.  Tak uzh tut
prinyato, - nachal pouchat'  on Ivana. - K  samomu emu tebe ne popast', znachit,
komu iz voevodskih lyudej podarochek prepodnesi ili den'gami daj. Potom uzh oni
podskazhut, kuda dale  idti. Samyj  lyutyj  narod v tamozhne sidit,  k nim  bez
solidnogo magarycha i ne podstupajsya, zavernut.
     -   A  zhalovat'sya  na  samoupravstvo  ih  ne  probovali?  -  prikinulsya
prostachkom Ivan i tut zhe pozhalel o skazannom.
     - Slysh', mil chelovek, a ty, kak ya poglyazhu,  ne iz teh  budesh',  za kogo
sebya  vydaesh',  - migom  oseksya kupchik  i  potyanul  k sebe shapku, podnyalsya s
lavki. - Znayu, kuda klonish', i v otvet tebe vot chegos' skazhu: idi-kos' svoej
dorogoj, a nas ne zamaj, - i, medlenno perevalivayas', pobrel k vyhodu.
     S etogo vremeni stal Zubarev zamechat', chto narod nachal sheptat'sya u nego
za spinoj,  izdali  pal'cami  ukazyvat',  kak  na  tryapichnoe  chuchelo posredi
ogoroda. Vot togda  i  podvernulsya emu rastoropnyj YAshka po prozvaniyu Erofeich
za svoj  sizyj  nos i lyubov' k nepomernoj vypivke. No eshche s pervyh vstrech  s
nim  i  posidelok v kabake, samo soboj za  ivanov schet, s udivleniem otmetil
Zubarev  yashkinu osobennost' ne hmelet', skol'ko  by  vina on v sebya ni vlil.
Ivan pokazal emu podlozhnuyu bumagu, po kotoroj on znachilsya vinnym otkupshchikom,
sprosil soveta, kak emu vystavit' tovar na torgi,  s kem peretolkovat', kuda
obratit'sya.  YAshka bez utajki  soobshchil,  kto  skol'ko iz mestnyh  prikaznyh i
tamozhennikov beret, vyzvalsya byt' posrednikom pri peredache deneg. U Ivana ot
neslyhannoj udachi zagorelis' glaza, i on uzhe predstavil sebe, kak hvataet za
ruku i tashchit v ostrog  teh lihoimcev. Bez utajki soobshchil YAshka, chto  chislitsya
na dolzhnosti pomoshchnika mestnogo pristava i  sledit za  poryadkom na  yarmarke,
lovit melkih vorishek, vypolnyaet razlichnye porucheniya nachal'stva.
     - I mnogo narodu k tebe obrashchaetsya? - pointeresovalsya Ivan.
     - A tebe  chto  za  pechal',  -  nedruzhelyubno  otozvalsya  YAshka,  izuchayushche
oglyadyvaya togo. - Skol' nado, stol'ko i obrashchayutsya.
     -  Potomu  interesuyus',  chto  hochu  tebe  solidnyj kush  otvalit',  kol'
pomozhesh' v moem dele.
     - Vidat', delo ser'eznoe, raz bol'shie den'gi predlagaesh', - vse ponyal s
poluslova Erofeich.
     - Ser'eznej  nekuda,  -  soglasilsya Ivan i izlozhil  emu  prichinu svoego
poyavleniya na yarmarke, poobeshchav, chto, kol' YAshka pomozhet emu izoblichit'  kogo,
to on emu iz kornilovskih deneg vyreshit solidnuyu summu.
     Togda eshche  Ivana udivilo, kak bystro, ni minutki ne podumav, soglasilsya
YAshka  na  sotrudnichestvo.  Tol'ko  polovinu deneg poprosil  vydat'  napered.
Delat' bylo nechego, i Ivan otschital emu, skol'ko tot zaprosil.
     - Bumagu potom podpishem, - upredil on Zubareva, dostavshego iz pohodnogo
baula  s  pis'mennymi  prinadlezhnostyami  zaranee  prigotovlennyj  list. Tomu
ostavalos'  tol'ko  soglasit'sya.   Uslovilis',  chto  na  drugoj  den'   YAshka
dogovoritsya s samim nachal'nikom tamozhni i otvedet Ivana k nemu.
     Zdanie tamozhni  nahodilos' ryadom s torgovymi  ryadami, no  bylo obneseno
vysokim, edva li ne v dve sazheni, tynom, a u vorot dnem i noch'yu prohazhivalsya
soldat s ruzh'em, ne propuskayushchij vnutr' nikogo iz postoronnih.
     Posle  obeda Zubarev  vstretilsya  s YAshkoj, kak  oni uslovilis', u vorot
tamozhni, i tot, hitro  podmignuv  emu, povel mimo karaul'nogo,  burknuv tomu
chto-to s vidom cheloveka, nahodyashchegosya pri ispolnenii vazhnyh  gosudarstvennyh
obyazannostej.   Podnyalis'   po   vysokomu   kryl'cu  v  neuklyuzhuyu,  kak  vse
gosudarstvennye stroeniya,  izbu i tut zhe popali v zharko natoplennuyu gornicu,
gde za stolom,  pokrytym zelenym suknom, sidel krupnyj  neulybchivyj muzhik  s
holodnymi serymi glazami.
     -  Ty  i  est' vinnyj  otkupshchik?  -  sprosil on  Ivana, ne  otvetiv  na
privetstvie, ne predlagaya sest'.
     -  YA i est', - soglasilsya Ivan i pochuvstvoval chto-to neladnoe, zametiv,
kak YAshka delaet iz-za ego spiny neponyatnye znaki seroglazomu.
     - Prozvanie tvoe kak budet? - negromko sprosil tot.
     - Mihail YAkovlev syn Kornil'ev, - neozhidanno dlya sebya zayavil vdrug Ivan
i tut zhe pozhalel o skazannom, no otstupat' bylo pozdno. On i YAshke ne nazyval
svoego nastoyashchego imeni, reshil, chto i tut sojdet.
     - Pochemu obychnym poryadkom tovar na proverku ne pred座avil? - vse tak  zhe
negromko sprosil tamozhennik.
     - Tak vot on, - kivnul Ivan v yashkinu storonu, - obeshchal posodejstvovat'.
     YAshka v eto vremya vplotnuyu priblizilsya k nemu i goryacho zasheptal na uho:
     - Nado by ih blagorodiyu denezhek otvalit', ne skupis'...
     -  S prevelikim udovol'stviem,  - toroplivo  zakival Ivan  i  polez  za
pazuhu,  vytashchil  ottuda  zavernutye  v  tryapicu  den'gi,  otodvinul  plechom
sopevshego  szadi YAshku i nachal otschityvat' serebryanye rubliki, vykladyvat' ih
na  stol pered molchalivym tamozhennikom. Otschitav  desyat' shtuk,  on podnyal na
nego glaza i  tut lish' zametil chut'  sboku cvetastuyu zanavesku i vidnevshiesya
iz-pod nee chernye, horosho nachishchennye ch'i-to sapogi.
     - Tak,  tak, -  progovoril  seroglazyj, ne  spesha prikasat'sya k lezhashchim
pered nim den'gam,  - davno my za toboj, golub' sizokrylyj, prismatrivaem; a
ty   i  sam  k   nam  yavilsya.   Ne  zhelaete  li  zasvidetel'stvovat',   vashe
prevoshoditel'stvo?   -   obratilsya  on  k  komu-to   nevidimomu.  Zanaveska
kachnulas', i v gornicu proshel, sudya po kaftanu sovetnika  tamozhennoj sluzhby,
sam  nachal'nik  mestnoj  tamozhni  Matvej  Korotnev,  o  kotorom Ivanu  ranee
prihodilos' mnogoe slyshat'
     - Vse yasno, kak  bozhij  den', - pozhal on suhimi  plechami, - vzyat' ego i
obyskat' nemedlenno. Sejchas uznaem, chto za ptica k nam zaletela.
     Iz sosednej  komnaty,  stucha  tyazhelymi kovanymi  sapogami,  netoroplivo
vyshli dva soldata i shvatili rasteryavshegosya Ivana za ruki, nachali so znaniem
dela obsharivat' i bystro nashli bumagu, vypisannuyu emu ot magistrata Mihailom
Kornil'evym.
     -  Kto  takov  budet  Ivan Vasil'ev  syn Zubarev?  -  sprosil  sovetnik
Korotnev, blizko podnosya bumagu k glazam.
     - YA im i budu, - otreshenno otvetil  Ivan, ponimaya, chto emu nikto teper'
ne poverit,  i  on po  sobstvennoj  durosti  popal  v zaranee prigotovlennuyu
lovushku.
     -  A  ne  ty  li  nazvalsya  prinarodno  Mihailom Kornil'evym?  A?  Togo
pochtennogo kupca vse my horosho znaem lichno. A raz ty ego imenem nazvalsya, to
ne inache kak sgubil neschastnogo kupca ili obvoroval. Otvechaj, suchij syn! - i
sovetnik grozno sverknul glazami.
     - Govori, kol'  sprashivayut,  - proyavil  userdie  YAshka Erofeich  i zaehal
Zubarevu kulakom v uho.
     Dalee voprosy i udary  sypalis' na odurevshego Ivana  odin za drugim,  i
on, skol'ko ni opravdyvalsya,  ni ssylalsya  na rodstvo s Kornil'evym,  nichego
izmenit' uzhe ne  mog.  Tamozhenniki poluchali  osoboe  naslazhdenie,  vidya  ego
unizhenie  i  bespomoshchnost'.  Bolee  vseh torzhestvoval YAshka,  prygaya  petuhom
vokrug i  vse  rasskazyvaya, kak Ivan  hotel sklonit' ego  k napisaniyu bumagi
protiv mestnogo nachal'stva.
     - On mne s  samogo nachala  ne ponravilsya,  -  ob座asnyal on  Korotnevu, -
hotel v doverie ko  mne vojti, vyznat'  vse, a  uzh  chto u nego  tam  na  ume
bylo...
     No  tot lish'  brezglivo otmahivalsya ot YAshki, a  potom  velel  sostavit'
raport o poimke cheloveka, vydayushchego sebya za kupca, a samogo Zubareva zakryt'
v karaul'nom pomeshchenii, gde obychno soderzhali pojmannyh vorishek.
     Tam  ego  proderzhali  dva  dnya pri netoplenoj  pechi, i lish' raz  v den'
pozhiloj  soldat  vnosil krayuhu cherstvogo hleba  i kovsh syroj vody. Na tretij
den'  Ivana  vyveli  vo  dvor, krepko svyazali verevkami, slovno  norovistogo
bychka, kinuli v sani, prikryli rogozhej i povezli,  ne skazav, kuda. V sanyah,
krome ryzheusogo  voznicy iz kazakov,  pomestilsya  i nedobro poglyadyvayushchij na
Zubareva Erofeich. Kogda proehali cherez Tyumen',  to Ivan dogadalsya, chto vezut
ego obratno v  Tobol'sk,  i  na  dushe stalo polegche: tam svoi, rodstvenniki,
vyruchat.  ZHalko  bylo konya  i  sanki, chto ostalis'  v Irbite, zhal' i  deneg,
otobrannyh u nego pri  obyske, no bol'she  vsego terzalsya Ivan iz-za izlishnej
doverchivosti  svoej k YAshke. Lish' teper'  on ponyal, chto tot  sluzhil podsadnoj
utkoj  dlya   podobnyh  prostakov,  bezoshibochno  vychislyaya   vseh  nedovol'nyh
zavedennymi na irbitskoj tamozhne poryadkami.
     ... Ivan  tak  gluboko  ushel  v  vospominaniya,  chto  ne  srazu  uslyshal
obrashchennyj k nemu vopros poruchika:
     - YA vot o  chem  dumayu, - progovoril tot,  -  my vashih obidchikov nagnat'
dolzhny  v  skorom  vremeni.  Koni  u  nas dobrye,  svezhie, i esli tol'ko  te
razbojniki ne dogadayutsya svernut' kuda-nibud'  v les, to nepremenno okazhutsya
v nashih rukah.
     - Tochno, - soglasilsya Ivan, hotya ne znal, kak budet opravdyvat'sya pered
poruchikom, kogda vyyasnitsya sut' dela.
     - Kak  vy  mogli zametit',  u menya s  soboj vsegda  nagotove zaryazhennye
pistolety, kak i  u ordinarcev  moih. V lico  ya teh vorov ne znayu,  a potomu
budu  zhdat' vashego  znaka,  kol'  vy  ih opoznaete. I vot vam dlya oborony, -
protyanul on Zubarevu tyazhelyj, izukrashennyj serebryanymi nakladkami pistolet
     - Premnogo blagodaren, - otozvalsya tot, prinimaya oruzhie.



     YAshka  Erofeich horosho  videl,  kak  medlenno  spolz s sanej  na  zemlyu i
tknulsya  licom  v  sneg  Ivan Zubarev, no lish' hihiknul pro  sebya, poplotnee
zapahnul  tulup,  podumav: "0dnim  pravdolyubom na svete  men'she  stanet".  A
sovetniku Korotnevu  dolozhit, mol, sbezhal arestant, pushchaj ego teper' sysknye
lovyat.
     CHerez  nego,  YAshku, prohodili chut'  li ne vse den'gi, nesomye kupcami i
prochimi  torgovymi lyud'mi v  kachestve zaloga tamozhennym  pristavam, oficeram
ohrany,   ambarnym   sluzhitelyam,   nadziratelyam.   YAshka    pervym    zametil
podozritel'nogo "otkupshchika",  kotoryj chto-to  vysprashival,  vynyuhival. I  po
povadkam i po oblich'yu, po blesku v chistyh i ne zatumanennyh glazah priznal v
nem tu redkuyu  porodu  pravdolyubcev,  chto net-net da  poyavlyalis'  v torgovyh
ryadah. Oni ne sobstvennoj korysti radi, a iz  kakih-to ne ponyatnyh ostal'nym
lyudyam pobuzhdenij pytalis' ulichit' v korysti tamozhennikov,  a to  brali vyshe,
metya v samogo gorodskogo voevodu, pripisyvaya i emu v chisle  prochih poluchenie
mzdy. Kak budto kto-to zhil na odno gosudarevo zhalovanie, perebivayas' s hleba
na vodu. Sluzhba  takaya - ne brat'  nel'zya. Zalozheno  to v russkom cheloveke s
mladyh   nogtej,   s  materinskim  molokom  -  vykazyvat'   uvazhenie   chinam
vyshestoyashchim. A uzh dlya torgovogo lyuda-to i vovse neprelozhnyj  zakon, narushit'
kotoryj pochitalos' za  greh  velikij.  I,  poka  zhiv russkij  chelovek, budet
sochetat'sya v nem i hristianskoe "ne voruj", "ne ubej", i,  naryadu s prochimi,
- daj vyshestoyashchemu.
     Da esli razobrat'sya, to velik li torgovomu cheloveku ubytok,  kogda inoj
v  den'  ili  nedelyu  takuyu  pribyl'  imeet,  chto  prostomu   krest'yaninu  s
ezhednevnymi pustymi shchami na stole teh  dohodov do konca zhizni hvatit i detyam
eshche  ostanetsya. Ne imi tot  obychaj  zaveden, ne im ego  narushat'.  Ot nachala
zhizni chelovecheskoj na zemle tak povelos' i do skonchaniya veka ostanetsya.
     Za  podobnymi  myslyami YAshka  nezametno zadremal i prosnulsya, lish' kogda
vahmistr Serafimovich tknul ego knutovishchem v bok.
     - |j! - ispuganno oral on, soskochiv na zemlyu  i zaglyadyvaya  pod lezhashchee
na  sanyah seno. - Vstavaj! Poteryali muzhika po  doroge.  Menya tozhes'  smorilo
malost', zakemaril, chestno skazhu.  Da ya spinoj sidel,  ne zametil,  kogda on
svalilsya, a ty kak ne uglyadel?
     - CHego  ty tak  ispuzhalsya?  - nedovol'no provorchal  YAshka, s  nepriyazn'yu
poglyadyvaya na rasstroennogo ne na shutku Serafimycha. - Sbezhal, vidat',  i vse
dela.
     - Kak on mog sbezhat' svyazannyj-to? Net, tut chego-to ne togo... Ne ty li
ego i spihnul? - ozarilo vdrug ego.
     - Bol'no nado, - osklabilsya YAshka. - A hot' by i  ya, i chto s  togo? Tuda
emu i doroga...
     - Tak ved', podi,  zamerznet, -  Serafimych glyadel na YAshku, kak na maloe
ditya,  kotoroe ne  ponimaet, chto tvorit. - Vozvertat'sya nadobno, iskat'  ego
srochno, poka bedy ne vyshlo. A to  eshche, ne privedi Gospodi, volki zagryzut. YA
tut davecha sledy videl...
     - Ish'  chego udumal, -  vozmutilsya YAshka i  dobavil  prikaznym  tonom,  -
dal'she  poehali! U  menya prikaz  ot  sovetnika  Korotneva,  chto, kol' sbezhit
arestant nash po doroge, to  shuma ne uchinyat', a dobrat'sya do Tobol'ska i tam,
v karaul'nuyu chast' dolozhit' vse kak est'. Tak chto ne shumi, a prav' dal'she, -
i  on,  shiroko zevnuv,  natyanul  na  glaza shapku,  dav ponyat',  chto razgovor
zakonchen.
     - A kto shumit? Razve to  shum? SHum budet,  kogda  zamerznet paren', ili,
huzhe togo, obglodannye kostochki ego syshchut...
     -  Ne tvoego uma delo! - vz座arilsya YAshka. -  Tvoe delo kobyloj  pravit',
tak chto davaj, ponuzhaj.
     - Da ty v svoem ume, YAshka? Kresta na tebe net, ne inache.
     - YA te ne YAshka, a YAkov Filippovich  budu. I zarubi eto  sebe na nosu. Ne
sujsya ne v svoe delo, ajda, poehali.
     -  Ponyatno... - zadumchivo  protyanul Serafimych,  sadyas' v sanki  k  YAshke
spinoj, - tvoih ruk delo vyhodit. Sam ego, svoimi rukami i stolknul s sanej.
Podi, eshche  obushkom po  bashke tyuknul. Tak  bylo? Mozhesh' ne  govorit', ponyal ya
tvoyu  naturu.  Kak  zhe ty,  iudina bogomerzkaya,  zhit' dal'she stanesh'? Kak  k
batyushke pod ispoved' podojdesh'? Kak emu v svoem smertoubijstve otkroesh'sya? -
sokrushalsya vahmistr, prihlestyvaya nachavshuyu podragivat' ot dolgogo stoyaniya na
moroze loshadku.
     -  Hvatit nyt', - perebil ego YAshka, - da ne vzdumaj boltat' gde ob etom
sluchae.  Sokrushaesh'sya  kak  devka, chto  nevinnost'  poteryala.  A kto  stanet
sprashivat', to otvet prostoj - ubeg s dorogi arestant nash, i ves' spros.
     Serafimych   eshche  dolgo  chto-to  bormotal  sebe   pod  nos  i  pominutno
oglyadyvalsya,  slovno  Zubarev  mog  neozhidanno  poyavit'sya  iz-za  blizhajshego
dereva.  No potom i on zamolchal, ponimaya,  chto  pereubedit'  YAshku  ne v  ego
silah, i ehal tak, posapyvaya nosom da vydiraya nalipshie na usy sosul'ki, poka
vdaleke ne pokazalis' dymki sela.
     Na okolicu  v容hali uzhe zatemno. Samo selo odnoj polovinoj ulicy stoyalo
na obryvistom  beregu  Tobola, a drugoj - na pochtovom  trakte. Ot  poslednih
domov  shel  s容zd  na  reku,  kotoraya sluzhila v  zimnee vremya,  kogda morozy
krepili  led,  proezzhej  dorogoj.  I, nesmotrya na  mnogochislennye povoroty i
beskonechnye izvivy reki, putniki predpochitali ehat' po ruslu,  nezheli skvoz'
gustye lesa so snezhnymi zanosami.
     Postoyalyj  dvor raspolagalsya na  samom  vyezde, i poka oni dobralis' do
nego, byli oblayany edva li ne kazhdym cepnym psom, popadayushchimsya na puti. Izba
dlya priezzhih, srublennaya iz ogromnyh v obhvat breven, imela nichut' ne men'she
kak  po shesti okon s  kazhdoj storony. Podle nee i v  prostornom, ogorozhennom
zherdyami dvore, stoyali vozy s poklazhej,  a pod navesom pereminalis' s nogi na
nogu pokrytye legkim kurzhakom koni.
     Kak tol'ko ih sani  pod容hali  k vozam,  iz temnoty navstrechu im shagnul
zdorovennyj detina v  baran'em tulupe  s  dubinoj na pleche.  On  vnimatel'no
oglyadel ih mrachnym cepkim  vzglyadom i, ni o  chem  ne  sprosiv, postoronilsya,
davaya dorogu.
     - Karaul'nyj, - negromko progovoril vahmistr Serafimych, vylez iz sanej,
privyazal loshadku k blizhnej ot  nego zherdi  i napravilsya k vorotam,  za koimi
nahodilas'  zhilaya  izba, skvoz' zamerzshie  okna  kotoroj probivalsya  tusklyj
svet. On s siloj postuchal v kalitku, chut' podozhdal i zabarabanil vnov'.
     - Zrya stukaesh'sya,  - razdalsya  szadi  hriplyj  golos karaul'nogo, - tam
nynche polnaya izba narodu, ne pustyat, mesta sovsem net.
     - CHego zh  nam,  zdes'  chto  li  zamerzat'?!  - vzvilsya  YAshka.  -  My na
gosudarevoj sluzhbe sostoim, a ne to chto kakoe-to tam sukonnoe rylo.
     - Otkuda budete? - sprosil,  naklonyayas' k  YAshke, mrachnyj karaul'nyj.  -
CHego-to mne  tvoi povadki bol'no  znakomy. Gde-to  vstrechalis' s toboj... Ne
pripomnyu tol'ko vot...
     - Malo  li gde, - nebrezhno brosil v otvet  YAshka, -  menya po vsej Sibiri
znayut.
     - S Irbita my, -  druzhelyubno soobshchil Serafimych, ne prekrashchaya barabanit'
v kalitku.
     Nakonec  na  ego  stuk  vyshel  iz  izby  hozyain  postoyalogo  dvora   i,
chertyhayas', pominaya nedobrym slovom zapozdalyh gostej, zaoral s kryl'ca:
     - Kogo tam nelegkaya prinesla? Netu-ka mesta vovse.  Poezzhajte dale, tam
cherez tri versty derevnya budet Lipovka, v nej  i zanochuete,  a ko mne  nikak
nel'zya, ne prodohnut'.
     - Da ty dumaj, chego govorish', - otvechal Serafimych, - my za den' chut' ne
polsotni verst  proehali, loshad' pristala  sovsem.  Pusti,  svyatyh ugodnikov
radi, my v ugolke gde pristroimsya, v tyagost' ne budem.
     -- Edy sovsem nikakoj ne ostalos', - prodolzhal otnekivat'sya hozyain.
     -- Kak-nibud' ne pomrem, lish' by perenochevat', - ne sdavalsya
     Serafimych. - Da u nas s soboj bochonok vinishka dobrogo est', ugostim...
     Vidimo,  etot dovod  neskol'ko  pokolebal  neustupchivogo hozyaina,  i on
nedoverchivo kriknul cherez zabor:
     - Ne shutish'?
     - Kakie  tut  shutki,  -  otvechal vahmistr,  -  vot  on,  bochonok, -  i,
podhvativ ego iz sanej, zvonko shlepnul ladon'yu po doncu.
     - Vypit' - ono ne  greh,  -  chut' pomedliv,  hozyain  priotkryl kalitku,
vnimatel'no oglyadel priezzhih, sprosil, - skol' vas budet? Dvoe vsego? Ladno,
ajdate za mnoj, avos', da umestites'.
     -  A loshadenku  kuda  pristroit'? Ne  na ulice  zhe brosat', - vzmolilsya
Serafimych.
     - Pozzhe  raspryagu ee i pod  naves postavlyu, mogu i ovsa podsypat', kol'
vinco dobrym okazhetsya, pojdem, pojdem, - i otvoril nizkuyu dver' v izbu.
     Tam i  vpryam'  nekuda bylo  yabloku  upast': na  lavkah  vdol' sten,  na
vmestitel'noj russkoj  pechi, stoyashchej posredi izby,  dazhe na polu na kakih-to
ovchinah,  vethom tryap'e  sideli i lezhali lyudi. Na  bol'shom stole  vozle okna
stoyal fonar' s ogarkom  svechi,  davavshej  tusklyj svet. V  pomeshchenii  vitala
nesterpimaya   duhota   ot  zharko  natoplennoj   pechi  i   massy  skopivshihsya
chelovecheskih  tel; k tomu zhe von' ot ovchin, ispodnego bel'ya, portyanok, sapog
stoyala  takaya,  chto  hot'  nos  tryapkoj  zatykaj.  Putniki,  sobravshiesya  na
postoyalom dvore, uzhe prigotovilis' ko snu i sejchas, pozevyvaya i pochesyvayas',
nepriyaznenno glyadeli na vnov' voshedshih.
     - Spasi Gospod',  - nizko poklonilsya  s  poroga Serafimych,  - schastlivo
vecheryat' chestnomu narodu. Prosim proshcheniya, chto potrevozhili postoyal'cev,  - i
snova nizko poklonilsya.
     Lish' YAshka, stoyavshij pozadi nego, ne proronil ni slova  i  dazhe shapku ne
snyal s golovy, a  tol'ko prezritel'no  morshchil  nos. Kto-to iz dal'nego  ugla
zavorchal  na  hozyaina,  mol,  i tak  nogu  postavit' nekuda, a on  eshche dvoih
pritashchil. No v eto vremya otvorilas' dver', vpustiv kluby moroznogo  vozduha,
i  na poroge  pokazalsya  karaul'nyj  vse  s  toj  zhe  dubinoj  v  rukah.  On
besceremonno tknul YAshku Erofeicha v grud' i progovoril:
     - A  vot i priznal ya  tebya, aspida, - i s etimi  slovami  zamahnulsya na
nego dubinoj.
     YAshka  uspel uvernut'sya, kinulsya cherez ch'i-to nogi  v seredinu  komnaty,
zapnulsya, upal, zacepil stol, perevernuv pri  tom fonar', svecha pogasla, i v
polnoj temnote, perekryvaya vozmushchennye kriki i vopli  sobravshihsya, yavstvenno
slyshalsya rev karaul'nogo:
     - Ub'yu gada! Vspomnil ya tebya! Vspomnil!
     Esli  by  ne temnota, to on  navernyaka by razmozzhil YAshke golovu, no tot
uspel na oshchup' probrat'sya za pech' i tam pritailsya. Lish'  vahmistr Serafimych,
kotorogo  v temnote  zacepil karaul'nyj  svoej dubinoj,  zhalobno prichital  i
vshlipyval:
     - Ne ubivajte, bratcy, ya ne pri chem tut. |to on vse, on...


     Kogda vozok poruchika Kuraeva pod容hal k postoyalomu dvoru, putniki eshche s
ulicy uslyshali donosivshiesya iz izby kriki i shum svalki.
     - Mozhet, razbojniki te na nih naskochili? - prislushivayas', sprosil Ivana
poruchik i bystro vyprygnul  na zemlyu, derzha v  rukah zaryazhennyj  pistolet. -
|j, rebyata, - obratilsya on k svoim ordinarcam,  - derzhite pistoli nagotove i
prikryvajte nas szadi, - i bystrym shagom poshel na postoyalyj dvor. Ivan shagal
sledom, edva pospevaya za oficerom.
     - YA s vami, - predupredil on na vsyakij sluchaj Kuraeva.
     -  Da, konechno, - otozvalsya  tot i rvanul  na sebya ruchku dveri. Odin iz
ordinarcev dogadalsya  zahvatit' s soboj  dorozhnyj  fonar' i posvetil  im. Na
kryl'co, diko voya, vyvalilsya vahmistr Serafimych, derzhas' rukoj za razbitoe v
krov'  lico. Uvidev napravlennoe na nego dulo  pistoleta, v strahe povalilsya
na koleni, zaprichital:
     - Ne ubivajte, pomilujte, detki malye doma ostalis'!
     - Kto takov budesh'? - grozno sprosil ego Kuraev.
     - Vahmistr kazachij CHesnokov, - otvetil tot i  rassmotrel stoyashchego pered
nim oficera.  - Vashe vysokorodie, zastupites', menya tutochki ne ubili edva, a
za chto i ne vedayu.
     V  eto vremya  k dveri na chetveren'kah podpolz YAshka Erofeich i  popytalsya
yurknut'  mimo oficera na ulicu. K nemu podskochil karaul'nyj i  ogrel dubinoj
po spine. YAshka gromko zastonal i shvatil Kuraeva za nogi, potyanul na sebya.
     - Stoj! - gromko  kriknul tot i pal'nul  v vozduh iz pistoleta. - Vzyat'
ego, - ukazal on ordinarcam na karaul'nogo,  razmahivayushchego dubinoj. Soldaty
lovko podshibli  togo  pod  nogi i migom  skrutili ruki za spinoj,  postavili
pered poruchikom. - Kto hozyain? Rasskazyvaj vse, kak est'.
     - YA hozyain, - v  strahe vypuchiv glaza,  otozvalsya  karaul'nyj,  izryadno
napugannyj. - A chego tut rasskazyvat'? Sam nichegoshen'ki ne ponyal. Sperva eti
zashli, -  tknul  rukoj  v  storonu vahmistra i skulivshego na polu YAshki,  - a
potom Fed'ka Zaharov s dubinoj zaskochil i ajda ego krestit'...
     - YAsno, - ostanovil ego poruchik, - ty Fed'ka?
     -- A komu eshche byt', - siplo soglasilsya karaul'nyj, - ya i est'.
     -- Pochemu draku nachal?
     - Priznal ya aspida etogo,  - kivnul on na YAshku, - lihoimec on. Dva goda
nazad priehali  my  s  bratel'nikom moim na yarmarku v Irbit,  tak  on nas do
nitki  obobral,  obchistil,  ves'  tovar  nash opisal,  i  nas  pustymi  domoj
otpravil. Na vsyu  zhizn'  ego mordu  poganuyu  zapomnil i poklyalsya ubit', kol'
vstrechu kogda. Zmeyuka podkolodnaya! - dobavil on i popytalsya pnut' YAshku .
     - Ty mne eto delo bros', - pogrozil emu pistoletom Kuraev,  - a ty chego
skazhesh'? - obratilsya k YAshke.
     -- V goshpital' mne nado, -  prostonal tot, derzhas' rukoj za spinu, - ne
inache kak rebryshki vse polomal. Kak by ne pomeret' po doroge.
     -- Vot horosho by bylo, - hmyknul karaul'nyj.
     -- Molchi, durak, - perebil ego Kuraev,  - na  katorgu pojdesh', kol' i v
samom dele pomret.
     --  Iz-za etogo gada da na katorgu?  -  udivilsya tot.  - Emu,  znachica,
vorovat' mozhno, a my molchi, kak myshi v nore?
     -- Napraslinu on  na  menya vozvodit,  - prohnykal YAshka, - sluzhba u menya
takaya, chtob za poryadkom na yarmarke sledit'.
     - A tut kak okazalsya, - prodolzhal vysprashivat' poruchik.
     - Tak arestanta v Tobol'sk vezli, a on ubeg ot nas  po  doroge... - Tut
on  podnyal glaza  i uvidel stoyashchego  ryadom  s  Kuraevym  Ivana  Zubareva,  i
radostno  zaulybalsya, potyanulsya rukoj k nemu. - Da vot on  sam i budet, vashe
blagorodie.
     - Kto budet? - ne srazu ponyal Kuraev, oglyanuvshis' na Ivana.
     - On, arestant  nash,  - YAshka  dazhe pro  bol'  v  spine  zabyl, - da  vy
vahmistra  sprosite,  kol'  mne  ne  verite. Nu,  Serafimych, etogo arestanta
veleno nam bylo v ostrog svesti?
     - Ego samogo, - nedruzhelyubno podtverdil vahmistr.
     - Vot ono kak poluchaetsya... - pokachal  golovoj poruchik, v upor glyadya na
Ivana. - Vyhodit, chto ty glavnyj razbojnik i est'?
     --  Ne  podhodi! -  kriknul  Ivan,  vzvodya kurok,  i  nastavil  v grud'
poruchiku pistolet. - Vystrelyu! Kak est' strel'nu, - i popyatilsya na kryl'co.
     - I  chto s togo?  - krivo usmehnulsya tot.  - Menya, dopustim,  ub'esh', a
potom  kak?  Oni tebya zab'yut do  smerti, ne sbezhish' uzhe. Otdaj  luchshe dobrom
pistolet, - protyanul k rasteryavshemusya Ivanu spokojno ruku. Tot chut' pomedlil
i  so  vzdohom vernul pistolet Kuraevu. -  Tak-to ono luchshe, prohodi v izbu,
vidat' i dal'she nam vmeste ehat' pridetsya. Sud'ba. Ot nee ne ubezhish'.
     - |to tochno, - poddaknul YAshka radostno,  no poruchik tak glyanul na nego,
chto on migom oseksya i zamolchal.


     K  vecheru  sleduyushchego  dnya  tyazhelyj  vozok, bolee  pohozhij  na  rydvan,
postavlennyj na poloz'ya, s trudom vpolz  po krutomu  vzvozu v nagornuyu chast'
Tobol'ska.  V   nem  sidel  poruchik  Gavrila  Kuraev  s   dvumya  zaryazhennymi
pistoletami na kolenyah,  a naprotiv  nego -  sumrachnye  Ivan Zubarev i  YAshka
Erofeich.  Vahmistr  Serafimych  ehal sledom  v  sanyah  vmeste  s  ordinarcami
poruchika. Voznica znal  dorogu i bystro laviroval  mezhdu  lepivshimisya odin k
drugomu  bol'shimi  i  malymi  domami,  ambarami,  pokosivshimisya  zaborami  i
bezoshibochno pravil na gorodskoj ostrog, u vorot kotorogo  i ostanovil tyazhelo
povodivshih bokami konej.
     Soldat, nesshij sluzhbu v karaul'noj polosatoj budke, podskochil k karete,
vyslushal rasporyazhenie poruchika, kozyrnul emu  i  yurknul v  kalitku  tyuremnyh
vorot.  Vskore  ottuda  vyshel  zaspannyj  molodoj oficer  i, posle korotkogo
razgovora  s  poruchikom, prikazal Zubarevu i YAshke sledovat'  za nim. YAshka na
hodu   brosil   nasuplennyj  vzglyad  na   sidyashchego  v   sanyah  vahmistra  i,
poluobernuvshis', sprosil Kuraeva:
     -  Ego, vyhodit, otpuskaete? Nepravda vasha.  My  vmeste s nim snaryazheny
byli, a v katalazhku mne odnomu idti?
     - Ne razgovarivat', - oborval ego dezhurnyj oficer i grubo  podtolknul v
spinu. YAshka iknul i smolk.
     - Za  nim nikakih vin ne vizhu, - spokojno  otvetil Gavrila  Andreevich i
vstal na otkidnuyu podnozhku rydvana, chut' zaderzhalsya, brosiv poslednij vzglyad
na Zubareva,  i dobavil, -  a s vami,  Bog dast, kogda-nibud'  svidimsya  pri
luchshih obstoyatel'stvah.
     YAshku  s Ivanom proveli  po polutemnym, svodchatym  perehodam, bystren'ko
obyskali, zanesli ih imena i zvaniya v tolstennyj shnurovannyj zhurnal, a zatem
besceremonno vtolknuli v sumrachnuyu kameru, zakryli skripuchuyu dver' edva ne v
pol-arshina tolshchinoj, i snaruzhi gluho lyazgnul metallicheskij zapor.
     ...  YAshku  vypustili  na  sed'moj  den'   po  bumage,  dostavlennoj  iz
Tobol'skoj  tamozhennoj kontory. Vidno, pomog Serafimych, soobshchivshij ob areste
irbitskogo  pomoshchnika  pristava nuzhnym  lyudyam.  Zato Zubarev  prosidel bolee
nedeli  v holodnoj syroj kamere  vmeste s kakimi-to brodyagami. Te, kazalos',
byli dazhe rady obreteniyu priyuta i kryshi nad golovoj i celymi dnyami spali ili
rezalis'  v  samodel'nye  karty. Ivan zhe neimoverno stradal - ne stol'ko  ot
zaklyucheniya, kak ot unizheniya, kotoroe ispytyval.
     Neskol'ko raz k  nim v kameru  zahodil  kto-libo iz  dezhurnyh oficerov,
prismatrivayushchih  za poryadkom.  Ivan kazhdyj raz treboval, chtob o nem soobshchili
gubernatoru ili v gubernskoe pravlenie, ili hotya by peredali vestochku otcu o
ego zaklyuchenii. No  v otvet  obychno  sledovalo korotkoe: "Ne  nashe  delo", i
oficer, brezglivo  morshchas', uhodil. Kogda Ivan  ponyal, chto  odnimi ugovorami
nichego ne dob'esh'sya,  to sdelal vid, chto zabolel, i neskol'ko dnej prolezhal,
ne  vstavaya,  na  gryaznom  tyuremnom  topchane,   otkazyvayas'  ot  pishchi.   |to
podejstvovalo, i  v odin iz  dnej  utrom v kameru, tyazhelo pyhtya i otduvayas',
zayavilsya tyuremnyj lekar' iz nemcev, kotorogo vse nazyvali Karlom Ivanovichem.
Ivanu  prihodilos' neskol'ko raz  vstrechat'  ego v  gorode,  vozmozhno, i tot
uznal  zaklyuchennogo,  potomu  chto otnessya k  nemu  s sochuvstviem,  dolgo myal
korotkimi  pal'cami zhivot, osmotrel  gorlo, potrogal golovu.  Vybrav moment,
kogda soprovozhdayushchij lekarya oficer otvernulsya, Ivan shepnul:
     - Hristom Bogom molyu  i vsem, chto vam na svete dorogo, soobshchite obo mne
Mihailu Kornil'evu. Skazhite lish'  -  Ivan Zubarev v  kreposti. On v dolgu ne
ostanetsya.
     Nemec, bol'she dlya vida, eshche dolgo oshchupyval Ivana, tyazhelo vzdyhaya, budto
prisutstvoval  na  pominkah, potom, meshaya  russkie i nemeckie slova, soobshchil
oficeru:
     - Zer shleht,  - chut' podmignuv  Ivanu, skorchil skorbnuyu grimasu,  - tut
zer  holedno.  On est'  bolen, - i,  chtob  ego okonchatel'no  ponyali,  potryas
golovoj, izobrazhaya oznob, - br-r-r! Moroz!
     Oficer  ravnodushno  kivnul,  no  kogda  lekar',  pokryahtyvaya i  grustno
vzdyhaya, udalilsya, to zanes  v kameru ogromnyj  ovchinnyj tulup i shvyrnul ego
Ivanu  na  topchan.  A  uzhe  na  drugoj  den'  rannim  utrom v  nizkuyu  dver'
protisnulsya ni kto inoj, kak samolichno Mihail YAkovlevich Kornil'ev.
     -  Kogo  ya vizhu? - vsplesnul on  rukami.  -  A  ya vseh,  kto  s  Irbita
vernulsya, pro tebya vysprashivayu, da ni ot kogo nichego dobit'sya ne mogu. Znat'
ne znayut, vedat' ne vedayut...
     No Ivan ne dal  dogovorit',  a kinulsya, prizhalsya k dvoyurodnomu bratu i,
sderzhivaya  slezy,  sbivchivo  prinyalsya  rasskazyvat'  obo  vsem,  chto  s  nim
proizoshlo.
     - Ah, kanal'i! Nu, kakovy, - sokrushalsya kupec, no glaza ego smeyalis', i
sam on  nasilu  sderzhivalsya,  chtob  ne  zahohotat'. -  Teper'  na vsyu  zhizn'
zapomnish',  kak s temi  lihodeyami delo imet'. Govoril ya tebe, ved'  govoril,
chto golymi rukami ih ne voz'mesh'? A?  Ne veril mne, dumal, ty samyj umnyj. -
Pri etom on i ne  vspomnil, chto sam podgovoril Ivana navedat'sya na yarmarku i
vyvesti lihoimcev  na  chistuyu vodu, znaya slabost' togo k pravdoiskatel'stvu.
Ivan molchal, ponimaya, chto  sejchas ne vremya  i ne mesto vyyasnyat', kto prav, a
kto  vinovat. Glavnoe - poskoree vybrat'sya otsyuda. - Ladno, poprobuyu  zavtra
probit'sya  k gubernatoru,  esli tol'ko on v  gorode. Ostrozhnoe nachal'stvo za
toboj  nikakoj viny ne znaet. Spravlyalsya uzhe. Otnekivayutsya, mol, privez tebya
kakoj-to oficer i sdal. A v chem  ty vinoven i ne ob座asnil. Znaesh', kak u nas
na  Rusi  byvaet?  Odin sdal,  drugoj  prinyal,  a  za  chto,  pro  chto  i  ne
pointeresovalsya.
     -  Tak  pryamo  sejchas  menya ne  vypustyat?  - migom  snik Ivan, i ot ego
radosti ne ostalos' i sleda.
     - Bez prikaza ne mogut, sam ponimaesh', podi,  ne malen'kij. Poterpi eshche
malost'.
     - Kogda vyzvolish'? - vydohnul Zubarev i szhalsya, predstaviv, skol'ko  on
tut eshche prosidit, esli gubernator vdrug da uehal v stolicu ili eshche kuda.
     - Zavtra uznaesh', -  razvel rukami Kornil'ev  i, obnyav ego na proshchanie,
vyshel.
     Na  schast'e  Ivana,  gubernator  Suharev  okazalsya  v  gorode.  I  hotya
Kornil'eva  dolgo  ne  dopuskali  k  nemu,  on  uporno  sidel  v  nebol'shoj,
zastavlennoj gromozdkoj  mebel'yu priemnoj.  Nakonec gubernator za  neskol'ko
minut do obedennogo chasa vyshel iz  kabineta, uzhe odetyj, a sledom  pokazalsya
general Kinderman, s leta nahodyashchijsya v Tobol'ske, i kakoj-to molodoj oficer
s  nim. Uvidev podnyavshegosya  emu navstrechu Kornil'eva,  Suharev priotstal ot
svoih poputchikov i, chut' pomorshchivshis', sprosil:
     - U vas chto-to srochnoe? Vidite, ya zanyat.
     -  Srochnee  ne  byvaet, -  reshitel'no  otvetil  Kornil'ev,  -  brat moj
dvoyurodnyj v ostrog popal neizvestno za chto.
     - Byt' takogo ne mozhet, - nedoverchivo pokosilsya na nego gubernator.
     -  Eshche  kak  mozhet.  Prikazhite  proverit'. YA  lichno  spravlyalsya, no  ni
komendant ostroga, ni v policejskoj uprave ne znayut, za chto on tuda posazhen.
     -  Stranno vse eto,  - Suharevu  ne hotelos'  zaderzhivat'sya, i on hotel
bylo otpravit' kupca  k ispravniku  ili k policmejsteru, no tut neozhidanno v
razgovor vmeshalsya molodoj oficer, chto vnimatel'no prislushivalsya k ih slovam.
     - Ne  sochtite  za derzost',  - pochtitel'no progovoril  on, - no ya  mogu
prolit' svet na sej priskorbnyj sluchaj.
     -- Slushayu vas, - povernulsya k nemu Suharev.
     -  Esli  ya  pravil'no  ponyal, to  rech'  idet  o  kupecheskom  syne Ivane
Zubareve, chto okolo nedeli nazad byl dostavlen v mestnuyu krepost'?
     - Imenno o  nem,  -  soglasno kivnul  Kornil'ev, nedoumevaya, chem  mozhet
pomoch' Ivanu neznakomyj oficer.
     - Poruchik Kuraev, - predstavilsya  tot i kratko  izlozhil obstoyatel'stva,
pri kotoryh on  vstretilsya s Zubarevym. - Vnikat' v sut' dela u menya nikakoj
vozmozhnosti ne  bylo, no v svoem  raporte v policejskuyu kontoru podrobno vse
otpisal. A uzh chego tam policmejster usmotrel, to mne ne vedomo.
     - Horosho, razberus', - brezglivo mahnul rukoj Suharev.
     -  Premnogo  blagodarny   vashemu  prevoshoditel'stvu,  -  Kornil'ev   s
dostoinstvom poklonilsya i vyshel iz gubernatorskih pokoev, raduyas',  chto delo
stol' legko reshilos'.
     Uzhe  na sleduyushchij den', k  vecheru,  ne najdya za Ivanom Vasil'evym synom
Zubarevym nikakih vin i prestuplenij, ego vypustili iz ostroga.
     -  Imperatrice  pro vas napishu, - pogrozil on pal'cem oficeru,  kotoryj
vyvel ego na ulicu.
     - Pishi, milok, pishi. Imperatrica davno tvoego pis'ma zhdet, -  zasmeyalsya
tot vsled emu  i po-razbojnich'i svistnul, podnyav s  kryshi stajku grevshihsya u
dymovoj truby vorob'ev.



     Imperatrica  Elizaveta Petrovna, nesmotrya  na  svoe  otmennoe zdorov'e,
vsegda  vnimatel'no  prislushivalas' k  sovetam  vrachej.  V  letnyuyu poru  ona
ezhednevno vyezzhala na ekipazhe  za  gorod progulyat'sya po lesu, omochit'  bosye
nogi  v kakoj-nibud' chistoj rechushke, a  zimoj vzyala za pravilo  obyazatel'nye
poluchasovye progulki  po svezhemu vozduhu. Osobenno  ej nravilis' zasnezhennye
allei  Letnego  sada,  gde  special'no  dlya  nee  chistili  i posypali zheltym
pesochkom dorozhki,  stavili v raznyh  mestah  skameechki  dlya otdyha, pokrytye
mehovymi polostyami.
     S soboj  na  progulki  imperatrica  obychno  priglashala davnyuyu podrugu -
Marfu  Egorovnu  SHuvalovu,  a  takzhe  druga  nailyubeznejshego,  kak  ona  ego
nazyvala,  -   grafa  Alekseya  Grigor'evicha  Razumovskogo.  Tot  mog  chasami
zabavlyat'  imperatricu  smeshnymi  rasskazami o svoem detstve,  provedennom v
gluhom sele na Ukraine.
     Segodnya, na tretij den' posle Rozhdestva, kogda  krepkij morozec izryadno
podrumyanil i bez togo pohozhie na nalivnye  yablochki shchechki Elizavety Petrovny,
progulka ne obeshchala  byt' dolgoj. Stoyavshie na pochtitel'nom otdalenii v konce
kazhdoj allei preobrazhency volej-nevolej narushali ustav: ne  mogli stoyat', ne
shelohnuvshis', v  prisutstvii ee imperatorskogo velichestva i vremya ot vremeni
postukivali nogoj ob nogu,  ostorozhno poglyadyvaya  cherez zaindevevshie resnicy
na netoroplivo progulivayushchihsya po parku lyudej.
     - CHto-to  nynche  vesel'ya malo v  Peterburge,  - ni k komu konkretno  ne
obrashchayas', progovorila imperatrica.  - Vot,  pomnitsya, vo vremena onye,  pri
batyushke  moem, umeli veselit'sya, a  sejchas... - i  ona so  vzdohom vzmahnula
ruchkoj v teploj vyazanoj perchatke.
     - I ne skazhi, matushka, - tut  zhe poddaknula Marfa Egorovna, slavivshayasya
umeniem podderzhat'  lyuboj razgovor, dazhe esli  to byla vovse ne  znakomaya ej
tema, - ne tot narodec nynche  poshel. Vot i suprug moj, Petr Ivanovich ob etom
zhe govorit...
     -  CHem on u tebya  takim zanyat, chto vo dvorce  redko  pokazyvaetsya? - ne
doslushav podrugu, sprosila imperatrica.
     - Izvestno  chem: iz pushek svoih v zagorodnom  imenii, podi, po vorob'yam
palit bez tolku, -  myagkim malorosskim govorkom, rastyagivaya okonchaniya  slov,
otozvalsya graf Aleksej Grigor'evich Razumovskij.
     Imperatrica tihon'ko hihiknula, blesnuv temno-sinimi glazami, i brosila
iskosa vzglyad na shuvalovskuyu zhenu, ozhidaya, chem ta otvetit na derzost' grafa.
Ta  ne zastavila  sebya  dolgo  zhdat'  i,  sobrav gubki  bantikom, tut  zhe  s
nepomernym dostoinstvom vygovorila:
     - My, v otlichie ot nekotoryh, pesenki  pet' ne obucheny. Nam, SHuvalovym,
ne pristalo  chem  inym  zanimat'sya, akromya  del  gosudarstvennyh, a voinskaya
nauka - naipervejshaya iz vseh. Kto ej vladeet,  tot i  na pole brannom sebya s
luchshej storony proyavit, sokrushit voroga lyubogo. Iz pushek  palit' tozhe s umom
nado.  A pesenki  raspevat', to bol'shogo uma ne  trebuetsya, - zakonchila  ona
svoe  vyskazyvanie pryamym namekom na horoshij  golos Razumovskogo,  blagodarya
kotoromu on v svoe vremya i okazalsya bliz imperatricy.
     - |ka nevidal' - iz pushek palit', - nimalo ne obidevshis', fyrknul graf,
dazhe ne povernuvshis' v storonu semenyashchej chut' sprava ot nego Marfy Egorovny,
- v  chem  tam osobyj  um  nuzhen?  Ne  znayu, ne  znayu... Vidyval ya,  kak  eto
delaetsya, kazhdyj muzhik  na to sposoben. A v ispolnenii  pesen osobyj  talant
nuzhen, ne kazhdomu vstrechnomu-poperechnomu dannyj.
     -- My tebe ne kakie-nibud' vstrechnye-poperechnye, a SHuvalovy! - vspylila
Marfa Egorovna. - Ne poslednie lyudi v gosudarstve.
     -- |to eshche kak posmotret', - negromko progovoril Razumovskij.
     - Ladno vam, petushkam,  -  myagko ulybnulas' imperatrica,  zhelaya zaranee
predotvratit' nazrevayushchuyu ssoru mezhdu ee kompan'onami. - Talant v lyubom dele
nuzhen, a uzh kogo k chemu Gospod' nastavil, to ne nam sudit'.
     -  Voennoe delo vazhnejshee  zavsegda  bylo, - ne  sdavalas'  SHuvalova  -
Batyushka vash, Petr Alekseevich, vo  vsem voinskih  lyudej vydelyal,  a shutov dlya
utehi, dlya zabav priiskat' mozhno v lyuboj derevne...
     - Um  i  v shutovskom dele nadoben, - Razumovskij  vse  eshche sderzhivalsya,
starayas' ne  osobo  obizhat'  podrugu svoej pokrovitel'nicy, kotoruyu  v  dushe
pobaivalsya za ee ostryj yazychok.
     - Hvatit vam, hvatit, -  pospeshila  v ocherednoj raz uspokoit' sporshchikov
imperatrica, - a to, ezheli ya oserzhus', oboim dostanetsya.
     - Da  ya  chto, matushka, ya  nichego, - podzhala  tonkie gubki SHuvalova i  s
dostoinstvom popravila teplyj kapor s vysokim verhom, - tol'ko muzha svoego v
obidu  nikomu ne  dam i  ne pozvolyu  pro nego  nepochtitel'nye slova govorit'
lyubomu cheloveku. Samomu Petru Ivanovichu za delami  gosudarstvennymi inoj raz
nekogda i golovu podnyat'.
     -  A ya vot do del gosudarstvennyh ne osobo kasayus', - progovoril, glyadya
na  raznocvetnyj  kitajskij  fonarik,  podveshennyj  k  vetke  molodoj  lipy,
Razumovskij,   -   i   bez   menya  umniki   syshchutsya.   Moe   delo   o  pokoe
matushki-imperatricy dumat', chtob  ne  zamuchili  ee,  bednuyu,  umniki  te, ne
zashpynyali.
     - |to  kto menya  zamuchit'  vzdumal?  -  svela gustye temno-rusye  brovi
Elizaveta Petrovna, prinimaya  groznyj  vid, no  po smeyushchimsya  ee glazam bylo
vidno, chto nynche nahoditsya ona v  prekrasnom raspolozhenii duha i s interesom
nablyudaet  za  perepalkoj svoih sputnikov.  - Da  ya  sama lyubogo tak othozhu,
otpotchuyu, chto i zabudet, kak zvat'.
     - A  vzyat' togo zhe  Aleshku Bestuzheva, - pospeshila  lishnij raz  ushchipnut'
nelyubimogo eyu  gosudarstvennogo kanclera Marfa Egorovna,  -  pochitaj, kazhdyj
bozhij den'  k tebe, matushka,  yavlyaetsya s  bumagi raznymi.  To  podpishi,  eto
pochitaj, kak budto, krome ego bumag, i del drugih u tebya  ne imeetsya.  Tut ya
slyhala, budto by on protiv francuzskogo korolya zub bol'shoj imeet, nevzlyubil
ego  nash  umnik.  Ha! -  pokazala SHuvalova  ostrye  rovnye zubki.  -  Korol'
francuzskij,  verno, shibko  rasstroilsya,  ispuzhalsya  Aleshku  Bestuzheva. Zato
anglichan podle sebya derzhit, zhaluet. Boltayut, oni, anglichane, emu dazhe pensiyu
osobuyu naznachili. Konechno, oni emu po vsem stat'yam milee i prigozhe. Mozhet li
gosudarstvennyj  chelovek etakie vol'nosti  sebe pozvolyat'?  -  vykinula  ona
levuyu ruchku v storonu Razumovskogo.
     - |to vy mne? - sprosil tot s dostoinstvom i pozhal shirokimi plechami, na
kotorye  byla  nakinuta bogataya, pobleskivayushchaya na solnce shuboj. -  A po mne
tak vse oni odinakovy. U nas, v Malorossii, tak govarivali: nemchuru lyubit' -
bitomu byt', turchanina  lyubit' -  v polone  byt', a moskalya lyubit'  -  golym
hodit'. -  On  chut'  kashlyanul  i brosil  voproshayushchij vzglyad  na imperatricu,
pytayas' ugadat', kak ona vosprinyala ego ne  sovsem udachnuyu shutku. No ta lish'
krivo usmehnulas' i sprosila:
     - Interesno, druzhok, a  chego eshche takoe u vas, v Malorossii, - ona osobo
vydelila imenno eto slovo, - pro moskalej govoryat? Verno, ne zhaluyut?
     -  Ne  zhaluyut,  matushka,  ne  budu  skryvat',   -  smushchenno   priznalsya
Razumovskij,  opustiv  nizko   golovu,  shcheki  ego   zalil  alyj  rumyanec,  -
naterpelis' v svoe vremya mnogo  i ot panov, i ot russkih lyudej. A narod - on
pamyaten...
     -  |-e-e...  Da chego ih, hohlov, slushat', -  pospeshila  vospol'zovat'sya
oploshnost'yu grafa SHuvalova, - skol' im dobra ne delaj, a vse zazrya, pamyat' u
nih korotkaya. Hohol sam sebya lish' do obeda lyubit.
     -  Vy  segodnya yavno  namereny  oskorbit'  i  unizit' menya, -  nalivayas'
neozhidanno  gnevom,  priostanovilsya   Razumovskij,  zaslonyaya  svoej  krupnoj
figuroj dorogu nizkorosloj SHuvalovoj.
     - I vovse net, -  lovko proshmygnula ta u nego pod rukoj, - pravda - ona
zavsegda glaza rezhet.
     -  U  kazhdogo cheloveka svoya  pravda. Tol'ko  ya ne  nameren  vyslushivat'
raznye derzosti ot vzdornoj baby.
     - |to  ya-to  vzdornaya baba! - chut'  ne podprygnula  na  meste SHuvalova,
voinstvenno vzdergivaya ostren'kij podborodok. - Ne vzdornee drugih.
     - Tiho,  tiho, sokoliki, - podnyala primiryayushche ruki imperatrica, - nashli
mesto, gde norov svoj vykazyvat'. I chego vas sovet ne beret? Blizhnego svoego
lyubit' nado, kak Gospod' zaveshchal, a vy...
     - YA so  vsemi gotov v  mire zhit', esli chesti  i  dostoinstva  moego  ne
kasayutsya, - obizhenno podzhal polnye, sochnye guby graf.
     -  Nuzhno  mne  tvoe  dostoinstvo, -  negromko,  no otchetlivo  proshipela
SHuvalova, ne glyadya na Razumovskogo, - prosti menya, matushka, kol' chto ne tak.
Pojdu  ya,  menya  svoi sanki  u vorot  podzhidayut,  - ona  bystro  poklonilas'
imperatrice i,  ne dozhdavshis'  ee otveta, zasemenila po  allejke k vyhodu iz
parka.
     -  Sderzhivajsya,  Aleshen'ka, proshu  tebya,  - tiho progovorila  Elizaveta
Petrovna, berya grafa pod ruku i uvlekaya za soboj, - osobenno s  Marfushej. Vy
oba mne dorogi, lyubimy, i razlichat' vas ne zhelayu, bolee blizkih lyudej u menya
net.
     - Vinovat, matushka, - nizko naklonil tot  bol'shuyu krasivuyu golovu, - ne
veli kaznit'...
     - Da kto tebya kaznit' sobiraetsya? - zasmeyalas' imperatrica, momental'no
preobrazhayas' i horosheya. - Hvatit na segodnya, pogulyali i budet. Nadobno ehat'
k sanovnikam moim dela delat'. So mnoj na sovet otpravish'sya ili  kak? -  ona
vnimatel'no  posmotrela  v glaza  svoemu  lyubimcu, hotya  zaranee  znala, chto
Razumovskij otkazhetsya  prisutstvovat' na zasedanii  verhovnogo  soveta,  gde
sobiralis' glavnye ee pomoshchniki.
     -  Net  uzh, uvol',  matushka,  - reshitel'no vozrazil tot,  -  menya  tvoi
verhovniki i v grosh ne stavyat, nasmeshnichayut. Poedu k  sebe. Tam menya zemlyaki
s vechera dozhidayutsya, nuzhen im zachem-to.
     - Tvoe delo, Aleshen'ka, - kaprizno skrivila  guby imperatrica, - proshchaj
pokudova, vecherom svidimsya?
     - Prenepremenno, matushka, - poklonilsya v otvet Aleksej Grigor'evich.
     -  Znachit, do  vechera,  druzhok?  -  legon'ko  potrepala  ego  po  shchekam
gosudarynya.
     - K vecheru u tebya budu, zhdi.
     - A kol'  ne uterplyu,  to sama k  tebe zayavlyus'. Ne progonish'? - igrivo
sprosila ona i, rezko povernuvshis',  poshla po zasnezhennoj allee, gordo  nesya
svoyu statnuyu figuru.
     Razumovskij  dolgo  smotrel  ej  vsled,  nezametno,  dlya  samogo  sebya,
ulybayas' i  chuvstvuya, kak  goryachaya volna probezhala  vnutri, delaya ego  samym
schastlivym  chelovekom  na  svete.  Potom   zacherpnul  goloj  ladon'yu  gorst'
pushistogo snega  i  prilozhil  ee k  razgoryachennoj  golove, oter lob,  shcheki i
shiroko  perekrestilsya,  privychno ishcha glazami vysokij  shpil'  Petropavlovskoj
kreposti s zolochenym krestom naverhu.


     Spustya nemnogo vremeni imperatrica uzhe pospeshno vhodila v  svoi  pokoi,
veselaya  i  vozbuzhdennaya,  kivaya  zastyvshim  pri  ee poyavlenii  stats-damam,
oficeram gvardii, berushchim "na karaul",  i  bez zaderzhki vporhnula v priemnuyu
pered svoim kabinetam, gde  ee  uzhe  podzhidali prohazhivayushchiesya vzad-  vpered
sanovniki.
     -  Zazhdalis',  podi?  -  perevodya dyhanie  posle  stremitel'noj hod'by,
sprosila  ona  i  provela   mokroj  ot  snega  perchatkoj  po  blednoj   shcheke
vice-kanclera  Alekseya  Petrovicha Bestuzheva-Ryumina,  chto  s vidimym  usiliem
podnimalsya s  nizkogo  kresla.  - Da  uzh sidi, - mahnula  emu  ruchkoj, -  ne
userdstvuj.
     - Kak mozhno,  matushka, - progovoril tot dovol'no bodrym golosom, - i so
smertnogo  odra pri vashem poyavlenii  vstanu, -  i dobavil uzhe ej vsled, -rad
videt' vas v dobrom zdravii.
     - I ya rada, - otvetila ona, uzhe vhodya v dver' kabineta, skinula na ruki
kamer-lakeyu  shubu,  proshla  k  zerkalu  u  dal'nej  steny i  bystro  provela
konchikami pal'cev po vzlohmativshimsya l'nyanym  volosam, kivnula  sekretaryu  -
"zovi"  i legko  opustilas'  v podstavlennoe ej  malinovogo barhata  kreslo,
stoyavshee vo glave bol'shogo oval'nogo orehovogo dereva stola.
     Pervym, ostorozhno  stupaya  negnushchimisya ot  podagry  nogami, voshel  graf
Bestuzhev-Ryumin.   Emu   bylo  daleko   za  pyat'desyat  i,   sudya   po  vsemu,
mnogochislennye bolezni  davno  podtachivali  ego  zdorov'e,  no  pri vsem tom
chestolyubivaya  natura  grafa  ne  pozvolyala  udalit'sya  ot  del  na  pokoj  v
kakoe-nibud'  dal'nee  imenie.  Gnev  imperatricy,  prikazavshej  soslat'  za
dlinnyj yazyk v Sibir'  zhenu ego rodnogo brata  Mihaila Petrovicha, kosnulsya i
kanclera,  no lish' slegka opalil, ne szheg do tla,  kak to  moglo sluchit'sya s
inym. Bestuzhev stojko  vyderzhal udar  sud'by i, slovno nichego  ne sluchilos',
prodolzhal poyavlyat'sya v  priemnoj imperatricy v obuslovlennyj chas s tochnost'yu
nebesnogo svetila. Bolee vsego on  gordilsya  tem,  chto  za vsyu zhizn' ni razu
nikuda ne opozdal, umel  s chest'yu vyhodit' iz lyubogo samogo zatrudnitel'nogo
polozheniya;  pri  vsem tom spleten o nem  v Peterburge hodilo bol'she, chem obo
vseh  stolichnyh sanovnikah.  Kogo-kogo, a nedobrozhelatelej  on sumel  nazhit'
nemalo, no ni odnogo  ne stavil i v grosh i v udobnyj moment speshil otplatit'
im toj zhe monetoj.
     Sledom  voshel Petr  Ivanovich SHuvalov,  naduvaya i bez togo puhlye  shcheki,
zorko  poglyadyvaya bol'shimi shiroko posazhenymi  glazami po vsem  uglam, slovno
tam  mog pritait'sya zagovorshchik  s palashom. Pod myshkoj on  nes bol'shoj  rulon
bumagi, ostorozhno priderzhivaya ego slovno  dragocennuyu noshu. Graf Razumovskij
byl otchasti prav, predpolagaya, chto SHuvalov bol'shuyu  chast' vremeni zanimaetsya
pal'boj iz  pushek. Imenno sejchas  Petr  Ivanovich oproboval  izobretennuyu  im
novuyu pushku,  nazvannuyu ves'ma grozno - "edinorogom". Ispytaniya shli uspeshno,
a potomu graf prebyval v blagodushnom  raspolozhenii i negromko  murlykal sebe
pod   nos  kakuyu-to  nezamyslovatuyu  melodiyu,  uslyshannuyu   im  ot  ulichnogo
muzykanta.  Podojdya k stolu, demonstrativno  oboshel ego  krugom, ostanovilsya
naprotiv  grafa  Bestuzheva,  prislonil  prinesennyj  rulon  k kreslu,  zatem
netoroplivo vynul iz bokovogo  karmana ogromnyj  kruzhevnoj  platok vishnevogo
cveta i protyazhno vysmorkalsya, ne spesha sel. Potom, slovno vspomnil o chem-to,
polez  v drugoj  karman  i vynul  zolotuyu  inkrustirovannuyu morzhovym  klykom
tabakerku, i nebrezhno  polozhil ee pered s soboj, shiroko  ulybnulsya glyadevshej
na nego s lukavoj usmeshkoj imperatrice i sdelal ej obychnyj kompliment:
     - Vashe velichestvo kak vsegda zamechatel'no vyglyadit. Kak vy tol'ko vremya
nahodite na vse dela? Divu dayus', na vas glyadyuchi...
     Govoril on  nepravdu, poskol'ku kak raz vremeni na vse u  imperatricy i
ne  hvatalo. Bol'shinstvo gosudarstvennyh vazhnejshih  del zaderzhivalis' imenno
po  vine  Elizavety  Petrovny,  kotoraya  zhelala  pospet'  vezde,  no,  kogda
prihodilos'  vybirat'  mezhdu   prosmotrom  bumag   i  ocherednym  balom   ili
maskaradom, ona vybirala obychno  poslednee. Priblizhennye k nej lyudi  schitali
za  luchshee  ne zamechat'  podobnyh  pustyakov,  chego  nikak  ne  mogli  ponyat'
inostrannye diplomaty i  chasten'ko  v svoih pis'mah zhalovalis' na  gromadnye
zaderzhki i volokitu v  delah.  No imperatrica s detskoj  neposredstvennost'yu
schitala,  chto  zhit'  nado veselo i bezoglyadno,  a potomu  zachastuyu postupala
vopreki izvestnoj pogovorke "delu vremya - potehe chas".
     Ryadom s SHuvalovym ostorozhno opustilsya v kreslo legkovesnyj i podvizhnyj,
slovno rtut', Mihail Illarionovich Voroncov, zanimavshij prezhde, do izvestnogo
dela  Lestoka, post vice-kanclera.  No zatem, vo  mnogom blagodarya staraniyam
Bestuzheva-Ryumina, byl smeshchen, i otoshel v ten'. K chesti ego, on  ne tol'ko ne
zatail obidy  na  nyneshnego kanclera, no  neredko  vstaval  na  ego storonu,
zashchishchaya   ot  goryachih  vypadov  Petra  Ivanovicha  SHuvalova,  kotorogo  lyuboe
bestuzhevskoe  slovo razdrazhalo, slovno  chihotnaya trava. Mnogie, znaya  dobryj
nrav i  bezotkaznost' Voroncova, obrashchalis' k nemu, hlopocha o nasledstve ili
naznachenii na dolzhnost'. On  odin iz pervyh podtolknul imperatricu k zanyatiyu
batyushkinogo prestola  i neizmenno pol'zovalsya ee  raspolozheniem. Da  i zhenoj
ego byla  dvoyurodnaya  sestra imperatricy, urozhdennaya grafinya  Anna  Karlovna
Skavronskaya, doch' Karla Samuilovicha Skavronskogo, brata Ekateriny 1, chto tak
zhe   davalo   emu   znachitel'nye  preimushchestva   sredi  prochih   sanovnikov.
Mnogochislennye rodstvenniki i druz'ya davno namekali grafu  o  svoem  zhelanii
videt'  ego  predvoditelem  sobstvennoj partii, no  prirodnaya skromnost'  ne
pozvolyala tomu reshit'sya na podobnyj shag. Iz chisla prisutstvuyushchih na nyneshnej
"konferencii",   kak  sama  imperatrica  narekla   podobnye  soveshchaniya,   on
edinstvennyj mog  pohvastat'sya tem,  chto  ni  razu  v  zhizni  ne poluchil  ni
malejshej vzyatki ili inogo podnosheniya. V svoe vremya germanskij imperator Karl
V11  za osobye zaslugi daroval Voroncovym grafskij titul Rimskoj imperii,  i
uzhe odno eto  vydelyalo  Mihaila  Illarionovicha  iz chisla  prochih  blizkih  k
imperatrice lyudej.
     Poslednim zanyal svoe mesto  knyaz' Nikita YUr'evich Trubeckoj, ispolnyayushchij
dolzhnost' general-prokurora  Rossijskoj imperii. CHerez svoyu zhenu, urozhdennuyu
Annu  L'vovnu Naryshkinu,  on sostoyal v  rodstve s carskoj familiej,  a cherez
sester - s rodom knyazej CHerkasskih i Saltykovyh. V svoe vremya Nikita YUr'evich
ne poladil  s grafom Minihom,  ne  poboyavshis' vliyaniya  togo pri dvore. Posle
togo kak byvshij fel'dmarshal  popal  v  sibirskuyu  ssylku, ego pochti otkrytaya
nepriyazn'  pereshla  k  drugu poslednego, Bestuzhevu-Ryuminu, chto on ne osobo i
skryval. Dolzhnost' general-prokurora davala emu mnozhestvo prav, krome odnogo
-  priobretat'  druzej,   chemu,  vprochem,  sposobstvoval  i   ego   zhelchnyj,
yazvitel'nyj   harakter.  Edinstvennym  chelovekom,   s   kem  on  podderzhival
priyatel'skie otnosheniya, ostavalsya dolgie gody knyaz' YAkov Petrovich SHahovskoj,
o ch'ej pryamote i neporochnoj sluzhbe po stolice hodili legendy.
     Kak tol'ko vse  rasselis' vokrug stola, imperatrica, glyanuv po privychke
v okno, gde nachinali plavit'sya pod yarkimi solnechnymi luchami zavitki moroznyh
uzorov,  obvela sobravshihsya rovnym,  spokojnym  vzglyadom,  i, chut' pripodnyav
levuyu brov', negromko sprosila:
     -  CHego-to  ne vseh vizhu na svoej konferencii... A  gde zhe izvolit byt'
graf Aleksandr Borisovich Buturlin? CHto emu pomeshalo prisutstvovat'?
     - V ot容zde on, v Moskvu otbyl, - otvetil za vseh graf Voroncov.
     - Mog by i upredit' ob ot容zde svoem, - s yavnym  nedovol'stvom v golose
proiznesla  imperatrica.  -  A  pochemu  nashego  general  fel'dmarshala  Petra
Semenovicha Saltykova ne vizhu? Tozhe v Moskvu otpravilsya?
     -  Na  smotru, vidat', -  bespechno  otozvalsya Petr Ivanovich SHuvalov.  -
Nikakogo poryadka ne stalo.
     -  Velite  emu  pribyt'  ko  mne  prenepremenno,  -  napuskaya  v  golos
surovost', vygovorila imperatrica. - CHto zh, pristupim, s Bogom...
     --  I Razumovskogo  ne  vidno.  Ne  zaneduzhil  li? -  kak by  nevznachaj
pointeresovalsya Bestuzhev.
     - Emu mnoj  samolichno  razresheno ne yavlyat'sya. Inye dela u nego, -  suho
otvetila imperatrica, i nehoroshij  ogonek vspyhnul  u nee v glazah. - Ty mne
eto, Aleksej Petrovich, bros' hitrosti svoi podpuskat'. Napered vse ih znaem.
     -  Da chto  vy,  matushka-gosudarynya, - razvel rukami  kancler, - to ya so
vsej skorb'yu  hristianskoj sprashivayu. Mozhet, vpravdu, dumayu,  prostudilsya, a
to vcheras' ego videli  bez shapki v  otkrytom  vozke s devkami. A morozishche-to
tak i zharit! Rozhdestvenskie stoyat. Tut i do bedy nedaleko.
     -  S kakimi  eshche  devkami? -  vspyhnula imperatrica. I  vse ponyali, chto
Bestuzhev sumel-taki ukolot'  ee. No ta nashla v sebe sily  sderzhat'sya i, chut'
kashlyanuv,  svela  gustye   brovi,  sprosila   kanclera.  -  Ty  luchshe  nachni
dokladyvat' kakie novosti tvoi agenty iz inyh stran soobshchayut.
     - Da osobyh vestej,  matushka, nynche ne imeem, - gruzno pripodnimayas'  s
kresla,  nachal  tot,  - tol'ko  i  soobshchili  mne, budto by  korol' prusskij,
Fridrih, svoe posol'stvo k shvedskomu dvoru napravit' sobiraetsya.
     - Sobiraetsya ili uzhe napravil? - utochnila gosudarynya.
     - Mozhet, poka my  zdes' sidim, uzhe i otpravil. Vesti do nas dolgo idut,
kto ego znaet, chto tam teper', v Prussii, priklyuchilos'.
     - Sam chto dumaesh': chego Fridrihu ot shvedov nadobno?
     - Kak chego? - kancler dazhe udivilsya. -  Izvestno  delo: soyuz protiv nas
zaklyuchit', chtob potesnit' iz Evropy. Nikak ne mogut poprivyknut', chto Rossiya
davno ne ta, chto byla kogda-to.
     - |to  tochno,  - vstavil svoe slovo Voroncov, - ne hotyat nas uvazhat'  v
Evrope. Boyat'sya boyatsya, a uvazheniya ne pitayut.
     - Nichego, uvazhat' posle stanut, kogda k boyazni poprivyknut, -  hmyknula
imperatrica, - a poka i etogo dlya nas predostatochno.
     - Davno  ih ne uchili umu-razumu, - podal golos SHuvalov, no  imperatrica
ostavila ego slova bez vnimaniya i kak by v razdum'e progovorila:
     -  Vyhodit,  Fridrih v pis'mah  ko mne  odno govorit, a na dele  drugoe
tvorit. Slavno, slavno...
     - Ni odnomu slovu fridrihovu verit' nel'zya, - goryacho zagovoril kancler,
- besstyzhie lyudi, chto oni, chto francuziki eti, - osedlal on lyubimogo kon'ka,
no Elizaveta Petrovna neterpelivo mahnula rukoj v ego storonu.
     - Podozhdi taratorit', Aleksej Petrovich, skazhi luchshe, a nel'zya li shvedam
nameknut', mol,  my ob  ih tajnyh snosheniyah  s Fridrihom izveshcheny? No tol'ko
tonko nameknut', chtob ne pereborshchit'.
     - Otchego zhe nel'zya?  Ono mozhno,  - soglasno kivnul  golovoj kancler,  -
otpishu nashemu poslanniku v SHveciyu.
     - A mne dumaetsya, shvedy i tak otkazhut prusskomu korolyu  i na soyuz s nim
ne pojdut, poskol'ku s nami v peremirii sostoyat. Narushat' ego im sejchas ni k
chemu, to ne krymskij han, kotorogo vse na nas tol'ko i naus'kivayut.
     -  Vse odno, uho  s nimi  nado  vostro derzhat', nikak  nam prostit'  ne
mogut, chto batyushka moj ih pobil predostatochno.
     - Istinno tak, - soglasno kivnul Bestuzhev, prodolzhaya stoyat'.
     - CHto eshche u tebya, Aleksej Petrovich? Da ty sadis', sadis', ne stesnyajsya,
podi tyazhelo stoyat'-to tebe, - milostivo predlozhila emu imperatrica.
     - Kak mozhno, matushka, - zamahal tot rukami, - dolzhnost' moya takaya, chtob
pered vami stoya otvet derzhat'. Eshche hotel dolozhit', chto francuzskij korol' po
naushcheniyu   nedrugov   nashih,   otpravil   v   stolicu    shpiona   svoego   s
rekomendatel'nymi pis'mami k raznym vysokim osobam, - i  on mnogoznachitel'no
obvel  vzglyadom  prisutstvuyushchih, slovno imenno  oni vse imeli  k tomu pryamoe
otnoshenie. - Prikazhete shvatit' na granice?
     - A  zachem?  U nas osobyh  sekretov net,  pust' poglyadit,  a v krepost'
posadit' ego my vsegda uspeem. Pristav' k nemu svoih lyudej, i pust' o kazhdom
shage dokladyvayut tebe samolichno.
     - Budet ispolneno, matushka, - nizko naklonil golovu kancler i opustilsya
v kreslo, davaya ponyat', chto u nego inyh soobshchenij ne imeetsya.
     - CHto u tebya, Petr Ivanovich? - obratilas' imperatrica k grafu SHuvalovu.
-  Sluhi  idut,  chto  novye  den'gi  gotovim, da chto-to  davno kanitel'  eta
tyanetsya. Vse ladno li?
     - Da vot  prines hudozhestva, koi nadlezhit na  monety nanesti, - s etimi
slovami on polozhil na stol prinesennyj im bumazhnyj rulon i prinyalsya nespeshno
razvorachivat'. Vse sidyashchie  nevol'no  vytyanuli shei, pytayas'  razglyadet', chto
izobrazheno  na bumage. Nakonec  SHuvalov  razvernul list,  prizhal  ego  svoej
tabakerkoj,  poiskal  glazami,  chto  by  eshche   postavit'  na  drugoj   konec
stremivshegosya zakrutit'sya obratno rulona, uvidel na stolike u okna nebol'shoj
bronzovyj  byust imperatora Petra  Velikogo i  ne  nashel nichego  luchshego, kak
ispol'zovat' ego v kachestve pressa.
     Na vnutrennej storone lista vsem otkrylsya dovol'no iskusno narisovannyj
profil' imperatricy Elizavety Petrovny, vzyatyj v oval,  s venzelem vverhu, s
lavrovym  vencom.  Ryadom  byl izobrazhen arhistratig Mihail s  raspravlennymi
kryl'yami za spinoj i ognennym mechom v  ruke.  Na sosednem risunke,  kotoryj,
po-vidimomu,  prednaznachalsya   dlya   obratnoj  storony   monety,  krasovalsya
imperskij dvuglavyj orel  s hishchno vytyanutymi sheyami i  razmetannymi kryl'yami.
Elizaveta  Petrovna, blizoruko  shchurya  glaza,  i poluotkryv  rot, vnimatel'no
vglyadyvalas' v  risunki, kotorye po zamyslu SHuvalova v skorom vremeni dolzhny
budut ukrasit' soboj novye rossijskie monety. Ona  predstavila, kak monety s
ee izobrazheniem nachnut perehodit' iz ruk v  ruki, i  kazhdyj, obladayushchij imi,
budet v prave shvyrnut', prihlopnut', pridavit', pocarapat' ee  profil'... Ot
etoj mysli gosudaryne stalo ne po sebe, i ona byla uzhe  gotova otkazat'sya ot
proekta vypuska  novyh deneg, k  chemu  ne odin god sklonyal ee Petr  Ivanovich
SHuvalov. Ponimaya,  chto vse  zhdut  ee  resheniya,  ona  prigotovilas'  otvetit'
otkazom,  no chto-to zastavilo ee  peredumat', i vdrug,  neozhidanno  dlya sebya
samoj, imperatrica zayavila pervoe, chto prishlo na um:
     - Sovsem staruhoj menya izobrazil hudozhnik.  V grob krashe kladut. Drugoj
kto i nakazal by takogo prilezhno.
     -  Pomilujte,  matushka,   -  vsplesnul  rukami   SHuvalov,  -   to  lish'
predvaritel'nyj risunok, nabrosok,  mozhno skazat'. K tomu zhe sam original, -
pri  etom  on  vyrazitel'no posmotrel na  imperatricu, - ne v  silah vo vsej
prelesti  izobrazit' ni odin hudozhnik mira. I primite vo vnimanie, risunok v
dvenadcat' raz bol'she predpolagaemoj chekannoj monety.
     Gosudarynya bez  osobogo interesa vyslushala  ego slova, oshchushchaya kak v nej
boryutsya  dva cheloveka:  zhenshchina i  pravitel'nica velikogo  gosudarstva, i ni
odna  iz  nih ne mozhet oderzhat'  verh. Poetomu  ona sochla za luchshee otlozhit'
prinyatie resheniya  na stol'  boleznennuyu  dlya nee  temu  do luchshih  vremen  i
poprosila:
     -  Ty,  Petr  Ivanovich,  ostav' mne  risunki na  denek-drugoj. Podumayu,
posovetuyus' koe s kem.
     -  Poslezavtra zajti,  matushka? - s pokornost'yu sprosil SHuvalov, horosho
ponimaya, s kem gosudarynya stanet derzhat' sovet.
     - Kak reshus', to dam tebe znat'.
     - Tol'ko proshu vashe velichestvo ne  otkladyvat' na dolgij srok, a to uzhe
vtoroj   god  delo  sie  vazhnoe   tyanetsya,  -  nazidatel'no  progovoril  on,
podcherkivaya vazhnost' voprosa i podavaya imperatrice svernutyj v trubku rulon.
I ona tut zhe pristrunila ego.
     - Ty, graf, batyushku moego postav' na mesto i bol'she ego zamesto gruzila
ne pol'zuj, - pogrozila emu puhlym pal'chikom gosudarynya.
     SHuvalov neozhidanno gusto pokrasnel, molcha vzyal byust i pones ego obratno
na   stolik.  Vse  prisutstvuyushchie  pereglyanulis',  raduyas'  pro  sebya,   kak
imperatrica lovko urezonila zanoschivogo grafa.
     - U  menya,  matushka, del mnozhestvo  skopilos'  iz  Sibiri  po  neuplate
podatej, - prokashlyavshis'  i popraviv  na  grudi orden Andreya  Pervozvannogo,
neskol'ko  torzhestvenno  progovoril   knyaz'  Nikita  YUr'evich  Trubeckoj,  ne
proronivshij za vremya svoego prisutstviya na soveshchanii poka chto ni slova.
     - CHem ob座asnish' prichinu neuplaty? - podnyala brov' imperatrica. - Pochemu
platit' otkazyvayutsya zakonnye podati? Mozhet, nedobryj umysel kakoj  suprotiv
nas imeetsya?
     - Ot  sibirskogo gubernatora  Suhareva depesha prishla. Soobshchaet v nej  o
nehvatke monety, - suho soobshchil Trubeckoj.
     - I chto delat' polagaesh'?
     - Nakazat'  nado  oslushnikov primerno,  - vyskazal svoe mnenie SHuvalov,
opravivshijsya  k  tomu  vremeni  ot  smushcheniya  i  lovko poigryvayushchij  zolotoj
tabakerkoj.
     - Za inoe delo  i mozhno nakazat', a tut osoboj nuzhdy ne vizhu, -  upryamo
motnul  golovoj  Mihail  Illarionovich  Voroncov  i  vyrazitel'no  glyanul  na
Bestuzheva, ozhidaya vozrazhenij togo. No kancler molchal, zadumchivo poglyadyvaya v
zamerzshee okno. Togda knyaz' Trubeckoj, ponimaya, chto inyh mnenij vyskazano ne
budet, predlozhil:
     - YA by povremenil, matushka, s nakazaniem...
     -  I eto govorit general-prokuror otechestva moego?  - krivo usmehnulas'
imperatrica.
     -  Verno  govorit, gosudarynya,  - neozhidanno podderzhal togo Bestuzhev, -
mne  dopodlinno  izvestno, chto  pochti god  uhodit,  poka  monetu,  kotoruyu v
Peterburge chekanyat, do  Sibiri dovezut. Uskorit' nado delo po  chekanke novoj
monety.
     -  Premnogo blagodaren tebe, Aleksej  Petrovich, - nasmeshlivo poklonilsya
emu cherez stol SHuvalov,  - bez tvoego slova u  nas v Rossii i kurica yajca ne
sneset,  -  no Bestuzhev, ne  zhelaya sporit'  s davnim svoim sopernikom,  lish'
tyazhko vzdohnul i vnov' napravil zadumchivyj vzglyad na okonnyj pereplet.
     -  A te podatnye  den'gi,  chto v  Sibiri sobirayut, kuda  zatem idut?  -
pointeresovalsya Voroncov, ni k komu konkretno ne obrashchayas'.
     - Izvestno kuda, v stolicu, - otvetil, ne zadumyvayas', SHuvalov.
     - To-to ono  i  ploho, - hmyknul Voroncov, - sperva  v Sibir' vezem,  a
potom obratno. Ne delo.
     -  Do  inogo  ne dodumalis'  poka, -  otvetil  emu sumrachno SHuvalov,  u
kotorogo byli svoi vidy na  Sibir', i on davno  mechtal otkryt' ili  vykupit'
tam neskol'ko  zavodov  po proizvodstvu  vina. -  Kak naladim chekanku  novoj
monety, to v dostatke ee budet vo vseh guberniyah.
     -  Dlya  novoj  monety  i serebra  izryadno  potrebuetsya,  -  ne  otryvaya
zadumchivogo  vzglyada  ot   okonnogo  stekla,  slovno  videl   za  nim  nechto
neobyknovennoe, chudnoe, vozrazil Bestuzhev. - Slyhal ya, budto by v  Sibiri, v
vostochnyh  zemlyah, zalezhi serebryanye imeyutsya.  Nado by rudoznatcev napravit'
tuda,  chtob  dopodlinno  znat',  est' li  tam  serebro  ili dal'she  pridetsya
prikupat' v inyh stranah vtridoroga.
     -  Tebe,  Aleksej  Petrovich, zagranichnyh del  malo,  ty dumaesh'  eshche  i
vnutrennimi delami  zanyat'sya?  -  ne  ostavil  bez vnimaniya ego  predlozhenie
SHuvalov, revnostno oberegaya svoi sobstvennye pozicii.
     Elizavete  Petrovne  stalo neozhidanno  skuchno slushat'  perepalku  svoih
ministrov, kotoraya  nachinalas' vsyakij raz, kak tol'ko oni sobiralis' vmeste,
a potomu ona, zevnuv, mahnula rukoj i kaprizno zayavila:
     -   Vy  by,  petushki,  vybrali  drugoe  mesto   dlya  perebranki,  nikak
imperatrica pered vami...
     -  Pokornejshe proshcheniya proshu,  -  tut  zhe izvinilsya, tyazhelo podnyalsya so
svoego  kresla  graf Bestuzhev. Zato SHuvalov ne proiznes  ni  slova, naduv po
privychke shcheki, boyas' vyzvat' gnev u  imperatricy, kotoryj pri vsej  myagkosti
ee haraktera net-net, da i proyavlyalsya. Skazyvalas' batyushkina krov'.
     Na  kakoe-to  vremya  v kabinete vocarilas' nelovkaya pauza,  prervannaya,
nakonec, golosom gosudaryni:
     - A pro rudoznatcev soglasna ya, nado iskat' serebro, a kol' povezet, to
i inoe cennoe chego. Rasporyadis', Petr Ivanovich, chtob  akademiki  nashi tozhes'
mezh soboj spory lishnie ne veli, a puskaj snaryazhayut ekspedicii po otyskivaniyu
dragocennyh metallov.  Nechego zhalovanie zazrya poluchat', - vse prisutstvuyushchie
zametili, chto  nastroenie  gosudaryni  kak-to  nezametno,  samo  soboj vdrug
isportilos',  i  reshili,  chto  konferenciya  ih  vskore  budet  zakonchena. No
imperatrica s vidimym usiliem vzyala sebya v ruki i rovnym golosom soobshchila:
     - Zabyla ya sovsem ob odnom dele... Iz Veny mne  pis'mo prishlo ot sestry
moej, Marii  Terezii,  to tebya,  Aleksej  Petrovich,  kasaetsya,  ostan'sya.  A
ostal'nye gospoda ministry moi mogut byt' svobodny.
     Vse,  shumno otodvigaya  kresla,  podnyalis', nachali klanyat'sya,  vyhodya iz
kabineta, i lish'  graf Bestuzhev-Ryumin ostalsya u bol'shogo opustevshego  stola,
vtyanuv golovu v plechi, sutulya spinu, napominaya nahohlivshuyusya pticu.
     - Znayu o chem  rech', matushka, - kak  tol'ko zakrylas' dver' za poslednim
iz  ministrov, chut'  gluhim golosom nachal kancler, - o brate moem starshem, o
Mihaile. Ugadal?
     - CHego s toboj podelaesh', - ugadal, - usmehnulas' imperatrica  ugolkami
gub. - Ty ved' u nas providec, na vershok vniz pod kazhdogo cheloveka vidish'.
     - Vashe  imperatorskoe velichestvo  k tem lyudyam ne  otnositsya, - pospeshil
opravdat'sya  Bestuzhev, ne predvidya  ot nachala razgovora nichego horoshego  dlya
sebya.
     -  Davaj,   batyushka  Aleksej  Petrovich,  shurymury  drug  pered  druzhkoj
razvodit' ne  stanem.  Ty  postarshe menya budesh', poumnee, a s menya, s glupoj
zhenshchiny, chego vzyat'?  Tak, kazhetsya, sestra  tvoego  bratca  starshego obo mne
pisala v pis'mah?
     - Za chto  i nakazana dostojno. Uzh pyatyj  godik poshel kak  v Sibiri.  Da
teper' bez座azykaya. I podelom ej...
     - Po glazam vizhu - zhaleesh' svoyachenicu svoyu.
     - Est' nemnozhko, zhalko glupuyu babu, - chut' hmyknul kancler.
     - To  tvoe delo. ZHivi, kak  sovest' podskazyvaet. A teper' otvet'  mne,
chto prikazhesh' so starshim  bratom  tvoim  delat'?  On  mne  vsyu  igru  portit
zastupnichestvom chrezmernym za serbov. Byl u nas  uzhe batyushka pravoslavnyj iz
Transil'vanii, kak ego... - shchelknula pal'cami imperatrica, pytayas' vspomnit'
familiyu serbskogo batyushki.
     -  Nikolaj  Balomiri,  -  usluzhlivo  podskazal  Bestuzhev,   lishnij  raz
demonstriruya prekrasnuyu pamyat', o kotoroj kak ego druz'ya, tak i vragi vsegda
otzyvalis' uvazhitel'no.
     - Verno, on samyj. My togda poveleli vseh serbov, chto pozhelayut v Rossiyu
pereselit'sya, prinimat' besprepyatstvenno. A chto vyshlo?
     - A chto vyshlo? - kak ni v chem ni byvalo, sprosil ee kancler.
     - Skandal vyshel! Budto i sam ne znaesh'?
     --  Otkuda  mne znat', -  opustil golovu Bestuzhev, chtob  gosudarynya  ne
uvidela hitrinki, blesnuvshej v ego glazah. On cherez doverennyh lyudej iz Veny
davno  znal  o  vozmushchenii,  v  kotoroe  prishla  imperatrica  Mariya  Tereziya
vsledstvie zastupnichestva Bestuzheva-starshego za edinovercev.
     -- Otpisala nam  imperatrica, mol,  nadoel  ej  bratec  tvoj  i  prosit
otozvat' ego iz Veny. CHto skazhesh', Aleksej Petrovich?
     - CHto tut govorit', - poskreb chisto vybrityj podborodok Bestuzhev, - vam
reshat'. On mne, kak nikak, bratom dovoditsya, k tomu zhe starshim.
     - Zato po tvoemu vedomstvu sluzhit. Pristruni ego kak dolzhno
     - Proboval uzhe, ne slushaetsya, - hihiknul  Bestuzhev, - on  s detstva mezh
nami verhovodil.
     - ZHenilsya  bez nashego soglasiya pri  zhivoj zhene na kakoj-to lyuteranke, -
zakipela  ot  vozmushcheniya  imperatrica,   vspomniv  eshche  ob  odnom  narushenii
neukosnitel'nyh diplomaticheskih pravil Mihailom Bestuzhevym.
     -  I o tom mnoj bylo pisano  bratu, -  v  ocherednoj  raz kivnul golovoj
kancler.
     - Esli by  ne  znala  primernoj vashej  sluzhby brata  tvoego eshche batyushke
moemu, to nepremenno otpravila by davno oslushnika v Sibir' vsled za zhenushkoj
dolgoyazykoj.
     - Znachit, otzyvat'  Mihaila  iz  Veny?  - predugadal  Aleksej  Petrovich
reshenie imperatricy.
     - A  ty hochesh', chtob nam  po ego milosti  opravdyvat'sya  prishlos' pered
vsem venskim dvorom? Otzyvaj. YA ukaz tot hot' zavtra podpishu.
     - Slushayus', matushka. Velet', chtob v stolicu vozvernulsya?
     - Na korotkij  srok,  a  tam podumaem. V  Drezdene  nam  lovkij chelovek
nuzhen. Mozhet, tuda ego i opredelim. A privatno  otpishi bratu, mol, net nuzhdy
emu  v stolicu s  lyuterankoj  toj  zayavlyat'sya.  Pust' ona za granicej  ego i
dozhidaetsya, a nam ee ni k chemu u sebya prinimat'.
     - Bol'na ona, Mihail pisal. CHahotka...
     - Vot pust' vrachi nemeckie  i lechat  ee. A  nash  klimat ej na pol'zu ne
pojdet, - vstala s kresla imperatrica.
     Kancler  podnyalsya,  ponimaya, chto  razgovor zakonchen.  Esli chestno, to v
dushe  on  edva  li ne  torzhestvoval: Mihail s  detskih  let  verhovodil; shel
vperedi, kogda  oni nahodilis'  oba na diplomaticheskoj sluzhbe eshche  pri zhivom
otce, vsegda chut' snishoditel'no otnosilsya  k nemu, Bestuzhevu-mladshemu. Zato
teper' vse stanovilos' na svoi mesta, i  on mozhet,  pochti mozhet, prazdnovat'
dolgozhdannuyu pobedu v nezrimom protivoborstve so starshim bratom.
     - S nastupayushchim Rozhdestvom, - vsled emu proiznesla imperatrica.
     - I vas, matushka, - kancler chut' obernulsya,  no ne zaderzhalsya, vyshel iz
kabineta  i,  medlenno  stupaya  i  chut' pokryahtyvaya,  nachal muchitel'nyj  dlya
bol'nyh nog spusk po mramornym lestnicam dvorca.



     Po sluchayu Rozhdestva i osvobozhdeniya Ivana iz zatocheniya  v dome Zubarevyh
sobralis'   mnogochislennye   rodstvenniki:   prazdnichno   razodetye,  shiroko
ulybayushchiesya hozyaevam, podshuchivayushchie drug nad drugom, podmigivayushchie  glavnomu
vinovniku  -  Ivanu,  chto   stoyal  bochkom  v  storonke,  tozhe  radostnyj,  s
pobleskivayushchimi glazami.
     Hozyajka doma,  Varvara Grigor'evna,  ne  v  meru  suetilas',  uspevaya i
zdorovat'sya s  gostyami, i  nosit'  v stolovuyu ocherednuyu zakusku, rasstavlyat'
vse v trebuemom poryadke s pomoshch'yu staroj nyani, kotoruyu po privychke vse zvali
po-domashnemu - Prokop'evnoj.
     Prazdnichnyj  stol uzhe ne  vmeshchal nosimyh s  kuhni  ugoshchenij, no Varvara
Grigor'evna umudryalas' sdvigat'  odnu iz tarelok, vtiskivaya ocherednoe blyudo.
Tut stoyali i baran'ya noga, zapechennaya v  teste,  i neizmennyj rozhdestvenskij
porosenochek v rumyanoj hrustyashchej korochke,  gorkoj vysilis' rastyagai, otdel'no
krasovalsya  pirog  iz  nel'my, iskrilsya  holodec  yantarnoj zheltiznoj  zhirka,
osobnyakom,  na  samom kraeshke,  pristroilis'  solenye gribochki, ryadom s nimi
mochenaya brusnika,  a  chut'  dal'she  - kvashenaya kapusta i  solenye  ogurchiki.
Gosti,  vhodya  v stolovuyu,  pervym delom  ohali  ot izobiliya kushanij, kachali
golovami,  vtyagivali   nosami  tonkij   aromat,   stol'   prisushchij   kazhdomu
prazdnichnomu stolu.
     Hozyain, Vasilij  Pavlovich  Zubarev,  proshel  v dal'nij  konec stola  i,
perekrestyas', sel pod obrazami, priglashaya i ostal'nyh zanyat' mesta.  Ryadom s
nim  tyazhelo  opustilsya  na lavku kazachij polkovnik,  krestnyj Ivana, Dmitrij
Pavlovich Ugryumov,  chto sluzhil v Tyumeni, no po neskol'ko raz v god priezzhal v
Tobol'sk  po sluzhebnym  delam i neizmenno ostanavlivalsya v dome u Zubarevyh.
Ryadom s nim ostorozhno prisel tobol'skij dvoryanin Petr Andreevich Karamyshev, u
kotorogo  s  hozyainom  doma  velas'  davnyaya  druzhba.  Podle  Karamysheva  sel
kryazhistyj,  osanistyj Ivan Ivanovich Pelymskij,  proishodyashchij  iz  starinnogo
roda  sibirskih  knyazej, koim  v svoe vremya byla  pozhalovana  gramota na  ih
iskonnye  votchiny,  zanimavshie  dazhe po sibirskim  ponyatiyam nemaluyu ploshchad'.
Odnako  ta  zhalovannaya  gramota  so vremenem uteryalas',  zemli  byli  chast'yu
prodany,  chast'yu  zalozheny,  i  poslednij  chelovek  iz  roda  Pelymskih  zhil
bezvyezdno v Tobol'ske na nebol'shuyu rentu s malyh ostatkov teh zemel'.
     Na  drugom konce stola,  naprotiv hozyaina,  pomestilsya Mihail YAkovlevich
Kornil'ev,  blagodarya  ch'im staraniyam i  byl osvobozhden  iz ostroga Ivan.  A
ryadom  s nim  sideli  ego  brat'ya:  Fedor, Aleksej i  Vasilij, prihodivshiesya
Zubarevym  krovnoj  rodnej  po  linii   tetushki  ih,  hozyajki  doma  Varvary
Grigor'evny.
     Mezh ostal'nymi  gostyami byl posazhen  gorodskoj  blagochinnyj otec Pavel,
chelovek  stepennyj i rassuditel'nyj, sluzhivshij v Tobol'ske uzhe  dva  desyatka
let i znavshij naperechet  vseh gorozhan  ot mala do velika.  Pravda, on byl ne
bol'shoj  ohotnik prinimat' uchastie v zastol'yah, no i otkazat'  prihozhanam ne
mog,  a   potomu  obychno  uhodil  iz  gostej  samym  pervym,  soslavshis'  na
mnogochislennye dela i zaboty.
     ZHenshchiny,  po davnemu sibirskomu  obychayu  sobralis' na  drugoj  polovine
doma,  chtob  ne  meshat' muzhskim  razgovoram,  da  i  samim  im  bylo  o  chem
posudachit',  pozhalit'sya  drug  druzhke,  a  to  i spet'  chto-nibud' iz  svoih
devich'ih pesen, ukradkoj  vsplaknut' vdali  ot  surovogo  muzhskogo  okrika i
glaza.
     Kogda muzhchiny vypili, kak polozheno,  za Rozhdestvo, za  hozyaev  doma, za
ivanovo osvobozhdenie, polkovnik Dmitrij Ugryumov golosom,  privykshim otdavat'
komandy i prikazaniya, nachal uveshchevat' krestnika:
     - Skol' raz  govoril  ya tebe, Ivan,  ne ishchi pravdu-matku na svoyu durnuyu
bashku.  Ved' govoril?  -  tknul on korotkim  prokurennym  pal'cem  v storonu
Zubareva-mladshego, sidyashchego naprotiv nego.
     - Govoril, krestnyj, govoril, - soglasno  kivnul Ivan, appetitno hrustya
solenoj kapustkoj.
     - Ne zahotel menya  slushat'?  Vot i namotal soplej sebe na kulak. Ladno,
chto  tak eshche delo obernulos',  a mog by i godik,  a  to  i  pobole v ostroge
prosidet', i nikto by tebya ottuda ne vyruchil.
     -  Vy uzh skazhete,  vashe vysokoblagorodie,  -  chut' soshchuril glaza Mihail
Kornil'ev, - my, chaj, ne poslednie lyudi v gorode, vyruchili by.
     - Kak znat', - ne soglasilsya s nim polkovnik, - a byl by na sluzhbe, kak
vse dobrye lyudi, to nichego by s nim i ne sluchilos'. Davno by  tebya k sebe  v
konnyj polk opredelil, uzhe do vahmistra, glyadish', dosluzhilsya by.
     - Da chego  ty  vse o sluzhbe svoej tolkuesh', - poproboval zastupit'sya za
syna  Zubarev-starshij, - zhenit' Ivana ponachalu nado,  a potom vse  ostal'noe
prilozhitsya.  Da i na kogo ya svoe torgovoe delo  ostavlyu, kol' on odin syn  u
menya, a obe dochki zamuzhem?
     -- Po torgovomu delu  on bystro v goru pojdet, - podal golos mladshij iz
Kornil'evyh, Vasilij.
     -- Malo  vashego brata razoryaetsya v odin den'? - i ne dumal sdavat' svoi
pozicii polkovnik.
     - |to tochno, - vzdohnul Vasilij Pavlovich, - to pozhar, to barzha zatonet,
a to inaya beda najdet, tol'ko uspevaj vorota otkryvat'.
     - Aleksej  von u  nas,  -  pokazal pal'cem na brata Mihail Kornil'ev, -
vlozhil vse, chto za dushoj imel,  v hrustal'nuyu fabriku, a sluchis' s nej chego,
ne privedi Gospod', to i nagim ostanetsya.
     - Tipun  tebe  na  yazyk, bratec, - gluho otozvalsya  Aleksej  YAkovlevich,
kotoryj  byl  na golovu vyshe ostal'nyh brat'ev.  - Ty  vot  pri  dolzhnosti v
magistrate sidish' i ladno, a nam golovu v petlyu sovat' prihoditsya.
     -  Vse pod  Gospodom hodim,  -  tyazhko  vzdohnul  Zubarev-starshij, - tak
govoryu, batyushka?
     -- Istinno tak, - otvechal  tot,  vstavaya iz -za stola, - pojdu ya,  a to
del mnogo.
     -- Da kuda vy? Posidite chut', - vstrepenulsya Vasilij Pavlovich.
     - Net, net, blagodarstvuyu, - otvetil tot, -  ostavajtes' s mirom, -  i,
perekrestiv vseh, tiho udalilsya.
     -- Emu kakaya pechal', kogda  pod nim vse gorodskie  svyashchenniki  hodyat, -
kivnul vsled otcu Pavlu Mihail Kornil'ev.
     --  Pro  nego  plohogo  govorit'  ne  pozvolyu, -  pogrozil emu  pal'cem
Zubarev-starshij, - on za menya skol'ko raz pered vladykoj zastupalsya.
     - Da, vladyka u nas nynche  sur'eznyj muzhik  okazalsya, - stepenno zayavil
Mihail Kornil'ev.
     - Skazyvali mne, - podderzhal ego mladshij iz  brat'ev Vasilij Kornil'ev,
-  budto  by prikazal  on  vypisyvat'  po cerkvam  vseh, kto  na ispoved' ne
hodit...
     - Slyhali o tom, - kivnul chubatoj sedoj golovoj polkovnik.
     -  A  potom  ih vseh  v  rabotu napravlyaet pri  monastyryah,  - zakonchil
Vasilij i oglyanulsya na dver', za kotoroj skrylsya otec Pavel.
     -- Osobo on tatar ne lyubit, - soobshchil negromko Karamyshev.
     -- Za chto ih emu lyubit'? Nehristej, - hmyknul Aleksej Kornil'ev.
     -  A menya v  Sankt-Peterburge  tatarinom  nazvali, - neozhidanno  zayavil
knyaz' Pelymskij.
     - Rasskazhi, rasskazhi o tom sluchae, - podnachil ego Vasilij Zubarev, hotya
pochti vse iz gostej,  vklyuchaya ego samogo, horosho  znali o  neudachnoj poezdke
sibirskogo knyazya v stolicu.
     - YA  ne  slyhal,  -  hohotnul polkovnik,  nalivaya sebe v ryumku  vino, -
rasskazhi, tol'ko ne osobo dolgo. Po-voennomu.
     - CHego tam  rasskazyvat', - nachal  Pelymskij, - iz stolicy ukaz prishel,
chtob  vsem lyudyam knyazheskogo  dostoinstva pribyt'  v stolicu  dlya vypravleniya
special'nyh  svidetel'stv o  tom.  YA  otnekivalsya  bylo, ne hotel  ehat',  a
gubernator  mne,  mol,  poezzhaj,  da  poezzhaj.  Poehal.  Nashel  dvorec,  gde
imperatrica  razmeshchaetsya, a  togda  eshche  Anna  Ioannovna  gosudarynej  byla,
podoshel k karaul'nomu oficeru. Govoryu emu: tak i tak, priehal s imperatricej
pobesedovat', -  vse  gosti  pri etih  slovah  druzhno zahihikali i  opustili
golovy, chtob ne smushchat'  rasskazchika. - A  on mne  i otvechaet: "Esli  kazhdyj
tatarin  budet imperatrice  dokuchat',  to  ej nekogda budet i delami  svoimi
zanimat'sya". CHego delat'? Sobralsya i obratno poehal.
     -- Znachit zrya v stolicu s容zdil? - gromko zagogotal polkovnik.
     -- Pochemu zrya? - ne soglasilsya Pelymskij. - Parik sebe kupil, posmotrel
kak tam vse ustroeno.
     -  Parik! - ne sderzhivayas',  prodolzhal smeyat'sya Ugryumov. - V stolicu za
parikom ezdil! Vot, Van'ka, - obratilsya on k krestniku,- uchis'. Byl by ty na
sluzhbe, to napravil by tebya  v stolicu,  glyadish', i  gosudarynyu  nashu svoimi
glazami  uvidel by.  Slushaj, krestnik, - obnyal on za plechi Ivana, - ot  dushi
tebe  predlagayu: idi ko mne  na  sluzhbu. CHin dam. Srazu vahmistrom  naznachu.
ZHalovanie polozhu. Nu, soglashajsya. A to potom pozdno budet.
     - Uspeetsya, - neopredelenno otozvalsya tot.
     - Poslednij raz predlagayu -  ajda ko mne v polk, ne propadesh'.  A otec,
kak ya poglyazhu, ne dast tebe hodu v torgovom dele. On i sam eshche molodec, hot'
kuda. Dvum medvedyam v odnoj berloge ne zhit'... Tochno govoryu.
     -  Nashel medvedya, medvezhonok on  poka. A  zhelaet, to  pust'  svoe  delo
otkryvaet, ya ne protivlyus',  - pokosilsya na syna Zubarev  -starshij, - tol'ko
ponachalu zhenitsya pust'.
     - Uspeetsya eshche, - robko poproboval vozrazit' Ivan.
     -  Pora  ego  zhenit',  pora,  -  podderzhali  so  svoego  konca   brat'ya
Kornil'evy,  druzhno  podnyav napolnennye  ryumki,  - najdem  emu  nevestu i  s
krasotoj, i s pridannym.
     - A chego  daleko hodit',  - shiroko  ulybnulsya Mihail YAkovlevich, - von u
Andreya Andreevicha dochka na vydan'e. Kak zovut doch'?
     - Liza, - otvetil Karamyshev i popravilsya, - Elizaveta. Da moloda, eshche i
shestnadcat' ne minulo. Kuda speshit'? V devkah ona u menya ne zasiditsya:  i po
domu pomoshchnica pervaya, i masterica, i gramotu znaet.
     - I gramotu znaet? - shutlivo peresprosil ego Aleksej Kornil'ev. - A von
u  nashego  Fedora,  -  tknul  on  v  bok  sidyashchego ryadom brata,  kotoryj byl
neobychajno molchaliv  i zastenchiv,  -  zhena dva  goda kak pomerla, carstvo ej
nebesnoe, nikak my ego zhenit' ne mozhem. Ne otdash', Andreevich?
     -  To delo  tonkoe,  - hitro  ulybnulsya  tot, - podumat' nado.  Govoryu,
moloda moya Lizaveta, podozhdem godik, drugoj.
     -  Daj Bog,  chtob  dobryj zhenih  dostalsya,  - pervym  podnyal svoyu ryumku
Dmitrij Ugryumov i oprokinul v sebya.
     - Daj-to Bog... - podhvatili ostal'nye, stavya na stol pustye ryumki.
     Kakoe-to  vremya  vse sosredotochenno zakusyvali,  pododvigaya  k sebe  to
odno, to drugoe blyudo. Pervym golos podal hozyain.
     - Slysh',  Aleksej YAkovlevich, - obratilsya on  k odnomu iz Kornil'evyh, -
fabrika tvoya hrustal'naya dohod daet ili radi interesa zavel?
     - Ty uzh skazanesh' tozhe, Palych, - hmyknul tot, - mozhno podumat', ya ee na
poglyad  da  na potehu zavel.  Pervuyu partiyu do holodov vygnali - polushtofov,
shtofov, po teplu i dal'she nachnem. Priezzhaj poglyadet'.
     -- Priedu, nepremenno priedu i Ivana s soboj voz'mu,  - goryacho  zakival
golovoj  Zubarev-starshij.  -  YA  ved'  dumal,  chto  steklo  v  nashih   krayah
proizvodit' nikak  nel'zya. A ty, vish',  kak  povernul delo. Mnogo  chelovek u
tebya tam rabotaet?
     --  S uglezhogami,  s vozchikami - tri  desyatka  chelovek.  Odin master iz
Moskvy vypisannyj za vsem sledit.
     - I neuzhto uzhe pribyl' dala tvoya fabrika? - vse vyvedyval Zubarev.
     - CHestno  skazat': poka net. Ne vozil eshche na  yarmarku posudu.  No, esli
poschitat', skol' sdelali, to rashody vse i pokroyutsya.
     -  A ty, Aleksej, skazhi, chto  nashel  na  rechke Aremzyanke, -  kivnul emu
Vasilij Kornil'ev.
     - Pomalkivaj, -  oborval ego  Aleksej, - rano eshche ob etom. Speshish' vse,
glyadi, yazyk-to dovedet tebya do greha.
     - Tak  vse odno rano ili pozdno uznaetsya, - otmahnulsya tot, - svoi ved'
lyudi.
     - CHego eto vy tam skryvaete  ot srodstvennikov? A  nu, priznavajtes', -
shutlivo  pogrozil  pal'cem  Zubarev-starshij,  i  po  tomu,  kak  zagorelis',
zablesteli ego glaza, bylo vidno, chto ego tak i razdiraet lyubopytstvo.
     - Pesok on  zolotoj  na  rechke Aremzyanke  syskal sluchajno,  a otkryt'sya
boitsya, - vydal brata Vasilij.
     -- Vot ono chto, - dazhe chut' privstal so svoego kresla Zubarev.
     -- Zolotoj pesok?! - poskreb v golove Karamyshev. - Byt' ne mozhet.
     -  Vlastyam  o tom  nado v pervuyu golovu soobshchit', - ukoriznenno zametil
knyaz' Pelymskij. - YA vot vsegda...
     - Oj, ty by, knyazyushka, pomolchal, - ne vyterpel Mihail Kornil'ev.
     - On soobshchit, nepremenno,  - podderzhal  brat  Fedor Kornil'ev, vse  eto
vremya ne zagovorivshij ni razu.
     -  Otkuda  v nashih krayah  zolotu tol'ko  vzyat'sya? - nedoverchivo sprosil
polkovnik  Ugryumov. - Ego tut i rane  iskali, eshche pri pokojnom  knyaze Matvee
Petroviche Gagarine, ne k nochi budet skazano, - perekrestilsya on i vse drugie
vsled  za nim. - Za zoloto eto on  i  postradal, upokoj,  Gospodi,  dushu ego
mnogogreshnuyu. Za zoloto ego car'  Petr  i zhizni lishil. Hotite, rasskazhu, kak
bylo vse?
     - Hotim, hotim, - otkliknulis' so vseh storon stola.
     -  Togda slushajte. Tol'ko vyp'em malost',  chtob v gorle ne peresohlo, -
podstavil on svoyu ryumku,  vypil, zakusil i prinyalsya obstoyatel'no vspominat',
kak on uchastvoval v poiskah zolotogo peska v raznyh ugolkah Sibiri.
     Iz  ego  rasskaza  vyhodilo, chto iskali zoloto vokrug Tobol'ska,  no  i
malejshih  zalezhej zolotogo  peska ili  inogo chego  ne  nashli.  A u ostyakov i
vogulov  na ih kapishchah vstrechaetsya mnozhestvo ukrashenij  kak iz zolota, tak i
iz serebra. Stali  ih rassprashivat', i vse oni pokazyvali, kak  odin, mol, s
Urala privozili  k nim  izdeliya, a  uzhe zdes' oni  vymenivali ih na meha,  i
velos' tak ne odnu sotnyu let.
     Vot togda knyaz' Gagarin i  snaryadil neskol'kih plennyh shvedov, chto byli
opredeleny  na  zhit'e  v  Tobol'sk posle pleneniya  v  Poltavskoj  batalii  i
ponimali  tolk v rudah, da s nimi eshche desyatok kazakov na poiski  dragocennyh
zalezhej   na  Ural.  I  on,  Dmitrij  Ugryumov,   togda  eshche  sovsem  molodoj
kazak-pervogodok, okazalsya v tom otryade, i promyshlyali  oni  podryad dva leta,
lish'  na  zimu  vozvrashchayas'  v  Tobol'sk.  No im ne  vezlo s samogo  nachala.
Nahodili  mnozhestvo  drevnih  razrabotok, staryh  shaht,  no  tam vse  bol'she
popadalis'  inye  metally:  med',  zhelezo,  olovo.  A  zolotyh  priiskov  ne
nahodili.  V  tret'e  leto  oni  reshili  podkupit' starshin  bashkirskih,  chto
kochevali  so  svoimi  kibitkami  po  yugu  Urala. Te  yavno  chto-to  znali, no
pomalkivali, ne  zhelaya  za  besplatno  otkryvat'sya  vlastyam.  Knyaz'  Gagarin
vydelil solidnuyu summu iz kazny na podkup, i oni otpravilis'. Nashli starika,
kotorogo  vse zvali  CHagyr.  Tot  kak  uslyshal pro den'gi, srazu  soglasilsya
pokazat' na  reke Uj  mesto,  gde zolotoj  pesok na poverhnost'  vyhodit. No
den'gi  prosil  vpered dat',  boyalsya, obmanut  russkie.  I  sam  ehat' iz-za
starosti   ne   hotel,   obeshchal   syna  svoego   otpravit'.   Potorgovalis',
pougovarivali starika, a on na svoem stoit. Delat' nechego, reshili vydat' emu
polovinu vpered, a vtoruyu - kogda pesok zolotoj najdut.
     Poehali.  Dobiralas'  bol'she  nedeli, pokazal im  syn starika,  gde tot
pesok  myt'  nado.  Stali  myt', kak  umeli, a cherez  korotkoe  vremya  nashli
neskol'ko samorodkov, no nebol'shih. SHvedy, chto s nimi byli, morshchatsya, chto ne
to vse.  Vidno, paren' drugoe mesto  ukazal po ugovoru  s otcom, a mozhet,  i
naputal chego.  A  noch'yu  paren'  sbezhal  i  konej  u nih  uvel.  Dve  nedeli
vybiralis', plutali, poka ne vyshli k stanovishchu, gde  tot CHagyr obital. A tam
plach,  voj,  slezy.  Govoryat,  pomer CHagyr  proshloj  noch'yu  i shoronili uzhe.
Mogilku pokazali. A ta ili net mogilka - ne razberesh'. Sprosili pro den'gi -
molchat. Vzyali dvoih starikov, konej u bashkir i  povezli v Tobol'sk, chtob oni
sami otvet  pered gubernatorom derzhali.  A  tut novoe delo -  knyazya Gagarina
Matveya Petrovicha, v zhelezah zakovannogo, v stolicu, budto by uvezli po ukazu
gosudarya  imperatora.  Govorili, chto  on  zoloto nashel  v  kakih-to  drevnih
kurganah, a gosudaryu o tom ne dones, sebe ostavil.
     Delat'  nechego, starikov  otpustili, a to  grozilis'  zhalovat'sya. Posle
aresta Gagarina narod boyalsya  slovo lishnee skazat',  kak by  samim po toj zhe
dorozhke  v zhelezah  na dopros ne otpravit'sya.  SHvedov v skorom  vremeni tozhe
obratno na rodinu otpustili, stariki iz kazakov, chto s nim ezdili, poumirali
kto gde. I vot on, Dmitrij Ugryumov, odin iz vseh  ostalsya. Vse sam sobiralsya
snova na Ural otpravit'sya, a ne vyhodilo - dela, sluzhba.
     Kogda polkovnik  zakonchil  rasskazyvat', nekotoroe vremya  vse  molchali,
pereglyadyvalis', ne znaya verit' ili net staromu sluzhake.
     - CHego zh ty ran'she  molchal? - zagovoril Zubarev-starshij.  - Gubernatoru
by novomu otkrylsya.
     - A mne kakoj s togo tolk? - pozhal tot plechami.  - YA i podzabyvat'  uzhe
obo vsem tom nachal. Tak vot k sluchayu prishlos' i rasskazal.
     - Slyhal ya, budto by gosudarynya  tem,  kto novye priiski  rud  otkroet,
zhaluet  vysokie chiny  i v dvoryanstvo vozvodit, - zadumchivo progovoril Mihail
YAkovlevich Kornil'ev.  -  Byl by  pomolozhe, oproboval  udachu, -  i  on  kinul
vyrazitel'nyj vzglyad na mladshego iz brat'ev, Vasiliya.
     Tot  ponyal, chto  slova  brata  adresovany imenno  k nemu, no  pokachal s
usmeshkoj bol'shoj ryzhevolosoj golovoj, sverknul chernymi glazami, otvetil:
     - Ne  po mne takoe  delo... Tam gde zoloto, tam i koryst'.  Razbojniki.
Vory. Nabegut, oglyanut'sya ne uspeesh', kak glotku pererezhut ili golym po miru
pustyat.
     Vdrug Ivan Zubarev poryvisto vskochil iz-za stola i obratilsya k otcu:
     - Blagoslovite, batyushka, na dobroe delo.
     - O chem eto ty? - ne ponyal tot.
     - Na zolotye priiski otpravit'sya.  Kol' pesok syshchu, to i  sebe pribytok
dobudu, i  gosudarynya  mozhet, otmetit,  v dvoryanskoe  dostoinstvo,  glyadish',
vozvedut.
     - Dumaj, o  chem  govorish', - otmahnulsya  ot nego  Zubarev-starshij,  -ne
takie molodcy, kak  ty, sheyu sebe na  tom  dele polomali. U nas i svoih zabot
hvataet, a ty - priiski...
     -  A  pochemu by  i  net?  -  zastupilsya  za  dvoyurodnogo  brata  Mihail
Kornil'ev. - So svoej storony obeshchayu lyud'mi  pomoch', otpravit' s Ivanom paru
chelovek, snaryazhenie kuplyu kakoe trebuetsya.
     Vasilij  Pavlovich  na  kakoe-to  vremya   zadumalsya,   pytayas'   ocenit'
predlozhenie, glyanul na polkovnika Ugryumova.
     - CHego skazhesh', Dmitrij?
     - A  chego  tut govorit',  -  ne  podnimaya golovy,  otvetil tot,  - delo
vernoe. YA te  samorodki  svoimi  rukami derzhal. Kak sejchas oni u  menya pered
glazami stoyat. Ezheli by Matvej Petrovich eshche godik pobyl zdes', to nepremenno
nashli by my te priiski.
     - Ne znayu chego i otvetit', - pozhal plechami Zubarev-starshij,  - Van'ka u
menya paren' doverchivyj, gotov vsyakomu  poverit'. A s drugoj storony - slovno
uksus v容dlivyj,  moya krov', -  ne bez  gordosti  dobavil on.  -  A mozhet, i
vpravdu dat' otcovskoe blagoslovenie na sie delo?
     - YA by poosteregsya, - vyskazalsya ostorozhnyj Karamyshev.
     - Potomu i sidish' tut  sidnem, a vse bez tolku, -  zhestko podrezal  ego
Ugryumov, - bez riska i rybku iz reki ne vylovish'.
     - Za bol'shoe delo beretsya Ivan, - dobavil ot  sebya Aleksej Kornil'ev. -
I ya so svoej storony gotov deneg podzanyat'.
     -- Ladno,  -  okonchatel'no sdalsya Vasilij Pavlovich, - bud'  po  tvoemu,
Ivan.  Poezzhaj,  tol'ko  leta  dozhdis', a to znayu  tebya, gotov  hot'  zavtra
kinut'sya.
     --  Spasibo,  batyushka,  -  prochuvstvenno poklonilsya emu Ivan, -  i vam,
brat'yam, spasibo na dobrom slove. Ne podvedu, vy menya znaete.
     - Da chego tam, - otozvalis' druzhno te, - my zavsegda rady pomoch'.
     Vskore vse stali rashodit'sya, ssylayas' na pozdnij chas. Ostalsya nochevat'
lish'  polkovnik  Ugryumov,  kotoromu  zavtra s  utra  nado bylo  otpravlyat'sya
obratno v Tyumen'. Prokop'evna i Varvara Grigor'evna, provodiv gostej, nachali
ubirat'  so stola. Mat',  uznav,  chto  Ivan  sobralsya  ehat'  v step' iskat'
zoloto, vspoloshilas', prinyalas' otgovorit' ego:
     -  Ish'  ty,  hrabrec  vyiskalsya!  Den'gi  prosvishchesh',  nichegoshen'ki  ne
najdesh', a hozyajstvo i dela vse nam s otcom na sebe tyanut'? Ne bylo menya pri
tom, a to by ya skazala tebe...
     Zubarev-starshij usmehnulsya na slova zheny i kivnul Ugryumovu:
     - Poshli v moj partament. Tam  bez krika i  pogovorim.  Varya, prinesi-ka
nam nalivochki tuda. I  ty, Van', ajda s nami. CHego tebe tut s babami sidet',
ihnie rosskazni da prichitaniya slushat'.
     - Idite, idite, - vygovorila im vsled Varvara Grigor'evna, -  bez vas i
nam spokojnej, ne nagovorites' vse nikak.
     V  komnate, gde u  Zubareva-starshego  hranilis'  bumagi  s zapisyami ego
torgovyh del, stoyali prostye  derevyannye lavki  vdol'  sten,  v uglu  viseli
obraza, gorela lampadka. Edinstvennoe,  chto otlichalo  ego komnatu ot drugih,
eto bol'shoj reznoj stol s razlichnymi yashchichkami, zapiraemymi  na klyuch, kotorye
hozyain nikomu ne doveryal. Vasilij Pavlovich zazheg ot lampadki dlinnuyu luchinu,
a ot nee zateplil svechu, stoyashchuyu v  bronzovom podsvechnike posredi  stola,  i
ukazal polkovniku i synu na skam'yu:
     - V nogah pravdy net.
     - |to tochno,  - soglasilsya Dmitrij Ugryumov i, pokryahtyvaya, opustilsya na
lavku,  -  ya chego-to i ne  rad, chto  rasskazal  pro zolotye  priiski eti. A?
Vasilij? Huda by ne  vyshlo. Mozhet,  peredumaesh', zapretish'  Van'ke rozyskami
zanimat'sya? Delo neprostoe, vsyakoe vyjti mozhet...
     - Razve  ego uderzhish'?  YA emu i  pro yarmarku govoril: zrya sebya tratish',
vorov na svet vyvesti probuesh', gramotki raznye strochish'. YA pis'mu ne obuchen
byl, sam znaesh', a on vot moget... I  chto tolku s togo? Lish' gerbovuyu bumagu
perevodit, a ona tri kopejki kazhdyj listik stoit, - goryachilsya on.
     Obychno  Zubarev-starshij  bol'she molchal,  vechno zanyatyj  svoimi  delami,
shchelkal kostyashkami schet u sebya v komnate  i vyhodil lish'  k obedu  ili uzhinu.
Utrom podnimalsya  chut'  svet i, perekusiv, ischezal na ves' den'. No  sejchas,
posle prilichno vypitogo, razgovorilsya i ne proch'  byl obsudit' s kumom delo,
na kotoroe  sam i blagoslovil  syna, ne zhelaya  udarit' v  gryaz'  licom pered
gostyami.
     - Luchshe by on eti  bumagi  i dale pisal,  ubytkov men'she, -  pochesal  v
pochti sedoj golove Ugryumov,  -  a  vot ehat' v step'...  tut v takoj  rashod
vojdesh', chto i ne rad budesh', chto svyazalsya,- razmyshlyal on, slovno Ivana i ne
bylo s nimi v komnate.
     - Brat Mihail pomoch' obeshchal, - negromko podal golos Ivan
     - Kak zhe, pomozhet! A potom s tebya za vse po trojnoj cene obratno vzyshchet
da  i  dolyu  ot  dobytogo vzamen  barahla  svoego  potrebuet.  Znayu  ya  etih
Kornil'evyh, - stuknul sebya v grud' kulakom Vasilij Pavlovich, - obderut, kak
lipku, i slezu pri tom goryuchuyu pustyat...
     - Ne nagovarivaj zrya na rodnyu,  - vzyal ego za ruku Ugryumov, - ne oni li
pomogli Van'ku iz ostroga vypustit'? Ladno, u  menya tut myslishka odna na  um
prishla, poslushajte. Vot kol'  vy bumagu gubernatoru napishete, to soglasno ej
dolzhen on vam pomoshch' vsyacheskuyu okazyvat' v rozyskah. Prosite  s nego kazakov
dlya  soprovozhdeniya. A kak on soglasie dast, tut uzhe i ya pomogu, vydelyu tebe,
krestnik, paru dobryh rebyat. Goditsya?
     - Goditsya! - otkliknulis' radostno otec i syn.
     Polkovnik Ugryumov uehal eshche zatemno, ne prostivshis' s krestnikom. A sam
Ivan,  kogda  utrom vyshel k  stolu,  vspomnil o vcherashnem  razgovore,  vdrug
smutilsya i popytalsya otvesti glaza ot strogogo vzglyada materi.



     Blizhe k obedu Vasilij Pavlovich Zubarev velel zakladyvat' legkie begovye
sanki.
     - Orlika zalozhi, - kriknul s kryl'ca  konyuhu Antipke,  kak  budto tot i
sam  ne  znal,  chto  priobretennyj u  kirgizov sovsem  zherebenkom  i  teper'
vyrosshij v dobrogo konya Orlik byl glavnoj lyubov'yu i  gordost'yu hozyaina. Otec
ne  dopuskal  k  nemu  dazhe  Ivana,  hotya  tot  i  prosil  paru  raz vyehat'
pokrasovat'sya  na  statnom  zherebchike.  Ne  dal. Lish'  na  proshluyu  maslenuyu
isproboval sam Orlika na vyezd.  Nikogo ne vzyal  s soboj, ne  hotel tyazhelit'
sanki. Vernulsya  veselyj, vozbuzhdennyj, dovol'nyj vyezdom:  "Vseh, kak est',
oboshel!" - kriknul, edva vvalivshis' v dom.
     Ivan  ne  vyterpel, nakinul korotkij polushubok, otpravilsya na  konyushnyu.
Antipka uzhe nadel na zherebchika sbruyu, homut i vyvodil vo dvor. Uvidev Ivana,
mahnul rukoj:
     -  Otojdi k sencam, a to ispuzhaesh' ran'she  vremeni,  - i, povorotyas'  k
Orliku,  pogladil laskovo po  morde, prigovarivaya. - Horoshij moj,  oj, kakoj
horoshij,  ne  bojsya,  ne  bojsya,  durashka,  - tot  vstryahival  golovoj,  shel
ostorozhno, pristukivaya  kovanymi kopytami po tolstym polovicam nastila. -  A
vot teper' idi blizhe, pomogat' stanesh', - pozval Antipka, dazhe ne  oborotyas'
v ivanovu storonu,  pokazyvaya svoe prevoshodstvo  pered nim na konyushne. - Da
kuda  poper?!  Kuda?!  - ne ponyat' komu zaoral  on.  - Pered  mordoj u  nego
prohodi, chtob videl. Il' ne znaesh', chto  k konyu szadi  podhodit' ne sleduet?
Tol'ko ispugaesh', a to  i po zubam kopytom poluchish'. Oj, nu chemu tebya tol'ko
uchili,  -  prodolzhal  on vse  takzhe  gromko,  s  krikom,  -  za uzdu  derzhi,
oglazhivaj, po shee glad', a ya sejchas sanki  podtashchu,  - komandoval Antipka. -
Samoe trudnoe budet oglobli v guzhi vdet', on ih szadi ne  vidit, sharahaetsya,
-  poyasnyal na hodu, toroplivo podtaskivaya legkie sanki,  i, zavedya ogloblyu v
guzh, lovko  podnyrnul pod mordoj u Orlika,  otpihnul Ivana, podhvatil vtoruyu
ogloblyu, vdel, prinyalsya zatyagivat' supon', upershis' kolenom v kleshni homuta.
- Gotovo! - progovoril dovol'nyj i slegka pohlopal zherebchika po spine. - Nu,
s Bogom!
     Vasilij Pavlovich Zubarev vyshel na kryl'co, nespeshno natyagivaya  rasshitye
biserom  prazdnichnye  rukavicy. Na ego  plotnoj figure  horosho sidel dlinnyj
korichnevyj  tulup s  belym,  shal'yu, vorotnikom,  na golove  byla ryzhaya lis'ya
shapka, s beloj  otmetinoj  po  centru,  a na  nogah  lovko  sideli krashennye
uzorchatye pimy.
     -  |h-ma! Morozec!  - kryaknul  on, shchurya glaz na  potyanuvshegosya  k  nemu
mordoj Orlika. - A ty chego stoish'? Edem! -  obratilsya k Ivanu. - Poka vorota
otpirayut, chtob migom pereodelsya! - poslednie slova progovoril,  uzhe ne glyadya
na  syna,  i tot ponyal, chto  u  otca  na  ume  sejchas odno: kak pojdet nynche
zherebchik, pokazhet  li prezhnyuyu pryt', chto i v proshlom godu. On i  ne  ozhidal,
chto  otec  priglasit  ego  s  soboj,  a  potomu  opromet'yu  kinulsya  v  dom,
bystrehon'ko pereodelsya vo vse prazdnichnoe, pod stat' otcu, i nagnal  sanki,
uzhe vyezzhavshie na shirokuyu Bogoyavlenskuyu ulicu, v storonu reki.
     Antipka, bezhavshij nekotoroe vremya ryadom s nimi, otstal, uspev  sunut' v
ruki Ivanu kusok chernogo podovogo hleba, gusto posypannogo krupnoj sol'yu.
     - Potom dash'! - krichal on vsled hozyajskim sankam.
     A  Orlik, minovav sosedskij dom soldatki Ivashovoj, vypustil struyu  para
iz  nozdrej, poshel  shirokoj  rys'yu,  izredka  pofyrkivaya  i kosya  glazom  po
storonam,  chut'  otkinuv nazad  krasivuyu  akkuratnuyu golovu. On bezhal  stol'
pravil'no,  rovno  i razmerenno,  chto  prohozhie  nevol'no  zamedlyali  shag  i
oglyadyvalis'  vsled  kupecheskim  ladnym begovym  sanochkam. Vot  oni  nagnali
ponuro  bredushchuyu  klyachu vodovoza,  i  otec  Ivana  gromko shchelknul v  vozduhe
korotkim   remennym   knutom,  chto  obychno  visel  v  gornice,   na   stenke
izgotovlennyj   special'no  dlya  prazdnichnyh   vyezdov.  Vodovoz  vzdrognul,
obernulsya, no uznal Zubareva, potyanul s golovy zasalennyj treuh, poklonilsya,
pisklivo kriknul: "Nashe pochtenie,  Vasil' Palych!" Zubarev ne otvetil, a lish'
podmignul  stariku,  zorko smotrya vpered,  gde  iz-za  povorota,  s Bazarnoj
ploshchadi  nessya  po  mostu  zapryazhennyj  v   takie  zhe  legkie  sanki  gnedoj
rysak-pyatiletka.
     -  Vas'ka Pimenov  pravit, -  zharko kriknul otec v uho Ivanu, -  sejchas
nachnet na  reku  zvat',  -  on chut'  popriderzhal  Orlika, chtob  ne scepit'sya
sankami na uzkom  mostu, podozhdal, kogda Pimenov  podletel k  nim vplotnuyu i
zaoral na vsyu ulicu:
     - Palych!  Vot ty gde! A  ya prokatit'sya vyehal, daj, dumayu, poglyazhu, kto
gde est', hotel k tebe zavernut', a ty sam i edesh'. Zdorovo!
     - Zdorovo, Vasilij!
     -  Konek-to  u  tebya kakov stal, krasavec!  -  Pimenov byl pod izryadnym
hmel'kom  i yavno  iskal, s  kem  by  pogovorit',  potolkovat',  perekinut'sya
slovom. -  Ajda  na reku, - kriknul on, i otec chut' povel golovoj v  storonu
Ivana: mol, chto ya tebe govoril.
     -  Tak ty uzh zagonyal svoego Valeta, -  kivnul  on na pimenovskogo konya,
kotoryj tyazhelo dyshal, vzdymaya boka.
     -  Da chego emu stanetsya?! Po  Pyatnickoj  iz konca v konec proehal, chtob
porazmyat' chutok.
     -  Tyazhel  on u tebya na hodu, - pokachal golovoj  Vasilij Zubarev, - chashche
prominat' nado.
     -- Kogda?  Ty moi  dela  znaesh': segodnya  zdes', a zavtra... ajda  kuda
podale, -  veselo krichal Pimenov, sverkaya  temnymi cyganskimi  glazami. Ves'
gorod  znal o  ego neusidchivosti,  bujnom  norove,  kogda on  mog  sorvat'sya
posredi nochi, uehat', ne  skazav  domashnim ni slova, pryamo  v kanun velikogo
posta, a vernut'sya  obratno  lish' k koncu leta.  Vsemi  delami upravlyala ego
zhena,  Sof'ya  Nilovna, derzha  dom  i hozyajstvo  v  kulake,  vedya torgovlyu  v
otsutstvie muzha.
     - Tak edem na reku? Pomnyu, kak  obstavil menya na maslyanu nedelyu, pomnyu,
oprobuem na etot razok?
     - Ono mozhno, - neozhidanno  legko soglasilsya Zubarev, - tol'ko ya s synom
segodnya,  a ty  von pustoj, - i  Ivan  ponyal, otec hitrit, klonit k  chemu-to
svoemu, - Ty by, Vasilij, tozhes' kogo v sanki posadil dlya ravnosti...
     - Schas,  najdem dorogoj kogo iz znakomyh,  - ne zadumyvayas', soglasilsya
Pimenov, - a i vinca vypit' nam s toboj ne meshalo by. A? CHego skazhesh'?
     - Posle, posle,  - myagko  ulybnulsya Zubarev,  - ty luchshe  dochku svoyu  s
soboj voz'mi, Natal'yu, - tut  tol'ko do Ivana doshlo, kuda klonit  otec, i on
vspomnil vcherashnij razgovor o zhenit'be, gusto pokrasnel, otvel glaza, slovno
ego ulichili v chem-to nehoroshem.
     -  Natal'yu? - vse tak zhe veselo vskrichal Pimenov. - A pochemu i net? Ona
davecha so mnoj prosilas', da, dumayu, ne  bab'e to delo s  muzhikami na sankah
naperegonki katat'sya. A kol' ty nastaivaesh', to nepremenno zahvatim. Ezzhajte
napered,  a  ya razvernus'  poka, -  i  on  gromko giknul  na  svoego Valeta,
privstavaya na sankah i razvorachivayas' pryamo posredi ulicy.
     Ivan horosho  znal dom Pimenovyh,  stoyashchij na  uglu Pyatnickoj ulicy, gde
zhili mnogie gorodskie  bogatei. Otec kogda-to krepko  druzhil s Vasiliem,  no
potom puti ih razoshlis', v  chem-to oni  ne poladili, hotya druz'yami ostalis',
tem  bolee  oba  byli  zavzyatymi loshadnikami,  i pri sluchae  kazhdyj staralsya
otlichit'sya hot'  v  chem-to, hvastayas'  vnov' kuplennymi  loshad'mi,  sankami,
sbruej. Mozhet byt', blagodarya  Pimenovu i derzhal do sih por Vasilij Pavlovich
vyezdnyh zherebcov, proboval dazhe kak-to vyvesti svoyu  porodu, no  obhodilos'
eto  delo  nedeshevo.  Skol'ko raz zarekalsya brosit' vse, prodat' i  sanki, i
doroguyu sbruyu, no v poslednij moment chto-to ostanavlivalo ego, otkladyval do
vesny, do oseni i  ne mog priznat'sya  sam sebe, chto  emu  prezhde vsego zhalko
rasstavat'sya so vsej toj udal'yu, radost'yu, hleshchushchej cherez kraj v prazdnichnye
dni vo vremya podobnyh vyezdov.
     Promchalis' po Pyatnickoj mimo torgovyh ryadov, lavok, otkuda  vyglyadyvali
krasnomordye  prikazchiki, ryadom  tolpilis'  muzhiki i  baby, i vse glyadeli na
idushchego  chekannoj rys'yu Orlika,  hlopali v  ladoshi, gogotali, mahali rukami,
kto-to dazhe svistnul im vsled. Vskore oni uzhe pod容zzhali k dvuhetazhnomu domu
Pimenovyh.  Otec  sdal  na  obochinu  dorogi,  napravil zherebchika  golovoj  k
palisadu,  kinul vozhzhi Ivanu,  vyskochil,  privyazal  nedouzdok k perekladine,
naryadnoj  rukavicej obter pot s  konskogo boka,  pogladil  Orlika  po myagkim
gubam. Sledom pod容hal i Pimenov, vstal ryadom.
     - Kuda, - zaoral Zubarev, vskinuv ruki, - gryzt'sya nachnut!
     -  Aj, na tebya ne  ugodish', - rugnulsya skvoz' zuby  tot,  no  razvernul
svoego  konya,  postaviv golovoj k uglu  doma,  soskochil na  zemlyu i,  brosiv
povod'ya, begom kinulsya k vorotam, kinuv na hodu Vasiliyu Pavlovichu, - poglyadi
tam, - hlopnul kalitkoj.
     - Gospoda,  tozhe  mne, - bezzlobno zavorchal Zubarev-starshij, - bez slug
nikak obojtis' ne mogut, -  no  podoshel k  Valetu, potrepal i ego po  gnedoj
golove, vzyalsya za uzdu, sderzhivaya tancuyushchego na meste konya.
     Ne proshlo i neskol'kih  minut, kak Vasilij Pimenov vyglyanul v kalitku i
mahnul rukoj Zubarevu:
     - Ajda poka v dom, a oni pushchaj za konyami posmotryat, - podmignuv shal'nym
cyganskim  glazom,  postoronilsya,  propuskaya  doch',  chto,  naklonya   golovu,
pereshagnula  cherez  vysokuyu  podvorotnyu,  nesmelo  vyshla na  ulicu, negromko
pozdorovalas' i vnov' opustila glaza.
     -  Kol'  tak,  to  pojdem, - Zubarev  ponyal  hitrost'  druga, reshivshego
ostavit'  molodyh   vdvoem  na   ulice,  i   ne   stal  protivit'sya,  podvel
otdyshavshegosya uzhe Valeta k kol'cu konovyazi,  chto byla vdelana pryamo v brevno
doma, privyazal, okinul vzglyadom smushchennogo Ivana, pozdorovalsya, prohodya mimo
Natal'i, i nyrnul v kalitku.
     Ivan  i  Natal'ya,  ostavshis' odni, kakoe-to  vremya  ne reshalis'  nachat'
razgovor, delaya vid, chto s neterpeniem zhdut, kogda vernutsya roditeli.
     - Da skoro  oni tam?!  -  pervoj prervala  molchanie devushka  i, vytyanuv
shejku, glyanula na zamerzshee okno.
     - Ty tozhe s  nami  poedesh'? - nevpopad sprosil Ivan hriplym ot smushcheniya
golosom i zakashlyalsya, poter shcheku rukavicej, zametil na nej dyrku, spryatal za
spinu i, nakonec, nashel sebe  zanyatie, nachav protirat' ot izmorozi blizhnyuyu k
nemu ogloblinu.
     - S kem zhe eshche? - udivilas' devushka. - Papa skazal, chto vy i priglasili
nas. A ty chto ne hochesh', chtob ya ehala?
     - Net... pochemu... poezzhaj, kuda hochesh'... mozhesh' i s nami, i voobshche...
- nes okolesicu Ivan, vse bolee ponimaya, chto govorit sovsem ne to, nado by o
chem-to drugom, chtob razgovorit' Natal'yu, i vdrug sprosil:
     - A u vas teplo doma? Ne duet?
     - CHego? - ne srazu ponyala Natal'ya. - Ne  duet, ty sprosil?  Ha-ha-ha, -
zalilas' kolokol'chikom.  - A pochemu  u nas  doma  i  vdrug dut' dolzhno? Kol'
dveri  zakryty, to, samo soboj, ne duet. U vas duet chto li? Pochemu  sprosil?
Smeshnoj ty kakoj...
     - Da ya vot sovsem nedavno s ostroga vypushchen, a tam  dulo, shibko dulo, -
neozhidanno dlya sebya nachal otkrovennichat' Ivan.
     -  Ty... v  ostroge sidel? - uzhasnulas' Natal'ya. - Za chto  zh tebya  tuda
zapryatali?
     - Za pravdu, za chto eshche.
     - |to ty zrya. Za pravdu u nas ne zakryvayut v ostrog. Razbojnichal, podi?
CHego otnekivaesh'sya? YA slyhivala ot starikov pro razbojnikov, pro nih i pesni
poyut.
     -  Vovse ya  ne  razbojnik, -  nabychilsya  Ivan, -  na Irbitskuyu  yarmarku
poehal, chtob prikaznyh  na chistuyu vodu  vyvesti, a  menya tam povyazali i syuda
privezli.
     -  Byt'  ne  mozhet, - pokachala  golovoj  Natal'ya,  i  ee bol'shie  glaza
raspahnulis'  eshche  shire.  V otlichie  ot  otcovskih, chernyh,  oni u nee  byli
golubye, s  dlinnymi  chernymi resnicami. Nebol'shoj vzdernutyj nosik pridaval
ee licu smeshlivoe vyrazhenie. Ivanu prihodilos' ostavat'sya s devushkoj naedine
vsego-to tretij ili  chetvertyj  raz v zhizni  i sejchas,  predstaviv, chto otec
mozhet povesti ego svatat'sya k nej, Natal'e, emu stalo vdvojne nelovko, i  on
postaralsya perevesti razgovor na chto-to blizkoe, znakomoe i ponyatnoe oboim.
     - Valet u vas bezhit horosho. Dobryj kon'.
     -- Aga, -  soglasilas' Natal'ya  i tut zhe  ozhivilas', zagovorila bystro,
pochti bez pereryva, - tol'ko redko otec  vyezzhaet na nem. YA dumala, berezhet,
a  on vse otnekivaetsya, mol, nekogda, dela vse. Horosho byt' hozyainom v dome:
chto hochesh', to i delaesh'. A menya mamen'ka vse vyshivat' usazhivaet s utra i ne
puskaet nikuda. V  hram i to  s tetkoj Mar'ej hozhu, esli mamen'ka priboleet.
Ty von ob容zdil vse krugom, a ya tol'ko v derevne i byvala za rekoj, kogda po
yagody hodili. Sizhu vse doma, da v okoshko poglyadyvayu. Hot' zashel by kto...
     - Davaj ya k vam v gosti hodit' stanu, - rashrabrilsya neozhidanno Ivan, -
mne otec razreshit i Orlika zapryach', katat'sya poedem.
     - CHto ty! - ochen' po-zhenski vsplesnula rukami Natal'ya. - Papen'ka, kol'
uznaet, to prib'et na meste. On znaesh' u nas serdityj kakoj!
     -  |to kto tam  serdityj? - poslyshalsya  szadi golos Vasiliya Pimenova, i
Natasha, obernuvshis',  uvidela otca,  vyshedshego  na  ulicu  vmeste s Vasiliem
Pavlovichem Zubarevym. Lica  u  nih slegka raskrasnelis',  a Pimenov  i vovse
dozhevyval na hodu solenyj  ogurchik, smachno hrumkaya. - YA, podi, serdityj? Ty,
dochka, serdityh eshche i ne vidyvala na svoem veku. I ne daj Bog naglyadet'sya na
nih.
     - Da net, ya...  - popytalas' vozrazit' migom orobevshaya Natal'ya, no otec
lish'  mahnul  rukoj   i  sgreb  ee  v  ohapku,  usadil  v  sanki,  otvyazyvaya
zastoyavshegosya Valeta, vyvel ego na dorogu.
     - CHerez Abramovskij most poedem? - sprosil Zubarev-starshij.
     - Davaj cherez nego i mahnem, - otozvalsya Vasilij  Pimenov. - Dogonyaj! -
i, shchelknuv knutom, napravil svoego Valeta v storonu reki.
     Vasilij Pavlovich na hodu zaprygnul v sanki,  slegka  pridaviv sidevshego
posredine Ivana.
     -  Podvin'sya,  -  korotko  brosil  emu  i  poddal  vozhzhami  neterpelivo
vzdergivayushchego  golovoj Orlika.  -  Poshel!  - gromko svistnul tak, chto iz-za
sosednih vorot zatyavkali obespokoeno  sobaki,  vskochil na  nogi,  perehvatil
vozhzhi  v  levuyu ruku,  a  pravoj zashchelkal v vozduhe pletenym knutom i pognal
vsled za uzhe povorachivayushchim na Abramovskuyu ulicu Pimenovym.
     Na reku  oni vyehali  pochti odnovremenno,  ostanovilis' vozle  shtabelej
lesa,  staskannogo  na bereg  eshche  letom i  ostavlennogo  do  raspilovki  na
lesopil'ne,  stoyavshej  nepodaleku.  Segodnya, v  prazdnichnyj  den',  ona byla
zakryta,  i  lish'  storozh  v  bol'shom   tulupe   s  kolotushkoj   pod  myshkoj
pritancovyval podle vorot,  poglyadyvaya na  krest'yanskie obozy, edushchie  cherez
reku. Pologij bereg  byl  splosh' ukatan  poloz'yami mnogochislennyh  sanej,  a
dal'she,  po  l'du,  tyanulis'  dve dorogi:  odna  na tu  storonu k dereven'ke
Savinoj,  a drugaya  uhodila,  izvivayas'  shirokoj  lentoj,  vniz  po  Irtyshu,
svorachivala vpravo u Bazarnoj ploshchadi, shla dal'she vozle krutoyar'ya gorodskogo
holma,  navisshego  nad nej hishchno,  kak zver'  pered broskom;  dalee, blizhe k
sizoj  dymke  gorizonta,  ledovaya  doroga  teryalas',  pobleskivaya   izdaleka
sine-zelenymi  iskorkami  nakatannogo  l'da,  slovno po  zamerzshemu okonnomu
steklu proshel ostryj otcherk almaznogo kamnya.
     Pimenov  dozhdalsya,  kogda sanki  Zubarevyh ostanovilis' ryadom s nim  i,
veselo podmignuv, sprosil:
     - Do Glubokogo bueraka pognali? Idet?
     - Idet, - soglasilsya Vasilij Pavlovich, prikidyvaya na glaz rasstoyanie, -
versty s dve budet...
     - A skol' ne budet - vse nashi, - zasmeyalsya Vas'ka Pimenov, - trogaem?!
     - Ajda!  - shchelknul knutom Zubarev, svistnul po osobennomu, s perelivom,
da tak, chto oba zherebca prizhali ushi,  vzdrognuli i rvanulis'  vpered, shiroko
vybrasyvaya nogi, i kosya drug na druga nalitymi krov'yu glazami.
     Orlik okazalsya bolee  rezvym,  provornym i  s hodu oboshel  pimenovskogo
Valeta, vyletel na seredinu ledyanoj dorogi, merno poshel, nabiraya hod legko i
neprinuzhdenno. Ivan  oglyanulsya  i uvidel, kak  Pimenov, tak zhe,  kak i otec,
stoyavshij na nogah vo ves' rost, chto-to krichit i ohazhivaet knutom vytyanuvshego
sheyu Valeta. Proskochili povorot na Bazarnuyu ploshchad', doroga dal'she poshla chut'
uzhe, i Orlik nessya po  nej streloj, ne ostavlyaya soperniku ni malejshego shansa
na uspeh.  Vot uzhe pokazalas' temnaya vpadina Glubokogo bueraka, kuda uhodila
otvetvlennaya ot osnovnoj doroga. Zubarev-starshij vremya ot vremeni poglyadyval
nazad,  uzhe  predvkushaya pobedu nad  drugom, kak navstrechu im  iz-za povorota
pokazalis' krest'yanskie rozval'ni, s merno bredushchej kauroj s dlinnoj sherst'yu
po bokam loshadenkoj, pokrytoj gustoj  izmoroz'yu  poverh nabroshennoj  na  nee
rogozhnoj poponki.
     - |j, - zakrichal prizyvno Vasilij Pavlovich, - beregis'! - No loshad' kak
shla im navstrechu, tak i prodolzhala idti. -  Spit on  tam chto li? - vyrugalsya
Zubarev-starshij i nachal ponemnogu  natyagivat' povod'ya, boyas' na  polnom hodu
sshibit'sya s vstrechnymi sanyami. Orlik sbavil shag, i Pimenov tut zhe nagnal ih,
zakrichal chto-to szadi.  -  Vot paskudstvo kakoe,  ob容zzhat'  ih pridetsya,  -
chertyhnulsya Vasilij  Pavlovich i  napravil zherebchika s  nakatannoj dorogi  po
celine, chtob izbezhat' stolknoveniya. V eto vremya voznica  prosnulsya, zakrutil
golovoj, uvidev nesushchegosya pryamo na nego vzmylennogo zherebca, dernul povod'ya
i tyazhelo s容hal v storonu, snyav pri etom shapku  s golovy i na  vsyakij sluchaj
poklonivshis' vstrechnym.
     -  CHert  by  tebya pobral,  zasonyu!  - Zubarev zlo sverknul  glazami  na
rasteryavshegosya  muzhika,  napravil  Orlika  obratno  na sannyj put',  no bylo
pozdno. Pimenovskie sanki proskochili po  osvobodivshejsya doroge pryamo u  nego
pod nosom  i bez ostanovki poshli dal'she. Ivan uvidel smeyushcheesya lico Natal'i,
povernuvshejsya  nazad  i  vozbuzhdenno  razmahivayushchej  rukami,   vidno,  i  ej
peredalos'  chuvstvo azarta, radosti  i p'yanyashchego vostorga pobedy. I  stol'ko
bleska  bylo  v  ee shiroko raspahnutyh glazah,  chto  Ivan, nikogda prezhde ne
videvshij  ee  takoj,  udivilsya,  i  dazhe  gorest'  porazheniya  skrasilas'  ot
otkryvshejsya emu krasoty devushki...
     -- A ya  dumal, uzhe vse, ne dogonyu tebya, - vozbuzhdenno krichal Pimenov, -
aj net, oboshel!
     Vasilij  Pavlovich  lish'   kislo  ulybnulsya  na  bahval'stvo  udachlivogo
sopernika, chto podzhidal ih u povorota, priplyasyvaya na utoptannom snegu.
     - Sluchaj pomog, - otmahnulsya Vasilij Pavlovich.
     - Sluchaj-to sluchaj, da zaprosto tak on ne kazhdomu daetsya. Ono i v zhizni
tak  postavleno:  odnomu  udacha  syzmal'stva  svetit,  a  drugoj,  skol'  ni
lomaetsya, ni  gorbatitsya,  a  vse nuzhdu  odolet' nikak ne mozhet. Tak govoryu,
dochka? - obratilsya k  ulybayushchejsya iz sanok Natal'e. - Magarych s tebya, Palych.
Ne otkazhesh'sya?
     - Davaj-ka eshche na obratnom puti potyagaemsya, -  predlozhil  tot, - moj-to
vse  odno rovnej  idet, i ne eti  chertovy  sani, tak  sidel by  ty u menya  v
hvoste, ne radovalsya sejchas, - ne sdavalsya Zubarev.
     Ivanu interesno i veselo bylo smotret' na otca, kotoryj, vyrvavshis'  iz
domashnih povsednevnyh  zabot, migom  preobrazilsya, pomolodel,  dazhe  pohodka
stala  inoj  -  tverdoj,  legkoj. Smeshilo, kak  on  perezhival  za  sluchajnyj
proigrysh,  pytalsya dokazat'  preimushchestvo Orlika,  razmahival  rukami,  dazhe
pritoptyval  nogoj  v  rasshitom prazdnichnom valenke. I dolgo eshche,  mozhet, do
samogo leta, a  to i  do  sleduyushchego  goda budet  vspominat' neudachu, iskat'
vinovatyh,  buduchi  v  dushe nezlobivym  i  othodchivym  chelovekom, no  vsegda
ostayushchimsya  pri svoem mnenii, neustupchivym  v malom,  pustyashnom,  i  goryachim
sporshchikom po  lyubomu  povodu. V to  zhe vremya Ivan ponimal:  proigraj otec  v
chem-to  bolee vazhnom, chto po-nastoyashchemu zadelo by ego, on snes by vse molcha,
bez slov  i krepkih vyrazhenij perezhil sluchivsheesya, nikomu ne pokazav kipyashchih
vnutri chuvstv  i  volnenij.  Uzh tak on byl  ustroen, vospitan  svoim otcom -
kazat'sya   na   lyudyah   otkrovennym   donel'zya,   dazhe   chut'   prostovatym,
nezamyslovatym muzhikom, dlya kotorogo vsya zhizn' - maslenica, a chastye neudachi
-  vsego   lish'  malo  znachashchie   nepriyatnosti,  kotorye   rano  ili  pozdno
zakanchivayutsya, uhodyat, i opyat' gorizont chist i bezoblachen. Zato, kogda Ivanu
sluchalos' bez  preduprezhdeniya  zahodit'  v komnatu k otcu,  on videl  sovsem
inogo  cheloveka:  zhestkogo i  napryazhenno-sosredotochennogo,  s uzkim prishchurom
surovyh,  ne  migayushchih glaz. Ivan dazhe  pugalsya  ego takogo  i,  smeshavshis',
staralsya bystree ujti, otlozhit' neobhodimyj razgovor na drugoj raz. On znal,
naskol'ko otcu trudno vesti dela, kogda kazhdyj, kak segodnya na etih skachkah,
staralsya obojti, obstavit' drugogo, ne  ispytyvaya  ugryzenij sovesti, kogda,
razoryaya,  puskal po miru  takogo zhe kupca,  kak on sam.  Takovy byli pravila
igry i mira, v kotorom oni zhili.
     Pimenov  tak  i ne dal  ugovorit' sebya povtorit' sostyazanie na obratnom
puti, i oni vozvrashchalis' uzhe netoroplivoj rys'yu.
     -  Daj  i  mne, -  vzyal  Ivan vozhzhi  iz  ruk otca,  vstavaya na nogi,  i
poproboval takzhe po udalomu  svisnut',  shchelknut' knutom v vozduhe. No  eto u
nego ploho poluchilos',  hotya  Orlik i tak ponyal,  chto  ot  nego trebuetsya, i
pereshel na krupnuyu rys', gromko fyrkaya i nedovol'no tryasya golovoj.
     - Ustal on,  - dernul syna  za polushubok Zubarev-starshij,  - ne  nevol'
ego.
     Orlik legko vzyal razgon  i,  kak v pervyj  raz,  otorvalsya  ot  Valeta,
nagnal vse  te  zhe zlopoluchnye drovni,  na sej raz  muzhik  zaranee  s容hal v
storonu, osvobozhdaya  dorogu.  Zubarevskij  rysak liho  pronessya mimo ponuroj
loshadki  i pomchal  dal'she  vse toj zhe shirokoj, krupnoj  rys'yu, chut'  otkinuv
nazad golovu, pokusyvaya metallicheskie udila.  Ivan  oglyanulsya i uvidel,  chto
Pimenov ne vyderzhal,  hlestanul svoego  Valeta  i pognal  sledom,  vozmozhno,
opyat' nadeyas' na udachu i novuyu pobedu. No uzhe pered samym povorotom k gorodu
pod  kopyta Valeta popalsya ledyanoj katysh, ili on ostupilsya i pri etom sboil,
pereshel  s  rysi  na rezvyj  galop, neshchadno  dergaya legkie  sanki, grozya  ih
perevernut',  oborvat' postromki, i Vasilij  Pimenov chto est' sil navalilsya,
natyanul  vozhzhi i  s  trudom  sderzhal  razbezhavshegosya  zherebca,  zastavil ego
perejti na shag.
     Teper'  uzhe hohotal Vasilij Pavlovich Zubarev, hlopaya snyatymi rukavicami
odna o druguyu.
     -  CHego, Vas'ka, - krichal on ponuro  pravivshemu  k nim drugu, - poluchil
svoe?! Proigral parnyu moemu! Proigral!  A?  Kakov  u menya Ivan?! Teper' tebe
pridetsya emu magarych stavit'.
     - Da, vish', Valetka sboil, zapnulsya malost'. Podfartilo  tebe,  a to by
vse odno dostal  tvoego molodchika. YA uzhe i dogonyat' nachal...  - opravdyvalsya
Vasilij,  otiraya  vzmokshij lob. A Natal'ya vyglyadyvala  iz-za otca veselaya  i
ozornaya, i tozhe chego-to  vykrikivala, no ee  ne bylo  slyshno za  basovitymi,
raskatistymi slovami Pimenova-starshego.
     Poreshili vse vmeste zaehat' v  blizhajshij traktir otobedat',  no Natal'ya
naotrez otkazalas', stesnyayas' priznat'sya, chto ni  razu ne  byvala v podobnom
zavedenii, a  potomu poehali v  dom  k  Pimenovym,  gde uzhe  stoyal  nakrytyj
prazdnichnyj  stol,  i  podzhidali lish'  hozyaina  s dochkoj.  CHerez  chas Ivan s
Vasiliem Pavlovichem,  izryadno podzahmelevshim, razgovorivshimsya, vspotevshim ot
domashnego tepla,  nasilu otnekalis' ot predlozheniya hozyaev ostat'sya, posidet'
eshche, vyshli so dvora, otvyazali  neterpelivo perebirayushchego nogami Orlika.  Kak
tol'ko  tronulis', Vasilij  Pavlovich pohlopal syna po  shirokomu,  uzhe  pochti
muzhich'emu plechu i, kivnuv na dom Pimenovyh, sprosil:
     - CHego, Natal'ya tebe poglyanulas'? -  i, ne dozhidayas' otveta, prodolzhil,
- znachit, skoro svatat'sya poedem. Dobraya devka...



