Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------------
   (c) Copyright Nina Sorotokina, 1994
   Roman  "Gardemariny, vpered!"
   KNIGA CHETVERTAYA "Zakon parnosti"
   Email: soro@newmail.ru
   Nina Sorotokina: home page http://soro.newmail.ru/
---------------------------------------------------------------------









     Melitrise  nravilsya  Lyadashchev.  Net,  pravo,  luchshego  poputchika v  etoj
nelepoj poezdke trudno bylo sebe predstavit'. Nesmotrya  na vozrast, ved' eto
uzhe  starost' -- sorok let! -- Vasilij Fedorovich  umudryalsya byt' krasivym  i
elegantnym,  i  naruzhnost'  ego  sluzhila kak by  pripravoj  k  ih  neskol'ko
postnym,  chopornym razgovoram. I, konechno,  Melitrisa byla blagodarna za to,
chto Lyadashchev ni razu ne pozvolil sebe obmolvit'sya, dazhe namekom pokazat', chto
gajduki na zapyatkah vovse  ne  gajduki, a soldaty,  a chetvero gusar  verhami
vovse ne  svita --  ohrana,  a  sama  ona  ne  bespechnaya  puteshestvennica, a
plennica, i dazhe huzhe togo -- zaverbovannyj agent.
     On govoril ej nasmeshlivo i vysokoparno:
     -- Ne ogorchajtes', milaya baryshnya... Vy  pozvolite mne tak vas nazyvat'?
Vremya- luchshij  lekar'.  Vslushajtes'  v ego  bezmolvnyj plesk.  Reka zabveniya
unosit  kazhdyj mig  vashih gorestej. Umirayut  sekundy, i vy umiraete vmeste s
nimi... chtoby rodit'sya vnov',-- on vzdyhal to li tomno, to li  nasmeshlivo.--
A mozhno i tak skazat': pridet vremya, budet i pora.
     Sidevshaya ryadom Faina  v neizmennoj svoej oranzhevoj epanechke  s vytertym
kun'im  mehom i nakrepko privyazannoj k golove shlyape ispuganno poglyadyvala na
Lyadashcheva. Ona znala, chto gospodin etot est' ochen' vysokaya shishka, chelovek dlya
nee nedosyagaemyj, posemu boyalas' ego, mlela ot chesti nahodit'sya ryadom, no ne
smela vyskazyvat' svoih chuvstv,  i  tol'ko sil'no  nakrahmalennye  vasil'ki,
kotorymi radi vesny ukrasila  ona svoyu shlyapu,  soglasno  i vernopoddanicheski
kivali na uhabah, vtorya ee myslyam.
     --  Dragocennaya Melitrisa  Nikolaevna,--prodolzhal Lyadashchev,--  pozvol'te
sovet... Stryahivajte s sebya nepriyatnosti, kak sobaka stryahivaet kapli  vody,
vyhodya na bereg. Gde vasha ulybka, chert poberi?
     Melitrisa ne obizhalas'  na  eti slishkom  vol'nye zamechaniya. Nesmotrya na
yavnuyu grubost', v nih zvuchala dobrota. YAsno, on hotel uteshit'.
     Nauchennaya gor'kim opytom,  Melitrisa ne zadavala voprosov. Posle svoego
neudachnogo  pobega  v  aprele  ona  soglasilas'  so  vsem, chto  predlozhil ej
neutomimyj  strazh  Akim  Anatol'evich.  Raznoglasiya voznikli  lish'  po odnomu
povodu -- kakuyu  rol' budet  igrat' soprovozhdayushchij ee Lyadashchev.  Estestvenno,
pervoj Akimu prishla v golovu mysl' sdelat' Vasiliya Fedorovicha "batyushkoj".
     --  Net,--  skazala Melitrisa.-- Moj otec ubit. I ya nikogo i nikogda ne
budu nazyvat' ego imenem.
     -- Togda gospodin Lyadashchev mozhet poehat' v kachestve vashego opekuna.
     -- Net, opekun u menya uzhe est'.
     Akim Anatol'evich nachal proyavlyat' nervoznost'.
     --  No  ved' eto vse  legenda...  pridumka, sochinennaya dlya otvoda  glaz
sud'ba vasha!
     -- YA nikomu ne hochu otvodit' glaza, a vash Lyadashchev mozhet ehat' so mnoj v
kachestve Lyadashcheva. YA dumayu, nikomu do etogo net dela.
     --  A  vot  i  oshibaetes',-- v vozglase  Akima  prozvuchalo  otkrovennoe
zloradstvo.--  Dlya   vseh   Vasilij  Fedorovich   budet  vyglyadet'  kak   vash
soblaznitel'!
     K  glubokomu  udivleniyu  sledovatelya,  Melitrisa  soglasilas'  na  etot
variant,  glavnoe,  chtoby svetlye .obrazy opekuna i otca  ostavili v  pokoe.
Bolee  togo,  posle zharkih i  prodolzhitel'nyh  debatov sam Akim  Anatol'evich
soglasilsya, chto kak  by Melitrisa ni nazyvala Lyadashcheva, obyvatel'  vse ravno
budet podozrevat' .lyubovnuyu  intrizhku, sam oblik Vasiliya Fedorovicha  ochen' k
etomu raspolagal.
     --  Kak  hotite, tak  i  nazyvajte...  hot' gorshkom, tol'ko v  pech'  ne
stav'te.
     |toj epicheskoj po  svoej shirote  frazoj  i  konchilsya  ih  razgovor,  iz
kotorogo yavstvovalo, chto i Akim, i sam Lyadashchev  bolee vsego polagalis' na um
i intuiciyu svoej podopechnoj. Faina  ehala v kachestve gornichnoj  ili  duen'i,
poslednyuyu  formulirovku ona  predlozhila sama  iz-za prirodnoj  sklonnosti  k
romantizmu. V doroge "duen'ya" byla nezamenima: ona torgovalas' v harchevnyah i
na  postoyalyh  dvorah, kakim-to  obrazom umudryalas' dostavat'  chistye, suhie
prostyni i svezhij hleb, a v te minuty kogda nadobnost' v nej otpadala, umela
stanovit'sya  (eto pri  ee razmerah!)  kak  by nevidimkoj.  Vysokij avtoritet
Vasiliya Fedorovicha smykal ee usta, ona kak-to lovko podbirala pod sebya nogi,
na vydohe uminala byust i, kak tarakan v shchel', pryatalas'  v ten' kakoj-nibud'
neprimetnoj  mebeli,  o Melitrise zabotilas' bezukoriznenno, so storony dazhe
samyj zorkij  nablyudatel'  mog  predpolozhit',  chto  ona  ochen'  lyubila  svoyu
podopechnuyu.  No samu  Melitrisu obmanut' bylo nel'zya, u  nee i  no siyu  poru
stoyal v  ushah  groznyj ryk: net! nikogda!  |to bylo v tot  den',  kogda  ona
umolyala  svoyu   strazhnicu   otoslat'  zapisku  opekunu   --   knyazyu   Nikite
Grigor'evichu. Akimu ne nayabednichala, i na tom spasibo.
     Blagopoluchno  i nezametno  peresekli granicu Vostochnoj Prussii.  Dorogi
stali luchshe, a gostinicy chishche, ischezli klopy, no prochim nasekomym v mae zhit'
ne zapretish'.  Faina neobychajno  lovko  raspravlyalas'  s  lyuboj melkoj zhivoj
tvar'yu,  skazhem,  paukami  ili  komarami,  kotorymi  tak   i  kisheli  nizhnie
gostinichnye pomeshcheniya. Bol'shaya ladon' uverenno i rezko opuskalas' na gudyashchuyu
nevesomost'.  Melitrisa smotrela na svoyu duen'yu  s uvazheniem. Sama ona iz-za
plohogo zreniya voevala v komarami bez vidimogo  uspeha, nenavidela ih lyuto i
nazyvala etu melkuyu nechist' "toshchimi dzhentl'menami v polosatyh getrah".
     -- Komary -- anglichane? -- so smehom osvedomilsya Lyadashchev.
     --  Nu...  vo  vsyakom sluchae,  vrazhdebnaya, voyuyushchaya s  nami derzhava...--
Melitrisa pomolchala, potom sobralas' s duhom: -- Gospodin Vasilij Fedorovich,
ya  teper',  kak  vy  govorite,   agent.  Rasskazhite,  nakonec,  v   chem  moi
obyazannosti?
     .-- Uzho  priedem  na mesto, knyazhna  Melitrisa Nikolaevna, osmotrimsya, a
tam i poluchite vse instrukcii.
     Melitrise ochen' ne nravilos' slovo  "instrukciya", ono predstavlyalos' ej
pohozhim na hrustkih zhukov, kotorymi tak i gudit vesennij vecher.  ZHuki tyazhelo
bilis' o stekla, a potom padali na spinu, nepriyatno perebiraya lapkami.
     --  A   pochemu  sejchas  nel'zya?  --  sprosila  Melitrisa   s  kapriznoj
pospeshnost'yu.-- Vy govorili, chto sekunda umiraet i ya rozhdayus' zanovo s novoj
sekundoj. Govorili ved'?
     -- Govoril-s,-- stepenno otozvalsya Vasilij Fedorovich.
     -- No dlya menya sejchas po vashej milosti vremya ostanovilos', zamerlo, kak
vzdyblennyj kon'!
     -- No uzh nashi-to koni nesutsya vskach'... My letim stremitel'no k celi...
     --  |to vy letite stremitel'no, a do drugih vam i  dela net. YA zhe vizhu,
kak vam sejchas  veselo  i kak vse uzhasno lyubopytno!  Vy zhdete  ne dozhdetes',
kogda  priedete v svoj Kenigsberg i zajmetes' svoimi  shpionskimi delami. Dlya
vas eto tak interesno, kak  matematicheskie zadachki reshat'.  U  vas  slovno u
Pifagora glaza blestyat, vam  pet' hochetsya, a ya  v etih zadachkah kak by klyuch.
Lezhu  sebe pokojno v vashem karmane. Gde-to tam v Kenigsberge v nuzhnyj moment
vy  menya v zamochnuyu  skvazhinu vstavite,  povernete, dverca  i otkroetsya.  No
klyuchu ved' ne ob座asnyayut, chto eto za dver'. A u menya na serdce takaya toska...
i bol'... Nenavizhu vashi shpionskie zadachki!
     -- A chto vy lyubite, Melitrisa Nikolaevna? -- on yavno uhodil ot otveta.
     -- Prostye chelovecheskie veshchi. YA zamuzh hochu za lyubimogo cheloveka.
     "Kak ne stydno sprashivat'! Vy li ne znaete?" -- promel'knulo v golove u
Melitrisy.
     --   Est',--   skazala  vdrug  Faina,  zapolniv  soboj   pauzu.  Kareta
podprygnula  na  uhabe,  i duen'ya zahlopnula  rot,  vernuvshis'  v  sostoyanie
bezmolvnosti i nezametnosti.
     -- Klyanus' vam,  Melitrisa Nikolaevna,  chto ya  v  celosti i sohrannosti
dostavlyu vas vashemu  suzhenomu. Vo vsyakom  sluchae,  ya.  sdelayu  dlya etogo vse
vozmozhnoe...
     Melitrisa  sochla za  blago  promolchat',  otvernulas', glyadya v  okno  na
probegayushchuyu mimo izumrudno-zheltuyu,  ptich'im  shchebetom  napolnennuyu vesnu. "On
skazal -- suzhenyj... Ah, kak tak... Kaby sud'ba ego mne sulila. A to ya vse i
za nego i za  sebya pridumala..."  Lyadashchev  tozhe  smotrel  v  okno na  skudno
operivshiesya  berezy, na bujnye  oduvanchiki, vot  ved'  vrednyj cvetok, vsyudu
proniknet, i dumal:  "Klyatvy-to davat' ne shtuka,  ispolnyat' budet potyazhelee.
Slishkom,  tyazheloe  obvinenie pred座avleno etoj  devochke.  I  ne  v  anonimnom
donose, ne v istericheskom vshlipe  "slovo i delo", kogda bezvinnogo obolgat'
legche,  chem  maluyu  nuzhdu  spravit'.  Otravitel'nicej  Melitrisa  nazvana  v
shpionskoj shifrovke  v  Berlin... T'fu na vas  vseh!  Da, nado budet vsem nam
popotet'..."
     Podbrosiv Akimu Anatol'evichu idejku ob  ispol'zovanii devicy Repninskoj
v  kachestve,  kak eto  ni  grubo  zvuchit, podsadnoj utki, Vasilij  Fedorovich
ves'ma otvlechenno dumal  ob ee sud'be. Devica vlyapalas' v gryaznuyu istoriyu, i
komu zhe teper' otmyvat' zapyatnannuyu reputaciyu, kak ne ej samoj. Sprosim:
     spravedlivo li  tak stavit' vopros? Vne vsyakogo somneniya! A esli trudno
ej -- ne saharnaya, ne rastaet.
     No  mysli eti  horoshi  v  chistom, akademicheskom vide, to est'  vdali ot
devicy, a kogda ona sidit naprotiv,  skosiv glaza v  okno, i kutaet cyplyach'yu
svoyu shejku v  kisejnyj platochek,  a v lice, ukrashennom tol'ko ochkami, polnoe
otsutstvie  svojstvennogo  etomu  polu koketstva,  a v  ugolke  nadutyh  gub
vzroslaya, slovno neposil'nymi stradaniyami Namechennaya skladochka...  to tak ee
stanovitsya  zhalko,  chto protiv  voli  v  mozg netoroplivoj sovoj  vparhivaet
mudraya  mysl', vernee  vopros: ne  poslat'  li vse  k  chertovoj  materi i ne
povernut'  li  loshadej  nazad,  v  Peterburg? Pravo  slovo, spravyatsya  oni s
Sakromozo i bez etoj  ptahi. A esli  Tajnaya kancelyariya i pronyuhala chto-libo,
to ved' mozhno devicu ot nih spryatat'...
     No loshadi leteli, Kenigsberg priblizhalsya. Gde uzh nam zhit' po  mudrym-to
myslyam? My uzh po puti dolga budem dlit' sud'bu svoyu. A  devic chego zhalet'? U
nih  vsya  zhizn'  v  mechtah. Vot uzhe  i skorb'  kuda-to  uletuchilas',  uzhe  i
ulybaetsya...
     Melitrisa ne  zamechala  pristal'nogo vzglyada svoego  poputchika. Po mere
udaleniya  ot  Peterburga tyazhest', tesnivshaya dushu ee  podobno grobovoj plite,
istonchalas', gotova  vskorosti i vovse ischeznut'. Devushka uzhe zabyla, chto na
nej  lezhit strashnoe  obvinenie v otravlenii gosudaryni. Gospodi, da razve ne
ponyatno etim  vzroslym muzham, kakoj  vse  eto vzdor,  nebyval'shchina?  Dlya nee
sejchas to real'nost', chto edut  oni v  gorod, v koem obretaetsya ee opekun --
svetlyj knyaz' Nikita Olenev. Ah, kak priyatno dumat' ob ih vstreche...
     Kenigsberg   vstretil   ih  teplym   dozhdem,  promytymi   mostovymi   i
neprivychnymi  zapahami,  kotorye  prines  s  morya  veter.  A  apartamenty  v
gostinice,  vidimo, byli uzhe snyaty, Lyadashchev uverenno nazval adres. Gostinica
byla ne iz izvestnyh, da i rajon ostavlyal zhelat' luchshego, potomu chto skol'ko
ni  rassprashivali mestnyh zhitelej, nikto ne  mog  ob座asnit',  gde  nahoditsya
"Sinij  osel".  Odnako,  kogda dikovinnoe zhivotnoe,  izobrazhennoe na vyveske
gostinicy, bylo, nakonec, obnaruzheno, vyyasnilos', chto i ulica nedurna, i dom
krasiv, i hozyain  ves'ma  pohozh  na  prilichnogo cheloveka,  tol'ko tolstovat,
pozhaluj, i usy krashenye. Puteshestvennikam predostavili apartamenty na pervom
etazhe:  bol'shaya  komnata  dlya  baryshni, prohodnaya  pomen'she --  dlya  duen'i,
naprotiv  po  koridoru  komnata  dlya gospodina.  Okna  v  komnate  Melitrisy
vyhodili v nebol'shoj, chisten'kij sadik. Navernoe, eto stoilo kuchu deneg!
     V pervyj zhe vecher Vasilij Fedorovich ischez, k uzhinu ne  yavilsya. Eli  bez
nego  v  komnate Melitrisy.  Na pozhelanie  pojti uzhinat' v obshchuyu zalu  Faina
otvetila kategoricheskim otkazom. Na sleduyushchij  den'  Lyadashchev yavilsya tol'ko k
vecheru, byl  on vesel, ozhivlen,  vsem dovolen. V rukah u nego  byl ogromnyj,
kak sunduk, paket v yarkoj obertkovoj bumage.
     -- Raspakuj,-- skazal  on Faine.--  |to plat'ya dlya baryshni. Frejlina Ih
Imperatorskogo  Velichestva  s  tochki  zreniya  nemca dolzhna  byt' velikolepno
odeta,-- on ulybnulsya Melitrise, priglashaya ee oznakomit'sya s obnovami.
     Plat'ya  byli  velikolepny.  Pervoe, biryuzovogo  shelka  s oborkami  a-lya
polonez i  yubkoj  iz  modnogo  petineta,  vtoroe  plat'e-kolokol,  zatkannoe
zolotoj nit'yu, podhodilo bolee dlya damy, chem dlya devicy;
     bez vsyakoj primerki  bylo vidno, chto ono  budet Melitrise velikovato. K
naryadam prilagalis' perchatki do loktya i dva zonta -- podsolnechnika.
     Faina tol'ko  ahnula ot takoj krasoty,  a Melitrisa skol'znula  po  nim
rasseyannym vzglyadom, provela  pal'cem  po  zolotoj  tes'me --  zhestkaya,  kak
nazhdak.
     --  Vasilij Fedorovich,  ya plat'ya potom  primeryu. A  sejchas  ya hotela by
prokatit'sya po gorodu v kolyaske ili peshkom projtis'... A?
     -- So vremenem, moya dorogaya, so vremenem,-- veselo otozvalsya Lyadashchev.
     --  Vy hotite skazat', chto ya zdes' tozhe  plennica?-- gnevno voskliknula
Melitrisa.-- I chto mne prikazhete delat'?
     -- ZHdat', moj angel Melitrisa Nikolaevna. Teper' tol'ko zhdat'.




     V to vremya,  kak nasha  geroinya tomilas' v gostinice  "Goluboj osel",  v
gorod  Kenigsberg iz Peterburga  byli  dostavleny dve  ves'ma vazhnye  bumagi
odinakovogo soderzhaniya.  Pervaya  bumaga  byla  vruchena  admiralu Mishukovu  v
tajnom pakete. Ee privez kur'er Ee Velichestva, rasstoyanie ot russkoj stolicy
do prusskoj on pokryl v tri dnya.
     Vtoraya  bumaga -- kopiya  s pervoj -- byla privezena na pochtovyh baronom
Blyumom i  prednaznachalas' dlya  prusskogo rezidenta  Sakromozo. Blyumu  stoilo
bol'shogo truda poluchit'  etu kopiyu, on riskoval ne tol'ko den'gami i budushchej
kar'eroj, no i samoj zhizn'yu.
     Odnako vernemsya  k  suti bumagi. O toj. slozhnoj i  napryazhennoj  rabote,
kotoraya proishodila v 1758 godu  v  kabinetah,  shtabah,  polevyh  palatkah i
dvorcovyh  pokoyah  i kasalas' del voenno-morskoj sekretnoj  sluzhby, ostalos'
vsego  neskol'ko  dokumentov.  Odin  iz nih -- prikaz  gosudaryni  Elizavety
admiralu Mishukovu "O sovmestnyh dejstviyah russkogo flota  so shvedami v celyah
vosprepyatstvovaniya prohodu anglijskoj eskadry v Baltijskoe more".
     V  Peterburge anglichan  boyalis'. Pri  odnoj  mysli, chto  ih flot  mozhet
yavit'sya v baltijskie vody,  nachnet rasporyazhat'sya  zdes' i prochee,  Elizavete
stanovilos' durno.  Morskie batalii veshch'  hot' i krasivaya,  no zelo dorogaya.
Krome togo, britanec mozhet i na Peterburg dvinut'.
     Prikaz  admiralu  Mishukovu byl  produman  nastol'ko detal'no,  chto sama
soboj  vstavala  mysl'   o  ego   nevypolnimosti.  Peterburgu  by  prikazat'
poprostomu -- ne propustit'  anglichan, i basta! No v Admiraltejskoj kollegii
tozhe ne  darom hleb  eli. Vice-admiralu Polyanskomu byl raspisan  kazhdyj shag,
kazhdyj vzmah  vesla  i  predpolagaemoe dunovenie vetra, chto  naduvaet parus.
Pomyanutyj vice-admiral dolzhen byl vyjti so svoej eskadroj (vskol'z' zametim,
chto  eskadra  eshche  nahodilas'  v  Revel'skoj  i  Kronshtadtskoj   gavanyah)  k
gotlandskim beregam i tam  soedinit'sya  so  shvedskoj eskadroj  pod  komandoj
viceadmirala Lagrba.
     Dalee  v relyacii ochen' podrobno  perechislyalis'  kak by podvodnye kamni,
kotorye mogli by pomeshat' admiralu Mishukovu vypolnit' prikaz gosudaryni:
     polozhim,  pasha  eskadra  uzhe prishla "k vershine tojskogo  i  gotlibskogo
berega",  a shvedskih  korablej tam poka net;  ili  so shvedami  eshche ne uspeli
vstretit'sya,  a  uzh poluchili izvestie, chto britancy na podhode,  i t. d.  Vo
vseh   etih  neordinarnyh  i  neotlozhnyh  sluchayah  admiralu  rekomendovalos'
sovetovat'sya  s  Peterburgom  i tol'ko  v  krajnem  sluchae  "dejstvovat'  po
usmotreniyu".
     Ne byl ostavlen bez vnimaniya i delikatnyj  nacional'nyj vopros, kotoryj
neminuemo  dolzhen  byl  vozniknut'  v  oznachennoj   kompanii.  V  Peterburge
pravil'no rassudili: poskol'ku nashih korablej bol'she, to pust' nam  shvedy  i
podchinyayutsya vo vsem,  krome del,  kasaemyh  ekonomiki i  discipliny. Tut  zhe
otmechalos': "kogda  mezhdu soldatami i oficerami obeih nacij proizojdet vdrug
neporyadok i raznoglasiya, neudovol'stviya i ssory, to sudit' ih nado po ustavu
svoego gosudarya i shtrafy tak zhe nalagat'".
     Sidya v  shtabe vice-admirala  Polyanskogo, kapitan Korsak chital gosudarev
ukaz  ochen'  vnimatel'no  i  vse  nikak  ne mog  dobrat'sya do  suti:  mirnym
otnosheniyam  russkih so shvedami v prikaze poka otvodilos'  kuda bol'she mesta,
chem  vojne s  anglichanami. Aga... vot  eto  blizhe k delu:  "Kak tol'ko budet
polucheno izvestie  o  priblizhenii anglijskoj  eskadry  k  Baltijskomu  moryu,
soedinennyj russko-shvedskij  flot dolzhen zanyat' uzkij prohod mezhdu Zelandiej
i  ostrovom  Draga  takim  obrazom,  chtoby  --ni k  kakoj  datskoj  kreposti
priblizit'sya ne mogli..."
     -- Prochital?-- sprosil, vhodya v komnatu, vice-admiral Polyanskij.
     -- Tak tochno,-- Aleksej shchelknul kablukami.
     -- Zadachu ponyal?
     -- No nasha eskadra eshche na podhode. A tochnee skazat', my ne znaem, vyshla
li ona voobshche iz Revel'skogo porta.
     --  Ne  vyshla,  tak  vyjdet,--  obidelsya vdrug vice-admiral,--  Ty  chto
chitalto?-- on vyhvatil iz ruk Alekseya bumagu,  probezhal po nej glazami.-- Ne
tot  ekstrakt dal,-- provorchal on i,  obrashchayas' k komu-to za stenoj, kriknul
na  istericheskoj,  vzvinchennoj note:  -- Izvol'te  potrudit'sya  i  vypolnyat'
obyazannosti  svoi ne  vkos'! -- lico admirala bystro nalivalos' krov'yu, zhily
na hudom lbu vzdulis' kak kanaty.
     Dver' bezzvuchno otvorilas', voznik nevozmutimyj mladshij chin. Bez nameka
na ispug  ili  podobostrastie on prinyal  iz nachal'stvennyh ruk  odnu bumagu,
vlozhil druguyu i tak zhe bezzvuchno ischez. Vice-admiral ustavilsya v tekst.
     -- |to drugoe  delo,-- probormotal on i,  obrativshis' k Korsaku, skazal
vazhno: -- O tom, chto  anglijskij flot  napravlyaetsya v  nashi vody, my  uznaem
zablagovremenno po tajnym kanalam. No v Peterburge rekomenduyut polagat'sya ne
tokmo na tajnye  svyazi, no i samim ne ploshat', a posemu  nam  nadlezhit,-- on
povernulsya  k  bumage  i prochital s vyrazheniem,--  "poslat' odin fregat  ili
korabl' k samomu Zundu* pod komandoj iskusnogo i nadezhnogo kapitana, daby on
za prohodyashchim anglijskim flotom  prismatrival  i v sluchae nadobnosti totchas,
oborotyas' v Memel', i raportoval". Vot ty i poplyvesh'. Ponyal?

     * 3 u n d -- nemeckoe nazvanie proliva |resunn.
     _________________

     -- Tak tochno.
     -- Ty mozhesh'  skazat', chto  slishkom zablagovremenno my  fregat na  Zund
posylaem, mol,  nasha eskadra  eshche ne vyshla, plany shvedov eshche tumanny, tol'ko
na bumage...-- admiral vyzhidatel'no posmotrel na Korsaka.
     -- Ne skazhu, vashe prevoshoditel'stvo,-- ulybnulsya tot.
     -- Vot i ya tak zhe  dumayu.  Prikazy v Admiraltejskoj  kollegii dlya  togo
pishutsya, chtoby ih  vypolnyat',  a ne podvergat' besprestannomu  obsuzhdeniyu. YA
tak schitayu: odnogo fregata na Zunde malo budet. Nadobno eshche poslat'  s toboj
legkoe bystrohodnoe sudno- flejt  ili. galiot -- dlya bol'shej  manevrennosti.
Kogda mozhesh' vyjti v more?
     -- Pozvolyu prosit' sebe pyat' dnej dlya podgotovki fregata.
     -- |van hvatil! Treh hvatit. Idi.
     Vice-admiral Polyanskij  ne dal  Korsaku prochitat'  tu chast' prikaza  --
osobo   sekretnuyu,  v   kotoroj  upominalis'   nedvusmyslennye  obyazannosti,
vozlozhennye  na russkih poslov-  knyazya Golicyna v Londone  i barona  Korfa v
Kopengagene.   Poslam  rekomendovalos'  prinyat'  vse   vozmozhnye  mery   dlya
razvedyvaniya  planov  anglichan.  Knyaz' Golicyn dolzhen byl uznat' tochnuyu datu
vyhoda v more anglijskoj eskadry, kotoraya napravlyalas'  v Baltijskoe more|ti
sroki nadlezhalo soobshchit' shifrovannym pis'mom Korfu, chtoby tot v svoyu ochered'
nashel sposob peredat' eti svedeniya skorejshim putem v Peterburg. Polyanskij ne
afishiroval etu chast' prikaza ne  iz-za ee osoboj sekretnosti, a iz-za  togo,
chto  ne  veril v shpionskie talanty nashih poslov.  Ponyatno,  chto  oni ne sami
budut  shifrovki  pisat', no vse ravno  kazalos'  malo  veroyatnym, chto  knyaz'
Golicyn smozhet vyvedat' u anglichan osobo vazhnye tajny. Polyanskij voobshche kuda
bol'she veril v vizual'nyj sposob slezhki, za tem on Korsaka i posylal.
     Odnako  vtoroj  adresat,   poluchivshij  kopiyu   s   gosudareva  prikaza,
priderzhivalsya drugogo  mneniya. Sakromozo  znal  umenie  russkih  rabotat'  i
prisposablivat'sya k lyubym  obstoyatel'stvam, znal i "russkoe kovarstvo". Dusha
knyazya Golicyna  byla  dlya nego "potemki", poetomu  imenno etu  chast' prikaza
Sakromozo pochital glavnoj.
     V predydushchem nashem povestvovanii bylo mnogo tolkov o mal'tijskom rycare
Sakromozo -- mol, gde on da chto podelyvaet. Skazhem, chto dogadka nashih geroev
byla verna, Sakromozo zhil  v Kenigsberge  pod drugoj familiej  i  kak prezhde
sluzhil  ne  stol'ko  ostrovu  Mal'te,  rycaryam  gospital'eram  ili  Velikomu
Fridrihu,  skol'ko istine, kak on ee  ponimal.  Vremya sil'no izmenilo  obraz
rycarya, on raspolnel, podurnel, stal  ploho spat', zhelchnyj puzyr' rabotal ni
k chertu, i hot' rycar' lechilsya vsemi vozmozhnymi sposobami,  po  nocham u nego
byla  takaya  izzhoga, hot'  krikom  krichi.  No  golova  po-prezhnemu  rabotala
prevoshodno, Sakromozo  byl ves'ma blagodaren Blyumu  za privezennuyu bumagu i
tut zhe prostil malen'komu baronu vse  ego grehi. Da i grehov-to, sobstvenno,
ne bylo. V provale Bradobreya Blyum byl ne vinovat, a vot v tom, chto pojmannyj
russkimi svyaznoj vse eshche molchal i ne vydal sotovarishchej i ih mestozhitel'stvo,
byla nesomnennaya zasluga Blyuma -- vidno, umel baron rabotat' s podchinennymi.
     -- Kak dobralis'?
     -- Blagodaryu. Blagopoluchno.-- Blyum ulybnulsya
     podobostrastno,  no  on  uvazhal i  pobaivalsya Sakromozo, hotya  znal ego
bolee ponaslyshke.
     -- Nepriyatnostej na granice ne bylo?
     --  Pomilujte,  kakaya sejchas  granica?  Sakromozo  propustil  poslednee
zamechanie mimo ushej, tol'ko pomorshchilsya.
     --  CHto  novogo  v Peterburge?  Poluchili  shifroval'noe  pis'mo s  novym
parolem?
     --  Novosti  peterburgskie ya  izlozhu  vam pis'menno. Parol'  poluchil  i
soobshchil  ego...--  Blyum   vdrug  spotknulsya,  pochemu-to  emu  ne  zahotelos'
proiznosit' imya  Anny Fross,--  ...moej plemyannice  ledi N. Ona vse vyuchila,
kak ya prosil. Nadeyus', ona ne podvedet.
     Sakromozo  ponyal,  pochemu  Blyum nazval  rezidentku  ne  po imeni, a  po
klichke.  Uzh, konechno, ne iz konspiracii. Prosto Blyum eshche raz podcherknul, chto
eta smazlivaya  devica glupa, navyazana  emu protiv voli, on  ee ne lyubit,  no
lyubovnic  bol'shih  lyudej  ne obsuzhdayut.  Znat'  by,  kto  etot  blagodetel',
podstavlyayushchij iz-za tonkoj talii i strojnyh nozhek pod udar luchshih agentov.
     Vo vseh etih  domyslah Sakromozo byl  polnost'yu solidaren  s Blyumom.  V
krajne  delikatnom i shchekotlivom zadanii, kak-to: otravit' izvestnuyu personu,
rycar'  ne  videl  nichego  osobennogo  ili  strannogo-  YAsno,  chto v  sluchae
vypolneniya etogo zadaniya vojne konec, a Prussiya zakonchit ee pobeditel'nicej.
No  dal'she vse stranno. Zadanie devica, sudya po shifrovkam, vypolnila, Berlin
ej rukopleshchet, no  Elizaveta  zhiva.  Zdes'  mozhno predpolagat'  chto  ugodno.
Naprimer, chto vvidu osobo krepkogo zdorov'ya russkoj imperatricy devica Fross
povtorit  svoj rokovoj  opyt,  a mozhet  byt', lekarstvo,  vernee, yad,  stol'
dlitel'nogo  dejstviya,  chto  nadobno  prosto  proyavit' terpenie.  Vo  vsyakom
sluchae, devica Fross,  ona zhe plemyannica ledi N., kak byla v favore, tak tam
i prebyvala.
     --  CHto prikazhete delat' dal'she?-- ostorozhno sprosil Blyum.  Emu yavno ne
hotelos' vozvrashchat'sya v Peterburg.
     -- Ob etom podumaem. A poka vam nado vyspat'sya. Spokojnoj nochi, baron.
     Ostavshis' odin,  Sakromozo vernulsya k kopii  prikaza. Rycar'  znal, chto
knyaz' Golicyn v  Londone sobiraet  svedeniya o morskom pohode anglichan protiv
Rossii, no  on i predpolozhit'  ne  mog, chto shema  dostavki informacii  byla
razrabotana  u russkih  nastol'ko  ploho. Hotya,  mozhet  byt', eto tol'ko  na
bumage ploho, a kak dojdet do dela, to vse ustroitsya  samym luchshim sposobom.
Russkie strannaya naciya. Vpolne mozhet stat'sya, chto rasporyadilis' v Peterburge
iz  ruk  von, a  ispolniteli potom  vse  doveli  do  uma. Sakromozo  eshche raz
perechital bumagu. Po soobshcheniyu shvedskogo posla  Passe, shvedy posylayut desyat'
linejnyh  korablej i chetyre  fregata. |to  ne malo... Esli, konechno, korabli
eti  plavayut, a ne cherpayut vodu cherez bort. Nado  soobshchit' v London, podumal
Sakromozo ozabochenno,  chtob  ne otkladyval  datu  vyhoda eskadry. Sejchas  my
sil'ny kak nikogda, no vremya rabotaet protiv nas.
     On  zaglyanul  v  konec  prikaza  i  usmehnulsya-  Kak  predusmotritel'ny
chinovniki   v  Peterburge.   Poslednij  punkt  prikaza  imperatricy  glasit:
"Vprochem,  samo  soboj  razumeetsya,  chto  ezheli  b anglijskaya  eskadra siloj
prevoshodila vashu i na podkreplenie shvedov hudaya nadezhda byla b, to nadlezhit
vam, ne podvergaya sebya opasnosti, k nashim portam retirovat'sya, smotrya odnako
zh, daby siya retirada* ni raznovremenno, nizhe naprasno uchinena byla, ibo onaya
nikogda, krome samoj krajnej nuzhdy, izvinyaema byt' ne mozhet".

     * Retirada - otstuplenie.
     _______________________




     Lyadashchev  nachal   davat'   instrukcii   cherez  nedelyu  posle  priezda  v
Kenigsberg. Instrukcij bylo mnogo, i  Melitrisa  dumala  s gorech'yu:  "Slovno
tarakanov  vypustili na  volyu,  i  oni prysnuli v raznye  storony,  poprobuj
zapomni, kakoj  iz nih pervyj, a potomu glavnyj". Lyadashchev  byl  ne  pohozh na
sebya: strog,  ser'ezen. Davaya instrukcii, on vyshagival po komnate, dohodya do
steny, rezko povorachivalsya  i opyat' pechatal shagi,  utverditel'no vzmahivaya v
takt rukoj. Slushaya ego, Melitrisa  smotrela v  okno, Lyadashchevu  kazalos', chto
ona  rasseyana,  ne  sobrana  i  voobshche  ne  daet   sebe  otcheta  v  vazhnosti
uslyshannogo, i on povtoryal vremya ot vremeni:
     -- Sosredotoch'tes', knyazhna, sosredotoch'tes', mademuazel'... eto vazhno!
     Zachem povtoryat'  propisnye  istiny  s  takim  zharom?  Ona  vse  otlichno
zapomnila.  Po priezde Lyadashchev  ot ee imeni  poslal pis'mo  v  Torgovyj  dom
(nazvanie ego ona nemedlenno zabyla) nekoemu  gospodinu  S. Sejchas, nakonec,
ot gospodina S. prishel  otvet, iz kotorogo yavstvuet, chto on znaet o frejline
Repninskoj, rad ee priezdu  i gotov s nej vstretit'sya. Mesto i vremya vstrechi
budet ogovoreno osobo, to  est'  eshche  odnim pis'mom, prislannym v  gostinicu
"Sinij osel".
     --  |to  pis'mo  my  nadeemsya  poluchit'  zavtra,--  vazhno  prisovokupil
Lyadashchev. .-- My- eto vy i ya?
     -- Ne  tol'ko. My --  eto ves'  sekretnyj otdel,  to  est' gruppa  lic,
kotoraya rabotaet v  Kenigsberge vo  imya pobedy i vo slavu Rossii. I ot  vas,
Melitrisa Nikolaevna,  ot vashego muzhestva  i  povedeniya zavisit  ishod etogo
blagorodnogo dela.
     Melitrisu peredernulo,  kak ot oznoba, no ona tut zhe vzyala sebya v ruki,
mol,  prodolzhajte. Odnako nervnoe  sodroganie ee  mozhno bylo  istolkovat' ne
tol'ko kak strah, svojstvennyj device,  no  kak otkrovennoe somnenie v  tom,
chto k  shpionskim  delam  mozhno pristavit'  epitet "blagorodnye".  Vo  vsyakom
sluchae  Lyadashchev  imenno tak i ponyal i, chto neozhidanno  bylo  pri  ego  ume i
nasmeshlivosti,  vdrug obidelsya i prinyalsya na raznye lady rugat' Melitrisu za
otsutstvie patriotizma.
     Melitrisa slushala ego vnimatel'no  i nastol'ko nevozmutimo, chto Lyadashchev
uzhe gotov  byl obvinit'  ee v  zabvenii pamyati  otca, no vovremya  opomnilsya,
oblachiv svoj gnev v bolee nevinnye slova:
     -- CHto  menya udivlyaet,  tak eto umenie devic  delat'  chto-to  so svoimi
glazami!  Oni  vdrug  stanovyatsya  farforovymi, sovershenno teryaya  osmyslennoe
vyrazhenie. YA ni v koem sluchae ne hotel vas obidet', no ved' i vy edak zhe...
     -- Davajte po instrukcii, Vasilij Fedorovich... Prodolzhajte,
     --  Prodolzhim,--  tut  zhe soglasilsya Lyadashchev,  upotrebiv  mnozhestvennoe
chislo, slovno govorya ot imeni vsego sekretnogo otdela.
     Pravil'no govorit  poslovica:  dal'she v les,  bol'she drov. Okazyvaetsya,
zavtra  Melitrisa  budet  vstrechat'sya  s  gospodinom  S.,  to  est'  glavnym
rezidentom, kotorogo zovut Sakromozo. Kto takoj Sakromozo? On,  okazyvaetsya,
rycar', kak vo vremena Don-Kihota. Smeshno...
     Dalee... Sakromozo umnyj i  sil'nyj  vrag,  bolee  togo,  on  udachlivyj
chelovek, no my, to est' russkij sekretnyj  otdel,  dolzhny  ego pereigrat'...
potomu chto my o nem  malo  znaem, a on pro nas,  to est'  ob istinnyh  celyah
Melitrisy, ne znaet nichego.
     -- ...Krome  togo, dusha moya,  chto vy  otravitel'nica,-- dobavil Lyadashchev
delovym, uverennym tonom.
     -- Pomilujte,  zachem vy mne etot vzdor govorite? I  potom, ya-to kak raz
pro vashego Sakromozo nichego ne znayu,-- vzorvalas' Melitrisa.
     -- Rasskazhu,--  Lyadashchev  doveritel'no  polozhil ruku ej na plecho.--  Vse
rasskazhu... so vremenem...
     Postavlennaya  pered  Melitrisoj  zadacha pokazalas'  ej  vozmutitel'noj,
vyzyvayushchej,  neskromnoj: ponravit'sya  Sakromozo,  vojti k  nemu v  doverie i
dokazat', chto v nej, Melitrise Repninskoj, est' bol'shaya nadoba v Berline.
     -- V Berlin ya ne poedu,-- bystro skazala Melitrisa.
     -- |to  ya obrazno  skazal,  nadeyus', chto  do  Berlina  delo  ne dojdet.
Sakromozo budet vam  zadavat' voprosy dlya togo,  chtoby proverit' vas,  krome
togo, on zahochet poluchit' cherez vas sekretnuyu informaciyu.
     -- Kakuyu eshche?
     -- Vse, chto nado, my napishem. Pust' vas  eto ne volnuet. Glavnoe, chtoby
on vami zainteresovalsya. Vy skazhete Sakromozo, chto privezli shifrovku.
     -- |to eshche chto za krokodil vavilonskij -- shifrovka? |to bumaga?
     --  Da, pis'mo v cifrah.  Zapomnite,  vy  privezli  ee  iz Peterburga v
kabluchke. Tufel'ki uzhe gotovy
     Na lice Melitrisy izobrazilos' takoe glubokoe izumlenie, a vytarashchennye
glaza nastol'ko stali napominat' blagorodnyj kitajskij material, chto Lyadashchev
rashohotalsya.
     -- CHto vy tak otoropeli? |to obychnyj sposob perevozit' sekretnuyu pochtu.
I eshche v shlyapah, v lokonah, v poyasah, v trostyah -- da malo li...
     -- Gospodin  Lyadashchev,  no kak  ya otdam etu... shifrovku? A  esli  u menya
sprosyat, otkuda ona u menya? CHto ya otvechu?
     -- Nadeyus', vy shutite,-- grustno usmehnulsya Vasilij Fedorovich, ves' ego
vid   govoril   --  kak  s  vami,  krasavica,  trudno...  prosto  nevozmozhno
razgovarivat'.-- Vy  ne dolzhny dopuskat'  samoj vozmozhnosti takogo  voprosa!
Razgovor s Sakromozo nado postroit' na tom, chto rycar' bezuslovno sam znaet,
ot kogo vy v Peterburge poluchili shifrovku. A esli on eto znaet  i vy, v svoyu
ochered', znaete, to chto ob etom govorit'?
     -- A esli Sakromozo svoi domysly vystroit na tom, chto ob etom kak raz i
nado govorit'? Esli on vzdumaet menya proveryat'?
     Lyadashchev  pochesal konchik  nosa, slovno  pomogaya  sebe pravil'no  ocenit'
situaciyu.
     -- Esli  Sakromozo budet nastaivat' na otvete, to  vy... Zapomnite, eto
vazhno! Vy skazhete,  chto shifrovku vzyali v tajnike. Teper'  nam nado pridumat'
etot tajnik, i chtob bez durakov, chtob vse dostoverno.
     Vnachale Lyadashchev pridumal  tajnik v Novom peshehodnom mostu  cherez Mojku.
|tot most desyat' let nazad postroil arhitektor Rastrelli, i  ego po siyu poru
zovut Novym. Myslilos'  tak:  na rastrellievskom mostu,  gde  vse  pozolota,
okonnye proemy s karnizami i figurnymi  nalichnikami, kazhdaya vaza  mozhet byt'
tajnikom, a glavnoe, on raspolozhen blizko ot imperatorskogo dvorca.
     Sam pridumal, sam peredumal. Lyadashchevu  ne ponravilos', chto slishkom  tam
lyudno, posemu bylo resheno ustroit' tajnik  v fonare na v容zde v Semionovskij
most.  V  massivnoj podstave fonarya, okazyvaetsya,  odin kirpich vynimaetsya, v
etoj  nishe  pis'mo  spryatat'  legche   legkogo.  Ostanovilis'  pered  mostom,
nagnulis',  budto  by  pryazhku  na  bashmachke  popravit',  kirpichik  nezametno
otodvinuli.
     -- Prichem  eto  vse ne pridumka,-- vesko skazal Lyadashchev.-- V nashem dele
vse dolzhno byt' tochno. YA sam etim tajnikom pol'zovalsya.
     -- |to ya ponyala,--  neterpelivo  perebila Lyadashcheva Melitrisa.-- No  kto
polozhil v etot tajnik dlya menya shifrovku? YA-to dolzhna eto znat',
     "Dotoshnaya devica,-- s  uvazheniem podumal Vasilij  Fedorovich.-- Pri etom
spokojna i  holodna. Golos chto  hrustal'nyj ruchej... Mozhet, i  budet  ot nee
pol'za..."
     -- Ladno.  Rasskazhu  vam  sut'  dela. Nekotoroe vremya  nazad my pojmali
vrazheskogo  agenta. On russkij,  no  sluzhil prussakam.  Nazyvalsya on  u  nih
Bradobrej. Koe-chto my u nego uznali, naprimer, parol', s koim  vy pojdete, i
eshche  koe-chto, po melocham. Nastoyashchego razgovora  s Bradobreem ne  poluchilos',
potomu chto on umer v lazarete.
     -- Ot pytok? -- prosheptala Melitrisa  s uzhasom, i Lyadashchev  uvidel,  kak
shcheki devushki zalivaet gustoj, brusnichnyj rumyanec.
     -- Net, devochka, ne bojtes',-- skazal on myagko.-- Nikto etogo Bradobreya
ne pytal.  On  bolel  serdcem, a pri  areste,  vidno,  perepugalsya, i u nego
sluchilsya krovyanoj priliv  k mozgu.  Tak lekar' v  gospitale skazal. .U  nego
otnyalas' rech'.  Potom chastichno vernulas'. Doprashival agenta odin chelovek, on
ne po nashemu vedomstvu -- nekij kapitan Korsak.
     --  Ego  zovut  Aleksej?--  vstrepenulas' Melitrisa.--  On  drug  knyazya
Oleneva.
     -- On samyj,-- kivnul Lyadashchev. Devushka vdrug  zasmeyalas' so schastlivymi
notkami v golose.
     -- YA  nikogda ne videla Korsaka,  no knyaz'  Nikita rasskazyval o nem. YA
veryu, chto etot kapitan  ne  sdelaet  nichego  durnogo.  Prodolzhajte,  Vasilij
Fedorovich.
     -- Prodolzhayu,--  Lyadashchev  obradovalsya,  chto v Melitrise prosnulsya zhivoj
interes.-- Kapitan  Korsak nashel k agentu podhod. Vo vsyakom sluchae, vse, chto
nam Bradobrej soobshchil,  bylo ego predsmertnoj ispoved'yu.  No iz vsego, chto ya
zdes' rasskazal,  vam  nado pomnit' tol'ko odno: shifrovku  v  tajnik polozhil
Bradobrej. Na vsyakij sluchaj ego slovesnyj portret:
     emu okolo soroka, licom neprimeten, goluboglaz. No pominat'  ego  mozhno
tol'ko v  samom krajnem sluchae,  esli  budet  zadan  pryamoj vopros.  Vy menya
ponyali?
     -- CHto v etoj shifrovke? Kakoe  ee soderzhanie?  --  Melitrisa  s  trudom
privykala k ploskostopnomu shpionskomu nesoobraznomu yazyku.
     --  Vam  etogo  znat'  ne  nado.  Prikazali,  vy  ispolnili.  I vse!  A
lyubopytstvo bol'shoj greh,--  vozvysil on golos, vidya, chto Melitrisa pytaetsya
otstaivat' svoi  prava.--  Tak uzh v nashej  sluzhbe prinyato -- ne znat' nichego
lishnego, podal'she ot greha.
     Malen'kaya cifirnaya zapiska, akkuratno ulozhennaya v polyj kabluchok pravoj
saf'yanovoj  tufel'ki,  taila  v  sebe  nichego  ne  znachashchuyu   informaciyu   o
partikulyarnoj verfi  v  Peterburge. Po  perehvachennoj  u Bradobreya  shifrovke
viden byl krug ego interesov.
     Lyadashchev predpolagal, chto v Berline uzhe znayut ob areste Bradobreya, no on
ne mog znat', chto malen'kij baron Blyum, sobiravshij svedeniya o russkom flote,
nahodilsya  uzhe v  Kenigsberge. Dobyvat'  i perepravlyat'  svedeniya  o russkih
korablyah  sejchas v Peterburge bylo  nekomu, poetomu po pred座avleniyu shifrovki
iz kabluchka Melitrisa byla by nepremenno razoblachena.
     -- A parol'?
     --  Parol' nado  uchit'  naizust'.  On  strannyj.  |to  latyn'. To  est'
obrashchaetes'  po-nemecki:   "Doblestnyj  rycar'!"...  Obrashchenie  takzhe  chast'
parolya.  A dal'she  latyn'.  YA  vam  tut na  bumazhke  napisal. Kogda vyuchite,
sozhgite  bumazhku na svechke. Ili net, eshche zabudete, luchshe otdajte  mne, YA sam
sozhgu.
     Nu  vot i  vse.  Instrukcii, nakonec,  polucheny.  Melitrisa ushla v svoyu
komnatu. Bozhe moj, kak  vse eto glupo! Videl by  papen'ka  pokojnyj, v kakuyu
nepriyatnuyu istoriyu vlyapalas' ego lyubimaya doch'. Da chto -- vlyapalas', v kapkan
popala. No pochemu? CHem ona prognevila Gospoda? Navernoe, greshnoj i zapretnoj
svoej lyubov'yu... Mozhet  byt', drugogo muzhchinu lyubit' i ugodno  Bogu, a etogo
net. Potomu chto on  starshe ee,  on opekun, on  dolzhen  byt' kak otec,  a ona
golovu poteryala. Poteryala  i  ne hochet ee najti, chtoby  vodruzit'  na mesto.
Melitrisa  zasmeyalas' skvoz' vdrug nabezhavshie slezy. Ne mogu... Ili ne hochu?
A  mozhet byt',  eto odno i to zhe? Molitva ee  konchilas'  obychnym  voprosom i
obychnoj mol'boj: "Gospodi,  mozhno mne  ego  lyubit'?  Mozhno?..  Gde  ty,  moj
lyubimyj? Gospodi, gde on?"
     Po doroge v Kenigsberg ej kazalos', chto, dobravshis' do mesta, ona srazu
pojmet,  chto  delat'. Esli  gulyat'  po central'noj ulice kazhdyj vecher, to  v
techenie nedeli,  nu,  dvuh, ona nepremenno vstretit knyazya Nikitu. A na meste
okazalos', chto gorod ogromen, okrainy chisty  i vpolne prigodny  dlya obitaniya
prilichnogo cheloveka. Tak gde zhe ego iskat'?
     Da  i  v etom li  delo?  Ona  stoptala by  tri pary bashmakov  zheleznyh,
pritupila  tri  posoha  kovanyh,  chtob  najti  svoego  Finista,  no  ved'  v
Kenigsberge ee  poprostu  ne  vypuskayut iz  gostinicy. Ona opyat' plennica  i
podchinena ch'ej-to zloj vole.
     No  ne nado  padat' duhom,  nado  nadeyat'sya na  luchshee. Lyadashchev ne zloj
chelovek.  Esli  ee  vstrecha  s Okromozo  projdet udachno i  Lyadashchev ostanetsya
dovolen,  to  po  vozvrashchenii  v  gostinicu ona  poprosit  ego pomoch', chtoby
otyskat' ee opekuna.
     -- Lyadashchev ne otkazhet, on drug,-- prosheptala Melitrisa, perekrestilas',
podnyalas' s kolen  i razvernula  bumazhku  s parolem.--  Redeamus ad  arietes
nostros,-- prochitala ona  latinskij tekst, zakonchennyj perevodom.-- Vernemsya
k nashim baranam...-- ona nevol'no rassmeyalas',-- odni  barany krugom, a esli
ne barany, to ovcy.




     Ozhidaemoe  pis'mo, vernee,  nebol'shuyu  zapisku, peredala gornichnaya: eto
dlya madam, prines mal'chik, net ona ego  ne znaet, net, on ne prosil deneg za
uslugi...  Eshche  neskol'ko  "net"  i,  szhimaya  v  kulake  monetku,  gornichnaya
udalilas'. |to byla belesaya, sdobnaya,  lyubopytnaya i neobychajno samodovol'naya
osoba. Razgovarivaya s Melitrisoj, ona nadmenno krivila  guby  i  zyrkala  po
uglam, ozhidaya uvidet' tam chto-to zapretnoe i tajnoe.
     "Oni nas vse prezirayut,-- s obidoj podumala Melitrisa.-- My pobediteli,
a  oni  ne  tol'ko  nas ne boyatsya, no vsegda  gotovy  oskorbit'. I pri  etom
ulybayutsya slashchavo."
     Lyadashchev  mezh  tem  razvernul zapisku.  Ona byla nemnogoslovna. V vosem'
vechera za frejlinoj budet poslana kareta, na vstrechu frejlina dolzhna yavit'sya
odna, posle privatnogo razgovora  ona budet dostavlena v etu zhe gostinicu --
vot tochnyj  ee  perevod. Samoj dlinnoj byla  poslednyaya fraza: "Podateli sego
rasschityvayut  na  ponimanie,  skromnost'  i  predusmotritel'nost'  frejliny,
pis'mo prednaznacheno tol'ko dlya ee glaz, po prochtenii szhech'".
     -- Nu vot, Melitrisa Nikolaevna, i dozhili  vy do  ser'eznogo  dnya.  Gde
klyuch,  tam  i  skvazhina. Pomnite,  chto  vy mne govorili?  -- glaza  Lyadashcheva
azartno blesteli.
     --  Nichego ya ne  pomnyu,-- Melitrisa ot  vozbuzhdeniya topnula nogoj.--  YA
voobshche boyus' ehat'. YA trusiha! YA vas preduprezhdala...
     -- Opyat' vse  snachala,--  Vasilij  Fedorovich podnyal  glaza gore, kak by
prizyvaya vsevyshnego v svideteli.
     -- A  vy kak dumali? --  v  golose devushki  zvuchali slezy.--  Vy tol'ko
voobrazite, kak eto glupo! YA vhozhu v  dom k sovershenno neznakomomu cheloveku,
ya emu ne predstavlena, i vmesto  togo, chtoby pozdorovat'sya,  a potom zavesti
kakoj-nibud' vezhlivyj  otvlechennyj razgovor, ya  bryakayu pro kakih-to durackih
baranov, da eshche  na latyni. Devicam ne pristalo znat' etot yazyk.  YA ne sinij
chulok!
     -- No ved' eto parol',-- zastonal Lyadashchev, chert by pobral etih svetskih
vosemnadcatiletnih  dur.-- I  potom, eto vsem  izvestnaya  poslovica,  ee  ne
vozbranyaetsya znat' dazhe frejline Ee Velichestva!
     --  Otvet  tozhe  poslovica?  Vash  Sakromozo  mne  dolzhen  skazat':  "Ne
bojtes'..." kak eto... "ovem lupo committere-  doverit' ovcu volku". Poluchshe
vy ne mogli parol' pridumat'? |to prosto neprilichno!
     "Vy  by   luchshe   za  zhizn'  svoyu  poostereglis'",--  podumal   Lyadashchev
mashinal'no, i  mysl'  eta  ego  otrezvila,. propalo razdrazhenie,  pod  rukoj
okazalis' i nuzhnye slova, i uchastlivyj ton:
     -- Takova nasha rabota, druzhok moj. I pomnite, chto kazhdym svoim shagom vy
mostite dorogu, vedushchuyu vas k vashemu izbranniku i schastlivoj, ne zapyatnannoj
lozh'yu zhizni.
     -- YA zapomnyu vashi slova.
     Konec  razgovoru polozhila Faina, yavivshis' s  plat'em biryuzovogo  shelka.
Serebryanaya  tes'ma ukrashala tol'ko lif  i rukava, oborki byli voshititel'ny,
celyj kaskad kruzhev, penyashchihsya u loktya, slovom, vse bylo kapriz, dvizhenie  i
legkost'. Pri edakom modnom life u Melitrisy dazhe byust oboznachilsya, i voobshche
ona stala pohozha  na krasavicu  Nastin Gagarinu,  frejlinu  iz svity velikoj
knyagini.  Faina  bez vsyakogo  karkasa  soorudila vpolne  prilichnuyu prichesku,
blago  volos  bylo  dostatochno.  Bukli  na  zatylke  byli  ukrasheny  melkimi
rozochkami.
     Lyadashchev pridirchivo osmotrel Melitrisu, ulybnulsya, dovol'nyj, no, uvidev
v ee rukah kozhanyj futlyar, voskliknul:
     -- Tol'ko ochki ne nadevajte!.
     -- Gluposti kakie! --  na toj zhe note voskliknula Melitrisa.--  Kak  zhe
inache ya vseh uvizhu?
     CHas  ot容zda neumolimo  priblizhalsya. Priehavshuyu karetu-  ona  poyavilas'
minuta v minutu,-- Melitrisa uvidela v okne i  tut zhe vskochila, vytyanulas' v
strunku, oborotiv k Lyadashchevu poblednevshee lico.
     -- Spoko-o-j-no,--  prosheptal  tot.-- YA vyjdu vas provodit'.  V zapiske
eto ne vozbranyaetsya.
     On nadel shlyapu s polyami, kotoraya napolovinu skryvala ego lico, vzyal pod
ruku  Melitrisu, tesno i plotno, slovno v tiski,  szhal lokot'  i  reshitel'no
napravilsya k dveri.
     Dvuhmestnaya kareta byla nekazista, imela vid zakaznoj, vo vsyakom sluchae
chelovek na kozlah  vyglyadel  kak podlinnyj  kucher, a ne sovmeshchavshij  v  sebe
mnogo  professij  agent.  Vprochem,  kto  ih  tam  razberet?  On  vnimatel'no
posmotrel na vyshedshuyu iz gostinicy paru.
     --  Grafinya  Graufel'd,--  nazvalas'  Melitrisa  vymyshlennym  imenem  i
sprosila po-nemecki: -- Vy za mnoj?
     Kucher  netoroplivo soskol'znul  s  kozel. On byl  nizkorosl,  stepenen,
tolstye ikry nog ego byli  obtyanuty  belosnezhnymi  chulkami  (kotorye  bol'she
vsego  uspokoili  Melitrisu- ne  mozhet  negodyaj nosit' takie belye  chulki!),
golovu kuchera ukrashala shlyapa s kokardoj.
     -- Edet tol'ko dama,-- skazal on hmuro i neozhidanno tak lovko ottolknul
Lyadashcheva, chto tot nemedlenno usomnilsya v pervom svoem mnenii o nem.
     Dverca raspahnulas',  s legkim shchelchkom otvalilas'  podnozhka.  Melitrisa
vporhnula v karetu, mig, i vot uzhe mnimyj kucher vskochil na kozly, zanes knut
i pustil loshadej vskach'.
     --  Odnako...--  probormotal  Vasilij  Fedorovich,--  vse  ravno  dogonyu
merzavca...
     Osedlannyj  kon' stoyal  za uglom gostinicy  pod  kashtanami, dobezhat' do
nego bylo  delom minuty, no, "okazyvaetsya,  daleko  postavil i  dolgo bezhal.
Kogda Lyadashchev svernul na bezlyudnuyu ulochku, karety i sled prostyl.
     -- SHalish', milyj,-- prosheptal Lyadashchev,-- ya tvoyu karetu horosho zapomnil.
Otyshchu, chaj, ne igolka...
     Melitrisa  sidela v  karete  ni  zhiva ni  mertva.  Ona boyalas', chto  ej
zavyazhut glaza, Lyadashchev preduprezhdal o takoj vozmozhnosti, no net... ot nee ne
skryvali puti, po kotoromu vezli v neizvestnost'. Ona otodvinula zanaveski i
smotrela na probegayushchie doma ochen' prilezhno, no skoro sovershenno zaputalas'.
Kucher to i  delo svorachival na novuyu,  ochen' pohozhuyu  na  predydushchuyu ulochku,
kotoraya raznilas' ot predydushchej tol'ko raspolozheniem  kanala,  ran'she on byl
sleva, teper' sprava, sejchas opyat' sleva, i vse te zhe akkuratnen'kie domiki,
postroennye  fahverkom, palisady  s  cvetushchimi  nasturciyami,  begoniyami,  za
domami  sady.  Skoro  cvetushchie  palisady smenilis' bolee  strogim  pejzazhem,
trehetazhnye i vyshe  doma stoyali teper'  sploshnyakom, derev'ya ischezli, podkovy
loshadej cokali o  bruschatku.  No i na etih ulochkah  kareta otchayanno vihlyala,
paryashchij  nad gorodom  zamok  prusskih  korolej,  hmuroe,  stoyashchee  na  holme
sooruzhenie, mel'kal to sleva, to sprava. Melitrisa vertela golovoj kak ptica
na vetke, ot etogo bessmyslennogo vercheniya ee stalo potashnivat'.
     No  samyj dlinnyj put' imeet  konec. Eshche odin povorot, i kareta v容hala
pod  kirpichnuyu  arku i pokatila po uzkoj allee  iz molodyh lip. Park, vernee
sad,  kazalsya  bezlyudnym,  no  vdrug  iz  kustov  vyshel  muzhchina   so  zlym,
vnimatel'nym licom. No Melitrisa smotrela ne stol'ko na ego lico, skol'ko na
ruki,  oni  byli  ochen'  dlinnymi  i  sil'nymi,  slovno  u  gorilly.  Kareta
ostanovilas', dlinnorukij  o chem-to beglo zagovoril s kucherom.  Oni govorili
ochen'  tiho,  i Melitrisa  slyshala  tol'ko  otdel'nye  slova.  Refrenom  shlo
"gospodin zhdet"  i  "gospodin serditsya". Sudya po  intonacii, kucher vse vremya
opravdyvalsya.  "Eshche  mne  ne hvatalo  rasserzhennogo gospodina,--  s  ispugom
podumala Melitrisa.--  Tol'ko by on  ne  krichal, a to ya zabudu  vse". Kareta
tronulas',  i  Melitrisa pospeshno  zadernula  shtoru, pryachas'  ot  izuchayushchego
vzglyada dlinnorukogo.
     I  minuty ne proshlo,  kak  kareta opyat'  ostanovilas'. Kucher  raspahnul
dvercu,  i Melitrisa stupila  na usypannuyu graviem dorozhku.  Glazam predstal
belosnezhnyj  osobnyak  v stile barokko,  nad  dver'yu i  oknami  ego  lepilis'
rakoviny, zavitushki i list'ya akanta s vinogradnymi  grozd'yami. Ushastye favny
podderzhivali malen'kij balkon, slovom, osobnyachok byl ukrashen na samuyu pyshnuyu
ruku.
     Iz  pod容zda vdrug vyshel hudoj, kak trost', muzhchina v chernom  syurtuke i
skazal strogo:
     -- Proshu...
     "Kak mne  vse  eto  ne nravitsya,--  podumala  Melitrisa  i  vstupila  v
prihozhuyu, otmetiv pro  sebya, chto  chernyj dazhe  ne poklonilsya tolkom, a  lish'
golovoj kivnul.-- CHto eto?  Prostaya nevospitannost'?  Ili lyudi,  prinimayushchie
ee, schitayut takoe povedenie estestvennym  s otravitel'nicej?" Vnutrenne  ona
poezhilas', ponyav vdrug do konca, kakuyu neblagovidnuyu  rol' vypalo ej igrat'.
Lyadashchev  govorit:  oni  vragi,   oni  prussaki...  no  soznaemsya,  ej   kuda
simpatichnee obychnye prussaki, chem russkaya otravitel'nica. V konce koncov eto
nevynosimo, pravo, sejchas ona zaplachet!
     -- Obozhdite,zdes',-- skazal chernyj i ischez.
     Melitrisa  osmotrelas',  komnata byla  prostornoj,  uyutnoj,  s kaminom,
knigami  i  kabinetnym bil'yardom  v uglu. Okna  vyhodili v park, odno iz nih
bylo  poluotvoreno,  i Melitrisa pospeshila  k  nemu,  svezhij vozduh  kazalsya
sejchas spaseniem. Smerkalos'... U pod容zda zazhegsya odinokij ogon'.
     CHto-to ne toropitsya gospodin Sakromozo... Dver' v sosednyuyu komnatu byla
zakryta drapirovkoj so mnozhestvom  skladok. Melitrisa mel'kom brosila na nee
vzglyad,  tut zhe poyavilos' oshchushchenie, chto za nej podsmatrivayut. Ne inache,  kak
za drapirovkoj kto-to pryachetsya. Gluposti kakie... Zachem? A mozhet,  eto  chasy
za  nej sledyat, ciferblat otdalenno napominal zhenskoe lico. Uzhe devyat'...  s
minutami... Podumat' tol'ko, ee celyj chas vozili po gorodu.
     Ej zahotelos', kak v detstve pri igre v pryatki, podkrast'sya na cypochkah
k  dveri  i  shvatit'   vsyu  drapirovku  v  ohapku,  chtoby  dva  voplya-  ee,
torzhestvuyushchij: nashla! -- i ispugannyj pryachushchegosya -- slilis' v odin.
     Drapirovka  razdvinulas',.,  Voshedshij  muzhchina  okolo  tridcati,  dazhe,
pozhaluj, men'she, byl blednolik, izyashchen, stroen- vse sootvetstvovalo opisaniyu
Sakromozo- Melitrisa sdelala glubokij kniksen i prosheptala:
     -- Vernemsya k nashim baranam, moj doblestnyj rycar'...
     Rycar'  smotrel na  nee  vo  vse glaza,  on dazhe ulybat'sya  zabyl,  tak
porazil ego oblik yunoj Melitrisy.
     --  Vernemsya  zhe, nakonec, k  baranam,-- povysila golos devushka, trebuya
otvetnogo parolya. -- Da, da... Ne boites' doverit' ovcu volku...
     -- Na latyni, pozhalujsta...
     Muzhchina poklonilsya i nasmeshlivo progovoril:
     -- ...Ovem lupo  conimittere...  Dobryj vecher,  mademuazel'. YA  poluchil
vashe pis'mo. Ne skroyu, vashe poyavlenie  v Kenigsberge- neozhidannost'. CHem ili
komu obyazan?
     --  Ah,  skol'ko  mozhno  povtoryat'.  YA uzhe pisala,-- Melitrisa  prinyala
chopornyj  vid.--Pol'zuyas'  instrukciyami lyudej  vam  izvestnyh,  ya  vypolnila
poruchenie Berlina. Zdorov'e gosudaryni Elizavety bylo podorvano, no... ne do
konca,-- ona zhemanno ulybnulas'.--  Nado bylo usilit' dozu i povtorit'... No
ya  obnaruzhila  za  soboj  slezhku...  Da,  da,  ochevidno,  ya  byla u  nih  na
podozrenii,--  "u kogo  eto -- u nih? Kakaya chush'!" -- proneslos' v golove  u
Melitrisy, no ona prodolzhala  eshche bolee uverennym tonom,-- opasayas' aresta i
Tajnoj kancelyarii, ya bezhala. Moj opekun posledoval za mnoj.
     -- Vy govorite  o  gospodine,  kotoryj zhivet  s vami v  gostinice? -- v
golose Sakromozo ne bylo i nameka na frivol'nyj ton.
     Melitrisa s dostoinstvom kivnula.
     -- On znaet o vashej roli v etom dele?
     -- Vy imeete v vidu  poroshok? Net,  ne  znaet. No  on vernyj chelovek. YA
mogu ego vam predstavit'.
     -- Net, net, poka v etom net neobhodimosti...  "|kaya  shel'ma,-- podumal
mezh tem blednolikij hozyain,-- bezhala s lyubovnikom  i eshche pytaetsya zarabotat'
na   etoj   situacii!   No   v   etoj  device  opredelenno   chto-to  est'...
obeskurazhivayushchee. Huda,  ochkasta,  neestestvenna...  I  glavnoe,  sovershenno
nepohozha na to, chto on  ozhidal uvidet'.  Ne podtverdi sidyashchij za drapirovkoj
Blyum -- tochno, ona, Melitrisa Repninskaya, otravitel'nica --  on by ni za chto
ne  poveril.  Voobshche  s  etimi otravitel'nicami  istoriya  do  chrezvychajnosti
temnaya.  Blyum neset  kakoj-to vzdor pro  "svoyu plemyannicu ledi N.". Poka oni
nikogo ne  otravili  i  ser'ezno otnosit'sya  k  nim  mogut tol'ko v  Rossii.
Berlinu nuzhen rezul'tat,  a v  Peterburge  tol'ko za  ideyu  otravleniya mogut
nakazat' knutom, vyrezat' yazyk, posadit' v kolodki- kak oni tam nazyvayutsya?"
     -- Vy pozvolite  odin neskromnyj vopros?--  golos sobesednika prozvuchal
vkradchivo,   dazhe   intimno.--   Vy    frejlina   korolevy...   Zachem    vam
ponadobilos'?..-- on sdelal vid, chto smeshalsya.
     Melitrisa peredernula plechom. Sekretnye tufli nesterpimo zhali, i voobshche
ee neskazanno razdrazhal etot vazhnyj, napyshchennyj gospodin.
     --  Vy zastavlyaete  menya razocharovyvat'sya v vybrannom puti. Mne obeshchali
bogatstvo, samostoyatel'nost'.  Buduchi .frejlinoj, ya  ne imela  ni  togo,  ni
drugogo. A vashi lyudi obeshchali mne vozmozhnost' zhit' v Evrope.
     -- Ponimayu,-- v rukah Sakromozo poyavilsya  koshelek.-- Zdes' 500 talerov.
Pri skromnoj zhizni v Berline vam hvatit etogo do starosti.
     -- Ne uverena,-- bystro skazala Melitrisa, chuvstvuya, chto beseda potekla
kuda-to ne v nuzhnuyu storonu.-- Esli schitat' starost' tridcat' det, to, mozhet
byt', vy i pravy, a esli  sto?--  ona rassmeyalas' i  sama  poradovalas', kak
estestvenno prozvuchal ee otvet.--  Esli vy ne  imeete vozmozhnosti zaplatit',
to  dajte  vozmozhnost' zarabotat'.  Vernemsya  k  nashim  baranam. YA  privezla
shifrovku.
     -- Vot kak? -- Sakromozo yavno udivilsya.-- Ot kogo?
     -- Vam eto izvestno luchshe menya.
     Sakromozo  ne  stal  nastaivat',  on  molcha  protyanul  ruku.  Melitrisa
poiskala  glazami, kuda  prisest', i  tut opomnilas'. |to,  pravo, nikak  ne
vozmozhno.  Zashchitnoj  byla  mysl'  -- Lyadashchev velel  lyubym sposobom  dobit'sya
povtornogo  svidan'ya,  no  glavnoe,  chto  ee  smutilo,--  neobhodimost'  pri
neznakomom  muzhchine  stoyat'  bosikom. Razve eto myslimo  --  snyat'  tuflyu  i
protyanut' emu, kak bokal s vinom. A mozhet, u tufli podkladka mokraya ot pota,
nedarom ona zhmet. Vse eti shpionskie igry -- verh neprilichiya!
     --  SHifrovka ostalas'  v  gostinice.  YA po  rasseyannosti nadela  ne  te
bashmaki. YA vezla ee v kabluchke,-- dobavila ona, potupyas'.
     SHut  ih razberet, shpionov, to ulybalsya, pryamo  luchilsya  ves', to  vdrug
hmuryj stal i smotrit ispodlob'ya.  Melitrisa  otstupila k oknu, nogi  ee  ne
derzhali, ej hotelos' esli ne sest', to hot' prislonit'sya k podokonniku.
     -- Ne oglyadyvajtes',-- uslyhala ona vdrug shepotom iz temnoty, kazalos',
Lyadashchev govoril ej v samoe uho.-- |to ne Sakromozo.
     Po telu ee probezhala drozh' ot zatylka  do pyatok. Mozhet byt', ej vse eto
prosto pochudilos'? V  samom dele,  gde  zdes' mozhet  pryatat'sya  Lyadashchev. Ona
oborotilas'  k oknu,  skosila glaza...  Kolonnu u vhoda  obvival plyushch, on zhe
vilsya po stene, ceplyayas' za rakoviny i zavitki lepniny.
     Basovito i krepko nachali bit' chasy. Neuzheli  ona  celyj chas  vedet etot
strannyj kovarnyj razgovor? Za  golos  chasov  nado derzhat'sya, kak za zdravyj
smysl.
     Mnimyj Sakromozo dozhdalsya konca boya, potom skazal vnyatno i chetko:
     -- YA ne veryu, chto vy privezli shifrovku.
     -- A  ya  ne veryu, chto vy  Sakromozo,-- parirovala Melitrisa.-- YA gotova
byla otvetit' na vse vashi voprosy. Vy zhe ne zadali mne ni odnogo,
     -- Tak vy berete den'gi?
     -- Net,  moj gospodin. YA budu razgovarivat' tol'ko s rycarem Sakromozo.
Vy dolzhny zapomnit',  chto ya dorogo stoyu. Ne mashite rukami... Ne  ya sama,  no
moya tajna.  Vryad  li Evropa ocenit  povedenie  Berlina  kak  polozhitel'noe i
dostojnoe uvazheniya. Otravit' imperatricu... fi! V Rossii, mezhdu prochim, tozhe
ne duraki
     Hozyain osobnyaka sdelal  shag k Melitrise, vid on  imel do chrezvychajnosti
nahmurennyj.
     -- Vy ugrozhaete?
     "Eshche odin  shag -- i  mne ostanetsya tol'ko odno -- upast' v  obmorok",--
prolepetal vnutrennij golos, a ee real'nyj proiznes gluboko i vnyatno:
     -- Preduprezhdayu...-- Ona sklonilas' nizko.
     -- A ved' mozhno pryamo sejchas sdat' vas russkim... v Tajnuyu kancelyariyu.
     -- Vot uzh glupo,-- ona rassmeyalas'.-- Vo-pervyh, ya ot vsego otoprus', a
vovtoryh, vo  vremya aresta uzhe  ne pereputayu tufli. Otvezite-ka menya luchshe v
gostinicu. V  "Sinem osle" ya  budu  zhdat'  vstrechi  s  nastoyashchim  Sakromozo.
Poddel'nye mne ne nuzhny!




     -- Ah, Vasilij Fedorovich, nakonec-to vse  pozadi!  Pravil'no li  ya vela
sebya? YA tak boyalas'!
     -- Vse pravil'no, golubushka Melitrisa Nikolaevna- Spasibo vam.
     U Melitrisy na shchekah nekrasivo aleli  dva  pyatna, i  ona prikladyvala k
licu pal'cy,  pytayas' ostudit'  vyhodyashchee  naruzhu  teplo.  Ruki predatel'ski
drozhali.  Ej stol'ko eshche hotelos' sprosit' u Lyadashcheva,  no  tot prerval  vse
popytki:
     -- Spat', spat'... Vse razgovory zavtra.
     I  ischez  na   sutki.  Kogda  zhe   on  nakonec  poyavilsya,  kak   vsegda
samouverennyj,  nasmeshlivyj  i razdrazhayushche zagadochnyj,. Melitrisa  ne  mogla
skryt' obidy.  Kak posmel on brosit' ee odnu  v stol' otvetstvennyj  moment?
Pochemu zdes' s nej obrashchayutsya kak s marionetochnoj kukloj?
     -- Nu  pochemu zhe- kukloj? Prosto sluzhba moya takova,-- nespeshno prinyalsya
za  ob座asneniya  Lyadashchev,--  chto trebuet  neusypnogo  vnimaniya i  neotlozhnogo
prisutstviya. A  sejchas  my budem  uzhinat'.  |to vam,-- zhestom  fokusnika  on
dostal iz-pod stola  pletenuyu korzinu s dlinnoj  ruchkoj, ukrashennoj  bantom.
Korzinka byla polna chereshni, kazhdaya s cherenkom, chudo kak horosha!
     -- A mozhno zadavat' voprosy?
     -- I dazhe poluchat' otvety,-- on veselo rassmeyalsya.
     Odnako Vasilij  Fedorovich  yavno potoropilsya s  obeshchaniyami. Devica  byla
nablyudatel'na, umna i lyubopytna, posemu chasto prihodilos' otvetstvovat':  ne
znayu... tam posmotrim... a uzh eto, milochka, nas nikak ne dolzhno kasat'sya! No
Melitrisa ne obizhalas'.
     -- Esli  vy  ne znaete,  kak  vyglyadit etot vash  Sakromozo,  to  pochemu
kriknuli mne  v  uho --  eto ne  on?  Hozyain doma  ochen'  podhodil pod  vashe
opisanie.
     -- |to on desyat' let nazad podhodil. A sejchas tomu rycaryu pod sorok.
     -- CHto znachit -- tomu?  Vy dumaete,  chto  v Kenigsberge kakoj-to drugoj
chelovek skryvaetsya pod etoj familiej?
     -- Ne isklyucheno.  No chestno govorya- ne znayu. Odnako  ya  znayu tochno, kto
prinimal vas v belom osobnyake -- nekto Cejhel'.
     -- A kto on -- etot nekto?
     -- Perevodchik, on sluzhit v zamke v russkoj  kancelyarii. Dlya nas bol'shoj
uspeh -- vyjti na Cejhelya.
     -- Ego nado nemedlenno arestovat'! -- zapal'chivo kriknula  Melitrisa.--
Vy eto sdelali?
     --  Vot  eto,  sudarynya,  ne dolzhno vas  interesovat'. Lyadashchev  ne  mog
skazat' Melitrise, chto  ves' den' uhlopal na poisk propavshego vdrug Cejhelya.
Perevodchik ne yavilsya na  sluzhbu, doma ego tozhe ne bylo. Posle obeda na ulice
Traggejm  poyavilsya  malen'kij  lotok  na  trenoge.  Prostodushnogo vida kupec
torgoval  bulavkami,  shnurkami,  neobychajno  vonyuchej  vaksoj  i  pudroj  dlya
parikov.  Vid  u  kupca  byl  otvlechennyj, on  smotrel poverh  golov  redkih
pokupatelej. Esli by kto-to prosledil traektoriyu ego zadumchivogo vzglyada, to
ponyal by, chto on  napravlen kak raz na  okna vtorogo  etazha,  gde nahodilas'
kvartira Cejhelya. Poka eto nablyudenie ne prineslo rezul'tatov.
     -- Teper' vy budete sledit' za belym osobnyakom? Lyadashchev hmyknul.
     -- Osobnyak pust. On prinadlezhit  baronu Kraftu. Kraft  -- syn sejchas  v
armii  Fridriha, Kraft -- otec  uehal  iz goroda, kak tol'ko v nego vstupili
nashi vojska. Sejchas v osobnyake zhivut tol'ko storozh s zhenoj da staryj konyuh.
     -- Ih doprashivali?-- delovito osvedomilas' Melitrisa.
     --  A  vy  vhodite  vo  vkus,--  razveselilsya  Lyadashchev.--Zachem   zhe  ih
doprashivat'? Oni navernyaka skazhut, chto nichego ne videli i ne  slyshali.  Zato
lyuboj  razgovor mozhet ih spugnut'. Voobshche, nablyudaya za nimi i ne obnaruzhivaya
sebya, mozhno poluchit' kuda bol'she informacii.
     -- Strannaya u vas rabota,-- zametila Melitrisa, prinimayas' za desert.--
Vy  znaete,  kto vrag,  no  ne arestovyvaete ih,--ona vyplyunula  kostochku ot
chereshni v kulak.-- Navernoe, vashi protivniki tozhe vas znayut, no ne chinyat vam
nikakoj  bedy...  prosto  nablyudayut.  |dak-to  prosto  nablyudaya, vy  stol'ko
gadostej mozhete nadelat'. I ne stol'ko im, skol'ko samim sebe.
     Lyadashchev poser'eznel,  slovno ten' ot list'ev nevidimoj  vetki probezhala
po licu ego, glaza potemneli i zastyli napryazhenno.
     --  Vojna  voobshche gadost', no  bez nee  nel'zya.  A vyigryvaet tot,  kto
bol'she uznaet i pervym rinetsya v boj. I togda uzh nakryvayut vseh odnim mahom.
     -- A mne chto delat'?
     -- ZHdat'!
     -- CHego? CHtoby i menya odnim mahom?..
     -- Ni v koem sluchae. YA sumeyu zashchitit' vas, chtoby...
     --...celoj i nevredimoj vernut'  v  ruki moemu  izbranniku,-- zakonchila
Melitrisa  s  besstrastnoj  i  chetkoj  artikulyaciej.--  A  teper'   vy  menya
poslushajte. Vy znaete, ya soglasilas' poehat' v Kenigsberg tol'ko potomu, chto
syuda napravilsya moj nastoyashchij
     opekun. Vy znaete, v chem on menya podozrevaet. Mysl' eta ne-pe-renosima!
YA dolzhna najti ego. I vy dolzhny pomoch' mne v etom.
     Lyadashchev  otvel glaza  i  neopredelenno  pozhal plechami. Melitrisa gotova
byla poklyast'sya, chto on smutilsya, eto Lyadashchev-to!
     -- Vsemu  svoe vremya,--  skazal  on  nakonec.--  No dlya nachala ya dolzhen
povedat' vam odnu istoriyu. Ona  kasaetsya dvuh lyudej- knyazya Oleneva i  rycarya
Sakromozo.
     -- Kak? Razve oni znakomy?-- Melitrisa tak i podalas' vpered.
     -- Net. No sud'ba svela etih lyudej ochen' blizko,
     Ponachalu Lyadashchev  ne sobralsya posvyashchat' devushku v sobytiya desyatiletnej,
davnosti, bolee togo, emu ne  hotelos' okrashivat' ee nejtral'noe otnoshenie k
Sakromozo v chernyj cvet iz  boyazni, chto ona nadelaet glupostej. No sejchas on
ne videl drugogo sposoba zastavit' ee otkazat'sya ot poiskov  Oleneva (ne mog
zhe  on  soobshchit',  chto  ego  pis'mo  o  poezdke  v  Prussiyu  -- poddelka)  i
sosredotochit'sya na rabote, kotoruyu ot nee zhdali.
     Itak,  Sakromozo...  Melitrisa  slushala,  ne perebivaya  rasskazchika  ni
slovom, ni zhestom, a potom, soslavshis' na golovnuyu bol', bystro ushla v  svoyu
komnatu.
     Uslyshannoe  potryaslo devushku.  To, chto ee sud'ba  tozhe  soprikasaetsya s
Sakromozo,  kazalos' ej  chudom i  znakom nebes.  Ves'  posleduyushchij  den' ona
provela v kresle u  okna. Faina byla uverena, chto  noch'yu Melitrisa voobshche ne
lozhilas', razobrannaya postel' byla ne  smyata, a nochnaya sorochka,  kotoruyu ona
sobstvennoruchno povesila na spinku stula,  vstretila  utro na  tom  zhe samom
meste.
     Kak uzhe upominalos', okno  iz  komnaty Melitrisy vyhodilo v  sad.  Esli
smotret' pryamo pered soboj, to vidny buzina s zelenymi plodami  i yabloni bez
plodov,  nemnogo  naiskosok  mnogostvol'naya ryabina s pushistoj  kronoj,  esli
nagnut' golovu, to viden kusok steny doma na protivopolozhnoj storone ulicy i
dver'  s fasonnym  kryl'com. Vot i ves'  pejzazh.  Prosto udivitel'no,  skol'
podrobno,  mnogogranno  i  yarko  zapechatlelas'  v  golove  ee  eta  nemeckaya
kartinka.
     Govoryat, chto risunok  dereva slozhnee, chem chelovecheskoe lico. Lica mogut
povtoryat'sya kakimi-to chertami, u  bliznecov  lica sovsem pohozhi, derev'ya  --
nepovtoryaemy. Byli by knyaz' Nikita  i Sakromozo, skazhem, dve ryabiny muzhskogo
pola, ih by  nikto  ne pereputal, osobenno szadi. I knyaz' Nikita ne popal by
iz-za etoj putanicy v temnicu. Bednyj  knyaz'! Kak eto uzhasno! Uzhasno- ej, ne
emu.  Teper' ona znaet, chto u nee ne  odna, a  dve sopernicy. S venecianskoj
Lariej  legko sovladat', ona  daleko, a vot  s velikoj knyaginej... Ekaterina
stanet imperatricej...  konechno,  konechno... Ona  kak dub  zhenskogo  roda, a
Melitrisa kto? -- tol'ko trava u ee nog.
     Kak trava  i  cvet bezzashchitny pered vetrom, motaet ih tuda-syuda  i  tak
ves'  den'.  Net,  ona  ne  trava...  Bud' ona  travoj,  to  stoyala by pered
perevodchikom  Cejhelem  i kachalas'  iz  storony v  storonu...  kak glupo!  A
Cejhel' ne mozhet byt' pohozh na knyazya Nikitu ni speredi, ni szadi, u nego sheya
koroche i  nogi tolshche  v ikrah. Pravda,  v sapogah mozhno ih  pereputat'.  Ah,
knyaz', pochemu vy tak ploho ishchete menya?
     Lyadashchev po obyknoveniyu ves' den' otsutstvoval, a vecherom, uznav u Fainy
o nastroenii Melitrisy, predlozhil ej neozhidanno progulku po gorodu.
     -- Poehali...  Zachem kisnut'? Posmotrim ratushu, universitet, sobor. |to
krasivo. Odno uslovie -- ne vyhodit' iz karety.
     Melitrisa ne vozrazhala. Stali sobirat'sya. Uzhe  kogda devushka byla odeta
dlya  progulki i  prichesana  podobayushchim obrazom,  obnaruzhilos',  chto  kuda-to
zapropastilis'  ee  lyubimye  ulichnye  bashmaki.  Lyadashchev  toropil,  Melitrisa
zlilas',  a  Faina  prepiralas'  so sluzhankoj. Ta  na vse  otvechala dlinnymi
treskuchimi  frazami, sut' kotoryh  svodilas' k tomu, chto ona ne storozh chuzhim
bashmakam,  chto  russkie  ochen' bezalaberny, a v  svoej neakkuratnosti  potom
vinyat bednyh nemeckih devushek.
     -- Pridetsya nadet' sekretnye tufli,-- setuya, skazala Faina.
     Odnako  i  sekretnyh  ne  bylo  na  meste,   Faina  iskala   s  velikoj
prilezhnost'yu, pereryla ves'  dom, vernee, dve  ih komnaty, ne tak  uzh  mnogo
bylo mest, kuda oni mogli spryatat'sya. Novyj pleval poprekov, i te zhe dlinnye
nemeckie  frazy  v  otvet.  Sluzhanka  dazhe  vsplaknula,  prikryvaya  fartukom
sovershenno suhie glaza.
     Poehali  v temno-sinih,  zamshevyh,  s zolotym tisneniem  na noskah. |to
byli samye dorogie, bal'nye tufli. Progulka ne byla  plohoj, no i horoshej ee
nel'zya  bylo nazvat'. Vo-pervyh, ona slishkom bystro konchilas'. I  potom, byl
tot  chas  vechera,  kotoryj  francuzy  nazyvayut  "mezhdu  volkom  i  sobakoj".
Melitrisa srazu prilipla k  oknu. Nad gorodom  visel tuman,  figury prohozhih
byli  zyabki, iskazheny sumrakom, eshche eti shlyapy u dam, oni polnost'yu zakryvali
ne  tol'ko  lica, no i plechi  sputnikov. Slovom, Melit-,  risa ne uvidela na
vechernih ulicah  knyazya Nikitu i byla etim  do chrezvychajnosti  razdosadovana.
Nastroenie  eshche podportila Faina, zayaviv pered snom, chto sekretnye tufli tak
i ne nashlis' i chto gospodin Lyadashchev etoj propazhej ochen' vstrevozhen.
     -- Napishut oni  novuyu shifrovku,--  otmahnulas' Melitrisa.--  A  ulichnye
bashmaki nashlis'?
     --  Ulichnye  nashlis',-- podtverdila  Faina, podzhimaya nedovol'no guby, i
vdrug  vzorvalas':  --  Kak vy  ne  ponimaete?  Tufli  s shifrovkoj ne prosto
propali. Ih pohitili vragi.
     -- Vzdor kakoj! Tol'ko nashim vragam del -- tufli vorovat'.
     -- Gospodin Lyadashchev govorit, chto oni ohotyatsya za shifrovkoj. Vot.
     Melitrisa  tol'ko  pozhala  plechami. Vragi  ne  nastol'ko  glupy,  chtoby
riskovat' tak  nelepo. Ne proshche li byli priglasit' ee na povtornuyu  besedu i
pryamo na meste poluchit' vozhdelennuyu shifrovku?
     Na sleduyushchij den'  Melitrisa poluchila ot Lyadashcheva strozhajshij prikaz  ne
vyhodit' ne tol'ko iz gostinicy, no i iz komnaty. Prikaz etot byl  ne prosto
nepriyaten,  on  byl  unizitelen,  poskol'ku  ishodil  ne  ot samogo  Vasiliya
Fedorovicha, a  ot Fainy. Samomu emu, vidish' li, nedosug dozhidat'sya, poka ona
vstanet.
     Fainu etot  prikaz nichut'  ne ogorchil.  Ona  sledila  za kazhdym  zhestom
Melitrisy,  igraya pri etom v bespechnost' i zhizneradostnost'. Nel'zya  vyjti v
sad i.  v  obshchuyu zalu, gde oni obychno  zavtrakali? I zamechatel'no- Oni budut
shit'!
     -- Nu chto ty nesesh'?-- v serdcah kriknula Melitrisa.
     No Faina ne udosuzhilas' otvetit',  mysli ee byli zanyaty drugim. Davecha,
poka  Lyadashchev  s Melitrisoj katalis'  v karete, ona uspela sbegat' v lavku i
priobresti mnogie  metry premilen'kogo  oranzhevogo grodenaplyu,  iz  kotorogo
sobiralas'  soorudit' sebe novoe plat'e. Zarabotannye chastnym  trudom den'gi
zhgli ej pal'cy, i v kachestve priklada k materii ona kupila ne tol'ko pugovic
( lent, no i motok nemyslimo dorogih kruzhev "shantil'i" iz  chernogo kruchenogo
shelku.   Fasonchik   Faina  reshila   peresnyat'   s  Melitrisinogo  biryuzovogo
"poloneza",  naivno polagaya,  chto  esli zauzit'  lif  i oboznachit'  taliyu  s
pomoshch'yu skladok i zashchipov, to dazhe takaya sytuha *, kak ona,  budet vyglyadet'
strojnoj. A pochemu net? Melitrisa v svoem "poloneze", chto seledka...

     * Sytuha -- tolstaya zhenshchina.
     _______________

     --  Vy,  Melitrisa Nikolaevna, tol'ko  podskazhite,  kuda mne "shchantil'i"
prisobachit' i kak lif vykroit'.
     Vnachale  oni  kroili  vdvoem  i  rabota  kipela,  nozhnicy so  skorost'yu
piratskih fregatov snovali v oranzhevyh volnah grodenaplya, no kak tol'ko delo
doshlo do igolki,  s nitkoj, Melitrisa nachala zevat', smotret' po storonam i,
nakonec, soznalas',  chto  nenavidit  shit',  a  ot  odnogo vida  igolki u nee
nachinayut bolet' glaza.
     -- I ne sledi za mnoj. YA pojdu v svoyu komnatu.
     -- Opyat' budete u okna sidet'?--  obizhenno  zametila Faina,  porazhayas',
chto   devushka   otdaet   predpochtenie   skuchnejshemu   zanyatiyu,   prenebregaya
interesnejshim.
     Melitrisa stroptivo povela plechom:
     -- Spat' ya budu, spat'!
     Za rabotoj vremya  bezhit kak sumasshedshee,  szhiraya  vse fizicheskie  sily.
Daleko, na ratushe, chasy probili  sem'. Faina potyanulas',  razmyala  kostochki,
pogladila  pustoj  zhivot  i poshla iskat' sluzhanku -- pora by  toj podat' uzhe
kofe s biskvitom. Po  doroge na kuhnyu ona  s razdrazheniem predstavlyala,  kak
budet  krichat' v  lico grubiyanke nemeckie nelepye slova (neuchtivyj yazyk!) --
ob座asnyayas' s inostrancami, lyudi  chasto  pomogayut  sebe natuzhnym  krikom,-- a
sluzhanka na  vse budet otvechat'  po-russki "ne mozhu znat'",  i tryasti nagloj
golovoj.
     Sluzhanki Faina ne  nashla, a kogda vernulas' v svoyu komnatu,  obnaruzhila
na stole v  opasnoj blizosti  ot materii  chashku  kofe i chto-to  vrode bulki.
"Znachit, sama vspomnila",--  primiritel'no  podumala  Faina  o  belobrysoj i
opyat'  prinyalas'  za rabotu,  umudryayas'  odnovremenno  pit',  zhevat',  shit',
murlykat' sebe pod nos i ot polnoty chuvstv pritopyvat' v takt nogoj.
     Kakoj-to  neznachitel'nyj   zvuk  vyvel   ee  iz  sostoyaniya   blazhennogo
ravnovesiya,  eto  byl  dalekij  hlopok, slovno  probku  kto-to  vydernul  iz
ogromnoj butylki, da i sama probka dolzhna byt' razmerom s maluyu tykvu. Faina
podbezhala  k  oknu,  vse  tiho,  gostinichnye  zvuki  byli  privychny,  kto-to
rugaetsya, zvenyat posudoj, a  vot kolesa  progrohotali  po  bulyzhniku,  potom
trevozhno zakrichala kakaya-to ptica v kustah...
     Faina opyat' bylo sela shit', no vskore vstala, reshitel'no tolknula dver'
v sosednyuyu komnatu i  zamerla  na poroge s  kvadratnymi ot  uzhasa glazami. U
okna na polu v  luzhe krovi lezhala Melitrisa.  Durnoj krik  tol'ko  potomu ne
vyrvalsya iz  glotki  duen'i,  chto  ona  zapechatala  otverstyj  rot  kulakom.
"Melitrisa,  bednaya,  bednaya...-- proneslos' v golove i  tut zhe gde-to ryadom
toonen'kim  ruchejkom:-  Vot i  konchilas'  moya zagranichnaya  zhizn',  zavtra  v
otchiznu otoshlyut, bud' ona neladna..."
     Nado   by  ee  podnyat',  Melitrisu   bednuyu,  no  kak  eto  strashno  --
perepachkat'sya  v   krovi.  Mozhet  byt',  ona  eshche   zhivaya?   Faina   sdelala
nereshitel'nyj shag k oknu. V etot moment v dver' postuchali i srazu voshli.
     -- |t-to eshche chto?-- uslyhala ona golos Lyadashcheva.
     -- Ubi-ili! Vot... ubi-ili! -- zagolosila Faina.
     -- Molchi!  --  korotko  kriknul  Lyadashchev,  i  ona  opyat'  zatknula  rot
kulakom.-- Doigralis', nedoumki,--  proshipel on  skvoz'  zuby, i nel'zya bylo
ponyat', rugaet li on vseh teh zhe vragov ili sebya s sotovarishchami.
     Mezh tem on podoshel k ubitoj.
     -- Kto eto?
     -- Strelyal kto?-- ne ponyala Faina.-- YA ne videla.
     -- Da ya ne ob etom...
     Tol'ko tut u Fainy slovno pelena s glaz upala  -- eto zhe  ne Melitrisa!
Mantil'ya na plechah ubitoj -- Melitrisina, a vse ostal'noe... svyatyj  Bozhe...
da eto zhe sluzhanka!
     -- Tishe... ona zhiva. Strelyali iz okna,-- Lyadashchev ukazal na nebol'shoe, s
opalennymi krayami otverstie v mantil'e.-- Gde Melitrisa?
     -- Ne znayu,-- Faina  vshlipnula.-- Ponimaete, my shili... Da ne smotrite
vy  na menya  tak,  sudar'! My shili, a  ona vyshla.  Govorit,  spat' hochu. Oj,
lishen'ko! Mozhet, ee pohitili?
     -- Nemedlenno begi  k hozyainu. Nado  lekarya. Nichego ne ob座asnyaj,  skazhi
tol'ko, mol, baryne ploho. I pozovi ego syuda.
     "Uzh ya-to pozovu. Tol'ko by ponyal..."- vshlipnula Faina.
     Hozyain "Sinego osla" byl umnym  chelovekom.  Emu  bylo dostatochno odnogo
slova "lekar'", a  samym  vnyatnym  poyasneniem  k proishodyashchemu  sluzhilo lico
Fainy. On pospeshil v apartamenty russkih.
     --Vse volnenie  i  ispug hozyaina umestilis'  v korotkom vozglase:  "Ah,
Marta!", v nem  zvuchalo yavnoe osuzhdenie, tol'ko ne ponyatno -- komu. Razgovor
s Lyadashchevym byl beglym.
     -- Ona umret?-- hozyain bezrezul'tatno pytalsya nashchupat' pul's Marty.
     -- Ne znayu.
     -- Pomimo lekarya nado by...-- on zamyalsya.
     --  Vy  hotite  upredit'  policiyu?  |to vashe pravo. Mozhet  byt'.  Martu
podstrelili iz revnosti? Hozyain dikovato posmotrel na Lyadashcheva.
     --  YA  tak  ponimayu,  chto  strelyali   kak   raz  v   vashu  baryshnyu,  no
promahnulis'... popali v moyu.
     --  A  vot  ob etom  zabud',-- Lyadashchev vdrug  pereshel  na "ty",-- v moyu
baryshnyu strelyat' sovershenno nekomu i ne iz-za chego.
     Poyavilsya lekar'- tolstyj, nadmennyj i reshitel'nyj.
     --  Gospoda,  ee  nadobno  ulozhit'  v  postel'. Vot tut  vse  zabegali,
zasuetilis'. Lekar' osmotrel ranenuyu i postavil diagnoz: rana tyazhelaya. Marta
bez soznaniya i mozhet prebyvat' v takom sostoyanii do pyati dnej, posle kotoryh
libo umret,  libo  ochnetsya. SHansy,  kak govoritsya, popolam. A  poka nado  ee
unesti iz komnaty postoyal'cev.
     K  obshchemu  oblegcheniyu resheno bylo  do proshestviya  pyati dnej  policiyu  v
izvestnost' ne stavit'. A tam vidno budet...
     -- Odeyala, nosilki, prostyni!
     Lyadashchev smotrel na bezzhiznennoe lico ranenoj. Kakogo  cherta etoj durehe
ponadobilos' v komnate Melitrisy? Ne  inache, kak propazha tufel' ee ruk delo.
No hotelos' by znat':  na  postoyannoj li  ona sluzhbe u izvestnyh  lyudej  ili
vypolnila razovuyu, sluchajnuyu rabotu...
     Podrobnosti proisshedshego Lyadashchev  uznal mnogo,  pozdnee, da i to  ne do
konca. Sluchilos' vse  tak. V to vremya, kak Faina napravilas' na kuhnyu. Marta
s  podnosom  v rukah poshla v ih apartamenty. Ostaviv na stole  Fainy chashku s
kofe,  ona  proshla   v  komnatu  Melitrisy.  Otsutstvie  hozyajki  pozabavilo
sluzhanku, zagadochnye  russkie  davno ne  davali  ej pokoya. Kto oni? I pochemu
vcherashnij gospodin  rassprashival o  nih  s takim  lyubopytstvom? I  uzh sovsem
smeshno-  poprosil  dostat'  tufli  etoj  gordyachki.  "No  gospodin  moj,  eto
vorovstvo!"
     "Vorovstvo, esli by ty  ih zabrala sebe.  A eto usluga...",-- i  dostal
zolotoj.
     Skazhite, kakoj shchedryj! Mozhno  podumat', chto  ona takih monet ne videla.
Eshche i podmigival mnogoznachitel'no. A voobshche nichego sebe na lico, tol'ko hud.
"Kogda russkie  s容dut,  ya  podaryu eti  tufli  tebe",-- skazal  gospodin pri
rasstavanii. ZHal', chto  emu eta  mantil'ya  ne ponadobilas'. A to on by  i ee
podaril...
     Ona  i ne  zametila, kak  stala  igrat' v baryshnyu,  nakinula  na  plechi
mantil'yu, sela k oknu. Zdes' i pojmala ee pulya.
     V tot  moment, kogda ranenuyu perelozhili na nosilki, v komnate poyavilas'
Melitrisa.  Ona  postoronilas', davaya nosilkam projti.  Nezavisimoe  i  dazhe
derzkoe vyrazhenie lica, s  kotorym ona yavilas', ostyvalo na  glazah, i kogda
Lyadashchev sprosil s metallom v golose: "Gde vy byli, Melitrisa Nikolaevna?",--
ona otvetila ne tol'ko rasteryanno, no i vinovato:
     -- YA vyshla pogulyat'... To est'  ne vyshla, vy pravy.  Vylezla v okno. No
chto u vas tut proishodit?
     -- == Sluzhanku podstrelili,-- vsunulas' vdrug Faina.
     -- Priderzhi yazyk!
     Faina  tut  zhe  otoshla v  ugol, sovershenno stushevavshis'. Vidno,  shok ot
nedavnih sobytij eshche ne proshel, esli  ona vzyalas'  davat' poyasneniya,  i  pri
kom?  --  pri  Vasilii  Fedoroviche.  Melitrisa  s  uzhasom smotrela  na  svoyu
prostrelennuyu, okrovavlennuyu mantil'yu, chto valyalas' na polu.
     -- Faina, soberite vse. My pereezzhaem,-- skazal  Lyadashchev i, obernuvshis'
k Melitrise, brosil: -- Poshli.
     Po  temnym  ulicam  shli molcha.  Lyadashchev  yavno  toropilsya,  devushka  ele
pospevala  za nim. Tak vot,  okazyvaetsya, chem konchayutsya shpionskie igry? Komu
pomeshala eta belobrysaya klusha i zachem ej ponadobilos' napyalivat' na sebya  ee
mantil'yu?  O tom, chto  ch'ya-to zlaya  ruka  metilas' ne  v  sluzhanku, a v nee,
Melitrisa staralas' ne dumat' -- glupo, nelepo, strashno!
     Nakonec, doshli.  Malen'kij, slovno v zemlyu  vrosshij dom, dubovaya dver',
fonar' nad vhodom chut' teplitsya. Slozhnyj, uslovnyj stuk molotkom...
     Gluhoj golos sprosil po-nemecki:
     -- Kto?
     --  YA  by hotel  videt' gospodina Guka.  Dver' otvorilas'. Na poroge so
svechoj v ruke stoyal Akim Anatol'evich sobstvennoj personoj.
     -- Nu vot my i  opyat' vmeste, knyazhna,--  skazal on pochti  laskovo. Krug
zamknulsya.




     V zhizni to i delo proishodyat tainstvennye i strashnye sobytiya- ubijstva,
pohishcheniya, predatel'stva- slov  ne hvatit perechislyat'. Storonnij nablyudatel'
ne  v  silah  razobrat'sya  v  podopleke  etih  strashnyh  del,  no  v  romane
tainstvennyj syuzhet  razzhevyvayut i v rot kladut. Vopros tol'ko -- razzhevyvat'
li syuzhet  po hodu povestvovaniya ili  dlya pushchej zainteresovannosti vydat' vse
tajny zalpom  v konce romana. Soznayus', avtor bolee  lyubit,  chtoby vse  bylo
ponyatno. Kogda  chitatel' ne  bredet v  potemkah, pravo, eto  ochen'  pomogaet
chteniyu.
     Sakromozo sidel  v zahvachennom  russkimi Kenigsberge,  potomu  chto  byl
koordinatorom postupayushchej iz Rossii informacii. Informaciya shla o vojske, ego
chislennosti  i  peredvizheniyah,  ob  umonastroeniyah  naseleniya,  ob  intrigah
carstvuyushchego dvora, no bolee vsego  o flote,  kak russkom, tak i anglijskom.
Fridrih ochen'  hotel, chtoby admiraltejskaya kollegiya Britanii rasshchedrilas'  i
zapustila svoj flot v baltijskie vody. Dlya togo, chtoby podtolknut' chvanlivyj
Al'bion na stol' reshitel'nyj postupok, im regulyarno  vysylalas' informaciya o
tyazhelom polozhenii  russkogo flota, o polnoj razruhe ego,  chto,  kstati, bylo
.ne daleko ot istiny. Vse eti svedeniya,  kak vy uzhe dogadalis', prisylal  iz
Peterburga malen'kij baron Blyum.
     Kogda  nemeckaya  agentura  pronyuhala,  chto  Bradobrej pojman  russkimi,
Sakromozo nemedlenno otozval Blyuma iz Peterburga. Po-horoshemu  nuzhno bylo by
pozabotit'sya  i ob Anne  Fross, no ta shla  kak by po  drugomu  vedomstvu, ej
udalos' zanyat' v Rossii  sovershenno osoboe mesto,  i k tomu  zhe Blyum klyalsya,
chto Bradobrej nichego ne znaet o "plemyannice ledi N." -- takuyu on pridumal ej
klichku dlya shifrovok. Glavnoe, kto-to  v Berline byl  kategoricheski protiv ee
vozvrashcheniya  na rodinu,  ochevidno boyas', chto  ne smozhet  zashchitit' devicu  ot
tyuremnyh sten.
     Teper' u Sakromozo byla odna  zabota  --  nemedlenno peredat' v  London
privezennuyu Blyumom informaciyu o  namereniyah russkogo i shvedskogo flotov. Tut
zhe vstaval  vopros --  kak eto sdelat'? Ne posylat'  zhe  s  kur'erom  edakuyu
prostynyu, da  i opasno.  V sluchae provala pod ugrozu stavilas' vsya operaciya.
Naibolee razumnym kazalos' perevesti poslanie Elizavety na yazyk cifr, no pri
takom ob容me raboty zdes' na polmesyaca.
     Izuchaya poslanie, Sakromozo ne perestaval udivlyat'sya, skol'ko v nem bylo
lishnego, neobyazatel'nogo, vody,  kak  govoryat russkie.  Reshenie prishlo  samo
soboj -- otzhat',  sostavit' korotkij ekstrakt  poslaniya,  v kotoryj voshlo by
samoe glavnoe, a konspekt potom zashifrovat' i poslat' v London. Sakromozo ne
uchel,  chto v zakonspektirovannom  vide  dokument priobretal sovershenno novoe
zvuchanie-  chetkoe i delovoe,  chego  v podlinnike ne  bylo i v pomine.  |to i
sosluzhilo  vposledstvii  durnuyu  sluzhbu  Fridrihu,  no  ob  etom  poka  rano
govorit'.
     V razgar  raboty nad shifrovkoj, a  ved' nadobno bylo  eshche i bankovskimi
delami zanimat'sya, po obychnoj pochte na Torgovyj dom Malina prishlo  malen'koe
pis'meco. Pisala Melitrisa Repninskaya, byvshaya frejlina,  kotoraya pod  imenem
grafini  Graufel'd  obretalas'  sejchas  v  gostinice  "Sinij  osel", chto  na
Sakgejme. Mnimaya grafinya prosila tajnoj audiencii.
     CHto za chert? Sakromozo s trudom vspomnil imya --  odna  iz otravitel'nic
Elizavety. Nosyatsya s etimi otravitel'nicami, kak budto oni podvig sovershili,
a  te  i dela ne  sdelali, i reputaciyu tajnoj  nemeckoj sluzhby postavili pod
udar. Teper' podi prover'  -- .s ih poroshkov Elizaveta zabolela  ili sama po
sebe  --  po  vole  Bozh'ej.  I  ved'  tak  nadezhno  zabolela...  tol'ko  vot
vyzdorovela.
     Kakaya eto, odnako, gadost' -- sypat' otravu v edu. Mozhet byt', vo vremya
ono  vo  Florencii  ili v  Milane  eto bylo  normoj,  no  sejchas  XVIII vek,
prostite.  Uzh  esli  nado  ubit'  cheloveka,  vyberite civilizovannyj sposob.
Sakromozo iskrenne obidelsya za shpagu i pistolet.
     Dlya proyasneniya situacii byl prizvan Blyum.
     --  No v  shifrovke,  ochutivshejsya  v rukah  russkih,  nazvano  odno  imya
Repninskoj. Tak?
     -- Imenno,-- pochtitel'no prosheptal Blyum.
     -- Togda ponyatno, pochemu ona ubezhala i zhivet pod chuzhoj familiej. Vopros
tol'ko  v  tom, dejstvitel'no  li ona bezhala iz  Peterburga, buduchi, skazhem,
preduprezhdennoj, ili, naoborot, ne uspela bezhat', tak kak byla arestovana.
     -- No kak zhe togda ona popala v Kenigsberg? -- robko osvedomilsya Blyum.
     -- Pod ohranoj russkoj razvedyvatel'noj sluzhby. CHtoby lomat' pered nami
komediyu.
     -- Da... mozhet  byt', vy i pravy, no v etom sluchae i Anna Fross byla by
arestovana. Uzh Repninskaya ne stala by utaivat' imeni souchastnicy.
     -- V lyubom sluchae s etoj avantyuristkoj sleduet vstretit'sya,-- Sakromozo
bystro rashazhival po komnate, ozhivlenno beseduya ne stol'ko s Blyumom, skol'ko
s  samim  soboj.--  Na vstrechu  pojdete  vy,-- on stremitel'no povernulsya  k
malen'komu baronu.
     -- Osmelyus' zametit', chto vizhu v etom nekotoruyu celesoobraznost'. Vdrug
devica menya  znaet.  A esli predpolozhit', chto ona  zaslana  russkim,  to eto
povlechet za soboj moj nemedlennyj  arest. Ili ya chto-nibud' ne  ponimayu?-- on
pozheval gubami.-- I potom, ya boyus', chto budu dlya nee neubeditelen.
     Sakromozo nadoelo slushat' eto sbivchivoe kudahtanie, on ne lyubil trusov.
     -- Horosho. Pojdet Cejhel'. A vy-to frejlinu,-- on  zaglyanul v bumagu,--
Repninskuyu... znaete v lico?
     -- Videl odin raz v cerkvi,-- neohotno soznalsya baron.-- Izdali... Anna
Fross pokazala.
     -- Vot i otlichno. Vy pojdete s Cejhelem dlya opoznaniya,-- i tut zhe, vidya
protestuyushchie  zhesty  Blyuma, kotoryj tak i  zasuchil naryadno obutymi  nozhkami,
dobavil: -- Da ne trus'te vy... Sidet' budete za shirmoj ili za shtoroj.
     Kak  my uzhe znaem, vstrecha  sostoyalas' i  ne dala nikakih  rezul'tatov.
Resheno  bylo  proverit' nameki  devicy  na spryatannuyu v  kabluchke  shifrovku.
Pravda, Sakromozo govoril o polnoj  bessmyslennosti etogo dela. Esli by byla
shifrovka,  to Repninskaya libo otdala  ee srazu, libo ne  skazala by o nej ni
slova. "Slishkom glupo, slishkom  po-zhenski",--  negodoval rycar'. No  Cejhel'
nastoyal na svoem. Pohitit' tufli v "Sinem osle" osobogo truda ne sostavlyalo.
     Kak tol'ko shifrovka okazalas' v rukah Sakromozo, vse stalo yasno- obman,
provokaciya. Skoropalitel'noe reshenie ubrat' devicu bylo, konechno, glupost'yu.
No  uzh  ochen'  Cejhel'  vystavlyalsya,  igral  v geroya, zhelal  sovershit'  "akt
vozmezdiya".  Neponyatno, zachem  on  vzyal na sebya etu  gryaznuyu  rabotu.  To li
den'gi  byli nuzhny, to li kar'eru delal, no razgovor s Sakromozo on povernul
tak,   chto  ezheli   on  Repninskoj   podstavilsya,   to  emu  ee  i  ubivat'.
Pervonachal'noe predlozhenie vospol'zovat'sya kinzhalom on otverg kategoricheski.
     -- Moe oruzhie -- pistolety! -- zayavil on znachitel'no.
     Pistolety  tak pistolety,  no i  k nim ne meshaet imet' golovu, chtoby  s
desyati shagov, ili skol'ko tam ih bylo, ne sputat' sluzhanku s gospozhoj.
     Cejhel' shel  na  ubijstvo  s gordo podnyatoj  golovoj,  u  nego  i kapli
zhalosti ne  bylo  k  zhertve,  a  potom, uznav, chto ne popal v  kogo sleduet,
prevratilsya  v  mokruyu  mysh',  ves'  ot  straha  potom  izoshel. |to  chto  zhe
poluchaetsya? Melitrisa Repninskaya sbezhala, i teper' on u russkoj  razvedki na
osobom schetu? Vot tut-to i priklyuchilas' s nim isterika.
     -- YA govoril  vam, chto nado vospol'zovat'sya kinzhalom,-- ne bez ehidstva
posochuvstvoval emu Sakromozo.
     Vot uzh  net! Cejhel', okazyvaetsya,  voobshche krovi  boitsya.  Krov' -- eto
otvratitel'no!
     --  Verevku s  soboj  nosite,--  brezglivo brosil rycar'.-- Samoe  vashe
oruzhie.
     V  eto  vremya, kak voditsya,  v  samyj  nepodhodyashchij moment,  nagryanul s
reviziej iz Berlina baron Dic. On  priehal v Kenigsberg otkryto,  kak bogach,
sobiratel' zhivopisi i drevnostej, ostanovilsya v samoj dorogoj gostinice, tut
zhe  nanes  vizity  v samye  izvestnye doma,  byl dazhe  predstavlen  russkomu
gubernatoru  grafu  Korfu  -- i  vsyudu  ocharovyval,  razgovarival, ulybalsya,
podmigival. Slovom, nikomu v golovu ne moglo  prijti,  chto etot vesel'chak --
krupnyj chin tajnoj  agentury Berlina, chto za vyrazheniem priyazni -- ne tol'ko
k sobesedniku,  no ko vsemu  mirozdaniyu -- skryvaetsya tverdyj raschet. Tol'ko
glazam  on  ne  mog pridat'  dobrodushnogo vyrazheniya,  oni smotreli  ostro  i
napryazhenno. I hvatit o svojstvah barona Dica, pravo, on ne zasluzhivaet bolee
podrobnogo opisaniya.
     Sakromozo  byl ochen' nedovolen poyavleniem barona. Reviziya sama po  sebe
veshch' nepriyatnaya, a Dic  k tomu zhe pozvolyal sebe ton prikaza, na chto  ne imel
nikakogo prava, a takzhe lyubil zagrebat' zhar chuzhimi rukami.
     No na etot raz vse bylo inache. Baron nikak ne posyagnul na perehvachennoe
poslanie  russkoj  imperatricy,  bolee  togo,  poradovalsya takomu  uspehu  i
posovetoval nemedlenno vezti eto poslanie v shtab korolya.
     -- YA dumayu,  ih velichestvo po zaslugam ocenit vash vklad v  spravedlivoe
delo Prussii.
     --  A mne kazhetsya,-- vozrazil Sakromozo,--  chto siya  bumaga  dolzhna kak
mozhno skoree lech' na stol anglijskogo ministra Pitta.
     I  opyat'   baron  Dic  soglasilsya.  |ta  ustupka   nastorazhivala.   Vse
raz座asnilos' vecherom, kogda posle  privatnogo razgovora Sakromozo predstavil
baronu  (po ego zhe  pros'be) dvuh  svoih agentov,  a imenno Cejhelya i Blyuma.
Agenty  byli ochen' vzvolnovany  vstrechej -- ih priblizili k  samym verham, k
samomu intimnomu stolu!
     Vnachale  obsuzhdali  tekushchie  dela,  ne  opuskayas',  odnako, do melochej.
Agenty Velikogo Fridriha, kak trudolyubivye  pchely,  chut'  li  ne kazhdyj den'
prinosili  informaciyu o  povedenii  russkoj  armii,  o komandirah polkov,  o
lazaretah i prochem. Obsuzhdat' eti  podrobnosti  nikakogo  vremeni ne hvatit.
Tol'ko  raz baron Dic pozvolil sebe zaostrit' vnimanie  na donesenie nekoego
topografa,  kotoryj  dostal  plan  razmeshcheniya  russkih magazinov.  Plan  byl
sostavlen
     eshche pri Apraksine, to est' v proshlogodnyuyu kampaniyu, no topograf uveryal,
chto dva pomechennyh  krestikami sklada eshche ne vskryty, vidno, o nih zabyli po
bezalabernosti. A  v etih skladah hranyatsya ne tol'ko furazh i  pshenica,  no i
oruzhie.
     -- Gde raspolozheny sklady?
     -- Gde-to vdol' Visly. Na karte tochno oboznacheno.
     -- No ved' tam russkie! -- voskliknul Sakromozo.
     -- Esli  plan  topografa  veren, to ih  velichestvo poshlet  v oznachennyj
rajon  boevoj razvedyvatel'nyj otryad. On zhe budet, v sluchae udachi,  ohranyat'
oboz. Poroh, oves i hleb- glavnoe, chto neobhodimo nam dlya prodolzheniya vojny.
Mozhet byt',  my poruchim proverit' vernost'  karty  gospodinu Cejhelyu?  --  i
baron Dic povernulsya vsem korpusom k perevodchiku.
     Cejhel', tak i evshij glazami nachal'stvo, s gotovnost'yu kivnul golovoj i
vdrug  zakashlyalsya.  Da,  konechno,  on gotov,  on poedet kuda ugodno,  tol'ko
podal'she ot  Kenigsberga,  bubnil on, boryas' s kashlem i strashno pucha  glaza.
Alyum ot smushcheniya, kazalos', hotel zalezt' pod stol, potom ne  vyderzhal i chto
est' sily udaril Cejhelya po  spine kulakom. Perevodchik srazu smolk, ispustiv
vzdoh oblegcheniya.
     --  Gospodin Cejhel'  prav,--  podtverdil  Sakromozo,-- emu  neobhodimo
uehat'. No  on  ne  mozhet  ostavit'  gorod  oficial'no,  tak  skazat',  byt'
komandirovannym v  armiyu, poskol'ku u nas proizoshli nekotorye nepriyatnosti s
nekoj osoboj... russkoj...
     -- Podrobnosti posle,-- perebil rycarya Dic, podnimayas'.
     Po vyrazheniyu  lica barona Dica vidno bylo, chto vstal on,  chtoby ne nogi
razmyat',  a  perevesti ton  obydennosti, kotorym  govoril dotole,  v  druguyu
vysokuyu stihiyu i akcentirovat' etim vazhnost' svoego soobshcheniya.
     -- Gospoda, kak vy znaete, vojna zatyanulas'. Izvestnye uspehi Rossii, a
glavnoe,  zavoevanie eyu korolevstva Prusskogo, ves'ma zabotyat ih velichestvo.
Da, da,-- on vozvysil golos,-- ih velichestvo poklyalsya, chto nogoj ne stupit v
Vostochnuyu Prussiyu,  kotoraya s takoj legkost'yu otdalas' protivniku. V Berline
schitayut, chto Rossiya opasnyj  protivnik. Ona ne umeet voevat', no gosudarstvo
eto slishkom obshirno, a nasel'niki ego slishkom mnogochislenny. Odnako est'
     sposob  pomeshat'  uspehu Rossii, sposob,  k kotoromu my  ne  otnosilis'
dostatochno  ser'ezno.  YA imeyu v vidu  zhenshchinu,  izvestnuyu po  shifrovkam  kak
"plemyannica  ledi N.". Ee  pervyj, kak govoritsya, opyt,--  lico  ego prinyalo
neozhidanno igrivoe  vyrazhenie, on dazhe uhmyl'nulsya krivo,-- byl e... e... ne
sovsem udachen.  No pri svyazyah etoj molodoj osoby  i, pryamo  skazhem, talante,
opyt mozhet byt' povtoren. Gospoda, ya edu v Rossiyu.
     Blyum  shumno vzdohnul,  on  uzhe videl vo  vseh podrobnostyah, kak  pojdet
dal'nejshij razgovor. Sakromozo vdrug pokrasnel, nasupilsya.
     -- S  devicej rabotal, kak mne izvestno, baron Blyum.  YA hotel by, chtoby
on vvel menya v kurs dela. CHto predstavlyaet soboj eta... Anna Fross?
     "SHlyuha",-- hotelos' kriknut' Blyumu, no on sderzhalsya,  umolyayushche glyadya na
Sakromozo.
     --  Devica Fross sposobnyj  agent,-- tiho  skazal  rycar',-- no  u  nas
voznikli nekotorye oslozhneniya. Delo v tom,  chto polozhenie plemyannicy ledi N.
stalo nenadezhnym.
     I  on v samyh obshchih  chertah, bez podrobnostej, Bozhe izbav', rasskazal o
nedavnih   sobytiyah,  o   priezde  frejliny   Repninskoj,  o   ee  vnezapnom
ischeznovenii i podozritel'noj shifrovke.
     I  vot  tut  razrazilsya  skandal.  Dobrodushnejshij Dic vdrug stal topat'
nogami, potryasat' kulakom i rugat'sya  sdavlennym golosom, pochti shepotom, chto
bylo  osobenno  strashno. Potom vdrug  obmyak,  ruhnul  v kreslo i  neozhidanno
spokojno sprosil:
     -- Vy tochno znaete, chto Fross ne arestovana?
     -- Tochno, u nas  v Peterburge  est' v osvedomitelyah malyj chin iz Tajnoj
kancelyarii.
     -- I eta Repninskaya podsadnaya utka russkih? I ona ischezla?
     -- Imenno tak.
     -- Nu chto zh, frejlejn Repninskuyu neobhodimo najti.
     -- I ubit'! --  hishchno blesnul  glazami Cejhel',  on  opyat'  byl  smel i
reshitelen..
     -- Ni v koem sluchae! -- baron  Dic  okinul vseh rys'im  vzglyadom.-- |tu
osobu  nado  rassprosit'  samym  tshchatel'nym i umnym obrazom.  Zdes' kakaya-to
tajna. Pochemu Fross, esli oni vdvoem  s Repninskoj osushchestvlyali svoj "opyt",
ne  arestovana? Vidimo,  Repninskaya  rabotaet na  russkih po  prinuzhdeniyu...
vidimo, ona  ne  zahotela  otkryt'sya do konca, i  russkie  ne podozrevayut  o
souchastnice.  V  lyubom  sluchae,  Repninskuyu  nado  najti  i  doprosit'. A  ya
razberus' na meste. Kto poedet na poiski oznachennoj devicy?
     -- Cejhel',-- tverdo skazal Sakromozo.
     -- No pochemu opyat' Cejhel'? Pochemu ne Blyum? -- ne ponyal baron Dic.
     --  Blyum poplyvet so mnoj v  London,  a  Cejhel' sovmestit svoe  pervoe
zadanie so vtorym. YA dam emu lyudej, svyazi, ya vse emu dam...
     -- Nu  chto  zh...  utochnim parol',--  baron Dic  povorotilsya k Blyumu, on
opyat' byl dobrodushen i velichestven.




     Tol'ko  v konce iyunya lyubimec gosudaryni Elizavety princ Karl Saksonskij
dvinulsya iz Peterburga v Prussiyu na teatr voennyh dejstvij *.
     On   ehal   v   soprovozhdenii   ogromnoj   svity,   ohrany,   oboza   s
prodovol'stviem,  palatkami-shatrami,  mebel'yu,   posudoj.  Slovom,  eto  byl
roskoshnyj  poezd,  pugavshij,  a  mozhet  plenyavshij,  obyvatelej   i  krest'yan
barabannym boem, zvukami trub, parchovymi vel'trapami na  loshadyah  i  obiliem
kurfyursheskih gerbov, ot  kotoryh pestrelo v glazah, dazhe  tyuki na mulah byli
ukrasheny etimi geral'dicheskimi simvolami.
     Knyaz' Nikita Olenev otbyl iz Peterburga v  Kenigsberg neskol'ko ran'she,
i hot' ves'ma pospeshal, dvigalsya gorazdo medlennee roskoshnogo kortezhaloshadej
na  stanciyah  bylo  ne  dostat',  vse  podstavy  prednaznachalis'  dlya  Karla
Saksonskogo-   Doroga  sovershenno  izmuchila  samogo  knyazya  i   ego  starogo
kamerdinera  Gavrilu,  kotoryj,  konechno,  uvyazalsya  za  barinom  v  opasnoe
puteshestvie.  Teper' stradaj! Malo  togo chto  loshadej  net,  tak  eshche doroga
razbita, traktiry otvratitel'ny, za plohuyu edu v nih lomili  takuyu cenu, chto
u Gavrily delalos' serdcebienie.
     -- Gospodi, yavi nam svoyu milost', pokaraj moshennikov plohimi boleznyami,
v karete, kamerdiner.
     -- A ty ih sam i vylechish', Nikita.
     -- Ni za chto! Harchevnik -- merzavec, plut, hahal', mzdoimec i naduvalo!
Brashno * vcherashnee, prokisshee. Razve sie  brashno? Golodnye edem!