     V kabinete tobol'skogo gubernatora Alekseya Mihajlovicha Suhareva  sideli
v myagkih  kreslah general-major Karl  Ivanovich  Kinderman  i poruchik Gavrila
Alekseevich Kuraev. Sam gubernator prohazhivalsya po kabinetu, vremya ot vremeni
podhodya  k stolu  i  brosaya vzglyad na poluchennoe segodnya  utrom  donesenie s
peredovogo kazach'ego posta. V nem soobshchalos', chto  v stepi prishli v dvizhenie
dzhungarskie  plemena  i podoshli  vplotnuyu k kazach'im  ukrepleniyam.  Dozornye
naschitali bolee tysyachi vsadnikov, vooruzhennyh kop'yami i lukami, i  polagayut,
chto  eto  lish'  chast'  voinov,  a glavnye sily  eshche  na  podhode.  Posemu  u
gubernatora  sprashivalos',  kak byt'  kazach'ej zastave,  v kotoroj ne bylo i
sotni chelovek.
     -  CHto  skazhesh',  Karl  Ivanovich?  -  posmotrel  Suharev  na  generala,
prespokojno  posasyvayushchego  mundshtuk  pogasshej  trubki.  -  Pob'yut  dzhungary
kazakov i u nas s toboj razresheniya ne sprosyat.
     - U menya net prikaza vystupat' s vverennymi mne polkami, - hladnokrovno
otvechal  Kinderman,  ni   odnim  muskulom  ne   vydavaya  svoe  otnoshenie   k
proishodyashchemu.
     - Znachit,  zhdat'  budem,  poka eti dzhungary,  a s nimi i  kirgizcy,  do
Tobol'ska doskachut? Tak  poluchaetsya?  Oni nas krugom  oblozhat,  a ty  budesh'
rasporyazheniya zhdat'?
     -  YA est' chelovek  voennyj i zhdu prikaz, - slovno na placu, monotonno i
nevyrazitel'no probubnil general.
     "|h,  nemec  -  on  nemec  i  est'", -  podumal  Suharev i povernulsya k
poruchiku Kuraevu za podderzhkoj.
     - A ty chto skazhesh', Gavrila Alekseevich?
     -  Nel'zya  im pozvolit'  russkuyu zemlyu poganit',  -  Kuraev soskochil  s
kresla  i  brosil kosoj vzglyad v  storonu general-majora, - ya nadeyalsya najti
ego  prevoshoditel'stvo na boevyh poziciyah, a... zastal v teplom kabinete...
- on hotel eshche chto-to dobavit', no sderzhalsya i sel obratno v kreslo.
     -  Mne  est'  prikaz  stoyat' naht Tobol'sk,  - neozhidanno  zavolnovalsya
Kinderman i s  siloj udaril  trubkoj po stolu, otchego pepel,  peremeshannyj s
tabakom, vysypalsya  na  zelenoe  sukno,  no  on  dazhe  ne  zametil  etogo  i
prodolzhal, - esli vy, molodoj chelovek, - on rezko povernul golovu k Kuraevu,
- privezli by mne prikaz vystupit', to moj kon' uzhe skakal by cherez step', i
soldaty raz-raz sledom. Est' prikaz? Net prikaz.
     - Da budet vam prikaz, budet, -  ne vstavaya, negromko progovoril Kuraev
i sdelal sootvetstvuyushchuyu grimasu, pokazyvaya, chto on ne soglasen s dejstviyami
starshego po chinu.
     - Karl Ivanovich, - primiritel'no nachal Suharev, - ya segodnya zhe otpravlyu
special'nogo  kur'era   v  Sankt-Peterburg   s   soobshcheniem   o  peremeshchenii
dzhungarskih voinov i bolee chem uveren,  - on podcherknul intonaciej poslednyuyu
frazu, - chto vam posleduet rasporyazhenie vystupit' v step' i vstat' na zashchitu
nashih gorodov.  Tol'ko vot  tuzemcy-to zhdat' bumagu iz Peterburga ne stanut.
Ne luchshe li budet predupredit' ih namereniya?
     - YA ne sovsem ponyal, chto est' "predupredit' namereniya"? - pozhal  uzkimi
plechami  Kinderman.  -  Vy, gospodin  gubernator,  predlagaete  mne  napast'
pervymi, a potom pojti pod sud posle mezhdunarodnogo konflikta?
     - Gospodi,  -  zatryas  v vozduhe  rukami  gubernator  i dazhe  nogoj  ot
razdrazheniya dernul,  zacepiv stul, - o chem vy govorite... O chem? Tam obychnye
tuzemcy, inorodcy, kochevniki s lukami i strelami, kotorye, mozhet  byt', i ne
znayut, chto  takoe  granica i gde ona prohodit. Stoit  vam so svoimi  polkami
pokazat'sya  v  stepi,  kak  i  duha ihnego ne budet. Predydushchie  gubernatory
vsegda tak postupali. Ponimaete, ih puzhnut' nado chut'-chut', samuyu malost', i
vse na etom!
     - Najn, ne ponimayu, -  stoyal na svoem  Kinderman,  - vojna  est' vojna.
Niht   fershtejn  "pugat'",  "chut'-chut'",  -  skvasiv  guby,  peredraznil  on
gubernatora.
     -- Vot dubina, -  negromko  progovoril Suharev, lovya vzglyad Kuraeva. No
general, hot' i ne sovsem verno ponyal smysl, ulovil  intonaciyu skazannogo, a
potomu chetko i vnyatno sprosil:
     -- Vas ist das - "dubina"? Dubina - eto est' les? Zachem zdes' les?
     -- V lesu zhivem, - vzdohnul udruchenno Suharev.
     Po vsemu vyhodilo, chto otvechat' za gibel'  kazach'ih postov pridetsya emu
odnomu. Nemec-general  i etot  stolichnyj  poruchik i  shagu ne  sdelayut,  chtob
pomoch'  emu.  A  v  rasporyazhenii  samogo  gubernatora  nahodilsya  lish'  polk
sibirskih kazakov, kotorye  k  tomu  zhe byli raskvartirovany v Tare,  Omske,
Berezove,  Tyumeni, YAkutske,  Enisejske. CHtob ih sobrat',  vydat' snaryazhenie,
napravit' v step', ujdet ne menee mesyaca. Pri blagopriyatnyh obstoyatel'stvah.
A  v Rossii,  tem  bolee  Sibiri, blagopriyatnye obstoyatel'stva  skladyvayutsya
ves'ma  redko, i k etomu  gubernator Suharev  davno  privyk i  proklinal tot
den', kogda dal soglasie ehat' na sluzhbu v Tobol'sk. Guberniya vrode russkaya,
no zhivut v nej  i tatary, i ostyaki, i drugie narody, ot vol'nostej i dikosti
kotoryh emu, glavnomu  upravitelyu, sploshnye nepriyatnosti.  Proshlym  letom on
otpravilsya na doshchanikah v Tomsk i za vremya dorogi tol'ko pyat' raz tonul, ego
chut' ne  zaeli  komary,  muchilsya  zheludkom  ot plohoj  pishchi,  i,  kogda  oni
nakonec-to  pribyli k  Tomsku, on nichem ne otlichalsya  ot ryadovogo kazaka, do
togo  obodrannym on vyglyadel,  chto  bolee pohodil na  beglogo katorzhnika, no
nikak ne  na pravitelya  kraya.  A  teper'  eshche eti  dzhungary, nevest'  otkuda
vzyavshiesya na ego golovu. On  zaranee chuvstvoval, chto delo konchitsya senatskoj
komissiej, a tam  uzhe i do suda rukoj podat'. Obvinyat vo vsem tyazhkom i samoe
maloe - otpravyat v derevnyu dozhivat' do konca dnej zemnyh.
     Suharev prislushalsya: za  stenkoj poslyshalis' tyazhelye  shagi, bryacan'e po
polu kovanyh podkov, ch'e-to  tyazheloe dyhanie. Dver' v  kabinet otkrylas',  v
nee vletel okrovavlennyj kazak v forme pod容saula i kriknul:
     - Policmejstera Balabanova ubivayut!
     - Kto?! - pochti odnovremenno vskriknuli vse nahodyashchiesya v kabinete.
     - Soldaty vashi, - tknul pod容saul v storonu Kindermana.
     - Da chto on im sdelal, Balabanov? - vspoloshilsya  Suharev. - On  chelovek
hot' i strogij, no spravedlivyj. Zrya ne obidit.
     - Ni za chto  privyazalis', - nachal ob座asnyat'  kazak, - shli my, znachit, k
ih stepenstvu,  kupcu  Krupennikovu. S ih blagorodiem, policmejsterom, i  so
mnoj eshche dvoe kazakov bylo: Usharov i YArkov. Do rogatok doshli, gde SHirvanskij
polk  stoit, karaul derzhit. Tut  k nam desyatka dva rebyat vashih, -  on  snova
kivnul generalu, - i begut, orut chego-to. YA eshche ih blagorodiyu i govoryu, mol,
poshli obratno, a to huda by ne hvatit'. A on mne:  "YA tut v gorode postavlen
za  poryadkom  smotret'-priglyadyvat'.  Neuzhto   pobegu?"   Ostalis'  my.   Te
podskakivayut i  orut v  golos: "S prazdnikom,  stanishnye!" Nu,  my im tozhes'
stepenno otvetili,  pozdorovkalis'  za  ruchku.  Glyad',  a  oni  vse  vypimshi
izryadnen'ko. Odin-to k gospodinu policmejsteru celovat'sya polez, a on voz'mi
i tolkni ego v grud', nu tot i grohnulsya vzad sebya. Vskakivaet i s kulakami,
krichit: "Ub'yu!". My ego ottaskivat' nachali, a drugie soldatiki nas  hvat' za
grudki i orut nepotrebnoe raznoe, dazhe skazyvat' stydno...
     - Gde Balabanov? - perebil pod容saula Suharev. - ZHiv on? Govori!
     -  YA kogda loshad' chuzhuyu pojmal, da  poskakal syuda, to on zhiv byl. A kak
tam delo dal'she slozhilos', to mne ne izvestno.
     - Kak ty mog brosit' policmejstera odnogo? -  vskipel gubernator. - Pod
sud pojdesh'! Kak prozvanie tvoe?
     -  Afanasij Smolyaninov ya... - rasteryalsya kazak.  - Pochemu brosil?  YA za
podmogoj  pobeg,  za  vami...A  tam s  nim eshche  dvoe  nashih ostalos'... Tozhe
pobitye,  kak  i ya, -  i on  demonstrativno vyter  nizhnyuyu gubu,  iz  kotoroj
sochilas' krov'.  - Za chto pod sud? CHto edva zhivym ushel vas upredit'? Ih  tam
uzhe sotni dve nabezhalo...
     - Edem, - kinul na hodu Suharev, natyagivaya shubu. - On chto, tak  posredi
ulicy i ostalsya? - sprosil uzhe napravivshegosya k dveri kazaka.
     -  Da  net... - otvetil tot, - vo  dvor k oruzhejnomu  masteru  Prokopiyu
Myachikovu zatashchili edva zhivogo. Prokopij mne svoyakom prihoditsya, tak i pomog.
Da i ruzh'ya u nego opyat' zhe v nalichii...
     - Kakie ruzh'ya? - peresprosil Suharev, vnutrenne holodeya.
     - Kak kakie? Obychnye, iz kotoryh strelyayut. My i pal'nuli paru raz...
     - V moih soldat? - izumlenno podnyal belesye brovi general Kinderman.
     -  Poverh golov, dlya ostrastki, - pereminalsya s nogi na nogu pod容saul.
No  ezheli oni na pristup pojdut, vorota lomat' nachnut, to Prokopij, on muzhik
tverdyj, on natural'no po nim strelyat' nachnet.
     - Konej!!! - vzrevel gubernator, - Vsem so mnoj, gospoda oficery.
     - Slushayus', - korotko otvetil Kuraev i kinulsya odevat'sya.
     - YA  popozzhe pod容du, -  suho progovoril  Kinderman. - mne eshche  po delu
nado...
     -- Kakie mogut byt' dela, kogda tam smertoubijstvo vot-vot sluchitsya?
     -- Budu pozzhe, - upryamo povtoril general.
     --  T'fu  na  tebya,  -  otvernuvshis',  plyunul   pod  nogi   Suharev  i,
zastegivayas' na hodu, vyskochil na ulicu.
     Vozle doma oruzhejnogo mastera Myachikova  bylo cherno ot soldatskih golov,
pokrytyh  chernymi poyarkovymi shlyapami,  a  sami oni,  v  svoih  temno-zelenyh
mundirah,  pohozhie izdali  na volnuyushchijsya v nepogodu  les, stolpilis'  pered
zakrytymi vorotami  bol'shogo,  na  desyatok okon, doma. V rukah pochti u  vseh
byli palki ili doski, vylomannye iz sosednego zabora. Nad tolpoj visel obshchij
krik:  "Bej  ih!"  Neskol'ko  chelovek  uhvatili  najdennoe  gde-to  brevno i
dubasili im v  vorota,  druzhno  prigovarivaya na  vydohe:  "I-i-i-h'-h'!!!  "
Vorota treshchali,  no  ne  poddavalis'. Vdrug  iz-za ogrady gryanul  raskatisto
vystrel, napadayushchie, brosiv brevno, stremitel'no otkatilis' nazad.
     -- Puzhayut! - poslyshalsya uspokaivayushchij krik, i shirvancy opyat' prihlynuli
k vorotam.
     -- Podzhech'  ih nado! - vykriknul  roslyj soldat, stoyashchij v  storone  ot
ostal'noj tolpy.
     - Tashchi ognya! - tut zhe podhvatili ostal'nye.
     - Schas, my ih vykurim!
     - Kak lisicu iz nory!
     - Podzharim supostatov!
     Poslyshalis'  udary kresala  o  kremen',  potyanulo  dymom,  i gubernator
Suharev s uzhasom predstavil, chto mozhet vskore proizojti. Soldaty, uvlechennye
drakoj s policmejsterom, poka ne obrashchali vnimaniya na ego prisutstvie.
     -  Uezzhat'   nadobno  otsyudova  da   kazakov   podnimat'.   Vam,   vashe
vysokoprevoshoditel'stvo,  s  nimi  odnomu  ne  sovladat',  -   padal  golos
gubernatorskij kucher Mihajla, - somnut... kostochki polomayut...
     - A s nashimi kak byt'? - tknul ego kulakam v bok pod容saul. - Tozhe mne,
golova dva uha. Vyruchat' nado kak-to ih iz bedy.
     - CHego deresh'sya? - obizhenno vzvizgnul kucher.
     - A nu, pomolchi, - otmahnulsya Suharev, - i bez tebya golova krugom idet.
CHto  delat',  gospodin  poruchik?  -  rasteryanno  obernulsya k sidyashchemu  ryadom
Kuraevu.
     - Kak chego delat'? Nadobno uspokoit' kak-to shirvancev.
     - Uspokoish' ih, - skrivilsya Suharev, - oni sejchas podgulyali, im i  more
po koleno.
     - Vy kak zhelaete,  a ya k svoim cherez ogorody probirat'sya pojdu, - vylez
iz sanej  pod容saul  Smolyaninov.  -  Proshchavajte,  avos', otob'emsya,  -  i on
pobezhal k polurazobrannomu zaboru, poglyadyvaya po storonam.
     - Ladno, poprobuyu  ih urezonit', - obrechenno  vzdohnul Suharev i tyazhelo
stupil  na  sneg, popravil  shpagu,  napravilsya  k otdel'no stoyashchim nebol'shoj
kuchkoj soldatam, kotorye, pohozhe, byli samye trezvye iz vseh.
     --  A  ty vot  chto, - prikazal kucheru  poruchik Kuraev, - poezzhaj  okrug
tolpy i prizhmis' poblizhe k vorotam.
     --  Ne  pustyat, -  zakrutil golovoj v  beloj baran'ej shapke Mihajla, no
poslushno napravil konya v ob容zd bushuyushchih shirvancev.
     Mezh tem, Aleksej  Mihajlovich Suharev  obratilsya  k oglyanuvshimsya na nego
soldatam:
     - Zdorovo, orly!
     - Zdraviya zhelaem, - nedruzhno, vrazbrod otvetili oni.
     - S kem ne poladili? Na kogo vojnoj poshli?
     - Da policmejster mestnyj,  pes sheludivyj, ukrylsya za vorotami, a nashim
rebyatam  strast' kak  hochetsya vykurit' ego ottul'  da boka namyat',  - bystro
zachastil ryzhij, s vesnushkami na nosu, govorlivyj soldat, ne znaya, kto  stoit
pered nim, poskol'ku na  gubernatore byla nadeta plotno  zastegnutaya shuba, i
on ne mog videt' ego znakov otlichiya.
     - I ne zhalko vam, sluzhivye, policmejstera? Podi, tozhe chelovek bozhij...
     -  Bozhij-to  on  bozhij,  da  nam  ne  prigozhij, -  ne  dal  gubernatoru
dogovorit' toshchij, kak hlyst, soldat s dlinnym nosom, dostayushchim edva li ne do
verhnej guby. - Da i  ty  by, vashe vysokorod', shel otsel' podobru-pozdorovu,
poka   tebe  shkuru  ne  poportili,  -  i  dlinnonosyj  prezritel'no  oglyadel
gubernatora s golovy do nog.
     -  Ish', ty kakoj budesh', gus',  -  rasserdilsya  Suharev, - da ya  sejchas
prikazhu  karaul'nomu, chtob  svel tebya v  ostrog,  da  velyu propisat'  polsta
pletej, togda budesh' znat', kak takie slova govorit'.
     -  Da  kto  ty takov?!  -  vskinulsya  nosatyj i  shvatil gubernatora za
obshlaga, prityanul k sebe. - CHem puzhat', ty luchshe moego kulaka otprobuj, - i,
razmahnuvshis', so vsej sily zaehal v glaz Alekseyu Mihajlovichu. Tot rvanulsya,
ottolknul obidchika,  pri etom shuba ego rasstegnulas', i stolpivshiesya  vokrug
soldaty, ozhidavshie novogo predstavleniya, uvideli zolotom  blesnuvshie ordena,
bol'shie formennye pugovicy. - |-e-e... da  to nikak general,  - popyatilsya ot
gubernatora dlinnonosyj.
     - Ah, tak ty eshche drat'sya budesh'?! - vkonec  razozlilsya Suharev, derzhas'
za glaz.  - Da ya  sejchas  tebya! -  naskakival on na soldat, vykidyvaya vpered
kulak v lajkovoj perchatke i tycha v grud' blizhnih k nemu. - Pod  sud pojdete!
-  ne  vyderzhavshie  takogo napora  soldaty razbezhalis',  ne  okazav nikakogo
soprotivleniya.
     V eto vremya poruchik Kuraev  zastavil-taki  Mihajlu pod容hat' vplotnuyu k
tolpe soldat, kotorye uzhe razlozhili pod vorotami oruzhejnogo mastera Myachikova
nebol'shoj  kosterok  i teper'  zhdali,  kogda  zajmetsya plamya, perekinetsya na
derevyannye  stroeniya, chtob besprepyatstvenno vorvat'sya vo  dvor. Poruchik vlez
na obluchok i zakrichal ottuda, perekryvaya gul tolpy:
     - Soldatushki! Razreshite slovo skazat'...
     - Kto takov? Ne znaem! - poslyshalis' vykriki so vseh storon.
     -- Iz Sankt-Peterburga privez vam vazhnoe  izvestie, -  poyasnil Kuraev i
kraeshkom  glaza zametil, kak sboku ot nego zdorovyj detina, ploho derzhashchijsya
na  nogah, zanes ruku  s zazhatoj v nej palkoj, gotovyas' udarit' ego,  no dva
drugih soldata perehvatili palku i ottolknuli p'yanogo tovarishcha v storonu  ot
sanej. - A znaete li vy, chto v tom izvestii?
     -- Da otkul' nam znat'?
     -- Pered nami generaly ne otchityvayutsya...
     -- To ne nashego uma delo, - vraznoboj otvechali shirvancy, no vse oni uzhe
podtyanulis' poblizhe k Kuraevu i s zhivym interesom lovili kazhdoe skazannoe im
slovo.
     - A tam govoritsya, chto neobhodimo vam idti v step' da pobit' dzhungarcev
nevernyh, koi brat'yam nashim, kazakam, siloj voennoj ugrozhayut...
     - Znamo delo, pob'em. I ne takih bivali, - veselo zakrichal molodoj, eshche
bezusyj  soldat.  Drugie  ustavilis'  na nego, posmeivayas',  a  kto-to  dazhe
kriknul:
     -  Nas-to vseh i  posylat' ni k chemu. Aleshka Savkin  vseh sam pod  oreh
razdelaet, - pokazyvali pal'cami na govorivshego.
     -- Tochno, - druzhno zahohotali vse, - i nam ne dostanetsya.
     -- Ego pervym protiv supostatov i napravim!
     - Mne dumaetsya,  chto  Aleshki  vashego odnogo  malovato budet,  -  shiroko
ulybnulsya Gavrila  Kuraev, chem okonchatel'no  zavoeval  k  sebe  raspolozhenie
shirvancev, -  neskol'ko  tysyach teh dzhungar prikochevali  k  predelam nashim. U
kazhdogo po luku, po kop'yu, po sable vostroj...
     -  Oj,  napuzhal,  - zahohotali usatye  soldaty, pokazyvaya  pal'cami  na
poruchika, - luki! kop'ya!  sabel'ki! Da my, chaj, pri ruzh'yah, za sebya postoim,
pokazhem im, kak na nashu zemlyu rypat'sya!
     -  Tol'ko vot v chem zagvozdka, - prodolzhal nevozmutimo i uzhe bez ulybki
Kuraev, - general vash, Kinderman, otkazyvaetsya vystupat' v step'...
     -  |to  pochemu  otkazyvaetsya? -  vykriknul  usatyj unter,  chto  byl  po
vozrastu  samyj  staryj  iz  vseh.  -  Kol'  general  prikazu imperatricy ne
podchinitsya, to hudo ego delo.
     - Tochno! - otozvalis' ostal'nye. - Hudo emu stanetsya...
     - Prikaza, kak takovogo, net, - nachal ob座asnyat'  Kuraev, - no iz stepi,
s kazach'ih postov, postupilo donesenie, mol, dzhungarcy  idut tolpami na nashi
kreposti. A v Peterburge poka o toj novosti i ne znayut...
     - Kak zhe ne znayut, kol' nas syudy napravili? - vykazal udivlenie vse tot
zhe unter-oficer.
     -  Vas i  napravili v Tobol'sk, chtob upredit' peredvizhenie nevernyh,  a
prikaza o vystuplenii do sih por ne prislali.
     -  Aga, a  my  maemsya zdes'  bez dela uzhe  s samoj  pashi Hristovoj,  -
podnyalsya ropot v tolpe.
     - I ya o tom zhe, - soglasilsya Kuraev, - upredit' nado  nepriyatelya, a  to
pozdno budet...
     -  Bez prikazu ne  mozhno, -  zatryas golovoj usatyj  unter. -  Za  takoe
samovol'stvo po golovke ne pogladyat.
     -  General  mozhet  otpravit'  v  Sankt-Peterburg donesenie,  mol, vvidu
priblizheniya nepriyatelya, vystupil vpered dlya preduprezhdeniya  ego napadeniya  i
izbezhaniya poteri vremeni. Sejchas vremya dorogo.
     -  A  tak mozhno,  - kivnul  unter, vykazyvaya  horoshee znanie  voinskogo
ustava.
     Tut pozadi poruchika vzvilos' vverh  plamya ot razgorevshegosya kosterka, i
yazyki plameni hishchno liznuli vorota.
     - Otkuda ogon' vzyalsya? - s  delannym  udivleniem  voskliknul  Kuraev i,
sprygnuv na sneg iz sanej, kinulsya k kosterku, nachal zataptyvat' ego nogami.
Kak  ni stranno,  neskol'ko  soldat pospeshili  emu  na pomoshch',  i soobshcha oni
bystro zagasili ogon'.
     - Ajda,  bratcy,  rashodit'sya,  - tonom prikaza zayavil unter. Nikto  ne
vozrazhal, i  vse  slovno zabyli  pro draku,  potyanulis' k  domam,  gde  byli
raskvartirovany, a neskol'ko chelovek podoshli k Kuraevu s voprosom:
     - Tak vse zhe pojdem my na vojnu s nevernymi ali eshche zdes' okolachivat'sya
do leta budem?
     -- Vot sami o tom svoego generala i sprosite, - otvechal Kuraev.
     V eto vremya iz bokovoj ulochki k nim vyskochili sanki, zapryazhennye  paroj
rezvyh loshadej,  v  kotoryh vossedal sam general-major Kinderman i s nim dva
ego oficera  s  mrachnymi  licami. Oficery  vylezli  iz sanok i kinulis'  mezh
soldat,  ishcha  sredi  nih  starshih po zvaniyu.  Soldaty  speshili projti  mimo,
otvorachivayas',  chtob  ne byt'  uznannymi, i  tem samym izbezhat' nakazaniya za
draku. Kinderman vypryamilsya v sankah i gromko zakrichal:
     - Pochemu narushal poryadok? Kto pozvolil? Marsh, marsh begom!
     Soldatam tol'ko etogo i nado bylo, i oni kinulis' vrassypnuyu,  i vskore
pered domom  mastera Myachikova  ostalsya lish' Gavrila Kuraev, gubernator i sam
general. Suharev, prikladyvayushchij k podbitomu glazu  sneg i kosteryashchij na chem
svet stoit i soldat, i generala Kindermana, kotoryj pobedno vziral na  vseh,
slovno tol'ko  chto oderzhal neslyhannuyu  pobedu nad  nepriyatelem. Oficery ego
otpravilis' vsled za soldatami, chtob okonchatel'no navesti poryadok i privlech'
k otvetu glavnyh zachinshchikov.
     -  Spasibo vam bol'shoe,  -  obratilsya Suharev k  poruchiku, - a to i  ne
znayu, chem by delo konchilos'. Umeete vy s nimi govorit'.
     - Prihodilos',  - prosto otvetil  tot  i,  podojdya  k zapertym vorotam,
zastuchal v  nih,  zabryakal navesnym  kol'com.  - |j,  vy tam, zhivy  ili kak?
Vyhodite, konchilas' osada!
     Zvyaknula  shchekolda,  i  dvernaya  kalitka  ostorozhno  otkrylas',  v  shchel'
vyglyanula ch'ya-to  vz容roshennaya golova, sudya po vsemu, odnogo iz kazakov, chto
byli s policmejsterom.
     - A soldaty tochno ushli? - sprosil kazak i otkryl kalitku poshire. V ruke
on derzhal ruzh'e s dlinnym stvolom, vystavya ego vpered.
     - Ushli, ushli, - uspokoil Kuraev.
     - Kak tam policmejster? ZHiv? - podoshel k nim Suharev.
     - ZHivoj pokuda, rugaetsya tol'ko krepko, - otvechali emu iz-za vorot.
     - Tak gde on?
     - V dom unesli s probitoj golovoj.
     - Davajte, kladite ego v moi sanki, povezu v gospital' na izlechenie.
     Policmejstera Balabanova vynesli na rukah iz doma, ostorozhno opustili v
sanki.  Suharev  sel  ryadom,  podderzhivaya  okrovavlennuyu  golovu  blyustitelya
poryadka.
     -  General,  velite  primerno  nakazat'  vinovnyh,  -  kriknul  Aleksej
Mihajlovich stoyashchemu  nepodaleku  Kindermanu.  - A vam,  gospodin poruchik,  -
razvel  rukami  gubernator, -  pridetsya  dobirat'sya  samomu, ko  mne  vy  ne
pomestites'. Ili, esli hotite, to ya prishlyu kogo-nibud' za vami.
     -  Ne  utruzhdaete  sebya,  vashe  vysokoprevoshoditel'stvo,  -  otkazalsya
Kuraev, - ya najdu sposob dobrat'sya.
     -  Uzh  ya   im  budu  pokazat',  -  skripnul  zubami   Kinderman,  kogda
gubernatorskie sanki skrylis'  za povorotom, - oni  vse pojmut,  chto  u menya
nel'zya buntovat', nel'zya pit'  mnogo pivo... - i dobavil chto-to nerazborchivo
po-nemecki.
     -  YA by, gospodin general,  so  svoej storony,  sovetoval vam vystupat'
nemedlenno,  - ozabochenno zagovoril  Kuraev, - a to tut  i do greha nedolgo.
Soldat nash bezdel'ya ne lyubit. Portit ego ono. Tak chto, podumali by...
     - Da, teper' ya uvidel eto, - general svel svetlye brovi na perenos'e, -
nado gotovit' pohod. Zer gut. Budu pisat' raport naht Peterburg i otpravlyu s
vami nemedlenno.
     - A razve u vas net special'no na to kur'era, - myagko sprosil  poruchik,
- esli chestno, to u menya sovsem inye plany.
     - Vot kak? - udivilsya Kinderman. - YA ne budu nastaivat', oficer est'.
     - Vot i horosho,  a ya by poprosil razreshit' mne vystupit' vmeste s vashim
polkom,  gospodin  general,  na  boevye  pozicii. Krome  vsego  prochego, mne
porucheno  prenepremenno  pobyvat' v stepi i dolozhit' lichno, komu  sleduet po
sluzhbe, o polozhenii del s tamoshnimi inorodcami.
     - Kak vam  budet ugodno, vy ni v moem podchinenii. Zapretit'  ne mogu, -
suho otvetil general i otvernulsya.
     V seredine nedeli, kogda chut' poutihli sibirskie  morozy, iz goroda pod
barabannyj boj vystupil  SHirvanskij polk s  razvernutymi znamenami.  Soldaty
plotnymi sherengami  promarshirovali  po uzen'kim ulochkam,  nezametno sryvaya s
usov  bystro  namerzayushchie sosul'ki,  podmigivaya  vstrechayushchimsya  moloduham  i
vzgromozdivshimsya na zabory i vorota mal'chuganam. Vperedi na gnedom kone ehal
sam general-major  Karl  Ivanovich Kinderman,  prikryvaya  lico  ot vstrechnogo
veterka  teploj  perchatkoj.  Sledom za nim  vezli neskol'ko  pridannyh polku
pushek, podprygivayushchih  na  kochkah,  zatem  ehali  oficery, i mezh  nimi gordo
krasovalsya  Gavrila  Alekseevich  Kuraev,  a v konce kolonny tyanulsya vozok  s
soprovozhdayushchimi svoego poruchika soldatami.
     Posle  uhoda  voennyh  v  gorode  stalo   sovsem  bezlyudno  i  pokojno.
Bol'shinstvo gorozhan  perekrestilis'  i  oblegchenno vzdohnuli,  vozblagodariv
Gospoda  za  osvobozhdenie  ot  postoya  voinskogo  lyuda   i,  sootvetstvenno,
posyagatel'stv  na  chest'  svoih  zhen  i  docherej.   Policmejster   Balabanov
provalyalsya posle gospitalya u sebya na  kvartire do  samoj maslyanoj nedeli,  i
posle  vyzdorovleniya  stal kak-to nezametnee i vo  mnogih delah pokladistee.
Obradovannye takoj peremenoj tobolyaki sheptalis': "Prouchili soldatiki malost'
nashego supostata, glyadish', popomnit nauku..."



     A  v  semejstve  Zubarevyh nachali vser'ez  gotovit'sya  k  svad'be syna.
Resheno bylo ehat' svatat'sya  na  Blagoveshchen'e  i, perezhdav Velikij post, pri
blagopriyatnom  otvete  so storony  otca  nevesty, Vasiliya  Pimenova,  v  chem
Vasilij Pavlovich  Zubarev nimalo ne  somnevalsya,  zakatit' po  vsem pravilam
svad'bu. Otec s synom  neskol'ko raz vyezzhali na Orlike budto by pokatat'sya,
no na  samom  dele Zubarev-starshij imel nadezhdu eshche  raz povstrechat' kak  by
nenarokom  na  ulice  Vas'ku  Pimenova,  perekinut'sya  s   nim  paroj  slov,
podgotovit' takim obrazom k svatovstvu. No, kak na bedu, tot ne popadalsya im
ni peshij, ni konnyj, a vskore oni  uznali,  chto on, vernyj  svoim privychkam,
umchalsya kuda-to  "po  delam",  kak  vsegda  nichego tolkom  ne  ob座asniv dazhe
domashnim.
     - Vernetsya vskorosti, - uspokaival Vasilij Pavlovich  zhenu, - nikuda  ne
denetsya...
     No  proshlo  uzhe Sretenie  Gospodne,  pravoslavnyj  narod  druzhno  i  so
smireniem derzhal Velikij post, potekli  sugroby, osev  bolee chem  v polovinu
byloj velichiny. Blagoveshchen'e  bylo na podhode, a Vasilij Pimenov v gorod vse
ne vozvrashchalsya. Ne uterpel Vasilij Pavlovich, prinaryadilsya i otpravilsya v dom
Pimenovyh,  budto po  delu  kakomu.  Vstretila  ego  zhena  Vasiliya, Glikeriya
Frolovna,  suhaya  nevysokaya zhenshchina  s  ugasayushchim  svetom  v  glazah.  Na ee
popechenii i byl zachastuyu dom vo vremya chastyh otluchek hozyaina.
     - Vhodi, vhodi, Vasilij Palych, - privetstvovala ona nezhdannogo gostya,
     morgnuv docheri,  chtob  shla v svoyu komnatku,  - movo-to opyat' net  doma,
ezheli po delu, a esli posidet', chajku pohlebat', to i ya sgozhus'.
     -  Kuda  zhe  on  podevalsya?  - delanno  udivilsya  Zubarev,  vnimatel'no
oglyadyvaya ubranstvo komnaty, ishcha opytnym vzglyadom sledy dostatka,  slazhennoj
raboty  zhenskih  ruk. Osobogo  dostatka on ne  uvidel,  kak i  v bol'shinstve
domov:  domotkanye polovichki, raspisnye stenki i  dveri, zanavesi iz kitajki
na oknah, neizmennaya  gorka  podushek na bol'shushchej krovati,  temnye obraza  v
krasnom uglu s lampadkoj  pered  nimi i do belizny vyskoblennyj, ne pokrytyj
skatert'yu  obedennyj  stol,  lavki  po  stenam. No  mnogochislennye  vyshivki,
kruzheva sami za sebya govorili  o rukodel'nicah,  soderzhashchih dom v poryadke  i
chistote.
     "Dobre, dobre, - podumal pro sebya Zubarev,  - znat',  u Natal'i igla  v
pal'cah derzhat'sya budet, dobre..."
     -  I  chto emu  vnov'  na  um vzbrelo... -  so  vzdohom otchityvala  muzha
Glikeriya Frolovna, - kak blohami nakusannyj umchalsya, odnogo tol'ko Tishku  iz
rabotnikov i vzyal s soboj,  vertoprah  etakij. Drugie  muzhiki,  kak  muzhiki,
prikaznyh zamesto sebya otpravlyayut i  na yarmarki, i po inym delam torgovym, a
moj... prosti Gospodi, na meste nedeli  ne  usidit. Sosedej i to  chashche vizhu,
nezheli muzha zakonnogo.
     - Vernetsya, - monotonno vstavil zanyatyj svoimi myslyami Zubarev.
     - Vernut'sya-to  vernetsya,  a  potom opyat' usvishchet.  Znayu  ya ego. Tut  k
Natal'e svatov grozilis' zaslat',  - hitro glyanula hozyajka na gostya, - a kto
ih slat' budet, kol' hozyaina doma srodu ne zastat'.
     - Svatov? K Natashke?  - vstrepenulsya  migom Vasilij  Pavlovich. -  A kto
svatat'sya sobralsya? YA, podi, i znayu ih?
     - Podi, i znaesh', - kivnula  golovoj Glikeriya Frolovna, - da chego o tom
rane vremeni govorit', kol' ne priehali pokul', a lish' grozilis'...
     - Tak ono, tak, - poddaknul Zubarev, - a ya vot k Vasiliyu po delu...
     - Mozhet, ya chem pomogu?
     - Hotel pro ceny  na muku, na len uznat', kakie nynche po vesne budut, -
otvetil tot zaranee prigotovlennoj frazoj.
     -  A  u inyh  kupcov  nel'zya  nikak  uznat'?  Ne skazyvayut,  chto  l'? -
vkradchivo sprosila hozyajka i, ne dozhdavshis' otveta, prodolzhila. - CHaj budesh'
pit' ali tak posidish'?
     - Da pojdu uzhe, - podnyalsya Vasilij Pavlovich, - oboz gotovit' nado.
     - Nu, spasi,  Gospodi,  - perekrestila ego vsled Glikeriya Frolovna. - YA
hozyainu-to skazhu, chto ty zahazhival.
     - Skazhi,  skazhi,  Frolovna,  -  odevaya  shapku,  na poroge otvetil  tot,
prodolzhaya dumat' o svoem.
     Primchalsya Vasilij Pimenov v kanun Svetlogo Voskreseniya. Zubarevy uznali
o  tom na sleduyushchij den'  ot  znakomyh, chto videli  ego na  bazare, no ehat'
svatat'sya  pered samoj  Pashoj  bylo  nelovko,  reshili  vyzhdat'  srok,  chtob
otpravit'sya posle prazdnika, kak prinyato  u vseh dobryh lyudej. No na svetlyj
chetverg, vecherom, v  dom k nim zayavilsya chem-to opechalennyj Mihail  YAkovlevich
Kornil'ev i, ne uspev snyat' shuby, soobshchil s poroga:
     - S Fedorom, bratom moim, gore sluchilos'.
     - Da chto takoe? On, vrode  kak, s obozom v step' otpravilsya na torgi? -
udivilsya Vasilij Pavlovich.
     -  Imenno tak. A  vcheras' priskakal ottudova vernyj chelovek  i soobshchil,
chto kirgizy ego so vsem obozom k sebe uveli i vykup nemalyj trebuyut.
     - Da  srodu  takogo ne pripomnyu, - vsplesnula rukami byvshaya zdes' zhe  v
prihozhej Varvara Grigor'evna.
     - Ne tron'  liha,  poka  lezhit  tiho, - sokrushenno vzdohnul  Kornil'ev,
prisazhivayas' na lavku v gornice, kuda oni proshli dlya razgovora.
     - Bol'shoj vykup trebuyut? - pointeresovalsya  Zubarev,  zaranee znaya, chto
Mihail vpryamuyu ne otvetit, ujdet v storonu.
     - Solidnyj  vykup, -  uklonchivo otvetil  tot, - da ne  v  vykupe dazhe i
delo...
     - Eshche chego prosyat?
     -  Delo  v tom, chto vykup tot nadobno  im v  stojbishche dostavit'.  Sam ya
ehat' ne  mogu, del nevprovorot, u Alekseya  stekol'naya  fabrika, ne brosish',
Vasilij,  mladshij nash,  - Zubarev kivnul ponyatlivo golovoj, emu byli znakomy
priemy mladshego Kornil'eva i ego  umenie vyhodit' suhim iz vody, - zahvoral,
zanemog, kak pro  to izvestie uslyhal. Delo-to takoe, mozhno i  bez golovy, s
takimi den'gami educhi, ostat'sya, - provel on ladon'yu po gorlu.
     - Tak ved' tuda polki nashi ushli, v step', - vstryal Ivan Zubarev.
     -  Vot  iz-za  nih  kirgizcy  kak  raz  i  ozlilis'.  Soldaty,  vidat',
porazorili  ih stojbishcha,  skot pougonyali,  a,  mozhet,  eshche  chego,  v  obshchem,
kirgizcy  obeshchali vseh kupcov,  kto mimo  nih  ehat'  budet,  lovit', u sebya
derzhat', poka za nih vykup ne dadut.
     - Vykup-to oni voz'mut, -  pochesal v zatylke Vasilii Pavlovich, - a  vot
otpustyat li  Fedora s mirom? YA ih norov  davnen'ko znayu, imel  delo  s ihnim
bratom.
     - Vot  kak tut postupat'? - perekrestivshis' na  temnye  obraza, sprosil
Mihail YAkovlevich. - Kazakov nanimat', chtob otbili Fedora?
     - A chego b ne poprobovat'? - shmyaknul kulakom po stolu Vasilij Pavlovich,
kotorogo samogo  neskol'ko let nazad horosho  poshchipali v stepi, posle chego on
bolee goda rasplachivalsya za vzyatye v dolg tovary.
     - CHto ty, Ivan, skazhesh'? - obratilsya Kornil'ev k mladshemu Zubarevu.
     - YA b ne tak postupil, - skupo otvetil tot.
     - Da? I kak zhe? Skazhi, posluhaem.
     - Nado ihnego starshinu  pohitit'  ili kogo inogo iz ih znatnyh lyudej, a
potom i pomenyat' na Fedora.
     -  Ish' ty kakov! - pokrutil golovoj  Mihail YAkovlevich. - Tol'ko  kto za
takoe delo riskovoe voz'metsya? Uzh ne ty li?
     -  Voz'mus', - spokojno  otvetil  on,  i glaza u  nego zazhglis'.  Otec,
horosho   znavshij,  chto  oboznachaet  etot  blesk,  tol'ko  kryaknul  i  gromko
vysmorkalsya.
     - CHego skazhesh'? - Kornil'ev glyanul na Zubareva-starshego.
     -  Oh, i hiter ty, Mihail, - Vasiliyu Pavlovichu podobnaya zateya syna byla
yavno  ne po dushe,-  znal, nesprosta  ty  k  nam  zashel. Opyat' stanesh'  Ivana
sbivat' na dur' kakuyu. Vse tebe malo...  I tak edva iz ostroga ego vyruchili.
Pushchaj  pozhil  by  hot' chutok  bez  azartu  ili  ne znaesh',  kakov on? My tut
sobralis' bylo svatat'sya... - na etih slovah Vasilij Pavlovich prikusil yazyk,
ponyav,  chto skazanul  lishku,  no bylo  uzhe pozdno, i Kornil'ev  zaulybalsya i
lukavo soshchurilsya.
     - A-a-a... von ono v chem delo? I k komu svatat'sya sobralis'? Otchego ya o
tom nichego ne znayu? Vot molchal'niki  velikie!  Nehorosho, oj, nehorosho rodnyh
lyudej zabyvat'...
     -  Zato ty o nas, Mishka,  pomnish'. CHego Fedora ne ostanovil, kogda on v
takoe vremya v step' poehal? Znal, podi, chto  soldaty  na vojnu otpravilis' -
dobra  ne zhdi, - prodolzhal vygovarivat' emu  Zubarev-starshij, no po tonu ego
bylo vidno, chto on uzhe pomyagchal, smirilsya  s mysl'yu, chto synu pridetsya ehat'
v step' na vyruchku bogatogo rodstvennika.
     - Ladno, ladno,  - primiritel'no vzyal  za  ruku  razoshedshegosya  hozyaina
Kornil'ev, - ya zhe ne zadarom ego ob usluge proshu, zaplachu za  brata rodnogo.
Syn u tebya, Vasilij Palych, von kakov, bashkovityj, za pechkoj ego ne upryachesh',
- i on pohlopal po plechu Ivana, kotoryj  zasmushchalsya, potupil glaza, tak, chto
legkij rumyanec okrasil ego smuglye shcheki.
     - CHego ty, otec, ispugalsya? Ne vpervoj mne, vyvernus'...
     -  Aga, vyvernesh'sya.  Tulup  vyvorachivali,  vyvorachivali,  poka na  dve
poloviny ne razorvali.  Kirgizcy, oni shutit'  ne stanut,  pyrnut nozhichkom  v
bryuho,  i pominaj,  kak znali. A  nozhichki  u nih znaesh' kakie? Vo!  Naskros'
vyjdet i eshche ostanetsya.
     - Podi, ne dojdet do  smertoubijstva, -  poproboval  uspokoit' Zubareva
Mihail  Kornil'ev,  - ne tot chelovek  u tebya Ivan, chtob  puzo  svoe  pod nozh
kirgizskij podstavlyat'. Tak govoryu?
     -  Reshajte  sami, -  mahnul  rasstroennyj Vasilij Pavlovich  i poshel  iz
gornicy,  - no chtob cherez mesyac byl tut, a to ... - i, ne dogovoriv, ushel  k
sebe v kabinetik.
     Dvoyurodnye brat'ya, ostavshis' odni, pereglyanulis', i Mihail, kotoryj byl
na dobryh poltora desyatka  let  starshe Ivana, podmignul tomu  i, perejdya  na
shepot, sprosil:
     - Znachit, pod  venec idti sobralsya? Nabegalsya po devkam  uzhe? Glyadi, ne
progadaj. ZHena kak golova, odna do samoj smerti daetsya.
     - Vse odno, rano li,  pozdno li, zhenit'sya nado, - otvel glaza v storonu
Ivan, - vernus', i pozhenimsya.
     --  To tebe reshat'. A teper' o dele.  Dam tebe  s  soboj  v pomoshch' dvuh
chelovek svoih: Nikanora Semuhu i Tihona Zlygu. Oba  parni krepkie, kruchenye,
s nashimi  obozami  vezde hazhivali. Den'gi kak soberu na vykup,  to srazu dam
znat' tebe. Zapryachesh' ih  horoshen'ko,  ladom, chtob  ne syskali  pri  sluchae.
Podskazhu, kak luchshe sdelat', cherez nedel'ku i vystupite.
     -- A loshadej? Ne pehom zhe topat'.
     -- To samo soboj. Kazhdomu budet po pare, chtob podmenyat' mogli.
     - A s oruzhiem kak?
     - Paru pistolej dam, - neohotno soglasilsya Kornil'ev.
     - Tam pistolyami ne obojtis', mushkety ili fuzei nuzhny.
     - Ty, vpryam', kak na vojnu sobiraesh'sya. Gde ya tebe ih voz'mu?
     - Najdesh', kol' zahochesh'.  Bez  mushketa ne poedu. I po sable kazhdomu, a
luchshe,  tak tesaki. Krupy, soloniny,  suharej ne  zabud',  a  to pridetsya  s
poloviny puti vozvrashchat'sya. Sam von chego ne edesh'?
     - YA zhe govoril, dela, - nabychil svoyu krupnuyu golovu Kornil'ev.
     -  Smotri,  u menya  ved'  tozhe  dela najtis'  mogut,  esli  golymi  nas
sprovadish'.
     - Najdu vse, o chem prosish', - vzdohnul, vstavaya, Kornil'ev, - dorogo zhe
mne vykup bratca rodnogo vstanet, ugorazdilo ego v peredelku popast'...
     Varvara Grigor'evna, provedav o poezdke syna  v step',  razvolnovalas',
zagolosila,  kinulas' ugovarivat',  chtob otkazalsya, no  Ivan stoyal na  svoem
krepko i ne sdavalsya na ugovory materi, ne otvechal na popreki otca.
     CHerez chetyre  dnya, na pyatyj, yavilsya  posyl'nyj  ot Mihaila  Kornil'eva,
soobshchil, chto vse k poezdke gotovo  i zavtra mozhno vystupat'. Ivan otpravilsya
k dvoyurodnomu bratu i zastal togo  razglyadyvayushchim staren'kij pobityj mushket,
kotoryj yavno  kto-to pospeshil  sbyt' s ruk za  samuyu neznachitel'nuyu cenu. No
prepirat'sya  s Mihailom bylo bespolezno, i  Ivan vzyal oruzhie, nadeyas',  chto,
mozhet byt', pol'zovat' im i ne pridetsya. Tut  zhe  on  poznakomilsya so svoimi
poputchikami. To byli  zdorovennye  parni,  rostom  s  nego i ne  ustupayushchie,
vidat', po sile.  Tot, chto nazvalsya Nikanorom, byl rus  i  konopat, a  Tihon
nosil raschesannye na pryamoj  probor volosy i nebol'shie chernye usiki, kotorye
smotrelis' dovol'no nelepo pod  ego bol'shim myasistym  nosom. Otozvav Ivana v
storonku, Mihail vruchil emu uvesistyj koshel' s den'gami i posovetoval zashit'
ego v  sedlo  ili  sshit' special'nyj  karman v zaplechnoj sume.  Ivan  obeshchal
podumat' i otpravilsya domoj, chtob  otospat'sya pered  dorogoj. Na drugoj den'
eshche  v temnote v okno k nemu postuchalis',  i, vyjdya  na  kryl'co, on  uvidel
vznuzdannyh  konej i dvuh  vsadnikov,  podzhidayushchih  ego. Edva prostivshis'  s
roditelyami, on vskochil v sedlo i, oshchushchaya radostnoe i shchemyashchee chuvstvo dorogi,
izo vsej mochi  hlestnul svoego  konya, napraviv  ego  vskach'  po  brevenchatoj
mostovoj.



     Kogda v Peterburge  chut' rasteplilo i veselo zachirikali ucelevshie posle
lyutyh  zimnih  morozov  neunyvayushchie  vorob'i,  brat'ya SHuvalovy  sobralis'  v
voskresnyj den' dlya prazdnovaniya imenin dvoyurodnogo brata, Ivana  Ivanovicha,
nosivshego,  k prochim, zvanie rossijskogo prezidenta Akademii. Iz vseh gostej
priglashen byl lish' graf Mihail  Illarionovich  Voroncov, sidevshij na pochetnom
meste, sprava ot  vinovnika  torzhestva. On  i rukovodil zastol'em, proiznosya
shutochnye  tosty  i   zdravicy   imeninniku.  Pravda,  pili  malo,  a  bol'she
razgovarivali  o  delah, ob imperatrice,  kotoraya,  sleduya davnej  tradicii,
neizmenno  darila  na  imeniny   blizkim   ej   lyudyam  kakuyu-nibud'  doroguyu
bezdelushku. Na sej raz Ivan Ivanovich  vossedal  v  tonkoj  shelkovoj rubashke,
vorotnik  i rukava kotoroj byli rasshity biserom. Imenno  eta rubashka  i byla
prepodnesena  nakanune  sobstvennoruchno   Elizavetoj  Petrovnoj  v  kachestva
podarka imeninniku.
     - Ceny net tvoej rubahe, - v kotoryj raz nachinal Petr Ivanovich SHuvalov,
oglazhivaya rukoj  imperatricyn podarok, - ya  to  uzh znayu,  chto,  kol' matushka
darit komu  chego iz  odezhdy, to  osoboe raspolozhenie k tomu cheloveku pitaet.
Gordis', brat.
     -  Da  chego  tam,   -  smushchenno  otvechal  tot,  no  po  tomu,   kak  on
demonstrativno  otstavlyal  to odnu,  to druguyu  ruku, demonstriruya  bisernye
uzory, yarko vspyhivayushchie pri svete mnogochislennyh svechej, bylo vidno, chto on
strashno dovolen podarkom. - YA dumal orden poluchu, a tut... rubaha.
     -  Ne skazhi, ne  skazhi, Ivan  Ivanych,  -  pogrozil emu  pal'chikom  graf
Voroncov, - ordenami ty i tak ne obizhen, da i u kogo ih net pri dvore. A vot
takuyu rubahu, chto imperatrica sobstvennoruchno vyshivala, podi syshchi gde...
     -  Ne veritsya,  chtob gosudarynya  na  nashego  Ivana da vremya tratila,  -
vozrazil   Aleksandr  SHuvalov,   kotoryj  poslednie  gody  zavedoval  Tajnoj
kancelyariej i stal kak-to bolee sderzhan,  rassuditelen,  dazhe v razgovorah s
rodnymi brat'yami, - podi, devki krepostnye i vyshili...
     -  Zavist'  v  tebe  zagovorila,  Sashka,  -  vskochil  so  svoego  mesta
imeninnik,  sverkaya glazami,  -  poskol'ku  ty  tam  raznye  gryaznye delishki
rasputyvaesh', a  ya...  a ya... - ostanovilsya  on, podbiraya nuzhnoe  slovo,  i,
nakonec,  dogovoril,  -  s  muzami  beseduyu, a  sie  imperatrice i  blizhe, i
priyatnej.
     - Ugomonis', Ivan, -  potyanul ego za ruku Petr Ivanovich,  - nashel iz-za
chego syr-bor podymat'.
     -  |to uzh  kak  skazat',  - chut' prigubil  iz  svoego bokala  Aleksandr
SHuvalov, - gosudarynya ochen' dazhe interesuetsya nashimi "delishkami", - nazhal on
na poslednem slove. - Ty tut vitijstvuesh' so svoimi muzami, virshi chitaesh', a
ya izmennikov na chistuyu vodu vyvozhu, chtob ne dat' im v sgovor vojti s raznymi
vorami, gosudarstvo ot smuty velikoj oberegayu.
     -  Da  i bez  tebya  vse  ladno idet,  -  legkomyslenno otmahnulsya  Ivan
Ivanovich - a vse odno zaviduesh' mne, tak i skazhi.
     - Gospoda, gospoda, -  podnyalsya  so svoego  mesta  graf Voroncov,  - ne
vremya  govorit'  o tom, kto bol'shuyu pol'zu  otechestvu nashemu neset,  na kogo
gosudarynya chashche vzglyanet. V tom razve  delo? Glavnoe, chto cenit nas  matushka
nasha dragocennaya, v kazhdom  slugu svoego vidit, ot sebya ne gonit. Vot za nee
i  predlagayu  bokaly  podnyat',  daj  ej  Gospod'  dolgie  leta  i  zdorov'ya,
blagopoluchiya,  dnej  radostnyh  pobole.  A  togda  i  nam vozle  ee  ogon'ka
pozvoleno budet  pogret'sya. Tak  vyp'em  zhe  za zdorov'e  imperatricy  nashej
Elizavety Petrovny, - vse, kak odin, podnyalis' i vypili iskryashcheesya v bokalah
vino.
     -  CHego  nam  drug pered  drugom kichit'sya,  na  kogo  imperatrica  chashche
vzglyanula,  komu chego  podarila, -  nespeshno  povel razgovor Petr SHuvalov, -
est' u nas o chem pogovorit', mezh soboj posovetovat'sya. Nagrady nikuda ot nas
ne  ujdut,  ne  denutsya.  YA  by  vot  o  chem  hotel  sprosit'  tebya,  Mihail
Illarionovich, - obratilsya on k grafu Voroncovu, - vcherashnego dnya  kancler do
imperatricy s kakim-to, vidat', vazhnym delom prihodil, prozhdal okolo chasa, a
to i  bolee togo,  da ni s chem i podalsya  k  sebe. On mne navstrechu popalsya,
blednyj ves',  edva  poklonilsya, da i mimo - shmyg. YA  uzh ego  povadki horosho
znayu...  Ne inache, stryaslos'  chego. Segodnya ya ne  byl pri dvore,  prinimal u
sebya gornyh  inzhenerov, zasidelsya s nimi. A  nado  dumat',  Aleshka  Bestuzhev
opyat' vo dvorec priezzhal?
     - Priezzhal, videl ego, - soglasno  kivnul golovoj Voroncov, -  da opyat'
ego  gosudarynya ne prinyala. Tak  ty  luchshe u  suprugi svoej sprosi,  u Marfy
Egorovny. Ona iz vseh nas chashche v pokoyah u imperatricy byvaet...
     - Da sprashival  uzhe, -  pomorshchilsya Petr Ivanovich, - ona o  svoih bab'ih
delah s utra do  vechera mozhet  skazki skazyvat', a vot ob  inom, - on gromko
shchelknul suhimi korotkimi pal'cami, - ne mozhet  nichego skazat'. Ne ee eto uma
delo.
     - Lyubaya baba vse dela na svoj maner reshaet, - razvyazno nachal p'yanym
     golosom rassuzhdat' Ivan SHuvalov, no Petr  Ivanovich tak grozno glyanul na
nego, chto  on vraz zamolchal  i  dazhe prilozhil  kruzhevnoj  platok  ko rtu,  -
prosti, prosti, lishku skazal, - i zatryas krasivo zavitoj golovoj.
     - Ty govori,  govori, da ne zabyvajsya, o chem skazyvaesh', - pogrozil emu
Petr  Ivanovich,  - my tut,  slava  Bogu,  vse svoi,  a pri  inom  neznakomom
skazanesh'  chego  takoe i  pshik  -  yazychka  dlinnogo  migom  lishish'sya.  I  ne
posmotryat, chto prezident, akademik, general, v rodstve s nami sostoish'. Tak,
Sashka, govoryu?
     - Verno govorish',  bratec,  - soglasilsya tot s gotovnost'yu,  - von zhena
nashego Bestuzheva-starshego, bratca kanclera, na  chto ptica vysokogo poleta, a
kak  lishnee sboltnula, otchekryzhili yazychok,  da i v Sibir' na  lihoj  trojke.
Smotri, Ivan...
     -  Skazal  zhe,  chto  lishnee  sboltnul,  -  opravdyvalsya tot,  nalivayas'
rumyancem, - vypil lishku.
     - A  ty ne pej, kol'  boltliv  stanovish'sya,  - podvel itog svoej pobede
Aleksandr SHuvalov, - a to nikakaya rubashka ne pomozhet. I ee lishish'sya, kogda v
Sibir' povezut.
     - Hvatit! - pristuknul kulakom po stolu Petr Ivanovich. - Pora nam, poka
vse vmeste sobralis', i o dele pogovorit', ne roven chas, prineset kogo chert.
A ya by vot o chem dumal rech' povest', ob otkupah vinnyh.
     - S chego eto vdrug? - izumlenno vskinul brovi Ivan Ivanovich.
     - Da potomu chto pribytok v nih izryadnyj vizhu koshtu svoemu.
     - Del'ce  prelyubopytnoe,  - namorshchil  svoj uzkij lob  graf Voroncov,  -
tol'ko do sej  pory otkupami kupcy  zanimalis' da krest'yanstvo podatnoe.  Ni
razu  ne slyhival,  chtob kto iz dvoryanstva,  a tem  bolee iz  lyudej ko dvoru
priblizhennyh, v torgovlyu poshel. Strannye ty veshchi skazyvaesh',  Petr Ivanovich.
|tak tebe i ruki starye znakomcy podavat' ne stanut.
     -  Eshche  kak stanut, - vnov' prishchelknul  pal'cami Petr SHuvalov, - u kogo
denezhka  voditsya, tot sam  vybirat'  stanet, komu  podat' ruku, a kogo i  ne
zametit', v upor glyadyuchi. A za otkupami vinnymi nemalye den'gi stoyat.
     - A kak s serebryanymi priiskami? - negromko sprosil Aleksandr Ivanovich.
- Ih poboku?
     - Otnyud', otnyud', - vse bolee ozhivlyalsya Petr Ivanovich, povorachivaya lico
to k  odnomu, to  k drugomu  sobesedniku, - priiski te razrabatyvat' nadobno
dolgo  i  osnovatel'no. Poka  dohod  s nih pojdet, mnogo  rashodu preterpet'
pridetsya.  Da  i rudoznatstvo delo  riskovoe - ne znaesh', gde najdesh', a gde
denezhku na veter prahom pustish'. Zato otkupa  vinnye nikogo poka v ubytok ne
vveli,  po  miru ne  pustili. Von mne rasskazyvali,  v Sibiri muzhiki  za god
millionshchikami delayutsya.
     - Tak uzh i millionshchikami, - nedoverchivo proiznes Ivan Ivanovich.
     -  Esli s  umom, to i million sbit' mozhno za  sezon. Glavnoe, chtob hleb
dobryj urodilsya, ceny na nego nizki byli, skupit'  ego vovremya, da i pustit'
na vino.
     - |to  zhe vinokurni zavodit'  nadobno,  lyudej  soderzhat', - ne sdavalsya
Ivan Ivanovich.
     - Vinokurni?! Plevoe delo: paru saraev postavit', kotly, chany i gotovo.
S narodishkom poslozhnee  budet.  No  mne  pochemu  zateyat' to  delo  v  Sibiri
zhelatel'no: tam ssyl'nyh, katorzhnyh,  kolodnikov  - chto list'ev na dereve. I
vse,  kak  odin, ishchut,  chem by zanyat'sya, gde by za  kusok hleba pritulit'sya,
ustroit'sya,  chtob s golodu  ne pomeret'. Doshlo do vas?  - pobedno oglyadel on
sobesednikov.
     - Dojti-to doshlo, tol'ko ya temi otkupami imya svoe pachkat' ne stanu. Mne
chest' lyuboj pribyli dorozhe,  - stroptivo vypyatil nizhnyuyu gubu Ivan Ivanovich i
podnyalsya  na nogi. -  I  tebe, Petr, ne  sovetuyu. Zasmeyut lyudi, na  porog ne
pustyat. Ot-kup-shchik! - protyanul on ironichno.
     - Car' Petr  v  odnu  lyamku s burlakami  vpryagalsya,  kogda suda  posuhu
peretaskivali, toporom mahat' ne stesnyalsya...
     - I zhenilsya na krest'yanke, - ne preminul vstavit' Ivan SHuvalov.
     -  Cyc? Komu skazal?  A  to ne posmotryu, chto  brat rodnoj, da i soobshchu,
kuda nadobno.
     - A  ono,  tvoe "nadobno",  von  ono,  ryadom sidit, posizhivaet, - tknul
pal'cem Ivan SHuvalov v Aleksandra Ivanovicha, - podi, sam vse slyshal.
     - I  kogda ty, Ivan, tol'ko ostepenish'sya, uma  naberesh'sya, - sokrushenno
pokachal golovoj nachal'nik Tajnoj kancelyarii, - ne dovedet do dobra tebya tvoj
yazyk, chuet moe serdce.
     Odin  lish'  graf  Voroncov ne  vstupal v obshchuyu perepalku,  ponimaya, chto
brat'ya  poshumyat,  poshumyat,  da  i  zabudut  svoi  obidy,   a  emu,  cheloveku
postoronnemu,  skazhi on  neostorozhnoe slovo ili poprekni kogo-to  iz nih, ne
prostyat,  hotya,  mozhet, i vida ne  pokazhut, a vot bedy  on  sebe  nazhivet uzh
tochno.  Poetomu  on  dozhdalsya,  kogda  nastupila  nebol'shaya  pauza  v  spore
razgoryachivshihsya ne na shutku SHuvalovyh, i vstavil slovo:
     -  Del'nye  veshchi ty, Petr Ivanovich, skazyvaesh'. Da ved' i Ivan Ivanovich
verno  glagolet:  tebe  zhe  v  vinu dvoryane  i  vel'mozhi  postavyat  to,  chto
otkupshchikom stal,  daj dogovorit' do konca, - podnyal  on ruku, vidya, chto Petr
Ivanovich pytaetsya chto-to vozrazit' emu. - No zachem tebe svoe imya pachkat'? Ni
k chemu  na vseh uglah pro to shumet'. Umnee  nado  postupit'. Verno govoryu? A
kak?  Da  ochen' dazhe  prosto:  syskat' vernogo cheloveka, kto  by vse na sebya
vzyal,  vino  to postavlyal, a  raschet s toboj odin na odin bez lishnih  glaz i
ushej vel. CHto skazhesh'?
     - Oj, Mihail Illarionovich, i bashka u tebya, - rastroganno progovoril tot
i,  lovko  naklonivshis',  poceloval  grafa  v  napudrennuyu  shcheku,  nezametno
obliznul s gub pudru, slegka pomorshchivshis', i prodolzhal  strastno, - pryamo um
carya  Solomona imeem.  Vot  za  chto  ya  tebya  lyublyu,  tak  za golovu  tvoyu i
izvorotlivost'. Net takoj lazejki, kotoruyu by ty ne znal...
     - Hvatit, hvatit, a to perehvalish', zagorzhus', - kraeshkom rta ulybnulsya
v  otvet emu  graf  Voroncov, -  kol' tebe  moe predlozhenie po nravu, to i ya
gotov okazat' posil'nuyu pomoshch'.
     - No s odnim usloviem, - dobavil on, chut' pomolchav, - chtob rub' kazhdyj,
chto v to delo vlozhu, ko mne pyat'yu cherez god vernulsya.
     - CHego tam pyat'yu, -  ne  dal emu dogovorit' Petr Ivanovich, - desyat'yu, a
to i dvadcat'yu rubchikami vernetsya. Popomni moe slovo.
     - Na takih  usloviyah i  ya  gotov  pouchastvovat',  - zadumchivo  glyadya  v
potolok, progovoril Aleksandr SHuvalov, -  kol' ya  desyatok tysyach tebe dam  na
godik, to cherez god, glyadish', polsotni svoih poluchu. Soglasen!
     -  Davno by tak, - potrepal ego po v'yushchimsya  volosam  Petr Ivanovich,  -
kogda  tri golovy  ob  odnom  dumayut, to bystrej i vyhod najdut. A  kol'  my
denezhki nashi vmeste slozhim, da  v neskol'ko  ruk  za delo voz'memsya,  to  ne
projdet treh-chetyreh godikov, kak vse rossijskie otkupa v nashih rukah budut,
i  my  zarabotaem  sebe  takie  sostoyaniya, chto  kuda tem  zhe CHerkasskim,  ne
dostanut...
     -  Tol'ko moego soglasiya  na to  ne poluchite, skol'ko ne starajtes',  -
upryamilsya Ivan Ivanovich, - i batyushka by vas ne pohvalil,  kol' uznal by, chem
vy zanyat'sya namereny.
     - Batyushka nash v inye vremena zhil, - prigladiv nachinayushchie sedet'  viski,
vozrazil Aleksandr Ivanovich, - teper', suprotiv togo,  mnogoe pomenyalos', ne
tak, kak ran'she, poshlo. Da i ne vizhu ya nichego protivozakonnogo v otkupah. Ne
pochtovuyu karetu grabit' na bol'shom traktu nas Petr  zovet,  a chestno  den'gi
zarabatyvat'. CHego tut hudogo?
     - A vse  hudo, -  nalil sebe v bokal  shampanskogo vina Ivan Ivanovich, -
vmesto  togo, chtob o  dostatke  gosudarstva nashego  dumat', vy lish'  pro  to
tolkuete, kak moshnu svoyu nabit', vse vam malo...
     - A kto nonche inache  dumaet? Aleshka Bestuzhev, chto li? Kancler velikij -
pervyj vzyatochnik, - nepriyatno oskalilsya Petr Ivanovich, pytayas' ubedit' nikak
ne  poddayushchegosya na  ugovory brata, - Ladno by u  svoih bral,  teh zhe kupcov
oblaposhival, a  to... - on tknul  ukazatel'nym  pal'cem  v  potolok, -  vona
otkudava emu den'gu shlyut, s Anglii samoj...
     - To ne nashego uma delo, - ne unimalsya Ivan. Neizvestno, kak by i kogda
zakonchilsya ih spor, esli by ne voshel lakej i ne dolozhil gromoglasno:
     - Professor Mihajlo Lomonosov! - i vnimatel'no zyrknul glazami na Ivana
Ivanovicha, ozhidaya prikazanij.
     - YA  zhe govoril, chto  prineset kogo-nibud' nelegkaya, -  skrivilsya  Petr
Ivanovich, kotoryj nedolyublival  muzhikovatogo  professora, hotya vo  mnogom  i
podderzhival  ego,  osobenno  kogda  delo  shlo o  chesti  russkoj  nauki pered
nemeckoj.
     -  Prosi, - kivnul Ivan Ivanovich, kotoromu, naoborot, bylo priyatno, chto
Mihail Vasil'evich ne zabyl o ego imeninah.
     Lomonosov  voshel  s  shirokoj ulybkoj, delavshej  ego i bez togo okrugloe
lico lunopodobnym. Glaza  ego siyali nepoddel'noj radost'yu, ruki byli  shiroko
raspahnuty, na golove belosnezhnyj  parik, a v  levoj ruke  svernutaya v rulon
bumaga.
     -  Pokornejshe proshu prostit' menya za vnezapnoe vtorzhenie, moe  pochtenie
vsem, -  on  sklonil  krupnuyu golovu  v polupoklone,  no pri tom derzhalsya on
ves'ma nastorozhenno, vglyadyvayas' v  lica gostej. Za svoi sorok let  on uspel
povidat' i ispytat'  vsyakoe i ne osobo dobivalsya  raspolozheniya sil'nyh  mira
sego,  no  k Ivanu Ivanovichu SHuvalovu  pital  nezhnuyu lyubov' i  vsegda speshil
vyrazit' ee.
     - Sadis',  Mihaila Vasil'evich, sadis' i  bud' kak  doma, - hozyain vstal
navstrechu emu i krepko obnyal.
     - Kak s muzhikami obnimat'sya, to  eto emu  ne zazorno,  - shepnul  na uho
sidyashchemu ryadom grafu Voroncovu Petr SHuvalov, no tot  lish'  vyslushal,  kivnul
golovoj i nichego ne otvetil.
     Mezh tem Ivan Ivanovich usadil  professora na  svobodnoe  mesto,  kotoroe
okazalos'  naprotiv Petra SHuvalova  i grafa Voroncova i velel lakeyu prinesti
pribory dlya gostya.
     -  Pozvol'  sobstvennoruchno,   Mihaila  Vasil'evich,   nalit'  tebe,   -
pododvinul Ivan Ivanovich k nemu bokal i vzyalsya za butylku. - Rejnskogo vina?
     -  Mozhno, - soglasilsya tot,  -  my  v  tom  malo ponimaem. Muzhik,  chego
skazat', - i, hohotnuv derzko,  glyanul  v lico Petra  Ivanovicha,  kotoryj ne
vyderzhal vzglyada  i otvel glaza, sdelav vid, chto zanyat izucheniem soderzhimogo
svoej  tarelki.  - No prezhde razreshite zachitat' odu v vashu  chest', uvazhaemyj
graf  Ivan  Ivanovich,  -  i  on  pripodnyalsya  so   svoego  mesta,  razvernul
prinesennuyu bumagu.
     - Sdelaj milost', - zalilsya  rumyancem imeninnik, u  kotorogo  hranilas'
uzhe celaya stopka podobnyh pozdravlenij ot pridvornogo piita, i hotya, na  ego
vzglyad,  vse  oni  byli  napisany  dovol'no   koryavo,  kak-to  po-domashnemu,
chuvstvovalsya prosteckij  krest'yanskij  govorok avtora, no  zato po  pafosu i
podobostrastnosti mogli sopernichat' i s Gomerom, i s Vergiliem.
     -  Ne sudite strogo, -  kashlyanul  Lomonosov i  nachal chitat'  neozhidanno
vysokim  golosom odu, smysl kotoroj  svodilsya k tomu, chto  na  severnom nebe
yavilos' novoe svetilo, imelsya vvidu imeninnik, kotoroe ozarilo soboj  unylyj
nebosklon rossijskoj stolicy.
     Vse slushali po-raznomu: Ivan Ivanovich chut' priotkryl rot i lovil kazhdoe
slovo, pokryakival, kogda vstrechalas' nichem ne prikrytaya pohvala v ego adres,
krasnel,  vytiral  salfetkoj  ugolki  rta  i  uspeval   ocenivayushche  oglyadet'
ostal'nyh gostej;  Petr  Ivanovich do  konca chteniya tak  i ne  podnyal glaz ot
tarelki,  kovyryayas'  v  nej  serebryanoj  vilkoj;  Aleksandr  Ivanovich bol'she
smotrel  na hozyaina doma, v dushe posmeivayas', kak on mozhet prinimat' v  svoj
adres  takoe idolopoklonnichestvo,  buduchi  daleko ne glupym  chelovekom; graf
Voroncov  v takt  naibolee udachnym  vyrazheniyam postukival pal'cami po stolu,
pokachivaya pri etom golovoj, kak by progovarivaya vraz s avtorom kazhduyu frazu,
i  pervym zahlopal  v  ladoni  po okonchanii  ody.  Kogda Lomonosov  zakonchil
chitat', on vytashchil iz-za obshlaga rukava bol'shoj platok nezhno-golubogo cveta,
tak  ne shedshego k ego meshkovatoj, krupnoj  maslastoj figure, obmahnul im lob
i, zabyvshis', nachal zasovyvat' ego v karman, kak eto obychno delayut muzhiki so
vsyakoj  vsyachinoj, najdennoj imi po doroge. Zahlopali uvazhitel'no i ostal'nye
gosti, a  Ivan  Ivanovich,  vskochiv, oprokinuv  svoj  stul, kinulsya  obnimat'
poeta-professora,  pohlopyvaya ego ladoshkami po  moguchej spine. Lomonosov  na
radostyah, chto oda ego vstrechena teplo, zabylsya i tak stisnul imeninnika, chto
tot vskriknul i edva vyvernulsya iz ob座atij oschastlivlennogo piita.
     -  Tebe  by, Mihaila  Vasil'evich, s medvedyami  borot'sya, a ne...  -  on
otoshel k svoemu mestu, skrivivshis' ot boli i ne zakonchiv mysl'.
     - A to kak zhe, - prinyal za chistuyu monetu skazannoe Lomonosov, -  u menya
i  prozvanie takoe:  Lomo-nos,  znachit,  nosy lomat'. Batyushka,  carstvo  emu
nebesnoe, u  menya silen  byl, a pro deda  skazyvali,  budto  mog  mel'nichnyj
zhernov na spine na gorku odin, bez pomoshchnikov, vtashchit'.
     - Izbavi nas,  Gospod', ot takih tovarishchej-druzej, a ot  vragov my sami
otob'emsya, - skazal shepotkom  na  uho  grafu  Voroncovu Petr Ivanovich i koso
glyanul  na  Lomonosova.  No  tot  ili obladal udivitel'no ostrym sluhom, ili
prosto-naprosto ugadal smysl skazannogo, neozhidanno derzko zayavil:
     - A ty, graf, kak poglyazhu, vse  naushnichaesh',  vse shepchesh'sya, a kto tebe
drug, kto vrag i ne vidish'. |-e-e, - mahnul on zdorovennoj svoej rukoj, - da
i ni k chemu eto tebe videt'. Pojdu ya,  izvinyajte, kol' chto ne  tak, - gruzno
so vzdohom podnyalsya  on iz-za  stola, shumno otodvigaya daleko ot sebya  obityj
pozolochennoj  kozhej reznoj  stul. - Ponimayu,  ne  ko dvoru... - i,  buhaya po
parketu tyazhelymi bashmakami, ne oborachivayas', poshel k dveri.
     -  Kuda  ty?  Mihajlo  Vasil'evich? -  vskochil  Ivan Ivanovich,  no  Petr
Ivanovich  tak sverknul na  nego iz-pod kustistyh brovej soshchurennymi glazami,
chto on tut zhe bez slov opustilsya na mesto.
     - Pomni,  kto ty,  a kto on, - ukoriznenno progovoril Petr Ivanovich,  i
dobavil, - SHuvalov, - i so znacheniem podnyal vverh ukazatel'nyj palec.


     Vecherom togo zhe dnya, kogda uzhe sovsem stemnelo, i na ulicah redko mozhno
bylo vstretit' zapozdalogo prohozhego,  i  lish'  budochniki vremya  ot  vremeni
vyglyadyvali iz  svoih  zaindevelyh holodnyh,  naskvoz'  produvaemyh nevskimi
vetrami sooruzhenij, v dom grafa Alekseya Petrovicha Bestuzheva-Ryumina ostorozhno
postuchali. Graf, vidno, zhdal etogo i  otpravilsya otkryvat' sam, stolknuvshis'
v prihozhej so  starym svoim privratnikom, chto  shel, pozevyvaya i ne spesha,  k
vhodnoj dveri, derzha v odnoj ruke svechu.
     - To  ko  mne, -  ostanovil ego graf, i tot poslushno  kivnul,  poplelsya
obratno, za svoyu dolguyu sluzhbu  privyknuv k chastym nochnym posetitelyam v dome
hozyaina. - Kto? - sprosil Aleksej Petrovich cherez dver', ne spesha otkryvat'.
     -  YA,  -  otozvalsya  golos s ulicy i, chut'  pomolchav, gluho  dobavil, -
Luk'yan Vasil'ev, vashe vysokoprevoshoditel'stvo.
     Lish' posle etogo graf otkryl tyazhelyj zapor, vyglyanul za dver', szhimaya v
karmane halata zaryazhennyj  vsegda v  podobnyh sluchayah pistolet so vzvedennym
kurkom,  i,  ubedivshis',  chto  eto  dejstvitel'no  tot,  kogo  on  podzhidal,
oblegchenno  vzdohnul  i  otstupil v storonu. - Nikogo u vorot ne vstretil? -
sprosil  voshedshego,  kotorym okazalsya lakej iz doma  grafa  Ivana  Ivanovicha
SHuvalova.
     - Dvoe naprotiv stoyat, topchutsya, - negromko otvetil tot, - tak  ya cherez
zabor mahnul, ne stal im pokazyvat'sya.
     - Pravil'no sdelal,  - pohvalil  Bestuzhev,  - nel'zya,  chtob tebya  vozle
moego  doma videli,  da eshche  v takoe vremya. Hozyain u  tebya ne  durak i srazu
pojmet, chto k chemu.
     - |to  tochno,  - soglasilsya,  rastiraya  ozyabshie ruki,  Luka i  proshel v
kabinet grafa, chto nahodilsya v samom konce dlinnogo koridora.
     Podobnyj kabinet  vryad li mozhno bylo uvidet'  u kogo-libo v Peterburge.
Brosalos' v glaza, chto zdes' sovershenno ne bylo  okon, i svet struilsya cherez
naklonnyj potolok, zabrannyj bol'shimi steklyannymi ramami,  so vstavlennymi v
nih kuskami prostogo stekla, peremezhayushchiesya mestami s cvetnym, chto pridavalo
kabinetu  neobyknovennyj,  skazochnyj  vid.  Vecherom  svet  davali  nebyvaloj
tolshchiny  svechi,  na  kotorye   nadevalis'  sverhu  steklyannye  kolpaki,  chto
usilivalo svechnoe plamya, delalo ego bolee ustojchivym. Centr kabineta zanimal
bol'shoj  stol, pokrytyj tolstoj  mramornoj plitoj,  na kotoroj  razmestilis'
mnogochislennye  kolby,  menzurki, stakanchiki i  drugaya posuda dlya himicheskih
opytov. V uglu  stoyal samyj  nastoyashchij  kuznechnyj gorn s ogromnymi mehami  i
truboj, vyvedennoj naruzhu. V nej chut' mercali polupogasshie  ugol'ki, a ryadom
pobul'kival  kakoj-to  rastvor  v fayansovom  tigle. Na  stenah tainstvennogo
kabineta krugom  viseli  chuchela  dikovinnyh  ptic, shkury zverej  i rycarskie
dospehi.  Na  pis'mennom stole  grafa lezhali  morskie  i  suhoputnye  karty,
pridavlennye bronzovym  cirkulem i  astrolyabiej.  Ryadom  vozvyshalsya ogromnyj
globus s raznocvetnymi flazhkami v raznyh mestah.
     Graf  Bestuzhev uselsya  v  bol'shoe  kreslo  u  stola,  a Luke  Vasil'evu
predlozhil  sest' na kushetku, vozle  steny, no tot lish'  otricatel'no pokachal
golovoj,  pokosivshis'  na  kletku,  opletennuyu  metallicheskoj provolokoj,  v
kotoroj chto-to sheburshalo.
     - Da  ne bojsya ty ih, oni plotno  upryatany, - ulybnulsya graf, no eto ne
podejstvovalo na shuvalovskogo lakeya. On hot' i  ne vpervoj vhodil  v kabinet
kanclera, no  sidet' ryadom s kletkoj, gde pomeshchalis' otvratitel'nye yadovitye
zmei,  naotrez  otkazyvalsya.  -  Ladno, stoj  churbanom, -  usmehnulsya,  shchurya
golubye glaza, Bestuzhev. - Nu, govori, s chem prishel?
     - Pokornejshe dokladyvayu, chto k hozyainu moemu pozhalovali na imeniny Petr
Ivanovich i  Aleksandr  Ivanovich SHuvalovy, a  s  nimi  graf  Voroncov.  Pozzhe
pod容hali Mihaila Lomonosov, no probyli nedolgo, ushli bystro...
     - Otchego tak? - zainteresovanno podnyal tonkuyu brov'  graf. - Obychno sej
preslavnyj akademik podolgu sizhivaet u patrona svoego. A tut chto sluchilos'?
     -  Petr  Ivanovich   SHuvalov  chto-to  prederzkoe  skazali  pro   Mihajlu
Vasil'evicha, te i ushli srazu.
     -  Tak-tak, - Bestuzhev  podhvatil so  stola tabakerku,  povertel  ee  v
rukah, nazhal na knopku s tyl'noj storony, kryshechka poehala vverh, i polilas'
priyatnaya,  tihaya   muzyka.  Graf   zahlopnul  kryshku   i  podnyal  golovu  na
zamolchavshego Luku. - CHego ostanovilsya? Skazyvaj dal'she, slushayu tebya.
     - Veshchica u vas chudnaya, vashe siyatel'stvo,  - ulybnulsya tot,  -  nikak ne
nadivlyus' vsemu u vas vidennomu.
     - A ty divis', da vremya ne teryaj, skazyvaj, skazyvaj.
     - Govoril segodnya vse bol'she  Petr Ivanovich  pro otkupa  vinnye  i  pro
rudniki mednye. Sobiraetsya  vse otkupa na  sebya perepisat'. Sibir'  pominal.
Deskat', tam katorzhnyh mnogo, na rabotu est' kogo nabrat'...
     -  Da-a-a...   -  zadumchivo  protyanul  Bestuzhev,  razglyadyvaya  uzor  na
tabakerke,  - znachit, na Sibir' nacelilsya. Ponyatno. Oh, vysoko sokol letaet,
da gde-to syadet. Ladno, eshche chego?
     - Vrode i vse, vashe siyatel'stvo...
     - Ne vri, ne vse eshche. Pro menya chego boltali na sej raz? Nu?
     - Nelovko skazyvat', vashe siyatel'stvo.
     -  Ne devka ya. Krasnet' ili slezy lit' ne stanu. Vse  govori, kak est'.
Za chto ya tebe den'gi plachu? Davaj, davaj...
     - Vas pominali, mol, imperatrica videt' vas ne zhelaet kakoj den' i... -
Luka zamyalsya, potupilsya v pol.
     - Da chto, ya iz tebya tyanut' dolzhen verevkoj, chto li? Slushayu!
     - Vorom vas nazyvali, uzh izvinite, vashe siyatel'stvo. Budto vy iz Anglii
pension poluchaete nemalyj. Rugali vsyacheski. Povtorit'?
     - Ne nado, -  mahnul rukoj Bestuzhev i, otkryv  tabakerku, zalozhil v nos
izryadnuyu ponyushku  tabaka,  chihnul,  blazhenno zakatil  glaza, utersya i veselo
zasmeyalsya.
     - Vot ved', kanal'i, vse znayut, kak est'. Molodcy.  Puskaj  sebe znayut,
no i my pro nih koe-chto na  ume  derzhim. Spasibo,  druzhok. Na  tebe, -  i on
protyanul  lakeyu zolotoj luidor,  kotoryj tot  prinyal s poklonom  i,  zazhav v
kulake, popyatilsya k dveri. - Iz togo samogo pensiona monetka,  uchti, druzhok.
Ne vzdumaj  pokazat' komu. Luchshe pomenyaj v traktire na  beregu,  gde  moryaki
sobirayutsya. Pogodi, skazhi mne eshche, posylaet li tebya hozyain k brat'yam svoim s
porucheniyami kakimi, s zapiskami?
     - Sluchaetsya, - negromko otvetil lakej.
     - I otveta zhdesh'?
     - Byvaet, chto i otvet obratno nesu.
     - Vot-vot.  Ty ne  speshi s zapiskoj, a sperva do menya  zaglyani, a potom
uzhe idi, kak polozheno. Urazumel?
     -CHego zhe ne ponyat', - hitro ulybnulsya Luka. - Esli za to plata osobaya
     vashim siyatel'stvom budet naznachena, to otchego ne zajti.
     - Molodec!  Budet  tebe plata,  a  esli v  teh zapiskah chto  interesnoe
syshchetsya, to i vdvojne zaplachu. Nu, vse na segodnya, poshli, provozhu.
     Kogda Aleksej  Petrovich  vernulsya  obratno v  kabinet,  to  ego  slovno
podmenili: propala  stepennost',  osanka,  i on,  slovno  yunosha,  zabegal iz
odnogo ugla v drugoj, zalozhiv obe  ruki za spinu. Na vremya on ostanavlivalsya
vozle pis'mennogo stola, zaglyadyval v karty,  delal kakie-to pometki, chmokal
gubami, chto-to nasheptyval i  snova prinimalsya  hodit', morshcha bol'shoj pokatyj
lob, izrezannyj mnogochislennymi morshchinami.
     A zadumat'sya emu bylo o chem. Obstanovka v Evrope menyalas' kazhdyj  den',
slovno v prazdnichnom shutovskom balagane. Ne  bylo postoyannyh druzej, znachit,
lyubaya, vchera eshche druzhestvennaya derzhava mogla zavtra okazat'sya vragom, prichem
vragom  ser'eznym,  kotoromu horosho  izvestno  obo  vseh  slabostyah  Rossii.
Politika zhe, tem  bolee rossijskaya, delo tonkoe, storonnemu glazu ne vidnoe.
Esli gosudaryne zavtra novye duhi ponravyatsya, chto  ej  francuzskij poslannik
prepodnes,   to  poslezavtra,   glyadish',  ona   tem   francuzikam   razreshit
besposhlinnuyu  torgovlyu  vesti  po  vsej  strane.  Gosudarynya, ona  vrode  by
nacional'nosti russkoj,  pravoslavnaya, dolzhna blyusti vygodu poddannyh svoih,
a  na dele chto vyhodit? Dal'she Pol'shi russkie kupcy ne suyutsya, ne pushchayut ih,
i  gosudarynya,  hot'  znaet  o  tom,  zubami  skripit,  a izmenit' nichego ne
mozhet...
     Esli zadumat'sya, to chto takoe Rossiya? Lesa,  polya,  reki,  narod, chto v
nej zhivet. Ryadom drugie strany lezhat,  no  tol'ko narod v nih na inom  yazyke
razgovarivaet,  inuyu  veru ispoveduet. I kazhdyj  narod  zhelaet  zhit'  luchshe,
bogache, svoi privilegii imet'. |to  kak dva muzhika v derevne, u kotoryh doma
i  ogorody ryadom. Poprobuj  sosed na chuzhuyu mezhu zalezt', kak tut zhe po zubam
poluchit. Vot i gosudarstva  mezh soboj mezhi-granicy derzhat, chuzhih lyudej cherez
nih zaprosto  tak ne puskayut. Russkomu lapotnomu muzhiku, mozhet, ne  sil'no i
nadobno  v inoe  gosudarstvo  zadarom  shlyat'sya, kogda  u  sebya  doma  raboty
nevprovorot, a vot dvoryanskomu nedoroslyu ne meshalo by s容zdit' v chuzhie kraya,
uma podnabrat'sya, nauki  izuchit', da ne  vsyakaya strana ego primet, privetit,
vyuchit, chemu nadobno.  Im, gosudaryam inym,  priyatstvenno, chto my tut  sitnyj
hlebushek  kislym  kvasom  zapivaem,  chto  v sosednej  gubernii delaetsya,  ne
vedaem. Mozhet, komu eto delo i ladno  smotritsya, a emu, Bestuzhevu, stydno za
rossijskij narod. CHem on huzhe inyh nacij? CHem ne vyshel?
     Aleksej Petrovich sbavil shag i podoshel  k lombernomu stolu, pridvinutomu
k kushetke, vzyal kolodu kart, chut' raspushil, i nachal vydergivat' iz nee karty
odnu za drugoj, vybrasyvaya ih na stolik  kartinkoj kverhu.  Pervoj  na  stol
legla chervovaya dama,  ryadom dama  pikovaya, a nizhe dva korolya teh zhe  mastej.
Otdel'no ot nih on vykinul trefovogo tuza, otlozhil kolodu  v storonu  i stal
rassuzhdat'.
     "Pust' chervovaya dama budet imperatrica Elizaveta, pikovaya - avstrijskaya
Mariya-Tereziya. Obe oni imeyut primerno ravnye sily. A vot ryadom s nimi korol'
pikovyj - prusskij korol' Fridrih i chervovyj - francuzskij Lyudovik.
     - Vse oni malo na chto sposobny v odinochku, no vot otdel'no raspolozhilsya
trefovyj tuz - Angliya, mogushchestvennaya  iz derzhav.  Vkupe s nej lyubaya iz kart
pob'et  treh  ostal'nyh. Glavnoe,  zhertvuya malym,  pokazat' svoyu silu, a eto
mozhno sdelat', lish' imeya moshchnogo soyuznika, a im  na  segodnyashnij den'  mozhet
byt' tol'ko Angliya...
     Kancler  smeshal karty i prisel na  kushetku. Snizu, iz kletki, razdalos'
tihoe shipenie. On naklonilsya i vnimatel'no glyanul v glaza chernoj gadyuke, chto
tyanulas' k nemu ploskoj golovoj, shevelya razdvoennym yazykom.
     -  Progolodalas'?  -  sprosil  on  i  vynul  iz  special'nogo  shkafchika
steklyannuyu  banku, v kotoroj pomeshchalis' neskol'ko  belyh myshej, uhvatil odnu
iz  nih  dlinnymi shchipcami i,  otvoriv dvercu  kletki,  kinul  tuda drygayushchuyu
lapkami  myshk'.  Ta, upav  na  dno,  zhalobno zapishchala,  zasuchila  malen'kimi
lapkami,  no potom stihla i slovno okamenela v ozhidanii priblizhayushchejsya k nej
gadyuki. - Nu,  vot i u vas kak u lyudej, - usmehnulsya Bestuzhev, - u  kogo rot
bol'she, tot i proglotit,  - i vzglyad ego  upal na lombernyj  stolik,  gde iz
razbitoj kolody vysovyvalas' hishchno golova pikovogo korolya.


     Tem zhe vecherom imperatrica  Elizaveta Petrovna raspolozhilas' v  spal'ne
uzhe  osvobozhdennaya ot  paradnogo plat'ya, a ryadom,  pered malen'kim tualetnym
stolikom, ee  spal'naya  devushka Glasha, chto  obychno prisluzhivala ej,  snimala
odezhdu,  raschesyvala kosu, podavala  v postel' pit'e, a  inogda i  gadala na
kartah.  Imperatrica  polulezhala  na krovati,  a Glasha  sidela  na nebol'shom
stul'chike podle  nee. Po davno  zavedennomu poryadku, obychno  pered  snom, ej
predstoyalo  razbrosit' karty, chtob soobshchit' gosudaryne,  chto zhdet ee zavtra.
Pol'zuyas'  osobym  raspolozheniem  Elizavety  Petrovny,  devushka  mogla  sebe
pozvolit'  polomat'sya,  pokochevryazhit'sya  i  daleko  ne  srazu  pristupit'  k
gadaniyu.
     - Glashen'ka,  skol'ko ya zhdat' budu? -  legon'ko ushchipnula ee za  lokotok
imperatrica. Devushka namerenno gromko vskriknula i  brosila karty na stolik,
kaprizno nadula gubki:
     -  A  vot ne stanu gadat', kol' shchiplites'.  Bol'no ved'.  I, voobshche-to,
greh bol'shoj kartam verit'. CHego  opyat' batyushke na  ispovedi skazyvat' budu?
Syznova ne dopustit do prichastiya.
     - Sama s nim pogovoryu, dopustit. Davaj, nachinaj...
     - Novuyu kolodu nado, a to na etoj skol' raz gadali.
     - Voz'mi u menya na komode. Tol'ko bystro!
     No devushka, znaya o svoej beznakazannosti,  namerenno medlenno podoshla k
puzatomu komodu,  glyanula v  zerkalo,  popravila  vybivshiesya iz-pod platochka
volosy, skorchila  sama sebe strashnuyu grimasu i lish' posle etogo  vzyala karty
i, shiroko zevnuv, vernulas' na mesto.
     - Tol'ko vy menya,  matushka, bole ne pytajte, kto kroetsya za toj kartoj,
chto vypadet, to mne ne vedomo.
     - Ne budu, ne budu, - toroplivo soglasilas' imperatrica, - pristupaj.
     Glasha nachala raskladyvat' v chetyre ryada karty i chto-to nasheptyvat'.
     -  Oj,  a zavtra dolzhno izvestie byt', - prilozhila ona tonkij pal'chik k
gubam.
     - Otkuda?
     - Da  iz kazennogo  doma... A  vot doroga vam  predstoit i... pechal' na
dushe...
     - |to tochno. Odna pechal' na dushe izo dnya v den'. Maskarad chto li u sebya
sozvat'? Kak dumaesh', Glasha?
     -  Maskarad  eto horosho, no tut vam  razluka  vyhodit s milym  druzhkom,
ehat'  soberetsya kuda-to, no nenadolgo, vernetsya skoro. A eshche pikovyj korol'
kozni vam, matushka, stroit. Oh, i zlodej, oh, i zlodej...
     - Navernyaka Fridrih umyslil opyat' pakost' kakuyu, drugomu nekomu.
     -  Mozhet, i  on,  -  soglasilas'  devushka. Pohozhe,  chto  ona  sama  uzhe
uvleklas' gadaniem,  i teper' ruki ee lovko porhali  nad temnoj poverhnost'yu
stola, vybrasyvaya bystrymi i  tochnymi dvizheniyami karty. No vot ona zakonchila
raskladyvat' ih i vnimatel'no  razglyadyvala kakoe-to vremya, chto u nee vyshlo,
a potom, odnim dvizheniem sgrebla ih v kuchu i so vzdohom proiznesla. - Nichego
osobennogo  zavtra ne sluchitsya, odni pustye  hlopoty i  pechal'nye  izvestiya.
Mozhno i na pokoj...
     - Uzhe  i  zakonchila?  -  udivilas' gosudarynya. -  A  vchera ty  mne  kak
skazala, chto svidanie u menya budet s trefovym korolem, ved' tak ono i vyshlo.
Francuzskij poslannik zayavilsya predstavit'sya. Da... - Imperatrica  pomolchala
i tihim  golosom sprosila devushku. - Glash, a pro teh, nu, kotorye vozle morya
v kreposti sidyat, nichego karty  ne pokazali? - prostodushno, sovsem po- bab'i
pointeresovalas' Elizaveta Petrovna.
     Glasha vnachale ne  ponyav,  o chem  rech', no  potom dogadalas' i,  opustiv
golovu, shepotkom otvetila:
     - YA zhe skazala, chto iz kazennogo doma izvestie byt' dolzhno.  Vidat', ot
nih i budet chego.  Da  otkuda ya znayu, karty i sovrat' mogut, -  i bespomoshchno
razvela rukami.
     Skripnula   dver',  i  na  poroge   voznik   graf  Aleksej  Grigor'evich
Razumovskij v  dlinnom, do  pola, temno-zelenom  halate, peretyanutom shirokim
kushakom s kistyami na  konce.  On chut' postoyal, blizoruko shchuryas'  i oglyadyvaya
polutemnuyu  spal'nyu,  potom  poklonilsya  i  sdelal  neskol'ko shagov,  slovno
nechayanno popal syuda, napevno sprosil:
     - Ne pomeshal, matushka? Mozhet, ujti?
     - Net, ostan'sya, a to hotela za toboj poslat'. A ty, Glasha, idi k sebe,
da poplotnee dveri zakroj, nam s grafom o vazhnom pogovorit' nado.
     Devushka  kinula  na  Razumovskogo  nasmeshlivyj vzglyad,  melkimi shazhkami
proshla mimo  nego,  chut'  zamerla,  sdelav  bystryj reverans,  i, neozhidanno
prysnuv ot smeha, vyskochila za dver', zabyv zaperet' ee za soboj.
     - Oj, koza! - pocokala yazykom imperatrica, smeyushchimisya glazami  provodiv
lyubimicu. - Nu, chto s nej delat' stanesh', nikakoj na nee upravy net. Tvorit,
chto hochet. Ty, graf, prikroj dver'-to da sadis' poblizhe. Hudo u menya na dushe
kotoryj den'...
     - A chto  tak? - sprosil  on, sadyas' na tot  samyj stul'chik,  s kotorogo
nedavno sporhnula Glasha, i legko kosnulsya tonkimi pal'cami ruki imperatricy.
     -  Son  mne  durnoj  prisnilsya...  Opyat'  ih  videla,  -  szhala  ladon'
Razumovskogo Elizaveta Petrovna. - Plachut oni,  a  vokrug voda, voda...  - i
ona zamolchala. Po tomu, kak tyazhelo vzdymalas' u nej grud', bylo ponyatno, chto
razgovor daetsya  ej nelegko. -  A  to eshche prisnitsya,  chto umerli oni  vse, a
glaza im zakryt' ne mogut, i  oni  glyadyat,  glyadyat na menya, - prodolzhila ona
vskore posle korotkogo pereryva.
     - Zachem tol'ko kaznish' sebya, matushka? Otpustila by  ih davno, i delo  s
koncom. Srazu nachala by  sny inye videt'. Vot ya, kak usnu, to utrom, esli ne
rastolkayut,   i  do  poludnya  prospat'  mogu,  -  shiroko  ulybnulsya  Aleksej
Grigor'evich.
     - Schastliv tvoj Bog, a mne oni edva  ni kazhduyu  noch' yavlyayutsya. Prosnus'
vsya v potu,  a  potom  - kakoj son?..  Lezhu,  vorochayus',  zhdu, kogda rassvet
nastupit. Posle ves' den' kak razbitaya hozhu.
     - Tak otpusti ih, pust' edut. A ty sebe son srazu i vernesh'.
     - Net, Aleshen'ka, nel'zya. YA kak zhenshchina, kak hristianka ponimayu i zhaleyu
ih,  a kak gosudarynya  -  ne mogu. Podi,  slyhival,  chto  vo  vremena Grishki
Otrep'eva bylo? Brat  na  brata  shel  s mechom.  Edva stranu ne  razorili, ne
rastashchili  na  chasti.  A otpusti  ya  ih,  kuda  oni kinutsya?  Da k  Fridrihu
proklyatomu,  bezbozhniku etomu, kotoryj, skazyvayut, v cerkvi  ni razu  za vsyu
zhizn' ne byval, k  prichastiyu ne podhodil. Vedet sebya tak, slovno i ne korol'
on, a bog zemnoj. Emu tol'ko togo i nado,  chtob  Ivan  Antonovich s  otcom  i
mater'yu k nemu v nogi kinulis', o pomoshchi poprosili. On sejchas soberet vojsko
velikoe i na nas vojnoj.
     - I my ne lykom shity,  generaly nashi voevat' obucheny,  soldaty imeyutsya,
otob'emsya, progonim supostata.
     - Otbit'sya, mozhet, i otob'emsya, tol'ko krovushku  russkuyu opyat' prol'em,
skol'kih soldat v zemlyu zaroem. I krov' ih  na mne lezhat' budet, kol' klyatvu
narushu, son  naveki poteryayu. Pomnish', klyalas' ya,  kogda na  tron  voshodila?
Klyalas', chto krov' russkuyu lit' ne budu, ukaza o smertnoj kazni ni odnogo ne
podpishu.  I  ved' derzhu  slovo?  Derzhu?!  - zaglyanula  v glaza  Razumovskomu
imperatrica.  -   Boyus'  ya   strashnogo   suda,  kto  b  znal,   kak   boyus'.
Klyatvoprestupniki, znaesh', chego na tom svete podelyvayut?
     - Znayu, - chut' ulybnulsya graf.
     -  A  ty ne smejsya, ne  smejsya! -  vyrvala u  nego  svoyu ruku Elizaveta
Petrovna. - Skovorody  raskalennye lizhut! A ya ne hochu! Slyshish'?! Oj,  golova
kruzhitsya chego-to, otkroj okno na ulicu...
     Razumovskij byl  rad  vozmozhnosti  perevesti razgovor  na druguyu temu i
toroplivo poshel k  oknu, priotkryl  napolovinu odnu iz  stvorok i vdohnul  v
sebya svezhij vozduh, zakinul ruki za golovu i, povorotyas' k krovati, sprosil:
     - Legche stalo? Mozhet,  odenemsya da  pogulyat' vyjdem?  Vozduh-to, vozduh
kakoj!
     - Boyus' ya  gulyat' v  etu poru.  Vse  dumaetsya, budto  zatailsya  kto  za
derevom v sadu ili v temnom zale spryatalsya.
     - Da komu tam byt'? Karauly krugom...
     - Komu nado,  tot i zhdet.  A  karauly chto? T'fu! Usnut - i gotovo. Annu
Leopol'dovnu tozhe karaulili, a chem delo konchilos', sam znaesh'.
     - Tebya, matushka, ves' narod lyubit, v obidu ne dadut.
     - Aga, lyubyat oni! -  skrivilas' imperatrica.  - A kto  podmetnye pis'ma
pod samoe kryl'co dvorca podbrasyvaet? Ne Fridrih zhe yavlyaetsya posredi nochi v
Peterburg. Svoi i podbrasyvayut. Ne hotela tebe govorit', a  pishut, izo dnya v
den' pishut i pod dveri shvyryayut. Vot i chasovye tvoi.
     - O chem pishut  hot'? Skazhi,  -  vspoloshilsya Razumovskij, vidya, kak  vse
bol'she i bol'she volnuetsya imperatrica.
     - Vse o tom zhe. O nih  pishut, mol, ne po chesti prestol batyushkin zanyala.
Eshche ukazyvayut, chto  batyushka s matushkoj moej ne venchany zhili, kogda ya na svet
poyavilas',  a  znachit,  ne po zakonu stranoj pravlyu. Anton Ivanovich, tot  po
zakonu  rodilsya, a potomu i vse  prava imeet. Tak vot, Aleshen'ka, narod menya
lyubit. Vse norovyat pobol'nee ukusit'.
     - Nado by ih slovit' vseh, v knuty da v Sibir'.
     - Smotri, kak by nas s toboj v Sibir' ne  otpravili. Tebya v odin konec,
a menya v drugoj na vechnoe poselenie.
     -  Krestis', matushka.  Znamo  delo, chto  ot tyur'my  da ot sumy  ne sled
zarekat'sya, no v lico nikto ne posmeet tebe skazat' podobnoe.
     - Pust' tol'ko poprobuyut, uzh  ya ih! - szhala kulak Elizaveta Petrovna. -
Nu, vse, nadyshalas'. Zakryvaj okno da idi ko mne. Poplakalas' tebe,  i legche
stalo. Mozhet, i usnu teper'. Idi ko mne, Aleshen'ka...
     Rano utrom graf Razumovskij, nabrosiv na sebya halat, ostorozhno vyshel iz
spal'ni  imperatricy. Gosudarynya spala,  szhav kulachki i zakusiv nizhnyuyu gubu,
vremya   ot  vremeni  vzdragivaya   i  chto-to  bormocha.   On   otmetil   rezko
oboznachivshiesya  skladki  mezh brovej, vystupivshie skuly,  sinyushnye  guby. Da,
Elizaveta Petrovna stremitel'no starela, i, mozhet byt', imenno eto ne davalo
ej pokoya. Vse chashche stali proyavlyat'sya ee  kaprizy, kotorye  ran'she ona bystro
gasila  v samom  zachatke, ne davalya sebe raspuskat'sya. Sejchas, obidevshis' na
nego, mogla poldnya proplakat', ne vyhodit' iz spal'ni i nikogo ne prinimat',
ili  nedelyu  izo  dnya  v  den'  ne  zamechat'  grafa.  No  potom,  stoilo  ej
pochuvstvovat'  sebya  luchshe,  momental'no menyalas', prihodila  k  nemu  sama,
celovala, izvinyalas', vstavala na koleni. On proshchal, otnosya eti  ee sryvy  k
nezdorov'yu nachinayushchej staret' zhenshchiny. No vse bolee  i bolee tyagotilsya svoim
polozheniem i s trudom sderzhivalsya vo vremya ee  ocherednogo pristupa. Pri etom
emu bylo  chrezvychajno zhal' ee, zhenshchinu, kotoruyu stol'ko let lyubil, radi kogo
ne imel  zheny, detej i nahodilsya v ves'ma shchekotlivom polozhenii. V  ee  prave
zavtra otpravit' ego von iz stolicy, otoslat'  obratno  na  rodinu,  a  to i
zaperet' do  konca dnej v kakoj-nibud' dal'nij monastyr'. No, slava Gospodu,
imperatrica byla  dobrejshej zhenshchinoj, i ej  poka dazhe v  golovu ne prihodilo
rasstat'sya, navsegda porvat' s nim.
     Elizaveta  Petrovna  vstala, kak  obychno,  kogda  solnce  podobralos' k
zenitu, podoshla, zyabko ezhas', k  zaindevelomu oknu, chut' priotkryla stvorku,
podstavlyaya lico holodnomu vozduhu, maznula pal'cem po  steklu,  sobrala  pod
nogot'  kurzhak  i,  liznuv,  pomorshchilas'.  Novyj  den'  skradyval  tyagostnye
vcherashnie  vpechatleniya i vospominaniya  o holmogorskih  uznikah. V  proshedshuyu
noch'  oni  dazhe  ne  snilis' ej,  no  vse  ravno tyagostnoe  predchuvstvie  ne
prohodilo.  Ona  vernulas'  obratno  k  nezastelennoj  krovati, zalezla  pod
odeyalo, potom  shvatila  kolokol'chik,  neskol'ko  raz pozvonila. Glasha voshla
daleko ne srazu, pozevyvaya i ozirayas' po uglam.
     -  Bystrej  odevat'sya, i  klikni  dezhurnogo  oficera. Skazhi, chtob grafa
Bestuzheva pozvali, nuzhen on mne srochno.
     Aleksej  Petrovich  primchalsya, tyazhelo  dysha  i otiraya  morshchinistyj  lob,
sognulsya v dolgom poklone, ozhidaya, chto skazhet imperatrica.
     - Izvestiya byli ottuda? - sprosila ona,  sdelav udarenie  na  poslednem
slove.
     - |toj noch'yu kur'er paket privez, - eshche nizhe sklonivshis', otvechal graf.
     - Smotrel? CHto tam?
     - Konechno, totchas i poglyadel.
     - Nu i...
     -  On, - vydelil Bestuzhev, ne nazyvaya imeni Ioanna Antonovicha, kak  eto
bylo  zavedeno v obihode  mezh nim  i imperatricej,  kogda  razgovor  shel  ob
uznikah, nahodyashchihsya v Holmogorah, - prosit o svidanii s vami, gosudarynya.
     - Eshche chto?
     - Roditel' ego pripisku sdelal:  molit otpustit' za granicu i obyazuetsya
napisat' otkaz ot vseh prav svoih.
     - Ot komendanta chto est'?
     - Prosit pobole svechej prisylat'. ZHgut mnogo, sidyat dopozdna.
     - Poshli  im svechej, skol'ko trebuyut. Da, vot  eshche. Net li  u  tebya pary
tolkovyh lyudej, kto by radi povysheniya v  chine soglasilsya pozhit' v teh mestah
neskol'ko godikov?
     -  V  ohranu chto  li? - ne ponyal  kancler. - Tak tam polnyj shtat, pochti
sotnya chelovek karaul nesut, mysh' ne proskochit.
     - Mysh', mozhet, i  ne proskochit, a chelovek umnyj mozhet.  Da mne  ne  dlya
ohrany lyudi nuzhny, a chtob, ne  snosyas' s nimi, v gorode zhili, primechali, kto
priezzhaet, chego govoryat - sudachat, chem interesuyutsya.
     - Ponyal, matushka, - soglasno kivnul kancler, - fiskaly nuzhny, znachit...
Syshchem i takih. Dvoih hvatit?
     - Esli s  golovoj i s ostrym glazom, to hvatit. Na  pis'mo  ne otvechaj.
Potom  sama skazhu,  chto  i  kak  im  otpisat'. Stupaj  poka,  -  povernulas'
imperatrica, no graf Bestuzhev toroplivo zagovoril:
     - Eshche dva slovechka, vashe velichestvo, dozvol'te. Izvestie vazhnoe imeyu.
     - CHto eshche? - kaprizno vzdernula podborodok Elizaveta Petrovna. - Tol'ko
bystro skazyvaj.
     -  Uznal ot vernogo  cheloveka,  chto iz  Francii k  nam  sekretnyj agent
zaslan, chtob ko dvoru vashego velichestva proniknut'.
     - Vot kak? - imperatrica ne vykazala ni malejshego  udivleniya,  a skoree
interes otrazilsya na ee krasivom, chut' nadmennom lice. - I kto zhe eto?  Tebe
izvestno?
     - Poka net, gosudarynya, no najdu,  nepremenno najdu. Est' podozrenie, -
namorshchil bol'shoj lob Aleksej Petrovich, a imperatrice  horosho bylo  izvestno,
chto vsled za namorshchennym  lbom  kancler nepremenno  podkinet ej kakuyu-nibud'
zakavyku  iz politicheskih spleten i  intrig, posle chego okazhetsya isporchennym
ne tol'ko  den', no,  kak  chasto  byvalo, i nedelya.  Poetomu  ona  pospeshila
ostanovit' kanclera, zhelaya obezopasit' sebya ot nepredvidennogo.
     - Vot  i ishchi, golubchik, poluchshe ishchi, a to mnogie  za  chest' pochitayut ko
dvoru moemu pribit'sya,  rady usluzhit'. A uzh kto iz nih s chem lipnet, to tvoi
zaboty, batyushka Aleksej Petrovich, kol' chego vyznaesh', to soobshchi,  slyshish'? -
pogrozila  ona emu legon'ko  pal'chikom  i, shursha plat'yam, udalilas'  k sebe,
ostaviv  v priemnom pokoe  tonkij  aromat duhov, postavshchika kotoryh  kancler
poka  ne  uspel  uznat' cherez svoih osvedomitelej. Tot  chut' postoyal, slegka
ozadachennyj,  a potom,  perelozhiv papku  iz  odnoj ruki v druguyu, na  vsyakij
sluchaj  perekrestilsya  na  visevshuyu  nad dver'yu  ikonu  Vladimirskoj  Bozhiej
Materi, glyanul iskosa na chasovogo, stoyavshego nepodvizhno u dverej,  i, tyazhelo
stupaya, poplelsya k sebe, obdumyvaya uslyshannoe.


     Ivan Zubarev ehal  vmeste s  lyud'mi Mihaila  Kornil'eva  staroj  omskoj
dorogoj, tyanushchejsya  vdol' Irtysha po ego  krutomu,  obryvistomu  beregu cherez
molodye pereleski, vypasy, sela i mnogochislennye plotno posazhennye bliz reki
dereven'ki. Vnachale proezzhali tol'ko cherez russkie poseleniya, a potom, kogda
minovali  Abalak,  uzhe  odna  k odnoj stoyali tatarskie yurty, kak  ih izdavna
nazyvali v Sibiri, bez zaborov, ne ogorozhennye ot skota, slovno postavlennye
na  odin  sezon vremyanki,  chtob zatem snyat'sya, perekochevat'  na inoe  mesto.
Ehali verhom bez osoboj speshki, pamyatuya o dal'nej doroge, beregli  konej. Na
nochleg  staralis'  popast'  na  russkij  postoyalyj dvor, no  v sluchae  nuzhdy
ostanavlivalis' i v  tatarskih  yurtah, gde  im za  nebol'shuyu platu  otvodili
luchshuyu  komnatu. Vprochem, komnata zachastuyu okazyvalas' vsego  odna v dome, i
togda   hozyaeva  ili  uhodili  k  rodne,  ili   otpravlyali   tuda  puglivyh,
chernogolovyh, glazasten'kih detej, a sami ukryvalis' za zanaveskoj. Oni byli
rady zarabotat' hot' nemnogo na proezzhayushchih i, ne skupyas', gotovili otmennyj
plov, ne zhaleli zarezat' i godovaluyu yarochku, zachastuyu narushaya mestnyj obychaj
-  ne kolot' skotinu posle zahoda solnca. Ivan nemnogo ponimal po-tatarski i
bral na sebya peregovory s nimi, sbival platu za nochleg,  treboval horoshen'ko
i  podol'she varit' baraninu, kotoruyu  sami tatary eli chut'  li ne s  krov'yu.
Hozyain poddakival,  besprestanno  povtoryaya "yarajte, yarajte", i postupal, kak
emu veleli. Nikanor Semuha i Tihon Zlyga podsmeivalis' nad Ivanom:
     - Ty, vidat', ihnih krovej, kol' tak bystro stolkovyvaesh'sya.
     - A, mozhet, i est' malen'ko, - ne obizhalsya tot, - kto ego znaet...
     K koncu nedeli pod容zzhali uzhe k Omskoj  kreposti,  gde  ostanovilis' na
paru  dnej  otdohnut',  uznat',  kak  obstoyat  dela  v stepi.  Pervym  delom
otpravilis' v torgovye  ryady: porasprosit' kupcov, postarat'sya najti kogo-to
iz znakomyh. Protiv Tobol'ska torg zdes' byl ni v primer skudnee, ceny vyshe,
tovary pohuzhe. Dolgo vyiskivali kogo-nibud', kto  nedavno vernulsya iz stepi.
Nakonec  im ukazali na nevysokogo yurkogo kupca, sidevshego na tyukah v storone
ot obshchego torga. Podoshli, pozdorovalis'. Tot okazalsya Artemiem  Poluyanovym s
Verhotur'ya.
     - Slyshal, slyshal ya pro rodicha vashego, - s gotovnost'yu soobshchil on, kogda
Ivan rasskazal o  Fedore Kornil'eve, -  skazyvali  kazaki v  Petropavlovskoj
kreposti, chto soobshchenie im molodoj dzhigit, voin, znachit, po-ihnemu, privozil
eshche do Pashi, a oni v  Tobol'sk soobshchenie to perepravili. A  kak on teper' i
gde, rodich vash, znat' ne mogu, - pochesal kupec v zatylke.
     -  Nespokojno  nynche v  stepi? -  sprosil  Nikanor Semuha, chto  byval s
kupecheskimi obozami i v Kyahte, i bliz ozera Bajkal.
     - Dzhungary  v  dvizhenie prishli,  a eto vsegda  hudo, -  glubokomyslenno
poyasnil  Poluyanov. -  Tut  kirgizcy  srazu zavolnovalis', bedokurit' nachali,
kupcov hvatat'.
     - Soldat mnogo v krepostyah? - sprosil Ivan kupca.
     - Govoryat, pered Pashoj byla  ih t'ma t'mushchaya, a sejchas to li obratno v
Rossiyu  podalis',  to li dale v  step'  poshli, no tol'ko  kazaki  kak obychno
sluzhbu nesut. Mozhet,  v inyh mestah i ne tak, no gde my proezzhali, to svoimi
glazami videl.
     -- Kak zhe nam rodicha svoego najti?
     - A kto ego znaet... - vnov' zapustil  ruku pod shapku Artemij Poluyanov,
-  Kogo-to iz kirgizov lovit' nado  da  soobshchat' po ihnej  svyazi...  Drugogo
nichego prisovetovat' i ne mogu.
     - I na tom spasibo, - poklonilsya emu Ivan i podal ruku.
     - Da ne za chto... Poshli vam Gospod' udachu, - podnyalsya s tyukov Artemij i
dolgo stoyal tak, glyadya im vsled.
     CHut' peredohnuli i rannim utrom napravilis' k Petropavlovskoj kreposti,
chto otstoyala  v treh-chetyreh dnyah puti. SHla samaya chudnaya  pora, predvestnica
leta, kogda solnce uzhe grelo vovsyu, no  ne bylo  poka  zhary i palyashchego znoya.
Zametno  podrosshaya  za eto  teploe  vremya  trava blestela  izumrudom;  sredi
ostrokonechnyh  list'ev  proglyadyvali  zdes'  i  tam   nezametnye,  nebroskie
cvetochki,  mezh kotorymi  mel'kali shustrye  dlinnohvostye yashcherki,  pereletali
raznocvetnye babochki, a na nebol'shih bugorkah k vecheru poyavlyalis' lyubopytnye
susliki-bajbaki, neprinuzhdenno posvistyvayushchie.
     Nakonec, dobralis' i do samoj Petropavlovskoj kreposti, priyutivshejsya na
pologom beregu Ishima, obnesennoj svezhej nasyp'yu v dva chelovecheskih rosta, na
verhu kotoroj shli nevysokie rublenye steny s bojnicami i storozhevye vyshki po
uglam. Vorota  v krepost' byli otkryty, no cherez nih hishchno poglyadyvali zherla
dvuh pushechek, ryadom tlel nebol'shoj kosterok, i dezhurili troe chasovyh.
     - Kudy pretes'?  - dovol'no nelyubezno ostanovil odin iz nih Zubareva  i
ego sputnikov, vystavya vpered shtyk mushketa.
     - Nam by do komendanta, - rasteryalsya  Ivan i dobavil, - po  delu my  iz
Tobol'ska pribyli, kotoryj den' dobiraemsya.
     - |j, Stepan,  zemlyaki tut tvoi, - kriknul  chasovoj drugomu kazaku, chto
sidel na kortochkah vozle kosterka i raskurival korotkuyu trubochku.
     - Nosyat  ih cherti, zemlyakov etih, - ne povorachivaya golovy, otvechal tot,
- vrut, podi, chto iz samogo Tobol'ska.
     - Iz samogo, kak est', - podtverdil Ivan.
     - Stepka,  leshak tebya voz'mi,  - zakrichal vdrug Tihon  Zlyga kazaku,  -
svoih   ne   uznaesh'?  Zazhralsya  tut   na   kazennyh   harchah.   Ajda  syuda,
pozdorovkaemsya!
     Kazak privstal, povernul golovu v storonu vorot, i  lico ego postepenno
rasplylos'  v shirokoj  ulybke, on raskinuv  shiroko  ruki  i  poshel navstrechu
pribyvshim. Tihon soskochil s konya i kinulsya k nemu, obnyalis'.
     - My zh na  sosednih ulicah  zhili v Tobol'ske-to, dubasili odin drugogo,
kogda pacanami  byli,  -  poyasnil  Zlyga  svoim poputchikam,  tiskaya druga  v
krepkih ob座atiyah.
     -  Nu,  ty  sovsem  zdorovym  stal, ne  privedi Bog teper'  s  toboj na
kulachkah povstrechat'sya, - edva  vyrvalsya iz ego  ob座atij kazak, - vse kupcam
prisluzhivaesh'? SHel by luchshe s nami na zastavu, samoe muzhickoe delo. A?
     - Ne-e-e, ne tyanet menya kazakovat', -  otshuchivalsya Tihon, - usy ne v tu
storonu zakruchivayutsya.
     - S nami pozhivesh', budut kak nado zakruchivat'sya, - smeyalsya Stepan. - Po
kakomu takomu delu priehali? Torgovat'? A oboz gde? Otstal?
     - Net, brata  mne  vyruchat' nado. V polon kirgizy ego vzyali, - ob座asnil
Ivan Zubarev.
     -- A-a-a...  Von  vy zachem  zdes'... Slyhali  my pro tot sluchaj, sovsem
obnagleli kosoglazye, uzhe i proehat' mimo nel'zya.
     -- CHego zh soldaty  poryadok ne naveli? - pointeresovalsya Nikanor Semuha,
podhodya poblizhe k vorotam. - Dali by im percu...
     - Oni dadut, zhdi, - podklyuchilis' k razgovoru i ostal'nye kazaki, zabyv,
chto oni karaul'nye na vorotah, - my teh soldat i v glaza ne vidyvali, proshli
storonoj na Troickuyu krepost'. Boltayut, tam oni i vstali lagerem.
     - Govorili, polkov  pyat' ih nabralos', pri pushkah,  - podhvatil  drugoj
kazak.
     - A k nam tol'ko nebol'shoj otryad i pribegal, paru den'kov pogostevali i
tuda  zhe podalis', - mahnul rukoj  Stepan. - Tol'ko poruchika svoego bol'nogo
ostavili.
     - A chego s nim? - sprosil Ivan, chtob podderzhat' razgovor.
     - Lihomanka ego skrutila, edva zhiv ostalsya.
     -- No sejchas uzhe nichego, v sebya prishel,  zhdet kakoj iz otryadov, chtob na
Kurgan podat'sya.
     -- Pri nem dva ordinarca, bol'shaya ptica... Vidat', s samogo Peterburgu.
     -  Ne suhon'kij takoj,  rosta  vysokogo?  -  pointeresovalsya Ivan, chtob
otbrosit' smutnoe predchuvstvie, voznikshee vdrug u nego.
     -  Aga,  suhon'kij, vysokij, iz sebya  molodec,  a  zovut...  kak zhe ego
zovut... - pomyalsya nemnogo  Stepan, no  tak i ne vspomnil, - a  vam-to on po
kakoj nadobnosti? Mozhet, tozhe zemlyak?
     - Da net, - slovno opravdyvayas', otvetil Ivan, - prosto pokazalos'.
     - Von i komendant  idet, - spohvatilis'  kazaki i bystrehon'ko kinulis'
po svoim mestam, vzyali "na karaul" pri priblizhenii nachal'stva.
     K vorotam podhodil shchegol'ski odetyj, dovol'no molodoj sotnik s nagajkoj
v ruke i  sablej na boku. On staralsya vyglyadet' solidno, no eto davalos' emu
ploho i, sdelav  neskol'ko  shagov, on vdrug vzdragival, kak-to  podprygival,
progibalsya v spine, slovno speshil perejti na beg, no zatem vspominal o svoem
vysokom polozhenii,  vstryahival  dlinnym  chernym  chubom,  vybivayushchimsya iz-pod
lohmatoj kazach'ej shapki,  chut' zamedlyal  shag i opyat' kakoe-to vremya dvigalsya
stepenno i pochti torzhestvenno.
     -  Razreshite dolozhit', - obratilsya k nemu Stepan,  pristuknuv  kovanymi
sapogami, otchego  melodichno zvyaknuli  stal'nye shpory  i, uvidev kivok golovy
sotnika,  prodolzhal, -  na  zastavu  pribyli troe chelovek i  hoteli  by  vas
videt'.
     - Uzhe vidyat, - usmehnulsya sotnik, - CHto dal'she?
     - Kupca tobol'skogo vykupat' priehali, - poyasnil Stepan.
     - A nam kakoe s togo delo? My ne tamozhnya, a kazaki, ohranu nesem.
     -  Svyazat'sya  by s  kem iz  starshin  kirgizskih, -  ostorozhno  poprosil
Zubarev, - otblagodarim za pomoshch'.
     Sotnik  vnimatel'no   poglyadel  na  nego,   hotel  chto-to  skazat',  no
peredumal, krutnulsya  na  kablukah  i  poshel obratno v  krepost', obroniv na
hodu:
     - Meshat' ne budem. Bog v pomoshch'.
     - Kak zhe tak? - udivilsya Zubarev. - Ne po-hristianski to, bratcy,
     pomogite...
     - Slyshal, podi, - skvoz' zuby zayavil Stepan i  nachal  zakryvat' tyazhelye
stvorki vorot, ne glyadya Ivanu v glaza.
     - A nam kudy devat'sya? - v golos  vskriknuli Tihon i Nikanor. - Zemlyak,
Stepan, ty chego?
     -  A  nichego,  ne  veleno  pushchat',  -  nehotya otvechal  tot,  - suprotiv
nachal'stva idti sebe dorozhe stanet, perenochuete kak-nibud'...
     V eto vremya iz-za vorot kreposti  poslyshalsya znakomyj Zubarevu golos  i
on  stremglav  kinulsya  v  ostavshuyusya mezh vorotinami  shchel',  sumel prosunut'
golovu i zakrichal, chto est' mochi:
     - Vashe vysokoblagorodie! Pomogite! Podajte pomoshch'!
     Vnutri kreposti vozle rublenoj izby  stoyal zametno osunuvshijsya  poruchik
Kuraev i o chem-to besedoval s molodcevatym sotnikom. On pozheltel licom posle
nedavnej bolezni, no byl vse takzhe podtyanut, bodr i dazhe ulybalsya.  Ne uznav
sperva   zazhatogo   stvorkami   Ivana,   podoshel  poblizhe   i,   vnimatel'no
prismotrevshis',   vspomnil   svoego   poputchika,   kotorogo  v  svoe   vremya
sobstvennoruchno   sdal  v  tobol'skij   ostrog.  Dazhe  ne  udivivshis'  stol'
neozhidannoj vstreche, radostno voskliknul:
     - Staryj znakomec! CHemu obyazan? Sluchajno ne menya ishchite?
     - Vas, vashe vysokoblagorodie, imenno vas.
     -  CHem mogu  byt'  polezen? Mozhet,  hotite  poluchit'  udovletvorenie za
prichinennuyu  obidu? YA k  vashim uslugam. No, chestno  govorya, osoboj  viny  za
soboj ne chuvstvuyu. Uzh chereschur podozritel'no vyglyadeli vy v proshlyj  raz. Da
i sejchas ne luchshe, - kriticheski glyanul on na zazhatogo vorotinami Ivana.
     Nakonec,  kazaki,  vidya,  chto  poruchik  ves'ma  lyubezno  i  po-druzheski
razgovarivaet s vnov'  pribyvshim, otvorili  stvorki vorot poshire, i Zubarev,
tyazhelo otduvayas', shagnul v krepost', sbivayas', zagovoril:
     -  Sud'ba,  vashe vysokoblagorodie, sud'ba,  vidat',  nas  opyat'  vmeste
svela...  Okazhite pomoshch' hristianskuyu...  Pomogite  brata moego  dvoyurodnogo
osvobodit'  iz  plena... Vek  Boga  za  vas molit'  budu i detyam  zaveshchayu...
Pomogite...
     - Vot tak istoriya. YA, kak poglyazhu, s vami  postoyanno sluchayutsya kakie-to
nemyslimye situacii. Pryamo navazhdenie kakoe-to. To ya etogo molodogo cheloveka
ot volkov v chistom pole spasayu, -  poyasnyal on sotniku,  -  to on kazhetsya mne
edva li ne prestupnikom, sdayu ego v ostrog, no ego vypuskaet sam gubernator.
Uezzhayu  na poltyshchi  verst ot Tobol'ska,  i,  na tebe, on opyat'  zdes'. Mozhno
podumat',  vy  presleduete  menya,  - s  ehidnoj  ulybkoj  vygovoril  Gavrila
Andreevich Kuraev  vse  eto  v lico  Zubarevu  i  zakonchil, - nu,  chto s vami
delat', pridetsya vyruchat' i na  sej raz.  Takova moya planida,  nado  dumat'.
Rasskazyvajte...
     Ivan  toroplivo  i  sbivchivo  izlozhil  cel'  svoej  poezdki,  ne  zabyl
upomyanut',  chto  rodnoj brat Fedora  Kornil'eva -  pochtennyj  kupec,  izbran
prezidentom gorodskogo magistrata, i, v sluchae okazaniya dejstvennoj pomoshchi s
ch'ej-libo storony, ne poskupitsya i otblagodarit dostojno.
     - Oh, ne nravitsya mne vasha zateya, - pokrutil golovoj Kuraev, - a vy chto
mozhete skazat' obo vsem uslyshannom? - obratilsya on k stoyashchemu ryadom sotniku.
     - Ne vpervoj mne pro takie istorii slushat', - shmygnul tot obgorevshim na
solnce nosom,  -  nadobno im v step'  ehat' do  perepravy cherez  reku, a tam
zhdat', poka kto ne vyjdet na  nih iz  inorodcev.  Te  po svoej pochte  bystro
izvestyat kogo sleduet. I pary dnej ne projdet, kak k nim yavyatsya nuzhnye lyudi.
     - Pro  kakuyu pochtu vy govorite? -  peresprosil Kuraev. - Neuzheli u etih
varvarov imeetsya horosho otlazhennaya pochta? Rasskazhi mne kto drugoj, ni za chto
ne poveril by.
     -  |to  my tak tol'ko  nazyvaem, mol, pochta.  A na  samom dele  kto ego
znaet, kak one soobshchayutsya mezh soboj obo vsem, chto proishodit. Byvalo, vyedem
my  iz  odnogo  stanovishcha k  drugomu rannim utrom, noch'yu  nikto  ne  uezzhal,
steregli. Ladno, edem sebe, nikogo  ne  vstretim po puti, priezzhaem v drugoe
stanovishche, a tam  pro  nas vse-vse izvestno uzhe. I kak  nachal'nika zovut,  i
otkul' edem,  chego vezem, skol' nas est'  vsego. Obo vsem ponyatie imeyut. Vot
my i prozvali ihnee soobshchenie pochtoj.
     - Mozhet, ruchnyh golubej puskayut? - vyskazal predpolozhenie Kuraev.
     - Otkuda im vzyat'sya, golubyam zdes'. Korshuny, yastreby, da  voron'e odno.
Slyhival, budto dymom signaly  podayut, no tak li  eto, dopodlinno skazat' ne
berus'.
     - To ne  tak i vazhno, - otmahnulsya Kuraev i nenadolgo zadumalsya. - A ne
dadite   li  vy  mne,  gospodin  sotnik,   desyatok  kazakov  dlya  ispolneniya
zadumannogo dela? YA napishu o tom sootvetstvuyushchij raport gubernatoru.
     - Ono, mozhet, i mozhno,  tol'ko ne po vashemu vedomstvu sostoim my,  vashe
vysokoblagorodie, - vnov' prishchuril odin  glaz sotnik,  otchego stal vyglyadet'
dovol'no kur'ezno i sovsem po-rebyacheski.
     -  Otojdemte-ka v storonku,  - vzyal  ego pod  lokotok Kuraev  i  chto-to
negromko stal ob座asnyat'. Potom polez  za pazuhu i vytyanul ottuda svernutyj v
trubochku pomyatyj list beloj  bumagi, razvernul  ego  i dal prochest' sotniku.
Tot srazu podobralsya, vytyanulsya i s gotovnost'yu zayavil:
     -  Rad pomoch', vashe  vysokoblagorodie.  Dayu v vashe polnoe  rasporyazhenie
uryadnika, a s nim desyat' chelovek kazakov, kakih sami pozhelaete vybrat'.
     - Da  ladno vam,  - ostanovil  ego poruchik, - ne  tyanites'  tak, ne  na
smotru.  Kazakov  dadite  opytnyh,  chtob  mogli v stepi  dorogu  nahodit'  i
voobshche... dobryh rebyat. Dogovorilis'?
     -  Rad  starat'sya,  vashe vysokoblagorodie, -  prodolzhal tyanut'sya  pered
stolichnym oficerom sotnik, -  vse budet ispolneno. - Potom pomyalsya i dobavil
kak by cherez silu, - tol'ko raport napishite, ne zabud'te.
     -  Napishu,  nepremenno  napishu,  -  uspokoil   ego  poruchik,  -  i  ego
siyatel'stvu grafu dolozhu o vas lichno pri pervoj vozmozhnosti.
     Ot uslyshannogo sotnik chut'  ne  podprygnul, vzvilsya, vstal na cypochki i
ryavknul vo vse gorlo:
     - Otkryt' vorota dlya  gospod kupcov! Razmestit' v oficerskoj  kazarme i
nakormit' otdel'no.
     Oficerskim korpusom okazalsya pohozhij na saraj dlinnyj derevyannyj  dom s
dvumya malen'kimi podslepovatymi, slyudyanymi  okoncami. Kakie-libo peregorodki
vnutri  otsutstvovali, a  vdol'  sten tyanulis' slozhennye iz samana  topchany,
pokrytye grubym  soldatskim suknom. Zdes' zhe viseli  sedla,  konskaya upryazh',
stoyali  kadki  s  vodoj i  grubo  vytesannyj  iz  stvola dereva stol. Vmesto
stul'ev  sluzhili remennye trehnogie  sooruzheniya,  kotorye pri  neobhodimosti
legko  svorachivalis'  i  stol' zhe  legko rasstavlyalis'. Vsya posuda na  stole
byla, sudya po  vsemu, samodel'noj iz ploho obozhzhenoj gliny. V kazarme vilis'
roem  chernye mohnatye muhi,  otchego  v vozduhe  stoyalo nepreryvnoe gudenie i
hotelos' skoree vyskochit' na ulicu. K  schast'yu, priotkrylas'  dver', i Ivana
okliknul ne pozhelavshij zahodit' vnutr' poruchik:
     - |j, kupeckij syn, vyjdite na ulicu, chtob zdes' spokojno pogovorit'. -
Ivan  s radost'yu  pokinul  kazarmu, i  oni vmeste  s  Kuraevym proshli v ten'
steny.  - Ne soobshchajte nikomu, chto  vezete  s soboj vykup, - posovetoval emu
poruchik. - YA vas pravil'no ponyal, delo idet imenno o vykupe?
     - Konechno. YA dolzhen  budu vykupit' u nih svoego brata. No ob etom legko
mozhet dogadat'sya kazhdyj.
     - Znachit,  s vami  imeetsya  opredelennaya  summa...  Komu vy  uzhe uspeli
skazat' pro plennogo brata i pro vykup?
     - Da nikomu... Lish' kazaki na vorotah i slyshali, - Zubarev s udivleniem
glyadel na Kuraeva, ne ponimaya, kuda on klonit razgovor.
     - Delo v tom, chto v kreposti nahodyatsya v usluzhenii neskol'ko inorodcev,
i ya  boyus',  kak by  vest'  o vashem poyavlenii  s vykupom  ran'she vremeni  ne
razneslas' po stepi. Togda delo neobychajno uslozhnitsya.
     - No ved' oni zdes', v kreposti. Kak oni mogut soobshchit' obo mne v  svoi
stanovishcha?
     - Kto ih znaet, kak.  Soobshchayut. Sami slyshali. YA poproshu sotnika  nikogo
ne vypuskat' iz kreposti  do  samogo  nashego ot容zda,  da i potom  ne meshaet
den'ka dva poderzhat' vorota zakrytymi. Horosho, otdyhajte poka, a uzhe zavtra,
vozmozhno,  pridetsya  vystupat'   s   utra  poran'she,   -  i  poruchik,  kruto
povernuvshis' na kablukah, zashagal vglub' kreposti, ostaviv Ivana odnogo.
     Rano  utrom,  kogda  na  dvore bylo  eshche  sero, Ivana  razbudil Nikanor
Semuha,  soobshchiv, chto  loshadi  osedlany.  U  vorot sobralis' desyat'  chelovek
pridannyh  im  v pomoshch'  kazakov vo glave  s uryadnikom.  Ne bylo  poka  lish'
poruchika,  no  vskore poyavilsya i  on v soprovozhdenii  dvuh svoih  molchalivyh
denshchikov i velel otkryvat' vorota. Vyshel iz  svoego domika, stoyashchego u samoj
krepostnoj steny, sotnik i, sladko pozevyvaya, nevyrazitel'no mahnul im rukoj
na proshchanie, prokrichav vsled:
     -  CHerez  nedel'ku  obratno zhdat'  budem.  CHut' chego,  shlite vestovogo,
pomozhem...
     Kazaki ehali  poparno,  derzha  napravlenie  na  yug.  Vypolzayushchee  iz-za
gorizonta  ognenno-ryzhee solnce zalivalo zemlyu nezhnym  zhelto-rozovym svetom,
zazhigaya  iznutri  kazhdyj kustik, kazhduyu bylinku, delaya ih vypuklymi i  pochti
prozrachnymi.  U kazakov za  plechami viseli  korotkie kavalerijskie  nareznye
shtucera, v  rukah  oni  derzhali  piki  s  flazhkami  i  dovershali  vooruzhenie
neizmennye sablya i kinzhal, priceplennye k poyasu. Ivan Zubarev  ehal  ryadom s
Gavriloj Andreevichem  Kuraevym,  a  chut' v storone ot  nih - kazachij uryadnik
Hariton Zacepa, s ogromnymi usishchami, svisayushchimi edva ne do plech. Zamykali ih
nebol'shuyu  kolonnu ordinarcy poruchika  i  Tihon Zlyga s  Nikanorom  Semuhoj.
Pervyj  chas  skakali,  pochti  ne   razgovarivaya,  lish'  izredka  obmenivayas'
otdel'nymi  slovami.  Na  puti  im popalos'  neskol'ko  pologih  holmov, nad
kotorymi  parili,  shiroko raskinuv kryl'ya, stepnye orly.  No vot v otdalenii
blesnula vodnaya glad', yarche zazelenela trava, poslyshalos' utinoe kryakan'e.
     - Ozerco tam nebol'shoe, - poyasnil uryadnik, - ostanovimsya nenadolgo.
     Vsya zemlya vokrug ozerca byla ispeshchrena sledami ot kopyt konej, no  chut'
v storone vidnelos' mnozhestvo uzkih, ostryh sledov malen'kih kopytc, pohozhih
na olen'i.
     - A eto kto tut byl? - sprosil uryadnika Zubarev.
     - Sajgagi, kto zh eshche, - nebrezhno otvetil tot, - ih tut t'ma t'mushchaya.
     - Ohotites'? - pointeresovalsya Ivan.
     - Byvaet... Tol'ko begayut oni tak, chto ni odin kon' ne dogonit.
     - I kak vy s nimi upravlyaetes'? - razbiral Ivana interes.
     - Zagonyaem. Na dva  otryada razbivaemsya: odin ih  gonit, a drugie v logu
ili v special'nyh  yamah ukryvayutsya, a potom vyskakivayut i b'yut. Sajgak -  on
na  nashego  olenya pohozh,  no rostom men'she.  Zato v  bege  nikto  s  nim  ne
sravnitsya.
     - Konnye, - zakrichal odin iz karaul'nyh kazakov.
     - Mnogo? - sprosil Zacepa.
     -  Net!  Dvoe  vsego...  -  otvetil  tot.  -  Postoyali  chut'  i obratno
zavernuli.
     - Nu vot, o nas uzhe izvestno, - usmehnulsya poruchik, - teper' nado zhdat'
gostej. Tak, uryadnik?
     - Sami oni ne sunutsya, -  so znaniem dela poyasnil Hariton Zacepa, - vot
ezheli by ih sotni dve, a to i tri bylo, togda drugoe delo.
     - Ruzhej boyatsya?
     -  A kak zhe. No  zakon u nih odin: vdesyaterom na odnogo idti,  chtob bez
promashki sovladat' s nepriyatelem, znachit. No my ih sami ne zadiraem i vam ne
sovetuem, a to... - neopredelenno mahnul rukoj uryadnik.
     -  A  to  chto?  -  ne  unimalsya  Zubarev.-  Zasadu  ustroyat? Ili  noch'yu
pererezhut?
     -  |to  vryad  li... Ne te  nynche  kirgizy poshli,  chto rane byli, - uter
vzmokshij ot  ispariny lob uryadnik, -  eti mogut  ili loshadej poportit',  ili
pozhar ustroit' v stepi, i sam na svoyu bashku smert' syshchesh'.
     -  Rasskazhi  kak,  -  razgovor vse bol'she zanimal  Ivana,  emu hotelos'
podrobnee uznat' o neizvestnom emu narode.
     -  Da  luchshe ne  znat',  - perekrestilsya  Hariton, - a  to,  ne privedi
Gospod', pomirat' tut pridetsya ni za chto ni pro chto. Poboltali i ladno. Nado
i  dal'she ehat'. A zdes' ya  zasadu ostavlyu  iz dvuh kazakov.  Oni  posle nas
nepremenno  navedayutsya, - kivnul  on v storonu stepi, - kak sarancha kidayutsya
na nashi stoyanki, ishchut, avos', chego interesnoe dlya nih obronim. Esli povezet,
to mozhet, i izlovim kogo, - i on otpravilsya otdavat' prikazaniya.
     K  vecheru  dobralis'   do  nebol'shoj  rechushki,  cherez   kotoruyu  imelsya
neglubokij brod po otmeli. Tam i vstali na nochleg, napraviv chetveryh kazakov
v karaul, iz-za opaseniya vnezapnogo napadeniya so storony stepnyakov.
     - |to eshche nashej zemlej schitaetsya, - pokazal on  vokrug sebya, - a na toj
storone uzhe kirgizskaya. Tuda v odinochku luchshe  ne  sujsya, potom i  kostej ne
syshchesh'.
     - A kak  zhe kupcy? Bratov'ya von  moi do  samoj Kyahty hodyat, i nichego? -
prodolzhal rassprashivat' uryadnika s lyubopytstvom Zubarev.
     - Kupcy drugoe delo,  - otvechal  rassuditel'no tot, - oni s  inovercami
torg  vedut, tovary  im vezut, skot skupayut. Kupcov po ihnim zakonam trogat'
nel'zya, Allah nakazhet.
     Kazaki tem vremenem bystro postavili zahvachennye  s  soboj palatki tak,
chtob vhod  smotrel v  storonu  stepi, konej strenozhili, zagasili kosterok i,
kak ni  v chem ne byvalo, zavalilis' spat'. Ivan Zubarev, umayavshis' s dorogi,
chut' zadremal, no ego  tut  zhe  odoleli komary,  i, kak on  ni  zakryvalsya s
golovoj,  ni vorochalsya  s boku  na bok, son ne shel. Ponyav,  chto  ne  usnut',
ostorozhno vybralsya iz palatki,  napravilsya k rechke. Uslyshal v temnote sboku,
kak shchelknul kurok pistoleta.
     -  Kto? - razdalsya priglushennyj golos, i on uznal Kuraeva, razlichil ego
napryazhennyj siluet.
     - Svoi, - otvetil Ivan nebrezhno, - tozhe ne spitsya?
     - Komary chertovy zaeli vkonec, - opustil pistolet poruchik, - kak tol'ko
kirgizy zhivut v etoj stepi?
     - Komarov i v Tobol'ske hvataet, da nichego, zhivem, - podderzhal razgovor
Zubarev. - A chto, v Peterburge ih sovsem net?
     - Kak  net?  Car' Petr gorod na  bolotah stavil, a  gde bolota,  tam  i
komar.
     - Ono, konechno,  -  poddaknul Ivan i zamolchal, ne znaya, o  chem govorit'
dalee s poruchikom.
     - Tak znachit, ne prihodilos' v Sankt-Peterburge byvat'?
     - Net poka, - smushchenno  otvechal Ivan, no  tut zhe dobavil,- no sobirayus'
byt'. Nadobnost' u menya... Vot brata vyruchu i poedu.
     -  Zachem  zhe vam v Peterburg?  - i hotya v  temnote ne  bylo  vidno lica
poruchika, no, sudya po tonu,  on  ulybalsya, govoril s yavnym prevoshodstvom. -
Podi, pri dvore zhdut?
     - Mozhet, i  pri  dvore.  Delo  moe  vazhnoe,  gosudarstvu  i imperatrice
pribytok hochu prinest'... Priiski zolotye syskat'.
     - Vot kak? - Kuraev yavno ne poveril slovam  Ivana, no na vsyakij  sluchaj
pointeresovalsya, - i bol'shie priiski?
     - A  kto  ih  znaet.  Mozhet,  i bol'shie.  Ne  byval eshche  tam.  Krestnyj
skazyval, budto zolota tam... t'ma-t'mushchaya.
     Kuraev hihiknul v temnote,  no, ponyav, chto postupil ne sovsem taktichno,
sdelal  vid,  budto  poperhnulsya,  zakashlyalsya  i, chut' vyzhdav, rassuditel'no
zametil:
     --  Vy,  ya  poglyazhu, ves'ma oprometchivo postupaete, puskayas' v podobnye
razgovory so vsemi podryad.
     -- No  ved' my s  vami davno... nu,  pust' ne ochen', no znakomy. Vy mne
pomogli, sobstvenno... Da i chto s togo, kol' rasskazhu. Te priiski eshche iskat'
da iskat' nadobno. Krestnyj mne tol'ko primerno skazal, gde oni.
     -- I kto vash krestnyj?
     - A  vot etogo  govorit' ne stanu! Ne na  togo napali.  Znayu  ya  vas, -
pospeshil otplatit' za nasmeshku Zubarev.  No potom, podumav,  prodolzhil, - no
esli vy mne chestnoe slovo dadite, chto v tajne vse ostavite, to skazhu.
     - Ne budu ya vam nikakogo  chestnogo slova davat',  - neozhidanno so zlymi
notkami v golose  zayavil Kuraev, - govorili mne pro vas, provincialov, budto
dusha  u vseh naraspashku, ne veril. A ono istinno tak i est'. Ne vzdumajte  v
stolicu priehat',  a to  vas, golubchika,  oberut,  razdenut  i po miru nagim
pustyat. Lyubyat u nas prostachkov, takih vot...
     Zubarev nadolgo zamolchal, nadulsya, sidel molcha, otmahivayas' ot komarov,
dumaya pri tom:
     "I  chego  ya  emu plohogo  sdelal? On sprosil - ya otvetil. V samom dele,
podi, pridetsya v Peterburg ehat', chtob razreshenie na priiski prosit'. Mozhet,
k samoj  imperatrice podvedut, kol'  delo stoyashchee  okazhetsya, chinom  nagradyat
pobole, chem u etogo zaznajki. Nashel prostachka..."
     Kuraev  ponyal,  chto  sobesednik  obidelsya,  i,  chtob  kak-to  perevesti
razgovor na druguyu temu, vynuv trubku i tabak, sprosil:
     - Tabachku ne zhelaete?
     - Blagodarstvuyu, ne kuryashchie my. Batyushka skazyval, mol, trubokurov v adu
zastavyat cherti ogon' glotat'. Greh to velikij, smradom dyshat'.
     -  Ne  skazhite, ne  skazhite.  Ne  velik i greh: odnu,  druguyu  trubochku
vykurit', - poruchik nabil trubku i vysek ogon', otchego vysvetilos'  ego lico
s pryamym pravil'no posazhenym nosom i lukavo blesnuli glaza. - A vy ne staroj
li very derzhites'? Kak-to ya srazu i ne podumal.
     -  Da net, menya roditeli po novoj  vere okrestili, no sami, skryvat' ne
stanu,  pravil'noj  very derzhatsya.  Tol'ko  vy  eto... -  vnov'  spohvatilsya
Zubarev, - ne skazhite komu... YA eto vam tak, po druzhbe vylozhil. Drugim znat'
ni k chemu.
     - Oj,  nu chto s vami  delat' budesh',  - zasmeyalsya Kuraev,  - ne  skazhu,
nikomu ne  skazhu.  Vidno,  vas ne peredelaesh',  zhivite  takov,  kakoj  est'.
Gospod' takih lyubit i hranit.
     - Kakih takih? - ne ponyal Ivan.
     - A vot kakov vy est'. Takim i zhivite. Pryamodushnym.
     Opyat'  zamolchali,  i  Ivan  vse  obdumyval,  kak  otnosit'sya  k  slovam
poruchika,  kotoryj   vrode  by   i   osuzhdal,  no   odnovremenno  po-dobromu
razgovarival  s nim. Do etogo emu ne  prihodilos' tak vot blizko,  nakorotke
besedovat' s  kem-to iz stolichnyh  lyudej. Kuraev byl neponyaten,  nepohozh  na
prochih znakomyh, chut' zadirist,  derzhalsya  s zametnym prevoshodstvom,  chasto
smeyalsya nad tem, chto vovse ne kazalos' smeshnym, no imenno eto i prityagivalo,
zastavlyalo prislushivat'sya i bezogovorochno priznavat' ego prevoshodstvo.
     - Pozvol'te dat' vam nebol'shoj sovet,  milostivyj gosudar', - zagovoril
pervym  Kuraev,  -  ne  sujtes' vy v stolicu.  Ne  dlya  vas ona.  Vy ved' po
torgovoj chasti izvolite byt'. Tak? Vot i torgujte  sebe, skolotite prilichnoe
sostoyanie, i togda vse budut iskat' vashej druzhby. A s  rudnikami svyazyvat'sya
ya by, so svoej storony, i sovsem ne sovetoval.
     - |to eshche pochemu? Vy ne pervyj, kto mne ob etom govorit.
     - Nado ponimat', chto neglupyj chelovek govoril, poslushalis' by ego, kol'
mne ne verite.  Horosho, popytayus'  poyasnit', chto zhdet vas v tom sluchae, esli
dazhe  sumeete najti te samye priiski, poluchite razreshenie  na ih razrabotku,
vypolnite  vse  formal'nosti  i  tomu  podobnoe.  Vo-pervyh,  rudniki  mogut
okazat'sya   malodohodnymi,   vo-vtoryh,   vas  popytayutsya  oblaposhit'   vashi
kompan'ony, i, v-tret'ih, vas poprostu mogut ubit'.
     - Za chto menya ubivat'? YA nikomu nichego plohogo ne sdelal.
     - Vot takih, kak  vy, v pervuyu ochered' i  ubivayut. Lyudi,  podobnye vam,
popadayut  v  takie  pereplety,  chto  dal'nejshaya  ih  zhizn'  i  sushchestvovanie
stanovyatsya sploshnym koshmarom. Na etot schet mne izvestno nemalo primerov.
     - Zachem vy vse vremya  staraetes' menya zapugat'? - s neskryvaemoj obidoj
sprosil Ivan drognuvshim golosom.
     - T'fu! - chut' ne vspylil Kuraev, no vovremya sderzhal  sebya. - Da bol'no
nado pugat' mne  vas ili kogo-to eshche! Dayu vam  druzheskij sovet i deneg za to
ne proshu. Torgujte i nazhivajte kapital. Put', kotoryj vy pytaetes' nashchupat',
lish'  na pervyj  vzglyad kazhetsya legkim i prostym. Na samom  dele za vsem tem
stoit risk i nemalyj.
     - YA slyhal, kogda gosudarynya nasha na tron vshodila, to i ona, i blizhnie
k nej  lyudi mogli golovy lishit'sya,  da  ved'  delo v  ee pol'zu povernulos'.
Udacha ej vypala...
     - Von vy o chem. No ona  doch' samogo imperatora Petra Alekseevicha. Komu,
kak  ni ej, udacha  vypast'  dolzhna. A lyudi, gvardiya, chto  ej pomoshch' okazali,
narod voennyj. Im golovoj riskovat' samim Bogom ugotovleno.
     -  A esli by ne bylo ej udachi v tom  dele?  - uporno vysprashival  Ivan,
raduyas' vozmozhnosti pogovorit' so stolichnym chelovekom.
     - Aby  da  kaby, vyrosli  b  griby.  V monastyr'  by Elizavetu Petrovnu
uslali, a pravili by nami sejchas nemcy da maloletnij carevich Ivan Antonovich.
     - |to kakoj Ivan Antonovich? Otkuda on vzyalsya?
     - Podi, ne slyhali? Syn Anny Leopol'dovny i muzha ee Antona-Ul'riha. Emu
sejchas godikov desyat' uzhe nabezhalo.
     - A pochemu ne on naslednik, a Petr  Fedorovich,  plemyannik  imperatricy,
ob座avlen? Ili putayu chego?
     -  Da net, vse  verno. Petr  Fedorovich naslednikom ob座avlen.  Ne zhelaet
imperatrica dopuskat' do trona  Ivana Antonovicha  s nemchuroj, chto rodnej emu
dovoditsya.
     -  Petr  Fedorovich,  kazhis',  ranee  takzhe v  nemeckoj  zemle zhival,  -
ostorozhno vozrazil Ivan. - On chem luchshe budet?
     -  To  ne  nashego  uma  delo,  milostivyj  gosudar', - dovol'no holodno
otozvalsya  Kuraev.  -  Ne  hvatalo,  chtob vy  eshche gde-nibud' ob etom slavit'
nachali. Togda tochno i yazyk urezhut, i na rudniki migom soshlyut, i iskat' ih ne
potrebuetsya, sami oni vas  syshchut. Zabud'te obo  vsem,  chto my tut obsuzhdali.
Esli  teh moih sovetov slushat' ne  zhelaete,  to eto uzhe sochtite za prikaz ot
znayushchego cheloveka.
     - Da ya chego... ya nichego. Zachem mne boltat' lishnee sebe vo vred...
     -  Vot-vot! Zarekalas' kuma ne raspuskat' yazyka. Rassvetaet uzhe. Budete
spat'  lozhit'sya? A  to  skoro  pod容m.  YA  lichno  projdus'  chut'.  Schastlivo
ostavat'sya. I pomnite: my s vami ni o kakih takih veshchah tut ne govorili, - i
poruchik, spryatav v karman pogasshuyu trubku, medlenno vstal s syroj travy i ne
spesha  poshel vdol'  reki,  vglyadyvayas' v ee protivopolozhnyj okutannyj legkim
nevesomym tumanom bereg.
     Zubarev chut' posidel odin, poglyadel  vsled uhodyashchemu  oficeru i  tyazhelo
vzdohnul,  ponimaya,  chto  poruchik vo  mnogom prav,  no  chto-to  neob座asnimoe
tolkalo ego postupat' vopreki  sovetam etogo cheloveka. Dumalos', chto sotni i
dazhe tysyachi chelovek ezhegodno priezzhayut v  Peterburg, ishchut i nahodyat tam svoe
schast'e,  priobretayut  chiny, sostoyaniya  i nichego,  zhivut. I  im,  navernyaka,
sovetovali sidet' doma,  ne  sovat'sya  v  inoj,  neznakomyj mir,  no ved' ne
poslushalis',  ostavili otchij  dom. Tak  pochemu  i emu,  Ivanu  Zubarevu,  ne
risknut', ne poprobovat' slovit' svoyu udachu? Den'-den'skoj provodit' v lavke
i schitat' polushki, delat' zapisi v rashodnoj  knige  - to ne  dlya nego! Ivan
eshche  nemnogo  posidel  na  beregu,  smachno  zevnul,  potyanulsya  i  ostorozhno
probralsya obratno  v palatku, gde ustroilsya mezh  spyashchimi kazakami  i  bystro
usnul.


     Ne bylo bolee blagostnogo  vremeni dlya Sankt-Peterburga,  nezheli nachalo
vesny,  kogda vozduh  stanovilsya nezhen,  chist  i  prozrachen. Ischezal  led  s
kanalov, blestela temnoj  volnoj Neva,  po kotoroj  nachinali snovat'  eshche vo
vremya  ledohoda pervye lodki  i barkasy,  tyazhelye  kupecheskie  barki,  a kak
tol'ko  voda  chut'  progrevalas',  vecherami ot  naberezhnoj otchalivali bogato
ukrashennye parusniki, gde u bortov raspolagalis' naryadnye damy i kavalery, a
mezh  nih sideli  muzykanty, povara, slugi i sluzhanki. Vse, ne  sgovarivayas',
plyli  v storonu  severo-zapadnoj okrainy  Vasil'evskogo ostrova s  pesnyami,
shumom, vizgom, hlopan'em probok shampanskogo, tyavkan'em domashnih  mopsikov i,
blagopoluchno dostignuv nezaselennyh okrain,  stol'  zhe  shumno vygruzhalis' na
bereg, s obyazatel'nym pereneseniem  dam na rukah bredushchimi po koleno  v vode
kavalerami,  i... vesel'e  nachinalos'.  Razzhigalis'  kostry,  vynimalis'  iz
korzinok  pripasy,  na  bugorke  rassazhivalis'  muzykanty,  damy  popravlyali
tronutye  legkim veterkom  pricheski,  obmenivalis'  drug  s  drugom lukavymi
vzglyadami, i vse zhdali prihoda nochnyh sumerek.  Postepenno serelo,  temnelo,
lyudi i predmety utrachivali rezkost' ochertanij, i lish'  blednye pyatna zhenskih
plat'ev  i temnye kamzoly muzhskih odezhd to vystupali iz nochi, priblizhalis' k
kostram, to uplyvali v storonu stol' zhe temnyh i razmytyh zaroslej bereznyaka
i  osinnika, kotorye izdali kazalis' skazochnymi chashchobami,  a pri priblizhenii
vstrechali nezhnym shepotkom  nespyashchej listvy, myagkoj travy i aukayushchimi zvukami
tomnyh golosov.
     Belye nochi, eto romantichnoe i nevesomoe vremya, p'yanili nezrimymi sokami
lyubovnoj  uvlechennosti vseh  peterburzhcev,  i  ne bylo, kazalos',  ni odnogo
cheloveka,  kto ne poddalsya  by ih chudnomu obayaniyu, ne nagovoril sosedke  ili
sluchajnoj  poputchice  glupyh   i  maloponyatnyh  slov,  ne  odaril   ulybkoj,
chuvstvennym  prikosnoveniem,   goryashchim  vzglyadom.   Burlila  goryachaya   krov'
nezhenatyh   molodyh  lyudej,  bravo  toporshchilis'  usy  zavzyatyh   gvardejskih
holostyakov i  serdceedov,  shchurilis' skvoz'  lornety solidnye otcy  semejstv,
proezzhaya v  kolyaskah  po Nevskomu,  podmigivali i kivali  begushchim  po  delam
moloden'kim   sluzhankam   i   torgovkam   pritancovyvayushchie  na  perekrestkah
budochniki. Belye nochi zahlestyvali stolicu neuemnym  vesel'em  i gulyaniem, i
ves' gorod prebyval dve ili tri nedeli slegka netrezvyj, zabyvaya schet chasam,
delam;   i  dazhe  kupcy   zakryvali  svoi  lavki,  boyas',  chto   prikazchiki,
podverzhennye  vseobshchemu  chuvstvu  lyubvi  i  vesel'ya,  nadelayut  neumyshlennyh
rastrat,  ne  doglyadyat,  zazevavshis',  za  vverennym  im  tovarom.   Dobreli
policejskie i okolotochnye, sokrashchalos'  chislo vorov i p'yanic, dostavlyaemyh v
uchastki. Peterburg  napolnyalsya  nevest' otkuda vzyavshimisya molodymi lyud'mi  s
krasnymi  ot  nedosypa  glazami,  bluzhdayushchimi  bessmyslennymi vzglyadami. Oni
kuda-to speshili, mchalis' v razvevayushchihsya poluzastegnutyh kaftanah s uvyadshimi
buketami  cvetov v rukah. Op'yanennye  vesnoj  kavalery  bescel'no brodili po
gorodu,  lovili kazhdoe  kolyhanie  zanaveski  na sosednem  okne,  ulybalis',
klanyalis',  uvidev skvoz'  mutnoe  steklo  chej-to  profil'  ili  mel'knuvshij
l'nyanoj  lokon, interesovalis' u slug, chto za  barynya prozhivaet v  tom dome,
strochili  glupye zapiski,  zhdali  chasami  otveta i,  dozhdavshis' ego, ubegali
schastlivye,  chtob  nazavtra vnov'  poyavit'sya  na  tom  samom  meste  i opyat'
podprygivat' i podavat' krasnorechivye signaly u zanaveshennogo okna.
     Belye  nochi  byli  tem otradnym  vremenem,  chto  polagalos' v  kachestve
voznagrazhdeniya  perezhivshim neuyutnuyu zimu  peterburzhcam,  vylezayushchim na Bozhij
svet iz  zharko  natoplennyh pokoev i  kamorok, chtob podstavit'  lico nezhnomu
morskomu veterku,  igrivo treplyushchemu, oglazhivayushchemu kozhu i  starogo  boevogo
generala, i  yunogo shchegolya, i  kolodnika,  zastyvshego  s lopatoj  v rukah nad
prokapyvaemoj  im  kanavoj  - vsem  dostavalos'  i hvatalo vesennej  negi  i
shchedrogo tepla,  nakativshego s morya, nesushchego s  soboj  neulovimyj zapah inyh
stran, zovushchego v dorogu, v poezdku, na prostor...
     Nachinalas'  v  eto  samoe  vremya sueta  i  v  pokoyah  imperatricy.  SHli
prigotovleniya  k  letnemu vyezdu  v Carskoe Selo.  Ubiralis' v chulany zimnie
plat'ya, shilis' novye legkie i poluprozrachnye naryady, chtob plenyat' i udivlyat'
pridvornyh dam i inostrannyh diplomatov,  kotorye  vsled  za carskim  dvorom
gotovilis' rinut'sya v zagorodnye imeniya. Nezatihayushchaya  sueta stoyala vo  vseh
peterburgskih  domah.  Tak roj pchel prihodit  v vozbuzhdenie  pered  tem, kak
vyletet', vyrvat'sya v solnechnyj, rascvechennyj raduzhnymi kraskami letnij den'
i  rinut'sya sledom za  matkoj na  poiski  novogo zhilishcha,  vozbuzhdenno gudya i
vvinchivayas' v myagkij, lipkij vozduh.
     Elizaveta    Petrovna   stoyala    u   bol'shogo    zerkala,   okruzhennaya
mnogochislennymi  frejlinami,  voshishchenno  glyadyashchimi  na  nee  i  vostorzhenno
prichmokivayushchimi yarkimi,  sochnymi  gubkami. SHla obyazatel'naya pered vyezdom  v
Carskoe  Selo  primerka  novyh  plat'ev,  i  k  gosudaryne  na  etot  sluchaj
dopuskalis' vse ee  blizhnie damy, chtob oni mogli videt', kakoj pokroj i cvet
nyne v  mode, prishelsya po dushe  imperatrice i sootvetstvenno zatem shit' sebe
podobnoe  v podrazhanie  i pochitanie  velikoderzhavnoj pravitel'nicy,  kotoraya
prezhde vsego byla  zhenshchinoj, nadelennoj chudnoj figuroj i  obayaniem, zhelayushchej
nravit'sya muzhchinam  i  vsem  poddannym. A  uzhe s naryadov  pridvornyh frejlin
kroilis'  i shilis' plat'ya prochih  stolichnyh  dam, chto ne mogli dazhe  mechtat'
byt' dopushchennymi vo vnutrennie pokoi gosudaryni, no ne hoteli hot' v  chem-to
otstupat'  i  otlichat'sya  ot  novoj  mody  i,  kak   gosudarstvennuyu  tajnu,
peredavali uznannoe shepotkom,  zabezhavshim k nim nenadolgo znakomym, zhelayushchim
osvedomit'sya o dline i cvete plat'ev  nyneshnego sezona, i o tom, v chem  byla
vchera  imperatrica i kakaya lenta  opoyasyvala ee, byl li razrez na rukave,  i
kakogo  razmera i cveta  banty  dolzhny pomeshchat'sya  na  plechikah  ili  grudi,
prispushcheny ili zabrany dolzhny byt' skladki na shlejfe, obnazheny li lokti...
     Vse eti  sladostnye sbory, prigotovleniya  okonchatel'no  kruzhili  golovy
stolichnym damam,  ih muzh'yam, vozlyublennym, i vse nadolgo zabyvali  o vojnah,
gosudarstvennyh delah.  Glavnoe, chto  sumeli perezhit' eshche  odnu,  kak vsegda
trudnuyu i  studenuyu,  zimu, okunulis' s golovoj  v novye  hlopoty, a znachit,
zhizn'  prodolzhaetsya,  idet,  burlit,  pleshchetsya, i kazhdyj  novyj  den'  neset
radost', negu  i usladu dushe. I zhizn', ni  s chem ne sravnimaya,  chudnaya zhizn'
shla, kipela na  stolichnyh ulicah, a vsled za stolicej ozhivala, prosypalas' i
vsya  ogromnaya  strana, nazyvaemaya Rossiej. I  glavnym mehanizmom,  tonkim  i
slozhnym, legko ranimym i nepredskazuemym, zakruchivayushchim ves' tyazhelyj i ploho
otlazhennyj byt i ustrojstvo velikoj strany, ostavalsya carskij dvor.
     |kipazh imperatricy,  zapryazhennyj shesternej  podobrannyh v mast'  gnedyh
loshadej, promchalsya po peterburzhskim ulicam, gromyhaya na bulyzhnyh mostovyh i,
chut'  naklonivshis'  na  povorote,  vyskochil  na pryamuyu naezzhennuyu  dorogu  v
Carskoe Selo.  Imperatrica sidela, slegka otkinuvshis'  na  rozovye  atlasnye
podushki licom po hodu, a naprotiv nee, poluobernuvshis', raspolozhilsya Aleksej
Grigor'evich Razumovskij, polozhivshij odnu  ruku na kozhanuyu podushku, a  vtoroj
szhimal kostyanoj nabaldashnik tonkoj, opravlennoj  v serebro trosti. Sledom za
nimi, po krayu dorogi, skakali gajduki v  temno-krasnyh  kaftanah, kazavshihsya
izdali butonami raspustivshihsya nevidannyh cvetov na fone redkogo zeleneyushchego
lesa. Eshche  dal'she  pokachivalis'  ekipazhi,  karety  i  rydvany  kamer-lakeev,
goffur'erov,  kamer-pazhej  i   prosto  blizkih  k  imperatrice  lyudej,  komu
predlozheno bylo ehat' v letnyuyu rezidenciyu vmeste s dvorom.
     - |kipazhej s  polsta naberetsya, - ukazal trost'yu Aleksej Grigor'evich, -
na tot god, kazhis', pomen'she vyezzhalo.
     -  Da kto  ih schitat'  stanet, - obernulas'  nazad Elizaveta  Petrovna,
schastlivo  ulybayas',  -  skazhu,  tak  ves'  Peterburg  poedet.   Ne  posmeyut
oslushat'sya.
     -  Poedut,  kuda  im  devat'sya,  -  soglasilsya  graf.  Po  ego   slegka
poblednevshemu licu gosudarynya momental'no otmetila, chto ee  sputniku segodnya
nezdorovitsya.
     - Ty, Aleshen'ka, sluchaem ne hvoraesh'? - vstrevozhilas' imperatrica.
     - Mutit chego-to,  - pomorshchilsya on, - kvas nenastoyavshijsya pered  dorogoj
popil, ono i skazyvaetsya.
     - Vechno ty p'esh', chego popalo, ne sprosyas'. Ostanovit', mozhet?
     - Projdet, -  otmahnulsya Aleksej Grigor'evich  i, vzdohnuv, sdelal  vid,
chto  vnimatel'no vglyadyvaetsya v  rastyanuvshijsya poezd ih svity, chtob izbezhat'
ocherednyh nastavlenij,  na  kotorye gosudarynya  okazyvalas' obychno  chereschur
shchedra,  otnosyas' k  nemu slovno k  rebenku, vse  zamechaya, ukazyvaya, sovetuya,
opekaya.
     Graf uzhe bolee desyati  let zhil ryadom  s  imperatricej, kotoraya vse  eto
vremya  prodolzhala ego  bezumno lyubit', chto, vprochem,  ne  meshalo  ej brosat'
mnogoznachitel'nye  vzglyady   na  izredka  poyavlyayushchihsya   pri  dvore  molodyh
kavalergardov  ili  inyh roslyh  i plechistyh  oficerov, kotoryh  staratel'no
tashchila i  priglashala  na baly, maskarady Marfa Egorovna SHuvalova. Ona zhe  ne
upuskala sluchaya, nameknut' grafu Alekseyu Grigor'evichu na ego proishozhdenie i
polnuyu zavisimost' ot raspolozheniya imperatricy. No ta, slava Gospodu, dazhe v
izredka  sluchavshihsya razmolvkah i ssorah, ne pozvolyala unizit' ili oskorbit'
lyubimca,  i chem dal'she,  tem bolee teplo i  druzhestvenno  otnosilas' k nemu,
pokrovitel'stvuya vo vsem.
     Aleksej Grigor'evich,  poznavshij v detstve nuzhdu i nasmeshki,  platil  ej
dobrom, nichego  ne skryval, ni razu ne  poprosil sebe dazhe  maloj dereven'ki
ili  imeniya, otkazyvalsya  ot  chinov, no  vynuzhden byl  prinimat' ih, chtob ne
ogorchat'  ee, gosudarynyu. Dazhe pro sebya on ne smel nazvat' ee "Lizoj", a tem
bolee  vsluh,  hot'  naedine,  hot'  pri  lyudyah  obrashchalsya  neizmenno  "Vashe
velichestvo" ili, v krajnem sluchae, "matushka-gosudarynya".
     Kogda  emu  byl podaren velikolepnyj Anichkov dvorec,  on  pochti god  ne
reshalsya v容hat' tuda i,  ne predstavlyaya, kak razmestitsya i obustroitsya v sem
velikolepii,  prodolzhal   zanimat'   nebol'shuyu   komnatu  naprotiv   spal'ni
gosudaryni.  I lish' kogda  ona ne na shutku  rasserdilas',  poobeshchala prodat'
Anichkov   na  torgah,  odumalsya,  pereehal.  No  komnatku  naprotiv  spal'ni
imperatricy ostavil  za  soboj  i  pri  malejshej vozmozhnosti, soslavshis'  na
pozdnij  chas ili  nezdorov'e,  ostavalsya nochevat'  v  nej, vdyhaya i  raduyas'
znakomomu privychnomu aromatu davnej svoej  obiteli.  Net,  on ne byl hanzhoj,
kotoryj  by sozdaval vidimost'  nezhelaniya prinyat' shchedryj  dar, nesorazmernyj
svoemu polozheniyu.  Graf  horosho ponimal cenu sobstvennoj persony, i vse  ego
estestvo  protivilos'  podarkam  imperatricy.  Kak  prostoj  chelovek,  on  s
radost'yu by sluzhil v chine podpolkovnika ili  zanyal pod zhil'e dom v pyat'-sem'
komnat. No osoznavat' sebya  general-fel'dmarshalom  i  prozhivat' bolee chem  v
polusotne roskoshnyh apartamentov... ne mog. To byl ne kapriz i ne licemerie.
Emu  vpolne  dostavalo lyubvi Ee, gosudaryni, privetlivogo vzglyada,  laskovyh
slov  i  regulyarnyh  ezhednevnyh  vstrech  s Nej,  lyubimoj  zhenshchinoj,  kotoraya
odnovremenno byla dlya nego i Gosudarynej, i Mater'yu, i Bozhestvom.
     Oshchushchat'  sebya  edinym celym  s  imperatricej  stalo dlya  grafa  Alekseya
Grigor'evicha  stol' zhe estestvennym, kak kazhdyj den' smotret' v okno, videt'
voshod  solnca. Den',  prozhityj bez Nee,  on  schital  poteryannym dlya sebya  i
grustil, muchilsya,  sderzhival vnutri  bezuderzhno  rvushchuyusya  naruzhu  revnost'.
Mozhet, potomu  i  predpochel vsem ostal'nym  okruzhayushchim gosudarynyu sanovnikam
imenno grafa Bestuzheva-Ryumina, vykazyvaya emu  vo vsem simpatiyu  i podderzhku,
chto tot byl dostatochno star  i nebol'shoj ohotnik do zhenskogo pola. Ne takovy
brat'ya SHuvalovy, kotorye i molozhe kanclera  i retivee, prorvalis' k carskomu
tronu vtroem,  kak tati nochnye, i vse im malo, do nagrad ohochi, lezut vo vse
dela, podtalkivayut srodnikov, sadyat  na dolzhnosti, i, ne roven chas, okazhutsya
na samom verhu, budut tolkovat' Senatu zakony i slat' sobstvennye ukazy.
     Kogda imperatrica zanemogla  v poslednyuyu zimu, po dvorcu  popolz  sluh,
budto by SHuvalovy prigotovili pis'mo dlya ee  poslednej podpisi,  po kotoromu
im byt' regentami pri naslednike Petre  Fedoroviche iz-za  neopytnosti togo v
delah gosudarstvennyh. Boltali i drugoe, chto  hotyat brat'ya SHuvalovy v sluchae
smerti imperatricy osvobodit' iz  Holmogor Ivana Antonovicha, kotoryj bez nih
pravit' gosudarstvom nikak ne smozhet. No sam  graf Aleksej Grigor'evich  malo
veril podobnym  sluham, znaya o vseobshchej nelyubvi k brat'yam SHuvalovym. V lyubom
sluchae  kancler  Bestuzhev-Ryumin ostavalsya  emu  lichno  blizhe  i  ponyatnee. I
edinstvennyj chelovek, kogo SHuvalovy opasalis' i dazhe pobaivalis', byl imenno
kancler Aleksej  Petrovich. Ponimala eto i  gosudarynya, skoree vsego, zhenskim
chut'em  i  proshchala  Bestuzhevu  mnogie  grehi  i   greshochki,  v  chem-to  dazhe
potvorstvovala  emu, doveriv vsyu vneshnyuyu politiku, kontrol' za raskladom sil
mezh sosednimi gosudarstvami.
     CHto  mog  predlozhit' v  etoj slozhnoj partii on, Aleksej Razumovskij? Za
chto  vystupit', za kogo ratovat'? Glavnoe, chto bylo v ego silah, on lyubil  i
bereg gosudarynyu, i ne  osobo vmeshivalsya v  dvorcovye igry, hranya vernost' i
predannost'  Ej,  edinstvennoj  zhenshchine ego  serdca.  I Ona hranila otvetnuyu
vernost', skol'ko mogla, soznavaya vazhnost' i znachimost' ih druzhby - chuvstva,
kotoroe  perezhivet  ih  i  ostanetsya  dlya  mnogih  neponyatnym,  nevozmozhnym,
poskol'ku podobnoe edinenie ves'ma redko sluchaetsya v  dvorcovyh pokoyah mezhdu
carstvennoj zhenshchinoj i obozhayushchim ee muzhchinoj...
     Pri v容zde v Carskoe Selo ih uzhe zhdali v kolyaskah i  verhami  vyehavshie
nakanune  kamer-yunkery,  poskakali vperedi ekipazha gosudaryni,  a  nekotorye
ehali  sledom,  oglyadyvayas'  na  edushchij   szadi  carskij  poezd,  raduyas'  v
preddverii letnih razvlechenij, balov i gulyanij, kotorym predavalsya ves' dvor
vplot'  do  Velikogo  Spasa,  kogda  sozrevali rumyanye  yabloki i  utomlennye
prodolzhitel'nym otdyhom  damy  i  kavalery  nachinali  poodinochke i  gruppami
otbyvat'  v  sobstvennye zagorodnye  imeniya  dlya  revizij za uborkoj urozhaya,
prigotovlenij k sleduyushchej zime i vozvrashcheniya na Pokrovskie holoda v stolicu.
     Stariki ne  mogli  pripomnit'  bolee shchedryh i  obil'nyh  prazdnikami  i
gulyan'yami vremen i sderzhanno  zhurili molodezh' za vetrenost',  vtajne zaviduya
im i raduyas' tomu vesel'yu, kotorogo samim ne  prishlos' perezhit' pri raneshnyh
surovyh gosudaryah.  A chto eshche ostavalos' starikam,  kak ni radovat'sya, glyadya
na speshashchih k  carskomu dvoru svoih  detej,  kotorym vypalo schast'e  zhit'  v
stol' blistatel'nyj  i  schastlivyj vek?!  Vek gosudaryni Elizavety Petrovny,
otmenivshej stol' obychnuyu nekogda smertnuyu kazn', zhivushchej bolee desyati let  v
mire  so vsem  svetom, pozvolivshej  rossijskomu  narodu vzdohnut'  shiroko  i
svobodno. I, kazalos', nichto ne moglo ogorchit' vsegda privetlivo ulybayushcheesya
lico imperatricy, lyubimoj svoim narodom za dobryj nrav i otkrytost'. I  malo
kto znal,  mog dogadat'sya,  chto proishodilo u nee v dushe, stoilo ej ostat'sya
odnoj i glyanut'  na svoe izobrazhenie v zerkale: szadi, iz temnoty, vyplyvalo
lichiko mladenca, obramlennoe  belymi, l'nyanymi zavitushkami volos. On yavlyalsya
k  nej  na  protyazhenii  poslednih  let  s  teh  samyh  por,  kak  ona  stala
imperatricej. To  byl  lik  carstvennogo  Ioanna  Antonovicha,  edinstvennogo
cheloveka, kotorogo ona boyalas' v svoej zhizni...



     Graf  svyashchennoj  Rimskoj  imperii,  on  zhe kancler  rossijskij  Aleksej
Petrovich  Bestuzhev-Ryumin,  otkinuvshis'  v starom, dostavshemsya  eshche  ot  otca
kresle, vnimatel'no  vchityvalsya v donesenie svoego agenta iz  Francii. V nem
soobshchalos' o nedavnem  srazhenii  na  dalekih beregah  Ameriki, gde  francuzy
pytalis' otbit'  u  anglichan  kakoj-to nebol'shoj fort, no  poterpeli krupnuyu
neudachu, i mnogie  iz nih byli vzyaty  v plen. Teper', soobshchal  agent, korol'
Lyudovik XV vzbeshen i gotovit  otpravku  na amerikanskoe poberezh'e neskol'kih
korablej  s vnov' nabrannymi  matrosami i soldatami. I hotya eto soobshchenie ne
kasalos' neposredstvenno russkih del, no Bestuzhev  udovletvorenno  hmyknul i
poter ruki, v dushe poradovavshis' za anglichan.  Net, ne  zrya  on, kak opytnyj
igrok, sdelal stavku  imenno  na nih,  velikih moryakov  i otkryvatelej novyh
zemel'. CHto-to podskazyvalo emu, chto ot Francii Rossiya eshche poluchit  yadovituyu
pilyulyu, kotoraya  skazhetsya na obshchem  zdorov'e strany,  povlechet  besporyadki i
rastlenie umov.  On, kak bol'shinstvo lyudej ego vozrasta, zhivshih s yunyh let v
gosudarstvennyh  zabotah,  byl  do mozga kostej  konservativen  i  strashilsya
malejshih peremen  i izmenenij v zakonah, lyubyh novovvedenij, vedushchih k smene
orientirov.
     "Star ya  novym tancam  uchit'sya", - chasto govoril  on blizkim  znakomym,
sredi kotoryh popadalis' i goryachie golovy, mechtavshie bog vest' o chem.
     A Franciya s ee galantnymi  manerami,  lovkost'yu i snorovistost'yu  mogla
vskruzhit'  golovu  lyubomu.  Osobenno imperatrice,  kotoraya dolgo  ne  hotela
verit' slovam pervogo pridvornogo l'steca i intriganta Lestoka, chto pomog ej
v svoe vremya zanyat' carskij tron. I chto s togo,  chto pomog? Svoyu sobstvennuyu
vygodu blyul tot francuzishka. I svoego lyubeznogo korolya. Ne on, tak drugoj by
nashelsya  pomoshchnichek. Oni dumali, chto potom  do skonchaniya veka Rossiya  stanet
dlya nih ugodlivo dveri raspahivat', l'goty na torgovlyu dast, hleb za polceny
prodavat' stanet. Ne vyshlo! Skol'kih  trudov emu, Alekseyu  Bestuzhevu, stoilo
ubedit' imperatricu  v lzhivosti i dvurushnichestve lyubimogo ej medika Lestoka.
Kak  ona  togda skazala?  Mol, tot Lestok, esli by zahotel,  to mog otravit'
vseh ee poddannyh odnoj lozhkoj yada... A razve on ne svershil togo? Tol'ko yad,
im pripasennyj, byl medlennyj i glazom ne vidimyj: chepchiki, kruzheva, gazetki
modnye, romany  pro  chuvstvennuyu  lyubov'.  |to  li  ne  yad?  Razve  ne vidno
nevooruzhennym  vzglyadom, kak bukval'no u nego na glazah proizoshla peremena v
nravah  i obychayah semejnyh. Bestuzhev edva  li ne pervyj v Rossii ulovil vred
ot francuzskih  vozzrenij  i mechtanij. Nichego  dobrogo  to  dat' ne mozhet, i
popomnyat eshche ego, kogda  krovavoj otryzhkoj galantnost' francuzskaya  dlya vsej
strany iknetsya...
     Drugoe  delo  Angliya,  gde podobnye nepristojnosti  ne  prinimayutsya  ni
dvorom,  ni vel'mozhami, ni lyudom prostym. Tam vse stoit i delaetsya nerushimo,
bez osobyh pretenzij na modu i siyuminutnuyu vygodu. Vzyat' hotya  by britanskuyu
faktoriyu v samom Peterburge, chto na beregu Nevy obustroilas', prochno kornyami
v  rossijskuyu  stolicu  vrosla. ZHivut v nej bogatye  kupcy,  torgovye  lyudi,
negocianty. CHinno i v dovol'stve zhivut, nravstvennost' i nerushimuyu  semejnuyu
krepost' blyudut neukosnitel'no. Vecherami po  beregu Nevy progulivayutsya, drug
s druzhkoj rasklanivayutsya. Ne uvidish' kogo iz nih na balu bez  zheny s molodoj
devicej,  chto  za  francuzikami  zavsegda voditsya.  Uzhe  za  odno  eto stoit
anglichan uvazhat' i ot prochih  narodov otlichat'.  |ti, kol' slovo  dadut,  to
umrut,  a sderzhat,  vypolnyat,  kak  ugovorilis'.  Vot  by  nashim  rossijskim
dvoryanam  s  nih  primer  brat'! Da  kuda tam...  Poobeshchal  i  zabyl!  CHisto
francuzskaya privychka russkim obychaem stala. I chem dal'she, tem gorshe smotret'
na padenie nravov...
     Aleksej  Petrovich  gorestno vzdohnul i  pokachal golovoj, prislushalsya  k
shagam,  donosivshimsya  iz  glubiny  doma. Dolzhno  byt', zhena, Anna  Ivanovna,
sobiralas' kuda-to ehat' i toroplivo  snovala po komnatam. Ne  skazat', chtob
oni  schastlivo  prozhili dolgie gody,  no  mezh  nimi  stoyalo  samoe  glavnoe,
neobhodimoe  dlya sovmestnogo sushchestvovaniya chuvstvo  -  uvazhenie. Sejchas  uzhe
pozdno govorit' o lyubvi i  perestraivat' zhizn' po inomu, no  on vsegda cenil
zhenu  za sderzhannost', ostryj  um i vernost'. Uzh  emu-to,  soderzhavshemu set'
agentov  po vsem evropejskim stranam, nichego ne stoilo pristavit' soglyadaya i
k  nej.  No  graf  veril  supruge  i,  k tomu zhe,  ne zhelal  podvergat' sebya
neozhidannostyam na sklone let.
     SHagi razdalis' blizhe, a zatem i ostorozhnyj stuk v dver' podtverdil, chto
eto dejstvitel'no byla Anna Ivanovna, ee stuk ni s ch'im ne sputaesh'.
     -  Da,  -  otvetil  negromko  graf  i  tyazhelo podnyalsya s  kresla. Dver'
napolovinu  priotkrylas',  i belokuraya,  no  uzhe s zametnoj  sedinoj, golova
suprugi pokazalas' v proeme.
     - Vhodi, vhodi, Annushka, - protyanul on k nej ruku.
     - YA  nenadolgo...  Prokatit'sya hochu  s  Taisiej...  A to chto-to,  - ona
sdelala neulovimoe  dvizhenie  rukoj v vozduhe, -  golova... togo,  -  i chut'
ulybnulas'. - Mozhet, s nami, a? Graf?
     -  Ne-e... - pomorshchilsya  Aleksej Petrovich,  - ty  zhe  znaesh', ne terplyu
pustyh  progulok. Davajte bez menya. K tomu zhe  Mihaila zhdu. Prislal zapisku,
obeshchal byt' posle poludnya.
     -Tvoj  brat v gorode?  - brovi Anny Ivanovny  vzleteli  vverh,  i  chut'
zametnyj akcent poslyshalsya v golose. Ona byla iz obrusevshej nemeckoj sem'i i
russkij  schitala  rodnym yazykom, no,  kogda volnovalas',  akcent  daval sebya
znat'. Mihaila Petrovicha Bestuzheva-Ryumina, ego  starshego brata,  chto bol'shuyu
chast'  zhizni prozhil,  sostoya na diplomaticheskoj  sluzhbe, za granicej, videla
redko i vrode kak pobaivalas'.
     - Nedelya poshla, kak vernulsya iz Veny.
     - CHego zhe ne prihodil? Bolen? Ili...
     -   Vot   imenno,   ugadala:  "ili".   Dela.   Ty  zhe   znaesh'   nashego
brata-kryuchkotvora,  vse po  kabinetam  zasedaem,  na  chto  inoe  vremeni  ne
ostaetsya.
     - |to  ty-to,  Aleksej Petrovich,  kryuchkotvor?  Znayu  ya  tebya,  -  i ona
zalilas' smehom, chut' pogroziv pal'chikom. - V Carskoe selo ne sobiraesh'sya?
     - A chego tam delat'? S Aleshkoj  Razumovskim v kartishki rezat'sya? On mne
i zdes', v stolice, nadoel.
     - Znachit, budesh' otdyhat' poka?
     - I kancler imeet pravo na otdyh, osobenno, kogda zhena pokidaet dom.
     -  Smotrite tut,  ne shalite  bez menya,  -  Anna Ivanovna  sdelala shag i
kosnulas'  suhimi gubami ego shcheki,  otstranilas', prizhala pal'cy k gubam,  -
Fi! Ne brit! Sovsem kak muzhik, skoro borodoj zarastesh'.
     - A ya i est'  muzhik, - sverknul glazami graf Aleksej Petrovich i potyanul
bylo  zhenu k  sebe,  no ta  vyrvalas',  vyskochila  iz  komnaty i uzhe  ottuda
kriknula:
     - Hot' by lyubovnicu  sebe zavel, graf, - i stuk kabluchkov eshche  kakoe-to
vremya donosilsya iz koridora, potom hlopnula vhodnaya dver', i vse smolklo.
     Graf lyubil imenno eti posleobedennye  chasy, kogda  Anna Ivanovna obychno
uezzhala kuda-nibud'  iz  doma,  i  on ostavalsya  prakticheski  odin, esli  ne
schitat' vyshkolennyh  slug, zataivshihsya v svoih komnatkah. Syn Andrej  sluzhbu
ostavil,  detej sobstvennyh ne imel,  zhil za schet otca, no  otdel'no, snimaya
kvartiru  na  Mojke,  v  roditel'skij  dom  zaglyadyval  redko,   po  bol'shim
prazdnikam,  k tomu  zhe v poslednie gody otnosheniya mezh nimi vdrug neozhidanno
obostrilis',  lishnij  raz ne navedaetsya. A potomu Aleksej Petrovich znal, chto
ego  nikto ne  potrevozhit i mozhno  spokojno, v  tishine, obdumyvat' neprostuyu
igru kanclera velikoj strany.
     Proshlo  bolee chasa, a on vse tak i sidel v starom potertom kresle, chut'
prikryv glaza, kogda uslyshal, kak k domu pod容hala kareta. Vyglyanul v okno i
bezoshibochno   uznal  gruznuyu   figuru  Mihaila,  uverenno  napravlyayushchuyusya  k
paradnomu vhodu. Aleksej Petrovich lish' sejchas hvatilsya, chto on do sih por ne
pereodet,  v shlafroke, bystro pozvonil v kolokol'chik i  kriknul  momental'no
yavivshemusya lakeyu:
     - Odevat'sya! Bystro!
     Kogda kamerdiner, rastvoriv obe polovinki dveri, gromko ob座avil:
     - Ego siyatel'stvo, graf  Mihail Petrovich Bestuzhev-Ryumin, - kancler  byl
uzhe oblachen v naryadnyj kamzol i shiroko shagnul vpered, raskinuv ruki.
     - Inozemnyj duh ot tebya tak i veet, - progovoril, kogda obnyalis'. Zatem
chut'   otstranilsya  ot  nego,   prodolzhaya  derzhat'  za   plechi,  vnimatel'no
vsmatrivayas' v glaza, ocenivayushche i pridirchivo razglyadyvaya brata.
     -  Zato ot tebya plesen'yu neset,  -  pariroval Mihail Petrovich,  smorshchiv
bol'shoj,  bestuzhevskij, nos s edva zametnoj gorbinkoj. - Vse sidish' kak mysh'
v nore i na svet ne vylazish'?
     -  Dolzhen  kto-to  i v nore  sidet' do  pory  do  vremeni,  ne  vsem po
zagranicam ezdit'.
     - Ladno, ladno,  ne erepen'sya... Rasskazyvaj,  kak zhivesh'.  SHuvalovy ne
ochen' dokuchayut?
     - Ne bez etogo... Sila u nih v rukah.
     - Znayu  ya, chto u nih v rukah, - krivo usmehnulsya Mihail Petrovich, - vsya
Vena  tol'ko o  tom  i govorit, chto  imperatrica favor inoj imeet. Pravil'no
govoryu? Van'ka SHuvalov v goru poshel? Verno?
     - A chego emu ne pojti? Molodoj, lovkij, i soroka eshche net.
     - Da-a-a... Nam by s toboj ego godiki. A? My by im pokazali!
     - S chem priehal, luchshe skazhi. Mariya-Tereziya  shury-mury za  nashej spinoj
ne zatevaet? S Fridrihom ne peresheptyvaetsya?
     - O chem ty, Aleksej, ni-ni... I slyshat' o nem ne zhelaet. Zato iz Parizha
zachastili lyudishki raznye. CHego-to gotovyat.
     - Znamo delo, chego protiv  nas  mozhet  Lyudovik gotovit': turka podnyat',
rasshevelit', tatar krymskih, a sami mezh  tem tihon'ko  v CHernoe more korabli
shlyut, farvater meryayut.
     - I ob etom znaesh'? - udivilsya Bestuzhev-starshij.
     - A to kak, ne zrya hleb zhuyu i  k gosudaryne  na  doklady hozhu.  Koe-chto
izvestno. No bolee drugih menya Fridrih bespokoit,  hitraya bestiya.  On hot' i
shlet  k imperatrice  lyubeznye  pis'ma,  no  zamyshlyaet  sebe  kusok  pozhirnee
ottyapat'...
     - Na Saksoniyu nacelilsya, - vstavil slovo Mihail Petrovich.
     - Verno, verno.  A potom  i Marii-Terezii ne pozdorovitsya, a tam  uzhe i
nash chered pridet. Popriderzhat' ego nado, kak dumaesh'?
     - Ne meshalo by,  no ved' on  nas ne poslushaetsya,  kak ya dumayu. Ne budet
razresheniya  sprashivat'.  Nashi  zemli on  ne trogaet,  armiyu protiv  nego  ne
poshlesh', a to znaesh', skol' shumu budet...
     - Glavnoe, gosudaryne ob座asnit', chto on za frukt, Fridrih etot.
     - Kto meshaet? Podi, pri dvore kazhdyj den' byvaesh'.
     - Kazhdyj-to kazhdyj, da tol'ko u gosudaryni nashej, kak tebe izvestno, to
golovka  bo-bo,  to  sobachka  lyubimaya podohnet,  to... - kancler  beznadezhno
mahnul rukoj,  otvernulsya,  podoshel  k  pis'mennomu stolu,  vzyal  tabakerku,
ostorozhno otsypal na nogot' bol'shogo pal'ca nebol'shuyu porciyu tabaka, nyuhnul,
blazhenno zakatil pod lob glaza. - Ne zhelaesh'? - sprosil brata.
     -  Otvyk, prosti,  a  vot trubochku zakuryu,  - Mihail  Petrovich vynul iz
bokovogo karmana trubku s pryamym mundshtukom, - veli ognya podat'.
     Hozyain  doma  negromko  zvyaknul kolokol'chikom, i tut zhe  voznik  lakej,
derzha v levoj ruke zazhzhennuyu svechu, s poklonom podal ee starshemu Bestuzhevu i
molcha udalilsya.
     -  Kak  tebe udaetsya ih v strahe derzhat'?  - udivilsya Mihail  Petrovich,
prikurivaya  ot  svechi. - A u  menya chto  ni lakej, to p'yanica ili  babnik, ne
dooresh'sya inoj raz....
     - Kakov gospodin, takov  i sluga, - ulybnulsya glazami Aleksej Petrovich,
- ali ne znal?
     - No-no, ty mne eto bros', ne ozornichaj. ZHaleyu porot' ih, vot i tvoryat,
chto v golovu vzbredet.
     - I ya ne poryu, a srazu v rekruty - i ves' skaz.
     - Kak Andrej tvoj? - pointeresovalsya starshij Bestuzhev.
     - Luchshe ne sprashivaj. Vse to  zhe, tolku  nikakogo. Ego vot v rekruty ne
sdash',  sort  ne  tot.  Tebe  ladno bezdetnomu zhit', a  mne... Kak  starshego
shoronil,  to  dumal  Andryushka pervym pomoshchnikom stanet,  da vse bez pol'zy.
Deneg kotoryj god emu na ruki ne dayu.
     - I ob etom slyshal, -  obmolvilsya Mihail Petrovich so vzdohom.  -  Ne ta
nynche molodezh' poshla.
     - Ne govori. Razmaznya! Poglyazhu  eshche malost', da i v monastyr' napravlyu.
Pushchaj do konca dnej v volosyanice pohodit, s kvasa na hleb perebivayas'.
     - Ne  travi dushu, ne pomozhet.  Davaj-ka o delah  potolkuem. Est' u menya
zadumka  odna,  kak imperatrice  glaza  na Fridriha  i ego prokazy  otkryt'.
Rasskazat'?
     -  Konechno, - ozhivilsya Aleksej  Petrovich,  - pochemu  srazu  s  etogo ne
nachal? Govori, rasskazyvaj...
     - Da osobo ne o chem i govorit'. Myslishka odna u menya vertitsya, a kak  k
nej  nogi  pridelat',  i ne znayu. Semejstvo vse  eshche  tam,  v Holmogorah,  -
neopredelenno vzmahnul on rukoj.
     -   CHto   eto   ty   pro  nih  vspomnil?  -   momental'no  nastorozhilsya
Bestuzhev-mladshij. - Luchshe iz golovy vykin', zabud' o  semejstve tom, a to  i
do greha nedaleche.
     - Carevich  verno uzhe  v  vozrast  voshel,  - ne slushaya brata,  prodolzhal
Mihail Petrovich, - a slyshal ya, budto Fridrih im, oh, kak interesuetsya.
     - Nado dumat', - proshelsya po komnate graf Aleksej  Petrovich i, besshumno
priotkryv dver', glyanul v koridor, no tam nikogo ne bylo.
     - Ne doveryaesh' slugam? - provodil ego vzglyadom Mihail Petrovich.
     - A  ty,  mozhno podumat',  komu-to  doveryaesh'?  Osobenno, kogda  rech' o
sobstvennoj golove idet. Doveryaj, da proveryaj.
     - Pravil'no delaesh', delo  neshutochnoe.  Slyhal ya  ot vernogo  cheloveka,
budto  korol'  zhelal by pri  svoem  dvore  nashego  vysokogo  uznika derzhat'.
Ponimaesh', o chem ya?
     - Kak ne ponyat', ne sovsem poka um poteryal. Ne po  zubam emu etot kusok
okazhetsya. Ot  Peterburga  do Holmogor  kur'er tuda i  obratno  pochti za  dve
nedeli oborachivaetsya. A iz Prussii? Gluposti eto vse.
     - Mozhet, i gluposti, no tol'ko mog by i ty, bratec, svoj interes v etom
shchekotlivom dele poimet'.
     - |to kak? - glaza Bestuzheva-mladshego neozhidanno zazhglis', i on podoshel
vplotnuyu k  starshemu  bratu, uhvatil ego za pugovicu na  kaftane,  potyanul k
sebe,  prosheptal s pridyhaniem. - Znaesh' li ty,  chto ya tebya po  dolgu sluzhby
dolzhen  sejchas  k  Aleksashke  SHuvalovu v  Tajnuyu  kancelyariyu  otpravit'?  Ne
mal'chik, podi, dolzhen ponimat', o chem rech' vedesh'.
     -  Da poslushaj  ty! Znayu, o chem govoryu.  Fridrih - muzhik upryamyj:  chego
zadumaet, to  obyazatel'no  ispolnit. Budet ruki  tyanut'  k  Ivanu Antonovichu
prenepremenno...
     --  Otrubim te ruchonki,  s  kornem  otrubim, -  zhestko proiznes Aleksej
Petrovich, vypuskaya  iz pal'cev  pugovicu  na  kaftane  u  brata i  othodya  v
storonu.
     -- Ish', Anika-voin, razduharilsya! Ty mne dash' do konca dogovorit', a to
ved' pojdu, moe delo storona, ya tut nikakih vygod imet' ne budu.
     Aleksej  Petrovich ponyal,  chto peregnul palku, i,  dostav  iz-za obshlaga
platok, promoknul pokryvshijsya isparinoj lob, proshel k  lyubimomu kreslu i sel
v  nego, pozheval  nizhnyuyu  gubu,  chto-to obdumyvaya,  glyanul na brata, kotoryj
terpelivo zhdal i, uspokoivshis', progovoril:
     - Davaj, skazyvaj, kakuyu kaverzu zadumal. Perebivat' bolee ne stanu.
     - Davno by tak, a  to: "Tajnaya kancelyariya",  "ruki pod koren'". Tebe by
ne kanclerom sluzhit', a v sysk podat'sya...
     -  Sam  znayu,  gde  sluzhit',  -  ne  vyderzhal  mladshij Bestuzhev,  vnov'
perebivaya brata, - ty o dele skazyvaj.
     - Horosho, davaj o dele. Slushaj. Dumayu ya pro Fridriha, i po vsem stat'yam
vyhodit, chto budet on svoego cheloveka v Holmogory zasylat', chtob uznat', chto
da k chemu, podhody nashchupat'. A potom, kak vse vyznaet, to mozhet i ekspediciyu
na zahvat carevicha napravit'. Ty predstavlyaesh', chto togda tvorit'sya v Evrope
nachnet,  kogda zakonnyj  naslednik  rossijskogo  prestola  v  prizhivalkah  u
prusskogo korolya  okazhetsya?! Takoj tararam podnimetsya, chertyam ploho  stanet,
vsya  Evropa  zakachaetsya,  i vse,  chto  my s  toboj  stol'ko  let  sozdavali,
skleivali, migom razvalitsya.
     -  CHego  predlagaesh'?  - vnov' potoropil ego  Aleksej Petrovich.  -  CHto
budet,  kogda  carevicha vykradut,  to  ya  i sam  soobrazit'  mogu.  Davno uzh
imperatrice  tolkuyu,   chto   nado   ego  poblizhe  k  stolice   perevesti,  v
Petropavlovskuyu ili inuyu  krepost',  chtob zavsegda  pod rukoj imet'. Nadobno
eshche razok s nej pogovorit' o tom.
     - Ne  speshi, ne speshi, daj doskazhu, - ostanovil ego Bestuzhev-starshij. -
V tom moya zadumka i zaklyuchaetsya,  chto  pod Holmogorami chuzhogo cheloveka legche
slovit', nezheli on v Peterburge krutit'sya budet. To nam s toboj kak raz i na
ruku. No malo togo, nado by Fridrihu takuyu primanku podsunut', chtob zaglotil
on ee  i ne zametil, kak  verevochka  k  nam  v ruki  pryamikom tyanetsya. Doshlo
teper'?
     - Poka net, - mignuv, chestno priznalsya Aleksej Petrovich i opyat' polez v
tabakerku, razduvaya nozdri.
     -  CHelovek  nuzhen  shustryj, chtob korol' poveril emu.  Mne dumaetsya, chto
budet on iskat' dlya etih celej kogo iz nashih, iz russkih...
     - Tak, tak, tak... - do Alekseya Petrovicha nachal dohodit' zamysel brata,
i on gromko  chihnul,  vyter pokrasnevshij nos  i vykinul vpered  ukazatel'nyj
palec, - a ved' ty prav, korova tebya zabodaj. Sto raz prav! Kak zhe ya sam  do
togo  ne dodumalsya?!  Nu,  Mishka, nu,  bestiya!  Nauchilsya-taki vsyakim shtuchkam
zagranichnym, molodec.
     Mihail Petrovich chut' ulybnulsya  na pohvalu  i, vnov' nabiv svoyu trubku,
vzyalsya za goryashchuyu  svechu, i, pustiv  k  vysokomu potolku oblachko dyma, nachal
rassuzhdat' vsluh:
     -  Ko vsyakomu cheloveku  korol' ne obratitsya.  Dvoryane  ili nash brat, iz
diplomatov, otpadayut srazu.  Soldaty,  chernyj  lyud  tozhe.  Tut nuzhen chelovek
neglupyj  i izvorotlivyj,  s  hitrinkoj. Mozhno kogo iz kupcov,  no vse oni v
podobnyh  delah  ni uha, ni ryla ne ponimayut, proboltat'sya mogut, da i kishka
tonka u nih, trusovaty. Oficer ne vsyakij na narushenie prisyagi soglasitsya...
     - Za  horoshij kush mogut  i mat' rodnuyu zalozhit', - ne preminul vstavit'
svoe slovo Aleksej Petrovich, - vsyakih videl.
     -  A nam s toboj  zachem  takie lyudi? Kol'  ty ego kupil,  to znachit,  i
korol' perekupit' smozhet. Ob etom podumaj. Net, osobyj chelovek nuzhen. Takogo
sorta kak... - on poshchelkal pal'cami.
     - Iz razbojnikov, - podskazal Aleksej Petrovich.
     - Vrode togo, no dushegub - on tol'ko vse delo isportit' mozhet.
     -  Ponyal,  ponyal.  Nado  horoshen'ko  obdumat'  vse i cheloveka podobrat'
osobennogo,  pravil'no  govorish'. Mozhet,  iz tysyachi  odin  podojdet.  No ty,
Mihail, zabud' o nashem razgovore, i chtob ni odna dusha o tom ne znala.
     - Kak skazhesh'. Ty u nas v kanclerah hodish', komanduj.
     - Da nikak obidelsya?  Zrya, bratec, zrya.  Dlya tvoej  zhe pol'zy  sovetuyu,
dobra  zhelayu. Zabud'  nashu besedu. I,  upasi Gospodi, ne zaiknis'  komu  pro
semejstvo to. Slyshish'?
     - Kak ne slyshat', - vzdohnul Mihail Petrovich, - pojdu ya, odnako...
     Po vsemu bylo vidno, chto on obidelsya na brata, kotoryj uhvatilsya za ego
podskazku sprovocirovat'  prusskogo  korolya, a teper'  sam budet  zanimat'sya
etim  delom, i, v sluchae  blagopriyatnogo  ishoda, vse  lavry dostanutsya  emu
odnomu.  S  drugoj  storony, on prav,  igra  opasnaya, tonkaya, nedolgo i  sheyu
slomat'.  Mihail  Petrovich  napravilsya  k dveryam,  no  brat  zabezhal vpered,
uderzhal.
     - A po ryumochke? Za priezd. Sejchas rasporyazhus'...
     - Izvini,  Aleksej,  vremya  vyshlo,  speshu  na  druguyu vstrechu, - Mihail
Petrovich brosil vzglyad na bol'shie napol'nye chasy v uglu kabineta, - pora.
     -  Pogodi eshche  minutku. Teper' u  menya vopros est'. I  tozhe  neprostoj.
Kakie dela u tebya s masonami?  Donesli mne, budto  by ty v lozhu k nim  vhozh.
Ali ne tak?
     Bestuzhev-starshij  dernulsya, slovno chem ostrym v spinu  kol'nuli, slegka
poblednel, krutanul golovoj.
     -  Nu,  ne  ozhidal!  CHestno  priznayus', ne  ozhidal.  Nauchilis'  vy  tut
koj-chemu, shustro rabotaete.
     - Da uzh kak mozhem  v zemlyu rozhej. Ne vse ved' shchi laptem hlebat'. Post u
menya takov, obo vsem znat' polozheno. A ya i ne udivilsya,  kogda  provedal pro
lozhu  tu. Lyubish' ty syzmal'stva tajny raznye, uzhom skvoz' samuyu  maluyu shchelku
prolezt',  propolzti,  -  on  sdelal  volnoobraznoe dvizhenie  rukoj  i hitro
soshchurilsya. - Rasskazhi mne kak bratu, a ne kak kancleru, poka ne pozdno. Vy u
menya, kak murav'i na ladoshke, vse na vidu.
     - CHego zh govorit', kogda i tak obo vsem znaesh', - Mihail Petrovich polez
v  karman  za  pogasshej trubkoj,  sunul  ee v rot,  pososal i, reshivshis'  na
chto-to, tverdo otvetil, -  net, Aleshen'ka,  prosti  menya,  no to  vopros moj
lichnyj,  do  gosudarstvennyh   del  kasatel'stva  ne   imeet.  Nichego   tebe
rasskazyvat' ne stanu. Slovo dal.
     Aleksej  Petrovich   otoshel   v  storonu  ot  brata,  ne  svodya  s  nego
nastorozhennogo vzglyada,  ponyal: ne  skazhet. Hot' pytaj,  tolku ne budet.  Ih
poroda, bestuzhevskaya, tverda, kak kremen'. Luchshe dejstvovat' dobrom, lest'yu,
no siloj nichego ne dobit'sya, i peremenil ton:
     - Ne serchaj na  menya, Mishen'ka, ne derzhi obidy.  Horosho, chto  mne o tom
izvestno stalo,  a ne tomu zhe  SHuvalovu. Tajnyh  obshchestv na  Rusi izdavna ne
lyubili, ne mne tebe govorit',  sam  znaesh'.  No  ved'  i  ya  ne  bez  umysla
sprashivayu pro lozhu, svel by ty menya s nuzhnymi lyud'mi.
     -  Zachem  oni  tebe?  -  hmuro  sprosil  Mihail  Petrovich,  nedoverchivo
oglyadyvaya brata. - Tuda pervogo vstrechnogo ne prinimayut.
     - A ya razve pervyj vstrechnyj? Brat tvoj,  kak-nikak,  chin nemalyj imeyu.
Zamolvish' slovechko? -  elejnym golosom zagovoril Aleksej Petrovich  s bratom,
znaya, chto tol'ko tak mozhno ubedit' ego.
     -  Ne shutish'?  YA,  konechno, sproshu, no  delo  ser'eznoe. Klyatvu  davat'
pridetsya. Opyat' zhe ne skryvat'  nichego ot  sobrat'ev...  Glyadi... Podumal by
sperva.
     - CHego  dumat'?  Kazhdyj den' tol'ko etim i zanyat: vse dumayu  da  dumayu.
Vvedi v lozhu.
     - Horosho,  sproshu  o tebe,  no teper'  uzh  ty mne slovo daj, chto dal'she
etogo kabineta razgovor nash ne pojdet.
     Aleksej Petrovich  neozhidanno vizglivo zasmeyalsya, probezhalsya  iz konca v
konec prostornogo kabineta i shutovski, s nasmeshkoj otvetil:
     - A vot tut ty  mne prikazat' ne  mozhesh'! Net u tebya takoj vlasti, chtob
rossijskomu kancleru prikazy otdavat'! Net i vse tut. - Potom poser'eznel i,
peremeniv  ton,  dobavil. -  Nikakih  slov  tebe davat'  ne stanu, no  tajny
hranit'  umeyu. I svoi, i chuzhie. ZHdu tebya  v konce nedeli  v eto zhe  vremya, a
poka proshchaj. I u menya dela imeyutsya, -  i  s polupoklonom otkryl pered bratom
dver' kabineta, i dolgo smotrel emu vsled,  kak  tot, chut' sutulyas', opustiv
plechi, ne oglyadyvayas', shel po polutemnomu koridoru.


     Bol'shoe i krasivoe selo  Holmogory, chto raskinulos'  po beregu Severnoj
Dviny,  nepodaleku  ot  slavnogo  goroda  Arhangel'ska,  v   poslednie  gody
okazalos'  kak  by  otdelennym  ot vneshnego  mira: na vseh pod容zdah  k nemu
stoyali  krepkie  zastavy i  zavorachivali sluchajnyh putnikov,  predvaritel'no
zanosya  ih imena  i  prozvaniya v  special'nuyu  knigu.  Esli tam  okazyvalis'
familii inostrannyh puteshestvennikov, kotorye  k tomu  zhe ne mogli ob座asnit'
prichinu  svoego  poyavleniya  v stol' gluhih mestah, to  svedeniya o  nih cherez
neskol'ko dnej uzhe okazyvalis' v sumrachnom kabinete grafa Alekseya  Petrovicha
Bestuzheva-Ryumina. No podobnoe sluchalos' redko, i kancler znal naperechet vseh
inostrancev,  chto pytalis'  probrat'sya  nezametno  v  dal'nie  Holmogory.  A
interes k semu  skromnomu selu proyavlyali prakticheski vse  sosedi  i osobenno
nedrugi Rossijskoj imperii.
     Delo  v  tom, chto  s iyulya 1744 goda v Holmogorah pomeshchalos'  neschastnoe
semejstvo mladenca-imperatora Ivana Antonovicha vmeste s chlenami ego sem'i iz
Braunshvejgskoj  familii.   Tam   zhili  mat'   svergnutogo   imperatora  Anna
Leopol'dovna, ego  sestry  Ekaterina i rozhdennaya v ssylke Elizaveta,  brat'ya
Petr i Aleksej,  poyavivshiesya na svet uzhe v  zaklyuchenii i  ni razu v zhizni ne
vidavshie  starshego,  carstvennogo svoego  brata. V marte  1746  goda,  posle
rozhdeniya syna Alekseya, mat' ih, Anna Leopol'dovna, skoropostizhno skonchalas';
i vse  chetvero  detej  ostalis'  s  otcom  Antonom-Ul'rihom, kotoryj  voobshche
nikogda  ne  pretendoval na russkij ili kakoj-libo  drugoj prestol. Ohranyali
plennikov poltory sotni soldat vo glave s dvumya polkovnikami.
     Pri  Ivane  Antonoviche zhil, ni  minuty ne  spuskaya  s nego  glaz, major
Miller. Komandoval karaul'noj rotoj polkovnik Vyndomskij, no major  mog i ne
vypolnit'  ego  prikaz, esli ne schital nuzhnym.  Te pyat'  poslednih  let, chto
Miller  provel  s  glazu na glaz s princem  Ivanom Antonovichem,  byli samymi
uzhasnymi v ego  zhizni.  Vmeste  s majorom zhila  i  ego zhena, kotoroj  tak zhe
otvodilos' lish' chetvert' chasa na progulki v zakrytom dvorike, i to, kogda on
ubeditsya, chto  uznik krepko spit. Pri tom  strozhajshe zapreshchalos' vyhodit' za
steny kreposti. Miller  ne mog dazhe mechtat' shodit'  s zhenoj dazhe v  gosti k
sosluzhivcam, a uzh  o  prieme u  sebya kogo-libo, to i sovsem bylo iz  oblasti
nesbytochnyh fantazij. Nikto iz soldat nikogda ne videl v lico samogo princa,
a na nepredvidennyj  sluchaj v special'nom larchike hranilas' stal'naya maska s
prorezyami dlya glaz, rta i nosa, zastegivayushchayasya  na krepkij zamok.  Soglasno
osoboj  instrukcii,  major  Miller  dolzhen byl,  ne vziraya  na opasnost' dlya
sobstvennoj zhizni, ohranyat'  zhizn' plennogo carevicha ot lyubyh posyagatel'stv.
V krajnem sluchae, umeret' vmeste s nim, no ne dat' tomu vyjti na svobodu.
     Ivan Antonovich byl uzhe podrostkom, no ploho predstavlyal, kto on takoj i
pochemu  nahoditsya postoyanno v  zakrytoj nagluho komnate. On ne pomnil lic ni
materi, ni otca, no tverdo pomnil ih slova o tom, chto on zakonnyj rossijskij
imperator po svoemu vysokorodnomu rozhdeniyu, i lish' zlye lyudi otobrali u nego
vlast' obmanom. Major  Miller ot  nechego delat', v  shutku, nachal  uchit' togo
gramote  po Evangeliyu  i  byl vskore neskazanno  udivlen ego uspehami: cherez
paru mesyacev carevich ne tol'ko beglo chital, no  i  proiznosil naizust' celye
kuski  iz  ponravivshegosya emu  teksta.  Potom byli  Apostol,  zhitiya  svyatyh.
Bibliya. Inyh knig Ivanu Antonovichu davat' ne polagalos'.
     V  silu vse teh zhe verhovnyh instrukcij zaklyuchennogo sledovalo nazyvat'
ne inache, kak Grigoriem. Major nedoumeval, otkuda vzyalos' imenno eto imya, no
instrukcii vypolnyal, chem postoyanno vyzyval gnev carevicha.
     Obed dlya nih gotovili v soldatskoj kuhne, a zatem prinosili i ostavlyali
v senyah,  otkuda ego i  zabirala majorskaya  zhena  Marta. Ona zhe nakryvala na
stol i priglashala muzha vmeste s uznikom obedat'.
     ...  Ivan Antonovich pervym voshel v obedennuyu komnatu i perekrestilsya na
ikonu  Spasitelya, sel  na  special'no  sdelannyj  dlya nego  stul  s  vysokoj
spinkoj, terpelivo zhdal, kogda Marta prineset tazik  i kuvshin dlya myt'ya ruk.
Na pervoe byl obychnyj sup s baraninoj, i carevich neterpelivo vtyanul nozdryami
vozduh, ozhidaya prihoda majora Millera.
     - Segodnya ty  budesh'  pervym moyu  edu probovat', - prikazal on  majoru,
kogda tot, zameshkavshis' v sosednej komnate, toroplivo podoshel k stolu. - Nu,
ya zhdu...
     -  Mogu  probovat',  skol'ko ugodno, -  Miller  zacherpnul  sup  bol'shoj
serebryanoj lozhkoj i podnes  ko rtu, podul,  proglotil. -  Vkusnyj, i nikakoj
otravy, esh', Grigorij.
     - Ne smej nazyvat' menya etim imenem! Slyshish', ty, durak?!
     - Horosho, nikak  ne budu  nazyvat', -  primiritel'no soglasilsya  major,
prodolzhaya zhadno i toroplivo othlebyvat' sup.
     - Zovi menya Vashe Velichestvo. Ponyal? Skol'ko raz mozhno prikazyvat'.
     - I kto tebe takuyu glupost' tol'ko skazal? Sam ty durachok, a tuda zhe...
-  ne  uspel Miller zakonchit' frazu, kak  v  nego poletela  pustaya  glinyanaya
kruzhka,  no, na schast'e,  mimo. On  vskochil, edva  ne oprokinuv  tarelku,  i
zashipel na  Ivana  Antonovicha.  -  Ty,  vyrodok, ischad'e  ada, oboltus  carya
nebesnogo, da ya tebya... -  no  tut zhe rezko otprygnul ot stola,  potomu  chto
carevich  shvatil v ruki tarelku s goryachim supom i namerevalsya zapustit' eyu v
obidchika.
     - Oj,  opyat'  ssorites', -  zagovorila elejnym goloskom vernuvshayasya  iz
prihozhej  Marta, - nu, chego ne podelili? -  Ona  laskovo  pogladila yunoshu po
kurchavoj golove i nezhno pocelovala v zatylok. - Ostyn', moj horoshij.
     -  Vot  skoro  za  mnoj  pridut i  uvezut v stolicu. YA stanu  nastoyashchim
imperatorom i prikazhu otrubit'  tebe golovu, - carevich tknul rukoj v storonu
majora. - Slyshish'? Slyshish'?! - i, ne v silah sderzhat' slez, gor'ko zaplakal,
prizhavshis' lbom k peredniku Marty.
     - Poplach', poplach', milen'kij, - zasheptala ona, - legche stanet.
     - Poest' spokojno ne dadite, - zavorchal major,  usazhivayas' na  mesto. -
Budesh' sebya i dal'she tak vesti, to odnogo kormit' stanu.
     -  Luchshe sovsem odnomu zhit',  chem s takoj svin'ej,  kak ty, - vykriknul
Ivan Antonovich, otorvavshis' ot svoej zashchitnicy.
     - Hvatit vam, hvatit, kushat' davajte, - Marta legon'ko pogladila ego po
golove, povernula carevicha k stolu,  - ne obrashchaj na  nego vnimaniya. Ty ved'
znaesh', kto ty, i ladno...
     -  |j, poostorozhnee,  -  vykriknul major,  vzmahnuv lozhkoj, - a  to, ne
roven chas, uslyshit kto.
     - Da  kto  uslyshit? Dver' zakryta  na kryuk, nikto  ne sunetsya. A esli i
uslyshat, togda chto?
     - V Sibir' soshlyut, yazyk otrezhut, - nahmurilsya Miller.
     - Mozhet, ono i k luchshemu, bez yazyka zhit',  a to sil  moih net vynosit',
chto  vy tut s nim  delaete. YA by sejchas i v Sibir'  soglasilas'  ehat',  chem
vzaperti zhit' vot tak.
     - CHerez  god  -  drugoj smenyat, chin  povysyat vne sroka, - s polnym rtom
progovoril Miller.
     Na etom razgovor zakonchilsya, i posle obeda, pomolivshis' na  ikonu, Ivan
Antonovich otpravilsya v  svoyu spal'nyu,  kuda nemedlenno  yavilsya i  ego strazh,
blazhenno pochesyvaya zametno vyrosshij ot bezdel'ya zhivotik.
     -  Mozhet, v kartishki sygraem, a? -  prositel'no  obratilsya  on. Obychno,
kogda Ivan Antonovich prebyval v horoshem  raspolozhenii duha, oni posle  obeda
okolo chasa igrali v karty.
     -  Esli  budesh'  nazyvat',  kak  polozheno, to  stanu igrat',  -  zayavil
carevich.
     - Oj, da bud' po-tvoemu, - zapyhtel Miller, - tol'ko nikomu ne govori o
tom. Horosho?
     -  Mozhet,  i  ne skazhu, a mozhet... YA vse-taki  imperator i  dolzhen  sam
reshat', a ne slushat' vseh i vsyakogo.
     -  Vot i  pogovori  s  toboj,  -  Miller v serdcah  pritopnul  nogoj  i
povernulsya,  sobirayas'  ujti, no predstavil,  chto i  v stolovoj  emu  delat'
sovershenno  nechego, chitat' zhe on  byl nebol'shoj  ohotnik,  a  Marta... Marta
kotoryj den'  serdilas' na  nego bez vidimoj  prichiny.  - Bud' po-tvoemu,  -
povtoril on, povorachivayas'. - Kak tebya nazyvat'?
     - Sam znaesh', - otvetil Ivan Antonovich i prishchuril glaza.
     - Horosho, vashe velichestvo.
     - Davno  by tak, - ulybnulsya tot, i majora  porazilo,  skol' carstvenna
byla ego ulybka, - nesi karty, no, chur, ya razdayu...



     Kogda Ivan prosnulsya, solnce  uzhe  svetilo vovsyu, i ot kostra slyshalos'
ravnomernoe pobryakivanie lozhek, negromkij razgovor.
     - A, prosnulsya, kupeckij  syn,- privetstvoval  ego Hariton  Zacepa,- ih
blagorodie veleli  ne budit' tebya, mol, komary  vsyu  noch'  spat' ne  davali.
Vyspalsya? Nu, sadis' k stolu, potrapeznichaj s nami.
     -  Sejchas,-  nevyrazitel'no  otozvalsya   Ivan   i  napravilsya  k  rechke
spolosnut'sya posle sna. - A gde sam poruchik?- sprosil, vernuvshis' k kostru.
     - Poehali v step' razmyat'sya.
     - Odin?!
     - Zachem odin, denshchiki pri nem. Da ya ne velel emu daleko  uezzhat',  a to
naskochat kosoglazye...- otozvalsya hmuryj uryadnik, poglyadyvaya za rechku, kuda,
dolzhno byt', uehal poruchik Kuraev.
     V  eto  vremya  v stepi  poslyshalsya  otdalennyj  konskij  topot.  Kazaki
vskochili na nogi, potyanulis'  k oruzhiyu. Vdali voznikla chernaya tochka, kotoraya
postepenno uvelichivalas', i vskore stali vidny troe vsadnikov, skachushchih v ih
storonu.
     - Nashi,- vzdohnul kto-to iz kazakov,- kazhis', amanata vezut.
     - YA zhe govoril,  chto oni  zavsegda sletayutsya,  kak muhi na med,  vokrug
nashih stoyanok kruzhat, vidat', izlovili odnogo,- radostno ulybnulsya uryadnik,-
esli razgovoritsya, to, schitaj, poldela sdelano.
     I v samom dele, mezh dvuh kazakov skakal na lohmatoj nizkorosloj loshadke
prikruchennyj k sobstvennomu  sedlu korenastyj, srednih  let stepnyak, s pochti
korichnevym  licom, v polosatom zasalennom halate i  mohnatoj  lis'ej  shapke,
kotoraya  chudom  poka  ne  svalilas'  s  nego.  Pod容hav  k kostru,  vsadniki
speshilis', styanuli plennogo.
     - Vot,- kivnul v ego  storonu odin iz stanichnikov,- nakryli segodnya uzhe
pod utro, a vtorogo upustili.
     - Vsyu noch' ne spali, karaulili,- toroplivo zataratoril drugoj,- konej v
kamyshah ukryli  i sami  pod berezhkom lezhali,  boyalis' shevel'nut'sya, komary v
usmert' zaeli...
     I  v samom dele, lica u oboih kazakov byli pokryty krasnovatymi tochkami
komarinyh ukusov, a veki na glazah nabryakli posle bessonnoj nochi.
     - Molodec, Stepan, molodec,- pohvalil ego uryadnik,- zachtetsya vam, kak v
krepost' vernemsya.
     - Zachtetsya, zachtetsya,- nedovol'no probasil vtoroj,- doma uzh polgoda kak
ne byl. Skazhesh' nachal'stvu, chtob otpustili...
     -  Ladno tebe,  Fed'ka,  torgovat'sya-to,-  pomorshchilsya Hariton  Zacepa,-
skazhu sotniku, chtob pustil, s容zdish'  do domu.  Kak zovut?- kivnul v storonu
plennogo.
     - A hren  ego  znaet,- otvetil Fedor,- ya v ihnem narechii ni bel'mesa ne
ponimayu, to ty u nas s nimi kalyakaesh', vot i sprosi.
     Plennyj,  ponyav,  chto  rech' idet  o  nem,  poshevelil plechami  i  chto-to
gortanno proiznes.
     - Razvyazhite ego,- prikazal uryadnik Zacepa,  nemnogo ponimayushchij yazyk, na
kotorom iz座asnyalis' mestnye  plemena,  -  govorit,  chto ne  ubezhit.- Da  chayu
nalejte emu, pust' glotnet s dorogi.
     Hariton Zacepa nachal terpelivo vysprashivat'  plennogo, dozhdavshis', poka
tot  vypil neskol'ko chashek chaya,  blazhenno  prichmokivaya  zapekshimisya ot zhazhdy
tolstymi  gubami, zakatyvaya pod  lob  glaza. Ivan  Zubarev, ne otryvaya glaz,
smotrel na kirgizca, kotoryj malo chem otlichalsya ot zhivshih v Tobol'ske tatar,
ulavlival znachenie otdel'nyh  slov i bez perevoda uryadnika ponimal,  chto emu
otvechaet prishedshij v sebya plennyj.
     Sadyk, kak zvali plennogo, govoril,  chto videl Fedora Kornil'eva i  ego
lyudej, dazhe bralsya  provesti kazakov k stanovishchu,  gde teh soderzhali. No pri
etom treboval sebe otdel'nuyu  platu  i, chto samoe interesnoe, prosilsya zatem
poehat' s nimi v Tobol'sk do russkogo nachal'nika, k kotoromu u nego, Sadyka,
bylo kakoe-to vazhnee delo.
     -  Ish',  ty  kakov!-  zasmeyalis'  kazaki, kogda  im pereveli  pros'bu i
usloviya kirgizca.- Hochet i rybku  s容st', i v lodku sest', da eshche i suhim iz
vody vyjti. Horosh, horosh, nichego ne skazhesh'...
     -  Voz'mesh' chuchmeka  v  Tobol'sk?-  veselo  sprosil  Hariton  Zacepa  u
Zubareva, posverkivaya smeyushchimisya glazami.- A vdrug da i vpryam' u nego vazhnoe
gosudarstvennoe delo do samogo gubernatora.
     -- Mozhno i vzyat', kol'  brata pomozhet vyzvolit',- dobrodushno soglasilsya
Ivan.
     Uryadnik  prinyalsya  vysprashivat'  kirgizca,  kak  najti  tot  ulus,  gde
soderzhatsya  russkie kupcy. Sadyk hitro  soshchuril svoi i bez togo uzkie chernye
glaza i vyrazitel'no zashchelkal pal'cami, pokazyvaya,  chto trebuet za soobshchenie
deneg.
     -- Vse oni odinakovy, - hmyknul  Zacepa,  - za  den'gi na  vse  gotovy.
Predlagaet s容zdit' v tot ulus i soobshchit' o nas.
     -- Zachem? - udivilsya Zubarev.
     -- Kak zachem, chtob brata tvoego potom pomenyat'.
     --  A ne  sbezhit on? Da potom eshche i  soplemennikov  s soboj  privedet,-
usomnilsya Zubarev.- Mozhet, s nim komu poehat'?
     -  To ni  k chemu. Mne izvestno, kak  ego strenozhit',-  podmignul  Ivanu
uryadnik  i potyanulsya k shee kirgizca, chto-to  rezko  vykriknuv  pri  etom.  -
Davaj, davaj,-po-russki povtoril Hariton,- snimaj svoyu ladanku.
     Pri etom kirgizec ves' szhalsya i zhalobno chto-to zaprichital.
     - Ne hochet snimat', -  poyasnil Zacepa. - Oni na shee u sebya nosyat amulet
osobyj, kak nasha ladanka, bez kotorogo, po ih ponyatiyam, nikto zhit' ne mozhet.
Mne  uzhe  sluchalos'  s nimi  delo  imet':  kol'  snimesh'  tu ladanku, to  on
nepremenno  do  zahoda solnca obratno pribezhit, a  inache...  vse,  propadet,
shajtan  ihnij  zamaet,-  i  uryadnik  dlya  vernosti polozhil  ruku  na  sablyu,
pokazyvaya ser'eznost' svoih namerenij.
     Sadyk, prichitaya i  vshlipyvaya, obnazhil sheyu i  nachal snimat' visevshuyu na
grudi ladanku iz  tonkoj, horosho vydelannoj kozhi, styanul ee za  shnurok cherez
golovu, prilozhil k gubam i s poklonom podnes uryadniku.
     - I  chto teper'? - s udivleniem sprosil Ivan uryadnika. - Neuzhto obratno
za nej vernetsya?
     -  Prenepremenno. YA  teper' nad nim osobuyu  vlast' imeyu,- podkinul  tot
ladanku na ladoni,- nikuda ne denetsya.
     Sadyku podveli ego loshadku, vruchili povod.
     - Vozvertajsya bystree,- pohlopal ego po plechu Zacepa.
     - YAkshi, yakshi,- probormotal tot,  vzbirayas' v sedlo s  vysokoj lukoj,  i
podhlestnul loshad', poskakal, ne oborachivayas', v step'.
     - A uspeet do zahoda solnca? - pointeresovalsya Ivan Zubarev.
     - Kto  ego  znaet,-  bezrazlichno otvetil, pozevyvaya,  uryadnik.- Ajdate,
muzhiki, pospim malost',  vse odno delat' bole nechego, zhdat' nado,- i s etimi
slovami  polez  v blizhnyuyu  palatku. Eshche  troe kazakov posledovali  za nim, a
ostal'nye ostalis' u kostra.
     - Ne nravitsya mne eto delo,- podoshel k Zubarevu Nikanor Semuha,- mozhet,
nam s Tihonom za nim poehat', prosledit'? CHto skazhesh'?
     - I ya  tak dumayu,-  podderzhal  tovarishcha Zlyga,- net u  menya  very  etim
kosoglazym. Obmanut ni za grosh. Otpusti nas, Ivan Vasil'evich, ono luchshe, chem
na meste sidet', dozhidat'sya.
     - A! Byla, ne  byla, poezzhajte!  - poddalsya na ih ugovory  Zubarev.- No
tol'ko v draku sami ne vvyazyvajtes', a to vse delo isportite.
     -  Dogovorilis',- podmignul emu Nikanor  Semuha  i pobezhal k rechke, gde
mirno shchipali travu ih loshadi.
     Ne proshlo i neskol'kih minut, kak on i Tihon Zlyga uzhe skakali vsled za
skryvshimsya iz  vida  kirgizcem.  Kazaki  molcha provodili  ih  vzglyadami,  ne
vykazyvaya svoego  otnosheniya k  proishodyashchemu.  CHerez kakoe-to vremya k kostru
podskakal na  vzmylennom  kone  poruchik  Kuraev,  a sledom i ego  molchalivye
denshchiki.
     -  Ploho delo,- kriknul  on, sprygivaya s  konya,- oblozhili  nas so  vseh
storon!
     -  Kak  tak?! -  vysunul iz  palatki vsklokochennuyu golovu  uryadnik.- Ne
dolzhno takogo byt'...
     - Ne dolzhno, da vot est' ono. My special'no vokrug ob容hali, i vezde po
dva-tri  verhovyh vidneyutsya.  CHto  delat'  budem?  Proryvat'sya  kak-to  nado
obratno v krepost'.
     - Pogodi, vashe blagorodie, ne pori goryachku. Oni zh vas ne tronuli? Vot i
ladno,- stal uveshchevat' poruchika Hariton Zacepa,- poka nichego ne sluchilos' i,
Bog  dast, ne sluchitsya. Moi lyudi amanata vzyali, i on obeshchal k vecheru obratno
vernut'sya, usloviya soobshchit'.
     - Zachem vy ego otpustili?- udivilsya Kuraev.
     -  A chto  s nim delat' prikazhete? Ryadom derzhat'?  Ubit'?  ZHivym v zemlyu
zaryt'? Kakoj  tolk?  Tut glavnoe -  spokojnymi ostavat'sya,  a to oni  migom
pojmut, i tol'ko huzhe budet,- kivnul uryadnik v storonu stepi.
     - YA svoih  lyudej na vsyakij sluchaj vsled za kirgizcem otpravil,- soobshchil
Ivan Zubarev.
     - I pravil'no sdelali,- podderzhal ego Kuraev.
     - Da nichego eto  ne dast,  ne  pomozhet,- ne soglasilsya  uryadnik,- a vot
isportit' vse delo mogut zaprosto.
     Ostal'nye kazaki stoyali molcha, perevodya vzglyady s uryadnika na poruchika,
na Zubareva, i trudno  bylo opredelit', na ch'ej oni  storone. Posoveshchavshis',
reshili vse  zhe  dozhdat'sya  vozvrashcheniya  Sadyka,  a  potom  uzhe  reshat',  kak
postupat' dal'she.  Uryadnik na vsyakij  sluchaj  otpravil  v  dozor  neskol'kih
kazakov  i  velel  nepreryvno  podderzhivat'  s  nim  svyaz',  a  esli  uvidyat
vooruzhennyh  kirgizcev,  to  nemedlenno  skakat'  obratno v  lager'.  Kazaki
uehali,  i  stalo kak-to  nespokojno  ot navisshej  neopredelennosti. Ivan na
vsyakij sluchaj proveril mushket, vydannyj  emu Kornil'evym,  podsypal poroh na
polku, neskol'ko raz pricelilsya na blizhajshij kust i so vzdohom prislonil ego
k palatke.
     Proshlo chasa dva. Po ocheredi  pod容zzhali dozornye kazaki, soobshchali,  chto
vokrug vse tiho, i  lish'  inogda na  gorizonte mel'knet figurka  vsadnika  i
skroetsya opyat'.  Solnce  nachalo klonit'sya na zakat, no  bliz lagerya nikto ne
poyavlyalsya. Nakonec, kogda solnce napolovinu ushlo za gorizont svoim  ognennym
bokom, na drugom beregu reki pokazalis' Nikanor Semuha i Tihon Zlyga, besheno
gnavshie loshadej. Oni podskakali  k brodu  i, podnimaya  kuchi bryzg, toroplivo
perepravilis', soskochili na zemlyu  i,  tyazhelo dysha,  prinyalis' rasskazyvat',
perebivaya odin drugogo:
     - Vysledili my ih, vysledili!
     - I kupcov videli! Tam oni...
     - Ne tak daleko otsyuda i budet, chasa dva ehat', ne bol'she.
     - A kirgizcy vas ne zametili?- sprosil ih Zubarev.
     -  Da ne dolzhny,  my vdol' berega kralis'. Tam rechka s vysokim  kamyshom
vozle samogo ih stanovishcha, vot my i ukrylis', i vysmotreli vse.
     - Mnogo kibitok u nih tam stoit?- pokusyvaya us, sprosil Hariton Zacepa.
     - Vsego poldyuzhiny naschitali,- vozbuzhdenno  otvechal Nikanor Semuha,- a v
samoj bol'shoj kupcy sidyat.
     - Ohrana kakaya?
     - Nikakoj ohrany i net. Kupcy-to bez loshadej, kuda denutsya?
     -  A mozhet, ryadom tam celyj tabor  kochuet?- nedoverchivo pokachal golovoj
Gavrila Kuraev.
     - Byl by  kto  -  uvideli, ne  slepye,  podi,- obizhenno  proiznes Tihon
Zlyga,- da i sledov konskih nigde ne vidno.
     - Kirgizec  tot,  Sadyk, sledom  edet,- soobshchil Nikanor  Semuha,- skoro
zdes' dolzhen byt'. Tol'ko u nego loshadenka huden'kaya, edva tashchitsya.
     I  dejstvitel'no,  na  protivopolozhnoj storone reki pokazalsya, nakonec,
sam Sadyk, nepreryvno nahlestyvaya svoyu zagnannuyu loshadku.
     -  Vish', kak  pospeshaet,- samodovol'no usmehnulsya  Hariton  Zacepa,-  ya
znayu,  kak  ih  za  zhabry  vzyat',  chtob  ne  carapalis'. Za  ladankoj  svoej
toropitsya.
     Sadyk, kogda perepravilsya i pod容hal k kazakam, pervym delom potreboval
vernut' obratno  ego amulet  i vyrazitel'no ukazal na nebo, gde eshche vidnelsya
kraeshek solnca.
     - Zabiraj,  zabiraj,- vernul emu obratno ladanku uryadnik,- rasskazyvaj,
chego tam starshina vash reshil.
     Sadyk ob座asnil,  chto zavtra utrom zahvachennyh v plen kupcov privezut na
bereg reki, gde i budet proizveden obmen.
     - Nagradu  sebe prosit,- soobshchil Hariton Zacepa,- desyat'  zolotyh monet
emu polozheno, govorit,- posmotrel on na Zubareva.- CHego emu skazat'?
     - Skazhi,  chto zavtra pogovorim, kogda kupcov obmenyaem,- otvetil Ivan, s
podozreniem vglyadyvayas' v hitrye glazki Sadyka.
     - Pust' on s nami ostaetsya,- dobavil Kuraev,- a to kto ego znaet, chto u
nego na ume...
     Sadyk, vyslushav slova uryadnika, pokorno zakival golovoj i slozhil ladoni
na grudi, kak by vyrazhaya polnuyu pokornost'.
     - Poshli,  otojdem v storonu,- tronul Ivana  Zubareva za lokot'  Nikanor
Semuha,- est' u menya myslishka odna. Ne znayu, govorit' li...- pochesyvaya sheyu i
poglyadyvaya sebe pod nogi, proiznes on, kogda otoshli ot kostra.
     - Govori, kol' nachal.
     - Poglyadel ya  na ihnee  stanovishche, pomozgoval, i  dumaetsya  mne,  mozhno
brata tvoego i lyudej ostal'nyh osvobodit' noch'yu.
     - |to kak zhe?
     - Vidish',  groza idet?- pokazal Nikanor na  nebo,  kotoroe bukval'no na
glazah zavolakivalo tyazhelymi grozovymi sizymi tuchami, i v otdalenii uzhe chut'
pogromyhivalo.- Samaya nochka dlya takih del.
     --  Net, uryadnik  ne  soglasitsya, da  i  kazaki  golovami  riskovat' ne
stanut.
     - A my im nichego i ne skazhem. Nam bol'she dostanetsya.
     -  CHego dostanetsya?-  ne  ponyal Zubarev,  no postepenno  do nego  nachal
dohodit'  smysl predlozheniya Nikanora Semuhi. Vyhodit, on predlagal  podelit'
mezh soboj vykup, kotoryj oni vezli za kupca.
     - Nu,  urazumel? A plan u menya takoj: poobeshchaem Sadyku etomu, chto, kol'
on nam pomozhet, to otblagodarim po-carski...
     - YA zhe govoryu, uryadnik ne pustit,- nachal serdit'sya Ivan  Vasil'evich,- a
bez nego nam s kirgizcem ne stolkovat'sya. YAzyka ego ne znaem.
     -  Ty  emu  tol'ko  den'gi  pokazhi,  i  on  vse pojmet. Ty  po-tatarski
kalyakaesh', sumeesh' ob座asnit'sya.
     - A Tihon soglasen?
     - Samo  soboj.  Kogda eshche takaya  udacha  podvernetsya.  YA eshche v Tobol'ske
srazu ob etom  podumal, kogda  hozyain predlozhil.  Tak  by s chego ya popersya k
chertu na kulichki.
     -  Nu, ty muzhik ne  promah!- pokrutil  golovoj  Ivan.- Posovetuyus'  ya s
poruchikom. Mozhet, i on soglasitsya.
     -- Togda na pyateryh delit' pridetsya,- nedovol'no smorshchilsya Nikanor.-
     -- Ne zhadnichaj, na vseh hvatit.
     Gavrila Kuraev, ne perebivaya, vyslushal Zubareva, kogda tot vylozhil  emu
plan osvobozhdeniya kupcov, glyanul na temnoe nebo i otvetil so vzdohom:
     -  YA noch'yu, pomnitsya, govoril, chto svoej smert'yu  vy vryad li umrete,  a
segodnya vy yavlyaetes' ko mne i podtverzhdaete pravil'nost' skazannogo. No esli
chestno  priznat'sya, to mne po dushe vashe predlozhenie, i ya soglasen  sostavit'
vam kompaniyu.  Tol'ko preduprezhdayu srazu, chto  ot  vsyacheskoj  oplaty zaranee
otkazyvayus'.   Ne   pristalo   russkomu   oficeru  takim   sposobom   den'gi
zarabatyvat'.
     - Vashe delo,-  suho  otozvalsya  Zubarev, ne  osobo  ponimaya poruchika. -
Uryadniku o zadumannom govorit' ne budem?
     - Smotrite sami. Vse budet zaviset'  ot togo, sumeete li vy ob座asnit'sya
s kirgizcem. Dumaete, soglasitsya protiv svoih pojti?
     - Kto ego znaet, uvidim,- pozhal plechami Ivan i napravilsya k Sadyku.
     Nikanor okazalsya  prav:  stoilo lish'  Zubarevu pokazat'  tomu den'gi, a
potom sdelat' neskol'ko dvizhenij, izobrazhaya, kak on kradetsya, prignuvshis', i
hvataet  kogo-to,  a  potom ubegaet,  kak  tot  zakival  golovoj i dva  raza
vybrosil vpered rastopyrennye na rukah pal'cy. Ivan ponyal, chto kirgiz prosit
za  uchastie v  dele dvadcat'  monet. Emu ne  ostavalos' nichego drugogo,  kak
soglasit'sya. Poka  on  ob座asnyalsya  s Sadykom,  Hariton  Zacepa brosal  v  ih
storonu  neodobritel'nye  vzglyady,  vidimo,  dogadyvayas',  chto  Ivan  chto-to
zadumal.
     -  Groza  budet,- ni k komu  ne  obrashchayas', progovoril  on, kogda  Ivan
vernulsya k kostru, nado by  drov pobol'she k nochi nasobirat'. |j, stanichniki,
tashchite hvorosta  i chego tam najdete!-  Potom  rezko povernulsya k  Zubarevu i
sprosil v upor: - O chem balakal s chuchmekom?
     - Da  tak,  po dusham govorili,- ne  stal raskryvat' svoih planov Ivan,-
bratom interesovalsya.
     - Smotri, kak by pokojnikom interesovat'sya ne prishlos'. Oni,  kol' chego
uchuyut, to  glotku  migom pererezhut ili  eshche huzhe,-  chut' pomolchav,  dobavil,
otvodya glaza v storonu,- zhily na nogah pererezhut, i gulyaj...
     - Poglyadim,- sderzhanno otvetil Ivan,  hotya  ot uslyshannogo emu stalo ne
po sebe, osobenno, kogda predstavil ubitogo Fedora s pererezannym gorlom. On
gotov  byl  otkazat'sya  ot  zadumannogo,  no  kakoj-to  bes  sidel v  nem  i
poddraznival, tolkal na nechto takoe, ot chego krov' styla.
     "Aj,- reshil on pro sebya,- byla, ne byla! Umirat', tak s muzykoj!"
     Groza  nakatila  migom,  i  posle  neskol'kih   oglushitel'nyh  gromovyh
raskatov  hlynul  krupnyj  dozhd'.  Kazaki,  ne  sgovarivayas',   kinulis'  po
palatkam,  zataskivaya  sledom oruzhie,  sedla, sbruyu. Ivan  okazalsya v  odnoj
palatke s Gavriloj Kuraevym,  Nikanorom Semuhoj i Tihonom  Zlygoj. Poslednim
probralsya  izryadno vymokshij Sadyk, otiraya s lica dozhdevuyu vlagu svoej lis'ej
shapkoj. Golova ego okazalas' nagolo britoj i krugloj, kak shar.  Pri vspyshkah
molnij Ivan  zametil  neskol'ko  shramov, styagivayushchih kozhu na golove kirgiza.
Sudya po vsemu, tomu uzhe prihodilas' byvat' vo vsyakih peredelkah.
     -  Mozhet,  sejchas  i  vyedem?-  sprosil  Zubarev  ostorozhno u  Kuraeva,
poskol'ku v palatke bylo eshche dvoe kazakov, ne posvyashchennyh v ih plany.
     - Net, luchshe pod utro,- tiho otvetil tot.
     Groza to prekrashchalas', uhodila dal'she v step', to vozvrashchalas' obratno,
i dozhd' s novoj siloj prinimalsya hlestat' po palatke. Pervymi zadremali ni o
chem ne podozrevayushchie kazaki, potom  nachal posapyvat'  i Nikanor Semuha, da i
Tihon Zlyga vybral mestechko  u samogo  kraya i  vskore  zatih. Ne spali  lish'
Kuraev i Zubarev, i Sadyk, chto  vse  bespokojno krutil golovoj  i vzdragival
pri kazhdom dvizhenii kogo-libo iz prisutstvuyushchih, nastorozhenno tarashchil glaza.
Ivan  zametil  rukoyat' nozha,  chut'  vysovyvayushchuyusya  u kirgizca  iz  golenishcha
sapoga, podumal bylo zabrat', no reshil,  chto vryad li tot reshitsya  napast' na
nih, i lish' vnimatel'no smotrel za kazhdym dvizheniem Sadyka.
     Kogda  po priblizitel'nym podschetam Ivana proshlo uzhe  bolee dvuh chasov,
Kuraev vstrepenulsya i dernul ego za polu kaftana, prosheptal:
     - Pora. Budi svoih,- bystro vybralsya iz palatki i ischez v temnote.
     Ivan ostorozhno, chtob ne razbudit' kazakov, rastolkal Nikanora  i Tihona
i znakami pokazal: mol, nuzhno sobirat'sya.  Te, pozevyvaya, vybralis' vsled za
nim  i  dvinulis' po napravleniyu k  reke,  gde  paslis'  koni.  Szadi, myagko
stupaya,  shel Sadyk.  V temnote  neozhidanno voznikli siluety dvuh chelovek,  i
Ivan ne  srazu  priznal  v nih denshchikov  poruchika,  kotorye  neizvestno  gde
ukryvalis'  ot  dozhdya  i,  pohozhe, voobshche neotluchno nahodilis' pri  loshadyah.
Bystro osedlali konej  i napravilis' v storonu broda, starayas' peredvigat'sya
kak mozhno  ostorozhnej. CHut'  otojdya  ot lagerya,  seli verhom i perepravilis'
cherez reku.
     Proehav okolo  chasa  pochti v sploshnoj temnote i umudrivshis'  ne otstat'
drug ot druga, ne poteryat'sya v bezlyudnoj stepi, ostanovilis'.
     -- Bol'she poloviny proehali,- soobshchil Nikanor Semuha,- skoro i na rechku
dolzhny natknut'sya, a tam vdol' nee sovsem chut'-chut' ostanetsya.
     - Sprosite u kirgizca, tuda li my edem,- posovetoval poruchik.
     Ivan s grehom  popolam stal rassprashivat' Sadyka. Tot otvechal, chto edut
pravil'no, i skoro budet nuzhnyj  im  ulus.  Sadyk pomogal  sebe  ob座asnyat'sya
rukami, izobrazhaya imi ochertaniya yurt, i skladyval ladoni vmeste, podnosya ih k
shcheke: pokazyval, kak tam krepko spyat.
     Nakonec,  natknulis'   na  ruslo  drugoj  nebol'shoj  rechki  i  medlenno
dvinulis' vdol' nego. Sadyk ehal  vperedi, vremya ot vremeni vtyagivaya v  sebya
svezhij  nochnoj  vozduh.  Noch'  otstupila,  vokrug  nih  nachalo  vse  seret',
oboznachilis' kusty podle rechki, legko mozhno bylo razlichit' konej, vsadnikov,
beskrajnyuyu step' vdali. Proshel, navernoe, eshche chas, i  Sadyk natyanul povod'ya,
ostanovil svoego kon'ka, podnyal vverh pravuyu ruku.
     - To  on aul  chuet,- poyasnil  Nikanor Semuha,- u nih nos ne huzhe, chem u
inogo zverya, rabotaet, za verstu zhil'e uznat' mozhet.
     -  Nado  pryamo  sejchas  reshit', kak  my budem  dejstvovat',-  predlozhil
Kuraev,- boyus', nezametno podobrat'sya nam vryad li udastsya.
     -  Pal'nem  paru  raz iz  ruzhej, i  kosoglazye  migom v shtany nalozhat,-
bespechno vyskazalsya Tihon Zlyga.
     --  Kak  skazat',-  ne  soglasilsya  poruchik,-  hotelos' by,  chtoby  vse
oboshlos' bez lishnej strel'by i krovi.
     Zubarev  slushal,  ne  vstupaya v  razgovor.  On  uzhe  pochti  zhalel,  chto
soglasilsya na bezrassudnuyu nochnuyu vylazku. Ih vsego shestero, esli ne schitat'
Sadyka. Ruzh'ya lish' u nego i poruchika, denshchiki vooruzheny  pistoletami. K tomu
zhe, oni ne stali brat' loshadej dlya plennikov, a znachit, pridetsya podsazhivat'
teh k sebe, chto eshche  bolee uslozhnyaet zadachu. On zhdal, chto predlozhit poruchik,
no tot ne speshil vzyat' na  sebya vypolnenie stol' opasnogo dela.  Togda Ivan,
ponyav, chto reshat' nuzhno samomu, negromko sprosil:
     - U kogo est' s soboj verevka, sazhenej na pyat'?
     --  Von u Sadyka arkan u sedla priveshen,- ukazal Nikanor Semuha rukoj v
storonu provodnika,- a  zachem tebe verevka ponadobilas'? Kosoglazyh, chto li,
vyazat'?
     - Natyanem  ee  poperek  tropy  mezh kustov, da tak, chtob  ne vidno bylo.
Kogda oni za nami pogonyatsya, to nepremenno naletyat.
     - Horoshee predlozhenie,- podderzhal ego Kuraev.
     -- Nuzhno najti, gde u nih  koni  pasutsya, i otognat' v  step', chtob oni
podol'she koposhilis'. Mozhete vy so svoimi lyud'mi etim zanyat'sya? - poglyadel on
na Kuraeva.
     - Konechno,- kivnul poruchik,- ya tozhe ob etom podumal.
     - I  vot eshche chto... Kol'  nam udastsya osvobodit' Fedora i ego lyudej, to
razdelimsya nadvoe. YA, Nikanor i Tihon s  plennymi tihon'ko spustimsya k rechke
i spryachemsya  v kustah, a vam, poruchik, predstoit uvesti kirgizcev  za soboj.
Soglasny?
     - Da vy pryamo strateg, YUlij Cezar',- zasmeyalsya negromko tot,- mogu dat'
rekomendaciyu dlya sluzhby v moem polku.
     - Spasibo,- smutilsya Ivan,- nado eshche otsyuda vybrat'sya.
     -  Ne somnevajtes', vyberemsya.  Nu, kol' vse resheno, togda  s  Bogom. -
Kuraev snyal s plecha ruzh'e i dal znak molchalivym denshchikam sledovat' za nim.
     Ivan Vasil'evich napravilsya  k Sadyku,  kotoryj  ne prinimal  uchastiya  v
obshchem razgovore,  a  chutko prislushivalsya  k nochnym shoroham, pominutno krutil
golovoj i kidal  bespokojnye vzglyady v  storonu  soveshchayushchihsya. Ivan  znakami
stal ob座asnyat' emu, kak  nado  natyanut' verevku na trope mezh kustov, a potom
pokazal, chto oni s plennymi dolzhny  budut spryatat'sya  u rechki, obmanut' teh,
kto kinetsya  ih presledovat'.  Sadyk, kazhetsya,  vse  ponyal  i neskol'ko  raz
soglasno  kivnul,  soskochil  s  konya i otcepil arkan,  stal  privyazyvat' ego
poperek tropy. Zubarev s Nikanorom Semuhoj i Tihonom Zlygoj dvinulis' dal'she
odni.
     Bukval'no  cherez neskol'ko  shagov iz predrassvetnogo  tumana  vystupili
temneyushchie  nepodaleku  kibitki,   i  oni  uslyshali  pofyrkivanie   pasushchihsya
poblizosti loshadej.  Bolee vsego Ivan  boyalsya,  chto v aule  okazhutsya sobaki,
kotorye perebudyat hozyaev, a togda uzhe  im  pridetsya  proryvat'sya s  boem. Na
vsyakij sluchaj on podvinul pod ruku dlinnyj kinzhal i  podsypal poroh na polku
mushketa. No sobaki ne zalayali, mozhet  prinyav  ih  za  svoih, i oni kraduchis'
podobralis' k krajnej kibitke.
     -  Von v toj  kibitke kupcy,  sam videl,- goryacho  zasheptal v uho  Ivanu
ehavshij ryadom Nikanor Semuha.
     Ostorozhno stupaya, sgibayas'  do zemli, dvinulis' k central'noj vojlochnoj
kibitke, podobralis' vplotnuyu,  prislushalis'  - iznutri nessya gromkij hrap i
ch'e-to sonnoe bormotan'e. Ivan oglyanulsya i  dal znak Nikanoru i Tihonu zhdat'
ego zdes', a sam otkinul polog i shagnul  vnutr'. CHerez  otverstie v kryshe na
pol,  ustlannyj  tolstoj koshmoj,  padal rasseyannyj svet, i on srazu razlichil
spyashchego  chut' v  storone  Fedora Kornil'eva,  a podle nego eshche dvuh  russkih
muzhikov. Bolee  nikogo v kibitke ne  bylo. CHut' priglyadevshis', Ivan razlichil
na nogah  u vseh  troih zheleznye cepi,  zakanchivayushchiesya  tolstymi  kol'cami,
obhvatyvayushchimi lodyzhki plennikov. On prisel na kortochki i legon'ko tronul za
plecho Fedora. Tot raskryl glaza i sproson'ya ne srazu ponyal, kto pered nim, i
udivlenno protyanul:
     - Ivan... Ty kak zdes'? CHego delaesh'?!
     - Za toboj prishel. Poshli, koni zhdut.
     -- A oni kak?- sprosil Kornil'ev.- ZHalko muzhikov brosat', chuchmeki s nih
s zhivyh shkuru snimut.
     - Budi i ih, vmeste pojdem.
     V  eto  vremya  snaruzhi  kibitki  poslyshalsya  konskij  topot  i  tonkij,
pronzitel'nyj svist. Fedor vse ponyal i nachal  rastalkivat' muzhikov,  kotorye
tut zhe vskochili, udivlenno ustavivshis' na Zubareva.
     - Poshli,  poshli,-  potoropil ih  Kornil'ev. I  pervym vybralsya  naruzhu.
Nikanor  i  Tihon  podhvatili plennyh pod  ruki,  potashchili  k  konyam,  stali
pomogat' vzobrat'sya v sedlo.
     -- Tak mne zhe ne sest' verhom,- ottolknul Kornil'ev ruku Ivana, kotoryj
toroplivo podtalkival ego szadi.- Ali sam ne vidish'?- i on ukazal na cepi na
nogah.
     - Vot nezadacha! Kak zhe byt'?
     Dvoe drugih plennikov takzhe bespomoshchno smotreli v ih  storonu, ne znaya,
chto delat'.
     - Lozhites' bryuhom na sedlo,- ne razdumyvaya,  kriknul Ivan.- A kak ujdem
podal'she, to chto-nibud' pridumaem.
     CHertyhayas', Fedor Kornil'ev  podtyanulsya vverh na rukah i leg zhivotom na
sedlo, svesiv golovu vniz; Ivan vskochil  na krup  konya, dernul  povod'ya.  Za
nimi tronulis' i Nikanor s  Tihonom, u  kotoryh takzhe viseli  poperek  sedel
dvoe drugih muzhikov.
     - A karavan vash gde? Pograbili?- sprosil Ivan.
     - Da chert  s  nimi,  s  tovarami!  Lish' by  poskoree vybrat'sya otsyuda,-
otvechal tot snizu, dostavaya rukami pochti do samoj zemli.
     I tut szadi nih poslyshalis' gromkie  kriki,  i  Ivan, povernuv  golovu,
uvidel, kak iz  kibitok vyskakivali bosye,  bez halatov  kirgizcy i orali vo
vsyu glotku, ukazyvaya rukami v ih storonu.
     - Nachalos'! Teper' derzhis',- kriknul on i podhlestnul konya, perehodya na
galop.
     Sadyk  zhdal ih  tam,  gde oni ego ostavili.  On ukazal rukoj na pologij
spusk, vedushchij v zarosli kustov vozle rechki, i oni napravili konej tuda.
     -- Glaza  mne vse vetkami vykolesh',- zhalobno prostonal Fedor,- chego  po
stepi ne poehali? Zdes' migom spojmayut...
     - Pomolchi, Feden'ka, pomolchi, potom vse ob座asnyu. Tak nado.
     Doehali do nebol'shogo ovrazhka, gde rastitel'nost' byla pogushche, i reshili
ostanovit'sya, perezhdat' pogonyu, dat' otdyshat'sya  plennym.  Kogda Fedor vstal
na nogi,  lico  ego bylo  nalito krov'yu,  kak  greben' u  boevogo petuha. On
tyazhelo dyshal i tut zhe sel na travu. Ne luchshe vyglyadeli i ostal'nye plenniki,
no v glazah u vseh svetilas' radost', chto nakonec okazalis' na svobode.
     - A my vcheras'  eshche zametili, chto  hozyaeva nashi  chego-to shushukalis' mezh
soboj, kormit' nas poluchshe stali,- soobshchil Kornil'ev, chut' otdyshavshis'.
     - A ran'she vse odin suhoj zaplesnevelyj syr davali...
     - Hleba u nih i ne doprosish'sya,- zagovorili v golos muzhiki.
     -  Tiho  vy, a to uslyshat,- odernul ih Ivan, prislushivayas'. Bolee vsego
on opasalsya,  kak by Sadyk ne peremetnulsya na storonu k svoim i ne vydal  ih
ubezhishche.
     -  Skachut,-  sdelal  znak Nikanor  Semuha,-  skol' ih tam  bylo,  vashih
ohrannikov?- sprosil shepotom u plennyh.
     -  Po-raznomu,-  tak zhe shepotom  otvechal  odin iz nih, samyj molodoj, s
l'nyanymi  volosami i svetlymi nasmeshlivymi glazami,-  kogda pyatero ves' den'
podle nas byli, a kogda dvoe ostavalis'.
     -  A vchera eshche s desyatok pod容halo,-  soobshchil Fedor  Kornil'ev,- verno,
pro vas uznali. Tak chego bratov'ya vykup za menya ne mogli sobrat', chto vy nas
nochnym delom umyknuli?- vspomnil vdrug on.
     - Pri  mne vykup,- ne glyadya  na  nego, otvechal Ivan,- muzhiki reshili mezh
soboj podelit', kol' delo vygorit.
     --  Nu,  udal'cy,- tiho  progovoril  Kornil'ev,- a  nu,  kak pojmayut da
poubivayut nas vseh?
     Vdrug so  storony tropy, otkuda oni tol'ko chto  spustilis', poslyshalis'
gromkie udary o zemlyu, kriki, rzhanie loshadej.
     - Srabotalo!- radostno vskriknul Ivan Zubarev.- Poluchilos'!
     - CHto poluchilos'?- posmotrel v ego storonu Kornil'ev.
     - Verevku na trope natyanuli, chtob  s konej ih posbivat',- poyasnil  on.-
Mozhet, obratno povernut...
     - Vryad li,- prishchurilsya Nikanor Semuha,- konej spojmayut i dale poskachut.
     I tochno, vsled za etim oni uslyshali gortannye vykriki, chmokan'e gubami,
kak eto delayut, kogda podzyvayut konej,  a  potom i topot kopyt  izvestil ih,
chto  pogonya  prodolzhilas'.  Nakonec,  konskij  topot smolk, i  v nastupivshej
tishine stal  yavstvenno  slyshen plesk rybeshek  v rechke, nazojlivyj  komarinyj
pisk, shchebetanie ptic v kustah.
     - Kuda  dal'she  dvinemsya?  Oni skoro  obratno vernutsya, nachnut  nas  po
sledam iskat',  kogda pojmut, chto  obmishurilis',-  sprosil Ivana sidevshij na
zemle Fedor Kornil'ev.
     - Ne vernutsya,- otvetil tot,- nashi  lyudi ih podal'she zamanyat, pomotayut,
skol' nuzhno.  Davajte vybirat'sya, nas  tam  podle perepravy kazaki,  vidat',
poteryali.
     - Mnogo kazakov?
     - Da net, desyatok chelovek, uryadnik s nimi.
     Vybralis' ostorozhno naverh  i uvideli ryadom  s  tropoj  sil'no  pomyatuyu
travu,  vidno,  imenno  zdes' kirgizcy  i povyletali  iz sedel, no natyanutoj
verevki uzhe  ne nashli, i lish'  obrezannye ostrym  nozhom  koncy ee boltalis',
privyazannye  k  tolstym vetvyam.  Ischez  kuda-to i  Sadyk.  Kuraev  so svoimi
lyud'mi,  kak i uslovilis',  uvel  presledovatelej  daleko  v step',  i, poka
kirgizcy ne obnaruzhat svoyu promashku, ehat' mozhno besprepyatstvenno. Poskol'ku
ne  bylo nikakoj  vozmozhnosti snyat' s  plennyh cepi, to reshili usadit' ih  v
sedlo bokom,  kak ezdyat damy iz  prilichnyh  semejstv. Tak i sdelali,  pustiv
konej nespeshnym shagom.  Ivan podumal, chto, vyskochi sejchas na nih kirgizcy, o
soprotivlenii  nechego  i  dumat',  no  vse zhe  derzhal mushket  nagotove,  kak
poslednyuyu nadezhdu na spasenie.
     K  schast'e, presledovateli ili poteryali ih iz vida, ili  Kuraev  i  ego
denshchiki umelo kruzhili po stepi, zaputyvaya sledy. V lyubom sluchae Ivan Zubarev
so  sputnikami  besprepyatstvenno doehali  pochti  do  lagerya,  uvideli  vdali
dolgozhdannyj brod cherez rechku i kazach'i palatki na toj storone. Podhlestnuli
konej,  zhelaya bystree dobrat'sya do  svoih, i tut uslyshali pozadi sebya svist,
kriki  i,  obernuvshis',  uvideli, chto  bolee  desyatka  vsadnikov  skachut  po
napravleniyu k nim.
     - Derzhis', Fedor,- kriknul Ivan,- uhodit'  nado! Dogonyat!- i  izo  vsej
sily hlestnul  konya, udaril  pyatkami v  boka.  No tot, izryadno ustavshij  pod
dvumya sedokami, lish' dernul golovoj i prodolzhal plestis' shagom.
     --  Den'gi, chto na vykup  za menya sobrali, s soboj? -  Fedor povernul k
nemu vozbuzhdennoe lico.
     -- S soboj, - otvetil Ivan, pominutno oglyadyvayas'.
     -- Tak bros' ih na zemlyu, mozhet, otstanut.
     -- Fig im, a ne den'gi, - otkazalsya Ivan.
     -- Ne ujti nam, - goryacho vydohnul Kornil'ev, - dogonyat.
     -- SHalish'! Ne damsya! Uhodi,  Fedor,  odin!  - kriknul on  i sprygnul na
zemlyu, vskinul staryj mushket.
     A kirgizcy, diko vizzha, razmahivaya dlinnymi pletyami,  skakali uzhe pryamo
na nego, norovya stoptat', oprokinut', smyat'. Ivan pricelilsya v  perednego  i
nazhal  na kurok. Gryanuvshij vystrel oglushil  ego, sil'naya  otdacha  sadanula v
plecho,  i on  chut' ne  vypustil  mushket iz ruk.  A  kogda  dym  ot  vystrela
rasseyalsya,  to uvidel,  kak v  dvadcati  shagah ot  nego  perevernulas' cherez
golovu  loshad' i  vmeste  s  vsadnikom  tyazhelo  shmyaknulas' nazem'. Skakavshie
sledom  za  nim  kirgizcy  ne  ozhidali  takogo  povorota  sobytij  i  nachali
razvorachivat' konej,  grozya  v  storonu Ivana  kulakami. Ivan glyanul  nazad,
uvidel, chto  tovarishchi ego uzhe pochti dostigli broda cherez rechku, i oblegchenno
vzdohnul, kak-to uspokoilsya, povernulsya licom k  kirgizcam. Te, uvidev,  chto
on ostalsya sovsem odin,  i pomoshchi emu zhdat'  neotkuda, osmeleli,  zalopotali
chto-to mezh soboj, a zatem odin iz nih otcepil ot sedla arkan i napravil konya
k Ivanu.
     "Vot i vse, - podumal on, -  dazhe mushket perezaryadit'  ne uspeyu. Sejchas
shvatyat,  skrutyat,  utashchat k  sebe. Gospodi,  pomogi, ne  ostav' menya,  raba
tvoego Ivana,  zashchiti  i  pomiluj..."  - zasheptal, pyatyas'  nazad.  No  vdrug
kirgizcy zakrutili  golovami,  o chem-to  gromko  zakrichali.  Skakavshij v ego
storonu stepnyak ostanovilsya, krutnulsya  vmeste s konem na meste  i  poskakal
obratno. Eshche  ne verya v svoe  spasenie, Ivan  povernul golovu vlevo i uvidel
nesushchegosya otkuda-to sboku poruchika Kuraeva, a za nim, prignuvshis' k konskim
grivam, derzha v vytyanutyh rukah pobleskivayushchie na solnce tyazhelye pistolety s
granenymi  stvolami, reshitel'no  skakali ego denshchiki, napravlyayas'  pryamo  na
krutyashchihsya  na  meste  kirgizcev.  Te  zavolnovalis',  zagolosili  i  druzhno
povernuli obratno  v step'. Ivan  oshchutil legkuyu drozh' v  rukah i, opershis' o
mushket, medlenno opustilsya  na zemlyu, ne v silah sdelat' hot' shag. "Spasibo,
Gospodi",- prosheptal on i perekrestilsya.
     - Pozdno krestish'sya,- zakrichal  veselo Kuraev, podletaya k nemu,- ran'she
nado bylo. A teper' chego, drapanuli kosoglazye. No ty  molodec, kakogo bugaya
svalil,- pereshel on neozhidanno na "ty", ukazyvaya v storonu lezhashchego na zemle
kirgiza v dorogom shelkovom halate.
     Na negnushchihsya nogah Ivan zastavil sebya podojti k ubitomu. Vypushchennaya im
pulya popala  konyu  v  golovu,  vyshla vozle uha i na  izlete udarila vsadnika
tochno v serdce.
     - Da ty, odnako, strelok,- voshishchenie pohlopal ego po plechu poruchik.
     No Ivan  pochti ne slyshal ego slov. V golove stoyal lish' kakoj-to neyasnyj
gul.  On ploho  pomnil,  kak  oni  perepravilis'  na  drugoj  bereg, gde  ih
vstretili vozbuzhdennye kazaki, Fedor  Kornil'ev  kinulsya obnimat' ego, no on
otstranilsya i, nichego ne slysha i ne razlichaya vokrug, ustalo zapolz v palatku
i prikryl glaza.


     Tobol'skij  gubernator  Aleksej  Mihajlovich  Suharev,  sidya   v   svoem
kabinete, vorchlivo  vygovarival Mihailu YAkovlevichu  Kornil'evu, sidevshemu  v
kresle naprotiv nego:
     - Vkonec rasshalilsya tvoj rodstvennichek, Zubarev Ivan. To na nego oficer
iz stolicy  proshloj zimoj zhalovalsya, a tut iz stepi,  ot  kirgizcev, cel'noe
posol'stvo zayavilos'. Govoryat,  mol, samoj carice bumagu poslat'  hotyat, chto
Ivan  etot  ihnego  znatnogo  cheloveka iz ruzh'ya zastrelil!  Kakogo leshego  v
step'-to ego  zaneslo? Malo  emu tut  bedokurit', on eshche  inorodcev  k buntu
podtolknet.  |togo tol'ko mne i  ne hvataet...  - gubernator  nalil  sebe  v
kruzhku  kvasa iz steklyannogo  grafina, toroplivo vypil, oter  guby kruzhevnym
platkom  i sosredotochenno vsmotrelsya  v kupca. No tot  molchal i poglyadyval v
otkrytoe okno, za kotorom slyshalsya  stuk toporov, golosa muzhikov, vizg pily.
-  Tak chego skazhesh',  YAkovlevich? On tebe kak-nikak srodstvennikom dovoditsya.
CHego molchish'? Kuda etot  negodyaj delsya?  Policmejster ves'  gorod vverh dnom
perevernul, a syskat' ego ne mogut. Vot ya i reshil tebya porassprosit', mozhet,
ty podskazhesh'...
     - A chego govorit'? - vskinul tot srosshiesya na  perenos'e brovi. - Videl
ya Ivana na toj nedele, pogovorili s nim malost', da kazhdyj  po svoim delam i
razoshlis'.  Mozhet, na rybalku otpravilsya, a mozhet, i po inym delam. YA emu ne
hozyain...
     - Na kakuyu rybalku! - stuknul  kulakam ob stol Suharev. -  Skazyval mne
policmejster, budto svad'bu  on igrat'  hotel, a  kak uznal, chto kirgizcy po
ego dushu v gorod  nagryanuli, to ego  i sled prostyl, i nevestu poboku. Utek,
sukin syn!
     -  Vernetsya, podi,  -  ne otryvaya glaz  ot  raskrytogo  okna,  spokojno
otvechal  gubernatoru  Mihail  Kornil'ev,   slovno   besedoval   s  nadoevshim
podryadchikom.
     - Znayu ya vashu porodu, - prodolzhal vykrikivat' slova Suharev, -  chto vy,
Kornil'evy,  nos  kverhu  derete, chto te zhe Zubarevy,  odin  koren'.  Sovsem
nikakogo  pochteniya  vlastyam net,  poraspoyasalis'! Najdu i na  vas upravu!  -
Gubernatora bolee vsego  vyvodilo  iz sebya,  kak derzhalsya pered  nim  kupec.
Hotelos' podskochit', shvatit' ego za shivorot, shvarknut' mordoj ob  pol, chtob
polzal, valyalsya v nogah, prosil proshcheniya. No ne pervyj uzhe  raz  stalkivalsya
on  s semejstvom brat'ev  Kornil'evyh, kotoryh pobaivalis'  i uvazhali  vse v
gorode, nachinaya ot policmejstera, chto pervym tyanul  ruku k shlyape pri vstreche
s kazhdym iz nih, i konchaya poslednim vodovozom, gotovym v Moskvu peshkom pojti
po pervomu ih slovu. Gubernator ne ponimal, otkuda u nih, Kornil'evyh, takaya
vlast' i vliyanie na gorozhan. Nu, bogaty, krepko zhivut, torguyut i s Kitaem, i
s  Buharoj  i na Moskvu,  na Volgu  obozy  shlyut.  No  takih  kupcov v Sibiri
hvataet... Odnako, eti brali  chem-to drugim, ne  tol'ko den'gami, a kakoj-to
prirodnoj  siloj i  uverennost'yu v  sebe, nesokrushimost'yu, chto li.  Suharevu
govorili,  budto  by otec ih, YAkov Kornil'ev,  eshche  pri  gubernatore  Matvee
Petroviche Gagarine v pervyh lyudyah hodil, chut' li ne pravoj rukoj  u togo byl
po  torgovomu  delu.  Gagarina car'  Petr skovyrnul,  a  eti ostalis', korni
pustili, ves' gorod v rukah derzhat. Da chto gorod, po vsej gubernii  ih slovo
zakon - vryad li kto posmeet oslushat'sya. CHtut, uvazhayut...
     - Najdetsya,  najdetsya Ivan, - slovno uspokaivaya gubernatora,  zagovoril
Mihail YAkovlevich.  -  Nashli,  vashe vysokoblagorodie,  o chem  bespokoit'sya, o
kirgizcah...
     I  dazhe to,  kak on  proiznes "vashe vysokoblagorodie",  bylo obidno dlya
Suhareva: ne  bylo  v  obrashchenii  podobostrastiya  ili  istinnogo  uvazheniya i
polozhennogo dlya kupca pochteniya.
     - Ty pochemu so mnoj  tak govorish'? - neozhidanno dlya samogo sebya vspylil
gubernator, vskochil s kresla, shvatilsya za visevshij na shnurke kolokol'chik. -
Ty gde nahodish'sya?!
     - Da ya u sebya doma, v Tobol'ske zhivu, - ne dal dogovorit' emu Kornil'ev
i  tozhe  vstal,  -  a vot  inym  zavtra,  mozhet byt',  i  v  dorogu  dal'nyuyu
sobirat'sya.
     - |to ty mne?! Gosudaryni sluge?! Sgnoyu!!! - zashipel Suharev i poshel na
kupca,  vystavya vpered kulaki, no vdrug  osel, shvatilsya za grud'  i edva ne
upal, uhvativshis' za stol. - Vody, - prosheptal uzhe ele slyshno.
     Kornil'ev kinulsya k grafinu,  plesnul vody  v  kruzhku i  podnes  ko rtu
tyazhelo  dyshavshego  gubernatora.  Tot  sdelal  neskol'ko glotkov  i  potuhshim
vzglyadom posmotrel na kupca.
     - Nu, vot i  ladno, - kak malen'komu vygovarival  Kornil'ev. - Ne roven
chas,  i  pomeret'  mozhno,  - Mihail YAkovlevich podvel  gubernatora k  kreslu,
usadil, vernulsya obratno k oknu. -  Pogovoryu ya s kirgizcami temi, - negromko
skazal  on, - nikuda oni pisat'  ne stanut,  znayu ya etih  kosoglazyh. Bol'she
puzhayut.
     - A vdrug  da napishut,  - ele razzhimaya  guby, sprosil Suharev,  - togda
kak? Gosudarynya s menya pervogo sprosit.
     - Da neuzhto  ne znaete,  kak oni poshumet' lyubyat? A pro  svoyu vinu nikak
zabyli?  Kto moego brata  Fedora s  lyud'mi i  obozom zahvatil? Kak raz oni i
est'. Ivan vyruchat' brata v step' ezdil,  a oni na nego  poskakali,  mogli i
zhizni lishit', vot  on i strel'nul. I pravil'no sdelal. Lyuboj by na ego meste
tak zhe postupil. Komu ohota golovu klast', da eshche v chuzhom krayu?
     -  Gosudarynya  vsego etogo  slushat'  ne  stanet.  Ne  veleno  inorodcev
draznit' da v razor vvodit'.
     - Vvedesh'  ih v razzor,  kak zhe!  Oni oboz  s tovarami tak i ne vernuli
Fedoru, a u nego ubytka pochti na poltyshchi  rublikov.  Kto vozmestit?  Net, ne
stol'  i glupy  kirgizy  eti, potolkuyu s nimi, podnesu na pomin dushi  ihnego
cheloveka  po  kusku  kamki kitajskoj na  halaty,  i  pushchaj  obratno v  step'
provalivayut.
     - Znachit,  beresh'sya uladit'?  - beskrovnymi gubami popytalsya ulybnut'sya
Suharev.
     - Samo soboj,  berus'. Kogda eto Kornil'evy slovo  svoe ne derzhali. Da,
brat moj,  Aleksej  YAkovlevich,  prosil  nabor posudy sobstvennoj  raboty  na
dvenadcat' person vashemu vysokoprevoshoditel'stvu peredat',  - slovno tol'ko
chto  vspomnil Kornil'ev  i postavil  na  gubernatorskij stol  bol'shoj  uzel,
priyatno  zvyaknuvshij melodichnym zvonom, kotoryj obychno izdaet dorogaya posuda.
- Tut tol'ko malye predmety, ostal'noe  vnizu ostavil. Ne  tashchit' zhe  samomu
vverh. Najdetsya kto, chtob syuda dostavit'?
     - Najdetsya, najdetsya... Kak  ne najtis', - Suharev  slegka smutilsya  ot
stol' otkrytogo podnosheniya i speshil  vystavit' nastojchivogo  kupca pobystree
za dveri. - Idi uzhe, sdelayu vse, chto v moih silah.
     -  Spasibo na  dobrom  slove, -  slegka poklonilsya Mihail YAkovlevich, i,
chut'  zaderzhav vzglyad  na uzle s posudoj, slegka usmehnulsya i  vyshel, gromko
otkashlivayas'.


     Ivan Zubarev otsizhivalsya uzhe vtoruyu nedelyu v derevne Aremzyanke, gde god
nazad  odin  iz  brat'ev  Kornil'evyh, Aleksej  YAkovlevich, otkryl stekol'nyj
zavodik. Kak tol'ko  oni s osvobozhdennym iz plena Fedorom v容hali vo dvor  k
starshemu iz brat'ev, Mihailu, to tot sam, v chem byl, vyskochil na kryl'co, po
dikomu zamahal rukami, zaoral v golos:
     - Kuda pretes'?!  Ili ne znaete,  chto  na  vas sysk ob座avlen? V  Tyumen'
razve ne zaezzhali? YA nakazal krestnomu tvoemu, Ivan, upredil chtob...
     - CHego sluchilos', bratushka? - polez s ob座atiyami Fedor. - My i ne dumali
kryuk delat', cherez Tyumen' vozvrashchat'sya... Ali ne rad gostyam?
     - Zavorachivaj oglobli, prav' v Aremzyanku, - shvatilsya za uzdu Mihail, -
sysku v moem dome tol'ko nedostavalo...
     -  Da  o kakom  syske ty  govorish'?  -  ustavilsya  na  nego  nichego  ne
ponimayushchij  Fedor. Zato  Ivan momental'no,  shkuroj, pochuyal, v chem  delo. Eshche
tam, v stepi, uryadnik Hariton Zacepa, nedvusmyslenno kachaya golovoj, zametil:
     - Nadelal ty  sebe,  kupeckij  syn,  pakostej na  vsyu zhizn'. CHerez togo
kirgizca podstrelennogo dolgo budesh' po temnym uglam horonit'sya...
     - Esli by  ne  ya  ego,  to  oni menya  konyami potoptali,  - opravdyvalsya
Zubarev.
     - Oni - ne ty, - pokrutil us  Zacepa, - donesut gubernatoru v Tobol'sk,
kak pit' dat', donesut. A teh, kto inorodca poreshil, gubernator ne miluet.
     Togda, v goryachke, Ivan ne pridal osobogo znacheniya slovam uryadnika, no v
Tobol'ske,  vstretiv   stol'  nelaskovyj   priem   u   Mihaila   Kornil'eva,
okonchatel'no  osoznal, kak  nesladko emu pridetsya po  vozvrashchenii  v  rodnoj
gorod  i  skol'ko  raz  eshche auknetsya smert'  togo kirgizca, s  kotorym on  i
znakom-to ne byl.
     -  Poehali,  Fedor,  - vzyal Ivan  za rukav  dvoyurodnogo brata,  -  prav
Mihail, luchshe budet ukryt'sya na Aremzyanke, a tam - kak Bog dast.
     -  Pohlopochu za  vas pered  gubernatorom, znayu odnu ego  slabinku, - na
proshchanie poobeshchal znachitel'no smyagchivshijsya Mihail YAkovlevich.
     Aremzyanku  i derevnej-to nazvat'  bylo  nel'zya,  poskol'ku pomestil tam
Aleksej  Kornil'ev  pripisnyh  krest'yan,  kotorye  dolzhny  byli rabotat'  na
stekol'noj  fabrike,  a uzh  v svobodnoe vremya  zanimat'sya sobstvennym domom,
ogorodami, skotinoj.  Vyshlo tak, chto  nabral  Aleksej YAkovlevich  v rabotniki
teh, kto  do krest'yanskogo truda byl ne osobo  ohoch, a bol'she lyubil podol'she
pospat', popozzhe vstat', lyasy s  sosedom potochit', pivka ili bragi v urochnyj
chas popit', i zheny  ih malo chem ot muzhikov otlichalis'. Zato vse  oni, kak na
podbor, okazalis' zubasty,  rechisty, za slovom, kak  govoritsya, v  karman ne
lezli  i  zagibali  poroj  takie  vitievatye slovesnye  krendelya,  chto  inoj
burlackij artel'shchik mog by im pozavidovat'. Po ih rassuzhdeniyam vyhodilo, chto
hozyain  fabriki,  Aleksej Kornil'ev, dolzhen  nepremenno  dat'  im den'zhat na
obzavedenie hozyajstvom, a sverh togo god-drugoj snabzhat' ih posevnym zernom,
rabochimi loshad'mi, a kol' sluchitsya neurozhaj ili beskormica, to, opyat' zhe, ne
dat' pomeret' s goloduhi.
     Aleksej YAkovlevich, v  pervyj  god vyznav  za  svoimi  rabotnikami takuyu
osobennost',  reshil bylo, chto  poprizhmet  fabrichnyh muzhikov, najmet  krepkih
rebyat sebe v pomoshch', chtob v sluchae chego ukazali glavnym zuboskalam, gde Bog,
a gde porog, no cherez godik ponyal, kak  nelegko etakuyu oravu v uzde derzhat'.
Rabotnye  muzhiki, poobvykshis', ponachalu izdaleka  zavodili s nim razgovory o
malosti soderzhaniya, dorogovizne vseobshchej i skopom  tashchilis' k  nemu v dom na
kazhdyj  prazdnik  bol'shoj  i malyj  "pohristosit'",  kak  v  shutku  nazyvali
natural'noe  vycyganivanie  iz  nego denezhki na  darmovuyu vypivku.  A pozzhe,
priglyadevshis',  i  vovse  stal  on   zamechat'  u  nih  chernotu  v  licah,  a
porassprosiv,  vyyasnil,  chto kogda-to osel v zdeshnih mestah  samyj chto ni na
est' nastoyashchij  cyganskij tabor, smeshalsya s mestnymi zhil'cami  i vyshla s nih
poroda,  vo mnogom  ot ostal'nyh otlichnaya,  k zemle  dushi ne imeyushchaya,  a vot
popet'-poplyasat' - to hlebom ne kormi, tol'ko daj...
     No  i eto  ladno by, mozhno i s takimi obshchij  yazyk najti. Kol' hot' odin
den'  v  nedelyu  rabotayut  spravno,  v polnuyu silu,  to i  ostal'nye vyhodki
prostit'  mozhno.  Da  tol'ko  vyyavilas'  sredi rabotnogo lyuda  sovsem durnaya
cherta, chto za  russkim  chelovekom  redko  voditsya: imeli  oni  strastishku  k
pis'mennym  donosam i klyauzam.  Uzh kto ih  vpervoj nadoumil  na  to klyauznoe
delo,  togo Aleksej  YAkovlevich ne vyvedal,  skol'  ni strashchal,  ni  klyalsya v
proshchenii  parshivca.  Tol'ko ushla pervaya bumaga,  pisannaya  po vsej forme  na
gerbovom liste, na imya general-gubernatora ot pripisnyh aremzyanskih  lyudej s
obvineniem  svoego  hozyaina   v  samyh   chto  ni  na  est'   tyazhkih  grehah:
gosudarstvennoj  izmene,  izgotovlenii fal'shivyh  deneg i prochej erunde, chto
ser'eznyj chelovek  skoree za shutku primet,  nezheli za pravdu. No kol' prishla
gerbovaya  bumaga  po instancii,  to devat'sya nekuda, dali  ej  zakonnyj hod,
vyzvali  k  otvetu  Alekseya  Kornil'eva v gubernskij  sud, i  poshla  volynka
sudebnaya po vsem  pravilam, obeshchaya zatyanut'sya ni na odin  godok. Ladno,  chto
byli u nego  svoi  lyudi i v sude,  i  v  gubernskoj  uprave, kotorye pomogli
zamyat' delo.  No vse odno ushlo bolee mesyaca u Aleksej Kornil'eva lish' na to,
chtob  po sudebnym zasedaniyam vyhodit', zadobrit' stryapchih zhivoj den'goj,  da
eshche s polgoda na otpiski ushlo, poka ne bylo prinyato reshenie o nepravil'nosti
obvineniya.
     A moglo delo obernut'sya ne v ego pol'zu. I chego b togda bylo? Ne inache,
kak cherez sud na nego opeku za fabrikoj nalozhili b, i komu tu opeku poruchili
by,  to   i   vovse  nevedomo.  Ladno,   kol'   dobromu  cheloveku,   a  kol'
svoekorystniku? Bez ego podpisi i kopeechki sobstvennoj  s prodazhi tovarov ne
poluchish'. Schitaj, i fabrika uzhe ne tvoya, a chuzhogo cheloveka, kotoromu do tebya
i dela net.
     Vot togda  mnogo  dum peredumal Aleksej YAkovlevich. Pervym pomyslom bylo
prodat',  sbyt'  s  ruk  tu fabriku,  zabyt'  o nej,  kak  o durnom  sne. Da
otgovorili  brat'ya,   pomoshch'  poobeshchali.   Soglasilsya,   reshil  povremenit',
poglyadet',  kak dal'she delo pojdet, no i slovo sam sebe dal, chto  otrygnetsya
fabrichnym ta  zhaloba  kisloj otryzhkoj.  Vspomnil dedovskie slova,  chto,  chem
krepche russkogo muzhika v kulake derzhish', tem bol'she tolku.
     Na pervyj zhe den', kak s goroda  prignal,  otdelil ot prochih rabotnikov
pyateryh samyh  gorlastyh i  zaslal  posredi zimy  v les  na  dal'nyuyu  delyanu
drovishki zagotovlyat'.  Te poshumeli bylo, posuprotivnichali,  chto i zhil'ya  tam
net, i morozy stoyat, i prazdniki na nosu, da devat'sya nekuda... Za oslushanie
hozyaina vlasti po golovke ne pogladyat i cherez tot zhe  samyj  sud propishut na
pervyj raz knut, a potom mogut i buntovshchikami ob座avit', nozdri  porezat', na
rudniki ili  solyanye kopi vyslat'. Zapryagli muzhiki  paru sanej,  pognali les
valit', vypolnyat' hozyajskij prikaz.
     Vtorym  delom  velel  Aleksej  YAkovlevich  posredi  dereven'ki  na stolb
zheleznyj  brus povesit', i kak tol'ko starshij master spozaranku po nemu bit'
nachnet,  to  chtob  vse  muzhiki  na  rabotu bezhali,  a  kto pripozdnitsya  ili
otlynivat'  stanet,  togo v holodnuyu zapirat' na hleb-vodu  i  nedel'ku  tak
vyderzhivat'. S  raboty opyat' zhe  po signalu po domam rashodit'sya.  Normu  na
kazhdogo  opredelil:  komu  skol'ko  i  chego  delat' polozheno,  zapisal  vseh
poimenno, zachital  vsluh, velel svoi podpisi  stavit'. Zashumeli muzhiki, mol,
gramote  ne  obucheny,  a on im  "Podmetnye klyauzy  sochinyat' obucheny,  a  pod
hozyajskim ukazom i krest postavit' ne hotite?! " Tem devat'sya nekuda, pero v
ruki, nachali kto kresty, a kto i svoe prozvanie vyvodit'. Takih-to, v pis'me
svedushchih, nemalo okazalos'.
     Vot togda narodishka fabrichnyj priutih, zatailsya do pory, no, vidat', ne
smirilsya;  stali zhdat'  udobnogo  sluchaya  pokvitat'sya,  opyat' kakuyu  kaverzu
podstroit'.  Tak  i  zhivut,  stisnuv  zuby, lob v lob  sojdyas', do konca  ne
zamirivshis'.
     Obo vsem etom  rasskazal Ivanu i Fedoru  samolichno Aleksej Kornil'ev  v
pervyj  zhe  vecher, kak oni  dobralis' do  ego stekol'noj fabriki.  SHel konec
leta, samaya  goryachaya pora  v  hozyajstve,  i lish' pervyj  vecherok  udalos' im
nespeshno posidet' vtroem, vdovol' nagovorit'sya.
     Sam   Aleksej  vzyal   ot  kornil'evskoj   porody  privychku  vzglyadyvat'
ispodlob'ya, shirokuyu kost' i nevidannoe  upryamstvo. No, v otlichie ot brat'ev,
byl belobrys i rano nachal  teryat' volos, k  tridcati ostalsya  lish' pushok  na
makushke da koe-chto  na viskah i zatylke. Pervaya ego zhena umerla pri rodah, a
cherez nedelyu ryadom s  nej shoronili i  rebenochka. Ovdovev, Aleksej YAkovlevich
slovno  zaderevenel, otoshel ot del,  no  starshij, Mihail,  prisovetoval  emu
zanyat'sya  fabrichnym delom,  chto bylo  dlya Sibiri  vnove,  ne  po  obychayu dlya
mestnyh kupcov.  Tomu prishlos' pobyvat' i v Moskve, i v  Peterburge, probyt'
tam  pochti  god,  okolachivaya  porogi  raznyh  pravitel'stvennyh  kancelyarij.
Izderzhalsya  on togda do  nitki, no zato vernulsya  s  razresheniem na otkrytie
fabriki i s golovoj ushel v dela, zaboty.
     Teper'  fabrika davala hot' nebol'shoj, no pribytok, i steklyannaya posuda
imela spros na yarmarkah, u  kupcov, v pitejnyh zavedeniyah. Aleksej YAkovlevich
podumyval uzhe  so  vremenem otkryt'  ryadom  smolokurnyu i  potashnyj  zavodik,
prikupit' rabotnikov, postavit' delo na shirokuyu nogu.
     --  SHel  by, Ivan,  ko mne  v  upravlyayushchie,  -  ugovarival  polushutya on
Zubareva, - my  by  s  toboj godkov cherez desyatok  pervye bogatei  na Sibiri
stali. Posuda,  ona vsem nuzhna, a nauchimsya potash proizvodit', podryad voz'mem
tysyach na sto, razvernemsya...
     Ivan  ponachalu  otmalchivalsya, otshuchivalsya, no  potom, posle  neskol'kih
stopok domashnej nastojki, otkrylsya.
     - Net, Aleksej, ne po dushe mne sidet' na meste da pribytok kazhdodnevnyj
schitat'. Ne moe eto delo...
     - Da, tebe, vidat', po kirgizam palit' bol'she po nravu. SHel by  togda v
armejskuyu sluzhbu. Tam navoyuesh'sya...
     Ivanu  by promolchat', ne vstrevat' v ser'eznyj razgovor,  no nakopilos'
iznutri,  nakipelo  v nem i, ne  vyterpev,  stuknul neozhidanno  dlya  brat'ev
kulakom o stol, ogryznulsya:
     - Ni v torgovle, ni v sluzhbe armejskij proku ne vizhu!
     -  Otchego zhe  tak?  - vzmetnul brov' pod lob  Fedor.  - Vse  tak zhivut.
Mozhet, tebe v monastyr' zahotelos', skazhi, ne tais' ot rodni...
     - Hvatil! Monastyr'! Na drugoj den' ruki by  na sebya nalozhil  ili sbeg,
kuda  glaza glyadyat,  -  vse  bol'she raspalyalsya  Ivan  Zubarev.  - Voli hochu!
Svobody  polnoj! Vot kol' by rodit'sya  mne dvoryaninom, to  i razgovor drugoj
byl by.
     - Pri  den'gah da  cherez  sluzhbu i dvoryanstvo  ustroit' mozhno. Opyat' zhe
sluzhit'   nado   idti,   -  progovoril  rassuditel'nyj  Aleksej,  pristal'no
vglyadyvayas' Ivanu v glaza. - Mog  by togda i lyudishek prikupat', napravlyat' k
nam na rabotu, a my by tebe tot samyj pribytok spuskali.
     - Kto o chem, a svin'ya pro gryaz', -  rezko  zagovoril Ivan,  ne zamechaya,
kak Aleksej podzhal obizhenno guby, svel brovi, opustil k stolu golovu, slegka
nabychivshis',  -  da zachem mne  vash pribytok  budet, kol' ya dvoryaninom stanu!
Neuzhto etogo ne ponimaete?
     - A chego tam  ponimat'? - nebrezhno pozhal  plechami Fedor. - Bud' ty hot'
dvoryanin, hot' knyaz' kakoj, a zhrat' chego-to nado, den'gi, kuda ni vzglyan', a
krugom nuzhny. Bez nih nikak.
     -  Den'gi!  Den'gi! Den'gi! - v  beshenstve zastuchal uzhe dvumya  kulakami
Ivan.  - Propadi oni propadom!  Den'gi - prah,  a  svoboda - vse! Ne  mogu ya
sluzhit', klanyat'sya kazhdomu vstrechnomu, v ugozhdenie vhodit'. Ne o tom mechtayu.
ZHelatel'no  mne  sovershit' chto-to takoe, chtob  i  pri dvore obo  mne uznali,
ocenili po dostoinstvu, chin dali, dvoryanstvo. Vot togda... Togda sovsem inaya
zhizn' nachalas' by, - progovoril on mechtatel'no i tyazhelo vzdohnul.
     - |h, ty, durashka Ivashka, - s ukoriznoj hmyknul Aleksej, vidya, chto Ivan
ne  zhelal  ego  obidet',  i govorit v nem  ne  zlost', a  toska  po  chemu-to
dal'nemu, zapovednomu, - razmechtalsya, kak telok na polyane, a po kustam zveri
raznye sidyat, vyglyadyvayut. Ne zametish', kak i slopayut.
     - I chto  s togo?! A  vse odno ne hochu  vot, kak vy, den'-den'skoj spinu
gnut' iz-za kazhdoj kopeechki.
     -- Propadesh' ty,  kak  est'  propadesh',  esli  dur'  iz  golovy vsyu  ne
vybrosish', - nachal vygovarivat' emu Aleksej.
     - Ty slovno i  ne nashej porody,  - podderzhal brata Fedor. - Durish', kak
ditya maloe. Ili ne znaesh', chto svoboda muzhika do dobra nikogda ne dovodila?
     - A ne  vash li otec  rasskazyval, kak v starye  vremena po vsej  Sibiri
kazaki raz容zzhali, otkryvali novye zemlicy, narody raznye, a potom  im za to
i dvoryanstvo i pomest'ya davali. Ne bylo takogo? Ne bylo? Skazhite mne! - Ivan
i  ne  sobiralsya ustupat'  brat'yam,  ne  zhelal  slushat' ih rassuditel'nyh  i
pravil'nyh slov i, sverkaya glazami, vzglyadyval to na odnogo, to na drugogo.
     -  Hvatil!  Kogda eto  bylo?  - zasmeyalsya Fedor.  - Ty eshche carya  Davida
pripomni ili Ermaka Timofeevicha. Tepericha drugie vremena...
     -  A  v chem  drugie?! V chem?  Lyudi drugie stali, to verno. Ermak, podi,
tozhe mog v lavke sidet' i kopeechki, kak vy, da  polushki po odnoj sobirat'. A
on? Voevat' poshel, svobodu provedyvat'.
     -  Hvatit, Ivan,  -  vzyal ego  za ruku  Aleksej, - ty  uzhe povoeval,  a
nichemu, kak  poglyazhu, ne nauchilsya. Konchilos'  to vremya, kogda atamany vatagi
sobirali i na promysel shli. Ne vorotish'... Teper',  kol' dusha k vojne lezhit,
to zapisyvajsya v vojsko, da i duj na vojnu. Srazhajsya tam hot' s turkom, hot'
so  shvedom, nikto ne zapretit,  slova durnogo ne skazhet,  a  mozhet, i medal'
dadut na grud'. A chego ty hochesh', to nam delo  neponyatnoe. V narode, znaesh',
kak govoryat? Durish' ty, a dur' eta, bratec, dur' i est'.
     - Znachit, po-vashemu, i Ermak  duril? Tak poluchaetsya?  I vse drugie, kto
ne  po  carskomu ukazu, a po  sobstvennomu razumeniyu  voevat'  hodili,  tozhe
durili? Zdorovo poluchaetsya!
     -  Slushaj, vremya  pozdnee  uzhe, - natuzhno zevnul Aleksej, - spat' pora,
rashodit'sya, mne ni svet ni zarya  vstavat' nado. A  tebya, Van', kak poglyazhu,
vse odno slovom ne pereubedish'....
     - Vot namotaesh'  soplej na kulak, posidish' v uzilishchah,  - dobavil vsled
za bratom Fedor,  -  togda,  mozhet,  inache zagovorish'. Pojdemte spat', a  to
skoro i pervye petuhi zapoyut.
     ...  Pochti kazhdyj vecher  mezh  brat'yami  shli podobnye  spory o  tom, kak
pravil'no  zhit' i chem zanimat'sya.  Kornil'evy tverdo stoyali na  svoem: zhivi,
torguj, sbiraj bogatstvo potihon'ku-pomalen'ku i bez osoboj prichiny po zemle
ne shlyajsya. No Ivan i slushat' ob etom  ne  hotel. To, chto on ne mog vyskazat'
ranee  otcu ili  komu-to drugomu  iz  vse togo zhe opaseniya  byt'  neponyatym,
teper',  posle  poezdki v  step', vdrug neozhidanno slovno  prorvalos' v nem,
rinulos' naruzhu, zakrutilo  ego, i on uzhe, kak  shchepka v burnom potoke, ploho
vladel  soboj, slova vyskakivali sami, i on bezostanovochno  govoril, govoril
goryacho i napryazhenno, razogrevayas' i  raspalyayas' i ne zamechal, kak udivlyalis'
Aleksej  i Fedor,  kotorye byli  pochti  ego  rovesnikami,  podmigivali  odin
drugomu, nasmeshlivo krivyas'. Dazhe esli emu i sluchalos' zametit' eti usmeshki,
to on i ne dumal  obizhat'sya, obrashchat' na nih  vnimanie. On chuvstvoval, kozhej
oshchushchal svoyu isklyuchitel'nost' i vysokoe prednaznachenie v etom mire, no ne mog
do konca vyrazit' slovami vse, chto emu hotelos'. I sam sebe ne mog otvetit',
chto  za chuvstva  ovladevali im.  Dlya  sebya  on  opredelyal eto kak "svoboda",
"volya", nachalo inoj zhizni.
     V konce pervoj nedeli v  Aremzyanku  priehal  Vasilij Pavlovich  Zubarev.
Tajkom priehal, noch'yu.  Rasskazal,  chto na vyezde  iz gorodskih vorot  stoyat
karauly, proveryayut  vozy, vsmatrivayutsya v  lica  proezzhayushchih, znat', kogo-to
lovyat. Ot etogo  soobshcheniya u Ivana holodok po spine popolz, i on momental'no
dogadalsya, kogo lovyat na zastavah.
     - A  ty  chego  ne  vesel? - udivilsya  otec. - Uzhe uznal, chto  u Natal'i
Pimenovoj svad'ba skoro byt' dolzhna? To ne beda, najdem tebe nevestu...
     - Kakuyu nevestu? Kak zamuzh? - vskochil s lavki Ivan i smeshno vytarashchilsya
na hitro poglyadyvayushchego na nego otca.
     - Pogulyaj malost', ne prishlo  pokamest tvoe  vremechko.  Da chego ty tak?
Negozhe, - potyanul syna za ruku, uvidev, kak poserelo u togo lico i nevol'nye
slezy pokazalis' iz-pod vek.
     -  Durno ya  postupil,  durno, - zashmygal nosom  Ivan. - Hodil  k devke,
hodil, a potom v step' ubeg, obeshchal: vernus' vskore, a vot...
     - Da  tvoej viny v  tom  net, - poproboval  uspokoit' Vasilij  Pavlovich
syna, -  my kogda  s Vas'koj  Pimenovym seli o pridanom  govorit', to  ya vse
obskazal  emu, chego  za  dochku  hochu.  A  on,  skuperdyaj  staryj, prikinulsya
bednyakom,  lykom  perepoyasannym, zayulil,  zaskvolyzhnichal.  A  ty  moj  norov
znaesh', hlopnul ladoshkoj, da i skazyvayu emu: ili po-moemu budet, ili svad'be
ne byvat', i vse tut. Tak chto ne duri, zabud', chto bylo.
     -  Da  kak  vy  mogli,  batyushka?!  - vskriknul  Ivan i rvanulsya bylo iz
kornil'evskoj gornicy,  gde oni sideli vdvoem, no otec surovo prikriknul  na
nego, sverknuv glazami:
     - A nu, syad'  na mesto! Komu skazal?! S kakih eto por yajca kuricu uchit'
nachali?  Neuzhto ya tebe huda zhelayu? Est' u  menya na primete  nevesta, ne cheta
Natashke Pimenovoj, iz dvoryan.
     - Zachem ona nuzhna mne, tvoya dvoryanka, - zlo otvetil Ivan, nasupyas',  no
oslushat'sya otca ne  zahotel, sel na  kraeshek lavki. V to  zhe vremya emu  bylo
interesno,  chto  za  nevestu  prismotreli emu,  kto  takaya.  No  gordost' ne
pozvolyala pervomu sprosit', pointeresovat'sya, i on molchal, ozhidaya, poka otec
sam ne otkroet emu imya novoj izbrannicy.
     - Neuzhto tebe neinteresno, kto  takaya? - slovno prochel tot mysli Ivana.
- Vot vsegda by tak roditelya slushal,  glyadish', i  tolk byl by. Skazat', net,
kogo sosvatal?
     -  Uzhe i  sosvatali? - nevol'no ulybnulsya  Ivan i  posmotrel  na otca v
upor, ne v silah bol'she dut'sya i hmurit'sya, zasmeyalsya. - Vam by, batyushka, na
svatovstve den'gi zarabatyvat', vot by delo poshlo!
     - Den'gi... chego oni znachat, kogda dvoryanstvo tebe inuyu dorogu otkroet.
     - Kak zhe ono mne perepadet? Kakim bokom ya dvoryaninom stanu - pravym ili
levym? Podi, ne huzhe moego znaete, chto ot zheny k muzhu ono ni s kakoj storony
ne peredaetsya.
     - Govoryu tebe, ne v  tom  delo, -  teper' uzhe nadulsya Vasilij Pavlovich,
vidya, chto Ivan  bez vostorga prinyal ego izvestie, - a v tom, chto test' tvoj,
Andrej Andreevich Karamyshev, mozhet na sebya i nashu dereven'ku perepisat'.
     - Kakoj test'?  Kakuyu dereven'ku?  - bestolkovo zahlopal  glazami Ivan,
otstranyayas' ot otca. -  A-a-a...  Znachit,  vy mne Ton'ku Karamyshevu zadumali
podsunut'?! Ne byvat' tomu, ne hochu ostyachku v zheny sebe!
     - Okstis', synok, - zamahal rukami Vasilij  Pavlovich, - s kakih eto por
ty dvoryan Karamyshevyh ostyakami nazyvat' stal? Mozhet, kto iz pradedov u nih i
byl iz ostyakov, da kogda to bylo. Esli i bylo, to  byl'em poroslo i zabylos'
davno...
     - Aga, zabylos', - smorshchilsya Ivan,  - a vse ih tak ostyakami i klichut, i
oni sami ne osobo na to obizhayutsya.
     -  A  na chto  obizhat'sya?  Na chto? Von u  Kornil'evyh v  rodne  kto byl,
znaesh'? Molchish'?  A ya tebe skazhu: ded u nih chistejshih krovej kalmyk byl. I u
tvoej  materi,  moej  zakonnoj suprugi,  na chetvert' krov' kalmyckaya, a ved'
nichego, zhivesh' i ne vspominaesh'.
     -  Nas-to  kalmykami, podi,  ne draznyat,  - ugryumo  otozvalsya  Ivan. On
skol'ko raz slyshal pro tu istoriyu, i sam otec, byvalo, kogda vypival  lishku,
to zval  mat'  ne  inache,  kak  "kalmyshkoj chernyavoj". No eto vse bylo ne  na
lyudyah, mezh soboj, a Karamyshevyh  v otkrytuyu  vse nazyvali ostyakami, hot'  ot
ostyakov u teh ostalis' razve  chto  chernye pryamye volosy. No  paru let  nazad
Andrej Andreevich Karamyshev vydal svoyu mladshuyu doch' Pelageyu za takogo zhe, kak
on, vyhodca iz ostyackih  knyazej, Ivana Pelymskogo, i eto eshche bolee utverdilo
vseh tobolyakov,  chto  on iskal  sebe zyatya iz srodstvennikov.  Ivanu nikak ne
ulybalos'  okazat'sya  v  rodne  s Karamyshevymi,  no  chto-to  v  slovah  otca
zainteresovalo ego i, pokovyryav pal'cem v zubah, on ostorozhno sprosil:
     - Pro kakuyu dereven'ku  vy, batyushka,  davecha skazali? Mozhet, oslyshalsya?
Vrode ne bylo u nas ranee dereven'ki, a otkuda vzyalas'?
     - Dolgo ezdil, synok, - hitro soshchurilsya  tot, - tvoj batyushka - muzhik ne
promah, svoego ne upustit. CHto tam tovary raznye? Segodnya est', a zavtra ili
pokrali, ili pogoreli.  A  vot  dereven'ka s zemlej,  s muzhikami na  nej,  s
ugod'yami  mozhet kogda i vnukam  tvoim dostanetsya po  nasledstvu. Vzyal ee  za
dolgi s odnogo cheloveka, a  s kogo  znat' tebe neobyazatel'no.  Ponyatno,  bez
pomoshchi Mihaila YAkovlevicha ne oboshlos', - uvazhitel'no pomyanul Zubarev-starshij
plemyannika,  -  pomog  bumagi sostavit',  podpisat', gde nado.  No  vot ved'
zakavyka  kakaya:  kupcam  prostym, vrode  nas s  toboj, synok, ne  veleno po
zakonu zemlej vladet', gde narod kakoj prozhivaet.
     - Tak ved' otberut, - nichego ne ponimaya, glyadel na otca Ivan.
     - Potomu i zhenit'sya tebe nado bystrehon'ko na Antonine Karamyshevoj.  My
tu dereven'ku na tvoego testya i perepishem. Ponyal teper'?
     - Vyhodit, on hozyainom  stanet?  -  Ivan tak i ne dogadalsya, zachem otcu
bylo otdavat'  tol'ko chto kuplennuyu derevnyu  komu-to, kogda novyj hozyain mog
teper' prodat' ee ili rasporyazhat'sya po sobstvennomu usmotreniyu  i zemlej,  i
lyud'mi.
     - Razve ya pohozh na duraka? Ne pohozh, - sam i  otvetil Vasilij Pavlovich,
- a potomu sgovorilis'  my  s Andreem  Karamyshevym, chto  dast on mne  za  tu
dereven'ku vekselej na  tri tysyachi rublej. Kol' on ee prodat' udumaet, to my
tut  kak  tut  -  plati  po  vekselyam.  A emu kuda  devat'sya? Vot  opyat'  zhe
dereven'koj  s  nami i  sochtetsya. Ponyal  teper', durashka?  -  pochti  laskovo
sprosil  on syna. - Vse-to tvoj batyushka produmal.  A ezheli rano  ili  pozdno
pomru, to vse tebe i otojdet.
     - Da ladno vam, batyushka,  - zasmushchalsya  Ivan,  - vy u nas von eshche kakov
molodec. Glyadish', do sta let dozhivete.
     -  T'fu na tebya, - neozhidanno vspylil Zubarev-starshij, - nikogda tak ne
govori.  Ne zhelayu lyamku  tyanut' do  stol'kih godov. Sprosil by luchshe, gde ta
dereven'ka stoit. A? Neinteresno?
     - Interesno, dumal, sami skazhete.
     - Nepodaleku ot Tyumeni, na rechke Pyshme  stoit. A prozvanie u  nee budet
Pomigalova. Pyat' domov v  nej, dvadcat' vosem'  dush prozhivaet,  i melenka na
rechke imeetsya,  -  s gordost'yu  soobshchil  obo vsem  etom Vasilij  Pavlovich  i
samodovol'no zadral vverh ploho vybrityj podborodok.
     - A kak zhe to  delo, o kotorom s krestnym zimoj eshche govorili? - nashelsya
Ivan. - Esli k svad'be gotovit'sya, to ne  uspeyu k bashkiram do snega sgonyat'.
Mozhet, tam i vzapravdu zolotishko voditsya.
     - Kak obvenchaesh'sya, to i poezzhaj srazu, nevolit' ne  stanu. Pomoshchnik iz
tebya nikudyshnyj, a s Antoninoj sam razbirajsya.
     - Uzhe i venchat'sya?! - razinul rot Ivan. - Kogda?
     - Posle Uspeniya srazu, - skazal, kak otrezal, Vasilij Pavlovich.


     Vyzhdav  den'   posle  ot容zda  otca,  Ivan  rannim  utrom  podalsya,  ne
preduprediv brat'ev, napryamik cherez les po napravleniyu k Tobol'sku. Zachem on
shel?  Esli  by kto  sprosil  ego  ob  etom,  to  on  vryad  li  chto  ob座asnil
vrazumitel'no. Kakaya-to neponyatnaya sila tolkala ego v gorod. Pravda, vse eto
oblekalos' v odno slovo - "Natal'ya". Ne to chtob on hotel sprosit' u  nee, po
svoej li vole ona vyhodit zamuzh i za kogo, otec tak i ne nazval imeni zheniha
ego byvshej  nevesty, da i chego sprashivat', kol' vse odno vyhodit. Ivan  dazhe
ne predstavlyal, kak smozhet uvidet' devushku, da esli i vstretit sluchajno,  to
u nego ne hvatit reshimosti podojti, zagovorit'.  Lyubil  li on ee? I etogo on
takzhe  ne znal. On voobshche ploho predstavlyal,  chto znachit "lyubit'". Vot otca,
mat' on vrode kak lyubit, no doma nikogda ne govorili na podobnuyu temu: i vse
predstavlyalos' kak  by  samo soboj razumeyushchimsya. Raz zhivut  vmeste  - znachit
lyubyat. A kak inache. K Natal'e, s kotoroj oni  vstrechalis' vsego-to neskol'ko
razkov, u nego bylo sovsem inoe chuvstvo. Ona prityagivala Ivana k sebe kak...
on ne  mog  podobrat'  slovo;  v  ego  predstavlenii  vsplyla vdrug  shirokaya
sibirskaya doroga mezh berezovyh lesov, vyhodyashchaya k nebol'shoj rechke s mostikom
i lodkoj, pritknutoj u berezhka.
     V predstavlyaemom  im  videnii  list'ya u  berezok nachali  chut'  zheltet',
podsyhat',  skukozhivat'sya,  zagibat'sya  krayami,  zato  osinovye list'ya,  kak
mednye  nachishchennye  pyataki,  sverkali vyzyvayushche yarko, podragivaya  na  slabom
veterke.  Dymchatye  oblaka,  belesoj  kiseej  edva  ne  ceplyayas'  za  kromku
bereznyaka, ottenyali  osennij  lesok  i  delali  ego  eshche  bolee  nasyshchennym,
krasochnym, a  rechka,  s tugimi strelami  kamyshinok, taila takoj  nevyrazimyj
smysl,  chto nevol'no hotelos' zaplakat' i  po telu probegali ostrye igolochki
sladostnogo vostorga  i umileniya. No  razve mog Ivan  ob座asnit' komu-to i, v
pervuyu ochered', samomu sebe, chto  stol'  neobyknovennogo,  prityagatel'nogo v
uvidennom?  Pochemu hotelos' zhit'  sredi etih pereleskov, vdyhat'  etot gusto
nasyshchennyj   bolotnoj   syrost'yu   vozduh  i...   zhdat'...   zhdat'   chego-to
nesbytochnogo...
     I tak sluchalos' kazhdyj  raz, stoilo  emu lish' nachat' dumat' o  Natal'e:
pered ego vnutrennim vzorom vstavala gde-to raz  uvidennaya im shirokaya doroga
cherez bereznyak  i mostok cherez tihuyu rechku. Kak oni byli svyazany  mezh soboj,
Natal'ya i dal'nyaya  doroga? Mozhet,  dlya mnogih muzhchin  zhenshchina i est' doroga?
Prekrasnaya, neizvedannaya, neperedavaemaya slovami  dal'. Dlya Ivana i eto bylo
zagadkoj, na kotoruyu on vryad li kogda smozhet najti otvet.
     A  sejchas, shiroko  vyshagivaya po  kromke  krest'yanskih  polej,  pokosov,
vypasov,  vsmatrivayas' v netoroplivo perehodyashchih  s mesta na mesto  ryzhih  i
chernyh  korov u dal'nih  pereleskov,  on  slyshal  doletayushchie  do  nego zvuki
samodel'nogo  zhestyanogo  botala,  priveshennogo  hozyaevami  na  sheyu  naibolee
bludlivym zhivotnym,  i tem sil'nee  oshchushchal sobstvennoe  odinochestvo.  Zdes',
vdali   ot  zhil'ya,  stada   vosprinimalis'   chem-to  skazochnym,  nereal'nym,
zapovednym,  sostavlyayushchim  odno celoe  s drevesnymi stvolami i stogami sena,
zabotlivo  ogorozhennymi  legkoj  izgorod'yu,  s  voron'em,   chernymi  pyatnami
vystupayushchim  skvoz'  azhurnuyu  vyaz'  hrupkih   listvennyh  verhushek,  pohozhih
izdaleka na dikovinnye plody, sozrevayushchie v konce zharkogo leta.
     I  sam sebe Ivan  kazalsya  chast'yu polya, pereleska,  bolotiny, vremya  ot
vremeni popadayushchejsya emu, stoilo lish' spryamit' tropinku, projti cherez lesnoj
kolok.  Doveryaya svoim chuvstvam, on ni  na mig ne  zadumyvalsya, pravil'no  li
postupaet, otpravivshis' v  gorod s neyasnoj  cel'yu,  a  prosto  shel,  izredka
pohlestyvaya  tonkim  talovym  pososhkom  po  popadavshimsya  na  puti kustikam,
tyanushchimsya k nemu gibkimi vetvyami.
     Ne vyhodya  na dorogu,  on  pered samym  gorodom  spustilsya  po  vlazhnoj
skol'zkoj  trope v  temnyj  buerak,  razdvigaya zavitye  pautinoj cheremuhovye
zarosli,  poshel po dnu i vskore vybralsya v predmest'e, prozvannoe Tyrkovkoj,
i ego gryaznymi ulochkami napravilsya uzhe k centru goroda, staratel'no nadvinuv
shapku na glaza, starayas' izbegat' lyudnyh mest. On popytalsya vspomnit', kakoj
segodnya den' - budnij  ili voskresnyj, no ne smog. Hotya,  sudya po prizyvnomu
kolokol'nomu  perezvonu s  hramovyh  kolokolen i  verenice prazdnichno odetyh
lyudej, speshashchih, vidimo, k sluzhbe, mozhno bylo  dogadat'sya, chto den',  dolzhno
byt', prazdnichnyj.
     "A  kakoj nynche prazdnik? -  nachal vspominat'  Ivan i ot  neozhidannosti
sbavil  shag,  edva ne zapnuvshis' o  polomannuyu  trotuarnuyu  plahu. -  Neuzhto
Uspenie?   A  ved'   imenno  posle  etogo  prestol'nogo   prazdnika,   kogda
zakanchivalsya nedolgij uspenskij post, otec i sobiralsya spravit' svad'bu."
     Ivan  podumal o sobstvennoj  svad'be,  kak  o  chem-to privychnom,  davno
svershivshemsya,  i  zaspeshil  k  Bogorodickoj  cerkvi,  v  ch'em  prihode  zhili
Pimenovy.  K  hramu, stepenno stupaya, podhodili  prihozhane,  muzhchiny snimali
shapki, krestilis', nizko klanyayas'  u  vhoda,  priotkryvali  dver', propuskaya
vpered  svoih  sputnic,  skromno opuskavshih  glaza. Na  cerkovnyh  stupenyah,
obrazuya  kak by  zhivoj koridor, stoyali  nishchie. Odnu  iz nih, ne  staruyu  eshche
zhenshchinu, prozvannuyu  Val'koj-Sorokoj,  Zubarev  nemnogo  znal, ona chasten'ko
yavlyalas'  na  bol'shie  prazdniki  k ih  hramu Bogoyavleniya,  gde  prihod  byl
pobogache  za schet kupcov i statskih, zhivshih poblizosti. Esli ostal'nye nishchie
prosto tyanuli  ruki,  krestyas'  i shepcha:  "Podajte  Hrista  radi...",  -  to
Val'ka-Soroka  zaranee, eshche izdali, vybirala svoyu  zhertvu, nacelivalas' chashche
vsego  na znatnuyu,  nedavno  ovdovevshuyu kupchihu  (i otkuda ona  tol'ko znala
vseh),  i,  kak  tol'ko  ta  priblizhalas' k  nej,  cepko hvatala  za rukav i
tyanulas'  gubami  k uhu  vdovy.  "YA  tvoego-to davecha  noch'yu  vo sne videla,
yavlyalsya on mne ... " - tainstvenno sheptala rasteryavshejsya i slegka obaldevshej
ot podobnogo soobshcheniya zhenshchine, tut zhe ob座avlyala: "Podaj na pomin dushi  raba
Bozh'ego,  a to sovsem zamuchit  menya, do greha dovedet..."  Esli u napugannoj
vdovy ne sluchalos' s soboj deneg, to ona toroplivo iskala  kogo iz znakomyh,
brala v dolg i, vkladyvaya .v goryachuyu val'kinu ladoshku monety, prigovarivala:
"Pomolis', milen'kaya, pomolis' za nego...  Vidat', moi molitvy ne dohodyat do
Gospoda  iz-za  grehov moih..."  - i,  ohaya, skryvalas' v  sumrake hrama.  V
sluchae,  esli Val'ke-Soroke  otvechali  otkazom,  ona  mogla takoe  skazanut'
prinarodno o  vdove,  chto ta  potom  mesyacami  ne  pokazyvalas' u  hrama ili
napravlyalas' na goru, kuda nishchenka obychno ne zahazhivala.
     Ostal'nye   nishchie  byli  iz  chisla  spivshihsya  otstavnyh  soldat,  para
neputevyh   tetok,  zhivushchih  po  mnogo  let  poproshajnichestvom,  otiravshihsya
zachastuyu vozle  gorodskih kabakov. Bez nih hram kazalsya by nezhilym, zabytym,
a nishchie,  mimo kotoryh  so vzdohami vynuzhdeny byli  prohodit' vse do  odnogo
prihozhane,  kak  by  sluzhili  naglyadnym  napominaniem  o  kare Gospodnej  za
narushenie zapovedej hristovyh.
     Ostanovivshis' chut' v storone, vozle vhoda v  gorodskoj  sad, Ivan reshil
podozhdat',  ne  poyavyatsya  li  Pimenovy,  i  hotya sluzhba nachalas', no  chto-to
uderzhivalo ego  vojti v hram.  Zametno  poredel  potok  speshivshih na  sluzhbu
prihozhan,   kogda   pryamo   u   cerkovnogo  kryl'ca  ostanovilas'  proletka,
zapryazhennaya paroj  gnedyh  loshadej.  Iz nee  vyshli Natal'ya i  drugaya molodaya
devushka,  ee rovesnica. Oni, ne sgovarivayas', otkryli  svoi sumochki,  vynuli
ottuda neskol'ko mednyh monetok i s  ulybkoj prinyalis'  razdavat'  ih nishchim.
Ivan  uvidel, kak  potyanulas'  k  Natal'e  shmygayushchaya  malen'kim priplyusnutym
nosikom Val'ka-Soroka, zachastila chego-to, hitro zaulybalas',  zapodmigivala.
V otvet Natal'ya polozhila  ej v ruku  monetku i podoshla k dveri. Tut kovanaya,
pokrashennaya zelenoj  kraskoj dver'  otkrylas',  i  na kryl'co  vyshel molodoj
paren', v kotorom Ivan bezoshibochno uznal syna izvestnogo kupca  Molodchikova,
slavivshegosya tem, chto mnogo let bral on  na otkup  luchshie peski po Irtyshu  i
Obi, s kotoryh postavlyal zhivuyu rybu k stolu gubernatora. Kak zvali ego syna,
Ivan ne pomnil, ne to Petrom, ne to Pavlom, no pochemu-to srazu reshil, chto on
i est'  natal'in  zhenih,  navernoe po  tomu, kak tot  ulybalsya  ej  i shiroko
raspahnul dver'  hrama, nizko  poklonilsya.  No  prezhde chem perestupit' cherez
porog,  devushka  neozhidanno  oglyanulas' nazad, budto  pochuvstvovala  goryachij
vzglyad  Ivana, i, chut'  shchuryas',  uvidela ego,  stoyashchego  s tonkim  posohom v
rukah, odetogo po-dorozhnomu.  Lico  ee vspyhnulo  i, vzdrognuv, ona nevol'no
podnyala ruki k  licu.  SHedshaya  szadi podruga,  zametiv ee ispug, povernulas'
nazad i takzhe uvidela  Ivana, i toroplivo  zaslonila  soboj Natal'yu, vvela v
cerkov'. Na kryl'ce ostalsya  lish'  odin  Molodchikov da verenica  ravnodushnyh
nishchih, ni na chto ne obrashchayushchih vnimanie i davno ko vsemu privykshih. Natal'in
zhenih  (a Ivan teper' okonchatel'no  utverdilsya,  chto  to byl  imenno  on)  v
nedoumenii pokrutil golovoj i,  pozhav plechami, vernulsya  v hram. Posle vsego
etogo zahodit' za nimi sledom Ivanu i sovsem rashotelos'.
     Sluzhba shla  dolgo, i nachalo uzhe temnet', a Ivan  vse  stoyal,  neotryvno
glyadya na dveri hrama, slovno tam, za nimi, skrylos' samoe vazhnoe  dlya nego i
neskazanno  dorogoe. V to zhe vremya on byl  spokoen i  pochti ravnodushen.  Emu
prosto  hotelos'  eshche  raz uvidet'  tonkuyu figuru Natal'i, vstretit'sya s nej
vzglyadom. Mozhno bylo vojti  v hram,  vstat'  ryadom s  devushkoj, gde nikto ne
pomeshaet smotret' i razglyadyvat' ee, no eto  dazhe ne prihodilo emu v golovu,
kak nechto koshchunstvennoe, nepotrebnoe.
     Nishchie priseli na vrytye v zemlyu lavki, dostali  iz uzelkov nehitruyu edu
i vpolne obydenno,  prinyalis' est', shumno obsuzhdaya chto-to mezh soboj. Proshlo,
navernoe, bol'she chasa, kogda dveri hrama otkrylis' i ottuda vyshli so shlyapami
v  rukah dva oficera,  bystro  perekrestilis',  natyanuli shlyapy na  golovy  i
toroplivo   zashagali   v  storonu   Bazarnoj   ploshchadi,   na   hodu   veselo
peregovarivayas'  o  chem-to.  Zatem  nachali  poyavlyat'sya  na  kryl'ce  hrama i
ostal'nye  prihozhane,  stupaya  torzhestvenno  i  s  dostoinstvom,  kak  lyudi,
vypolnivshie  svoj  dolg.  Zazvonili   kolokola  na  kolokol'ne,  izveshchaya  ob
okonchanii  sluzhby. Ivan neskol'ko  raz  bystro  perekrestilsya  na  cerkovnye
kupola, ne spuskaya glaz s vyhodyashchih. On videl, chto proletka chut' ot容hala ot
cerkovnyh vorot i kucher  dremal na kozlah,  ozhidaya  privezennyh im  devushek.
Konchili vyhodit' otstoyavshie  prazdnichnuyu sluzhbu prihozhane, a ni Natal'i,  ni
ee podrugi ne bylo. Ne pokazyvalsya i Molodchikov. Nakonec,  on  vyshel pervym,
shagaya  chut'  vperedi  Natal'i,  ee  podruga  shla  sledom i  tut  zhe  brosila
nastorozhennyj vzglyad v storonu Ivana, sklonilas' k natal'inomu plechu, chto-to
ej zasheptala.  Ta toroplivo prostilas' s  zhenihom, pokazav rukoj na proletku
i, ne  oglyadyvayas', poshla  iz ogrady; podruga  semenila ryadom. Ona pochemu-to
srazu  ne ponravilas' Ivanu, i on pro sebya nazval ee kikimoroj, za obez'yan'e
lichiko i vertlyavost'.
     Ne  dohodya  neskol'kih shagov  do proletki,  Natal'ya vdrug ostanovilas',
posmotrela vsled  uhodyashchemu  v protivopolozhnuyu storonu  Molodchikovu,  chto-to
shepnula podruge  i reshitel'no  napravilas' cherez  dorogu k Ivanu.  U nego ot
dolgogo stoyaniya na odnom meste sovsem zatekli  nogi i, uvidev idushchuyu pryamo k
nemu  devushku,  on  bylo dernulsya,  hotel  ponachalu zavernut'  za  ugol,  no
soobrazil,  naskol'ko smeshon  budet, esli  vdrug pobezhit  ot  nee,  a potomu
ostalsya i, ves' nasupivshis',  svel brovi na  perenos'e, perelozhil pososhok iz
ruki v ruku.
     - S prazdnikom, Ivan Vasil'evich, - potupya glaza, pervoj pozdorovalas' s
nim Natal'ya.
     -  S prazdnikom,  Natal'ya Vasil'evna, - stol' zhe stepenno otvetil on, i
tol'ko sejchas  emu prishlo v golovu, chto imena otcov u nih odinakovye, a eto,
kak schitayut stariki, ne k dobru, znachit, ne zhit' v soglasii.
     - Daleko  li sobralsya? - ona  ukazala  glazami na pososhok. On  ne srazu
poveril, chto Natal'ya podoshla k nemu, ponimaya  naskol'ko slozhno eto okazalos'
dlya devushki prosvatannoj.
     - Iz derevni prishel,  - vydavil on i, kashlyanuv, dobavil neozhidanno  dlya
sebya, - na tebya poglyadet'.
     - Na menya? -  udivilas' ona.  - Glyadi,  ne zakazano.  A  vot  na  tebya,
govoryat, opyat' sysk uchinili. Pravda?
     - Pravil'no govoryat,  - eshche bolee smutilsya  on, ne znaya, kuda det' svoj
posoh, poproboval  operet'sya  na  nego  dvumya  rukami,  no  tot  momental'no
prognulsya, zatreshchal.
     - Silu nekuda devat'? -  usmehnuvshis', kivnula na posoh Natal'ya. -  Tak
kuda vse-taki pojdesh'?
     - Domoj pojdu, kuda zhe eshche, - udivilsya on voprosu.
     - Tak ved' ishchut tebya, sama videla vozle vashego doma soldat.
     "Znachit, ona  byla vozle nashego doma, - s udivleniem podumal on, no tut
zhe snik, - a mozhet, prosto mimo shla..."
     -  Togda  obratno, v Aremzyanku, podamsya, -  obrechenno otvetil, ponimaya,
chto Natal'ya prava i domoj emu sejchas nikak nel'zya.
     - V  takuyu-to poru? - vyrazitel'no vsplesnula ona rukami i  so  vzdohom
vyskazala glavnoe,  iz-za chego,  verno, i reshilas' podojti k nemu, -  a menya
batyushka zamuzh vydaet za Petra Molodchikova. Svad'ba skoro. Pridesh'?
     - Kuda? - ne srazu soobrazil on.
     - Kak kuda, na svad'bu ko mne. Esli ne ispugaesh'sya...
     - Vot eshche, chego puzhat'sya. No tol'ko ne pridu.
     - CHego tak? - ona ili ne ponimala, kak  tyazhelo daetsya emu razgovor, ili
delala eto narochno, nasmehayas' i podtrunivaya.
     - YA eto...  - pomolchal on chut' i, reshivshis', prodolzhil, - vinovat pered
toboj.
     - V  chem vinovat? - sdelala udivlennyj vid  Natal'ya. - Ne pripomnyu, chem
menya obidet' mog. A-a-a,  chto vrode  kak tozhe svatat'sya priezzhali, da  potom
batyushki nashi iz-za pridanogo moego rassorilis'? On mne rasskazyval. A ko mne
i drugie svatat'sya  priezzhali,  - lukavo  soobshchila ona, -  da  batyushka i teh
otpravil  ni  s  chem. CHego ya  protiv  nego  skazat'  mogu?  U  nas  etak  ne
zavedeno...
     Dlya Ivana  ee  slova byli pochti  priznaniem, i on chut' podstupil k nej,
goryacho prosheptal, ploho ponimaya, o chem sprashivaet:
     - A za menya poshla by?
     - Kol' batyushka  prikazal,  to i razgovora net. Tol'ko ved' ne vyshlo, ne
slozhilos'...
     -  Ne slozhilos', -  peredraznil on ee, - a tebe-to ya kak? Nravlyus' hot'
ili po batyushkinu ukazu i za kozla gotova pojti?!
     - Zachem za  kozla, pust'  on sebe svoyu kozu ishchet,  a  do  nas svatat'sya
vpolne  prilichnye lyudi  priezzhali, -  v shutku ili  vser'ez  otvetila  ona  i
povernulas' v storonu, gde  stoyala u  cerkovnoj  ogrady  ee  podruga,  delaya
rukami  kakie-to znaki  v vozduhe. - Oj, Aleksandra zazhdalas' menya, pojdu. A
ty prihodi,  prihodi na svad'bu, ni  dlya kogo  dver' ne zaperta, sam,  podi,
znaesh', - i povernulas', chtob ujti.
     - Postoj,  - ostanovil ee  Ivan, - u menya, podi, tozhes' svad'ba  budet,
otec i nevestu syskal.
     -  Vot  kak?  -  ostanovilas'  ona i  bezrazlichno  sprosila:  A  ne  iz
Karamyshevyh, iz ostyakov, nevesta? Ne Antonina li?
     - Vrode ona...
     - Horoshaya devka, hot' i iz ostyachek. Daj Bog vam, - nedogovoriv, Natal'ya
reshitel'no  povernulas' i  poshla k cerkovnoj ograde, plavno stupaya, nesya  na
otlete malen'kuyu damskuyu sumochku.
     - Da ne iz ostyachek ona, - zachem-to kriknul ej vsled Ivan i  zlo splyunul
na zemlyu, nazhal izo vsej sily na pososhok i perelomil ego popolam, otbrosil v
storonu i poshel vdol' po ulice.
     V nem vse  klokotalo ot obidy: i ottogo, chto Natal'ya podoshla pervaya,  a
ne on  sam, i  ottogo, chto vyhodit zamuzh,  s polnym bezrazlichiem otnesshis' k
ego svatovstvu, i ottogo, chto nazvala Karamyshevyh ostyakami.
     On shel, poka ne vyshel na okrainu goroda, gde byl oblayan svoroj brodyachih
sobak, i  ch'ya-to  golova  pokazalas' iz-za  sosednego zabora,  p'yano  chto-to
kriknuli  vsled emu.  Povernul  obratno,  reshiv,  chto noch'yu  v  Aremzyanku ne
pojdet, zanochuet  gde-nibud'  u znakomyh,  a  to  i sovsem  pojdet  k  reke,
zaberetsya  pod pervuyu popavshuyusya lodku, kak chasto postupali v detstve, kogda
hodili v nachale leta na metlyazhnuyu s druz'yami. On shel, povorachivaya  naugad to
v odin, to  v drugoj proulok, vglyadyvalsya v osveshchennye  okna, gde pri svechah
ili  pri  luchine sideli, hodili,  stoyali  lyudi, i ostroe chuvstvo lyubopytstva
prosnulos' v nem. On inogda ostanavlivalsya u  teh domov, gde  byli  neplotno
zanavesheny  okna, i  nekotoroe vremya stoyal, vysmatrivaya, kak tam techet inaya,
ne znakomaya  emu zhizn'.  Potom, smutivshis',  chto ego  mozhet  kto-to uvidet',
ustydit', pospeshno shel dal'she.
     Vdrug  on  ostanovilsya  i  soobrazil,   chto  nepodaleku  nahoditsya  dom
Pimenovyh,  i chto-to  zazhglos'  v  nem,  zastavilo  vo  vtoroj raz  za  den'
pokrasnet'. Oglyanuvshis' i ubedivshis', chto za nim nikto ne nablyudaet, pereshel
po suhomu mestu ulicu i, stupaya ostorozhno na  mostki,  poshel k domu Natal'i,
ne sovsem ponimaya, chto stanet delat' dal'she.
     V dome Pimenovyh  ne spali, i polovina okon byla osveshchena. On podoshel k
vorotam i vstal  na lavku, zaglyanul vnutr' poverh zanavesok. Pochti vsya sem'ya
sidela za stolom i uzhinala,  sosredotochenno glyadya v tarelki. V komnatu voshel
kto-to  iz prislugi s  kastryulej v  rukah, postavil ee na  seredinu stola. U
Ivana zaurchalo  v zhivote,  i on tol'ko teper' vspomnil, chto ne el ves' den'.
Podaviv v sebe zhelanie postuchat' v okno, poshel vdol' nevysokogo zaborchika i,
ne  otdavaya  sebe  otchet,  zachem  on  eto  delaet,  podtyanuvshis'  na  rukah,
peremahnul cherez nego, zacepiv nogoj dozhdevuyu bochku, stoyavshuyu na uglu  doma,
a ottuda popal v ogorod. S toj storony ne bylo ni odnogo osveshchennogo okna, i
lish' slabyj svet ot gorevshej pered ikonoyu lampadki soobshchil emu, chto  komnata
zhilaya. Ryadom s domom rosli kusty  sireni, i Ivan spryatalsya v nih,  zatailsya,
vse eshche ne znaya, zachem on zdes'.
     CHerez  kakoe-to  vremya svet ot lampadki perekryla ch'ya-to figura,  zatem
komnata  ozarilas' slabym plamenem svechi. Ivan yavstvenno razlichil cherez okno
Natal'yu, derzhavshuyu v levoj  ruke bronzovyj podsvechnik  s goryashchej svechoj. Ona
molilas', chasto krestyas'  na  ugol komnaty, klanyayas'  i chto-to shepcha  odnimi
gubami.  Konchiv chitat'  molitvu,  ona  postavila  na  stolik svechu i  nachala
raspravlyat'   postel',  vzbivat'  bol'shuyu   puhovuyu  podushku.  Zakonchiv  eti
prigotovleniya, snyala s golovy platok  i prinyalas'  raschesyvat' bol'shuyu kosu,
edva ne  dostayushchuyu ej do poyasa, potom medlenno stala  razdevat'sya, snimaya po
ocheredi   vyazanye   chulki,   veshaya  ih   na   spinku  stula,   rasshnurovyvaya
mnogochislennye shnurki i zavyazki. Eshche  mgnoven'e, i  ona ostalas'  sovershenno
obnazhennoj, vzyala v ruki nochnuyu rubashku...
     Ivana  bila   krupnaya  drozh',  klacali  ot  vozbuzhdeniya  zuby,  iznutri
razlivalos' chto-to zhguchee, goryachee, slovno on nahodilsya v parnoj bane. Myshcy
ego  tak  zanemeli, chto  tolkni ego sejchas kto, i  on  ne uderzhalsya, upal by
kulem na zemlyu. Pri etom on tyazhelo dyshal, kak vo vremya samoj tyazheloj raboty.
On videl Natal'ino telo, pokatost' plech, bugorki grudej  s rozovymi soscami,
volosy  pod  myshkami, kogda ona podnimala  ruki kverhu, vpadinku pupka  i...
lozhbinku  mezhdu  nog. On napryazhenno  dyshal  chut'  priotkryv rot.  Zatem,  ne
ponimaya, chto  delaet, vypolz iz-za  kusta i  prizhalsya razgoryachennym  lbom  k
holodnomu steklu.
     A  Natal'ya tem vremenem spokojno nadela  rubashku  i napravilas' k oknu,
chtob  zadernus' na  noch'  shtorku.  I  tut  ee vzglyad  vstretilsya s  bezumno,
neotryvno smotryashchim  na  nee Ivanom. Natal'ya zamerla  na  mgnoven'e,  rot ee
perekosilo  v krike, kotorogo Ivan slyshat' ne  mog, no dogadalsya, v  komnatu
zaglyanul udivlennyj Vasilij Pimenov, a  dal'nejshego Ivan  Zubarev ne pomnil.
Nogi sami  ponesli  ego, on  peremahnul cherez nevysokij zaborchik,  naletel s
mahu na dozhdevuyu bochku,  perevernul  ee,  oblilsya holodnoj vodoj, za zaborom
ugodil v kanavu, upal na  chetveren'ki, no v  neuderzhimom pryzhke  vybralsya na
dorogu i pomchalsya chastoj rys'yu, razbryzgivaya gryaznuyu zhizhu iz neglubokih luzh,
spotykayas' na koldobinah, padaya i  podnimayas'. On nessya, kak nikogda v zhizni
eshche ne begal. A szadi slyshalis' neotchetlivo ch'i-to kriki, svist, ulyulyukan'e,
i,  nakonec,  buhnul  v  nochi  odinokij  vystrel,  potryasshij  okrestnosti  i
probudivshij k zhizni sotni  sobak, druzhno zatyavkavshih, zavyvshih, otozvavshihsya
groznym laem na sluchivshijsya perepoloh. No Ivan nichego etogo  ne slyshal, dazhe
ne ponimal, kuda on bezhit, zhadno hvataya vozduh otkrytym  rtom, a  v glazah u
nego vse  stoyala obnazhennaya  Natal'ya, podragivali soscy  na grudyah, kachalis'
krutye bedra.
     Beg  ohladil  ego, i vskore on chut' prishel v sebya, osmotrelsya krugom  i
ponyal, chto nahoditsya na vyselkah, v toj samoj Tyrkovke, cherez kotoruyu sovsem
nedavno voshel  v gorod. I  tut  na  nego  navalilas' ogromnaya ustalost',  on
dokovylyal do konca  ulochki, svernul  v les i  zavalilsya na pervyj popavshijsya
bugorok,  nashchupal rukami nevysokij penek  i polozhil  na  nego golovu.  CHerez
minutu  on   spal,  a  prosnuvshis'  s  pervym  solnechnym  luchikom,  blazhenno
ulybnulsya,  soobrazhaya, prividelos' vo sne emu sluchivsheesya vozle pimenovskogo
okna ili to bylo na samom dele i,  sladko  potyanuvshis', zashagal razmashisto i
legko po toj zhe tropke, v storonu kornil'evskoj Aremzyanki.
     CHerez neskol'ko dnej priehal starshij Kornil'ev, Mihail, soobshchil o svoem
razgovore s gubernatorom Suharevym, o tom kak umaslil kirgizcev, poobeshchav im
otkupnyh cherez nedelyu, posle chego te  soglasilis' ubrat'sya obratno  k sebe v
step', a zatem pointeresovalsya u Ivana, chem sobiraetsya dal'she zanimat'sya.
     - ZHenyus', a potom poedu zoloto iskat', - ne razdumyvaya, otvetil on.
     -  T'fu  na tebya,  - rugnulsya Mihail YAkovlevich, - drugogo,  putnogo, ot
tebya srodu ne uslyshish'.
     -A  ty  ne  slushaj, -  spokojno otvetil  Ivan.  Poslednie  dni on nachal
derzhat'sya vdrug uverenno, pochti derzko, reshiv chto-to vazhnoe dlya sebya.
     Mihailu  yavno ne ponravilsya  ego  otvet,  no i  on zametil izmeneniya  v
dvoyurodnom  brate,  vzdohnul, sderzhav nabezhavshuyu  zlost' i  zhelanie  osadit'
rodstvennichka, no, chtob ne zatevat' ssory, myagko sprosil:
     - Na priiski, chto l', sobralsya?
     -Tuda...   Uspet'   nado,  do  holodov  razvedat',   a   potom   eshche  v
Sankt-Peterburg za razresheniem na raboty, - kak o chem-to obydennom, spokojno
soobshchil emu Ivan.
     - Kuda,  kuda?  V  Sankt-Peterburg?  - ne  poveril tot. - Kto  tebya tam
dozhidaetsya, v Peterburge-to?
     - Komu nado,  tot i zhdet. Vse glavnye dela tol'ko tam i mozhno reshit', a
tut lob rasshibesh', a i na vershok ne prodvinesh'sya.
     - Voobshche-to, pravil'no myslish', - uvazhitel'no pokachal golovoj Mihail, -
da mnogie i do tebya eshche v stolicu ezdili, da otchego-to ne vse udachno obratno
vozvrashchalis'. Stolica  - ona  stolica  i  est', slezam  ne verit,  ej den'gi
podavaj.
     - Nichego,  dereven'ku  zalozhu, a svoego  dob'yus', - liho  podmignul emu
Ivan i pohlopal po plechu. - Ne bois', ne propadem...
     - |to ty uzhe i do dereven'ki otcovoj dobrat'sya reshil? Dlya togo li on ee
pokupal, chtob ty po stolicam otcovo sostoyanie promatyval.
     - A  eto uzhe nashe s batyushkoj delo, kak s dereven'koj postupit'. On menya
zhenit'  sobralsya,  a ya emu  skazhu, chto kol' dereven'ku na menya perepishet, to
soglasen obzhenit'sya.
     - Silen! Nichego ne skazhesh'. Tol'ko ne perepishet  on dereven'ku na tebya.
I ya emu otsovetuyu.
     - Togda i svad'be ne byvat'. V takom sluchae derevnyu tu u nego zadarma v
kaznu zaberut. Ili ne znaesh', bratec?
     -  Da-a-a... Vse  produmal,  vse reshil. Ladno, moe  delo  storona, a  v
stolicu  ehat'... -  Mihail  na  poluslove ostanovilsya,  podumal o chem-to, a
potom, ulybnuvshis' shirokoj ulybkoj, otvetno podmignul bratu i prodolzhil, - a
poezzhaj! Gde nasha ne propadala! CHem zdes' kisnut'-to...
     Vasilij Pavlovich Zubarev dejstvitel'no upersya, kogda v ocherednoj priezd
v  Aremzyanku  syn  pervym  zavel  razgovor  o zhenit'be  i  o  svoem  uslovii
perepisat' na  nego  dereven'ku  Pomigalovu.  Dolgo  sporil,  dazhe  proboval
strashchat' Ivana,  chto lishit ego nasledstva, vygonit so  dvora, kak  est', bez
kopejki za  dushoj, no nichego ne  pomogalo.  Zubarev-mladshij  krepko stoyal na
svoem i tverdil odno:
     - Perepishesh' Pomigalovku  -  budet svad'ba,  a net, to ishchi inogo zheniha
Ton'ke Karamyshevoj.
     Neozhidanno  Ivana  podderzhali Aleksej i  Fedor Kornil'evy,  napomniv  o
zanyatosti Vasiliya Pavlovicha  delami  v Tobol'ske,  stali dokazyvat', mol, na
vse  ego odnogo ne hvatit, a Ivan i  naezzhat' tuda  budet, a mozhet, posle  i
sovsem  pereselitsya s  molodoj  zhenoj. I Zubarev-starshij  sdalsya,  poshel  na
popyatnuyu, obeshchal vypolnit' vse tak, kak nastaival Ivan, no tut zhe dobavil:
     - Tol'ko smotri, kol' balovat' nachnesh', migom uznayu. A togda...
     - CHto togda? - otkryto usmehnulsya Ivan, ponyav, chto vpervye v zhizni otec
ustupil emu, pochti sdalsya.
     - Opeku nad toboj uchinyu! Vot chego!
     - Tam vidno budet, - legkomyslenno otmahnulsya Ivan, no posurovel, vidya,
otec  ne  shutit  i,  ostupis'  on,  sdelaet  kak obeshchaet,  ne  dast  i  shaga
samostoyatel'no stupit'.
     A eshche cherez  den' Mihail  YAkovlevich  privez radostnuyu vest':  kirgizcy,
vzyavshi  s nego  den'gi  s  tovarami  na izryadnuyu  summu raznymi, uspokoennye
uehali vosvoyasi, obeshchali zabyt' o sluchivshemsya, ne zhalovat'sya imperatrice. No
zakazali  Ivanu  poyavlyat'sya  v  ih  krayah,  pogroziv  na proshchanie  v vozduhe
smuglymi kulakami. Otmenil  prikaz o syske Zubareva i tobol'skij gubernator.
I teper' Ivanu mozhno bylo prespokojno vozvrashchat'sya v gorod.
     ...Uzhe na sleduyushchij den',  kak Ivan priehal v Tobol'sk, oni  s Vasiliem
Pavlovichem chest'  po  chesti  oformili dokumenty  na  dereven'ku  Pomigalovu,
perepisav ee  na Zubareva-mladshego, v  polnoe  ego  pol'zovanie  s  vyplatoj
podushennyh i prochih deneg za nee.
     -  Smotri, Vanyatka, beris' za  delo  vser'ez, mozhet,  iz tebya i v samom
dele  tolk  vyjdet, -  so vzdohom, kak ot  sebya  otorval, peredal emu kupchuyu
Zubarev-starshij. - A glavnoe, vsyu dur' iz bashki vybros'...
     - Samo soboj, batyushka, ili ya ne vash syn, drugoj porody?
     - CHego-to somnevat'sya v poslednee vremya stal ya v tom, -  vzdohnul otec.
- Poroda, mozhet, i nashenskaya, a dela... neponyatno ch'i.
     V tot zhe vecher poehali svatat'sya k Karamyshevym. Antonina, hot'  i znala
so slov  otca,  chto dolzhny priehat'  Kornil'evy  po ser'eznomu delu,  vkonec
rasteryalas', kogda Andrej Andreevich  vyvel ee za ruku iz-za peregorodki, gde
ona  skryvalas'.  Zaplakala.  Kinulas' na  grud' k materi,  hotela ubezhat' k
sebe,  no  ee uspokoili, usadili naprotiv zheniha. Ivan, tozhe  smushchennyj,  no
dovol'nyj, razglyadyval svoyu nevestu, nevol'no sravnival s Natal'ej Pimenovoj
i  nahodil  Antoninu  i  hudoj, i chernyavoj,  i glaza  u nee  byli malen'kie,
gluboko posazhennye, a  nosik,  vzdernutyj  vverh.  Natal'ya byla  ne v primer
krashe, krupnee licom i figuroj.
     "Aj,  s lica ne vodu pit', - podumal on pro  sebya. - Svezu v derevnyu, a
sam na priiski podamsya..."
     Pod  konec  svatovstva,  kogda  vse obgovorili, naznachili srok, v kakoj
cerkvi budut venchat' molodyh, Antonina osmelela i v  upor poglyadela Ivanu  v
glaza, i  on  udivilsya chistote  i sile ee vzglyada, i chto-to kol'nulo vnutri,
zahotelos' ostat'sya s nej vdvoem, pogovorit'.
     ...Venchalis' v  Bogoyavlenskoj cerkvi,  v  zubarevskom prihode, v ih  zhe
dome otygrali i svad'bu,  gudeli tri dnya  podryad.  Eshche  neskol'ko dnej pobyl
Ivan s Antoninoj, utolil strast' svoego molodogo tela, hodil kak polup'yanyj,
katal ee na  novoj  proletke  za gorod. Otec po  takomu sluchayu pozvolil dazhe
zapryagat'  lyubimca Orlika. S kazhdym dnem Tonya vse bolee  nravilas' emu, i on
uzhe  ne  vspominal pro Natal'yu,  u  kotoroj, po  sluham,  opyat' rasstroilas'
svad'ba,  a  potom, v  odin  den', sobralsya  i,  nakazav  zhene,  chtob zhdala,
soobshchil, chto poehal v Tyumen', k krestnomu Dmitriyu Ugryumovu.