     *  Napomnim  chitatelyu, chto eto iyun'  1758 goda, v  Evrope  idet  vojna,
prozvannaya vposledstvii Semiletnej.  Na odnoj storone voyuyut Rossiya, Avstriya,
Franciya i SHveciya, na drugoj -- Prussiya i Angliya.
     * Brashno -- eda.
     _______________

     --  Dumaj luchshe o  brashne duhovnoj,-- vzdyhal knyaz',  a sam  ozabochenno
dumal, chto kak tol'ko oni v容dut  v  razorennuyu  vojnoj  Prussiyu,  to voobshche
mogut ostat'sya bez edy i loshadej.
     Slovom,  v Rige,  gde nashih puteshestvennikov  nagnal  Karl  Saksonskij,
Nikita  schel za  blago prisoedinit'sya k  ego kortezhu, horosho,  imelas' takaya
vozmozhnost'.
     V  poezde  Karla  Saksonskogo  vse  izmenilos'.  Za  princem  sledovala
velikolepnaya kuhnya, obsluzhivaemaya desyatkom  povarov. Ostanavlivalis'  teper'
ne  v traktirah,  a  v opryatnyh domah obyvatelej ili  pryamo v chistom  pole v
shatrah,  kotorye v moment  stavili  provornye soldaty. Uzhiny i zavtraki byli
pohozhi na roskoshnye pikniki.
     A potom opyat'  doroga motala  svoi  versty. Kareta Nikity  sledovala za
ekipazhem lekarya ih  vysochestva -- nadutym i chvanlivym gospodinom, sovershenno
neprigodnym  dlya  obshcheniya.  "On  neuch, on piyavki  cherez ruku  stavit..."  --
brezglivo  poyasnil  Gavrila, nablyudavshij  kak-to  vecherom  iskusstvo  lekarya
(odnomu iz svitskih stalo ploho). Nikita ne ponyal, kak eto -- "cherez  ruku",
no  vyyasnyat'  ne  stal,  i  tak  vidno --  protivnyj  starik. Zato  polkovoj
svyashchennik,  ego   povozka  sledovala  za   karetoj  knyazya,  byl  priyatnejshim
chelovekom. On i opekal Oleneva i slugu ego v techenie vsego dlinnogo puti.
     Princ  Karl  toropilsya v  Kenigsberg, chtoby prinyat'  uchastie  v  letnej
kampanii pod predvoditel'stvom  novogo  fel'dmarshala Fermera.  Sluchajnyj ego
poputchik  ehal v  Prussiyu  za drugoj  nadobnost'yu. Olenev vovse ne sobiralsya
stat' volonterom. "Zadacha  moya prosta,-- govoril on.--  YA  dolzhen  vypolnit'
dolg  pered Bogom  i  lyud'mi".  Tak,  okrashivaya slova svoi  torzhestvennym  i
neskol'ko hanzheskim tonom,  ob座asnyal on sebe i drugim,  pochemu otpravilsya na
poisk svoej podopechnoj- frejliny Melitrisy Repninskoj.
     Gavrilu  neskazanno razdrazhal takoj podhod k delu,  i, hotya puteshestvie
ih  v  oboze  Karla  bylo  ne  tol'ko  snosnym, no i  vpolne  komfortnym, on
prodolzhal vorchat' s  yasnym namereniem ne dat' barinu hot'  na minutu obresti
dushevnyj pokoj.
     --  Horosho  edem, no princ Karla-to  ne toropitsya.  Zachem  emu pod yadra
speshit'? A my toropimsya. Ne hvastaya ot容zdom, hvastaj priezdom.
     Gavrilu zlili i  obizhali vazhnye slova barina  o "dolge  pered. Bogom  i
lyud'mi", i  razdrazhal ego ne  stol'ko  licemernyj i vysokoparnyj ih ottenok,
skol'ko  nepravil'noe napravlenie skorbi  barina. Bogu,  Nikita Grigor'evich,
sejchas ne do nas, a lyudi zdes' i  vovse ni pri chem. Glavnoe v nashem dele  ne
dolg  ispolnit',  a   devochku  ot  supostatov  spasti...  Cvetok   nevinnyj,
astrazvezdochka... V  to, chto Melitrisa sbezhala s muzhchinoj po lyubovnym delam,
Gavrila ne veril ni na minutu. "Ne pobeg  sie est', no  plen.  Plenili  nashu
zhemchuzhinku,  a teper' vezut po  diavol'skim svoim nuzhdam  v  gornilo vojny i
mraka",-- negodoval staryj kamerdiner.
     Nikita i sam tak zhe dumal, primerno tak, no molchal. Ne ego vina, chto on
poltora  mesyaca  bezdejstvoval,  ne  predprinimaya  popytok najti  Melitrisu.
Marshrut ego poiskov  zavisel ot princessy Kurlyandskoj --  nastavnicy frejlin
Ee Velichestva,-- tol'ko ona mogla uznat' podrobnosti ischeznoveniya Melitrisy.
No kak na greh princesse prispichilo zanyat'sya svoimi delami: ona okonchatel'no
sobralas' vyjti zamuzh za grafa CHerkasova, svoego starogo obozhatelya.  Velikoj
knyagine  potoropit' by  princessu, kosvenno oni  obe byli  zainteresovany  v
poluchenii svedenij o propavshej  frejline, no Ekaterine tozhe bylo  nedosug --
lyubov' s Ponyatovskim otnimala vse ee fizicheskie i moral'nye sily.
     No vsemu svoe vremya, prishel iyun', i vnov'  ispechennaya grafinya CHerkasova
nashla vremya vstretit'sya s tem samym podporuchikom,  kotoryj proizvodil  obysk
vo  frejlinskih pokoyah.  Svedenij o  Melitrise bylo do smeshnogo  malo.  YUnyj
podporuchik, mleya ot vnimaniya stol'  vysokoj  osoby  i  veselo  tarashcha glaza,
bozhilsya, chto nichego ne znaet i uznat' ne mozhet.
     -- A nachni ya lyubopytstvovat', tut zhe na gubu... a to i togo huzhe -- pod
sud! Sluzhba u nas takaya.
     -- Nu  uzh-  i pod sud...-- prigovarivala s ulybkoj princessa.-- Spasu ya
vas ot suda-to,-- a sama sovala den'gi (i ne malye).
     Reshayushchuyu rol', odnako, sygrali ne monety, a obeshchanie dobit'sya povysheniya
v  chine. Obeshchanie bylo vyskazano  ne  tol'ko podporuchiku, no i ego mamen'ke,
zhenshchine  ves'ma  neglupoj.  "Ot  podporuch'ego-to  zvaniya kto hosh'  vzvoet,--
skazala  mamen'ka  princesse,--  uzh  ya  na  moego  nadavlyu..."  I  nadavila.
Podporuchik nosil svedeniya  maloj tolikoj,  vidno, dostavalis'  oni  nelegko,
yunoe  lichiko ego  pohudelo,  glaza smotreli s  opaskoj i  vse vremya kosili v
ugol.  Kak  tol'ko  princessa  ponyala, chto osushila etot sosud tajnyh  znanij
dosuha,  ona  dobilas'  svidaniya  s  velikoj  knyaginej  i  byla  vnimatel'no
vyslushana.  Dalee sobytiya razvivalis' stremitel'no- CHerez kamerdinera svoego
SHkurina Ekaterina pozvala knyazya Oleneva vo dvorec.
     -- Blagodaryu vas za audienciyu, vashe vysochestvo,-- pochtitel'no sklonilsya
Nikita.
     Ekaterina udovletvorenno kivnula, razgovor nachalsya pravil'no, on nichego
ne  trebuet,  tol'ko prosit.  Nado  skazat',  nachalo  ih  besedy bylo  polno
nedomolvok, pochtitel'nyh poklonov i udovletvorennyh kivkov. Uchtivye slova ih
plavali na poverhnosti  nekotorogo vodoema, velichestvennye, slovno lotosy, a
smysl razgovora nesli nevidimye glazu rezvye pridonnye strui.
     --  Nasha  vstrecha  sostoyalas'  kak  nel'zya kstati.  Zavtra  ya  uezzhayu v
Oranienbaum, a  ottuda  v Petergof. Gosudarynya  Elizaveta namechaet  otmetit'
prazdnik  Petra i Pavla v  etom godu osobenno pyshno,--  ona zamyalas', kak by
sprashivaya  sebya-  o  chem my?--  i legko vernulas' k  razgovoru.--  Pomnitsya,
knyaz', vy imeli do menya pros'bu kasatel'no nekoj molodoj osoby?
     Nikita  vsem  svoim vidom vyrazil polnoe  soglasie, dazhe rukami  sdelal
edakij zhest, oboznachayushchij voshishchenie pamyat'yu ih vysochestva.
     -- Onaya devica  zhiva i blagopoluchna. EJ ne grozit beda. Nekotoroe vremya
nazad- kakoe imenno,  mne  ne izvestno,  upomyanutaya osoba  ostavila stolicu,
chtoby v soprovozhdenii gospodina Iks posetit' mogilu otca.
     -- Ne  hotite  li  vy  skazat', vashe vysochestvo, chto knyazhna  Repninskaya
poehala na Gross-Egersdorfskoe pole?-- vne sebya ot izumleniya i yavno vypav iz
zakonov etiketa, voskliknul Nikita.
     -- YA  dumayu, chto eto tol'ko uslovnoe oboznachenie celi ih puteshestviya,--
nevozmutimo otozvalas' Ekaterina.-- Sejchas oni, ochevidno, v Kenigsberge. Kto
soprovozhdaet  devicu --  ya ne  znayu. Zachem oni poehali v  Prussiyu --  mne ne
izvestno. Otnosheniya  sej devicy s oznachennym gospodinom  -- dlya menya  polnaya
tajna. Odno dostoverno -- ona puteshestvuet pod chuzhim imenem. Ee zovut teper'
grafinya Graufel'd.
     Nikita vstrepenulsya bylo, tysyacha  voprosov ul'em zhuzhzhala  v  golove, no
velikaya knyaginya ostanovila ego dvizheniem ruki.
     -- Milyj knyaz', ya ne mogu vam skazat' bol'she, chem mne udalos' uznat'. I
ne hochu stroit' dogadok. Oni prinesli by bol'she vreda, chem pol'zy.
     Ona ulybnulas',  i  etoj ulybkoj  slovno shirmu postavila, v  dovershenie
vsego  v rukah  ee poyavilsya  bol'shoj veer, na  kotorom  francuzskij hudozhnik
izobrazil Dafnisa i Hloyu predavavshimisya radostyam lyubvi, a takzhe pejzazh, ovec
i   sobak.   Ekaterina   obmahivala   nerazgoryachennoe   lico  znachitel'no  i
netoroplivo, nimalo ne tyagotyas' voznikshej v razgovore pauzoj.
     --  Ne  budet  li  neskromnost'yu s  moej  storony  uznat',  kakie  vashi
dal'nejshie plany?-- sprosila ona nakonec.
     -- Ehat' v Prussiyu.
     -- A mozhet tak sluchit'sya, chto vy tam vdrug vstretite polkovnika Belova?
On vash drug?
     -- On moj  drug, i ya  ego nepremenno vstrechu.  Lico ee ozhivilos', i ona
skazala uzhe sovsem drugim tonom, v kotorom ne bylo i teni naigrannoj
     znachitel'nosti.
     --  Peredajte  Belovu,  chto  ya pomnyu  o  nem.  I  eshche  peredajte:  delo
fel'dmarshala  Apraksina  otnyud' ne  koncheno. Ono dvizhetsya k  svoej razvyazke,
kotoraya, kak mne kazhetsya,. ochen'  budet zaviset' ot uspehov nashej doblestnoj
armii.
     "Komu eto ona: govorit? Pri chem  zdes' Sashka i kakoe otnoshenie on imeet
k Apraksinu? -- proneslos' v golove Nikity.-- Net, eto skoree informaciya dlya
menya. Ona namekaet na pis'ma..."
     -- Mne ne sovsem ponyatny motivy, koimi rukovodstvuetsya vashe vysochestvo,
davaya mne podobnye...
     -- A vam i  ne nuzhno  znat' motivov,-- perebila ego Ekaterina.-- Prosto
zapomnite i peredajte Belovu,  chto osoboj opasnosti dlya nego sejchas  net. No
ego  mogut vyzvat' v kachestve svidetelya. No luchshe by, chtoby ego iskali  i ne
nashli. Uzh ochen'-to  iskat' ne  budut. Tak pust' vash  drug... ot greha nyrnet
poglubzhe.
     Zachem ona ulybaetsya? CHto znachit -- Belovu  ne ugrozhaet opasnost'. Kakaya
-- ne  ugrozhaet? I kakaya mogla ugrozhat'? YAsno  odno  -- svoim porucheniem ona
okazyvaet lyubeznost' i mne i Sashke, ona vykazyvaet doverie... no derzhit menya
za bolvana...
     On byl ne  dalek ot istiny.  Esli by Nikita mog chitat' chuzhie mysli, ego
navernyaka obideli  by nasmeshlivye razmyshleniya velikoj knyagini: "Milyj knyaz',
zachem vy tak tarashchite glaza? Vy nichego ne ponyali... I vy, i vash drug sluzhite
mne, a potomu oba svyazany s etim imenem -- Repninskaya. I vse eto vtajne drug
ot  druga... A kak  zhe -- chest'  ne pozvolyaet!.. Pravo slovo, bud' vy  menee
shchepetil'ny, mozhet  byt',  bol'she  bylo by  tolku. Vstretites'  s  Belovym --
obsudite vse. YA predostavlyayu vam etu vozmozhnost'..."
     I  opyat'   veer  nespeshno  zahodil  v  ruke,  sidyashchaya  na  kamne   Hloya
vzvolnovanno  zakolebalas',  narisovannye  sobaki  zanervnichali,  ovcy  tozhe
prishli v volnenie, slovno ryab' na reke.
     Audienciya tyanulas', hotya vse bylo skazano. Net... ne vse. Ona yavno zhdet
ot menya kakih-to  slov... ili postupkov.  YAsno kakih, ej nuzhny  pis'ma... ee
tajnye poslaniya k Apraksinu. A mozhet byt', dlya dela vygodnee otdat' ih pryamo
sejchas? Ili  skazat',  mol,  kak tol'ko frejlina Repninskaya najdetsya, pis'ma
stanut   opyat'   vashej  sobstvennost'yu?  Uzh  Sashka  by   znal,  kak  nadobno
postupit'...
     --  YA ne  zabyla  i  vtoroj  vashej  pros'by,-- golos  Ekateriny  zvuchal
poprezhnemu   nasmeshlivo,  slovno  pros'ba  eta  kasalas'  kakoj-to  svetskoj
melochi.-- Vy, kazhetsya, interesovalis' nashim obshchim drugom s ostrova Mal'ty?
     |to byla uzhe shchedrost' -- korolevskaya! --  vspomnit' sejchas o Sakromozo.
Nikita  zamer,  boyas'  kakim-libo zhestom ili dazhe  dyhaniem  svoim  spugnut'
prihotlivyj beg myslej v umnoj golove sobesednicy.
     -- U Sakromozo karie  glaza... rodinka, vernee, pyatnyshko bez vypuklosti
vot  zdes',-- ona kosnulas'  svoego ostrogo podborodka,--  lico blednoe... i
eshche,  ochen'  harakternyj zhest.  Kogda on nervnichaet ili chem-to  ozabochen, to
nachinaet teret'  svoi ruki -- och-chen' krasivoj formy...  tak,  slovno  oni u
nego  cheshutsya,--  ona  pokazala,  proigrala  vsyu scenu,--  potom  opomnitsya,
smutitsya, syadet kak ni v chem ne byvalo.
     -- O, blagodaryu vas, vashe vysochestvo, za vashu milost' i doverie ko mne.
     -- Vot imenno, doverie,-- skazala ona  strogo.-- YA  mogu  byt' uverena,
chto bumagi moi budut v sohrannosti?
     --Da.
     Nikita rasstegnul pugovku potajnogo karmana v  kamzole, dostal pis'ma i
s poklonom protyanul ih Ekaterine.
     I tut na glazah svershilos'  chudo, ischezla chopornaya i  nadmennaya velikaya
knyaginya,  pered nim  sidela  prezhnyaya  Fike  -- ispugannaya,  vzvolnovannaya  i
schastlivaya. Ej  i  v golovu ne  prishlo stesnyat'sya knyazya  Oleneva.  Ona cepko
derzhala  svoi  pis'ma, chitala ih  s  zhadnost'yu, myala  ot neterpeniya, chemu-to
usmehalas'.  Potom  perevela  duh,  kak  posle  bystrogo  bega ili  utoleniya
lyubovnoj lihoradki. Pis'ma byli akkuratno slozheny i spryatany za lif.
     -- I eshche skazhu vam, knyaz'. YA znayu vas uzhe chetyrnadcat' let. |to bol'shoj
srok, poetomu ya s polnym pravom  mogu dat' ocenku vashemu povedeniyu- YA nahozhu
ego  bezuprechnym,--  ona  ulybnulas' koketlivo, obnazhivshijsya  nadlomlennyj s
ugolka  perednij  zub ne  tol'ko  ne  isportil etoj  ulybki,  no  pridal  ej
domashnij, intimnyj harakter.
     Nikita vspyhnul,  chuvstvuya, chto  ne tol'ko lico  ego pokrasnelo,  krov'
prilila i k shee, i k rukam, dazhe ikry nog vspoteli.
     -- Poetomu  ya po-prezhnemu  vash  dolzhnik,--  prodolzhala  Ekaterina.--  V
sluchae nuzhdy  obrashchajtes' ko mne vsegda- ya pomogu,-- v  poslednih slovah uzhe
ne bylo nikakogo koketstva, eto byli posuly caricy, nebozhitel'nicy,  kotoraya
obratila  vzor  svoj na  smertnogo  i obeshchala vspomnit' o nem, kogda  pridet
srok.
     Nikita sklonilsya chut' li ne do polu.
     --  Ah,  da,  chut'  ne  zabyla.   Poprobujte  poiskat'  vashu  devicu  v
Kenigsberge v gostinice "Sinij osel". Ne pravda li, strannoe nazvanie?
     Kogda Nikita uhodil, vsled emu prozvuchal zvon kolokol'chika.
     -- Ivan, zatopi kamin,-- prikazala velikaya knyaginya voshedshemu sluge.
     "Dazhe spryatannye  na  grudi  pis'ma  zhgut  ej kozhu,-- podumal Nikita.--
Sejchas bumagi pojdut v ogon'. I vse budet zabyto".
     CHerez tri dnya Nikita byl uzhe v doroge.




     Olenev ne zastal v Kenigsberge druga. Belov otbyl  v armiyu, v  kakoj-to
pol'skij gorodishko,  nazvanie kotorogo kvartirnaya hozyajka frau  K., postnaya,
nekrasivaya  osoba,  konechno,  zapamyatovala. Vo  vremya ih korotkogo dialoga s
lica ee  ne  shodilo  vyrazhenie podozritel'nosti, slovno neozhidannyj  gost',
hot' i vyglyadel prilichnym  chelovekom, v lyubuyu  minutu mozhet posyagnut'  na ee
sobstvennost' ili, togo huzhe,--  chest'. No kak tol'ko Olenev soobshchil, chto on
drug ee postoyal'ca,  chto namerevaetsya dozhdat'sya  ego zdes' i gotov zaplatit'
vdvoe  za uzhe  oplachennoe zhil'e,  eta  suhaya roza  sdelala  nerobkuyu popytku
rascvesti, obnazhiv v  ulybke blednye desny  i durnye  zuby.  O,  ona obozhaet
russkih!  Oni   tak  shchedry,   privetlivy  i  netrebovatel'ny!  Olenevu  byli
predostavleny  Sashiny  apartamenty, Gavrile  otveli  krohotnuyu komnatenku  s
balkonom.  Kamerdiner  srazu  zhe  vzyal  brazdy pravleniya  v  etom  malen'kom
hozyajstve v svoi ruki. No frau  K. ne  sdalas'. Pytayas' zakrepit'  tol'ko ej
vidimye  i  ponyatnye prava na  postoyal'ca, ona  dvinulas'  utrom  s  bol'shim
podnosom v komnatu knyazya.  Na podnose dymilsya kofe, bulochki byli  podzhareny,
maslo  ulozheno  rozochkami. V dveryah ona byla ostanovlena Gavriloj. On strogo
posmotrel  suhoj roze v glaza, otnyal podnos i  plotno zakryl za soboj dver'.
Posle etoj sceny hozyajka ne upuskala vozmozhnosti mnogoznachitel'no ulybnut'sya
postoyal'cu  i   nameknut'  pryamym  tekstom,  chto  ne  vse  russkie  shchedry  i
privetlivy, vstrechayutsya takie krohobory, chto i nemcev za poyas zatknut.
     Slovom,  kenigsbergskaya  zhizn'  potekla,  i  Nikita  tut zhe  postaralsya
pustit' ee po nuzhnomu ruslu. No bylo vovse  ne prosto najti v bol'shom, chuzhom
gorode, gde polno traktirov, gerbergov, postoyalyh dvorov i gostinic- nuzhnuyu.
Mikita  predpolozhil, chto iskomyj  "Sinij osel"  dolzhen  raspolagat'sya  ne  v
centre.  Vryad  li  Melitrisa  i  ee  sputnik,  kem  by  on  ni byl,  zahotyat
afishirovat'  svoe  prebyvanie v prusskoj stolice. No poisk nado nachinat' vse
ravno s centra goroda. Vnachale on rassprosil hozyajku.
     -- A pochemu on sinij? -- sprosila razumnaya zhenshchina.
     -- Kakoj cvet predpochitaete vy?
     -- Zachem mne predpochitat' cvet oslov? Oni bescvetny.
     Slovom, frau  K. ne znala takoj gostinicy. Posle etogo razgovora Nikita
stal  obrashchat'sya  k  hozyaevam  vseh  gostinic,  harcheven  i  aptek,  kotorye
vstrechalis' na ego puti. Bylo by legche, esli by sprashivaemye chestno otvechali
"ne znayu".  Ne zhelaya  ronyat' svoego professional'nogo renome  i simpatiziruya
russkomu  s bezukoriznennym  nemeckim, oni davali sovety i vzaimoisklyuchayushchie
drug druga ukazaniya.
     Nikita nashel "Sinego osla"  tol'ko  na tretij  den'. Nado li opisyvat',
kakim gromom sredi yasnogo neba, "udarom  poddyh", kak govarival Korsak, bylo
soobshchenie,  chto prozhivayushchaya v  gostinice grafinya Graufel'd ostavila sej  dom
nedelyu ili okolo togo nazad pri strannyh obstoyatel'stvah.
     -- I chto eto byli za obstoyatel'stva?
     -- Mne  ne  hotelos' by govorit'  na etu  temu, sudar',-- tverdo skazal
hozyain.
     -- No vy zhe sami skazali mne pro "obstoyatel'stva"!
     -- Prostite, sudar', vo  vsem  vinovata moya boltlivost'. Vremya voennoe,
smutnoe...
     -- Grafinya Graufel'd zhila odna?
     -- Net. Grafinya priehala s gospodinom.
     -- Grafom Graufel'dom? ,
     -- U gospodina byla drugaya familiya. Sejchas posmotryu... vot Osipof... On
opekun grafini.
     -- Kak opekun? YA ee opekun!
     Hozyain posmotrel  na Oleneva  vnimatel'no. Vsya  eta  istoriya s prezhnimi
postoyal'cami  vyglyadela  podozritel'no,  a  teper' chto  ni  den'  poyavlyayutsya
kakieto lyudi, i vseh interesuet eta russkaya devochka v ochkah.
     --  CHto  za  familiya takaya  durackaya --  Osipov? Kuda  oni  otbyli?  --
negodoval Olenev.
     -- Sie mne neizvestno.
     Hozyainu davno  priskuchil glupyj razgovor, da i ne  obyazan on...  "Sinij
osel"  prilichnaya  gostinica, a ne priton dlya tainstvennyh prohodimcev. No...
"Net takoj  vershiny, kotoroj ne voz'met osel,  gruzhennyj zolotom",-- govoryat
francuzy.  Olenev  byl  shchedr, a "Sinij  osel" ne  byl  isklyucheniem iz prochih
upryamyh   parnokopytnyh.  Hozyain  ne   tol'ko   rasskazal  vse   podrobnosti
"zagadochnyh obstoyatel'stv", no pokazal nedavno vernuvshuyusya k zhizni sluzhanku,
chto  lezhala  v komnate  za  stojkoj,  a  potom provodil Nikitu  v  te  samye
apartamenty, gde zhila tainstvennaya grafinya.
     -- Kogda vse priklyuchilos', ya imeyu v vidu vystrel, damy -- grafinya  i ee
duen'ya, zanimalis' shit'em.  Vot zdes' na stole  lezhalo ochen' mnogo oranzhevoj
materii, takoj shelkovoj...  Pryamo zarevo! YA i ne znal, chto russkie tak lyubyat
oranzhevyj cvet-Nikita  vdrug usomnilsya  vo vsem,  rasskaz hozyaina  popahival
legkim sumasshestviem.
     -- Kak vyglyadela grafinya?
     -- YUna...  huda... krasiva,-- hozyain podnyal  glaza  k potolku.-- Duen'yu
zovut Faina. Ona dobra i bestolkova,  krupnaya takaya dama,-- on podnyal ruki i
rastopyril pal'cy, pokazyvaya  polnogrudost'  zagadochnoj duen'i.--  Da, zabyl
skazat'... grafinya nosila linzy.
     Ona!
     Na kvartiru Nikita yavilsya sovsem poteryannyj. CHto delat'?  S chego nachat'
poisk? Vyvod naprashivalsya sam soboj -- nado zvat' na pomoshch' druzej.
     -- Sejchas  leto. Korsak  vash  v  plavanie  ushel, pomyanite  moe slovo,--
pytalsya otrezvit' barina Gavrila.
     -- Ushel, znachit,  pis'mo emu  ostavlyu. Korsak chelovek obshchitel'nyj,  mog
chtonibud'  videt',  slyshat'...  Gavrila,  neuzheli  ty  ne hochesh'  s容zdit' v
Me-mel'? Aleshka o nem stol'ko rasskazyval!
     Dorogu v Memel' pokryli za tri dnya. S chem horosho v Prussii, tak  eto  s
dorogami: gladkie, tverdye,  bez nenuzhnyh  izgibov. Da i chto govorit', mesto
ploskoe i grunt  otmennyj. Pri takih peschanyh gruntah  i v  Rossii  mogli by
byt' prilichnye dorogi.
     Imeya v  karmane  rekomendatel'noe  pis'mo ot Ivana Ivanovicha  SHuvalova,
Olenev srazu napravil stopy k vice-admiralu Polyanskomu -- iv tot zhe den' byl
prinyat.  Polyanskij prinyal knyazya ochen'  blagosklonno  i soobshchil,  chto  fregat
Korsaka vkupe  s galiotom  "Strel'na" vyshli v  more vo ispolnenie prikaza Ee
Velichestva.  Olenevym  bylo  isprosheno  pozvolenie  ostavit'  Korsaku  maloe
pis'meco  i  polucheno razreshenie peredat' onuyu  pisul'ku fligel'-ad座utantu s
tem, chtoby v konce navigacii, a imenno osen'yu, on i vruchil ee adresatu.
     Ot poslednih slov vice-admirala Nikite  stalo  osobenno  toshno. Malo li
kakie  bedy sluchalis' u  nego v zhizni, no v odnom sud'ba  vsegda byla k nemu
milostiva -- ona ne otkazyvala v pomoshchi druzej. Gde vy, gardemariny?
     V samom  tragicheskom  nastroenii on vernulsya v  Kenigsberg, i  tut  emu
povezlo. Ne stol'ko verya v uspeh,  s kotorogo  nachal  poisk (tak gribnik vse
sharit  i sharit  pod  elkoj, gde v  proshlom godu nashel belyj),  Nikita  opyat'
poehal k "Sinemu oslu". I nado zhe  takomu sluchit'sya, chto v tot samyj moment,
kogda on pristupil k razgovoru  s hozyainom, v obshchuyu zalu voshla nevoobrazimaya
osoba  v obshirnoj shlyape s vasil'kami i  oranzhevoj yubke, ochen'  pohozhej na te
abazhury,  kotorymi dalekie  potomki  Oleneva  stali ukrashat' svoj prizrachnyj
uyut.
     -- Ona,--  skazal hozyain, ne skryvaya  svoego voshishcheniya.-- Siya dama uzhe
prihodila syuda  posle ot容zda.  Na  ee imya  postupaet pochta.  Tol'ko  ona ni
bel'mesa po-nemecki. Neskol'ko slov...
     Faina podplyla k stoyashchemu za stojkoj hozyainu, otstranila Nikitu loktem,
raspravila na grudi chernye kruzheva i skazala na chudovishchnom nemeckom:
     -- Poteryala broshku... v komnate, kogda zdes' zhila...
     --  Vam nichego  net,--  pospeshno otozvalsya  hozyain,  vyrazitel'no  kosya
glazami v storonu knyazya.
     Nikita  ponyal, chto slova pro poteryannuyu  broshku  ne  bolee chem  parol'.
Udostoverivshis'  vzglyadom  v  moral'noj  podderzhke  hozyaina,  on  reshitel'no
polozhil ruku na sdobnoe plecho obladatel'nicy vasil'kov:
     --  Vy  byli  gornichnoj  u  knyazhny Repninskoj? Dama krepko zazhmurilas',
potom podprygnula  na meste i s neozhidannym  provorstvom metnulas' k  dveri.
Nikita brosilsya za nej, kricha vdogonku:
     --  Podozhdite,  sudarynya. U menya blagie namereniya. YA drug Melitrisy.  YA
knyaz' Olenev. YA ee opekun. My sejchas kupim sto broshek. Gde Melitrisa?
     On dognal ee uzhe na  ulice, i to potomu, chto  ona vdrug vstala stolbom,
povernuv k nemu razgoryachennoe lico:
     -- |to ya vam pis'mo poslala?
     -- V nem bylo tri slova? -- otvetil Nikita voprosom na vopros.
     -- Vot  imenno,  sudar'.-- Faina ulybnulas',-- i zamet'te,  napisano ee
pocherkom. A ona mne govorila:
     "Faina,  mozhesh'  sama napisat'  eti  tri  slova.  Glavnoe,  chtob on  ih
poluchil".
     Vidya yavnoe  smushchenie  knyazya, ona plavnym zhestom  popravila polya  shlyapy,
koketlivo povela plechom.
     -- Tol'ko ujdemte otsyuda poskoree. Mne nel'zya zdes' zaderzhivat'sya.
     I ona pochti  pobezhala  vpered,  materchatye  vasil'ki  porhali pered  ee
krasnymi shchekami, kak motyl'ki.
     -- Nam nado pogovorit',-- pospeshaya za nej, povtoryal Nikita.
     Oni pogovorili, otbezhav ot "Sinego osla" na rasstoyanie, kotoroe obychnym
shagom  mozhno pokryt'  tol'ko za polchasa.  Pered nimi rasstilalos' zhivopisnoe
dlinnoe  ozero,  za  spinoj-  obychnaya  ulochka, zastroennaya  serymi,  uzkimi,
vprityk stoyashchimi domami, protivopolozhnyj bereg prinadlezhal sadam i ivam.
     --  Tuda,--  Faina  ukazala na  uzkij  peshehodnyj mostik  i pobezhala  k
derev'yam, kupayushchim v vode vetvi, dlinnye, kak volosy krasavicy.
     Pod ivami ona perevela duh.
     -- Tol'ko ya vam nichego opredelennogo skazat' ne mogu. Tak i znajte.
     -- A mne i ne nado,-- Nikita uzhe otschital pyat' monet.-- Mne by v  samyh
obshchih chertah.
     On gotov  pod prisyagoj poklyast'sya,  chto ne  zametil,  kak iz  ego  ruki
ischezli  den'gi. Vot  on  ih derzhal,  vot  razmyshlyal,  a ne obidit li ee siya
podachka, a vot, sudya po udovletvorennomu  licu  Fainy, den'gi uzhe  nahodyatsya
gde-to v skladkah ee obshirnoj oranzhevoj yubki, a mozhet, pod  shlyapkoj  ili pod
parusyashchimi ot vetra kruzhevami.
     -- Sprashivajte... ladno. Bog s vami. No znajte, mne vam nichego otvechat'
nel'zya. Menya  ne  tol'ko  ot dolzhnosti  otstavyat, no i zhizni mogut lishit'. YA
znayu,  chto  govoryu. No znayu  takzhe,  chto prevyshe  vsego v mire  -- lyubov',--
vasil'ki na shlyape zakivali s  polnym  soglasiem.-- Otvechat' vam  budu tol'ko
"da" i "net", a to ved' vy zahotite dushu moyu do dna oporozhnit'.
     -- Soglasen. Gde Melitrisa?
     Faina vyrazitel'no rasshirila glaza.
     -- Ah, da... Melitrisa sejchas v Kenigsberge?
     -- Net.
     -- To est' kak -- net? Ee uvezli?
     --Da.
     -- Siloj?
     -- Net.
     -- Kto?
     --  Kto-kto...  Ded Pihto!--  v serdcah  kriknula Faina.-- Dogovorilis'
ved'!
     --  Nu ladno, uspokojtes'. Ee uvez Osipov?  -- Vidya, chto  ona medlit  s
otvetom, Nikita utochnil: -- Tot chelovek, chto zhil s nej v gostinice?
     --Da.
     -- Ej ugrozhaet opasnost'?
     Faina  pozhala  plechami,  de,  nam vsem  v  etoj  zemnoj yudoli  ugrozhaet
opasnost'.
     -- On povez ee v Peterburg?
     -- Tuda ej nel'zya,-- vdrug bolee razvernuto otvetila Faina.
     -- Pochemu?
     Vzdoh,  podnyatye  k nebu glaza...  CHertova oranzhevaya utka -- kak  s nej
razgovarivat'?
     -- Vy mozhete mne vnyatno skazat', kto i zachem pohitil Melitrisu? Komu vy
sluzhite? --  Nikita  pospeshno otschityval serebryannye  rubli,-- ruki  ego  ot
neterpeniya drozhali.-- Kto etot Osipov?
     -- Vot etogo ya vam nikogda ne skazhu,-- Faina reshitel'no otvela ego ruku
s den'gami.--  I kak vy familiyu-to  etu uznali?  Ne polozheno  vam znat', kto
takoj  Osipov. Zasekrechennaya  eta familiya! I zabud'te  ee.  Oni  k Melitrise
horosho otnosyatsya, ne obizhayut. Oni ee spasti hotyat.
     -- Ot chego -- spasti?
     -- Kak ot chego? Ona zhe gosudarynyu hotela otravit'!
     -- Gosudarynyu?..-- Nikita chto  est'  sily  vcepilsya v stvol ivy, da tak
lovko, chto ocarapal ruku koreshkom otlomannogo suka.
     Ne hotela Faina etogo govorit', no, vidno, bditel'nost' poteryala, vidya,
kak knyaz' stradaet, gde-to  na dne dushi  otvorilis' vdrug zapretnye dveri, i
tajna  provornym  vorob'em  vyporhnula  na  svobodu.  Sejchas  glavnoe kletku
poplotnee  zahlopnut',  nichego  bolee  ne   skazat'.  |h,  kak   on  ruku-to
raspolosoval. Navernoe, gvozd' v starom dereve byl -- ne inache.
     Nikita mezh  tem  dostal  platok,  starayas'  styanut'  krovotochashchuyu ranu.
Vechnaya  ego.  istoriya!  On  vspomnil vdrug,  kak  poranilsya stakanom,  kogda
Gavrila  prines vest'  o  smerti  mladenca-brata.  No  "smert'  obshchij udel",
govoryat drevnie.  Mal'chik mog umeret',  eto ponyatno.  No Melitrisa ne  mozhet
byt' otravitel'nicej. Hotya na Rusi vse vozmozhno. Bumaga vse sterpit.
     -- Donos?  -- on strogo posmotrel na Fainu. Ta tryasla golovoj -- nichego
bol'she ne skazhu!  Da on i ne budet sprashivat'. Teper'  ponyatno,  pochemu delo
eto  okutano  tajnoj i  pochemu  Faina  pomertvela  ot  straha. Pered  Tajnoj
kancelyariej my vse delaem stojku smirno i zapechatyvaem rty.
     -- Uspokojtes'. YA ne budu vas bol'she muchit' voprosami. No adres svoj vy
mne mozhete dat'?
     -- Net.
     -- Klyanus', ya im vospol'zuyus' tol'ko v sluchae krajnej neobhodimosti.
     -- Net.
     -- Podojdem s drugogo  boku... YA  dolzhen najti  Melitrisu.  YA dolzhen ej
pomoch'. YA dolzhen ee uvidet'.
     Faina smotrela na  nego  vytarashchiv glaza, potom oterla tyl'noj storonoj
ladoni pot na viskah i podnos'e.
     -- Ona verit  mne,-- prodolzhal Nikita, udaryaya sebya v  grud'  kulakom, v
kotorom byli zazhaty monety.-- YA ne imeyu prava brosit' ee na proizvol sud'by.
Radi Melitrisy  ya  priehal  v  etot  gorod.  I plevat'  ya  hotel  na  Tajnuyu
kancelyariyu!
     --  V Pol'shu oni ee povezli,--  skazala  Faina  svistyashchim shepotom.--  V
gornilo  vojny.  Zachem --  ne znayu. Dumayu, chto oni ee pryachut.-- Ona  pojmala
kulak Nikity, razzhala ego bez usiliya i vzyala den'gi.
     -- Tol'ko radi lyubvi, tak i znaj. Ish', vspoteli,-- ona lyubovno ogladila
monety.
     -- A Osipov -- podlinnaya familiya?
     Faina  pogrozila  Nikite  pal'cem, slovno nashkodivshemu  rebenku,  potom
podobrala yubki i bystro poshla proch'.
     -- Klyanus', ni odna zhivaya dusha ne uznaet o nashem razgovore. Spasibo.
     --  Proshchajte,  knyaz',--  doneslos'   iz  ivovoj  pushchi,  oranzhevaya  yubka
poslednij raz polyhnula zakatom i propala za derev'yami.




     Kak  eto   chasto  byvaet,  esli  ty   na  pravil'nom  puti,  sud'ba  ne
ostanavlivaetsya  v  svoih  blagodeyaniyah.  Zajdya  v  tot zhe vecher  v  nedavno
otkrytyj pravoslavnyj hram, Olenev vstretil  tam svoego poputchika- polkovogo
svyashchennika otca Pantelejmona, milejshego cheloveka, i tut zhe vyyasnil, chto otec
Pantelejmon sobiraetsya v dejstvuyushchuyu armiyu.  Nikita srazu stal prosit' vzyat'
ego s soboj.
     --  Volonterom, vashe siyatel'stvo? Pomnitsya,  vy ne hoteli  voevat'. CHto
zastavilo vas peremenit' reshenie?  Zachem vam vvergat'  sebya v  puchinu  gorya,
greha i soblazna?
     -- Kakoj soblazn,  batyushka?  YA dolzhen  najti druga- polkovnika  Belova.
Mozhet byt', voennaya kancelyariya  v  samom Kenigsberge smogla by soobshchit' mne,
gde nahoditsya ego polk?
     --  Mogla  by,--  ulybnulsya  svyashchennik,--  tol'ko  za  tochnost'  by  ne
poruchilas'.
     -- Vot i ya tak dumayu, a potomu budu iskat' ego v samoj armii.
     Nikita nadeyalsya, chto  rekomendatel'noe pis'mo SHuvalova, uzhe posluzhivshee
emu, otkroet polog palatki fel'dmarshala Fermera.
     --  Nu chto  zh,-- skazal milejshij  otec  Pantelejmon,--  rad okazat' vam
uslugu. No dlya poezdki v  armiyu, kotoraya, po moim svedeniyam, vyshla iz goroda
Poznan' i napravlyaetsya teper' k Oderu, chtoby idti voevat' Branderburgiyu, vam
nado imet' tshchatel'no vypravlennyj pasport.
     -- YA zhe oformil pasport v Peterburge.
     --  Ego, batyushka  knyaz',  nado  pereregistrirovat' v  mestnoj ratushe  u
nashego namestnika grafa Korfa. Esli vy  zavtra predstavite mne svoj pasport,
to ya, pozhaluj, pomogu vam uskorit' etu proceduru.
     Teper' predstoyalo soobshchit' Gabrile o predstoyashchem ot容zde, da tak, chtoby
on ne potashchilsya za barinom. V etom byla svoya trudnost'. Gavrile ne  nravilsya
Kenigsberg i ego zhiteli. Vlazhnyj morskoj vozduh vyzyval u kamerdinera boli v
sustavah (mozhno  podumat',  chto v Peterburge vozduh byl sushe), kvartira byla
tesna i neudobna, torgovlya  shla ploho. Gavrila reshil v Prussii podzarabotat'
i  zahvatil iz otechestva kapli glaznye, karmin krasnyj,  pudru dlya parikov i
chrezvychajno vonyuchuyu maz' dlya snyatiya mozolej. No kak vidno, glaza u nemcev ne
boleli, a obuv' gotovili udobnuyu i  ne sposobstvuyushchuyu mozoleobrazovaniyu. Eshche
Nikita podozreval, chto ne poslednyuyu rol' v obrazovavshejsya nelyubvi k prusskoj
stolice sygrala odna iz ee docherej, a imenno frau K.
     Otnosheniya ih, kak uzhe govoreno, poluchili  treshchinku srazu  po priezde, i
Gavrila tut zhe eto  neblagopoluchie  i usugubil. Nachav torgovlyu, on, konechno,
predlozhil  suhoj  roze krasnyj  karmin, daby podrumyanila  ona  svoi  blednye
lanity. Frau K.  obidelas' smertel'no i tut zhe nazhalovalas' Nikite. Smysl ee
rechej svodilsya k tomu, chto "mozhet byt', ona i ne krasavica i, mozhet byt', ej
ne dvadcat'  let,  no ona nikomu  ne pozvolit... i tak  dalee".  "Nemedlenno
otvyazhis'  ot frau K.",-- prikazal Nikita kamerdineru, no etim tol'ko  podlil
masla v ogon'. Kamerdiner  hotel by otvyazat'sya, da ne znal, kak eto sdelat',
zhili-to ryadom! Skoro raznoglasiya  Gavrily i kvartirnoj hozyajki prinyali bolee
zhestkij  harakter, potomu  chto  zatronuli  problemy  nacional'nye,  a  takzhe
pobeditelej i  pobezhdennyh,  Gavrila  byl  oboznachen  kak chelovek  zhestokij,
neterpimyj, glupyj, a  takzhe  okkupant  i  feodal.  Vrazhdebnye  storony byli
bezukoriznenno  vezhlivy,  no  ne  razgovarivali,  a   shipeli,  kak  salo  na
skovorode. Znaya vpolne snosno razgovornyj nemeckij, Gavrila ne udostaival im
hozyajku,  a  v vitievatuyu nemeckuyu  frazu vstavlyal  stol'ko slov iz  rodnogo
"velikogo  i  moguchego",  chto  sam sebya  s trudom  ponimal- Frau  K.  voobshche
razgovarivala tol'ko poslovicam, schitaya, ochevidno,  chto s narodnoj mudrost'yu
ne  posporish'.  Allzurlug  ist dumm  -- etoj frazoj  konchala  ona  besedy  s
kamerdinerom.
     Takaya  byla  rasstanovka  sil,  kogda  Nikita  soobshchil,  chto sobiraetsya
uezzhat'  iz Kenigsberga,  ostaviv Gavrilu zdes'.  Poslednih  slov kamerdiner
prosto  ne  uslyshal, skazav "gluposti kakie", i  tut zhe  nachal sobirat'sya, i
sprashivat', chto  gotovit' na segodnyashnij  prazdnichnyj  uzhin -- otmetit' nado
sobytie!

     Umnyj uchitsya, durak uchit.
     -- Gavrila, ya edu v armiyu... na vojnu, ponimaesh'?
     -- I na vojne  brit'sya  nado, a kto vam vodu poutru sogreet? Kto umoet,
kto odenet?
     -- Sam odenus', v konce koncov! Denshchika mne Belov dast...
     -- Gluposti kakie! Belov vash tol'ko brat' umeet, a chtob davat'...
     Oni prepiralis'  do samogo vechera,  Gavrila mezh tem  uspel  prigotovit'
"kuryu v  shchah  bogatyh"  i  "bliny  tonkie",  rashoduya,  po  mneniyu  hozyajki,
nemyslimoe kolichestvo  drov. V dovershenie vsego byl prigotovlen  vzvarec  --
velikolepnyj napitok iz piva, vina, medu i koren'ev raznyh s pryanostyami.
     Gavrila  sam predlozhil pozvat' frau K. k  stolu  -- "rasstavat'sya  nado
podobru, a  to puti ne budet". Frau milostivo soglasilas': vypila, otkushala,
oprobovala, privezennaya iz Rossii chernaya ikra proizvela na nee osobo sil'noe
vpechatlenie,  a to, chto Gavrila prisluzhival za stolom i  s poklonom podnosil
ej kushan'ya, primirilo ee polnost'yu s feodalom i okkupantom.
     No za desertom Gavrila razvyazal yazyk:
     -- Smeshnoj vy, nemcy, narod...
     -- Prekrati, Gavrila...
     -- Slushayus', vashe siyatel'stvo... Tak vot, skol'ko  let s vami vozhus', a
ponyat'  ne  mogu,  s  chego  vy  takie  skopidomy?  --  poslednee  slovo  on,
estestvenno, proiznes po-russki.
     -- CHto est' skopidom?-- dobrozhelatel'no pointeresovalas' frau.
     -- Skopidom -- eto takoj gomunkulus, kotoryj sebya i blizkih svoih iz-za
talera udavit...
     Frau K. posmotrela na Nikitu, ozhidaya vnyatnogo perevoda, no poskol'ku on
ego ne sdelal, kak mogla podderzhala razgovor:
     -- Taler sejchas  ochen' horoshie den'gi!  Dazhe Gavrila  ne  nashelsya,  chto
mozhno  na  eto vozrazit'. Po schast'yu, Nikite udalos' otvesti razgovor iz-pod
padayushchih Gavrilovyh bomb na bolee spokojnye pozicii. Stali obsuzhdat' tyagosti
vojny, vysokie ceny, razgovor kak-to sam soboj vyshel na Belova.  To da se, i
vdrug spokojnym tonom broshennaya fraza:
     -- Gospodinu Belovu nuzhna byla moya kvartira, chtoby sledit' vo-on za tem
domom.
     -- A chto eto za dom takoj?-- nastorozhilsya Nikita.
     -- Torgovyj  dom Al'berta Molina. Gospodin Belov  vse  iskal  kakogo-to
cheloveka so strannoj familiej... YA odin raz slyshala, on obsuzhdal s kem-to...
no zabyla.
     -- A u Belova byvali gosti?
     -- O, da...  Inogda byl simpatichnyj  takoj chelovek... on moryak. Familiyu
ego ya zabyla, no on sam mne ee perevel -- stepnaya lisica.
     -- Korsak! -- voskliknul radostno Nikita.
     -- Vot imenno. Bylo eshche mnogo gospod oficerov.  Veselye lyudi,  den'gi i
vino lilis'  rekoj.  Odin raz byl perevodchik iz zamka,  on  nemec, zovut ego
Cejhel', no oni possorilis', i krupno. Govorili, chto do dueli delo ne doshlo,
no  ya  dumayu-  vrut,-- yazyk suhoj rozy slegka zapletalsya,  shcheki bez  vsyakogo
karmina ukrasilis' rumyancem, ona byla schastliva,-- Byval eshche odin nemec... a
mozhet, i  ne  nemec,  ya  ne ponyala ego nacional'nosti.  Da  i zachem  bankiru
nacional'nost'?  A  gospodin  Bromberg  och-chen' uvazhaemyj chelovek.  Gospodin
Belov ego otlichal, mozhno dazhe skazat', chto oni druzhili.
     -- A vdrug Belov napisal etomu Brombergu pis'mo iz armii?
     -- Mozhet, i napisal,-- ona vzdohnula slegka,-- vdrug. Gospodin Belov ne
iz teh  lyudej, kto  ne  pishet  pisem.  Znaete,  est' takie lyudi,  kotorye ne
vynosyat samogo vida pera i  bumagi, takim byl moj pokojnyj muzh, vse scheta za
nego vela  ya, a  gospodin  Belov  pisal,  da...-- frau K.  zhevala  slova kak
zhvachku, ona ne  mogla ostanovit'sya, i eto chudo,  chto Nikite udalos' sdvinut'
ee s epistolyarnoj temy i uznat' adres bankira Bromberga.
     Nautro on  posetil ego krupnyj,  predstavitel'nyj osobnyak  iz  krasnogo
kirpicha. No s  bankirom Olenevu  ne povezlo. Neulybchivyj  sluzhitel' soobshchil,
chto  gospodin  Bromberg  otbyl  iz  goroda  po  delam,  a kogda  vernetsya --
neizvestno.
     CHerez den'  pasporta Oleneva  i kamerdinera ego byli podobayushchim obrazom
oformleny, mozhno bylo otpravlyat'sya  v put'. Uznav, chto knyaz' Olenev poedet v
sobstvennoj karete, otec Pantelejmon obradovalsya.
     -- |kipazh u menya prostornyj, chetyrehmestnyj, no ya zabyl  uvedomit', chto
so  mnoj  poedet  poputchik  --  pastor  Tesin.  On  lichnyj svyashchennik  samogo
fel'dmarshala Fermera.
     -- Kak? Lyuteranin?
     --  I   zhitel'  Kenigsberga...  priezzhal   syuda  po  delam,  a   sejchas
vozvrashchaetsya v armiyu.
     Vyehali  rano utrom pri plohoj pogode, dozhd' seyal nad vsej Prussiej. Ne
proehali  i desyati verst, kak Olenev perebralsya v karetu otca  Pantelejmona,
uzh ochen' interesoval ego poputchik, pastor Tesin.
     |to  byl molodoj chelovek let, pozhaluj,  dvadcati pyati,  a  mozhet i togo
molozhe,  uzkoplechij,  srednego  rosta.  CHernyj  plashch  s  belym  vorotnikom i
kurguzyj parik pridavali emu chopornyj vid,  no  yasnoglazoe i belozuboe  lico
pastora  dyshalo  zdorov'em  i blagoraspolozheniem  ko vsemu  sushchemu.  On  byl
horoshim  sobesednikom,  umel slushat',  vovremya ulybalsya,  byl  otkrovenen  v
suzhdeniyah, tol'ko imel nekuyu strannuyu  osobennost'. V samyj razgar besedy on
vdrug  iz  nee  kak-to vypadal, zadumyvayas' otvlechenno, iz-za  chego lico ego
prinimalo rasteryannoe,  dazhe  boleznennoe  vyrazhenie.  Stolknuvshis'  s  etim
pervyj raz -- razgovor shel o kakoj-to melochi,-- Nikita smutilsya:
     -- YA ogorchil vas, svyatoj otec?
     -- Otchego  zhe? Net. |to ya s  angelami besedoval,-- i ulybnulsya  siyayushche,
nel'zya bylo ponyat', shutit on ili govorit vser'ez.
     Povodom  k sblizheniyu posluzhilo vospominanie ob  yunosti universitetskoj,
pastor  uchilsya  v Galle,  no,  k udovol'stviyu Nikity,  znal i  Gettingenskij
universitet. Oni s udovol'stviem  obsudili  studencheskie tradicii, ekzameny,
lyubimyh pedagogov i nochnye popojki.
     -- Neuzheli i vy pili, svyatoj otec?
     -- A kak zhe?  Kto iz nas ne byl molodym? -- veselo otvetil pastor i tut
zhe gasil ulybku -- san obyazyval.
     Kak  vyyasnilos' iz  razgovora,  pastor  hotel  byt'  yuristom,  no  otec
ugovoril ego izbrat' cerkovnoe poprishche.
     -- Da eto bylo i ne  trudno,-- podytozhil on svoj rasskaz.-- Vera vsegda
dlya menya byla dragocenna.
     Nikite  ochen' hotelos'  sprosit',  kak Tesin,  nemec,  soglasilsya  byt'
pastorom vo vrazhdebnoj armii, no boyazn' pokazat'sya besceremonnym umerila ego
lyubopytstvo.  No Tesin  vdrug  sam  vyshel  na etot  razgovor,  doroga voobshche
raspolagaet  k  otkrovennosti,  a  zdes'   simpatii  k  nemu  knyazya  i  otca
Pantelejmona byli ochevidny. |to byl ne prosto rasskaz, a ispoved'.
     -- Vsevyshnij poslal mne surovoe ispytanie,-- nachal on pochti spokojno.--
Jogda  vash fel'dmarshal predlozhil mne  stat' ego lichnym pastorom, eto smutilo
menya  do  chrezvychajnosti.  Kak eto  mozhno  -- predat'  svoyu  stranu,  narod,
kul'turu? Konechno, ya otkazalsya. Togda menya vyzvali  k  samomu grafu Fermeru,
on povtoril svoe predlozhenie. I tut zhe rezko sprosil:
     pochemu ya  otkazyvayus'? Pered  etim razgovorom ya ne spal vsyu noch', glaza
byli, znaete, vospaleny, yazyk  ne  vorochalsya. No ya otvetil tverdo, ne  mogu,
mol, byt'  predatelem.--  Lico  Tesina  vyrazhalo sil'nejshee volnenie, vidno,
truden  byl etot  voyazh  v nedavnee proshloe, plechi ego  podnyalis', iz-za chego
figura  stala  eshche   uzhe,  ruki  sudorozhno  szhaty,  on  opyat'  stoyal   pered
fel'dmarshalom i muchilsya vse  temi  zhe  problemami.-- Graf Fermor  smotrel na
menya strogo,  no  ya videl, chuvstvoval, emu  tozhe  nelovko, on slishkom horosho
menya ponimal.  On sam liflyandec, sluzhit Rossii, voyuet s Rossiej... On skazal
mne strogo: "Znaete li vy, chto ya general-gubernator Prussii?  Prikazhu, i sam
pridvornyj pastor Ovan pojdet v moyu armiyu!"
     Pastor  vdrug zastyl  i  ischez  v golubinyh vysyah,  na lice ego zastyla
poluulybka, obrazovavshaya u gub gor'kie i nezhnye skladki.
     -- Nu i chto zhe? -- ne vyderzhal pauzy otec Pantelejmon.
     --  Kak vidite --  soglasilsya.  Otec ochen' prosil. Boyalis',  ved',  kto
znaet, chto dal'she pridet  v  golovu  russkim... Ah, prostite,-- on smutilsya,
ponimaya, chto skazal lishnee.
     --  Imenno  tak,-- podderzhal  ego  Nikita.-- Russkie  zachastuyu sami  ne
znayut, chto pridet im v golovu cherez pyat' minut.
     -- A zachastuyu voobshche nichego ne prihodit,-- podderzhal otec Pantelejmon.
     -- I znaete, ya tak rassudil,-- prodolzhal  Tesin, podbodrennyj poslednim
zamechaniem.--  Uzh  luchshe ya, chem kto-to drugoj.  V moej  dushe net  zloby k...
zavoevavshim  nas. Graf  Fermor  ochen' myagko postupil s  moim  gorodom, ochen'
myagko, i ya emu za eto blagodaren.
     Loshadi rezvo bezhali, kareta katilas' po usypannoj lesnoj  hvoej doroge,
potom  vdrug  otkryvalis'  ozera,  raduyushchie  glaza  svoej  bezmyatezhnost'yu  i
sinevoj.
     "Fermor-to  dobr,  i  horosho,  chto  nemcev  pozhalel,-- dumal  rasseyanno
Nikita,-- da kak by emu eto bokom ne vyshlo... so vremenem".
     Kak pokazhet vremya, geroj nash byl prav, no ob etom razgovor vperedi.




     Poka fel'dmarshal Fermor  stoyal lagerem u pokrytoj l'dom Visly i zhdal ee
vskrytiya,  polk  Belova  v  chisle prochih  zanimal pol'skie goroda.  Vsled za
Dancigom byli  zanyaty Kul'm, Torun'.  Pytalis' vzyat' shturmom Marienburg,  da
zhiteli ne dalis', otstoyali  gorod.  Tem vremenem Visla vskrylas', ochistilas'
oto l'da. Pervym perepravilsya na tu storonu korpus Panina, za nim posledoval
shtab armii, chtoby ostanovit'sya v mestechke Dirshau.
     Belov s  polkom tak  i  ostalsya v Toruni. Kak  tol'ko  konchilas' zimnyaya
kenigsbergskaya zhizn', kogda ushli v  proshloe baly s tancami, priyatnoe zhenskoe
obshchestvo  i lekcii  po filosofii, kogda boi na  shahmatnom  i bil'yardnom pole
smenilis' na  ruzhejnuyu kanonadu  i  svist  yader, a puhovye periny  na  durno
pahnuvshij  syroj  tyufyak  (kanal'ya  denshchik,  neponyatno,  otkuda  u  nego ruki
rastut?), Aleksandr tut zhe voznenavidel vojnu.
     Net, pravo slovo, eto zanyatie sovsem ne pohozhe na  to, chego on hotel ot
zhizni. On  ne  lyubit  ubivat'  lyudej tol'ko  za  to,  chto  oni  nemcy! Sredi
tovarishchej  on  ne  skryval  glubokoj  nepriyazni  k  vojne.  Esli  by  eto ne
protivorechilo ego chesti, on by nemedlenno podal  v  otstavku.  Sprosim sebya,
chego on zdes' poteryal -- v pol'skom Torune?
     -- Fi, Belov, byt' shtatskim tak glupo! -- negodovali sosluzhivcy.
     CHto zhe zdes'  glupogo? On poshel by, skazhem, po diplomaticheskoj chasti. U
nego est' k etomu sklonnost', i chto vazhnee -- svyazi.
     --  Diplomaty vse negodyai! Politika- gryaznoe delo. Tam vse postroeno na
intrige. Armiya- eto luchshij vid muzhskogo voennogo bratstva!
     I   to  pravda.  Belov  lyubil  voennye   muzhskie   kompanii.  Razgovory
raskovanny, doverie polnoe, vina v izobilii (soznaemsya -- dryannogo kachestva,
horoshego vina v Pol'she sejchas ne dostanesh'!). No uzh esli igrat', gospoda, to
ne lomber! |to igra starikov. Kvintich -- i ya k vashim  uslugam.  Delajte vashi
stavki, sudari moi!
     Posle ugarnoj nochi  horosho brodit' po sonnomu gorodu  i radovat'sya, chto
prekrasnye ulochki, dyshavshie srednevekov'em doma ne postradali ot artillerii.
Sovsem po-mirnomu siyayut katolicheskie kresty na kostelah Sv. YAna i Sv. YAkuba,
otschityvayut  vremya  raznolikie  chasy na bashne  ratushi  (na kazhdom ciferblate
raznoe vremya). V gorode  bylo  mnogo golubej,  staroj  cherepicy  i  vesennej
zeleni.  Nevysokij  spusk  k  Visle  byl  moshchen  shcherbatym,  prorosshim   mhom
bulyzhnikom,  k vode veli kamennye,  uzkie stupeni. Voda v reke byla zheltoj i
mutnoj.
     I s kakih eto por, gospodin Belov, vy lyubite odinochestvo?  -- sprashival
sebya Aleksandr. S teh por, kak stala nyt' nekaya tochka pod serdcem,  goryachaya,
kak  ugolek. V odinochestve horosho razgovarivat' s samim soboj- mozhet byt', i
ne Bog  vest' kakoj umnyj sobesednik,  da uzh kakoj est'... Ty  budesh' sidet'
zdes',  v Torune, v Pol'she, v Dirshau -- gde  prikazhut, i tak do samogo konca
etoj  nikomu ne nuzhnoj, nelepoj  vojny.  Ty ne posmeesh' yavit'sya v Peterburg,
govoril odin Belov drugomu.
     |to pochemu eshche?
     A  potomu,  chto ty byl arestovan  v kabinete Apraksina, i ne vazhno, chto
chudom vyshel na volyu. Byvshij  fel'dmarshal pod arestom, i  tebya v lyuboj moment
mogut  povezti v stolicu pod konvoem. A tvoj vrag i tvoj drug  Bestuzhev tozhe
pod arestom, i za tebya, duraka, nekomu zastupit'sya. Molis' Bogu, Belov, chtob
ne ugodil ty v krepost' hosh' po delu Apraksina, hosh' Bestuzheva.
     Ugolek pod serdcem razgoralsya do yarkogo plameni,  kak tol'ko on nachinal
dumat' ob Anastasii. Pis'ma ot zheny prihodili redko, i v kazhdom ona pisala o
smerti.  Horoshee  uteshenie  muzhu na  pole brani.  "Svetik moj,  grud' bolit,
toska, priezzhaj, a to ne svidimsya bol'she". I eto v kazhdom pis'me.
     I pochemu tak nelepo slozhilos' vse  v zhizni? Lyubil luchshuyu v mire zhenshchinu
--  prekrasnuyu,  bogatuyu, nedostupnuyu,  mechta o nej imela tot zhe  prizrachnyj
privkus, chto  i greza o  carice  Savskoj. Sluchilos' chudo  --  ona stala  ego
zhenoj. V detstve on  dumal,  chto  ponyatiya "chudo"  i "udacha"  svyazany  znakom
ravenstva.
     No ih supruzheskuyu zhizn' mozhno oboznachit' kakim ugodno slovom, no tol'ko
ne schast'em.  "Ty menya ne lyubish', ya  tvoj krest..."-  pisala zhena. V  pervom
utverzhdenii ona ne  prava.  CHto  zhe togda lyubov', esli i  po  siyu poru on ne
vstrechal zhenshchiny, kotoraya mogla by sravnit'sya  s  Anastasiej YAguzhinskoj.  No
esli  lyubov' eta postoyannaya  bol', to  ona  prava. A  mozhet,  bol'shaya lyubov'
voobshche krest? No i k krestu privykaesh', vot v chem besovskaya  podlost' zhizni!
|ta bol' srodni  fizicheskomu nedugu, skazhem, takomu,  kak yazva v  kishkah ili
neprohodyashchie strup'ya. ZHit' s etim neudobno, no ot takih bolyachek ne umirayut.
     Konchilos' vse tem, chto on vzvyl ot toski, rugaya sebya za postylye mysli,
stydyas' ih  i trebuya  ot sud'by  nemedlennogo vmeshatel'stva, chtob  postavila
zhizn'  ego  na dyby, vzorvala ee i dvinula kuda-nibud' proch' iz etogo tihogo
pol'skogo  goroda.  V  konce  koncov my  yavilis' syuda voevat'.  Tak budem zhe
voevat', chert voz'mi!  Pora  by  uzhe russkoj armii  sdvinut'sya kuda-nibud' s
mertvoj tochki. Uzhe iyun', gospoda! Kogda zhe my skrestim shpagi S Fridrihom?
     Tak dumal ne tol'ko  Belov, vsya armiya byla v  brozhenii. Blizkie k shtabu
vseznajki,  a mozhet byt' spletniki,  s  polnoj opredelennost'yu govorili, chto
cel'yu  letnej  kampanii  budet  glavnoe,  krovnoe  gosudarstvo  Fridriha  --
Branderburgiya. No polozha ruku na serdce, mozhno bylo s polnoj  dostovernost'yu
utverzhdat',  chto  o tochnyh namereniyah Fermera  v  etot moment  ne znal  dazhe
Gospod' Bog.  A  posemu prusskie shpiony, kotorymi Fridrih  navodnil  russkuyu
armiyu,  ne  mogli soobshchit' v  Berlin  nichego opredelennogo, chto  tozhe  imelo
polozhitel'nyj moment v obshchem plane kampanii.
     Fermera  naznachili   na  post   fel'dmarshala   posle  Apraksina,  novyj
glavnokomanduyushchij  obyazan  byl byt'  ostorozhnym. Nasmeshki i  zlopyhatel'stva
Evropy  po povodu ushedshej  v  pesok Gross-Egersdorfskoj  pobedy prodolzhalis'
nedolgo. Francuzy  perestali  smeyat'sya  v oktyabre,  poterpev  sokrushitel'noe
porazhenie pri Rosbahe, avstriyaki v noyabre  posle Leutina. Bespechnoe shvedskoe
vojsko vtorglos' bylo v prusskuyu  Pomeraniyu, no general Leval'd, opravivshis'
posle  Egersdorfa,  bystro vydvoril  ih ottuda. V dekabre Fridrih pribavil k
svoim pobedam eshche srazhenie pri Lejdene, gde nagolovu razbil avstriyakov.
     No  eto  vse v proshlom godu.  Teper' zhe, v nachale letnej kampanii,  vse
mechtali  otomstit'  Fridrihu   za  ego   torzhestvo  nad  velikoj  koaliciej.
Razumeetsya, i Franciya, i Avstriya hoteli mstit' chuzhimi  rukami. Mariya-Tereziya
pisala svoemu poslu  v  Rossii |stergazi, chto teper' v Evrope vse zavisit ot
russkoj   armii,  kotoraya   svoimi   dejstviyami   odna  mozhet  podkrepit'  i
ozhivotvorit'   dvizhenie  soyuznikov.   |stergazi  obival  porogi  v  priemnoj
Elizavety.  Imperatrica  davila  na  Konferenciyu,  ee  chleny  slali  depeshi,
prizyvaya Fermera vystupit' nemedlenno.
     No novyj  fel'dmarshal  ne  toropilsya. Pomnya  gor'kij opyt Apraksina, on
ukreplyal  proviantskuyu  chast',  oborudoval  magaziny  i privodil  v  poryadok
transportnoe hozyajstvo- bez furazha  i krepkoj sbrui ne povoyuesh'. V Peterburg
zhe on  pisal, chto zhdet podhoda vsej armii iz Prussii i Pol'shi, daby  sobrat'
ee  v krepkij  kulak. Dolzhen byl podojti takzhe  SHuvalovskij, tak  nazyvaemyj
observacionnyj korpus, sostoyashchij iz lyudej otbornyh kak po  hrabrosti,  tak i
po fizicheskim dannym. Korpus shel iz samogo Peterburga.
     Plany  Fridriha byli  tozhe  okutany tajnoj.  Prusskij  korol'  pridaval
ogromnoe znachenie umen'yu obmanut' protivnika, napravit' ego po lozhnomu puti.
No  na etot  raz on  obmanul sam sebya.  Putem slozhnoj raboty korol' podsunul
avstriyakam,  kak  skazali by sejchas,  dezinformaciyu, uveriv  ih,  chto  posle
vzyatiya SHvejdnica  v Silezii pojdet v Bogemiyu.  Avstriyaki popali  na udochku i
sosredotochili  v  Bogemii  svoi  vojska,  no  pri etom  ostavili bez  zashchity
Moraviyu. Tuda  i dvinul Fridrih.  Operaciya gotovilas' v  strozhajshej tajne, v
prusskoj armii na shest' nedel'  byla zapreshchena perepiska. V  Moravii Fridrih
pristupil  k  osade  Ol'mica  i  poterpel polnuyu  neudachu.  Vposledstvii  on
pripisyval neudachu ne muzhestvu zashchitnikov kreposti, a oshibke svoego inzhenera
Balbi, kotoryj razmestil artilleriyu slishkom  daleko  ot  krepostnogo vala, i
polovina yader ne popadala v cel'.
     Na  etom  neudachi Fridriha  ne konchilis'.  Vse znayut, kakogo truda  emu
stoilo dostavat' oruzhie i proviant, kak slozhno bylo podvozit' ego v armiyu. I
vdrug  soobshchenie-   avstriyaki  zahvatili  tridcat'  sem'  vozov  s  porohom,
prodovol'stviem i den'gami. Na etu grabitel'skuyu vylazku korol' mog otvetit'
     tol'ko odnim, najti i ograbit' magaziny protivnika.
     Ah, esli by u Fridriha byli v dostatke den'gi, on by zavoeval ves' mir.
V  nachale goda  Angliya dala  chetyre  milliona  talerov. S pomoshch'yu etih deneg
Fridrih   nachekanil   svoi,  ochen'  nevysokogo   kachestva  monety,   poluchiv
vozmozhnost' prodolzhit' vojnu. Eshche nado bylo pereukomplektovat' armiyu. Pomimo
novyh rekrutov iz saksonskih,  angal'tskih,  meklenburgskih oblastej v armiyu
vlilis'  plennye  avstriyaki, shvedy  i  virtembergcy.  I  teper'  eta  armiya,
vypustiv  180  tysyach  yader i bomb, ne smogla  zahvatit'  moravskuyu  krepost'
Ol'mic.
     No Fridrih ne lyubil dolgo zaderzhivat'sya na odnom meste. Stremitel'nost'
-- vot ego deviz. On snyal osadu Ol'mica i ushel v Sileziyu.
     Granicy s Vostochnoj Prussiej i Pol'shej, tam, gde stoyali russkie vojska,
ego malo  bespokoili.  Fridrih  schital pobedu  russkih  pri Gross-Egersdorfe
sluchajnost'yu.  I  eshche,  pozhaluj,  otricatel'nuyu rol'  sygrala  nesposobnost'
generala Levol'da bystro prinimat'  reshenie. Levol'd  postarel i ustarel,  a
rukovodit' i etoj vojnoj dolzhny molodye. Vybor korolya pal na generala  Dona.
On postavil  grafa Dona vo glave korpusa skoree ne dlya zashchity ot russkih,  a
dlya nablyudeniya za nimi. CHitaya doneseniya shpionov, on ubedilsya, chto disciplina
u  russkih nizka, soldat kormyat ploho, oni ni  obuty tolkom, ni odety, sredi
nih procvetaet  maroderstvo,  oficery duraki. Fridrih  pisal generalu Kejtu:
"My razdelaemsya s nimi nedorogoj cenoj... eto zhalkie vojska".
     Russkaya armiya vossoedinilas' gde-to v seredine iyunya i tut  zhe podnyalas'
so   vsej  artilleriej,   polkami  gusarskimi,   dragunskimi,  kirasirskimi,
grenaderskimi, ogromnymi, dlinoj na mnogie versty obozami i dvinulas' na yug.
Punktom naznacheniya byl pol'skij gorod Poznan'.
     Vo  vremya  dislokacii  Belov  po delam sluzhby byl vytrebovan  v shtab, a
kogda napravlyalsya v  svoj  polk, sovershenno neozhidanno nos k nosu stolknulsya
so starym svoim znakomcem Vasiliem Fedorovichem Lyadashchevym.
     --  A  vy kak zdes'?  --  porazilsya Aleksandr.-- Ili  opyat' sluzhite? No
pochemu v shtatskom?
     Lyadashchev veselo rassmeyalsya.
     -- Po  tomu vedomstvu, po kakomu  ya sluzhu, mozhno hot' golym hodit', vot
tol'ko holodno. Ty sejchas kuda?
     -- V mestechko M. A voobshche-to vrode v Poznan'.
     --  Nu  vot tam i  vstretimsya,-- poobeshchal Lyadashchev i ustremilsya po svoim
tainstvennym, tol'ko emu izvestnym delam.
     Odnako  vstretilis'  oni  mnogo pozdnee,  i pri  obstoyatel'stvah, pryamo
skazhem, udivitel'nyh.




     V  Poznani  russkaya  armiya ne zaderzhalas'.  Pervogo  iyulya Fermer dvinul
vojska  na zapad k Brandenburgskoj  granice. Dvigalis' medlenno, muchitel'no,
dazhe pri  horoshih  nemeckih  dorogah  obozy ne pospevali vovremya  dostavlyat'
proviant. Konechno, poshli dozhdi.
     Kogda  chitaesh'  v  arhivah  dvuhsotpyatidesyatiletnej   davnosti  voennye
dokumenty, vse eti  dokladnye  i  relyacii ot  Fermera  i  k Fermeru, mneniya,
protokoly  i raporty, to iskrenne udivlyaesh'sya -- ot bumag  etih pahnet nikak
ne  porohom,  ne  razryvayushchimisya yadrami, slyshatsya ne kriki  konnicy,  polkov
dragunskih  i  kirasirskih, a rassuditel'nye, inogda alchnye, chashche  umolyayushchie
golosa intendantov. Skazhem, relyaciya  gosudaryne Elizavete o  snabzhenii armii
obuv'yu.  Glavnyj  intendant armii  knyaz' SHahovskoj  YAkov Pavlovich s  rabskoj
pokornost'yu soobshchaet, chto sovsem nevozmozhno soldat na vojne  "ot bosonogosti
predohranit'". "Sapogi i bashmaki  v obvetshalost' prihodyat  gorazdo  bystree,
chem mundirnye pribory"  *, cherez  chego  soldatam prihoditsya  "ne  malyj vred
nogam svoim oshchushchat'".

     * Mundiry, odezhda i prochij priklad.
     _____________

     Posemu SHahovskoj  prosit  gosudarynyu, prosit  podrobno i  obstoyatel'no,
dat' vozmozhnost' poluchit'  cherez polkovye  i rotnye  uchrezhdeniya material dlya
pochinki staryh obuvej:  kozhu, kabluki, nabojki, "snurki i prishivki k  starym
golenishcham".  V konce peticii SHahovskij v iskrennem  poryve prizhimaet  ruki k
grudi:  "koli  soblagovolit  gosudarynya,  k skorejshemu  uspehu  obrazom  vse
ispolnit'  potshchus'". Dal'nejshee  predpolozhit'  ne  trudno. Tak i vidish', kak
lukavyj intendant puskaet oznachennyj  material  na storonu. No postavshchiki  v
armii  vsegda vorovali  (i dobro by  tol'ko  postavshchiki,  i horosho by,  chtob
tol'ko v armii).
     Bosonogaya i golodnaya armiya nasha dvigalas' na zapad, nepreryvno srazhayas'
po  doroge  s  malymi  nepriyatel'skimi  otryadami,  kotorye   byli  ostavleny
Fridrihom dlya ohrany garnizonov.
     K 15 iyulya peredovye otryady i shtab  vyshli k mestechku Mezerich, da zdes' i
ostanovilis'. Prodolzhitel'nye dozhdi izmuchili  lyudej  i loshadej, nadobno bylo
posoveshchat'sya, chto delat' dal'she.
     Na sleduyushchij den' sostoyalsya rasshirennyj voennyj sovet, na kotorom baron
Andre,  postoyannyj  predstavitel'  avstrijskoj armii,  pervyj vzyal  slovo  i
govoril dolgo. Iz ego doklada kak-to samo soboj vyhodilo, chto glavnaya zadacha
Fermera  i  vsego russkogo voinstva sostoyala v  tom, chtoby ne dat'  Fridrihu
prinesti  kakoj-libo  oshchutimyj  vred  avstrijskoj  armii. General  Andre  ne
stol'ko sovetoval,  skol'ko  rekomendoval  Fermeru  perejti reku Oder  okolo
Frankfurta, s  tem chtoby u mestechka  Luzapii slit'sya  s avstrijskim vojskom.
Slivshis',  obe  armii budut  obshchimi  silami  otvlekat'  Fridriha ot  polnogo
zahvata Silezyai.
     Fermer bol'she molchal i slushal, a ego shtabnye -- general poruchik Golicyn
i CHernyshev vozrazhali, de, v ukazannom meste net ni provianta, ni  furazhu, ne
solomoj zhe  s  krysh loshadej  kormit'? Esli net loshadej,  to net provianta, a
golodnyj russkij soldat otvlekat' Fridriha ot Silezii ne budet.
     Hot' i ne bez truda, generala Andre ugovorili, chto perepravlyat'sya cherez
Oder  u  Frankfurta russkoj  armii  nikak  nespodruchno,  poskol'ku  prusskij
general Dona snyal osadu  so shvedskoj kreposti Stral'zund i teper'  pospeshaet
syuda, daby meshat' nashemu prodvizheniyu. Resheno bylo pomenyat' napravlenie armii
-- severnoe, s tem chtoby  poiskat'  druguyu, bolee  udobnuyu  perepravu  cherez
Oder.
     CHerez  den' puti  russkaya  armiya ostanovilas'  u  Landsberga,  obychnogo
prusskogo gorodka s chetyrehugol'noj ploshchad'yu, okruzhennoj sploshnymi  vysokimi
zdaniyami,  postroennymi  iz kamnya i fahverkov.  Na  ploshchadi vysilas'  staraya
ratusha, ryadom  sobor, vse pervye etazhi byli  zanyaty  lavkami, gde mozhno bylo
kupit' ovoshchej i vypit' kofe s bulkoj.
     Polk  Belova raskvartirovali  na  okraine  gorodka,  chto  bylo  bol'shim
vezen'em, mozhno bylo po-chelovecheski vyspat'sya na bel'e i pod perinoj. Delo v
tom, chto fel'dmarshal zavel fason nochevat' v chistom pole v  vysokom  shatre, i
mnogie polki obyazany byli sledovat' ego primeru.
     Na  sleduyushchij   den'  vyyasnilos',   chto  nogi  u  loshadej  nahodyatsya  v
bedstvennom polozhenii,  ih  neobhodimo podkovat'.  I  kak vsegda  neobychajno
boleznenno  vstal  vopros  furazha. Polkovomu intendantu bylo vedeno  vzyat' s
soboj desyat' chelovek soldat i poehat' v blizhajshee mestechko, daby kupit' sena
i najti kuznicu. CHerez  neskol'ko chasov  oficer  vorotilsya ni s chem, kuznica
okazalas'  to li zakrytoj,  to li negodnoj, za seno  lomili nepravdopodobnuyu
cenu.  Intendant zaveryal,  chto mozhno najti seno v dva, a  mozhet byt',  v tri
raza  deshevle. A  chem, pozvol'te vas sprosit', kormit'  loshadej sejchas? Malo
togo chto bestolkovyj  intendant ne vypolnil  prikaza, tak  on eshche po  doroge
poteryal polovinu soldat. Rasskaz ego byl sbivchiv i bestolkov.  Vnachale vrode
ehali vmeste,  a  potom  vrode  soldaty reshili zaehat'  v  sosednyuyu  derevnyu
"popit' molochka".
     -- A chto zh, vse desyat' poehali molochka popit'?
     -- Ne pustil.
     -- Otchego zhe pyateryh pustili?
     Intendant  tol'ko pozhal plechami.  Belov znal familii  lyubitelej parnogo
moloka. |ti grenadery v polnom smysle slova opravdyvali nazvanie polka, kuda
bralis' samye vysokie soldaty, kosaya sazhen' v plechah. V Semiletnyuyu grenadery
voobshche pol'zovalis' horoshej slavoj,  a oficerami v etih polkah stoyali luchshie
voennye kadry.  No  ved' ot  shirokosti  haraktera  i  bez prismotra  russkij
chelovek, bud' on hot' v forme, lyubuyu glupost' mozhet  uchinit'. A eti pyat' uzhe
byli  na  primete.  Slovom,  Belov  vzyal  ordinarca  i  poehal iskat'  svoih
grenaderov,  a zaodno  samomu vyyasnit' polozhenie  s  kuznicej  i  senom.  Do
mestechka M. bylo desyat' verst. |to  byla malen'kaya, chistaya, sytaya derevushka.
Dom torgovca  furazhom syskalsya bystro.  Kak tol'ko  hozyain uvidel Belova, on
tut  zhe v  krik stal zhalovat'sya, na bestolkovogo  intendanta  -- furazh uzhe v
tyukah, vzveshen, pogruzhen.  "Promotal  den'gi, merzavec,-- podumal  Belov pro
intendanta.-- A mozhet, shkura, nazhit'sya hotel?" Vopros s kuznicej tozhe bystro
reshilsya. Platit'  nado kuznecam-to,  hot'  oni i nemcy, a ne  orat'  na  nih
vypuchiv  glaza".  "YA  emu rozhu-to razukrashu..."- sheptal zlobno  Belov, klyanya
merzavca intendanta.
     Ordinarec  s  loshad'mi   boltalsya  u  kolodca.  Zdes'  zhe   na  krugloj
derevenskoj ploshchadi  proizoshla  neozhidannaya  vstrecha.  Belov tol'ko  mel'kom
brosil  vzglyad  na beseduyushchuyu v teni  lip paru  --  dolgovyazogo  dragunskogo
podporuchika  i  vysokogo katolicheskogo monaha v vycvetshej korichnevoj sutane.
Monah nevol'no  obrashchal  na  sebya  vnimanie,  otbroshennyj  na  plechi kapyushon
obnazhil moguchuyu, kak u voina, sheyu  i lico myslitelya s bol'shim kupoloobraznym
konopatym lbom.
     Pogovoriv s ordinarcem, Belov oglyanulsya.
     Monah uzhe shel proch' bystrym, delovym  shagom. Tol'ko tut Aleksandr uznal
v dragunskom  podporuchike znakomogo perevodchika  iz Kenigsberga --  Cejhelya.
Oba ochen' udivilis' etoj vstreche.
     Mezhdu Cejhelem i Belovym  nikogda  ne bylo dobryh otnoshenij. Aleksandra
neperenosimo razdrazhala sposobnost'  Cejhelya vsyudu sovat' svoj nemeckij nos,
on  byl  ne  prosto  lyubopyten   --  nastyren.  I  chto  udivitel'nee  vsego,
rekomendoval  Cejhelya  Belovu  bankir  Bromberg,  umnyj  i  ves'ma uvazhaemyj
chelovek. No  nasil'no  mil ne budesh'.  Kak-to oni posporili s Cejhelem iz-za
sushchej bezdelicy- kto luchshe  smyslit v pistoletah.  V rezul'tate razrugalis',
podralis'  kak-to  glupo,   po-mal'chisheski,  i   Cejhel'  shlopotal  stvolom
pistoleta po zatylku, ne bol'no,  no obidno. Kriku bylo -- svyatyh vynosi, no
chtoby  drat'sya na dueli?.. "Prostite,  ya ne  takoj idiot",-- zayavil Cejhel'.
Vot i ves' skaz.
     No  vstretit'  v gluhoj  pol'skoj derevushke  znakomoe lico,  pust' dazhe
Cejhelevu rozhu, vse ravno priyatno. No, vidimo,  nemec byl drugogo mneniya. On
ne tol'ko udivilsya vstreche, no smutilsya strashno, slovno ego zastali za chemto
predosuditel'nym.
     -- Vot uzh ne zhdal, chto vy otpravites' na vojnu,-- zametil Belov.
     -- Sluzhu. Perevodchikom.
     -- Moj polk stoit v Landeberge, a syuda ya  za  furazhom yavilsya.-- Nado zhe
bylo o chem-to govorit'.
     -- I moj v Landeberge. I ya priehal za furazhom,-- poddaknul Cejhel'.
     --  S  kakih  eto  por  perevodchiki   otnimayut  hleb  u  intendantov?--
rassmeyalsya  Belov.-- A s monahom vy o sene  besedovali? YA i ne znal,  chto vy
katolik. Cejhel' peremenilsya v lice.
     --  S  monahom  ya besedoval ne  o sene. No  proshu vas,  gospodin Belov,
sohranit' etu vstrechu v tajne.
     Dal'she  Cejhel' pones sushchuyu  okolesicu. Da, on katolik, i eto ego bol'.
Okazyvaetsya,  russkie  vovse ne  tak  veroterpimy, kak  hotyat kazat'sya.  On,
Cejhel', naivno dumal,  chto  oni lyubuyu  religiyu  dopuskayut, no  eto ne  tak.
Glavnokomanduyushchij Fermer -- tot voobshche lyuteranin, a eto eshche huzhe. Sejchas oni
vmeste poskachut v Landsberg, a po doroge  on,  Cejhel',  podrobno rasskazhet,
kak trudno  byt' katolikom. Pri etom stradalec i veroterpec s  hrustom lomal
pal'cy i smotrel na Aleksandra s sobach'ej predannost'yu.
     A  vot  eto  uvol'te... Perevodchik uzhe  muchitel'no nadoel  Belovu. Ideya
skakat' s  nim ryadom i  slushat' nervnye  vshlipy kazalas' otvratitel'noj. On
tut  zhe ugovoril sebya,  chto  emu  neobhodimo navedat'sya  v shtab, to  est' na
obshirnoe  pole v dvuh verstah ot  mestechka M. CHem chert ne shutit,  mozhet, ego
grenadery tozhe gde-to  tam obretayutsya-  Vezhlivo, bez  ulybki on rasstalsya  s
gorestnym katolikom, i oni raz容halis' v raznye storony.
     Posle dubovoj roshchi i chahlogo ruchejka, zarosshego ol'hoj i krushinojsovsem
russkij pejzazh,-- on vyehal na ogromnoe, ploskoe, kak podnos, pole.
     Eshche  izdali  Belov uvidel vysokij, kruglyj,  na  maner tureckogo, shater
fel'dmarshala, a  ryadom zelenuyu palatku, v nej obychno svershalis' bogosluzheniya
po lyuteranskomu chinu. SHagah v desyati stoyala palatka  russkogo protopopa- tam
byla  pravoslavnaya cerkov'. Fermor byl blagochestiv  i sledil, chtoby  v armii
neukosnitel'no soblyudalis' vse cerkovnye obryady i bogosluzheniya.
     Belov  sovsem  zapamyatoval,  chto  sejchas  bylo  kak raz  vremya  sluzhby.
Proishodyashchego v samih palatkah-hramah  vidno ne bylo, no vokrug pravoslavnoj
palatki  mnozhestvo  lyudej  stoyali  na kolenyah, v  pervyh  ryadah razmestilis'
kalmyki i kazaki iz  lichnoj ohrany samogo Fermera.  Fel'dmarshal  nahodilsya v
zelenoj palatke, vokrug tozhe stoyali lyuterane. Ih bylo mnogo, gorazdo bol'she,
chem predstavlyal sebe Belov.
     Protopopa armii on videl tol'ko odnazhdy, kogda ih svyatejshestvo priezzhal
v  polk dlya  nakazaniya otca  Onufriya. K stydu skazat', ih polkovoj svyashchennik
byl  p'yanica i  nikak ne  vyzyval  uvazheniya oficerstva. Po  ustanovlennomu v
armii pravilu protopop mog nakazyvat' provinivshegosya telesno, to est' otdat'
pod knut. Protopop ponravilsya Belovu: lico rumyanoe, spokojnoe, temnye volosy
bez sediny, akkuratno podstrizhennaya boroda. CHernaya barhatnaya ryasa sidela  na
nem otlichno,-- ne  bylo  na  nej ni pylinki,  hotya  protopop priehal  v polk
verhami,  kak  obychnyj  voennyj.  Protopop  vnimatel'no vyslushal vse zhaloby.
Oficery chestili otca Onufriya na chem svet stoit, de, rashazhivaet po lageryu  v
nepotrebnom vide, sluzhbu vedet gugnivo, slova zabyvaet i tekst  bozhestvennyj
sglatyvaet.  A  vinoj tomu  vodka proklyataya! Postepenno azart  rugayushchih stal
utihat', poslyshalis' vnachale robkie, no potom nabirayushchie silu golosa zashchity.
So  vzdohom  vspomnili  vdrug,  chto ne  tak uzh on ploh,  nash  otec  Onufrij,
vopervyh, dobr i slovo sochuvstviya vsegda najdet, vo-vtoryh,  otnyud' ne trus.
Nu, byvaet, vyp'et v holodnuyu noch'  posle  togo, kak promesit verhami mnogie
versty gryazi.  A on chto -- ne chelovek? I p'yanym-to on brodil po lageryu vsego
dva raza,  a  teper'  klyanetsya, chto nikogda podobnogo ne povtoritsya. Slovom,
otmolili  oficery svoego  polkovogo svyashchennika, vmesto neminuemogo nakazaniya
poluchil on tol'ko slovesnoe vnushenie.
     Belov  ostavil  loshadej  i proshel vmeste  s  ordinarcem k  pravoslavnoj
palatke.  Sluzhba  shla  istovo,  tol'ko  vdrug  voznikal  v  ryadah  molyashchihsya
neponyatnyj mirskoj shepotok, brosyat frazu 6 kakih-to maroderah, o predstoyashchem
opoznanii, i opyat' uglublyayutsya v  molitvu. Aleksandr tozhe  preklonil kolena,
pytayas'  sosredotochit'sya na vysokom, no  shepotki ne  utihali,  tak i porhali
vokrug, V konce  sluzhby on  uznal istoriyu o maroderah, k sozhaleniyu, na vojne
ves'ma obychnuyu, i  serdce  ego szhalos'-  neuzheli  eto ego grenadery  vyzvali
takuyu paniku v lagere i neudovol'stvie vysokogo nachal'stva?
     Istoriya byla takova. Nakanune sluzhby polkovoj pastor  iz lyuteran prines
grafu Fermeru zhalobu ot  mestnogo  arendatora.  Russkie  bogatyri ne  tol'ko
ograbili ego  dom i  unesli pozhitki, no  izbili samogo arendatora,  i kak-to
ochen' po-skotski oboshlis' s  ego  zhenoj.  Govoryat, Fermer prishel  v yarost' i
velel vystroit' ves' polk sinih gusar.
     -- Sinih gusar? YA ne oslyshalsya?
     --  Imenno.  Vystroit'  ves'  polk,  chtoby  srazu  posle  sluzhby  najti
vinovnyh.
     Kak ni  chudovishchna byla  istoriya,  u  Belova  otleglo ot serdca- gnusnoe
prestuplenie sovershili ne ego  molodcy, drugie.  I ne on, a drugoj polkovnik
budet tyanut'sya pered fel'dmarshalom i, blednyj ot styda i zlosti, vyslushivat'
suhoe, korrektnoe, no ves'ma obidnoe ponoshenie.
     Sluzhba mezh tem  konchilas', iz zelenoj palatki vyshel  Fermer  so svitoj.
Fel'dmarshalu  bylo pyat'desyat, v odezhde nikakih izlishestv, goluboj  kaftan  s
otvorotami,  golubaya  lenta cherez  plecho, na  grudi ni  odnoj  nagrady, hot'
govorili,  ordenov u nego nemalo. V otlichie ot gruznogo Apraksina Fermer byl
srednego rosta, suhoshchav, s licom strogim i blednym. Glavnokomanduyushchij mahnul
rukoj i reshitel'no napravilsya v dal'nij kraj polya, k palatkam golubyh gusar.
Svita, posledovala za nim.




     Sinie  gusary  byli uzhe postroeny. Vid u  nih byl hmuryj, na vseh licah
zastylo  odno obshchee vyrazhenie- krajnego nedoveriya  k predstoyashchej  procedure,
opaski i vyzova. |to chto za ekzerciciya takaya, kogda gusar snyali s konej ih i
vystavili,   slovno   pehotincev,  na  vseobshchee  lyubopytstvo  i   obozrenie.
Opoznanie,  govoryat... A komu  poverili? Kakomu-to  nemchure!  Nu proizvodili
inye iz nas rekognoscirovku v tyly protivnika, celyj den' verhami, golodnye,
holodnye, a nemchura nebos' bratkam est' ne dal i rugalsya nepotrebno.
     Nemchura stoyal  zdes' zhe, molodoj eshche, kryazhistyj, borodatyj, so  znatnym
sinyakom  i  vzdutiem pod  levym glazom  i lyutoj nenavist'yu  v  pravom,  yasno
smotryashchem. K Fermeru on podhodit' boyalsya, a vse bol'she obrashchalsya k pastoru v
chernoj  sutane s  yarkim belym  vorotnikom.  Ryadom  s  pastorom  voznik vdrug
kakojto dolgovyazyj  shtatskij,  ochevidno iz  volonterov,  a mozhet  sudejskij,
posheptal  v  uho  i  ischez.  Belov  neozhidanno  obozlilsya.  Vinovaty gusary-
nakazhite,  vse znayut  -- za maroderstvo Sibir',  a  to i rasstrel po zakonam
voennogo vremeni. No spektakl' iz armii na potrebu  vsyakim shtatskim nemeckim
shtafirkam ustraivat',-- eto znachit dostoinstvo russkogo soldata unizhat'!
     -- Nachinaetsya dosmotr!-- kriknul kto-to sryvayushchimsya golosom.
     Fermer  opyat'  korotko  vzmahnul rukoj i poshel  po  ryadam. Za nim,  ele
pospevaya,  bezhal  arendator,  zorko vglyadyvayas' ucelevshim  glazom  v  hmuryh
gusar.  "Ne to, ne  to,--  povtoryal on po-nemecki.-- YA teh  negodyaev na  vsyu
zhizn' zapomnyu!"
     Ryadov  gusar bylo  tri, i kak  ni  bystro shel  Fermor, opoznanie zanyalo
poryadochno vremeni. Marodery vse  ne nahodilis'.  Kogda byli osmotreny vse do
odnogo cheloveka, chestnyj arendator, podvodya itog, vydohnul poslednij raz "ne
to", i  podnyal nedoumevayushchij  vzor  na fel'dmarshala.  Na  lice ego on uvidel
yavnoe neudovol'stvie.
     -- CHto  zhe,  nam  eshche  raz po  ryadam idti? -- sprosil Fermer v  krajnem
razdrazhenii.-- Mozhet byt', vy ploho vidite iz-za svoego uvech'ya?
     O, net, kakoe tam uvech'e, vidit on prevoshodno, no sredi etih gusar net
teh negodyaev. Mozhet byt', negodyai byli iz drugih  polkov, a tol'ko  nacepili
mundiry sinih  gusar? Oni byli  vysokie, och-chen'  vysokie, podlye, strashnye,
uzhasnye, zhestokie...
     --  |to ya  uzhe  slyshal,--  Fermor yavno  ne znal, kak  postupit' dal'she,
situaciya  yavno  zashla v tupik, no  ostavit' gusar beznakazannymi  bylo nikak
nel'zya.
     Serdce Belova opyat'  drognulo ot  ponyatnyh  predchuvstvij,  a vdrug  eti
vysokie, uzhasnye, zhestokie i est'  ego  lyubiteli parnogo  moloka,  no v etot
moment myagkoserdnaya  sud'ba  vse  rasstavila po  svoim mestam. Vpered  vyshel
gusarskij oficer.
     -- Vashe vysokoprevoshoditel'stvo, osmelyus' dolozhit', polk postroen ne v
polnom   sostave.  Neskol'ko  chelovek  poslany  v   komandu.  Nadobno  i  ih
proverit'...
     Arendator,  a  vmeste  s  nim  i Fermorova  svita,  vzdohnuli  s  yavnym
oblegcheniem. Vse  kak-to  srazu  poverili,  chto negodyai  nahodyatsya  v  chisle
otsutstvuyushchih, a  vprochem, chert  s nimi, gde by oni ni nahodilis', tol'ko by
konchilsya skoree etot stydnyj, vseh smushchayushchij spektakl'.
     K pastoru opyat' podoshel dlinnyj frant, to li volonter, to li sudejskij,
a poskol'ku on byl na golovu vyshe lyuteranskogo popa, to sklonilsya pered  nim
podobostrastno-  vse vysluzhit'sya hotyat  pered fermorovym  duhovnikom.  Belov
mashinal'no proshel vpered, vsmatrivayas' v shtatskogo, a tot, yavno pochuvstvovav
na sebe vzglyad, povernul golovu, i  Aleksandr, s izumleniem i schast'em pochti
detskim,  ponyal, chto nikakoj eto ne frant, a  Nikita Olenev.  Na  lice druga
poyavilas' nereshitel'naya  ulybka, on slovno boyalsya  poverit' v  chudo vstrechi,
potom on vzdohnul gluboko i brosilsya k Aleksandru --
     CHerez   chas   druz'ya  sideli  v  chistoj  gornice  vremennogo   Sashinogo
pristanishcha, a hozyain  zastavlyal  stol puzatymi butylyami s legkim liflyandskim
pivom,  iyul'skimi  darami  ogorodov,  prines i  zharenuyu kuricu, i  tefteli s
podlivoj -- sil net, vkusno!
     Aleksandr likoval.  Vernuvshis' v polk, on uznal, chto  lyubiteli  parnogo
moloka davno  vernulis' iz  svoej "rekognoscirovki", za furazhom byli poslany
podvody. Teper' on prinadlezhal tol'ko sebe i Nikite.
     Eli,  pili, balagurili, starayas'  poka ne govorit' ni  o chem ser'eznom,
vse  po verham: kakaya pogoda v Kenigsberge,  kakov harakter u generala B. da
kto  takoj  pastor  Tesin.  Zdes'  zhe Nikita rasskazal,  kak  byl prinyat  po
rekomendatel'nomu pis'mu SHuvalova samim fel'dmarshalom.
     -- YA  by ne osmelilsya idti k Fermeru,  nelovok, ty ponimaesh', no pastor
Tesin  -- poistine  nezamenimyj  chelovek  --  sam otnes  moe  pis'mo.  YA byl
priglashen k obedu. Obed  byl  v chest'... ne ponyal, v  chest'  chego, no likery
pili i vivat krichali.
     -- Obed byl v gorode? U burgomistra nebos'?
     --  CHto ty?  V chistom pole, v ego  shatre,  a supovye miski s  pozolotoj
vnutri  -- po vsem svetskim pravilam.  Smeshno,  pravo...  Kushan'ya  raznosili
grenadery.
     --  |to ne moi,-- ugryumo skazal  Belov.-- Ni ya sam,  ni grenadery moi v
shater fel'dmarshala  ne vhozhi. I voobshche, Nikita, moi vidy na slavu, kar'eru i
uspeh  suzilis' vo-on  do toj poloski na gorizonte,--  on ukazal v  okno, na
sinen'kij prosvet v  pasmurnom, zakatnom nebe,-- a  vokrug vse tuchi, kruchi i
prochij besporyadok. Bestuzhev, moj vrag i blagodetel', pal, a drugih radetelej
o sebe ne imeyu.
     -- Uzh ne povesil li ty nos, gardemarin? -- usmehnulsya Nikita.
     -- Povesil, na gvozd'...
     --  Ladno,  sejchas  ya  tebya  razveselyu,-- Nikita prihlebnul vina,  oter
rot.-- Rad soobshchit', chto u vas, sudar', poyavilsya eshche odin  radetel'. Velikaya
knyaginya.
     -- Ih vysochestvo?-- ironichno skrivilsya Aleksandr.
     -- Imenno.  Ona velela peredat', govoryu pochti doslovno, delo  Apraksina
ne  koncheno,  tebe  nikakaya  real'naya  opasnost'  ne  grozit,  no  luchshe  ne
vysovyvat'sya,  esli  ne hochesh' byt' vostrebovannym kak svidetel'.  Ty v etom
chto-nibud' ponimaesh'?
     -- K  sozhaleniyu,-- brosil Aleksandr hmuro, i Nikita ponyal,  chto drug ne
hochet  podrobnichat' na  etot  schet, nu  i  pust' ego.-- A  s chego eto  vdrug
velikaya knyaginya dala tebe podobnoe poruchenie? -- ne uderzhalsya on ot voprosa.
     --  |to dlinnaya istoriya. Ona znala, chto  ya edu v Prussiyu. A v  armiyu  ya
yavilsya ne voevat', a k tebe za pomoshch'yu.
     Stalo sovsem temno,  hozyain  prines  sal'nye svechi. Belov poprosil  eshche
piva.  Vino  konchilos'...  A ne  kofe  zhe  lakat' v etoj  dyre, gde  chaj  ne
priznayut, a vodku ne gonyat.
     -- Nu  chto tam,  vykladyvaj.-- Belov podper shcheku rukoj, neotryvno glyadya
na uzkij yazychok plameni.
     -- YA  priehal v Prussiyu  na poisk knyazhny  Melitrisy  Repninskoj...--  i
Nikita v meru podrobno  i sovershenno otkrovenno rasskazal vse, chto svyazyvalo
ego s "astroj  i zvezdochkoj", a  inymi  slovami,  opekaemoj  im frejlinoj Ee
Velichestva.
     Aleksandr slushal ne perebivaya,  tol'ko lob ter, slovno hotel razgladit'
rannie  morshchiny, a potom  nachal  terebit' nizhnyuyu  gubu, kotoraya  krivilas' v
podobie ulybki.
     -- A ved' i vpryam' razveselil, knyaz',-- zametil on, kogda Nikita konchil
svoj rasskaz.--  |to  li  ne smeshno, chto my odnoj i toj zhe  Mamone sluzhim, a
poluchaem  tol'ko zubotychiny. Da,  da, kak govorili drevnie  greki, posmotrel
durak na duraka, da i plyunul -- eka nevidal'...
     -- YA tebya ne ponimayu.
     -- Da uzh kuda tam... Ty znaesh', zachem ya ezdil k, Apraksinu v noyabre? Za
etimi samymi pis'mami.
     -- Da nu? -- Nikita byl tak osharashen, chto vskochil  na nogi, ten' ot ego
figury zavisla nad Aleksandrom.
     --  A  ty  znaesh',  kak  popali eti  pis'ma k  frejline Repninskoj?-- s
naporom prodolzhil Aleksandr.--CHerez  batyushku, polkovnika Repninskogo. On byl
doverennym licom velikoj knyagini,
     -- A ya-to podumal, chto eto ona tak rasstaralas'.
     -- Dlya sebya ih vysochestvo rasstaralis'.
     --  Da budet tebe,  Sashka. Velikaya  knyaginya dobra. Melitrise ona vpolne
iskrenne hotela pomoch'... Belov vdrug nasmeshlivo smorshchil nos:
     -- A ty ne vlyublen li, gardemarin? Ona horoshen'kaya -- tvoya frejlina?
     -- Nu chto ty poresh' chush'?  Vlyublen -- ne vlyublen...  V  etom li  sejchas
delo? Sejchas glavnoe- ee iz ruk Tajnoj kancelyarii vyrvat'.
     -- A  iz pervoj bochki  pivo luchshe bylo... Ne nahodish'? |to gorchit,-- on
otstavil kruzhku.-- A  s chego ty vzyal,  chto knyazhna v rukah Tajnoj kancelyarii?
Skazhi  na milost',  zachem  by im  tashchit'  knyazhnu v Prussiyu?  Oni by  i  doma
podyskali horoshij syroj kazemat i poveli  netoroplivoe  sledstvie. Da ty  ih
povadki luchshe menya znaesh'.
     Dver' vdrug raspahnulas', i na poroge poyavilsya Gavrila v nochnom kolpake
i plede.
     --  Vy, Nikita Grigor'evich, zapamyatovali. Nam  nadobno  Osipova iskat',
etogo inkognito.  Vy by porassprashivali Aleksandra-to Fedorovicha, on chelovek
golovastyj. |...-- on vdrug smorshchilsya, kak ot  gor'kogo.-- Vy  uzh oba,  vashi
siyatel'stva, togo...  horoshi.--  I on  zatyanul na plaksivoj note: -- Svoj-to
zapas  uzhe vykushali.  A eshche russkie bare... "Traktat  o  p'yanstve sochinyali",
Katulla chitali, a teper' sidite na nemeckom podvor'e i lakaete uzhe chetvertyj
chas ih neochishchennuyu bragu.
     --  Gavrila,  brys'!  |to  pi-vo! --  kriknul  Nikita  i, lyubya  pravdu,
dobavil: --  No,  konechno, p'yanit. A zherilo * drat'- ne  velika zasluga.-- I
gorestnyj kamerdiner, napyaliv na lico samoe unyloe vyrazhenie, udalilsya.

     * ZHerilo -- gorlo
     ___________

     -- Vot  eshche  chto  my  ne  obsudili,--  poniziv  golos, skazal Nikita.--
Pomnish',  ty  mne durackoe  pis'mo prislal, chto-to  pro vorvan' i  gorshechnuyu
glinu?
     -- I pro Sakromozo,-- utochnil Belov pokazno bodrym golosom.
     -- Nu tak ya uznal o ego primetah. Velikaya knyaginya soobshchila. Primety eti
malo ceny imeyut, potomu kak ustareli. Krasiv, kareglaz, rostu moego, to est'
prilichnogo, na podborodke imeet rodinku v vide rozovogo pyatna.
     -- Pyatno na podborodke nichego ne stoit borodoj ili mushkoj prikryt'.
     -- Navernoe, on  i  prikryl,  potomu ishchi borodatogo. I eshche odnu primetu
podarila velikaya knyaginya.-- Nikite  podumalos' vdrug, kakoe  rebyachestvo bylo
zapominat' etu  podrobnost', da eshche  peredavat' eto Sashke,  on dazhe hohotnul
vsled svoim myslyam.-- Kogda Sakromozo volnuetsya ili zadumyvaetsya gluboko, to
nachinaet  vot edak teret' ruki,  slovno oni u nego sil'no cheshutsya. On znaet,
chto zhest etot  plohogo tonu, prostonarodnyj, poetomu,  zametiv za soboj, chto
tret ruki, tut zhe ostanavlivaet sebya.
     Nikita zhdal, chto Aleksandr tozhe  rassmeetsya, mol, horosha primeta, vrode
togo chto prichesyvaetsya po  utram  i est pravoj  rukoj,  no  Belov stal ochen'
ser'ezen.
     -- A nu-ka povtori eshche raz... Nikita s gotovnost'yu povtoril.
     --  Ne mozhet  byt'... Net, chush' kakaya! Smeshno, pravo.  No ved'  eto kak
posmotret'? Vstrechu druzhka sitnogo, obreyu do pyatok.
     -- CHtob pyatno na podborodke najti?
     -- Imenno, knyaz'.
     Kak  pravil'no  otmetil  Gavrila,  liflyandskoe pivo poryadkom zatumanilo
druz'yam    golovu,   pridav   ih    razgovoru   nekuyu   nepovorotlivost'   i
mnogoznachitel'nost'.
     -- Ty kogo-to imeesh' na primete?
     -- Bankir odin  imeetsya v Kenigsberge, tolstyj  takoj, borodatyj...  ty
ego ne znaesh'.
     -- Bankir Bromberg? Tak ya byl u nego. Frau K. mne o nem rasskazala. Sam
bankir  v ot容zde. Sashka,  eto ne  on.  YA  by pochuvstvoval.  YA  stol'ko  raz
predstavlyal, kak vstrechus' s Sakromozo licom k licu!
     -- No ty zhe ne vstretilsya. On zhe v ot容zde.
     -- Vse ravno. Serdce by mne podskazalo!
     -- Nash barometr-  serdce! |to  o-o-n...  Ty ochen' tochno skopiroval etot
zhest. Byvalo, v shahmaty igraem, on zadumaetsya, i znaj tret sebe ruki. Teper'
on Skrylsya. Vredonosnyj tip! I och-chen' ne glup. No ya-to prostofilya, a?
     -- Sash, ty ne  prostofilya. Ty ochen' dazhe ne prostofilya! I ya tebya za eto
lyublyu.
     --  |tot lipovyj  bankir  mne eshche odnogo merzavca podsunul --  Cejhelya.
Teper' ya uveren, chto etot perevodchik iz ih shajki. Zavtra zhe skazhu kuda sled,
chto etot Cejhel' lipovyj katolik, nemeckij shpion i trizhdy negodyaj.
     -- A kuda sled? Komu soobshchat'-to?
     --  CHert ego  znaet,  U  nas vse sekre-etno! Gde etot otdel  po  tajnam
obretaetsya?  Nebos' v Kenigsberge!  Nikakogo  poryadku! Mne by  etogo Cejhelya
nado bylo vyazat'. YA ego segodnya vstretil. SHushval' vrazheskaya!
     -- CHto zh, teper' vse nemcy shpiony? Poberegi zherilo!  Posmotrel durak na
duraka- Davaj spat'.




     Nautro Nikita podnyalsya s tyazheloj golovoj i vse s tem zhe voprosom:
     -- S chego zhe nachat'?
     -- Ne znayu.  Razve  chto  s molitvy,-- chistoserdechno priznalsya  Belov.--
Kogda  u menya na poroge stoit  tainstvennyj  nerazreshimyj  vopros, ya  govoryu
sebe, a ne ploho by povidat' Lyadashcheva.
     -- K chertu Lyadashcheva. Vechno ya emu dolzhen byt' blagodaren.  CHto eto u nas
za  strana  takaya,  chto vechno  dolzhno Tajnuyu kancelyariyu blagodarit', chto ona
tebe golovu ne svernula! -- kriknul Nikita v zapal'chivosti, no tut zhe osadil
sebya.-- A ty prav, pozhaluj. Lyadashchev nam sejchas nuzhen, kak nikto. Gde on?
     --  Ishchi  vetra  v pole. YA tut kak-to stolknulsya  s nim.  Mezhdu  prochim,
rassprashival pro tebya. Gde, mol, ty da chto podelyvaesh'.
     Belov poobeshchal porassprosit' koj kogo i. ischez, polkovye dela trebovali
ego  prisutstviya.  Vse zhdali s minuty na minutu prikaza o vystuplenii, stroya
predpolozheniya  o punkte  naznacheniya  i uporno tverdya o  povtornom pohode  na
Frankfurt-na-Odere.  Aleksandr  ne  veril etim sluham  i,  poskol'ku  Nikita
sobiralsya navestit' pastora Tesina, poprosil  ego po druzhbe vyvedat',  o chem
razgovarivayut v shtabe.
     Tesina Nikita  zastal  za  prigotovleniem propovedi.  Konechno,  pero  i
bumaga byli nemedlenno otstavleny, knyaz'  byl  vyslushan  samym  vnimatel'nym
obrazom.  Istoriya  Melitrisy,  rasskazannaya  Olenevym  kratko,  no  obrazno,
vyzvala samoe goryachee sochuvstvie pastora.  Myagkim  svoim golosom on  zaveril
Oleneva,  chto  postaraetsya  sdelat' vse, chtoby najti sled  devicy. V  slovah
pastora  zvuchala  glubokaya,  neskol'ko  ekzal'tirovannaya  vera  v  torzhestvo
spravedlivosti,  odnako on ne dal ni  odnogo  prakticheskogo soveta, i Olenev
vdrug  usomnilsya  v  vozmozhnosti Tesina  chem-to  pomoch'.  YAsno,  chto s  etim
voprosom k fel'dmarshalu  Fermeru pastor ne  sunetsya,  a sam --  chto on mozhet
sdelat'?
     Odnako udovletvorit'  pros'bu  Belova  bylo  vpolne  v  silah  pastora,
navernyaka  v shtabe glavnokomanduyushchego ot nego  ne  tailis'.  Vopros o planah
Fermera Olenev  zadal samym nevinnym svetskim  tonom i  tut  zhe  ponyal,  chto
smorozil glupost'.  Nemeckaya  pedantichnost'  i poryadochnost'  Tesina ne mogla
pozvolit' prosto tak  vybaltyvat'  voennye tajny  komu  by to ni bylo,  dazhe
drugu. Lico ego prinyalo strogoe i dazhe skorbnoe vyrazhenie.
     -- O puti sledovaniya russkoj armii znaet odin Vsevyshnij. Mne  izvestno,
chto gospodin fel'dmarshal ispytyvaet ser'eznye somneniya, no on ne delitsya imi
so mnoj.  Znayu tol'ko, chto vse ego mysli napravleny na odno  --  kak  by  ne
uronit' chest' russkogo voinstva.
     -- Sejchas  vse lyubyat rassuzhdat' o chesti,-- strogo skazal Nikita,-- a po
mne, narodu by pomen'she  v etoj  bojne  poleglo. Kak  s  toj, tak i s drugoj
storony... Da!
     "Eshche ne hvatalo, chtoby nemcy i liflyandcy nam chest' spasali!" -- podumal
on s razdrazheniem  i  obidoj i dazhe hotel bryaknut' Tesinu  chto-nibud' v etom
rode,  no  vovremya odumalsya. U pastora bylo sovershenno poteryannoe lico, i on
umolyal vzglyadom: ne govori nichego bol'she, sam potom pozhaleesh'.
     Na tom i rasstalis'. Aleksandr gde-to boltalsya po svoim polkovym delam.
V samom otvratitel'nom  nastroenii Nikita  sel  obedat'.  Iz chisto  otmytogo
okoshka viden  byl ugol  saraya, gde hranilis' povozki, sbrui, starye  kolesa,
vidno, v  etot saraj i  karetu ego svolokli. A ne  pustil  nemchura  russkogo
polkovnika v luchshuyu gostinicu. Nikita uspel zametit',  chto est' v etom  dome
pomeshchenie s zerkalami, chto  vyhodit na palisad s buzinoj i cvetnym goroshkom.
Sejchas by on iz okna sovsem drugoj vid nablyudal.
     On  potyanulsya  za  salfetkoj,  predpolagaya  najti  tam  hleb,  i  ochen'
udivilsya, obnaruzhiv, chto na tarelke lezhit  nebol'shoj prodolgovatyj paket. Na
poristoj seroj bumage bylo napisano  po-nemecki: knyazyu Olenevu v sobstvennye
ruki, sverhu obertki- takoj-to polk, polkovniku Belovu A. F.
     -- Ga-a-vrila!
     Poyavivshijsya kamerdiner pozhal plechami.
     --  Pochtar'  prines. Voennaya pochta.  Govorit,  chto  eto  pis'mo  u  nih
neskol'ko dnej valyaetsya, polk najti ne mogli.
     "Knyaz'!  Radeya  o  sud'be izvestnoj opekaemoj vami osoby, izveshchayu,  chto
svedeniya  o  nej  vy  mozhete  poluchit'  v  Poznani  v  Tabachnoj  lavke  pana
Bydozhskogo,  chto  na  Glavnoj   ploshchadi  u   monastyrya  franciskancev.  Panu
pred座avite sie pis'mo. Toropites'".
     Podpisi, razumeetsya, ne bylo.  Pocherk  gramotnogo, privykshego  k peru i
bumage  cheloveka govoril o tom, chto dama  v oranzhevoj yubke s  neobyknovennym
imenem Faina,  nikak ne mogla napisat' eto pis'mo.  Znachit,  kto-to pisal za
nee.  Kto?  Drug  ili vrag?  Nikitu vdrug  oznobilo mezhdu  lopatkami, i dazhe
zatylok zanyl, slovno on pojmal na sebe chuzhoj lyubopytnyj vzglyad. Esli pis'mo
prislano k Sashke v  polk, znachit,  za nim sledili, kak  tol'ko  on vyehal iz
Kenigsberga. Neveroyatno!
     Nikita reshil ehat' nemedlenno, no yavilsya Aleksandr i ugovoril  otlozhit'
poezdku  do  utra.  Po  povodu  pis'ma   on  tozhe  ne  mog   skazat'  nichego
vrazumitel'nogo. Resheno tol'ko bylo posadit' na  kozly karety vmesto  kuchera
Efima  byvalogo soldata iz oboza. V pyat'  chasov utra kareta s polnym bagazhom
byla gotova k ot容zdu.
     -- Ne nravitsya mne, chto ty odin edesh',-- perezhival Belov.-- Dam ya tebe,
pozhaluj, grenaderov v ohranu.
     -- Ni v koem sluchae. Zdes' ezdy-to ne bolee pyatidesyati verst.
     -- |to po pryamoj  pyat'desyat, a s ob容zdami da s uchetom voennogo vremeni
vse sto budet. A esli narvesh'sya na prussakov?
     -- Pistolety zaryazheny, shpaga u poyasa. Gospod' v nebe, ohranit.
     -- YA tozhe, batyushka, pri pistoletah,-- podderzhal barina Gavrila.
     Dogovorilis', chto pri blagopriyatnom stechenii obstoyatel'stv Nikita cherez
dva-tri vechera vernetsya na kvartiru Belova v Landsberg.
     Doroga  shla vnachale vdol'  tihoj,  izvilistoj Varty.  Vojna ne ostavila
zdes' strashnyh svoih sledov, vse vyglyadelo mirno, pochti blagostno. Urozhaj na
inyh  polyah  byl  uzhe ubran,  statnye akkuratnye  snosiki  blesteli zolotom.
Solnce  nespeshno  podnimalos'  nad  ploskoj,  neobozrimoj,  kak  korolevskij
bil'yard, ravninoj.
     Na povorote voznik stoyashchij na gorke staryj kostel  s moshchnymi stenami  i
vysokoj ogradoj, okonnye proemy hrama byli uzki, kak bojnicy, tolstye vorota
okovany  zhelezom. Legko bylo predstavit', chto eto ne hram, a  zamok, voennaya
krepost'.  Sredi etih  privetlivyh  roshch  i  dubrav bilis' nasmert' litovcy i
krestonoscy,  polyaki  i nemcy,  teper'  vot prussaki i  russkie. Dva naroda,
kotorye otlichayutsya drug ot druga odnoj bukvoj: prusskij i russkij. Po nravam
i obychayam sovsem raznye lyudi, no pohozhest' v  napisanii sygrala svoyu lukavuyu
rol'. My pohozhi sud'boj. Vse by nam voevat', vse nejmetsya... I v Prussii i v
Rossii lyubimaya muzyka- barabany...
     Tak dumal, ulybayas' snishoditel'no i poezhivayas' ot svezhego vetra, knyaz'
Olenev. Gavrila mirno pohrapyval ryadom.
     Doroga eshche raz svernula  i skoro  vlilas' v shirokij trakt. |to byla uzhe
drugaya doroga, pohozhaya  na rasporotyj  shov na tele  zemli. Po  traktu proshla
russkaya  armiya: glubokie, napolnennye vodoj kolei, stoptannye  v gryaz' polya,
kakaya-to broshennaya dryan'  na  obochine, vetosh',  kuski rogozhi, staroj odezhdy,
razbitye yashchiki,  neubrannyj  trup loshadi so  vzdutym  zhivotom i obyazatel'nym
voron'em. I kak nazlo, v smradnom etom pejzazhe mysli o Melitrise, kotorye on
uporno gnal ot  sebya  vse  utro,  ne tol'ko vernulis',  no  i  zavladeli  im
polnost'yu. Kak chelovek prakticheskij, on  boyalsya verit'  v uspeh segodnyashnego
voyazha,  molilsya  tol'ko,  chtoby  kakoj-nibud'  osobenno   edkoj  pakosti  ne
podsunula emu sud'ba, no sidyashchij v dushe romantik tozhe ne  byl bezuchastnym i,
vremya ot vremeni vysovyvaya svoj lik, nasheptyval v uho,-- a vdrug budet chudo,
vdrug na  poroge kakogo-to nevedomogo pol'skogo doma ego vstretit Melitrisa!
A  poskol'ku  usluzhlivoe   voobrazhenie  tut  zhe   yarkimi  mazkami   nachinalo
razukrashivat' pridumannuyu  vstrechu,  Nikita, boyas',  kak govoryat krest'yanki,
sglaza,  gnal  ot  sebya  soblaznitel'nuyu  mechtu. Uzh  luchshe  vspominat',  chem
pridumyvat' budushchee.
     Dlya nachala vspomnim ee lico, vytyanem iz peplom posypannogo mraka. Pered
glazami  voznikli  dva  okulyara, sovershenno otdel'nyj ot  glaz  nezhnyj  rot,
mertvye volosy  parika.  Melitrisy ne bylo,  v pamyati voznik tol'ko razmytyj
kontur ee legkoj figury.
     Da, da, on otlichno mog sebe predstavit', kak ona idet navstrechu. Gde? V
Carskom Sele  vdol'  zolochenoj  reshetki  i podstrizhennyh,  kak pudeli,  lip.
Nikite ne hotelos'  vstrechat'sya  s Melitrisoj v etom  oficioznom, carstvenno
holodnom meste,  poetomu  on  popytalsya vspomnit' tot  tyagostnyj den', kogda
vpervye  povez  ee  vo  dvorec. Vot ona snimaet ochki... sluchilos'! On uvidel
voochiyu vse razom, i ee belozubuyu ulybku, i dlinnyj, huden'kij lokon u viska,
pryadku etu bezzhalostno krutil veter. Oboch' dorogi stoyali  podsushennye osen'yu
travy,  nastyrnaya,   veselaya  shavka  kidalas'  pod  kolesa,  kuvyrkalas'  ot
vozbuzhdeniya cherez golovu, i lastochki "muzhskogo roda" letali nizko, predveshchaya
nadoevshij  dozhd'. Otrestavrirovannaya pamyat'yu kartinka byla  yarkaya, klejkaya i
sovershenno bezzvuchnaya.  Skrip  koles,  topot  kopyt,  laj sobachonki  i  smeh
Melitrisy ne doletali iz strany vospominanij do segodnyashnego dnya.
     I  tut cherstvoe ego nastroenie samo soboj smyagchilos', raz座asnilos', kak
proglyanuvshij sredi tuch kusochek  chistogo neba.  On vspomnil davno pokojnuyu  i
nezhno lyubimuyu mat'. Ona pokazyvala huden'kim pal'cem  v nebo: "Esli iz etogo
sinego kusochka  mozhno tebe rubashku vykroit',  znachit, razvidneetsya". Nikita,
hlopaya  v  ladoshi,  vsegda  krichal: "Mozhno, konechno,  mozhno. A  von  iz togo
golubogo kusochka vyjdut rukava. YA zhe eshche malen'kij". Teper', knyaz', na  tvoyu
rubashku  nado , polneba  sinevy, gde zhe stol'ko nagotovit'sya. Vidno, segodnya
opyat' byt' dozhdyu... Nadoela eta morozga!
     A chto on, sobstvenno, raznylsya? Vpolne veroyatno, chto s  Melitrisy snyaty
vse chudovishchnye obvineniya. V  Tajnoj kancelyarii navernyaka  znayut, chto  on, ee
opekun, za granicej. Tak  komu zhe eshche sdat' na ruki yunuyu, nevinnuyu frejlinu,
kak ne  emu? Kakaya  strannaya familiya- Bydozhskij... Neuzheli etogo polyaka tozhe
zaverbovala Tajnaya kancelyariya?
     Nikita, nakonec, zasnul.




     Nikita dolgo  iskal  nuzhnyj  emu  dom.  Delo  oslozhnyalos'  tem,  chto  u
monastyrya  franciskancev,  monumental'nogo  podvor'ya  s   kostelom  v  stile
barokko, hot' i imelas' lavka, no vse nazyvali ee fruktovoj ili tureckoj,  a
otnyud' ne tabachnoj. Glavnymi produktami lavki byli privezennye s yuga frukty,
kak-to:  sushenyj  inzhir, izyum, kuraga, orehi  i pryanosti. V  svyazi s  vojnoj
tovar byl  predstavlen menee raznoobrazno, skorej vsego,  lavka zhila za schet
staryh  zapasov. Usmotrev na polke tabak, Nikita naudachu poprosil prikazchika
pozvat' pana Bydozhskogo. Prikazchik  ne udivilsya, otluchilsya na minutu i opyat'
pristupil k torgovle,  to  est'  stal  pristal'no  smotret'  v  okno, ozhidaya
pokupatelya.
     Nakonec  yavilsya vysokij,  lysyj,  chrezvychajno  kislogo  vida  gospodin,
uporno otkazyvayushchijsya govorit' po-nemecki. |to tol'ko schitaetsya, chto russkij
i pol'skij  yazyk  pohozhi. Oni pohozhi rovno do  teh  por, poka  vam  ne nuzhno
vyyasnit'  chto-libo  konkretnoe. Vo vsyakom sluchae, pri imeni  Melitrisy  lico
pana ne  vyrazilo ni udivleniya,  ni zainteresovannosti,  on po-prezhnemu tiho
nenavidel svoyu lavku,  torgovlyu, samu zhizn'  i  vse ee proyavleniya, prodolzhaya
tverdit' s zavidnym uporstvom "znat' etogo  ne mozhu". Nakonec Nikita otyskal
v karmanah pis'mo. Bydozhskij prochital ego samym vnimatel'nym obrazom.
     -- Vashe imya? -- sprosil on, vspomniv nemeckij.
     -- Knyaz' Olenev.
     -- Sledujte za mnoj.
     Oni  voshli  v komnatu s nizkim  potolkom,  kotoraya sluzhila kontoroj. Na
tyanuvshihsya vdol' sten  stellazhah  lezhali  grossbuhi, schety, a  takzhe  stoyali
raznokalibernye  vesy s gir'kami.  Na stole  u  zareshechennogo okna  nespeshno
shelesteli  ot  skvoznyaka  nanizannye  na  dlinnuyu  spicu  delovye  bumagi  i
raspiski. Pan, ne snimaya bumag s  igly, prosmotrel ih. Nuzhnaya obnaruzhilas' v
samom nizu. On legko potyanul ee na sebya, sorvav so spicy, i protyanul Nikite.
Na bumage byl napisan adres i dazhe nachertan plan.
     -- Poezzhajte syuda,-- on tknul tolstym pal'cem v plan,-- krestom pomechen
kostel Svyatoj  Malgozhaty, vy ego srazu uvidite, dlinnyj  takoj,  iz krasnogo
kirpicha,  s  arkami.  Ehat' vam  nado na druguyu  storonu Varty,  tam most...
kazhdyj ob座asnit.  Skazhite, mne, mol, nado ostrov  Tumskij. Kruzhochkom pomechen
sam dom.  On krashen rozovoj  kraskoj, nebol'shoj, vtoroj etazh mezoninom.  Nad
vhodom  cifra- 1677,  sej  god  vykovan iz  medi  i gvozdikami pribit. Legko
najti, ne zabludites'. Stuchat' nado vot tak...-- On tri raza uvesisto udaril
kulakom, po stoleshnice, potom  legon'ko stuknul pal'cem dva  raza.-- Ponyali?
Voprosy est'?
     Glubokaya  zainteresovannost'  knyazya ego  rasskazom,  sdelannym  ne  bez
vdohnoven'ya, chastichno  primirila pana s zhizn'yu, i na  polnokrovnyh gubah ego
poyavilos' podobie ulybki.
     --  Vse ponyal,--  poblagodaril Nikita.-- Vopros odin: kto  vam dal etot
plan?
     Vyrazhenie lica  pana tut zhe uslozhnilos', v glazah .poyavilsya chrezvychajno
hitryj blesk.
     -- |to ne moe delo, panove. Skazhem, tak, mne sdelali uslugu-  tajnuyu, i
ya delayu uslugu- tozhe tajnuyu. YA vam otdal plan, a teper' otryahivayu ruki,-- on
ochen' vyrazitel'no prodemonstriroval  nazvannyj zhest.-- Ne zhelaete li kupit'
chego? Vyalenaya  figa, privezli namedni. Ochen'  dobrotnaya  figa. Ona, konechno,
proshlogodnego  urozhaya, no  turki umeyut  hranit' produkty,  eto ya  vam  tochno
govoryu.
     Nikita ponyal, chto bol'she ot pana Bydozhskogo on nichego ne dob'etsya, da i
ne nado  sprashivat',  teper'  istochnikom znanij dlya  nego dolzhen  byl  stat'
vykrashennyj v rozovuyu krasku dom s mezoninom.
     Gavrila neterpelivo prohazhivalsya ryadom s karetoj.
     -- Nu, slava  Bogu.  A  ya  uzh  volnovat'sya nachal. CHto  skazhete,  Nikita
Grigor'evich?
     -- Poehali.
     Konechno, Gavrila prikleilsya kak bannyj list i v doroge vyvedal u barina
vse podrobnosti. Do mosta cherez Varnu dobralis' blagopoluchno, hot' potratili
na eto vtroe bol'she vremeni, chem predpolagali.
     Po  mere  priblizheniya  k  kostelu  Sv.  Malgozhaty  volnenie Nikity  vse
uvelichivalos'. Eshche pyatnadcat' minut, i konec tajne. S  detstva on  nenavidel
vsyacheskie   sekrety.  Emu  kazalos',   chto   vse  tainstvennoe,  zagadochnoe,
nepostizhimoe  umu  ne bolee  chem  hitrye pridumki  vzroslyh,  nekaya  igra, v
kotoroj zaranee dogovorilis' soblyudat' nelepye pravila. Umnyj chelovek dolzhen
stydit'sya kakih by to ni bylo tajn i na postavlennyj  vopros otvechat' chetko,
chestno i pryamo.  Odnako tainstvennyj svet v glazah pana Bydozhskogo otnyud' ne
razdrazhal. Bolee togo,  Olenev radovalsya, chto vse idet tochno  po planu,  vse
bez zaderzhek,  bez  obmana...  Krome  razve  chto...  chego? Nikita  popytalsya
vspomnit', chto emu tak ne ponravilos' v kontore  pana  Bydozhskogo?  Kakaya-to
melkaya, no  vazhnaya  detal'...  Ah, da... Zapiska,  sredi nasazhennyh na spicu
bumag, byla vtoroj  snizu. A eto znachit, chto  nacepili ee  na  metallicheskij
sterzhen' davno  --A podi razberis', kak  davno, vchera vecherom ili na proshloj
nedele?
     Priehali, cifra 1677 slepila glaza. Uzkij proulok byl bezlyuden.
     -- Gavrila,  ostan'sya  v karete.  Vot  chasy,--  on otcepil  ot  kamzola
cepochku chasov. -- Esli cherez pyatnadcat' minut menya ne budet, idi v dom.
     Gavrila tak  i  vpilsya glazami  v  ciferblat,  slovno pytayas' podognat'
vremya. Dom byl  nebol'shoj, no prinadlezhal  on cheloveku  s dostatkom. Tolstaya
dubovaya dver' byla ukrashena bronzovym  kol'com s l'vinoj mordoj, nad rozovym
mezoninom  vysilsya  zamyslovatyj kamennyj  kokoshnik.  Za  nevysokoj  ogradoj
plotno rosli kusty, dalee vidnelis' roslye yabloni.
     Nikita vzyalsya za ruchku i  postuchal, kak bylo vedeno- tri sil'nyh udara,
dva legkih. Podozhdal- nikakogo otveta. Postuchal eshche raz.
     Serdce  ego  trevozhno zabilos'  v  takt  uslovlennyh  stukov.  Vy  chto,
zasnuli,  sudari  moi? On ostorozhno nazhal na dver', i ona, protiv  ozhidaniya,
myagko  podalas'  pod ego rukoj.  On  medlil zajti vnutr', kuda ego bezmolvno
priglashali  zajti.  Mozhet byt',  oni iz okna uvideli  ego  karetu  i  reshili
obojtis' bez detskoj igry -- uslovnyh stukov. Kto eti lyudi? Nikita oglyanulsya
na karetu. Gavrila  prizhal  k steklu vzvolnovannoe lico.  Soldat  na  kozlah
nevozmutimo kuril trubku.
     CHto  za rebyachestvo, v samom  dele? On popravil  shpagu na boku i  shiroko
otvoril  dver'.  Tishina  rezala  sluh.  On  ochutilsya  v  bol'shoj   prihozhej,
osveshchennoj  rasseyannym svetom,  idushchim cherez dlinnoe okno  pod  potolkom. Na
vtoroj etazh shla  lestnica bez peril, napravo,  nalevo  i pryamo  --  zakrytye
dveri.  Nikita  vybral  levuyu.  |ta  byla  stolovaya.  Dubovyj,  ne  pokrytyj
skatert'yu stol, stul'ya gollandskogo fasonu s  vysokimi reznymi  spinkami, na
polkah  fayansovaya i mednaya posuda. Ponyat',  trapeznichali  zdes'  segodnya ili
net, bylo nevozmozhno, chistota pomeshcheniya byla bezukoriznenna.
     Tishina doma  vdrug okrasilas' ele  zametnym  zvukom, on ne byl pohozh na
shagi ili bytovuyu  voznyu, skazhem na  kuhne,  zvuk etot prinadlezhal skoree  ne
domu, a sadu,  slovno veter nelovko zacepilsya za vetku osiny i ona zasheptala
obizhenno. Ot napryazhennogo vnimaniya Nikite pokazalos',  chto u,  nego zalozhilo
ushi. Vot opyat'... Net, eto ne iz sada, eto iz doma, i zvuk uzhe drugojRebenok
vshlipnul ili kotenok? Detskij kakoj-to zvuk... A mozhet, eto Melitrisa?
     On reshitel'no brosilsya v  prihozhuyu,  rvanulsya  k protivopolozhnoj dveri.
Ona ne otkryvalas'. Zvuk yavno shel ottuda, prichem bylo  pohozhe,  chto dver' ne
zaperta, ee kto-to derzhal iznutri.
     -- Otkrojte dver', sudar'! -- zaoral Nikita, vyhvatyvaya shpagu i s siloj
udaryaya v dver' plechom.
     Dver' poddalas'  neohotno, ostavlyaya na polu  razmazannyj,  temnyj sled.
Gospodi, da eto krov'! Nikita protisnulsya v komnatu.
     Lezhashchij u dveri byl mertv. On sidel raskinuv nogi, vse eshche privalivshis'
spinoj k dveri.  Ot usilij  Nikity figura ego zavalilas' nabok. Srednih let,
bez parika, volosy chernye,  kostyum  bogatyj, no  horosho noshennyj. Obednevshie
grafy  chasto ryadyatsya  v edakie kamzoly i rubahi s vynoshennymi  bryussel'skimi
kruzhevami.  Ognestrel'nye rany dve,  navernoe, odna smertel'naya. Vprochem, on
ne vrach. CHto teper' delat'-to? Ved' trup...
     V  etot moment opyat' razdalsya  tot zhe zvuk, gde-to sovsem ryadom. Nikita
osmotrelsya i uvidel torchashchie  iz-za kanape nogi: nepomerno  dlinnye  nogi  v
sapogah. Stonet, znachit, zhiv!
     |to byl  molodoj muzhchina  v yarkom, shnurkami ukrashennom kamzole. Zalityj
krov'yu parik spolz na uho, oboznachiv ranu na  golove, ryadom valyalsya razbityj
popolam  taburet. Ochevidno,  on posluzhil boevym  oruzhiem  zashchity,  a  mozhet,
vozmezdiya. Na urovne  svoej  golovy Nikita zametil voshedshij v  shtukaturku po
samuyu rukoyatku kinzhal s blestyashchej gardoj.
     -- Ba-a-tyushki-svyaty...-- uslyshal on za spinoj osipshij ot volneniya golos
Gavrily.-- |to chto zhe zdes' takoe deetsya? Vy-to zhivy?
     --  Umer! -- yarostno kriknul Nikita.--  |togo  cheloveka nado privesti v
chuvstvo.-- I poshel k dveri.
     Nadobno obsledovat'  dom do konca. On  begom  vzbezhal  po  lestnice  na
vtoroj etazh. Malen'kij koridor,  tualetnaya, dalee  dver'  v spal'nyu.  V etoj
uyutnoj komnate obitala zhenshchina. Na tualetnom stolike dorozhnyj larec,  polnyj
pilok, shchetok dlya volos, shchetochek dlya brovej, kruglaya perlamutrovaya mushechnica,
aromatnik, shelkovyj veer s pejzazhami, na stule setka dlya volos, na krovati s
baldahinom u izgolov'ya shlyapka -- vysokoe  sooruzhenie iz kruzhev, lent, cvetov
i babochek, drozhashchih  na tonkih spiralyah...  Obychno veshchi i odezhda, zabytaya na
spinke  stula, govoryat  o hozyaine ili hozyajke  bol'she, chem oni mogli  by ili
hoteli rasskazat'. |ti veshchi  byli bezliki, to est' oni prinadlezhali kakoj-to
drugoj  zhenshchine, ne Melitrise. Razve  nosila ona  kogda-nibud' eti slovno  s
francuzskih  mod soshedshie plat'ya i shlyapki? On otkryl pletenuyu  korzinu,  ona
byla polna tonkogo, shelkom vyshitogo bel'ya. A mozhet byt', on .sovsem ne znaet
Melitrisy? Kto pojmet zhenshchin? V  dushe ego uzhe shevelilos' i nabuhalo revnivoe
chuvstvo. Kto pokupal ej eti  krasivye, dorogie bezdelicy? I kakoe pravo imel
on ih pokupat'?
     V sostoyanii rasteryannosti i obidy on spustilsya na  pervyj etazh. Ranenyj
uzhe otkryl  glaza.  Ryadom  s  ego  golovoj  stoyal znamenityj  Gavrilov  sak,
lekarstv v nem bylo -- na slona. V komnate pahlo nashatyrem. Gavrila stoyal na
kolenyah i bystrymi,  tochnymi dvizheniyami  obrabatyval  ranu. Glaza neznakomca
byli mutnymi i zlymi.
     -- Kto vy, sudar'? -- sprosil Nikita po-nemecki.
     -- A vy kto? -- proshipel ranenyj.
     -- Knyaz' Olenev.
     -- A...-- protyanul ranenyj i zakryl glaza.
     --  |to  vy mne pisali? --  gromko sprosil  Nikita, boyas', chto  ranenyj
opyat' poteryaet soznanie.-- Gde knyazhna Repninskaya? Kto narisoval plan? Vy? Da
ne molchite, radi Boga!
     Ranenyj  vdrug nachal melko drozhat', kazalos', chto  kazhdaya ego kostochka,
zhilka,  volos,  vse  prishlo  v  dvizhenie,  i  Nikita  opyat'   vspomnil,  kak
besporyadochno pleshchetsya osina na vetru.
     -- Ego  nadobno podnyat' s  polu,-- skazal  Gavrila.--  I ukryt'  teplo.
Nesite  odeyala,  batyushka Nikita  Grigor'evich. Da chto-nibud'  sogrevayushchee.  V
karete v  pravom karmane  byl rom, a v drugoj dveri  -- vodka pol'skaya. Hotya
rom  vy  s Aleksandrom Fedorovichem namedni vylakali. No  vodku  ya  sbereg...
Potoropites'.
     Nikita  potoropilsya.  Ranenogo podnyali  s  polu,  ulozhili  na  dlinnoe,
zheltogo shelka kanape, ukutali  anglijskim  pledom.  Potom  Gavrila ostorozhno
vlil v ego poluotkrytyj  rot sogrevayushchee zel'e. SHCHeki ego  porozoveli, na nih
neozhidanno proyavilsya risunok,  mnozhestvo melkih  shramov i ospin  zaliloveli,
kak reki i vodoemy na karte. On poiskal glazami Oleneva.
     -- Vy  opozdali, knyaz',-- skazal on s usiliem.-- Teper'  ya uzhe ne znayu,
gde frejlina Repninskaya. Ona zhila zdes', naverhu.
     -- Zachem takaya  tajna? Ot kogo vy ee pryatali?-- A v  golove proneslos':
"Ne mozhet byt', chtob ona byla vlyublena v etogo, raznocvetnogo..."
     -- Oto  vseh my ee pryatali,-- skazal ranenyj,  vyplevyvaya  s brezglivoj
grimasoj chto-to izo rta, mozhet  byt' volos ili oskolok zuba, postradavshego v
drake.-- I ot nashih i ot vashih.
     -- CHto eto znachit? Govorite vnyatno! Kakih takih -- vashih? -- razozlilsya
Nikita.
     -- Da ploho, emu. Vish'- ne soobrazhaet,-- vstupilsya za ranenogo Gavrila.
     -- YA  vse  soobrazhayu...  |to  priskazka  takaya. Vse  za vashej frejlinoj
ohotyatsya,-- s usiliem proiznosya kazhdoe slovo, skazal ranenyj.-- Pokazhite...
     Nikita  ponyal,  chto on prosit  pred座avit' emu v  kachestve parolya plan i
pis'mo.  Podnesya  blizko  k  glazam,  on vnimatel'no posmotrel  plan,  potom
prochital pis'mo i spryatal bumagi vo vnutrennij karman kamzola.
     --  |tot  gad!  -- on kivnul  v storonu trupa.--  Padal'! |kij...!-- On
perevel  duh,  slishkom  mnogo   sil  otnyala  strastnaya,  maternaya  rugan'.--
Vysledil, napal na menya. On, konechno, za devchonkoj ohotilsya, da vot... sdoh!
YA ne znayu, skol'ko ih bylo. Esli dvoe, to Repninskuyu pohitili.  A esli odin,
togda ona sbezhala,-- on obliznul zapekshiesya guby.
     -- Kuda sbezhala? Zachem?
     -- |h,  i  trudno ee sterech',-- on zasmeyalsya vdrug  uhaya,  kak  filin v
nochi.-- Takaya prytkaya, shel'ma. Ona davno hotela sbezhat'. Ona  po vas sohnet,
knyaz'.
     -- Poproshu vas vyrazhat'sya o frejline Repninskoj uvazhitel'no!
     -- Da budet tebe... Knyaz', devchonku spasat' nado. YA  vyshel  iz igry,  a
ty, knyaz',  pospeshaj za svoej egozoj. Kuda oni ee povezli? Razve ugadaesh'?--
On opyat' zakryl glaza i zabormotal, sam s soboj razgovarivaya: -- Esli vtorym
byl Cejhel',  to povezli ee k Fridrihu. A mozhet, i sam  Sakromozo pripersya v
Poznan'. Oni ved' sami etot gorod vybrali.
     -- CHto vy takoe govorite?
     --  A  tebe  eto  znat'  ne  nadobno,--  vskipel neozhidanno  ranenyj.--
Sakromozo -- sut' tajna.
     --  Sakromozo pryachetsya pod lichinoj  bankira Bromberga,-- skazal Nikita,
zhelaya vyzvat' ranenogo na otkrovennost'.-- |to uzhe tochno dokazano.
     S  togo  razom  sletela vsya hvor', i  on  posmotrel  na  Nikitu  yasnym,
ispytuyushchim vzglyadom.
     -- Kem dokazano?
     -- Ne vazhno.
     -- Vot i ishchi Bromberga... i Cejhelya, merzavca. Tol'ko ya dumayu, oni tebe
ne ponadobyatsya. Tebe Melitrisa  nuzhna. Vot  i pospeshaj  za nej. YA tak dumayu,
poka zdes' draka byla, ona i dala deru. Ona v igol'noe ushko prolezet. Den'gi
vygrebla  iz sumki,  nanyala telegu ili karetu ili  verhami...  Vtoroj-to raz
pobeg u nee poluchitsya. Po Finskomu zalivu prygala kuznechikom, pravo slovo...
     -- On bredit?-- Nikita povernulsya k Gavrile.-- YA ego ne ponimayu.
     Ranenyj  vdrug  prishel  v  strashnoe  vozbuzhdenie,  nogi  ego  prishli  v
dvizhenie, on popytalsya vstat',  no  tut zhe ruhnul na kanape,  shvativshis' za
golovu. Vynuzhdennoe bezdel'e bylo dlya nego neperenosimo.
     -- Pochemu ty, vashe siyatel'stvo, takoj  glupyj glupec? Ty dolzhen bezhat',
tryuhat' na svoej karete chto est' mochi, a ty so  mnoj besedy beseduesh'? Ty ee
dogonish', pomyani moe  slovo! Ona znaet, chto ty  v armii. Tuda i poskachet, ne
zabluditsya... pryamo k glavnomu shtabu. Dorozhku tuda protoptali...
     -- YA ponyal. YA poedu. No kak zhe vy?
     -- Ne  tvoya zabota. YA  u sebya doma.  Lekarstvo tol'ko ostav',-- on vzyal
butylku s vodkoj, sdelal iz gorlyshka bol'shoj glotok.-- Nu idi zhe!  Idi!  CHto
stoish' pnem? Spasaj frejlinu?