     Rod  Andreya  Andreevicha Karamysheva prozhival  v  Tobol'ske chut'  li ne s
pervyh let osnovaniya  goroda. Ego predki proishodili iz  nekogda  znatnogo i
bogatogo roda Karamysh-beka i na  moment prihoda v Sibir' hana Kuchuma vladeli
sobstvennymi ulusami, zemlej i lovchimi ugod'yami. No, ne najdya obshchego yazyka s
vlastolyubivym hanom, ne zahoteli podchinit'sya emu i podalis' v severnye zemli
na reku  Kondu, gde porodnilis' s knyaz'yami Alachevymi. S teh por ih  i  stali
zvat'  ne  inache  kak "ostyakami",  nachisto  zabyv ob ih prezhnih,  tatarskih,
kornyah.
     Ne stalo  groznogo hana  Kuchuma,  prishli russkie  voevody, i Karamyshevy
perebralis' poblizhe k Tobol'sku. Tut oni  prinyali hristianstvo, car'  Mihail
Fedorovich  daroval  ih za eto  knyazheskim titulom i zhaloval zemlicej v nizhnem
gorode,  bliz torgovyh ryadov, v mestechke, stol' polyubivshemsya kupcam i prochim
torgovym  lyudyam. Postepenno  ryadom  s Karamyshevymi obustroilis' i poselilis'
mnogie tatarskie sem'i, starayas' derzhat'sya poblizhe odin k drugomu. Let cherez
sto tam uzhe stoyala celaya sloboda  s vozvyshayushchejsya mezh nekazistyh, obmazannyh
glinoj  domishek derevyannoj, rublennoj v dvadcat'  vencov mechet'yu. Nepodaleku
ot tatarskoj  slobody  stoyali doma  pravoslavnyh gorozhan, vidnelis'  russkie
hramy i chasovni.  Takoe  sosedstvo  nikomu  ne  meshalo i  bylo dazhe  udobno,
poskol'ku bol'shinstvo zhivshih v gorode tatar  nanimalos' gruzchikami  k tem zhe
kupcam, shli grebcami v  rybackie  arteli,  vodili  obozy  na yarmarki, a  pri
sluchae postavlyali drova, kak meshchanam, tak i v pravoslavnye hramy.
     Odno bylo neladno: kogda shel na Irtysh krestnyj hod dlya osvyashcheniya rechnoj
vody, to nikak bylo ne minovat' mecheti, a mulla mog kriknut' vsled processii
chto-to na svoem yazyke, i kto ego znaet, o chem on krichal...
     Da eshche pozhary chastye, chto kazhdyj raz nachinalis' nepremenno iz tatarskoj
slobody, a  potom uzhe krasnyj petuh shel gulyat'  po krysham,  ne razbiraya i ne
sprashivaya, kto pod nej zhivet, i...  vyplastyval  ves' gorod pod  koreshok, ne
zabyvaya ni hristianskie hramy, ni musul'manskoj mecheti, prihvatyvaya pri  tom
krepostnye steny i bashni. Eshche voevody, a vsled za nimi i gubernatory vorchali
na starost tatarskoj slobody, mol, hudo za pechami smotrite, bed ot vas mnogo
vsemu  gorodu... No  starosty tatarskie  delali  bol'shie  glaza,  i  klyalis'
allahom,  chto ogon' k  nim zaletel ot russkih domov  i  viny ih v  poslednem
pozhare sovsem i  ne bylo. Gorodskie nachal'niki, skripya zubami, progonyali teh
i molchali, nablyudaya, kak opyat'  nachinayut lepit'sya odna k odnoj  nehitrye, ob
odnu  komnatu,  s  nebol'shimi,  v  lokot'  okoncami,  tatarskie  lachugi,  ne
okruzhennye ni zaborom,  ni palisadom.  U kazhdogo svoj  maner i ponyatie,  kak
zhit',  kak hozyajstvo  vesti,  tut dazhe  samomu  bol'shomu nachal'niku luchshe  v
podobnye dela ne vstrevat'.
     Pravda, vo  vremena Petra  Alekseevicha, kogda  peremeny  nablyudalis' vo
vseh gorodskih  delah, zagovorili bylo  o stroitel'stve na  meste  tatarskoj
slobody bol'shogo kamennogo gostinogo  dvora, i dazhe carev ukaz  na etot schet
byl poluchen. No tatarskie kupcy, proznav pro to, pronyuhav cherez kogo-to tam,
snaryadili ogromnoe posol'stvo k caryu,  sobrav podati i nedoimki za poslednie
desyat'  let  i  pomchalis'  v  stolicu.  Vernulis'  s  shirokimi  ulybkami  na
lunopodobnyh  licah  i, ne  skryvaya  radosti, v tot zhe  den'  napravilis'  v
gubernatorskie  pokoi, vylozhili gubernatoru  pod  nos carev ukaz  o perenose
stroitel'stva  na  goru.  Gostinyj  dvor   otstroili  naverhu,  podle  samoj
pervoprestol'noj  Sofii.   I  opyat'  vremya  ot  vremeni  vspyhivali  posredi
tatarskoj slobody  pozhary, ostavlyaya posle  sebya pechal'nye  pepelishcha. Kto ego
znaet, skol'ko prostoyala by eshche ta  sloboda, da  sluchilos' priehat' v Sibir'
novomu mitropolitu, kotoryj poglyadel na to delo inache.
     Mitropolit  Sil'vestr  byl  rodom iz  Kievskoj  zemli,  gde  i  okonchil
duhovnuyu  akademiyu,  a  potom  dolgoe vremya ostavalsya nastoyatelem odnogo  iz
monastyrej pod Kazan'yu, gde pokazal sebya kak muzh uchenyj  i dostojnyj. Mnogie
gody on puteshestvoval po Volge, obrashchaya v pravoslavie mestnyh zhitelej, v chem
nimalo preuspel. Poluchiv mitropolich'yu kafedru  v Tobol'ske, on stojko prinyal
eto  naznachenie, uvodivshee ego eshche dal'she ot rodnyh  mest.  S pervyh zhe dnej
prebyvaniya  v Sibiri  podivilsya slabosti pravoslavnoj cerkvi, kotoraya krepko
stoyala na nogah lish' po gorodam da krupnym selam. Zato vokrug etih nebol'shih
ostrovkov  burlilo tatarskoe, vogul'skoe i ostyackoe  naselenie,  k pravednoj
vere yavlyayushchee polnoe ravnodushie, a zachastuyu i otkrytuyu nepriyazn'.
     Na pervyh porah mitropolit Sil'vestr snaryadil propovednicheskie missii v
blizlezhashchie  k  Tobol'sku  seleniya,  gde  udalos'  dovol'no  bystro  i legko
okrestit' neskol'ko desyatkov tatarskih semej, dav im obeshchanie, chto oni budut
prinyaty  v kazach'i vojska  i  na  desyat' let  osvobozhdayutsya ot  sdachi yasaka.
Odnako v samom Tobol'ske delo obstoyalo ne v primer  huzhe. Kak tol'ko mestnyj
mulla Izmail uznaval o  poyavlenii v slobode russkih  propovednikov, on slomya
golovu  mchalsya  v tot dom, gde oni  byli  prinyaty, i  grozil hozyaevam  vsemi
smertnymi  grehami,  esli tol'ko  te  vzdumayut izmenit' vere otcov.  Vladyka
proboval pozhalovat'sya  na Izmaila  v  pravitel'stvennyj  Senat,  no  poluchil
ottuda ves'ma nasmeshlivoe i kolkoe  pis'mo, zakanchivayushcheesya  slovami,  chto v
chuzhoj monastyr' so svoim ustavom ne hodyat.
     Vot  togda   mitropolit  Sil'vestr  obratil  svoe  vnimanie  na  Andreya
Andreevicha  Karamysheva,  mirno prozhivayushchego  v tatarskoj slobode i  pri  tom
ispravno poseshchayushchego pravoslavnyj hram vo vsyakij voskresnyj den'.
     -  Poprosi-ka  ego  ko mne  zavtra  v  polden'  yavit'sya,  -  myagko,  na
ukrainskij maner vygovarivaya  slova, skazal on batyushke, - pobesedovat' mne s
nim zahotelos'.
     Karamyshev  yavilsya tochno v naznachennyj  srok  i, skloniv golovu, podoshel
pod blagoslovlenie k vladyke.  Tot blagoslovil ego, usadil v glubokoe kreslo
naprotiv sebya  i zavel razgovor o vere,  o blagochestii,  o  smirenii. Andrej
Andreevich,  poluopustiv golovu, vnimatel'no  slushal,  soglasno  kival  i  ne
ochen'-to ponimal, zachem sam vladyka pozhelal licezret' ego skromnuyu personu.
     - A  skazhite mne,  - nakonec vladyka slegka nameknul  na  istinnuyu cel'
svoego  interesa  k  Karamyshevu,  -  kak  poluchilos',  chto vy, chelovek  very
pravoslavnoj, i vdrug zhivete ryadom s magometanami, obshchaetes' s  nimi v lyuboj
urochnyj chas, podi, i ih eshche u sebya v dome prinimaete?
     - Sluchaetsya, -  potupya  vzor, otvechal  tot, - predki  moi iz tatarskogo
roda vyshli, i odni iz pervyh na tom samom meste i poselilis'.
     -  Znachit, vashemu rodu  i zemlya vokrug byla darovana? - zainteresovalsya
vladyka, oglazhivaya dlinnuyu seduyu borodu  i ne spuskaya ostrogo vzglyada s lica
sobesednika. - Kak zhe teper' na nej zhivut inye lyudi?
     - Pro to mne nevedomo, no so slov otca pokojnogo, carstvo emu nebesnoe,
znayu,  budto  by  chast'   zemli  prodana,  chast'  sdana  v  arendu,  a  inaya
rodstvennikam ili prosto znakomym  v nezapamyatnye vremena  pod stroitel'stvo
domov  otdana. U nas ved' nravy  prostye, ne to chto  v bol'shih gorodah, kol'
prishel chelovek  i prosit otvesti pustuyushchuyu zemlyu pod zhil'e, to otkazyvat' ne
prinyato.  Vot tak i slozhilas'  tatarskaya sloboda, a  my samye pervye na  teh
mestah poselency.
     - Ves'ma interesno, ves'ma, - pozheval suhimi tonkimi gubami vladyka,  -
a est' li u vas kakie bumagi na pravo vladeniya toj zemlej?
     - Da kak skazat', - zamyalsya Karamyshev, - vrode i est', a vrode i net...
- I, sobravshis' s duhom, vypalil, - pogoreli bumagi v odin iz pozharov. No...
-  podnyal predupreditel'no ruku, uvidev, kak brovi vladyki popolzli vverh, -
no  est' podlinnye gramoty v  kancelyarii  Ee  Imperatorskogo Velichestva. Moj
otec delal zapros, i emu  otvetili, chto  te podlinnye ukazy nalichil'stvuyut v
kancelyarii, no nam vyslany byt' ne mogut.
     -  Ponyatno,  ponyatno,  -  vladyka byl yavno ozadachen,  no, chut' podumav,
ostorozhno sprosil, - skazhite, knyaz', ya mogu vas tak nazyvat'?
     - Predki  moi byli pozhalovany knyazheskim titulom, no opyat' zhe ukaz pogib
v pozhare, da i... zhenilis'  na kom popalo, a potomu, kak ya ponimayu, utratili
pravo tak naimenovat'sya. Obychno menya tak zdes' nikto ne nazyvaet, - zakonchil
on s  vidimym usiliem. CHuvstvovalos', chto Karamyshevu nepriyatny napominaniya o
bylyh titulah, kotoryh on sejchas ne imeet.
     - Horosho, kak skazhete, - vladyka ne stal nastaivat',  - u menya  k  vam,
mozhno skazat', tajnyj vopros, vy uzh izvinite, no nalagayu na vas na nekotoryj
srok obet molchaniya. Vy menya  ponyali? - uvidev, chto Karamyshev kivnul golovoj,
prodolzhal  netoroplivo  i  s  nazhimom  na  kazhdom  proiznosimom  slove. - Vy
ponimaete, chto mne, kak  arhipastyryu zdeshnego kraya, nebezynteresno  videt' v
lone pravoslavnoj  cerkvi  kak  mozhno  bolee revnostnyh  prihozhan.  Vy  menya
ponimaete? Knyaz' mira sego ne  dremlet i ezhesekundno ulavlivaet greshnye dushi
lyudskie, navlekaya  na nih vechnoe proklyatie Gospodne, i ne protivit'sya  tomu,
kak  vladyka vverennoj  mne eparhii, ne mogu.  Musul'manskie stroeniya  mezhdu
pravoslavnyh  hramov,  a tem  bolee eta, -  vladyka  provel v vozduhe  rukoj
polukrug, davaya  ponyat',  chto  on  hochet  izobrazit' mechet',  no  ne  zhelaet
govorit' o nej vsluh, - yudol' grehovnyh zabluzhdenij vashih sosedej, kotorye i
ne zhelayut slyshat'  o zapovedyah hristovyh. Vse eto zastavlyaet menya govorit' s
vami nachistotu. - On chut' pomolchal, otkashlyalsya, popravil naperstnyj krest na
grudi  i stal govorit' dal'she. - Odnim slovom, mne by hotelos' videt' na teh
zemlyah pravoslavnyj hram.
     - No kak  eto  sdelat'?  - razvel rukami Karamyshev, kotoryj srazu posle
voprosa o  bumagah  na zemlyu  ponyal,  kuda napravit  razgovor vladyka.  -  I
pojmite moe polozhenie...
     -  YA vse ponimayu i  vizhu, chto peredo mnoj chelovek povedeniya i ubezhdenij
pravednyh,  potomu mnogogo ot  vas i ne trebuetsya. Nado  lish'  prodat' chast'
svoej usad'by v pol'zovanie pravoslavnoj nashej cerkvi.
     - Vladyka, ya uzhe ne molod,  i kto znaet, skol'ko mne ostalos' prebyvat'
na sej greshnoj zemle. YA mogu vashemu preosvyashchenstvu predlozhit' darstvennuyu na
moe  imenie posle smerti.  Dve moih docheri vydany  zamuzh,  zhena  mozhet najti
priyut  u  nih v sem'yah, i vsya zemlya otojdet  v pol'zovanie cerkvi. Togda  vy
smozhete rasporyazhat'sya ej po sobstvennomu usmotreniyu kak pozhelaete.
     Vladyka, vidya, chto Karamyshev  ne  ponimaet  ili  ne zhelaet ponimat' ego
zamysla, nahmurilsya i, rezko podnyavshis' s kresla, proshel k reznomu  shkafu  u
protivopolozhnoj steny  kabineta,  otkryl dvercu  i izvlek iz nego  svernutyj
popolam nebol'shoj  list  bumagi,  vernulsya obratno  i  podnes k licu  Andreya
Andreevicha.
     - Vot iz etogo dokumenta yavstvuet, chto vy priobreli  u Vasiliya Zubareva
dereven'ku  Pomigalovu pod  Tyumen'yu. YA  ne  sprashivayu vas o zakonnosti  etoj
sdelki,  ne  proshu  o  darstvennoj na  nee posle  smerti  hozyaina, i  voobshche
sibirskaya nasha  cerkov' ni v chem  ne  nuzhdaetsya. Est'  massa  lyudej, kotorye
schitayut svoim  dolgom  zhertvovat' ej vo  blago i za to otblagodareny budut v
mire inom. I o letah vashih preklonnyh ne sprashivayu. Ne nam sudit' o promysle
Bozhiem. V Ego vlasti dat' nam lishnij den', chas dlya prebyvaniya na  etoj zemle
ili  prizvat' v  mir  gornij.  YA proshu  lish' razresheniya, -  vladyka osobenno
vydelil poslednee  slovo i eshche raz povtoril ego,  -  razresheniya  vozvesti na
vashej  zemle hram Gospoden. Ostal'naya vasha zemlya i, bezuslovno, vse stroeniya
ostanutsya  za  vami  ili  det'mi  vashimi. Vy  vprave prodat'  ih,  podarit',
zalozhit' zakonnym putem.
     - Ne znayu,  kak i otvetit' vam, vladyka, -  provel konchikami pal'cev po
suhomu blednomu  lbu Karamyshev,  - stoit  tol'ko cerkvi nachat' stroit'sya  na
moej zemle, kak mne ne sdobrovat'. Byvshie moi soplemenniki, kotorye pokamest
otnosyatsya  ko  mne  i moim  blizkim s neizmennym  uvazheniem,  najdut  sposob
otomstit' mne. A mne... a mne by etogo ne hotelos'. Net, ne podumajte, chto ya
boyus', no imya moe budet zapachkano.
     - Podumajte,  o chem  vy  govorite?! - chut'  ne  vskrichal  mitropolit  i
naklonilsya k Karamyshevu, kotoryj vyglyadel dostatochno zhalko i bespomoshchno.
     - Kak  mozhet byt' zapachkano  vashe imya,  esli vy po dobroj vole otdadite
lish' nebol'shuyu chast' zemli  na vozvedenie hrama. Horosho, -  izmenil  vladyka
taktiku, - kol' vy  boites' ugroz i inyh dejstvij so storony magometan, to ya
mogu  poprosit' u gubernatora dvuh soldat  ili kazakov, kotorye by nekotoroe
vremya nesli ohranu vashego doma i vas lichno...
     -  CHas ot chasu ne legche,  - zamahal rukami Andrej Andreevich, - izbav'te
menya ot etakogo pozora. Nikakih soldat!
     - Togda vy  smozhete ukryt'sya na vremya v Znamenskom  monastyre,  gde dlya
vas budet vpolne bezopasno, - predlozhil on, no uvidev, chto Andrej  Andreevich
ne zhelaet i slushat' ob etom, vladyka sdelal hod, kotoryj, sudya po vsemu, byl
pripasen u  nego  na krajnij sluchaj.  On  pozvonil v nebol'shoj  pozolochennyj
kolokol'chik, visevshij  sboku ot  kresla  na atlasnom rozovom shnurke i, kogda
voshel sluzhitel', to korotko kivnul emu, - zovi.
     CHerez nekotoroe vremya v kabinet vladyki ne voshel, a vkatilsya upitannyj,
gladen'kij chelovek s rumyanym licom i chernymi maslyanymi glazkami. On  podoshel
k mitropolitu pod blagoslovlenie i, ni slova ne govorya, ostalsya stoyat' vozle
kresla mitropolita.  Karamyshev s  nedoumeniem poglyadel na vnov' voshedshego  i
perevel vzglyad na vladyku, vsem vidom pokazyvaya, chto on nichego ne ponimaet.
     -  |to Vladimir Krasnobaev,  - poyasnil mitropolit,  - on vedaet svechnym
proizvodstvom v nashem hozyajstve i dostojnyj prihozhanin. Milostivyj gosudar',
Andrej  Andreevich, chtob vy ne podumali, budto ya zhelayu podvergat'  vashu zhizn'
opasnosti   ili  kakim-to  obrazom  ochernit'  vashe  chestnoe  imya,  predlagayu
poslednij i okonchatel'nyj variant  resheniya nashego dela. Esli  vy otklonite i
eto predlozhenie, to... ne smeyu zaderzhivat'.
     Vladyka  vnov' proshel  k  shkafu i vynul  ottuda  chistyj  list  gerbovoj
bumagi, polozhil na pis'mennyj stol i povernulsya k Karamyshevu.
     -  Vy predlagaete sovershit' kupchuyu? - sprosil tot udivlenno. -  No kuda
devat'sya mne samomu, supruge moej, dvorovym lyudyam? Otpravit'sya v monastyr' ya
sovsem ne zhelayu, a supruga... -  na ego lice otrazilos' polnoe smyatenie.  No
vladyka tut zhe prerval ego, podnyav vverh ruku.
     - Na vashem  uchastke est' nebol'shaya  pustosh', i imenno ee  my  zhelali by
zapisat' na imya  etogo  cheloveka,  -  on  kivnul  v storonu bezmolvstvuyushchego
Krasnobaeva. - Vse ostal'noe imenie ostaetsya v vashej polnoj sobstvennosti, i
nikakih prityazanij my na nego ne imeem. Soglasny li vy na eto nashe poslednee
predlozhenie?
     Andrej  Andreevich  nadolgo  zadumalsya,  glyadya  pryamo  pered  soboj.  On
ponimal, chto vladyka ne otstupitsya i podobnye predlozheniya budut postupat' ot
nego.  Stroitel'stvo hrama  -  delo blagoe,  ne privetstvovat'  ego  nel'zya.
Sluchis' ocherednoj  pozhar,  ne daj Bog, i emu  uzhe ne  otstroit'sya zanovo, ne
vstat'  na  nogi.  Togda,  dejstvitel'no,  hot'  v monastyr'  idi.  S drugoj
storony, on ne hotel narushat' togo otnositel'nogo pokoya, chto sushchestvoval mezh
ego sem'ej  i musul'manskoj chast'yu slobody. Te  otnosilis' k nemu s glubokim
pochteniem, inogo i zhelat' nemyslimo. Rano  ili pozdno, o stroitel'stve hrama
na ego  zemle  uznayut,  i  kak obernetsya  delo,  togo ne predvidish'.  Ubit',
konechno, ne ub'yut, no nepriyatnostej raznyh melkih ne oberesh'sya. Kak zhe byt'?
I vladyka, zametiv ego kolebaniya, myagko proiznes:
     -  Nu,  ne muchajtes'  tak,  zachem. My vsegda budem ryadom  i v obidu vas
nikomu ne dadim. Est' vremya, kogda chelovek dolzhen sdelat' vybor mezhdu dobrom
i zlom. Vot sejchas i otvetite, na ch'ej vy storone...
     - Horosho,  -  reshitel'no  i  rezko vstal na  nogi  Andrej  Andreevich  i
pochuvstvoval, kak  kol'nulo v levoj chasti grudi, - pishite kupchuyu. Dayu vam na
to svoe soglasie.
     - Vot i ladno, - perekrestil ego mitropolit Sil'vestr, - s Bogom...
     Doma Andrej Andreevich, ne vdavayas' osobo v  podrobnosti, soobshchil zhene o
proizvedennoj im sdelke i pokazal veksel' na ves'ma znachitel'nuyu  summu, tut
zhe  zaperev  ego v kovanyj sunduchok. ZHena  ne osobo  vozrazhala, a posetovala
lish', chto ne meshalo by srubit' novuyu ban'ku, i tu, prodannuyu  muzhem pustosh',
ona i rasschityvala opredelit' pod ee stroitel'stvo.
     K koncu nedeli, pered  voskresnym  dnem, vo  dvore ih usad'by  poyavilsya
neposredstvennyj hozyain  uchastka Vladimir  Krasnobaev i,  shiroko  ulybayas' i
klanyayas', stal ob座asnyat', chto hotelos' by sdelat'  vorota, chtob oni vyhodili
pryamo s pustoshi na proezzhuyu ulicu.
     - CHtob vam, pochtennym gospodam ne  meshat'  lishnij raz, -  taratoril on,
pomargivaya  glazkami.  - Vy uzh  ne podumajte chego  durnogo, no  inache  nikak
nel'zya.
     - Delajte, kak sochtete  nuzhnym,  -  suho pozhal plechami Karamyshev. Emu s
samogo  nachala  ne  poglyanulsya  sharopodobnyj  Krasnobaev,  i  on  sovsem  ne
sobiralsya  vstupat'  s  nim  v prerekaniya  i  tem  bolee obsuzhdat',  gde  on
sobiraetsya stavit' zabor, a gde vorota naveshivat'.
     V vyhodnoj den',  kogda Andrej  Andreevich s suprugoj byli na  sluzhbe  v
Bogoyavlenskom hrame  i posle  prilozheniya  k krestu vyshli vsled za ostal'nymi
prihozhanami na papert', to  uslyhali  perezvon so vseh  gorodskih kolokolen.
Osobenno yavstvenno  donosilsya on  so  storony Znamenskogo monastyrya,  gde  i
kolokolov bylo pobol'she, i sam zvon ot reki shel chishche, otchetlivee.
     - Krestnyj hod, nikak, - zametil kto-to iz znakomyh Karamysheva.
     -  Batyushka  nash govoril,  chto  vladyka  povelel  segodnya  krestnyj  hod
provesti iz monastyrya  k  Bazarnoj ploshchadi v chest' zakladki hrama novogo,  -
poyasnil  odin iz kazach'ih sotnikov, prishedshij  na sluzhbu so  vsej  sem'ej  i
teper'  dozhidavshijsya,  kogda  molodaya  zhena  zastegnet  i   perepoyashet  dvuh
maloletnih otpryskov ih roda.
     - A kakoj  hram? -  rasteryanno sprosil Karamyshev  i opyat'  pochuvstvoval
bol' v levoj chasti grudi.
     -  Novyj hram budut  zakladyvat',  a gde,  poka neizvestno. Vrode,  kak
poblizosti ot Bazarnoj ploshchadi.  Vy ved' kak raz tam i prozhivaete, dolzhny by
znat', - sotnik v upor smotrel na  Karamysheva, no tot ne znal, chto otvetit',
i potyanul zhenu za rukav, zaspeshil v storonu doma.
     Kogda  oni proshli  torgovye  ryady,  to uvideli  velichestvennuyu  kartinu
krestnogo  hoda  vo  glave  s samim  mitropolitom  Sil'vestrom, shedshim  chut'
vperedi, opirayas'  na svoj opravlennyj  v  serebro posoh. A dalee shli monahi
Znamenskogo  monastyrya,  prostye  prihozhane,  nesli horugvi,  ikony, bol'shie
svechi.  Nad  vsej processiej slyshalos'  gromkoe pesnopenie, no  izdali  slov
nel'zya  bylo  razobrat'. Tatary, ne privychnye k podobnomu, vysypali iz svoih
domishek,  rebyata vzobralis'  na  kryshi, derev'ya  i s lyubopytstvom glazeli na
krestnyj  hod.  No  samoe  interesnoe  otkryvalos'  pozadi  shedshej bratii  i
prihozhan. Tam  shli  vozchiki  i  veli pod  uzdcy  loshadej, vezushchih  sparennye
kolesa,  a poprostu peredki  ot obychnyh  teleg, na  kotoryh  byli zakrepleny
svezhesrublennye  brevna,  vershinoj  svoej  volochashchiesya  po  zemle.  Vozchikov
kazalos' ne menee polusotni, a szadi shli muzhiki s toporami i lomami v rukah,
nesli shesty, dolota, sverla i pily. Zachem oni zdes', nikto poka ne ponimal.
     Vladyka doshel do dvora Karamyshevyh i povernul v  nebol'shoj proulok, gde
bukval'no  vchera  po  rasporyazheniyu Krasnobaeva  navesili  shirokie  vorota  i
sdelali   proezd.  Vladyka  i   ostal'noe   duhovenstvo,   veruyushchie   miryane
ostanovilis' na uglu karamyshevskogo podvor'ya, propuskaya vpered sebya vozchikov
s  brevnami, chto bystro zaezzhali na uchastok, svalivali brevna odno k odnomu,
razvorachivalis' i napravlyalis' v storonu Znamenskogo monastyrya. Sledom voshli
plotnickie  muzhiki i  prinyalis'  raskatyvat',  rastaskivat' brevna  po krayam
uchastka, bystro opredelyaya, kakoe kuda pojdet.
     Tol'ko tut  Andrej Andreevich, kotoryj  v smyatenii  stoyal  v obshchej tolpe
lyubopytstvuyushchego naroda, razglyadel, chto brevna  vse do odnogo mecheny bukvami
i  ciframi  po bokam,  s vybrannym  pazom. Znachit, to byl  razobrannyj srub,
kotoryj, verno, prigotovili v monastyre, a teper' lish' perevezli  dlya sborki
na ego byvshuyu pustosh'. Narod zagaldel:
     -  Ish',  ty, kak lovko  pridumal  vladyka:  srub zaranee zagotovili pod
cerkovku, raskatali, perevezli i tepericha v den' soberut.
     - To-to tatary vozraduyutsya, kogda v akkurat poseredke ihnej slobody  da
pravoslavnaya   cerkva   vstanet!  -  A  mitropolit  Sil'vestr  tem  vremenem
povernulsya k prazdno glazeyushchemu na proishodyashchee narodu i gromko proiznes:
     - Miryane! Brat'ya! U kogo serdce ne stylo k vere nashej, to Hristom Bogom
nashim prizyvayu v pomoshchestvlenie rabotnomu  lyudu. Ne otkazhite svyatoj cerkvi v
maloj pomoshchi, nadevajte rabochee plat'e da pospeshite syuda s instrumentom, kto
s  kakim mozhet. Da  i sosedej priglasite, puskaj  s vami  idut  na pravednoe
delo. Narod tut zhe otkliknulsya na prizyv vladyki:
     - S radost'yu, vashe preosvyashchenstvo!
     - Pomozhem, otec rodnoj, soberem cerkovku v edinyj den'!
     - Beris' za rabotku! Sdyuzhim!!!
     Nekotorye muzhiki  pryamo  v  chem byli,  v prazdnichnoj odezhde, vbezhali vo
dvor, uhvatilis'  za brevna, stali pomogat' plotnickim muzhikam sgruzhat'  ih,
zanosit',  vorochat'. Drugie pospeshili  skorym  shagom domoj,  chtob  izvestit'
rodnyu, blizhnih sosedej  o nebyvalom dele, zateyannom vladykoj. CHerez kakih-to
polchasa, chas v usad'be Karamysheva stalo polno naroda, i  prihodilos' chut' li
ne po  pyatero  na kazhdoe  brevno. Zdes'  vsem rasporyazhalsya  Zinovij  Kozlov,
naipervejshij plotnik  s mitropolich'ego dvora, kotoryj pokazyval,  kuda  chego
klast', otnosit'. Sam on s chetyr'mya muzhikami nachal vykladyvat' pervyj ryad. V
rukah u nego byl  shnurok s  zavyazannymi uzelkami,  i Zinovij chto-to vymeryal,
vyschityval, prikidyval v ume, ozabochenno shchurya levyj glaz.
     - Syuda  kladi,  - komandoval on, - rovnej, rovnej,  podlozhi shchepochku pod
niz, - podhodil s toporom, postukival, vypravlyal, snova meril.
     V  zemlyu  uzhe  vkopali  tolstennye   sosnovye  churbaki,  na  kotorye  i
zataskivali teper' okladnye, v obhvat, brevna nizhnego ryada. U Zinoviya chto-to
ne poluchalos',  on kipyatilsya,  ottalkival  rukovodimyh im muzhikov,  negromko
rugalsya,  hotya v inye razy mog  i chertyhnut'sya,  pomyanut' vseh  i vsya chernym
maternym  slovom,  da meshalo  nyneshnee  prisutstvie mitropolita  Sil'versta,
kotoryj stoyal  nepodaleku i  vnimatel'no  sledil za rabotoj. Nakonec, brevna
legli, kak nado, Zinovij probezhalsya krugom, prisedaya, "prostrelivaya", kak on
govoril, ugly, uroven', pryamiznu i prochie plotnickie premudrosti, kotorye ne
kazhdomu  i znat'  dano, i lish'  potom  kriknul  muzhikam:  -  Kladi  moh,  da
podlin'she vybirajte, chtob na  zavivku hvatilo,  -  i  osanisto, torzhestvenno
stupaya, napravilsya  k vladyke. Podojdya k nemu, sdernul shapchonku, poklonilsya,
dostav  pravoj  rukoj zemli,  i  poprosil blagoslovit' nachalo stroitel'stva.
Vladyka  kivnul  d'yakonu,  chtob  nachinal  torzhestvennyj  moleben  po  sluchayu
zakladki hrama.
     Okrestnye slobodskie tatary ne srazu razobralis', chego za stroitel'stvo
nachalos' u nih pod samym nosom, nemnogo potolkalis' vmeste so vsemi, i stali
rashodit'sya po domam. Lish' mulla Izmail nedoverchivo zaglyadyval cherez zabor v
usad'bu Karamysheva, no molchal, burchal tol'ko chto-to na svoem yazyke. No kogda
na telege  provezli bol'shoj tesovyj krest, s vyrezannymi na  nem neponyatnymi
bukvami, to ego prorvalo.  On zagolosil, podnyal k nebu ruki  i stal  szyvat'
tatar obratno, prizyvaya  pri tom  samogo  Allaha  v svideteli, chto  nevernye
zateyali durnoe  delo.  Tatary ne  zastavili  sebya  dolgo  zhdat', kinulis'  k
Izmailu,  zalopotali,  nachali razmahivat' rukami, kto-to dazhe vyrval kol  iz
pletnya,  v  rukah u drugih  okazalis'  dlinnye knuty,  i  oni skopom  nachali
pristupat' k karamyshevskoj usad'be, neodobritel'no vykrikivaya ugrozy v adres
vladyki.
     Kogda oni vplotnuyu podoshli  k  vorotam, to zabespokoilis'  uzhe  russkie
muzhiki i,  perehvativ topory poudobnee, nachali  vyzhidatel'no poglyadyvat'  na
vladyku. Togda  k tataram  napravilsya otec Nikolaj, gorodskoj blagochinnyj, i
tverdym golosom sprosil teh:
     - CHego shumite? Zachem durnye slova krichite?  Dumaete, upravy  na vas  ne
syshchem?
     - |to ya sejchas k  gubernatoru pojdu na vas upravu iskat', - na dovol'no
chistom  russkom  yazyke  otvechal  mulla   Izmail.   Gubernator  dejstvitel'no
chasten'ko priglashal ego k sebe i  postoyanno interesovalsya delami v tatarskoj
slobode,  a  v  prazdniki otpravlyal  mestnym starikam  i samomu mulle otrezy
sukna v kachestve podarkov.
     - Gubernator  ne  mozhet zapretit' vladyke stroit' hram,  - otrezal otec
Nikolaj. - A uzh vas eto i podavno ne kasaetsya.
     - Kak eto ne kasaetsya?! - zavizzhal mulla. - Tut nasha zemlya!
     - U vladyki est' kupchaya na chast' zemli, i on dejstvuet po zakonu.
     - U  russkih odin  zakon: chego hochu, to i delayu, -  ne unimalsya Izmail,
podhodya  vplotnuyu  k  otcu  Nikolayu.  -   Ne  pomozhet  gubernator,  k  samoj
imperatrice poedu!
     - Poezzhaj, poezzhaj, tol'ko  ne zapar'sya! -  nasmeshlivo vykriknul kto-to
iz plotnikov. - Imperatrica davno v okoshechko poglyadyvaet, zhdet, ne dozhdetsya,
kogda Izmail iz Tobol'ska pozhaluet skazki ej skazyvat'.
     - T'fu,  na tebya i detej tvoih! - plyunul pod nogi Izmail i, dobaviv eshche
chto-to po-tatarski, kruto povernulsya i  poshel na svoj  dvor. Vskore  vladyke
soobshchili, chto on vyehal v proletke po napravleniyu k gubernatorskomu domu.
     - Mulla  yabednichat'  poehal, - zagogotali muzhiki, - vidat', ne po nravu
emu nasha zateya.
     Vladyka pomorshchilsya, znaya, chto priezd gubernatora nichego horoshego emu ne
prineset. No dva dnya nazad emu soobshchili, budto by Suharev otbyl po doroge na
Taru, provodit'  nabor  rekrutov  ili po  inym  delam,  i  v  blizhajshie  dni
vozvrashcheniya ego v gorod  ne ozhidali. Tak i vyshlo. Mulla Izmail vernulsya ni s
chem  i  bol'she  k  stroyashchejsya  cerkvi  ne  podhodil.  Postepenno  razoshlis',
razmahivaya rukami, i ostal'nye tatary.
     A   plotnickie   muzhiki   lovko   sobirali  srub,  prokladyvali  paklyu,
podtesyvali, gde nado, brevna, sadili  na shkanty, drugie uzhe shli podtykat' i
konopatit' plotno lezhashchie odno na drugom brevna. Cerkovka rosla bukval'no na
glazah, s kazhdym chasom uvelichivayas' na  venec, a to i na dva. Vladyke kto-to
pritashchil tolstyj obrubok,  i on sel na nego, slozhiv  obe ruki na episkopskom
posohe. Posle poludnya srub uzhe  podveli  pod kryshu,  i  vozchiki  pognali  za
krovel'nym tesom na monastyrskij dvor.
     Kogda poshel  desyatyj  ryad,  to prishlos'  stavit' sperva kozly, a  potom
skolachivat' i  lesa,  krepya ih  pryamo k uglam sruba. Na vysote  rabota poshla
pomedlennej,  i  chast'  muzhikov  Zinovij  Kozlov  napravil  nastilat'  poly,
zanimat'sya  kosyakami  pod  okna i dveri.  No  vse ravno zanyat'  rabotoj vseh
sobravshihsya  bylo   nemyslimo,   i   vladyka,   posoveshchavshis'   s  ostal'nym
duhovenstvom, predlozhil  pet' cerkovnye psalmy i tropari. Nachali monahi,  ih
podderzhali  prihodskie  svyashchenniki,  a   potom  uzhe  podhvatili  i   stoyashchie
polukrugom miryane. Penie zvuchalo gromko  i torzhestvenno, neprivychno dlya etih
mest, i tatary opyat' nachali vysovyvat'  golovy  iz-za  svoih zaborov, no, ne
znaya kak postupit', bystro  skrylis' vnutri domov.  Nakonec,  nachali krepit'
stropila, dvoe  muzhikov polezli  na samyj  verh,  tashcha za soboj  na verevkah
medlenno  podnimayushchijsya   po   stropilam   krest.   Kogda   on   vzmyl   nad
svezhesrublennoj cerkovkoj, vladyka nachal sluzhbu v chest' vozdvizheniya  Svyatogo
i  ZHivorodnogo  Kresta.  Popolzli vverh  tesovye krovel'nye  doski,  udarili
pervye  molotki, i cerkov'  stala ukryvat'sya izzhelta  otsvechivayushchej v  luchah
zahodyashchego  solnca   kryshej.  Pochti  polovina  naseleniya  goroda   sbezhalas'
poglazet' na nebyvaloe zrelishche, kogda v odin den' podnimalsya novyj  hram, da
ni gde-nibud', a v samoj seredke tatarskoj slobody.
     Andrej  Andreevich Karamyshev zakrylsya u  sebya  v kabinete i nablyudal  za
stroitel'stvom iz  okna, strogo-nastrogo  nakazav zhene nikogo  ne puskat' na
porog  ni pod kakim  predlogom. Protivorechivye  chuvstva ovladeli im: s odnoj
storony, on, kak istinnyj veruyushchij, gotov byl radovat'sya postrojke hrama,  a
s  drugoj... on  ne smog smirit'sya, chto  nevol'no  stal  prichinoj  raspri  i
raznoglasij  mezhdu russkimi i tatarami. To, chto  eto dobrom  ne konchitsya, on
nichut' ne somnevalsya.
     Stihli udary  molotkov, vizg pil. Cerkov' stoyala  vo vsej krase,  budto
vsegda  ona  zdes',  na  etom  samom  meste  i  stoyala.  Dazhe ramy  chastichno
zasteklit'  uspeli  i  na kryl'co mostki kinuli. Otsluzhiv poslednij moleben,
ustavshij  za  den' vladyka otbyl vmeste s prichtom v svoi pokoi na  goru,  na
Sofijskij  dvor. Razoshelsya postepenno  i lyubopytnyj tobol'skij  narod, cokaya
yazykami, vyrazhaya udivlenie i voshishchenie ot uvidennogo.  Legli uzhe  daleko za
polnoch' spat' i v dome Karamyshevyh, a pod utro Andrej Andreevich byl razbuzhen
gromkimi krikami tashchivshego ego s krovati slugi.
     -Gorim, batyushka, gorim! - oral on vo vsyu glotku, gromko kashlyaya ot dyma,
stelivshegosya po komnate.
     V  spal'nyu vbezhali kakie-to  lyudi s vedrami v  rukah,  nachali  oblivat'
potolok i  steny vodoj.  Vse gromko krichali, tolkalis', speshili,  ne obrashchaya
vnimaniya  na  hozyaev.  ZHena  Karamysheva plakala na  poroge, zazhav pod myshkoj
ikonu  i uzelok so  svoimi pozhitkami.  Andrej Andreevich vpopyhah  odelsya kak
popalo,  dym  uzhe  vovsyu  el glaza,  no ogon' ne dobralsya eshche do spal'ni,  s
trudom nashel kovanyj  sunduchok, gde derzhal vse cennye  bumagi i, podderzhivaya
pod ruku zhenu, vybralsya na ulicu.
     Gorel nahodyashchijsya ryadom s domom drovyanik, a  ot nego plamya perekinulos'
na kryshu  doma,  proniklo na cherdak i sejchas  lizalo  pochernevshie ot vremeni
stropil'nye  balki,  vbiralo,  vtyagivalo v  sebya nenuzhnyj cherdachnyj  hlam  i
rvalos'  vniz  k zhilym komnatam.  Andrej  Andreevich  povel golovoj i  uvidel
sidyashchih  na  svoih  kryshah  tatar.  Oni  molchali. Nikto ne  speshil pomoch'. A
russkie  muzhiki, sobravshiesya na pozhar, lish' chesali v  zatylkah, ponimaya  vsyu
bespoleznost' bor'by  s ognem.  Lish' neskol'ko chelovek  kinulis' vybrasyvat'
karamyshevskoe nazhitoe godami imushchestvo cherez okna i dveri.
     - Podozhgli  ved', gady, otomstili za cerkvu, - nedovol'no vyskazyvalis'
v tolpe. No  do samoj cerkvi  ogon' ne dobralsya,  zatih na  dome, ostaviv ot
nego chernyj obuglennyj ostov.


     Kogda Ivan Zubarev daleko za polnoch', cherez neskol'ko dnej posle svoego
skoropalitel'nogo ot容zda v  Tyumen', vernulsya ustalyj i razgoryachennyj domoj,
to  k  nemalomu svoemu udivleniyu  zastal tam svoih  teshchu i  testya,  vyshedshih
navstrechu k nemu v dlinnyh nochnyh rubahah.
     - Sluchilos' chego? - ponyal on srazu.
     - Da, tatary, a  mozhet, eshche kto,  dom u nih  spalili, - poyasnil Vasilij
Pavlovich, a Karamyshevy lish' druzhno shmygnuli nosami i zhalobno vshlipnuli.
     -  Vish',  zyatek, beda  kakaya  nakatila, - progovoril pochti placha Andrej
Andreevich,  shagnul k  nemu, pripal sedoj golovoj  na grud' zyatya, - ne znaem,
kak i zhit' dal'she stanem.
     - Vy by shli spat', a my tut s synkom potolkuem, mozhet, i vyreshim chto, -
myagko predlozhil  im Vasilij Pavlovich, - est' u menya zadumka odna, kak vashemu
goryu podmognut'.
     - Pust' Gospod' otblagodarit vas za dobrotu, - poklonilsya v poyas svoyaku
Karamyshev i uvlek za soboj  utirayushchuyu platochkom slezy zhenu, ostorozhno stupaya
povel ee v malyj zakutok, vydelennyj im pod zhil'e.
     - I ty idi spat', - prikazal Ivan robko  stoyashchej na  poroge Antonine, i
kogda ostalis' vdvoem s otcom, to sprosil ego, - chego takogo udumal? Podi, v
Pomigalovu ih splavit' zhelaesh'?
     - Dogadalsya uzhe?  -  ulybnulsya  Vasilij  Pavlovich. - Smyshlen, nichego ne
skazhesh'.
     - CHego zh tut  ne  ponyat',  - Ivan ustalo opustilsya  na lavku, nalil sam
sebe v  kruzhku moloka iz glinyanoj krinki, vypil, uter akkuratno rot,  - ne k
sluchayu rodstvenniki k nam v dom pozhalovali. Lishnie rty, da i voobshche... luchshe
podale ih opredelit'. Tak?
     - Tishe ty! - zamahal rukami otec. - Uslyshat!
     -A to u nih bashki na plechah net. Ugorazdilo zhe v etakuyu katavasiyu.
     -  Vladyka  ih  pod monastyr'  podvel,  -  nachal bylo  poyasnyat' Vasilij
Pavlovich, no skosil glaza na voshedshuyu zhenu i migom prikusil yazyk.
     -  CHego  tut o  vladyke  tajno  govorite,  -  surovo  sprosila  Varvara
Grigor'evna, - postydilis' by...
     - A  chego mne  stydit'sya?  -  motnul golovoj Zubarev-starshij. -  Ili ne
soglasna so mnoj, chto spalili svojnikov nashih iz-za cerkvi? Nu, skazhi...
     - I govorit' nechego, -  serdito glyanula na muzha Varvara Grigor'evna,  -
ne nashego to uma delo o promysle Bozhiem sudit'. Skazhi-ka luchshe, kak v Tyumen'
sgonyal, - povernulas' ona k synu, - mnogo li vyezdil?
     Ivan pochuvstvoval skrytuyu nasmeshku v slovah materi, no ne podal vida, a
sderzhanno otvetil:
     -  Krestnyj  vse,  kak  est', porasskazal  mne, gde rudy  serebryanye  i
zolotye iskat', zapisal s ego slov kuda ehat', kogo sprashivat'.
     - Nu-nu, sluhaj  ego bredni  pobole, - ubiraya  so  stola, podzadorivala
syna Varvara  Grigor'evna,  - on v  molodosti bo-o-l'shim brehunom  byl, a  k
starosti, podi, v konec zabrehalsya. CHego zh obratno vernulsya? CHego na priiski
te ne  poehal  srazu? Neuzhto o zhene molodoj dusha bolit? Vy ved', chto ty, chto
otec tvoj, odna poroda: tol'ko i ryskaete po svetu, a doma pushchaj za vas baby
otduvayutsya.
     - Ne ubezhit zhena, - zastupilsya  otec za Ivana,  - tepericha ej i  bezhat'
bol'no nekuda.
     - S chem priehal? - ne unimalas'  mat'. - Vizhu po tebe, chto nedolgo doma
probudesh', opyat' kuda namylivaesh'sya...
     - Deneg nado s soboj vzyat' da do snega na priiski uspet'.
     - Kakih takih  deneg? - ustavilsya  na Ivana otec.  - Otkul' im vzyat'sya,
den'gam-to? Net u menya svobodnyh deneg.
     - Mozhet, tovarov kakih  dadite? - s nadezhdoj v golose ostorozhno sprosil
Ivan. - Bez deneg mne nikak nel'zya...
     - Tovary vse v Irbit otpravlyayu na dnyah. Nado by zaranee tam mesto
     zanyat', s cenami  opredelit'sya, prismotret'sya  ko  vsemu.  Net  u  menya
tovarov nynche, synok. Mozhet, k vesne chem razzhivus'.
     Varvara Grigor'evna poshla bylo iz gornicy, no, uslyshav poslednie  slova
muzha, ostanovilas'.
     -  Sam chto li sobralsya v Irbit gnat'? - i, poluchiv utverditel'nyj otvet
ot Vasiliya  Pavlovicha, ponizila  golos, kivnula  na komnatku, kuda udalilis'
Karamyshevy, - A ih na menya ostavlyaesh'?
     - Vot my i hotim s Ivanom reshit' eto delo, a ty  vstryala tut. Idi,  idi
na kuhnyu, my uzh kak-nibud' sami upravimsya, bez bab'ih podskazok.
     - Imenno, "kak-nibud'", - provorchala naposledok Varvara  Grigor'evna i,
chto-to vygovarivaya sebe pod nos, skrylas' za zanaveskoj.
     - Skazhi mne teper', Ivan, daesh' li soglasie  opredelit'  testya svoego s
teshchej v dereven'ku? Tvoi  ved' rodichi,  ne  moi, - negromko  sprosil Vasilij
Petrovich syna, perejdya pochti na shepot.
     - Obshchie oni  teper' rodichi -  i  tvoi i moi, -  v ton emu stol' zhe tiho
otvetil Ivan. - Da mne-to chto... Pushchaj zhivut. A oni sami soglasny? Sprashival
ih?
     - A chto im ostaetsya? Zdes',  v nahrebetnikah ostavat'sya? Podi, sami vse
vidyat i ponimayut. Nynche kazhdyj lishnij rotok rashoda trebuet.
     - Znachit, ne dadite deneg, - dumaya o chem-to svoem,  progovoril Ivan,  -
ladno, poprobuyu u brat'ev podzanyat'. I Mihail, i Fedor v dolzhnikah u menya.
     - Ajda-ka  luchshe  spat'  lozhit'sya,  a to  vremya  pozdnee,  - pozevyvaya,
predlozhil Zubarev-starshij, krestyas' na obraza.
     Na  drugoj den',  kak  tol'ko rassvelo, Ivan  Vasil'evich  otpravilsya  k
starshemu Kornil'evu  i dolgo  o chem-to s nim  besedoval, potom  zaglyanul i k
Fedoru. Vo vremya obeda otec pointeresovalsya:
     - Dali deneg bratov'ya?
     - U nih tozhe  net, -  sosredotochenno zhuya,  otvetil  Ivan. - No lyudej so
mnoj otpustit' obeshchalis'.
     - Podi, opyat' Nikanora da Tihona?
     - Ih, - kivnul Ivan. - A otkuda znaete?
     - Kak  ne znat',  - hohotnul Vasilij Pavlovich, - so mnoj, kogda tebya ne
bylo  v  gorode,  sovetovalis', kuda by ih opredelit'. Razbalovalis' vkonec,
sluhat' hozyaev perestali. Varnaki, odno slovo.
     - Mne i takie  sgodyatsya, -  ne podnimaya  golovy ot  tarelki,  otozvalsya
Ivan.
     -  Glyadi, glyadi...  A  my  tut  s  Andreem  Andreevichem  peretolkovali.
Soglasny oni  na zhil'e v  dereven'ku otpravit'sya. Tak  govoryu? -  povernulsya
vsem korpusom Vasilij Pavlovich k svoyaku.
     - Istinno tak, - toroplivo soglasilsya tot, - na starosti let mozhno i  v
dereven'ke pozhit', ot  mully Izmaila podale. A to  mne uzh peredali, budto on
grozilsya, chto ne dast  zhit'ya v gorode. Sobralsya v stolicu ehat', imperatrice
na menya i vladyku zhalit'sya, mol, ne po zakonu cerkvu srubili na ih zemle.
     - Pushchaj edet, - zasmeyalsya Zubarev-starshij, - zhdut ego tam.
     ... V  dorogu  so  dvora  Zubarevyh  sobralsya  bol'shoj oboz. V perednem
rydvane  ehali  Karamyshevy  so  vsemi  pozhitkami,  k nim  zhe  sel i  Vasilij
Pavlovich. Zatem sledoval Ivan v legkoj ressornoj kolyaske s kozhanym verhom, a
na  kozlah  sideli  Nikanor  Semuha  i  Tihon  Zlyga,  kotorye  s   radost'yu
soglasilis' na poezdku, ustav vyslushivat' ponukaniya so storony hozyaina, tozhe
s prevelikim  udovol'stviem  pospeshivshego otdelat'sya ot nih. K kolyaske  byli
privyazany  dve smennye  loshadi,  a  v  zadke  ee upakovany  verhovye  sedla,
pripasennye  na vsyakij sluchaj. I zamykali oboz  shest' teleg  s tovarami, chto
Vasilij Pavlovich otpravlyal  na  yarmarku.  Do  Tyumeni  dobralis'  za  dvoe  s
nebol'shim sutok, i tut vstal vopros,  kto poedet v derevnyu Pomigalovu vmeste
s  Karamyshevymi, poskol'ku odni  te  ehat' naotrez otkazyvalis'.  Da  i sami
Zubarevy  poka  v glaza  ne  videli  vnov'  priobretennuyu dereven'ku.  Posle
nedolgih  peregovorov  reshili,  chto  v  Pomigalovu  poedet  vse  zhe  Vasilij
Pavlovich, a Ivan  dozhdetsya  ego  v Tyumeni, u  svoego  krestnogo,  polkovnika
Ugryumova. Kak  tol'ko  rydvan s Karamyshevymi i Zubarevym-starshim  skrylsya iz
vida, to Tihon Zlyga kak by nevznachaj sprosil Ivana Vasil'evicha:
     - I skol' nam tut sidet' pridetsya?
     - Dnya chetyre, a to i vsyu nedelyu. Kak tam u otca delo pojdet.
     - Za nedelyu my, podi, uzhe na meste byli by, - hmyknul Zlyga.
     - Ne rezon nam ego dozhidat'sya, - podderzhal ego i Nikanor Semuha.
     - CHego zh vy predlagaete, - sprosil ih Ivan, hotya i sam davno dogadalsya,
na chto oni ego podgovarivayut. - Oboz bez prismotra nikak nel'zya ostavlyat'.
     -  A  my  ego s soboj  voz'mem, - sverknul glazami Tihon. -  Po  puti i
prodadim tovary, a bate denezhki vernesh'. On tebe tol'ko spasibo skazhet.
     Ivan dolgo ne otvechal,  pytayas' predstavit',  kak postupit  otec, kogda
uznaet, chto  on zahvatil oboz s soboj  k bashkiram. Mozhet,  sledom kinetsya, a
mozhet, i rukoj  mahnet. Reshil  posovetovat'sya s krestnym, i esli tot voz'met
na sebya peregovory s  otcom, kotoryj uvazhal polkovnika,  vsegda soglashalsya s
nim, to mozhno bylo i risknut'.
     Ugryumova  razyskali  na  voevodskom  dvore, gde  on  besedoval s  dvumya
pozhilymi, kak i  on, kazakami. Vyslushav krestnika, tot povernulsya k sidevshim
na brevnyshke kazakam, hohotnul:
     -  |-e-e,  chego deetsya, stanishniki! Syn  s otcom obshchego yazyka ne nashli.
Ty, Van'ka, ves' v  zubarevskuyu porodu poshel, bat'ka tvoj v molodosti  tochno
takoj  byl,  vse  pod  sebya  gnul,  nikogo  ne  sluhal.  Molodec!  Pravil'no
delaesh'...
     - CHego zhe tut pravil'nogo? - vorchlivo obronil odin iz kazakov, - porot'
ih nado, kol' suprotiv otca idut.
     -  Tochno, tochno, - soglasno  zakival golovoj  vtoroj,  s bol'shoj  sivoj
borodoj, - moya by volya...
     - Ladno tebe,  Potap, - prerval ego Ugryumov, - sebya molodym ne pomnish'.
CHego hotel, to i tvoril.
     - Nu, bylo delo, - soglasilsya tot, - zato tepericha...
     -  To-to  i  ono,  chto  s godami  poumnel  malost'.  Da ne  o vas rech',
stanishniki. Znaete,  kuda on sobralsya,  Van'ka-to Zubarev? Pomnite,  net li,
kak  menya gubernator Gagarin k bashkircam  otpravlyal zolotishko promyshlyat'?  YA
togda dva leta podryad  s otryadom po stepyam ryskal,  lihoradku eshche podhvatil,
do sih por sebya znat' daet.
     - CHego-to pripominayu, - namorshchil lob blizhnij k nemu kazak. - Teper' vot
etogo molodchika  podbivaesh'? Kol'  ty,  Dmitrij,  ne syskal, to on i podavno
nichego ne najdet.
     - Kto ego  znaet...  Ono  kak povezet. Vot chto,  Ivan, zabiraj  oboz  s
soboj, s Vasiliem, otcom  tvoim, dogovoryus' kak-nibud', raz座asnyu  emu vse. S
obozom tebe, glyadish',  polegche  budet,  men'she  sprashivat' stanut,  chego  da
pochemu. Kupec,  i vse tut.  Dorogu  ya tebe obskazal.  Najdesh' rodichej CHagyra
togo,  ali inogo kogo, povysprashivaj  ih, podarkov ne pozhalej, i vyvedut oni
tebya  na priiski te... Udachi tebe. A naschet  kazakov izvini, no  otpustit' s
toboj  v  dorogu  nynche  nikogo   ne  mogu,  na  zastavah  vse,  leto  nynche
nespokojnoe, sam znaesh'. Pojdemte  ko  mne v  dom, perenochuete, a s utra i v
dorogu  dvinetes'. Sejchas velyu ban'ku stopit', poparites', - vstal  s breven
polkovnik i, prostyas' s kazakami, povel Ivana k sebe.
     ...To byla  poslednyaya  noch',  kotoruyu Ivan  i ego sputniki proveli  pod
kryshej doma. Sperva  oni ehali po  levomu beregu Tobola, staratel'no izbegaya
selenij  i  kazach'ih raz容zdov.  Potom,  pri  vpadenii  v  Tobol  rechushki so
strannym nazvaniem Uj,  dvinulis' vdol' ee rusla, kak to bylo  oboznacheno na
plane,  vycherchennom  polkovnikom  Ugryumovym.  Ne doezzhaya Troickoj  kreposti,
rezko  povernuli na zapad  i  cherez paru dnej vybralis' k otrogam  Ural'skih
gor,  gde ih vskore okruzhili vooruzhennye bashkiry i otveli v dal'nee kochev'e,
prinyalis' rassprashivat',  kuda i zachem oni edut. Ivanu  Vasil'evichu prishlos'
razdat' na podarki edva  li  ne  polovinu  otcovskih  tovarov, chtob  ubedit'
bashkirskih starshin,  chto oni dejstvitel'no mirnye kupcy, kotorye ishchut dorogu
na Orenburg.  Ih otpustili,  dali provodnika, ot  kotorogo s bol'shim  trudom
edva udalos' otdelat'sya.  Po  doroge im  chasto popadalis' rossypi kamnej, ot
kotoryh oni naspeh otkalyvali kuski porody, zasovyvali ih v tyuki s tovarami,
sobirayas' pozzhe, po vozvrashchenii, najti rudoznatca v Tyumeni ili Tobol'ske i s
ego pomoshch'yu uznat',  chto eto za  kamni. Bolee  vsego  ih privlekali kamni  s
yarkimi zheltovatymi  blestkami, kotorye oni  prinimali za zolotye vkrapleniya.
Tak,  dvigayas' v severnom napravlenii vdol'  gornyh otrogov, zagruzhaya telegi
dobytoj imi  porodoj,  oni vybralis' k predmest'yam Ekaterinburga, golodnye i
obodrannye v kloch'ya. K tomu zhe sbezhali dvoe iz shesteryh vozchikov, i prishlos'
brosit' dve telegi, no zato poyavilas' vozmozhnost' podmenyat' oboznyh loshadej.
Stoyal  konec sentyabrya, i s kazhdym dnem holodalo,  spat'  vozle kostrov stalo
sovsem nevmogotu. Posoveshchavshis' s Tihonom i Nikanorom, kotorye k  koncu puti
sovsem priunyli, Ivan reshil dvinut' k Irbitu, prikinuv, chto kupcy dolzhny uzhe
nachat'  s容zzhat'sya  na  yarmarku.  Bolee  vsego  Ivana bespokoila  vstrecha na
tamozhne, gde ego arestovali god nazad. A o tom, chto on skazhet otcu, staralsya
ne dumat'.
     V Irbite  naprosilis'  na postoj k  zhivshemu na okraine muzhiku,  kotoryj
puskal k sebe  priezzhih kupcov, imel  bol'shuyu konyushnyu  i  sdaval poldoma pod
nochleg.  Vse sobrannye imi kamni  peregruzili na  otdel'nuyu podvodu,  krepko
uvyazali  i  ukutali  rogozhej.  Nemnogo otdohnuv,  Ivan, zahvativ s soboj  na
vsyakij sluchaj Nikanora i Tihona, otpravilsya na tamozhnyu,  chtob najdi  kogo iz
zemlyakov, uznat', ne pod容hal li sluchaem otec.
     Posle  nedolgih  poiskov nashli  prikazchika Mihaila  Kornil'eva, kotoryj
pervym uznal Ivana i ego sputnikov. Ivan pripomnil,  chto togo zovut Maksimom
Zaevym. Obnyalis', pohlopali drug druga po plecham.
     - Nikak opyat' v kakuyu peredelku ugodil? - sprosil, otstranyas', Zaev.
     -  Plutnuli  malost', -  opustil glaza v zemlyu Zubarev. - Otca moego ne
vstrechal?
     -  CHego  emu  tut delat',  kogda on  tebya  zhdet  v Tobol'ske. Vsem  uzhe
rastrubil, kak ty u nego iz Tyumeni oboz s tovarami uvel, - zahohotal Maksim,
bol'no tknuv Ivana v grud' kulakom. - Nashel svoe zoloto?
     - I pro to izvestno? - vzdohnul Zubarev.
     - Kak ne znat'. Podi, v odnom gorode zhivem...
     Reshili  pojti  v blizhajshij  traktir,  otmetit' vstrechu. I  hot' u Ivana
ostalis' v karmane poslednie groshi, kotorye mogli ponadobit'sya na dorogu, na
oplatu  za  postoj  u  irbitskogo  muzhika,  no uzh bol'no veliko bylo zhelanie
propustit'  charku,  druguyu,  posidet'  posle  stol'kih  dnej  stranstvij  so
znakomym chelovekom, chto on, ne razdumyvaya, soglasilsya.
     Pridya v traktir, oglyadelis', vybrali svobodnyj stol v uglu i  podozvali
polovogo.   Tot   podletel,  izdaleka  shchurya  lico   v  privetlivoj   ulybke,
pozdorovalsya i sprosil, chego pozhelayut.
     -  Zakazyvaj ty,  -  predlozhil  Ivan kornil'evskomu  prikazchiku,  a sam
prinyalsya oglyadyvat'  sidevshih za  stolami  posetitelej  traktira.  To byli v
bol'shinstve  svoem  kupcy srednego dostatka so  svoimi  podruchnymi, vozchiki,
sidevshie na  samom  kraeshke lavki i vsem  svoim vidom pokazyvayushchie,  chto oni
zaskochili  syuda nenadolgo.  No byli  sredi prochih i  muzhiki  ugryumogo  vida,
zarosshie borodoj do glaz, ostavavshiesya v traktire chasami.  V nih bezoshibochno
mozhno bylo ugadat' lihih lyudej, yavivshihsya  na yarmarku zadolgo do  ee nachala,
chtob vyznat', kto s chem pribyl, kakoj tovar i skol'ko privezeno, a  potom...
potom oni vstrechali udachlivyh kupcov na gluhoj taezhnoj  doroge i bezzhalostno
obirali,  grabili.  U mnogih  byli  poddel'nye, horoshej raboty,  pasporta, i
policiya,  hot' i  dogadyvalas'  ob  ih namereniyah, no  do pory do vremeni ne
mogla im  chto-to pred座avit',  a izdaleka priglyadyvalas'  k nim, staralas' ne
spuskat' glaz.
     Vdrug  Ivan  pochuvstvoval,  kak  kto-to v upor razglyadyvaet  ego, povel
glazami vlevo i  ostolbenel. CHerez  stol ot  nih, u samogo okna, sidel  YAshka
Erofeevich  sobstvennoj personoj, vystaviv chernye isporchennye cingoj  zuby, v
upor  razglyadyvaya Ivana.  Sidevshij  ryadom  Nikanor Semuha  pointeresovalsya u
Zubareva:
     - CHudishche, chto li, kakoe uvidal?
     - Imenno chudishche, - chut' kivnul golovoj tot, - znakomca vstretil.
     -  |to kotorogo?  - Nikanor vsem  korpusom povernulsya  i migom  vydelil
sredi prochih imenno YAshku. - Ne on li tebya pod tyur'mu podvel v tom godu?
     - Ugadal, on i est'.
     - |tot  shibzik? - udivilsya  i Tihon Zlyga, bez  vsyakogo zazreniya  takzhe
prinyavshijsya razglyadyvat' YAshku Erofeicha.
     A  tot sidel mezh  dvumya  kupcami  i chego-to  vtolkovyval  im, vremya  ot
vremeni  kovyryaya ukazatel'nym pal'cem v nosu. O chem  on govoril  s  kupcami,
Ivan dogadyvalsya. Ob座asnyal, kak luchshe dat' vzyatku tamozhennikam.
     Prinesli  vypivku  i  zakuski.  Ivan  oprokinul  ryumochku, potyanulsya  za
kvashenoj kapustoj, no ne dones ee do rta,  potomu chto uslyshal szadi zanudnyj
golos Erofeicha:
     -- Staryj znakomyj... Opyat' k nam pozhalovali?
     Ivan s nenavist'yu ustavilsya v ego  mutnye,  vodyanistye glaza,  i pal'cy
sami soboj  szhalis' v kulaki, on nachal podnimat'sya, no Nikanor uhvatil  ego,
usadil na mesto, naklonilsya, zasheptal v uho:
     - Ne pachkaj ruk  o  nego, Ivan Vasil'evich,  est' u menya myslishka, kak s
nim pokvitat'sya, - i povernuvshis' k  YAshke,  maslenym golosom  predlozhil, - a
ty, mil chelovek, sadis' s nami, kol' znakomyj budesh'.
     - To mozhno, - soglasilsya  YAshka i  opustilsya  na lavku, derzhas' za stol.
Vidno bylo, chto vypil on uzhe nemalo, no poka eshche derzhitsya na nogah i govorit
vpolne svyazno. - S chem priehal? - obratilsya s naglecoj  v golose k Zubarevu.
- Opyat' pravdu iskat' nachnesh'? Imperatrice pisat' budesh'? Ne poumnel za god?
     - Ty luchshe vypej, mil  chelovek,  ne znayu,  kak  tebya zvat'-velichat',  -
Nikanor pododvinul k YAshke kruzhku s vinom, - a potom i balyakat' stanem.
     - S nim, - tknul tot pal'cem v storonu Zubareva, - vyp'yu.
     - Davaj, - soglasilsya Ivan i podnyal svoyu kruzhku. Eshche  prilozhivshis' raz,
drugoj, YAshka  bystro  zahmelel  i  nachal ronyat' na  stol  nerovno  strizhenuyu
golovu. Podoshli kupcy, s kotorymi  on sidel ran'she,  soobshchili,  chto  uhodyat,
preporuchili usnuvshego YAshku im.
     - CHego s  nim delat'  stanem? - sprosil  Nikanor,  kogda neskol'ko  raz
tolknul YAshku v bok, ubedilsya, chto tot krepko spit.
     - V kul', da v vodu, - predlozhil Tihon Zlyga.
     -  |j, ej, ne vzdumajte  greh takoj na dushu brat',  - ispugalsya  Maksim
Zaev,  -  ya  etogo  proshchelygu znayu, u nego tut so  vsem  nachal'stvom  polnye
shury-mury. Kol' s nim chego sluchitsya, to nas syshchut i knuta ne minovat'.
     - Pravda, chego s nim svyazyvat'sya, pojdemte otsyuda,  - podderzhal Maksima
Zubarev.
     - Net uzh, - upryamo zatryas golovoj Nikanor, - est' u menya odna myslishka,
podozhdite  chut',  -  i  on napravilsya  k  gruppe ugryumyh  borodatyh muzhikov,
sidevshih vozle traktirnyh dverej. O chem on s nimi tolkoval, nikto ne slyshal,
no  cherez  neskol'ko minut  te  podnyalis'  i  podoshli  k  ih stolu vsled  za
Nikanorom, legko podhvatili za ruki spyashchego YAshku i potashchili na vyhod.
     Kogda dver' za nimi zakrylas' i, pohozhe, nikto dazhe ne obratil vnimaniya
na ischeznovenie YAshki, to Maksim ostorozhno sprosil Nikanora:
     - CHego ty im skazal? To zh razbojnye lyudi...
     - Sam vizhu kakie, - nalil sebe v kruzhku ostatki vina Semuha, - potomu i
podoshel  k  nim.  A  poveli  oni  ego  s  soboj, chtob tryahnut'  malost'  kak
prospitsya. YA im tol'ko shepnul, chto etot mizgir' iz tamozhni i s nego izryadnuyu
den'gu vykachat' mozhno, to oni pro ostal'noe i ne sprashivali.
     - A ne zrya? - zasomnevalsya Ivan Zubarev.
     - Zrya  ne zrya, a den'ka tri ego  na yarmarke ne budet. Za eto vremya i my
uzhe daleko otsyuda okazhemsya, - rassuditel'no otvetil tot.
     Tovary  i vozchikov  oni peredali Maksimu Zaevu, chtob on prismatrival za
nimi.  Ivan  poobeshchal,  chto otec  sam  vskore  priedet  ili prishlet  kogo  s
doverennost'yu na tovar. S tem i poproshchalis'.
     Obratnaya  doroga  pokazalas'  vdvoe  koroche  pervoj,  kogda  ehali   iz
Tobol'ska.  Ressornyj vozok pomenyali na  legkie sanochki, zapryagli v nih dvuh
loshadej i ehali dovol'no bystro, ostanavlivayas' lish' na korotkie nochevki.
     Ivan, polulezha,  zorko vsmatrivalsya  v progaly mezh derev'yami, dumaya pri
tom, skol'ko vsego  svershilos' za stol' korotkij srok, slovno proshel ne god,
a  vse desyat'  let; i kakaya-to moshchnaya sila  voznikala vnutri  ego, zastavlyaya
dejstvovat', ehat',  dobivat'sya svoego. I  on  znal, chto dob'etsya, najdet te
zloschastnye priiski i privezet  v  stolicu dragocennuyu rudu,  urezonit svoih
rodichej Kornil'evyh, i ... strashno podumat'... vstretitsya  s imperatricej. I
on  myslenno predstavlyal dorogu v Moskvu, verya,  chto  nikto ne ostanovit, ne
izmenit ego resheniya.

     Konec pervoj chasti.





     V  tot god imperatrica Elizaveta  Petrovna  neozhidanno dlya vseh  reshila
prervat' obychnyj  svoj letnij otdyh v Carskom Sele i velela sobirat'sya ehat'
v Moskvu, a ottuda v Troicke-Sergievskuyu obitel'  na poklonenie svyatym moshcham
Sergiya Radonezhskogo, vseya zemli russkoj chudotvorca.
     Pri nej ostalas' samaya malaya  svita  osobenno  blizkih ej  lyudej. Grafa
Alekseya Grigor'evicha Razumovskogo sredi nih ne bylo, poskol'ku prebyval on v
to  vremya v  Sankt-Peterburge,  kuda k nemu  sovershenno neozhidanno pozhaloval
zemlyak,  shlyahtich  YAkov  Fedorovich Mirovich,  sovsem  nedavno  vernuvshijsya  iz
sibirskoj ssylki v Tobol'ske, gde u nego i rodilsya syn Vasilij, edinstvennyj
iz ostavshihsya v zhivyh  mal'chikov ih  sem'i. Hlopotat'  o  ego  sud'be  pered
svetlejshim  grafom i  pribyl  v  stolicu staryj Mirovich  i  vskore s pomoshch'yu
Razumovskogo  blagopoluchno   pristroil  svoe  chado  kadetom   v   shlyahetskij
gvardejskij  korpus. Osen'yu, na pravah  zemlyaka grafa, on byl  predstavlen i
imperatrice.
     Uzhe  buduchi  v Troicke-Sergievoj  obiteli,  imperatrica uznala,  chto  v
Moskve nachalis'  besporyadki,  svyazannye s uchastivshimisya v gorode  pozharami i
chastymi  nochnymi grabezhami. K nej  v  obitel'  byl  srochno vyzvan moskovskij
general-gubernator,  senator  Vasilij  YAkovlevich Levashov. On pobozhilsya pered
imperatricej,  chto  vse  vory  i  zachinshchiki nepremenno v  to  zhe  utro budut
izlovleny i predany  sudu.  No imperatrica, ne osobo poveriv ego zavereniyam,
povelela  komandirovat' v staruyu stolicu  eshche i  voinskuyu komandu vo glave s
general-majorom i prem'er-majorom lejb-gvardii Preobrazhenskogo polka Fedorom
Ushakovym,  kotoryj uchredil osobuyu komissiyu dlya raskrytiya prichin proizvodimyh
pozharov. A uron Moskve, kak okazalos',  byl  nanesen nemalyj: sgorelo zhiv'em
okolo  sta chelovek, postradali cerkvi Simeona Stolpnika, Pokrova Bogorodicy,
Nikolaya CHudotvorca  na  YAmah, Martyna  Ispovednika  na Bol'shoj Alekseevskoj,
Alekseya  Mitropolita,  Sergeya  CHudotvorca  na   Rogozhskoj  zastave...  Bolee
dvadcati pyati  hramov postradalo v teh  pozharah  i bolee  tysyachi zhilyh domov
byli podozhzheny neizvestnymi zloumyshlennikami.
     Kogda nachalos' sledstvie, to v Sysknoj Prikaz stali prinosit' podmetnye
pis'ma, iz kotoryh yavstvovalo, budto vse eti pozhary delo ruk izvestnogo vora
Van'ki Kaina.


     Van'ka,  po  otcu  Osipov,  a  po prozvaniyu  Kain,  okazalsya nemedlenno
izlovlennym  i  teper' sidel v  Sysknom  Prikaze sovershenno vpav v otchayanie,
poskol'ku  ne  videl  nikakih  skol'ko-nibud'  priemlemyh  sredstv  k svoemu
osvobozhdeniyu.
     Iz   kakih   tol'ko  peredelok   ne   prihodilos'  emu   vykruchivat'sya:
perepilivat'  reshetki, otkryvat'  zamki na  cepyah,  a  to i prosto, podkupiv
karaul'nyh, sbegat' iz samyh krepkih ostrogov. No na sej raz, sudya po vsemu,
vlip on krepko. A vyshlo vse iz-za sobstvennoj  durosti, iz-za  devki, docheri
soldata Fedora Zevakina. Prozeval tot svoyu dochku, chto sama s Van'koj sbezhala
i k roditelyu rodnomu vozvrashchat'sya nikak ne  hotela, a tot voz'mi da i napishi
samomu  policmejsteru, obviniv dochkinogo pohititelya vo vseh smertnyh grehah.
Mozhet  byt', delo i  udalos' by zamyat' kak obychno, otkupit'sya ot nazojlivogo
soldata  Zevakina,  nanesti  emu  podarkov, desyatok  korobov,  i  opyat'  vse
shito-kryto,  gulyaj Van'ka dal'she na belom svete, radujsya zhizni, pol'zujsya ej
do  konca, do donyshka.  Da vot ved' zakavyka, sluchilos'  na tu poru  byt'  v
Moskve  samomu   general-policmejsteru  Alekseyu  Danilovichu  Tatishchevu,  muzhu
strogomu  i nepodkupnomu,  pozhelavshemu upech' Van'ku  v Sibir', a  to i vovse
zhizni lishit'. Vot k nemu v ruki i byl peredan moskovskij byvshij syshchik i odin
iz  glavnyh stolichnyh vorov,  prozvannyj za dela ego temnye Kainom. I kak on
ni  krutilsya, kakie  uslugi ni  predlagal,  no  tol'ko  general-policmejster
vcepilsya  v nego  krepko, ot uslug  van'kinyh otkazyvalsya i vypuskat' ego iz
ostroga  ne sobiralsya.  Van'ka glyanul cherez zareshechennoe  okoshko, no nichego,
krome  tolstogo stvola razrosshegosya  lopuha,  uvidet' ne mog.  Tatishchev velel
pomestit'  ego  v  holodnyj syroj pogreb,  gde  i  bylo vsego lish' nebol'shoe
okoshechko vozle  samoj  zemli,  prolezt'  cherez kotoroe mogla  lish'  koshka, a
solnce  ne popadalo  sovsem.  Kormili  ego  lish'  raz  v  den'  i  to davali
chetvertinku karavaya da kruzhku  vody  iz  kolodca. Pervye  dni Van'ka  bilsya,
krichal,  chto soobshchit  samomu moskovskomu gubernatoru  Levashovu, no nichego ne
pomogalo. Tol'ko pozdnee on ponyal: Tatishchev pryamogo podchineniya ot Levashova ne
imel  i byl napravlen samoj imperatricej  special'no  dlya rozyska zachinshchikov
moskovskih  pozharov.  Vot  togda  Van'ka  zagrustil  po-nastoyashchemu  i  reshil
otkryt'sya pered general-policmejsterom vo vseh svoih pregresheniyah,  i vydat'
byvshih  sotovarishchej, s kotorymi  sovershil  nemalo  takogo, za chto  sibirskaya
ssylka mogla pokazat'sya chut' li ni nagradoj.
     A,  kazalos'  by, kak vse  ladno i  skladno poshlo,  kogda za odnu  noch'
Van'ka s tovarishchami mog imet'  stol'ko,  skol'ko inoj kupec pervoj ruki i za
god ne nazhivet. Gde  ono, to bogatstvo?  Propito, v karty, v  kosti, v zern'
proigrano. Razdareno babam i devkam... Luchshe  i ne  vspominat'. On,  kak tot
lopuh, ceplyalsya za vsyakogo,  kto  okazyvalsya ryadom s nim,  obiral, razdeval,
grabil. Slava o nem shla  ne tol'ko po Moskve, no i po blizhnim slobodam, azhno
do samoj  Makar'evskoj yarmarki  dokatilas'. Vezde ego znali,  uvazhali, slova
suprotiv  ne govorili. |h, i  pogulyal zhe on za svoyu zhizn' korotkuyu, poshalil,
poozornichal: budet  chto vspomnit', kogda  palach na plahu potyanet... A v  to,
chto lishat ego  bujnoj golovy,  Van'ka uverilsya okonchatel'no  posle odnogo iz
razgovorov  po  dusham s  general-policmejsterom Tatishchevym.  Tot, ne  skryvaya
ironii, kogda Van'ka pozhalovalsya na plohuyu  edu, otvetil, mol, pered smert'yu
ni k chemu otmenno kormit', dol'she v zemle ne protuhnet.
     Ne protuhnet... Net, on ne mog predstavit'  sebya mertvym, opuskaemym  v
zemlyu, nasil'no vyrvannym iz  zhizni. Tot zhe  lopuh: kak ni rvi, ni korchuj, a
hot'  malyj koreshok  ostanetsya, vybrosit k solnyshku  novyj  pobeg, raspravit
myasistye list'ya, prinaryaditsya v cvety-kolyuchki. Skol'ko  ih,  takih lopushkov,
po  zemle raskidano, razbrosano. I  hot' kosi ih, hot' vykapyvaj, norovya pod
samyj  koreshok  podobrat'sya, an  net,  ne  sovladat'  cheloveku  s  nastyrnym
rasteniem, nikoim sposobom ne spravit'sya.
     Davno  li  Van'ka   v  Moskve  poyavilsya,  vyvezennyj  po  ukazu  svoego
gospodina, kupca gostinoj sotni Petra Fedorovicha Filat'eva, na dvor k nemu v
usluzhenie  opredelennyj. Vzyali ego,  ne  sprosyas', iz  rodnogo sela Ivanova,
otreshili ot otca-materi, ot brat'ev i sester i ostavili na  gospodskom dvore
vsyakuyu rabotu rabotat', zhit' s chuzhimi lyud'mi v lyudskoj, iz obshchego kotla pishchu
hlebat'.
     S  samogo  nachala  Van'ku  nevzlyubil  konyuh  Leontij,  toshchij  muzhik,  s
ognenno-ryzhej borodoj i dlinnym kryuchkovatym nosom. On shpynyal parnya po lyubomu
povodu, zastavlyal dvazhdy peredelyvat'  tu zhe  samuyu rabotu. Byvalo,  poruchat
tomu  dvor podmesti, a  Leontij  narochno konej vo dvor vyvedet, te vsyu zemlyu
kopytami izroyut, da eshche po neskol'ko kuch kazhdyj nakladet.  Van'ka za sovok i
taskat' konskij navoz, za vorota vykinet,  upravitsya, tol'ko ne tut-to bylo.
Leontij emu:
     - Ty,  suchij potrah, zachem ulicu nashu poganish'?  Tut  tebe ne  derevnya,
mat' tvoyu, taskaj v ogorod, -  a dlya pushchej ubeditel'nosti  eshche i po zagrivku
kulakom dvinet, a kulak u nego, oh, kakoj tyazhelyj.
     A to  metlu spryachet, na  senoval zakinet. Van'ka  begaet, nositsya, ishchet
svoj strument, najti ne mozhet, obed na nosu, rabota ne vypolnena,  a znachit,
i  porki  ne  minovat'. Leontij iz konyushni  vyjdet,  pal'cem v  nego  tychet,
krichit:
     - CHego, sobach'e otrod'e, ne delaesh' svoyu rabotu?
     -  Metla u  menya, dyadya Leontij,  propala kuda-to,  - Van'ka  emu, -  ne
videli sluchaem?
     Konyuh  povernetsya,  ni  slovechka  ne  skazhet,  a  vecherom  hozyain  Petr
Fedorovich tomu samomu Leontiyu poruchaet Van'ku na konyushnyu  svesti da vyporot'
za neradenie vozhzhami horoshen'ko. A tomu tol'ko podavaj...
     Terpel Van'ka, terpel  ego  izdevatel'stvo  nad soboj,  da  kak-to  ego
sosedskij portnoj, chto tozhe konyuha togo terpet' ne mog,  i prisovetoval, kak
obidchiku  otomstit'. Vstal Van'ka spozaranku, kogda vse spali eshche i storozh u
vorot  posapyval,  k  zaboru  privalivshis',  probralsya na  konyushnyu,  sper  u
nochevavshego tam Leontiya sapogi i ajda  na bazar. Tam v sukonnom ryadu pervomu
vstrechnomu muzhiku prodal ih za dva  grivennika, nakupil na radostyah pryanikov
pechatnyh, orehov,  inyh lakomstv, umyal vse  pryamo na bazare i  obratno domoj
podalsya. Tol'ko vo dvor vzoshel, a Leontij po zemle bosikom shlepaet i naletel
na nego petuhom, svalil  na  zemlyu i  prinyalsya pinat',  kolotit',  chto  edva
otobrali u nego parnya poluzhivogo. A vse delo v  tom okazalos', chto  kuharka,
kotoraya  iz  vseh samaya  pervaya vstaet  i na  bazar  za  pokupkami  k  stolu
otpravlyaetsya,  Aksin'ya,  uvidala  tam, kak  Van'ka  sapogi prodaval, da  vse
konyuhu i rasskazala, kak est'. Sluchilos' po oseni zabolet' Leontiyu, i hozyain
reshil, chto to  Van'ka  ne  inache  kak  emu v  edu podsypal  zel'ya  kakogo, i
otpravili konyuha boleznogo v derevnyu do polnogo izlecheniya, a bolee on uzhe ne
vozvrashchalsya na dvor k Filat'evu.
     Vrode legche dyshat'  stalo Van'ke Osipovu posle  otbytiya konyuha Leontiya,
da tol'ko tak s teh por povelos': ezheli chto gde propadet, poteryaetsya, tut zhe
begut ego iskat',  obysk chinit', a dlya ostrastki, dlya poslushaniya i popotchuyut
ego kto  kulakom,  kto koromyslom, a tetka  Glafira v nego kak-to raz utyugom
goryachim  zapustila za  propavshuyu podushku s ee  krovati. CHego govorit',  byli
koj-kakie greshki na ego,  ivanovoj sovesti, chasten'ko chego iz  s容stnogo  iz
pogrebov ili  s kuhni tashchil, no bolee vse  napraslinu  vozvodili. Vidat', ne
odin on byl u hozyaina na ruku nechist, chego za russkim chelovekom ispokon veku
zamechaetsya, da tol'ko te vorishki okazalis' ne pojmany.
     Zatail s teh samyh por Van'ka velikuyu obidu i na hozyaina, i na dvorovyh
ego,  poklyalsya otomstit' chernym delom  vsem im,  kogda tol'ko udobnyj sluchaj
vydastsya. Klyatvu  sam  sebe  dal,  da tol'ko kak ee vypolnit' i ne znaet. Na
hozyajskom dvore vse, kak  est', na  vidu: stoit v odnom konce chihnut', kak s
drugogo otkliknutsya, tol'ko ostanovilsya, zadumalsya  o chem svoem, a uzhe orut:
"CHego vstal, kak stolb stoerosovyj? Na konyushnyu pod vozhzhi zahotel?!" Dolgo on
dumal-soobrazhal, chem by svoemu hozyainu i vsem dvorovym dosadit' mozhno...
     Esli  udavalos'  Van'ke nezametno  uskol'znut' so dvora, to nyryal  on v
nebol'shuyu  kalitku, kotoraya  v  sad vela, zabiralsya na derevo  i slushal  tam
ptich'e  penie, poka ego kto ni hvatitsya, zvat'-krichat' ni nachnet.  I vseh-to
ptic on po golosam znal, razlichal ih penie, kazhduyu vydelyal. Bolee drugih emu
nravilos', kak malinovka utrom rannim ili na  zakate solnechnom nezhnye  treli
vyvodila. Nichut' ne huzhe solov'ya budet. Uzh tak nezhno, tonyusen'ko zalivaetsya,
trel' vedet,  azhno  slezy na glazah  vystupayut, po dushe slovno skrebkom  kto
deret, nagar, zlobu snimaet. I za lastochkami smotret' v podnebes'e Van'ka do
smerti  lyubil.  CHirknut   krylyshkom  po   vozduhu,   hvostikom   treugol'nym
raspishutsya,   v'yutsya,  kruzhatsya,  takie  nemyslimye  kolenca  vypisyvayut,  -
zalyubuesh'sya, ne zametish', kak chas, a to  i vse dva probegut, i uzhe stemneet,
smerknetsya, so  dvora krichat,  aukayut, s  nog  sbilis' -  ishchut ego.  I za te
ptich'i prichudy dostavalos' Vanyatke po pervoe chislo, no na vtoroj god  sluzhby
gorodskoj privyk on k dran'yu, k porke, i shkura stala slovno dublenaya, sledov
knuta ili batogov pochti ne ostavalos'.  Pravda, zamesto Leontiya porkoj vedal
drugoj muzhik, ne stol' lyutyj.  On parnya po zhalosti svoej v polsily dral. No,
vse  odno,  zloba v  Van'ke rosla i kopilas' do pory do  vremeni. I Filat'ev
dazhe rukoj na nego,  pohozhe, mahnul, vo vnimanie  ego prokazy ne osobo bral,
zhdal, kogda vozrast podojdet, chtob s ruk doloj sbyt' nesluha da v rekruty na
carskuyu sluzhbu opredelit' na dolgih dvadcat' pyat' godikov. No... inaya sud'ba
Van'ke, Osipovu synu, ugotovlena byla, otnyud' ne sluzhba ratnaya.
     Odnazhdy v gorode  vstretil  Van'ka sebe  rovesnika,  no v plechah, ne  v
primer  emu, shirokogo, bashka kruglaya, krupnaya, volosy rusye, glaza sinie,  s
hitrym   prishchurom,  s  priglyadom.  Prodaval  tot  paren'  v  bazarnyh  ryadah
serebryanye lozhki  s venzelyami  dvoryanskimi. Uzh v etom  dele Van'ka  ponimal,
hozyain ego na chto  bogatej,  a podobnyh  lozhek ne derzhal,  ne po chesti  emu.
Sluchilos' tut  na  bazare karaulu soldatskomu s  ruzh'yami, so shpagami na boku
poyavit'sya.  Mozhet,  iskali, vysmatrivali  kogo, a mozhet  i  sluchajno  zashli,
zaglyanuli. Tol'ko paren'  tot kak soldat zametil, te lozhki za  pazuhu  migom
spryatal i v blizhnij  kabak nyrnul. Ivan  - za nim.  Tot  sel  za stol,  vina
zakazal, rasplatilsya i sdachu polovomu ostavil. Podozhdal chut' Van'ka,  podsel
k nemu za stol, sprashivaet:
     - Nikak, vorovannyj tovar, molodec, prodaesh'?
     - A ty, poglyazhu, iz syskarej budesh' ili za prosto tak robish'? - tot emu
prederzko otvechaet.
     - YA  iz dvorovyh budu torgovogo cheloveka gospodina Filat'eva i v  syske
ne sostoyu, - obizhenno guby podzhal Van'ka.
     - Togda vypej so mnoj, s chestnym vorom Petrom,  prozvannym Kamchatkoj, -
hitro blesnul sinim glazom tot i nalil Ivanu dobruyu porciyu vina.
     Sideli dolgo, zakazyvali eshche dva raza vypivku, a potom Petr sbyl  cherez
polovogo kradenye lozhki za stol' maluyu cenu, chto Van'ka dazhe  prisvistnul ot
neozhidannosti.
     - Ne bois', zavtra drugie budut, a sejchas gul'nut'  shibko ohota, den'ga
nuzhna, - poyasnil tot.
     Uzhe pod vecher Petr Kamchatka poshel provozhat' novogo tovarishcha i po doroge
pokazyval emu to na odin, to na drugoj dom i, zalivayas' smehom, tykal v okna
pal'cami:
     - Zdes' ya  byval,  horosho vzyal,  a zdes' menya  storozh chut' ne zastukal,
edva nogi-nozhen'ki unes, a u toj gospozhi s shuby vorotnik lisij sporol, kogda
na  solnyshke  prozharivala  shubejku  svoyu,   sama  v  tenechke  prohlazhdalas',
nezhilas'...
     Kazalos', ne  bylo takoj ulicy, gde ne pobyval by Kamchatka, i sejchas on
bezboyaznenno  shel po  nim, durashlivo  klanyalsya  vyglyadyvayushchim  cherez kalitku
dvornikam, stroil nosy dorodnym bar'shnyam, delal nepristojnye zhesty v storonu
molodyh devushek.
     - I ne  strashno tebe, -  s uvazheniem sprosil  Van'ka ego, - a  vdrug da
spojmayut, v ostrog zaprut, v kalodniki opredelyat, v Sibir'...
     -  V Sibiri  tozhes'  lyudi zhivut, -  bespechno  otvechal  tot,  - polovina
razbojnyh  lyudej  na  Moskve  cherez Sibir' proshla,  bezhali,  syznova za svoj
promysel  vzyalis'.  CHem v  usluzhenii u  zlydnya kakogo zhit',  to  kuda  krashe
posharit'  temnoj nochen'koj po chulanam da  kameram  u bogateev mestnyh.  Zato
potom gulyaesh', kak kupec na yarmarke, i chert tebe ne brat...
     - A menya  voz'mesh'  s soboj, -  ostanovilsya pryamo posredi ulicy Ivan, -
zaglyanut' k bogatym lyudyam?
     - Tebya? - ostanovilsya Kamchatka i  vyrazitel'no poglyadel na Ivana, budto
pervyj raz uvidel ego. - A ne sdrejfish'? Ne prodash', kol' popademsya?
     - Da ne v zhis'! - shiroko perekrestilsya na makovku kolokol'ni tot.
     - Ty eto  delo  bros', bozhit'sya-to, - ostanovil ego  Petr Kamchatka, - u
nas, vorov, togo ne priznayut. Vot kak nado klyast'sya, - i on, vystavya bol'shoj
palec  pravoj  ruki, chut' prikusil ego ostrymi  zubami,  splyunul na  zemlyu i
bojko progovoril:  "Ni  dna mne, ni pokryshki, ni  na tom svete, ni  na  etom
udachi ne vidat', pokoya ne znat'. A nu, povtori!"
     Ivan  povtoril, i  emu  stalo  vdrug  legko,  neobychajno  veselo, i  on
predlozhil:
     -  Dlya nachala davaj, Petruha, obchistim moego hozyaina Filat'eva, bud' on
trizhdy neladen. A?! Goditsya?!
     - To,  bratok, delo ne prostoe, k nemu gotovit'sya nado, a ne aby  kak v
omut bashkoj, drygnuv nogoj...
     - Nauchi, brat, nauchi, - shvatil ego vozbuzhdenno za grudki Van'ka.
     - Vysmatrivat', priglyadyvat' nadobno, gde on kakie  tovary hranit, kudy
den'gi  kladet, klyuchi v kotorom meste derzhit, da karaul'shchiki kak sebya vedut,
spyat li, to neprosto vse.
     -  Obo  vsem mne izvestno,  - ne  unimalsya Ivan,  - i pro tovary, i pro
klyuchi, i karaul'nyh storozhej v lico i po imenam znayu. Soglashajsya!
     No  Petr neozhidanno protrezvel, i v  glazah u  nego poyavilas'  nedobraya
usmeshka, on otvel ivanovy ruki ot sebya i pogrozil emu pal'cem:
     - Mikitnaya  tvoya bashka, neuzhto dumaesh', takoj vor, kak Petr Kamchatka, s
pervym vstrechnym-poperechnym na sur'eznuyu rabotu pojdet? Ne-e-e, bratochek, ty
vykazhi ponachalu  samoe  sebya,  daj  poglyadet', kakov est', a tam  posmotrim.
Pomoch'  tebe soglasen, no hozyaina svoego sam obchisti  i skol' smozhesh', to na
ulochku vynesi, a uzh ya tam podozhdu, v sosednem proulochke.
     - A otkudova znaesh', chto tam proulochek est'? - udivilsya Ivan.
     -  Ili  ya  ne  Kamchatka?  Da  ya vsyu Moskvu  znayu, kak pes svoyu budku. K
hozyainu tvoemu davno priglyadyvalsya, da  tol'ko  storozhej mnogo, da i zaploty
vysokie, odnomu ne sdyuzhit'.
     - Znachit, zhdat' budesh'?
     - Budu, -  kivnul Petr  Kamchatka,  - i kol' delo vygorit, to  s nuzhnymi
lyud'mi svedu, kotorye tebe koe-chto porasskazyvayut... - Na tom i  rasstalis',
dogovorivshis', chto kak  tol'ko  v  dome Filat'eva vezde pogasyat  ogon', Ivan
nachnet dejstvovat'.
     Pridya na gospodskij dvor, on bystro proshmygnul v lyudskuyu  i zabralsya  v
dal'nij zakutok, gde  obychno nocheval, dazhe ne poshel uzhinat' na kuhnyu,  boyas'
vydat' sebya volneniem. Vernuvshiesya s uzhina dvorovye lyudi  razmeshchalis' kazhdyj
na  svoej lezhanke, obsuzhdaya, chem komu  zavtra zanimat'sya,  a  Van'ka  lezhal,
ustavya glaza v temnyj potolok  i dumal, chto, kol' stanet on nastoyashchim vorom,
to bol'she nikogda ego ne kosnetsya chernaya rabota i ni odin chelovek ne posmeet
prikazat' emu, a tem bolee nakazat' za chto by to ni bylo.
     Postepenno  smolkli  razgovory,  shepotki,  pokashlivaniya,  i  v  lyudskoj
slyshalsya lish' gustoj hrap ustavshih za  den' lyudej, da izredka skripeli doski
lezhanok, a gde-to so storony kuhni gromko pel sverchok, izveshchaya vseh, chto  on
sejchas  polnopravnyj hozyain v  dome.  Vyzhdav s chetvert' chasa, Ivan ostorozhno
spolz so svoego mesta, odelsya i vyshel vo dvor, derzha pod myshkoj sapogi. Noch'
byla  temnaya,  bezlunnaya,  i dazhe zvezd nel'zya  bylo  razobrat'  za tyazhelymi
tuchami. Vidno, pod utro dolzhen pojti dozhd', chto vpolne uspokoilo Ivana, i on
stal vysmatrivat' storozha,  kotoryj  obychno  hodil vokrug  hozyajskogo  doma.
Nakonec, on  skoree  pochuvstvoval, chem uvidel  ego: vozle  kryl'ca kachnulos'
chto-to  temnoe, i storozh ne spesha dvinulsya v storonu ulichnyh  vorot. Van'ka,
zataiv dyhanie, napravilsya  v drovyanik, kotoryj nikogda ne zapirali na noch',
oshchup'yu nashel tam  topor i, vzyav ego poudobnee, tak zhe  na cypochkah  poshel  k
kryl'cu gospodskogo doma.
     On  dolgo  i ostorozhno probiralsya  cherez hozyajskie  komnaty,  nebol'shie
koridorchiki, vprochem, za gody svoej  sluzhby on horosho izuchil ih raspolozhenie
i  teper' bezoshibochno shel  k kladovoj komnate, gde hranilas'  odezhda i  inaya
domashnyaya  utvar'.  Kladovaya  okazalas', kak  on i  predpolagal,  zakryta  na
vnutrennij zamok. Ivan vstavil ostrie topora v shchel'  mezhdu dver'yu i kosyakom,
podnazhal, i  zamok  slabo  shchelknul,  dver',  skripnuv,  otkrylas'. On  voshel
vnutr', nagnulsya, nashchupal blizhnij sunduk i nachal protalkivat' topor  v  shchel'
mezh kryshkoj i korpusom. |to okazalos' namnogo trudnee, chem  s dver'yu, sunduk
byl dobrotno srabotan, i prishlos' popotet', prezhde chem topor voshel vnutr' na
poldyujma.  Togda,  navalivshis' vsem telom na  rukoyat', Ivan nazhal na  nee, i
chut'  ne grohnulsya  na  pol,  potomu  chto kryshka otskochila i gulko  propela,
zazvenev, zamochnaya pruzhina.
     Ivana  kolotil  oznob, kogda  on toroplivo,  na  oshchup' vynul  neskol'ko
verhnih plotno slozhennyh  veshchej i  neozhidanno  natknulsya na  bokovoj yashchichek,
pristroennyj k  pravoj stenke  sunduka.  Posharil  tam.  "Den'gi!" - chut'  ne
zakrichal  ot radosti  i speshno  prinyalsya rassovyvat' po  karmanam serebryanye
monety,  boyas', chtob oni ne upali na pol, ne zazveneli,  ne razbudili hozyaev
ili kogo  iz prislugi. No vse spali krepko,  ne podozrevaya, chto  kto-to  mog
zabrat'sya v ih blizhajshuyu kladovuyu.
     Van'ka ne  pomnil,  skol'ko  vremeni proshlo, prezhde chem on  vybralsya iz
kladovoj i poshel na vyhod  iz doma. On  vzmok, kak posle  horoshej parnoj, no
golova rabotala chetko i, samoe glavnoe, ne bylo straha ili paniki. On  pochti
proshel  cherez bol'shuyu gostinuyu komnatu, gde svetilas' pod  ikonami  lampada,
kak vdrug vernulsya obratno i  vzyal v ruki list  bumagi,  gde  byli  zapisany
imena usopshih,  chtob  podat', potom vo vremya cerkovnoj sluzhby pomyanut' ih za
upokoj dushi. Van'ka  s listom v rukah podoshel k pechke, poiskal v nej ugolek,
nashel i vernulsya k lampadke,  chut' podumal  i s  krivoj ulybkoj  na lice pri
tusklom svete vyvel na obratnoj storone lista  neskol'ko slov: "Pej vodu kak
gus', esh' hleb kak svin'ya, a rabotaj u tebya chert, a ne ya". On zasunul bumagu
za ruchku  vhodnoj  dveri,  yurknul  s kryl'ca  v  sad, a ottuda  cherez  zabor
peremahnul na ulicu. Edva on sdelal neskol'ko shagov, kak iz proulka vystupil
Petr Kamchatka, chto podzhidal ego tam.
     - Gotovo? - ostorozhno sprosil on.
     - Slavno srabotano? - potryas v vozduhe vorohom odezhdy Ivan. No edva oni
sdelali neskol'ko shagov, kak Petr shvatil Ivana za rukav i potyanul k zaboru,
prosheptav:
     - Tiho! Vidish', karaul'nye vozle rogatok stoyat?
     - Nu, vizhu, - soglasilsya tot.
     - Daleko nam ulicej  ne ujti, shvatyat.  Nado by  ogorodami poprobovat',
lezem cherez zabor.
     - Da ty sdurel, chto  li?  -  ne  soglasilsya Van'ka.  - Tam  psy cepnye,
storozha takoj haj podymut, hot' svyatyh vynosi.
     - Mozhet, est' u tebya kto iz znakomyh, chtob do utra ukryt'sya?
     -  |to  s  vorovannym-to?  -  usmehnulsya  Van'ka.  -  Von  tam  batyushka
prihodskoj nash zhivet, otec Pantelejmon, mozhno pojti k nemu, ispovedovat'sya.
     - Aga,  on ispoveduet tebya pryamikom v uchastok, - hmyknul Kamchatka, - da
eshche i blagoslovit batozh'em.
     - Pogodi, - namorshchil vdrug lob Van'ka, - ajda k nemu vo dvor.
     - Beleny ob容lsya? -  zashipel Kamchatka. - Stoj... - no Van'ka uzhe vzyalsya
za kovanoe kol'co kalitki  i prinyalsya  gromko stuchat'. CHerez kakoe-to  vremya
iz-za ogrady razdalsya ostorozhnyj golos:
     - Kogo nelegkaya nosit po nocham? CHestnym lyudyam spat' ne daete.
     - Beda u nas, - plaksivym golosom zaprichital Ivan, i Petr Kamchatka dazhe
ne uznal  ego golosa, do chego tot  stal zhalostliv,  -  chelovek pomiraet  bez
svyatogo prichastiya, batyushka nuzhen...
     - Gde  pomiraet?  Kto? -  uzhe ne stol' nastorozhenno i vrazhdebno sprosil
storozh i zagremel zasovom.
     -  A  vot  ty  sejchas  bez  prichastiya  i sdohnesh',  esli tol'ko piknut'
posmeesh', -  shvatil ego  za  gorlo Van'ka, kogda  tot  priotkryl  kalitku i
vysunulsya  naruzhu. Kamchatka tozhe ne stal meshkat', navalilsya na ispugavshegosya
do smerti muzhika i vpihnul ego vo dvor.
     - Cyt'!  -  progovoril  on  grozno i  vytashchil  iz-za golenishcha dlinnyj s
tonkim lezviem  nozh. Storozh,  bylo,  otkryl  rot, no  Kamchatka  stuknul  ego
rukoyat'yu v lob, i tot povalilsya bez soznaniya.
     - ZHdi zdes', -  prosheptal Van'ka  i kinul Kamchatke voroh odezhdy,  a sam
skol'znul k dveryam popovskogo doma.
     Proshlo  nemalo  vremeni, i storozh nachal prihodit' v sebya,  zashevelilsya.
Kamchatka  syznova sadanul  ego  rukoyat'yu  po  cherepu i  prislushalsya.  On  ne
uslyshal, kogda Van'ka vybralsya iz doma, i dazhe ispugalsya, uvidev pered soboj
cheloveka v ryase svyashchennika.
     - Nu, pohozh ya na popa? - sprosil tot.
     -  Pohozh, kak bloha na  vosh', - zasmeyalsya Petr, - a boroda  gde?  Lyuboj
durak pojmet, kakogo polya yagoda...
     - A molod ya eshche, boroda poka ne vyrosla, - ne rasteryalsya  Van'ka, -  na
vot luchshe, nadevaj polukaftan'e,  budesh' moim d'yachkom. A druguyu odezhu v uzel
svyazhi, budto my svyatye dary nesem.
     - Ish',  raskomandovalsya, - provorchal Kamchatka, no  podchinilsya, ponimaya,
chto  ot soobrazitel'nosti Ivana  sejchas mnogoe  zavisit i ne vremya vyyasnyat',
kto iz nih glavnee, komu slushat'sya, a komu prikazyvat'.
     U pervoj zhe rogatki ih ostanovili dvoe soldat s ruzh'yami v rukah.
     - Kuda vas chert neset v takuyu  poru, - ves'ma nelyubezno pointeresovalsya
odin, no, uvidev, chto pered nim duhovnye  lica,  smutilsya i, naklonya golovu,
podoshel pod blagoslovenie, - prostite, svyatoj otec...
     - Bog prostit, - bystro perekrestil ego Ivan, - necha lukavogo pominat',
a  to  on  do  tebya bystro  doberetsya. K  umirayushchemu idem na Dorogomilovskuyu
zastavu, potomu i noch'yu.
     -  V dobryj put', - rasstupilis' soldaty. To zhe samoe povtoryalos'  i na
drugih  postah. Nekotorye, eshche izdali,  uvidev  idushchih  v dlinnopoloj odezhde
lyudej, smelo shagayushchih po seredine ulicy, prinyav ih za svyashchennikov, otkryvali
prohod i pochti vse prosili blagosloveniya.
     -  Tyazhelo,  okazyvaetsya, batyushkoj byt', -  usmehnulsya Ivan, kogda  oni,
nakonec, vyshli k  beregu  Moskvy-reki, gde  postov bol'she ne  vstrechalos'  i
mozhno bylo dvigat'sya svobodno, bez zaderzhki.
     - A ty dumal, - hohotnul Kamchatka,  - to tebe ne kur shchupat', tut bashkoj
dumat' nado, s lyud'mi tolkovat'.
     - Kuda  idem? - pointeresovalsya  Ivan. - Ty, pomnitsya, govoril, mol,  s
nuzhnymi lyud'mi poznakomish'. Gde te lyudi zhivut? Daleko li do ih doma?
     - Da von on, dom ih, - Kamchatka ukazal rukoj v storonu reki.
     - Na drugoj storone, chto li? - ne ponyal Ivan.
     - Polovina na toj, a polovina - na  etoj. Sejchas sam uvidish' i pojmesh',
a to neponyatlivyj kakoj.
     Van'ka lish'  pozhal  plechami i molcha  posledoval  za nim,  ponimaya,  chto
teper' dlya  nego nastupaet novaya zhizn', niskolechko ne pohozhaya na predydushchuyu.
Ot etogo na dushe stalo kak-to radostno i trevozhno, i vozvrashchat'sya obratno  v
postylyj filat'evskij dom on sejchas by ne pozhelal ni za kakie posuly.


     Vskore  oni podoshli  k  Kamennomu mostu, i  Kamchatka  smelo spustilsya k
samoj  kromke  vody  i  negromko svistnul.  Otkuda-to iz-pod  mosta  tut  zhe
razdalsya otvetnyj svist, i kto-to sonnym golosom sprosil:
     - Kto pozhaloval? CHego nado? Svoj ili chuzhoj?
     - To ya, Pet'ka Kamchatka!
     - A-a-a... Kamchatka, togda hodi syuda. A tam kto eshche s toboj?
     - Tovarishch moj, k nam prositsya.
     -  Nu,  kol' ochen' hochetsya, pushchaj zahodit, - otvechal vse tot  zhe golos.
Oni  zabralis' pod  most,  i v  temnote Van'ka razlichil bolee desyatka spyashchih
pryamo na kuche solomy muzhikov, so  sputannymi volosami, kudlatymi borodami, v
samoj raznoj odezhde. Otvechal im chernyavyj muzhik  so slomannym nosom, zarosshij
borodoj  do  samyh  glaz.  Ivan  uspel  zametit',  chto  ryadom  s  nim  lezhal
prilazhennyj k dlinnoj derevyannoj rukoyati  kisten' s shipami, a iz-za golenishcha
sapoga, kak i u Kamchatki, vysovyvalas' nabornaya kostyanaya ruchka nozha.
     - S chem prishli? - sprosil tot, kivnuv na uzel, chto Kamchatka nes v ruke.
- S pozhivoj ili bashkoj vshivoj?
     - Est'  malen'ko, -  uspokoil  ego  Kamchatka,  - to dyadya  SHip  budet, -
poyasnil  on Ivanu, -  starshoj nad  svoimi lyud'mi, ataman, znachit. A  eto ego
rabota,  - Kamchatka kinul SHipu v ruki uzel,  - k nam za kompaniyu prositsya, -
podtolknul on Van'ku v spinu. - Da ty ne robej, rasskazhi o sebe, chej budesh'.
     - A cho govorit'? - shmygnul nosom Ivan. - Iz krepostnyh my, pri torgovom
cheloveke Filat'eve sostoim... Vot ego i obchistil...
     - Aga, -  SHip bystro razvyazal uzel i brosil vorovannuyu odezhdu na zemlyu,
- znachit, obchistil hozyaina i teper' pri nem bole ne sostoish'. Tak, chto li?
     -  Tak,  - promyamlil Van'ka, -  kol'  pojmaet,  to  pob'et  ali na cep'
posadit.
     - Pojmat' kazhdogo mozhno, - nebrezhno perebiral odezhdu ataman,  - a ty ne
davajsya, chtob tebya lovili. Vino p'esh'?
     - Malen'ko, - ne podnimaya golovy, otvetil nastorozhenno Ivan.
     - To horosho, chto  malen'ko,  nam  bol'she dostanetsya, - zahohotal tot. -
Tak govoryu, muzhiki?
     Bol'shinstvo  lyudej  iz  ego  shajki  prosnulis',   tarashchilis'  na  vnov'
pribyvshih, zevali, pochesyvalis', kashlyali.
     - Horosho, kogda ne greshno, - pripodnyalsya odin iz nih,  - a nam  chego ne
prines, kol' v tovarishchi naprashivaesh'sya?  |tak-to ne goditsya,  bez vina k nam
nikak nel'zya. Mozhet, ty basurmanin kakoj, ne nashej very? Vot tatary, te vina
ne p'yut, a ty, podi, ne iz tatar?
     -  Russkij ya, -  obizhenno otvetil Van'ka.  -  Tol'ko net vina  u menya s
soboj.
     - Vina  net,  a mozhet, denezhka zavalyalas'  kakaya? - ne unimalsya tot.  -
Slysh',  SHip, goni ih otsel'  podale, kol' deneg na vino ne dadut. A  to vseh
prinimat', to skoro i mesta pod nashim mostom ne ostanetsya.
     -  A  ty ego  kupil,  chto  li, Zolotuha? - nakonec  vstupil  v razgovor
Kamchatka, i Van'ka rassmotrel pri serom utrennem svete, chto volosy u muzhika,
kotoryj treboval s nego vina, i vpryam' zolotistye, perelivchatye.
     - Durak  ya, chto  li, most pokupat', - otmahnulsya tot,  - on  i tak moj,
poskol'ku zhivu zdes'. A chuzhogo kogo, bez vypivki, ne pushchu. U nas zakon takoj
dlya  vseh i kazhdogo.  Ili vypivku s soboj nesi, ili  plati, sami  shodim, my
lyudi ne gordye.
     - Est' u tebya den'gi? - negromko sprosil Kamchatka u Ivana. - A to on ne
otstupitsya, da i  vpryam'  zakon takoj  zdes': kol' noven'kij kto prishel,  to
obmyt' ento delo nado.
     - Kak obmyt'? - ne ponyal Ivan, no potom do nego doshlo, chto imel v  vidu
Kamchatka, i on nehotya polez v karman, nashchupal monetu, iz teh, chto popalis' v
hozyajskom sunduke, protyanul Zolotuhe. - Vot, nashel. Hvatit?
     - Dvugrivennyj, chto l'? - sprosil  tot, razglyadyvaya monetu. - Dolzhno na
pervoj razik i hvatit'. |j, Fed'ka, -  pozval on, - a nu, bystro pospeshaj  v
korchmu, kupi chego pogoryachej...
     -  Hlebushka ne zabud', - propishchal kto-to iz-za spiny Zolotuhi.  Molodoj
paren', edva li  ne  molozhe  Van'ki, provorno  soskochil s  solomy,  sverknul
glazami  na   vnov'  prishedshih,  shmygnul  nosom,  prinyal  iz   ruk  Zolotuhi
dvugrivennyj i stal vzbirat'sya po rechnomu otkosu.
     Poka tot hodil v korchmu  i obratno, Pet'ka Kamchatka sochno pereskazyval,
kak oni s Van'koj ograbili Filat'eva,  edva  ne  ubili storozha  na popovskom
dvore, napyalili na sebya batyushkinu odezhdu i blagopoluchno proshli cherez ulichnye
posty i rogatki. Iz ego rasskaza vyhodilo, chto vse pridumal on sam, a Van'ke
dostalas' lish' rol' podruchnogo. No tot molchal do pory do vremeni, podumyvaya,
chto   on   eshche   pripomnit   Petru  nespravedlivyj   pereskaz,   vosstanovit
spravedlivost'.  Ivanu bylo, s  odnoj storony, strashnovato nahodit'sya zdes',
pod Kamennym mostom, mezh  brodyag i  vorov,  no  v to zhe vremya s neskryvaemym
lyubopytstvom on razglyadyval ih hmurye,  zaspannye lica, kotorye kazalis' emu
zlobnymi, edva li  ne zverskimi. On predstavil,  kak tot zhe  SHip s legkost'yu
ubivaet svoim  kistenem  podvernuvshihsya pod  ruku lyudej,  sryvaet s  mertvyh
odezhdu,  sbrasyvaet trupy v  reku  (proshlym  letom on  samolichno  videl, kak
policejskie  vylavlivali   iz  Moskvy-reki   donaga  razdetyh  mertvecov   s
prolomlennymi cherepami), a potom etimi samymi  rukami beret hleb, umyvaetsya.
Van'ka nevol'no posmotrel na sobstvennye ladoshki, budto by oni  dolzhny imet'
kakie-to  sledy, no  ruki  u nego byli  obychnye, pravda,  chut'  vymazannye v
gryazi, no inyh sledov ne obnaruzhil.
     - Pojdu k reke, spolosnus', - ni k komu ne obrashchayas', soobshchil on.
     - Ryasu hot' s sebya snimi, popovich, - nasmeshlivo kinul  emu SHip, - a  to
eshche kto na ispoved' k tebe yavitsya.
     -  Tochno, zabyl sovsem,  - spohvatilsya on  i bystrehon'ko styanul s sebya
ryasu, kinul v kuchu s odezhdoj, chto prinesli oni s Kamchatkoj.
     "Interesno, a kak  ee  delit'  budut?" - podumal on. -  "Rabotu ya  odin
sdelal, a kak dobychu delit', podi, vse nabegut..."
     On umylsya u reki,  utersya podolom rubahi i vernulsya obratno k vorovskoj
vatage,  kuda uzhe vozvratilsya  poslannyj  za  vinom  Fed'ka. Vse podtyanulis'
poblizhe k atamanu, protyagivaya raznuyu posudu pod darmovuyu vypivku, otlamyvali
ot  svezhego   karavaya  bol'shie  kuski  hleba,  toroplivo  kusali,  o  chem-to
peregovarivalis'  mezh soboj. Ni u Van'ki, ni u Pet'ki Kamchatki  ne okazalos'
pri sebe posudy dlya pit'ya, no nikto dazhe ne dumal predlozhit' im svoyu kruzhku.
Pravda, pit'  Van'ke ne osobo i hotelos',  a  esli by  zahotel,  to  mog  na
ostavshiesya den'gi kupit' ne odnu chetvert' vina, no stol' polnoe ravnodushie k
nemu, glavnomu vinovniku vsego proishodyashchego, bylo prosto  obidno. Odnako  o
nem ne zabyli. Zolotuha, naliv po vtoromu razu,  ni slova ne govorya, vzyal iz
ruk  molodyh parnej  dve derevyannye kruzhki i podal sperva  Petru Kamchatke, a
potom i emu, Ivanu, tryahnuv zolotistymi kudryami, sprosil:
     - CHego, ataman, mozhno skazhu ob etom dobrom molodce horoshee slovo?
     - Govori,  tol'ko  pokoroche  da  poponyatnee,  -  soglasilsya velikodushno
ataman SHip, slovno on nahodilsya na zvanom obede i  rukovodil zastol'em,  - a
to znayu ya tebya: nachnesh' za zdravie, a konchish' za upokoj.
     - Zachem tak govorish', ataman? Vse budet, kak nado,  - on  podnyal  vverh
svoyu  ob容mistuyu, iz obozhzhenoj gliny kruzhku  i  vazhno  obvel vseh  vzglyadom,
vypyatil nizhnyuyu gubu i, chut' prichmokivaya, zagovoril, narochno koverkaya slova.
     - Glyazhu ya na  tebya, parnishka, - prihlopnul on Ivana  po plechu,  - vizhu,
nashego ty  sukna epancha, vorovskogo poshiva, nochnogo pokroya. Milosti prosim v
gosti   k  nam,  v  vol'nyj   balagan.  Pozhivi  s   nami,   skol'   smozhesh',
poglyadi-posmotri  na  nashe  zhit'e-byt'e,  gde  odno  bobyl'e.  U  nas  dobra
dovol'no, vsego  v  dostatke:  nagoty,  bosoty ponavesheny  shesty. A  golodu,
holodu  polny  ambary stoyat,  na tebya  glyadyat. My sami zdes' redko  zhivem, a
pokoi  svoi  vnaem sdaem. Kto nochen'koyu  temnoyu po mostu  semu  idet, tomu i
milostynyu  podaem,  lishnee obratno  berem.  A kol' vsyu pravdu  skazat', chtob
znal,  gde  chto vzyat', to u nas svoego dobra tol'ko  pyl' da kopot' i sovsem
nechego lopat'...
     - Hvatit tebe  yazykom trepat' zazrya, - prerval ego izliyaniya SHip i vylil
v  gorlo soderzhimoe svoej kruzhki, blazhenno zazhmurilsya,  podnes k nosu lomot'
hleba, nyuhnul  i potryas golovoj. - Vino hot' i gor'ko, a vse odno ne krepko.
Razbavlyaet, anafema shinkar', davno by pora navedat'sya k  nemu, da umu-razumu
pouchit', - i on so znacheniem podnyal s zemli svoj kisten', vzmahnul neskol'ko
raz im v vozduhe.
     - Konchaj, SHip, - otmahnulsya Zolotuha, - prib'esh' etogo, drugoj yavitsya.
     - I ego pristrunim, vypravim, - otvetil tot, - ladno, - povernulsya on k
Ivanu, - teper' ty govori, zachem prishel, chego ot nas hochesh'?
     - Dyk, eto, zhit'  promezh vas, - rasteryalsya bylo tot, - ne hochu obratno,
k hozyainu v usluzhenie.
     - A  chego umeesh'-to?  - dopytyvalsya ataman. -  Po-nashenskomu kalyakaesh',
po-vorovskomu?
     - Podi, net... Ne slyhival pro takoj yazyk. No ya nauchus', kol' nado...
     - Kol' nado! Slyshali?! - zahohotali vse nad nim.
     - ZHizn' nauchit, zagovorish' i po-nashenski!
     -  Pervo-napervo nado vorovskuyu prisyagu prinyat', - vstal s zemli SHip, i
kogda on vypryamilsya, to okazalsya  rostom vsego do plecha Ivanu,  zato shirinoj
plech...  chut' ne v poltora raza prevoshodil ego. Ataman vynul iz-za golenishcha
svoj nozh, zacepil im nemnogo zemli na samyj  konchik lezviya i prinyalsya chto-to
nasheptyvat' nad nim.
     Podnyalis' s zemli i  ostal'nye, okruzhili ih i s interesom  nablyudali za
Van'koj,  kotoryj  chuvstvoval sebya sovershenno  rasteryannym  i nachal uzhe bylo
zhalet', chto soglasilsya pojti syuda vsled za Kamchatkoj. Nakonec, ataman podnes
nozh k samomu licu Ivana.
     -  Lizni  zemlyu,  -  prikazal  on.  Ivan  povinovalsya,  oshchutiv  vo  rtu
gor'kovato-kislyj  vkus syroj zemli, zahotelos' splyunut', no on  sderzhalsya i
zhdal,  chto  budet dal'she. - Povtoryaj  za mnoj, - nachal vodit'  u  nego pered
licom ataman, ostriem nozha, - vorovskomu delu budu sluzhit'...
     - . ..budu sluzhit', - otkliknulsya Van'ka.
     - . ..chetvert' dobytogo v obshchij kosht sdavat'...
     - ... v kosht sdavat'...
     - ...druzej-tovarishchej pod pytkoj ne vydavat'...
     - ...ne vydavat'...
     - .  ..atamana slushat'  i  ni v chem emu ne perechit', na blizhnego svoego
ruku  ne  podymat', kol' chego  uznayu, to vsem inym  voram  nemedlya soobshchat',
poslednim kuskom s nazvannym bratom delit'sya i ot smerti ego spasat', svoego
zhivota  ne zhaleyuchi,  -  ataman ostanovilsya, chut' peredohnul,  obvel vzglyadom
zamershih krugom nego vorov, zhdal, kogda Van'ka povtorit za nim slova klyatvy.
Potom dal znak, i dvoe dyuzhih muzhikov kinulis' k Ivanu, sorvali s nego odezhdu
i krepko uhvatili za obe ruki. - A teper' budem tebe vorovskoj krest na ruke
stavit',  chtob otlichka byla promezh  nami ot ostal'nyh  lyudej, -  poyasnil SHip
ispugannomu Van'ke i bystro chirknul nozhom krest na krest po ego predplech'yu i
prisypal ranu svezhej zemlej.
     -  Mozhet,  kto  pozhelal by  s  nim  bratom nazvannym  stat'? -  sprosil
Zolotuha. - Mozhet, ty, Kamchatka, zhelaesh'?
     -  A  chego, mozhno,  - soglasilsya tot i  snyal rubahu, podoshel poblizhe, -
paren' on vrode kak nadezhnyj, ne podvedet...
     Ivan  uvidel,  chto  u  Petra  Kamchatki  na  levoj  ruke  tozhe  vidnelsya
zarubcevavshijsya  krest,  znachit,  i  on  proshel  cherez vorovskoe kreshchenie  i
klyatvu. Ot etogo Van'ke stalo  kak-to legche, spokojnee.  Ataman chut' nakolol
ruku vyshe loktya u Kamchatki i, kogda bryznula krov', soedinil ih ruki,  poter
odna o druguyu.
     - Celujtes', - prikazal on,  - teper'  vy  est' samye nastoyashchie  brat'ya
krovnye, a znachit, i nazvannye. Derzhites' odin drugogo, pochitajte.
     Po sluchayu prinyatiya klyatvy i kreshcheniya  s Van'ki potrebovali eshche deneg  i
vnov' otpravili shchuplogo Fed'ku za vinom. Kogda dopili i eto, to nastupil uzhe
den', po  mostu  gromyhali  obod'ya  telezhnyh  koles, slyshalis' udary  kopyt.
Kto-to  iz  vorov  sobralsya  bylo  zapet'  kakuyu-to veseluyu  pesnyu,  no  SHip
ostanovil ego, krepko vrezav kulakom v zhivot.
     - Vydat' nas  hochesh'? - grozno sprosil on. - Ajdate rashodit'sya vse  po
svoim delam, a  noch'yu syznova  soberemsya.  A ty kuda pojdesh'?  - sprosil  on
Ivana, kogda vsya vataga vybralas' naverh.
     - Vrode kak, mne i idti nekuda, - zamyalsya Ivan. - Mne by pospat'...
     - Von tam,  vidish'?  - ukazal ataman v temnotu,  gde  nachinalis'  svody
mosta.  -  Zagorodka  brevenchataya.  Otodvinesh'  dosku,  a  za  nej  kletushka
nebol'shaya. V nej i  lozhis'. A  potom pogulyaj do vechera, da noch'yu i svidimsya,
potolkuem, k chemu tebya pristavit',  - i  on, podhvativ chast'  dobychi iz doma
Filat'eva, netoroplivo otpravilsya naverh.
     Van'ka podobral zhalkie ostatki iz ukradennogo im nyneshnej noch'yu i polez
spat' v kamorku. Kogda on vstal, bylo  daleko  za polden'.  Hotelos' pit'  i
est'. Sunul ruku v karman,  chtob proverit', na meste li den'gi,  k udivleniyu
svoemu, ih  tam  ne obnaruzhil.  Vskochil,  vyglyanul naruzhu, no  tam nikogo ne
bylo. "Mozhet, vytashchili, poka  ya klyatvu daval... - pytalsya on pripomnit'. - A
mozhet, kogda spal... - Iz veshchej ostalsya lish' staryj, noshenyj polukaftan, chto
on  pozaimstvoval u batyushki Pantelejmona. Ostal'noj odezhdy nigde ne  bylo. -
Vot tak dela! S nimi, odnako, uho nado derzhat' vostro, a to ushi obrezhut i ne
zametish'.  Mastaki!"  On v  rasteryannosti podobral zloschastnyj polukaftan  i
polez naverh.
     Nogi  sami priveli ego  v  samuyu ozhivlennuyu  i lyudnuyu chast'  Moskvy,  v
Kitaj-gorod,  gde  byl  bol'shoj   rynok.  Polukaftan'e  on  nes  v  rukah  i
prikidyval,  za skol'ko by  ego mozhno prodat', chtob hvatilo na edu. Na rynke
on pohodil  mezh ryadami,  predlagaya kupit' odezhdu  to odnomu, to  drugomu, no
slyshal lish' nasmeshki:
     - Podi, u tryapichnikov stashchil, a mne predlagaesh'!
     - Sam star'e nosit' ne zhelaesh', dumaesh', duraki najdutsya?
     - SHagaj, paren', u menya doma etogo dobra stol'ko, chto sam ne znayu, kuda
devat', - otvechali emu torgovcy.
     On uzhe podumyval  ujti s rynka i  vernut'sya obratno  pod Kamennyj most,
chtob dozhdat'sya tam svoih novyh tovarishchej, kak vdrug szadi kto-to shvatil ego
i  kruto  povernul k sebe. Eshche ne uspev podumat' chego plohogo, Van'ka podnyal
glaza i... uvidel smotrevshego na nego v upor istopnika Kuz'mu,  chto byl, kak
i on, dvorovym u kupca Filat'eva.
     - Vot ty gde, - zloveshche progovoril tot i zavernul ruku Van'ke za spinu,
- a hozyain  dumaet-gadaet,  kto eto noch'yu u nego sunduk vzlomal. Velel  tebya
poklikat', a tebya  i  net. |h, ty,  duren' ty, Van'ka, byl, da im, vidat', i
ostanesh'sya. Ajda-ka domoj...
     - Otpusti, Kuz'ma, otblagodaryu, - poproboval vyrvat'sya ot nego Ivan, no
eto ni k chemu ne privelo. On so zlosti pnul istopnika, no ne popal, a Kuz'ma
tak  zavernul   emu  ruku,   chto   nevynosimaya  bol'   lishila   ego  vsyakogo
soprotivleniya.
     - Ne  nuzhny mne tvoi blagodarnosti, - zahohotal Kuz'ma,  - a vot hozyain
menya tochno otblagodarit i nagradit, kogda tebya k nemu dostavlyu.
     Sbezhalis'  lyudi,  s  lyubopytstvom  nablyudaya  za  proishodyashchim,   Kuz'ma
pospeshil  ob座asnit', kakogo vora  on pojmal, i neskol'ko  chelovek  vyzvalis'
pomoch' emu i provodit' do hozyajskogo doma.
     - Skol' verevochke ni vit'sya, a  konec  i ej byvaet, - s gadkoj uhmylkoj
vstretil na poroge svoego  doma Van'ku s plet'yu v ruke sam Filat'ev i  velel
prikovat' ego na cep' k stolbu posredi ogrady.


     ...Van'ka  tosklivo glyanul  v zareshechennoe okonce,  na nekotoroe  vremya
otvlekshis'  ot  vospominanij.  Proshelsya, sognuv  golovu, po  temnomu, syromu
pogrebu, tochnee, ne  proshelsya, a potoptalsya,  poskol'ku vsego-to  mozhno bylo
sdelat' v dlinu dva shaga ot dveri do steny i stol'ko zhe obratno. Nichto v nem
ne zhelalo mirit'sya s temnicej, s nevolej.
     -  Ubegu! Vse  odno  ubegu!  - stisnuv zuby,  sheptal  on,  -  I  ran'she
sluchalos' v uzilishche popadat', a vse odno vyputyvalsya. A tut, kogda menya  vsya
Moskva znaet,  vse  u menya kupleny,  odnim uzelkom  zavyazany, zakrucheny, to,
glyadish', najdetsya dobryj chelovek, komu Van'ka Kain ponadobitsya,  prigoditsya.
An  net,  to...  vseh, kak est',  vydam, na  chistuyu  vodu  vyvedu,  skryvat'
nichegoshen'ki ne stanu, ne smolchu...
     Da,  druz'ya slovno  zabyli o  nem,  nikto ne  prinosil obyazatel'nyh, vo
vremya  prezhnih ego zaklyuchenij,  kalachej,  bulok, inyh  s容stnyh  pripasov, v
kotoryh on nepremenno  nahodil  ili  klyuch  ot zamka,  ili  pilku  po zhelezu.
Zabyli, zabyli druz'ya  o  nem...  Inye mykayut gde-to v  Sibiri gor'kuyu  dolyu
kolodnikov,  inye  sbezhali  iz  Moskvy,  a   ostal'nye  poprostu  zatailis',
popryatalis',  boyatsya  i  stuka sluchajnogo.  Vydal on  pochti  vseh blizkih  i
znakomyh, chto uchastvovali s nim v vorovskih delah, nochnyh grabezhah, pirushkah
da zastol'yah,  kogda po  nedel'ke, a  byvalo i  po mesyacu. A  tak im i nado!
Pushchaj ne voruyut! Ne hoteli ego, Van'ku Kaina, za glavnogo vorovskogo atamana
na  vsej Moskve pochitat', to pushchaj sebe tepericha lokti kusayut, zhily rvut, na
stenku bashkoj kidayutsya, v proklyatiyah o nem vspominayut. Puskaj!!!
     Dolgo ego budut pomnit', oh, kak dolgo. Ne  zabudut imeni Van'ki Kaina,
dlya  kotorogo  ni  zamkov, ni  dverej zakrytyh ne bylo, vse, chto hotel, dusha
zhelala, ispolnil, poimel. On, chelovek roda temnogo, krepostnogo, zhil ne huzhe
grafa  ili knyazya kakogo, a v inoj den'  i pobole imel, kogda udacha podfartit
da  sam ne  zazevaesh'sya,  svoego  ne  upustish'.  Kakie  odezhdy  nosil!  Piry
zakatyval! Kabaki na  nedelyu pod  nego zakryvali, shajku ih s  druzhkami da  s
babami ugoshchali, chestvovali. A ne hvatalo deneg ili tam kushanij kakih osobyh,
otpravlyal zapisochku k  blizhnemu  kupchine, i otpuskalis' tovary, nesli den'gi
na  podnosah  bez  scheta,  bez  zapisi.  Kakogo  knyazya  eshche  na  Moskve  tak
vstrechali-privechali, balovali?
     Imenno knyaz' vorovskoj byl Van'ka Kain, i vtorogo takogo srodu  ne bylo
i dolgo eshche  ne budet. Govorili emu,  chto prozvanie u nego chudnoe, nedobroe.
On ponachalu tozhe tak dumal, golovu v plechi vtyagival, kogda slyshal  ot  kogo:
"Kain, Van'ka Kain..."  A potom  nichego. Privyk. Gordit'sya svoim  prozvaniem
dazhe nachal. A  kak zhe?! Vse uvazhali, pochitali,  odnogo imeni dazhes' boyalis',
vzdragivali, bogatei lavki bez shuma lishnego otkryvali, stoilo lish' emu  sebya
nazvat' da zyrknut' serdito,  gubu zakusit'.  Policmejstera tak  ne boyalis',
kak  ego. Inye  kupcy  tak  i  vovse s  Moskvy pos容zzhali,  v  dal'nie  kraya
ubralis', doma kinuli. A potomu  kak znali: kol' Van'ku Kaina obideli, to on
im  ne prostit, ne spustit, voz'met s nih za obidu svoyu vtroe,  vchetvero, do
poslednej kapel'ki vyzhmet, vysoset.  A kak inache? Inache u russkogo naroda ne
byvaet:  ili  udavyat ot lyubvi  po  nechayannosti, ili svoj lob ob pol do krovi
razob'yut pered  chelovekom uvazhaemym. Tret'ego ne dano,  i  byt' na  svete ne
mozhet. Na to on i Kain, chtob uvazhali, slushali...
     A  prozvanie   k   nemu  ot   hozyaina   byvshego,  Filat'eva,  pristalo,
prikleilos'. On togda samyj chto ni na est' pervyj nazval ego  Kainom.  Oral,
krichal,  nogami topal, kogda Van'ku v dom istopnik  Kuz'ma  privolok, slovno
shchenka nashkodivshego, da k nogam  hozyaina i kinul, ruki  svoi obter, kak posle
chego protuhlogo, ves' smorshchilsya, skrivilsya.
     Druzhki-priyateli popervu probovali nameknut' emu, Van'ke, mol, prozvanie
u tebya durnyakom otdaet, obidlivoe, neputevoe. Kain brata svoego ubil, predal
da na ves' mir tem i izvesten stal, proslavilsya. Net, Van'ka im vozrazhal, to
Iuda  predal  uchitelya  svoego,   a  potomu  proklyat  navek,  imya   ego  sut'
predatel'stvo  est'.  A  na  Rusi  "kainami"  inyh  lyudej zovut,  ozornikov,
prokaznikov, komu zakony ne pisany, ulicy ne meryany, vse im nipochem: i  gora
ne vysoka, i rechka ne gluboka, i smert' ne strashna...
     Van'ka  shiroko  potyanulsya, no  tut zhe upersya rukami v potolok, otdernul
ruki  ot osklizlyh breven,  vyrugalsya. Neuzheli  nikto ne pomozhet? Pochemu vse
pozabyli? Pochemu? On  kinulsya k tolstennoj  nestrugannoj  dveri, zabarabanil
kulakami tak, chto pesok posypalsya v rasshcheliny mezh breven.
     -  CHego  durish'-to?  - poslyshalsya golos chasovogo. -  YA  te  poduryu! Vot
soobshchu po nachal'stvu, vsyplyut pletej po pervoe chislo.
     - Bratec, otkroj, - vzmolilsya  Van'ka,  -  sil moih  net tut  v syrosti
sidet'. Propadu ved' etak...
     - A kak devok chuzhih krast', to byla sila? CHego molchish'?
     - Da ne kral ya ee. Po dobroj vole so mnoj poshla. Pravdu govoryu, bratok.
Otkroj dver', hot' na solnyshko glyanut'.
     - Sbezhish' ved', podi, a mne otvechaj. Zaporyut za vora nikudyshnogo.
     - Kuda bezhat'-to? Kuda?
     - Sumnevayus' ya  naschet  tebya. Vsyakie strasti  pro tebya  skazyvayut, mol,
durnoj ty chelovek, svoih vydaval.
     - Da malo li kto chego boltaet. Vsem, chto li, verit'. A ko mne, sluchaem,
nikto ne zahazhival? - Van'ka dolgo zhdal otveta, no chasovoj molchal.
     Potom poslyshalsya zvuk vstavlyaemogo v zamok klyucha, skrezhetanie  metalla,
i dver'  chut'-chut'  priotkrylas', na  poroge  pokazalsya soldat, uzhe v godah,
odetyj v zelenyj kaftan, s ruzh'em v rukah.
     - Ugadal, prihodila  k tebe devaha odna, - soobshchil on. - Dobraya devaha.
Ne ta li, chto s toboj ot otca sbegla?
     - Mozhet, i ta... YA pochem znayu. Kakaya ona iz sebya?
     -  Da obyknovennaya. Kakaya... zuby belye, shcheki rumyanye. Prosila peredat'
tebe koj-chego...
     - Tak davaj, - rinulsya bylo vpered Ivan.
     -  Ne veleno davat', - vystavil vpered dulo ruzh'ya postovoj, - ohlonis',
osadi nazad. Ivan otoshel nazad, v bessil'e zaskrezhetal zubami.
     - Hot' na slovah skazhi, chego ona tam prinesla.
     - Kak chego?  - smeshno namorshchil lob soldat, -  gostincev, chego zh eshche. Da
vina dobryj zhbanchik. - On slovno izdevalsya nad arestantom, draznil ego, sudya
po vsemu, emu nravilos' nablyudat'  za ego mukami. - Ladno,  tak i byt',  dam
tebe vinca glotnut'. Ty,  skazyvayut, pesni skladno slagaesh'.  Spoesh' pesenku
svoyu? A to  mne zhut'  kak  skuchno tut  odnomu na  chasah okolachivat'sya. - On,
vidimo, uzhe uspel  prilozhit'sya  k zhbanu, chto  byl  prinesen dlya zaklyuchennogo
nevedomoj  devahoj,  vprochem,  Ivan dogadyvalsya, kto eto  mog byt', a potomu
serdce ego zabilos' uchashchenno, vspoteli ladoni,  kak eto obychno byvalo s nim,
kogda  namechalas'  malejshaya  vozmozhnost'  dlya pobega (a skol'ko  ih  bylo!).
Teper' on neozhidanno poveril, chto  udastsya ujti i na sej raz iz etogo syrogo
poganogo pogreba, gde ego derzhali uzhe bolee mesyaca.
     -  Spoyu tebe pesnyu,  spoyu, tol'ko gostincy  davaj, -  soglasilsya Ivan i
protyanul ruku k soldatu.
     - Tak i byt', ugoshchu, - prosunul tot v shchel'  okruglyj derevyannyj zhbanchik
i korzinku, nakrytuyu chistoj tryapicej.
     -  Blagodarstvuyu,  brat,  - Ivan  pochti  vyhvatil u nego iz ruk zhban  i
korzinku, otoshel  v glub' pogreba, vstryahnul zhban, po  zvuku ponyal, chto  tot
pochti  polon, priotkryl holst na korzinke,  uvidel  bol'shoj, pokrytyj svezhej
rumyanoj  korochkoj  pirog  s  otshchipnutym  kraeshkom.  Vidat',  soldatik  uspel
poprobovat',  no  eto ne beda. Glavnoe, chto ne razlomil pirog, a  chto vnutri
mozhet nahodit'sya, Ivan dogadyvalsya.
     -  Spryach'  vse, -  dernulsya  vdrug  chasovoj,  -  nachal'stvo  idet, -  i
toroplivo zahlopnul dver' v pogreb.
     Ivan prislushalsya... Snaruzhi poslyshalis' golosa, zamok  opyat' shchelknul, i
on edva  uspel  zasunut'  v  temnyj  ugol  zhbanchik  i korzinku, kak  v dver'
prosunulas' golova dezhurnogo oficera, chto obychno otvodil ego na doprosy.
     - |j, -  kriknul on gnusavo,  - sbirajsya na razgovor  k  ego svetlosti,
videt' tebya zhelaet.
     Oficer, v  soprovozhdenii vse togo zhe soldata, staratel'no vyshagivayushchego
szadi i ot userdiya pristukivayushchego po polovicam Sysknoj kancelyarii kablukami
tyazhelyh sapog, vvel Van'ku v  bol'shuyu svetluyu komnatu. Tam  v perednem  uglu
visel portret  imperatricy  Elizavety  Petrovny, na  stolike, sboku,  stoyalo
sudejskoe zercalo  so svodom  rossijskih  zakonov,  a  pryamo, pod  portretom
gosudaryni,  stoyal stol  na reznyh  nozhkah s  ogromnym  kolichestvom yashchichkov,
zatejlivoj rez'boj  i mednymi, pozelenevshimi  ot vremeni ruchkami. Sboku,  za
stolom, sidel toshchij  pisar', muchimyj  kakoj-to  grudnoj bolezn'yu,  otchego on
chasto  kashlyal i  prikladyval  platok  ko rtu. Pered nim lezhali bol'shie belye
listy  bumagi,  stoyal chernil'nyj  pribor,  rogovoj  stakanchik s  zachishchennymi
gusinymi per'yami.  Hudoe  lico  pisarya vyrazhalo nebyvalyj interes k  persone
Van'ki Kaina,  chto  togo  nemalo  zabavlyalo,  i on  na  predydushchih  doprosah
progovarival nekotorye svoi otvety, povernuvshis' pryamo k pisaryu, slovno  tot
byl zdes'  special'no, chtob podrobnee zapisat' obo  vsem proizoshedshem s nim,
Kainom. Za stolom, pod samym portretom gosudaryni, chut' otkinuvshis' v starom
protertom ot  davnosti kozhanom  kresle,  skrestiv  ruki na  grudi, vossedal,
inache  ne  skazhesh',  imenno  vossedal,  kak  orel  na  gornoj  vershine,  sam
general-policmejster rossijskij  -  Aleksej  Danilovich  Tatishchev.  U nego byl
kryuchkovatyj, hishchno zagnutyj knizu nos, blizko  posazhenye glaza, vysokij lob,
s otchetlivo prosmatrivayushchejsya setkoj morshchin, zapavshie shcheki blednogo cveta  i
massivnyj  tyazhelovesnyj  podborodok,  kotoryj  on  imel  privychku  vo  vremya
razgovora poglazhivat'  tonkimi  dlinnymi  pal'cami,  ukrashennymi neskol'kimi
zolotymi kol'cami,  cena  kotorym,  po  podschetam  Van'ki,  byla  ne ochen' i
bol'shaya.
     Tatishchev,  kogda arestanta  vveli,  smotrel  v okno  i  dazhe  golovy  ne
povernul na doklad  oficera, lish' lenivo  shevel'nul rukoj, davaya ponyat', chto
tot  svoboden. Oficer  udalilsya,  a  soldat,  pristuknuv prikladom, zastyl u
vhodnoj  dveri.  Van'ka  povel golovoj nazad,  prikidyvaya,  udastsya  li  emu
spravit'sya s chasovym, a potom kinut'sya vo  dvor. No... dazhe  esli i udastsya,
to  tam  sdvoennyj post  u vorot, vysokij zabor, kotoryj ne vdrug  odoleesh',
podstrelyat, poka  perelezesh'.  A riskovat' zhizn'yu  ne hotelos'.  On nadeyalsya
vyvernut'sya i teper' ponimal, naskol'ko interesny i  vazhny ego  svedeniya dlya
Tatishcheva.
     - YAvilsya, golubchik?  - povernul tot  golovu.  - Budesh' teper' govorit'?
Ponyal, chto ya shutit' s toboj ne nameren?
     -  Budu, vashe siyatel'stvo, - poklonilsya pospeshno  Kain. - YA i davecha ne
zapiralsya, vse porasskazyval, kak est'.
     - Vse, kak est'? A nu, - kivnul sekretaryu, - mozhet, ya zapamyatoval chego,
prochti-ka emu, chego on tam plel...
     Sekretar'  tut  zhe  vyhvatil  ispisannyj list  bumagi iz obshchej  stopki,
podnes ego k nosu i prinyalsya bystro, smeshno povodya hryashchevatym nosom, chitat':
     -- Po pervomu punktu shvachennyj dlya uchineniya doprosa o soldatskoj devke
Irine  Zevakinoj,  pohishchennoj  im,  Ivan, syn  Osipov,  po prozvaniyu Kainov,
pokazal, -  sekretar' zakashlyalsya, podnes  ko rtu platok, unyal kashel', brosil
bystryj  izvinyayushchijsya vzglyad na Tatishcheva,  kotoryj tut  zhe  smorshchilsya, vnov'
ustavilsya v okno, i prodolzhil:
     - ...po pervomu punktu, on, Ivan Osipov, otvechal, mol, - lico sekretarya
skrivilos'  v  usmeshke,  i on golosom vydelil zapisannoe,  - ni punktov,  ni
funtov, ni vesu, ni pohodu ne znayu  i viny nikakoj  za soboj ne  priznayu. No
posle dachi emu tridcati pletej soobshchil sleduyushchee...
     - Hvatit, - ostanovil ego Tatishchev. - Opyat' nachnesh' mne tut  plesti  pro
punkty  i funty  ili dobrom  govorit'  stanesh'? A to ya  sejchas...  - on suho
shchelknul pal'cami,  no  Van'ka  izobrazil  na lice ispug i, zamotav  golovoj,
zaprichital:
     -  CHto  vy,  vashe   siyatel'stvo,  ne  nado  pletej,  nezachem,  ya  muzhik
ponyatlivyj, sprashivajte obo vsem, kak Bog svyat, rasskazhu...
     - To-to zhe, - smyagchilsya Tatishchev, - i "slovo i  delo"  krichat' bol'she ne
stanesh', popustu vremya u menya otnimat'?
     - Ni v koem raze, ne budu...
     -- Smotri u menya. Horosho. Kak ty pervyj raz v vorovskuyu shajku popal, to
nam izvestno.  Rasskazyvaj ne  spesha, chtob  zapisat' vse vozmozhno bylo,  chto
delal i kakoe eshche vorovstvo svershil,  kogda tebya k tvoemu hozyainu dostavili.
Zapamyatoval... kak ego...
     - Filat'ev, - usluzhlivo podskazal Van'ka. -  Da ya, vrode  kak, skazyval
uzhe...
     -  Nachinaj  syznova. Hochu  proverit':  vresh'  li  ty ili pravdu skazat'
hochesh'. Skazyvaj. Pust' vse tvoi pohozhdeniya zapisany budut, kak est'...
     - Slushayus', vashe siyatel'stvo. A vodichki nel'zya li popit', a to v glotke
deret. Prikazhite podat'.
     Van'ke prinesli kovsh holodnoj vody.  I  on,  hlebnuv  iz nego, postavil
kovsh  na  lavku,  u  steny,  i  nachal  rasskazyvat'  o  sobytiyah mnogoletnej
davnosti,  podobostrastno  glyadya v lico Tatishchevu, kotoryj vnov' ustavilsya  v
okno, pokazyvaya, naskol'ko  emu bezrazlichen  rasskaz.  Na samom dele uho ego
chutko ulavlivalo vse  imena, nazyvaemye Van'koj, i  ostavlyalo ih v pamyati. I
eshche... eshche Alekseya Danilovicha ne pokidala mysl', kotoruyu on hotel proverit',
slushaya davnie vorovskie pohozhdeniya etogo, daleko ne raskayavshegosya, vora.
     - Vot kak  priveli  menya  obratno, na dvor  gospodina  moego, torgovogo
cheloveka Filat'eva, to velel  on  menya  k stolbu posredi dvora prikovat'  na
cep', - nachal netoroplivo  Ivan, - a  nado  vam skazat',  chto k toj zhe samoj
cepi, tol'ko drugim koncom byl prikovan i medved' ruchnoj...
     ... Da, na  drugom konce  cepi  u Filat'eva  sidel godovalyj pestun, po
klichke Potapych. Rostu on  byl ne  ochen'  bol'shogo,  dobrodushen,  igriv, myasa
syrogo emu pochti ne davali, opasalis', chto prosnetsya zverinaya krov', i nikto
osobo iz dvorovyh lyudej Potapycha ne boyalsya, besstrashno prohodya mimo nego. No
odno  delo  - idti  mimo prikovannogo prochno medvedya, a drugoe - samomu byt'
prikovannym nos k nosu so zverem.
     Popervonachalu Van'ka  struhnul i nachal  diko orat',  prosit' proshcheniya v
sodeyannom, no hozyain ushel v dom, ne zhelaya slushat' ego izliyanij, i on zamolk,
reshiv  pokorit'sya sud'be. K vecheru, kogda dvor pochti  opustel,  vse rabotnye
lyudi razoshlis' po svoim zakutkam i Van'ka  ostalsya odin na  odin s medvedem,
stalo osobo strashno. On predstavil,  kak tot prokusyvaet ostrymi klykami emu
sheyu, razdiraet kogtyami zhivot, i ...zaplakal.  Dazhe  ne to,  chto zaplakal,  a
slezy potekli,  polilis',  nichem  ne  sderzhivaemye,  zabilo  komkom  szhatogo
vozduha gorlo,  nos, i on prinyalsya  negromko  vshlipyvat', zhaleya sam  sebya i
svoyu zagublennuyu zhizn'.
     Togda on reshil pomolit'sya  svoemu angelu-hranitelyu, poobeshchat' emu, chto,
kol' tot pomozhet, spaset  ego, ne dast umeret' ot zverinyh lap, to on nachnet
novuyu  zhizn', brosit vorovstvo, zabudet  o  klyatve, chto  dal etoj  noch'yu pod
Kamennym mostom, poprosit hozyaina, chtoby  tot otpravil ego obratno v derevnyu
i dal razreshenie zhenit'sya...  Dal'she  etogo, zhenit'by,  voobrazhenie van'kino
nichego emu ne podskazyvalo. On predstavil  kuchu detej, sebya, idushchim v laptyah
po ryhloj zemle vsled za plugom,  dushnuyu  izbu, pechku,  polati,  zakopchennyj
potolok... Net,  dumat' ob etom  ne  hotelos', i togda on stal predstavlyat',
kak eshche mozhet povernut'sya ego sud'ba, v kakuyu storonu zavedet ego.
     Vot  esli  by  osvobodit'sya  ot  cepej,  ubezhat' v gorod,  togda...  On
vspomnil, kak  SHip  skazal,  chto budet zhdat'  ego  nynche pod mostom,  obeshchal
nauchit',  kak  bystro  dobyvat'  den'gi,  poznakomit'  s  drugimi takimi  zhe
vorami...  Esli chestno, to  Van'ka  sovsem  ne  sobiralsya  dolgo podchinyat'sya
nizkoroslomu atamanu i dumal, chto sam by smog so vremenem stat' na ego mesto
i uspeshno zapravlyat' shajkoj.
     Vdrug  Potapych, chto spal do  etogo,  vol'gotno rastyanuvshijsya na  zemle,
prikryvaya  nos lapoj  ot nazojlivyh muh, prosnulsya, sel i negromko zavorchal,
ustavyas' malen'kimi  chernymi  glazkami  na Ivana.  Tot  napryagsya, glyanul  po
storonam, rasschityvaya, kogo by  pozvat' na pomoshch', kol' medved' navalitsya na
nego. No poblizosti nikogo ne bylo, a krichat' stydno, zasmeyut potom. Potapych
neozhidanno  legko  vskochil  na lapy,  po-sobach'i  otryahnulsya, motaya  holkoj,
vygonyaya  iz  shersti  nabivshiesya katyshi, pyl',  i  sdelal neskol'ko  shagov  v
storonu cheloveka, slovno uvidel ego v pervyj raz. Do  etogo  on ne  proyavlyal
osobogo interesa k Ivanu, sytno  nakormlennyj  s utra prislugoj, prebyval  v
blagodushnom, polusonnom  nastroenii,  a  potom i  vovse  usnul.  Teper',  na
golodnyj  zheludok, Ivan  pochemu-to ves'ma zainteresoval ego,  i  on,  sdelav
neskol'ko shagov, ostanovilsya, smeshno naklonil golovu, nachal vtyagivat'  nosom
vozduh.
     - CHego nyuhaesh'? CHego? Kostlyavyj ya,  - Ivan vskochil i otbezhal nastol'ko,
naskol'ko pozvolyala  nadetaya  na poyas cep'. On uvidel  lezhashchie vdol'  zabora
zdorovye  zherdiny, prigotovlennye dlya ogloblej ili  eshche chego, no do nih bylo
ne  dotyanut'sya. Ostavalsya  odin vyhod:  begat'  vokrug  stolba, esli Potapych
poprobuet poigrat' s nim ili... kto ego znaet, chto  na ume  u medvedya. A tot
vse  tyanul i tyanul nos  k  cheloveku, vdyhaya  neznakomyj zapah, i sdelal  eshche
neskol'ko shagov po napravleniyu k nemu.
     - Kudy  ty?! Kudy?! -  Van'ka  sdelal pri etom  neskol'ko  shagov nazad,
pytayas' sohranit'  rasstoyanie  mezh nimi.  - Zabyl, kak kormil tebya, Potapych?
Nu,  chego ty?  Horoshij,  horoshij,  -  pytalsya  laskovo  razgovarivat'  on  s
medvedem.
     V  eto vremya  na kryl'co  vyshel  hozyain Filat'ev i,  vidya,  kak  Van'ka
razgovarivaet  s medvedem,  narochno gromko zahohotal, uperev kulaki  v boka.
Vsled  za nim vyshli iz  doma  eshche neskol'ko chelovek dvorovyh, kotorye, zhelaya
sdelat'  hozyainu priyatnoe,  prinyalis'  hohotat' i  tykat' v van'kinu storonu
pal'cami.
     - Glyadi, polnye shtany, podi, nalozhil...
     - |to tebe ne noch'yu po hozyajskim sundukam sharit'...
     - Posidit na cepi, naberetsya uma.
     Ni odin iz nih dazhe  ne podumal zastupit'sya za nego, Ivana, ne poprosil
hozyaina, chtob smenil gnev na milost'. Horosho, hot' slezy ego ne  zametili, a
to by...
     Nasmeyavshis'  vdovol', hozyain,  lenivo pozevyvaya, ushel  obratno  v  dom,
razoshlis' i dvorovye. Nachalo smerkat'sya, i Ivan opyat' ostalsya odin na odin s
medvedem na vsyu  noch', ne predstavlyaya sebe, kak on budet spat', esli ryadom s
nim  budet  zver'. Kakoj uzh tut son. No  Potapych, kotoromu v eto samoe vremya
vynesli polnuyu misku  kashi,  zabyl  o  sushchestvovanii prikovannogo vozle nego
cheloveka i, dobrodushno urcha,  uminal  ugoshchenie, a naevshis', oblizal  lapy  i
vnov'  zavalilsya spat'.  U Van'ki  chut'  polegchalo na dushe. Na to,  chto  ego
samogo  budut kormit', on i ne rasschityval, znaya skarednost' i prizhimistost'
Filat'eva. Tot staralsya vygadat' dazhe  na samom malom i srodu ne  vybrasyval
snoshennuyu  do  dyr obuv', a otdaval sobstvennomu sapozhniku, chto nashival chut'
li ne vprityk zaplatki,  peretyagival staruyu obuvku na  kolodkah.  Ivan sel k
stolbu, prislonivshis'  spinoj  k teplomu, nagretomu za den' derevu, zadremal
nezametno dlya sebya. Razbudilo ego ch'e-to prikosnovenie, on dernulsya,  otkryl
glaza, ozhidaya  uvidet'  pered soboj medvezh'yu  mordu,  no  to  byla  dvorovaya
Aksin'ya, chto  derzhala v  protyanutoj ruke misku s kashej, v  seredinu  kotoroj
byla votknuta derevyannaya lozhka, na zemle stoyala kruzhka s vodoj.
     -  Poesh' nemnogo, - tiho skazala ona, kosyas' na spyashchego medvedya, - poka
nikto ne vidit.
     - Spasibo, - Ivan  zhadno shvatil misku, no tut zhe postavil ee na zemlyu,
zagovoril shepotom, - ty by mne luchshe eto... klyuch ot cepi nashla.
     - Net, - pokachala ta golovoj, - u hozyaina on v komnate.
     - Tak vykradi. Nu, proshu tebya... Ksyusha... Sdelaj dlya menya...
     - Net,  krast' ne stanu, no ya  tebe pomogu, znaesh' chem, - i ona shepotom
bystren'ko soobshchila  Ivanu  istoriyu,  kotoraya mogla emu i  prigodit'sya, esli
hozyain ne pomiloserdstvuet.