     Soldat  pognal  karetu po  toj zhe  doroge,  po  kotoroj oni  yavilis'  v
Poznan'.  Mozhet, i naivno  bylo ozhidat',  chto Melitrisa  tozhe  vospol'zuetsya
glavnym traktom, malo li vokrug  ob容zdnyh  putej,  skol'ko  zhe,  skol'ko  u
bol'shoj reki malyh rechek i ruchejkov. No rastravlyat' dushu v  doroge podobnymi
myslyami-.--luchshe uzh voobshche doma sidet'! Iz goroda kareta vyporhnula  pticej,
i loshadej stegat'  ne nado bylo, soldat tol'ko knutom vertel da posvistyval,
kak solovej-razbojnik. Na takom vesel'e proskakali verst desyat', dal'she delo
poshlo huzhe. Doroga vkonec isportilas', da i loshadi podustali.
     --  |to  kuda  zhe  oni, nekormlennye,  priskachut?  -- vorchal Gavrila.--
CHeloveka vot edak-to s utra ne pokormi da zastav' bezhat'...
     Nikita  vnachale  ne  obrashchal  vnimaniya   na   ego  burchnyu,  potom  stal
pokrikivat' -- prekrati, i bez tebya toshno, a potom skazal uverenno:
     -- Ty prav. Nado vypryach' loshad'. YA poedu verhom.
     --  A  verhom,  dumaete,  ona  ochen' shibko  pobezhit? Zdes'  odna tol'ko
prilichnaya  --  korennaya, a  drugie --  odry.  Usluzhil  vam druzhok vash Belov,
podsunul klyach i kuchera-bestoloch'.
     -- A kucher-to chem  tebe ne nravitsya?  --  voskliknul Nikita i  prinyalsya
stuchat' po perednej stenke karety, prizyvaya soldata ostanovit'sya.
     Tot, vidimo, ne slyshal, doroga poshla  pod goru, i loshadi stali nabirat'
skorost'.
     --  Snulyj  on,--  torochil Gavrila,-- i pogovorit' s nim  nel'zya. No uzh
esli rot otkroet, to  potom  zahlopnut' ego nikak ne mozhet. I takoj  sram iz
ust ego  l'etsya! Lyudej  on  nenavidit, to est' vse chelovechestvo! Vsyu  zemnuyu
narodnost'.  Govorit,  vse lyudi --  vory.  Potomu,  vish', chto u ego prezhnego
nachal'nika  v Narve dom  obvorovali. Vse unesli i dazhe oboi holshchovye so sten
snyali. A vojna, govorit, glavnoe vorovstvo. Voruyut, govorit, veshchi bez vesu i
den'gi bez schetu.
     -- Prekrati, Gavrila, nu chto ty melesh'?
     -- I devicu  vashu,  govorit, ukrali!  --  kareta  podprygnula  vdrug, i
kamerdiner udarilsya o ee potolok.
     -- Kak eto -- ukrali? I otkuda on znaet pro devicu?
     --  Dak ne gluhoj.  Sami  vse... Melitrisa da Melitrisa... YA-to molchok.
Ponimayu. Tajna.
     -- No  s chego on vzyal, chto ee ukrali? Ranenyj  opredelenno govoril, chto
ona bezhala.
     --  On tak  zhe  opredelenno govoril pro nedruga vashego -- Sakromozo.  YA
vnachale dumal, chto eto goryachechnyj bred, a  teper' somnevayus'.  Mozhet, on vas
prosto  hotel poskorej  iz doma  etogo rozovogo  vyprovodit'?  Ego  po  rozhe
vidno,-- zhulik.
     -- CHto zh ty tam-to molchal? -- zakrichal Nikita.
     -- A... CHtob poskoree ubrat'sya iz etogo proklyatogo doma.
     Tam  mertvec  u  steny  lezhit.  Vdrug  policiya nagryanet?  Nachnut dopros
snimat', to da se...
     Nikita besheno zakolotil v stenku karety, a potom otkryl dvercu i zaoral
chto est' mochi:
     -- Ostanavlivaj! Priehali!
     Vsya kartina nedavnih sobytij predstala pered  ego glazami, povernuvshis'
sovsem drugoj storonoj. Pochemu on poveril etomu pyatnistomu muzhiku s razbitoj
golovoj? Slovno okoldoval on ego svoim bredom, zel'em klejkim opoil!  Kak on
podgonyal  Nikitu,  kak podhlestyval!  A  ved'  mogli predstavit'  vse sovsem
inache.  Melitrisa ispugalas' draki, krikov, vystrelov  i, poteryav golovu  ot
straha,  vybezhala na ulicu. No kuda ej  idti v chuzhom  pol'skom  gorode, kogo
zvat' na pomoshch'? Konechno, ona vyzhdet kakoe-to vremya, a potom vernetsya nazad.
V spal'ne  nikakih  sledov bor'by. Vse chinno, mirno. O,  Bozhe,  otchego on ne
podumal ob etom ran'she? Kakoj on durak!
     Loshadi vstali, Nikita vyprygnul iz karety.
     -- Povorachivaj loshadej! My edem nazad v Poznan'.
     Na lice soldata poyavilos' tupoe, neprobivaemoe vyrazhenie.
     -- |to kak zhe ya ih razvernu, doroga-to uzkaya. Da  i ustali loshadi.  Oni
shibko bezhali, potomu  chto postoyalyj  dvor blizko. A nazad oni ni za  chto  ne
poskachut.
     Razgovor shel o  pridorozhnoj harchevne, v kotoroj im  prishlos' zanochevat'
pered Poznan'yu.
     -- Ladno. Pust' otdohnut tvoi  koni. No ne bolee  desyati minut. A potom
razvorachivajsya i nazad v Poznan'.
     Soldat, ohaya, podchinilsya.
     I  opyat'  poshla  skachka.  Odno  uteshenie,  teper'  ehali  v  pravil'nom
napravlenii, Nikita  eto dushoj chuvstvoval!  Ved' esli vdumat'sya,  vse  moglo
sluchit'sya eshche huzhe, chem  v tom syuzhete, kotoryj on voobrazil. Vsya eta scena v
dome- kartinka -- perevertysh!  Kak ponimat'  etu frazu, mol,  Melitrisa vsem
nuzhna,  i vashim i nashim? Nashi  --  eto Tajnaya  kancelyariya --  eto ponyatno. A
"vashi" kto takie? Vashi -- eto ne inache kak prussaki.  Sashka predpolagal, chto
vse  sluchivsheesya s Melitrisoj -- eto igry nashej  sekretnoj sluzhby. A ranenyj
-- ee agent... A esli on ih agent? A nash agent sidit raskinuv nogi u dveri s
dvumya pulyami v grudi... Nikita dazhe zastonal  ot prezreniya k sebe. Nu pochemu
on emu poveril? Po-russki  chisto govorit,  slova  maternye znaet? Da malo li
ih, hristoprodavcev, dlya kotoryh rodina pustoj zvuk?
     Sejchas on vernetsya v rozovyj dom i,  chto by tam ni govoril  etot tip  s
prolomlennoj  golovoj, probudet v osobnyake  stol'ko,  skol'ko najdet nuzhnym.
Mozhno tam  voobshche  poselit'sya.  Vyzovet  policiyu, vse ob座asnit.  Neschastnogo
etogo nado pohoronit'. A on budet zhdat' Melitrisu, esli  ona do  sih por eshche
ne vernulas'.
     Emu kazalos', chto doroga tuda, kogda oni leteli v pogonyu, dlilas' minut
pyatnadcat',  nu dvadcat'...  Nazad  oni ehali uzhe chas, a  shpili  poznan'skih
kostelov kak torchali na  gorizonte, ne zhelaya priblizhat'sya, tak i torchat.  Nu
vot i okraina, nakonec, skoro most cherez reku Vartu.
     Podojdya k rozovomu  domu,  Nikita vdrug smutilsya, vse proisshedshee s nim
pokazalos'   ne   real'nost'yu,   a  navyazchivym  snom,  kotoryj   yavlyaetsya  s
periodichnost'yu  v  polgoda.  Sredi sinih  lesnyh  pejzazhej ili v  zaputannyh
pereulkah   nevedomogo  sumerechnogo  goroda  s  toboj   proishodyat  kakie-to
strannye,  podvlastnye  tol'ko logike sna,  sobytiya.  Pri  svete dnya vse oni
vosprinimayutsya  kak  absurd, no stoit opyat' popast' v tot zhe son, vsya nochnaya
kamaril'ya opyat' obretaet smysl.  Zachem zhe on snitsya opyat', etot okayannyj dom
s l'vinoj mordoj na dvernoj ruchke?
     Nikita  uverenno tolknul  dver'.  Na  etot  raz  ona  byla zaperta.  On
neterpelivo zastuchal ruchkoj.
     --  Otkrojte,  sudar'!  |to ya!  Knyaz'  Olenev!  Nado  reshit'  nekotorye
voprosy!
     Gavrila s kryahteniem tozhe  vytryahnulsya iz karety,  proklyataya  kachka vse
boka  emu  otbila.  Podojdya  k barinu, stal k dveri spinoj i nachal metodichno
bit' v nee kablukom. Kriki  i stuk raznosilis'  po vsej  ulice, i, slovno  v
nekoj trube, zavihryalis' v spiral' i, usilennye ehom, neslis' vdal'.
     Iz doma naprotiv,  nebol'shogo  fahverkovogo stroeniya s vysokoj  kryshej,
vyshla starushka  v pestroj yubke  i  belom  chepce, postoyala,  poslushala, potom
nereshitel'no pridvinulas' blizhe.
     Razgovor s nej  zavyazalsya po-pol'ski,  i vel ego snulyj  soldat. Nikita
hot' i ponimal, chto govorila starushka, tolkovogo voprosa zadat' ne mog.
     -- Ne nado stuchat', Panove. Dom pust.
     -- A ty otkuda znaesh', staraya?
     -- Uehali  vse.  Priehala kareta, vyshla iz  doma molodaya  pannochka, oni
seli v karetu i uehali.
     -- Kogda eto bylo? Tol'ko chto?
     -- O, net! |to bylo utrom, vernee, v polden'. CHasy na bashne v monastyre
ionnitov probili 12 raz.
     -- Gavrila, ya tebe chasy dal v ruki. Skol'ko na nih bylo?
     -- Polovina pervogo. |to ya tochno pomnyu. My s postoyalogo dvora vyehali v
desyat'. Stali iskat' tabachnuyu lavku...
     -- Ponyatno,--  perebil on  kamerdinera.-- Polchasa ne hvatilo. Melitrisu
uvezli  do  nashego prihoda.  Togda zhe  i  draka  proizoshla. Ranenyj  oshibsya.
Napavshih na  dom bylo  ne dvoe, a troe.  Sprosi ee, sprosi,-- obratilsya on k
soldatu.-- Devica shla dobrovol'no ili ee tashchili siloj?
     --  O  net,  panove,  ona shla  dobrovol'no,  tol'ko rugalas'  gromko,--
starushka zastenchivo ulybnulas'.-- A gospoda s nej ryadom tesno shli, a vysokij
vse ee uspokaival, no chto govoril- ne znayu. Po-nemecki ne razumeyu.
     -- Sprosi ee, chej eto dom.
     --  Pana  Bydozhskogo.  Sam on zhivet za rekoj, pri  lavke, a dom sdaet v
arendu.
     -- Spasibo vam, dobraya zhenshchina,-- stal povtoryat' Nikita na vse lady, no
i deneg hotel ej dat', no postesnyalsya chego-to. Teper' emu nado bylo poskoree
izbavit'sya  ot razgovorchivoj  starushki,  da tak, chtoby  ona  poteryala  k nim
vsyakij interes.  On  velel podognat' karetu  blizhe k domu, chtob  s  ulicy ne
vidno  bylo,  kak on  perelezaet  cherez  zabor. V dom pridetsya popast' cherez
okno. Esli vory pol'zuyutsya  takim sposobom,  to i u knyazya dolzhno poluchit'sya.
Esli starushka ne videla,  kak iz doma vynosyat mertveca, znachit, oni vse tam,
i ranenyj  i ego  zhertva.  Sejchas on uchinit  polnyj dopros.  Vo-pervyh, nado
uznat', ne Osipov li  ego familiya?  I kto vyzval ego  v Poznan'? I za  kakoj
nadoboj. Mnogo voprosov, znaj otvechaj! Vidimo, u  ranenogo tol'ko i  hvatilo
sil, chtoby vstat' i zakryt' dver',  a teper' on lezhit na  kanape, i na  nego
tarashchitsya mertvec. Strashnaya kartina!
     Kakim-to chudom  Nikite  udalos' vystavit' steklo, ne razbiv  ego. Ryadom
pyhtel Gavrila, on i ne zametil, kak tot perelez cherez zabor.
     --  Podmogu,  Nikita  Grigor'evich...  Nu  podmogi,   bespokojnaya  dusha,
podmogi... Nikita sprygnul na  pol i ochutilsya  v  stolovoj na  pervom etazhe.
CHtoto  v komnate  izmenilos'.  A...  vot  okna  zadernuty shtorami, i  ottogo
polumrak. Tri chasa nazad zdes' vse bylo zalito  solncem. On peresek prihozhuyu
i voshel v  komnatu, gde  lezhal ranenyj. Ona byla pusta. Bolee togo, ona byla
ubrana. S pola vyterli krov', postavili na mesto mebel',  polomannyj taburet
bessledno ischez.
     Nikita  tryahnul  golovoj,  slovno  pytalsya  vyvesti sebya  iz  sostoyaniya
obmoroka ili  shoka. CHto za strannyj  spektakl' razygrala pered nim zhizn'. Na
mig emu predstavilos', chto, kak  tol'ko ego kareta svernula za ugol, mertvec
prespokojno vstal, snyal  ispachkannyj kraskoj ili klyukvennym sokom  kamzol --
chem  imitiruyut krov' v teatre? -- sunul etot kamzol v  sumku i napravilsya  k
dveri,  a  ranenyj prytko vskochil: podozhdi, ya s toboj...  Vidno, tak iskusno
byla "razbita" ego golova, chto dazhe Gavrila ne zametil poddelki.
     On podnyalsya po lestnice naverh. V spal'ne tozhe byl polnyj poryadok -- ni
razveshannyh plat'ev,  ni predmetov tualeta. Ves' rekvizit "aktery"  unesli s
soboj.
     -- Nado ehat', barin. Zdes' my nichego ne dozhdemsya.
     -- No kak oni smogli vynesti nezametno veshchi, ranenogo i mertveca?
     -- Pochemu nezametno. CHerez sad...
     Konechno...  Kakoj on  bolvan! Tret'ya  dver' v prihozhej vela v kuhnyu,  a
ottuda  pryamikom  v sad. Kak  on  ne  zaglyanul tuda ran'she? YAsno, chto  krome
ranenogo v etom dome obital eshche kto-to...
     Teper'  mozhno  ne toropit'sya. Nikita vdrug so  vsej ochevidnost'yu ponyal,
chto s samogo nachala ne veril v udachu. I mozhet byt', ves' ostatok zhizni ujdet
na  to,  chto  on  budet  motat'sya  po   gorodam  i  gosudarstvam  v  poiskah
uskol'zayushchej teni, mirazha, imya  kotoromu  -- Melitrisa. No bred ranenogo  --
real'nost', uzhe hotya by potomu, chto on znaet eti imena- Cejhel' i Sakromozo.
Tol'ko  by doehat' do Aleksandra.  Oni syadut ryadom  i  sostavyat chetkij  plan
dejstvij.  CHto  za  nasmeshka sud'by?  Pochemu  etot oboroten',  prikinuvshijsya
bankirom, tak naglo  i  po-hozyajski rasporyazhaetsya  zhizn'yu  ego  samogo i ego
blizkih. Ego  nado  najti...  najti  i ubit', potomu chto  on shpion,  vrag  i
negodyaj!
     Tak  dumal  knyaz'  Olenev,  glyadya  na  netoroplivo   probegavshuyu   mimo
dereven'ku, ona  slovno  povertyvalas' k  putnikam to odnim svoim bokom,  to
drugim.  Duby  u  pogrebca  horoshi, oh i zheludej s  nih, navernoe, budet  po
oseni...  A vot i mel'nica. Setchatye kryl'ya zakrepleny, ne vrashchayutsya. V etom
bylo  chto-to  protivoestestvennoe,   slovno  strekoza   perestala  trepetat'
kryl'yami,  no  ne  upala, zavisnuv v  vozdushnom  potoke. A potom  potyanulos'
ozero... Voda, s  otrazhennym v nem zakatom,  morshchilas', napominaya  zamorskij
shelk. .

           Drugoj vosled slepoj lyubovnoj strasti,
           Vvergaet sam sebya v beschislenny napasti,
           Stremitsya na ogon', oruzhie i mech,
           Gotov i zhizn' svoyu bezvremenno presech'...

     "Kak tam dal'she-to? -- s razdrazheniem podumal  Nikita. -- A... vot:

           Gotov i zhizn' svoyu bezvremenno presech'.
           Dnem nogi, noch'yu mysl' ne vedaet pokoya...

     O,  kak  prav skromnyj poet Dubrovskij!* A ty idiot,  knyaz' Olenev! CHto
toboj dvizhet? Lyubov'? A mozhet  byt', zhelanie  ispolnit'  dolg opekunskij? Ah
ty, Gospodi, Gospodi"...

     * Adrian Dubrovskij, poema "Na osleplenie strastyami", 1757 g.
     ________________

     Kogda na sleduyushchij  den'  kareta knyazya vernulas' v Landsberg, Nikita ne
zastal tam ni Belova, ni ego polka. Vsya russkaya armiya prishla v dvizhenie.
     --  Kuda dvizhemsya,  golubchik?--  sprosil  Nikita  u  nachal'nika  oboza,
kotoryj pospeshal vsled peredovym otryadam.
     -- A shut ego znaet, sudar'. Vpered... Znat'  by, gde  on, etot pered...
Fel'dmarshal Fermer vel svoi vojska k kreposti Kistrin.




     My  ostavili  nashu  geroinyu  v  tajnom  dome  v Kenigsberge v  obshchestve
nebezyzvestnogo  Akima  Anatol'evicha.  Melitrisa  ne  tol'ko ne obradovalas'
vstreche s nim,  no prishla v  sovershennoe  unynie. ZHizn'  ee  sdelala  krutoj
vitok, no zavihrenie sobytij ne podnyalo ee vverh,  ne priblizilo k vyhodu iz
bol'noj situacii, a vernulo k  otpravnoj tochke. Kenigsbergskoe  uzilishche malo
otlichalos' ot myzy  pod  Kenigsbergom, i strazh  tot zhe, i nosa  na ulicu  ne
vysunut', i budushchee tak zhe vyglyadit neyasnym i beznadezhnym.
     Melitrisa ne  znala,  chto  Lyadashchev  i Akim  Anatol'evich  razveli  samuyu
aktivnuyu deyatel'nost'. Pervaya popytka s pomoshch'yu Melitrisy vyjti na Sakromozo
konchilas' dlya nih polnoj neudachej, vse usiliya ushli v pesok.
     Krome Cejhelya na vstrechu v belyj osobnyak priezzhal eshche malen'kij, yarkij,
kak kolibri, chelovechek. Lyadashchev sam videl, kak on vmeste s Cejhelem  sadilsya
v  karetu. Dalee slezhku Vasilij Fedorovich  osushchestvlyal verhami. Na polputi k
svoemu domu Cejhel' vysadil chelovechka na temnoj ulice, i tot provorno nyrnul
v trehetazhnyj, nevzrachnogo vida  dom- Estestvenno, Lyadashchev  prodolzhil slezhku
za Cejhelem, provodil ego do samogo doma, a na sleduyushchij  den' navedyvalsya v
trehetazhnyj dom, raspolozhenie kotorogo horosho zapomnil.  Vyyasnilos', chto dom
polnost'yu  sdaetsya  vnaem  bednoj,  nerazgovorchivoj  i mrachnoj publike,  chto
paradnaya dver' --v  dome ne  zakryvaetsya ni dnem, ni  noch'yu i chto chernyj hod
ego vyhodit na kanal.
     Cejhel',  kak  govorilos',  tozhe ischez-  Udivitel'na  byla  sposobnost'
perevodchika neozhidanno poyavlyat'sya i  ischezat'. Mozhet byt', geneticheskaya byla
zalozhena  v  nem  boyazn'  slezhki,  a skoree  vsego, tajnaya  rabota v  pol'zu
Germanii priuchila  ego derzhat' golovu na plechah vsegda  razvernutoj vbok. On
nikogda  ne vyhodil  iz doma v  tu zhe dver',  v  kotoruyu  vhodil, blago  chto
arhitektory i stroiteli v te vremena  stroili doma s chernymi  lestnicami dlya
prislugi i obyazatel'nym vyhodom vo dvor.
     Na  tretij  den'  posle   svidaniya   s  Melitrisoj  Cejhel'  neozhidanno
materializovalsya na sluzhbe, nikto  ne videl,  kak on vhodil v  Zamok, vpolne
umestno  bylo  predpolozhit',  chto  proshluyu  noch'  on  provel  gde-nibud'  na
kancelyarskom  divane.  Pri obnaruzhenii Cejhelya nablyudatel' shel  po ego sledu
kak horoshaya gonchaya. Bylo zamecheno,  chto  gde-to okolo dvuh  Cejhel'  ushel so
sluzhby i po doroge domoj  posetil bank Bromberga. Do svoego doma on doshel  k
trem chasam,  podnyalsya  k  sebe na  vtoroj  etazh, a  posle  etogo  ischez  uzhe
okonchatel'no.  Stoyashchij pod oknami torgovec melochnym tovarom klyalsya, chto  sam
videl ego vhodyashchim v dom, videl, kak on zadergival shtory na oknah. U chernogo
hoda Cejheleva doma tozhe stoyal nablyudatel', ne  otryvayushchij vzglyada ot  dveri
dazhe  noch'yu.  Ostavalos'  tol'ko  predpolozhit',  chto  Cejhel'   ostavil  dom
napodobie skazochnoj damy, vyletev na metle cherez kaminnuyu trubu.
     Posle  etogo okonchatel'nogo ischeznoveniya Cejhelya i proizoshlo  pokushenie
na sluzhanku, i Melitrisa srochno s容hala iz gostinicy.
     V  otsutstvie  Cejhelya  bylo  resheno  ponablyudat'  za bankirom.  Nel'zya
skazat',  chtoby  Bromberg nahodilsya na  podozrenii  u sekretnogo otdela,  no
prismotret'sya k nemu  sledovalo.  Vo-pervyh, bank ego  podderzhival ne tol'ko
samye  tesnye  delovye otnosheniya  s Torgovym domom  Al'berta  Malina,  no  i
druzhestvennye, a vo-vtoryh, bank  etot byl samym  molodym v Kenigsberge.  On
sushchestvoval  vsego-to pyat' let, prochie  zhe  podobnye uchrezhdeniya  naschityvali
vozrast  ne  menee pyatidesyati, a  to i bol'she let. Izvestno bylo  takzhe, chto
Cejhel' v  banke  chastyj gost'. No  poprobuj  vyyasni, shlyaetsya li on tuda  po
denezhnym ili shpionskim delam.
     Za Brombergom sledit'  bylo  prosto,  on byl ves'  na  vidu:  ustraival
priemy,  poseshchal  obshchestvennye  mesta,  poslednee  vremya stal  raz容zzhat'  v
otkrytoj kolyaske so svoim gostem iz Berlina, baronom  Dicem. Oba byli vesely
i sovershenno bespechny.
     Ideya  napisat'  povtornoe  pis'mo  na Torgovyj  dom Malina prinadlezhala
Akimu  Anatol'evichu.  Lyadashchev,  hot'  i  ne  pozvolyal sebe  ob  etom  dumat'
napryamuyu,  ochen'  ne hotel  vvyazyvat'  Melitrisu  v ih dal'nejshie  shpionskie
intrigi. Ved'  devochka sovsem! Po ch'ej-to zlodejskoj vole popala v  strashnuyu
peredryagu,  yasno,  chto  ni v  chem  ona ne  vinovata. Udalos'  vyvezti ee  za
granicu, za  predely  viden'ya  Tajnoj kancelyarii  -- i horosho.  Pust' teper'
prosto zhivet, zachem ej  uchastvovat' v tajnoj vojne s Germaniej. No vyskazat'
vse  eto   Akimu  Anatol'evichu  s   ego  domotkanoj   chestnost'yu  i  kvasnym
patriotizmom kazalos' sovershenno nevozmozhnym.
     Pis'mo  bylo  napisano ot  imeni Melitrisy i vyglyadelo  tak: "Sudar'! YA
vynuzhdena  ostavit' gostinicu i  derzhat'  svoe  mestoprebyvanie v  tajne.  V
"Sinem  osle" proizoshel strannyj sluchaj,  v moih apartamentah bylo soversheno
pokushenie   na   sluzhanku.  Boyus',   chto  u   strelyayushchego   bylo   namerenie
skomprometirovat' menya,  chtoby privlech'  vnimanie  policii.  A ot  policii v
Kenigsberge  do  Tajnoj kancelyarii v  Peterburge -- odin shag. YA  po-prezhnemu
nastaivayu na vstreche s gospodinom Sakromozo. Vash otvet vyshlite  na gostinicu
"Sinij osel" na imya grafini Graudfel'd".
     Otvet byl poluchen ochen' bystro.
     On byl kratok:  "Vstrecha s gospodinom Sakromozo  proizojdet v  Poznani.
Pis'mo s uvedomleniem o  vashem  tuda  pribytii i  meste vstrechi  poshlite  na
Torgovyj  dom..."  Dalee shlo  nazvanie  poznan'skogo filiala Torgovogo  doma
Malina.
     --  |to lovushka,--  skazal  Lyadashchev. No Akim,  deyatel'nyj i  suetlivyj,
slovno ego blohi kusali, tak i vzvilsya ot neterpeniya.
     --Nu pochemu lovushka? Pochemu obyazatel'no kapkan, zapadnya. Im eta vstrecha
nuzhnee, chem nam. A my  nichem ne riskuem. V Poznani nashi vojska.  CHto zh u nas
takoj tovar propadaet zazrya? --  on vyrazitel'no vzmahnul golovoj  v storonu
komnaty Melitrisy.-- Kvartira  tajnaya  u nas v Poznani est', pomoshch' poluchit'
est' otkuda.
     Perebrali  desyatki  variantov. Ugovorili,  poehali, povezli Melitrisu v
Poznan'-  Krome Lyadashcheva i  Akima vzyali eshche  odnogo vernogo cheloveka,  blago
kareta  byla  chetyrehmestnaya.  Melitrisa  radovalas'  poezdke,  ej  naskuchil
Kenigsberg, kotorogo ona sovsem ne  videla, a peremena mest  v yunosti vsegda
blago. Krome togo,  ona znala, chto  oni  edut v raspolozhenie  russkoj armii,
gde, po ee mneniyu, obretalsya sejchas knyaz' Olenev. Lyadashchev ee ne razubezhdal.
     Srazu po  priezde, kak bylo ugovoreno, poslali pis'mo v Torgovyj dom  i
prinyalis' zhdat'. Otvet ot Sakromozo dolzhen byl prijti  v tabachnuyu lavku pana
Bydozhskogo
     No dni shli  za dnyami, a otveta ne bylo-  Lyadashchev mesta sebe ne nahodil,
ponimaya, chto stal  zalozhnikom ozhidaniya. V etot moment prishla  iz Kenigsberga
tajnaya  depesha,  trebuyushchaya  nemedlennogo ego tam prisutstviya.  Nu vot,  znak
sud'by.  Lyadashchev  reshil svernut' operaciyu  i  uvezti Melitrisu s  soboj.  No
predannyj  rabote Akim opyat' vstal na  dyby. Oni  uzhe  na meste, oni stol'ko
zhdali, vot-vot pridet uvedomlenie ot Sakromozo, u  nego uzhe  est'  ugovor  s
nashim garnizonom, on uzhe znaet oficerov, kotorye  pojdut s nim na  svidanie,
on otlichno so vsem spravitsya, ili emu  ne doveryayut, chert  poderi? U Lyadashcheva
ne  bylo nikakih  osnovanij ne doveryat' Akimu  -- on  byl smel,  rassudochen,
neglup, i potom, on videl ego v dele.
     Rasstavanie s Melitrisoj nikak nel'zya bylo nazvat' grustnym.
     --  Vse konchitsya horosho,-- uveryala ona  Lyadashcheva, prizhimaya hudye ruki k
grudi.-- U  menya  predchuvstvie- vot-vot  vse  proizojdet. I ya uzhe  nichego ne
boyus'. YA tak ustala zhdat'!
     No uezzhal  Lyadashchev v tyazhelom nastroenii. V predchuvstviya on ne veril,  a
vneshne bezopasnaya  i mirnaya zhizn' v rozovom dome ne sulila nikakih nadezhd na
uspeh.
     Pervoj  novost'yu   v  Kenigsberge  byl  pokayannyj  rasskaz  Fainy.  Ona
molitvenno   slozhila   pered  Lyadashchevym   ruki   i   skazala,   chto  sdelala
nedozvolennoe.
     -- CHto ty pletesh'? Pri vsem zhelanii ty vryad li smogla by vyjti za ramki
prilichiya,-- ne ponyal Vasilij Fedorovich.
     Net,  okazyvaetsya,  mogla.  V  "Sinem  osle",  kuda ona  raz  v  nedelyu
navedyvalas' za korrespondenciej, nekij gospodin obmanom vyudil u nee vazhnye
svedeniya o Melitrise. O, gospodin Vasilij Fedorovich, ona ne skazala  nichego,
chto moglo by povredit' sekretnomu otdelu, vinoj vsemu byla lyubov', no teper'
ona  ne spit, ee muchayut koshmary,  i tak dalee, i tomu podobnoe, lico ee bylo
krasnym ot slez, v glazah stoyachej vodoj mutnel uzhas.
     -- Vy znaete etogo gospodina? Kto on?!
     -- Knyaz' Olenev,-- prolepetala neschastnaya. Lyadashchev rassmeyalsya, a potom,
k svyashchennomu uzhasu  Fainy, chmoknul  ee v  zarevannuyu shcheku.  Oleneva  poslala
sud'ba, tak  reshil  Vasilij Fedorovich. Knyaz'  bogat, znaten,  on opekun etoj
devochki,  emu i  kozyri  v ruki.  Pust' uvezet  ee  kuda-nibud' podal'she  ot
Rossii, skazhem, v Rim ili v Veneciyu, a u sekretnogo otdela svalitsya ogromnaya
glyba s dushi.
     V  etot zhe den' Lyadashchev vyyasnil, chto knyaz' ostavil Kenigsberg, uehav  v
armiyu. Najti ego tam  ne sostavlyalo truda. Po  mneniyu Lyadashcheva,  Olenev libo
boltaetsya okolo  shtaba  fel'dmarshala,  libo uzhe otyskal druga  svoego  Sashku
Belova i  teper' nahoditsya v ego polku. Vecherom togo zhe dnya  Lyadashchev sochinil
Olenevu  pis'mo. Poskol'ku posylal  on ego s obychnoj  pochtoj,  tekst ego byl
skup  i lakonichen,  esli vrazhij glaz i  uvidit  etu  pisul'ku, to vse  ravno
nichego ne pojmet.
     Drugoe pis'mo, no uzhe  ne  s ob座asneniyami, a s prikazom, bylo poslano v
Poznan'. Akimu rekomendovalos' sdat' Melitrisu s ruk na ruki knyazyu Olenevu.
     Teper' mozhno bylo zanyat'sya tekushchimi delami.




     Pro osadu russkimi Kistrina zapadnye gazety pisali  uzhasnye veshchi, zdes'
upominalos' i pro nashestvie varvarov, i  pro  izoshchrennye zverstva kazakov, i
pro sozhzhennyj gorod, v kotorom pogibla polovina mirnogo naseleniya.
     Russkaya imperatrica sovsem  inache otnosilas'  k bombardirovke Kistrina.
Napadenie  Fermera  na etot  gorod, nazvannoe  ej  "schastlivo  proizvedennym
dejstviem",  vyzvalo ee  pohvalu  i  odobrenie. Ona  pishet,  chto fel'dmarshal
Fermer "tochno sootvetstvoval nashim predpisaniyam,  nashim nadezhdam  na voennoe
iskusstvo".  I  dazhe to,  chto gorod  byl  sozhzhen  dotla,  ne  smushchalo obychno
miloserdnuyu  dushu imperatricy. "Pust' krepost' Kistrin  ne  vzyata,--  pisala
ona,-- dovol'no i predovol'no togo, chto  primernoyu  hrabrostiyu nashego vojska
nepriyatel'skoe vojsko ustrasheno,  zemskie zhiteli potereyu svoego svezennogo v
gorod imushchestva naucheny polagat'sya bolee na  nashi obnadezhivaniya i ostavat'sya
spokojno  v  svoih  domah,  chem  polagat'sya  na  zashchitu   svoego  vojska,  a
istrebleniem obshirnogo magazina, soderzhavshego bolee 600 000 chetvertej hleba,
konechno, sdelano budet velikoe prepyatstvie nepriyatel'skomu planu".
     Teper', otkinuv emocii, pribegnuv  k dokumentam i mneniyam specialistov,
vzglyanem na eto sobytie iz nashego vremeni.
     Dlya togo chtoby idti na  Brandenburgiyu, Fermeru neobhodimo bylo  perejti
cherez Oder. Kak vy pomnite, pervonachal'no on reshil sdelat' eto u Frankfurta,
no  otkazalsya ot etoj mysli. Vo Frankfurte  uzhe stoyal general Dona so  svoim
nebol'shim,  no ves'ma voinstvennym  garnizonom. Resheno bylo ispol'zovat' dlya
perepravy mosty  goroda Kistrina,  stoyashchego  na meste vpadeniya  v Oder  reki
Varty.  Vybor  fel'dmarshala  byl  vpolne  ponyaten.  Kistrin  schitalsya klyuchom
Brandenburgii.  Kak  voditsya,  pohodu  na Kistrin  predshestvovali  spory  na
voennom  sovete, de, ne  slishkom li vysokaya  plata  za  perepravu cherez reku
brat'  pristupom  horosho  vooruzhennuyu  krepost'.  V rezul'tate spora general
Rumyancev,  samyj molodoj i  goryachij,  otpravilsya s osobym konnym shuvalovskim
korpusom iskat' druguyu  perepravu- nizhe po techeniyu reki. Vmeste s Rumyancevym
ushel takzhe grenaderskij polk Belova.
     Kreposti  Kistrin  bylo okolo dvuhsot let, postroena  ona  byla po vsem
pravilam  voennogo iskusstva i  horosho vooruzhena.  S odnoj  storony krepost'
byla zashchishchena Oderom, s drugoj- topkim bolotom. Na eto boloto Fermer prignal
artilleriyu i,  ne  tratya vremeni na ryt'e transhej, valov  i ukreplenij, stal
bit' pryamoj navodkoj iz vseh pushek po gorodu.
     Fermer vovse ne sobiralsya prevrashchat' gorod  v  pepel, i voeval  on ne s
obyvatelyami, v chem ego obvinyali, a s armiej Fridriha. Poetomu pushki celilis'
ne  v gorod, a v  garnizon  vnutri  kreposti.  No pri besporyadochnom obstrele
neskol'ko  lihih snaryadov lovko ugodili v porohovoj sklad,  eto  i posluzhilo
prichinoj pozhara.
     Knyaz' Olenev kak  raz  uspel  k etomu  gigantskomu  autodafe i vmeste s
armiej nablyudal  za  goryashchim gorodom.  Serdce ego sodrognulos'.  Nichego  net
strashnee  dlya  cheloveka,  chem  bunt   odnoj  iz  chetyreh  stihij,   bud'  to
zemletryasenie, navodnenie, uragan ili pozhar. Po milosti sud'by,  on ne znal,
chto vnutri  etogo  ada  nahoditsya Melitrisa.  V  etot  moment ona  bezhala po
goryashchemu gorodu, vedomaya Cejhelem  i vtorym dlinnorukim gospodinom, kotorogo
panicheski boyalas'.
     Oni   pribyli  v  Kistrin  v  poslednij  den'  iyulya  i  ostanovilis'  v
neprimetnom, nizkom,  slovno v zemlyu vrosshem dome.  V  odnoj iz pochti pustoj
gornic etogo doma Melitrisa i provela pervuyu noch'. Hozyain doma byl nastol'ko
stranen, chto  devushka  ponachalu sochla  ego  sumasshedshim.  On  byl sovershenno
pogruzhen v  sebya  i  slovno ne  osoznaval, v kakoe  vremya  i  v  kakom meste
nahoditsya.  S  priezzhimi  on  ne  obshchalsya,  otnosyas'  k   nim  s  neponyatnym
prezreniem, dazhe  s brezglivost'yu, i  vse chto-to bormotal pro sebya, delovito
snuya po domu s  knigami pod  myshkoj. Odezhda ego byla neopryatna,  v nekotoryh
mestah prozhzhena do samogo tela, pahlo ot nego slozhno -- dymom i lekarstvami.
     CHerez dva dnya oni pereehali v gostinicu, a utrom zloschastnogo 4 avgusta
Melitrisa vmeste so vsemi gorozhanami  byla vzvolnovana izvestiem o podhode k
gorodu russkogo vojska. Vse utro ona molilas', ozhidanie  bylo neperenosimym,
a potom, hot' i dala sebe zarok nichego ne sprashivat' u nenavistnogo Cejhelya,
ne vyderzhala:
     -- CHto tam za stenami goroda?
     -- Obychnoe delo,-- hmyknul  tot.-- Ne vizhu  prichin dlya  bespokojstva.--
Gorod v osade. Ne volnujtes', sudarynya. My nikogda ne otdadim Kistrin. Gorod
velikolepno ukreplen.
     -- Otchego zhe takaya panika?
     -- |to ponyatno.  ZHiteli boyatsya russkih. Kazaki i kalmyki stol' zhestoki!
Oni ubivayut detej, nasiluyut zhenshchin...
     Melitrisa promolchala, hot' vse nutro  ee vopilo: eto  podlaya lozh'! Pyat'
dnej  obshchaetsya  ona s  etim  tipom  i  vse  eshche  ne vyrabotala  chetkuyu liniyu
povedeniya. Instinkt samosohraneniya  podskazyval ej, chto  luchshe  vsego prosto
molchat' i delat'  vid, chto verish' treskuchim zavereniyam  Cejhelya. S toj samoj
minuty, kak on bez stuka vorvalsya  v ee komnatu v rozovom osobnyake, a  potom
siloj zapihnul  v  karetu,  ona na raznye lady tverdila  odno i  to zhe:  "Vy
dolzhny byt' dovol'ny. Vy hoteli uvidet'sya s Sakromozo? My vezem vas k  nemu.
Vstrecha sostoitsya  v Kistrine. U nas ne bylo vremeni vas predupredit', no my
delaem vse, kak vy hoteli".
     Strel'ba i  kriki v  gostinoj rozovogo osobnyaka ego slovno ne kasalis',
on protashchil Melitrisu  mimo sizoj ot porohovogo dyma  komnaty,  ne dav  sebe
truda  ob座asnit',  chto tam  proishodit, a ona  ne  zadala  nikakih voprosov.
Teper' nado bylo zhit' ochen' ostorozhno, na cypochkah.
     Melitrisa  ne mogla pozvolit' sebe  zhalet' sebya, zapreshchala boyat'sya,  no
samyj strashnyj zapret byl nalozhen na mysli o knyaze Nikite. Vyrazhenie lica ee
dolzhno byt' bezuchastnym, nikakim... no kak eto bylo trudno!
     Cejhel'  ischez, ego  mesto zanyal  vtoroj  --  Middel'fok. Nagradili  zhe
roditeli  etoj smeshnoj  familiej  stol' ottalkivayushchuyu lichnost'. Vtorogo  ona
nenavidela i boyalas'. On ne podygryval Cejhelyu v ego nenatural'noj, pokaznoj
blagozhelatel'nosti, v karete ispodtishka pokazal ej nozh -- mol, ne krichi!  --
a  teper'  smotrel  na  nee podozritel'nym,  nastorozhennym  vzglyadom. On byl
neobychajno dlinnoruk, tonkie, kak pleti, oni viseli pochti do kolen, pri etom
plechi  ego byli shiroki  i  muskulisty, i Melitrise  kazalos',  chto v  sluchae
neobhodimosti on dostanet ee iz lyubogo ugla v komnate, a esli ona vybezhit na
ulicu, strashnye eti ruki vyrastut  do nuzhnoj dliny i uhvatyat ee, chtoby potom
cherez okno vtyanut' obratno v komnatu.
     Sejchas  on sidel  v uglu,  gromko, hrustko  el yabloko,  peremalyvaya ego
krepkimi chelyustyami, i neotryvno smotrel na Melitrisu.
     CHerez chas Cejhel' yavilsya. On byl chrezvychajno vzvolnovan.
     -- Sejchas ya byl na krepostnoj stene. Obstoyatel'stva uhudshilis'. Kolonna
russkih idet k vinogradnoj  gore,  a eto  znachit, chto  oni  zajmut  vygodnye
vysoty. Artilleriyu oni razmestili na bolote. S vysoty ih otlichno vidno. Esli
russkie  pushki  ne  provalyatsya, byt'  bede.  Sobirajtes',-- obratilsya  on  k
Melitrise.-- CHerez polchasa my vyezzhaem.
     -- A chto, pozvol'te sprosit', mne sobirat'? YA pered vami uzhe sobrannaya.
     Cejhel'  pospeshil prikazat'  zalozhit' kolyasku. V  etot moment i nachalsya
obstrel goroda kalenymi yadrami. Sploshnoj ognennyj dozhd' upal  na  krepost' i
gorod. Pozhary nachalis' srazu vo  mnogih  mestah,  lyudi brosilis'  tushit' ih.
Skoro zhiteli ponyali, chto eto  bespolezno.  Nado  bylo  spasat'  imushchestvo  i
nemedlenno pokidat' gorod- Zdes' i nachalas' na  ulicah nevoobrazimaya panika.
Vse stremilis' k mostam cherez Oder.
     O tom, chtoby vospol'zovat'sya  kolyaskoj,  ne bylo i  rechi.  Melitrisa so
svoimi  sputnikami  prosto vlilis'  v  lyudskoj potok. V  rukah  Cejhelya  byl
bol'shoj, plotno nabityj baul, kotoryj neobychajno meshal emu v hod'be. Oni uzhe
ne  shli, a bezhali. Cejhel'  i Middel'fok  slovno  v kleshchi  zazhali Melitrisu,
potom dlinnorukij otstal, ego ottesnila probirayushchayasya  protivu vseh pravil i
samogo zdravogo smysla ogromnaya povozka,  gruzhennaya kletkami s  pticej. Kury
kvohtali,  indyuki  tyanuli  mezh  prut'ev  krasnye  morshchinistye  shei,  a  gusi
staralis' perekrichat' svoih rimskih  sobrat'ev, teh, kotorye, kak  izvestno,
spasli  gorod. Hozyain povozki  stoyal na telege ryadom s kletkami  i nadryvnym
durnym golosom krichal: "Ra-a-sstu-pis'!" No lyudi fizicheski ne mogli ustupit'
dorogu povozke,  vse shli plotno  prizhatye drug k  drugu. Plach detej,  vopli,
mychanie korov,  kotoryh  tashchili  za  soboj  serdobol'nye  hozyaeva. Melitrisa
pochuvstvovala,  kak  Cejhel'  cepko  vzyal  ee  za  ruku. "Boitsya poteryat',--
podumala devushka.--  Poteryaesh'  kak milen'kij! Drugoj  vozmozhnosti u menya ne
budet. Tol'ko by ne zastrelili, kak davecha sluzhanku... No vryad li on reshitsya
strelyat' v edakoj davke"...
     Ona  ne uspela dodumat' mysli o pobege do  konca,  szadi razdalsya vopl'
uzhasa i boli. Est' pyataya stihiya na zemle -- eto lyudi. Esli oni skopom shodyat
s  uma, to eto  strashnee cunami.  Stihiya eta  --  tolpa, zver' bez glaz, bez
ushej, bez miloserdiya. Zakrichali te,  na kogo perevernulas' povozka s pticej.
Lyudi metnulis' vbok, zadnie  nasedali. Na Cejhelya  navalilas' obezumevshaya ot
uzhasa tolstuha, baul vyvalilsya iz ego ruk, i Melitrisa tut zhe pochuvstvovala,
kak  on oslabil hvatku. ZHelanie spasti baul bylo podsoznatel'nym,  ni v koem
sluchae nel'zya bylo vypuskat' Repninskuyu, kotoruyu on s takim trudom dobyl, no
ee uzhe ne bylo ryadom, ee unesla tolpa.
     Gospodi,  kak  strashno!  Vzryv  porohovogo  sklada  byl  podoben  gnevu
Bozh'emu, poslednemu dnyu tvoren'ya. Pozhar vyl nad  gorodom,  strelyal v  vozduh
goloveshkami i snopami iskr, samo nebo gorelo, perecherknutoe spolohami ognya i
dyma.
     Lyudi kashlyali,  zadyhalis'. V kakoj-to  moment Melitrise pokazalos', chto
dyshat' voobshche  nechem  i  sleduyushchij  glotok dyma privedet  k udush'yu.  No net,
vzdohnula i vse eshche zhiva, tol'ko strashno, ugarno, bolit golova.
     Na  mostu  carila  polnaya  nerazberiha.  Slomannye  telami  poruchni  ne
uderzhivali tolpu, Lyudi padali  v vodu,  a  inye smel'chaki,  umevshie plavat',
prygali v reku  sami. Melitrisa chuvstvovala  sebya  peschinkoj, kotoruyu  neset
uragan. Ej  vse vremya hotelos' perekrestit'sya, no ona pravoj  rukoj  szhimala
krohotnyj, biserom vyshityj koshelek, v kotorom lezhali ochki i neskol'ko monet.
Pomenyat' ruki ne bylo nikakoj vozmozhnosti.  Kogda most byl, nakonec, projden
i  Melitrisa  stupila na  zemlyu,  to  obnaruzhila,  chto bez ostanovki  shepchet
molitvy,  i, konechno, po-russki. Ona  zazhala  ladonyami rot, esli by kto-to v
tolpe ponyal, chto ona russkaya, ee by rasterzali. Teper' ona byla spasena... i
svobodna!  Vot  tol'ko koshel'ka uzhe ne bylo v rukah,  ona i ne zametila, kak
obronila ego.
     Po malomu mostu eshche bezhali lyudi, a bol'shoj uzhe zagorelsya. Mnogotysyachnyj
krik povis nad rekoj. Voda kipela ot tel lyudej i zhivotnyh.
     Most obgorel do samoj  vody. Spasennye stoyali na  levom  beregu Odera i
smotreli, kak  gibnet  ih gorod,  ih  doma, imushchestvo, ih  cerkvi  i  zapasy
prodovol'stviya.
     Imperatrica Elizaveta v depeshe k Fermeru, upomyanuv o "svezennom v gorod
imushchestve",  pol'zovalas'  vernymi sluhami.  Mnogo  lyudej bezhalo  ot  vojny,
spasaya maluyu toliku svoego dobra v nadezhde najti zashchitu za  krepkimi stenami
kreposti.
     Krepost'  Kistrin ih ne zashchitila,  no,  na udivlenie russkih  i zhitelej
goroda, pochti ne postradala ot ognya.  Gorodskie valy, kamennye steny, kanaly
i sam garnizon ostalis' cely.
     No vozhdelennyh  mostov cherez Oder uzhe ne bylo, i po zrelym razmyshleniyam
Fermor reshil snyat' osadu.
     Na  ego  reshenie  povliyali  takzhe   donosy  nashih   sekretnyh  agentov,
soobshchavshih, chto Fridrih s armiej uzhe dvizhetsya navstrechu russkoj armii.
     Fridrih i predpolozhit' ne mog, chto vojsko Fermera zaberetsya tak gluboko
v  tyl.  Generalu Dona odna za  drugoj  leteli gnevnye depeshi:  kak mog  on,
smelyj i  gramotnyj voin, dopustit'  podobnoe?  V svoe vremya korol' sostavil
dlya  Dona  podrobnyj  takticheskij  plan  ili instrukciyu, esli hotite, gde po
punktam  ob座asnyalos',  kak  sleduet  razbit'  russkih,  podojdya  so  storony
SHternberga.  Razdelavshis'  s  russkimi, general  Dona dolzhen  byl  sokrushit'
shvedov.  A  teper', okazyvaetsya, ego boevoj  general  vse  proshlyapil.  Kakoj
konfuz, kakaya nepriyatnost'!
     Teper'  uzhe  Fridrih  ponimal, chto  russkie takaya sila,  kotoruyu nikomu
nel'zya  poruchat'. S  nimi nado srazit'sya  samomu. Osobuyu  rol' moglo sygrat'
raspolozhenie  Kistrina- Korol' ponimal, chto esli  gorod  padet, Berlin budet
vzyat v etu zhe letnyuyu kampaniyu.
     On uspel  spugnut'  russkuyu  armiyu, no  ne uspel  spasti  gorod.  Pylaya
nenavist'yu,  gnevom,  do  krajnosti  razdrazhennyj,  Fridrih  reshil  dat' boj
nemedlenno  i  navsegda sokrushit' russkuyu  armiyu.  On pokazhet  Fermeru,  chto
znachit obrazcovyj poryadok, vyuchka, disciplina, skorost' v  vybore taktiki  i
reshitel'nost'.
     Russkaya armiya  mezh tem otoshla  ot pylayushchego  Kistrina i  vstala lagerem
vyshe po techeniyu Odera nedaleko ot mestechka Corndorf.

     KONEC PERVOJ CHASTI.







     Shvatka   byla   korotkoj,   matrosy  prusskogo  galiota  ne  okazyvali
soprotivleniya,  tol'ko  kapitan   razmahival  shpagoj,  da  shturman  vyhvatil
pistolet.  Galiot  sel na  mel'  noch'yu,  ugodiv vo vremya sil'nogo tumanu  na
peschanuyu,  s  primes'yu  gal'ki  banku.  Prussaki  delali  otchayannye  popytki
osvobodit'  kil' galiota  iz  vyazkogo plena, uzhe poshli za  bort  yadra i  tri
tyazhelye  pushki,  na shlyupki akkuratno  vygruzili  prochij  boezapas, no osadka
sudna povysilas' do smeshnogo malo. Ostavalos' zhdat' vyalyj baltijskij priliv.
Zdes' k nim i podospel russkij fregat.
     Komanda galiota  byla  nebol'shoj, krome  kapitana i  shturmana, na bortu
imelos' shest' matrosov, mal'chishka yunga i dva passazhira. Plennoj komande bylo
prikazano perejti na fregat "Sv.  Nikolaj"  i prosledovat' v tryum. Passazhiry
tozhe napravilis' bylo k tryumu, no bocman ih ostanovil:
     -- Po  rasporyazheniyu kapitana vy  ne  yavlyaetes'  plennikami, poetomu  do
razgovora s nim mozhete ostat'sya na palube.
     Bocman nevazhno govoril po-nemecki, no glavnoe oni ponyali -- ostat'sya na
palube. Kazhetsya, oba passazhira,  kak  tovarishchi  po  neschast'yu,  dolzhny  byli
derzhat'sya  vmeste, chtoby obsudit'  sozdavsheesya polozhenie, no oni  obmenyalis'
korotkimi, rvanymi frazami i,  ne glyadya drug  na druga,  razoshlis'  v raznye
storony.  Vysokij,  borodatyj plotnyj  muzhchina s kozhanoj sumkoj cherez  plecho
otoshel  na  kormu, uselsya na svernutyj v  kol'ca  kanat i ustavilsya na  more
nemigayushchim vzglyadom. Vtoroj -- malen'kij, pestro odetyj gospodin,  sgrudil s
pomoshch'yu matrosov  u fok-machty svoj  bagazh:  sunduk i  plotno nabityj  sak, i
prinyalsya  hodit'  po  krugu  melkimi  nervnymi  shazhkami. On  obdumyval  svoe
gorestnoe polozhenie.
     --  Mozhet,  ya  budu,   skazhem,  Hoh?   --   uspel  skazat'   on  svoemu
velichestvennomu sputniku.-- YA boyus', chto on mozhet vspomnit' moyu familiyu.
     --  Da bud'te kem hotite, tol'ko  vedite  sebya razumno. V konce koncov,
sovershenno nevazhno, vspomnit on vas ili net.
     --  Uveryayu vas, eto ochen' vazhno. YA nutrom chuvstvuyu...--  nutro davalo o
sebe znat' urchaniem i trevozhnymi kolikami.
     Na  more  byl  shtil'.  Vozni  s  plenennym  galiotom  bylo  mnogo.  Ego
razgruzili, potom raskachivali, perebegaya s borta na bort, no kil', kazalos',
tol'ko glubzhe zaryvalsya v peschanyj grunt. Lish' k  vecheru, kogda zadul slabyj
veterok, a parusa uhvatili  ego, fregat, vzyav galiot na buksir, stashchil sudno
s  peschanoj  banki.  Teper' sledovalo vyyasnit',  kakim  obrazom mozhno lovchee
otbuksirovat' sej priz v Memel'. Spustilis' v tryum galiota,  otkachali pompoj
vodu-  Proboina  byla  neznachitel'noj.  Gal'ka  vsporola  mednuyu  obshivku  i
poportila dnishche. Skoro stalo ponyatnym, chto posle nebol'shogo remonta galiot i
sam smozhet sledovat' po kursu, neobhodimo tol'ko ukomplektovat'  ego russkoj
komandoj, vzyav v pomoshch' plennogo kapitana i shturmana.
     Fregat Korsaka shel  s  Zunda  v Memel' s tajnoj depeshej  kontr-admiralu
Mordvinovu.  Kak  uzhe  govorilos',   kursirovanie  vdol'   Zunda   s   cel'yu
otslezhivaniya anglijskoj  eskadry bylo porucheno dvum  russkim sudnam: fregatu
"Sv. Nikolaj" i bystrohodnomu galiotu "Strel'na". Sluzhba dvuh  morskih sudov
byla ne  tol'ko ne obremenitel'na, no priyatna. SHirina Zunda  vsego-to desyat'
verst. Nichego vokrug ne napominalo o goryashchej v Evrope vojne, i dazhe bastiony
v datskoj kreposti Kronborg vyglyadeli neobychajno mirno. Vse tonulo v zeleni,
soldaty,  vyshagivayushchie  podle  orudij,   izdali   napominali  rozhdestvenskie
igrushki. Raspolozhennyj na vysokom beregu Gel'zener s ego mel'nicami, sadami,
prelestnymi domikami pod cherepichnymi kryshami vyzyval poeticheskoe  nastroenie
u komandy. I tol'ko  shvedskij bereg, ugryumyj i dikij, napominal o neotvyaznom
voprose-  soedinilsya li  nash flot pod  komandoj vice-admirala  Polyanskogo so
shvedskoj  eskadroj  i  gotovy  li  my  k  otrazheniyu protivnika? Po  raschetam
Korsaka,  ob容dinennyj flot uzhe dolzhen byl podhodit' k Zundu, no  on ne imel
ob etom nikakih izvestij i ochen' nervnichal.
     YAsnym i chistym utrom ot datskogo berega k fregatu "Sv. Nikolaj" priplyl
malyj flejt, na  palubu vyshel  strogij, krasnoshchekij i ochen' molodoj oficer i
vruchil Korsaku ot nashego posla v Danii grafa Korfa depeshu, kotoruyu sledovalo
nemedlenno vezti v Memel'.
     --  Ot ih vysokoprevoshoditel'stva kontr-admirala Mordvinova siya depesha
dolzhna  prosledovat'  v  Peterburg,--  strogo  dobavil  oficer,  podcherkivaya
vazhnost' tajnoj depeshi.
     -- A izvestno li chto-libo, kogda pribudet nash  flot? I soedinilsya li on
so shvedskoj flotiliej.
     --  Vossoedinilsya,-- uverenno skazal  oficer,  i  Korsak  srazu emu  ne
poveril, slishkom uzh naglyj vid byl u poslannika Korfa.
     Oficer ne  byl upolnomochen ob座asnit', chto tajnaya depesha  byla dostavlen
Korfu  iz Anglii. Posol nash knyaz'  Golicyn,  sleduya  instrukcii, pereslal ee
Korfu,  tot v  svoyu  ochered'  peredal  ee v ruki  "tolkovogo  kapitana", chto
kursiroval  v  Zunde.  Vse delalos'  v strogom  sootvetstvii  s prislannoj v
nachale leta instrukciej imperatricy. Otstuplenie ot strategicheskih  pomyslov
i rasporyazhenij Elizavety sostoyalo lish' v tom, chto shvedskij  i  russkij floty
tak  i  ne  vossoedinilis',  a  anglichane  vovse  ne sobiralis'  posylat'  v
Baltijskoe more svoyu eskadru.
     Sistema zashchity  Peterburga  ot  anglichan i  shvedov  byla  produmana eshche
Petrom  I. Po ego zadaniyu v te vremena v  Zunde postoyanno zhil russkij agent,
kotoryj  v  sluchae poyavleniya  anglijskih  sudov dolzhen byl  soobshchit' ob etom
blizhajshemu, postoyanno kursiruyushchemu tam fregatu. Ot pervogo fregata shel celyj
ryad  sudov  (skol'  dlinna  byla  eta  cepochka!),  svedeniya   donosilis'  do
Dagerorda, a  ottuda,  s pomoshch'yu beregovyh signal'nyh ognej, peredavalis'  v
Kitlin.
     Blestyashchaya ideya, grandiozno voploshchennaya v zhizn',  skazhete  vy? Bog  moj,
skol'ko  sredstv,  lyudej,  materialov,  raboty  muskulov  i serogo  veshchestva
tratila  Rossiya na oboronitel'nye sooruzheniya i  oruzhie,  kotoroe  za  polnoj
nenadobnost'yu tak i ne udalos' oprobovat'. I eto ne izderzhki nashego vremeni,
fundament zalozhen eshche Petrom Velikim.
     V  proshlom   godu  avtor  po  sluzhebnym  delam  posetila  znamenituyu  i
zloschastnuyu  peterburgskuyu  dambu  i  mogla  svoimi  glazami videt'  ostatki
voennyh fortov, postroennyh  pri Petre I. Velichestvennoe i strashnoe zrelishche.
Dlya  ustrojstva iskusstvennogo  ostrova pryamo  v more  bili svai, ustraivali
brevenchatye  ryazhi, kotorye  potom  s  barzhi  ili so l'da  zagruzhali graviem,
kamnyami,  bulyzhnikom,  prisypali zemlej,  na ostrove  stroilas' nepristupnaya
krepost', gde nadlezhalo razmeshchat'sya  voennomu garnizonu,  signal'noj sluzhbe,
arsenalu i prochaya,  prochaya... Vse kreposti byli osnashcheny i  gotovy k voennym
dejstviyam, no tak i nikogda ne ponadobilis'.*

     * Razve chto v Velikuyu Otechestvennuyu.
     ____________________

     Uzhe pri Elizavete chast' ih prishla v polnuyu negodnost'. V nashe vremya eto
kruglye, kak blyudca, ostrova na melkovod'e, kazhetsya, chto oni medlenno plyvut
k gorizontu  i  net  im konca. Koe-gde na ostrovah vidny ostanki  gigantskih
sten,  vse  poroslo  hudosochnym  lesom,  zabolotilos'.  Dusha  szhimaetsya   ot
velichestvennoj bessmyslennosti etoj carskoj potehi.
     No hvatit, vozderzhus'. Genij Petra sozdal flot, polozhil osnovu morskomu
delu v samyh raznyh otraslyah ego, privil  lyubov' k  sluzhbe moryakam  i daleko
razdvinul  gorizonty Rossii. A chto kasaetsya  neispol'zovannyh oboronitel'nyh
sooruzhenij i pushek pro zapas, to ih hochetsya  sravnit' s ogromnym kolichestvom
lekarstv,  kotoryh nakupili  i  kotorymi  ne vospol'zovalis'  vvidu zdorov'ya
natury. |tomu nado tol'ko radovat'sya!
     Vernemsya na fregat "Sv. Nikolaj". S passazhirami Korsak smog vstretit'sya
tol'ko k nochi. Prezhde vsego on osvedomilsya, nakormili li passazhirov  uzhinom.
Uslyshav utverditel'nyj  otvet,  on  velel priglasit' ih k  sebe v  kayutu,  a
vahtennomu prikazal podat' tuda porteru v dostatke i prilichnye bokaly.
     Kayuta kapitana byla tesnoj. Fregat, kak  i vsyakoe drugoe sudno, eto dom
moryaka, i kazhdyj kapitan ustraivaet ego po-svoemu- Na fregate "Sv.  Nikolaj"
carila bezukoriznennaya chistota, vse metallicheskie detali  puskali  solnechnyh
zajchikov v morskie prostory, osnastka byla v polnom poryadke, pushki  v polnoj
boevoj  gotovnosti,  parusa  bez zaplat, a byt  chrezvychajno  skromen.  Kayuta
kapitana  byla  obrazcom  etoj  prostoty   i   chistoty.   Uzkaya  kojka,  dva
stolarabochij  i  obedennyj,  na stene karty, a  takzhe razveshennye  v udobnom
poryadke  shkaly,  radiusy  i  kvadranty,  na  polkah  v  special'nyh  gnezdah
pokoilis' zritel'nye truby, ryadom gotoval'ni, spravochniki i tablicy, k stolu
byl zhestko  prikreplen  bol'shoj kompas- Edinstvennoj roskosh'yu  v kayute  byli
ikona v zolochenom oklade i  visyashchie nad kojkoj otmenno vypolnennye miniatyury
Sof'i i  detej.  ZHena, izobrazhennaya  v  belom plat'e,  s rozoj v napudrennyh
volosah i  s  neprisushchim ej  torzhestvennym vyrazheniem  na blednom lice, byla
vstavlena v pryamougol'nuyu ramku,  deti v oval'nye- Lizon'ka na portrete byla
eshche  mladencem, a  sejchas uzhe vzroslaya  osoba  --  dvenadcat' let,  poseshchaet
pansion, v koem uchat arifmetike,  tancevaniyu, yazykam raznym, shit'yu i prochaya,
prochaya... Nikolen'ka Korsak byl v forme,  poskol'ku  prohodil kurs v Morskom
kadetskom korpuse v klasse gardemarinov.
     Aleksej  otorval vzglyad ot milyh ego serdcu miniatyur i podumal: horosho,
chto passazhirov tol'ko dvoe, a to i usadit' ih bylo by negde.
     -- Prisazhivajtes', gospoda...
     Borodatyj, blednyj,  utomlennyj, v kamzole  svetlogo shelku srazu sel  v
dal'nij ugol pod  ikonu,  vtoromu nichego ne  ostavalos', kak sest'  naprotiv
Korsaka. Sej nevelikij gospodin tut zhe  otodvinul ot sebya svechu,  a potom on
kak-to stranno potupilsya i prikryl  malen'koj ruchkoj  polovinu  lica, slovno
ono  u  nego bylo zapachkano, ocarapano ili pcheloj  ukusheno, slovom,  devicy,
edak  zhemanyas', pryachut ot zheniha rodinku, kotoraya,  po ih ponyatiyam,  uroduet
lico.
     Predstavilis':
     --  Baron  Hoh,-- malen'kij gospodin  vskochil,  poklonilsya, ne  otryvaya
ladoni ot lica.
     -- Bankir Bromberg,-- vazhno i vysokomerno nazvalsya plotnyj  gospodin,--
ya vol'nyj kommersant iz Kenigsberga, plaval v Angliyu po torgovym delam.
     -- Kuda plyl galiot?
     -- V SHCHetin.
     -- Vy, baron, tozhe iz Anglii?
     -- Tozhe... plaval po torgovym delam,-- Hoh uporno smotrel v ugol.
     -- Tak vy vmeste?
     Nikoim obrazom,-- chetko proiznes Bromberg.-- YA poznakomilsya s milejshim
baronom  uzhe  na bortu sudna,--on dobrozhelatel'no ulybnulsya,  rasslabivshis',
zakinul nogu na nogu, hot' eto i trudno  bylo pri tesnote kayuty,-- naskol'ko
ya pomnyu, baron iz Gamburga.
     Prinesli porter i bokaly  na podnose, steklo  ostorozhno  pozvyakivalo  v
takt kachke fregata.
     -- Proshu,-- Korsak razlil pivo po bokalam.-- Za vashe spasenie, gospoda!
YA hochu uvedomit' vas, chto vy ni v koem sluchae ne yavlyaetes' moimi plennikami.
My ne voyuem so shtatskimi, a posemu vy vol'ny sami sebe vybrat' sudno. Sejchas
moj fregat i galiot sleduyut  po odnomu kursu, no skoro nashi puti razojdutsya.
Galiot  s  russkoj  komandoj  na bortu, no so  starym  kapitanom  Poplyvet v
Pillau. Moj zhe fregat prodolzhit put' v Memel'.
     Bankir slushal kapitana s velichajshim spokojstviem i dostoinstvom.
     -- YA blagodaryu vas,--  skazal on  s chuvstvom.--  Vy spasli nam zhizn'. I
esli teper'  velikodushno predlagaete vybrat' sudno, to ya by  predpochel plyt'
na galiote, s vashego pozvoleniya. YA k nemu uzhe privyk.
     Aleksej  povernulsya k baronu,  kotoryj, potyanuvshis' k porteru,  oslabil
mery  predostorozhnosti, ubrav ruku ot  lica. Plamya  svechi  vdrug  vspyhnulo,
osvetiv ego ispugannuyu fizionomiyu.
     "Da my znakomy,-- podumal uverenno Korsak,-- Otkuda?"
     On  vdrug  otchetlivo  vspomnil  rezvuyu  figurku barona,  kak on"  bezhit
vpripryzhku  po palube i dlinnaya shpaga  ego ceplyaetsya za machty  i  snasti.  V
pamyati, kak by  parallel'nym  planom,  voznik obraz umirayushchego  Bradobreya, i
umolyayushchie glaza ego, i sinyushnye nogti.
     -- A ved' my vstrechalis', baron,-- skazal Aleksej veselo.-- Ili vy menya
ne uznali?
     Baron   poperhnulsya  pivom  i  zatryas  otricatel'no   golovoj.  Sputnik
posmotrel na nego surovo.
     --  O, gospodin baron, vsmotrites' v kapitana povnimatel'nee. Pochemu vy
otkazyvaetes'  ot takogo  priyatnogo  i  poleznogo  znakomstva?..  V vashem-to
polozhenii...
     -- Da ne  pomnyu ya  ih,--  s razdrazheniem brosil  Hoh, perehodya vdrug na
lakejskoe   "ih"   bez  dobavleniya  titula,   "siyatel'stva",   skazhem,   ili
"prevoshoditel'stva".-- Veroyatno, ya pohozh na kakogo-to drugogo gospodina.
     Teper'  Aleksej  vspomnil  vse s polnoj  otchetlivost'yu. Udivlyalo tol'ko
povedenie barona. Pochemu-to strannyj passazhir nikak ne hotel byt' uznannym.
     -- My  vstrechalis' okolo goda nazad na shhune s romanticheskim  nazvaniem
"Vlekomaya fortunoj",--  obratilsya Aleksej  k nevozmutimomu Brombergu.-- Menya
podnyali na bort v Memele. YA byl  ranen i  nichego ne soobrazhal,-- dobavil  on
smushchenno.
     Bromberg, soboleznuya, pokival golovoj, a stroptivyj Hoh burknul:
     -- Ne pomnyu.
     --  Na  etoj shhune eshche  plyla  ocharovatel'naya devushka,--  teper' Korsak
obrashchalsya uzhe  neposredstvenno k baronu.--  Ee zvali... sejchas vspomnyu... ee
zvali Anna. A passazhiry  nazyvali ee  ledi.  Nu  kak  zhe  vy zabyli? Vy  eshche
volochilis' za nej! Soznajtes', baron!
     -- Nu zhe, baron,-- so smehom poddaknul Bromberg.
     -- YA nikogda ne volochilsya za Annoj Fross,-- obizhenno zasopel baron Hoh.
     -- Ne volochilis',  i  hvatit  ob etom,--  s neozhidannoj  zapal'chivost'yu
voskliknul Bromberg i tut zhe umolk s vezhlivoj ulybkoj.
     -- A vas  tozhe  mudreno  uznat',-- baron kak-to s容zhilsya, smorshchilsya  na
taburete, ni dat' ni vzyat' lesnoj gnom. Vidno, chto emu ne hotelos' govorit',
no ego slovno  bes pod rebro tolkal.-- Vy byli takoj bol'noj, takoj blednyj.
A potom eshche i antonov ogon'  u  vas nachalsya. Bradobrej hodil k vam  v kayutu,
sovetoval nogu otnyat'.
     -- Bradobrej?-- peresprosil Aleksej.--  Ah, da, konechno... YA  ved'  byl
bez  soznaniya,  i  --vospominaniya  moi  smutny. A  vy lyubite puteshestvovat',
baron?
     Hoh  pozhal  plechami,  ispuganno  zyrknul  na  Bromberga i prisosalsya  k
porteru.
     Obychnaya  istoriya,  vstretilis'  dva  staryh poputchika,  chto  mozhet byt'
proshche, odnako Aleksej  tochno  znal, chto barona on ot sebya ne otpustit. Mozhet
byt',  on  izlishne podozritelen,  nu chto zh, poluchit v  Memele vygovor, no  s
Hohom  neobhodimo  razobrat'sya.  Esli  by malen'kij  baron,  uvidev Korsaka,
zakrichal: "Ba,  kakaya vstrecha! Tak vy kapitan? A  pomnite?.."- i tak  dalee,
mozhet byt',  Aleksej i  ne zapodozril by nichego. No ved' vse  bylo sovsem ne
tak.
     -- Gospoda, prostite formal'nost'.  YA proshu  vashi bumagi. V Kenigsberge
vam vydali pasport?-- vezhlivo obratilsya on k bankiru.
     Ah,  pasport, pozhalujsta...  Bumaga Bromberga byla izvlechena iz kozhanoj
sumki. Korsak probezhal ee glazami, vse, kazhetsya" po pravilam.  Pasport vydan
v Kenigsberge na dvuh yazykah, pechat' i podpis' generala-namestnika.
     --A ya puteshestvuyu bez bumag,-- prolepetal Hoh, kogda kapitan obratil na
nego svoj vzglyad.-- Mozhet byt', prostite mne eto... po druzhbe?
     --  Uvy, baron.  Bolee togo, ya vynuzhden  obyskat'  vash bagazh,--  Korsak
vezhlivo poklonilsya i kriknul vahtennogo.
     Baron rvanulsya  bylo k dveri, no potom zastyl s gorestnym vyrazheniem na
lice. Pasport lezhal na  samom  dne dorozhnogo  sunduka.  Mozhet, ne najdut? No
sud'bu goremychnuyu  ne peresporish'. "Popalsya, popalsya okonchatel'no!"- zavylo,
zakrichalo vse vnutri,  kogda on uvidel vhodyashchego v kayutu vahtennogo. V rukah
u nego byl kenigsbergskij pasport.
     --  A vy, okazyvaetsya,  Blyum?-- s udivleniem sprosil  Korsak,  prochitav
bumagu barona.
     --  |to  ne moj pasport,  ya baron Hoh.,.--  prodolzhal  upirat'sya  Blyum,
ponimaya, chto vse poteryano.
     Glaza Bromberga zhgli  ego, kak ugli, dyrki v barone prozhigali, vsego-to
ego glaza, a on chuvstvoval sebya prodyryavlennym, kak durshlag.
     Pasport  Blyuma  byl  udivitel'no  pohozh  na  pasport  bankira,   ta  zhe
kenigsbergskaya  pechat', ta  zhe  podpis' namestnika, tol'ko  vydana byla  siya
bumaga na den' ran'she.
     -- Pochemu vy ne skazali mne, chto oformlyali pasport v Kenigsberge? Zachem
nado bylo govorit', chto vy iz Gamburga?
     -- Nichego podobnogo ya vam ne govoril! -- vzvizgnul Blyum i  sam smutilsya
etogo  vizga.-- |to  vot  .oni  govorili,--  dobavil on,  kivnuv  v  storonu
bankira.
     -- Pomilujte, baron, no vy zhe sami uveryali menya,  chto vy iz Gamburga.--
Bromberg  shiroko, val'yazhno rassmeyalsya, oglazhivaya  svoyu assirijskuyu borodu.--
Vidimo,  baron  schel  nuzhnym  skryt'  pravdu.  Malo  li  kakie  u  nego byli
soobrazheniya.
     -- A pochemu ya dolzhen govorit' pravdu,-- tut zhe vskinulsya Blyum, s obidoj
glyadya na Korsaka.-- U menya byli soobrazheniya... I pochemu ya dolzhen  krichat' na
vseh uglah: ya  iz Kenigsberga, ya iz Kenigsberga...--  on  neozhidanno  umolk,
vozduha ne hvatilo prodolzhat'.
     --   A  chem  vy   ob座asnite,  chto   u  vas  dokumenty  oformleny  pochti
odnovremenno?-- sprosil Korsak, obrashchayas' uzhe k bankiru.
     -- Pa-azvol'te?--  Bromberg  posmotrel  dokument  Blyuma, pozhal  polnymi
plechami.--  Udivitel'noe sovpadenie. YA i  ne podozreval ob etom. V Angliyu my
plyli otdel'no.
     -- Boyus', gospoda, chto ya vynuzhden vas zaderzhat'.
     -- Da radi Boga,-- Bromberg byl absolyutno spokoen.-- My perezhili v more
strashnye  minuty,  kapitan.  Kogda nash galiot v tumane sel na mel', razdalsya
nevoobrazimyj  tresk.  Udivitel'no, chto sudno ostalos'  celo. Togda ya dumal,
chto pora  proshchat'sya s zhizn'yu. I  teper' mne sovershenno  vse ravno, na  kakom
sudne  ya dostignu  berega.  Vash fregat, chestno  govorya,  kazhetsya  mne  bolee
nadezhnym.
     Blyum molchal, vid u nego byl sovershenno razdavlennyj.
     Odnako  cherez  tri   dnya,  kogda  galiot   dolzhen  byl  pomenyat'  kurs,
napravlyayas' v Pillau, bankir Bromberg  kak  by mezhdu  prochim,  ne navyazchivo,
zametil kapitanu, naskol'ko zhelatel'no bylo by emu plyt' imenno v Pillau.
     -- Tam ya  pochti doma,-- skazal on Korsaku s  grustnoj ulybkoj.-- Dumayu,
dlitel'noe prebyvanie v Londone sovershenno rasstroilo dela moego bankovskogo
doma.  V samom  dele,  gospodin Korsak, otpuskaya menya, vy nichem ne riskuete.
Najti menya v Kenigsberge  ne sostavit nikakogo truda.  I esli  u vas na sushe
vozniknut   ko   mne  kakie-to  voprosy,  ya  otvechu  na   vse  s  prevelikim
udovol'stviem.
     -- I  mne ochen' nuzhno  v Pillau... I ya  mogu  na sushe  otvetit'  na vse
voprosy,-- vsunulsya bylo Blyum, no tut kapitan byl nepreklonen.
     -- YA  ne  hochu  lishat'sya vashego obshchestva,  gospodin  baron,-- s ulybkoj
skazal Korsak, s etim ne posporish'.
     Pozdnee Korsak govoril pro  bankira: etot Bromberg menya zakoldoval... YA
podumal  togda: ved'  nikakih ulik,  v  chem mne  ego  podozrevat'? Zachem  zhe
derzhat' cheloveka protiv ego zhelanij? Da i nachal'stvo  mozhet raznos ustroit',
chto meshayu razvitiyu prusskoj torgovli, za kotoruyu tak ratuet sama gosudarynya.




     Olenev  ne  nashel Aleksandra  pod Kistrinom. Kogda  konchilsya  obstrel i
armiya otoshla ot pylayushchego  goroda, Nikite udalos' uznat' v shtabe,  chto  polk
Belova ushel  vmeste s generalom Rumyancevym na  poisk  novyh  pozicij i kogda
vernetsya, neizvestno.  No pastor  Tesin  syskalsya srazu, i poskol'ku  Nikite
bylo sovershenno nekomu rasskazat'  o tainstvennyh sobytiyah v Poznani, on obo
vsem povedal emu.
     Pastor  otnessya k rasskazu knyazya s polnym  sochuvstviem i dal mudryj, no
neskol'ko obshchij sovet: ne suetit'sya popustu, a otdat'sya na volyu Gospoda.
     Pastor  byl  ochen' zanyat.  Vse ponimali,  chto  gryadet bol'shoe srazhenie,
kogda  mnogie voiny  neminuemo  predstanut pered Bozh'im sudom. Stol' vysokoe
sobytie obyazyvalo privesti  v poryadok  mysli svoi,  vysvetlit'  samye gluhie
ugly  dushi, a  edinstvennym povodyrem na  etom  slozhnom,  samoochishchayushchem puti
sluzhit pravoslavnyj svyashchennik i lyuteranskij pastor.
     Vo  vseh polkah stavili  palatki  s obrazami,  gde svyashchenniki ispolnyali
sluzhby,  prichashchali, ispovedovali. Pravoslavnyh sluzhitelej ne hvatalo.  Noch'yu
Tesina razbudil oficer:
     -- Vstavajte, gospodin pastor! Kazaki i kalmyki idut na dal'nie rubezhi,
ih nado blagoslovit'.
     --  No ya  zhe lyuteranin,--  vskrichal Tesin,  pospeshno odevayas',-- a  oni
priobshcheny  v grecheskoj vere. I  potom, drug moj, ya ne govoryu po-russki. Znayu
tol'ko neskol'ko slov...
     Nikita, on nocheval v palatke Tesina, tozhe nachal odevat'sya.
     -- YA pomogu vam,-- skazal on pastoru.
     --  Ah,  sovershenno ne  vazhno, na kakom  yazyke vy skazhete  propoved',--
voskliknul  oficer.-- Mozhno  podumat',  chto  kalmyki  znayut  staroslavyankij.
Poddannye  Rossii  uvazhayut lyubogo  svyashchennika, esli  on  postavlen  zakonnoj
vlast'yu. Govorite tol'ko iskrenne i chuvstvitel'no, pominajte pochashche prorokov
da vnyatno proiznosite imena.
     Nikita poshel vmeste s  pastorom  k stoyashchim podle konej svoih kazakam  v
vysokih shapkah i  pri  polnom vooruzhenii. Zdes' zhe stoyali raskosye  kalmyki,
tozhe s loshad'mi,  kosmatymi i nizkoroslymi.  Pri  vide  pastora vse ostavili
loshadej, pridvinulis' blizhe k  Tesinu. V predrassvetnoj  mgle s trudom mozhno
bylo razlichit' ih vnimatel'nye, trevozhnye lica.
     Utrennij vozduh byl svezh, slyshno  bylo, kak v pribrezhnyh kamyshah krichat
lyagushki, kto-to ih rastrevozhil ran'she  vremeni.  Na vostoke poyavilas' nezhnaya
rozovaya poloska, zvezdy  tam uzhe pogasli, zato na zapade, temnom, trevozhnom,
oni goreli neobychajno yarko.
     Pastor  stal chitat' propoved'  o drevnih patriarhah: Avraame, Isaake  i
YAkove,  kotorym stol'  trudno, kak dushevno, tak  i fizicheski,  bylo idti  na
novye  zemli.  Vdohnovenno, vozvyshenno  on provodil paralleli  mezh  drevnimi
muzhami  i  nashimi voinami, kotorye shli umirat' v chuzhoj zemle. Propoved' byla
postroena  velikolepno, v  samom pateticheskom meste golos pastora  zazvenel.
Nikita oglyanulsya, v glazah Tesina blesteli slezy.
     Pri pervyh zhe zvukah propovedi kazaki  i kalmyki povalilis'  na koleni.
Ne  ponimaya  ni  slova,  oni slushali  propoved' kak  muzyku,  i vidimo,  ona
pronikla v ih dushu, lica molyashchihsya stali torzhestvenny, umil'ny i spokojny.
     --  Blagodaryu  vas,  gospodin  pastor,--  skazal  oficer  po  okonchanii
propovedi,  i  fraza eta,  proiznesennaya samym  chistoserdechnym  tonom, vdrug
pokazalas'  Nikite  neumestnoj,  slishkom obydennoj. On  stesnyalsya  soznat'sya
sebe, kak blagotvorno podejstvovala na  nego propoved', kak byla  ona sejchas
umestna. Vse vysvetlilos' v nem v etu minutu.
     Uzhe v tot den', kogda on uvidel armiyu nashu v dvizhenii, oshchutil on v dushe
svoej  strannoe  bespokojstvo. Ostaviv Gavrilu v malen'kom pol'skom mestechke
sterech'  karetu i imushchestvo, on klyatvenno  zaveril  starogo kamerdinera, chto
vernetsya srazu zhe,  kak najdet  Belova. No uzhe  togda on  byl uveren, chto ne
ispolnit svoego obeshchaniya,
     Pravo  zhe, ne mog on ne vvyazat'sya v eto ogromnoe, istinno muzhskoe delo,
nazyvaemoe vojnoj.  Dazhe  mysli  o  Melitrise  v  poslednee  vremya neskol'ko
razmylis' ochertaniyami. Vot otvoyuyu, govoril on sebe, a posle srazheniya broshus'
na ee  poiski s polnym  rveniem. A sejchas, prosti, ne  mogu. V  predchuvstvii
bitvy  lyudi kak  by rasprostranyali vokrug sebya vozbuzhdayushchie volny. ZHiznennye
duhi,  o  kotoryh  pisal  Dekart,  kak  o  tonchajshej,  gazoobraznoj materii,
cirkuliruyushchej .v krovi nashej, vzbuntovalis' i trebovali  nemedlennogo vyhoda
dejstviem. Vopros  dlya Nikity stoyal tol'ko v tom, kuda primknut' -- k pehote
ili k kavalerii?
     --  YA ne  ploho vladeyu  shpagoj,-- govoril on  pastoru,--  v  navigackoj
shkole, v kotoroj ya uchilsya v Moskve, u nas byl velikolepnyj uchitel'.
     Tesin slushal vnimatel'no, no, kazalos', bezuchastno.
     -- YA, znaete,  ne  lyublyu strelyat',--  goryachilsya Nikita. -- V  etom est'
chto-to podloe. Pravo, mne  eto trudno ob座asnit'...  no esli ty vstupilsya  za
pravoe  delo,  skrestil  shpagi s  negodyaem  i  nanes  emu  ranu,  pust' dazhe
smertel'nuyu,  ty souchastnik, potomu  chto vidish',  kak  umiraet  chelovek,  ty
vidish'  ego  lico. I  konechno, dusha tvoya sodrogaetsya ot gibeli zhivoj  ploti.
Volej-nevolej  ty stavish'  sebya na  mesto  ranenogo ili  ubitogo  i  kak  by
stradaesh' vmeste s nim za ubijstvo. A iz pistoleta, da eshche na vojne, pal'nul
v  nevedomoe...  Oshchushchenie takoe, chto  na odnogo cheloveka navalivaetsya  srazu
tolpa, i vse takie aktivnye:
     odin pulyu l'et,  drugoj ruzh'e ladit, tretij gotovit trut  i poroh,  a ya
tol'ko nazhimayu kurok. I vse,  kto  izgotovil ruzh'e  i pustil ego v delo,  ne
ispytyvayut k zhertve ne tol'ko nenavisti, a voobshche kakogo by ni bylo chuvstva.
Oni ravnodushny, a chelovek ubit. Pravda, vse  eto  akademicheskie rassuzhdeniya,
tak skazat', umozritel'nye. YA v svoej zhizni nikogo ne ubil.
     -- Vy sovestlivyj chelovek, knyaz',-- tiho zametil pastor.
     Podbodrennyj ego ponimayushchim tonom, Nikita prodolzhal:
     --  Posovetujte, k kakomu rodu vojsk mne prisoedinit'sya? K dragunam ili
k gusaram? Naezdnik ya ne plohoj.
     -- Zdes', knyaz', ya vam ne sovetchik,-- neizmenno otvechal pastor Tesin.
     I  vot  posle propovedi  i otpushcheniya grehov  inovercam,  kotorye pojdut
ubivat' ego sootechestvennikov, Nikita ponyal,  kakoj gruz neset  na sebe etot
nevysokij, uzkoplechij molodoj nemec.
     -- Kak  zhe tak, otche,  vy blagoslovili ih  na boj... a v  glazah  u vas
slezy?-- preryvayushchimsya golosom sprosil Nikita.
     -- YA  chital propoved' i tem, kto  stoyal peredo mnoj, i tem, kto  ne mog
menya slyshat'. YA zhaleyu i  plachu o nih, o teh i ob etih... I sejchas ya  dam vam
sovet. Knyaz', ne berite lishnego greha  na  dushu. Ne  ubivajte!  Soldaty -- i
russkie i prusskie  -- lyudi  podnevol'nye. Oni prisyagu prinimali,  otechestvu
klyalis' -- oni ne mogut ne idti  v etot  boj. No vy chelovek shtatskij,  u vas
net drugogo dela, kak slushat' golos sobstvennoj sovesti.
     -- No u menya est' dolg pered svoej gosudarynej, pered armiej!
     --  Vojna- podloe delo.  Zdes' vse ne pravy. Moj korol' lyubit voevat' i
nespravedlivo zanimaet chuzhie zemli. No i  vasha armiya prishla na chuzhuyu  zemlyu.
Kistrin sozhgli... Zachem? Esli u vas est' dolg pered vashej armiej, pohoronite
posle bitvy ubityh i pomogite ranenym. I teh, i drugih budet ochen' mnogo
     Nikita ne nashelsya, kak vozrazit'.
     Mezh tem korol' Fridrih tajno  ot russkih  v odnu noch' pereshel Oder nizhe
Kistrina  i otrezal  Fermera  ot  korpusa  Rumyanceva,  kotoryj napravilsya  k
kreposti SHvet.
     Fermer nikak ne ozhidal, chto Fridrih yavitsya tak bystro, vot uzh  voistinu
skoropostizhnyj korol'! Fermor uznal, chto Fridrih nahoditsya  na nashej storone
reki, kogda  otryad kazakov  natolknulsya na prusskih golubyh gusar. Poslednih
bylo bol'she, i dvadcat' kazakov bylo vzyato v plen, ostal'nye uskakali.
     Nado  bylo nemedlenno  reshat' dispoziciyu  bitvy  i  vystraivat'  polki.
Napadeniya mozhno  bylo zhdat' v  lyubuyu  minutu. Poziciya dlya nas byla  udobnoj.
Fermor  postavil armiyu  licom k yugu,  k rechke Mitcel', nadeyas' zashchitit'sya ee
vysokimi  krutymi  beregami,  Imenno  tak  byla  raspolozhena  nasha   tyazhelaya
artilleriya.   Vsya   russkaya  armiya  vstala  bol'shim  kare,  centr   kotorogo
razmestilsya  na holme.  Vnutri  kare  na sklone  holma  nahodilis'  obozy  i
konnica.
     Togda Fermor  eshche ne znal,  chto  Fridrih pojdet  na nas ne  s  yuga, kak
predpolagalos',  a  s severa.  No  prusskie  shpiony v  podrobnostyah  donesli
Fridrihu nashu dispoziciyu, i Fridrih  reshil  unichtozhit' russkuyu armiyu, prizhav
ee k reke i otrezav put' k otstupleniyu.
     V  istoricheskoj i memuarnoj  literature  dovol'no  podrobno opisyvaetsya
povedenie  Fridriha  pered  etoj  bitvoj.  Kak  vsegda  pered  otvetstvennym
srazheniem, on zanovo napisal  zaveshchanie, hotya  byl sovershenno uveren v svoem
uspehe. On boyalsya  tol'ko  neozhidannostej,  neizbezhnyh v  vojne s  russkimi.
Armiya Fermera  prevoshodila chislennost'yu ego  vojska.  Okruglyaya, skazhem, chto
nasha armiya, ne  schitaya obozov i nestroevyh vojsk, imela pyat'desyat tysyach.  Na
vooruzhenii u Fermera bylo  250 pushek. U Fridriha bylo 32 tysyachi soldat i sto
pushek.  Takoe  sootnoshenie korol' nahodil  vpolne  normal'nym.  On vyigryval
srazheniya i pri bol'shem perevese protivnika v  lyudyah i  vooruzhenii, poskol'ku
na ego storone byli skorost', umen'e, disciplina, smelost' i sam Bog!
     On otomstit russkim za sozhzhennyj Kistrin!




 V noch'  nakanune  bitvy Nikita vmeste s pastorom  Tesinym  primknul  k
obozu,  stoyashchemu  vnutri  boevogo  kare.  Tam  zhe  predpolagalos' razmestit'
lazaret. Strannoe on ispytyval chuvstvo. Vokrug ogromnoe  mnozhestvo zdorovyh,
lyubyashchih  zhizn' lyudej, oni  vovse ne  hotyat umirat' i  eshche men'she hotyat  byt'
bol'nymi, no cherez neskol'ko chasov po veleniyu neponyatnogo Roka projdut cherez
chudovishchnuyu  myasorubku,  chtoby  drugie muzhchiny,  chudom  ostavshiesya  v  zhivyh,
okazali im posil'nuyu pomoshch'. I kto znaet, mozhet byt', zavtra k vecheru on sam
budet lezhat' s prostrelennoj  golovoj na grude  okrovavlennyh trupov. Nikita
obrashchal vzor k deyatel'nomu, nevozmutimomu  pastoru, i nepriyatnye  eti  mysli
stanovilis' kak  by otvlechennymi, slovno on chital poemu o  vojne i  myslenno
primeryal na sebya smertnuyu sud'bu geroev.
     A pastor Tesin zanimalsya  svoimi pryamymi obyazannostyami. K nemu  podoshel
vdrug moloden'kij oficer, pochti mal'chik.
     -- Gospodin  pastor,-- skazal  on eshche  lomayushchimsya  golosom.--  YA  i moi
tovarishchi zhelali iz  vashih ruk priobresti Svyatyh  Tajn i primirit'sya s Bogom.
Eshche my hoteli by otdat' vam veshchi na hranenie i soobshchit' poslednyuyu volyu.
     . Zdes'  povtorilas' ta zhe istoriya, chto  s kazakami i kalmykami, tol'ko
pastor uzhe ne udivlyalsya, tol'ko sprosil mal'chika:
     -- Vy vospitany v grecheskoj vere?
     -- Da.  No  ya  i  moi tovarishchi  vam  doveryaem.  Podoshlo  eshche  neskol'ko
oficerov, vse vstali vokrug barabana, kotoryj sluzhil pastoru zhertvennikom, i
sluzhba nachalas'. "My  vam doveryaem",-- kakie trogatel'nye i prostye slova,--
dumal Nikita.-- I ya doveryayu, poetomu skazhu pastoru svoyu poslednyuyu volyu".
     YAsnaya  zvezdnaya  noch'  blistala  nad  Corndorfom. Nikita  nashel Bol'shuyu
Medvedicu,  Maluyu...  Polyarnaya,  krohotnaya  i  samaya  vazhnaya  zvezdochka, ona
ukazyvala put' domoj. Davno, v navigackoj shkole, ego uchili nahodit' v nebe i
atlase tri glavnyh zvezdy, po kotorym moreplavateli opredelyayut put' korablya:
Al'debaran  [a Tel'ca), Al'tair  (a Orla) i  krasnyj Antares (a  Skorpiona).
Glavnye  navigacionnye  zvezdy  tak i  ne  prigodilis'  emu  v  zhizni.  Nado
usnut'...  hot'  nenadolgo,  no  usnut',  lech'  v telegu,  ukryt'sya  plashchom.
Govoryat, bitvu vyigryvaet tot, kto luchshe vyspitsya.
     Pered snom on nashel Tesina:
     --  Pastor, mogu li  ya  prosit' vas vypolnit' poslednyuyu moyu  volyu, esli
zavtrashnij den' budet dlya menya smertel'nym?
     --  YA  slushayu vas,-- tiho  skazal pastor.  Bozhe moj,  skol'ko poslednih
pros'b i pozhelanij uzhe vyslushal on v etot den' i kak chelovek chestnyj zapisal
v pamyatnoj knizhke.
     -- Najdite  i zashchitite devicu Melitrisu Repninskuyu. Esli  menya ub'yut, ya
zaveshchayu ej vse, chto mne prinadlezhit.
     -- Ne dumayu, chto mne udastsya vypolnit' vashe poslednee pozhelanie. Vopros
s nasledstvom reshaet zaveshchanie.
     -- YA napisal. Vot ono. Zdes' vsego chetyre slova i podpis'.
     -- Podpis' dolzhen udostoverit' vash zakon, a ne lyuteranskij pastor. No ya
sdelayu vse,  chto budet  v moih silah,  knyaz'. I podopechnoj vashej  pomogu. No
budem upovat'  na  Boga.  Vy ostanetes'  zhivy,--  i on  perekrestil  Oleneva
lyuteranskim krestom.
     Fridrih dobilsya togo, chego  hotel.  Russkoj armii utrom prishlos' speshno
perestraivat'sya,  predpolagaemyj tyl  stal  frontom. Uzhe raznessya  po  armii
sluh:
     korol' prusskij  ne mozhet prostit' sozhzhennyj  Kistrin,  potomu  povelel
svoim soldatam plennyh ne brat' i ne davat' poshchady ni odnomu russkomu.
     Vnutri kare ne  bylo vidno, kak peretaskivayutsya artillerijskie  orudiya,
kak menyayutsya mestami polki.
     Neporyadok i  bystraya  perestrojka  russkoj  armii davala  o  sebe znat'
tol'ko raznolikim, to  stihayushchim, kak  priboj, to  usilivayushchimsya gulom,  kak
vdrug razdalsya  chej-to  pronzitel'nyj krik: "Prussak idet!" V nem byla ta zhe
otchayannost', s kakoj v more sidyashchij na mokree krichit: "Rify!" No byla v etom
krike  i  ta zhe  otchayannost'  schast'ya,  s kakoj  vperedsmotryashchij  vozveshchaet:
"Zemlya!"
     Nikita begom  podnyalsya  na vershinu holma. Otsyuda  priblizhenie  prusskoj
armii bylo  vidno kak  na  ladoni. Prussaki  shli,  kazalos',  netoroplivo, v
chetkom poryadke, blestelo na solnce oruzhie, bilis' znamena na vetru. |to bylo
velichestvennoe,  torzhestvennoe  zrelishche,  tol'ko  slishkom pohozhee na detskuyu
igru,  kogda  velikoe  mnozhestvo  soldatikov  iz  olova,  dereva  i  metalla
vystraivayutsya  na  zelenom  sukne stola, chtoby  cherez minutu, vedomye  rukoj
igroka, nachat' manevry.
     Nikita  oglyanulsya  i  obnaruzhil za svoej spinoj pastora,  on  neotryvno
smotrel na armiyu Fridriha, guby ego shevelilis', shepcha molitvu.
     V eto vremya pravoslavnye svyashchenniki delali  poslednij obhod vdol' ryadov
soldat. Protopop, okruzhennyj svyashchennikami i sluzhkami s horugvyami i  kadilom,
ehal  verhami po vnutrennemu  kare i blagoslovlyal voinstvo idti na smert'. V
etoj gruppe Nikita uvidel i  otca Pantelejmona, dobroe, krasnoshchekoe lico ego
bylo torzhestvenno,  guby skorbno szhaty.  On vstretilsya  glazami so stoyashchim v
gruppe oficerov knyazem  Olenevym i netoroplivo perekrestil ego. V eto  vremya
soldaty,  poluchiv  blagoslovenie,  dostavali  iz-za poyasa  kto kozhanuyu,  kto
metallicheskuyu manerku, pili iz nee vodku i gromko krichali: "Ura!"
     Prussaki byli blizko, uzhe doletali  do holma zvuki ih boevyh barabanov.
Potom  vdrug stroj armii  Fridriha razvernulsya v krivuyu  boevogo poryadka. Po
ryadom russkih  proshel  nevol'nyj vzdoh. CHerez minutu uzhe slyshny stali  zvuki
nemeckih  goboev.  Oni  igrali  voennyj gimn:  "Ich bin ja, Herr, in  deiner
Macht" *

     *  Gospodi, ya vo vlasti  tvoej.--  Lyuteranskij pastor, vyvedennyj zdes'
pod imenem Tesina,-- real'noe lico. Oj sluzhil  u Fermera i ostavil miru svoi
memuary. V nih on napisal, chto srazhenie pri Corndorfe- eto samoe strashnoe iz
vsego,  chto  on  videl v  zhizni, a vysheupomyanutyj  gimn presledoval  ego  do
smertnogo chasa, vozbuzhdaya v dushe glubokuyu gorest'.
     __________________

     Nachalos'...  grom pushek  byl podoben gromu, kogda molniya b'et u vas nad
golovoj.
     -- Pozhaluj, nam  sleduet spustit'sya k obozam,-- pastor tronul Nikitu za
rukav.-- Ne stoit podvergat' sebya bessmyslennoj opasnosti. U nas budet mnogo
raboty.
     Avtor ne budet opisyvat'  podrobnosti  etoj strashnoj bitvy, ostanovitsya
tol'ko  na  klyuchevyh ee  sobytiyah,  o  kotoryh  napisano  v  kazhdom  voennom
uchebnike.
     Srazhenie nachalos' 14 avgusta  v 9 chasov utra. Prussaki napali na pravoe
krylo russkih, gde stoyal nabrannyj SHuvalovym osobyj "observacionnyj" korpus.
Lyudi, sostavlyayushchie ego, byli zamechatel'ny v fizicheskom i duhovnom otnoshenii,
no oni nikogda  ne  byli  v boyu. No shuvalovskij korpus  ne drognul, vyderzhal
prusskuyu strel'bu. I sderzhal  natisk vrazheskih grenader. Zdes' vstupila nasha
konnica, ona rasstroila prusskie ryady i zastavila ih otstupit' nazad. Nachalo
boya bylo neplohim,  uzhe  26 vrazheskih  orudij  bylo v nashih rukah, no dal'she
posledovali neozhidannosti.
     Russkaya konnica  podnyala strashnuyu  pyl', nastupila,  kak  pisal v svoih
zapiskah pastor Tesin, "t'ma egipetskaya". Veter otnosil pyl' i dym na vtoruyu
russkuyu liniyu, kotoraya sovershenno poteryala  orientaciyu i v pylu bitvy nachala
strelyat' po sobstvennoj konnice.
     V etot moment poyavilsya otbornyj prusskij  konnyj polk pod komandovaniem
lyubimca Fridriha -- generala Zejdlica  i  oprokinul russkih  dragun na ih zhe
pehotu.  V  smradnom,  dymnom  vozduhe  obrazovalsya  voistinu ad,  smeshalis'
russkie  i  prusskie soldaty,  i  nachalas'  rukopashnaya,  to  est'  strashnaya,
otchayannaya  reznya.  I v  etom  smeshenii  tel  soldaty  ne tol'ko ne  uspevali
posovestit'sya za ubijstvo, kak naivno rassuzhdal pered boem knyaz' Olenev, oni
i lica protivnika ne mogli razobrat', a rukovodila imi odna yarost'.
     Russkie derzhalis' neobychajno  stojko. Izvestnyj nash  memuarist  Bolotov
pishet v svoih "Zapiskah": "Sami prussaki govoryat, chto im predstavilos' takoe
zrelishche, kakogo oni nikogda eshche ne vidyvali. Oni videli vezde rossiyan malymi
i bol'shimi kuchkami  i tolpami, stoyashchih po rasstrelyanii vseh  patronov svoih,
kak kamennyh, i oboronyayushchihsya do poslednej kapli krovi, i chto im legche  bylo
ih ubivat', nezheli obrashchat' v begstvo".
     Zdes' sluchilas' eshche odna pechal'naya nepriyatnost' etoj  batalii. Vo vremya
peredislokacii neskol'ko polkov  nashih  sluchajno natknulis'  na markitanskie
bochki  s  vodkoj, v odin mig oni byli  vskryty. Oficery ne uspeli vmeshat'sya,
tysyacha soldat  razom op'yanela. Teper' im bylo more po koleno, oni ne slushali
komand, a valilis' na zemlyu, srazhennye ne pulej, a zelenym zmiem. Poldnevnaya
zhara i slepyashchee solnce, probivayushcheesya cherez dymovuyu zavesu, dovershili polnoe
porazhenie pravogo flanga russkih. Posle  etogo Fridrih dvinul svoi vojska na
nashe  levoe krylo. Zdes'  prussakam ne povezlo, napadenie ih bylo  otbito, i
pehota  obratilas' v begstvo. No  konnica Zejdlica  yavilas'  vovremya,  chtoby
pomoch'  svoim.  I s  toj, i s drugoj  storony ne hvatalo porohu, v hod opyat'
poshli kinzhaly i shpagi.
     S  samogo nachala batalii Nikita poryvalsya vyyasnit', kak idet bitva, chej
pereves, no  pastor  Tesin ego uderzhival. Stali postupat' pervye ranenye,  i
vsem  nashlas' rabota. Skoro yadra stali popadat'  v lesok vnutri kare.  |togo
Nikita uzhe ne mog sterpet', on vypryag loshad'  iz telegi i poskakal v storonu
nashego pravogo flanga. Skoro ego ostanovil russkij oficer.
     --  Prostite,   gospodin,  no  mne   ne   vedeno  vypuskat'   iz  etogo
chetyrehugol'nika ni odnogo cheloveka.
     Razdosadovannyj Nikita vernulsya  nazad.  Gde-to  sovsem  ryadom  gremela
rukopashnaya,  kriki otchayaniya,  nemeckaya i russkaya  rech'  sbilis' v odin obshchij
vopl'.
     V  etot moment Nikita  uvidel  lezhashchego  na  oboze  togo  samogo  yunogo
oficera, chto ot imeni svoih tovarishchej prosil blagosloveniya na smert'. Oficer
byl ranen v zhivot, stradal on uzhasno, no tem ne menee ne perestaval tverdit'
Tesinu:
     --  Posmotrite  nashego  brigadira Siversa,  on dralsya kak  lev, on  bez
soznaniya,  ego neobhodimo  perevyazat'.  Ah,  kaby  mozhno  bylo  vyvesti  ego
otsyuda...
     Lesok  vnutri kare  uzhe  ves' zapolnilsya  ranennymi.  Te, kotorye mogli
idti, prihodili  sami, opirayas' na ruzh'ya i mushketony, kak na palki, kazhetsya,
uzh ne  bylo dereva, chej stvol ne sluzhil by oporoj dlya izmuchennoj spiny. No i
zdes' ranenyh ne ostavlyali v pokoe vrazheskie yadra.
     -- Nado vyezzhat' otsyuda. Pastor, prikazhite gruzit' ranenyh po podvodam.
     Sanitaram  pomogali vse, v tom chisle i russkie svyashchenniki.  Loshadi  shli
ploho, pugayas' zvukov boya. Vse tot zhe oficer ostanovil oboz s ranenymi.
     -- YA pastor ih velichestva Fermera,-- vosklikul strastno Tesin.-- Imenem
vse prosvyatejshej gosudaryni nashej, kotoraya zabotitsya o svoih ranenyh slugah,
prikazyvayu tebe propustit' obozy.
     Daby byt' ponyatym. Tesin  vstavlyal russkie slova,  no karaul'nyj ulovil
odno tol'ko slovo: Fermer.
     -- Kto eto? -- sprosil on strogo, ukazyvaya na pervuyu telegu, gde  lezhal
stonushchij brigadir.
     -- Brigadir Sivere,-- vmeshalsya Nikita.-- On  istekaet krov'yu, emu  nado
kudanibud'  pod  kryshu, Nado sdelat' perevyazki.  A  eto  pastor Fermera.  On
skazal, -- i Olenev slovo v  slovo perevel pateticheskij prikaz Tesinagovoril
on  gromko,  pochti  krichal, ot  besprestannoj  raboty  artillerii  ushi  byli
zalozheny.
     Pri  imeni gosudaryni  karaul'nyj  vazhno sdelal chest'. Nikita ulybnulsya
krivo, tak stranno vyglyadel etot ritual'nyj zhest sredi ada bitvy.
     Obozy  s ranenymi blagopoluchno vyehali iz leska  i popali  v neglubokij
ovrag. Gustye zarosli chernoj ol'hi, kaliny, vysokij bur'yan  skryvaliskorbnyj
otryad ot vzglyadov voyuyushchih, i russkim i  prussakam  bylo ne do nih. Sledom za
telegami shla kolonna  teh, kto  mog  peredvigat'sya samostoyatel'no.  U Nikity
sejchas  byla  odna  zabota, emu  nado bylo  syskat'  loshad'.  Otkuda-to izza
derev'ev vdrug poyavilsya otec Pantelejmon, v glazah ego stoyali slezy.
     --  Batyushka knyaz',  vy  eshche  zhivy. Kak  ya rad etomu,  kak ya  rad,--  on
zakashlyalsya ot edkogo dyma.
     --  YA  nichego  ne ponimayu,  gde  zdes' nashi"  gde prussaki?-- s usiliem
kriknul Mikita, u nego tozhe pershilo v gorle ot edkogo dyma.
     -- Glavnyj lager'  tam,-- svyashchennik mahnul rukoj kuda-to na vostok,  za
ovrag.--  A glavnaya  bitva  sejchas  idet  po levomu  flangu.  Otstupaem  my,
knyaz'... gibnut lyudi.
     -- A gde nash levyj flang?
     Svyashchennik mahnul rukoj za kusty, tonushchie v plotnom  dymu. Tuda Nikita i
poskakal. Kogda on  vybiralsya iz ovrazhka, shal'noj snaryad ugodil  v  obozy  s
ranenymi, razmetav lyudej v raznye storony.  Tol'ko dva oboza udalos' pastoru
Tesinu vyvezti za granicy batalii.
     Bylo okolo  pyati  chasov popoludni.  Dralis' do  temnoty. Slava  Bogu, v
avguste  temneet rano. Kogda Nikita ochnulsya ot sostoyaniya nepreryvnogo boya, v
kotorom uzhe  ne ponimaesh',  kogo  i zachem  ty lishaesh' zhizni, on obnaruzhil  v
rukah svoih okrovavlennuyu shpagu, konchik kotoroj byl obloman, na levoj ruke v
predplech'e  sadnila   neglubokaya   rezhushchaya  rana,  krovi  mnogo,  no   porez
poverhnostnyj, vse koleni  ego byli zaskoruzlymi ot krovi -- svoej, chuzhoj...
Pastor Tesin skazal by, chto on vzyal-taki  greh  na dushu...  Vzyal, ne mog  ne
vzyat', kak  sderzhat'sya,  kogda v etom  vselenskom ubijstve unichtozhayut svoih?
Trupy,  stony...  On  sidel  na zemle,  prislonivshis' k  osine, s  molodogo,
zelenogo stvola ee byla grubo sodrana kora, zdes' volokli pushki. Golova byla
pustoj, nylo ranenoe  plecho. I  zapah v vozduhe byl ne tol'ko edkim, dymnym,
no i kislym, pahlo krov'yu. On nashel glazami pervuyu zvezdu...
     Bud' svyat usatyj mus'e, zaezzhij francuz, kotoryj  vyuchil ego na tret'em
yaruse Suharevoj  bashni  derzhat'  v rukah shpagu.  On  vspomnil  rapirnyj zal,
molodye lica druzej. Stali v stojku! Napadaj! Delaj zahvat! Ukol s perevodom
i vypadom! On nikogda ne lyubil fehtovat', no ruki pomnili, i eto  spaslo emu
zhizn'.
     Kogda-to on uchil druzej  mudroj poslovice  drevnih: Audi, vide, sile,--
slushaj,  smotri  i molchi...  I vot ne mog promolchat', vvyazalsya. Nikita vdrug
oshchutil ostruyu, pochti zverinuyu radost' -- on zhiv! A chto budet zavtra?
     Ustalost' smorila  russkuyu i prusskuyu  armii,  nochevali na meste bitvy,
skromno goreli kostry, v tyazheloj tishine potreskivali ugol'ya, na nih gotovili
pishchu.
     Kak pishut  istoriki,  ni  Fridrih, ni Fermor  ne  mogli pripisat'  sebe
pobedu, no ne hoteli priznat' i porazhenie. Odnako  Fermor,  zhelaya  sohranit'
armiyu,  pervyj sobral soldat i uvel ih s polya batalii, poetomu Fridrih reshil
(formal'no s polnym  osnovaniem),  chto  on vyigral.  Poteri s  toj i  drugoj
storony byli strashnye. Russkie poteryali 20 000 chelovek, bolee sta pushek i 30
znamen.  Prussaki poteryali 12  000  soldat i 26 pushek. Poterya  v lyudyah  byla
stol'  velika,  chto  Fridrih  ne  smog  presledovat'  Fermera i  otstupil za
Kistrin.
     O, eti  pobedy! Vse enciklopedii mira pishut, chto Napoleon vyigral bitvu
pri Borodino, no vse  znayut,  chem  konchilsya etot vyigrysh. Takie zhe  pobedy v
bitve  s russkimi byli pri Maloyaroslavce, pri Smolenske, mnogo  ih  bylo i v
dvadcatom veke. Ne voyujte s nami, gospoda!




     Tol'ko  stupiv  na  tverduyu  zemlyu  portovogo  gorodka  Pillau,  bankir
Bromberg, on zhe Sakromozo, perevel duh i blagoslovil, svoego angelahranitelya
za  to, chto  pomog  emu  izbezhat' ochevidnoj  opasnosti. Teper'  nadobno bylo
dejstvovat' bystro.  Ne  torguyas',  on nanyal rybach'yu lodku  s kosym parusom,
kotoraya  k vecheru  dostavila ego v Kenigsberg.  Do  domu doshel peshkom, blago
ostavlennyj  na "Sv.  Nikolae"  dorozhnyj  sunduk ne  ottyagival ruku.  I  uzhe
vzyavshis' za dvernoj  molotok, on usomnilsya- a pravil'no li  sdelal, yavivshis'
syuda? Vdrug v dome zasada?
     No tak hotelos' pomyt'sya goryachej vodoj, pereodet'sya v chistoe, pouzhinat'
v  privychnoj komnate, pri svechah  i chtob pol ne hodil hodunom, kak poslednyuyu
nedelyu, chto  on uverenno  otognal  trevozhnye  mysli. Blyum eshche  ne doplyl  do
Memelya.  Dazhe esli simpatichnyj russkij kapitan  povel s  baronom reshitel'nyj
razgovor,  chto  maloveroyatno, a  durak baron razboltal  vse, chto  znaet,  to
svedeniya eti  eshche  v more. A kogda Korsak  privezet  ih  v russkij sekretnyj
otdel, on, Sakromozo, budet uzhe daleko.
     On  reshitel'no udaril  tri  raza v dver'. Tak stuchalsya  tol'ko  hozyain.
Otkryvshij dver' Genrih ne pozvolil  sebe ni udivit'sya, ni radovat'sya, hozyain
ne  lyubil  emocional'nyh vstrech, daby  ne  podcherkivat' lishnij  raz, chto emu
prihoditsya vechno  igrat'  v  pryatki  so  smert'yu, plenom,  ssylkoj i prochimi
gadostyami.
     --   Daj  svechu...  Uzhin   v  biblioteku...  Prigotov'  vannu  i  poshli
kogo-nibud' za Vedelem,-- daval on otryvistye  prikazaniya,  podnimayas' vverh
po lestnine.
     On zashel v biblioteku, plotno zakryl  za soboj dver', i v  tu zhe minutu
trepetnyj ogonek  plameni bezzvuchno pogas.  Skvoznyak... Okno otkryto. Vokrug
stoyala absolyutnaya, plotnaya temnota,  hot' nozhom ee rezh'. I ch'e-to dyhanie...
On pochuvstvoval, chto ves' vzmok. Nado bylo nemedlenno bezhat' iz  komnaty, no
on ne mog  .sdvinut'sya  s  mesta.  A mozhet,  on slyshit sobstvennoe svistyashchee
dyhanie? Pust' tak. No chto eto  za zvuk, takoj strannyj,  myagkij, trepetnyj?
CHego on zhdet? Udara v spinu?
     On  nervno vzdohnul,  udaril kulakom v  dver'  i stolknulsya s Genrihom,
kotoryj nes trehrozhkovyj shandal s yarko goryashchimi svechami.
     -- A u  menya pogasla,--  gluho skazal Sakrombzo, i kamerdiner posmotrel
na nego s udivleniem, uslyshav v golose hozyaina ne razdrazhenie, a drebezzhashchij
ispug.-- Prinesi eshche svechej,-- skazal Sakromozo,-- i pozhivej.
     Strahi   ego   konchilis'  v   odin   mig.  Tolstyj   nochnoj  motylek  s
neoslabevayushchim rveniem bilsya v steklo.  Fortochka  byla  priotkryta,  no  kto
smozhet proniknut' v komnatu cherez stol' maloe otverstie?
     Uzhin  on  s容l s  udovol'stviem. YAvivshijsya Vedel'-  ego pravaya  ruka  v
bankovskih delah, i ne tol'ko bankovskih, pozdravil s priezdom i skazal, chto
vse denezhnye operacii zakonchilis' blagopoluchno.
     --  Uspeh,  konechno,  peremennyj,  vashe siyatel'stvo, no ved' vojna.  Po
drugim kanalam,-- on mnogoznachitel'no izognul brov',-- novostej net.
     -- |to uzhe horosho. Novosti  mogut byt' i plohimi,-- skazal Sakromozo,--
YA  uezzhayu. Kogda vernus', ne znayu. Peredaj trem moim... nu, ty znaesh', o kom
ya  govoryu,  chtob legli  na dno i nosa ne kazali. A luchshe, esli by oni voobshche
uehali na vremya iz Kenigsberga.
     Rech'  shla   o  treh,   strogo  zakonspirirovannyh   prusskih  oficerah,
ispol'zuemyh Sakromozo v kachestve svyaznyh.
     -- Blyum popalsya,-- prodolzhal Sakromozo, stradal'cheski morshchas'.
     -- O!
     -- YA nadeyus', chto  on vyputaetsya.  Ulik  nikakih, odni podozreniya. Da i
podozreniya ni na chem ne osnovany. Ves' vopros v tom, kak baron sebya povedet.
     -- On povedet sebya bezobrazno.-- Starcheskie glaza Vedelya umno blesnuli.
     --  Ne skazhi... YA obeshchal,  chto  esli  on  budet  molchat', to nepremenno
vyzvolyu ego iz bedy. Prosto mne sejchas ne do nego.
     Vedel' pochtitel'no kivnu l
     -- Po schast'yu, o tebe ne znaet ni odna zhivaya dusha. Bankovskij sluzhashchij,
ne bolee... No bud'  na vsyakij sluchaj  gotov k nepriyatnostyam... I eshche... mne
nuzhen pasport dlya proezda po vsej territorii, zanyatoj russkimi. Srochno!
     -- Za den' oni ne sdelayut takoj pasport.
     -- A esli zaplatit'?
     -- Nel'zya platit' slishkom  mnogo,  russkie  stanovyatsya podozritel'nymi.
Takie pasporta oni oformlyayut nedelyu. No mozhet byt',  mne udastsya szhat'  etot
srok do treh dnej.
     Potom oni govorili o bankovskih delah, o Torgovom  dome Malina, i opyat'
vozvrashchalis' k uehavshemu Cejhelgo i popavshemusya Blyumu.
     --  O  devchonke Repninskoj  ni sluhu  ni  duhu,--  skazal  pered uhodom
Vedel'.
     -- Ona sama dast o sebe znat'. Vtoroj raz Cejhel' ee ne upustit.
     -- Nu tak ya poshel?
     Kakoe  schast'e,  chto sud'ba posylaet  nam  lyudej,  podobnyh  Vedelyu  --
predannyh, chestnyh i bezotkaznyh. So starikom on byl  svyazan  eshche s teh let,
kogda lichina rycarya Mal'tijskogo ordena byla glavnoj v ego zhizni.
     Sidya  po  sheyu  v  goryachej  vode,   Sakromozo  pozvolil  sebe,  nakonec,
rasslabit'sya,  i dazhe s nekotoroj  zhalost'yu podumal o Blyume,  vspomnilsya ego
sobachij,  predannyj  vzglyad  i kak  on  po-shkolyarski  odergival  svoj  yarkij
syurtuchok i tryas dorogimi kruzhevami.  Prinyav  zhalost'  za ugryzeniya  sovesti,
Sakromozo otognal  ih bez  sozhaleniya.  "Sejchas vojna, a my soldaty  Velikogo
Fridriha. Nado  byt'  muzhestvennym!"  -- podumal  on  vysokomerno i prinyalsya
namylivat' golovu.
     Sakromozo  dolzhen  byl ostavit' Kenigsberg  ne  tol'ko  iz  soobrazhenij
lichnoj bezopasnosti. V ego dorozhnoj sumke  lezhala  tajnaya  depesha iz  Anglii
korolyu  Fridrihu,  on  sam  ee   shifroval.   Na  pervyj   vzglyad  depesha  ne
obnadezhivala. Anglijskoe  morskoe ministerstvo podtverzhdalo  svoi  namereniya
otnositel'no  vysylki  eskadry  v  Baltijskoe more, no v svyazi  s  aktivnymi
dejstviyami russkogo  i shvedskogo  flotov reshila neskol'ko  otlozhit', to est'
otodvinut'  datu vyhoda  eskadry.  A kuda otodvinut', esli  sejchas  seredina
avgusta? Ponyatno,  chto na sleduyushchij god. No mozhno uteshit'sya  tem, chto Angliya
podtverdila  svoyu  loyal'nost'.  Ostavalos'  tol'ko  nadeyat'sya,  chto  Fridrih
pravil'no pojmet smysl depeshi i ne obrushit na Sakromozo svoj gnev.
     Po ironii sud'by to zhe  samoe donesenie, no podpisannoe  poslom  knyazem
Golicynym, vez v Memel' Korsak. Vest' eta byla blagom dlya Rossii, no skol'ko
bylo potracheno sil i deneg, chtoby ochevidnoe bylo nazvano ochevidnym.  Horosho,
chto nashi geroi ne znali vsyu podopleku etogo dela,  ne videli uhmylki sud'by,
a to zhizn' pokazalas' by im glupym farsom, i tol'ko.
     Uzhe v  spal'ne,  zaranee  uverennyj  v  otricatel'nom otvete, Sakromozo
sprosil:
     -- V moe otsutstvie ne bylo neozhidannyh vizitov?
     -- Byl, vasha svetlost'.
     K udivleniyu  Sakromozo, Genrih prines  vizitnuyu kartochku. "Knyaz' Nikita
Olenev".--  zolotoe  tisnenie russkimi  i nemeckimi literami.  V  otdalennom
ugolke pamyati chto-to promel'knulo seroj mysh'yu, zacepivshis' bolee za imya, chem
za familiyu. Net, ne mozhet  byt'... Esli eto tot samyj knyaz', to on  vovse ne
hochet s nim vstrechat'sya. Znat' by tol'ko, kakogo cherta ponadobilos'  ot nego
etomu knyazyu?
     Desyat' let nazad on uehal iz  Rossii, znaya, chto vmesto nego v  kreposti
sidit russkij.  Ni  ego imeni, ni smysla etoj  istorii  on togda  ne znal, i
mnogo pozdnee, uzhe posle aresta Lestoka odin iz  prusskih agentov, sidyashchih v
Tajnoj  kancelyarii v Peterburge,  soobshchil familiyu cheloveka, vzyavshego na sebya
dobrovol'no krest zatocheniya. Oni, okazyvaetsya, pereputali  karety, brosiv na
siden'e  sfabrikovannuyu  zapisku  ot velikoj knyagini. Nu i pust' ego  sidit!
Sakromozo hohotal, slovno payac v  kakoj-nibud' ital'yanskoj komedii.  Istoriya
davnyaya, zabytaya,  zachem bespokoit' teni? Emu vovse ne hotelos' vstrechat'sya s
etim  russkim  knyazem. On  hotel bylo  pozvat'  Genriha, chtoby skazat',  chto
nikogda, ni  pri kakih  obstoyatel'stvah...  No  peredumal.  Eshche  neizvestno,
vernetsya li on kogda-nibud' v etot dom. Spat', spat'...
     Vedel'  sdelal  nevozmozhnoe.  Na  sleduyushchij  den'  k  uzhinu  on  prines
oformlennyj po vsem pravilam pasport i uvesistyj meshok zolota, kotorogo  tak
zhdala armiya Fridriha.
     -- Razreshite sovet, vashe siyatel'stvo.
     -- Razumeetsya.
     -- YA oformil  pasporta na  vas i  na Genriha, no  poteryajte den',  poka
oformyat dokumenty na vashu ohranu. YA nashel dvuh dostojnyh  telohranitelej, na
nih mozhno polozhit'sya. Pro  zverstva  kazakov  rasskazyvayut  takie uzhasy, chto
krov' stynet v zhilah.
     --  Ugu...  kazakov  ya,  mozhet  byt',  i  ne  vstrechu,  a  dva   vernyh
telohranitelya  ograbyat menya  v pervyj zhe den',--  rassmeyalsya Sakromozo.--  I
dobro by menya, a to velikuyu Germaniyu!
     Vedel' tol'ko pokachal ukoriznenno golovoj.
     --  Net,  kuchera  mne hvatit s  izbytkom,-- zaklyuchil  Sakromozo.--  Moj
ekipazh  s sekretom. YA polozhu pod, siden'ya stol'ko oruzhiya i porohu, chto smogu
srazhat'sya  s  celym   otryadom  russkih.   No   nadeyus',  v  etom  ne   budet
neobhodimosti. Po dokumentam ya skromnyj torgovec, edu cherez Loguv po delam v
Poznan', ottuda v Kistrin.
     -- Kistrin sozhzhen,--  hmuro skazal Vedel',-- gazety pishut, chto v gorode
ne ostalos' ni odnogo celogo doma.
     -- Gazety  vsegda vrut. Krepost'  ne pala, a znachit, hotya by odin celyj
dom v gorode ostalsya. V nem i perenochuyu.
     -- Vy vse shutite...
     -- A chto mne ostaetsya? YA edu iskat' armiyu Fridriha, i ya ee najdu. Posle
pobedy  pri  Corndorfe  u korolya  dolzhno byt' horoshee nastroenie  i  bol'shaya
nehvatka deneg. Spasibo, Vedel'!
     CHerez  chas s  nebol'shim  ot  doma  bankira  Bromberga  ot容hala  tyazhelo
gruzhennaya  kareta.  Genrih bez lishnih slov  ponyal,  chto  ot nego  trebuetsya.
Kamerdiner  byl  zapasliv, i v  dome bytovala  priskazka:  "Edu nalegke, bez
chemodana i  Genriha". Sejchas nado  bylo prigotovit'sya k opasnoj i dlitel'noj
poezdke. Ni odin kvadratnyj dyujm  ploshchadi  v karete ne  propal zrya. Obshirnoe
vtoroe  dno  vmeshchalo v  sebya celyj arsenal: otkroj uzkij lyuchok pod nogami, i
mozhesh' otstrelivat'sya hot' ot celoj roty. V bol'shoj sunduk  byl ulozhen pochti
ves' garderob hozyaina, pod kozlami umostilsya dorozhnyj  pogrebec so stolovymi
prinadlezhnostyami,  v karmanah na  dvercah karety pokoilis' skladnye  vilka i
nozh v obojmice,  flyaga s vinom, a  takzhe dorozhnyj nesesser.  Hozyain osmotrel
rabotu kamerdinera i skazal so smehom: "Kovcheg!".
     Sakromozo  uezzhal  v samom  prekrasnom raspolozhenii  duha. Horosho,  chto
smertnye ne mogut znat' svoego budushchego! V protivnom sluchae oni prebyvali by
v  sostoyanii postoyannoj  mrachnosti i bessmyslennoj  suety, pytayas' izbegnut'
kapkanov, rasstavlennyh neumolimoj sud'boj.
     Sakromozo ne  mog znat', chto  vsled  za nanyatoj  im  rybach'ej lodkoj  v
Kenigsberg pribyl  iol, to  est' malaya  kanonerskaya lodka, na bortu  kotoroj
nahodilsya  matros s fregata  "Sv. Nikolaj". Pered tem  kak perejti vsled  za
Sakromozo na prusskij galiot, matros poluchil ot kapitana Korsaka pis'mo. Ego
sledovalo  peredat' po adresu, kotoryj  kapitan  ne doveril  bumage.  Matros
celyj chas tverdil ego naizust', i tol'ko kogda  vygovoril bez zapinki i dom,
i ulicu v Kenigsberge, Korsak nazval emu i familiyu adresata: nekto Pochkin, v
sobstvennye ruki.




     Kogda  kareta perevernulas',  Sakromozo  dumal  o vysokom, a imenno  ob
Nennii  Artoriuse,  nazvannom  potomkami  korolem  Arturom,  o  ego  rycaryah
kruglogo  stola,  o  samootverzhenii i chashe Graalya,  i vdrug  ogromnyj dub na
obochine rvanul navstrechu,  yaro  zarzhali  loshadi, derevyannaya os'  hrustnula s
suhim, slovno  vystrel, zvukom.  I  vot  uzhe  roskoshnyj ekipazh-  voploshchennaya
gordost' i tshcheslavie hozyaina -- lezhit na boku, a ego obitoe bezhevym barhatom
nutro stalo perevernutoj na popa kletkoj.
     --  CHert poderi! Genrih, kakogo d'yavola! YA zhe  prosil, umolyal, ne goni!
Pol'skie dorogi- eto proklyat'e!
     Sakromozo kazalos', chto  on  krichit gromopodobno, no  sevshie  golosovye
svyazki rozhdali zvuki ne gromche kvohtaniya vzvolnovannoj kuricy. Vse proizoshlo
tak bystro, chto nash rycar'  ne uspel ispugat'sya, tol'ko ruki svelo i  serdce
zastuchalo v drugom ritme, slovno v  spal'nyu ego vnesli novye,  ochen' gromkie
chasy.
     Genrih, k udivleniyu hozyaina, molchal. Kogda Sakromozo vybralsya, nakonec,
na  svobodu  i okinul vzglyadom  kartinu razrusheniya, to uvidel,  chto  Genrih,
krasnorozhij vesel'chak  i lyubitel' piva,  lezhit s  licom belym, kak blin,  na
zemle v  krajne  nepriyatnoj  dlya  glaza  poze,  loshadi  besnuyutsya, a  ryadom,
vyputyvaya ih iz upryazhi, hlopochut dvoe, po vidu krest'yane ili remeslenniki,--
slovom, osobi muzheska pola  v poskonnyh portah i rubahah s gruboj  vyshivkoj.
Otkuda oni vzyalis'  -- Bog vest'. Ne bud' oni otkrovenno belesy, odin iz nih
dazhe s sedinoj,  on by prinyal ih za cygan, chto  shnyryayut po dorogam  i kradut
loshadej.
     Sakromozo hotel  bylo kriknut': proch', bezdel'niki!  --  i  dazhe oshchupal
poyas v poiskah pistoletov, kak zametil stoyashchuyu poodal' prostuyu  krest'yanskuyu
telegu, gruzhennuyu solomoj.  Vidno, ne  rugat'  nado sluchajnyh  pomoshchnikov, a
blagodarit'.
     Obe  ego gnedye  s  zalyapannymi glinoj  grivami  ne postradali,  tol'ko
drozhali  krupno, perebiraya  nogami i tarashchas' ispuganno  rozovymi glazami. S
kucherom  delo obstoyalo huzhe. Genrih  ne umer,  kak v pervuyu  minutu  podumal
Sakromozo, no pridavlennaya  karetoj noga ego slomalas', a  ot boli on vpal v
glubokij shok.
     Muzhiki  rabotali  tak  bystro i  sporo,  chto Sakromozo ne uspel dat' im
kakih-libo  ukazanij. Da i ne do etogo emu  bylo.  On  prikleilsya vzglyadom k
dnishchu  ekipazha. Esli by  ono tresnulo, to iz potajnogo yashchika pryamo na dorogu
potekli, meshayas' s drob'yu, talery. Sejchas ostavalos' tol'ko molit'sya Bogu  i
ne  meshat'.  Kakim-to  chudom,  dejstvuya  slomannoj   ogloblej  kak  rychagom,
dobrovol'nye pomoshchniki postavili karetu na kolesa.
     Kogda krest'yane podnyali s zemli Genriha, tot zastonal, no glaz tak i ne
otkryl. Oni ne sprosili,  kuda  nesti kuchera, sami ponyali, chto okrovavlennaya
noga perepachkaet vnutrennyuyu obivku karety, i ponesli  beschuvstvennoe  telo k
telege, ulozhili ego tam na solomu i dlya tepla prikryli  rogozhej. Posle etogo
oni vernulis' k karete.
     --  CHto delat' budem, barin?-- sprosil tot,  chto  pomolozhe. U nego byli
hitrye, ryzhie glaza i  nos  utochkoj  s harakternoj pupochkoj na konce, slovno
shchipcami   pridavili.  "Kakie  u  slavyan  nosy  neporodistye,--   podumal   s
razdrazheniem Sakromozo i perevel  vzglyad na vtorogo, puzatogo, s  sedinoj na
viskah.  Vid u vtorogo  byl  vpolne blagoobraznyj, lico dazhe mozhno  bylo  by
nazvat' krasivym,  esli by ne  opalennye do  kornej brovi, iz-za  otsutstviya
stol' vazhnoj detali lico ego vyglyadelo neprilichno golym.
     -- Na pozhare opalil,-- burknul krest'yanin, ne
     opryatnym dvizheniem  loktej podtyagivaya  porty  na  bol'shom, myagkom,  kak
testo,  zhivote.-- Karetu  vashu  chinit' nado,--  dobavil on  stepenno.--  Tut
nedaleko kuznya.
     -- Tam  zhe  postoyalyj  dvor,--  vmeshalsya pervyj  s  nosom utochkoj.-- Vy
mozhete sledovat' tuda verhami, a karetu my prigonim.
     -- Net,-- tverdo skazal Sakromozo.-- YA ostanus' zdes'.
     Sejchas  on  ochen'  pozhalel,  chto  ne  ulozhil  den'gi  i  tajnuyu  depeshu
anglijskogo ministra  Pitta v  obychnyj  dorozhnyj  sak.  Pridetsya  pokorit'sya
situacii, ne dostavat' zhe  pod vnimatel'nym vzglyadom dvuh...-- on podyskival
slovo i uverenno nashel ego -- dvuh razbojnikov tshchatel'no spryatannoe zoloto.
     -- YA ostanus' zdes',-- povtoril Sakromozo,-- a vy poezzhajte v kuznicu i
privedite lyudej. YA zaplachu.
     Telega s beschuvstvennym Genrihom netoroplivo svernula na proselok.
     Celyj chas prishlos'  rycaryu torchat' v odinochestve v  razbitoj karete, no
kogda poyavilis' lyudi  s  postoyalogo dvora  vo  glave s "nosom utochkoj", delo
sladilos'  bystro.  Prishedshie  kachali   golovami,   cokali   yazykom,   zhaleya
pocarapannuyu karetu, a potom kak-to  v  odin  mig  pochinili  upryazh'. Pevuchuyu
slavyanskuyu rech' s ogromnym kolichestvom shipyashchih  zvukov Sakromozo vosprinimal
kak muzykal'noe  soprovozhdenie,  v  kotorom  klavesin  slishkom  drebezzhit, a
skripki putayut partiyu.
     V  otsutstvie  lyudej Sakromozo peresypal zoloto  v naplechnuyu sumku, ona
otchayanno tyanula plecho vniz, a rycar' izo vseh sil staralsya pokazat', chto ona
nevesoma. Zato teper' on mog ostavit' karetu v kuznice bez prismotra.
     Nautro vopros nastyrnogo krest'yanina povtorilsya.
     -- CHto delat' budem, barin?-- i nosom povel edak naglo.
     A  chert  ego znaet, chto  delat'? Mozhno  skakat'  verhami, do Loguvskogo
monastyrya- zdes' ne bolee tridcati verst,  a tam mozhno  poprosit' ekipazh. No
monahi skaredy,  prosto  tak  ne dadut.  Konechno, esli im  zaplatit', to oni
dostavyat ekipazh  v Loguv.  No ved'  obderut ego vsego  po  doroge,  a  potom
skazhut, chto na nih marodery napali.
     -- A ne  soglasish'sya  li  ty,  milejshij,  pojti ko mne  na sluzhbu?  Sam
vidish', kucher nuzhen.
     Sakromozo  ostanovilsya na  etom s nosom utochkoj tol'ko potomu, chto  tot
dovol'no  bojko   treshchal  po-nemecki.  Akcent,  konechno,  chudovishchnyj,  slova
iskoverkany, vse na  urovne "tvoya moya ponimajt",  no  ved' dejstvitel'no vse
"ponimajt" i sam mozhet ob座asnit', chto hochet.
     -- Nu chto zh, mozhno,-- nemedlenno soglasilsya krest'yanin.
     --Ty kto?
     -- Remeslennik. Sapogi tachayu. Zovut Stefan. Kak platit' stanesh'?
     Vot  tut  Sakromozo i  proyavil bditel'nost'. Malo togo  chto Stefan,  ne
torguyas', prinyal ego usloviya, pryamo skazhem, ne sulyashchie osobyh vygod, on  eshche
posmotrel na rycarya  ne stol'ko hitrym, skol'ko pytlivym vzglyadom. Sakromozo
dopuskal, chto prostolyudiny mogut byt' hitry i sebe na ume, no u etogo v lice
poyavilos' vdrug  drugoe, umnoe  vyrazhenie. I po-nemecki zatarahtel uzh kak-to
slishkom bojko.
     --  A  naparnik  tvoj,  etot...--  Sakromozo  pokazal  rukami  obshirnyj
zhivot,-- umeet loshad'mi pravit'?
     -- A kak zhe... V krest'yanstve zhit' -- da ne umet'.
     -- A po-nemecki kak?
     -- Da my vse odinakovy. Ne odin god pod germancem zhivem.
     -- Vot i pozovi ego, puzatogo  bez  brovej.  Tak  u Sakromozo  poyavilsya
novyj  kucher,  on dazhe imeni ego ne uznal, tak i zval -- po professii, kucher
da kucher, molchalivaya  bestiya, vse glazami po  dal'nim uglam sharit,  pryamo ne
smotrit. No hot' sam ne  navyazyvalsya na kozly lezt', i to horosho. Znachit, ne
derzhal v myslyah nepremenno ograbit' bogatogo puteshestvennika .
     -- Edem v  Loguv. Dorogu znaesh'? Bezbrovyj neopredelenno pozhal plechami,
mol, chto ne znayu, sprosim.
     -- Horosho by dobrat'sya tuda k vecheru. Strelyat' umeesh'?
     -- A zachem strelyat'?-- pointeresovalsya bezbrovyj.
     -- Da  malo li... Ladno, goni... Ehali bez priklyuchenij, esli ne schitat'
otryada russkih  dragun, kotorye ostanovili ih pri pereezde cherez reku, chtoby
proverit' pasporta. Do  Loguva  bylo uzhe rukoj podat'. Za sebya  Sakromozo ne
boyalsya, no, k ego  udivleniyu,  u novoispechennogo kuchera  tozhe byla proezdnaya
bumaga.  Pri   proverke  dokumentov   bezbrovyj  sovsem  stushevalsya  i  dazhe
zanervnichal, i Sakromozo ponyal, chto emu  est' chto skryvat'. Skoro i dorozhnyj
patrul' ostalsya pozadi, loshadi shli hodko.
     Vskore podnyalis'  na  vysokij, ploskoverhij  holm, s  kotorogo  kak  na
ladoni vidny  byli i yarkij zakat,  i  otrazhenie ego v ozerah, i  lezhashchij mezh
dvuh ozer monastyr' s vysokoj tolstoj bashnej i krepostnymi stenami. Eshche mig,
i videnie monastyrya skrylos', doroga poshla vniz bukovym lesom. Skvoz' stvoly
derev'ev medno polyhalo nebo.
     Loguvskij monastyr' prinadlezhal  ordenu gospital'erov, ili ionitov, kak
nazyvali oni  sebya na starinnyj lad. Krepostnym  stenam i  zamku bylo  bolee
chetyrehsot let, oni stoyali  na zemle, prinadlezhashchej kogda-to Velikopolyne, a
teper'  Brandenburgu,  poetomu  vpolne  ponyatno,  chto  i nastoyatel',  i  vsya
monastyrskaya bratiya  sluzhili veroj i pravdoj  ne tol'ko Bogu, no i  Velikomu
Fridrihu. No  pochemu  Sakromozo, vol'nyj voron  i  perekati-pole,  uzhe bolee
pyatnadcati  let predan prusskomu korolyu, nuzhno ob座asnit' podrobnee.  Esli  v
dvuh  slovah:  i  tot  (hozyain)  i  drugoj (sluga)  prinadlezhali  k velikomu
bratstvu "vol'nyh kamenshchikov", gde net ni slug, ni gospod.
     Vot zdes' nado perevesti dyhanie, nadobno najti pravil'nyj ton, daby ne
vpast'  v  romanticheskuyu  poshlost',  gde vse rozy,  grezy, kresty  i  zamki,
tainstvennye simvoly i ezotericheskie tajny  -- eto s odnoj storony. S drugoj
zhe  storony  avtor ni  v koem  sluchae ne  hochet brosit' ten'  na  masonstvo,
opredeliv tuda esli ne zlodeya, to uzh vo vsyakom sluchae ne lyubimogo geroya.
     K  terminu   "zhidomasonstvo"  ya  otnoshus'  primerno  tak   zhe,   kak  k
"zhidohristianstvu", to est' polnoj nelepice,  a tem, kto so mnoj vse-taki ne
soglasitsya,  ya posovetuyu  pojti  v  horoshuyu biblioteku i zanyat'sya  izucheniem
materiala *.

     *  Ne moemu vremeni i ne moemu pokoleniyu nasmeshnichat' nad masonami, tem
bolee russkimi.  "CHto  est' svobodnyj kamenshchik?" -- vopros iz  katehizisa. I
otvet:  "On  est'  svobodnyj  chelovek, umeyushchij  pokoryat' volyu  svoyu  zakonam
razuma".  Masonstvo  v  Rossii kak  real'naya  sila (ih  bylo  nemnogo, 30-50
chelovek)  zayavilo  o sebe  vo vtoroj polovine XVIII veka, a uzhe v 1792  godu
glavnyj iz nih,  talantlivejshij prosvetitel', byl  osuzhden  imperatricej  za
"kolobrodstvo,  nelepye   umstvovaniya  i  raskol".   Sam  mitropolit  Platon
zastupilsya za Novikova pis'mom k Ekaterine, "...molyu  vseshchedrogo Boga, chtoby
ne  tol'ko v slovesnoj pastve, no i vo vsem mire byli hristiane takovye, kak
Movikov". V XVIII veke  ponyatiya Razum  i Bog ne byli vzaimoisklyuchayushchimi, oni
nikak ne protivorechili drug drugu. Pozdnee pisali, chto Novikov popal pod sud
po  proiskam  iezuitov. Mozhet byt',  no  veroyatno  drugoe. Ekaterina boyalas'
vliyaniya masonov  na naslednika Pavla Petrovicha, i samogo naslednika boyalas'.
Obychnaya  bor'ba  za  tron,  kak  vse  znakomo...  Novikov  byl  zaklyuchen   v
SHlissel'burgskuyu krepost' v tu samuyu kameru, gde sidel i byl ubit neschastnyj
princ  Ivan  Antonovich.  Avtor  ne  pretenduet na  shirokoe  znanie  predmeta
(masonstva), no, otdavaya dan' vremeni, ne  mozhet ostavit' bez vnimaniya stol'
sil'noe politicheskoe i nravstvennoe dvizhenie v  obshchestve. Skol'ko ih bylo  v
XVIII veke, chisto vneshnih  igr  v  ritual i  tainstvennost'! Za  simvolami i
"ieroglifami nravstvennosti" oni pryatali  istinno hristianskoe  uchenie. V to
vremya  kak sovremennye mne teologi, alhimiki, magi, shamany i  superkolduny v
glavnoj svoej ipostasi -- sueta, pustota i morok.
     _____________

     Odnako my uzhe  priehali. Byla glubokaya noch'. Otvorilis' kovanye vorota,
i hromoj monah v nadvinutom na glaza  kapyushone, s zazhzhennym fonarem v  rukah
prikovylyal k karete.  Uznav  Sakromozo,  on  zasheptal slova privetstviya  ili
molitvy, a mozhet, i  vovse progovoril parol',  iz kotorogo sidyashchij na kozlah
kucher, kak ni napryagal sluh, ne ponyal ni slova.
     -- Nakormi loshadej da ustroj moego kuchera. CHto otec-nastoyatel'?
     -- Zdorovy, slava Vsevyshnemu.
     Tyazhelo stupaya  zatekshimi nogami, Sakromozo  poshel po moshchenoj  dorozhke v
glub'   dvora,  gde  nad  uzkim  portalom  gorel  fonar'.   Tam  razmeshchalas'
monastyrskaya gostinica.




     My zabyli upomyanut', chto Sakromozo byl mistikom.
     O,  skol'  protivorechiva  chelovecheskaya natura!  XVIII vek,  voshedshij  v
istoriyu kak vek Prosveshcheniya: enciklopedisty, Vol'ter,  Russo, tochnoe znanie,
principy  trezvosti, poleznosti, zdravogo  smysla i nasmeshki nad sueveriem i
izlishnej   chuvstvitel'nost'yu.   Nemeckij   filosof  Hristian  Vol'f   schital
"deyatel'nost' chuvstv  nizshej sposobnost'yu  poznanij", a prevyshe vsego stavil
zakony  logiki.  No to,  ot chego predohranyali i s chem borolis'  adepty  idej
prosveshcheniya, rascvelo  v XVIII veke pyshnym  i  vol'nym cvetom, kak sornyak na
zabytoj  pashne.  CHuvstvitel'nost'  perehodila v  ekzal'taciyu,  religioznost'
podmenyalas'  samym  nizkoprobnym sueveriem i misticizmom. Sovremenniki  sami
govorili  o  sebe s  nasmeshkoj, ne ponimaya, kak  mogut mirno  sosushchestvovat'
stol' polyarnye mneniya. Odna iz  berlinskih  gazet pisala  s  grust'yu: "my  s
trudom  dostigli vershiny razuma  i ubedilis', chto  ne vse predmety  dostupny
nashemu  ponimaniyu.  Nedovol'nye sim polozheniem, my  brosilis' v  glubochajshuyu
puchinu sueverij i ishchem novyh otkrytij v mrake srednevekov'ya i sholasticheskoj
filosofii".
     Vse  vysheskazannoe imeet pryamoe otnoshenie  k rycaryu Mal'tijskogo ordena
ionnitov  markizu  |gyustu  Sakromozo.  Vprochem,  my ne budem  uglublyat'sya  v
podrobnosti ego proishozhdeniya, oni pokryty mrakom. Neizvestno dazhe,  familiya
eto  ili psevdonim.  Govorili, chto on francuz, drugie sklonyalis' k tomu, chto
on ispanec,  byli lyudi,  kotorye  prichislyali  ego k plemeni  baskov, chto  uzh
sovsem vzdor. Odno to tochno, nemcem on nikogda ne byl i na sluzhbu k Fridrihu
popal sluchajno *. K 58-mu godu, kogda on veroj i pravdoj zarabatyval v svoem
banke den'gi  na vojnu, otnosheniya  ego  s mal'tijcami  sil'no  ohladilis'  i
derzhalis'  na tom,  chto Sakromozo  inogda  vypolnyal  rol'  posrednika  mezhdu
Ordenom i korolem Prussii.

     * Umnye lyudi govoryat, chto sluchajnost' eto vysshaya zakonomernost'.
     ______________

     Sakromozo otoshel ot  zadach i  deyatel'nosti Mal'tijskogo  ordena. Eshche  v
Rossii on namekal koj-komu, chto dela Mal'ty besperspektivny,  chto Evropa uzhe
ne  zainteresovana v  Ordene,  kak ran'she. Da  i  ot kakih piratov  zashchishchat'
sklochnyj materik, esli korsary ischezli, piraty povymerli i Madagaskarskaya ih
respublika perezhivaet  tyazhelye  dni.  Sakromozo  razocharovalsya v rycarstve i
vospylal veroj v ideyu kresta i rozy, v shestiverhuyu zvezdu i misterii vol'nyh
kamenshchikov. V slovah etih est' opredelennaya netochnost'. Pervonachal'nyj orden
lyubvi i  bratstva  so  vremenem obros takimi  mifami,  chto  zachastuyu  trudno
otdelit'  masonov  ot  ionnitov,  poslednih  ot  mal'tijcev,  mal'tijcev  ot
tamplierov, a vseh vmeste ot rozenkrejcerov*.

     * Rozenkrejcery nazyvali sebya istinnym ordenom Iisusa, no eto ne meshalo
im ispol'zovat' alhimiyu, kabbalu i iskat' filosofskij kamen'.
     ________________

     Masonstvo v Germaniyu prishlo iz SHotlandii. Pervye nemeckie masony ezdili
na zasedaniya svoih lozh cherez La-Mansh. No  skoro  anglijskij master  razreshil
otkryt'   v  Gamburge  postoyannuyu  lozhu,  kotoraya  nosila  vposledstvii  imya
"Avesalom".  Pervonachal'no  v  nee  vhodilo odinnadcat'  "nemeckih  gospod i
dobryh brat'ev".
     Privlechenie  v  lozhu Fridriha bylo bol'shoj pobedoj  vol'nyh kamenshchikov.
|to sluchilos'  v  1738  godu,  budushchij  korol'  byl togda  eshche  kronprincem.
Ponachalu  Fridrih byl ochen' aktiven, on dazhe osnoval  v sobstvennom  zamke v
Rensberge  masonskuyu  lozhu  i  prinyal  zvanie   grossmejstera.  Ego  primeru
posledovala znat', no, stav korolem, Fridrih ohladel k masonstvu- libo delom
zanimat'sya, libo v misticheskie biryul'ki igrat'. I kakoe, k chertu,  nuzhno emu
vol'noe  bratstvo,  esli  samoe interesnoe v mire delo vojna.  Odnako masony
Evropy vse  ravno  otnosilis' k  nemu kak  k  svoemu.  Vojna razduvaet lyuboe
misticheskoe  plamya, i  na  polyah srazhenij  byt' masonom schitalos'  priznakom
horoshego tona, tovarom kachestva.
     Kak  uzhe govorilos', pervonachal'no  masonstvo vovse  ne bylo  nositelem
sakral'nyh    tajn.    Orden    byl    otkryt   dlya   vseh,    kto    zhazhdal
samousovershenstvovaniya, bratskoj lyubvi i vnutrennej  svobody,  no  Sakromozo
popal  v  lozhu imenno  vlekomyj  tajnoj.  Ego chrezvychajno  zanimali  obryady,
simvoly, masonskie kovry s vyshitym otverstym grobom, simvolicheskie cirkuli i
naugol'niki priyatno volnovali dushu.
     A nastoyashchimi nositelyami tajn byli imenno rozenkrejcery, zayavivshie o sem
kak  o  vetvi  masonstva.  Ih   tajna  byla  svyazana  s   drevnimi  esseyami,
aleksandrijskimi  gnostikami  i  legendarnym  Germesom  Trismegistom-  otcom
egipetskogo  okkul'tizma. So vsej strast'yu  skuchayushchij Sakromozo  brosilsya na
poiski  istiny. |to  sejchas prosto, voz'mi horoshuyu enciklopediyu i chitaj  pro
katarov, tamplierov, izumrudnuyu skrizhal', hiromantiyu i simvoly Taro, a v vek
Prosveshcheniya vse eto bylo za sem'yu pechatyami, sobirat' nado bylo po kroham.
     No tajna,  poluchennaya iz zhivyh ruk, osobenno  volnuet. Da osilit dorogu
idushchij!
     Sakromozo vzvolnovanno chital drevnij traktat Trismegista: "Smert'  est'
nashe  osvobozhdenie  iz 3 materii.  Telo est'  kukolka (kroizolinda), kotoraya
otkryvaetsya,  kogda my sozreli dlya bolee vysokoj zhizni.  Pri  smerti nash duh
vyhodit  iz  tela,  kak  aromat  iz  semeni  cvetka".  Drevnie  teksty  byli
ubeditel'ny,  i,  konechno, on  im  veril, chto  ne  meshalo  emu  obrashchat'sya s
sobstvennoj  telesnoj obolochkoj  s vozvyshennoj berezhlivost'yu. Sakromozo  byl
istinnym  synom  svoego  veka.  Pri  vneshnej  smelosti  on panicheski  boyalsya
umeret', samye  mysli o smerti  on  pryatal  ot sebya  tak  tshchatel'no,  slovno
obladal darom bessmertiya.
     Emu  ochen' po nutru  prishlas'  masonskaya mudrost':  de, istinnyj  mason
umret ne prezhde, chem utomitsya ot zhizni i sam vozzhelaet smerti.
     V  ruki  k  Sakromozo  popal  rozenkrejcerskij  traktat,  gde  podrobno
ob座asnyalos', kak prigotovit' "utrim i tumim" -- veshchestvo, s pomoshch'yu kotorogo
mozhno  razgovarivat' s  duhami i potustoronnim mirom,  no  emu i v golovu ne
prishlo  zanyat'sya etim prakticheski.  No krasota recepta ego porazila:  beresh'
sosud, v nem smeshivaesh'  majskuyu  rosu, sobrannuyu  v  polnolunie, dve  chasti
muzhskoj i  zhenskoj krovi ot chistyh celomudrennyh lyudej. V etot zhe sosud nado
bylo  dobavit'   "odin  gran  tinktury  iz  animal'nogo  carstva",  to  est'
zhivotnogo. Soglasites', eto volnuet.
     Konechno, on chital pastora Rihtera "Teoriko-prakticheskaya teofilosofiya --
istinnoe  i  sovershennoe  prigotovlenie filosofskogo  kamnya bratstva  ordena
Zlato-rozovogo kresta", no pri etom poluchal zoloto ne v  tigle alhimika, a v
kontore, kotoraya nazyvaetsya bank. Slovom,  nash  geroj byl ochen' prakticheskoj
naturoj, on byl umen, obrazovan, inogda cinichen, zhizn' lyubil strastno, zachem
zhe nuzhny emu byli okkul'tnye masonskie sumerki?  Bog  vest'... Tvorec byvaet
ne tol'ko  dobr ili kovaren, inogda  on  shutit shutki. |ti  shutki i sosluzhili
Sakromozo plohuyu sluzhbu, no ob etom vperedi, a poka vernemsya k syuzhetu.




     Goticheskij svodchatyj zal na pervom etazhe  srazu  za priemnym pokoem byl
samym krasivym  pomeshcheniem zamka.  Ego pochti ne kosnulas' perestrojka, i  on
yavlyal soboj tot  vid,  kotoryj dali emu arhitektory  i  hudozhniki v XV veke.
Vysokie strel'chatye okna na urovne galerei posylali rasseyannyj svet, ottenyaya
mozaichnyj  pol, divnye ital'yanskie polotna, gobeleny  i limozhskie  raspisnye
emali, izobrazhayushchie Strasti Gospodni.
     Zamok   postroili  rycari-mal'tijcy,  zatem  on  byl   otdan  monastyryu
gospital'erov. Eshche shla utrennyaya  messa, do zaly  doletali  muzyka  organa  i
penie,  Sakromozo  dazhe   kazalos',   chto  on  ulavlivaet  zapah  aromatnogo
voskureniya, idushchij iz kadil'nic v hrame.
     Proshlo eshche polchasa. Razdalis' udary kolokola, i tut zhe kto-to ostorozhno
kosnulsya  plecha  Sakromozo.  On  netoroplivo  otorval  vzglyad ot  sozercaniya
Vseskorbyashchej. Pered nim stoyal molodoj monah s krasivym, nezhnym licom.
     -- Messa konchilas'. Gospodin nastoyatel' zhdet vas.
     Nakonec-to! I vot  oni sidyat v prostornoj kel'e nastoyatelya,  na shirokom
stole  appetitnyj  dymyashchijsya  zavtrak.   Slava  Bogu,  do  posta  daleko,  a
nastoyatel', dobrodushnyj sangvinik, ne schital chrevougodie smertnym grehom. Ne
bylo zabyto i monastyrskoe vino:
     krepkoe, gustoe, s zapahom trav i mindalya.
     Ot vina nastoyatel' otkazalsya- gody, sed'moj desyatok  nachal, otschityvaet
vremya,  v serdce pereboi, podagra zamuchila. No ryabchiki na vertele, butylochki
s sotejnym medom, syr so slezoj, sparzha -- ochen' neploho dlya  zavtraka!  |to
serdcu ne povredit...
     Eli molcha, ni o pogode, doroge, zdravii bolee ne bylo skazano ni slova,
formal'naya chast' vstrechi konchilas' eshche  do zavtraka, i tol'ko  kogda vse tot
zhe monah-sekretar' ubral so stola, Sakromozo pereshel k delovomu razgovoru.
     -- Otec moj,  gde Grossmejster?-- Korol' byl nazvan masonskim imenem ne
iz konspiracii,  eto  byl znak doveriya k nastoyatelyu i  ego obiteli.-- Gazety
pishut, chto my oderzhali velikuyu pobedu.
     Nastoyatel',  slozhiv ruki v  zamok,  spokojno i  vnimatel'no smotrel  na
sobesednika poverh ochkov.
     -- Vy imeete v vidu bitvu pri mestechke Corndorf? Eshche odna takaya pobeda,
i korol' ostanetsya bez armii. Poka on  schitaet poteri.-- On vzdohnul i nachal
netoroplivo perebirat' chetki.
     Udivitel'no, skol'ko podrobnostej uznal o Condorfskoj bitve nastoyatel'!
Businy  chetok shchelkali v  takt ego  slovam.  Ruki u nastoyatelya  byli bol'shie,
myasistye, persty horoshej formy, ochen' belye i chistye, kak u pokojnika. Dojdya
do tragicheskogo momenta v  opisanii bitvy, on brosil chetki i  stal  pomogat'
sebe v rasskaze zhestom, skladyvaya ruki znachitel'no i vazhno. On  slovno obryad
nad pokojnikom tvoril,  Sakromozo stalo nepriyatno,  i  on otvernulsya v ugol,
tol'ko by ne videt' gipnotiziruyushchih ruk.
     -- Otnositel'no togo,  gde nahoditsya sejchas  ih velichestvo  i  armiya, ya
budu imet' svedeniya zavtra,--  konchil nastoyatel' svoj rasskaz,-- A vy hotite
videt' korolya?
     -- YA vezu den'gi ih velichestvu.
     --  Ka-ak? Bez vsyakoj ohrany?-- Blednye  ruki  stremitel'no vzvilis'.--
|to  bezrassudno,  drug  moj.  Mne  ezhednevno  donosyat o podvigah russkih na
dorogah, oni ne znayut zhalosti. Krome togo, armiya  korolya tozhe maroderstvuet,
ugroza   smertnoj  kazni  uzhe  nikogo  ne  pugaet.   Lyudi  stali  rastlenny,
bezboyaznenny  i  alchny.-- On perevel duh i sprosil spokojnym, delovym tonom:
-- A  zachem vam  voobshche  ehat'  v peklo vojny?  Ostav'te den'gi  zdes'.  Kak
obychno, po opisi. CHerez nedelyu vsya summa lyazhet na stol ih velichestva.
     Sakromozo povel sheej.
     -- Net, ya sdelayu eto sam. U menya vazhnoe delo k grossmejsteru.
     -- YA ponimayu, ne zrya zhe vy ezdili  v Angliyu. No odno drugomu ne meshaet.
Na monastyrskuyu kaznu poka nikto ne podnimaet ruku.
     "Krome  samoj monastyrskoj kazny..." -- usmehnulsya  pro sebya Sakromozo.
No eto  ne glavnoe... Ne mozhet on skazat' nastoyatelyu, chto den'gi, kotorye on
vez korolyu, dolzhny byli hot' kak-to kompensirovat' plohuyu  vest', zashituyu  v
ego kamzole. Uznav  ob otkaze anglichan voevat' s  russkimi na more,  Fridrih
budet v beshenstve.
     Stoilo li sidet' mesyac v Londone, obivat' porogi kollegij  i kabinetov,
zavualirovanno predlagat'  vzyatki i bez umolku  govorit', chtoby teper' potok
korolevskoj brani obrushilsya na ego rycarskuyu  golovu? CHestno govorya, on i ne
rasschityval  pobedit' pryamo v lob nadmennyh i vertkih anglijskih chinovnikov.
Raschet Sakromozo byl v drugom. Brat'ya  masony  v Kenigbeke zaverili ego, chto
ves' anglijskij flot nahoditsya v polnoj zavisimosti ot Ordena, i on iskrenne
poveril,  chto suhoputnye vol'nye kamenshchiki Pravyat tam morskoj boj. Kamen' za
kamnem vozdvigaem my  stenu, postigaya istinu, stena nasha-  vavilonskaya bashnya
--  put'  v Bogu. A chto sejchas bolee ugodno Vsederzhitelyu,  kak ne sokrushenie
russkih,  nacii  obshirnoj,   somnitel'noj,  verolomnoj  i   dikoj?   Russkie
vmeshivayutsya  v  dela  Evropy, kak  policejskie  na svoem podvor'e. Masonskaya
lopata dolzhna vychistit' etu skvernu!
     Ot  myslej o  zavalah poroka i vygrebnyh  yamah soseda, kotorye vychistit
Orden, Sakromozo pereshel k razmyshleniyu o  dobronravii, kotoroe pridet potom,
posle vojny.  I vossiyaet lyubov'! Privychnye terminy  dolzhny byli  razgoryachit'
krov'  i   vyzvat'  blagorodnyj   gnev.  No  vidno,  trut  otsyrel,   vmesto
blagorodnogo gneva otkuda-to iz t'my dushi vyporhnula neopryatnaya myslishka: "A
zabavno, chto russkie zaznajke Fridrihu po zadnice nadavali!"
     -- O chem vy zadumalis', moj rycar'?
     -- O blagodati, otec moj, o blagodati. A sejchas ya hotel by videt' brata
Sebast'yana.
     Nastavnik smushchenno potupilsya, no pri etom istovo kivnul golovoj. On byl
dobrym i  sovestlivym chelovekom,  i  smushchenie  ego bylo  ponyatno- Odno  delo
sluzhit' monarhu, namestniku Boga na  zemle, no sovsem  drugoe potvorstvovat'
zanyatiyu  otnyud' ne bozhestvennomu.  Brat  Sebast'yan  vypolnyal  dlya  Sakromozo
porucheniya  ves'ma shchekotlivogo svojstva. CHem  rycar' podkupil  monaha, ponyat'
bylo neslozhno. Zvonkaya moneta  v svyatyh stenah cenitsya nichut' ne men'she, chem
na mirskih ploshchadyah.
     Ustraivaya svidaniya Sakromozo s chlenom obshchiny, nastoyatel' zakryval glaza
i zatykal ushi,  otvodya  dlya tajnyh vstrech  samuyu gluhuyu kel'yu  v  zamke, tak
nazyvaemuyu "korichnevuyu".  Kel'ya eta sluzhila tyur'moj  dlya  sovershivshih  maluyu
provinnost'. Za bol'shuyu provinnost' monahov sazhali  v  podval. Posylaya brata
Sebast'yana v korichnevuyu  kel'yu, nastoyatel'  kak  by odnovremenno i nakazyval
ego za melkij prostupok protiv ustava.
     Serebryanyj kolokol'chik slabo zvyaknul, nemedlenno voznik monahsekretar'.
     -- Brat moj, provodite gospodina v korichnevuyu kel'yu. Da pozovite ko mne
brata Sebast'yana. On zanyat v lazarete.
     Monah   molcha   poklonilsya.  Soprovozhdaemyj  Sakromozo,   on  vyshel  na
monastyrskij dvor, ottuda proshel v cerkov'. Ona  byla pusta, tol'ko u altarya
goreli svechi.  U skul'pturnogo izobrazheniya Devy Marii stoyali ogromnye ohapki
cvetov   v  prostyh  glinyanyh  sosudah.  Sakromozo   podoshel   blizhe,  zhelaya
pomolit'sya. Tol'ko tut on uvidel rasprostertoe na mramornom polu telo. Monah
lezhal  licom  vniz,  on byl neimoverno  hud, iz-za  obmyakshih myshc  telo  ego
kazalos' pochti ploskim.  Uzh ne mertvec li?-- mel'knulo v golove u Sakromozo,
no tut zhe  on ponyal-  eto byl  "chas razmyshleniya  o  grehah",  obryad, kotoryj
periodicheski prohodyat vse monahi. K perilam altarya byla prislonena tablichka:
"Dorogie brat'ya, pomolites' o zabludshej dushe monaha".
     Molitva Sakromozo ne otnyala mnogo vremeni. Kogda on vsled za sekretarem
prosledoval v  bokovoj  pridel, lezhashchij  na polu  tak i  ne poshevelilsya.  Ot
bokovogo pridela shel  uzkij  koridor, on konchilsya lestnicej,  kruto uhodyashchej
vniz. --Lestnica utykalas' v nizkuyu dubovuyu dver'.
     Sekretar'  postavil  svechu na  vykrashennyj  v  korichnevuyu krasku stol i
udalilsya.  Kamera  predstavlyala  soboj nebol'shoe  pomeshchenie,  kotoroe  iz-za
vysokogo svodchatogo  potolka vovse ne kazalos' tesnym, no sama mysl', chto ty
nahodish'sya mnogo nizhe urovnya zemli, a takzhe  otsutstvie okon  meshali  dyshat'
polnoj grud'yu. Sakromozo vdrug nepriyatno vspotel.
     Nad stolom  viselo starinnoe  derevyannoe raspyatie,  Pravaya  noga Hrista
byla potrachena vremenem, vytochennaya  zanovo i lovko  pristavlennaya k  oblomu
konechnosti sil'no  otlichalas' po  cvetu  ot  vsej  skul'ptury,  i v  neyarkom
plameni svechi kazalos', chto Spasitel' stoit na odnoj noge.
     Brat  Sebast'yan  voshel   s  neslyshnost'yu  sveta,   proskol'znuvshego   v
obrazovavshuyusya shchel'. On otkinul kapyushon, obnazhiv sil'nuyu i strojnuyu sheyu, sel
na skam'yu i zamer, opustiv ochi dolu.
     --  Dlya menya  est' novosti? -- sprosil Sakromozo, polozhiv na kraj stola
nebol'shoj, no plotno nabityj koshelek.
     Monah  podalsya  vpered,  zakatil  glaza  i  golosom,  lishennym  vsyakogo
vyrazheniya, proiznes naraspev:
     -- Gospod' spodobil rabu ego najti nekuyu devicu, ovcu  zabludshuyu.  Onaya
devica obretalas' v  Poznani, gde zhila v  dome pod  prismotrom dvuh russkih.
Sej  dom,  tajna  kotorogo  russkimi  oberegalas'  tshchatel'no,  raspolozhen  v
blizosti ot sobora svyatyh ionnitov. Izvestnyj vam gospodin pohitil  devicu i
otvez v Kistrin, gde teper' zhdet vashih ukazanij.
     --  No  Kistrin  sozhzhen russkoj  armiej!  --  povtoril  Sakromozo slova
nastoyatelya.
     -- Gorod ne pal. Garnizon cel.
     -- Iz samogo Kistrina svedeniya ne postupali?
     --  Vas  tam  zhdut,--  upryamo  povtoryal  monah.   Sakromozo  gotov  byl
poklyast'sya,  chto brat Sebast'yan sidel  ne menyaya  pozy, ne sdelal  ni  odnogo
lishnego  dvizheniya, no koshel' so stola  tainstvennym obrazom ischez- Audienciyu
mozhno bylo schitat' zakonchennoj.
     -- Nu chto zh, poshli naverh...
     -- S vashego pozvoleniya, ya ostanus' zdes'.
     -- Nu, nu...
     Nastoyatel' schel za blago proderzhat' brata  Sebast'yana v kamore do utra,
no  emu prishlos' otkazat'sya  ot chistyh  svoih  zhelanij.  Sakromozo tak  i ne
zahotel  ostavit' zoloto  v  stenah monastyrya, i  potomu nastoyatel' ugovoril
vzyat'  s  soboj  v  kachestve  telohranitelya  otbyvavshego  nakazanie  monaha.
Nastoyatel'  predlozhil  bylo  i  kuchera  pomenyat',  no  rycar'  kategoricheski
otkazalsya.
     -- |tot hotya by umeet pravit' loshad'mi. U nego legkaya ruka. YA uzhe lezhal
odin raz na obochine, s menya hvatit.
     Kolokola  zvali   monahov   v  trapeznuyu,   kogda  kareta  vyehala   za
monastyrskie vorota.




     Pastoru Tesinu udalos' dovezti dva oboza s ranenymi do postoyalogo dvora
v  mestechke  R.  Vsyu  noch'  lekar'  rezal  bol'nuyu  plot',  nakladyval  shvy,
puleizvlekatel'nye nozhnicy  ne znali  pokoya,  pila  amputacionnaya... da  chto
govorit'.  Ston stoyal  na vsyu  okrugu,  a nautro  yavilsya  otryad  prussakov i
ob座avil vseh plennymi. Lazaretu veleno bylo sledovat' v Kistrin.
     Nikto  i ne  dumal  protestovat'  ili vozmushchat'sya,  vse byli  nastol'ko
izmucheny, chto ne videli bol'shoj raznicy, valyat'sya li  im v polevom gospitale
pod otkrytym nebom ili v gorodskom pomeshchenii. Pravda, ranenye videli, vo chto
obratilsya gorod, poetomu  mnogie  vyskazyvali  somneniya,  a dejstvitel'no li
Kistrin nazval prusskij oficer?
     Skorbnyj  oboz  dvinulsya  k  gorodu.  V Kistrine plennyh  razmestili  v
holodnom  i pustom  podvale  kreposti. Lekar'  nemedlenno  podnyal  galdezh  i
svarlivo  nachal trebovat'  chelovecheskih  uslovij  dlya  ranenyh.  Nuzhny  byli
lekarstva, holst na binty, vozmozhnost' podogrevat' vodu. Vse tot zhe prusskij
oficer,  kotoryj privel ih v krepost', vnimatel'no vyslushal pastora, kotoryj
nevol'no sluzhil perevodchikom, i skazal suho:
     --  YA  nahozhu eti pros'by  neskromnymi. Ne vashi li vojska sozhgli gorod?
Apteka postradala odnoj iz pervyh,-- i ushel, nepriyatno shchelknuv pal'cami.
     Spustya polchasa  on  yavilsya opyat', skazav Tesinu, chto ego zhdet komendant
kreposti fon SHak. Pastor tol'ko pozhal plechami.
     Oni podnyalis' po uzkoj kamennoj  lestnice,  postroennoj v  nezapamyatnye
vremena, goreli fakely, vstavlennye v metallicheskie  gnezda, potom dolgo shli
po vnutrennej otkrytoj galeree. Dvor kreposti byl obshiren, moshchen bruschatkoj,
zdes' tekla svoya zhizn':
     rashazhivali  soldaty,  krest'yanin  vygruzhal  drova u  kuhni,  v  drugom
dal'nem konce markitant raskinul svoj lotok.
     Apartamenty komendanta raspolagalis' v krugloj bashne.
     -- Obozhdite zdes',-- brosil oficer i skrylsya za dver'yu.
     Tesin ostanovilsya u dlinnogo, pohozhego na bojnicu okna. Pered nim lezhal
Kistrin. Gorod eshche dymilsya. Nedelya  proshla so dnya strashnogo pozhara, a gde-to
eshche  dogorali goloveshki, ostatki fundamentov  i  pogrebov.  Strashnye, chernye
pechi  vysilis'  vdol'  ulic,  kak  ostanki  chuzhoj, pogibshej kul'tury.  Sredi
pozharishcha  brodili  lyudi  v nadezhde  otyskat' chto-to iz metallicheskih  veshchej,
mozhet byt', dragocennostej ili posudy.
     "Stranno,-- podumal Tesin,-- lyudi  uzhe ne  chuvstvuyut drug  k  drugu toj
zhivotnoj nenavisti, kotoraya dvigala imi menee chem sutki nazad. Ranenyh mozhno
ponyat', oni uzhe vyshli iz igry, dal'nejshaya sud'ba vojny  ih  ne kasalas',  no
prusskij oficer tozhe ne ispytyval k nim zloby, tol'ko rassmatrival vseh, kak
dikovinnyh zverej,-- vot s kem prishlos' bit'sya!
     Vidimo, nakopivshayasya v lyudyah nenavist'  izrashodovalas'  na pole brani,
slovno lopnul gnojnik i vse ozhestochenie, ves' yad vylilis' naruzhu. Dusha stala
zazhivat'. A mozhet,  etot  oficer  potomu  stol' snishoditelen i  vezhliv, chto
russkie proigrali srazhenie?"
     -- Proshu vas...
     Fon SHak byl uzhe ne molod.  Glaza ego, edko smotrevshie iz-pod navisayushchih
brovej,  tak  i  proburavili   voshedshego.  Velikolepnaya  vypravka  i  chto-to
neulovimoe  v  zheste  vydavali  v nem  svetskogo  cheloveka.  On  netoroplivo
proshelsya po kabinetu, sest' pastoru ne predlozhil, no i sam ostalsya stoyat' vo
vse vremya razgovora.
     -- Nazovite sebya. Pastor predstavilsya.
     -- Iz uvazheniya k vashemu sanu ya ne budu zadavat' vam lishnih voprosov. No
soglasites', tyazhelo videt' sootechestvennika na sluzhbe u vragov.
     -- YA sluzhu Bogu, a emu bylo ugodno postavit' menya na eto mesto.
     -- U menya  est' svedeniya,-- prodolzhal fon SHak,-- chto vy byli duhovnikom
fel'dmarshala Fermera.
     -- |ti svedeniya verny.
     Komendant pozheval gubami, v minutu zadumchivosti  on stanovilsya pohozh na
staruyu mudruyu loshad'
     -- Esli  hotite, my  mozhem  soderzhat' vas otdel'no...  v bolee  snosnom
pomeshchenii.
     -- YA hotel by ostat'sya pri lazarete, gospodin komendant.
     -- Volya vasha. Beli budut zhaloby, ya postarayus' ih udovletvorit'.
     --Blagodaryu  vas. Po  vole  Bozh'ej,  ya  zdorov, no  hotel  by oblegchit'
stradaniya ranenyh. YA uzhe govoril gospodinu oficeru...
     --  Ob  etom  posle.--  Golos  komendanta  stal  suh,   dobraya   loshad'
ischezlaobychnoe dlinnoe, morshchinistoe, nadmennoe lico.-- Uvedite...
     Po doroge nazad pastor risknul sprosit' oficera:
     -- Kto zhe oderzhal pobedu v etoj strashnoj batalii?
     -- Razumeetsya, my! Esli vy, konechno...-- on neozhidanno zapnulsya.
     -- Vy  hotite  sprosit',  kogo  ya schitayu  svoimi?  -- utochnil  Tesin.--
Nemcev, razumeetsya... No skorblyu obo vseh.
     Oficer  zanoschivo vskinul golovu, i pastor  uvidel, chto tot znachitel'no
molozhe, chem hotel kazat'sya.
     Ves'  den' Tesin pomogal  lekaryu  v  ego  rabote,  a vecherom  proizoshla
neozhidannost'.
     --  Odin iz  vashih plennyh umiraet,-- skazal oficer, delaya  udarenie na
slove  "vashih".-- On hochet,  chtoby  vy  otpustili emu  grehi.  |to  v drugom
pomeshchenii. Poshli.
     -- On lyuteranin? -- sprosil pastor po doroge.
     --  On  kalmyk. On  govorit, chto  vy  naputstvovali  ego pered  bitvoj.
Neuzheli i kalmyki stali vashej pastvoj? -- golos oficera zvuchal nasmeshlivo.
     --  YA blagoslovil  ih  na puti k  Bogu.  I ne ishchite  zla tam,  gospodin
oficer, gde ego net. Da, ya lyuteranin, a oni pravoslavnye. No Bog u nas odin,
i vse my ego deti.
     Put'  k  umirayushchemu  kalmyku byl  korotkim,  dva  povorota  podval'nogo
koridora. Spesha k umirayushchemu, Tesin uspel zadat'  sebe vopros, kak zhe kalmyk
smog peredat' oficeru svoyu pros'bu, oni  po-russki-to iz座asnyayutsya  s trudom.
No okazalos',  chto v  podval'nom pomeshchenii mnogo  narodu. Kazaki  i kalmyki,
chislom  okolo  pyatnadcati,  popali  v  plen  do  glavnoj  batalii.  |to  byl
razvedyvatel'nyj  otryad, kotoryj stolknulsya v tumane na  pereprave s  armiej
Fridriha. Kalmyk umiral ne ot ran, pohozhe bylo, chto on sil'no bolen legkimi,
temnyj podval perevel bolezn' ego v druguyu stadiyu.
     -- On ochen' ploh, -- uslyshal nad svoim uhom pastor, akcent byl russkij.
     Pastor podnyal  golovu i uvidel  pered soboj mal'chika, vernee podrostka.
Lico ego bylo blednym, boleznennym, vzglyad  raspahnutym  i vnimatel'nym, tak
obychno smotryat ochen'  blizorukie lyudi. Tak vot kto u nih za perevodchika! Kak
stranno  bylo  videt' etogo rebenka  v  obshchestve  grubyh  i  surovyh voyak, i
voobshche, kak on popal syuda --  etot  obrazovannyj, neschastnyj mal'chik? Volosy
ego torchali  kosmami, kamzolishko  boltalsya,  kak na veshalke, ruki  v cypkah,
nogot' na  bol'shom  pal'ce posinel, slovno ego prishchemili  dver'yu, a mozhet, v
boyu, na pravom zapyast'e gryaznyj, okrovavlennyj bint. Vidno bylo, chto plennye
otnosilis' k nemu laskovo, a  inogda i pochtitel'no. No voprosy zadavat' bylo
nekogda. Tesin popytalsya sosredotochit'sya na umirayushchem.
     --  On eshche pozhivet,--  s detskoj doveritel'nost'yu prosheptal  mal'chik.--
|to on tol'ko  vecherom vpadaet  v bespamyatstvo, a utrom  nepremenno ochnetsya.
Nashi  pozvali vas, chtoby pogovorit'. No vy sidite s nim  ryadom, chtoby oficer
dumal, chto vy ispoveduete.
     -- I o chem zhe  oni hoteli pogovorit'? Plennye znali, chto Tesin sluzhil u
samogo Fermera, a potomu nadeyalis' poluchit' u  nego  svedeniya ob  ih budushchej
sud'be. Vse nadeyalis',  chto posle  bitvy  budet  obmen plennymi i oni smogut
vernut'sya na  rodinu. Pastoru ochen' ne hotelos' govorit' ob ishode bitvy pri
derevne Corndorf, no mal'chik ot imeni vseh zadal emu etot vopros.
     -- Pobedil Fridrih,-- korotko skazal Tesin. Kazaki ne poverili, tol'ko
     vezhlivo pokachali golovami, kto-to zasmeyalsya grubo, mol, rasskazyvajte
     skazki, no sporit' ne stal.
     Stoyashchij v dveryah prusskij  oficer vnimatel'no vslushivalsya v ih razgovor
i, nakonec, ne vyderzhal:
     --  Gospodin  pastor, razve  vas syuda  priveli dlya svetskih  besed?  Vy
konchili vash obryad?
     -- Skazhite, chto net,-- goryacho prosheptal  mal'chik.--  YA  proshu vas,-- on
pododvinulsya k samomu  uhu Tesina,-- voz'mite menya s  soboj.  Oficer  vam ne
otkazhet. Skazhite,  chto vam nuzhna  pomoshch' pri lazarete. YA znayu, vy uhazhivaete
za ranenymi. Umolyayu...
     --  Horosho, ditya moe,  ya postarayus' vypolnit' vashu  pros'bu,--  shepotom
otozvalsya pastor i pogruzilsya v chtenie molitvy.
     Po doroge nazad v lazaret oficer, slovno cherez silu, skazal:
     -- Komendant razreshil vam progulku. Kogda hotite ej vospol'zovat'sya?
     -- Blagodaryu vas,  esli mozhno  --  sejchas  zhe,--  s radost'yu voskliknul
pastor.
     Oni  vyshli na vnutrennij dvor  kreposti v tot samyj moment, kogda cherez
bol'shie vorota v容zzhali neskol'ko podvod. |to byli tozhe plennye, no, sudya po
formennomu plat'yu, oficery i vysshie chiny. Gde  ih derzhali vse eto vremya, gde
sortirovali.  Bog  vest'.  Kto-to stonal,  kto-to  rugalsya,  negromkij golos
napeval chto-to unyloe i dolgoe.
     Tesin tak i ne ponyal, sluchajnoj li byla ego vstrecha  s  podvodami  etih
neschastnyh ili  oficer narochno  vse  podstroil,  kak  illyustraciyu k  velikoj
pobede  Fridriha  nad  vragom,  ot  sluzhby  kotoromu  stroptivyj  pastor  ne
otkazalsya dazhe v plenu.
     --  Pojdemte  na  krepostnoj  val,--  milostivo brosil  on,  nakonec,--
posmotrim na zvezdy. Zachem rastravlyat' sebe dushu vidom chuzhih stradanij?
     Na valu bylo vetreno, syuda ne doletal zapah gari, nebo bylo ogromnym, a
vnizu  chernota,  tol'ko  daleko,  u  perepravy  cherez Vartu,  gorel  koster.
Navernoe, tam razmeshchalas' prusskaya zastava.
     -- U menya pros'ba k komendantu. Ne mogli by dat' kogo-nibud' iz plennyh
v pomoshch' sanitaram. V lazarete ne hvataet ruk.
     -- Vy imeete v  vidu etih kazakov  i kalmykov? Vryad li  eto vozmozhno. YA
dumayu,  chto  skoro  oni  budut  voevat'  pod  znamenami  Velikogo  Fridriha.
Pereverbovka proizojdet na dnyah.
     Tesin s somneniem  pokachal golovoj, on  ochen' somnevalsya  v vozmozhnosti
podobnoj pereverbovki, no govorit' oficeru ob etom ne stal.
     -- No mozhet byt', vy ustupite mne  hotya by etogo  mal'chika-perevodchika?
Vryad li on nuzhen prusskoj armii.
     --   Pozhaluj,--  soglasilsya  oficer.--  No  ob  etom  nado  govorit'  s
komendantomZavtra ya skazhu emu o vashej pros'be.
     Uchast' blizorukogo otroka byla reshena.




     Net  nuzhdy govorit' dogadlivomu  chitatelyu, chto  pod lichinoj izmuchennogo
mal'chika pryatalas'  Melitrisa Repninskaya.  Sejchas my dolzhny  brosit'  vzglyad
nazad,  nel'zya ostavit' bez vnimaniya sobytiya  dvuh poslednih nedel'.  Vzglyad
nazad,  konechno,  zamedlyaet  razvitie  syuzheta,  no chto takoe  syuzhet,  kak ne
shampur,  na  kotoryj  nanizyvayutsya v strannoj  posledovatel'nosti  ne tol'ko
epizody i fakty, no i sostoyanie dushi geroev, ih chuvstva i oshchushcheniya.
     My ostavili  Melitrisu v  tolpe  izmuchennyh pogorel'cev. Oba  strazha ee
otstali, poteryalis' eshche na  tom beregu  v goryashchem  Kistrine, i pered  uzhasom
uvidennogo ona na vremya zabyla o nih. ZHiva! ZHiva i svobodna! Ploho, konechno,
chto  ona ostalas' bez kopejki  deneg  i  bez  ochkov,  teper' ej  ne  udastsya
prochitat' ni strochki, no zhizn' skoro pokazala ej, chto  gramotnost' sejchas ni
k chemu.  Ona vsegda malo ela  i delala eto skoree  po obyazannosti, no  utrom
posle provedennoj v kustah nochi vdrug ponyala, chto podverzhena golodu, kak vse
smertnye. Unizitel'noe, zhivotnoe hotenie est' -- eto tot zhe  plen! Melitrise
kazalos', chto s容sh' ona hot' ma-a-len'kij kusochek hleba ili, na hudoj konec,
pechen'ya, to opyat'  budet nezavisimoj i  schastlivoj.  No dazhe  ne poteryaj ona
koshel'ka,  den'gi  by  ej  malo  pomogli. Vokrug  byli  takie  zhe,  kak ona,
golodnye,  koe-kak  odetye,  izmuchennye, plachushchie  lyudi.  Noch'yu  ne zazhigali
kostrov, zhara ot goryashchego goroda bylo dostatochno, chtob sogret'sya. Vozduh byl
smraden  ot  pepla, dyma i  proklyatij. I vse na golovu  russkih! Brodya sredi
pogorel'cev -- oni sideli kuchkami, po sem'yam,--Melitrisa, nakonec, vspomnila
pro  Cejhelya i  obrugala  sebya za  bespechnost'. Stolknis' ona nos  k nosu so
svoimi  muchitelyami, ee tut zhe shvatyat i povezut v Berlin. Zdes' ona  ponyala,
chto nado delat'. Glavnaya ee zadacha- dobrat'sya do svoih, do russkoj armii. No
govoryat, chto oni  uzhe snyali osadu i ushli nevedomo kuda.  Krugom opyat' tol'ko
nemcy. Odinokaya devushka na doroge legkaya dobycha dlya lyubogo marodera ili huzhe
togo... Ob etom luchshe ne dumat'. Konechno, po prirode svoej lyudi dobry, no vo
vremya vojny oni shodyat s uma, a potomu zvereyut.
     No idti k svoim  mozhno, tol'ko  perebravshis'  cherez Oder.  Plavat'  ona
umela, pokojnyj  otec  vyuchil, no  dumat' o tom, chtoby pereplyt'  reku v  ee
dorogom, koketlivom naryade, kazalos' sovershennoj glupost'yu.
     Na  reke  mezh  tem  uzhe  poyavilis'  lodki, priglashalis' dobrovol'cy dlya
bor'by s neutihayushchim ognem. Na rol' dobrovol'ca ona nikak ne podhodila
     Tak proshel den', a  k vecheru  ej  udalos'  popit' moloka  iz sklyanki  s
obitym  kraem.  Dobraya zhenshchina doila  korovu  i  pojmala  ee  otsutstvuyushchij,
blizorukij vzglyad. Sidya v ukrytii v vetkah ivy i predavayas' mechtaniyam o tom,
kak  ona  hodko  pojdet  po nemeckim  dorogam,  Melitrisa ne  zametila,  kak
izmenilsya lager' pogorel'cev. Nemcy deyatel'naya naciya. Uzhe priehali krest'yane
blizhajshih dereven', teh, kotoryh Oder zashchitil ot vojny. SHla bojkaya torgovlya,
pokupali  produkty, odezhdu, podvody, loshadej. Uzhe nachali navodit' cherez reku
pontonnyj most. Nedaleko  ot ukrytiya  Melitrisy bojkaya markitantka raskinula
svoj pohodnyj magazin. Melitrisa ne  mogla uderzhat'sya ot soblazna posmotret'
na  horosho  propechennyj hleb  i  kolbasu.  Kakogo tol'ko  dobra  ne  bylo  v
markitantskoj lavke!
     -- Est' hochesh'?
     Markitantka  byla   nemoloda,  belesa,  tolsta   i  chem-to   neulovimym
napominala Fainu, imenno iz-za etogo Melitrisa pochuvstvovala k nej doverie.
     -- Nu chto molchish'? Roditeli zhivy?
     -- Net...
     -- Davaj chto-nibud' s sebya. Nakormlyu.
     --  Plat'e?  --  udivilas'  Melitrisa.--  A  kak   zhe  ya?   Markitantka
rassmeyalas' veselo, eta  zhenshchina vsego nasmotrelas' na voennyh  dorogah,  ni
svoe, ni chuzhoe
     gore ee ne smushchalo.
     -- Ty kto? Pol'ka? Dom sgorel? Kuda pojdesh'?
     -- K svoim.
     -- Daleko?
     -- Ne znayu.
     -- Mozhet, tebe eta odezhda bol'she podojdet? Ona brosila pered Melitrisoj
yubku iz grubogo holsta i polosatuyu linyaluyu koftu. Devushka posmotrela na  nih
s uzhasom.
     -- A mozhet, eta luchshe?
     V rukah markitantki poyavilis'  myatye  muzhskie  porty, zastirannaya belaya
rubaha i staryj kamzol.
     Konechno, etu,  muzhskuyu...  Sama  sud'ba posylaet ej blaguyu  vozmozhnost'
vypolnit' zadumannoe. Melitrisa istovo zakivala golovoj.
     -- Lez' v  povozku...  Pereoden'sya tam. Melitrisa pereodevalas'  dolgo.
Nakonec iz-pod pologa furgona poyavilas' ee ruka, szhimayushchaya plat'e.
     -- Prostite, u vas est' nozhnicy ili nozh?-- Markitantka rasschityvalas' s
pokupatelyami, vse ee vnimanie bylo  sosredotocheno  na  monetah, poetomu  ona
nagradila Melitrisu sovershenno obaldevshim vzglyadom.
     .-- Uzh ne rezat'sya li sobralas'?
     -- Net. Volosy...
     Nozh  byl ostryj, kak boevoj kinzhal, no otrezat'  zapletennuyu na zatylke
kosu  bylo,  okazyvaetsya,  ochen'  trudno.  Melitrisa sovsem vybilas' iz sil.
rasplela volosy i prinyalas' kromsat' ih kak popalo, glavnoe, chtoby  oni byli
korotkimi. Kogda ona predstala pered markitantkoj, ta pokatilas' so smehu.
     -- Nu i nekazisten'kij mal'chishka vylupilsya! Nu  i zhalkon'kij! No devicu
v tebe ne priznat', pravo slovo! Hochesh' u menya rabotat'?
     -- Net, mne nado idti. I eshche ya hochu est'.
     Nakormila, eshche i s soboj dala, a deneg pozhalela. CHtob sovsem ne dat' --
ne  posmela,  plat'e bylo  bogatym,  no uvidela  natrenirovannym  okom,  chto
devchonka ne znaet tolku v den'gah. CHto zh sebe v ubytok torgovat', kogda samo
v ruki lezet. Pyat' monet-.i schastlivogo puti, novoyavlennyj otrok!
     Vsyakomu russkomu luchshim  ukrytiem kazhetsya les, eto  znanie rastvoreno u
nego v krovi- tam  mozhno otdohnut', spryatat'sya, usnut' gde-nibud' vo mhu. No
v etoj  proklyatoj strane  bylo  malo lesov, a tol'ko sploshnye sady, pashni  i
pereleski, kotorye  prosmatrivalis' naskvoz', kak vozdushnaya kiseya. I vse eto
blagopoluchie chuzhoj  zhizni bylo izurodovano  yadrami, opaleno ognem, istoptano
tysyachami nog i podkov.
     Melitrisa  shla  na sever.  Lyudej ona izbegala, no cherez  dva dnya, kogda
konchilas' eda, reshila  zajti  v  derevnyu, chto  vidnelas' v  nizine. V  konce
koncov, u nee est' den'gi, ona mozhet zaplatit' za uzhin i nochleg.
     Poka spuskalas' s holma, nachalo temnet'. Tiho... Derevnya  ne soobshchala o
svoej zhizni  ni edinym zvukom, ni  laem sobak, ekie oni u nemcev molchalivye,
ni golosov, kotorye dolzhno bylo donosit' eho. Da i ogon'kam pora mel'kat'  v
privetlivyh oknah.
     No mysl' o goryachem uzhine byla stol' zamanchiva, chto Melitrisa uporno shla
k cherneyushchim uzhe sovsem ryadom domam.
     Doshla... |to byl trup derevni. Ona  byla razgrablena, razlomana, puh ot
vsporotyh  perin letel pozemkoj vdol' glavnoj ulicy. I ni odnogo cheloveka...
Podgonyaemaya mysl'yu,  chto kto-to ucelel i  teper' pryachetsya za chernymi oknami,
zastavila ee perejti na beg.  |tot ucelevshij sledit za nej  krasnym okom, on
pojmet, chto ona russkaya, i nepremenno ub'et.
     Vbok ot glavnoj dorogi shla uyutnaya lipovaya alleya, i Melitrisa  brosilas'
tuda --  tol'ko by spryatat'sya. Dyhaniya ne  hvatalo, v gorle pershilo,  legkie
raspirali grud'. Ona uhvatilas' za stvol lipy, prizhalas' k ee holodnoj  kore
pylayushchim licom. U obochiny chto-to belelo. Kakoj-to ochen'  privychnyj, no  yavno
neumestnyj  zdes'  predmet.   |to  byla  kniga,  belye,  raskrytye  stranicy
napominali  doverchivo  podstavlennye  ladoni.  Vot  eshche  kniga...  druz'ya...
Kozhanye,  tisnennye  zolotom  pereplety... Komu  ponadobilos' raskidyvat' po
zelenoj trave svoyu biblioteku? Ona  podnyala  glaza  i uvidela v  konce allei
siluet kirhi. I ee razgrabili? Svyashchennymi knigami byl useyan put' k hramu.
     Melitrisa spryatalas' ot oskvernennoj kirhi v kakom-to sadu, privalilas'
spinoj k yablone. YA idu k svoim, govorila ona sebe, a eto chuzhie. |to vragi...
Na vojne eshche ne to byvaet, na to ona  i  vojna. No  zachem ty dopuskaesh' etot
uzhas. Gospodi?
     Veter  tozhe  zapyhalsya, nakonec,  perestal  dut'  i shelestet' travami i
gremet' list'yami.  Stalo  ochen' tiho.  Melitrisa  opustilas' na koleni pered
Bibliej,  utknula  lico  v  rosnuyu travu.  Ona molilas' Bozh'ej  Materi,  ona
zhenshchina, ona miloserdna, ona pojmet...
     I  Zastupnica pozhalela... Ona poslala blaguyu  vest', slovno  putevodnuyu
nit' v ruku -- dumaj o lyubimom i vse vyderzhish'... i  dojdesh'. A o kom ej eshche
dumat'? CH'e  lico  derzhat' v pamyati?  Nu, vspominaj zhe!  Knyaz' Nikita slovno
vyplyl iz tumana -- poyasnoj  portret. On ulybalsya ej iz prezhnej  zhizni s tem
laskovym  i snishoditel'nym  vyrazheniem, kakim  nagrazhdayut kotyat ili  drugih
milyh zhivotnyh. "Net, knyaz', tak ne  pojdet,-- myslenno skazala Melitrisa.--
Luchshe ya sama budu na vas smotret', a vy kuda-nibud' vbok. I prostite, ya budu
nazyvat' vas prosto Nikita".
     I v tu zhe noch' v sadu vozle razgrablennoj derevni son doslovno, budto v
nasmeshku,  vypolnil ee pozhelanie. Ona uvidela Nikitu v  strannoj  komnate  s
razmytymi  ochertaniyami  sten,  kotorye vse norovili  prevratit'sya  v  zimnie
derev'ya.  Ona  ego videla,  a  on  ee net i  vse vremya  staralsya povernut'sya
spinoj, zanyatyj neotlozhnymi delami, kakimi -- ne rassmotret', .a potom poshel
kuda-to bystro, celeustremlenno, ona ele  pospevala za ego  shirokimi shagami,
znaya pri etom -- kriknut' nel'zya. On povernetsya na krik, i ona opyat' upretsya
v ego snishoditel'nuyu ulybku.
     Prosnulas' ona  ottogo,  chto  s  vetki  upalo  yabloko.  Von skol'ko ih,
okazyvaetsya, v trave! Ona kinulas' sobirat' voshititel'nye plody,  no  cherez
mgnoven'e ponyala, chto ne stuk upavshego yabloka ee razbudil, a golosa. Muzhskie
golosa, kotorye zhalovalis' drug drugu na yazyke vraga.
     Dal'she  ona  bezhala,  ne  razbiraya  dorogi.  Uzhe  potom,  v kistrinskoj
kreposti,  pytayas'  vspomnit' svoe  puteshestvie po razgrablennoj strane, ona
mogla chetko vosstanovit' v pamyati tol'ko  svoj  put'  do  yablonevogo sada  i
samyj konec  dorogi.  Nachinka  etoj  bezumnoj nedeli  sostoyala  iz  kakih-to
otdel'nyh strashnyh epizodov, kotorye ona ne znala kuda priladit' -- k nachalu
svoego puti ili k koncu.
     Ona videla trup... net, ona videla dva trupa,  no pervyj tol'ko izdali.
|to  byl soldat, ne  ponyat' tol'ko, ch'ej armii. Ob  etom mertvece ona bystro
zabyla. A so vtorym stolknulas' vplotnuyu, i dazhe blizorukost' ne zashchitila ee
ot  strashnyh  podrobnostej.  A  sluchilos'  vse  prosto  --   ona  zabrela  v
vinogradnik. Vinograd byl eshche ne spelyj, no esli  ego  ne  rassmatrivat', to
vpolne  prigodnyj dlya edy. Golod  muchil Melitrisu dazhe  vo sne, i teper' ona
zapihivala  v  rot  celye  kisti.  A  ob etogo...  gologo,  v  muhah...  ona
spotknulas'! Sily nebesnye, kak ne uchuyala ona ran'she  strashnyj, toshnotvornyj
zapah? Ej  nichego ne ostavalos', kak  pereprygnut' cherez etogo vsporotogo...
pokojnika, no bezhat' bystro ona ne mogla, ee rvalo.
     Blagostny bud'te nemeckie lesa, gory i pereleski. V  nih stol'ko chistyh
ruch'ev,  v nih  mozhno vymyt' ruki, opolosnut' lico ot  etoj napasti, a potom
pit', pit'..
     Tak na chem my ostanovilis'?  Nu,  konechno,  fonar' i  kosoletyashchij sneg.
Mnogo  snega... nazemnye vihri vzduvayut sugroby, holodno,  a ona v sirenevom
naryadnom plat'e prizhalas' nosom k  steklu,  chtoby v ottayannuyu dyhaniem lunku
razlichit' skvoz' hlop'ya snega siluet karety. Priehal! Moj knyaz'.
     Ona  derzhalas'  za mysli  o  Nikite,  kak derzhitsya  smertel'no  bol'noj
chelovek za  golos sidyashchego ryadom. "Ne  umiraj, ne  umiraj!"-  krichit sidyashchij
ryadom,  zdorovyj, blizkij chelovek, i  tot, kto uzhe  napravil  stopy  svoi po
svetlomu  koridoru -- ot  zhizni, vdrug slyshit etot prizyv  i zastavlyaet sebya
vernut'sya.
     Ona  davno  zabludilas' i  shla naugad. Solnce ne sluzhilo ej orientirom,
ono  prosto  zhglo,  i Melitrisa ego nenavidela.  I  eshche  oblaka...  tyazhelye,
plotnye... Net, pravo, Nikita, lyubimyj, oni davyat na plechi, tyazhelo  nesti na
sebe polneba!
     I byl eshche son. On prividelsya v dubovoj roshche.
     Govoryat,   duby-  Zevsovy  derev'ya.  Esli   Zevs-gromoverzhec   i  lyubil
kakienibud'  duby,  to,  navernoe, eti.  Oni  byli ogromny, kak  gorod,  kak
gosudarstvo Rossiya. Na dubah detskimi igrushkami viseli zvezdy. Son nachalsya s
togo, chto Nikita povernulsya k  nej licom  -- ono  bylo grustnym, izmuchennym,
navernoe potnym, vo vsyakom sluchae belaya rubashka tak i lipla k telu, a v ruke
on   derzhal  chto-to   metallicheskoe,  blestyashchee,  mozhet   byt'  podkovu?   I
vstretivshis' s nim vzglyadom, Melitrisa zakrichala  isstuplenno: ne  smotri na
menya.  Ne  smotri.  Lico  moe  obozhzheno   solncem,  shcheki   zapali,  a   guby
potreskalis',  oni  raspuhli  i  bolyat, razve  eto guby!  I  probudilas'  ot
sobstvennogo  krika. Ona shla ves' ostatok nochi i pytalas' soobrazit', chto za
predmet derzhal v rukah knyaz' Nikita, mozhet byt', eto byl pistolet ili krivoj
nozh?
     Utrom,  kogda  zarya eshche ne razgorelas', no vse predmety uzhe  vidny,  na
kustah  mercaet  pautina v  rose,  i tuman  do  kolen, ona  vyshla k  voennoj
stoyanke. Dve palatki na nebol'shoj polyane, poodal' chasovoj, net, dva chasovyh.
Za palatkoj sideli  lyudi, oni ne spali. Melitrisa uslyshala rodimuyu rech'. Ona
imela vkus, zapah doma, ona kazalas' muzykoj, v kotoroj net smysla, a tol'ko
obrazy: temlyak... sapogi... sterva chertova, nogu ster, edrena vosh'!..
     P'yaneya ot schast'ya, ona hotela zakrichat' vo vse gorlo, kinut'sya  vpered,
no sleva trel'yu udarila uverennaya nemeckaya rech'. Togda ona upala na koleni i
uzhom popolzla k svoim.
     Pervoe, chto ona  sprosila u bol'shogo, ponuro sidyashchego na trave  kazaka,
bylo:
     -- U vas est' hleb?
     -- 0-o-ospodi!-- razdalsya potryasennyj shepot.-- Ty, malec, togo... nyryaj
otsyuda. My zh v plenu! -- a ruka  uzhe sharila na dne bol'shoj, visevshej u poyasa
sumy.
     Lepeshka  byla zhestkoj,  pahla  dymom, i Melitrisa  stala sosat' ee, kak
ledenec.
     -- Mozhno ya s vami? Ty menya zashchitish'?
     -- Da  kto ty? --  sprosil  on, rasseyanno oglazhivaya svoyu  nepokrytuyu, v
skobu strizhennuyu golovu.
     --  YA  syn polkovnika.  Otec pogib. Ego zvali...--  i Melitrisa nazvala
pervuyu prishedshuyu v golovu familiyu.




     V oboze  s ranenymi, kotoryh v容zzhayushchimi noch'yu v krepost'  videl pastor
Tesin, nahodilsya i Aleksandr Belov. Ranu na golove on poluchil v Corndorfskom
srazhenii.  Svedeniya,  kotorye  poluchil  o  nem  Nikita,  byli  verny,  Belov
dejstvitel'no  ushel s  korpusom Rumyanceva  k kreposti SHvet. No Olenev ne mog
znat',  chto uzhe cherez  nedelyu, podchinyayas'  bestolkovosti  ili  prozorlivosti
brigadira, polk  Aleksandra vernulsya s poldorogi i podospel kak raz k samomu
srazheniyu, On byl  poslednim, kto mog  prisoedinit'sya  k armii Fermera, dalee
Fridrih otsek russkim vozmozhnost' soedinit'sya.
     My ne budem  opisyvat'  zdes',  kak  geroicheski dralis' grenadery, kak,
vlekomye komandirom, voznikali v  samyh otchayannyh mestah bitvy,  pripodnimem
tol'ko zanaves nad  samym tragicheskim  i stydnym sobytiem etogo  dnya  -- kak
Aelov popal v plen.
     Sluchilos'  eto  posle togo, kak  ego grenadery, v  chisle prochih,  nashli
bochki so  spirtnym. Konechno, prilozhilis', kak ne  vzbodrit' sebya v etom adu,
gde vzdyblivaetsya zemlya,  a  krov' l'etsya vodicej.  Oprokinuli kruzhku, no ne
napilis' do beschuvstviya, prodolzhali bataliyu s  chest'yu. Otlichilis' vse  te zhe
lyubiteli  parnogo  molochka-  |ti  voistinu zabyli  Boga  i  Otechestvo,  i  v
uveshchevanii ih  bylo stol'ko  zhe smysla, skol'ko v chtenii  durnomu byku "Otche
nash".  No Belov ne mog brosit'  ih na proizvol sud'by- uveshcheval. Pyl' stoyala
-- strashnaya, udushlivaya, edkaya,  ona carapala  i raz容dala gorlo, iz kotorogo
vyletali   strashnye,    gnevlivye   prikazy:   "A   nu   vstavaj,   skotina!
trah-ta-rarah!.. i tak dalee. Prekratit'! Vstat'!" Uveshchevaya sidyashchih u  bochek
p'yanic, kotorye vstat' uzhe ne mogli,  Belov poteryal  bditel'nost'.  Vnezapno
zaorali  vse,  razdalas' besporyadochnaya  strel'ba.  "Prussaki!"  --  durnotno
kriknul ktoto. Aleksandr  brosilsya  vpered  i tut  zhe  poluchil udar sabli po
golove. Udar byl  sdelan plashmya i kak-to vpolsily,  bud' na  golove ubor, on
otdelalsya by shishkoj. No kirasa byla davno poteryana, udar prishelsya po temeni,
pri etom raskrovenil lob. Krov'  hlynula na lico, vse poplylo pered glazami.
V  etot  moment  sovsem  ryadom shandarahnulo yadro, vzryvnaya  volna oprokinula
Aleksandra i on poteryal soznanie.  Pri otstuplenii s etogo pyatachka grenadery
ne  vynesli svoego komandira, oni ego prosto  ne nashli. A  prussaki nashli --
kontuzhenogo, oglohshego, v sostoyanii shoka.
     Bolee sramnym i obidnym,  chem sam plen, bylo to, chto  iz-za pyli i gari
Belov ne videl,  kto  ego  udaril  sablej. Uzhe potom v kistrinskom lazarete,
vosstanavlivaya hod  sobytij, on u  vseh  pytalsya vyyasnit'  -- byl li  proryv
prussakov po levomu flangu edak chasov v pyat' ili ne byl?
     Moloden'kij  prapor-kornet  s  prostrelennoj  nogoj uveryal Belova,  chto
sovershenno  tochno pomnit  -- proryv nepriyatelya byl, i  imenno v eto vremya, v
ego ushah i  sejchas  zvuchat  yavstvenno  kriki: prussaki,  prussaki! No  slova
korneta  ne  vyzyvali doveriya, potomu chto  on ves' boj, pervyj v ego  zhizni,
vspominal  s  istericheskim  vshlipom,  kartiny  batalii  videl  pered  soboj
chrezvychajno  yarkie,  i  kak  vyyasnilos',  polnost'yu  pridumannye. YUnyj  voin
staralsya  vsem  ugodit'  i  kazhdomu  risoval  slovami  to, chto  zhelal videt'
sobesednik.  Bol'shinstvo  iz  sokamernikov   otvetili  Belovu:  a  chert  ego
razberet, utverzhdali, chto ne bylo nikakogo proryva, prosto vse perepilis', a
eto znachilo, chto sadanul Belova  po  golove kto-to iz  svoih. Aleksandr  mog
poklyast'sya na Biblii, mog by rukunogu otdat',  chto v tverdoj pamyati nikto iz
ego  grenaderov  dazhe pomyslit' takogo ne mog. A  v skotskom sostoyanii razve
chelovek  sebya  pomnit? Bahusovy  shashni...  Zavedut oni  russkogo cheloveka  v
velikij sram i podlost'.
     Obozy s  ranenymi russkimi oficerami  i prochimi  vysokimi chinami  posle
Corndorfskoj myasorubki namerevalis' otpravit' v Berlin. No sostoyanie ranenyh
bylo uzhasno, byla opasnost' dovesti do  mesta naznacheniya uzhe trupy, i potomu
reshili  vremenno pomestit'  ih v kistrinskom podvale, no soderzhat' v strogoj
izolyacii ot vseh prochih plennyh.
     I v  plenu lyudi zhivut. Kak  ni uzhasno  eto zvuchit, popast' v plen posle
Corndorfskogo srazheniya  bylo blagom.  Fridrih izmenil svoj  prikaz  ne brat'
plennyh i ranenyh, a unichtozhat' ih  na meste ne v  vidah miloserdiya.  V plen
popadayut  voiny s obeih storon, a na vojne plennye -- eto obmennaya karta: my
vam vashih, vy nam nashih.
     Usloviya v kreposti byli uzhasnye, solomy podstelili, vot i vse  usloviya.
Zareshechennoe  okno  nad  potolkom  davalo  stol'  neznachitel'nyj  svet,  chto
sobstvennuyu ruku mozhno bylo rassmotret' s trudom.  Ni  lekarstva, ni lekarya:
stony, rugan', goryachechnyj bred.
     Bol'she vseh stradal general-major  Mantejfel', yadrom  emu otorvalo nogu
vyshe  kolena. Da vse  zdes' byli  pokalecheny: u  brigadira Gizengauzena bylo
neskol'ko  ran  na golove i na  rukah,  general Saltykov byl ranen  v zhivot,
prinesli na  nosilkah  iz drugogo kazemata  brigadira Siversa -- esli umret,
tak pust' hot' sredi oficerov.
     Belov  tozhe byl  ne v luchshem sostoyanii. Pustyakovaya  rana  na golove  ne
tol'ko ne zazhila, no nachala merzko gnoit'sya. Ot gluhoty i  zvona v golove --
slovno  komar  pishchit  --  on, pravda, izbavilsya, no zhit' meshala  bessonnica.
Strannoe eto chuvstvo, vse vremya hochetsya spat' i kazhetsya, tol'ko zakroj glaza
-- i provalish'sya v blazhennyj otdyh, no ne tut-to bylo. Zakrytyj vekom zrachok
upiralsya  ne  v  dremotnuyu  temnotu, a  v  drugoj  mir,  v  kotorom,  slovno
meteoritnyj dozhd',  koso  bezhali ognennye  tochki,  i on  sledil za  nimi  do
iznemozheniya. A to vdrug kvadraty i romby nachinali krutit'sya v beshenom tempe,
inogda eto byli cifry, nuli prevrashchalis' v vos'merki, vos'merki sdvaivalis',
straivalis', kak nanizannye  na  nitku shary,  dvojki tyanuli  shei, k cifram u
Aleksandra  bylo osobenno  brezglivoe  otnoshenie.  Ves'  den'  on prebyval v
vozbuzhdenno boltlivom sostoyanii, noch' byla mukoj.
     Sredi plennyh ochutilsya i odin iz slavnejshih  generalov russkoj armii --
molodoj  knyaz'  CHernyshev.  V  Corndorfskoj  bitve  on  komandoval  korpusom.
Ochevidno, prussaki zadalis'  cel'yu  zahvatit' ego v plen, potomu chto vyzhdali
moment,  uzhe na ishode  bitvy ottesnili ego korpus,  a  potom, kak  liliputy
Gullivera, oblepili generala so vseh storon i stashchili s loshadi. V otlichie ot
vseh, v podvale knyaz' CHernyshev ne imel na sebe dazhe carapiny.
     Imenno on  gromche  vseh stal trebovat'  lekarya.  V  pervyj den' nemchura
otmalchivalas',  a potom  poyavilsya hirurg iz sosednego pomeshcheniya. Kak  tol'ko
vyyasnilos', chto pod  svodami kistrinskogo podvala soderzhatsya eshche russkie, na
lekarya posypalis' voprosy. V pervyj den' on bolee rasskazyval, chem lechil.  V
etot zhe den' Belov uznal, chto pastor Tesin, s kotorym tak blizko soshelsya ego
drug,  tozhe nahoditsya v plenu. Tut zhe sozrela mysl' uznat' chto-libo o sud'be
Oleneva.
     Perevyazyvat'  i  prizhigat' rany --bylo nechem,  i  knyaz'  CHernyshev zavel
razgovor  s  ohranoj,  prosya  kupit'  lekarstva  na  den'gi  ranenyh.  Pered
pleneniem  ih ne obyskivali, i mnogie oficery  imeli pri  sebe  znachitel'nye
summy deneg.
     Na  etot raz  prussaki ne krichali, mol, net apteki,  vy  sozhgli apteku!
Ohranniki tozhe lyudi, i vozmozhnost' zarabotat' dlya nih tak zhe  zamanchiva, kak
dlya  vseh prochih.  Tut zhe  vyyasnili, chto aptekar' uzhe yavilsya na  pepelishche, i
hot'  ot  doma  ego  ostalas'  odna  truba,  sklady  ne  postradali. Slovom,
lekarstva i binty poyavilis'.
     Vskore  ranenym  sdelali   eshche  odnu  poslabku.  Fon  SHaku  soobshchili  o
bedstvennom polozhenii general-majora Montejfelya i brigadira Siversa. "Eshche ne
hvatalo,  chtob  u menya  generaly  pomirali!"  -- raskrichalsya  staryj voyaka i
rasporyadilsya perevesti  ranenyh oficerov iz podvala  na  vtoroj etazh.  Novoe
pomeshchenie tozhe bylo golo, syro, zamusoreno kakoj-to dryan'yu, starymi metlami,
vonyuchim tryap'em, no kamera imelo okno, vyhodyashchee na vnutrennij dvor.
     Poyavlenie lekarstv  i  dnevnoj svet ochen' podnyali duh ranenyh,  prezhnee
unynie  smenilos'  nadezhdoj. Glavnoe, vstat' na  nogi, a tam oni  posporyat s
sud'boj, Bog  dast, eshche uspeyut srazit'sya  s proklyatym Fridrihom  v sleduyushchej
batalii.
     Lekar'  poyavlyalsya  ispravno v  tri chasa dnya. Teper'  on  uzhe rabotal ne
odin, emu pomogal vihrastyj, molchalivyj mal'chishka,  hudoj, kak vetla. To  li
on  ploho  videl, to li  slyshal, no, bintuya ranu, on ochen' blizko  priblizhal
lico  k porazhennomu  mestu,  a  potom pugalsya, vsya ego cyplyach'ya  spina tak i
peredergivalas'.
     --  CHto puzhaesh'sya?--  vorchal  lekar'.--  Gnoj  rane  na pol'zu, znachit,
zazhivaet.  Ty  bol'she rukam svoim  ver',  chem glazam. Ruki u tebya slavnye...
rabotyashchie. Voz'mi otvar, davaj vsem podryad.
     Nekotorye   pili   gor'kovatyj,  vonyuchij  otvar,   inye   otkazyvalis',
podmigivaya, mol, zhelali by chego-nibud' pokrepche. Belovu  otvar yavno poshel na
pol'zu, on  v pervyj raz zasnul bez  chertovyh kruzhenij pered glazami, zasnul
pryamo dnem, privalivshis' k holodnoj stene.
     A v podvale mezh tem uzhe shla igra. Odna koloda kart syskalas' v  polevoj
sumke podpolkovnika, druguyu dostal v gorode zabotlivyj lekar'. V samom dele,
ne umirat' zhe ranenym so  skuki! Igrali po malen'koj. Polkovnik  Belov  vnes
izmeneniya v ustav igry:
     kak  tol'ko nekto  vyigryvaet  pyat' monet,  on  obyazan zhertvovat' ih na
lekarstva.  Novye   pravila  napravili   azart  igrayushchih  sovsem   v  drugom
napravlenii.  Poskol'ku  kolody bylo  tol'ko dve, to igrali  "s vyshibaniem",
kakto   sami  soboj  organizovalis'   dve  komandy,  u   kazhdoj  byli   svoi
sochuvstvuyushchie, oni bilis' ob zaklad, s  tem chtoby vyigrysh tozhe upotrebit' na
jod i mikstury.
     Teper' v kamere  bylo bol'she  hohota, chem  stonov,  i dazhe  rasskazy  o
nedavnem srazhenii priobreli drugoj,  besshabashnyj ottenok. O  svoih polkah, o
dome, o stol' ozhidaemom obmene  plennymi ne  govorili ni slova, budto  zarok
dali, i esli vdrug tyazhelaya dushnaya toska povisala  nad lazaretom, a toska  --
bolezn' zarazitel'naya, to  kakoj-nibud'  zvonkij golos vozvrashchal  razgovoram
mazhornuyu notu.
     -- Gospoda, ya predlagayu vyigrysh ot zakladov tratit' na zhratvu.
     -- Prisoedinyayus'. ZHratva -- to zhe lekarstvo.
     -- I pivo. Pivo tozhe mikstura.
     -- Ot piva slabit. Vino ili vodka, eto dejstvitel'no lekarstvo!
     -- Igra, gospoda!
     -- Net, v  dolg  ya vam  ne dam, ne otdadite. Razve chto, kak  v  kabake,
igraem na vashu epanchu... ili chulki.
     -- A chest'  mundira?  I potom,  kak  zhe  ya  bez chulok-to? Luchshe  ya budu
zritelem.
     -- Nadolgo li vas hvatit!
     -- Gospoda, poslushajte,  kakoj konfuz!  Pered Corndorfom ya proigralsya v
prah. Platit' nechem. Major Krotov poveril v dolg do vechera- V srazhenii nas s
Krotovym razmetalo v raznye storony. YA vzdohnul s oblegcheniem. No voobrazite
moj  vostorg, kogda segodnya utrom lekar' soobshchil  mne,  chto  major Krotov  s
razrublennym plechom sidit pod nami v kistrinskom podvale. I trebuet dolg!
     Oglushitel'nyj hohot byl sochuvstviem rasskazchiku.
     V razgar vesel'ya k Belovu podoshel mal'chik s kruzhkoj v ruke.
     -- Pejte vash otvar, gospodin Belov.
     Aleksandr pripal k kruzhke, mal'chik, sklonivshis', vnimatel'no izuchal ego
lico.
     -- Teper' pozvol'te perevyazat' vashu ranu.
     -- Kakaya tam rana! Carapina. Tak zazhivet.
     -- Net  uzh, vy  pozvol'te. Otojdem  k  oknu,--  golos  mal'chika  zvuchal
umolyayushche, i Belov pokorno posledoval za nim.
     U  okna  vsegda kto-nibud'  sidel, kak vperedsmotryashchij  na ree,  i  bez
pereryva soobshchal lazaretnomu obshchestvu podrobnosti iz zhizni kreposti:
     --  Ryzhij  shel'ma  kuda-to  popersya,--  tak  oni  nazyvali  oficera  iz
ohrany,-- bodren'ko... Soldaty priskakali na  rysyah... troe...  vidno, zhrat'
poshli...  Drova  privezli,  zagodya...  akkuratnaya  naciya...   tushi  skotskie
volokut... eto ne pro nas...
     -- Pozhalujsta, ostav'te  nas  na nekotoroe  vremya,-- vezhlivo  obratilsya
mal'chik  k  dragunskomu  kapitanu  u  okna.-- YA  dolzhen  perebintovat'  ranu
gospodina polkovnika.
     Kapitan fyrknul  nedovol'no,  no otoshel.  Prohladnye  i  chutkie  pal'cy
mal'chika kosnulis' lba Belova. Kogda on stal otryvat' propitannye sukrovicej
i  gnoem  binty,  Aleksandr kryaknul  negoduyushche, no  shepotom  zadannyj vopros
zastavil ego zabyt' o boli.
     -- Skazhite, gospodin polkovnik, u vas est' takoj drug -- knyaz' Olenev?
     -- A kak zhe!
     -- Tishe, umolyayu.  Ne  rasskazyval li  vam knyaz'  Nikita o nekoj  osobe,
frejline ih velichestva?
     --  Melitrise Repninskoj? On razyskivaet ee  po vsej Prussii. V Poznan'
za nej poehal...
     --  V Poznan'?  --  prosheptal mal'chik.-- Knyaz' Nikita byl  v Poznani? A
ya...-- v ego golose poslyshalis' slezy.
     Aleksandr   vyrval  golovu  iz  ego  ruk  i  posmotrel  vnimatel'no  na
obizhennoe, huden'koe lichiko, pod glazami sinyaki, guby puhlye, ugolki krovyat,
vidno, ot nedoedaniya.
     -- Knyazhna,  eto vy? --  sprosil on shepotom, zaranee uverennyj v otvete.
-- Ti-ishe...
     -- Svyat, svyat. Bog Savaof... Kak vy zdes' okazalis'?
     -- |to dlinnaya istoriya. Vy pomozhete mne vybrat'sya otsyuda?
     -- ZHizni  ne pozhaleyu.  Zdes'  gde-to v  kreposti  sredi plennyh  pastor
Tesin. On  blizko soshelsya  s  Nikitoj.  Mozhet byt',  on  o  knyaze chto-nibud'
znaet?-- Melitrisa  zakivala bystro,  zavyazala bint tugim uzelkom. Na etom i
rasstalis'.
     Neozhidannaya vstrecha potryasla Aleksandra. On ponyal,  chto sud'ba  vruchila
emu obyazannost' zabotit'sya ob  etoj  neschastnoj i strannoj  devushke. No  kak
derzhitsya! Ni slova zhaloby... Ona, navernoe, merznet v etoj zhalkoj odezhde, no
eto ne glavnoe --  odna  sredi  muzhich'ya,  nikto zhe ne znaet, chto ona devica.
Skol'ko voprosov  on dolzhen ej zadat',  chtoby  osmyslit'  proishodyashchee.  No,
mozhet  byt',  eto  neskromno- lezt' v  chuzhuyu dushu?  Oj... kakaya, k  chertovoj
materi, skromnost'? My v plenu!
     Na sleduyushchij den' Belov s neterpeniem zhdal  poyavleniya "mal'chika", no im
udalos' obmenyat'sya tol'ko dvumya frazami.
     -- Vy sprosila pastora pro Nikitu?
     -- Da, no on otkazalsya govorit' na etu temu.
     -- Vy skazali emu -- kto vy?
     Melitrisa otricatel'no pokachala golovoj.
     -- U pastora Tesina zdes' ochen' mnogo zabot,  zachem otyagoshchat' ego plechi
eshche odnoj?
     -- No pochemu?
     -- Boyus', ego ochen' smutit  sama mysl', chto ya zhenshchina. Nel'zya trebovat'
ot nego bol'she,  chem on mozhet  dat'. On i  tak mne pomog.  On svyatoj,  pravo
slovo...--  Melitrisa  govorila spokojno, laskovo, kak-to  ochen'  zhenstvenno
klonya golovu nabok,
     Udivitel'no, chto  drugie  ne  ugadyvali  v  "mal'chike" devicu. Prozrev,
Aleksandr uzhe zabyl, chto i sam ispytyval k pomoshchniku lekarya tol'ko zhalost' i
blagodarnost'.  On  prismotrelsya  k   svoim  tovarishcham,  pozhaluj,  oni  byli
vnimatel'nee, chem on sam. Vo vsyakom sluchae, vse s "mal'chikom"  byli laskovy,
obrashchalis' zachastuyu na  "vy",  no nikto  ne zadavalsya  voprosom- kak on syuda
popal-  Vidimo,  legenda  o tom,  chto  "mal'chik"  syn  pokojnogo polkovnika,
dostigla  i  oficerskogo  kazemata.  A horosho  by,  chtob eti  ohlamony  hot'
materit'sya  pri  Melitrise  perestali! Mozhet byt',  postavit' ih  na  mesto,
raskryt' im glaza. Znaesh', gardemarin, i dumat' zabud'! |to ne tvoya tajna.
     Obrashchenie   k   sebe   zabytym  yunosheskim  "titulom"  zastavilo  Belova
ulybnut'sya. A ved'  samo vyskochilo!  Neuzheli  zhizn'  opyat'  trebuet ot  nego
romanticheskih podvigov?  ZHizn', gospoda, Rodine,  chest', gospoda, nikomu!  I
vpered, gardemariny!
     Na sleduyushchij  den'  Belovu vypala  ochered' dezhurit' u  okna i opoveshchat'
ranenyh o zhizni kreposti.  Dezhurstvu etomu kazhdyj v  kazarme  radovalsya, kak
podarku. Belov raspolozhilsya s komfortom, dazhe solomy podstelil, chtob zadnica
ot kamnej ne merzla.
     -- Gospoda, u nas gosti... Ogo, kareta o dvuh gnedyh... ochen' nedurnyh,
mezhdu prochim. Kareta iz dorogih, kto-to k nam pozhaloval iz nachal'stva...
     Lakirovannaya kareta  imela ochen' strannyj siluet, ona byla vyshe obychnoj
i iz-za  obiliya  bagazha kazalas' bryuhatoj.  Kareta obognula po duge  shirokij
dvor i ostanovilas' vozle vhoda v glavnuyu bashnyu.
     --  Ba... shtatskij,--kriknul  Belov,  glyadya  na  vylezayushchego iz  karety
passazhira,   tot  podnyal  lico,   i  Aleksandr  obmer.--  Bankir...  on   zhe
Sakromozo,-- prosheptal on odnimi gubami. .
     V  lazarete shla  aktivnaya  igra,  poetomu ranenye ne  obratili  osobogo
vnimaniya na vnezapnoe molchanie "vperedsmotryashchego".
     Za Sakromozo  iz karety  vylez plotnyj  verzila -- monah.  A ne eti  li
moguchie plechi on videl ryadom s Cejhelem v pol'skoj derevne?
     -- Oj, neuzheli... byt' ne mozhet... Vasilij Fedorovich...-- vdrug uslyshal
Aleksandr shepot za spinoj.
     Ryadom  stoyal  "mal'chik", on  podoshel  sovsem  neslyshno  i  cherez  plecho
Aleksandra vnimatel'no smotrel vo dvor.
     -- Kakoj eshche Vasilij Fedorovich?-- prosheptal Belov podozritel'no.
     -- Lyadashchev... Da von zhe on... kucher!
     Belov vsmotrelsya vnimatel'no. Da, eto byl on, kostyum prostolyudina sidel
na nem lovko i estestvenno --  so spiny, a profil' vyzyval nevol'nuyu ulybku.
Nu  i  puzat  byl   Vasilij  Fedorovich,  slovno   na  shestom  mesyace.   O...
poshelposhel... pohodka yavno chuzhaya, hromaet i nogu volochit pri hod'be. A mozhet
byt', on ranen?
     --   Nu  vot,   teper'  vse   budet  horosho,--   istovo  perekrestilas'
Melitrisa.-- |to on za mnoj priehal,--  glaza ee opyat' vlazhno zablesteli, no
nikakih tebe slez, tol'ko vostorg.
     --  Da  otkuda zhe  on  znaet,  chto  vy  zdes'?  --  rasseyanno prosheptal
Aleksandr.--  Vidno, u nego v etoj kreposti svoi  dela. No vo vsyakom sluchae,
gardemariny, eto nam ochen' na ruku!




     Mudrec  Monten'e svoih trudah pisal:  "...poka  my  sami  ustanavlivaem
pravila  svoego povedeniya, my  obrecheny  na  chudovishchnyj  haos".  Citatu  etu
vspomnil Lyadashchev,  kogda  ochutilsya vo vnutrennem dvore Kistrinskoj kreposti.
Izrechenie  vsplylo  v  pamyati  .vrode by  i  nekstati,  potomu  chto  Monten'
upotrebil ego,  kazhetsya, otnositel'no  obychaev  v  chuzhoj strane, no  Vasilij
Fedorovich primeril citatu na  sebya,  i ona  prishlas'  emu vporu,  kak staryj
kamzol.
     Pravila  svoego  povedeniya nado  ustanavlivat',  soobrazuyas'  s  obshchimi
pravilami,  situaciej i zakonami bytiya,  kotorye govorili yasno -- nado brat'
Bromberga, a esli hotite, Sakromozo, eshche na postoyalom dvore:
     dvoe na dvore spravilis' by, a on, Lyadashchev, poshel na povodu sobstvennoj
natury, vvyazavshis'  v avantyuru, sut' kotoroj -- proniknut' vmeste s bankirom
v  logovo Fridriha  i v ego sekretnyj  otdel v  Berline.  Vmesto  etogo  oni
yavilis' v sozhzhennyj Kistrin i skol'ko protorchat zdes' -- neizvestno.
     Bankir, on zhe rycar', vse vremya operezhal Lyadashcheva na odin hod. Kogda po
zrelomu razmyshleniyu i sopostavleniyu faktov svyazej stalo  yasno, chto  bankir i
est' Sakromozo -- pravo  zhe, bol'she nekomu! -- i ostalos' sdelat' odin mazok
na pestrom polotne -- vizual'noe opoznanie, bankir sbezhal v London. CHinovnik
iz Tajnoj  kancelyarii, special'no  dlya  opoznaniya  priehavshij iz Peterburga,
tol'ko kryaknul ot vozmushcheniya:
     -- Nado bylo  brat'! Sami zhe govorili, Sakromozo  -- rezident prusskogo
sekretnogo otdela!
     -- A esli eto ne on? Esli my oshibaemsya?
     -- No my zhe prislali vam slovesnyj portret. Neuzheli etogo malo?
     -- Da on rastolstel,  kak borov! --  vzorvalsya Lyadashchev.-- Vash slovesnyj
portret  nichemu ne protivorechit,  no nichego  ne utverzhdaet. Rost, cvet glaz,
porodistyj nos -- eto eshche ne uliki!
     -- Nu davajte projdem vse po punktam...
     -- Punktami my nichego ne dob'emsya. Vam nadobno ego dozhdat'sya.
     -- A esli on voobshche ne vernetsya v Kenigsberg? -- vozopil chinovnik.
     -- Vernetsya. U nego zdes' bank.
     CHinovniku nashlas' rabota v voennoj kancelyarii v zamke. On  ne zhalovalsya
na  vynuzhdennuyu zaderzhku, kazhdomu  ohota  pozhit'  za  granicej i  dobavku  k
zhalovaniyu poluchit'.
     O  vozvrashchenii  bankira  soobshchil  agent  Pochkin,  kotoryj   v  strashnom
vozbuzhdenii yavilsya na sekretnuyu kvartiru, tycha v lico tugo svernutuyu bumagu.
     -- Vot... pis'mo. Ot ve-ernejshego cheloveka- kapitana Korsaka.
     -- Tesen mir,-- usmehnulsya Lyadashchev.-- YA i ne znal, chto Aleksej Ivanovich
interesuetsya  nashimi delami. Ty prav,  on chestnejshij chelovek.  Kto  dostavil
pis'mo?
     -- Matros so "Sv. Nikolaya". Fregat Korsaka eshche v more, a matros priplyl
na vzyatom v plen galiote... vmeste s bankirom.
     Lyadashchev razvernul bumagu, cherez minutu snishoditel'naya ulybka ischezla s
ego lica.  V  pis'me  Korsak  ochen' tolkovo  i  podrobno  izlagal vstrechu  s
prusskim galiotom i ego passazhirami.
     -- Pohozhe, imenno Blyuma ya  videl u  belogo osobnyaka,-- zadumchivo skazal
Lyadashchev.
     -- CHert  s  nim,  s Blyumom. YA za nim  sam poedu v  Memel'. Bankira nado
brat'.
     --  Zavtra zhe utrom ustroim vizual'noe opoznanie,-- pedantichno  zametil
Lyadashchev.
     Za domom Bromberga bylo ustanovleno nablyudenie.  Trudnost'  sostoyala  v
tom,  chto bankir iz  doma ne vyhodil,  no stalo  izvestno,  chto on oformlyaet
vyezdnoj  pasport  na  dva  lica.  Prikaz   pasportnomu  otdelu   posledoval
nezamedlitel'no -- ni pod kakim vidom bumag ne vydavat'.
     Vizual'noe opoznanie sostoyalos'  ves'ma  tradicionno. CHerez dva  dnya  k
vecheru bankir vypolz-taki iz doma,  reshiv  naposledok posetit' Torgovyj  dom
Al'berta. Malina. V etot kratkij promezhutok vremeni i mesta  nash  chinovnik i
stolknulsya s nim v bukval'nom smysle nos k nosu.
     --  Prostite,  ya  chut' ne sshib vas  s nog.  Sudar', durackaya  privychka,
zadumalsya... net by posmotret' pod nogi. Eshche raz proshu izvineniya.
     Bankir  molcha vyslushal  ves' etot vzdor  i vazhno prosledoval dal'she,  a
chinovnik brosilsya k Lyadashchevu, chtoby vypalit' s poroga:
     -- Uznal, Vasilij Fedorovich! On... rycar', vse edak zhe  shchuritsya i morda
nadmennaya. No razdobrel... Ne inache u vashego Sakromozo saharnaya  bolezn' ili
pechen' ne v poryadke!
     -- Segodnya noch'yu budem brat', chtob bez shuma. Vse bylo predusmotreno, no
ne  uchli  maloj  blohi  -- perepischika-vzyatochnika. Nevedomo kakim putem  eta
mraz' oformila i vydala  bankiru pasport. Kogda Lyadashchev v soprovozhdenii pyati
oficerov yavilsya noch'yu k  domu  Sakromozo, ptichka uzhe  uletela.  Sledivshij za
domom  agent uspel prosledit', po kakoj doroge bankir  vyehal iz  goroda,  a
dal'she -- ishchi-svishchi.
     I nachalas' gonka... V pomoshchniki sebe Lyadashchev  vzyal podporuchika Firsova,
malogo  veselogo,  neglupogo,  otchayannogo  vruna,  azartnogo,   kak  chert,--
nadezhnogo. Udivleniya  dostojno,  chto k  nochi  sleduyushchego  dnya  oni  nastigli
lakirovannuyu karetu na postoyalom dvore. Hozyaeva ekipazha mirno pochivali.
     -- Utrom budem brat'? -- pristaval Firsov.
     -- Ni v koem  sluchae. YA tebya k bankiru v kuchera  sosvatayu, a sam sledom
poskachu. Nado zhe vyyasnit', kuda on tak toropitsya?
     Zdes' zhe  na  postoyalom  dvore  razdobyli telegu  s loshad'yu i  ustroili
maskarad s pereodevaniem.  Firsov ko vsemu otnosilsya, kak k veseloj igre. On
zhe pomog nanesti karete bankira nekuyu travmu, kotoraya so  vremenem privela k
dorozhnoj avarii.
     I  opyat'  Sakromozo vse  pereinachil. V  kuchera  on  vybral  stepennogo,
nemolodogo,  puzatogo, a  lihoj  Firsov, vmesto togo chtoby  vypryach' loshad' i
vesti tajnoe  nablyudenie  vehami, po glupomu  nedomysliyu ostalsya  tryastis' v
telege i otstal ot karety Sakromozo zadolgo do monastyrya.
     Teper' Lyadashchev ostalsya odin, kak by  sejchas skazali- bez svyazi. Kogda v
Loguve  v karetu Sakromozo vzgromozdilsya  ogromnyj monah, Lyadashchev ponyal, chto
vopros  "brat'  -- ne  brat'" otpadaet sam soboj. Protiv  dvoih on nikak  ne
potyanet. Dumaj,  Vasilij Fedorovich, dumaj...  Eshche  na postoyalom dvore,  kuda
posle avarii  prignali  karetu, Lyadashchev zametil,  chto  Sakromozo gnetsya  pod
tyazhest'yu sakvoyazha, on i potom ne  vypuskal ego iz ruk. CHto mozhet byt' v etom
sakvoyazhe? Oruzhie... net, oruzhie  lezhit  v sekretnom dnishche karety, eto vtoroe
dno on  obnaruzhil  v  kuznice; Esli ne oruzhie,  to zoloto. Za  etim  zolotom
sukkin  syn i  navedyvalsya  v  Kenigsberg, eto yasno.  Mozhet  byt', Sakromozo
udarilsya v bega? S edakimi den'zhishchami on obespechit sebya na vsyu zhizn'.
     No  net,  yavilis'  v  Loguv. Ponablyudat' za  Sakromozo  v  monastyre ne
udalos',   monahi  luchshie  v   mire   soglyadatai,  ochevidno,   im  prikazali
prismatrivat'  za kucherom. Mozhet byt', Sakromozo ostavit zoloto v monastyre?
Sejchas vse  monastyri sobirayut Fridrihu  dan', den'gam  zdes'  sohrannee. No
Sakromozo poehal dal'she vse s tem zhe sakvoyazhem. Monah -- eto  dlya prismotra,
a mozhet, dlya ohrany. Poka  versiya, chto bankir namylilsya bezhat', otpadaet. Iz
dela vyhodyat v odinochku, a ne v soprovozhdenii monahov.
     Napravlenie Sakromozo  ukazyval odnim slovom --  pryamo! I tol'ko  kogda
stalo  yasno,  chto kareta  vot-vot  peresechet  uslovnuyu granicu,  za  kotoroj
hozyaeva -- prussaki,  byl nazvan  punkt naznacheniya -- Kistrin! Mat' chestnaya,
on zhe sozhzhen! No armiya Fridriha gde-to tam, ryadom. Mozhet byt',  v Kistrine u
Sakromozo i proizojdet vstrecha s korolem?
     Rasskazat' tolkom,  kak oni peresekali tot nevidimyj glazu shov, kotoryj
otdelyaet russkie vladeniya ot prusskih, Lyadashchev by ne vzyalsya, ego zadacha byla
gnat' loshadej. Mimo zastavy proneslis' s gikom. Ohrane eto,  estestvenno, ne
ponravilos'.  V sekundu  organizovalas'  pogonya. Verhami na  svezhih  loshadyah
dognat'  karetu  proshche  prostogo,  i  ne  voz'mi  monah  vsled za  Sakromozo
mushketon,  eshche  ne izvestno, chem  by konchilos' delo. Monah strelyal metko, no
celilsya glavnym obrazom v loshadej, schitaya ih bolee krupnoj mishen'yu.
     Lyadashchev  pravil  loshad'mi stoya,  kareta motalas', skripela, kak  staraya
karavella  v  shtorm.  Pulya  sbila  s  Lyadashcheva  shapku. Tol'ko by  koleso  ne
otvalilos' u etoj lakirovannoj tolstobryuhoj krasavicy. I tut  on ponyal,  chto
pogonya otstaet, vidno,  ne  hotelos'  presledovatelyam  zalezat'  gluboko  vo
vladeniya  prusskogo  korolya.  Eshche  odin  pod容m, spusk s  holma,  i  vot uzhe
navstrechu karete speshit na rysyah otryad prusskih Dragun.
     -- Nemedlenno provodite menya v krepost'  Kistrin k generalu fon SHaku,--
golos u Sakromozo rezkij, trebovatel'nyj, on slovno pererodilsya.--  Ne  nado
lishnih voprosov. Za nepovinovenie budete rasstrelyany. YA vam eto obeshchayu!
     Do  kreposti  ih soprovozhdal  karaul iz  chetyreh  dragun. Po priezde  v
krepost'  monah  kuda-to  propal,  ne  poyavilsya on i  na  sleduyushchij den',  a
Sakromozo razmestilsya gde-to v bashne, ryadom s pokoyami komendanta, pro karetu
i dumat' zabyl,  a poutru, otmytyj, rasfranchennyj i chrezvychajno ozabochennyj,
otpravilsya v gorod peshkom.
     Lyadashchev  nagnal  ego  vo  dvore.  --  --  Gospodin,  loshadi  v  konyushne
zastoyalis'. Proehat'sya by verhami.
     -- Progulyaj ih po dvoru,-- brosil Sakromozo.-- Tebya zdes' kormyat?
     -- Vmeste s garnizonom.
     -- Nu i otlichno.
     Na sleduyushchij den' povtorilas' ta zhe  istoriya. A skazhite na milost', kak
v takih usloviyah vesti slezhku? Lyadashchev sunulsya s loshad'mi v" glavnye vorota,
ya,  mol,  kucher  ih siyatel'stva,  mne,  mol,  vedeno podat' karetu  v gorod.
Zagaldeli: kakov parol', nazovi lozung, prikaza ne bylo, idi k komendantu...
     Prostogo vzglyada bylo  dostatochno, chtoby  opredelit': krepost' zhivet po
strogomu,  voennomu rasporyadku. Fon SHak schital, chto  ot russkih vsego  mozhno
ozhidat',  i dazhe posle  Corndorfskogo  porazheniya oni mogut  povtorit'  osadu
Kistrina, hotya  by dlya togo, chtoby otbit'  plennyh. Poetomu  chislo  karaulov
bylo uvelicheno,  pushki  stoyali  v  boevoj  gotovnosti,  to i delo  pribyvali
podvody  s  prodovol'stviem,   soldaty  utrom  i   vecherom  mushtrovalis'  na
ekzerciciyah.
     Vecherom,  kogda  garnizonnaya  zhizn'  podutihla,  Lyadashchev  opyat'   poshel
progulivat' loshadej. CHto u nego za zhizn' takaya  sobach'ya?  Vsya  ona protekaet
ryadom so vsyakoj  pakost'yu -- obmanom, vran'em,  podlogom, donosami... A ved'
ubezhal  on  ot doprosov i tajn, vlyubilsya, kak prilichnyj chelovek,  zhenilsya. I
zhena popalas'  slavnaya, krasivaya,  bogataya,  dobraya...  A mozhet, Sakromozo k
zaznobe  shlyaetsya?  ZHdet  ego  v  obozhzhennom  dome.  kakaya-nibud'  nemyslimaya
krasota...  ZHenshchiny ved' tak  verny,  tak  prilipchivy.  Pristanet  s nozhom k
gorlu: ty menya lyubish', lyubish',  net, ty skazhi, kak ty  menya lyubish'? Lyublyu...
kak klopa v uglu, kak uvizhu, tak i davlyu... Oj... chto-to on vkonec obozlilsya
i isprokudilsya!
     -- Malec, ne vertis' pod nogami! -- kriknul on na chistejshem nemeckom.
     ZHalkij  mal'chonka,  v rukah taz s okrovavlennymi bintami.  Lyadashchev  uzhe
znal,  chto  kistrinskie podvaly prevrashcheny  v lazaret  dlya  russkih plennyh.
Mozhet, i etot  vihrastyj  iz nashih. Prosti, synok, pomoch' ne mogu. ZHdi, poka
obmenyayut. U nas plennyh prussakov tozhe prud prudi.
     Lyadashchev uzhe vel loshadej v konyushnyu,  kogda zherebec,  stroptivaya skotina,
podnyal  veerom  hvost  i  navalil na chistyj nemeckij  bulyzhnik  kuchu pahuchih
yablok.
     -- A ubirat', merzavec, kto budet?-- provorchal Lyadashchev.
     On  sklonilsya s sovkom i metloj,  kogda uslyshal tihij  shepot za spinoj,
shepot  stol'  neobychnyj  i  neyasnyj,  chto  emu  pokazalos' dazhe,  chto on sam
domyslil ego soderzhanie.
     -- Vasilij Fedorovich... |to ya.
     Ta-a-k...  On  peredernul plechami  i,  podnimayas'  s  kolen,  ostorozhno
povernul golovu. Pered nim stoyal daveshnij malec s tazom.
     Po  tomu, kak  zahodili zhelvaki na skulah Lyadashcheva, Melitrisa ponyala --
uznal. Ne glyadya ej v glaza, a  pristal'no  vsmatrivayas' v  idushchego k vorotam
kaprala, on proiznes odnimi gubami:
     -- Posle vechernej truby budu zhdat' vas  u vhoda v konyushnyu. Esli segodnya
ne  smozhete prijti, to  zavtra.  Uberi! -- dobavil on  gromko,  podtolknul k
nogam Melitrisy sovok i netoroplivo povel loshadej v konyushnyu.
     Melitrisa postavila na zemlyu taz i  stala  sgrebat' konskie yabloki. Ona
ponimala,  chto  ej  nikak  nel'zya  ulybat'sya,  no  nichego ne  mogla  s soboj
podelat'.




     Sakromozo  ostanovilsya  pered edinstvennym ucelevshim  na  uzkoj  ulochke
domom, kotoryj stoyal neskol'ko  poodal' za tabunkom obuglivshihsya  lip. Mozhet
byt',  poetomu  plamya  tol'ko obliznulo  etot dom,  no ne  razrushilo  staroj
kladki. Vygorevshie  okna  byli zakryty  svezhej faneroj,  na  meste sgorevshej
dveri visela meshkovina- Odnako iz dlinnoj gorbatoj truby ostorozhno vzvivalsya
dymok. Horoshij znak...
     Sakromozo  perestupil porog  doma  v tot  samyj  moment, kogda  hozyain,
razzhegshi  do  yarkogo   zhara  gorn  v  podvale,  pristupil   k  naivazhnejshim,
tainstvennym, no ochen' privychnym  dlya nego delam: nachal gotovit' v dymyashchemsya
tigle eliksir  mudrecov, iz  koego dolzhno,  nakonec, poluchit'sya nechto  ochen'
vazhnoe, naprimer, zoloto, a mozhet, filosoficheskij kamen' zhizni,  a potomu ne
slyshal,  chto  naverhu brodit nezhdannyj  gost'. Tol'ko  podnyavshis'  naverh za
zabytymi pesochnymi chasami, on stolknulsya nos k nosu s Sakromozo.
     -- Rad privetstvovat' sobrata v poiske istinnogo!  -- voskliknul hozyain
vysokoparno.
     |to byl hudoj, strogij starik s korotko podstrizhennymi sedymi kudryami i
vdohnovennym  licom.  Sakromozo nazyval  hozyaina magistr  ZHak  i nikogda  ne
interesovalsya  ego  podlinnym  imenem. Magistr ZHak byl chelovekom ne  ot mira
sego,  rozenkrejcerovskim  bratom  po  prizvaniyu  i  alhimikom  po prirodnoj
sklonnosti.
     Prokalivshijsya v  tigle  poroshok  nel'zya  bylo ostavlyat'  bez prismotra,
poetomu vazhnyj razgovor proizoshel v podvale sredi kolb, retort, tainstvennyh
tablic,  staryh  gravyur  s izobrazheniem  drakona, kusayushchego sebya za hvost,--
drevnego simvola alhimikov, i eshche  mnozhestva  predmetov vovse  ne  dostupnyh
ponimaniyu  obychnogo  smertnogo. Ne budem  podrobnee  opisyvat'  laboratoriyu,
skazhem tol'ko, chto nash  staryj znakomec Gavrila, ispytyvayushchij vechnuyu tyagu  k
peremeshivaniyu razlichnyh komponentov, umer by zdes' ot zavisti.
     Dobavim k slovu, chto Gavrila  na svoem poprishche, zanyavshis' vrachevaniem i
parfyumeriej, dostig kuda bol'shih uspehov, chem ego  germanskij sobrat.  ZHizn'
poslednego   byla   polna   prevratnostej.  Magistr  ZHak   ochen'   napominal
fal'shivomonetchika, kotoryj  putem  pereplavki iz dvuh zolotyh  sdelal odin i
popal na katorgu. Katorgoj stala sama zhizn'  ego, no  po  milosti Bozh'ej  on
etogo ne osoznaval.
     V slozhnyh himicheskih opytah,  posvyashchennyh dobyvaniyu zolota,  neobhodimo
bylo dobavlyat' v eliksiry malye toliki blagorodnogo metalla. Esli by slozhit'
vse  eti  malye toliki,  magistra  ZHaka  mozhno bylo schitat'  ves'ma  bogatym
chelovekom. No on ne summiroval ubytkov, a potomu byl schastliv.
     SHepcha  nad tiglem koldovskie zaklinaniya,  magistr mezhdu delom  soobshchil,
chto  Cejhel',  neschastnyj  i  bestolkovyj Cejhel',  pogib  pri pozhare,  emu,
sudar', upavshej balkoj raskroilo golovu.
     Soobshchenie o smerti  Cejhelya  Sakromozo prinyal spokojno. Pustoj chelovek!
CHto emu ne poruchi, obyazatel'no provalit, a proschety svalit na drugih.
     -- Mir prahu ego... No gde ostal'nye? Gde SHvarckopf?
     Magistr povernul k Sakromozo schastlivoe, mokroe ot teta lico:
     --  Pristupayu  k  naivazhnejshej  chasti  moego  opyta.  Podojdite  blizhe!
Filosofskaya rtut' uzhe prokalilas', ya  delal  eto trizhdy, prevrashchaya  zelenogo
l'va  *  v krasnogo,-- glaza  alhimika zhutkovato blesnuli.-- Teper' my budem
podogrevat' krasnogo  l'va...  da,  da...  na  peschanoj  bane  s vinogradnym
spirtom. Soznayus',  ya  vpervye  ispol'zuyu  spirt, poetomu  zhdu  bezuslovnogo
uspeha.
     -- Mes'e ZHak, otvlekites' na minutu. Gde Middel'fok, gde SHvarckopf, gde
Dunkel', nakonec?
     --  O poslednih  ya nichego  ne znayu, a Middel'fok zdes',  v Kistrine. On
zhivet v dome vdovy Rumer, ryadom s  krepostnym valom. Bednyj yunosha, po-moemu,
pomeshalsya.  Zdes' byl  ad, ad!  --  progovoril magistr skorogovorkoj,  potom
perevel duh i uzhe sovsem  drugim, znachitel'nym i vazhnym  tonom prisovokupil:
--  Teper'  glavnoe,  chtob  eliksir,  vernee  vinnyj  spirt, ne  zakipel.  V
protivnom sluchae nado nachinat' vse snachala.
     -- CHto znachit -- soshel s uma?
     -- On libo  molchit, libo razgovarivaet sam s soboj,-- bryuzglivo zametil
magistr, ego ochen'  razdrazhalo  nezrimoe prisutstvie pustogo Middel'foka pri
ego vysokoj rabote.-- Ne isklyucheno, chto  vse eto  pritvorstvo. Vdove udalos'
sberech' ot pozhara koe-kakoe zoloto. I zapomnite, moj drug, eto kamneobraznoe
veshchestvo- vid ego obmanchiv, ono rezhetsya nozhom- nadobno polozhit' v obmazannuyu
glinoj retortu i distillirovat', distillirovat',--  gorlo ego  po-golubinomu
klokotalo.