     K  utru Ivana uzhe  bila  drozh' ne stol'ko ot holoda, skol'ko ot zhelaniya
bystree osvobodit'sya i bezhat' s hozyajskogo dvora. Kuda? A vse ravno, lish' by
na  volyu,  podal'she  ot  ugodlivyh  holopskih  mord  dvorovoj  prislugi,  ot
nenavistnoj zathloj, provonyavshej kamorki, gde shli unyloj cheredoj ego molodye
gody. Bezhat'...
     I  zabylas' molitva  k angelu-hranitelyu, zabylsya strah  ot  sosedstva s
medvedem, zabylis' nezhno smotrevshie glaza Ksyushi, lish' by vyrvat'sya,  bezhat',
bezhat', bezhat'...
     Pervoj  cherez dvor proshmygnula  molodaya kuharka i, ne  podnimaya na nego
glaz,  vyshla so dvora,  napravilas' na rynok. Zatem  poyavilsya zaspannyj i ne
umytyj eshche istopnik Kuz'ma, ehidno soshchurilsya na  Ivana i poshel  k drovyaniku,
nichego  ne skazav. Togda Van'ka nabral  v grud'  pobol'she vozduha i chto est'
mochi kriknul:
     - Slovo i delo! - povtoril, chut' podozhdav. - Slovo i delo!
     - CHego oresh', duren'?! - kinulsya k nemu Kuz'ma, chem napugal Potapycha, i
tot  vskochil, zarychal, ugrozhayushche obnazhil  klyki. Kuz'ma  otskochil  obratno i
stal uveshchevat' Ivana. - Koshka skrebet na svoj  hrebet, zaporyut tebya v Tajnoj
kancelyarii, kogda uznayut, chto zazrya oral...
     - A  ya ne zrya,  - vskinul golovu  vverh Ivan. - Znayu, chto  govoryu. Zovi
hozyaina. Pust' vedet  menya  v kancelyariyu, kak po zakonu polozheno, a to...- i
Van'ka  dlya vernosti pogrozil v vozduhe gryaznym  pal'cem.  - I tebe na orehi
perepadet, ya te pripomnyu, kak volok menya, chut' ruku ne polomal.
     Ugroza  podejstvovala, i Kuz'ma rys'yu rvanul k hozyajskomu domu, skrylsya
tam,  a cherez  kakoe-to  vremya  sam  Filat'ev vyshel na  kryl'co  v cvetastom
dlinnopolom halate i s nedoumeniem ustavilsya na Ivana.
     - CHego nado? Ne bit davno, vidno...
     - Slovo i delo! - vazhno kriknul Ivan i vypyatil grud'. - Ili ne slyshish',
hozyain? Kak by hudo tebe ottogo ne bylo.
     -  Vot durak,  -  splyunul pod  nogi v  serdcah Filat'ev,  -  oluh  carya
nebesnogo,  poglyadi,  chego udumal!  Blohi tebya,  chto  l', za  noch' nakusali?
Kuz'ma, zakroj ego v sarae, a to lyudi uslyshat, eshche podumayut hudoe chto...
     -  Uzhe  uslyshali,  - hmuro ukazal Kuz'ma  na  ch'yu-to  pokazavshuyusya  nad
zaborom  golovu.  Nachali poyavlyat'sya  na  kryl'ce i hozyajskie dvorovye  lyudi,
stoyali  chut'  v storone,  s nedoumeniem perevodya vzglyady to na Van'ku, to na
Filat'eva, zametno pobagrovevshego ot zlosti.
     -  T'fu na tebya  i rodnyu tvoyu, chert menya poputal vzyat' tebya  v Moskvu s
derevni. Sidel by tam, krov' mne ne portil... Kain ty, istinnyj Kain, - szhal
kulaki  Filat'ev, - inogo nazvaniya tebe i net. Vot vernesh'sya kak obratno, to
ya s tebya shkuru-to spushchu, prouchu samolichno...
     - Ruki  korotki, - vykriknul derzko Ivan, -  sam v Prikaz pojdesh', to s
tebya tam shkuru symut, vsyplyut po pervoe chislo.
     Ot  takih  slov zashumela  dvornya, pozhilye  lyudi nabozhno perekrestilis',
zakachali golovami,  osuzhdaya  Van'ku. V  dovershenie  vsego  obshchee vozbuzhdenie
peredalos' i  Potapychu, kotoryj vstal vdrug na zadnie  lapy,  natyanul cep' i
nachal zlo, tosklivo revet', ustavivshis' na Filat'eva.
     - Ish',  ty,  -  udivilsya Kuz'ma, - i  medvedya na  svoyu storonu za  noch'
peremanil, chto ni na est' Kain. CHego s  nim delat'  stanesh', kogda takovskij
on. Oj, Van'ka, Van'ka, nab'esh' ty shishek sebe na bashku.
     - Hvatit  boltat',  - vzorvalsya Filat'ev, -  vedi ego, Kuz'ma, v Tajnuyu
kancelyariyu, kol' on  togo  zhelaet. Pushchaj  s  nim razberutsya  tam, a ya  pozzhe
podojdu. Znaesh', gde ona nahoditsya?
     - Kak ne znat', - perekrestilsya ispuganno Kuz'ma, - hot' i ne byval tam
ni razochku. Gospod' miloval, no lyudi ukazyvali, govorili...
     - Vot i vedi vorishku etogo, - brosil na hodu Filat'ev i ushel v dom.
     ... Poka Van'ku veli v  Tajnuyu  kancelyariyu,  u nego vse bol'she i bol'she
holodelo vnutri, ladoni delalis' lipkimi, pot struilsya po  lbu, i  chem blizhe
oni podhodili k znamenitomu na vsyu Moskvu stroeniyu, gde na  karaule  dnem  i
noch'yu stoyali usatye grenadery, zorko  sledya  za  vsemi, tem huzhe stanovilos'
emu.  On stol'ko raz slyshal pro carskuyu kancelyariyu vsyakih uzhasnyh rasskazov,
budto by lyudej tam i za rebra  na kryuk veshali, i na  goryachie ugli stavili, i
special'nye obruchi na golovu  odevali, chto idti tuda ne bylo u nego nikakogo
zhelaniya. No Kuz'ma i eshche odin zdorovyj muzhik iz dvorovyh  krepko derzhali ego
za obe ruki, i ne prihodilos' dazhe mechtat' vyrvat'sya ot nih.
     Soldaty na  kryl'ce zaslonili vhod ruzhejnymi  stvolami, i odin  iz  nih
strogo sprosil:
     - Po kakomu takomu delu? Znaete, kuda prishli?
     - Kak  ne znat', -  smushchenno otvetil Kuz'ma,  - vot  etot,  - ukazal na
Ivana, - oret "slovo i delo", budto muha kakaya ego ukusila.
     Soldat vzglyanul na Van'ku, i u togo sovsem zaholodelo vnutri, nastol'ko
nedobryj byl vzglyad  u soldata, zatem tot, ni slova ne govorya, povernulsya na
kablukah i skrylsya za dver'yu. Proshlo nemnogo vremeni, i vsled za soldatom na
kryl'co vyshel srednego rosta chelovek v bogatom kaftane, s ordenom na grudi.
     - Ty krichal: slovo i delo gosudarevo? - sprosil oficer Ivana.
     - YA, vashe vysokoro... - zapletayushchimsya yazykom otvetil on.
     - Togda zahodi, -  prikazali emu. Kuz'mu i vtorogo muzhika ne pustili, i
eto obradovalo Van'ku, bez nih on derzhalsya gorazdo uverennej.
     V komnate, kuda ego vveli, za stolom sidel dovol'no molodoj chelovek i s
interesom smotrel na Ivana.
     --  Kto  takov  budesh'?  -  sprosil  on. Kogda  Ivan  nazval  sebya,  to
peresprosil udivlenno:
     -- A ne torgovogo li cheloveka Filat'eva dvorovyj ty?
     Tut  tol'ko Ivan  vspomnil, chto  videl  etogo  cheloveka  neskol'ko  raz
prihodivshim k hozyainu, u kotorogo tot chto-to  pokupal ili delal  zakazy. |to
nastorozhilo ego, i on neozhidanno potreboval:
     - Vedite menya k samomu glavnomu v kancelyarii. Tol'ko emu i  otkroyus'. A
tebe nichego ne skazhu, ne dozhdesh'sya.
     Molodoj   chelovek,  kotoryj  nazvalsya  sekretarem  Tajnoj   kancelyarii,
udivlenno pozhal plechami i napravilsya v sosednyuyu  komnatu. Vernuvshis' ottuda,
kivnul Ivanu idti za nim i otvel v kabinet, gde ih  zhdal sedovlasyj, groznyj
na  vid  muzhchina,  nazvavshijsya grafom  Semenom  Andreevichem  Saltykovym.  On
laskovo  posmotrel na Ivana,  no za  vneshnej  laskoj  tot  ugadal  neobychnuyu
surovost',  kotoruyu  pri neobhodimosti mog proyavit'  graf,  i tihim goloskom
sprosil:
     -  Nu,  mil  druzhok,  chego  ponaprasnu  zanyatyh  gosudarstvennyh  lyudej
trevozhish'? Govori,  kol' prishel. - Hotya v komnate bylo  teplo, graf sidel  u
vysokogo  kamina,  v kotorom lezhali  neskol'ko berezovyh polen'ev  i  gromko
potreskivali.
     "Syrye drova, - podumal neozhidanno Ivan, - ish', kak treshchat,  ugol'ki na
pol vyskakivayut, do pozhara nedolgo... CHego  im tut,  suhih drov ne dayut, chto
li? Vzyali by u moego hozyaina ..."
     -  Govori,  govori,  druzhok,  slushayu  tebya,  -  doletel do  nego  golos
Saltykova, i  Ivan, slovno pered pryzhkom  v  holodnuyu vodu, vytarashchil glaza,
poshire otkryl rot i nachal:
     - Dolozhit'  hochu  vam,  vashe  siyatel'stvo,  ubivec  hozyain moj...  -  i
zamolchal, ozhidaya, kakoe vpechatlenie proizvedet ego donesenie.
     - Kogo zhe on ubil? - eshche laskovee sprosil Saltykov.
     - Soldata landmilickogo! - slovno otraportovav, otvetil Ivan.
     - Do smerti ubil?
     - Kak est' do smerti.
     - I  gde  zhe tot  mertvec? Mozhet, polezhal  u  vas vo dvore da  v  kabak
otpravilsya gorlo promochit'?
     - Nikak on ne mozhet v kabake byt', kogda mertvym lezhit v starom kolodce
na zadnem dvore.
     - I kak ego hozyain tvoj ubil? Iz ruzh'ya? Sablej zarubil? SHpagoj zakolol?
- vypytyval  ego  Saltykov, i Van'ka ponyal, chto  tot ne verit ni edinomu ego
slovu, chto nachalo zlit' ego, i on, zabyv pro strah, otvazhno zayavil:
     - Iz ruzh'ya on ne strelyal, shumu, vidat', boyalsya, a shpagi u nego v dome i
vovse  net,  poskol'ku  ne  voennye  oni,  a  iz torgovyh,  a  ubil on  togo
landmilicejskogo cheloveka cepom, kotorym zerno molotyat...
     - Zerno  molotyat, - povtoril vsled  za nim graf. - Mozhet,  ty,  druzhok,
znaesh', za chto on ubil togo sluzhivogo?
     - Oni u nego na vypivku deneg trebovali, - skazal pervoe, chto prishlo na
um,  Ivan. On  i sam  nachal  somnevat'sya,  pravdu  li on  govorit,  a  moglo
okazat'sya  i tak, chto net tam  v kolodce  nikogo,  ubrali.  A  to i  Akulina
navrala, chtob posmeyat'sya nad nim.
     -  Otkuda eto tebe izvestno? -  graf vstal na nogi i  okazalsya dovol'no
vysok rostom i shirok v poyase.
     -  Devka  odna  dvorovaya  skazala,  -  Ivanu strast'  kak  ne  hotelos'
vputyvat' Akulinu, a to moglo stat'sya, chto,  kol' vse okazhetsya pravdoj, to i
nagrada ej dostanetsya, no inogo vyhoda ne bylo.
     - Bud' po-tvoemu, -  kivnul golovoj graf, - esli vresh', to znaesh' chto s
toboj sdelayut? - golos grafa  zazvuchal, kak udary molota, v golove u Van'ki.
On stoyal pokorno nakloniv golovu, ne podnimaya glaz.
     - Znayu, - otvetil ele slyshno, - a vdrug da devka ta mne sovrala?
     -  Togda  vam oboim  dostanetsya. Za  vran'e nakazyvayu  vtroe. Tak mozhet
devku syuda privesti? Govori, govori.
     -  Otprav'te kolodec proverit', -  nabralsya hrabrosti Ivan i ponyal, chto
teryat' emu  nechego, zato, esli vse okazhetsya, kak skazala Akulina, to... I on
shiroko ulybnulsya.
     - Pust' po-tvoemu  budet.  Proverim, obyazatel'no proverim.  Otpravlyu  s
toboj dvuh chelovek dragun i poglyadim, chto tam u vas tvoritsya.
     Kogda Ivan postuchal vo dvor k Filat'evu, to v kalitku vyglyanul istopnik
Kuz'ma i ustavilsya, ne skryvaya ispuga, na stoyashchih szadi Ivana dragun, otkryl
rot, otstupiv nazad.
     - Ty menya vcheras' pojmal, a segodnya ya vas lovit' prishel, - samodovol'no
zayavil Ivan, vhodya vo dvor, -  podi, ty mertvyaka v kolodec  i spihnul, bolee
nekomu, - nastupal on na pyatyashchegosya nazad Kuz'mu.
     -  Da ty chego, ty chego, Van'... Ty zh  menya znaesh'...  CHtob ya mog  ubit'
kogo,  da ne v zhizn', - pyatilsya vse dal'she Kuz'ma i vdrug brosilsya bezhat' po
dvoru  s  zavidnoj  pryt'yu.  Ivan,  ne razdumyvaya,  kinulsya za nim,  nastig,
vskochil  na  spinu  i, hot' byl vdvoe  legche, sumel povalit', vcepilsya,  kak
koshka, v sheyu  Kuz'me, tykal kulakami v boka. Podospevshie draguny edva sumeli
ottashchit' ego ot poverzhennogo istopnika.
     - Vot, morda  tvoya poganaya, i vydal sebya, - torzhestvoval Ivan,  - vedi,
pokazyvaj kolodec.
     Kuz'ma, pristyzhennyj i izryadno  pomyatyj, molcha povel ih  za konyushnyu, na
zadnij  dvor,  gde i nahodilsya staryj kolodec, prisposoblennyj  v  poslednee
vremya v kachestve vygrebnoj yamy pod nechistoty i musor.
     - Tashchi verevku,  -  prikaznym tonom  zayavil Ivan istopniku, stoyashchemu so
snikshim licom bezuchastno  ryadom, - da  ne  vzdumaj utech', a to  ya tebe... Ty
menya znaesh', - i pogrozil dlya vernosti kulakom.
     - Vrode chego-to tam vidneetsya, - ukazal koncom ruzh'ya odin iz dragun.
     - Aga, zelenyj kaftan, sapogi, a samogo cheloveka ne vidno, - soglasilsya
vtoroj.
     - A vonyaet-to, vonyaet kak,  - zazhal  nos Van'ka, -  vidat', on  tuhnut'
nachal tam. Vot ved' aspid kakoj, Filat'ev etot... Kto by mog podumat'.
     Kuz'ma pritashchil motok  tolstoj verevki, i  Ivan,  ni slova  ne  govorya,
obvyazalsya ej i, zazhimaya pal'cami nos, velel spuskat' sebya potihon'ku vniz.
     - Tutochki on, - radostno, slovno klad nashel, zakrichal vskore,  -davajte
vtoroj konec, obvyazhu ego.
     Kogda  Ivana podnyali obratno, to  glaza ego sverkali, a sam  on izluchal
polnyj vostorg i  radost'  i, ostaviv  dragun zanimat'sya izvlecheniem tela iz
kolodca,  brosilsya  na  gospodskij  dvor, gde  uvidel zakladyvaemuyu  begovuyu
kolyasku i stoyashchego na kryl'ce v dorozhnoj odezhde Filat'eva.
     - A-a-a... Vashe stepenstvo, ehat' kuda-to pozhelali?  A ne budete li tak
lyubezny prokatit'sya  so mnoj v Tajnuyu kancelyariyu, gde vas podzhidayut i dopros
s pristrastiem uchinyat. Tam i rasskazhete, kak vy tut careva soldata do smerti
ubili, da u sebya na dvore i pripryatali.
     - Vanyusha, zolotoj ty moj, - nachal medovym goloskom Filat'ev, - chego tak
vzbelenilsya? Razve ne  vidish', chto po  delu  ya sobralsya?  Ty uzh dozvol'  mne
poehat', delo moe zhdat' ne mozhet...
     - A moe mozhet? - v yarosti zakrichal Ivan i podskochil  k hozyainu, shvativ
ego  za grudki. - Kak  menya na cep' ryadom so zverem dikim sazhat',  to  ya mog
zhdat', kogda on menya zagryzet nasmert', a vam... vam to na potehu  bylo. Vot
tepericha ya posmeyus', kak moego gospodina v prikaze nachnut plet'mi potchevat',
na goryachie ugol'ya golymi pyatkami stavit'!
     - Pobojsya  Boga, Vanyushka,  - poblednel licom  Filat'ev,  otklonyayas' kak
mozhno dal'she  ot  bryzzhushchego  zloboj  Ivana,  -  razve mozhno blizhnemu svoemu
zhelat' takogo....
     - Da? O milosti vspomnil, suka,  - proshipel Ivan, ploho ponimaya, chto on
sejchas govorit i delaet, - a menya... k medvedyu... Skol' zhit' budu, ne proshchu!
     - On zhe ruchnoj, Potapych, chego by sdelal?
     - V Prikaz, ya tebe govoryu, - potashchil ego k kolyaske Ivan, - sam na kozly
sadis' i prav', kuda skazhu, a ya szadi budu.
     - Ne syadu na kozly, - vosprotivilsya Filat'ev.  - Gde  eto vidano,  chtob
gospodin holopa vez, da eshche pri vsem chestnom narode.
     - Povezesh', gad, a ne to... -  i Ivan podhvatil s kolyaski remennyj knut
i  gromko  shchelknul im v vozduhe. -  Ponyal?!  Otnyne ne  gospodin  ty  mne, a
ubivec.
     Sosedi gospodina Filat'eva i inoj moskovskij lyud byli nemalo  udivleny,
vidya,  kak  sam barin  sidit,  s容zhivshis',  na kozlah i pravit gnedoj  paroj
loshadej, a szadi,  razvalivshis' i gordo poglyadyvaya po storonam,  vossedaet v
rvanoj, zatrapeznoj odezhde ego dvorovyj chelovek Ivan, kotorogo s teh por vse
stali zvat' ne inache, kak Kainom.
     Za etot svoj podvig i poluchil Ivan, syn Osipov, vol'nuyu i pasport, stav
s teh por svobodnym chelovekom.
     ...  Rasskazav vse eto  vnimatel'no slushavshemu  ego  Alekseyu Danilovichu
Tatishchevu  i  edva  pospevavshemu zapisyvat'  sekretaryu,  Van'ka  ostanovilsya,
potyanulsya za kovshom, chtob  promochit' gorlo, i oglyanulsya nazad. Privedshij ego
soldat vse tak  zhe  nepodvizhno stoyal u dverej, poluotkryv  rot, nastol'ko on
byl uvlechen rasskazom  Ivana. Mozhet, i u  nego vnutri  zashevelilas' zavist',
chto ne on okazalsya na ivanovom meste i tak lovko vykrutilsya iz-pod hozyajskoj
opeki, izbezhal  nakazaniya i  dazhe  vol'nuyu poluchil.  Legko li emu,  soldatu,
sluzhit'  stol'ko  godikov, ugozhdaya  oficeram,  poluchaya  do  sotni  palok  za
provinnosti. Ne  dumaet li sejchas tot soldat, kak  mozhno umyknut' so sluzhby,
zazhit'  takoj  zhe  vol'noj  zhizn'yu?  No  van'kiny  razdum'ya  prerval  vopros
general-policmejstera:
     - Stal li ty zhit' chestnoj zhizn'yu,  kak togo cerkov' nasha svyataya trebuet
i zakony gosudarstvennye?
     - Da  kak vam  skazat',  vashe siyatel'stvo, - bojko otvechal  Ivan,  vidya
nesomnennyj interes  grafa k ego persone, -  ono ved' s kakogo boka na  ento
delo poglyadet'...
     - CHto-to ya tebya ne ponimayu, milyj druzhok, - suho pozheval tonkimi gubami
Tatishchev,  -  s kakogo takogo boka smotret' mozhno na chestnoe zhitel'stvo? Vor,
on vor i est', a chestnyj chelovek - sovsem drugoe delo.
     - A kogo my vorom zovem? Kogo s dubinoj ili  kistenem v  rukah za vorot
shvatili? U  kogo  v domu chuzhie  pozhitki, imushchestvo nashli?  A kol' net?  Kto
skazhet, vor li on ali chestnyj chelovek? |tak vseh mozhno za vorov poschitat', v
Sibir' napravit'...
     -  No,  no! Ty togo, ne  zabyvajsya,  ya ne  nameren tvoi vorovskie slova
slushat', - neozhidanno posurovel Tatishchev, - ya tebya o chem sprosil? Stal li ty,
Van'ka  Kain,  vesti  dalee  chestnuyu  zhizn' posle polucheniya vol'noj?  Vot  i
otvetstvuj po delu.
     - Horosho,  vasha svetlost', otvechu kak est'. No podumajte sami, kak by ya
smog  chestnuyu zhizn' vesti, kol'  sredstv dlya  propitaniya ne imel nikakih.  S
sumoj po miru idti? Uvol'te, pokornejshe proshu. Obratno v barskij homut bashku
zasovyvat'? Proboval uzhe, da i ne pristalo vol'nomu cheloveku takim postydnym
delom zanimat'sya. U nas na to svoi ponyatiya imeyutsya...
     - Hvatit erundu porot', - pristuknul kulakom o stol Tatishchev, - skazyvaj
po delu o vorovstve svoem. Plakat'sya v inom meste stanesh'!
     Van'ka rasteryanno glyanul  na  grafa. Ego nichut' ne  napugal ego groznyj
ton i  stuchanie  kulakom.  Glavnoe, chtob on na  porku ne napravil, pytat' ne
prikazal. |to i vovse ni k chemu. I vozvrashchat'sya obratno v syroj pogreb Ivanu
ne hotelos'. Tak  by  i besedoval dal'she s grafom, hot' desyat'  let kryadu, a
tam,  glyadish',  i  sbezhat'  udastsya.  Da i k  samomu  grafu Van'ka ispytyval
lyubopytstvo  nemaloe:  interesno bylo,  kak by  sam graf povel sebya, okazhis'
togda na  ego  meste  - na  cepi s medvedem. Zagovorilo by v nem blagorodnoe
proishozhdenie i  dal  by  zveryu  porvat'  sebya  ili... ili  nachal vyiskivat'
sposob, kak izbavit'sya  ot cepej i ot hozyajskogo gneva v pridachu? No to-to i
ono, chto grafu ne poslal Gospod' podobnogo ispytaniya,  a  znachit, ne  ponyat'
emu Ivana, ne vlezt' v ego shkuru...
     -  Ne dumal ya togda,  poluchiv  vol'nuyu, kak  mne  zhit'  dalee:  chestnym
chelovekom ili  vorom  stat'. Vybora u  menya ne bylo, -  prodolzhil  Ivan svoj
rasskaz, - otpravilsya na radostyah druzhkov svoih iskat' i nashel ih v Nemeckoj
slobode, gde oni v kabake propivali dobytoe za den'...


     ...  Ivan  pripomnil, kak  obradovalis' emu i Petr  Kamchatka,  i SHip, i
Zolotuha,  nalili  polnuyu  kruzhku  vina,  napereboj  pozdravlyali  s vol'noj,
hlopali po plechu, podmigivali.  Togda  on i sochinil svoyu pervuyu  pesenku pro
gosudarya-batyushku, gosudarynyu-matushku, o kotoryh on neozhidanno vspomnil, i na
dushe  stalo  tosklivo,  gor'ko,  vyt' zahotelos'.  Pesnya  vsem  ponravilas',
poprosili povtorit', ne poveriv, chto Van'ka sam ee sochinil. I zahotelos' emu
togda sovershit' chto-nibud' derzkoe, nevozmozhnoe, chto by nikto drugoj,  krome
nego,  sdelat' ne  mog.  On  vskochil na stol, nachal  otplyasyvat',  sbrasyvaya
nogami  posudu, vydelyvaya kolenca,  i plyasal tak do teh por, poka  ne yavilsya
kabatchik, ne prigrozil vyzvat' policiyu. Kabatchika togo on ograbil s druzhkami
cherez nedelyu...
     A chto bylo potom? Vospominaniya slilis' u Van'ki v dlinnuyu cep' sobytij:
on vspomnil, kak  oni zalezali  v  chuzhie doma, brali stol'ko, skol'ko  mogli
unesti, prodavali za bescenok, propivali, gulyali samozabvenno, do  oduri, do
pomutneniya rassudka, do bespamyatstva...
     V tot vecher, izryadno napivshis',  poshli v dom  nekogo nemca, pridvornogo
doktora,  zhivshego bliz Lefortovogo dvorca,  u  reki YAuzy.  Zabralis' v  sad,
uselis' v besedke, zhdali, kogda vse  v  dome usnut. Vdrug poyavilsya storozh  i
udivlenno  ustavilsya na  nih,  sprosil, kto  takie budut.  Pozvali  i  ego v
besedku, i Kamchatka, izlovchivshis', krepko prilozhilsya dubinoj k ego golove, a
potom  storozhu  ruki-nogi  svyazali.  Tot  tiho  stonal,  poka  oni   chistili
gospodskij dom, no ne zakrichal, ne pozval na pomoshch'.
     Vspomnilos'  Van'ke,  kak  v  doktorskom dome natknulsya on  na  devich'yu
spal'nyu, gde prosnulas' odna  iz molodyh devushek. Togda on byl eshche robok, ne
kinulsya na nee srazu,  ne  vzyal  siloj, dusha  v ob座atiyah,  a postupil inache:
svyazal i otnes v spal'nyu, gde krepko spali doktor s zhenoj, i polozhil tak mezh
nimi.   To-to   oni  hohotali   potom,  predstavlyaya,  kak  udivitsya  doktor,
probudivshis'...
     Zabrali togda stol'ko dobra, chto edva  tashchili na sebe. Pogruzili vse na
plot,  chto zaranee  prigotovili  na reke  YAuze,  a kak  otplyli, to uslyshali
kriki, shum, pogonya  shla  po ih sledam. Kinuli plot i pochti begom pospeshili k
Danilovu monastyryu, gde i pripryatali vse nagrablennoe dobro v karetnom sarae
u znakomogo dvornika, a zabrali ot nego cherez paru dnej. Opyat' propili vse.
     - Kak togo dvornika pri monastyre zvali? - sprosil ego Tatishchev. - Davno
li s nim videlsya poslednij raz?
     -  Ne mogu  znat',  vasha svetlost', -  nebrezhno pozhal  plechami  Ivan, -
mozhet, ego nynche i v zhivyh vovse net... Ne mogu znat'...
     Tatishchev  terpelivo   vyslushal  eshche   neskol'ko   rasskazov  o  podobnyh
pohozhdeniyah Ivana  i ego druzhkov, neskol'ko raz sprashival  imena teh, u kogo
ukryvali kradenoe, velel  sekretaryu  vypisat' ih na otdel'nuyu  bumagu, a pod
konec, ustav, otpravil Ivana obratno v pogreb.
     Edva soldat prikryl tyazheluyu dver',  kak Ivan srazu brosilsya v tot ugol,
gde zapryatal peredannye emu zhban i korzinku, vyhvatil  nadkusannyj pirog  i,
oglyanuvshis',  ne  podglyadyvaet  li kto  za  nim,  razlomil  ego  popolam.  V
sumrachnom  svete,  pronikayushchem v  pogreb,  blesnul krivym  lezviem nebol'shoj
horosho ottochennyj nozh s udobnoj derevyannoj ruchkoj.
     - Nu, poplyashete vy u menya, - vzmahnul im v vozduhe Ivan, - ne srabotany
eshche te  zamki,  chto Van'ku Kaina uderzhat' smogut!  Gul'net eshche Vanya na vole!
Pokazhet vam... -  On oter nozh poloj rubahi i dazhe poceloval lezvie v izbytke
chuvstv, spryatal ego za golenishche sapoga i, prisev  na derevyannyj topchan, vzyal
v ruki zhban s vinom,  sorval probku,  othlebnul, zakusil aromatnym  dushistym
pirogom,  blazhenno zazhmurilsya.  Vidat', ne ostavil ego  Gospod', kol' poslal
podobnyj podarok, znachit, ne vse eshche poteryano. Otkinuvshis' na topchan, Van'ka
zadumalsya:  a chto budet dal'she,  esli on  dazhe i  vyberetsya otsyuda, ukroetsya
gde-to  v Moskve,  zateryaetsya na vremya  v mnogochislennoj tolpe, burlyashchej  na
ulicah  i ploshchadyah.  Ved' budut iskat'  i  ne uspokoyatsya, poka ne najdut, ne
zasadyat  obratno  v ostrog... Est' li  vyhod? Mozhet  byt',  ubezhat',  uehat'
podal'she  ot zhirnoj,  otkormlennoj, zazhravshejsya blinami i  pyshnymi  pirogami
Moskvy? A kuda? V Nizhnij? Tam kazhdyj novyj chelovek na vidu. V Peterburg? Eshche
huzhe: soldat i syskarej stol'ko, chto i chihnut'  ne  uspeesh',  kak zametut  v
prikaz. Net,  iz Moskvy  podavat'sya emu ne  rezon. Luchshe  goroda ne najti vo
vsej  zemle russkoj!  Nadobno zdes' kak-to  prinoravlivat'sya, obihazhivat'sya,
nezametno zhit'.
     No chego-chego, a byt'  nezametnym  Ivan  ne umel.  Ne poluchalos'. Bujnaya
natura ne davala, ne pozvolyala togo, a  shla  klyuchom naruzhu,  lezla  iz  vseh
shchelej, slovno dobraya kvashnya iz korchagi. Ne ta u nego natura,  chtob tarakanom
zapechnym  v  shchel'  zabivat'sya ot  yarkogo  sveta.  Emu  by korshunom  parit' v
nebesah, kryl'yami bit' zazevavshuyusya zhirnuyu kryakvu, da tak, chtob puh-per'ya po
vsej okruge leteli. Privyk on svezhatinkoj pitat'sya, ne strashna emu krov',  a
mila, priyatna,  kak  vino  dlya p'yanicy.  Ne sidet'  emu  v temnom  uglu,  ne
vyderzhit, ne uterpit...
     Ot etih myslej Van'ke stalo  sovsem toshno, zapershilo v gorle, zaskreblo
v nosu, i on so zlost'yu sadanul  kulakom  po brevenchatoj stene,  vskochil  na
nogi,  tut zhe tresnuvshis'  golovoj o nizkij potolok, vyrugalsya i, podojdya  k
zareshechennomu okoncu, negromko zatyanul odnu iz svoih lyubimyh pesenok:
     Ah! Toshnym-ta mne, dobromu molodcu, toshnehon'ko,
     CHto grustnym-ta mne, dobromu molodcu, grustnehon'ko;
     Mne da ni pit'-ta, ni est'-ta, dobromu molodcu, ne hochetsya,
     Mne saharnaya sladkaya estva, bratcy, na um nejdet;
     Mne moskovskoe sil'noe carstvo, bratcy, s uma nejdet;
     Pobyval by ya, dobryj molodec, v kamennoj Moskve,
     Tol'ko lih-ta na nas, dobryh molodcev, novyj syshchichek,
     On po imeni, po prozvaniyu Ivan Kainov,
     On ne dast nam, dobrym molodcam, poyavit'sya,
     I on sprashivaet...
     Sil'nyj stuk v dver' ne dal Ivanu zakonchit' pesni.
     - |j, - kriknul emu karaul'nyj, - ty, togo, gromko ne poj, a to uslyshit
nachal'stvo, mne i dostanetsya.
     - Ne drozhi, ne budu, - otvetil Ivan i zavalilsya na  topchan, predstavlyaya
sebe,  kak udivilsya by graf Tatishchev, uznaj, chto arestant gorlanit iz  syrogo
pogreba, nimalo ne perezhivaya o nevole.
     Pesenki,  kotoryh  on  nasochinyal  za  poslednee  vremya  kuchu,  osobenno
nravilis' ego vorovskim druzhkam, i posle kazhdogo  zastol'ya ego prosili spet'
to  odnu, to  druguyu. Kak  on byl porazhen, kogda,  zajdya  odnazhdy v  kabak v
Kitaj-gorode, uslyshal znakomye  slova i, projdya v glub' kabaka, uvidel  dvuh
molodcev,  izryadno  vypivshih  i  neskladno  tyanuvshih:  "Golova  l'  ty  moya,
golovushka..." CHut' podozhdav, on podoshel k nim, pointeresovalsya, chto za pesnyu
oni poyut.
     - A tebe kakoe do togo delo?  -  grubo otvetil odin iz  nih. - Nravitsya
pesnya, vot i poem, tebya ne sprosiv.
     - Kto pridumal tu pesnyu? - ostorozhno sprosil Ivan, ne zhelaya  naryvat'sya
na ssoru.
     -  Ne  vse  li  ravno,  kto  pridumal, - pozhal  plechami  vtoroj,  bolee
blagodushnogo vida. - Nam to nevedomo... No pesenka budto special'no pro nas,
goremychnyh, slozhena. Vse-to v nej istinnaya pravda i gorest' dushevnaya. Dobraya
pesenka.
     CHto on  mog skazat' im? Bit'  sebya  v grud' i  krichat':  "Moya  pesnya! YA
sochinil!" - i  chto? Ne poverili by  navernyaka. A esli by poverili, to dal'she
chto? Net, Van'ka sochinyal  te  pesenki dlya sebya,  oni  sami prosilis' naruzhu,
vyskakivalo  slovo za  slovechkom, vystraivayas' v ryad. Mnogie  vory  plakali,
kogda  on  pel  ih,  lezli  celovat'sya,  predlagali  den'gi.  Ne  zhelaj  ego
neugomonnaya dusha chego-to bol'shego, yarkogo, nesbytochnogo, to mog by hodit' po
kabakam, traktiram, harchevnyam, ispolnyat' pesenki svoi pered p'yanymi muzhikami
i  byl by vsegda  syt  i  p'yan,  i rylo  v  pushku. Skol'ko ih,  takih  kalik
perehozhih, kto  s  gudkami,  a kto i  so  starodavnimi guslyami ili  rozhkami,
hazhivayut po belu svetu, igrayut,  poyut, tem i zhivut.  Ni  odin kabak,  a  tem
bolee  v prazdnik, bez pevcov takih  ne obhoditsya, vsyakomu priyatno poslushat'
to penie.
     Ivan hlebnul eshche vina iz zhbanchika, blazhenno potyanulsya, vspomnil golubye
glaza  Aksin'i, ee legkuyu usmeshku, polnye goryachie guby i pozhalel, chto net ee
sejchas ryadom. Ona by nasheptala emu dobrye,  laskovye slova za pesenku, dolgo
gladila by po golove, perebiraya tonkimi pal'cami rassypavshiesya volosy, kogda
on, udobno  ustroivshis', klal svoyu golovu ej na koleni,  prizhimalsya  licom k
myagkomu teplomu telu. Vspomniv  ob Aksin'e, vskochil, nashchupal rukoyat' nozha i,
ostorozhno stupaya, podoshel k dveri,  prislushalsya. Vse bylo tiho...  On eshche ne
reshil, kak i kogda poprobuet sbezhat' otsyuda, no sdelaet eto nepremenno.
     Sejchas  ego  zabavlyala  i  nezrimo  podpityvala igra  v  koshki-myshki  s
general-policmejsterom Tatishchevym. Kto zdes' byl mysh'yu, a kto koshkoj, skazat'
trudno.  Vo  vsyakom sluchae Tatishchev  otnosilsya  k  nemu  vpolne  uvazhitel'no,
vnimatel'no slushal  i  zadaval  umnye  voprosy.  Ne zrya  on  kak-to zametil:
"Vsyakih  vorov  vstrechal, povidal  za sluzhbu svoyu,  no  takih, kak ty,  Ivan
Kainov, videt' eshche ne prihodilos'... Slushayu tebya i divu dayus', odin ty takoj
na  vsyu Moskvu,  a  mozhet, i na vsyu  Rossiyu..." Ot etih slov u Ivana  v dushe
slovno maki  cveli  yarkim, ognennym cvetom, i  hotelos' povedat' grafu eshche i
eshche o  svoih  pohozhdeniyah,  sluchayah,  chtob eshche  raz uslyshat': "Odin  na  vsyu
Moskvu,  a  mozhet  i na vsyu  Rossiyu..."  Mozhet, radi togo  i rasskazyval bez
utajki, vydavaya druzej-tovarishchej...
     Blizhe  k  obedu Ivana opyat' vyzvali na dopros, i on  shagal vsled vse za
tem  zhe oficerom, s usmeshkoj poglyadyvaya na ego  shirokuyu  spinu, predstavlyaya,
kak  tot  vzdrognet,  kogda  on  vsadit  emu  pod  lopatku  svoj  nozh, uyutno
pritaivshijsya do nuzhnogo momenta v pravom sapoge.
     - Eshche  dvoih chelovek vzyali po tvoim skazkam, - soobshchil emu graf Aleksej
Danilovich, kogda Van'ku vveli v komnatu. - Ne zhalko druzhkov svoih?
     -  A  oni  by  menya  pozhaleli?  -  voprosom  na  vopros  otvetil  Ivan,
prezritel'no  ottopyrya  nizhnyuyu gubu. -  Vy by mne za eto,  vashe siyatel'stvo,
hot'  pishchu  inuyu prikazali davat',  a to hleb da  voda  -  skoromnaya eda. Ne
skupites', ya vam eshche ne takogo  porasskazhu, pokoi novye gotov'te dlya gostej,
a to mesta ne hvatit.
     Tatishchev namorshchil  lob,  s  interesom  posmotrel  na Ivana,  po-prezhnemu
nedoumevaya, chto togo zastavlyalo  davat' pravdivye  pokazaniya.  Vrode, ne  iz
robkogo  desyatka,  pytki  vynes bez  krika, spokojno,  tol'ko pokryahtyval da
chernym slovom kryl palacha  svoego. I naoborot,  posle  nih  zakrylsya, molchal
dolgo, poka Tatishchev ne stal govorit' s nim laskovo i dazhe uvazhitel'no.  Lish'
mnogo pozzhe zagovoril.
     -  Bud' po-tvoemu, druzhok, - soglasilsya  Tatishchev, - prikazhu, chtob krome
postnoj pishchi, prinosili  tebe  i  inuyu. A  poka davaj-ka  dal'she tvoi skazki
slushat' nachnem  da na bumagu ih pisat', chtob  potom ot slov svoih  ne posmel
otkazat'sya.
     -  Vashe  delo  takoe,  pisuchee,  -  sostril Ivan, -  meli  Emelya,  tvoya
nedelya... CHego  zhe vas interesuet,  vashe  siyatel'stvo? Rasskazat', kak my na
Makar'evskoj yarmarke  pogulyali? Kak  armyan obchistili?  Kak ya s  pod  karaula
golyshom ushel? Mogu...
     -  I o yarmarke rasskazhesh',  ne speshi, druzhok, vsemu  svoj chas,  vsyakomu
ovoshchu svoe vremya. Ty mne luchshe porasskazhi vot chto: hozyaina svoego, torgovogo
cheloveka  Filat'eva, ty s  druzhkami vo vtoroj raz  grabil?  Togda eshche u nego
serebryanoj posudy  da zolota  v  ukrasheniyah vynesli edva ne  na  dve  tysyachi
rublej, ne  schitaya  odezhdy  dorogoj  i  inogo  dobra. Do sih  por  nikto  ne
soznalsya. Vot i sprashivayu tebya: tvoih, bratec, ruk delo? Skazhi mne...
     - A chego skryvat'? - veselo otkliknulsya Van'ka, blesnuv beloj  poloskoj
krepkih zubov. - CH'ih  zhe eshche, kol' ne moih! Vidno zverya po hodu, a pticu po
poletu. Ne chayu,  kto  eshche  zaraz stol'ko  dobra na  Moskve  vynes.  Opyat'  i
vyhodit: Van'ka Kain - pervyj udalec v okruge.
     - Hvatit nos-to drat', skazyvaj luchshe, kak delo bylo, i imena ne zabud'
druzhkov svoih nazvat', - prerval ego izliyaniya graf Tatishchev.
     - Zachem vam druzhki moi? Oni  u menya v podmoge  hazhivali, im by vovek ne
dodumat'sya do togo, chto ya vydumal. Da i pohvatali ih davno, - vzdohnul Ivan.
- CHto Lehu ZHarova,  chto  Stepku  Kruzhinina, chto Davydku Mitlina... Nikogo na
Moskve-gorode  ne  ostalos'.   A  gde  oni  tepericha   est',  to  vam,  vashe
siyatel'stvo, dolzhno byt' luchshe izvestno.
     - Pust' tak, - kivnul graf, - pro vorovstvo to skazyvaj.
     - Vy, podi, i sami vse znaete, - neozhidanno zakochevryazhilsya Ivan, - chego
tam interesnogo? Zalezli da vzyali. I ves' skaz.
     - Davaj-davaj, ne erepen'sya, skazyvaj s samogo nachala, kak delo bylo, -
pogrozil pal'cem graf.
     -  A  nam, hosh' s  nachala,  a hosh' s konca, lish'  by mimo lica, - bravo
nachal Ivan.  On sam chuvstvoval, chto derzhitsya  segodnya  gorazdo uverennej, ne
somnevayas', chto skoro sbezhit ot  grafa, ostaviv togo s perekoshennym ot zloby
licom.
     Zakashlyalsya opyat' sidyashchij s perom v rukah  sekretar' i, ostorozhno podnyav
kverhu ostryj nos, sprosil Tatishcheva:
     - Vashe siyatel'stvo, eti ego shutki-pribautki tozhes' pisat' ali kak?
     Graf  otvetil ne srazu, i sekretar' bylo podumal, chto  tot ne rasslyshal
voprosa, zakashlyal gromche, chtob obratit' na  sebya vnimanie. No graf, pomolchav
nemnogo,  glyanul  na  Ivana,  popravil  lezhashchie  pered  nim listy s prezhnimi
zapisyami i otchetlivo skazal:
     - Pishi vse kak est'.  Pust' te,  kto potom  chitat' nashi  bumagi stanet,
znayut, chto za chelovek byl Ivan Kainov. - Sekretar' soglasno kivnul golovoj i
bystro zaskripel perom, staratel'no vysovyvaya pri etom konchik yazyka.
     - Pomnite, vashe siyatel'stvo, - nachal svoj rasskaz Kain, - pro devku vam
skazyval,  chto nadoumila  menya  ob  ubitom  soldate iz  landmilicii v Tajnyj
prikaz soobshchit'? Aksin'ej ee zvat'... |h, horosha  devka: i krasiva,  i umna,
ne pustaya bashka, kak u  nekotoryh. Vse s nee i  nachalos'. Nedarom skazyvayut:
gde chert ne spravitsya, tuda on zamesto  sebya babu poshlet,  ta  delo do konca
dovedet,  tochnehon'ko. - Ivan  nenadolgo ostanovilsya,  mechtatel'no vzdohnul,
prichmoknul po privychke gubami i prodolzhil,  poglyadyvaya  to na  grafa,  to na
sekretarya,  kotoryj  menyal odin  za  drugim listy bumagi, edva  pospevaya  za
rasskazom. -  Vot,  znachit, idu  ya cherez neskol'ko dnej po ulochke, kogda uzhe
vol'nuyu mne iz Tajnoj kancelyarii vydali, da i vstrechayu... kogo by vy dumali?
A  tu  samuyu  Aksin'yu,  chto  spomogla mne ot hozyaina  vyrvat'sya.  YA  k  nej:
zdravstvuj, mol, dorogaya podruzhka, spasibo tebe nashe  za podskazku. Tepericha
ya chelovek vol'nyj, svobodnyj, kudy hochu, tudy i vorochu. A ne pojti li  nam v
kabachok  tihij da ne vypit' li za osvobozhdenie moe? Ona na menya glyanula tak,
s usmeshechkoj, da i otvetstvuet:
     "Ty, Vanyushka,  vse  by  pil da  gulyal, i zaboty u  tebya inoj net. A  ne
vedaesh',  kakoe bogatstvo  velikoe u  tebya, mozhno  skazat', pod  samym nosom
lezhit, svetitsya, samo v ruki prositsya..."
     "Gde eto  ty  bogatstvo  videla, chtob  samo  v  ruki prosilos'? -  ya ee
sprashivayu,  -  Kol' u kogo  i  est'  kakoe  bogatstvo,  to nadezhno  zakryto,
zapryatano ot takih veselyh lyudej, kak ya est'."
     "To ty pravil'no govorish', chto bogatstvo lyuboe pod zamkom, pod  zaporom
lezhit,  -  ona  mne,  znachit, - da  tol'ko  ty  ne  takov  chelovek,  chtob ne
dogadalsya, ne pridumal, kak klyuchik k nemu podobrat'."
     "A na koj nam  klyuchi,  kol'  na bochke obruchi: sob'em da i vino  sol'em,
sami  vyp'em",  -  poproboval   ya  otshutit'sya  pered  Aksin'ej.  Tol'ko  ona
nahmurilas' da otvechaet  opyat' tak  sur'ezno. Vse laskovaya da dobraya byla, a
tut,  kak  glyanet  na  menya,  slovno vot kak  vy,  vashe siyatel'stvo,  inogda
vzglyanut' izvolite,  azhno  nehorosho stanovitsya vnutryah, kishki odna  k  odnoj
lipnut. Vot,  znachit, glyanula ona tak,  da  i govorit shepotkom,  mimo-to vse
narod, narod, poglyadyvayut na nas, chego my vdrug poseredi ulicy vstali, o chem
tolkuem, prislushivayutsya, neroven chas, popadetsya takoj chelovek, chto  soobshchit,
kuda sleduet. Odnim slovom, shepotkom ona mne govorit,  no tak, chto kazhdoe ee
slovechko do sih por pomnyu:
     "Esli ty, Ivan,  - vo, vse ran'she Ivanushka, da Vanyushka,  a  tut srazu i
Ivan,  -  i  dal'she budesh',  kak  molodoj  telok,  po  luzhku  skakat', hvost
zadravshi,  - ochen' uzh menya to  obidelo, pro hvost telyachij, - to luchshe ko mne
blizhe,  chem na desyat'  sazhenej,  ne podhodi, videt'  tebya  ne zhelayu.  Mozhet,
vtorogo takogo  sluchaya u  tebya vo vsyu zhizn' ne budet, a ty schastie  svoe mezh
pal'cev propuskaesh',  kak  pyl'  dorozhnuyu. Znaj zhe, - govorit mne Aksin'ya, -
sobral hozyain moj, Filat'ev mnozhestvo veshchej zolotyh i serebryanyh, slozhil vse
v sunduki,  a ih zaper v kladovuyu, chto vo dvore.  Vidat', sobralsya  vezti ih
kuda: ili na prodazhu ili  eshche  na kuda. A mne veleno chistit' te veshchi, da  ne
odnoj,  a s  tetkoj Stepanidoj, kotoraya  po domu u nego takzhe  rabotaet. Moe
delo  maloe, ya tebe  pro vse obskazala, kak est', a ty uzh dale sam reshaj". -
Kak ona eto vse  progovorila,  to oboshla  menya storonkoj i dale  poshla. YA za
nej. Dognal, ostanovil, sprashivayu:
     "Ty  mne eto k chemu  skazala vse? Znaesh' li ty, chto budet, kol' shvatyat
menya v toj kladovoj? Kol' ne ub'yut, to palach potom nozdri vyrvet, i na etap,
v Sibir', na vse ostal'nye godiki. O tom ty vedaesh'?"
     Sam-to  ya  podumal  srazu, chto  po  hozyajskoj  ukazke ona obo vsem  mne
rasskazala. Hozyaina moego iz  Tajnoj kancelyarii otpustili, razobralis' s tem
pokojnikom.  Vyshlo, chto ne on ubival  samolichno, a kto-to delo sotvoril,  do
sih  por ne nashli.  No obidu on  na menya zatail, inache i byt' ne  moglo.  Ne
takovskij on  chelovek, chtob prostit'. Tak chto  vpolne  moglo stat'sya, chto on
Aksin'yu i nadoumil menya v tu kladovuyu zamanit', a potom uzh otygrat'sya za vsyu
prezhnyuyu  okaziyu. S etim  delom i reshil ya Aksin'yu  provedat', poglyadet',  ch'i
slova ona  govorit:  svoi sobstvennye ili hozyajskie,  navetnye. Uslyshala ona
moj vopros, usmehnulas' i opyat' laskovo zagovorila:
     "Znala ya,  Vanyushka: ne budet  s  tebya  tolku.  Tol'ko  i mozhesh' ty, chto
stibrit'  staryj kaftan ali eshche  pustyashnuyu  veshch'  kakuyu  na poltinnik, a  na
bol'shee tebya  i ne hvatit. Proshchaj, Vanyushka, zhivi, kak znaesh'..." - i  poshla,
ne oglyadyvayas'.
     Menya  te  poslednie  slova  ee, pro  kaftan  rvanyj  za  poltinnik, kak
kipyatkom, obozhgli, oshparili vsego s  golovy do pyat. Byl by na ee meste muzhik
ili  paren',  to za  sebya ne  ruchayus',  a vdaril  by emu tak,  chtob  nadolgo
zapomnil i drugim by  otsovetoval  etak so mnoj govorit'.  A tut... devka...
CHego s  nee vzyat'.  Zapali slova mne  ee v samuyu, kak ni  na  est', seredku,
poverh serdca, a  mozhet, i  ponizhe  ego,  no  kak vzdohnu, to nepremenno ee,
Aksin'yu-Ksyushu, i vspomnyu.  A  to  eshche  noch'yu  prisnilos',  budto  ya  zolotye
perstni,  kakie moj hozyain  nashival, meryayu sebe na pal'cy, posudu iz chistogo
serebra  pered  soboj  stavlyu, v  rukah  derzhu.  Odno slovo,  stali menya  te
filat'evskie bogatstva muchit', kak est'. Ne znayu, perezhil li kto eshche chego-to
etakoe, no zaranee mne togo cheloveka zhalko i  nikomu ne zhelayu videnij takih.
ZHut'! Pravdu govoryat, chto zoloto da serebro d'yavolom pridumano, chtob chestnyh
lyudej v iskushenie pushche vvodit', muchit', na vorovstvo idti zastavlyat'.  Zachem
mne to bogatstvo, kol' ni kola ni dvora i polozhit' ego  nekuda sovsem? A vot
ved'  poputal  nechistyj,  krepko dumki  te zakonopatil mne v  mysli, v dushu,
pal'cami ne vykovyrnesh', da, podi, i lom ili peshnya ne pomogli by...
     Dva dnya  ya hodil, slovami  aksin'inymi oshparennyj, azhno chesat'sya nachal,
budto  zaraza kakaya  ko  mne pristala.  A ono, zoloto, zaraza  i est', cherez
nego,  cherez  strast'  k  nemu  i  pomeret'  v  korotkij srok mozhno, kol' ne
peresilish' sebya. A gde uzh mne, slabomu cheloveku, osobenno, kogda takaya baba,
kak Aksin'ya, nameknula. Uzhe i sebya ne pomnil, nachal vozle doma filat'evskogo
prohazhivat'sya, priglyadyvat'sya, primerivat'sya. Tol'ko chego mne primerivat'sya,
kogda  ya  tam kazhduyu  shchelochku znayu za  stol'ko let sluzhby  svoej,  gde kakaya
doska, vdol' ili poperek lezhit, i  dazhe  to mne dopodlinno izvestno. A hozhu!
Hozhu,  kak  medved' vokrug paseki, hosh' i znayu pro  ohotnikov  s  ruzh'yami, s
zaryadami. Tam menya Petr Kamchatka i perehvatil...
     -  A  Kamchatka  tot, gde  sejchas  est'?  -  neozhidanno perebil skladnyj
Van'kin rasskaz graf Tatishchev.
     - Kamchatka gde? - ne srazu  ponyal Ivan i posmotrel na grafa  tak, budto
vpervye ego videl. - Da otkuda mne znat'? Vzyali ego  god, a to i  dva, nazad
da i upekli v ostrog.
     -  Kto zhe bral ego? - spokojno glyadel  Tatishchev na Ivana, slovno sam  ne
znal iz predydushchih pokazanij, chto imenno on,  Ivan,  possorivshis'  s  Petrom
Kamchatkoj, vydal ego policii.
     -  To  k moemu  rasskazu dela nikakogo ne imeet,  - derzko, glyadya pryamo
grafu v glaza, otvetil  Ivan. - Kol' neinteresno vam pro vse,  chto skazyvayu,
slushat', to ya ne budu... - i on zamolchal.
     - Hvatit norov-to pokazyvat'. Znayu, ne lykom shit Ivan Kainov,  no luchshe
nam  s toboj vse mirom reshit'. A  to ved' sam znaesh'... Palacha kliknu,  i on
yazychok tebe bystrehon'ko razvyazhet, rot razlepit...
     -  A i  zovite! - s vyzovom brosil  Ivan. - Ne zahochu, to nikto menya ne
zastavit govorit'...
     Na nekotoroe vremya v  komnate povislo groznoe molchanie, i slyshalsya lish'
shelest bumagi, perevorachivaemoj sekretarem, da shurshanie peska, ssypaemogo im
obratno v pesochnicu. Pervym ne vyderzhal graf i primiritel'no skazal:
     - Horosho, ne rasskazyvaj pro Kamchatku, bud' on trizhdy neladen. Davaj po
delu Filat'eva.
     Ivan eshche kakoe-to  vremya pomolchal, podcherkivaya tem  okonchatel'nuyu  svoyu
pobedu, vyter mokrye guby rukavom, prichmoknul i nachal:
     -  Vstretil  menya,  znachit,  Petr  Kamchatka podle  filat'evskogo  doma,
okliknul. A ya  ego i ne  slyshu!  Ustavilsya na okna i, slovno  okoldoval menya
kto,  stoyu istukanom  kamennym. On  menya  za  plecho tronul.  Nichegoshen'ki ne
chuvstvuyu! Mozhet takoe s  chelovekom byt'? Mne by  kto ranee  skazal,  to ni v
zhizn' by ne  poveril emu, vysmeyal by  zaraz.  A tut s samim priklyuchilos'. No
rastryas menya Petruha.
     "Ajda otsyuda,  - mne tolkuet,  a  ya na nego bestolkovo  glyazhu i golovoj
kachayu, mol, ne pojdu. Togda on  mne: Muzhiki  tebya zhdut,  delo odno  udumali,
potolkovat' nado..."
     Ladno, poshli my s nim v kabak, gde sobiralis' obychno, kabatchik iz svoih
byl,  v  dal'nyuyu  komnatu  provodil,   gde  nikto  ne   uslyshit,  o  chem  my
sgovarivaemsya, ne doneset. Potom  uzh ya uznal pro nego, budto  on  policii  i
vykladyval vse, kak est', pro nas. Vse  li, net li, on  policii  soobshchal, ne
znayu, no  i podarki nashi izryadnye prinimal,  ne otkazyvalsya. Vot prishli my v
tot  kabak, v dal'nyuyu tajnuyu komnatku, a tam uzh druzhki nashi sidyat, sporyat  o
chem-to, kulakami mashut, glyanul: do draki nedaleko.
     "Vot ty,  Kain,  skazhi,  -  Leha  ZHarov  ko mne,  - ploho  razve  barku
kupeckuyu, chto na YAuzu prishla, obsharpat'? Sam videl, chto  kupcy,  kotorye  na
nej priplyli, s utra v gorod uhodyat,  a  na nej lish'  odin chelovek ostaetsya.
Tovarov  u nih, pohozhe, t'ma-t'mushchaya. Naletim, povyazhem  togo storozha,  i vse
nashe budet..."
     A Stepka  Kruzhinin  s nim ne soglashaetsya,  golovoj ryzhej  tryaset,  mol,
opasnoe  delo, uvidit kto, kliknut policiyu, i - pishi propalo. Davydka Mitlin
molchit, ne vstrevaet, a te dva, kak  petuhi, drug na druzhku naskakivayut, eshche
chutok,  i zachnut  po mordasam butuzit'. Nu,  ya tut na nih prishiknul, osadil,
vyslushal  po novoj  rezony ihnie, prikinul, na skol'  rublev tam,  na  barke
kupeckoj,  tovaru  mozhet  stat'sya. Horosho  vyhodit. Tol'ko chego nam  tovary,
tovary nam ne s  ruki brat', nam by den'gu  gotovuyu imet',  chtob srazu ee  v
delo puskat'. No to  razgovor osobyj, a  v  tot raz zapretil im  do pory  do
vremeni barku kupeckuyu trogat', podozhdat', poka one tovary svoi rasprodadut,
den'gu za nih voz'mut, togda i my nagryanem k svoemu  chasu. Stal zamesto togo
obskazyvat'  im pro filat'evskoe dobro. No pro Aksin'yu, samo soboj, molchu. K
chemu  im  pro ee podskazku znat'. Poslushali oni menya, pochesali v zatylkah  i
pro barku tu vraz zabyli. Vedi, govoryat, ataman, pokazyvaj, chto k chemu.  Oni
menya k tomu vremeni uzhe i atamanom  nazyvat' nachali, chest' po chesti. A ya im:
"Vy, bratcy,  toloknyanye zadnicy, sil'ny  tam,  gde  pravezh da delezh.  A kak
rybku  s容st'  da  v  lodku suhim sest',  to  vashim  golovam lukovym ne dano
razumet'.  Sidite  tut  smirehon'ko, ne shurundite, ne rypajtes'  na storonu.
Pojdu dale smotret'-glyadet', kak nam lovchee obstryapat' to nashe delo."
     Ostavil  mezhdu  nih  Pet'ku  Kamchatku  verhovodit', do  draki  delo  ne
dovodit' i  ajda obratno k filat'evskomu domu,  budto zovet-klichet kto  menya
tuda. Pet'ka-to vyzvalsya  bylo so mnoj na paru pojti, da  otkazal  ya emu. Uzh
takaya slast'  u menya  vo  vnutryah  vzygralas'  neskazannaya,  chtob  samomu  v
poslednij raz oglyadet' vse, obmozgovat' tolkom.
     Ladno, idu  po Kitaj-gorodu,  oreshki  poshchelkivayu, kozhurki vyplevyvayu, a
yadryshki razzhevyvayu. Glyad', a  baba odna kuricu zhivuyu  prodaet. Ostanovilsya ya
podle nee, hotya sami podumajte: na koj mne kurica, a tut...
     Skorehon'ko vytorgoval  ya u nee zadeshevo  tu kurku, za  pazuhu  sunul i
dal'she podalsya. Kurka u menya prismirela, prigrelas', togo  i glyadi, kvohtat'
nachnet,  a to i yaichko mne pokladet v teple-to. I znaete, vashe siyatel'stvo, o
chem mne  dumalos'  togda?  - derzko  prishchuril  glaza Ivan  v  storonu  grafa
Tatishcheva. -  Da otkul' vam  znat' pro  to! A dumalos' mne sovsem o smeshnom i
nesur'eznom dele... Budto by pridu ya sejchas v svoj dom sobstvennyj, kotorogo
u menya srodu ne byvalo, a  tam  hozyajka zhdet, na Aksin'yu oblich'em pohozhaya, a
mozhet, ona samaya i est'... ZHdet, znachit, v okonce poglyadyvaet, podzhidayuchi, a
ya  tut, na porog vshozhu. Dver' otkryvayu, a ona, Aksin'ya, mne na  sheyu pryg, a
kurica ta kak zakvohchet,  ispugaet, pushchu ee  na  pol,  zasmeyus'...  Potom na
lavku syadu, zhenku ryadom posazhu i stanem s nej etak smotret' na kurku, chto po
polu  v izbe  nashej  hodit, krohi  s pola  podbiraet...  -  Van'ka  zamolchal
nadolgo, vzdohnul i potyanulsya k kovshu s vodoj.
     - Interesno ty, Ivan Kainov, rasskazyvaesh', - podal golos graf Tatishchev,
- pryamo kak po pisanomu. Ne sochinyaesh'? Skladno bol'no...
     - A na koj ono mne sochinyat'? Ili bol'she zanyat'sya nechem? - vzvilsya Ivan.
-  My lyudi  prostye,  chto  bylo,  to  i  skazyvaem.  A  ne  zhelaetsya  vashemu
siyatel'stvu sluhat' pro vse eto, to mogu i pomolchat'... Kak skazhete...
     Aleksej Danilovich krivo usmehnulsya, pododvinul k sebe bol'shoj bronzovyj
kandelyabr na tri svechi, skovyrnul pal'cem  voskovoj  naplyv, poderzhal chut' i
brosil na stol, gromko vzdohnul:
     - |h, mnogo  raznyh vorov-razbojnikov prishlos' mne povidat', no takogo,
kak ty, erepenistogo da s gordynej  nepomernoj mne, mil druzhok, vstrechat' ne
dovodilos'.  Budto ty  iz blagorodnyh lyudej proishodish', uzh  stol'ko  v tebe
gonoru da spesi, i smerit' nevozmozhno. Hvatit prerekat'sya, po delu govori.
     U  Ivana zatekli  nogi ot dolgogo stoyaniya, no gordost' ne pozvolyala emu
poprosit'  razresheniya  sest'  na  lavku,  a  sam  graf ne predlagal,  potomu
postepenno kopivshayasya zlost'  prosnulas' v nem,  i on,  zaigrav zhelvakami na
skulah, zagovoril zhestko i otryvisto:
     - Kol' po delu govorit', to slushajte po  delu... Prishel ya s toj kuricej
za  pazuhoj  k  sosedskomu dvoru, chto  ryadom s imeniem  Filat'eva  budet,  k
zaboru, gde ogorod u teh gospod imeetsya, da i shvyrnul kuricu tuda, na gryadki
pryamo...
     Graf s interesom slushal i dazhe tihon'ko hihiknul, skazav: "Hiter, brat,
nu,  hiter...", no Ivan ne obratil vnimaniya na ego slova ili ne uslyshal, ili
ne hotel bolee otvlekat'sya,  zhelaya pobystree zakonchit' svoe povestvovanie  i
vernut'sya obratno v pogreb, gde  mozhno bylo  spokojno  opustit'sya na topchan,
rasslabit' ustavshee telo.
     - ...ona begaet, kvohchet, a ya k vorotam, stuchu. Dvornik ihnij otkryvaet
mne,  sprashivaet: "CHego, mol, nadobno? Po kakomu takomu delu..." "Kurica moya
v vash ogorod zaletela", - ya emu. "Kak tak?" - on mne.
     "A tak, chto  ona  hot' i  ne sovsem  ptica, no  kryl'ya imeet, a  potomu
letat' malost' sposobnaya. Vot i uporhnula, vyrvalas'".
     On v  ogorod, menya srazu i ne pustil vo  dvor.  Vozvertaetsya vskorosti,
lybitsya:
     "Pravdu govorish', gulyaet po nashim gryadkam kurica  ryabaya... Da, dumaetsya
mne, hozyajskaya ona". YA ego hitrost' ponyal srazu, otvechayu:
     "Vovse i ne ryabaya, a belaya, kak sneg zimoj, est'. Vashi, mozhet, i ryabye,
a moya  belehon'kaya..." Glyazhu, mnetsya on, ne  znaet,  kak  byt': i puskat' ne
hochetsya, i ne pustit' nel'zya, kol' ya stoyu pered  nim neotstupno. Ne stal ya s
nim dolgo tolkovat', ob座asnyat'sya, ottolknul i  v  ogorod pryamikom. On sledom
letit, azhno v  zatylok  mne dyshit, no ya budto  i ne zamechayu.  Na  ogorod kak
zashel, to vizhu  svoyu kvochku  mezh gryadok. Nikuda ne  bezhit,  ne  pryachetsya,  a
golovku  vtyanula i spokojnen'ko stoit na meste. A  mne-to drugogo nado, chtob
podol'she pobyt' v ogorode. Kyshknul ya na nee, pobezhala  po borozde, ya  za nej
ne spesha,  a sam na ambarchik  filat'evskij  poglyadyvayu,  zamechayu, chego on iz
sebya  predstavlyaet. Poka  kuricu  lovil,  gonyalsya za  nej, vid delal,  budto
gonyayus', a sam na nee vse kysh da kysh,  poka dvornik  mne  s drugogo konca na
podmogu  ne kinulsya da ne  pomog slovit'. No uspel ya vysmotret' i okonca  na
ambarchike, i  kak oni zapechatany, i kakie  reshetki  na nih  stoyat.  Bole mne
nichego i ne nado, kuricu za lapy vzyal i so dvora. A dvornik tot za mnoj sled
v sled shagaet, glaz s menya  ne spuskaet. I ladno, vyshel na ulicu i obratno k
druzhkam  svoim  v kabak.  A  cherez den', na vtoruyu  noch', my tot ambarchik  i
obchistili cherez  okonca, chto na sosedskij  ogorod  vyhodyat:  ramy vyvernuli,
reshetki sbili. Znatno pozhivilis'...
     - CHego  tam vzyali?  Pomnish'?  -  potoropil ego Tatishchev, vidya, chto  Ivan
zamolchal.
     - A chto unesti mogli  na  sebe, to vse  i vzyali, -  nebrezhno, slovno  o
chem-to ne sushchestvennom, otvechal tot. - Vsego i ne upomnyu, mnogo vsego  bylo:
i  posuda serebryanaya,  i odezhda raznaya,  dorogaya. Bole vsego  mne  larchik iz
chernogo dereva zapomnilsya... Kayus',  utail  ya ego togda ot druzhkov svoih, ne
pokazal im.
     -  I gde on  teper', tot larchik? - pointeresovalsya graf. - Pri tebe ili
zapryatal kuda?
     - Net ego u menya davno, propil, - korotko obronil Ivan.
     - Pust' budet po-tvoemu, - podnyalsya s kresla Tatishchev, - na segodnya poka
hvatit. Vedi ego obratno, - prikazal on soldatu.
     S trudom  perebiraya  zatekshimi nogami, Ivan dobralsya do svoego pogreba,
kotoryj  kazalsya  emu uzhe i uyutnym, i zhelannym, plyuhnulsya na tverdyj topchan,
blazhenno zakryl glaza  i neozhidanno vspomnil  pro tot samyj larec, o kotorom
vysprashival ego Tatishchev. Net,  ne propil on  ego,  shoronil na cherdake doma,
gde kvartiroval v tu poru. A potom... potom on vdrug opyat', bolee chem  cherez
mesyac,  vstretil  Aksin'yu.  On  nikomu ne  priznalsya  by,  chto  dumal o  nej
besprestanno, kazhdyj den' vspominal,  no boyalsya dazhe  blizko  podojti k domu
Filat'eva, gde  policiya  vpolne  mogla  podzhidat'  ego.  A  tut...  idet  po
Myasnickoj  ulice, a  ona, Aksin'ya,  navstrechu. Glazam  ne poveril, no tak  i
est': ona!
     ...  Ivan  vspomnil  s  poluulybkoj  rumyanoe lico  Aksin'i  i  kakuyu-to
neulovimuyu peremenu, proizoshedshuyu v nej. Rascvela  kak-to, pohoroshela, sokom
nalilas', glyadit  uzhe ne  nastorozhenno,  kak  prezhde, a otkryto,  smelo  tak
glyadit. Ona pervaya i pozdorovalas', poperek puti emu stala:
     - Daleko li speshish', Vanyushka?  Ili  sovsem zabyl pro  menya, chto znat' o
sebe ne daesh', na glaza ne pokazyvaesh'sya?
     - Kak ya tebya zabyt' mogu... Hotel by, da ne vyhodit...
     - Da chto ty govorish'? Byt' ne mozhet! Znachit, vspominal?
     -  A  to  kak...  Vspominal,  - Van'koj  ovladela  neponyatnaya  robost',
smushchenie.  Slovno Aksin'ya  mysli  ego chitala, pryamikom v  dushu  zaglyadyvala,
ponimala vse, videla. Orobel v tot raz tak, chto dal'she i nekuda.
     - Kvelyj ty kakoj-to... Ili sluchilos' chego?
     - Vrode, nichego, slava Bogu, ne sluchilos', vse ladno...
     - Zato u menya novost': zamuzh vyshla v proshluyu subbotu. - Ivan srazu i ne
ponyal, o  chem rech'. On nikak ne mog predstavit', chto Aksin'ya rano ili pozdno
vyjdet zamuzh, stanet  zhit'  s  kem-to drugim,  kotorogo budet  zvat'  muzhem,
stanet ispolnyat' vse ego zhelaniya  i  prihoti, rozhat' detej. On  nepriyaznenno
pokosilsya na ee zhivot, slovno cherez nedelyu mozhno bylo chto-to  uvidet', i tut
zhe zasmushchalsya, otvel glaza.
     - Za kogo zamuzh-to? Hozyain, podi, vydal? Filat'ev?
     -  Da  net, Van',  tam  togda  takoe priklyuchilos', kogda  ambarchik  ego
obvorovali, - i ona so znacheniem szhala guby, krutanula golovoj  po storonam,
davaya ponyat'  emu, mol, dogadyvayus', ch'ya rabota, - my vse, dvorovye, dumali,
hozyain  nash rehnetsya  ili razum poteryaet, uzh v takoe rasstrojstvo  polnoe on
pal.  Menya v pervyj den' v uchastok poveli, v sysk  vzyali. Govoryat mne: "Kol'
ty  posudu  tam  s tetkoj Stepanidoj  chistila, pribirala,  to  mogla  komu i
soobshchit'."
     - A ty  im... chto? - Ivan ne uznal svoego golosa, do togo neestestvenno
on zvuchal.
     - CHego? Da  nichego.  Nikomu  ne skazyvala,  otvechayu. Vse  dvorovye  pro
posudu  znali,  a ih,  dvorovyh, chut' ne  dve  dyuzhiny  budet s  detishkami-to
vmeste. Malo li kto skazanut' lishku mog.
     -  I potom  chego? - Ivan ponyal, chto ne  vydala ego Aksin'ya, ne soobshchila
policii pro svoyu podskazku naschet ambarchika. Da i ne  dura ona,  znala: kol'
ego  shvatyat, mozhet i na nee  vpolne  pokazat'. Potomu  i  molchala, ponyatnoe
delo.
     - Potom otpustili menya k vecheru.  Skazali, mol, eshche vysprashivat' budut.
YA kak domoj vozvernulas', to srazu v slezy, revu vsyu nochen'ku, utrom na dvor
ne vyhozhu, syznova revu. CHestno esli, to strashno bylo:  vdrug dogadayutsya pro
nash razgovor ili ty komu...
     - CHtob ya? - vstrepenulsya Ivan. - Da ne v zhis'!
     -  Nu, nu,  ne govori  "gop", vsyako na svete byvaet. Znachit, revu ya vse
utro  v  svoem zakutke  pod  lestnicej,  a  tut gornichnaya  Fekla  ot hozyaina
yavlyaetsya i trogaet  menya  za  plecho,  deskat',  hozyain  k sebe  trebuet.  YA,
konechno, podobralas', kak mogla, platochek na samye glaza nadvinula  i poshla.
Idu, dumayu, opyat' v  policiyu potrebuet, v grudi  tosklivo,  zhut'  kak merzko
vnutri bylo togda... Zahozhu  v kabinet k nemu... Kurit on, sidyat u okoshechka.
Ryadom  na  stolike  vino stoit v krasivom  takom grafinchike  sinego  stekla,
hlebushek lezhit, ikorka na tarelochke. Glyanul on na menya i sprashivaet: "Mozhet,
ryumochku, Aksin'yushka,  primesh' so mnoj radi kompanii?" - i sam v  kolokol'chik
serebryanyj  bryak-bryak. Fekla tut kak tut, vidat', za dver'yu  stoyala, slushala
nas. On ej: "Ryumochku eshche odnu prinesi dlya Aksin'i", - i na menya glyadit. "CHto
vy, vashe stepenstvo, -  ya emu otvechayu,  - srodu vina ne pila, a s vami mne i
pit' sovsem dazhe  neudobstvenno. Vy  moj hozyain budete, i kak ya mogu ..."  A
sama vizhu: on dobren'kij segodnya, myagkij ves'.
     YA  to  uzh znayu, kogda on nachinayut vypivat', to v pervoj  den'  zavsegda
takovskij,  dobren'kij.  Fekla ryumochku vtoruyu prinesla,  postavila,  na menya
zyrknula  etak, stranno  kak-to,  i  golovkoj svoej  pokachala,  no ne  ochen'
zametno,  chtob hozyain,  znachit,  uvidet'  ne  mogli. Ona,  kak  ushla,  dver'
zakryla,  a  on  v  ryumochku  mne  vina  nalil i  govorit:  "Sadis', Aksyutka,
potolkovat' s toboj zhelayu". YA emu: "Kak mozhno sidet' pri vas,  kogda kto  vy
est' - i kto ya, devka dvorovaya.  Ne mogu sidet'..." A on tyanet  za ruku i na
kushetochku prisazhivaet,  i ryumochku mne podaet. Necha mne delat', sela, ryumochku
prinyala, ponyuhala  chut'.  A vino...  srodu takogo  probovat' ne prihodilos'!
Ladan,  elej,  a  ne  vino.  Ne  nashenskoe.  Otkuda  tol'ko  privozyat takoe.
Oprobovala ya chut', samuyu malost', a on svoyu ryumochku bac - i v rot, i syznova
nalivaet."Horoshee vino?" -  sprashivaet. "Da kak emu horoshemu  ne byt', kogda
za nego,  podi, den'gi nemalye  placheny. Otmennoe vino", - emu otvetstvuyu. "
Hochesh' kazhdyj den' takoe pit'?" - syznova sprashivaet. "CHto vy, chto vy,  vashe
stepenstvo, - ya emu, i ruchkami tak zamahala, budto ispugalas', - nedostojnye
my takih  vazhnostej i milostej vashih", - a sama smekayu sebe, zachem on vyzval
menya. Ne vinom zhe zamorskim potchevat',  slovno vypit'  emu  bolee ne  s kem.
Pravda,  esli chestno  skazat',  to  dogadyvalas',  s  chego  on  mne  ryumochku
predlozhil, a kak ne  dogadat'sya, kogda skol'ko raz on na  menya etak osobenno
vzglyadyval, nu, tebe ne ponyat' kak, - poyasnila ona rasteryanno slushayushchemu vsyu
istoriyu Ivanu, - delo to tonkoe, gospodskoe.
     " Sil'no tebya muchili v policii vcheras'?" - sprashivaet opyat'.
     YA tut pro policiyu vspomnila i  kak  zarevu-zarevu v golos, a slezy sami
begut, katyatsya, ih i prosit' ne  nado. Tochno mne babka davno eshche govarivala:
stoit  devke odnu slezu v  sebe rastrevozhit', a  i ne ostanovish', sami budut
naruzhu  prosit'sya,  i, byvalo, po neskol'ku dnej kryadu  slezy l'et, poka  ne
issohnet vsya,  kak  berezka, iz kotoroj  sukrovicu, sok  ee  vypustili ves'.
Revu, a on ko  mne  podsazhivaetsya  poblizhe i obnimaet  ruchkoj etak,  gladit,
platochek  lovko tak razvyazyvaet.  YA ne dayus', a on  shibche da  shibche tyanet, i
styanul.  Sizhu  pered  nim  prostovolosaya,  zarevannaya,  krasnym  nosom,  kak
morkovka  iz gryadki, shmygayu. A  vot togda on govorit: "Hosh' na volyu, Ksyusha?"
"Kak tak na volyu?"  - ne ponyala snachala. "Vol'nuyu vypishu tebe,  i pojdesh'  s
moego dvora. Ves' i  skaz". Glyazhu  na nego  i ne veryu: mne li  predlagayut? I
dumat'  ne  dumala, a  tut na  tebe  ...  vol'naya. Ne po  sebe stalo, dumayu,
chego-to  tut ne  tak. Mozhet, poprosit  on  menya  skazat' pro veshchi  kradenye,
shvatila platochek, na sebya nakinula bystrehon'ko i otvechayu:  " Nedostojny my
vashej  voli, a pro veshchi pokradennye vse odno nichegoshen'ki ne znayu i znat' ne
zhelayu..."  I vstayu  s kushetochki, idti  obratno  k sebe reshila. Tol'ko  on ne
daet,  shepchet:  "Zabud' pro  tu krazhu, a  davaj  luchshe  pit'-gulyat'  nachnem,
katat'sya  poedem,  sejchas  velyu   trojku  zapryach',  a  na  utro,  kol'  menya
prigolubish' horosho, byt' tebe, Aksin'ya, vol'noj devkoj!"
     "  Devkoj...-  dumayu  sebe,   -   ostanesh'sya  tut  devkoj,  kol'  takoe
predlagayut. A inache vol'noj ot nego srodu ne  poluchish'. Slyhivala ya,  kak on
paru let nazad otpustil dvuh bab, kotorye do nego devkami  byli. Obryuhatil i
otpustil na volyu". Dumayu tak sebe i nichego ne otvechayu, molchu...
     -  Vse!  Hvatit,  - perebil  ee  Ivan,  -  kol' okazalas' na  vole,  to
ostal'noe mne znat' bez nadobnosti. Proshchaj pokuda...
     - Vanya, Vanechka, - shvatila ego za rukav Aksin'ya, -  neverno ty obo mne
podumal. Doslushaj, doslushaj do konca...
     - Ne hochu! - potyanul k sebe, pytayas' vysvobodit' ruku.
     - Durachok! Mne, kol'  nado,  kogo hosh' obvedu. I ego, gospodina nashego,
napoila dop'yana, a kak usnul, ryadom  legla, poprosila dvornika Kuz'mu kuricu
zarubit' da golovu  mne dat'. Krov'yu kurinoj postel' vsyu i peremazala. Utrom
on, hozyain-to, kak probudilis', to ya syznova v rev. Nu, emu devat'sya nekuda,
podpisal vol'nuyu...
     - Ksyusha, - vpervye proiznes on ee imya, - hvatit ob etom. Pojdem luchshe v
kabachok, gde vypit' mozhno, a to  na dushe u menya nehorosho stalo, slovno koshki
derut dushu mne. Pojdesh'?
     - Ne  stydno tebe zamuzhnej  zhene  predlagat' takoe? -  hitro  sverknula
glazami Aksin'ya. No po tomu,  kak  ona eto skazala, Ivan  ponyal: pojdet.  Ne
otkazhet.
     Oni nashli tam zhe, na Myasnickoj, nebol'shoj ukromnyj kabachok,  kuda voshli
pod  voshishchennye vzglyady v storonu  Aksin'i neskol'kih  podvypivshih muzhikov.
Polovoj  s  gotovnost'yu provodil ih  v otdel'nuyu komnatu,  priznav  v  Ivane
solidnogo  cheloveka,   sposobnogo  zaplatit'  bez  osobyh  razdumij  skol'ko
potrebuetsya. Tak ono i  bylo. Den'gi u Ivana v tu poru  vodilis', i nemalye.
Filat'evskoe dobro  dalo  takoj  pribytok, chto  inomu  cheloveku moglo  i  na
polzhizni hvatit'.
     Aksin'ya pila vino ostorozhno,  chut' morshcha nosik, oblizyvaya  yazychkom kraj
ryumki. Zato on vypil  neskol'ko  polnyh ryumok podryad i vdrug, neozhidanno dlya
sebya, bystro zahmelel. Obychno vino ne bralo ego, i on ostavalsya pochti vsegda
trezvym, ne teryal golovy. A tut... Tol'ko blizost'yu Aksin'i on mog ob座asnit'
bystro  vstupivshij  v golovu  hmel'.  On  stal  hvastat'  pered  nej,  kakie
bogatstva prohodyat cherez ego ruki,  stuchal kulakom  po  stolu, rasskazyval o
druzhkah,  chto  vypolnyat  lyuboe prikazanie  svoego atamana. A ona slushala  ne
perebivaya,  vostorzhenno  tarashcha  glaza,  otkryvala ot ispuga  rot, kogda  on
izobrazhal, kak uhodil ot pogon', prygal s mosta v reku, dralsya s dvornikami,
storozhami.  Ne zametil,  kak i  nozh iz-za  golenishcha  vyhvatil,  krutil  im v
vozduhe. Potom vdrug opomnilsya, zamolchal, stydlivo ubral nozh  obratno. I tut
vspomnil o shkatulke, kotoruyu on utail ot tovarishchej i derzhal do pory, ne znaya
kak postupit' s nej.
     -  Posidi zdes'... YA  bystro,  - vyskochil iz kabaka,  kliknul  stoyashchego
poblizosti  izvozchika i  pomchalsya k svoemu  domu. Tam  v  neskol'ko  pryzhkov
zaskochil na cherdak, vynul iz-za pechnoj truby shkatulku i velel gnat' obratno;
zapyhavshis', proskochil v komnatu, gde sidela, podzhidayuchi ego, Aksin'ya.
     - Tebe,  -  tol'ko i  progovoril on, stavya  shkatulku  promezh tarelok  s
ostatkami edy i nedopityh ryumok. - Otkryvaj...
     - Da  ty  chto, Van', - ne poverila  ili sdelala vid, chto  ne  poverila,
Aksin'ya. - Zachem mne eto...
     - Glyan' tol'ko, glyan', - ne vyterpel Ivan i sam raskryl shkatulku. Kogda
Aksin'ya uvidela  zolotye  kol'ca s zelenymi  izumrudami i  inye s rubinovymi
kamnyami, to rotik ee neproizvol'no otkrylsya, ona potyanulas' k shkatulke.
     - Vanyushka, -  ne progovorila,  a  propela, - kakoj ty dobryj, - laskovo
pogladila ego  po volosam, provela  pal'chikom po brovyam,  shchekam, podborodku.
Ivana  ot ee  prikosnoveniya  slovno kipyatkom oshparilo,  i on,  otklonivshis',
predlozhil:
     - Davaj-ka, Ksyushen'ka, vyp'em luchshe... Kto u tebya muzh? Rasskazhi mne...
     - Oj, zabyla skazat' tebe, - rassmeyalas' ona,  - on u menya lejb-gvardii
konnogo polku rejter. Petr Nelidov.
     - Lyubit on tebya? -  golos Ivana oseksya, i  on chut' kashlyanul, nalil sebe
eshche, odnim glotkom vypil.
     - Eshche  kak lyubit. Slov net, kak lyubit. A poehali k nam, predstavlyu tebya
emu. Soglasen?
     - Da kto ya tebe... Babushki Melan'i vnuchatyj plemyannik...
     - A, nichego, najdu,  kak skazat'. Ochen' mne hochetsya pokazat' tebe,  kak
zhivu  ya teper' zamuzhnej  zhenoj,  -  u  Ivana  ne bylo sil soprotivlyat'sya  ee
ugovoram, i on nehotya  soglasilsya, kupil eshche s soboj  shtof vina, i oni vyshli
na ulicu.


     Komnatka, kotoruyu snimali Aksin'ya s muzhem, byla  dovol'no uyutna, hot' i
imelos' v nej tol'ko obedennyj stol, lavki da shirokaya krovat'.
     Zato  vezde zabotlivoj  rukoj  byli  razvesheny  cvetastye  zanavesochki,
obshitye  po nizu kruzhevami i  kistyami po  uglam.  Skaterka na  stole imela v
centre vyshivku v  vide  raspushchennoj rozy s zelenymi razlapistymi list'yami, a
pod rozoj  sideli  na zherdochke  dva golubka, soprikasayushchiesya  klyuvikami. Eshche
bolee  torzhestvenno vyglyadela  krovat'  so mnozhestvom  podushechek, kazhduyu  iz
kotoryh  pokryvala  nakidochka  iz pletenoj tes'my, a samu  krovat'  ukryvalo
goluboe  atlasnoe  odeyalo,  s  nabroshennym  poverh  kruzhevnym  pokryvalom  s
uzorchatymi pyshnymi butonami cvetov.
     - Nravitsya? - koketlivo sprosila Aksin'ya, vidya, kak Ivan razglyadyvaet s
vnimaniem ubranstvo komnaty. - Sama vse vyazala. Kakovo?
     -  Zdorovo...  -  tol'ko i  nashelsya Ivan. Emu vdrug stalo do boli zhalko
sebya, mykavshegosya  po raznym uglam,  gde ne  to  chto  pokryvala  na  krovat'
nikogda  ne  bylo,  a  i  samo  odeyalo zachastuyu  otsutstvovalo, i  on  spal,
nakryvshis' hozyajskim tulupom.
     - |h, Vanya, tvoi by den'gi da moe umenie, - vzdohnula Aksin'ya, stavya na
polku  shkatulku, - zazhili  by my, kak kumy  korolyu i  svaty  shahovy.  Da chto
govorit'... ne sud'ba, vidat'...
     -  Ne sud'ba, -  gluho  soglasilsya  Ivan. - Davaj posudu  kakuyu, vypit'
hochu.
     - A  ne  hvatit tebe?  -  sprosila Aksin'ya,  no uzhe nesla kruzhki, hleb,
kakie-to ovoshchi v derevyannom blyude.
     - Skazhu, kogda hvatit, - grubo osvetil on, chuvstvuya, kak toska vpolzaet
v dushu, i znal uzhe: ne unyat' ee nichem, krome dobroj kruzhki vina. - Ty budesh'
ali kak?
     - Samuyu malost'  nalej,  a to Petr moj rugat'sya  budet. Ne  lyubit, esli
vypivayu.
     -  B'et  on  tebya?  - Ivanu uzhasno  hotelos' uslyshat',  chto muzh kolotit
Aksin'yu, no ta pospeshila razveyat' ego somneniya.
     - Petr-to? Da ty chto!  I pal'chikom ne trogaet. Dazhes', naoborot, baluet
menya, chem mozhet.  Da my i  vidimsya  kogda?  Za  polnoch' inoj raz prihodit so
sluzhby. A tam  kakie razgovory?  Poest  i spat'.  Strogosti  u nih v  polku,
nel'zya opazdyvat'.
     - A sluzhbu gde ih polk neset?
     -  V  Moskve, podi... A gde? Hosh'  ubej, a ne znayu. Ne sprashivala ego o
tom. A tebe zachem znat'?
     - Da tak... Dlya interesu... - Van'ku izryadno  razmorilo, i on snyal svoj
bogatyj barhatnyj kaftan, v kotorom ego prinimali za kupca, a  to  i za syna
boyarskogo. Rasstegnuv  kamzol,  on s  interesom  stal razglyadyvat'  Aksin'yu,
sidevshuyu pered  nim v  tonkom sitcevom  plat'e, vyrazitel'no  obrisovyvayushchem
ochertaniya ee molodogo uprugogo tela. - Idi  ko mne, - nadtresnutym  golosom,
ne  slysha sobstvennyh  slov, progovoril on  i protyanul ruku, uhvatil  ee  za
podol.
     - Pusti, porvesh', duren', - vyrvalas' ona i so smehom vskochila na nogi.
-  Razve tak s chestnymi devushkami obhodyatsya? Duren' ty, Vanyushka, - i podoshla
vplotnuyu, prizhavshis' grud'yu k ego licu.
     - O-o-oh!  - tyazhelo zadyshal on i zasharil ladon'yu po ee spine, provel po
yagodicam, nachal, ne glyadya, nashchupyvat' nogi. Ruka tryaslas', a po lbu tek pot,
slovno on tashchil na sebe nepomernyj gruz.
     - Ty ne speshi, ne speshi,  - ostanovila ego Aksin'ya, - pogovorit' prezhde
hochu s toboj. Slyshish'? - i s siloj otorvala Ivana ot sebya.
     - CHego ty? - ne ponyal on, bestolkovo ustavyas' na nee.  - O chem govorit'
hochesh'? Pro lyubov'? Razve sama ne vidish', kak hochu tebya...
     - Kobel'  tozhe hochet, kogda zaskochit,  - neozhidanno, s  ne znakomoj emu
ranee zlost'yu zagovorila Aksin'ya. - Takih kobelej, kak ty,  znaesh', skol' po
Moskve begaet? Tol'ko svistni, i otboyu ne budet. Da mne ono ni k chemu, kogda
u menya svoj muzhik, krepkij i ladnyj. Hochu s toboj pogovorit' o delah  nashih.
Filat'evskie kladovye ty horosho  pochistil, znat',  tolk  s tebya  so vremenem
vyjdet.
     Ivan,  otstranivshis',  s  izumleniem glyadel na nee:  to byla ne prezhnyaya
tihaya i zastenchivaya Aksin'ya,  srodu ne  podnimayushchaya glaz ot pola,  a  stoyala
opytnaya, prozhzhennaya baba,  horosho  znavshaya, chto pochem i gde vzyat'. No on  ne
osobo   udivilsya   svoemu  otkrytiyu,  verno,   ozhidal   chego-to  podobnogo,-
aksin'inogo  preobrazheniya,  novogo ee povedeniya, maner, rechi, slov - vse eto
krylos' v nej do pory do vremeni, chtob potom vyplesnut'sya, vylezti naruzhu  s
otkrovennym besstydstvom,  kak samo soboj razumeyushcheesya. Dogadalsya Ivan,  chto
special'no ona priglasila ego k sebe v dom, radi etogo razgovora, i o chem on
pojdet, dogadyvalsya, dazhe tverdo znal, no  reshil do  konca vyslushat', chto zhe
predlozhit emu novaya, ne izvestnaya do sej pory Aksin'ya.
     - Interesno  govorish', devka, -  prishchuril on glaza i chut'  othlebnul iz
kruzhki,   ne   opasayas'  uzhe   zahmelet':  slova   Aksin'i  tak  otrezvlyayushche
podejstvovali na  nego, chto golova  stala  chistoj, budto  i ne pil sovsem, -
davaj, skazyvaj dale... Posluhayu, kudy klonish'.
     - Ne devka ya uzhe, - nedobro blesnula ona glazami,  - sam, podi, znaesh'.
A skazat'  ya tebe, Vanyusha,  vot chego  hochu:  v rukah  ty  u menya, vot v etih
samyh, -  i ona smeshno szhala malen'kie kulachki,  vystavya  ih  vpered.  -  Ne
stanesh' druzhbu so mnoj vodit', to i speta tvoya pesenka, otgulyaesh' svoe ili v
Sibiri, ili eshche gde...
     - |to ty mne?! - vskochil Ivan i shagnul k  nej.  - Dumaj, chego govorish'!
Mne vse odno, devka ty ali baba, a pyrnu nozhichkom - i otgovorila...
     - A ty  poprobuj, poprobuj, Vanya, - smelo  podstavila grud'  Aksin'ya, -
davaj, rezh' menya, kroshi na melkie kusochki. CHego stoish'? Dostavaj nozhik svoj!
Nu?! Ispuzhalsya, da?! Ne boyus' ya tebya, Van'ka,  niskolechko.  A  skazat' tebe,
pochemu ne  boyus'? Potomu kak  ne dushegub ty, ne ubivec, a melkij  pakostnik.
Tol'ko i mozhesh'  vsego, kak speret' chto da shoronit'sya ot  gneva hozyajskogo.
Znayu ya vas takih...
     Ivanu  hotelos' vozrazit', zakrichat', chto i on mozhet ubit', esli  vdrug
obidyat ego tak, chto sebya zabudet, i v bespamyatstve vsadit  nozh v lyubogo, kto
okazhetsya ryadom. No ne mog on zakrichat', a  tem bolee podnyat' ruku na tu, chto
stoyala sejchas pered nim, gordo vystavya grud'  i raskinuv shiroko ruki.  I ona
znala ob etom, a potomu  ne boyalas', podstavlyala sebya  pod udar. No v to  zhe
vremya, podumal Ivan, mozhet stat'sya i tak, chto za kakoe-to ee slovo, za obidu
ne  pozhaleet on i ee, kotoraya tak vlechet k sebe, ch'e telo on strastno zhelal.
I on ispugalsya etoj mysli, otvernulsya, podoshel k stolu, nalil sebe eshche vina,
vypil odnim glotkom i sel na lavku.
     - Da nu tebya, -  obessilenno mahnul rukoj, - s toboj nado napered meshok
goroha s容st', chtob razgovor vest'. Vse odno peresporish'...
     - I sporit' nechego, - samodovol'no ulybnulas' ona, - ne tvoya eto stat',
Vanya, s babami  sporami  zanimat'sya,  a so  mnoj i  podavno.  Budesh'  teper'
slushat', o chem skazat' hochu?
     - Budu, budu, govori, - otmahnulsya, kak ot nazojlivoj muhi.
     - Paren' ty  hvatkij, derzkij, s golovoj. Vse pri tebe, vse na meste, a
vot net v tebe... - ona ostanovilas', podbiraya slovo.
     - CHego zhe takogo  vo mne net?  -  bez interesa sprosil  on,  hotya opyat'
dogadyvalsya, o  chem ona hochet skazat'.  Napered znal vse ee slova i mysli, a
potomu neinteresno  bylo i slushat', no i ostanavlivat' ne hotel, pust' luchshe
vyskazhet vse, oblegchit dushu.
     ...-  razmahu v tebe  net, Vanyusha, -  nakonec nashla ona slovo. -  A bez
nego, bez razmahu, i zhizn' kak cherstvaya korka kazhetsya.
     -  Pochemu eto  u menya  da razmahu net? -  popytalsya  vozrazit' on, hotya
opyat' zhe znal: najdet ona, chto otvetit', chem ukolot' ego.
     - Vidat', Gospod' ne dal.
     - Uverena, chto ot Gospoda to delo? Mozhet, ot nego, - tknul on pal'cem v
pol, ne zhelaya proiznosit' vsluh imya vraga chelovecheskogo.
     - Vse ot Boga. I  chert ot  Boga poshel. Da i kakaya nam s toboj  raznica,
otkudova  chto vzyalos', pushchaj o tom batyushki tolkuyut.  A hochu  ya tebe vot chego
skazat': derzhis',  Vanya, menya. YA  tebya  nauchu, kak i  chem zanyat'sya, na kakoe
delo  pojti. Znayu, zemlyu kopat'  ili tam  drova dlya kogo  kolot' ty ved'  ne
soglasen. Tak? - i sama zhe otvetila, - tak, tak. Ne lyubish' ty chernoj rabotoj
zanimat'sya, tebe  drugoe podavaj, chtob pobystrej da polegche. Nel'zya tebe bez
menya,  Vanechka,  -  ona opyat'  podoshla blizko k nemu, zhelaya  v ocherednoj raz
podraznit', i on slegka otstranilsya ot durmana ee sladkogo, draznyashchego tela.
-  Ne bojsya ty menya, ne bojsya, a to kak zver', pravo, - i nachala  gladit' po
golove, laskat' za uhom,  a potom naklonilas' i pocelovala  v samuyu makushku,
on popytalsya uhvatit' ee, prityanut'  k sebe i ne otpuskat' dolgo-dolgo, poka
ne vpitaet v sebya ee sok, ne peredast ej svoj, no Aksin'ya zhdala etogo, lovko
vyvernulas',  zaderzhala  ego ruku.  -  Pogodi, pogodi, ne vremya  poka.  YA zhe
govoryu tebe, potolkovat' nado. Slyshish'?
     - Slyshu, - otvel v storonu pylayushchee lico Ivan, - govori togda skoree, a
to... ne otvechayu za sebya.
     - Da ya pochti vse  i  skazala tebe: davaj derzhat'sya drug  druzhku. YA tebe
govorit' budu, u kogo  denezhka  horoshaya  voditsya, kuda tovary  privezli, gde
zapory ne osobo nadezhny, a dale tvoe delo. Ponyal?
     - YA-to ponyal, - podavil v  sebe  razdrazhenie Ivan, znal: imenno ob etom
ona i hochet emu skazat', inache govorya, byt' s nim v dole, chuzhimi  rukami zhar
zagrebat'. - I chego ty, devka-krasa, za dobrye dela svoi hochesh'?
     - A ty dogadlivyj, - nedobro  usmehnulas' Aksin'ya, - za prosto tak ya ne
stanu sheyu  podstavlyat' pod topor, plata  za  to  osobaya trebuetsya. Prinosit'
budesh' vse ko mne, kuda skazhu. No ne syuda, opasno pod bokom vorovannoe dobro
derzhat', da i Petr sprosit' mozhet.
     - Ty  chego...  hochesh', chtob ya vse,  chego dobudu,  k tebe, chto  li, nes?
Sdurela baba! Vkonec sdurela, - ne na shutku rasserdilsya Ivan.
     -  Daj  dogovorit', -  zhestko proiznesla  Aksin'ya, - a to  kipish',  kak
kotelok  v  pechi,  par  puskaesh'.  Dogovorit'  ne  daesh',  ne  doslushaesh', a
kriku-to, kriku!  Kak v bazarnyj  den' v konnom ryadu! Ty vse, chego voz'mesh',
za  groshi,  za  kopejki  spuskaesh'.  Kakaya  tebe v tom  vygoda? YA zhe tebe  i
pokupatelya  dobrogo najdu, i sohranno budet.  Urazumel? To-to. Zachem mne vse
sebe brat'? Tret'yu chast' otdash' i ladno...
     - Tret'yu chast'? - ne uterpel Ivan. -  Da ty vorovka pochishche menya budesh'!
Gde eto vidano, chtob...
     - Tyu-tyu! Opyat' shumish', Vanya, nu,  kol' tret'yu chast'  zhalko, to chetvert'
davaj. -  I  vidya, chto on pytaetsya  vozrazit',  prikryla emu rot  ladoshkoj i
prityanula golovu, sama sela na koleni.
     Ivan shvatil ee  za  poyas, szhal  do  hrusta  v  kostyah, no Aksin'ya lish'
blazhenno zastonala,  otkinuv golovu. On podnyal ee, pones  k krovati.  Ona ne
soprotivlyalas', naoborot, tyanula  vniz, vonzaya nogotki  pod kozhu, osvobozhdaya
ot odezhdy ego telo, rasplastavshis' shiroko na vyazannom ee rukami pokryvale...
     CHerez  kakoe-to  vremya oni uzhe snova sideli vozle stola, i Aksin'ya, kak
ni  v  chem  ne byvalo, nastavlyala ego, chto luchshe  brat' iz domov, chto  legche
sbyt', prodat', chto dorozhe stoit.
     - Odezhda  ona vsegda sgoditsya, - ob座asnyala  ona, slovno  on byl novichok
kakoj, ne znal etogo, - no hlopotno s nej - mnogo  ne voz'mesh',  da i  vidno
izdaleka. Posuda, chto  iz  serebra tam ili  s  pozolotoj, s chern'yu, podorozhe
stoit, no ne vsyakij voz'met ee, tut stoyashchij pokupatel' nuzhen, a stanet li on
s  toboj razgovarivat', kto znaet. Potomu starajsya sam  den'gi brat', hot' i
ne tak mnogo ih  okazhetsya, a druzhkam svoim predlagaj chto pod ruku popadetsya.
Im vse  odno  propivat', - mahnula  nebrezhno rukoj  Aksin'ya. -  Kuda ko  mne
hodit', to potom skazhu, a syuda bole ne hazhivaj i dorozhku pozabud'.
     - A kak uznayu, gde iskat' tebya? - udivlenno poglyadel na nee Ivan.
     -  Prihodi v tot kabak,  v kotorom segodnya byli. Tam obo vsem i  skazhu.
Tiho! - pripodnyalas' so svoego mesta Aksin'ya,  - muzh moj, odnako, idet,  - i
toroplivo kinula vzglyad na  zanovo zastelennuyu krovat', i shiroko ulybnulas',
vskochila navstrechu voshedshemu s ulicy strojnomu muzhchine s bol'shimi pshenichnymi
usami, v forme gvardejca.  - Milyj, -  shchebetala  ona, - zazhdalis'  uzhe tebya,
dumayu, mozhet, sluchilos'  chego? Soskuchilsya  po  mne,  dorogoj  moj? -  igrivo
sprosila ona i chut' dernula za us.
     - Ostav', ustal ya, - otstranil on ee. - CHto za gost' takoj u nas sidit,
skazhi luchshe. S gorya p'em ali s radosti? - glyanul on na polupustoj shtof.
     - |to  zhe  Ivan,  -  laskovo soobshchila Aksin'ya. - Pomnish',  rasskazyvala
tebe, kak hozyain nash ego na cep' s medvedem posadil?
     - A-a-aj, - ustalo obronil Petr, - ponyatno. Ivan, znachit.
     - Da, Ivan, a eto Petr, - tknula pal'chikom v grud' muzha Aksin'ya.
     - Vstretilis'  vot  sluchajno  da  i  zajti reshili, vypit',  -  smushchenno
progovoril Ivan, ukazyvaya na stol. On uzhe  zhalel,  chto ne  ushel ran'she, chtob
izbezhat' vstrechi s Petrom Nelidovym, a teper' byl  vynuzhden sidet' s nim  za
odnim stolom, smotret' nevinno v glaza.
     -  Togda  i mne  nalejte, za  vstrechu, -  poprosil  Nelidov vse  tak zhe
ustalo,  - otpravlyal  menya  segodnya kapitan v selo  Preobrazhenskoe,  tuda  i
obratno proskakal, a sejchas spina gudit.
     Oni bystro  dopili ostavsheesya vino,  Ivan  predlozhil  shodit', prinesti
eshche, no Petr  otkazalsya, namekaya, chto pozdno, zavtra  rano vstavat' i voobshche
pora  by gostyu  i chest' znat'. No tut  vdrug  Aksin'ya, sdelav nezametno znak
Ivanu glazami, soobshchila:
     - U Ivana bumagi  ne v  poryadke,  pust'  u nas ostaetsya.  Posty krugom,
shvatyat, v ostrog posadyat, a my vinovaty budem.
     - Da pojdu ya, - pytalsya  vozrazhat' Ivan, no  Aksin'ya stoyala na svoem, i
Petr  s vidimoj  neohotoj  prisoedinilsya  k  nej,  ukazav gostyu  na ogromnyj
sunduk, na kotorom inogda ostavalsya nochevat' kto-libo iz rodstvennikov.
     Usnul Ivan udivitel'no bystro  i dazhe ne slyshal, kak  legli hozyaeva, no
kogda chut' zabrezzhili  utrennie sumerki, propeli gde-to na  sosednih  dvorah
pervye petuhi,  on  prosnulsya i sel na sunduke, a potom,  vzyav  svoyu odezhdu,
tihon'ko  vyshel v seni. On  ne zametil,  chto Petr Nelidov prosnulsya, uslyshav
ego ostorozhnye shagi, i bol'she ne spal, lezhal tak s otkrytymi glazami.
     Primerno cherez chetvert'  chasa dver'  legon'ko skripnula,  i  Ivan  Kain
vnov' proshel v komnatu, opustil na pol tyazhelyj uzel.
     - CHego prines? - negromko  sprosil Nelidov, chtob  ne razbudit' Aksin'yu.
No ta uzhe prosnulas' i sela na krovati, nakryvshis' odeyalom.
     - Pozhitki u znakomogo  odolzhil, - so  smehom  otvetil Ivan  i, shagnuv k
stolu, polozhil  na  nego kozhanyj uzelok-moshnu,  v kotorom yavstvenno bryaknuli
den'gi.
     -  A den'gi otkuda? - rasteryanno progovoril Nelidov,  uzhe  dogadyvayas',
chto  prines  ih  gost' i otkuda mogli v stol' rannij chas vzyat'sya  den'gi. On
voprositel'no posmotrel  na zhenu,  no ta molchala, otvedya glaza v storonu,  a
potom rezko zayavila Ivanu:
     - Otvernis', odenus', - bystro nadela sarafan, zabrala platkom volosy i
podoshla k  stolu. - Mnogo deneg? -  sprosila, vzyav v ruki kozhanyj uzelok,  i
vysypala soderzhimoe na stol.
     - Skol'  est',  vse vashi,  - krivo usmehnuvshis', otvetil  on, glyadya  na
Petra Nelidova. Potom sgreb serebryanye monety  so stola v gorst' i podoshel k
krovati, i vysypal vse ih  so smehom, dobaviv so znacheniem, - vot te lukovka
popova, obluplena, gotova,  menya  pochitaj, a kak umru -  pominaj, - i, rezko
povernuvshis', vyshel iz komnaty.
     . ..Sejchas, sidya v syrom pogrebe, Ivan horosho pomnil, kak vytyanulos' ot
udivleniya lico u molodogo rejtera,  aksin'inogo muzha, kogda on uvidel  dozhd'
monet,  struyashchihsya  na nego.  Pozzhe Aksin'ya rasskazyvala, chto  sosed-shornik,
kotorogo i  obvoroval poutru  Ivan,  zayavil v  policiyu, vse  stalo  izvestno
sosedyam. Ne  znali tol'ko, chto vor nocheval v komnate u Nelidovyh,  poskol'ku
Ivana,  perelezshego  cherez  zabor vo  dvor k  shorniku, nikto, k  schast'yu, ne
videl. Sam zhe Petr ni razu  s teh por ne sprosil zhenu  o Kaine, molchal i pro
den'gi. Mozhet, ponyal, a mozhet, i ne  ponyal, chem zanimaetsya Ivan, vozmozhno, i
Aksin'yu zapodozril, no... molchal.
     Ivan togda neskol'ko  raz  vstrechalsya  s  Aksin'ej  v tihom  kabachke na
Myasnickoj.  Ona skazala emu, chto  sleduet nosit' kradenye veshchi  v  dom odnoj
staruhi,  zhivshej nepodaleku ot Svyato-Danilova  monastyrya.  Tam  oni  izredka
videlis',  ona  peredavala  emu vyruchennye ot  prodazhi  vorovannogo  den'gi,
ukazyvala inyh hozyaev, chto imeli solidnyj dostatok, i cherez den'-drugoj Ivan
s druzhkami naveshchal ih, brali, skol'ko mogli, i ischezali.
     Ob ih shajke stali uzhe  pogovarivat' po vsej Moskve, udivlyayas' derzosti,
s kakoj oni  sovershali napadeniya, ne boyas'  ni storozhej, ni  sobak (teh Petr
Kamchatka  momental'no  uspokaival  dubinoj s  nalitym v  otverstie svincom),
svyazyvali  hozyaev, kol' oni prosypalis' na  shum, no  nikogo  ne ubivali,  ne
kalechili. Dva raza im  prishlos'  uhodit' ot  pogoni, brosat' imushchestvo,  chto
tashchili  na  sebe,  odin  raz dazhe pryamo  v  ulichnuyu  gryaz' vtoptali, a potom
vernulis'  na kradenyh  zhe  loshadyah,  zabrali  vse sred' bela dnya na vidu  u
prohozhih,  a nikto nichego i ne zapodozril. A cherez kakoe-to vremya reshil Ivan
ostanovit'sya  i  bezhat' so  svoimi druzhkami  iz Moskvy  - chto-to zashchekotalo,
zazudilo  vnutri; kak volk osobym  chut'em, ne vidya  cheloveka, ugadyvaet  ego
prisutstvie, tak i on ne videl, no chuyal: ih obkladyvayut.  Umelo i postepenno
policiya  shla po ih sledam, shvatila neskol'ko staryh druzej, chto neostorozhno
pohvastalis'  v kabake o  znakomstve s  Van'koj  Kainom, no te ne znali  ego
pribezhishcha, a  potomu  nichego  poleznogo  soobshchit'  policii  ne  mogli, i  ih
otpravili posle skorogo suda i nakazaniya v Sibir'.
     V   lico  Van'ku  policejskie   togda  eshche  ne  znali,   a  potomu   on
besprepyatstvenno   mog  proshmygivat'  cherez  zastavy  i   rogatki,  i,  esli
ostanavlivali,  bystro,   na  hodu   sochinyal  kakuyu-nibud'  snogsshibatel'nuyu
istoriyu, a to i prosto nezametno soval den'gi, kotorye vsegda imel pri sebe,
i ego otpuskali.  No kol'co szhimalos'. Uzhe neskol'ko raz  lovil na sebe Ivan
podozritel'nye  vzglyady sumrachnyh muzhikov, stoyashchih po dvoe, po  troe chelovek
vozle rynkov i inyh lyudnyh  mest.  Dogadyvalsya,  chto sysknoj prikaz ne spit,
zaprosto tam den'gi  ne platyat  i rano ili pozdno vyjdut na nego,  prishchuchat,
shvatyat  za  shkirku i ... togda ... CHto budet togda dumat' ne  hotelos' i on
reshil do pory do vremeni poosterech'sya, otojti ot razbojnyh del, zatait'sya
     Zato radovali i teshili  gordynyu ego rasskazy, kotorye prinosil to odin,
to drugoj iz nadezhnyh druzhkov, tajkom navedyvavshihsya k nemu imya Van'ki Kaina
stalo neozhidanno populyarno v Moskve. Ego dazhe sravnivali s atamanom Kudeyarom
i Sten'koj Razinym.  Boltali,  mol,  on grabit lish' bogatyh, a potom razdaet
vse nishchim i ubogim. SHeptalis', chto  videli, kak on vez celyj oboz serebryanoj
i zolotoj posudy i zaryl vse eto gde-to za gorodom. Poyavilos' dazhe neskol'ko
molodyh  vorov, chto nazyvali sebya ego imenem, i ih tut zhe hvatali, no vskore
vyyasnyali oshibku,  otpravlyali kuda podal'she,  i ohota  prodolzhalas'.  A samoe
glavnoe  bylo v tom, chto Ivan ne mog videt'sya  teper' s  Aksin'ej. Noch'yu ona
boyalas'  uhodit' tajkom ot muzha na  vstrechu s nim, a mozhet, sama  ne hotela.
Dnem on sidel, boyas' vysunut' nos na ulicu, chtob ne byt'  tut zhe shvachennym.
Neskol'ko raz Petr Kamchatka uderzhival ego, kogda  on, horosho podpiv, pytalsya
otpravit'sya na vstrechu s Aksin'ej. Nado bylo na chto-to reshat'sya...
     I togda, yavivshis'  k domu Aksin'i glubokoj noch'yu, on vyzval ee uslovnym
svistom,  o  chem  u  nih bylo ranee obuslovleno na  samyj krajnij sluchaj,  i
sprosil,  kak  byt' dal'she.  Imenno  ona  i posovetovala  ujti emu vmeste  s
druzhkami na vremya iz Moskvy, podat'sya kuda-nibud' v lyudnoe mesto, gde oni ne
stanut obrashchat' na sebya vnimaniya. Ivan ne  sovsem ponimal,  gde mozhno  najti
takoe  mesto,  gde  by  ni  prismatrivalis'  s  osoboj  podozritel'nost'yu  k
neznakomym lyudyam. "Idite na Makar'evskuyu yarmarku", - prisovetovala ona.


     K  tomu  vremeni  Ivan  uzhe sam  otlichno  ponimal: v  Moskve  dolgo  ne
proderzhat'sya, i skol'ko  on ni skryvajsya, ni pryach'sya ot policii i vezdesushchih
ee  syskarej,  no  rano  ili pozdno ego  vysledyat,  navalyatsya  vsem  skopom,
povyazhut.  A  tam...  pytki,  knut,  klejmo katorzhnika i Sibir'.  I  poka  on
ukryvalsya v svoej nore, slovno mysh', znaya,  koshka ryadom i tol'ko zhdet,  zhdet
terpelivo i uporno, kogda on hot' nosik svoj vysunet.
     To,  chto  Aksin'ya  predlozhila  im  podat'sya  na  Makar'evskuyu  yarmarku,
nachinavshuyusya v kanun petrovok, bylo  kak nel'zya im na ruku.  Priezzhij narod,
neznakomye lyudi, a samoe glavnoe - bogatye, denezhnye kupcy s tolstoj moshnoj,
chego eshche zhelat'?
     Toj zhe noch'yu, edva vernuvshis' posle svidan'ya s Aksin'ej, Ivan rastolkal
spyashchih  druzhkov  i ob座avil o prinyatom im reshenii. Osobyh vozrazhenij ne bylo.
Razve chto Leha ZHarov vstrepenulsya,  mol, zaznoba na Dragomilovskoj zastave u
nego zhdet, kotoryj den' ne pokazyvalsya, no Ivan ne  otpustil ego, prigroziv,
chto ujdut odni.
     Naskoro sobralis', zavyazali kotomki, vzyali s soboj  pily i topory, chtob
byt' pohozhimi na  idushchih na zarabotki  plotnikov, i vsej gur'boj otpravilis'
iz  goroda  cherez  YAuzu, mimo  Spaso-Andron'eva monastyrya, vyshli na  Voron'yu
ulicu i tam neozhidanno uvideli dlinnuyu processiyu medlenno bredushchih lyudej, po
bokam kotoroj ehali konnye draguny s obnazhennymi sablyami.
     -  Katorzhnikov  na  Vladimirku pognali,  -  shepnul  Grigorij Homyak, chto
nedavno pristal k ih  shajke  i  do  etogo neskol'ko raz byl pod  karaulom  v
ostroge, otkuda bezhal.
     - Tochno, ih, rodnen'kih, - vzdohnul Stepka Kruzhilin, - v Sibir'-matushku
pognali na vechnoe poselenie.
     - Vot i nas tak kogda-nibud', - vzdohnul Danila SHCHelkan, muzhik s krivymi
zheltymi zubami, kotorymi on vremya ot vremeni prishchelkival.
     - Ne karkaj! -  serdito strel'nul glazami na nego Van'ka Kain. - Zatkni
varezhku!
     - A ya chego,  da ya  nichego, - shmygnul nosom Danila, no tut zhe  zamolchal,
ispuganno kosyas' na atamana.
     A  kandal'niki vse  shli  i  shli, napolnyaya  ulicu unylym  zvonom  cepej,
kotorye u  bol'shinstva  byli  nadety  na  nogi  i  na  ruki.  Lish' neskol'ko
izmozhdennyh starikov  breli skovannye mezh soboj. Draguny zlo poglyadyvali  na
katorzhnikov, pokrikivali,  podgonyali. Nikto im ne otvechal,  ne ogryzalsya,  i
kandal'niki lish' nizhe opuskali golovy, starayas' ne smotret' na stoyashchih vdol'
domov moskvichej, vyshedshih poglazet' na nih. Odna zhenshchina vglyadyvalas' v lica
prohodivshih mimo nee kandal'nikov i negromko vykrikivala:
     - Vasya! Vasyutochka!  Gde ty? -  vidno, iskala syna, a  mozhet, i muzha, no
nikto ne otzyvalsya na ee prizyvy.
     - Vidat', s drugoj partiej pogonyat, - predpolozhil Grigorij Homyak. - A ya
slyhival,  chto mnogie baby vsled za svoimi muzhikami v Sibir' idut. Znaval  ya
odnu takuyu,  molodaya  eshche sovsem, rebenochka  nedavno rodila,  a muzha  vzyali,
pokral  on  chto-to  ili utail ot hozyaina, a ona rebenochka materi  ostavila i
poprosilas' s muzhikom v odnu svyazku zakovat'sya. Tak i ushla...
     -  Da, baby  oni tozhes' raznye byvayut, - soglasilsya Leha ZHarov i tyazhelo
vzdohnul.
     -  Tvoya  Nyurka za toboj sledom ne pobezhit, -  podnachil bylo ego Davydka
Metlin, samyj ostryj na  yazyk iz vseh. No Leha razvernulsya i  krepko stuknul
togo po nosu tak, chto Davydka tol'ko ojknul i zamolchal.
     -  |j,  chego  deresh'sya,  plotnichek  hrenov? -  kriknul  zametivshij  eto
proezzhavshij  mimo  dragun  i  pogrozil   sablej.  -  S  nami  zahotel?  -  i
vyrazitel'no kivnul na kolonnu arestantov.
     -  Ezzhaj, dyadya, ne ostanavlivajsya, - bezzabotno mahnul emu  rukoj Leha,
no na vsyakij sluchaj  otstupil chut' dal'she i vzyalsya za rukoyat' topora. Dragun
prezritel'no zyrknul na nego i proehal, ne ostanavlivayas'.
     - Ty, Leksej, smotri u menya, ne baluj, a to sam znaesh'... - predupredil
ego  negromko Van'ka Kann, svedya gustye brovi  na perenos'e. A Petr Kamchatka
hitro podmignul ZHarovu, vyrazitel'no provedya rebrom ladoni po gorlu.
     Na  nekotorom otdalenii ot osnovnoj  kolonny ehali povozki, zapryazhennye
dvojnej, na  kotoryh lezhali, sudya po  vsemu,  bol'nye  ili  sovsem  nemoshchnye
arestanty. Oni tyazhelo  podnimali golovy, vglyadyvalis' s toskoj  v  poslednyuyu
moskovskuyu ulochku. U mnogih v glazah stoyali slezy,  i kto-to v tolpe gorozhan
zagolosil, zaprichital: "Oj, rodnen'kie vy nashi! Na vernuyu smert' gonyat-vezut
vas...  Proshchajte,  rodimye..." Vzvizgnuli  eshche neskol'ko  bab, i obshchij  plach
povis nad zastavoj, zastaviv vzletet' s  krysh  dal'nih saraev i ambarov stayu
voron'ya,   takzhe   oglasivshuyu   vozduh  unylym   karkan'em.   Ivan   nabozhno
perekrestilsya i  podumal:  "Ne  privedi, Gospodi,  idti  vot  tak,  kak  eti
goremyki ... Nado by chego-to drugoe pridumyvat',  inoj  zarabotok iskat'..."
Ne raz on potom dumal, kak otojti ot vorovskogo dela, no pri etom ostavat'sya
s  dobrym pribytkom,  i  neizmenno pered  nim vstavala  v voobrazhenii unylaya
kolonna  kandal'nikov,  chto  proshli mimo, pahnuv v  lico  smradom  smerti  i
zabveniya...
     Vsya  ulica  pered  Rogozhskoj  zastavoj byla zabita  obozami, podvodami,
stoyavshimi  u  obochiny  v  ozhidanii prohoda kandal'nikov.  Kak  tol'ko  ulica
osvobodilas', vse  tut  zhe  prishlo  v  dvizhenie:  zashchelkali knutami voznicy,
zastuchali kolesa, poslyshalis'  nadsadnye golosa "Ber-re-gis'! I! Zatopchu!!!"
I   pomchalis'  legkie  kolyaski,  norovya  proskochit'  pervymi,  zachertyhalis'
tesnimye  imi obozniki s  gromozdkoj  poklazhej.  Za  oglushitel'nymi krikami,
rugan'yu nel'zya uzhe  bylo nichego razobrat',  rasslyshat',  slovno  i  ne  bylo
minutu  nazad vyazkoj,  gnetushchej tishiny i  edinodushnogo  molchaniya pered chuzhim
gorem.
     - Tut  nedaleche laz est', chtob zastavu obojti, -  kriknul  v  uho Ivanu
opytnyj v podobnyh delah Grishka Homyak, - ajda za mnoj.
     No Ivan  pokachal  golovoj,  davaya ponyat',  chto  pryatat'sya  ne stoit,  i
pohlopal sebya  po karmanu, pokazyvaya, mol,  bumagi v poryadke.  Grishka  pozhal
plechami, no oslushat'sya ne posmel i  spokojno dvinulsya  za atamanom v storonu
zastavy, gde stoyalo s desyatok soldat, proveryayushchih vseh, kto v容zzhal v Moskvu
ili pokidal.  U Ivana davno uzhe sluchaya  radi  byla  zagotovlena otpusknaya na
krest'yanskuyu plotnickuyu artel', otpravlyayushchuyusya na zarabotki, kotoruyu emu  za
horoshie  den'gi sdelal znakomyj pisar'  iz krest'yanskogo pravleniya.  Tak chto
osobo soldatskogo karaula  on ne opasalsya: malo li takih artelej prohodit iz
Moskvy i obratno v poiskah zarabotka.
     CHerez  zastavu  vybralis'  blagopoluchno,  hot'  policejskij  uryadnik  i
pricepilsya  k bumage, mol,  ne  ukazano v  nej,  kogda obratno  vozvrashchat'sya
stanut,  no  Van'ka  privychno  sunul  emu  v  ruku  serebryanyj rubl', i  tot
podmahnul podpis', postavil pechat'.
     Vse poveseleli, kak  tol'ko  vyshli na shirokuyu stolbovuyu dorogu.  Po nej
odna  za drugoj mchalis' lihie  trojki, obgonyaya dlinnye kupecheskie obozy,  iz
zakrytyh kozhanymi  shtorkami okon karet  vysovyvalis' lica  oficerov i prochih
gospod blagorodnogo proishozhdeniya, chto brosali nasmeshlivye vzglyady v storonu
bredushchih  po   obochine  lyudej;  samym  kraeshkom  nespeshno  tashchilis'  ustalye
ishudalye krest'yanskie loshadki, navstrechu shli speshashchie v Moskvu zaparivshiesya
ot dolgogo  puti hodoki s toshchimi kotomkami za plechami. |to i  byl znamenityj
Vladimirskij trakt, s  kotorogo oni  dolzhny  byli zatem povernut' v  storonu
Nizhnego Novgoroda k Makar'evskoj yarmarke.
     Otojdya neskol'ko verst ot  zastavy, sdelali prival,  reshiv zanochevat' v
blizhajshej derevne posle Vsesvyatskogo monastyrya. Vse postoyalye dvory, kotorye
dolzhny byli im vstretit'sya po puti,  znal naperechet vezdesushchij Grishka Homyak,
chto ne  raz hazhival so svoimi  druzhkami  pod Nizhnij na yarmarku. Tak  oni shli
peshkom dva dnya,  hotya i pytalis' nanyat' kogo  iz voznic podvezti ih hotya  by
polsotni  verst na obychnoj telege, na luchshee rasschityvat' ne prihodilos', ne
imeya  na  rukah  podorozhnoj.  Odnako  derevenskie  muzhiki  zalamyvali  takuyu
nemyslimuyu cenu, pol'zuyas' yarmarochnym  sezonom,  kogda  bylo ogromnoe  chislo
zhelayushchih nanyat' ih, chto Ivan tol'ko udivlenno tryas golovoj, prikidyvaya,  chto
etak oni ostanutsya bez grosha, ne projdya i poloviny puti.
     Vse  odno speshit' im bylo nekuda,  pogoda stoyala otlichnaya, bez  dozhdej,
rebyata vse byli molodye, sil'nye, a potomu  shli svoim hodom, raduyas' svobode
i  otkryvayushchemusya pered nimi prostoru. Po  slovam Grishki Homyaka,  projti  im
trebovalos' okolo  chetyrehsot verst s lishkom,  na chto obychno  uhodilo nedeli
poltory, a esli s neprodolzhitel'nymi ostanovkami, to i vse dve.
     - Speshi  ne  speshi, a  ot smerti  ne ubezhish', - glubokomyslenno zametil
Petr Kamchatka, ne rasstavavshijsya so svoej dubinoj.
     Uzhe na  podhode  k  gorodku  Vyaznikovu, ostaviv pozadi Vladimir, odolev
bolee  poloviny puti, vstretili edushchego po  polyu muzhika, chto  vez  na telege
resheto, polnoe rannej chereshni. Leha ZHarov, chto shel  pervym,  poprivetstvoval
vozchika i pointeresovalsya, daleko li do Vyaznikova. Muzhik chto-to burknul sebe
pod  nos  i yavno narochno  shchelknul  knutom  pered  nosom  u  Lehi.  Ostal'nye
vatazhniki spustilis' v to vremya k nebol'shomu ruch'yu  napit'sya, i s dorogi  ih
vidno ne bylo. Leha oserchal i vyrval iz ruk muzhika knut, perelomil rukoyat' o
koleno i shvyrnul nazem'.
     - Ty chego baluesh'?! -  vzrevel muzhik  i kinulsya  na Lehu s kulakami. On
byl shirok v kosti i migom  urabotal by shchuplogo  ZHarova,  da tot  uvernulsya i
podstavil muzhiku nozhku.
     - YA tya ne trogal, i ty menya ne zamaj, - rassmeyalsya on.
     -  Schas ya te  pokazhu, kak  so  mnoj svyazyvat'sya,  -  rassvirepel muzhik,
podnyal  s  zemli  polomannyj  knut  i  nachal  im  nahlestyvat' Lehu, kotoryj
krutilsya uzhom,  otskakival ot  udarov, prikryvayas'  loktem,  i, nakonec,  ne
vyderzhal, kinulsya bezhat'. Muzhik - za nim. Tut na shum  k doroge  i  vybralas'
vsya shajka.
     Petr  Kamchatka,  poudobnee vzyavshij dubinu  na izgotovku, smelo poshel na
muzhika, kotoryj migom srobel, popyatilsya.
     - Pozhdi, Petr, - kriknul Ivan, - ne trozh' ego, a to zab'esh' do smerti.
     - Tak i nado emu! Vdar' ego, Pet'ka, vdar', - oral, ne pomnya sebya, Leha
ZHarov. - Mimo shel, pozdorovkalsya s nim chest' po chesti, a on drat'sya. - Rubec
ot knuta krasnorechivo peresek lehinu shcheku i govoril sam za sebya o nanesennoj
emu obide.
     -  A  ty s  nim laskovo, laskovo pogovori. Schas pokazhu, kak nado s  imya
razgovarivat',  -  spokojno  poyasnil  emu  Ivan  i  podoshel   k   muzhiku,  v
rasteryannosti  prizhavshemusya  k telege. -  Zdorovo, dyadya, - protyanul ruku, no
kogda tot podal svoyu, to  Ivan lovko vmazal emu kulakom v  zhivot,  otchego on
sognulsya popolam  ot boli, i shvatil  za  borodu, prityanul  k  sebe, nevinno
pointeresovavshis' - CHego,  ne nravitsya,  sukonnaya rozha?  Schas  ya  tebe takie
pominki ustroyu, chto dolgo Van'ku Kaina pominat' budesh', -  vydohnul on emu v
lico.  - |j, rebyata,  posadite  ego  na  kobylu, da k duge  vozhzhami pokrepche
privyazhite.
     Parni  radostno kinulis'  vyazat' muzhika, kotoryj  gromko zagolosil,  no
dazhe ne proboval soprotivlyat'sya, a lish' povtoryal odno i to zhe slovo:
     - Zemlyachki, ne nado... Zemlyachki, zemlyachki...
     No ego  nikto ne slushal, i vskore on byl nakrepko privyazan za kisti ruk
k duge  tak,  chto  osvobodit'sya  emu bez  postoronnej pomoshchi ne bylo  teper'
nikakoj vozmozhnosti.
     - A dale chego s nim delat' budem? - shiroko oskalilsya Stepka Kruzhilin.
     - V les zavesti da i ostavit' tam, - predlozhil Mitlin.
     - Ne, kobylu  zhalko, - otozvalsya Danila  SHCHelkan, - na telegu syadem da i
poedem, ego nahlestyvaya, poteshimsya, -  on uspel  styanut' resheto s chereshnej i
teper' vovsyu upletal yagody, splevyvaya kostochki sebe pod nogi.
     -  Sluhaj menya, - podnyal vverh ruku  Ivan,  -  podzhigaj  solomu, a  kak
razgoritsya, to poddadim kobyle pod hvost i poglyadim, chego budet.
     Petr Kamchatka dostal trut i kresalo, vysek ogon', podzheg ohapku solomy,
chto  lezhala  na  telege, i  vylil  na  ogon' degot' iz vederka, priveshennogo
szadi.  Plamya  podnyalos'  pochti  na  sazhen',  i  loshad'  ispuganno  zarzhala,
zavorochala golovoj. Togda Kamchatka, chto est'  sily, vdaril ej po krupu svoej
dubinoj  i otskochil s  dorogi. Bednaya kobyla ot neozhidannosti pripala sperva
na  zadnie nogi, a potom rvanulas' s takoj  skorost'yu, s kakoj,  veroyatno, v
zhizni nikogda ne begala, i poneslas' galopom po polyu. Muzhik, sidevshij verhom
na  nej,  gromko  oral,  podprygivaya  na  kazhdoj  kochke,  a  telega, ob座ataya
plamenem, gromyhala  na koldobinah, rassypaya  kuchi iskr,  padayushchie  na zemlyu
puchki goryashchej solomy, oboznachayushchie ee put'.
     - Horosho poshla! -  radostno vopil Leha ZHarov, vytiraya gryaznymi kulakami
glaza.
     - Ne dogonish'! - svistel v dva pal'ca Davydka Mitlin
     - Dolgo budet nas pomnit', - grozil kulakom v sled telege Grishka Homyak,
vyhvatyvaya  iz  resheta,  kotoroe  prizhimal  k  sebe Danila SHCHelkan, prigorshni
spelyh yagod.
     - Da, golova ty  u  nas, ataman, -  s  voshishcheniem vyskazalsya Kamchatka,
pohlopyvaya Ivana po plechu, - mne by do takogo vovek ne dodumat'sya.
     -  Mozhno bylo  i  pochishche pridumat'  chego, -  skromno otvetil tot, krivo
usmehayas', - na pervyj raz hvatit s nego i etogo...
     Mezh  tem  telega,  podprygivaya  na  kochkah,  nakrenilas' i  razvalilas'
popolam.  Kobyla  s  priceplennym k  ogloblyam peredkom  ot  telegi  pobezhala
bystrej  i skoro skrylas' iz glaz hohochushchih vatazhnikov, i lish'  zadnyaya chast'
telegi  potihon'ku  dogorala posredi  nezaseyannogo polya, i edkij dym  ot nee
podnimalsya tonkoj strujkoj k nebu.


     K  Makariyu dobralis' sovsem obessilennye i,  najdya blizhajshij  postoyalyj
dvor, zavalilis' spat', otkazavshis' ot  predlozhennogo  im  uzhina.  Na drugoj
den' Ivan Kain ostavil druzhkov svoih  otsypat'sya, a vzyal s soboj lish'  Petra
Kamchatku  i  otpravilsya na osmotr  yarmarki. Petru ranee tozhe  ne prihodilos'
byvat'  zdes', i on byl porazhen ee razmahom  i  chislom lyudej, s容havshihsya so
vsej Rossii  po torgovym delam. Hotya bol'shinstvo sostavlyali kupcy iz russkih
gorodov,  no  byli  zdes' i  ryzheborodye  litviny,  smuglye  armyane  i  dazhe
persidskie kupcy, v dlinnopolyh yarkih halatah.
     Vse  vokrug  Petra i  Ivana dvigalos', krutilos',  zavorazhivalo. Trudno
bylo  opredelit', gde prodavec, a gde pokupatel',  potomu kak vse  govorili,
sporili,  cokali  ot  voshishcheniya  yazykami,  torgovalis', udaryali  po  rukam,
vytaskivali i ubirali zdorovennye kosheli s den'gami, shchupali tovar, probovali
na zub, ispytyvali na prochnost'. CHtob ne poteryat' drug druga iz vidu, Ivan s
Petrom  derzhalis'  ryadom, ne  othodya  i ne  otstavaya, perekidyvalis' na hodu
ponyatnymi lish' im odnim frazami:
     - Bosha? - sprashival Petr.
     -  Ne boshaj, - otvechal  Ivan,  chto  oznachalo: "vorovat' sejchas  nel'zya,
vremya ne prishlo".  |tomu  yazyku Van'ka vyuchilsya u  Petra ne srazu, a po hodu
dela,  vo vremya ih  dolgih bluzhdanij  po moskovskim bazaram, kogda nado bylo
skrytno ob座asnit'sya,  podat' znak, chtob nikto  drugoj tebya ne ponyal.  To byl
obshcheizvestnyj  vorovskoj yazyk, kotoryj  sam Kamchatka usvoil  chut'  li  ne  s
detstva i velikolepno im pol'zovalsya.
     A pozhivit'sya tut bylo  chem: nachinaya ot teh zhe koshelej,  kotorye  mnogie
kupcy  vystavlyali  napokaz  ili  nebrezhno  nesli   v  ruke,  poigryvaya  imi,
pohvalyayas'  odin   pered  drugim  dostatkom,  i  konchaya  dorogimi  tovarami,
vystavlennymi v  lavkah, na podvodah, lezhashchimi pryamo  na zemle. Odnako  Ivan
Kain  hotel dejstvovat'  navernyaka  i ponachalu priglyadet'sya,  vybrat' zhertvu
polegche, pobogache, a uzh potom...
     - Kupsha birs, - kivnul nezametno  Kamchatka na  dvuh  armyanskih  kupcov,
stoyavshih podle  otkrytyh  dverej  svoej  lavki  i  spokojno  pereschityvayushchih
serebryanye den'gi, lezhashchie pered nimi na kruglom bochonke.
     -  Birs, birs, -  soglasilsya  Ivan i, kak  zavorozhennyj,  ustavilsya  na
den'gi, ne svodya s nih glaz.
     - Bosha? - vnov' sprosil Kamchatka.
     -  Ne  boshaj, - upryamo motnul  golovoj Ivan. Potom  sdelal  znak,  chtob
Kamchatka sledoval za nim i bystro poshel v storonu postoyalogo dvora.
     Vsya ih vataga byla uzhe na nogah i podzhidala vozvrashcheniya atamana.
     -  Leha ZHarov i Grishka Homyak  so  mnoj,  a  ostal'nym  pokrutit'sya  mezh
ryadami, prikinut', chto  k chemu, pozhivka dobraya nas zhdet. Vecherom opyat' zdes'
vstrechaemsya.
     - A mne kuda? - sprosil obizhenno Kamchatka.
     - Ryadom so mnoj bud' na vsyakij sluchaj, - podmignul emu Ivan.
     - K armyanam pojdem? - shepotom sprosil on.
     - K nim, - korotko brosil na hodu Ivan. - Dumaetsya mne, delo vygorit.
     Vchetverom oni  vernulis'  obratno, k  armyanskoj  lavke, i s nezavisimym
vidom vstali  chut'  v  storone, nablyudaya za kupcami.  Odin iz  nih  kak  raz
sobiralsya kuda-to idti, a vtoroj chto-to govoril emu, naputstvuya.
     - Stoj zdes', - shepnul Ivan Kamchatke, - a vy za mnoj.
     Armyanin  netoroplivo  shel  mezh ryadov, vremya ot  vremeni ostanavlivalsya,
razglyadyval tovary, osvedomlyalsya  o cene, kachal  chernoj kurchavoj  golovoj  i
medlenno dvigalsya  dal'she.  Vot  on kupil u  molodoj  devahi svyazku baranok,
ulybnulsya ej, podoshel k muzhiku,  pered  kotorym  lezhali  gorkoj  sochnye,  no
nedozrelye yabloki, nachal o chem-to s tem razgovarivat'.
     - Zabegite vpered i, kak on mimo vas pojdet,  orite vo vse gorlo, budto
on u vas den'gi styanul, - prikazal Ivan  stoyashchim ryadom Homyaku i ZHarovu. - Da
smotrite, chtob ego v uchastok sveli i poderzhali podole tam. Vse ponyali?
     - Kak ne ponyat',  - splyunul pod nogi ZHarov  i lenivoj pohodkoj poplelsya
vpered, oboshel armyanina, glyanul  na nego i  ostanovilsya.  Homyak,  ne  dohodya
neskol'kih shagov, vstal nepodaleku.
     Kupec,  nichego ne  podozrevaya,  polozhil  na  mesto  yabloko,  kotoroe ne
ponravilos' emu i dvinulsya dal'she. V tot moment, kogda on prohodil mimo Lehi
ZHarova, okinuv ego ravnodushnym vzglyadom, tot  shvatilsya za karman i  zaoral,
chto bylo sil:
     - Karaul! Den'gi sperli!
     - Grabyat! - podderzhal ego Grishka  Homyak i  koshkoj  kinulsya na armyanina,
vcepilsya, prinyalsya koloshmatit',  vykrikivaya:  "Otdaj chuzhoe, a to huzhe budet!
Vot gad kakoj!" Leha ZHarov podskochil k nim i prinyalsya pomogat' tuzit' kupca.
Migom sobralas' tolpa,  obstupila ih, s nenavist'yu  tycha kulakami armyaninu v
bok.  A tot lish'  slabo  zashchishchalsya, pytayas' chto-to  otvetit', sovershenno  ne
ponimaya,  chto ot  nego trebuyut.  Nakonec poyavilis'  privlechennye krikom dvoe
policejskih, rastalkivaya tolpu, probilis' k derushchimsya i,  uznav, v chem delo,
poveli vseh troih v uchastok.
     -  Teper' i  nam prishla pora  dejstvovat', -  shepnul  Kamchatke  Ivan  i
napravilsya k armyanskoj lavke.
     Vtoroj kupec vse tak zhe sidel u dverej, lenivo poglyadyvaya  po storonam,
pozevyval, ozhidaya vozvrashcheniya ushedshego za pokupkami tovarishcha. Sudya po vsemu,
oni  uzhe rasprodali  svoj  tovar  i dolzhny  byli so dnya  na den' otpravit'sya
obratno na rodinu, potomu chto nikakoj torgovli  ne veli, da i derzhalis', kak
lyudi,  u  kotoryh vse  dela zakoncheny  i delat'  im absolyutno  nechego.  Ivan
podletel k armyaninu i zataratoril:
     - Shvatili!  Vzyali druga tvoego  v policejskij uchastok! Vyruchat'  nado!
Begi! Pospeshaj!
     Kupec nedoumenno  ustavilsya  na  nego, starayas' ponyat',  o chem pytaetsya
vtolkovat' emu neznakomyj chelovek, i ostorozhno sprosil:
     - CHego hotel?  Net nichego, tovar prodal, - i  razvel dlya ubeditel'nosti
rukami.
     - Policiya! Drug  tvoj v  policiyu  popal!  - vnov' povtoril vse  Ivan  i
pomahal rukoj v tu storonu, kuda uveli pervogo kupca.
     - Policiya...- nakonec doshlo do togo. - Zachem, dorogoj, tak govorish' Moya
chestnyj kupec, zachem policiya?
     - Drug tvoj v policii, - Van'ka nachal  teryat' terpenie i opasat'sya, chto
policejskie, razobravshis',  vypustyat armyanina,  i tot  vskore yavitsya  syuda i
isportit zadumannoe.  On umolyayushche glyanul na  Kamchatku, kotoryj stoyal ryadom i
molchal.
     - V ostrog  posadili,  - popytalsya pomoch'  tot i podnes  k svoemu  licu
perekreshchennye chetyre pal'ca, izobrazhaya reshetku.
     - Ostrog?.. Policiya?.. - eshche raz  peresprosil armyanin i hlopnul sebya po
lbu, vskochil i kinulsya v lavku.
     - Sejchas, pogodi, vyruchat' kinetsya, - samodovol'no ulybnulsya Ivan.
     Vyshlo tak,  kak on i predpolagal: armyanin vyskochil iz  lavki  s bol'shim
zamkom v  rukah,  brosil  toroplivo vzglyad na Ivana i Petra, blagodarstvenno
kivnul im i zamknul dver', zasunuv  klyuch poglubzhe v karman, i  pripustilsya v
storonu policejskogo uchastka, nahodyashchegosya na protivopolozhnom konce obshirnoj
ploshchadi,  zanyatoj pod torgovlyu. Kak tol'ko on zateryalsya mezh  drugih lavok  i
palatok, Kain kivnul na zamok, prikazav Petru:
     -  A nu, pokazhi, na  chto  ty sposoben. Skazyval, budto  by  lyuboj zamok
otomknut' mozhesh'. Vot i davaj.
     - Mog by i poran'she predupredit', - obizhenno otozvalsya tot i, podojdya k
dveri,  prinyalsya rassmatrivat'  ogromnyj zamok, zamykavshij  tolstuyu  kovanuyu
shchekoldu. - Bez instrumenta ne otvorit', - pokachal on golovoj cherez nekotoroe
vremya. - Odnako,  my inache poprobuem,  kol' poluchitsya, -  s etimi slovami on
vdel v duzhku  zamka  rukoyat' dubinki  i kruto  povernul ee.  Razdalsya  tresk
dereva, no  shchekolda ne  poddalas'.  Togda  Kamchatka izo  vseh  sil navalilsya
grud'yu na dubinku, i tresk pereshel v hrust, potom zhalobno zapishchalo derevo, i
shchekolda otvalilas' ot dveri, obnazhiv razvorochennye doski.
     - Gotovo, - raspahnul on dver'.
     - Stoj zdes', - prikazal  Ivan i, oglyanuvshis' dlya vernosti po storonam,
proskol'znul vnutr' lavki. Emu srazu brosilas' v glaza rogozha, lezhashchaya podle
derevyannogo  larya. On pripodnyal ee i uvidel  tolstyj kozhanyj koshel', kotoryj
chut' zvyaknul, kogda Ivan pripodnyal ego i potryas. Spryatav ego pod odezhdoj, on
bystro oglyadel lavku, no, krome gryaznoj odezhdy, neskol'kih par sapog, pustyh
kulej  i  meshkov, nichego ne obnaruzhil. Vnutri byl  stojkij  zapah,  tot, chto
ostaetsya posle lyudskogo  prebyvaniya, kogda  v pomeshchenii  zhivut ne odin den'.
Iskat' eshche chto-to ne imelo  smysla, i Ivan vybralsya  naruzhu, vnov' glyanul po
storonam; vse bylo tiho. Nikto ne bezhal k nim, ne krichal o grabezhe.
     - Hodu, - ne razzhimaya gub, prikazal on Kamchatke, - vstretimsya vecherom.
     - Ponyal,  -  otvetil  tot emu i,  ne oborachivayas', napravilsya v storonu
torgovyh ryadov.
     Ivan  shel k postoyalomu dvoru i  yavstvenno oshchushchal, kak  zolotye monety s
kazhdym  shagom stanovyatsya  vse bolee tyazhelymi i  dazhe kak budto nachinayut zhech'
grud'. Emu vspomnilis'  vorovskie rasskazy o  zagovorennom  zolote, kotoroe,
okazavshis' v  chuzhih rukah, rasplavlyalos' i prozhigalo  naskvoz'  grabitelya. A
armyane  - izvestnye chernoknizhniki... Oni cherny,  kak ischadie  ada, nastoyashchie
kolduny...  Pro nih  vsyakoe  boltayut...  mogli  i zagovorit'  monety, kto ih
znaet.  Zahotelos'  spryatat'sya v  ukromnom  meste i  vnimatel'no oshchupat'  te
monety, a vdrug da oni rasplavlyayutsya ne srazu, a postepenno.
     Van'ka Kain zakrutilsya na meste, oglyadelsya, no najti  na  mnogotysyachnoj
yarmarke ukromnyj ugolok nechego bylo i dumat'. A monety zhgli i zhgli grud'. On
peredvinul ih pod kamzolom poblizhe k zhivotu i chut' ne vskriknul ot boli,  do
togo nesterpim stal zhar.
     - Tetka,  daj napit'sya, -  poprosil  on pozhiluyu  zhenshchinu, chto torgovala
holodnym kvasom vraznos.
     - Na, mil chelovek, - protyanula ona emu s gotovnost'yu kruzhku.
     - Blagodarstvuyu, - Ivan  rasplatilsya i, sdelav neskol'ko glotkov, vylil
ostatki  kvasa  sebe  za pazuhu, -  zharko chego-to, -  poyasnil raskryvshej  ot
udivleniya rot torgovke.
     - Aga, - soglasilas' ona, ne svodya glaz s mokrogo parnya, - pechet nynche.
SHel by luchshe na rechku da i vykupalsya, srazu by polegchalo.
     -  Daleko  idti,  - otmahnulsya Ivan, dumaya o svoem. Ot monet  nado bylo
srochno  kak-to  izbavlyat'sya,  inache  oni  doveli  by  ego  do  sumasshestviya.
Rastalkivaya torgovcev i pokupatelej, on kruto vrezalsya v tolpu i poshel cherez
vsyu yarmarku, uskoryaya shag.
     Nakonec on nashel pochti bezlyudnoe mesto, nedaleko ot  konnogo ryada,  gde
imelas' nebol'shaya  polyanka dlya ispytaniya  loshadej, pokrytaya navozom, izrytaya
konskimi kopytami.  Nedolgo  razdumyvaya, on  prisel na kortochki i  ostorozhno
izvlek  koshel'. Teper' on kazalsya emu  neobychajno  tyazhelym, ne menee polpuda
vesom. Ivan brosil ego na zemlyu i uselsya sverhu.
     - |j,  poberegis',  - razdalsya  szadi  okrik,  i mimo nego  progarceval
verhom  na voronom zherebce usatyj naezdnik. - Zatopchut ved',  - kriknul,  ne
oborachivayas'.
     -  Sam  znayu,  - ni k komu ne obrashchayas', otvetil Ivan. Teper', sidya  na
koshele, ego  stalo bespokoit',  chto armyan, navernoe, uzhe otpustili,  i  oni,
najdya  svoyu  lavku  ograblennoj,  mogli kinut'sya iskat' ego. A tot  armyanin,
kotoromu on  ob座asnyal, chto kompan'on ego v uchastke, mog zapomnit',  da ne to
chto mog, a navernyaka zapomnil  ego v lico. Esli  kupec  ne kruglyj durak, to
bystro soobrazit, ch'ih eto ruk delo, i  zayavit o nem v policiyu "Idti k  sebe
na postoyalyj  dvor opasno, mogut shvatit',  -  podumal on, - nado by  gde-to
spryatat' eti zlopoluchnye den'gi. No gde?"
     I  tut emu  prishla  v golovu  spasitel'naya mysl', i on  nachal nezametno
razgrebat' zemlyu ryadom s soboj. Peschanaya pochva poddavalas' dovol'no legko, i
skoro byla  gotova nebol'shaya  yamka, kuda on i zadvinul koshel' i zavalil  ego
zemlej, prihlopal sverhu i  dlya  vernosti votknul  vetochku  na  meste  svoej
zahoronki.
     Oblegchenno vzdohnuv,  on  vstal s zemli, oglyanulsya  po storonam: vrode,
nikto ne zametil, kak on osvobodilsya ot koshelya,  vse byli nastol'ko uvlecheny
torgom,  chto,  kazalos',  poyavis'  na yarmarke dikij medved',  i to ne  srazu
obratyat  na nego  vnimanie.  Ivan  rasstegnul  chut' kamzol i  uvidel bol'shoe
krasnoe pyatno na zhivote... Znachit, ne skazki  eto  pro zagovorennye den'gi?!
Tak ono i est' na  samom dele! Vot te na! No teper' on pal'cem ne dotronetsya
do  proklyatyh  monet,  propadi oni propadom,  a  poruchit nosit'  ih  tomu zhe
Kamchatke ili Grishke Homyaku.
     Vdrug cherez to mesto, gde tol'ko chto  sidel Ivan,  proskakal vse tot zhe
verhovoj,  goryacha  zherebca.  Tot  kopytom  popal  tochno v bugorok  van'kinoj
zahoronki i nachisto snes vetochku-metku.
     - Kuda presh'! -  zaoral Ivan i kinulsya napererez konyu, chut' ne ugodiv v
ocherednoj raz pod kopyta.
     - Ujdi proch', durachina! -  edva uspel otvernut' zherebca muzhik. - Otkuda
ty tol'ko tut vzyalsya? Ujdi ot greha, - i umchalsya dal'she.
     - A torguyu ya zdes', - kriknul emu vsled Ivan. I neozhidanno ego ocenilo.
On  toroplivo pereschital okazavshiesya  s  nim den'gi  i  zaspeshil obratno,  v
storonu torgovyh ryadov.
     Tut on pervym delom perekupil nebol'shoj polog u dvuh ryazanskih muzhikov,
chto  priezzhali torgovat'  pen'koj i teper'  gotovilis' vozvrashchat'sya  obratno
domoj. Potom nashel korobejnika i na grivennik nakupil u nego lent, tes'my  i
so svoimi tovarami otpravilsya obratno k konnomu  ryadu. CHerez neskol'ko minut
na tom  samom  meste, gde  on zaryl koshel'  s  zolotymi monetami, vozvyshalsya
natyanutyj na kol'ya polog, a pod nim viseli  raznocvetnye lenty, i Ivan,  kak
zapravskij korobejnik, podbochenyas', gromko vykrikival:
     -  Komu  lenty  alye, sovsem ne linyalye, krasivye,  nedorogie, podhodi,
naletaj, skol' hosh' pokupaj. - Pomolchal, oglyadelsya, no zhelayushchih na ego tovar
ne bylo.  -  Nu,  i  chert  s vami,  ne  ochen' i  nuzhny, -  usmehnulsya  on  i
prespokojno otpravilsya na postoyalyj dvor. Tam on zastal prohlazhdayushchegosya bez
dela  Davydku Mitlina  i otpravil  ego ohranyat'  polog i nehitryj  tovar  ot
sluchajnyh vorov.
     S  temi  den'gami, chto  oni vzyali  u  armyan,  mozhno  bylo  vsej  vatage
prespokojno  zhit'  let pyat',  ni  o chem  ne pomyshlyaya;  hvatilo by deneg i na
pokupku  dobrogo  doma  v  Moskve,  chto  predlozhil   sdelat'  Grishka  Homyak.
Ostal'nye, pravda, shodilis' na tom, chto dobychu nado podelit', ustupiv Ivanu
odnu chetvert' ot vseh deneg. Na tom i soshlis'. No pokidat' uzhe cherez dva dnya
Makar'evskuyu  yarmarku nikto ne pozhelal.  Reshili  pobyt'  eshche nedelyu-druguyu i
prismotret'sya k  kupcam,  vybrat'  na  budushchee, zavesti  znakomcev.  No Ivan
strogo-nastrogo  zapretil  zanimat'sya  melkimi krazhami, preduprediv, chto,  v
sluchae  chego,  pust'  kazhdyj nadeetsya sam  na  sebya, vyruchat' ne  budut. Vse
neohotno  soglasilis'  s  etim,   no  Kamchatka,   nabychiv  bol'shuyu   golovu,
probormotal:
     - Ne po nashim zakonam postupaesh', Kain. U  nas v bede druzej brosat' ne
goditsya, nehorosho...
     - CHego horosho, a chto ploho, i bez tebya, Petruha, znayu, -  obrezal Ivan,
- pomolchi luchshe. Nas tut primetili uzhe, a kol' vse popademsya skopom, to chego
dobrogo? Dumaesh', na  katorgu vsem vmeste idti spodruchnee  budet? - i gromko
zahohotal, no nikto ego ne podderzhal.  Lish' Leha ZHarov krivo usmehnulsya, zhuya
ostrymi zubami travinku.
     - Nehorosho druga brosat', - upryamo povtoril Kamchatka. - A kol' s toboj,
Kain, chego sluchitsya? Togda kak?
     - So mnoj?! -  rassmeyalsya Ivan. - Poka Bog miloval, pronosilo, proneset
i na etot raz. A kol' ne povezet, to sam kak-nibud' izvernus'.
     -   Oj,  li...   -   pokrutil  golovoj   Kamchatka.  Ostal'nye  molchali,
prislushivayas' k ih razgovoru.  -  Zarekalsya  kuvshin  po  vodu  hodit', da  o
kameshek udarilsya, cherepki ostalis'.
     ... I  ved' slovno  v vodu glyadel togda Kamchatka.  Tochno,  zacepilsya za
kamen'  Ivan Kain, vzyali ego s polichnym v rukah, izbili  zhestoko i priveli v
uchastok. A tam zakryli  na  krepkij zasov,  na sheyu zheleznyj  oshejnik  odeli,
cep'yu k derevyannomu obrubku, stulom nazyvaemomu, prikovali.
     A  ved'  sam vinovat,  zhadnost' pogubila. Malo  bylo  armyanskih  deneg,
pozarilsya  eshche  othvatit'.  No  ne  v  odnih  den'gah  delo,  a  zhelal  Ivan
tovarishcham-druz'yam  dokazat', kakoj on  vezuchij  da smelyj, i sred' bela  dnya
iz-pod nosa u  kupcov  mesyachnuyu ih vyruchku  poproboval  utyanut',  an net, ne
vyshlo...
     ... Na  tretij  ili chetvertyj  den' shel  on  po  kolokol'nomu ryadu, gde
kolokol'cy,  bubenchiki  na torg  tul'skie masterovye  privezli. Znal by, kto
takie,  to  i svyazyvat'sya ne stal.  A ih tam stoyalo chelovek s polsotni,  vse
drug druzhku znayut, za chuzhoe, kak za svoe, stoyat, ne upustyat. Vot i shel on po
tomu  ryadu i glyad': dvoe kupcov  v lavke svoej den'gi  schitayut. Mnogo deneg.
Ivan shag popriderzhal, vglyadelsya, otmetil,  chto deneg u teh muzhikov nichut' ne
men'she, chem  v armyanskom  koshele.  A  te prespokojno  sochli  vyruchku svoyu  i
ssypali bez opaski den'gi v tryapochku, uzelkom zavyazali da i zasunuli kuda-to
vniz,  pod  lavku.  Pryamo kak s  armyanami! Toch'-v-toch'! U  Van'ki azhno  ruki
zachesalis', kolenki  drozhmya zahodili,  kak  predstavil  den'gi  te u sebya za
pazuhoj. |ti-to den'gi  navernyaka ne zagovorennye, ne armyane, ne  kolduny, a
nashi, russkie muzhiki. Armyanskij koshel' on poruchil Petru  Kamchatke vykopat' i
shoronit' gde-nibud' do pory do  vremeni. Tomu ruki ne zhglo, mozhet, na  nego
zagovor ne podejstvoval.
     Obo vsem etom Kain peredumal,  poka  pered lavkoj stoyal da pal'chikom po
kolokol'cam  tihon'ko pozvyakival.  Potom v  storonu  otoshel.  Narodu  krugom
t'ma-t'mushchaya, vse  lyud'mi zapruzheno, ne prob'esh'sya. Reshil  dal'she  idti,  ne
iskushat' sud'bu. I nado zh takomu sluchit'sya:  pryamo kak na greh, kupcy na tot
moment iz lavki  svoej oba vyshli i poshli kuda-to ryadyshkom, sprosit'  chego. A
lavka nezakrytaya stoit. Iskus, da i tol'ko!
     I sebya  Van'ka ne pomnil,  kak dver' rvanul  i skok v  lavku. Nagnulsya,
posharil  rukami, shvatil, chto  pervoe  popalos',  i bezhat'! Potom uzh  uznal,
kogda  spojmali,  ne  den'gi on shvatil vpopyhah,  a  serebryanye oklady  pod
ikony. Oni, konechno, tozhe cenu  nemaluyu imeli, no iz-za nih v lavku ne polez
by. Ne  uspel  i  neskol'kih shagov probezhat', kak zaorali  szadi,  v  spinu:
"Karaul!  Vor! Grabyut!" Hvat' ego  za ruku - vyrvalsya, a  tut so vseh storon
tulyaki-kolokol'niki  begut,  u nekotoryh dubiny v  rukah,  inye  s  gir'kami
zheleznymi na remennoj petle.
     Kto-to podnozhku  podstavil,  kto-to po  bashke izryadno shmyaknul...  Upal.
Pomnit,  chto bili, a kto - i ne videl. Tol'ko  golovu rukami zakryl da oral,
slovno  rezanyj. Na  nogi  postavili,  poveli  v  uchastok  -  s  tychkami,  s
zatreshchinami, s  pribautkami.  Vse, kto navstrechu shel, norovili ili  sadanut'
pobol'nej,  ili plyunut'. Tak, mokrogo, zaplevannogo i sdali v uchastok.  Stal
ego policejskij nachal'nik doprashivat':
     - Kto takov? CHego na Makar'evskoj yarmarke delaesh'?
     - Plotniki  my,  - ukazal  Van'ka na  poddel'nuyu bumagu,  chto lezhala na
stole pered policejskim, - nanimat'sya na rabotu pribyli.
     - Vresh', vse, kak est', vresh'! - stuknul tot kulakom po stoleshnice tak,
chto podprygnula bronzovaya chernil'nica, v kotoruyu makal pero pryshchavyj pisar',
zapisyvayushchij van'kiny slova.
     - V bumage napisano, - glyadya sebe pod nogi, ne sdavalsya Ivan.
     - A ya tebe  sejchas takoe na spine  propishu,  chto ty  migom  u  menya vse
vspomnish',   zapoesh',   kak  milen'kij,  shelkovym   stanesh'!   -  kipyatilsya,
podprygivaya v kresle, policejskij. Ivan ispodlob'ya smotrel  na  ego obvislye
shcheki,  kolyshushchiesya  na  zhirnom  lice pri  kazhdom slove, krasnye  ryb'i glaza
navykate  i  bol'shoj  sizyj  nos  i  eshche  do konca ne veril, chto  popalsya, i
popalsya,  sudya  po vsemu, krepko.  -  Budesh'  pravdu skazyvat'?  - prodolzhal
krichat'  tot, - skazyvaj, gde tvoi druzhki, chto v bumage  zapisany? Zdes'? Na
yarmarke? Gde oni? Kak ih syskat'?
     - Net ih zdes', v Vyaznikah menya zhdut, - na hodu pridumyval  Ivan, - kak
rabotu najdu, to i za nimi poshlyu totchas...
     - Vresh'! Skotina! Opyat' vresh'! |j, pozvat'  syuda Tihona, - kriknul on v
dver'. - Dobrom ne hosh' skazat', pod pytkoyu bystren'ko zashchebechesh'. Tihon moj
i ne takim yazyki razvyazyval...
     Poslyshalis'  tyazhelye  shagi  i,  obernuvshis',  Ivan uvidel  zdorovennogo
detinu, na  golovu vyshe  ego  i  edva li ne v  dva raza  shire v plechah.  Tot
glumlivo  ulybalsya, priglyadyvayas'  k Ivanu, i myal v rukah  chto-to, napodobie
knuta,  no,  priglyadevshis',  Van'ka  ponyal,  chto  vmesto  kozhanogo  remnya  k
derevyannoj  rukoyati  pridelana  tonkaya  metallicheskaya provoloka s nebol'shimi
uzelkami po vsej dline. U  nego poholodelo vnutri, podkatila toshnota,  kogda
predstavil,  kak  eta  plet' nachnet  kloch'yami snimat' s nego  kozhu, v glazah
potemnelo i, kak skvoz' tuman, uslyshal:
     -  Nu,  stanesh'  govorit',  gde  druzhki  tvoi?  -  Ivan  molchal.  Togda
tolstomordyj policejskij slegka podmignul Tihonu,  i shvatil Kaina za plechi,
legko  kinul  na lavku,  sorval rubahu i  prosunul ruki  v  remennye  petli,
pridelannye k nozhkam  lavki.  CHut'  povernuv golovu, Ivan uvidel, kak Tihon,
otstupiv na shag, podnyal plet' i glyanul na tolstomordogo.
     - Davaj, - prikazal tot.
     Svistnula plet', i Ivanu  pokazalos',  budto ego kipyatkom oshparilo.  On
vzvyl i, boyas' poteryat' ot boli soznanie, zakrichal izo vseh sil:
     -  Slovo  i  delo, -  pamyatuya, chto imenno tak  on  spassya  kogda-to  ot
sosedstva s medvedem i dazhe poluchil svobodu.
     - CHego durish'? - udivilsya tolstomordyj, no udarov bolee ne posledovalo.
- CHego eshche vydumal? Govori mne, a uzh ya poglyazhu, chto za delo u tebya, znaem my
vas...
     - Slovo i delo, - pushche prezhnego zakrichal Ivan, nadeyas', chto ego uslyshat
i na  ulice  i obyazatel'no donesut v Tajnuyu kancelyariyu. Ne mogli ne donesti.
Takov zakon...
     - CHert s toboj, - mahnul rukoj  policejskij, - osvobodi  ego, Tihon, da
svedi v kancelyariyu. Glyadi, golovoj mne za nego  otvechaesh'. CHuet  moe serdce,
ne prostogo vora my slovili segodnya, mnogo raznyh del za nim.
     V Tajnoj  kancelyarii  zasedal  polkovnik  Nikolaj Ivanovich  Red'kin,  o
kotorom Ivan naslyshalsya, eshche buduchi v Moskve. Govorili, mol, byl tot Red'kin
iz  krest'yanskih  detej,  a  v armii vysluzhilsya do  kaprala,  potom  popal v
Sysknoe  otdelenie,  gde  pokazal sebya  kak  yaryj vrag vseh vorov i zhulikov,
nemalo iz  kotoryh  kaznili, a uzh  na  katorgu otpravili i sovsem bez scheta.
Imel polkovnik i svoih donoschikov, kotorye i soobshchali emu, za horoshuyu platu,
razumeetsya, o  vseh vorovskih  delah.  Togda  on, vybrav  den',  s  izryadnoj
voinskoj komandoj vlamyvalsya v vorovskie  doma  i pritony, hvatal  vseh, tam
obitavshih i,  sluchalos',  lovil  do  polusotni  chelovek  zaraz.  Ot  teh  zhe
donoschikov Red'kin znal i o mestah hraneniya kradenogo i  bezoshibochno nazyval
pojmannym voram, gde i chto oni pokrali, kuda zapryatali. A te, uslyshav iz ust
polkovnika pro svoi pohozhdeniya,  kotorye on opisyval  stol' krasochno,  budto
sam  ryadom pri  tom  nahodilsya, ne  dolgo zapiralis'  i soznavalis' vo  vsem
sodeyannom. Blagodarya chemu  za  Red'kinym ukrepilas' slava providca, budto by
znaetsya on s nechistoj siloj, kotoraya vo vsem emu i pomogaet.
     I dejstvitel'no, polkovnik  byl  suh telom, cheren licom i  imel dlinnyj
kryuchkovatyj nos, konchik kotorogo dohodil pochti do verhnej guby.
     -  Davno  tebya  podzhidayu, -  elejnym golosom obratilsya  on k  Ivanu,  -
skazyvali mne,  chto sam Van'ka  Kain pozhaloval k Makariyu. Naslyshan ya o tebe,
Kain,   po  Moskve   eshche  naslyshan,  milosti   proshu,  sadis',   pobeseduem.
Prinesite-ka nam chayu so znatnym gostem ispit', - prikazal on denshchiku.
     -   Otpustite  menya,  vashe  blagorodie,  -  zhalobno  poprosil  Ivan,  -
prigozhus', mozhet, kogda...
     - Ty mne i  sejchas v samyj  raz, - rassmeyalsya Red'kin, prinimaya  iz ruk
denshchika chashku. - Popej chajku, poka ya dobryj. Ty, podi, znaesh'  kuda popal? V
Tajnuyu gosudarevu kancelyariyu, vo! - podnyal on kverhu ukazatel'nyj palec. - U
nas za prosto tak ne to  chto chaya, a i vody ne dayut.  Tol'ko ochen' ya na  tebya
nadeyus', rasskazhi-ka ty mne vse o svoih pohozhdeniyah, Van'ka Kain.
     - A  chego  rasskazyvat'-to? - prikinulsya  durachkom Ivan,  raduyas',  chto
polkovnik govorit s nim spokojno, pochti  doveritel'no, i ne krichit, ne tychet
v mordu kulakom, ne grozitsya pozvat' palacha. Rubaha na nem i tak propitalas'
krov'yu posle odnogo lish' udara tihonovoj plet'yu, i  on zyabko povel  plechami,
do togo sadnilo sodrannuyu kozhu.  - Nu,  zaglyanul ya  v lavku k  nim, glyanul -
kulek  valyaetsya, vzyal poglyadet', chto  tam vnutri, a oni  tut naleteli,  bit'
nachali...
     - Slavno poesh', oj, slavno, - blazhenno ulybnulsya polkovnik, - solov'em,
pryamo taki, kanareechkoj. Davaj dal'she, lyublyu slushat' vashego brata.
     - I vse, - s trudom ulybnulsya Ivan. - V chem tut moya vina?
     - Mozhet, armyanskih  kupcov pozvat'? - vse  s  toj zhe ehidnoj  ulybochkoj
sprosil Red'kin. - Oni tozhe mnogo chego interesnogo rasskazhut.
     -  Kakih eshche  armyan?  - sdelal udivlennuyu fizionomiyu  Ivan. - YA v ihnih
krayah srodu ne byval, ne vidyval nikakih armyan.
     -  Zato oni  tebya  videli,  obrisovali  kak  est',  -  hitro  ulybnulsya
polkovnik.  - I  druzhkov  tvoih,  chto ih v zryashnej pokrazhe  ulichili,  tozhes'
obrisovali. Nu, budesh'  skazyvat' ali do zavtra podozhdem? Mne speshit'  osobo
nekuda, - poshchelkal pal'cami polkovnik.
     -  Da  nechego  mne na sebya  nagovarivat',  -  zavrashchal glazami Ivan.  -
Plotniki my...
     -  Aga, lavki kupeckie tut konopatite, znaem my  vas, plotnikov... Kol'
budesh' molchat', to pridetsya tebya v  Moskvu  otpravit', tam  tebe yazyk najdut
kak razvyazat',  da zhal' mne takogo  znatnogo  vora otpuskat'. Posidi, Van'ka
Kain, do zavtra, mozhet, nadumaesh' chego, - i polkovnik  prikazal uvesti ego v
karaul'noe pomeshchenie.
     Kogda konvojnyj vtolknul Ivana v  temnuyu kamorku, nahodyashchuyusya v odnom s
kancelyariej stroenii, tot uspel shepnut' emu:
     - Slysh', bratok, najdi Pet'ku Kamchatku, skazhi emu, chto zdes' ya. On tebya
otblagodarit ot dushi. Slysh', Pet'ku Kamchatku... - no dver' zakrylas', on tak
i ne ponyal, vypolnit li soldat ego pros'bu.
     No uzhe na drugoe utro on uslyshal chut' kartavyj golos svoego druga:
     - Prislali  menya ot hristianskih lyudej, bogoboyaznennyh, chtob  na  pomin
dushi deda nashego, Prokopiya Semenovicha, peredali  vsem,  kto v uzilishche sidit,
gostincev. Pushchaj pomyanut deda dobrym slovom...
     - Kakie tam gostincy? - narochno strogim golosom sprosil soldat.
     - Da kalachi, plyushki, vatrushki, - otvechal Pet'ka.
     - Davaj syuda, -  otvetil soldat. -  U nas nynche  odin lish' zlodej sidit
vzaperti, emu hvatit i kalacha, a bulki sam s容m.
     - Ugoshchajsya,  sluzhivyj, ugoshchajsya, -  poddaknul  emu  Kamchatka,  a  potom
bystro zataratoril, - treka kalach ela, stramyk, sverlyuk straktirila...
     - CHego skazal? - ne ponyal soldat.
     - Priskazka takaya pro kalachi, -  zasmeyalsya Kamchatka, no Ivan uzhe ponyal,
chto tot soobshchil emu na vorovskom yazyke o klyuchah, kotorye zasunul v kalach.
     Zaskripela dver', i soldat cherez porog prosunul vnutr' kamorki bol'shoj,
pyshnyj, uvesistyj kalach, progovoril:
     - Voz'mi vot, tebe prinesli.  Ne vse lyudi vory na svete, est' i chestnye
poka.
     -  Blagodarstvuyu, sluzhivyj, -  Ivan  radostno  shvatil  kalach  i,  edva
dozhdavshis',  kogda  soldat  prikroet dver',  razlomil  ego,  toroplivo nachal
shchipat' myakish,  poka  ne  nashel metallicheskij  klyuch  i  chut'  ne  zakrichal ot
radosti.  Tut  zhe  vstavil  ego  v zamok,  kotoryj  visel  na  metallicheskom
oshejnike, s  pomoshch'yu  chego on i byl pristegnut  k churbaku, povernul... Zamok
shchelknul i duzhka otskochila. Kamchatka znal  svoe delo. Teper' on mog bez truda
snyat' s shei proklyatyj oshejnik, kotoryj nakrepko prikovyval ego k derevyannomu
obrubku.
     - Do vetru hochu, - kriknul on karaul'nomu, - do vetru...


     Do sih por,  kak  tol'ko Ivanu  vspominalas' Makar'evskaya yarmarka i ego
prebyvanie v kutuzke pod strazhej, kogda on byl na volosok, na samuyu  malost'
ot  gibeli, no ushel  iz-pod  samogo nosa u soldata cherez okno nuzhnika, legko
otkryv prinesennym  klyuchom zamok na cepi, stanovilos' emu ne po sebe. A  chto
zhe  bylo   potom?  Vse  davnie  pobegi,  krazhi,   ukryvatel'stva   nastol'ko
pereplelis', pereputalis' v golove, chto poroj, okazavshis' v neznakomom dome,
chut'  osmotrevshis', on vdrug priznaval  chto-to  davnee,  zabytoe, i  hozyaeva
nachinali kazat'sya  pohozhimi  na  teh,  kogo-to  obvoroval,  obmanul,  i  on,
pridumav ocherednuyu nebylicu, speshil ubrat'sya podal'she, poka ego ne opoznali,
ne nakinulis', ne zagolosili.
     ... V tot  raz, bezhav  iz-pod karaula,  Ivan bystro razyskal snuyushchih po
bazaru druzhkov i shepnul im, chtob shli k reke, sadilis' na parom. A sam bystro
zabral  veshchi i  den'gi, pripryatannye v ukromnom meste.  Poddel'naya bumaga na
plotnickuyu  artel' ostalas' u  polkovnika Red'kina, a  ih,  navernoe,  davno
iskali, i lyuboj dragun ili karaul'nyj  mog  opoznat' i shvatit',  a uzh togda
...  Kak i uslovilis', vstretilis'  cherez  chas  na  parome, perepravilis' na
drugoj bereg reki i,  pominutno oglyadyvayas' v ozhidanii  pogoni, zaspeshili  v
blizhajshee  selo  - Lyskovo,  v  kotorom  uzhe prihodilos'  byvat' vezdesushchemu
Grishke Homyaku.
     - Est' tam u menya odna devaha  znakomaya,  -  podmigival on so znacheniem
atamanu, - otsidimsya do vremeni.
     -  Bez bumagi nam nikak nel'zya,  -  vzdyhal Stepka  Kruzhilin, - zametut
policai, kak pit' dat', zametut.
     - Ne karkaj,  - oborval ego  Ivan,  -  so mnoj ne propadesh',  pridumaem
chego. Ne vpervoj.
     - Ono  ponyatno, chto ne vpervoj, da ne daj Bog sluchaj  vtoroj, a to huzhe
prezhnego vyjdet, - proboval  buzit' Stepan,  no Kain tak glyanul na nego, chto
tot chut' yazyk ne proglotil i nadolgo zamolchal.
     - A  mne  by  gde  miluyu  podruzhku  syskat'  po  dushe,  po  serdcu,  da
pogostevat' u nee nedel'ku, otdohnut'  malost', poteshit'sya, - vzdohnul  Leha
ZHarov.  -  Togda  by  mne i policai ne strashny byli, zazhil  by kak  tureckij
sultan, denezhek hvatit pogulyat', da eshche i ostanetsya.
     -  Najdesh'  sebe eshche  podruzhku, -  usmehnulsya  neobychajno  mrachnyj Petr
Kamchatka.  Ego  yavno chto-to bespokoilo,  no on  otmalchivalsya i  lish' izredka
nedruzhelyubno  vzglyadyval na  Kaina, i molchkom vyshagival dal'she, tyazhelo  sopya
pod nos.
     -  CHego nadutyj takoj?  - vyzhdav  udobnyj  moment, kogda  ih  ne  mogli
uslyshat' ostal'nye, sprosil ego Ivan.
     -  A chemu  radovat'sya?  -  zlo  ogryznulsya tot. - Svyazalis'  s durnyami,
kotorye  ni ukrast', ni pokaraulit' ne mogut. Kakoj  s nih tolk, skazhi? Byli
by s toboj vdvoem, nam by teh deneg, armyanskih, nadolgo hvatilo, chut'  ne na
vsyu zhizn'.
     - A rane otchego molchal? Pochemu  v Moskve ne skazyval? - Ivan, pravda, i
v Moskve zametil trudno  ob座asnimoe durnoe  nastroenie  svoego  tovarishcha, no
dumal: projdet, peremenitsya. A teper' von ono kak oborachivalos'.
     -  Kto by menya  posluhal? Oni tebe ushi maslom zamazali, naobeshchali sorok
korobov, shagu bez nas stupit' ne mogut.
     - Nehorosho druzej v bede brosat', - poproboval Ivan  urezonit' Petra, -
sam davecha tolkoval, mol, v bede vory odin drugogo ne ostavyat nikogda.  - no
tot smachno splyunul v dorozhnuyu pyl', otvetil:
     - Srodu druz'yami  oni  mne ne byli! Tak... poskrebyshi, pribilis' k nam,
kak bannyj list  k goloj zadnice, i brosit'  negozhe, i  tashchit' za soboj mochi
net.
     - Tak chego predlagaesh'?  Skazyvaj, - ostorozhno sprosil  Ivan, vyshagivaya
ryadom s Kamchatkoj, s trudom pospevaya za nim.
     -  Razbezhat'sya  nado,  poka  ne  pozdno. Sam  po  sebe  pushchaj  kazhdyj i
dobiraetsya do Moskvy. Ne zhelayu im povodyrem byt', nadoelo.
     -  Perechit' ne budu, - pomolchav,  soglasilsya  Ivan. - Mozhet, tak ono  i
luchshe budet. Poglyadim, kak obernetsya vse.
     V derevne Grishka Homyak bez truda nashel devahu, u kotoroj ostanavlivalsya
goda  dva  nazad. ZHila  ona  s  dvumya mladshimi brat'yami  pri  otce,  kotoryj
postoyanno  byval v raz容zdah,  nanimayas' k  kupcam voznicej, chem  promyshlyali
edva li ne  vse muzhiki iz ih derevni. Devahu zvali Ninkoj, i byla ona v dome
za hozyajku, poskol'ku mat' shoronili davnen'ko i vse  bab'e  hozyajstvo leglo
na ninkiny  plechi. Sudya po vsemu,  s Grishkoj u nih byla lyubov', i teper' ona
byla neskazanno  rada  ego poyavleniyu, legko  shnyryala  po  bol'shoj prostornoj
izbe, i ulybka ne shodila s ee shirokogo rumyanogo lica.
     Ona usadila nezhdannyh gostej na lavki v chisto pribrannoj gornice i dazhe
ne  pointeresovalas',  kto  oni,   otkuda   pribyli.  Pomalkival  i  Kain  s
tovarishchami, nadeyas', chto Grigorij sam  vse ob座asnit svoej podruzhke. A Homyaka
bylo   pryamo-taki   ne   uznat':  on  ves'  razomlel,  razmyak,   i   prezhnyaya
nastorozhennost' sletela  s nego,  ustupiv  mesto  blazhennoj ulybke. Podobnoe
nastroenie bystro peredalos' vsem  ostal'nym, za isklyucheniem Petra Kamchatki,
kotoryj po-prezhnemu prebyval  v  durnom  raspolozhenii  duha. Molodye  parni,
postrelivaya v ninkinu storonu ozornymi glazami, pointeresovalis', est' li  u
nee znakomye podruzhki, chto  soglasilis' by  pogulyat', posidet' vmeste s nimi
za stolom.
     - Kak ne byt', - lukavo podmigivaya,  otvechala ona, - polderevni nashej v
podruzhkah u menya. Oj, ozornye devki, ne vozraduetes'.
     - A nam takih i podavaj, - gordo vypyatil grud' Leha ZHarov.
     -  My i  sami muzhiki  hot' kuda, -  oblizal  yazykom potreskavshiesya guby
Danila SHCHelkan i shmygnul nosom. - Davno ya bab'ego  zapaha ne chuyal, soskuchilsya
uzhe.
     - I denezhki u nas  imeyutsya, - bryaknul koshelem Davydka Mitlin, i ot glaz
Ivana ne ukrylos', kak nepriyaznenno glyanul na nego Petr Kamchatka.
     - Porastryasut  moi podruzhki vashi  denezhki, -  zahohotala Ninka,  -  oh,
porastryasut i nagishom otpustyat.
     - Ne na takovskih napali, - otvechal Leha ZHarov, - my sami s usami, kogo
hosh' potryasem, lishnyuyu denezhku vytryasem.
     - Cyc, -  oborval ego Ivan, - popriderzhi botalo  na... namotano. Bol'no
samoed dlinen stal, kto by ne ukorotil.
     ZHarov oseksya, zamolchali i ostal'nye, no Ninka tut zhe, vojdya v  gornicu,
mahnula v ivanovu storonu rukoj i, smeyas', zagovorila:
     - A ty, starshoj ali kak tebya, muzhikov svoih ne priderzhivaj. Dumash', mne
vashi  chiny neizvestny? Grishku  ya  ne  pervyj  god znayu.  V poslednij raz  ot
policii  ego vmeste s druzhkami u sebya shoronila, a potom, noch'yu, za  derevnyu
vyvela. Pomnish', Grishanya?
     - Kak ne pomnit', - stepenno kivnul tot. - Tak i bylo.
     - Vot i ne sokrytel'stvujte ot menya, ni k chemu. Grishanya  so mnoj vsegda
raschet vernyj  vel,  a  ya ego ni o chem ne sprashivayu,  no i  lishnego srodu ne
sbaltyvayu. I podruzhki moi  toj zhe porody, ne ohochi do  besed s policayami ili
inymi  rozysknymi  lyudyami  s  Sysknogo  prikaza.  Tem i  zhivem, chto molchanie
blyudem.
     - A? Vish', kakova Ninka moya? - potyanul ee k sebe Grishka. - Zoloto, a ne
devka. CHego ya govoril?
     - Pusti,  -  vyrvalas'  ona, -  ne  vremya,  otdyhajte  poka,  a  ya obed
sgotovlyu.
     Probyli oni  v dome  u Ninki pochti dva dnya, pereznakomilis' so vsemi ee
podruzhkami, i  vse by bylo  horosho, da pod  vecher oba mladshih Ninkinyh brata
vbezhali v dom i chto-to zasheptali sestre na uho.
     - A gde oni sejchas? - nastorozhenno sprosila ona, vyglyadyvaya v okonce, i
Ivan migom dogadalsya: chto-to sluchilos', ne inache kak policiya v derevne.
     -  U doma ZHurkinyh stoyat, s  dyadej Mitej  beseduyut, - otvetil  starshij,
uspev prihvatit' so stola kapustnyj pirog i sunuv ego za spinu.
     -  Polozhi na  mesto,  ne  taskaj so stola, -  shiknula na nego  Ninka i,
oborotyas' k gostyam, skazala, - pojdu glyanu, chego tam...
     - Mozhet, mne s toboj? - sprosil Ivan, no ona pokachala golovoj.
     - Ne, sidi tut. Vsyak pojmet, chto ty za gost'. Sama vse uznayu.
     - A chto tam? CHto? - bespokojno zaerzal na lavke Davydka Mitlin.
     - Draguny po  dvoram hodyat,  - spokojno otvetila Ninka, -  pojdu uznayu,
kogo poteryali.
     - Znamo delo, kogo,  - vskinulsya Danila SHCHelkan,  - umatyvat' nado, poka
ne nakryli nas tut...
     -  Sidi! - stuknul kulakom po stolu Ivan. - Tvoe  delo cyplyach'e - psheno
klevat' da ran'she vremeni ne kukarekat'. Uspeem ujti.
     Ninka skoro vernulas' s ispugannymi glazami i bystro zataratorila:
     - Ne  inache,  kak vas  ishchut! Desyat'  chelovek komanda,  ot dvora k dvoru
idut, vseh vysprashivayut, ne videli  li kogo  neznakomogo. Dvoih uzhe  zabrali
kakih-to muzhikov,  chto u Snegirevyh na postoe  nedelyu kak stoyat.  Skoro i do
nashej izby dojdut...
     - Tak ne pushchaj ih! - s zharom  vydohnul Grishka Homyak i kinulsya zakryvat'
na zasov vhodnuyu dver'.
     - Huzhe budet, - pokachala Ninka golovoj, - znayu ya ih, tak ne ujdut. Da i
videli vas, kogda v dom vhodili. Ne vek zhe vam tut sidet'.
     -  |to  tochno, -  soglasilsya  Ivan, podnimaya  s  pola  dorozhnyj meshok i
zakidyvaya  ego za  spinu,  - spryach'  nas v ambare do  vechera, a tam do  lesa
provodish'.
     - CHuyalo moe serdce, - zlo zapyhtel szadi Ivana Petr Kamchatka, - nakroyut
nas, rano ili pozdno nakroyut...
     - Hvatit  tebe, vsyu plesh' proel, - popytalsya ostanovit'  ego  Ivan,  no
Kamchatka ne zhelal  uspokaivat'sya  i, bormocha  rugatel'stva  pod nos,  pervym
vyshel iz izby.
     Ninka zakryla ih  vseh v  bol'shom starom sarae, gde byli svaleny starye
telegi, sani, rassohshiesya kolesa i kadushki, po stenam visela rvanaya  upryazh',
homuty.  V sarae oni molcha  prosideli do nochi,  pochti ne razgovarivaya drug s
drugom. A po temnote Ninka provela ih k ust'yu glubokogo loga i ukazala rukoj
vniz:
     - Tam tropinka est', k reke vyvedet, a tam dorogu sami najdete.
     - Mozhetsya, ostanus'? - ostorozhno sprosil atamana Grishka Homyak.
     - Glyadi sam, - otvetil  Ivan i  nachal  spuskat'sya vniz po uzkoj loshchine.
Tam,  uzhe u berega, on reshil, chto  Kamchatka  prav, obizhayas' na tovarishchej, za
kotoryh vse prihodilos'  reshat',  zabotit'sya, a u  nih odno  na ume:  kak by
vvolyu poveselit'sya da pospat' podol'she.
     V kromeshnoj  t'me pochti nel'zya bylo razlichit' lic, no  on  i bez  etogo
ponyal:  Grishka Homyak ostalsya naverhu,  vozle Ninki.  Tak mogli razbezhat'sya i
ostal'nye.  CHto  zhe  on za  ataman, kol' slovo  ego  -  vse  ravno  kak pisk
komarinyj: vse slyshat, da nikto  ne boitsya. Prikinuv v ume, chto samoe luchshee
dlya nego  budet, esli sam raspustit shajku,  dozhdalsya, kogda  k nemu podojdut
ostal'nye, i gluho progovoril:
     -  Vot  chego,  bratochki, ne  budu bole  nikogo nevolit', vstretimsya  na
Moskve,  kol'  udastsya.  A sejchas pogulyali i budya. Ajdate kazhdyj sam po sebe
vybirat'sya, a tam - kak Bog dast. Ne vzyshchite, kol' chto ne tak... Proshchevajte,
gospoda  horoshie, - i, kruto povernuvshis', poshel vdol' samoj kromki vody, ne
oborachivayas'.
     On perenocheval  odin pod  staroj  rybackoj lodkoj,  ne  znaya,  v  kakuyu
storonu napravilis' ego druzhki, a chut' svet byl uzhe na parome  i pereehal na
nem  obratno, na drugoj  bereg,  gde  vse  tak zhe ne  smolkala  Makar'evskaya
yarmarka. CHto  ego  vleklo  syuda? Sejchas on i sam  ne mog ob座asnit' sebe eto.
ZHelanie vstretit' takih zhe, kak on, udalyh i otchayannyh rebyat, posle togo kak
razocharovalsya  v prezhnih tovarishchah? Mozhet  byt'. A mozhet, vlekla obratno  na
yarmarku  vozmozhnost'  pozhivit'sya  v ocherednoj raz chuzhim dobrom, kotoroe chashche
vsego byvaet nepravedno nazhito? I eto bylo.  No  glavnoe, glavnoe...  manila
yarmarochnaya  sutoloka,  bahval'stvo   torguyushchih,  veselost'  i  besshabashnost'
sdelok,  shutki,  smeh, prazdnik  vo vsem  yarmarochnom krugu.  Imenno  radost'
proishodyashchego i tyanula Ivana k sebe.
     Podnyavshis'  po  krutomu  kosogoru, on tut zhe  ugodil na stoyanku  to  li
tatar, to li kalmykov, kotoryh neskol'ko dnej nazad i v pomine na etom meste
ne bylo. Oni prignali  sotni tri  molodyh  nizkoroslyh  konej na  prodazhu, i
pochti  vse pastuhi  nahodilis'  v poluverste pri  stade,  a  vozle  potuhshih
kostrov spal lish' odin staryj tatarin  s vislymi usishchami do shchek, nadvinuv na
glaza  myatuyu vojlochnuyu shapku.  Pod golovoj u nego vidnelsya  ugol nebol'shogo,
obitogo  uzorchatym  zhelezom derevyannogo sunduchka,  v  kakih priezzhie kupcy i
prochij torgovyj lyud  obychno  hranyat den'gi,  raspiski i  inye cennye bumagi.
Kogda Ivan uvidel  sunduchok, to  nogi slovno  tyazhest'yu  kakoj  nalilis'.  On
sdelal neskol'ko  shagov, no proklyatye nogi  ne  slushalis', zaderevenela sheya,
zazhglo vnutri. On ponyal: poka sunduchok ne okazhetsya u nego v rukah, pokoya emu
ne budet. Tak byvalo vsegda, stoilo lish' uvidet' skol'ko-nibud' cennuyu veshch',
i sil dlya bor'by s samim soboj najti on prosto ne mog.
     Ivan podoshel blizhe k spyashchemu tatarinu, protyanul ruku k sunduchku, no emu
pokazalos',  starik  ne  spit i  sejchas  uhvatit ego,  zaoret vo  vse gorlo,
sbegutsya ostal'nye tatary i togda... CHto  budet potom, i dumat' ne hotelos'.
S protivopolozhnoj storony ot pogasshego  kostrishcha mirno stoyala pegaya loshadka,
privyazannaya  uzdechkoj  k  tolstomu syromu  brevnu,  lezhashchemu  na zemle. Ivan
poglyadel  na  mirno dremavshuyu kobylu, na  tatarina,  i  vdrug shal'naya  mysl'
prishla emu v  golovu. Ne razdumyvaya, on otvyazal  loshad' i potyanul za  uzdu k
spyashchemu, zatem bystro privyazal  uzdechku k ego pravoj noge i  hlopnul s siloj
po  loshadinomu  krupu,  i  prisvistnul.  Ta  otskochila  v  storonu,  rvanula
tatarina,  kotoryj  s perepugu  zavizzhal, budto ego  cherti v ad volokut, chem
okonchatel'no napugal loshadenku,  i ta opromet'yu  kinulas' v storonu  tabuna,
volocha za soboj golosyashchego vo vsyu moch' tatarina. Sunduchok ostalsya tam, gde i
lezhal. Ivan v dva pryzhka  ochutilsya  vozle nego i brosilsya bezhat' vdol' reki,
zabiraya  poblizhe k torgovym  ryadam,  palatkam,  gde  mozhno  bylo by  bystrej
zateryat'sya.  Oglyanuvshis',  on uvidel, chto neskol'ko tatar begut,  razmahivaya
rukami, k  ochumeloj loshadke i orushchemu stariku. Eshche cherez neskol'ko minut oni
hvatyatsya sunduchka i kinutsya v pogonyu za nim, nado bylo srochno  iskat' mesto,
gde  mozhno  hot'  nenadolgo  ukryt'sya.  Nakonec,  Ivan  smeshalsya  s  tolpoj,
netoroplivo  peremeshchayushchejsya  po   vsej   yarmarochnoj   ploshchadi,  i  nenadolgo
ostanovilsya vblizi hlebnogo ryada, gde pod ogromnymi navesami lezhali rogozhnye
kuli  s zernom i holshchovye, zavyazannye lykovymi vyazkami, s osobymi hozyajskimi
metochkami,  meshki s mukoj, naskvoz' propitannye beloj muchnoj  pyl'yu, kotoraya
byla i  na zemle  vokrug  navesov, i na  sapogah,  i  dazhe  na licah  u dvuh
zaspannyh muzhikov, chto, lenivo razvalyas', sideli v tenechke, pryamo  na kulyah,
i netoroplivo zhevali sitnyj hleb, zapivaya ego kvaskom iz zhbanchika,  stoyashchego
ryadom na zemle.
     - |j, - okliknul odin iz nih Ivana, - chego tarashchish'sya?
     - Poteryal kogo? - pozevyvaya, sprosil vtoroj.
     -  Babu tut ne videli?  - sdelal ozabochennuyu  rozhu Ivan. - Ryzhaya takaya,
tolstaya, s lukoshkom v rukah...
     - Ne-e-e... Takovskoj ne vidali, - otvetil pervyj.
     - Davno  poteryal?  -  sprosil  vtoroj, ne svodivshij  glaz  s  sunduchka,
kotoryj Ivan perekladyval iz odnoj ruki v druguyu.
     -  Davecha,  - otvetil on  i sdelal neskol'ko  shagov, prodolzhaya  krutit'
golovoj.  Idti  dal'she  on  ne reshilsya, boyas' byt'  pojmannym  s sunduchkom v
rukah, a  potomu reshil poboltat' s muzhikami, u kotoryh,  sudya po vsemu, bylo
samoe  blagodushnoe nastroenie.  - Zdorovaya  takaya baba...  -  povtoril  on i
pokazal rukami, - vo kakaya, zdorovaya. I ryzhaya, licom ryabaya.
     -  K nam ne  podhodila, - zamotal golovoj pervyj, ne perestavaya  zhevat'
hleb.
     - A chego eto u tebya, parya, -  zagovoril vtoroj, - sunduchok tatarskij  v
rukah? Vcheras' tatary  k nam zahodili  hleb torgovat',  i u starika ihnego v
akkurat takoj byl. Kazhis', on i est'.
     V  etot  moment ot  reki  poslyshalis'  kriki,  gomon,  Ivan  bespokojno
zakrutil golovoj, opasayas', kak by ego ne nakryli na etom samom meste.
     -  Ladno,  muzhiki, -  skazal on  primiritel'no, - schastlivo  torgovat',
pojdu ya dal'she babu svoyu iskat'.
     - Net, ty postoj, - podnyalsya s kulya vtoroj, bolee nablyudatel'nyj muzhik,
- daj-ka glyanu na sunduchok,  - i on vplotnuyu podoshel k Ivanu i  naklonilsya k
proklyatomu sunduchku, vnimatel'no razglyadyvaya ego.
     Mezh tem kriki  stanovilis'  vse gromche, i  pervyj muzhik, vytyagivaya sheyu,
progovoril:
     - Odnako, lovyat kogo... Razvelos' nynche vorov tut...
     - A vor-to pered nami, brat Fedor, stoit, - soobshchil vtoroj i  popytalsya
shvatit' Ivana za plecho, no tot byl nastorozhe i  so vsej sily  dvinul muzhika
zlopoluchnym sunduchkom po lbu. Muzhik lish' kryaknul, poshatnulsya  i ruhnul nazad
sebya, uspev pri tom prochno vcepit'sya Ivanu v ruku, potyanul za soboj, povalil
na  zemlyu. A ego  brat s  razinutym  rtom  i s  krayuhoj hleba v rukah tak  i
zastyl, nichego  ne uspev ponyat'. Ivan lovko vyvernulsya iz cepkih ruk muzhika,
vypustiv pri  etom  svoyu dobychu,  i, ne  razbiraya  dorogi,  pomchalsya  proch',
soprovozhdaemyj svistom i ulyulyukan'em sosednih torgovcev.
     Minovav muchnye ryady,  on kruto povernul vlevo i popal v sapozhnye  ryady,
gde v  vozduhe vital stojkij zapah kozh, degtya, svinogo sala, i,  rastalkivaya
pokupatelej i  sluchajnyh prohozhih,  vyletel k prizemistomu  stroeniyu, gde na
nizkih lavochkah  sideli  do polusotni muzhikov  s  raskrasnevshimisya  licami i
mokrymi  venikami, lezhashchimi  podle  nih. Ivan bez truda dogadalsya, chto pered
nim torgovaya banya, sbavil shag, proshel pryamo v predbannik, gde sidel dorodnyj
banshchik, vzimayushchij platu s vhodyashchih. Rasplativshis', on  skinul pryamo na lavku
odezhdu, potom,  chut' podumav, skatal  ee v uzel, zasunul  tuda  zhe sapogi i,
najdya ukromnyj ugolok, polozhil uzel tuda, prikryv sverhu derevyannoj shajkoj i
neskol'kimi starymi venikami. Potom uzhe netoroplivo voshel v parnuyu  i uselsya
na pustuyu lavku u dal'nej steny.
     V bane  Ivan prosidel chut' ne dva  chasa, namyvshis' i naparivshis' vvolyu,
slovno mylsya poslednij raz  v svoej zhizni. Pri etom on nepreryvno dumal, kak
mozhno ukryt'sya  ot soldat, kotorye navernyaka sejchas ryshchut po rynku da k tomu
zhe znayut ego v lico. Vmeste s nimi hvatayut kazhdogo podozritel'nogo i syskari
s dragunami iz komandy polkovnika Red'kina,  i rano ili pozdno kto-to iz nih
stolknetsya s  nim, uznaet  ili  sprosit dokumenty, a  dokumentov  kak  raz i
net... Da, v etom sluchae vazhnee vsego bylo razdobyt' novyj pasport ili kakuyu
ugodno bumagu, lish' by  po nej  udalos' vybrat'sya otsyuda, a tam... tam vidno
budet.
     Vdrug Ivan vspomnil, kak kto-to iz vorov v Moskve rasskazyval emu, chto,
kogda  sidel  v  policejskom uchastke,  priveli  sovershenno gologo  priezzhego
muzhika, u kotorogo, poka on kupalsya  v reke, ukrali  obuv', odezhdu, den'gi i
vse  dokumenty.  Muzhiku  nachal'nik uchastka  velel  vydat'  ne  tol'ko odezhdu
kogo-to  iz arestovannyh, no  i vypisat' novoe svidetel'stvo so slov razini.
Inache ego  prishlos' by derzhat' v uchastke do  skonchaniya veka, poka kto-to  iz
ego znakomcev ne podtverdil lichnost' neschastnogo.  A  policii takaya dokuka i
vovse ni k chemu.
     Ivan podumal,  chto  ne  zrya  on  zasunul svoyu  odezhdu podal'she v  ugol,
opasayas', chto  kto-nibud' iz policejskih, zajdya v banyu, mozhet ee  uznat',  i
sejchas  mozhno  pritvorit'sya  ograblennym  i  yavit'sya  v  uchastok,  kak  tomu
moskovskomu  nedotepe,  potrebovat'  novye dokumenty.  Riskovanno, no  inogo
vyhoda  Ivan  ne videl. A  potomu,  pomolivshis'  angelu-hranitelyu,  vyshel  v
predbannik   i  stal  prohazhivat'sya  mezh  lavok,  gde  v  besporyadke  lezhala
sbroshennaya odezhda posetitelej. Projdyas'  dlya vernosti  raza tri vdol' lavok,
on obratilsya k banshchiku:
     - Ne pojmu chego-to... Odezhku moyu, chto l', kto poputal ili sperli?
     -  Vrode, nikto ne mog, - obespokoilsya  banshchik i  nachal  iskat'  odezhdu
vmeste  s Ivanom. - Ne tvoya? Tozhe ne tvoya? - sprashival on  vremya ot vremeni,
ukazyvaya to v odno, to v drugoe mesto.
     - Net, - upryamo krutil tot golovoj, - svoyu srazu priznayu, a chuzhogo  mne
ne nadobno.
     - Pozhdi, kogda vse myt'sya zakonchat, mozhet, lishnyaya i ob座avitsya.
     - |tak mne do morkovkinogo  zagoven'ya zhdat' pridetsya,  - ne  soglasilsya
Ivan. - Sperli moyu odezhu, tochnehon'ko sperli. Kak zhe ya pojdu teper'?
     - Oj, - vzdohnul dorodnyj  banshchik, kotoromu yavno ne terpelos'  poskoree
izbavit'sya ot  nazojlivogo posetitelya,  ne podnimaya osobogo shuma, - dam tebe
chem prikryt'sya, doberesh'sya  do domu,  a tam odenesh' chego est',  - i s  etimi
slovami dostal iz ogromnogo  sunduka staruyu, vsyu v zaplatah, rubahu,  dlinoj
nizhe kolena, - vot, primi, chem bogaty.
     - Da kak ya v nej pojdu-to? - vozmutilsya Ivan. - Ot menya koni sharahat'sya
stanut.
     - Bol'she dat'  nechego,  - razvel rukami  banshchik, - i etu tebe eshche potom
vernut' pridetsya, derzhim na sluchaj pokrazhi.
     - U tebya iz-pod  nosa moyu odezhu  uveli, a ty  eshche trebuesh' etu  hlamidu
obratno  vernut'!  -  zaoral Ivan,  no sam uzhe nakinul  pahnushchuyu chuzhim potom
rubahu na sebya i napravilsya k vyhodu.
     - Rubahu-to  verni, -  kriknul  emu  vsled banshchik,  - a  to  hozyain mne
nakostylyaet!
     -  I pravil'no  sdelaet,  -  usmehnulsya  Ivan  i pryamikom napravilsya  v
storonu  policejskogo uchastka pod udivlennymi vzorami muzhikov, otdyhayushchih na
lavochkah u bani.
     V policii ego vnimatel'no  vyslushali,  no po licu oficera, chto sidel  v
otdel'nom kabinete, kuda proveli Ivana, trudno bylo ponyat', verit li on  emu
ili sejchas  kliknet palacha  s plet'yu.  Nakonec, kogda  Ivan poyasnil, chto  on
kupec iz  Moskvy, priehal syuda s obozom pen'ki, vse rasprodal, tovarishchi  ego
uehali, a on ostalsya po svoim delam, i vot... obokrali, i kak byt' teper' ne
znaet. Nakonec, oficer sprosil ego nedoverchivo:
     - Imya i prozvanie kak tvoe?
     - Ivan Sidorov, - bez zapinki otvetil Van'ka, ne morgnuv glazom.
     -  Ladno, dadim  tebe  staryj kaftan, i velyu vorov poiskat'.  Da tol'ko
tut, na yarmarke, takoe tvoritsya... vryad li porty tvoi syshchem kogda.
     - Mne by pachport, - pochtitel'no naklonivshis', poprosil Ivan.
     - Dadim i pasport, - pomorshchilsya oficer. - Skazhi moemu pod'yachemu, chto  v
sosednej komnate sidit, chtob vypisal s tvoih slov, chto polozheno.
     - Premnogo  blagodarny,  -  sklonilsya  Ivan  v  poklone  i vyshmygnul  v
priemnuyu, i  edva  podnyal  glaza, kak uvidel togo samogo  soldata,  chto den'
nazad vel ego v nuzhnik, otkuda on blagopoluchno sbezhal.



     ... Da, i v tot raz  sud'ba dala emu vozmozhnost' ujti,  vyvernut'sya, ne
popast'  v ocherednoj  raz v kutuzku, a potom pod  sud:  karaul'nyj soldat ne
obratil  na nego nikakogo vnimaniya.  Mozhet,  ne  priznal v  dranoj rubahe, a
mozhet, zanyat byl chem inym, potomu kak lish' skol'znuv ravnodushnym vzglyadom po
nemu, vyshel von. Pod'yachij  s  ivanovyh slov vypisal pasport,  tisnul pechat'.
Bez  lishnih  slov  postavil svoyu zakoryuchku i  lenivyj polkovnik. I  vse!  On
svoboden! CHerez  kakih-to polchasa on byl na staroj kvartire, gde spryatal pod
porogom svoyu dolyu ot armyanskoj dobychi, bystrehon'ko kupil sebe novyj kaftan,
sapogi, kushak i shapku i s rvanoj rubahoj  v rukah napravilsya bylo k torgovoj
bane,  namerevayas'  zabrat' odezhdu,  da  vovremya ostanovilsya -  za neskol'ko
sazhenej ot nee, uvidev  na kryl'ce  treh  dragun s  ruzh'yami.  Kto ego znaet,
myt'sya li oni prishli ili  po inoj nadobnosti. A potomu kruto povernul, sunuv
na hodu  rvanuyu rubahu kakomu-to nishchemu, i cherez chetvert' chasa uzhe  stoyal na
glavnom  vyezde  s  yarmarki,  i  vskore  byl  posazhen  na voz  vladimirskimi
muzhikami, navesele vozvrashchayushchimisya domoj. Tak, peresazhivayas' s  voza na voz,
s telegi na telegu, on k koncu tret'ej nedeli dobralsya obratno v Moskvu, i s
novym pasportom na imya Ivana Sidorova snyal chisten'kuyu komnatku u  soldatskoj
vdovy, chto puskala k sebe postoyal'cev i za nebol'shuyu platu gotovila im obed.
     Bolee mesyaca  Ivan pochti  ne vyhodil  iz opryatnoj  komnatki, skazavshis'
bol'nym,  mol,  prostudilsya  v  doroge.  Soldatke   bylo  ne  do  nego:  ona
podrabatyvala  tem, chto vyazala  na prodazhu  kruzheva,  bralas'  shit'  sosedyam
nehitruyu  odezhku  da  kazhdyj  vecher  otpravlyalas' k  podruzhkam  "na besedu",
ispravno soobshchaya ob etom Ivanu.
     Vot za tot mesyac, o mnogom peredumav, on i reshil, chto nado kak-to inache
vhodit' v  zhizn', chto-to menyat', peredelyvat'. Dlya  nachala on reshil zhenit'sya
ili  zavesti hozyajku, kotoruyu esli i  ne polyubit, to hotya by budet pitat'  k
nej  kakie-to  chuvstva, privyazannost'.  On  neskol'ko  raz  prohazhivalsya  po
ulicam,  pytayas'  zagovorit'  to  s odnoj, to  s drugoj devkoj,  no vse oni,
strel'nuv v ego storonu glazami, speshili mimo, ne obroniv ni slovechka. I vot
kak-to  vozle  cerkvi  Paraskevy  Pyatnicy  on  uvidel molodushku,  idushchuyu  ot
torgovoj  ploshchadi v  soprovozhdenii kuharki  ili  rabotnicy.  Byla  ta  devka
srednego rosta i  s  neobyknovenno ryzhimi kosami i  takimi  zhe vesnushkami na
shchekah,  s sinimi, kak poludennoe nebo, glazishchami.  Van'ka prikinulsya,  budto
zabludilsya, priezzhij, i pochtitel'no sprosil devushku i ee sputnicu:
     - Podskazhite,  horoshie  moi, kak mne dom kupca Semuhina najti? -  On ne
znal, est' li takoj  kupec vo vsej  Moskve, da  i vryad  li, esli byl, zhil na
etoj samoj ulochke, a potomu ochen' udivilsya, kogda devushka otvetila:
     - Idite za nami vsled, on cherez dva doma ot nas prozhivaet... - i hotela
eshche  chto-to  dobavit',  no sputnica ee  s surovym  prishchurom seryh glaz rezko
skazala:
     - Skol' raz tebe, Zinaida, veleno ne zagovarivat' s  neznakomymi lyudyami
na ulice.
     - Tak on ved', tetya Polina, sprosil, kak projti... Zabludilsya, podi.
     -  Imenno. Bludyat  tut  vsyakie, - strogo odernula tetka  devushku, i oni
bystro  poshli  proch'.  No  Ivan,  obodrennyj  otvetom, bystro  nagnal  ih  i
predlozhil.
     - Davajte, babon'ki,  podsoblyu  malost', - potyanulsya k tyazheloj korzine,
kotoruyu nesla  v  pravoj ruke strogaya Polina. No  ta stol' zlobno  sverknula
glazami v ego storonu, chto on dazhe shag zamedlil.
     - Idi, idi, paren', svoej dorogoj, ne na takovskih naskochil.
     - Oj, kakie  my strogie, - zasmeyalsya Ivan i v neskol'ko pryzhkov obognal
zhenshchin, i podmignul devushke, - strashen ya, chto li? YA k vam so vsem pochteniem,
a vy pokusat' gotovy, ne po-hristianski kak-to.
     -  Teten'ka ne velit mne so  vsyakimi razgovarivat', - smushchenno otvechala
devushka, no ot  Ivana  ne ukrylos', kak  ona  oglyadela  ego i bystro  otvela
glaza.
     - A ya ne vsyakij. Mozhet, ya tvoj suzhenyj i est'. CHto skazhesh', krasavica?
     - Mnogo  vas tut shlyaetsya  suzhenyh-ryazhenyh, - fyrknula tetka,  no chto-to
izmenilos' v ee golose,  i Ivan  reshil usilit' natisk, prikidyvaya, hvatit li
emu vremeni razgovorit' devushku, poka oni idut do ih doma.
     - Znaete, zachem ya k kupcu Semuhinu idu? A vot i ne znaete. Hochu dom ego
storgovat' da dlya sebya kupit', - samozabvenno vral on.
     - |to u Pavla Vladimirovicha dom-to kupit'?! - ahnula devushka. - Da  on,
vrode kak, ne sobiralsya prodavat' ego...
     - Horoshuyu cenu  dam, to i  slova ne skazhet poperek, migom s容det. Vot i
stanu togda vashim sosedushkoj, budem v gosti hazhivat', chai raspivat'.
     - Ne  pozvali  eshche molodca na  chaj, a on uzh toropitsya, - otvetila tetka
Polina, no uzhe ne tak vrazhdebno, kak prezhde.
     -  Vy ne pozovete,  tak ya  vas  vseh  na  novosel'e  sozovu,  slavno  i
pogulyaem, pesni popoem. YA i sam slagat' pesni mogu, - pohvastalsya Ivan.
     - Sam? Pesni? - ne poverila Zinaida. - Vresh', podi.
     -  Da chtob mne  na etom samom meste naskvoz' provalit'sya i belogo sveta
vovek  ne  uvidat', -  perekrestilsya Ivan i otkryl bylo rot,  prigotovivshis'
zatyanut', da tol'ko tetka Polina kyshknula na nego:
     - Ty i v samom dele sobralsya, chto li, pesni orat' posred' ulicy? Sovsem
opoloumel?!  Styda nikakogo  ne stalo,  - i eshche bystree potashchila devushku  za
soboj, a ta uspela lish' mahnut' rukoj i ukazat':
     -  Von  dom Pavla Vladimirovicha  Semuhina, -  i  oni bystro  yurknuli  v
kalitku bol'shih tesovyh krashenyh ohroj vorot, ostaviv Ivana odnogo.
     On dlya  interesa proshel do doma, na kotoryj emu ukazala devushka, i chut'
ne  ahnul.  V  glubine  dvora vidnelsya ogromnejshij  domina  na  dva  zhil'ya s
gul'bishchem  nad nizhnimi  oknami, otdelannymi tochenymi  balyasinami.  Pod samyj
verh uhodil konek  krytoj zhelezom kryshi,  zavershavshejsya kovanym  shpilem,  na
kotorom byla posazhena metallicheskaya figurka  loshadi, podzhavshej pod bryuho vse
chetyre  nogi  i  nesushchejsya  vskach'. U  Ivana  azhno  dyhanie  perehvatilo  ot
uvidennogo, do togo dom byl  horosh! On uvazhitel'no pocokal  yazykom i pochesal
zatylok pod shapkoj.
     -  CHego vylupilsya?  - razdalsya vdrug grubyj okrik.  Ivan  uvidel  pryamo
pered soboj zdorovennogo borodatogo muzhika s dubinoj  v rukah. Vidno, to byl
storozh  ili dvornik kupca  Semuhina, i  emu  ne  ponravilos', chto neznakomyj
chelovek ostanovilsya pryamo naprotiv ih doma.
     - A chego,  teper' za poglyad  den'gi berut,  dyadya? -  ogryznulsya,  bylo,
Ivan, no muzhik grozno vzmahnul dubinoj i zashipel skvoz' zuby:
     - A nu, provalivaj, poka cel!
     -  Legche, dyadya, legche, a  to  ved'  i zashibit'  mozhesh'  nenarokom, - na
vsyakij sluchaj Ivan otskochil v storonu, - ty ne s pohmela sluchaem?
     - Tebe-to chego? - smyagchilsya muzhik. - Est' malost'.
     - Tak my sejchas popravim eto delo. Sbegat' v traktir?
     - Nu, kol' ne  shutish',  to davaj. Tol'ko u  menya groshej niskolechko net,
vcheras' s Mitriem prosadili... - zamyalsya muzhik.
     - A tebya samogo kak klichut?
     - Ivan  Dorohin, - otvetil tot ohotno, s nadezhdoj glyadya na neozhidannogo
spasitelya.
     - O,  kak!  I menya  Ivanom, - shiroko  ulybnulsya Kain. -  Gde  u vas tut
blizhajshij traktir?
     - Po entoj ulochke pojdesh' i na uglu uvidish' Petra Lykova traktir.
     -  ZHdi, ya skoro, -  podmignul emu Ivan i skorym shagom napravilsya,  kuda
ukazal emu novyj znakomec.
     On bystro nashel traktir,  kupil shtof  pshenichnogo vina  i poshel obratno.
Muzhik  stoyal  na tom  samom  meste, gde  on ego i ostavil, opirayas'  na svoyu
dubinu.
     - Ajda v sadik, - predlozhil on, - tam zazor v zabore est'.
     Oni  zabralis' v hozyajskij sad, seli pryamo pod derev'yami; Ivan Smirnov,
kotoryj  okazalsya  dvornikom,  kak i  predpolagal  Ivan,  prines  s  povarni
glinyanuyu kruzhku, puk luka i krayuhu hleba grubogo pomola, v ladoshke on derzhal
shchepot' soli.
     -  Goditsya? -  sprosil  on, otiraya kapli pota s zagorelogo morshchinistogo
lba.
     - Podojdet, - soglasilsya Ivan i nalil pochti polnuyu kruzhku dvorniku.
     Tot vtyanul  v  sebya  vozduh, pomorshchilsya  i  v dva prisesta vylil v sebya
prozrachnoe, kak sleza, vino.
     - |-e-h! - vydohnul on i otshchipnul  bol'shimi potreskavshimisya pal'cami ot
krayuhi. - Nalivaj sebe, a to dolgo tut sidet' ne vyjdet, hvatyatsya.
     -  Aga,  - soglasilsya  Ivan, no  pit'  ne  hotelos',  a potomu  sprosil
dvornika, - znaesh', chego ya podle vashego doma delal?
     -  Obvorovat',   verno,  hotel.  Sejchas  mnogo  takih  shastaet,   -  ne
zadumyvayas', otvetil tot.
     -  Tebya  obvoruesh', -  pritvorno zahihikal  Ivan, - kak zhe... Kak  dash'
dub'em svoim mezh glaz, i s kopyt doloj.
     - To ya mogu, - shiroko zaulybalsya ego tezka. - Zaprosto.
     - A ya  s devkoj poznakomilsya, s sosedkoj vashej, - nachal ob座asnyat' Ivan,
- a  tetka s  nej shla, takaya  zlyushchaya... Nikak  ne  daet pogovorit'. Vot  ya i
skazal, chto dom tvoego hozyaina kupit' sobirayus'...
     - Nash,  chto li? - zahohotal, ne sderzhivayas', dvornik.  Hmel'  razmyagchil
morshchiny na  ego,  slovno  toporom  srabotannom,  lice,  i rech'  stala  bolee
svyaznoj, ne stol' otryvochnoj. - Deneg  ne hvatit,  da i hozyain poka s容zzhat'
ne sobralsya.
     - Nu, ya to dlya razgovoru pridumal, - otmahnulsya Ivan, - a ty sluchaem ne
znaesh',  chto za  devka  cherez  dva doma ot  vas zhivet?  Ryzhaya takaya Zinaidoj
zovut.
     - Zinka Zevakina,  chto li?  Fedora dochka. Kak ne  znat', horoshaya devka.
Otec  u  nee v soldatah  hodit,  no  polk  ihnij na Moskve stoit. Godkov uzhe
dvadcat',  kol' ne bole, sluzhbu tyanet.  A ty zheny ego  ne  videl, Pelagei, -
udarilsya  v otkroveniya dvornik,  uzhe sam nalivaya  sebe  vino  v kruzhku  i ne
predlagaya  Ivanu, -  ona u nego  iz  mordvinok, v  devkah, oh, krasiva byla,
shibko zaglyadyvalsya ya na nee. I Zinka v mat' poshla, kak est'...
     - ZHiva mat'-to? - kak by mezhdu prochim sprosil Ivan.
     - A chego  ej sdelatsya?  -  hohotnul  dvornik,  oblizyvaya krasnym yazykom
gubishcha. - ZHivehon'ka. Tol'ko so dvora redko vyhodit' stala, davno ne vizhu. A
Fedor, on  doma  redko byvaet,  v  polku  strogost' bol'shaya,  a to  poshlyut v
Peterburg ali v Kostromu... - on bystro teryal nit' razgovora, i  Ivanu stalo
skuchno vpustuyu boltat' s nim, i on sprosil:
     - K nim vo dvor s vashego dvora popast' mozhno?
     -  Na  koj tebe? - migom nastorozhilsya tot.  - Obokrast' hochesh'? Ub'yu! I
krast' u nih bol'no nechego, ne to chto u moego hozyaina...
     - Oj, dyadya, zaladil odno i to zhe, - splyunul na zemlyu Ivan, - stal by  s
toboj o tom  rech' vesti, kol' obokrast' ih zahotel. Ty pervyj menya i vydash'.
S devkoj hochu posheptat'sya.
     -  O chem?  - motnul  golovoj  uzhe izryadno zahmelevshij dvornik.  - O chem
sheptat'sya? Govori, ya slushayu...
     -  Ne s toboj  zhe mne  sheptat'sya,  - zasmeyalsya Ivan,  -  s  Zinkoj hochu
parochkoj slov perekinut'sya.
     - Ono mozhno i cherez nash dvor. Prinosi zavtra eshche shtof i pokazhu laz. Kak
stemneet, tak i prihodi, tihonechko v vorotinu bryaknesh', a ya uslyshu, zapushchu.
     - Po rukam, - vstal s zemli Ivan i hlopnul po plechu dvornika, ne riskuya
protyagivat' emu svoyu pyaternyu, kotoraya by napolovinu utonula v lapishche togo.
     - Bol'she pit' ne stanu, do vechera ostavlyu, - chut' poshatyvayas', vstal na
nogi dvornik, - a ty ne zabud' pro shtof, slyshish'?
     - Slyshu, slyshu, - otozvalsya Ivan, prolezaya cherez dyru v zabore.
     Na drugoj vecher on  kupil opyat' vina i polozhil v karman nebol'shie dutye
serezhki  s biryuzovymi kameshkami, chto byli pripaseny  u  nego s davnih por, i
otpravilsya  k  domu kupca Semuhina. Kalitka  bystro otkrylas' na ego stuk, i
dvornik shvatil ego za ruku, vtyanul vo dvor.
     - Prines? - neterpelivo sprosil, obdav krepkim zapahom peregara.
     - Derzhi, - Ivan protyanul emu shtof, - kuda idti? Pokazyvaj...
     -  Schas,  schas, -  chto-to zabul'kalo, i Ivan dogadalsya, chto dvornik, ne
sderzhavshis', prilozhilsya i hlebnul pryamo  iz gorlyshka. - Fu-u-u, - oblegchenno
vydohnul on i potyanul Ivana za soboj, - ostorozhnej, prignis'.
     Oni  proshli  mezh   ogorodnyh  gryadok,  vydelyayushchihsya  v  temnote  gustoj
poluten'yu, mimo  nebol'shogo prudka i uperlis'  v  nevysokij pleten', kotorym
sosedi obychno otdelyayut odin uchastok ot drugogo, i  on sluzhit bol'she uslovnoj
zagorodkoj,  chem  nastoyashchim  prepyatstviem   dlya   zhelayushchego  preodolet'  ego
cheloveka.
     - Smozhesh' peremahnut'? - negromko  sprosil dvornik. - A tam idi mezhoj i
eshche cherez paru takih pletnej peremahnesh', i tochnehon'ko v ogorod k Zevakinym
ugodish'. A tam uzh tvoe delo. YA tebya znat' ne znayu i videt' ne videl. Tol'ko,
chur, ugovor, ezheli chego ne tak vyjdet, to na menya ne vzdumaj valit'. Ponyal?
     - Kak ne ponyat'? -  Ivan, ne  proshchayas',  legko pereskochil cherez nizkij,
naklonivshijsya  k zemle pleten' i  ostorozhno,  nashchupyvaya nogami dorogu, poshel
vdol' po mezhe, tyanuvshejsya ryadom s ogorodnymi posadkami.
     Kogda  on  stol'  zhe legko pereskochil eshche  cherez dva pletnya i ugodil  v
gustye  zarosli krapivy, kotoruyu hozyaeva schitali  svoim dolgom ostavlyat'  na
sluchaj  neproshenyh  gostej, podobnyh emu,  vdrug podumal,  chto zabyl uznat',
est' li vo  dvore  u Zevakinyh sobaka. Esli tol'ko pes podnimet laj, a  huzhe
togo nakinetsya  na  nezvanogo  gostya, to  ves' ego plan poletit v tartarary.
Ostorozhno  stupaya,  Ivan  probralsya  vo dvor Zevakinyh i oglyadelsya,  pytayas'
razlichit', est' li kto pered nim. No vse bylo tiho, i on minoval vdol' steny
bol'shoj saraj, podobralsya k samomu domu. Tam, sudya po vsemu, vse davno spali
i  po bednosti svoej ne derzhali  ni  storozha,  ni dvornika. Potrogav stvorki
okon, Ivan ubedilsya,  chto oni krepko  zaperty, togda, chut' podumav, vernulsya
obratno, k sarayu, i  stal oshchupyvat' dveri, pytayas' najti nezakrytuyu. No  vse
tri  dveri,  cherez  kotorye  mozhno  bylo  popast'   v  raznye  hozyajstvennye
otdeleniya, byli  zaperty na zasovy.  Pri zhelanii  Ivanu ne  stoilo  bol'shogo
truda otkryt' zamki, no imenno sejchas vzlom ne vhodil v ego plany, i tut  on
uvidel  pristavlennuyu k  sarayu  lestnicu,  verhnij konec  kotoroj upiralsya v
cherdachnoe okno, i  bystro vzobralsya po nej, legko otzhal zakrytuyu na vertushku
tonkuyu dvercu i ochutilsya  na  senovale, gde  pahlo sdobnym aromatom  svezhego
sena, i, uzhe ne razdumyvaya, povalilsya na nego, zakopalsya poglubzhe i blazhenno
ulybnulsya, vpervye za dolgie mesyacy svoej vol'noj zhizni,  oshchutiv sebya  pochti
schastlivym i po-nastoyashchemu svobodnym.
     Utrom  on  prosnulsya  ot togo,  chto so dvora do nego donosilis'  ch'i-to
golosa.  Vybralsya iz sena i  pril'nul  k nebol'shoj shchelke,  uvidel stoyashchego u
dverej   zhilogo  doma  vysokogo  muzhchinu,  v  zelenom   soldatskom  kaftane.
Dogadalsya, chto eto i est'  otec Zinaidy, Fedor Zevakin. Tot  chto-to ob座asnyal
zaspannoj tetke, v kotoroj Ivan priznal Polinu, stol' nelyubezno govorivshuyu s
nim  v proshlyj  raz. Nakonec, Zevakin otdal  poslednie  ukazaniya  i vyshel so
dvora.  Polina  chut' postoyala,  zevnula i voshla obratno  v dom. Spat' bol'she
Ivanu  ne  hotelos',  i on stal nablyudat', chto  budet proishodit' vnizu, sam
ostavayas' pri tom ne zamechennym.
     Vskore on vyyasnil,  chto v dome Zevakinyh zhivut,  sudya po  vsemu,  vsego
pyatero  chelovek:  sam  Fedor, ego  zhena, kotoraya  lish' raz vyshla k  kolodcu,
Polina, pleshivyj starik, vozmozhno, ih rodstvennik, usevshijsya na brevnyshko  u
vorot i mirno zadremavshij  na  utrennem solnyshke,  i,  nakonec, Zinaida, chto
neskol'ko raz proskakivala cherez dvor, chto-to napevaya pri etom.
     U Ivana ne bylo opredelennogo plana dejstviya, i  on bol'she, kak obychno,
nadeyalsya  na sluchaj, na svoyu  nahodchivost' i vezenie.  Tak ono i  vyshlo.  On
dozhdalsya, kogda devushka  napravilas'  k sarayu,  gde  on skryvalsya, zaskripel
zamok, i ona zashla vnutr', gde, sudya po kudahtan'yu, soderzhalis' kury.
     Ivan eshche ran'she  obratil  vnimanie,  chto s senovala vel  vniz nebol'shoj
laz, i on totchas probralsya k nemu i naklonilsya, svesya v nego golovu. Zinaida
sidela na kortochkah i sobirala v podol snesennye za noch' nasedkami yajca.
     -  Ku-ka-re-ku,  -  negromko  propel  on i uvidel,  kak  glaza  devushki
rasshirilis',  ona glyanula po  storonam i uvidela  ego svesivshuyusya s senovala
golovu.
     - Oj! - vskochila ona na nogi, yajca vykatilis' iz podola, upali  na pol,
neskol'ko shtuk razbilos', i yarkij zheltok okrasil nezhno-beluyu skorlupu.
     - Tiho! - prilozhil on palec k gubam. - Ne uznala?
     - Uznala... - stol' zhe tiho otvetila ona.
     - Togda lez' ko mne, - mahnul on rukoj i shiroko ulybnulsya.
     - Zachem? - prosheptala Zinaida, i ee shcheki puncovo vspyhnuli.
     - Potom skazhu, - pokazal on krepkie belye zuby i skrylsya v proeme.
     Zinaida ostorozhno podnyalas'  naverh i smotrela na nego s ispugom shiroko
raspahnutymi golubymi glazami.
     - Ty vor, da?
     -  Kakoj ya vor, - usmehnulsya Ivan. - Stal  by tebya  zvat'. Glyan' luchshe,
chego pokazhu, - i on izvlek iz karmana zolotye serezhki s biryuzoj.
     -  Mne? - nesmelo sprosila Zinaida i pokrasnela  eshche bol'she, no pokorno
prinyala ih, spryatala za pazuhu.
     - Zin, gde ty? - pozvala ee so dvora Polina.
     - Prihodi  vecherom,  -  shepnul  on ej  vsled, kogda ona toroplivo stala
spuskat'sya po  stupenyam vniz, - zhdat' budu. Ona  lish' okinula ego vzglyadom i
nichego ne otvetila.
     On prolezhal golodnym na  senovale ves' den',  a kak  nachalo smerkat'sya,
ona prishla i  prinesla s soboj uzelok s  edoj i kuvshinchik holodnogo kvasa. V
pervuyu zhe noch' on predlozhil ej sbezhat' s nim, zhit' vmeste. Ona otkazala. Tak
on  zhil na  senovale tri dnya. A na  chetvertuyu noch' Zinaida  prishla s bol'shim
uzlom, v kotoryj byli uvyazany ee plat'ya, i pokorno skazala:
     - Vedi...
     On privel ee k sebe, vo vdovij dom, hozyajke nichego ob座asnyat' ne stal, a
dal na utro rubl' serebra. Tak oni prozhili vmeste bolee mesyaca.
     ... Van'ka  do  sih  por  ne  znal,  kto navel zinkinogo  otca,  Fedora
Zevakina, na ih kvartiru.  Nagryanuli rannim utrom  sam  Fedor,  da s nim eshche
chetvero  zdorovennyh soldat  iz starosluzhashchih, pri  ruzh'yah i palashah, slegka
pod hmel'kom i zlye, kak  cherti. Zevakin pervym vrezal Ivanu kulakom v glaz,
a  potom  dobavlyali  vse  po  ocheredi. Bili  staratel'no  i  bol'no. Ot  teh
vospominanij  u  nego  do  sih por  nyli boka, i  holodok probiral.  Zinaida
zabilas' v ugol i tol'ko tiho vzvizgivala, s uzhasom tarashchas' na obezumevshego
otca,  a  tot  lish'  brosal  v  ee  storonu  polnye  nenavisti  vzglyady   da
prigovarival:
     - Opozorila, sterva! Doma pogovorim, ya te pokazhu, kak ot otca s mater'yu
begat'.
     Vyruchila Ivana hozyajka, prestarelaya vdova, yavivshayasya  na shum s klyukoj v
rukah.  Ona bez  razdumij kinulas'  na  vyruchku  postoyal'cu,  norovya zaehat'
tyazheloj klyukoj  tem po golove. Soldat ne  stol'ko ispugalo,  kak  rassmeshilo
vmeshatel'stvo sedovolosoj staruhi, pohozhej na smert' s kosoj, i oni, nelovko
uklonyayas' ot  ee  udarov,  nakonec ostavili  Ivana lezhat' na  polu,  utirat'
krovavuyu penu  izo rta.  Odnako, kogda on poproboval upolzti iz komnatki, ne
dali, a bystrehon'ko skrutili emu ruki remnyami, postavili na nogi i poveli v
uchastok, zahvativ s soboj poddel'nyj pasport na imya Ivana Sidorova.
     Po  doroge on pytalsya zagovorit' s nimi, obeshchal solidnyj  kush, esli oni
ego otpustyat, no te i slushat' ne hoteli.
     - Skazhite togda, Hrista radi, kto vydal menya, - vzmolilsya on.
     - Druzhki tvoi, - rassmeyalsya usatyj krepysh  i sadanul Van'ku kulakom pod
rebro, - prosili horoshen'ko popotchevat' tebya ot ih imeni.
     - A imya, imya skazhi, - zastonal Ivan.
     - Sam  u nih sprosish',  kogda  v Sibiri  s  nimi povstrechaesh'sya. - Ivan
togda reshil, chto  policiya vzyala kogo-to iz ego shajki, s kem on puteshestvoval
na Makar'evskuyu yarmarku. No oni ne znali, gde  on zhivet posle  vozvrashcheniya v
Moskvu. Nikogo iz nih ne videl, ne vstrechalsya, ne razgovarival. Edinstvennym
chelovekom, kto znal o mestonahozhdenii ego kvartiry, byla Aksin'ya, kotoruyu on
zazyval k sebe eshche do vstrechi s Zinaidoj. I  potom ona  zahodila,  no on  ne
pustil ee v komnatu, gde spala devushka. Odnako Aksin'yu ne provedesh', mogla i
dogadat'sya, ne  malen'kaya, soobrazila, ot chego  on vdrug  ohladel k  nej, ne
priglashaet, kak obychno, zajti, ostat'sya.
     "Neuzheli ona mogla? - obozhgla Ivana mysl'. - No pochemu soldaty pryamo ne
govoryat, mol,  baba  tebya prodala... Da  i kak ona mogla uznat', kto  zinkin
otec? Net, chto-to zdes' ne shoditsya..."


     Potom, uzhe sidya  v syrom pogrebe, on mnogo  raz vozvrashchalsya k muchivshemu
ego voprosu: neuzheli ego Ksyusha, kotoraya ne hotela uhodit' ot svoego rejtera,
kak on ni  zval ee zhit'  k sebe, mogla po  revnosti  podvesti ego pod arest?
Pochemu zhe togda  ona sama prishla k nemu v ostrog, peredala  nozh? I tut  Ivan
vse  ponyal:  o  tom,  chto   ego   vzyali   v  uchastok,  a  potom  pereveli  k
general-policmejsteru  Alekseyu Danilovichu  Tatishchevu,  mogla znat'  lish' ona,
Aksin'ya.
     On sunul ruku za golenishche sapoga, proveril, na meste li nozh, vynul ego,
chirknul  tonkim  lezviem vozduh,  chut'  poigral  im  i spryatal obratno.  Uzhe
kotoryj den'  ego ne vyzyvali na dopros, i  on dogadyvalsya: Tatishchev raskopal
chto-to  eshche,  vozmozhno,  vsplyli  dela  na yarmarke. Esli raskroetsya i eto...
togda  ne minovat' kolesa na Bolotnoj  ploshchadi.  Ivan predstavil, kak  palach
zaneset  nad  nim  topor,  otrubit  sperva  ruku, zatem  nogu, podnimet  nad
golovoj, pokazhet  narodu,  a  tam,  v  tolpe,  budet stoyat'  ego  Aksin'ya  i
usmehat'sya. A mozhet, i plakat'?
     Nado bylo reshat'sya  na pobeg, no s  udivleniem on  otmechal, chto prezhnie
sily,  uverennost'  vdrug  ostavili  ego.  On  boyalsya  pojti  na  poslednij,
reshitel'nyj shag. Uzhe skol'ko raz on predstavlyal, kak vsadit po samuyu rukoyat'
nozh v grud' soldata, kogda tot otkroet dver', chtob vesti ego na dopros.
     Nuzhno budet vsego  lish' cherez zabor perelezt', i  vse, on svoboden.  No
imenno eta svoboda bolee vsego i pugala  Ivana. On ne znal, kuda potom idti,
gde zatait'sya. Deneg u nego ne  bylo ni kopejki, zabrali  pri obyske. Iskat'
druzhkov boyalsya, a vdrug da oni, a ne Aksin'ya,  sdali ego. Bezhat' iz  Moskvy?
No kuda? Krugom karauly, zastavy, nakroyut, kak zajca-belyaka na svezhej pashne.
Togda uzhe prikuyut nakrepko k stene i  stanut  pytat' tak, chto posle zastenka
ostanetsya odna doroga - na pogost.
     Neskol'ko raz vspominal  Ivan i pro Zinaidu, no byloj teploty v teh ego
vospominaniyah pochemu-to ne okazyvalos'. Ona emu bystro opostylela, nasytilsya
ee lyubov'yu cherez nedelyu,  sam  podumyval, kak by dat'  deru ot nee, i tochno,
sbezhal by, kol' ne otec ee s druzhkami-soldatami. Ne dali.
     Nakonec,   uzhe  pod   vecher,   za   nim  prishli,   poveli   v   kabinet
general-policmejstera. Tatishchev sidel odin, pri svechah; on tyazhelo vzglyanul na
Ivana  iz-pod  navisshih  brovej,  provel  tonkimi  pal'cami  po  kvadratnomu
podborodku, blesnuli perstni  na ruke v plameni svechi,  potom vdrug vybrosil
ukazatel'nyj palec v storonu Ivana i gromko sprosil:
     - Na Makar'evskuyu yarmarku hazhival, golub'?
     Ivan, ne dohodya neskol'kih shagov do stola, ostanovilsya, poiskal glazami
sekretarya, no togo ne  okazalos' na privychnom  meste, znachit, Tatishchev vyzval
ego nenadolgo,  kol' ne budut zapisyvat', a potomu govorit' mozhno nachistotu,
bez  obinyakov.  On  pozhal  plechami, delanno  zevnul  i  sprosil s izdevkoj v
golose:
     - A chem ya tam torgoval, na yarmarke?
     Do Tatishcheva ne  srazu doshel smysl  ego slov,  no, kogda ponyal, vzvilsya,
stuknul kulakom po stolu i garknul na ves' kabinet:
     - Pridurivat'sya budesh'?! Ah ty, vor, proshchelyga! Govori migom, byl li na
Makarii?! Nu?!
     Ivana nichut' ne ispugal general'skij krik, a, naoborot, pomog sobrat'sya
s myslyami, reshit'sya na chto-to, i on spokojno otvetil:
     - Byl, byl, vashe vysokoprevoshoditel'stvo. I chto iz togo?
     - Armyan ty grabil? Skazyvaj!
     -  Armyan? - peresprosil Ivan i pochesal  v zatylke. -  |to chto  za zver'
takoj? Armyan?
     - Ty segodnya dolgo yurodstvovat' budesh'? - vse bolee raspalyalsya Tatishchev.
Ot ego prezhnej snishoditel'nosti i barstvennoj pozy i sleda ne ostalos'. Gde
ego  prezhnie  "golubchik",  "druzhok"?  Kak  vetrom  sdulo,  slovno  podmenili
generala.
     No durachilsya Ivan special'no, on vovse ne zhelal razozlit' generala, chto
vpolne moglo privesti k dopolnitel'noj porcii pletej. Net, on prosto pytalsya
ottyanut'  nazrevayushchuyu razvyazku,  muchitel'no  ishcha  vyhod. Kol'  rech' poshla  o
yarmarke, ob armyanah, to  delo hudo.  Nado bezhat'.  I tol'ko bezhat'. Inache...
Bolotnaya ploshchad' emu obespechena.
     - Ah, armyan, - sdelal on, nakonec, vid, budto vspomnil, - podhodili  ko
mne tam  kakie-to dlinnoborodye, mozhet, i armyane, ne sprosil.  A chego s nimi
vyshlo? Ne zahvorali, chaj?
     - |to ty  u menya sejchas sutok dvoe hvorat' budesh', - ne svodil  s Ivana
sverlyashchego vzglyada Tatishchev. - Kriknut' palacha? Ili dobrom otvechat' budesh'?
     -  Budu,  vashe vysokoprevoshoditel'stvo,  pomilujte,  ne nado palacha, -
zhalobno zaskulil Ivan  i sdelal neskol'ko  shagov k stolu.  On glyanul v okno,
otmetil, chto na dvore sovsem temno, a znachit, esli i  podavat'sya  v bega, to
imenno sejchas. Nado tol'ko kak-to vybrat'sya iz general'skogo kabineta.
     -  Sprashivajte, vse  rasskazhu, -  pokorno naklonil  on  golovu i vzyalsya
rukami za stol.
     - Davno by tak, - smyagchilsya Tatishchev, - kto tebe poddel'nyj pasport dal?
- podvinul on k Ivanu tot samyj list, chto byl vypisan emu na yarmarke.
     -  Kto ego znaet, pisar' daval. Pod'yachij.  A pochemu on  menya  Sidorovym
zapisal,  togo ne  vedayu. YA emu  svoe prozvanie govoril, a  on  vot  obshibsya
malost'.
     -  Opyat'  vrat'  prinyalsya? Skoro v  Moskvu  priedet  polkovnik Red'kin,
kotoryj  vsem syskom na Makar'evskoj  yarmarke vedaet,  pred座avlyu emu tebya, i
pochemu-to  kazhetsya  mne, priznaet on  v  tebe,  Kain,  starogo  znakomca, za
kotorym mnozhestvo raznyh grehov chislitsya. Mozhet takoe byt'?
     - Kak ne mozhet, - zadumchivo otvetil Ivan,  a sam prikidyval, kak by emu
utihomirit' generala, chtob ne zakrichal,  a potom uzhe  kinut'sya v dver', - na
etom  svete  vse  byvaet,  govoryat,  i  kobyla  letaet. Vam-to  vidnee, vashe
vysokoprevoshoditel'stvo.
     -  A  kol'  tak,  to ochen'  mozhet byt',  chto  tebya,  Kain,  i  v Sibir'
otpravlyat' ne pridetsya...
     - Oj,  spasibochki vam  za eto, - krivlyayas', poklonilsya  Ivan, - znachit,
sovsem otpustite? Premnogo vam blagodarny za to...
     - Kak zhe, otpustim, - pokazal v  ulybke dlinnye  zheltye zuby Tatishchev, -
dushu  tvoyu  mnogogreshnuyu k  Gospodu  otpravim,  a telo  tvoe  brennoe  v yame
zlovonnoj  zakopaem. Dogadyvaesh'sya, o  chem  rech'? Uzh  ochen'  ty, Kain, mnogo
nagreshil na etoj zemle. Pora by i chest' znat'.
     -  Znal  by,  gde chest',  to ne smel by  sest',  -  zasmeyalsya  Ivan  i,
izlovchivshis', shvatil so stola tyazhelyj bronzovyj  podsvechnik i zamahnulsya na
Tatishcheva. -  Kak?  Velika  li vasha chest'?  A nu, pod stol,  zhivo, - zloveshchim
shepotom progovoril on.
     - CHego? - privstal Aleksej Danilovich  i polozhil ruku  na efes  shpagi, -
|to ty  mne, sukin pes,  smeesh'  govorit'?! Da ya pomru na  meste,  no prezhde
pered takim vorom ne unizhus'. Postav'-ka kandelyabr na mesto, komu govoryu!
     - Ne zhelaesh' dobrom, - legko vskochil na stol Ivan i, prezhde chem Tatishchev
uspel vynut' shpagu, udaril ego po golove podsvechnikom.
     Pri  etom  svechi vyskochili  iz podstavok i pokatilis' po polu, pogasli,
stalo sovershenno temno, lish' po siplomu hrapu i po zvuku upavshego  tela Kain
ponyal, chto on ulozhil generala nadolgo.
     Oshchup'yu  on  probralsya k  dveri i tihon'ko  priotkryl ee, ubedilsya,  chto
karaul'nyj sidit na  lavke  v nebol'shom koridorchike i mirno pohrapyvaet. Ego
shirokoskuloe, kurnosoe lico osveshchalos' neyarko gorevshim fakelom,  votknutym v
kol'co  nad  dver'yu. Ivan  vytashchil iz-za golenishcha  nozh  i  pristavil k gorlu
karaul'nogo,  chut'  nazhal. Tot vzdrognul i prosnulsya, hotel vstat',  no Ivan
uderzhal ego za plecho i prosheptal:
     - Symaj sapogi, mil  chelovek. Ne vzdumaj rypat'sya, a to, - i on sil'nej
nazhal na rukoyat' nozha.
     CHasovoj  byl, sudya  po vsemu, iz  pervogo  goda  sluzhby,  eshche  bezusyj,
molodoj paren'.  On  i  ne  dumal soprotivlyat'sya,  a  pokorno  snyal  sapogi,
prisloniv pri  etom k brevenchatoj stene ruzh'e,  kotoroe Ivan tut zhe  shvatil
svobodnoj rukoj i prityanul k sebe.
     -  Dal'she  davaj, ne bois',  kaftan skidyvaj, kamzol  da potoropis',  -
komandoval Ivan  i  pochuvstvoval,  kak iz general'skogo  kabineta  yavstvenno
potyanulo zapahom palenogo.
     Vidno,  pochuvstvoval zapah gari i  karaul'nyj,  potomu  chto chrezvychajno
bystro  skinul s sebya odezhdu  i ostalsya v  odnom  bel'e, poglyadev  na  Kaina
umolyayushchimi glazami.
     - Zahodi syuda, - Ivan priotkryl  dver' i uvidel yazyki plameni, polzushchie
po  stenam general'skogo kabineta. Sam Tatishchev lezhal licom  vniz  na polu. -
Vidish', nachal'nik tvoj  chut' zazhivo  ne  sgorel, a nu, pomogi, - i  s  siloj
vpihnul  i  bez  togo napugannogo  karaul'nogo v dver', zakryl  ee  i bystro
sbrosil s sebya odezhdu, natyanul zelenuyu formu karaul'nogo  i s ruzh'em v rukah
ustremilsya k vorotam. Navstrechu uzhe bezhali dvoe dragun s toporami v rukah.
     - CHto tam stryaslos'? - ne ostanavlivayas', okliknul odin iz nih.
     -  Karaul'nyj  zasnul,  -  takzhe  na  hodu otvetil  Ivan  i zaskochil  v
nebol'shoe  stroenie vozle  vorot,  gde  sideli  neskol'ko vahtennyh  dragun,
zaoral vo  vsyu  silu  legkih: "Gorim, bratcy, gorim!"  -  i,  ne razdumyvaya,
kinulsya  na  ulicu, ne vypuskaya iz ruk ruzh'e. On ozhidal uslyshat'  szadi sebya
kriki pogoni, no lish' iz sosednih domov, privlechennye zarevom  pozhara, vyshli
ozabochennye  zhil'cy  i  so  strahom,  usilenno  krestyas'  i  shepcha  molitvy,
vglyadyvalis' v zapylavshij v polnuyu silu dom sysknogo prikaza.
     Probezhav odnu  ili dve  ulochki,  Ivan neskol'ko  raz kruto povorachival,
pytayas'  na  vsyakij  sluchaj  sbit'  so  sleda  pogonyu,  esli  takovaya  budet
otpravlena  za nim. Vskore  sovershenno  obessilennyj, on  ostanovilsya  vozle
kakogo-to   zabora  i  prinyalsya  ozirat'sya,  starayas'   opredelit',  gde  on
nahoditsya.  Po vsemu  poluchalos',  chto nogi sami  priveli ego  k  domu,  gde
prozhivala Aksin'ya, on nahodilsya na protivopolozhnoj storone ulochki,  i vverhu
slabo  svetilos' okonce ee gorenki.  CHto-to sil'no zashchemilo v grudi u Ivana,
on uter pot s lica i nachal razdumyvat', stoit li soobshchat' ej o svoem pobege.
No inogo vyhoda  u  nego prosto ne bylo. Nigde ego  nikto ne zhdal. Razve chto
pod Kamennyj  most podat'sya, kak v bylye  vremena, no i tuda mozhet nagryanut'
policiya, kogda Tatishchev pridet v sebya i ob座avit rozysk po vsej Moskve. Dazhe v
kabak bez deneg on zajti ne mog.
     Ivan  redko molilsya, pochti nikogda  ne obrashchalsya za  pomoshch'yu k Bogu, na
ispovedi poslednij  raz byl  eshche  v  yunosti,  no sejchas  guby sami zasheptali
molitvu: "Angel Bozhij, hranitel' moj svyatyj..." On vychital ee vsyu do konca i
povtoril snova,  perekrestilsya  i tol'ko tut zametil, chto vse eshche  derzhit  v
ruke ruzh'e,  obernulsya i,  najdya  shchel' v zabore, zasunul  ego tuda.  Ulica v
pozdnij chas byla  temna,  i nikto ne  nablyudal  za  nim.  Togda on nagnulsya,
podnyal s zemli nebol'shoj kameshek  i, primerivshis', shvyrnul v okonce Aksin'i.
Razdalsya  slabyj zvon, kachnulas'  zanaveska  na  okne,  i  mel'knula zhenskaya
golovka.  On pereshel  cherez  dorogu  i  vstal  vozle  vorot, ukryvshis'  bliz
gromadnoj berezy, i prinyalsya zhdat'. Vskore skripnula kalitka, i k nemu vyshla
Aksin'ya v nabroshennoj na plechi temnoj shali.
     - Ty?! - uznala ona. - Kak? Otpustili?
     -  ZHdi, oni  otpustyat, -  on prityanul ee k  sebe  i polozhil  golovu  na
myagkoe, pahnushchee domashnim teplom i uyutom plecho. - Spasibo tebe za pomoshch'.
     - Za kakuyu pomoshch'? - udivlenno sprosila ona. - O chem ty, Van'?
     - Ne ty razve v ostrog pirog mne prinesla?
     - Kakoj pirog? O chem ty?
     - Ne vri! Ty! Bole nekomu,  - zlost' prosnulas' v nem,  i on vspomnil o
nozhe, kotoryj vse tak zhe  lezhal za golenishchem. On sejchas mog sgoryacha zarezat'
Aksin'yu, esli ona stanet i dal'she izvorachivat'sya.
     -  CHto  s  toboj?  -  vstrepenulas'  ona,  zametiv  peremenu,  vnezapno
proizoshedshuyu s Ivanom.  - Mozhet, tvoya ryzhevolosaya podruzhka prinesla pirog? -
yazvitel'no sprosila ona i chut' otodvinulas' ot nego.
     - Pro Zinku otkuda znaesh'? Govori, a to...
     -  A to chto, Vanyushka? Ne tebe menya puzhat', mal eshche, zhizni ne videl. Vse
ya pro tebya znayu, i chto dale s toboj budet, vedomo mne...
     - Otkuda znaesh' vse?  Kolduesh',  chto li? -  Ivan  vdrug  ostyl, oslabli
ruki,  vse  stalo bezrazlichno, ne hotelos'  ni govorit',  ni sporit',  i  on
poprosil tihim golosom: "Ksyusha, ukroj menya. Mozhet, ishchut uzhe policai, a mne i
idti bol'she nekuda. Mozhno k tebe?"
     - Tak-to ono  luchshe, a to nabychilsya,  nukat'  nachal, - potrepala ego po
shcheke Aksin'ya  i, prityanuv k sebe, chmoknula v guby.  - Poshli ko mne, moj  eshche
dva dnya v ot容zde budet, poslali kuda-to tam.
     Oni podnyalis' po temnoj lesenke k  nej v gorenku, Aksin'ya razobrala dlya
Ivana  postel',  predlozhila pouzhinat',  no on  otkazalsya  i srazu  zavalilsya
spat', i uzhe cherez minutu blazhenno zahrapel. Prosnulsya on po staroj privychke
srazu  za  polnoch' i rezko  sel  na  krovati, ne  ponimaya, gde on nahoditsya.
Uvidel  tonkuyu  sal'nuyu  svechku  na  stole, a vozle  nee  sidela  na  lavke,
sklonivshis'  nad  stolom,  Aksin'ya  i chto-to perebirala  rukami. Sperva  emu
pokazalos', chto ona sh'et, no, vglyadevshis', uvidel nebol'shie  karty,  kotorye
ta raskladyvala pered soboj.
     - Vyspalsya? - sprosila ona, ne oborachivayas'.
     -  Aga, -  pozevyvaya,  otvetil on.  - A  ty, podi, i  ne  lozhilas' eshche?
Gadaesh', chto li? Ne na menya li?
     - Na tebya, milyj, - otvetila ona.
     - I chto zhe tam karty govoryat? - on podnyalsya s krovati, podoshel k stolu,
s  interesom  poglyadel  na  ryady  raznomastnyh  kart, lezhashchie  pered nim.  -
Kazennyj dom vypadal?
     -  A to kak. Tol'ko on  i  sidit vo  vseh uglah  da sluchajnye  vstrechi,
rasstavaniya da provody, da ch'i-to pustye hlopoty.
     -  Togda pro  menya,  - rassmeyalsya Ivan, - idi luchshe  ko  mne, - i hotel
prityanut' Aksin'yu k sebe, obhvatil ee za plechi.
     - Pogodi, - ostanovila ona, - pogovorit' nado.
     -  Davaj,  -  pokorno  soglasilsya  Ivan  i  sel   obratno  na  krovat',
prigotovilsya slushat', o chem eto stanet govorit' s nim posredi nochi Aksin'ya.
     -  Ponyala  ya,  chto  vorovstvom ty  zhit' ne  mozhesh',  -  ser'ezno nachala
Aksin'ya, sidya na lavke i povernuvshis' k nemu licom, - pogubit ono  tebya.  Ne
po tebe ono...
     - Ish' ty,  kak zagovorila,  - obidelsya bylo  Ivan i otkinulsya na myagkuyu
podushku, soshchuriv v usmeshke glaza. -  Pryamo kak tot policmejster tolkuesh'. Ne
on li tebya nauchil?
     - Vanya, ya tebe  dobra zhelayu, - nichut' ne obidevshis', prodolzhila Aksin'i
podzhala guby, - kto tebe eshche prisovetovat' chego dobroe mozhet...
     - Uzh  tol'ko ne ty!  CH'ya by korova mychala, a  tvoya by molchala. Ne ty li
prisovetovala mne, kak byvshego nashego hozyaina,  Filat'eva, obchistit'? Nu? Ne
pomnish'?
     - Dura  byla, vot  i  sovetovala,  - vse tak zhe spokojno  otvechala ona,
glyadya ne na Ivana, a chut' v storonu, budto videla tam chto-to takoe, chego emu
videt' ne dano. - Dumaesh', chego ya gadala? Uznat', chto zhdet tebya.
     - Za duraka menya schitaesh'? CHtob ya kartam veril...
     -  A mne poverish'? - podnyala ona vverh ruku, i temnaya ten' metnulas' po
stene. -  Mne  poverish'? Togda  slushaj, chego skazhu.  Karty  pokazyvayut  tebe
kazennyj dom, a za nim dorozhka dal'nyaya...
     - I ne somnevalsya,  -  poproboval  otshutit'sya Ivan, no Aksin'ya povysila
golos i tverdo dogovorila:
     - Tol'ko stala ya vtoroj  raz karty raskladyvat', i opyat' vypal kazennyj
dom,  a za nim... ne  poverish', Van'... Za  nim  zhdut tebya bol'shie  den'gi i
pochesti, chiny, i vlast'. Slyshish'?
     - Ne ogloh poka, - grubo otozvalsya Ivan, vnimatel'no glyadya na nee.
     - Dolgo ya dumala, chto by eto  znachilo... Kazennyj dom, on vsegda i est'
kazennyj  dom. A potom slovno ozarenie kakoe na  menya  nashlo: na sluzhbu tebe
nado idti v kazennyj dom, v policiyu prosit'sya...
     - Mne? V syshchiki? - Ivan dazhe podprygnul na  krovati i gromko zahohotal,
no, spohvativshis', chto  mozhet  razbudit'  kogo-to  iz zhivushchih po  sosedstvu,
prikryl  rot  ladoshkoj. - Veselaya ty  u  menya devka, nichego ne skazhesh'. CHtob
Van'ka Kain shel v policiyu sluzhit', nasmeshila!
     -  Net, ty poslushaj menya, - zamotala  golovoj Aksin'ya, - tebe ved' ceny
net. Kto, kak ne ty, vse vorovskie  shajki znaet? Vse shody, a skol'kih vorov
v lico uznal za eto vremya? Mnogih znaesh'?
     - Da,  podi, mnogo,  -  soglasilsya Ivan, nachinaya ponimat',  kuda klonit
Aksin'ya. - No kak tol'ko ya v  policejskom  uchastke ob座avlyus', to  vsyak  menya
shvatit i v zastenok, a tam sama znaesh'... - on zyabko  povel plechami i opyat'
potyanulsya k Aksin'e.
     -  Pogodi,  pogodi, Van', doslushaj do konca, - otvela  ona  ego ruki, -
zachem  tebe obyazatel'no v  policejskij  uchastok idti?  Nado idti  tuda,  gde
znatnye lyudi sidyat, chto vyshe lyubogo policejskogo.
     - |to kto zhe u nas vyshe policejskogo? Gosudarynya, chto li?
     - Pravil'no, gosudarynya. A nizhe  gosudaryni, znaesh', kto  idet?  Senat.
Tam mne odin chelovek skazyval, v bol'shih chinah lyudi sidyat, nad vsemi drugimi
vlastyami nachal'niki. Vot esli ty  im po dushe pridesh'sya, poobeshchaesh' na Moskve
poryadok navesti, vorovstvo prekratit', to naznachat oni tebya glavnym  syshchikom
i uzhe nikto tebya tronut' ne posmeet.
     - I sam policmejster? - shiroko raskryl glaza Ivan.
     - Da,  i on ne tronet, kol' prezhnie tvoi grehi proshcheny budut, i primesh'
ty prisyagu i nachnesh' sluzhbu. Ponyal? - i ona podoshla k nemu, prizhalas' myagkim
zharkim telom i zadula svechu.


     Celuyu  nedelyu  regulyarno,  kazhdyj  den',  uhodil  Ivan  Kain  k  zdaniyu
Moskovskogo  Senata  so  svernutym v trubku listom bumagi v rukah. Po obshchemu
resheniyu  s  Aksin'ej reshilsya  on podat'  proshenie  o prieme  ego na sluzhbu v
Sysknoj prikaz i  obeshchal  v skorom vremeni  istrebit' vsyacheskoe  vorovstvo v
Moskve. Odnako, priezzhayushchie  na sluzhbu senatory i slovom peremolvit'sya s nim
ne zhelali, a ot bumagi nos  vorotili, budto by tam koshka  dohlaya  zavernuta.
Odin  lish'  i skazal,  mol,  trebuetsya  v  prisutstvie vse bumagi  v obychnom
poryadke podavat', cherez sekretarya, a uzh tam ih stanut razbirat', kak dolzhno.
Znal  Ivan eto "kak dolzhno"! God mozhet  projti, a to i vsya  zhizn',  poka ego
proshenie na samyj verh senatskij dopolzet na voronyh, da esli i dopolzet, to
kak na nego tam vzglyanut? Ne prikazhut li obratno v ostrog vernut'?..
     Pro  general-policmejstera  slyshal  on,  budto by iz  pozhara ego  zhivym
vytashchili,  no  sil'no obgorelym,  doma bez  pamyati lezhit. Mozhet, potomu ego,
Ivana  Kaina, i  ne  hvatilis', chto bumagi sgoreli,  a sam general prikaza o
syske ego  otdat' ne v silah po bolezni svoej. Vse eto bylo na ruku Ivanu, i
dazhe to, chto muzh  Aksin'i vse ne vozvrashchalsya iz otluchki svoej i zhil on u nih
v  dome besprepyatstvenno, bylo neobychajnym vezeniem. Neskol'ko raz Ivan, idya
mimo bogatogo  doma  gde-nibud' na  Tverskoj ili Myasnickoj,  prikidyval, kak
lovko mozhno noch'yu vovnutr' zabrat'sya, da i obchistit' hozyaev, no gnal ot sebya
eti  mysli  i  namereniya,  reshivshis'  otnyne  zhit'  chestno i  bez  razbojnyh
privychek.  Aksin'ya snabdila  ego den'gami na  melkie rashody, i poka on ni v
chem osobo  ne nuzhdalsya.  Byvaya ezhednevno u kryl'ca Senata, on pereznakomilsya
so mnogimi chelobitchikami, chto, kak i on, zhdali vozmozhnosti podat' proshenie v
ruki  komu-libo iz senatorov. Mnogie  iz nih  znali  gosudarstvennyh muzhej v
lico  i po imeni,  zagovarivali s kucherami i lakeyami, chto  ostavalis'  podle
gospodskoj karety,  i terpelivo dozhidalis'  ih  vozvrashcheniya.  CHelyad'  ohotno
rasskazyvala  o  svoih  gospodah,  dobavlyaya  pri  tom  ot  sebya  o vsyacheskih
strogostyah i  edva li ne  zverstvah  teh.  Ivan  slushal  odnih, perehodil  k
sosednee karete,  snova  slushal  i uzhe  neploho razbiralsya  v starshinstve  i
zvaniyah senatorov. Bolee  prochih on vydelil  dlya  sebya knyazya YAkova Ivanovicha
Kropotkina, kotoryj, krome mnogih svoih zaslug, imel eshche i zvanie prezidenta
Sysknogo prikaza, no sam, sudya po vsemu,  syskom ne zanimalsya, v zastenok  k
arestantam ne  hodil, a lish'  razbiral  zhaloby na  policejskih, popadayushchie k
nemu.
     Pokazali  Ivanu  i samogo knyazya, kogda tot  sadilsya  v bogato  ubrannuyu
karetu,  zapryazhennuyu shesternej,  s  dvumya  lakeyami  na  zapyatkah, v  krasnyh
barhatnyh kamzolah  i  s  per'yami  na  shlyapah. Byl  knyaz'  uzhe  v preklonnom
vozraste s malen'kim, slovno  smorshchennaya grusha, lichikom,  no zhivymi, umnymi,
shiroko  posazhenymi  glazami. Ivanu  dazhe  pokazalos',  chto knyaz', glyanuv  po
storonam, nenadolgo zaderzhal vzglyad imenno na nem, Ivane Kaine, slovno uznal
ili  vydelil  chem.  Pervym  poryvom  Ivana  bylo  bezhat',  skryt'sya,  no  on
predstavil  nasmeshki  Aksin'i,  kogda  rasskazhet  ej  o  svoem  postupke,  i
peresilil  sebya, ostalsya  i dolgo smotrel vsled  karete Kropotkina,  kotoraya
progrohotala kovanymi kolesami po bulyzhnoj mostovoj.
     - Bol'shoj gospodin, - uslyshal  on  vdrug golos  szadi sebya i vzdrognul,
obernulsya. Pered nim  stoyal molodoj, krepko sbityj  paren', s  chernym chubom,
vybivavshemsya iz-pod shapki.  Na lice ego  bluzhdala poluusmeshka, i konchiki gub
zagibalis'  chut'  vverh,  delaya ego  pohozhim na cheloveka, zhelayushchego  ukusit'
chto-to  tverdoe.  Serye glaza  parnya  smotreli otkryto  i  doverchivo,  pochti
prostodushno, no veselyj ogonek, zhivushchij v nih iznutri, govoril o tom, chto on
daleko ne prost i mnogoe povidal za svoi dvadcat' s nebol'shim let.
     - Knyaz', - otozvalsya Kain, chtob podderzhat' razgovor ot nechego delat'.
     - K  takomu i ne podstupish'sya, - pokachal golovoj paren'. - Kotoryj den'
hozhu tut, podle Senata, ne znayu, komu proshenie podat'.
     - Sam otkuda budesh'? - sprosil ego Ivan Kain.
     - Da iz Sibiri my, iz samogo Tobol'sku...
     - Po svoej vole v Sibir' ugodil ali kak?
     - Rodilsya tam, - prosto otvetil tot.
     -  I  kak  zhe zovut-klikayut tebya?  - Kainu  byl chem-to simpatichen  etot
krepkij, osanistyj sibiryak, derzhashchijsya dovol'no nezavisimo i v to zhe vremya s
nepoddel'noj prostotoj i druzhelyubiem.
     - Obychno ... Ivanom, a po prozvaniyu Zubarev, - shiroko ulybnulsya on.
     - Mnogo  Ivanov u  nas  na Rusi zhivet,  i  menya mamka  s bat'koj  takzhe
narekli, a narod prozvanie dal svoe - Kainom klichut.
     - A pochemu  Kain? - nastorozhilsya Zubarev, i ulybka bystro sbezhala s ego
chut' prostovatogo lica, otchego ono srazu sdelalos' strogim, zamknutym i dazhe
otchuzhdennym.
     - To u naroda i sprashivaj, emu  vidnej. "Kainami" u nas  na Moskve  teh
zovut, kto s policiej ne v druzhbe zhivet da mnogo ozornichaet.
     - A-a-a... Ponyatno, - i lico Zubareva vnov' ozarilos' dobrodushiem.
     - CHego v Senat probivaesh'sya? - ostorozhno nachal vyvedyvat' Kain. - Podi,
s chelobitnoj? Barin, chto li, obidel?
     - O chem ty? - sverknul beliznoj  zubov  Zubarev. - Srodu u nas v Sibiri
bar ne byvalo, da i sam ya kupeckogo  zvaniya, ne pripisnoj  kakoj-nibud'. Kto
menya obidet' mozhet? U menya, znaesh',  brat dvoyurodnyj v Tobol'ske magistratom
komanduet,  pervyj  bogatej,  vseh v  kulake derzhit, -  stisnul  on  krepkuyu
pyaternyu.
     -  Togda  kakoj chert pones tebya k  nam na Moskvu?  Tut pravdu  ne skoro
syshchesh', a s krivdoj bystro znakomstvo svedesh'.
     Ivan Zubarev chut' zamyalsya, ocenivayushche posmotrel  na  Kaina, prikidyvaya,
stoit li  otkryvat'sya pered nim, no potom  reshilsya i  bespechno soobshchil vse s
toj zhe bezzabotnoj ulybkoj:
     -  Da  zolotye priiski  razvedat'  hochu,  a  gde  bumagu  pod eto  delo
vypravit', chtob razreshenie dali, togo ne znayu. Dobrye  lyudi podskazali, mol,
poezzhaj v Moskvu, tam vse i reshish', uznaesh'.
     - Zolotye, govorish',  - odobritel'no  povtoril naraspev Kain  i  kak-to
po-novomu oglyadel  sibiryaka, otmetiv  pro sebya,  chto  ne  tak on  prost, kak
pokazalsya na pervyj vzglyad, ostorozhno sprosil:
     - Podi, daleko te priiski?
     - Da kak skazat'... - pozhal plechami  Zubarev, - kak raz poseredke, esli
iz Tobol'ska k vam v Moskvu ehat', na Urale, gde bashkircy zhivut.
     - Bashkircy,  -  protyanul  Kain, -  chego-to ne slyhival  pro  takih,  ne
prihodilos'. Nu, nashel komu bumagu podavat'?
     - Skazyvali, budto knyaz' SHCHerbatov - dobryj muzhik...
     - I chto  s togo, chto dobryj? - rassmeyalsya Kain. -  Tebe s  nim ne detej
krestit'. Ty hot' znaesh', chem on zanyat? Po kakomu vedomstvu?
     - Ne-a, - chestno priznalsya Ivan. - Dumal, oni tut vsem  srazu i zanyaty,
k  komu  ni obratis', glavnoe  -  chtob vyslushali, uvazhili.  YA  zh ne dlya sebya
starayus',  ne  svoj  interes  blyudu,  pribytok  lyudyam  i  gosudaryne  stanet
velikij...
     - Znachitsya, ty o  gosudaryne  nashej bespokojstvo imeesh',  -  nasmeshlivo
peresprosil Kain.
     - Aga, a kak inache...
     - S tebya za tovar poshlinu berut?
     - Berut, - soglasilsya Zubarev.
     - Podushnuyu, podorozhnuyu i drugie podati platish'?
     - Samo soboj, platim.
     -  A chego tebe eshche nado? Ty by eshche krest  natel'nyj zalozhil da v  kaznu
denezhku  snes.  Durak  ty, brat, okazyvaetsya.  Skol'  na  svete  zhivu,  a ne
vstrechal do sej pory takih.
     - Pochemu durak? - obidelsya Zubarev.
     - Da  potomu, - slovno  otrezal Kain, - gosudarevy slugi obdirayut  nas,
kak  lipku  na lyko,  a  ty  -  "pribytok  gosudaryne",  -  ottopyriv  gubu,
vygovarival on rasteryavshemusya sibiryaku.  - YA by na tvoem meste eto zolotishko
sam  dobyl da  i zazhil  by pokruche grafa SHuvalova,  chto u  nas sejchas pervym
bogateem prozyvaetsya. Na koj tebe razreshenie ot Senata?
     -  Nel'zya, nado,  chtob vse po zakonu bylo,  - Zubarev hot' i rasteryalsya
slegka pod  naporom neozhidannogo znakomca, no sdavat'sya ne sobiralsya. -  My,
Zubarevy, ne vory kakie,  chtob tajkom  zolotishko myt', my u sebya v Tobol'ske
po zakonu zhili do sih por, i nikto pro nas slova  hudogo  skazat' ni razochka
ne posmel. Tak-to.
     - Dur'ya u vas bashka, otorvi - i bez nee dale zhit' stanesh'. "Po zakonu",
- vnov' peredraznil on. - Znal by  ya, gde to zoloto lezhit, davno  by zanyalsya
tem delom, ne zhdal bumagu senatskuyu. Da i ne dobit'sya tebe, vahlaku etakomu,
bumagi toj. Hot' cel'nyj god zhivi zdes', a nuzhnoj dveri ne najdesh'.
     - Podsobil by togda, - ne razdumyvaya, predlozhil Ivan Zubarev.
     - Za besplatno u nas  na Moskve nichego ne  delaetsya, -  glubokomyslenno
poyasnil Kain.
     - A sam  ty zdes' po kakomu  delu? -  pointeresovalsya u nego Zubarev. -
Ty,  kak ya poglyazhu, pro vseh vse znaesh', chego zhe  hodish' tut kotoryj den'. YA
tebya eshche davecha zaprimetil.
     - Moe delo  osoboe,  i  kazhdomu  pro  nego znat'  ne polozheno, - zhestko
otvetil Kain i samodovol'no podnyal podborodok vverh.
     -  Ne hosh' govorit',  i  ne nado, - Zubarev  i ne  dumal  obizhat'sya.  -
Tol'ko, kol' vser'ez govorish', chto pomozhesh'  mne bumagu  nuzhnuyu poluchit', to
otblagodaryu, v dolgu ne ostanus'.
     - A skol' dash'? - zainteresovanno sprosil Kain.
     - Skol', skol'... - zadumalsya Zubarev, - nu, pyati rublej hvatit?
     - Pyat'  celkovyh?  -  chut' ne zahlebnulsya ot  vozmushcheniya  Kain. - Da za
takuyu cenu ya tebya sam k sebe v denshchiki najmu na polnyj mesyac, sapogi chistit'
zastavlyu. Kol' sto rublej poobeshchaesh', to soglashus'.
     Teper' uzhe prishla ochered' vozmutit'sya Zubarevu. On vypuchil ot udivleniya
glaza i dazhe rot raskryl, ne ponimaya, shutyat li s nim ili pravdu govoryat.
     - Sto rublej? Za  bumagu? - izumlenno povtoril on. - SHish tebe s maslom,
a ne  sto  rublej. Da u menya  vsego-to... - nachal bylo  on,  no  spohvatilsya
vovremya i zamolchal.
     - Togda pyat'desyat, - sbavil cenu napolovinu Kain. - Pojdet?
     - Net, - pokrutil golovoj Zubarev. - Ne moya cena.
     - Dvadcat' pyat'?
     - Net, - Zubarev nenadolgo zadumalsya i predlozhil: "Dayu desyat' i  ni  na
kopejku bol'she."
     - Po rukam, - tut zhe soglasilsya Kain. - I polovinu vpered.
     - Hvatit s tebya i  celkovogo, a to  smoesh'sya, i ishchi-svishchi tebya potom, -
polez za pazuhu Zubarev. Kain  pomorshchilsya,  no  prinyal  protyanutyj celkovyj,
nebrezhno sunul ego v karman.
     - Poshli, chto li, v kabak,  obmoem  sgovor?  -  predlozhil on.  - Ty  gde
ostanovilsya?
     - Na Presne, - otvetil  Zubarev i tut zhe pozhalel o skazannom, opasayas',
chto novyj Kain uvyazhetsya za nim.
     - Oj, daleche. Nu, idesh' v kabak?
     - Net, - otkazalsya Zubarev, - mne eshche v  odno mesto navedat'sya nadobno.
Zavtra tut i uvidimsya. Ne obmanesh'?
     -  Da chtob  mne  na tom  svete v  adu  goret',  - pobozhilsya  Kain i dlya
vernosti ukusil nogot' bol'shogo pal'ca.
     - Smotri,  a to... - ne dogovoril Zubarev, chto budet, esli Kain obmanet
ego, i netoroplivo poshel v storonu Kitaj-goroda.
     Doma Van'ka Kain rasskazal  o vstreche s sibiryakom Aksin'e. Ta vyslushala
ego i neopredelenno obronila:
     - Mnogo durakov po Moskve shlyaetsya.
     - On, vrode kak, na duraka ne bol'no pohozh, - zastupilsya Kain.
     -  A mne do  nego  kakoe  delo?  Ty  vzyalsya  pomogat' emu,  vot  sam  i
razbirajsya. - Aksin'ya byla yavno ne v duhe, zhdala vozvrashcheniya muzha i vremya ot
vremeni vyglyadyvala v okno, prislushivalas' k shagam na lestnice.
     Ivan ne  stal  sporit'  s  nej  i zavalilsya  spat'.  Na  drugoj den' on
otpravilsya na ploshchad' k Senatu poran'she - s tverdym namereniem perehvatit' u
vhoda v prisutstvie knyazya Kropotkina i vruchit' emu svoe proshenie. Na ploshchadi
eshche ne bylo  obychnyh  prositelej, i  lish'  toshchaya  figura odnogo iz senatskih
sluzhitelej dvigalas' po napravleniyu k nebol'shoj dveri chernogo hoda v zdanie.
Ivan reshil popytat' schast'ya i okliknul ego, i tut zhe protyanul prigotovlennyj
zaranee serebryanyj poltinnik.
     -  Skazhi, mil chelovek, a esli razreshenie na razrabotku zolotyh priiskov
podat' nado, to kuda obrashchat'sya.
     - Ty, chto l', sobralsya  zoloto iskat'?  -  sprosil ego sluzhitel', pryacha
den'gi v shirokij karman kaftana i chut' priostanovivshis'.
     - Da net, chelovek odin uznat' hotel.
     - Pushchaj Petra Vorob'eva  sprosit, menya to est',  vse emu  i  ob座asnyu, -
otvetil tot i bystro zashagal dal'she.
     Vskore   nebol'shaya   ploshchad'   stala   napolnyat'sya   narodom,   i  Kain
zavolnovalsya, kak by  emu  ne  propustit' priezd  karety knyazya,  vyskochil na
proezzhuyu chast' i ves'ma vovremya, poskol'ku iz-za ugla pokazalas' zapryazhennaya
shesterikom znakomaya kareta i vskore v容hala na ploshchad', oba lakeya  soskochili
na  zemlyu,  otkinuli podnozhku  i  sklonilis' v  poklone, torzhestvenno otkryv
dvercu.  YAkov  Ivanovich  Kropotkin  lovko vybralsya  iz  karety, opirayas'  na
tolstuyu  reznuyu trost', i chut' ne natknulsya na Van'ku Kaina, chto podskochil k
nemu.
     -  CHego  nadobno? -  nepriyaznenno  sprosil on.-  Poshel  proch'! -  Lakei
kinulis' bylo ottaskivat' Ivana v storonu, no on uvernulsya  ot nih i, pripav
na odno koleno, podal knyazyu svoe proshenie.
     -  Ne otkazhite prochest', vasha svetlost', - lish'  i uspel on proiznesti,
kak lakei shvatili  ego  pod ruki i ottashchili proch'. No knyaz' taki prinyal ego
gramotu i zasunul ee za obshlag kaftana, vazhnoj postup'yu napravilsya v Senat.
     - Smotri, bole ne popadajsya, a to pokolotim, - lakei  otpustili  Kaina,
no on lish' rassmeyalsya im v lico i poshel s ploshchadi.
     - |j,  ty kuda?! - uslyshal on szadi znakomyj  golos. Obernulsya i uvidel
probirayushchegosya  skvoz'  tolpu  sobravshihsya k  etomu  chasu  prositelej  Ivana
Zubareva. - Sbezhat' reshil? A delo moe kak? - shvatil on Kaina.
     - Delo sdelano, -  otvetil  on, chut' otstranyas'  i  osvobozhdaya  ruku. -
Plati ostal'nuyu den'gu, i migom svedu tebya s kem nado.
     - Net, ty snachala svedi, a uzh raschet potom, - ne soglashalsya tot.
     -- S toboj sporit' - sebe dorozhe vyjdet, - proburchal Kain, - poshli.
     On povel  ego k  chernomu  hodu  zdaniya  Senata  i  poprosil  odnogo  iz
sluzhitelej vyzvat' iz prisutstviya Petra Vorob'eva. Tot  vskore vyshel, vysoko
zadrav nachinayushchuyu lyset' golovu, i nadmenno osvedomilsya:
     - Slushayu vas, sudari.
     - Proshenie s soboj? - sprosil Kain u Ivana Zubareva.
     - Aga, - kivnul tot, - gde zh emu eshche byt', so mnoj.
     - Podavaj etomu gospodinu.
     Ivan vytashchil svoe  proshenie  i  robko  protyanul Vorob'evu,  razdumyvaya,
nuzhno li klanyat'sya emu ili tak sojdet.
     - Pochemu obychnym poryadkom ne podal? - surovo sprosil tot.
     - ZHdat' mne nekogda, - razvel rukami Zubarev.
     - Pridetsya dat' na rashody, chtob delo tvoe uskorit'.
     - A skol'ko? - rasteryanno sprosil Ivan.
     -  Zavisit ot togo, kak skoro  hochesh' otvet poluchit', -  snishoditel'no
poyasnil Vorob'ev, razvernuv proshenie i bystro probezhav glazami napisannoe. -
Tut delo ser'eznoe, zolotye priiski... Bol'shih deneg stoit.
     - Desyati rublev hvatit? - namorshchil lob Zubarev.
     - Voz'mi obratno svoyu bumagu, - skrivilsya Vorob'ev.
     -  Dvadcat'? -  Vorob'ev  prodolzhal  morshchit'sya. - Tridcat'?  -  tot  zhe
rezul'tat. Nakonec, kogda Ivan dobralsya do pyatidesyati, tot  vzdohnul i, edva
razzhav guby, proiznes:
     - Ladno, davaj, poprobuyu za takuyu malost' prodvinut' tvoe proshenie.
     Ivan vytashchil  kozhanyj koshel', otschital den'gi i sunul v ruku Vorob'evu,
tot, dazhe ne poblagodariv, povernulsya i ushel.
     -  Videl, skol' za takoe delo berut? - sprosil  Kain. - YA  s tebya kak s
rodnogo poprosil. Ladno, davaj ostal'nye den'gi.
     - Ne pojdet, - pogrozil  pal'cem Zubarev, - kogda  proshenie moe obratno
vernetsya, togda i poluchish'.
     - My  tak ne sgovarivalis'! -  zakrichal na  nego Kain, no iz  pomeshcheniya
pokazalos' ozabochennoe lico draguna, stoyashchego na karaule, i on zamolchal.
     Zubarev  vse zhe vydal  emu pyat' rublej, no bol'shee dat' otkazalsya. Kain
obrugal  ego  i,  ne  ostanavlivayas',  poshel  v znakomyj kabak,  nahodyashchijsya
nepodaleku ot zdaniya Senata. Tam on prosidel  do togo chasa, kogda  zasedanie
zakonchilos'  i pochtennye senatory  stali  raz容zzhat'sya,  oprom'yu  kinulsya  k
karete knyazya  Kropotkina, no lakei i blizko ne podpustili ego k hozyainu. Eshche
neskol'ko raz prihodil on na ploshchad', no vse bylo bespolezno: knyaz' prohodil
mimo, ne ostanavlivayas',  slovno na  Ivane  byla shapka-nevidimka.  Togda, ne
zhelaya bolee  terpet'  podobnogo  unizheniya, on reshil pribegnut' k hitrosti i,
proslediv za knyazheskoj karetoj, uznal, gde nahoditsya dom knyazya Kropotkina.
     Vecherom on zashel  s paradnogo hoda v knyazheskij  dom i poprosil dolozhit'
knyazyu,  chto  pribyl po  vazhnomu  delu.  No  ego  dazhe slushat'  ne  stali,  a
bystren'ko  vystavili  von. No Kain tverdo  reshil  dobit'sya svoego  i tut zhe
zashel  v  blizhajshij kabak, zakazal sebe shtof vina i vypil ego pochti ves'.  U
nego pribavilos' reshimosti, i on opyat' napravilsya v  dom Kropotkina, a kogda
navstrechu vyshel lakej, to izo vseh sil vrezal emu  v  uho. Na krik sbezhalas'
ostal'naya chelyad',  i vse  prinyalis' tuzit'  Kaina v  polnuyu silu.  No  on ne
poddavalsya,  razdaval  udary napravo  i  nalevo.  Tut so  storony  lestnicy,
vedushchej v pokoi, poslyshalsya vlastnyj golos:
     - CHto za shum? Kto takov?
     CHelyad' otoshla ot dverej, i knyaz' uznal v Ivane prositelya, chto neskol'ko
dnej nazad podhodil k nemu na ploshchadi.
     - Po vazhnomu delu do vas, vashe siyatel'stvo, - kriknul tot, otiraya krov'
s razbitogo lica.
     - Nikuda ot  vas ne denesh'sya, - smorshchil  nebol'shoj nos  knyaz', -  pust'
prohodit.
     Ochutivshis' v  kabinete, Van'ka prinyalsya raspisyvat' svoi pohozhdeniya, ne
govorya,  odnako,  chto byl atamanom shajki,  a  izobrazhaya  iz  sebya obmanutogo
tovarishchami  cheloveka. Pri etom on  podrobno nazyval imena vseh izvestnyh emu
atamanov, chto i u kogo  te pokrali, kogo ograbili  na  ulicah  Moskvy. Knyaz'
slushal  vse s  bol'shim interesom,  a potom  chut' podnyal  vverh  pravuyu ruku,
sprosil:
     - I vseh ih ty vydat' sobiraesh'sya?
     - Vseh do odnogo, vashe siyatel'stvo.
     - Interesno,  interesno, - probormotal Kropotkin, poglyadyvaya na  Kaina,
kak na nekuyu zamorskuyu  dikovinku. - Ni razu ne  slyhival, chto takoe byvaet.
Znachit, v syshchiki prosish'sya?
     - V syshchiki, - povtoril za nim Ivan.
     - Horosho, horosho,  - pokrutil  tonkimi  pal'cami lokon parika knyaz',  -
prihodi v eto zhe vremya ko mne zavtra, dam tebe otvet.
     Radostnyj Ivan vyskochil na ulicu i pobezhal bystree k domu Aksin'i, chtob
soobshchit' ej  o sluchivshemsya.  No,  eshche  ne dojdya do znakomogo  povorota,  gde
nahodilas' lavka aptekarya, uvidel Aksin'yu, speshashchuyu navstrechu k nemu.
     - Ko mne nel'zya, muzh vernulsya, - poyasnila ona, -  pojdem, opredelyu tebya
k  odnoj znakomoj. - Osoboj radosti posle rasskaza Kaina o svidanii s knyazem
ona ne vykazala  i,  privedya ego na  kvartiru  kakoj-to svoej  to li dal'nej
rodstvennicy, to li prosto staroj znakomoj, holodno prostivshis', ushla.
     Na drugoj den'  v naznachennyj chas Kain vhodil v dom knyazya  i byl prinyat
kak vazhnyj  posetitel'. Odnako sam knyaz' dolgo razgovarivat'  s nim ne stal,
a, sunuv gramotu s krasnoj surguchnoj pechat'yu, progovoril:
     -  Zavtra yavish'sya v Sysknoj prikaz i otdash' polkovniku Klyucharevu, - dav
ponyat', chto na etom razgovor okonchen.
     Tak Van'ka Kain dobilsya svoego  i  s teh por stal  chislit'sya moskovskim
syshchikom, navodya uzhas na byvshih tovarishchej i ostal'nyh moskovskih vorov.


     Ivan Zubarev sidel v nebol'shom uyutnom kabachke v pyati  minutah hod'by ot
zdaniya  Senata.  Poshel  uzhe  vtoroj mesyac, kak  on zhil  v Moskve v  ozhidanii
razresheniya na razrabotku  zolotyh priiskov,  kotorye on  nepremenno nadeyalsya
najti na Urale.  On uzhe  nachal podumyvat', chto, esli tol'ko cherez pyat'-shest'
dnej ne  poluchit  proklyatogo  razresheniya,  to  vernetsya obratno v Tobol'sk i
sleduyushchim letom na  svoj  strah  i  risk  zajmetsya  priiskami, kak  govorili
starateli  na  Urale,  "dikim  sposobom".  Bud' chto budet!  Nadoelo  obivat'
porogi,  klanyat'sya kazhdomu malomal'skomu yaryzhke i pod'yachemu, sorit' den'gami
napravo i nalevo, a deneg, deneg  ostalos' rovno na obratnuyu dorogu, da i to
prizanyat' pridetsya u znakomyh kupcov, s kotorymi  vedut dela v Moskve brat'ya
Kornil'evy.
     On ostanovilsya  v  samom  deshevom moskovskom okolotke, na  Presne,  zhil
vprogolod'  vse eto  vremya, no den'gi  nepreryvno tayali, uhodili na storonu,
slovno iz dyryavogo karmana orehi sypalis'. Senatskij sluzhitel' Petr Vorob'ev
kazhdyj  den' obeshchal Ivanu skoroe  reshenie, a  sam vse kosilsya  po  storonam,
delal ispugannoe  lico, vsem vidom pokazyvaya,  kak on riskuet, i eshche  prosil
deneg na  nepredvidennye rashody.  No Ivanu Zubarevu prosto nechego bylo dat'
emu,  i,  mozhet,  poetomu delo zastryalo  v  senatskih  kabinetah,  a  mozhet,
proshenie  ego  ne ushlo dal'she stola vorovatogo i  zanoschivogo Vorob'eva. Kak
znat'.
     Ivan  otorvalsya ot svoih  pechal'nyh razdumij,  podnyal  glaza ot  stola,
glyanul na dver'  i s  udivleniem uvidel,  kak v kabak vvalilsya ego  nedavnij
znakomec, nazvavshijsya Ivanom Kainom. Na  nem byl noven'kij sukonnyj  kaftan,
chernaya kozhanaya shlyapa s mednoj pryazhkoj, shpaga na poyase i bol'shaya  policejskaya
blyaha na  grudi. Vsled za nim voshli eshche dvoe s takimi zhe blyahami na kaftanah
i pri shpagah.  Kain  ostanovilsya na  poroge, obvel vzglyadom prishchurennyh glaz
polutemnyj kabak i uvidel Ivana Zubareva.
     - Kogo ya vizhu! - zakrichal on i napravilsya k ego stolu, hlopnul po plechu
i  uselsya, ne sprosiv razresheniya, naprotiv,  mahnul rukoj  svoim  sputnikam,
priglashaya i ih, - ajda syuda, rebyata.
     Sledom  za Kainom  podoshli  dva hudyh s ispitymi licami muzhika  srednih
let.  Rodnili  ih  begayushchie  glaza  i  to,  kak  prishiblenno  derzhalis' oni,
besprekoslovno slushayas' vo vsem Kaina, pochitaya togo za glavnogo.
     - Kuvaj, - tknul on pal'cem v storonu odnogo, - a eto -  Legat, oba pod
moim nachalom, sluhayut menya, kak bat'ku rodnogo.
     Ivan Zubarev podavlenno molchal, ne ispytyvaya osoboj radosti ot vstrechi,
no eto nichut' ne smushchalo Kaina. On  pomanil k stolu polovogo, velel prinesti
chetvert' pshenichnogo  vina  i  zakuski,  uper ruki  v  koleni i, ustavyas'  na
Zubareva, sprosil nasmeshlivo:
     - Nadolgo, vidat', v  Moskve zameshkalsya? Ne  dayut hodu tvoemu prosheniyu,
a? Sibiryak?
     -  YA svoego  nepremenno  dozhdus',  - nasupyas', otvetil  tot, - terpeniya
moego na desyateryh hvatit.
     - To po-nashenski, - dobrodushno zahohotal Kain, -  bez terpeniya  i blohu
ne spojmaesh', pechku ne  razozhzhesh'.  Mozhet, pomoch' tebe  chem? YA tepericha  pri
chinah, v policii sluzhu.
     - Da uzh vizhu,  ne slepoj, - ne ochen' druzhelyubno otozvalsya Zubarev. - Ty
uzh  i tak pomog  mne, napravil k yaryzhke,  kotoromu  tol'ko  den'gi davaj,  a
rezonu nikakogo.
     - Mogu prizhuchit' togo yaryzhku. Kak ego tam klikayut? - namorshchil Kain lob,
- Galkin? Gusev? Po-ptich'i kak-to...
     - Vorob'ev, - podskazal Zubarev.
     - Vo-vo, - obradovalsya Kain. - YA  emu peryshki-to povyshchipyvayu,  podsyplyu
percu,  kuda sleduet.  Mogem my  eto  sdelat'? - obratilsya  k molchashchim svoim
tovarishcham.
     - |to  u nas zaprosto,  -  kivnul  kovyryayushchij v nosu - tot, kogo  zvali
Kuvaem. - V uchastok pritashchim, ogon'ku pod nozhen'ki podnesem, zapoet solov'em
lyuboj.
     -  Aga,  zapoet, -  poddaknul  neslovoohotlivyj  Legat,  - ne videl eshche
inogo.
     - Oni u menya bol'shie mastera po takomu delu, - podmignul zloveshche Van'ka
Kain ne podderzhivayushchemu razgovor Zubarevu. - Tak kak? Poshchipat' togo yaryzhku?
     -  Delo  vashe,  -  otvetil  sderzhanno Zubarev, -  tol'ko  ya vam tut  ne
pomoshchnik, uzh prostite.
     - Vo,  uzhe  i proshcheniya zaprosil, -  hohotnul  Kain, kotoryj byl segodnya
yavno v udare, i emu hotelos'  pobahvalit'sya, vykazat' svoi vozmozhnosti da  i
voobshche  pokazat'  sebya bol'shim chelovekom. -  Gde tam  polovoj nash zastryal? -
povernulsya v  storonu kuhonnoj dveri, otkuda shel  priyatnyj zapah zharivshegosya
myasa s lukom, kakih-to pryanostej, slyshalos' pozvyakivan'e posudy.
     - Schas,  schas, vasha milost',  nesem,  -  prokrichal vyglyanuvshij v  dver'
polovoj, i uzhe cherez polminuty on mchalsya k  ih stolu,  nesya pered  soboj  na
zhestyanom podnose zapotevshuyu chetvert' vina, charki i stopku blinov s maslom.
     -  Davno by tak,  -  provorchal  Kain,  pogroziv  polovomu pal'cem,  kak
nashkodivshemu  pacanu, - smotri u menya, a to v  drugoj raz ya te nakostylyayu po
shee, dolgo pomnit' budesh'.
     -  A  ya  emu  vse  zuby pereschitayu, -  gnusavo  dobavil Kuvaj i pokazal
moguchij kulak. - Mogu  i  sejchas dat', -  on  chut'  privstal, no  Kain rezko
dernul ego za ruku, usadil na mesto.
     - Ostyn', Kuvajka, vse by kuvaldami svoimi, kulachishchami mahal, -  u togo
v  samom dele byli neobyknovennoj velichiny kulaki s  potreskavshejsya kozhej na
pal'cah; oni napominali gal'ki,  razmerom s golovu godovalogo rebenka, takie
v izobilii vstrechayutsya po beregam bystryh ural'skih rek. - V molotobojcah on
rane  hodil,  - poyasnil Zubarevu Kain, - v begah uspel  pobyvat', s atamanom
Mityaem  po Volge  hazhival,  a  vot  tepericha  ko  mne  pristal.  So mnoj  ne
propadesh', verno, Kuvajka?
     -  Ne  propadem, - gnusavo  soglasilsya  tot, snimaya takuyu zhe,  kak i  u
Kaina, shlyapu, i Zubarev uvidel mezh pryadej volos slegka  prostupivshee klejmo,
ostavlennoe palachom, no Kuvajka  tut zhe tshchatel'no  popravil  volosy, zametiv
broshennyj na ego lob vzglyad, i sumrachno progovoril, - a ty,  mil chelovek, ne
oglyadyvaj, chto ya mechenyj, to ot  Boga otmetina,  chtob svoi uznavali a  chuzhie
pobaivalis'. Kazhdyj rab Bozhij obtyanut kozhej, vsyak svoyu metku imeet...
     Kain  mezh tem  bystro nalil  vina  v prinesennye  charki,  pododvinul  i
Zubarevu.
     - Ne zhuris' na menya, ne lyublyu. Vypej s nami za druzhbu, za dobroe slovo.
Kol'  budesh' s  nami  vodit'sya,  to  zhizn', kak etot blin, maslyanoj da sytoj
pokazhetsya,  -  on bystro oprokinul v rot vino i zakusil  goryachim eshche blinom,
oter rot i prodolzhil, - ostavalsya by na Moskve, plyun' na Sibir' svoyu. CHego v
nej horoshego?
     Zubarev chut' prigubil nalitoe emu vino, pokosilsya na sidevshih pered nim
muzhikov i tverdo otvetil:
     - Mozhet, v tebe, Kain, i sila est', i vlast' teper', kak poglyazhu, opyat'
zhe u tebya vsya, da my vot v Sibiri u sebya inache zhivem...
     -  One inache zhivut, -  podnyal  vverh ukazatel'nyj  palec Legat,  iknul,
potom dobavil kakuyu-to frazu na ne znakomom  Ivanu yazyke i poyasnil: "Pomni o
smerti".
     - On u nas uchenyj muzh,  v burse dva goda berezovuyu kashu hlebal, a potom
k nemcam v usluzhenie popal, raznym shtuchkam u nih nauchilsya. Tak govoryu?
     - Voistinu tak, - snova iknul tot, i, ne dozhidayas', sam nalil sebe vina
iz chetverti i vypil odnim glotkom.
     - |j, ne speshi, - shchelknul ego pal'cem po nosu Kain, - zabyl, kto  zdes'
glavnyj?
     - Kak mozhno, - otkinulsya nazad i vozdel ruki k  nebu Legat, - ty  u nas
Ivan Kajnushka i  nakaznoj  ataman, i sud'ya prikaznoj, i syshchik vo vsej Moskve
samyj naiglavnejshij, prosti duraka.
     -  Davno  by tak,  -  dobrodushno  soglasilsya  Kain  i  nalil  po novoj,
propustiv pri  etom charku  oslushnika, no  tot skorchil glumlivuyu  rozhu i lish'
obliznulsya. - Za druzhbu? - podnyal on svoyu charku.
     - Za tebya i tvoe zdorov'e, Vanyushka, - podnyal pustuyu charku Legat.
     - |-e-e... Ty mne eto delo bros', - rasserdilsya Kain, - ne drazni menya,
- no  nalil hitromu Legatu,  vypil  sam, opyat' pokosilsya na Ivana  Zubareva,
kotoryj  delal  lish' malen'kie glotochki,  ne  zhelaya pit' po polnoj,  i sidel
sovershenno trezvyj, togda kak sam Kain i sputniki ego chut' zahmeleli, nachali
poglyadyvat' po storonam,  sheptat'sya o chem-to mezh soboj. - Znachit, ne zhelaesh'
pit' s nami?
     - Ne hochu segodnya, - upryamo opustiv golovu, otvetil Zubarev.
     - Delo hozyajskoe, da glyadi, kak by ne pozhalel o tom...
     - Vseh zhalet' - i na sebya ne ostanetsya, - pozhal tot plechami, - pojdu ya,
odnako,  -  i hotel vstat', no Kuvajka polozhil moguchij  kulak emu na plecho i
pridavil k lavke.
     - Sidi, pokuda ataman ne otpustit, - i podnes kulak k nosu.
     - Ponyal? - krivo usmehnulsya Kain. - S nami ne shutyat.
     - A  mozhet, on  k obedne speshit? -  dernulsya  vsem telom Legat i slozhil
pal'cy  pered soboj. - Mozhet, on  pravednik velikij? A?  Skazhi, paren'. My s
toboj vmeste na sluzhbu pojdem, svechki Bozhiim ugodnikam postavim.
     - Idti mne nado, nedosug s  vami  sidet', - Ivan,  nesmotrya  na ugrozy,
popytalsya snova vstat', no Kuvaj vyhvatil korotkij nozh iz-za poyasa i votknul
ego v polu zubarevskogo kaftana, prigvozdiv ee k lavke.
     - Ne  ponyal, chto l'? - prognusavil on  so zlost'yu. -  Ataman ne  velit.
Sidi smirno i zhdi, kogda otpustyat.
     - A za toboj eshche i dolzhok, - pochesal za uhom Kain, - nikak zabyl? Kogda
platit' stanesh'?
     - YA tebe skazal:  kak bumagu dadut iz Senata, to i s toboj razochtus', a
po-pustomu den'gami sorit' ne zhelayu.
     - Ty  poglyadi na  nego, - vnov' zakrivlyalsya vsem  telom Legat, -  on ne
tol'ko  pravednyj, no eshche  i ekonomnyj. |to nado zhe! Srodu takih ne vidyval.
Mozhet, nam  ego,  ataman, v monastyr'  opredelit'? V tot  samyj,  gde  steny
vysokie, a na vorotah rebyatushki udalye s ruzh'yami stoyat. A? Skazhi ataman.
     -  Uspeetsya  eshche, - otvechal Kain,  snova  nalivaya vsem  vina, - vot kak
vyp'em  po  dobroj charke kazhdyj, to i  poglyadim, chto s nim, golubem, delat',
kudy  devat':  to li v  Moskvu-reku  spustit' rakov lovit', to li pod karaul
naladit' da zhdat', kogda poshchady zaprosit.
     - S  chego  eto  ya u  vas  poshchady  prosit' stanu?  -  ne dumal sdavat'sya
Zubarev. - Vory vy, i ves' moj skaz...
     - Ne  skazhi, ne skazhi, -  nehorosho ulybnulsya Van'ka Kain, -  my  u tebya
poka nichego  ne  pokrali, a lish'  dobrom prosim uvazhit' nas, vypit' charku za
druzhbu i lyubov'.
     - Ne stanu, - sbrosil svoyu charku na pol Ivan.
     - Ah,  ty tak? - vskochil  na nogi Kain  i  s razmahu udaril  Zubareva v
visok. Tot, oprokinuv lavku, povalilsya, chem vyzval vseobshchij smeh posetitelej
kabaka,  chto s  interesom davno  uzhe  prislushivalis'  k proishodyashchemu  za ih
stolom.
     Ivan  bystro  vskochil na  nogi,  oglyadel  vseh,  vstretilsya  glazami  s
hohochushchim Van'koj  Kainom  i, neozhidanno  naklonivshis',  shvatilsya  za  kraj
skam'i,  na kotoroj  sidel Kuvaj, rezko dernul ee, perevernul togo  i, legko
podnyav  skam'yu  nad golovoj, kinul ee  v seredinu stola. Zazvenela  razbitaya
posuda,  oprokinulsya  stol,  uvlekaya  za  soboj Kaina  i  Legata, a  Zubarev
podhvatil tem vremenem  tyazhelyj taburet  i  opustil ego na golovu blizhnego k
nemu Kuvaya, kotoryj hryuknul i bez chuvstv ruhnul navznich'.
     - Da ya  tebya  sejchas... - rassvirepel Kain, vskakivaya  s pola,  i nachal
vytaskivat'  iz-za  poyasa  shpagu, no zameshkalsya, i Zubarev  s  taburetkoj  v
rukah, prikryvayas' ej kak shchitom, uspel otskochit' k vhodnoj dveri. - Poluchaj,
-  ves'ma neumelo  sdelal vypad  Kain, i ostrie shpagi  legko  voshlo  v dnishche
tabureta, kotoryj Zubarev dernul  na sebya, i vyrval shpagu iz ruk protivnika,
shvatilsya za  rukoyat', osvobodil i teper' stoyal  pered  napadayushchimi, derzha v
odnoj ruke tyazhelyj taburet, a v drugoj - shpagu.
     K  nemu podstupal, razmahivaya klinkom, Legat, a Kain kinulsya k lezhashchemu
bez dvizheniya Kuvayu i  vynul iz  nozhen ego shpagu,  i nachal ugrozhayushche obhodit'
Zubareva sleva, togda kak Legat tesnil ego k dveri.
     - Bros' shpagu - otpustim, - predlozhil Kain.
     - Znayu ya vashe "otpustim", - otvechal Zubarev, pyatyas' k dveri i napravlyaya
ostrie to na odnogo, to na drugogo.
     -  Na!  - poproboval  sdelat' vypad Kain, no poskol'znulsya  na razlitom
vine  i rastyanulsya  na derevyannom polu pod  druzhnyj smeh stolpivshihsya vokrug
nih posetitelej.
     - Davaj, paren', - poslyshalis' kriki, - pokazhi policayam! Daj im!
     Legat  bestolkovo  razmahival shpagoj,  i  bylo vidno,  chto dubinoj  ili
kistenem on navernyaka vladeet  luchshe. Zubarev bez truda otbival ego udary i,
sdelav otvetnyj ukol,  dazhe  ranil ego  v plecho.  Kain, skrezheshcha  ot  zlosti
zubami,  podnyalsya  s pola  i  vnov'  shvatil shpagu, vzyavshi  ee dvumya rukami,
slovno topor  ili  alebardu,  prinyalsya, chto  est'  sil  razmahivat'  ej  nad
golovoj.  No  Ivan  Zubarev  umelo prikryvalsya  taburetom  i  shag  za  shagom
podnimalsya po stupenyam, vedushchim iz kabaka  na ulicu. Nakonec on otkryl nogoj
dver'  i  vyskochil  naruzhu,  kuda  kinulis'  za nim syplyushchij  proklyat'yami  i
vsyacheskimi karami  na ego  golovu Van'ka Kain i postanyvayushchij ot boli Legat.
Zashevelilsya na polu i Kuvaj, prihodya v sebya.
     Zubarev  ponimal,  chto s dvumya emu ne  spravit'sya, i prikidyval, kak by
bez osobyh oslozhnenij  sbezhat' ot svoih  presledovatelej. Dogadalis'  o  ego
namereniyah  i Kain s Legatom,  a potomu  staralis' podstupit'  k nemu blizhe,
pytayas' vzyat' ego v kleshchi s dvuh storon. No Ivan kidalsya to na odnogo, to na
drugogo i  tesnil ih,  ne davaya podojti  blizhe. Po  ulice proehalo neskol'ko
ekipazhej,  no nikto  dazhe ne  ostanovilsya,  ne zamedlil  hoda, nastol'ko dlya
moskvichej byli privychny ulichnye draki. Zubarev stal uzhe dumat':  ne vskochit'
li emu na zapyatki odnogo iz ekipazhej, da i  skryt'sya s  polya boya,  kak vdrug
ocherednaya  kareta ostanovilas' nevdaleke  ot nego,  priotkrylas'  dverca,  i
chej-to znakomyj golos kriknul:
     - |j, tobolyak, pomoshch' ne nuzhna?
     Zubarev  s udivleniem  obernulsya,  eshche  ne razobrav,  komu  prinadlezhal
golos, i v etom moment Kain, vospol'zovavshis' ego  oploshnost'yu, sdelal vypad
i  ugodil ostriem  shpagi emu v bedro. Ivan  ojknul, vyronil taburet i sdelal
neskol'ko shagov nazad, otbivaya udary rassvirepevshego Kaina i volocha za soboj
ranenuyu nogu.  No tut  ryadom s  nim voznik  oficer  v kozhanoj  treugolke  na
golove, so shpagoj v ruke i, umelo fehtuya, prinyal na sebya besporyadochnye udary
ego protivnikov, a  zatem  lovko vybil  shpagu iz  ruk Kaina, posle chego  tot
kinulsya nautek i,  chut'  otbezhav  nazad,  pogrozil  v  ih  storonu  kulakom,
prokrichal:
     - My  s toboj eshche vstretimsya!  Tam  poglyadim,  kto kogo... - i pospeshil
skryt'sya v blizhajshem pereulke vmeste s prisoedinivshimsya k nemu Legatom.
     -- Ne uznal? - sprosil Ivana neozhidannyj spasitel'.
     On priglyadelsya  vnimatel'nee i byl ves'ma  udivlen, uznav v sgushchayushchihsya
sumerkah Andreya Kuraeva.
     -  Vy?  -  udivlenno  sprosil  on  i zaskripel zubami, zazhimaya  ladon'yu
krovotochashchuyu ranu.
     - Komu  zhe eshche byt',  kak ne mne, -  so smehom otvetil tot, - stalo uzhe
dobrym pravilom s moej storony vyruchat' vas iz vsyakih zavarushek. CHto za lyudi
napali na  vas? Po oblich'yu tak samye nastoyashchie vory s  bol'shoj dorogi,  a na
grudi  policejskie blyahi, i  so  shpagami.  Takih  mne  ran'she  vstrechat'  ne
prihodilos'.
     -  Sam  ne  znayu,  kto oni, - skvoz'  zuby,  morshchas',  otvetil Ivan.  -
Poznakomilsya vozle Senata s odnim iz nih. Van'koj Kainom ego zovut.
     - Vy, znachit, uzhe i v Senat priema ozhidaete? Liho. No chego-to podobnogo
ya  i ozhidal.  Priznat'sya, chasto vspominayu nashi  vstrechi  v  Sibiri. Moj  vam
sovet: ne svyazyvajtes' so vsyakimi prohodimcami, a to, ne roven chas...
     - Von, eshche odin, - ukazal Ivan  na vybravshegosya na ulicu Kuvaya, kotoryj
derzhalsya dvumya rukami za golovu i bessmyslenno oziralsya po storonam.
     -  CHem vy ego tak ugostili, chto on na nogah edva derzhitsya? - sprosil so
smehom Kuraev.
     - Taburetom, - otvetil Ivan smushchenno.
     -  Samoe  vashe  oruzhie.  A  fehtovaniyu  porekomendoval by  pouchit'sya  u
francuza Lessi v Sankt-Peterburge. Vy, kstati govorya, ne sobiraetes' sluchaem
v severnuyu stolicu?
     - Da ne znayu poka...
     - Ochen' rekomenduyu. Kol' vy dobralis' iz svoego Tobol'ska do Moskvy, to
do  Peterburga  rukoj  podat'. Da,  a chto  my  stoim?  Vy hotite  prodolzhit'
vyyasnenie svoih otnoshenij s tem bodlivym gospodinom?
     - Da  nu  ego k  chertu,  - otvetil Ivan,  -  mne  na Presnyu  nado,  tam
ostanovilsya.
     - Po-moemu, eto dovol'no  daleko, - pokachal golovoj Kuraev, - a chto  vy
skazhete,  kol' ya  priglashu vas  k  sebe  v  gosti?  YA  ostanovilsya  u ves'ma
pochtennyh  lyudej  i,   dumaetsya,  vam   ne  povredit  znakomstvo   s   nimi.
Soglashajtes', ya plohogo, kak vy mogli ubedit'sya, ne prisovetuyu.
     - Soglasen, - kivnul  golovoj Zubarev,  -  tol'ko  vot  s dyrkoj v noge
nelovko kak-to...
     - I  povod est', - podavaya emu ruku, zasmeyalsya  Kuraev, -  Samson posle
bitvy s filistimlyanami. Pravda, malaya dlina vashih volos pozvolyaet usomnit'sya
v  rodstve s  geroem,  no ya,  so svoej  storony, dam  o  vas  samye  lestnye
rekomendacii moim hozyaevam, priyutivshim menya v svoem dome.
     -  Prichem  tut  volosy?  -  ne ponyal  vyshagivayushchij  k  karete i  slegka
prihramyvayushchij Zubarev.
     - Pojmete  kogda-nibud', -  ne stal ob座asnyat' Kuraev i peredal ranenogo
podskochivshemu na pomoshch'  kucheru. - K grafu Gendrikovu, - prikazal on,  kogda
oni uselis' v karetu.
     Graf Ivan Simonovich  Gendrikov,  dvoyurodnyj  brat imperatricy Elizavety
Petrovny, byl dovol'no vliyatel'nym chelovekom pri dvore ne  tol'ko  blagodarya
vysokomu rodstvu,  no i  po  lichnym  kachestvam, vyzyval uvazhenie znavshih ego
lyudej. On ne stremilsya k polucheniyu bol'shih chinov  ili vysokih nagrad, no byl
polnost'yu  predan  imperatrice i  s ogromnoj  simpatiej  otnosilsya  k  grafu
Razumovskomu, horosho ponimaya, naskol'ko  trudno  tomu prihoditsya v okruzhenii
opytnyh caredvorcev i l'stecov. V svoyu ochered', Aleksej Grigor'evich dovol'no
chasto obrashchalsya k nemu s privatnymi porucheniyami, kotorye mozhno bylo doverit'
tol'ko blizkim lyudyam,  umeyushchim hranit' podobnye  svedeniya i ni v koem sluchae
ne predavat' ih oglaske.
     On  imel v Podmoskov'e imenie i prilichestvuyushchij  polozheniyu dom v  samoj
Moskve. V staruyu stolicu emu sluchalos' naezzhat' lish' po delam ili iz zhelaniya
ukryt'sya  ot  dvorcovoj suety i ezhednevnyh balov, na kotoryh ego prisutstvie
schitalos' edva li ne obyazatel'nym.
     S poruchikom Kuraevym  ego poznakomil v svoe vremya graf Aleksej Petrovich
Bestuzhev-Ryumin,  kotoromu molodoj oficer  dovodilsya dal'nim rodstvennikom so
storony materi. Najdya ego sposobnosti i umeniya poleznymi dlya gosudarstvennyh
del, kancler derzhal ego pri sebe dlya  vypolneniya osobyh poruchenij, svyazannyh
s vnutrennej politikoj, zanimat'sya kotoroj, v obshchem-to, v  polnomochiya  grafa
ne vhodilo, no  i ne zanimat'sya ej on ne  mog. Odno bylo svyazano s drugim, i
on, kak nikto,  ponimal eto,  shel na risk, nazhivaya tem  samym sebe vragov ne
tol'ko za predelami Rossii, no i vnutri nee.
     Andrej  Kuraev  veril grafu Bestuzhevu i  gotov byl  radi nego pojti  na
vernuyu  smert',  esli  by tot  ob座asnil emu vazhnost' i neobhodimost' dannogo
postupka.  Vstrechayas' s  grafom Gendrikovym,  oni  redko  kasalis'  voprosov
politiki ili dvorcovyh razgovorov, hotya i zanimalis' dovol'no chasto odnimi i
temi zhe  delami, no kazhdyj delal vid, budto by sovershenno sluchajno  okazalsya
tam, kuda  pribyl  vtoroj.  |to ne meshalo im bez revnosti  otnosit'sya drug k
drugu, vremya ot vremeni otpravlyat' malo znachashchie na pervyj vzglyad zapiski  s
pros'boj  prislat' povara ili sapozhnika, a to i denshchika, kotoryh oni brali s
soboj v osobo opasnye predpriyatiya.
     Gendrikov i  Kuraev delali obshchee delo, veli tonkuyu politicheskuyu igru  v
interesah Rossii, ne  vidimuyu dlya postoronnego  glaza. No sami oni  ponimali
svoyu  rol'  vo vsem  proishodyashchem, hot'  i ne mogli,  da i  ne hoteli chto-to
izmenit', kogda za ih spinami stoyali takie vazhnye i znachimye osoby, kak graf
Bestuzhev ili  brat'ya  SHuvalovy. Ih sobstvennaya  rol' byla za  kulisami,  vne
vidimosti igry glavnyh dejstvuyushchih  lic, i vryad li kto i kogda uznaet, ch'imi
rukami delalos' ne sovsem blagorodnoe zanyatie, imenuemoe Politikoj.


     Ivan Simonovich Gendrikov sam vyshel navstrechu priehavshim gostyam, obnyalsya
druzheski  s  Kuraevym,  molcha  poklonilsya  Zubarevu  i podnyal  brovi  vverh,
prigotovyas' zhdat' ob座asnenij stol' neozhidannogo vizita.
     -  K tebe  ya,  Ivan  Simonovich,  davnen'ko  sobiralsya  zaehat', nadobno
potolkovat' po odnomu  del'cu vazhnomu, i uprezhdat'  ne  hotel, posyl'nogo ne
otpravil,  dumayu: nagryanu,  kak sneg  na golovu...  Vot i  poehal  segodnya s
vizitom, a tut...
     - Da chto my v prihozhej razgovor vedem, - vstrepenulsya graf Gendrikov, -
projdemte v kabinet, tam i ob座asnite vse.
     Oni  proshli  v  kabinet  grafa,  kotoryj bol'she  napominal  biblioteku,
poskol'ku  ves'  byl  zastavlen dubovymi, temnogo,  pochernevshego  ot vremeni
dereva, shkafami, na verhu ih vidnelis' chuchela lovchih ptic -  orlov, sokolov,
berkutov,  yastrebov, a posredi  kabineta stoyal kruglyj stol  s  edinstvennoj
raskrytoj knigoj, i gorelo  neskol'ko svechej  v serebryanom kandelyabre. Graf,
prodolzhaya chut' hmurit' tonkie belesye brovi, bystro zakryl knigu i  ubral na
polku,  potom sdelal  rukoj znak, priglashaya sest' svoih gostej.  Kuraev,  ne
dolgo dumaya, opustilsya v kreslo,  zakinuv nogu na nogu, a  Zubarev prodolzhal
smushchenno stoyat', boyas' krov'yu ispachkat' doroguyu mebel'.
     - Ne stesnyajtes', molodoj chelovek, - podbodril  ego graf, -  mebel' dlya
togo i pridumana, chtob sidet' na nej, a ne lyubovat'sya.
     - Ispachkat' boyus', - opravdyvayas', proiznes Ivan.
     -  Nichego, otchistyat, -  chut' ulybnulsya  graf, i sam pododvinul glubokoe
kreslo Zubarevu.
     -  Kakov  hrabrec? -  kivnul v ego storonu Kuraev. - Odin s tremya srazu
dralsya. Razreshi predstavit', Ivan Zubarev. Iz  Tobol'sku! - nadul on  smeshno
shcheki i, shchelknuv pal'cami, vytyanul ukazatel'nyj vverh, slovno Tobol'sk imenno
tam, vverhu, i nahodilsya.
     -  A  tam  podrat'sya  ne  s  kem   bylo?  -  nasmeshlivo  sprosil  graf,
prisazhivayas'  na  konchik  kresla  i  vnimatel'no  nablyudaya  za  Zubarevym. -
Obyazatel'no nado bylo v Moskvu ehat', da, Ivan... kak vas po batyushke?
     -  Vasil'evich, - pochemu-to strashno smushchayas',  navernoe, potomu,  chto on
vpervye okazalsya v gostyah u stol' znatnogo cheloveka, otvetil Ivan.
     - Ochen' horosho. Znachit,  Ivan Vasil'evich.  Izvestnoe imechko.  Pryamo kak
pokojnogo carya izvestnogo  nam. Ivan Vasil'evich Groznyj byl  kogda-to takoj,
da upokoj,  Gospodi,  dushu  ego mnogogreshnuyu. Kak  vam  eto  nravitsya?  Ivan
Vasil'evich! Nu, tak kogo vy izvolili oschastlivit' bozhestvennoj dlan'yu svoej?
     -  Odnogo-to on dlan'yu, a vtorogo shpagoj  oschastlivlival,  -  podskazal
grafu Kuraev.
     - Eshche i shpagoj? Ochen', och-chen' po-rycarski, - vytyanul guby Gendrikov. -
Znachit, i shpagoj vladeete?
     - |to nado  bylo videt',  - opyat' vstupil  v razgovor  Kuraev, esli eto
mozhno bylo  nazvat'  razgovorom,  a  ne  nasmeshlivym, s  yazvinkoj  monologom
hozyaina doma, -  ya potomu i kucheru velel priderzhat', chto glyazhu, molodec odin
posredi  ulicy mashet chem-to... Dumal, sekiroj  ili toporom, an  net,  shpagoj
rabotaet.
     -  Da-a-a... - pokachal  Gendrikov golovoj,  - a esli  by emu  pod  ruku
sekira popalas', togda chtob on natvoril? Vy, sudar', ne drovosek sluchaem?
     - My iz kupeckogo sosloviya, - promyamlil Zubarev, chuvstvuya,  kak u  nego
goryat  shcheki, lob  i dazhe telo pod odezhdoj, do togo obidno razgovarival s nim
graf, no pridrat'sya  pri  tom  bylo absolyutno  ne  k  chemu,  i on  predpochel
otmalchivat'sya i dalee.
     -  |to  on  shutit,  -  vnov'  podal golos Kuraev,  - on  pryamoj potomok
mogushchestvennogo Samsona, pobeditelya filistimilyan.
     - Da, zametno... Kak ya srazu  ne dogadalsya. I s kem zhe vy ne soshlis' vo
vzglyadah? - sprosil Gendrikov.
     Ivan tem vremenem ubedilsya, chto krov' pochti ne bezhit iz rany na noge, a
lish' slegka sochitsya,  pravda, ostalos'  zhzhenie, i voznamerilsya ujti, chtob ne
podvergat'sya bolee nasmeshkam so storony  grafa, bud' on hot' trizhdy graf, no
gordost'  ne  pozvolyala emu  sdelat' etogo,  da i  kto ih znaet, mozhet, oni,
grafy, so vsemi tak razgovarivayut, a potomu on spokojno otvetil:
     - Van'koj Kainom on  nazvalsya. U Senata my s nim priznakomilis', pomoch'
obeshchal...
     - Pomoch'? Van'ka Kain? On vam kto: drug ili rodstvennik?
     - Kakoj  on  mne  rodstvennik?!  - vozmutilsya  nakonec Ivan. - Vy, vasha
svetlost',  slova podbirajte,  kogda  pro rodnyu moyu pominaete.  Stal by menya
srodstvennik shpagoyu tykat'! Tozhe mne!
     - O! Nash Samson serditsya, a eto, kak izvestno, mozhet privesti k bol'shim
razrusheniyam,  - neozhidanno  dobrodushno zasmeyalsya Gendrikov i vdrug peremenil
ton na bolee  laskovyj,  pochti  tovarishcheskij. - Kak zhe vas, Ivan Vasil'evich,
ugorazdilo na samogo Van'ku Kaina naletet'?
     - Da otkuda mne znat', kto on takov? Kain i Kain. Pomoch' obeshchal...
     - Konechno, on  pomozhet, - usmehnulsya graf, - on u nas bol'shoj pomoshchnik,
vsej Moskve izvestnyj. Dazhe gosudarynya nasha o nem naslyshana.
     - Gosudarynya?!  O  Kaine  znaet? -  ot  neozhidannosti otkryl  rot  Ivan
Zubarev. - Vot eto da!
     -  Nasha gosudarynya mnogo o  kom znaet, - kinul vzglyad v storonu Kuraeva
graf i provel  pal'cem po gubam. - Mozhet,  pridet  vremya,  i o vas uznaet, -
podmignul on Zubarevu.
     - Vy  uzh skazhete  tozhe mne... - on uzhe sovsem zabyl o rane  i o prezhnem
nasmeshlivom tone hozyaina; obstanovka, kuda on popal, uspokoila ego, hotelos'
kazat'sya  vyshe, sil'nee, znachitel'nee, i  on zagovoril o pervom,  chto prishlo
emu v golovu:
     - Vot ezheli zolotye rossypi najdu, dobudu zoloto tam ili serebro pust',
to gosudaryne prepodnesu nepremenno.
     - Znachit, vy u nas eshche i rudoznatec? - nasmeshlivyj ton vnov' vernulsya k
grafu. - A govorili, iz kupecheskogo sosloviya.
     - YA tebe, Ivan Simonovich, vremya budet, tak rasskazhu o ego  pohozhdeniyah,
- poyasnil Kuraev, - vporu o nem byli slagat'.
     - Nedoocenil ya vas, molodoj chelovek, nedoocenil,  -  Gendrikov vstal  i
podoshel  poblizhe  k  kreslu, gde  raspolagalsya  Zubarev, chut'  naklonilsya  i
sprosil uchastlivo:
     - Bolit noga?
     - CHut', - dernul podborodkom Ivan, - ne stoit bespokoit'sya.
     - A vy terpelivyj chelovek, - pohvalil ego graf, - ya  vse zhdal, kogda vy
pomoshchi poprosite, lekarya tam dostavit' ili eshche chego. Molodcom, iz vas vyjdet
tolk.
     -  Predlagal  emu na  sluzhbu opredelit'sya, da ne  zahotel,  - podmignul
Zubarevu Andrej Kuraev.
     - Mozhet,  on i  prav, - zadumchivo progovoril graf  i ostorozhno  poshchupal
nogu Ivana v oblasti raneniya. - Davajte-ka ya  osmotryu  vas,  - predlozhil  on
vdrug.
     - Vy? - porazilsya tot. - Vy chto, lekar'?
     -  Graf u  nas na vse ruki master, -  poyasnil  Kuraev,  - on v stol'kih
srazheniyah uchastvoval, chto nauchilsya lekarskomu iskusstvu, da i ne tol'ko emu.
Tak chto ne perezhivajte, zhivy ostanetes'.
     - Idite za shirmu i obnazhite nogu, -  prikazal graf takim tonom, chto pri
vsem zhelanii Ivan ne mog oslushat'sya.
     Ivan  zashel  za  shirmu v  uglu kabineta, styanul  pantalony i, smushchayas',
zhdal, poka  Gendrikov zakonchit  osmotr, potom smazal emu ranu chem-to educhim,
zabintoval. Kuraev zhe,  v eto  vremya, prespokojno  sidya  v  kresle, raskuril
trubku i daval poyasneniya:
     - Ivan Simonovich  obladaet  u nas  mnogimi  talantami. Esli  by  vashemu
znakomcu, kak  tam ego, Van'ke Kainu,  i ego  podruchnym  prishlos'  skrestit'
shpagi s ego siyatel'stvom, to im by nikakoj lekar' ne pomog...
     Gendrikov mezh tem zakonchil perevyazku i poprosil Kuraeva polit'  emu  na
ruki  iz  fayansovogo  kuvshina, i  vse  takzhe  nasmeshlivo  glyanul  v  storonu
Zubareva, i skazal:
     - A nogu pridetsya otnyat'...
     - Kak otnyat'?! - chut' ne podprygnul Ivan.
     - Esli i dal'she budete vodit'sya  s takimi lyud'mi, kak Van'ka Kain i emu
podobnye, to otnimut  ne tol'ko nogu, no i golovu zaodno. Vy  ponyali, chto  ya
imeyu v vidu? - zakonchil on, smeyas'.
     -  Kak  ne  ponyat',  ponyal,  - vzdohnul Zubarev i vyshel  iz-za shirmy. -
Premnogo vam blagodaren. Pojdu ya...
     - Kuda  vy? -  podoshel k nemu  Kuraev. - Noch' na dvore, da  i, nadeyus',
graf ne  otpustit vas v stol' pozdnij chas, chtob  vy  emu  potom  eshche bol'shih
hlopot po vashemu izlecheniyu ne dostavili.
     - Ostavajtes', ostavajtes',  - suho podtverdil Gendrikov slova Kuraeva,
i  bylo ne ponyat',  ot  dushi  li  on govorit ili  iz  dolga hozyaina, - mesta
hvatit. |tot dom rasschitan na  priem do polusotni gostej. Sejchas  projdem  v
gostinuyu uzhinat'. Dlya  menya obychno tam nakryvayut, kogda ya priezzhayu odin  bez
sem'i.
     Rana vse zhe davala o sebe znat': vo vremya uzhina Ivan  postoyanno  kleval
nosom  i lish' izredka  otvechal  na voprosy,  kotorye  emu zadavali graf  ili
Kuraev. Ot vypitogo vina, kotorogo emu v zhizni probovat'  ne prihodilos', on
sovsem  osolovel  i  s  neterpeniem  zhdal,  kogda  Gendrikov prikazhet  sluge
provesti  ego  v  spal'nuyu  komnatu dlya  gostej. Edva  ego golova  kosnulas'
podushki, kak on zasnul.
     Andrej Kuraev i graf, ostavshis' naedine, nekotoroe vremya molchali, potom
hozyain doma ostorozhno proiznes:
     - Zanyatnyj molodoj  chelovek. YA  by ne  otkazalsya vzyat' ego  k  sebe  na
sluzhbu. Mne nuzhen svoj chelovek v Sibiri.
     - Budto by malo u vas tam, graf, svoih lyudej,  -  ne  podnimaya  glaz ot
stola, otvetil Kuraev.
     - Kak znat', kak znat'... Skol'ko by ni bylo, a lishnie ne pomeshayut.
     - YA nedavno iz Sibiri,  - poyasnil poruchik, - tam na yuge, v stepyah, bylo
ves'ma nespokojno...
     -  Slyshal, slyshal ob etom, - kivnul graf, - mne davali chitat' donesenie
tobol'skogo  gubernatora  Suhareva.  No, dumaetsya,  podobnyh volnenij teper'
dolgo ne budet.
     - Vse zavisit ot obstoyatel'stv...
     - A obstoyatel'stva sozdaet chelovek, - zakonchil graf. - O  kakih zolotyh
priiskah on davecha govoril?
     - Mechtaet otyskat' zoloto gde-to na Urale i dumaet  razbogatet' na nem,
a zatem poluchit' dvoryanstvo.
     - Ne durno zadumano, - postuchal graf serebryanym nozhom po vilke so svoej
monogrammoj. - A v Senat on,  vyhodit, proshenie  na razrabotku teh  priiskov
podal?
     - Imenno tak. Pomoch' by emu, - neopredelenno zametil Kuraev.
     - Net nichego proshche. CHto potom?
     -  Vy, graf, - nevol'no  pereshel na "vy" Kuraev,  da i  graf  vremenami
obrashchalsya k poruchiku v tom zhe uvazhitel'nom tone, poskol'ku  sama tema besedy
razdelyala ih, - kak staryj  volokita, chto  ne propustit ni odnoj horoshen'koj
neznakomki,  ne  mozhete,  chtob   mimo  vas   proshel   chelovek,  kotorogo  ne
zadejstvuete dlya ispolneniya sobstvennyh planov.
     - To ne moi plany, - bezrazlichnym tonom otvetil  Gendrikov, -  to eshche i
plany gosudaryni. Vernyh lyudej vsegda ne hvatalo - kak ran'she, tak i teper'.
     - CHem  Aleksej Grigor'evich zanyat?  - sprosil Kuraev, imeya v vidu  grafa
Razumovskogo.
     - A chem emu zanimat'sya, kak ne svoimi sobstvennymi delami?
     - Gosudarynya vse eshche k  nemu raspolozhena?  - Kuraev zatronul delikatnuyu
temu,  rasschityvaya  tem samym  opredelit', naskol'ko  graf  nameren  segodnya
uglublyat'sya v dvorcovye dela, chto inogda on delal s yavnoj  ohotoj, no v inoj
raz molchal, slovno i ne slyshal voprosa.
     -  Kak vam  skazat'...  - Gendrikov  vypustil  iz  ruki  nozh i prinyalsya
namatyvat'  na palec  golubuyu  salfetku  s neizmennym venzelem, kotorym byli
otmecheny vse predmety, podavaemye na stol  vo  vremya priema  gostej, vklyuchaya
lozhki  dlya  sousa  i  miski  dlya myt'ya ruk,  - gosudarynya  vprave  okazyvat'
vnimanie tem, kto togo zasluzhivaet...
     - Nichut' v tom ne somnevalsya, - pospeshil vstavit' poruchik i uzhe  byl ne
rad, povedya razgovor po dovol'no  skol'zkoj i opasnoj ploskosti. Graf kazhduyu
minutu vprave  byl  otvetit'  emu  rezko, a  to i obvinit'  v nepristojnosti
voprosov.
     - CHego zhe sprashivaete, kol' ne somnevaetes'?
     -  YA, buduchi  v  Peterburge, slyshal pro sil'noe vliyanie pri dvore grafa
Ivana Ivanovicha SHuvalova.
     - Vse SHuvalovy - lyudi ves'ma znatnye, a sootvetstvenno, i  vliyatel'nye,
- kak  rebenku, vygovarival  emu Gendrikov, - preobrazovaniya, kotorye zateyal
Petr  Ivanovich,  nel'zya  vypolnit' bez vysochajshego  odobreniya,  a  chtob  ih,
SHuvalovyh, kto-nibud' na  voronyh ne  obskakal,  to  na eto  est'  Aleksandr
Ivanovich, opyat'  zhe  SHuvalov,  i  k  tomu  zhe nachal'nik  Tajnoj  kancelyarii.
Nadeyus', vam izvestno, chem tam zanimayutsya.
     "Tochno shkolyara  kakogo nastavlyaet", - s obidoj  podumal  Kuraev i nachal
iskat' predlog, chtob otpravit'sya  spat' ili  perevesti  ih  besedu  v drugoe
ruslo. No  graf zametil ten'  obidy, promel'knuvshuyu  na lice  sobesednika, i
chut' izmenil ton.
     -  Imperatrica  ne huzhe  nas  s vami  ponimaet,  chto  kazhdyj  staraetsya
vykazat' ej  kak  mozhno  bol'she raspolozheniya i  tem samym  obratit'  na sebya
vysochajshee  vnimanie.  Tem  i cenen  graf Aleksej  Grigor'evich,  chto  vsegda
postoyanen i lichnoj korysti ne blyudet. Ego brat bol'shoj roli  ne igraet, hotya
tozhe  ne poslednij chelovek pri  dvore,  a chtob SHuvalovy vsyu  stranu pod sebya
tihon'ko  ne  podmyali,  to  na eto est' graf  Bestuzhev-Ryumin.  Naskol'ko mne
izvestno, vash bol'shoj pokrovitel'. Inogo slova, izvinite, podobrat' ne mogu.
     -  Moj, kak  vy  izvolili vyrazit'sya,  pokrovitel',  Aleksej  Petrovich,
sderzhivaet  ne tol'ko  neostorozhnye  shagi  izvestnyh  vam  osob, no  i vedet
rossijskij  korabl', izvinite za vysokij shtil',  po  naibolee blagopriyatnomu
farvateru, vybiraya tihie gavani v druzhestvennyh derzhavah.
     - Vpolne vozmozhno, hotya ya lichno i  ne vsegda soglasen s ego locmanskimi
raschetami, no eto  uzhe ne  moya  votchina, suzhu o tom  kak ryadovoj  obyvatel'.
Tol'ko  kazhetsya  mne, povtoryus',  na  vzglyad  obyvatelya,  zavedet on  nas  v
anglijskuyu gavan',  otkuda  my ne  skoro vyberemsya. Starushka  Angliya -  dama
korystolyubivaya i  darom  chihat' ne stanet, ne to chto spasatel'nyj konec  nam
kidat' - ne podumaet, a eshche i ottolknet v samyj shtorm.
     - Vy dumaete, Franciya k nam bolee raspolozhena?
     - S nej u nas obshchie interesy  na kontinente. Fridrih i  vsya ego Prussiya
nikomu ne  dayut  spokojno zhit'. On eshche  nas  po  boku  svoej plyugavoj bashkoj
dvinet.
     -  Polnost'yu s  vami  v tom soglasen, - oblegchenno vzdohnul Kuraev, chto
nakonec-to  nashel s  grafom  tochku  soprikosnoveniya. - Korol' Fridrih  ochen'
opasen,  i chem  ran'she my postavim ego na  mesto, tem luchshe budet dlya nas  i
prochih evropejskih derzhav.
     - On dovol'no,  k  tomu zhe, i  hiter, budet stroit' kury imperatrice  i
vsemu  svetu do toj pory, poka budet vozmozhnost', a  potom,  kogda my  budem
menee vsego zhdat',  ukusit pobol'nej vse s toj zhe nevinnoj  rozhej.  Nadeyus',
graf  Bestuzhev eto  ponimaet? - pristal'no  posmotrel Gendrikov na  Kuraeva,
kotoryj vse eshche chuvstvoval sebya shkol'nikom ryadom s nim.
     - Bud'te spokojny, Aleksej  Petrovich,  naskol'ko  mne izvestno,  delaet
vse, chtob obezopasit' nas ot etogo neozhidannogo ukusa.
     - |togo  malo,  -  pokachal  golovoj  Gendrikov,  -  nado  by  zastavit'
uvazhaemogo voyaku Fridriha pokazat' zuby ran'she, chem on  budet gotov k  tomu.
Tem samym obnaruzhatsya ego istinnye celi i zamysly.
     - S nim eto dovol'no trudno sdelat', -  namorshchil lob Kuraev, soobrazhaya,
chto imeet v vidu graf.
     - Poyasnyu, -  brosil tot na  stol salfetku  i pridvinul  k sebe  izyashchnyj
slivochnik,  - zdes'  lakomyj kusok dlya Fridriha, on ob etom  znaet.  Net, ni
zoloto,  ni krepost',  a  ves'ma vazhnyj  chelovek, kotoryj ochen' emu  nuzhen i
mozhet povliyat' na vsyu situaciyu  vnutri strany. Tak vot, on tyanetsya k nemu, -
graf polozhil  ruku na  stol,  napraviv  ee v storonu  slivochnika, - pytaetsya
sdelat' eto tiho i  nezametno, a  my v etot moment  po  toj ruke tyap!  -  on
stuknul serebryanym nozhom po kisti, - i gotovo.
     - Dolgo pridetsya zhdat', kogda Fridrih ruku potyanet, - vozrazil  Kuraev,
otlichno ponimaya, chto otvetit emu graf.
     - A chtob ne zhdat', znaete, chto horoshij ohotnik delaet? Da, da, on sadit
u samogo berega manok, utku na verevochke, i ta szyvaet k sebe seleznej. A uzh
delo ohotnika: ne upustit' moment.
     - YA  podozrevayu,  chto manok nochuet sejchas v  komnate, naverhu? - ehidno
ulybnulsya Kuraev.
     - Ochen' mozhet byt', mozhet  byt'. To delo sluchaya. No  ya  by rekomendoval
vam ne vypuskat' ego iz vida. On mozhet stat' ves'ma poleznym, kogda nastanet
nuzhnyj moment.
     - A kto takoj Van'ka  Kain? - pointeresovalsya poruchik. - Vy uzh prostite
menya za neosvedomlennost'.
     - Vor. Obychnyj  vor. Slyshali  pro moskovskie pozhary etogo leta? Ego ruk
delo.
     - Odnako? - udivilsya poruchik.
     - Ih tam neskol'ko, vorovskih shaek, zamecheno bylo,  no on odin iz samyh
opasnyh.
     - I  pochemu  on do sih por ne  v cepyah? Ne  na  katorge?  Kuda  smotrit
moskovskij gubernator?
     - Tut  vse ne  tak prosto. Sushchestvuet moskovskij  Senat, kotoryj  reshil
rukami etogo vora perelovit' vseh prochih, o chem i postavili i gubernatora, i
policmejstera v izvestnost'. On umen i derzok, etot Kain...
     - Odna klichka chego stoit, - vstavil Kuraev.
     - Da, umen i derzok, - prodolzhil graf, - i  chestolyubiv, mechtaet o chinah
i izvestnosti. On pojdet na  vse, chtob  dobit'sya doveriya  vlastej  i  kak-to
proyavit' sebya. Mne soobshchili, chto za korotkij srok on vydal bolee sta chelovek
iz chisla svoih byvshih soobshchnikov. Kakovo?
     - Umu ne postizhimo, - razvel rukami poruchik.
     - Esli za nim priglyadyvat', to mnogogo mozhno dobit'sya. Da.
     - Uzh ne hotite li vy i ego ispol'zovat' v svoih celyah?
     - Nikogda. On mne nepriyaten, a ya chelovek chistoplotnyj, ne lyublyu, znaete
li, v navoze i veshchah podobnogo svojstva kopat'sya, ruki pachkat'. Da k tomu zhe
on nepredskazuem. Kto znaet, kuda i kogda povernet. Net uzh, pust' s nim delo
imeet gospodin policmejster i emu podobnye. U  menya inye  zaboty, - s  etimi
slovami  graf  podnyalsya  i poklonilsya  Kuraevu,  -  spasibo  za dostavlennuyu
besedu, proshu izvinit', esli byl rezok v  suzhdeniyah, no vy, dumayu, moj drug,
menya  pojmete. Sluga provodit  vas v  spal'nyu. Spokojnoj nochi, - i Gendrikov
udalilsya  v  bokovuyu  dver', cherez  kotoruyu  totchas  voshel  lakej  v  livree
sirenevogo cveta i povel poruchika naverh, nesya pered soboj zazhzhennuyu svechu.
     Utrom,  za zavtrakom, graf  soobshchil  Ivanu Zubarevu, chto posposobstvuet
hodu ego dela po vydache razresheniya na gornye raboty v ural'skih zemlyah. Ivan
dazhe usham svoim ne poveril, kogda uslyshal eto, no migom soobrazil,  chto graf
yavno  pozhelaet imet'  v tom kakuyu-to svoyu  vygodu,  i esli  ne material'nuyu,
to...  Domyslit', chto  mozhet  pozhelat'  ot  nego  graf,  u  nego ne  hvatilo
voobrazheniya. No za korotkij srok  prebyvaniya v Moskve  on horosho usvoil, chto
iz dobryh pobuzhdenij tut vryad li kto pomogaet.
     Kogda  graf uehal  po  delam, Ivan  poproboval vyvedat' u Kuraeva,  chem
zanimaetsya  Gendrikov, po kakomu vedomstvu sluzhit, no tot  uvel  razgovor  v
storonu,  otshutilsya  i  porekomendoval ne teryat' s nim druzhby, navedyvat'sya,
kol' sluchitsya byt' v Moskve. |to nastorozhilo Ivana eshche bolee.
     On predstavil, kak  v Tobol'ske rasskazhet o  svoem znakomstve s blizhnim
rodstvennikom samoj imperatricy i kak ego za to vysmeyut.
     Na tretij den' graf Gendrikov nebrezhno polozhil pered Zubarevym vo vremya
obeda razreshenie,  podpisannoe  senatskoj komissiej i s  gerbovoj pechat'yu na
nem, na razrabotku zalezhej kak serebryanoj, tak i zolotoj rudy na vsem Urale,
a  v konce stoyala pripiska,  ne srazu  brosayushchayasya  v  glaza: "S posleduyushchej
peredachej  onyh   rudnikov   v   pol'zovanie   Kabineta   Ee  Imperatorskogo
Velichestva".  Ivan  lish'  tyazhko  vzdohnul,  poblagodaril  i  zasunul  bumagu
podal'she v karman.