     *  Po  pozdnejshim  rasshifrovkam  staryh manuskriptov,  "zelenym  l'vom"
nazyvali obychnyj svincovyj surik.
     ____________________

     -- Kakogo cherta, magistr! Vy mozhete razgovarivat' normal'no?
     -- YA i razgovarivayu. YA obeshchal vas nauchit' zlatodelaniyu i nauchu!
     -- Zlatodelaniyu vam nado uchit'sya u menya! Gde
     devica?
     -- Kakaya devica?
     Vot  te   raz!  Sakromozo  s  razmahu  uselsya  na  zalyapannyj  kakoj-to
himicheskoj dryan'yu taburet.
     --  Ru-usskaya! S kotoroj Cejhel' priehal v  Kistrin! Byla zdes'  devica
ili net? Otvechajte!
     -- Devica byla,-- ravnodushno otvetil  magistr.-- YA ne znayu, gde devica.
Middel'fok uveryal, chto sam videl, kak devicu ob座alo plamenem.
     -- Zrya tak oboshelsya s nej pozhar. Ona mogla by mnogo nam porasskazat',--
zadumchivo brosil Sakromozo.-- Nu da  ladno. Mertva, i zabudem o nej. Cejhel'
vez tipograficheskie plany russkih ili chto-to v etom rode. Gde oni?
     -- YA dumayu, sgoreli,-- magistru davno priskuchil etot razgovor, on zhelal
vernut'sya  v  svoj  mir,  gde  brodyat  kimerijskie  teni  i  tancuyut v  ogne
salamandry.
     -- Ob座asnite, gde zhivet vdova?
     Tashchit'sya peshkom  cherez ves'  gorod,  vernee ostanki  goroda,  Sakromozo
smertel'no ne  hotelos',  on byl goloden,  zol,  kak  Mefistofel', beseda  s
sumasshedshim  Middel'fokom  kazalas'   sushchim  nakazaniem,  etot   malyj  i  v
normal'nom  sostoyanii   byl   neperenosim.   Slovom,   privychka  otkladyvat'
nepriyatnosti na- zavtra sygrala obychnuyu rol'. No na sleduyushchij den' Sakromozo
otpravilsya razyskivat' postoyal'ca vdovy Rumer. Dom oznachennoj vdovy vyglyadel
gorazdo  luchshe, chem zhilishche alhimika, chto  podtverzhdalo  pravilo- luchshe imet'
zoloto,  chem  izobretat' ego,  uzhe i kryshu  pochinili,  i  steny  ochistili ot
kopoti.
     Middel'fok  obedal.  Stolom   sluzhila  ogromnaya,  obozhzhennaya  po  uglam
stoleshnica, postavlennaya na svezhie kozly. Esli u bednogo malogo i pomrachilsya
rassudok, eto nikak ne otrazilos' na ego pishchevarenii. Dlinnye ruki ego lovko
dostavali blyuda s zakuskoj s samogo dal'nego kraya stola.
     Pri  poyavlenii  Sakromozo  on  vstal,  oter  ruki o  gryaznye kyuloty, ne
vykazyvaya  ni malejshego udivleniya, kivnul, potom podumal i opyat' prinyalsya za
edu.
     -- Da  perestan'te  vy,  nakonec, zhevat'!  -- voskliknul s razdrazheniem
Sakromozo.
     -- Ugu...-- on polozhil  kusok zharenoj  baraniny na tarelku i neozhidanno
iknul.
     -- Gde Dunkel'?
     -- Ubit. V Poznani... Kogda brali devchonku.
     -- Gde ona?
     -- Sbezhala.
     --  Magistr ZHak  govorit  s  vashih  slov,  chto ona  sgorela...  ob座ataya
plamenem.
     -- Magistr  tronulsya mozgami,-- Middel'fok povertel pal'cem u  viska.--
On slyshit tol'ko  to, chto emu hochetsya. |to Cejhel' pogib vo vremya pozhara- Ne
upadi emu na  golovu balka,  ya ne  upustil  by devchonku.  Zapozdnilis' vy  s
priezdom, gospodin bankir.
     --  Zapozdnilsya...--  zadumchivo  proiznes  Sakromozo.--  A   pochemu  vy
dumaete, chto Repninskaya zhiva?
     -- Ee videli  na toj storone. Odera sredi  pogorel'cev. Po opisaniyu, vo
vsyakom sluchae, pohozha...
     -- Dlya nas luchshe prinyat', chto ona byla ob座ata plamenem.
     -- Plamenem tak plamenem. Vina ne isprobuete?
     -- Isprobuyu... isprobuyu,-- mysli  Sakromozo  vitali gde-to daleko,  vne
doma vdovy.
     CHto eto- krah?.. Ili  obychnaya rabochaya neudacha,  koih byli desyatki... No
chto privezet on korolyu? Otkaz anglijskogo flota voevat' protiv Rossii -- eto
raz.  Baron   Dic,  ocharovatel'nyj  i  umnyj  projdoha,   shustrit  sejchas  v
Peterburge...  Ego  on  tozhe postavil pod udar.  K chertu  barona, k  d'yavolu
Peterburg. On  privez korolyu  den'gi,  a eto glavnoe- Den'gi vsegda glavnoe,
pri lyubom rasklade. Vino bylo kislym...
     -- Kakie budut ukazaniya?
     "ZHenis' na vdove",-- hotel kriknut' Sakromozo, no vsluh skazal:
     -- ZHdat'... Vidimo, pridetsya nachat' vse snachala. Budem iskat' devchonku.
Ne dumayu, chto ona ushla daleko. Govoryat, ona sovsem rebenok.
     -- SHel'ma ona, a ne rebenok,-- provorchal Middel'fok i opyat' prinyalsya za
baraninu.
     Na etom i rasstalis'.
     Vecherom  komendant  fon  SHak priglasil  Sakromozo  poehat'  v  gosti  v
zagorodnuyu usad'bu  k ocharovatel'noj  baronesse K.  Usad'bu  poshchadila vojna,
poetomu  komendant  nadeyalsya,  chto  uzhin  budet  izyskannym.  Dazhe  esli  by
baronessa  byla  staroj  grymzoj,  a  uzhin  sostoyal iz  dvuh  postnyh  blyud,
Sakromozo  vse ravno  soglasilsya by na  poezdku. Kuda ugodno, tol'ko hot' na
vremya ubezhat' ot samogo sebya. Sud'ba opyat'  postavila  ego pered vyborom, no
vmesto  togo,  chtoby podat' yasnyj znak, chto-to vrode persta  ukazuyushchego, ona
grimasnichaet, kak raskrashennaya Kolombina.
     Poehat' v karete komendanta. Za uzhinom  Sakromozo ne mog skryt' ulybki.
Ocharovatel'nica  K.  okazalas'  rasplyvshejsya  pyatidesyatiletnej   matronoj  s
plohimi  zubami, a  uzhin  mog  pohvastat'sya  tol'ko  posudoj,  kotoruyu  radi
vysokogo gostya izvlekli iz tajnika v podvale.
     Ah,  rycar',  ne  ezdit'  by  vam  v  zagorodnuyu  usad'bu,  ne  klevat'
peresushennogo toshchego  gusya, a pojti  v  temnuyu bezlyudnuyu  konyushnyu, zatait'sya
okolo yaslej i poslushat'. Vy by uslyshali mnogo interesnogo!
     -- Ne perebivajte menya, Vasilij Fedorovich,-- a to ya sob'yus',-- nevnyatno
sheptal zhenskij  golos.-- Krome Middel'foka  est'  eshche...  sejchas  vspomnyu...
SHvarpkopf. No ego ya nikogda ne videla.
     -- Otkuda vy o nih znaete?
     -- Podslushala.  No  oni pri  mne  ne  tailis'. Cejhel'  vse  vremya yazyk
raspuskal. V Kenigsberge  v  Zamke sluzhit Gross- on tozhe prusskij shpion. Tam
eshche est' ih agenty, tol'ko ih familij ya ne znayu.
     -- Zachem vas pohitili?
     -- Oni  ne veryat, chto ya sbezhala iz Peterburga po svoej vole. V Kistrine
oni  zhdali glavnogo, on dolzhen byl  so mnoj "rabotat'", tak oni govorili.  I
eshche...  v Peterburg  poehal kto-to ot  nih... nedavno...  s  kakim-to  ochen'
vazhnym  zadaniem. Kakim-to  obrazom  eto  zadanie  svyazano so  mnoj. Vasilij
Fedorovich, uvezite menya otsyuda...
     --  Da,  da...  ya  chto-nibud'  pridumayu-   De  plach'te,  knyazhna...  moya
muzhestvennaya, dobraya i umnaya devochka...
     SHel  dozhd', iz  svincovyh  vodostokov hlestala  voda. Temen' byla- glaz
vykoli, gorel tol'ko  odin fakel v galeree, i  to bol'she  chadil, chem svetil.
Robkaya ten' na sekundu otrazilas' v luzhe, potom besshumno otvorilas' okonce v
kamore u lestnicy, vedushchej v podval.
     Na bashne trubach proigral korotkuyu melodiyu -- polnoch'...




     Utrom pastora Tesina neozhidanno vyzvali k komendantu.
     --  Vas  zhdut  v  shtabe   armii,--   ochen'   vezhlivo,  no  bez  obychnoj
dobrozhelatel'noj  ulybki,  s kakoj svetskie lyudi  govoryat s  predstavitelyami
cerkvi, zayavil fon SHak.-- Vot etot oficer budet soprovozhdat' vas.
     Oficer vezhlivo poklonilsya.
     --  CHerez  polchasa  vyezzhaem.  Soberites'...  V  krajnem smyatenii Tesin
vernulsya v  svoj  podval.  Udivitel'no,  chto  neobychajnaya novost'  uzhe  byla
izvestna ranenym i vzvolnovala vseh do chrezvychajnosti. Srochnyj vyzov pastora
mog oznachat' tol'ko  odno- rech' shla ob obmene.  Byli i protivniki etoj idei.
Pastor nemec, ob ego osvobozhdenii mogla hlopotat' protestantskaya cerkov'. No
kto  by tam ni hlopotal, pered zaklyuchennymi svetlym oreolom zamayachilo  slovo
"svoboda", i ono budorazhilo vseh, kak zaglyanuvshij v kamery svezhij veter.
     V glubokoj zadumchivosti pastor slozhil v sumku zhalkie ostatki ritual'nyh
predmetov, s  kotorymi  on  i  v kazemate  vel  sluzhbu. Kuda  zapropastilas'
Bibliya?
     --  Gospodin  pastor, umolyayu  vas, vyslushajte,--  pered  Tesinym  stoyal
mal'chik.-- Vse govoryat, chto  vas obmenyayut. YA uveren, chto vy uedete otsyuda,--
on zamolk na mgnoven'e i vydohnul: -- Voz'mite menya s soboj.
     --  Ditya  moe,-- Tesin sovershenno smeshalsya.--  Vasha pros'ba neozhidanna,
pover'te,  ya ne znayu,  v  silah li... No s moej storony ya postarayus' sdelat'
vse vozmozhnoe... No chto ot menya mozhet zaviset'?
     --  Glavnoe,  chtoby  vy pered tem,  kak  uehat' navsegda,  vernulis'  v
krepost'.  Ah,  kak  sbivchivo  ya govoryu.  No  vy menya  ponimaete?  Vy dolzhny
poobeshchat', chto vernetes' za mnoj. Vasha Bibliya u menya.
     Tesin ne  nashelsya, chto otvetit'. Poyavivshijsya  v podvale oficer  izbavil
ego ot prodolzheniya trudnoj sceny.
     Vo dvore stoyala otkrytaya povozka. Krome oficera i Tesina v nee  sel eshche
unter-oficer. "Uzh ne dumayut li  oni, chto  ya  ubegu?" -- s nevol'noj usmeshkoj
podumal pastor.
     SHtab  armii Dona razmeshchalsya v nebol'shom  gorodke, otstoyashchem ot Kistrina
na desyat' verst. Byl chudesnyj, yasnyj den', kotorye chasto sluchayutsya na ishode
leta. Zapah gari, kotoryj vse vremya  presledoval pastora  i  vyzyval kashel',
ostalsya  pozadi,  istayal.  Derev'ev eshche ne tronula zheltizna, no  priroda uzhe
gotovilas' k dolgoj spyachke. V vozduhe letal puh semyan i legkaya pautina.
     Esli mal'chik prav i ego vyzvali v shtab dlya obmena, razmyshlyal pastor, to
Fermer  voistinu veruyushchij  chelovek -- pervym  on  vyzvolyaet  iz plena svoego
duhovnika.  No  pravo,  trudno  ponyat',  radovat'sya   li  emu   svobode  ili
ogorchat'sya?  On  opyat'  popadet  v chuzhuyu armiyu,  budet perezhivat' vse tyagoty
vojny i molit'sya kak za chuzhih, tak i za svoih.  Po zrelomu razmyshleniyu  bylo
by  luchshe,  esli by Fermer  o nem  prosto  zabyl.  Po  proshestvii  kakogo-to
vremeni,  pust' dlitel'nogo, on byl  by otpushchen na vse chetyre storony i smog
by vernut'sya  k  svoim pryamym  obyazannostyam.  Pravda, naivno  zhdat', chto emu
dadut  prihod, no  on  by  mog stat' advokatom ili  uchitelem, v konce koncov
prikazchikom poshel by v lavku, no on byl by sredi svoih, doma...
     I  opyat'  zhe,  eta  strannaya  pros'ba mal'chika...  Pastor  Tesin privyk
vypolnyat'  pros'by. No vzroslyj chelovek  znaet, chego  mozhno prosit', a  chego
nel'zya, potomu chto bessmyslenno. A s rebenka chego voz'mesh'? U nego byl takoj
umolyayushchij vzglyad!  Neuzheli mal'chik ne ponimaet, chto ne v ego vlasti dat' emu
svobodu?
     No  vrozhdennaya  sklonnost'  k  optimizmu  vzyala   verh   nad  grustnymi
perezhivaniyami. "Polozhis' na Boga  i radujsya,-- prikazal  on sebe.--  V konce
koncov ty pokinesh'  uzhasnyj  podval i  priedesh' k lyudyam, kotorye  budut tebe
rady, pomoesh'sya goryachej vodoj i vyp'esh' chashku nastoyashchego kofe".
     Dona prinyal pastora  srazu po pribytii. Tesin vo vse  glaza  smotrel na
proslavlennogo  generala, tot byl molod, gord, v kazhdom  ego zheste  skvozilo
neskol'ko  pokaznoe, no ochen'  simpatichnoe  voennoe udal'stvo. Pastoru vdrug
stydno stalo za svoj vid: belyj vorotnik stal serym, ruki v carapinah, dobro
by pahlo ot odezhdy tol'ko gar'yu, no  v  etom chistom kabinete on  chuvstvoval,
chto ot nego neset vyalenoj ryboj, plesen'yu i voobshche kakoj-to dryan'yu.
     --  Po vysochajshemu poveleniyu soobshchayu  vam,  chto  segodnya zhe  vy  mozhete
vernut'sya v russkuyu armiyu,-- skazal general s ochen'  chetkoj  artikulyaciej, u
Dona  byla  strannaya  osobennost'  delit'  frazu  popolam,  iz-za  chego  ona
vyglyadela  osobenno znachitel'noj,  -- Fel'dmarshal Fermor  lichno  hlopotal za
vas. Proizveden obmen. Sejchas vam dadut loshad', i vy mozhete ehat' k svoim,--
v poslednem slove ne. bylo ni nasmeshki, ni upreka.-- Soprovozhdat'  vas budet
trubach. Voprosy?
     -- Mne hotelos' by znat', na kogo menya obmenyali? Dona usmehnulsya.
     --  Hotite znat', vysoko li vas cenit fel'dmarshal? Vysoko. Vas obmenyali
na generala...-- on nazval izvestnuyu familiyu.
     -- Vasha svetlost'... prostite mne moyu smelost', no  ya imeyu pros'bu, tak
skazat', lichnogo haraktera... v vidah miloserdiya... Sredi plennyh soderzhitsya
russkij mal'chik,  on  sovsem rebenok i  nezdorov. On bolen... ne  mogu li  ya
vyvezti ego iz kreposti, kak moego sluzhku...
     --  Kogo  my  budem  obmanyvat',  pastor?  Kto  etot  mal'chik-  trubach,
znamenosec,  barabanshchik?  Esli  on nadel  mundir, to  on  otvechaet  za  svoi
dejstviya po vsem pravilam voennogo ustava. Ne berite greh na dushu...
     Pastor hotel skazat', chto  mal'chik ne nosit mundir vrazheskoj armii, chto
on... I  tut Tesin ponyal, chto nichego ne znaet ob etom otroke, i prodolzhat' o
nem razgovor bylo bolee vo vred emu, chem na pol'zu.
     -- YA  mogu vernut'sya v  krepost'?-- sprosil on  sdavlenno.-- Tam u menya
ostalis' koj-kakie ritual'nye veshchi, chasha vodosvyatnaya, Bibliya. Ee podaril mne
otec, ya nikogda s nej ne rasstayus'.
     -- |to vashe  pravo,-- skazal Dona neskol'ko obizhenno, po ego ponimaniyu,
pastor  dolzhen  byl likovat', a on postnyj, kak  pyatnica, i  pryachet glaza.--
Trubach priedet  v Kistrin k  vecheru. Mozhet, ono i razumno -- ehat' k russkim
noch'yu.
     Konec razgovora s generalom Dona proishodil pri neozhidannom posetitele.
Kazhetsya, etogo  borodatogo, holenogo  gospodina Tesin  videl  v  Kistrinskoj
kreposti. V kabinete generala on sidel ne kak prositel', no kak gost'.
     --  Gospodin  pastor,  ne otkazhite  v lyubeznosti. Vy edete v  krepost'.
Peredajte  oficeru,  pust' syuda  prishlyut  moyu karetu. YA  priskakal verhom,--
obratilsya  on k Dona,-- i otbil  sebe vse  vnutrennosti.  Nu,  skazhem, pust'
kareta budet zdes' v pyat'.
     --  V  sem',--  utochnil Dona,--  a luchshe v devyat'. YA ne lyublyu  toropit'
obed. I oba veselo rassmeyalis'. Uzhe znakomyj oficer povez Tesina v krepost'.
     -- Otchego vy takoj grustnyj,  gospodin  pastor? Ili vam zhalko ostavlyat'
nashi podvaly?-- sprosil on vpolne mirolyubivo.-- Skazhite, Fermor- anglichanin?
     -- Govoryat, liflyandec.
     -- Zachem  zhe on sluzhit russkoj gosudaryne?  Govoryat, ona shchedra... Vy ne
znaete, skol'ko ona emu platit? Skazhem, za mesyac?..
     -- Pravo, ne znayu.
     -- A vy videli russkuyu caricu?
     -- Net, ya nikogda ne byl v Peterburge.
     -- Nu chto zh... teper' povidaete. Govoryat, krasivyj
     gorod.
     "S chego by eto  ya. vdrug popal v Peterburg?"- podumal Tesin, no sporit'
ne stal.
     V  to  samoe vremya,  kogda  pastor  besedoval  s generalom,  a potom  s
oficerom, Lyadashchev razvil v kreposti burnuyu deyatel'nost'. Emu neobhodimo bylo
uvidet' Melitrisu, i  ne  vecherom, a  sejchas, dnem. CHtoby  vyzvat' ee, on ne
pridumal nichego luchshego,  kak vykatit' karetu na  dvor,  postavit'  ee pryamo
pered  oknom, za kotorym  razmeshchalsya lazaret dlya russkih oficerov, i  nachat'
netoroplivo  myt'   lakirovannye  boka  svoego   transporta.  Pri   etom  on
bezzastenchivo rassmatrival  gospod oficerov, kotorye tolpilis' u okna. Sredi
nih on  uvidel  i vzvolnovannuyu  fizionomiyu Belova.  Vremya ot  vremeni kucher
zamiral v glubokoj zadumchivosti. Storonnij nablyudatel' mog predpolozhit', chto
on sam s soboj treniruetsya v azbuke gluhonemyh.
     Ochevidno, edinstvennyj nuzhnyj Lyadashchevu zritel' v okne ponyal ego, potomu
chto vo dvore  poyavilsya  mal'chik s pustymi vedrami  i delovito prosledoval  k
kolodcu za  vodoj. Kogda, napolniv vedra,  on  vozvrashchalsya nazad, kucher, bez
vidimoj nadobnosti, vdrug podnatuzhilsya i podnyal zadok karety.
     -- Paren',  pomogi!  --  kriknul kucher  sdavlenno.  Mal'chik  nemedlenno
ostavil  vedra i  brosilsya  na  zov, hotya chem on mog pomoch' pri  svoem hilom
teloslozhenii,  ponyat'  bylo nevozmozhno. Kareta,  kryaknuv, vstala  na kolesa,
dal'she  nado bylo pomoch'  popravit'  dyshlo, podtyanut' postromki.  Kucher,  ne
zakryvaya rta, poyasnyal, kak nado eto delat'. Mal'chik ponimayushche kival.
     Tri minuty ushlo na pomoshch' kucheru, no vse nuzhnoe bylo skazano. Mal'chik s
otreshennym vidom pones ranenym vodu.
     Pastor opozdal k  obedu, to  est'  k  razdache hiloj  pohlebki  s kuskom
hleba, no, okazyvaetsya, mal'chik pozabotilsya o nem i teper' terpelivo stoyal v
storonke  s glinyanoj ploshkoj,  ozhidaya, kogda pastor vyslushaet pozdravleniya s
izbavleniem  ot  plena. V etih beshitrostnyh pozdravleniyah zvuchali ne tol'ko
radost', no i sozhalenie,  a to i otkrovennaya zavist'. "Slab chelovek,-- dumal
Tesin.-- YA brosayu ih v hvori i v bede, kak zhe im ne obizhat'sya za eto?"
     -- A teper' poesh'te...
     U Tesina kusok v gorlo ne shel, no on ne mog otkazat'sya ot edy, podannoj
tak zabotlivo.
     -- Ditya moe. YA ispolnil  vashu  pros'bu i poprosil o vas generala,-- kak
ni  stranno, za  edoj emu legche bylo  vyskazat' to, chto muchilo  pastora  vsyu
dorogu.-- No on nepreklonen. Vse eto uzhasno... no zakony voennogo vremeni...
     Glaza mal'chika okruglilis' ot udivleniya.
     -- Vy prosili za menya prusskogo generala?  Gospodin pastor, kak vy...--
Melitrisa  ne  proiznesla slovo "naivny", no  vyrazhenie lica  podskazalo ego
smysl.
     Tesin  vdrug  pokrasnel.  On  vsegda teryalsya,  kogda  ego  chestnost'  i
chistoserdechie  nazyvali  prostodushiem,  chto  v   kakom-to  smysle   yavlyaetsya
sinonimom gluposti. A on vovse ne  glup... on prosto poryadochen, pri ego sane
drugim byt' nevozmozhno. Da i ne v sane delo...
     --  Prostite, no  mne i v golovu ne prihodilo vybrat'sya otsyuda zakonnym
putem,-- prodolzhal mal'chik.
     "Nel'zya  obizhat'sya  na  etih  neschastnyh,-- vel  pastor  svoj  monolog,
staratel'no  vyskrebyvaya ploshku.-- Stradaniya ozhestochayut serdce, v plenu lozh'
dlya nih stala normoj zhizni".
     -- YA hochu sdelat' vam priznanie,-- mal'chik ponizil golos do shepota.-- YA
zhenshchina...
     Pastor podnyal  na  nee zatravlennyj vzglyad, ploshka vyskol'znula  iz ego
vdrug onemevshih pal'cev i s shumom grohnulas' ob pol.
     -- Prostite, svyatoj otec, no  ya  dumala,  chto  vy dogadalis'.  Osobenno
posle  moih  rassprosov  o  knyaze  Oleneve...-- Melitrisa  lukavila,  nichego
podobnogo ona  ne  dumala, no pri vide potryaseniya sobesednika stala lepetat'
pervoe, chto ej prishlo v golovu.
     -- No chto vam dalo  povod  dumat'  podobnoe?-- Tesin suetlivo  podnimal
cherepki,  golos ego  zvuchal  sdavlenno.-- I  chto...  ranenye  znayut,  chto vy
zhenshchina?
     -- Nekotorye znayut.
     -- No kak vy popali syuda?
     -- Umolyayu  vas, ver'te mne, gospodin  pastor.  Menya zahvatili v  plen v
Poznani. YA russkaya knyazhna. YA byla frejlinoj ee velichestva.
     Na Tesina  vdrug slovno  stolbnyak  napal,  on smotrel na  Melitrisu, no
mysli byli daleko.  Golubye glaza ego raspahnulis', a vyrazhenie  lica  mozhno
bylo opredelit'  tol'ko  kak  blazhennoe,  inache  i  ne  nazovesh'.  |to  bylo
sostoyanie  "besedy  s angelami",  kotorye za  nedosugom sovershenno perestalo
poseshchat' ego v podvale Kistrinskoj kreposti.
     -- Menya zovut Melitrisa  Repninskaya,-- devushka ostorozhno kosnulas' ruki
pastora, pugayas' ego nezemnogo, ekzal'tirovannogo vyrazheniya lica.
     Vot ona -- poslednyaya volya knyazya Oleneva! Stoit pered nim v座ave i prosit
o pomoshchi. CHudo -- inache ne nazovesh'! Tesin sam videl, kak v  tom meste, kuda
poskakal  oprometchivyj  knyaz', razorvalsya  snaryad, no  esli  u  nego  i byli
kakienibud' somneniya v  gibeli Oleneva, na  vojne i ne to  byvaet, to sejchas
oni polnost'yu rasseyalis'. YAsno, chto knyaz' Olenev pal na pole brani i Gospod'
v milosti svoej dal emu, Tesinu, ispolnit' poslednyuyu volyu  etogo prekrasnogo
i chestnogo cheloveka.
     --  YA  ne ostavlyu vas, ditya moe!  YA  sdelayu  vse,  chto  vy pozhelaete,--
voskliknul on pylko, no  tut zhe pereshel  na shepot. -- Dlya nachala ya  otkazhus'
vozvrashchat'sya iz plena. YA dumayu, komendant menya pojmet.
     -- Ni v koem  sluchae! Nichego  komendant ne pojmet. Poslushajte  menya. Iz
kreposti ya  vyberus'  sama. Mne pomogut...-- Melitrisa pochti prizhala  guby k
uhu pastora, i on ne posmel otklonit'sya, tol'ko opyat' pokrasnel puncovo.
     Potom  on   prizhal  guby  k   ee  izyashchno  vyrezannomu  ushku.   "Ponyala,
ponyala..."-kivala golovoj Melitrisa.
     Vecherom u  vhoda v konyushnyu mal'chik stiral v  bad'e okrovavlennye binty.
Vse uzhe privykli k  etoj figurke-  vsegda v dvizhenii, "vsegda zanyat, i nikto
ne obratil vnimanie, kak mal'chik ten'yu skol'znul v konyushnyu.
     --  Kareta  gospodina Bromberga,--  vysokomerno  brosil kucher patrulyu u
glavnyh vorot.-- Beleno byt' v shtabe armii v devyat' vechera.
     Soldat skuchayushchim  vzglyadom  okinul  karetu,  zaglyanul  vnutr'  i  poshel
otkryvat' vorota.
     On ne mog znat',  chto fanera  pod siden'em  ubrana i chto, vsunuvshis'  s
trudom v tajnoe  dno, a golovu  upryatav pod poloe siden'e, v karete pryachetsya
Melitrisa.
     A dushno-to, a pyl'no! Tol'ko by ne chihnut', Gospodi! Poehali...




     Trubach yavilsya  tol'ko v polnoch'. Nesmotrya na pozdnij  chas sam komendant
vyshel  prostit'sya  s  Tesinym, ne kazhdyj den'  vydaetsya  otpuskat' iz  plena
pastora samogo glavnokomanduyushchego, pust' i vrazhdebnoj armii.
     -- Proshchajte, gospodin pastor. Nadeyus', vas ne ochen' obizhali?
     -- Blagoslovi vas Bog.
     Dve  loshadki medlenno vyehali za vorota.  Trubach,  malen'kij,  vertkij,
edakij zabiyaka,  pohozhij na ispanca ili  cygana, ne ochen' uverenno  sidel na
loshadi, no kuda bol'she ego interesovala predstoyashchaya vstrecha s nepriyatelem.
     -- Vy znaete po-russki? -- nastojchivo sprashival on u pastora.
     -- Ochen' malo. No chtoby ob座asnit', kto my, slov u menya hvatit.
     -- Vy dolzhny sejchas pridumat', chto budete govorit'. I vyuchit' eti slova
naizust', A to sob'etes' na nemeckij, a oni pererezhut nam glotku.
     -- No  ved' vy budete trubit'! "- Da plevali  oni na moyu trubu. Oni  zhe
razbojniki...
     Pastora   volnovali  sovsem  drugie  mysli.   Vo-pervyh,  nado   kak-to
podelikatnee soobshchit' trubachu, chto k nim prisoedinitsya ego sluzhka, vovtoryh,
horosho by znat' tochno, chto on voobshche prisoedinitsya.
     Melitrisa ochen' tolkovo nasheptala emu svoj plan pobega, no on togda byl
kak vo sne, opustil massu  podrobnostej i teper' nikak ne mog  vspomnit',  u
kakih kustov ona budet zhdat',  na etoj storone Varty ili na toj. Bylo temno,
ot reki tyanulo syrost'yu, nogi loshadej tonuli v tumane.
     --  Tut nado speshit'sya,--  skazal trubach.-- Most v  plohom sostoyanii. YA
syuda ehal, chut' sheyu ne slomal.
     Tesin sprygnul na zemlyu, vzyal pod uzdcy loshad'. Oni ostorozhno proshli po
zybkim doskam. Iz kustov vystupila  uzkaya figurka s podnyatoj  rukoj,  slovno
sluchajnyj poputchik, kotoryj prosit podvezti.
     Serdce u pastora zabilos'.
     -- Drug moj,-- on povernulsya  k trubachu.-- YA  zabyl predupredit', chto s
nami poedet moj sluzhka. On zhdal nas okolo mosta.
     -- A kak on zdes' okazalsya?-- sprosil trubach, podozritel'no vglyadyvayas'
v mal'chika. -- Mne nichego o nem ne govorili...
     --  On  nam  neobhodim v  puti,--  prodolzhal  Tesin,  slovno  ne  slysha
voprosa.-- On zamechatel'no govorit  po-russki. On  budet nashim perevodchikom.
Ego zovut Valentin.
     --  Menya zovut Valentin,-- podtverdila Melitrisa,--a  russkij  ya znayu s
detstva.
     Trubach prodolzhal chto-to  vorchat', no  Tesin uzhe  protyanul ruku  mnimomu
Valentinu, i devushka nelovko, no besstrashno sela na loshad' vperedi pastora.
     Eshche  nikogda  zhenshchina  ne  sidela  s  nim  tak  blizko.  Tesin nevol'no
otpryanul,  i  loshad' zagarcevala  pod nim, nedovol'no  perebiraya  nogami. Po
schast'yu,  Melitrisa  esli  i oshchushchala neudobstvo, to ne  ot blizosti  Tesina,
prosto muzhskoe sedlo ej bylo vnove, da i naezdnicej ona byla nevazhnoj.
     Za  rekoj stoyal post prusskoj  armii. Soldaty grelis' u  kostra,  greli
vodu v kotelke, i im bylo sovershenno naplevat', chto pastor, kotorogo  menyayut
na generala, vezet s soboj mal'chishku -- pomoshchnika.
     -- A daleko li ar'ergard russkih? -- sprosil trubach naposledok.
     -- Govoryat, .verstah v tridcati,  no ya dumayu, vy ih ran'she vstretite,--
skazal nachal'nik karaula.--  Oni  zdes'  vezde  shlyayutsya nebol'shimi otryadami.
Vchera v mestechke B. stychka byla.
     -- Vot i poedem v B.,-- predlozhil pastor.
     -- Togda derzhites' pravee, no, po mne, luchshe vam ehat' v Landsberg. Tam
vy navernyaka vstretite russkih.
     Ehali molcha.  Trubach napryazhenno vsmatrivalsya v temnotu, v kazhdom  kuste
on  ugadyval  ochertaniya shoronivshegosya  russkogo  zloumyshlennika. Tesin  byl
spokoen. Kogda Gospod' yavlyaet  chudo, mozhno ne zabotit'sya o posledstviyah i ne
sledit' za tem, kak on osushchestvlyaet svoj vysokij zamysel.
     Oni  zabludilis' cherez chas ili poltora.  Udivitel'no, skol'ko bol'shih i
malyh rechek vstrechaetsya  v  etom  gosudarstve-  Most,  konechno, byl  sozhzhen.
Sunulis' bylo  v vodu -- gluboko.  Puskat' loshadej vplav'  v  edakoj temnote
poostereglis',  reshili  iskat'  brod,  i  samoe  udivitel'noe  --  nashli,  i
blagopoluchno perepravilis'  na  drugoj  bereg.  Odnako  vernut'sya na. tornuyu
dorogu ne udalos',  na puti ih voznik glubokij  ovrag,  ob容hali ovrag... Po
staroj pashne  loshadi  shli  ploho. A kogda  polovinka luny, nasmeshlivo  korcha
rozhi, vyglyanula iz plotnyh, kak periny, oblakov, vyyasnilos', chto oni edut ne
po pashne, a po bolotu. Povernuli nazad...
     -- Nado orientirovat'sya po zvezdam,--  tverdila Melitrisa,  vyiskivaya v
nebesnyh progalinah nevnyatnye svetila.--  Odin moj  opekun govoril,  chto emu
dostatochno imet' lunu i odnu-edinstvennuyu zvezdochku, chtoby najti put'.
     --  K lune i zvezdochkam  nado imet' golovu i znanie,-- ne  bez sarkazma
zametil trubach.-- Smotrite-ka, derevnya...
     -- Zdes'  nikogo  net,  ya  znayu.  YA videla takie  derevni...--  shepotom
skazala Melitrisa.
     --  Vy hotite  skazat', chto  ona  razgrablena?--  ne ponyal pastor.-- No
kto-to zhe zdes' est'. Lyudi ne uhodyat navsegda iz svoih domov.
     No  eta  derevnya  byla  pusta,  tol'ko  golubi  vorkovali na  broshennoj
golubyatne,  da  carapala suhoe  derevo raskachivayushchayasya cep'  ot  kolodeznogo
vedra.
     Vdrug mezh derev'ev blesnul ogonek.
     -- Von,  von... tam lyudi! -- zakrichala Melitrisa.  Udivitel'no, kak ona
rassmotrela etot neyarkij svet, pohozhij na otblesk svechi, zazhzhennoj v glubine
bol'shogo stroeniya. Oni pod容hali blizhe. |to byla mel'nica. Ryadom s nej mirno
zhurchala vse ta zhe rechka, nikakaya vojna ne  v silah byla zastavit'  umolknut'
etu prekrasnejshuyu v mire melodiyu.
     Ochevidno, vnutri  mel'nicy uslyshali zvuk podkov,  potomu chto chut' zhivoj
ogonek propal.  Pastor speshilsya,  oshchup'yu nashel  dvernoj molotok  i  prinyalsya
stuchat' v dver'. Otvetom emu byla polnaya tishina.
     -- Otkrojte,--  krichal Tesin,-- my ne  sdelaem vam  nichego durnogo. Nam
tol'ko nado uznat' dorogu.
     Neterpelivyj  trubach nachal rugat'sya na chem svet stoit,  a potom vytashchil
sablyu, on byl vooruzhen do  zubov,  i stal yarostno rubit' kosyak dveri.  SHCHepki
leteli emu v lico, vyzyvaya novyj potok rugatel'stv.
     Neizvestno,  chto povliyalo  na  domochadcev,  bujstvo trubacha  ili mirnye
prizyvy pastora, tol'ko dver' otvorilas' i pokazalos' blednoe lico hozyaina.
     -- Davno  by  tak,-- brosil trubach,  ottolknul mel'nika  i voshel v dom.
Pastor i Melitrisa posledovali za nim.
     -- Da zapali svet! Nevozmozhno razgovarivat' v temnote!
     Mel'nik  dolgo  sheburshal  v  uglu,  kryahtel, nakonec,  zazheg  tonen'kuyu
sal'nuyu svechku. Na  priezzhih glyanuli malen'kie,  nenavidyashchie glazki. Mel'nik
byl  ogromnogo rosta  detina, bol'shoe  telo  ego, kazhetsya,  ne  umeshchalos'  v
holshchovoj rubahe, gotovyj pri rezkom dvizhenii lopnut' po shvam. YAsno bylo, chto
on  tol'ko  igraet krotost' i pokladistost'.  CHto im rukovodilo -- strah ili
hitrost', razobrat'sya na skoruyu ruku bylo nevozmozhno.
     -- Ty skazhi nam, mel'nik, kak proehat'  na Landsberg? -- strogo sprosil
trubach.
     --  O,  eto daleko. |to ya ne mogu  ob座asnit',-- peremezhaya pol'skuyu rech'
nemeckimi slovami, skazal mel'nik, no zametno osmelel,  uvidev, chto  odin iz
neproshenyh gostej pastor, a drugoj -- mal'chik.
     -- Esli ne mozhesh' ob座asnit',  to poedesh' s  nami,-- skazal trubach kak o
dele reshennom.-- Slushaj, hozyain, u tebya vypit' ne najdetsya? Gorlo peresohlo,
azh golova kruzhitsya.
     Mel'nik  brosil  na  nahal'nogo  trubacha  gnevnyj  vzglyad, no  otkazat'
poboyalsya, prines tri kruzhki i zhban piva.
     -- YAchmennoe?  -- delovito osvedomilsya trubach,  so  vzdohom otryvayas' ot
kruzhki.-- Ty sobirajsya, chto stoish'? Loshadku osedlaj. My verhami.
     -- Nikuda ya ne poedu,-- hmuro skazal mel'nik.
     --   |to  kak  eto  --  ne  poedesh'?   --  ne  ponyal  trubach.--  YA  pri
ispolnenii...--  nachal on  pochti  spokojno.-- U menya prikaz  generala  grafa
Dona.  Da po zakonu voennogo  vremeni...-- on  uzhe pereshel na krik, i v ruke
ego poyavilsya pistolet.
     Udivitel'no,  kak  bystro  umel  vozzhigat'sya  etot  rezvyj  chelovek. On
naskakival na mel'nika, kak boevoj petuh.
     --  Tebya zastrelyu, a  dom sozhgu,-- oral  on, potryasaya  svoim oruzhiem,--
Vyvedi  nas  k russkim, a tam  umatyvaj  na  vse chetyre storony. SHevelis'...
takojrastakoj!
     Krest'yanin vsegda pasuet pered voennym chelovekom, dazhe esli  tot emu po
plecho-  I  ne  ot  straha  pasuet,  a  prosto znaet,  chuvstvuet,  chto ruka u
voennogo, ozhestochivshegosya v bitvah,  ne drognet. SHutka li- cheloveka ubit' za
prosto  tak! No eto mirnomu  cheloveku  strashno, a dlya  soldata  ubijstvo  --
rabota.
     Kryahtya i stenaya, mel'nik stal odevat'sya, shodil v glub' doma,  posheptal
chto-to  tihim,  kak myshi,  domochadcam,  potom  vyvel  loshadenku  bez  sedla.
Poehali...
     Vskore oni  byli uzhe na prezhnej gornoj doroge. Nochnaya syrost' probirala
do  kostej.  Melitrisa zasnula,  doverchivo  pripav  k grudi  Tesina.  Pastor
zanemel, kak  otsizhennaya  noga,  no osteregalsya shevelit'sya,  boyas' razbudit'
devushku.
     -- Ty predupredi, kogda  russkih uvidish',--  skazal boryushchijsya  s dremoj
trubach.--  Togda  ostanovimsya, i ya  po vsem pravilam  sygrayu ta-ta...  zdes'
fadiez... ta-ta, chto znachit: parlamentarii edut.
     Mel'nik ne otvetil.
     -- Ponyal, chto li?
     -- Kaby russkie nas sami ran'she ne uvideli,--  provorchal mel'nik, zorko
glyadya po storonam.
     Proshel eshche chas. Svetalo. Kustarniki  oboch' dorogi  vyglyadeli sovershenno
mirno  i  bezopasno,   poodal'  mayachil  nebol'shoj  lesok.   Vdrug   razdalsya
oglushitel'nyj  svist,  solenyj,  zlobnyj okrik,  na dorogu  vyskochilo  srazu
neskol'ko  soldat  v russkoj  forme. Tesin pochuvstvoval,  kak ego  stashchili s
loshadi, zasunuli v rot klyap i povolokli kuda-to, gromko pererugivayas'. Szadi
pronzitel'no, pominaya cherta, krichal trubach, no skoro i on zamolk. "Tol'ko by
ne  pribili  ego.  Gospodi,--  s  uzhasom  podumal Tesin.--  Gde  Melitrisa?"
Poslednyaya  mysl'  zastavila  ego dernut'sya  v  rukah  tashchivshego ego verzily.
Otvetom  byl  udar v chelyust'  i novyj potok  brani.  Po  nekotorym slovam  i
vyrazheniyam,  kotorye bez truda otlichit kazhdyj inostranec,  pastor dogadalsya,
chto on u russkih.
     Zdes' zhe  v kustah trubacha razdeli pochti donaga i trubu otnyali. Pastora
verteli  v  rukah kak  kuklu,  no  sutanu ne  snyali,  mozhet byt'  za  polnoj
nenadobnost'yu,  no  skoree  iz  uvazheniya  k  sanu.  Vo  vsyakom  sluchae,  tak
pokazalos'  Tesinu, hot'  on  malo ponimal iz beglogo razgovora. Bolee vsego
obozlila  soldat  bednost' zahvachennyh v plen,  horosha  dobycha  --  sapogi s
zaplatoj, toshchij  koshelek i chuzhoj mundir, trubu v raschet ne brali.  Melitrisy
nigde ne bylo vidno, i mel'nik ischez, rastvorilsya  v belesom utrennem tumane
vmeste  s kurguzoj  loshadkoj. Tesin ne bez vnutrennego  smeshka  podumal, chto
znanie  russkogo yazyka im ne  ponadobilos'  i bez fa-dieza oboshlis'. Klyap vo
rtu razreshal vse somnen'ya i strahi  trubacha. Neschastnyj parlamentarij stoyal,
priderzhivaya rukoj porty,  tarashchilsya na chuzhie mundiry i melko drozhal to li ot
straha, to li ot holoda.
     Golosok Melitrisy Tesin uslyhal do togo, kak ona poyavilas'. Potom iz-za
kustov  vynyrnula  figura oficera, za  nim, ne pospevaya  za shirokimi shagami,
semenila  Melitrisa. Soldat  lovko vytashchil  izo rta pastora  vlazhnyj,  tugoj
klyap.
     -- Pravdu li  govorit etot yunosha?-- sprosil oficer strogo.-- Vy  pastor
Tesin?
     -- Svyataya pravda. YA pastor ih prevoshoditel'stva grafa Fermera.
     Dvizhenie oficerskih brovej, i trubachu vernuli vse ego imushchestvo, nadeli
sapogi, sunuli v karman koshelek i dazhe posadili na loshad'.
     -- Ne govorite, kto ya,-- tol'ko i uspela shepnut' Melitrisa.
     K Tesinu uzhe podveli loshad'.
     Spustya polchasa  pastor sidel u generala YUdina i netoroplivo rasskazyval
istoriyu svoego pleneniya i soderzhaniya v kistrinskom lazarete.
     -- Ob etom my potom pogovorim podrobnee,-- zakonchil besedu general.-- A
teper' otdyhajte. Da... kto etot mal'chik?
     -- On so mnoj, sluzhka...
     Bol'she  voprosov Tesinu  ne zadavali. Trubachu pozhalovali  dvadcat' pyat'
rublej, dali ohrannuyu bumagu i provodili k svoim.
     S Melitrisoj Tesin vstretilsya  v pohodnoj kuhne. Na stole stoyal  sytnyj
zavtrak, dymilsya krepkij kofe.
     -- Nu vot my i u svoih,-- so vzdohom skazal pastor.




     Razgovor za uzhinom u generala Dona byl netoropliv i priyaten, no, slovno
ospiny  na chistom  lice, byli rassypany  v  nem nepriyatnye  soobshcheniya, ochen'
trevozhivshie Sakromozo.
     -- Fermor  nazyvaet  porazhenie pri Corndorfe  "neudachnym  sluchaem",-- s
nasmeshlivoj ulybkoj skazal general i stal ochen' podrobno i smeshno  opisyvat'
nepovorotlivost' russkih v etoj batalii, poval'noe p'yanstvo, osobo  kosnulsya
slavnyh  uspehov prusskoj  kavalerii.-- Govoryat, pered shturmom korol'  velel
peredat' Zejdlipu: "Skazhite generalu, chto on golovoj otvechaet za etu bitvu!"
Otvet Zajdlica  zasluzhivaet annalov  istorii:  "Peredajte korolyu, chto  posle
bitvy moya golova v ego rasporyazhenii!"
     Krasivo,  chto  i  govorit'!  No  posle  opisaniya  bitvy Dona  s toj  zhe
znachitel'nost'yu i skrupuleznost'yu  stal rasskazyvat' ob otstuplenii russkih.
Oni uhodili s polya boya na  vidu nashej armii, postroivshis' v dve  kolonny,  v
polnom boevom poryadke,  mezhdu  kolonnami shli obozy s ranenymi i mater'yal'noj
chast'yu, soldaty na rukah  tashchili artilleriyu, v tom chisle trofejnuyu,  a takzhe
unosili desyat' prusskih znamen.
     Sakromozo ne mog skryt' svoego udivleniya:
     --  No  pochemu  zhe  korol'  ne  presledoval  ih?  Pochemu  ne  razgromil
protivnika polnost'yu?
     -- Gospodin  bankir,  my  poteryali  pod  Corndorfom  odinnadcat'  tysyach
chelovek, i  chto osobenno vazhno- oshchushchenie sobstvennoj pobedy.  Kto znaet, chto
bylo  by,  ne natknis' russkaya soldatnya  na bochki s vinom? V rukopashnom  boyu
russkie  ne  znayut  sebe  ravnyh.  Bol'shaya  chast'  ran  v nashej  konnice  --
sabel'nye, i rany nanesli pehotincy. Vyp'em za pobedu?
     -- Vyp'em... A kakovy dal'nejshie plany?
     --  YA  ne raskroyu vam voennoj tajny,  esli  skazhu, ih  velichestvo ochen'
rasschityvaet na pomoshch' anglichan.  Hvatit im pryatat'sya za sobstvennoe zoloto.
Den'gami ne oplatish' zhizn' soldat. Nuzhna real'naya pomoshch', naprimer, flotom.
     Sakromozo ushel ot  skol'zkoj  temy. Pogovorili o dostoinstvah kuhni,  o
budushchej  zime,   peremyli  kosti  obshchim   znakomym,  posmeyalis'  o  simpatii
komendanta  fon  SHaka k prestareloj  baronesse,  a potom  opyat' vernulis' na
prezhnie pozicii.
     -- A  kakovo  nastroenie korolya?  -- Sakromozo  slovno  za  yazyk kto-to
tyanul.
     -- Govoryat, ne iz samyh luchshih. U ih Velichestva  handra. No eto vy sami
mozhete uznat'. V konce nedeli korol' budet v Kistrine.
     Vot  eto  novost'  tak  novost'! Sakromozo  ponyal, chto pora  prekratit'
igrat'  s sud'boj  v pryatki, nadobno  prinimat' reshenie. Davno vorochalas'  v
golove  ego nekaya myslishka, i kak ni gnal on ee ot sebya, napominaya o zakonah
masonskogo bratstva, ona tol'ko razbuhala, kak popavshij v vesennyuyu luzhu bob,
i uzhe stala prorastat' zelenym rostkom.
     Kazhetsya,  kak nedavno eto  bylo: novyj dom  v Kenigsberge, novye svyazi,
svezheispechennyj  bank.  Rycaryu ne prosto stat' bankirom,  meshayut  ne  tol'ko
neznanie  predmeta, kotoryj on tak i ne  vyuchil, vse za  nego  v banke delal
Vedel',  on  sluzhil  lish' prikrytiem,  no i somneniya eticheskogo i moral'nogo
svojstva. Vybor byl muchitel'nym, i ochen' togda pomog emu magistr  ZHak. I vse
sovpalo...  Drevnie  kabalisticheskie  tablicy  ne  vrut,  tol'ko nado  umet'
pravil'no istolkovat' otvet.
     Na sleduyushchee utro pryamo posle  zavtraka  on otpravilsya k magistru ZHaku.
Poehal  verhami,  vzyal s  soboj  kuchera, davno  pora  bylo  razmyat' loshadej.
Puzatyj forejtor ego sidel v sedle s vypravkoj kavalerista. Ish', shel'ma...
     -- Mne zhdat' ih siyatel'stvo?
     -- Net, vozvrashchajsya v krepost'. Tebya propustyat, ya predupredil.
     Vstrecha s magistrom opyat'  proizoshla v podvale, no na etot raz gorel ne
gorn,  a  kamin i serebryanyj  shandal  o  semi  svechah.  Teplo, uyutno,  pahlo
mozhzhevel'nikom i myatoj.
     Magistr  ZHak  ponyal  Sakromozo  s  poluslova  i uzhasno vzvolnovalsya. Iz
obshirnogo, morennogo do chernoty  dubovogo shkafa byli izvlecheny pyat' zavetnyh
mednyh  tablic, na  kotoryh ch'ya-to  ruka vytravila celuyu armiyu cifr. Alhimik
lyubovno smahnul s nih pyl'.
     -- Formirujte vash vopros k orakulu, sudar'!
     YA rad doveriem vashim. O, ya ne o sebe! YA cherv' i magicheskij posrednik. YA
rad,  chto vy verite v avgural'nuyu nauku. |tim volshebnym tablicam  bolee treh
tysyach let.
     Vopros k orakulu byl  davno  sformulirovan. Po  schast'yu, magistra  ZHaka
vovse ne nado bylo posvyashchat' v sushchestvo dela, emu nuzhny byli tol'ko cifry:
     chislo  slov v voprose, chislo  slogov  v kazhdom slove i  tomu  podobnoe.
Sakromozo nachal schitat' eti cifry v ume i sbilsya.
     -- Dajte klochok bumagi.
     Magistr  ZHak  usluzhlivo ispolnil  ego pros'bu.  CHernila  byli  krasnye,
slovno  krov'yu  pisal, poetomu doverennaya  bumage tajna  vyglyadela  osobenno
trevozhno: "ZHdat' li mne priezda korolya ili ne zhdat' sovsem?"
     Sakromozo poschital nuzhnye  cifry i  nemedlenno szheg bumagu  na  plameni
svechi.
     Magistr ZHak  nadel  ochki  i  pristupil k  raschetam, guby ego  bezzvuchno
sheptali:  vosem'-  dvojnoj  gentaner, pyat' -- pentagramma, devyat'  -- polnoe
sovershenstvo...  Na bumage poyavilsya  konus iz cifr, opushchennyj  ostriem vniz.
Teper' nado bylo doverit' poluchennye ot matematicheskih  dejstvij cifry samim
tablicam. Vsem pyati, poocheredno!
     Sakromozo ne toropil magistra. On znal, trud ego dolog, no ne dopuskaet
oshibki. Po spine  rycarya probezhal  legkij oznob, kotoryj  vsegda rozhdaetsya u
cheloveka pri soprikosnovenii s  sakral'noj tajnoj.  Ostorozhno  tikali  chasy,
plamya nervno vzdragivalo. Vse bylo polno ozhidaniem.
     -- Vot,-- magistr protyanul Sakromozo kartochku, na kotoroj byli v chetyre
ryada  napisany cifry.--  Sej magicheskij klyuch  imejte pri  sebe,--  skazal on
vazhno,--  a  otvet  na  vash  vopros  vosprinimajte  ushami.  Zvuchit  on  tak:
"Nekotoryj  drug  chelovekov  ispolnit  tvoe  hotenie  k   tvoej   pogibeli".
Udovletvoreny li vy?
     -- To est' kak?
     Net,  Sakromozo  ne byl udovletvoren.  Holodok,  brodivshij vdol' spiny,
ischez, a poyavivsheesya chuvstvo dosady vyzvalo neozhidannuyu  bol' v viskah --  v
etoj lavochke emu yavno podsunuli ne tot tovar. On nabychilsya, glyadya ispodlob'ya
na alhimika.
     --V moem voprose byla chastichka "ili".
     --  V nauke kaballa nel'zya tak stavit' vopros. Tablicy ne otvechayut libo
tak, libo edak. No vashe hotenie vam izvestno. Ono mozhet byt' tol'ko odno.
     -- V tom-to i delo, chto net! -- voskliknul chistoserdechno Sakromozo.-- YA
na pereput'e. YA ne znayu tochno, chego hochu,-- i pylko voskliknul pro sebya:
     "Svobody! Ili etot  idiot,-- nekotoryj drug  chelovekov  -- schitaet, chto
ona dlya menya pagubna?"
     -- Ne rekomenduetsya zadavat'  odin i tot zhe  vopros .dvazhdy. No esli vy
doverite  provideniyu  reshit' za  vas,  chto vam  luchshe  hotet',  to my  mozhem
povtorit' opyt.
     Na  sostavlenie  vtorogo voprosa Sakromozo  izvel  celyj  list  bumagi.
Nakonec vykristallizovalas' ochen' tochnaya  fraza: "Prav li ya, chto hochu  vyjti
iz  igry?"  Vosem'  slov.  Kolichestvo slogov,  kazhetsya,  odinnadcat',  znaki
prepinaniya ne  v schet.  On  vruchil  svoyu  sud'bu  magistru, staratel'no szheg
bumagu na sveche i prigotovilsya k dlitel'nomu ozhidaniyu.
     K tikan'yu chasov prisoedinilsya eshche kakoj-to neyasnyj zvuk.
     -- U vas kapaet voda?
     -- |to vodyanye chasy, ne meshajte...
     Vot tak po kaple, po sekunde uhodit zhizn'. ZHelaya zanyat' sebya, Sakromozo
stal sharit'  glazami po polkam i utknulsya v  model'  zemnogo shara. Glyancevyj
bok  globusa  soblaznitel'no  podstavlyal  emu  kartu  Ameriki.  Mozhet,  tuda
napravit' put'? Drakon na kartine yavno podmignul emu krovavym okom.
     -- Otvet  poluchen,-- torzhestvenno provozglasil magistr ZHak.-- Slushajte:
"Nekotoryj  iskrennij drug  isprovergnet tvoe hotenie k tvoemu shchastiyu",-- on
vyrazitel'no  posmotrel  na  rycarya  poverh   ochkov.  .  --  CHto  znachit  --
isprovergnet?  --  v golose rycarya  zvuchalo velichajshee izumlenie.--Ispolnit,
chto li?
     --  Isprovergnet, znachit, isprovergnet. Starye tablicy  veshchayut  istinu.
Glavnoe v  otvete, chto u vas est'  iskrennij drug v shchastie. Vy na pravil'nom
puti.
     Sakromozo  zadumalsya  gluboko  i  nadolgo,  magistr  terpelivo  za  nim
nablyudal. Bol'she voprosov nauke v  etot den' ne zadavali. Posideli u kamina,
popili vina, potolkovali o tom  o sem, naprimer, o kosmose-astrale, o  tajne
kristalla, posporili,  chto  est' luchshij  rastvoritel'  dlya  zolota.  Magistr
utverzhdal,  chto  utrennyaya rosa,  sej eliksir, chto  hochesh'  rastvorit,  nuzhno
tol'ko  vremya. Sakromozo  bol'she upiral na smes'  kislot, imenuemyh  carskoj
vodkoj.
     Na proshchan'e magistr vruchil emu kartochku s ciframi po vtoromu gadaniyu.
     -- Ne  poteryajte. Se est'  vash talisman, a  slovesnyj  otvet  derzhite v
pamyati.




     YA hochu ob座asnit' chitatelyu, chto znachil pobeg Belova iz  kreposti Kistrin
i s kakimi trudnostyami, moral'nymi i fizicheskimi, on stolknulsya.  Fizicheskih
bylo  malo,  i posledstviya  kontuzii ne mogli emu  pomeshat'. Ne bol'shoj trud
vystavit'  ramu  iz okna vtorogo  etazha, projti v polnoj  temnote  po uzkomu
karnizu, a potom spustit'sya vniz po krepkoj, na veka sooruzhennoj vodostochnoj
trube, prikreplennoj k stene chugunnymi skobami,
     Glavnym  bylo vyehat' za  vorota  kreposti, no etu zadachu vzyal  na sebya
Lyadashchev.
     Obyvatelyu  dvadcatogo veka, perezhivavshemu esli ne lichno, to posredstvom
literatury, teatra i kino  vojnu  14  goda, grazhdanskuyu,  vtoruyu  mirovuyu  i
otechestvennuyu, pobeg iz plena v moral'nom otnoshenii kazhetsya ne tol'ko vpolne
estestvennym, no i chestnym, gerojskim postupkom. V samom dele, chelovek bezhit
iz konclagerya,  no on zhe  bezhit srazhat'sya  za  svobodu. Pravda, za ego pobeg
rasstrelivayut i otpravlyayut v pech' desyat', sto,  a mozhet byt', tysyachu chelovek
-- nas etim ne udivish' i, k sozhaleniyu, ne ispugaesh'.
     No v XVIII veke  voevali inache  i dumali ne tak, kak my.  Ponyatie chesti
stoyalo ochen' vysoko, no zachastuyu ih ponyatie chesti nam kazhetsya  ne yasnym, kak
by  razmytym.  Vo-pervyh,  pobeg  russkogo oficera ne  daval  prusskoj armii
vozmozhnosti poluchit' po obmenu svoego  sootechestvennika. |to bylo  durno  ne
tol'ko  s tochki zreniya  prusskogo kodeksa chesti, no i nashego, russkogo. Est'
ustav vojny, i emu neobhodimo sledovat'. Vo-vtoryh, bezhavshij iz plena sil'no
uhudshal  sud'bu ostavshihsya v plenu tovarishchej, poetomu prezhde,  chem  reshit'sya
ostavit' krepost', Belov opovestil ob etom vseh sokamernikov.
     Ob座asnenie  bylo  prostym: v Kistrin pronik rabotnik sekretnogo otdela,
on sklonyaet  ego  na pobeg,  poskol'ku emu  --  v  celyah gosudarstvennyh  --
trebuetsya pomoshch' Belova.
     Pervyj  vopros  k  Belovu  byl  takov:  "Otkuda  on  uznal o  poyavlenii
sekretnogo rabotnika?"
     Otvet  byl  prost:  "Uvidel  v  okno,  gospodina  L.  Belov  znaet  uzhe
pyatnadcat' let".
     Vopros vtoroj: "Kakim obrazom Belov uznal, chto u sekretnogo otdela est'
v nem nadoba?"
     "CHerez mal'chika, kotoromu razresheno vyhodit' na krepostnoj dvor".
     Tretij: "Pochemu gospodin L. doveril mal'chiku stol' vazhnuyu zadachu?"
     Nad etim  voprosom Belov zadumalsya,  no potom reshil, chto ne vremya i  ne
mesto  temnit' pered tovarishchami,  kotorye ostayutsya  v  nevole.  Krome  togo,
"mal'chik",  ona  zhe Melitrisa, ves' den' ne poyavlyalsya  ni v  kamere,  ni  vo
dvore. A eto znachit, chto ee ne shvatili i ej udalos' bezhat'.
     Golos Aleksandra neozhidanno drognul:
     -- YA dolzhen otkryt' vam, gospoda,  tajnu,  kotoraya  mne ne prinadlezhit.
Nadeyus' na vashu skromnost'. Tot, kogo my nazyvali "mal'chikom", est' na samom
dele frejlina Ee Velichestva Melitrisa Repninskaya. Kakim obrazom ona popala v
plen, ya rasskazat' vam ne mogu. |to yavlyaetsya tajnoj ee i gospodina L.
     Poslednij  otvet  vyzval  polnoe smyatenie  v obitatelyah kamery,  da chto
smyatenie,--  shok,  posle kotorogo  minutu molchali,  glupovato  i  potryasenie
posmatrivaya  drug  na  druga, a potom zagaldeli  vse  razom:  "I ty  znal  i
molchal..." "Ne nuzhny mne chuzhie tajny, no chto zhenshchina- mog zhe predupredit'!..
Nu  eto ni v  kakie sani,  gospoda!..  Belov, vy  skotina! A nashi razgovory,
gospoda, ya umru s kraskoj styda na lice!"
     Imenno  poslednij  otvet  obespechil  Belovu   pri  golosovanii   polnoe
edinodushie: vse byli  za pobeg. Dazhe major kavalerii, u  kotorogo  byli svoi
schety s sekretnym otdelom i  kotoryj  vo vremya vsego razgovora hmuro buravil
Aleksandra vzglyadom,  a na vse ego otvety neodobritel'no vstryahival golovoj,
podnyal  zabintovannuyu  ruku  v  utverditel'nom smysle. Aleksandra ne  tol'ko
blagoslovili na pobeg, no i  pomogli emu, chem smogli. Nado li govorit',  chto
oni sberegli chuzhuyu tajnu. Po vyhode iz kreposti oni  rasskazyvali, chto sredi
nih, plennyh,  byla zhenshchina,  kotoraya dobrovol'no vzyala na sebya rol'  sestry
miloserdiya, no samo imya Melitrisy vsue nikogda ne upominali.
     V  sluchae neudachi  Belovu  vne  vsyakih  somnenij grozila-  viselica.  V
podtverzhdenie etogo obrashchayus' k starym memuaram shvedskogo dvoryanina, nekoego
Gorna, kotoryj voeval na storone Fridriha, a  potom popal  v nash plen. Gorna
privezli  v  Peterburg. On  byl znaten, imel  ves'ma  vysokij chin  v  armii,
poetomu  pered  zaklyucheniem  ego  v  Petropavlovskuyu krepost' ego  udostoili
audiencii s sil'nymi mira sego.
     V  memuarah Gorn  *  podrobno opisyvaet  scenu  razgovora  s  kanclerom
Voroncovym i Iv. Iv. SHuvalovym. Favorit sprosil shvedskogo dvoryanina:
     --  Skazhite, gospodin Gorn, mozhet byt', vam eto izvestno, pochemu korol'
Fridrih velel kolesovat' v Kistrinskoj kreposti odnogo iz nashih oficerov?

     *   Dlya  lyubopytnyh:  "Zapiski  Gorna"  opublikovany  v   1916  godu  v
"Voennoistoricheskom sbornike".
     ________________

     Ot  etoj  frazy  krov'  stynet v  zhilah,  no  shvedskij  oficer,  ves'ma
obizhennyj na russkih, nikak ne poteryal samoobladaniya.
     -- V Kistrinskoj  kreposti byl sostavlen zagovor. Bolee  treh chetvertej
plennyh prinimali v nem uchastie.  Dlya  rassledovaniya etogo  zagovora  korol'
Fridrih  sobral  voennyj  sovet. Pri razbore vyyasnilas' familiya  oficera  --
zachinshchika, kakoj-to malyj chin, podporuchik. YA ne znayu podrobnostej.
     -- |to nepravda, chto  zachinshchika podderzhalo bol'shinstvo nashih  oficerov.
Ne u vseh  sdali nervy,-- vozrazil SHuvalov.-- Krome togo, mne  izvestno, chto
plennye soderzhalis' v uzhasnyh usloviyah.  YA sam  neodnokratno posylal  den'gi
generalu CHernyshevu, on menyal  ih na tajlery i delil mezhdu plennymi,  kotorye
golodali. Na vse nashi predlozheniya ob obmene Fridrih otvechal otkazom.
     SHved priosanilsya i nezavisimo otvetil SHuvalovu:
     --  A  ya schitayu, chto nakazanie, k kotoromu korol' prigovoril oficera, o
koem  vy imeli chest' sprosit' menya, bylo spravedlivoe i ne protivnoe zakonam
civilizovannogo gosudarstva, tak  kak dostoverno izvestno, chto  sej oficer v
vidah svoego osvobozhdeniya zamyslil perebit' ves' prusskij garnizon.
     Goryachij  dvoryanin hotel dobavit' eshche odnu  frazu, no sderzhalsya. Ne imeya
vozmozhnosti vyskazat' ee vsluh, on s nekim zadorom spravedlivosti  vpisal ee
potom  v svoi zametki: "Vasha  imperatrica  Elizaveta, davaya  obet  ne lishat'
zhizni  ni  edinogo  prestupnika v  techenie svoego carstvovaniya,  voobrazila,
povidimomu, chto i vse prochie monarhi dolzhny postavit' sebe eto v zakon" *.

     * Ne berus' utverzhdat', chto my pervymi  otmenili smertnuyu kazn', no to,
chto  u russkih  v XVIII  veke lyudej ne kaznili  smertiyu celyh dvadcat'  let,
vyzyvaet zakonnoe uvazhenie i k nacii i k ee gosudaryne.
     ___________

     No i bez  etoj  frazy  skazano bylo dostatochno. Ivan  Ivanovich vspylil,
nagovoril Gornu obidnyh derzostej,  no prisutstvuyushchij kancler  Voroncov, kak
chelovek bolee myagkij, peremenil temu razgovora.
     Podrobnosti   o  kolesovanii  v  Kistrine  rasskazal  general-lejtenant
CHernyshev,  vernuvshijsya  v  1759  godu  iz plena.  Rasskaz  ego  byl  uzhasen.
Kolesovanie  proishodilo na  vidu u  vseh  plennyh,  dlya  chego ih vyveli  na
krepostnoj dvor.  Vokrug  vystroilsya ves'  prusskij garnizon, vooruzhennyj do
zubov. Fridrih hotel ustrashit' kazn'yu ne tol'ko russkih,  no i svoih soldat,
sredi kotoryh byli lyudi samyh raznyh nacional'nostej.
     No  vsego  etogo Belov ne  mog  predvidet' i  ostavlyal  plen  s  legkim
serdcem. Dogovor Lyadashcheva s Belovym, cherez Melitrisu razumeetsya, byl  takov:
esli kucher Sakromozo vyvedet loshadej na progulku s  zavyazannymi hvostami, to
eto budet oznachat': "Skoro,  bud'  gotov", a uzhe esli  loshadi  budut  ukryty
krasnymi s kistyami  vol'trapami, to znachit -- "segodnya". Mestom vstrechi byla
naznachena vse ta zhe konyushnya, vernee nebol'shoj zakutok v nej, prednaznachennyj
dlya karety Sakromozo. Vyjti za predely  kamery Aleksandr mog tol'ko noch'yu, i
Lyadashchev dolzhen byl eto uchest'.
     Vse ranenye vzyalis'  po ocheredi sledit' za manipulyaciyami  kuchera, boyas'
upustit'  uslovnyj  znak,  no  kogda  staryj  oficer-ulan kriknul:  "Uzly na
hvostah!", Belov usham svoim ne poveril. Onye uzly poyavilis' spustya chas posle
ego razgovora s ranenymi.  "Prytok Vasilij Fedorovich",--  podumal Aleksandr,
on i predstavit' sebe ne mog, kakie plany pobega pridumal mnimyj kucher.
     Kak  my  uzhe  govorili,   obyazannosti  Lyadashcheva  po  prikazu  Sakromozo
rasprostranyalis' tol'ko na  karetu i loshadej. On  ni razu  ne byl  pozvan  v
pokoi  rycarya, on dazhe  ne znal  tolkom, kuda vyhodyat okna ego apartamentov.
Sakromozo vhodil v dver' bashni, primykayushchej k krepostnoj stene, i sovershenno
ischezal iz polya zreniya. Lyadashchevu zapreshcheno bylo  vyhodit' za steny kreposti.
Isklyucheniem  byl tot  den', kogda pastor peredal  oficeru pros'bu  Sakromozo
vyslat'  za  nim karetu. Imenno eto i pozvolilo Lyadashchevu vyvezti iz kreposti
Melitrisu.  Romanticheskoe sovpadenie, skazhete vy? No vsya  nasha zhizn' sostoit
iz sovpadenij, blagih  i  neschastlivyh. Tvorec, pridumyvayushchij nashu sud'bu,--
luchshij iz romanistov.
     Lyadashchev ne znal  takzhe,  kogo poseshchaet v  gorode  Sakromozo, no rasskaz
Melitrisy  mnogoe  emu ob座asnil. Uverennost'  Lyadashcheva, chto  Sakromozo reshil
ostavit' sluzhbu  Fridrihu i dat' deru  -- kuda glaza glyadyat, poyavilas' iz-za
neotstupnogo nablyudeniya  za povedeniem "hozyaina" i analiza  kazhdoj  nebrezhno
broshennoj frazy.
     Nastroenie Sakromozo vo vse vremya puteshestviya v Loguv  i  dalee bylo ne
iz luchshih, no  v Kistrine ego pryamo-taki pozhirala mrachnaya sosredotochennost'.
Kogda vozvrashchalis' noch'yu  ot Dona, rycar' vyglyadel rasseyannym i ozabochennym,
chto-to  sprosil nevpopad,  ne slushaya  otveta, a kogda vernulis' v  krepost',
okinul  kriticheskim  glazom  karetu,  hotya  chto mozhno  uvidet' v temnote,  i
brosil:
     -- Privedi vse v poryadok, sbruyu, kolesa... nu ya ne znayu, chto tam eshche...
     -- Slushayus', vashe siyatel'stvo. My uezzhaem?
     --  Ne tvoego  uma  delo.  Zavtra, chasam  edak k  odinnadcati,  osedlaj
loshadej.
     Vo vremya utrennej progulki, kotoraya prodolzhalas' okolo  chasa, Sakromozo
sprosil, vyderzhat li loshadi dlinnuyu  dorogu, ved' na  pod容zde k Kistrinu ih
chut' ne zagnali.
     Kucher  zaveril,  chto  loshadi  v  prekrasnom sostoyanii,  doskachut,  kuda
prikazhete, hot' do  Berlina. Na "Berlin" slovesno Sakromozo ne otreagiroval,
tol'ko pomorshchilsya, kak ot boli.
     Posle  progulki,  kak  uzhe govorilos',  Lyadashchev  ostavil rycarya u  doma
alhimika, a po vozvrashchenii v krepost' zavyazal loshadyam hvosty.
     K vecheru Sakromozo neozhidanno poyavilsya v konyushne.
     -- Upakuj bagazh,-- prikazal on korotko i dobavil  s zagadochnoj ulybkoj:
-- Isprovergnet... vot chertovnya!
     -- Ne ponyal, vashe siyatel'stvo!
     -- Zavtra v pyat' utra my uezzhaem. Sejchas soldaty prinesut bagazh.
     -- Kuda zh  nam ehat', gospodin horoshij, esli cherez tri  dnya  v Kistrine
zhdut  Fridriha?  Ves'  garnizon  na  ushah  stoit.  Vo  vsyakom  sluchae,  pora
nabrasyvat' na loshadej krasnye vol'trapy.
     Kogda  Lyadashchev vyvel loshadej na dvor, bylo pochti temno, poetomu on vzyal
v ruki goryashchij fakel. Karaul na krepostnoj stene ponachalu  vzvolnovalsya, no,
uvidev strannogo kuchera Sakromozo, uspokoilsya,  tol'ko velel zatushit' ogon'.
Lyadashchev  s   gotovnost'yu  ispolnil  prikazanie,   sdelal  eshche  krug,   uspel
rassmotret'  v ogne plennyh ch'e-to lico i posle  etogo spokojno  vernulsya  v
konyushnyu.
     Kogda chas spustya v uslovnyj zakutok yavilsya Belov,  u  Lyadashcheva vse bylo
gotovo. Edinstvennym znakom radosti i priyazni byl korotkij  udar po plechu da
vnimatel'nyj vzglyad, kakim on okinul Aleksandra s golovy do nog.
     -- Primer'sya,-- on kivnul na karetu,-- zalezat' nado s torca.
     Sooruzhenie svoe  Lyadashchev nazval "stanok", odnoj iz  neobhodimyh detalej
ego  byl  pritorochennyj  k  zadku  karety  sunduk.  Primerka  byla  slozhnoj.
Aleksandr ne mog razmestit'sya, podobno Melitrise, v sekretnom  dnishche, on byl
znachitel'no vyshe i krupnee,  poetomu  nizhnyaya chast'  "tulova",  kak  vorchlivo
oboznachil Lyadashchev, dolzhna byla vsunut'sya v  "lozhnoe dno", a plecham  i golove
nadlezhalo  umestit'sya v sunduke. Dlya etih celej sunduk lishilsya odnoj stenki,
a  v karete bylo akkuratno vypileno  oval'noe otverstie  po  razmeru plechej.
Sverhu na sunduk byl  postavlen bol'shoj dorozhnyj sak. Vse oruzhie, zanimavshee
ranee sekretnoe  dnishche,  Lyadashchev sgrudil v  bol'shuyu pletenuyu  torbu, kotoruyu
razmestil szadi kozel. Torba byla akkuratno prikryta poponoj.
     -- A vylezat' kak? -- razdalsya gluhoj golos Aleksandra.
     -- Bez  moej pomoshchi  tebe ne vybrat'sya.  No  nam  by tol'ko iz kreposti
vyehat'.
     -- Da ya tut sdohnu -- v etom grobu!
     -- A  ty  spi poka,--  posovetoval Lyadashchev.-- Vozduh tuda  pronikaet, ya
proveryal. Glavnoe, ne hrapi.
     --  Kogda ya  hrapet' nachnu,  uzhe pozdno  budet.  Predsmertnyj eto budet
hrap, slysh', Lyadashchev?
     -- Tishe ty! Umolkni...
     Kto-to proshel po dvoru, bryacaya shpagoj, potom opyat' vse stihlo.
     -- Vylezaj  poka. YA  tebe vol'trap podstelyu. A to vsyu zadnicu na uhabah
otob'esh'.
     Rovno v pyat' utra  kareta stoyala u  vhoda v bashnyu. Sakromozo  vyshel  vo
dvor v plashche  do pyat.  Ves'  ego vid vyrazhal  krajnee nedovol'stvo  utrennim
holodom, on to pozevyval, prikryvaya rot pal'cami, to podnimal vorotnik. Plashch
toporshchilsya  ot  uzhe  znakomogo ruchnogo  sakvoyazha. S  veselym  nedoumeniem on
vsmotrelsya v karetu -- kakoj-to u nee novyj, neprivychnyj siluet.
     --  Sbros'   vse   eto,--  skazal  on  vdrug,  ukazyvaya  na   tshchatel'no
pritorochennyj k zadku karety bagazh.-- Nam eto uzhe ne ponadobitsya.
     -- Da kak zhe, vashe siyatel'stvo. YA vsyu noch' pakoval,-- vzmolilsya kucher.
     Sakromozo usmehnulsya, potrogal tuguyu verevku, krepkie uzly, razvyazyvat'
ih -- chasa ne hvatit.
     --  Nu da chert  s  nim! Ne budem  teryat' vremeni,-- on ne bez izyashchestva
vzmahnul rukoj i polez v karetu.
     Kucher liho shchelknul knutom. Loshadi  srazu vzyali s mesta, soldaty karaula
pospeshno raspahnuli vorota.
     Belov  tol'ko ohnul bezzvuchno v svoej temnice. Kaby ne sdohnut'  v etom
grobu, gardemariny... ZHizn' nikomu, chest' pri sebe! Vpered!




     Popav,   nakonec,  v   shtab  russkoj   armii,   raspolozhennyj,   kak  i
predpolagalos', v Landsberge, Tesin s udivleniem uznal, chto Fermera tam net.
Po  prikazu samoj imperatricy fel'dmarshal  poehal v Kenigsberg na  vstrechu s
bol'shim  chinom iz Konferencii.  Vozvrashcheniya pastora Tesina zhdali, poetomu na
ego imya bylo ostavleno pis'mennoe rasporyazhenie. V nem fel'dmarshal pozdravlyal
pastora  s  osvobozhdeniem  ot  plena  i nastoyatel'no treboval,  chtoby  Tesin
napravilsya  vsled za nim v stolicu Vostochnoj Prussii, daby pristupit' tam  k
svoim pryamym obyazannostyam.
     Prezhde chem otbyt'  v Kenigsberg, Tesin  reshil oznakomit'sya  so spiskami
ubityh. Estestvenno,  ego  interesoval  tol'ko  oficerskij sostav, vo i  eti
spiski izobilovali bol'shimi  netochnostyami i  oshibkami.  Naprimer,  polkovnik
Belov  ne chislilsya  ni  v  spiskah  ubityh, ni  popavshih  v  plen,  imena zhe
volonterov, uchastvovavshih v srazhenii, vovse ne upominalis'.
     Tesin stal  rassprashivat' uchastnikov srazheniya, no eto  bylo bespoleznoj
zateej. Pochti mesyac proshel  s  pamyatnoj  Corndorfskoj  bitvy, no  v  russkih
serdcah ne izzhilas' gorech' porazheniya, i vospominaniya ne uspeli oformit'sya  v
podlakirovannuyu  kartinku, kotoraya  sootvetstvovala otchetam i tak nazyvaemoj
istoricheskoj  pravde.  Bitva  vse eshche pahla  krov'yu,  potom i dymom.  Kazhdyj
rasskazyval o  svoem  meste na pole brani,  i gde  tam bylo rassmotret', kto
deretsya  ryadom, kto valitsya na zemlyu s otorvannoj ili razrublennoj  golovoj,
cherez ch'i tela on pereprygivaet  v rukopashnoj. A  knyazya Oleneva voobshche znali
tol'ko shtabnye. No nikto iz ad座utantov  i vestovyh  Fermera ob Oleneve posle
bitvy nichego ne slyhal i dazhe predlozhenij nikakih ne vyskazyval.
     Tesin i bez  etih rasskazov byl uveren v gibeli knyazya,  a rassprosy vel
bolee dlya Melitrisy, vernee radi Melitrisy, kotoraya, tak i ne pereodevshis' v
zhenskoe plat'e,  posledovala za nim v Landsberg,  a teper' terpelivo  zhdala,
kak pastor rasporyaditsya ee sud'boj.
     Ustalost'  i strashnoe  napryazhenie poslednih mesyacev  sdelali svoi delo,
Melitrisa vpala v sostoyanie, pohozhee na apatiyu. Ona pochti nichego ne ela, vse
vremya hotela  spat' i dazhe dnem, sidya v neudobnoj poze na stule i ravnodushno
glyadya v  okno, vdrug otklyuchalas', provalivayas' v  chernuyu bezdnu bez  snov  i
vremeni. Tesin v takie minuty, boyas', chto ona upadet, ostorozhno bral devushku
na ruki, chtoby  otnesti na krovat', no Melitrisa nemedlenno prosypalas', tut
zhe spolzala s ego ruk i opyat' usazhivalas' na stul.
     Vyskazyvaya   svoyu   poslednyuyu  volyu  i  vruchaya  pastoru  sud'bu  knyazhny
Repninskoj,  Nikita  rasskazal o gorestnom polozhenii  devushki  v samyh obshchih
chertah. Mnogih podrobnostej on sam ne znal, a  inye ne pozhelal raskryt', no,
provedya  s  Tesinym v odnoj palatke dva dnya  -- a gde eshche  mog ih razmestit'
general  YUdin  posle osvobozhdeniya  iz  plena,-- Melitrisa sama rasskazala  o
prevratnostyah  i zloklyucheniyah,  vypavshih ej na dolyu, i dazhe povedala glavnuyu
tajnu. Ni  odna familiya  eyu  ne byla nazvana,  no  srazu  stalo  yasno, skol'
ser'ezny obvineniya  russkogo sekretnogo otdela i zachem  ona nuzhna  prusskomu
sekretnomu  otdelu. Uslyshav slovo  "otravlenie". Tesin  prishel v neopisuemyj
uzhas, no Melitrisa ne stala  ego uspokaivat', a tol'ko zametila pohodya, vot,
mol,  kakie  nelepicy  byvayut  na svete.  Rasskaz svoj ona zavershila  takimi
slovami:
     --  Svyatoj  otec,  schitajte  vse  eto  moej  ispoved'yu,  ne  podlezhashchej
razglasheniyu nikomu i ni pri kakih obstoyatel'stvah. Tol'ko tri cheloveka imeyut
pravo  znat' o  moem mestonahozhdenii:  knyaz' Olenev,-- golos  ee drognul, no
ustalost' uderzhala ot slez,-- polkovnik Belov i  gospodin Lyadashchev. Zapomnite
ih imena. |ti lyudi spasut moyu chest',  i ya znayu, oni uzhe vyshli mne navstrechu,
dazhe  esli put' etot ochen' dolog i  dlinen. No  oni  uzhe  vyshli, i dlya togo,
chtoby s  nimi vstretit'sya, ya tozhe dolzhna  idti so svoej storony. Mne  tol'ko
nado nemnogo otdohnut'.
     Slushat' vse eto bylo dlya pastora tyagchajshim nravstvennym ispytaniem.  On
ne mog skazat'  devushke,  chto knyaz' Nikita  uzhe nikak  ne mozhet  speshit'  ej
navstrechu.  Esli  v  samom  dele  syshchutsya  kogda-nibud'  polkovnik  Belov  i
nevedomyj  gospodin Lyadashchev i podtverdyat smert' knyazya Oleneva, tol'ko v etom
sluchae on najdet sily opovestit' devushku  o strashnom  neschastii. Svoego chasa
zhdalo i  soobshchenie o  tom, chto knyaz' vruchil emu zabotu o Melitrise. No bolee
vsego smushchala Tesina dazhe ne predstoyashchaya tyazhelaya scena. On bezmerno muchilsya,
chto  ne  mozhet  uzhe  sejchas rasskazat' Melitrise,  kak  iskal  ee knyaz', kak
bezmerna  byla  ego lyubov'. CHto  mozhet byt'  luchshim  podtverzhdeniem kreposti
chuvstv, chem zaveshchanie,  sostavlennoe  knyazem. Pravda, razgovor  o  zaveshchanii
ostalsya tol'ko krasivoj frazoj. Bumaga so slovami "Ostavlyayu vse  device i t.
d..." vkupe s lichnoj tetrad'yu pastora propala  pri obstrele pri Corndorfe, i
mysl'  ob etom byla sushchej mukoj dlya dobroporyadochnogo i pedanticheski chestnogo
pastora.
     Posle  rasskaza Melitrisy  Tesin  tverdo reshil,  chto ukroet Melitrisu v
dome roditelej v  Kenigsberge,  tam ona budet  zashchishchena ot sekretnyh otdelov
oboih nacij.  Doroga  v Kenigsberg  byla  legkoj,  priyatnoj, pogoda radovala
svoim  dobrozhelatel'stvom,  i   Melitrisa   dazhe  stala  proyavlyat'  priznaki
lyubopytstva k  probegayushchemu za oknami karety pejzazhu,  no  Tesin so  strahom
zametil na  shchekah ee  yarkij, boleznennyj rumyanec  -- predvestnik  lihoradki.
Tol'ko by dovesti devushku do  puhovikov i grelok,  do zabot matushki Tesina i
lekarstvennyh nastoek, kotorye velikolepno gotovil sosed aptekar'.
     Roditeli  Tesina ne znali, chto syn byl v  plenu, poetomu priezd ego byl
vosprinyat  ne  kak  chudo, a  kak  zaplanirovannyj podarok  sud'by, i radost'
vstrechi ne byla omrachena istericheskim i boleznennym  vshlipom. "Syn priehal!
Mal'chik vernulsya!"- i tut zhe kuharka zavertelas' na kuhne, a matushka, bryacaya
klyuchami, pospeshila v podval, chtoby podat' k stolu domashnij okorok, kolbasy i
prigotovlennye k Rozhdestvu medovye pryanichki.
     No  byli  v  etom  prazdnike  vstrechi  esli  i  ne omrachayushchie  ego,  to
nastorazhivayushchie detali. Ochen'  smutil roditelej  neprivychno  potrepannyj vid
syna. Sutana byla chistoj, no obmahrilas' po podolu i byla  prozhzhena v  samyh
neozhidannyh  mestah.  Uzh ne  pulyami li ili oskolkami  yader byli sdelany  eti
dyrki,  prosti, moj Bog! No  bolee  vsego  porazila roditelej  priehavshaya  v
muzhskom plat'e izmuchennaya devica.
     "Gde ty ee podobral?" -- hotela sprosit' mat', no ne posmela.
     Otec byl otkrovennee, vyzval syna v sosednyuyu  komnatu i zavel privatnyj
razgovor:
     -- Uzh ne nevestu li ty posmel takim vot obrazom privezti v moj dom?
     Otvet syna prozvuchal epicheski:
     -- Nevesta li ona mne ili net, rassudit vremya  i  Vsevyshnij, a vam poka
sleduet znat', chto ona sirota iz ochen' vysokorodnoj familii.  ZHizn' oboshlas'
s  nej ochen' zhestoko,  i sejchas  ona, kak nikto, zasluzhivaet  vashu  lyubov' i
zabotu.
     Otec ne nashelsya, chto otvetit'. On otpravlyal  syna na  vojnu nezhnym i vo
vsem pokornym  roditel'skoj  vole molodym chelovekom. Sejchas pered  nim stoyal
muzhchina s tverdym vzglyadom, golubye glaza ego slovno  podernulis' izmoroz'yu,
rech' stala reshitel'noj, s neozhidanno glubokimi, novymi intonaciyami.
     Vernulis' v  gostinuyu. Melitrisa uzhe sidela v kresle, bezmolvno glyadya v
pol. Podbodrennaya poyavleniem muzhchin mat' popytalas' zavyazat' razgovor:
     -- Kak vas zovut, milaya?
     Devushka ispuganno posmotrela na pastora.
     -- Milli,-- korotko otvetil Tesin.
     -- Kakoe strannoe imya.
     -- Ona russkaya knyazhna,  a vse prochee, prostite, matushka, voennaya tajna.
Vruchayu knyazhnu vashim zabotam.
     CHas spustya  sluzhanka prinesla kuplennyj  v lavke zhenskij naryad, kotoryj
okazalsya velik.  Plat'e koe-kak  podognali, tufli prishlos' pomenyat'.  Devica
byla ko vsemu bezuchastna, no Tesin naryad odobril,  skromnyj i pristojnyj, no
zametil pri etom, chto nadobno eshche kupit'  i tepluyu odezhdu.  Roditeli ponyali,
chto  devica probudet  u nih  dolgo.  Popenyat' na  nepredvidennye  rashody ne
reshilis', po vsemu bylo vidno, chto syn pribyl bez kopejki.
     Odnako  sleduyushchij  den' prines  polozhitel'nye  izmeneniya  v  nastroenii
roditelej.  Tesin   soobshchil,  chto  napravlyaetsya  v  rezidenciyu  fel'dmarshala
Fermera,  a  eto  znachit,  chto syn nichem  ne zapyatnal sebya i ne otstavlen  s
pozorom ot pastorskoj dolzhnosti.
     Fermer  prinyal  Tesina  ves'ma blagosklonno, posetoval  na prevratnosti
sud'by,  zaveril  v  svoem  raspolozhenii  i   rasporyadilsya  vyplatit'  sverh
polozhenogo  zhalovan'ya  den'gi na novuyu sutanu i  priobretenie  poteryannogo v
bitve imushchestva.
     Sam  Fermer pokazalsya  Tesinu ne to chtoby ozabochennym, lichina svetskogo
cheloveka ne pozvolyala proryvat'sya naruzhu kakim-libo chuvstvovaniyam, no kak by
skazali  sejchas,  vyglyadel  fel'dmarshal  ploho.  Vybritye  do  sinevy   shcheki
podcherkivali hudobu, skladki  u nosa stali rezche,  a  cvet  lica  byl takoj,
slovno  ego  dorozhnoj  pyl'yu  zaporoshilo.  Tesin  ne pridal  etomu  dolzhnogo
znacheniya.  Dlya  cheloveka na tret'em desyatke zhizni lyuboj chelovek  v pyat'desyat
ploho vyglyadit, a esli pohudel i iznuren, tak ved' na to i vojna.
     Zato  on zamechal  malejshie  izmeneniya vo vneshnosti  Melitrisy.  Oni  ne
radovali. Vymytye volosy ne priobreli svojstvennogo  im bleska, a  vyglyadeli
istonchennymi  i  lomkimi,  na  lice  zastylo ispugannoe i  kakoe-to  zabitoe
vyrazhenie.  Neuzheli  roditelej  Tesina ona  boyalas'  bol'she,  chem  prusskogo
oficera v Kistrinskoj kreposti? No glavnoe, ne ischez lihoradochnyj rumyanec so
shchek. Obmetannye po  konturu  krasnovatoj syp'yu  guby  pridali licu  ee novoe
vyrazhenie, i esli na svetu vid ee vyzyval zhalost', to v tusklosti vechera ona
vdrug  stanovilas'  neobychajno  horosha,  glaza blesteli, a  puhlyj  rot imel
vyzyvayushche chuvstvennyj vid.
     O,  Tesin by davno poteryal  golovu, kaby ne pamyat' o knyaze  Oleneve, da
eshche pastorskaya odezhda prizyvala k sderzhannosti. Lyuteranskij pastor ne  mozhet
pozvolit' sebe oshibki, on vybiraet podrugu odin raz i na vsyu zhizn'.
     --  Vy eshche  dolgo  zaderzhites'  v  Kenigsberge?--  sprashivala Melitrisa
kazhdyj vecher.
     Tesin  ne  znal, chto  otvetit'.  Letnyaya  kampaniya byla  konchena,  armiya
migrirovala na  zimnie  kvartiry,  i,  sudya po  vsemu, Fermor  ne  sobiralsya
ostavlyat' Kenigsberg. Pastor sovsem uzhe bylo reshil,  chto osen' projdet ryadom
s  miloj ego  serdcu  Melitrisoj,  no  net...  zhizn' gotovila  emu ocherednoj
syurpriz.
     Apartamenty Tesina  v  roditel'skom domu nahodilis'  na vtorom  etazhe v
mezonine, tuda iz prihozhej  vela zazhataya stenami krutaya derevyannaya lestnica.
Obychno v devyat'  vechera Tesin proshchalsya s  domochadcami i  podnimalsya k sebe v
kel'yu, chtoby gotovit'  propoved' i privesti v  poryadok  tekushchie  dela.  |tot
vecher ne byl isklyucheniem.
     V seredine nochi, tochnost' chasa  ne igraet roli, razdalsya sil'nyj stuk v
dver',  tak stuchatsya  tol'ko  imeyushchie  na eto  pravo. Tesin podoshel  k oknu,
tusklost' fonarya ne pozvolila ponyat', skol'ko lyudej bylo u pod容zda -- dvoe,
troe, no temnota ne meshala slyshat'.
     --  Otkrojte! Nam  nuzhen  pastor  Tesin.  Oficer  ranen  na  dueli.  On
umiraet,-- zvonko fal'cetom krichal muzhskoj golos.
     Neizvestno otkuda vzyavshayasya malen'kaya belaya sobachonka podnyala otchayannyj
laj,  ona  naskakivala na stuchavshih v dver', norovya kusnut' ih za  skol'zkuyu
kozhu sapog.
     Pastor  stal  pospeshno odevat'sya. Po lestnice  uzhe gremeli  mnogie pary
nog.  "Zachem  ih tak  mnogo?"- s nedoumeniem podumal  Tesin- Tot  zhe fal'cet
kriknul na ves' dom:
     -- Ognya, prinesite ognya!
     Dver' rezko otvorilas', i Tesin  uvidel mnozhestvo strogih, ustremlennyh
na nego glaz. Ot  tolpy otdelilsya odin oficer, pochemu-to na cypochkah, slovno
tancuya,  oboshel pastora, potom tyazhelo zadyshal v zatylok,  i v etot zhe moment
Tesin pochuvstvoval, kak  ruki  ego  u  zapyast'ya  obhvatila verevka  i tut zhe
styanula ih do boli. Pastor reshil, chto shodit  s uma, rvanulsya neproizvol'no,
zakrichal.
     --   Tishe,  tishe,--   uslyhal  on   znakomyj   golos.   On  prinadlezhal
general-majoru  SHtejfelyu,  milejshemu  cheloveku, s  nim u  Tesina byli vsegda
ochen' horoshie otnosheniya.
     -- CHto eto znachit, general?
     Vmesto  otveta  SHtejfel'  otstupil  v  ten', slovno  spryatalsya za spinu
drugih. Vpered vystupil poruchik,  v rukah u nego poyavilas' bumaga, v kotoruyu
on, odnako, ne zaglyanul, vidno, tekst byl emu privychen.
     -- Imenem  vsepresvetlejshej gosudaryni  nashej  Elizavety  Petrovny vas,
gospodin pastor, vedeno vzyat' pod strazhu.
     -- Tak ob座asnili by, prezhde chem vyazat', kak zlodeya? Zachem eti unizheniya?
     V komnate mezh tem shel tshchatel'nyj obysk. Odin oficer prosmatrival bumagi
na  stole,  drugoj  vskryl sunduk, v  kotorom  hranilis'  zapisannye  eshche  v
universitete lekcii,  tezisy propovedej, lichnaya perepiska. S krovati sorvali
prostynyu,  rasstelili  ee  na  polu  i  stali   vorohom  skladyvat'  na  nee
konfiskovannye  bumagi,  dazhe  Bibliya, na  polyah  kotoroj razglyadeli  lichnye
pomety pastora, poshla v obshchuyu kuchu. Vse molchali.
     Tesin uslyshal legkie shagi na lestnice. Oficery nevol'no rasstupilis', i
on uvidel Melitrisu.  V  glazah  ee  byl uzhas.  Neskol'ko  sekund  ona molcha
smotrela na  Tesina, potom, ni slova ne govorya, stala medlenno otstupat'. Na
ploshchadke sily ostavili ee, i, poteryav soznanie, ona upala. Vnizu lestnicy ee
pojmali ruki matushki Tesina, roditeli ne smeli podnyat'sya naverh k synu.
     -- Kto eto?-- kriknul poruchik, vyhodya na ploshchadku.
     -- Nevesta moego syna,-- otvetil otec, guby ego drozhali.
     Roditeli  ne videla, kak uveli syna, potomu  chto ponesli v  glub'  doma
beschuvstvennuyu  Melitrisu. Kogda oni vernulis' v prihozhuyu, ona byla pusta, i
tol'ko eho donosilo s ulicy chetkij, pripechatyvayushchij shag mnogih nog.
     V  etu  zhe noch' k Melitrise  byl  vyzvan  lekar'.  On  poslushal  pul's,
pripodnyal  somknutye veki, postuchal po  grudi molotochkom.  Vse  eto on delal
radi stoyashchih ryadom lyudej, dlya diagnoza emu bylo dostatochno i beglogo vzglyada
-- u pacientki nachalas' zhestochajshaya goryachka.




     -- V Poznan', a tam razberemsya! -- kriknul kucheru Sakromozo, kak tol'ko
kareta minovala  prusskij  piket. Lyadashchev pokorno  kivnul  golovoj, popravil
spolzayushchij na  bok podkladnoj zhivot  --  poiznosilsya na sluzhbe,  i  polez na
kozly.
     Vzmah knuta,  zalihvatskij vykrik, i kareta  poletela. Oni ot容hali  ot
Kistrina  ne bolee pyati  verst, kogda kareta  ostanovilas'  pered  nebol'shoj
rechushkoj,  vernee  ruch'em,  s obryvistymi beregami. Pered samym  v容zdom  na
hilyj mostok byla vyryta glubokaya kanava, ob容hat' kotoruyu bylo nevozmozhno.
     -- CHto vstali? -- razdrazhenno kriknul Sakromozo, vyglyadyvaya iz karety.
     -- Okop vyryli.
     -- Nu tak ishchi ob容zd.
     Po schast'yu,  vdol' ruch'ya, povtoryaya ego izgiby, tyanulsya uzkij  proselok.
Lyadashchev posmotrel okrest, ne  pora li osvobozhdat' Belova iz tesnogo plena, i
reshil, chto ranovato, mesto bylo  slishkom  otkrytym.  "Poterpi,  dorogusha",--
myslenno podbodril on Aleksandra i svernul na proselok.
     Sakromozo  otkinulsya na  spinku  siden'ya.  Ah, kuda by ni ehat', tol'ko
podal'she ot Kistrina. On  zakryl glaza, rasslabilsya, pytayas' opyat' nyrnut' v
sladostnyj son -- shutka li, vstat' v edakuyu ran'! Tol'ko by ne vstretit'sya s
lihim russkim otryadom!  Dlya vstrechi s regulyarnoj armiej, bud' to russkij ili
prusskij karauly, u  nego est'  vernye  dokumenty s pechatyami i podpisyami, no
kazakam pasporta  ne  pred座avish',  u nih  povadki razbojnikov,  i v nih nado
budet strelyat'.
     S  etimi priyatnymi myslyami on i zasnul, a  prosnulsya vnezapno,  kak  ot
tolchka,  i obnaruzhil,  chto  oni opyat' ostanovilis',  hot'  dlya etogo ne bylo
nikakih vidimyh prichin.
     -- CHto na etot raz sluchilos'?-- sprosil on kuchera.
     -- Bagazh  nado  popravit', vashe  siyatel'stvo.  Ot  bystroj ezdy verevki
oslabli. Kak by nam sunduk ne poteryat'.
     Kareta stoyala na lesnoj doroge, vokrug rosli vysokie bez podleska kleny
i graby. List'ya na derev'yah  koe-gde podernulis' osennej zheltiznoj, no trava
byla  sovsem  zelenoj,  na  uzornyh  paporotnikah   igral  svet  --  mirnaya,
blagostnaya  kartina.  Sakromozo  opyat'  smezhil  veki,  no   vdrug  proizoshlo
neozhidannoe  -- pol pod  nogami  rycarya  zahodil  hodunom,  a  szadi  chto-to
obvalilos'  s nepriyatnym treskom. Kazalos', chto kareta  rushitsya.  Udivlennyj
Sakromozo obernulsya nazad, oshchupal stenku, obivku  -- vse na  meste. On reshil
bylo vyjti naruzhu, no  dverca karety neozhidanno otvorilas' sama, i on uvidel
napravlennoe pryamo emu v lob dulo pistoleta.
     "Napadenie,  razbojniki... Kak  oni  zdes'  ochutilis'?"-  proneslos'  v
golove.  Trusom  Sakromozo ne byl  nikogda,  no  on  zabyl,  kak  otyazhelelo,
zarzhavelo ego telo, a potomu legko prodelyvaemyj kogda-to tryuk -- otkinut'sya
nazad, udarit'  nogoj po ruke  protivnika, zastavit' ego vystrelit' vverh, a
potom  brosit'sya  na  nego  so  shpagoj,  desyatki  raz  prodelannyj  tryuk  ne
poluchilsya.  Ego  prosto shvatili za  nogi i  vyvolokli iz  karety, prebol'no
stuknuli  golovoj vnachale  ob pol,  potom o podnozhku karety  i, nakonec,  ob
zemlyu. Tot zhe naglyj, sil'nyj perevernul ego  na zhivot, zavel nazad  ruki  i
krepko ih svyazal.
     -- Gotov,-- uslyshal on golos sobstvennogo kuchera.
     Golova  bolela nesterpimo, i eto meshalo Sakromozo  dumat' v  pravil'nom
napravlenii. Pervoj mysl'yu  byla  tverdaya  uverennost',  chto  merzavec-kucher
pronyuhal o ego planah, kakim-to obrazom snessya s komendantom SHakom, i teper'
ego s pozorom povezut nazad v Kistrin. Ruki mezh tem sharili po karmanam. Esli
ego  predpolozheniya verny,  to  gde-to v  kustah dolzhen pryatat'sya otryad, odno
neponyatno, pochemu ego ne zaderzhali  srazu  posle  prusskogo piketa? Vprochem,
net, togda  zaderzhivat' bylo rano,  u nih ne bylo nikakih dokazatel'stv. Dlya
prussakov on ehal na vstrechu s Fridrihom. Sejchas, kogda kareta napravilas' v
protivopolozhnuyu storonu, dokazatel'stva u  nih,  pozhaluj, est'.  No eto  vse
vzdor!  On nikomu  ne  poveryal  svoih planov,  a  v  Poznan' on  ehal, chtoby
vstretit'sya v monastyre ionnitov s vernymi lyud'mi. Otrezvilo Sakromozo slovo
"shifrovka", proiznesennoe po-nemecki,  a potom po-russki. Moj Bog, kak on ne
zametil, chto negodyai spolzli s nemeckogo  yazyka na russkij? Ponyat' by, o chem
oni tolkuyut?  Vtoroj  golos tozhe kazalsya znakomym, tol'ko  nikak nel'zya bylo
vspomnit',  gde on ego  slyshal. V pamyati  vsplylo chto-to  uyutnoe,  domashnee,
pylayushchij kamin, kofe, pochemu-to figurka shahmatnogo konya, zavisshaya v ruke nad
kletchatym  polem.  Odnako  o  kakoj shifrovke oni  tolkuyut?  A...  "Nekotoryj
iskrennij drug  nisprovergaet  tvoe hotenie..." Poigrajte,  gospoda,  s etoj
shifrovkoj,  povertite ee v rukah...  Mnogo zhe vy vyzhmete iz etih cifr cennoj
informacii!.. On tiho  rassmeyalsya.  Hotya radovat'sya  tut nechemu, merzavec  i
neuch etot magistr ZHak. Gde ono, obeshchannoe "shchastie"?
     On  podnyal  golovu,  mnimyj kucher uzhe  rylsya  v  ego  sakvoyazhe.  Kak  i
sledovalo predpolozhit',  ego  interesovalo ne stol'ko zoloto, skol'ko tajnaya
bumaga, kotoraya lezhala na samom  dne.  Kucher s zhadnost'yu shvatil  poslanie k
Fridrihu iz Londona i uglubilsya v chtenie.
     --  Horoshaya  novost', Sashka! Anglichane  otkazyvayutsya voevat' s nami  na
more. Vo vsyakom sluchae v etu kampaniyu.
     -- Nenavizhu...-- Sakromozo pokazalos' dazhe, chto on proskrezhetal zubami,
razzhigaya v sebe zlost', no  tut zhe ponyal, chto nastoyashchej zloby ne bylo, a byl
tol'ko  istericheskij  oznob,  vyzyvayushchij  zhelanie  hohotat'  v  golos- Nu ne
glupejshaya li situaciya -- byt'  shvachennym  sobstvennym kucherom, a v kachestve
cennejshih  svedenij  podsunut' protivniku  magicheskoe  gadanie  sumasshedshego
magistra  i   naglyj  otvet  anglichan,  kotoryj  navernyaka  uzhe  izvesten  v
Peterburge. "YA isprovergnu vse vashi zhelaniya, gospoda!  -- on uzhe hohotal, ne
skryvayas',-- k vashemu malen'komu, poganomu shchastiyu!"
     -- V karetu ego. Pora ehat'.
     Sakromozo  podnyali, kak  kul', ulozhili  na  prezhnee  mesto. Nogi  tozhe,
idioty, svyazali. Vtoroj, tot, chto s pistoletom, sel  naprotiv, i  rycar' mog
ego, nakonec, rassmotret'. Batyushki, da eto Belov!
     -- Otkuda vy tut vzyalis', drug  moj?-- starayas' vyglyadet' spokojnym i v
meru udivlennym, voskliknul Sakromozo.
     -- S  neba  upal,-- burknul  Aleksandr.--  Esli budete orat',  zasunu v
past'  klyap. Ponyal?-- pistolet ego  byl  napravlen pryamo  v. zhivot rycarya.--
Esli vstretim prusskij raz容zd,  ya dam vam  vashi dokumenty,  pred座avite  ih.
Skazhete eshche, chto vezete plennogo russkogo oficera, no zabludilis'.
     -- Kak zhe ya pokazhu dokumenty, esli u menya ruki svyazany?
     Nervy Sakromozo sdali,  i v  zhivote ego stranno i neprilichno zaburchalo,
pravil'no govoryat,  chto vnezapnyj ispug privodit  k rasstrojstvu zheludka. No
on zhe ne ispugalsya! On vse vremya sebya kontroliroval. Vidimo, nedostatochno...
     -- Ruki ya vam uspeyu razvyazat',-- skazal Belov i umolk, napryazhenno glyadya
v lico Sakromozo.
     Les konchilsya,  poshli polya, opoganennye vojnoj.  Zemlya  eta  byla kak by
nichejnoj, krest'yane ushli iz sozhzhennyh dereven'; armiyam, kak prusskoj,  tak i
russkoj, zdes' bylo nechem pozhivit'sya, marodery podchistili vse do dna.
     Sakromozo ustal delat' vid,  chto spit, ruki za spinoj  stali chugunnymi,
potom sovsem onemeli, predatel'ski stala nyt' pechen'.
     Kazhdaya rytvina na doroge otzyvalas' ostroj bol'yu v zatylke.
     --  Vy  ne  mogli  by  svyazat'  mne  ruki  kak-nibud'  inache?  Speredi,
naprimer?-- vezhlivo sprosil Sakromozo.
     Belov  ne  obratil  vnimaniya   na  ego  slova.  Tak  zhe  uchtivo  rycar'
pointeresovalsya, pochemu emu  verolomno shvatili, zachem svyazali? Belov molchal
i  tol'ko  na  vopros: kuda  zhe  ego vezut  s  takoj  pospeshnost'yu,  otvetit
neozhidanno zlobno:
     --  V Sibir'. Samoe vam, pogancu, tam mesto! Budete druzhit' s tuzemcami
i medvedyami.
     Burchanie  v  zhivote  neozhidanno smolklo, no Sakromozo pochuvstvoval, chto
poholodel ves', slova o Sibiri zvuchali vpolne pravdopodobno.
     --  Pochemu vy  menya  tak  nenavidite? Kogda-to  my  otlichno ladili! CHto
izmenilos'? Voyuyut dva gosudarstva, ne  podelili sfery vliyaniya. |to byvaet...
No zachem  primeshivat'  lichnye  vzaimootnosheniya  k voennomu sporu  neskol'kih
stran?
     Belov  mezh  tem perelozhil pistolet v  levuyu ruku,  szhal  kolenyami  nogi
Sakromozo  i pererezal nozhom  verevki. Rycar'  blazhenno  potyanulsya, bystrymi
suetlivymi dvizheniyami poter, slovno opolosnul, kisti  ruk. Belov usmehnulsya,
velikaya knyaginya Ekaterina ochen' tochno opisala  etot zhest. Ruki ego  byli tut
zhe oputany verevkoj pochti do loktya, no s lica Sakromozo ne ischezlo dovol'noe
vyrazhenie, esli ruki lezhat na kolenyah, zhit' mozhno!
     --  Vy  cinik, Sakromozo,--  skazal, nakonec,  Belov,-- no  v odnom  vy
pravy. U menya est' k vam, tak skazat', lichnaya i vpolne zakonnaya nenavist'. YA
poznakomilsya s vami ochen' davno, hot' vy nichego ne znali ob etom. I  ne vidya
vas, poklyalsya otomstit'. |to bylo desyat' let nazad, v Rossii.
     -- Tak my poznakomilis' v Peterburge?
     -- Vot imenno. Poznakomilis'... Po vashej vine v temnicu popal nevinnyj.
YA  drug  i doverennoe lico knyazya Oleneva! -- golos Aleksandra zazvenel.--  I
teper' gotov rasplatit'sya s vami spolna.
     --  Vot glupost' kakaya! --  brosil  graf nebrezhno.-- YA i dumat' ob etom
zabyl. |to zhe ne ya upryatal vashego knyazya  v krepost'.  Naskol'ko  ya pomnyu, on
sam  yavilsya k velikoj knyagine na svidanie, a potom, chtoby ne zapyatnat' chest'
damy,  reshil  poselit'sya  v  kreposti navechno. |to  ego  pravo,--  Sakromozo
val'yazhno otkinulsya na spinku siden'ya.-- A chto po-vashemu dolzhen byl delat' ya?
YAvit'sya v russkuyu krepost' i skazat',  chto vmesto menya sidit drugoj chelovek?
Mol, vypustite  ego,  ya  zajmu  ego  mesto.  Tak,  chto li?--  on  otkrovenno
izdevalsya nad etoj staroj istoriej, i nad Olenevym, i nad sobesednikom.
     Belov dazhe peredernulsya ot nenavisti.
     -- Voobshche-to poryadochnye, chestnye lyudi tak i postupayut,-- pistolet hodil
hodunom v ego ruke.
     --  Nu, ne vam govorit' o poryadochnosti! -- Sakromozo ochen' ne nravilos'
mel'kanie pistoleta  pered glazami,  no  on uzhe  ne  mog ostanovit'sya,--  Vy
zahvatili menya obmanom, ograbili i svyazali, kak razbojnika!
     On  ne  uspel  konchit'  svoyu   oskorbitel'nuyu  rech',  Aleksandr  besheno
zakolotil v peredok karety,  i kak tol'ko  ona ostanovilas', otkryl  dvercu,
vybrosil Sakromozo naruzhu i sam brosilsya  vsled za nim. V  mgnovenie verevki
na nogah i na rukah plennika byli razrezany, efes shpagi utknulsya v ego vyaluyu
ladn'.
     -- Zashchishchajtes', sudar'! -- Belov uzhe stoyal v pozicii.
     Lyadashchev kubarem sletel s kozel.
     -- Sashka, prekrati nemedlenno!
     No shpagi  uzhe  skrestilis'. Nesmotrya  na  gruznost', Sakromozo fehtoval
ochen' nedurno,  vidno,  v  molodosti  u nego byl neplohoj uchitel', vo vsyakom
sluchae, pervyj vypad Aleksandra on otbil ne bez izyashchestva.
     --  YA  ne  uspel skazat'  vam, chto vse lyudi brat'ya! -- so  smehom izrek
Sakromozo.--  |to  glavnaya zapoved'  masonov.-- On  uzhe vhodil v azart, dazhe
nozdri slegka zatrepetali v  predchuvstvii vozmozhnogo osvobozhdeniya. Sejchas on
prikonchit etogo nervnogo duraka, a potom rasschitaetsya s mnimym kucherom!
     -- YA tebe pokazhu brata! -- Belov sdelal novyj vypad.
     Nedavnyaya  kontuziya sdelala  svoe  chernoe  delo,  on  ne oshchushchal  v nogah
prezhnej legkosti, da  i kist', szhimayushchaya  efes, utratila  byluyu podvizhnost'.
"Glavnoe, ne zlit'sya! -- prikazal on sebe,-- V boyu nadobno byt' veselym!"
     -- Sashka, odumajsya! -- krichal Lyadashchev,  prygaya vokrug derushchihsya.-- Esli
on,  tebya  pyrnet,  ya  ego  odin  ne  dovezu!  U  tebya posle  kontuzii  nogi
zapletayutsya!
     -- YA ego sam pyrnu!
     -- Ty chto, sdurel? On mne zhivoj  nuzhen! Razveli tut spektakl'. Prekrati
nemedlenno!
     Nakonec Lyadashchev tozhe  vooruzhilsya shpagoj i  stal fehtovat' poperemenno s
Belovym i Sakromozo- Vtroem chestnoj dueli ne sotvorish', boj ushel v pesok.
     Vtoraya  perebranka voznikla vecherom  u kostra, na kotorom Lyadashchev lovko
gotovil goryachuyu pohlebku.
     -- Esli noch'yu ne  natknemsya na kakoj-nibud' durnoj  otryad prussakov, to
utrom  budem  u svoih,-- prigovarival on, krosha v kotelok luk.-- Noch'yu samoe
miloe delo ehat', esli, konechno, v kanavu ne ugodish'. Nochi, pravda, lunnye.
     Sakromozo  s udivleniem rassmatrival  svoego byvshego  kuchera. Pered nim
byl sovsem drugoj chelovek. I delo ne v tom, chto posle vykinutogo podkladnogo
zhivota  u nego  postrojnela  figura i  izmenilas' pohodka. Ego  lico,  rech',
vzglyad  --  vse pomenyalo  vyrazhenie. Pered  rycarem  predstal  obrazovannyj,
delovoj, sobrannyj  i yavno neglupyj chelovek, prebyvayushchij v  rovnom,  veselom
nastroenii. Kakim-to nutrom Sakromozo  pochuvstvoval, chto  um etogo  cheloveka
nadelen  osoboj  izvilinoj,  pomogayushchej  ponyat'  istinnuyu  cennost' veshchej  i
podnyat'sya  nad sluchajnym, to  est' nad  romantizmom,  patriotizmom i  prochej
sheluhoj.  |tot chelovek yavno byl praktichen, i ne osobo verya v uspeh, no  ved'
chem chert ne shutit, rycar' reshil proverit' svoi teoreticheskie izmyshleniya:
     -- Kucher, kak vas zovut?
     -- Polozhim, Vasilij Fedorovich.
     -- Poslushajte, Vasilij Fedorovich,-- rycar' neskol'ko zapletalsya yazykom,
v etih russkih imenah tol'ko varvar yazyk ne slomaet.-- A chto, esli my s vami
postupim, kak umnye lyudi. CHto,  esli my podelim zoloto, to, chto v moem sake,
i razbezhimsya v raznye storony.
     Lyadashchev osklabilsya.
     --  Predpochitayu  byt' neumnym,  to est' durakom. Zachem mne otdavat' vam
polovinu, esli ya mogu vzyat' vse?
     Aleksandr  ne  vslushivalsya v ih  razgovor, on dumal  o  tom, kak  budet
zavtra iskat' svoj  polk i ob座asnyat' pobeg iz plena. Pervye  sutki  on budet
hodit' v geroyah i pit' vino, a potom zasadyat  ego pisat' dlinnejshij  otchet o
sostoyanii nashih plennyh v  Kistrine, on dolzhen  budet perechislit' vse imena,
rany. Otchet etot veshch'  pustejshaya.  V Kistrine on obeshchal svoim,  chto srazu po
pribytii v  armiyu podnimet  vopros  ob obmene plennyh.  Znat' by  tol'ko,  s
kakogo konca pristupit' k etomu  delu. Poslednyaya fraza Lyadashcheva klinom voshla
v soznanie i proizvela tam polnyj perepoloh.
     --  O chem eto  on  tolkuet? -- podozritel'no sprosil  on,  ukazyvaya  na
Sakromozo.
     -- Doblestnyj rycar' predlagaet nam v kachestve vykupa nashi zhe den'gi,--
usmehnulsya Lyadashchev.
     -- YA ne znal, chto vy prosto dikari i grabiteli,-- ogryznulsya Sakromozo.
     --  Vidish',  kak   u  gospodina  vse  horosho  poluchaetsya,--   prodolzhal
Lyadashchev.-- Esli b my soglasilis' otpustit' ego za polovinu monet, to byli by
civilizovannye i chestnye lyudi, a esli konfiskovali prusskoe zoloto dlya nashej
kazny, to my uzhe dikari i grabiteli. Ne logichno, markiz!
     --  O  kakoj  logike ty, kucher, tolkuesh'? Obmanom  nanyat'sya  ko  mne na
sluzhbu,  obmanom pohitit'  menya.  |tot sumasshedshij,--  on kivnul  v  storonu
Aleksandra,-- veshaet na menya otvetstvennost' za svoego uzkolobogo druga! Ha!
     -- Zatknis'!-- Belov korotko dal Sakromozo po shee.
     -- Legko bit' bezoruzhnogo...
     Luchshe by Sakromozo  etogo ne govoril! S  molnienosnoj  bystrotoj on byl
razvyazan, postavlen na nogi, v ruke ego  opyat' ochutilas'  shpaga. Na etot raz
kucher  ih  ne raznimal, on  dazhe golovy  ne  povernul v ih  storonu,  tol'ko
pomeshival  svoe varevo. Raz, dva, tri,  vypad  --  ukol! Sakromozo i sam  ne
ponyal,  kak  byl ranen. Vidno, azart vytek  iz  nego, kak  vino  iz  starogo
burdyuka.   Rana  byla  neser'eznoj,  tol'ko  krovi  bylo  mnogo,  rukav  ego
napolnilsya etoj  lipkoj, nepriyatnoj zhidkost'yu.  Aleksandr sam stashchil s  nego
kamzol, sam perevyazal ranu.  Sakromozo, stisnuv zuby, perenes  vsyu  operaciyu
bez stona, ob odnom on molil Boga- ne upast' v obmorok, eto tak unizitel'no!
Sakromozo ne  ostavlyala uverennost',  chto  Belov mog bez truda protknut' emu
serdce, no soznatel'no vybral predplech'e.
     On  nuzhen im  zhivym. A eto  znachit, doprosy, ochnye stavki, mozhet  byt',
pytki.
     Ot  edy Sakromozo otkazalsya.  Na nego navalilas' smertel'naya ustalost'.
Konechno, on poteryal mnogo  krovi,  poetomu duh ego oslab.. On uzhe veril, chto
dva eti negodyaya dovezut ego do russkoj  armii.  On  proigral. Zvezdy  protiv
nego.
     Utrennyaya vstrecha s russkim dozornym otryadom proshla mirno. Lyadashchev srazu
nazval  stol'ko vazhnyh  imen,  chto oficer nemedlenno dostavil  ih  vmeste  s
Belovym  k  nachal'niku  lagerya --  general-majoru  Zobinu. Okolo  karety byl
postavlen krepkij karaul.
     --  Zobin, govorish'? Nu ne nasmeshka  li  eto sud'by,-- rugalsya Belov po
doroge  k general'skoj palatke.--  Bezhat' k svoim, chtoby ugodit'  k  chuzhomu!
|tot Zobin menya nenavidit.
     -- A chego by emu tebya nenavidet'? -- sprosil Lyadashchev.
     -- On  menya v Narve na gubu posadil,  kogda ya  priehal  k  fel'dmarshalu
Apraksinu s bumagoj iz Peterburga.
     -- Za delo posadil?
     -- Esli schitat' delom ego durnoj harakter, to da.
     -- Da on i dumat' o tebe zabyl. Ne zabivaj golovu glupostyami!
     Zobin prinyal ih  radushno.  General byl  sovershenno  iskrenne  obradovan
izbavleniyu Belova iz plena i ni namekom ne dal ponyat', chto pomnit o daveshnej
vstreche v Narve. Lyadashcheva on  pozdravil s zahvatom vazhnogo prusskogo agenta.
Dal'nejshij razgovor byl delovit i chetok.
     -- Zavtra  utrom  ya  dolzhen ehat' v Peterburg,-- skazal  Lyadashchev.-- Mne
nuzhna kareta i ohrana.
     -- Predostavim.
     -- YA dolzhen takzhe poslat' depeshu --v Kenigsberg v sekretnyj otdel.
     -- Otoshlem.
     --   Depeshu  nel'zya   doverit'  obychnoj  pochte.  Ee  dolzhny  vezti  dva
proverennyh oficera. Vse dolzhno soderzhat'sya v tajne.
     -- Obespechim.
     .Aleksandr reshil bylo, chto vse ego nepriyatnosti  uzhe pozadi, no general
Zobin ostalsya veren sebe, pripasya bombu naposledok.
     -- YA dolzhen vernut'sya v polk,-- skazal Belov, i tut general, ne utrativ
svoego blagodushiya, zametil ozabochenno:
     --  Boyus', polkovnik,  chto  u  vas  net  takoj vozmozhnosti.  Vas  davno
razyskivayut po  vsej  armii. Vy  dolzhny  srochno  ehat'  v  Peterburg,  chtoby
vystupit' svidetelem po delu eks-fel'dmarshala grafa Apraksina.
     --  Vot  i otlichno,--bodro voskliknul  Lyadashchev,  hlopnuv  Aleksandra po
plechu.-- Poedem vmeste!
     --  Vasilij Fedorovich, soznajtes', vy znali ob etom? -- sprosil  Belov,
kogda oni vyshli ot generala.
     -- Klyanus', net!
     --  YA vam  ne  veryu.  Teper' vy  povezete  pod konvoem  dvoih,  menya  i
Sakromozo.
     -- Ty nesesh' vzdor, Belov!
     -- Esli byt' logichnym, kak govarival nedavno nekij  prusskij bankir, on
zhe  markiz, on zhe shpion, vy uzhe ot samogo Kistrina vezli dvoih, tol'ko ya  ne
znal ob etom.
     --  Belov,  kakaya zhe  ty  balda!  YA dejstvitel'no  ne  znal,  chto  tebya
zatrebuet Peterburg.  No esli by i znal, eto nikak ne  povliyalo  by na obshchuyu
kartinu.  Odnomu mne s Sakromozo bylo  nikak ne spravit'sya, a na tebya vsegda
mozhno polozhit'sya.  Ty vernyj chelovek, Belov! I hitryj...  pridumat' v  armii
pryatat'sya ot sledstviya  ne  kazhdym mozgam pod  silu.  Tol'ko vot chto  ya tebe
skazhu. Tvoj vyzov v Peterburg- chistaya formal'nost'. Delo Apraksina davno uzhe
nikogo ne  interesuet. No,  vidno, kto-to bryaknul tvoyu familiyu sduru,  ona i
vsplyla
     -- Da ni ot kogo ya ne pryatalsya. YA voeval!
     --  A bumagi pustoty  ne terpyat,-- prodolzhal Lyadashchev,  slovno ne  slysha
poslednih slov.-- Bumagi nado  oformit' dolzhnym obrazom. Ne grusti. Priedesh'
v stolicu,  s zhenoj  povidaesh'sya,  v banyu shodish', kak  chelovek, vyspish'sya v
svoej krovati...
     --  |h, sidet' by mne  luchshe v  tihoj Kistrinskoj  kreposti.  I zachem ya
tol'ko s vami svyazalsya.
     -- A kak zhe,-- veselo podmignul Lyadashchev.--.Znaesh' poslovicu? S sobakami
lyazhesh', s blohami vstanesh'! Poshli zavtrakat'.

     KONEC VTOROJ CHASTI.