     Uzhe  neskol'ko  mesyacev  Aleksej  Petrovich  Bestuzhev-Ryumin  pol'zovalsya
nebeskorystnymi uslugami shuvalovskogo slugi Luki Vasil'eva, imeya vozmozhnost'
prochityvat'  zapiski,  otpravlyaemye  vse  bol'she  vhodyashchim  v  favor  Ivanom
Ivanovichem SHuvalovym. I nado zametit', chem bolee imperatrica vykazyvala  emu
svoe vysochajshee raspolozhenie,  tem bolee intensivnoj stanovilas'  perepiska:
peterburgskaya znat' nachinala povsemestno zaiskivat' pered molodym favoritom,
priznavaya za nim silu i vlast'. Menyalsya dazhe ton i stil' v obrashchenii k Ivanu
Ivanovichu.  Esli  ranee  poslaniya  k nemu  nachinalis'  obychnymi  "milostivyj
gosudar'" ili  "dorogoj  drug", "uvazhaemyj" i tomu podobnoe,  to  postepenno
shuvalovskie  korrespondenty,  ne  sgovarivayas',  nachinali  ne   inache,   kak
"blistatel'nyj", "svetlejshij" i  dazhe ves'ma vitievato,  na vostochnyj maner:
"Svet ochej nashih".
     Ponachalu Aleksej  Petrovich  lish'  bystro  probegal  glazami  zapiski  i
poslaniya, fyrkal,  krivilsya, uznavaya  o novyh vysokoparnyh  titulah molodogo
SHuvalova, vruchal ih vmeste s  platoj  za  uslugi Luke  Vasil'evu,  terpelivo
dozhidavshemusya  podle dveri,  no  odnazhdy  emu  prishla  v golovu  mysl',  chto
neobhodimo    imet'   ih   kopii,   i   on   vyzval   sekretarya,    prikazal
pereillyustrirovat'  vse poslaniya. I vot  teper' u nego  ih  nabralas'  celaya
papka,  hranimaya  v osobom sekretnom  yashchichke stola, blagodarya  kotoroj on ne
tol'ko  byl  horosho  osvedomlen  o  mnogih   sekretnyh  i   intimnyh  delah,
proishodyashchih v stolice, no, ko vsemu  prochemu, imel i tajnoe oruzhie, kotorym
mog  vospol'zovat'sya  v  lyuboj  udobnyj  moment,  poskol'ku  poslaniya  mogli
dostavit' mnozhestvo nepriyatnyh minut, esli ne  isportit' vsyu zhizn' i kar'eru
ih avtoram.
     Sredi  prochih grafa bolee  vsego  zainteresovali  obrashcheniya  k SHuvalovu
brat'ev  CHernyshevyh, Zahara i  Ivana  Grigor'evichej. Oni  raz za razom slali
molodomu favoritu priglasheniya na kakie-to sobraniya, gde tot mog uznat' nechto
neobychajnoe, chto  prostym lyudyam nedostupno. Brat'yam CHernyshevym vtoril i graf
Mihail Illarionovich Voroncov,  priglashavshij SHuvalova vstretit'sya  v kakom-to
zagorodnom dome,  gde, kak  on  uveryal, soberutsya  "lyudi  ves'ma  dostojnye,
imeyushchie svoej cel'yu sostavit' bratstvo chelovekov izbrannyh".
     Vskore Aleksej  Petrovich znal  o vseh podobnyh  tajnyh vstrechah  "lyudej
dostojnyh", no pri etom ego prosto vyvodilo iz sebya, chto sam on lichno ne mog
prisutstvovat' na teh sobraniyah i navernyaka znat', chto tam  zatevaetsya. Brat
ego, Mihail Alekseevich,  zaezzhal paru raz, no na pros'bu kanclera vvesti ego
v te tajnye  sobraniya otvechal  ves'ma neohotno  i  tut zhe staralsya perevesti
razgovor na inye  temy,  a potom i voobshche prinimalsya dokazyvat', chto sam  te
peterburgskie  s容zdy  imenityh  lyudej  ne  poseshchaet i Alekseyu Petrovichu  ne
sovetuet. A vskore  ot nego posledovalo koroten'koe poslanie,  chto  po delam
sluzhby otbyvaet za predely rodnogo otechestva.
     Tut, kak nel'zya kstati, kancler povstrechal pered vhodom v Letnij dvorec
poruchika Kuraeva,  nekogda  predstavlennogo emu starshim bratom, kotorogo tot
rekomendoval  kak  cheloveka neglupogo, so svyazyami i ves'ma  rastoropnogo.  K
tomu   zhe   graf   vspomnil,   chto   molodoj   chelovek  vypolnyal   ishodyashchie
neposredstvenno ot nego dovol'no shchekotlivye porucheniya  v otdalennyh  ugolkah
imperii,  i  rezul'taty,  kak   emu  dokladyvali,  byli  prevoshodnye.  Graf
priglasil Kuraeva zaglyanut' k nemu  v gosti dlya konfidencial'nogo razgovora.
V tot zhe vecher lakej dolozhil, chto poruchik Gavrila Andreevich Kuraev ozhidaet v
priemnoj.
     - Prosi,  - podmignul  graf  lakeyu, prebyvaya v tot  moment  v  otlichnom
raspolozhenii  duha  posle udachnogo  razgovora s  imperatricej,  pri  kotorom
prisutstvoval   i   Ivan  Ivanovich   SHuvalov,  k  ego   udivleniyu,  vsyacheski
podderzhavshij dovody kanclera ob ustanovlenii  bolee tesnyh svyazej s Angliej.
Pravda, uzhe vyjdya iz dvorca, kancler dogadalsya, chto molodoj favorit soblyudal
svoi interesy i skoree  zaigryval s nim, opytnym politikom,  chem daval povod
nadeyat'sya na prodolzhitel'nuyu druzhbu. No kak vse povernetsya, pokazhet vremya, a
poka... on budet sobirat'  vse skazannoe  i napisannoe SHuvalovym i derzhat' v
svoem tajnom yashchichke stola.
     -  Rad  vas  videt',  Gavrila  Andreevich, - s  ulybkoj protyanul on ruku
navstrechu voshedshemu v kabinet Kuraevu, mezh tem vnimatel'no vglyadyvayas' v ego
glaza, pytayas' ulovit' v nih  rasteryannost'  ili  smushchenie. No  ili  poruchik
horosho  vladel soboj, ili on  dejstvitel'no  nichut'  ne byl  smushchen, popav v
svyataya  svyatyh  rossijskoj  diplomatii, kabinet kanclera, gde zadumyvalis' i
vershilis' hitroumnye hody, plelis' intrigi, stroilis' plany. Net, on otkryto
ulybnulsya grafu  i totchas sel v predlozhennoe emu  kreslo v  neposredstvennoj
blizosti  ot  yashchika so  zmeyami, kotorye tut zhe  otozvalis' na  ego poyavlenie
zlobnym  shipeniem.  -  Da  vy  ne smushchajtes',  -  podoshel  k kletke  Aleksej
Petrovich, -  gadov  polzuchih  derzhu,  chtob napominali  oni  mne  o  podlosti
lyudskoj. Ne boites'?
     - CHego? - peresprosil Kuraev. -  Gadov ili podlosti lyudskoj? Ne to chtob
boyus', no  ni ukus, ni  predatel'stvo  na  sebe  ispytat'  ne zhelayu. Skazano
Gospodom nashim Iisusom Hristom: "Ne iskushaj",  - vot i starayus'  zhit', kak v
svyatom Pisanii zapovedano.
     -  Da neuzhto? - poter  suhie zheltovatye kisti  ruk graf.  -  Neuzhto vy,
poruchik, v vashi leta, buduchi sovsem molodym chelovekom, i po zapovedyam Bozhiim
zhivete? Usham svoim ne veryu!
     - Po zapovedyam ili net zhivu, to batyushke na ispovedi sudit'  i  myslit',
no kol' chelovek ya  kreshchenyj, i roditeli moi s ispokon veka pravoslavnoj very
priderzhivalis', to  i  mne nadlezhit  ee derzhat'sya.  Mozhet,  vashe siyatel'stvo
somnevaetsya v tom?
     -  Upasi Gospodi! -  zamahal graf  rukami  i otoshel k  svoemu ogromnomu
stolu, ustavlennomu himicheskoj posudoj, prisel v staroe kreslo. - Ni chutochki
v tom ne  somnevayus', a skoree, naoborot,  rad  tomu, chto  vstrechayutsya eshche v
nashe vremya  lyudi, koi  za  veru nashu otcovskuyu  radeyut.  Premnogo rad  tomu.
Horosho, horosho... Tol'ko ya vas ne dlya besedy o dogmatah very priglasil, a po
delam vazhnym, gosudarstvennym...
     - O tom  ya  dogadyvayus', -  tiho proiznes poruchik,  oglyadyvaya nezametno
neobychnoe  ubranstvo kabineta. No sam  on pri tom nedoumeval: dlya kakoj celi
stol' neozhidanno ponadobilsya grafu,  sdelav, vprochem, predpolozhenie, chto tot
samolichno pozhelaet uslyshat' o ego proshloj  poezdke v Sibir'. No doklad o tom
on davno  podal vyshestoyashchemu nachal'stvu, i ono imelo vozmozhnost'  dolozhit' o
tom kancleru.
     - Slyshal ya, budto by  imeyutsya u vas v stolice obshirnye znakomstva sredi
osob, zanimayushchih vazhnoe polozhenie pri dvore... - nachal graf izdaleka, odnako
Kuraev tut zhe ponyal, kuda on klonit:
     "Navernyaka  za kem-to shpionit'  zastavit",  -  s  toskoj  podumal on  i
vzdohnul.  Otkazat'  grafu  on  ne  mog,  poskol'ku  nahodilsya  po sluzhbe  v
neposredstvennom podchinenii  emu,  no mog  soslat'sya na  srochnuyu  poezdku  v
Mitavu.
     Ot  Bestuzheva-Ryumina  ne ukrylsya vzdoh  poruchika,  i on posurovel, szhal
tonkie guby, stal govorit' rezche, naporistee:
     -  Ne k  tomu sprashivayu, chto zhelayu soglyadataem vas pristavit' k komu-to
iz nih, a po prichine bolee vazhnoj, koej vse my sluzhim, pochitaya za glavnejshee
-  sohranit' pokoj i blagodenstvie matushki-gosudaryni nashej i  poddannyh ee.
Potomu  soizvol'te  otvetit':  mnogih  li  molodyh lyudej  iz  peterburgskogo
obshchestva vy znaete i s kem iz nih blizko znakomy?
     - Da kak skazat', vashe siyatel'stvo, ne  schital znakomcev svoih, ne bylo
nuzhdy  ranee  v  tom... S  kem v kadetskom  korpuse uchilsya,  s kem  po polku
znakom, s inymi cherez druzej. Vy by luchshe sprashivali, a ya uzhe otvechat' budu.
     -  Izvol'te, -  nasupilsya graf, chuvstvuya,  chto razgovor s  Kuraevym  ne
vhodit  v zaranee  namechennoe im  ruslo, kak  on  sam na  to rasschityval.  -
Izvol'te skazat', znakomy li vy s grafom Voroncovym?
     - Grafom  Mihailom  Illarionovichem?  -  vstrepenulsya Kuraev,  nikak  ne
ozhidaya,  chto  kanclera mozhet interesovat'  neposredstvenno  ego podchinennyj,
zanimayushchij dolzhnost' vice-kanclera. - Luchshe by vam, vashe siyatel'stvo, u nego
pointeresovat'sya: znaet li on menya, a ne naoborot...
     -  Vopros zadan, i izvol'te  dat' otvet,  - postuchal  konchikami pal'cev
Bestuzhev-Ryumin  po mramornoj kryshke stola,  i tot,  kto horosho znal privychki
grafa, otmetil by, chto eto plohoj priznak.
     -  Grafa Voroncova  ves'  Peterburg  znaet... -  razvel  ruki Kuraev. -
Sootvetstvenno, i mne ego lichnost' izvestna.
     - A v blizkih li otnosheniyah s nim nahodites'?
     - Kak ponimat'? V blizkih? Skoree net,  rasklanivaemsya pri vstrechah, no
tak, chtob v odnoj kompanii ili doma u nego byvat', ne sluchalos'.
     - Brat'ya CHernyshevy vam znakomy?
     - Konechno,  -  zhivo kivnul  golovoj  poruchik, - s  Ivanom  my vmeste  v
kadetah  hodili  po  molodosti, a vot  sluzhit' vroz'  prishlos'. K nim v  dom
zahazhival, ne skroyu...- Kuraevu  uzhe sovsem ne nravilsya etot razgovor, bolee
pohozhij na dopros.
     - Elagin Ivan Porfir'evich? -  ne daval emu  dazhe lishnee  slovo vstavit'
graf.
     - Net, s nim  i vovse ne znakom, - podumav, otvetil  Gavrila Andreevich,
pytayas' soobrazit', pochemu kancler imenno v takom poryadke nazyvaet familii
     - Horosho, ochen' horosho, - graf vskochil s kresla, proshelsya  po kabinetu,
- sidite, sidite, - ostanovil dvizheniem ruki Kuraeva, zametiv, kak tot hotel
podnyat'sya, schitaya svoim  dolgom  takzhe  okazat'sya  na  nogah  v  prisutstvii
prohazhivayushchegosya grafa, - luchshe dumaetsya na  hodu,  - poyasnil on. - Nadeyus',
vy ponimaete, chto vse  skazannoe  mezh nami  dolzhno ostat'sya  v  stenah etogo
kabineta?  - nenadolgo  zaderzhalsya on pered poruchikom i poshel dal'she  delat'
krug za krugom - posle togo, kak tot utverditel'no kivnul golovoj. - Ne budu
sprashivat', znaete li vy chto-libo o tajnyh obshchestvah,  chto v poslednee vremya
stali poyavlyat'sya u nas v Rossii. Vy mozhete okazat'sya chlenom odnogo iz nih, a
tam  takie berut  prisyagu o  molchanii, hotya,  na moj vzglyad,  davshi edinozhdy
klyatvu, davat' komu by to ni bylo v drugoj raz negozhe. Tak vot, ne sprashivayu
vas o prinadlezhnosti k tajnomu obshchestvu,  no sut' nashej vstrechi  v tom,  chto
zhelayu  znat', o chem  na teh sobraniyah govoritsya i chto gotovitsya. |to  govoryu
kak vash, poruchik, neposredstvennyj nachal'nik i, izvinite, vynuzhden napomnit'
o tom eshche  raz,  proshu  sohranit' v tajne ne tol'ko nash razgovor, no  i samo
poseshchenie moego  doma. Ne  znayu, kakim  obrazom  vy  sumeete  popast' na  to
sobranie, no  ne pozdnee desyati dnej zhdu vas s podrobnym  dokladom obo vsem,
tam proishodyashchem. I nikakih bumag! - graf osobenno vydelil poslednee slovo i
nadolgo zamolchal, vidimo, obdumyvaya, vse li on skazal Kuraevu.
     Poka  oni besedovali, na ulice pochti  stemnelo, no graf ne velel podat'
svechej,  i  sejchas  oni nahodilis'  v  potemkah,  osveshchennye  slabym  svetom
raznocvetnyh  stekol  potolochnogo  perekrytiya.  Na  Kuraeva  padala   polosa
krasnogo cveta, i  on s interesom razglyadyval  sobstvennye  ruki, kazavshiesya
obagrennymi krov'yu ili vymazannymi sokom speloj  vishni. Na Bestuzheva-Ryumina,
naoborot, struilsya  tusklyj  svet zelenovatogo ottenka, i  on  byl  pohozh na
gigantskuyu  zhabu ili  lyagushku.  Oshchushchenie  nereal'nosti  proishodyashchego  vdrug
ovladelo Kuraevym, i on chut' bylo ne  ushchipnul sebya, chtob ubedit'sya,  ne spit
li on, ne v bredu li, no golos kanclera prerval ego razmyshleniya.
     - Eshche by mne  hotelos' znat', chto za cheloveka vy  privozili  v Moskve v
dom Gendrikova?
     "Gospodi, - chut' ne vskriknul ot  udivleniya Kuraev, - uzhe i ob etom emu
izvestno! Nu, silen starik, rabotaet sluzhba..."
     - Kupec tobol'skij, - sderzhavshis', chtob ne sprosit', ot kogo graf uznal
o  moskovskom  epizode,  otvetil pochti ravnodushno  poruchik,  -  Ivan Zubarev
prozyvaetsya.
     - Po torgovomu delu v Moskve?
     -  Da  net,  - zamyalsya Kuraev,  soobrazhaya,  stoit  li pereskazyvat' vse
priklyucheniya  tobolyaka,  -  rudy zolotye otyskat'  zhelaet, vot i  priezzhal  v
Moskvu za razresheniem, v moskovskij Senat obrashchalsya za tem.
     - Razreshenie poluchil? Ivan Simonovich pomog? To ladno... Svyaz' s  nim, s
kupcom  sibirskim, ne  teryajte, mozhet pridetsya i emu  posluzhit' nashemu delu.
Znachit,  iz  Tobol'ska chelovek... - zadumalsya  o chem-to svoem graf, a  potom
vdrug bystro protyanul ruku,  vzyal so stola kolokol'chik i pozvonil. - Provodi
gostya  cherez  sad,  -  skazal  on voshedshemu  lakeyu.  -  Rad  vsecelo  nashemu
razgovoru, - chut' naklonil golovu v storonu poruchika.
     - Ves'ma rad, chto  udostoilsya chesti...  - nachal  podbirat'  nuzhnye  dlya
podobnyh  sluchaev  slova Kuraev, no graf uzhe  otvernulsya ot nego  i otoshel v
temnyj ugol, stav pochti nevidimym, negromko progovoriv ottuda:
     - Proshchajte.
     Gavrile  Andreevichu  ne ostavalos' nichego  drugogo,  kak poproshchat'sya  i
projti k lestnice vsled za lakeem.


     Vypolnit' zadanie grafa okazalos' ne stol' slozhno, kak moglo pokazat'sya
na pervyj vzglyad. Gavrila Andreevich reshil navestit' svoego starogo znakomogo
Ivana Grigor'evicha  CHernysheva, dlya  chego  i  otpravilsya  k  nemu  v dom. Tot
vstretil  ego ves'ma  lyubezno, pochti radostno,  rassprashival  obo vseh,  kto
uchilsya vmeste  s nimi v kadetskim korpuse, sozhalel, chto redko vstrechayutsya, a
potom vdrug, slovno vspomnil chto-to, predlozhil:
     - A  ne soglasish'sya  li ty vmeste  so mnoj v  odnu  interesnuyu kompaniyu
navedat'sya?
     - Otchego ne soglashus', mozhno, - kivnul golovoj Kuraev, - osoblivo, esli
damy budut, to s prevelikim udovol'stviem.
     - Dam ne budet, - pochemu-to shepotom otvetil CHernyshev, - samye dostojnye
lyudi tam soberutsya.
     - Greh otkazyvat'sya ot takogo predlozheniya. Pol'shchen, chto schitaesh' nuzhnym
predstavit' menya im.
     - Tol'ko o moem predlozhenii molchok, - podnes palec k gubam CHernyshev.  -
CHtob ni odna zhivaya dusha ne znala.
     -  A nezhivoj znat' mozhno? -  poproboval poshutit' Kuraev, no podderzhki v
tom ne vstretil.
     -  YA tebya na ser'eznoe  delo zovu, a ty, - ukoriznenno  pokachal golovoj
CHernyshev. Potom chut' pomyalsya, ocenivayushche  posmotrel  na Kuraeva i,  nakonec,
reshivshis', stal ob座asnyat':
     - Slyhival li ty kogda o masonah?
     - Slyshat'  prihodilos', no chto eto  za ovoshch  i  s chem ego  edyat, to mne
sovershenno neizvestno.
     - Ty ne vzdumaj pri  kom takie  slova govorit', - pomorshchilsya CHernyshev i
ostorozhno priotkryl dver' kabineta, gde oni besedovali, vyglyanul v koridor i
takzhe ostorozhno pritvoril ee, podoshel k Kuraevu. - Ne vzdumaj pri teh lyudyah,
koim predstavit' tebya sobirayus', ostolopa etakogo, skazat' pro ovoshch ili inuyu
glupost' smorozit'.
     - No, no... - vzvilsya  Kuraev i shvatil CHernysheva za otvorot kaftana, -
ya hot' ne stol' znatnoj familii chelovek, no za sebya postoyat' mogu...
     - Horosho,  horosho,  izvini  za neostorozhnoe  slovo, ne  budu  bol'she, -
pospeshil uspokoit' ego CHernyshev, - no ne sovetuyu norov svoj  tut pokazyvat'.
YA tebe po-druzheski, kak  bratu rodnomu, sovetuyu  byt'  ostorozhnym i  desyat',
net, sorok raz podumat',  prezhde  chem  proiznesti kakoe-to slovo,  osobenno,
esli ono kasaetsya bratstva vol'nyh kamenshchikov.
     - Kakih kamenshchikov? - namorshchil lob Kuraev.
     -  Bratstvo vol'nyh  kamenshchikov, -  povtoril Ivan  Grigor'evich,  -  tak
imenuyut sebya chleny masonskih lozh.
     - Pryamo kak v teatre, - usmehnulsya Kuraev,  - vy tam predstavleniya, chto
li, daete?
     - Poslushaj, ne perebivaj menya, esli mozhesh', - okonchatel'no  rasserdilsya
CHernyshev, - dumayu, ty prishel ne dlya togo, chtob oskorblyat' menya beznakazanno.
Sperva vyslushaj do konca, chto ya hochu tebe uzhe  bityj chas vtolkovat', a potom
uzhe payasnichaj. Dogovorilis'?
     -  Dogovorilis', dogovorilis', -  primiritel'no podnyal vverh  obe  ruki
Kuraev, vidya, chto hozyaina draznit' dal'she stanovitsya prosto opasno.
     -  Vot  na  takoe sobranie, chlenov  peterburgskoj masonskoj  lozhi,  ya i
sobralsya  soprovodit'  tebya,  poskol'ku  znayu tebya kak  cheloveka chestnogo  i
poryadochnogo, kotoryj vpolne mozhet posluzhit' nashemu obshchemu delu.
     - Blagodaryu, ves'ma priznatelen, - ne preminul vstavit' poruchik, - no o
kakom dele  ty  govorish'? Vse  moe delo  sostoit v tom, chtob sluzhit' veroj i
pravdoj nashej imperatrice. Ne peresekutsya li nashi puti?
     -  Mozhesh'  ne somnevat'sya,  ne peresekutsya. Skoree, naoborot,  chelovek,
kotoryj chestno sluzhit,  bolee drugih  dostoin  stat'  chlenom bratstva.  Esli
vyrazit'sya  vkratce, to cel'  nashego obshchestva  -  sdelat' lyudej  svobodnymi,
nezavisimymi i schastlivymi.
     -  Ogo,  - skol'ko  ni  staralsya Gavrila  Andreevich  byt' sderzhannym  i
vnimatel'no slushat',  no  ego  harakter i privychka  vosprinimat'  vse yasno i
chetko  ne pozvolyali sidet'  molcha,  - vy pryamo-taki rol' Spasitelya reshili na
sebya  prinyat'! Emu ne udalos'  sdelat' lyudej schastlivymi,  kol' sami lyudi ne
hotyat togo, a chto govorit' o zhalkoj gorstke zagovorshchikov? Ili, mozhet, kto-to
iz vas umeet obrashchat' vodu v vino  ili  sposoben  nakormit'  neskol'ko tysyach
chelovek odnim hlebom? - on ozhidal, chto  CHernyshev vspylit, nachnet  govorit' v
otvet derzosti ili sovsem  vystavit von, i uzhe stal sozhalet', chto ne udastsya
vypolnit'  zadanie grafa  Bestuzheva-Ryumina.  Emu  uzhe  i  samomu  zahotelos'
pobyvat' na  sobranii  lyudej,  stavyashchih  pered  soboj stol'  neobychnye celi.
Odnako  CHernyshev,  naoborot,  ostalsya  sderzhannym i korrektnym, proshelsya  po
komnate,  snyal  s polki tolstennuyu  knigu v pochernevshem  ot  vremeni kozhanom
pereplete, otkryl ee i podnes k licu Kuraeva.
     - Vidish', - sprosil on, - eti znaki?
     - Konechno,  -  soglasilsya tot,  -  ne slepoj,  -  razglyadyvaya  kakie-to
geometricheskie figury, treugol'niki, prichudlivye cvety, spletennyh mezh soboj
zmej,   astral'nye  znaki   luny,   solnca   i  inye   tainstvennye   znaki,
prednaznachenie kotoryh bylo emu ne sovsem ponyatno.
     - |toj  knigi  bolee  dvuhsot let,  ona  izdana  v Germanii i  podrobno
opisyvaet simvoly masonov, ih  znachenie.  Kak vidish', lyudi vsegda stremilis'
stat' ne tol'ko svobodnymi, no i schastlivymi...
     - No  nikomu etogo poka ne udavalos' dostich', razve  chto  blazhennye ili
svyatye mogli vzojti na podobnuyu stupen'.
     -  Ne  perebivaj,  - ostanovil ego  CHernyshev i  otnes knigu obratno  na
polku, berezhno vodruzil  na staroe mesto, - v odinochku  vryad li kto sposoben
bolee, chem na  minutu, sdelat'sya  schastlivym, a  vot kogda  nas budut sotni,
tysyachi edinomyshlennikov, to my smozhem perevernut' ves' mir.
     - Tak uzh i ves' mir?
     - Imenno. I v  Germanii,  i  v Anglii, i vo Francii, i dazhe v Ispanii i
vseh drugih prosveshchennyh stranah imeyutsya nashi brat'ya po duhu.
     - Podi, i sredi turok brat'ev zaveli? - s座azvil Kuraev.
     - Net,  - spokojno  otvetil CHernyshev, -  eto ne ta strana, gde by moglo
najti mesto takoe  bratstvo, no, pover',  so vremenem i v nej poyavyatsya  nashi
posledovateli.
     - Kakim  zhe obrazom,  dorogoj Ivan Grigor'evich, vy sobiraetes'  sdelat'
vseh lyudej schastlivymi? Uzh ne propovedyami li?
     - Slushat' propovedi ty mozhesh' v cerkvi ili v drugom podobnom meste. My,
masony, pravoslavnoj very ne otricaem,  no nashi  obryady vo mnogom otlichayutsya
ot  cerkovnyh. My  stoim kak by nad religiej,  prinimaya vse to, chto idet  vo
blago cheloveku. No  cerkov',  osobenno pravoslavnaya,  vo mnogom  zakreposhchaet
cheloveka,  ne daet  emu  svobody  vybora.  A  nasha  vera,  vera v  cheloveka,
pozvolyaet reshat' i delat' vybor samostoyatel'no.
     - Da eto, bratec ty  moj, bogohul'stvo, -  soshchurilsya Kuraev. -  Ezheli v
svyashchennom Sinode o tom proznayut, ne pozdorovitsya vam.
     - Donoschikov sredi nas net, - gordo vypyatil  podborodok graf CHernyshev i
tozhe prishchurilsya, - uzh ne hochesh'  li ty skazat', chto mozhesh' donesti obo vsem,
chto slyshal ot menya?
     - Bros'  durit', Ivan, -  dovol'no rezko otvetil Kuraev i podnyalsya, - a
to  ty moj harakter znaesh', ne dovodi  do krajnosti. Luchshe skazhi,  kuda i  v
kakoe vremya yavit'sya.
     - Horosho, molchu, molchu. Zavtra i otpravimsya. Skazhi, kuda za toboj mozhno
zaehat', i bud' gotov srazu posle poludnya.  Otvezu tebya  na nashe sobranie, a
tam - tebe reshat'. - Na tom oni i rasstalis'.
     ... Na drugoj den' Gavrila Andreevich Kuraev i graf CHernyshev dolgo ehali
cherez ves' Peterburg v storonu Moskovskoj dorogi, poka ne okazalis' na samoj
okraine,  gde v otdalenii drug  ot  druga vidnelis' zagorodnye doma  i  dachi
stolichnyh  vel'mozh.  CHernyshev  postoyanno  napravlyal kuchera, ukazyvaya  nuzhnoe
napravlenie, i Kuraev dogadalsya, chto graf znaet dorogu s ch'ih-to slov, inache
kucher  sam  by nashel  nuzhnyj dom.  On  sprosil  ob  etom  CHernysheva,  i  tot
podtverdil pravil'nost' ego predpolozheniya.
     - Sovershenno verno, my staraemsya kazhdyj  raz naznachat' novoe  mesto dlya
vstrech i sobranij.  Postoronnij chelovek ne  dolzhen nichego  zapodozrit'.  Dva
raza podryad  sobirat'sya  v odnom  i  tom  zhe dome -  plohoj  priznak. Pojdut
razgovory, zainteresuetsya policiya, a tam - sam znaesh'...
     Vozle  vorot  prostornogo,  na  dva desyatka  okon doma s  kolonnami uzhe
stoyalo okolo dyuzhiny vozkov i  karet,  bol'shinstvo  iz kotoryh  byli ukrasheny
rodovymi gerbami.
     "Ves'   cvet  Peterburga",  -   podumal  Kuraev,   starayas'   zapomnit'
izobrazheniya gerbov na karetah, chtob zatem po nim opredelit' ih hozyaev.
     - A teper',  milyj moj, ne obizhajsya, no dlya vnov' pribyvshih v nashu lozhu
pravila osobye, - s etimi slovami CHernyshev dostal iz karmana chernuyu  povyazku
i,  ne  sprashivaya  na  to  razresheniya,  povyazal  ee  na glaza  Kuraevu.  Tot
promolchal, ponimaya, chto vozrazhat' bespolezno.
     Ivan  CHernyshev  provel  ego  po  stupenyam  paradnogo  vhoda,  zabotlivo
preduprezhdaya byt' ostorozhnym, vvel  vovnutr' i cherez kakoe-to vremya razreshil
snyat'  povyazku. Kuraev oblegchenno  vzdohnul,  kogda glaza ego  vnov' uvideli
svet, no  byl razocharovan,  poskol'ku okazalsya za  dovol'no  bol'shoj shirmoj,
otgorazhivayushchej ego ot osnovnogo pomeshcheniya, gde slyshalsya rovnyj  gul golosov,
shagi, bryacan'e metalla.
     - Ostavajsya zdes', poka tebe ne razreshat vyjti iz-za shirmy, - svistyashchim
shepotom progovoril CHernyshev i dobavil:
     - Ne  vzdumaj samovol'nichat',  -  i s  etimi slovami  skrylsya,  ostaviv
poruchika odnogo.
     Mezh  tem  shum,  donosyashchijsya  do sluha Kuraeva,  vse usilivalsya, vidimo,
reshil on,  pribyvayut novye chleny sobraniya, i  idet podgotovka k ego  nachalu.
Neozhidanno Gavrila Andreevich pochuvstvoval legkij  ispug  i dazhe pozhalel, chto
napravilsya  syuda  odin,  nikogo  ne   preduprediv,  legko   doverilsya  grafu
CHernyshevu. A kto ego znaet, dlya kakoj celi sobirayutsya eti lyudi? Hotya vse oni
iz znatnyh  semejstv, no  zachem stol'ko tainstvennosti? On  vspomnil rasskaz
odnogo znakomogo oficera o tajnom  obshchestve  nekih religioznyh  fanatikov na
Ukraine, posledovatelej satanizma, prinosyashchih vo vremya svoih sborishch v zhertvu
godovalyh  mladencev, nasyshchayushchihsya ih krov'yu,  a zatem szhigayushchih samo  telo.
Mozhet, i eti, masony, ne obhodyatsya bez zhertv? Kak znat', kak znat'...
     Na  vsyakij  sluchaj  Kuraev  stal  osmatrivat'sya, chtob  opredelit',  gde
nahoditsya  naruzhnaya  dver',  oshchupal  shpagu,  pozhalel  ob   ostavlennyh  doma
pistoletah,  no  chut' uspokoilsya, ponyav, chto, kol' shpaga pri nem, to vryad li
emu grozit  opasnost'. Esli  ego zamanili syuda  dlya  ubijstva, to  navernyaka
shpagu otobrali by pod blagovidnym predlogom. Postepenno shum za  shirmoj nachal
stihat', i k nemu  zaglyanul  Ivan Grigor'evich CHernyshev i  pomanil za  soboj.
Kogda Kuraev vyshel iz-za  shirmy, to  uvidennoe potryaslo  ego:  vse pomeshchenie
bylo  obtyanuto chernym  barhatom, na kotorom  v  opredelennom  poryadke viseli
molodye  pobegi akacii,  pol  ustilali  tolstye  kovry  s  vyshitymi  na  nih
tainstvennymi znakami iz geometricheskih figur,  chto emu prihodilos' videt' v
knige v dome  CHernysheva, v centre  stoyal treugol'nyj stol s  razlozhennymi na
nem molotkom, cirkulem, lopatochkoj, kakimi-to ordenami i  lentami.  Ryadom so
stolom  vozvyshalis' ogromnye  trehrozhkovye  svetil'niki,  v  kotoryh  goreli
vishnevogo cveta  svechi tolshchinoj s  ruku,  no, krome etogo,  svet  davali eshche
neskol'ko fakelov  na stenah.  Pered samym stolom  s  zhezlom  v  rukah stoyal
nevysokij chelovek v maske iz chernogo shelka, a sleva i sprava ot nego zastyli
dve sherengi  muzhchin v  fioletovyh kamzolah  s takimi zhe  chernymi  maskami na
licah i prorezyami dlya glaz.
     Oglyadevshis', Kuraev uvidel,  chto eshche dvoe chelovek v raznyh  uglah stoyat
vozle  shirm  i ne  imeyut  povyazok  na  licah,  znachit, reshil  on,  oni  tozhe
prisutstvuyut  na  sobranii v  pervyj raz,  a ostal'nye  sobravshiesya yavlyayutsya
postoyannymi chlenami.
     - Ispolnim nash gimn, - skazal v eto vremya nizkim, hriplovatym golosom s
yavnym  inostrannym akcentom  stoyashchij  u treugol'nogo  stola  muzhchina,  i vse
sobravshiesya druzhno zatyanuli:
     CHuvstvo istiny zhivoe
     Nas v svyashchennyj hram vleklo,
     O, stremlenie svyatoe!
     Skol' ty chisto, skol' svetlo...
     Kogda oni propeli  vsyu pesnyu do konca, to vse tot zhe, vedushchij sobranie,
sprosil, obrashchayas' ko vsem:
     -  Brat'ya! Segodnya sredi nas nahodyatsya te, kto zahotel vossoedinit'sya s
velikim bratstvom razuma i sveta. CHto vy skazhete na eto?
     - Pust' projdut ispytaniya!
     - Vvesti v lozhu uchenikami...
     - Dat' srok dlya ispytaniya... - poslyshalis' golosa.
     - Gotov li, brat moj, k ispytaniyu? - naklonivshis' k samomu uhu, sprosil
Kuraeva graf CHernyshev.
     -  A chto za ispytaniya budut? - ostorozhno, takzhe shepotom pointeresovalsya
on. - Vdrug da ne vyderzhu?
     -  Poka  vse  vyderzhivali, vyderzhish'  i ty,  esli budesh'  vypolnyat' vse
predlozhennye pravila. Tak kak?
     - Mozhno poka poglyadet'? YA luchshe v drugoj raz, - schel za luchshee otvetit'
on, i  CHernyshev,  na kotorom byla, kak i na ostal'nyh,  chernaya maska, gromko
dolozhil:
     -  Velikij master! Moj adept zhelaet prisutstvovat' na  ispytaniyah, a  v
drugoj raz gotov i sam im podvergnut'sya. Razreshite li emu ostat'sya pri etom?
     -  Horosho! Pust' tak  i  budet, -  podnyal svoj  zhezl  tot, kogo nazvali
masterom. - CHto skazhut ostal'nye brat'ya?
     - Pust' ostaetsya, - otvetili neskol'ko chelovek nedruzhno.
     - Klyatvu s nego vse odno vzyat' trebuetsya, chtob molchal o nashem sobranii,
- vyskazalsya odin iz prisutstvuyushchih, stoyashchij blizhe vseh k masteru.
     - Poklyanis',  chto  ni  s  kem  iz neposvyashchennyh ne podelish'sya  tem, chto
uvidish' zdes' segodnya, i unesesh' etu  tajnu v mogilu, - udaril zhezlom o stol
master.
     -  Klyanus', - negromko otvetil Gavrila  Andreevich  i opyat' pozhalel, chto
okazalsya zdes'.
     - Vyvesti posvyashchaemyh,  - prikazal master, i teh uveli cherez  nebol'shuyu
dver'  dvoe  lyudej v maskah.  - Pristupim, brat'ya,  k  posvyashcheniyu, - s etimi
slovami na  seredinu komnaty  vvezli na nebol'shoj telezhke dovol'no  solidnyh
razmerov  obyknovennyj  neotesannyj kamen' serogo cveta  s ostrymi  granyami.
Master polozhil zhezl i vzyal v ruki tyazhelyj molotok, i, priblizivshis' k kamnyu,
neskol'ko raz  s siloj udaril po nemu tak, chto melkaya shchebenka  posypalas' na
pol. Zatem on peredal molotok svoemu sosedu, i tot v tochnosti prodelal to zhe
samoe i peredal molotok drugomu chlenu sobraniya.
     -  Zachem eto  oni  kamen' dolbyat? - pointeresovalsya  Kuraev  u stoyashchego
ryadom CHernysheva.
     - |to simvol  obrabotki neposvyashchennogo, kotoromu  so vremenem predstoit
stat' nashim bratom.
     - I ego molotkom dolbat' budut?
     - Ne govori glupostej, - otvetil  tot i vzyal  v ruki molotok, neskol'ko
raz s siloj udaril po kamnyu i s poklonom peredal masteru.
     Kogda  kazhdyj v meru  svoih sil prilozhilsya k  kamnyu,  to  vse po  znaku
mastera zatyanuli sleduyushchuyu pesnyu:
     Muzhajtes', bratiya izbranny,
     Nebesnoj mudrosti syny...
     Posle  okonchaniya  pesni razdalis'  tri  gromkih  udara  v dver',  cherez
kotoruyu tol'ko chto vyveli vnov' posvyashchaemyh, i  stoyashchij spinoj k dveri strazh
s obnazhennoj shpagoj v rukah gromko sprosil:
     - Kto reshilsya narushit' nash pokoj?!
     -  Svobodnyj  muzh  Sergej zhelaet  vojti  v  pochtennyj  Orden  Svobodnyh
Kamenshchikov, - otvetil golos iz-za dveri.
     - Dostig li on togo vozrasta, kogda mozhet svobodno rasporyazhat'sya soboj,
kak zrelyj muzh? - sprosil master.
     - Da, velikij, dostig.
     - Kakuyu veru on ispoveduet?
     - Pravoslavnuyu veru.
     - Kakoj chin imeet?
     - Kornet, uchitel'.
     - Gde prozhivaet?
     - V Sankt-Peterburge, o, velikij...
     - Mozhno li vvesti ego i pristupit' k ispytaniyam? - sprosil vseh  master
i podnyal svoj zhezl.
     - Vpustit',  - otvetili sobravshiesya  i vyhvatili shpagi,  napravili ih v
storonu  dveri,  kotoraya medlenno  otkrylas', i  na porog  vstupil  odin  iz
postoyannyh  chlenov lozhi v maske, vedya za soboj na gruboj  pen'kovoj verevke,
nabroshennoj na goluyu sheyu, ispytuemogo.
     Kuraev  zametil,   chto   molodoj  chelovek,   nazvavshijsya  Sergeem,  byl
neobychajno bleden,  glaza  ego  neistovo  sverkali v preddverii ispytanij, a
kogda  vse  ostal'nye  masony sdelali neskol'ko shagov k  nemu  i  pristavili
ostrie svoih shpag k ego grudi, on zakachalsya i chut' ne  upal, no vovremya  byl
kem-to  podderzhan za plecho. Ego doveli do centra komnaty, shpagi opustili,  i
master s goryashchim fakelom v ruke vplotnuyu priblizilsya k yunoshe, podnes plamya k
samomu licu. Tot nevol'no otshatnulsya, no  szadi stoyali chleny  lozhi, ne davaya
emu i shaga sdelat' nazad.
     - Svoej li volej prishel ty k nam? - sprosil master.
     - Da... - slabym golosom otvetil tot.
     - Priznaesh' li lozhu nashu za sobranie vysshih i otmechennyh sud'boj lyudej?
     - Priznayu...
     - Soglasen li ispolnyat' volyu starshih nad toboj?
     - Soglasen...
     -  Smozhesh'  li zhizn' svoyu posvyatit' obshchemu nashemu delu vo imya torzhestva
razuma chelovecheskogo, vo imya istiny?
     - Postarayus' posvyatit' vsyu zhizn'...
     - Priznaesh' li vseh chlenov nashej lozhi za bratiyu svoyu?
     - Priznayu...
     - Poklyanis' zhe sluzhit' do poslednego  izdyhaniya delu nashego bratstva, i
esli narushish' siyu klyatvu, to soglasen lishit' sebya zhizni.
     - Klyanus', -  prosheptal  ispytuemyj i bez chuvstv ruhnul na ruki stoyashchih
szadi masonov.
     Odnako master nichut' ne smutilsya, a prodolzhil rovnym i tverdym golosom,
ukazyvaya na poteryavshego soznanie ispytuemogo:
     - Vidite,  lyubeznye  brat'ya, etot adept  prishel  s  otkrytym serdcem  i
chistoj dushoj, chtob sluzhit' delu razuma i sveta. Soglasny li  vy na to,  chtob
prinyat' ego v nashe bratstvo?
     - Byt' tomu!!! - vskrichali vse srazu i yunoshu unesli kuda-to.
     Sleduyushchij  zhelayushchij  byt'  prinyatym  v  masonskuyu  lozhu  derzhalsya bolee
muzhestvenno,  i ego podvergli bolee  prodolzhitel'nym ispytaniyam: podnosili k
ladoni goryashchij fakel, zastavili projti  pod skreshchennymi shpagami, a pod konec
polozhili v obityj  purpurnym materialom grob i zadvinuli kryshku, sprosiv, ne
pozhelaet li on, poka ne pozdno, otkazat'sya ot  svoego namereniya. Nakonec,  i
on  byl  prinyat v  masonskoe  obshchestvo. Potom vse otpravilis'  v  prostornuyu
stolovuyu,  gde ih zhdali  obil'nye kushan'ya i zapotevshie butylki  s vinom. Tut
vsem bylo pozvoleno  snyat' s lic chernye povyazki, i Kuraev  uvidel  mnozhestvo
znakomyh lic, no ne podal i vida, ne zhelaya proyavit' bestaktnost'.
     -  Nu, kak tebe nashe sobranie? - s gordost'yu sprosil ego graf CHernyshev,
kogda oni uzhe zatemno uselis' v karetu, chtob dobrat'sya do stolicy.
     - CHestno? - povernulsya Gavrila Andreevich k nemu.
     - Konechno, a kak inache.
     - Ne obidish'sya? - peresprosil dlya vernosti Kuraev.
     -  S chego  ya  dolzhen budu  obizhat'sya, - staralsya  pridat' svoemu golosu
spokojstvie CHernyshev, no legkoe drozhanie vydavalo ego.
     - Na moj vzglyad,  vse eto na yarmarochnyj balagan  pohodit, -  nasmeshlivo
vygovoril Kuraev.
     - Dumaj, chto govorish', poruchik, - podprygnul na sidenii CHernyshev.
     - YA vsegda dumayu, graf, - ne menyaya tona, otvetil Gavrila Andreevich, - a
ne dumavshi, ne govoryu.
     - Ponimaesh' li ty, chto kol' ya soobshchu o tom brat'yam po lozhe,  to tebe ne
pozdorovitsya?
     - ZHizni lishite, chto li? - ugroza nikak ne podejstvovala na poruchika.
     - Vsyakoe mozhet sluchit'sya, -  neopredelenno otvetil CHernyshev, - no uchti,
u nas ruki dlinnye, vezde najdem i dostanem.
     - A chego menya iskat'? Vot ya, zdes', beri hot' sejchas.
     - Pered  toboj otkryvayutsya izumitel'nye perspektivy, - poproboval zajti
s drugoj  storony graf, - ty smozhesh' legko prodvigat'sya  po sluzhbe, spokojno
puteshestvovat', vezde tebe budut  okazyvat' pomoshch' i pokrovitel'stvo,  uchti,
vo  vseh  prosveshchennyh stranah  sushchestvuyut obshchestva,  podobnye  nashemu, i my
svyazany s nimi.  So vremenem tebe  soobshchat tajnye slova, kotorymi ty smozhesh'
vospol'zovat'sya v lyubom inom gosudarstve, tebe budut  v opredelennyh sluchayah
okazyvat'  material'nuyu  pomoshch',   nakonec,  ty  vsegda  v  sluchae  grozyashchej
opasnosti  mozhesh'  obratit'sya  k  nam,  i tebya ne  ostavyat odnogo.  Podumaj,
Gavrila Andreevich.
     - Uzhe podumal.  Za chinami, kak tebe  izvestno, ne gonyus', deneg,  sverh
poluchaemyh mnoj,  ne trachu, a chto do vragov, to u kogo  ih  net. Spravlyus' s
bozh'ej pomoshch'yu.
     Oni uzhe v容hali v  gorod i  dolgo molchali, kazhdyj dumaya o svoem. Kuraev
iz uvidennogo im na  tajnom  sobranii,  ponyal, chto za  kazhushchejsya  podderzhkoj
chlenam  lozhi  budet  vystavleno  obyazatel'noe pravilo  podchineniya  starshemu,
vypolneniya vseh prikazov. Segodnya mogut predlozhit' kogo-to vysledit', zavtra
potrebuyut oglasit' soderzhanie tajnoj depeshi, kotoruyu chlen lozhi po sluzhbe vez
kuda-to, a tam...  i do  nepovinoveniya gosudaryne  nedaleko. Net, davshi odnu
prisyagu na  vernost', vtoraya  yavitsya narusheniem pervoj, a potomu, luchshee dlya
nego - ne vstupat' v tajnoe obshchestvo, ostavayas' chestnym pered samim soboj.
     Doma sluga peredal emu zapisku ot grafa Bestuzheva-Ryumina, gde on prosil
srochno i ne  meshkaya priehat' k nemu. Delat' bylo nechego, i on velel zalozhit'
kolyasku i vskore  uzhe pod容zzhal  k neosveshchennomu domu  kanclera.  Uzhe  vozle
samyh vorot  k  nemu  na  podnozhku vsprygnul kakoj-to chelovek i, prezhde  chem
poruchik uspel shvatit'sya za shpagu, tiho progovoril:
     - Nadvin'te shlyapu poglubzhe na glaza, a to  na toj storone, - on kivnul,
- soglyadatai stoyat. Graf poslal menya vas vstretit'.
     "CHto za chert, i zdes' maskarad", - vyrugalsya pro sebya Kuraev, no sdelal
tak, kak prosil ego neznakomec.
     Kancler zhdal ego v svoem kabinete, osveshchennom yarkim plamenem ot kamina.
Sam graf byl v dlinnom  atlasnom halate, v chernoj shapochke i  nizko sklonilsya
nad kakimi-to poroshkami, kotorye ssypal v bol'shuyu steklyannuyu kolbu.
     -  Proshu  proshcheniya,  -  kivnul  on poruchiku,  - sadites',  i  podozhdite
neskol'ko minut, poka ya zakonchu svoj opyt.
     Kuraev bezmolvno  ustroilsya podle kamina i s interesom stal sledit'  za
kanclerom, kotoryj vzyal kolbu v ruki, dolil v  nee kakuyu-to buruyu zhidkost' i
zakrepil nad goryashchej spirtovkoj, prinyalsya zhdat'. ZHidkost' vskore zaburlila i
neozhidanno okrasilas' v ognenno-zheltyj cvet. Graf bystro  snyal  ee s  ognya i
ostorozhno slil v uzkuyu probirku cherez steklyannuyu voronku s fil'trom.
     - Pochti poluchilos', - dovol'nyj, soobshchil on, vstryahivaya probirku.
     - Ne filosofskij li kamen', sluchaem, iskat' izvolite, vasha svetlost'? -
shutlivo pointeresovalsya Kuraev.
     - CHego eto vdrug? - glyanul na  nego kancler. -  CHto ya, bratec, na durnya
pohozh? Pushchaj tam, v  Evropah, bezumcy vsyakie ego ishchut. Moe zhe zanyatie prosto
i bezobidno - issleduyu svojstva razlichnyh  veshchestv, kotorye nashi gore-mediki
ispol'zuyut pri lechenii  bol'nyh. Sam-to ya u nih lechit'sya ne riskuyu  i vam ne
sovetuyu, u menya na vsyakie  takie sluchai svoi lekarstva imeyutsya. Ladno, o tom
v  sleduyushchij raz pogovorim, a sejchas rasskazyvajte, chto vy uznali  na tajnom
sobranii.
     - Vy i ob etom izveshcheny? - brovi u Gavrily Andreevicha nevol'no popolzli
vverh.
     - Zabyvaesh', kakaya u menya dolzhnost', golubchik. Mne i polozheno pervomu v
gosudarstve obo vsem znat'. Govori, govori davaj,  - neterpelivo  tryahnul on
golovoj i potyanulsya k svoej muzykal'noj tabakerke.
     - Tak  slovo s menya  vzyali, graf,  mol, nikomu  otkryvat'sya  ne dolzhen,
krome sobrat'ev, kotorye tam prisutstvovali.
     - Von ono chto, - probormotal Aleksej Petrovich i  bystro proshel k svoemu
stolu, pokovyryalsya s zamkom i izvlek  iz  yashchika kakuyu-to bumagu, i  s nej  v
rukah podoshel k poruchiku, - chitaj, - prikazal rovnym golosom.
     -  Sej  attestat  vydan...  -  nachal  on  i bystro  probezhal glazami po
strokam, iz kotoryh yavstvovalo, chto kancler  imeet pravo  vhodit' v lyubuyu iz
evropejskih masonskih lozh i priznaetsya chelovekom  s pravom  vladeniya vysshego
titula teh lozh.
     - Urazumel? - sprosil obeskurazhennogo poruchika Bestuzhev-Ryumin, - Bumaga
eta podlinnaya  i  prislana  mne  iz Anglii iz samoj  naiglavnoj lozhi, chlenom
kotoroj  ya  s  teh  por i  schitayus'. Tak chto  ne skrytnichaj, a dokladyvaj po
poryadku vse, kak est'.
     -  Slushayus', -  pokorno sklonil golovu Kuraev  i podrobno  izlozhil ves'
obryad posvyashcheniya, gde on proishodil i kto tam prisutstvoval.
     - Molodchina, - pohvalil ego graf, - premnogo  toboj  dovolen. Sam-to ne
vstupil v lozhu? I pravil'no sdelal. Balovstvo eto vse, no vred mozhet nemalyj
prinesti. Sam ponimaesh', chto boltat' lishnee ni o lozhe, ni o nashej vstreche ty
ne  dolzhen,   a  potomu  podaj  zavtra  bumagu   po  nachal'stvu  s  pros'boj
predostavit' tebe otpusk. Napishi, budto na izlechenie poedesh' v  svoe imenie.
Gde ono u tebya?
     - Vozle Tveri, - poyasnil Kuraev.
     -  Vot i poezzhaj s  Bogom,  otdohni  ot zabot, ot raz容zdov, a kak  mne
ponadobish'sya, ya tebya sam razyshchu.
     ... A uzhe  na drugoe  utro graf  Aleksej Petrovich Bestuzhev-Ryumin bodrym
shagom  vhodil  v  priemnuyu  imperatricy i  serdito prikazal vyskochivshemu  iz
sosednej komnaty kamer-lakeyu:
     - A nu,  mil chelovek, dolozhi,  komu polozheno, chto  kancler rossijskij s
vazhnym doneseniem yavilsya na doklad k imperatrice.
     Na udivlenie, ego prinyali  dovol'no bystro, i, kogda on lish' perestupil
porog  carskogo  kabineta,  to  uvidel stoyashchego szadi Elizavety  Petrovny  v
roskoshnom parike s pryadyami, dostayushchimi do poyasa, Ivana Ivanovicha SHuvalova.
     - CHto u tebya stryaslos', graf? - chut' smorshchiv nos, vysokomerno glyanula v
ego storonu imperatrica.
     -  Nam  by,  gosudarynya,  s  glazu  na glaz  peregovorit', -  vnutrenne
szhavshis' i glyadya v glaza SHuvalovu, poprosil kancler.
     - Kakie  takie  sekrety u  tebya, pro kotorye  nel'zya pri  blizhnem  moem
cheloveke govorit', - tem zhe nepriyaznennym  tonom zayavila Elizaveta Petrovna,
- govori, govori, ne stesnyajsya.
     -  Da  uzh net, gosudarynya,  pogozhu, -  i  ne  dumal  sdavat'sya  Aleksej
Petrovich,  ne  otryvaya  glaz  ot  perenos'ya SHuvalova. Tot  pochuvstvoval, chto
kancler ne ustupit i schel za luchshee udalit'sya.
     -  V  akademii  mne  byt'  nadobno,  matushka,  -  nizko  poklonilsya  on
imperatrice, - dozvol' poehat'. Da i  graf von kak smotrit na menya, ne roven
chas, ukusit vdrug.
     - YA emu  pokusayus',  -  zasmeyalas' Elizaveta  Petrovna,  dovol'naya, chto
shchekotlivyj  vopros udalos' reshit' mirom, - takuyu trepku zadam, budet  u menya
dolgo pomnit',  kak  druzej  moih obizhat'.  Slyshish',  graf?  -  progovorila,
podstaviv SHuvalovu dlya poceluya rumyanuyu shcheku.
     Aleksej  Petrovich dozhdalsya, kogda za Ivanom Ivanovichem  zakrylas' dver'
i, podojdya k stolu, za kotorym sidela imperatrica, polozhil pered nej na stol
list bumagi s napisannymi stolbikom familiyami.
     - CHto eto? - sprosila  ona, blizoruko shchuryas'. - K nagrade, chto li, vseh
ih  predstavit' reshil? Vse  oni mne  izvestny, iz  pochtennyh semejstv  lyudi.
Poyasni, chego pod nos mne za bumagu suesh'.
     - Vse oni v tajnoe obshchestvo vhodyat, - razvel rukami kancler
     -  Byt' togo ne  mozhet,  -  privstala  s  kresla imperatrica.  Pri etom
Bestuzhev zametil, kak pobeleli ee, byvshie  eshche minutu nazad rumyanymi, shcheki i
ottopyrilas' nizhnyaya guba.
     - Vrat' ya,  gosudarynya,  s detskih  let ne  obuchen, a  uzh na starosti i
sovsem ne pristalo. Da i vy menya dopodlinno znaete: ne byvalo takogo, chtob ya
neproverennye svedeniya k vam nes. I tut vse pravil'no izlozheno.
     -  S kakoj  cel'yu to  obshchestvo  sostavleno? -  bolee spokojno  sprosila
Elizaveta Petrovna i povernula bumagu so spiskom k svetu.
     - Na  moj vzglyad,  gosudarynya,  balovstvo odno, -  usmehnulsya  kancler,
dovol'nyj proizvedennym effektom, - istinu ishchut.
     - CHego? - ne ponyala imperatrica.
     - Istinu,  govoryu. Kak pravil'no  zhit', ne znayut.  Tak chto, ya  i dumayu,
balovstvo odno.
     - Vrode kak v vozraste vse, a dur'yu zanyalis', t'fu,  - kinula bumagu na
stol imperatrica  i pritopnula nozhkoj, rumyanec vnov' vernulsya na ee krasivoe
lico,  - a  on, - kivnula  vsled  ushedshemu SHuvalovu,  -  tam sostoit? - graf
videl, kak eto vazhno bylo znat' dlya nee, i, pokolebavshis', otvetil:
     - Pro nego poka nichego hudogo skazat' ne mogu, no mnogie blizhnie druz'ya
ego v to obshchestvo vhozhi.
     - Horosho, - imperatrica  podnyalas', davaya ponyat': razgovor  okonchen,  -
dokladyvaj neukosnitel'no mne lichno, kol' chto novoe uznaesh'.
     - Slushayus', gosudarynya, - graf lovko  naklonilsya  k  stolu  i  podobral
bumagu, svernul, sunul za manzhet kaftana, poshel k dveri.
     - Postoj, - ostanovila ego imperatrica, - a s kakoj stati ty vdrug etim
delom zanyalsya? Ty by luchshe za gosudaryami inozemnymi tak smotrel da vse o nih
znal. Kakaya koryst' tebe v tom, Aleksej Petrovich?
     - Korysti  nikakoj, - ostanovilsya on i hitro blesnul gluboko posazhenymi
glazami, - tol'ko v moih delah, chtob znat', chto po zagranicam delaetsya, nado
vedat', i chto  pod sobstvennym nosom  tvoritsya. A  inache, - on podnyal ruku i
rebrom ladoni provel po gorlu, budto staralsya otrezat' golovu.
     -  Tebya  ne peredelaesh', - nedovol'no  burknula  Elizaveta  Petrovna  i
otvernulas' k oknu.
     A kancler, veselo nasvistyvaya, proshel po dvorcovym perehodam, podmignul
chasovomu  vozle  lestnicy,  otchego  tot  neobychajno  smutilsya,  i s  kryl'ca
prizyvno mahnul kucheru, podremyvayushchemu na kozlah.
     - Domoj prikazhete? - sprosil tot, kogda  Aleksej Petrovich, pokryahtyvaya,
vskarabkalsya v kolyasku.
     - Uspeetsya domoj, goni-ka luchshe za gorod, gde pogulyat' odnomu mozhno bez
postoronnih glaz.
     K  sebe Aleksej  Petrovich vernulsya  uzhe pod vecher,  propitannyj  lesnym
duhom, v pyl'nyh bashmakah, i, ne pereodevshis', napravilsya v kabinet, gde tut
zhe zasel pisat' poslanie k svoemu agentu v Germaniyu.
     "Uznaj nepremenno, -  prosil  on  agenta, - poseshchaet li korol'  Fridrih
masonskuyu lozhu i kak chasto..."  Potom kliknul sekretarya i  velel zashifrovat'
svoe pis'mo, i zavtra zhe otpravit' s kur'erom.


     Stav   moskovskim  syshchikom,   Van'ka  Kain   vo   mnogom   peremenilsya.
Pervo-napervo, snyal on ogromnyj dom v Zaryad'e, blizehon'ko ot Mytnogo dvora,
gde postoyanno krutilis' beglye  soldaty, raznye  fabrichnye lyudi,  ostavshiesya
bez raboty,  da i mnozhestvo inyh  lichnostej,  kotorym temnaya noch'  -  rodnaya
matushka, a  chistyj mesyac - strogij batyushka. So mnogimi  iz nih Van'ka bystro
pereznakomilsya, prosil zahazhivat'  k nemu v gosti, a prinimaya ih, vyvedyval,
gde kto chego pokral, umyknul, kuda dobychu svoyu otnes.
     Vo-vtoryh,  nabral sebe Ivan  komandu  iz nadezhnyh  lyudej,  s  kotorymi
hazhival po rynkam i bazaram, priglyadyvalsya, chego tam tvoritsya, slushal raznye
razgovory,  sizhival  podolgu  v  kabakah i  opyat'  slushal  i  slushal  p'yanuyu
boltovnyu, bezoshibochno otlichaya, kto iz govoryashchih - istinnyj vor, a kto bol'she
boltaet, na sebya zhe nagovarivaet.
     V-tret'ih, po nastoyaniyu  Aksin'i vzyal k sebe v  dom  hozyajkoj razbitnuyu
devahu iz fabrichnyh, Lizku Kirpichnikovu, kotoraya mogla i na stol podat',  i,
kogda  hozyaina v dome net, s gostyami peretolkovat', da i ves' dom v poryadke,
v  chistote  podderzhivat'. Ona zhe, Lizka, spravila Ivanu,  ne  bez Aksin'inoj
pomoshchi, barhatnyj sirenevyj kaftan  i epanchu iz dobrogo sukna, i stal Kain v
teh odezhdah pohozh esli ne na syna dvoryanskogo,  to za  gostya  torgovoj sotni
vsyak ego prinimal.
     Kapitan-ispravnik sysknogo otdeleniya, Elisej  Kuz'mich  Koshkadavov,  pod
ch'im  nachalom sluzhil teper'  Ivan  Kain,  po  nachalu  otnessya s nedoveriem k
novomu podchinennomu,  no  pojti protiv  voli  Senata ne mog.  On  poproboval
postavit' Kaina  v karaul, nadeyas', chto tot sam  sbezhit s  tyazhkoj sluzhby, no
Ivan vyderzhal  nochnoe  dezhurstvo,  a  pod  utro zaglyanul  v  uchastok, proshel
pryamikom v kabinet k samomu Koshkadavovu i polozhil pered nim na  stol tyazhelyj
koshel', priyatno zazvenevshij serebryanym zvonom.
     -  Obronil kto-to noch'yu...  - poyasnil Ivan i, kruto razvernuvshis', ushel
von.
     Kapitan-ispravnik toroplivo, zakryv dver' na zasov, pereschital den'gi -
vyshlo za polsotni rublej, pochti ego polugodovoe zhalovanie. Koshkadavov vyzhdal
neskol'ko dnej, ne ob座avitsya li  hozyain. Nikto ne nazvalsya, i togda on nachal
potihon'ku  tratit'  den'gi:  nakupil  obnovok  zhene   i  detyam,  chashche  stal
zahazhivat' v kabaki. Eshche cherez  kakoj-to srok v ego  kabinete okazalsya tochno
takoj zhe koshel', a v nem vse  te zhe polsotni celkovyh. Bolee na karaul Ivana
Kaina  ne  snaryazhali. A eshche  cherez  mesyac  sluzhby Kain  vtolknul v kabinet k
kapitanu-ispravniku chetyreh podozritel'nogo vida muzhikov.
     - Prinimaj v shtat, - ne to poprosil, ne to potreboval on u Koshkadavova,
- ceny net muzhikam etim. Uhari, odno slovo.
     -  Na  koj  oni  mne  nuzhny? - nasupilsya bylo Elisej  Kuz'mich. - Vory s
bol'shoj dorogi...
     - Tak  i  ya  ottuda  zhe  prishel, -  rassmeyalsya emu  v lico  Ivan, -  po
malen'koj  my i ne  hazhivaem,  privychki net, - prishedshie s nim muzhiki gromko
zarzhali, prederzko poglyadyvaya na kapitana-ispravnika.
     - Netu mestov  svobodnyh, - poproboval posoprotivlyat'sya dlya vida Elisej
Kuz'mich,  no uzhe  ponyal:  propal,  sginul i nikogda, ni  razochka,  ne smozhet
otkazat' naglo uhmylyayushchemusya Kainu.
     -  To  ne beda, vydaj  attestat,  a propitanie oni sami  sebe  syshchut, -
spokojno soglasilsya Ivan. - Tak govoryu?
     - Tochno,  nam  by gumagu  lish',  chto  v policii,  v  Sysknom prikaze na
sluzhbe,  a  ostal'noe  sladitsya...  -  prognusavil  odin iz  nih.  Vzdohnuv,
Koshkadavov kliknul sekretarya i velel zapisat' imena ivanovyh druzhkov.
     - Govorite prozvaniya svoi, - zaskripel perom sekretar'.
     - Kuvaj...  Legat...  Ostolop...  ZHulza...  - spokojno  nazvalis'  oni.
Kapitan-ispravnik lish' rot otkryl ot udivleniya, a Van'ka poyasnil:
     - Zachem hristianskie imena pisat', kol' na takuyu sluzhbu poshli...
     Na  vtoruyu   nedelyu  van'kinoj  sluzhby  prishla  bumaga  s  zaprosom  iz
Moskovskogo  Senata:  interesovalis',  kak  obstoyat  dela  s novym  syshchikom.
Koshkadavov vyzval Kaina i pokazal emu bumagu.
     -  Sprashivayut, kakie  dela sovershil, skol' vorovskih pritonov  raskryl,
kogo ot razboya osvobodil... CHego pisat'?
     - A ty, Elisej Kuz'mich, skazhi, skol' vorov nado  spojmat', stol'ko tebe
i budet,  -  pozevyvaya, otozvalsya  Ivan.  - Ezheli chelovek  sto  privedu,  to
dovol'no s tebya?
     - Gde  zhe ty  stol'kih-to syshchesh'? My tut  vsem uchastkom za god sotnyu ne
lovim, a ty... zamahnulsya.
     - Ne tvoya zabota, ispravnik, gotov' ohranu, chtob bylo komu soprovozhdat'
da ohranyat' v uchastke.
     - Pryamo-taki sotnyu i nasobiraesh'? Podi, slovish' kogo ni popadya na ulice
i  v  uchastok  ko  mne pritashchish'?  |-e-e...  tak  delo  ne  pojdet.  Ty  mne
vzapravdeshnyh vorov davaj!
     - Zapravdeshnej ne byvaet, gotov' ohranu.
     Vecherom togo zhe dnya Kainu, krome ego  chetveryh podruchnyh,  bylo pridano
dvenadcat' dragun, i on, mahnuv  im, chtob shli sledom vrazvalochku, napravilsya
na  svoyu pervuyu  oblavu. Uzhe  cherez chas  v  uchastok vvalilis'  pojmannye  im
dvadcat'  chelovek vorov vo glave s ih atamanom YAkovom Zuevym, vzyatye ryadom s
Moskovskimi vorotami v  dome  mestnogo protopopa. Sam  batyushka  klyalsya, mol,
nanyal  teh muzhikov  perebirat' staryj  karetnyj  saraj, a chto  te promyshlyayut
vorovstvom,  i  ne  vedal.  Ego  otpustili,  a vorov  zaperli  v  karaul'nom
pomeshchenii.
     - ZHdi eshche, -  podmignul Ivan  kapitanu-ispravniku,  kotoryj uzhe nachinal
zhalet', soglasivshis' ispytat' Kaina v sysknom dele.
     Posle vtoroj oblavy  pojmannyh  okazalos'  pyatnadcat' chelovek, vzyatyh v
Zaryad'e v dome oruzhejnogo mastera. Atamanom u nih byl izvestnyj Kol'ka Piva,
za kotorym Koshkadavov gonyalsya bezuspeshno vse leto. Kol'ka  slavilsya tem, chto
podsteregal pod utro na v容zde v gorod muzhikov s okrestnyh dereven' i obiral
ih do nitki.
     -  Vot  za  nego  ya  tebe,  Ivan  Osipovich,  -  zayavil,  razulybavshis',
Koshkadavov, - osoblivo  blagodaren.  Uzh  ya tebe, aspid, zuby-to poschitayu,  -
tknul  kulakom   v  mordu  vorovskogo   atamana.  Tot   obizhenno  zasopel  i
vyrazitel'no glyanul na Kaina, zloveshche proiznes:
     - Pogodi uzho, Vanyushka, doberemsya my do tebya...
     - To babka nadvoe skazala, - oshcheril krepkie zuby Kain, - iz Sibiri tebe
dorozhka dal'nej pokazhetsya, a k tomu vremeni mnogo vody uteket.
     Dobro, chto vzyali za Kol'koj Pivom, prishlos' vyvozit' na dvuh podvodah.
     - Mne by eshche podkrepleniya nado, - obratilsya Ivan k Koshkadavovu.
     - Gde zhe ya tebe voz'mu podkreplenie?  - pochesal tot v zatylke. - Da i k
chemu tebe ono? Podi, na segodnya hvatit poka?
     - Van'ka Kain svoe slovo zavsegda derzhit. Obeshchal sotnyu chelovek privesti
za odnu noch'  -  stol'ko i  budet.  Ladno,  pridetsya  karaul'nyh  s  zastavy
posnimat' dlya podmogi.
     Nachalo uzhe svetat', kogda  zadremavshij na lavke  Elisej Kuz'mich uslyhal
gul  golosov,  on  vysunul  golovu v okno  i  obomlel:  k uchastku  dvigalas'
ogromnaya tolpa chelovek  s polsta, v raznomastnoj soldatskoj odezhde, a vokrug
nih  shli  s  ruzh'yami napereves ego  draguny. Ivan Kain  s obnazhennoj  shpagoj
torzhestvenno sledoval vperedi.
     -   Da   kuda   mne   ih  prikazhesh'  devat'?  -  vyskochil  na   kryl'co
kapitan-ispravnik, szhav kulaki. - Kto oni takie budut?
     - Soldaty beglye, -nespeshno otvetil Ivan. - Ty uzh sdelaj bozhiyu milost',
zapishi  ih za mnoj, a  potom  mozhesh' hot' otpustit', hot' v reke utopit', to
menya ne kasaetsya.
     - V kakom meste tailis' oni?  - pointeresovalsya Koshkadavov,  ponyav, chto
pridetsya  vseh pojmannyh perepisyvat', ohranyat', a eshche i dovol'stvie na  nih
prosit' u nachal'stva.  Ot etogo  emu stalo sovsem tosklivo, i  on reshil, chto
pri pervom udobnom sluchae postaraetsya izbavit'sya ot stol' nastyrnogo syshchika.
     - Za Moskvoj-rekoj, v Tatarskih  banyah, nakryli  golubchikov,  - poyasnil
Ivan,  - prishlos' lodki nanimat' ih vezti, uchti,  Elisej Kuz'mich, iz  svoego
karmana lodochnikam platil.
     -  Viny  kakie  za  vami vorovskie imeyutsya? - grozno sprosil Koshkadavov
pojmannyh soldat, chtob pokazat', kto zdes' nastoyashchij nachal'nik.
     - Posproshaj  ih, posproshaj,  - zasmeyalsya Kain, - tak oni tebe i skazhut.
Tol'ko  mne vse odno  izvestno  dopodlinno,  gotovilis' oni  v  Syromyatnikah
ograbit'  dom nadsmotrshchika Avramiya  Hudyakova.  Verno govoryu?  -  no  soldaty
stoyali ponurivshis' i dazhe glaz ot zemli ne podnimali.
     - Mozhet,  ugomonish'sya na segodnya, Ivan Osipovich? - s  nadezhdoj v golose
sprosil kapitan-ispravnik retivogo syshchika.
     - Kazhis', eshche chut' ne hvataet dlya rovnogo scheta, - otvetil on, - est' u
menya  na primete  eshche odno  tajnoe mestechko, ajda,  rebyata,  -  mahnul rukoj
dragunam, i te,  poshatyvayas' ot ustalosti i bessonnoj nochi, poplelis' sledom
za nim.
     CHasa  cherez  poltora  Kain privel eshche shestnadcat' chelovek, vzyatymi bliz
porohovogo cejhgauza v  dome meshchanina D'yakova, a  chut'  pozzhe ego podruchnye,
Ostolop   i  Kuvaj,  prignali  upirayushchihsya  beglyh  burlakov  s   fal'shivymi
pasportami. Burlaki nochevali prespokojnen'ko na beregu Moskvy-reki.
     Posle etogo Kain nedelyu ne poyavlyalsya  na sluzhbe, a kogda Koshkadavov, ne
vyterpev, poslal za nim cheloveka, tot vernulsya pod hmel'kom i, tarashcha glaza,
soobshchil:
     - Gulyayut Ivan Osipovich... Veleli ne bespokoit' ego bez nuzhdy.
     Koshkadavov  chertyhnulsya, no  ssorit'sya s Kainom ne zahotel  i  bol'she v
podobnyh sluchayah za Ivanom ne posylal.  A tot stal poyavlyat'sya v uchastke lish'
raz v  mesyac, sgonyal opyat' ogromnoe  chislo vorov,  zhulikov i raznyh  prazdno
shatayushchihsya lyudej i propadal do drugogo raza.
     Kak-to Elisej  Kuz'min ehal v proletke  po ulochke, vyhodyashchej k  Mytnomu
dvoru. Edva on minoval bol'shushchij dom, otkuda neslis' gromkie kriki i chto-to,
pohozhee  na  penie,  kak  napererez emu  kinulsya sil'no  podvypivshij  muzhik,
shvatil loshad' pod uzdcy i zaoral vo vsyu glotku:
     -  Nachal'nik!  Dorogoj  ty  nash!  Dobro  pozhalovat'  v  gosti  k  Ivanu
Osipovichu, davno tebya podzhidaem...
     Sledom za nim vyskochil i sam  Van'ka Kain, v odnoj rubahe i bosikom. On
podskochil k  proletke i prinyalsya tashchit' kapitana-ispravnika za  ruku  v dom.
Nemnogo  posoprotivlyavshis',  Elisej Kuz'mich reshil,  bol'she  iz  lyubopytstva,
zajti k svoemu podchinennomu, poglyadet', kak  i chem  tot zhivet.  On nikak  ne
ozhidal,  chto  ego  vstretit hmel'naya  kompaniya  v dvadcat'-tridcat' chelovek,
sidyashchih  za  stolami, perehodyashchih iz komnaty v komnatu s kruzhkami v rukah  i
gromko gorlanyashchih pesni, kazhdyj na svoj maner.
     -  Proshu  lyubit'  i  zhalovat'  nachal'nika  moego,  Eliseya  Kuz'micha,  -
predstavil ego gostyam Ivan. -  Lizka,  tvar' etakaya,  bystro dorogomu  gostyu
luchshego  vina   polnuyu  charu!  -  zaoral  on.  Iz-za   zanaveski  vysunulas'
vsklokochennaya  golova eshche  molodoj, chernyavoj  devicy i  tut  zhe  skrylas'. -
Hozyajka moya, - mahnul v ee storonu Ivan, - shebutnaya devka.
     -  Ne-e-e...   Mne   pit'  segodnya  nikak   nel'zya,  -  korotkoe  vremya
soprotivlyalsya Elisej  Kuz'mich,  kogda  emu podnesli  serebryanuyu  s cherneniem
charku, no Kain chut' li ne nasil'no vlil v nego vino, usadil za stol.
     - Vse sluzhba da sluzhba, -  dysha  sivushnym peregarom  pryamo emu v  lico,
zagovoril Ivan, - kto nonche tak zhivet?  Poglyadi na menya, Elisej Kuz'mich. Kto
ya byl? Dvorovyj! A stal? Samym izvestnym syshchikom na Moskve. Menya  tepericha i
v Tveri, i vo Vladimire, da i v Nizhnem znayut. I eshche znayut, chto spuska ne dam
nikomu. Slyshish'? Ezheli popalsya, to vse, shalish', derzhi  otvet po  zakonu i ne
carapajsya. Aga? Kuz'mich? Davaj eshche vyp'em.
     - Uvazh' nas, vashe vysokoblagorodie, - potyanulis' k nemu s raznyh koncov
stola s charkami podozritel'nogo vida  muzhiki, v kotoryh Koshkadavov bez truda
uznal mnogih iz teh, kogo Kain dostavlyal v uchastok.
     -  A ty  ne  glyadi,  ne glyadi, chto  mordy u nih znakomye, - pojmal  ego
vzglyad Kain, -  oni otkupilis' ot tyur'my, slovo  dali mne vo vsem pomogat' i
obo vseh vorovskih delah na Moskve dokladyvat'. Tepericha druz'ya one moi i vo
vsyakij  neurochnyj  chas mogut  ko mne v dom  postuchat'sya. Vot ono kakoe  delo
vyhodit.
     Kapitan-ispravnik vypil odin raz, potom drugoj, i  vdrug ego vzyalo  zlo
na etogo hitrogo i vezuchego sovsem  molodogo parnya, kotoryj  v korotkij srok
obzavelsya i domom, i besplatnym harchem, dohody  u nego -  pryamo-taki  kak  u
general-gubernatora, sudya po ugoshcheniyam na stole, zato on sam hodit vse eshche v
kapitan-ispravnikah, a  cherez paru  let emu  stuknet pyat'desyat godikov  i so
sluzhby pridetsya  ujti, hochet on togo  ili  net.  A u  nego doch' na  vydan'e,
pristraivat'  nadobno, syn  v nedoroslyah  hodit, i tomu mestechko vyhlopotat'
nado. Vse nado, nado, nado... Gde zhe spravedlivost'? Kuda vlasti smotryat? Da
razve on sam ne vlast'?
     Elisej Kuz'mich i ne  zametil, kak nachal govorit' vsluh,  vyskazyvaya vse
obidy, vsyu mnogoletnyuyu gorech' migom pritihshim kainovym sobutyl'nikam:
     -  Za  chto  sluzhu?  Za  groshi!  Dom  putnyj  sebe kupit'  ne  mogu,  na
policejskoj kolyaske ezzhu, svoej do  sej pory net i ne skoro budet. A sapogi?
Sapogi, glyan'te,  kakie! - s etimi slovami on zadral pryamo na lavku  nogu, i
vse uvideli ogromnuyu dyru na podoshve.
     - |j, Kuvaj ali kto tam, - neozhidanno kriknul Ivan, - symaj svoi sapogi
i ego vysokoblagorodiyu migom odet'.
     - A ya sam kak budu? - probasil tot.
     - Za tebya ne boyus', ty sebe  migom novye spravish', luchshe prezhnih. Kuvaj
podchinilsya i s poklonom podal  Koshkadavovu svoi  pochti noven'kie  sapogi. No
kapitan-ispravnik slovno i ne zametil ih, a prodolzhal izlivat' dushu dal'she:
     - A kak so mnoj nachal'stvo razgovarivaet?! Kak so skotom kakim! I chto s
togo,  chto ne dvoryanin ya? CHto s togo? Mozhno, esli on policmejster, to  mne v
mordu kulakom  shpynyat'? YA pri dolzhnosti  sostoyu, i on  tem  samym ne menya, a
dolzhnost' moyu obizhaet. Ezheli  kogo iz vysokih  gospod obvoruyut ili  propadet
tam chto, to menya vyzyvayut, i ajda, ishchi den' i noch', gde hosh', ih propazhu, ne
esh', ne spi, a najdi im bezdelushku, kotoruyu oni na  balu po oploshnosti svoej
obronili. YA im ne pes kakoj, chtob za bezdelushkami, vysunuvshi yazyk, begat'...
     - Elisej  Kuz'min,  da ty  nam tol'ko  skazhi, i my tebe  desyatok  takih
bezdelushek pritashchim, - obnyav nachal'nika za plechi, vtolkovyval emu Ivan.
     - Tochno  govorish'? - iz glaz Koshkadavova pokatilas' p'yanaya  sleza, i on
poceloval  Ivana pryamo v mokrye guby. - Lyublyu za takie slova. Tol'ko i ty so
mnoj vedi sebya po  chinu. YA, kak  ni  kak, a  vse zh taki kapitan,  da  eshche  i
ispravnik...
     - Ne shish s bugra, - rassmeyalsya kto-to, no Van'ka Kain tak zyrknul v ego
storonu, chto on chut' yazyk ne proglotil.
     - A so mnoj nado derzhat'sya pochtitel'no i vo frunt stoyat'. Vse slyshat? -
mutno  glyanul  on  po  storonam. -  A  to  ved' ya mogu i  v  Sibir' zaprosto
sprovadit', gde Makar telyat ne pas. Och-chen' predaleko...
     - Lizka,  - kriknul Ivan, - provodi ego vysokoblagorodie v spalenku  da
razden' ego kak nado, prigolub' ego, - shepnul on ej na  uho. Lizka ponimayushche
ulybnulas' emu, i Koshkadavova s trudom  vytashchili  iz-za stola, poveli ego  v
spal'nyu,  gde  on   ostavalsya  do  utra.  Lizka  Kirpichnikova  dolgoe  vremya
nahodilas'  v spalenke,  i vsya  kompaniya zagovorcheski zaulybalas', kogda ona
vyshla ottuda, nebrezhno pokryvaya golovu sitcevym v goroshek platochkom.
     - Zoloto  u nas, a ne nachal'nik, - gromko skazal Ivan, - davajte za ego
zdorov'e i vyp'em, chtob zhil on dolgo i my pri nem ispravno sluzhbu nesli.
     Kogda Elisej Kuz'mich Koshkadavov prosnulsya utrom,  povel vokrug opuhshimi
glazami, to pervoe, chto on uvidel -  eto goluyu spinu neznakomoj chernovolosoj
devicy,  raschesyvayushchejsya  pered   bol'shim,  v   serebryanoj  rame,  zerkalom.
Postepenno pamyat' vernulas' k kapitan-ispravniku, i on tiho  zastonal. Kogda
on vyshel ves' skryuchennyj i sogbennyj,  to  chestnaya kompaniya,  kazalos', i ne
vyhodila iz-za  stola. Emu  nalili  opohmelit'sya,  potom  na  pososhok,  i on
otpravilsya domoj, gde v tot  zhe vecher povesilsya u  sebya na  cherdake.  Van'ka
Kain s druzhkami tiho-mirno provodili ego na staroe kladbishche pri Alekseevskom
monastyre, vypili za upokoj  dushi raba bozh'ego Eliseya i  stali zhdat'-gadat',
kogo im postavyat v nachal'niki.
     Proshel  mesyac.  V sysknuyu  kontoru Van'ka pochti ne  hodil,  shatalsya  po
gorodu, zahazhival v kabaki i  traktiry, ezdil s Aksin'ej v Sergievu obitel'.
Ta  vdrug  stala  ne  na  shutku  bogomol'na,  nabozhna,  i  kogda  Ivan  stal
podshuchivat' nad  nej, mol, rano na tot svet  sobiraesh'sya, pogulyaem eshche  i na
etom, ta serdito zyrknula na nego i priznalas':
     - Rebenochka zhdu...
     -  Ot kogo  rebenochek?  CHej budet?  -  stranno,  no Ivana ne  na  shutku
vzvolnovalo izvestie o beremennosti Aksin'i, i on dolgo dopytyvalsya, ot muzha
li rebenok ili...
     - A vot i ne skazhu, chej, - draznila ego Aksin'ya, grozya pal'chikom, - tak
i budesh' zhit' i somnevat'sya: tvoj synok ili chuzhoj.
     - Ty smotri u menya, - prigrozil bylo, no potom mahnul rukoj, reshiv, chto
rano ili pozdno vyznaet, ch'e dityate.
     A potom dve  nochi podryad  emu snilsya volk s dlinnyushchim hvostom,  kotorym
tot tykal  Ivanu v  lico, ne  daval  dyshat'. Prosypalsya,  sadilsya v posteli,
zazhigal svechu, zval Lizku, sprashival,  ne prihodil li kto...  Vrode vse bylo
spokojno, no on znal, so slov pokojnoj materi znal: takie sny zrya ne snyatsya.
I tochno! Na  tret'yu noch',  kogda  volk opyat' nachal ego dushit' durno pahnushchim
hvostom, on uslyshal stuk v nizhnee okonce. Dumal, snitsya,  ne hotel vstavat'.
No rastolkala Lizka s ispugannymi glazami:
     - V Sysknoj prikaz tebya sprashivayut, - progovorila edva slyshno.
     - CHego  ih nechistaya po nocham nosit! - rugnulsya on. - Skazhi, kak posplyu,
tak i pridu. Mozhet, sluchilos' chego?
     - Govoryat, novyj nachal'nik naznachen. Vas, Ivan Osipovich, trebuet k sebe
nemedlenno.
     - Nachal'nik trebuet! - uslyhal Ivan krik snizu.
     - Kakoj, k chertu, nachal'nik, pomer nash Elisej Kuz'mich...
     - Nikolaj Ivanovich Red'kin - nachal'nik nash.
     -  Red'kin?! Nikolaj  Ivanovich?! - Ivan chut'  s posteli ne upal. Bystro
soskochil, odelsya, spolosnul lico, nashel glazami ikonu, chto nedavno  prinesla
k nemu v  dom  Aksin'ya, perekrestilsya tri raza  i  vyshel  na  ulicu,  slovno
golovoj vniz s obryva kinulsya.
     -  Kogo  ya  vizhu,  - zapel  polkovnik  Red'kin, vstavaya  iz-za stola  i
ukazyvaya rukoj  na taburet, stoyashchij v uglu, - glazam svoim ne poveril, kak v
spiskah  uvidel: Ivan, syn Osipov, po prozvaniyu Kain. Dumayu, oshibochka kakaya,
mozhet byt', vot i poslal narochnogo pozvat', vyyasnit' chtob...
     - Vse verno, vot on  ya, Kain i est',  - ugryumo otvetil Ivan i zamolchal,
ozhidaya, chto dal'she stanet govorit' polkovnik.
     -  Vizhu,  vizhu, chto  sam Kain  yavilsya, - uhvatilsya  pal'cami  za konchik
svoego  dlinnogo  nosa Red'kin,  -  kak  zhe  ty syshchikom  sluzhish',  kogda sam
naipervejshij vor? Skazhi mne na milost'.
     - CHego  tam rane bylo, to byl'em poroslo,  chist  ya  teper', net za mnoj
nikakih vorovskih del. Zato  vorov  i razbojnikov  za odnu noch' bolee  sotni
chelovek privel v uchastok.
     -  A, kak zhe... Slyhivali i ob etom, - razulybalsya polkovnik, -  znaem,
znaem  o podvigah vashih,  Ivan,  Osipov syn.  Proverit' by nado, a to ya, sam
znaesh', bumagam ne osobo doveryayu, a vot na glaz by teh vorov poglyadet'.  Gde
oni?
     - Otkuda mne znat'? Mozhet, v Sibiri davno,  a  mozhet, i otpustili kogo.
Vashe delo - proveryat', a moe - otvet derzhat'.
     - Uzhe  proverili,  - vytyanul  vpered svoj nosishche  Red'kin, - lipoj  vse
okazalos', kak est' lipoj...
     -  Kakaya  lipa? -  ne ponyal sperva Kain, no potom do nego doshlo,  i  on
razmyak, snik i nadolgo zamolchal.
     - YA, samo soboj, v Senat poshlyu raport  obo vsem, chto toboj, Kain, ranee
soversheno bylo po vorovskoj steze, a poka  ty mne pokazhi svoyu rabotu, syshchi k
zavtrashnemu dnyu fal'shivomonetchikov, chto svoyu den'gu chekanyat i  pol-Moskvy eyu
navodnili. Vse ponyal?
     -  Ponyat'-to  ponyal,  da gde  ya ih  najdu  pryamo sejchas,  -  poproboval
otkrutit'sya Ivan, no polkovnik byl nepreklonen.
     - Ne inache,  kak  k  zavtrashnemu  vecheru vorov  teh  ko  mne v  kabinet
privesti.  A  kol' ne vypolnish', penyaj na sebya. Soobshchu po  nachal'stvu,  mol,
Van'ka Kain pokryvaet tajnyh chekanshchikov monet i s nimi v sgovore...
     - Kak mozhno? - vskochil Ivan i kinulsya k stolu.
     - S vashim bratom tol'ko tak i  nuzhno, - otvetil Red'kin, vynimaya iz-pod
bumag  pistolet  so vzvedennym kurkom  i  napravlyaya  ego pryamehon'ko Ivanu v
zhivot, - idi,  idi poka... I pomni,  k zavtrashnemu vecheru ne syshchesh' - ya tebya
sam syshchu, za toboj eshche staryj  dolzhok chislitsya, pomnish', podi? Ne zabyl  pro
armyan?
     Na ulice Ivan vspomnil o sne i reshil, chto tot volk v tochnosti pohozh  na
polkovnika Red'kina, i otpravilsya razyskivat' svoih podruchnyh, chto zhili  tam
zhe, v Zaryad'e, nepodaleku ot ego doma. Na stuk vysunulas' ispugannaya  golova
staruhi-hozyajki, kotoraya proshamkala:
     -  Zabrali  druzhkov tvoih,  Vanya,  davecha zabrali,  -  i  prigotovilas'
zakryt' okno, no Ivan ne dal.
     - Kto zabral?
     - Znamo kto - policiya... Uzho  ya vam govarivala: ne dovedet vas do dobra
etakaya zhiznya vol'naya, po moemu i vyshlo.
     - T'fu, na tebya, karga staraya, - plyunul Kain, - nakarkala!
     - A tebya ishchut ali kak? K sebe ne  pushchu, - i staruha s  siloj  otbrosila
ego ruku, zatvorila okno.
     Obeskurazhennyj,  Ivan  poshel bylo k sebe,  no  peredumal  i  otpravilsya
pryamikom na  Myasnickuyu, k Aksin'e. Ta eshche  ne vstavala, i  on  dolgo stuchal,
opasayas', kak by i ee  ne okazalos' doma. Nakonec, ona vyshla, negostepriimno
okinula  ego  vzglyadom, no,  uvidev  osunuvsheesya  lico  i  bluzhdayushchie glaza,
provela  po ego nepodatlivomu, vechno vybivayushchemusya iz-pod shapki  chubu myagkoj
rukoj, sprosila s uchastiem:
     - Sluchilos' chego, Van'? Zagnannyj ty kakoj-to segodnya...
     - Budesh' tut  zagnannym, kogda  gonyatsya,  -  zlo otvetil on,  - muzh  na
sluzhbe?
     - A gde emu byt'? U nego,  ne to chto u tebya, sluzhba, kazhdodnevno byvat'
nado, vysoh ves', hvorat' nachal.
     - ZHaleesh'? - oni uzhe zashli v komnatu, i Ivan  shvatil Aksin'yu za plechi,
prityanul  k  sebe,  no  ona  vyrvalas', ottolknula ego  i, zaslonyas', slovno
ozhidaya udara, serdito vygovorila:
     - Ili ne  znaesh', chto post sejchas? A? Sovsem osatanel, slovno  nehrist'
kakoj.
     -  Osataneesh'  s vami,  -  Ivan  plyuhnulsya  na  lavku  i vytyanul  nogi,
prislonyas' k stene,  shapku kinul na krovat', no Aksin'ya tut zhe podobrala ee,
polozhila emu na koleni.
     - Dolgo ne zasizhivajsya, na sluzhbu mne pora. Segodnya v Znamenskoj cerkvi
mitropolit sluzhit' dolzhen, uspet' nadobno.
     - Uspeesh' na svoyu sluzhbu. Posovetuj luchshe, kak byt' mne...
     - Sluchilos' chego?
     - A, podi, net?! Druzhkov moih vzyali vseh. I Kuvaya i Legata. CHuyu drugih,
kto druzhbu so mnoj vodil, vmeste s nimi zameli.
     -  Vpervoj, chto li? - dernula chut' plechikom  Aksin'ya. - Vyruchish'. Dash',
komu nado i vypustyat, velika pechal'.
     -  Nekomu  davat'! -  hryasnul  kulakom po stolu Ivan.  - Davalka  ne ta
stala! Polkovnika Red'kina nado mnoj postavili.
     - I chto s togo? Hren red'ki ne slashche, vse berut, i etot voz'met.
     -  Da  ne znaesh'  ty ego. Zver'  on! Volk  lesnoj! On menya  na  Makarii
nakryl,  edva nogi  unes. A segodnya v  uchastok vyzval i velel k  zavtrashnemu
vecheru dostavit' so  vsej Moskvy  fal'shivomonetchikov k nemu v kabinet. Gde ya
ih voz'mu?
     - Sur'eznoe delo, -  Aksin'ya  prisela na taburet pered nim, zaglyanula v
glaza,  -  baby  govorili, slyhala, budto mnogo fal'shivyh  deneg poyavilos' v
gorode nonche. Posprashivaj svoih lyudej, avos', kto i slyshal chego.
     -  Ne tak prosto vse, - motnul chubom Ivan, -  vremya, vremya nado, a  gde
ono, vremya-to?  Red'kin skazal, kol'  ne privedu  poddel'shchikov  teh, to menya
zamesto ih  v  ostrog opredelit, tochno sdelaet,  - Ivan ot  zhalosti k samomu
sebe  vyrazitel'no hmyknul nosom i glyanul v glaza Aksin'i.  -  Kak  byt'-to,
Ksyusha? Mozhet, v bega podat'sya? Ujdu v lesa, i ne najdut do konca zhizni.
     - Komu ty tam nuzhen, v  lesah-to? - vpervye ulybnulas' Aksin'ya, i  lico
ee ozhilo,  ozarilos': zaigrali golubiznoj glaza, blesnula kapel'ka  slyuny na
gubah, vstrepenulis' kryl'ya nosa, vsporhnuli dlinnye resnicy. - Ne baluj, ne
baluj,  -  otstranilas'  ot vnov'  protyanutoj  ivanovoj  ruki, - skazala, ne
vremya... Davaj-ka luchshe podumaem, kak postupit' tebe.  Mozhet, kogo iz staryh
druzej-tovarishchej povstrechaesh'? Avos', da oni chego  skazhut. S Kamchatkoj davno
videlsya?
     - S Petrom? Posle Makariya vstrechalis' paru raz, no on  kak uznal, chto ya
v Sysknoj prikaz opredelilsya, to i zdorovkat'sya ne zhelaet.
     - A eshche kto? Kto s toboj k Makariyu hazhival?
     - Dvoih ya vo vremya oblavy Koshkadavovu sdal, gde teper' oni, i ne vedayu,
a ostal'nye zatailis'. Da i ne budut govorit' so mnoj.
     - Poobeshchaj deneg, zagovoryat.
     - Oj,  Aksin'ya, ploho ty teh muzhikov znaesh',  oni  za  den'gi prodavat'
odin drugogo ne stanut, ne ta poroda.
     -  Togda  tashchi  ih  v  Sysknoj  prikaz  k svoemu  Red'kinu, zamesto teh
fal'shivomonetchikov, zachtetsya na pervyj sluchaj.
     - Dumal ya, Ksyusha, ob etom, dumal... Togda  mne, v samom dele,  pridetsya
iz goroda podavat'sya: zarezhut ili v reku zasunut.
     -  A drugogo vyhoda u tebya net, - pozhala ta  plechami, - prosti, Vanyusha,
pora mne idti.
     - Spasibo, chto privetila,  -  podnyalsya Kain i shagnul k dveryam, - proshchaj
pokudova...
     "Mozhet,  i vpryam'  Kamchatku  syskat'  da  pogovorit'  s  nim, podskazhet
chego..." - dumal on, vyshagivaya  po napolnyayushchimsya narodom moskovskim ulochkam.
Nogi sami napravlyali  ego k Kamennomu mostu,  kuda on  kogda-to otpravilsya v
pervyj raz  s Petrom Kamchatkoj. Po doroge  kupil  chetvert'  pshenichnogo vina,
karavaj hleba i, poglubzhe nadvinuv shapku na glaza, shagnul v  polumrak mosta,
i  srazu razglyadel vskochivshih  s  zemli oborvancev, prigotovivshihsya kinut'sya
vrassypnuyu. No, uvidev, chto on odin, s chetvert'yu v rukah, sochli to za dobryj
priznak i dozhdalis', poka Ivan podojdet poblizhe.
     -  Zdorovo nochevali,  -  pozdorovalsya  on pervym i  postavil  butyl' na
zemlyu, - pohmelit'sya zhelaete?
     -  Ono  mozhno, kol' ne shutish', mil chelovek, - otvetil za  vseh starik s
malen'kim  priplyusnutym  nosom  i ogromnym shramom cherez  shcheku.  Vsego zhe pod
mostom  okazalos' shestero odetyh  vo  chto  popalo  neopredelennogo  vozrasta
muzhikov,  no mog okazat'sya  kto-to  i za zagorodkoj,  v samoj  glubine,  pod
perekrytiem.
     -  A chego shutit', kogda bashka treshchit, - sverknul glazami po storonam na
vsyakij sluchaj Ivan, - vypit' iz chego, najdete?
     - Kak ne najti, - tonkim golosom otozvalsya molodoj  eshche paren' i dostal
iz zashtopannogo meshka derevyannuyu kruzhku, podal.
     -  Davaj, batya,  pervym, -  podal pochti  polnuyu kruzhku Ivan  stariku, -
klichut-to kak tebya?
     - Dem'yan, - otvetil tot, obliznuvshis', i prinyal kruzhku,  vypil bol'shimi
glotkami, vernul obratno,  -  a  ty,  dobryj chelovek,  kto  budesh'?  Odnako,
vstrechal ya tebya rane gde-to, da ne pripomnyu...
     - Ivanom menya zvat', - neohotno  nazvalsya Kain, nalil drugim, poslednim
- sebe, zakusil hlebnym myakishem i ostorozhno pointeresovalsya:
     -  Pet'ku   Kamchatku  kto  iz  vas   znaet?  -  uvidev,  kak  oborvancy
pereglyanulis' mezh soboj, on dogadalsya, chto videli ego nedavno, a mozhet... on
uverenno  shagnul v storonu  derevyannoj zagorodki, kak  starik vdrug vyhvatil
nozh iz-za golenishcha i, poigryvaya im, zayavil:
     - A  ved' priznal ya tebya,  milok. Van'ka Kain  ty.  Syskar'  proklyatyj!
Mnogo nashego brata  na katorgu sprovadil, a teper' za nas  vzyat'sya reshil? Ne
vyjdet!  Schas ya tebe kishki  naruzhu vypushchu,  -  i on vzmahnul  rukoj, pytayas'
udarit'  Ivana  v zhivot. No tot vovremya otskochil v storonu i s siloj  udaril
starika chetvert'yu po golove. Butyl' razletelas' na melkie oskolki,  i starik
ruhnul  so stonom na zemlyu,  po ego sedoj  shevelyure zastruilas' alaya strujka
krovi, smeshannaya s vinom.
     -  Bej gada! -  zaorali ostal'nye  i dvinulis' na Ivana.  On popyatilsya,
sunul ruku  za golenishche  i takzhe  vyhvatil krivoj  nozh, s kotorym  po davnej
privychke nikogda ne rasstavalsya.
     -  Ne podhodi! - zaoral on  vo vsyu glotku,  znaya, chto  podobnoe otrep'e
mozhno sderzhat' lish' krikom, ugrozami:
     - Vseh poreshu! Ne znaete, s kem svyazalis'!
     - A ved' i  vpryam', zarezhet,  - otskochil v storonu paren',  chto podaval
kruzhku. - Kain ved', mnogo pro nego vsyakogo slyhival.
     - Kain, govorish', poyavilsya  u  nas, - razdalsya vdrug znakomyj golos  iz
temnoty, i k nim shagnul, poigryvaya neizmennym kistenem, sam Petr Kamchatka. -
CHego-to davno ne zahodil, Vanya...
     - Dela vse, dela... - otvetil tot, ne spuskaya glaz s oborvancev.
     - Slyshal ya pro tvoi dela, - krivo usmehnulsya Kamchatka, -  spryach' rezhik,
a to naporetsya kto nenarokom. Menya, znachit, ishchesh'? Zachem ponadobilsya?
     - Pogovorit' nado, - opustil nozh Ivan, - davno ishchu.
     - Nu, govori, vse svoi, ne prodadut, ne to chto nekotorye.
     - Net, pojdem v gorod, v kabak. Tam potolkuem.
     - A s chego eto vdrug  ya s toboj pojdu? A ty  menya v uchastok potashchish', a
ottuda pryamaya doroga v Sibir' svetit. Govori zdes', kol' sam prishel.
     - Da odin ya, - spryatal nozh Ivan, - ne bojsya, ne sdam. Vazhnoe delo  est'
do tebya, Petr. Posidim, starinu vspomnim, vyp'em po malen'koj.
     -  Oj, ugovoril, - zasmeyalsya Petr  Kamchatka, - tol'ko  ne dumaj, chto ty
menya golymi rukami voz'mesh', - i  on  vzmahnul  kistenem, - sam  znaesh',  na
fu-fu ne damsya.
     - Znayu, znayu, - uspokoilsya nakonec Ivan, ponyav, chto Kamchatka soglasilsya
idti s nim, uzhe legche.
     Kak raz  v  eto vremya  zavorochalsya starik, podnes ruku  k golove, nachal
podnimat'sya, molodoj paren' kinulsya pomogat' emu.
     - Slava Bogu, zhiv Dem'yan, - obradovalsya Petr, - ajda otsyuda  bystree, a
to on starik zlopamyatnyj, prirezhet tebya, kak yagnenka, i  nikto ne ostanovit,
cherez dve katorgi proshel.
     Oni bystro vybralis' iz-pod  mosta, napravilis' v storonu Kitaj-goroda.
Ivan molchal, ne znaya, s chego nachat', ne vstupal v razgovor i Petr.
     - V nash kabak zajdem? - predlozhil Ivan.
     - Ajda, kol' ugoshchaesh', - soglasilsya  Petr. - Tol'ko tebya i tam priznat'
mogut.
     - CHego zhe mne teper', meshok na golovu nadet',  chto l'?  Pust' priznayut,
devat'sya nekuda.
     Kogda oni vzoshli na kryl'co,  Ivan po privychke glyanul po  storonam i na
protivopolozhnoj storone ulicy  uvidel proletku, v kotoroj sidela srednih let
zhenshchina, do glaz zakutannaya v platok. CHto-to v nej pokazalos'  emu znakomym,
no  razdumyvat'  bylo  nekogda, potomu  chto  Petr uzhe  voshel  i  mog  chto-to
zapodozrit', esli on ostanetsya  na kryl'ce.  V  rannij  chas  v  kabake pochti
nikogo ne bylo, lish' v  dal'nem  uglu  sidelo dvoe  opryatnogo vida  muzhikov,
kotorye tut zhe  otvernulis', kogda voshli Petr i Ivan. Oni seli, Kain zakazal
vypivku i zakusku, stal rasskazyvat', bol'she priviraya, kak posle vozvrashcheniya
s  Makar'evskoj  yarmarki ego  shvatili, bili, pytali i  pod  strahom  smerti
zastavili idti sluzhit' v Sysknoj prikaz.
     - Sbezhal by, - posovetoval Kamchatka, s appetitom uminaya rybnyj rastyagaj
i odnovremenno brosaya nastorozhennye vzglyady po storonam. -  CHego  mne ne dal
vestochku, pomog by, ne vpervoj...
     - Boyalsya tebya podvesti, - vdohnovenno vral Ivan.
     - A sejchas ne boish'sya?
     - O chem ty, Petruha? - vpolne otkrovenno udivilsya Ivan.
     - Kazhis', teh dvoih videl ya gde-to ranee, - kivnul v storonu sidevshih v
dal'nem uglu muzhikov Kamchatka. - Ne tvoi syskari, sluchaem?
     - Da  ty chto...  - zadohnulsya Ivan i rvanul  vorot  rubahi. -  Na, rezh'
menya, kol' ne verish'!
     -  Poglyadim,  - nebrezhno otvetil Kamchatka i  nalil  sebe iz grafinchika,
nashchupal rukoj spryatannyj za poyasom kisten'. - ZHivym ne damsya, uchti!
     - Ne  verish'?  Da?  Hochesh',  ya sejchas k nim podojdu  i velyu  von otsyuda
ubirat'sya? Hochesh'?
     - Ostyn', Van', govori luchshe, zachem iskal.
     - Hochu podat'sya podal'she iz Moskvy, - ne  nashel, kak eshche ob座asnit' svoj
prihod, Kain, - palenym zapahlo...
     - Slyhal,  slyhal, -  nalil  opyat' sebe Kamchatka,  - kak vash Koshkadavov
udavilsya,  na  ego  mesto polkovnik Red'kin prishel. A on, Red'kin tot,  vsem
voram pervyj vrag. Znachit, Van', kak verevochke ni vit'sya, a konchik  vse odno
syshchetsya. ZHdal ya togo, davno zhdal...
     V eto vremya dver' v kabak  otkrylas', i vo vnutr' zaskochil zapyhavshijsya
chernyavyj muzhik, s raskosymi, kak u tatarina, glazami. On oglyadelsya i, uvidev
Petra Kamchatku, radostno ulybnulsya, i napravilsya k ih stolu.
     - Zdorovo, Petruha, - protyanul on ruku, - tebya i ishchu, narod skazal, chto
ty syuda poshel.
     - Zdorovo, Ekim,  -  otvetil Petr, i  ot Ivana ne  ukrylos', kak  on  s
opaskoj glyanul  po  storonam. - Sadis', kol' prishel.  CHego-to segodnya ya vsem
ponadobilsya. Srochnoe chego?
     - Nash  chelovek? - kivnul Ekim v  storonu Ivana  i, ne dozhidayas' otveta,
vytashchil iz-za  pazuhi meshochek,  kinul ego na  stol.  - Prinimaj  tovar,  kak
prosil.
     - Skol'ko?  - ostorozhno sprosil  Petr  i  razvyazal meshochek,  v  kotorom
blesnuli serebryanye rubli.
     - Kak  sgovorilis', sto rublevikov, slovno novye, - dovol'no  zasmeyalsya
Ekim. -  Ty tol'ko glyan', glyan' kakaya rabota, ot nastoyashchih ne  otlichish'! - i
on vynul neskol'ko rublevikov, protyanul Ivanu i Petru.
     U Kaina azhno zashchemilo chto-to vnutri,  on ponyal,  chto pered nim lezhat te
samye  fal'shivye  rubli, kotorye  porucheno  syskat'.  On  lihoradochno  nachal
obdumyvat',  kak emu  byt', i  ne zametil,  kak odin iz muzhikov,  chto sideli
molcha v dal'nem uglu, podnyalsya i vyshel, vtoroj zhe ostalsya na svoem meste.
     - Ne suetis', Vanyusha,  - tiho prosheptal  Kamchatka, - vizhu, ochko igraet.
Tak  govoryu? Sidi i ne  rypajsya, a to u menya razgovor  korotok, - i  on chut'
pokazal rukoyat' kistenya.
     - Da ya chego... - nachal govorit' Ivan i ne dogovoril, potomu chto dveri s
shumom otvorilis',  i  vo  vnutr' kabaka vvalilis'  draguny  s ruzh'yami,  a  v
dal'nem uglu vskochil tot samyj  muzhik i  napravil  na nih  pistolet i gromko
kriknul:
     - Ni s mesta!
     Ivan  i  Ekim otkryli  rty  ot  udivleniya  i ne  shevel'nulis',  no Petr
Kamchatka  vyhvatil  kisten'  i  s rugatel'stvami  rinulsya na dragun,  udaril
odnogo po plechu, no  grohnul  vystrel, i on povalilsya na pol, shvativshis' za
grud', prosheptal otchetlivo:
     - Kain... gadina.
     Kogda Ivana i Ekima vyvodili iz kabaka, prismotrevshis', Kain razlichil v
zhenshchine, sidevshej  v proletke na  protivopolozhnoj storone ulicy,  Aksin'yu, a
ryadom  stoyal,  potiraya  konchik nosa pal'cem  v  kozhanoj perchatke,  polkovnik
Red'kin.
     - Ksyusha!  - rvanulsya on k nej, no  odin  iz dragun  sadanul ego v zhivot
prikladom ruzh'ya. - Kak ty mogla?! - peresiliv bol', vzrevel Ivan.
     V  uchastke, po prikazu polkovnika, ego i Ekima, kotoryj okazalsya ni kem
inym,  kak  Holshchovnikovym, chto s dvumya  brat'yami uspeshno pochti god  vypuskal
fal'shivye  den'gi,  zakovali  v zheleznye  kandaly  i  priveli  v  kabinet  k
Red'kinu.
     - CHto, Kain? - sprosil tot s hishchnoj ulybkoj. - Doprygalsya?
     - Bud'te vy vse trizhdy proklyaty. Vse! - zlobno otvetil on.

     Konec vtoroj chasti.





     Vozvrashchalsya  v Tobol'sk  Ivan  Zubarev,  chto nazyvaetsya,  bez  grosha  v
karmane.  Obkornala, obmishurila, obchistila Moskva-matushka  sibirskogo hodoka
po  senatskim koridoram, slovno lihoj  chelovek v temnom  lesu  - zapozdalogo
putnika. I ne  tajkom ili tam nozhik vostryj k  gorlu  pristavya, a sred' bela
dnya,  otkryto,  prinarodno,  bez vsyacheskogo  styda  i  stesneniya  vytryahnula
stolichnaya  zhizn' vse, do  poslednego  medyaka, vyshchelknula  i  splyunula pustuyu
skorlupku na  rodnuyu  storonu obratno tu  den'gu  zarabatyvat'. CHtob syznova
vernut'sya v  nee, v Moskvu, s  polnymi karmanami, a ubrat'sya  vosvoyasi gol'yu
perekatnoj...
     Sluchajno vstretil Zubarev na krivoj moskovskoj ulochke muzhika-vozchika iz
hohlov,  chto  neschadno  branilsya,  prilazhivaya  otletevshee  telezhnoe  koleso,
kotoroe on nikak ne mog  odin  prisposobit'  na mesto. Telega stoyala  plotno
nagruzhennaya  rogozhnymi  kulyami, skvoz' kotorye beleso  iskrilis' kristalliki
soli. Muzhik okazalsya  chumakom, chto  nanyalis' s takimi  zhe hohlami, kak  i on
sam, svesti  s Moskvy  v Kazan' tri  sotni pudov soli, da malost' zagulyal  v
Moskve, poteryal svoih sputnikov, a tut eshche i koleso...
     Ivan  pomog  tomu razgruzit' telegu, nadeli soobshcha koleso, slozhili kuli
obratno, razgovorilis'. Togda Vasil', tak zvali togo hohla,  i predlozhil emu
ehat' vmeste, pust'  nespeshno, no vse  odno s  kazhdoj verstoj blizhe k  domu.
Ivan tut zhe soglasilsya i doehal s nim azhno do samoj Kazani. Tam Vasil' nashel
svoih zemlyakov,  kotorye  uzhe i ne  chayali, chto  syshchetsya  ih tovarishch. Kak raz
gryanuli  zatyazhnye dozhdi, i Ivanu prishlos' iskat' drugih poputchikov.  Tak, ot
goroda k  gorodu, ot sela k selu kalikoj perehozhim brel on vsled za vozami s
kozhami, zernom, pen'koj, holstami i prochimi  torgovymi gruzami, perevozimymi
po  vsej Rossii,  prizhimaya  k grudi  zashituyu  v  chistuyu tryapicu  dragocennuyu
bumagu, vydannuyu emu v Moskovskom Senate.
     Uzhe za Uralom  neozhidanno udarili pervye morozy, i Ivan, nochuya, kak eto
chasto sluchalos',  v  stogu, odnazhdy utrom  vybralsya  iz nego,  gromko shchelkaya
zubami i ohlopyvaya  sebya izo  vseh sil po grudi, bokam, zhivotu, bystrehon'ko
natyanul sapogi i rvanul drobnoj rys'yu  po uvyadshej, tronutoj kurzhakom sterne,
uhaya na begu, razmahivaya rukami, slovno na  nego nabrosilsya celyj roj lesnyh
os.  Izdali  on  uvidel  treh  verhovyh,  ostanovivshihsya  u  kraya  dorogi  i
vnimatel'no vglyadyvayushchihsya v ego storonu. Po odezhde priznal  v nih kazakov i
pobezhal bystree, v nadezhde  vstretit' kogo-to iz znakomyh.  Tak ono i vyshlo:
to byli muzhiki iz  Tyumeni, sluzhivshie pod  nachalom  ego krestnogo, polkovnika
Ugryumova. Ivan vzobralsya na krup loshadi  odnogo iz nih, i tak, po peremenke,
oni dostavili ego pryamo k domu polkovnika.
     -  Vovremya  pospel,   Vanyusha,  -  sumrachno  vzdohnul   tot,  kogda  oni
rascelovalis', i polkovnik  provel edva stoyashchego  na  nogah gostya v  bol'shuyu
svetluyu gornicu, steny kotoroj byli uveshany vsemi vidami oruzhiya.
     - Dumal,  v  Moskve,  bud'  ona  trizhdy  neladna,  tak i ostanus',  - v
iznemozhenii opuskayas' na lavku, vydohnul Ivan.
     -  Pojdu, velyu kolyasku svoyu zalozhit', - Ugryumov  napravilsya  k dveri, -
pospet' by... Kak perekusish', srazu i edem.
     -  Kuda edem? - udivilsya  Ivan.  - Daj mne  hot'  paru den'kov  v  sebya
prijti.
     - Kak? Ty  razve ne  znaesh'? -  v svoyu ochered' udivilsya polkovnik. - Ne
doshla do tebya moya vestochka?
     - CHto za vestochka?
     - S kupcom odnim otpravlyal... - ostanovilsya u samogo poroga Ugryumov.  -
Otec tvoj sil'no ploh. Ehat' nado.
     - Batyushka zabolel? - raskryl rot ot udivleniya Ivan. - Da on srodu nichem
ne hvoral. Kak zhe tak?
     -  A vot  tak, godiki,  godiki nashi  svoe berut,  -  mahnul rukoj  Ivan
Dmitrievich i vyshel.
     Kak tol'ko Ivan chut' perekusil, oni vyehali,  nesmotrya na pozdnee vremya
i samuyu otvratitel'nuyu dorogu, kotoraya byvaet tol'ko v sibirskih krayah v eto
vremya  goda. Ih vez denshchik polkovnika, takoj zhe, kak i  on,  staryj kazak  s
vislymi  usami,  glubokimi  morshchinami na vpalyh  slegka smuglyh  shchekah.  Sam
Ugryumov  pochti vsyu  dorogu molchal, lish'  izredka, vspominaya o  chem-to svoem,
hmykal, kachal golovoj da vzdyhal. Nochevali u znakomyh Dmitriya Pavlovicha -  v
nebol'shoj derevushke  s  desyatok  domov,  stoyashchej  na samom  trakte,  i, chut'
pospav, nakormiv konej, zatemno otpravilis' dal'she.
     Poslednie   versty  pered  Tobol'skom  doroga  shla   nizinoj  po  ploho
promerzshej glinistoj zemle. Koni smorilis'  nastol'ko, chto edva  shli  shagom,
chasto hrapya, norovya ostanovit'sya.
     -  Mozhet, Palych, zanochuem pryamo v pole? - sprosil ostorozhno kucher. - Ne
perevernut'sya by v temnotishche etakoj.
     - Davaj, pogonyaj, - ne soglasilsya Ugryumov. - Avos' doberemsya.
     - Kak skazhete, vashe blagorodie, - vykazal obidu kazak.
     Nakonec, potyanulo vlagoj, syrym rechnym vozduhom; ponyali: reka blizko. I
dejstvitel'no,  vskore  pod容hali  k samoj  kromke  vody,  uvideli  medlenno
plyvushchuyu  po  techeniyu  shugu  ili,  kak  eshche   ee  nazyvali,  salo  -  ryhluyu
snegoobraznuyu  massu, eshche ne stavshuyu l'dom, no uzhe  pokryvshuyu, skovavshuyu vsyu
poverhnost' reki, ot kraya do kraya, svoimi malymi cheshujkami.
     - Da-a-a... Palych, priehali  my,  odnako, - vyter mokrye ot vlagi usishcha
kazak. - Podi, i parom ne hodit. Ne vidno chego-to.
     Nachali krichat' paromshchikov, no golosa ih vyazli v syrom vozduhe i vryad li
doletali do protivopolozhnogo berega.
     - Kosterok by zapalit', - predlozhil Zubarev.
     -  Ajda, ishchi chego  suhogo, -  soglasilsya Ugryumov. Vtroem oni nasobirali
suhih  vetok,  kakih-to  oblomkov  ot  polusgnivshih shestov,  kotorymi obychno
krepyat seti, popalos' dazhe  oblomannoe  veslo, vse  poshlo  na  koster. Kazak
vytashchil iz-pod  svoego siden'ya kusok skruchennoj v  trubku  beresty, zapalil,
sunul v seredinu kostrishcha: slabyj  ogonek,  slovno nehotya, popolz po  koncam
vetok, zatrepetal, zatreshchala, zashchelkala s negromkim svistom vbirayushchaya v sebya
plamya drevesina.
     Ivan, shmygaya prostuzhennym  nosom, smotrel na  ostorozhnoe, chutkoe plamya,
podgonyaemoe chut' oshchutimym veterkom, smotrel neotryvno, zacharovanno, ponimaya,
chto on doma, nakonec-to doma, konchilis' mytarstva, stranstviya, bluzhdaniya, i,
v pervuyu  ochered', vspomnil pochemu-to  svoyu nebol'shuyu golubyatnyu na  cherdake.
ZHivy li  golubi? Poslednee vremya on pochti ne zanimalsya imi, mat' kormila ih,
kak i ostal'nuyu skotinu, po dva raza v den', zataskivaya s kryahteniem zerno v
lukoshke po vysokoj,  pochti bez naklona lesenke na cherdak. Da, imenno golubi,
kak ni stranno,  bolee  vsego svyazyvali  Ivana s domom, delali ego zhelannym,
rodnym,  blizkim, prityagatel'nym.  Pochemu?  Kak  znat'... Prezhde vsego iz-za
doverchivosti i bezzashchitnosti svoej.  Potomu chto na zemlyu opuskayutsya oni lish'
pokormit'sya, na nochevku, a vse ostal'noe vremya mogut provodit' tam, v issini
prozrachnom nebosvode, to stanovyas' chut' zametnymi  tochkami,  to  svalivat'sya
stremitel'no  vniz i,  raspahnuv kryl'ya,  vnov'  i  vnov' uhodit' v zenit, v
bozhestvennuyu vysotu, gde net temnyh del i  pomyslov, a lish' nebesnaya chistota
i pokoj.
     Lyubil on vecherom podnyat'sya na cherdak, sest' na kortochki vozle sbitoj iz
tonkih reek golubyatni i slushat', vsmatrivat'sya v ne pohozhuyu na chelovecheskuyu,
no  v to zhe vremya  ochen' chem-to  ee  napominayushchuyu chuzhuyu  zhizn' gracioznyh  i
nezavisimyh sushchestv,  mirno gul'kayushchih, o  chem-to  svoem vorkuyushchih sizarej i
turmanov.  Nravilos'  emu  nablyudat'  za  samkami, vysizhivayushchimi  potomstvo;
bespokojno krutivshimi golovkami pri ego poyavlenii i ni za chto na svete, dazhe
pod ugrozoj smerti, ne pokidayushchimi gnezdo.
     On  zametno smushchalsya, kogda kto-to nazyval ego golubyatnikom, ne otvechal
na nedovol'noe bryuzzhanie otca, mol, vremya vyshlo  ptic gonyat', pered sosedyami
stydno, i  kazhdyj  vecher  staralsya navedat'sya,  zaglyanut'  k svoim lyubimcam,
posheptat'sya s  nimi,  poluchit'  porciyu  lyubvi  i  dobroty  i  umirotvorennym
spustit'sya vniz,  nezametno ot otca  yurknut' v svoyu komnatu. ZHivy li  sejchas
oni, ego golubi? ZHdut li?
     - Kazhis', otkliknulsya kto, - tronul ego za plecho polkovnik. I tochno, na
protivopolozhnom beregu mel'knul ogonek fonarya,  i chej-to  nizkij golos  edva
doletel do nih, no chto krichali, iz-za dal'nosti razobrat' bylo nevozmozhno.
     - Polkovnik Ugryumov edet! - garknul Dmitrij Pavlovich, ne osobo nadeyas',
chto i ego uslyshat.
     - ... at', at'... ot, - doletelo do nih.
     - Ivan, ty pomolozhe. CHego orut-to?
     - Vrode kak, matyugayutsya, - ulybnulsya tot.
     - A-a-a,  eto oni mogut, -  splyunul na  styluyu zemlyu Ugryumov,  - znayu ya
etih  paromnyh muzhikov.  Poka  im  v  rylo  nagajkoj  ne  tknesh',  tak i  ne
pocheshutsya, - i on, nabrav v grud' pobol'she vozduha, zaoral so strashnoj siloj
v  golose  samye  nepotrebnye rugatel'stva, chego Ivanu  prezhde  ot krestnogo
nikogda slyshat' ne prihodilos'.
     Mozhet, do paromshchikov doleteli ugrozy polkovnika, a mozhet,  oni po svoej
dobroj  vole ili iz sostradaniya  reshili perepravit'  zapozdalyh putnikov  na
drugoj bereg,  no tol'ko cherez chetvert' chasa ih vozok uzhe v容zzhal na shatkij,
sooruzhennyj iz dvuh zdorovennyh lodok-rybnic, paromchik, a eshche cherez chas  oni
dobralis' do doma Zubarevyh.
     -- Vanechka, zhivoj!!! - pervoj  kinulas' k nemu na  grud' mat',  kotoraya
totchas otkryla na stuk, slovno davno podzhidala ih.
     - Zdravstvuj, Dmitrij, - kivnula polkovniku.
     - Kak on? - ostorozhno sprosil tot.
     - Plohoj, shibko plohoj. Katerina iz  Tary priehala, -  tut  zhe soobshchila
mat' Ivanu o priezde starshej sestry, kotoraya mnogo let zhila s muzhem otdel'no
ot nih.
     - A Stepanida kak? Ej soobshchili?
     - Soobshchili, soobshchili, - gorestno kivnula golovoj Varvara Grigor'evna, -
da  rodila  ona  nedavno, devochku,  a kormilicu ne  najdut nikak, da i  sama
hvoraet,  vestochku s  rybakami  prislala.  Vtoruyu  svoyu sestru,  srednyuyu  iz
semejstva Zubarevyh,  Ivan ne videl let pyat', a to i bol'she - s teh por, kak
oni s muzhem uehali v Berezov, gde tot sluzhil pri voevodskoj kancelyarii.
     Proshli  v  dom,  starayas' ne  shumet', snyali s  sebya  dorozhnuyu  odezhdu i
priseli na lavki, razgovarivaya  shepotom. Varvara Grigor'evna rasskazala, chto
otec sil'no prostyl,  kogda  ezdil  rasschityvat'  promyslovikov  na  peskah.
Lechili,  chem  mogli,  po-domashnemu,  poili  suhoj malinoj,  parili  v  bane,
natirali  medvezh'im  salom.  Vrode pomoglo,  no nedelyu nazad  sleg i uzhe  ne
vstaval  Vasilij Pavlovich. Prihodil  i nemec-lekar', - tot samyj, chto  pomog
Ivanu  osvobodit'sya  iz ostroga, - no tol'ko razvel rukami,  pocokal yazykom,
osmotrev bol'nogo, shepnul materi na uho, mol, pomoch' ne v ego silah, i ushel,
prinyav sunutye v ruku den'gi.
     -  Da,  a ved' krepkij muzhik  byl,  Vasilij-to,  -  posetoval  Ugryumov.
Varvara Grigor'evna tiho zaplakala, utiraya slezy koncami platka.
     - Antonina gde? - sprosil Ivan pro zhenu.
     -  Da gde ej byt', spit,  - kak-to nepriyaznenno otvetila  mat',  chto ne
ukrylos' ot Ivana. - Vmeste s Katyushej oni. Razbudit'?
     - Budi, budi,  -  otvetil  Ugryumov za Ivana, - hot' glyanu, chto za  zhenu
krestnik moj vybral, a to ved' ya, sharomyga, i na svad'be-to ne byl.
     -  Rebenochka ona skinula, do holodov eshche, - shepnula mat' na uho  Ivanu,
prohodya mimo.
     - Kak? - vstrepenulsya on, no mat' uzhe skrylas' za dver'yu.
     - Varya, Varya,  -  poslyshalsya so storony  spal'ni tihij golos otca. Ivan
sperva dazhe ne  srazu  uznal ego i lish' po znakomym intonaciyam ponyal, chto on
zovet  mat'. Kinulsya  v roditel'skuyu spalenku i  pri  svete  lampadki uvidel
ishudavshego,  pozheltevshego   licom  otca.  On  lezhal  na  vysokih  podushkah,
vyprostav iz-pod odeyala ruki. CHut' ulybnulsya, uznav syna.
     - Zdravstvuj, batyushka, - Ivan opustilsya na koleni vozle nego.
     - Bludnyj syn vernulsya, - poproboval tot poshutit', - nashel svoe zoloto?
Kogda priehal?
     - Da vot pryamo sejchas... S krestnym.
     - Znachit, i on  zdes', - poproboval bylo sest' Zubarev-starshij, - togda
dela moi sovsem plohi. A dumal, vykarabkayus'. Dimitrij, on zrya srodu shaga ne
stupit. Kol' priehal - pomirat' pridetsya.
     - Vy  eshche  krepkij, popravites', - vzyal otca za ruku Ivan.  - I  ran'she
sluchalos', hvorali... I vse nichego. Bog dast...
     - Vot-vot. Bog  dal zhizn', a  ya  ee vsyu i  prozhil, chut' ostalos',  -  i
Vasilij Pavlovich tyazhelo zakashlyalsya, shvatilsya za grud'.
     V komnatu vbezhala Varvara Grigor'evna, nesya v rukah kruzhku s otvarom.
     - Vypej, Vasen'ka, - protyanula emu  kruzhku, -  ne govori  mnogo, trudno
tebe.
     - Ostav',  mat'.  Nadobno mne  pered smert'yu  Ivanu  koe-chto skazat', a
to... Kto emu tut bez menya podskazhet...
     - Ne  nado, - v  golos  povtorili mat' i syn,  no Vasilij Pavlovich lish'
mahnul rukoj i tiho poprosil:
     - Za svyashchennikom poslat' by... Hudo mne, sovsem hudo, gorit vnutri vse.
Poshli  kogo,  Var'.  -  Ta  toroplivo  kinulas' na kuhnyu, prichitaya na hodu i
prizhimaya  k glazam koncy platka.  Ivan  uvidel, kak v  spal'nyu zaglyanuli  po
ocheredi Antonina i Katerina, no mahnul im, chtob ne zahodili.
     - CHego skazat' hoteli, batyushka? - sprosil otca.
     -  Mnogo chego skazat' mne nado, Vanyatka, da,  vidat', kol' pri zhizni ne
uspel,  to  sejchas pozdno  budet.  Ty, znaesh' chego, lavku  nashu  torgovuyu ne
prodavaj nikomu poka... Vremya nynche takoe, chto horoshej ceny ne dadut, a sebe
v ubytok, za polceny, zachem prodavat'?
     - YA i ne sobiralsya, - ne vypuskaya ruki otca iz svoej, otvetil Ivan.
     - Zoloto svoe zabud'. Slyshish', chego govoryu?
     -  Slyshu, batyushka, slyshu, - potupilsya  Ivan, i hot'  imel na  etot schet
svoe mnenie, no sporit' ne stal, ponimal: ne vremya.
     - Oh, grehi moi tyazhkie,  - snova vzdohnul Zubarev-starshij, - zhalko  mne
tebya, zaklyuyut hudye lyudishki, oj, zaklyuyut i nasmeyutsya eshche...
     - Ne posmeyut, ne damsya! YA  im vsem pokazhu  eshche! - Ivan zabylsya,  chto on
nahoditsya vozle bol'nogo, pochti  umirayushchego otca, i volna nesoglasiya  s nim,
taivshayasya davno,  dolgo, vdrug neozhidanno prorvalas'  naruzhu. No  i  Vasilij
Pavlovich, nesmotrya na malye svoi sily, ne hotel ustupit'.
     - Durashka, vot durashka, - tiho zagovoril on s ukoriznoyu, glyadya na syna,
- vse ne verish'... Iz Moskvy chego privez? Figu s maslom?
     - A vot i net, - Ivan toroplivo  polez za pazuhu, nashchupal tam senatskuyu
bumagu, vytashchil i protyanul  otcu,  - dali mne  razreshenie  na poisk  rudy  v
bashkirskoj zemle. Vidish'?
     - Pustoe vse, -  slabo otmahnulsya Vasilij  Pavlovich i snova zakashlyal, -
bumaga, ona  bumaga i est'... YA te  skol' hosh'  takih napishu. Pribyli ot nee
nikakoj ne budet...
     -  Budet, batyushka, eshche kak budet, vot te krest, -  istovo perekrestilsya
Ivan na  ikonu, - najdu  to zoloto. - Tut Zubarev-starshij sobral vse sily  i
sel na krovati.
     - Podaj syuda obraz, - prikazal on.
     - Zachem? - ne ponyal Ivan.
     - Podaj mne obraz! Komu  govoryu,  - bylo vidno, kak tyazhelo  daetsya  emu
razgovor,  no  on  derzhalsya  i  tyanul  ruku  v storonu  ikony,  visevshej  na
protivopolozhnoj stene.  - Klyast'sya stanesh' mne na obraze,  chto dur'  svoyu iz
bashki vybrosish' i zabudesh' pro svoi rudniki i priiski.
     Na shum vbezhala Varvara  Grigor'evna, vsled  za  nej shagnul v  spal'nyu i
polkovnik Ugryumov, s udivleniem glyadya na otca i  syna,  pokazalas' v dvernom
proeme prizhavshaya ruki k grudi Antonina.
     - Lyag, Vasen'ka, lyag, - brosilas' Varvara Grigor'evna k posteli, - chego
rasshumelsya, poslali za batyushkoj uzhe, Katen'ka sama poshla. Lozhis', milen'kij.
     - Ne  lyagu!  - zakatil glaza  pod lob Zubarev-starshij. -  Pushchaj on  mne
pered smert'yu  slovo  dast, poslednyuyu volyu  moyu  ispolnit: pro priiski  svoi
zabyt', - i, ne dogovoriv, on upal na podushki i poteryal soznanie.
     -  Idi,  Ivan, idi, - chut'  li ne siloj  vytolknula Varvara Grigor'evna
syna iz spal'ni, - a ty, Dimitrij, pomogi mne ego  ulozhit' poudobnej. - Ish',
rashodilsya, Anika-voin, - pokachala ona malen'koj golovoj,  podhvativ muzha za
plechi i podtyagivaya ego vverh.
     Ivan, ves' blednyj, prodolzhaya derzhat' senatskuyu bumagu v rukah, vyshel v
nebol'shoj  koridorchik,  soedinyayushchij  mezh soboj  zhilye  komnaty.  Tut,  vozle
bol'shoj,  obitoj  zhelezom pechi,  stoyala rasteryannaya Antonina,  potyanulas'  k
nemu, shagnula navstrechu i zaplakala, pripav k grudi.
     - Ty hot' chego revesh'?  - razdrazhenno  otodvinul ee ot sebya Ivan. - Ali
vinovata v chem?
     - Prosti menya, Van', rebenochka nashego ne  sberegla, proshcheniya mne net za
eto nikakogo, - skvoz' slezy progovorila ona.
     - Tvoej viny v tom net, - vzdohnul Ivan i legon'ko provel ladon'yu po ee
mokroj  shcheke,  - na ispovedi byla? Vot i ladno, - uspokoil, kak mog, zhenu i,
poluobnyav za plechi, povel na kuhnyu, kuda skoro prishli mat' i krestnyj. - Kak
on tam? - sprosil, kivnuv v storonu spal'ni.
     -  Ploh, - pokrutil sedoj golovoj Ugryumov, - dolgo ne protyanet. A mat',
nastradavshis'  za  poslednie  dni,  pri  poyavlenii  v  dome  muzhchin,  oshchutiv
podderzhku, vdrug uspokoilas', slezy perestali tech' nepreryvnym potokom po ee
licu, i ona sela v teplyj ugol vozle pechki, gde lyubila obychno sidet' zimnimi
vecherami, kogda vse rashodilis' po svoim komnatam, i neozhidanno progovorila:
     - Zima, vidat', nynche studenaya budet, po vsem primetam vyhodit.
     Hlopnula vhodnaya  dver', i  poslyshalos' tihoe  pokashlivanie neznakomogo
muzhchiny. Ivan  vyglyanul  v  prihozhuyu,  uvidel  mestnogo  svyashchennika  -  otca
Porfiriya,  kotoryj nynche venchal  ih s Tonej, za  nim stoyala Katya, derzhala  v
rukah kakoj-to uzelok. Ivan vernulsya  na kuhnyu,  vzyal s polki  novuyu  svechu,
zazheg ee ot stoyashchej na stole i, ni k komu ne obrashchayas', skazal:
     -  Na cherdak shozhu, - i ushel, a vsled za nim uplyla  i dlinnaya ten' ego
korenastoj, plotno sbitoj figury.
     - K golubyam svoim poshel, - vzdohnula mat'.


     Otec  umer cherez den',  v pyat'  chasov  utra. Tiho i mirno, ne prihodya v
sebya. Ivanu tak i ne udalos' prodolzhit' nachatyj s nim razgovor. Hotya... otec
i tak uspel vyskazat' svoe predsmertnoe zhelanie, chtob syn vybrosil iz golovy
eti priiski, ne duril, a zanyalsya, kak i on, torgovym delom.
     Stoyal hmuryj  dekabr'skij den',  kogda traurnaya  processiya v  neskol'ko
desyatkov  chelovek  vyshla  so dvora Zubarevyh. CHetvero  parnej nesli grob  na
rukah, vperedi shli zhenshchiny  iz sosedok  i raskidyvali  cherez kazhdye  dva-tri
shaga  elovyj  lapnik.  Ivan s mater'yu  i sestroj Katerinoj shli pozadi groba,
sosredotocheno  glyadya sebe pod nogi.  Varvara Grigor'evna ne vypuskala iz ruk
platka, vshlipyvala, otiraya besprestanno l'yushchiesya  slezy, i  chto-to neslyshno
sheptala. Na pohorony priehal i Andrej Andreevich Karamyshev, pravda, bez zheny,
ostaviv  ee  pri  hozyajstve  v derevne. On  podderzhival  pod  ruku Antoninu,
kotoroj,  kak  kazalos'  Ivanu,  trudnee  vsego  dalas'  eta  smert'. Brat'ya
Kornil'evy shli v odin ryad, snyav s golovy bogatye shapki, torzhestvenno nesya ih
pered soboj, uzhe odnim etim pokazyvaya svoyu znachimost' i vazhnost'.
     Mihail  Grigor'evich nakanune nameknul  Ivanu, chto on  vkladyval  den'gi
vmeste  s ego  otcom  na zakupku partii  sukna. Prodavat' dolzhen byl Vasilij
Pavlovich Zubarev v svoej lavke,  i vse  raschety vel on.  Teper'  trudno bylo
razobrat', gde chej tovar,  i  Mihail Grigor'evich predlozhil Ivanu dotorgovat'
suknom,  a uzh  potom  podelit'  vyruchku. Ivan soglasilsya.  Esli by Kornil'ev
predlozhil  kupit' ili  dazhe zabrat' otcovskuyu lavku, on poshel by  i  na eto.
Ivanu zhe nuzhny byli den'gi na novuyu ekspediciyu k bashkircam, da eshche i starye,
privezennye im ranee, obrazcy rud trebovalos'  vyplavit', uznat', na chto oni
godyatsya,  a dlya etogo trebovalsya master-rudoznatec, kotoryj zadarom rabotat'
na nego ne stanet.
     Processiya mezh tem doshla do vorot Bogoyavlenskoj cerkvi,  navstrechu vyshel
pozhiloj diakon i toroplivo raskryl obe poloviny tyazhelyh kovanyh dverej.
     Poka shlo otpevanie,  Ivan neskol'ko raz  vyvodil mat'  na ulicu,  davaya
podyshat' ej svezhim  vozduhom.  K hramu  vse  podhodil  i  podhodil okrestnyj
narod,  zhenshchiny  ostorozhno celovali Varvaru  Grigor'evnu  vo  vlazhnuyu  shcheku,
muzhchiny  klanyalis'  Ivanu  i,  snyav shapki,  vhodili vnutr'.  K  koncu sluzhby
sobralsya pochti ves' prihod, zhelaya provodit' v poslednij put' vsem izvestnogo
kupca i soseda Vasiliya Pavlovicha Zubareva.
     Do  pod容ma na  goru grob  nesli  na  rukah,  a  tam  polozhili na sani,
zastelennye shirokim buharskim kovrom, privezennym vse temi zhe  Kornil'evymi.
Kogda  loshad'  podnyalas'  pochti  do  poloviny  vzvoza, navstrechu  pohoronnoj
processii  neozhidanno  vyletel  iz-za  povorota   nebol'shoj  vozok,  kotorym
upravlyal Vasilij Pimenov. Byl on bez  shapki, v tulupe naraspashku, i, pohozhe,
uzhe s utra uspel gde-to horosho prinyat'.
     - A  ya uzhe pochti k samomu kladbishchu sgonyal!  - pochti s radost'yu zakrichal
on.
     - Ish' ty, nadralsya uzhe, - neodobritel'no progovoril Fedor Kornil'ev.
     - Perekladyvajte grob ko mne na sanki,  - predlozhil vdrug Pimenov.  - YA
svoego druzhka milogo rys'yu domchu.
     - Da on chto,  sovsem  p'yan? -  poslyshalis' golosa iz tolpy. K Pimenovu,
vazhno stupaya,  podoshel Mihail Kornil'ev i chto-to  dolgo vtolkovyval emu. Tot
ne soglashalsya,  ne  zhelal  ustupat' dorogi,  a  potom vdrug  ne  sderzhivayas'
zaplakal, zarevel kak-to basom i kriknul, razmahivaya kulakami:
     - On menya,  pokojnichek-to, pri  zhizni, oh, kak shibko obidel! Da ya muzhik
prostoj, zla dolgo  ne  derzhu. CHego otec zavaril, to synku  ego rashlebyvat'
pridetsya. Dochku-to moyu solomennoj vdovoj ostavil!
     Vas'ku Pimenova, v konce koncov, otveli v storonu,  processiya tronulas'
dal'she, a on eshche dolgo  vshlipyval i krichal chto-to vsled, vykidyvaya vverh to
odnu, to druguyu ruku.  Ivan pokosilsya na Antoninu, ona byla slovno v zabyt'e
i, kazalos', ne obratila nikakogo vnimaniya na nepredvidennuyu ostanovku. Zato
Andrej  Andreevich  Karamyshev neskol'ko raz glyanul  na Ivana i, povernuvshis',
chto-to sprosil u Fedora Kornil'eva. Tot  na uho  otvetil emu, i na etom vse,
vrode kak, i zakonchilos'.
     Na samom  pod容me  v goru,  na kryl'ce  gubernatorskogo  doma  stoyal  s
obnazhennoj  golovoj sam Aleksej Mihajlovich Suharev. On poklonilsya processii,
no ne podoshel, a, chut' vyzhdav, kogda ona projdet mimo nego, vernulsya obratno
v dom.
     - Nado zhe, sam gubernator provodit' vyshel, - pronessya shepotok po tolpe.
     U  kladbishchenskih  vorot  stoyalo  desyatka dva  ozyabshih  nishchih  i ubogih,
kotorye,  zavidya  eshche  izdali  grob,  opustilis'  na  koleni,  zakrestilis',
zaklanyalis', protyanuli zaskoruzlye ladoni, prosya podayanie. Katerina  podoshla
k  nim,  razdala  melkuyu  monetu, prigovarivaya pered kazhdym: "Pomyanite  raba
bozh'ego Vasiliya ..."
     Posle  pominok,  -  kogda  gosti  razoshlis',  ostalis'  lish' vse  svoi,
krovniki,- Mihail Grigor'evich Kornil'ev, sidevshij pod obrazami, na hozyajskom
meste, sleva ot Ivana, privstal i torzhestvenno progovoril:
     - Nu, pust' zemlya dyade Vasiliyu puhom budet, a nam o svoih mirskih delah
podumat' nado.
     - Pojdu ya, navernoe, Misha? - robko sprosila Varvara Grigor'evna.
     -  Podi, podi,  a to  isperezhivalas',  namayalas'  za  den'. - Vsled  za
Varvaroj   Grigor'evnoj   ushli  Katerina   i  Antonina,  brosiv   na   Ivana
voprositel'nyj  vzglyad.  A  Mihail  Grigor'evich,  chut'  prigubiv  iz  charki,
obratilsya k brat'yam:
     - Kak dal'she zhit' stanem? Po lyubvi ili po razumeniyu?
     - Ty u nas, Mishen'ka, samyj starshij, a znachit, i  samyj umnyj, - ehidno
progovoril so  svoego mesta Vasilij YAkovlevich Kornil'ev, - my do sej pory po
tvoemu razumeniyu zhili, da, verno, i dalee tak pridetsya...
     - Bros' durit', Vas'ka, - zyrknul v ego storonu Mihail, da i  ostal'nye
brat'ya neodobritel'no glyanuli na mladshego, no promolchali, skryv usmeshku.
     - Ty,  Vasya, vse  napered  starshego  norovish',  da tol'ko proku  s togo
nikakogo. CHut' chego, k nam ili za den'gami, ili za tovarom bezhish'.
     - A k  komu zhe  eshche, kak ne  k brat'yam, mne  idti? - ogryznulsya Vasilij
YAkovlevich.
     - Hvatit,  -  prihlopnul po stolu  ladoshkoj Mihail. - Gryzt'sya  nam mezh
soboj  ne  pristalo. Tut  nado  reshit' delo, kak s kapitalom pokojnogo  dyadi
Vasiliya obojtis'.
     - Ne  ponyal... |to kto reshat'  budet? Kak s den'gami otca  postupit'? -
vytyanul sheyu v ego storonu Ivan. - Vy, chto li, reshat' sobralis'?
     - A to kto zh?! - spokojno  otvetil Mihail. - Ili my ne odna sem'ya, a ty
nam ne brat?
     - Brat-to brat, da otcy u nas raznye,  a znachitsya,  i karmanu obshchemu ne
byvat'. YA uzh sam kak-nibud' svoim skudnym umishkom  soobrazhu, kuda eti den'gi
vlozhit'...
     -  Znaem my  tebya,  Ivan, syznova  kinesh'sya  rudu  iskat' ili eshche  kuda
uhlopaesh' otcovy denezhki, - podderzhal Mihaila Ivan YAkovlevich Kornil'ev.
     - Ne  vashe delo! -  podskochil  na  lavke  Zubarev.  - Poshutili, i budya.
Spasibo, chto prishli otca provodit', a teper' stupajte po domam. Ustal ya, eshche
s dorogi v sebya ne prishel, potom pogovorim...
     -  Ne  gozhe,  brat,  tak  gostej vyprovazhivat',  -  podal  golos  Fedor
Kornil'ev, - my k tebe kak k rodnomu, a ty...
     -  Byli  by  chuzhie, i  vovse govorit'  ne  stal by, - perebil ego  Ivan
Zubarev, - kol' posidet'  eshche  hotite, ostavajtes', a  ya  k sebe poshel, zhenu
polgoda ne videl.
     -  ZHena podozhdet, - sdvinul brovi i polozhil ruku na  plecho Ivanu Mihail
Kornil'ev. - Ty skazhi mne luchshe, chto tebe pro opekunskij sovet izvestno?
     - A zachem mne znat' o nem? - skinul ruku  brata  s plecha  Ivan i  poshel
bylo k dveri.
     - Togda  sejchas  poslushaj, -  prodolzhil  spokojno  Mihail,  -  kol'  ne
ugomonish'sya da  delom  zanimat'sya ne  stanesh', to my nad toboj opekunstvo-to
uchinim...
     - CHto?! -  dvinulsya na  nego  Ivan. Vse zamerli. Lish' Andrej  Andreevich
Karamyshev vskochil so svoego mesta i vstal mezhdu Ivanom i Mihailom.
     -  Podumaj, chto govorish', Mihail  YAkovlevich. Gde  eto  vidano, chtob nad
dvoyurodnym bratom opeku uchinyat'?  On  chto, poloumnyj?  Ili  godami ne vyshel?
SHutish', podi...
     - Da uzh, kakie tut shutki, - krivo usmehnulsya Mihail YAkovlevich, - ego ne
ostanovi, tak on vse otcovo nasledstvo po vetru pustit.
     - A nasledstvo ego, emu  i vladet',  - pogrozil pal'cem Karamyshev. -  YA
tvoj  interes, Mihail, horosho ponimayu; poskol'ku Ivanu testem dovozhus', to i
u menya  svoj interes  v etom dele imeetsya. Sam zavtra zhe v  opekunskij sovet
pojdu i obskazhu vse kak est'. YA v gorode chelovek izvestnyj, poslushayut.
     - Ne stanovis' poperek dorogi, vyrodok tatarskij,  - popytalsya shvatit'
Karamysheva  za  gorlo  Mihail,  no  tot  otskochil  v  storonu  i  s  vyzovom
rassmeyalsya:
     -  Tatarskij,  govorish',  vyrodok?  A  sami vy,  Kornil'evy,  kakovskie
budete? Ded-to vash ne iz kalmykov li?
     - Da vy chego, v samom dele? - podnyalsya s lavki Fedor Kornil'ev, - nashli
vremya, kogda spor ustraivat'. Pominki kak-nikak.
     -  Da i o chem sporim? O kakih den'gah? - hihiknul, hitro  prishchurivshis',
Vasilij Kornil'ev. - Ty vot menya davecha, Mishen'ka, uprekal: mol, ya k tebe ne
odin raz  hazhival deneg prizanyat'.  A  togo ne znaesh',  chto  pokojnik,  dyadya
Vasilij, sam Il'e Pervuhinu bol'she sotni rublej dolzhen.
     - Kak sto rublej? -  izumilsya Mihail. -  Kakie sto rublej? Da kogda  on
uspel? Pochemu o tom mne nichego ne izvestno?
     -  Ty uzh pokojnika  o tom sprashivaj, -  vse  tak  zhe shchurya  svoi golubye
glazki, otvechal  emu Vasilij.  -  Zato  mne  izvestno, chto  ne tol'ko  Ilyuhe
Pervuhinu zadolzhal on, a eshche koj-komu vozvrashchat' den'gi pridetsya.
     -  A  ved' Vas'ka  pravdu govorit,  - podal golos molchavshij do  sih por
Aleksej  YAkovlevich Kornil'ev,  vtoroj  po  vozrastu  posle  Mihaila.  - Kol'
voz'mem nad Ivanom opeku, to i dolg ego na nas lyazhet.
     V komnate  na nekotoroe vremya vocarilos'  molchanie, i lish' slyshno bylo,
kak  posapyval v svoem  uglu  knyaz'  Ivan  Pelymskij, bystro  zahmelevshij  i
usnuvshij v samom nachale pominok. Ivan s  nenavist'yu obvel dvoyurodnyh brat'ev
glazami i, nichego ne skazav, vyshel von. Te, v  svoyu ochered', pereglyanulis' i
poshli v prihozhuyu odevat'sya, tak okonchatel'no nichego ne reshiv.
     Kogda  Ivan podnyalsya  so  svechoj  v ruke  v svoyu spal'nyu,  Antonina uzhe
spala,  ne  snyav s sebya chernogo plat'ya, v  kotorom byla na  pohoronah.  Ivan
podnyal svechu povyshe nad nej i nekotoroe  vremya vsmatrivalsya v spokojnoe lico
zheny, zatem chut' tronul za ruku, i ona momental'no prosnulas',  pripodnyalas'
na krovati.
     - Ty,  Van'? -  sprosila.  - Vse  ushli? Pojdu, pomogu materi  so  stola
ubrat'...
     - Pogodi, uspeetsya. Katerina uberet. A ya vot chto sprosit' tebya hotel: k
roditelyam poedesh', kol' ya dom prodam?
     -  Kak  k  roditelyam?  - vstrepenulas' ona, provela tonkoj  ladoshkoj po
licu,  slovno ne ponimaya, prigrezilos' ej vo sne ili vse proishodit na samom
dele.
     - A tak, - pozhal plechami Ivan, - eshche kakoe-to vremya v gorode  pobudu da
i  obratno  k bashkircam poedu -  serebryanuyu  rudu dal'she  iskat',  negozhe na
polovine delo brosat', ot svoego ne otstuplyus'.
     - A ya? - zhalobno progovorila Antonina, - ya kuda?
     - Potomu i sprashivayu. Sejchas  s otcom poedesh'  ili pogodish', poka zdes'
budu.
     - A mat' kuda pojdet?
     -  To  ne  tvoego  uma delo. Katerina k  sebe  voz'met.  Ili  Stepanidu
poproshu, tam vidno budet.
     Antonina vshlipnula, zakryla lico rukami i prosheptala:
     - Van', neuzheli ty gotov vseh nas na eti proklyatye rudniki promenyat'?
     Ivan  pomolchal,  proshelsya  po  komnate  i potom,  rezko  ostanovivshis',
zagovoril:
     -  Kogda v Moskve byl, s odnim  chelovekom poznakomilsya, v syske sluzhit.
Ne stol'ko sluzhit, kak dobryh lyudej obiraet, darom, chto gosudarev chelovek. A
ty hochesh', chtob i ya v lavke sidel  da po chetvertachku, po polushke s kazhdogo v
svoj karman klal? CHem zhe ya ot nego otlichat'sya budu? Net, ne byvat' tomu: ili
pan - ili  propal. I  ty  menya ne  razzhalobish'!  Kol'  najdu rudniki, kinus'
gosudaryne  v  nogi, pozhaluet  ona menya dvoryanstvom, vot  togda  sovsem inaya
zhizn' nachnetsya, a tak... Net, ne mogu etak dal'she zhit'!
     Antonina, poka Ivan  govoril, vse ispuganno  smotrela na  nego, hlopala
gustymi,  dlinnymi  resnicami i  ne  ponimala, shutit li on, pytayas' obidet',
ispytat' ee, ili dejstvitel'no tak dumaet. Ej o mnogom hotelos' pogovorit' s
muzhem, vyplakat'sya o poteryannom  dityate,  pochuvstvovat' na sebe laski Ivana,
no on slovno  nichego ne videl pered soboj i govoril, govoril lish' o tom, kak
razyshchet  rudu,  postroit  tam  zavodik, vyjdet  v  bol'shie lyudi.  Potom,  ne
prostivshis',  ushel  v  roditel'skuyu komnatu, i ona  ne videla ego  bol'she do
sleduyushchego dnya.
     A na drugoj den', blizhe k  obedu, vo dvor k Zubarevym potyanulis' muzhiki
iz  kupcov i meshchan, u  kotoryh Vasilij  Pavlovich  nekogda  zanimal den'gi. U
kogo-to byli na  rukah pri sebe ego  raspiski, no  mnogie  davali vzajmy pod
chestnoe slovo. Ivan s  testem prinimali ih na  kryl'ce,  ne priglashaya v dom,
ssylayas'  na to, chto  bol'na mat', staralis' pobystree vyprovodit',  prosili
zahodit' popozzhe, kogda upravyatsya s delami.
     -  YA pochti  tyshchu rublej  po  raspiskam naschital,  - sokrushenno soobshchil,
pozhevav suhimi gubami, Andrej Andreevich Karamyshev, kogda oni ostalis' odni.
     -  Gde zhe  ya stol'ko deneg najdu?  - razvel rukami  Ivan. - Esli dazhe i
dom, i  lavku, i  vse tovary  prodat', vryad li stol'ko naberetsya. Razve  chto
dereven'ku zaodno zalozhit'?
     - Pro nee i zabud'!  - serdito sverknul glazami Karamyshev. - Ona na mne
zapisana, i prodat' ee tebe ni za chto ne dam!
     - Nikak pro ugovor s otcom uzhe i zabyli? - sprosil Ivan.
     - A kakoj ugovor? -  nedoumenno  razvel  rukami Karamyshev. - Mozhet, ty,
zyatek, chego zabyl?
     - Da  vy... da  ty... - zadohnulsya Ivan,  -  sgovorilis',  chto li,  vse
suprotiv  menya? Ne byvat' po-vashemu, vse  odno, kak  leto pridet, na rudniki
poedu.
     CHerez  dva dnya  Ivan  Vasil'evich  Zubarev dobilsya  priema u gubernatora
Suhareva i vylozhil pered nim vyhlopotannuyu v Senate bumagu, s razresheniem na
poisk rudy v bashkirskih zemlyah.
     -  CHego ot  menya-to  hochesh'? -  nedovol'no  sprosil  Suharev,  -  zimoj
sobralsya ehat'? Poezzhaj,  derzhat' ne stanu. Tol'ko mne uzhe donesli pro dolgi
otca tvoego, smotri, kol' ne razochtesh'sya so vsemi, za dolgi v ostrog upeku i
ne poglyazhu, chto u tebya senatskaya bumaga na rukah.
     -  Da  ne  o  tom  rech',  vashe  vysokoprevoshoditel'stvo,  razberus'  s
dolzhnikami.  Vse prodam,  kaftan  s  sebya  snimu,  razochtus'.  Mne by sejchas
cheloveka najti, kotoryj v rudnom dele chego ponimal.
     - Tak ty i vpryam' rudu nashel ili tol'ko dym v glaza puskaesh'?
     - Stal by ya popustu  v  Moskvu ezdit' da  etakie den'zhishcha tratit', kol'
serebra ne nashel by. Est' ono, serebro, master nuzhen, plavku sdelat'.
     -  Est',  govorish', -  chut' smyagchilsya  gubernator, -  a moj v tom kakoj
interes?
     - A bumaga iz Senata? - udivlenno vozzrilsya na nego Zubarev.
     - V  toj bumage pro menya nichego ne napisano,  - Suharev eshche  raz vzyal i
podnes  blizko k glazam uzhe  izryadno  zasalennuyu,  sognutuyu vo mnogih mestah
gramotu, i, posheveliv gubami, prochel: "Daetsya Ivanu Vasil'evu, synu Zubarevu
na poisk rud v zemlyah bashkirskih". - Vidish',  pro tebya pisano,  a pro menya i
slova ne skazano.
     - Kak  rudu  najdu, mogu i vas, vysokoprevoshoditel'stvo,  v kompan'ony
vpisat'. Tol'ko sdelajte milost', ukazhite cheloveka, kotoryj svedushch byl  by v
litejnom dele, da v rudoznatstve ponyatie imel.
     -  Est'  u  menya  takoj chelovek  na  tvoe  schast'e, da slova k  delu ne
prish'esh',  pishi  raspisku, chto  chetvert',  net, tret'  ot  najdennogo  toboj
prichitaetsya tobol'skomu gubernatoru Alekseyu Mihajlovichu Suharevu.
     -  Tret'ya  chast'?  -  nedoumenno  podnyal  brovi  Ivan.  -   YA  budu  ih
iskat'-syskivat', rudy te,  a  vy, v kabinete sidyuchi, etakij pribytok sebe v
karman polozhite, pal'cem  ne shevel'nuv?!  Ne  po-bozheski ono  vyhodit,  vashe
vysokoprevoshoditel'stvo.
     -  Zato po-lyudski, -  rassmeyalsya Suharev.  - Pishi  raspisku,  inache  ne
vidat' tebe mastera, kak svoih ushej.
     Ivan,  chut'   podumav,  poglyadel  vnimatel'no   v  nepronicaemye  glaza
gubernatora i, mahnuv rukoj, vzyal so stola pero, obmaknul ego  v chernil'nicu
i, pridvinuv k sebe podannyj Suharevym bol'shoj list  aleksandrijskoj bumagi,
chetko vyvel na nej: "Za  sim svidetel'stvuyu,  byt' odnoj  tret'ej ot  dohoda
najdennyh  mnoj serebryanyh  rud otdannymi  v  pol'zu Tobol'skogo gubernatora
Alekseya Mihajlova, syna Suhareva, kol' on mne povsemestno v predpriyatii moem
pomoshch'  okazyvat' stanet". Zatem  razmashisto raspisalsya i, izdali  pomahivaya
listom, prezritel'no skrivyas', sprosil:
     -  Teper'  dovol'ny,  vashe  vysokoprevoshoditel'stvo?   Vse  po-vashemu?
Skazyvajte, gde mne togo mastera syskat'.
     - Daj-ka prochest' vnachale, chego ty tut ponapisal, - vzyal Suharev v ruki
raspisku, - a to, mozhet, nacarapal tam neponyatno chto.
     -  YA svoe  slovo  zavsegda  derzhu. Teper'  vasha  ochered',  skazhite  pro
mastera, i zaderzhivat' vas ne stanu.
     - Vot sukin  syn, -  pobagrovel Suharev.  - Igrat'  vzdumal! Daj,  komu
govoryu!
     - Sperva vashe slovo, potom moya bumaga, - i ne dumal sdavat'sya Zubarev.
     -  Pust'  budet po-tvoemu, -  soglasilsya gubernator. -  Esli chto ne tak
napisal,  ya tebya i v Moskve, i v Peterburge syshchu, ne obraduesh'sya. Najdesh'  v
kazennoj palate forlejfera  Timofeya Levrina, chto  s  Kolyvanskih zavodov  po
kazennoj nadobnosti do nas pribyl. Skazhi emu, chto  mnoj poslan. A uzh  dal'she
sam s nim delo vedi.
     Ivan  molcha  polozhil pered Suharevym  svoyu raspisku i, ne poklonivshis',
vyshel.  Pryamo  iz  gubernatorskogo  doma  on napravilsya  v  storonu kazennoj
upravy,  gde  bez  truda  nashel  Timofeya  Levrina.  Tot  okazalsya  podvizhnym
chelovekom  nevysokogo   rostochka,   chernoglazym,   s   kudryavymi,  v'yushchimisya
po-cyganski volosami. Kogda Ivan ob座asnil emu prichinu  svoego vizita, Levrin
veselo rassmeyalsya i sprosil:
     - A kak zhe ty, bratec, rudu svoyu plavit' sobiraesh'sya?
     - V pechi, - rasteryanno otvetil Ivan.
     - V russkoj, podi? - eshche gromche zahohotal Levrin.
     - A v kakoj nado? U menya drugoj net.
     Otsmeyavshis', Levrin  terpelivo  ob座asnil, chto  pech' dlya  vyplavki  rudy
trebuetsya osobaya, kakie byvayut na rudoplavil'nyh zavodah, a bez takovoj pechi
i dumat' nechego pytat'sya rasplavit' rudu. Ivan ozadachenno pochesal v golove i
sprosil:
     - A tam, na zavodah, pechi lyudi delayut?
     - Znamo delo, lyudi. I gorshki ne bogi obzhigayut.
     -  Tak,  mozhet,  poprobuem  i  my takuyu  v  Tobol'ske  vylozhit'? Sam-to
smozhesh'?
     - Pochemu ne smoch', smogu, kol' pomoshchnikov ko mne  pristavish' i material
nuzhnyj ves' dostanesh'.
     -  Po rukam! - protyanul  Ivan emu svoyu tverduyu ladoshku. - Esli skazhesh',
chto ptich'e moloko trebuetsya, to i ego syshchu.