     My poteryali barona Dica v samom nachale nashego povestvovaniya po doroge v
Rossiyu. Dlya  togo,  chtoby vplesti v pestryj  syuzhet i etu  seruyu  nitku,  nam
nadobno otlovit' ego po priezde, to est' vernut'sya nazad.
     Baron Dic  byl pervyj raz v Peterburge. Gorod ego potryas. Konechno, voyazh
ego  predvarili rasskazom, no uvidet'  glazami stranu varvarov sovsem drugoe
delo. Nikakih  tebe medvedej, kalmykov  i kokoshnikov,  nikakoj  mrachnosti  i
syrogo tumana. Severnaya stolica byla zalita solncem, nezhno-golubye nebesa ee
otrazhalis'  v  kanalah, dvorcy  byli raznocvetny  i strojny.  Veneciya, pravo
slovo, severnaya Veneciya! No u yuzhnogo sobrata ne bylo stol'kih sadov, ne bylo
takoj  velichestvennoj  i  muskulistoj  reki,  kotoraya  spokojno,  po-carski,
porusski nesla svoi vody k moryu.
     Oshchushchenie ot Peterburga neozhidanno smutilo barona, kak by  obesceniv ego
uverennost'  v  polnom  uspehe  trudnejshej, postavlennoj pered nim v Berline
zadachi. No... vremya pokazhet, a poka nado bylo pristupit' k blizhajshim delam.
     U ostavlennyh Blyumom agentov -- ih bylo troe, po neznachitel'nosti svoej
oni ne stoyat otdel'nogo razgovora, on  uznal  nastroeniya gorozhan,  pestrogo,
raznoyazykovogo plemeni, vyyasnil, chto  spletnichayut  o russkom dvore.  Stolica
zhila,  slovno  nikakoj  vojny  ne bylo:  teatry, gulyan'ya,  maskarady, vid  u
prostolyudinov  byl vpolne  dovol'nyj, korabli s raznymi  flagami po-prezhnemu
vezli svoj tovar.  Da i  chto govorit', vojna s Fridrihom dlya  etoj  ogromnoj
strany,  chto  slonu  drobina. Rossiya  mozhet do beskonechnosti postavlyat'  vse
novye i novye vojska, ona neissyakaema.
     Imya Anny Fross v razgovore s pervym agentom  nazvano ne bylo, da on ego
i ne znal,  no chelovek iz Tajnoj  kancelyarii podtverdil  slova  Sakromozo --
nikakih  ekstravagantnyh  arestov v etom zavedenii ni  vesnoj,  ni  letom ne
sluchilos'.  Poslednej, kto  popal v  kameru, byla nekto Vladislavova, byvshaya
yunger-frau velikoj knyagini Ekateriny. Doprosy yunger-frau ne dali interesnogo
materiala, delo  zaglohlo. Arest  Vladislavovoj  nuzhen byl dlya  togo,  chtoby
udalit' ee  ot molodogo  dvora  i samoj Ekateriny. Vse  dni  bednaya  zhenshchina
provodila v slezah i molitvah, o nej slovno zabyli.
     V  ogovorennyj chas i den', a imenno vo vtoruyu pyatnicu mesyaca, baron Dic
poehal k protestanskomu soboru. On reshil dlya pervogo raza tol'ko posmotret',
yavitsya li devica Fross, i ponablyudat' za nej izdali. Esli on obnaruzhit yavnuyu
slezhku, a baron byl uveren, chto pri nalichii nablyudeniya nepremenno obnaruzhit,
togda nado bit' trevogu. No pochemu-to  on byl uveren, chto nikakoj  slezhki za
devicej ne budet, predchuvstviya ego redko podvodili.
     V shest' chasov kareta izvozchika dostavila barona k soboru. Na sluzhbu  on
reshil ne  idti, iz okonca  karety velikolepno  byla  vidna vsya ploshchad' pered
vhodom v sobor.  Annu Fross  baron nikogda ne videl, no  Blyum ochen' podrobno
opisal i naruzhnost' devicy, i obyazatel'nuyu odezhdu ee: yubku  nebesnogo cveta,
sinyuyu epanechku taftyanuyu i aluyu nakolku na golove.  V  rukah Anna dolzhna byla
derzhat' kruzhevnoj, krasnogo cveta zont.
     Narodu  v sobor vhodilo  mnogo, i posle poluchasa ozhidaniya baron  reshil,
chto propustil devicu.  Prishlos'  idti  vnutr'  hrama,  sklonit' golovu  pred
altarem,   poslushat'   propoved'.   Golos  pastora   zvuchal   gluho,  stylo,
torzhestvenno,  a  slova byli teplye- o  neobhodimom sochuvstvii  k blizhnemu i
lyubvi Gospodnej k pastve svoej.
     Net... ni odna  devica, ni dama  ne imela na plechah chego-libo sinego, a
chepcy i nakolki byli pristojnyh bezhevyh i belyh tonov.
     Anna tak i  ne prishla, chto  ne  stol'ko  vzvolnovalo, skol'ko  obozlilo
barona. Nenadezhna  ona,  vot chto,  stroptiva, neobyazatel'na,  a  mozhet byt',
prosto glupa? Zabyla, kakoj naryad nuzhno nadevat', ili ej nadoelo  obryazhat'sya
kazhduyu pyatnicu v odni  i te zhe cveta,  zhenshchiny nepredskazuemy. Blyum govoril,
chto  mnogie nahodyat ee krasotkoj. Baron myslenno  perebral  devic,  kotorye,
skloniv golovy, prilezhno sheptali  molitvy ili strelyali glazkami po storonam,
naskuchiv obshchat'sya s Bogom. Ni  odna iz devic ne zasluzhivala vnimaniya. Tak...
nevesty,  hodovoj tovar... Nemki  v etom  vlazhnom  klimate  vycvetayut, brovi
belesye, kozha nezdorova.
     CHto zh, dozhdemsya sleduyushchej pyatnicy, reshil Dic. A poka  budet znakomit'sya
s russkim obshchestvom. Pomoshchnikom  emu  v  etom nelegkom  dele stal anglijskij
poslannik  Kejt. Pered  poslom baron  tozhe  razygryval rol' mecenata,  no  v
razgovore sami soboj voznikali mnogoznachitel'nye pauzy, iz-za kotoryh beseda
pod sobstvennoj tyazhest'yu  provisala,  kak  ploho  natyanutyj  kanat. Po  etim
pauzam  Kejt  dolen  byl  dogadat'sya,  chto  baron  Dic  ne  tol'ko  lyubitel'
prekrasnogo, no patriot svoej  otchizny, a takzhe goryachij poklonnik soyuznikov,
sam  obraz zhizni  anglichan  i kul'tura ih  neobychajno emu  blizki.  Vershinoj
zhelanij  barona  bylo svesti  znakomstvo  s  vsesil'nym  favoritom  Iv.  Iv.
SHuvalovym. No posol skazal, chto eto  slozhno  sdelat',  graf bolen, a esli ne
bolen, to nahoditsya neotluchno pri ih velichestve Elizavete.
     -- A kak zdorov'e gosudaryni?
     --  Vpolne  blagopoluchno, no  koe  v chem  ostavlyaet  zhelat'  luchshego,--
tumanno  otvetil  posol,  no tut zhe  s容hal s  interesnoj  temy.-- Nachnite s
poseshcheniya  Akademii  hudozhestv.  V  Rossii   sejchas  nahoditsya  mnogo  vashih
sootechestvennikov,  sredi nih  est'  neplohie  hudozhniki. Vy smozhete  deshevo
priobresti  nedurnye polotna.  V Peterburge  est'  i aukcion,  gde prodayutsya
mastera staroj shkoly.
     Baron Dic  blagodarno kival. Sledovatel'no,  namechennaya liniya povedeniya
byla absolyutno estestvenna.
     Anna  Fross  ne  poyavilas'  u  sobora  i  v  sleduyushchuyu  pyatnicu.  Baron
vzvolnovalsya ne  na  shutku.  Dazhe esli ozhidaemaya  devica  reshila pokonchit' s
tajnoj sluzhboj  korolyu, ona, kak istinnaya prihozhanka,  obyazana byla yavlyat'sya
na molitvu, daby ispovedovat'sya  i prichashchat'sya. Mozhno bylo by osvedomit'sya o
nej u starichka pastora, kotoryj znal vseh prihozhan v lico, no baron ne hotel
privlekat' k etomu imeni vnimaniya, slishkom bol'shie nadezhdy vozlagala na Annu
Fross Germaniya.  Kak  dobrat'sya  do Anny? Ne  razyskivat'  zhe  ee v  carskom
dvorce?
     Vo  vremya tajnoj  besedy v Kenigsberge  agent Blyum vskol'z' nazval  eshche
odnu  familiyu,  imeyushchuyu  otnoshenie  k  zhizni Anny v  Peterburge,--  hudozhnik
Myuller.  Blyum   skazal,   chto   u  vyshenazvannogo  byli  kakie-to  ser'eznye
nepriyatnosti i ne  isklyucheno, chto on voobshche  ostavil  Rossiyu.  Kak by  to ni
bylo, sledovalo poprobovat' otyskat' etogo Myullera.
     Poseshchenie  Akademii hudozhestv baron Dic obstavil  pyshno.  On ne  tol'ko
zagotovil  celuyu rech', v kotoroj slavil  nachinanie severnoj stolicy, no vnes
nekotorye den'gi v fond pomoshchi studentam,  den'gi nebol'shie, no direktor byl
sovershenno  rastrogan.  Senat vot-vot  dolzhen  byl  utverdit' (eto "vot-vot"
moglo dlit'sya godami) proekt, po kotoromu shtab-kontora dolzhna byla otpuskat'
Akademii po  3  tysyachi v god. No vojna  smyala utverzhdenie proekta, den'gi na
kazennoe  soderzhanie  uchashchihsya  cedili zhalkoj,  presekayushchejsya  strujkoj.  Na
podarennye baronom Dicem den'gi direktor  mog otremontirovat' klassy i  dazhe
sekonomit' koe-chto na pokupku holstov i kistej.
     To, chto ne mog, a mozhet byt',  ne zahotel sdelat' anglijskij poslannik,
a  imenno  predstavit'  barona  Iv.  Iv.  SHuvalovu,  neozhidanno  samo  soboj
proizoshlo v  Akademii. Tol'ko chto attestovali pervyj kurs uchashchihsya, i teper'
dlya obsuzhdeniyah tekushchih del dolzhny byli sobrat'sya vse akademiki i ad座utanty.
ZHdali i SHuvalova. Direktoru tol'ko ostavalos' nazvat' Dicu den' sbora.
     CHerez tri dnya baron opyat' posetil Akademiyu, opyat' raspustil v razgovore
pavlinij hvost i, zakatyvaya glaza, govoril o zhivopisi i  skul'pture. SHuvalov
vyslushal ego ser'ezno, provel v svoj nebol'shoj, no  velikolepno obstavlennyj
kabinet. Pogovorili ob Italii, o  Florencii,  o polotnah Leonardo i Bellini.
Ochen'  nasyshchennaya  byla beseda,  i  hotya  Ivan Ivanovich  ne predlozhil baronu
posetit' svoj dom, mnimyj mecenat ponyal, chto  kryuchok  zabroshen, i esli on ne
budet  oslablyat' svoih mozgovyh i  muskul'nyh usilij, to i nazhivka favoritom
budet zaglochena.
     V  Akademii  zhe u  odnogo  iz  ad座unktov  baron  uznal  mestozhitel'stvo
hudozhnika  Myullera. Okazalos',  chto tot davno ne lepit i ne pishet kartin,  a
pereshel na torgovlyu proizvedeniyami iskusstva.
     --  Odnako   ya   vam  ne   sovetuyu  ego   poseshchat',--  dobavil  ad座unkt
doveritel'no.-- Bryad li  vy tam priobretete chto-nibud'  stoyashchee, govorya, chto
Myuller usvoil pagubnuyu privychku russkih -- p'et gor'kuyu.  Gde vodka, tam net
bogatstva.
     Vid zhil'ya  Myullera  nepriyatno porazil Dica.  Ne to  chtoby  dlinnyj  dom
sovsem  napominal  lachugu, stoyal on  krepko i dazhe imel zhalkij  palisadnik s
krasneyushchimi ryabinami i ryzhimi cvetami. No vse vokrug bylo slishkom neopryatno.
Rastoptannaya, osklizlaya  dorozhka upiralas'  v obituyu rvanym vojlokom  dver'.
Poodal' v  gryazi  valyalis'  koe-kak porublennye,  temnye  ot  dozhdej  drova.
Odichalyj odnoglazyj  kot prysnul  otkuda-to iz kustov. Dic ot  neozhidannosti
poskol'znulsya, i ne --  bud'  v ego rukah  modnoj trooti, on ruhnul by v etu
uzhasnuyu russkuyu zhizhu.
     "Krajne  neryashlivyj  narod, --  podumal  baron  mel'kom,-- udivitel'no,
pochemu Fridrih ne mozhet ego razbit' v prah?"
     Hudozhnik Myuller sidel v starushech'em platke, valyanyh stoptannyh tuflyah i
kuril  trubku.  Iz  vsej  ruhlyadi,  v  kotoruyu  on  oblachilsya,   tol'ko/ochki
izoblichali v nem cheloveka, imeyushchego nekogda dostatok, da i te  pri blizhajshem
rassmotrenii vmesto normal'nyh ushek imeli zasalennye tesemki.
     V masterskoj bylo pusto,  polutemno. Prichudlivo izvivayushchijsya dym uhodil
kosymi  tenyami vverh,  k zasizhennym muhami  oknam.  Pri poyavlenii roskoshnogo
gostya  Myuller ne vykazal udivleniya,  ne  vstal,  a tol'ko perelozhil trubku v
druguyu ruku i eshche bol'she ssutulilsya. Baron v pervuyu minutu reshil, chto hozyain
prinyal ego ne za real'nogo  cheloveka,  a  za plod p'yanoj fantazii. Kogda  zhe
nezhdannyj   gost'   proiznes   pervye   slova  privetstviya,   Myuller   vdrug
vzvolnovalsya, dazhe ispugalsya  chego-to i  suetlivo  stal vozit'sya  s ognivom,
pytayas' zapalit' svechu.
     "I  svechi  u nego est' i drova zapaseny,-- podumal Dic.--  Ne tak uzh on
beden, on prosto opustilsya i zhit' ustal. Nado spasat' sootechestvennika".
     On  nachal  govorit'  naporisto, bystro  i  chut'  gromche  obychnogo.  De,
naslyshan  o vas,  naslyshan,  v  Akademii  hudozhestv  pryamo  skazali,  hochesh'
priobresti horoshuyu  kartinu  i chtob  nedorogo, stupaj k Myulleru, tut  tebe i
vkus i ponimanie... i vse v takom  duhe.  Myuller opyat' zamer, svecha osveshchala
ego nebrituyu, ukutannuyu tabachnym dymom shcheku.
     --  Vrut,--  skazal  on,  nakonec, szhav  cherenok  trubki  prokurennymi,
krepkimi zubami.-- Oni menya prodali. YA chut' pod sud ne popal, a oni prodali.
     -- To est' komu prodali?
     -- Diavolu,-- prosheptal neschastnyj hudozhnik i umolk.
     -- Vy pozvolite mne  sest'?-- baron pridvinul nogoj stul bez spinki, na
vid  krepkij,  i predprinyal vtoruyu popytku  razgovorit' hozyaina,  vkropiv  v
potok slov imya Anny Fross.
     I  tut  proizoshlo  chudo.  Myuller  vstrepenulsya,  podborodok  ego  melko
zadrozhal,  trubka, rassypav  snop iskr, upala  na pol,  i stalo  vidno,  chto
hudozhnik tyazhelo p'yan.
     Myuller zapil, kogda uhnuli v propast' vse ego nadezhdy i idoly.  Sulyashchaya
pribyl'  rabota na  Tajnuyu  kancelyariyu (on  ved' i  zapisku  o nerazglashenii
daval!) vdrug issyakla, a s nej ischezla s  gorizonta  mechta ego  i radost' --
Anna.
     -- Vy nazvali ee  imya? Anna Fross? YA ne oslyshalsya? Otkuda vy znaete eto
bozhestvennoe  imya? O,  nimfa!  Blagorodnyj  lik  ee dolzhen  ukrashat'  luchshie
polotna  mira, persi ee  svayany Bogom,  dazhe mramor nedostoin  ee form.  Ah,
Anna,  devochka moya!  Zachem  ona vam? Ona uzhe  ne mozhet sluzhit' naturoj.  Ona
vysoko,--  i  on, zakinuv golovu,  pokazal na potolok,  v shchel' mezhdu stekol,
cherez kotoruyu dolzhna byla uletet' chistaya dusha.
     -- Ona umerla? -- vspoloshilsya baron.
     -- Pochemu umerla?-- Myuller zatryas  golovoj.-- Kto skazal -- umerla? Ona
vechna! CHto-to  ya, vprochem, ne togo...  Vino popalos'- pakost'! Horoshego vina
nado, a  plohogo  hot' vedro  vypej, a  vse ne p'yan, tol'ko  mutit  i s dushi
vorotit,--  on  pomorshchilsya, potom s trudom vstal i poshel v  temnyj ugol. Tam
dolgo pil, cherpaya kovshom vodu iz derevyannoj bad'i.
     -- Vy znaete, gde sejchas siya devica?-- ne vyderzhal baron.
     Myuller soglasno kivnul.
     -- V |deme.
     -- Ne valyajte duraka, a skazhite luchshe, kak  nam ee ottuda vyzvolit' dlya
privatnogo razgovora.
     -- Ne pojdet... Ne spustitsya s vershin k ubogomu.
     -- A chto Anna lyubit bol'she vsego na svete? -- vkradchivo sprosil baron.
     -- Dragocennosti... kak v  nekotorom smysle  soroka. Prichem  nosit'  ne
lyubit,  lyubit imet',-- tut Myuller opyat' sbilsya  na vysokij stil'.-- No zhivaya
plot' ee i bez etoj mishury sverkaet.
     -- A  esli vy ej napishete vo dvorec, chto bol'ny, chto umiraete,  chto vam
nekomu skazat' proshchal'noe slovo,-- Myuller tol'ko tryas golovoj, no baron etim
ne  smushchalsya,--  i prisovokupite, chto ostavite ej nasledstvo,  i ne maloe...
mol, nakopil.
     Pristup bolezni Sv. Vitta vnezapno konchilsya, Myuller zastyl, vslushivayas'
v samogo sebya.
     -- YA  zaplachu,--  prodolzhal  murlykat' baron.--  Zaplachu mnogo.  Na eti
den'gi vy smozhete uehat' iz strany varvarov na rodinu. Pozovite syuda Annu na
vecher v sleduyushchuyu pyatnicu.
     -- A vy kto takoj?  -- sprosil vdrug Myuller podozritel'no.-- Iz  kakogo
vedomstva? Tut ko mne odin prihodil...-- i zamolk uzhe namertvo.
     Mysl' o tom, chto  etot chelovek,  konechno, iz  Tajnoj kancelyarii, dolzhna
byla by podbodrit' hudozhnika, no,  vliv v sebya  tri kovsha vody, on vzboltnul
so dna zheludka alkogol', i eta bystraya vozgonka nemedlenno otklyuchila  ego ot
mira. Baronu Dicu prishlos' nachat' vse snachala. No mecenat ne lyubil otstupat'
pered trudnostyami. CHerez  chas emu  udalos'  vtolkovat'  hudozhniku sut' dela,
cherez  dva on zastavil onogo prinyat'sya za pis'mo, a v desyat' vechera, pochti v
polnyh potemkah, potomu chto ot  svechi ostalsya plavayushchij v  profitke fitilek,
on  vyrval  iz  nekrepkih  pal'cev koso nacarapannyj tekst.  Ostalos' tol'ko
peredat' ego po nazvannomu Myullerom adresu, a imenno v dvorcovuyu kontoru pri
Letnem dvorce. Po sovetu Myullera  baron otodvinul  datu  vstrechi,  poskol'ku
Anna  mogla  nahodit'sya   v  Petergofe  ili  Oranienbaume.  Ostalos'  tol'ko
nadeyat'sya, chto dvorcovaya pochta rabotaet ispravno.




     Na  poroge  vozniklo yunoe  sushchestvo, zamerlo, vsmatrivayas'  v  tumannyj
polumrak, i  baron  Dic  neozhidanno  vspomnil  o  pervom dne tvoreniya, kogda
Gospod'  govoril: "tverd' zemnaya", i poyavilis' ne glina  ili pesok, a imenno
tverd', potom bylo skazano:
     "trava", i poyavilsya simvol travy, a kogda vsevyshnij izrek: "devica" (ne
zhenshchina Eva, ta byla srazu sozdana, kak  sosud greha!), to miru yavilos' chudo
chistoty, imenno v etoj  legkoj odezhde, v etom kruzhevnom  chepchike. "Kakaya..."
-- myslenno vydohnul baron.
     Mezh tem Anna stremitel'no shagnula v komnatu i, razvyazyvaya na hodu lenty
shlyapki, skazala na udivlenie svarlivym tonom;
     -- Iogann, staryj plut, pochemu ty menya ne  vstrechaesh'? Ili, dumaesh',  ya
poverila  tvoemu  glupomu  pis'mu?  O!  --  poslednee  korotkoe  vosklicanie
otnosilos' k baronu, no miloe lichiko ne vyrazilo ni udivleniya, ni interesa.
     -- Dobryj den', milaya frejlen. Razreshite  predstavit'sya,-- baron nazval
sebya.
     Namek  na  kniksen, shelkovaya  yubka cveta speloj  rzhi  plesnulas' vokrug
strojnyh nog i zamerla, tak zhe bezzvuchno, kak i hozyajka.
     -- Gospodin Myuller! -- gromko pozval baron.-- Vy  ne mogli  by  okazat'
nam lyubeznost' i prinesti... nu skazhem, iz lavki...
     -- Pust' romu  prineset. U nego navernyaka konchilsya,-- skazala smetlivaya
Anna.
     -- Vot imenno... romu. I ne toropites' vozvrashchat'sya s pokupkoj.
     -- Ponyal,-- prohripel Myuller i,  nagradiv devicu vostorzhennym vzglyadom,
vyshel na ulicu. Baron povernulsya k Anne.
     -- YA  dolzhen  zadat'  vopros, kotoryj, pozhaluj, neumesten zdes'.  Bolee
togo,  on  mozhet pokazat'sya smeshnym,--  baron  protiv  voli nachal  koketlivo
podmigivat' glazom.-- |to sobor katolicheskij ili protestantskij?
     -- Ah, von ono chto,-- protyanula Anna.-- YA podumala bylo... Ladno. Kakie
voprosy vy mne sobiraetes' zadavat'?
     -- Vy by  otvetili po povodu sobora  kak polagaetsya,-- napomnil baron s
tem vyrazheniem, s  kakim  ugovarivayut ne  upryamit'sya kapriznogo, no lyubimogo
rebenka.--YA hotel by slyshat' otzyv na parol'.
     -- Vot vzdor kakoj! YA zhe zdes', chto zhe vam eshche
     Znakomyj   fotohudozhnik   predlozhil   mne  otgadat',  chto  glavnoe  dlya
fotomodeli.-- Seksapil'nost',-- predpolozhila ya.-- Net.-- Krasota...-- Net,--
Izyashchestvo?-- Net.-- Fotogenichnost'?-- i tozhe ne to. Tak chto zhe, chert poderi?
Okazyvaetsya.  bespredmetnost'  v vyrazhenii  lica.  Anna  byla  by  ideal'noj
fotomodel'yu. Ej bylo naplevat' na ves' mir!  nado? I potom, eto ochen' glupyj
parol'.  YA govorila ob etom Blyumu, no staryj indyuk  nichego ne hotel slushat'.
Vy priehali iz Berlina?
     -- |to ne vazhno, ditya moe.
     -- Kak eto russkie pozvolili vam v容hat' v  Rossiyu? Vprochem, eto ne moya
zabota.
     -- Pochemu vy ne prihodili, kak bylo dogovoreno, K soboru po pyatnicam?
     -- Potomu chto menya ne bylo v Peterburge. Potomu chto ih vysochestvo hotyat
menya imet'  vsegda pod rukoj. Potomu chto sluzhba pri dvore trebuet  vseh  sil
moih.
     -- Glavnaya vasha sluzhba -- Germaniya,-- vkradchivo skazal baron. .
     Anna  bystro vzglyanula na  nego,  po-russki  skazali by  --  strel'nula
glazom,  i,  chut'  izognuv  stan, legkoj  pushinkoj  opustilas'  na  taburet.
Pokazalos'  li  baronu  ili   vpryam'  natyanulas'  gde-to  zolotaya  struna  i
tren'knula  trevozhno i  vyzhidayushche. "Ona  menya ne slyshit",-- trevozhno podumal
baron, glyadya,  kak prelestnye ruchki s yamkami na okruglyh lokotkah poigryvayut
veerom, kostyanye plastiny shchelkali, kak kastan'ety.
     -- A rodina pomnit o vas,-- zaklyuchil on s vazhnost'yu i dostal den'gi.
     On ne polozhil na stol tyazhelen'kij koshelek, a razvyazal ego i netoroplivo
stal  vykladyvat' na stol monety stolbikami, zoloto sprava,  serebro  sleva.
Uslyshala...
     -- Ah, Bozhe moj,-- skazala Anna veselo.-- YA ne zabyla moyu miluyu, tepluyu
i  privetlivuyu  rodinu, no  ya ostalas' zdes' sovsem odna.  Kto by teper'  ot
moego imeni stal posylat' eti samye... nu kak ih?..
     -- SHifrovki.
     -- Vot  imenno. Luchshe  ya  rasskazhu  vam  vse  svoimi  slovami.  CHto vas
interesuet?..  ZHizn'  stolicy?-- i ona,  yavno  povtoryaya ch'i-to  slova  i  ne
dozhidayas' voprosov barona, bystro i sbivchivo nachala rasskazyvat', svalivaya v
obshchuyu  kuchu i  krupicy zolota  -- svedeniya o velikoj knyagine, a takzhe vsyakij
sor, puh, meloch' i zhuhlye list'ya.
     "- K  nam hudozhnik hodil...  ili, kak eto nazyvaetsya,  skul'ptor, chtoby
vayat' barel'efnyj mramornyj byust s ee vysochestva... tak gosudarynya pozhelali.
Vysokij takoj hudozhnik  s borodavochkoj na nozdre, teper' ne  hodit, govoryat,
kazna  pusta... Na  admiraltejstve u samogo zolotogo  shpica  chasy  chinili, a
masterovoj i upal.  Rasshibsya v smert', i ih vysochestvo pozhalovali strazhdushchej
vdove efimki. A chego zhalovat'? Ona  odinokaya, bez detej,  mozhet, ej  ot muzha
izbavit'sya polnyj fason. Pravo, ya videla  ih v slezah  iz-za etogo sluchaya...
Ih vysochestvo u ee vysochestva v  rokombol' vyigrali 50 rublej, no my  reshili
poka ne  otdavat'.  My  ne  lyubim  rokombol'...  Vozlyublennaya ih  vysochestva
frejlina Elizaveta Voroncova, pravo, stala nevynosima, vedet  sebya hozyajkoj.
Ona  lyubit palevuyu  pudru...  pri ee-to pryshchah. A ee  vysochestvo smeyutsya! My
voobshche pudru ne priznaem!
     Baron  Dic  sovershenno  opeshil   ot  raznomastnyh  podrobnostej,  hotel
perebit' potok  slov, no mesta dlya etogo ne nahodil. Ah, kak  bojka  devica,
kak bojka!
     -- Na Isaakievskoj postroili kacheli mahovye  -- dlya prostolyudinov.  Tam
vsegda  vesel'e,-- prodolzhala  Anna,  poigryvaya  veerom.--  Orkestr  rogovoj
igral, payacy durachilis', po kanatu begali. Nu, vy ponimaete... No my tuda ne
hodim, tam modnyh  lavok  net.  Tol'ko odin  razok i zahazhivali s gospodinom
Ponyatovskim...
     --  A  kak  zdorov'e  ih  imperatorskogo  velichestva?  -- baron  reshil,
nakonec, vzyat' iniciativu v svoi ruki.
     -- Bol'ny,-- bystro skazala Anna.-- Oni vsegda  bol'ny...  s  nekotoryh
por,-- ona podozritel'no pokosilas' na sobesednika.
     Baron promolchal, potom podsel k device poblizhe.
     -- Vy  dolzhny  povtorit' to,  chto  ne  prineslo v pervyj  raz zhelannogo
uspeha,--  skazal  on  shepotom   i  osmotrelsya  vokrug;  hotya   kogo   zdes'
osteregat'sya, razve chto Boga?
     Anna  nagradila ego  tem  samym bespredmetnym vzglyadom,  i  nel'zya bylo
ponyat', obdumyvaet  li ona ego predlozhenie ili opyat'  uneslas'  mysl'yu v  tu
zhizn', gde modnye lavki, igry v rokombol' i dvorcovye intrigi.
     -- Vot...-- baron vynul  iz karmana korobochku,  izvlek  iz nee almaz  v
tonkoj oprave s petel'koj i polozhil pered Annoj.
     -- A eto ne straz? -- sprosila bystro Anna i umolkla, obmyaknuv.
     V lice ee poyavilos'  to  samoe chistoe, mechtatel'noe  vyrazhenie, kotoroe
porazilo davecha barona. On  gotov byl  poklyast'sya,  chto almaz  vobral v sebya
cvet ee  glaz, inache otkuda v bleske granej vozobladal sinij  cvet i zasiyali
golubye bryzgi, napominavshie novogodnij fejerverk. On vzglyanul na devushku, v
glazah ee siyali te zhe bryzgi. Emu vspomnilsya-  vdrug ruchej gde-to v gorah, a
vokrug vse pastoral', i chudesnaya pejzanka-bosonozhka s  kuvshinom  na pleche...
Vot ona nagnulas', nezhnaya grud' ee otrazilas' v hrustal'noj volne... "0op!"-
ruchka  Anny  protyanulas'  k dragocennosti,  no  baron lovko  perehvatil  ee,
spryatav dragocennost'  v svoe gnezdo, korobochka s barhatnoj iznankoj plenila
chudo, potushiv ego blesk,
     -- Tol'ko po ispolnenii,-- baron  Dic otkashlyalsya, golos ego byl hriplym
i slovno chuzhim.-- Po ispolnenii k etomu podvesku prisovokupleny budut ser'gi
i  kol'co- Kamni v  tih predmetah  pomen'she, i tozhe  chistoj  vody.  No  etot
almaz,--  on postuchal  pal'cem  po korobochke,-- vy ponimaete  -- car'  sredi
prochih kamnej.
     Anna otkinulas' k stene, ruchki ee bessil'no lezhali na kolenyah.
     -- Trudno, u menya i pomoshchnicy net,-- skazala ona, nakonec.
     Strannye  haraktery vstrechayutsya  sredi  chelovecheskih osobej.  Oklevetav
Melitrisu  i  rasskazav  Blyumu  pridumku  ob  otravlenii,  Anna so  vremenem
poverila v etu lozh', i  zvuchavshaya teper' v slovah ee iskrennost' byla otnyud'
ne naigrannoj. Raz proverit' nel'zya, tak pust' vse budet pravdoj.
     -- Vy imeete v vidu Repninskuyu? -- sprosil baron.-- A gde ona?
     -- Sbezhala kuda-to so svoim opekunom. Govoryat, v Evropu...
     -- Tak, znachit, poruchenie moe nevypolnimo?
     --  Otchego zhe...  mozhno povtorit'. So vremenem...  Sejchas-to gosudarynya
otdel'no zhivut, i ya k  nim dostupa ne imeyu, a vot kogda oni s molodym dvorom
s容dutsya...
     -- Vot eto ya i hotel ot vas  uslyshat'. V sleduyushchij raz vstretimsya zdes'
zhe. Vy poluchite pis'mo ot gospodina Myullera,  v nem budet ukazan den' i chas.
A teper' skazhite, v dobrom li zdravii naslednik?
     -- V dobrom. --
     -- A ih vysochestvo velikaya knyaginya?
     -- I oni v dobrom.
     -- Kak ya ponyal, druzhba s grafom Ponyatovskim prodolzhaetsya?
     -- Sejchas u ih vysochestva s ee vysochestvom obrazovalas' bol'shaya druzhba.
Oni teper' vchetverom druzhat. --
     -- |to kak zhe?
     -- Krome, ih vysochestv eshche frejlina Voroncova i graf Ponyatovskij.
     -- Vot kak? -- graf, dovol'nyj, zahohotal.
     --  Tam  nekij  konfuz  priklyuchilsya,--  Anna  zamolchala  na  mgnoven'e,
obdumyvaya,  stoit  li rasskazyvat' o vzvolnovavshem  ves' dvor priklyuchenii, a
potom reshila, chto almaz nado otrabatyvat', i povedala Dicu vse podrobnosti.
     Baron hohotal  do  slez. I  voobshche vstrecha udalas'. Devica proizvela na
nego samoe  svetloe  vpechatlenie.  "Takie-to  mnogoe mogut",--  dumal  on  s
nezhnost'yu  i ulybalsya. Neskol'ko omrachil prazdnik vstrechi  dannyj  v Berline
strogij prikaz: "Po ispolnenii  zadaniya agent, to est' "plemyannica ledi N.",
dolzhen byt' unichtozhen... fizicheski,  chtob nikakih spleten v  Evrope".  No ob
etom dumat' poka ne hotelos', on i ne dumal.




     Konfuz, o  kotorom  govorila Anna Fross, priklyuchilsya mesyac nazad.  Iyul'
vydalsya neobychajno  dozhdlivym, i v tu  noch' belesoe bezzvezdnoe nebo kropilo
vlagoj, kloch'yami klubilsya  tuman, bylo teplo i tiho, tol'ko shurshali s osobym
shumom mokrye list'ya i travy. Ponyatovskij,  zakutavshis' v plashch, sidel  v uglu
karety, put'  ot  Petergofa  do  Oranienbauma  ne blizkij,  i  on  zadremal,
ubayukannyj skripom koles. Razbudil ego  grubyj okrik, s kotorym obratilis' k
sidyashchemu na kozlah kucheru.
     -- Kogo vezesh', bratec?
     Kucher probormotal chto-to  nevnyatnoe, srazu razdalis' p'yanye, nestrojnye
vykriki, i nazojlivyj zhenskij golos propishchal:
     -- Net, ty sprosi, sprosi! Kareta-to k pavil'onu edet.
     --  Portnogo vezu k  ih vysochestvu,-- gromko  kriknul  kucher  i stegnul
loshadej.
     P'yanaya  kompaniya ostalas' pozadi, i Ponyatovskij perevel duh. On uznal i
golos velikogo knyazya Petra, i favoritku  ego  Lizavetu  Voroncovu.  Kto  mog
predpolozhit',  chto  Petr  s sobutyl'nikami budet boltat'sya po parku v nochnoe
vremya?
     Velikaya knyaginya  priehala v Oranienbaum lechit'sya vodami i pavil'on  pod
zhil'e  vybrala uedinennyj, blizkij ot istochnika.  Ponyatovskij  zhe  vmeste  s
prochimi poslami i svitoj gosudaryni zhil v Petergofe.
     Velikaya knyaginya malo poseshchala vody, vse dnevnoe  vremya  ee bylo  otdano
ohote i  verhovoj ezde- Sejchas,  posle  rozhdeniya syna i docheri,  nekomu bylo
sledit', na kakom sedle ona ezdit --  muzhskom  ili  zhenskom. Dni,  blagodarya
verhovoj ezde, byli bystrotechny. Nochnoe vremya prinadlezhalo Ponyatovskomu.
     Kak-to on priehal ochen' rano, oni vmeste nosilis' po lugam, promokli do
nitki i uzhe po doroge  nazad u Bol'shogo dvorca vstretili portnogo Ekateriny,
malen'kogo  shustrogo francuza.  Uvidev velikuyu  knyaginyu,  portnoj  vsplesnul
rukami;
     -- Bog moj, v kakom vy vide, vashe vysochestvo! Vy ne zhaleete ni sebya, ni
odezhdy. Teper' mne ponyatno,  pochemu ya ne uspevayu shit' vam amazonki. A u menya
vse trebuyut novyh.
     Namokshee plat'e  iz  shelkovogo kamelota plotno oblegalo  figuru velikoj
knyagini, shlyapa s mokroj vual'yu liho s容hala nabok, glaza ee siyali.
     -- V  sleduyushchij raz, esli  chto,  ya  nazovus' vashim portnym,-- so smehom
skazal Ponyatovskij ej na uho.
     Esli  by  ne etot  pustyakovyj  sluchaj,  emu  by  i  v  golovu ne prishlo
predupredit' izvozchika, mol,  sprashivat'  budut, govori -- portnoj.  Ran'she,
esli strazha vo dvorce  ostanavlivala ego:  "Kto idet?" -- on  otvechal vazhno:
"Muzykant   ee  vysochestva".  No  v  Oranienbaumskom  parke  net  strazhi,  i
predupredil  on  izvozchika  skoree  iz   prokazlivogo   chuvstva,  a  ne   ot
predchuvstviya opasnosti.  Kucher  byl malyj  ne promah, on  otlichno znal, kogo
vezet, a koli hochesh' prozyvat'sya portnym, tak tvoe delo, znaj monetu goni.
     CHto i govorit', oni  stali bespechny. Posle togo kak  Ekaterina oderzhala
pobedu nad vsemi svoimi napastyami-  tut i obvinenie v davlenii na Apraksina,
i arest  Bestuzheva, i boyazn' za arestovannyh druzej, i  strah, chto vskroetsya
ee uchastie v  sostavlenii manifesta o prestolonasledii -- mnogo! A osobenno,
posle togo, kak s imperatricej  dogovorilis'  polyubovno i laskovo, Ekaterina
reshila,  chto ej vse dozvoleno, slovno Boga za  borodu  uhvatila! I  glavnoe,
otkuda-to poyavilas' uverennost', chto  gosudarynya Elizaveta odobryaet ee svyaz'
s  Ponyatovskim.  A pochemu by  net? Imperatrica  zhenshchina, u nee  tozhe  , byli
vozlyublennye.  Favority-to  byli, da  muzha  ne  bylo  -- oficial'nogo,  a  u
Ekateriny hot' plohon'kij, da byl.  I ne  kto-nibud',  a  naslednik prestola
Gosudarstva Rossijskogo.
     No eto  oni  potom, kazhdyj porozn',  vse proschitali da obdumali, a v tu
belesuyu noch' do togo li im  bylo? Sireni razbuhli  ot vody  i  pahli tyazhelo,
durmanyashche,  kazalos', sam tuman v spal'ne  byl sirenevogo cveta, a Katya byla
tepla,  podatliva, nenasytna,  temnye  volosy  ee pleskalis' po plecham,  kak
strui koldovskih ruch'ev, glaza goreli, slovno zapovednye  cvety  v yazycheskuyu
noch' Ivana Kupaly.
     Slovom,   osvobodilsya  pan  Stanislav   Ponyatovskij  tol'ko  pod  utro.
Izvozchich'ya kareta stoyala v uslovlennom meste v .maloj klenovoj allee, chto za
katal'noj gorkoj.
     No on ne doshel do karety, on uspel otojti ot pavil'ona tol'ko na desyat'
shagov, kak kto-to vcepilsya emu v plecho.
     -- Ostorozhnee, sudar'! -- negromko kriknul  mnimyj  portnoj, on  boyalsya
napugat' Ekaterinu.-- Kto vy takoj?
     Na  nego  smotreli  zlye  i bezumnye  glaza  v  prorezi  chernoj  maski.
Razgoryachennyj lyubov'yu  luchshej v  mire  zhenshchiny,  Ponyatovskij stal neobychajno
smel. On hotel vyhvatit' shpagu, no ne uspel. Tak, s vcepivshejsya v efes shpagi
rukoj,  ego  i obmotal  verevkoj vtoroj negodyaj, tozhe obryazhennyj v masku. Ot
poslednego   krepko  neslo  vinnym  peregarom  i  kakoj-to  vyalenoj,  krajne
prostonarodnoj ryboj, kotoruyu russkie zovut "vobloj".
     Net, Ponyatovskij, budushchij korol' Pol'shi, ne byl trusom! Ego uzhe volokli
kuda-to, kak kul', hmel'nye, veselye, sporye, naglye, ih bylo uzhe chetvero, a
mozhet byt'  i togo bol'she,  a on dumal o tom,  chto ot nih  vonyaet  poskonno,
sperto, dazhe zapah sirenej kuda-to propal. Telo ego ostavlyalo temnyj sled na
blestyashchej  ot rosy trave.  V dovershenie vsego na golovu emu  nadeli meshok iz
rogozhi, podnyali na ruki i ponesli vse tak zhe begom, molcha.
     Skripnula  otkryvaemaya  dver',  shagi  protopali   po  polovicam,  potom
Ponyatovskogo  rezko  postavili  na nogi  i ryvkom stashchili s golovy meshok. Na
tochenom  stolike  v  mramornoj stoleshnice  gorela  svecha.  V  pervyj  moment
Ponyatovskij  videl, tol'ko eto  yarkoe  plamya,  ono  ego  oslepilo.  Potom iz
rasseyannogo  tumana vyplylo myatoe, grustnoe i  ochen' zainteresovannoe lichiko
velikogo knyazya.
     -- Ah, vot  on  kto --  nash portnoj!  -- voskliknul  on  azartno,  dazhe
pal'cami shchelknul zvonko, slovno kastan'etami.
     V ego  vozglase  ne bylo zloby, a  skoree udovletvorenie  ot  togo, chto
pridumannaya im igra razvivaetsya, kak i predpolagalos'.
     -- Poshli,-- skazal Petr vdrug, reshitel'no napravivshis' k dveri.
     Ponyatovskij posledoval za nim. Ih  srazu okruzhili lyudi, vnachale oni shli
po  koridoru bol'shogo  dvorca,  potom  vyshli v sad.  Vse okruzhavshie velikogo
knyazya  lyudi byli vooruzheny- kto  pistoletom,  kto sablyami  nagolo. Gde-to na
zadnike  bytiya mel'knula vdrug  lis'ya mordochka Levushki  Naryshkina, on tak zhe
ser'ezno  i  sosredotochenno  vyshagival  vmeste so  vsemi, ne  glyadya na grafa
Ponyatovskogo,  potom otstal, ischez za derev'yami. "Bestiya!  Hristoprodavec,--
podumal Ponyatovskij,-- ved' nazyvalsya drugom!" Potom graf uznal v  blizhajshej
k  sebe  figure  ober-kamergera  velikogo  knyazya.  |to  byl  odin  iz  samyh
nepriyatnyh  ober-kamergerov  na  svete.  Brokdorf  i  Ponyatovskij   davno  i
postoyanno nenavideli drug druga. Teper'  on zlobno posmatrival na plennika i
vse vremya chto-to sheptal na uho Petru.  Sudya po napravleniyu, shli k moryu. "Tam
menya  i prikonchat...  pod  kriki  chaek",--  dumal molodoj  romantik,  on byl
sovershenno spokoen, tol'ko zhalko bylo prekrasnuyu  Ekaterinu, Kolettu, kak ee
shutlivo nazyvali v Varshave, da eshche matushku zhal' do slez, pravo slovo, ona ne
pereneset ego  smerti. Otca i dyadyu bylo sovershenno ne  zhalko, im vse  ravno,
zhiv on ili  umer. Oni skoree pozhaleyut o  razbityh  nadezhdah svoih, chem o ego
molodoj zhizni.
     Petr vdrug rezko povernul vpravo, i vot oni uzhe ne idut k moryu, a stoyat
na beregu ozera podle  mramornoj skam'i.  V ozere plaval kruglyj ostrovok so
strojnymi, podstrizhennymi  lipami. Petr  vdrug priblizil svoe lico k grafu i
sprosil  gromkim fal'cetom,  upotrebiv ochen' gruboe vyrazhenie, inymi slovami
-- vy spite s moej zhenoj?
     --  Net,  chto vy,  vashe vysochestvo! -- Ponyatovskij otricatel'no  zatryas
golovoj.
     I opyat' v glazah knyazya zaprygal azartnyj ogonek.
     --  Govorite  pravdu,  graf...  Potomu  chto  esli  vy  soznaetes',  vse
ustroitsya otlichno,--  on vdrug zahohotal.-- Esli zhe stanete otpirat'sya,  vam
budet ploho,-- dobavil on veselo.
     -- YA ne mogu soznat'sya v tom, chego net,-- otvechal Ponyatovskij,
     -- Poshli...
     I opyat'  vse delovito  i molcha  poshli  po allee, a Brokdorf vse  tak zhe
sheptal nasledniku na uho.
     -- Da  uspeyu  ya ego ubit'!  -- vdrug  v serdcah kriknul  ober-kamergeru
Petr.-- Otvyazhis'!
     Oni doshli  do  kakoj-to hozyajstvennoj  postrojki -- ambara ili konyushni,
Petr  tolknul  dver'. Perednyaya gornica, ochevidno, prednaznachalas' pod zhil'e,
ona byla  ubogo, no chisto ubrana. Petr perestupil porog pervyj, za nim voshel
Ponyatovskij.
     -- Poskol'ku  vy  ne  soznaetes' v  ochevidnom, a ya  vas  predupredil,--
velikij  knyaz'  mnogoznachitel'no  podnyal palec,--  to vam  pridetsya posidet'
zdes' v obshchestve prilichnyh lyudej... v ozhidanii moih rasporyazhenij.
     Dver' zakrylas'. Ponyatovskij sel  na  lavku. "Obshchestvo prilichnyh lyudej"
sostoyalo  iz  treh karaul'nyh, teh, chto byli  ranee  v  maskah,  i  ugryumogo
Brokdorfa.  Poslednij  sel v krasnyj ugol  pod obraza  i ustavilsya  na  pana
Stanislava  takim  tyazhelym,  nemigayushchim  vzglyadom,  chto  u  molodogo  polyaka
zalomilo  zuby.  On demonstrativno snyal sapogi,  podlozhil  pod golovu plashch i
leg,  otvernuvshis'  k stene.  Lavka  byla  uzkoj  i  zhestkoj.  Samye  durnye
predchuvstviya  nadryvali dushu, ot vzglyada Brokdorfa zudel zatylok, slovom, on
ne mog usnut', a tol'ko hrapel staratel'no.
     A za stenami  temnicy sobytiya  razvivalis' ves'ma stremitel'no. Velikij
knyaz' veselilsya ot dushi.
     -- |to Lizan'ka podvoh zapodozrila. CHto eto, govorit, za portnoj takoj,
kotoryj  po  nocham  merki snimaet?  I  kakie  on  tam chasti  tela  Ekaterine
obmeryaet?
     Glavnym  sovetchikom  v  otsutstvie Brokdorfa  vystupil  teper'  Levushka
Naryshkin. On sbrosil svoyu obychnuyu arlekin'yu masku i stal ochen' ser'ezen.
     -- CHto vy sobiraetes' predprinyat', vashe vysochestvo?
     --  Otkuda  ya  znayu? Spat'  lyagu.  A  tam  vidno  budet...  Pribit'  by
krasavchika,  tudy  ego raskachel'... no  ne  mogu. Posol,  chert  poderi!  Eshche
mezhdunarodnyj skandal priklyuchitsya.
     -- A pochemu by  vam  ne  pozvat'  vashego gofmarshala? Pust' razberetsya s
etim delom.
     -- Vy pro starshego SHuvalova? Spit nebos'  velikij inkvizitor i  v us ne
duet. Vasha pravda, poshlite karetu v Petergof.
     Proshel eshche chas.
     Sovet  Levushki Naryshkina  okazalsya  poleznym.  Graf Aleksandr  Ivanovich
SHuvalov  yavilsya  osvobozhdat'  Ponyatovskogo uzhe  v yasnyj  den'.  CHrezvychajnoe
smushchenie  gofmarshal pryatal pod chrezvychajnoj vazhnost'yu, tik na shcheke ugrozhayushche
pul'siroval.
     Lezhanie na uzkoj  lavke ne proshlo  dlya  Ponyatovskogo darom, ono pomoglo
sosredotochit'sya i produmat' zashchitu.
     --  YA  dumayu,  graf, vy  sami  ponimaete,--  nachal  on  svetskim  tonom
ob座asnyat' SHuvalovu,--chto dlya chesti  russkogo dvora  prezhde vsego neobhodimo,
chtoby vse konchilos' s vozmozhno men'shim  shumom. A dlya etogo ya dolzhen poskoree
udalit'sya otsyuda.
     -- Udalit'sya? CHert, kanal'ya! -- vmeshalsya  vdrug Brokdorf, sverlya polyaka
glazami,  no SHuvalov tol'ko rukoj vzmahnul, i ober-kamerger smolk, s  Tajnoj
kancelyariej ne posporish'.
     --  Vynuzhden  soglasit'sya  s   vami,--   skazal  Aleksandr  Ivanovich  i
oglushitel'no chihnul, tabak podejstvoval samym polozhitel'nym obrazom.-- CHerez
polchasa kareta budet podana. Vas otvezut v Petergof.
     -- A dal'she?
     Ne stoilo  Ponyatovskomu  vykrikivat' etu  poslednyuyu  frazu,  eshche  golos
vorvalsya  kak-to  po-mal'chisheski  zvonko,  vydav  krajnee  volnenie, SHuvalov
posmotrel na nego strogo.
     --  Vse  ostaetsya  na usmotrenie ih  vysochestva  velikogo  knyazya,--  on
korotko poklonilsya i vyshel.




     V dnevnikah Ekaterina pishet, chto nichego ne znala o nochnom  priklyuchenii.
No ona  lukavit sama s soboj. Ob areste sokola ej srazu soobshchila Anna Fross,
ot nee zhe velikaya knyaginya uznala o priezde v Oranienbaum SHuvalova.
     Kogda  Aleksandr  Ivanovich yavilsya  s  vizitom, Ekaterina byla spokojna.
Ves' Peterburg znal o ee  lyubvi  k  molodomu  polyaku,  chto zhe teper'  lomat'
komediyu, prikidyvayas' ispugannoj i vzvolnovannoj?
     SHuvalov dostatochno  podrobno,  no  ne  sgushchaya  krasok,  opisal  sobytiya
proshedshej nochi i utra.
     -- Ivan Ivanovich posovetoval mne otpustit' grafa  Ponyatovskogo, chto ya i
sdelal,-- zaklyuchil on svoj rasskaz.
     --  Ivan Ivanovich prirozhdennyj mirotvorec,-- soglasilas'  Ekaterina,  v
golose ee  ne slyshalos'  ni dobrogo, ni  zlogo ottenka,  prosto  konstataciya
fakta.-- Konechno, segodnya vse budet izvestno gosudaryne...
     -- Vy oshibaetes', vashe vysochestvo. Ivan  Ivanovich ne zahochet podvergat'
zdorov'e ih  vysochestva nenuzhnomu volneniyu. Krome togo,  my  nakanune  stol'
lyubimogo gosudarynej prazdnika. YA dumayu, vse samo soboj rassosetsya.
     Gryadushchim  prazdnikom bylo  29 iyunya  --  den' Petra i Pavla, kotoryj  po
obychayu, zavedennomu eshche Petrom Velikim,  prazdnovalsya  ochen' shiroko.  Mestom
prazdnika vsegda byl Petergof.
     -- Odnako, osmelyus' skazat', chto vam neobhodimo peregovorit' s suprugom
vashim. On gotov sdelat' pervyj shag,-- pospeshil dobavit' SHuvalov s  laskovym,
preduprezhdayushchim zhestom, vidya, chto velikaya knyaginya pokrasnela ot negodovaniya.
     "Sud'ba  dobilas'  svoego,--  mel'knulo  v  golove Ekateriny.--  Takogo
unizheniya ya ne ispytyvala zdes' eshche nikogda".
     Konechno,  ee dostoinstvo popirali  vsyu zhizn'-  i mat', i  muzh, osobenno
lovko i obidno delala eto Elizaveta, no ee  obizhali pohodya, nespravedlivo, i
eto pomogalo  spokojno perenosit' unizhenie. Est' mudraya poslovica: "Bog daet
krest, daet i silu". A  sejchas ee  budut vtaptyvat' v gryaz' za delo,  kogda,
kak govoritsya, za ruku pojmali- neperenosimo! Ej predstoit  prosit' proshcheniya
u  etogo  nichtozhestva,  ee  muzha,  a  on  budet lomat'  komediyu  i  govorit'
vysokoparno: ya vas pomiluyu i na etot raz...
     -- Ih vysochestvo zhelayut nanesti vizit v tri chasa dnya.
     -- Horosho,-- vydavila cherez silu Ekaterina. Konechno, Petr opozdal pochti
na chas,  a yavivshis',  stal vesti sebya veselo i razvyazno i  vse  hodil vokrug
temy,   ne    zhelaya   zatronut'   glavnogo,   poprosil   anglijskogo   piva,
pointeresovalsya, pomogayut li vody zheludku, posetoval, chto spat'  stal ploho,
vse kakie-to rozhi strashnye  plyvut pered  glazami, a prognat'  ih pered snom
inoj  raz  net nikakoj  vozmozhnosti. Potom skazal bez vsyakogo perehoda tonom
prikaza:
     -- Vasha  frejlina  grafinya Voroncova naneset vam vizit. I ya  nastaivayu,
chtoby  vy  ee prinyali.  Ona  i obsudit  s vami  podrobnosti etogo pikantnogo
proisshestviya,--  on vdrug podmignul  oskorbitel'no, no tut  zhe  obmyak,  dazhe
vzdohnul.-- ZHenshchinam spodruchnee o sih  veshchah razgovarivat'.  Nado pridumat',
kak zamyat' delo. A to ves' Peterburg smeetsya.
     Na  etom  i  rasstalis'. Ekaterina  pytalas'  razzhech'  v  sebe  prezhnee
negodovanie, no  pochemu-to ne  poluchalos'.  Konechno,  eto  vozmutitel'no  --
zastavit'  ee obsuzhdat' s grubiyankoj Lizkoj svoi lichnye  dela. No uzh  dureha
Lizaveta  nikak ne  stoit ee terzanij. A Petr... mozhno skazat', chto Petr byl
velikodushen. I pochemu-to eto ne unizhalo.
     Voroncovu ona primet zavtra. I dolzhna budet razgovarivat' s  nej ne kak
s  poddannoj svoej, a  s poklonom, prinimat' kak  posrednicu,  kak  zakonnuyu
favoritku muzha. Slovno zhena ego  slaba  umom ili besplodna! No uzh reveransov
ot nee Lizka ne dozhdetsya!
     Na  sleduyushchij  den' Ekaterina ne  vstala  s posteli.  Bystraya umom Anna
otlichno  ponyala mysl'  hozyajki i  razvela  vokrug posteli  takuyu apteku, chto
serdce  razryvalos'  ot zhalosti  k neschastnoj.  Malo  togo  chto  na  stolike
vystroilsya polk puzyr'kov i banok s mazyami, tak eshche klistirnaya trubka lezhala
na samom vidnom meste.
     Svidanie  s  Elizavetoj Voroncovoj bylo  korotkim.  Ne  udalos' grafine
polnost'yu nasladit'sya svoej pobedoj. Ekaterina menyala kompressy na  lbu i na
vse  predlozheniya otvechala  odno:  "YA soglasna,  dushen'ka".  CHto  voz'mesh'  s
bol'noj? Grafinya Voroncova obeshchala vse uladit'. "Da i Petrusha i ne bol'no-to
serditsya, on tak  dobr!" "Kakaya neprohodimaya  dura!"  -- podumala Ekaterina,
ulybayas'  slashchavo. Nesmotrya na kompressy --  oni  nagrevalis' momental'no,--
lob ee pylal. Kazalos', namochennye salfetki sohnut na nej, kak na pechi.
     Kogda  Elizaveta  Voroncova  nakonec  ostavila  ee,  Ekaterina  uzhe bez
vsyakogo nasiliya nad soboj ostalas' v posteli, ona i vpryam' chuvstvovala  sebya
bol'noj. CHem zanyat' um, kak  otvratit' nezhelatel'nye  mysli?  Schast'e, chto v
bedah  nashih i obidah  pomoch' mogut knigi. Ona  stala  chitat'  chetvertyj tom
"Slovarya" Bejlya i uspokoilas'.
     Gospod' voznagradil ee za vyderzhku. Vecherom iz Petergofa prishlo pis'mo,
napisannoe  rukoj  Ivana  Ivanovicha,  a  podpisannoe  Elizavetoj.  V   samyh
dobrozhelatel'nyh vyrazheniyah gosudarynya priglashala  priehat' ee v Petergof na
Petrov  den'. Ekaterina  reshila bylo,  chto  Elizaveta nichego  ne  znaet,  no
malen'kaya  pripiska   skazala   ob  obratnom.  V  pripiske   znachilos':  "Ne
ogorchajtes', ne vpadajte v unynie. Vse obrazuetsya samo soboj".
     |to byla  pobeda! Ekaterina pisala chernoviki otveta  gosudaryne i rvala
ih.  Vse  ej  kazalos',  chto v izyskannyh  vyrazheniyah net toj vysoty,  kakoj
hotelos'.  Nakonec,  ona  napisala sovsem prosto,  po-russki, vstaviv frazu:
"spasibo,  matushka-gosudarynya".  Uvidev  eti  slova  napisannymi, ona  srazu
ponyala- eto to, chto nuzhno.
     Prazdnik byl  blistatelen, vse  allei illyuminirovany, ukrasheny flagami,
fejerverk chertil v  belesom nebe  venzel'  imperatricy, orkestry  zveneli na
kazhdom  uglu.  Za  uzhinom v  chest' zdorov'ya gosudaryni, a takzhe ih vysochestv
palili  pushki, a v pereryvah igrala ital'yanskaya instrumental'naya i vokal'naya
muzyka s horom pevchih.
     Gosudarynya  vstretila  Ekaterinu  privetlivo,  i zhizn'  mozhno  bylo  by
nazvat' snosnoj, esli by ne izlishnee vnimanie priblizhennyh. Zainteresovannye
i chut' nasmeshlivye vzglyady dvorcovoj "chelyadi" byli neperenosimymi. Ochevidno,
vse  uzhe znali  o  skandal'nom  sluchae i  teper'  obsasyvali novost', slovno
zasaharennuyu karamel'ku.
     Ekaterina ne hotela tancevat', no poboyalas', chto eto  mozhet  pokazat'sya
komu-nibud' slishkom zametnym i vyzyvayushchim. Srazu posle menueta k nej podoshel
vdrug- graf Rzhevskij, shchegol' iz  posol'skoj svity, i, modno zakatyvaya glaza,
sprosil:
     -- Vashe vysochestvo,  ne  razgnevajtes'. YA, tak  skazat',  poslannik,  v
nekotorom smysle pochtovyj golub'.
     --  Ono i  vidno...-- provorchala Ekaterina, no vzyala  sebya v ruki.--  YA
slushayu vas, graf.
     Rzhevskij kak-to po-svojski ulybnulsya, bud' ona muzhchinoj, vyzvala by ego
za etu ulybochku na duel', i prodolzhil medotochivo:
     --  Moj  drug prosil menya skazat'  vam, chto  cherez posrednichestvo grafa
Bronnickogo vse ustraivaetsya. Segodnya vecherom moj drug nadeetsya videt' vas u
velikogo knyazya.
     -- A ne slishkom li mnogo posrednikov? -- sprosila Ekaterina, ona znala,
chto Ponyatovskij  nikogda ne byval  u ee muzha.-- Skazhite vashemu  drugu, chto ya
nahozhu konec vashego rasskaza prosto smeshnym. |to gora, rodivshaya mysh'.
     Rzhevskij pomolchal, tol'ko obizhenno pozhal plechami.
     Srazu posle uzhina Ekaterina ushla spat'. V eto leto velikoknyazheskoj chete
byl otveden dlya  prozhivaniya lyubimyj  dvorec Petra I  -- Monplezir. Ekaterina
tozhe lyubila etot dom. I mestoraspolozhenie ego -- on  stoyal na beregu morya,--
i starye duby na beloj, obrashchennoj k  volnam terrase,  i galerei, ukrashennye
starymi kitajskimi lakami,-- vse vyzyvalo v nej strannoe umirotvorenie. "Duh
Petra zdes' brodit",-- dumala Ekaterina v takie minuty, uverennaya,  chto etot
duh blagosklonen k nej. Velikij Petr lyubil nemcev gorazdo bol'she, chem sejchas
ih lyubyat v Rossii.
     Ona otkryla  okno, v park, fontany shumeli,  inogda,  perekryvaya ih shum,
nakatyvala na bereg bol'shaya volna i otpolzala lenivo, shursha gal'koj.
     Prosnulas'  ona  ottogo,  chto  kto-to besceremonno  otdernul  polog  ee
krovati, tycha zazhzhennoj svechoj chut' li ne v lico.
     -- CHto? Kto eto? Kotoryj chas? -- zakrichala Ekaterina v uzhase.
     --  Tri chasa nochi,-- uslyshala ona spokojnyj golos  muzha,-- Odevajtes' i
sledujte za mnoj. A vprochem, odevat'sya dolgo. Da i k chemu nam eti ceremonii?
     Ekaterina tol'ko uspela nakinut' mantil'yu  i  vsunut'  nogi v  domashnie
tufli,  kak  muzh,  cepko shvativ  ee za ruku, povolok iz komnaty  v  dlinnuyu
galereyu.
     V komnate  velikogo knyazya za stolom  sidel Ponyatovskij. Trudno skazat',
chto  potryaslo Ekaterinu  sil'nee -- prisutstvie ego v pokoyah velikogo  knyazya
ili to, chto sokol i muzh, kak ona  ponyala s pervogo vzglyada, stali chut' li ne
priyatelyami. Ah, Petru  by ostanovit'sya na tom svidanii, kogda on pro bolezn'
ee rassprashival,  i  ne  razygryvat'  iz sebya  blagorodnogo  rycarya, edakogo
korolya Artura,  kotoryj podarki delaet svoim poddannym. Podi razberis', chego
v   nem   bol'she-  kovarstva   ili   gluposti.  Petr  nastol'ko  hotel  byt'
velikodushnym,  chto  prostil Ponyatovskomu  krome svyazi s sobstvennoj zhenoj  i
otkrytuyu  nenavist' k Fridrihu. Graf Stanislav byl otchayannym  prussofobom, i
velikij knyaz' znal  ob  etom. Ekaterina vdrug ponyala, naskol'ko izmotala ona
nervy svoemu muzhu za eti gody svoej nezavisimost'yu, svoim kruzhkom, druz'yami,
knigami. A  mozhet  byt',  Petr ne  tak  glup? Mozhet, eto  tonko rasschitannoe
verolomstvo -- vot tak s nej raskvitat'sya? On razreshil sokolu spat' so svoej
zhenoj i odnovremenno  chislit' ego v druz'yah.  A po silam li panu  Stanislavu
takaya  rol'? Uzhe i  sejchas  vidno,  chto  on  ne znaet,  kak  sebya  vesti, to
prokazit,  kak  malyj  rebenok  pod stat' Petrushe,  to proiznosit napyshchennye
citaty, vspominaya Ovidiya, Dante i etogo boltlivogo francuza -- Montenya.
     A ved' esli po-rycarski-to rassudit', to etim dvum polagaetsya na shpagah
bit'sya. Ona vspomnila nedavnee svidanie s  knyazem Olenevym. Desyat' let nazad
on ne zadumyvayas' sel v krepost', tol'ko by ne zapyatnat' ee chestnoe imya, vse
bylo tak trevozhno, tragichno, trepetno. A sejchas on poedet za etoj nevzrachnoj
Repninskoj i zhizni ne pozhaleet, chtob ee najti.
     Ekaterina  tozhe  pila  vino,   chokalas'  s  muzhem  i   s   Ponyatovskim,
prokaznichala,   durachilas'  i   hohotala,  no   dusha  ee  slovno   izmoroz'yu
podernulas'. Vozlyublennogo  ee  unizhayut, a on i ne ponimaet etogo... ili  ne
hochet ponyat'? Ona vse  eshche  lyubit etogo mal'chika, konechno, lyubit, no sebe-to
mozhno soznat'sya, chto otnosheniyam ih nanesen nepopravimyj uron.
     Oni  videlis'  eshche  raz,  uzhe vecherom, na veseluyu  pirushku pozhalovala i
Lizan'ka  Voroncova.  Svoim  prisutstviem  ona  pridala  ih  vstreche  osobyj
ottenok, oni, vse  vchetverom,  teper' uzhe  ne ozorovali, a shkodili,  v lyuboj
replike slyshalsya otkrovennyj  chuvstvennyj  ottenok,  vse  nazyvalos'  svoimi
imenami,  da  tak  otkrovenno,  chto  s  dushi  vorotilo.  No  Petr  sramu  ne
chuvstvoval, on byl do kraev polon samodovol'stvom.
     V konce pirushki uzhe glubokoj noch'yu on otklanyalsya vazhno, po-otecheski:
     -- Nu, deti moi, teper' my, ya dumayu, vam uzhe ne nuzhny.
     Voroncova zasmeyalas' plotoyadno, mol,  my pojdem zanimat'sya svoim delom,
a vy tut -- svoim zanimajtes'.
     O, kovarnaya sud'ba, kto mog predpolozhit', chto ona otnimet  u nee sokola
takim otvratitel'nym sposobom. K schast'yu, Ponyatovskij tak nichego i ne ponyal.




     Po priezde  v Peterburg  baron  Dic skazal sebe:  ya dolzhen vse  znat' o
zhizni   imperatricy   Elizavety,  i  nachal,   soobrazuyas'   s   sobstvennymi
nablyudeniyami, gazetami, otchetami  agentov i  prosto  spletnyami,  komponovat'
obshirnoe  panno   russkogo   dvora.   Poluchalos'  chto-to  aziatski   pyshnoe,
chuzherodnoe, neponyatnoe i dalekoe ot real'nyh zabot nyneshnego dnya.
     Glavnaya  gazeta stolicy --  kakie-to tam  "Vedomosti" ili chto-to v etom
rode- pisala: "Pervogo avgusta v subbotu v Petergofe v  cerkvi Petra i Pavla
sostoyalas' Bozhestvennaya  Liturgiya  v  chest'  prazdnika Proishozhdeniya CHestnyj
drev CHestnogo i ZHivotvoryashchego Kresta Gospodnya, a posle na Iordani sostoyalos'
vodosvyashchenie". Opisanie tainstva bylo ves'ma vitievato. Iordan' prigotovlena
byla  v prudu protivu bol'shogo  prohoda  v zal. Vo vremya  pogruzheniya v  vodu
kresta stoyala  pal'ba  iz  pushek, ustanovlennyh  vozle  dvorca.  Imperatrica
prebyvala v shelkovoj palatke, kotoraya na etot raz byla postavlena tol'ko dlya
nee,  prochie  persony prebyvali pod chistym nebom.  Na Iordan'  ih velichestvo
izvolili  projti  galereej, v kotoruyu  spustilis' iz svoih  pokoev na vtorom
etazhe v pod容mnom stule. Projdya s Iordani, gosudarynya opyat' podnyalas' v svoyu
opochival'nyu na  onom mehanicheskom kresle. Posle  tainstva obed  v  |rmitazhe,
illyuminaciya, pushechnaya pal'ba, muzyka, truby, valtorny...
     V etom dlinnom opisanii  sushchestvennymi byli dve detali:  otsutstvie  na
prazdnike   velikoknyazheskoj   chety  i  pod容mnyj  stul.  Pervoe  govorilo  o
napryazhennyh otnosheniyah gosudaryni s molodym dvorom, a pod容mnyj stul navodil
na mysl', chto  Elizaveta, kak i utverzhdala Anna Fross,  nezdorova, ej tyazhelo
hodit', i dazhe na Iordan' ona vsemi silami staralas' sokratit' sebe put'.
     Pravil'nye vyvody? Vne vsyakih somnenij.  No togda kak  ponimat', chto  3
avgusta imperatrica ezdila v komicheskuyu operu, i malo togo, chto doslushala ee
do  konca,   tak  eshche  navedalas'  v  svoj  Zimnij  derevyannyj  dvorec  i  v
peterburgskuyu opochival'nyu vernulas' tol'ko v tri chasa nochi. Horosha bol'naya!
     Dalee...
     6 avgusta v prazdnik Preobrazheniya Gospodnya Elizaveta otstoyala  liturgiyu
v Petergofskoj cerkvi, a po vyhode iz hrama osvyatila prinesennye ej  yabloki.
Svyashchennik  nad yablokami  prochital molitvu,  a imperatrica potchevala  znatnyh
osob  vodkoj  i  vinom  (konechno,  i  sama prilozhilas'!). Lejb-gvardiya  pred
pokoyami   gosudaryni  prinesla  pozdravlenie   barabannym  boem  i  muzykoj.
Prazdnichnye  pushki  na  etot  raz  palili  s  yaht,  v  izobilii  plavayushchih v
Petergofskoj gavani.
     "Moj bednyj korol',-- dumal s razdrazheniem baron Dic,--  schitaet kazhdoe
yadro, kazhdogo gvardejca, kazhduyu minutu dragocennogo  vremeni, a u etih vsego
vdostal'! Poroh-to dlya vojny nuzhen, a ne dlya kazhdodnevnyh salyutov!"
     7-go  avgusta  utrom  sostoyalas' Konferenciya,  na  nej prisutstvovala i
gosudarynya, tam bylo mnogo lyudej,  razgovorov,  konechno, obsuzhdenie  voennyh
planov,  i posle  vsego  etogo  imperatrica ne polenilas' poehat' na  dachu k
svoemu  fel'cejhmejsteru  Petru SHuvalovu  v sel'co  Ivanovskoe. Tozhe ved' ne
blizhnij  kraj!  Zasedanie Konferencij potom  velos' kazhdyj  den', i, sudya po
soobshcheniyam gazet, na vseh prisutstvovala imperatrica.
     Potom gryanul Kistrin. Sozhzhenie  goroda prazdnovali  s takim razmahom  i
likovaniem,  slovno  sam   Fridrih  pogib  vmeste  s  imushchestvom  neschastnyh
obyvatelej!   Pri   opisanii   grandioznogo  banketa   mel'knuli,   nakonec,
velikoknyazheskie  imena.  Ih vysochestva  Petr  i  Ekaterina byli  prizvany iz
Oranienbauma i mogli v polnoj mere nasladit'sya licezreniem gosudaryni i vsem
patrioticheskim torzhestvom.
     Spisok etih  dnej  mozhno prodolzhat' i  dal'she,  no  ne stoit,  svetskuyu
hroniku  Rossii  bol'she vsego  zabotilo,  v kakoj cerkvi  otstoyala Elizaveta
liturgiyu i na ch'ej dache izvolila vkushat' uzhin.
     Tak  chto  zhe  poluchaetsya?   Imperatrica  zdorova,  a  otnosheniya  ee   s
naslednikom ves'ma prohladny.  YAsnoe i chetkoe zadanie,  s kotorym baron  Din
pribyl  v  Peterburg,  yavno  uslozhnyalos'.  Malo  tolku  v fizicheskoj  smerti
Elizavety, nadobno  eshche,  chtob  Petr Fedorovich zakonno  voshel na  prestol  i
nemedlenno vyvel Rossiyu  iz sostoyaniya vojny. Osobennoe bespokojstvo vyzyvala
gulyayushchaya   sredi  posol'skih  spletnya:  de,  Elizaveta   naslednikom  krajne
nedovol'na  i  tol'ko  zhdet  udobnogo sluchaya,  chtob zaveshchat'  tron  v  obhod
roditelej yunomu princu Pavlu Petrovichu.
     Spletnya  byla  porozhdena   neprekrashchayushchejsya  vojnoj  mezhdu  francuzskoj
partiej,  vo glave  kotoroj stoyal  kancler Voroncov, i molodym  dvorom s ego
okruzheniem.  Posol  Lopital' i  kavaler  francuzskogo  posol'stva  Meseel'er
okazyvali  na  imperatricu  ochen' bol'shoe  vliyanie.  Favorit SHuvalov, kak  i
polagaetsya umnomu  cheloveku, raspolagalsya po otnosheniyu i  k tem i drugim kak
by v profil', fas ego videla tol'ko sama Elizaveta.
     Otnosheniya imperatricy  i  velikoj knyagini vsegda  byli  nebezopasny.  V
proshlyj  raz groza nad Ekaterinoj proneslas', kogda byli arestovany Bestuzhev
i Apraksin, no togda  ona  zamochila  tol'ko  kraeshek  odezhd v  mutnom potoke
intrig... molnii stihli. Prichinoj ohlazhdeniya Elizavety na etot  raz posluzhil
skandal'nyj sluchaj, priklyuchivshijsya s Ponyatovskim. Uslyshav ob etom vpervye ot
Anny  Fross,  baron  tol'ko  posmeyalsya  nad  pikantnym polozheniem  --  milyj
pustyachok! No pustyachok etot  imperatrica ne prostila  ni  nasledniku, ni zhene
ego. I  ne to razozlilo imperatricu, chto pol'skij posol popalsya -- so vsyakim
mozhet byt', a  nepriyatnyj vyvert, pridumannyj Petrom. |to chto zhe-  za druzhba
takaya vchetverom, nad  kotoroj  vsya  stolica smeetsya,  i ne  tol'ko  stolica?
Inostrannye posly  tozhe raspustili  yazyki, stali trepat' imya Ekateriny, mol,
izlishne vnimatel'na k muzhskomu polu i neprilichno sladostrastna.
     Dvor velikoj derzhavy ne mozhet proshchat' hihikan'ya za spinoj. Ponyatovskogo
tiho  vyslali  iz  Peterburga,  pridumav  emu  neotlozhnye  dela  v  Varshave.
Ool'skogo posla  nadobno bylo  tol'ko  chut'-chut' podtolknut',  i  on otbyl v
Evropu,  ne podozrevaya, chto doroga nazad emu zakazana  V tot den',  kogda  v
Peterburge opuskali krest v vodu  Iordani, molodoj  polyak,  gor'ko  setuya na
sud'bu, nahodilsya uzhe na puti v otechestvo.
     Vse  eto  rasskazal  Dicu anglijskij  posol  Kejt, on  zhe  prisovokupil
shepotom... est'  namek, pogovarivayut... Slovom, delo Apraksina ne koncheno i,
pohozhe, vyhodit na novyj vitok.
     --  Neuzheli  opyat'  budut  vyyasnyat',  podkuplen   li  Apraksin  korolem
Fridrihom  ili  net? Ved'  ne  bylo najdeno nichego,  chto komprometirovalo by
byvshego fel'dmarshala v glazah Elizavety!
     -- Ah, pri chem zdes' Apraksin,  on tol'ko instrument. Tajnuyu kancelyariyu
interesuyut sovsem drugie persony. No k nim ne podstupish'sya. To, chto iskali u
Apraksina,   skazhem,  pis'ma,  mozhno  unichtozhit'.  No  ego  mozhno  zastavit'
govorit'. Naprimer, na doprose s  pristrastiem. Pravda, v  Rossii uzhe desyat'
let kak net pytok, no malo li...
     Razgovor  s  Kejtom  vzbudorazhil barona. Nadobno srochno  vyzyvat'  Annu
Fross,  kto  kak ne ona rasskazhet  o nastroenii  Ekateriny i  vsego molodogo
dvora- Baron  navedalsya  k Myulleru, predydushchee  svidanie povtorilos' vo vseh
podrobnostyah,  s  toj  tol'ko,  raznicej,  chto  starik  potreboval  za  svoj
epistolyarnyj trud platu nemedlenno.
     V  to  vremya kak pis'mo iz dvorcovoj kancelyarii speshilo  v Oranienbaum,
kuda  opyat'  vernulas'  velikoknyazheskaya cheta,  prishla  vest'  o Corndorfskoj
batalii.  Baron  ne  imel  nemeckih gazet, poetomu  v pervyj moment  poveril
russkim, kotorye pripisyvali etu pobedu sebe. Moj Bog, kakoj vostorg ohvatil
russkuyu  stolicu.  Zdes'  kak  raz podospel  kavalerijskij den', Ordena  Sv.
Blagovernogo Aleksandra Nevskogo- Bal byl  aziatski  roskoshen. Pushki  palili
tak,  slovno  brali  sobstvennuyu stolicu pristupom.  Liturgiyu  na  etot  raz
gosudarynya otstoyala v Troice-Nevskom sobore.
     Anna priehala v Peterburg vmeste s ih vysochestvami. Otblesk chuzhoj slavy
upal na  etu glupuyu  devicu, v chest'  pobedy  nad  Fridrihom  ona poluchila v
podarok  kol'co i yavilas' na svidanie s  baronom chrezvychajno  vzvolnovannaya,
vostorzhennaya, treshchala  bez umolku. Baron  poproboval  vvesti ee v nadlezhashchee
ruslo, pobeda -- zdes', porazhenie  -- tam,  glupaya, no legkomyslennaya devica
byla  sovershenno  lishena  patrioticheskogo  chuvstva.  Nemalogo  truda  stoilo
vernut' ee na zemlyu.
     Ser'eznyj razgovor zavyazalsya vokrug imeni Apraksina, i  devica pokazala
v  etom  dele udivitel'nuyu  osvedomlennost', pryamo skazhem, podozritel'nost'.
Mogla, konechno, kameristka velikoj knyagini znat', chto byvshij fel'dmarshal vse
eshche  pod  strazhej, i ne v sobstvennom  domu,  kak  prinyato  u  russkih  (tak
soderzhali do  prigovora i Lestoka, i Bestuzheva), a v  plohon'koj usad'bice v
urochishche  pod  strannym  nazvaniem  "Tri  ruki",  mogla  znat'  i pro moguchih
zashchitnikov opal'nogo -- treh brat'ev SHuvalovyh, no to, chto sledstvie vot-vot
vozobnovitsya i za Apraksina voz'mutsya vser'ez, etogo ej bylo znat' sovsem ne
po chinu.  No baronu  i  v golovu  ne voshlo  podozrevat'. Anna  govorila, chto
Apraksina  obvinyayut v  predatel'stve, v mzdoimstve, v legkomyslennosti,  i v
dovershenie  dobavila,  chto   velikaya  knyaginya  ochen'  ozabochena  predstoyashchim
sledstviem.
     -- A pochemu ona ozabochena?
     --  Poklepov  zhdut,--  korotko  skazala  Anna,   potom   zadumalas'  na
mgnoven'e:  govorit'  -- ne  govorit',  no zhelanie vyglyadet' osvedomlennoj v
kazhdoj melochi dvorcovoj zhizni vzyalo verh: -- Oporochit' hotyat ih vysochestv, a
pokazaniya Apraksina mogut tomu sposobstvovat'.
     Vse podtverdilos', Kejt byl prav- Apraksin smertel'no opasen. I kak vse
sovpalo!   Corndorfskaya  pobeda  russkih  prizyvala   barona  k  nemedlennym
dejstviyam.
     -- A imeete li vy, milaya, dostup k fel'dmarshalu Apraksinu?  --  sprosil
on vkradchivo.
     -- Nu i pridumshchik zhe vy! -- obidelas' Anna.
     -- A ty podumaj, devochka moya, podumaj...
     -- I dumat' ne hochu! S chego by  ya tuda popala, v  eto urochishche? S kakimi
takimi porucheniyami i ot kogo?
     --  My  vot  chto  sdelaem,--  v  golose  barona  zvuchalo  ponimanie, no
slyshalos' i urchanie  golodnogo kota, raskidyvayushchego na beregu seti,-- almaz,
kak   i   dogovorilis',   nazyvaetsya   carskim.   A   ser'gi   pust'   budut
fel'dmarshal'skimi,  a?--  on  zasmeyalsya, dovol'nyj  svoej  shutkoj.--  Prichem
ser'gi sejchas, a  skol'ko po ispolnenii.  A? Podumaem, devochka... poraskinem
mozgami, milaya frejlejn. A k imperatorskomu almazu prilozheny budut den'gi...
Bol'shie den'gi!
     --  Nu ladno, ya postarayus'.  Tol'ko ne  srazu, ne  vdrug. Na  eto vremya
nuzhno. Da i ne naznachen eshche den', kogda sledstvie nachnetsya.
     --  Nu vot  i  slavno,  vot  i dogovorilis'...--  suetilsya baron.--  No
otkladyvat' meropriyatie dolgo-to nel'zya.
     Proshlo sovsem nemnogo vremeni, bukval'no neskol'ko dnej, kak nastroenie
v russkom dvore,  da  i vo  vsej  stolice,  kruto peremenilos'. Okazyvaetsya,
zhelaemoe  prinyali za  real'nost'. Corndorf vovse  ne byl pobedoj.  |to  bylo
porazhenie,  prichem ochen' boleznennoe  dlya russkih.  Vse  nadezhdy,  zamysly i
upovaniya barona kak by  vyvernulis' naiznanku, neozhidannaya  pobeda  Fridriha
byla  kak  by  nekstati,  potomu  chto  razom  obescenivala  ego  sobstvennyj
reshitel'nyj shag. Pobeda,  konechno, vo blago Germanii, no sam-to on, mozhet, i
potoropilsya, dav  shchekotlivoe poruchenie Anne.  Mozhet,  v Berline  i smorshchitsya
ktonibud'  s omerzeniem, ili togo  huzhe -- s  prezreniem. CHto  eto u nas  za
agentura takaya, kotoraya tol'ko i umeet rabotat' s otravlyayushchim poroshkom?
     Mysl' eta vser'ez ozabotila barona, i on  uzhe bylo  reshil opyat' vyzvat'
Annu  i  otmenit'  svoj  prikaz. No  potom peredumal. V konce koncov on odin
budet  otvechat'  za svoi  pobedy i  promahi, svidetelej  ne ostanetsya.  A  v
Berline mozhno budet vesti sebya v sootvetstvii s situaciej. Budet vygodno, on
vspomnit o  "fel'dmarshal'skih  ser'gah" i  s bleskom vypolnennoj operacii, v
protivnom zhe sluchae ego nikto za yazyk ne potyanet. Skoropostizhno umer russkij
eks-fel'dmarshal, tak ne traur zhe v Berline ustanavlivat'!  A prichinoj smerti
vryad li kto-nibud' budet interesovat'sya.
     Drugoe delo zdes',  v Rossii. Uzhe odin raz  vse bylo na grani sryva, no
budem spravedlivy,  Anna-to zdes' ni pri chem! "Net,  devochke mozhno doveryat'.
Takie-to  mnogoe mogut,--  raznezhilsya on v myslyah i tut zhe odernul  sebya: --
Odnako zaplati ya ej horoshie den'gi i serezhki podari -- baronskie, ona i menya
otravit ne zadumyvayas'... prostaya dusha".
     U "prostoj dushi", to bish' Anny, bylo na etot schet sovsem drugoe mnenie.
Vernuvshis'  v  svoyu  komnatenku,  ona pomerila  ser'gi pered  zatemnennym ot
vremeni zerkalom i spryatala  ih do pory, reshiv, chto i pal'cem ne poshevel'net
radi etogo naglogo, napyshchennogo prohodimca -- barona Dica.
     Izmenit' svoe  mnenie zastavil Annu neozhidannyj razgovor. Uzhe otgremeli
prazdniki, svyazannye s mnimoj  pobedoj, i velikaya knyaginya korotala  dni svoi
vse  v  tom  zhe  pavil'one  podle  istochnika  v  Oranienbaume.  Pavil'on  ne
otaplivalsya, Ekaterina merzla v holodnyh pokoyah. Svoe nezhelanie pereezzhat' v
Bol'shoj dvorec ona ob座asnyala tem, chto letnij sezon vse ravno konchilsya i pora
perebirat'sya v Peterburg, no kameristka znala -- pavil'on zashchishchal ee gospozhu
ot nezhelatel'nogo obshcheniya s muzhem i ego ryaboj favoritkoj.
     Posle  ot容zda v Varshavu  Ponyatovskogo  u  velikoj  knyagini bylo  mnogo
svobodnogo vremeni -- chitala, gulyala,  byla  skoree  zadumchiva, chem grustna,
vecherom  pered  snom  vsenepremenno prinimala goryachuyu  vannu, a  potom dolgo
vorochalas' pod puhovikom, son k nej ne shel.
     V  odin  iz  takih  vecherov, kogda  Ekaterina  sil'no ozyabla  i  teper'
postanyvala ot  udovol'stviya, kogda Anna  polivala plechi ee goryachej vodoj iz
kovsha, kameristka za razgovorom kak by vskol'z' upomyanula imya Apraksina, de,
kogda v Peterburg priezzhali,  ona slyshala,  chto  vse  ves'ma  zhaleyut grafinyu
Apraksinu, dobraya, mol, zhenshchina, da neschastnaya.
     -- Agrippina Leont'evna? |to gde zhe eto ty slyshala?
     -- Podslushala. Slugi grafini Kurakinoj yazyki poraspustili,  kogda posle
bala  gospod  zhdali.  I  eshche  govorili,  chto graf  Apraksin  v  zatochenii  i
neizvestno, kogda domoj vernetsya.
     Ekaterina vspomnila,  kak prihodila k nej  Apraksina  bolee goda nazad.
Vizit byl  proshchal'nyj,  grafinya  uezzhala  s muzhem  v Rigu,  gde  fel'dmarshal
prinimal komandovanie armiej. Vspominat' ob etom bylo trevozhno.
     -- Ona byla ochen' grustna, pochti  plakala, tak ne hotelos' ej ostavlyat'
Oeterburg.  Konechno, ya ee uteshala.  Mne samoj bylo togda ne sladko. Zdorov'e
gosudaryni vyzyvalo ser'eznye opaseniya. I v takoj moment ostat'sya bez vernyh
lyudej  Vse eto ya ej skazala ne bez umysla,  i ona ponyala,  doslovno peredala
muzhu. On potom blagodaril menya v pis'me za doverie.
     -- To-to  i ono, chto doverie,  a  sejchas  pod zamkom sidit.  A ya slyshu,
ushito ne zatknesh',  chto  mnogie zatocheniem fel'dmarshala ozabocheny, inye dazhe
nepriyatnostej  zhdut.--  Anna pytlivo zaglyanula v lico gospozhe, skvoz' gustoj
par ono vyglyadelo  razmyagchennym i odutlovatym, Ekaterina slovno postarela na
neskol'ko let, vsya ushla v svoi mysli i ne slyshala boltovnyu kameristki.
     -- Tyazhelo grafu s takoj vysoty upast', vt ogorcheniya on ved'  i pomeret'
mozhet.
     -- CHto ty govorish', v samom dele! -- srazu ochnulas' Ekaterina.
     -- Tak ved' staryj uzhe. A vdrug by i umer? Ekaterina vzdohnula, provela
rukoj po mokromu licu, slovno pautinu so lba snyala.
     -- Vse  mozhet  byt'.  CHelovek  smertej. Konechno, eto reshilo  by  mnogie
problemy... v polozhitel'nom smysle.
     Anna vosprinyala eti sluchajnye slova kak prizyv k dejstviyu.




     Ob Apraksine  zabyli ili delali vid, chto zabyli. Predpisanie gosudaryni
bylo- soderzhat' v strogosti, a kakaya zhe eto strogost', esli storozhat  ego na
myze vsego dva soldata pod komandoj starogo lejb-kampanejskogo vice-kaprala,
cheloveka dobrejshego,  glupovatogo i gluhogo na pravoe uho. V etoj tugouhosti
kampanejca  bylo chto-to oskorbitel'noe, no Stepan Fedorovich ne obizhalsyapust'
ih.  Potomu chto gosudarynya, dshcher' Petrova i  Mat' otechestva- o! (v eto vremya
glaza ego nepremenno uvlazhnyalis' nepritvornymi slezami) -- ona znaet, on rab
ee i veren, a chto  stradaet, to ponezhe dlya pol'zy otechestva.  O Elizavete on
dumal vysokoparno,  s nadryvom i  tut zhe  strochil  ej velerechivye i skorbnye
pis'ma. No otveta ne bylo.
     Zato  s  Bogom  besedoval  on samym  prostym yazykom. Ikon  na myze bylo
predostatochno. On vydvigal  na  seredinu  gornicy tyazhelyj stul, opiralsya  na
siden'e i nelovko opuskalsya na koleni.
     -- Ty vse vidish',  Vseblagoj.  Bezvinno stradayu... No terpelivyj  luchshe
vysokomernogo. Mne govoryat:  -- prosr... pobedu Egerdorfskuyu. No  ved' armiya
byla bita-perelomana!  Furazha  net...  prodovol'stvie ne podvozyat,  magaziny
daleko. A sostoyanie dorog. Gospodi? Ty vse vidish'...
     Pered glazami uzhe tuchnela gryaz'... Glyadya na  nee  iz svoego tepereshnego
daleka,  Apraksin  s uzhasom predstavlyal,  kak stupaet  v  nee dyryavo  obutaya
soldatskaya noga,-- neperenosimo!
     Val'yazhnyj general ne lyubil vojnu  i sovershenno iskrenne ne  mog ponyat',
kak mozhno vesti bataliyu s protivnikom, ne poluchaya vovremya  horoshej  pishchi, ne
nochuya  v teple na myagkom...  O  tajnyh ukazah  Petra  Fedorovicha  i  pis'mah
velikoj knyagini  on i  dumat'  zabyl. On chelovek  podchinennyj.  Odno on znal
tochno:
     i Dshcher' Petrovu on ne predal, i velikim knyazyu i knyagine potrafil.
     --  Serdce  nechestivyh  zhestoko...  Zla  ispolneny ih serdca.  Govoryat,
podkuplen ty byl prussakom, a togo ne hotyat ponyat'. Gospodi, chto otstuplenie
ot Allenburga k  Til'zitu ya vel v  krajne neblagopriyatnyh usloviyah. |to ved'
byl.  Gospodi, strategicheskij  obhod  prusskoj  armii, u nih,  govoryat,  byl
strogij voennyj poryadok! A vy v polnom iznemozhenii. Pomiluj mya, greshnogo...
     Potom  mysli  ego  spolzli  k  obychnomu,  povsednevnomu,  i,  prodolzhaya
bormotat'  o  nespravedlivyh ukazah,  dispoziciyah  i vinter-kvartirah,  on s
udivleniem  obnaruzhival  sebya dumayushchim  otvlechenno  i ne bez  udovol'stviya o
predstoyashchem zavtrake.
     Kormilsya  on  na  myze ochen'  nedurno,  --eto uzh  supruzhnica  Agrippina
Leont'evna  postaralas',  pereoborudovala stolyarnyj  saraj v  kuhnyu,  nanyala
luchshego povara i kazhdoe utro prisylala iz Peterburga svezhie produkty.
     Slivki byli  zhirny, s penkoj, kurinyj  bok v zolotistoj korochke,  hleba
podzhareny, a eshche filejka bol'shaya po-sultanski ot uzhina ostalas' i  pirozhki s
nezhnoj trebuhoj. Produkty bahusovy po utram ne  pil,  ostavlyal siyu radost' k
obedu, no ot holodca,  otmennoj zakuski, otkazat'sya ne mog -- s hrenkom ego,
s hrenkom!
     Posle zavtraka igral s kampanejcem  v tavlei,  kak nazyval on starinnyj
maner shashki, i neizmenno vyigryval. Vice-kapral uvazhal ego prezhnie zaslugi i
ne mog pozvolit' sebe unizhat' talant polkovodca eshche i na shashechnoj doske.
     Posle  vseh  etih nehitryh del Stepan Fedorovich shel v  uglovuyu gornicu,
chto posvetlee, prozvannuyu kabinetnoj. Gornica horosha byla uzhe tem, chto v nej
po nogam  ne dulo,  hot'  vojlok na polu  poiznosilsya i vyprostalsya chastichno
izpod  plintusov. Eshche tem nravilos' zaklyuchennomu sie pomeshchenie, chto okno  na
levoj storone bylo nabornym, slyudyanym.  Bog vest', kak  ono zdes' poyavilos',
no uzh, konechno, ne iz Gollandii privezeno- Moskovskaya rabota... V centre byl
krug,  a  ot  nego  slyudyanye  segmenty rashodilis' luchami, a  po  krayam  vse
kvadraty  da romby, okajmlennye kovanoj lentoj  na  gvozdikah. Ne  inache kak
prezhnij  hozyain privez  eto  slyudyanoe  chudo iz  stolicy  da i  ustanovil pri
postrojke myzy v pamyat' o starine.
     Usevshis' za prostoj sosnovyj stol, byvshij fel'dmarshal predavalsya svoemu
lyubimomu zanyatiyu -- usovershenstvoval svoj rodovoj gerb.
     Stepan  Fedorovich  prihodilsya  plemyannikom   velikomu  general-admiralu
Apraksinu, spodvizhniku  Petra  I i glavnomu  pomoshchniku  v uchrezhdenii  flota.
Posemu gerb u Fedora  Matveevicha  byl,  kak kazalos' mladshemu  Apraksinu,  i
naryadnej  i romantichnej: po zolotomu polyu plaval korabl' pod parusami, tut i
yakor', obvityj kanatom, i dva russkih flaga s kosymi sinimi krestami.
     Gerb Stepana Fedorovicha  byl  sugubo suhoputnyj. On  predstavlyal  soboj
shchit, razdelennyj na chetyre chasti. V pervoj i vtoroj chastyah  ego na zolotom i
golubom fone izobrazhalis' korona i sablya, v tret'ej i chetvertoj chastyah  shchita
teper' nadobno bylo  razmestit' pushki. Namet u  gerba byl podlozhen  zolotom,
shchit  derzhali  dva  molodca,  imeyushchie  v  rukah luk, a za  spinoj  kolchan  so
strelami.
     Krasivyj  i  voinstvennyj  gerb!  Pushki   na  zolotoe  i  goluboe  polya
pozhalovala  Apraksinu  sama  gosudarynya posle  Gross-Egersdorfskoj  batalii.
Teper' zhe, posle vsego etogo sramu s arestom,  Stepan Fedorovich bol'she vsego
na svete boyalsya, chto pushki eti chugunnye u nego s gerba otnimut.
     -- Ved' ne imeyut prava. Gospodi! Ne po sovesti eto,-- raz座asnyal on Bogu
i kak otvet nebes prinyal voznikshee vdrug zhelanie samomu razmestit' eti pushki
na gerbe.  Dlya  etogo  i delal  razlichnye varianty,  slovno hudozhnik  kakoj,
prosti Gospodi!
     Rodonachal'nikom  slavnogo  roda  Apraksinyh  byl  nekto   Solohmir,  vo
kreshchenii  Ioann. On  vyehal  iz Bol'shoj Ordy v  usluzhenie  ryazanskomu  knyazyu
Olegu, zhenilsya na  sestre ego  Anastasii,  proizvel na  svet  odnogo syna  i
chetyreh vnukov. Vse  razvilki  genealogicheskogo dreva  byli izvestny gordomu
Stepanu Apraksinu s detstva,  poskol'ku ostalsya on  sirotoj i vospityvalsya v
dome admirala  dyadi.  V semnadcatiletnem vozraste  vstupil v sluzhbu  ryadovym
Preobrazhenskogo  polka.  Dal'she  kapitan,  potom  sekund-major,  pri  vzyatii
Ochakova  on  uzhe podpoyasan  zolotym polkovnich'im  sharfom. Tam i zametil  ego
Minih. V 39-m godu Apraksin uzhe general-major, i Minih pishet gosudaryne Anne
Ioannovne: "Apraksin molod,  krepkogo  slozheniya,  zdorov,  sluzhit prilezhno i
podaet nadezhdu, chto iz nego vyjdet horoshij general".
     I  sluzhil  otechestvu  ne  zhaleya  zhivota  svoego, nagradami i  milostyami
otmechen.  No  ved'  eto  kak  posmotret'...  Stepanu Fedorovichu  ne  hochetsya
vspominat', chto Sv. Aleksandrom nagrazhden za to, chto privez  vest'  o vzyatii
Hotina.  A  esli  b  kto drugoj siyu  vest'  k  nogam Ih Velichestva  polozhil?
Podpolkovnika Semenovskogo polka (polkovnikom byla sama  gosudarynya) on tozhe
poluchil  ne za  voinskie  podvigi, a  za udachnoe posol'stvo v  Persiyu k shahu
Nadiru.  On  vspominal  kazhdyj  poluchennyj  orden  i  tol'ko morshchilsya.  Odna
sobstvennaya pobeda na ego schetu -- Egersdorfskaya,  i za  etu samuyu pobedu on
popal v uzilishche. Gde spravedlivost'?
     Po nocham on  chuvstvoval serdce... Mozhet, i ne serdce, a drugoj kakoj-to
vazhnyj dlya  zhizni organ  buntovalsya,  tyazhelo  vorochalsya vnutri ploti,  potom
podnimalsya  k gorlu  i  gnal  isparinu. Navernoe,  vse-taki  serdce, nadobno
zavtra  skazat' lejb-kampanejcu, chtob pozval poutru lekarya pustit' krov' ili
postavit'  piyavki  k  shee.  Mysli metalis' v golove, bilis', slovno  telo  v
paduchej. Dumal ob arestovannom Bestuzheve: staryj drug, a predal; vspominalsya
Lestok, v  kotorom on, general Apraksin, sygral rokovuyu rol'. Hotya kakaya tam
rol',  rolishka,  byl  on  tol'ko  podpevaloj,  no  nagradili  po-carski. Dom
Lestoka,  so  vsej ego dragocennoj nachinkoj, pereshel v polnuyu  sobstvennost'
Stepana Fedorovicha. I ved' pereehal! A kak radovalis' obnove  zhena i docheri,
a osobenno starshaya- Elena-krasavica.  I  ne  potomu  li  shchadyat ego  vragi, a
mozhet, druz'ya SHuvalovy, chto doch' Elena Stepanovna, v zamuzhestve  Kurakina...
no luchshe  ne vspominat'!  Ah,  SHuvalovy,  vse gnezdo ih...  Ne  unizhenie  li
zhertvovat' chest' docheri, vyprashivaya sebe zhizn'? No on nichego ne vyprashivaet.
On zhivet po vole Bozh'ej.
     Na etih gornih myslyah Stepan Fedorovich zasypal, a utro  prihodilo takoe
yasnoe  i  teploe, chto vse nochnye  koshmary  otstupali,  i on dumal na  chistuyu
golovu:
     zhrat' nado men'she...  chrevougodie  --  bol'shoj greh!  Da  i  zachem  zrya
bespokoit' medicinu. Koli yavitsya lekar',  to uzh vsenepremenno syshchet bolezn',
a koli bolezn' nazvat' imenem, to ona uzhe ne otvyazhetsya.
     Posle prazdnika Petra i Pavla,  chto  pyshno otprazdnovali  v  Petergofe,
pozhalovala supruga. Brosilas' na sheyu vsya v slezah:
     --  Ah,  svet  moj  yasnyj,  gosudarynya  smilostivilas',  nam  razreshili
naveshchat' tebya vo vsyakoe  vremya,  i mne i devochkam. CHuet  moe  serdce,  skoro
prervetsya tvoya muka, vernesh'sya ty k svobode i schastiyu.
     Apraksin molchal, chto tut skazhesh'? No videt' zhenu bylo priyatno, ona hot'
i  nevelikogo uma zhenshchina,  no vsegda byla  kak by odnoj rukoj  ego, vo vseh
svoih deyaniyah on nahodil v nej podderzhku.
     -- CHto v svete delaetsya? Rasskazhi, drug moj?
     I rasskazala s kuchej nenuzhnyh podrobnostej. Tak, prazdnik Petra i Pavla
ves'  rastvorilsya  v skandal'noj istorii  velikoj  knyagini  i  Ponyatovskogo.
Stepanu Fedorovichu hotelos' uznat', kakovy byli tosty za stolom i slavili li
v nih pobedu Egersdorfskuyu, a vmesto etogo zhena priglashala zaglyanut' v chuzhoj
al'kov. A chego on tam ne  videl?  Nachala rasskazyvat'  o Tajnoj kancelyarii i
starshem SHuvalove, no sbilas', nachala-to shepotom, a  potom kak-to svernula na
veer v stile  "Verni Marton", koim  s osobym izyashchestvom obmahivalas' knyaginya
Gagarina.  Na  veere,  okazyvaetsya,   pole  s  zagadochnym  pejzazhem,  figury
pejzanskie  v kisee,  a  sboku  chernye per'ya. Nu zachem  tebe  dela  voennye?
Otdohni ot nih, moj drug...
     I vse-taki svidanie  s zhenoj prineslo  neskazannuyu  radost'. Hotelos' i
vpryam' verit', chto ego dela sklonilis' k uluchsheniyu.
     I  Elena  pozhalovala,   prekrasna,  pyshnotela,  i  tut  zhe,  zabyv  pro
nasur'mlennye brovi i resnicy,  prinyalas' plakat',  prichitaya po-bab'i:  "Oh,
batyushka,  tyazhela  tvoya zhizn', no  uzh  my  ne  ostavim tebya  zabotoj.  I Petr
Ivanovich i Ivan Ivanovich SHuvalovy o tvoem osvobozhdenii ves'ma starayutsya".

     * Doch'  Apraksina, v zamuzhestve  Elena Stepanovna Kurakina,  sostoyala v
prodolzhitel'noj lyubovnoj svyazi s vsesil'nym Petrom Ivanovichem SHuvalovym.
     _____________

     V konce iyulya vozobnovilis' doprosy, vernee besedy, potomu chto razgovory
shli bez oprosnyh listov,  bez  zapisej. Da  i besed-to bylo  tol'ko dve,  no
holodom  ot  nih  poveyalo na  Stepana Fedorovicha. Sredi  privychnyh voprosov,
kotorye  zadaval emu  starshij SHuvalov: zachem  ne  pospeshno vystupil iz Rigi?
zachem  medlil dvizhenie  vojska, znaya,  chto kazna  istoshchena?  -- zadany  byli
voprosy ves'ma opasnye.
     -- V Narve, gde ty, Stepan Fedorovich, bol'noj obretalsya, v proshlom gode
osen'yu, byl u tebya gonec ot Bestuzheva. Tak li? Nu  vspomni, vspomni... S chem
on ehal?
     -- Da s chem zhe emu ehat', kak ne s ukazom ot Konferencii.
     -- Kakoj zhe mog byt' ukaz, kogda ty uzhe pod strazhej nahodilsya?
     --  Tak v Peterburge,  posylaya  depeshu,  nichego o soderzhanii  moem  pod
strazhej togda ne znali! -- voskliknul v serdcah Apraksin.
     --  Mozhet, ono i  tak, a mozhet, i net.  Familiya togo  gonca --  kak? Ne
zapamyatoval?
     -- Naproch' zapamyatoval.
     -- Da my i sami pomnim. Polkovnik Belov... I  vot  eshche kakaya shtukovina.
Iz  shtaba  tvoego topograf sbezhal s kartami, a v etu uzhe kampaniyu prussakami
byl  razgrablen  nash tajnyj  magazin.  Tam  poroha  i  prochego  oruzhiya  bylo
vidimonevidimo. Prussaki vzyali ego nabegom da vse i vyvezli.
     Upominanie  o razgrablennom  magazine ochen' obidelo  Apraksina. On, chto
li,  sidyuchi na myze, o teh kartah  prussakam  soobshchil? No eto bylo  nichto po
sravneniyu s mel'kom obronennym zamechaniem:
     -- Spletnyu o tebe podslushal, Stepan Fedorovich:
     de, perepravil ty s polej vojny supruge svoej bochonok s zolotom...
     Stepan Fedorovich pochuvstvoval, chto serdce ego zatrepyhalos', kak mokryj
loskutok  na  vetru,  no  vidu  ne  podal, tol'ko  promoknul  fulyarom  vdrug
vspotevshij lob.
     --  Lyudi  zly,  teper'  kazhdyj  obolgat'  menya  hochet,--  skazal  on  s
dostoinstvom.--  Eshche  i  ne  to uslyshish', Aleksandr  Ivanovich...-- Golos ego
zadrozhal, i nenavistnye slezy uvlazhnili vzor.
     -- Nu  budet,  budet...-- uchastlivo otozvalsya  SHuvalov.--  |to ya tak, k
slovu. Gosudarynya  istiny  zhdet...-- I  posmotrel  yarym okom, mol, uzho potom
pobeseduem.
     Apraksin ele  dozhdalsya priezda zheny, i pervyj vopros byl srazu po delu:
govorila li komu pro monety, prislannye god nazad pod vidom vina?
     --   Net,   svet   moj,   nikomu   ne   govorila,--    supruga   istovo
perekrestilas'.--  Ob  etom dazhe Elena  ne  znaet, inache opolovinila by ves'
zapas.
     --  Zapomni -- nikomu  ni slova-  Esli  nachnut pristavat' na sledstvii,
budu vse otricat'. Tak i znaj! -- on strogo pogrozil ej pal'cem.
     Kak  doznalsya ob  etom SHuvalov,  krivoj  chert? Ved' esli  vsplyvet  eto
del'ce, to  emu  nesdobrovat'. Zoloto  on  dobyl putem chestnoj konfiskacii v
imenii bezhavshego prussaka. No  ved' ne ob座asnish'! Skazhut,  etim zolotom tebya
Fridrih podkupil, chtob  uvel armiyu na zimnie kvartiry. Hotya s drugoj storony
mogut i to v  vinu postavit', chto ne sdal on etot bochonok proklyatyj v kaznu.
Da i razgovorov-to -- bochonok! Nemnogim bol'she pivnoj kruzhki!  "Ne soznayus',
hot'  pytajte!  --  myslenno voskliknul Apraksin i  tut zhe vzmok  ves'.-- Ne
posmeyut oni menya pytat'. Uzh luchshe rasskazat' kak  est' pro sgovor  s velikim
knyazem, pro prikaz Ekateriny, no pytku otvratit'".




     Avgust prishel i zaspeshil dnyami, tusklymi, kak voskovoj naplyv na sveche.
V sledstvii opyat' uchinilas' polnaya  ostanovka, ne sledstvie,  a kancelyarskaya
dryazga! Nevostrebovannyj Apraksin opyat'  el, pil, risoval gerby da zhdal zhenu
s vizitom. Raznoobrazie v byt vneslo soobshchenie o Corndorfskoj pobede. Stepan
Fedorovich  vzvolnovalsya uzhasno.  On  i  radovalsya  slave russkogo  oruzhiya, i
zavidoval slave Fermera. U zheny treboval podrobnostej.
     -- Ne volnujsya, moj svet,  ty  svoe uzhe otvoeval,-- vot  i ves' skaz.--
Nichego sebe, uteshila!
     A nedelej  pozzhe, kogda "stali schitat'  poteri  pod Corndorfom,  prishlo
novoe soobshchenie, nikakaya eto  ne "pobeda,  a zhestokoe porazhenie. Kak blizkij
ko  dvoru  chelovek, znayushchij  vse tonkosti dvorcovoj zhizni, Apraksin ponimal,
chto  istina  lezhit gde-to  poseredine,  a  po diplomaticheskim  nuzhdam  budut
nazyvat' siyu bitvu  i tak i edak, poskol'ku Fridrih vojska nashi ne razgromil
i pozvolil otstupit'. No sam on vybral vtoroj variant, a imenno "porazhenie".
Otvergli Apraksina, tak vot -- poluchajte. Mysl'  eta byla stydnaya, i on znal
ob etom, no ona hotya by otvlekala  ot neotvyaznyh  dum pro Tajnuyu kancelyariyu.
Odnako nekoe domashnee proisshestvie vernulo vse na krugi svoya.
     V  pyatnicu, v  postnyj  den', on  nikak ne  mog usnut'. A kakoe  luchshee
sredstvo ot bessonnicy, chem bokal, a luchshe chara do kraev, napolnennaya vinom.
Butylka  s  domashnej  nastojkoj  --  krepkoj,  pryanoj,  s zapahom  polyni  i
gvozdiki, stoyala v shkapchike v zakutke, kotoryj nazyvalsya bufetnym.
     Stepan Fedorovich ne stal odevat'sya,  tol'ko nogi sunul v  puhovye tufli
i,  kak  byl v rubashke  do pyat, ne zazhigaya svechi, pobrel v  bufetnuyu. Hot' i
gruzen on  byl,  pohodku  imel legkuyu, posemu shagi ego nikak  ne potrevozhili
soldata  i lejb-kampanejca, kotorye, popivaya toplivo, veli v  drugoj komnate
nespeshnuyu besedu. Nu i  pust' ih, on i vslushivat'sya ne zhelal v  ih razgovor,
esli by ne spotknulsya vdrug o proiznesennoe shepotom sobstvennoe imya. Eshche tri
slova: "bochonok iz-pod vina" zastavili ego podojti k samoj dveri.
     --  Da  ya  tochno  tebe govoryu,-- sheptal chernyavyj soldat,-- eto  uzhe vse
znayut. Privez markitan  s vojny voz bochek, i na kazhdoj bylo napisano "vino".
Hozyajka velela  snesti  v  podval. A  uzh tyazhelye byli!  No hozyajka  etim  ne
udivilas', potomu  chto  byla preduprezhdena samim: napisano,  mol,  "vino", a
vnutri zolotye monety.
     -- Kak  zhe  on  upredil-to? Tyazhelo rasskazyvat' gluhomu,  net-net  a  i
vozvysish' golos. Soldat i kriknul:
     -- A ya  pochem znayu?  Mozhet, ad座utanta  poetomu prislal -- s  pis'mom. A
mozhet, pochta golubinaya  -- samoe miloe delo. Depeshu na nogu golubyu privyazhi i
puskaj ego v chistoe nebo.
     -- Da neuzhto golub' pryamo na dom ih siyatel'stva obuchen? -- prodolzhal ne
verit' kampaneec.
     -- A  pochemu by i net? No  eto  ne  vazhno. A vazhno,  chto  po nochi vzyala
supruga  nashego  svechu  da i poshla v polnom  odinochestve v podval  bogatstvo
schitat'. Predvkushaet... A bochki uzhe  na boku lezhat, probkoj vpered. Sudarynya
Agrippina Leont'evna bezboyaznenno odnu probku vydernula, a ottuda ne zoloto,
a vino struej. Ona koj-kak probku podotknula -- i k drugoj bochke. I tam vino
pryamo  ej  v podol. I  tak vo vsej  posude. A  s kogo  sprosish', napisano-to
"vino"! Markitan vino i privez.
     -- I skol'ko takih bochonkov bylo?
     -- Ne schital. Govoryat,  voz.  SHtuk, navernoe, desyat',  a  mozhet, i togo
bol'she.
     --  Na  desyat'-to  bochek zolota  vo vsem gosudarstve  prusskom  net! --
Kapral zabul'kal polpivom.
     S trudom  zastavil  sebya Stepan Fedorovich sdelat' pervyj shag v  storonu
spal'ni,  nogi kak sudorogoj svelo. CHto zhe takoe  pletut eti sramniki? Lozh',
kleveta, kakie tam  bochki  zolota?!  No  glavnoe,  tajnaya  istoriya  kakim-to
obrazom stala molvoj, mifom, ot  kotorogo uzhe ne otmyt'sya. Voz! |to zhe  nado
takoe pridumat'! SHel'my. Da i  ne bylo nikakogo markitanta. On etot  bochonok
mahon'kij so svoim ordinarcem poslal. Neuzheli on, kot pleshivyj, razboltal...
Nu daj srok, vyjdu iz uzilishcha, ya tebe glotku poganuyu svincom zal'yu!
     Prosti Gospodi, chto bormochu-to, greshnik!
     Nautro Stepan Fedorovich  prismotrelsya k  chernyavomu  soldatu  --  molod,
krasiv, poloska usov pod  nosom,  a  vid nahal'nyj  --  vidno, balovalo  ego
nachal'stvo sverh  mery. Ish'  ty,  mundir dragunskij na nem kak vlitoj sidit!
Zloba uzhe proshla, no strah ostalsya. "Ne bylo zolota, ne bylo bochek, chist  ya.
Gospodi!" -- s fal'shivym entuziazmom ugovarival on Boga.
     Pered  obedom,  blago  pogoda  stoyala  snosnaya,  vyshel  on v zapustelyj
okruzhavshij myzu sad. On lyubil  gulyat' v odinochestve. Vid zarosshih  tropinok,
razrosshejsya  buziny  i  vseh  etih prostonarodnyh  derev,  kak-to  rakity  i
krushiny, rozhdal v dushe prostye, nezatejlivye mysli. Na etot raz vse bylo  ne
tak. Mysli byli  vitievaty, nepuglivy, a vmesto sinichek, chto kroshki s ladoni
klevali,  naleteli  otkuda-to  vorony --  sytye,  chernoklyuvye,  melkoglazye,
slovno chuzherodnye narody, orda.
     On uzhe povorachival k domu, kogda uvidel, chto chernyavyj soldat beseduet u
kalitki s yunoj, chrezvychajno prigozhej meshchanochkoj. Soldat pryamo garceval pered
nej, perebiraya nogami, kak zavodnoj zherebec, priglashal idti  v dom, a devica
smotrela otvlechenno, ulybalas', no ot kalitki ne othodila.
     Apraksinu  strast'  kak zahotelos' opyat' podslushat' ih besedu --  mozhet
byt', oni eshche kakoj-nibud' mif ob nem vspominayut, no on tol'ko posmeyalsya nad
pustym svoim lyubopytstvom.  Pokazalos' li emu ili vpryam' kriknula meshchanochka:
zhdi,  pridu!  Vecherom  Stepan  Fedorovich  ne  otkazal  sebe  v  udovol'stvii
podraznit' chernyavogo soldata.
     -- Kto byla ta horoshen'kaya? -- sprosil on strogo.
     Soldat vytyanulsya, kak na placu, no fizionomiyu v poryadok privesti zabyl,
na nej tak i ostalos' glupovatoe, schastlivoe vyrazhenie.
     --  Zvat'  Anna, vashe prevoshoditel'stvo. YA  s nej eshche po Kalinkinskomu
podvor'yu  znakom.  Ona  tam   v   devicah  sostoyala-  Vy  ponimaete?..--  on
glubokomyslenno umolk.
     -- A ty, znachit, teh devic ohranyal?
     -- Tak tochno!
     --  Sladkaya byla  sluzhba, chistyj rahat-lukum. A  sejchas-to chto?  Lyubov'
promezh vas?
     --  Nu kakaya u nas, vashe vysokoprevoshoditel'stvo, mozhet byt' lyubov'? YA
ee ne  videl, pochitaj, god.  A ved' nashla. Takaya, ya vam skazhu, shtuchka! -- on
neozhidanno  hmyknul, podnyal ruki i poshevelil vsemi  pal'cami, imitiruya plesk
resnic  ili  nekih  koketlivyh  shchupalec.  Vidno,  devica  proizvela  na nego
sil'nejshee vpechatlenie, rumyanec tak i gorel na ego smuglyh skulah.
     "Nu  vot, teper' on  device pro  bochonok  s  zolotom  nachnet plesti",--
podumal Stepan Fedorovich s neozhidannoj toskoj.
     Noch'yu  on --opyat' bylo  hotel  pojti glotnut' nastojki,  no  peredumal.
Staryj dom shurshal, skripel... Pokazalos' li emu, chto  vesennim ruch'em zvenit
gde-to v temnote zhenskij smeh, ili eto bred, sluhovoj obman? A nu kak shel'ma
horoshen'kaya ne  obmanula chernyavogo  soldata i  yavilas'  v dom. A on pojdet v
bufetnuyu, da eshche stolknetsya... bez parika, nepribran, bol'noj, zabytyj vsemi
starik! Spat', spat'...
     No pod utro Stepan Fedorovich vse-taki dobralsya do  butylki i  oporozhnil
ee vsyu. Vinoj  tomu byl strashnyj son.  Budto by stoit on odin v chistom pole,
teplo, solnce,  stoit bosikom, podoshvy  nog chuyut  zemlyu, v travke murav'i, a
sboku,  kak by sleva, na nego  nadvigaetsya noch'. Ne noch', t'ma. Noch' idet ne
postepenno, sumrachno,  a edak  kak by sploshnoj chernoj  stenoj. On smotrit na
etu t'mu s uzhasom i znaet, chto esli ne uspeet prosnut'sya, to chernota eta ego
obhvatit. No prosnut'sya-to on nikak ne mozhet, tol'ko tryasetsya ves'.
     Vlivaya  v  sebya odnu  za  drugoj  charki, on  nikak  ne  mog  vspomnit',
poglotila li  ego  t'ma ili on uspel-taki  Prosnut'sya. No i bez vsyakih  etih
dogadok on  znal uzhe, chto son sej- predznamenovanie. Uzhas pered  nastupayushchej
t'moj byl  stol'  velik, chto konec  sna byl kak by i ne  vazhen. Serdce stalo
vdrug kolotit'sya  kak bezumnoe,  a potom i vovse  propalo. Stepan  Fedorovich
shvatil cepeneyushchimi pal'cami kolokol'chik, razbudil vice-kaprala.
     --  Ploho  mne,  ploho...   Zovi  lekarya!  --  vydohnul  on,  s  trudom
preodolevaya nemoch'.
     Stepana Fedorovicha doveli do  posteli, za lekarem byl nemedlenno poslan
chernyavyj  soldat. No ved' sluchaj-to neprostoj, bol'shaya  osoba  ne aby kto, a
fel'dmarshal, posemu soldat poehal v stolicu k supruge Agrippine Leont'evne.
     Na pod容zde k gorodu soldat stolknulsya s arestantskoj karetoj, kotoraya,
vihlyaya kolesami, besheno neslas'  po samoj seredine dorogi. "Uzh ne k nam li?"
-- podumal soldat  mel'kom i stegnul  konya. CHto emu vdavat'sya v  podrobnosti
chuzhoj zhizni? Emu veleli dostavit'  lekarya, on za nim i edet, a ostal'noe ego
ne kasaetsya.  Nastroenie u chernyavogo bylo samoe chto  ni na est' raschudesnoe.
Krasotka  iz  Kalinkinskogo podvor'ya  ne  obmanula,  prishla noch'yu.  Vot  kto
ponimaet v usladah lyubovnyh! Tol'ko bashka  treshchit s otvychki. I vrode ne pil,
a  potom kak otrubilo. Vpal  v son... Pridet li eshche veselaya  Anna? Pridet...
Oni vse  den'gi lyubyat, a  on  pri ohrane grafa Apraksina koe-chego i nakopil.
Fel'dmarshal hot' kaprizen, da shchedr. Tol'ko by ne pomer nenarokom.
     Arestantskaya  kareta mchalas' imenno  v  urochishche  "Tri ruki". V  svyazi s
bitvoj --  proigryshem,  a imenno tak nazyvali teper' nedavno yarkimi kraskami
rascvechennuyu  Corndorfskuyu  pobedu,  sledstvie  po delu  Apraksina trebovalo
nemedlennogo prodolzheniya.
     Kogda  oficer N-skogo polka  vstupil na porog myzy,  Stepanu Fedorovichu
uzhe polegchalo, serdce opyat' rabotalo, hot' strah i derzhal ego v tiskah.
     --  Imenem Ih  Vysochestva  gosudaryni...-- zvonko  prokrichal  oficer, a
dal'she   stushevalsya,  proiznes  prositel'no:  --  Vashe   prevoshoditel'stvo,
izvol'te prochitat' bumagu.
     Ruka ne drozhala, uverenno nacepila ochki na nos: sledstvennaya komissiya v
samyh vezhlivyh  vyrazheniyah priglashali  grafa Apraksina  na dopros. Podpisana
bumaga byla prokurorom Trubeckim.
     Poka vice-kapral oblachal Apraksina v paradnoe plat'e, prilazhival parik,
sypal  na  nego  pudru,  Stepan  Fedorovich  nahodilsya  v  sostoyanii  polnogo
otupeniya. Mel'kom vspomnilis' bochonki  s zolotom, vskrytyj prussakami tajnyj
magazin. "Pust' ih,-- podumal Stepan Fedorovich.-- Prosti ih Gospod'".
     Opirayas' na ruku vice-kaprala, on uselsya v  pyl'nuyu karetu, dva soldata
ohrany  seli  naprotiv.  "Vezut,  kak  prestupnika",--  vzdohnul Apraksin  i
protivu vseh pravil vpal v son. Vidno, domashnee  vino okazalo, nakonec, svoe
dejstvie.
     Za karetoj  toropilas',  ne pospevaya, groza. Veter  rval  such'ya, kropil
list'yami suhuyu zemlyu, grom v otdalenii pogromyhival ostorozhno, slovno boyalsya
napugat'. Kogda pod容hali k kollegii, uzhe i redkie kapli shlepnulis' o zemlyu.
Vse vdrug potemnelo.
     Sledstvennaya komissiya sobralas' polnym sostavom. Krome grafa Aleksandra
SHuvalova, prokurora Trubeckogo i grafa Buturlina,  byli  eshche dvoe iz  Tajnoj
kancelyarii- nizhnie  chiny, byl i pisar', sidel  v uglu, kusal pero. V komnate
bylo dushno, polutemno. Potom  zadrebezzhali stekla, molniya sverknula  yarko, i
hlynul dozhd'.
     Naprotiv  krytogo zelenym suknom  stola  stoyal stul s  vysokoj spinkoj,
prednaznachennyj dlya podsledstvennogo .
     --  Proshu vas,-- strogo skazal Trubeckoj, pokazyvaya  Apraksinu  na etot
stydnyj tron.
     Stepan  Fedorovich  netverdoj  pohodkoj proshel k  .sedalishchu, zatravlenno
oglyadelsya i vdrug ruhnul navznich', hripya chto-to nevnyatnoe.
     On umer cherez tri dnya. Smert' byvshego fel'dmarshala proizvela na stolicu
samoe   tyazheloe   vpechatlenie.   Sledstvennaya   komissiya  sbivchivo  otpisala
zaklyuchenie po delu,  slova  "izmena" i "podkup"  v nem otsutstvovali, tak...
obshchie  slova.  Bolee  nazhimali na  otsutstvie  iskrennosti  na  doprosah  da
izlishnyuyu medlitel'nost' v voennyh dejstviyah.
     Pohoronili Stepana Fedorovicha  Apraksina  v  Nevskoj lavre pochti tajno,
pri malom stechenii naroda, bez vsyakih prilichestvuyushchih ego zvaniyu  ceremonij.
Tol'ko  cerkovnyj  obryad  byl  polnym,  torzhestvennym  i ispolnennym bol'shoj
grusti.
     |tu  vnezapnuyu  smert'  narodnaya molva  opyat'-taki ne oboshla  storonoj.
Skoro stala  gulyat'  v  stolice takaya  bajka. Mol, ne vidya  konca sledstviya,
matushka Elizaveta vyzvala k sebe glavu Tajnoj kancelyarii:
     "Otchego  tak  dolgo  tyanetsya  delo?"  Aleksandr  SHuvalov  otvetil,  chto
Apraksin ne soznaetsya ni  v chem, i sledstvie zashlo v tupik. "Nu tak ostaetsya
poslednee sredstvo,-- molvila Elizaveta,-- prekratit' sledstvie i  otpustit'
nevinovnogo". Pozvali  Apraksina.  SHuvalov  i  povtoryaet slovo v  slovo, kak
skazala  gosudarynya: "Raz  vy,  graf, otricaete  svoyu  vinovnost',  ostaetsya
poslednee  sredstvo..."  No.  on  ne  uspel  doskazat'  frazu  do  konca,  s
Apraksinym priklyuchilsya apopleksicheskij udar. Bednyj  fel'dmarshal reshil,  chto
ego budut pytat'.
     Samyj nevinnyj chitatel' pojmet -- v etoj legende ni  slova  pravdy- |to
kogda zhe  na Rusi sledstvie  zahodilo v tupik? I chto eto  za tupik takoj?  I
Lestok,  i  Bestuzhev,  i bednye Lopuhiny,  i  Anna Gavrilovna Bestuzheva- vse
imeli viny pered sledstviem, no nikto ih viny ne  dokazal. I nikakogo tupika
na  sledstvii  --  otnyali  u kogo yazyk,  u  kogo  imushchestvo,  u vseh chest' i
rastolkali po raznym  uglam  Rossii.  Tak chto tupik- eto  mif, legenda. Da i
naschet apopleksicheskogo udara byli  somneniya. Opyat' zhe narodnaya molva vnesla
zdes' popravku, tolkovali  ob otravlenii, no zdes' vse  nedokazuemo. Za ruku
otravitelya (ili  otravitel'nicu) nikto  ne  pojmal.  V  obshchem-to,  opal'nogo
fel'dmarshala zhaleli.
     Bez malogo 250 let proshlo  s teh por, kak otgremela Gross-Egersdorfskaya
bitva, a istoriki vse  sporyat,  pytayas' vyyasnit',  chto rukovodilo Apraksinym
Pri otstuplenii: strategiya ili politicheskij raschet. Avtor popytalsya otvetit'
na  etot  vopros, no  ved'  eto  tol'ko literatura!  Nash slavnyj  istorik  i
pisatel'  Bantysh-Kamenskij v  zhizneopisanii fel'dmarshala pomimo perechisleniya
voennyh   zaslug  pishet:  "...on  byl  dobryj  suprug,  nezhnyj  otec,  lyubil
blagodetel'stvovat' staryh i dryahlyh voinov". CHto  zh,  budem  pomnit'  i  ob
etom. Mir prahu ego...




     Posle  Corndorfa  Olenev,  ne  dozhidayas'  organizovannogo   otstupleniya
russkoj  armii,  uehal v mestechko,  gde  ego  zhdal Gavrila.  Posle strashnoj,
zhestokoj i bessmyslennoj bojni  u  Nikity  ne bylo sil  s  kem-to  obshchat'sya,
obsuzhdat' podrobnosti  srazheniya.  Hot'  i ponimal on serdcem, chto ne  mog ne
vvyazat'sya v rukopashnuyu, drevnij prizyv  "nashih  b'yut"  ne  pozvolyal ostat'sya
storonnim nablyudatelem, no ne  mog on zabyt' naputstvij Tesina. Pastor prav,
ubijstvom  imeyut pravo zanimat'sya tol'ko professionaly --  palachi i voennye.
Posle  prisyagi,  obucheniya,  oblacheniya  v sootvetstvuyushchuyu formu  i  privitogo
osobogo  patrioticheskogo vyverta v  mozgah, kogda  nasil'stvennaya  smert' ot
tvoej ruki stanovitsya ne ubijstvom, a neobhodimym deyaniem vo slavu  i pol'zu
otechestva, ty mozhesh' strelyat' i rubit' ne razmyshlyaya.
     Gavrilu  on nashel  v chistoj  gornice  na vzbityh podushkah, pod obshirnoj
perinoj  i s holodnym kompressom  na lbu.  Uvidev barina, vernyj  kamerdiner
neskazanno  vspoloshilsya,  nachal lepetat':  "YA  sejchas,  ya  sejchas..."  Hudaya
drozhashchaya noga ego vyprostalas' naruzhu,  on popytalsya vstat', no  tut  zhe bez
sil ruhnul na podushki.
     --  Styd-to, batyushka  Nikita Grigor'evich,  zanemog... I ved' ne  upomnyu
takogo, chtob pered  barinom plastom lezhat',-- sheptal  on, bespomoshchno sharya po
grudi rukami.
     Lico ego bylo krasnym, glaza pozhelteli, sedye brovi  shevelilis', slovno
usy nad zhuyushchim rtom. Voshedshaya sledom hozyajka zaprichitala v golos po-pol'ski,
zaplakala. Nikita rasteryalsya. Vse prohodit v zhizni, vse istlevaet, lomaetsya,
imeet konec,  no Gavrila  byl vechen.  Vse gody s mladenchestva  knyazya  byl on
slugoj, drugom, sovetchikom,  kritikom i podporkoj, on ne imel prava na takuyu
roskosh', kak bolezn'.
     --  Kysh, glupaya!  Izydi!-- proshipel Gavrila.-- I ne  pugaj barina. Ona,
dura, govorit, chto pered smert'yu vse edak-to "obirayutsya". A ya lyamki u vorota
ne najdu.
     Natuzhnyj okrik kamerdinera prizval Nikitu k dejstviyu. On razvyazal lyamki
u vorota rubahi, smenil kompress i stal ostorozhno rassprashivat' o bolezni.
     -- Podozhdi, batyushka, ne chasti... Kakoj takoj lekar'? Mne ego racei * ni
k chemu. Lihoradka eto, s bolot prineslo, zastudilsya.
     -- Togda ya sam tebya budu lechit'!
     -- Oberegi Gospod', batyushka knyaz'. Vy s soboj sovladat' ne v silah, gde
vam drugih  pol'zovat',-- na vospalennyh gubah kamerdinera poyavilos' podobie
ulybki.
     Noch'yu Gavrila vpal v tyazhelyj  son, i po nesvyaznomu ego bredu Nikita mog
sostavit' polnuyu kartinu nedavnih perezhivanij starogo slugi. Okazyvaetsya, ne
ispytal  on  bol'shego  straha,  chem v eti okayannye dni, kogda "begal  semo i
ovamo,  illo  et illinc**,  peshim i konnym  v poiskah barina,  a  hozyajka --
brylotryaska resha, de, ne zhdi... polegli v seche mnogie tyshchi, i tvoj tam!".
     --  Lozh'! Okolevanec ne dlya nas,  a dlya  nedrugov nashih,  a  my-to  eshche
pozhivem!
     Osobo  veril  Gavrila  v  silu kakogo-to kristalla, na  kotorom gadal i
kotoryj  vrat'  ne  umeet. Vidno  bylo,  chto  vcherashnyaya  vstrecha  s  barinom
sovershenno ushla  iz  ego  smyatennoj pamyati. Nikita derzhal ego pylayushchuyu ruku,
vslushivalsya  v  sbivchivyj  shepot,  obvitye  latyn'yu  slavyanskie  oboroty  ne
smeshili, kak obychno, a trogali do slez.

     * Racei -- razgovory.
     ** Sevo i ovamo -- illo et illinc -- tuda i obratno.
     __________________

     Desyat' dnej goryachka  motala  sily kamerdinera, a potom i  otpustila. No
starye  lyudi boleyut  ne tak, kak molodye. Krizis  minoval, ostudilae' krov',
dolzhno by i polegchat', a Gavrila lezhal tih, bezuchasten,  na voprosy otvechal,
chto nichego u nego ne bolit, nemoch' tol'ko vo vseh organah.
     -- CHem tebe pomoch'?
     Molchit... Smotrit na okoshko, na chahluyu geran' v gorshke, potom perevedet
vzglyad na  raspisnuyu  pritoloku,  potom  na  polotence na  stene  i s  takoj
sosredotochennost'yu  ustavitsya na vyshityh l'vov  v  cvetah,  slovno  pytaetsya
ugadat'  v risunke tajnu  mirozdaniya. Potom utomitsya razglyadyvaniem, zakroet
glaza, i ne pojmesh', spit ili bodrstvuet.
     -- Gavrila, mozhet, travu kakuyu-nibud' lechebnuyu syskat'?
     --  Trav mnogo... est'  goricvet, listochki mahon'ki, cvetochki  blednye,
est' manzhetka, mat'-i-macheha...
     -- Ob座asni mne poluchshe, kak etot goricvet najti.
     --  Ne  barskoe eto delo. On vam  v ruki  i ne dastsya... zovut ego  eshche
barskaya spes'...-- on tiho zahihikal,-- i tatarskoe mylo. Spat' budu...
     Nakonec, hozyajka privela v dom vethuyu,  no  sporuyu v nogah staruhu. Ona
chto-to  posheptala nad Gavriloj,  potom  prigotovila pahuchij  otvar,  kotoryj
bol'noj  ne bez udovol'stviya vypil, a k utru emu nastol'ko polegchalo, chto on
skazal s privychnoj vorchlivoj intonaciej:
     -- Uvozite  vy  menya iz etogo goshpitala, Nikita Grigor'evich. Ot pechalej
nemoch', ot nemochi smert'. A nam nadobno zhit' prodolzhat'.
     Dorogu v  Kenigsberg  kamerdiner,  kak  ni stranno, perenes horosho, bez
zhalob  i  ohov, no  kogda  s pomoshch'yu Nikity podnyalsya  po  krutoj lestnice  v
kvartiru frau N., zanimaemuyu  imi do ot容zda, to  tak i  ruhnul v kreslo,  a
potom pokorno leg v krovat', hot' na dvore byl yasnyj den'.
     Nemedlenno byl prizvan  lekar', srazu zhe poyavilis' poroshki v  upakovke,
klistirnaya  trubka,  piyavki  v  banke.  Postavlennyj  lekarem   diagnoz  byl
nevrazumitelen, vo vsyakom sluchae, Gavrila hmyknul ves'ma vyrazitel'no. Metod
lecheniya byl samyj nemudryashchij -- pokoj i uhod.
     -- Moj pacient  nadorval svoj v obshchem-to zdorovyj organizm. CHto-to  ego
potryaslo stol' sil'no, chto nervnye  uzly -- ganglii -- kak by vospalilis', i
komanda ot mozga po belym  zhilam,  to est'  nervam, ili mozgovym nityam, idet
slabo. Vy menya ponimaete?
     --  Koza  tebya  pojmet,  nedoumka...-- prosheptal Gavrila.  Po  schast'yu,
lekar' po-russki ne razumel.
     --  Iz-za  chego  tvoi ganglii poshli vraznos? -- strogo sprosil  Nikita,
kogda lekar' ushel.-- Iz-za menya, chto li? Stoilo by... Kogda ya v molodosti  v
krepost'  ugodil, tvoim belym zhilam  nichego  ne sdelalos', a tut vdrug... Uzh
togda-to bol'she bylo prichin dlya bespokojstva!
     -- Togda-to ya molozhe byl. I poteryal vas v mirnoe vremya, a sejchas vojna.
No  vy,  batyushka  knyaz', pered glazami-to ne  mayach'te, ne stojte nad  dushoj.
Zajmites' delom. Vspomnite luchshe, zachem syuda priehali.
     Nikita pomnil. On ne zabyval  o Melitrise ni  na minutu, no  uzhe ponyal,
chto v odinochku emu ne otyskat' devushku.
     Priehav na Sashinu kvartiru, on pervym delom spravilsya u frau N., net li
izvestij ot Belova, i poluchil otricatel'nyj otvet. On napisal pis'mo Korsaku
s  ukazaniem  sobstvennogo  adresa i  pros'boj soobshchit' o sebe,  kak  tol'ko
korabl' vernetsya v  port.  Nanyav s  pomoshch'yu frau N. slugu i  preporuchiv  ego
zabotam Gavrilu, Nikita  prinyalsya delat'  obhod  po  gorodu.  On  s容zdil  v
gostinicu  "Sinij  osel" s  cel'yu uznat' chto-libo  ob  oranzhevoj  dame,  imya
kotoroj zapamyatoval. Hozyain gostinicy skazal, chto izvestnaya osoba bol'she  ne
poyavlyaetsya i nikakih svedenij on o nej ne imeet. Nikita navedalsya v  voennuyu
kancelyariyu i poluchil svedeniya o pastore Tesine, ves'ma ego ogorchivshie: Tesin
byl v plenu. K raz容dayushchim dushu myslyam  pribavilas' eshche odna- on koril sebya,
chto  brosil  pastora vo  vremya batalii. Sejchas emu kazalos',  chto esli by  v
bitve  pri  Corndorfe  oni  byli ryadom,  to on mog by  zashchitit'  pastora  ot
unizitel'nogo plena,
     On  dazhe  navedalsya  v  dom  bankira Bromberga,  reshiv,  chto esli  onyj
gospodin vernulsya iz poezdki,  to on najdet  sposob ego obezvredit'.  No dom
bankira, ili Sakromozo, chert znaet, kak ego nazyvat',  byl zapert, i skol'ko
ni barabanil Nikita v dver', na stuk ego ne otkliknulsya dazhe storozh.
     CHto emu ostavalos'? ZHdat'...  On brodil po  Kenigsbergu pochti bez celi,
potom pridumyval punkt naznacheniya,  skazhem, apteku  ili lavku, no nogi opyat'
nesli  ego v voennuyu kancelyariyu, vdrug znayut chto-nibud' o  Sashke? V  odin iz
svoih zahodov on spravilsya na  vsyakij sluchaj o  Lyadashcheve, no nikto ne slyshal
etoj familii, i  tol'ko odin hmuryj gospodin vdrug  pricepilsya s  v容dlivymi
voprosami: de,  kakaya  vam nuzhda ot  onogo  Lyadashcheva  i  kto vas  napravil s
podobnymi   voprosami.   Nikite   nemalogo   truda   stoilo   otvyazat'sya  ot
podozritel'nogo majora,
     Imya Melitrisy on nigde ne nazyval, na nem lezhala tajna, zapret. Ne bud'
Gavrila  bolen,  on by poehal v  Poznan', dlya beshenoj sobaki  sem'  verst ne
kryuk, no i bez etogo voyazha on videl  vsyu ego bessmyslennost'. Dom s  rozovym
mezoninom nepremenno budet bezlyuden i zapert, papa Budyzhskogo ne okazhetsya na
meste, a chisten'kaya starushka, soobshchivshaya ranee ob ot容zde Melitrisy, sygraet
polnoe neponimanie. Mirazh rasseyalsya.
     -- Gde byli, Nikita  Grigor'evich? CHto  videli? --  neizmenno spravlyalsya
Gavrila.
     Nikita tol'ko pozhimal plechami. CHto on videl? Ne  rasskazhesh' zhe,  kak on
nabrel na  myasnye  ryady, v  subbotnij  den'  torgovlya  na ploshchadi shla bojko.
Sochashchiesya  krov'yu telyach'i rebra, trebuha na metallicheskom podnose i  roj muh
vyzvali v pamyati Corndorf, i on ubezhal s ploshchadi kak poloumnyj, a svorachivaya
za  ugol, naletel  na seduyu i lyutuyu, kak  moroz, staruhu  i  poluchil  porciyu
brani. Potom v kakom-to parke  on  nablyudal za  vorob'yami, chto  sletelis' na
svezhij  konskij  navoz, i  razmyshlyal,  na kogo pohozhi  eti  yurkie,  vertkie,
prytkie i voobshche-to ochen' simpatichnye pticy. Ponyav, chto oni pohozhi na myshej,
kotoryh panicheski boyalas' Melitrisa, on poteryal k vorob'yam vsyakij interes.
     Eshche on razmyshlyal  o tom, chego emu ne hvataet v zhizni. On zdorov, bogat,
ne glup, u nego est' druz'ya, on ne razocharovalsya v zhizni, vo vsyakom  sluchae,
kak by  ni bylo pogano,  on ne bez interesa dlit svoe sushchestvovanie. Byt' by
emu udachlivym ili, na hudoj konec, tochno znat', chto on neudachliv... A mozhet,
skazat' proshche- neudachnik? Neudachliv, eto vsego lish' polkovsha, a neudachniketo
kovsh vsklen', tol'ko napolnen  on  vsyakoj dryan'yu. Da, da, konechno, neudachnik
ne  est' obladatel'  pustoty, za ego  spinoj  ogromnoe kolichestvo popytok na
polnom muskul'nom i  mozgovom napryazhenii,  a vzamen  polnaya emkost' iz slez,
grez, pota, bessonnicy  i  podspudnogo zhelaniya nadavat' komu-to  po  rozhe, a
mozhno  i nogoj... v zhivot, instinkt razrushitelya, tak skazat'...  A ne s容hal
li ty s uma, knyaz'?
     Na  sleduyushchij den'  nogi sami prinesli ego  k nuzhnomu  mestu.  |to byla
gorodskaya publichnaya biblioteka, chto  razmeshchalas' v nizhnem etazhe  bashni zamka
--  byvshego obitalishcha  prusskih  korolej.  Ne  bez  trepeta  voshel  Nikita v
prostornye,  s  neoshtukaturennymi  stenami  palaty. Tihij  i  ser'eznyj, kak
monah, sluzhitel' otvel ego  v zal starinnoj knigi.  Za dlinnym stolom sideli
golodnogo vida student i pastor, vypisyvayushchij citaty iz drevnego folianta,--
ochevidno, gotovilsya k propovedi.  Ot knig  tyanulas'  k kol'cu pridelannaya  k
polke,  uvesistaya  na  vid cepochka, i  Nikite vnachale pokazalos', chto eto ne
knigi dlya sohrannosti prikovany  k hranilishchu, a sami chitateli za provinnost'
posazheny na cep'.
     -- CHto zhelaete? -- sprosil sluzhitel'.
     -- YA sam posmotryu.-- Nikita poshel vdol' polok.
     On vybral  starinnuyu rukopisnuyu  Bibliyu v starom kozhanom pereplete i  s
tugimi, mednymi zastezhkami.  O kniga,  chudo iz chudes!  Pechatnyj  stanok ubil
miluyu  serdcu  krasotu  rukotvornyh  zastavok, pyshno  izukrashennyh nachal'nyh
bukv. Izyskannost' goticheskogo shrifta taila v sebe harakter perepischika, nad
inym  slovom  monah  zamiral  v svyashchennom trepete, i  ruka  vyvodila  slovo,
kotoroe prodolzhalo trepetat' na pergamente, peredavaya etu drozh' potomkam.
     Konechno, on otyskal  |kkleziasta,  poslanie  mudrejshim.  Znakomye slova
zavorazhivali. I pochemu tvorec Biblii pridumal eti strannye obrazy i soedinil
ih  vmeste --  cvetushchij mindal', otyazhelevshego kuznechika  i rassypavshijsya  na
poroge kapers?
     A  vot  eshche... Kak slavno! "Kak  ty  ne znaesh' putej vetra  i togo, kak
obrazuyutsya  kosti  v  chreve beremennoj,  tak ne mozhesh' ty  znat' delo  Boga,
kotoryj delaet vse..." Staraya  kniga prava, vse sueta suet,  no poka ty zhiv,
ty  obyazan verit', verit' v to, chto najdesh' Melitrisu, potomu chto bezverie i
unynie -- greh.
     On  najdet  sily  zhit'  dal'she.  I  nikakoj  on ne neudachnik.  Za  etim
opredeleniem pust' pryachutsya lenivye i blagodushnye, a emu byt' neudachnikom ne
s ruki. Vyshe nos, gardemariny! Otkliknis', Korsak!
     A Korsak v eto vremya sidel v svoej kayute i strochil pis'mo v Kenigsberg.
Poslednie  dni  byli  stol'  nasyshcheny  sobytiyami,  vsem  etim  tak  hotelos'
podelit'sya,  chto Aleksej protiv voli vse vremya perenosil na bumagu svedeniya,
kotorye  nikak  ne  sledovalo  doveryat'  obychnoj  pochte.  Vyrulit  vdrug  na
Sakromozo -- "voobrazi, Nikita, on dejstvitel'no okazalsya prusskim shpionom!"
-- i nedopisannoe pis'mo  rvetsya v kloch'ya i letit  v korzinu. Nesmotrya na to
chto  fregat  "Sv.  Nikolaj"  davno stoyal v gavani,  baron Blyum, po nastoyaniyu
Pochkina, ne  soshel na sushu, doprosy velis' pryamo na korable, poetomu Aleksej
byl v kurse vseh tainstvennyh del, vitavshih vokrug Bradobreya, tajnyh depesh i
dazhe  imeni Melitrisy Repninskoj, zhal' tol'ko,  chto Aleksej ponyatiya ne imel,
kakoe otnoshenie siya devica imeet k ego drugu.
     V rezul'tate tajna byla polnost'yu iz座ata iz epistoly, a soobshchil Aleksej
tol'ko, chto zhiv, zdorov i sobiraetsya v konce  sentyabrya otbyt'  v  Kronshtadt,
poskol'ku "bol'shie umy v .Konferencii reshili, chto popolnenie soldat v armiyu,
a  takzhe perevoz artillerijskih  snaryadov dlya  budushchej  kampanii  spodruchnee
delat' morem". Eshche Aleksej napisal, chto nepremenno zaedet  v blizhajshee vremya
k drugu, i, konechno, zval  ego s soboj, "daby, prebyvaya na fregate, vspomnil
ty navigackuyu shkolu, astrolyabii, navigackie karty  i  zvezdu Al'debaran, chto
svetit vsem puteshestvennikam".
     Prochitav  pis'mo, on  podumal bylo, chto opyat' razglashaet voennye tajny,
potom plyunul s dosady i zapechatal paket surguchovoj pechat'yu.