     Timofej  Levrin okazalsya neobychajno  veselym i  obshchitel'nym muzhikom. On
tak i sypal pogovorkami,  priskazkami, raznymi istoriyami.  Ivanu, privykshemu
imet' delo s  osmotritel'nymi i  chashche  vsego  molchalivymi  kupcami, ponachalu
pretila veselost' gornogo mastera, no uzhe cherez den' on privyk i vosprinimal
kak dolzhnoe shutlivyj ton svoego novogo znakomca.
     - Ty, bratec moj, ne v brov', a v glaz popal, na menya ugodivshi. Inoj by
s toboj i govorit' ne zahotel, otpravil by proch', kak putnika v noch'. Zato ya
tebe sgozhus' da pro tu rudu  dopodlinno vse  obskazhu, ty uzh  mne pover',  ne
podvedu. Dlya nachala pokazhi, chto za kameshki  ot bashkircev  privez,  mozhet, to
bulyzhniki obyknovennye, glyanut' trebuetsya.
     Ivan  povel ego k sebe  domoj, vytashchil iz kladovoj  privezennye s Urala
obrazcy rudy, vyvalil iz sunduka, gde oni hranilis', na stol.
     - Kak opredelit': est' li v  nih serebro? A mozhet, i zoloto okazhetsya? -
s nadezhdoj sprosil on Levrina.
     - Malen'kij -  mal, bol'shoj - velik,  a srednij by  i v  delo poshel, da
nikto ne nashel, -  neopredelenno  vyskazalsya Levrin, netoroplivo i ostorozhno
perebiraya kamni, prikidyvaya ih ves na ruke. Nekotorye on dazhe nyuhal, podnosya
vplotnuyu k licu, nakonec, nasmeshlivo sprosil Ivana:
     - CHego malo privez?
     - Znaesh',  kak ih tashchit'-to  na  sebe nespodruchno? My proshloj osen'yu po
goram lazili, tak edva zhivy sami ostalis'. Horosho, hot'  vot eto privezli, -
kivnul Ivan na kamni, - a ty: "Malo privez"! Skazhesh' tozhe...
     - Kuchilsya,  muchilsya, a  chto  tashchil,  vse  obronil, -  zvonko rassmeyalsya
Timofej, posverkivaya  krepkimi belymi  zubami. -  Ty,  Van',  ugomonis',  ne
ershis'. YA te pravdu skazyvayu, ne obessud'. Malo porody. Ee by  pudov  desyat'
vzyat',  chtob plavku  provesti  kak  nado. Pojdet, konechno, i  eto, no  srazu
govoryu: o tochnom rezul'tate ne skazhu.
     Oni  legko pereshli na  "ty", poskol'ku  byli pochti  odnogodki, i chto-to
neulovimoe  delalo  ih  pohozhimi,  mozhet  byt',   interes  k  trudnomu  delu
rudoznatstva ili redkaya bezzabotnost' i legkoe otnoshenie k zhizni. Levrin byl
rodom s Altaya i tam s maloletstva imel delo s gornymi masterami, videl,  kak
stroyat  pechi  dlya plavki, podbirayut  porodu  dlya  ispytanij,  gotovyat shihtu.
Pravda, hodil poka v pomoshchnikah mastera, dal'she togo  ne  poshel, no vybora u
Ivana  ne bylo, drugih  znatokov rudnogo  dela v  Tobol'ske ne najti.  Slava
Bogu, chto i takogo otyskal, mozhno skazat', podfartilo emu s Levrinym.
     - Mne hot' by  znat': est' serebro v etih kamnyah, hot' samaya malost', a
potom ya tebe ih privezu, skol' trebuetsya. Nado desyat' podvod - budet desyat'!
- razoshelsya Ivan. - Mne chego, mne iz samogo  Senata bumagu dali, a nado, tak
i  do  imperatricy  dojdu!  Ty  menya  eshche  ne  znaesh'!  YA  ni  pered chem  ne
ostanovlyus', - gordo vypyachival on grud' pered tem.
     -  Kaby  na Tarasovoj golove da  kapusta rosla, tak byl by ogorod, a ne
plesh'. Ty,  bratok,  skazhi luchshe,  kak  mne sejchas iz etoj  malosti  serebro
izvlech', kol' ono est' tam? A kaby da kaby na drugoj raz ostav'.
     - CHego nado, chtob serebro vyplavit'?
     - Mnogo chego. Prezhde vsego, pech' nuzhna,  a ee vozle doma,  na ulice, ne
vystroish', plavil'nya trebuetsya. Vo-vtoryh, kirpich  osobyj nuzhen,  kotoryj by
zhar vyderzhal,  ne  razvalilsya.  Opyat'  zhe  instrument  dolzhen  byt'  raznyj,
prisadki vsyakie. Tut raboty ne na odin den'. Tak-to, bratok, seryj lapotok.
     Ivan terpelivo slushal i prikidyval pro sebya, gde i chto  mozhno najti dlya
plavki.  On  chuvstvoval:  Levrin  bol'she  strashchal ego,  chtob cenu za  rabotu
podnyat'. Te zhe kuznecy  varyat i  plavyat zhelezo i ne  hnychut o  vsyakih osobyh
prisposobleniyah, instrumentah.  No otstupat' on ne hotel,  a potomu poobeshchal
uzhe  cherez  nedelyu dostat'  vse  neobhodimoe,  a pod plavil'nyu  prisposobit'
sobstvennyj  karetnyj  saraj, osvobodiv ego ot  sanej i  kolyasok  i  vylozhiv
vnutri pech', kakuyu Timofej pokazhet.
     - Ladno, ty, kak  poglyazhu, paren'  uhvatistyj,  -  skazal  na  proshchanie
Levrin, - avos', da i sladim delo.  A znaesh', chego zhena muzhu  skazala, kogda
on  loshad'  prodal, ej ozherel'e kupil, a ee zamesto  kobyly  i  vpryag  drova
vozit' iz lesu?
     - Net, ne znayu, - zaranee ulybayas', otvetil Ivan.
     - Ta zhena i govorit sosedke: "Ne to dosadno, chto voz velik naklal, a to
dosadno, chto sam sverhu sidit". Glyadi, kak by i tebe potom, kak toj babe, ne
zaprichitat'. Ne peredumaesh'?
     - Net! - upryamo tryahnul golovoj Ivan.
     Vecherom,  kogda  za  uzhinom  sobralis' vse  Zubarevy  i  ivanov  test',
Karamyshev, mat' ostorozhno sprosila:
     - Kak dal'she zhit' stanem, Van'?
     - A kak rane zhili, to i dal'she ta kzhe pojdem, -  bespechno otvetil Ivan,
no ves' napryagsya, predchuvstvuya  nachalo ser'eznogo razgovora. On pokosilsya na
Andreya Andreevicha, u kotorogo vyrazitel'no dvigalsya vverh-vniz  kadyk, kogda
on podnosil ocherednuyu lozhku supa ko rtu. Neskol'ko raz  ostorozhno strel'nuli
glazami na Ivana i Katerina  s Antoninoj, no tozhe molcha prodolzhali est',  ne
vstupaya v razgovor.
     - Ty by, Vanyusha, hot' by skazal, chto budesh' s lavkoj delat', s tovarami
otcovymi, -  mat' vshlipnula. - Prosti menya, Gospodi,  greshnicu velikuyu,  no
otec v poslednee vremya, pered smert'yu svoej, kogda ty v Moskve-to byl, ochen'
perezhival,  kak ty  tut odin  ostanesh'sya.  Iz-za  togo, pochitaj,  i  umeret'
spokojno ne mog. Vcheras', slyhala ya, ty s Kornil'evymi posporil. Oni zhe tebe
dobra zhelayut...
     - Aga, pozhalel volk kobylu, ostavil hvost da grivu, - ne vyterpel Ivan,
skripnuv zubami. - Ili ty ih, srodstvennikov svoih, hudo znaesh'? Da oni drug
u druzhki gotovy poslednij kusok vyrvat'. A  menya sobralis' i vovse pod opeku
brat'. Vy, podi, vse i slyshali, - obratilsya on k Karamyshevu.
     - Slyshal, - soglasilsya tot, proglatyvaya sup, - da tol'ko koe v chem ya na
ih storone. Oni lyudi hot'  i  svoekorystnye, no  tebe, Vanya,  verno ukazali:
nel'zya otcovskoe delo na veter v raspyl polnyj puskat'.  Ostepenis', poka ne
pozdno.
     - Vo, - vzdohnul Ivan, - vsem ya poperek dorogi. Vse za menya reshili, kak
ya  zhit' dolzhen,  chem zanimat'sya.  A menya vy  sprosili?!  - s siloj udaril on
lozhkoj po stolu tak, chto koshka, sidevshaya na kolenyah  u Kateriny, soskochila i
brosilas' proch' iz komnaty.
     - CHego razbushevalsya,  Ivan? - sprosila  ego sestra,  opravlyaya plat'e. -
Slushaj starshih da na us motaj...
     -  A  mne on  vchera skazal, chtob  s vami,  batyushka,  ehala, - zaplakala
Antonina, - mol, dom prodavat' budet...
     - Dom?  Prodavat'?  -  vsplesnula  rukami Varvara  Grigor'evna  i  chut'
privstala so svoego mesta.  - SHutish', Ivan? A ya na starosti let kudy denus'?
V bogadel'nyu idti prikazhesh'?
     - Pravdu  vcheras' Vas'ka Pimenov skazal:  odnu devku  solomennoj vdovoj
ostavil, a  teper'  i  zakonnuyu zhenu  svoyu iz domu gonish', - pokachal golovoj
Karamyshev, - prav Mihail YAkovlevich, kogda  govoril, chto pod opeku tebya vzyat'
trebuetsya.  Tochno  govoryu: vse,  chto otec kopil, po vetru pustish', kak est',
pustish'.
     Ivan,  nabychas', perevodya  vzglyad s  odnogo  iz govoryashchih  na  drugogo,
molchal. On i sam perezhival, serdce szhimalos', kogda dumal, kak mat' so vsemi
pozhitkami otpravitsya k Katerine, v Taru,  kol' ta eshche soglasitsya prinyat' ee.
No inogo vyhoda u nego prosto ne bylo.
     - Mamu,  podi, ko mne sbagrish'? -  sestra,  slovno ugadala ego mysli. -
Sami zhivem, kak na postoyalom dvore, muzha sobirayutsya na liniyu, v krepost', na
sluzhbu perevesti.
     - Nichego, Katen'ka, -  negromko  zaprichitala Varvara Grigor'evna, - ya v
ugolke pomeshchus', dadite mne kakuyu ni est' podstilku, i lyagu. Mozhet, sunduk u
vas  dlya menya najdetsya. Oh,  Vasen'ka-a-a...  - zatyanula ona vo  ves' golos,
povorotyas' k oknu,  slovno pokojnyj muzh mog uvidet' ee, - znal by ty, chto na
starosti let mne rodnyj synok ugotovil, ne ostavil  by menya  odnu. Vasen'ka!
Golubchik  ty moj  milyj! Tri  desyatka let s toboj prozhili,  i  kto znal, kto
dumal, gde  mne poslednie  godki  provesti  pridetsya! Ne  lezhat' mne v zemle
ryadom s toboj...
     - Hvatit! -  vskochil,  ne  vyderzhav, Ivan. - Nikto vas, mama, ne gonit.
ZHivite.  Vse odno dom  za  dolgi  zaberut. A mne, ne  roven chas,  pridetsya v
dolgovoj tyur'me sidet'. Togda kak?
     - Da  chto  ty takoe govorish'? -  mat' perestala plakat'  i  vnimatel'no
posmotrela na syna. -  Pochemu  tebya  v tyur'mu zaberut? Posle otca von  skol'
vsego-to ostalos'...
     - A pro to vy, mama,  ne znali,  chto dolgov posle batyushki pochti na tyshchu
rublej ostalos'? My davecha  s Andreem  Andreevichem prikinuli, kak est', tyshcha
vyhodit. A tovary eshche on  bral na paru s Mihailom, za nih otdavat'  nadobno.
Prikazchiku platit', podati raznye. Za dom nash  bol'shih deneg  nynche nikto ne
dast,  a vzajmy  brat' tem bolee ne u  kogo. Moya by  volya, tak zhivite zdes',
skol' trebuetsya, da, vidat', ne sud'ba...
     - A Mihail chto skazal? Pomozhet?
     - Aga, dogonit i eshche dobavit. Mihail tvoj pod opeku menya vzyat' hotel, a
kak pro dolgi uznal, to peredumal.
     - CHego zhe batyushka ne govoril nam o tom? - sprosila Katerina.
     - I skazal by, tak chto s togo? - nachal govorit' bolee spokojno Ivan.
     - To-to  on  poslednee  vremya vse  neveselyj hodil, - opyat'  vshlipnula
mat'. - Kogda zhe on uspel takih dolgov nadelat'?
     - Nadelaesh' tut...  - otodvinul ot  sebya pustuyu tarelku Karamyshev. - So
mnoj vlasti von  kak postupili: byl  dom -  i  ne  stalo. Spasibo  vam,  chto
priyutili.
     - A  vy, Andrej Andreevich, pro  dereven'ku skazhite, kotoruyu otec na vas
perepisal. Rasskazhite,  kakov  ugovor  byl promezh  vas,  - napravil  na nego
ukazatel'nyj palec Ivan.
     - CHego dereven'ka? - opustil  Karamyshev glaza  v stol. -  Prodal mne ee
Vasilij Pavlovich, i vse tut. U menya na to i kupchaya imeetsya. Moya dereven'ka.
     -  Gde  zhe togda  den'gi, chto  vy  emu uplatili?  - goryachilsya  Ivan.  -
Skazhite, chem vy emu platu vnesli: serebrom ili bumagami kakimi?
     -  Ne  tvoego uma delo,  chem ya  otcu tvoemu platil.  A kudy  den'gi  te
delis', to mne neizvestno. Mozhet, ty ih v Moskve i spustil.
     - Ladno, pust' moe slovo za mnoj ostanetsya, - so zlost'yu vydohnul Ivan,
- zabirajte Ton'ku s soboj, a uzho potom pogovorim, pogovorim...
     -  A  ty  menya  ne  strashchaj,  vidali  my  takih!  -  vzvilsya neozhidanno
Karamyshev, i  ego  toshchee telo izognulos',  slovno gusinaya sheya. -  Sobirajsya,
Tonyushka,  zavtra zhe i poedem. Pushchaj oni tut ostayutsya, - i on podnyalsya  iz-za
stola. - Spasibo za hleb-sol', hot' tem poka ne korite. Poshli, doch'.
     - CHego vy ssorites'? Nu, chego ssorites'? - podnyalas' vsled za nim mat'.
- CHajku-to ne popili, Andrej Andreevich, sejchas kliknu, chtob nesli.
     - Ne nuzhen mne vash chaj, svoj doma pop'yu, - serdito otozvalsya Karamyshev.
Antonina podnyalas' vsled za otcom i bespomoshchno smotrela to  na  nego,  to na
muzha,  ne znaya, kak  postupit'.  Vstala iz-za  stola i Katerina, so slezoj v
golose zagovorila:  -  CHto zhe ty, Van', delaesh'?  I  mat',  i  zhenu  iz doma
gonish'? Odumajsya, poka ne pozdno.
     Ivan i sam ponyal,  chto nagovoril lishku,  no ostanovit'sya ne  mog, v nem
prosnulas' neozhidanno yarost' na vse i vsya, i on, zaskripev zubami, vydohnul:
     -  Da  ya by rad po-dobromu. A kak? I dom,  i lavku  vse  odno  za dolgi
voz'mut, sam ya do leta podozhdu i syznova na Ural poedu. A vas kuda?
     - CHto zhe teper' stanetsya s nami? - vnov' gorestno  zaprichitala mat'.  -
Teper' tol'ko v bogadel'nyu odna doroga i ostalas', - ona obnyala Katerinu,  i
obe zaplakali, vtorya drug drugu.
     Rasteryalsya  i  Karamyshev,  uvidya proishodyashchee.  On  podoshel k  Ivanu  i
primiritel'no pohlopal po plechu, tiho skazal:
     - Slysh', Ivan,  ne nuzhna mne eta dereven'ka, tvoya ona. Tol'ko kuda ya-to
pojdu, esli i  ee za dolgi zaberut? A Tone  gde zhit'? Ty u nas - chto veter v
pole: segodnya zdes', zavtra tam. A sem'ya? Sem'ya kak? O nih dumaesh'?
     - Kak  zhe,  dumaet on, - vshlipnula za  ostal'nymi  zhenshchinami Antonina,
zakryvaya lico rukami, - zachem menya zamuzh vzyal? CHtob nasmeyat'sya?
     - Da pomolchi  ty, - prishiknul na nee otec, - bez vashih bab'ih glupostej
razberemsya. Vedi ih  na kuhnyu, Varvara Grigor'evna, - poprosil on hozyajku, -
nam s Ivanom pogovorit' nado.
     Kogda  oni ostalis' odni, Karamyshev  neskol'ko raz proshelsya po komnate,
ubral s  kapayushchej svechi  vosk, provel  zachem-to pal'cem po stene,  okleennoj
po-novomodnomu  goluboj  tonkoj  materiej  s  vytkannymi  na nej  cvetami  i
uzorami, i, tyazhelo vzdohnuv, uselsya naprotiv Ivana.
     - Nu, zyatek, kol' sluchilos' nam  v rodstve byt', to davaj vmeste i dumu
dumat', kak zhit' dal'she stanem. Moj  tebe  sovet: brosaj vse,  zabiraj mat',
Ton'ku  i  poehali  vmeste v Pomigalovo.  Tam ne propadem.  My  so  staruhoj
pol-leta v nej prozhili, obustroilis' kak mogli, i dlya vas delo syshchetsya.
     - Kak eto vse brosit'? - udivlenno glyanul na nego Zubarev.
     -  Kak? Kak? A vot tak - poehali, i  vse tut, poka v dolgovuyu tyur'mu ne
zabrali.
     - Nado budet, i v derevne syshchut, - upryamo pokachal  golovoj Ivan, - da i
ne  zayac  ya kakoj, chtob  po kustam pryatat'sya. Segodnya s masterom sgovorilsya:
rudu, chto s Urala privez, plavit' stanem. A vdrug da v nej serebro stanetsya?
Togda chto?
     - Pravil'no  mne tvoj otec govoril: i starogo ne sberezhesh' i novogo  ne
nazhivesh'.  |k,  kuda zagnul! Rudniki otkryvat'! Opomnis', Ivan. Da znaesh' li
ty, kakov kapital pod eto delo nuzhen?
     - I chto s togo? - ne sdavalsya Zubarev, - najdu den'gi!
     Karamyshev   nadolgo   zamolchal,   pozheval   tonkie   beskrovnye   guby,
sosredotochenno razglyadyvaya protivopolozhnuyu ot  nego  stenu,  slovno tam bylo
napisano chto-to vazhnoe. A potom takzhe zadumchivo sprosil:
     - Znachit, Vanyusha, razbogatet' reshil? Dobytchikom stat'? ZHalko mne  tebya,
oj,  zhalko! Da ladno. Bog ne vydast,  svin'ya  ne s容st, avos', da  pridumaem
chto-nibud'. Znaesh' chto, shodil by ty k vladyke...
     - Ispovedovat'sya, chto li? - ehidno sprosil Ivan.
     - Dlya tvoego dela ne  tol'ko ispovedovat'sya, no i post velikij ves' god
derzhat' ne  meshalo by.  Vladyka,  on  chelovek  mnogomudryj, glyadish', chego  i
prisovetuet.
     -  |-e-e... zahazhival ya k  gubernatoru  nashemu, i  znaete,  chto on  mne
prisovetoval?
     - Sam gubernator? - vytyanul tonkuyu sheyu Karamyshev.
     - Sam, sam, - kivnul golovoj Ivan,  - kabal'nuyu raspisku vzyal s menya na
to serebro, kotoroe ya tol'ko najti pytayus'.
     - Horosh gus', nichego  ne skazhesh', - ulybnulsya Andrej  Andreevich i opyat'
akkuratno, dvumya pal'cami, snyal nagar so svechi, razmyal myagkij komochek voska,
podnes  ego k nosu, chut' poderzhal i  polozhil na chashku  podsvechnika. - Oni  s
nashim  bratom  chego  hotyat, to  i tvoryat,  i nikakoj upravy  suprotiv  ih ne
syshchesh'.  Da vladyka Sil'vestr  inoj  chelovek,  on ne  tol'ko o svoej  vygode
dumaet. Tak  i byt', poedem k nemu vmeste. On do  konca dnej v  dolzhnikah  u
menya ostanetsya, poskol'ku iz-za  nego, ne inache,  tatary moj dom zapalili. YA
tak ponimayu: emu na  ves' prihod,  na  vsyu  Sibirskuyu eparhiyu,  serebra, oj,
skol'ko nuzhno! A kol' ty poobeshchaesh' emu s priiskov svoih dolyu dat', to on ne
tol'ko sovetom, no i delom pomozhet.
     - A poverit on mne, chto ya vpravdu serebro najdu? - sprosil Zubarev.
     -  Na  slovo  nynche  malo kto  verit, no kol'  ty  iz  rudy  svoej hot'
malen'kuyu toliku serebra vyplavish' da vladyke pred座avish', togda inoe delo
     - Kogda to eshche budet, - pokachal golovoj Ivan, - babushka nadvoe skazala,
okazhetsya li serebro v rude moej...
     -  A my  tak delo  povernem,  - hitro  podmignul emu Karamyshev,  -  chto
serebro nepremenno v tvoej rude najdem.
     Ivan prishchurilsya i  dolgo vyrazitel'no smotrel na testya, pytayas' ponyat',
kuda tot klonit, no  tot ne pozhelal ob座asnit'  znachenie svoih slov, a potomu
na  tom  svoj razgovor  i  zakonchili,  uslovivshis',  chto posle  plavki  rudy
nepremenno navedayutsya k vladyke Sil'vestru.
     Bolee  nedeli  ushlo  u  Zubareva  na to, chtob  najti po kuznicam nuzhnyj
kirpich, instrument, prisadki, privezti vse  eto v sobstvennyj dvor, ochistit'
karetnyj saraj i  nachat'  vykladyvat' tam plavil'nuyu pech', nesmotrya na lyutye
morozy, chto kak raz nagryanuli.
     Karamyshev pomogal emu  chem  mog:  ezdil  s porucheniyami, vstrechal kazhdyj
den' prihodivshih  s napominaniem  ob uplate  dolga  kupcov  i  prochih lyudej,
kotorym zadolzhal pokojnyj  Vasilij Pavlovich Zubarev. Po gorodu  popolz sluh,
budto by  Ivan  nashel  bliz Tobol'ska zolotuyu  zhilu  i  teper' vtihomolku ot
vlastej stroit u sebya doma  special'noe  prisposoblenie dlya chekanki  zolotyh
monet. Vozle ih  vorot stali podolgu  zaderzhivat'sya  kakie-to podozritel'nye
lyudi,  chem vyzyvali  ogromnoe  neudovol'stvie starogo cepnogo  psa  Polkana,
kotoryj, chuya, dazhe cherez  zabor, neznakomcev,  hriplo layal, rvalsya s  cepi i
tem samym budorazhil ves' dom.
     Katerina,  kotoraya  sobralas',  bylo  ehat'  k  sebe  domoj,  v   Taru,
neozhidanno podzaderzhalas', neprestanno vyglyadyvala  vo  dvor,  kogda Ivan  s
testem sgruzhali  s  sanej  privezennye  imi  meshki  i kuli,  neobhodimye dlya
postrojki  pechi.  Antonina  neskol'ko   raz  pytalas'  zagovorit'  s  muzhem,
interesuyas', chto takoe on zatevaet, no on lish' otmalchivalsya ili otshuchivalsya,
ne zhelaya govorit' s nej o zadumannom.
     Konchilos'  vse tem, chto  v  kanun  otcovyh sorokovin  k nim  neozhidanno
zayavilsya gorodskoj  policmejster Balabanov, a  s  nim eshche i chastnyj pristav.
Oni,  vojdya  v  dom,  stashchili s  golovy  kazennye  shapki, pochti odnovremenno
perekrestilis'  na  obraza,  i  policmejster sprosil vyshedshuyu  im  navstrechu
Varvaru Grigor'evnu:
     - Hozyain-to doma?
     - |to vy Ivana? - udivlenno sprosila mat', poskol'ku vpervye  uslyhala,
kak syna nazvali hozyainom.
     - A  to kogo zhe? - kivnul Balabanov. - On teper', podi, hozyain  zamesto
Vasiliya Pavlovicha?
     - On, on, - zasuetilas'  mat'. - Komu zh eshche byt'-to?  Da  vy prohodite,
chego v sencah razgovarivat'.
     - Nam by samogo hozyaina, Ivana Vasil'evicha, - podal golos pristav.
     -  A on tut, vo  dvore,  stroit  chego-to  vse. Vy by Vasiliya  Pavlovicha
pomyanuli, zavtra sorok den budet. Proshli v dom, po stakanchiku vypili by....
     -  V drugoj raz, hozyayushka, v  drugoj  raz, - otkazalsya Balabanov. I oni
oba vyshli vo dvor.
     - Kogda zh v drugoj raz, - udivlenno razvela rukami Varvara Grigor'evna,
- drugih sorokovin uzhe ne budet...
     Balabanov  s pristavom  nashli  Ivana v  karetnom  sarae, gde  byli  eshche
Karamyshev i Timofej Levrin. Dva muzhika, perepachkannye glinoj, vykladyvali iz
kirpicha bol'shuyu  ob容mistuyu  pech' nevidannoj  konstrukcii.  V  uglu teplilsya
kamelek, slozhennyj na skoruyu  ruku dlya obogreva saraya i  neshchadno dymivshij. V
vozduhe pahlo  ugarom,  steny  prokoptilis' sazhej, i Balabanov,  obvedya vseh
okruglivshimisya glazami, dazhe ne pozdorovavshis', sprosil:
     - |to chem takim nedozvolennym zanyaty?
     - Dobryj  den', vashe prevoshoditel'stvo, - podoshel k nemu Ivan Zubarev.
- Pochemu tak sprashivaete? Razve zapreshcheno zakonom pech' vykladyvat'?
     -  |to  smotrya  dlya  chego  ee klast' vzdumali. Esli samosidku  gnat'  -
arestuyu.  A  mne  donesli,  mil druzhok,  budto ty  sobralsya  zolotye  monety
chekanit'. Tak li to?
     Timofej  Levrin, kotoryj, hot' i  ne znal, chto pered nim nahoditsya  sam
gorodskoj policmejster,  no  bystro  dogadalsya, s  chem tot  yavilsya, i ne dal
Ivanu otvetit', tut zhe nashelsya:
     - Neuzhto,  vashe  prevoshoditel'stvo,  sami ne vidite, kamenku dlya  bani
stroim.
     - A ty sam otkul' vzyalsya? - tknul emu pal'cem v grud' policmejster.
     -  To  moj  chelovek,  s  derevni  privezennyj, -  shagnul  vpered Andrej
Andreevich Karamyshev.
     - A... togda drugoe  delo, - slegka uspokoilsya Balabanov. - Tol'ko odno
mne neponyatno: vy zdes', chto li, pomyvochnuyu banyu delat' sobralis'?
     - Zachem  zdes'? - vstryal Levrin,  - my pech'  na  katkah v nuzhnoe  mesto
oposlya dostavim.
     Karamyshev  i Zubarev pereglyanulis' mezh soboj, ozhidaya, chto skazhet na eto
policmejster. Tut pristav uvidel lezhashchie sboku  na  lavke kuznechnye kleshchi  i
prochie  prisposobleniya, potrogal ih i sprosil u  Karamysheva,  prinyav  ego po
vozrastu za glavnogo:
     - A eto tozhe dlya bannogo dela sgotovleno?
     Karamyshev raskryl bylo  rot,  prikidyvaya, kak otvetit', no  neugomonnyj
Levrin opyat' vyskochil vpered:
     -  Znaet li,  vashe prevoshoditel'stvo, chto  chert  skazal,  kogda svin'yu
strig? - i, ne dozhidayas' otveta, prodolzhil:  "Vizgu mnogo,  a  shersti  malo,
tol'ko i vsego-to. CHem sheludivogo brit', ne luchshe li opalit'?"
     - |to ty k chemu? - provel ladon'yu po gladkoj, kak yajco, golove pristav,
i ego bez togo bagrovye shcheki, svisayushchie pochti do vorota, nalilis' krov'yu.
     -  Ne  izvol'te hudogo podumat', vashe prevoshoditel'stvo,  -  nichut' ne
smutyas', sverknul zubami Timofej i  gromko zahohotal,  - u menya u samogo ded
moj,  Egor,  ves'  lysyj, a kak v banyu pojdet, esli shapku  zabudet na  bashku
nadet', to nepremenno shishku nab'et.
     - Ty mne eto  delo bros'! A  to i  morgnut' ne uspeesh',  kak v  uchastke
okazhesh'sya, tam tebya i postrigut, i pobreyut, i shishek, kol' nado, nastavyat. Ty
mne  skazyvaj  podobru,  zachem  vam shchipcy v bane nuzhny?  - serdito proburchal
pristav.
     - Vot  vy o chem... Tak to  ne shchipcy,  a  kleshchi,  - Levrin uhvatil ih za
ruchki,  podoshel  k derevyannoj  bad'e  i, vzyav  ee za  rukoyat' shchipcami,  chut'
pripodnyal, - vidite?
     - CHto? - v golos sprosili pristav i Balabanov.
     - Bad'yu shchipcami podnyat' mozhno.
     - Zachem? - sprosili te.
     -  Kak zachem? CHtob ne  obzhech'sya. Moj ded  Egor, kotoryj v  shishkah ves',
zavsegda tak i delal...
     - Zamolkni,  nadoel,  - shchelknul pal'cami Balabanov,  - daj nam  luchshe s
Ivanom Vasil'evichem pogovorit'. My ved' s tvoim otcom, Ivan, neploho znakomy
byli, on suprotiv vlasti ili zakonu  nikogda ne shel.  Potomu,  kogda donesli
mne nuzhnye  lyudi, ne poveril ya, budto ty sobralsya  samovol'no zolotuyu monetu
chekanit'.  S tem  i prishel,  chtob svoim  glazom  osmotret'  vse,  ubedit'sya,
pravda, ili net.
     - Brehnya eto vse, vashe prevoshoditel'stvo, - tverdo glyadya policmejsteru
v glaza, otvetstvoval Zubarev.
     -- Narod slushat', razvesiv ushi, i  znat' ne budesh', zima li, leto li na
dvore, -  ne preminul  vstavit' Timofej  Levrin, chem  vyzval serdityj vzglyad
Balabanova v svoyu storonu.
     - Vy nas davno  znat' izvolite, -  vstupilsya za zyatya Karamyshev. - Razve
moglo nam takoe v golovu prijti? Zolotye monety chekanit'!
     - Horosho,  horosho,  - uspokaivayushche  mahnul  rukoj Balabanov, - ne  smeyu
bol'she zaderzhivat', a ty, - nashel glazami Levrina,  - luchshe mne na doroge ne
popadajsya,  a  to  yazychok-to ukorochu, -  i, pogroziv emu  pal'cem,  eshche  raz
serdito  sverknul  glazami,  nachal'stvenno  nahmuril brovi,  korotko  kivnul
massivnoj golovoj  i, povernuvshis' na kablukah, vyshel.  Pristav  oglyadel  na
proshchanie pech', fyrknul i  poshel, oglyadyvayas' nazad, vsled za policmejsterom,
no tknulsya golovoj o nizkuyu pritoloku saraya, ojknul, edva ne upal, shvatilsya
rukoj za ushiblennoe mesto i, chertyhayas', vyskochil von.
     Kogda  nachal'stvo  udalilos',  Zubarev  i  Karamyshev, i  oba masterovyh
muzhika, chto vo  vremya razgovora stoyali nasupivshis', ne proroniv ni slova,  i
Levrin zahohotali. Poslednij gromche vseh.
     - YA zh govoril emu,  nel'zya v banyu s lysoj golovoj hodit', - vspleskivaya
rukami, edva vygovarivaya  slova, bryzgaya  slyunoj, povtoryal  Timofej, - dolgo
teper' shishku ottirat' stanet, ko l'du prikladyvat'.
     Posle  togo, kak otveli sorok dnej  po  otcu,  Katerina  reshilas' ehat'
domoj i stala  sgovarivat' mat' perebirat'sya  k nej v Taru. Ta zhdala, chto ej
skazhet  Ivan,  no on otmalchivalsya, poyavlyalsya doma lish' pod  vecher, ustavshij,
peremazannyj v sazhe. Nemnogo vyzhdav, Varvara Grigor'evna, nakonec, reshilas',
sobrala nehitrye pozhitki i rannim utrom vmeste s docher'yu otpravilas' na svoe
novoe mesto zhitel'stva, proplakav vsyu poslednyuyu noch' pered ot容zdom.
     Ivan, provodiv mat',  stal eshche molchalivee, sil'no osunulsya licom i lish'
izredka  zagovarival  s  Antoninoj,  na  plechi  kotoroj leglo  vse  domashnee
hozyajstvo. Karamyshev o chem-to  podolgu sheptalsya s Timofeem Levrinym, no Ivan
ne obrashchal na to vnimaniya. Za dve nedeli plavil'nuyu pech' polnost'yu vylozhili,
obmazali,  i  Levrin  obeshchal   cherez  den'-drugoj  provesti  probnuyu  plavku
ural'skoj rudy.
     - Tol'ko  chtob nikogo  ryadom  ne bylo, -  predupredil on Ivana,  - delo
neshutochnoe - rudu plavit'. Tut postoronnego byt' ne dolzhno...
     - Kakoj zhe ya  postoronnij, - izumilsya Ivan. No Timofej byl nepreklonen,
i Ivanu ne ostavalos' nichego drugogo, kak soglasit'sya.
     Levrin predupredil, chto plavku provedet  noch'yu, daby izbezhat' poyavleniya
v ocherednoj raz kogo-libo  iz nezhdannyh gostej. Ivan ushel v dom, reshiv, chto,
mozhet, tak budet i luchshe, ostaviv Timofeya koldovat' odnogo v karetnom sarae.
Spal on  ploho  i, edva  nachalo svetat', kinulsya, nakinuv na plechi legon'kij
polushubok, v saraj. Vbezhav tuda, zastal Levrina spyashchim  na lavke.  Ostorozhno
stupaya, probralsya k pechi i uvidel lezhashchij na  zakopchennyh kirpichah nebol'shoj
kruzhok matovo pobleskivayushchego metalla.  Ne pomnya sebya, Ivan brosilsya k nemu,
shvatil v ruki, prinyalsya razglyadyvat',  oshchupyvat', prikidyvat' na ves i dazhe
proveril na zub tverdost'.
     -  Zrya staraesh'sya, - ostanovil ego prosnuvshijsya Levrin, - serebra tam i
blizko net.
     - A eto chto?
     - Olovo, - pozevyvaya, otvechal Timofej.
     -  A gde zhe  serebro?  - Ivanu  ne  hotelos'  verit', chto stol'ko sil i
zatrat poshlo vpustuyu.
     - To mne neizvestno, - s neizmennoj ulybochkoj otvechal Levrin, prodolzhaya
lezhat' na lavke. - YA toj rudy s toboj ne bral, okazat'sya by mne v teh gorah,
mozhet, i otlichil by, gde ruda pustaya, a gde s serebrom.
     - Mozhet, vmeste i poedem, kak leta dozhdemsya, - predlozhil Ivan.
     - Net, mne obratno na zavod nado. Ty uzh sam davaj.
     - A esli opyat' pustuyu porodu privezu?
     - Izvini,  bratec, tol'ko ne mogu. Menya hozyain i tak  zazhdalsya, syznova
vrat' pridetsya, pochemu ya v Tobol'ske bol'she mesyaca prosidel.
     - CHego-nibud' pridumaesh', - popytalsya pereubedit' ego Ivan.
     - Da  ty  ne ogorchajsya, olovo  -  eto  tozhe  horosho. Moglo b  i ego  ne
okazat'sya. Znachit, serebro gde-to ryadom lezhit.
     Otvorilas' dver', i voshel Andrej Andreevich Karamyshev, potiraya rukavicej
zamerzshij s moroza nos.
     - Ploho delo? - sprosil on, obvedya glazami Zubareva i vse eshche  lezhashchego
na lavke Levrina.
     - Ploho, - soglasilsya Ivan. - Vmesto serebra olovo vyplavilos'.
     - Neuzhto vse obrazcy oproboval? - sprosil on Timofeya.
     - Da net. Eshche ostalis'. Tol'ko sumlevayus' ya v nih, zrya vse eto.
     - Kak  znat',  kak  znat',  -  proshelsya  melkimi  shazhkami  vokrug  pechi
Karamyshev. - Nado delo do konca dovodit'. A  vdrug  da najdesh'  chego? - i on
nezametno podmignul Timofeyu.
     -  Kak hozyain skazhet, - blesnuv zubami, posmotrel tot na Zubareva i sel
na lavke, - nashe delo petushinoe: prokukarekal, a tam - hot' ne rassvetaj.
     - Znachit,  ne vse  obrazcy v delo poshli, -  ozhivilsya Ivan.  -  Tol'ko ya
odnogo ne pojmu: esli,  k primeru, v odnom iz nih serebro okazhetsya, to kak ya
potom uznayu, otkuda kakoj kamen' budet.
     - Vot dur'ya bashka! Neuzheli ty  ne  dogadalsya zametit', gde kakoj kamen'
bral? - vsplesnul rukami Levrin.
     - A kto mne nakazyval pro to?
     - Sam znat' dolzhen, - pozhal plechami Timofej, - tvoya zabota so vsem etim
razbirat'sya. Ty menya dlya  kakih del nanimal? Rudu plavit'? YA  ee vyplavil. A
sejchas  idite otsyuda, dajte  pospat' eshche.  Tak  i byt', i  ostal'nye obrazcy
segodnya v noch' isprobuyu.
     Nakanune poslednej plavki Ivan nikak ne mog zasnut'. Emu i verilos',  i
ne verilos',  chto delo, kotoroe on nachal, vse-taki udastsya. Predstavlyal, kak
on  budet  stoyat' u ogromnoj plavil'noj  pechi, iz  kotoroj poletyat  ognennye
iskry i, padaya na zemlyu, prevratyatsya v bol'shie  serebryanye rubli. Vspomnilsya
emu i Van'ka Kain, kotoryj, uznav pro te rubli, nachnet lebezit' i zaiskivat'
pered  nim. Vspomnil i  Andreya  Gavrilovicha Kuraeva, predstavil,  kak vojdet
vmeste s nim vo dvorec, gde ego budut privetstvovat' znatnye knyaz'ya i grafy,
a on nebrezhno, razvyazav kozhanyj koshel', vysyplet  pered  nimi na svoyu ladon'
gorst' serebra.  Nezametno  on usnul, a  prosnulsya ot togo, chto  ego tryas za
plecho Andrej Andreevich Karamyshev.
     -  Poglyadi,  Van'!  Ty tol'ko poglyadi, -  protyanul  on  emu  bol'shoj  i
uvesistyj slitok belogo metalla. - Serebro!
     - Da nu?! - vskochil  na nogi  Ivan i vyhvatil slitok  u  testya iz  ruk,
prizhal k sebe. - Poluchilos'! Serebro! - On opromet'yu kinulsya, nichego ne vidya
pered soboj, v karetnyj saraj, gde sidel pochemu-to skuchnyj Timofej Levrin.
     - A ty chego ne rad, - tormoshil ego Ivan, - Vse po-moemu vyshlo. Gulyaem?!
     -  Ehat' mne nado,  den'gi by  za rabotu poluchit', - ne glyadya v  glaza,
progovoril Timofej.
     -  Da najdu ya tebe den'gi, ne perezhivaj. Tol'ko  chto s toboj sluchilos',
ne pojmu?
     - U nego sprosi, - kivnul v storonu Karamysheva Timofej.
     Ne obrativ vnimaniya na ego slova Ivan vyskochil iz karetnogo saraya, ves'
siyayushchij, nesya  pered soboj na rukah serebryanyj  slitok, kak budto to  byl ne
inache, kak filosofskij  kamen', i  vletel v dom, chtob pokazat'  slitok  vsem
domashnim.  Pri etom  on  ne  mog  slyshat'  razgovora,  chto  proizoshel  mezhdu
Karamyshevym   i  Timofeem  Levrinym.  Timofej,  sokrushenno   kachaya  golovoj,
progovoril:
     - |h, Andrej Andreevich, blagodarya tebe prinyal ya greh na dushu, na  obman
poshel... Ot moej i tvoej nepravdy bol'shaya beda sluchit'sya mozhet.
     - Da budet tebe, - pomorshchilsya Karamyshev,  - glavnoe, Ivan uspokoitsya, a
ostal'noe predostav' mne reshat'. I chtob ni gu-gu! Molchok! Ponyal?
     - Kak ne ponyat'... Vsyakomu greshniku  put' vnachale shirok, a posle tesen.
Kogo bes poputal, togo Bog prostit...
     Na drugoj den' Zubarev rasschital Levrina, i tot, slovno pobitaya sobaka,
uehal na Kolyvanskij zavod, tak i ne ob座asniv nichego Ivanu.


     Ivan  soglasilsya   s   predlozheniem  testya   obratit'sya  k  mitropolitu
Sil'vestru  i  povedat'  emu  o  svoih  planah  poiska v  bashkirskih  zemlyah
serebryanyh rud. K  tomu zhe, emu  prosto  ne terpelos'  hot' komu-to pokazat'
vyplavlennoe  na sobstvennom  dvore  serebro.  Zavernuv  serebryanyj slitok v
chistuyu  tryapicu,  Zubarev  s   Karamyshevym  priodelis'   i   otpravilis'  na
mitropolichij  dvor v vyezdnyh  sanochkah, zapryazhennyh bojkim Orlikom. Pravda,
zherebchik  posle  smerti Zubareva-starshego, ostavshis' bez  hozyajskogo  glaza,
sil'no sdal, iz-pod kozhi vypirali  rebra, i ves' on stal kakoj-to moslastyj,
svalyalas' griva, dlinnyj sizyj hvost uzhe ne vilsya na vetru vo vremya bega, no
ostalas' bylaya stat' i krasivyj hod.
     Potomu on legko vzomchal sanki po vzvozu  i bez ostanovki  poshel dal'she,
vyplastyvaya  iz-pod  sebya krasivye  tonkie  nogi,  posverkivaya  polumesyacami
podkov.
     Odnako vorota pri  v容zde na mitropolichij dvor okazalis' zakryty, i  na
stuk  vyshel zaspannyj karaul'nyj, neohotno  soobshchil,  chto  vladyka  uehal  v
Abalak, i, esli ochen' nuzhno, mogut najti ego tam.
     - A kogda vernut'sya obeshchal? - pointeresovalsya Ivan.
     -  Nam ego preosvyashchenstvo ne dokladyvayutsya, - ehidno otvetil karaul'nyj
i ushel obratno v tepluyu budku.
     - CHto delat' stanem? - sprosil Ivan testya. - ZHdat' budem?
     - Kto  ego  znaet, skol'  zhdat'  pridetsya...  Mozhet,  mahnem v  Abalak?
Dovezet? - kivnul na Orlika, tyazhelo povodyashchego bokami.
     - Kak  ne dovezet, doedem s  veterkom. On u  nas kon' hot' kuda, - Ivan
pohlopal Orlika po  krupu, oter rukavicej  pot s shei.  -  Prokatimsya? - kon'
vstryahnul golovoj, zazvenel udilami, pokosilsya na molodogo hozyaina.
     Ivan vskochil  obratno  v sanochki, razvernul zherebchika i zvonko  shchelknul
kozhanymi, s mednymi blyashkami vozhzhami, pognal ego v storonu  gorodskih vorot,
za  kotorymi  nachinalsya  Irkutskij  trakt i  shla doroga  na  Abalak.  Pervuyu
polovinu puti  Orlik  shel  horosho, rys'yu, oni dazhe nagnali i ostavili pozadi
neskol'ko  krest'yanskih  vozov,  s   zapryazhennymi  v  rozval'ni   mohnatymi,
zaindevevshimi  loshadkami, ukrytymi hozyaevami dlya pushchego  berezheniya deryugami,
no uzhe  na  pod容me  posle Ioannovskogo monastyrya on sbavil hod,  a potom  i
sovsem pereshel na shag i, nakonec, ostanovilsya, tyazhelo povodya bokami.
     -  No! No! -  zakrichal Ivan i hlestnul zherebchika vozhzhami, no  tot  lish'
vzdrognul, zapryadal ushami i tiho zarzhal.
     -  Ne  bej, -  ostanovil Zubareva test', - ne pomozhet.  Pristal  konek.
Davno razminal?
     - Da posle otca v pervyj raz i zapryag, - smushchenno otozvalsya Ivan.
     - A kormish' chem?
     - Senom... CHem zhe eshche? Na oves deneg net, sami znaete.
     -  CHego  zhe  ty  ot  nego  hochesh'?  Ladno,  chto hot' stol'ko  proehali.
Povorachivaj obratno, a to do nochi ne doedem.
     - Nichego, sejchas otdohnet malost', i dal'she tronemsya. Doberemsya...
     Karamyshev ponyal: sporit' bespolezno; zamolchal, utknuv hudoj dlinnyj nos
v vorotnik, nasupivshis', nablyudal, chto stanet delat' dal'she Ivan. A tot snyal
rukavicy,  bystro-bystro oter  imi spinu  i boka  Orlika i,  skinuv  s  sebya
tulupchik, nabrosil ego na vlazhnuyu konskuyu spinu.
     - Sovsem zagonyal tebya hozyain, -  nezhno zasheptal on, naklonyas' k konskoj
morde, - ty uzh prosti menya, duraka, horosho? - zherebec, ne morgaya, smotrel na
nego  kruglym,  vypuklym  glazom,  shumno  vdyhaya nozdryami  moroznyj,  stylyj
vozduh.
     Ivan okolo  chetverti chasa hodil  vokrug konya, otiral pot, o chem-to tiho
govoril s nim, poka  sam ne zamerz, ne nachal drozhat'. Lish' togda snyal s nego
tulupchik,  nadel  na sebya  i  zabralsya v sanki, shchelknul vozhzhami, i  zherebchik
poshel sperva tihim shagom, a potom, nabrav hod, pereshel na obychnuyu rys' i bez
ustali prinyalsya otmerivat' verstu za verstoj.
     - Sledit'  nadobno  za konem, -  nazidatel'no progovoril Karamyshev,  no
Ivan ne otvetil, i dal'she ehali molcha, dumaya kazhdyj o svoem.
     Doroga  shla polyami,  ogibaya, a  poroj  peresekaya  mnogochislennye  loga,
kotorye,  slovno  mnogopalaya ruka  ogromnogo  sushchestva,  vpivshis'  v  zemlyu,
tyanulis' svoimi izvivami  k irtyshskomu beregu. Pod snegom  skryvalis' na dne
ovragov zamershie  v  etu poru ruch'i, chistogo vkusa klyuchi,  a to i  nebol'shie
vyazkie  bolotca,  sluzhivshie letom  pribezhishchem  milliardov  seryh  tonkonogih
komarov, zhivushchih  lish'  v  samyj  teplyj  sibirskij  sezon,  chtob  nabrat'sya
chelovecheskoj  ili zverinoj krovi, oplodotvorit'sya,  otlozhit'  v vyazkuyu zemlyu
yajca  i ujti, umeret',  bol'she  uzhe nikogda  ne poyavlyat'sya  na  svet. Sejchas
stoyala samaya blagodatnaya pora, kogda  ne bylo  gnusa, komara,  pautov i inoj
zhuzhzhashchej i  zudyashchej,  poyushchej  na  vse golosa melyuzgi,  pochti  ne  razlichimoj
chelovecheskomu  glazu.  No v  vesennie dolgie dni  i  korotkie, slovno legkij
obmorok,  nochi  kruzhashchij  v  lesnyh pereleskah gnus  stanovitsya  nedremlyushchim
hranitelem, strazhem,  oberegayushchim ot nedobrogo  chuzhaka sumrachnye chashchi v poru
rozhdeniya  i muzhaniya  zverinogo, ptich'ego i inogo lesnogo  potomstva.  Zlobno
nabrasyvayutsya oni  na vsyakogo, kto  pozvolit sebe v  tot svyashchennyj chas vojti
pod  polog lesa, posyagnut' na zhizn' inogo  bezzashchitnogo  sushchestva.  Nikto iz
opytnyh starozhitelej teh mest bez osoboj na to nuzhdy ne reshitsya oskvernit' v
rannyuyu vesennyuyu poru cveteniya zapovednye i ukromnye taezhnye ugolki, pomeshat'
poyavleniyu  na svet  novogo roda.  I peredaetsya  tot obychaj  ot  otca k synu,
prodolzhaya zhit' bok  o  bok  s inym, no  stol' blizkim cheloveku  mirom tajgi.
Inache... byt' zdes' pustyne, bezzhiznennoj i mertvoj.
     Zimoj, kogda sneg i led delal odinakovo pohozhimi holmy i  lesa, skryval
nory, dupla,  muravejniki,  berlogi i  zverinye  lezhbishcha, tem bolee ne  bylo
vozmozhnosti  dlya alchnogo postoronnego  cheloveka  vtorgnut'sya v lesnoj  mir i
navredit'  emu, ne riskuya pri  etom sobstvennoj zhizn'yu. Ne  vsyakij  sposoben
vybrat'sya obratno iz  stylogo taezhnogo urmana,  uglubivshis' v  nego  chut'  v
storonu ot proezzhej dorogi. Bog  stol' mudro obustroil mir, obosobiv pri tom
mir  cheloveka  ot  mira  zverej,  nezrimo  razvedya  ih,  chto  ne  perestaesh'
udivlyat'sya mudrosti i lyubvi Sozdatelya ko vsemu sushchemu.
     ...K Abalakskomu  monastyryu Ivan s Karamyshevym  pod容hali sovsem  uzhe v
potemkah.  Okonchatel'no   ustavshij,   vybivshijsya  iz   sil  Orlik   medlenno
perestavlyal  nogi i,  dojdya do vorot obiteli, tknulsya lbom  v vorota  i  tak
zamer.  Dolgo stuchali,  dozhidayas',  poka zaspannyj monah vyshel  k  nim  i na
vopros o vladyke soglasno kivnul golovoj, mol, zdes', da tol'ko otdyhaet.
     -  Po  kakomu  delu  pozhalovali?  Mozhet,  vest'  kakaya  iz  Peterburga?
-pointeresovalsya on cel'yu ih priezda.
     -  Vladyke  o  tom samolichno  dolozhim,  -  postukivaya zubami ot holoda,
otvetil Karamyshev, davaya ponyat', chto s prostym sluzhkoj govorit' ne stanet.
     - Mozhet, razbudit'  vladyku? - zasuetilsya monah. - On  tak  i  povelel,
kol' iz Peterburgu kto priskachet... Davno, vidat', zhdet.
     - Da ne iz stolicy my, svoi, tobol'skie lyudi, - uspokoil ego Karamyshev,
-  tol'ko  ty  eto, hristoven'kij, opredeli-ka nas  na nochleg  da  veli  shchej
goryachih ili chego inogo podat'. Ozyabli vkonec, sil net nikakih.
     Ih provodili  v glubinu monastyrskogo  dvora, gde stoyala nebol'shaya,  ob
odno  okno, izbushka, kotoraya,  sudya  po vsemu, sluzhila dlya priema  sluchajnyh
postoyal'cev, a potomu vnutri bylo ne topleno, i sluzhitel' edva sumel otkryt'
primerzshuyu k kosyaku dver'. Poka Ivan i Karamyshev oziralis' vnutri sumrachnogo
nochlega,  monah  uspel  pritashchit' ohapku  berezovyh  polen'ev  i  snorovisto
rastopil nebol'shuyu, no  okazavshuyusya ves'ma zharkoj pechurku, a vskore prines i
uzhin. Ivan  poprosil ego pozabotit'sya ob Orlike:  postavit'  v  monastyrskuyu
konyushnyu, dat' korm, napoit'.
     - Nepremenno vse ispolnyu, - legko soglasilsya tot, - vladyka velel  vseh
gostej monastyrskih privechat' kak dolzhno, po-hristianski. Nochujte  s Bogom i
ni o chem ne bespokojtes'.
     Razbudil ih  negromkij, no yavstvenno  slyshnyj kolokol'nyj  perezvon,  i
vskore zashel vcherashnij monah, soobshchiv im, chto vladyka  primet ih srazu posle
sluzhby, a sejchas priglashaet projti v hram k zautrene.
     Ivana porazilo vnutrennee ubranstvo hrama svoej sderzhannost'yu i obiliem
staryh,  potemnevshih  ot  vremeni  ikon.  Nad  carskimi  vratami  ikonostasa
pomeshchalas' glavnaya ikona  monastyrya  - CHudotvornaya  ikona Bozhiej Materi,  na
kotoroj byla  izobrazhena sama Bogorodica s Hristom  vo chreve i  predstoyashchimi
Nikolaem CHudotvorcem i Mariej Egipetskoj. Ivan slyshal,  chto imenno  v  takom
vide Bogorodica yavlyalas'  neskol'ko raz odnoj abalakskoj zhitel'nice, kotoraya
povedala  obo  vsem  duhovnym  vlastyam,  a   cherez  kakoe-to  vremya  mestnyj
ikonopisec napisal obraz Bozhiej Materi. Ikona eta izvestna v Tobol'ske  i po
vsej  Sibiri  tem, chto  prinosit izlechenie bolyashchim i  nemoshchnym.  CHudotvornuyu
kazhdoe  leto prinosyat  v Tobol'sk s krestnym hodom i  ostavlyayut  na kakoj-to
srok  v gorode, perenosya iz  hrama v hram. V eto vremya v Tobol'sk s容zzhaetsya
mnozhestvo palomnikov so  vseh koncov Sibiri,  a  inye  edut na  poklonenie k
CHudotvornoj dazhe iz-za  Urala, proslyshav o  mnogochislennyh chudesah isceleniya
bolyashchih.
     Ivan pomnil, kak mat' s otcom brali ego vmeste s  sestrami eshche  detstve
na vstrechu CHudotvornoj,  odevalis'  v luchshie odezhdy, i v dome srazu nachinalo
pahnut' prazdnikom, peklis' bliny i  kulichi, vse ulybalis', radovalis', otec
pochti na nedelyu zakryval lavku, ezdil po rodne  i znakomym s pozdravleniyami.
Potom  v kakoj-to  moment  vse izmenilos': povyhodili  zamuzh sestry, Vasilij
Pavlovich god ot goda mrachnel; eto sejchas Ivan ponimal: uzhe v to vremya dela u
otca shli ploho. To  po molodosti dumal: poserditsya roditel' - i vse projdet,
uspokoitsya. Net, ne uspokoilos', ne utihlo, a ushel iz doma prazdnik: radosti
smenilis' zabotami, kazhdodnevnymi hlopotami, obydennoj suetoj. Mozhet, potomu
i  hotelos'  Ivanu vyrvat'sya iz etogo zaskoruzlogo  torgovogo skuchnogo mira,
chto  zhelalos'  videt', pust' ne  kazhdyj  den',  prazdnik,  radost',  vesel'e
nastoyashchee,  a  ne podmennoe, prihodyashchee vo vremya  p'yanyh gulyanok i zastolij.
Videl eto Ivan po brat'yam svoim dvoyurodnym, po Kornil'evym, chto vse glubzhe i
glubzhe uvyazali te v delah, v skukotishche ot kazhdodnevnogo shchelkan'ya kostyashek na
schetah, pozvolyayushchih uvidet', chto ubylo i skol'ko pribylo. I ne  zamechayut oni
pri tom, chto ih  samih za temi  kulyami, meshkami,  sundukami, korzinami i  ne
vidno...  Kogda  Ivan  vspominal  o svoih  dvoyurodnyh  brat'yah-kupcah,  koih
pochitali  i pobaivalis' vse v gorode, to pervoe,  chto vstavalo u nego  pered
glazami, - eto nizkij, pochernevshij, davno ne belenyj ot skuposti i  nehvatki
vremeni potolok lavki,  gde  te  provodili v podschetah vse dni i luchshie svoi
gody. Tol'ko lish' v prestol'nye prazdniki, vlekomye na sluzhbu v hram zhenami,
rodnej,  znakomymi, s neohotoj prekrashchali oni torgovlyu, veshali pudovye zamki
na lavki i ambary, slovno ulitka  s rakovinoj, rasstavayas' s  miloj obitel'yu
na neznachitel'nyj srok.
     Vsya  zhizn', ves'  uklad v  kornil'evskih sem'yah byli  podchineny  odnomu
edinstvennomu  pravilu:  den' proshel  zrya, ezheli  hot' pyatachok,  polushka  ne
zvyaknuli v koshele, pribavivshis' k prochim. Umom Ivan ponimal svoih rodichej i,
upasi  Bog, nikogda  ne  reshilsya by  vyskazat'  im svoe  otnoshenie vsluh, no
serdcem,  dushoj  emu  byl protiven tot  mir  neprestannogo  i  kazhdodnevnogo
korpeniya, prosizhivaniya nad prihodno-rashodnymi knigami, staraniya razbogatet'
dazhe za schet bedy blizkogo cheloveka, lish' by soblyusti sobstvennuyu vygodu.
     CHudotvornaya ikona  Abalakskoj Bozhiej  Materi,  pered  kotoroj on sejchas
stoyal, zvala, manila v inoj mir - chistyj i beshitrostnyj. Ee ruki,  vozdetye
k nebu, kak by govorili o sushchestvovanii inogo bytiya, gde net  mesta  obmanu,
izvechnoj zabote  o propitanii.  CHudotvornaya  prizyvala  k radosti, prazdniku
dushi,  otkazu ot  brennosti. I nizkij svodchatyj  potolok  hrama,  osveshchaemyj
nerovnym svetom  desyatka svechej,  govoril  o  tyazhesti zemnyh  zabot, davyashchih
gruzom,  ne puskayushchih tuda  vverh,  k  nebesam.  I vse  svyatye,  pisannye na
bol'shih, pochti  v  rost cheloveka,  doskah,  podcherkivali,  napominali  svoej
pozoj,  povorotom  golovy, vzglyadom,  chto  lyuboj  chelovek  na  greshnoj zemle
nahoditsya  na nej slovno  na  raskalennoj skovorode,  i  pridet mig,  kak on
vosparit, podymitsya k nebesam, k chistomu nebu, malo chto uspev ostavit' posle
sebya,  razve  chto  korotkuyu  pamyat'  - dobruyu  ili  zluyu, v  zavisimosti  ot
ponimaniya sobstvennogo prednaznacheniya.
     - Spish', chto li? - tronul ego za rukav Karamyshev.
     - A  chto? -  vzdrognul Ivan,  posmotrel vokrug.  Sluzhba  zakanchivalas',
monahi i  prihozhane  uzhe podhodili k krestu, kotoryj  derzhal sobstvennoruchno
vladyka Sil'vestr, laskovo ulybayas'  kazhdomu. Ivan  s Karamyshevym  okazalis'
poslednimi pri krestocelovanii i, prilozhivshis'  k raspyatiyu, poshli  k vyhodu,
gde ih  uzhe podzhidal vse tot zhe  monah, tiho  soobshchivshij, chtob shli sledom za
nim.
     Priemnaya komnata mitropolita  okazalas'  v dlinu ne bolee pyati shagov, s
nebol'shimi okoncami i nizkim potolkom. Vsya protivopolozhnaya ot vhoda stena ee
byla uveshena  ikonami,  a  dlinnyj  stol  na  reznyh tochenyh nozhkah  zavalen
knigami i bumagami. Ivanu ne prihodilos'  prezhde vstrechat'sya  s vladykoj, no
on slyshal ot mnogih,  chto tot slyl bol'shim knizhnikom, sobiral starye gramoty
i rukopisi i dazhe sam napisal neskol'ko knig, a potomu Zubarev nemnogo robel
i ponyatiya ne imel, o  chem stanet  vesti razgovor s  mitropolitom. Ostavalos'
nadeyat'sya na testya, kotoryj, naoborot, derzhalsya podcherknuto nezavisimo i vse
vytyagival vpered ostryj, uspevshij pokryt'sya za noch' shchetinoj, podborodok.
     Vladyka  neozhidanno  dlya  nih  voshel  cherez  bokovuyu  nebol'shuyu dvercu,
kotoruyu  Ivan  ne  zametil,  nizko  nagnuv  golovu,  a  kogda   raspryamilsya,
pristal'no  glyanul  na nih, to pokazalsya vblizi eshche vyshe rostom i neobychajno
hudym, s blednym licom, gluboko posazhennymi chernymi pronicatel'nymi glazami.
Ivan i Andrej  Andreevich  shagnuli pod blagoslovlenie  i pospeshili  sest'  na
obyknovennuyu  derevenskogo  vida  lavku,  stoyashchuyu  podle steny. Sam  vladyka
opustilsya  v  prostoe derevyannoe  kreslo  i,  oblokotyas'  o  stol,  izuchayushche
posmotrel na nih, chut' kashlyanuv, sprosil gluhim nadtresnutym golosom:
     - CHto privelo vas ko mne? Slushayu.
     - Vladyke, verno, izvestno, kak postradal ya ot ruk nevernyh...
     - Slyshal, slyshal, - korotko kivnul tot, pristal'no vglyadyvayas' pri etom
v Ivana.
     -  Teper'  prinuzhden  zhitel'stvovat' u  zyatya  moego, Ivana Zubareva,  -
kak-to  po-knizhnomu  prodolzhil  Karamyshev,  -  v dereven'ke,  nepodaleku  ot
Tyumeni,  imenuemoj  Pomigalovoj...  -  vladyka  molchal,  ozhidaya,  kogda  tot
perejdet k suti dela. - A tut svoyak moj Bogu dushu  otdal, - Andrej Andreevich
nikak ne mog nashchupat' nit' razgovora, Ivan dazhe usmehnulsya pro sebya, raduyas'
rasteryannosti  vsegda izlishne samouverennogo testya, - da posle  sebya  dolgov
naostavlyal, -  prodolzhal tot, -  a potomu, vashe vysokopreosvyashchenstvo,  imeem
derzost' pripast' k stopam vashim so smirenoj pros'boj: blagoslovite  nachatoe
nami delo, - zakonchil on i zamolchal, tak nichego tolkom i ne izlozhiv.
     -  Blagoslovit'  dobroe  nachinanie  vsegda  rady,   -  vnov'  kashlyanuv,
progovoril vladyka, - tol'ko neponyatno, o kakom dele rech' vedete.
     -  O serebryanyh  priiskah, -  zayavil Karamyshev.  V komnate ustanovilos'
nedolgoe molchanie i slyshalos' lish' preryvistoe dyhanie Karamysheva da sopenie
Ivana, kotoryj  uzhe i ne rad byl, otpravivshis' na priem k  mitropolitu. Vryad
li Karamyshev sumeet vyprosit' u nego deneg, a, skoree, konchitsya vse tem, chto
vladyka, kak i gubernator, poprosit svoyu dolyu ot ne najdennogo eshche serebra.
     -  I gde takovye est'? - nakonec sprosil mitropolit, oglazhivaya dlinnuyu,
pochti sovsem seduyu borodu tonkimi, chut' zheltovatymi v svete rannih solnechnyh
luchikov, probivayushchihsya skvoz' zamerzshie stekla, pal'cami. - CHto-to ranee mne
ne prihodilos' o takovyh slyshat'.
     - Ivan, pokazhi slitok, - kivnul zyatyu Karamyshev.
     Ivan  vytashchil  iz-za pazuhi svertok, razvernul,  vylozhil na  stol pered
vladykoj. Tot pripodnyal ego, prikinul na ladoni, polozhil obratno i sprosil:
     - Tak, gde te priiski nahodyatsya?
     - Na Urale, - podal, nakonec, golos Ivan, - v bashkirskih zemlyah.
     - Dalekovato... I mnogo li tam rudy budet?
     -  Poka  ne  znayu,  -  chestno  priznalsya  Ivan, - eto probnaya plavka iz
obrazcov, chto mnoj privezeny na udachu.
     -  Neplohaya  udacha, - chut'  usmehnulsya vladyka. - Vlasti  v izvestnost'
postavleny?
     - V Senate bumaga mnoj na  to  poluchena, - opyat' polez za  pazuhu Ivan,
spesha dostat' zavetnuyu bumagu, s kotoroj ne rasstavalsya s samogo  momenta ee
polucheniya.
     - Ne nuzhno, veryu na slovo, - podnyal ruku mitropolit Sil'vestr, - chto ot
menya lichno ili  pastvy  moej trebuetsya? Srazu preduprezhdayu, okazat' denezhnuyu
pomoshch' ne smogu. Dat' svoih lyudej na raboty tem bolee. Da  i  ne delo cerkvi
rudoznatstvom zanimat'sya.
     - No ved' utvar' cerkovnaya, oklady  k ikonam, kresty, chashi prichashchal'nye
delayutsya imenno iz serebra, - nakonec vyshel na nuzhnuyu stezyu Karamyshev.
     -  I chto s  togo? Prikazhete nam  i vinokurennye zavody  otkryvat', kol'
svyatoe  prichastie vinom cerkovnym  proizvoditsya? Bumazhnye  fabriki  stavit',
potomu chto  zapisi cerkovnye vedem?  Net, milostivye  gosudari, ne zhdite  ot
menya pomoshchi. Delo cerkvi - molitva, vypolnenie  svyatyh  tainstv, obrashchenie s
nastavleniyami k prihozhanam, vzrashchivanie neprestannoe dobrogo stada. Izvestno
li vam,  skol' mnogo  hramov vozvoditsya po vsej sibirskoj eparhii?  No togda
vseh svyashchennosluzhitelej i  monashestvuyushchih, po  vashim rassuzhdeniyam, trebuetsya
privlech' dlya teh rabot. Kto  zhe vzamen  ih sluzhit' v  hramah stanet? Net, ne
delo  govorite,  - i on  hotel  bylo podnyat'sya iz-za stola,  chtob  zakonchit'
bespoleznyj  razgovor.   No   tut  Karamyshev,  obretya,   nakonec,   izvechnuyu
uverennost', strastno zagovoril, spesha privesti sobstvennye dovody.
     - Pogodite, pogodite, vladyka, no ved' vy pokupaete i materialy, i vse,
chto neobhodimo vam. Tak? - vladyka korotko kivnul v otvet. - A pochemu by vam
ni kupit' zaranee to serebro, chto budet dobyto na priiskah? Tem bolee vy uzhe
imeli vozmozhnost' ubedit'sya v revnostnom otnoshenii moem k delam pravoslavnoj
cerkvi.  Pomnite,  kak  ya  ispolnil  vashu  pros'bu,  kogda  delo   kosnulos'
stroitel'stva hrama na moem podvor'e? I postradal za to...
     - Vse  v rukah Bozhiih, - perekrestilsya  vladyka, - i kazhdyj poslushnyj i
veruyushchij chelovek postupil by tochno tak zhe na vashem  meste. Vo imya ukrepleniya
pravoslavnoj  cerkvi obratilsya ya togda  so svoej  pros'boj i  uveren, vsyakoe
dobroe delo zachtetsya  cheloveku, veryashchemu v Boga, esli ne na etom,  to na tom
svete, kogda predstanete vy na sud Bozhij.
     - A ne mogli by vy, vashe vysokopreosvyashchenstvo, napisat' proshenie na imya
imperatricy, daby ona vzyala pod svoe  vysokoe pokrovitel'stvo nashe  skromnoe
predpriyatie?
     U Ivana dazhe dyhanie perehvatilo, kogda on uslyshal podobnoe predlozhenie
svoego testya. Udivilo ono i vladyku,  kotoryj otvetil  ne  srazu, a dolgo  i
vnimatel'no rassmatrival  Karamysheva,  potom  vzglyanul vnov'  na  serebryanyj
slitok i opyat' suho kashlyanul.
     - Priznat'sya,  ne  vizhu k  tomu  osobyh prichin,  -progovoril  on  posle
nekotorogo  molchaniya.  - Dazhe esli by  ya i soglasilsya  na  podobnyj  shag, to
predstav'te  sebe,  kak  budet   istolkovana  podobnaya  pros'ba?  Po  svoemu
polozheniyu,  nesomnenno,  mogu  obrashchat'sya  v  Svyatejshij  Sinod,  i  to  lish'
kasatel'no del moej eparhii. Pochemu by vam ni poprosit' ob etom gubernatora?
     - No my priehali s etoj pros'boj imenno  k vam, vladyka, - uporno stoyal
na svoem Karamyshev.
     - Znaete, posle nedavnih sobytij, kogda po  revnostnomu moemu  sluzheniyu
byl zalozhen hram vo imya Voskreseniya Gospodnya, uchastnikom chego byli i vy, mne
soobshchili o pis'me mestnogo mully k samoj imperatrice o pritesnenii tatarskoj
chasti  naseleniya.  Naskol'ko  mne  izvestno, delo poka ne  poluchilo  hod, no
vpolne mozhet sluchit'sya, chto ochen' skoro menya perevedut iz Tobol'skoj eparhii
i togda... moe obrashchenie k imperatrice mozhet tol'ko povredit' vam.
     - Ponyatno, - vstavaya, progovoril Karamyshev, - znachit, zrya my po  morozu
za stol' verst konya gnali. Poshli, Ivan...
     - Da pogodite vy,  - neozhidanno ostanovil ih mitropolit Sil'vestr, - ne
otobedali eshche. Ne v moih pravilah otpuskat' lyudej v dorogu golodnymi. K tomu
zhe, mne na samom dele ne sovsem lovko pered vami, poskol'ku, pust' kosvenno,
no yavlyayus'  vinovnikom postigshego  vas neschast'ya. Razreshite podarit'  vam na
pamyat' obraz  CHudotvornoj ikony Abalakskoj  Bozhiej materi, vypolnennyj odnim
iz nashih ikonopiscev, - s  etimi slovami vladyka vzyal s nebol'shoj derevyannoj
polki  obrazok,  yavlyayushchijsya tochnoj kopiej  s  CHudotvornoj,  i  protyanul  ego
Karamyshevu, - blagoslovi vas Gospod'. - Karamyshev s poklonom prinyal podarok,
no ne  proronil  ni  slova.  -  CHto zhe vam podarit', molodoj chelovek? - chut'
zadumalsya vladyka,  -  gramote  obucheny? -  sprosil  on Ivana. Tot  soglasno
kivnul. - Togda  ne  obessud'te,  no  hochu  sdelat'  vam ne  sovsem  obychnyj
podarok, - s etimi slovami on vzyal so stola tonyusen'kuyu  knizhicu i,  raskryv
ee na  pervoj  stranice,  pokazal rukopisnyj tekst s  vyvedennymi  kinovar'yu
zaglavnymi bukvami, - to ne cerkovnaya  kniga, nadeyus', vy takovye imeete, no
podobnuyu  vy  vryad  li gde vstretite.  |to sobranie  raznyh  kaverz i redkih
sochinenij,  pisannyh  neizvestnymi  avtorami  ne tol'ko v nyneshnem, no  i  v
proshlom veke,  eshche  do  carstvovaniya carya Petra Alekseevicha. Mne ih  peredal
znakomyj arhimandrit, vypisav iz sobraniya Hotynskogo monastyrya, a moj  pisec
perepisal uzhe nabelo. Razreshite, ya prochtu  nekotorye iz nih, chtob vy ponyali,
o chem idet rech', - s etimi slovami vladyka vzyal ochki v metallicheskoj oprave,
vodruzil  ih sebe na nos i prinyalsya  chitat': "CHelobitnaya k sud'e,  gospodinu
moemu sud'e-svin'e b'et chelom i plachetca, za pech' pryachetca, s polya vyshel, iz
lesu  vypolz,  iz bolota vybrel, a  nevedomo kto. ZHaloba  nam,  gospodam, na
takova zhe cheloveka, kakov ty  sam, ni nizhe,  ni vyshe, v toj zhe obraz nos, na
rozhu spolz, glaza  navisli, vo  lbu  zvezda.  Boroda u nevo  v tri  voloska,
shiroka da okladista..." - vladyka neozhidanno ostanovilsya, shiroko ulybnulsya i
perelistnul stranicu.
     Ivan,  ploho  ponimaya,  zachem  mitropolit  chitaet im etot  maloponyatnyj
tekst, pereglyanulsya s testem, no tot lish' ottopyril  nizhnyuyu  gubu i okruglil
glaza, dav ponyat', chto i sam teryaetsya v dogadkah.
     -  Tut  dal'she  ne  sovsem  prilichestvuyushchie  sluchayu  slova  privodyatsya,
opustim, a vot eto interesno, poslushajte:  "Lechebnik  na  inozemcev. Kogda u
kogo zabolit serdce i otyagoteet utroba, tomu vzyat' mostovogo belogo stuku 16
zolotnikov, melkogo veshnego topu 13 zolotnikov, svetlogo telezhnogo skripu 16
zolotnikov,  a  prinyav,  potet' tri  dnya  na  moroze  nagomu, pokryvshis'  ot
solnechnogo  zhara  nevodnymi  i  merezhnymi  kryl'yami v odnoryad', a,  vypotev,
uteret'sya  dubovym chetvertnym  platom..." A?  Kakovo?  Mozhet, i ne sovsem po
chinu  mne podobnye veshchi  chitat'  da eshche i  rasskazyvat'  o  nih miryanam,  no
uderzhat'sya ne mogu.  Sil'no napisano, a skazano i togo luchshe. Pro nash narod,
znaete, chto inozemcy raznye  govoryat? Mol, varvary my, veru nekrepkuyu imeem,
edva  li ne  idolam  poklonyaemsya!  -  Vladyka  vdrug voodushevilsya, glaza ego
zasvetilis'  vnutrennim  ognem, tonkie  pal'cy  szhalis'. -  A nash  narod vse
ponimaet i veru  imeet krepkuyu. Kto, kak ne  russkij  chelovek, zaselil pochti
vsyu  Sibir'?!   I   chto   zdes'  nashel?  Imenno   idolopoklonstvo  i  nashel,
bogootstupnoe magometanstvo, a sejchas uzhe, kuda ni glyan', stoyat pravoslavnye
hramy, - vladyka ne na shutku  razoshelsya, uvleksya,  mozhet, dazhe zabyl,  kto i
zachem pered nim  nahoditsya,  i  bez uderzhu sypal  slovami, dokazyvaya silu  i
zhivuchest' pravoslavnoj very.  Sudya po vsemu, on vel davnij  spor s kem-to, a
Ivan  i  Karamyshev  okazalis' lish' sluchajnymi slushatelyami.  Nakonec,  ustav,
mitropolit ostanovilsya, nenadolgo  prikryl glaza, prihodya  v  sebya,  i  tiho
zakonchil:
     - Prostite, kol' chego ne  tak skazal. Rad by pomoch', da sami  vidite...
ne v tot chas pozhalovali. Spasi, Gospodi, - perekrestil ih na proshchanie.
     Kogda Ivan s  Karamyshevym otobedali  v monastyrskoj trapeznoj, vyshli iz
vorot,  gde  stoyal otdohnuvshij  i  nakormlennyj  Orlik, oni  uslyshali chej-to
golos, okliknuvshij ih:
     - Pogodite, muzhiki, skazat' chego-to hochu, -  speshil  k  nim  vse tot zhe
monah, vstretivshij ih vchera. - Sluchajno uznal, po kakomu delu vy priezzhali k
vladyke, -  s hodu  zagovoril  on,  perevodya dyhanie. Zubarev pereglyanulsya s
Andreem Andreevichem, setuya na to, kak bystro ih delo stalo izvestno mnogim.
     -  I chto s togo,  chto uznal, -  rezko oborval monaha Karamyshev,  - nashe
delo do postoronnih ushej nezhelatel'no. Zabud', o chem slyshal. Ponyal?
     - Pogodite, - ostanovil ego Zubarev, - mozhet, chego putnee skazhet.
     - Dozhdesh'sya ot ihnego brata putnogo chego, - sadyas' v sanochki, provorchal
Karamyshev, no bol'she ne perebival monaha.
     - Moe delo -  storona, -  smutilsya tot, - mogu i ne govorit'. YA k vam s
pomoshch'yu, po-dobromu, a vy... - i on povernulsya, sobirayas'  vernut'sya obratno
v monastyr'.
     - Net uzh, - pojmal ego za rukav Ivan, - kol' nachal govorit', prodolzhaj.
Tol'ko  ne  tyani,  a  to u  nas put'  dlinnyj, do  goroda dobrat'sya nado  by
zasvetlo.
     - YA  chego hotel,  -  nereshitel'no nachal monah,  kotoromu, kak opredelil
Ivan,  bylo  ne bolee  tridcati  let, -  sam-to ya  s  Urala, da  vot gramote
vyuchilsya, i vladyka v monastyr' opredelil. A roditeli u menya tam, na  Urale,
i  zhitel'stvuyut.  Brat  Maksim  rudoznatstvom  zanimaetsya.  Kol'  vy by  ego
razyskali,  to  ochen' on  vam prigodit'sya  by mog...  I  vse... -  razvel on
rukami.
     -  Gde  najti  tvoego  brata?  -  pointeresovalsya  Ivan.  Monah  bystro
ob座asnil, kak dobrat'sya do mesta, gde on ran'she zhil, i najti brata. Na tom i
rasstalis', poblagodariv na  proshchanie monaha, kotoryj dolgo smotrel im vsled
ot vysokoj monastyrskoj steny, poka oni ne skrylis' za povorotom.


     Na obratnom puti prishlos' sdelat' ostanovku bliz Ivanovskogo monastyrya.
Orlik bral s  hodu horosho, no cherez dve-tri versty ustaval, perehodil s rysi
na shag. K obedu dobralis' domoj, gde staryj dyad'ka Mihej, zhivshij eshche zamesto
storozha pri Zubareve-starshem, soobshchil, chto  za  Ivanom prihodil stryapchij  iz
suda i velel totchas yavit'sya, kak tol'ko vernetsya obratno.
     - Hudo delo,  - soglasilsya Karamyshev, -  vidat', zhdat' kupcam nadoelo i
reshili cherez sud dolgi svoi vernut'.
     - CHego hot' delat'? - sokrushenno sprosil Ivan. - Den'gi nuzhny.
     - Nuzhny.  Poprobuj k Mihailu  s容zdit',  rasskazhi  pro  sud,  avos', da
rasshchedritsya.
     - Vryad li. Poehidnichaet, tol'ko i vsego.
     - Za spros deneg ne berut, poezzhaj, - vzyal pod uzdcy Orlika Karamyshev i
razvernul obratno ot vorot, gde oni besedovali, ne v容zzhaya vo dvor.
     Ivan ne  stal vozrazhat' i medlenno poehal po  ulice,  reshiv zaglyanut' v
lavku k  Mihailu  Kornil'evu, gde  on,  skoree vsego, mog  nahodit'sya v  eto
vremya. No kak tol'ko  on  vyvernul  na Bazarnuyu ploshchad', to pervym,  kogo on
uvidel,  byl Vas'ka  Pimenov,  stoyashchij  v raspahnutom,  kak  obychno,  legkom
polushubke vozle  zapryazhennogo  v koshevu Valeta i o chem-to  goryacho sporyashchij s
dvumya muzhikami. Ivan postaralsya nezametno proehat'  mimo, pamyatuya o tom, chto
krichal Vas'ka emu sovsem  nedavno na  otcovyh  pohoronah, a sam  dazhe  i  na
pominki  ne yavilsya.  No  tot, kak nazlo, povernul golovu, zaprimetil Ivana i
brosilsya k nemu napererez, naproch' zabyv o svoih prezhnih sobesednikah.
     - Stoj, Van'ka,  -  zaoral on,  razmahivaya na  hodu rukami,  - razgovor
est'.
     Ivanu  nichego  drugogo  ne  ostavalos',  kak  napravit' Orlika  k  krayu
proezzhej dorogi i ostanovit'sya.
     - Den'  dobryj,  dyadya Vas',  -  po  staroj  detskoj privychke nazval  on
Pimenova "dyadej". - CHego ne zahodite? Na pominki zhdali vas, a vy...
     - Napilsya ya v tot den', Vanyushka, prosti starogo durnya. Da i ne hotel na
lyudyah slezy svoi pokazyvat', - gromko vshlipnul on i utersya rukavom, - lyubil
ya  otca tvoego, dobryj muzhik byl. A chto u vas  s Natashkoj moej ne sladilos',
to vashe delo, ne v obide ya. Sejchas-to kuda sobralsya? V lavku otcovu?
     - Da net,  tam kornil'evskij chelovek sejchas sidit, tovar  u nih obshchij s
otcom okazalsya.
     - Te svoego ne upustyat, znayu  ya ih, -  zakrutil  golovoj Pimenov, i  do
Ivana  doletel smachnyj  zapashok  peregara. Vasilij byl veren sebe, i  redkij
den'  poyavlyalsya  trezvym v  lyudnom meste. -  Da chert s nimi,  s Kornil'evymi
etimi, ajda luchshe do menya, posidim, vyp'em. A?
     - Ne mogu, dyad' Vas', mne zavtra veleno v sud yavit'sya.
     -  A  chego  tebe,  chestnomu  cheloveku,  v sude delat'?  -  nastorozhilsya
Pimenov, poser'eznev.
     - Po otcovym dolgam, vidat'...
     - Von ono chto... Slyshal, budto ty serebro na Urale nashel?
     - Ot kogo slyshali? - sprosil Ivan, hot' i ponimal: ne skazhet Pimenov.
     - A kakaya raznica, - bezzabotno  mahnul tot rukoj i podmignul  Ivanu, -
sluhom zemlya polnitsya, na to cheloveku i yazyk dan, chtob  razgovor vesti. Tak,
znachit, nashel serebro?
     - Rano govorit', - ostorozhno otozvalsya Ivan, - obrazcy tol'ko privez.
     -  I pravil'no delaesh',  chto s容desh'  s Tobol'ska na  priiski. Parshivyj
gorod, i lyudi  parshivye. Kazhdyj tol'ko o svoem karmane i dumaet,  nikto drug
druzhke pomoch' ne zhelaet. Zrya  my  s toboj  ne porodnilis', a to by vmeste na
priiski te  otpravilis'.  Tvoya  golova da moj kapital, i delo by zaladilos',
glyadish'. YA ved'  nynche razbogatel, slysh',  Van'ka! Horoshij kush vzyal na soli.
Sperva skupil vsyu sol' v okruge da i svoih lyudej postavil na zastavah, chtob,
- ezheli, kto sol' povezet, bystrehon'ko mne dokladyvali, a ya ee i skupal, ne
daval  do  goroda dojti. Potom  pozhdal mesyac,  kogda  starye  zapasy  u vseh
vyjdut,  pop'yanstvoval  malost',  no pri  tom  zorko sledil, ne daj Bog, kto
zayavitsya v gorod s obozom bez  moego vedoma, - kak-to po-detski hohotnul on,
shiroko otkryv mokryj rot, hlopnul Ivana po plechu i prodolzhal:
     - Vot kogda narod iz lavki  v lavku hodit' nachal, sol'  iskat', to ya po
trojnoj,  suprotiv  staroj,  cene i vykinul  chut'. Za  nej, za sol'yu moej, i
muzhiki,  i  baby edva  ne  v  draku  kinulis', berut.  Nu, ya  poderzhal  cenu
nedel'ku, berut, chtob mne provalit'sya na etom meste! V draku lezut  za sol'yu
moej!  Reshetnikov  Foma  raznyuhal-taki,  k  gubernatoru  kinulsya,  zhalit'sya,
znachit.  Nu, prishlos' emu ustupit' pyat' pudov po staroj cene.  I,  verish'  -
net, no sluh poshel po gorodu, budto kirgizy zahvatili te solonchaki, gde sol'
vsegda brali, i sol'  k vesne  sovsem na ves zolota budet, narod hvataet  po
neskol'ko pudov kazhdyj, pereplachivayut, no berut. Vse moi zapasy razobrali za
mesyac s nebol'shim. Tak chto znaj, - pohlopal on sebya po boku, - s pribytkom ya
nonche, a  potomu gulyayu. - Ivan uzhe pozhalel, chto ostanovilsya dlya razgovora so
slovoohotlivym Pimenovym, i reshil rasproshchat'sya.
     - Poedu ya, dyad' Vas', - shagnul on v storonu sanochek, - ty uzh izvini.
     - Postoj, - ne pustil tot ego, - a mozhet, tebe den'zhat zanyat'? A? Beri,
ya segodnya dobryj...
     - A skol'ko mozhno? - rasteryalsya Ivan.
     - A skol' nado? - voprosom na vopros otvetil Pimenov. - Sotnyu? Dve?
     - Tysyachu... - vydohnul Ivan i vnutrenne szhalsya, ozhidaya otkaz.
     - Tysyachu? - peresprosil tot i zapustil pyaternyu pod shapku, chut' podumal,
a potom skinul shapku na sneg, pritopnul nogoj, zayavil:
     - Pust'  budet  po-tvoemu! Tyshchu tak  tyshchu!  Tol'ko ne zabyvaj, do konca
dnej pomni, kto tebe v tyazhelyj chas ruku protyanul. Ponyal?
     - Ponyal, dyad'  Vas',  ponyal...  - Ivan ne  zametil,  kak  zhguchie  slezy
vystupili  u  nego v  ugolkah glaz i  vnutri  razlilos'  teplo, slovno posle
stopki vypitoj vodki.
     -  Poehali, chto li? -  otvel vdrug  glaza  v  storonu  Pimenov,  - a to
peredumayu, otkazhu, a denezhki promotayu! A? Edem?
     - Edem, edem, - zasuetilsya Ivan i polez v sanki, podozhdal, poka Pimenov
dojdet do svoej koshevy i vypravit s torgovyh ryadov na Voskresenskuyu ulicu.
     Kogda  voshli  v  dom,  to  pervoj,  kogo  uvidel  Ivan,  byla  Natal'ya,
vyglyanuvshaya  v  prihozhuyu  i  shiroko  ulybavshayasya otcu.  Uznav  Ivana, ne  to
udivilas', ne to ispugalas' i tut zhe nyrnula obratno v gornicu.
     -  CHego pryachesh'sya? - zychno zasmeyalsya Pimenov. - Vyhodi, pozdorovkajsya s
gostem  dorogim,  - no s kuhni k nim  vyshla  zhena Vasiliya  Pimenova i strogo
zyrknula na muzha, nedovol'no provorchala:
     -  Rasshumelsya  tut...  Zdravstvuj,  Ivan,  prohodi  s  mirom,  a  moego
gorlopana ne slushaj shibko. On pooret i perestanet, uspokoitsya.
     - Spasibo,  mat',  na  dobrom  slove, - chmoknul zhenu  v shcheku Pimenov i,
besceremonno  shvativ  Ivana  za  ruku,  potashchil  v gornicu, na hodu  gromko
kriknuv:
     - Vodki nam,  kvasu  da  sala  porezh'te na zakusku. I chtob bystro!  - V
gornice  usadil  Ivana na  nebol'shoj nizen'kij divanchik, kotorogo, naskol'ko
Ivan  pomnil,  ranee  v ih dome ne bylo, sam zhe ostalsya  na nogah i prinyalsya
rashazhivat' iz ugla v  ugol, potiraya pri etom krasnye s moroza ruki.  -  Vot
ved', kuz'kina mat', kakie dela tvoryatsya na belom svete! Kto by podumal, chto
ya, Vas'ka Pimenov, da takuyu den'gu zagrabastayu!?
     Ivan sidel na  divanchike,  kuda ego usadil Pimenov, bespomoshchno vystaviv
pered soboj nogi,  obutye v  stoptannye,  v dvuh mestah  podshitye sapogi,  v
kotoryh  ezdil i  na  Ural,  i  v Peterburg, drugie  zavesti bylo vse kak-to
nedosug, nosil po privychke to, chto  roditeli davali. A vot sejchas, ostavshis'
odin, da eshche v chuzhom dome, ryadom s byvshej nevestoj, rasteryalsya, pochuvstvoval
sebya ne  to chto  ne  v svoej tarelke, a pochti  chto golym i  neozhidanno nachal
gusto  krasnet'.  Emu  bylo stydno  pered  etimi lyud'mi,  kotorye  ne tol'ko
prostili  ego  za  rasstroivshuyusya svad'bu  docheri,  no i predlagali  den'gi,
nichego  ne  prosya  vzamen, po shirote  dushi svoej iz vechnogo russkogo zhelaniya
pomoch'  komu-nibud',  podsobit',   podstavit'  plecho,  otdat',   esli  est',
poslednee i dazhe izvinit'sya pri tom, mol, bol'she-to net... I ne stavit' sebe
v osobuyu  zaslugu ili chest' privychnoe delo pomoshchi blizkomu, a  to  i  sovsem
chuzhomu  cheloveku.  I  pri  vsej beskorystnosti  i  otkrytosti  dushi russkogo
cheloveka  odnovremenno zhivet v nej  izvechnoe  zhelanie obstavit', obmishurit',
perehitrit'  blizhnego  da  eshche i  pohvastat' pered vsemi  potom, poshchegolyat',
vystavya sebya etakim umnikom-hitrecom, ne videt' v  tom osobogo greha i  dazhe
ne pytat'sya raskayat'sya v sodeyannom.
     Razve ne  tak  postupil Vasilij  Pimenov, skupiv  vsyu  sol'  v  gorode,
zastavya  platit'  za nee vtridoroga?  Ne  obman li to? Ne greh? No skazhi emu
sejchas o tom, namekni samuyu malost', i  vzov'etsya, vzalkaet, razbushuetsya, ne
poverit,  i na vsyu ostavshuyusya zhizn'  stanesh' emu naipervejshim vragom i,  chto
potom ni delaj, ni govori, ne zasluzhish' proshcheniya vovek.
     A Pimenov, dovol'nyj soboj, baryshom i tem,  chto syn ego pokojnogo druga
sidit sejchas zdes', pered nim, i v ego silah emu pomoch', vyruchit', spasti ot
dolgovoj tyur'my, gogolem prohazhivalsya, dazhe chut' pritancovyvaya, po gornice i
vse govoril, govoril, rasskazyval, kak on lovko skupil sol', ugadal  moment,
vyzhdal,  da  i sluh  o kirgizah pomog, vse v  ruku,  vse za nego,  za Vas'ku
Pimenova, a teper'... mozhno zagulyat' hot' na polgoda, hot' na cel'nyj god, a
to i na vsyu ostavshuyusya zhizn'.
     - Slysh', Ivan, - obratilsya on k Zubarevu, - a mozhet, v Irbit mahnem, na
yarmarku? Gul'nem, poshumim, pokutim?  Edem?  Segodnya  v  noch'  i  mahnem,  na
pochtovyh i  cherez  paru  dnej, glyadish',  tam budem. V  nashem Tobol'ske, odno
nazvanie -  gu-ber-nya, - Vasilij narochno rastyanul slovo, prezritel'no skvasya
guby i  vykativ glaza, - to zautrenya, to vechernya, a potolkovat' ladom i ne s
kem, dyra! Edem, brat,  na yarmarku?! Dusya, Natal'ya, - zychno  zakrichal on,  -
sobirajte mne v dorogu, my s Ivanom na Irbit pognali, pryamo sejchas!
     - Dyad' Vas', ne smogu ya s vami, - robko zametil Ivan, - del mnogo...
     - Pozhdut dela,  -  nebrezhno  mahnul  on rukoj, - kakie mogut byt' dela,
kogda  ty  sejchas  stanesh' chut' ne samym  bogatym  chelovekom vo vsej okruge?
Zabyl, zachem  ko  mne priehali?  Schas ya, schas,  prinesu den'gi-to,  chtob  ne
podumal, budto ya brehun kakoj, - i on ischez, vyskochiv v sosednyuyu komnatu, no
vskore vernulsya ottuda,  nesya na vytyanutyh rukah pered  soboj puhlyj koshel',
uvesistyj na vid,  - derzhi! - bryaknul ego Ivanu na koleni, - doma sochtesh', i
sam ne znayu, skol' tam est'. Tebe dolzhno hvatit'.
     - A  vam  ostanetsya chego? - smushchenno zametil Ivan,  ne  v silah otvesti
glaz ot deneg, pokazavshihsya emu tyazhelennymi. Stol' ogromnoj summy on nikogda
i v glaza ne videl, a uzh tem bolee v rukah ne derzhal.
     - Za menya, parya, ne bois', sebya ne obdelyu, - privychno hohotnul Pimenov,
- na moyu dolyu hvatit.
     - Mozhet, ya hot' raspisku napishu? - predlozhil Ivan.
     - Na hrena mne tvoya  raspiska? CHego  ya s nej delat' stanu? Razbogateesh'
na svoih priiskah  i spolna otdash'.  Ty  ved',  chaj,  zubarevskoj porody, ne
obmanesh'. Dumaesh', pochemu tebe dayu? Mog by i komu drugomu, zhelayushchih do hrena
najdetsya, a ved' tebe, imenno tebe, Zubarevu, dayu. Da potomu, chto my s tvoim
batyushkoj vsegda odin pered drugim  nos zadirali,  kazali, kto bol'she drugogo
stoit.  A  vyshlo-taki  po-moemu! CHuesh', chego  skazyvayu? Kol' ko mne ego  syn
prishel za pomoshchestvleniem, to, znachit, ya zhizn' svoyu prozhil ne zrya, oboshel na
voronyh druzhka,  tezku  svoego, Vasiliya. Vechnaya  emu pamyat', i  pust'  zemlya
puhom budet, - perekrestilsya  Pimenov na obraza.  V komnatu voshla  ego zhena,
nesya na  mednom podnose dva  puzatyh stakanchika sinego  stekla i  na tarelke
melko porezannye ogurcy, na drugoj - salo, na tret'ej - gribki gorkoj.
     - Zachem opyat' ogurcy narezala? -  zavorchal Pimenov.  - Znaesh'  ved', ne
lyublyu...
     - Odni vypivat' stanete ili  nas s  dochkoj priglasite? - ne otvechaya  na
pridirki muzha, sprosila hozyajka.
     - Da uzh kak-nibud' bez  vas spravimsya, - otmahnulsya Pimenov. - Slyshala?
My s Ivanom v Irbit edem!
     - YA ne mogu, - tverdo povtoril Ivan.
     - A ya skazal - mozhesh'! - bryaknul po stolu kulakom Pimenov.
     - Vasilij, esli ty i  dal'she budesh' tak shumet',  to,  mozhet,  vam oboim
luchshe v kabak pojti? - sprosila ego zhena i, povernuvshis', vyshla. Na Pimenova
ee  slova  podejstvovali, kak  ni stranno, uspokaivayushche:  on sel  na  lavku,
stoyashchuyu vozle stola, pomanil k sebe  Ivana. Tot,  prodolzhaya  derzhat' v rukah
tyazhelyj koshel', podoshel k stolu i sel s krayu.
     - Ty chego,  slovno  ne  rodnoj?  - tknul ego  v bok kulakom Pimenov.  -
Polozhi den'gi na stol, ne ukradu, ne bois'.
     - Sovsem i ne boyus', - Ivan polozhil koshel' na ugolok stola.
     - Davaj, vyp'em, -  nalil  Pimenov v stakany, - da pomyanem raba bozh'ego
Vasiliya, otca tvoego, - predlozhil on, podavaya odin iz stakanov Ivanu, - pej,
pej, - prosledil, chtob Zubarev vypil do dna, - prosti, Gospodi, grehi emu, -
i lovko vyplesnul soderzhimoe sebe v rot.
     Poka oni vypivali, Pimenov ne  perestavaya govoril, vspominal, kak oni s
Zubarevym-starshim ezdili v Berezov, raz dazhe chut' ne zamerzli po  doroge, da
natknulis' na ostyakov, otogrelis'. U Ivana  kak-to poteplelo v grudi,  stalo
radostnej,  i on vremya ot vremeni kidal ostorozhnye  vzglyady na koshel',  lovya
sebya na mysli, kak emu hochetsya ostat'sya  odnomu, poderzhat'  den'gi  v rukah.
Pimenov zametil eto i progovoril nebrezhno:
     -  YA tebe, Van',  znaesh',  chego skazhu? Ty,  glyadi,  za  den'gi dushu  ne
promenyaj,  a  to  oglyanut'sya  ne uspeesh',  kak  tol'ko  oni  odni  dlya  tebya
naiglavnymi  samymi stanut,  pro lyudej zabudesh', a oni, den'gi  proklyatushchie,
vsyu  dushu-to  tebe i  vyzhgut,  spalyat. YA hot'  muzhik ne  bol'no  veruyushchij, v
cerkvu,  sam znaesh', ne chasto hozhu, no tut moya vera krepkaya:  nel'zya den'gam
volyu davat', chtob oni nad toboj verh zabrali. Ponyal?
     - Aga,  -  kivnul  golovoj  Ivan i snova protiv svoej  sily  glyanul  na
proklyatyj koshel'.
     Potom vse kak-to smeshalos' u  nego v golove, i, kogda na drugoj den' on
popytalsya vosstanovit' proishodyashchee, vspominal lish'  p'yanuyu boltovnyu Vasiliya
Pimenova,  kak neskol'ko raz  v gornicu  zahodila hozyajka,  prinosila  novyj
grafinchik, vnimatel'no  smotrela na  nego, Ivana, i  vnov'  vyhodila.  Potom
Pimenov usnul pryamo za stolom,  no i v polusne  pytalsya  eshche chto-to skazat',
ob座asnit', treboval zapryagat', chtob  ehat' na  yarmarku, v Irbit. Togda  Ivan
vstal i  poshel  v prihozhuyu,  no  neponyatnym obrazom  okazalsya v komnate, gde
sidela  za  vyshivkoj  Natal'ya. Tut pamyat' sovsem otkazyvalas' sluzhit' emu, i
vspominalis'  lish'  smeyushchiesya  Natal'iny  glaza,  yarkie  guby,  vse  ta   zhe
neposlushnaya  pryadka volos, vybivayushchayasya iz-pod platka. Ee, etu pryadku,  Ivan
ploho  slushayushchimisya rukami neskol'ko raz  pytalsya nakrutit'  na svoj  palec,
ulozhit' na  mesto.  Natal'ya serdilas', hlopala ego po ruke, no ne progonyala.
Togda on  nastol'ko  rashrabrilsya,  chto  predlozhil  ej  poehat' v Peterburg.
Natal'ya hohotala, ottalkivaya ego ot sebya, grozila, chto rasskazhet vse otcu, i
tut v komnatu zaglyanula mat'. Ona uvela Ivana obratno v gornicu, gde, vse na
tom zhe divanchike, lezhal  uzhe razutyj  hozyain,  gromko pohrapyvaya. Ona nalila
Zubarevu  bol'shuyu kruzhku  holodnogo kvasa i provodila do dverej. Dal'nejshee,
kak on  dobiralsya  v  svoih  sankah do  domu,  Ivan  pomnil i  vovse smutno.
Antonina  spala,  a  Karamyshev  u svechi  chital knizhicu, podarennuyu  nakanune
mitropolitom Sil'vestrom. On kak  budto i ne zametil ili ne pridal znacheniya,
chto Ivan vernulsya ne sovsem  trezvym,  i stal zachityvat' emu chto-to smeshnoe.
No kogda Zubarev kinul na stol tyazhelo zvyaknuvshij koshel', test' vstrepenulsya.
     -  Otkuda? - sprosil on,  nastorozhenno  glyadya na Ivana. - Neuzhto Mihail
YAkovlevich rasshchedrilsya?
     No Ivan nichego ne stal emu ob座asnyat', proshel v svoyu komnatu i zavalilsya
spat'.  Segodnya on  so stydom vspominal to, chto nagovoril  vchera  Natal'e, i
hotelos' pobystree uehat'  iz goroda, ostat'sya odnomu i gnat' po zasnezhennoj
doroge tak,  chtob  tol'ko  kom'ya  snega leteli  iz-pod kopyt Orlika da veter
trepal  volosy, chut'  ne  sryvaya s  golovy shapku. No  v glazah vnov' i vnov'
vstavala rusaya  natal'ina pryad', i  ona slovno  derzhala  ego,  privyazyvala k
sebe, ne davala navsegda uehat' iz goroda.
     Vmeste s  Karamyshevym oni reshili, chto razochtutsya s naibolee navyazchivymi
prositelyami,  kotorye  pochti  kazhdyj  den'  prihodili trebovat'  vozvrashcheniya
dolga, a potom, cherez dva-tri dnya, ostaviv starogo deda Miheya storozhit' dom,
uedut iz  goroda i do vesny pozhivut v pomigalovskoj  dereven'ke, gde vryad li
kto-to  sumeet  najti  Ivana. Ostavalos' tol'ko neyasnym: soobshchat' li ob etom
gubernatoru  Suharevu.  On  navernyaka uzhe znaet,  vozmozhno,  mitropolit  emu
soobshchil, chto  Ivan vyplavil u sebya doma  serebro iz rudy  s  Urala.  Kak  on
povedet sebya  pri etom, predvidet' bylo trudno. Veroyatnee  vsego, popytaetsya
najti Zubareva, napravit' na rozyski policiyu, a chem eto zakonchitsya, opyat' zhe
predvidet' nevozmozhno,  no  vryad li  chem-to dobrym. Potomu test' posovetoval
Ivanu ne iskushat'  sud'bu,  a  navedat'sya v  gubernatorskij dom  i  soobshchit'
Suharevu:  mol, uezzhaet  po srochnym delam, a kak vernetsya, tut zhe  yavitsya na
glaza k ego vysokoprevoshoditel'stvu.
     Aleksej  Mihajlovich  Suharev  vstretil  Ivana  chut'  li   ne  radostno,
bystren'ko  vyprovodiv  iz  kabineta   kakih-to  oficerov,  okinuvshih  Ivana
voproshayushchimi vzglyadami.
     - Rasskazyvaj, golubchik, chto tam u tebya  poluchilos',  - pointeresovalsya
on, usazhivaya Zubareva pered soboj.
     - A chego govorit', - nebrezhno pozhal tot plechami, - vyplavili serebro iz
rudy. Ne obmanul Timoha Levrin, nastoyashchim masterom okazalsya.
     - Pro raspisochku ne zabyl? - ostorozhno napomnil Aleksej Mihajlovich.
     -  Kak  zhe,   zabudesh'  tut,  -  usmehnulsya  Zubarev,  -  tol'ko,  vashe
vysokoprevoshoditel'stvo,  kol'  vy  vzyalis'  v  dolyu  so  mnoj  te  priiski
razrabatyvat', to i pomoshch' vasha, hotya by na pervoe vremya, trebuetsya.
     - O kakoj pomoshchi rech' vedesh'? - privstal so svoego kresla gubernator.
     - Da hotya by paru chelovek soldat mne dlya ohrany vydelite.
     - Soldat? - peresprosil Suharev. -  Soldat eto  mozhno... Tol'ko na  koj
oni  tebe sdalis'?  Deneg u  tebya vse odno ne imeetsya, a lyudej  smeshit',  po
gorodu pod ohranoj razgulivat',- zachem ono?
     - Tak oni mne dlya poezdki na Ural  nuzhny, k bashkircam. Tam bez ohrany i
sginut' mozhno.
     - Horosho, - chut'  podumav, soglasilsya  tot, -  bud'  po-tvoemu.  Otpishu
polkovniku Ol'hovskomu, chtob vydelil tebe na mesyac paru svoih soldat.
     - I chtob pri konyah, - dobavil Zubarev.
     - Podi, eshche i dovol'stvie na nih potrebuesh'?
     - A kak zhe... Svyatym duhom oni, chto li, pitat'sya budut?
     Suharev sobstvennoruchno  napisal  na  nebol'shom listke  bumagi  zapisku
polkovniku  i  podal Ivanu. Tot,  dazhe ne  poblagodariv,  a kak  samo  soboj
razumeyushcheesya,  vzyal ee,  beglo  prochel  i  sprosil  tverdo,  glyadya  v  glaza
gubernatoru:
     - Eshche odno delo do vas imeetsya... Kak rudniki te najdem, to proby s nih
zhelatel'no v  Peterburge delat', v  Berg-kollegii. Zavedeno tak.  Delo-to ne
shutochnoe...
     - |to tochno, - pokrutil golovoj Suharev, - tol'ko chego  ot menya hochesh',
nikak ne pojmu? CHtob ya sam v Peterburg te obrazcy povez?
     - Zachem,  to moe  delo  - svezti  ih.  A ot  vas  potrebuetsya  pis'mo v
Berg-kollegiyu napravit', chtob dozvolili moi proby k ispytaniyu prinyat'.
     -  Ish', kuda  ty,  golubchik, vzletet'  sobralsya,  -  zhelchno  usmehnulsya
gubernator, - to mne ne po chinu budet,  moego pis'ma tam dazhe nikto i chitat'
ne stanet. Ty eshche imperatrice na priem naprosis'.
     - Nado budet,  i naproshus', - nichut' ne smushchayas', otvetil Zubarev i, ne
prostivshis', vyshel, ostaviv gubernatora svoim otvetom v polnom nedoumenii.
     No  vyehat'  prishlos'  ne  cherez  dva  dnya,  kak  oni dumali  s  testem
iznachal'no, a srazu na sleduyushchuyu noch',  poskol'ku  vse, komu zadolzhal v svoe
vremya Zubarev-starshij, provedav,  chto u syna ego  poyavilis' vdrug neozhidanno
den'gi,  rinulis'  k nemu  na dvor,  trebuya nemedlennoj  uplaty. Ivan  uspel
razyskat' polkovnika Ol'hovskogo, vruchil emu zapisku ot gubernatora, kotoruyu
tot  prochel  i  poobeshchal  napravit'  s  Ivanom  na  Ural  dvuh soldat, kogda
potrebuetsya. Dogovorilis', chto Ivan budet zhdat' ih v Tyumeni  v pervuyu nedelyu
posle  Pashi, na postoyalom dvore. I noch'yu, nanyav znakomogo yamshchika iz Bronnoj
slobody, Ivan vmeste s testem i Antoninoj tajno vyehali iz goroda.
     Ostatok  zimy  i  rannyuyu vesnu  on  zhil v  Pomigalovoj,  ne nahodya sebe
primeneniya. Proboval  pisat' proshenie v Berg-kollegiyu s pros'boj o  pomoshchi v
izyskaniyah, no, perechitav, rval bumagu v klochki, ne zhelaya dazhe otpravlyat'.
     Kak tol'ko  obmyak sneg,  poyavilis'  protaliny na  bugorkah  vozle  izb,
prileteli chernye grachi,  hozyajstvenno  osmatrivaya krest'yanskie polya i opushki
lesa,  Ivan nachal gotovit'sya  k poezdke.  On  chasto vyhodil  za  derevenskuyu
okolicu,  vsmatrivalsya  v  uhodyashchuyu  za  perelesok dorogu,  kotoraya  vela  k
pochtovomu  traktu, i chego-to zhdal,  podolgu ostavayas'  v polnom odinochestve,
chem vyzyval nedoumennye vzglyady mestnyh krest'yan.
     Nakonec, prishlo verbnoe voskresen'e, i vsyu  strastnuyu sedmicu on provel
kak na igolkah, ukladyvaya i vnov' razbiraya nehitrye  pozhitki, kotorye obychno
bral s soboj v dorogu, pominutno poglyadyvaya v okno, zaskakival na kuhnyu, gde
stryapali Antonina s mater'yu, i, tak  i ne najdya, chem by eshche zanyat'sya, shel vo
dvor,  podhodil k  sarayu, nyuhal vlazhnyj  vesennij vozduh i,  lish' predstaviv
sebe dorogu, poezdku,  chut' uspokaivalsya, a novyj den' nachinalsya vse tem  zhe
beskonechno dolgim ozhidaniem.
     S  Antoninoj on  rasstalsya dovol'no prohladno, da  i  vse eti  sovestno
provedennye  dni pokazalis' im godami,  i ot容zd  Ivana dolzhen  byl prinesti
oblegchenie oboim. Bol'she vseh  suetilsya Andrej Andreevich,  kotoryj  ponimal,
chto,  pojdi u  zyatya  delo udachno,  kol' sumeet  otkryt' on  svoi sobstvennye
priiski i stanet uzhe polnost'yu nezavisim ot nego,  i pro spornuyu dereven'ku,
chto Zubarev-starshyj perepisal na nego, Karamysheva, uzhe i ne vspomnit.
     - Ty  naschet dereven'ki-to ne somnevajsya, -  nameknul  on  Ivanu, - kak
pomru,  tak  ona  srazu  k  tebe  i  otojdet.  A  tak,   za  mnoj,  nadezhnee
sohranitsya...
     -  Da  vladejte vy ej, skol'ko vlezet,  - glyadya  sebe pod nogi, otvetil
tot, - ne nuzhna ona mne, a sluchis' vdrug chto so mnoj, Antonine kakaya-nikakaya
pomoshch' budet.
     -  Ty uzh beregi sebya, Vanya,  - vshlipnula na proshchan'e zhena, prislonyayas'
viskom k ego shcheke, - zhdat' budu.
     - Takoe tvoe babskoe delo - zhdat', - otvetil on, s tem i uehal.
     Soldaty,   obeshchannye  polkovnikom   Ol'hovskim,  pribyli  v  Tyumen'  na
postoyalyj dvor v konce pashal'noj nedeli, razyskali Ivana i soobshchili, chto im
veleno  nahodit'sya  v ego polnom rasporyazhenii  srokom rovno  na odin  mesyac.
Odnogo iz nih zvali  Georgiem Fedyuninym, a vtorogo Artamonom Sencovym.  Byli
oni oba nevysokogo rosta, iz krest'yan,  sluzhili uzhe vtoroj god i ne skryvali
radosti, chto vmesto skuchnoj kazarmennoj sluzhby otpravyatsya s  Ivanom na Ural,
predvkushaya polnuyu svobodu i vol'nuyu zhizn'. V Tyumeni Ivan zhil vse eto vremya u
svoego krestnogo, Dmitriya Pavlovicha Ugryumova, kotoryj za zimu  zametno sdal,
postarel, hodil,  prihramyvaya,  vse zhalovalsya  na spinu i uzhe lishnij raz  ne
riskoval sadit'sya  na konya verhom. On  bez vsyakogo interesa slushal  rasskazy
Ivana da pokachival sivoj golovoj, dumaya o chem-to svoem.
     -  V dobryj put',  Vanyusha, - naputstvoval on krestnika. - Tol'ko boyus',
ne dozhit' mne do toj pory, kogda ty hozyainom priiskov zadelaesh'sya...
     Ivan   kak  mog   uspokaival  ego,   vidya,   kak   nelegko   krestnomu,
pochuvstvovavshemu priblizhenie neumolimoj starosti,  dryahleyushchemu na  glazah  s
kazhdym  dnem.   Uzhe  mnogo  pozzhe,  na  Urale,  Zubarev  sluchajno  uznal  ot
vstrechennyh im tyumenskih kazakov, chto krestnyj ego razbilsya nasmert', upav s
loshadi pod yar, vskorosti posle ot容zda Ivana.
     Pokidal  Tyumen' Ivan Vasil'evich s tyazhelym serdcem, slovno predchuvstvuya,
chto ne  skoro  predstoit emu vernut'sya obratno, v rodnuyu Sibir', i zatyanetsya
eta ego otluchka ne na god i ne na dva, a na gorazdo bol'shij srok.


     Ural'skie  gory  vstretili  ih  bujnym  cveteniem i  pervymi  vesennimi
dozhdyami.  Probirayas'  mezh  kamennyh  valunov,  rossypej,  otrogov,  pokrytyh
rastitel'nost'yu, Ivan dumal  o tom, kak nepohozhe ustroen mir: v Sibiri, bliz
Tobol'ska, i  kameshka malogo ne najdesh',  odni bolota  krugom,  a zdes' chego
tol'ko  ne uvidish', ne  nasmotrish'sya.  Soldatam tozhe bylo  v  novinku obilie
kamennyh  rossypej,  to  odin,  to drugoj iz  nih soskakivali s konej,  chtob
podobrat' lyubopytnyj kameshek. No oni, kak i Ivan, nichego ne ponimali v rudah
i s trudom  mogli otlichit' prostoj bulyzhnik ot mramornogo oskolka. Da i  sam
Zubarev bol'she nadeyalsya na udachu, na avos', a vdrug da povezet, kak v pervyj
raz.
     Sejchas on pytalsya  otyskat' te  mesta, gde oni brali s kazakami obrazcy
god nazad. Nakonec oni vyehali k gore s  razdvoennoj vershinoj, vozle kotoroj
i dolzhny byli nahodit'sya  rudy, privezennye im v Tobol'sk. On dazhe natknulsya
na  staroe  kostrishche, ostavlennoe  imi,  i,  sorientirovavshis' po blizhajshemu
ruch'yu, dvuglavoj gore i gromadnym sosnam na protivopolozhnoj gore, reshil, chto
vyshel k nuzhnomu mestu.
     - Tut budem lager' stavit',  - ukazal on soldatam na staroe kostrishche, -
eto v proshlyj raz nasha ostanovka byla, zdes' i starye shahty iskat' nado.
     Soldaty, kotorye radi interesa prinimali  uchastie v poiskah, hotya u nih
byl  prikaz  lish' ohranyat' Zubareva, a  pomogat' li emu v  chem  ili net,  to
nachal'stvo  im  ne ob座asnilo,  poslushno  speshilis',  blazhenno  buhnulis'  na
moloduyu travu i  skvoz' prishchurennye na solnce  glaza sonno stali  nablyudat',
kak Ivan krutit po storonam golovoj, chto-to vysmatrivaya.
     - Oj, matushka moya rodnaya, horosho-to kak! -  voskliknul Georgij Fedyunin,
shiroko raskinuv ruki.
     - Vek by tak i lezhal, - podhvatil Artamon Sencov.
     -   Lager'  stav'te  da  edu  gotov'te.  Projdites'  po  lesu,   mozhet,
podstrelite kogo, - podognal ih Ivan, - hvatit lezhat', naotdyhaetes' eshche...
     Soldaty neohotno podnyalis', stali raspryagat' loshadej,  sobirat' hvorost
dlya kostra, a Georgij Fedyunin vynul iz chehla ruzh'e, shchelknul kurkom, proveril
iskru  i  poshel,  ostorozhno  stupaya, v  blizhajshij  les,  poobeshchav cherez  chas
vernut'sya. Ivan  zhe,  ne  teryaya  vremeni,  prinyalsya issledovat' okrestnosti,
dostav  iz dorozhnogo  meshka special'nyj molotok na  dlinnoj  rukoyati, chto na
proshchanie podaril  emu  Timofej  Levrin,  ob座asniv,  chto  takim  instrumentom
pol'zuyutsya vse rudoznatcy dlya otkalyvaniya kuskov porody.
     Za  mesyac,  chto  provel  s  Timofeem,  on  mnogo  chego uznal  dlya  sebya
poleznogo. Po krajnej mere, sejchas  on uzhe ne kidalsya k kazhdomu  lezhashchemu na
doroge valunu v nadezhde, chto imenno v nem i est' dragocennoe serebro.
     Bolee  vsego  zapomnilsya emu sovet Timofeya iskat' po vozmozhnosti starye
kolodcy, kotorye razrabatyvali  kogda-to v drevnosti obitateli etih  zemel',
kotoryh serebro interesovalo nichut' ne men'she samogo Ivana.
     Sejchas  on  vspominal,  chto god  nazad  videl  kakie-to  temneyushchie  mezh
derev'ev  hody na sklonah  gor,  zarosshie sosnyakom  i gustoj  travoj, no  ne
pridal im nikakogo znacheniya, prinyav za zverinye nory ili otverstiya, promytye
vodoj. Teper' zhe on reshil v pervuyu ochered' najti te kolodcy i poiskat'  rudu
vozle nih.
     Proshlo okolo chasa,  a Georgij Fedyunin vse ne vozvrashchalsya. Ivan otpravil
na rozyski vtorogo soldata, Artamona,  a sam ostalsya zhdat', ne ob座avitsya  li
Georgij. No proshel eshche chas, vernulsya Artamon i, pozhimaya plechami, soobshchil:
     - Proshel vblizi vse, a Egorki nigde i net, kak skvoz' zemlyu provalilsya.
     - Stranno eto, - udivilsya Ivan, - poshli vmeste iskat'.  Tut, vrode kak,
i poteryat'sya osobo negde.
     Oni  otpravilis' vdvoem, pytayas' po  izmyatoj  trave opredelit', gde shel
Fedyunin, poperemenno  klikali  ego,  nadeyas', chto uslyshit, otzovetsya, dast o
sebe znat'. No v  lesu bylo tiho, i lish' napugannaya ih krikami soroka gromko
strekotala  v  sosednem  pereleske, opoveshchaya  o  poyavlenii lyudej  vse  zhivoe
vokrug.
     - Zabludit'sya on ne mog, - rassuzhdal na hodu Sencov, - sibiryak, chaj, ne
pervyj raz v lesu.
     - Mozhet, medved' zadral, - predpolozhil hudshee Ivan.
     - Vryad li, - ne  soglasilsya Artamon, - ya  ego davno znayu, Egorku-to, on
vyvernetsya, lovkij paren'.
     - Mne stariki skazyvali,  kol' medved' szadi naskochit, navalitsya  vraz,
to i piknut' ne uspeesh', kak zalomaet.
     - Tak ved' ruzh'e u nego, strel'nul by... - neuverenno vozrazil Sencov.
     Oni sdelali izryadnyj kryuk, verst pyat', no ne nashli ni sledov, ni samogo
soldata  i  vernulis' obratno v  lager'.  Nachalo  uzhe temnet', i  prodolzhat'
poiski bylo bessmyslenno.
     - A sbezhat' on ne mog? - predpolozhil Zubarev.
     -  Da kuda tut bezhat'-to, - ne soglasilsya s nim Sencov,  - tol'ko chto k
medvedyu v berlogu.
     -  V berlogu, govorish', - vnezapnaya dogadka  osenila Ivana,  -  a  ved'
moglo i takoe stat'sya...
     S  nastupleniem temnoty les vokrug nih  napolnilsya neznakomymi zvukami,
shorohami, gde-to nepodaleku krichala nochnaya ptica, ej otvetil gromkim uhan'em
sych, a  gde-to ryadom  s kostrom, na starom pne, zazhglis' ogon'ki svetlyachkov.
Vdrug  Sencov, kotoryj  vyzvalsya  dezhurit'  do utra, tronul  Ivana za ruku i
shepotom sprosil:
     - Mozhet, poslyshalos' mne ili krichit kto?
     -  Egorka, dumaesh'?  -  stal vslushivat'sya Ivan, i  emu tozhe  poslyshalsya
slabyj, slovno pridushennyj, krik, donosivshijsya so storony dvuglavoj gory.
     - A komu tut eshche vzyat'sya?! - vskochil na nogi Artamon i gromko zakrichal:
     - Egor! Georgij! Gde ty?! -  cherez kakoe-to vremya slaboe eho otozvalos'
im, protyazhno  povtoriv "y-y-y...", a potom poslyshalsya vse  tot zhe sdavlennyj
krik, slovno chelovek krichal iz meshka ili iz-pod zemli.
     -  Mozhet, leshak durit? - okruglil glaza Sencov, - Ded moj rasskazyval o
tom, kak po molodosti nedelyu ego leshij po tajge vodil, poka on sovsem iz sil
ne  vybilsya,  v  bolote po  samye  ushi  ne uvyaz.  Ladno,  ohotniki  na  nego
natknulis'...
     - S  nami  krestnaya  sila, - nabozhno perekrestilsya Ivan, - vsyako  mozhet
stat'sya... Tol'ko sejchas v les sovat'sya vse odno bespolezno...
     Noch' oni proveli pochti  bez  sna, i im  vse kazalos', chto ryadom, sovsem
vblizi,  hodit,  posapyvaya,  kto-to bol'shoj i gruznyj,  a  na  vershine  gory
mel'kalo  neponyatnoe  svechenie, i,  v  dovershenie  vsego,  gde-to  otdalenno
neskol'ko raz gromyhnul grom, i zadrozhala zemlya.
     Kak tol'ko  sovsem rassvelo, oni  otpravilis' v tom napravlenii, otkuda
noch'yu slyshalis'  kriki.  Pravda, sejchas,  skol'ko  oni  ni  zvali, nikto  ne
otklikalsya, i utrom uzhe ne kazalsya takim strashnym i zagadochnym, kak noch'yu.
     Projdya do  osnovaniya gory, oni uglubilis' v molodoj sosnyak, kotoryj ros
let  desyat',  a  to  i  bol'she  na  meste  sgorevshego  lesa.  Krugom  lezhali
polusgnivshie,  mestami  obuglennye,  ogromnye  stvoly  derev'ev,  prichudlivo
perepletyas',  a  pryamo,  mezh  nih, podnimalis'  molodye,  s  ostrymi  iglami
sosenki,  nabiraya  sily, tyanulis' k  nebu, slovno  i  ne  bylo nikogda zdes'
strashnogo pozhara, pogubivshego vse zhivoe. Ivan perelez  cherez odin iz stvolov
i  kriknul.  Tut zhe  v otvet sprava ot  nego donessya zhalobnyj  krik,  idushchij
otkuda-to snizu, kak budto iz-pod zemli:
     - Bratcy... Zdes' ya... V kolodce...
     Ivan kinulsya na krik i  chut' ne  provalilsya v staryj s  razmytymi vodoj
krayami  kolodec. On  opustilsya na zemlyu i  svesil golovu vniz, uvidel na dne
kolodca,  glubinoj  sazhenej v  pyat',  stoyavshego  na  nogah Georgiya Fedyunina,
opiravshegosya na ruzh'e.
     - Kak zhe tebya ugorazdilo kolodec ne zametit'? - sprosil ego Zubarev.
     - I sam ne znayu, kozel proklyatushchij pokazalsya mne na opushke, ya - za nim,
a on to za derevo,  to snova vyskochit i na  menya  glazom zyrk-zyrk,  i snova
bezhat'. Potom uzhe, kogda v kolodec ugodil, ponyal, nechistyj to byl. On menya i
zavel kak raz syuda na pogibel'...
     - ZHivoj! - kriknul podbezhavshij sledom Artamon Sencov. - Nu, slava Bogu,
a to my uzh vsyakoe peredumali.
     - ZHivoj-to zhivoj, vot tol'ko noga ne gnetsya, - otvetil snizu Georgij.
     - Ladno, kak  vytashchim, razberemsya,  chto k chemu. Tashchi  syuda  verevku,  -
prikazal Ivan Sencovu.
     Kogda  Fedyunina izvlekli naverh, osmotreli  raspuhshuyu nogu, kotoruyu on,
sudya po vsemu, vyvihnul vo vremya neudachnogo padeniya,  to Ivan  zavolnovalsya,
smozhet li Georgij idti sam.
     -  Da, vrode, nichego,  - sdelal  tot neskol'ko neuverennyh  shagov, - na
mne, kak na sobake, bystrehon'ko vse zazhivaet, ne sumlevajtes', - emu samomu
bylo nelovko za svoyu oploshnost',  i  on  chut'  horohorilsya,  pokazyvaya  vsem
vidom,  mol,  nichego, i ne takoe byvalo. Potom, spohvativshis', sunul ruku  v
karman i vytashchil ottuda  neskol'ko zelenovatyh kameshkov,  protyanul  Ivanu. -
Vo, chego ya v tom kolodce na dne nashel... Ne eto sluchaem ishchesh'?
     Zubarev  do pory skryval  ot soldat, zachem imenno  otpravilis'  oni  na
Ural, da i te  ne osobo proyavlyali interes, zanyatye novymi  vpechatleniyami. Ne
znaya, kak povernetsya  delo  v  dal'nejshem,  Ivan  soobshchil  im  lish'  to, chto
otpravilsya  on na poiski kamnej po  zadaniyu gubernatora,  a chto za kamni  im
trebuyutsya, o tom  molchal. Sejchas, kogda on  vzyal  v ruki izvlechennye  so dna
kolodca  Georgiem kamni, on  skoree  vnutrennim chut'em ponyal, chto eto i est'
znamenitye   ural'skie  samocvety,   nazvanij  kotoryh  on   ne   znal,   ne
interesovalsya  prezhde,  no k  razyskivaemomu  im  serebru  oni yavno nikakogo
otnosheniya ne imeli.
     - Ne to eto, - pokachal Zubarev golovoj, - ne oni nuzhny.
     - A ya znayu, chto  eto za kamni budut,  - protyanul neozhidanno ruku Sencov
i,  vzyav ih u Zubareva, glyanul cherez poluprozrachnyj  kamen' na svet, schistil
nalipshuyu glinu. - Vstrechal ya ran'she takie na brasletah u tatar... Vrode kak,
izumrudy zovutsya.
     -  Pohozhe,  - soglasilsya Ivan, pripominaya, chto  videl takie braslety  i
sam, da tol'ko ne interesovalsya, chto za kamni na nih.
     - Dorogie,  navernoe,  -  predpolozhil Sencov,  -  kak  delit' budem? Na
troih?  Skol'ko ih  u  tebya,  Egor?  - ochen' po-delovomu otnessya  k  nahodke
Sencov, slovno on zdes' byl starshij.
     - Tri i est' kameshka, - promyamlil chto-to Fedyunin, otvodya glaza.
     - Nehorosho ot tovarishchej skryvat', - nazidatel'no vygovoril emu Artamon,
- napryatal, verno, eshche po karmanam-to...
     - Daj-ka mne kamni,  -  poprosil  Zubarev, - nikakoj  delezhki ne budet.
Zabud'te o  tom.  Ne na bol'shoj doroge.  Vy  tut  pod  moim  nachalom,  i sam
gubernator rasporyadilsya mne na Ural ehat'. A potomu vse, chto najdete, dolzhno
byt' peredano po naznacheniyu...
     -  |to po  kakomu eshche  naznacheniyu? -  ne pozhelal priznavat'  glavenstvo
Ivana Sencov. - Ty nam glaza ne  zalivaj... "po naznacheniyu"... Znaem  my eto
naznachenie, zagrabastaesh' vse, i gotovo.
     - Molchat'! - zaoral vdrug Ivan, i  sam ne uznal svoego golosa. -  Ne na
posidelki zayavilis',  chtob  yazykom trepat'.  V  ostrog zahotel? YA te ustroyu,
posidish'  na cepi  v  zastenke. Vse,  chto  ni  syshchem,  v  kaznu  dolzhno byt'
dostavleno.
     -  A  ty zdes' pri chem? -  i  ne  dumal ustupat'  Sencov. - Ne  strashchaj
ostrogom,  a to my s ruzh'yami, - shchelknul on kurkom,  - kinem von tebya zamesto
Egora v kolodec i kukuj, poka Bogu dushu ne otdash'.
     - Bunt?! - negromko sprosil  Zubarev, soshchurya glaza v nehoroshej usmeshke.
- Suprotiv gubernatorskoj voli idti vzdumal? Davaj... davaj, ubej menya,  a ya
tebya i s togo sveta dostanu. Kostochki moi vse odno najdut i tebya, lyubeznogo,
potyanut v Sysknoj  prikaz, da i  sprosyat, kak  moglo  vyjti, chto vy oba zhivy
ostalis',  a ya v kolodce lezhu? Pod pytkoj  vse i rasskazhesh' bystrehon'ko. Ty
ne dumaj, ne na togo napal, ya eshche v Tyumeni komu nado soobshchil, kuda  ehat'  i
gde chut' chego  iskat' menya, kol' v srok ne vernus'. Tak chto  ne vygorit tvoe
delo, Artamon.
     -  Da podavis' ty  kamnyami svoimi, - shvyrnul  emu pod  nogi zlopoluchnuyu
nahodku  Sencov, - mozhet,  i ne  izumrudy to  vovse,  a  tak,  poshutkoval  ya
malost'.
     - Vot,  u menya  eshche  est',  - vytashchil  so vzdohom iz karmana  prigorshnyu
zelenovatyh kamnej Fedyunin, - doma pokazat' hotel.
     -  Sperva sam im pokazhis', a to v sleduyushchij raz v kolodec poletish', sheyu
slomaesh', tut tebya i shoronim, - provorchal Ivan, pryacha nahodki.
     Na dal'nejshie  poiski Ivan  reshil  soldat ne  brat',  chtob  ne vyzyvat'
lishnih oslozhnenij, tem bolee noga u Fedyunina raspuhla, peredvigat'sya sam bez
postoronnej  pomoshchi   on  ne  mog,  a  Sencova  Ivan   postavil   zanimat'sya
prigotovleniem  obeda.  Sam  zhe  on  s utra poran'she  otpravlyalsya  peshkom za
obrazcami rud,  i  vskore  im bylo najdeno  eshche neskol'ko  obvetshalyh staryh
kolodcev, gde, sudya po vsemu,  drevnie starateli iskali to li serebro, to li
samocvety.  Spuskat'sya  v nih  Ivan  ne  riskoval, no  nekotorye,  ne  osobo
glubokie, obsledoval  i v dvuh  nashel chernye, budto  vymazannye  sazhej kuski
rudy, ochen' pohozhie na te, chto on privez iz etih mest v proshlom godu. Teper'
on, uzhe nauchennyj gor'kim opytom, delal na  blizhnih derev'yah zatesy, vyrubal
na  nih  special'nye  metki, a v tetradku zapisyval, gde  i v kakom meste te
obrazcy bral. Vskore  u  nego nabralos' teh kamnej pochti tri meshka, i on uzhe
stal bespokoit'sya, kak emu  vyvezti  ih  iz lesa,  chtob dobrat'sya hotya by do
proezzhego trakta, gde smozhet nanyat' poputnogo vozchika.
     Proshla nedelya, kak  oni  razbili lager' vozle dvuglavoj  gory,  kotoruyu
Ivan nazval pro sebya Verblyudom, do togo ona byla pohozha izdali na dvugorbogo
verblyuda,  -  takie  chasten'ko  poyavlyalis'  na  tobol'skih  bazarah.  Pogoda
blagopriyatstvovala ego poiskam:  stoyali tihie pogozhie den'ki, i  tol'ko  vse
pribyvayushchie komary, ne dayushchie spat' po nocham, omrachali ih prebyvanie. Za vse
eto  vremya  nikto  ne  potrevozhil ih,  poskol'ku  blizhajshee  russkoe selenie
nahodilos' v dvuh dnyah puti,  a bashkiry kochevali znachitel'no yuzhnee i  v etih
mestah pochti ne poyavlyalis'.
     No odnazhdy,  ob容zzhaya verhom vokrug Verblyuda  v  poiskah  drugih staryh
shaht,  Ivan   uvidel  na  otkrytom  bezlesnom  meste  neskol'kih  vsadnikov,
netoroplivo  edushchih vdol' lesa. On ostanovilsya, hotel povernut' obratno,  no
ego uzhe zametili, zamahali rukami. On na vsyakij sluchaj  proveril zahvachennyj
s soboj pistolet,  zakryl  ego poloj kaftana  i reshil  risknut',  poehal  im
navstrechu. Verhovyh okazalos'  pyat'  chelovek,  i  eshche izdali,  po  cvetistye
naryadam, lohmatym shapkam, otorochennym mehom lisicy, on opredelil, chto eto ne
inache, kak bashkiry.
     - Zdorovo, bachka, - zakrichal perednij, gostepriimno i shiroko ulybayas' i
podnyav v privetstvii pravuyu ruku. - Urus? - sprosil on.
     - Tochno, russkij, - ulybnulsya v otvet Ivan, vidya, chto bashkiry nastroeny
druzhelyubno i nikakoj vrazhdebnosti po otnosheniyu k nemu ne proyavlyayut.
     - YAkshi,  yakshi,  -  zakival tot  i,  obernuvshis', na svoem yazyke poyasnil
chto-to sputnikam, - kuda ehat' budesh'? Odin?
     -  Net, tam eshche  so mnoj lyudi, mnogo lyudi...  -  Ivan mahnul v  storonu
lagerya. - Kupec budesh'? - pointeresovalsya bashkir. - Imya kak?
     - Ivan, - otvetil Zubarev.
     - O, russkij vseh Ivan zvat', yakshi.  Menya, -  bashkirec pokazal rukoj na
grud', - YAngel'dy zovut. Ponyal, da?  - on dovol'no snosno govoril po-russki,
vo vsyakom sluchae, ponimal ego Ivan bez truda.
     -  Da, da,  YAngel'dy.  Ochen' horosho, - soglasilsya Zubarev.  - Sami kuda
edete?
     -  Kon'  poteryali,  mnogo  kon', ugnal  kto-to, - lico  YAngel'dy  migom
posurovelo, i  on  potryas v  vozduhe tyazheloj nagajkoj. -  SHibko hudo, nel'zya
tak... Ne videl nash kon'?
     -  Net, -  pokrutil  golovoj Ivan, - my zdes' uzhe nedelyu, -  pokazal na
vsyakij sluchaj na pal'cah, - nikogo ne videli.
     - Daleko vstal? - sprosil bashkirec, i Ivan ponyal: tot zhelaet ubedit'sya,
chto u nih net ukradennyh konej, kotoryh te ishchut.
     - Von tam, pod goroj s  dvumya vershinami, - ukazal on; skryvat' emu bylo
nechego,  kol' bashkiry zahotyat najti ih  lager', to oni i  bez  ego  ukazanij
sdelayut eto, poskol'ku horosho znayut te mesta.
     - Gosti mozhno? - hitro ulybayas', sprosil YAngel'dy.
     - Poehali, - legko soglasilsya Ivan i, povernuv konya, poehal pervym.
     Georgij i  Artamon shvatilis'  bylo  za  ruzh'ya,  kogda uvideli skachushchih
pryamo na nih bashkir, no, razglyadev  Zubareva, chut' uspokoilis', hotya  oruzhie
ne vypuskali iz  ruk,  nastorozhenno  poglyadyvaya po storonam. Odin  iz bashkir
zametil meshki s obrazcami i chto-to bystro-bystro zataratoril, ukazyvaya rukoj
na nih YAngel'dy.
     - Kamen' ishchesh', odnako, - sprosil on,  speshivshis', - u nas mnogo raznyj
kamen'  budet. - Podoshel  k meshkam, prisel na kortochki, vytashchil kusok rudy i
zacokal yazykom:
     - O, von chego ishchesh', zoloto? Bogatym stat' hochesh'?
     Ot Ivana ne  ukrylos', kak pereglyanulis' mezh  soboj Artamon s Georgiem,
no  promolchali,  schitaya nelovkim  pri  postoronnih vysprashivat'  Zubareva  o
zolote, no glaza ih pri tom nehorosho zablesteli.
     - Zachem zoloto, -  pospeshil  uspokoit' i bashkir i  soldat Ivan, - razve
ono   tut  mozhet  byt'?  Prosto  obrazcy  beru,  chtob  gubernatoru  otvezti.
Ponimaesh'? Gubernatoru, - pokazal rukoj, oboznachaya ochen' vysokogo cheloveka.
     -  Znayu,  bachka,  znayu,  shibko  bol'shoj  chelovek,  -  soglasno  zakival
YAngel'dy, - k nam  mnogo  raznyj lyudi  edut, ishchut vse, zemlyu  kopayut.  Zachem
kopat', kogda vse na nej i tak vidno.
     - A  serebro  tut ran'she  dobyvali? -  ostorozhno sprosil  Ivan i, chtoby
chem-to otvlech' soldat,  kotorye stoyali ryadom i ne  propuskali ni slova iz ih
razgovora, prikazal im:
     -  A  nu, hvatit  zenki pyalit',  chtob migom koster  gorel i chaem gostej
napoit',  -  soldaty nehotya poshli  vypolnyat' ego  rasporyazhenie. Fedyunin  uzhe
pochti ne prihramyval, zazhila noga, no Ivan vse ravno predpochital ne brat' ih
s soboj v  poezdki,  i oni oba tomilis' ot  bezdel'ya,  igrali  v samodel'nye
kosti,  spali celymi dnyami,  rasskazyvali  drug drugu vsyakie istorii  i, kak
kazalos' Ivanu, sgovarivalis' protiv nego, vozmozhno, gotovyas' podstroit' emu
kakuyu-to kaverzu.
     - Serebro, govorish', -  peresprosil YAngel'dy,  -  i  ono  est'. Stariki
pomnyat, kak moj  narod mnogo serebra, po-nashemu "kemesh"  budet, ran'she imel.
Posuda iz  kemesh byla, podkovy  dlya  hanskih konej i to  iz serebra  delali.
Pravda, govoryu...
     - A gde ego  brali? - pointeresovalsya Ivan, uzhe  zaranee raduyas'  svoej
udachnoj vstreche s bashkirami.
     - |-e-e...  - soshchurilsya YAngel'dy,  -  ty  horoshij  chelovek,  ya  horoshij
chelovek, zachem ssorit'sya stanem?
     - Pochemu ssorit'sya? - udivilsya Ivan.
     - Ty pridesh', ya pridu, bzhik-bzhik,  - ukazal bashkirec na ruzh'ya, - delat'
stanem,  smert'  mnogo budet, baba  vyt' stanet, bashkir,  bzhik-bzhik,  sovsem
ubivat' budut. Ne nado eto znat', hudo budet.
     - A ty mozhesh' opredelit', est'  li serebro v etoj rude? - sprosil Ivan,
ukazyvaya na meshki s obrazcami.
     -  Moya  -  net, -  pokachal tot golovoj, - moya kon' mozhet skazat' kakoj,
baba mozhet skazat', kakoj, - zasmeyalsya on, - serebro drugoj chelovek ponimaj,
tol'ko shibko staryj.
     - Kto staryj? CHelovek tot, chto li? Kak zovut ego?
     - CHagyr zovut, daleko zhivet, govorit' s toboj ne budet, urus Ivan.
     - A ty pokazhi kak, mne dobrat'sya do nego, - poprosil Zubarev, -  den'gi
dam tebe. Skol'ko hochesh'?
     -  Zachem  mne  den'gi tvoya,  - brezglivo namorshchil guby  YAngel'dy, - moya
ruzh'e  nado  puf-puf delat',  zver'  strelyat'.  U tebya  horoshij ruzh'e,  dash'
YAngel'dy, provozhu k CHagyru.
     - Tam poglyadim, - neopredelenno  otvetil Ivan,  - sperva  delo, a potom
raschet.
     No bashkirec inache ponyal ego slova i tut zhe shvatil ostavlennoe odnim iz
soldat u kostra ruzh'e.
     Artamon Sencov, kotoromu ono prinadlezhalo, uvidev, kak ego oruzhie  vzyal
v ruki neznakomyj bashkirec, kinul ohapku hvorosta, kotoruyu tashchil k kostru, i
s toporom v rukah brosilsya k tomu, kricha na hodu:
     - Postav' na mesto, a to... - no dogovorit', chto budet s YAngel'dy, esli
on ne vernet ruzh'e, ne uspel, poskol'ku odin iz  bashkir, sidevshij  v storone
ot vseh, lovko podstavil  emu nogu, i tot s razmaha grohnulsya na zemlyu licom
pryamo v staroe  kostrovishche. Bashkircy pri etom dazhe ne shelohnulis', nikto  iz
nih ne zasmeyalsya, a prodolzhali sidet' vse tak zhe spokojno, tol'ko lica u nih
zakameneli da zhelvaki zahodili na shirokih obvetrennyh skulah, suzilis' i bez
togo neshirokie glaza.
     - Prekrati, Sencov, - garknul chto est' mochi Zubarev, - ne s容st on tvoe
ruzh'e, vernet...
     - Znayu  ya ihnego brata, - progovoril obizhenno tot, podnimayas'  i utiraya
peremazannoe v sazhe lico, - vse oni vory...
     - Zachem  tak  govorish'? - sprosil YAngel'dy, kotoryj otlichno ponyal smysl
skazannogo. - Hudo tebe  ne delal, ruzh'e vzyal poglyadet'. Ukral, da? Ne budet
ruzh'ya - i CHagyra ne budet, - podnyalsya on na nogi i otoshel k svoim.
     -  Davaj  ya  kuplyu u  tebya  ruzh'e, - predlozhil Zubarev Artamonu.  - Oni
obeshchayut za ruzh'e pokazat', gde nuzhnyj mne chelovek nahoditsya. Ochen' nuzhnyj...
     - Vot eshche, - nadul  puhlye guby Sencov, -  ne prodaetsya ono,  poskol'ku
kazennoe. S menya za nego potom sprosyat.
     - A moe kupite? - vmeshalsya v razgovor Fedyunin, stoyavshij poblizosti.
     - I s tebya sprosyat, ne pozdorovitsya, - predostereg ego Artamon.
     - Poteryal, skazhu, - poyasnil Georgij, - mozhet, i vyporyut, to ne vpervoj.
A skol'ko za ruzh'e-to dash'? - sprosil on Ivana.
     - Rubl', - ne zadumyvayas', predlozhil tot.
     - Desyat', ne hochesh'? - vypalil vozbuzhdenno Fedyunin.
     - Dva, - prodolzhil torg Ivan.
     - Horosho, davaj pyat' rublev - i po rukam.
     - Tri  rublya, - v Ivane slovno prosnulas'  kupecheskaya torgovaya zhilka, i
on vel torg po vsem pravilam, sbivaya cenu do izvestnogo predela.
     - Horosho, - poskoblil davno  ne  brityj  podborodok  Fedyunin, -  tol'ko
den'gi srazu, schas...
     -  Dogovorilis', - Ivan polez za  pazuhu, gde  nahodilas' bol'shaya chast'
poluchennyh im ot Pimenova deneg, ostal'nye on zashil v  cheressedel'nuyu sumku,
pritorochennuyu  k sedlu, - vot tebe tri  rublya, - otschital on monety, podal v
protyanutuyu Georgiem ruku, a drugoj prinyal ruzh'e, - vot tebe, dustym, ot menya
podarok, - i polozhil k nogam YAngel'dy ruzh'e.
     - Vaj, vaj, - zacokal tot yazykom, raduyas'  podarku, i  udivlyayas' znaniyu
Zubarevym ih yazyka, - otkuda slovo nashe znaesh'?
     -  Uchilsya,  vot i znayu,  - usmehnulsya  tot, - a ty otkuda russkij  yazyk
znaesh'?
     -  Zachem  ran'she ne govoril? Moya u russkih zhil,  slyshal, kak govoryat, -
podnyal s  zemli ruzh'e  YAngel'dy, shchelknul kurkom, pricelilsya  v nebo vsled za
proletayushchej pticej. - YAkshi myltyk, spasibo tebe, odnako...
     - Kogda edem vashego cheloveka iskat'? - ne zhelal otkladyvat' Zubarev.
     -  Zachem speshish'? Ty  horoshij  chelovek  - YAngel'dy  horoshij  chelovek, -
shiroko  ulybnulsya  bashkirec, - chaj  pit'  budem, govorit'  budem,  a potom i
poedem. CHagyr zhdet nas.
     - Kak zhdet? - udivilsya Zubarev. - Otkuda on znaet, chto my k nemu dolzhny
priehat'?
     - CHagyr vse na  svete znaet, chto delaetsya. I na tom svete, i na etom, -
torzhestvenno poyasnil YAngel'dy, - shibko uvazhaemyj chelovek.
     Tem vremenem soldaty, poglyadyvaya ne  ochen' druzhelyubno na gostej, podali
zavarennyj  chaj,  suhie  lepeshki, kotorye oni  s grehom  popolam  umudryalis'
vypekat' v pohodnyh usloviyah na kostre iz zahvachennoj  s soboj muki, a takzhe
melko narezannye plastiki sala.
     - Vaj, vaj, zachem svin'yu bashkiru daesh'? - vozmutilsya YAngel'dy i zamahal
rukami,  slovno  otgonyal  ot  sebya zlyh  duhov.  Vstrepenulis'  i  ostal'nye
bashkiry, zlobno zasverkali glazami, poschitav sebya oskorblennymi.
     - Uberi, - korotko prikazal Zubarev, - budto ne znaete,  chto musul'mane
salo ne edyat.
     - To oni edyat, eto ne edyat, - ogryznulsya Sencov, - mozhet, im chelovechiny
podat'? - no salo zabral, otnes v storonu.
     -  SHibko plohoj  chelovek, - ukazal pal'cem  v ego  storonu  YAngel'dy  i
smorshchil smeshno nos, budto by nanyuhalsya  chego-to nepriyatnogo, - zachem s takim
zhivesh'? Davaj my ego u tebya kupim. Skol'ko za nego hochesh'? Pyat' shkur  lisicy
krasnoj hochesh'?
     - CHego? - ne ponyal ponachalu Zubarev. - Artamona vam prodat'? - bashkirec
soglasno zakival, pokazyvaya, chto imenno etogo on i hochet.
     -  U  nashih  lyudej  est'  urus,  - priznalsya on,  -  deti  igrayut, yurta
pomogayut.  My  emu zhenu dadim, kormit'  stanem. Prodaj. Pyat' lisic - horoshij
cena.
     - Artamon,  -  kriknul  Ivan v storonu Sencova,  - slysh',  chego bashkiry
prosyat?
     - Malo li chego oni eshche tam poprosyat, - nedruzhelyubno otkliknulsya tot.
     On,  vidno, ne rasslyshal,  s kakim  predlozheniem  YAngel'dy obratilsya  k
Zubarevu.
     - Prosyat tebya prodat'... Za pyat' krasnyh lisic... - poyasnil Ivan.
     - Menya?!  -  nalilsya yarost'yu  Artamon.  -  Menya  prodat'?! Da oni  chto,
kuricyny deti, sovsem s uma  poshodili, chto  li?  A ty  mne kto budesh', chtob
cenu za  menya davat'? Hozyain, chto  li, mne? My  vot sejchas  s Egorom tebya im
prodadim i dorogo ne zaprosim. Togda kak?
     -  YA nad vami  starshij,  - so  smehom otvechal  Zubarev, -  bashkiram vse
ravno, hozyain ya tebe ili net. Kol' soglashus', to migom tebya skrutyat i k sebe
uvedut.
     - Ne damsya!!! - zaoral Sencov i shvatil v odnu ruku topor, a v druguyu -
ruzh'e. - Ne podhodi!!! Poreshu vseh! - Pri etom on i ne zametil, kak vse  tot
zhe, sidevshij chut' v storone  ot  ostal'nyh, bashkir vytashchil volosyanoj arkan i
lovko metnul ego,  nabrosiv  na Artamona,  rvanul na sebya, i tot v ocherednoj
raz  pokatilsya po  zemle, vyroniv pri  etom i ruzh'e, i  topor.  -  A-a-a!  -
zavereshchal on, katayas' po zemle. - Vse rasskazhu v Tobol'ske! Vse!
     - Skazhi emu,  pust'  osvobodit, - sderzhanno poprosil Zubarev nepodvizhno
sidyashchego pered nim  YAngel'dy.  Emu i samomu  ne  ponravilos',  chto  bashkircy
primenili silu k soldatu,  no  glavnoe, chtob vse zakonchilos'  mirom,  raznye
oslozhneniya emu byli ni k chemu.
     YAngel'dy  chto-to korotko  proiznes, i chelovek,  tol'ko chto strenozhivshij
Sencova, bystro snyal s nego  arkan i,  ne proiznesya ni  zvuka, vnov'  sel na
svoe prezhnee mesto. Artamon vskochil na nogi i, uzhe ne sderzhivayas', zaoral vo
vse gorlo, vykrikivaya pri etom rugatel'stva. Na ego schast'e, bashkiry yavno ne
ponyali ih smysla, a  to by dlya nego vse moglo  zakonchit'sya ves'ma  pechal'no.
Georgij Fedyunin popytalsya uspokoit' druga, no tot otbrosil ego ruku, s siloj
tolknul v grud' i brosilsya, ne razbiraya dorogi, v les.
     - Sovsem durnoj, - pokrutil golovoj YAngel'dy, - prodal by  nam, horoshij
by stal.
     - Ugoshchajtes', - predlozhil  Zubarev, emu  sovsem ne hotelos'  prodolzhat'
razgovor na etu temu.
     Popiv chaya, pozhevav polusyrye lepeshki,  bashkiry poblagodarili  Ivana,  i
kivnuli stoyavshemu vozle dereva Fedyuninu, i poshli k svoim loshadyam.
     -  Ostaesh'sya za glavnogo,  -  soobshchil  Ivan  soldatu, - vernus', mozhet,
zavtra, a mozhet, i pozzhe. Kak dela slozhatsya... - Georgij promolchal, perevodya
vzglyad  s Ivana na bashkircev, i  dazhe  ne shelohnulsya, ne pozhelal schastlivogo
puti. Zubarev ponyal, chto on obidelsya za tovarishcha, i teper' mezh nimi  nadolgo
vstanet  polosa  otchuzhdeniya. No ne eto  sejchas  zabotilo  ego, a  to, chto on
sumeet uznat' ot zagadochnogo, vseznayushchego CHagyra. S etim on i poskakal vsled
za bashkirami, ne oborachivayas' nazad.
     V pervyj den'  oni proskakali okolo desyati verst s gakom i ostanovilis'
na nochleg vozle neshirokoj, s chistoj vodoj rechushki.
     - Daleko li eshche ehat'?  - pointeresovalsya Ivan, tyazhelo spolzaya s konya i
razminaya rukoj zaderevenevshuyu spinu.
     - Zavtra priedem, - uspokoil  ego YAngel'dy. I  dejstvitel'no, na drugoj
den',  blizhe  k  vecheru, vdali  pokazalis'  ostrokonechnye  yurty  kochevnikov,
potyanulo dymkom, izdali, zavidev  ih, brosilis' gromko layushchie  lohmatye psy,
vyglyanula i  tut  zhe spryatalas'  zhenshchina v  yarkom zelenom plat'e  s krasnymi
busami na shee, radostno zamahali rukami chernogolovye bosonogie mal'chishki.
     YAngel'dy  pozdorovalsya  s zhenshchinoj,  kotoroj  na  vid  bylo  ne  bol'she
tridcati, no on pochtitel'no nazyval ee "ana", chto znachit "mat'".
     - Bil'biga govorit, chto uvazhaemyj CHagyr sejchas otdyhaet, i ona peredast
emu o nashem  priezde, kak tol'ko on prosnetsya.  Mozhet  byt', on  i  pozhelaet
pogovorit' s gostem.
     - K  gubernatoru  legche  popast',  chem k  vashemu  CHagyru,  -  provorchal
Zubarev, otdavaya povod'ya konya mal'chiku-podrostku, podskochivshemu k nemu.
     - Zachem toropit'sya? - ulybnulsya YAngel'dy. - Otdyhaj, kumys kushaj. Inache
nel'zya, CHagyr nas sam pozovet.
     Zubarevu ne ostavalos'  nichego drugogo, kak ulech'sya na staryj, potertyj
vojlochnyj  kover,  snyat'  sapogi  i  zhdat'. On  videl,  kak zhenshchina, kotoruyu
YAngel'dy nazval  Bil'bigoj, neskol'ko  raz zahodila  v  yurtu, stoyashchuyu chut' v
storone ot ostal'nyh i men'shuyu po razmeram, zanosila tuda miski s pohlebkoj,
pialu  s chaem. I on  reshil, chto tainstvennyj starik nahoditsya  imenno v etoj
yurte.  Uzhe kogda solnce  napolovinu  skrylos'  za gorizontom  i  vse  vokrug
okrasilos' v  nezhno-rozovyj, s bagrovym  otlivom cvet,  iz  stepi priskakali
troe vsadnikov  i,  ne obrashchaya ni  malejshego  vnimaniya na  Ivana,  toroplivo
zagovorili o  chem-to s  kinuvshimsya im navstrechu YAngel'dy. Iz otdel'nyh  slov
Ivan ponyal, chto oni  nashli ugnannyh dva dnya nazad konej i dazhe pojmali samih
konokradov,  kotoryh skoro  dolzhny privezti syuda. Zakonchiv rasskazyvat', oni
razvernuli konej i umchalis' obratno v step'.
     - CHagyr pravil'no skazal,  gde  nashih konej  iskat', - poyasnil YAngel'dy
Ivanu. - Dazhe skazal, chto za lyudi ugnali i kakie iz sebya.
     -  CHego  zhe vy vozle nashego lagerya  svoih  konej  iskali? - nedoverchivo
pointeresovalsya Ivan. - Srazu by i ehali, kuda nado.
     -  Pro vas CHagyr tozhe govoril,  - rassmeyalsya tot,  - zachem syuda prishli,
govoril,  chto s nim hochesh' vstretit'sya, govoril. On kogo-to iz tvoih rodichej
horosho znaet. Potomu my i poehali k tebe, syuda privezti.
     - CHudnye dela, - vse odno do konca ne poveril Ivan ob座asneniyu, - tol'ko
kogo iz moih rodichej on znat' mozhet? Mozhet, iz Kornil'evyh kogo...
     - Sam u nego sprosish', - razvel rukami YAngel'dy. Uzhe po temnote k yurtam
podskakali  shestero vsadnikov,  i  u dvoih  iz nih poperek  sedel  viseli so
svyazannymi  rukami  plenniki.  Ivan  dogadalsya, chto  eto  i  est'  te  samye
konokrady, o kotoryh govorili ranee. Ih nebrezhno sbrosili na zemlyu, i tut zhe
odin iz bashkir podtolknul  plennyh poblizhe drug k drugu,  postavil  vplotnuyu
spinami  i svyazal  ih za ruki. Ivan podoshel poblizhe i rassmotrel vnimatel'no
ih  razbitye  v krov' lica s sinimi ot  poboev krugami vokrug glaz. Odin  iz
nih, pohozhe, byl russkij, a vtoroj - iz bashkir.
     - Russkij, chto li? - ostorozhno sprosil plennogo Zubarev.
     - Aga, - zakashlyalsya tot, - krepko, gady, pobili, gutorit' trudno...
     - Otkuda budesh'?
     - Iz yaickih  kazakov, - otvetil  tot, morshchas'. - A ty chego tut delaesh'?
Tozhe plennyj?
     - YA iz Tobol'ska, rudu iskat' priehal, - soobshchil Ivan.
     - Slysh',  bratushka, zaberi menya ot nih, Hristom Bogom molyu, zaberi. Vek
za  tebya  Boga molit' budu, vyruchi  iz  nevoli,  a to ved'  oni  menya tak ne
otpustyat. Mozhet, i prigozhus' v chem tebe, bratushka...
     - Rudoznatnoe delo razumeesh'? - sprosil Zubarev kazaka.
     - Ne-ka, - otvetil on, - v konyah dobre ponimayu, a v rudah - ni cherta.
     - Zovut tebya hot' kak?
     - Stepkoj Bratuhinym klichut...
     No k nim podoshel pozhiloj groznogo vida  bashkirec s tyazheloj  nagajkoj  v
rukah, zlo glyanul na  Zubareva i, podtalkivaya, povel plennyh k dal'nej yurte.
Kogda oni skrylis' tam, Ivan neterpelivo sprosil u YAngel'dy:
     - Zachem ih k CHagyru poveli?
     - Otkuda tebe izvestno, gde mudryj CHagyr est'? A? Aj, nehorosho...
     - A chego tut ne ponyat'? - udivilsya  Zubarev. - Baba vasha tuda neskol'ko
raz zahodila, est' emu nesla. Vse i ponyatno.
     - SHibko umnyj, odnako, - privychno zacokal yazykom YAngel'dy, bespokojstvo
ischezlo s ego lica, i on poyasnil:
     - Sudit' vorov budut u starejshiny. Kak on skazhet, tak i budet.
     -  Mogut i k smerti prisudit'? - porazilsya Ivan. - Ne imeyut prava. Odin
iz nih kazak, poddannyj imperatricy.
     - Na svoej zemle my sami sudim, kogo zahotim.
     - A byvali sluchai, chtob k smerti kogo prigovarivali?
     -  Smert'?  Ubit'?  -  udivilsya  YAngel'dy.  -  Zachem  takoe govorish', -
pokrutil on pal'cami vozle viska,  - puskaj zhivet, rabom u nas budet, rabota
delat', za konyami smotret'. Rodnya est' - vykupit. A tak zachem ubivat'? SHibko
nehorosho...
     Proshlo okolo  chetverti  chasa,  a iz  dal'nej  yurty  nikto  ne  vyhodil.
Nakonec, otkinulsya polog, i pokazalsya sperva tot, groznogo vida, bashkirec, a
zatem  i oba plennyh. Oni uzhe byli osvobozhdeny ot put  i  shli, nizko opustiv
golovy. Bashkirec chto-to rezko  skazal im i zamahnulsya nagajkoj, te ispuganno
sharahnulis' v temnotu, zamerli vdali ot kostra.
     - Ne velit im k nam podhodit'. Nel'zya teper', rab stal.
     -  Ponyatno,  - vzdohnul Zubarev,  ne ponimaya,  zachem byl tak nazyvaemyj
sud,  esli YAngel'dy  i tak  zaranee  znal, chem  konchitsya  delo.  No izmenit'
chto-libo Ivan  byl ne v silah, a  potomu  predpochel  do pory  do  vremeni ne
vmeshivat'sya,  poka  ne  peregovorit s tainstvennym CHagyrom. I v etot  moment
kto-to tronul ego za plecho, i, povernuvshis', on uvidel muzhestvennoe lico vse
togo zhe sumrachnogo bashkirca, kotoryj na lomannom  russkom yazyke zayavil  emu,
ukazyvaya nerazluchnoj nagajkoj v storonu otdalennoj yurty:
     - Idi... CHagyr zhdet tebya.
     - Spasibo za  priglashenie, - slegka kivnul  on  bashkircu i napravilsya k
yurte, soprovozhdaemyj nastorozhennymi vzglyadami sidyashchih u kostra muzhchin.
     Vnutri yurty,  kuda on voshel, svet davali  neskol'ko  maslyanyh bronzovyh
svetil'nikov  s  dlinnymi  ruchkami  v  vide  golov  drakonov.  Na  nebol'shom
vozvyshenii v  dal'nem  uglu sidel sedoborodyj starec v tyubetejke na golove i
chernom  steganom halate, podpoyasannom  cvetastym kushakom, vozle  nego stoyali
dve pialy s napitkom belogo cveta.
     - Sadis',  Ivan, -  priglasil  zhestom starik, ukazyvaya  na  mesto pered
soboj.
     Ivana udivilo, chto tot znaet ego imya, no on dogadalsya, chto YAngel'dy mog
soobshchit' emu ob etom. On sel, nelovko skrestiv nogi, i vnimatel'no posmotrel
v lico starika. Bol'she  vsego  porazili  ego  glaza,  kotorye sosredotochenno
smotreli kuda-to v odnu  tochku i, kazalos', ne videli ego,  Ivana, hotya on i
sidel naprotiv. Lico u starika, shirokoskuloe,  kak  i u bol'shinstva  bashkir,
vse bylo ispeshchreno  mnogochislennymi  morshchinami i  ospinkami ot  perenesennoj
kogda-to  bolezni. Iz ushej i iz nosa vybivalis' dlinnye sedye  voloski,  pod
stat' stol'  zhe  beloj  borode, ostrym klinom  lezhashchej na vpaloj grudi. Lish'
kogda  starcheskaya ruka opustilas'  vniz i  ostorozhno stala nashchupyvat' pialu,
chut'  podragivaya  pri  etom, Ivan dogadalsya: pered nim  nahodilsya sovershenno
slepoj chelovek, -  no eto  ne  meshalo ostavat'sya  emu  starejshinoj  i  samym
pochitaemym sredi  soplemennikov.  Starik kakoe-to  vremya  molchal,  othlebnuv
neskol'ko  raz svoj napitok iz  pialy, molchal i  Zubarev, ne reshayas'  pervym
nachat' razgovor. Nakonec, starik postavil pialu na mesto i negromko sprosil:
     - CHego,  Ivan, ne p'esh'? Pej  kumys, -  i  opyat' zamolchal. Ivan  podnyal
pialu, poproboval kislyj na vkus kumys, sdelal neskol'ko  nebol'shih glotkov,
i  u nego tut  zhe  zashchipalo  yazyk, zapershilo v  nosu,  i on gromko, protyazhno
chihnul, raspleskav napitok na koleni.
     - |-e-e...  sovsem ne umeesh' kumys pit',  - hihiknul starik,  - znachit,
russkij. Voz'mi podushku, a to ustanesh' sidet', - i  bezoshibochno ukazal rukoj
na kozhanuyu podushku,  lezhashchuyu vozle  Ivana. Tot podtyanul podushku, podsunul ee
pod  sebya  i,  obretya  chut'  bol'she uverennosti,  sdelal iz pialy  neskol'ko
glotkov i lish' posle etogo otvazhilsya zagovorit' pervym:
     - Mne  skazali, budto  by vy znaete kogo-to  iz moih rodstvennikov. |to
tak?
     - Kto skazal, navernoe, ne vral. CHagyr dolgo zhil na svete, mnogo videl,
mnogo  znaet, - on dovol'no neploho iz座asnyalsya po-russki, hotya delal pri tom
nepravil'nye udareniya,  perestavlyal  mestami  slova. Ivan  podumal,  chto on,
navernoe,  ne odin god zhil ryadom s  russkimi,  gde i nauchilsya yazyku. - Byl u
menya gostem mnogo, mnogo let nazad russkij muzhik. Ugryumom zvali...
     - Dmitrij Pavlovich?! - chut' ne podprygnul na podushke Ivan. - Znachit, on
mne pro vas rasskazyval...
     - Tochno  ne  skazhu, no, mozhet, i tak ego zvali.  Dlya nas  vseh on Ugryum
byl, i vse.  On togda eshche skazyval, budto cheloveka vsled za  soboj otpravit.
Dolgo  zhdal...  Oj, kak dolgo.  Deti moi starikami stali, vnuki uzhe zhenit'sya
hotyat,  a nikto ne edet.  Ugryum govoril, chto k  samomu caryu vmeste  so  mnoj
poedet i vse  tam rasskazhet... -  starik  neozhidanno  zamolchal i dolgo sidel
tak, dumaya o chem-to svoem, a ego tonkie pal'cy terebili kraj halata.
     - Dmitrij Pavlovich menya i poslal, - ne vyterpel Ivan.
     -  Znayu,  Ivan.  Mnogo  lyudi hodili zdes',  iskali  zoloto. Ty tozhe  za
zolotom prishel? - ustavilsya on na Zubareva nevidyashchimi glazami.
     - Net, - pokachal golovoj Ivan, - ya serebryanye rudniki ishchu.
     -  U  nas  vsego  mnogo: serebro est', zoloto  est', zhelezo est'.  CHego
zahochesh', to i najdesh'. Kamni  raznye est'... - on opyat' nadolgo zamolchal, i
po preryvistomu dyhaniyu Ivan ponyal: CHagyru trudno govorit'.
     - A mozhet mne pokazat' kto, gde rane serebro dobyvali?
     - Mnogo  gde brali, - podnyal  ruku starik, - tam brali,  v drugom meste
brali.  Da vse ego nikto  ne smozhet  vybrat', potomu chto nashi duhi ohranyayut,
steregut. I tebe, Ivan, serebro ne dastsya bez nashego cheloveka.
     - |to  my eshche poglyadim, - neostorozhno  proiznes on  i tut  zhe pozhalel o
skazannom.
     - U molodogo glaza est' - horosho, u starogo cheloveka golova est'. Glaza
nuzhny, kogda malo chego na svete videl, a stariku zachem oni? Staryj chelovek i
bez glaz vse vidit, vse znaet,  - tyazhelo vzdohnul CHagyr, i Ivan obradovalsya,
chto tot ne obidelsya na nego.
     - A  mozhet kto  iz  vashih skazat',  est' li serebro v  rude,  kotoruyu ya
nashel? YA  s soboj zahvatil  neskol'ko  kamnej, zdes'  oni u menya  v sumke, -
poyasnil on.
     - Gde bral rudu, - to li sprosil, to li utverditel'no proiznes CHagyr, -
vozle  gory s  dvumya  golovami,  da? CHut' est' tam serebro, no  tol'ko malo.
Sovsem malo. V drugom meste iskat' nado. Vozle Treh Brat'ev.
     - Kakih treh brat'ev? - ne ponyal Ivan.
     - Tri gory stoyat  ryadyshkom,  my  ih  Tremya Brat'yami zovem.  Tam serebro
dolzhno byt'.
     -  Spasibo vam, - Ivan prikinul, chto, esli YAngel'dy soglasitsya pokazat'
emu etih samyh Treh  Brat'ev,  to,  mozhno  skazat', delo sdelano. - Mozhno, ya
svoyu rudu pokazhu komu iz vashih lyudej? - sprosil on vse zhe CHagyra.
     - Mne nesi, - kak-to obizhenno vzdohnul starik.
     Zubarev oprom'yu vyskochil iz  kibitki, kinulsya  k svoemu meshku, kuda  na
vsyakij  sluchaj  polozhil neskol'ko obrazcov najdennoj  im porody,  i  chut' ne
begom pospeshil obratno v yurtu, polozhil pered starikom svoi nahodki.
     -  Zachem zrya sprashivaesh', kogda ya skazal tebe, gde serebro iskat' nado,
- vse  takim  zhe obizhennym  golosom progovoril CHagyr, vzyal odin  iz kamnej v
ruki, oshchupal i zachem-to podnes ko rtu, liznul v odnom, potom v drugom meste,
provel yazykom po gubam i, chut' podumav, skazal:
     - Net serebra,  - vzyal drugoj  i prodelal s nim to zhe  samoe, - nemnogo
est', - i  tak  so vsemi prinesennymi  emu obrazcami,  a pod konec  nebrezhno
otodvinul ih ot sebya  i mahnul slaboj  starcheskoj rukoj, - hudo, Ivan, shibko
hudo. ZHiv li eshche Ugryum? - i, uslyshav utverditel'nyj otvet, skazal:
     - Vot i ya poka zhiv, da skoro uhodit' pora uzhe, hvatit. - I vdrug sovsem
drugim, okrepshim i tverdym golosom, dobavil:
     -  Klanyajsya Ugryumu,  esli zhivym  zastanesh'.  Proshchaj, Ivan.  Zavtra tebya
obratno uvezut. Teper' uhodi, ustal ya...
     Ivan  vyshel  iz  yurty  i  tol'ko tut  vspomnil, chto  ne sprosil  naschet
plennogo  kazaka, mozhet,  CHagyr soglasilsya  by  otpustit' ego.  No bylo  uzhe
pozdno,  v  yurtu  zashla ta  samaya  zhenshchina, a  k nemu podoshel  nedruzhelyubnyj
bashkir, i ukazal rukoj, chtob on shel k kostru.
     Noch'yu, kogda on spal, uslyshal, kak  kto-to tryaset ego za plecho i chto-to
shepchet. On prosnulsya, sel i uslyshal golos plennogo kazaka:
     - Bratushka, pomogi mne, vykupi...
     - Ne mogu, - shepotom otvetil emu Ivan, - deneg na tebya moih ne hvatit.
     - |h, ty, - gorestno otvetil tot i bol'no udaril ego kulakom v grud', -
a eshche russkij, - poslyshalsya tihij  shoroh, i vse stihlo. Ivan ponyal, chto  tot
upolz v temnotu.
     Utrom YAngel'dy soobshchil emu, chto  CHagyr prikazal provodit' ego obratno v
lager'.
     - A pro Treh Brat'ev on nichego ne govoril? - s nadezhdoj sprosil Ivan.
     - Odnako, nichego ne skazal, - opustil tot glaza v zemlyu.
     - Oj, vresh', odnako, - peredraznil ego Ivan, - da ladno, sam najdu.
     Kogda oni  pribyli k lageryu, to Ivan ne nashel  ni soldat,  ni pripasov,
kotorye u nih ostavalis' eshche na  neskol'ko dnej. Ne bylo i soldatskih konej.
Lish' tri meshka s porodoj lezhali netronutye nepodaleku ot kostrovishcha.
     - Vot cherti!  -  vyrugalsya Zubarev.  -  Kinuli menya!  Pogodite, zapoete
eshche...
     - Zrya togo muzhika  mne ne prodal,  - zacokal yazykom YAngel'dy, - horoshuyu
cenu za nego daval. A teper' kto tebe pyat' krasnyh lisic dast?
     - Ty  hot' pomolchi, - otmahnulsya Zubarev ot nego,  - pomozhesh' do trakta
dobrat'sya, meshki moi podvezti?
     -- Kak platit' stanesh', - shiroko ulybnulsya YAngel'dy, sprygivaya s konya.
     Oni bystro sgovorilis' o  cene  i prikrepili  meshki k  konskim  sedlam,
poehali po napravleniyu k traktu, prohodivshemu verstah v tridcati severnee.
     Uzhe po doroge Ivan vdrug vspomnil o monahe, chto v Abalake soobshchil emu o
svoem brate, zanimayushchemsya rudoznatstvom.
     -  Ne  skazhesh' li mne, gde dereven'ka Kedrovka nahoditsya?  - sprosil on
YAngel'dy, osobo ne nadeyas' na polozhitel'nyj  otvet. -  Tam  eshche muzhik zhivet,
Maksimom zvat'... Mne by ego najti...
     - Kedrovka, govorish'? Znayu,  odnako. Ne shibko  daleko, no v storone vse
odno budet.
     - A Maksima tam ne znaesh'? Po prozvaniyu Slopcov.
     - Net, ne znayu, - ne zadumyvayas', otvetil tot. - CHto, zaezzhat' budem?
     - Da nado  by...  - nereshitel'no  podtverdil  Zubarev. Derevnya Kedrovka
stoyala po nizu bol'shoj pologoj gory, i ot nee, kak poyasnili Ivanu, do samogo
trakta  bylo rukoj  podat'.  Znachit,  YAngel'dy  hitril, nabivaya  cenu,  chtob
pobol'she vzyat' za perevozku meshkov. Bez osobogo truda nashli i dom Slopcovyh,
vsya derevnya naschityvala chut' bol'she desyatka domov, no sam Maksim okazalsya na
rybalke,  prishlos' zhdat'.  Pozhilaya zhenshchina, pochti  staruha, predlozhila Ivanu
zajti v izbu, no on otkazalsya i raspolozhilsya na brevnah, slozhennyh u ogrady.
Dni  stoyali prosto chudesnye,  a, provedya  dve  nedeli  v lesu,  v  pole,  on
nastol'ko privyk k pohodnoj  zhizni, chto pod  kryshu idti  ne hotelos'.  Togda
hozyajka, chut' pobyv v izbe, sama vyshla k nemu, nesya v ruke derevyannuyu kruzhku
s  kvasom. Bashkircy poveli konej poit' k reke, i Ivan byl  odin, ne hotelos'
ni govorit',  ni  dvigat'sya, a tak  sidet' i  sidet'  pod teplymi solnechnymi
luchikami, smotret'  na ogromnuyu, porosshuyu vekovym lesom  goru i ni  o chem ne
dumat'.
     - Rudoznatcy,  podi, ali  starateli? - sprosila zhenshchina, protyagivaya emu
kruzhku. Ej,  naoborot, hotelos'  s  kem-to  pogovorit', podelit'sya,  potomu,
navernoe, i vyshla k Ivanu.
     - Blagodarstvuyu, - otvetil  on,  prinimaya kruzhku,  - iz  Tobol'ska  sam
budu, a tut po ukazaniyu gubernatora nashego...
     - Iz Tobol'ska?  Iz samogo Tobol'ska?! - dazhe  ne  dala  emu dogovorit'
zhenshchina, vsplesnuv rukami.  - U menya zh tam synok, Aleshen'ka, v monastyre uzhe
pyatyj godok. Ne znaete, sluchaem?
     - On menya k vam i napravil: s Maksimom peretolkovat'.
     - Da chego zhe ty,  mil chelovek, molchish' stol' vremeni? Pochemu  ne skazal
srazu? Oh, dela kakie  deyutsya  na svete-to,  - zaprichitala ona,  i  glaza ee
bystro uvlazhnilis',  i  ona uterla  ih koncami  platka, toch'-v-toch' kak  eto
delala mat' Ivana.  - Kak zhe  tam Aleshen'ka  hot' zhivet  nash?  Kazhdyj  godok
sobirayus' k nemu, sobirayus', da dela ne pushchayut. Maksimka-to vse nevestu sebe
najti  ne mozhet, a  gde  ee najdesh'  tut, kol' na desyat'  muzhikov odna devka
prihoditsya, starateli vse  bol'she zhivut  u nas, bessemejnye, a  ya po domu  i
hlopochu za hozyajku, - bystro-bystro obskazyvala ona Ivanu o  svoih  delah. -
Oj, -  spohvatilas', nakonec, - zagovorila  tebya, mil chelovek, sovsem. Skazhi
mne, Hrista radi, pro Aleshen'ku. Zdorov li on?
     -  Ne  zhalovalsya,  -  pozhal  plechami  Ivan. -  V monastyre  zhivet,  pri
mitropolite...
     -  Pri  samom  mitropolite?!  -  vnov'  perebila  ona   ego,  ne  davaya
dogovorit',  i  privychno  vsplesnula  rukami.  -  Kem  on  emu  budet  hot',
mitropolitu?
     - Togo, mat', ne znayu,  ne sprashival,  -  Ivan nelovko chuvstvoval  sebya
pered zhenshchinoj i nachal uzhe zhalet', chto soobshchil ej o znakomstve s monahom.
     -  Melan'ej menya zovut, - shvatila ona ego za ruku i potashchila za soboj,
- ajda, ajda v izbu, necha tut sidnem sidet'.
     -  Mne bashkir dozhdat'sya nado,  a to  podumayut,  chto  sbezhal ot  nih,  -
popytalsya otgovorit'sya  on.  No  slabaya  otgovorka  ne  pomogla,  i  Melan'ya
ugovorila ego vse zhe zajti v izbu, nachala hlopotat'  vozle  ogromnoj russkoj
pechi  i vse  govorila,  govorila,  sprashivala  ob  Aleshe,  rasskazyvala  pro
starshego, Maksima, i vskore Ivan znal obo vseh bedah i  nevzgodah, postigshih
sem'yu Slopcovyh  za  poslednie gody, pro  vseh rodstvennikov  i  sosedej. On
nachal iskat' bylo predlog, kak  by emu vybrat'sya  obratno  na ulicu,  no tut
otkrylas' dver',  i v izbu voshel nevysokogo rosta paren', po godam  rovesnik
Ivana, pozhaluj, dazhe chut' molozhe, i s hodu, ne pozdorovavshis', sprosil:
     - Kogo tam bashkiry podzhidayut? - strel'nul glazami v storonu Zubareva. -
Tebya, chto li?
     - Maksimka, to chelovek ot Aleshen'ki nashego, - poyasnila mat'.
     - I bashkiry tozhes' ot nego budut? - nastyrno prodolzhal tot.
     -  So  mnoj oni, - skazal Ivan, vstavaya s  lavki,  -  rudu  vzyalis'  do
bol'shaka podvezti.
     -  A-a,  staratel', znachit, -  ravnodushno  protyanul  Maksim,  opuskayas'
besceremonno na mesto Ivana. - Mnogo l' namyl?
     - CHego namyl? - ne ponyal Ivan.
     - Zolota, chego zh  eshche. Prikidyvaesh'sya ili  v samom dele durak? - derzko
skalya zuby, sprosil Maksim.
     -  Ladno,  pojdu ya, - Ivan ponyal: razgovora ne poluchitsya,  - i schel  za
luchshee ujti, ne dozhidayas' oslozhnenij.
     -  Kuda zhe  ty? - vsplesnula rukami Melan'ya. -  Schas  na stol nakryvat'
stanu, ostavajsya.
     - Ne goryachis', parya, -  zevnul shiroko  Maksim, - na menya vnimaniya osobo
ne obrashchaj. YA zloj sednya, ne pojmal nichego na reke. Dvuh shchuk tol'ko.
     - I to horosho,  - uspokoila ego  mat', -  a gde oni? Vo  dvore, chto l',
ostavil?   Tak  muhi  naletyat,  nashpokayut  migom...   -  i  ona   bystren'ko
po-molodomu, vyskochila na ulicu.
     - Schas perekushu chego i  otojdu dushoj,  a to s utra golodnym ushel, vot i
zloj, kak chert.  Da ty  sadis',  sadis', zvat'-to  kak?  - Ivan nazvalsya,  i
Maksim prodolzhal ob座asnyat', - zhila zolotaya u nas  proshloj osen'yu vsya  vyshla,
novuyu nikto  syskat' ne mozhet, Fed'ka  von  dazhe, druzhok  moj, proboval shurf
bit',  a  vse vpustuyu. Kak tut  zlym  ne stanesh'?  Spasibo,  chto  zaehal,  -
neozhidanno mirolyubivo zagovoril on,  -  Aleshka tam  zhiv-zdorov?  I horosho. V
samom Tobol'ske zhivesh'? Ni razu ne byl. Govoryat, gorod  bol'shoj, krasivyj...
A u nas chego ishchesh', kol' zoloto ne myl?
     - Serebro, - Ivan reshil, chto skryvat' emu nechego,  a s takim chelovekom,
kak Maksim, luchshe govorit' nachistotu.
     -  Ish'  ty! Serebro!  To  delo sur'eznoe, s naletu ne  odolet'. Nadobno
shurfy bit', zhilu opyat' zhe iskat'. Sam-to iz kakih budesh'?
     - Iz  kupcov, -  glyadya  pryamo v glaza sobesedniku, otvetil Zubarev. - A
chto? Nepohozh?
     - Kto tebya znaet, mozhet, i pohozh, a mobyt', i ne ochen'. Ty mne vot chego
skazhi:  muzhikov na  rabotu nanimat' stanesh'? Beri  menya starshim. YA ih umeyu v
homute derzhat', nikto  i ne piknet, kapel'ki v  rot ne voz'mut. A to ved'  u
nas narod, znaesh', kakoj: palec v rot ne kladi - ruku po lokot' othvatyat,  -
i, dovol'nyj svoej shutkoj, on gromko zahohotal.
     - Nanimat', vrode, poka rano, ty by mne luchshe skazal, est' li sereb