     Pastora Tesina  vezli  v  Peterburg  v obychnoj karete  v  soprovozhdenii
gvardejskogo oficera  i  dvuh  soldat. Nochevali  v  pridorozhnyh  traktirah i
postoyalyh dvorah. Na tretij den'  posle sytnogo uzhina  i neskol'kih  butylok
vina  oficer soznalsya, chto nichego ne znaet  o prichine aresta pastora, no tut
zhe  skazal,  chto im  zapreshcheno razgovarivat',  i  v posleduyushchie  dni  tverdo
priderzhivalsya etogo rasporyazheniya.
     Pastor  byl  predostavlen  samomu  sebe  i, nablyudaya  seryj  pejzazh  za
oknomdlya   nego  teper'  ves'  mir  byl  okrashen  v  etot  ton,--   predalsya
razmyshleniyam o gor'koj  svoej uchasti. Byt'  arestovannym bezvinno, chto mozhet
byt' uzhasnee?  Vospominanie o miloj Melitrise napravilo ego mysli po drugomu
ruslu. A ne kroetsya li prichina aresta v tom, chto on okazal uchastie v  sud'be
devushki? Svoim userdiem on vvyazalsya v  gosudarstvennuyu intrigu, a russkie ne
proshchayut izlishnee lyubopytstvo k ih delam.
     |tot novyj vzglyad na sut' veshchej,  kak ni stranno, ego priobodril,  i on
skazal sebe,  chto skoree  otkusit  sobstvennyj yazyk,  chem otkroet na doprose
mestoprebyvanie Melitrisy.
     Ohrana ochen'  dobrozhelatel'no otnosilas' k  arestantu,  no  skoro Tesin
ponyal,  chto  eto  bylo  vyzvano ne sochuvstviem  k ego  sud'be,  a  primernym
povedeniem  pastora. On ne  zakatyval isterik, ne vpadal v chernuyu mrachnost',
ne skulil, pytayas' pokonchit' s soboj, i soldaty iz  blagodarnosti byli s nim
ochen' predupreditel'ny.
     Byl,  naprimer, takoj  sluchaj. V traktire Tesina  ne vodili  uzhinat' v,
obshchuyu  zalu,  a kormili v tesnoj kletushke, prednaznachennoj dlya sna. Vo vremya
trapezy  oficer sam  rezal arestantu myaso,  a  potom  pryatal  vilku  i  nozh,
prihodilos'  est'  rukami.  CHistoplotnyj Tesin  ochen' stradal  iz-za  etogo.
Odnazhdy  vo vremya uzhina  soldaty za  kakoj-to nadobnost'yu otozvali  oficera.
Vernuvshis' minut cherez desyat', oficer  obnaruzhil, chto Tesin  s udovol'stviem
est s pomoshch'yu nozha i vilki. CHto tut priklyuchilos'! Kak tol'ko ostrye predmety
ochutilis' opyat' v rukah oficera, on prinyalsya blagodarit' pastora  za to, chto
tot ne vospol'zovalsya sluchaem (horosh sluchaj!) i ne pererezal sebe veny.
     -- Esli  by  ya  ne dovez  vas zhivym,  menya soslali  by v Sibir'!  --  s
chuvstvom voskliknul oficer.
     Pastor  sovershenno  obaldel ot  etoj sceny, no poskol'ku chuvstvo  yumora
bylo emu chuzhdo, stal iskrenne uteshat' svoego karaul'shchika.
     --  YA hristianin,-- molvil on,  dozhevyvaya nepodatlivyj kusok myasa.--  YA
nikogda ne posyagnu na zhizn' svoyu. |to smertnyj greh!
     Po mere priblizheniya k stolice nastroenie ohrannikov menyalos', oni stali
ozabochenny, nastorozheny. Oficer dazhe sprosil Tesina, ne svyazat' li ego, chtob
ne bylo soblazna bezhat'? Pastor  tol'ko pozhal plechami, soobshchiv, chto podobnyj
soblazn emu chuzhd, i ego ostavili v pokoe.
     Kogda v容hali v Peterburg, oficer zadernul shtorki na oknah karety.
     -- Ostav'te  hot'  shchelku!-- vzmolilsya Tesin,--  YA vsegda mechtal uvidet'
vashu stolicu... hot' odnim glazom.
     -- Nu vot v shchelku  i  posmotrite.  Glavnoe,  chtob  vas snaruzhi nikto ne
uvidel.
     Tesin hotel  ob座asnit', chto ne  znaet v etom gorode ni odnogo cheloveka,
no schel za blago promolchat', malo li chto eshche vydumaet podozritel'nyj oficer.
     V uzkuyu shchel'  bylo  vidno  do obidnogo malo. Vysokie doma  so strojnymi
oknami,  roskoshnye  dvorcy,  mosty,  kanaly-  vse   pokazyvalo  sebya  tol'ko
kakojnibud'  detal'yu,  ih  nevozmozhno  bylo uvidet'  celikom.  I  vdrug  vse
ischezlo, ostalas' tol'ko ogromnaya,  kak zaliv, reka,  kotoruyu oni peresekali
po dlinnomu  mostu.  Potom korotkij s容zd,  tabunok derev'ev i surovye steny
Petropavlovskoj kreposti.
     Zdes' uzhe oficer plotno zadernul okno, lico ego stalo otchuzhdennym, dazhe
nadmennym. Kareta podkatila pryamo k dveri kazemata.
     Tesin  uspel   uvidet'  shirokuyu,   moshchennuyu  bulyzhnikom   ploshchad',  ryad
odnoetazhnyh  privetlivyh zdanij,  sobor  so shpilem, nastol'ko  vysokim;  chto
konca  ego  on  ne uvidel,  i ostalsya  s mysl'yu, chto igla eta  pronzaet nebo
naskvoz'.  Ego  tolknuli v spinu, i on shagnul  v temnotu.  Holod  i syrost',
pochti mogil'naya, bukval'no obozhgli ego. Ni  edinyj  zvuk ne  pronikal skvoz'
tolstye  steny,  oni gasili  dazhe  eho  shagov  karaul'nyh.  Eshche odin povorot
koridora, i Tesin voshel v kamoru, gde emu predstoyalo teper' zhit'.
     Uzen'kij  solnechnyj luchik procezhivalsya gryaznym  okoncem  i-  sovershenno
tonul v dymu. Bylo zharko, dushno i nesterpimo vonyuche, smrad v mgnoven'e zabil
nozdri,  ushi, propital odezhdu  i volosy.  Pastor s  trudom doshel do  lavki u
steny, opustilsya na nee i tut zhe neuklyuzhe spolz na pol. On poteryal soznanie.
     Ochnulsya Tesin na svezhem vozduhe, lezha na trave v teni berez, chto  rosli
pered  komendantskim domom. Nad  nim sklonilos' lico oficera  iz  krepostnoj
ohrany  (teh,  kto  soprovozhdal  ego  v  Peterburg,  Tesin  ne videl  bol'she
nikogda).  Kak  tol'ko arestant  otkryl  glaza,  na  lice oficera  poyavilos'
vyrazhenie likuyushchej radosti, stoyashchie ryadom soldaty tozhe zaulybalis'. Ne davaya
arestantu  podnyat'sya,  oficer na plohom nemeckom prinyalsya ego blagodarit' za
to, chto ne otdal Bogu dushu.
     --  V protivnom sluchae  vas  soslali by  v Sibir'?  --  strogo  sprosil
pastor.
     --  Vsenepremenno! --  s vostorgom vskrichal oficer.-- |ti bolvany ploho
protopili pech'. Vy prosto ugoreli. No sejchas vse budet horosho.
     Podderzhivaya  Tesina  s  dvuh  storon,  soldaty ostorozhno  poveli ego  k
prizemistomu, seromu zdaniyu. Pastor reshil, chto emu predostavyat drugoe, bolee
udobnoe pomeshchenie, no nadezhdy ego byli tshchetny.  Ego priveli v tu  zhe kamoru.
Smrad ostalsya,  no dyma uzhe ne bylo, pomeshchenie provetrili. Na  shirokoj lavke
lezhal  matras  s  podushkoj,  byla  dazhe  prostynya   i  toshchee  odeyalo.  Tesin
vozblagodaril Boga, chto  tot ne  ostavil emu  sil dazhe na otchayanie. On hotel
tol'ko spat'. No zhivomu  nel'zya  usnut'  navechno. Ochnuvshis', Tesin ne  srazu
ponyal, gde on nahoditsya, a  kogda surovaya  dejstvitel'nost' predstala  pered
nim vo vsej uzhasnoj  krase,  daveshnee zhelanie  oficera spryatat'  nozh  uzhe ne
pokazalos'  emu takim nevinnym. Oficer  znal, chto zhdet  arestanta,  a  Tesin
togda prebyval v nevedenii. Kak chasto imenno nevedenie daet nam sily zhit'.
     V  kamore bylo  pochti  temno.  Okoshko uspeli  zabit'  snaruzhi  doskami,
ostaviv  vverhu  uzkuyu  shchel',  cherez  nee  i  sochilsya  prizrachnyj  svet.  Na
protivopolozhnoj stene kamery istukanami sideli  na  lavke chetyre  gvardejca.
Oni  byli  sovershenno nepodvizhny,  i esli  by  ne  ih  glaza,  s  predel'nym
vnimaniem  sledivshie za kazhdym dvizheniem Tesina, ih mozhno bylo by prinyat' za
neodushevlennye predmety,  takie zhe  kak lavki, krohotnyj stolik i  ikona nad
dver'yu.
     -- Sejchas utro ili vecher? -- sprosil Tesin.
     Gvardejcy tak zhe molcha prodolzhali smotret' na nego, nikto ne  sdelal ni
malejshego dvizheniya. "Da oni ne ponimayut ni slova!" -- dogadalsya Tesin.
     Proshlo  polchasa,  potom  chas.  Gvardejcy  sideli  tak  zhe   nepodvizhno,
udivitel'no, chto oni ne razgovarivali i mezh soboj. Tesin na pal'cah pokazal,
chto hochet pit'. Odin iz gvardejcev s gotovnost'yu brosilsya za pech', zacherpnul
iz bochki  vody v glinyanuyu  ploshku. Kogda Tesin  napilsya,  gvardeec uselsya na
prezhnee  mesto.  Pozdnee   pastor  uznal,   chto  ohrannikam  bylo  zapreshcheno
razgovarivat', daby iz sluchajno obronennyh slov  arestant ne uznal  chto-libo
vazhnoe dlya sebya. CHto mog  podslushat' Tesin  iz boltovni gvardejcev? Konechno,
eto  byl  osobyj  akt  vozdejstviya  na psihiku zaklyuchennogo.  Melodiya chuzhogo
golosa inogda pomogaet ne poteryat' rassudok.
     Kogda stemnelo okonchatel'no, odin iz gvardejcev zazheg na stolike svechu.
Plamya ee igralo na metallicheskom oklade ikony i pomogalo molit'sya,
     CHerez  tri uzhasnyh, nichem ne zapolnennyh  dnya, kotorye Tesin po primeru
vseh zaklyuchennyh oboznachil na  stene chertochkami, ego utrom vyveli iz kamery,
posadili v karetu i otvezli vo dvorec k ves'ma vazhnomu licu.
     -- S kem imeyu chest'? -- sprosil Tesin u lica.
     --  Graf  SHuvalov,--  otrekomendovalsya  tot.  "Neuzheli eto favorit?  --
podivilsya Tesin, nevol'no opuskaya glaza. -- Kak moglo ih velichestvo ispytat'
chuvstva k stol'  nekrasivomu i  staromu  cheloveku?" Na pravoj  shcheke SHuvalova
bilsya  bezobraznyj tik,  vo  vsem  prochem  on  byl  bezukoriznen,  vezhliv  i
privetliv.
     -- Rasskazhite  mne, moj drug, kakim obrazom vy popali v russkuyu armiyu i
pochemu stali duhovnikom fel'dmarshala Fermera?
     Tesin  po vozmozhnosti podrobno  otvetil na vopros, ne preminuv skazat',
chto  vstupal  v  etu  dolzhnost'  neohotno,  ponezhe  schitaet  sebya  nemcem  i
nahodit'sya v stane protivnikov otechestva schitaet dlya sebya muchitel'nym.
     -- Tak pochemu zhe, popav v plen k svoim, vy pospeshili vernut'sya obratno?
-- vkradchivo sprosil SHuvalov.
     -- YA  vovse ne speshil. Menya obmenyali  po zakonu  voennogo  vremeni. Mne
nichego ne  ostavalos' delat', kak podchinit'sya prikazu. I soznayus', komendant
Kistrinskoj kreposti fon SHak vovse ne prinyal menya za svoego.
     -- |to tozhe bylo muchitel'no dlya vas?
     -- |to bylo unizitel'no.
     SHuvalov  ponimayushche  kival  golovoj,  dalee  razgovor  poshel  o  russkih
plennyh,  o  bitve  pod Corndorfom. Po schastiyu, ni v odnom iz voprosov  dazhe
ten'yu ne promel'knulo imya Melitrisy.
     -- Ne mogli by vy po vozvrashcheniyu  v krepost' izlozhit'  vse rasskazannoe
vami na bumage?
     Tesin srazu  snik.  A  on,  glupec, dumal, chto etot serdechnyj  razgovor
izbavit ego ot temnicy.
     -- O, vashe siyatel'stvo,-- voskliknul on s goryachnost'yu,-- kak zhe ya smogu
vse opisat', esli ne imeyu tam ni pera, ni chernil?
     -- Ah, da,-- SHuvalov podergal shchekoj.-- Togda napishite pryamo zdes'.
     Celyj  chas, a to i bol'she istratil pastor Tesin,  predavaya bumage  svoj
daveshnij rasskaz.  Posle etogo  ego  vkusno  nakormili  i  otvezli  nazad  v
krepost'.
     Na sleduyushchij den' bezmolvnye gvardejcy vnesli v kamoru prilichnyj stol i
chetyre stula. Vsled za etimi mebelyami  yavilis' tri vazhnyh, prekrasno odetyh,
vezhlivyh   cheloveka.   Nachalsya   dopros:  familiya,   imya,   data   rozhdeniya,
mestoprozhivanie, mesto  sluzhby, imya otca, materi... Vse eti dannye akkuratno
zanosilis' v oprosnye  listy. Kogda poslednyaya tochka byla postavlena, gospoda
podnyalis' i vyshli, za nimi gvardejcy  vynesli stol i stul'ya. Blesnuvshaya bylo
nadezhda opyat' skukozhilas' do razmera pogasshego ugol'ka v pechi.
     Na  sleduyushchij den'  dopros  povtorilsya  opyat', imenno  povtorilsya, a ne
prodolzhilsya, potomu chto vnachale utochnyali datu ego rozhdeniya i mesto poslednej
sluzhby. Potom slovo v slovo povtorili voprosy, kotorye emu zadal SHuvalov.
     Vseh doprosov  bylo  pyat', i  povtoryalis' oni  s  periodichnost'yu raz  v
nedelyu. Kazhdyj dopros nachinalsya s chistogo lista bumagi, a razgovor nachinalsya
tak, slovno predydushchih ne bylo vovse. Kakaya izuverskaya igra- sprashivat' odno
i to zhe, zapisyvat' otvet i tut zhe, soznatel'no  zabyvat' ego. Da i voprosov
tolkovyh ne bylo. Udivitel'no, skol'ko mozhno zhevat' s vezhlivym licom myakinu!
     --  Gospoda, pochemu  menya  arestovali? V chem ya vinovat? --  ne vyderzhal
Tesin.
     Emu ulybnulis' dobrozhelatel'no.
     --  Pridet vremya,  i  obstoyatel'stva vashi izmenyatsya,--  skazal  odin iz
sledovatelej -- ochevidno, starshij.
     Na etom i rasstalis'. I potekli dni pohozhie drug na druga, kak slezy iz
glaz  ego. Gvardejcy  sideli  mongol'skimi  idolami.  Tesin  to  molilsya, to
plakal. Kormili, pravda, horosho, iz chetyreh blyud za obedom.
     Doprashivayushchie ischezli,  slovno  ih  i  ne  bylo  nikogda.  Edinstvennym
napominaniem o tom, chto oni ne  prisnilis' Tesinu, byla  Bibliya,  kotoruyu on
nastojchivo prosil i, nakonec, poluchil ot sledovatelej.
     Esli by  ne  eta  nemeckaya  Bibliya,  pastor by  vpal  v  sovershennejshee
otchayanie. O nem zabyli...




     Otca Pantelejmona Nikita, kak voditsya, vstretil v pravoslavnom hrame, i
kogda  oni posle  sluzhby shli po  ulice, svyashchennik krajne neohotno, s tyazhelym
vzdohom, skazal:
     -- Tut eshche novost' priklyuchilas', ves'ma, tak skazat',  neopryatnaya. Dazhe
ne znayu, kak skazat'... Pastor Tesin arestovan.
     -- YA znayu, on v plenu.
     -- YA ne ob etom, knyaz'. Iz plena ego blagopoluchno  vyzvolili, a potom i
arestovali.
     -- Kto?
     Otec Pantelejmon pozhal plechami.
     -- Nashi, russkie. V Peterburg uvezli.
     --  Da  byt' etogo ne  mozhet! -- potryasenie proiznes Nikita,  no tut zhe
ponyal, chto fraza ego  ne bolee chem dan' neozhidannomu, smysla v nej  kak by i
net,  potomu  chto  u  "nashih, russkih", mozhet  byt' vse.  Pastor Tesin davno
mozolil glaza inym gospodam: de, razvel Fermor v armii lyuteranstvo. No razve
eto prichina dlya aresta? Otpustite cheloveka s dolzhnosti, on tol'ko rad budet.
A  mozhet byt', pastoru  vmenyaetsya v  vinu, chto on svoimi nemeckimi zamashkami
sposobstvoval razlozheniyu duha nashej  armii, skazhem, v bitve pri Corndorfe? I
takoe  mozhet  stat'sya. Nikita pojmal sebya na mysli,  chto prinyal  izvestie ob
areste  Tesina  kuda spokojnee,  chem sledovalo by. Vidno, sil'no  raz容li  i
ostudili ego dushu neudachi poslednih mesyacev.
     -- Dusha bolit,-- skazal on vdrug, vzyavshis' za serdce.
     -- A kak zhe ej ne bolet',--  ohotno  podderzhal  otec Pantelejmon.-- Duh
nashvysshaya iskra Gospodnya, stremlenie k nebesnomu,  besplotnyj zhitel' v  tele
nashem,  nedostupnomu  ponimaniyu duhovnogo  mira.  Pastor  Tesin,  stradalec,
horosho eto ponimal. Kak zhe emu vynesti edakij poklep?
     -- Kakoj poklep?
     --  A...  ne  hochetsya  i govorit',--  brezglivo smorshchilsya  svyashchennik.--
Spletni odni... zlobnye.
     -- Uzh vy prodolzhajte, batyushka-Otec Pantelejmon ocenivayushche posmotrel  na
Nikitu.
     --  Ladno,  skazhu. Vy  chelovek  dostupnyj  mnogim  vysokim sferam,-- on
delikatno  kashlyanul,--  tak  skazat', v mire  sluzhebnom,  to  est'  mirskom.
Govoryat  takoe:  mol,  pochemu  nikogo  iz  plennyh  ne  obmenyali,  a pastora
obmenyali?  V  Kistrinskom podvale  mnogo dostojnyh oficerov  sidit,  est'  i
generaly. A ob obmene pastora sam Fermer  hlopotal i razgovory  s prussakami
vel.
     -- No za eto nel'zya cheloveka arestovyvat'.
     --  Ponyatnoe delo  --  nel'zya,  no  ved'  k  pervoj-to mysli  i  druguyu
pritorochili. Mol, ne sdalsya li pastor v plen namerenno?
     Nikita vstal stolbom, vnimatel'no vsmatrivayas' v lico svyashchennika.
     -- Tak chto zhe, Tesina v shpionazhe obvinyayut?
     -- |to tol'ko  spletni,  knyaz',  i  ne sledovalo by  mne,  san  porocha,
peredavat' ih vam, no  boyus',  chto  v spletnyah etih est'  zerno, tak skazat'
zacepina,  ot  kotoroj  mozhno klubok  motat'.  Pastoru  nadobno  pomoch',  on
chistejshej dushi chelovek,  a vy s samim ih  siyatel'stvom  grafom  SHuvalovym na
korotkoj noge...
     --  Kakaya  tam noga,--  podavlenno  prosheptal Nikita.-- YA  ne  videl ih
siyatel'stvo  s  iyunya.  No  vy  pravy,  zdes' nado  chto-to  predprinimat',  i
nemedlenno
     -- Vam by v Peterburg otpravit'sya,-- vkradchivo posovetoval svyashchennik.
     -- Ne mogu  ya  sejchas uehat' iz Prussii.  YA dolzhen pomoch' odnoj  osobe,
sledy kotoroj poteryany. No ya segodnya zhe napishu v Peterburg.
     -- I  eshche horosho by vam  vot  chto sdelat'. Pastora  arestovali  v  dome
roditelej.  Konechno,  semejstvo  ob座ato  gorem.  Mne  navestit'  ih...  sami
ponimaete, ya polkovoj svyashchennik.  I  potom neizvestno,  kak  ya  budu prinyat.
Mozhet byt', ves'ma vrazhdebno. A vy chelovek molodoj, formy ne nosite, vy byli
druzhny s pastorom Tesinym. YA ved' ne oshibayus'?
     -- Vy  ne  oshibaetes',--  tverdo skazal Nikita.-- L'shchu sebya mysliyu, chto
mogu schitat' pastora Tesina svoim drugom.
     -- Vot i slavno, mestozhitel'stvo  Tesinov u menya v  knige oboznacheno. YA
vam ego v zapiske opishu da s mal'chikom i prishlyu. Uvazh'te starikov.
     Vecherom etogo zhe dnya Nikita  napravilsya po  ukazannomu adresu. Stranno,
on nikogda ne  byl v etoj chasti  goroda. Tesin govoril, chto zhivet za sudovoj
pristan'yu na kanale, soedinennom  s rekoj  Pregel', no doroga tuda shla vdol'
mnogochislennyh   skladov  i  magazinov,  a  potomu   kazalas'  neinteresnoj.
Konchilis'  pakgauzy, i  nachalis'  sady.  Kanalov  bylo  neskol'ko, semejstvo
Tesinov zhilo na tret'em v akkuratnom, neskol'ko chopornom dome. Dver' otkryla
nasuplennaya sluzhanka neopredelennyh let i, kak tol'ko on zaiknulsya o pastore
Tesine, provela ego v gostinuyu.
     Vot, znachit,  gde  proshli  detstvo i yunost'  Kristiana Tesina. Dom  byl
ponemecki chist, pristoen  i neuyuten, v gostinoj preobladali korichnevye tona.
Strannym kazalos', chto myagkaya ulybka pastora rodilas'  sredi etih nachishchennyh
do bleska  predmetov obihoda, gde shandaly, dvernye ruchki,  podnosy,  lozhki i
kofejniki puskali  dnem  prilichnyh  solnechnyh zajchikov,  a  vecherom  holodno
otrazhali svet svechej,  gde  kazhdaya  veshch' znala  svoe mesto i uzhe sto let  ne
posyagala  na chuzhuyu  territoriyu,  gde strogie gravyury izobrazhali  sceny ada i
vyzyvali  k pokayaniyu,  gde... Dver'  otvorilas'  besshumno, i v komnatu voshel
muzhchina v staromodnom kaftane i tesnom parike. Glaza ego zorko ustavilis' na
Nikitu. Konechno,  pastor byl  pohozh na  otca, i  ne  stol'ko  chertami  lica,
skol'ko  maneroj  govorit',  plotno skladyvat'  ruki na  kolenyah i udivlenno
shalashikom vystraivat' brovi.
     --  Proshu  sadit'sya.  Mne skazali, chto vy imeete chto-to soobshchit' o moem
syne Kristiane. YA slushayu vas.
     -- K  sozhaleniyu, ya nichego ne mogu  dobavit' novogo k  tomu, chto vam uzhe
izvestno,-- pochtitel'no  skazal Nikita.-- YA  prosto hotel zaverit' vas,  chto
sdelayu vse  vozmozhnoe,  chtoby  pomoch' vashemu  synu.  Nesmotrya na  raznicu  v
vozraste, my ochen' sblizilis' s nim.
     -- |to, prostite, bylo v armii?
     -- Da, v russkoj armii. Pastor Tesin pol'zovalsya tam bol'shim uvazheniem.
On   ves'ma   dostojnyj  chelovek,  i  ya  dumayu,  arest   ego  ne  bolee  chem
nedorazumenie.
     -- O, knyaz', vsya nasha zhizn' polna  nedorazumenij,  no nekotorye iz  nih
konchayutsya  ves'ma plachevno. YA  popytalsya poluchit'  audienciyu u  fel'dmarshala
Fermora, no mne bylo otkazano.
     -- YA postarayus' dobit'sya vstrechi s fel'dmarshalom. YA uveren, on pomozhet.
     Gospodin Tesin iskosa glyanul na sobesednika i izrek filosofski:
     --  Esli  fel'dmarshal  Fermer do  sih por nichego ne sdelal  dlya  svoego
duhovnika,  znachit,  on  ili  im nedovolen, ili  est' lyudi,  kotorye sil'nee
samogo fel'dmarshala.
     V razgovore  voznikla  neopredelennaya pauza, i kak raz v etot moment  v
komnatu  vplyla  polnaya,  vysokaya  dama  v  temno-serom plat'e  pod  gorlo i
belosnezhnom chepce.  Neskol'ko  odutlovatoe  lico  ee bylo  ukrasheno rossyp'yu
rodimyh pyaten i pyatnyshek, oni prilepilis' i k nezhnym meshochkam pod glazami, a
odna krupnaya rodinka sela pryamo na mochku uha. Navernoe, v molodosti ona byla
krasavica i ot teh vremen  sohranila ochen' pryamuyu spinu,  uverennyj vzglyad i
navyki v obshchenii, kotorye v Rossii nazyvali svetskimi.
     -- Moya supruga,-- predstavil hozyain voshedshuyu-  Frau Tesin, knyaz' znaval
Kristiana i byl k nemu raspolozhen.
     -- Pochemu -- byl? YA i sejchas ego ochen' lyublyu,-- zametil Nikita.
     --  Pomogite moemu synu, umolyayu vas.  |to bylo tak uzhasno! My nichego ne
znaem o ego sud'be. Gde on? CHto ego zhdet? On takoj...
     Voshedshaya  sluzhanka  ne  dala  hozyajke  konchit' frazu,  ona sklonilas' k
samomu  uhu  gospozhi i  prinyalas' chto-to sheptat', vyrazitel'no pokazyvaya  na
dver'.
     --  Prostite...--  s ozabochennym licom frau Tesin vstala i bystro vyshla
iz komnaty.
     Sluzhanka brosilas' za nej. Gospodin  Tesin  udivlenno  posmotrel  vsled
ushedshim zhenshchinam i vernulsya k razgovoru.
     --  A  ne  tot  li  vy  knyaz',  chto vmeste s moim  synom  uchastvoval  v
Corndorfskom srazhenii?
     -- Imenno ya.
     -- Znachit, vasha familiya Olenev?
     -- Sovershenno pravil'no.
     --  Glupaya  Magda nazvala sovsem  druguyu familiyu.  Ee  mozhno  prostit'.
Russkie imena tak trudny v proiznoshenii.  YA ochen' rad  videt'  vas  v dobrom
zdravii. Ved' moj syn schital vas pogibshim.
     -- Vot  te  na,-- ulybnulsya  Nikita.--  Teper' ya  ponimayu, pochemu on ne
iskal menya v Kenigsberge.
     V glubine doma razdalsya vdrug pronzitel'nyj krik, vidimo detskij, potom
povtorilsya opyat', no uzhe tishe, zahlopali dveri, slovno tam igrali  v pryatki,
odnako  lico  hozyaina govorilo, chto zvuki eti rozhdeny ne  nevinnoj igroj. On
pokrasnel,  nasupilsya, emu yavno  bylo neudobno pered gostem  za besporyadok v
ego vladeniyah.
     --  Ah, ostav'te  menya!  --  kriknuli pod  samoj  dver'yu,  i v gostinuyu
protolknulas' zhenskaya hudoshchavaya figurka. Vojdya  v komnatu, ona ne sdelala ni
shaga  vpered, a  privalilas'  k dvernomu  kosyaku.  YUnoe  eto  sozdanie  bylo
nastol'ko  pohozhe  na  Melitrisu,  chto  Nikita  srazu  otvel  vzglyad,  boyas'
ocherednogo navazhdeniya.
     Ne tol'ko v prizrachnom osveshchenii svechej, no  i v  dnevnoj yavi  on vsyudu
videl  Melitrisu.   Ona  ugadyvalas'  im   vo  vseh  hudoshchavyh   zhitel'nicah
Kenigsberga (inogda  obernetsya --  ma-at'  chestnaya!), v  reznyh angelah  nad
cerkovnoj kafedroj, v kamennyh devah  dvorcovyh  frizov,  ee profil'  lepili
teni  na sherohovatostyah  sten, stvoly iv  klonilis' k  vode  s  Melitrisinym
izyashchestvom,  a vystavlennye  v  okne  apteki  ochki,  oni  lezhali  na  chernoj
barhatnoj  podushechke,  pomogli stol' yarko dorisovat'  ee obraz,  chto  Nikita
reshil  nemedlenno kupit' okulyary,  slovno  nekij portret, i tol'ko prishedshaya
vdrug mysl', chto  on ne tol'ko glun, no i smeshon, otvratila ego ot  strannoj
pokupki. \
     On uslyshal priglushennyj vshlip i opyat' posmotrel na voshedshuyu.
     -- Vy  vse-taki nashli  menya,-- prosheptala yunaya  osoba, ne otryvayas'  ot
dvernogo kosyaka, i zvuk ee golosa postavil vse na svoi mesta.
     Krupnaya  ruka  frau Tesin, derzhavshaya devushku za  zapyast'e  i  gotovaya v
lyuboj  moment vtyanut'  ee  vnutr' doma,  tozhe podskazala Nikite, chto vse eto
real'nost', a ne plod ego bol'noj fantazii.
     |ta Melitrisa  sovsem  ne byla pohozha  na  tu, chto  on  risoval v svoem
voobrazhenii. Lico ee  bylo pochti  prozrachnym,  lishennym zhivyh krasok, puhlye
guby byli beskrovny, kak  na vycvetshej ikone, i  tol'ko resnicy i brovi byli
neobychajno  yarki,  slovno  prorisovannye  uglem, a  glaza-  sploshnoe  siyanie
neprolityh slez.  Voobshche-to ona byla prekrasna, i, bud'  na nej ochki, on  by
vsenepremenno uznal ee s pervogo vzglyada.
     Ostolbenevshie  hozyaeva pochuvstvovali nelovkost',  v  tom, kak  eti dvoe
smotreli  drug  na  druga, bylo chto-to  sakral'noe, pri chem i prisutstvovat'
nel'zya.  Nakonec gospodin  Tesin izdal  gorlom nereshitel'nyj zvuk, otdalenno
napominayushchij pokashlivanie.
     -- Mozhno ya syadu,-- prosheptala Melitrisa, i ruka frau Tesin razzhalas'.
     --  Knyazhna  Repninskaya poedet  so mnoj,-- Nikita povernulsya  k  hozyainu
doma.
     -- |to  nevozmozhno.  My ne  mozhem ee otpustit'.  Moj syn, pastor Tesin,
poruchil nam zabotit'sya o nej.  Krome togo, frejlejn  Milli bol'na  i segodnya
pervyj raz vstala s odra bolezni.
     -- Ona  nevesta  moya,--  proniknovenno proiznes  Nikita,  ne  glyadya  na
Melitrisu.
     Frau Tesin negoduyushche podnyala plechi i dazhe rot otkryla, chtoby vozrazit'.
Kak ne hotelos' ej zhenit' syna na russkoj, ona uzhe uspela privyknut' k  etoj
mysli,  devushka, kak voploshchenie idei, stala sobstvennost'yu,  a s lyubym vidom
imushchestva, dazhe stol' delikatnym, trudno rasstavat'sya.
     No odnogo vzglyada na Melitrisu bylo dostatochno, chtoby  ponyat',  ona uzhe
ne  prinadlezhala  etomu domu. Na  lice  ee bluzhdalo mechtatel'noe, rasseyannoe
vyrazhenie. Ono  poyavlyaetsya, kogda okochenevshie ot holoda lyudi vhodyat v tepluyu
vodu,  ili  slyshat  divnuyu  muzyku,  ili  posle  dolgoj molitvy pojmut,  chto
uslyshany nebesami.
     --  Poprosite  kogo-nibud'  iz  slug  vyzvat'  karetu,  lyuboj  izvozchik
podojdet,--  obihodnaya prostota etoj  frazy  reshila delo, obsuzhdat' chto-libo
dal'she bylo bessmyslenno.
     -- ZHizni ne pozhaleyu, chtoby  vyzvolit' iz temnicy vashego syna,--  skazal
na proshchan'e Nikita, i roditeli srazu poverili v pravdivost' ego slov.
     V karete Melitrisa ostorozhno prizhalas' k Nikite. CHtoby ej bylo udobnee,
on podnyal ruku i polozhil ee  na spinku siden'ya. No  Melitrisa  vypryamilas' i
umastila ruku sputnika na svoem pleche.
     --  Esli by  vy  znali, moj  knyaz',  kak  ya  ustala,--  proiznesla  ona
blazhenno.--  Net,  net, vy  ne ubirajte ruku, ona mne  ne meshaet. Prosto mne
kazhetsya,  chto ya sejchas usnu.  Stranno, da? |to samyj schastlivyj  den' v moej
zhizni... Razve ot schast'ya zasypayut?
     On poceloval ee vo vlazhnyj visok. Ne zastudit' by. Gospodi... Ona takaya
slaben'kaya. Melitrisa tronula ruku ego gubami.
     -- Kak vy ochutilis' v dome Tesina?
     -- YA  vam vse rasskazhu... potom. YA vsegda znala,  chto vy  menya  lyubite.
Mnogo ran'she, chem vy uznali ob  etom,.. Tol'ko esli ya usnu, ne zabud'te menya
v  etoj  karete...  pri vashej rasseyannosti  stanetsya.  Ah, moj knyaz'...  moj
Nikita.
     CHerez tri dnya oni obvenchalis'.




     Pervye obvineniya  Fermeru,  prislannye Konferenciej i  imperatricej  iz
Peterburga,  vyglyadeli  pochti  nevinno,  vo  vsyakom  sluchae  v  tone relyacij
slyshalis'   upreki   bolee   v   nedobrosovestnosti,    chem   obvineniya    v
zloumyshlennosti. Fermeru penyali za kratkost' opisaniya Corndorfskoj batalii i
nevnyatnost'  voennyh  planov. "Plan proshlogodnej kampanii  gorazdo podrobnee
byl,--razdrazhalas' imperatrica,-- tam vidno, kotoryj  polk i kogda  dralsya i
chto  posle  chego  proishodilo*.  Na   planah  zhe  Corndorfskih  vidno   bylo
raspolozhenie polkov, no v opisanii dejstviya ih libo sovershenno umalchivalis',
libo  govorilos'  vse  tak  kratko,  chto  Konferenciya v Peterburge ne  mogla
sostavit' tochnogo predstavleniya o kampanii.

     *  Imeetsya   v  vidu   Gross-Egersdorfskaya   bataliya  s   fel'dmarshalom
Apraksinym.
     ____________

     Fermer  trudolyubivo  otvechal, chto  opisanie batalii  i  ne  mozhet  byt'
polnym, ponezhe za pyl'yu i dymom  nel'zya  bylo rassmotret'  dvizhenie polkov i
uslyshat'  vnyatnye  rasporyazheniya  oficerov.  Tut  zhe   fel'dmarshal  neskol'ko
vorchlivo prisovokuplyal, chto vsledstvie nepreryvnogo dvizheniya armii i  plohoj
pogody,  a imenno  zhestokih  osennih vetrov  (o, eta  plohaya pogoda!), on ne
imeet dostatochno vremeni dlya napisaniya podrobnyh otchetov.
     Po odnim  iz  doshedshih do nas dokumentov. Fermer byl  anglichaninom,  po
drugim- liflyandskim nemcem. |to ne sut' vazhno, potomu chto s  rozhdeniya on byl
nadelen tipicheskimi, neskol'ko sharzhirovannymi chertami haraktera, prisushchimi i
toj  i  drugoj nacii.  Ego  anglijskie  predki,  esli  takovye sushchestvovali,
nagradili  ego chopornost'yu, nemnogosloviem i uvazheniem  k tradicii. Nemeckie
geny sdelali ego akkuratnym, neobychajno trudosposobnym i  pedantichnym dazhe v
melochah. On byl chuzhd vsyakogo azarta, nenavidel neozhidannosti. Navernoe, etih
kachestv nedostatochno dlya istinnogo  polkovodca.  Pro Aleksandra Makedonskogo
ili  Fridriha Velikogo  ne skazhesh', chto glavnye ih kachestva  poryadochnost'  i
akkuratnost', bolee togo,  eti kachestva  haraktera,  nagradi imi ih Gospod',
byli by yarmom na shee, kandalami na nogah.
     Sud'ba popervonachalu ochen' razumno podyskala Fermeru  mesto v zhizni, on
stal  intendantom vysokogo poleta, bumagi byli vsegda  v  poryadke,  svyazi  v
svete nadezhdy, vzyatok on ne bral nikogda, akkuratnost' soputstvovala kazhdomu
ego  deyaniyu,  i  vdrug  --  armiya,   da  eshche  russkaya  armiya,  a  on  v  nej
fel'dmarshalom! Kak tut podchinit' vse bumage i pechati, esli russkim eta samaya
bumaga  voobshche  protivopokazana,  a voyuyut oni horosho tol'ko  togda, kogda ih
razozlyat,  razzadoryat, dovedut do vysshego dushevnogo pod容ma, kogda im na vse
naplevat': pust' ya  pogibnu,  no tebya, germanca,  suk-ku chuzherodnuyu s  tvoim
ideal'nym poryadkom -- prish'yu, unichtozhu, zadavlyu!
     Posylaya  nevnyatnye s  tochki  zreniya Konferencii i  Elizavety relyacii  o
Corndorfskoj  bitve,  Fermor  stradal neskazanno.  On dejstvitel'no  ne  mog
predstavit' tochnogo  i akkuratnogo opisaniya bitvy,  potomu chto vse  s samogo
nachala poshlo bestolkovo, po-russki, i dym etot  chertov  s pyl'yu,  chto zastil
vsem  glaza, i  p'yanstvo v  samoj  serdcevine batalii, i  somnitel'nyj vyvod
vsego proisshedshego- s odnoj storony, my ponesli sokrushitel'noe porazhenie, no
s drugoj storony,  Fridrihu  tak  napoddali, chto ves' letnij  sezon dlya nego
poshel nasmarku.
     Fermor. lyubil armiyu v te minuty, chasy  i dni, kogda ona sushchestvovala po
strogo  zavedennomu poryadku, a imenno v mirnoe vremya. Peredo mnoj instrukciya
fel'dmarshala  general-majoru Paninu,  sostoyashchaya  iz naiglavnejshih punktov --
kak sleduet soblyudat' dezhurstvo v voennom lagere. Zdes' vse uchteno: paroli i
prikazy, otvodnye karauly, otryady gusar i kazakov, koi sleduet poslat' noch'yu
po  bol'shim  dorogam  s cel'yu uprezhdeniya  nepriyatelya,  bude on  poyavitsya.  V
instrukcii ob座asnyaetsya, kak  sostavlyat' raporty o bol'nyh  i dezertirah, kak
uchityvat'  vseh v容zzhayushchih i ot容zzhayushchih iz lagerya, chtoby shpionam  tuda hodu
ne  bylo.   O   predstoyashchej  zhe  batalii  skazano  tol'ko,  chto  v  srazhenii
oficerordinarec  ot  glavnoj  komandy dolzhen imet' sharf  cherez pravoe plecho,
divizionnomu  zhe ad座utantu  nadlezhit  imet'  levuyu  ruku perevyazannoj  belym
platkom. Poslednie ukazaniya dany, chtoby sumyaticy v boyu ne bylo, chtob prikazy
ot  nachal'stva srazu postupali podchinennym.  No  bataliya srazu zhe unichtozhila
etot krasivyj poryadok.
     Kak  uzhe  govorilos',  Corndorfskaya  bitva vosprinimalas'  vnachale  kak
pobeda.  Elizaveta  poslala  "nashemu  lyubimomu,  nyne v pohode  nahodyashchemusya
vojsku"  pyshnuyu   pozdravitel'nuyu  relyaciyu.   "...  Pobeda  est'  delo   ruk
Vsevyshnego, i my s dolzhnym blagodareniem prizyvaem na nas i nashu armiyu shchedro
izliyannuyu blagodat'". Raz座asnenie istinnogo  polozheniya  del ne  otrezvilo ni
Konferenciyu, ni  Elizavetu. V Landsberge armiya  Fermera soedinilas' s armiej
Rumyanceva,  opyat' vojska  bylo 40000, ob  otstuplenii  ne  bylo  i rechi.  Ot
Fermera  trebovali  reshitel'nyh  dejstvij, koi  videli v  tom,  chtoby  vzyat'
krepost'  Kol'berg,  "kak  mesto  nuzhnoe  dlya  propitaniya  nashej  armii"  (k
Kol'bergu bylo udobno podvozit' prodovol'stvie morskim putem) -- eto pervoe;
prognat' za Oder korpus  Dona  -- vtoroe, a  tret'e:  "vsemerno zhelaem, chtob
zimnie kvartiry dlya armii nashej zanyaty byli  v brandenburgskih zemlyah i bude
mozhno po reke Oderu".
     Prikaz Peterburga  byl  nevypolnim.  Mnogie relyacii Fermera  ukrashalis'
razmytym  obeshchaniem,  mol,  vse  ispolnim,  esli  "vremya,  obstoyatel'stva  i
nepriyatel'skie  dvizheniya  dopustyat".  Teper' i vremya, i  obstoyatel'stva byli
protiv nego.
     Nu, skazhem, krepost' Kol'berg. Vo ispolnenie prikaza dlya osady kreposti
byl poslan general-major Pal'menbah s brigadoyu, dvumya polkami pehotnymi, 700
chelovek  legkogo  vojska  i  artilleriej.  Osada  velas'  po  vsem pravilam,
artilleriya  strelyala, armiya  shturmovala, no krepost' ne sdavalas'.  SHut  ego
znaet, chto tam  u Pal'menbaha  ne  zaladilos'!  |to  ved'  tol'ko v raportah
"aproshi * dovedeny do samogo pochti glasisa" **, a kak  na  dele? Nu i chert s
nim, s Kol'bergom, glavnyj vopros russkoj armii  sejchas  byl --  chem kormit'
soldat i loshadej. Drov net, dostat' ih v  etih otkrytyh malolesnyh prostorah
negde, loshadi  po nedostatku korma prihodyat v iznurenie, lyudi boleyut. Resheno
bylo  vse  tyazhelye obozy, hudokonnuyu regulyarnuyu  i  neregulyarnuyu  kavaleriyu,
peshih gusar i kazakov  vmeste  s  bol'nymi otpravit' v Pol'shu. Glavnuyu armiyu
ostavili na prezhnem meste, "poka obstoyatel'stva pozvolyat", odnako nedostatok
drov zastavil Fermera v oktyabre dvinut' vsyu armiyu k Visle.

     *  Aproshi,  ili  approshi   --  zigzagoobraznye  zemlyanye  rvy,  kotorye
ustraivayutsya atakuyushchimi dlya skrytogo priblizheniya k osazhdennoj kreposti.
     ** Glasis -- zemlyanaya pologaya nasyp' vperedi naruzhnogo rva ukrepleniya.
     _______________

     V  Peterburg  on  poslal  podrobnyj otchet, kotoryj nachal  s voshvaleniya
russkogo  oruzhiya i tverdogo  uvereniya, chto  sdelaet  vse dlya ukrepleniya etoj
slavy,  no  kak  tol'ko  Fermor  pereshel  k  delovoj  chasti,  ton ego  srazu
izmenilsya.  "Nepriyatelya  prognat'  za  reku  Oder  sposoba  ne  predviditsya,
poskol'ku  onyj  vsegda  v  nepristupnyh   lageryah  stanovitsya,  a  pushkami,
amuniciej,  takozh  kavaleriej gorazdo  prevoshoden"  -- otkrovennaya  zavist'
Fridrihu  slyshitsya v  etih slovah. Okonchil otchet  Fermor  ves'ma reshitel'no:
"Itak,  na  sie azartnoe  predpriyatie  armiyu  ee  imperatorskogo  velichestva
otvazhit' nel'zya".
     Otvet  etot  sil'no   razozlil  imperatricu.  Zdes'   ona  Fermeru  vse
pripomnila, a osobo skotskoe  p'yanstvo vo vremya batalii.  Uzh na chto Apraksin
byl lezheboka, razmaznya i puhovnik *, no  ne  dopuskal v armiyu zelenogo zmiya.
"S trepetom i  uzhasom dolzhen  kazhdyj  pomyshlyat', chto naibol'shij  armii nashej
uron  prichinen ne  ot  nepriyatelya,  a  ot  ponyatnogo  oslushaniya, ibo  p'yanye
strelyali v svoih bez razboru".

     * Lyubitel' puhovyh tyufyakov.
     __________________

     Masla  v ogon'  podlil  nezadachlivyj  saksonskij  princ  Karl,  napisav
Elizavete gnevlivoe  pis'mo.  Po otzyvam videvshih princa pri  armii, on  vel
sebya  ne luchshim  obrazom,  pridavayas'  bolee  ohote  i  igram,  chem  voennym
ekzerciciyam, a v razgar batalii  pri Corndorfe v  osobo trudnoe vremya prosto
sbezhal so  svoej ohranoj. No  sil'nye  mira  sego mogut  pozvolit'  sebe  ne
obrashchat' ni  malejshego  vnimaniya na real'nost',  vnemlya tol'ko  sobstvennomu
razumeniyu i hoteniyu. Neudachu v Corndorfskoj batalii princ Karl ob座asnyal tem,
chto  zlonamerennyj i upryamyj  Fermor  ne zahotel slushat' mudryh sovetov ego,
princa Saksonskogo, a takzhe avstrijskogo  generala Andre. Princ takzhe pisal,
chto gusary i kazaki upotreblyayutsya Fermerom  ne  po naznacheniyu,  discipliny v
armii nikakoj, oboz ogromen, soldaty ne disciplinirovanny... i tak dalee.
     U  gosudaryni  hvatilo  uma  spokojno otnestis'  k pis'mu obidchivogo  i
vzdornogo  mal'chishki,  no  i bez etih  naskokov obvinenij  fel'dmarshalu bylo
predostatochno.  Fermor plohoj  strateg,  on nereshitelen,  on  nepopulyaren  v
armii,--  tolkovali  v  Peterburge, i  tut  zhe kto-to  podpustil  shepotlivyj
slushok: "Da chto o nem tolkovat', esli on podkuplen Fridrihom!"
     Sluh etot  voznik kak by sam soboj, kak vosh'  na bol'nom  i neuhozhennom
organizme, no udivitel'no, chto vse srazu v etot sluh i poverili. Soblazn byl
v tom,  chto  podkup fel'dmarshala  srazu vse ob座asnyal,  i ne nado bylo lomat'
golovu nad strategiej i taktikoj.
     Fermera vyzvali v Peterburg. Vyzov zastal ego za iznuritel'noj i ves'ma
nuzhnoj rabotoj  -- sostavleniem plana razmeshcheniya armii na  zimnih kvartirah,
Zdes' on byl na svoem kon'ke. Plan predstavlyal soboj ogromnuyu razgraflennuyu,
akkuratno  ispisannuyu  bumagu razmerom  s prostynyu,  gde vse  ukazyvalos'- v
kakom mestechke stoyat', gde oves pokupat', otkuda  proviant vezti. Fermor byl
ochen' nedovolen,  chto ego  otorvali ot  interesnoj raboty, i v pervuyu minutu
emu bylo nedosug soobrazit' -- zachem eto on v stolice ponadobilsya?
     Odnako   v   doroge   bylo   vremya  podumat'.  Vspomnilis'  vse  upreki
Konferencii, prenebrezhitel'nyj i  razdrazhennyj ton  gosudaryni  v  poslednej
depeshe, i kak-to  neozhidanno vsplyl v pamyati arestovannyj  Tesin.  Ob areste
svoego  duhovnika  Fermor uznal  storonoj, ochen' udivilsya, potom vozmutilsya,
potreboval ob座asnenij. Ob座asneniya on poluchil v sekretnom otdele. Spokojnyj i
vezhlivyj chinovnik v partikulyarnom plat'e, na takogo ne cyknesh', soobshchil, chto
eto i  ne  arest vovse, prosto  pastora, kak cheloveka, perezhivshego vrazheskij
plen, vyzvali v stolicu dlya podrobnogo doprosa. Kak budto nel'zya doprosit' v
Jenigsberge!  No ton chinovnika byl takov, chto nikakih voprosov  emu zadavat'
ne  hotelos'.  Vpechatlenie  ot  etogo razgovora ostalos' otvratitel'noe.  On
fel'dmarshal  armii,  u  nego  tri  nachal'nika -- imperatrica,  Konferenciya i
Gospod'  Bog! No  okazyvaetsya, est' eshche  sekretnyj otdel, kotoryj sushchestvuet
sam po  sebe.  I  etot  chinovnichij  vzglyad- neskromnyj, lipkij, oshchupyvayushchij!
Ad座utant dones potom (pod  sekretom -- vozmutitel'no!), chto chinovnik kak, by
mezhdu prochim osvedomilsya (u samogo Fermera ne sprosil, a posmel besedovat' s
nizhnim chinom!), pochemu  pervym i poka edinstvennym  chelovekom, vernuvshimsya v
armiyu po  obmenu  plennymi,  byl imenno  pastor Tesin?  Otveta ot  ad座utanta
chinovnik  ne  dozhdalsya,  tol'ko  hmyknul:  "I pochemu,  sobstvenno,  prussaki
soglasilis' na etot obmen?"
     Fermor ne  sovladal s soboj, nakrichal na ad座utanta, kak budto tot byl v
chem-to vinovat:
     -- Potomu chto Tesin, chert poberi, lyuteranskij pastor! Potomu  chto nemcy
religioznaya naciya! Potomu chto pastor ne rubitsya na sablyah i ne strelyaet.
     Ad座utant poteryanno molchal.
     V karete Fermor vspomnil etot razgovor vo vseh podrobnostyah. Nastroenie
ego  isportilos' okonchatel'no.  Fel'dmarshal ne zhdal ot  vyzova  v  Peterburg
nichego horoshego.




     O smerti Apraksina Belov uznal eshche v doroge.
     --  Ob座asnite mne, esli  smozhete,-- sprosil on hmuro.-- Vrag moj  Zobin
vse delaet, chtob sokrushit' menya, no ego nizkie postupki oborachivayutsya mne vo
blago. On posadil  menya  v Narve na gubu i tem spas  ot aresta. On  napravil
menya  pod  prismotrom  sekretnogo  otdela  v  Peterburg,  a  na  samom  dele
predostavil otpusk, na kotoryj  ya i rasschityvat' ne smel.  CHto zhe  ya  teper'
budu svidetel'stvovat'? I chto zhdet menya v stolice?
     -- Volya tebya zhdet,-- otozvalsya Lyadashchev.
     Belov  ponyal eti  slova bukval'no  i po priezde v  Peterburg sovershenno
ischez iz polya zreniya Lyadashcheva. Kazhetsya,  on poehal k zhene kuda-to pod Tver',
chto bylo ochen' nekstati. Vasilij Fedorovich rasschityval na ego pomoshch',
     Opredeliv  Sakromozo  v  krepost'  v  kameru "nebol'shuyu,  no  udobnuyu".
Lyadashchev srazu prinuzhden byl zateyat' igru c samim soboj, nazvannuyu im kogdato
"raznocvetnye  nitki".  Igra eta byla srodni kruzhevopleteniyu, no sravnenie s
zhenskim zanyatiem otnyud' ne  unizhalo. |to ran'she emu kazalos' smeshnym, chto on
kak  devka-kruzhevnica pletet cvetnoj uzor,  gde kazhdaya nit'- sut' chelovek  i
ego sud'ba. Sejchas  na starosti let on dogadalsya,  chto splesti  na koklyushkah
horoshee kruzhevo sovsem  ne proshche, chem produmat' intrigu.  CHto zhenshchine legko,
to muzhchine muka.
     Pristupim k dumaniyu, to bish' k umstvennomu kruzhevopleteniyu. Po schastiyu,
supruga Vera  Dmitrievna prebyvala v  Moskve  i ne mogla  otvlech'  ot raboty
lyubov'yu,  opekoj  i nastyrnymi  hlopotami  o  ego  schastii.  Pered Lyadashchevym
poyavilsya  chistyj list bumagi, kotoryj byl  rascherchen, ispisan  familiyami,  a
potom po mere raboty ukrasilsya slozhnymi geometricheskimi figurami i bolotnymi
rasteniyami  s  krupnymi cvetami. Vokrug  etoj pyshnoj rastitel'nosti  plavali
korabli,  poskol'ku interes  v russkomu flotu vseh predstavitelej spiska byl
ocheviden.
     Pervym v  spiske stoyal  baron Dic, kotoryj prebyval v Peterburge  i, po
svedeniyam,  vel  zhizn'  svetskuyu, veseluyu i mecenatskuyu.  K  profilyu  barona
Lyadashchev zadumchivo pririsoval lavrovyj venok. Pohozhe, chto  gospodin  Dic est'
cezar' vsej  etoj shatii-bratii. Za domom gospodina Dica sledovalo nemedlenno
uchinit' slezhku.
     Pod  cifroj dva  v  spiske  znachilsya Sakromozo.  Mozhno  bylo  by  davno
doprosit' Sakromozo, no Lyadashchev medlil. Rycar' -- tverdyj  oreshek, emu nuzhno
zadavat' konkretnye voprosy, a  dlya etogo nado rasshifrovat' cifirki, kotorye
on pryatal v  svoem  kamzole, i dozhdat'sya barona Blyuma, kotorogo Pochkin morem
vez  v Peterburg. Baron  etot, ochevidno, melkaya  soshka,  Pochkin navernyaka iz
nego  vse  vytryahnul.  Soberem vse  nitki v kulak,  togda  i  pogovorim,  a,
Sakromozo pust' poostynet v kreposti, tyuremnye steny spes'-to s nego sob'yut.
     Tajnaya depesha iz Kenigsberga  soobshchila  Lyadashchevu  ne  tol'ko  ob areste
Alyuma.  Tam byla  eshche odna  ves'ma  priyatnaya vest',  kotoroj  redko ukrashayut
delovye  bumagi.  Na  fregate  "Sv.  Nikolaj"  plyla  v Peterburg  Melitrisa
Repninskaya, v zamuzhestve knyaginya Oleneva.  Kogda  Lyadashchev dumal  ob etom, na
lice  ego  poyavlyalas'  ulybka,  i  kak  ponimal  on  po  napryazheniyu  licevyh
myshcglupejshaya! On dazhe ne polenilsya podojti k zerkalu proverit', tak li eto.
Tak...  iz zerkal'noj  glubiny na  nego  pyalilsya nemolodoj,  ploho vybrityj,
schastlivyj idiot.
     Kto podskazal Olenevu vezti zhenu morem, Lyadashchev ne znal, no nahodil eto
reshenie mudrejshim.  Po ego svedeniyam. Tajnaya kancelyariya tak i ne pronyuhala o
mnimom otravlenii  gosudaryni,  no esli  komu-to  ochen'  nado bylo oporochit'
Melitrisu,  etot kto-to  mozhet povtorit' svoj  podvig, i togda upryatannye  v
vodu koncy  etogo  dela  migom prosohnut i  vspyhnut porohom.  Sejchas byvshej
frejline ee vysochestva ne nado popadat'sya lishnim lyudyam na glaza. Pri dvore o
nej kak budto zabyli, vazhno, chtob i ne vspomnili. Nadobno budet posovetovat'
Olenevu uvezti  zhenu  kuda-nibud'  na  zagorodnuyu  myzu.  I  eshche  ne  meshaet
pozabotit'sya, chtob  na  tamozhne kakoj-nibud'  r'yanyj  durak  iz  pasportnogo
otdela ne proyavil izlishnego sluzhebnogo rveniya.
     Podumalos' bylo  vdrug,  chto nedurno  by  najti  gospodina, napisavshego
donos na Melitrisu.  Zachem eto  emu ponadobilos'? Mozhet, eto i  est' klyuch  k
razgadke?  No  mysl'  eta zabrezzhila  gde-to na  okoeme  soznaniya i  ischezla
dymkom.  Lyadashchev  byl  eshche k nej  ne  gotov. Glavnoj  kazalas' neobhodimost'
vyyasnit', zachem baron Dic priehal v stolicu? Otvet na etot vopros Dic dolzhen
byl dat' svoim povedeniem.
     A povedenie barona  bylo ves'ma  primernym. Ot postavlennogo  Lyadashchevym
nablyudatelya  stali postupat'  svedeniya.  Baron  byl  gostem  luchshih  familij
Peterburga,  yakshalsya s anglijskim poslom, pokupal zhivopis'.  V  konce otcheta
agent pripisal, chto k kartinam Dic tol'ko pricenyaetsya, odin raz uchastvoval v
aukcione   i  opyat'  nichego   ne  kupil.  Perekupshchiki   zhivopisnyh   poloten
pogovarivayut, chto baron hochet skupit' vse  za  bescenok, dlya chego svyazalsya s
ves'ma  temnoj  lichnost'yu,  v  proshlom hudozhnikom i aukcionistom,  a  teper'
gor'kim  p'yanicej. Familiya  p'yanicy byla  neprimetnoj-  Myuller. "Stalo byt',
sootechestvennik,--   otmetil   Lyadashchev,--   nado   budet   s   etim   nemcem
potolkovat'... so vremenem".
     Tajnaya cifir' Sakromozo byla rasshifrovana i vyzvala  bol'shoe nedoumenie
sekretnogo  otdela.  Mozhet,  eto  parol'?   No   parol'  zapominayut,   a  ne
zashifrovyvayut na klochke bumagi. Lyadashchev, priznat'sya, tozhe zashel  v tupik. No
nashelsya umnyj chelovek, prostoj shifroval'shchik, kotoryj vyskazal predpolozheniea
mozhet, eto  talisman? Supruga  ego  pokojnaya  byla  krajne revnivoj  osoboj,
shlyalas' k gadal'shchiku-inozemcu i taskala domoj podobnye zapisochki. Tochnoe  ih
soderzhanie shifroval'shchik ne pomnil, no vse oni  nachinalis' podobnym  obrazom:
"nekotoryj gospodin",  "nekotoryj drug  chelovekov!.."  Lyadashchev  soglasilsya s
dogadkoj shifroval'shchika, pravda -- ona vsegda ochevidna. Kak ni stranno,  imeya
na rukah tak nazyvaemyj "talisman", Lyadashchev reshil, chto gotov nachat' razgovor
s   rycarem.  Nelepaya  shifrovka  podskazyvala-  chelovek,  doveryayushchij  sud'bu
gadaniyam i prochemu sueveriyu, uyazvim kuda bol'she, chem  cinik, kakim Sakromozo
hotel kazat'sya.
     Dopros  sostoyalsya v kamere.  Lyadashchev  ne zahotel  brat'  nikogo,  krome
pisca.  Razgovor  nachalsya  po  vsej  forme:  imya, familiya, rodozvanie, mesto
zhitel'stva...
     -- Pishite, Ogyust Bromberg, bankir,-- hmuro skazal Sakromozo.
     --  Predpochitaete  byt'  bankirom?  Ah,  markiz Sakromozo,  eto  tol'ko
zatyanet nash dopros.
     --  Ladno...  Pishite,  chto  hotite.  V  konce koncov ya mogu  prosto  ne
otvechat' na vash voprosy?
     --  Zachem  vy  poehali v  Kistrin? Sakromozo  vnimatel'no  posmotrel na
Lyadashcheva, potom poskreb vsej pyaternej borodu.
     --  Vam  eto  izvestno,-- skazal  on  delovito,  reshiv  byt'  predel'no
otkrovennym.--  YA  priehal  v Kistrin,  chtoby  vstretit'sya  s ih velichestvom
korolem Fridrihom.
     Vse dosleduyushchie otvety Sakromozo i dalee  nachinal etoj durackoj frazoj:
"vam eto izvestno", izvestno,  zachem rycar' ezdil v  London, zachem zaezzhal v
Koguv, pochemu  vyshel  iz igry:  "I  duraku dolzhno  byt' ponyatno,  chto  posle
Corndorfskoj pobedy korol'  prebyvayut v otvratitel'nom  dushevnom  sostoyanii,
zachem ih velichestvu eshche odna plohaya novost' -- depesha iz  Londona?"  Lyadashchev
ponyal, chto rycar'  budet zhevat' etu myakinu na kazhdom doprose i eshche,  ne  daj
Bog, voz'met iniciativu na sebya.
     --  I  chtoby  ne  ogorchat'  korolya,  vy  reshili  dat'  deru,  a  den'gi
prikarmanit'? -- sprosil on zhestko.
     -- |ti den'gi ya zarabotal  sam,  to bish' moj bank,-- pariroval, vskinuv
golovu, rycar'. Ladno, podstupim s drugoj storony.
     --  A teper'  skazhite,  milejshij, zachem  vashi lyudi  pohitili  Melitrisu
Repninskuyu i vezli ee v Berlin?
     Ochevidno, Sakromozo  uspel produmat' vse otvety, potomu  chto  glazom ne
morgnuv vypalil:
     --  Siya  vzdornaya  devica  shantazhirovala nas uvereniyami,  chto  otravila
russkuyu  gosudarynyu,  i  dazhe trebovala  nagrady  za svoj merzkij  trud.  Ee
nadobno bylo horosho doprosit' v Berline.
     -- No v  shifrovke na vashe imya soobshchalos', chto Repninskaya dejstvovala po
vashim ukazaniyam. Kto dal ej podobnoe zadanie?
     Otvet byl pospeshen i naiven.
     -- Nikto podobnogo zadaniya ej ne daval. |to byla ee lichnaya pridumka.
     -- Kto v Peterburge poslal shifrovku v Berlin?
     --  Agent po  klichke  Bradobrej. S  nim onaya avantyuristka,  ochevidno, i
podderzhivala svyaz'.
     |to broshennoe v zapal'chivosti "ochevidno" ukazyvalo na to, chto Sakromozo
sobiralsya razygryvat' v kreposti rol'  prostaka. On-de v Kenigsberge  tol'ko
den'gi na vojnu zarabatyval, a shpionskimi delami vershili drugie.
     -- S kakim zadaniem yavilsya v  Rossiyu baron Dic? Lico Sakromozo vyrazilo
glubochajshee izumlenie.
     -- Naskol'ko mne izvestno, baron poehal v Rossiyu po delam mecenatskim i
rodstvennym. On svetskij chelovek!  Kakoe u  nego mozhet byt', kak vy izvolili
vyrazit'sya, zadanie?  On  sam sebe  prikazyvaet. V Rossii  sluzhit  ego brat,
kazhetsya, dvoyurodnyj, general-major Dic.
     -- Svetskij chelovek i chistejshaya dusha, govorite?  A nimb nad golovoj ego
ne svetitsya?
     -- Ne  dumayu,-- lenivo procedil Sakromozo,  no tut  zhe spohvatilsya,-- ya
otkazyvayus' govorit' v takom tone! -- on otvernulsya i prinyalsya rassmatrivat'
uzor pleseni, ukrashavshij ugol potolka.
     --  |to  poka ne razgovor, a tol'ko  prikidka. Vy  tut  porazmyslite na
dosuge, esli hotite  zhizn' sebe  sohranit'.  A to ved' "nekotoryj  iskrennij
drug" i isprovergnut' ee smozhet, tak skazat',  k chertovoj materi! -- Lyadashchev
nasmeshlivo izognul gubu.
     V  pervyj moment Sakromozo smutilsya,  v  slovah byvshego  kuchera zvuchala
otkrovennaya izdevka, potom lico rycarya nabuhlo  puncovym cvetom, on suetlivo
nachal teret' ruki, a potom zakrichal, sryvayas' na fal'cet:
     -- YA trebuyu k  sebe uvazhitel'nogo otnosheniya! Eshche ya trebuyu chistoe bel'e,
pis'mennye prinadlezhnosti, advokata i horoshego kofe vmesto etoj burdy!
     -- A moloka strausinnogo ne zhelaete?-- edko osvedomilsya Lyadashchev i ushel,
hlopnuv dver'yu.
     Posle  etogo razgovora  s rycarem Lyadashchev potreboval dublikat shifrovki,
kotoruyu otnyali u Bradobreya.  SHifrovka byla  dostavlena. Ona po-prezhnemu byla
vshita v delo Melitrisy Repninskoj.
     "Kak  soobshchaet  izvestnaya  vam osoba,  plemyannica  ledi  N.--  frejlina
Melitrisa Repninskaya, vypolnila pozhelaniya Berlina i dala glavenstvuyushchej dame
poroshki  zamedlennogo dejstviya. Posemu  glavnaya korova  v russkom stade  pri
smerti".
     Dalee soobshchalos'  o  nasledovanii  nevedomym  gospodinom  vsego  stada,
podrobno perechislyalos' pogolov'e korov, loshadej, ovec, telok, yagnyat, slovom,
tekst byl sovershenno  durackij, nelepyj i neprofessional'nyj.  Ochevidno, pod
imenem vseh etih parnokopytnyh v Berlin soobshchalis'  svedeniya o russkoj armii
i flote. No pod glavnoj korovoj, kak  ni neprilichno eto  zvuchit, ravno kak i
pod  glavenstvuyushchej   damoj,  mozhno  bylo  ponimat'  tol'ko  Ih  Vysochestvo,
Elizavetu.   Pomnitsya,   Akim   ochen'  negodoval  iz-za   stol'  merzkogo  i
neuvazhitel'nogo tona shifrovki.
     No glyadya v  etot  tekst  teper', Lyadashchev prochital  ego sovsem  s drugim
nastroeniem. Kakoj bolvan rasstavlyal v shifrovke  znaki prepinaniya, esli ih v
cifrovom tekste  voobshche net?  Akim  reshil, chto  plemyannica  ledi  N. i  est'
Repninskaya,  i pri  doprose  vysprashival  Melitrisu  o  ee rodstvennikah  do
sed'mogo kolena. Ne obnaruzhiv tam ni nameka na anglichan, on predpolozhil, chto
"plemyannica  i  t.  d."  prosto  shpionskaya  klichka  Melitrisy.  So  vremenem
vyyasnilos',  chto  Melitrisa  ponyatiya  ne  imeet ni  o kakoj ledi  N.,  no za
tekushchimi  delami eto kak-to zabylos'. Akim byl uveren, chto komu-to pri dvore
nado bylo skomprometirovat' frejlinu gosudaryni, ot etoj pechki i tancevali.
     Vglyadyvayas'  v  shifrovku novymi glazami, Lyadashchev porazhalsya  sobstvennoj
slepote. Ved' eto zhe ochevidno! Nekaya "plemyannica ledi N." soobshchaet v Berlin,
chto po  ee  porucheniyu  Melitrisa dala  gosudaryne  poroshki. Esli ego dogadka
verna, to otravlenie moglo byt' real'nost'yu, a na Melitrisu prosto  vzvalili
ch'i-to grehi. Vasilij Fedorovich dazhe vzmok ot etoj dogadki.
     Esli ego rassuzhdeniya  verny, etu plemyannicu chertovu nado razyskat', --i
nemedlenno! Sakromozo znaet, kto eto, ne mozhet ne znat'. Tol'ko  k razgovoru
s  rycarem  nado  horosho podgotovit'sya,  chtob ne ushel on  opyat'  v  kusty. YA
vytryasu iz vas vse, doblestnyj rycar'!




     Strannyj dlya vlyublennyh razgovor zvuchal  noch'yu pod svodami monastyrskoj
gostinicy.
     -- A kakie nalagayut epitim'i?
     --  Raznye,  Sashen'ka.  Kak  i  grehi  byvayut --  raznye.  Nu,  skazhem,
nezakonnaya plotskaya lyubov' oblagaetsya epitim'ej na chetyre goda.
     -- CHto tak dolgo-to?
     --  No  ved' ty  v  etom ne greshen?  -- lukavo  ulybnulas'  Anastasiya i
prodolzhila:  --  Esli chelovek ne namerenno zhizni drugogo lishil,  to epitim'ya
nalagaetsya na pyat' let.
     -- A esli namerenno? Naprimer, na dueli?
     -- A razve ty kogo-nibud' ubil na dueli? -- vstrevozhilas' Anastasiya.
     -- Edva li... No vse mozhet byt'! Kak ona prohodit -- epitim'ya?
     --  |to pokayanie...  ne  pokaznoe, a  ot  serdca,  do  samogo dna  dushi
svoej... chtob sovest' ochistilas' ot skverny,--  Anastasiya sela na krovati i,
bystro  zapletaya  v kosu  rastrepavshiesya  volosy,  tonom  uzhe nazidatel'nym,
uchitel'skim, stala ob座asnyat': -- Vinovnye v grehovnom deyanii -- eto kasaetsya
miryan --  obyazany  poseshchat' bogosluzhenie vo vse  voskresnye,  prazdnichnye  i
drugie dni, polagat' zemnye poklony s molitvoyu: "Bozhe, bud' milostiv ko mne,
greshnoj..."- ona pokosilas' na muzha, boyas' uvidet'  v lice  ego nasmeshku, no
Aleksandr byl ser'ezen,  u ona prodolzhila s voodushevleniem:  --  Eshche nadobno
derzhat' v  chistote  post, v sredu  i  pyatnicu dovol'stvovat'sya  suhoedeniem.
Nuzhny eshche  podvigi  blagochestiya.  K  primeru,  nadobno milostynyu  strazhdushchim
podavat'...
     -- |von  kak?-- udivilsya Aleksandr.--  A esli bez epitim'i, bez vsyakogo
podviga   blagochestiya,  kinesh'   pyatak  v  gryaznuyu  shapku  i  poshel  dal'she,
posvistyvaya. |to zachtetsya?
     -- Ty etim ne shuti, Sashen'ka!
     -- Da otchego zh ne  shutit'?  -- i oba  rassmeyalis'. Esli Aleksandr i byl
religioznym chelovekom, to ochen' v meru. Vsya ego vera umeshchalas' v uvazhenii  k
cerkovnym obryadam- s detstva priuchili, i soblyudal on ih nastol'ko, naskol'ko
bylo neobhodimo gvardejskomu oficeru i cheloveku obrazovannomu.
     Takoe  neuserdie  v  vere  obizhalo  Anastasiyu.  Ona  trebovala ot  muzha
bol'shego  i v  dushe schitala ego chut' li ne eretikom, odnazhdy dazhe kriknula v
zapal'chivosti:
     -- Boga ty ne boish'sya!
     --  A  chto  mne  ego  boyat'sya?  YA   chist...--  otvetil   Aleksandr,  ne
zadumyvayas'.
     Otvet  muzha byl oskorbitelen. Vse  ih  religioznye spory tak ili  inache
byli svyazany s uchast'yu Anny Gavrilovny, i  v  kratkom otvete muzha  Anastasiya
uslyshala pryamoe obvinenie  sebe: "YA chist, potomu chto ne predal svoyu  mat', a
ty svoyu ogovorila. Ne bez tvoej pomoshchi ona yazyka  lishilas' i popala v vechnuyu
ssylku". Ob座asni ona muzhu svoyu obidu,  vsya ssora ushla  by v pesok, no ona ne
mogla govorit' napryamuyu.
     -- Ty tverdish' -- ya prav, ya prav... Slova takie -- stena, tupik! Kak ty
ne  ponimaesh'? CHelovek, zhivya, dolzhen  somnevat'sya,-- slezy ee dushili,  golos
sryvalsya, slovno  padal v kolodec.-- Svyatye v kel'e,  molyas'  dnem i  noch'yu,
pochitayut sebya  velikimi greshnikami.  A ty potomu pred soboj chist,  chto  grub
dushoj. Potomu chto zhivesh' nevnimatel'no i ne delaesh' ocenki  svoim postupkam.
Vse eto ne ot uma, a ot gluposti.
     -- Aleksandr prishel v beshenstvo  i ushel, hlopnuv dver'yu. Govorya o svoej
chistote, on men'she vsego hotel napominat' Anastasii o materi. Bolee togo, on
sovershenno iskrenne schital, chto Anastasiya  ni v chem pered  nej  ne vinovata.
Nu, podpisala ona bumagi na  doprose v  utverditel'nom smysle,  soglashayas' s
obvineniem sledovatelya, no ved' eto mozhno ponyat' -- ispugalas'! Da, Nastya ne
ZHanna  d'Ark,  no ved' ne  vsem dano byt' ZHannami.  Esli zaglyanut'  v koren'
dela, to srazu pojmesh', pokazaniya Anastasii v sud'be Anny Gavrilovny nikakoj
roli  ne  igrali.  V  preslovutom  "bab'em  zagovore"   vse  obvineniya  byli
pridumany,  i kak  by ni vela sebya na doprose Anastasiya, i  Lopuhinu, i Annu
Gavrilovnu, i vseh prochih  vse ravno podvergli by  pytkam i obrekli na knut.
Anastasiya ne tol'ko ne  povredila  materi, no  i  pomogla. Peredannyj palachu
krest  sdelal   nakazanie  Anny  Gavrilovny  menee  tyazhelym,  chem  u  drugih
zagovorshchikov. I ne nado na etu temu zrya molot'  yazykom! On lyubogo vyzovet na
duel',  kto hot' namekom oskorbit ego zhenu. Religioznye  razgovory ih potomu
konchalis' ssoroj, chto blagochestie Anastasii kazalos' Aleksandru  isterichnym,
pokaznym i hanzheskim.
     I   teper',   posle  prodolzhitel'noj  razluki  sidya   v  uyutnoj   kel'e
monastyrskoj  gostinicy,  Anastasiya   iskala  na  lice  muzha  otblesk   togo
neprimirimogo, zlogo nastroeniya. Iskala  i ne  nahodila.  Aleksandr  byl  ne
prosto  laskov,  v  glazah  ego  svetilos'  ponimanie.   A  ponimat'  znachit
sochuvstvovat'... ne tol'ko ej, no vsemu sushchemu.
     -- Kto zhe nalozhil na tebya epitim'yu? Mat' Leonidiya?
     --  Net.  YA sama.  Moya epitim'ya  dlilas'  pyatnadcat'  let,  a  zdes'  v
monastyre i konchilas'.
     Aleksandr poceloval teplye pal'cy ee  poocheredno  levoj,  potom  pravoj
ruki.
     -- Vse  ravno  ved'  ne usnem.  Davaj chaj pit', Oni  pili chaj  s medom,
sdobnymi  pyshkami i varen'yami. Osobenno horosh byl carskij kryzhovnik -- cveta
chistejshego hrizopraza,  s cel'nymi yagodami  i  listikami lavra. Eshche na stole
byli  zasaharennye vishni,  grushi,  v medu rublennye, malina svezhaya, s  medom
tertaya, moroshka v sirope, brusnika zhivaya...
     Aleksandr nahodilsya v  monastyre uzhe tretij den'. Kak tol'ko  on uvidel
Anastasiyu,  tut  zhe  ponyal, chto priehal  k drugomu  cheloveku. Ozhidaya  zhenu v
priemnoj  monastyrya,  on  pytalsya soobrazit',  skol'ko zhe  oni  ne videlis'?
Pozhaluj, s ego  ot容zda v Narvu. On stal zagibat' pal'cy:  noyabr',  dekabr',
yanvar'...  On  znal,   chto   ih   razluka  dlinna,   muchitel'na,  iznuryayushcha,
beskonechna... No beskonechnoj razlukoj nazyvayut  ne tol'ko  gody, no  i chasy.
Vse zavisit ot togo, naskol'ko razluchennye zhazhdut vossoedinit'sya, poetomu, s
zharom rugaya  "vechnuyu razluku", on zabyval smotret'  na kalendar'.  A  chto zhe
poluchilos'?  Batyushki-svety! Oni  ne videlis' desyat' s hvostikom  mesyacev. On
predstavil, kak vojdet ona sejchas i s poroga nachnet uprekat':
     on  ee  ne lyubit,  on plohoj  muzh, ravnodushnyj  chelovek, on zabyl,  chto
chelovechestvo izobrelo pochtu...
     No nichego etogo  ne proizoshlo.  Aleksandr  ne uslyshal,  kak  otvorilas'
dver', i teplye ladoni legli emu na glaza.
     -- Otgadaj, kto ya? -- muzyka, ne golos.
     -- |ta otgadka mne ne  po  silam,-- nachal on bodro, no golos ego  vdrug
preseksya, kak v detstve, ot slez.
     On ostavil Anastasiyu obizhennoj, neprimirimoj, s vechnymi  razgovorami  o
bolezni,  grehe, vozmezdii. Togda lihoradochnyj rumyanec polyhal na shchekah  ee,
on ne mog vyderzhat' ee mrachnogo vzglyada i vse otvorachivalsya, stydyas' chegoto.
|to  byla  zhenshchina bez vozrasta,  ona  slovno zaderzhalas' navek  v yunosti  i
sostarilas' v nej. Novaya Anastasiya s  okruglivshimsya licom i spokojnym vzorom
imela vozrast, Aleksandr s udivleniem  ponyal, chto ej perevalilo za tridcat',
no eta vzroslaya,  ulybchivaya  zhenshchina byla  neobyknovenno horosha. Dvizheniya ee
byli plavny,  dazhe zamedlenny,  ulybka,  kak i  dolzhno ej byt', zagadochna, a
shiroko  otkrytye  glaza vpityvali v  sebya ves' mir -- i monastyrskij dvor, i
nadvratnuyu  cerkov',  samo  nebo,  i vselennuyu,  i  ego,  Aleksandra Belova,
neot容mlemuyu i  nehudshuyu  chast'  mirozdaniya.  On  zasmeyalsya,  vspomniv,  kak
Anastasiya govorila emu: ot skromnosti ty, Sashen'ka, ne pomresh'...
     -- YA ni  minuty  ne verila,  chto ty pogib.  Ni minuty,-- ona  pal'chikom
provela po brovyam ego, potom po gubam.
     -- A razve byl povod tak dumat'?
     --  Iv monastyr' gazety privozyat. YA  vse znayu. Znayu dazhe, chto ty v plen
popal.
     --  Otkuda?--  vskrichal Aleksandr,  on pochemu-to smushchalsya  etoj  novoj,
nepohozhej na sebya Anastasii.
     --  Son  videla,--  otmahnulas' ona.-- Moj lyubimyj... Obnimi krepche, ne
razdavish'. Vot tak... i ne otpuskaj nikogda.
     Podle Anastasii Aleksandr ponyal,  kak soskuchilsya po domu, po samomu ego
simvolu, po mirnomu obshchezhitiyu vdvoem, chtob stol stoyal, chajnik dymilsya, chtoby
na  stole byla  ta  zhe  posuda, chto i  tret'ego dnya, chtob  v glinyanom gorshke
netoroplivo zasyhala vetka ryabiny i pozdnie lilovye astry.
     Po utram  oni gulyali. Vnachale shli lugami po prihotlivoj tropke, kotoraya
vihlyalas', kak ej  vzdumaetsya, inogda ogibala holmik, inogda, priverednichaya,
vzbegala na vershinu,  a potom neozhidanno nyryala  pod  nizkie elovye vetki na
opushke. Osennij les  byl torzhestven i prekrasen. Berezy i  osiny  napolovinu
obleteli,  v risunke stvolov  i vetvej poyavilas' osobaya izyskannost'. Bujnuyu
kronu letnego dereva glaz vosprinimaet kak kontur, zdes'  zhe kazhdyj list byl
viden so  svoim cvetom, izgibom i risunkom.  Anastasiya malo govorila, no  po
licu ee bylo vidno,  chto  ona prebyvaet v polnoj  garmonii s mirom, poprostu
govorya, schastliva.
     --  Ty  izmenilas',  ah,  kak  ty  izmenilas',-- ne  ustaval  povtoryat'
Aleksandr.
     --.  YA  znayu.  Bolezn'  s  menya shlynula. Znaesh' pochemu?  Matushka  menya
prostila.
     U  Aleksandra gotov byl  sorvat'sya vopros- otkuda,  mol, znaesh',  no on
promolchal. Ona opyat' mogla  usmehnut'sya i otvetit' -- vo sne videla, i budet
prava. On chuvstvoval, chto dolzhen verit' vsemu, chto ona govorit, ee  intuiciya
byla srodni znaniyu.
     Aleksandr  ne toropil  zhenu  ehat' v Peterburg, ona sama naznachila datu
ot容zda. Sbory byli bystrymi. Mat'  Leonidiya vyshla ih provozhat', rascelovala
Anastasiyu, Aleksandra osenila krestom.
     -- Schastlivogo puti. Blagoslovi vas Gospod'. Peterburgskij dom na Maloj
Morskoj  vstretil ih gulkoj, zathloj tishinoj. Slugi byli uprezhdeny o priezde
gospod, vse bylo vymyto, vychishcheno, pechi  protopleny, no, kazalos',  iz  doma
ushlo zhivoe dyhanie,  on stal muzeem ch'ih-to ushedshih v nebytie sudeb, smeha i
slez.
     --  My  zdes'  vse  peredelaem.  Zdes'  nadobno  druguyu mebel',  drugie
kartiny, shtory, zdes' vse nado obzhivat' zanovo.
     Byli  sdelany  pervye  vizity.  Vnachale,  konechno, Korsakam.  S  Sof'ej
Anastasiya  vstretilas', kak  s dobroj  podruzhkoj, hot' i ne videlis' oni bez
malogo tri goda. Samoj interesnoj  temoj dlya hozyajki doma byli  Nikolen'ka s
Lizon'koj.  Anastasiya  umela  slushat',  i  potomu  ves' vecher  vyglyadel  kak
ozhivlennaya i  priyatnaya beseda.  Aleksej pered  Anastasiej robel,  byl  ochen'
predupreditelen  i  laskov,  a ona, zametiv ego smushchenie, bezobidno nad  nim
posmeivalas'.
     Na sleduyushchij den' byli u Olenevyh. Melitrisa ee porazila, uzh bol'no yuna
i  kak-to  ni  na  kogo ne  pohozha. Razgovor  shel  vnachale vpolne  svetskij,
Melitrisa choporno razlivala chaj.  Muzhchiny zaderzhalis' v biblioteke, i ottuda
razdavalis' veselye  vosklicaniya  i  hohot.  Nakonec sobralis' vse vmeste za
stolom pod starinnym shandalom v tridcat' svechej.
     --  Anastasiya  Pavlovna, tebe, nebos', Sashka vse ushi prozhzhuzhal pro nashi
priklyucheniya?-- sprosil Nikita.
     --  YA  ej pro  drugoe zhuzhzhal,-- ulybnulsya Aleksandr.-- Zachem ponaprasnu
lyudej pugat'?
     -- O chem ty, Nikita?
     -- Pro Corndorf i Kistrin! -- voskliknul tot.
     -- YA ne lyublyu slushat' pro vojnu...
     Anastasiya  ne  ulovila  miga,  kogda  razgovorom  zavladela  Melitrisa.
Rasskaz  ee byl  vremenami  sbivchiv, inogda  ona  po-detski  bol'she otdavala
vnimaniya  detali, chem glavnomu, v osobo tragicheskie mgnoven'ya kruglila glaza
i,  uvelichennye linzami, oni stanovilis' ogromnymi i temnymi, kak dva omuta.
Stul ee kak by sam soboj dvigalsya k muzhu i, nakonec, Nikita obnyal ee:
     -- Uspokojsya, dusha moya... vse pozadi.
     V karete Anastasiya priznalas' Aleksandru:
     -- V  pervye minuty  ya vse  prikidyvala, mozhet li eta devochka byt' moej
docher'yu?  A pochemu  net?  V krest'yanstve v chetyrnadcat' let  rozhayut. A potom
uznala ee istoriyu. Po summe prozhitogo -- my rovesnicy.
     Po sluzhebnym delam Aleksandra bespokoili malo, no potom vdrug poyavilis'
posyl'nye s zapiskami to ot Nikity, to ot Lyadashcheva.
     -- |to  kak-to svyazano s  sud'boj Melitrisy?-- sprosila Anastasiya i, ne
dozhidayas'  otveta  muzha,  dobavila:  --  Ty, Sashen'ka, uezzhaj iz doma  kogda
hochesh' i na skol'ko hochesh'. U menya sejchas v dome del... vyshe golovy.
     Teper' ona redko  byvala doma vecherami, pobyvala v  teatrah,  navestila
staryh, eshche materinskih znakomyh,  slovom, zhila otkryto, pytayas'  naverstat'
upushchennoe za gody bolezni i bedy.
     Kazhdoe  utro lakej  prinosil na  podnose neskol'ko pisem i priglashenij.
Odnazhdy  iz grudy  nadushennyh,  prihotlivo slozhennyh  konvertov  ona dostala
dlinnyj,  uzkij, ne pohozhij na prochie- I hotya na obertkovoj bumage  ne  bylo
pechatej  i  drugih kancelyarskih  simvolov, po  konvertu srazu bylo  vidno --
kazennoe. Anastasiya razvernula bumagu, ruka ee protiv voli zadrozhala.
     -- Aleksandr Ivanovich SHuvalov udostaivaet menya audiencii,-- skazala ona
muzhu s gorech'yu.
     --  CHto  ot  tebya ponadobilos'  Tajnoj  kancelyarii? --  s  negodovaniem
voskliknul Aleksandr i oseksya, predchuvstvuya otvet Anastasii.-- Mne poehat' s
toboj?
     --Da.
     SHuvalov  vosprinyal  poyavlenie  Belova vmeste s Anastasiej  kak dolzhnoe,
hotya v depeshe  ob  etom  ne bylo skazano  ni slova. Prezhde chem pristupit'  k
razgovoru, glava  Tajnoj  kancelyarii  sam  postavil  u  stola  vtoroj  stul,
predlozhil sest',  a  potom  dolgo perebiral  soderzhimoe dvuh papok.  Nervnoe
podergivanie pravogo glaza soobshchilo, chto on nashel, chto iskal.
     -- YA rad privetstvovat' vas, grafinya Anastasiya Pavlovna. Srazu perehozhu
k glavnomu. Vynuzhden  ogorchit' vas priskorbnoj  vest'yu. Matushka vasha grafinya
Anna Gavrilovna Bestuzheva skonchalas' v ssylke.
     Aleksandr  rezko podalsya vpered,  stul pod nim  protivno zaskripel.  On
skosil glaza na zhenu. Lico Anastasii bylo belym, kak alebastr, no spokojnym.
     -- Vy znaete eto navernoe? -- ona tverdo smotrela v glaza SHuvalovu:
     -- A kak zhe, golubushka. Vo vverennom mne uchrezhdenii oshibok ne byvaet.
     Belov  pochti  fizicheski  oshchutil,  kak  napryaglos' telo zheny,  golova ee
vskinulas', sejchas ona zagolosit, zaprichitaet! Kakim neprohodimym  glupcom i
nedoumkom nado  byt', chtoby, soobshchaya docheri o  bezvinno zagublennoj  materi,
zagublennoj etoj samoj kancelyariej, zayavit', chto oni ne delayut oshibok.
     -- Kogda  eto sluchilos'?-- golos  Anastasii byl suh, kak i glaza ee. --
Pyat' mesyacev nazad, v konce maya?
     SHuvalov otkryl  pravuyu  papku,  vzyal  verhnyuyu bumagu,  blizko  podnes k
glazam.
     -- Sovershenno verno.  Imenno  dvadcat' pyatogo maya.  No pochta iz YAkutska
idet dolgo.  Pozvolyu vas sprosit', kakimi  istochnikami raspolagaete vy, imeya
znaniya ob etom predmete prezhde moej kancelyarii?
     --  Nu kakie zhe u  menya mogut byt'  istochniki, vashe siyatel'stvo. |to ne
bolee, chem predchuvstvie- Vy verite v predchuvstvie?
     SHuvalov nedovol'no  hmyknul. Ruki ego  opyat' nyrnuli v papku i izvlekli
dva staryh  pis'ma. Oba byli pisany na plohoj,  izmahrennoj po krayam bumage,
zhirnye pyatna ot sal'noj  svechi razukrasili tekst. Anastasiya dogadalas',  chto
eto za  pis'ma, i  protyanula  ruki  k nim s  toj trepetnost'yu, s  kakoj mat'
tyanetsya  k  bespomoshchnomu mladencu.  Da, tak  i est', ee pocherk. Anastasiya ne
vyderzhala, vshlipnula, no tut zhe vzyala sebya v ruki.
     -- YA  blagodaryu  vas,  graf, chto vy nashli vremya soobshchit' mne  ob uchasti
neschastnoj usopshej. YA ponimayu, vy sdelali eto ne po obyazannosti, a po dobroj
vole vashej. Prostite mne moi slezy.
     -- Oni umestny,-- suho skazal SHuvalov i zadergal shchekoj.
     -- Spasibo za pis'ma, graf.
     Domoj  ehali  molcha. Aleksandr prizhimal  Anastasiyu k  sebe, i ona  tiho
plakala, plecho kamzola stalo mokrym  ot slez-  Potom oni sideli v nebol'shoj,
pustovatoj komnate, kotoraya byla kogda-to spal'nej Anny Gavrilovny. Odinokaya
svecha  stoyala na tualetnom stolike. Oni chitali pis'ma-  Vnachale vsluh, potom
pro sebya.  Pervoe pis'mo bylo otvetom Anny Gavrilovny na soobshchenie  docheri o
svad'be. Desyat' let nazad... Ssyl'naya radovalas' za doch' i blagoslovlyala ee.
Vtoroe pis'mo bylo pisano god nazad- V nem mat' pisala, chto sily ee slabeyut,
chto, vidno, skoro Gospod' prizovet ee k sebe,  no ton pis'ma byl bodryj, de,
zhivu blagopoluchno,  a poskol'ku  palach ne  lishil ee yazyka, a tol'ko "rezanul
malost' po  myakoti",  to govorit'  ona  mozhet  -- "ne  ochen' lovko, no  menya
ponimayut". Eshche pisala Anna Gavrilovna, chto dom ee obitaniya horosh i sovsem ne
tesen,  chto prinimaet mnogo i lyudi  vse dostojnye, chto  duhovnik otec Kirill
tozhe iz ssyl'nyh --  voistinu svyatoj chelovek. Ni slova zhaloby ne bylo v etih
pis'mah,  i, tol'ko kogda ona napryamuyu  obrashchalas' k docheri, v ee  voprosah,
pozhelaniyah  i  uveshchevaniyah  zvuchala  takaya strast'  i vera,  chto mozhno  bylo
domyslit' i smertnuyu tosku ee po docheri, i obidu na strashnuyu i uboguyu zhizn',
na kotoruyu obrekla ee imperatrica.
     --  Ty,  Sashen'ka,  ne  bojsya  za  menya.  YA  ponimayu,  chto  strashno.  YA
vyzdorovela tol'ko togda, kogda mat' pomerla. Sovpadenie ili Bozhij promysel?
YA tol'ko znayu, chto ona menya za vse prostila i blagoslovila na zhizn'.
     -- My s toboj horosho budem zhit'. Ne zrya... YA tebe obeshchayu.
     -- I ya  tebe obeshchayu, tol'ko vot prosit' hochu... Uvezi  menya,  milyj, iz
Rossii. Pomnish', ty menya  sprashival, kak ya  otnesus' k tomu, chto ty v London
poedesh' pri nashem posol'stve sluzhit'?
     -- |to byli  odni razgovory. Esli mne  po diplomaticheskoj chasti kar'eru
delat', to  nado  v  otstavku podavat'-  A  kakaya sejchas  v armii mozhet byt'
otstavka?
     -- YA podozhdu.  YA privykla  zhdat'.  Devchonkoj  eshche, pomnish', kogda  menya
Bril'i  uvez,  ya  tak po  Rossii toskovala  v etom  samom  Parizhe. Mne togda
kazalos', chto tol'ko v Rossii i mozhno zhit'. A sejchas ne hochu. Rossiya  materi
moej stala machehoj, da i moyu zhizn' zaela. YA Rossiyu ne prostila, tak i znaj!
     -- Pridetsya tebe eshche raz nakladyvat' na sebya epitim'yu,-- grustno skazal
Aleksandr, i trudno bylo razobrat'sya, sovet  li eto ili nasmeshka nad mnogimi
obitatelyami  Gosudarstva  Rossijskogo,  kotorym est' za chto  pred座avit' schet
rodine, no kotorye ne pred座avlyayut ego, predpochitaya obide proshchenie.




     -- Vseh po kameram rastolkali, a delo-to ne idet,-- Lyadashchev vnimatel'no
posmotrel  na  sidyashchego naprotiv  Pochkina.  i,  po-starushech'i  podperev shcheku
rukoj,  ustavilsya v okno.  Tam  shel sneg...  Ranovato, pozhaluj,  eshche oktyabr'
dotyagivaet svoi poslednie  denechki, a sleplennye v  pushistye komki  snezhinki
hozyajski ustilali  mokruyu zemlyu, nalipali  na eshche ne opavshie list'ya,  belymi
valikami pushili karnizy. Grustno, kogda  prihodit zima. Zavtra vse rastaet i
budet neprolaznaya gryaz', d'yavol ee deri.
     Pochtitel'nyj golos Pochkina vernul ego v tepluyu komnatu.
     --  Pochemu ne idet,  Vasilij Fedorovich?  U  nas  vse  karty  na  rukah,
vot...-- i on polozhil pered Lyadashchevym veer oprosnyh listov.
     --  Ne hvataet tol'ko  damy pik. Nu, rasskazyvaj, ne  chitat' zhe mne vse
eto? U tebya pocherk otvratitel'nyj.
     -- Moego podopechnogo zovut  Blyum, baron Iona Blyum. Vnachale on nes sushchuyu
okolesicu, vse otrical, a potom... ruhnul, odnim slovom.
     -- Bil?
     --  Ne-et... Kuda ego bit'? On edakij mahon'kij, chto i razdavit'  mozhno
nenarokom.
     -- Mahon'kij, no vrednyj,-- rassmeyalsya Lyadashchev.-- Znayu ya tebya.
     -- Nu dal odin raz  po shee, ne bez etogo,-- pomorshchilsya Pochkin.-- Bol'she
ne ponadobilos'. On mne sam vse vylozhil.
     I bez togo hudoe  lico  Pochkina sovsem istoshchilos', kozha plotno oblegala
cherepnuyu kost',  veki  vospalilis',  no  glaza smotreli kak  vsegda  zorko i
nastorozhenno.  On  gotov  byl podozrevat'  kazhdogo, esli  eto shlo  na Pol'zu
Rossii.
     Baron Blyum  na fregate soderzhalsya v tryume, v potajnoj  kamere, i tol'ko
inogda Pochkin po nocham  vyvodil ego na  palubu podyshat' svezhim vozduhom.  Vo
vremya  vsego plavaniya  baron stradal  ot  morskoj bolezni,  dazhe  v holodnuyu
pogodu ego  mutilo,  a  malejshaya kachka bukval'no vyvorachivala ego naiznanku.
Pochkin ne  srazu dogadalsya,  chto Blyum durit emu golovu, uzh v shtil'-to  baron
mog  sovladat'  s  naturoj. No  Blyumu nado bylo vyigrat' vremya,  ponyat', kak
vesti sebya, poetomu pri vsyakom udobnom sluchae on zakatyval  glaza i  bez sil
valilsya na kojku. Dobrosovestnyj Pochkin vel  doprosy  tol'ko  s pereryvom na
obed, son da eshche nuzhdu spravit', poetomu oprosnyh  listov  nakopilos' mnogo.
Vnachale v slovah barona byla polnaya maskaradnaya nerazberiha, slovno zhil on v
ryazhenom  mire, nikogo  ne uznavaya, ne zapominaya,-- sluchajnyj  gost'  v chuzhom
pohmel'e.
     Poluchiv po shee ne odin  raz, a ne menee  pyati, prichem odin raz tak, chto
iskry  iz  glaz  vyshiblis',  baron nachal  govorit'  i,  uzhe  nachav,  ne  mog
ostanovit'sya. On, Iona Blyum, postavlyal v Kenigsberg na Torgovyj dom Al'berta
Malina svedeniya o russkom flote. Svedeniya eti postupali k bankiru Brombergu,
on zhe  markiz Sakromozo. Kak imi rasporyazhalsya onyj Sakromozo, Blyum ne znaet.
Byli nazvany familii  lyudej iz admiraltejstva,  s  verfej i dazhe  iz  Tajnoj
kancelyarii, eto byli  malen'kie chinovniki, moshki,  zhelayushchie podrabotat'. Pro
Annu Fross  on reshil molchat' dazhe  pod pytkami, i ne potomu, chto byl slishkom
smel, prosto ponimal --  takogo roda  priznanie mozhet  stoit'  emu zhizni.  V
konce  koncov  doprosy  vylilis'  v beskonechnyj, zahlebyvayushchijsya  rasskaz  o
russkih korablyah.
     -- Dnyami i nochami mozhet rasskazyvat', chto  tvoya SHahrazada,-- soobshchil ne
chuzhdyj  mirovoj kul'ture Pochkin.-- YA emu skazal,  mol, osudim tebya, soshlem v
Sibir', tak ty tam v tishine voennyj trud mozhesh' napisat'.
     -- A on chto -- soglasilsya? -- usmehnulsya Lyadashchev.
     -- Plakal bol'she. I opyat' zhe... travil v lohan'.
     -- Pro shifrovku s imenem Melitrisy Repninskoj chto govoril?
     -- Govoril, chto etim delom zanimaetsya Bradobrej.
     -- Ty sprosi u nego v sleduyushchij raz -- kto takaya plemyannica ledi N.
     -- YA sprashival. Govorit, chto eto Repninskaya  i est'. Takuyu ej pridumali
klichku.
     -- Vret.
     --  Ne  pohozhe,   Vasilij  Fedorovich.  YA  s  baronom  mnogo  rabotal  i
shel'movskuyu  dushu  ego  doskonal'no izuchil. YA teper'  srazu mogu opredelit',
kogda on pravdu govorit, a kogda puli l'et.
     --  Na "Sv.  Nikolae"  plyla i Melitrisa Repninskaya,  to  est'  knyaginya
Oleneva. Tak?
     --  Tak. Ves'ma  milaya osoba, veselaya, privetlivaya. Ee,  mezhdu  prochim,
morskaya bolezn' sovsem ne muchila.
     --  Prosto- ona  schastlivaya...  A  schast'e, govoryat, luchshee sredstvo ot
morskoj bolezni. Blyum i Repninskaya ne vstrechalis'?
     -- |to  vy pro ochnuyu stavku govorite? Net. Ne posmel  ya v medovyj mesyac
knyaginyu v tryum vodit'.
     -- I pravil'no sdelal. No interesno, kak by povel sebya Blyum, esli  b ee
uvidel?
     --  Nikak  on sebya ne povel. Sovershenno byl  spokoen, a knyaginya, esli b
knyaz' Olenev pal'cem na Blyuma ne pokazal, i vnimaniya by na nego ne obratila.
     -- Pochemu eto knyazyu Olenevu ponadobilos' v Blyuma pal'cem tykat'?
     --  Oni stolknulis' na prichale  v  Kronshtadte,  togda  Blyuma  na  bereg
svodil, a knyaz' vdrug i sprosil menya: "Kto etot gospodin?" A  ya  govoryu: "Ob
etom cheloveke sprashivat' ne polozheno,  poskol'ku on pod arestom". Na eti moi
slova knyaz' ochen' udivilsya. "Stranno,-- govorit,-- ya etogo malen'kogo horosho
pomnyu. Vechno on u menya pod nogami vertelsya v samoe nepodhodyashchee vremya".
     -- I vse?
     -- Vse.
     -- CHto zh ty ne uznal, chto eto za vremya takoe?
     Pochkin tol'ko pozhal plechami.
     Lyadashchev kazhdyj den'  penyal sebe,  chto  ne idet s  vizitom  k  Olenevym.
Nedelya  proshla, kak fregat Korsaka  stoit  v Kronshtadtskoj  gavani, a on  ne
mozhet vykroit' vechera, chtoby povidat' Melitrisu i ee vazhnogo muzha. Poslednij
razgovor s  Pochkinym  reshil  delo.  Lyadashchev  poslal  s  kazachkom  zapisku  k
Olenevym,  a  sam s pomoshch'yu lakeya nachal privodit' sebya v poryadok. Naryady ego
yavno ustareli  i vyshli iz mody, a v zagranicah zanimat'sya pokupkami  ne bylo
vremeni.  No esli  iz temno-serogo parika vybit' pyl', a  na golubom kamzole
serebro melom pochistit', to ono i sojdet.
     Vidimo, Melitrisa videla iz okna, kak pod容hala kareta Lyadashcheva, potomu
chto lakej tol'ko uspel  snyat' s nego epanchu, kak ona, prezrev vse uslovnosti
svetskoj damy, brosilas' emu na  sheyu i zakruzhila po  prihozhej, ogromnoj, kak
zala, prigovarivaya na vse lady:
     -- Ah, Vasilij Fedorovich! Neuzheli Vasilij Fedorovich k nam pozhalovali? A
ya  vas  vse zhdu,  zhdu! Nikita,  idi  syuda  skoree!  K nam Vasilij  Fedorovich
pozhalovali!
     Knyaz'  Nikita  uzhe  spuskalsya  po  lestnice.  Lyadashchev  s  udovol'stviem
otmetil, chto na lice ego ne bylo vyrazheniya obychnoj kisloj vezhlivosti, na nem
siyala  tol'ko  golaya radost'. Poslednie stupen'ki on probezhal  begom,  potom
tugo pozhal ruku gostya.
     -- Spasibo vam,  Vasilij Fedorovich. Melitrisa  mne vse rasskazala,-- on
povernulsya k zhene: -- Angel moj...
     Melitrisa  tut  zhe  nyrnula emu pod krylo, izognulas'  v nezhnom poryve,
poterlas' nosom o barhat kamzola. "Tut, slava  Bogu, vse na svoih mestah",--
podumal Lyadashchev.
     |to byl zamechatel'nyj vecher. Radost' vstrechi  byla ne prosto slozheniem,
no  umnozheniem,  dazhe  vozvedeniem  v stepen'.  Kogda  gorestnye i  zhestokie
priklyucheniya  prozhity  i stali vospominaniem,  govorit'  o  nih ne strashno, a
veselo i... trevozhno, po-horoshemu trevozhno. Slovno chernoe okno otkryvaetsya v
mir i uprugim skvoznyakom vtyagivaet v tishinu natoplennoj gostinoj dyhanie toj
zhizni. I teper' sama komnata i ee obihodnye predmety -- s容my  dlya nagara so
svechej,  serebryanyj  molochnik,  mednye shchipcy  u kamina,  chashki  s  dymyashchimsya
kofeem- tozhe stanovyatsya svidetelyami teh sobytij,  chtoby pri sluchae napomnit'
hozyaevam:  nichego  ne ushlo,  ne kanulo v Letu, poka vy zhivy, poka zhivy  vashi
potomki, real'nost'yu  budut i  Corndorfskaya  bojnya,  i sozhzhennyj  Kistrin, i
lazaret v podvale, i pobeg v tajnom chreve karety.
     -- Vasilij Fedorovich, glavnyj moj vopros k vam  -- kak pastor Tesin? --
etim voprosom Nikita srazu vernul zhizn' v segodnyashnee ruslo.
     -- Da, da, my tol'ko ob etom i dumaem,-- podhvatila Melitrisa.
     -- Zavtra u menya  naznachena  vstrecha,-- prodolzhal Nikita.--  YA idu k ih
siyatel'stvu grafu Ivanu Ivanovichu SHuvalovu. Mne hotelos' by kak mozhno tochnee
sformulirovat' svoyu pros'bu.
     --  Moj vam sovet, Nikita Grigor'evich,  rasskazhite vsyu pravdu,  to est'
to,  chemu  vy byli svidetelem. Vspomnite ob uchastii  Tesina  v  Corndorfskoj
bitve, a takzhe o toj roli,  kotoruyu pastor sygral v osvobozhdenii vashej zheny.
YA  dumayu,  uzhe  mozhno rasskazat'  i  ob obvinenii,  pred座avlennom  Melitrise
Nikolaevne. U nas est' vse dokazatel'stva ee nevinovnosti.
     -- Kto zh sygral s nej etu strashnuyu shutku?
     -- |to nam  eshche predstoit uznat'. YA v svoyu ochered' imeyu k vam vopros,--
teper'  ton Lyadashcheva  stal delovit  i chetok.-- Nedelyu nazad  v Kronshtadte vy
obmolvilis',  chto  vstrechalis'  ranee  s  nekim  baronom  Blyumom. Sejchas  on
arestovan. Ne mogli by vy skazat', pri kakih obstoyatel'stvah  vy vstrechalis'
s etim gospodinom?
     Neozhidanno Nikita smutilsya. On bystro skosil glaza na  Melitrisu, potom
sdelal neopredelennyj zhest  rukoj,  mol, skazhu, no ne sejchas. Lyadashchev reshil,
chto rasskaz knyazya mozhet  vyzvat' u  Melitrisy nezhelatel'nye vospominaniya,  i
tut zhe umolk.
     Vernut'sya  k etomu razgovoru im udalos' tol'ko  v karete, Nikita poehal
provozhat' gostya.
     -- Znachit, familiya melkogo gospodina  Blyum? YA  videl ego  dvazhdy, i oba
raza u lyuteranskogo sobora. Vot sobstvenno i  ves' rasskaz, no  ya  ne  hotel
govorit' ob  etom pri  zhene, potomu chto  oba  raza vstrechalsya s  devicej,  v
sud'be kotoroj prinimal uchastie. Devica eta ochen' mila, i mozhno skazat', chto
ya byl  uvlechen  eyu.  Ona nemka. Priehala v Rossiyu  bez  grosha v karmane,  no
sdelala golovokruzhitel'nuyu .kar'eru.
     -- A pri  chem  zdes' Blyum? On tozhe lyuteranin. Pochemu by emu ne prijti v
svoj hram?
     --  Konechno... No sejchas,  oglyadyvaya  te  sobytiya  izdaleka, ya so  vsej
ochevidnost'yu mogu skazat', chto oni byli znakomy  drug s drugom, no pochemu-to
skryvali ot menya eto znakomstvo. A  mozhet byt', i ot  vseh prochih. YA i togda
eto ponimal, no gnal ot sebya podobnye mysli. Ponimaete, Anna...
     -- Tak zovut devicu?
     --  Da, Anna  Fross...  Tak  vot,  devica  po  nedorazumeniyu ugodila  v
Kalinkinskoe podvor'e,  i ya ee ottuda vyzvolil s pomoshch'yu SHuvalovyh. A potom,
vidya,  kak  ona  pereglyadyvaetsya s  nevzrachnym gospodinom,  ya  lovil sebya na
mysli, uzh  ne vozdyhatel' li on... platnyj vozdyhatel'. Ponimaete? |ta mysl'
stol' otvratitel'na, chto mne i sejchas ne po sebe.
     -- Gde vy poznakomilis' s Annoj?
     -- Est' takoj hudozhnik  v Peterburge,  nekto  Myuller, ya  pokupal u nego
polotna.  Sejchas  on, govoryat,  spilsya  i uzhe nichem ne  torguet.  |tot samyj
Myuller i prizrel Annu, kogda ta ostalas' v Peterburge sovsem bez sredstv.
     Lyadashchev vyglyadel ochen' zainteresovannym.
     -- Vy ne mogli by mne pokazat', gde zhivet etot Myuller?
     -- Nichego net proshche.
     -- Vam govorit chto-nibud' familiya -- Dic, baron Dic?
     -- Pomnitsya, u Fermera v armii sluzhil general-major Dic.
     -- Net. |to drugoj Dic. A gde sejchas Anna Fross?
     -- YA  dumayu, tam  zhe, gde i byla. Ona kameristka  ih vysochestva velikoj
knyagini i ee doverennoe lico.
     Lyadashchev protyazhno prisvistnul, potom pomrachnel i nadolgo zadumalsya.
     -- Nikita Grigor'evich, ne  rasskazyvajte nikomu  o  nashem  razgovore,--
skazal  on  nakonec.--  Esli  mne ponadobitsya  vasha  pomoshch', ya  mogu na  nee
rasschityvat'?
     -- YA v vashem rasporyazhenii.
     -- I eshche... Vasha zhena znakoma s Annoj Fross?
     --  Ne  dumayu,--  bystro  skazal  Nikita  i  vnimatel'no  posmotrel  na
sobesednika,  tot  v  otvet nagradil ego  takim tyazhelym vzglyadom, chto  knyaz'
vskrichal ispuganno: -- Uzh ne dumaete li vy?..
     -- Ostavim  poka  dogadki. No  mne  kazhetsya, chto ya nashel to, chto iskal.
Dama pik okazalas' devicej.




     Utrom  Lyadashchev eshche  umyt'sya ne uspel, a  vstaval on  pozdno, kak  sluga
dolozhil o  rannem  vizitere  -- knyaze Nikite  Oleneve. Nikogda ran'she on  ne
byval v dome Vasiliya Fedorovicha.
     -- Zovi...
     "Vidno,  razobralo  knyazyushku eto  delo... Ish',  preletel!"  --  podumal
Lyadashchev ne bez vnutrennego zuboskal'stva.
     Olenev srazu pristupil .k delu.
     --  Vasilij  Fedorovich, soznayus',  ya  ne spal  vsyu  noch'. Nash vcherashnij
razgovor  prinyal  strannyj  i  neozhidannyj  oborot.  YA  stavil  pered  soboj
voprosmogla li Anna Fross byt' otravitel'nicej gosudaryni? K sozhaleniyu, ya ne
mogu otvetit' otricatel'no. |ta devica zagadochna.  YA nichego ne znayu ni  o ee
proshlom, ni ob  istinnyh ee namereniyah. No boyus', esli delo poluchit oglasku,
ne  budut li  syuda vovlecheny drugie osoby,  to  est'  samye vysokie v  nashem
gosudarstve.
     -- Vy imeete v vidu velikuyu knyaginyu?
     -- YAzyk ne povorachivaetsya proiznesti eto imya vsluh. Odno mogu skazat' s
uverennost'yu:  ee  vysochestvo ne pozvolit  sebe  vvyazat'sya  v stol'  gnusnuyu
istoriyu.
     -- YA tozhe tak dumayu,-- soglasilsya Lyadashchev. On smotrel na  vzvolnovannoe
lico  knyazya i  dumal, pochemu mezh nimi stol'ko let  byli natyanutye otnosheniya?
Pravdu skazat', i otnoshenij-to osobyh ne bylo, no uzh esli stalkivalis' oni v
odnoj gostinoj, to nepremenno govorili drug drugu kolkosti, a sejchas, vidno,
prishlo vremya  priyazni, Melitrisa  ih podruzhila. Vo vsyakom sluchae, etot knyaz'
emu chertovski simpatichen.
     -- Delo eto delikatnejshee,-- prodolzhal Nikita,-- i ya dumayu, chem  men'she
lyudej v nego budut posvyashcheny, tem luchshe.
     -- Iz sten sekretnogo otdela tajny redko vyhodyat.
     --  Bezuslovno, s vami soglasen,  no ya stal nevol'nym svidetelem aresta
Bestuzheva. YA  znayu,  kak v  gosudarstve  nashem umeyut  izvrashchat' pravdu.  A v
istorii  s  otravleniem est'  bol'shoj soblazn  dlya  korystnyh. Glavnoe, chtob
nichego ne doshlo do ushej gosudaryni.
     -- I opyat'-taki ne mogu s vami ne soglasit'sya. Inymi slovami, vy hotite
skazat',  chto ne hotite  donesti  etu  istoriyu  vo vseh podrobnostyah do ushej
Ivana Ivanovicha SHuvalova.
     Mrachnyj i sosredotochennyj dosele Nikita ozhivilsya.
     -- Tak daleko moya mysl' ne shla. No vy menya upredili, i, konechno, pravy.
V dobrote  i iskrennosti grafa  Ivana  Ivanovicha ya ne somnevayus',  no u nego
est' brat'ya, i hot' davno ya ne byl pri dvore, uspel ponyat', kak tugo spleten
tam uzel dvorcovyh intrig. Govoryat, v Peterburg pribyl fel'dmarshal Fermor?
     -- Pribyl.
     -- Arestovali Tesina,  a metyat v  fel'dmarshala?  Kak by  ne povtorilas'
sejchas istoriya neschastnogo  Apraksina. Delo s  otravleniem  slishkom  lakomyj
kusok dlya partii, nastroennoj  protiv velikih  knyazya i knyagini. A povtorenie
etoj istorii Rossii ne na pol'zu.
     -- Ne budem  tak mrachno smotret' na veshchi. Vy kofe pili? Ne sostavite li
mne kompaniyu?
     Za zavtrakom razgovor vertelsya vokrug togo  zhe predmeta, no zvuchal  uzhe
menee tragicheski. , -- Skazhite,  knyaz', sprosili li vy Melitrisu Nikolaevnu,
znakoma li ona s Annoj Fross?
     -- Znakomstvom eto ne nazovesh', no  oni videlis' kak-to vo dvorce. Anna
sama  pozabotilas' ob etoj vstreche-  Kak vidite, vse  sovpadaet.  Razgovor s
Melitrisoj byl krajne... kak  by  eto  skazat', nepriyatnyj,  odnim slovom,--
doveritel'no pozhalovalsya Nikita.--  ZHena vspominaet ob ih vstreche s gorech'yu.
Pochemu, ya  i sam ne pojmu. Vidno, na vsem zdes' lezhit  otzvuk moih podvigov.
|to ved' ya, bolvan bezmozglyj, pomog  Anne podnyat'sya na edakuyu vysotu. Bolee
togo,  ya sam  nazval  ej imya Melitrisy,  mol,  moya  podopechnaya  vo frejlinah
imperatricy  sostoit. Annu,  pomnitsya, ochen' eto zainteresovalo,  ona tut zhe
karandashikom imya i familiyu zapisala.
     Lyadashchev  zheval rogalik i dumal, a ved' knyaz' prav, eto  delo ne  terpit
oglaski. Nel'zya dopustit', chtoby imya  Anny  Fross i deyaniya ee figurirovali v
oprosnyh listah.
     -- Davaj-ka, Nikita Grigor'evich, nametim vcherne plan dejstvij...
     CHerez chas oni rasstalis', i Lyadashchev napravilsya v maluyu kameru na pervom
etazhe  v  Petropavlovskoj  kreposti k baronu Blyumu.  Pochkin  hotel bylo  ego
soprovozhdat', no tot skazal zadumchivo:
     -- Daj-ka ya odin s nim pogovoryu. Svezhij chelovek proizvedet na arestanta
osoboe vpechatlenie. Smotrish',  vse  po-drugomu  i vysvetlitsya.  I  pisca  ne
voz'mu. Poka on vse zapishet, poldnya ujdet.
     Pochkin posmotrel na nachal'nika s udivleniem, no sporit' ne stal.
     Malen'kij baron  sidel  na  lavke  nahohlennym  petushkom, raznocvetnye,
odezhdy ego zagryaznilis', smyalis',  pegaya borodenka  pridavala  licu osobenno
neopryatnyj vid, no vstretil  sledovatelya on  bodro, vyrazhaya vsem svoim vidom
zhelanie  sodejstvovat'  istine  i govorit' "pravdu,  tol'ko  pravdu,  svyatuyu
pravdu".
     Lyadashchev nachal s glavnogo, igrat', tak va-bank.
     -- Vy davno znaete Annu Fross?
     -- K-ka-k-kuyu  Annu? Kak-kuyu  Fross?--  prolepetal  Blyum i srazu obmyak,
prevrativshis' v kuchu raznocvetnogo, hnykayushchego tryap'ya.
     -- Tu samuyu plemyannicu ledi N., kak vy ee izvolili nazyvat' v shifrovke,
tu,  kotoraya  yavilas' v  Peterburg  s gnusnym  zadaniem otravit'  gosudarynyu
Elizavetu. |to popahivaet plahoj, Blyum.
     Malen'kie ruchki barona vzmetnulis' v molitvennom ekstaze.
     -- YA nikakogo otnosheniya ne imeyu  k  etoj potaskushke. Moya sfera- russkij
flot. A etu shel'mu navyazali mne protiv voli. YA ponyatiya ne imel,  kakoe u nee
zadanie!  V  protivnom  sluchae nikogda by  ne  soglasilsya brat' ee  s soboj.
Ver'te  mne,  gospodin  sledovatel'!  Zaklinayu!  Ona  dryan',  dryan'...--  on
razrydalsya.
     -- Kakuyu otravu Anna Fross davala gosudaryne?
     --  A  ya otkuda  znayu? Mozhet, i ne bylo nikakoj otravy. Mozhet byt', eto
vse  blef  chistoj vody. Mozhet, ona  pro poroshki  vse vydumala,  chtob nagradu
poluchit'. YA podozre-e-val takoe!
     -- A baron Dic?
     -- |to strashnyj chelovek. Strashnyj! "- Pogovorim podrobnee...
     Beseda s Blyumom vse eshche prodolzhalas', kogda Nikita vstupil v osobnyak na
uglu Sadovoj i Nevskoj  pershpektivy, prinadlezhashchij Ivanu Ivanovichu SHuvalovu.
V kabinete  bylo  zharko natopleno, graf po obyknoveniyu byl  nezdorov. Znatok
mody srazu zametil by izmeneniya v  oblike hozyaina i v ubranstve ego kabineta
-- francuzskoe vliyanie sejchas vo vsem bralo verh.
     Eshche  god  nazad  znayushchij v mode  tolk chelovek zavyazyval  shejnyj  platok
bol'shim myagkim uzlom, i chtob dlinnyj konec  lezhal na pravuyu storonu --  etak
nebrezhno. Nad etoj  nebrezhnost'yu inogda chasami bilis'!  Vojna vo vse  vnesla
izmenenie.  Teper', izvol'te videt', platok na shee voobshche ne zavyazyvaetsya, a
ustraivaetsya v vide zhabo, v kostyume ne dolzhno byt' nikakih lent, volanov, vo
vsem voennaya strogost' i chtob kruzhav ne v izbytke.
     Razumeetsya,  Nikite i v golovu ne prihodilo  znat' eti  podrobnosti,  a
SHuvalov, hot' i znal, ne sledoval im rabski, no ego atlasnyj kamzol zhyus-okor
byl  sshit  u  luchshego  francuzskogo portnogo, a myagkie domashnie  tufli  byli
privezeny iz samogo Parizha. Palevymi  shtorami  na oknah obogatil kabinet vse
tot  zhe  gorod,  i tol'ko  pyshnyj buket  roz  na inkrustirovannom  cherepahoj
stolike byl otechestvennogo proizvodstva.
     Vstrecha byla neobychajno teploj.
     -- CHto zhe vy,  moj drug? Uehali s nepremennym obeshchaniem napisat',  i ni
odnoj epistoly. |to na vas ne pohozhe...
     --  Vashe  siyatel'stvo, obstoyatel'stva  chrezvychajnye ponudili vesti menya
stol' neblagorodnym obrazom. YA vam pisal, chto poehal v prusskie zemli, chtoby
najti opekaemuyu mnoj devicu.  No mirnyj voyazh privel k tomu, chto ya uchastvoval
v Corndorfskoj .batalii.
     -- Vy? Neveroyatno! -- izmuchennoe bolezn'yu lico grafa ozhivilos'.-- Vy zhe
shtatskij chelovek!
     --  No  vy  sami izvolili  snabdit'  menya  rekomendatel'nym  pis'mom  k
fel'dmarshalu Fermeru.
     SHuvalov rassmeyalsya i  zamahal blednymi,  uhozhennymi  rukami,  kamni  na
perstnyah vspyhnuli radugoj.
     --  Drug moj, eto bylo sdelano v  teh vidah, chtoby fel'dmarshal pomog  v
vashih  poiskah. No ya ne  rekomendoval vas  v volontery! Rasskazhite zhe, i  ne
opuskajte podrobnostej. |to neobychajno interesno!
     SHuvalov govoril  vpolne iskrenne. Corndorfskoe srazhenie i po proshestvii
dvuh  mesyacev  prodolzhalo volnovat'  umy pridvornyh, a sam  favorit  zadalsya
ser'eznoj zadachej- bespristrastno vyyasnit' vinu Fermera  v nashem  porazhenii.
Vprochem, pri dvore bitvu pryamym porazheniem ne nazyvali. Byla  v Corndorfskoj
batalii kakaya-to tajna. My ne pobedili, no i  ne proigrali  --  takaya ocenka
bol'she vsego ustraivala dvor.
     Nikita  stal   s  zharom  opisyvat'  sobytiya  teh   strashnyh   dnej.  On
podgotovilsya k razgovoru, zaranee prokonsul'tirovalsya s Belovym i teper' mog
vpolne otchetlivo vossozdat' kartinu  boya: vot  zdes' stoyala nasha artilleriya,
tam  shuvalovskie "edinorogi",  zdes'  polki  grenaderskie, tam  kirasirskie,
konnica, kazaki... Konechno, ne ostavil on vnimaniem strashnyj natisk prusskoj
armii, ee organizovannost', chetkost',  v rukopashnoj  oni, vashe  siyatel'stvo,
pozhaluj,   slabovaty,   no   osobenno  vypuklo  v   ego  rasskaze  vyglyadela
muzhestvennost' nashih soldat, oni gibli sotnyami, tysyachami s imenem gosudaryni
i   Rossii  na  ustah.   Ranenyh,  vashe  siyatel'stvo,  svozili  v   lazaret,
oborudovannyj  v  nizinke.  Imya  pastora  Tesina vyplylo v  rasskaze  vpolne
estestvenno. Dalee Nikita ne pozhalel krasok, chtoby opisat' povedenie pastora
vo vremya bitvy i ego vysokie moral'nye ustoi.
     --  Vy  govorite   o  duhovnike   Fermera?   O  tom   pastore,  chto   v
Petropavlovskoj kreposti sidit?
     -- Imenno o nem, vashe siyatel'stvo. On arestovan bezvinno.
     -- Ne nado "siyatel'stva",-- mashinal'no zametil SHuvalov, on poser'eznel,
nasupilsya i s razdrazheniem kriknul v poluotvorennuyu dver':
     -- YA prosil tokajskogo! Nel'zya li pobystree podat'!
     Nikita s polnoj uverennost'yu mog skazat', chto ni o kakom tokajskom rechi
ne bylo, no lakej poyavilsya s takoj  bystrotoj, slovno vse vremya ih razgovora
stoyal s podnosom pod dver'yu.
     Vypili zolotogo tokajskogo, posmakovali, pohvalili.
     --  Vy ved'  o  pastore rasskazyvali  ne  bez tajnoj mysli?--  sprosil,
nakonec, SHuvalov, lico ego uzhe razgladilos' i opyat' svetilos' blagodushiem.
     -- Vy pravy, Ivan Ivanovich, ne bez tajnoj...
     --  Kto  vas upolnomochil...  net, skazhem  inache,  kto  vam  posovetoval
prosit' za Tesina? Uzh ne fel'dmarshal li Fermer?
     --  Pomilujte, vashe  siyatel'stvo, ya  s  grafom  Fermorom dvuh  slov  ne
skazal,  tol'ko prisutstvoval  odin raz na  zvanom obede. Prosit' za pastora
Tesina  menya upolnomochila tol'ko moya sovest'. My ochen' sblizilis' s pastorom
za  vremya  znakomstva.  On nosit  svoj  san  s chest'yu,  on  voistinu pastyr'
duhovnyj, i k nemu ne mozhet pristat' nikakaya skverna.
     -- Horosho, knyaz', chto vy prishli s etoj pros'boj ko mne, a ne k drugomu.
Sejchas  prosit' za Tesina nebezopasno. Obvineniya,  pred座avlennye emu,  ochen'
ser'ezny.
     --  Da  slyshal ya  ob  etih obvineniyah. Vzdor  i  gryaznye spletni! --  v
serdcah voskliknul Nikita.
     -- Ah, moj  drug,  kaby mozhno  bylo  vse tak legko oboznachit'  i s  ruk
sbyt'. Tesin vyjdet iz kreposti tol'ko togda, kogda budut  snyaty obvineniya s
grafa Fermera. A on vinovat pered gosudarynej. Tut i otstuplenie nashej armii
k Visle, i nevzyatyj Kol'berg...
     -- No kak mozhet Tesin otvechat' za nevzyatyj Kol'berg?
     -- Da uzh tak zhizn'  nasha durackaya ustroena.  Sudya po  vashim  rasskazam.
Tesin chestnyj chelovek. Ego derzhat v  kreposti kak by zalozhnikom. Opravdaetsya
Fermor za Corndorfskuyu bataliyu, eto dlya vseh ladno budet.
     -- On mozhet opravdyvat'sya za nee vsyu zhizn',-- s gorech'yu zametil Nikita
     On  pochuvstvoval,  chto  ustal   ot   besedy,   kotoraya   nachalas'   tak
mnogoobeshchayushche.  Bud'  oni  neladny, eti  svetskie vizity!  Doma ego zhdet  ne
dozhdetsya Melitrisa. Kazalos', dorvalsya  do schast'ya -- likuj! an net... ZHizn'
nemedlenno  pred座avila  isk  po starym schetam,  i opyat' on  vlip  v tajny  i
zagovory.   I   kto  zhertva?  Tesin...   voistinu  zhertvennyj   agnec,  ovca
besslovesnaya. Sidit teper' v temnoj  kamore, vid otvlechennyj, molitsya za vse
chelovechestvo,  a samogo-to angel-hranitel'  ostavil  bez  prismotra. Vnachale
dumalos', chto dokazat'  nevinovnost' Tesina  budet tak  zhe prosto, kak beloe
nazvat'  belym, a chernoe,  sootvetstvenno... nu  i tak dalee.  A na  poverku
vyshlo, chto pered  toboj stena,  ty  budesh'  bit'sya ob nee  golovoj, pytat'sya
proshibit' s razbegu, a ona, nepristupnaya, budet uprugo otbrasyvat' nazad, ne
ostavlyaya na svoej gladkoj poverhnosti ni vmyatiny, ni treshchinki...
     -- Vse  reshit gosudarynya,-- uchastlivo zametil SHuvalov, i Nikita otmetil
vdrug, kakie trevozhnye u nego glaza,-- i hot'  poruchit'sya za blagopoluchnyj i
skorejshij ishod sobytij ne mogu, no zaveryayu, razgovor sej ne propadet vtune.
YA vam veryu, Nikita Grigor'evich.
     -- No mogu li ya prosit' o svidanii s Tesinym?
     --  Poka  net. V kistrinskih podvalah sidyat ranenye  russkie oficery. YA
vedu perepisku s prusskoj storonoj ob obmene plennymi. Poka siya perepiska ne
daet rezul'tatov. Zaruchites' terpeniem,  moj  drug. Odno  ya  vam  obeshchayu  --
sdelat' vse vozmozhnoe, chtoby prebyvanie Tesina v kreposti bylo snosnym.
     Oni uzhe proshchalis', kogda Ivan Ivanovich sprosil veselo:
     -- A kak zhe s devicej-to? O nej i zabyli?
     -- Ona zhena moya.
     -- Ne-et, tak ya vas ne otpushchu. SHampanskogo syuda!
     Eshche  chas  ushel  na  rasskaz  o  tom,  kak  otyskal Nikita svoyu nevestu.
SHampanskogo bylo vypito mnogo, i eto pomoglo i  hozyainu,  i  gostyu  izbezhat'
ostryh   uglov,   kotorye   neizmenno  voznikali  po  hodu  ne  ochen'  lovko
pridumannogo  povestvovaniya.  SHuvalov  pomnil  dvorcovuyu  spletnyu  o  pobege
frejliny s kem-to po rokovoj lyubvi i potomu iz delikatnosti ne zadaval gostyu
lishnih voprosov, a Nikita bol'she  rasprostranyalsya  o  tom,  kak  bedstvovala
neschastnaya devushka na chuzhbine, vsemi broshennaya, bol'naya i, nakonec, nashedshaya
pristanishche v prilichnom nemeckom  semejstve.  Familiya  semejstva  nazvana  ne
byla.




     Olenev ostanovil karetu u osobnyaka grafini  Gagarinoj, slegka otodvinul
zanavesku na okne  i prigotovilsya  k  dolgomu ozhidaniyu.  Odnako Dic poyavilsya
dovol'no skoro. Ochevidno, on namerevalsya sovershit' peshuyu progulku po gorodu,
no  na  ulice  vdrug  usomnilsya  v  ee  celesoobraznosti.  Vremeni,  kotoroe
ponadobilos'  baronu, chtoby somneniya vylilis' v  reshenie, bylo dostatochno, i
Olenev ego horosho rassmotrel.
     Baron  natyanul  tolstye  kozhanye perchatki cveta parenoj repy, akkuratno
raspravil ih na  rukah, potom obratil  vzor k nebesam, prikidyvaya, poshlyut li
oni na  gorod  dozhd' so snegom  ili  ostavyat v neprikosnovennosti seren'kuyu,
zyabkuyu mglu. Plohaya  pogoda ne isportila ego nastroeniya. ZHizneradostnye yamki
v  ugolkah  tolstogo  rta,  chetkie  dugi  brovej,  vygnutye  v  neprohodyashchem
udivlenii,  govorili  o  tom, chto  on  prinimaet mir takim, kakov on est', i
neizmenno  etomu miru  raduetsya.  On  plotno  zapahnul  redingot  na  teploj
podkladke,  no ne otpravilsya  bodroj pohodkoj  po  ulice,  kak  ozhidal  togo
Nikita, a vernulsya v dom, Tri minuty spustya, ili  okolo togo, k pod容zdu byl
podan ekipazh.
     Iz okna ego Dic skol'znul po karete Oleneva rasseyannym vzglyadom, udobno
otkinulsya na podushki. |kipazh tronulsya, no my ne posleduem dal'she za  baronom
Dicem,  etim  pust' zanimaetsya  platnyj  nablyudatel'.  Olenev  tol'ko  hotel
poluchshe  rassmotret' cheloveka, kotorogo  emu predstoyalo vmeste s  Lyadashchevym,
kak govoril poslednij, obezvredit'.
     Imenno  o   sposobah   obezvrezhivaniya  zheznelyubivogo  barona  i  lovkoj
avantyuristki  Anny Fross bylo u nih bol'she  vsego sporov.  |tu lihuyu parochku
nado bylo lovko,  uhvativ za botvu, vydernut' iz sredy ih obitaniya, a  yamku,
gde oni ukorenilis', prisypat' zemlej i dernom zakryt', slovno  ih  tam i ne
bylo.  Vopros  tol'ko  stoyal --  kak?  Arestovyvat' barona  bylo  nel'zya, so
vremenem emu nado bylo pred座avit' obvineniya,  pojdut voprosy, ochnye stavki s
Sakromozo,  s Blyumom. Kto-nibud' iz troih  navernyaka proboltaetsya,  vsplyvet
imya Anny Fross.  Oprosnye listy so slovami  "otravitel'nica byla kameristkoj
ih vysochestva  velikoj knyagini"  v  umelyh  rukah  mogut  privesti  k  smene
naslednika prestola. Krome togo, i Nikita  eto otlichno  ponimal, na doprosah
moglo  byt'  nazvano  imya  Melitrisy,  a  eto  bylo  eshche  huzhe,  chem  videt'
naslednikom ne Petra Fedorovicha, a Pavla  Petrovicha. Hotya  podi razberi, kto
iz nih luchshe, smuty by ne bylo! Da i ne mog on predat' yunuyu Fike...
     Mozhno  bylo  zahvatit'  Dica  gde-nibud'  na  ulice -- noch'yu,  tajno  i
vydvorit' iz Rossii. |tot sposob pri polnom edinodushii otvergli i Lyadashchev, i
Nikita. Nel'zya  vypuskat' etu shel'mu beznakazannym. Byl i tretij variant, no
Lyadashchev poka o nem umalchival.
     -- Dic  ochen'  hiter,-- govoril on.-- YA  tochno znayu,  chto on pol'zuetsya
agentami, kotoryh dal  emu  Blyum.  No on  nikogda ne ezdit na vstrechi s nimi
sam.
     -- Tak arestovat' nado etih agentov,-- neuklyuzhe sovetoval Nikita.
     -- Net, rano. Mozhno, konechno, vzyat'  odnogo iz  etoj shushvali, chtob Dica
pugnut', posmotret', kak on budet izvorachivat'sya. No pogodim...
     -- No ved' lyuboj den' mozhet stat' rokovym dlya gosudaryni!
     -- Nu, polozhim, bez Anny Fross Dic poroshkov v kofij ne nasypet...
     -- Znachit, pervonachal'no nado obezvredit' Annu. Pravil'no ya ponimayu? No
arestovyvat'  ee  nel'zya. Pohitit' iz dvorca tozhe nel'zya,  tam kazhdyj  shag i
chelyadi, i stats-dam proveryaetsya Tajnoj kancelyariej.  V lyuteranskij  hram ona
teper' ne hodit. Nu chto vy molchite-to, Vasilij Fedorovich?
     Lyadashchev  ne  hotel, da  i  ne mog  posvyashchat'  Oleneva, vo vse peripetii
dicevskogo shpionskogo dela. Armiya kishela  agentami Fridriha, kak gniloj prud
piyavkami.  Dic  -- eto  ne  prosto  chelovek, vzyavshij  na  sebya  gnusnuyu rol'
otravitelya,  on  eshche  glavnoe  zveno  v  kakoj-to  yachejke,   u  nego  svyazi,
shifroval'shchiki,  svoi agenty, kotoryh  znaet tol'ko on,  a potomu prezhde, chem
shvatit' etu akulu za zhabry i vybrosit' na poverhnost', ne durno by otlovit'
melkuyu rybeshku. Ot  nih, pakostnikov, vreda ne  men'she, i ne vospol'zovat'sya
udobnoj situaciej poprostu glupo. Tem bolee chto plan obezvrezhivaniya barona u
Lyadashcheva byl takov, chto  potom ego uzhe ne  doprosish':  libo  on arestovyvaet
Dica,  i  tot  nemedlenno  konchaet  zhizn'  samoubijstvom (otchego  by emu  ne
povesit'sya  na  shejnom platke,  kryuk v  temnice mozhno  zaranee vbit'),  libo
razbojniki  napadayut  na karetu, grabyat hozyaina, ne zabyvaya pri etom vsadit'
emu nozh pod rebra.  Varianty bezotkaznye, vybor po obstoyatel'stvam... Horoshi
varianty  tem,  chto  nikto  ne  obvinit v  ubijstve  sekretnyj  otdel, zdes'
rasporyazhaetsya kak by slepaya sud'ba.
     -- YA tak dumayu,-- skazal, nakonec, Lyadashchev,-- vasha zadacha vymanit' Annu
iz dvorca, da tak, chtoby ona tuda ne vernulas'.
     -- YA ej napishu, naznachu svidanie.
     -- Svidanie nado organizovat' v  ukromnom meste, otkuda ee budet udobno
iz座at'.
     -- A  dal'she  chto?--  upavshim golosom  sprosil  Nikita:  mysl', chto  on
obmanom zavlekaet zhenshchinu na smert', byla ne iz priyatnyh.
     -- My ne  dusheguby,-- provorchal  Lyadashchev,-- glavnoe  -- ee iz dvorca, a
potom i iz  Rossii udalit'. Naznach'te ej  svidanie v  dome Myullera.  Horoshee
mesto. I  luchshe ustroit' tak, chtoby  sam Myuller pozval ee k sebe v gosti. Vy
mozhete eto sdelat'?
     --  Mogu,--  soglasilsya Nikita,  pozhav plechami,-- no ob座asnite mne  hod
vashih myslej.
     -- Myslim poprostu, hodim po pryamoj. YA dumayu, chto vash hudozhnik -- agent
Dica- Vy tam razberites' na meste.
     -- Byt' ne mozhet! |to takoj bezobidnyj  chelovek! -- voskliknul Nikita i
dobavil chistoserdechno: -- No  esli  on nemeckij  agent, to vryad li on skazhet
mne ob etom.
     -- Da,  ne  knyazheskoe delo izuverskie  doprosy vesti!  Vy tol'ko lishnee
chtonibud' ne bryaknite... ne spugnite.
     -- YA postarayus'. No ya nikogda ne videl barona Dica.
     -- A zachem vam ego videt'? Bol'shaya radost' rozhu ego licezret'!
     -- I vse-taki,-- uporstvoval Nikita.-- Gde ya mogu ego uvidet'?
     -- Dic byvaet  v teatrah, v chuzhih gostinyh i v sobstvennom domu. Doma u
nego, pravda, dva.
     -- Gde vtoroj?
     Prishlos'  ob座asnyat'  raspolozhenie  i vtorogo  zhil'ya barona,  knyaz'  byl
v容dliv.
     |tot  razgovor  i  privel   Oleneva  k  Gagarinskomu   osobnyaku.  Posle
vizual'nogo znakomstva s Dicem Nikita napravilsya v masterskuyu k Myulleru.
     K udivleniyu  avtora  sego povestvovaniya, Myuller na etot raz byl trezv i
ozabochen;  esli  ne  skazat'  --  zol. Knyazya  on  vstretil,  tem  ne  menee,
razlyubezno,  usadil v otnositel'no chistoe kreslo  s vysokoj  spinkoj,  takie
kresla  potom  stali  nazyvat'sya  vol'terovskimi, i povel  vezhlivyj i vpolne
svetskij razgovor, mol, davnen'ko vas, vashe siyatel'stvo, vidno ne bylo,  gde
obretalis', v stolice drova opyat' vzdorozhali, a  zima obeshchaet byt' holodnoj,
potomu toplivo trebuet ekonomii.
     Nikita nikak ne ozhidal uvidet' zhil'e hudozhnika v takom zapustenii, da i
sam  hozyain, neopryatnyj, podozritel'nyj, postarevshij  let  na desyat',  yavlyal
soboj  slovno  drugogo  cheloveka.  "Pohozhe,  na  etot  raz  pronicatel'nost'
Lyadashcheva ego  podvela- Zachem korolyu Fridrihu takoj zhalkij agent?" -- podumal
Nikita i pristupil k kazuisticheskomu doprosu:
     -- YA ved' k vam po delu, gospodin Myuller. Skazhite, za kakoj nadobnost'yu
priezzhal k vam baron Dic?
     Myuller skorchil udivlennuyu grimasu, zyabko poter ruki.
     -- |to chto za ptica? Ne znayu takogo...
     -- Kak zhe ne znaete, esli on u vas byl?
     -- Dak mnogo lyudej-to ezdit. Vseh  i ne  upomnish'. Takogo povorota dela
Nikita nikak ne ozhidal. Nevooruzhennym vzglyadom  bylo vidno, chto Myuller vret.
Vid  ego  zhil'ya  otmetal  utverzhdenie  o mnozhestve viziterov.  Golye  steny,
volglyj,  zathlyj   vozduh,  chut'  teplyj   ochag  ukazyvali  na  hronicheskoe
odinochestvo hudozhnika. Razgovor yavno zashel v tupik, no Myuller neozhidanno sam
pomog vyjti iz shchekotlivogo polozheniya,
     -- Za kakoj nadoboj, vashe siyatel'stvo, vam sej baron nuzhen?
     --  Po  delam  Akademii,--  zhivo  otozvalsya  Nikita.--  Nadobnost'  moya
kasaetsya  del  zhivopisnyh. Onyj  Dic skupaet polotna i,  kak istyj  mecenat,
reshil sposobstvovat'  vozrozhdeniyu  russkogo iskusstva. On den'gi pozhaloval v
Akademiyu hudozhestv. Bol'shogo blagorodstva chelovek!
     -- Znachit, ne tot,-- ubezhdenno skazal Myuller.
     -- CHto znachit -- ne tot?
     -- Da zaputalsya ya  sovsem. Vyl u menya odin gospodin, ves'ma lovkij.  No
on kak by po drugoj chasti. Net, barona Dica ya ne znayu,-- dobavil on tverdo.
     Nikita uzhe  koril  sebya,  chto  vzyalsya  za  delo  s  takoj  oprometchivoj
nastojchivost'yu. Lyadashchev  prav, svedeniya nado sobirat' po krohe, ne  starayas'
srazu otkusit' bol'shoj kusok. Nemec temnit, no zachem emu skryvat' ochevidnoe?
Sejchas  glavnoe  -- rasseyat' podozrenie,  kotoroe  sumrachno  pobleskivalo  v
vycvetshih glazah starika.
     --  Baron  Dic  byl  udostoin  znakomstvom  s  ih  siyatel'stvom  grafom
SHuvalovym,-- skazal Nikita kak mozhno bespechnee.
     -- |to ya i sam dogadalsya,-- hitro soshchurilsya nemec.
     --  Graf  Ivan  Ivanovich ochen' vysokogo mneniya o  hudozhestvennom  vkuse
barona.
     -- Vy  pro kakogo grafa SHuvalova  izvolite  traktovat'?  -- perepugalsya
vdrug Myuller.
     -- A vy pro kakogo?
     -- Da net... YA tak, k slovu.
     -- ZHizn' v Akademii trudnaya...
     Nikita nachal mnogoslovno rasskazyvat' o delah Akademii, o kotoryh davno
nichego  ne  znal.  CHtoby  uteshit' hozyaina,  on  sochinil  celuyu  istoriyu  pro
skul'ptora SHille, kotoromu yakoby ne platyat zhalovan'e uzhe tri mesyaca, graveru
SHmidtu  on  pridumal protekayushchij  potolok,  "voda  kaplet  pryamo  na  cennye
kartony..."
     Myuller ploho  slushal razglagol'stvovaniya  gostya.  Dusha ego  obmirala ot
uzhasa. Ved' chut' bylo ne proboltalsya, staryj osel. Sputal brat'ev SHuvalovyh!
Graf Aleksandr  Ivanovich sovsem  ne  po  hudozhestvennoj chasti, on  v  Rossii
drugoj kancelyariej zaveduet!  Ne zrya  ty,  bratec,  podpiski o nerazglashenii
daval, a tut  vdrug... na  takoj-to melochi... Iz  dushevnoj  smuty ego  vyvel
nevinnyj vopros knyazya Oleneva:
     -- A kak pozhivaet nasha staraya znakomaya Anna Fross?
     --  Horosho pozhivaet,--  Myuller srazu raspushilsya  vdrug,  kak golub'  na
moroze.
     -- Davno vy ee videli?
     -- Davno. Uzhe, pochitaj, polgoda kak ne licezrel.
     -- Gospodin Myuller, mne neobhodimo videt' Annu.
     -- Zachem?
     --  U menya est' odno delikatnoe delo k velikoj knyagine. Ne  mogli by vy
pomoch' mne vstretit'sya s Annoj v vashem dome.
     -- Tak vy ej napishite, ona devochka dobraya. Esli smozhet -- pomozhet.
     --  YA  ne  mogu doverit' chuzhuyu .tajnu pochte, gospodin Myuller.  I potom,
mozhet byt', ona uzhe zabyla, chto ya sushchestvuyu na svete. Kto ya ej? -- sluchajnyj
gost'  v vashem domu. A vy ej kak otec, vy  ej blagodetel'. Vy ej napishite...
My posidim, kak byvalo, chayu pop'em.
     -- Ne pridet! -- otrezal Myuller.
     --  Da  pochemu  zhe ne pridet-to? Ona vas lyubit, pravo slovo. YA zhe pomnyu
glaza ee, kak ona smotrela na vas...
     Nikita sam sebe udivlyalsya, kak lovko, nastojchivo i  estestvenno durachit
on  starika,  i chto  porazitel'no, sovest'  iz-za takogo  pakostnogo dela ne
muchila.  Razgovor  ob  Anne  razmyagchil ugryumye  cherty  hudozhnika,  vzor  ego
uvlazhnilsya, on vytashchil somnitel'noj chistoty polotnishche i prinyalsya smorkat'sya,
otirat' glaza, potom ochki.
     --  YA by i  sam  mechtal  vstretit'sya s  nej,-- skazal on  nakonec,-- no
prosto tak ona ko mne ne pridet.
     -- Ponimaete, delo chrezvychajno vazhnoe. Anne ugrozhaet opasnost'.  A esli
vy,  skazhem,--  golos  Nikity  stal  nastol'ko  zadushevnym,  chto  on  slegka
pokrasnel,  stydno  vse-taki,-- nu,  skazhem,  napishete Anne, chto bol'ny, chto
pochti pri smerti...
     On  pochti  slovo  v  slovo  povtoryal  nedavnie  uveshchevaniya  Dica.   Umy
chelovecheskie kak  by  ne raznilis', srabotany vse  zhe iz odnogo materiala, i
blizhajshie  idei,  te,  chto  plavayut  na poverhnosti, byvayut u  raznyh  lyudej
odinakovy.
     Myuller po-starushech'i podzhal guby, otvel  glaza vbok:  "CHto eto oni vse,
prositeli, smerti  moej  zhazhdut?  Naprorochat,  merzavcy!"- on dazhe plyunul  v
serdcah.
     --  YA  zhe ne zadarom  proshu. Takaya usluga deneg stoit,-- Nikita polozhil
pered hudozhnikom gorku monet.
     -- Ladno, napishu,-- burknul on neohotno.-- A kak pridet Anna, to  poshlyu
za vami.
     -- Net uzh, sudar', sroki nado tochno ukazat'.
     Kogda knyaz' Olenev,  nakonec, ostavil ego dom, Myuller pereschital den'gi
i udovletvorenno hmyknul. Potom shodil v blizhajshuyu lavku, prines polnuyu sumu
vina i glinyanyj kuvshin s polpivom. Teper' mozhno i otdohnut'.
     Spustya polchasa  on pogruzilsya v ves'ma priyatnoe, pochti somnambulicheskoe
sostoyanie. Vypivaya charku, on kazhdyj raz chokalsya s butylkoj, prigovarivaya:
     "A  staryj  Myuller  poumnee vseh  vas budet. Menya  ne obshtopaesh', sizyj
golub'! Nikakih  epistol,  svetlyj knyaz', ya pisat' ne budu. YA oberegu ot vas
svetluyu Annu".
     Osobenno  veselila ego  mysl', kak naivny  byli  vse  eti prositeli. On
znal,  chto  nado  napisat'  devochke, chtob  ona poyavilas'  v  ego  dome,  kak
govoritsya, sej moment.  Takim izvestiem bylo by  soobshchenie  ob ego  ot容zde.
Anna  nikogda  ne  dopustit,  chtoby  Myuller  vyehal  iz  masterskoj,  brosiv
imushchestvo.  Tajna  zaklyuchalas'  v  prostoj shlyapnoj  korobke,  kotoruyu devica
zaveshchala hranit' pushche  glaza: "Tam  pamyat' o  pokojnoj materi moej". Odnazhdy
Myuller  otkryl korobku,  ona byla polna iznoshennyh  veshchej: shejnyj platochek v
zhirnyh pyatnah, istertye  perchatki, greben' s polomannoj- ruchkoj, pozheltevshie
fliki *. On vytryas soderzhimoe pryamo na stol i pokovyryal nozhom kartonnoe dno.
Ono  ne bez  truda otorvalos'. Tak  i est'... Soderzhimoe vtorogo dna  tol'ko
potomu ne oslepilo  Myullera, chto on ozhidal uvidet' nechto podobnoe:  zhemchuga,
kamni, kol'ca, almazy...

     *  Fliki --  nebol'shie plastinki dlya  scheta vzyatok  vo  vremya kartochnoj
igry, ih potom obmenivayut na den'gi.
     _____________

     K  chesti  hudozhnika  skazhem,  chto  on  ne  prisvoil  sebe ni  odnoj  iz
dragocennyh igrushek, i dazhe kogda gorlo  peresyhalo i  ne bylo ni kopejki na
vypivku, on i shaga ne sdelal v storonu lezhashchej v chulane shlyapnoj korobki. Vse
eti pobryakushki  v glazah ego imeli druguyu cennost', oni byli cep'yu, nakrepko
prikovyvayushchij k nemu ego prekrasnuyu nimfu.




     Kak  uzhe  govorilos',  baron  Dic  imel  v   Peterburge  dva  zhil'ya.  U
prestareloj  grafini  Gagarinoj  on  snimal  v  pervom  etazhe  skromnye,  no
dostojnye  apartamenty, gde  provodil bol'shuyu chast' vremeni.  Krome togo, on
arendoval  na  polgoda na krajnij, opasnyj sluchaj zagorodnuyu dachu u bogatogo
torgovca.  Dacha   byla   derevyannoj  na   kamennom  fundamente  i  stoyala  v
sovershennejshej glushi, speredi more, szadi elovyj  les. Na more  byl postroen
dlinnyj,  cherez  vse  melkovod'e,  prichal, na  konce  ego tanceval na  volne
prikovannyj  k  brevnu  vesel'nyj yalik. Na dache zhil  storozh, on  zhe vypolnyal
obyazannosti povara.
     Kamennyj podval torgovec ispol'zoval kak  vinnyj pogreb, i  naznachennyj
Lyadashchevym  nablyudatel'  dokladyval,  chto   Dic,  poseshchaya  zagorodnoe  zhil'e,
provodit vremya  odinakovo -- sidit  u kamina  i p'et vino.  V poslednij  raz
dotoshnyj nablyudatel' dazhe etiketki rassmotrel -- portvejn i mushkatel', o chem
i napisal v otchete.
     Luchshe  by  nablyudatel'  pomen'she  interesovalsya vinami,  a  posledil za
lakeem,  mrachnovatym  sub容ktom  s  kinzhalom  u  poyasa,  kotoryj  v  temnote
spustilsya  k prichalu, sel v yalik i blagopoluchno priplyl k stoyashchemu  na rejde
sudnu, a imenno shhune pod datskim flagom. Slovom, o snosheniyah Dica s datskim
torgovym flotom nikakih svedenij u russkogo sekretnogo otdela ne bylo.
     Svyaz' etu Dic  organizoval zaranee, tozhe na krajnij sluchaj. V tu  noch',
kogda nablyudatel' razglyadyval etiketki  vin,  lakei upredil kapitana, chto  u
gospodina  Dica  mozhet  vozniknut' nadobnost' speshno ostavit' Rossiyu. SHhuna,
konchiv  svoi  dela,  dolzhna  byla otplyt'  v  Gamburg.  Dogovorennost'  byla
sleduyushchaya: esli v den' otplytiya gospodin Dic  tozhe pozhelaet plyt' v Gamburg,
to na beregu budet razlozhen bol'shoj koster. Esli bereg budet temen, to shhuna
mozhet sledovat' po kursu bez barona Dica na bortu.
     CHem ob座asnyalos' zhelanie barona vvergnut' sebya v morskoe puteshestvie, my
sejchas ob座asnim. Vnezapnuyu smert'  eks-fel'dmarshala Apraksina Dic  vosprinyal
kak podarok nemeckomu sysku. V samom dele, kak slavno poluchilos', chto  takaya
znachitel'naya figura vyshla iz igry. Posle  etoj akcii on  polnost'yu poveril v
fenomenal'nye sposobnosti Anny  Fross.  Odnako vremya shlo, a  na politicheskom
gorizonte  nichego ne  proishodilo -- ni plohogo,  ni  horoshego.  Vnimatel'no
prismatrivayas' k zhizni  russkogo dvora i  spletnichaya v  gostinyh, Dic  vdrug
ponyal, chto Apraksin v dvorcovyh igrah ne tol'ko ne lad'ya,  kak on voobrazhal,
no  dazhe  i  ne  peshka.  Ob Apraksine zabyli, ne  uspev  pohoronit'. "Ser'gi
poteryany zrya. Slovno  v  kolodec brosil,--  skazal  sebe Dic,--  no ne budem
sgushchat' kraski. Nado pomnit', chto ne za etim ya ehal v varvarskuyu stranu".
     No  glavnoe  delo  tozhe stoyalo  na mertvoj  tochke. Baron  ponimal,  chto
zadumannoe osushchestvlyaetsya  ne vdrug,  delo trebuet ser'eznoj  podgotovki,  i
esli  by  Anna  informirovala  ego o podrobnostyah  v  svoej podgotovitel'noj
rabote, on byl by spokoen.
     Ih  Velichestvo  Elizaveta  pereehala  v svoj Zimnij  dvorec v  seredine
sentyabrya. Za nej  iz  Oranienbauma  posledovali velikie  knyaz'  i  knyaginya i
poselilis' v pravoj chasti togo zhe obshirnogo  zdaniya. Estestvenno,  s velikoj
knyaginej v Peterburg  priehala i Anna Fross. Dic ponimal, chto zhit' pod odnoj
kryshej  s  gosudarynej  vovse  ne znachit imet' vozmozhnost'  popast'  v pokoi
imperatricy.  Na  puti  Anny vstanut sotni  gvardejcev  i  lejb-kampanijcev,
desyatki  frejlin i  stats-dam,  a takzhe  vse prizhivalki,  chesal'shchicy  pyatok,
rasskazchicy skazok, nyan'ki-mamki, slovom, ves'  etot sbrod, o kotorom  baron
byl naslyshan v podrobnostyah. No Anne uma  ne zanimat'! Esli ona v pervyj raz
protoptala tropochku k pokoyam Elizavety, protopchet i vo vtoroj.
     O  zhizni  imperatricy  bylo  izvestno  do  skudnosti  malo,  da  i etim
svedeniyam vryad li mozhno bylo verit'.
     "...Ih  Velichestvo Elizaveta v  bol'shoj  zale  Zimnego dvorca  izvolili
prinyat' tureckogo poslannika, posle  chego tot shel  nazad ot trona  cherez vse
zalo  zadom  i  podchevan  byl  v  kamore  otdohnoveniya  kofeem,  shcherbetom  i
prochim..."  --  pisali  "Vedomosti", a  v  gostinoj sheptali: "Turka prinimal
kancler Voroncov, gosudarynya nezdorovy!"
     -- CHto s Ih Velichestvom?-- vosklical s pokaznym gorem Dic.-- CHto-nibud'
ser'eznoe?
     -- Da kak vam skazat'... YAchmen' na glazu prostupil.
     CHerez  dva  dnya  imperatrica  kak  ni  v  chem  ne  byvalo  poyavilas'  v
ital'yanskoj opere. Dic byl na tom spektakle i bolee smotrel v  carskuyu lozhu,
chem na  scenu. Elizaveta, bol'shaya,  belolicaya, v svetlyh odezhdah i  vysokom,
goluboj  pudroj  obsypannom  parike,  sidela  nepodvizhno,  kak monument,  ne
smeyalas' shutkam,  ne  stuchala  o ladon' slozhennym veerom v blagodarnost'  za
otlichno  spetuyu partiyu, no k  karete poshla neozhidanno legkoj pri ee tuchnosti
pohodkoj, mnogochislennaya svita  i ohrana ele za nej pospevali. Spustya nedelyu
Elizaveta,  po soobshchenii vse toj zhe gazety,  ne poseshchala  Konferenciyu desyat'
dnej kryadu, a potom opyat' yavilas' na bal.
     Tak  proshel sentyabr', nastupil oktyabr', neobychajno dozhdlivyj,  snezhnyj,
slyakotnyj, holodnyj, vetrenyj -- pakostnyj!
     No etot merzkij mesyac  prines neozhidannyj uspeh. Krotkij perepischik  iz
Tajnoj kancelyarii  so strannoj familiej  Verituev prines vdrug  dokument,  v
kotorom ostryj  nyuh barona Dica ulovil namek na  to  glavnoe, radi  chego  on
torchal  v Rossii.  |to  byla  vypiska iz shtrafnoj  knigi pridvornoj kontory,
dokument byl pomechen vcherashnim dnem. V nem soobshchalos', chto mundkohu Trenboru
iz verhnej  kuhni sdelan  replement, to bish' vygovor,  za  to  chto  kushaniya,
podavaemye v galereyu na banketnyj stol, gde  prisutstvie imeli Ee Vysochestvo
so  svitoyu,  imelis'  v  nedostatke,  osoblivo  zharkogo, i  to  zharkoe  bylo
izgotovleno ves'ma neispravno, o  chem i sdelal uprezhdenie pridvornyj lekar'.
Mundkoh  byl  otluchen  ot razdachi serebra i  oshtrafovan  na  ves'ma  bol'shuyu
summu".
     Na vstrechi s agentami Dic  nikogda  ne  ezdil  sam, a posylal  v karete
svoego  lakeya.  On  tol'ko  nazyvalsya  lakeem,  eto  byla  maska, skryvayushchaya
telohranitelya  i  perevodchika.  Vstrechi  s  Verituevym proishodili obychno  v
dovol'no  lyudnom meste u Zelenogo mosta cherez rechku M'yu.  V sem' vechera  uzhe
temneet,  karety skaplivayutsya u mosta, proezzhaya poocheredno. V  etoj sutoloke
perepischik podsazhivalsya v karetu barona i  peredaval pis'mennoe  ili  ustnoe
soobshchenie. Esli nikakoj  vazhnoj informacii u  agenta  ne bylo,  on prosto ne
yavlyalsya na vstrechu.
     Prochitav  shtrafnoj dokument, Dic skazal  lakeyu, chto  nepremenno  dolzhen
videt' Veritueva  i na sleduyushchuyu vstrechu  poedet sam. On  s trudom  dozhdalsya
sredy i v sem' chasov vmeste  s  lakeem  byl u  Zelenogo mosta.  Blagodarenie
sud'by, perepischik yavilsya  na vstrechu. Vid roskoshnogo barona chrezvychajno ego
smutil,  on ves' szhalsya v komochek, slovno hotel  spryatat'sya za podushki.  |to
byl neprimetnyj tip s  gluboko posazhennymi glazami, cvet kotoryh i pri svete
dnya ne  opredelish', u takih lyudej vsegda poteyut nogi, iz nosa techet, dyhanie
tyazheloe. Peresilivaya brezglivost', baron priblizil lico k Verituevu i strogo
sprosil:
     -- Kto  dal  vam  vypisku  iz  shtrafnoj knigi?  Ee  ved' ne legko  bylo
dostat'? Ne tak li?
     --  Trudno,-- kivnul golovoj Verituev  i  obliznul guby.-- Mne dala ego
odna osoba, ona nahoditsya v usluzhenii pri dvorce.
     -- Kak ee zovut?
     Perepischik tuzhe podtyanul k tulovu nogi, vidno bylo, chto on perepugan, a
chego boitsya -- podi razberi.
     --  Nu govori zhe, chert poberi! --  kriknul Dic, lakej poslushno perevel,
ot etogo udvoennogo ryka perepischik vzhal golovu v sheyu.
     -- Da ne znayu ya,  kak ee  zovut. Ona  ves'ma prilichnaya molodaya zhenshchina.
Peredaet  mne  inogda  svedeniya   interesnogo  soderzhaniya  cherez  dvorcovogo
istopnika. YA i ne znal, chto eto tak vazhno.
     -- |tu svyaz' tebe ostavil Blyum? -- imya prozvuchalo, kak hlopok po vode.
     -- Pochemu  zhe nepremenno Blyum?  My i sami  umeem rabotat'.  A  dama siya
nichego mne  takogo ne govorila. No esli  hotite- da,  Blyum.  Oni vsegda byli
shchedry i kazhdoe svedenie oplachivali poshtuchno,-- chirikal Verituev.
     Vihr' myslej,  dogadok,  soobrazhenij  pronessya  v razgoryachennoj  golove
barona Dica. Konechno,  eto Anna... eto nepremenno Anna Fross. Hitrec Blyum ne
raskryl  emu  vse svyazi do  konca. No eto umno. Kancelyarskaya  mysh'  ne znaet
familiyu Fross, a  svyaz' dejstvuet. V  tot  raz Anna  dobralas'  do Elizavety
cherez frejlinu, no moguchij organizm imperatricy prevozmog otravu. Teper' ona
svela znakomstvo s verhnej kuhnej. Neuzheli svershilos'? Znachit, eto ne prosto
rasstroennyj  zheludok,  gosudarynya vkusila  poroshki?  Ot  etogo  nichtozhestva
bol'she nichego ne dob'esh'sya. Pravda mozhet skazat' tol'ko Anna.
     A malen'kij  pisar',  mezh  tem  zhelaya uvesti razgovor ot  opasnoj temy,
dobrosovestno vtolkovyval  lakeyu novoe  donesenie: v  kazemate Alekseevskogo
ravelina sidit  vazhnyj prusskij chin,  delo ego vedetsya  v bol'shom sekrete...
Baron vpoluha slushal eti podrobnosti, privezli ocherednogo plennogo prussaka,
obmenyayut so vremenem.
     Progovoriv svoe  donesenie, pisar' vypal v noch', slovno ego  i ne bylo.
Vernuvshis'  domoj, Dic vnimatel'no perechel vypisku iz shtrafnoj knigi. "Vremya
pokazhet,-- potiral on ruki,-- dostatochno li v sem  sluchae shtrafa.  Mozhet, so
vremenem togo mundkoha na cep' posadyat v podvaly Tajnoj kancelyarii!" Stranno
tol'ko,  chto  Anna ne  delaet popytok poluchit' obeshchannyj almaz.  No kak bylo
govoreno, poroshki ee zamedlennogo dejstviya, i  ona reshila  dozhdat'sya  konca.
CHtob  uzh navernyaka...  No  baron ne mozhet zhdat'! Sejchas nado lyubym  sposobom
vymanit' Annu Fross iz dvorca.
     Na  etot  raz, ne pribegaya  k  uslugam Myullera, a  poddelyvaya pocherk  i
podpis' hudozhnika, baron sobstvennoruchno napisal Anne pis'meco, v kotorom ne
promezh  strochek, a pryamym tekstom  soobshchil, chto mecenat prosit vstrechi, daby
upredit'  devicu  o grozyashchej zhizni  ee opasnosti.  Mestom  vstrechi byla, kak
obychno,  naznachena berloga Myullera, a den' sovpadal s  tem, kotoryj naznachil
sebe  dlya  otplytiya  kapitan  torgovoj shhuny.  Esli trevoga  lozhnaya, to  vse
ostanetsya  na  svoih mestah, no  lishnyaya vstrecha  s Annoj v  lyubom  sluchae ne
pomeshaet.
     Zaryadiv takim obrazom myshelovku i  organizovav sebe put' k otstupleniyu,
Dic  mog  perevesti  duh.   On  poehal  k  anglijskomu   poslu  i  ostorozhno
osvedomilsya, kak zdorov'e Ee Vysochestva Elizavety.
     --  Takaya obespokoennost' zdorov'em russkoj  gosudaryni pristala tol'ko
lejb-mediku,--   ironichno  zametil  Kejt.--  Ili   vy   otnosites'  k  tolpe
vozdyhatelej Ee Vysochestva?
     -- Ni  to  ni  drugoe,-- bodro  otozvalsya Dic.-- Prosto  v  Rossii  eto
lyubimaya tema svetskih besed.
     --  Vam  tak  pokazalos'? Znachit, vy  nichego  ne  ponyali v  Rossii. |to
zapreshchennaya tema. Dlya russkih ona popahivaet Tajnoj kancelyariej.
     -- No my, k schast'yu, ne aborigeny.
     -- Tol'ko  chtob podderzhat' svetskuyu  besedu, soobshchu, chto  Ee Vysochestvo
nezdorovy. Bol'ny nastol'ko, chto ne poseshchayut teatry, ne  prinimayut poslov, a
liturgiyu slushayut v domashnej cerkvi.
     Serdce u barona zakolotilos', kak beshenoe
     -- Kakie zhe simptomy ih bolezni?
     -- SHCHeku razdulo -- vot!  -- posol shiroko razdvinul ruki  u lica, slovno
derzhal u skuly arbuz.-- Prostudnyj flyus... zubnaya bol' otvratitel'naya shtuka!
     -- Vy sami videli Ee Vysochestvo?-- vkradchivo pointeresovalsya baron.
     -- Kak zhe ya  mogu  ee  videt',-- rassmeyalsya  Kejt.-- Neuzheli gosudarynya
poyavitsya gde-libo s edakoj napast'yu?
     -- A pro flyus vy otkuda znaete?
     -- Govoryat...
     --  Pro  bolezn'  v  zheludke  razgovorov  ne  bylo?  Posol  vnimatel'no
posmotrel na gostya.
     -- Mozhet, i byli, ne upomnyu.
     "Flyus  pridumali  dlya  otvoda  glaz",--  tverdo  skazal sebe baron.  On
serdcem chuvstvoval, chto delo prinimaet ser'eznyj oborot.
     Na ocherednuyu vstrechu chinovnik  ne yavilsya. I nado zhe  takomu  sluchit'sya,
chtob  v  etot zhe den' Dic obnaruzhil  u  sebya  v karmane  kamzola  predydushchee
donesenie Veritueva.  Okazyvaetsya, svedeniya  o  prusskom  plennike  byli  ne
tol'ko  izustnye,  no ih  akkuratno  perenes  na bumagu.  Vidimo, perepischik
peredal ih lakeyu, a tot sunul ih hozyainu v karman, zabyv upredit'.
     -- Pochemu ty ne skazal mne o pis'mennom donesenii?
     -- YA  vam  ego  v ruki  otdal!  Vy  ego sami  v karman  polozhili, da  i
zapamyatovali.
     Prochitav  donos,  Dic  uvidel  ego  sovsem  drugimi  glazami.   Plennyj
soderzhitsya v strozhajshej tajne. Pochemu? Po Peterburgu hodilo mnogo razgovorov
o  tom,  kak Preobrazhenskij oficer  Grigorij Orlov  privez v  stolicu  posle
Condorfskogo  srazheniya  samogo   fligel'-ad座utanta  korolya  Fridriha,  grafa
SHverina. Uzh  na  chto vazhnaya ptica, no russkie ne  delali  iz  etogo  nikakoj
tajny,  tol'ko  pohvalyalis' na kazhdom uglu. Plennyj v  partikulyarnom plat'e,
chto tozhe stranno, i borodat. Konechno, v arestantskoj  karete  i v temnice ne
breyut,  mogla rastitel'nost' na lice poyavit'sya, no  chtob  srazu  --  boroda!
Borode nado dolgo  rasti! A vdrug  eto Sakromozo? Ot etoj  mysli  Dic  tak i
obmer,  po  telu ot  kopchika  do  zatylka proshla drozh'.  Esli  Verituev  tak
podrobno  opisyvaet  plennika,  znachit,  on videl  ego sobstvennymi glazami.
Nadobno  srochno  uznat'  podrobnosti. Situaciya ne  terpela  promedleniya, ona
trebovala riska.
     -- Kakoj segodnya den'? -- sprosil on u lakeya.
     -- Subbota.
     -- Znachit, Verituev ne na sluzhbe. Vam izvestno ego mestozhitel'stvo?
     -- Veli zakladyvat' karetu. Edem!
     Perepischik zhil bliz  Sennoj ploshchadi v uzkom, neopryatnom pereulke. Baron
Dic  velel   postavit'  karetu  v  ust'e  proulka,  teper'  sledovalo  najti
posyl'nogo. Vybor lakeya ostanovilsya na yunom torgovce blinami.
     -- A  skazhi,  bratec, ne mog by  ty sbegat' vo-on v tot dom  s krasnymi
stavnyami i poprosit' zhil'ca -- gospodina Veritueva- vyjti na ulicu. Poluchish'
denezhku.
     Krasnoshchekij  torgovec  perekinul lotok na bok i s  gotovnost'yu brosilsya
vypolnyat' poruchenie. Vernulsya on ochen' bystro.
     --  Hozyajka  skazyvayut,  chto  Veritueva  doma  net  i ne  budet.  SHibko
rugaetsya, barin. Govorit, chto gospodin Verituev yazychnik i mytar', tri mesyaca
za kvartiru ne platil, a teper' kak voz'mesh', esli on pod arest popal.
     Nesmotrya  na minimal'noe znanie russkogo yazyka,  baron Dic  bez vsyakogo
perevoda  ponyal,  v chem delo.  On ryvkom zatashchil  lakeya  v  karetu i kriknul
kucheru durnym golosom: "Goni!"
     -- Kogda budet korabl'?-- sprosil on u nevozmutimogo lakeya.
     -- Vy zhe znaete, zavtra.
     -- Segodnya ya  budu  nochevat'  v gostinice. Tol'ko  by eta  dryan'  Fross
yavilas'  vovremya! -- Dic narochno razzhigal v sebe  nenavist' k lovkoj device,
on ved' ne chugunnyj, tyazhelo lishat' zhizni takuyu krasavicu v rascvete let.




     V dome Oleneva mal'chishnik byl v razgare, kogda  na  negnushchihsya  nogah v
biblioteku  vvalilsya Myuller,  sdelal dva neuverennyh shazhka v glub' komnaty i
vdrug,  uhvativshis' za kreslo,  tyazhelo  spolz  na koleni,  spryatav  lico pod
obityj barhatom podlokotnik.
     Trudno srazu otreshit'sya ot zastol'nogo vesel'ya, ot eshche  zvuchashchih v ushah
tostah, ot razmyagchivshih dushu vospominanij  o navigackoj  yunosti pod  svodami
Suharevoj   bashni,  poetomu   druz'ya,  pryamo  skazhem,  tupo  ustavilis'   na
neozhidannogo gostya, rty ih eshche zhevali, i, nakonec, Belov, pervym zakonchivshij
process, sprosil bez interesa:
     -- Kto eto?
     Myuller  vosprinyal vopros  kak  prizyv  k otkrovennosti,  oter  o barhat
kresla zalitoe slezami lico i, lovya vzglyad Nikity, sdavlenno vozopil:
     --   Pomogite,   batyushka  knyaz'!   Svershilos'   zlodejstvo!   Obman   i
predatel'stvo!  Spasite moyu  devochku!  Knyaz',  ona ne vinovata...-- zdes' on
sovershenno rastayal, davyas' slezami.
     -- Kto eto?-- povtoril Korsak i brosilsya podnimat' starika, no Myuller s
neozhidannoj   siloj  stal  otbivat'sya,   nastaivaya   na   kolenopreklonennom
polozhenii.
     -- Da vstan'te zhe, Myuller! Sashka, nalej emu! Myuller pripal k bokalu, no
vino ne popadalo v  rot, raspleskivalos' po kaftanu. Nalili vtoroj bokal. Na
etot raz hudozhniku  udalos' spravit'sya  s  tryasushchimisya  rukami, spasitel'naya
vlaga popala po naznacheniyu,  i Myuller,  neskol'ko vzbodrivshis',  opustilsya v
kreslo. Dal'nejshij rasskaz ego byl bolee vrazumitel'nym.
     --  Priehal Dic  so slugoj. Rozha, ya vam skazhu,  kak u palacha.  Nos edak
vmyat, a ushi belye,  pryamo voskovye, pokojnich'i ushi. Dic sprashivaet: priehala
Anna?  A  ya  govoryu:  zachem  ej  priezzhat'? YA ee  ne  zval! Togda  oba  seli
pohozyajski,  mol,  podozhdem.  I  chto vy  dumaete? Priehala  devochka  sebe na
pogibel'.
     On opyat'  zarydal, no pri  etom  vyrazitel'no povel  brov'yu  v  storonu
batarei  butylok. Dal'nejshij  rasskaz ego prodolzhalsya s postoyannoj podpitkoj
zhidkim  toplivom,  kotoroe Nikita  vlival emu sobstvennoruchno. Levaya zhe ruka
knyazya vcepilas' v plecho starika i periodicheski vstryahivala osedayushchuyu ot gorya
figuru.
     -- Govori tolkom. S chego ty vzyal, chto Anne ugrozhaet opasnost'?
     --  YA-to dumal, chto oni vstrechayutsya  u menya po prikazu  grafa SHuvalova.
Net, net... drugogo SHuvalova,-- on pereshel na shepot,-- Aleksandra Ivanovicha,
glavy Tajnoj kancelyarii.
     -- Dic sluzhit SHuvalovu? Glupost' kakaya! Kto vnushil tebe etot vzdor?
     --  Nikakoj  ne vzdor!  YA pochemu  tak reshil-to?.. Ih  siyatel'stvo  graf
SHuvalov dvazhdy v  moem  domu vstrechalsya  s nimfoj i razgovor sekretnyj imel.
Prihodil tajno, lik imel zanaveshennyj, chtob, znachit, uznannym ne byl. |to uzh
ya potom dogadalsya, kto sej gospodin. Anna podskazala.
     Lico Nikity bylo mrachnym.
     -- Mozhet, u nih lyubovnoe svidanie bylo?
     -- Nu uzh ne bez etogo- No i tajna tam byla.
     -- Anna podskazala?
     -- Tak tochno.
     -- Pohozhe, my vlipli v istoriyu,-- negromko skazal Korsak.
     -- A pod podol chuzhoj tajny zaglyadyvat' neskromno,-- v ton emu otozvalsya
Belov.-- Nikita, mozhet, nam ischeznut'?
     -- Sidite!  -- ryavknul tot,  vlivaya v somlevshego Myullera  novuyu  porciyu
goryuchego.--  Znachit,  Anna rabotala i  na  SHuvalova i na Dica. |to  ya ponyal.
Dal'she chto bylo?
     -- Obychno sej negodyaj, to est' Dic, besedoval s Annoj privatno, menya iz
domu vygonyali. A na  etot raz slovno  zabyli. YA  za  shirmoj pritailsya  i vse
slyshal. I  videl,  mezhdu  prochim,  shchelochka v shirme toj byla. Da... Dic  Anne
govorit: "Vy vsypali otravu v zharkoe?" A  devochka udivilas': "S  uma vy, chto
li,  s容hali?"- a potom ulybnulas' lukavo, gubki platochkom uterla i govorit:
"Soznayus', davala, soznayus'. Izvol'te almaz".
     -- Kakoj almaz?
     -- Oj, knyaz', ne mogu ya vam vsego  etogo govorit'. Prib'yut ved' menya. YA
podpisku daval!
     -- Govori, staraya skotina! Ne to ya tebya sejchas sam prib'yu!
     Korsak i Belov bezmolvno pereglyanulis', eshche nikogda ne videli oni druga
v takoj yarosti.
     -- Skazhu, batyushka knyaz', skazhu... Dic ej govorit:
     "Almaz vash, no sejchas vy poedete s nami". No Anna edak nozhkoj  topnula:
"Gluposti!  Nikuda ya s vami ne poedu!" "My dolzhny  vas spasti,--  zaoral tut
Dic.--  Za vami Tajnaya kancelyariya uzhe ohotitsya!" A Anna v otvet: "|to ona za
vami ohotitsya",-- i zahohotala zvonko, mol, ya-to Tajnoj kancelyarii sovsem ne
nuzhna. Togda Dic sdelal znak rukoj i kriknul strashno:
     "Vyazhi!" I v  mgnoven'e oka  oni devochku verevkami oputali, klyap  v rot,
podhvatili ee i  begom,-- izmuchennym shepotom zavershil Myuller svoj rasskaz.--
YA strah  prevozmog, vylez iz-za shirmy, glyanul v okno.  Oni devochku v  karetu
sunuli i pomchali.
     -- Kuda?
     -- Na raspravu. Odno skazhu, oni tolkovali pro kakuyu-to zagorodnuyu dachu.
I eshche Dic  kriknul  pered  uhodom:  "Slava  Bogu,  segodnya  my  ostavim  etu
varvarskuyu stranu!"
     Ves' zapas  zhiznennyh sil vytek  iz  Myullera s  poslednimi  slovami, on
zakryl glaza i zastonal.
     -- Naskol'ko ya ponimayu, nam nado spasat' devicu?-- podal golos Korsak.
     -- Da kto ona, ob座asni tolkom? -- prisoedinilsya Belov.
     -- Satana  v yubke! --  voskliknul Nikita.--  Devicu ne zhalko, hot' by i
pribili. Nam nuzhen baron Dic!
     -- Tak veli sedlat' loshadej!
     CHerez  pyat'  minut  druz'ya  byli  uzhe  v  sedlah.  Myulleru bylo  vedeno
vernut'sya domoj  i zhdat' tam razvyazki sobytij. Sam hudozhnik uzhe idti ne mog,
i podporkoj emu sluzhil roslyj lakej.
     Kak  tol'ko  Nikita prishporil konya,  u nego mel'knula  mysl'  --  a  ne
zaehat' li k Lyadashchevu? No on tut  zhe otkazalsya ot etoj idei, kak nesuraznoj,
mal'chisheskoj. Delat' kryuk -- teryat' vremya, krome togo Lyadashcheva moglo ne byt'
doma.
     -- Nikogda ne spasal satanu! -- kriknul Belov na skaku.
     -- Ne spasat', no pojmat'! Tak ya ponimayu, Nikita? -- vtoril emu Korsak.
     -- Bystree, gardemariny! Bystree!
     Emu  by  podrobnee  rassprosit' Lyadashcheva,  gde  nahoditsya  Diceva dacha!
Orientirom dolzhen byl sluzhit' zagorodnyj osobnyak Naryshkina. Tam vdol' ogrady
po zarosshim lesom dyunam shla k moryu tropa, sil'no sokrashchayushchaya put'.
     Syroj,  tumannyj gorod  ostalsya pozadi, oni skakali v  polnoj  temnote.
Doroga  skoree  ugadyvalas',  chem  videlas'.  Nikitu  ohvatilo  predchuvstvie
neudachi. Slabym mercaniem v oknah  dala o sebe  znat' chuhonskaya derevushka. V
polverste ot  nee na vysokom  beregu v  sosnovom boru stoit preslovutaya dacha
Naryshkina, no kak on najdet v kromeshnoj t'me nuzhnuyu tropu?  Tam i dnem mozhno
nogi slomat'. A ved' eto, pozhaluj, zabor beleet v temnote.
     -- Stojte, ya dolzhen ob座asnit', v chem delo!
     -- Nakonec-to!-- otozvalsya Belov.-- A  to u menya takoe chuvstvo, chto  my
prosto skachem naperegonki.
     -- Loshadej zagnali,-- Korsak vyter mokruyu  sheyu  loshadi,-- ot nee  valil
par, potom soskochil na zemlyu.
     Nikita  posledoval  ego primeru, dal'she loshadej  nado budet  vesti  pod
uzdcy.
     --  My  dolzhny  ne  dat'  sbezhat'  baronu  Dicu.  On  nemeckij  shpion i
sotrudnichaet s Sakromozo.
     --  S  etogo  nado  bylo nachat',--  provorchal  Belov.--  Za  soratnikom
Sakromozo ya soglasen skakat' na kraj sveta
     -- A merzavka kto?
     -- Anna Fross. |to ona oklevetala Melitrisu. Zdes' my dolzhny spustit'sya
k moryu. Nado najti tropu.
     --  A igolku poiskat' ne  hochesh'! Poshli! --  kriknul Aleksandr i pervym
soshel s trakta v les.
     Koni upiralis', pugalis'  i fyrkali nedovol'no, vetki hlestali po licu,
skvoz' mohnatye  sosny  proglyadyvali redkie zvezdy. Nogi  oshchupyvali  tekuchij
pesok pod nogami, iskali ustojchivyj koren' dereva, odna ruka tyanula za uzdcy
loshad', drugaya ceplyalas' za kusty.
     -- |to  zdes' oni  na karete proezzhali?-- nevinnym golosom  osvedomilsya
Belov.
     --  Ne  znayu ya  drugoj  dorogi,--  ogryznulsya Nikita.--  Mozhesh' ty  eto
ponyat'?
     -- CHego zh ne  ponyat'... Ah  ty!!!  --  ne budem  doveryat'  bumage bran'
Aleksandra,  kogda chelovek  v temnote ceplyaetsya  nogoj  za koren',  a  potom
spolzaet na pyatoj tochke  kuda-to vniz, to nichego vrazumitel'nogo  on skazat'
ne mozhet, tak... neperevodimaya igra slov.
     Neozhidanno  spusk  konchilsya i nachalos'  suhoe, zarosshee vekovymi elyami,
boloto. Oni shli po  koleno v  lohmatyh, pobityh morozom travah, koe-gde byli
vidny belye zaplatki snega. Zdes' uzhe slyshen byl gul morya, i ledyanoe dyhanie
ego oholodilo razgoryachennye lica. Oni seli na loshadej.
     Kromka  morya  byla  sceplena l'dom.  Volnam ne  nravilas'  eta  hrupkaya
prepona, oni s nedovol'nym urchaniem  otkatyvalis'  nazad  i opyat'  brosalis'
krushit', perelamyvat', korezhit'.
     -- Smotri-ka, chto eto tam za zarevo?
     -- Pozhar? Skoree!
     Voobrazhenie dorisovalo  kartinu razrusheniya. Esli gorit  Diceva dacha, to
oni  opozdali, beglecy skrylis'. Ochevidno, Aleksej dumal ob etom  zhe, potomu
chto kriknul, zaglushaya veter:
     -- Nikuda  tvoj Dic  ne  delsya.  Posmotri  tuda!  -- on ukazal v gulkuyu
temnotu  morya.  Tol'ko  ego  glaza  mogli  rassmotret'  v  rasseyannom lunnom
otbleske ochertanie shhuny s tonkimi, slovno spicy, machtami.
     --  Ty  hochesh' skazat', chto  oni sbegut na  shhune? Mozhet byt',  oni uzhe
tam...
     --  Net, parusa ne postavleny, zhdut... A zarevo- eto koster.  Koster --
eto znak.
     -- A dlya nas -- zamechatel'nyj orientir. Vpered, gardemariny!
     Loshadi  leteli  vdol' morya  bez  vsyakih  ponukanij i  shpor, kotorye uzhe
okrovenili  im  boka,  shodu  preodoleli shumyashchij  v temnote  ruchej, ognennyj
spoloh bystro priblizhalsya.
     Vdovyj les  podstupil  k samoj vode, v temnote  uzhe  zrimy byli  temnye
ochertaniya  prichudlivoj  postrojki  zagorodnogo  zhil'ya.  Vsadniki  speshilis',
privyazali k derev'yam loshadej. Skvoz' stvoly bylo vidno yarkoe plamya kostra. V
dome svetilos' tol'ko odno okno, k nemu i napravilsya Nikita.
     -- YA obegu dom, posmotryu, gde u nih vhod,-- prosheptal Belov i skrylsya v
temnote.
     Na podhode k domu Nikita spotknulsya o temnyj predmet i  srazu otprygnul
v storonu s  oshchushcheniem opasnosti.  Vsmotrelsya vnimatel'no -- trup.  |to  byl
muzhchina  v temnom,  neprimetnom plat'e, on  uzhe  okochenel, glaza mertveca  s
polnym bezrazlichiem vsmatrivalis' v dalekie nebesa.
     -- Kto eto? -- prosheptal Korsak.
     -- Ne Dic. K oknu!
     Komnata  byla osveshchena  odnoj svechoj, stoyashchej na  kruglom  stolike. Dic
sidel vpoloborota  k oknu  pod razvesistymi  los'imi rogami. Na  barone  byl
dorozhnyj plashch, fetrovaya  shlyapa  treugolka  i vysokie sapogi. Pristegnutaya  k
poyasu vnushitel'nyh razmerov shpaga  putalas' v  skladkah plashcha,  meshaya baronu
udobno otkinut'sya v kresle, i on popravlyal ee rezkim, zlobnym zhestom, slovno
otgonyal nadoevshuyu sobaku.
     -- Pora, vashe siyatel'stvo,-- skazal voshedshij v komnatu sluga.
     -- SHhuna?
     Sluga molcha kivnul.
     -- A nasha...  e... podopechnaya?-- baron zamyalsya, ne zhelaya nazyvat' vsluh
gryaznuyu rabotu, predstoyashchuyu ego telohranitelyu.
     -- |to nedolgo. Esli,  konechno,  ne  budet drugih prikazanij. Mozhet, vy
reshite vzyat' ee s soboj?
     Nikita ne stal slushat' otvet Dica, nado bylo dejstvovat'.
     -- Ty u okna!-- brosil on Korsaku i kinulsya za ugol.
     Okolo  nizkoj  dveri  s  dvumya  uhodyashchimi   vniz  stupenyami  Belova  ne
okazalos'.  Mozhet, eto  chernyj  hod? Nikita  vse-taki tolknul  dver',  i ona
pokorno   otvorilas'.   On  ochutilsya  v  malen'kom,  prodolgovatom,   temnom
pomeshchenii. Ochevidno, eto byli seni  pered vhodom v podval ili v kladovuyu. On
uzhe   hotel   vyskochit'  na  ulicu,   kak  dver'  na  protivopolozhnoj  stene
raspahnulas', i v proeme voznik sluga, v pravoj ruke on derzhal shandal o dvuh
svechah, levaya szhimala dlinnyj, yadovito-blestyashchij nozh. Pridya so  sveta, on ne
srazu uvidel Nikitu, a mozhet byt', prinyal ego za kogo-to drugogo, potomu chto
neskol'ko  sekund vsmatrivalsya  v  temnotu. Lyazg vyhvachennoj iz  nozhen shpagi
pomog emu ocenit' obstanovku.
     -- Napadaj! -- kriknul on istoshno i s siloj metnul v protivnika ne nozh,
kak tot ozhidal, a shandal.
     Nikita  otskochil, no shandal bol'no  rebrom udaril po plechu. On brosilsya
za slugoj, no tot pryamo pered nosom zahlopnul dver' i zaper ee na zadvizhku.
     -- Merzavec lopouhij! -- Nikita po inercii prodolzhal barabanit' kulakom
v dver'.
     Ego otrezvil razdavshijsya snaruzhi golos Belova:
     -- Aleshka, derzhi ego! Ujdet!
     Nikita stremglav vyskochil iz doma, eshche raz zavernul za ugol. Skol'ko zhe
u etogo doma uglov? U slozhennyh shtabelyami drov  Aleksandr  yarostno  bilsya  s
lakeem,  a  po  dlinnomu,  daleko  uhodyashchemu v more prichalu bezhal baron Dic.
Neponyatno, cherez kakuyu dver' on vyskochil, no bezhavshego  za  nim  Korsaka  on
operedil  metrov  na  pyatnadcat'.  Begat'  baron  umel,  ot dlinnogo plashcha i
meshavshej shpagi on uzhe izbavilsya, teper'  sodral  s  golovy  shlyapu  vmeste  s
parikom i shvyrnul ih v storonu. Plamya kostra osvetilo na mig ego vzmokshij na
lopatkah kamzol i gustye, svetlye, shchetkoj stoyashchie na zatylke volosy. Dobezhav
do  konca  prichala,  on s hodu prygnul v yalik. Odnogo ryvka bylo dostatochno,
chtoby tros, zavyazannyj pravil'nym morskim uzlom, otpustil yalik  na  svobodu.
Dic besheno zarabotal veslami.
     Kogda Nikita dobezhal do konca prichala, Aleksej  uzhe celilsya v barona iz
pistoleta.
     --  Strelyat', Nikita? Da govori zhe! Strelyat' ili  zhivym brat'?  -- i on
spustil kurok.
     Pervyj vystrel byl neudachnym. Nikita molcha podnyal pistolet, pricelilsya.
Dva vystrela grohnuli  odnovremenno, i nel'zya bylo ponyat', ch'ya pulya, Alekseya
ili Nikity, ugodila baronu v ruku, a mozhet i ne  v ruku, ne pojmesh' ni cherta
v  etoj temnote,  tol'ko  baron vskriknul i, k udivleniyu druzej,  prygnul  v
vodu.
     -- Dic, ne valyajte duraka! Plyvite k beregu! -- kriknul Nikita.
     -- Prostudu shvatish', baron! Voda  ledyanaya!  --  vtoril  emu  Korsak.--
Strelyayu! -- on opyat' podnyal pistolet.
     No poslednego vystrela ne ponadobilos'. Ruka  Dica, derzhavshayasya za bort
yalika,  razzhalas',  on kriknul chto-to nevnyatnoe  i  ushel pod vodu. Podozhdali
minutu, dve...
     -- CHto zdes'? -- kriknul, podbegaya, Belov.
     -- Utonul.
     -- Samaya pryamaya doroga v ad.
     -- A sluga?
     -- Na tom zhe puti.
     Druz'ya  medlenno  napravilis' k domu. Koster  dogoral, strelyaya v vozduh
poslednimi iskrami.
     --  YA tak i  ne  ponyal,  zhivym  nam nado bylo ego brat' ili  kak? --  s
vnezapnym razdrazheniem sprosil Aleksej.
     -- Nu chto ty k nemu privyazalsya? -- otozvalsya Belov.-- YA dumayu, Lyadashcheva
ustroit lyuboj variant. Dic ved' ego klient, ya prav? Tol'ko gde devica?
     Vse troe ostanovilis', udivlenno  glyadya drug na druga, v pylu boya o nej
zabyli.
     -- A mozhet byt', eto  byl ne Dic?--  hmyknul Belov.-- Mozhet byt', my ne
togo potopili?
     -- |ti shutochki tvoi pokojnickie! -- v serdcah kriknul Nikita i brosilsya
k dache.
     Oni iskali Annu Fross vezde,  bukval'no  pereryli ves' dom, obsledovali
kazhduyu  komnatu,  sency,  podnyalis'  na  cherdak,  i  uzhe kogda  gotovy  byli
priznat',  chto  devica  libo  sbezhala,  libo  lezhit  gde-nibud'  pod  kustom
bezdyhannaya, kak Aleksandr  zametil,  chto iz-pod  krovati, kuda  oni uselis'
ryadkom, obessilev, torchit yavno zhivoj drozhashchij bashmak.
     -- A nu vylezaj!
     YAvivshijsya  vzoru  obladatel'  nervnyh   bashmakov  okazalsya  chrezvychajno
pyl'nym muzhchinoj bez vozrasta.
     -- Gospoda,  ya storozh. YA  zdes' sluzhil. YA nichego ne znayu,-- shelestel on
chut' slyshno, pristavshee k usam ego pero iz  podushki trepetalo  v smertel'nom
uzhase.
     -- Gde devica?
     -- Devica? Pojdemte...
     On  provel druzej v te  samye sency, gde Nikita stolknulsya  so  slugoj,
uhvatilsya  za  kol'co v  polu  i podnyal tyazhelyj  lyuk.  Vniz  v  temnotu vela
shirokaya, krepko sbitaya lestnica.
     -- Oni tam...
     Tol'ko tut Nikita  reshil  dlya  sebya  zagadku.  Lakej ne byl levshoj, kak
predpolagalos'  vnachale.  On  shel  ubivat',  a  stolknuvshis'  s  neozhidannym
protivnikom, ne uspel pomenyat' ruki.
     Vtroem druz'ya spustilis' v podval.
     -- Anna!-- kriknul Nikita v temnotu, otvetom emu bylo eho.
     Podval byl ogromen, i vse bochki, bochki, potom stellazhi s butylkami.
     -- Zdes'  mozhno  zabludit'sya. Nikita, au! U tebya rejnvejn na stole byl?
Prihvachu butylku... A burgundskoe? Prihvachu dve...
     Oni nashli devicu v samom temnom, uglu podvala, ona lezhala na polu licom
vniz v luzhe krovi.
     -- Ne povezlo ej,-- skazal Korsak bez vsyakogo sozhaleniya v golose.
     -- No zachem zhe lakej shel syuda s nozhom? -- voskliknul Nikita.
     Belov sklonilsya  nad  devicej,  perevernul beschuvstvennoe telo  na bok,
zachem-to maknul palec v krov'.
     Korsak, ty ne prav! Ej povezlo. Ona prosto p'yana v dosku!




     Anna  prishla v  sebya  uzhe v doroge, prinyalas'  stonat',  vorochat'sya pod
plashchom. Prishlos' speshit'sya. Podderzhivaemaya Nikitoj, ona netverdo  stupila na
zemlyu, no tut  zhe ottolknula podderzhivayushchuyu  ruku, sbrosila  plashch i otoshla k
bereze.  Tam ee i vyvernulo naiznanku. Otplevyvayas', ona pytalas'  rugat'sya,
no buntuyushchaya  plot' ne  davala ej skladno vygovorit' ni odnogo  slova. Potom
ona dlinno, s shumom vzdohnula i uleglas' na zemlyu.
     -- Sashka, vezi  ee dal'she  ty, bud' drugom,--  vzmolilsya  Nikita.--  Ot
odnogo vida etoj osoby menya nachinaet mutit'.
     Aleksandr burknul chto-to, no sporit' ne stal
     -- Vstavaj, golubica...
     --  Kuda  vy  menya  vezete?-- probormotala Anna.--  YA  ne  hochu  nikuda
ehat',-- odnako pokorno dala sebya  zapelenat'  v  plashch i  usadit' na loshad'.
Privalivshis' k plechu Belova, ona opyat' zasnula.
     Pri vhode v dom  proizoshla malaya sumatoha, potomu  chto vsled za lakeem,
kotoryj obmer pri vide beschuvstvennogo tela, kotoroe brevnom vnesli gospoda,
nemedlenno poyavilsya Gavrila i osvedomilsya s zhivym interesom:
     -- Batyushki, chej zhe sej trup?
     -- |to ne trup. |to p'yanaya devica. Ee nado privesti v poryadok.
     Gavrila   prizval  zhenskuyu  obslugu,  ta  srazu  zakvohtala  vraznoboj,
perekrikivaya ih  mnogogolos'e.  Nikita prikazal, chtob  oni  smolkli, smolkli
nemedlenno, daby ne  razbudit' barynyu. Predosterezheniya  ego byli naprasny. S
bol'shoj  lestnicy   uzhe  sbegala  v  naspeh  nakinutom  pen'e  vzvolnovannaya
Melitrisa.
     -- Ah,  Nikita, ya mesta sebe ne nahodila, kogda vy vse vtroem, vot  tak
srazu... Kuda?!  -- ona obnimala muzha, a sama zaglyadyvala cherez ego plecho na
slozhnye manipulyacii  zhenshchin,  protaskivayushchih v  dver'  zakutannoe  v  chernoe
sushchestvo s rastrepannymi volosami. Gavrila rukovodil slozhnoj  operaciej.  Ot
tepla devica prosnulas', zabormotala obizhenno, probovala dazhe borot'sya.
     -- |to Anna Fross...
     -- O! Zachem poyavilas' zdes' eta zhenshchina?
     --  |to ne zhenshchina, eto prestupnica,  naskol'ko ya  ponimayu,-- delikatno
zametil Korsak.
     --  Ona  agent  Dica,-- potoropilsya  s otvetom Nikita.--  Vse konchilos'
blagopoluchno, moj  angel. Poterpi do utra. Zavtra ya  rasskazhu tebe vse,-- on
ostorozhno dunul na vybivshijsya iz-pod chepca lokon.
     Golos Nikity obrel vdrug takie fioritury, ottenki i polutona, lico  ego
osvetilos'  takoj  nezhnost'yu, chto Belov i Korsak  nevol'no  pereglyanulis', a
potom s glupovatym  i  umil'nym vyrazheniem, s kakim govoryat s det'mi,  stali
napereboj ugovarivat' Melitrisu ne volnovat'sya.
     -- Idi spat', dusha moya...
     Lico Melitrisy zatumanilos', ona otodvinulas' ot muzha:
     -- A vy budete pirovat' dal'she?
     -- Da, sudarynya... vsyu noch',-- s gotovnost'yu otozvalsya Belov.
     -- Eshche nichego ne s容deno, ne vypito,-- podtverdil Korsak.
     Nikita provodil zhenu v spal'nyu, i druz'ya vernulis' v biblioteku.
     -- Nu  chto, budem pirovat'? -- strogo skazal Nikita, pridvigaya  k  sebe
ostyvshee zharkoe, tol'ko sejchas on pochuvstvoval zverskij golod.
     --  Takoj vecher,  paskudnica, isportila! -- dobavil  Belov,  nalegaya na
holodnuyu telyatinu.
     -- Nado pozvat' Lyadashcheva.
     -- Dopros ladit'?
     -- Da ona budet dryhnut' do utra.
     --  Rasskazhi-ka, Nikita, vse tolkom.,. Oni usnuli tut zhe, kto v kresle,
kto na  kanape. Utrom  Lyadashchevu byla poslana zapiska, v kotoroj  soobshchalos',
chto Anna  Fross  nahoditsya v dome Oleneva i tam s neterpeniem zhdut poyavleniya
adresata. Spustya polchasa  Lyadashchev byl v  oznachennoj biblioteke.  Vid u troih
druzej byl nahmurennyj, pomyatyj i nedovol'nyj.
     --  Kogda  gulyaesh'  ryadom  s  zlovonnoj  yamoj,   to  ponevole  portitsya
nastroenie,-- proburchal Belov.
     -- I vse vremya hochetsya zatknut' nos, chtob ne nyuhat'.
     -- I zakryt' glaza, chtob ne videt'.
     --  Opustim  emocii,  pristupim  k   podrobnostyam...  Vyslushav  rasskaz
Oleneva, Lyadashchev zadumchivo pochesal perenosicu.
     -- A ved' u menya tam byl nablyudatel'.
     -- Znachit, eto ego my obnaruzhili s probitoj golovoj?
     -- ZHalko, neplohoj byl agent, no suetliv... A Dic, znachit, mertv?
     -- Utonul.
     -- Nu, znachit, tuda emu i doroga. Zovite devicu. Anna  voshla  v komnatu
netoroplivoj pohodkoj spokojnogo, znayushchego sebe cenu  cheloveka. Udivitel'no,
kak  u  etoj  yashcherki bystro  otrastal  otorvannyj hvost. Devica  opyat'  byla
prekrasna,  blagouhanna i nevinna, kak  pansionerka:  plat'e bylo vystirano,
otglazheno,  glubokij son  razgladil  cherty  yunogo lica. Tol'ko  zdes' Korsak
priznal v nej svoyu staruyu znakomuyu.
     -- Da eto... ledi, prekrasnaya passazhirka, vlekomaya fortunoj.
     -- Zdravstvujte, Aleksej Ivanovich. Rada vas videt'  v dobrom zdravii,--
ona ulybnulas' blagosklonno, proshla na seredinu komnaty i sela v pridvinutoe
ej  kreslo.-- Gospoda, chto vy hotite ot menya? --  golos devicy ne vydal dazhe
nameka na volnenie.-- Knyaz', ob座asnite, chto vse eto znachit?
     -- |to znachit, sudarynya, chto  eti troe gospod spasli vas iz  ruk barona
Dica. Sudya po vsemu, on sobiralsya lishit' vas zhizni.
     Lico devicy ozarilos' blagodarnoj, no vpolne umerennoj radost'yu.
     -- Kakoe  schast'e, chto  vse tak  poluchilos'. Baron pohitil  menya siloj,
uvez v kakoj-to dom. Tam  menya  zaperli  v podvale.  Svecha pogasla, tam bylo
mnogo vina. Bol'she ya nichego ne pomnyu.
     -- Nu chto zh, budem vspominat' vmeste,--  netoroplivo skazal  Lyadashev.--
Poskol'ku ya  zaranee  uveren,  chto na  vse  moi voprosy vy  budete  otvechat'
otricatel'no,  to nachnu  s  utverzhdeniya:  vy  sluzhite  nemeckomu  sekretnomu
otdelu, vy otravitel'nica, shantazhistka i klevetnica.
     Takogo  povorota  Anna nikak ne ozhidala, ona netoroplivo obvela glazami
vseh prisutstvuyushchih,  po mere  dvizheniya golovy glaza ee napolnyalis' slezami,
slovno v  shee byl spryatan nevidimyj vorot, rukovodyashchij slezotochivym kanalom.
Sovershiv polukrug golovoj, ona uronila ee na ruki i burno zarydala.
     -- |to lozh', kleveta, zavist'! -- razdalis' ee vshlipy.
     V komnatu  skol'znula  Melitrisa,  zaderzhalas' u dveri,  starayas'  byt'
nezametnoj, i dazhe palec  k  gubam prizhala, kak by govorya Lyadashchevu: "YA  budu
molchat'  kak  ryba,  ya li ne imeyu prava prisutstvovat' pri razvyazke?" Nikita
otricatel'no zatryas golovoj. On ne tol'ko ne zhelal prisutstviya zheny ryadom  s
korzinoj chuzhogo gryaznogo  bel'ya, on boyalsya ee nervicheskogo  sryva: perezhitoe
Melitrisoj  vse  eshche  oborachivalos'  po nocham mrachnym koshmarom.  No Lyadashev,
vidno,  luchshe znal  ego zhenu, potomu  chto  spokojno  kivnul  Melitrise, mol,
ostavajtes', i Nikite prishlos' podchinit'sya.
     Anna uzhe otirala slezy grezetovym s vyshivkoj platochkom.
     -- Konchili komediyu lomat'?-- spokojno skazal Lyadashchev.-- Blyum arestovan,
v kreposti sidit. Hotite s nim pobesedovat'?
     -- V etoj strane u  menya  najdutsya zashchitniki! -- zapal'chivo voskliknula
Anna.
     --  Zachem  vy  oklevetali  Melitrisu  v  vashej  uzhasnoj shifrovke? -- ne
vyderzhal Nikita.
     --  Da  eto vse igra...  pro otravlenie. Tak nado bylo, chtob v  Berline
poverili. Nikakoj otravy ya carice vashej ne davala.
     --  YA  dogadyvalsya  ob etom,-- usmehnulsya Ladyashchev.-- Tol'ko poetomu  my
sohranim vam zhizn'. I pomnite, zashchitniki vashi sejchas my, a ne graf SHuvalov.
     Anna  zorko  glyanula  na surovogo gospodina,  kakoj  v容dlivyj,  hot' i
nemolodoj uzhe. A starichki vse  lakomki... Ona chut' poddernula yubku, vystaviv
konchik tufel'ki, zhestom estestvennym, no  koketlivym popravila serezhku v uhe
i, chut' naduv gubki, skazala:
     --  Graf  Aleksandr Ivanovich  mne milost'  okazali,  i  ya  otvechala  im
blagodarnost'yu.
     Kogda-to Lyadashchev byl  mastakom v amurnyh delah, on  tut zhe zametil  vsyu
etu risovku i pustoe zhemanstvo. Vot ved' kakaya dryan' neuemnaya! Lyadashchev hotel
bylo skazat',  chto  ne  v  blagodarnosti  tut delo, chto  al'kovnye  dela dlya
proshedshej  cherez Kalinkinskij dom devicy  tak zhe obydenny,  kak kofeyu s utra
vykushat'. YAsnoe delo, chto, vsovyvaya ee v shtat velikoj knyagini,  graf SHuvalov
potreboval ot  nee samogo nizkogo shpionstva.  Znat'  by, kakie  takie  tajny
prinesli eti izyashchnye ruchki glave Tajnoj kancelyarii! No tut zhe Lyadashchev ponyal,
chto emu ne pod silu vyvedat' ih u etoj menyayushchej  cvet salamandry. Ona  i  na
dybe budet vrat', inache ne umeet. "A  mozhet byt', eto i k luchshemu,-- podumal
Lyadashchev  s  usmeshkoj,-- bol'shie znaniya- bol'shie pechali, chuzhie tajny-  lishnyaya
gryaz'.  A uzh  esli  tajny te razygryvayutsya  u  trona rossijskogo --  oboroni
Gospod'!"
     Pogovorili eshche s polchasa da na etom  i konchili. Anne  v samyh ser'eznyh
tonah  bylo  skazano,  chto  po  zakonam  Rossijskogo   gosudarstva  ee,  kak
otravitel'nicu, hot' i mnimuyu, mogut upryatat' v krepost' na vsyu zhizn'.
     --  Ili  v  monastyr',--  utochnil Olenev.  Poslednee zamechanie  bystree
prochih  doshlo  do ponimaniya  Anny, poskol'ku monastyrya ona boyalas'  v  zhizni
prevyshe  vsego  (iz togo  nemnogogo, chego boyalas'). Ona  razom poser'eznela,
nozhku spryatala pod podol i dazhe stala kivat' golovoj posle kazhdoj frazy, da,
ona soglasna,  sejchas ee uvezut  k Myulleru, zhit' tam  nadobno skrytno, a kak
pasporta oformyat, ona otbudet s prestarelym hudozhnikom za predely Rossii.
     -- A chtob  ne  bylo soblazna bezhat'  i v nogi kinut'sya ih vysochestvu,--
strogo  i  chetko   dobavil  Lyadashchev,--  u  doma  hudozhnika  budet  postavlen
nablyudatel'. Kak na den', tak i na noch',-- i on pogrozil Anne pal'cem.
     Uzh chego-chego, a s  tajnymi nablyudatelyami v Rossii  nedostachi nikogda ne
bylo...
     Vse eto vremya Melitrisa tak i prostoyala natyanutoj strunkoj u dveri,  no
kogda smertel'no ustavshij posle  doprosa Nikita oborotil k zhene sochuvstvuyushchi
i sostradatel'nyj vzglyad,  on  ne uvidel  v glazah ee ni nadloma,  ni  boli.
Melitrisa molcha  sledila,  kak oblachalas' Anna Fross  v  plashch,  kak  sdelala
kniksen publike  i  posledovala  za Lyadashchevym, ona pytalas' otyskat'  v dushe
svoej nenavist' k etoj temnoj  zhenshchine, no  ne nahodila ne tol'ko nenavisti,
no dazhe obidy. V konce koncov vse ee priklyucheniya i bedy byli prosto  dlinnoj
dorogoj k lyubimomu. Znachit, tak naznachil Gospod'. I kto znaet, ne poshli Anna
v Berlin shifrovku s ee imenem, etot put' mog by byt' eshche dlinnee.
     " Dver'  za Annoj Fross zakrylas'... i  gora s plech. Ostalos' poslednee
zveno, nadobno bylo nemedlenno donesti do  velikoj knyagini Ekateriny prichiny
ischeznoveniya  ee  lyubimoj  kameristki.  Mesto vstrechi  s  Ekaterinoj pomogla
opredelit' Anna. My ne opisyvali dopros polnost'yu, roman- ne oprosnye listy,
no k etoj chasti razgovora sleduet vernut'sya.
     -- Gde sobiralis' provesti segodnyashnij  vecher ih vysochestva? -- sprosil
Nikita. Anna ozhivilas'.
     -- Ah, oni tak peremenchivy.  Segodnya pyatnadcatoe noyabrya, tak ya ponimayu?
Ih  vysochestvo  velikij knyaz'  s  kavalerami  namerevalis' posetit'  dom  ih
prevoshoditel'stva  grafa  Ivana Ivanovicha  SHuvalova. No ee vysochestvo  tuda
tochno ne poedut,-- vidno  bylo, chto Anne priyatno vygovarivat' vse eti vazhnye
tituly, i kak gor'ko, chto ej navsegda pridetsya zabyt' ih.
     -- Vy hotite skazat', chto velikaya knyaginya ostanetsya vo dvorce?
     --  Nu uzh  net! Oni sobiralis' ehat' na Lokatellievuyu operu, no ya dumayu
-- peredumali.  U  nih namechalis'  drugie plany.--  Anna  protiv voli  opyat'
prinyala  koketlivyj vid.--  Uzhin  u  Naryshkinyh,  u grafa  bol'shaya  kompaniya
sobiraetsya. Govorili, chto i geroi vojny budut prisutstvovat'... dazhe plennyj
graf Xverin,  krasavec,  molodec!  A pri nem  neotluchno  poruchik  gvardii...
sejchas vspomnyu... Orlov Grigorij, tot samyj, chto SHverina v Peterburg privez-
Tak ya dumayu, tuda ih vysochestvo i poedut.
     Na  vstrechu s  velikoj  knyaginej  druz'ya  poehali vtroem  ne  iz  celej
bezopasnosti, a iz  yunosheskogo vlecheniya k romantizmu: nachali vmeste istoriyu,
vmeste  ee i konchat'. Glavnoj zadachej bylo otsledit' karetu Ekateriny- kogda
otbudet ot dvorca, kuda  napravitsya. Rol' nablyudatelej vzyali na sebya Belov i
Korsak.
     Anna ne obmanula. V polozhennyj chas, Ekaterina byla po-nemecki tochna, ot
tret'ego pod容zda Zimnego dvorca dvinulsya bogatyj, no neprimetnyj ekipazh bez
gerbov, za  nim  chetyre  gvardejca  verhami.  Druz'ya prosledili  napravlenie
ekipazha, a zatem malymi  pereulkami  brosilis'  k osobnyaku  Naryshkinyh,  gde
neprimetno v teni derev stoyala kareta Oleneva.
     Nikita  vse  pravil'no  rasschital.  Esli  uzhin  mnogolyudnyj,  to  luchshe
vstretit'  Ekaterinu  u pod容zda,  smeshavshis' s gostyami. Kak  tol'ko  ekipazh
velikoj knyagini ostanovilsya u pod容zda, Nikita, oblachennyj v paradnyj kamzol
i  modnyj parik, vyskochil iz karety  i ^vstretil  Ekaterinu v dveryah.  Ne on
odin vyshel navstrechu vazhnoj osobe, odnako uspel shepnut':
     "Molyu  o  vstreche,  dela   neotlozhnye-.."   Ekaterina   tol'ko  kivnula
nezametno, a hozyainu doma predstavila knyazya Oleneva po vsem pravilam.

     Ne budem opisyvat' zdes' roskoshnyj i veselyj uzhin. Nastroenie  piruyushchih
bylo otmennym.  Zima na poroge, a eto  znachit, chto do novoj voennoj kampanii
zhit'  i zhit', mozhno ne dumat'  o vsepozhirayushchem  molohe vojny,  pozhirayushchem  i
zhizn' blizkih. Byl zdes', kak  i predskazala Anna, fligel'-ad座utant Fridriha
SHverin,  ostroumec, tancor i lovelas.  On  prozhival v chastnom domu pod maloj
ohranoj i s udovol'stviem shlyalsya po peterburgskim domam, razvlekaya dam. YUnyj
Grigorij  Orlov, tozhe geroj vojny,  byl  menee primeten,  vo  vsyakom sluchae,
avtor daleko ne uveren, chto imenno na etom uzhine velikaya knyaginya obratila na
nego  svoj  blagosklonnyj  vzor. Posle  uzhina  nachalis'  tancy  --  veselye,
domashnie, bez strogostej etiketa. Zdes' Ekaterina i  pozvala Oleneva v maluyu
gostinuyu.
     --  YA rada vas videt', knyaz'. I kakoe zhe delo privelo vas ko mne, chtoby
vstretit'sya  stol' ekstravagantnym sposobom?-- razgoryachennaya  vinom, velikaya
knyaginya nezhno ulybalas'.
     -- |to delo ne terpelo i dnya promedleniya. Ono kasaetsya vashej kameristki
Anny Fross.
     Ekaterina srazu poser'eznela, vidno bylo,  chto ona  razocharovana  takim
oborotom razgovora, no eshche bol'she obespokoena -- kakoe otnoshenie mozhet imet'
etot vezdesushchij  knyaz' k  ee propavshej kameristke? Anna otsutstvovala  pochti
tri dnya, i Ekaterina gnala ot sebya mysl', chto vernaya sluzhanka ee mertva ili,
huzhe   togo,  ugodila   v  Tajnuyu   kancelyariyu.   Poslednee  bylo   osobenno
nezhelatel'no, tak kak sulilo novuyu  dvorcovuyu smutu, a ona i predpolozhit' ne
mogla, s kakoj storony cogromyhivaet grom.
     --  Vam-to  chto  za  delo  do  moej  kameristki?  --  golos   prozvuchal
razdrazhenno i otchuzhdenno.-- Ona zhiva?
     --  ZHiva.  YA  dolzhen predupredit'  vas,  chto  Anna  Fross byla  agentom
nemeckogo sekretnogo otdela.
     Esli umestno upotrebit' k stol' znatnoj  osobe slovo "fyrknula", to ona
sdelala imenno eto, fyrknula, kak porodistaya koshka na plohuyu  edu. -- Iv chem
zhe,  pozvol'te  sprosit',  sostoyala  ee funkciya,  ili,  kak govoryat  u  vas,
zadanie? -- etim "u vas" ona yavno hotela zadet' Nikitu.
     -- Otravit' gosudarynyu...
     -- O!
     Ponyala, srazu vse  ponyala, i  s  lica sbezhala  kraska,  i  glaza  stali
holodnymi i nastorozhennymi, no ton besedy tut zhe izmenilsya. Ej  li ne znat',
chto knyazyu Olenevu mozhno verit' vsegda i vo vsem,
     -- No eto uzhasno, uzhasno.-- Vy ponimaete, kak eto uzhasno?
     -- Uspokojtes', vashe vysochestvo. Ob etom nikto nikogda ne uznaet. CHerez
tri dnya Anna ostavit predely Rossii.
     -- |to edinstvennyj vyhod,-- vydohnula Ekaterina, a bezzhalostnyj vzglyad
skazal: "A nadezhnee by -- ubit'!"
     -- I eshche ya vynuzhden predupredit' vashe vysochestvo  ob  ee  otnosheniyah  s
grafom Aleksandrom Ivanovichem SHuvalovym.
     --  Donosy?  Ona byla ego donositel'nicej? -- Ekaterina dazhe  nesvetski
priotkryla rot, tak byla udivlena.
     -- Dumayu, chto da.
     -- I  SHuvalov znal, chto ona  otravitel'nica?! -- slova ee snizilis'  do
shepota, v nih zvuchal ne stol'ko uzhas, skol'ko vsepogloshchayushchij interes.
     -- Dumayu, net...
     -- Ah,  knyaz',  prinesite vody. ZHarko,  sil net! Kogda  Nikita razdobyl
stakan ledyanoj kipyachenoj vody i prines ee na podnose, Ekaterina uzhe prishla v
sebya. Ona sdelala glotok, potom opustila pal'cy v vodu, smochila viski.
     --  Primite  slova blagodarnosti, knyaz'. Vasha sluzhba  tak verna  i  tak
neprimetna. Vy poyavlyaetes' vsegda vovremya. YA nikogda etogo ne zabudu, i esli
mne    kogda-nibud'   predstavitsya   vozmozhnost'   --   otblagodaryu,--   ona
usmehnulas',--   ...po-carski!   A   teper'  skazhite,   chem   konchilas'   ta
romanticheskaya istoriya, izza kotoroj vy poehali v Kenigsberg?
     -- YA zhenilsya, vashe vysochestvo.
     "Na  etoj  ochkastoj hudyshke,  na etoj  blednoj,  yunoj i nevzrachnoj?" --
hotelos' voskliknut' Ekaterine, no ona ne proiznesla etih slov, tol'ko gorlo
ee zavibrirovalo, kak u nadryvno poyushchej pticy.
     -- I schastlivy? Vizhu, vizhu... YA vam zaviduyu, knyaz'. Mne  men'she povezlo
s brakom.
     Na sleduyushchij den',  obsuzhdaya s gofmarshalom melkie, tekushchie  dela svoego
dvora, Ekaterina skazala kak by mezhdu prochim:
     -- Da, graf, zabyla vam skazat', ya prognala  svoyu kameristku. Da, da, ya
govoryu  ob Anne Fross. Voobrazite, ona  okazalas' vorovkoj. Mozhet byt',  eto
prosto bolezn', no ee strast' k zolotym pobryakushkam vyhodit za ramki obychnoj
dlya zhenshchiny lyubvi k ukrasheniyam.
     Udivitel'no,  kak prozorlivy  inoj  raz byvayut velikie  lyudi. Ekaterina
vybrala pervuyu, podvernuvshuyusya pod ruku versiyu, i ona okazalas' pravdoj.
     Aleksandr  Ivanovich pokrasnel, zadergal shchekoj, celyj buket  perezhivanij
otrazilsya na lice ego, no dvorcovaya vyuchka vzyala verh.
     -- I pravil'no sdelali, vashe vysochestvo. Ne smeyu sporit'. |tu kurtizanu
i  partizanu davno nado  bylo  iz座at'.  Ona ne zasluzhivala vashego doveriya,--
skazal on s sanovitoj netoroplivost'yu.
     I opyat'-taki byl prav.




     Povestvovanie nashe stremitel'no blizitsya k koncu: i ob etih rasskazala,
i  eti  kak-to ustroilis'.  Nikak  ne mozhet  razreshit'sya tol'ko delo pastora
Tesina, chto po-prezhnemu  sidit  v Petropavlovskoj kreposti  i zhdet, kogda zhe
vozniknut te obstoyatel'stva, kotorye peremenyat ego sud'bu.
     V svoih memuarah, kotorye uzhe  ubelennyj sedinami Tesin ostavil  svoemu
potomstvu,  on pisal:  "Kto  byl  svidetelem Corndorfskogo  srazheniya  i  ego
posledstvij, tot ne poverit tolkam, poseyannym zlonamerennymi lyud'mi, a potom
doverchivo povtorennyh pisakami". I eshche: "...kleveta- yavlenie obychnoe v srede
lyudej, gde strasti sostavlyayut glavnuyu pruzhinu dejstvij. Govoryat, fel'dmarshal
Fermor  zhalovalsya  v Peterburge na russkogo  generala,  kotoryj ne podal emu
uslovlennoj pomoshchi. Mat'  generala pol'zovalas' bol'shim  doveriem gosudaryni
Elizavety".
     Uzhe  na zakate  zhizni Tesin vspominaet  dvorcovye  spletni,  o  kotoryh
nichego ne mog znat', sidya  v temnice. Russkim generalom, o kotorom shla rech',
byl doblestnyj Petr Aleksandrovich Rumyancev-  graf i general-poruchik, matushka
ego  byla lyubimoj stats-damoj  imperatricy. Eshche buduchi v armii Fermor  pisal
gosudaryne:  "Neosporimaya  pravda,  chto  armiya  Vashego  imp.  Velichestva  po
osoblivomu  Bozhiya   desnicy  pokrovitel'stvu,  posle  batalii  Corndorfskoj,
soedinyas'   s  armiej   Rumyanceva,  v  sostoyanii  nahodilas'  nepriyatel'skuyu
atakovat',  no  pomeshali nedostatok  snaryadov  pri  artillerii  i raznyashchiesya
svedeniya  o korole Fridrihe  ot dezertirov i voennoplennyh" *. V  Peterburge
pri  lichnom razgovore  s  imperatricej, bolee pohozhem na dopros,  Fermor byl
otkrovennee. On skazal o bol'shih poteryah, boleznyah v armii i v zapal'chivosti
derznul  obvinit'  Rumyanceva,  chto  tot ne  uspel v nuzhnyj  moment  ujti  ot
kreposti SHvedt i yavit'sya na pomoshch' v  Corndorfskoj  bitve. Takie obmolvki ne
proshchayutsya pri dvore. Poslednim svoim zayavleniem Fermor ne tol'ko  ne uluchshil
svoego polozheniya, no tut zhe styanul uzel  intrig,  nevol'nym  uchastnikom koih
stal.

     *   Mnogovato  citat,  no  eto  kratchajshij   dut'   k   pravde  (avt.).
     _______________

     Tem ne menee slozhnoe polozhenie Fermera otnyud' ne uhudshilo polozhenie ego
duhovnika. Nastal den',  kogda usloviya ego zatocheniya kruto  izmenilis', graf
Iv. Iv. SHuvalov sderzhal svoe obeshchanie. Vo-pervyh, snyali shchit  s okna, i uznik
vvolyu  mog  nasladit'sya svetom i pust'  ves'ma skromnym pejzazhem --  ugolkom
ploshchadi,  vyshcherblennoj  stenoj   sosednego   stroeniya   i   izryadnym  kuskom
nebosvodano eto  bylo okno v mir! Vtoraya poslabka  byla dlya Tesina  ne menee
znachitel'na -- ego pobrili,  on opyat' stal vyglyadet' kak lyuteranskij pastor.
Kosmy volos s lipa  i zatylka sypalis' na pol, ciryul'nik  nasvistyval chto-to
veseloe,  a  Tesin sidel so schastlivoj  ulybkoj,  slovno  nad nim  sovershali
vazhnyj cerkovnyj obryad. V tot zhe den' tyuremnyj chinovnik -- neulybchivaya krysa
--  sostavil opis' veshchej, neobhodimyh  Tesinu  v  temnice.  Kazhetsya, uzh  eta
bumaga  ne  mogla  vozbudit'  udovol'stvie  pastora,  ona  govorila,  chto  v
blizhajshee vremya  nikto  ego iz uzilishcha vypuskat' ne sobiraetsya,  no Tesin ne
ogorchalsya. On s  udovol'stviem diktoval  dlinnyj spisok, v kotoryj vhodili i
kolpak nochnoj,  i tufli  domashnie, i  raznomastnaya  posuda,  i  podsvechnikov
mednyh tri, i svechej v dostatke. Vse trebuemoe bylo emu predostavleno, krome
knig i pis'mennyh prinadlezhnostej.
     Kormili ego vsegda horosho,  opryatno i  vkusno, a  posle perelomnogo dnya
polozhili  na  den' soderzhaniya  v kreposti celyj poltinnik. Den'gi  davali na
ruki  i  pozvolili samomu vesti  hozyajstvo. V te vremena  funt luchshego  myasa
stoil 2 kopejki,  a  poskol'ku polpiva davali  i vovse  besplatno,  to cherez
nekotoroe  vremya  Tesin  s  udivleniem  obnaruzhil,  chto  skopil  v  kreposti
nekotoruyu summu.  Poslednee  ves'ma  ego pozabavilo. |to znachilo, chto kazhdyj
provedennyj  v  temnice  den'  kak  by  oplachivalsya.  Gvardejcy  po-prezhnemu
nahodilis'  v  ego kamore,  no igrali  teper'  rol' ne ohrany, a rastoropnyh
slug.
     Tesin  eshche pridumal sebe rabotu --  stal uchit' russkij yazyk. Vnachale on
spasalsya  etim  ot  bezdel'ya,  a  potom  uvleksya.  Uchitelyami byli vse  te zhe
gvardejcy.  Illyustriruya svoj  slovarnyj  zapas,  oni  vecherami  rasskazyvali
plenniku skazki. Soderzhanie ih bylo  stol' frivol'nym, a  izlozhenie do  togo
naivnym, chto, perevodya eti virshi myslenno na nemeckij yazyk, pastor hohotal v
golos,  to  est' "regotal, kvasilsya, umiral  so smehu  i derzhalsya za  boka",
uchitelya  vtorili emu "radostnym  rzhaniem". Ochen' ponravilas' pastoru russkaya
poslovica:  "iz  durnya  i  plach  smehom  pret".  Tesin  pravil'no  ponyal  ee
soderzhanie, potomu i ponravilas'.
     Za vse eto vremya on ne videl inyh lyudej, krome gvardejcev, ciryul'nika i
chinovnika-krysy,  to   est'   sledovateli   bol'she  ne  poyavlyalis'.  Horoshim
obrashcheniem emu yavno davali ponyat', chto  bol'shoj  viny za plennikom ne vidyat,
no i osvobozhdenie schitayut prezhdevremennym. Poetomu Tesina udivilo i ispugalo
nasil'noe  znakomstvo  s  nekim  sootechestvennikom,  kotoryj  tozhe  sidel  v
kreposti. Znakomstvo  eto nazyvalos'  ochnoj stavkoj.  Kogda poveli Tesina po
beskonechnym  koridoram,  on  bylo vozlikoval,  nadeyas'  na osvobozhdenie,  no
hmurye lica soprovozhdayushchih uverili ego v obratnom.
     Tesina vveli v polutemnoe pomeshchenie, na lavke sidel borodatyj chelovek v
bogatom, no neopryatnom kostyume. On s nasmeshlivoj zhivost'yu i besceremonnost'yu
prinyalsya rassmatrivat' Tesina.
     --  Znaete li vy etogo cheloveka?  -- obratilsya sledovatel' k borodatomu
uzniku.
     -- Pervyj raz ego vizhu.
     -- A vam,-- povorot golovy v storonu Tesina,-- znakom li sej chelovek?
     -- Net, ya ne  znayu etogo gospodina. Vprochem, obozhdite- Da,  da, ya videl
ego, kogda byl v plenu v Kistrine. On gostil u komendanta fon SHaka.
     -- Vzdor! -- korotko brosil Sakromozo.-- YA vas ne znayu.
     -- Nu kak zhe, sudar'? YA  byl  u generala Dona, a vy sideli u okna v tom
zhe samom  kabinete. |to  bylo  v  tot  den',  kogda  ya  ostavil  Kistrinskuyu
krepost'. Vy eshche poprosili menya peredat' vashemu kucheru...
     --  Tak  eto byli  vy?--  lenivo  osvedomilsya Sakromozo,  ves'  ego vid
govoril: "svyataya prostota... Mne ty ne mozhesh' povredit', sebya poberegi!"
     -- A inyh vstrech vy ne imeli s sim gospodinom, skazhem, v Kenigsberge?
     -- Inyh ne imel,-- vzdohnul Tesin, dazhe kak budto s sozhaleniem.
     Po  tomu  zhe  syromu,  mnogokolennomu  koridoru  pastora vernuli v  ego
kamoru,  i ona pokazalas' emu domom rodnym: vozduh  suh, ogon' v ochage, myaso
bul'kaet v  kotelke, vse edak  opryatno  i  pribrano. V  etu noch' on osobenno
istovo  molilsya,  chuvstvuya,  chto   na  ochnoj  stavke  skazal  chto-to  ves'ma
spodruchnoe  sledovatelyu, a sebe,  mozhet byt',  i vo vred.  No ved' ne mog on
skazat' "ne videl", esli videl! Esli b on na etoj ochnoj  stavke solgal,  to,
znachit,  sidit on  v kreposti za  delo,  a  pri  polnoj pravde v slovah  ego
strazham dolzhno byt' ponyatno -- nevinen!
     I  dal'she, pokatilas' zhizn' -- sytnaya, razmerennaya, udushlivaya, dlya dushi
udushlivaya,  slovno  podushkoj prizhal tebya kto-to k  zhestkomu lozhu i derzhit, a
chtob  sovsem  ne  pomer,  ostavlyaet  maluyu  shchelku  dlya  prodyha-  Net, budem
spravedlivy,  v inye  dni  dusha ego byla bodra. Ved'  konchitsya  kogda-to ego
nevolya! Tyazhelo  bylo posle yarkih  snov, v kotoryh yavlyalsya emu rodnoj dom. On
yasno videl  svoyu  komnatu, svechu  na  stole,  mnogie  listy bumagi i  horosho
ochinennye per'ya. On beret devstvenno chistyj, priyatno shurshashchij list... pero.)
tyanetsya k  chernil'nice... seryj kot na podokonnik  | odobritel'no  shchuritsya v
ego  storonu  zheltym glasim, i  vdrug  krik materi: "Kristian,  uzhinat'!" On
prosypalsya. Inoj son nachinalsya srazu v gostinoj, matushka u okna lovko  vyazhet
kryuchkom  shelkovyj  koshelek... Otca vo sne on videl tol'ko raz.  Na nem  bylo
chernoe  traurnoe odeyanie, on sidel v kresle, pryamoj i zhestkij, kak  chugunnyj
pestik, a  lico bylo  temnym, nezryachim.  ZHiv li  batyushka,  dal li  emu  sily
Vsemogushchij  perenesti  postydnyj  arest  syna?  I Melitrisu  poslal  Gospod'
uvidet'  vo sne, ona poyavilas' ne v obraze zhalkogo mal'chika,  no  prekrasnoj
damoj v belom odeyanii, otnyud'  ne angel'skom,  vse na nej  bylo  oboroch'e  i
kisejnaya pena.  Mysli  o  Melitrise smushchali,  i pastor gnal ih  ot sebya  kak
velichajshij soblazn. Takie kartiny uzniku ne po silam.
     Sud'ba Tesina reshilas' tol'ko na ishode zimy 1759 goda, kogda po obmenu
stali vozvrashchat'sya na  rodinu  plennye  oficery. Odnim  iz pervyh  priehal v
Peterburg  general-poruchik Zahar Grigor'evich  CHernyshev. On  i opisal Iv. Iv.
SHuvalovu,  sredi  prochih  kartin  mrachnogo kistrinskogo byta,  skromnuyu rol'
lyuteranskogo pastora, ego bezzavetnuyu sluzhbu v lazarete, ego pomoshch' popavshej
v plen frejliny Melitrisy Repninskoj.  Kakim obrazom --siya devica ugodila  v
muzhskuyu peredryagu,  podrobno  rasskazano ne bylo, odno  tol'ko slovo vnosilo
ob座asnenie sej istorii -- navet.
     Uslyshannoe ot CHernysheva  SHuvalov s podobayushchimi kommentariyami  dones  do
gosudaryni.  Vskol'z' bylo zadeto imya  byvshej frejliny Melitrisy Repninskoj.
Uloviv interes v glazah Elizavety, Ivan Ivanovich  risknul raskryt' nekotorye
podrobnosti prebyvaniya  devicy v Prussii,  pri  etom napustil takogo tumanu,
tak  zharko obvinyal  nevedomyh  nedobrozhelatelej v  kovarstve,  tak  iskrenne
proiznosil slovo "chistaya lyubov'", chto gosudarynya raschuvstvovalas' i zayavila,
chto hochet sama otdat' frejlinu ee izbranniku. SHuvalov delikatno zametil, chto
sud'ba uzhe rasporyadilas'  na etot  schet- frejlina Repninskaya stala  knyaginej
Olenevoj.  No,  vidno, zvezdy v nebe zanimali pravil'nye  mesta,  i den' byl
legkij,  gosudarynya  prostila  sud'be, chto  ta  otnyala u nee  zakonnoe pravo
zhenit' sobstvennyh frejlin.
     -- YA primu chetu Oleninyh na blizhajshem bale- Napomni.
     -- Uzh ya-to ne zabudu, Vashe Velichestvo,-- rascvel ulybkoj SHuvalov.
     Mezh tem pri  dvore  velas' podgotovka k predstoyashchemu voennomu sezonu, i
Fermer pri goryachem uchastii Konferencii sostavlyal plan kampanii. V nachale maya
russkaya armiya dolzhna byla ujti s  zimnih kvartir  i dvinut'sya  k  Poznani, a
ottuda k  Oderu -- pryamoj slepok predydushchego goda.  Osobo predusmotreno bylo
-- ne brat' s soboj v pohod ni odnogo bol'nogo ili obessilennogo, oni dolzhny
byli  ostavat'sya  na  reke  Visle  dlya  sobstvennogo  popravleniya  i  ohrany
magazinov.
     Otnoshenie k samomu  Fermeru ne izmenilos', ego prodolzhali  poprekat' za
Corndorf, korili za chrezmernye denezhnye zatraty,  za nevnyatnost'  dokladov o
sostoyanii  armii, o tochnom  nalichii loshadej, oruzhiya,  mundirov i prochaya.  No
intriga velas' vyalo, hotya protivopolozhnyj lager' byl pryamo obratnogo mneniya.
Opredelennye  gruppy  pri  dvore   schitali,  chto  Fermer  umnyj  strateg,  a
nedostatkov u nego dva:
     vo-pervyh,  nemec,  a vo-vtoryh, kak  sledstvie  iz  pervogo,  bukvoed,
podchinennyj v  ushcherb  dela  nenuzhnoj  akkuratnosti i medlitel'nosti. Russkoj
armii byl nuzhen russkij fel'dmarshal.
     Takovoj  byl  najden  --  Petr  Semenovich  Saltykov,  shestidesyatiletnij
komanduyushchij  ukrainskoj land-miliciej. Fermeru nadlezhalo  sdat' armiyu novomu
fel'dmarshalu,  no sluzhbu u nego  prodolzhat', ostavayas' kak by  pravoj  rukoj
starogo polkovodca, daby "vse nuzhnye ob座asneniya  podat' i  v prochem  vo vsem
emu delom, i sovetom vspomoshchestvovat'". Na tom delo Fermera, esli  eto mozhno
nazvat' "delom", i konchilos'.
     No  osvobozhdenie Tesina  vvidu malosti  ego  china  moglo zaderzhat'sya na
dolgie  vremena, esli b ne ezhenedel'nye razgovory Oleneva  s  grafom Iv. Iv.
SHuvalovym i general-poruchikom CHernyshevym.
     V konce aprelya Tesin byl vyzvan  v  Tajnuyu kancelyariyu. Poslednee  vremya
vse predveshchalo blizkoe ego osvobozhdenie, emu razreshili progulki, gvardejcy v
kamere  byli  vesely  i  pozvolyali  sebe  ne  tol'ko  nameki,  no  i  pryamye
vyskazyvaniya: "ne inache kak k letu doma budete..."
     Predchuvstviya  ne  obmanuli  pastora.  Sam  komendant kreposti  vyshel  k
zaklyuchennomu, otkryl papku s tisnenym gerbom i vazhno prochital:
     -- Imenem vsepresvetlejshej imperatricy Elizavety ya vozveshchayu vam, chto vy
osvobozhdaetes' iz-pod  strazhi. Ot  sebya  lichno  dobavlyu, batyushka  vash i  vse
domashnie prebyvayut v dobrom zdravii,
     --  YA schastliv, chto pravda vostorzhestvovala,-- bez ulybki skazal Tesin,
gorlo sdavil spazm.
     Komendant sheveleniem brovej soobshchil o polnom svoem ponimanii.
     --  Pamyatuya  o  vashih  mukah, matushka  gosudarynya,  kak voznagrazhdenie,
opredelila  vam vybor: ostat'sya  v prilichnoj  dolzhnosti v  Rossii,  chemu  Ih
Vysochestvo budut sposobstvovat', ili vozvratit'sya v otechestvo.
     -- V otechestvo...
     --  Nu-chto zh... My  naznachim  vam deneg v dorogu,  dadim karetu.  Kakaya
summa vam nuzhna?
     -- Opredelite ee sami.
     Hmel'noj  i  slegka  oshalevshij ot  stol' vazhnyh  izvestij. Tesin  ploho
soobrazhal. CHerez dva chasa on vyjdet iz kreposti. Teper' vopros- ehat' li emu
srazu ili ostat'sya na  paru dnej dlya  osmotra russkoj  stolicy, vryad  li emu
predostavitsya eshche sluchaj licezret' Severnuyu  Pal'miru.  No s drugoj storony,
on etu samuyu Pal'miru nenavidel. Skol'ko raz on umolyal Gospoda perenesti ego
otsyuda v  rodnoj  dom tak,  chtoby i  glaza  ego ne  videli stolicu  zhestokoj
imperii!
     V soprovozhdenii gvardejcev on vyshel cherez uzkie vorota.  V  karmane ego
lezhal vyezdnoj pasport, no ohrana sledovala za nim neotluchno.
     Za stenami  kreposti bylo  bezlyudno,  tol'ko  naryadnaya  para, on i ona,
stoyala na  derevyannom mostu i napryazhenno smotrela v krepostnye vorota. Tesin
oglyadelsya... Skol'ko vody krugom! Osveshchennye solncem steny kreposti vovse ne
kazalis' mrachnymi, lastochka lepila  gnezdo svoe  k vystupu,  cherez  bulyzhnik
uzkoj  mostovoj  robko probivalas' trava, risunok  eshche  golyh  derev'ev  byl
spokoen i prekrasen. Glaza ego uvlazhnilis'.
     On ne ponyal, pochemu molodaya zhenshchina  s  veselym krikom brosilas' k nemu
navstrechu, i tol'ko kogda ona byla v pyati shagah, on priznal v nej Melitrisu,
grezu svoih snov. Sledom za nej shel siyayushchij i naryadnyj knyaz' Nikita Olenev.
     -- Tak vy zhivy, vashe siyatel'stvo?
     -- Kak vidish'. A eto zhena moya. Spasibo tebe, milyj drug!
     I pastor Tesin upal v ih ob座atiya.




                ...i  vse  sejchas, sejchas vse konchitsya, i avtor snova  budet
                bespovorotno odinok... Anna Ahmatova

     Dal'nejshij hod  Semiletnej  vojny byl  sleduyushchim. Letnyaya  kampaniya 1759
goda  byla  udachnoj  dlya  russkih.  Armiya  nauchilas'  voevat',  stala  bolee
manevrennoj,  uluchshilos' snabzhenie.  Byla vyigrana  bitva  pri  Pal'cige. No
glavnaya  pobeda  russkih  byla  oderzhana  pri  Kunsdorfe.  Kak voditsya,  eto
sluchilos' v  avguste,  a  imenno  pervogo chisla. Prusskaya  armiya, poteryav 17
tysyach chelovek, obratilas' v pozornoe begstvo. Fridrih v sovershennom otchayanii
brosil  armiyu,  ot plena  korolya  spasli gusary. Sudya  po ego pis'mam  v eto
vremya, korol' dazhe pomyshlyal o samoubijstve:
     "YA neschastliv, chto eshche zhiv. Iz 48 tysyach  chelovek u  menya  ne ostalos' i
treh tysyach.  Kogda ya govoryu eto,  vse  bezhit, u menya  net bol'she  vlasti nad
etimi lyud'mi. V Berline horosho sdelayut, esli podumayut o svoej bezopasnosti".
I poslednyaya fraza: "...ya schitayu vse poteryannym".
     No zakon parnosti napomnil o sebe  i  na etot raz. Vyigrav bitvu, novyj
fel'dmarshal Saltykov  ne pognalsya  za Fridrihom.  Russkie  poteryali 13 tysyach
chelovek. "My  povoevali,--  skazal sebe  staryj  fel'dmarshal,-- teper' pust'
avstriyaki  povoyuyut".  Uzh ochen'  ne hotelos' opyat' v  plamya,  pod vystrely, a
pobedu prazdnovat' tak sladko!
     Tem  vremenem  Fridrih  prishel v sebya,  ostatki armii  opyat'  sobralis'
vokrug svoego kumira, stali podtyagivat'sya vojska iz garnizonov. Korol' opyat'
byl gotov zhit', voevat', a esli umeret', to so shpagoj v ruke.
     Na etom kampaniya 59 goda i konchilas'. Skol'ko  ni staralas' Konferenciya
podvignut' Saltykova k nastupatel'noj taktike, on otstupil s armiej k  Visle
na zimnie kvartiry. "Sokratit' i oslabit'" armiyu prusskogo korolya do polnogo
razgroma ne udalos' i na etot raz.
     V  odnoobrazii, s kotorym  glavnyj  rezhisser  togo  batal'nogo  dejstva
(Elizaveta, Konferenciya, Bog?) razvorachivaet sobytiya, privodya ih k odnomu  i
tomu zhe finalu, est' chto-to ne tol'ko udruchayushchee, no i tragikomicheskoe. Da i
to  skazat',  otechestvennyh  vojn russkie ne proigryvayut,  a  na chuzhih polyah
drat'sya do pobedy vrode i ne s ruki.
     V  1760  godu,  kak  voditsya,  byl  naznachen novyj fel'dmarshal. Bol'noj
Saltykov byl zamenen  grafom  Baturlinym. Ne poslednyuyu  rol'  v etoj  zamene
sygral general-poruchik CHernyshev, kotoryj posle  plena vernulsya  v armiyu. Vot
otryvok  pis'ma ego  k  kancleru  Voroncovu: "Fel'dmarshal (Saltykov) v takoj
ipohondrii, chto  chasto plachet, v  dela ne vstupaet i neskrytno  govorit, chto
nameren prosit' uvol'neniya ot komandy". V  etom  zhe 1760  godu  28  sentyabrya
russkimi vojskami  byl  vzyat Berlin. Geroi  etoj operacii -- general-poruchik
CHernyshev,  general-major  Totleben,  pomoshch' nashej  armii okazal  avstrijskij
general  Lassi.  S  obyvatelyami armiya  pobeditelej oboshlas' gumanno,  ih  ne
tronuli,  no  vse,  imeyushchee otnoshenie k voennomu remeslu,  bylo  unichtozheno,
oruzhejnye zavody  vzorvany,  sklady  amunicii sozhzheny. Vskore bylo  polucheno
vernoe izvestie,  chto  Fridrih s  armiej  speshit na  pomoshch'  svoej  stolice.
Russkie vynuzhdeny byli ostavit' gorod.
     Kol'berg  byl vzyat tol'ko  v 1761  godu.  Vo vzyatii etogo  ukreplennogo
porta-kreposti otlichilsya  general-poruchik  Rumyancev.  Vse  shlo k  tomu,  chto
Fridrih budet razbit okonchatel'no  i  bespovorotno.  Elizavete  ne dano bylo
nasladit'sya plodami svoej pobedy. Ne znayu kakoj by  diagnoz postavili v nashe
vremya,  no  u imperatricy byl  celyj buket  boleznej: ee  muchili  zheludochnye
koliki, rvota, bessonnica, istericheskie pripadki, oteki i  nezazhivayushchie rany
na  nogah.  Ogromnaya zhiznennaya sila  podnimala  ee  s  odra  bolezni,  davaya
vozmozhnost' uchastvovat' ne tol'ko v gosudarstvennyh delah,  no i v dvorcovom
vesel'e.
     Zima  1761  goda nachalas'  dlya  nee  s  lihoradki,  no  dannye  vovremya
lekarstva pomogli. V dekabre imperatrica opyat' v Senate, ona vykazyvaet gnev
neradivym, i medlitel'nym poddannym. 12 dekabrya Elizavete vnov' stalo ploho.
Nachalas' zhestokaya krovavaya rvota, ot kotoroj ona uzhe ne opravilas'.
     22  dekabrya imperatrica ispovedovalas', priobshchilas', na sleduyushchij  den'
soborovalas', a 25 dekabrya ee ne stalo.
     Hotya bolela Elizaveta  ne odin god i vsyakomu bylo yasno, chto zdorov'e ee
podorvano, molva  pripisala  smert'  gosudaryni otravleniyu. Na  etot schet ne
ostalos'  nikakih  dokumentov. Arhivy molchat. Poetomu  nam  ostaetsya stroit'
dogadki, soobrazuyas' skoree s intuiciej, chem so  znaniem. Na prestol vstupil
Petr III. On ne tol'ko nemedlenno prekratil voennye dejstviya protiv Prussii,
no, ne trebuya ot  Fridriha nikakoj kontribucii,  vernul emu nashi zavoevaniya.
"Vsya  krovavaya  rabota  armii  pogibla",--  pisal  pozdnee  voennyj  istorik
Maslovskij.
     Vojna  velas'  ne  tol'ko  na polyah  srazhenij.  Krupnoj  udachej  nashego
sekretnogo otdela bylo  raskrytie shpionskoj deyatel'nosti generala  Totlebena
(da,  da,  imenno  on bral Berlin!).  Vyyasnilos',  chto  on  peredaval  cherez
posyl'nogo  prusskomu korolyu  plany  kampanij  russkoj  armii.  Krome  togo,
Totleben byl posrednikom v sekretnoj perepiske  s Fridrihom  velikogo knyazya.
Trudno  lovit'  shpiona v Rossii, esli glavnyj agent sam  naslednik prestola.
Totleben  byl  razzhalovan v  soldaty. O tom,  kak ob座asnyalas' Konferenciya  s
velikim knyazem, istoriya umalchivaet.
     Lyadashchev ne  prinimal  uchastiya  v etoj  akcii. On  zasel  v  Peterburge,
stolicu  nado bylo vychesat' melkim  grebnem, chtoby  osvobodit' ee ot agentov
raznyh mastej.  Mnogochislennye doprosy  Sakromozo  malo dali rostov  na etoj
nive. V konce koncov po obmenu rycar' w vozvrashchen v Prussiyu i kanul v polnuyu
neizvestnost'. Pered ot容zdom poslednego Lyadashchev ne bez zloradstva soobshchil o
razoblachenii barona Dica i ego besslavnoj gibeli.
     -- Tuda emu i doroga,-- ravnodushno zametil Sakromozo.
     Blyum ostalsya v nashem otechestve, poetomu  o sud'be ego izvestno  bol'she.
Menyat' barona bylo ne na kogo, i potomu on ugodil v  Sibir'. Konechno,  zhizn'
malen'kogo  barona byla  tragichna.  Sluzha  Germanii  i podvergaya  zhizn' svoyu
ezhednevnoj  opasnosti,  on  kazalsya   sebe  znachitel'nym  chelovekom,  edakim
muzhchinoj  srednego  vozrasta   i  srednej  zhe  dliny.   Oshchushchenie  eto   bylo
upoitel'nym. Sochinyaya glupejshie shifrovki, on zashchishchalsya ot seryh budnej. Popav
v temnicu,  baron  sovershenno rasteryalsya i vypustil  uzdu  zhizni iz ruk,  no
soslannyj  cherez tri goda  pod Tyumen', okonchatel'no sostarivshijsya, bol'noj i
tihij, on  nachal zhizn' v  sootvetstvii s toj plankoj,  kotoruyu naznachila emu
sud'ba. I Gospod' pozhalel etogo suetlivogo chelovechka. Neozhidanno dlya sebya on
zhenilsya na  dorodnoj  i  vlastnoj kupchihe, obzavelsya  kuchej rodstvennikov --
kriklivyh i  derzkih, no pri etom umudryalsya  chuvstvovat' sebya schastlivym. So
vremenem  v  chumnom  ot  bezdel'ya  i p'yanstva semejstve  on priobrel  status
stradal'ca,  bol'shogo znatoka batal'nogo  remesla i  osobenno flota. Ne bylo
konca ego  rasskazam  v  zimnie, temnye vechera:  pod  zavyvanie  v'yugi opyat'
leteli na uprugoj volne shnyavy, yahty, fregaty i brigi velikogo flota.
     A s Annoj Fross  u avtora proizoshla udivitel'naya vstrecha.  Uzhe  podvedya
devicu, vernee,  pritashchiv za  ruku  k ee  literaturnomu koncu,  ya natknulas'
vdrug v  memuarah sotrudnika francuzskogo posol'stva kavalera  Messelera* na
opisanie nekoj molodoj osoby, sud'ba kotoroj byla  tesno  svyazana s  russkim
dvorom. Messeler velikolepnyj, ne budem govorit'- vral', no vydumshchik, prichem
vydumshchik  nastojchivyj,  on  pryamo  pokrikivaet  na  chitatelya, zastavlyaya  emu
verit'.  On uverenno  chernit  i  Fermora, i  Apraksina,  i  Konferenciyu,  on
zapanibrata s gosudarynej Elizavetoj, vse eto nevozmozhno chitat'  bez ulybki,
no svidanie  ego v  SHvejcarii s molodoj  ocharovatel'noj  i  strannoj devicej
opisano ochen' ubeditel'no. Pochemu oni  vstretilis' i kak zavyazalsya razgovor,
sluchajno ili  po  ch'ej-libo pros'be libo  porucheniyu, Messeler umalchivaet. No
dazhe esli  eta vstrecha byla nechayannoj, vidno, sil'noe  vpechatlenie proizvela
ona na francuza, esli on posvyatil ej celuyu stranicu.

     * ZHelayushchie mogut oznakomit'sya s memuarami Messelera Oni opublikovany  v
"Russkom arhive"
     ____________

     Devica zhila v nebol'shom  gorodke  so  starikom,  zhila ochen'  uedinenno,
poetomu ves'ma obradovalas' vozmozhnosti pogovorit'  o  zhizni russkogo dvora.
Qudya  po  voprosam, ej zadannym,  ona horosho  znala zhizn' samyh verhnih osob
gosudarstva, no pri etom u  Messelera ostalos' vpechatlenie,  chto govorit ona
kuda  men'she,  chem  znaet,  tajna  tak i  porhala vokrug ee  ocharovatel'nogo
lichika. V  starike bez truda  mozhno bylo  ugadat' Myullera. Somnenie vyzyvaet
tol'ko to, chto devica  byla opredelenno bedna- |ta bednost' byla  daleka  ot
nishchenstva,  no i  krepkogo  dostatka  v  dome  ne  bylo.  Drugoj fakt, iz-za
kotorogo prihoditsya  somnevat'sya v tozhdestvennosti  dvuh  osob,--  opisannaya
Messelerom devica byla  smertel'no  napugana. "Vidno,  popala ona v Rossii v
zhestokuyu  peredryagu",-- zamechaet  francuz. Anna Fross  tol'ko  i delala, chto
popadala v peredryagi, no ne boyalas' pri  etom ni suda, ni Tajnoj kancelyarii,
ni sobstvennoj  sovesti.  Poetomu  drugoe  predpolozhenie bolee sootvetstvuet
istine: Anna blagopoluchno dobralas' do SHvejcarii, a ottuda popala v Ameriku,
gde vlilas' v ogromnoe raznoyazykoe plemya,  rastvorilas' v obshchem geneticheskom
tigle, iz kotorogo vyhodyat lyudi, ne vedayushchie straha.
     Kak  uzhe  govorilos',  pod  obrazom  pastora Tesina  skryvaetsya  drugoj
chelovek, prochee  zhe  vse pravda. Pastor  dozhil  do  90  let, imel  prihod  v
Pobetene.  Zapiski  svoi  on opublikoval  v  1804  godu  v Kenigsberge. Vse,
kasaemoe Melitrisy, po ponyatnym prichinam ne voshlo v ego memuary, eto byla ne
ego tajna.
     Nu vot my  i podobralis' k  glavnym geroyam. Proslediv slozhnyj put' moih
gardemarinov,  soperezhivaya ih druzhbe,  lyubvi, stradaniyam,  udacham, poteryam i
priobreteniyam,  inoj chitatel' skazhet --  vse eto burya v stakane vody. Stoilo
li  riskovat'  zhizn'yu  radi  Bestuzheva,  esli sam  kancler  poterpel  polnoe
porazhenie i popal v  temnicu,  razumno li  hranit'  vernost' velikoj knyagine
Ekaterine, esli  ona ne mogla  ocenit' ee, i kak smysl  v prolitoj na  vojne
krovi, esli vse zavoevaniya Rossii poshli  prahom? I  kakov  itog? Itog vsegda
odin, on kak podarok- vozmozhnost' zhit' dal'she. Ne  tak li my sami, putayas' v
suete, kak v pautine, toskuem i strazhdem po povodu sobytij, koi  nam kazhutsya
ves'ma znachitel'nymi, a nachnesh' vspominat' da sam sebe ih pereskazyvat' -- i
umolknesh' na poluslove:  a stoilo  li  tak  prevozmogat'sya, esli na  poverku
vyhodit, chto  vse  kak by zazrya? Takoj chelovecheskij  opyt. Inogda kazhetsya, i
sama  zhizn'  zazrya, i kakov  v  nej  voobshche  smysl-  v  zhizni? |tim voprosom
muchilis' do  Gamleta i posle Gamleta, no  kazhdyj nahodit  otvet  v odinochku.
Smysl zhizni v tom, chtoby zhit' (uzhe ne pomnyu, kto skazal eto pervym).
     Rasskazyvat' o tom, chto stalos'  dal'she s moimi geroyami, ya ne  mogu, ne
hochu pribegat' k skorogovorke.
     Svedeniya  o nih sobiralis'  po krohe, opisanie  etih sobytij-  eshche odin
roman. V Istoricheskom  muzee  na Krasnoj  ploshchadi v arhive est' udivitel'nye
dokumenty:  "pis'ma  neizvestno  kogo k  neizvestno komu". V  etih pis'mah ya
natknulas' odnazhdy na  pochtennogo starca knyazya  Nikitu Grigor'evicha Oleneva,
prozhivayushchego   s  semejstvom  v  svoem  rodovom   imenii   Holm-Ageevo   pod
Peterburgom. Pis'mo datirovalos' 1812  godom. Vstrecha  eta  chrezvychajno menya
obradovala i smutila, po moim podschetam, pochtennomu  starcu stuknulo 87 let.
YA  ne  mogu  predstavit'  Nikitu Oleneva v  etom vozraste,  potomu  chto  moi
gardemariny vechno molody i takovymi prebudut vsegda.
     Slova ob  odinochestve avtora, vzyatye  v  epigraf,  otnyud' ne koketstvo.
Dvadcat' let Korsak, Belov i Olenev nezrimo prisutstvovali v moem kabinete i
zrimo v snah, no, podobno  detyam, oni ne prinadlezhat roditelyam, oni uhodyat v
zhizn'. Povtoryayu eshche raz s proshchal'noj ulybkoj: schast'ya vam, moi gardemariny!

     Aprel' 1994 g.

Last-modified: Tue, 18 Jul 2000 19:33:44 GMT
Ocenite etot tekst: