Ocenite etot tekst:


     Hud. I. Il'inskij
     SPb.: Severo-Zapad, 1992
     OCR: A.Nozdrachev (nozdrachev.narod.ru)




     "V  glubi  vekov"  -  vtoraya  kniga  L.  F.  Voronkovoj  ob  Aleksandre
Makedonskom. V  nej rasskazyvaetsya o ego mnogochislennyh  bitvah  i  pohodah;
psihologicheski   tochno   risuetsya   obraz   velikogo   polkovodca,   nezhnogo
vozlyublennogo i zhestokogo vspyl'chivogo pokrovitelya ogromnoj derzhavy.

     "Lyudyam,  kotorye  perenosyat  trudy  i  opasnosti  radi   velikoj  celi,
sladostno zhit' v doblesti i  umirat', ostavlyaya  po sebe bessmertnuyu slavu...
CHto sovershili by my velikogo  i  prekrasnogo, esli  by sideli v Makedonii  i
schitali,  chto  s  nas  hvatit zhit'  spokojno: sohranyat' svoyu zemlyu  i tol'ko
otgonyat' ot nee sosedej... kotorye nam vrazhdebny?"
     Iz rechi Aleksandra k voinam. (Arrian. "Pohod Aleksandra". V.26-27)

     "...esli  Aleksandr  stavil  pered soboj  kakuyu-libo cel', uderzhat' ego
bylo  nevozmozhno. Ibo sud'ba, pokrovitel'stvovavshaya ego ustremleniyam, delala
ego  upryamym. On  ne  tol'ko  ni  razu  ne  byl  pobezhden  vragami, no  dazhe
okazyvalsya  sil'nee prostranstva i  vremeni;  eto  pooshchryalo ego  i  bez togo
pylkoe chestolyubie i uvlekalo na osushchestvlenie samyh pylkih zamyslov".
     (Plutarh. "Aleksandr", 26)





     Pochemu on razdaril vse svoi vladeniya?  - s  toskoj v zaplakannyh glazah
skazala Lanika.  - Ili  serdce  govorit emu,  chto on  bol'she  ne vernetsya  v
Makedoniyu? Vse  razdaril druz'yam - zemli svoi, goroda... Nu, vse, chto u nego
bylo!  Olimpiada  otvetila,  ne  oborachivayas': -  Na chto  Aleksandru  zhalkie
bogatstva Makedonii, esli on voz'met vse sokrovishcha mira?
     Lanika, kormilica carya, i carica Olimpiada, mat' carya, stoyali u bojnicy
dvorcovoj bashni i glyadeli, kak uhodilo iz Pelly makedonskoe vojsko. Ono  uzhe
vyshlo  iz gorodskih vorot i teper' dvigalos' po  shirokoj ravnine, okruzhayushchej
Pellu. I zhenshchiny videli, kak daleko,  vo  glave konnicy,  svetyatsya dva belyh
pera na shleme polkovodca.
     - Horosho,  chto  nashlis' lyudi s sovest'yu,  otkazalis' vzyat'  poslednee u
svoego  carya, - prodolzhala Lanika. - "A chto  zhe ty sebe ostavlyaesh', car'?" A
car'  otvetil  tak  gordo,  tak krasivo: "A  sebe ya ostavlyayu nadezhdy!"  Tut,
vidno, druz'yam stalo sovestno.  "Nu, i  my, tvoi  soratniki, voz'mem  dolyu v
tvoih nadezhdah!" I  nachali otkazyvat'sya  ot ego darov. Gefestion  otkazalsya,
Nearh, |rigij... No kuda bol'she bylo prosyashchih i poluchayushchih!
     -  Pust' prosyat  i pust' poluchayut,  -  holodno  vozrazila Olimpiada,  -
vernost'  druzej stoit  togo,  chtoby podkrepit' ee  zolotom.  Aleksandr  eto
ponimaet.
     Olimpiada nemalo  let prozhila so  svoim muzhem,  carem Filippom, kotoryj
schital,  chto ni  odin  vrazheskij gorod  ne ustoit,  esli v ego vorota vojdet
osel, gruzhenyj zolotom. I v beskorystnuyu druzhbu ona tozhe ne verila.
     Vojsko udalyalos' bystro, ischezaya v zheltom tumane pyli.
     Vot uzhe  konnica vstupila  v gornyj prohod. Skrylas' i pehota.  I obozy
utyanulis' za holmy. Vot uzhe i net nikogo.  Net  nikogo. Tol'ko pyl' medlenno
osedaet vdali.
     Lanika opustila golovu, zakryvshis' pokryvalom.
     Olimpiada, s poblednevshim licom, krepko szhav guby, medlenno soshla vniz.
     Vo  dvorce, v nebol'shom megarone  caricy, ee zhdali znatnye makedonyanki,
zheny ushedshih s Aleksandrom polkovodcev, sestry i materi ego molodyh eterov -
druzej. Olimpiada - carica, no ved' i ona  -  mat', syn kotoroj otpravilsya v
dalekij  i  opasnyj  pohod.  I  tol'ko bogam izvestno, kto vernetsya iz etogo
pohoda!
     Olimpiada  ostanovilas'  pered  nimi. CHernye glaza  ee byli ustalymi  i
nadmennymi.
     - YA  vizhu  pechal'  na  vashih  licah.  Pochemu?  Car'  makedonskij  povel
makedonyan na velikie  podvigi, on povel ih  za  slavoj,  za  bogatstvom,  za
novymi  zemlyami. Car' Aleksandr, a  s nim i Makedoniya stanut vlastvovat' nad
vsej |lladoj  i nad vsemi ellinskimi gorodami v Azii! On vypolnit to, chto ne
uspel sdelat' car' Filipp. Mozhet, eto vas i pechalit?
     Lish' odna staraya zhenshchina iz roda  linkestijcev, makedonskoj znati, roda
gordogo i stroptivogo, osmelilas' otvetit' Olimpiade:
     - Vojna - ne pir i ne prazdnik. A deti nashi - smertny.
     - Smertny? - Olimpiada ele  vzglyanula na nee. - Smertno telo. No  slava
bessmertna. Ne o gibeli  nashih  detej  nuzhno dumat', a  ob  ih  slave. Pust'
plachut te, ch'i deti gibnut besslavno!
     Dvizheniem ruki Olimpiada prikazala im udalit'sya.
     -  Schast'e tem,  kto mozhet dumat'  o slave, -  prosheptala  linkestijka,
metnuv na  Olimpiadu  vzglyad,  polnyj  nenavisti,  - a  chto delat'  mne, ch'i
synov'ya pogubleny zlodejski i besslavno?
     Dvoe  synovej  ee kazneny v  tot den',  kogda byl ubit car' Filipp:  ih
obvinili v zagovore. Tretij eshche zhiv - Aleksandr-Linkestiec v  armii  carya, v
konnice carskih  eterov. Skol'ko  ostalos'  zhit'  ee poslednemu  synu?  Car'
Aleksandr,  syn Filippa,  prostil ego. Mozhet byt', za to, chto tot pribezhal i
pervym nazval Aleksandra carem makedonskim. Mozhet byt', poveril ego slezam i
klyatvam v vernosti.  No razve prostit kogda-nibud' Olimpiada i razve poverit
kogda-nibud', chto Linkestiec stanet iskrennim drugom ee synu, synu Filippa?
     Linkestijka prizhala ruku  k serdcu, kotoroe sil'no bolelo v etu minutu,
i poshla, skloniv golovu, iz carskih  pokoev.  Drugom syna Filippa? Da  togda
ona sama proklyanet svoego syna i prizovet gnev bogov na  ego golovu, esli on
stanet drugom synu Filippa, drugom  caryu, radi kotorogo kaznili ego brat'ev,
ee  dvoih synovej. Ved' linkestijcy schitali,  chto oni tozhe  imeli  pravo  na
makedonskij prestol!
     ZHenshchiny tiho ushli iz carskogo dvorca. Bol'shoj dvor, vymoshchennyj plitami,
opustel.  Na  altare v uglu dvora, gde segodnya  prinosili zhertvu,  dotlevali
podernutye golubym peplom  ugli. Tol'ko strazha stoyala, kak vsegda, na stenah
kreposti. Da iz bol'shogo carskogo megarona, chto  na  muzhskoj polovine, gluho
donosilis' molodye  golosa  znatnyh  yunoshej,  ostavlennyh carem  dlya  ohrany
dvorca. |togo potrebovala Olimpiada - ona boyalas'.
     Ona boyalas' linkestijcev, ostavshihsya v zhivyh posle  zhestokoj  raspravy.
Ona  znala,  chto v  ih  gornyh zamkah Verhnej Makedonii  zatailis'  mest'  i
nenavist'.
     Ona boyalas' rodstvennikov polkovodca  Attala, kotorogo ubili, opasayas',
chto on  pomeshaet  provozglasit' Aleksandra  carem. Boyalas'  i  rodstvennikov
Kleopatry, na kotoroj  nezadolgo  do smerti zhenilsya  car'  Filipp, otstraniv
Olimpiadu. Olimpiada,  nenavidevshaya  Kleopatru,  prinudila  ee  pokonchit'  s
soboj.
     Teni  pogibshih  ne trevozhili  Olimpiadu. Ee trevozhilo,  chto  eshche  mnogo
vragov ostalos' v zhivyh. Ona shla  sejchas iz zala v zal, iz komnaty v komnatu
- trudno  bylo  sidet'  v ginekee. Trudno i zanimat'sya  povsednevnymi delami
hozyajki, gospozhi bol'shogo  bogatogo doma,  gde mnogo  slug,  rabov  i staryh
rodstvennikov... Pust'  vse  idet kak idet. Lanika prismotrit za poryadkom vo
dvorce.  A ej,  Olimpiade, nado navesti poryadok v svoih  myslyah  i chuvstvah.
Trudno  provozhat' na vojnu syna. Ne  vpervye ona provozhaet ego - i  vse-taki
kazhdyj raz trudno.
     "Nu, nu,  -  obodryala ona sebya, - on  - potomok epirskih  i makedonskih
carej, potomok Gerakla i Ahillesa. Pust'  idet, pust' pobezhdaet. Razve darom
u  nas  na  kryshe  sideli dva  orla,  kogda  on rodilsya?.. Vse  ponimayu, vse
ponimayu, - sporila ona sama s soboj, - i vse-taki trudno, trudno".
     Poslyshalis' tihie shagi. U vhoda stoyala Lanika.
     - Vojdi.
     Olimpiada  tol'ko  Laniku  mogla  vynosit'  sejchas,  tol'ko  ee  dobroe
prisutstvie  pomogalo perezhit'  eti  tyazhelye chasy.  K tomu zhe  mozhno  bylo i
pozloslovit' i pozhalovat'sya - Lanika nikomu ne vydast ee.
     -  Zachem  on  ostavil  pravitelem Makedonii  Antipatra?  YA  by  i  sama
spravilas' s delami.  Ne prohodit  dnya, kogda by etot staryj  grubiyan ne dal
mne pochuvstvovat' svoe nedobrozhelatel'stvo. Eshche by! On  byl by rad  vozvesti
na carstvo svoego zyatya Aleksandra-Linkestijca, kotorogo moj syn pomiloval. I
naprasno pomiloval!
     - No Antipatr, kogda  sporili iz-za carstva, otstaival Aleksandra, syna
Filippa, a ne Linkestijca, - myagko vozrazila Lanika. - Esli by ne Antipatr i
ne starik Parmenion, eshche neizvestno, chem by okonchilas'  smuta,  kotoraya byla
togda.
     - A ya? YA,  po-tvoemu, sidela i molchala? Lanika zataila gor'kuyu usmeshku.
Net, ee
     gospozha  ne sidela bezdeyatel'no i ne molchala. Mnogo lyudej umerlo  togda
imenno potomu, chto ona ne molchala, a trebovala ih smerti.
     - Teper' budut govorit', - prodolzhala Olimpiada, - chto Antipatr  da eshche
Parmenion sdelali carem Aleksandra. No oni otstaivali ego tol'ko potomu, chto
Aleksandr -  zakonnyj  naslednik. Komu  zhe  eto bylo ne  yasno? Kstati,  i  ya
Parmenionu ne ochen'-to doveryala by. Takoe ogromnoe vojsko u nego v rukah!
     - On pozvolil ubit' Attala, gospozha, - napomnila Lanika, - a ved' Attal
byl ego zyatem.
     - Kak ty spokojna!  -  zakrichala Olimpiada.  - Konechno, ved'  Aleksandr
tebe ne syn. Esli by on byl tvoim synom...
     - YA by kazhduyu minutu blagodarila bogov, chto u menya takoj syn. YA boyalas'
by tol'ko odnogo - kak by Gera ne pozavidovala mne!



     Kogda-to  u  Afamanta, |olova  syna [|ol  -  bog vetrov.], rasskazyvaet
legenda, byla zhena, nezhnaya Nefela - Oblako. U nih byli deti: mal'chik Friks -
Dozhdik i devochka Gella - Solnechnyj svet.
     Nefela  umerla,  ushla  v  mir  bogov. A vtoraya  zhena Afamanta,  mrachnaya
finikiyanka Ino, nevzlyubila detej. Ona muchila ih, istyazala i vse pridumyvala:
kak by izbavit'sya ot nih?
     Odnazhdy  sluchilos'  tak, chto bogi  razgnevalis'  na lyudej  i naslali na
zemlyu dolguyu strashnuyu zasuhu.
     I  vot Ino,  chtoby  umilostivit' bogov,  reshila  prinesti  im v  zhertvu
mal'chika Friksa.
     No  mat'  spasla Friksa. Nefela yavilas'  k  detyam  i  privela  s  soboj
zlatorunnogo barana. Ona posadila detej na etogo barana, i baran umchal ih ot
zloj machehi. On skakal  po lesam i dolinam,  cherez gory i ushchel'ya. Pribezhav k
moryu, on brosilsya v vodu  i poplyl.  Friks krepko  derzhalsya za ego izognutye
roga, a Gella v strahe hvatalas' za brata.
     |gejskoe  more  oni pereplyli. A  v  prolive podnyalis'  vysokie  burnye
volny. Gella ispugalas', ruki ee razzhalis', ona svalilas' s zolotogo  barana
i utonula. I tol'ko imya ee ostalos', dav nazvanie prolivu - Gellespont, put'
Gelly.
     Na beregu Gellesponta car' makedonskij Aleksandr  nyne stavil  altari i
prinosil  zhertvy bogam,  gotovyas'  perepravit'sya  cherez  proliv na aziatskuyu
zemlyu.  Nastal  den',  kotorogo Aleksandr zhdal  s  teh samyh  por, kak nachal
ponimat',  chto  takoe  zavoevanie,  pobedy,  slava.  Rasskazov  ob  etom  on
naslushalsya s samogo rannego detstva v obshirnom, vsegda  mnogolyudnom i shumnom
megarone svoego otca, voinstvennogo carya Filippa.  Eshche mal'chishkoj, uslyshav o
novom zavoevanii carya, on vosklical s iskrennej dosadoj:
     - Klyanus' Zevsom! Otec zavoyuet  vse, i mne ne  udastsya  svershit' nichego
velikogo!
     A velikoe v ego ponyatii zaklyuchalos' tol'ko v odnom - v voennyh pobedah.
     Otec Aleksandra, car' Filipp, podgotovil etot pohod v persidskie zemli.
Persiya vladela ogromnymi prostranstvami aziatskih zemel': ona raskinulas' ot
beregov Gellesponta i Sredinnogo  morya [Sredinnoe more - Sredizemnoe  more.]
do samyh  Indijskih gor. V Egipte i Vavilone sideli persidskie namestniki  -
satrapy, upravlyaya imenem persidskogo carya...
     A v Makedonii, malen'koj strane  sredi gor, izdavna poselilis' bednost'
i nishcheta.  |llinskie goroda-gosudarstva  postoyanno  vynuzhdeny pokupat' hleb,
kotoryj  privozyat k  nim  iz  chuzhih stran,  -  u sebya,  na kamnyah,  hleba ne
vyrastish'.
     Svoi derzkie zamysly - perejti Gellespont  i zahvatit' poberezh'e - car'
Filipp  nachal vypolnyat'  s prisushchej emu  neukrotimoj  energiej.  On  dobilsya
glavnogo komandovaniya  nad ob容dinennymi vojskami  -  makedonskim  vojskom i
vojskom ellinskih gorodov-gosudarstv. On ubedil ellinov, chto idet osvobodit'
ellinskie  kolonii,  poselivshiesya  na  primorskom  beregu,   ot   persidskoj
zavisimosti  i nakazat' persov za to,  chto oni kogda-to vtorglis' v |lladu i
razorili ellinskie svyatyni.
     Tajnye  mysli Filippa byli inymi. On zahvatit aziatskij bereg, progonit
persov iz ellinskih kolonij i budet carstvovat'  do konca  svoej zhizni i nad
Makedoniej, i nad |lladoj, i nad ee koloniyami...
     No mir obshiren, a zhizn' chelovecheskaya korotka. I osobenno korotka, kogda
obryvaetsya tak tragicheski, tak vnezapno, kak oborvalas' ona u carya  Filippa.
Kinzhal  ubijcy nastig  ego na  samom  poroge sversheniya ego zamyslov.  Uzhe  i
vojska  byli  gotovy,   i  avangard  vo  glave  s  polkovodcami   Attalom  i
Parmenionom, perebravshis' cherez Gellespont, stoyal na aziatskom beregu...
     A Filipp ostalsya pod vysokim mogil'nym holmom v starom gorode |gah, gde
uzhe mnogie gody horonili makedonskih carej.
     Teper' zavoevyvat' Aziyu idet Aleksandr, syn Filippa.
     Vojsko  cherez  Gellespont  perepravlyal   staryj,   opytnyj   polkovodec
Parmenion,  vernyj  soratnik  carya   Filippa.  Suda  shli  nemnogo  naiskos',
soprotivlyayas' techeniyu, - chernye mnogovesel'nye voennye korabli, vsevozmozhnye
torgovye suda, zahvachennye dlya perepravy vojska, ploskodonnye lodki... Budto
staya bol'shih medlennyh ptic pereplyvala Gellespont po napravleniyu k Abidosu.
Parmenion predusmotritel'no uderzhal za  soboj etot  pribrezhnyj  gorod, kogda
uhodil  iz  Azii,  uznav o  smerti  Filippa.  I  teper' sil'nyj  makedonskij
garnizon   stoit  v  Abidose,  obespechivaya   vojskam  Aleksandra  bezopasnuyu
perepravu.
     Carskaya triera shla vperedi. Aleksandr sam stoyal u rulya. On byl v polnom
boevom snaryazhenii  -  v  dospehah,  v shleme,  v  bronzovyh ponozhah,  nadezhno
zashchishchayushchih  nogi.  Ryadom,  prislonennoe k  bortu,  svetilos'  sinim  bleskom
zheleznoe zhalo ego tyazhelogo kop'ya.
     |tery carya stoyali za ego spinoj. Mnogie byli ego sverstnikami, druz'yami
detstva  - Gefestion, Laomedont,  brat  ego  |rigij, Garpal, krityanin Nearh,
Filota,  syn  Parmeniona,  i  vtoroj  syn Parmeniona - Nikanor, i tretij syn
Parmeniona, yunyj Gektor, kotoryj sledoval za carem v chisle ego lichnoj svity.
     Zdes' zhe, na  carskom  korable,  byli  i  ego telohraniteli -  Leonnat,
Lisimah, Ferdikka, Ptolemej, syn Laga...  Byli i mnogie starye voenachal'niki
carya Filippa, uzhe ne raz hodivshie v srazhenie vmeste s molodym carem. I sredi
nih brat  Laniki  - Klit, po  prozvaniyu CHernyj. On byl starshe carya, on  znal
Aleksandra  eshche  sovsem mal'chikom,  kogda  tot  vpervye  prishel  v otcovskij
megaron. A  dlya  starshih  mladshie  navsegda ostayutsya  malen'kimi, trebuyushchimi
zashchity, razumnogo  soveta, a  poroj i  poucheniya. Kto zhe, kak  ne Klit,  brat
carskoj kormilicy,  voz'met  na  sebya  takuyu  smelost'  ukazat'  caryu na ego
oshibki, esli oni  sluchatsya?  Kto  zhe, kak ne  Klit,  obyazan hotya  by i cenoj
sobstvennoj zhizni zashchishchat' carya, esli  ponadobitsya? Gotovyj ko vsem gryadushchim
opasnostyam i trudnym ispytaniyam, CHernyj Klit sejchas ne dumal o  nih - pohody
ne byvayut legkimi.
     V svite carya bylo mnogo znatnyh i obrazovannyh lyudej |llady - pisateli,
filosofy, uchenye. Zdes' byl istorik Aristobul, prizvannyj opisyvat' srazheniya
i  pobedy  makedonskogo carya,  -  Aleksandr,  oderzhimyj  chestolyubiem,  ochen'
zabotilsya  o  tom, chtoby ostavit'  pamyat' o  sebe i  svoih  delah. Zdes' byl
Evmen, ellin  iz Kardii, predannyj carskomu domu chelovek, kotorogo Aleksandr
sdelal nachal'nikom  svoej pohodnoj  kancelyarii i poruchil emu vesti podrobnyj
dnevnik pohoda. Kogda-to Filipp, buduchi v Kardii, uvidel Evmena na stadione,
zametil ego krasotu, neobyknovennuyu silu i lovkost' v sostyazaniyah. Evmen byl
synom prostolyudina, flejtista, kotoryj zarabatyval na zhizn', igraya na flejte
na  pohoronah. No Evmen byl gramoten, umel chitat' i schitat', znal "Iliadu" i
"Odisseyu". I  Filipp,  ne razdumyvaya, uvez  ego k sebe v Pellu.  Evmen verno
sluzhil  caryu  Filippu,  a  teper'  tak  zhe  verno  nes  svoyu  sluzhbu  u carya
Aleksandra.  Poety, aktery,  pevcy, muzykanty sledovali za carem. Aleksandr,
vospitannyj  Aristotelem,  lyubil i  muzyku, i  poeziyu,  i horoshih pevcov.  V
lichnyh  veshchah carya hranilis' svitki izvestnyh tragedij i uchenyh traktatov. I
sredi nih cenimaya im, kak dragocennost', "Iliada" Gomera.
     Tut zhe, sredi  blestyashchej tolpy  carskih druzej,  vel'mozh carskoj svity,
stoyal molchalivyj  Aleksandr-Linkestiec - vsegda pri care, vsegda okolo carya,
vsegda pod vnimatel'nym,  nablyudayushchim  vzglyadom carya.  |to  bylo tyazhelo, kak
rabstvo, kak plen. No chto zhe delat'  emu, cheloveku, brat'ya kotorogo  kazneny
na mogile Filippa, obvinennye v ego ubijstve?
     Smutno    zeleneyushchij   bereg   Azii   medlenno   priblizhalsya,    volnuya
neizvestnost'yu.  Za  bortom pleskalas' bespokojnaya sverkayushchaya  voda.  I  chem
blizhe podstupal etot  bereg, tem zadumchivee stanovilis'  voenachal'niki carya.
Oni idut  so svoim ochen' nebol'shim vojskom  voevat' s  persami. CHto takoe ih
tridcat'  dve tysyachi  peshih i  pyat'  tysyach  konnyh  voinov  po  sravneniyu  s
neischislimymi  polchishchami  persidskogo  carya?  Kogda  Kserks v bylye  vremena
prohodil cherez Makedoniyu, ego vojska vypivali dosuha celye reki!
     Slovno ugadyvaya, o chem dumayut  ego etery, Aleksandr, zhelaya obodrit' ih,
skazal:
     -  Udivlyayus'  persam. Posmotrite,  druz'ya, kak glupo oni rasporyadilis'.
Ostavili  proliv  nezashchishchennym  i  pozvolili  nam  perepravit'sya bez  vsyakih
prepyatstvij!
     -  Polkovodec  Parmenion  znal,  chto  delal, kogda  stavil  garnizon  v
Abidose, - negromko vozrazil Filota, syn Parmeniona.
     Aleksandr uslyshal ego.
     -  Polkovodec  Parmenion  postupil pravil'no.  Odnako persy dolzhny byli
zashchishchat' svoj bereg. Ved' u nih chetyresta boevyh korablej! CHto by  im stoilo
zagorodit' nam put'?
     Krityanin Nearh,  rodivshijsya v  sem'e  moryakov  i  korabel'shchikov,  lyubil
korabli i znal v nih tolk.
     -  CHetyresta!  -  vzdohnul  on.  -  Finikijskih!  A  u  nas  vsego  sto
shest'desyat.
     - I dazhe ne finikijskih, - dobavil Aleksandr.
     - V kazne, kazhetsya, tozhe ne gusto, - provorchal CHernyj Klit, - ya slyshal,
vsego sem'desyat talantov [Talant - 24 r. 25 k. zolotom.].
     -  Imenno  tak,  -  utochnil Aleksandr, -  i  krome togo,  tysyacha trista
talantov dolgu.
     Filota zadumchivo poglyadel na nego.
     - I ty, car', vse-taki dumaesh' pobedit'? |tot vopros udivil Aleksandra.
     - My  idem ne za  porazheniyami, - otvetil  on, -  inache, klyanus' Zevsom,
zachem nam bylo by perehodit' Gellespont?
     - Kto byl s Aleksandrom pri Heronee, tot ne  dolzhen sprashivat', pobedim
li my, - skazal Gefestion, gnevno vzglyanuv na Filotu.
     Filota  vyderzhal  ego  vzglyad  i  s  prenebrezheniem  otvernulsya,  uspev
zametit',  kak  Gefestion  pokrasnel  ot  obidy.  Aga,  ponyal-taki, chto  syn
Parmeniona ne sobiraetsya trepetat' pered nim.
     Filota chuvstvoval, chto Gefestion vrazhdeben emu. Za chto? Za to, chto otec
Filoty Parmenion  okazal Aleksandru  takuyu uslugu, o  kotoroj  Aleksandr  ne
imeet  prava zabyt'? Ved'  Parmenion, kogda umer  Filipp i  vokrug  carskogo
prestola shla krovavaya bor'ba, imenno Parmenion pomogal Aleksandru  zahvatit'
carskuyu vlast'. Ili za to, chto Aleksandr doveril Filote  konnicu? No  Filota
dokazal  v svoe vremya - hotya  by  v  Fivah!  -  svoyu vernost'  Aleksandru  i
stojkost'  na polyah  bitvy. On  zasluzhil i svoj  chin, i svoyu  vlast', i svoi
pochesti.  Neploho  bylo  by  samomu  Gefestionu  tak  zhe potrudit'sya,  chtoby
zasluzhit' tu bezoglyadnuyu lyubov', kotoroj Aleksandr nagrazhdaet ego!
     - YA ne dumayu o porazheniyah, - spokojno, sobrav vsyu svoyu vyderzhku, skazal
Filota, -  prosto ya slyshal, chto  voenachal'niki vstrevozheny,  boyatsya poteryat'
armiyu.
     - Pust' ne  trevozhatsya, - otvetil  Aleksandr,  po-prezhnemu  uverennyj i
nevozmutimyj, - armiej komanduyu ya. A ya ee ne poteryayu.
     Na  seredine proliva Aleksandr  ostanovil svoj  korabl'. Ostanovilas' i
vsya flotiliya, shedshaya vsled za carskoj trieroj. I zdes', posredi zaliva, car'
prines  zhertvu  bogu  morej Posejdonu.  ZHrec  Aristandr,  kotoryj  i  prezhde
soprovozhdal carya  v  pohodah, vse prigotovil dlya torzhestvennoj ceremonii. On
vyshel na palubu v beloj odezhde, v zelenom venke na sedeyushchih kudryah, proiznes
polozhennye  molitvy.  Na palubu vyveli molodogo byka s girlyandami  cvetov na
zolochenyh  rogah.  Byk,  chuya nedobroe,  revel i upiralsya,  vykativ  ogromnye
glaza.
     Aleksandr, znaya, chto sejchas na nego glyadyat so vseh  korablej, pomolilsya
bogam  i odnim udarom  kinzhala  svalil byka. Potom prinyal  iz ruk Aristandra
zolotuyu chashu s  vinom. Medlenno, vysoko podnyav chashu,  on naklonil ee i vylil
vino  v sinyuyu vodu proliva  -  sovershil  vozliyanie bogu Posejdonu.  I, kogda
poslednyaya yantarnaya kaplya sorvalas' s zolotogo kraya, brosil v vodu i chashu.
     Teper'  mozhno  bylo  spokojno  prodolzhat'  svoj put'.  Carskaya  triera,
vsplesnuv veslami,  poneslas'  k beregu,  flotiliya tronulas' sledom.  Vojsko
videlo, kak  prinosil zhertvu bogam ih car'  i polkovodec.  |to  uspokaivalo,
davalo  uverennost', chto  bogi pozvolyat  im blagopoluchno  dostignut' zemli i
vysadit'sya  na  bereg. U Posejdona opasnyj  harakter. Kogda-to v etom  samom
meste persidskij car' Kserks pytalsya  postroit'  most. I  postroil. Polozheno
bylo mnogo  trudov, muchenij i chelovecheskih zhiznej na etu postrojku.  A kogda
most byl gotov, Posejdon vyzval buryu i v odno mgnovenie razmetal ego.
     Bereg nadvigalsya. Myagko risovalas' na svetlom nebe gornaya cep' Idy s ee
izvilistoj  liniej  vershin i sklonov.  |ta  gryada  gor stoyala  nad  ravninoj
drevnego  Iliona,  gde kogda-to  podnimala svoi  moguchie steny bogataya Troya.
Glaza Aleksandra vlazhno svetilis' ot volneniya -  on priblizhalsya  k svyashchennoj
zemle  Troady.  Zdes', na etoj ravnine, srazhalis'  ahejcy  [Ahejcy - odno iz
ellinskih plemen.], zdes' razil vraga Ahilles, syn Peleya, ego predok, predok
ego materi, proishodivshej iz roda bogov.

     ...YA rodilsya ot Peleya, |akova syna,
     Vladyki mnogih plemen mirmidonskih.
     |ak zhe rodilsya ot Zevsa.

     [Mirmidony - ellinskoe plemya v Fessalii.]

     |ti  stroki Gomera Aleksandr znal  s detstva  i  teper', volnuyas', tiho
povtoryal ih.  Drevnie legendy  dlya  nego  ne byli legendami. Ob etom  v  ego
rannem detstve pela i rasskazyvala Aleksandru mat'...
     Triera bystro shla pod mernye  vspleski  vesel. Na  beregu, sredi svezhej
vesennej zeleni,  ponemnogu nachali prostupat' krasnye  i  zheltye  cherepichnye
kryshi  goroda. Abidos stoyal na skalistom vystupe, kotoryj daleko vydavalsya v
more. Gorod slovno vyshel vstrechat' idushchij k nemu flot.
     V  Abidose  ih  zhdali.   ZHdali  makedonskie  voiny  ostavlennogo  zdes'
garnizona.  ZHdali i zhiteli  Abidosa. Gorod, osnovannyj  miletyanami, vynuzhden
byl platit'  dan' persam. Makedonyane  prognali  persov iz Abidosa. I teper',
vstrechaya Aleksandra, gorod shumel likovan'em.
     Na beregu sobralas' naryadnaya tolpa. Starejshiny goroda stoyali s zolotymi
venkami v rukah, chtoby pochtit' vysshej pochest'yu |llady makedonskogo carya.
     Aleksandr napravil  trieru nemnogo  zapadnee  Abidosa,  tuda,  gde,  po
predaniyu, Agamemnon  vytashchil  na  pesok  svoj chernyj  korabl'.  I kak tol'ko
izognutyj nos triery  zarylsya  v beloj pene  priboya, Aleksandr  shvatil svoe
kop'e i  s  siloj  metnul na  bereg. Kop'e vonzilos' v zemlyu i stoyalo, drozha
drevkom.
     -  Bogi  vruchayut  mne Aziyu!  - kriknul Aleksandr. I pervym soskochil  na
aziatskij bereg.
     Aziya!



     Persidskoe  vojsko stoyalo na samyh dal'nih otrogah  Idy, v vos'midesyati
stadiyah [Stadiya  -  184,98  m.]  ot  morya, u goroda  Zelei. V bol'shom shatre,
raskinutom na beregu gremyashchej gornoj reki, polkovodcy persidskogo carya Dariya
Tret'ego  Kodomanna derzhali voennyj sovet. Sam  car' ostavalsya  v  Vavilone,
svoej  stolice.  Zachem emu  trevozhit'sya  iz-za  nichtozhnoj  kuchki  makedonyan,
privedennyh syuda  derzkim mal'chishkoj, synom  Filippa? Opasen byl Filipp,  no
persidskij car' chasto pobezhdal ego bez vojny, bez boev. Ved', krome mechej  i
kopij, est' eshche odno oruzhie - podkup.
     Persidskie  polkovodcy  vozlezhali  na  pushistyh   kovrah,  opirayas'  na
shelkovye podushki.  V  shatre sobralis' ochen'  vazhnye lyudi:  syn carya Dariya  -
Arbupal,  zyat'  carya Dariya - Mifridat, voenachal'niki  carya  Dariya  -  Nifat,
Petin,  Reomifr...  Byl zdes'  i kappadokijskij satrap [Satrap -  pravitel',
namestnik carya.] carya Dariya - Mifrobuzan, i ugryumyj Arsam - satrap  Kilikii,
i nadmennyj  Arsit -  pravitel' Frigii  u Gellesponta, i  Spifridat - satrap
Ionii  i  Lidii, i  brat Spifridata -  polkovodec Resak...  Bylo zdes' i eshche
mnogo polkovodcev persidskogo vojska, vse znatnye, bogatye lyudi, uverennye v
sobstvennoj vlasti, privykshie k bezopasnosti v svoej ogromnoj strane.
     Nemnogo v  storone  sidel,  nahmuriv groznye  brovi,  nachal'nik naemnyh
vojsk  Memnon, ellin  iz goroda Rodosa.  On izredka  skol'zil  prezritel'nym
vzglyadom  po samodovol'nym licam persidskih vel'mozh i tut zhe opuskal  glaza.
On byl uzhe ne molod, sedina iskrilas' v ego okrugloj kudryavoj borode. Slushaya
rechi  polkovodcev,  on vse bol'she hmurilsya, i morshchiny  vse  rezche prostupali
mezhdu tyazhelymi chernymi brovyami. O chem oni govoryat?
     -  Aleksandr perepravilsya  cherez  Gellespont,  - skazal  shchegolevatyj  i
nervnyj Mifridat, zyat' Dariya. - CHto predprimem? ZHdu vashego soveta.
     -  Nu, perepravilsya, -  lenivo otozvalsya tolstyj Mifrobuzan, - progonim
obratno, i vse.
     -  Mozhno  tol'ko  udivlyat'sya,  chto on posmel s takoj  smehotvorno maloj
armiej yavit'sya na nashu  zemlyu! - skazal  suhoparyj, s  hishchnym nosom i zhidkoj
krashenoj borodoj lidijskij satrap Spifridat.
     - Da, da, - podhvatil ego brat, polkovodec Resak, - smeshno!
     Flegmatichnyj Nifat pozhal shirokimi plechami,  otchego zolotaya volna proshla
po ego rasshitoj shelkovoj odezhde.
     - Glupec mal'chishka.
     - Tak chto zhe budem delat'? - neterpelivo povtoril Mifridat.
     Razdalos' srazu neskol'ko golosov:
     - Dvinut'sya navstrechu i razbit'!
     - Prognat' obratno za Gellespont, i vse...
     - Ili utopit' v Gellesponte.
     - Ne nado bylo puskat' ego na aziatskij bereg! - hmuro skazal Memnon.
     - A chto poteryano?  - prezritel'no  vozrazil Arsit, frigijskij satrap. -
Ne tak trudno izbavit'sya ot nego.
     - I ne tak legko,  kak vam kazhetsya,  - otvetil Memnon. - |tot mal'chishka
polozhil pod Heroneej  nepobedimyj "svyashchennyj  otryad"  fivyan. A potom  i Fivy
srovnyal s zemlej.
     -  Velika  sila - Fivy! -  serdito  skazal  hmuryj Arsam. -  Ty chto  zhe
dumaesh',  chto on  tak  zhe  polozhit  i nashe vojsko, kotoroe dazhe i  soschitat'
nevozmozhno?
     - Nado bylo postavit' u berega korabli, - prodolzhal Memnon, - nado bylo
pregradit' emu put' v Aziyu.
     No  zyat' Dariya  - Mifridat,  sverknuv krasivymi zlymi glazami,  perebil
Memnona:
     -  Stavit' korabli, zagorazhivat' bereg...  Radi  chego? Radi kogo?  Radi
kakogo-to nichtozhnogo car'ka iz nichtozhnoj strany. Pust' idet. My vstretim ego
i  pogonim obratno. Zachem  nam  vorovat' pobedu? My  voz'mem ee s  bleskom i
slavoj.  Pri  pervom  zhe srazhenii  my  ub'em  Aleksandra.  Na etom  vojna  i
konchitsya.
     - Tak! Imenno tak! - otozvalis' polkovodcy.
     - Imenno tak! - vykriknul i yunyj Arbupal, syn Dariya.
     |to byla  ego pervaya vojna. On zhdal srazheniya s veselym  neterpeniem. On
uzhe videl, kak skachet na kone navstrechu Aleksandru, a  potom gonitsya za nim,
a potom nastigaet i ubivaet derzkogo prishel'ca!..
     - Pust' idet!
     Memnon s  dosadoj  pokachal  golovoj.  Oni nichego ne ponimayut.  Oni, kak
slepye, ne vidyat, chto besschetnaya  persidskaya armiya davno uzhe ne tak splochena
i  ne tak  voinstvenna,  kak  byla  kogda-to pri care  Kire i dazhe  eshche  pri
Kserkse; chto  zavoevannye persami gosudarstva  sovsem ne stremyatsya  zashchishchat'
vlast' persidskogo carya, a, naoborot, stremyatsya etu vlast' sbrosit'...
     Persidskie  praviteli  ne  sumeli  ob容dinit' pokorennye imi  narody ni
obshchim  yazykom, ni obshchej kul'turoj,  ni obshchimi  interesami. Oni znayut  tol'ko
odno  -  oblagat'  ih  nalogami  i vsevozmozhnymi  povinnostyami.  |tim  tupym
pravitelyam bezrazlichno to, chto narod ih nenavidit, chto  narod iznemogaet pod
tyazhest'yu ih zhestokoj vlasti. Oni ne ponimayut, chto  etot narod predast ih pri
pervoj  zhe  vozmozhnosti. CHto  ellinskie goroda, raspolozhennye  na  aziatskom
beregu,  budut s  radost'yu  vstrechat'  Makedonyanina,  chtoby  osvobodit'sya ot
persidskoj zavisimosti,  kak  ot  tyazhkogo  yarma... Molodoj  Aleksandr ne tak
oprometchiv,  kak eto kazhetsya.  Pustivshis' zavoevyvat'  Aziyu,  on vse uchel: i
razroznennost'    narodov   Persidskogo    gosudarstva,   i   medlitel'nost'
polkovodcev, i bezdeyatel'nost' carya...
     Memnon vstal.
     - Pozvol'te mne dat' vam sovet, - skazal on, - ya znayu makedonyan...
     - Eshche by! - ehidno usmehnulsya  Arsam. - Ty ved' kogda-to gostil v Pelle
u Filippa!
     - YA znayu ih vojsko, - tverdo prodolzhal Memnon, kinuv na Arsama holodnyj
vzglyad, - i ne tol'ko v Pelle ya videl makedonskie falangi. Ne tak  davno mne
prishlos' srazit'sya s avangardom makedonyan, s ih polkovodcem Parmenionom. Kak
vam  izvestno,  ya ottesnil ego  k Gellespontu, odnako  spihnut' makedonyan  v
Gellespont mne tak i ne udalos'. Esli by vy togda byli povorotlivej i prishli
by  ko  mne na pomoshch', my by ovladeli  vsem poberezh'em. No vy medlitel'ny, a
makedonyane dejstvuyut bystro. Bitva s Aleksandrom budet trudnoj.
     - Da on zhe mal'chishka i glupec, - tupo povtoril Nifat.
     - No  s etim mal'chishkoj  prishli starye polkovodcy  Filippa, - prodolzhal
Memnon, - a oni umeyut  voevat',  oni ne znayut  straha, a v bitvu ih posylaet
zhestokaya  neobhodimost' - im ne hvataet svobodnyh zemel'. I radi togo, chtoby
zahvatit'  eti  zemli,  oni  budut  bit'sya,  ne shchadya sil.  Srazhenie  s  nimi
obojdetsya nam dorogo, i eshche neizvestno, dostanetsya li nam pobeda.
     Prezritel'nye usmeshki, serditye vosklicaniya: "Dostanetsya li nam pobeda?
A komu zhe ona dostanetsya?"
     - Ty, kazhetsya, hotel dat' nam sovet? - prishchuryas', napomnil Mifridat.
     - Da. I sovet moj takoj, -  otvetil Memnon,  - ne vstupat' v srazhenie s
Aleksandrom: nam tut nechego zhdat'  pobedy. Esli  oni proigrayut  -  neudachnoe
napadenie, vot i vsya ih poterya. A esli my proigraem - my poteryaem stranu.
     - O! CHto on govorit?!
     - Tak on zhe ellin!
     -  Pehota makedonyan sil'nee  persidskoj,  -  ne smushchayas' zlyh vykrikov,
prodolzhal  Memnon,  -  i  oni  vdvoe  opasny,  potomu  chto idut v  bitvu pod
nachal'stvom svoego carya. A v persidskom vojske car' otsutstvuet.
     - Eshche chto!  On  hochet, chtoby  sam velikij car' Darij bespokoilsya  iz-za
kakogo-to zhalkogo otryada makedonyan!
     - Memnon ne uvazhaet velikogo carya Dariya!
     -  Edinstvennyj  vyhod -  eto izbegat'  srazheniya, -  holodno  i  tverdo
prodolzhal Memnon. - Nado  othodit'  v glub' strany  i, uhodya,  ostavlyat'  za
soboj  pustynyu - vytaptyvat' konnicej posevy,  uvozit'  hleb, ugonyat'  skot,
szhigat' seleniya  i goroda... Togda Aleksandr sam ujdet otsyuda  -  emu  nechem
budet kormit' vojsko.
     Vzryv negoduyushchih golosov zastavil Memnona zamolchat'.
     - Unichtozhat'  vse?  -  v  yarosti  nabrosilsya  na nego Arsit,  pravitel'
Frigii. - Vytaptyvat' posevy? Szhigat'  goroda? Da ya pervyj ne pozvolyu, chtoby
v moej satrapii vytoptali hot' odnu  nivu, i nikogda ne dopushchu, chtoby u menya
vo Frigii sgorel hot' odin dom!
     Polkovodcy edinodushno vstali  na  storonu Arsita. Memnon - ellin, mozhno
li emu  doveryat'?  On prosto hochet zatyanut' vojnu, chtoby  kak  mozhno  dol'she
poluchat' ot carya Dariya pochesti i nagrady: on zhe naemnik!
     Net,  persidskie voenachal'niki dostatochno pronicatel'ny.  Oni ne primut
soveta Memnona.
     Oni postupyat tak, kak i pristalo polkovodcam velikoj derzhavy: dadut boj
i srazu pokonchat s Aleksandrom. Imenno tak oni i sdelayut!
     Memnon  ushel  rasserzhennyj.  Da,  on  lish' naemnik.  On ne imeet  prava
prikazyvat', on tol'ko mozhet vypolnyat' prikazy teh, kto platit emu den'gi, -
prikazy voenachal'nikov velikogo persidskogo carya, kotoryj  tak  zhe nichego ne
smyslit v voennyh delah, kak i ego strategi.
     "Pust'  idet! - sarkasticheski  usmehnulsya  Memnon, pokachivaya golovoj. -
|h,  tupye vashi  mozgi! On-to  idet, i  pridet prezhde, chem vy soberetes' ego
vstretit'".
     Vorcha  i  branyas' sebe  v borodu, Memnon ugryumo, tyazhelym  shagom  proshel
vdol'  kostrov svoego  lagerya. Ispodlob'ya  kidal on  vzglyady  na strelkov  i
goplitov, nishchih, lishennyh rodiny lyudej, u kotoryh net nichego  - ni zemli, ni
pristanishcha, ni kryshi nad golovoj. Dazhe sem'i svoi, zhen i detej, oni vozyat za
soboj v obozah. Vse ih bogatstvo - mech, da kop'e, da  nevernaya sud'ba voina,
kazhdyj den' riskuyushchego zhizn'yu.
     I ne za rodinu riskuyut zhizn'yu, ne za rodnuyu zemlyu, a za platu naemnika,
zhalkuyu  platu.  Derutsya,  s  kem  prikazhut,  zachastuyu  s  lyud'mi  svoego  zhe
plemeni... Vprochem, kto iz nih pomnit svoe plemya? I razve on sam, Memnon, ne
takoj zhe naemnik, kak vse oni?
     Memnon rezko podnyal golovu, sinie glaza ego blesnuli. Net, ne takoj zhe.
Teper'-to  ne takoj zhe, kogda  Makedonyanin zahvatil vysshuyu  vlast' v |llade.
Hotya Memnon, nachal'nik  otryada  naemnikov,  uzhe davno  skitaetsya  po  raznym
stranam so svoim bujnym i otvazhnym vojskom, on vse-taki - ellin.
     Ah, esli by persy dali emu komandovat' persidskim vojskom, on  by znal,
kak  spravit'sya s Makedonyaninom!  No razve persidskie praviteli - satrapy  -
postupyatsya  svoej vel'mozhnoj spes'yu i razve  poveryat, razve pojmut, chto emu,
ellinu, cari Makedonii eshche nenavistnej, chem im, persam!
     Plan Memnona na voennom  sovete ne  prinyat.  Znachit, nado gotovit'sya  k
srazheniyu, chtoby "srazu ubit' Aleksandra i na etom zakonchit' vojnu".
     Vernuvshis'  v  svoj  shater,  on  velel pozvat' synovej.  YUnoshi  yavilis'
totchas,  odin  za drugim, oba  v  dlinnyh  persidskih odezhdah,  strojnye,  s
shirokim  razvorotom  plech.  I  sovsem yunye,  kak ptency, kotorye  tol'ko chto
vyleteli iz gnezda, no kotorym  kazhetsya,  chto oni sovsem uzhe vzroslye pticy,
chto  oni vse mogut i chto  ves'  mir sozdan imenno  dlya nih. Oni molcha stoyali
pered otcom i zhdali, chto on im skazhet.
     Memnon,  zadumavshis', glyadel na nih.  CHto prineset im zavtrashnij  den'?
|to  ego deti,  deti  lyubimoj zheny, krotkoj  i  prekrasnoj Barsiny,  kotoraya
sejchas zhdala  ego v Zelee. Takie zhe  temnye, zatenennye  dlinnymi  resnicami
glaza, takie zhe prodolgovatye, s nezhnym ovalom lica... Znaet li Barsina, chto
zavtra on  povedet ee detej v tyazhelyj, ochen' tyazhelyj boj? Znaet.  Ona vsegda
vse znaet - takoe chutkoe u nee serdce.
     Memnon neslyshno vzdohnul.
     - Zavtra naden'te polnoe snaryazhenie, - skazal on. - Obyazatel'no.
     - Otec, - starshij, emu ne bylo i semnadcati, vystupil vpered, -  da nam
i voevat'-to ne pridetsya. Makedonyane ubegut, kak tol'ko uvidyat nashu armiyu!
     - V dospehah tyazhelo budet dogonyat' ih! - ulybnulsya mladshij.
     -  Delajte,  kak  ya prikazal,  -  surovo otvetil  otec.  -  Voevat' nam
pridetsya. Uzh ob  etom-to Aleksandr pozabotitsya. A  dogonyat'?  Do  sih por vo
vseh srazheniyah v |llade dogonyal tol'ko on.
     Synov'ya vspyhnuli, shvatilis' za mechi.
     - Uzh ne dumaesh' li ty, chto my sposobny bezhat' s polya bitvy?
     - Net,  ne  dumayu.  No  prikazyvayu:  naden'te dospehi i  bud'te  gotovy
vstretit' opasnogo vraga. Ochen' opasnogo. Idite!
     YUnoshi pereglyanulis', poklonilis' otcu  i vyshli. Poly shatra zakrylis' za
nimi.
     -  Stareyu,  - provorchal  Memnon, -  predchuvstviya, toska... - I,  zakryv
glaza, myslenno poprosil Barsinu: "Pomolis'  za  nas, Barsina! Molitvy zhen i
materej dohodyat do vseh bogov!"



     Reka Granik,  kotoroj  bylo  suzhdeno  ostat'sya navsegda v  chelovecheskoj
pamyati,  nevelika. Zarozhdayas' v  vershinah gory  Idy, ona  s igroj, s shumom i
bleskom sbegaet v  uzkuyu pribrezhnuyu dolinu. Zdes'  ona stanovitsya spokojnee,
glubzhe, ne toropyas'  peresekaet poberezh'e i vpadaet v  sinie vody Propontidy
[Propontida - Mramornoe more.].
     Za Granikom nachinalos' ushchel'e, gornyj prohod, vorota v carstvo Dariya. K
etim vorotam i vel skorym marshem svoe vojsko Aleksandr.
     Aleksandr toropilsya, stremyas' perejti Granik, poka persy  ne dogadalis'
zakryt' prohod. On ehal vo glave konnogo otryada eterov, svoih telohranitelej
- znatnyh  makedonyan,  kotorye vsegda dralis'  v  boyu ryadom  s  nim. Konnica
eterov shla pod komandoj Filoty, syna Parmeniona.
     Sledom dvigalos' vojsko. Mchalis' otryady vsadnikov - konnicy makedonskaya
i fessalijskaya. Vsadniki byli v shlemah, v panciryah, s kop'yami,  s mechami pri
bedre. Rovnym  shagom shli  peshie  tyazhelovooruzhennye  vojska -  pedzetery. |to
pochetnoe nazvanie car' Filipp  dal  svoim makedonskim  falangam; les dlinnyh
kopij - sariss  - pokachivalsya  nad ih shlemami, pod ih tyazhkoj postup'yu gudela
zemlya.  SHli gipaspisty - bolee legkaya pehota i bolee podvizhnaya, chem falangi,
svyazuyushchee zveno v boyu  mezhdu  napadayushchej konnicej i falangoj. Gipaspisty shli
pod  komandoj  molodogo  Nikanora,  syna  Parmeniona, brata  filoty.  Bystro
dvigalas'  legkovooruzhennaya  pehota,  kotoraya  v  srazheniyah  so  strelami  i
drotikami  probivaetsya  vpered,  naletaet s flangov, zabegaet  v  tyl vraga.
Strojno  shagali  pel'tasty  -  "prikryvayushchie  shchitom" -  v  zhestkih  holshchovyh
panciryah, propitannyh sol'yu. Takoj pancir' ne bral dazhe topor.
     Otdel'no  so  svoim  komandirom  shli soyuznye  ellinskie otryady ot  vseh
ellinskih gosudarstv. Ne bylo zdes' tol'ko  spartancev. Sparta ne priznavala
nich'ego komandovaniya, ne priznavala i Aleksandra i voinov svoih emu ne dala.
     |lliny shli  v Aziyu,  chtoby,  kak  oni  govorili,  otomstit'  persam  za
oskorblennuyu  chest' |llady, za  poruganie ee bogov. No oni horosho znali, chto
idut dobyvat' novye zemli dlya svoih novyh kolonij, i eto pridavalo im otvagi
i rveniya.
     Vperedi  vojska  na voronom kone ehal Aleksandr, car' makedonskij. On -
molodoj  polkovodec  -  uzhe umel  pobezhdat'.  Vojska  pomnili,  kak  v  svoi
shestnadcat' let on  razbil getov i  triballov, kak  potom vzyal  nepristupnuyu
krepost' Pelij, kak  v srazhenii  pri Heronee polozhil na pole bitvy fivanskij
"svyashchennyj otryad", a pozzhe  razoril Fivy... No  vse  eti  pobedy  makedonyane
dobyvali na svoej zemle, v boyah s ellinami ili s poludikimi  plemenami getov
i  triballov. U teh  i vojska byli  ne tak mnogochislenny, da  i  Makedoniya u
makedonyan  byla ryadom,  za spinoj. A  zdes', za prolivom, oni uzhe  na  chuzhoj
zemle. I  zdes' ih zhdet ogromnaya  persidskaya  armiya. A persy  v  polnuyu meru
pokazali ellinskim narodam  i svoyu silu, i svoyu zhestokost'. Vystoyat li pered
nimi makedonyane?
     Aleksandr  byl molchaliv  i  sosredotochen. Pervaya  bitva  reshit  mnogoe.
Aleksandr  dolzhen ee vyigrat'.  Dolzhen.  Esli  pervaya bitva budet proigrana,
persy ukrepyatsya v svoem mogushchestve, a makedonyane padut duhom i  poveryat, chto
persov pobedit' nevozmozhno.  I chto skazhut tam, v |llade? Aleksandru doverili
glavnoe komandovanie ob容dinennymi vojskami, a persy srazu razbili ego!
     Skvoz' vesennie  razlivy  lesnoj  zeleni,  skvoz' beloe cveten'e  dikih
yablon'  na  sklonah gor  makedonyane  priblizhalis'  k  doline Granika.  Uzkaya
pribrezhnaya polosa ponemnogu rasshiryalas'. Gory  otstupali ot morskogo berega,
slovno  storonyas'  idushchego vojska i  bezmolvno  glyadya  na uverennuyu  postup'
grozno  vooruzhennyh  lyudej.  I,  po   mere  togo   kak  rasshiryalas'  dolina,
razvertyvalos' vojsko Aleksandra, perestraivayas' na hodu,  chtoby zanyat' ves'
bereg mezhdu morem i stenami gor.
     Aleksandr myslenno uzhe vel vojska cherez  Granik, cherez gornyj prohod na
ravninu Persii. Tam emu  pridetsya  trudno: u persov slishkom mnogo vojsk, oni
mogut  okruzhit' Aleksandra. Vot  esli  by  emu prishlos'  srazit'sya  s Dariem
zdes', na etom uzkom beregu, - tut Aleksandr mog by vyigrat' bitvu. No persy
ved'  ne  tak  uzh nedal'novidny, chtoby  spustit'sya k moryu...  Vnezapno pered
vojskom poyavilis' vsadniki iz makedonskogo otryada razvedchikov.
     - Car', persy stoyat na Granike!
     - Na Granike? Mnogo li ih tam?
     - Vse vojsko stoit v doline!
     Aleksandr onemel. Neuzheli bogi uslyshali ego zhelanie i vypolnili ego?
     - Klyanus' Zevsom, ya ih zhdat' ne zastavlyu!
     Car'  prikazal vojsku  pribavit' shagu. I  sam  pomchalsya  vperedi  svoej
konnicy  eterov.  Ved' imenno  zdes'-to i  hotel on vstretit'sya  s  ogromnym
vojskom vraga!
     Makedonyane  podoshli k  Graniku,  kogda solnce  uzhe katilos'  na  zapad.
SHumnaya reka sverkala pod ego krasnymi luchami. A na protivopolozhnom skalistom
beregu, vysoko podnyavshemsya nad vodoj, stoyala persidskaya armiya.
     Aleksandr  bystro i  vnimatel'no  razglyadel postroeniya persov. I tut zhe
uvidel, chto persy sdelali vse, chtoby proigrat' bitvu. Im  nado bylo zamanit'
Aleksandra na shirokuyu ravninu,  gde  oni mogli  by razvernut'  svoyu ogromnuyu
armiyu,  a oni  sgrudilis' v  uzkoj doline.  Im  nado  by  postavit'  vperedi
tyazhelovooruzhennuyu  pehotu,  a  oni   postavili  konnicu,  kotoraya  horosha  v
napadenii, no ne v zashchite. Im nado by pryamo protiv  centra dat' mesto otryadu
naemnikov Memnona, kotorye umeyut drat'sya ne huzhe  makedonyan, a oni ottesnili
ih v  storonu. I Memnon,  samyj opasnyj protivnik Aleksandra, stoit tam, gde
emu nechego delat'.
     Neobychajnaya  sposobnost'  Aleksandra  bystro  opredelyat'  obstanovku  i
mgnovenno  prinimat'  nuzhnoe  reshenie  ne  izmenila  emu i sejchas. Glaza ego
zablesteli; on uzhe znal, chto pobedit, potomu chto znal, kak pojdet srazhenie.
     Na   voennom  sovete,  sozvannom   pered   boem,   nekotorye   iz   ego
voenachal'nikov vyskazali  somneniya. Nastupat' pridetsya, perehodya cherez reku,
a persy budut bit' sverhu, s krutogo berega. Techenie reki bystroe, a glubina
ee neizvestna... K tomu zhe i mesyac goda ne podhodyashchij dlya bitvy.
     -  Car', mesyac  artemisij [Artemisij  -  s poloviny  marta do  poloviny
aprelya.]  proshel. Uzhe  nachalsya desij  [Desij - s poloviny aprelya do poloviny
maya.]. A v mesyace desii makedonskie cari nikogda ne nachinali vojny!
     - A my mesyac desij nazovem vtorym artemisiem, - otvetil  car', - vot  i
vse!
     Parmenion s ozabochennym vidom skazal Aleksandru:
     - Mne dumaetsya, car', chto blagorazumnee nam sejchas stat' zdes' lagerem.
Persy  ne  reshatsya nochevat'  tak blizko  ot nas,  oni  otstupyat. A my utrom,
prezhde chem persy  vernutsya,  perepravimsya  bez  vsyakoj opasnosti.  Posmotri,
solnce idet k  zakatu. Reka vo  mnogih mestah gluboka, techenie stremitel'no,
tot bereg  krut i  obryvist. Persidskaya konnica napadet s flangov i pereb'et
nas prezhde, chem delo dojdet  do boya. Pervaya neudacha  budet tyazhela  ne tol'ko
sejchas - ona otrazitsya na ishode vsej vojny.
     "Kak  zhe ty,  opytnyj voenachal'nik, ne vidish',  chto  bogi posylayut  nam
samyj  luchshij  moment,  chtoby  napast' na  vraga  i vyigrat' bitvu? -  dumal
Aleksandr, s udivleniem slushaya Parmeniona. - Kak zhe ty ne dogadyvaesh'sya, chto
my dolzhny nemedlenno uhvatit'sya za etu udachu?"
     - YA vse eto prekrasno ponimayu, Parmenion, - otvetil Aleksandr, - no mne
budet stydno, esli my,  tak legko  perepravivshis' cherez Gellespont, pozvolim
etoj malen'koj rechke - Graniku zaderzhat'  nas. Da  i  persy vospryanut duhom,
voobrazyat, chto  my ne  luchshe ih. My perepravimsya sejchas,  kak my est'. |togo
trebuet i  slava makedonyan, i moe obyknovenie  vstrechat'  opasnost'  licom k
licu.  - I tut zhe dal  znak nastupat':  - Za  mnoj, makedonyane! Vedite  sebya
doblestno!
     Persy byli izumleny, uvidev, chto Aleksandr, nesmotrya na svoyu nevygodnuyu
poziciyu,  vse-taki  idet  na nih!  Oni stoyali nepodvizhno i  zhdali, oni  byli
spokojny  i  uvereny  v  pobede.  Aleksandr  dumaet  perejti  Granik.  Pust'
perehodit.  No kak tol'ko makedonyane vstupyat v reku, persy so svoego krutogo
berega obrushatsya na nih i razob'yut vse ih vojsko.
     A  makedonyane shli. Vot oni  uzhe blizko,  idut ne  ostanavlivayas'. Molcha
podhodyat k reke.
     I tol'ko  teper', u  samogo  berega,  vdrug  gryanuli ih  boevye  truby,
makedonyane  zapeli pean - boevuyu  pesnyu -  i vsled za svoim carem rinulis' v
burlyashchuyu vodu Granika.
     Kazalos', oni idut na  vernuyu  gibel'.  CHernye  tuchi  drotikov  i strel
vzletali s persidskogo berega i padali  im na  golovu  - no oni shli. Beshenoe
techenie Granika sbivalo konej  s nog,  mestami  voda  zahlestyvala voinov  s
golovoj - no oni vse-taki shli. Nogi vyazli i skol'zili v mokroj gline, kazhdyj
shag davalsya s  napryazheniem  vseh  sil, smertel'nyj  liven' strel  i drotikov
stanovilsya vse gushche i zlej... Mnogie padali, i reka unosila ih mertvye tela.
Ranenye loshadi bilis' v vode... No  Aleksandr so svoimi eterami uzhe vyshel na
vrazheskij   bereg,  on  uzhe  dralsya   na  podstupah  k  persidskomu  vojsku.
Makedonyane,  ne  ostanavlivayas',  lezli  pryamo  na ostriya  persidskih kopij,
napravlennyh sverhu im v lico. Lezli, preziraya smert'.
     Persy,  uvidev,  chto vsled  za  peredovymi  otryadami uzhe  i  vsya  massa
makedonskogo  vojska  podstupila  k ih beregu, spustilis'  vniz. I  zdes', u
samoj vody, vspyhnula  zhestokaya  bitva.  Zagremeli  kop'ya  o zhelezo shchitov  i
pancirej.  Persidskaya  konnica  rinulas'  na  makedonskuyu   konnicu,  loshadi
stalkivali  drug  druga  v reku. Vsadniki, oblivayas'  krov'yu,  valilis'  pod
kopyta...
     Makedonyan bylo men'she,  chem  persov, namnogo  men'she.  I srazhalis' oni,
perebirayas'  cherez  reku,  a  persy  stoyali  na  tverdoj zemle.  Makedonyanam
prihodilos'  trudno, pervye ryady  ih legli napoval. Byli napryazhennye minuty,
kogda liniya fronta kolebalas' i neizvestno bylo, kto peresilit...
     Aleksandr  komandoval  pravym  krylom.  On shel skvoz' smert'  i  skvoz'
smert' vel svoe  vojsko. Persy  diko krichali,  napadaya.  Makedonyane  dralis'
molcha.  I persidskij front razbivalsya o  tverdye  ryady  makedonyan, kak volny
razbivayutsya o skaly.
     I vot uzhe car' makedonskij na svoem  moguchem voronom Bukefale b'etsya na
vysokom  beregu. B'yutsya ryadom s nim konnye etery. Vot i Parmenion  vyvel  iz
reki na bereg levoe krylo...
     Persy  videli  Aleksandra, oni uznavali ego po blestyashchemu  panciryu,  po
belym per'yam  na  shleme, kotorye mel'kali  sredi samoj goryachej bitvy.  Persy
rvalis' k  Aleksandru, probivalis' k nemu cherez konnye  otryady.  Ubit'  ego,
ubit' carya makedonyan!
     No  Aleksandr sam  probilsya  k  nim  navstrechu. Zagremela,  zakruzhilas'
vokrug  carya yarostnaya shvatka. U  Aleksandra  slomalos' kop'e.  Car' kriknul
svoemu konyushemu:
     - Daj tvoe kop'e!
     No  u togo v rukah vmesto kop'ya byl  tol'ko oblomok drevka, i on dralsya
ego tupym koncom, otbivayas' ot persidskih krivyh sabel'.
     V etot opasnyj moment, kogda i kop'ya v rukah ne bylo, Aleksandr uvidel,
chto  pryamo na nego  nesetsya persidskij voenachal'nik. Drotik ostro sverknul v
vozduhe i vpilsya Aleksandru v  plecho. Aleksandr vyhvatil kop'e iz ruk svoego
etera, udaril persa v lico, i tot svalilsya s konya.
     Sredi persov razdalsya vopl':
     - Mifridat! Mifridat! Ubit Mifridat!
     Na Aleksandra tut zhe brosilis' Spifridat, lidijskij  satrap, i brat ego
Resak. Ot sabli Spifridata car' uvernulsya,  no Resak udaril ego  kinzhalom po
golove.  Kusok  shlema  s odnim  perom otletel  v storonu,  lezvie  kosnulos'
volos... Aleksandr sbrosil Resaka  s konya, udaril ego kop'em v grud', probiv
pancir'.  Kop'e snova slomalos', on shvatilsya za mech... I v to  zhe mgnovenie
nad nim vzvilas' krivaya sablya Spifridata... Smert'!
     No eshche  bystree vzletel mech CHernogo Klita - i lidijskij satrap  mertvym
svalilsya na zemlyu.
     Sredi  smertel'noj shvatki, kotoraya  bushevala vokrug,  Aleksandr  vdrug
uslyshal,  chto  Bukefal  hrapit pod nim. On  bystro soskochil na  zemlyu, velel
uvesti Bukefala, a sebe vzyal drugogo konya i snova rinulsya v bitvu.
     Makedonskie otryady odin za drugim vybiralis' iz reki i  tut zhe vstupali
v  srazhenie. Peshee vojsko smeshalos' s konnym, dralis' i kop'yami, i mechami, i
vrukopashnuyu...
     No vot cherez  Granik, nakonec, pereshla makedonskaya  falanga.  Aleksandr
srazu  dvinul  ee  na  beschislennuyu,  nelepo  sgrudivshuyusya v  tesnoj  doline
persidskuyu  pehotu - persy drognuli. Odin  tol'ko vid stenoj idushchego  na nih
vojska so mnogimi ryadami  kopij, napravlennyh v  lico, odin vid falangi,  ee
slitnyh,  zakrytyh  shchitami  ryadov,  kotoryh  ni  raz容dinit', ni  ostanovit'
nevozmozhno, otnyal u persov muzhestvo. Persidskaya pehota rasteryalas'...
     V  eto zhe vremya makedonyane  prorvali front  vrazheskoj konnicy  na oboih
flangah.
     Persidskoe  vojsko bezhalo. Bezhalo v besporyadke, v panike. Vsya  ogromnaya
massa pehoty  i  konnicy  smeshalas'. Persy gibli pod makedonskimi  mechami  i
kop'yami. I bezhali, bezhali, padaya na begu, svalivayas' s konej, i umirali  pod
nogami begushchih...
     Aleksandr so svoej konnicej  gnalsya za  nimi.  Vdrug  vse poshatnulos' -
nebo, zemlya... On padal, letel kuda-to vniz - pod nim ubili konya. Emu tut zhe
podali drugogo, on eshche uspel podumat':  "Horosho, chto ne Bukefala!" - vskochil
i snova rinulsya v pogonyu.
     I  tut  on  uvidel,   chto  otryad  naemnikov-ellinov  stoit  nepodvizhno,
obrativshis' spinoj  k holmu. Memnon  i ego dva  syna stoyali vperedi,  podnyav
oruzhie.
     Aleksandr,  tyazhelo  dysha,  ostanovil konya  pered  Memnonom.  Oni  molcha
glyadeli drug  drugu  v  glaza. Lico Aleksandra  polyhalo  ot ustalosti  i ot
gneva, kapli pota stekali s viskov.  U Memnona v holodnom  vzglyade svetilis'
nenavist' i prezrenie.
     - My gotovy  sdat'sya, - prevozmogaya sebya, hriplo  skazal Memnon,  -  no
sdadimsya pri odnom uslovii: esli ty obespechish' nam bezopasnost'.
     - Ty  stavish'  mne  usloviya?  - v  beshenstve zakrichal  Aleksandr. - Ty,
izmennik,  beschestnyj  chelovek,   podnyavshij  kop'e  na  svoih,  ty  trebuesh'
bezopasnosti?  Klyanus'  Zevsom, ty sejchas  poluchish' etu bezopasnost' vo  imya
rodiny, kotoruyu ty predal!
     Vzmahnuv  mechom,  Aleksandr brosilsya na  Memnona.  V tot  zhe mig  otryad
Memnona podnyal kop'ya.  |ta  bitva byla  polna  nenavisti.  Tysyachi  persov ne
pogubili  stol'ko makedonskogo  vojska,  skol'ko  polozhil ih  etot ellinskij
otryad. Naemniki zashchishchalis' s  zhestokost'yu otchayaniya, potomu  chto  spaseniya im
vse ravno  uzhe ne  bylo.  I  gibli  odin  za  drugim  pod kop'yami  i  mechami
makedonyan.
     Uvidev,  chto ih uzhe  malo, naemniki  nakonec sdalis' v  plen.  No kogda
Aleksandr  prikazal privesti k sebe Memnona, ego sredi plennyh ne okazalos':
on bezhal vmeste so svoimi synov'yami.
     Nad  dolinoj  Granika  sgustilas'  vechernyaya  t'ma.  Zagorelis'  kostry,
fakely.
     Makedonyane likovali:
     - Pobeda! Pobeda!
     Aleksandr,  slysha  eti  kriki, tol'ko  sejchas  osoznal svoe  torzhestvo.
Pobeda! Pervaya na  persidskoj zemle,  ogromnaya,  pochti  nevozmozhnaya. Pobeda!
Pobeda!
     Persov na krovavom beregu Granika ostalis' tysyachi. U Aleksandra pogiblo
nemnogim bolee sta voinov. Sredi nih byli ego etery - dvadcat' pyat' chelovek.
Dvadcat'  pyat'  konnyh statuj iz  medi  sdelal skul'ptor Lisipp,  tot  samyj
skul'ptor, kotoryj  vayal statui samogo Aleksandra i kotoryj shel  za carem  v
ego vojske. Pozdnee Aleksandr postavil ih na beregu Granika - dvadcat'  pyat'
mednyh  statuj nad peplom teh, kto pervymi brosilis' v boj  vmeste s carem i
pervymi byli ubity.
     Voinov, pogibshih v  etom boyu,  makedonyane pohoronili  s pochestyami. A ih
roditelej  i  detej Aleksandr prikazal  osvobodit'  ot  nalogov  i  ot  vseh
obshchestvennyh  rabot.  Pust'  znayut,  chto  car'  umeet cenit'  predannost'  i
hrabrost' svoih voinov i ne ostavlyaet bez pomoshchi ih rodnyh.
     V persidskom  lagere, v pokinutyh shatrah persidskih  vel'mozh makedonyane
nashli  bol'shie  bogatstva  -  dorogie  plashchi  i  pokryvala, rasshitye zolotom
popony,  myagkie  shelkovye  kovry,  roskoshnuyu odezhdu, tyazhelye  zolotye  chashi,
ukrashennye  dragocennymi  kamnyami... Makedonyane, u  kotoryh  nichego ne bylo,
krome voennogo snaryazheniya i pohodnyh palatok, oshelomlenno glyadeli na vse eti
sokrovishcha.
     Aleksandr delil zahvachennye  bogatstva, kak i  obeshchal, porovnu. I svoim
voinam-makedonyanam, i ellinskim  vojskam, i fessalijcam... Svoyu carskuyu dolyu
on prikazal pogruzit' na verblyudov i otpravit' v Pellu, materi.
     A eshche odin  karavan  ushel v |lladu.  Trista polnyh  persidskih voinskih
snaryazhenij,  samyh dragocennyh, Aleksandr otoslal  v  Afiny,  v  hram  Afiny
Pallady. SHCHity, ukrashennye zolotom, zolochenye panciri, mechi i akinaki [Akinak
-  korotkij persidskij kinzhal.] s rukoyatkami, osypannymi almazami i biryuzoj,
povezli makedonyane iz Persii, chtoby polozhit' k nogam bogini.
     Bylo sdelano i posvyashchenie:
     "Aleksandr,  syn Filippa,  i elliny,  za  isklyucheniem  lakedemonyan,  iz
dobychi, vzyatoj u varvarov, naselyayushchih Aziyu".
     Aleksandr ochen' hotel zavoevat' raspolozhenie |llady.



     Imya  Aleksandra posle  pobedy  pri Granike proneslos'  po beregam Azii,
vyzyvaya  izumlenie  i strah. Nepobedimoe  persidskoe  vojsko razbito!  Mnogo
znatnyh  persidskih polkovodcev pogiblo - pogib  Arbupal,  syn Dariya,  pogib
Mifridat,  zyat'  Dariya, pogib  Mifrobuzan,  satrap  Kappadokii,  Spifridat -
lidijskij  satrap,  Nifat, Petin,  Farnak... Arsit bezhal  v  svoyu Frigiyu  na
Gellesponte  i  tam  pokonchil  s  soboj.  Makedonyanin  pobeditelem  idet  po
aziatskoj zemle!
     Smyatenie   i   trevoga  ohvatili   persidskie  garnizony,  stoyavshie   v
blizlezhashchih ellinskih gorodah. Oni so strahom zhdali Aleksandra. ZHdali  ego i
ellinskie goroda, zahvachennye persami, no zhdali uzhe  s nadezhdoj. Uvidev, chto
voiny otdohnuli i  koni sposobny  prodolzhat' pohod, Aleksandr pozval k  sebe
Parmeniona:
     - Slushaj moj prikaz, Parmenion. Ty pojdesh' v Vifiniyu [Vifiniya - oblast'
na severo-vostoke Maloj Azii.], voz'mesh' gorod Daskilij - tot samyj gorod, v
kotorom do sih por zhili satrapy Mizii i Frigii  na  Gellesponte. Ty voz'mesh'
Daskilij, ostavish' tam garnizon i vernesh'sya ko mne.
     Parmenion stoyal,  derzha shlem  v rukah,  kak  i polagalos' stoyat'  pered
carem.  Vsegda vlastnyj i uverennyj v  sebe  voenachal'nik, vsegda  s  vysoko
podnyatoj golovoj,  nynche on  stoyal  pered  carem, opustiv glaza.  Pobeda pri
Granike oshelomila  ego. Kak sluchilos', chto on,  staryj polkovodec, ne uvidel
teh  vozmozhnostej vyigrat' bitvu,  za  kotorye  srazu  uhvatilsya  Aleksandr,
godivshijsya emu  v synov'ya?  Ved', kazalos',  vse grozilo  gibel'yu, kazalos',
bylo  bezumiem pri  teh  usloviyah perehodit'  Granik...  Aleksandr  postupil
protivno vsyakomu rassudku - i vyigral! Kak sluchilos', chto Parmenion, nikogda
ne oshibavshijsya, tak ser'ezno proschitalsya? Da i proschitalsya li? Ved' on daval
takoj razumnyj sovet, a chto vyshlo?..
     Starik  pripodnyal  svoi   kosmatye  brovi.  Ego   bledno-golubye  glaza
svetilis' reshimost'yu. Aleksandr daet emu vozmozhnost' opravdat' ego  doverie,
i Parmenion  ego opravdaet. Daskilij ne  malen'kij  gorod, tam stoit sil'nyj
persidskij garnizon. No chem trudnee delo, tem vyshe zasluga.
     - YA pojdu v Vifiniyu, car'. I voz'mu Daskilij.
     Parmenion s  dostoinstvom  poklonilsya, nadel shlem i  vyshel iz  carskogo
shatra.
     Aleksandr znal, chto Daskilij horosho ukreplen, i poetomu dal  Parmenionu
polovinu vsej armii. A  sam s ostavshimsya vojskom napravilsya v Sardy, drevnij
gorod lidijskih carej.
     Aleksandr vsyu dorogu  byl molchaliv,  zamknut. Gefestion, chej kon' shagal
ryadom s konem carya, tol'ko chut' szadi, s udivleniem posmatrival na nego. CHem
rasstroen car'? CHem ozabochen?
     Topot konnicy  slivalsya  v odnoobraznyj  shum. Tyazhelo shla pehota. Daleko
vsled za vojskom podnimalas' ryzhaya pyl' i, opadaya, snova lozhilas' na shirokuyu
karavannuyu dorogu.
     - Pozvol' sprosit'  tebya, car', - skazal Gefestion,  - chto pechalit tebya
sejchas?
     - Menya  pechalit, chto ya dolzhen  razrushit' Sardy, - otvetil Aleksandr.  -
Kogda-to zdes' zhil mudryj Krez, i dazhe velikij Kir poshchadil etot gorod.
     Aleksandr pochital persidskogo carya Kira. On znal ego  istoriyu i mnogomu
sam u nego uchilsya.
     Kogda-to lidijskij car' Krez,  vzyatyj v  plen Kirom,  uvidev, kak persy
grabyat Sardy, skazal:
     "|to ne moj gorod grabyat tvoi voiny, Kir, oni grabyat tvoe dostoyanie!"
     Aleksandr uzhe schital Sardy  svoim dostoyaniem, i emu hotelos'  sohranit'
etot  gorod. Sardy  slavyatsya  bogatstvom, persidskij  car'  hranit tam  svoi
sokrovishcha. Persy  budut  otchayanno  zashchishchat' gorod  -  kak  zhe uberech' ego ot
razrusheniya?
     Kogda  do Sard  ostavalos'  okolo semidesyati stadij,  caryu donesli, chto
navstrechu idut persy.
     - Mnogo ih?
     - |to ne vojsko. Edut, kak vidno, znatnye persy s bol'shoj svitoj.
     Aleksandr i Gefestion udivlenno pereglyanulis'. Koni ih ne ubavili shaga,
no etery Aleksandra tesnee somknulis' vokrug carya.
     Vskore  na  doroge pokazalis'  vsadniki. Dazhe  izdali bylo  vidno,  kak
sverkayut ih  rasshitye zolotom odezhdy, kak blestit bahroma  na  yarkih poponah
konej...
     Aleksandr ostanovilsya. I vse vojsko ostanovilos'. Srazu stalo tiho. Tak
tiho,  chto  voiny uslyshali  vesennee  pen'e  ptic  v  cvetushchih  sadah shchedroj
lidijskoj zemli.
     Persy  soshli s konej. Aleksandr molcha  zhdal. Persy, klanyayas', podoshli k
nemu.
     - YA  - Mifren, - skazal odin iz nih, - ya nachal'nik kreposti v Sardah. A
so mnoj luchshie lyudi goroda.
     - CHego vy hotite? - sprosil Aleksandr.
     -  My hotim  sdat' tebe  Sardy, car', -  otvetil Mifren. - My  ne budem
voevat' s toboj. Tvoya slava obognala tebya.
     Hitryj  i l'stivyj pers  ponyal,  chto emu ostalos'  odno  iz  dvuh:  ili
bezhat', ili sdavat'sya. I on sdalsya, nadeyas' poluchit' za  svoe  predatel'stvo
milost' carya makedonskogo.
     A car' makedonskij  vzdohnul s oblegcheniem. On voz'met Sardy so vsem ih
bogatstvom  i  cvetushchej  zemlej. Sardy sredi  ellinskih  gorodov  aziatskogo
poberezh'ya budut ukrasheniem ego budushchego gosudarstva.
     Vozduh naverhu v kreposti  byl svezh i  prozrachen. Reka  Paktol, sverkaya
granyami stremitel'nyh  gornyh struj, nesla prohladu, smyagchaya goryachee dyhanie
skaly.
     Aleksandr zadumchivo  hodil  po  ulicam  kreposti.  Vse  eto proishodilo
zdes'.  Zdes' v svoem  roskoshnom dvorce prinimal  Krez  afinskogo filosofa i
zakonodatelya Solona.  Zdes' polyhal  koster, na kotorom  stoyal Krez... Zdes'
sidel Kir, vzmahom ruki prikazavshij osvobodit' Kreza.
     Vse eto  davno  proshlo. Mogushchestvennye  cari ushli  v mir tenej.  Teper'
zdes' odin car' - on, Aleksandr. Zdes' ego vladeniya, ego bogi.
     -  YA  hochu  postavit'  v  Sardah  hram  Zevsu  Olimpijskomu,  -  skazal
Aleksandr, - i hochu, chtoby emu byl vozdvignut altar'.
     Makedonyanam eto ponravilos'. Pust'  v chuzhoj strane zhivut vmeste  s nimi
ih  bogi. No gde postavit' hram? Gefestionu hotelos' v odnom meste, Filote -
v drugom. Voenachal'niku Krateru sovsem ne  tam, gde hotelos' Filote,  a Klit
uveryal, chto samoe luchshee mesto - vot tut!..
     Poka  car'  i ego etery hodili  po shirokoj  ploshchadi i, sporya,  vybirali
mesto dlya hrama, iz-za gory vnezapno  podnyalas'  tyazhelaya  sedaya tucha. Tol'ko
chto  zharko  svetilo solnce,  tol'ko chto  lyudi  iznyvali  ot znoya, kak  vdrug
dohnulo holodom  i  na  goryachuyu,  suhuyu zemlyu  posypalsya  sneg,  zakruzhilas'
metel'.  Potom  udarila  molniya,  prolilsya  gustoj  korotkij liven'. I snova
zasiyalo solnce,  slovno  udivlennoe  tem,  chto  proizoshlo. Sneg ischez,  edva
kosnuvshis'  zemli. Snova stalo suho.  Lish' v odnom meste na ploshchadi biryuzovo
svetilas' dozhdevaya voda.
     - Car'! - voskliknul pers Mifren. - Dozvol' obratit'sya k tebe.
     On stoyal  pered  Aleksandrom,  sklonivshis'  chut'  ne  do  zemli  i,  po
persidskomu obychayu, pryacha ruki v svoih dlinnyh rukavah.
     - YA slushayu tebya, Mifren.
     Mifren vypryamilsya:
     - Ty  vidish', car', etu  nebesnuyu vodu, lezhashchuyu  sejchas  na zemle? Syuda
udarila  molniya, i  prolilsya dozhd'.  Zdes', imenno zdes', stoyal dvorec  carya
Kreza.
     - |to -  znamenie!  - totchas pospeshil  vmeshat'sya zhrec Aristandr,  davaya
ponyat', chto uzh emu-to ochen' horosho izvestna volya bogov. - Car', eto znamenie
poslano Zevsom - zdes' nado stavit' hram.
     Aleksandr, shiroko raskryv glaza, s izumleniem  smotrel na rovnyj vystup
skaly, okruzhennyj prekrasnymi derev'yami, na yarko-golubuyu vodu,  upavshuyu syuda
s neba... Da, eto - znamenie. Zevs uslyshal ego i vyrazil svoyu volyu.
     - Zdes' postavim  hram,  - skazal on, - zdes' vozdvignem i  zhertvennik.
|to samoe dostojnoe mesto v gorode Kreza, Kira... i Aleksandra.



     Aleksandr toropilsya. Emu stalo izvestno,  chto persidskoe  vojsko, snova
sobravshis', idet navstrechu, chto so storony morya priblizhayutsya k Miletu [Milet
-  vazhnejshij  gorod  Ionii.]  trista persidskih  korablej. I chto Memnon, ego
nepokorennyj vrag, zhdet Aleksandra v Milete.
     Na  puti  k  Miletu, v  gorode  |fese, k Aleksandru yavilsya Apelles, syn
Pifeya, izvestnyj efesskij zhivopisec.
     -  YA slyshal o  tebe, - skazal Aleksandr, - ty dostatochno znamenit. Ty o
chem-nibud' prosish'?
     - Da, proshu, car'.
     - Esli ya mogu ispolnit' tvoyu pros'bu, ya ee ispolnyu. Govori.
     - YA voshishchen toboyu,  car'. YA voshishchen tvoej krasotoj, tvoej molodost'yu,
tvoej slavoj. YA hotel by napisat' tvoj portret, car'.
     Molodoj car' ele skryval tshcheslavnyj  vostorg, nablyudaya, kak pod  kist'yu
hudozhnika voznikayut ego cherty, ego oblik  - polkovodca  v  carskih dospehah,
gotovogo k  boyu. Kto smozhet  vystupit' protiv  etogo otvazhnogo  geroya, kakoj
vrag ne padet pered  nim na koleni, prikryv ladon'yu glaza?  Ved' ne yasenevoe
kop'e v ruke Aleksandra, v ego ruke - molniya!
     Portret byl  tak horosh, chto ego pomestili v  hrame Artemidy |fesskoj. I
mnogo let  lyudi prihodili potom  i smotreli na  carya  makedonskogo,  kotoryj
proshel cherez ih gorod v bleske svoej gromkoj pobedy pri Granike.
     Apelles zaderzhal  Aleksandra  na  trinadcat'  dnej.  Kogda portret  byl
zakonchen, Aleksandr prikazal vystupat'. Put' makedonyan lezhal na Milet.
     Milet, ionijskij gorod, stoyavshij na morskom beregu, byl slaven, bogat i
vliyatelen.  Okruzhennyj  dvojnymi  stenami,  on stoyal  kak bol'shaya  krepost',
sposobnaya vyderzhat' i boj i osadu.
     V tu chast'  goroda, chto  okruzhena  vneshnej  stenoj, makedonskoe  vojsko
voshlo s hodu.  Nikto  ne zaderzhal ih, ni odnoj  strely ne vyletelo iz-za ego
steny. ZHiteli tiho sideli v domah.
     No vnutrennij gorod, gde za tolstymi stenami hranilis' bogatstva i zhili
praviteli, nakrepko zakryl pered Aleksandrom vorota. Mi-let stoyal pered nim,
vozvyshayas' kamennymi stenami i bashnyami, i tam, za etimi  stenami i  bashnyami,
zhdal Aleksandra Memnon.
     - Zakrylis'! - s nedobroj usmeshkoj  skazal Aleksandr, okidyvaya vzglyadom
moshchnye steny. - Uslyshali, chto ih korabli podhodyat s morya.
     Aleksandra okruzhala ego svita, ego etery.
     - Ne ponimayu, -  skazal |rigij, - im  chto zhe, nravitsya byt' pod pyatoj u
persov?
     - |to vse Memnon, - serdito provorchal  CHernyj Klit.  -  |to on  sbivaet
miletyan s tolku.
     |rigij vozmushchenno pozhal plechami.
     -  U miletyan, vidno, ne hvataet svoego uma.  My prishli osvobodit' ih ot
persov, a oni zakrylis'.
     - |h, |rigij, - usmehnulsya Laomedont, ego brat, - neuzheli tebe ne yasno?
Milet  ved' afinskaya  koloniya.  Tak  kak  zhe  im  terpet'  verhovnuyu  vlast'
Makedonyanina?  My  ved'  dlya nih  pochti varvary!  Im  pust'  luchshe pers, chem
makedonyanin!
     - Nu chto zhe,  - zloveshche skazal Aleksandr. - My i postupim s nimi, kak s
persami.
     Gefestion  neproizvol'nym  dvizheniem  polozhil  ruku  na  rukoyatku mecha,
temnye glaza ego gnevno sverknuli.
     - Afiny  tozhe ne  hoteli  priznavat'  nas.  Odnako  prishlos'  priznat'.
Priznaet i Milet.
     - No  k  nim  na pomoshch'  idut persidskie  korabli, - vzdohnul Nearh,  -
trista korablej!
     - CHto zh, - vozrazil Aleksandr, - nashi korabli tozhe idut k Miletu. I oni
podojdut ran'she.
     Skazal  to,  chemu  sam  ne  smel  poverit'.  On davno  poslal goncov  k
Nikanoru, synu  Parmeniona, kotoromu poruchil  svoj flot, s prikazom privesti
korabli k Miletu. Triery idut medlenno,  kak ni  toropis'. No vse-taki mozhet
zhe tak slozhit'sya, chto Nikanor pridet ran'she!
     Gorod lezhal na  kose, uhodyashchej  v shirokuyu  spokojnuyu sinevu Latmijskogo
zaliva. K severu ot goroda vidnelos' myagkoe ochertanie mysa Mikale.
     V zalive okolo goroda podnimalos' iz vody neskol'ko skalistyh ostrovkov
- zheltye, krasnovatye, s  legkoj  zelen'yu  na  vershinah. Oni delili zaliv na
chetyre gavani:  zdes'  bylo  udobno  ostanavlivat'sya kupecheskim korablyam.  A
gavan' u blizhajshego k beregu ostrova Lady mogla prinyat' celyj flot i nadezhno
zashchitit' ego ot  bur' i ot vragov. Tut byvali neredko  morskie  bitvy, to  s
inozemcami, to s piratami, i ostrov Lada nikogda ne vydaval teh, kto iskal u
nego pribezhishcha.
     - Vot zdes' i stanut nashi korabli, - skazal Aleksandr.
     On  pristal'no vglyadyvalsya v prozrachnuyu morskuyu  dal'.  Glaza  ego byli
zorki. No  more  slivalos'  s  nebom, vzletali serebryanye  chajki,  solnechnye
strely pronzali vodu... A korablej ne bylo.
     Vozvrativshis' v  lager', Aleksandr poslal  neskol'ko frakijskih otryadov
zanyat' ostrov Ladu. Frakijcy bystro perebralis' cherez neshirokuyu polosku vody
i zanyali Ladu. Gavan' v rukah makedonyan. No gde korabli?
     Kazhdyj  den' makedonyane s volneniem  vglyadyvalis' v luchezarnyj  prostor
morya - utrom, v  polden',  vecherom.  Golubizna  vody smenyalas'  sinevoj, shli
lilovye teni, volny vspyhivali alym otsvetom zakata...
     Aleksandr ne videl krasoty morya, on videl tol'ko, chto ego korablej net.
     - No ved'  net i persidskih,  car', - uspokaival ego Gefestion, - a eto
tozhe horosho!
     - Oni mogut poyavit'sya v lyubuyu minutu.
     - No i nash flot tozhe mozhet poyavit'sya v lyubuyu minutu!
     I  flot poyavilsya. Medlenno  voznikli  na serebryanoj  vode chernye  tochki
korablej. Voenachal'niki, okruzhiv svoego carya,  zhdali zataiv dyhanie. Flot  -
no chej?
     Korabli  priblizhalis'. Uzhe vidno bylo, kak tugo natyanuty ih parusa, kak
vzbleskivayut pod solncem dlinnye vesla... Triery. No ch'i?
     - Nashi! - vdrug zakrichal Nearh. - Nashi triery!
     Aleksandra ohvatilo zharom. Tak  li eto? No krityanin  ne  mog oshibit'sya.
Da, eto idut makedonskie triery, eto Nikanor!
     Makedonyane, ne sderzhav radosti, zakrichali. I pervym zakrichal car'.
     Sto shest'desyat trier voshli v Latmijskij zaliv i zanyali gavan' u ostrova
Lady. Makedonskij flot otrezal Milet ot morya.
     CHerez tri dnya na gorizonte  snova poyavilis'  korabli  -  trista  boevyh
finikijskih korablej. I,  ne dojdya  do  Mileta, ostanovilis'  u mysa Mikale.
Gavan' Lady  byla zanyata,  ottuda torchali zheleznye  nosy  makedonskih trier.
Persidskie navarhi opozdali.
     CHerez neskol'ko  dnej  Aleksandr  sozval voennyj  sovet. Nado reshit'  -
osazhdat' li gorod ili prezhde dat' morskoj boj?
     Vystupil molodoj navarh - flotovodec Nikanor, syn Parmeniona.
     - Persy vedut sebya vyzyvayushche,  car'.  Oni  vse  vremya podhodyat  k nashej
gavani, vymanivayut  nas, trebuyut srazheniya!  YA,  car', gotov  vyjti i prinyat'
boj, esli tak reshat voenachal'niki i esli tak reshish' ty!
     Voenachal'niki kolebalis':
     - Nash flot zanyal vygodnuyu poziciyu - stoit li ee teryat'?
     - Da, no sto shest'desyat trier protiv trehsot...
     - CHto zh iz  etogo? Persidskoe vojsko vo mnogo  raz bol'she makedonskogo,
odnako pobeda na nashej storone!
     - Esli nashi triery ne podpustyat persov k Miletu s morya - uzhe horosho!
     V spor vstupil Parmenion.
     - Nash flot -  afinskij  flot. A elliny vsegda byli  sil'ny  na more,  -
skazal on. - YA  schitayu, chto pobeda na more prineset velikuyu pol'zu dlya nashih
dal'nejshih  del. A esli poterpim porazhenie... Nu chto zh,  eto  ne naneset nam
bol'shogo  urona. No  porazheniya  ne budet  -  vy zhe sami videli  bozhestvennoe
znamenie: orel spustilsya i sel u kormy  nashego korablya.  A  chto oznachaet eto
znamenie?  Ono oznachaet, chto nash flot pobedit. YA sam, pervyj, hot' i starik,
gotov vzojti na korabl' i srazit'sya s persami!
     Filota kival golovoj, soglashayas' s otcom.
     - Esli my budem boyat'sya porazhenij iz-za  togo, chto nasha armiya nevelika,
nam nado uzhe sejchas vozvrashchat'sya domoj.
     Aleksandr vseh vyslushal vnimatel'no,  zorko vglyadyvayas' v lico kazhdogo,
kto govoril. I bolee vnimatel'no, chem kogo-libo, on vyslushal  Parmeniona. No
chem goryachee  vyskazyval  svoi  mysli  staryj polkovodec, chem bolee tverdoj i
vlastnoj  stanovilas'  ego  rech',  tem  sil'nee  hmurilis'   okruglye  brovi
Aleksandra.
     Na  slova Filoty, broshennye  s  obidnoj  snishoditel'nost'yu,  Aleksandr
nichego ne skazal, budto ne slyshal ih. A Parmenionu otvetil:
     - YA ne poshlyu svoj malen'kij flot srazhat'sya s persidskim flotom, kotoryj
neizmerimo sil'nee,  - eto  bessmyslenno.  YA  ne hochu, klyanus' Zevsom, chtoby
otvaga i opytnost' makedonyan propali vpustuyu v etoj nevernoj stihii i  chtoby
varvary  videli,  kak moi  voiny  pogibayut u nih na glazah. |to  oshibka, chto
porazhenie  ne naneset nam  urona. Porazhenie  naneset nam  bol'shoj uron.  Ono
unizit slavu  nashih pervyh  pobed. Podumajte, kak zashumyat,  kak  zavolnuyutsya
narody v |llade, uslyshav o nashej neudache! Net, morskaya  bitva  sejchas ne  ko
vremeni. A chto kasaetsya bozhestvennogo znameniya, to Parmenion istolkoval  ego
nepravil'no.  Orel poslan  bogami - eto tak. No on sidel na  zemle, a ne  na
korme. I eto  znamenuet, chto my pobedim ne na more, a  na sushe. Na  rassvete
nachnem shturm Mileta. Gotov'tes'!
     Parmenion  vyslushal Aleksandra,  ne  skryvaya neudovol'stviya. Malen'kie,
bledno-golubye glaza  ego,  shchuryas',  glyadeli v  lico  carya,  budto  starayas'
zapomnit' ne tol'ko  to, chto  govorit  car', no i proniknut' v ego  mysli. I
kogda Aleksandr  umolk, prikazav  gotovit'sya  k  shturmu,  Parmenion  opustil
golovu,  vzdohnul i molcha  vyshel iz carskogo shatra.  On shel  tyazhelym  shagom,
slovno dospehi prigibali ego k zemle.
     -  Ty  bolen,  otec?  - Filota,  uvidev, kak ponuro idet Parmenion, kak
sognulas' ego spina, dognal ego. - Ty bolen?
     Parmenion ne ostanovilsya, ne oglyanulsya.
     - YA ne bolen, Filota. Naverno, ya uzhe slishkom star.
     Filota,  bogato  odetyj,  s  nadmennoj osankoj, kotoruyu  on priobrel  v
poslednee vremya, shel ryadom, v nogu s otcom. |to  shli  dva voina, privykshie k
pohodnomu stroyu.
     - Ty  ne  star,  otec. Naden' shlem,  chto ty nesesh' ego v rukah? U  tebya
ogromnoe vojsko, ono tebe povinuetsya, ono lyubit tebya, ono  idet za toboj bez
oglyadki. O kakoj zhe starosti ty govorish'?
     Parmenion snova vzdohnul:
     - CHto-to  sluchilos' so  mnoyu, Filota. YA perestayu ponimat' carya. A  car'
perestaet ponimat' menya. Uzhe ne v pervyj raz on otvergaet moi sovety...
     -  On mal'chishka! - s gnevom i obidoj skazal Filota. - Emu  by slushat'sya
opytnyh i slavnyh svoih polkovodcev, a on...
     - No pochemu etot mal'chishka umeet videt' i  predvidet',  chemu ya  za svoyu
dolguyu zhizn' tak i ne nauchilsya?
     - Ty stol'ko pobezhdal, otec, pri care Filippe! Ty stol'ko vzyal gorodov!
     - Da. Bylo.  No vot  chto ya tebe skazhu: nikogda ne  govori ploho o care,
potomu  chto on  -  nash  car'.  Da  i obizhat'sya  nam na nego  ne  za chto. YA -
polkovodec. Tebe doverena konnica  carskih eterov. Nikanoru - flot.  Mladshij
nash, Gektor, - v  carskoj svite. U nego net  bol'shih chinov, no on eshche molod.
Vidish', kak vysoko cenit Aleksandr nashu sem'yu.
     - Znachit, on znaet nam cenu, otec.
     - Znachit, horosho, chto on etu cenu znaet.
     -  A  ty ne zametil,  -  skazal  Filota, oglyanuvshis', ne slyshit  li ego
kto-nibud', - chto ya  nikogda ne sizhu s nim ryadom na ego pirah? CHto ya nikogda
ne chislyus' sredi ego blizhajshih druzej? On menya ne lyubit, otec.
     - Ty ne devushka, chtoby tebya lyubit'.
     -  Da  mne eto i  ne nuzhno! - Filota  podnyal podborodok. - Ego okruzhayut
pustye lyudi. L'stecy. YA ih prezirayu.
     - Hrani eto pro sebya, - surovo otvetil Parmenion.  - Ne zabyvaj, chto my
stoim vysoko. A  u teh, kto stoit vysoko, vsegda est' vragi i zavistniki. Ne
vyzyvaj  ih  zloby -  eto  grozit bedoj... I krome togo,  pojmi,  Filota,  -
prodolzhal Parmenion, - Aleksandr  osushchestvlyaet zamysly carya Filippa i delaet
eto  pobedonosno.  Mesto  li zdes' nashim  melkim  obidam,  esli  torzhestvuet
Makedoniya? Bud' spravedliv.
     Na rassvete makedonskie tarany  udarili mednymi lbami v  krepkie  steny
Mileta. Iz-za sten vzleteli strely i kop'ya, obrushivayas' na golovy makedonyan.
Vskrikivayut ranenye,  padayut  ubitye.  ZHeleznyj dozhd' polivaet makedonyan, no
makedonyane stoyat krepko, i tarany makedonskie b'yut, b'yut, b'yut... I vot  uzhe
treshchat steny, sypletsya shcheben', valyatsya oblomki...
     Nikanor, syn  Parmeniona, zorko  sledil so svoego korablya za dejstviyami
vojska. Kak tol'ko nachalos' dvizhenie na beregu i zagromyhali kolesa  taranov
i  osadnyh bashen,  napravlyayas' k stenam goroda, flotovodec  Nikanor povel na
veslah  vdol' berega svoi triery. Rassvet byl  eshche sizym, i  buhta  lezhala v
nepodvizhnom  serebryanom sne. Triery, raspleskav veslami eto sonnoe  serebro,
vstali, sgrudivshis' v samom uzkom meste  zaliva u vhoda v gavan',  obrativ k
moryu ostrye zheleznye nosy.
     Kogda nebo porozovelo, ot  tumannogo mysa  Mikale tronulis'  persidskie
korabli. Oni podoshli k miletskoj gavani i ostanovilis'. Na glazah persidskih
moryakov  makedonskie   tarany  razbivali  steny  Mileta.  Steny  s  grohotom
razrushalis' i  valilis', a persy smotreli na gibnushchij gorod i nichem ne mogli
pomoch' - vhod v  gavan' byl zakryt.  Tak oni  stoyali, ne znaya, chto delat'. A
potom povernuli svoi korabli i ushli v more. Ushli sovsem.
     Makedonyane  s krikami vorvalis'  v gorod.  Persidskij  garnizon, otryady
persidskih naemnikov,  zapolnivshie Milet, pytalis' soprotivlyat'sya. No  bitva
byla korotkoj, voiny persidskogo garnizona bezhali.  Persy  i naemniki-elliny
pryatalis' v uzkih ulicah, stuchalis' v zakrytye doma  miletcev. Pytalis' ujti
na lodkah v more, no gavan' byla zaperta, i makedonskie triery tut zhe topili
ih v glubokoj temnoj vode.
     Aleksandr, stisnuv zuby, nosilsya po gorodu.
     -  Gde Memnon?  - hriplo krichal on. - Klyanus' Zevsom, gde pryachetsya etot
prezrennyj?
     On iskal Memnona,  drozha ot neterpeniya i yarosti. Uzh teper'-to Aleksandr
ne vypustit ego  zhivym, izmennika,  nedostojnogo nazyvat'sya ellinom,  samogo
zlejshego svoego vraga!
     Vdrug on uslyshal krik:
     -  Car', smotri!  Vot oni - na more!  - |to krichali  makedonskie voiny,
podnyavshiesya na steny Mileta. - Oni uplyvayut na shchitah! Plyvut na ostrov!
     |lliny - naemniki Memnona - plyli na  perevernutyh shchitah  k  pustynnomu
ostrovku, odnomu  iz  teh,  chto  nedaleko ot  berega  vysunuli iz  morya svoi
skalistye  vershiny...  Oni  plyli sotnyami - i meshaya,  i pomogaya drug  drugu.
Hvatayas'  za  mokrye golye  kamni, oni vylezali  na  ostrovok,  zapolnyaya ego
nepriyutnye, zarosshie mohom, sklony...
     Aleksandr podnyalsya na trieru.
     - Osadit' ostrov! - prikazal on.
     - Car', berega ostrova vysoki i otvesny...
     - Postavit' na triery lestnicy!
     Korabli podoshli k ostrovu. Na perednej triere stoyal Aleksandr. Naemniki
uvideli i uznali carya - ego dragocennye dospehi zharko goreli pod solncem.
     Triery  podoshli  k  ostrovu i  ostanovilis'.  Na  nih  medlenno  nachali
podnimat'sya  osadnye lestnicy.  Na ostrovke tesnilos' okolo trehsot chelovek.
Naemniki  stoyali  s  oruzhiem v rukah,  gotovye k  srazheniyu,  kotoroe  dolzhno
okonchit'sya tol'ko ih smert'yu. Oni znali, chto poshchady im ne budet.
     - Vydajte Memnona! - potreboval Aleksandr.
     - Zdes' net Memnona, - otvetili s ostrova, - on bezhal.
     - Bezhal. Opyat' bezhal! A vy - chto zhe vy budete delat' teper'?
     - Srazhat'sya i umirat'.
     Aleksandr  zadumalsya, glyadya  na  otvazhnyh  lyudej,  u  kotoryh  ne  bylo
nikakogo vyhoda, krome  smerti.  |to stoyali elliny,  v takih zhe odezhdah, kak
ego voiny, s takim zhe oruzhiem v rukah... I govorili oni na tom zhe yazyke, kak
i te voiny, kotorye prishli s nim iz |llady, i na kotorom govorit on sam...
     - Kogo zhe  vy zashchishchaete? Komu  vy sluzhite? Vam uzhe nikto ne zaplatit za
vashu vernost'!
     - Za  nashu smert' nam platit' ne nado.  A zashchishchaem  my svoyu  zhizn'.  My
znaem,  chto  nam  suzhdeno umeret' zdes'. No  umrem, kak  nam podobaet,  -  s
oruzhiem v rukah.
     Lico Aleksandra smyagchilos', svedennye  k perenos'yu brovi razoshlis'. Vot
voiny,  kotoryh on hotel by imet' v svoem vojske! I on reshil eto delo sovsem
ne tak, kak vse ozhidali.
     - YA  predlagayu vam mir, - skazal Aleksandr,  - no s odnim usloviem: chto
vy pojdete na sluzhbu ko mne. Razve spravedlivee sluzhit' persam, chem  voevat'
vmeste s ellinami za schast'e |llady?
     Nad ostrovom vzletel krik vnezapnogo oblegcheniya - smerti ne budet!
     Poluchiv  zhizn',  oni  nemedlenno pereshli  k  Aleksandru.  A  Aleksandr,
podariv im zhizn', poluchil otryad voinov nesokrushimoj otvagi.
     Naemniki ne obmanuli Aleksandra - Memnona sredi nih ne bylo. V to vremya
kak nachali rushit'sya steny Mileta, a persidskie korabli beznadezhno udalilis',
Memnon ponyal, chto ego zhdet gibel', i snova bezhal.
     Aleksandr zapretil razrushat' Milet. On ne hotel razoryat' svoi goroda, a
Milet on  uzhe  schital svoim gorodom.  No  miletskih pravitelej  i persidskih
vel'mozh,  srazhavshihsya protiv  nego  za  Milet,  Aleksandr nemedlenno  predal
kazni.
     Starejshiny goroda, bogatye kupcy, vladel'cy torgovyh korablej vstretili
makedonskogo  carya  s pochestyami.  Peregovoriv  mezhdu soboj, oni reshili,  chto
bol'shoj raznicy ne budet: platili persu, teper'  budut platit' Makedonyaninu.
Lish'  by  ruka ego  byla sil'na i  mech  oster, chtoby  zashchishchat'  ot nashestviya
kochevyh plemen i morskih razbojnikov ih gorod, ih torgovlyu, ih bogatstva...
     Bitva s Miletom okonchena. Mertvye pogrebeny. Pobeda otprazdnovana. No v
torzhestve  etoj  pobedy bylo nemalo gorechi. Aleksandr  privyk skryvat'  svoi
chuvstva, i tol'ko Gefestionu on mog vyskazat' to, chto bylo na dushe.
     -  YA nikogda  ne  ponimal etogo krikuna  Demosfena, kotoryj  vsyu  zhizn'
predaval  proklyatiyu  moego otca. O kakoj svobode |llady on  krichal? Za kakuyu
svobodu |llady b'etsya teper' so mnoj Memnon? On nenavidit menya za to,  chto ya
makedonyanin...
     -  Ne  za  eto,  Aleksandr,  -  popravil ego  Gefestion, - a za to, chto
Makedoniya  podchinila  |lladu.  Oni vidyat  v  etom  poraboshchenie  i  ne  mogut
smirit'sya  s etim. Ved'  oni  ponimayut, chto  svoyu  verhovnuyu  vlast', vlast'
makedonskogo  carya  nad |lladoj  i  nad  ellinskimi  koloniyami,  kotorye  my
otnimaem u persov, ty ellinam ne ustupish'.
     - Ne ustuplyu! Nikogda ne ustuplyu!
     - Vot potomu-to oni i zakryvayut vorota.
     I, vidya, kak nahmurilsya Aleksandr, Gefestion ulybnulsya.
     - No chto iz togo, Aleksandr? |to ved' im ne pomozhet.
     Makedonskoe vojsko dvinulos' dal'she - na Galikarnas.



     Kariya [Kariya  -  yugo-vostochnaya  oblast'  Maloj Azii.].  Ul'tramarinovaya
polosa morya, ryzhie, opalennye znoem gory, ushchel'ya, zarosshie lesom. ZHara.
     Bagryanaya   pyl'  stoyala  nad   vojskom,  prodvigavshimsya  po  Karijskomu
poberezh'yu. Pyl' zastilala glaza, stekala so  lba vmeste s potom, skripela na
zubah. Muchila zhazhda. Loshadi zamedlyali shag, i postup' pehoty stanovilas'  vse
tyazhelee.
     Neozhidanno  vperedi, slovno  mirazh, voznikla krepost'.  Ona  stoyala  na
skale, i nel'zya bylo ' razlichit', gde konchaetsya zheltaya  tverdynya skaly i gde
nachinayutsya zheltye kamennye steny kreposti. Aleksandr ostanovil  vojsko. ZHdal
razvedchikov, poslannyh vpered. Razvedchiki vernulis' ochen' skoro i s horoshimi
vestyami.
     -  |to krepost' Alindy  ["Alindy" znachit  "Gornaya".], gorod caricy Ady.
Ona s neterpeniem zhdet tebya, car'. Ona hochet sdat' gorod.
     Belaya kamenistaya doroga, podnimayas' po sklonu gory, privela makedonyan v
Alindy.  Vorota  kreposti   shiroko  raspahnulis'  pered  nimi.  Carica  Ada,
okruzhennaya svoimi pridvornymi, vyshla navstrechu Aleksandru.
     - Vhodi, Aleksandr, car' makedonskij, vhodi  v  moj gorod, v moj dom! YA
prinimayu tebya kak syna!
     Vojsko  raspolozhilos'  vozle  kreposti. Nakonec-to  voiny  mogut  snyat'
dospehi bez opaseniya byt' vnezapno ubitymi.  Mogut spokojno  razzhech' kostry,
poobedat', potom i pouzhinat' i vyspat'sya tak, kak spali kogda-to pod rodnymi
krovlyami Makedonii.
     Carica  Ada   ustroila   bogatyj  pir   dlya  carya,   dlya  ego  svity  i
voenachal'nikov.  I poka  carskie etery i  polkovodcy  naslazhdalis'  obil'nym
ugoshcheniem  i  horoshim  vinom,  carica   Ada   i  Aleksandr  veli   dolguyu  i
obstoyatel'nuyu besedu.
     - Naberis' terpeniya, syn moj,  - pozvol' mne,  car', nazyvat' tebya tak,
ved' u menya net synovej,  - skazala  carica Ada, lyubuyas' molodym  carem, - i
vyslushaj moi zhaloby.  Ty,  konechno, znaesh',  chto  Kariya prinadlezhit  mne  po
pravu. I Galikarnas tozhe prinadlezhit mne - etot gorod vsegda byl rezidenciej
karijskih carej.  No  teper'  Galikarnas  i  vsya  Kariya, krome  moej  bednoj
kreposti, otdany naglomu persu  Ofontopatu.  |to  - ellinskij gorod, eto my,
elliny, osnovali ego zdes', v Azii. Pochemu  zhe Galikarnas, tozhe nash gorod, i
Kariya v rukah persa? Razve eto spravedlivo?
     - |to nespravedlivo, - soglasilsya Aleksandr.
     Carica Ada ohotno i podrobno prinyalas' rasskazyvat'  o svoej zhizni. Kak
vsyakij nemolodoj chelovek, ona  hranila v pamyati bol'shoj zapas raznyh sobytij
i  lyubila vspominat'  ih. Pravda, sejchas ej vazhnee bylo  rasskazat' o  svoih
obidah.
     - Ty slyshal o Mavsole, car'?
     -  Slyshal.  Vernee,  slyshal  o  neobyknovennoj  grobnice,  kotoruyu  emu
postroila  ego zhena  Artemiziya. |ta grobnica, ili mavsolej, kak ee nazyvayut,
schitaetsya odnim iz chudes sveta!
     - Da, syn moj, eto tak. Mavsol byl mogushchestvennym chelovekom. A kogda on
umer,  carstvovala ego  zhena Artemiziya. U  nas v  Karij  takoj obychaj - zhena
nasleduet muzhu. A kogda  umerla Artemiziya, carem stal brat Mavsola - Idriej,
moj  muzh.  On  byl  voinstvennym  chelovekom.   On  zavladel  Hiosom,  Kosom,
Rodosom... No i on umer.
     -  Pochemu zhe  ty, carica  Ada,  zhena  Idrieya, ne  nasledovala Karijskoe
carstvo?
     - Vot ob etom-to i rech', syn moj! Moj mladshij brat Piksodar, u kotorogo
ne okazalos' ni chesti,  ni sovesti,  otnyal u menya  carstvo! Tol'ko  vot  etu
krepost' i ostavil mne.
     Smuglye zhirnye shcheki caricy  Ady  zadrozhali, na glaza nabezhali slezy. No
ona zakusila gubu i ne dala im prolit'sya.
     - Piksodar!
     Aleksandr so zvonom postavil na  stol  chashu  s vinom, kotoruyu tihon'ko,
slovno sogrevaya ee, povorachival v ladonyah.
     Piksodar! Tot samyj  Piksodar, na docheri  kotorogo  Aleksandr  kogda-to
sobiralsya zhenit'sya!
     - Piksodar uzhe chekanil svoi  monety, - mezhdu tem prodolzhala carica Ada,
- hotel  dazhe porodnit'sya s domom makedonskih  carej. Ty byl togda mal'chikom
i, naverno, ne pomnish' ob etom.
     Aleksandr, opustiv glaza, podnes chashu k gubam.
     - Net, ne pomnyu.
     -  A  persidskij car'  pozhelal,  chtoby  on  vydal  svoyu  doch'  za persa
Ofontopata,  vot  za etogo  samogo Ofontopata, kotoryj zahvatil  teper'  vsyu
Kariyu, - ved' Piksodar-to umer!  I Galikarnas, nash ellinskij gorod, teper' v
rukah persa. Razve eto spravedlivo?
     - Ona byla krasiva?
     - Kto?
     - Nu vot, ta samaya, doch' Piksodara?
     - Govoryat,  pohozha  na menya.  No,  skazat'  pravdu, ya  v  ee gody  byla
krasivee. Da ne v krasote tut delo.
     "Pohozha na nee, - podumal Aleksandr. - O, kak prav byl  otec, kogda tak
neshchadno rugal menya za etu karijskuyu princessu!"
     Aleksandr pospeshil perevesti razgovor:
     - Ty prava, carica Ada. Vse eto nespravedlivo.
     Carica  Ada  s   mol'boj  slozhila  puhlye  ruki,  zvyaknuv  dragocennymi
brasletami.
     - Tak  otnimi u persa Kariyu, Aleksandr! Otnimi  u  nego Galikarnas! Vsya
karijskaya znat'  vozmushchena, chto so mnoj tak postupili. Vse luchshie lyudi Karii
budut podderzhivat' tebya ya pomogat' tebe - eto ya obeshchayu. Odno tol'ko imya moe,
imya caricy karijskoj, dast tebe mnozhestvo druzej.
     Aleksandru ne nado bylo dolgo ob座asnyat', kak vygoden emu soyuz s caricej
Adoj.  On eto  ponyal mgnovenno. "Luchshie  lyudi"  - eto lyudi znatnye, bogatye,
vliyatel'nye. I on,  konechno,  podderzhit caricu Adu,  esli eti  "luchshie lyudi"
podderzhat ego. Aleksandr razoslal glashataev:
     - Car'  makedonskij  Aleksandr  vsem ellinskim gorodam v  Karij  daruet
avtonomiyu,  osvobozhdaet ih ot  vseh  podatej  i dani.  Pravitel'nicej  Karij
naznachaet caricu Adu.
     |llinskie goroda,  stoyavshie na karijskoj zemle, totchas  otkliknulis'. K
Aleksandru  otovsyudu  shli  posol'stva  s  zolotymi  venkami, s  predlozheniem
druzhby, soyuza i pomoshchi, esli tol'ko ih pomoshch' ponadobitsya makedonskomu caryu.
     Druz'ya-etery i mnogie voenachal'niki pozdravlyali carya. Kak hitro sklonil
on na svoyu storonu Kariyu!
     I tol'ko CHernyj Klit byl v nedoumenii:
     - K  chemu eto vdrug  ty nazval sebya synom  Caricy Ady? Razve u tebya net
svoej materi, chto ponadobilas' chuzhaya? Vtoraya zhena - eto ya ponimayu. No vtoraya
mat'?..
     - YA  tebe ob座asnyu, Klit, - terpelivo otvetil Aleksandr, hotya rechi Klita
ego  razdrazhali.  -  Carica Ada -  vlastitel'nica Karii, a ya, kak syn caricy
Ady, teper' tozhe poluchayu zakonnye prava na Karijskoe carstvo, i mne ne nuzhno
budet voevat' s karijcami.
     -  Ty  hitroumnyj chelovek,  Aleksandr! -  udivilsya Klit.  - I otkuda ty
takoj hitroumnyj?
     Proshlo  neskol'ko  dnej   otdyha   v  Alindah.  Vo  dvorce,  ukrashennom
finikijskimi  kovrami,  bronzoj i  prozrachnym yantarem, carica  Ada  okruzhila
Aleksandra nezhnost'yu  i zabotoj.  Udobno li emu spat'? Ne goloden li on? Ona
prisylala emu sladkie i zhirnye ugoshcheniya, kotoryh on ne mog est'. A v izlishne
myagkoj posteli, kotoruyu stelili emu, on zadyhalsya.
     No vot nastupil  den',  i  snova zatrubili pohodnye truby.  Otdohnuvshee
vojsko  postroilos' bystro i  ohotno. Aleksandr  teplo prostilsya  s  caricej
Adoj.
     - Tol'ko ne zabud', Aleksandr, syn moj, chto v Galikarnase sejchas Memnon
s persidskim vojskom! - napomnila ona.
     -  Net,  carica  Ada, ya pomnyu  ob  etom.  No Memnon  bezhal ot menya  pri
Granike, bezhal  iz |fesa,  bezhal iz Mileta. Nadeyus',  chto iz Galikarnasa emu
ubezhat' ot menya ne udastsya!
     Aleksandr uzhe  sidel  na  kone, kogda  pered  nim  poyavilos'  neskol'ko
karijskih pridvornyh povarov:
     - Carica Ada prislala nas k  tebe, car'. My budem tebe gotovit' obedy i
uzhiny.  Carica boitsya,  chto  ty  isportish'  sebe  zheludok,  tvoj povar durno
gotovit!
     Aleksandr zasmeyalsya.
     -  Poblagodarite caricu Adu,  - otvetil  on, - i skazhite  ej, chto  ya ot
svoego vospitatelya Leonida poluchil eshche bolee iskusnyh masterov etogo dela  -
deyatel'nuyu zhizn' i vozderzhannost' v pishche! |to samye luchshie povara!



     Memnon   na  moguchem   ryzhem   kone   ob容zzhal  Galikarnas,  osmatrivaya
ukrepleniya.
     Darij, uzhe ne  nadeyas'  na  svoih  persidskih  voenachal'nikov,  poruchil
Memnonu  zashchitu zhemchuzhiny karijskih  pribrezhnyh gorodov - Galikarnasa. Darij
byl  udruchen i  razgnevan.  Vokrug nego gremelo  stol'ko pohval'by,  stol'ko
nadmennogo  prezreniya k vragu!  I pri  pervoj  zhe  shvatke  s Makedonyaninom,
komanduya beschislennym vojskom, persy proigrali bitvu.
     Esli  by  Darij  v  svoe vremya poslushalsya  Memnona,  kotoryj  sovetoval
opustoshit' bereg, Aleksandra  v Azii uzhe davno ne  bylo by. No  net, drevnyaya
slava  oslepila  glaza  emu  i  ego  polkovodcam. Gde  zhe  oni, krichavshie  o
nepobedimosti persidskogo vojska? Legli na beregah kranika! I  Mifrabuzan, i
Nifrat, i Petin... I molodoj syn carya Arbupal...
     Teper'  lish'  Memnon, energichnyj,  muzhestvennyj  chelovek,  mozhet spasti
Persiyu!  Darij  ne oshibsya,  peredav ellinu vojnu protiv ellina-makedonyanina.
Memnon nenavidel  makedonskih  carej  za tu  vlast',  kotoruyu  oni vzyali nad
|lladoj. On nenavidel Aleksandra za vysokoe zvanie vozhdya ob容dinennyh vojsk,
kotorym nagradila  ego |llada. I za pobedu pri Granike nenavidel, potomu chto
eta pobeda progremela no vsem zemlyam Azii...
     A  krome togo,  Aleksandr  zhestoko  unizil ego, Memnona,  - Makedonyanin
trizhdy  zastavil  bezhat'  ego, otvazhnogo,  opytnogo  polkovodca, iz gorodov,
kotorye on zashchishchal!
     Teper' Aleksandr idet na Galikarnas. Zdes' Memnon eshche  raz vstretitsya s
nim. I sdelaet vse, chtoby eta vstrecha byla poslednej.
     Kak radostno vzdohnet |llada,  kogda  on sbrosit  s nee eto makedonskoe
igo!
     V svite Memnona byli lyudi, razdelyavshie ego chuvstva  i nadezhdy. Oni tozhe
byli  iz  |llady: afinyane  |fial't  i  Frazibul, ne  pozhelavshie  podchinit'sya
makedonskoj gegemonii; polkovodec Aminta, syn  Antioha,  tol'ko chto bezhavshij
iz  |fesa  ot  Aleksandra  vmeste  so   svoim  otryadom;  Neoptolem  iz  roda
linkestijcev,  bezhavshij k Memnonu srazu posle smerti  Filippa, opasayas', chto
ego izoblichat v prichastnosti k ubijstvu makedonskogo carya...
     Ryadom  s Memnonom ehal pravitel'  Galikarnasa - persidskij voenachal'nik
Ofontopat.
     -  S  morya  emu  ne  podstupit'sya,  -  skazal  Ofontopat,  -  net,   ne
podstupit'sya.
     Memnon   molcha   smotrel  na   steny   i  tolstye   bashni  Galikarnasa,
podnimavshiesya nad gladkoj sinevoj zaliva.
     - |to tak, - skupo otvetil Memnon, - no vot so storony sushi...
     -  A chto so storony sushi?  - Ofontopat  pozhal plechami. -  Steny starogo
akropolya pochinili, rvy vykopany  - pust' poprobuet  podkatit'  k stenam svoi
osadnye mashiny. Ty zhe sam, Memnon, prisutstvoval pri etih rabotah!
     - I  vse-taki trevozhno, -  provorchal  Memnon. - CHto-to  nado by sdelat'
eshche...
     - S morya nam ego boyat'sya nechego, - prezritel'no usmehnulsya Aminta. - Vy
slyshali? On raspustil svoj flot.
     - Mozhet byt', on soshel s uma? - udivilsya afinyanin |fial't.
     Frazibul podderzhal ego:
     - I takomu bezumcu |llada doverila vojsko!
     - No on ne ves' flot raspustil, - yadovito zametil linkestiec Neoptolem,
- on vse-taki obezopasil sebya - dvadcat' korablej ostavil!
     - Ha-ha! Na potehu, chto li?
     "U  nego kakaya-to  nepostizhimaya  uverennost'  v  svoej nepobedimosti, -
dumal Memnon,  - mozhet, eto i pomogaet emu pobezhdat'? No konec tebe  pridet,
Aleksandr,  car'  makedonskij,  konec  tebe  pridet  skoro.  Idi,  brosajsya,
zahvatyvaj goroda v  Azii. A moj flot napravitsya  tem vremenem k ostrovam, k
beregam  tvoej  rodiny  v   glubokij  tyl...  CHto  ty  skazhesh'  togda,  car'
makedonskij,  kogda  ya  okruzhu  tebya na  aziatskoj  zemle i  otrezhu  tebya ot
Makedonii, a v  |llade tebya svergnut? Klyanus' Zevsom i vsemi bogami, ya togda
vyslushayu tebya vnimatel'no!"
     Tak dumal Memnon, no molchal, ne zhelaya ni  s kem delit'sya svoimi planami
ran'she vremeni.
     K  nochi   primchalis'  razvedchiki  i  soobshchili,  chto  vojsko  Aleksandra
priblizhaetsya k Galikarnasu. I potom yavlyalis' odin za drugim:
     - Aleksandr idet na Galikarnas.
     - Aleksandr beret malen'kie goroda s hodu. Idet na Galikarnas.
     - Aleksandr blizko. Idet na Galikarnas.
     I  nastupil  den',  kogda  Memnon s  vysokoj bashni  Galikarnasa  svoimi
glazami   uvidel   idushchee   makedonskoe   vojsko.   Ono   priblizhalos',   ne
ostanavlivayas',  ne zamedlyaya shaga.  Snachala ryzhaya  tucha pyli  na  gorizonte.
Potom smutnyj blesk vysokih  kopij. Potom strojnye ryady konnicy... I vot  on
sam, vperedi, sverkaet dospehami, i alyj plashch razvevaetsya za ego plechami.
     Esli by doletela otsyuda tyazhelaya strela, Memnon sumel by pricelit'sya!
     Galikarnas   zagudel.  Galikarnascy,  persidskie   vojska  i  ellinskie
naemniki  tesnilis'  na  stenah.  Vsyudu  bryacalo  oruzhie. Slyshalas'  gromkaya
komanda  voenachal'nikov...  Vskore iz  konca  v konec  nachali  pereklikat'sya
voennye truby - nepriyatel' pod stenami goroda. Ofontopat i Memnon sledili za
dejstviyami Aleksandra.
     - CHto on hochet delat', Memnon?
     - Raspolozhilsya u samyh sten. Dumayu, hochet osadit' nas.
     U vhoda v staryj gorod po  beregu zagorelis' makedonskie kostry. Memnon
videl, kak Aleksandr v soprovozhdenii eterov raz容zzhaet u sten Galikarnasa.
     - Kak tigr hodit vokrug, ishchet lazejki.
     - Ty prav, Memnon, kak tigr. No ved' lazejki-to net!
     Memnon pytalsya razobrat'sya, chto tak tomit ego dushu? Uzh ne napilsya li on
vody iz  Salmakidy? V Galikarnase byl istochnik Salmakida. Govorili, chto esli
vyp'esh' iz  nego,  to stanesh' slabym,  kak  zhenshchina. Polno! Memnon  razob'et
Aleksandra. V Galikarnase u nego ne otryad naemnikov, a persidskoe vojsko. On
progonit Aleksandra s velikim pozorom. A esli bogi pozvolyat, to i ub'et ego,
otomstit za vse svoi porazheniya, za vse gore, prichinennoe emu i ego rodine!..
     No gde-to v glubine soznaniya voznikla ugroza: "A  esli ne ty  razob'esh'
ego? Esli on razob'et tebya i voz'met Galikarnas?"
     "O  net!  -   vzdohnul  Memnon.  -  |togo   ne  budet!   Emu  ne  vzyat'
Galikarnasa...  Ne vzyat'... Steny krepki,  a taranov on ne podvedet - rov ne
pozvolit podvesti tarany... Net. I vojska u menya bol'she, chem u nego!"
     S  etoj  mysl'yu  on usnul,  budto  provalilsya  vo  t'mu. A na  rassvete
trevozhnyj oklik udaril ego v serdce:
     - Makedonyane zavalivayut rov!
     Rov, shirinoj bolee tridcati loktej [Lokot' - 0,4624  m.] i v pyatnadcat'
loktej  glubinoj, byl skoro  zasypan. Tri  "cherepahi" - stenobitnye mashiny s
shirokimi  navesami  - zashchishchali makedonyan, kogda  oni rabotali u  rva.  Zemlyu
podrovnyali, i tarany so  zloveshchim grohotom  popolzli  k  stenam Galikarnasa.
Neuklyuzhe dvinulis' i osadnye bashni, s kotoryh mozhno  obstrelivat' zashchitnikov
goroda,  stoyashchih  na stenah. Odna za  drugoj podhodili mashiny, slovno  nemye
chudovishcha. Ni kop'ya, ni strely, ni drotiki byli  ne v  silah ostanovit' ih. I
tak ves' den', bez peredyshki.
     Tyazhelyj  mrak  dushnoj nochi  svalilsya na  zemlyu. No  osadnye  raboty  ne
prekrashchalis'. Rabotali  pri fakelah.  Aleksandr sam sledil  za  rasstanovkoj
mashin,  pospeval  vsyudu.  Ne  spali  i  ego  polkovodcy,  vypolnyaya   bystrye
rasporyazheniya carya.
     V etu noch' strazhu pri mashinah nesli otryady Aleksandra-Linkestijca. Car'
poyavilsya na minutu  i  snova ischez. On nichego  ne skazal Linkestijcu, tol'ko
vzglyanul i tut zhe umchalsya, propal vo t'me.
     - Vidit.  Vsegda vidit!  - s otchayaniem prosheptal  Linkestiec. - Znachit,
vse-taki ne doveryaet. On  nikogda ne zabudet, chto moi brat'ya byli zameshany v
zagovore protiv ego otca. No ved' i ya ne zabudu,  chto moi brat'ya kazneny  na
mogile carya Filippa. On sledit za mnoj.  Lyuboj  neostorozhnyj ili nepravil'no
istolkovannyj moj shag grozit mne smert'yu  ot ego ruki. YA  vizhu eto. YA  chitayu
eto v ego zhestokih glazah. I tak budet do konca moej zhizni.
     Vnezapno   krasnoe  plamya  raspahnulo  chernotu   nochi.  Persy  podozhgli
stenobitnye mashiny!
     Linkestiec  opomnilsya.  Ego  strazha  totchas  podnyala  trevogu.  Sil'nej
trevoga,  gromche! Ne usledili,  ne uglyadeli... Makedonyane  brosilis' spasat'
mashiny. Linkestiec sam gasil plamya, riskuya sgoret'.
     V makedonskom lagere zatrubili truby, prizyvaya k boyu, i totchas kak  eho
otkliknulis' voennye truby v Galikarnase.
     Persy, zapaliv  mashiny,  sdelali  vylazku. Oni  s krikom  brosilis'  na
makedonyan.  Makedonyane  prinyali  ih na  kop'ya.  Ucelevshie makedonskie tarany
udarili  po  stenam. Poyavilis'  prolomy.  Makedonyane  lezli v prolomy. Persy
otbivali ih... Dralis' vrukopashnuyu. A vnutri  goroda, vzamen razbitoj steny,
persy  uzhe  stroili novuyu  stenu; persov  bylo mnogo, i nagromozhdenie kamnej
bystro roslo.
     Mashiny  makedonyanam  udalos' otstoyat'.  Lish' nemnogie  sgoreli.  Persov
zagnali obratno v gorod. Ubitye ostalis' lezhat' u vneshnej steny.
     V  etoj bitve za mashiny Linkestiec srazhalsya s otvagoj otchayaniya. No  pri
svete  poslednej   vspyshki   plameni   Linkestiec  vnezapno  uvidel   svoego
plemyannika, molodogo  Neoptolema,  kotoryj  dralsya  na  storone vraga.  Lico
Neoptolema bylo  iskazheno nenavist'yu  i zalito krov'yu. Linkestiec videl, kak
Neoptolem, tesnimyj makedonyanami, vzmahnul kinzhalom i upal...
     Plamya  pogaslo,  vse ischezlo  vo t'me.  Bitva  prodolzhalas'  pri skupyh
otsvetah  fakelov. Linkestiec brosilsya bylo  pomoch' Neoptolemu, no opomnilsya
i, prostonav, ostanovilsya.
     - Ty ranen? - sprosil kto-to v temnote.
     - Da, - otvetil Linkestiec.
     Utrom,  sredi  mnozhestva  ubityh  vragov,  grudami  lezhavshih  u  steny,
Linkestiec uvidel telo Neoptolema. Makedonyane ne uznali ego. A Linkestiec ne
posmel  uznat'.  Nado  bylo  pohoronit' plemyannika,  nado  bylo  otdat'  emu
pogrebal'nye pochesti. No  kak? Caryu donesut  ob etom: Neoptolem  perebezhchik,
predatel'!
     Serdce  Linkestijca sgoralo ot gorya i straha. Stanovilos' ne  pod  silu
terpet' etot skrytyj plen, ne pod silu zhit' pod zanesennym mechom Aleksandra,
gotovym v lyuboe vremya upast' na golovu.
     Nautro car' horonil svoih pogibshih voinov. Razreshil i vragam pohoronit'
svoih. Linkestiec videl, kak unesli Neoptolema. On oblegchenno vzdohnul. Dusha
ego plemyannika poluchit svoe vechnoe ubezhishche  -  mogilu i ne budet, bespriyutno
toskuya, bluzhdat' po zemle. No svoyu tosku emu bylo trudno skryt'.
     Nastupilo  zatish'e. Makedonyane  i persy  zalechivali rany,  gotovilis' k
novomu boyu. Aleksandr ne sobiralsya otstupat', a  Memnon ne sobiralsya sdavat'
gorod.
     CHerez neskol'ko dnej Aleksandr dvinul vojsko na shturm. |to byla bol'shaya
bitva. Rushilis' steny  i bashni. Zavyvali strely; kamni  iz kamnemetov, tyazhko
gudya, pronosilis' nad golovami. Bylo mgnovenie, kogda makedonyane drognuli  i
rasteryalis',  uvidev,  kak  persy  vsem  vojskom  vdrug hlynuli  na  nih  iz
prolomov. No Aleksandr byl zdes'.  Vyhvativ mech, on pognal konya na vragov, v
samuyu  kipyashchuyu bitvu,  i makedonyane  bez oglyadki  kinulis'  za nim... Bilis'
sredi  razvalin razrushennoj  vneshnej  steny,  bilis'  u  prolomov, bilis'  u
raspahnutyh nastezh' gorodskih vorot...
     I snova vzyali verh makedonyane.  Vot oni uzhe tesnyat persov. Te, otchayanno
soprotivlyayas', otstupayut  k  trojnym vorotam. Otstupayut, no  eshche ne sdayutsya,
eshche  starayutsya ustoyat'.  Kriki  torzhestva, kriki otchayaniya...  Otryady Memnona
begut  vsej massoj v panike,  v besporyadke, oni begut  k  mostu,  vedushchemu k
vorotam. No most treshchit pod nimi, podlamyvaetsya, i lyudi s  voplyami valyatsya v
rov... A sverhu syplyutsya smertonosnye tyazhelye strely, obrushivayutsya na golovy
makedonskie kop'ya i mechi.
     Samaya strashnaya reznya nachalas' v vorotah. Persidskoe vojsko, spasayas' ot
makedonyan,  vernulos'  v  gorod.  No  ne vse  uspeli  tuda  vbezhat'.  Vorota
zahlopnulis', i teh, kto ostalsya u zakrytyh vorot,  makedonyane ubili.  Ubili
vseh.
     Razgoryachennye bitvoj i pobedoj, makedonskie otryady byli gotovy lezt' na
stenu, gorod byl v ih rukah...
     I vdrug progremela truba. Otboj!
     Car' ostanovil srazhenie.
     Polkovodcy   ustremilis'  k  nemu  -   rassvirepevshie  ot  poboishcha,   s
okrovavlennymi mechami v rukah, nedoumevayushchie, vozmushchennye.
     - Esli my sejchas vorvemsya v Galikarnas, - skazal Aleksandr,  - on budet
razrushen. Zachem  nam v  nashe vladenie poluchat' razvaliny? Podozhdem. YA dumayu,
chto teper', vidya, kak my sil'ny, Memnon sdast Galikarnas.
     Noch'yu, kogda menyalas' vtoraya strazha, v  kreposti vdrug zapylala bol'shaya
derevyannaya bashnya, s kotoroj persy podzhigali  vrazheskie mashiny. I srazu vdol'
vseh  sten  goroda  zharko  vspyhnuli  derevyannye  portiki.  V  to  zhe  vremya
zagorelis'  stoyashchie u  samoj  steny  doma.  Veter razduval plamya,  ohvatyvaya
gorod. Galikarnas gorel.
     Aleksandr prosnulsya ot  krikov trevogi. Ego  shater  byl  polon zloveshchih
krasnyh  otsvetov. Shvativ mech,  on vybezhal iz  shatra. Nad gorodom v  chernom
nebe polyhalo zarevo.
     -  |to Memnon! -  ohripnuv ot  yarosti, kriknul  Aleksandr. - |to on!  YA
znayu! Nemedlenno v gorod! Tushit'! Podzhigatelej ubivat' na meste!
     I sam, nadev dospehi, pospeshil v goryashchij Galikarnas.
     ZHivymi v kreposti ostalis' tol'ko zhiteli, kotoryh nahodili v domah; oni
ne voevali  i  ne podzhigali. No vse, kto voeval,  i ves' persidskij garnizon
pogibli pod makedonskimi mechami. Aleksandr ryskal  po gorodu, iskal Memnona,
iskal ego naemnikov, ubival podzhigatelej i snova iskal Memnona. Uzh teper'-to
Aleksandr doberetsya do nego!
     Memnona  ne bylo. Nakonec galikarnascy rasskazali: Memnon velel podzhech'
gorod,  a sam so svoimi  voenachal'nikami,  satrapami i  naemnikami  ushel  na
persidskie korabli, podoshedshie v temnote, i uplyl na ostrov Kos.
     Nastupil rassvet.  Car'  makedonskij, pochernevshij ot dyma,  v obgorelom
plashche,  nahmuryas', smotrel  na  pogibshij  gorod.  Razvalennye  doma,  chernoe
pozharishche. Na bezmolvnyh ulicah - nepodvizhnye tela ubityh.  Koe-gde eshche tleyut
krasnye  golovni, veter podnimaet sedoj  goryachij  pepel  nad  provalivshimisya
kryshami, nad grudami kirpicha i gliny...
     Aleksandr vernulsya v lager', otdal prikaz:
     - Pavshih pohoronit'  s pochestyami. A chto ostalos' ot goroda - srovnyat' s
zemlej!
     - Car', - dolozhili emu, - v gorah zaseli persy. I s nimi naemniki.
     Aleksandr ustalo mahnul rukoj.
     - Pust'  sidyat tam.  Nam ne  vremya vozit'sya  s  nimi.  Carica Ada  sama
zakonchit  vojnu  zdes'.  Kakoe znachenie  imeyut  teper'  eti  zhalkie  otryady?
Galikarnasa bol'she net.



     Snova  dorogi  vojny.  Snova  kostry voennyh  lagerej, malen'kie goroda
poberezh'ya, pokorno  otkryvayushchie  svoi vorota makedonskim  falangam, korotkij
otdyh, popolnenie pripasov, i opyat' dorogi...
     Parmeniona Aleksandr  otpravil  v Lidiyu,  v Sardy.  On dal  emu bol'shoe
vojsko  i  velel  vzyat'  s  soboj  oboz.  Vmeste s Parmenionom on  otoslal i
Linkestijca  s  ego  konnicej.  Pust'  oni provedut  zimu v Sardah, a  potom
vstretyat carya vo Frigii.
     Nezadolgo  do etogo  u  Aleksandra s  Parmenionom  proizoshel nepriyatnyj
razgovor. Uznav, chto car' sobiraetsya idti dal'she po aziatskomu
     poberezh'yu, Parmenion poprosil vyslushat' ego,
     - Car', ne sochti eto trusost'yu ili ustalost'yu, -  skazal on, - straha ya
ne znal nikogda, a ruka  moya eshche krepka, chtoby  derzhat' mech. No skazhi: zachem
tebe prodolzhat'  etot pohod? Poka vse  idet schastlivo dlya nas, no bogi mogut
izmenit'   nashu  sud'bu.  Car'  Filipp  hotel  otvoevat'  ellinskie  goroda,
zakrepit'  ih  za  soboj,  utverdit'  svoyu  vlast' nad |lladoj i vernut'sya v
Pellu. Tak vot ya i dumayu, car', ne pora li i nam zavershit'  zdes' nashi dela?
Aleksandr smotrel na nego s izumleniem.
     - Zavershit' nashi dela, Parmenion,  teper', kogda my pobezhdaem!  Klyanus'
Zevsom, ya tebya ne ponimayu. Razve menee mogushchestvennoj stanet Makedoniya, esli
my  zavoyuem vse poberezh'e? A my ego zavoyuem. YA eto  chuvstvuyu, ya eto  znayu. I
mne nuzhno tol'ko odno,  klyanus' bogami: esli kto-to ne hochet  pomoch' mne, to
pust' hotya by ne meshaet!
     Parmenion  uvidel, chto v glazah  Aleksandra  nachinayut sverkat'  gnevnye
ogni. S carem Filippom  eshche mozhno bylo posporit', no tut luchshe ne vstupat' v
spor. I  Parmenion, podchinyayas' prikazu carya, ushel v Lidiyu. A car'  so  svoim
vojskom  prodolzhal put'  po beregu  Sredinnogo morya. S  kazhdym  dnem spadala
zhara,  dyshat'  stanovilos'   legche.   Nachinalis'  zimnie  dozhdi.  Makedonyane
udivlyalis':
     - |to i est' zima? U nas uzhe sneg na gorah.
     - Da. V'yuga teper' zavyvaet v ushchel'yah, bez mohnatogo plashcha ne vyjdesh'.
     Pochemu-to  priyatno  bylo  pogovorit' ob etom  -  o snezhnyh buranah,  ob
ozerah, pokrytyh  l'dom... I o tom, kak horosho  prijti  v  zharko natoplennoe
zhilishche, i kak eto krasivo, kogda idet tihij, gustoj sneg.
     Seredina  zimy  zastala  Aleksandra  v  Likii  [Likiya  - poluostrov  na
yugo-zapade Maloj  Azii.],  malen'koj  primorskoj strane, okruzhennoj  gorami.
Glavnyj  gorod  likijcev Faselida stoyal na beregu morya.  Gorod  byl bogatyj,
torgovyj, s  tremya  gavanyami. Faselity  navstrechu makedonskomu  caryu vyslali
posol'stvo. Starejshiny  goroda  pokorno  poprosili  u  Aleksandra  druzhby  i
uvenchali ego zolotym venkom...
     Aleksandr uzhe privyk prinimat' zolotye venki. On uzhe ne volnovalsya,  ne
krasnel ot  radosti  i gordosti, a schital, chto eto  tak  i  dolzhno byt', chto
goroda  i strany, cherez kotorye  lezhit  ego put',  obyazany prinimat'  ego  s
pochestyami, esli ne hotyat ispytat' silu ego mecha.
     Stoyala nezharkaya  pogoda.  Vojsko  nagruzhalo  obozy  i  v'yuchnyh zhivotnyh
proviantom i kormom dlya loshadej. So  vseh koncov strany vezli  syuda obil'nye
pripasy, opustoshaya sobstvennye zakroma. Faselity molchali, ulybalis', - a chto
zhe  eshche  ostavalos'  im  delat'? Vojsko nado  kormit'. Razve tol'ko  odnu ih
stranu ono opustoshaet na svoem puti?  Lish' by ne  zhgli i ne grabili. Lish' by
ostavili v zhivyh...
     Faselity  staralis' razvlekat'  carya pirami,  ohotoj.  No  kak-to vypal
tihij, zolotistyj den', kogda Aleksandru zahotelos'  pobyt' odnomu so svoimi
myslyami, podyshat' morem, otdohnut' pod ravnomernyj plesk ego sinih voln.
     Byl raskinut shater.  Aleksandr lezhal na kovre vozle samoj vody. Dlinnaya
prozrachnaya volna voznikala i tayala vozle ego nog. Aleksandru kazalos', chto i
more pripadaet k ego nogam i otdaet emu carskie pochesti.
     Aleksandr staralsya zabyt'sya. No dumy i zaboty ne davali pokoya.
     On  davno  uzhe  idet  po  beregu  morya.  On  mog by i  ran'she  vojti vo
vnutrennie strany Azii. No emu  nel'zya bylo ostavit' poberezh'e. Na  more eshche
sledit za nim bol'shoj persidskij flot. V boyu pobedit' etot flot nevozmozhno -
znachit,  nado vzyat' ego izmorom.  Aleksandr zanimaet vse pribrezhnye  goroda,
vse gavani, chtoby persidskim  korablyam nekuda bylo  pristat'. A ved' moryakam
nuzhny  i hleb, i presnaya voda. No gde oni vse eto voz'mut? Aleksandr ne dast
im vysadit'sya. Vot i  pust'  ih boevye  korabli boltayutsya  v more bez vsyakoj
pol'zy.
     I Aleksandr ne otstupit  ot berega. On budet  idti  do  teh samyh mest,
gde, kak  emu skazali mestnye zhiteli,  skalistye  otrogi Tavra podstupayut  k
samoj vode. Skaly ne dadut persam pristat' k beregu.
     A  togda uzhe Aleksandr svernet k  gorodu Perge, a iz  goroda Pergi - vo
Frigiyu, vo vnutrennie zemli ogromnogo Persidskogo carstva.
     No do Frigii eshche daleko... Daleko.
     S tonkim  zvonom nabegali volny, ischezaya v belom peske.  Pahlo gor'kimi
suhimi  travami, rastushchimi v opalennyh solncem  gorah.  Blagodatnoe  chuvstvo
pokoya i otdyha nezhilo Aleksandra.  Zaboty, nepriyatnye dumy ponemnogu otoshli.
On zasnul.
     |tery-telohraniteli, sidevshie nevdaleke, primolkli. Pust' otdohnet, emu
ne slishkom chasto vypadaet tihaya minuta.
     -  Skol'ko zhe gorodov my  vzyali,  poka  doshli  syuda  ot  Galikarnasa? -
zadumchivo sprosil molodoj eter i voenachal'nik Aminta.
     Otvetil polkovodec Krater, kotoryj uchastvoval vo vseh bitvah:
     - Pochti tridcat'. Zdes', v Likii...
     On hotel bylo perechislit' vse eti vzyatye bez boya goroda, no  Gefestion,
podnyav ruku, ostanovil ego:
     - Tishe... Smotrite!
     Nad golovoj Aleksandra kruzhilas' lastochka. Ona kruzhilas' i shchebetala, da
tak gromko i trevozhno, budto  staralas' razbudit' carya, budto predosteregala
ot  kakoj-to opasnosti.  Aleksandr  slabo  otmahivalsya  ot  nee rukoj  -  ee
shchebetanie meshalo emu. Odnako lastochka ne uletala, ona dazhe opustilas' emu na
golovu i vse krichala i shchebetala. I nakonec, sovsem razbudila ego.
     Aleksandr  podnyalsya.  Lastochka,  chto-to  kriknuv emu  v poslednij  raz,
uletela. Car' sledil za nej glazami.
     - CHto eto znachit? CHto ona hotela mne skazat'?
     Druz'ya, izumlennye etim, ne znali, chto otstat'. Poslali za zhrecom.
     ZHrec Aristandr, vyslushav ih, skazal:
     - |to  - znamenie, poslannoe bogami, car'. Lastochka  - drug cheloveka, i
ej  vsegda  hochetsya pomoch' cheloveku.  Esli  ona uznala  chto-to nedobroe, ona
vsegda speshit predupredit' ob etom.
     - O  chem zhe hotela predupredit' menya  eta ptica? - nastorozhenno sprosil
Aleksandr.
     ZHrec nahmurilsya.
     -  Lastochka vozvestila tebe,  car',  chto  kto-to iz druzej  zloumyshlyaet
protiv tebya, - skazal on i grozno poglyadel na eterov, - no vozvestila takzhe,
chto umysel etot budet raskryt.
     Uchenik   Aristotelya,  blestyashche  obrazovannyj,  Aleksandr  byl  vse   zhe
chelovekom   svoego   vremeni  i   bezogovorochno   veril  vsyakim  primetam  i
predskazaniyam. Vzvolnovannyj, on podnyal glaza  na  svoih druzej. Mgnovenno v
pamyati  vstalo zloveshchee  utro,  krasnaya  zarya, otec s  okrovavlennoj grud'yu,
padayushchij emu na ruki...
     - Kto?
     Gefestion, blednyj, polozhiv ruku na grud', podoshel k nemu.
     - Uspokojsya, car'. Sredi nas net predatelej.
     Telohraniteli-etery stoyali pered Aleksandrom i smotreli emu v glaza.
     - Car', my gotovy umeret' za tebya!
     Gor'kaya  morshchinka  legla  u  Aleksandra  mezhdu  brovyami.  On  vzdohnul,
oglyanulsya  krugom. V boyu on legko zashchitit svoyu zhizn'. No kak  zashchitit'sya  ot
izmeny i predatel'stva?
     Vse slovno pomerklo. Sverkanie morya utomlyalo glaza. Vycvetshee nebo bylo
pustym i gnetushchim.
     - Gefestion?!
     V golose Aleksandra prozvuchala mol'ba.
     - Net, net, Aleksandr! - serdechno otvetil Gefestion i podoshel blizhe.  -
Nikogda ya ne izmenyu tebe. Do samoj smerti!
     - Ne obizhaj nas, car'! - skazal Nearh.
     Garpal rasteryalsya, emu stalo strashno. On  nichego  ne zamyshlyal, no vdrug
car' podumaet inache? |rigij stoyal, zakusiv gubu, i chut' ne  plakal ot obidy.
Nearh serdito hmurilsya.
     -  YA veryu  vam,  druz'ya,  - skazal Aleksandr.  -  Lastochka ved' mogla i
oshibit'sya!
     No  podozrenie uzhe, kak otrava,  voshlo v serdce Aleksandra. Veselyas' li
na piru so svoej obshirnoj  svitoj, otpravlyayas' li v gory na ohotu, zanimayas'
li delami v kancelyarii, on vdrug vskidyval glaza  i nezametno  vglyadyvalsya v
lica okruzhayushchih ego druzej.
     "Kto?!"
     Proshlo  neskol'ko dnej. Lastochka  s  ee  shchebetaniem ponemnogu uhodila v
zabvenie.  No odnazhdy utrom, kogda Aleksandr  sidel s Evmenom,  razbirayas' v
delah  kancelyarii,  yavilsya  poslanec  iz  Lidii,  ot  Parmeniona.   Ustalyj,
pochernevshij ot zagara i  pyli, on voshel v carskij  shater i snyal shlem. Po ego
licu Aleksandr ponyal, chto poslanec yavilsya s nedobroj vest'yu.
     - Car', menya prislal voenachal'nik  Parmenion.  Tam,  - on  kivnul cherez
plecho, - moj otryad. My priveli plennika. Vot pis'mo.
     Aleksandr prinyal svitok. Pis'mo bylo korotkoe, no  ego  vpolne hvatilo,
chtoby gluboko omrachit' dushu.
     Parmenion pisal, chto emu popalsya v plen  pers Sisina, poslannyj Dariem.
Skazal,  chto  edet k frigijskomu  satrapu Azitiyu.  No  kogda  doprosili  kak
sleduet, soznalsya, chto on poslan Dariem k Aleksandru-Linkestijcu.
     Linkestiec. Vse-taki Linkestiec!
     Tut   zhe   vspomnilas'   lastochka,   kotoraya,   po  slovam  Aristandra,
preduprezhdala ego. Potemnev licom, car' prikazal privesti persa.
     - Ty - Sisina?
     Pers, hudoj, drozhashchij, budto ohvachennyj ledyanym  vetrom, stoyal, opustiv
golovu pod groznym vzglyadom carya.
     - Da. YA - Sisina.
     - Zachem ty poslan k Linkestijcu? Rasskazyvaj vse i govori pravdu.
     Svetlye glaza Aleksandra kak kinzhaly pronzali Sisinu. Emu kazalos', chto
car' i tak vidit ego mysli i skryt' ih vse ravno nevozmozhno.
     - Velikij car' Darij poluchil ot Linkestijca pis'ma...
     - Kak popali eti pis'ma ot Linkestijca k Dariyu?
     -  Ih  peredal Aminta,  syn  Antioha,  tot, kotoryj bezhal  ot  tebya  iz
Makedonii k caryu Dariyu.
     - CHto velel peredat' tvoj car' Linkestijcu?
     - Car' velel dat' emu klyatvu, chto... chto esli on...
     - Nu?
     - Esli on... ub'et...
     - Nu?
     - Esli on  ub'et carya  makedonskogo Aleksandra,  to velikij  car' Darij
otdast emu Makedoniyu.
     Aleksandr s minutu ne mog proiznesti ni slova. Sisina, seryj kak pepel,
nepodvizhno stoyal pered nim.
     - Nu? I eshche chto?
     - A eshche... chto dast emu za eto tysyachu zolotyh talantov.
     - Dal'she.
     - Vse.
     - CHto zhe otvetil Linkestiec?
     - YA ne videl ego.
     Car' pozval strazhu.
     - Voz'mite persa.
     Aleksandr totchas sozval voennyj  sovet. Poka sobiralis' ego polkovodcy,
on  v  razdum'e  hodil  vzad  i  vpered,  tyazhelo  stupaya  grubymi  pohodnymi
sandaliyami po cvetnomu persidskomu kovru, vzyatomu u Granika.
     ...Kak  on prosil togda poshchady,  kak zaveryal! Car', zashchiti menya, ya ni v
chem ne vinovat! Car', ya budu verno sluzhit' tebe!"  Car'... A ved'  Aleksandr
eshche i ne byl togda carem. |to, chto li, podkupilo ego i obmanulo? Linkestijcy
ubili carya Filippa. A syn Filippa poshchadil Linkestijca!
     Na sovet Aleksandr sozval tol'ko blizkih druzej.  Te uzhe  ponimali, chto
proizoshlo chto-to strashnoe. A kogda uznali, chto proizoshlo, vozmutilis'.
     - YA emu poveril, - skazal Aleksandr, - ya  ego prostil. I razve ya obizhal
ego potom?  Klyanus'  Zevsom! On byl moim  eterom, on  byl moim  strategom vo
Frigii  u  Gellesponta.   Teper'  on  komanduet  u  Parmeniona  fessalijskoj
konnicej. Kak eshche mne bylo vozvysit' ego?
     |tery  gnevno  zashumeli. Oni  besposhchadno  ponosili  Linkestijca  i ves'
linkestijskij rod, zhadnyj, prestupnyj, nenavistnyj...
     - CHto zhe my  reshim, druz'ya? -  sprosil  car'.  -  Kak nam  postupit'  s
Linkestijcem?
     Gefestion  vyhvatil  kinzhal.  Ego nezhnoe  krasivoe  lico  iskazilos' ot
yarosti.
     - Nikakoj poshchady! YA sam ub'yu ego.
     - Ubit' Linkestijca! - zakrichali etery. - Nikakoj poshchady izmenniku.
     - Ubrat', poka  ne  natvoril hudshego, - surovo skazal CHernyj Klit. -  A
ty, Aleksandr, postupil nerazumno,  otdav konnicu cheloveku, kotoromu  nel'zya
doveryat'. Fessalijskaya konnica -  bol'shaya sila. CHto, esli eta sila teper' na
ego storone?
     Aleksandr  nahmurilsya.  On ne  terpel  uprekov.  No  sejchas prihodilos'
terpet' - Klit byl prav.
     Reshenie bylo edinodushnym - shvatit' Linkestijca nemedlenno.
     V tot zhe den', k vecheru, iz vorot Faselidy otpravilis' v put' neskol'ko
vsadnikov v dlinnyh aziatskih odezhdah. Doehav do perekrestka, oni  povernuli
konej v storonu lidijskogo goroda Sardy.
     Aleksandr-Linkestiec,  voenachal'nik   fessalijskoj  konnicy,  vmeste  s
Parmenionom pribyl na  zimovku v Sardy. Poluchiv prikaz carya vesti konnicu  v
Sardy, Linkestiec ele sumel skryt' svoyu radost'. Nakonec-to on ujdet ot etih
holodnyh nablyudayushchih glaz, nakonec-to on smozhet ne sledit' tak napryazhenno za
kazhdym svoim shagom, za kazhdym slovom, za vyrazheniem lica. Ni odnogo  dnya  on
ne byl schastliv s teh por, kak  uvidel  krov' svoih  pogibshih brat'ev, s teh
por,  kak nazval  Aleksandra, syna Filippa, carem. Pochesti,  vlast', vysokoe
polozhenie... On komanduet konnicej. On  sidit za carskim stolom. On sverkaet
dospehami  sredi carskih eterov. No hot'  by raz on vstretil utrennyuyu zaryu s
legkim serdcem i ulybnulsya nastupayushchemu dnyu!
     Linkestiec  pokorno  sklonyal  golovu  pered  Aleksandrom.  Ulybalsya ego
druz'yam. I vtajne dumal tol'ko ob odnom - kak  emu utolit'  svoyu nenavist' i
otomstit' synu Filippa?
     Kak chasto, nablyudaya  izdali za  carem,  on  myslenno  govoril emu:  "Po
kakomu pravu nosish' ty carskuyu diademu? Ved' takoe zhe pravo est' i u menya, a
ya,  kak  rab,  trepeshchu  pered  toboyu.  No  ne nastanet li  den',  kogda  ty,
Aleksandr, poprosish' u  menya poshchady? Ne nastupit li den', kogda ya sam nadenu
carskij venec?"
     No odnomu nichego ne dostignut'. Nuzhny soyuzniki. Kto pomozhet emu? Persy.
Tol'ko vragi syna Filippa - persy...
     Konnica raspolozhilas' sredi shirokoj  doliny, u reki. Linkestiec ob容hal
svoj lager'. Vse bylo spokojno. Lyudi otdyhali. Koni ushli  na pastbishcha. Vozle
palatok goreli kostry, konniki varili uzhin.  Slyshalis'  negromkie razgovory,
smeh, inogda perebranka... Linkestiec podnyal glaza - vdali,  na fone zheltogo
zakatnogo  neba,  chetko  risovalis'  lilovye  siluety  gory i  bashen  staroj
lidijskoj kreposti.
     Parmenion? A chto dumaet Parmenion?
     Parmenion sejchas v Sardah. Linkestijcu pokazalos', chto Parmenion tozhe s
legkim  serdcem  uehal v Sardy  ot  Aleksandra. Linkestiec sam  slyshal,  kak
Filota odnazhdy nazval carya mal'chishkoj,  a ved' Filota - syn Parmeniona. CHto,
esli  otpravit'sya  v  krepost'  i  popytat'sya  proniknut'  v  mysli  starogo
polkovodca?
     ZHeltaya vechernyaya zarya, tishina v gorah i dolinah.  I - odinochestvo. Takoe
polnoe, bezyshodnoe odinochestvo! Linkestiec vzdohnul, provel rukoj  po shcheke.
Otrosla shchetina.
     I  tut zhe, kak  mal'chik, obradovalsya. Vot  i pust'  rastet. On ne budet
zdes' brit'sya, car' ne vidit ego!
     Linkestiec slez s konya. Dlya nego byl postavlen shater, prigotovlen uzhin.
Zanyatyj svoej pumoj, otoslal soprovozhdavshuyu ego svitu.
     Noch'yu on ne mog spat', vyhodil iz shatra, smotrel na zvezdy. Mysli vse o
tom zhe  -  kak najti soyuznikov ego delu? Mozhet byt',  vse-taki  pogovorit' s
Parmenionom? On ved' tozhe ne slishkom ladit s carem.
     Odnako  kogda  vzoshlo  solnce  i  trezvyj  dnevnoj  svet  uspokoil ego,
Linkestiec ispugalsya svoih nochnyh  myslej. Doverit'sya Parmenionu? On soshel s
uma!  Parmenion  tak zhe,  kak  i Antipatr, umret za svoih carej po odnomu ih
slovu!
     "Nu, a esli carem budu ya? Togda oni i za menya umrut!"
     No prezhde nado stat' carem. A eshche prezhde - Dozhdat'sya izvestij ot Dariya.
Linkestijcu udalos' poslat' emu neskol'ko pisem. No Darij medlit  s otvetom.
Pochemu on  medlit? Pochemu  zhe  on medlit?  Sejchas, kogda glaz  Aleksandra ne
sledit za Linkestijcem, - zachem on teryaet vremya?!
     Prohodili  dni,  pustye,  tomitel'nye.  Linkestiec  ispravno  nes  svoyu
sluzhbu. I zhdal, zhdal trevozhno, s  narastayushchim neterpeniem tajnyh izvestij ot
persidskogo carya.
     A vsadniki v aziatskih odezhdah, poslannye iz Faselidy, uzhe priblizhalis'
k  lidijskoj zemle. Oni  pribyli v Sardy nezametno, nikto ne  obratil na nih
vnimaniya. Tak zhe nezametno probralis' v lager' Parmeniona. Zdes' odin iz nih
sbrosil  aziatskuyu  odezhdu.  Pered  izumlennoj  makedonskoj  strazhej  yavilsya
carskij telohranitel' Amfoter, brat polkovodca Kratera.
     Amfoter prikazal totchas  provodit' ego k Parmenionu, no o ego poyavlenii
v lagere molchat'.
     Parmenion ne  udivilsya,  uvidev  Amfotera.  On  protyanul  ruku,  ozhidaya
poluchit' pis'mo.
     - Pis'ma net -  ono  u menya v golove, -  skazal Amfoter,  - prikaz carya
peredam tebe ustno.
     Parmenion pozabotilsya,  chtoby nikto ne pomeshal im i nikto ne  podslushal
ih razgovora.
     V  tot  zhe  den' k  Linkestijcu  yavilsya  otryad,  poslannyj Parmenionom.
Nachal'nik otryada potreboval u nego oruzhie. Linkestiec vse ponyal, kak  tol'ko
voiny okruzhili ego. On molcha otdal mech i pozvolil  nadet' okovy. "Kto uznal?
Kto predal?" On ni o chem ne sprashival - razve emu otvetyat?
     Parmenion,  kogda  Linkestijca  priveli  k  nemu,  posmotrel   na  nego
unichtozhayushchim vzglyadom.
     - Ty mog by vyslushat' menya? - skazal Linkestiec.
     - Net, - otvetil Parmenion, - ya ne slushayu rechej izmennikov.
     - V chem menya obvinyayut?
     - Ty sam znaesh'.
     - Kto oklevetal menya?
     Parmenion rasserdilsya:
     - Tebya  oklevetali? Ved', kazhetsya, ne  mne i ne komu-nibud' drugomu vez
pis'mo pers  Sisina ot carya Dariya, a tebe, Linkestijcu! Zevs i vse bogi, ego
oklevetali!
     I  on, gnevno mahnuv  rukoj, prikazal  otpravit' Linkestijca k  caryu  s
horoshej strazhej i ni pod kakim vidom ne snimat' s nego okov.
     "A ya hotel najti v nem soyuznika!" - podumal Linkestiec.
     -  Naprasno ty menya tak  preziraesh',  - skazal on,  glyadya na Parmeniona
derzkimi glazami. -  Eshche neizvestno, kak  povernetsya tvoya  sud'ba. Pod rukoj
carya zhizn' polkovodca polna prevratnostej.
     Parmenion otvetil emu s dostoinstvom:
     - Kak by moya sud'ba ni povernulas', izmennikom ya nikogda ne budu.
     Linkestijca povezli k caryu.
     Ne  bylo dlinnej  i tyazhelej dorogi,  chem eta.  Linkestiec ne glyadel  po
storonam,  ne razgovarival ni s kem. No  kogda oni  speshilis' v Faselide, on
potreboval, chtoby ego proveli k caryu nemedlenno. No Aleksandr ne prinyal ego.
     - Gefestion, ya ne mogu ego videt'. Izbav' menya ot etogo.
     Pered Linkestijcem stoyali druz'ya carya Aleksandra. On zatravlenno glyadel
to  na  odnogo,  to na  drugogo.  Kamennye, vrazhdebnye  lica. Ni odnoj iskry
sochuvstviya v glazah.
     Ved' kogda zhrec  preduprezhdal carya ob izmene druga, on smotrel pryamo na
nih, na druzej,  stoyavshih okolo Aleksandra, on brosil na nih ten' podozreniya
iz-za etogo predatelya!
     - YA  mogu opravdat'sya, pust' tol'ko car' vyslushaet menya! Pust'  on menya
tol'ko  vyslushaet. Nu, ne radi menya  samogo, hot' radi Antipatra, predannogo
druga carskoj sem'i, ved' ego doch' - moya zhena!
     - Car' ne hochet videt' tebya.
     Linkestiec glyadel na  Gefestiona i ne uznaval ego. Kuda devalas' nezhnaya
krasota etogo cheloveka? Rot krivilsya ot sderzhannoj yarosti, v ogromnyh glazah
gorela nenavist'... On byl strashen.
     Linkestiec obratilsya k Krateru. Polkovodec stoyal hmuryj i pechal'nyj.
     - Krater, skazhi Aleksandru,  chto  umolyayu ego  vyslushat' menya.  Ved' vse
obvinenie  derzhitsya  tol'ko na  lzhi proklyatogo  persa.  Razve  ne mogli  eto
ustroit' moi vragi, chtoby lishit' menya milosti carya?
     - Tebya nado ubit', - otvetil Krater.
     - Nearh, ty  - davnij drug  carya. YA znayu, esli  on vyslushaet  menya, ego
serdce smyagchitsya" on poverit mne!
     - On tebe uzhe poveril odnazhdy! - s gorech'yu i prezreniem skazal Nearh.
     Aleksandr slyshal eti mol'by. Oni ne trogali ego.
     "Mat' byla  prava, -  dumal  on,  - skol'ko raz ona preduprezhdala menya,
skol'ko  raz  predosteregala!  YA veril emu, Linkestijcu, a  on v  eto  vremya
dogovarivalsya s persidskim carem o moej smerti!"



     Pered tem  kak vystupit' iz Faselidy, Aleksandr sprosil, kak emu projti
vo Frigiyu?
     On  ne znal  strany, i u  nego ne bylo  karty. Kartu  sostavlyali v puti
zemlemery i geografy, kotorye shli vmeste s nim v ego vojske.
     Faselity ohotno ob座asnili Aleksandru:
     - Sejchas  tvoj  put' pojdet cherez Pamfiliyu. |to sosednyaya s nami strana.
Otsyuda ty podnimesh'sya k pamfilijskomu gorodu Perge. A ottuda - pryamaya doroga
v Velikuyu Frigiyu.
     - A kak blizhe projti v Pergu?
     - K Perge mozhno projti  dvumya putyami. Odin put'  - cherez gory, eto put'
dalekij i ochen' trudnyj. Drugoj put' -  po beregu morya, zdes' idti  blizhe  i
legche. No sejchas zima, i tebe, car', pridetsya idti cherez gory.
     - Esli beregom koroche i legche, to pochemu zhe cherez gory?
     - Potomu chto zimoj po beregu ne projti. Sejchas duyut yuzhnye vetry,  bereg
zalit vodoj. Ty ne projdesh', car'.
     - YA projdu.
     - Tam skaly i more, car', a bereg vsego lish' uzkaya poloska. Esli by dul
severnyj veter, on by otognal volny. No duet  yuzhnyj, i volny b'yutsya o skaly.
Projti tam sejchas nevozmozhno!
     - Nevozmozhno? YA ne znayu takogo slova!
     Nautro, lish' tol'ko zasvetilos' nad gorodom nezhno-seroe nebo, Aleksandr
tronulsya v put'.
     Aleksandr  razdelil armiyu. Bol'shuyu  chast' pehoty, chast' konnicy i  oboz
poslal v Pergu cherez gory.
     -  Linkestijca  otprav'te s  obozom, -  prikazal Aleksandr,  -  i chtoby
ohrana byla krepkoj.
     I Linkestijca, kak raba,  povezli v okovah  vsled za vojskom, v kotorom
on tak nedavno byl voenachal'nikom blestyashchej fessalijskoj konnicy.
     Sam Aleksandr s ostal'nymi otryadami spustilsya k Pamfilijskomu zalivu.
     Zaliv byl okruzhen gorami, tesno  podstupivshimi k vode. ZHeltye  i  serye
skaly  podnimalis' nad zalivom terrasami, kak  stupenyami, odna  nad  drugoj.
Faselity nazyvali ih lestnicej. U ih podnozhiya lezhala uzkaya kromka berega, ta
samaya doroga, po kotoroj reshil projti Aleksandr.
     Dul sil'nyj veter s yuga, v gorah gudelo. Zelenye penistye volny mchalis'
izdali,  ot  samogo gorizonta,  i  s  razmahu  rasshibalis'  o  serye  skaly.
Kazalos', vse ogromnoe more podnyalos', chtoby obrushit'sya na pribrezhnuyu polosu
zemli. SHum i grohot vody oglushali lyudej. Berega ne bylo, more zakrylo ego.
     Vojsko  so  strahom smotrelo,  kak bushuyut  vnizu volny. No Aleksandr ne
zamedlil shaga. On spustilsya  s gory i voshel pryamo  v etot grohochushchij priboj.
Vojsko  tronulos'  sledom; ono ne  moglo ostat'sya na skalah, kogda car' idet
vperedi.  Volny zahlestyvali Aleksandra, no  on ne  ostanavlivalsya, i vojsko
shlo za nim. Dazhe u  staryh, vidavshih mnogo  tyazhelyh  pohodov voinov zamiralo
serdce. More -  protivnik  zhestokij,  ono pohoronit ih vseh v  eto  strashnoe
zimnee  utro. No  car' idet -  i  vojsko  idet za nim.  Idet, obrechennoe  na
neizbezhnuyu  gibel'. I  tut sluchilos' chto-to  neponyatnoe.  YUzhnyj  veter vdrug
upal, iz-za gor podnyalsya  veter  s  severa i kruto pognal  volny  obratno  v
shirokoe more, v holodnuyu lilovuyu dal'. Beregovaya polosa obnazhilas'.
     Voiny shli po mokroj gal'ke, porazhennye chudom, kotoroe sovershilos' na ih
glazah, -  more  otstupilo  pered ih  carem! Net,  tut  delo  ne  prostoe  -
Aleksandru pomogayut bogi. Vidno, pravda, chto on s nimi v rodstve!
     Voinam  Aleksandra -  makedonskim gorcam, paharyam i  zverolovam  - bylo
ochen'  legko  poverit'  vo  vsyakoe  chudo.  Bezuderzhnaya  otvaga  ih  molodogo
polkovodca, ego neizmennye udachi pri  samyh opasnyh polozheniyah,  kogda on so
svoim vojskom  vyhodil nevredimym tam, gde vsyakij drugoj vstretil by gibel',
- vse eto porazhalo voobrazhenie. I proshche vsego im bylo reshit',  chto  tut delo
ne obhoditsya bez vmeshatel'stva bogov.
     SHli celyj den', ogibaya Pamfilijskij zaliv. More poroj otstupalo, daleko
obnazhaya bereg,  poroj  vozvrashchalos' nazad, i togda makedonyane shli po grud' v
vode. Voda kipela sredi kamnej, kak v kotle. No teper' uzhe nikakaya opasnost'
ne mogla ostanovit' voinov.
     K koncu dnya skaly otoshli  ot berega, i shirokaya dolina Pamfilii  prinyala
makedonskoe vojsko. Othodya v dolinu,  makedonyane oglyadyvalis' nazad,  na tot
put', kotorym oni tol'ko chto proshli.
     - Neuzheli my byli tam?
     - Neuzheli my proshli cherez etu puchinu - i ostalis' zhivy?
     - |to chudo! Car' znal, chto bogi pomogut emu!
     Skoro po holmam zapestreli palatki. ZHarko zapylali kostry. More shumelo,
mercaya vskipayushchimi barashkami voln.
     V etu  noch' izmuchennoe vojsko usnulo mgnovenno. No Aleksandr  eshche dolgo
ne  spal. On  sidel s zemlemerami i geografami nad kartoj, sostavlennoj imi.
Ne  spali  i ego blizkie druz'ya, voenachal'niki - neobhodimo bylo posmotret',
chto poluchaetsya na karte.
     - Gde te dorogi, po kotorym my proshli?
     - Vot oni, car'... -  Ukazka skol'zila po chertezhu. Goroda,  gory, reki,
dorogi...
     - A uznali vy, daleko li tyanetsya etot otkrytyj bereg?
     - Da, car', uznali, Otkrytyj bereg tyanetsya  do goroda  Sidy. A tam gory
snova podojdut k moryu.
     - Znachit, za Sidoj persy vysadit'sya uzhe ne smogut?
     - Govoryat, chto tam net stoyanok, car'.
     Aleksandr udovletvorenno kivnul golovoj.
     - Tak.  Voz'mu  Sidu, i  togda - bereg nash.  A  persidskij flot  puskaj
boltaetsya v more skol'ko pozhelaet. Vysadit'sya ya persam ne dam.
     CHernyj Klit usmehnulsya v svoyu smolyanuyu kudryavuyu borodu.
     - "YA dojdu"... "YA voz'mu"... A my chto budem delat', esli ty, car', odin
vse voz'mesh'?
     Nastupila vnezapnaya  nastorozhennaya tishina. Aleksandr gnevno  blesnul na
nego glazami. No  ulybka Klita  byla dobrodushna, budto starshij  brat laskovo
podshuchival nad mladshim.
     Obizhat'sya bylo nel'zya - Klit emu pochti rodstvennik. On brat ego lyubimoj
kormilicy Laniki. No vse-taki shutit' tak ne stoilo by. Tem bolee, chto starye
etery, voenachal'niki carya Filippa, nezametno  pereglyanulis'  mezhdu  soboj  i
potupili glaza.
     Aleksandr ovladel soboj i tak zhe shutya otvetil:
     - Vam ya tozhe najdu delo. Ob etom ty, Klit, ne trevozh'sya!
     A kogda pokonchili s delami, Gefestion sprosil:
     - Aleksandr,  kak zhe ty vse-taki srazu rinulsya  v vodu? Razve ty  znal,
chto veter povernet?
     - Drugim ya skazal by, chto znal. No tebe skazhu pravdu: ya ne znal nichego.
Prosto nado bylo projti i zahvatit' bereg.
     - No veter mog i ne povernut'?
     -  Mog. A  togda by my proshli  po  skalam,  kotorye  faselity  nazyvayut
lestnicej.



     Vojsko  prohodilo  po shirokim frigijskim  polyam.  Vot ona, Aziya! Teper'
Aleksandr zanimaet uzhe ne ellinskie, a korennye aziatskie goroda.
     Gde-to  nedaleko  ego zhdet Darij  so svoimi polchishchami. No gde? Dolgo li
eshche Aleksandru iskat' vstrechi s nim, chtoby razbit' ego okonchatel'no?
     U  vorot  goroda  Gordiya,  chto  stoit  vo Frigii,  Aleksandra  vstretil
Parmenion. On yavilsya syuda iz  Lidii, tochno  vypolniv  prikaz  carya.  Vojsko,
uvidev u sten chuzhogo goroda makedonskie shapki, podnyalo radostnyj krik. Voiny
Parmeniona otkliknulis' takim zhe likuyushchim voplem. Polkovodcy okruzhili carya.
     Aleksandr  voshel  v  gorod, utonuvshij  v sadah  i  roshchah,  kak  v  svoi
sobstvennye vladeniya. Nebo Azii svetilos'  prozrachnoj golubiznoj nastupayushchej
vesny.  CHuzhaya  rech'  slyshalas' na  ulicah.  Stranno  odetye lyudi v  shtanah i
dlinnyh odeyaniyah  stoyali po  storonam u zheltyh glinyanyh  sten svoih  zhilishch i
smotreli na makedonyan... Makedonskij lager'  raskinulsya i v gorode, i vokrug
goroda. I ne  uspeli  makedonyane  raspolozhit'sya, kak pribylo  novoe vojsko -
vernulis'  molodye voiny, otpushchennye  v Makedoniyu  na zimu. Car' sam  vyehal
vstrechat'  ih.  Molodoe vojsko, pod nachal'stvom polkovodcev Ptolemeya, Kena i
Meleagra, yavilos' pryamo iz Pelly.
     Aleksandr  sidel  na  svoem voronom Bukefale i  smotrel,  kak idut  ego
voiny. Molodye makedonyane prekrasno derzhali stroj, krepkie, bodrye, veselye.
Zavidev carya, oni vo ves' golos prokrichali privetstvie, i car', tozhe vo ves'
golos, otvechal im. Tri tysyachi makedonskoj pehoty  proshlo pered carem, trista
makedonskih vsadnikov, dvesti vsadnikov-fessalijcev, sto  pyat'desyat elejcev,
kotoryh vel eleec Alkiya...
     Aleksandr  ulybalsya. On byl dal'noviden - molodye voiny proveli  zimu v
svoih sem'yah, otdohnuli i vernulis',  kak prikazano carem. I, kak prikazano,
s popolneniem.
     V tot zhe vecher Aleksandr prizval k sebe polkovodcev, kotoryh on posylal
s  molodymi  v Makedoniyu. On hotel poslushat'  o delah na rodine,  o tom, kak
zhivut v Pelle,  o materi... Kazalos', chto eti lyudi, prishedshie iz makedonskoj
zemli, prinesli s soboj  i vozduh ee, i shum ee  lesov,  i prohladnoe dyhanie
snegov rodnoj goru Olimpa...
     Nachal  Ptolemej,  chelovek  gordyj, vlastnyj,  s  krasivymi, no zhestkimi
chertami lica:
     -  Trudno bylo  dogovorit'sya  s caricej Olimpiadoj. Ona nikak ne hotela
otpuskat' svoyu ohranu - celyj otryad molodyh eterov pryatalsya u nee vo dvorce.
     - No ty vzyal ih?
     - Pochti vse zdes'.
     - Horosho. A chto Antipatr?
     - Antipatr zdorov, - otvetil Meleagr, staryj polkovodec carya Filippa, -
vot pis'mo ot nego. Nado skazat', chto emu tozhe trudno s caricej Olimpiadoj.
     - Druz'ya  moi, ostavim caricu Olimpiadu  v pokoe.  Nu chto mozhet sdelat'
slabaya staraya zhenshchina!
     Ptolemej  otvernulsya, szhav  tonkie guby, chtoby  skryt'  usmeshku. Slabaya
zhenshchina! Kak  ona  proklinala, kak  ona ugrozhala emu, Ptolemeyu, a  ved'  vse
znayut, chto  ugrozy ee  ne  byvayut  pustymi. Horosho, chto  u nego  s soboj byl
prikaz Aleksandra!
     - Vy luchshe rasskazhite, druz'ya, chto tam, v |llade?
     -  V |llade  hudo,  -  ostorozhno,  starayas'  podbirat'  slova,  otvetil
polkovodec Ken, - v Sparte opyat' nachinayutsya kakie-to bezumnye zamysly.
     - Car' Agis?
     - Da. Sobiraetsya voevat' s Makedoniej.
     Poetomu Antipatr derzhit vojska nagotove.
     - Agis!  Tupica, kak vse spartancy,  - skazal Aleksandr.  - Nadoelo emu
nosit' golovu na plechah. Nu, Antipatr pomozhet emu poteryat' ee!
     - Huzhe  drugoe, car', - hmuryas', prodolzhal Meleagr, -  v tylu u  nas  -
Memnon!
     Memnon, opyat' Memnon! Aleksandr vspyhnul.
     - CHto zhe on tam delaet, etot proklyatyj izmennik?
     - On podognal korabli k beregam Afin, vzyal ostrov Hios, ottuda otplyl k
Lesbosu i  tam zahvatil vse goroda  - vot chto on tam delaet! -  rezko skazal
Ptolemej.  -  On  staraetsya otrezat'  nas  ot  Makedonii.  I  esli  eto  emu
udastsya...
     Mezhdu   brovyami   carya   vrezalis'  morshchiny.   Esli  ego   otorvut   ot
materi-Makedonii,  on  zateryaetsya  zdes',  v Azii,  so svoim  vojskom i,  ne
poluchaya podderzhki, pogibnet.
     - Da. Tol'ko Memnonu eto ne udastsya!
     -  A  pochemu ne  udastsya, car'? -  ostorozhno, posle nedolgogo molchaniya,
sprosil Ken.
     - Pochemu? Da potomu, chto poka Memnon sobiraetsya podnyat' na menya |lladu,
ya razob'yu Dariya. Mne tol'ko  chto donesli, chto persy uzhe nedaleko. Znachit,  i
pobeda  nasha  blizko.  A kogda  Aziya  budet  v moih rukah,  kto  smozhet  mne
protivit'sya?
     "Proklyatyj Memnon! - dumal Aleksandr. - Kogda zhe ya sbroshu  ego so svoej
dorogi?"
     -  A  ne naprasno li ty, car', -  ochen'  ostorozhno  sprosil  Meleagr, -
raspustil nash flot? My mogli by zaderzhat' Memnona na more.
     - Flot,  kotoryj  u  nas  byl,  ne smog by  ego  zaderzhat',  -  otvetil
Aleksandr. -  Nenuzhnaya  trata sil i  deneg.  Esli ponadobitsya,  ya mogu snova
sobrat' korabli.  No sejchas glavnoe  - vstretit'sya  s  Dariem. Vstretit'sya i
pobedit'.
     - Ne tol'ko glavnoe, no i  edinstvennoe,  chto nam  sejchas  ostaetsya,  -
skazal Ptolemej.
     I vse soglasilis' s nim.
     Znatnye gorozhane Gordiya predlozhili Aleksandru  svoi luchshie  zhilishcha. Oni
pokorno prinimali chuzhezemcev -  car'  Darij daleko, a sila makedonyan velika.
Starayas' raspolozhit' k sebe Aleksandra, ustroili  dlya nego i dlya ego  vojska
bol'shoj  pir.   Na  piru,  sredi  veselyh  zabav,  pesen  i  tancev,  slegka
zahmelevshij Aleksandr obratilsya k frigijskim starejshinam:
     - YA v detstve slyshal strannuyu istoriyu o vashem  gorode. Pravda li, chto u
vas est' povozka s uzlom na yarme, kotoryj nikto ne mozhet razvyazat'?
     - Da, eto tak, - otvetili emu, - u nas est' eto chudo.
     I rasskazali takuyu istoriyu.
     Kogda-to, ochen' davno, molodoj poselyanin po imeni Gordij pahal pole. On
byl beden, dazhe byki  u nego byli chuzhie - nanyal, chtoby vspahat' pashnyu. V  to
vremya kak  on pahal,  na yarmo [YArmo - derevyannyj  homut  dlya parnoj  upryazhki
volov.]  sel orel  i sidel  tak  do  samogo  vechera.  |to  pokazalos' Gordiyu
udivitel'nym. On poshel  v sosednij gorod k zhrecam sprosit', ne predveshchaet li
emu  chto-nibud' etot  orel.  Nedaleko ot goroda  on  vstretil  devushku;  ona
dostavala iz kolodca vodu. Gordij poprosil napit'sya. Devushka podala emu vody
i sprosila:
     - Kuda ty idesh'?
     - YA idu poprosit' soveta u zhrecov.
     - O chem zhe ty hochesh' sovetovat'sya s nimi?
     Gordij rasskazal ob orle. Devushka slushala ochen' vnimatel'no.
     - Ne hodi  k  zhrecam, -  skazala  ona, -  ya  i sama mogu otvetit' tebe,
pochemu orel sel k  tvoim volam na yarmo: ya obuchena iskusstvu gadaniya. Tak vot
slushaj: orel predveshchal tebe carstvo!
     Gordij ot izumleniya ne mog skazat' ni slova. A devushka prodolzhala:
     - YA gotova ostat'sya s toboj, esli ty zahochesh' vzyat' menya v zheny. Potomu
chto ya znayu: sluchitsya tak, kak ya tebe skazala, - ty budesh' carem.
     Gordij glyadel na nee, ne znaya, verit' ej ili ne verit'. No devushka byla
tak horosha,  chto,  Uzh  konechno, nikogda ne soglasilas' by stat' zhenoj takogo
bednyaka,  kak  on,  esli by ne byla  Uverena, chto  on  stanet  carem. Gordij
zhenilsya na etoj devushke, oni poselilis' v ego bednom domishke i zhili, kak vse
bednye lyudi v ih bednoj derevne.
     Vskore  posle etogo  vo  Frigii  nachalas'  bol'shaya  smuta. Frigijcy tak
ustali ot razdora v strane,  chto poshli k orakulu sprosit': kogda  konchatsya u
nih vse eti raspri i neuryadicy?
     Orakul otvetil:
     - Togda, kogda u vas budet car'.
     - No kogo zhe nam vybrat' carem?
     -  Kogda vy pojdete  otsyuda k  sebe  domoj,  vam  vstretitsya poselyanin,
edushchij na povozke, zapryazhennoj volami. Vot on i budet vashim carem.
     Poslancy, vozvrashchayas' domoj, vstretili Gordiya, kotoryj ehal  na  volah.
Oni ostanovili ego, nizko poklonilis'.
     - Privetstvuem tebya, nash car'!
     Tak Gordij stal carem.  V pamyat' ob etom dne on postavil svoyu povozku v
hrame Zevsa.  Tam  ona  stoit i sejchas.  A gorod, v  kotorom  on carstvoval,
nazvali ego imenem - gorod Gordij.
     - A uzel? - sprosil Aleksandr.
     -  Tam, na  yarme, est'  i  uzel, kotoryj Gordij sam zavyazal, - otvetili
emu, - i  est'  predskazanie: kto razvyazhet etot uzel, tot budet vladet' vsej
Aziej. No eshche nikto ego ne mog razvyazat', a pytalis' mnogie.
     - YA hochu videt' etu povozku!
     V hram Zevsa, gde  stoyala Gordieva povozka, Aleksandra soprovozhdala vsya
ego svita i starejshiny goroda. A sledom shla tolpa.  Vsem bylo interesno, chto
skazhet car' i chto on sdelaet, uvidev Gordiev uzel?
     Aleksandr  osmotrel  povozku i  uzel  iz  tonkogo vishnevogo lyka, hitro
zavyazannyj na yarme.
     - |to i est' Gordiev uzel?
     - Da, eto tot samyj uzel, car'.
     - YA razvyazhu ego.
     Aleksandr reshitel'nym shagom  podstupil  k povozke. V  hrame stalo ochen'
tiho.  Frigijcy  s  napryazheniem  sledili za  nim,  ele  skryvaya  ironicheskuyu
usmeshku. Makedonyane  smushchenno pereglyadyvalis'.  Nu zachem Aleksandr vzyalsya za
eto?  Ved'  on  ne  smozhet  razvyazat'  proklyatyj  uzel i  stanet u frigijcev
posmeshishchem!
     Car'  vnimatel'no  osmotrel  gruboe derevyannoe  yarmo, povertel v  rukah
uzel. Uzel  byl zaputan  i  perekruchen tak,  chto koncov ego bylo  nevozmozhno
najti. U Aleksandra poshli po licu krasnye pyatna. Neuzheli i on ne razvyazhet?
     No  etogo ne mozhet byt'.  Ne  dolzhno  byt'.  Odnako,  nesmotrya  na  ego
userdnye  staraniya, lyko  ne razvyazyvalos'. Togda Aleksandr,  zakusiv  gubu,
otstupil na shag, vyhvatil mech i odnim udarom razrubil Gordiev uzel.
     Tolpa ahnula. Frigijcy stoyali oshelomlennye. Makedonyane radostno i gordo
usmehalis'.
     Aleksandr okinul okruzhayushchih derzkim vzglyadom.
     - Esli nel'zya  razvyazat' - nado razrubit'!  - skazal on. I, sunuv mech v
nozhny, poshel iz hrama.
     V makedonskom lagere torzhestvovali - Aziya budet v ih rukah!



     Vnezapnaya vest' srazila carya Dariya: tol'ko chto vnezapno umer Memnon!
     Dlya  carya  Dariya  eto   byl  tyazhelyj  udar:  umer  Memnon,  ego  luchshij
polkovodec.  Hotya  Memnon byl  ellinom,  chelovekom  chuzhdoj  krovi  i  chuzhdoj
religii, no on znal svoe delo. I  on byl  iz  teh,  na  kogo  car' Darij mog
polozhit'sya.
     V  pokoyah  ot  pryanyh  blagovonij  kruzhilas'  golova. Car'  podnyalsya  s
myagkogo,  raznezhivayushchego lozha. Iz-za  tyazhelogo  zanavesa, uslyshav  dvizhenie,
vyglyanul  molodoj  telohranitel', no Darij s  dosadoj  otmahnulsya  ot  nego.
Slozhiv  na grudi  ruki, on prinyalsya  hodit' vzad i vpered po ogromnomu  zalu
neslyshnym medlennym shagom. Ego vysokaya figura to popadala v luch solnca i vsya
zagoralas' bleskom ukrashennyh zolotom odezhd, to uhodila v ten'...
     Nado vse obdumat',  nado privesti v poryadok mysli,  chtoby stalo nakonec
yasno  proishodyashchee.   V  ego  gosudarstvo   vorvalsya  Makedonyanin,   derzkij
mal'chishka, kotoryj sam  ne ponimaet,  chto on delaet! S gorstkoj voinov,  bez
vsyakogo flota, bez vsyakoj podderzhki - |lladu schitat' nechego, tam  persidskoe
zoloto delaet  svoe delo - etot bezumec vzdumal voevat' s nim, s nepobedimym
carem Persii!
     S nepobedimym! Darij stradal'cheski pomorshchilsya. "S nepobedimym!" A razve
ne ego carskie vojska etot mal'chishka Aleksandr nachisto razbil u Granika?
     Darij vzdohnul. Mnogo znatnyh lyudej pogiblo  tam. Mnogo.  Net na  svete
ego syna Arbupala.  Net na svete i Mifridata, ego molodogo zyatya. Doch' do sih
por  plachet o nem. Mifridat byl smelym i goryachim chelovekom. I vot - pogib. I
Resak pogib... I Arsit pogib. V etom pozornom  porazhenii nemalo viny Arsita:
on nikogda ne hotel slushat' sovetov  Memnona. Komu  pol'za ot togo, chto  on,
bezhav ot Granika,  pokonchil s soboj, kogda palo stol'ko slavnyh polkovodcev,
stol'ko lyudej, kotorye  Dariyu byli dorogi!  Pokonchil s  soboj,  i  pravil'no
sdelal.  Esli by Arsit yavilsya  k caryu posle  Granika, car' sam pokonchil by s
nim!
     No chto zhe  teper'? Memnon umer.  Komu poruchit' vesti vojnu? Makedonyanin
idet  po Azii, zahvatyvaet goroda, i nikto ne mozhet ostanovit' ego.  Samomu,
chto li, brat'sya  za eto, samomu, chto  li, vyhodit'  na pole bitvy,  esli ego
polkovodcy nichego ne umeyut?
     Kogda-to Darij, kotorogo togda  zvali  prosto  Kodomanom, sam sluzhil  v
vojskah. I vovse  ne  nadeyalsya  stat'  carem. Do carskogo trona emu bylo tak
daleko, chto i mechtat' ob etom ne prihodilos'.  On byl dal'nim  rodstvennikom
velikogo carya Kira Ahemenida, osnovatelya persidskoj derzhavy. A tron zanimali
pryamye potomki Kira: ih bylo mnogo, carskih synovej.
     I vse oni umerli.
     Bagoj!..
     Holod proshel  po  spine  carya.  Emu  vdrug pokazalos',  chto  zheltolicyj
egiptyanin  besshumno podoshel  i stoit  za ego spinoj.  Car' bystro obernulsya.
Nikogo ne bylo.  Net, etot zloveshchij chelovek  uzhe ne  podojdet k nemu.  Darij
bol'she ne uvidit ego uzkogo lica, ego dlinnyh  chernyh glaz, v kotoryh vsegda
pryatalis' nikomu ne izvestnye zamysly.
     Skol'kih  carej  ubil  on? I  skol'kih vozvel  na prestol etot kovarnyj
evnuh?  Bagoj byl vsemogushch pri  dvore carya Oha,  ili, kak  etot car' nazyval
sebya, Artakserksa Tret'ego. Artakserks  Tretij, chelovek neobuzdannyj v svoej
zhestokosti, priblizil  ego k sebe. On lyubil Bagoya i  doveryal tol'ko Bagoyu. I
Bagoj otravil ego. A potom ubil i ego synovej.
     Lish'  odnogo  carskogo syna ostavil v zhivyh -  Arsesa. Ne mog zhe evnuh,
egiptyanin,  sam stat' persidskim carem. On zhdal, chto Arses budet carstvovat'
tak, kak Bagoj prikazhet. No Arses preziral ego. Togda Bagoj otravil Arsesa i
ubil ego detej.
     Tak neozhidanno carskij tron osvobodilsya dlya nego, Kodomana Ahemenida!
     On byl  togda  molod,  silen,  otvazhen.  Net,  ne  Bagoj vozvel  ego na
prestol. Kodoman, potomok  velikogo, vechno  pochitaemogo carya Kira, - on imel
na eto pravo.
     Darij  svetlo  ulybnulsya. On  uvidel sebya molodym polkovodcem v  vojske
carya Oha - Artakserksa  Tret'ego.  Togda  byla  vojna s  kadusiyami. Stoyat na
ravnine dva  vojska: persy i kadusii -  razbojnich'e midijskoe plemya. Midijcy
vsegda  nenavideli persov: ved'  car'  Kir otnyal u  nih carskuyu vlast'.  Oni
stoyat  drug pered drugom, gremyat mechami, rugayut i ponosyat  drug druga samymi
oskorbitel'nymi slovami.
     No vot iz midijskih ryadov vystupaet ogromnyj svirepyj kadusij:
     - Kto iz vas mozhet pobedit' menya? Vyhodi!
     Persy zataili duh, molchat. Artakserks krasneet  ot yarosti, oglyadyvaetsya
na svoih satrapov, a oni budto vrosli v zemlyu, budto oslepli i oglohli.
     Togda  on,  Kodoman, usmehnulsya, vyshel  iz  ryadov vojska  i vstal pered
kadusiem:
     - YA mogu pobedit' tebya!
     Darij vzdohnul  vsej  svoej moguchej  grud'yu, lico ego vdrug pomolodelo,
plechi raspryamilis' sami soboyu, vse eshche sil'nye muskuly  napryaglis'... Kak on
razmahnulsya togda, kak on udaril kadusiya! Tot dazhe ohnut'  ne uspel, kak uzhe
lezhal v pyli i gryz zemlyu.
     Gromko  slavili togda persy Kodomana!  Artakserks ne znal,  kak odarit'
ego. Dal emu celuyu satrapiyu v gorah - Armeniyu.
     Vot pochemu persidskoe  vojsko i persidskij narod  vspomnili o  Kodomane
Ahemenide,  kogda carskij tron Persii  opustel. Na  etot  tron vozvel ego ne
Bagoj, Bagoj tol'ko ne prepyatstvoval. I dumal, chto Kodoman budet priznatelen
emu za to, chto pozvolil Kodomanu nadet' tiaru...
     No  proch',  dovol'no  ob etom trizhdy prezrennom ubijce Bagoe! Predstoit
bol'shoj voennyj sovet;  caryu  nado sobrat'sya  s myslyami,  nado  reshat'  delo
vojny, kotoraya vorvalas' v ego carstvo.
     CHut'  zametno kolyhalis' i podragivali  kovry  v proemah  dverej,  chut'
shelesteli  shagi  v  sosednih  zalah i  koridorah,  ch'i-to  teni poyavlyalis' i
ischezali za kolonnami. Dvorec byl polon lyudej, kotorye oberegali carya.
     Nado by s kem-to pogovorit', posovetovat'sya... Mozhet, pozvat' Bessa? On
umen. On vliyatelen.  On staraetsya - Darij  vidit  eto  -  zavladet' doveriem
carya. No mozhno  li doveryat'  caredvorcam? Artakserks  doveryal Bagoyu, a Bagoj
otravil ego. Za chto? Ne prostil smerti Apisa. Artakserks zhestoko raspravilsya
s Egiptom, kogda pokoril ego. I  svoej rukoj ubil ih svyashchennogo byka  Apisa.
Bagoj -  egiptyanin. Sam hodil  vmeste  s carem  pokoryat' Egipet, sam  ubival
svoih soplemennikov.  A smerti Apisa ne prostil, ne vynes, ubil Artakserksa.
I nikto ne uznal, otchego umer Artakserks. No Darij eto znaet.
     Pochemu privyazalis'  k nemu segodnya takie tyazhelye  vospominaniya?  Mozhet,
duh Bagoya brodit vo dvorce  i  presleduet  ego? Ved' on, Darij  Kodoman, sam
otravil Bagoya!
     Guby  carya snova skrivilis'  v zhestokoj  usmeshke.  Vot zdes' on, Darij,
vozlezhal togda, a etot stolik,  ukrashennyj yantarem,  stoyal  pered nim. Darij
znal, chto otravitel' prigotovil dlya nego chashu vina: ego predupredili, chto yad
uzhe polozhen. Ved'  on, Darij Kodoman,  potomok  carya  Kira, Ahemenid,  i  ne
podumal blagodarit' Bagoya za carskuyu tiaru!
     Sluga,  nichego  ne  podozrevaya, postavil pered  carem  chashu. Car' velel
pozvat' egiptyanina. Tot voshel klanyayas', l'stivyj, s uskol'zayushchim vzglyadom, s
otvratitel'no golym  podborodkom,  na  kotorom  nikogda ne  roslo  ni odnogo
voloska. Car' ulybnulsya emu so vsej svoej lyubeznost'yu.
     -  Ty nash vernyj sluga, Bagoj,  ya  vysoko cenyu tvoyu  druzhbu.  Primi moyu
milost', vypej vino iz moej carskoj chashi!
     Kak  on  poblednel, kak strashno vspyhnuli ego uzkie  glaza! On zamer na
mgnovenie, pristal'no posmotrel na carya. A potom vzyal chashu i vypil vino.
     CHerez chas Bagoya ne stalo.
     Neozhidanno, prervav vospominaniya carya, iz-za shirokoj  uzorchatoj kolonny
vyshel  Bess,  baktrijskij satrap, vysokij,  hudoshchavyj, s  gorbatym  nosom  i
yarkimi belkami pronzitel'nyh chernyh glaz.
     - Bess? - udivilsya car'.
     Bess poklonilsya, kosnuvshis' pola.
     - Ty prizval nas na voennyj sovet, car'. I vot ya zdes'. YA gotov sluzhit'
tebe i slovom i delom.
     - Da,  da, -  vzdohnul  Darij,  i vdrug ustalost' ohvatila ego, - pora.
Skazhi tam, chtoby prishli odet' menya.
     Darij leg by  sejchas na tahtu, on by vyshel v sad, gde  hodyat, raspustiv
hvosty, pavliny. On by zaglyanul v bassejn, v kotorom otrazhayutsya gustye shapki
derev'ev i plavitsya solnce. On by proshel v tihie zhenskie pokoi k svoej zhene,
krasivoj, kak luna v zenite, k svoim milym docheryam... |tot ugolok ego dvorca
vsegda polon radosti, laski, nezhnosti... No  nado idti na voennyj  sovet.  A
chto emu tam nuzhno budet skazat', on tak i ne pridumal.
     Car'  sidel na trone v tyazhelyh  roskoshnyh odezhdah, s  vysokoj tiaroj na
golove.  Emu bylo zharko v etom  gusto  zatkannom  zolotymi  uzorami odeyanii,
tiara kazalas' tyazheloj, spolzala  na  brovi, mokrye ot  pota. Zolotye cepi i
ozherel'ya iz oniksa, iz  rozovogo serdolika i temno-sinego lazurita lezhali na
grudi, kak pancir', meshaya dyshat'... Darij za poslednie gody stal tuchnym, ego
muchila odyshka,  emu nravilos'  nezhit'sya na  shelkovyh  lozhah  i ni  o  chem ne
dumat'.  A vot prihoditsya sidet' zdes',  uveshannym dragocennymi ukrasheniyami,
prinimat'  ot  caredvorcev i voenachal'nikov zemnye poklony,  davat'  kazhdomu
svoj carskij poceluj... I reshat', kak vesti vojnu!
     A otkuda on, car' Darij,  znaet,  za  vse vremya svoego carstvovaniya  ne
byvavshij na pole srazheniya, otkuda on znaet, kak nado vesti vojnu? Do sih por
on voeval s Filippom Makedonskim  podkupami, inogda klevetoj. |tu vojnu on i
sejchas gotov vesti, zolota hvatit. Mozhet byt', stoit popytat'sya?
     Voenachal'niki carya  Dariya sidyat vokrug i zhdut, chto  skazhet car'. Darij,
namorshchiv  gustye chernye  brovi, staralsya  pripomnit'  vse, chto  govoril  emu
Memnon o svoih voennyh planah.
     - Nado perenesti  vojnu iz nashej strany v |lladu, - skazal on. - Teper'
ya hochu, chtoby vy obsudili, poslat' li mne vojska v  primorskie oblasti, kuda
vorvalsya Aleksandr.  Ili mne,  caryu carej, samomu vesti  vojsko i razgromit'
Makedonyanina?
     Persy vyskazalis' ostorozhno, so  vsej lest'yu, kotoroyu podobalo nasyshchat'
rech',  obrashchennuyu k  caryu.  No pochti vse oni govorili,  chto pravil'no budet,
esli sam car'  carej Darij voz'met na sebya komandovanie armiej. Vojska, vidya
carya carej i znaya, chto ego  vzory  obrashcheny na nih, budut voevat' otvazhnee i
budut yarostnej stremit'sya k pobede.
     Nedaleko ot carya  sidel  afinyanin Horidem, tot  samyj  Horidem, kotoryj
bezhal ot Aleksandra, kogda car' makedonskij potreboval  ego  vydachi  v chisle
desyati afinyan,  vystupavshih  protiv Makedonii.  Darij cenil ego sovety,  emu
l'stilo, chto Horidem predpochel sluzhit' emu, a ne Makedonyaninu.
     No  komu tol'ko ne  sluzhil nachal'nik naemnyh vojsk Horidem!  On  voeval
vmeste s  Filippom Makedonskim, otcom  Aleksandra, i voeval protiv  Filippa.
Voeval vmeste  s  Afinami  i voeval protiv  Afin.  Na vernost' Horidema bylo
trudno  polagat'sya.  No srazhat'sya  on umel, hrabrosti  byl neobyknovennoj  i
pochti  ne znal porazhenij, kak  ne znal sovesti. So svoim  otryadom v tridcat'
tysyach opytnyh ellinskih voinov on byl krupnoj siloj.
     Horidem  vstal, poklonilsya caryu po persidskomu  obychayu, tol'ko  ne  tak
nizko, kak persy, i skazal:
     - Esli ty, car',  blagovolish' vyslushat' menya,  ya dam tebe sovet voina i
polkovodca.
     Car' kivnul.
     - YA ne sovetuyu tebe, car', tak  oprometchivo  riskovat'  svoej zhizn'yu  i
svoim  carstvom.  Na  tebe  lezhit  tyazhest'  upravleniya   ogromnoj   stranoj,
podvlastnoj  tebe. A  na vojnu  ty  poshli  horoshego polkovodca -  polkovodca
ispytannoj   doblesti.   Stotysyachnogo   vojska,  tret'  kotorogo  sostavlyayut
ellinskie  naemniki,  zakalennye  v bitvah,  vpolne dovol'no, chtoby  razbit'
Makedonyanina. I esli ty, car', doverish' mne vojsko, ya berus' osushchestvit' eto
delo.
     Darij  oblegchenno  vzdohnul. |to  spravedlivo. Car'  - dlya  togo, chtoby
pravit' stranoj,  a na vojnu pust'  idut polkovodcy.  Zachem zhe emu riskovat'
svoej carskoj zhizn'yu?
     - Ty pravil'no skazal, Horidem. Ty privyk komandovat' vojskom. I kto zhe
pobedit  ellina, kak  ne ellin?  YA  soglasen vozlozhit' na  tebya  etu  vojnu.
Nadeyus', chto ona budet nedolgoj.
     Persidskie voenachal'niki srazu zavolnovalis'. Ropot proshel po ih ryadam.
Darij  s udivleniem  okinul ih vzglyadom. CHto takoe?  Oni  protivyatsya resheniyu
svoego carya? Podnyalsya Bess:
     - Budet vse tak, kak  ty reshish', car'. No vyslushaj i nas, kak  vyslushal
chuzhezemca. Pochemu  ty  srazu  poveril  etomu cheloveku? Razve  ty ne  znaesh',
skol'kim caryam  i pravitelyam  on uzhe izmenil? Razve ty ne znaesh', chto vojsko
ego srazhaetsya  vo  imya deneg,  a ne vo imya zashchity rodiny? Horidem dobivaetsya
verhovnogo  komandovaniya.   I  esli  ty  sdelaesh'  ego   polkovodcem   vsego
persidskogo  vojska,  on  predast  persov makedonyanam, kak  predaval mnogih.
Makedonyane odnoj krovi s nim, s ellinom, a my, persy, emu chuzhie!
     Zagovorili i drugie caredvorcy, rodstvenniki carya:
     - Neuzheli, car', u tebya net svoih, persidskih polkovodcev? Esli  by eto
bylo tak, to otkuda vzyalos' by tvoe ogromnoe carstvo?
     -  |to pozorno dlya nas  i obidno, car', idti v boj pod komandoj ellina,
da eshche naemnika!
     - Ty otdaesh' Persiyu v ruki chuzhezemca, car'.  Ty veril Memnonu. A pochemu
Memnon ostavil nezashchishchennym Kizik na Gellesponte i etim pozvolil makedonyanam
perepravit'sya  na nash bereg? On izmenyal tebe. Izmenit i Horidem. On  predast
carstvo Kira!
     Darij snova  nahmurilsya.  Da, oni govoryat  pravdu. Mozhet  byt', on  i v
samom dele potoropilsya so svoim resheniem?
     No  tut  opyat'  vystupil  Horidem.  Kak   vsegda  derzkij,  kak  vsegda
nesderzhannyj, on so  vsem  svoim gnevom i grubost'yu obrushilsya na  persidskih
vel'mozh.
     - "Neuzheli net u carya persidskih polkovodcev!", govorite vy! - zakrichal
on. - A razve est'? Vy, ozhirevshie, zabyvshie, kak derzhat' oruzhie, vy, kotorye
dni  svoi  provodite v prazdnestvah i obzhorstve,  - polkovodcy?  Vy,  trusy,
bezhavshie  iz-pod  Granika  ot  gorstki  makedonyan,  sobiraetes'  vesti takoe
ogromnoe vojsko? Vy hotite voevat' s makedonyanami? No makedonyane  znayut, chto
takoe vojna, a vy etogo ne znaete! Ogromnoe gosudarstvo!  Eshche by! Tol'ko ono
priobreteno togda, kogda persy dejstvitel'no byli voinami!
     |to  bylo  slishkom.  Persy  vskochili  s  mest,  oni  krichali,  chto  eto
neslyhanno -  tak oskorblyat' ih  v prisutstvii carya. Car', ne pomnya sebya  ot
obidy - ved' i on pers! - vskochil s trona i shvatil Horidema za poyas.
     - O! O! - proshlo po zalu.
     Horidem pobelel. On znal, chto eto  znachit.  Car'  otdaval ego na kazn'.
Strazha  totchas brosilas' na  Horidema. No poka  ego tashchili iz zala, on uspel
prokrichat' Dariyu:
     - Ty,  car',  skoro  raskaesh'sya  v  etom!  A  za  nespravedlivost' tvoyu
nakazaniem  tebe  -  skorym  nakazaniem! - budet  krushenie  tvoego  carstva!
Aleksandr blizok, i nikto ne zashchitit tebya ot nego!
     Horidema vyveli iz zala i tut zhe zadushili.
     Darij vdrug opomnilsya.  CHto on sdelal!  CHto  on sdelal! On ubil  svoego
luchshego polkovodca i voina, kakoj u nego eshche ostavalsya.
     Darij  znal cenu svoim persidskim  voenachal'nikam  -  eto pokazala  emu
bitva pri Granike. Nado sejchas kogo-to naznachit'  voenachal'nikom vseh vojsk.
No kogo? Car' ugryumo smotrel na svoih polkovodcev, prikidyval... |togo? Net,
ne goditsya.  Ili etogo? Net.  A  naznachit'  nado nemedlenno: Aleksandr idet,
idet ne ostanavlivayas'!
     - YA soglasen s vami,  - skazal on  upavshim golosom. - YA sdelayu tak, kak
reshil prezhde, chem vyslushal vas. YA sam povedu moe vojsko!



     Kilikiya [Kilikiya -  pribrezhnaya oblast' Maloj Azii.], podvlastnaya persam
primorskaya strana, okruzhennaya  cep'yu krutyh,  obryvistyh gor Tavra, polyhala
pozharami.  Goreli goroda, yutivshiesya v dolinah, pylali kamyshovye i solomennye
krovli selenij.  ZHiteli uhodili ot besposhchadnyh makedonyan v gory, ugonyaya skot
i uvozya  hleb. Persy vspomnili sovet Memnona  i teper' opustoshali stranu, po
kotoroj dolzhny projti makedonskie vojska.
     Aleksandr  podhodil  k  Kilikijskim Vorotam -  uzkomu gornomu  prohodu,
cherez kotoryj tol'ko i mozhno bylo vojti v Kilikiyu.
     Vorota byli  zanyaty  sil'nym otryadom  persov - kilikijskij satrap Arsam
pozabotilsya zakryt'  prohod. Aleksandr ostanovil vojsko. K  nochi on ob座avil,
chto idet snimat' u Vorot vrazheskie storozhevye posty.
     - Vojsko ostanetsya  zdes',  pod  komandoj  Parmeniona. So  mnoj  pojdut
shchitonoscy, luchniki, agriany.
     - I Gefestion, - dobavil Gefestion, sadyas' na konya.
     Kak tol'ko noch' zablistala zvezdami, legkij otryad Aleksandra pomchalsya k
Vorotam.
     Parmenion, glyadya vsled, sokrushenno kachal golovoj.
     - Bezumie, bezumie, -  sheptal on, - nikakoj osmotritel'nosti,  nikakogo
rassudka... Nu razve emu samomu nado bylo letet' tuda? Nado  bylo by poslat'
krepkij  otryad. Pust' by  i  srazhalis'. A  kogda  otkryli by prohod, togda i
idti. No vot pomchalsya sam, noch'yu... Odin udar kop'em - i vse. I chto togda?
     Parmenion ne  mog spat'. Ego tomili  odni i te zhe mysli. Aleksandr i ne
dumaet ostanovit' pohod, on vse dal'she i dal'she uglublyaetsya v Aziyu...
     Vspominalos',  kak  Aleksandr v Gordii razrubil Gordiev  uzel i molodye
polkovodcy krichali potom s vostorgom: "Aziya nasha! Aziya nasha!"
     No Parmenion  ne odobryaet etogo resheniya - zahvatit' Aziyu. Narushitsya vsya
zhizn'. Pust' dazhe oni pobedyat,  no Aziya velika, a makedonyan malo. Kak smogut
oni uderzhat' eti ogromnye zemli, eti beschislennye aziatskie plemena?
     Vot i v vojskah uzhe slyshitsya ropot. Pora by i domoj...
     No chto delat'? Aleksandr ob  etom ne  hochet i slyshat'. On oderzhim svoim
bezmernym chestolyubiem. Pobedy bezoglyadno vlekut ego vse dal'she i dal'she. Ah,
nerazumno, nerazumno vse eto. On zabyvaet, chto milost' bogov nepostoyanna!
     No  mozhet  sluchit'sya  i  tak, chto Aleksandr ne vernetsya iz etoj opasnoj
svoej  ekspedicii...  I  togda   vse  reshaetsya  prosto:  oni  vozvratyatsya  v
Makedoniyu.
     Parmenion, ispugavshis'  etoj mysli, totchas  otognal ee.  Kak on mog tak
podumat' o svoem care!
     A  vse zhe podumal... Parmenion zasnul lish'  pod  utro.  A  na  rassvete
uslyshal likuyushchie kriki:
     - Car' vernulsya!
     Parmenion vzdrognul, otkryl glaza, vskochil. Hudoshchavyj, legkij, on pochti
vybezhal iz shatra. Krichali etery:
     - Car' vernulsya!
     V blednom svete  zari Parmenion uvidel carya. Aleksandr soskochil s konya.
|tery okruzhili ego. Voenachal'niki speshili k nemu so vseh koncov lagerya.
     - Prohod svoboden, Parmenion! - Glaza Aleksandra  vozbuzhdenno blesteli.
- Im  dovol'no  bylo  uvidet' vot eti belye per'ya!.. - On vzmahnul rukoj nad
svoim shlemom. - I oni bezhali!..
     I totchas otdal komandu vystupat'.
     "Vse  vyhodit tak, kak on hochet, - podumal Parmenion. - Klyanus' Zevsom,
odin ego  vid  navodit  uzhas!  Slava pobedy  u Granika  i Galikarnasa  letit
bystro... A strah - eshche bystree".
     Vojsko Aleksandra  rastyanulos' dlinnoj verenicej,  lish' chetyre cheloveka
mogli idti  v  ryad. Mrachnoe ushchel'e  s navisayushchimi nad  golovoj  skalami bylo
nelegkoj i opasnoj dorogoj.  Uzkaya polosa rassvetnogo neba  svetilas' gde-to
ochen' vysoko, ostavlyaya  glubinu  prohoda v  syrosti polumrake. Ostrye kamni,
oskolki  skal  meshali idti.  Gornye potoki,  holodnye i yarostnye,  napolnyali
ushchel'e grohotom padayushchej s dalekih vershin vody.
     Aleksandr poslal vpered legkovooruzhennyh. Strelki iz luka, derzha strely
nagotove, shli  vpered  i osmatrivali  tropu, opasayas'  vnezapnogo napadeniya.
Makedonyan mogla vstretit' zasada, a v ushchel'e ne razvernesh'sya k boyu.
     - Armiya vstupaet ne v gornyj prohod, - skazal Aleksandr, podvedya vojsko
k Vorotam, - armiya vstupaet na pole srazheniya!
     Tak makedonskie otryady i shli, napryazhennye, gotovye k bitve.
     Zadnie ryady ne znali, dolgo li  pridetsya idti pod strahom smerti v etom
zhutkom syrom  polumrake.  A  perednie otryady uzhe  videli  shirokij  solnechnyj
prosvet. I  poka dlinnaya  verenica voinov  eshche  daleko tyanulas'  po  ushchel'yu,
Aleksandr vyehal na shirokuyu zelenuyu ravninu kilikijskoj zemli.
     - O Zevs i vse bogi!
     Tol'ko eto on i mog skazat', vyrvavshis' iz ushchel'ya.
     Ego raschety, chto vragu i v  golovu ne pridet iskat' Aleksandra na takom
beznadezhno  opasnom puti,  opravdalis'.  Ved' tak  prosto bylo pogubit'  ego
zdes' vmeste so  vsem ego  vojskom!  Mozhno  bylo  zavalit' kamnyami  prohod i
sverhu takimi zhe kamnyami zakidat' i pohoronit' makedonyan pod nimi!
     Makedonskoe vojsko vzdohnulo  svobodno,  vybravshis'  na svetluyu  tepluyu
zemlyu  Kilikii.  Voiny legko  shli po ravnine. Polusozhzhennye Arsamom  goroda,
polurazorennye sela  ne  soprotivlyalis'. CHistye  reki, peresekayushchie  stranu,
davali vdostal' horoshej vody...
     Aleksandr dvigalsya k gorodu  Tarsu  [Tars  -  glavnyj gorod  Kilikii.].
Razvedchiki donesli, chto Arsam poka  eshche nahoditsya v  Tarse.  Arsam  nadeyalsya
sohranit' Tars.  No,  uznav, chto  Aleksandr  uzhe  proshel  Vorota,  sobiralsya
ostavit' gorod,  i zhiteli  boyalis', chto  Arsam,  prezhde chem ujti, razorit  i
opustoshit ego. Uslyshav ob etom, Aleksandr vo glave konnicy  i  samyh bystryh
vooruzhennyh otryadov  pomchalsya  k  Tarsu.  On hotel  sohranit'  gorod  i  ego
sokrovishcha dlya sebya.
     Solnce palilo po-letnemu, otryad okruzhala goryachaya zheltaya pyl'.
     Tars  lezhal na ravnine. Eshche izdali Aleksandr  uvidel, chto gorod gorit -
to  v  odnom konce goroda,  to  v drugom  podnimaetsya chernoe  oblako  dyma i
vspyhivayut blednye  otsvety ognya. Car' prikazal legkovooruzhennym  skakat'  v
gorod  i  tushit'  pozhary.  A kogda  on  i  sam so svoej konnicej  vorvalsya v
gorodskie vorota, emu donesli, chto  Arsam  bezhal. Gorod,  pokornyj  i tihij,
lezhal  pered Aleksandrom. Pozhary  odin  za  drugim  pogasli.  Arsam ne uspel
opustoshit' Tars.
     I  tol'ko sejchas, kogda skachka  konchilas'  nastupila tishina,  Aleksandr
pochuvstvoval, chto iznemogaet ot zhary i ot ustalosti. Solnce stoyalo v zenite,
obrushivaya na golovu plamya poludennyh luchej. Pot zalival lico, seroe ot pyli,
telo zadyhalos' ot dospehov.
     Vojsko  vstupilo  v Tars. Neozhidanno pered ustalymi, istomlennymi znoem
lyud'mi zasverkala  bystro  begushchaya  reka Kidn, peresekavshaya  gorod. |to  byl
shirokij chistyj potok, on  dyshal prohladoj i svezhest'yu snezhnyh vershin, otkuda
tekli ego sverkayushchie vody.  Tenistye derev'ya osenyali  ego berega.  Aleksandr
soskochil s konya, tut zhe sbrosil dospehi, razdelsya, prygnul v reku... I srazu
poteryal  soznanie.  Ego  ocepenevshee  ot  ledyanoj vody  telo na glazah vsego
vojska medlenno uhodilo  v  temnuyu  glubinu,  na dno...  Krik  podnyalsya  nad
Kidnom.  Voiny, etery, telohraniteli v odezhde, kak  byli,  brosilis' v reku,
vyhvatili iz vody  Aleksandra, na rukah otnesli v shater. Druz'ya  so  strahom
glyadeli na carya - zhiv li? Aleksandr otkryl glaza, hotel chto-to skazat'  i ne
mog. ZHizn' ele teplilas' v nem.
     Trevoga grozoj proneslas' po makedonskomu vojsku. Voenachal'niki, etery,
starye polkovodcy - vse tolpilis' okolo carskogo shatra, staralis' probrat'sya
blizhe k caryu; strazha ele sderzhivala ih. Ves' lager' uzhe znal, chto sluchilos'.
Lyudi byli v rasteryannosti, v smyatenii...
     - Car' umiraet! Car' umiraet!
     Starye polkovodcy proklinali sebya za bespechnost':
     - CHto zhe eto my  ne  uglyadeli? Ne  uberegli syna Filippa! CHto by skazal
nam sejchas nash car' Filipp?!
     Sredi voinov poshel strah.
     - Kto zhe nas vyvedet otsyuda, esli car' umret? My bez nego pogibnem!..
     Gefestion ne  othodil  ot  Aleksandra. Vrachej prizvali  nemedlenno. Oni
rastirali telo carya do  teh por, poka ne priveli ego v  chuvstvo.  Oni lechili
ego,  poili raznymi  snadob'yami.  Aleksandr borolsya  so  svoej  bolezn'yu, no
sil'nyj zhar otnimal u nego sily. On ves' polyhal, on ne mog zasnut' ni dnem,
ni noch'yu,  ego bila drozh'. Srazu  osunuvshijsya,  on smotrel shiroko  otkrytymi
glazami na  vseh,  kto podhodil  k  nemu,  i hriplym,  ele  slyshnym  golosom
sprashival:
     - Skoro li vy menya  vylechite?  Razve ne znaete  vy, chto Darij snaryazhaet
vojsko? Skorej podnimite menya, ya slyshu shagi vraga!
     No vrachi nichego ne mogli podelat'. S sumrachnymi licami, v beznadezhnosti
othodili oni ot lozha carya i tiho peregovarivalis' mezhdu soboj:
     - Reka pogubila ego.
     - Bolezn' ne poddaetsya lecheniyu...
     I tol'ko vrach Filipp-Akarnanec molchal, zadumchivo glyadya na bol'nogo.
     Gefestion  s toskoj i  strahom videl, kak menyaetsya lico  ego druga, kak
obostryayutsya ego cherty... Aleksandr bystro slabel. On nichego  ne el, ne spal.
U nego propal golos...
     Gefestion grozno podstupil k smushchennym vracham:
     - Govorite pryamo - vy mozhete spasti carya?
     Vrachi opustili glaza.
     - My bol'she nichego ne mozhem sdelat'.
     U Gefestiona perehvatilo duh.
     - Car' umret? Aleksandr umret?
     - YA berus' vylechit' ego, - vdrug skazal Filipp, - tol'ko pust' nikto ne
meshaet mne.
     On pokosilsya v storonu vrachej. Vrachi, pozhav plechami, udalilis'.
     Voznikla nadezhda. O Filippe shla dobraya  slava.  On umel lechit' i mnogih
vylechil. Gefestion vzyal ego za ruku, poglyadel emu v glaza.
     -  Filipp, spasi nam Aleksandra! -  i, stydyas' svoih rydanij, propustil
Filippa k caryu.
     Vnezapno, rastolkav voinov, pered carskim shatrom poyavilsya gonec.
     - Ot polkovodca Parmeniona! - kriknul on, podnyav nad golovoj svitok.  -
Prikazano peredat' nemedlya!
     Gefestion zagorodil vhod. No gonec nastojchivo treboval propustit' ego.
     - Vo imya  zhizni carya! - skazal  on nakonec. I Gefestion otstupil. Gonec
voshel  v  shater v  tu minutu,  kogda vrach Filipp podaval  Aleksandru chashu  s
lekarstvom,  kotoroe on sostavil.  Gonec pospeshno shagnul k lozhu  carya, podal
svitok.
     - Parmenion prosil prochest' nemedlenno!
     I totchas vyshel.
     Aleksandr   razvernul  svitok.  Glaza,  opalennye  zharom  bolezni,  ele
razbirali bukvy. Pocherk Parmeniona byl  toropliv, malorazborchiv. No vse-taki
Aleksandr prochital i ulovil smysl. Parmenion speshil uvedomit' carya, chtoby on
ne  doveryal  vrachu  Filippu.  Emu,  Parmenionu, stalo  izvestno,  chto  Darij
podkupil vracha; oni ugovorilis'  otravit' Aleksandra. Darij obeshchal Akarnancu
tysyachu talantov i svoyu sestru v zheny.
     Vrach stoyal  pered nim s chashej v rukah. Aleksandr podnyal na  nego glaza,
peredal  emu  svitok i prinyal iz ego ruk  lekarstvo.  Kakoe-to mgnovenie  on
derzhal chashu u gub, ne spuskaya glaz s Filippa. Uvidev, chto vrach ne ispugalsya,
no poblednel ot gneva, Aleksandr  nasmeshlivo skrivil guby. "Parmenion  opyat'
promahnulsya", - podumal on.
     I,  glyadya  Filippu  pryamo  v  glaza,  vypil  lekarstvo.  Aleksandr  pil
snadob'e, a Filipp, potryasaya svitkom, branil i proklinal teh,  kto oklevetal
ego pered  Parmenionom, chtoby pogubit' carya. Lekarstvo ognem proshlo po telu.
Na mgnovenie car' poteryal soznanie. No tut zhe otkryl glaza - emu stalo legche
dyshat'.
     -  YA vylechu tebya, car', - skazal Filipp, rastrogannyj  ego doveriem,  -
tol'ko ty v dal'nejshem slushajsya menya!
     Car' ulybnulsya zapekshimisya gubami i zakryl glaza.
     - Vylechi poskoree, - prosheptal on, - persy idut. YA slyshu, kak oni idut.
Pomogi mne vstat', chtoby vstretit' ih...
     Filipp sogreval ostyvayushchee telo Aleksandra goryachimi priparkami. Car' ne
hotel  est' - Filipp prinosil vkusno pahnushchie kushan'ya, aromatnoe vino i etim
vozbuzhdal  ego appetit.  Kogda soznanie Aleksandra proyasnyalos', no glaza eshche
byli  pusty  i  bezuchastny,  Filipp  zavodil razgovor o  vojske, o bitvah, o
pobedah, vspominal o materi  carya, carice Olimpiade...  Tak  on vozvrashchal  k
zhizni  Aleksandra, kotoryj uzhe videl Harona,  podzhidavshego ego u  Stiksa,  v
podzemnom carstve mertvyh.
     Na chetvertyj  den'  car', prevozmogaya bolezn',  podnyalsya shatayas', nadel
voennye  dospehi  i,  ne  slushaya nich'ih ugovorov,  sel na konya. Medlit' bylo
nevozmozhno. Stalo izvestno, chto cherez pyat' dnej Darij budet v Kilikii.
     Makedonskoe  vojsko  snova  tronulos' v  put'.  Snova  zagremeli kopyta
konej,  zagudela  zemlya pod  tyazhkoj  postup'yu falangi,  zaskripeli  kolesami
obozy...
     "Pochemu on  ne  umer,  o  Zevs i  vse  bogi?  -  gor'ko  uprekal  bogov
Aleksandr-Linkestiec, prikovannyj  k povozke.  -  Pochemu vy ne pozvolili emu
umeret'?!"



     Ogromnoe,  pestroe  vojsko persidskogo carya stekalos'  so  vseh  koncov
strany  k  Vavilonu,  k  rezidencii  Dariya.  SHli  vojska  persov,  midijcev,
girkancev.  SHli  otryady  iz   Lidii.  S  dvustoronnimi  sekirami  i  legkimi
pryamougol'nymi shchitami  shli barkancy iz goroda  Barki,  chto  v Kirenaike. SHli
derbiki - plemya, zhivushchee na vostochnom  beregu Kaspijskogo morya. U  nih  byli
kop'ya s mednymi i zheleznymi nakonechnikami. A te, u kogo ne bylo kopij, nesli
tolstye, zaostrennye palki,  obozhzhennye na ogne.  SHli  otryady raznyh plemen,
kotoryh i sam car'  ne  znal,  kto oni takie.  Neischislimye kostry  voennogo
lagerya goreli vokrug Vavilona. Noch'yu Evfrat byl polon ognej.
     Gotovyas' k pohodu, car' Darij Kodoman osmatrival vojska. On ne glyadel v
storonu  svoih  roskoshno odetyh  polkovodcev. Razve pobedil  by Makedonyanin,
esli by  oni  proyavili hot'  nemnogo zhelaniya  srazhat'sya?  Oni prosto  otdali
pobedu  v  ruki zhalkomu  makedonskomu  vojsku,  sami  otdali.  Nu  mozhno  li
poverit', chtoby kuchka makedonyan okazalas' sil'nee ih?
     - Skol'ko u menya vojska?
     Ni odin polkovodec ne smog otvetit' Dariyu, skol'ko u nego vojska.
     - Stol'ko, chto i soschitat' nevozmozhno!
     -  |to  vam nevozmozhno, - provorchal car',  -  a ya soschitayu. Car' Kserks
tozhe schital kogda-to!
     Darij, po primeru  Kserksa, velel soorudit'  krugluyu ogradu iz kirpicha,
takuyu po razmeru,  kuda  moglo by vojti rovno desyat' tysyach  voinov v  polnom
vooruzhenii. Voiny vhodili tuda tolpoj. Polno? Znachit, desyat' tysyach. Othodi v
storonu, vhodite sleduyushchie. Eshche desyat' tysyach. Othodi v storonu. Sleduyushchie...
     "Kogda uvidyat, chto ih tak mnogo, smelee budut voevat'", - dumal Darij.
     Schitat' nachali  s utra,  lish'  vzoshlo  solnce.  Otryady voinov vhodili v
ogradu i  vyhodili,  vhodili i  vyhodili.  Postepenno oni zapolnili  shirokuyu
ravninu vokrug Vavilona. Tol'ko noch' zastavila prekratit' schet, a vojsko eshche
bylo ne vse soschitano.
     Car'  ne pokidal  lagerya. Nad ego shatrom vysoko  podnimalos' sverkayushchee
izobrazhenie solnca, svetlyj lik Ahuramazdy - boga, kotoromu molilis'  persy.
Vojsko,  prostorno raspolozhivsheesya na  ravnine, kazalos' eshche mnogochislennee,
chem bylo, - takoe shirokoe prostranstvo ono zanimalo.
     Car'  otpravil  svoi  den'gi i sokrovishcha  v gorod  Damask, v  Kelesiriyu
[Kelesiriya  -  Glubokaya, ili Nizhnyaya, Siriya -  dolina mezhdu gorami Livanom  i
Antilivanom.  Damask  - stolica  Kelesirii.],  podal'she  ot vojny, ot vraga.
Priblizhalsya  den', naznachennyj dlya pohoda. I chem blizhe podstupal  etot den',
tem  trevozhnee  stanovilos' na  dushe  u  carya. Napadala  toska. Narushena ego
spokojnaya,  polnaya  udovol'stvij i naslazhdenij  zhizn'  -  eto serdilo Dariya.
Caredvorcy dosazhdali lest'yu.  A chto emu ih lest', esli nikto iz  nih ne smog
zamenit'  ego i on sam dolzhen vesti vojsko!  Satrapy yavlyalis'  s pros'bami i
zhalobami. Tol'ko i dumayut o  svoih delah, a  kak  zashchitit' ih satrapii  - ob
etom dolzhen dumat' car'!
     Darij  stal  boyat'sya priblizheniya  nochi, emu  snilis'  strannye,  polnye
neponyatnogo znacheniya sny. On prizval magov, tolkovatelej snov.
     - YA videl  lager'  Aleksandra. On ves' pylal, da tak  yarko,  chto glazam
bylo bol'no. CHto predveshchaet etot son?
     - |to  horoshee  predznamenovanie,  car'.  Lager' Aleksandra  sgorit  ne
tol'ko vo sne, no i nayavu.
     Darij uspokoilsya. No vskore emu opyat' prisnilsya son.
     - YA videl, chto makedonskogo  carya priveli ko mne. I on byl v persidskoj
odezhde, v takoj, kakuyu nosil ya, kogda eshche ne byl carem.
     - |to horoshij son, car'. Car' makedonskij vmesto carskoj odezhdy nadenet
odezhdu prostogo voina, potomu chto perestanet byt' carem.
     No na  etot  raz, kak  tol'ko ugodlivye magi umolkli,  vpered  vystupil
staryj sedoj zhrec. On vstal pered carem pryamoj i nepreklonnyj.
     - |ti tolkovaniya  nepravil'ny, car'. Tvoi sny predveshchayut drugoe.  YArkij
svet  v lagere  Makedonyanina  sulit emu pobedu. A persidskaya  odezhda  na nem
oznachaet, chto emu byt' carem Azii. Ved' i na tebe, car', kogda ty vstupal na
prestol, byla takaya zhe odezhda!
     Pridvornye gromko zaroptali i vytolkali zhreca iz carskogo shatra.
     - On vyzhil iz uma!  Car' carej, ne slushaj ego!  Ty  prosto ne mozhesh' ne
pobedit' Aleksandra!
     A potihon'ku trevozhno sheptalis', vspominali eshche  odnu  durnuyu  primetu.
Kogda  Kodoman tol'ko chto narek sebya  Dariem,  on prikazal peredelat'  formu
nozhen  dlya  persidskogo  kinzhala - akinaka. |llinskie  nozhny  emu  nravilis'
bol'she, pust'  i u  persov budut takie zhe. Magi  eshche i  togda  predskazyvali
nedobroe.
     - My  otkazalis' ot svoego persidskogo oruzhiya, predpochli ellinskoe. Tak
i  vlast'  nad  persami  perejdet  k  tem,  ch'emu  oruzhiyu  my  podrazhaem!  I
caredvorcy, privykshie k  leni  dvorcovyh pokoev,  gde tak  horosho zhilos' pri
stol' bezdeyatel'nom i bespechnom haraktere Dariya; i satrapy, privedshie vojska
iz svoih otdalennyh satrapij, gde oni sami  byli kak cari; i polkovodcy,  na
kotoryh  teper' navalivalas'  tyazhest' vojny, - vse eti lyudi byli vstrevozheny
nepriyatnymi predznamenovaniyami. I tak  uzhe bylo dovol'no  voennyh  neudach, a
tut eshche sny i raznye primety, grozyashchie bedoj!
     Uteshala tol'ko nadezhda, chto na etot raz, pri takom ogromnom vojske, oni
nakonec razob'yut Aleksandra. I togda snova na ih zemle i v ih zhizni nastupit
spokojstvie.
     Iz Kilikii prishlo izvestie: car' makedonskij v Tarse, on tyazhelo bolen i
ne vyhodit iz shatra. Mrachnoe lico Dariya srazu prosvetlelo.
     - On po-nastoyashchemu bolen?
     - Raznoe govoryat, car'. Makedonyane plachut. A  kilikijcy dumayut, chto  on
pritvoryaetsya, chtoby ne voevat' s toboj.
     Darij zasmeyalsya.
     - YA tak i znal! Konechno, pritvoryaetsya. Provedal, skol'ko u menya vojska,
i teper' ispugalsya!
     Darij  prikazal  totchas  gotovit'  vojsko  k  pohodu.  Nado  nastignut'
Makedonyanina  v Kilikii.  I  tam,  sredi gor, gde  on pryachetsya, kak  lisica,
unichtozhit' ego!
     Podoshel den', naznachennyj  dlya pohoda. Nakanune, noch'yu, v vojskah pochti
nikto ne spal, k rassvetu vse dolzhny byli tronut'sya v put'.
     Na   rassvete   kostry  pogasli.   Vojsko  postroilos'.  No  signala  k
vystupleniyu ne bylo - persy zhdali, kogda vzojdet solnce. Po drevnemu obychayu,
oni  dolzhny byli privetstvovat' voshodyashchee  svetilo, sovershit' svoi  molitvy
emu. I togda uzhe nachinat' vse, chto zadumano.
     Solnce podnyalos' nad shirokimi ravninami  Mesopotamii, bozhestvo pokazalo
svoj svetlyj lik,  i  persy s molitvoj  pali na zemlyu. I  kak tol'ko molitva
byla  proiznesena,  u  carskogo  shatra  zavyla   voennaya   truba.  Signal  k
vystupleniyu.
     Persidskie vojska  tronulis'  v  pohod.  Darij toropilsya. On  hotel kak
mozhno skorej obrushit'sya na Kilikiyu vsej  svoej voennoj siloj. No vojsko ego,
ogromnoe,  raznorodnoe, ne umelo i ne moglo dvigat'sya bystro. K tomu zhe nado
bylo  soblyudat' vse  obryady i  obychai:  ved' s vojskom idet  sam car' carej,
Darij Tretij, Ahemenid, bog na zemle, okruzhennyj vsemi pochestyami i roskosh'yu,
bez kotoryh on ne mozhet pokazat'sya narodu.
     |to bylo torzhestvennoe  shestvie. Pervymi shli magi. Oni nesli serebryanye
altari  s  mercayushchim na  nih ognem -  bozhestvom persov. |to  byl,  po slovam
magov,  svyashchennyj  ogon',  kotoryj  nikogda  ne ugasal.  Magi, vse  v  belyh
odezhdah,  shli  medlennym shagom i  gromkimi  strojnymi  golosami peli drevnie
svyashchennye gimny.
     Vsled za ih belymi ryadami yarko polyhal purpur plashchej. |to shli yunoshi; ih
bylo trista shest'desyat pyat', stol'ko, skol'ko dnej v godu.
     Sohranyaya  interval,  belye  koni  vezli  roskoshnuyu zolochenuyu kolesnicu,
siyavshuyu pod luchami solnca. V kolesnice nikogo ne bylo, no persy schitali, chto
na  nej  vossedaet  sam Ahuramazda,  bog sveta,  ih vysshee bozhestvo, kotoroe
soputstvuet caryu v ego pohode i delaet ego nepobedimym.
     Za  kolesnicej  veli  ogromnogo,  neobychajnom krasoty  konya,  pokrytogo
dragocennoj, shitoj zolotom poponoj. |to byl "Kon' Solnca", kon' bozhestva.
     Potom  ehali  desyat'  kolesnic, sverkavshih  zolotom i serebrom. Voznicy
byli  v belyh odeyaniyah, s  zolotymi venkami na  golove.  Za  nimi  sledovali
vsadniki dvenadcati plemen  Persidskogo  gosudarstva,  vse v  odezhdah svoego
plemeni, vse s oruzhiem svoego plemeni...
     Rovnym  shagom,  gordo krasuyas' voennoj  vypravkoj,  shli  "bessmertnye".
Roskosh'  ih  odezhd i  ukrashenij osleplyala  - gusto  rasshitye zolotom  plashchi,
odezhdy s  dlinnymi  rukavami,  na kotoryh, kak  zvezdy, sverkali dragocennye
kamni, tyazhelye zolotye ozherel'ya na grudi... "Bessmertnyh" bylo desyat'  tysyach
- potok zolota, yarkih tkanej i bleska dragocennyh kamnej.
     CHut'  priotstav ot nih, shli "carskie  rodstvenniki" - pridvornye  carya.
Mozhno bylo podumat', chto eto idut zhenshchiny, - tak pestro  i  naryadno oni byli
odety  i  tak malo u  nih bylo oruzhiya. Ih  bylo pyatnadcat'  tysyach - eshche odin
potok roskoshi i sverkayushchih ukrashenij.
     Dorifory, pridvornye, hranivshie carskuyu odezhdu,  shli  s kop'yami.  I uzhe
vsled za doriforami ehal sam car' carej Darij Tretij, Kodoman.
     Car' v svoej kolesnice vozvyshalsya nad vsem  vojskom. Na ego kolesnice s
obeih  storon  byli  zolotye  i  serebryanye izobrazheniya bogov.  Dyshlo  svoim
raduzhnym siyaniem zalivali dragocennye kamni. Dve zolotye statui bogov -  Nin
i  Bel, -  v lokot' vysotoj, ohranyali carya,  a mezhdu  nimi raskryvalo kryl'ya
zolotoe izobrazhenie pticy, pohozhej na orla.
     Car'  stoyal  nepodvizhno,  glyadya  vdal'  poverh  golov  svoih  voinov  i
telohranitelej.  On byl v purpurnom odeyanii s beloj  polosoj  poseredine. Na
plechah byl nakinut tyazhelyj plashch, rasshityj zolotymi yastrebami. Na ego kushake,
kotorym on byl opoyasan, visel  akinak  v  dragocennyh  nozhnah. Fioletovye  s
belym povyazki ukrashali kidaris [Kidaris - carskij golovnoj ubor.] Dariya.
     Dvesti priblizhennyh carya, ego telohraniteli, soprovozhdali ego. A sledom
za nimi  shli  pyatnadcat' tysyach kop'enoscev, u kotoryh  kop'ya  byli  ukrasheny
serebrom.
     Potom snova  shli  pehotincy. Tridcat'  tysyach  voinov  shagali,  podnimaya
ogromnuyu  gustuyu pyl'.  A  stadij spustya, tam,  gde pyl'  snova  lozhilas' na
dorogu,  ehala  mat'  carya  Sisigambis i ego prekrasnaya zhena.  Tolpa  zhenshchin
verhom na konyah okruzhala ih kolesnicy.
     Carskie deti  tozhe ne  ostalis' doma. Oni ehali  v zakrytyh  povozkah -
garmamaksah.  A s nimi - ih vospitateli,  slugi, evnuhi... SHest'sot mulov  i
trista verblyudov,  pod ohranoj strelkov, vezli bogatuyu carskuyu kaznu. Tut zhe
ehali  zheny  rodstvennikov  carya,  zheny  ego  pridvornyh,  tolpa  torgovcev,
snabzhavshih vojsko proviantom, slugi, raby...
     I sledom  za  etim sverkayushchim  okruzheniem carya  shlo ego raznoplemennoe,
ploho  vooruzhennoe,  ploho obuchennoe, sobrannoe so  vseh koncov Azii vojsko.
Vojsko  dvigalos' tyazhelo,  medlenno.  Na pyatyj  den' ono privalilo v shirokuyu
Assirijskuyu ravninu.
     - Vot zdes' my  i ostanovimsya,  - skazal  car', - zdes' i  budem davat'
boj.
     Lager'  raskinulsya  na  ravnine,  slovno  ogromnoe  selenie.  Mozhno  by
otdohnut' posle nelegkogo  perehoda.  No Darij ne daval voinam ni pokoya,  ni
otdyha.  On boyalsya, chto Aleksandr zastanet  ego vrasploh.  On vse vremya zhdal
ego poyavleniya i derzhal v napryazhenii vojsko.
     No Aleksandr ne  poyavlyalsya. Dozory,  okruzhavshie lager',  videli  tol'ko
pustynnye gorizonty s ih zharkoj, nepodvizhnoj tishinoj...
     Darij nachinal nervnichat'. Caredvorcy i  voenachal'niki  klanyalis' emu do
zemli, oblivali  ego lest'yu,  kak patokoj, ostorozhno davali sovety. A sovety
byli takie, kotorye sovpadali s myslyami i zhelaniyami samogo carya, - eti  lyudi
slovno podslushivali ih.
     -  Aleksandr  ispugalsya.  Aleksandr  zatailsya v Kilikijskih gorah. Nado
nastignut' ego tam, poka on ne bezhal i ne skrylsya.
     Aleksandr v eto vremya uzhe vyshel iz Tarsa i dvigalsya k Issu [Iss - gorod
v Kilikii u morskogo zaliva, nazvannogo po  ego imeni Isskim.]. Na neskol'ko
dnej  on   zaderzhalsya   v  gorode  Soly,  chtoby  prinesti   zhertvy  bogam  v
blagodarnost' za vyzdorovlenie. On uzhe shel navstrechu Dariyu, no Darij  eshche ne
znal ob etom.
     "Esli by  nam vstretit'sya s persom v etih tesninah!  - dumal Aleksandr,
prohodya po uzkim dolinam Tavra. - Esli by bogi zahoteli dat' mne pobedu, oni
by priveli ego syuda, klyanus' Zevsom!"
     |to   zhelanie,   eta  strastnaya  nadezhda  makedonskogo  carya   sbylas'.
Pridvornye carya Dariya sami vnushili emu eto.
     - Aleksandr ne pojdet syuda, na ravninu, voevat' s nami. On zhe teper' ne
znaet, chto emu  delat'. Tebe, car', nado  dvinut'sya v Kilikiyu i odnim udarom
pokonchit' s nim navsegda. Ty rastopchesh' ego odnoj svoej konnicej!
     Protiv  etogo  vozrazhal tol'ko odin  chelovek,  makedonyanin Aminta,  syn
Antioha, kotoryj kogda-to bezhal ot Aleksandra  iz Makedonii i teper' zhil pri
persidskom dvore.
     - Ty oshibaesh'sya, car',  esli dumaesh',  chto Aleksandr tebya ispugalsya. Ne
uhodi s  etoj ravniny, gde ty smozhesh' razvernut' svoe vojsko.  Aleksandr sam
pridet syuda!
     No sovety l'stivyh  persidskih voenachal'nikov  Dariyu nravilis'  bol'she.
Pochemu on dolzhen sidet' zdes' i zhdat', poka Makedonyaninu  vzdumaetsya nakonec
poyavit'sya? Darij  pojdet  i  rastopchet  ego svoej  konnicej,  kotoroj  odnoj
hvatit, chtoby rastoptat' vse makedonskoe vojsko!
     Darij dal  prikaz podnimat' vojska  i dvigat'sya v Kilikiyu. Doroga  vela
Dariya cherez gornye ushchel'ya  i uzkie doliny k gorodu Issu, k rokovomu dlya nego
gorodu Issu.



     Vojska razminulis'.
     Darij  proshel  cherez  gornyj hrebet i  spustilsya k  moryu,  k  cvetushchemu
kilikijskomu gorodu Issu, stoyavshemu na Isskom zalive. Zdes' poberezh'e delaet
krutoj  izgib i uhodit dal'she, k Finikii. Darij  zanyal Iss. I tut on uslyshal
udivitel'noe donesenie:
     - Aleksandr uzhe byl zdes'.  Ostavil svoih  bol'nyh i ranenyh  voinov, a
sam poshel cherez gory, chtoby vstretit'sya s toboj!
     - CHtoby vstretit'sya so mnoj? Ili ubezhat' ot menya?
     Mysl',  chto  on upustil  Makedonyanina,  privela  Dariya v  yarost'. Darij
spustilsya  k moryu  odnim ushchel'em,  a Makedonyanin proshel  vverh, cherez  gory,
drugim ushchel'em.
     - On ne ubezhal ot tebya, car'! - uveryal Dariya Aminta, syn  Antioha. - On
sam  ishchet  tebya, chtoby  srazit'sya. Vernis'  na ravninu, i  togda ty pobedish'
Aleksandra.
     No Darij ne hotel slushat' Amintu. O chem on govorit, kogda yasnee yasnogo,
chto Makedonyanin ubegaet ot nego!
     Darij  tut  zhe  prikazal  izuvechit'  i  kaznit'  ostavlennyh  v  lagere
bespomoshchnyh bol'nyh makedonyan,  kotorye dazhe mecha v rukah derzhat' ne  mogli,
chtoby zashchitit' sebya.
     - Kaznite vseh, - prikazal Darij, - a odnogo ostav'te v zhivyh. Pokazhite
emu  nashe  vojsko  i  poshlite  ego,  izuvechennogo, k  Aleksandru:  pust'  on
rasskazhet svoemu  caryu o tom, chto videl zdes', i pust' ego  car' znaet, chego
emu zhdat'.
     Na  sleduyushchij den' Darij s vojskom proshel k  reke Pinaru - vojsku nuzhna
byla  voda.  Okolo  shestisot tysyach  vsadnikov i pehoty  sgrudilos' na  uzkoj
primorskoj doline,  otgorozhennoj ot vnutrennih  zemel' obryvistymi i krutymi
gorami Tavra.
     Aleksandr, kogda emu  skazali,  chto  Darij  u  nego v  tylu, onemel  ot
izumleniya. V pervoe mgnovenie on vnutrenne sodrognulsya. Darij otrezal ego ot
poberezh'ya, otrezal ot vseh putej  na rodinu, otkuda v  trudnyj chas  mogla by
prijti pomoshch'. Darij okruzhil ego. Konec. No  bystraya mysl'  tut  zhe osvetila
proisshedshee   sovsem  drugim  svetom.  Darij   pokinul  vygodnuyu   dlya  nego
Assirijskuyu ravninu i  zabralsya v tesnyj  goristyj ugol.  Teper' ego vojskam
negde razvernut'sya. Darij sdelal imenno to, chego tak goryacho hotel Aleksandr,
na chto on dazhe nadeyat'sya ne smel!
     Opasayas',  chto  Darij pojmet svoyu oshibku  i ujdet obratno  na  ravninu,
Aleksandr  nemedlya povernul k  Issu. On boyalsya verit' etoj udache. A vdrug ne
uspeet zahvatit' Dariya, vdrug on  uzhe ushel ottuda? CHtoby udostoverit'sya, chto
persy dejstvitel'no stoyat u Issa, Aleksandr poslal vpered legkij otryad.
     -  Najdite  kakoe-nibud'  sudno  ili  skolotite  plot -  vse  ravno.  I
nezametno, s morya, poglyadite, tam li eshche Darij?
     Rastoropnye poslancy vernulis' ochen' skoro.
     - Darij stoit pod Issom. Vsya dolina Pinara zanyata persami.
     U Aleksandra sverknuli glaza.
     - Klyanus' Zevsom, on u menya v rukah!
     Prezhde  chem  vystupit', Aleksandr prikazal horoshen'ko nakormit' vojsko.
Nebol'shoj otryad on otpravil osmotret' dorogu, tu, po kotoroj oni  tol'ko chto
podnyalis' i po kotoroj teper' budut spuskat'sya. On  velel proverit',  net li
tam zasady. Zasady ne bylo.
     Noch'yu makedonyane vstupili v ushchel'e. Oni  shli  obratno,  vniz,  k  Issu.
Pered utrom  Aleksandr  ostanovil  vojsko  i  dal  otdohnut'.  Ustalye  lyudi
povalilis' tut zhe na skalah i prospali ostatok nochi.
     Na rassvete, osvezhennye otdyhom i snom, makedonyane spustilis' v dolinu.
     Vyjdya iz tesnin, Aleksandr razvernul vojsko shirokim frontom. Armiya shla,
zanimaya  vsyu pribrezhnuyu  polosu ot linii gor  do kromki  morya.  Uvidev vdali
sverkanie persidskih  kopij,  Aleksandr ostanovil vojsko. Tak mezhdu gorami i
morem, na uzkoj pribrezhnoj polose  u Isskogo zaliva, dve armii  snova vstali
drug protiv druga.
     Nastupil  reshayushchij chas. I, kak  vsegda pered bol'shoj  bitvoj, Aleksandr
obratilsya k svoim voinam s rech'yu. Surovyj i torzhestvennyj v svoih  blestyashchih
dospehah i v boevom shleme, car' vstal pered vojskom:
     - Makedonyane!  Pomnite  o vashej drevnej slave. Vy, kotorye vsegda  byli
pobeditelyami, budete srazhat'sya  s  temi, kogo  vsegda  pobezhdali.  Sam  Zevs
vlozhil  Dariyu mysl' zaperet' svoyu armiyu  v  tesninu, gde  makedonyanam vpolne
hvatit  mesta  razvernut'  pehotu,  a  persam  ih  bol'shoe  vojsko  okazhetsya
bespoleznym.  Vy, proshedshie s pobedoj  po stol'kim stranam, pokorite persov!
Beregite vashu slavu!
     - My  sberezhem nashu slavu!  - gryanuli v otvet makedonyane. - My sberezhem
slavu Makedonii!
     Aleksandr obernulsya k otryadam ellinskih gorodov:
     - Pomnite,  elliny,  chto  vojna protiv |llady  byla  nachata persami  po
derzosti Dariya Pervogo, a zatem i Kserksa, kotoryj  treboval ot vas  zemli i
vody, chtoby ne ostavit' vam ni glotka v vashih rekah, ni kuska  hleba. Dvazhdy
byli  razrusheny  i sozhzheny  ellinskie hramy,  dvazhdy osazhdalis' vashi goroda,
narushalis' vse bozheskie  i chelovecheskie zakony. Pomnite  elliny,  my  prishli
otomstit' za |lladu!
     - Otomstim za |lladu! - otvetili elliny.
     Aleksandr  pod容hal  k  otryadam illirijcev i frakijcev.  Znaya,  chto oni
poshli s nim v Aziyu s nadezhdoj zahvatit' pobol'she sokrovishch, on skazal im:
     - Hrabrye  voiny!  Smotrite  na vrazheskoe vojsko,  sverkayushchee zolotom i
purpurom.  Oni  ne  oruzhie nesut na sebe, a dobychu. Napadite na nih so  vsej
otvagoj, otnimite u nih  zoloto, obmenyajte svoi golye, holodnye skaly  na ih
bogatye polya i luga!
     Tak,  lovko  i  bezoshibochno nahodya  puti  k serdcu  kazhdogo,  Aleksandr
vosplamenil armiyu.  Voenachal'niki brosilis'  k caryu pozhat' emu ruku, skazat'
emu o svoej predannosti. Vojska krichali i trebovali, chtoby on nemedlenno vel
ih v srazhenie.
     Rassmotrev, kak stoyat  vojska u Dariya, Aleksandr neskol'ko izmenil svoj
stroj,  chtoby  uravnovesit'  sily. I,  ubedivshis',  chto voiny ego  gotovy  k
srazheniyu, vyehal vpered na svoem voronom Bukefale i povel vojsko v boj.
     Darij ne tronulsya s mesta. Po  persidskomu  obychayu, on stoyal na vysokoj
carskoj kolesnice  posredi stroya. Darij  horosho videl armiyu Aleksandra - ona
byla  nevelika.  I  vse-taki,  kogda car' makedonskij dvinul  svoyu  falangu,
serdce u Dariya drognulo.  Falongity, blestya shchitami,  medlenno, mernym  shagom
priblizhalis' k nemu. Darij videl, chto Aleksandr, podnyav ruku, sderzhivaet ih,
vse  vremya sderzhivaet... Falanga  nadvigalas',  kak chto-to neotvratimoe. |to
dejstvovalo  na nervy, eto  grozilo  neizbezhnoj bedoj, eto  bylo nevynosimo!
Hotelos' otpryanut', bezhat'  ot togo, chto shlo na nego. Darij chut' ne kriknul,
chtoby gnali konej!..
     No opomnilsya. Mezhdu nim i Aleksandrom stoyali gustye ryady ego persidskih
voinov.
     Makedonyane priblizilis'  k  persam na polet strely. Persy srazu podnyali
dikij, nestrojnyj krik. Makedonyane tozhe zakrichali, gromyhnuv shchitami. I v tot
zhe moment Aleksandr, perestav sderzhivat' falangu, brosilsya k  reke, a za nim
rinulos' i vojsko.
     Darij mahnul  rukoj.  Persidskaya konnica  poshla  na makedonyan. Nachalas'
bitva.  Vojska stolknulis'  i  smeshalis'  v tesnote uzkoj  doliny.  Oni  tak
sgrudilis',  chto  voiny  ne   mogli   razmahnut'sya   kop'em,   bili  mechami.
Stalkivayas', gudeli shchity. Ranenym bylo nevozmozhno ujti ot srazheniya - vperedi
vrag, szadi tesnye ryady svoih, -  i oni  dralis'  do poslednego dyhaniya. Mech
Aleksandra  vzletal,   kak   molniya.  On  videl   Dariya,  videl,   kak  etot
chernoborodyj,  v  sverkayushchej  tiare chelovek mashet  rukoj  i  yarostno krichit,
posylaya  svoih voinov v  ataku; on videl  Dariya  i,  raschishchaya mechom krovavyj
put', rvalsya k nemu.
     Moguchij  pers Oksafr,  brat Dariya, ponyal chto  delaet Aleksandr.  Oksafr
brosilsya  na zashchitu carya - on postavil svoyu konnicu pered ego kolesnicej. On
byl  silen  i otvazhen, makedonyane padali pod ego udarami, ego konnica stoyala
stenoj...  No levoe  krylo  persidskogo  vojska uzhe slomalos', ne vyderzhivaya
rukopashnoj shvatki.
     V eto vremya  i u makedonyan razorvalas' liniya fronta. |llinskie naemniki
Dariya, uvidev eto, brosilis' tuda, nadeyas' sbit' i smeshat' makedonskie ryady.
Naemniki staralis' spihnut' makedonyan  v reku.  Makedonyane ne otstupali, chto
est' sil probivayas' na bereg.
     Aleksandr pospeshil na pomoshch' svoim. Oni dralis' i v reke,  i na beregu.
Bitva byla svirepoj, yarostnoj, polnoj nenavisti...
     Darij  eshche nadeyalsya na pobedu. Ego  konnica  pereshla reku i srazhalas' s
fessalijskoj konnicej Aleksandra: Oksafr eshche borolsya...
     No  Aleksandr, otbrosiv naemnikov, snova podstupil k otryadu Oksafra. On
so svoej  falangoj vlomilsya v samuyu gushchu ego konnicy. V svalke kto-to udaril
carya kinzhalom v bedro, no on tol'ko vzdrognul, ne opuskaya mecha.
     Darij  s  uzhasom  smotrel,  kak  padayut  s  konej odin  za  drugim  ego
zashchitniki,  ego  samye  slavnye  polkovodcy. Uzhe  gory mertvyh voinov  lezhat
vokrug  ego  kolesnicy...  Eshche  deretsya  Atizij,  eshche derzhitsya  Reomifr.  No
makedonyane uzhe dostayut kop'yami konej v ego kolesnice, koni besyatsya ot  boli,
rvutsya iz upryazhi... A  Makedonyanin vse blizhe; oni uzhe smotryat izdali v glaza
yarug  drugu, i Makedonyanin vidit, kak bledneet,  kak rasteryanno oglyadyvaetsya
vokrug persidskij car', ishcha spaseniya...
     A gde spasenie? Vot, okrovavlennyj, padaet s konya Reomifr... Uzhe  lezhit
pod kopytami konnicy  Atizij. Ot  udara  mechom po  golove valitsya  pravitel'
Egipta Stabak...  Aleksandr blizko, on probivaetsya  k Dariyu neotvratimo, kak
sama smert'; ego zhestokie glaza svetyatsya, kak ostriya kopij!..
     Darij ne  vyderzhal. V  uzhase,  zabyv  o svoem  carskom  velichii, on sam
shvatil vozhzhi  i  pognal  kvadrigu.  Kolesnica  perekatyvalas'  cherez  grudy
mertvyh tel,  krenyas' to v odnu storonu, to v druguyu. Darij,  kak  bezumnyj,
gnal  konej  po uzkomu poberezh'yu zaliva  - tol'ko  ujti iz ruk Makedonyanina,
tol'ko vyrvat'sya, spastis'!
     Car' bezhal. A  vsled za nim  bezhalo i ego ogromnoe vojsko. Persy bezhali
ne oglyadyvayas', snachala vsej massoj, potom odni brosilis' po doroge, vedushchej
v Persiyu, drugie speshili ukryt'sya v gorah...
     Persidskie  vsadniki ne  mogli ujti ot  fessalijskoj  konnicy: oni byli
skovany svoimi  tyazhelymi plastinchatymi panciryami  i  v  begstve  byli tak zhe
medlitel'ny, kak  i  v bitve. Spasayas'  ot  fessalijcev, persidskaya  konnica
smeshalas' na uzkih dorogah so svoej begushchej  pehotoj, i pehotincy  s voplyami
pogibali pod kopytami konej bezzashchitno i bespolezno.
     Aleksandr  videl,  kak,  sverkaya zolotom,  bystro  udalyaetsya  kolesnica
persidskogo  carya.  Odnako  eshche  dralis'  u Dinara naemniki  Dariya,  eshche  ne
zakonchena  byla  bitva.  No  kak  tol'ko poslednie  persidskie  otryady  byli
otbrosheny  i   front  slomlen,  Aleksandr  rinulsya  v  pogonyu  za  ubegayushchim
persidskim carem.
     Darij  mchalsya po doline, podnimaya tuchi pyli i peska. On slyshal za svoej
spinoj shum begushchego vojska.  On promchalsya mimo  svoego  lagerya - nel'zya bylo
promedlit' ni  chasa. Kolesnicu kidalo to v yamy, to na bugry, to zavalivalo v
rasshchelinu. Okrovavlennye, izranennye v boyu loshadi vybivalis' iz sil.
     No  dolina konchilas'.  Gory  zastupili  dorogu. Kolesnica ostanovilas'.
Darij gotov byl krichat' ot otchayaniya.
     Nakonec kto-to  iz ego  nebol'shoj  svity  dogadalsya  dat' emu verhovogo
konya.  Darij sbrosil  svoj tyazhelyj razzolochennyj plashch i razukrashennuyu tiaru,
shvyrnul  v kolesnicu nenuzhnoe emu  vooruzhenie  -  luk  i shchit.  I, vskochiv na
loshad', ischez v gorah vmeste so svoej svitoj.
     Aleksandr gnalsya za Dariem, kak hishchnik-volk  gonitsya za  olenem. Slovno
burya,  shiroko  zahvativshaya vsyu dolinu, vmeste s nim  neslas' konnica carskih
eterov.
     - Car'! Lager' Dariya!
     - Vizhu! Dariya tam net!
     I snova topot kopyt, pyl', hrap konej.
     - Car'! Kolesnica Dariya!
     - Vizhu, ona pusta!
     I  dal'she,  dal'she  cherez  holmy,  cherez  rasshcheliny, cherez  kamenistye,
protyanuvshiesya k moryu lapy gor...
     Nochnaya t'ma, upavshaya  na  zemlyu, ostanovila pogonyu.  Slovno Zevs  ustal
smotret' na bezumie lyudej i zastavil Aleksandra povernut' konya.
     Darij bezhal.
     Tak zakonchilas'  i eta  velikaya  bitva,  bitva  pri Isse,  okonchatel'no
unichtozhivshaya mogushchestvo Persidskogo gosudarstva.
     Aleksandru shel dvadcat' chetvertyj god.



     Vojsko Parmeniona  pokinulo  poberezh'e i svernulo  k Aravijskim  goram.
Tam,  u  ih  podnozhiya,  rasstilaetsya  cvetushchaya  oblast'  damaskenov i  stoit
proslavlennyj krasotoj i bogatstvom gorod Damask.
     Dolina damaskenov utopala v svetlom okeane solnechnogo utra. Gory stoyali
golubym  videniem,  chto-to belelo  na ih  vershinah - ne to sneg, ne to belye
oblaka. Poryzhevshie lesistye predgor'ya myagko prilegali  k obryvistym  skalam.
Stoyala prozrachnaya gornaya tishina.
     -  Vy ne smotrite, chto  tiho, - proezzhaya cherez  pustynnye polya  pozdnej
oseni, govoril Parmenion  voenachal'nikam svoih  otryadov, - razbojniki shumet'
ne budut. Oni, kak  tigry, podpolzut s  gor i  prygnut' na zagrivok. Skazhite
tam, - on kivnul na idushchuyu szadi konnicu, - pust' ne dremlyut.
     Makedonyane v pohode  vsegda  byli gotovy k bitve, derzhali i luki i mechi
nagotove. V  Aravijskih gorah  tailos' mnozhestvo  peshcher, gde zhili vrazhdebnye
gornye plemena.
     Tiho  bylo  i v seleniyah, mimo kotoryh  oni proezzhali. Glinyanye hizhiny,
okruzhennye stenami, slovno zamirali i zhalis' k zemle, uslyshav topot konnicy.
Budto  i lyudej zdes'  net, budto i ne zhivet nikto. Tol'ko dymki iz ochagov da
skot, pasushchijsya vozle derevni, vydavali, chto zdes' vse-taki zhivut lyudi.
     - Bezhal  Dariev satrap  iz Damaska,  -  razmyshlyal Parmenion, - ili zhdet
menya? A esli zhdet, to, vidno, vojska u nego nemalo...
     Kogda uzhe  sovsem nedaleko ostavalos' do Damaska, Parmenion poslal tuda
razvedchikov i uznal, chto satrap sidit v gorode. Esli satrap sidit  v gorode,
znachit,  on budet  zashchishchat'  gorod.  Parmenion  prishchuril  bledno-golubye,  s
krasnymi  vekami  glaza,  podzhal  smorshchennye guby...  Esli  satrap  sobralsya
zashchishchat' gorod, to Parmenionu, pozhaluj, ego ne odolet'... Pridetsya prosit' u
Aleksandra pomoshchi. A etogo Aleksandr oh kak ne lyubit!
     Staryj voenachal'nik,  sognuvshis', sidel u lagernogo kostra, zhdal, kogda
svaryat obed. I dumal.
     To  tuda,  to  syuda gonit ego molodoj  car'. I vse podal'she ot sebya, ot
svoej svity, - Parmenion eto uzhe davno zamechaet. |to ochen' gor'ko...
     A pochemu  gonit?  Potomu chto  Parmenion ne mozhet  molchat'. A to, chto on
govorit, ne nravitsya  Aleksandru. No chto  skazal by car' Filipp, esli by ego
staryj polkovodec molchal, vidya, kak syn Filippa gotovit sebe gibel'. I sebe,
i Makedonii. Ogromnuyu  Aziyu nel'zya pokorit', a molodoj car' ne  znaet mery v
svoih zavoevaniyah, chestolyubie tumanit emu golovu. Kak zhe tut molchat'?
     Odnako  Aleksandr  vse  zhe doveryaet emu.  Vot  poslal  v  Damask  vzyat'
sokrovishcha,  ostavlennye tam  Dariem: znaet,  chto  Parmenion  ne obmanet ego.
Takoe  doverie - bol'shaya chest'.  |to tak.  Parmenion  vse  sdelaet,  kak  on
skazhet, ved' Aleksandr - car'. Syn Filippa.  A Filipp byl ne tol'ko  carem -
on byl emu drugom...
     V lagere poslyshalsya shum. Parmenion totchas vypryamilsya. Fessalijcy veli k
nemu  kakogo-to  cheloveka v persidskoj  odezhde - smuglogo, s kosmatoj chernoj
borodoj.
     - Vot pojmali. Stashchili s konya - skakal kuda-to.
     -  Ty mard [Mardy -  persidskoe  plemya,  zhivshee  v  gorah.]? -  sprosil
Parmenion, priglyadevshis' k plenniku.
     - Da.
     - I konechno, razbojnik. Kuda ty mchalsya?
     - K caryu Aleksandru. Vezu pis'mo.
     Parmenion razvernul  svitok.  Satrap Damaska pisal  makedonskomu  caryu:
pust'  makedonskij car'  pospeshit  prislat' k  nemu  svoego polkovodca, i on
peredast etomu polkovodcu vse, chto Darij poruchil emu ohranyat'.
     Parmenion podozritel'no posmotrel na marda:
     - I eto pravda?
     - YA ne  somnevayus', -  otvechal  mard, - pravitel'  obyazatel'no peredast
makedonskomu  caryu vse  bogatstva Dariya. Pravitelyu  svoya  golova dorozhe. Emu
gorazdo  vygodnee byt'  drugom  Aleksandru, kotoryj  pobezhdaet,  chem  Dariyu,
kotoryj proigryvaet bitvy.
     - YA znayu, ty plut, - skazal Parmenion, - no  esli  ty  ne  sovral,  idi
obratno i skazhi vashemu pravitelyu, chto polkovodec carya makedonskogo uzhe idet.
Pust' prigotovit to, chto obeshchaet.
     On otoslal marda  vpered  i dal emu svoih provozhatyh. Odnako provozhatye
skoro vernulis' i ob座avili, chto mard bezhal.
     - YA tak i znal, chto eto prosto obmanshchik, - skazal Parmenion i vzdohnul.
- Teper' zhdi zasady!
     Znachit,  snova srazhenie. A v  rukah i v  spine lomota. Pogoda  vnezapno
isportilas'.  Temno-lilovye   tuchi  spolzali  s  gor  v  dolinu.  Iz  ushchelij
proryvalsya ledyanoj veter, v gorah gudelo... Voiny odelis' v plashchi. Parmenion
vse eshche sohranyal pryamuyu osanku polkovodca, no staroe, ustaloe  telo  prosilo
pokoya, otdyha, tepla...
     Gde zhe on, etot Damask, dolgo li eshche idti do nego?
     K  Damasku podoshli na chetvertyj den'. Vsyu noch' bushevala  burya, hlestala
ledyanaya krupa. Zemlya stala zvonkoj  ot moroza. A nautro poshel  gustoj  sneg.
Davno uzhe ne vidali oni takogo snegopada.  Ochertaniya goroda voznikli neyasnym
siluetom skvoz' snezhnuyu zavesu.
     Postepenno  den' proyasnilsya.  Sneg skripel  pod  kopytami  loshadej.  Ot
belizny  snega dolina  napolnilas' osobenno rezkim svetom  i osobenno  yarkoj
stala  zheltizna gorodskih sten,  skvoz'  bojnicy  kotoryh  golubymi  glazami
glyadelo holodnoe nebo.
     Iz  goroda navstrechu shlo vojsko. Parmenion  dal komandu prigotovit'sya k
boyu.  Otryad  lyazgnul  oruzhiem.  Sverknuli  kop'ya  i  mechi.  Luki oshchetinilis'
strelami.
     Parmenion  uzhe  gotov  byl  brosit'  otryad  v  ataku  -  napadat'  nado
vnezapno... I vdrug priderzhal konya.
     |to  bylo  ne  vojsko.  Iz  goroda  shla  ogromnaya tolpa muzhchin, zhenshchin.
Nosil'shchiki-gangamy  nesli raznuyu  klad':  tyazhelye  raspisnye  larcy,  kovry,
skatannye  v ogromnye truby, tyuki odezhd, sverkayushchie  zolotom, zolotye  lozha,
korziny s zolotoj i serebryanoj posudoj... Lyudi zhalis' ot holoda. Nosil'shchiki,
to odin,  to drugoj,  ne vyderzhav, sbrasyvali s plech tyuki, dostavali  pervyj
popavshijsya halat iz svoej noshi, nadevali ego, chtoby sogret'sya. A potom tak i
shli v purge i v zolote, shagaya po snegu gryaznymi, zaplatannymi sapogami...
     Vsled za tolpoj iz goroda vyshli gruzhenye verblyudy i muly, celyj karavan
v neskol'ko  tysyach golov.  V povozkah i  na  verhovyh  konyah ehali  zhenshchiny,
zakutavshis' v yarkie sherstyanye pokryvala. Parmenion srazu uvidel, chto eto  ne
prostye zhenshchiny - tak odevayutsya tol'ko zheny carskih vel'mozh...
     A vot idut elliny, ih nemnogo, vsego pyat' chelovek.  Idut, vysoko podnyav
golovu i  plotno zapahnuv  teplye plashchi. Uzh  ellinov-to Parmenion uznaet gde
hochesh'!
     Tolpu  damaskenov soprovozhdal vooruzhennyj otryad.  Ih kop'ya pobleskivali
ledyanym otsvetom nad golovami idushchih. Ohranyayut li oni? Ili vedut plennyh?
     Vperedi etogo  strannogo shestviya  ehal na  kone pers, sudya po odezhde  -
odin iz voenachal'nikov Dariya.
     "Ili eto sam satrap? - staralsya dogadat'sya Parmenion. - Neuzheli? No chto
zhe eto on zateyal?"
     Pers podnyal  golovu  i  slovno tol'ko sejchas uvidel stoyashchuyu  pered  nim
vrazheskuyu konnicu.
     On diko zakrichal,  hlestnul konya i  pomchalsya kuda-to  v storonu. Voiny,
soprovozhdavshie  tolpu,  v  panike  pryanuli  vrassypnuyu.  Tol'ko  chto  grozno
sverkavshie  kop'ya  leteli  v sneg,  sbroshennye  s  plecha  kolchany  so zvonom
udaryalis' o  merzluyu zemlyu. Brosilis'  bezhat' i gangamy-nosil'shchiki. Kto mog,
unosil svoyu noshu. A  komu bylo  ne pod  silu -  brosal ee po doroge. Purpur,
lilovyj i zheltyj  shelk,  zoloto  chash  i kuvshinov, larcy,  okovannye zolotymi
plastinami,  i  mnozhestvo raznyh veshchej ostalis' lezhat'  na  snezhnoj ravnine.
Karavan ostanovilsya.
     Ne  starayas'  razgadat', chto proizoshlo, Parmenion dal komandu k boyu,  i
konnica ego, tol'ko i zhdavshaya etogo, rinulas' na bezoruzhnuyu  tolpu. Nikto ne
soprotivlyalsya. Parmenion prikazal otvesti plennyh obratno v Damask i sobrat'
razbrosannye sokrovishcha. Vorota goroda byli otkryty.
     - CHto zhe tut sluchilos'? - nedoumeval Parmenion.  -  Ved'  eto sokrovishcha
Dariya. Pochemu ih vykinuli mne pod nogi?
     Parmenion revnivo sledil za  tem,  chtoby larcy s den'gami,  dragocennye
ukrasheniya,  zolotye  i  serebryanye  sosudy,  zolotaya  sbruya  i  vse ogromnye
bogatstva  persidskogo  carya byli sobrany  i ostalis'  v  sohrannosti. Srazu
soschitat' vse, chto zahvatil Parmenion, bylo nevozmozhno.
     - Da  eshche skol'ko  carskoj  odezhdy porvali  -  von  kloch'ya na kustah, -
vorchal Parmenion, ukladyvaya  dobro,  - da  razbrosali po snegu...  Da  eshche i
zatoptali...  Kuda oni vse eto tashchili? Spryatat'  hoteli  ot  menya,  chto  li?
Vidno, sila Dariya konchilas' - tashchat ego bogatstva i ne boyatsya!
     Do carskih sokrovishch on ne dal dotronut'sya nikomu.
     - |to - nashemu caryu, - skazal on fessalijcam, pomnya nakaz Aleksandra, -
a  u vas celyj gorod v rukah, tam i  voz'mite svoyu dolyu.  My ved' ne v gosti
prishli!
     V  gorode  nachalis'  grabezhi. Voiny vryvalis' v  doma  bogatyh gorozhan,
tashchili vse, chto  popadalos'  pod  ruku, dali polnuyu volyu  svoej  zhadnosti  i
zhestokosti - ved' sam voenachal'nik razreshil im eto.
     -  CHto  zhe  u  nas  tam  za  plenniki?  -  vspomnil  Parmenion,  zakryv
sokrovishchnicy i postaviv sil'nuyu strazhu. - Nado razobrat'sya.
     Plenniki,  okruzhennye  makedonskimi  konnikami,  stoyali   na   ploshchadi,
ocepenev ot holoda. Parmenion, pryamoj, vysokij, vlastno voshel  v ih krug. On
vnimatel'no oglyadel ih. Molodye zhenshchiny s det'mi na rukah... Kto takie? ZHeny
carskih sanovnikov. Tri devushki stoyali, tesno prizhavshis'  drug k drugu. Kto?
Docheri pogibshego carya Oha  - Artakserksa, a ryadom s nimi ih mat'. A kto eti,
tak  bogato odetye? |to - doch' Oksafra, brata Dariya... |to - zhena Farnabada,
kotoryj sejchas komanduet vojskom  na  poberezh'e... |ti tri - docheri Mentora,
brata Memnona. A eto - ego zhena...
     - CH'ya zhena?
     - Memnona.
     - Memnona?!
     Parmenion ostanovilsya pered molodoj zhenshchinoj. Ona stoyala molcha, opustiv
resnicy. Ni zhalosti, ni sochuvstviya k nej ne bylo. Memnon umer, zhena  Memnona
v plenu. Sud'ba rasplatilas' s nimi za izmenu rodine!
     |lliny, vse pyatero, stoyali  v storone, gordye, nadmennye, s ironicheskim
vyrazheniem lica. Parmenion hishchno usmehnulsya, gorbatyj tonkij nos stal  pohozh
na klyuv orla.
     - Soyuzniki Dariya?
     - Posly |llady k caryu Dariyu, - nadmenno otvetil spartanec |vfikl.
     - Izmenniki i predateli, - popravil Parmenion.
     - My tol'ko  posly, -  poproboval smyagchit' razgovor afinyanin Ifikrat, -
nasha rodina poruchila nam...
     - Poruchila vam dogovorit'sya  s vragami, kak pogubit' |lladu?  - prerval
Parmenion. - Rasskazhete caryu Aleksandru, kto vy  takie. A ya vas i slushat' ne
hochu!
     On gnevno otvernulsya i, prikazav razmestit' plennyh, ushel.
     Pozzhe  Parmenion  uznal,  chto  proizoshlo v  gorode. Pravitel'  Damaska,
ostavlennyj zdes' Dariem, ispugalsya Makedonyanina  i reshil sdat' emu gorod. A
chtoby zasluzhit' milost' Aleksandra, on predal Parmenionu lyudej - zhen i detej
persidskih vel'mozh, kotoryh  dolzhen  byl ohranyat',  i vse  sokrovishcha  Dariya,
doverennye emu.
     - No pochemu vy vse vyshli navstrechu mne? - sprashival Parmenion u plennyh
damaskenov. - Pochemu vyvezli sokrovishcha iz goroda?
     - Satrap zadumal obmanut' vseh  nas  i  nashego carya  Dariya,  - otvechali
damaskeny, -  on sdelal vid, chto hotel  spasti vse  eto, no budto by ne mog:
deskat', makedonyane napali i vse otnyali! A teper' kak uvidit, chto carya Dariya
emu boyat'sya nechego, to i yavitsya k tebe!
     - Znachit, nado dumat', chto on yavitsya ko mne?
     - Pridet, pridet! - uveryali damaskeny.
     A byli  lyudi, kotorye v eto vremya mrachno molchali. Im uzhe bylo izvestno,
chto voiny,  predannye Dariyu,  vezut emu v  meshke golovu  satrapa, predavshego
ego.
     Parmenion snaryadil  goncov k Aleksandru. I napisal pis'mo. Vernee,  eto
bylo ne pis'mo, a  otchet,  skol'ko  vzyato  bogatstva  v  Damaske.  Zahvachena
voennaya kazna  Dariya, odnoj  tol'ko chekannoj  monety na dve tysyachi  shest'sot
zolotyh talantov.  Mnogo  dorogih sosudov, serebra na pyat'sot funtov  vesom.
Mnozhestvo ukrashenij  - zolotye cepi, kol'ca, dragocennye pryazhki i lihnity  -
"svetyashchiesya  kamni"  s temno-malinovym  svetom, kamni karfagenskie", zheltye,
kak  koshach'i  glaza...  Tyuki dorogoj,  shitoj zolotom odezhdy, obitye zolotymi
plastinami i ukrashennye tonkoj rez'boj larcy.
     I  plennye. Tridcat' tysyach  plennyh. Sredi nih  zhenshchiny  i  deti, sem'i
znatnyh  persov, ostavlennye v Damaske  dlya  bezopasnosti.  I ogromnaya tolpa
carskih prisluzhnikov...
     "YA  nashel trista dvadcat' devyat' rabyn' carya, znayushchih muzyku i penie, -
pisal  Parmenion,  -  sorok  shest'  sluzhitelej  dlya pleteniya  venkov, dvesti
sem'desyat sem' povarov  dlya prigotovleniya kushanij, dvadcat' devyat' povarov u
plity,  trinadcat' molochnikov,  semnadcat'  slug  dlya  prigotovleniya  pitij,
sem'desyat dlya sogrevaniya vin i sorok dlya prigotovleniya aromatov..."
     I v  konce pis'ma soobshchil, chto sredi plennyh on nashel  ellinov, kotorye
tol'ko  chto pribyli  k Dariyu poslami  ot svoih  gosudarstv dogovarivat'sya  o
soyuze protiv Aleksandra.
     Poluchiv pis'mo,  Aleksandr prikazal  Parmenionu  zahvachennye  sokrovishcha
hranit'  v Damaske, a ellinskih poslov totchas dostavit' k  nemu.  Parmenion,
ostaviv v Damaske krepkij garnizon, sam privez plennikov k Aleksandru.
     Aleksandr zhdal etoj vstrechi s volneniem. Sejchas oni vojdut v ego shater,
lyudi, predavavshie ego otca  Filippa,  predayushchie teper' ego, Aleksandra. V to
vremya kak on  s  takimi trudami,  ne shchadya sil i  samoj zhizni, zavoevyval dlya
|llady novye  zemli,  |llada napravlyaet  poslov  k svoemu izvechnomu vragu  -
persu,  stremyas' pogubit'  Aleksandra. Vidno,  sil'nye  eshche  lyudi  v Afinah,
kotorye ne terpyat makedonskogo vladychestva!
     On sidel i zhdal,  starayas' sohranit' hotya by vneshnee spokojstvie, no  v
bol'shih glazah ego sverkali molnii, i krasnye pyatna goreli na lice.
     - Gde oni? Pust' vojdut!
     |lliny  voshli  i  zaderzhalis' u vhoda: afinyanin  Ifikrat, syn  stratega
Ifikrata,  fivyane - Fessalisk i Dionisodor, pobeditel' na Olimpijskih igrah.
I spartanec |vfikl. Oni ne znali, kak primet ih makedonskij car' i  kak on s
nimi postupit. Stoyali hmuro, ne podnimaya glaz.
     Aleksandr  vstal. Afiny, Sparta, Fivy... Mnozhestvo sobytij, zapolnivshih
poslednie gody, sdelalo dalekim to vremya, kogda Aleksandr hodil  po ih zemle
to poslom, to polkovodcem.
     -  Pochemu elliny  izmenili  mne,  - skazal  on, i golos ego drognul,  -
pochemu vy predali menya persu? Razve my  ne odnoj krovi s vami, razve ne odni
u nas bogi? I razve ne v otmshchenie za vashi obidy poshel ya voevat' s Dariem?
     - My nikogda ne priznavali tebya, - derzko otvetil spartanec |vfikl, - i
dogovora s toboj ne zaklyuchali.
     -  YA znayu, - holodno otvetil  emu Aleksandr, - vam, spartancam, nikogda
ne byla doroga  zemlya  |llady, krome vashego  goroda. No zoloto persidskoe vy
uzhe davno nauchilis' cenit'.
     I,  otvernuvshis'  ot |vfikla, on  podoshel k  Fessalisku  i Dionisodoru,
fivanskim  poslam. Neskol'ko  sekund  Aleksandr  molchal.  Vspomnilis'  Fivy,
ohvachennye ognem, steny,  lezhashchie v razvalinah, zhiteli, idushchie  v rabstvo...
mnogo, slishkom mnogo nadelal tam bedy car' makedonskij!
     - Vy oba, grazhdane  fivanskie, mozhete vernut'sya  domoj.  Ty, Fessalisk,
syn blagorodnogo cheloveka Ismeniya, i ty, Dionisodor, pobeditel' v Olimpii, -
ya otpuskayu vas.
     Fivyane, ne verya  sebe, glyadeli  na nego izumlennymi glazami. Oni znali,
kak zhestok byvaet k izmennikam makedonskij car', -  oni zhdali samoj strashnoj
kary.
     No oni ne znali, kak nuzhno bylo makedonskomu caryu dobit'sya blagovoleniya
|llady, blagovoleniya velikogo goroda Afin!
     - Da, ya otpuskayu vas, - povtoril  Aleksandr, vidya, kak oni potryaseny, -
vy svobodny... A ty, Ifikrat, - obratilsya on k afinyaninu,  -  ostanesh'sya  so
mnoj. YA gluboko uvazhayu tvoego otca, polkovodca Ifikrata, ch'e  imya ty nosish'.
YA pochitayu Afiny, tvoj gorod, gorod  ellinskoj slavy. Ty ostanesh'sya  so mnoj,
no  ne  kak  plennik,  a kak drug,  i kak  drug carya makedonskogo ty  budesh'
okruzhen vsemi pochestyami. Esli ty soglasen.
     Molodoj Ifikrat stremitel'no podoshel k caryu, protyanuv k nemu ruki:
     - Blagodaryu tebya, car'. YA zasluzhu tvoe doverie!
     |vfikl zhdal, ne svodya  s Aleksandra ostrogo vzglyada.  Car' prezritel'no
posmotrel na nego.
     - Ty tozhe zhdesh' moej milosti? Teper', kogda tvoj car' Agis nachal protiv
Makedonii  otkrytuyu  vojnu,  kogda on  ryshchet vmeste  s  persami po  ostrovam
|gejskogo morya i  dobivaetsya  moej gibeli, ya dolzhen  shchadit' tebya, ego posla?
Net.  Sparta voyuet so  mnoj.  Ty  -  spartanec,  znachit,  ty  voennoplennyj.
Voennoplennym i ostanesh'sya. Strazha, voz'mite ego!
     |vfikl poblednel, hotel kriknut'  chto-to zloe. No strazha vyvela  ego iz
shatra.



     Makedonskoe  vojsko  dvigalos'  k  Finikijskomu  poberezh'yu,  k  drevnim
torgovym  gorodam.  Obryvistye gory  Livana podnimalis' vse  vyshe  i  kruche,
otgorazhivaya makedonyan ot vnutrennih oblastej Azii.
     Na  puti  k  Tripolisu  [Tripolis  -  Trehgrad'e:  Arad,  Sidon,  Tir.]
Aleksandra  vstretilo  pyshnoe  posol'stvo.  |to byli  posly bol'shogo  goroda
Arada.  Syn  pravitelya  Straton  vruchil Aleksandru  zolotoj venec.  Vmeste s
zolotym vencom on otdaval vo vlast' Aleksandra i vsyu Aradskuyu oblast'.
     Aleksandr sobiralsya  v容hat' v  Arad na kone. No  okazalos',  chto gorod
stoit na ostrove, v dvadcati stadiyah ot materika.
     "Krugom  skaly,  -  dumal  Aleksandr,  s  lyubopytstvom  oglyadyvayas'  po
storonam, - i sam ostrov - skala. Odnako domov na nem nemalo".
     Emu zahotelos' osmotret'  gorod.  Neskol'ko  trier perevezli ego tuda s
otryadom telohranitelej.
     Arad  pokazalsya  strannym, Uzkie ulicy, vysokie,  iz-za tesnoty,  doma.
Doma glyadeli v  glaza drug  drugu, okna v okna. Ni sadika, ni klochka zelenoj
lugoviny - net mesta.
     - A gde u vas reka  ili  ozero?  -  sprosil  Aleksandr. - Otkuda zhe  vy
berete vodu?
     - U nas net ni reki, ni ozera, -  otvetil Straton, - a vodu my privozim
s berega. Krome togo, u nas est' vodohranilishche dlya dozhdevoj vody.
     - A esli vojna? K beregu zhe ne podstupit'sya?!
     - Togda dobyvaem iz proliva.
     - Solenuyu?
     - Net, car'. U nas est' dlya etogo voronki.
     Car'  zahotel  posmotret' i  voronki. Svincovye,  s shirokim rastrubom i
kozhanoj trubkoj vrode kuznechnyh mehov voronki opuskalis' k istochniku presnoj
vody,  kotoryj  byl na  dne  proliva.  Oni  nagnetali etimi  voronkami vodu.
Snachala  shla solenaya, morskaya  voda, a  potom  chistaya voda istochnika.  Tak i
dobyvali vodu dlya pit'ya, esli nel'zya bylo sojti na bereg.
     Vse eto bylo interesno i udivitel'no. Krugom o skaly ostrova pleskalos'
more, shum ego dnem i noch'yu napolnyal uzkie ulicy.
     V kakih tol'ko mestah ne zhivut lyudi!
     Ne zaderzhivayas' v  Arade,  Aleksandr  proshel  dal'she  po  belym  peskam
poberezh'ya. V Marafe,  bogatom arabskom  gorode, gde byli  i  voda i  zelen',
Aleksandr ostanovilsya na otdyh.
     I tut on poluchil ot persidskogo carya Dariya pis'mo.
     "Car' Darij  - Aleksandru" - tak nachinalos' eto  pis'mo.  V pis'me bylo
mnogo  uprekov.  Car'  Filipp  s  carem  Artakserksom  sohranyali  druzhbu. No
Aleksandr k nemu,  k  caryu Dariyu,  nikogo ne  prislal, chtoby utverdit' s nim
druzhbu, a  vtorgsya  s vojskom  v  Aziyu i  mnogo zla  sdelal persam. On, car'
Darij, zashchishchaet  svoyu zemlyu, spasaet svoyu, unasledovannuyu ot otcov,  vlast'.
No  komu-to iz bogov ugodno bylo reshit' srazhenie  tak,  kak ono  resheno. On,
car' Darij, prosit otpustit' ego mat', zhenu i detej, vzyatyh v plen. On, car'
Darij, zhelaet zaklyuchit' druzhbu s Aleksandrom i stat' Aleksandru soyuznikom.
     Aleksandr vozmushchenno otshvyrnul svitok.  Pis'mo bylo i zhalkoe i derzkoe.
"Persy nichego  plohogo ne sdelali!" Darij zabyl, kak persy razoryali |lladu i
Makedoniyu, kak zhgli Akropol'  v  Afinah, kak on sam, Darij,  podkupal  ubijc
Filippa! Nichego plohogo, eshche by!
     - I  kak  obrashchaetsya  ko  mne? YA razbil ego.  YA idu  po ego zemle,  ego
carstvo v moih rukah. I vse-taki on - car' Darij! A ya - prosto Aleksandr! On
vse eshche ne ponimaet, kto iz nas car'. Horosho, ya emu otvechu!
     Aleksandr diktoval pis'mo v sil'noj zapal'chivosti:
     "Car'  Aleksandr  -  Dariyu.  Darij, imya  kotorogo  ty  prinyal,  razoril
ellinov,  zanimayushchih  bereg  Gellesponta,  a takzhe  ih ionicheskie kolonii. A
zatem,  ob座aviv vojnu  Makedonii i |llade,  s  bol'shim vojskom  perepravilsya
cherez  more.  Potom prishel Kserks v nashu stranu s polchishchami grubyh varvarov.
Poterpev  porazhenie  v  morskoj  bitve,  on vse  zhe ostavil v  |llade svoego
polkovodca Mardoniya,  chtoby razoryat'  goroda i vyzhigat' polya. Kto ne  znaet,
chto otec moj Filipp byl ubit lyud'mi, kotoryh vy soblaznili nadezhdoj poluchit'
ogromnye  den'gi? Vy  nachinaete nechestivye  vojny  i,  hotya  imeete  oruzhie,
pokupaete  za den'gi  predatelej,  tak i  ty, imeyushchij  takoe  vojsko,  hotel
nedavno  nanyat' ubijcu  protiv  menya za  tysyachu  talantov!  YA poshel  na tebya
vojnoj, potomu  chto vrazhdebnye  dejstviya nachal  ty.  YA pobedil  tebya i  tvoe
vojsko  i vladeyu etoj zemlej,  potomu chto bogi  otdali  ee mne...  YA  teper'
vladyka  vsej  Azii.  I  hotya  ne  sledovalo  by  okazyvat'   tebe  nikakogo
snishozhdeniya, vse zhe obeshchayu, chto  esli ty  pridesh' ko mne s pokornost'yu,  to
poluchish' bez vykupa i mat', i zhenu, i detej.
     YA umeyu pobezhdat', no umeyu i shchadit' pobezhdennyh.
     A kogda budesh' mne  pisat', ne zabud', chto ty pishesh' ne tol'ko caryu, no
svoemu caryu. Esli  zhe ty  sobiraesh'sya  osparivat' u menya  carstvo, to stoj i
boris' za nego, a ne ubegaj, potomu chto ya dojdu do tebya, gde by ty ni byl".
     Aleksandr otpravil poslov  Dariya  obratno. A vmeste  s nimi s  otvetnym
pis'mom poehal ego posol Fersipp. Fersippu bylo skazano:
     - Otdaj pis'mo Dariyu, no nichego s nim ne obsuzhdaj.
     Iz Marafy Aleksandr  napravilsya k Sidonu. |to bylo  shestvie pobeditelya.
Sirijskie  cari  vstrechali Aleksandra  v  svyashchennyh  povyazkah  na  golove  i
prinosili svoyu  pokornost'. On bez boya vzyal staryj gorod  Bibl. A Sidon  sam
prizval Aleksandra.
     Sidonyane vyshli emu navstrechu s privetstviyami i darami,  oni blagodarili
ego  za to,  chto on  razbil nenavistnyh  im persov. Persy kogda-to  razorili
sidonskuyu zemlyu i  sozhgli ih  gorod. Gorod snova otstroilsya, no  nenavist' k
persam byla vse tak zhe sil'na.



     V Sidon prishlo  pis'mo  iz  Pelly ot Antipatra.  Spartanskij car'  Agis
sobral vosem' tysyach vojska.  Agisu net pokoya. Net pokoya i v |llade. Demosfen
vse  eshche pytaetsya  podnyat'  afinyan  protiv  Makedonii. No  poka  chto voevat'
sobiraetsya  tol'ko  Agis.  On,  Antipatr, konechno, razob'et Agisa i  zashchitit
Makedoniyu. Odnako ne pora li i caryu vozvrashchat'sya domoj? I eshche: on, Antipatr,
ne ponimaet, pochemu car' ne dogonit  Dariya za Evfratom i ne pokonchit s  nim?
Ved' togda i vojne nastupit konec!
     |to pis'mo rasstroilo i rasserdilo Aleksandra.  Ne  stol'ko  izvestie o
Sparte  vzvolnovalo ego, skol'ko  vyskazyvaniya  Antipatra  o ego  dejstviyah,
dejstviyah carya i polkovodca. Ne ponimayut! Ne ponimaet Parmenion, ne ponimaet
Antipatr.  I  mnogie  druz'ya ne  ponimayut.  Uzhe i  v  vojske udivlyayutsya, chto
Aleksandr idet po  finikijskomu poberezh'yu i  zahvatyvaet finikijskie goroda,
vmesto togo chtoby zahvatit' Dariya.
     A  ved' vse tak prosto. Snachala  neobhodimo vzyat'  Finikiyu, pokorit'  i
osvoit'  Egipet, chtoby  protivnik ne mog zajti s tyla.  I tol'ko togda mozhno
idti v glub' Azii i srazhat'sya s Dariem. Tol'ko togda!
     Vprochem,  Antipatr,  kazhetsya,  tak  zhe  kak i Parmenion,  schitaet,  chto
Aleksandru sovsem nezachem dogonyat' Dariya, a nado vernut'sya i ukrepit' vlast'
Makedonii na poberezh'e Sredinnogo morya...
     Poka  chto  pokoncheno i so vsej Siriej i s Severnoj Finikiej.  Zdes' vse
zemli  vo vlasti makedonskogo  carya.  No vperedi - Tir, samyj sil'nyj, samyj
ukreplennyj gorod finikijskogo poberezh'ya.  Esli tirijcy ne  sdadutsya,  vzyat'
ego  budet nelegko. A vzyat' nado:  ni slabogo, ni sil'nogo protivnika nel'zya
ostavlyat' u sebya v tylu.
     Snova  zatrubili  pohodnye  truby.  Snova  dvinulis'  falangi,  sverkaya
kop'yami.  Snova  poshla konnica,  poshla pehota,  zagrohotali  osadnye mashiny,
zaskripel povozkami oboz...
     Vojsko Aleksandra ustremilos' na Tir.
     Idti  bylo trudno,  nogi utopali v  pribrezhnom peske. S obryvistyh  gor
Livana, s  zheltyh sklonov i  snezhnyh vershin, spolzali tyazhelye holodnye tuchi,
letel  sneg, iz  ushchelij duli zimnie  vetry. Sneg tut zhe  tayal, prevrashchayas' v
pronizyvayushchuyu  syrost'... No vse-taki  vskore  nastupil den', kogda  v serom
mareve neba i morya makedoncam yavilsya ostrov, na kotorom stoyal gorod Tir.
     Nedaleko  ot goroda  Aleksandra  vstretili tirijskie posly. Kak vsegda,
makedonskogo  carya  vstrechali samye  bogatye  i  znatnye  lyudi  goroda.  Oni
pozdravili  Aleksandra  s  pobedami, skazali, chto ochen' rady  ego  videt', i
prinesli emu v dar tyazheluyu zolotuyu koronu.
     Syn tirijskogo pravitelya,  kotoryj byl  sredi poslov,  molodoj  lukavyj
finikiec, skazal caryu, sladko ulybayas':
     - Tirijcy schastlivy videt' tebya, car' makedonskij. My  gotovy ispolnit'
vse, chto ty prikazhesh' i chto ty pozhelaesh'!
     Aleksandr, ne menee lukavyj, otvetil, ne zadumavshis':
     - Blagodaryu vas, grazhdane Tira, za vashu  dobrotu. YA  mnogo  horoshego  i
slavnogo  slyshal o vashem  gorode. A  zhelanie u menya tol'ko  odno -  otkrojte
vorota goroda, chtoby ya mog prinesti torzhestvennuyu zhertvu Tirijskomu Geraklu.
YA vedu svoj rod ot Gerakla, i eta zhertva mne predpisana orakulom.
     Nastupilo  vnezapnoe  zameshatel'stvo. U syna  pravitelya  slovno otnyalsya
yazyk. Tirijcy vovse ne  sobiralis'  vpuskat' Aleksandra  v svoj novyj gorod,
gde zhili samye bogatye i znatnye lyudi Tira, gde stoyali ih bozhestva i gde oni
hranili svoi sokrovishcha.
     Togda vpered vyshel odin iz poslov,  roskoshno odetyj tirijskij vel'mozha.
On  ulybalsya,  belye zuby kazalis'  eshche belee  pod  chernymi  zavitymi usami.
CHernaya, kak chernyj shelk, boroda lezhala u nego na grudi.
     -  Gorazdo luchshe budet, car', esli ty prinesesh' zhertvu Geraklu v Starom
Tire, chto stoit na beregu.  Zachem zhe tebe perepravlyat'sya na ostrov? My budem
pol'shcheny, esli ty pochtish' nashego boga v starom hrame!
     - I vse-taki ya perepravlyus' na ostrov.
     - My budem schastlivy, car',  sdelat' vse, chto ty prikazhesh'. No gorod na
ostrove ostanetsya zakrytym dlya vseh - i dlya persov, i dlya makedonyan...
     Aleksandr gnevno prerval ego - on uzhe ne vynosil dazhe mysli, chto kto-to
smeet soprotivlyat'sya emu:
     -  Tak vy, tirijcy, dumaete,  chto  esli zhivete na  ostrove,  to  mozhete
prezirat' moe suhoputnoe vojsko?  Nu, ya  skoro pokazhu vam, chto  vy zhivete na
materike. Ili vy vpustite menya v gorod - ili ya vojdu v nego siloj.
     I tut zhe otoslal tirijskih poslov obratno.
     -  Pust' vojdet!  -  nasmeshlivo  peregovarivalis' mezhdu soboj  tirijcy,
napravlyayas'  domoj, - Pust'  vojdet  v gorod, lezhashchij  na  ostrove, ne  imeya
korablej! A u nas flot dostatochno sil'nyj, chtoby ne  podpustit' dazhe i  carya
makedonskogo.
     Novyj Tir vozvyshalsya na  skalistom ostrove v chetyreh stadiyah ot berega.
Ego  steny i bashni  vysoko stoyali nad morem.  Sil'nyj veter gnal iz  morskoj
dali  ogromnye  volny.  Okolo berega so dna  podnimalas' ilistaya mut', zdes'
bylo  melko.  No   dal'she,  vokrug  ostrova,  volna  stanovilas'  zelenoj  i
prozrachnoj. U sten Tira v gavanyah stoyali korabli.
     Aleksandr, zakutavshis' v  plashch, podolgu glyadel na vrazhdebno zakryvshijsya
gorod. Kak  podstupit'  k  nemu?  U Aleksandra net  korablej. Mozhno  vyzvat'
neskol'ko  trier iz Makedonii,  no  persidskij  flot  hozyajnichaet v more,  i
makedonskie triery neminuemo pogibnut eshche v puti.
     V  soprovozhdenii svoih eterov  Aleksandr oboshel Staryj Tir, lezhashchij  na
beregu. Gorod  sushchestvoval  kak by  v  polusne,  vsya zhizn'  kipela  tam,  na
ostrove.  Steny Starogo  Tira  pochti  razvalilis',  kamni grudami  lezhali  u
prolomov, i nikto ne zabotilsya ih popravit'. A zachem? CHto ohranyat' zdes'?
     Zaglyanuli v  hram  Gerakla,  postroennyj  na  finikijskij lad,  v  vide
stupenchatoj bashni - zikkurata. ZHrec skazal, chto eto hram ih boga Mel'karta -
tak oni nazyvali Gerakla. Hram byl tak zhe zabroshen, kak i gorod.
     - |to  zdes'-to i dolzhno mne prinosit'  zhertvy?  Sredi etih razvalin? -
Aleksandr v  negodovanii  otoshel proch'. - Vidno, oni eshche ne  slyhali o nashih
pobedah. Nu nichego. Uslyshat. Zimnie vetry zaduvali v palatki. Den' i noch' na
beregu goreli kostry, pozhiraya smolistye vetvi livanskih kedrov.
     Odnazhdy,  holodnym yasnym dnem,  makedonyane  uvideli, kak k ostrovu,  so
storony  Karfagena, idut razukrashennye korabli.  Tirijcy  iz  starogo goroda
ob座asnili,  chto plyvut karfagenskie posly  prazdnovat'  svyashchennuyu  godovshchinu
osnovaniya Karfagena.
     Pochemu prazdnuyut v Tire? Da potomu, chto Karfagen osnovan tirijcami. |to
- nasha koloniya. Prekrasnoe mesto,  prekrasnyj gorod!  Ochen' bogatyj gorod, u
nih est' dazhe slony... I verfi est', sami stroyat korabli.
     Aleksandr hmurilsya. Esli Karfagen tak silen i tak  predan Tiru, znachit,
karfagency budut pomogat' tirijcam.
     S  ostrova iz-za sten goroda na  bereg  doletalo zvonkoe penie flejt. V
Tire nachalsya prazdnik v chest' pribyvshih gostej.
     CHerez  neskol'ko dnej  makedonyane  uvideli,  chto  karfagenskie  korabli
otplyli obratno. Teper' zhdi ottuda vojsko.
     - Medlit' nel'zya, - reshil Aleksandr. - Nado brat' gorod, poka ne prishla
pomoshch' iz Karfagena.
     Nado brat' gorod. No kak?
     A Tir  uzhe ves'  gudit. Na  stenah i  bashnyah ustanavlivayut  metatel'nye
snaryady.  V  kuznyah, ne perestavaya,  gremit  zhelezo -  kuyut  oruzhie,  delayut
"vorony"  -  zheleznye kryuki,  chtoby podtyagivat' k stenam  vrazheskie korabli.
Otsvety gornov vsyu noch' plyashut nad stenami Tira. Gotovyatsya k vojne. Tirijcy,
kak  vidno, reshili otstaivat' svoyu svobodu i  uvereny, chto  otstoyat  ee. Kak
voz'mesh' takoj gorod?
     K udivleniyu  Aleksandra, sredi ego  polkovodcev  nashlis'  lyudi, kotorye
nikak ne  mogli  ponyat': zachem  im  nepremenno nuzhno vzyat' etot nepristupnyj
Tir?
     - Ved' stol'ko trudov  pridetsya polozhit',  stol'ko zhiznej. My i tak uzhe
vse finikijskoe poberezh'e  zanyali -  i Bibl, i  Arad,  i  Sidon... Tak razve
umen'shitsya tvoya slava, car', esli odin nepokorennyj gorod ostanetsya na tvoem
puti? Projdem mimo, i vse. Tir ved' ne zagorodit nam dorogi.
     Parmenion  ugryumo molchal.  On  byl  soglasen  s  nimi,  no  ne  reshalsya
protivorechit' caryu.
     Opytnye  polkovodcy -  Krater, Klit,  Meleagr,  slushaya  ih,  vozmushchenno
pozhimali  plechami,  gnevno preryvali  ih. Serdilis' i  molodye druz'ya carya -
etery. No Aleksandr dazhe serdit'sya ne mog.
     - Kak zhe vy tak blizoruki? Kak zhe ne ponimaete vy, chto nel'zya ostavlyat'
u sebya v tylu  vrazhdebnyh  gorodov? Razve ne znaete vy,  chto persidskij flot
najdet zdes' svoyu pristan'  i otrezhet nas ot morya i ot Makedonii? Dlya togo i
zahvatyvaem my eto poberezh'e, chtoby persu bylo negde  vysadit'sya. Ved'  esli
eto  sluchitsya,  my polozhim zdes' vse  svoe vojsko  i  lyazhem sami. U nas  net
drugogo vyhoda - my dolzhny vzyat' Tir.
     V armii  tozhe brodila trevoga. To odnomu,  to  drugomu snilis' zloveshchie
sny, yavlyalis' ustrashayushchie primety. Kakoj-to  falangit  razlomil  hleb, a  iz
nego zakapala krov'...  Dazhe sam car' ispugalsya; on nemedlenno prizval zhreca
Aristandra, kotoryj ne raz prorocheski predveshchal budushchee.
     Aristandr vnimatel'no rassmotrel okrashennyj chem-to krasnym kusok hleba.
Mnozhestvo glaz sledilo za  ego dejstviyami, za vyrazheniem ego lica. Aristandr
delal vid, chto  staraetsya ponyat' volyu bogov. No  bogi tut byli ni pri chem  -
emu byla izvestna volya carya: davat' tol'ko blagopriyatnye predskazaniya. I vot
ozabochenno  nahmurennye   brovi  Aristandra   skoro   raspravilis',  i  lico
proyasnilos'.
     -  Horoshee znamenie  dlya nas, car'.  Vidish'? Esli  by krov'  pokazalas'
snaruzhi  -  pogibli by my.  No krov'  vnutri  hleba.  Znachit, pogibnet gorod
vnutri svoih sten!
     Prorochestvo Aristandra,  kak byvalo uzhe ne raz, uspokoilo i priobodrilo
vojsko.  Znachit, bogi  ne  ostavlyayut  makedonyan,  a  ih  zhrec  verno  sluzhit
makedonskomu caryu.
     Odnako Tir vzyat' dejstvitel'no ochen' trudno. No mozhet byt', tirijcy eshche
opomnyatsya, mozhet, sdadutsya, esli eshche raz pogovorit' s nimi?
     Aleksandr skrepya serdce otpravil v Tir posol'stvo.
     - Bud'te  krasnorechivy,  -  nakazyval  on poslam,  - ubedite  ih lyubymi
slovami i obeshchaniyami, chto ya ishchu mira s nimi.  Pust' lish' ne boyatsya i otkroyut
gorod!
     Makedonyane provodili svoih poslov na tirijskih lad'yah. A k vecheru volny
vykinuli na bereg ih bezdyhannye tela. Tirijcy ubili poslov.
     Aleksandr, vozmushchennyj i oskorblennyj, tut zhe otdal prikaz gotovit'sya k
shturmu. Polkovodcy smutilis':
     - Kak my podojdem k Tiru? Ved' my ne mozhem podojti po vode!
     - Znachit, podojdem po sushe.
     - Razve bogi prevratyat more v sushu?
     - YA sam prevrashchu more v sushu, klyanus' Zevsom!
     Polkovodcy  umolkli.  Mnogie  smotreli  na  Aleksandra  s  izumleniem i
strahom: on chto zhe, dumaet sotvorit' chudo?
     No Aleksandr ne sobiralsya  tvorit' chudesa. On prosto prikazal  zasypat'
proliv,  otdelyayushchij  ostrov  ot  berega,  sdelat'  mol,  po  kotoromu vojsko
podojdet k Tiru.
     Nachalas' neistovaya, besprimernaya rabota. Vsya armiya, mnogie tysyachi lyudej
srazhalis'  s  morem  - vbivali kol'ya v ilistoe  dno, tashchili  iz Starogo Tira
kamni i  valili v vodu, rubili ogromnye livanskie kedry, ukreplyaya plotinu...
More ne raz razrushalo ih postrojku, no oni stroili snova. Tirijcy podplyvali
na  legkih  lodkah, zabrasyvali makedonyan  kop'yami  i  strelami.  Makedonyane
podbirali i nesli na bereg svoih ranenyh, no postrojka plotiny prodolzhalas'.
A  kogda  plotina podnyalas'  nad  morem,  tirijcy  napravili  k  nej goryashchij
korabl',  nabityj suhimi  such'yami i obmazannyj smoloj. Plotina  zagorelas' i
ruhnula v more.
     Tirijcy torzhestvovali.
     No  nautro makedonskoe vojsko pod komandoj samogo carya  snova prinyalos'
stroit' plotinu. I tirijcy ponyali, chto Aleksandr ne ujdet.
     Aleksandr ne ushel. Nachalas' tyazhelaya, muchitel'naya  vojna i dlya teh, kogo
osazhdali, i dlya teh,  kto  osazhdal. Plotina byla postroena,  lish'  nebol'shoj
proliv otdelyal ee ot goroda. CHtoby osadit' gorod, stoyashchij na  ostrove, nuzhny
byla korabli. Aleksandr vyzval korabli  iz Makedonii, iz  Likii, iz Arada...
Emu  na  pomoshch' prishli sidonskie triery. Praviteli ostrova  Kipra, sluzhivshie
Dariyu, uznali  pro  Iss i pokinuli  persa. Oni tozhe priveli  Aleksandru svoi
kiprskie korabli. I kogda flot Aleksandra sobralsya u tirskih beregov i stalo
yasno, chto gibel' Tira nedaleka, k makedonskomu caryu snova yavilis' posly carya
Dariya.
     Aleksandr ele sderzhival svoe volnenie. Nakonec-to,  vidno, Darij ponyal,
chto   soprotivlyat'sya  bespolezno,  i  teper'  prinosit   svoyu  pokornost'...
Aleksandr sozval svoih blizhajshih druzej-eterov i voenachal'nikov:
     - Vyslushaem vmeste persidskih poslov. I reshim, chto otvetit' Dariyu.
     Persy tiho voshli v krug ustalyh  i  razdrazhennyh tyazheloj vojnoj  lyudej.
Persidskie vel'mozhi uzhe ne byli  tak nadmenny,  kak prezhde. Opasenie i strah
tailis' v ih glazah, kogda oni  ukradkoj oglyadyvalis' na  surovyh makedonyan,
molcha sidevshih u sten shatra.
     Aleksandr vnimatel'no slushal, chto  velel peredat' emu Darij. Pers chital
pis'mo Dariya. I chem dal'she on chital, tem bol'she hmurilsya Aleksandr.
     Darij hotel otkupit'sya. On  prosil otpustit' ego sem'yu i plennyh persov
i za eto predlagal desyat'  tysyach talantov.  On  pisal, chto  Aleksandr  mozhet
vzyat'  vse  zemli  do Galisa. On hotel by,  chtoby Aleksandr vzyal sebe v zheny
odnu iz ego docherej i stal emu, Dariyu, drugom i soyuznikom...
     Pers umolk i stoyal v ozhidanii otveta.
     u Aleksandra ot gneva sverkali glaza. Znachit, Darij eshche ne sdaetsya!
     - Druz'ya moi! - obratilsya on k  svoim priblizhennym. - CHto vy skazhete na
eto? Kakovo vashe mnenie?
     |tery  molchali.  Oni  opasalis' dat'  sovet,  kotoryj  mozhet  okazat'sya
neudachnym, a delo eto bylo slishkom vazhnym.
     Togda zagovoril Parmenion.
     - CHto zh, - skazal on, - bud' ya Aleksandrom, ya by na eto soglasilsya.
     - I ya by  tozhe,  klyanus' Zevsom, bud' ya Parmenionom!  - totchas  otvetil
Aleksandr.  - No  tak  kak ya - Aleksandr,  ya  skazhu drugoe. YA  ne nuzhdayus' v
den'gah Dariya i ne  primu vmesto vsej strany  tol'ko chast'  ee - i den'gi, i
strana  i  bez  togo prinadlezhat mne. A  esli  ya pozhelayu zhenit'sya  na docheri
Dariya, to ya zhenyus' i  bez  soglasiya Dariya.  Pust' Darij yavitsya ko mne,  esli
hochet dobrogo k sebe otnosheniya. A esli ne yavitsya, ya pridu k nemu sam.
     I  vot nastupil den', kogda  flot  Aleksandra  v  boevoj  gotovnosti, s
otryadami shchitonoscev  na  bortu, vyshel v otkrytoe more i  ostanovilsya  protiv
Tira. A plotina uzhe podoshla k Tiru na polet kop'ya.
     Tirijcy  otchayanno  zashchishchalis'.  Oni valili  so  sten  kamni  na  golovy
makedonyan, sypali na nih raskalennyj pesok. Zabrasyvali kop'yami i strelami.
     No makedonyane ne otstupali. Na  vos'mom mesyace osady makedonskie tarany
razbili  steny goroda.  Makedonskoe vojsko vorvalos'  v Tir,  a v  tirijskuyu
gavan' voshli makedonskie korabli.
     Tir  byl  razrushen i sozhzhen  dotla. Pobediteli  zhestoko  raspravilis' s
otvazhnymi zashchitnikami Tira.  Aleksandr poshchadil  tol'ko  teh,  kto ukrylsya  v
hramah: on veril v bogov i boyalsya ih mesti.
     Torzhestvo pobedy trebovalo prazdnika. I zdes', sredi chernyh ot pozharishcha
ulic,  na  okrovavlennyh  ploshchadyah snova veselilis' voinstvennye falangity i
konniki, sostyazalis' v  igrah. Aleksandr prines torzhestvennuyu zhertvu Geraklu
Tirijskomu, tu  samuyu zhertvu, kotoroj tirijcy  ne  hoteli dopustit',  zakryv
vorota goroda.
     V konce zharkogo  mesyaca metagitniona  [Metagitnion - s poloviny avgusta
do poloviny sentyabrya.] vojsko  Aleksandra snyalos' i pokinulo poberezh'e Tira.
Polurazrushennye  steny  bezmolvno   podnimali   nad   morem   svoi   koe-gde
sohranivshiesya bashni, kotorye uzhe nikogo ne zashchishchali.
     More pechal'no perebiralo u  zheltogo  berega svoyu serebristuyu golubiznu.
Fioletovye skaly Livanskogo hrebta hranili ogromnoe bezmolvie dalekih vershin
i ushchelij. U berega, na otmelyah, lezhali mertvye, izuvechennye korabli.



     Vojsko  Aleksandra priblizhalos'  k  Egiptu Pustynnyj  bereg, bezvodnaya,
pechal'naya zemlya na krasnom rebristom peske suhie puchki seroj  travy i tonkie
borozdki - sledy upolzayushchih ot shuma zmej.
     Uzhe  dva mesyaca nazad makedonyane mogli by vstupit' v Egipet. No na puti
vstala  Gaza, sil'no  ukreplennyj  torgovyj  gorod. Gaza  otkazalas' sdat'sya
Aleksandru. Teper' i ot etogo goroda ostalis' odni razvaliny i pozharishcha.
     U carya bolela rana,  poluchennaya pod Gazoj. Tyazhelaya strela iz katapul'ty
prolomila emu grudnuyu kletku; carya na rukah vynesli iz goryashchego goroda.
     Vrach  Filipp-Akarnanec  znal  svoe  delo  -  kost'  horosho  srastalas'.
Sil'noe,  trenirovannoe   telo,   zdorovaya  krov',  molodost'  i,   glavnoe,
neterpenie vstat' s posteli - vse eto pomoglo Aleksandru bystro spravit'sya s
bolezn'yu. Car' shchedro nagradil vracha Filippa.
     Prohodili poslednie dni mesyaca posideona [Posideon - s poloviny dekabrya
do  poloviny  yanvarya.].  Pod kopytami konej  lomalas'  seraya, potreskavshayasya
pochva, peremezhaemaya krasnymi  nanosami  peska. Vojsko napravlyalos'  k gorodu
Pelusiyu, stoyavshemu na poroge Egipta, u del'ty Nila.
     Vremya  shlo odnoobrazno, v priglushennom siyan'e solnca,  pod shum  vetra i
morya,  kotoroe  prohladno sinelo s pravoj storony ih puti.  Na privalah zhgli
kostry, varili pishchu, zalechivali rany.
     I snova doroga.  Ni derevca, ni kustika. Tol'ko  kosmatye kochki shafrana
staralis'  ukrasit'  pridorozhnye  kamni.  Kopyta   konya,  tyazhelaya   sandaliya
pehotinca,  koleso  gruznoj  povozki s klad'yu dobychi, vzyatoj  v Gaze, myali i
toptali etot cvetok.
     Kak-to na  stoyanke Aleksandru  prinesli  vetku  mirta. Zdes'  mirt  byl
osobenno aromaten, takogo ne roslo v |llade.
     - Otoshlite  Aristotelyu, -  velel  car',  - on prosit  v  kazhdom  pis'me
otsylat' k  nemu  vsyakoe  dikovinnoe rastenie.  U nego  teper' est'  lyubimyj
uchenik Teofrast, on izuchaet rasteniya. Otoshlite, stariku budet priyatno.
     Uzhe  ne raz  posylal  Aleksandr takie podarki Aristotelyu. To nevidannoe
rastenie, to zhivotnoe ili nasekomoe, kakih ne voditsya v |llade. I Aristotel'
vsegda  teplo  blagodaril  Aleksandra.  No  skol'ko ni  zval  ego  Aleksandr
priehat' k nemu  i samomu posmotret' na  vse  udivitel'noe,  chto vstrechaetsya
makedonyanam,  Aristotel'  neizmenno  otkazyvalsya.  On  ne odobryal ni  pohoda
Aleksandra, ni ego zhizni, otdannoj zavoevaniyam.
     Tihij okrainnyj gorod  Pelusij, mnogo  let dremavshij  u del'ty Nila, to
poluzadushennyj letnim  znoem, to okruzhennyj mutnoj vodoj  nil'skogo razliva,
nynche shumel, polnyj naroda.  Iz Memfisa, drevnej  egipetskoj stolicy, yavilsya
namestnik  persidskogo  carya Mazak. Kak i podobaet vel'mozhe,  Mazak pribyl s
ogromnoj svitoj, v roskoshno-pestryh odezhdah i ukrasheniyah.
     Odnako, nesmotrya  na svoe  velikolepie, Mazak  stoyal pered Aleksandrom,
pokorno skloniv golovu.  U nego est' vojsko,  no on ne sobiraetsya  oboronyat'
etu bogatuyu persidskuyu provinciyu Egipet ot makedonskogo carya. Net, on otdaet
stranu Aleksandru. Doroga nepobedimomu otkryta - Egipet  pokorno lezhit pered
nim. Vhodi i vlastvuj!
     Aleksandr slushal persa blagosklonno. A sam dumal:  "Konechno, ty otdaesh'
mne Egipet.  A  otdaesh'  potomu,  chto  vojska  moi uzhe  v  Egipte  i  chto na
egipetskoj  reke  uzhe  stoit  moj  flot.  Kto  pomozhet vam?  Egiptyane  davno
tyagotyatsya  proizvolom  vashih satrapov,  zhestokost'yu  vashih  carej.  Dovol'no
odnogo Kambiza s ego zverstvami, chtoby navsegda voznenavidet' vas, persov...
U  vas byl  mudryj car'  Kir, no ni odin iz vashih carej posle Kira nichemu ne
nauchilsya u nego!"
     Aleksandr  znal  nastroenie  egiptyan,  ne  somnevalsya, chto on  zahvatit
Egipet, kak voobshche  ne somnevalsya v svoej nepobedimosti. No on byl dovolen -
vse-taki luchshe obojtis' bez srazheniya.
     Aleksandr byl vzvolnovan. Novaya, nevedomaya, ogromnaya strana otkryvalas'
pered nim. Vot oni, rukava Nila, velikoj reki, medlennoj zheltoj vodoj idut k
moryu  sredi  seryh  beregov  zasohshego  ila,  prinesennogo  otkuda-to  samoj
rekoj...  Reka, sozdayushchaya  zemlyu.  Zemlya,  celoe  gosudarstvo,  sushchestvuyushchee
milost'yu reki...
     V  Pelusii  ostavalis' nedolgo.  Razmestiv v gorode  krepkij  garnizon,
Aleksandr prikazal korablyam  plyt' vverh po Nilu  do Memfisa. A sam s konnoj
svitoj otpravilsya  cherez  pustynnye  peski k Geliopolyu.  On  hotel  vojti  v
svyashchennoe mesto Egipta - Geliopol' byl gorodom zhrecov.
     Nespokojnye  mysli  odolevali  molodogo carya. Kak  sdelat',  chtoby  eta
strana, polnaya bogatstva  i  chudes, s ee bogami i zhrecami, s  ee terpelivym,
upornym narodom, besprekoslovno
     podchinyalas' emu?
     On  mozhet derzhat'  Egipet v  pokornosti svoej  voennoj  siloj. No razve
tol'ko  etogo on hotel?  On hotel, chtoby  etot drevnij narod, s ego  drevnej
religiej,   preklonilsya   pered   nim,   kak    preklonyalsya   pered   svoimi
obozhestvlennymi faraonami. Religiya zdes'  sil'na i  zhrecy vsemogushchi. Vot eti
zhrecy i pomogut emu ovladet' Egiptom. Esli oni priznayut ego faraonom - synom
boga Ammona, to  priznaet ego bozhestvennuyu vlast' i vsya strana. On znal, kak
zamknuta eta svyashchennaya  kasta, kak nelegko vojti k nim v doverie. Oni mnogoe
znayut  i  o  nebe,  i  o zemle,  no  tajny  svoi nikomu ne  otkryvayut. Celyh
trinadcat' let zhili v  Geliopole ellinskie  filosofy i  mudrecy  - Platon  i
Evdoks.  Celyh  trinadcat'  let  oni   dobivalis'  raspolozheniya  i   doveriya
egipetskih zhrecov. Koe-chto udalos' uznat' - zhrecy nauchili ih vyschityvat' dni
goda. Nauchili  sledit' za  dvizheniem zvezd,  - Evdoks dazhe postroil bashnyu, s
kotoroj i nablyudal zvezdy...  No eto lish' krohi tajn,  hranimyh  egipetskimi
zhrecami.
     Aleksandr ehal vperedi otryada.  Bukefal,  v blestyashchej sbrue, s zhestkoj,
korotko podstrizhennoj  grivoj,  kotoraya dybilas' na vysoko  podnyatoj golove,
ohotno  poshel  by galopom, no Aleksandr priderzhival ego. Nachinalas'  strana,
kotoraya davno snilas'. S  nepodvizhno velichavym licom, s nichego ne vyrazhayushchim
vzglyadom, makedonskij car' vstupal vo vladenie  svoim,  eshche neizvestnym  emu
gosudarstvom.
     I tol'ko Gefestion znal, kak  zhadno vsmatrivaetsya Aleksandr vo vse, chto
yavlyaetsya pered nim, kak zhivo interesuet  ego eta neznakomaya,  zahvachennaya im
zemlya. Gefestion znal svoego druga i ulybalsya kraeshkom rta.
     Vskore za Pelusiem,  v  bolotistyh mestah  del'ty, vstali vysokie,  kak
les, trostniki,  zhidkie metelki pokachivalis'  nad  zelenymi steblyami.  Belye
korni svetilis' pod vodoj.
     - Trostnik? No stebel' - trehgrannyj. Gefestion, uznaj, chto eto takoe.
     Gefestion  uznal. |to - papirus. Molodye kornevishcha sochny i dushisty,  ih
edyat. Starye korni idut na toplivo. I krome togo, iz papirusa delayut  raznye
veshchi.
     - Uznaj, kakie veshchi?
     Gefestion  uznal. Iz kornej  delayut posudu; govoryat, horoshaya drevesina.
Iz papirusa  delayut  lodki - smolyat ih i plavayut  po Nilu. Iz steblej pletut
parusa, rogozhi, cinovki. I eshche delayut bumagu.
     - Bumagu? A chto eto takoe?
     - Polotno, na kotorom mozhno pisat'.
     - Gefestion, pozabot'sya,  chtoby vse eto  bylo zapisano v nashih pohodnyh
dnevnikah. Skazhi Evmenu.
     Pustynya, kotoruyu prishlos' peresech', chtoby vojti  v  Geliopol', nagonyala
tosku. Gorbatye  dyuny,  bagryanye,  s  lilovoj  predvechernej ten'yu, uhodili k
samomu  gorizontu.  Ni  derevca,  ni  zeleni.  Lish'  chto-to  seroe,  kolyuchee
ceplyaetsya  za  pesok, starayas'  stat' rasteniem.  Gefestion  zhestom podozval
egiptyanina-perevodchika.
     - CHto eto? - sprosil  on  gromko, chtoby slyshal Aleksandr. -  Komu nuzhny
eti dikie kolyuchki?
     - Verblyudam, - otvetil perevodchik. - Verblyudy ih edyat.
     - A chto tam dal'she? - ne vyderzhal car', - Esli svernut' vlevo?
     - Tam - nichego. Tam - pustynya. Pesok. Smert'.
     - Takaya ogromnaya zemlya, -  skazal Aleksandr, okinuv glazami  bezmolvnye
ryzhie peski, - i takaya pustaya. Pustynya.
     CHem blizhe  doroga podhodila  k Nilu, chashche vstrechalis' sela i  malen'kie
goroda. ZHiteli molcha smotreli na chuzhezemcev, u kotoryh  byli  sil'nye koni i
sverkayushchee oruzhie. No uvidev carya v ego bogatyh dospehah, lyudi padali nic.
     - Aleksandr! Aleksandr!
     Po  vsemu  Egiptu  uzhe  razneslas'  gromkaya  vest'  -  Aleksandr,  car'
makedonskij, pobeditel' persov, yavilsya k nim!
     - Aleksandr! Aleksandr! Aleksandr!
     K Geliopolyu podoshli vecherom. Eshche izdali stali vidny alye, vechernie vody
shiroko idushchego  Nila i svetlye,  oblitye  zarej steny Geliopolya, podnyavshiesya
nad sinej polosoj pokrytogo sumrakom berega.



     Geliopol' - gorod zhrecov.  Zdes' oni sovershali bogosluzheniya, zanimalis'
raznymi naukami - filosofiej,  astronomiej...  ZHili,  ograzhdennye ot  naroda
opasnoj blizost'yu k bogam, tajnami prorochestv i magii.
     Aleksandra vstretili s pochestyami, gorod i hramy byli otkryty dlya nego.
     Svyatilishche boga Solnca  -  Geliosa  stoyalo na vysokom  holme.  Aleksandr
podnyalsya  tuda  vmeste  s  molchalivymi  zhrecami.  Oni proveli  ego  v  hram.
Makedonyanin  uverenno  shagal  po  gladkim kamnyam  dromosa  [Dromos - prohod,
doroga.], vedushchego k hramu,  no stoyavshie  po storonam ryady kamennyh sfinksov
smeshchali ego. |ti kamennye zveri s  chelovecheskimi golovami smotreli holodno i
pristal'no. Kto oni takie? Kakaya  vlast' im  dana? Vhodya v preddverie hrama,
Aleksandr ukradkoj oglyanulsya - ne smotryat li oni emu vsled?
     Odno preddverie,  vtoroe,  tret'e...  Svyatilishche.  Voloknistyj,  lilovyj
sumrak  ladannogo dyma. Statuya boga Atuma - Ra. V ruke etogo boga vsya strana
Nila. On mozhet zapretit' Nilu razlit'sya. I togda Egipet pogibnet - solnechnyj
znoj sozhzhet ego.
     Aleksandr prines  zhertvu egipetskomu bogu - oskorblyat' zhrecov emu nikak
nel'zya:  oni   mogut  byt'  emu  vsesil'nymi  soyuznikami,  a  mogut  byt'  i
besposhchadnymi vragami.  I potom, kto  ih znaet, etih chuzhih bogov? Mozhet,  i v
samom  dele  oni vladeyut  kakoj-to  nevedomoj siloj... Vyjdya iz  svyatilishcha i
minovav  molchalivuyu  verenicu  sfinksov,  Aleksandr  s  oblegcheniem  pokinul
svyashchennyj holm.
     Vnizu lezhali nepodvizhnye  ozera, v kotorye s robkim zhurchaniem vlivalas'
iz kanalov medlennaya voda.
     Svita totchas okruzhila Aleksandra - etery opasalis' za svoego carya, bylo
kak-to trevozhno, kogda zhrecy uveli ego naverh.
     Prohodya  po  ulicam  Geliopolya,  makedonyane  zamechali,  kak  zapustenie
ovladevalo  kogda-to bogatym  gorodom. Oni videli  razrushennye hramy,  tak i
ostavshiesya lezhat' v razvalinah.  Ostatki kamennyh sten,  obozhzhennye plamenem
pozhara. Obeliski, lezhashchie v trave, pochernevshie ot dyma.
     - Kakaya vojna proshla zdes'?
     - Kambiz, - ugryumo otvetil perevodchik. Aleksandr zaglyanul v ego  glaza,
polnye pechali.
     - Kambiz?
     - Kambiz, syn carya Kira. Ego svirepost' proshla grozoj po Egiptu. Proshlo
pochti dvesti let, a do sih por ves' Egipet proklinaet pamyat' ego.
     Aleksandr  dolgo razgovarival  s  geliopol'skimi  zhrecami.  Oni  mnogoe
doveritel'no soobshchili emu:
     - Egipet ustal ot persov, ot ih zhestokih satrapov. Neizvestno, chto huzhe
- vrag, razorivshij stranu v nabege, ili pravitel',  bez  vojny razoryayushchij ee
ezhednevno. My zhdali  tebya, car', kak izbavitelya. Egipet  voevat' protiv tebya
ne budet! I my nadeemsya, chto ty zashchitish' nas.
     Aleksandr polozhil ruku na rukoyatku mecha.
     - Vot vasha zashchita.
     - Spasibo, car'. Nashi bogi budut s toboyu.
     Iz  Geliopolya  Aleksandr napravilsya  v Memfis.  Razukrashennye  lad'i  s
purpurovymi parusami  medlenno  peresekli  Nil  i  ostanovilis'  u  pristani
drevnego  goroda egipetskih faraonov. Makedonskij flot uzhe stoyal  u Memfisa,
ozhidaya Aleksandra.
     Na beregu bylo mnogolyudno  - pestraya  tolpa  zhitelej  vstrechala carskij
korabl'.  Aleksandr  privetstvoval  ih, Emu poroj  kazalos', chto  vse eto on
vidit  vo  sne -  i eti strannye zdaniya  dvorcov i hramov,  i etih lyudej, ne
pohozhih na ellinov, i etu  zemlyu, ukrashennuyu pal'mami, i etu reku,  daruyushchuyu
zhizn' celoj strane...
     V  Memfise  snova byli  zhertvoprinosheniya  bogam,  hozhdeniya  po  hramam,
prazdnestva.
     Memfisskij  hram boga  Ptaha porazil  Aleksandra.  Ustavlennyj tolstymi
kolonnami, on  byl tesnym i polnym sumrachnyh  tajn. U vhoda v hram Aleksandr
ostanovilsya  pered dvumya sidyashchimi  kolossami -  ogromnymi  statuyami.  Solnce
zahodilo, hram tonul v polumrake,  a lica  kamennyh  faraonov eshche svetilis',
slovno Gelios, uhodya  za Livijskie gory, posylal im poslednie luchi, proshchalsya
s nimi na noch'. Aleksandr videl lica  - spokojnye, privetlivye,  s  ulybkoj,
tayashchejsya v ugolkah tverdo ocherchennyh gub. Ramzes Vtoroj... Dvojnaya korona na
golove -  korona  Verhnego  i  Nizhnego  Egipta. Za  poyasom  korotkij  mech  s
rukoyatkoj v vide sokolinoj golovy.
     Aleksandr otoshel zadumavshis'. I  vse eto sdelali  varvary...  Postroili
hramy.  Izvayali  statui...  Takoe  vysokoe iskusstvo  - i  vse  eto  sdelali
varvary?  Znachit,  ne tol'ko  ellinam Dano  chuvstvo  prekrasnogo?  A kak  zhe
Aristotel' utverzhdal, chto varvary, po  svoemu rozhdeniyu ne sposobny sozdavat'
nichego  velikogo? No vot sozdayut  zhe! I  kak velikolepno, kak svoeobrazno ih
iskusstvo!
     Aleksandru  pokazali  svyashchennogo  byka - Apisa. CHtoby car' mog  poluchshe
razglyadet'  ego,  Apisa  vypustili vo  dvor  pered  ego svyatilishchem.  CHernyj,
barhatistyj  byk,  s beloj otmetinoj  na  lbu,  s moguchimi rogami, vzrevel i
prinyalsya nosit'sya po  dvoru. Aleksandr s nepronicaemym licom stoyal u ogrady.
CHuvstvuya, chto  sredi ego molodyh eterov kopitsya smeh: "Vot tak  bozhestvo!" -
on svirepo posmotrel na nih:
     - Vspomnite Bagoya!
     I  makedonyane  pritihli. CHuzhih  bogov  oskorblyat' nel'zya.  Iz-za  etogo
mozhesh'  poteryat'  zhizn', kak poteryal ee  persidskij car' Artakserks,  ubityj
egiptyaninom.
     Podavaya primer svoim voenachal'nikam,  Aleksandr  prines bogatuyu  zhertvu
Apisu i odaril zhrecov.
     I zdes', v Memfise, posle zhertvoprinoshenij shumeli ellinskie prazdnestva
- igry,  sostyazaniya v  bege, v bor'be, v penii.  Prazdnik veselyj,  naryadnyj
radostno ozhivil  sumrachno molchavshie ulicy drevnego  goroda. Aleksandr shag za
shagom pokoryal Egipet.
     Dni bezhali pestroj, polnoj vpechatlenij verenicej. Noch'yu Aleksandr padal
na svoe lozhe i mgnovenno zasypal. A utrom, eshche do voshoda solnca, on vstaval
i uhodil  na pustynnuyu skalu  shatrom  i tam, v odinochestve, prinosil  zhertvy
svoim ellinskim bogam.
     U vhoda v shater ego, kak vsegda, zhdal nakrytyj stol - yachmennye lepeshki,
vinograd,   razbavlennoe  vodoj  vino.  Druz'ya-voenachal'niki  vstrechali  ego
privetstviyami, i vse vmeste oni eli i pili.
     Tem  vremenem k ego shatru sobiralis' lyudi, i voiny, i zhiteli  strany, s
pros'bami, s  zhalobami... Aleksandr  vzyal za obychaj kazhdoe  utro vyslushivat'
ih, reshat' ih dela, esli nuzhno - sudit', esli nuzhno - nakazat'. On nadeyalsya,
vnikaya v dela kazhdogo prihodyashchego k nemu cheloveka, ponyat' zhizn' etogo chuzhogo
emu naroda, chtoby znat', kak vlastvovat' nad nim.
     A  potom  yavlyalsya Evmen  s  delami  kancelyarii,  s  pis'mami.  I,  lish'
upravivshis'  so vsem  etim, car' otpravlyalsya  osmatrivat'  i izuchat' stranu,
kotoruyu uzhe schital svoeyu.
     Segodnya Aleksandr skazal, chto  hochet videt' piramidy.  Ih  tainstvennye
siluety  na fone zheltyh  gor uzhe davno  zvali  ego. Piramidy stoyali v soroka
stadiyah ot  Memfisa,  na ploskom  gornom  plato. Izdali oni  kazalis' sovsem
golubymi.  No  chem  blizhe podplyval  korabl'  Aleksandra, tem  plotnee, gushche
stanovilas' ih  okraska. Piramidy  prinimali  zheltyj  cvet  peskov  pustyni,
okruzhavshej ih.  Oni stoyali tyazhelym  nagromozhdeniem kamennyh glyb,  a  za  ih
spinami rozoveli okrashennye solncem skaly Livijskogo hrebta...
     Aleksandr, potryasennyj,  podoshel k samoj bol'shoj piramide i ostanovilsya
u  ee podoshvy  Vershina  piramidy  uhodila  v samoe  nebo.  On glyadel  vverh,
razglyadyval  i  vzveshival  vzglyadom otesannye i  plotno prignannye  ogromnye
kamni.
     - |to sdelali lyudi?
     Egipetskie zhrecy, soprovozhdavshie carya v ego puteshestviyah po ih hramam i
usypal'nicam, otvetili so spokojnym dostoinstvom:
     - Ih prostroili nashi faraony.
     - Razve oni bogi? CHelovecheskim rukam ne pod silu eto.
     - Nashi faraony vladeli bozhestvennoj siloj.
     - A dlya chego postroeny eti piramidy?
     -  |to - usypal'nicy. Oni hranyat bessmertie nashih velikih faraonov. Vot
eta, samaya bol'shaya, usypal'nica faraona Hufu.
     - Heopsa, - povtoril Aleksandr na ellinskij lad. - A eta?
     - |ta - usypal'nica faraona Hafra.
     - Hefrena. A ta?
     - Ta - usypal'nica faraona Menkaura.
     - Mikerina. Horosho. YA hochu videt' ih grobnicy.
     ZHrecy pechal'no potupilis'.
     -  Tam  uzhe  nichego  net,  car'.  Grobnicy razgrableny. Piramidy  stoyat
pustye.
     Aleksandr udivlenno  podnyal  brovi.  Dazhe  takie  gromady  ne  zashchitili
carej!..
     - A ch'ya ta, za piramidoj Hefrena? Malen'kaya?
     - |to grobnica Rodopis.
     O  krasavice  Rodopis  Aleksandru  rasskazali  takuyu  istoriyu.  Odnazhdy
Rodopis poshla v  kupal'nyu. Poka ona nezhilas' i pleskalas' v prohladnoj vode,
sluzhanka beregla ee odezhdu. Vdrug spustilsya orel, shvatil zolochenuyu sandaliyu
Rodopis i skrylsya.
     Orel prines sandaliyu v Memfis. V eto  vremya faraon sidel  na ploshchadi  i
razbiral sudebnye dela. Orel  podletel i brosil sandaliyu emu na koleni.  |ta
malen'kaya  sandaliya  byla  tak  horosha, chto  faraon  prikazal najti zhenshchinu,
kotoraya poteryala ee. Goncy pomchalis' po vsej strane.  I uzhe u samogo morya, v
gorode Nevkratise, nashli etu zhenshchinu - krasavicu Rodopis. Rodopis privezli k
faraonu, i faraon zhenilsya na nej. Vot tut ee potom i pohoronili.
     Piramida Rodopis stoyala na samom vysokom meste plato.
     - Ona samaya malen'kaya, no samaya dorogaya,  - ob座asnyali Aleksandru zhrecy,
- etot chernyj kamen', iz kotorogo  ona slozhena do  poloviny, vezli s dalekih
gor |fiopii. |to ochen' tverdyj kamen', ego trudno bylo obrabotat'.
     - Skol'ko zhe vremeni ponadobilos', chtoby postroit' eti gromady?
     - Mnogo.  Desyat' let stroili tol'ko  odnu dorogu,  po kotoroj podvozili
kamen' k piramide Heopsa. Da eshche tridcat' let etot kamen' ukladyvali...
     "YA  by  sdelal bystree,  - dumal  Aleksandr.  -  I  ya eto sdelayu, kogda
vernus' v Makedoniyu".
     On uzhe videl pered soboj etu budushchuyu piramidu - usypal'nicu makedonskih
carej.  |gi  -  staryj,  tihij  gorod, zemlyanoj  holm na mogile  otca,  carya
Filippa...
     Net, na ego mogile podnimetsya  piramida ne men'she  Heopsovoj. A  mozhet,
eshche i vyshe. Pust' o makedonskih caryah  ostanetsya slava na veka, kak ostalas'
o faraonah!
     V  etot vecher, polnyj potryasayushchih  vpechatlenij, Aleksandr pozval k sebe
Evmena:
     - Evmen, pomnish', ya tebe velel  napisat' Aristotelyu i priglasit' ego ko
mne, kogda my shli po finikijskomu beregu?
     - YA napisal Aristotelyu, car', togda zhe.
     - Byl otvet?
     -  Byl. YA tebe ego chital, car'. Aristotel' ne mozhet  priehat'.  Slishkom
daleko. Trudno.
     - Evmen, napishi emu  eshche. Ty pomnish',  kak  on  govoril: raby rozhdayutsya
rabami,  i ni k  nauke,  ni  k  iskusstvu oni  ne sposobny.  I varvary tozhe.
Primerno tak on govoril?
     - Da, eto ego ubezhdenie.
     - Tak vot napishi emu, Evmen, chto ya eshche raz proshu moego uchitelya priehat'
ko mne. Pust' priedet i ubeditsya, chto mogut sdelat' varvary.
     - YA napishu segodnya zhe, car'. Zavtra pis'mo ujdet v Afiny s karavanom.
     Evmen poklonilsya i  vyshel. I Aleksandr znal, chto vse budet sdelano tak,
kak skazal kardianec.
     Aleksandr  ne  daval sebe  ni  odnogo dnya otdyha. On  pobyval  v gorode
Akanfe, v svyatilishche Ozirisa. I  tam prinosil zhertvy. Pobyval i v gorode, gde
pochitali krokodilov, - Krokodilopole. Krokodil zhil tam sredi goroda v ozere,
obnesennom ogradoj.  Caryu skazali,  chto nado  sdelat' prinoshenie.  Aleksandr
ohotno  vypolnil eto - prines krokodilu hleba,  myasa  i vina. V to vremya kak
car'  voshel  na  svyashchennyj uchastok, krokodil lezhal  na  beregu i nezhilsya pod
zharkimi luchami solnca.
     Carya  vstretili  dvoe   zhrecov.  Oni  prinyali  ego  zhertvu,  podoshli  k
krokodilu.  Odin otkryl  emu  past', podnyal  verhnyuyu  chelyust',  budto kryshku
sunduka. A drugoj sunul krokodilu v  rot hleb i  myaso i vylil v glotku vino.
Past' zahlopnulas'.
     To li krokodil byl syt, to li nadoeli  emu  zhrecy, no on tut zhe v  vodu
nyrnul i uplyl. Izumlennye makedonyane tol'ko  pereglyadyvalis' drug s drugom,
ne  smeya ni  zasmeyat'sya, ni  poshutit'. Aleksandr  nastrogo  prikazal uvazhat'
chuzhie obychai i chuzhih bogov, kakimi by chudovishchnymi oni im ni kazalis'.
     V  Krokodilopole pochitali  krokodilov,  no  byli  i takie  goroda,  gde
svyashchennymi  schitalis' kakie-to  nevedomye zhivotnye  ihnevmony  zlejshie vragi
krokodilov i zmej. Ihnevmony lovyat  zmej, tashchat ih v reku i tam unichtozhayut a
krokodilam zabirayutsya v past' i vygryzayut vnutrennosti.
     Byli  goroda,  gde svyashchennoj  schitalas' sobaka.  Tam  poklonyalis'  bogu
Anubisu, u kotorogo byla sobach'ya golova. A byli i takie nomy [Nom - rajon.],
gde bozhestvom  schitalas'  nil'skaya  ryba oksirinh - ostrogolovaya, pohozhaya na
shchuku. Imenem etoj ryby dazhe nazvan gorod - Oksirinh...
     Kogo  tol'ko ne  pochitali v Egipte,  kakim  tol'ko bogam ne  sluzhili! V
odnom meste svyashchennoj byla ovca. V drugom - bol'shoj okun', data. V tret'em -
pavian. Orel, lev, koza,  zemlerojka... A byka, sobaku i  koshku pochital ves'
Egipet.
     Skol'ko udivitel'nogo bylo v pokorennyh stranah!
     No bol'she vsego zanimala  Aleksandra  sama reka,  sozdavshaya  egipetskuyu
zemlyu i  hranyashchaya na etoj zemle zhizn'. On ne ustaval raz容zzhat'  po  beregam
Nila, glyadel, kak ustroeny beschislennye kanaly, oroshayushchie polya. V eti dni on
ponyal, kak mnogo truda i  opyta nado, chtoby orosit' zemlyu: tam pustit' vodu,
tam priderzhat' ee.  Tam prochistit' zasorivshijsya  kanal, tam otvesti  vodu  v
ozero  i  sohranit'  do  zasushlivyh  dnej.  Aleksandr  videl,  kak  rabotayut
egipetskie zemledel'cy - sosredotochenno, terpelivo, pochti bezmolvno. I zdes'
emu   stalo  do  ochevidnosti   yasno,  pochemu  mudryj  car'  Kir  ne  razoryal
zemledel'cev: imenno na nih derzhitsya gosudarstvo.
     No i  ponyav  eto,  Aleksandr  molchal. Edva  li  takie  mysli ponravyatsya
zhrecam, kotorye vo vse vremena, pri vseh caryah sohranyali svoyu vlast', a emu,
radi   sobstvennogo   blagopoluchiya,  nado   ladit'   s  etimi   opasnymi   i
mogushchestvennymi lyud'mi.



     Carskaya  triera,  razukrashennaya zelen'yu,  purpurom  i  yarkimi  kovrami,
prazdnichno  shla  vniz po  Nilu.  Veterok slegka  naduval  krasnye parusa, ih
otrazheniya svetilis' v shirokoj serebristoj vode.
     Za carskoj trieroj shli nebol'shie suda:  carya soprovozhdali ego shchitonoscy
- gipaspisty, luchniki, vernye agriany. K sebe na trieru car' vzyal  vsadnikov
- "carskuyu ilu" [Ila - shest'desyat chetyre vsadnika.] eterov.
     Aleksandr,  okruzhennyj  druz'yami, sidel na  korme,  vysoko podnyatoj nad
vodoj. On  molchal, ne  otvodya glaz  ot beregov. Medlenno  voznikali  na  nih
pribrezhnye goroda, pristani, hramy. I tak zhe medlenno othodili nazad.
     Inogda na  peschanuyu  otmel'  vypolzali  krokodily  i lezhali, kak  serye
nepodvizhnye  brevna.  Finikovye  pal'my  podnimali  reznye  krony  v  zharkuyu
golubiznu  neba; ih zelenye otrazheniya chut' kolebalis' v  reke. V  bolotistyh
zavodyah  stoyali  svetlye  zarosli  bambuka i  papirusa,  kolenchatye stebli s
metelkami zhidkih  list'ev na verhushkah. Naporisto  podstupali k  vode gustye
posevy   egipetskih   bobov,   s  tolstymi  steblyami  i  ogromnymi  kruglymi
list'yami...
     - Nu i list'ya - s nashu makedonskuyu shlyapu!
     Na noch' pristavali k beregu. Voiny razzhigali kostry, raskinuv palatki.
     Utrom, s  ogromnoj,  v  polneba,  pylayushchej zarej  i oslepitel'no  belym
bleskom reki, triery shli dal'she.
     Aleksandr zhadnymi glazami ohvatyval vse, chto udavalos' uvidet'. A videl
on mnogoe. On videl, chto zemlya, rozhdennaya rekoj, ryhla i plodorodna; chto ona
horosho oroshaetsya kanalami; chto reka sudohodna i, vlivayas' v more, mozhet byt'
prekrasnoj dorogoj dlya torgovyh sudov.
     Korabli  podoshli  k  del'te.  Po  obe  storony  reki   lezhala  ravnina,
razlinovannaya golubymi kanalami.
     Nil shiroko razbrosal svoyu moguchuyu del'tu, razdelivshis' na sem' rukavov.
Korabli napravilis'  v  levyj  rukav Nila.  Techenie poshlo bystree,  i  skoro
vdali, nad ploskoj  oranzhevoj polosoj  zemli,  zasvetilos' iskristoe zelenoe
more.
     Aleksandr ostanovil trieru i, soprovozhdaemyj druz'yami, vyshel na morskoj
bereg. Oglyanuvshis' vokrug,  on  ostavil  svitu  i v sosredotochennom razdum'e
poshel po krayu berega. Dlinnye prozrachnye volny ravnomerno i plavno pripadali
k  ego  nogam. Bereg  shel  polukrugom,  obrazuya glubokuyu  buhtu; dva mysa po
storonam daleko  uhodili v more. A mezhdu nimi, slovno ohranyaya vhod  v buhtu,
podnimalsya prodolgovatyj skalistyj ostrov Faros.

     ...Na more shumno-shirokom
     nahoditsya ostrov, lezhashchij
     Protiv Egipta; ego imenuyut tam zhiteli
     Faros;
     On ot bregov na takom rasstoyan'e,
     kakoe udobno.
     V den' s blagoveyushchim vetrom poputnym
     korabl' probegaet
     Pristan' nahoditsya vernaya tam,
     iz kotoroj bol'shie
     V more vyhodyat suda, zapasennye
     temnoj vodoyu...
     [Gomer. "Odisseya", pesn' IV.]

     Stihi voznikli v pamyati sami soboj.
     - "...Pristan' nahoditsya  vernaya tam..." - povtoril Aleksandr,  zorko i
vnimatel'no oglyadyvaya lezhashchuyu u morya zemlyu.
     Puteshestvuya  po  strane, priglyadyvayas' k gorodam svoih novyh  vladenij,
Aleksandr ob座avil odnazhdy, chto hochet postroit' zdes', v Egipte, svoj gorod -
gorod  ellinov.  On hochet ostavit' pamyat' o sebe  i nazvat' etot gorod svoim
imenem. Kak budto dazhe i mesto nashel -  na  beregu Nila, na shirokoj ravnine,
ukrashennoj roshchej pal'm. On prikazal ogorodit'  eto mesto, poka arhitektory i
stroiteli ne posmotryat, goditsya li ono.
     Togda  emu,  uvlechennomu  etim zamyslom, prisnilsya son. K nemu  podoshel
starec i, glyadya kuda-to vdal', proiznes:

     Na more shumno-shirokom
     nahoditsya ostrov, lezhashchij
     Protiv Egipta; ego imenuyut tam zhiteli
     Faros.

     Aleksandr zaglyanul emu v glaza - starec byl slep.
     "|to Gomer posetil menya, - podumal, prosnuvshis', Aleksandr, - no chto on
predveshchal mne?"
     Teper',  stoya  na  peschanom  beregu  izluchiny  protiv  ostrova  Farosa,
Aleksandr zhivo vspomnil svoj son. Tak vot to mesto, gde on dolzhen  postroit'
svoj gorod!  Prekrasnaya morskaya gavan' mozhet prinyat' chuzhie torgovye korabli.
I,  esli podojdut vragi, etu gavan' legko zashchitit'. Prekrasno zdes'  i ozero
Mareotida.
     Na ozerah  vozduh obychno byvaet  tyazhelyj, udushlivyj, berega zabolocheny;
ot  etogo  v  blizlezhashchih gorodah voznikayut  bolezni. A zdes'  Nil, napolnyaya
ozero svezhej  vodoj,  ne  daet  bolotu  osest'  na  beregah. S morya zhe  veyut
etesijskie  vetry  - egipetskie mussony, duyushchie vse  leto  s  severo-zapada.
Znachit, letom zdes' net ugnetayushchego znoya i vozduh prosto celebnyj.
     - Gomer udivitelen vo vsem, - skazal Aleksandr, vernuvshis' k druz'yam, -
on dazhe okazalsya eshche i mudrejshim  arhitektorom, klyanus' Zevsom!  Razve ne on
poslal menya k ostrovu Farosu? Zdes' budet moj gorod!
     Car' nemedlenno prizval k sebe arhitektora Dinokrata, chej talant vysoko
cenil.  I  kak vsegda,  toropyas', ne terpya  promedleniya,  potreboval,  chtoby
Dinokrat sdelal emu plan budushchego goroda.
     Dinokrat  rabotal  s  uvlecheniem.  Vmeste  s  carem  oni tolchenym melom
namechali  na  zemle ulicy  i  ploshchadi  budushchej Aleksandrii.  Malo-pomalu  na
pribrezhnoj ravnine lozhilsya belyj, geometricheski pravil'nyj plan  - kvartaly,
razdelennye shirokimi ulicami, peresekavshiesya pod  pryamym uglom, prostranstva
dlya ploshchadej i  sadov,  linii  kolonnad  -  portikov, kotorye  budut hranit'
prohladu... Belyj chertezh otchetlivo leg na  krasnuyu zemlyu. I vse uvideli, chto
ochertanie goroda  ochen'  pohozhe na  makedonskuyu hlamidu  -  korotkij voennyj
plashch.
     - Vot zdes' budet hram Afiny. A  zdes' my postroim Muzeum - zhilishche muz.
Zdes' budut zhit' uchenye, poety, filosofy...  Gde mel? - Aleksandr oglyanulsya:
vozle nego valyalis' pustye meshki. - Dajte mela!
     Na ego neterpelivyj vozglas otvetili, chto mela bol'she net.
     Aleksandr gnevno nahmurilsya.
     -  No  tam  privezli  yachmen'  dlya  gipaspistov,  -  nashelsya  kto-to  iz
stroitelej, stremyas'  predotvratit'  grozu Aleksandrova gneva. - Mozhet byt',
yachmenem?
     - Davajte yachmen'!
     Rabota  prodolzhalas':  steny  budushchih  zdanij  stali namechat'  svetlymi
strujkami yachmenya.
     Car'  uzhe videl,  kak prolegayut zdes' pryamye, shirokie moshchnye ulicy, kak
podnimayutsya hramy - legkie, svetlye, daruyushchie radost'. V nih ne budet temnyh
uglov i tesnoty tolstyh egipetskih kolonn. |to budut ellinskie hramy!
     A zdes' budet pristan'.
     I on uzhe videl, kak idut k pristani bol'shie torgovye  korabli  so vsego
sveta  i brosayut yakorya v glubokoj  buhte. I bogatstva kupcov  osedayut v  ego
gorode, samom  bogatom i prekrasnom iz vseh, kakie znal. A zdes', so storony
morya, podnimutsya groznye  krepostnye steny, kotorye zashchityat ne tol'ko gorod,
no i vsyu stranu ot vragov i morskih  razbojnikov. I gorod  etot budet nazvan
ego imenem - Aleksandriya!
     Vdrug  v  nebe  zashumelo. Ogromnaya staya  ptic,  i bol'shih i  malen'kih,
voznikla  nad  golovoj.  I srazu upala na  belyj chertezh. V  odin  mig  pticy
sklevali yachmen', i neskol'ko kvartalov goroda ischezlo.
     Car' nahmurilsya.  Smutilis' i  ego molodye druz'ya, i starye polkovodcy.
Pospeshno prizvali Aristandra, - oni vsyudu videli znameniya i  volyu  bozhestva,
kotoruyu nado ponyat' i kotoroj nado povinovat'sya.
     Aristandr, umnyj i hitryj zhrec, znal, chto nado predskazat'.
     - YA tebe skazhu, car', chto eto predveshchaet...  - Lico ego bylo svetlym, i
glaza ulybalis'. - |to predveshchaet, chto gorod tvoj  budet mnogoobilen plodami
zemnymi i prokormit mnozhestvo raznyh lyudej.
     Srazu  vse poveseleli.  Nichego, chto  plan s容li  pticy.  Arhitektory  i
stroiteli uzhe videli gorod i uzhe znali, kak budut ego stroit'.
     - Tol'ko ne medlit',  - prikazal Aleksandr, - tol'ko ne  medlit'. U nas
eshche, klyanus' Zevsom, vperedi ochen' mnogo del.
     Prikaz carya  nachal  totchas  vypolnyat'sya. Vniz po Nilu, k  beregu  morya,
potyanulis'  lad'i s  prodovol'stviem, so stroitel'nymi  materialami. Tuda zhe
otpravlyali  vseh, kto umel stroit' -  klast'  steny, obtachivat'  i shlifovat'
kamni,  stavit'  hramy... I  na  samye trudnye  chernye  raboty  gnali rabov,
deshevuyu i pokornuyu silu.
     Ubedivshis', chto rabota  nalazhivaetsya, i postaviv vernyh lyudej nablyudat'
za  stroitel'stvom,  Aleksandr  pokinul  del'tu.  On  vozvrashchalsya v  Memfis,
raduyas', chto nashel  prekrasnoe  mesto dlya  budushchego goroda, kotoryj  nazovet
svoim imenem.  |to  vtoroj  ego  gorod. A pervyj  -  Aleksandropol' -  stoit
daleko,  na  tumannom  beregu Istra,  sredi  gor  i lesov  poludikoj strany.
Malen'kij gorodok shestnadcatiletnego carskogo syna.
     Vspomnilas'  rodina,  Makedoniya, Pella... Gluhoj ugolok zemli. Vernetsya
li tuda Aleksandr kogda-nibud'?
     Dolzhen  vernut'sya.  Umirat'. On  obyazan  umeret' na rodine, chtoby  byt'
pohoronennym v  |gah. Obyazatel'no, inache rod carej makedonskih prekratitsya -
takovo predskazanie.
     I on  vernetsya,  konechno. Tol'ko eto  budet ochen', ochen' ne skoro.  Mir
vperedi ogromen. I  chem  dal'she idet Aleksandr,  zavoevyvaya chuzhie zemli, tem
obshirnee stanovitsya mir.
     Kak zhe  ty byl dalek ot istiny, Gekatej, kogda  chertil  svoyu  malen'kuyu
Ojkumenu!



     Vojsko  Aleksandra otdyhalo. Strana kormila shchedro. Loshadi ot容dalis' na
svezhih pastbishchah.
     Fellahi  molchali, no mezhdu soboj ozabochenno sheptalis' o tom, chto zapasy
ih  skoro  konchatsya, chto  ih  luga, sady i ogorody pochti opustosheny. Hot' ne
vrazhdebno im  makedonskoe vojsko,  vse  zhe soderzhat' ego tyazhelo.  I tihon'ko
sprashivali  drug  u  druga:  ne  slyshno li,  kogda Aleksandr pokinet Egipet?
Neuzheli  pridetsya  terpet' do togo  blagoslovennogo  dnya, kogda  Nil  nachnet
razlivat'sya? Do  letnogo solncestoyaniya eshche  ne tak  blizko. No zato uzh togda
makedonyanam pridetsya  ujti.  Nil  zatopit zemlyu tak,  chto  goroda i  seleniya
okazhutsya stoyashchimi na ostrovkah. Gde zhe pomeshchat'sya armii?
     Velikoe bozhestvo Nil, dayushchee zhizn' i spasayushchee ot nashestviya chuzhih!..
     Vse eti dni, sredi puteshestvij po  strane,  del i  zabot Aleksandra  ne
ostavlyala mysl': kak zhe provozglasit' sebya zdes', v Egipte, synom boga?
     V detstve  on ne raz slyshal tainstvennye razgovory o tom, chto otcom ego
byl sam Zevs.  |ti  razgovory  shli iz ginekeya, ot materi ego Olimpiady:  ona
uveryala, chto molniya, poslannaya Zevsom, udarila v ee chrevo.
     Aleksandr ne znal - verit' li etomu? Ved',  mozhet  byt', eto i v  samom
dele  bylo tak? Vot i  Elena Prekrasnaya, kak govorit  predanie, byla docher'yu
Zevsa... Aleksandr vpolne dopuskal, chto vse eto bylo ili moglo byt'.
     Odnazhdy, v bessonnyj chas, kogda chuzhie zvezdy smotreli s neba i strannye
zapahi chuzhoj zemli zapolnyali shater, Aleksandr velel pozvat' CHernogo Klita.
     Klit prishel sonnyj, nedoumevayushchij:
     - CHto u tebya sluchilos'?
     - Poslushaj, Klit, - Aleksandr pytlivo glyadel emu v glaza, - ty ved' byl
vo dvorce v Pelle, kogda ya rodilsya?
     - A chto  mne  bylo  delat' vo dvorce? Povituha ya,  chto li?  My  s carem
Filippom v eto  vremya voevali, my  brali Potideyu. Lihoe, veseloe bylo vremya,
klyanus' Zevsom. Pomnyu, pomnyu - eto byl osobennyj den', Aleksandr, Tol'ko chto
vzyali  Potideyu  - gonec. Parmenion pobedil illirijcev. Tol'ko chto vypili  za
zdorov'e Parmeniona  -  gonec.  Loshadi carya  Filippa  vzyali priz v  Olimpii!
Tol'ko podnyali chashi za konej Filippa - gonec. U carya rodilsya syn! Oh i gnali
my konej v Pellu, chtoby posmotret' na tebya!
     - YA  vse eto znayu, Klit. No chto govorili togda o moej materi? Ty dolzhen
eto pomnit'.
     Klit slegka pomorshchilsya.
     - Skazat' pravdu, Aleksandr, malo horoshego.
     - YA ne ob etom, Klit. YA o moem rozhdenii. CHto ty znaesh'?
     Klit usmehnulsya.
     - A-a! Vot ty o chem. Tak ty luchshe sprosil by ob etom u svoej materi.
     -  YA sprashival.  Ona boitsya  govorit'.  Ona boitsya  Gery...  Ona krichit
kazhdyj raz: "Perestanesh' li ty klevetat'  na menya  pered Geroj!"  YA molchu  -
boginya Gera revniva i mstitel'na, ty sam znaesh'. No est'  li tut pravda? Mne
rasskazyvali o molnii...
     - A!  - prerval Klit. - O molnii. Pomnyu. Carica  Olimpiada krichala, chto
molniya  udarila ej  v chrevo  i chto  ot molnii ty  i rodilsya. No malo li  chto
prividitsya sumasbrodnoj zhenshchine.
     - Klit, ty govorish' o moej materi! - surovo napomnil Aleksandr.
     - Tak ya govoryu pravdu. Ty sprashivaesh' - ya otvechayu.
     - Znachit, po-tvoemu, Zevs moej materi ne yavlyalsya?
     -  A  car' Filipp tebe  ploh!  On byl tebe plohim otcom? On nauchil tebya
voevat', on podgotovil tebe takoe vojsko! On obespechil tebe nyneshnie pobedy!
Ty chto teper' - budesh' otrekat'sya ot nego? Tebe nuzhen v otcy Zevs?
     U  Aleksandra zadrozhali guby ot podstupivshej  yarosti. On ele sderzhalsya,
chtoby ne oskorbit' Klita.
     - Stupaj, Klit.
     I,  otvernuvshis',  ushel  v spal'nyj  pokoj, zadernuv  za  soboj tyazhelyj
zanaves.
     Zevsa ne bylo. A vprochem, otkuda eto znat' Klitu?
     A molniya  vse-taki byla. Ob etom vse sheptalis' vo dvorce. CHuvstvuya, chto
dolzhen  vojti v etu stranu  ne prostym smertnym, a  chem-to vysshim, Aleksandr
iskal  dlya  sebya  oreol  boga.  Tak  legche  budet   emu   zastavit'  egiptyan
povinovat'sya.
     Nautro Aleksandr ob座avil, chto  pojdet  v hram Ammona, stoyashchij  v oazise
Siva  Livijskoj pustyni.  ZHrecy iz goroda Solnca - Geliopolya - preduprezhdali
Aleksandra:
     - Doroga tuda trudna i opasna. Tam pustynya.
     Slova  "trudno", "opasno"  ne vrazumlyali. Makedonyanin ne ponimal ih. No
esli mozhno preodolet' gory i more, to pochemu ne preodolet' pustyni?
     - YA  hochu uslyshat', chto skazhet bog Ammon - Zevs obo mne samom. YA dolzhen
znat' eto. Mne izvestno, chto ego predskazaniya ispolnyayutsya.
     Vzyav  s soboj otryad  gipaspistov  i  blizhajshih druzej-eterov, Aleksandr
otpravilsya k oazisu Siva, gde stoyal hram boga Ammona - Zevsa.
     Strabon, drevnij geograf, pisal:
     "Liviya  pohozha na shkuru  leoparda,  kotoraya  pokryta pyatnami  obitaemyh
mest. Egiptyane nazyvayut ih oazisami".
     V takom  vot oazise, v  pyati  dnyah  puti ot morya, nahodilos'  svyatilishche
Ammona.
     Pustynya   vstretila  makedonyan  ognennym  dyhaniem  zheltyh  raskalennyh
peskov.  Solnce  obrushilos' na lyudej udushayushchim znoem. Kazalos',  ono l'et  s
neba beluyu  rasplavlennuyu lavu, stremyas' spalit' ih i unichtozhit'. Makedonyane
shli molcha.  Ukryvalis' ot solnca chem mogli  - plashchami, polotnishchami  pohodnyh
palatok... No terpeli i shli. Car' shel vperedi. On tak zhe, kak i vse, stradal
ot tyazhkogo znoya. A  tut eshche snova zanyla ne sovsem zazhivshaya rana, poluchennaya
pod Gazoj.
     Zapasy  vody  v  otryade  bystro  ischezali.  Na  chetvertyj  den'  u vseh
zapeklis' usta.  Inogda v  tyazhelom  zheltom znoe  vdrug  nachinala sverkat' na
gorizonte  serebryanaya voda,  voznikali zelenye  pal'movye  roshchi... Neopytnye
makedonyane radostno speshili k etoj vode. No podhodili blizhe, i vse ischezalo.
Tol'ko bezzhiznennye peski lezhali pered glazami...
     No ispytaniya eshche ne konchilis'. Vdrug s yuga naletel goryachij veter, peski
podnyalis',  slovno  chernaya   zavesa,  srazu  stemnelo.  Makedonyane  ukrylis'
plashchami, prizhavshis' drug k drugu, chtoby ne otbit'sya ot otryada.
     - Vojsko Kambiza... - prosheptal kto-to.  I umolk. Vse znali, chto gde-to
zdes' pogiblo vojsko persidskogo  carya Kambiza, syna Kira. Kambiz, v bezum'e
svoem, poslal pyat'desyat tysyach voinov razgromit' hram Ammona. Vojsko ne doshlo
do Ammona, no i nazad ne  vernulos'. Vse pyat'desyat tysyach ostalis' zdes', pod
peskami... Burya prodolzhalas' nedolgo. A kogda pesok stal osedat' i malinovoe
solnce  proglyanulo skvoz'  peschanuyu  tuchu, provodniki  uvideli,  chto  doroga
poteryana, pesok zasypal tropu. Kuda  idti? Ni  gory,  ni  holma, ni  dereva,
tol'ko barhany  eshche dymyatsya krugom i  bez konca  menyayut svoi  ochertaniya. Vot
teper'-to - smert'.
     No  tut,  neizvestno otkuda,  poyavilis'  chernye  vorony  i  s  krikami,
pokruzhivshis'  nad otryadom,  poleteli  dal'she. I vsem  stalo yasno,  chto pticy
letyat tuda, gde est' zhizn'. Spasenie!
     Ochen' skoro  v zybkom  mareve na gorizonte vstala gustaya zelenaya polosa
finikovyh  pal'm. Opyat' mirazh?  Boyalis' poverit', boyalis' obradovat'sya... No
podoshli uzhe sovsem blizko, a pal'my ne ischezli. Oazis!
     Srazu, kak tol'ko makedonyane vstupili na cvetushchuyu zemlyu oazisa, derev'ya
okruzhili  ih  otgorodili  ot pustyni,  odeli  ih blazhenstvom  prohlady. |tot
zelenyj  mir, polnyj aromatov  i  peniya ptic,  byl prekrasen  i  neveroyaten.
Raskidistye  masliny,  yabloni, smokovnicy i  eshche kakie-to  plodovye  derev'ya
tesnilis'  v  etom sploshnom  sadu,  okruzhennom zaroslyami  vysokih pal'm,  na
kotoryh ogromnymi grozd'yami viseli temno-zolotye finiki. Vsyudu  sredi bujnoj
travy i yarkih cvetov zhurchali istochniki, osvezhaya vozduh.
     ZHrecy  Ammona  vstretili  makedonskogo  carya,  edva  on  podoshel  k  ih
vladeniyam.
     - Oni kak budto znali, chto ya pridu, - udivilsya car', - pochemu tak?
     - ZHrecy znayut mnogoe, - uklonchivo otvetil Aristandr.
     On ne stal ob座asnyat', chto uzhe soobshchil geliopol'skim zhrecam zhelanie carya
i chto geliopol'skie  zhrecy  uspeli  peredat' zhrecam  Ammona,  chto  Aleksandr
pridet,  i soobshchili,  zachem pridet.  A samomu  caryu znat'  ob  etom vovse ne
nuzhno.
     |to  bylo ogromnoe schast'e  - omyt'sya svezhej  vodoj,  vypit' pal'movogo
vina. Voiny lezhali  v zelenoj teni derev'ev, pril'nuv licom k vlazhnoj trave.
Spali. Aleksandr, muchimyj neterpeniem, hodil po vsemu oazisu, soprovozhdaemyj
zhrecami. On znal, chto nuzhno sovershit' polozhennye obryady prezhde, chem  vojti k
Ammonu. No spat', kogda stol'ko chudesnogo krugom, on ne mog.
     - A byvaet zdes' zhara v letnie mesyacy?
     - Net, zhary ne byvaet nikogda.
     - A holod zimoj?
     - Tozhe net. U nas vechnaya vesna, vot tak, kak sejchas. Teplo i prohladno.
I plodov kruglyj god v izobilii. Krome togo, u nas est' sol'.
     ZHrecy  pokazali Aleksandru mesto, otkuda oni vykapyvayut sol'. Neskol'ko
malen'kih  korzinok,  spletennyh iz  pal'movyh list'ev,  stoyalo  ryadom. ZHrec
dostal iz yamy gorst' soli - eto byli chistye,  krupnye kristally, prozrachnye,
kak voda.
     - V  etih  korzinah  my vozim  nashu  sol' v Egipet.  Blagochestivye lyudi
kladut ee na zhertvenniki - on ved' chishche morskoj.
     - No otkuda zhe zdes' sol'? - udivilsya Aleksandr. - Sol' byvaet v ozerah
u morya ili v samom more. A ved' ot Ammona more tak daleko!
     Staryj  zhrec,  s zheltym,  morshchinistym licom, no ochen' chernymi,  gustymi
brovyami, zadumchivo otvetil:
     - Sejchas daleko. A kogda-to, v davnie vremena, nash  hram stoyal u samogo
morya, i vse korabli podhodili k  nashemu beregu  pochtit' svyatilishche i prinesti
zhertvu bogu. O nashem hrame  i proricalishche velikaya slava shla po  vsemu miru -
ona s teh por  i ostalas'. No esli by nash hram vsegda stoyal v pustyne, o nas
znali by lish' ochen' nemnogie.
     Aleksandr bystro vzglyanul na nego - eto on uzhe  slyshal u Zelenogo ozera
v Geraklejskom nome.
     - Ty hochesh' skazat', chto tam, gde sejchas peski, bylo more?
     -  Imenno  eto ya  i  hochu  skazat',  car'.  Dokazatel'stv  tomu  mnogo.
Rakoviny, okamenelye mollyuski. Da i vot sol'. A sol' v peskah vstrechaetsya  u
nas neredko. B'yut klyuchi,  vozle nih vyrastayut pal'my,  a  voda v teh  klyuchah
solenaya.
     - Pal'my ne boyatsya soli?
     - Net, ne boyatsya. Dazhe lyubyat ee.
     ZHrecy  pokazali  Aleksandru eshche odno  chudo  - svyashchennyj  istochnik  boga
Ammona. Voda v nem v polden' byla holodnaya, a noch'yu - goryachaya.
     Aleksandr,   ocharovannyj,   hodil  po   sadam  Ammona.  I  kazhdyj  raz,
vozvrashchayas' v svoj shater,  napominal Evmenu, kotoryj tak zhe, kak i blizhajshie
druz'ya, vsyudu neizmenno sledoval za nim:
     - Skazhi piscam, chtoby zapisali: zdes' mnogo divnogo!
     - Oni pishut, car'.
     Evmen  zabotilsya o  dnevnike, kotoryj veli  v ego  kancelyarii vo  vremya
pohoda.  Kratkij,  no  tochnyj   dnevnik  soderzhal  v  sebe  vse  -  prikazy,
peredvizheniya vojsk, chislo ubityh,  chislo plennyh,  chislo  dnya i  goda, kogda
sluchilos' to  ili drugoe sobytie  v ih  pohodnoj zhizni.  Car' sam  sledil za
tochnost'yu zapisej - tut vse ego voennoe hozyajstvo lezhalo kak na ladoni.
     - No ved' pishut i tvoi istoriki, car'! - napomnil Evmen.
     -  A!  - Aleksandr  mahnul  rukoj. - Boyus', chto  oni chasto  pishut ne  s
zhelaniem   sohranit'   istinu  i  ponyat'  cheloveka,  o  kotorom  pishut,   no
rukovodstvuyas' svoim otnosheniem k etomu cheloveku i k ego delam.
     - YA dumayu, chto i Aristotel' napishet  o tebe, car'. A on napishet horosho!
Aristotel' lyubit tebya.
     -  Lyubil. Odnako vidish', dazhe  more moglo ujti  i ostavit'  posle  sebya
pustynyu!..
     Makedonyane  s  naslazhdeniem  otdyhali  v prekrasnyh  sadah  oazisa.  No
Aleksandr uzhe  toropil zhrecov.  On i tak slishkom  dolgo zaderzhalsya v Egipte.
Pered  tem  kak idti k  Ammonu, on poluchil donesenie o tom, chto Darij  snova
sobiraet vojsko. I zhrecy, ustupaya caryu, skazali, chto proricatel' boga Ammona
- Zevsa gotov otvechat' na ego voprosy.
     V etot  torzhestvennyj  den'  Aleksandr,  omytyj  v teplom  istochnike, s
venkom na golove, vstupil na porog hrama. Krugom tolpilis' voiny Aleksandra.
Zataiv dyhanie, oni sledili za svyashchennym obryadom. Vse uzhe znali, o chem budet
sprashivat' boga Aleksandr.
     ZHrecy, chisto obritye, v belosnezhnyh odezhdah, vstretili carya. Iz glubiny
hrama  vyshel   vysokij,  hudoj  starec  -  proricatel'  Ammona.  Vglyadevshis'
podslepovatymi  glazami  v Aleksandra, on  protyanul k  nemu  ruki  i  skazal
po-ellinski:
     - Privet tebe, syn boga!
     |to slyshali vse stoyavshie  u hrama  - zhrecy  etery, gipaspisty. Volnenie
legkoj drozh'yu proshlo po bezmolvnoj tolpe - bog priznaet Aleksandra synom!
     Proricatel'  uvel  carya  v hram.  Makedonyane  zhdali v  molchanii. Stoyala
tishina, tol'ko pticy peli v blagovonnyh kushchah.
     Car'  vyshel  iz  hrama  vzvolnovannyj,  s  blestyashchimi  glazami.  Druz'ya
podstupili k nemu:
     - CHto skazal proricatel'? Kakoe bylo prorochestvo?
     - YA sprosil: nastig li ya vseh ubijc moego otca ili kto-to eshche  ostalsya?
A zhrec zakrichal na menya:  "Ne koshchunstvuj! Net na zemle cheloveka, kotoryj mog
by  zloumyslit'  na togo,  kto  rodil  tebya. A  ubijcy  Filippa  vse ponesli
nakazanie.  Dokazatel'stvom  zhe tvoego rozhdeniya ot boga  budet uspeh v tvoih
velikih  predpriyatiyah. Ty i ran'she ne znal porazhenij, a teper' budesh' voobshche
nepobedim!" Vot chto on mne skazal.
     - A chto eshche?
     Aleksandr vdrug zamknulsya:
     - |togo vam ne dovol'no?
     On  tak  i  ne  skazal  nikomu,  chto  on  eshche  uslyshal v hrame.  |tery,
vernuvshis'  iz hrama Ammona,  vsyudu  rasskazyvali  o tom,  chto  Ammon - Zevs
priznal Aleksandra svoim synom.
     - Proricatel' nazval  Aleksandra synom  boga, - klyalis' etery, - my vse
svideteli etomu!
     Voiny ohotno poverili v bozhestvennoe  proishozhdenie ih carya. V |llade i
prezhde  ne raz sluchalos', chto ih vlastiteli okazyvalis' v rodstve s  bogami.
No  byli  i  takie,  osobenno  sredi staryh  makedonyan,  kotorye  nedoumenno
poglyadyvali drug na druga. Pravda li?
     No pravda  ili nepravda - eto horosho,  chto zhrecy  priznali  Aleksandra:
makedonyanam budet legche voevat', esli ih polkovodec - syn samogo Zevsa.



     Uslyshav o  tom, chto Aleksandr ob座avlen  synom  Zevsa, Filota ironicheski
usmehnulsya.
     |to  zametil  Gefestion.  Zametil i Krater. Gefestion lyubil  Aleksandra
takim, kak on est': dlya  nego Aleksandr byl samym blizkim chelovekom, kotorym
on voshishchalsya i za kotorogo  poshel by v  ogon'. Krater lyubil Aleksandra  kak
luchshego iz polkovodcev i carej i tozhe ne zadumyvayas' poshel by  na smert'  po
lyubomu ego prikazu.
     I oba nenavideli Filotu.
     Filota,  zavladev bol'shimi  bogatstvami v  Azii, vdrug pochemu-to  zabyl
rodnoj yazyk, razgovarivat' po-makedonski on schital dlya sebya Unizitel'nym: on
govoril tol'ko na atticheskom narechii. Emu stalo kazat'sya, chto vo vsem vojske
net vel'mozhi, ravnogo emu. Ego roskoshnye odezhdy, ego nadmennye povadki, dazhe
pohodka ego:  eto idu ya, Filota, a vy vse - pyl' pod moimi nogami! - vse eto
razdrazhalo ne tol'ko znatnyh eterov carya, no  i prostyh voinov.  Filota  byl
horoshim voenachal'nikom, umel komandovat', vojsko povinovalos' emu mgnovenno.
Povinovalos' - no ne lyubilo.
     Mnogo raz  Gefestion zagovarival ob  etom  s  Aleksandrom.  Odnako  tot
ostanavlival ego:
     -  Pust'  on  raspuskaet  hvost,  kak  pavlin,  nad  etim mozhno  slegka
posmeyat'sya. No on umeet voevat', a eto - glavnoe.
     Teper', podmetiv etu nedobruyu usmeshku Filoty, Gefestion vozmutilsya. On,
s glubokoj obidoj za carya, ponyal, chto Filota smeetsya nad Aleksandrom.
     - Ty videl? - sprosil Krater, stoyavshij ryadom.
     Gefestion srazu dogadalsya, o chem on govorit.
     - YA videl,  - otvetil Gefestion, - ya uzhe davno  mnogoe  vizhu i slyshu. A
kogda govoryu ob etom, car' stanovitsya gluhim.
     - Otojdem, - skazal Krater.
     |to bylo na prazdnike ocherednogo zhertvoprinosheniya bogam v blagodarnost'
za to, chto oni pozvolili caryu blagopoluchno vernut'sya iz hrama Ammona.
     Gefestion i  Krater,  dva  znatnyh voenachal'nika,  nezametno  otoshli  v
storonu.
     - Ty videl plennicu Filoty? - sprosil Krater.
     - Kakuyu plennicu? Otkuda?
     - Krasavicu Antigonu. On privez ee iz Damaska.
     - Ona lyubit ego?
     - Ona ego nenavidit.
     - On zhestok s neyu?
     -  Ne  to. On dazhe  kak budto cenit ee. No etot chelovek dazhe  i lyubya ne
mozhet ne unizhat'.
     - |to tak. No pochemu my govorim ob etoj zhenshchine?
     - Esli eta zhenshchina vojdet v shater k caryu i rasskazhet,  chto ona slyshit v
shatre Filoty, car' ne ostanetsya gluhim.
     Gefestion ponyal.
     - YA berus' ustroit' eto.
     Aleksandr gotovil  vojska k vystupleniyu v glub' Azii. Zabot bylo mnogo,
on  lyubil  vse  proverit' sam:  i  kak odeto vojsko,  i  v  kakom  sostoyanii
vooruzhenie,  i kak  obespechivaetsya proviantom,  i  v ispravnosti  li osadnye
mashiny,  i hvatit li  furazha dlya  loshadej i  dlya v'yuchnyh  zhivotnyh  - oslov,
verblyudov, mulov...
     Sredi vseh etih del on uspeval  pobyvat' i v budushchej Aleksandrii. Steny
Aleksandrii  zametno  rosli,  glavnye  ulicy,  vylozhennye  gladko  otesannym
kamnem, uzhe lezhali posredi goroda; zakladyvalis' fundamenty budushchih hramov i
Carskogo dvorca; ponemnogu voznikali shirokie dorogi...
     - Vot eto budet gorod! - gordo  i samodovol'no govoril Aleksandr. - Moj
gorod. On ostanetsya na veka - i moe imya ostanetsya s nim Aleksandriya!
     I vot v  eti dni, kogda emu  ne terpelos' rinut'sya dal'she  v  aziatskie
vladeniya carya  Dariya,  kogda  on,  chuvstvuya svoyu voennuyu  silu,  ukreplennuyu
mnogimi  pobedami,  stremilsya  k  novym zavoevaniyam, do nego stali  dohodit'
nazojlivye  sluhi.  Druz'ya   soobshchali   o  nedovol'stve  v  vojskah.  Starye
makedonskie voenachal'niki  nedoumevali:  zachem im nado idti  v neizvestnuyu i
takuyu ogromnuyu  aziatskuyu stranu? Oni i tak  ne  malo  zahvatili  bogatstv i
zemel' - pora by domoj, v Makedoniyu...
     -  YA  uzhe  slyshal  takie  razgovory i  ran'she,  -  neterpelivo  otvechal
Aleksandr, - vojska pojdut tuda, kuda ya prikazhu.
     |ti sluhi  ego  razdrazhali,  no ne zadevali.  Odnako  kogda  emu  stalo
izvestno,   chto  makedonyane  koe-gde  podshuchivayut   nad   ego   bozhestvennym
proishozhdeniem, eto ego ranilo.
     - Nichego ne ponimayut, nichego! - s dosadoj zhalovalsya on svoim druz'yam. -
A  esli  eti zhrecy  menya  priznali  synom boga - eto ne  pobeda li?! Tupicy!
Pobezhdayut ne tol'ko mechom... No gde im ponyat' eto!
     Vskore Aleksandru prinesli iz  lagerya pis'mo ot Filoty. Ochen' lyubeznoe,
dazhe slishkom lyubeznoe, a, kak izvestno, vse, chto slishkom, chasto obrashchaetsya v
svoyu protivopolozhnost'.
     Filota pozdravlyal carya s velikoj pobedoj - sam Zevs priznal  Aleksandra
synom.  No  vot  kakovo-to im,  bednym, budet  sluzhit' pod rukovodstvom syna
Zevsova!
     Aleksandr totchas  pochuvstvoval  ostruyu  nasmeshku,  kotoraya  svoim  yadom
pronizyvala pis'mo.  U nego po licu poshli krasnye  pyatna,  on shvyrnul na pol
papirus i molcha stisnul zuby.
     V eto vremya k nemu zaglyanul Gefestion:
     - CHto sluchilos', Aleksandr?
     Aleksandr nebrezhnym zhestom ukazal na svitok, lezhashchij na polu:
     - Prochti.
     Gefestion podnyal, razvernul, prochel.
     -  YA  kak  raz  hotel  pogovorit' s  toboj ob  etom cheloveke, -  skazal
Gefestion,  -  vernee,  ya  by  poprosil tebya, Aleksandr,  vyslushat', chto  on
govorit o tebe... kak on otzyvaetsya...
     - Ty sam slyshal eto?
     - Net. No s toboj budet govorit' chelovek, kotoryj sam slyshal.
     - Horosho, - hmuro otvetil Aleksandr, - pust' pridet i skazhet.
     Gefestion  bystrym  shagom  vyshel iz shatra. I tut zhe v shater  Aleksandra
vstupila vysokaya strojnaya zhenshchina, zakrytaya pokryvalom, kak oblakom.
     - Snimi pokryvalo, - surovo skazal Car', - govori, chto znaesh'. Kto ty?
     ZHenshchina otkinula  pokryvalo.  Aleksandr  srazu  uznal v  nej ellinku  -
nezhnyj oval lica, pryamoj, kak u Gery, nos,  zolotistye, melkozavitye volosy,
gordyj vzglyad...
     - Kto ty?
     - Antigona.
     - Pochemu ty znaesh' Filotu?
     - YA ego plennica.
     - Pochemu zhe ty prishla ko mne?
     Bol'shie glaza zhenshchiny pocherneli ot gneva.
     -  Potomu  chto ya  hochu,  chtoby ty,  car', znal  svoih  druzej.  Ty ved'
schitaesh' ego svoim drugom...
     - Konechno.
     -  A on zovet tebya  mal'chishkoj. On smeetsya  nad  toboj.  On izdevaetsya,
kogda govorit, chto ty teper' stal synom Zevsa, no vryad li stanesh' umnee!
     Aleksandru kazalos', chto on  vstupil  v polyhayushchij koster,  tak hlynula
emu  v golovu goryachaya krov'. On ele uderzhalsya,  chtoby  ne shvatit'sya za mech,
kak budto sam Filota stoyal pered nim.
     - I govorit, chto  proricatel' v Ammone ploho znaet ellinskij yazyk i chto
on hotel skazat' "syn moj", a skazal "syn boga", oshibsya na odnu bukvu!
     - CHto zhe on eshche govorit?
     -  I  govorit, chto  eto ego  otec, Parmenion,  sdelal  tebya carem.  CHto
Parmenion dal tebe carstvo.
     - Esli on dal,  tak on mozhet i otnyat'? - usmehnulsya Aleksandr, starayas'
vladet' soboj. - Oni, kak vidno, neobychajno  mogushchestvenny - i  Parmenion, i
ego syn! A chto zhe govorit sam Parmenion?
     - YA ne znayu. On nikogda nichego ne govoril pri mne.
     - A bez tebya?
     - YA ne  znayu. Filota govorit, chto ty  poteryal razum, chto tvoi sluchajnye
pobedy sbili tebya s tolku, chto davno pora vernut'sya domoj, v Makedoniyu, a ty
so  svoim  bezumnym chestolyubiem stremish'sya pokorit' vsyu Aziyu. No chto ty Aziyu
ne pokorish', a pogubish' sebya i pogubish' vojsko.
     - |ti rechi ya uzhe slyshal. I mne izvestno, otkuda oni idut.
     Aleksandr proshelsya  vzad i  vpered,  opustiv  glaza, slovno razglyadyvaya
shelkovye uzory  kovra. Potom ostanovilsya protiv Antigony  i pytlivo poglyadel
ej v lico.
     - Ty ne lyubish' Filotu?
     U Antigony vzdrognuli plechi i guby iskazilis' otvrashcheniem.
     - YA mogla by ubit' ego.
     Aleksandr vzdohnul. On snova proshelsya, razmyshlyaya  o  chem-to.  Lico  ego
stalo pechal'nym.
     - Net, Antigona,  - skazal on, - ubivat' Filotu ne nado. On mog skazat'
chto-nibud' v minutu razdrazheniya, tak byvaet. Vdrug vyrvetsya chto-to nenuzhnoe,
a potom chelovek spohvatyvaetsya,  chto  zrya eto  skazal.  Tem bolee,  chto i ne
dumaet vovse tak,  kak  skazal... Nado proverit'  eto, i ne odin  raz. Ubit'
mozhno vsegda. No ne tak legko ubivat' druzej. YA mogu doverit'sya tebe?
     - Car'!
     -  Togda uslovimsya.  Kak  tol'ko Filota  chto-nibud' skazhet vrazhdebnoe o
care Aleksandre Makedonskom  - ty zapomni.  A potom opyat' pridi i skazhi mne.
Dostojnej sluzhit' svoemu caryu, nezheli cheloveku, oskorblyayushchemu ego!
     ZHenshchina molcha  sklonila golovu, nakrylas'  belym  oblakom-pokryvalom  i
ushla iz shatra. Aleksandr videl ee lico, ozarennoe zloj radost'yu. Ona pridet,
ona vse sdelaet, chtoby pogubit' Filotu.
     Aleksandr  dolgo sidel nepodvizhno,  s okamenevshim licom. YArost' i  gore
muchili ego, i on sam ne znal, chego bylo bol'she - gorya ili yarosti. CHto delat'
polkovodcu, esli blizhajshie druz'ya nachinayut izmenyat' emu?
     Gody  yunosti - vmeste.  I pervye  bitvy i dal'nejshie  -  vmeste. Ran'she
Filota komandoval  otryadom konnicy eterov, teper'  komanduet vsej  konnicej.
Nepriyatnym  on  stal chelovekom; slishkom nadmennym,  no v  bitvah ne podvodil
nikogda... Vprochem, Linkestiec  tozhe ne podvodil carya v bitvah. No - izmenil
Aleksandru. Izmenil!
     Aleksandr  kriknul  dezhurnogo  etera,  - yunoshi  iz znatnyh  makedonskih
semejstv sluzhili pri carskom dvore, sluzhili caryu i v pohodah.
     Strojnyj,  s shirokimi  plechami,  Germolaj,  syn  makedonskogo  vel'mozhi
Sopolida, totchas yavilsya pered carem.
     - Uznaj, kak tam Linkestiec. I totchas vernis'.
     Aleksandru  pokazalos', chto tonkoe,  nervnoe lico  yunoshi  poblednelo  i
uzkie guby drognuli. Germolaj ischez. V chem delo?
     Teper'  Aleksandru budut  vsyudu mereshchit'sya  nedobrozhelateli, dazhe sredi
etih mal'chishek!
     Germolaj skoro vernulsya. On uznal: Linkestiec po-prezhnemu v cepyah.
     - Uzhe skoro tri goda, - dobavil yunosha.
     On skazal eto besstrastnym  golosom, no  Aleksandru  poslyshalsya skrytyj
uprek.
     - Vyjdi, - prikazal on.
     Mozhet  byt',  emu, caryu,  nado eshche i etomu mal'chishke ob座asnyat',  chto on
derzhit Linkestijca v cepyah potomu, chto Linkestiec tak i ne smog opravdat'sya,
hotya on dal izmenniku dostatochno vremeni dlya etogo?  I ne kaznit ego potomu,
chto  vse eshche nadeetsya na  kakuyu-to  nevedomuyu  sluchajnost',  kotoraya pomozhet
Linkestijcu opravdat'sya? No, vidno, teper' uzhe nechego etogo zhdat'...
     Ogorchennyj,  rasstroennyj, Aleksandr otodvinul delovye  bumagi, kotorye
prines emu Evmen.  Ne  znaya, kuda det'sya ot  vnezapnogo  pristupa  toski, on
podumal o svoih druz'yah.  Ne  predayut li i oni ego, kak  predaet ego Filota?
Ved' on ne mozhet zaglyanut' v ih dushi!



     Kogda-to odin iz persidskih carej chut' ne pogib v skifskih stepyah. Spas
ego  ot goloda  verblyud,  kotoryj, vynosya  i  golod  i zhazhdu, tashchil  na sebe
s容stnye pripasy carya.
     Darij  v blagodarnost' podaril etomu  verblyudu  selenie, kotoroe dolzhno
bylo soderzhat' i  kormit' ego. Selenie eto tak i nazvali - "Gavgamely",  chto
znachit  "Hlev verblyuda",  |ta malen'kaya,  zahudalaya derevushka,  s  zhilishchami,
sleplennymi iz gliny, stoyala nedaleko ot goroda Arbely... [Arbely  - gorod v
Severnoj Assirii.]
     Zdes', na obshirnoj  Assirijskoj ravnine, persidskij car'  Darij Kodoman
raspolozhil svoe vnov' sobrannoe so vsej ego derzhavy vojsko.
     Na  pomoshch' Dariyu prishli  otryady iz Baktrii [Baktriya -  severnaya oblast'
Persidskogo   carstva,  nyne  Tadzhikistan.]  i  Sogdiany  [Sogdiana  -  nyne
Uzbekistan.]. Prishli i sosedi  baktrijcev -  indy. YAvilis' na svoih stepnyh,
poludikih konyah saki -  skifskoe plemya,  zhivushchee  v Azii.  Satrap  aziatskoj
oblasti Arahozii Borsaent privel svoi otryady. YAvilsya Satibarzan, satrap Arii
so svoimi ariyami. Pod komandoj Frataferna prishla  konnica girkanskih plemen.
Byli zdes'  i  voiny  s  poberezh'ya  Krasnogo morya,  i  zhiteli  Suz, Armenii,
Kappadokii... I  eshche mnogie  aziatskie plemena. Vsya Aziya ob容dinilas' vokrug
persidskogo carya i vstala na zashchitu strany protiv Aleksandra.
     Komandoval  persidskimi   ob容dinennymi   vojskami  Bess,  zhestokij   i
vlastolyubivyj baktrijskij satrap.
     Ravnina byla podgotovlena k  bitve. Bugry  i holmy  sryty  i  sglazheny,
chtoby ne meshat' konnice i boevym kolesnicam. Sto kolesnic stoyalo,  gotovyh k
boyu, sverkaya ostrymi nozhami,  pridelannymi k kolesam.  V stane  indov grozno
podnimali svoi ogromnye klyki boevye slony. Dvenadcat' tysyach konnicy i okolo
vos'misot tysyach pehoty sobralos' v voennom lagere Dariya.
     - Kto mozhet sokrushit' takuyu silu?  - govoril  caryu Bess, derzko sverkaya
yarkimi  golubymi belkami  chernyh glaz. - Ili  ty, car', i sejchas ne verish' v
pobedu?
     Darij vzdohnul, opustiv glaza. Glubokie morshchiny legli na ego lbu. On ne
znal,  chemu i komu verit'. Odni porazheniya, odni neschastiya... I samoe bol'shoe
gore  -  ego sem'ya  vse eshche  v plenu  u  Makedonyanina. Ego  staraya mat'. Ego
deti...
     A zheny, ego krasavicy zheny uzhe net v zhivyh. Umerla. Kakoj strashnyj den'
prishlos' perezhit', kogda  odin iz evnuhov, Terej, sluzhivshij carice, bezhal iz
lagerya Aleksandra i privez Dariyu etu vest'. Darij rydal, bil sebya po golove.
Ego zhena umerla v plenu. Pohoronena  kak plennica, dazhe posle smerti  ona ne
najdet uspokoeniya!..
     Evnuh uveril Dariya, chto Aleksandr pohoronil ego zhenu, kak podobaet zhene
carya. Byli ispolneny vse  obryady, otdany vse pochesti. Aleksandra obvinit' ne
v chem. |to oblegchilo  gore, no  ne zalechilo serdca.  ZHeny uzhe net. A  mat' i
deti po-prezhnemu v plenu.
     - Pojmi, car', - prodolzhal Bess, - my proigrali pri Isse tol'ko potomu,
chto  tam  negde bylo  razvernut' nashe vojsko. Vspomni:  uzkaya  polosa zemli,
sleva - gory, sprava  -  more.  U Makedonyanina  bylo men'she sily, no ona vsya
byla v dejstvii. Vot i ves' sekret ego pobedy.
     - Ty zhe  znaesh', Bess,  - unylo  skazal  Darij, -  chto egipetskie zhrecy
priznali ego synom samogo Zevsa...
     - Ha! Nash bog, vsesil'nyj Ahuramazda,  ne dast svoj narod v obidu chuzhim
bogam.  Ty, car', tol'ko dover'sya mne. YA ne ellin Memnon,  kotoryj obmanyval
tebya.  YA zashchishchayu i tvoyu,  i  svoyu  rodinu. Vyjdi, okin'  vzglyadom ravninu  i
skazhi: mozhno li pobedit' eto vojsko?
     Darij  podnyalsya  s  myagkih podushek,  vyshel iz shatra. Otsyuda, s vysokogo
holma, na  kotorom stoyal ego purpurnyj  shater, pered nim predstal neoglyadnyj
lager'  - palatki, shatry  voenachal'nikov, pestrye znachki  otryadov i  plemen,
nevysokie, blednye pri svete vesennego dnya kostry, pasushchiesya tabuny konej...
I ogromnye serye glyby v lagere indov - slony. Pravda, ih  vsego pyatnadcat',
no vse zhe - slony!
     Nadezhda   razgladila  morshchiny  Dariya.  Hotelos'  verit',  chto  razob'et
Aleksandra i primet nakonec v ob座atiya svoyu sem'yu... I boyalsya etomu verit'.
     ZHestokij chelovek Makedonyanin! U  nego net zheny, net detej, on ne znaet,
chto takoe lyubit' ih i chto takoe ih poteryat'.
     Dnem i noch'yu dozory stoyali u dal'nih holmov. Holmy zaslonyali dorogu, po
kotoroj dolzhny prijti makedonyane. Gde oni sejchas? Proshli li oni gorod Fapsak
[Fapsak  -  gorod na Evfrate i mesto perepravy dlya idushchih v glub' Azii.] ili
net?
     No  vot  pribezhali  s Evfrata  ohranyavshie  most pri  Fapsake persidskie
otryady.
     - Idet! Perehodit reku!
     Srazu  zashumel i  zavolnovalsya  lager'.  Konniki  brosilis'  k loshadyam.
Zasverkalo oruzhie.
     No na ravnine bylo po-prezhnemu tiho.
     Proshlo eshche neskol'ko dnej  napryazhennogo ozhidaniya. I vot nastupilo utro,
kogda dozornye zametili, chto nad blizhnimi holmami krasnym marevom zadymilas'
pyl'.
     Idet!
     Aleksandr uvidel  persov,  tol'ko  perevaliv poslednie  pered  ravninoj
holmy. I tut zhe ostanovil vojsko.
     S otryadom eterov i legkovooruzhennyh on vnimatel'no osmotrel ravninu, na
kotoroj predstoyalo  srazhat'sya. Vse uchel - i mestopolozhenie i s kakoj storony
solnce budet svetit' v glaza  i rasstanovku  sil u Dariya... Vojsko Dariya uzhe
stoyalo v boevom poryadke, gotovoe nachat' bitvu.
     Srazhenie gotovilos' bol'shoe. Aleksandr sozval svoih voenachal'nikov:
     -  Mne nechego  voodushevlyat'  vas  pered boem  -  vy  davno voodushevleny
sobstvennoj doblest'yu i blestyashchimi podvigami. Proshu  tol'ko - obodrite svoih
voinov. Skazhite im, chto v etom srazhenii my budem  srazhat'sya ne za Kelesiriyu,
Finikiyu ili Egipet, kak ran'she, no za vsyu Aziyu. |tot boj reshit, kto budet eyu
pravit' -  my  ili  varvary. Ne nado prizyvat'  voinov  k  podvigam dlinnymi
rechami - doblest' u nih prirozhdennaya. Nado tol'ko vnushit' im, chtoby kazhdyj v
opasnosti  pomnil o  poryadke v stroyu, chtoby soblyudal strogoe molchanie, kogda
nado  prodvigat'sya molcha, chtoby gromko krichal,  kogda ponadobitsya krichat', i
chtoby klich ih  byl  groznym, kogda pridet  etomu  vremya.  A  vy, nachal'niki,
dolzhny  mgnovenno vypolnyat' prikazaniya, mgnovenno peredavat' ih po ryadam.  I
sejchas pust' kazhdyj iz vas zapomnit, chto promah odnogo  podvergaet opasnosti
vseh, a beda vypravlyaetsya tol'ko revnostnym vypolneniem dolga!
     Voenachal'niki v odin golos otvetili, chto car' mozhet na nih polozhit'sya.
     Aleksandr tverdo pomnil i  nikogda ne zabyval  o tom, chto vojsku  pered
boem nado dosyta poest' i horoshen'ko  vyspat'sya. Voiny  uzhe nachali razzhigat'
kostry, kogda v palatku carya voshel Parmenion:
     - Car', vyslushaj menya.
     - Govori, Parmenion.
     - Ty uzhe ne raz otvergal  moi sovety. Mozhet byt', otvergnesh'  i sejchas.
No bitva predstoit tyazhelaya...
     - Kakoj zhe sovet ty sobiraesh'sya dat' mne segodnya?
     Aleksandr hotel by  skryt' svoyu nepriyazn' k etomu  staromu cheloveku, no
ne mog. Ryzhaya Antigona ne raz prihodila k caryu peredat' derzkie rechi Filoty,
ego nasmeshki nad "synom  Zevsa". Znaet li  ob etih  rechah Filoty  Parmenion?
Konechno, znaet.  A  mozhet,  dazhe i  pooshchryaet. Ved' on  i  sam  ubezhden,  chto
Aleksandr,  prodolzhaya vojnu v Azii, delaet bol'shuyu oshibku. CHto oni zahvatili
slishkom mnogo zemel', kotoryh ne  smogut uderzhat', chto  im  nado  ostanovit'
dal'nejshij  pohod  i so  slavoj,  s  zahvachennymi  bogatstvami  vernut'sya  v
Makedoniyu. Vot chego hochet Parmenion! A  podchinyaetsya Parmenion caryu tol'ko  v
silu discipliny, a ne potomu, chto soglasen s nim. -  Car', nam  budet trudno
pobedit' persov, vsya ravnina gorit ih kostrami, - skazal Parmenion. - Dumayu,
chto  nado napast'  na nih vrasploh, noch'yu.  Kak  tol'ko oni usnut, tut  my i
napadem.  Oni srazu smeshayutsya v temnote, ne razberutsya, gde svoi, gde chuzhie.
I pobeda nasha.
     Car' nadmenno podnyal podborodok.
     - Aleksandr pobed ne kradet!
     Parmenion molcha razvel rukami i, bol'she  nichego ne skazav,  vyshel. Car'
opyat' ne soglasilsya s nim.
     Aleksandr sumrachno  posmotrel  emu vsled.  Napast'  noch'yu,  chtoby Darij
potom skazal: "YA potomu i  proigral bitvu, chto napali na  spyashchih!" Ne skazhet
zhe on, chto  ego pobedili potomu, chto  on  plohoj  strateg  i chto  vojsko ego
plohoe. A ved' eto tak!
     Parmenion  ne ponimaet,  chto noch' opasna i pobeditelyu. Persy  znayut etu
ravninu. Makedonyane ee  ne  znayut.  Noch'  polna nepredvidennyh sluchajnostej,
kotorye mogut vse pogubit'. A  persy  kak raz  budut zhdat'  napadeniya noch'yu,
Aleksandr  byl  v  etom uveren:  oni  ved' ne smogut  predstavit' sebe,  chto
makedonskoe  vojsko krepko usnet v takoj blizosti ot  vraga. Vot Aleksandr i
sdelaet  imenno  to,  chego  oni  ne  smogut  sebe  predstavit'.  Net,  sovet
Parmeniona i na etot raz caryu ne goditsya!
     Voiny Aleksandra spali. Car' vyshel iz palatki.
     Belaya kruglaya luna visela  nad  ravninoj. Lunnyj svet byl takim gustym,
chto kazalos',  na holmy  vypal sneg, a reka nalilas' rasplavlennym serebrom.
Parmenion skazal  pravdu:  vsya ravnina  mercala ognyami  kostrov  i  fakelov.
Lager'  persov  gluho  gudel,  fakely  brodili  ot  kostra  k kostru. Kak  i
predvidel Aleksandr,  persy ne spali, zhdali napadeniya. Mysli  u  nih idut po
odnomu ruslu s Parmenionom.  |to horosho, chto persy ne spyat, chto oni  boyatsya,
chto strah  uzhe sejchas tomit ih, izmatyvaet  nervy, -  utrom oni,  izmuchennye
bessonnoj noch'yu, budut plohimi voinami.
     No  chto  eto  s glazami Aleksandra?  Emu kazhetsya,  chto  svet  luny stal
slabee. Oblako, chto li? Net, nebo mercaet zvezdami,  i ni odnogo oblaka net.
I vse-taki luna temneet na glazah, kakaya-to ten' napolzaet na nee...
     V lagere poslyshalas' trevoga. Voiny vyhodili iz palatok i tozhe smotreli
na ischezayushchuyu lunu. Ispugannaya svita okruzhila carya. Luna gasnet!
     Temnyj  uzhas ponemnogu  ohvatyvaet lager'. Luna gasnet! |to gnev bogov,
oni gotovyat gibel'!
     CHernaya  ten'  vse  bol'she i bol'she  zakryvala lunu.  I vot uzhe net  ee,
ischezla. Ravnina utonula vo t'me.
     I  tut Aleksandr  uslyshal,  chto  po  lageryu  idet  shum.  SHum  narastal,
blizilsya. Aleksandr uzhe razlichal golosa. Krichali voiny, ohvachennye uzhasom, i
v krikah ih bylo i vozmushchenie i otchayanie.
     - Nas vedut na kraj sveta protiv voli bogov!
     - Reki zdes'  ne podpuskayut k sebe, svetila gasnut v nebe, krugom golaya
pustynya! Zachem priveli nas v etu strashnuyu zemlyu?!
     - Krov' stol'kih tysyach lyudej prolivaetsya po vole odnogo cheloveka!
     - |tot chelovek zabyl rodinu, ot otca svoego, Filippa, on otreksya!
     Aleksandru ponadobilas' vsya sila  haraktera, chtoby sderzhat' sebya. Emu i
samomu stalo  zhutko,  kogda  pogasla luna. No  on znal - eto zatmenie.  Ved'
Aristotel' rasskazyval  ob etom; Aristotel' sam videl odnazhdy, kak zatmilas'
luna.
     No mozhet byt', eto znamenie?
     - Gde Aristandr? Pozovite Aristandra!
     - Svetilo  ellinov  -  Solnce,  -  totchas nashelsya Aristandr, -  svetilo
persov - Luna. Teper' bogi skryli svetilo persov. I eto predveshchaet ih skoruyu
gibel'!
     Aleksandr prines zhertvy Lune, Solncu i Zemle.
     Luna snova  pokazala  svoj svetlyj  kraj.  Voiny uspokoilis'. Aleksandr
vernulsya v  palatku, leg  i mgnovenno  usnul. Makedonskij lager', ohranyaemyj
nadezhnoj strazhej, spal, otdavayas' polnomu otdyhu. A  persidskoe vojsko,  vsyu
noch' ozhidaya napadeniya, tomilos' v polnom vooruzhenii, gotovoe k boyu. I utrom,
kogda makedonyane, bodrye, osvezhennye snom, vzyalis' za  oruzhie,  voinam Dariya
hotelos' tol'ko odnogo, - upast' na zemlyu i usnut'. Lish' grozyashchaya opasnost',
lish' blizost' vraga derzhala ih v boevom stroyu-
     Car' Darij, kak obychno, so svoim konnym otryadom carskih rodstvennikov i
znatnyh persov, zanyal mesto v seredine fronta.  Vperedi stoyali boevye slony.
Okolo pyatidesyati  kolesnic hishchno sverkali ostrymi  serpami, ukreplennymi  na
spicah koles. Ostal'nye pyat'desyat stoyali na pravom kryle. Persidskij front -
pehota i konnica - raskinulsya i vpravo i vlevo na vsyu shirinu ravniny.
     Obychno,  gotovyas' k boyu,  Aleksandr  vstaval na  zare.  CHut'  zabrezzhit
vostok, carskie truby uzhe podnimayut vojsko.
     A nynche, kogda reshalas' sud'ba makedonyan,  carskie truby  molchali. Zarya
razgoralas', luchistoe  siyanie stlalos' po ravnine,  zasvetilis' kop'ya i shchity
vrazheskogo vojska, a makedonskij car' vse eshche ne vyhodil iz shatra.
     Vstrevozhennye voenachal'niki,  znaya  svoe  delo, sami  otdali  prikaz po
vojsku: prezhde vsego  podkrepit'sya edoj, - tak delal  i Aleksandr.  No vremya
pered boem korotko, skoro uzhe nado gotovit'sya k srazheniyu. A carya net.
     Parmenion,  opasayas',  ne  sluchilos'  li chego s carem, voshel k  nemu  v
shater. Aleksandr spal.  Spal,  kak  u sebya doma v Pelle,  raskinuv kudri  po
shirokoj podushke. Parmenion  ostanovilsya v izumlenii. Vot  uzh chego nikogda ne
sluchalos' s Aleksandrom!  Ne zabolel  li, na neschast'e? Net, dyshit  gluboko,
rovno, dazhe chut'-chut' ulybaetsya vo sne.
     - Car'! - okliknul ego Parmenion.
     Aleksandr ne shelohnulsya.
     - Car'! - pozval Parmenion pogromche. I eshche raz: - Car'!
     Aleksandr otkryl glaza.
     - CHto s toboj sluchilos', car'? -  sprosil Parmenion, volnuyas'. - Pochemu
ty spish', budto uzhe pobedil Dariya, a ved' srazhenie-to eshche vperedi!
     Aleksandr ulybnulsya.
     -  A ty ne  schitaesh', chto my uzhe  oderzhali pobedu? Nam  bol'she ne nuzhno
skitat'sya po ogromnoj razorennoj strane i presledovat' Dariya!
     "Spit! - podumal  Parmenion,  zavesiv  sedymi brovyami pogasshie  golubye
glaza. - Pered takoj bitvoj - spit! Net, vse-taki nepostizhimyj on chelovek!"
     I, pokachav golovoj, vyshel. On  ponimal  persov, kotorye vsyu noch' stoyali
vooruzhennymi, no chto  mozhno spat', da eshche tak spat', pered bitvoj - etogo on
ponyat'  ne mog. Molodoj car'  vse  delaet  inache, chem delali  oni  pri  care
Filippe!
     Utro zharko  polyhalo, kogda nad makedonskim lagerem  nakonec  zazvuchali
carskie  truby.  Voiny,  uzhe  v  dospehah  i  s oruzhiem v  rukah,  mgnovenno
postroilis'.
     Aleksandr vyshel iz shatra. Na nem byl dvojnoj polotnyanyj pancir', vzyatyj
iz dobychi pri  Isse. Na  poyase visel legkij mech. Na plechi byl  nakinut  alyj
plashch starinnoj raboty,  dar rodoscev, -  Aleksandr nadeval ego, tol'ko idya v
srazhenie.
     Kak vsegda pered boem,  car' proiznes rech'. I  kogda uvidel, chto vojsko
gotovo k boyu, chto ono s neterpeniem zhdet ego komandy, Aleksandr sel na konya,
vzmahnul  rukoj,  i  vojsko,  zhdavshee  etogo  mgnoveniya,  rinulos' v  ataku.
Poskakala  konnica.  Falanga, sotryasaya  zemlyu,  begom  dvinulas' na  persov.
Makedonyane navalilis' na nih  vsej massoj, vnezapno. |to byla  burya, stihiya,
neuderzhimyj shkval. Pervye  ryady persidskogo fronta srazu slomalis', cep' ego
razorvalas'. Aleksandr mgnovenno postroil svoj konnyj  otryad eterov klinom i
sam  vo glave  etogo klina s yarostnym  krikom  vrezalsya  v  gushchu persidskogo
vojska. Aleksandr rvalsya k Dariyu.
     Darij dvinul  bylo na makedonyan  slonov. Slony, zadrav hoboty, s  revom
pobezhali vpered,  rastaptyvaya  i  sbivaya vseh, kto  popadalsya im  pod  nogi.
Sverhu, s bashenok, prikreplennyh u  nih na  spinah, persidskie voiny  sypali
strely  i  drotiki. No legkovooruzhennaya makedonskaya  pehota skoro ostanovila
etu ataku. Ranenye slony s revom bezhali, ne slushayas' svoih hozyaev.
     Togda  na makedonyan pokatilos' mnozhestvo serponosnyh kolesnic,  vysokie
kolesa  ugrozhayushche  zasverkali  dlinnymi  ostrymi  nozhami.  Gotovye k  etomu,
makedonyane bili kop'yami loshadej, kotorye, ne pomnya sebya ot boli, mchalis', ne
povinuyas' kolesnichim.  Kolesnichie,  porazhennye v lico makedonskimi strelami,
vypuskali vozhzhi iz ruk i valilis' s kolesnic.
     Gde  ne  udavalos'  zaderzhat'  vzbesivshihsya  konej,   makedonskie  ryady
rasstupalis', i  kolesnicy mchalis'  dal'she, v  tyl. Tam  makedonskie  konyuhi
hvatali konej pod uzdcy i uvodili k sebe vmeste  s kolesnicami. No kogda eti
kolesnicy uspevali vrezat'sya v  gushchu  vojska,  ostavalos'  mnogo  ranenyh  i
iskalechennyh lyudej.
     V neistovoj bitve pobeda klonilas' to v odnu storonu, to v druguyu. Byli
mgnoveniya,  kogda makedonyane padali  duhom, vidya pered soboj ogromnuyu  massu
persidskih  vojsk, i  gotovy  byli  drognut' i  slomat' ryady. No  Aleksandr,
smenivshij v bitve neskol'ko konej, pospeval vsyudu: on obodryal svoih voinov i
krikom, i ukorom, i svoim primerom, svoej neustrashimost'yu.
     Poshla  rukopashnaya  secha, bilis' mechami  i kop'yami. Baktrijskim  otryadam
udalos' prorvat' makedonskij  front.  No, ochutivshis' u makedonyan v tylu, oni
srazu brosilis' grabit' ih bogatyj oboz, zabyv o srazhenii.
     Tem  vremenem  Aleksandr,  uvidev,  chto  tam,  gde  stoyali   baktrijcy,
persidskoe vojsko poredelo, prorval eti oslabevshie ryady. On  chut' ne popal v
okruzhenie, no vernye agrianskie vsadniki udarili na persov, okruzhivshih carya.
     Tut  oba stroya smeshalis' - i persidskij, i makedonskij. Teper' dva carya
stoyali v bitve drug protiv druga: Darij na kolesnice, Aleksandr na kone, oba
okruzhennye svoimi otbornymi otryadami.
     Persy otchayanno  zashchishchali svoego carya,  no Aleksandr  probivalsya  k nemu
uporno,  upryamo,  bezuderzhno.  On  uzhe  videl lico  Dariya,  videl,  kak  ono
iskazilos'  ot uzhasa... Opyat'  povtoryaetsya  Iss,  opyat'  valyatsya vokrug nego
persidskie  voiny, i koni  v  ego carskoj  kolesnice nachinayut  vzdymat'sya na
dyby...  Aleksandr  vse blizhe k  Dariyu. A za spinoj  Aleksandra napiraet ego
strashnaya falanga... Konec! Konec!
     Nervy Dariya ne vyderzhali - on vyhvatil akinak, chtoby pokonchit' s soboj.
No nadezhda spastis' ostanovila ego ruku. On otbrosil kinzhal i opyat', kak pri
Isse, pervym povernul kolesnicu i  pognal konej. Pobezhal car'  -  pobezhalo i
vojsko; nikto iz voenachal'nikov  ne podhvatil komandovaniya. Vojsko raspalos'
na  otryady, na plemena, kotorye  byli bessil'ny  pered  nakrepko  splochennoj
armiej Aleksandra.
     Aleksandr  gnal persov, strashas' upustit' Dariya. Nu net, na etot raz on
ne  ujdet! Ego razgoryachennyj  kon'  letel,  zakinuv  golovu.  A  pozadi  eshche
prodolzhalas' bitva.
     - Car'! Parmenion prosit pomoshchi!
     Aleksandr v yarosti obernulsya na vsem skaku:
     - CHto tam?
     - Levoe  krylo otstupaet. Parmenion prosit  pomoshchi, ego tesnyat  s obeih
storon!
     Aleksandr brosil proklyatie.
     -  Vidno,  etot  starik  poteryal  golovu  i  uzhe   sovsem  ne  sposoben
soobrazhat'!
     I  snova brosilsya za Dariem. On videl: Dariyu na svoej gruznoj kolesnice
na etot raz ne ubezhat' ot nego!
     No tut snova priskakali vsadniki ot Parmeniona.
     - Car', Parmenion prosit pomoshchi! Ego okruzhayut! Pomoshchi!
     Aleksandr  stisnul zuby, serdce  chut'  ne  razorvalos' ot  gneva. No on
sderzhal svoi chuvstva i povernul konya.
     Rugayas' v dushe, Aleksandr so  svoimi konnymi eterami poskakal na pomoshch'
Parmenionu.  On naletel na  parfiev,  na  indov,  na  samye  sil'nye  otryady
persov... V konnom  boyu oni srazhalis' licom  k licu  -  zvon  oruzhiya, rzhanie
konej,  stony ranenyh,  kriki. Persy srazhalis' uzhe ne za  pobedu,  a za svoyu
zhizn'.  Ranenye, ubitye valilis'  s loshadej pod  ih  kopyta.  Padali loshadi,
podminaya vsadnikov... Trudnaya byla bitva.  Zalilsya krov'yu ranenyj Gefestion.
Ranili  voenachal'nika Kena.  Pochti  shest'desyat  eterov  ostalis'  lezhat'  na
zemle...  Aleksandr,  podospevshij so  svoimi otryadom,  vyzvolil  Parmeniona.
Persy, prorvavshis' skvoz' makedonskie ryady, pobezhali.
     Persy  bezhali  po vsej  ravnine. Fessaliiskaya konnica presledovala  ih.
Parmenion zahvatil lager' Dariya. Zahvatil ego oboz, i slonov, i verblyudov...
     A car' snova brosilsya dogonyat' Dariya, kotoryj umchalsya v storonu Arbel.
     V  Arbely  priskakali  na  sleduyushchij  den'.  No  Dariya  uzhe ne zastali.
Zahvatili  zdes'  tol'ko ego  carskuyu kolesnicu,  kotoruyu, vmeste s oruzhiem,
Darij  brosil zdes' tak zhe, kak i pri Isse. A  sam on snova  vyrvalsya iz ruk
makedonskogo carya. Parmenion otvlek Aleksandra, i vremya bylo  upushcheno. Darij
snova bezhal.
     Tak v 331 godu do nashej ery zakonchilas' bitva pri Gavgamelah.
     Makedonyane nazvali etu  bitvu  bitvoj pod  Arbelami,  hotya gorod Arbely
stoyal  dal'she, chem  derevushka Gavgamely.  "Hlev  verblyuda"  -  eto  nazvanie
kazalos' slishkom neblagozvuchnym.
     Posle pobedy pod Gavgamelami, kogda persidskoe vojsko bylo okonchatel'no
razbito, Aleksandr stal vlastitelem vsej Azii.



     Aleksandr podhodil  k Vavilonu. Ne znaya, kak vstretit ego etot drevnij,
horosho  ukreplennyj gorod, car'  vel  svoi  vojska v boevom poryadke.  No,  k
oblegcheniyu svoemu, makedonyane eshche izdali uvideli, chto vorota goroda otkryty,
a im navstrechu idet naryadnaya, v yarkih odezhdah tolpa.
     - Sdayutsya!
     ZHiteli Vavilona, praviteli  i zhrecy vyshli vstretit' Aleksandra s darami
i  privetstviyami.  Oni  uzhe slyshali,  chto  v Egipte car' prinosil zhertvy  ih
bogam.
     Makedonskij car' hodil  po chuzhomu gorodu, kotorogo on nikogda ne videl,
no o kotorom slyshal mnogo. Vse po-drugomu, vse krugom polno  neozhidannostej,
vse ne pohozhe na  |lladu. Snova, tak zhe kak v  Egipte,  on  hodil po  ulicam
Vavilona,  udivlyayas'  krasote goroda, ego  vysokim, trehetazhnym  domam,  ego
hramam  i stupenchatym bashnyam - zikkuratam... Uzkie ulicy,  moshchennye  kamnem,
neozhidanno rasstupalis', i ego prinimala v svoyu naryadnuyu ten' roshcha finikovyh
pal'm. On proshel dorogoj processij, gde po obe storony  na nevysokih  stenah
siyali sinie  glazurovannye plitki, i sredi  ih sinevy shli  cheredoj zheltye  i
belye  l'vy.  U vorot  bogini Ishtar,  dvojnyh,  s udivitel'noj  tainstvennoj
mozaikoj  - izobrazheniem kakih-to nevedomyh  zverej, - Aleksandr ostanovilsya
i,   ne   stesnyayas',  dolgo  rassmatrival   ih  so  vseh   storon...  ZHrecy,
soprovozhdavshie  ego,  nezametno  pereglyadyvalis', dogovarivayas' o chem-to bez
slov i bez zhestov.
     Kak  by  sluchajno zhrecy  priveli  carya  k  drevnemu  hramu  boga  Bela,
lezhavshemu v razvalinah.
     -  |to  Kserks  razrushil   nash  hram,  -  pechal'no,  poniknuv  golovoj,
pozhalovalis'  oni,  - mnogo let  my ne mozhem dostojno  sluzhit' velikomu bogu
Belu.
     - YA prikazhu vosstanovit' etot hram,  - skazal Aleksandr, - i vse drugie
hramy, razrushennye persami, velyu snova postroit'!
     ZHrecy zhadno uhvatilis' za ego obeshchaniya. I car'  totchas otdal prikazanie
nachinat' raboty.
     Aleksandr  ohotno  i  podolgu  besedoval  s  haldeyami   -  vavilonskimi
proricatelyami,  mudrymi  lyud'mi.  Oni  posvyashchali  ego  v  tajny ih  obryadov,
nauchili, kak nado prinosit' zhertvu ih vsemogushchemu Belu. I Aleksandr prinosil
zhertvy, - zdes', kak i v Egipte, zhrecy byli  mogushchestvennoj siloj, s kotoroj
emu, Aleksandru, nado bylo ladit'.
     Aleksandru  otkryli  dvorec persidskogo carya,  kotoryj  lyubil provodit'
zimu  v  etom  ogromnom,  shumnom  i  veselom gorode.  Vse  eshche  ne  ustavshij
udivlyat'sya, Aleksandr  hodil iz pokoya  v pokoj,  lyubuyas'  bogatymi  vysokimi
zalami,  iskusnymi  ukrasheniyami,  zolotymi  i  alebastrovymi  svetil'nikami,
myagkimi  raznocvetnymi  kovrami, strannymi vavilonskimi statuyami,  hranyashchimi
kakuyu-to tajnu... Kamennye byki s chelovecheskimi golovami, v tiarah, slovno v
izumlenii glyadeli na ellina, shagavshego mimo nih v korotkom hitone i plashche, s
ogolennoj pravoj rukoj, na kotoroj igrali krutye muskuly. Caryu dazhe kazalos'
inogda, chto oni povorachivayut golovu i smotryat emu vsled...
     -  Vot kak zhili eti  cari! -  povtoryal Aleksandr, u kotorogo  kruzhilas'
golova ot etoj roskoshi. - Da, eto ne Pella...
     Aleksandr  ostalsya vo  dvorce. Emu  ne hotelos'  pokidat'  etih bogatyh
pokoev: pobezhdennyj Vostok svoej roskosh'yu nachal pokoryat' svoego pobeditelya.
     Utrom,  posle nochnogo  pira,  Gefestion  prishel  k  Aleksandru. I srazu
ostanovilsya na poroge - emu navstrechu vstal persidskij car'.
     - Aleksandr! Ty li eto?
     Aleksandr velichestvenno povernulsya. Dlinnoe persidskoe plat'e, rasshitoe
zolotom - stola, spadalo s ego plech. Na grudi sverkalo dragocennoe ozherel'e.
Na golove vozvyshalas' tiara.
     - Aleksandr, ty nadel persidskoe plat'e! Ty ochen' krasiv. No chto skazhut
makedonyane?!
     - Vazhnee, chto ya skazhu makedonyanam. A ya im skazhu, chto moi glaza, klyanus'
Zevsom, vidyat dal'she, chem ih glaza.  YA hochu carstvovat' nad vsej Aziej - tak
pust' zhe narody Azii vidyat vo mne svoego carya. Kak mne sest' na tron Dariya v
makedonskoj hlamide? Ved' oni privykli videt' svoih carej pochti bogami.
     - Ty tozhe syn boga.
     - Znachit, ya dolzhen yavlyat'sya v takom zhe bleske!
     - YA ponimayu tebya, Aleksandr. No pojmut li nashi makedonyane?
     - Im pridetsya ponyat', klyanus' Zevsom!
     Aleksandru  stalo  zharko, on sbrosil  sherstyanuyu  stolu  i,  ostavshis' v
privychnoj ellinskoj odezhde, oblegchenno vzdohnul.
     - Prezhde vsego, Gefestion, - skazal on, - nam nado pojmat' Dariya.
     - Znachit, opyat' v pohod? A zdes', v Vavilone, takaya horoshaya zhizn'!
     - Ty prav. Kogda my pojmaem Dariya, voz'mem Suzy, Pasargady i Persepol',
kogda my projdem  cherez Baktriyu i  Sogdianu,  vstupim v  Indiyu,  uvidim reku
Okean, togda snova vernemsya syuda. Vavilon budet moej stolicej, zdes'  ya budu
zhit'.
     Gefestion  molcha,  slovno   u  nego  perehvatilo  dyhanie,  smotrel  na
Aleksandra.
     -   CHto  ty  govorish',   Aleksandr,  -  ele  vymolvil  on,  -  "voz'mem
Persepol'... projdem  cherez  Baktriyu,  vstupim v  Indiyu"...  No ved'  ty uzhe
obeshchal  vojsku,  chto eto  budet  poslednyaya  bitva  i chto ty  vozvratish'sya  v
Makedoniyu!
     -  Gefestion,  kak  ya mogu  ujti otsyuda  teper', kogda vsya Aziya  v moih
rukah? Kak ya mogu ujti  otsyuda, kogda doroga na Vostok otkryta peredo  mnoj?
Vozvratit'sya v  Makedoniyu... No ved' tak mozhet  dumat'  Antipatr, tak  mozhet
dumat' Parmenion - starye i slishkom blagorazumnye lyudi. Tak mogut dumat' te,
chto stoyat za ih spinoj,  - nedalekie, ustalye, ne privykshie k takim ogromnym
pobedam, k takim  obshirnym  zavoevaniyam!  Te, chto  smertel'no  zaviduyut moej
slave. Klyanus' bogami, eti lyudi uzhe davno visyat na moih rukah kak okovy, oni
meshayut mne! YA  poka  ne hochu  nikomu govorit' o tom,  chto  zadumal, no  tebe
skazhu, Gefestion. Mozhet, i ty otkazhesh'sya  ot menya, no ya vse-taki tebe skazhu.
Tol'ko ty ne razglashaj togo, chto ya skazhu tebe...
     I  Aleksandr  prilozhil  k  ustam Gefestiona  svoj  persten'  s  carskoj
pechat'yu, kak by zapechatyvaya ego usta, kotorye dolzhny hranit' tajnu.
     - YA reshil dojti do kraya Ojkumeny,  Gefestion, -  prodolzhal Aleksandr, -
do  berega velikogo morya. |to teper' uzhe ne tak daleko i ne tak trudno. Nado
tol'ko projti cherez persidskie zemli i  cherez zemli indov. I  togda ves' mir
budet v  moih rukah  -  vsya  Ojkumena  ot kraya  i  do kraya! |to budet edinoe
gosudarstvo, moe gosudarstvo. YA ob容dinyu |lladu i Aziyu. YA smeshayu  vse narody
mezhdu soboj, i nikto ne skazhet togda: "YA ellin, a ty varvar".
     Aleksandr dumal, chto on smozhet sozdat' vsemirnoe gosudarstvo i ustroit'
ego tak,  kak zamyslil. Verili  v  etu utopiyu ego  druz'ya, ego  etery? Mozhet
byt', i ne verili. No oni shli za nim: odni - v silu predannosti caryu, drugie
-  v  silu  discipliny.  Bol'shinstvo  zhe  shlo  za  slavoj,  za  vlast'yu,  za
bogatstvami, kotorye dobyvalis' mechom.



     V Suzy iz Vavilona makedonskoe vojsko prishlo na dvadcatyj den'.
     V puti Aleksandra vstretil gonec s pis'mom ot Filoksena, nachal'nika ego
otryada, stoyavshego v Suzah.
     Filoksen pisal,  chto  zhiteli Suz  sdayut emu  gorod i  chto  sokrovishchnica
persidskih carej sohranena dlya Aleksandra.
     Aleksandr   edva  sumel   skryt'  svoyu  radost'   pod  lichinoj  gordogo
ravnodushiya. Den'gi, sokrovishcha  sejchas emu byli  krajne neobhodimy. Zoloto  v
poslednee  vremya rekoj  utekalo  iz  ruk carya. Krome vojskovyh  nuzhd,  stalo
uhodit'  mnogo  deneg na  roskoshnye  zhertvoprinosheniya,  na bogatye piry,  na
podarki druz'yam.
     Suzijskij satrap ne obmanul Aleksandra - sokrovishchnica byla sohranena.
     S gulkim  zvonom  otkryvalis'  tyazhelye  kovanye sunduki i larcy.  Grudy
serebra   i   zolota  volshebno  mercali  pered  glazami  Aleksandra   i  ego
voenachal'nikov,   stoyavshih   ryadom.   Dragocennye   tkani,   prolezhavshie   v
sokrovishchnice  pochti  dvesti let, polyhali purpurom,  budto okrashennye tol'ko
vchera.  Nashlos'  nemalo  i  zolotoj  utvari,  i  carskih  odezhd,  i  carskih
ukrashenij. Ochen'  udivilsya Aleksandr,  kogda uvidel sosudy s  vodoj, stoyashchie
tam.
     - CHto eto za voda, kotoraya hranitsya zdes'?
     - |to voda iz Nila, -  otvetil Filoksen, kotoryj pokorno otkryval pered
Aleksandrom sunduki Dariya, - a v etom sosude - voda iz Istra.
     Aleksandr udivilsya:
     - Zachem?
     - V znak vlasti persidskogo carya nad zemlyami Nila i nad zemlyami Istra.
     - Horosho. Pust' voda iz Nila i voda iz Istra stoit zdes', no uzhe v znak
vlasti carya makedonskogo.
     Aleksandr nashel v  sokrovishchnice mnogo dorogih veshchej, kogda-to uvezennyh
Kserksom iz  |llady, -  amfory, svetil'niki,  chashi. Zdes'  stoyala  i  mednaya
statuya Garmodiya i  Aristogitona, otlitaya ellinskimi masterami, kotoruyu persy
uvezli  iz Afin. Aleksandr velel  bez  promedleniya otoslat' statuyu obratno v
Afiny.
     Tri tysyachi talantov on totchas poslal Antipatru. Antipatru nuzhny den'gi.
On vse eshche voyuet so spartanskim  carem  Agisom. Pust' beret stol'ko, skol'ko
emu  ponadobitsya. I bogatejshie podarki, kak delal vsegda, Aleksandr otpravil
v Pellu svoej materi, carice Olimpiade.
     Zakonchiv dela i prazdnestva, Aleksandr vystupil  iz Suz i napravilsya  v
Persepol'.  Satrapom  Suziany  on  ostavil  persa  Abulita,  odnogo  iz  teh
persidskih  vel'mozh, kotorye, pokinuv Dariya, pereshli na  storonu Aleksandra.
Voenachal'niki snachala smutilis':
     - Persa? Ty doveryaesh' persu, car'?
     - Persy tozhe obyazany sluzhit' mne.
     Odnako nachal'nikom garnizona v Suzah on ostavil Mazara, odnogo iz svoih
eterov. A strategom -  voenachal'nikom - ellina Arhelaya. I makedonyane ponyali,
chto satrapu-persu ostaetsya chest', no ne sila.
     Do Persepolya dobiralis' trudno. CHerez  chetyre  dnya podoshli k reke Tigr,
perepravilis'  s bol'shimi  trudami i  usiliyami.  Zdes'  byl  ochen'  shirok  i
stremitelen. Za rekoj  otkrylas' plodorodnaya dolina s horoshej vodoj i lugami
- zemlya uksiev. V doline  uksii propustili makedonyan, no  v gorah  vstretili
boem. Gory pomogali uksiyam, otvesnye, nepristupnye s ostrymi  vershinami,  za
kotorye  ceplyalis'  oblaka.  Prishlos' srazit'sya  s uksiyami, kotorye privykli
brat' dan' s persidskih carej, kogda te proezzhali cherez ih gory.
     Aleksandr razbil  ih i sam nalozhil na nih dan'. Nichto  tak ne serdilo i
ne  razdrazhalo  ego,  kak  eti  gornye  plemena,  kotorye  tak  samonadeyanno
stanovilis'  u  nego  na puti,  ne  priznavaya  ego  mogushchestva  i  ne  zhelaya
podchinyat'sya.
     - Stoit  li iz-za kuchki razbojnikov ustraivat' celuyu vojnu, karabkat'sya
po skalam i ushchel'yam? |to zhe ne vojsko!
     - |to  vojsko!  -  skazal  Aleksandr,  uslyshav takie  razgovory. -  |to
vojsko, i  ono razbrosano po  vsej strane.  Razbojniki  dazhe s carej trebuyut
dani  -  i persy vsyu zhizn' platili  ee!  U menya etogo  ne budet. Esli  persy
terpeli razboj, to ya ne poterplyu. YA zastavlyu ih spustit'sya v ravninu, pahat'
zemlyu ili sluzhit' v  armii. Dorogi v  moej strane  dolzhny byt'  bezopasnymi,
chtoby kupcy mogli svobodno proezzhat'  so  svoimi  tovarami po vsem  gorodam.
Razbojniki zabudut, kak napadat' na karavany, a tem bolee na carej!
     Persepol'   yavilsya  glazam  makedonyan  kak  prekrasnyj  mirazh  pustyni.
Podnyatyj na kamennom ploskogor'e, opirayas' vostochnoj stenoj  skalistyj sklon
gory, on  stoyal v carstvennom spokojstvii  i bezmolvii  pustynnoj zemli. Nad
zheltiznoj  takih  zhe,  kak  zemlya,  opalennyh   solncem  sten  goroda  gusto
podnimalas' temnaya zelen' sadov, perekidyvayas' cherez zubcy i bojnicy.
     Aleksandr eshche v doroge poluchil pis'mo ot Tiridata, pravitelya goroda. On
preduprezhdal carya: esli  Aleksandr  uspeet zanyat' Persepol', poka ne  zajmut
ego  persidskie  vojska,  kotorye  idut  na  zashchitu, on,  Tiridat,  ne budet
srazhat'sya, on prosto sdast gorod.
     Aleksandr prishel vovremya. Vorota Persepolya byli shiroko otkryty.
     Car' prikazal stat' lagerem  na ravnine vokrug goroda. Voiny, proklinaya
nesterpimuyu zharu, pospeshno prinyalis' raskidyvat'  palatki, razvodit' kostry,
chtoby  svarit'  edu;  v oboze  raspryagali loshadej i  mulov, snimali v'yuki  s
verblyudov... Ravnina srazu ozhila, zashumela.
     Aleksandr nemedlenno napravilsya k  carskomu dvorcu. |to  bylo velichavoe
zdanie,  vernee,   neskol'ko   zdanij,  stoyavshih   na   kamennoj   ploskosti
pryamougol'nogo plato.  Dvorec stoyal nepristupno: s vostochnoj storony - gora,
s yuga i  severa  - krutoj obryv. S zapada - glubokij  rov, utykannyj ostrymi
kol'yami.
     - Trudna byla by  osada, - provorchal Aleksandr, - vzyat'-to vzyali by, no
dorogo by oboshlos'.
     Otlogaya lestnica pokorno lezhala  pered nim stupeni ele vozvyshalis' odna
nad  drugoj.  Aleksandru  skazali, chto  persidskie  cari  po  etoj  lestnice
v容zzhali vo dvorec verhom na kone,  i Aleksandr pozhalel, chto ne znal ob etom
ran'she. On by tozhe v容hal na svoem Bukefale!
     Podnimayas' po belym stupenyam, Aleksandr razglyadyval barel'efy na stenah
lestnicy,  gde izobrazhalsya  persidskij car' v  dragocennyh  ukrasheniyah  i  v
tiare.  Ego  telohraniteli.  Ego satrapy, prinosyashchie  dary. Vladyka  zemli i
vody! Gde on  teper'? CHto on teper' pered nim, Aleksandrom Makedonskim? Esli
Darij tak velik, to kak zhe togda velik Aleksandr, povergshij ego!
     Car' vstupil vo dvorec. Ispugannaya tolpa slug pri vide ego razbezhalas',
ischezla  gde-to  v  glubine  pokoev.  Aleksandr  molcha obhodil  zaly dvorca,
kotorye srazu napolnilis' gulom golosov i bryacaniem oruzhiya carskih eterov.
     Pered tronom carya Dariya, kotoryj nahodilsya v  obshirnom  zale, Aleksandr
ostanovilsya. Tron byl  zolotoj.  Nad  tronom sveshivalis'  purpurnye kisti  i
bahroma  rasshitogo  zolotom  baldahina.  Naverhu  siyalo  zolotoe  solnce)  u
kotorogo bylo dva kryla.
     - |to vash bog? - sprosil car' u Tiridata.
     - Da. |to - Ahuramazda.
     - Gde zhe u nego lico? Telo?
     - Nash bog - svet, dobro. Ahuramazda. U nego net tela.
     Aleksandr nichego ne ponyal. Ladno,  u kazhdogo svoi bogi. U egiptyan tak i
vovse bogi so zverinymi i s ptich'imi golovami.
     Aleksandr oglyanulsya. Zal byl vysok, polon vozduha, prohlady. Dveri  - v
ramah kosyakov iz chernogo  bazal'ta. Temno-serye mramornye kolonny s zolotymi
bykami  naverhu. Potemnevshie  perekrytiya  iz  livanskogo kedra...  Vse  bylo
bogato i velichavo.
     "Kakoj roskosh'yu  umeli okruzhit'  sebya  eti cari...  - dumal Aleksandr s
tyazhelym chuvstvom ne to  zavisti, ne to obidy. -  Na  etom trone sidel Darij,
nichtozhnyj chelovek, neumelyj voenachal'nik. I vse eto bylo dlya nego!"
     - Nu chto zh! - skazal Aleksandr,  obernuvshis' k druz'yam,  kotorye tolpoj
soprovozhdali ego. - Na etom trone sideli persidskie cari. Teper'  syadet car'
makedonskij!
     I on,  tverdo stupaya po cvetistym kovram, podnyalsya na  vozvyshenie i sel
na tron Dariya. No tut zhe i smutilsya - nogi ego ne dostavali do podnozhiya!
     Aleksandr vspyhnul, krasnye pyatna vystupili na lice - tron okazalsya emu
ne  po rostu. No kto-to iz  persidskih slug, uvidev eto,  shvatil nizen'kij,
ukrashennyj inkrustaciyami stol Dariya i podstavil emu pod nogi.
     Aleksandru otkryli i arsenaly, i zakroma i sokrovishchnicy. Den'gi, utvar'
iz  dragocennyh  metallov,  carskie  odezhdy  vyvozili  iz  Persepolya  celymi
obozami. Iz Vavilona,  iz Mesopotamii,  iz Suz priveli karavany  verblyudov i
tysyachi mulov,  kotoryh  po pare  zapryagali  v povozki.  So vremen carya  Kira
persidskie cari  skladyvali syuda  svoi  sokrovishcha  -  dan',  kotoruyu platili
narody vsej Azii.
     Upravivshis' s delami, car' ustroil bol'shoj pir.
     Tronnyj zal, v kotorom byli  postavleny  pirshestvennye  stoly  i  lozha,
nakrytye  dorogim   purpurom,   pokazalsya   Aleksandru  slishkom   strogim  i
torzhestvennym.
     CHernyj  mramor,  seryj mramor...  Skromnye  odezhdy makedonyan  propadali
zdes', a persy vyglyadeli naryadno, ved' oni odevayutsya tak yarko!
     Da, znatnye persy uzhe  voshli v ego carskij krug.  Aleksandr  znaet, chto
eto unizhaet makedonyan. No tak on  reshil, i tak budet. Tak  budet potomu, chto
on sobiraetsya stat' carem nad vsemi narodami. I vse narody budut ravny pered
nim! A  starye makedonskie sluzhaki, chto zh oni? Vernutsya v Makedoniyu dozhivat'
vek. Znachit, pridetsya im vyterpet' nynche to, chto delaet car'.
     Pir nachalsya s  utra. Rasseyannye luchi  solnca  probiralis' mezhdu tonkimi
kolonnami,  osveshchaya  zal.  Dymok  aromatov  brodil  nad   stolami.   Sverhu,
vzgromozdivshis'  na  verhushki  kolonn,  glyadeli  izluchavshie  siyanie  rogatye
zolotye byki.
     Vinogradnoe vino skoro razveyalo i ustalost', i dumy,  i zaboty. Zashumel
veselyj govor, smeh, zazveneli struny...
     Car' segodnya mnogo pil.  Sam togo ne zamechaya, on v  poslednee vremya vse
chashche stal  iskat' uspokoeniya v vine. On videl, kak ego makedonyane kosyatsya na
persov,  kotoryh  car'  priblizil  k  sebe,   on  podmechal  usmeshki,   kogda
kakoj-nibud' l'stec nazyval ego synom Zevsa... Mnogie iz ego polkovodcev vse
eshche hmuryatsya, kogda persidskie vel'mozhi, vojdya, klanyayutsya  caryu  do zemli, i
car',  po  persidskomu obychayu, celuet ih"  CHego  tut hmurit'sya? Persy  svoim
caryam vsegda klanyalis' do zemli, car' u nih - pochti bog. I  oni niskol'ko ne
udivleny, chto Aleksandr tozhe syn boga.
     -  Ne  dovol'no  li?  -  tiho  skazal Gefestion,  kogda  Aleksandr  eshche
potreboval vina.
     No  Aleksandr  podnyal  chashu,  vypil  do dna  i  prikazal snova  nalit'.
Gefestion s grust'yu smotrel na nego. Sam on byl trezv.
     Pir stanovilsya vse shumnee, vse veselee. Stariki peli makedonskie pesni.
SHutki, anekdoty, hohot...
     Neozhidanno  v  nestrojnyj  shum  pira  vlilis'  zvuki  flejty. Poyavilis'
flejtistki.  Oni  poshli  mezhdu  stolami, strojnye, v  ellinskih  odezhdah,  s
venkami na golove, naigryvaya na flejtah.
     Gosti   vstretili  flejtistok  radostnym  revom.  Car'  glyadel  na  nih
tumannymi glazami;  gde-to on  uzhe videl takie piry - p'yanye  golosa, pesni,
flejtistki... Da, on videl vse eto na pirah svoego otca Filippa.  I kogda-to
on preziral eti piry...
     Prazdnovali  ves'  den'  s  pereryvami, s otdyhom. Zasypali  na  lozhah,
vyhodili v sad osvezhit'sya. I snova pili, eli, veselilis'...
     Noch' nastupila  srazu, kak tol'ko zashlo solnce. Zazhgli svetil'niki.  Za
kolonnami dvorca, v temnote sada, zakachalis' krasnye yazyki fakelov.
     Odna iz flejtistok, afinyanka Tais, kotoraya prishla syuda  vmeste s armiej
Aleksandra, zakrichala, obrashchayas' k caryu i ego eteram:
     - Car' makedonskij  Aleksandr sovershil  mnogo prekrasnyh del.  No samym
prekrasnym delom ego budet, esli on sozhzhet  etot dvorec Kserksa, kotorym tak
tshcheslavyatsya persy.  Ved' i Kserks kogda-to  szheg nashi Afiny. Kak by ya hotela
podzhech'  etot dvorec Kserksa! Persam ne bylo by  bol'shego  unizheniya, esli by
dvorec ih carej sgorel ot ruki zhenshchiny!
     Otovsyudu razdalis' p'yanye kriki:
     - Podozhzhem dvorec! Podozhzhem!
     - Pust' car' nachnet eto delo. |to podobaet tol'ko caryu!
     Aleksandr vskochil. Ne  radi  togo,  chtoby  mstit'  persam za  sozhzhennye
Afiny, on predast ognyu carskij dvorec.  No  persidskim vlastitelyam nado dat'
pochuvstvovat', chto oni uzhe  ne vlastvuyut  na  persidskoj zemle. Oni vse  eshche
dumayut, chto  carstvo prinadlezhit Dariyu, a  ne Aleksandru. Tak vot  Aleksandr
sdelaet  to,  ot chego  persy  pridut  v  uzhas i  pojmut,  kto  ih  nastoyashchij
vlastitel'. Da, on eto sdelaet!
     Aleksandr shvatil  fakel i podzheg tyazhelyj zlatotkanyj zanaves. |tery, s
grohotom  oprokidyvaya  stoly i lozha, razmahivaya  fakelami  i  svetil'nikami,
nachali podzhigat' stokolonnyj  zal. Tais torzhestvuyushche krichala, podzhigaya  vse,
chto moglo goret'.
     |to bylo strannoe, dikoe zrelishche: obezumevshie lyudi razrushali prekrasnoe
zdanie, ogni fakelov metalis' nad ih golovami, pronzitel'no svisteli flejty,
bessmyslennye kriki vtorili im... Gefestion  molcha vstal i ushel  iz  dvorca.
Plamya  ohvatilo  zanavesi,  kovry,  ukrashennye  zolotom  i  serebrom.  Plamya
vzletelo vverh, zanyalis' kedrovye perekrytiya.
     V  lagere  uvideli pozhar. Voiny pospeshno tashchili  vodu,  chtoby  zalivat'
plamya.  No pribezhali i  ostanovilis'  v izumlenii - i car'  i ego gosti sami
podzhigali dvorec!
     Makedonyane  obradovalis' i tozhe  prinyalis'  brosat'  v ogon'  vse,  chto
popadalo pod ruku. Oni reshili, chto esli car' razrushaet Persepol', znachit, on
zadumal ujti navsegda iz etoj strany obratno, domoj!
     Kamennaya   skazka  Persepolya,  dlya  ukrasheniya  kotoroj  vezli  kedry  s
Livanskih gor, a zoloto iz Lidii i Baktrii, dlya kotoroj Ioniya dala serebro i
bronzu, a  iz Indii  dostavili  slonovuyu  kost', vdohnovennaya  rabota luchshih
masterov Azii ischezala v ogne.
     P'yanaya tolpa orala  i revela ot vostorga. Tronnyj zal  persidskih carej
razrushalsya. Provalivalas' krovlya. Padali tonkie reznye kolonny...
     -  CHto ty delaesh', car'! -  bespomoshchno  povtoryal  Parmenion.  - CHto  ty
delaesh'? Ostanovis'! Poshchadi eto prekrasnoe zdanie: ved' eto pamyatnik prezhnej
persidskoj slavy!
     - Vot potomu etot dvorec i gorit, - otvetil Aleksandr,  - chto eto gorit
ih slava!
     No  kogda  ogon'  perekinulsya  v  sosednie  pokoi,  Aleksandr  prikazal
potushit' pozhar.
     Podojdya  k zadymlennomu tronu, Aleksandr uvidel, chto  kamennaya  stela s
izobrazheniem Kserksa lezhit na polu, i ostanovilsya v razdum'e.
     - Ostavit' tebya lezhat'  pod nogami za tvoj  zhestokij  pohod v |lladu? -
skazal  on,  glyadya v  kamennoe lico Kserksa. -  Ili  podnyat'  tebya  za  tvoyu
doblest'?
     No postoyal i molcha otoshel, ostaviv Kserksa lezhat'.
     Parmenion ne uderzhalsya, chtoby eshche raz ne upreknut' Aleksandra.
     - Pust' znayut persy, chto ih mogushchestvo umerlo naveki! -  upryamo otvetil
Aleksandr-
     I,  chtoby eshche raz dokazat' eto,  on otdal vojsku gorod persidskih carej
na razgrablenie.
     - |to samyj vrazhdebnyj gorod iz vseh aziatskih gorodov. Voz'mite ego!
     Armiya  s  revom i likovaniem obrushilas' na  cvetushchij Persepol'.  Vojsko
srazu  zapolnilo  krikami i  zvonom  oruzhiya  tihie  ulicy.  Nachalsya  grabezh.
Makedonyane  vryvalis' v doma, ubivali  muzhchin  i cherez  okrovavlennye porogi
tashchili  plachushchih zhenshchin  i  detej dlya prodazhi v  rabstvo. Sokrovishcha, kotoryh
bylo polno v  bogatyh  persepol'skih  domah,  razzhigali  svirepuyu  zhadnost'.
Hvatali vse, chto popadalo pod ruku, - serebryanuyu i zolotuyu utvar', roskoshnye
odezhdy, okrashennye purpurom  i rasshitye  zolotom. Rugalis'  i dralis'  mezhdu
soboj, razdirali  dragocennye  tkani, chtoby  ne dostalos' odnomu.  V bezum'e
gneva otrubali ruki tomu, kto hvatalsya za veshch', iz-za kotoroj sporili...
     Vopli,  kriki,  plach  stoyali  nad  pogibayushchim  gorodom.  Persepol'  byl
razgrablen  i  opustoshen,  bezmolvnye,  mertvye  doma stoyali  s razbitymi  i
raspahnutymi dveryami...
     I  vse eto sluchilos' lish' iz-za togo, chto car' Darij ne hotel  prinesti
pokornosti caryu Aleksandru.



     Darij, ch'yu derzhavu zahvatyvali makedonyane, skryvalsya v Midii.  Dohodili
sluhi, chto on opyat' sobiraet vojsko.
     "YA  vizhu, on ne  pokoritsya, - dumal Aleksandr, - poka ya ne voz'mu ego v
plen".
     Gorod  carya   Kira   Pasargady  vstretil  Aleksandra  podobayushchimi  caryu
pochestyami. Vojsko s shumnym sharkan'em gruboj pohodnoj obuvi s gulkim  topotom
konnicy,  s grohotom  povozok  rastekalos' po drevnim ulicam,  polnym  znoya.
ZHiteli pryatalis' v domah.
     Persidskaya strazha otstupila, propuskaya Aleksandra i ego konnyh eterov v
akropol'.  Carskij  dvorec,   postroennyj  samim  Kirom,  vstal  pered  nimi
velichavyj i  svetlyj, budto slozhennyj iz  plastov  gustyh  solnechnyh  luchej.
Aleksandr  ostanovilsya, nogi ego  stali  tyazhelymi, edva  kosnulis'  stupenej
shirokoj lestnicy, -  naverhu, u vhoda, stoyal Kir v dlinnyh  odezhdah i glyadel
na nego chernymi sumrachnymi glazami.
     Aleksandr  na mgnovenie zazhmurilsya.  No kogda  snova podnyal resnicy, to
uvidel,  chto emu navstrechu s nizkimi poklonami spuskaetsya pers, obyknovennyj
zhivoj chelovek.
     -  YA  hranitel'  dvorca, car', -  skazal  on, otdavaya Aleksandru zemnoj
poklon, kak  otdaval  takoj  zhe  poklon  persidskomu  caryu, -  ya  zhdu  tvoih
prikazanij.
     Aleksandr prishel v sebya.  U  etih vostochnyh  lyudej udivitel'nye  glaza,
chernye, kak samaya chernaya noch',  polnye tajny. Budto eti lyudi znayut to,  chego
ty ne znaesh', a esli zahochesh' uznat' - ne skazhut...
     - Prezhde vsego otkroj  mne sokrovishchnicu! - prikazal Aleksandr, starayas'
grubost'yu stryahnut' navazhdenie.
     V polumrake dvorca, koe-gde  pronizannogo zheltymi  luchami  solnca, bylo
prohladno i tiho, kak byvaet v dome, davno pokinutom hozyainom.
     "Da, - dumal Aleksandr, -  nastoyashchij hozyain ochen' davno pokinul  ego...
Ochen' davno".
     Sokrovishchnica byla tak zhe polna, kak v Persepole. S teh por kak car' Kir
postroil  etot dvorec  i polozhil syuda svoi  bogatstva, vse  persidskie  cari
popolnyali ih dobychej vojn.
     V tot chas, kogda Aleksandru  otkryvali  sunduki, poslancy iz  Makedonii
privezli pis'ma.  Aleksandr  ostavil  Parmeniona  i  molodogo  druga  svoego
Garpala  schitat' sokrovishcha  i  otpravlyat' v Makedoniyu karavany, a sam ushel v
pokoi dvorca.
     Snachala  pis'mo  Antipatra. Aleksandr  zhadno  probegal glazami  tverdye
pryamye strochki.  Vojna s  Agisom  zakonchena.  Agis razbit! Aleksandr  totchas
poslal za Gefestionom.
     - Gefestion! Antipatr razbil Agisa!
     - Skol'ko  raz  spartancy obrashchalis' k  persam  za pomoshch'yu dlya  vojny s
nami, - skazal  Gefestion, - i skol'ko raz  persy pomogali im.  A vot teper'
persidskoe zoloto,  poslannoe iz  Persii Antipatru,  pomoglo nam  unichtozhit'
spartanskoe vojsko. Spasibo, Antipatr!
     Car' podnyal glaza ot svitka. Antipatr!
     Vsego  shestoj  god poshel,  kak  Aleksandr  pokinul Makedoniyu. No  kakoj
dalekoj  kazhetsya teper'  Pella, kakim  dalekim stal tot den', kogda  mal'chik
Aleksandr  vpervye  voshel  v   otcovskij  megaron...  Otec,   car'   Filipp,
gromkogolosyj, s chernoj povyazkoj na glazu. I krugom - ego polkovodcy! SHumyat,
p'yut vino, orut chto-to...
     A  on, Antipatr,  surovyj i trezvyj, sidit  v storone. A potom vstaet i
uhodit. I car' Filipp smeetsya, glyadya emu vsled.
     I Aleksandr povtoril slova Gefestiona:
     - Spasibo, Antipatr!
     CHto zhe eshche v etom takom dlinnom pis'me? Nu konechno, eto Aleksandr znaet
i  tak:  beschislennye zhaloby  na  caricu Olimpiadu.  Ona  vmeshivaetsya v dela
upravleniya  Makedoniej,  chto  porucheno  carem  tol'ko  emu,  Antipatru.  Ona
otmenyaet ego  rasporyazheniya. Ona  narushaet disciplinu v makedonskih  vojskah,
kotorymi po poveleniyu carya rasporyazhaetsya tol'ko on, Antipatr. Ona meshaet emu
vo vsem!
     I po-prezhnemu - ni slova o Linkestijce.
     - CHto zhe eshche pishet Antipatr? - sprosil Gefestion.
     -  Ne  ladyat  s caricej Olimpiadoj, -  vzdohnul Aleksandr,  -  zhaluetsya
Antipatr,  zhaluetsya.  No  emu ne ponyat', chto odna materinskaya sleza  sil'nee
tysyach takih pisem!
     Bylo  pis'mo i ot  materi.  Carica Olimpiada  tozhe zhalovalas'. Antipatr
grub,  Antipatr  izmennik, Antipatr  hochet zavladet' Makedoniej... Potom ona
prosila prislat' pobol'she zolotoj posudy i purpura. Potom, kak delala chasto,
ukoryala Aleksandra v ego chrezmernoj shchedrosti  k druz'yam, ne ponimaya istinnyh
prichin ego rastochitel'nosti.
     "...Blagotvori svoim eteram i sozdavaj im imya inym sposobom. Ty delaesh'
ih vseh pochti caryami, a sam ty ostanesh'sya odinokim, potomu chto budesh' bednee
ih vseh".
     |tih pisem  Aleksandr ne pokazyval nikomu. No  segodnya, kogda Gefestion
vzyal iz ego ruk etot svitok, car' pozvolil prochest' pis'mo.
     Gefestion prochel. Aleksandr  tut zhe snyal s ruki persten' i prilozhil ego
pechat'yu k  ustam  Gefestiona. Gefestion ponyal -  nado molchat'. - YA  tozhe  ne
odobryayu tvoej  shchedrosti,  car'.  Ty  otdal  Parmenionu  dvorec Bagoya.  Celyj
dvorec! Govoryat, tam odnogo plat'ya  na tysyachu talantov.  Ty posmotri hotya by
na Filotu: ved' sam car' persidskij ne zhil tak roskoshno, kak on!
     Aleksandr nahmurilsya. Da, sredi  ego eterov  tvoritsya chto-to  neladnoe.
Filota sovsem poteryal chuvstvo mery. Hodit  v zolote. Derzhit  mnozhestvo slug.
Govoryat,  nedavno kupil ohotnich'i  teneta na celyh sto stadij  dliny...  Vse
etery natirayutsya teper' v banyah dragocennoj mirroj, a ran'she olivkovoe maslo
bol'she zhaleli, chem sejchas mirru. U vseh postel'nich'i, u vseh massazhisty. Tot
hodit  v sapogah, podbityh serebryanymi gvozdyami. |tomu dlya gimnasiya privozyat
karavanom pesok iz  Egipta... Gde uzh im  teper' hodit' za  loshad'yu,  chistit'
kop'e ili shlem!..
     - Da, ty prav,  Gefestion. Esli my iznezhimsya, kak persy, to i pogibnem,
kak persy... Ty prav.
     Prezhde  chem  pokinut'  Pasargady, Aleksandr  prikazal  provesti  ego  k
grobnice carya Kira. Oni vyshli iz goroda. SHirokie belye tropy uvodili kuda-to
v luga, k temneyushchim  vdali kupam derev'ev. V lugah podnimalas' gustaya sochnaya
trava,  kotoruyu  nazyvali midijskoj [Midijskaya trava -  lyucerna.],  ogromnye
tabuny sil'nyh, prekrasnyh konej paslis' na zelenyh prostorah.
     Grobnica, slozhennaya iz svetlogo kamnya, stoyala v zelenoj glubine starogo
sada. Ona byla pohozha na vavilonskij zikkurat -  nebol'shaya kvadratnaya bashnya,
pyat' krutyh stupenej, a naverhu usypal'nica s vysokim i ochen' uzkim vhodom.
     Magi, ohranyavshie grobnicu, pochtitel'no stoyali pered Aleksandrom.
     - Gde telo carya Kira?
     -  Tam, car'.  -  Magi  ukazali naverh.  Aleksandr  oglyanulsya  na svoih
eterov.
     -  Kto-nibud'...  Nu, vot ty, Aristobul. Vlez' naverh, posmotri. I esli
vse tak, kak oni govoryat, i telo carya Kira tam, - ukras' grobnicu.
     Aristobul,  s larcom,  polnym zolotyh  venkov i  dragocennyh ukrashenij,
lovkij, hudoshchavyj, bystro vzobralsya na verh grobnicy  i protisnulsya  vnutr'.
Vse molcha  zhdali.  Magi ponikli golovoj - makedonyane  razoryat grobnicu,  tam
mnogo  zolota... Oni oskorbyat velikogo  carya, oni  razgrabyat... I  togda im,
magam,  nechego budet delat'  zdes',  pridetsya  pokidat'  tihoe, bespechal'noe
mesto pod sen'yu Kirovoj slavy.
     Aristobul  poyavilsya iz  usypal'nicy. Tak zhe lovko  on  spustilsya vniz i
vstal pered carem neskol'ko oshelomlennyj.
     Ruki ego byli pusty.
     - Nu, Aristobul?
     -  Da, car'. Car' Kir  - tam. On v zolotom sarkofage. Tam stoit stol  i
zolotye lozha. I odezhda s dragocennymi kamnyami. I oruzhie ego lezhit tam! Mnogo
sokrovishch!
     Magi pereglyanulis', vzdohnuli i ponikli eshche bol'she.
     - |ti sokrovishcha  prinadlezhat caryu Kiru, - skazal  Aleksandr. - A chto ty
videl tam eshche?
     - Eshche tam est' nadpis'. Po-persidski i po-ellinski.
     - Zapomnil?
     -  Da.  Tam napisano: "CHelovek! YA - Kir, sozdatel'  derzhavy persov, i ya
byl carem Azii. Poetomu ne zaviduj mne iz-za etogo pamyatnika".
     Aleksandr  zadumchivo  smotrel  na  bezmolvnuyu  grobnicu, odetuyu  ten'yu,
tishinoj i prohladoj.
     "On sobiral gosudarstvo, on voeval, ego imya gremelo po vsemu svetu. Tak
i ya soberu svoe ogromnoe  gosudarstvo,  i moe imya budet gremet' tak  zhe, kak
imya Kira, ili eshche gromche".
     - Beregite  grobnicu  Kira. |tot  chelovek  byl  mudr  i velik, - skazal
Aleksandr magam. - Gde vy zhivete?
     Magi, srazu poveselevshie, -  car' ne  stal grabit' grobnicu! - pokazali
emu svoi zhilishcha, malen'kie doma za ogradoj.
     -  My  poluchaem kazhdyj  den'  ovcu,  my dovol'ny.  I kazhdyj  mesyac  nam
privodyat loshad' - my prinosim ee v zhertvu velikomu caryu Kiru.
     Aleksandr prostilsya s nimi. Staryj mag provodil ego do vorot.
     - Kir lyubil  Pasargady, - negromko  rasskazyval mag, sleduya za carem, -
ved' na etoj ravnine on pobedil Astiaga, svoego deda, midijskogo carya.  |tot
gorod i dvorec car' postroil v pamyat' svoej pobedy!
     Aleksandr zadumchivo kivnul golovoj. Da, eto on znaet.
     Na zare makedonskoe vojsko pokinulo Pasargady.
     - Ne grabit'! - s  ugrozoj  skazal  car' voenachal'nikam.  - Ne  trogat'
goroda - eto gorod Kira!
     Pasargady ostalis' netronutymi.
     Snova  pohod.  Snova trudnye dorogi  pod  palyashchim solncem, pyl', zhazhda.
Snova  kostry  i palatki na otdyhe. Snova  vpered,  vpered, dal'she  v  glub'
aziatskoj strany...



     Darij  zasel  v  |kbatanah  [|kbatany  - glavnyj  gorod  Midii,  letnyaya
rezidenciya  persidskih  carej.], sobiraet vojsko. Poslednie  goncy soobshchili,
chto k nemu prishli  soyuzniki -  skify i kadusii - i chto Darij sobiraetsya idti
navstrechu Aleksandru.
     Aleksandr pospeshno dvinul  armiyu  cherez gory  Paretakeny.  Oboz ostalsya
pozadi, povozki i v'yuchnye zhivotnye ne uspevali za voennymi otryadami.
     Makedonyane perevalili gory  i  spustilis'  v doliny  Midii.  Do |kbatan
ostavalos' tri dnya puti, a Midiya tak  spokojna, slovno i ne znaet, chto  idet
vojna. V etom bylo chto-to strannoe i trevozhnoe.
     Neozhidanno  na  doroge  poyavilsya  nebol'shoj  persidskij  otryad.  Bogato
odetyj, bogato vooruzhennyj pers, ehavshij  vperedi, ostanovil otryad i soshel s
konya.
     Aleksandr glyadel na nego s udivleniem.
     - Car', ya - Bisfan, syn carya Oha - Artakserksa.
     - Ty syn Oha - Artakserksa?
     - Da.
     - CHto zhe ty hochesh' skazat' mne, Bisfan, syn Oha - Artakserksa?
     - Ty  speshish'  v |kbatany,  car', chtoby zahvatit' Dariya. No Dariya net v
|kbatanah. Ot uzhe pyatyj den', kak on bezhal.
     - U nego est' vojsko?
     - Est', car'. Est' konnica - tysyachi tri. I tysyach shest' pehoty.
     Aleksandr ulybnulsya ugolkom rta.
     - Nemnogo!
     Tak. Snova bezhal. Snova iskat' i presledovat'.
     - A chto zhe dumaesh' delat' ty, syn Oha? - sprosil Aleksandr.
     - YA hochu postupit' k tebe na sluzhbu, car'. YA budu verno sluzhit' tebe.
     - A kak zhe tvoj car' Darij?
     Bisfan, prishchuryas', vnimatel'no poglyadel na Aleksandra.
     - Moj car'?  CHelovek,  kotoryj  bezhit teper',  sam ne znaya kuda, predav
svoe carstvo, svoyu stranu?
     -  Horosho, - skazal Aleksandr, - ya prinimayu tebya. Prisoedinyajsya k  moim
konnym eteram.
     Bisfan poklonilsya  i, vskochiv na konya,  posledoval za  otryadom  carskih
druzej.
     -  Eshche odin pers... -  proshlo  po ryadam  eterov. - Svoih makedonyan  emu
malo!
     Midiya  vstretila makedonyan  prohladoj dolin,  obil'nyh pastbishch, zelen'yu
sadov, otyagoshchennyh plodami, poselenij s polnymi zakromami hleba...
     |kbatany  lezhali  u  samyh gor. Strana, pokinutaya carem  i vojskom,  ne
zashchishchalas'.
     "Zdes' persidskie cari spasalis' ot letnego pekla, - dumal Aleksandr, s
naslazhdeniem dysha svezhim vozduhom gor i lesa, - oni byli  pravy. Makedonskie
cari tozhe budut priezzhat'  syuda v letnie mesyacy... Veter hodit  po ulicam  -
sovsem kak v Pelle!"
     Drevnij akropol' stoyal na  ploskoj skale. Sem' kirpichnyh  sten okruzhalo
ego.  Zubcy  etih  sten  byli  okrasheny v sem'  raznyh cvetov. Zubcy  pervoj
naruzhnoj, steny byli belye,  kak sneg na gorah. Zubcy vtoroj steny - chernye,
kak  ugol' kostrov. Zubcy  tret'ej  - krasnye, kak vesennie maki  na sklonah
gor.  CHetvertoj - golubye, kak  voda u beregov  Aleksandrii. Pyatoj  -  cveta
meda. SHestoj - poserebrennye.  I zubcy  sed'moj, vnutrennej, samoj  vysokoj,
steny hranili sledy staroj, potusknevshej pozoloty.
     Aleksandr eshche v detstve  slyshal, chto gde-to, ochen' daleko,  est'  takoj
dvorec  -  Aristotel'  rasskazyval  o  nem.  No  togda  eto kazalos'  chem-to
nereal'nym, pohozhim  na  legendu.  A teper' vot  ono,  eto  zdanie, oveyannoe
volshebstvom drevnosti, stoit pered ego glazami.
     Aleksandr, volnuyas', voshel vo dvorec midijskogo carya  Astiaga. Zdes', v
etih zalah, kogda-to  brodil malen'kij  chernoglazyj vnuk carya Kurush.  V  eti
dveri on vhodil.  Po etim lestnicam podnimalsya.  Otsyuda on glyadel na  temnye
shapki  lesistyh vershin i  vspominal pastuha Mitridata... Otsyuda Kurush ushel v
Persiyu i podnyal vosstanie protiv Astiaga. Stranno ego zvali  - Kurush. Kurush!
|llinu trudno vygovorit' takoe imya, Kiros, Kir...
     Ni  Aleksandr,  ni  ego  voenachal'niki  ne  ozhidali,  chto  bogatstva  v
|kbatanah budut tak ogromny. Kogda soschitali sokrovishcha, to okazalos', chto ih
hranitsya zdes' na vosem'desyat tysyach talantov. Na voennom sovete shel  bol'shoj
razgovor - kak luchshe upotrebit' eti bogatstva.
     Starye voenachal'niki govorili, chto horosho by vse eto otpravit' domoj, v
Makedoniyu.
     - Vot by razbogateli  makedonyane! -  govorili odni.  -  Na  ves'  narod
hvatilo by, na neskol'ko pokolenij - i detyam i vnukam!
     - A esli obratit' vse eto v den'gi,  - govorili  drugie, -  da zanyat'sya
torgovlej?..  Vse rynki  vseh stran byli  by nashimi,  i  ellinskim  torgovym
gorodam bylo by nechego delat'!
     No car' dumal sovsem  o  drugom. Teper', kogda u nego stol'ko bogatstv,
vernut'sya  domoj?  Net!  Teper'-to,  kogda u nego  dostatochno zolota,  chtoby
soderzhat' vojsko, on i pojdet dal'she, dal'she, do kraya zemli!
     Razbiraya  sokrovishcha,  on  videl  -  to  na  dragocennom  sosude, to  na
tonchajshej tkani - zolotuyu metku: "Iz stran Inda".
     Strany Inda na krayu Ojkumeny - obitaemoj zemli. Tuda on i pojdet, v etu
bogatejshuyu stranu  zolota,  pryanostej  i  blagovonij,  v stranu  neobychajnyh
chudes. Ona lezhit tam, na vostoke za ogromnymi gorami Paropamis... [Paropamis
-  Gindukush.]  Govoryat,  chto etot gornyj hrebet eshche  vyshe, chem ZHeltye  gory,
cherez kotorye  on proshel. No  on  preodoleet  i  eto prepyatstvie. On zavoyuet
Indiyu, dojdet  do Okeana, i togda vsya  Ojkumena budet emu  podvlastna. I eto
uzhe  blizko, eto uzhe  osushchestvimo!  Zamysly  zavoevatelya, zhazhda  neslyhannoj
slavy, zhazhda uvidet' nevidannoe, projti tam,  gde ne  smog projti dazhe  Kir,
vse eto oburevalo dushu Aleksandra.
     Aleksandr  vzyal iz  etih sokrovishch chast'  zolota. Odaril voenachal'nikov.
Nagradil  voinov za  horoshuyu sluzhbu,  za  otvagu, za  predannost'.  Vyplatil
zhalovan'e  naemnym vojskam...  I  eto  byla lish' gorst', vzyataya  iz ogromnyh
zapasov persidskih bogatstv. Ostal'noe ponadobitsya v trudnyh pohodah.
     No, odnako, chto zhe skazat'  makedonyanam, kotorym on  obeshchal, chto  bitva
pod Gavgamelami budet poslednej?
     Mnogih iz teh, s kem on vyshel iz Pelly, uzhe net v ego vojskah; on teryal
svoih  voinov v srazheniyah,  on ostavlyal  ih  na  voennyh  dorogah - ranenyh,
zabolevshih,  poteryavshih  sily... Vot uzhe i poslednyaya stolica persov |kbatany
vzyata. Vojna vyigrana. CHto zhe teper' skazhet car' svoemu vojsku?
     Aleksandr reshil skazat'  to, chto  do  sih  por  skryval ot nih.  Sobrav
voenachal'nikov vsej armii, on ob座avil im:
     - YA  idu dal'she,  poka ne nastignu Dariya. A kogda nastignu Dariya, pojdu
eshche dal'she -  do konca  Ojkumeny. Voiny, reshajte sami. Kto  hochet  vernut'sya
domoj - vozvrashchajtes'. Kto hochet ostat'sya so mnoj - pust' ostaetsya.
     Sredi  soyuznyh vojsk  agrian  i fessaliicev,  kotoryh uzhe  utomil  etot
neslyhanno tyazhelyj pohod, proshel ropot:
     - Idti dal'she - kuda?.. |to bezumie!.. pogibnem!..
     No  molodye makedonskie voiny, ne tak davno prislannye  Antipatrom  kak
popolnenie, zakrichali, chto oni ne ostavyat carya i pojdut dal'she vmeste s  nim
k  novym pobedam i zavoevaniyam.  Oni hoteli slavy,  hoteli  dobychi,  zolota,
bogatstv.
     Aleksandr prostilsya so svoimi soyuznikami vernymi strelkami agrianami, i
otpustil otvazhnuyu  fessalijskuyu  konnicu. On shchedro nagradil  ih  i  prikazal
odnomu iz svoih polkovodcev, |pokilu, provodit' ih k moryu s konnoj ohranoj i
pozabotit'sya  ob  ih pereprave.  Car'  molcha smotrel  vsled uhodivshim. Mnogo
projdeno vmeste, mnogo perezhito vmeste...
     Aleksandr  zhil vo  dvorce. Roskosh',  okruzhavshaya ego,  vse  sil'nee, vse
kovarnee  brala v  plen  ogrubevshego v  pohodah  Makedonyanina. On,  podrazhaya
persidskim caryam,  stal prinimat' svoih polkovodcev,  sidya  na trone. K nemu
prihodili persidskie vel'mozhi, kotoryh uzhe nemalo bylo sredi ego eterov. Oni
klanyalis'   Aleksandru,  kasayas'  lbom  pola.  On   videl,  chto  makedonskie
polkovodcy pereglyadyvalis', pozhimaya plechami.
     "Vse  vizhu,  vse  ponimayu,  -  dumal  Aleksandr.  -  No  -  privykajte,
privykajte. Car' velikoj derzhavy obyazan prinimat' eti pochesti".
     V odin iz  etih dnej v  |kbatanah, ispolnennyh  nezametnyh, no oshchutimyh
peremen, syn  carya Oha - Artakserksa Bisfan, obrashchayas' k  Aleksandru, nazval
ego polnym titulom persidskih carej:
     - Velikij car', car' carej, car' vseh stran, vsej zemli!..
     Sredi  carskih  eterov  proshel  vzdoh  izumleniya. Aleksandr vnimatel'no
posmotrel na Bisfana:
     - Pochemu ty nazyvaesh' menya tak?
     -  |to titul carej  Persii, car'. Darij  Pervyj, kotorogo  my  nazyvaem
velikim, prikazal  vyrezat'  etot titul na kamne ZHeltoj  skaly...  |ta skala
nedaleko ot  |kbatan,  ty mozhesh'  ee  uvidet'.  Vse  cari Persii nosili etot
titul. Pozvol' nam i tebya nazyvat' tak zhe!
     Aleksandr, okinuv bystrym vzglyadom svoih makedonyan, otvetil:
     - Pozvolyayu!
     |tery  molchali.  Aleksandr  chuvstvoval,   kak   nedobrozhelatel'no   oni
otneslis'  k etomu; on videl,  kak  oni  nahmurilis',  kakie  krivye  ulybki
poyavilis' na ih  licah.  Car',  kotoryj delil  s  nimi  vse  nevzgody vojny,
kotoryj  shagal vmeste s nimi po  vsem trudnym dorogam, teper' otgorazhivaetsya
ot nih  unizitel'nymi dlya  ellinov  obychayami  persov, on  skoro i  makedonyan
zastavit klanyat'sya emu v nogi!
     Ptolemej,  syn  Laga,  hrabryj   voenachal'nik  carya,  otoshel  proch'   s
potemnevshimi glazami.
     -  Aleksandr  -  car'  Makedonii, -  provorchal on, negoduya.  - On  car'
makedonskij, i on ne dolzhen byt' faraonom ili aziatskim  carem carej. Esli ya
napishu domoj o "velikom care carej", tam lyudi budut smeyat'sya.  I u nih budet
povod smeyat'sya. Ni odin  iz carej Makedonii ne voznosil sebya tak  vysoko nad
svoimi makedonyanami!
     Aleksandr ne slyshal etih slov, no emu ih peredali. On promolchal, odnako
titula ne otmenil.
     "Privykajte! Potomu chto ya ne tol'ko car' Makedonii,  no  i  car' mnogih
narodov, kotorym tituly carya neobhodimy".
     Vesna uzhe brodila v dolinah  Midii. Na gorah tayal  sneg.  Car' prikazal
vojsku gotovit'sya k pohodu i vyzval k sebe Parmeniona.
     - Parmenion,  ty  ostanesh'sya  zdes',  v  |kbatanah,  i  sohranish'  nashi
sokrovishcha. Syuda  zhe ty  perevezesh' vse, chto lezhit  v Suzah. A  potom pridesh'
cherez zemlyu kadusiev v Girkaniyu. Tam ty budesh' zhdat' menya.
     Parmenion vypryamilsya.
     - Ty schitaesh', car', chto ya bol'she ne gozhus' dlya voennoj sluzhby?
     "Da,  ty bol'she ne godish'sya dlya voennoj sluzhby,  - podumal Aleksandr, -
ty upryam i nedal'noviden. Ty ploho srazhalsya pod Gavgamelami. Ty ne ponimaesh'
moih zamyslov, i ty protivish'sya im. Ty meshaesh' mne".
     No otvetil laskovo:
     -  Ne poetomu ya ostavlyayu  tebya v |kbatanah,  Parmenion,  a  potomu, chto
nikomu drugomu ne mogu doverit' sokrovishch. Kaznacheem zhe dayu tebe Garpala. Emu
ty i peredash' sokrovishchnicu.
     - Garpala?  - Vycvetshie, s krasnymi  vekami  glaza Parmeniona negoduyushche
zablesteli.  - Ty zabyl, car', kak tvoj  drug  Garpal sbezhal s den'gami  pod
Issom! I opyat' ego - kaznacheem?
     U Garpala  bylo slaboe zdorov'e, on ne mog  uchastvovat' v boyah. Da, pod
Issom Garpal  sbezhal  s den'gami. No  kak  on  sozhalel  ob  etom  potom, kak
raskaivalsya.  Ne gnat' zhe  teper' svoego druga  iz vojska, ne lishat'  zhe ego
pochestej, kotorye dany ego ostal'nym druz'yam!
     I Aleksandr surovo otvetil Parmenionu:
     -  Doverie  -  eto  luchshee  sredstvo  ispravit'  cheloveka  i  dat'  emu
vozmozhnost' zasluzhit' nashe uvazhenie.
     Parmenion szhal  guby tak, chto  oni smorshchilis', poklonilsya i  ushel.  |to
ochen' pochetno  - hranit' carskoe zoloto v |kbatanah, no eto zhe otstavka, eto
ustranenie iz armii!
     Da, eto tak. No Parmenion ne privyk sporit'. On znal - prikaz carya nado
vypolnyat'.   Na  dushe  bylo  tyazhelo.  Odnako  staryj  polkovodec  nikomu  ne
pozhalovalsya, vzyal sil'nyj otryad i uehal v Suzy za sokrovishchami.
     - Teper' - za Dariem!
     Car' s  otryadom naemnyh vsadnikov, kotorymi komandoval ego drug |rigij,
eterov i  luchnikov,  pomchalsya k Kaspijskim Vorotam, kuda ushel ot  nego Darij
Kodoman.
     Aleksandr ne  shchadil  ni  sebya,  ni  svoego otryada.  Ele  otdohnuv,  ele
nakormiv loshadej, on uzhe snova  sadilsya  na konya. Den' za dnem grohot kopyt,
den' za  dnem  na propotevshej  popone skachushchej  loshadi, pochti  bez sna...  V
doroge  otryad  ego  ponemnogu   umen'shalsya:  molodye  etery,  eshche  ne  stol'
zakalennye v pohodah, ne vyderzhivali i otstavali odin za drugim.
     Aleksandr menyal loshadej i mchalsya vpered i vpered, oderzhimyj stremleniem
nastignut'  Dariya.  Na  gorizonte uzhe vstavali odetye  lilovoj dymkoj  gory,
zagorodivshie  soboj Kaspijskoe more. S kazhdym  dnem ih utesy podnimalis' vse
vyshe. I vot uzhe konchilis' luga s myagkoj i  sochnoj travoj, pod kopytami gluho
zagremeli kamni. Nachalis' suhie, bezvodnye doliny, okruzhennye pylayushchim znoem
obnazhennyh  skal.  Stalo  trudno.  Temnelo  v glazah  ot  zhary  i ot  zhazhdy.
Aleksandr terpel.  Terpeli voiny. U izmuchennyh  loshadej sbivalsya shag. Pehota
rastyanulas' dlinnoj verenicej...
     Na  odinnadcatyj den' bespamyatnoj, bezoglyadnoj skachki  otryad Aleksandra
vorvalsya v gorod Ragi [Ragi - gorod  v vostochnoj  Midii.],  lezhashchij v gorah.
Sam izmuchennyj, osunuvshijsya car' oglyanulsya na svoih vsadnikov. Zapylennye, s
zapekshimisya  gubami, s  pomutivshimsya vzglyadom... Izmuchennye koni, s glazami,
nalitymi krov'yu...  Za odinnadcat'  dnej oni  proskakali  tri tysyachi  trista
stadij.
     Kogda-to  zdes'  bylo zemletryasenie  i zemlya  "razorvalas'"  - ostalas'
bol'shaya treshchina. Poetomu i gorod tak  nazvan -  Ragi,  ot slova "razorvat'".
Razorvalis' i gory nad Kaspiem, obrazovav prohod - Kaspijskie Vorota.
     - Daleko li otsyuda do etih Kaspijskih Vorot?
     ZHiteli goroda, byvavshie na  Kaspii,  skazali, chto esli tak mchat'sya, kak
mchitsya Aleksandr" to vsego odin den' puti.
     Odin den' puti - eto nedaleko. Mozhno i peredohnut'. Celyh pyat' dnej dal
Aleksandr dlya otdyha  svoemu otryadu. No sam pokoya ne  nahodil.  Kuda eshche, po
kakim  dorogam poneset Dariya ego nerazumnaya  sud'ba? Gde eshche pridetsya iskat'
ego?



     Makedonskij otryad minoval temnoe ushchel'e  Kaspijskih Vorot, kogda k caryu
yavilis' dvoe iz lagerya Dariya -  znatnyj vavilonyanin Bagistan i Antibel, odin
iz synovej persa Mazeya.
     Aleksandr  tol'ko chto otoslal Kena,  odnogo iz svoih eterov, s  otryadom
voinov  zapastis'  kormom dlya konej -  vperedi,  kak  stalo izvestno, lezhala
pustynya  -   i  teper'  ozhidal  ego   obratno.  Uvidev  persidskih  vel'mozh,
ozabochennyh  i   mrachnyh,  Aleksandr  pochuvstvoval,  chto   proizoshlo  chto-to
nedobroe.
     - Gde Darij? - srazu sprosil on, kak tol'ko uslyshal, chto oni pribyli iz
persidskogo lagerya.
     - Ego povezli v Baktry, car'.
     - Povezli? On chto - umer?
     - Net, car'. Ego zahvatili v plen.
     Aleksandr vskochil.
     - V plen? Kto?!
     - Ego zahvatil Bess, satrap Baktrii, car'. Satrap Arahozii  i Drangiany
Barsaent zaodno s Bessom.  A takzhe i Nabarzan,  hiliarh [Hiliarh - nachal'nik
nad tysyachej voinov.] Darievoj  konnicy. My  ne raz slyshali ot nih, chto  car'
Darij  ne  mozhet  byt'  ni  carem,  ni  strategom,  chto iz-za nego  pogibaet
Persidskoe carstvo i chto oni sami spravilis'  by s Aleksandrom, a car' Darij
im tol'ko meshaet! I teper' oni vzyali Dariya  k sebe na  kolesnicu a  umchalis'
kuda-to  v  storonu  Baktrii.  Poetomu my  pribyli  k  tebe, car'. Sluchilos'
strashnoe delo!
     Aleksandr totchas potreboval konya.
     - |tery so  mnoj. Vsadniki  so mnoj. Legkaya  pehota so mnoj. Krater, ty
ostanesh'sya zdes' s ostal'nym vojskom, dozhdesh'sya Kena.
     Antibel i Bagistan vyzvalis' pokazat' dorogu, kuda uvezli Dariya.
     Otryad, ne slezaya s konej, skakal vsyu noch' i do samogo poludnya. V zharkie
chasy peredohnuli, nakormili loshadej i  snova  brosilis'  v pogonyu.  Eshche odna
noch'  vstretila  ih v puti. Koni  iznemogali, vsadniki,  sami  ele  derzhas',
pogonyali ih.
     Na rassvete Aleksandr uvidel  broshennyj persidskij lager'.  Koe-gde eshche
dogorali kostry, stoyali palatki.
     Uslyshav  konskij topot,  iz palatok vyshlo  neskol'ko chelovek. |to  byli
persidskie voiny,  oslabevshie, bol'nye lyudi,  kotorye  okazalis' ne  v silah
sledovat' za vojskom. Ugryumo sbivshis' v kuchku,  oni  zhdali  raspravy...  Oni
srazu uznali Aleksandra po ego osanke, po sverkayushchij carskim dospeham.
     - Gde Darij? - kriknul on, ne slezaya s konya.
     Persy napereboj prinyalis' rasskazyvat':
     - Carya Dariya  stashchili s  kolesnicy i posadili  v  povozku. Teper' carem
stal Bess.
     - I nikto iz persov ne zashchitil svoego carya?
     - Artabaz zashchishchal. I  synov'ya  Artabazovy  carya zashchishchali.  No  ne mogli
zashchitit'. Bess pognal konej  v  Baktriyu,  uvez carya Dariya i  uvel  vojsko. A
voenachal'nik  Artabaz  ushel  v gory  s  synov'yami.  Zashchitit' carya  ne mog. A
sluzhit' Bessu ne hotel.
     Aleksandr  ele  sderzhal  yarost'  i  negodovanie.   Oni  osmelilis'  tak
postupit' so svoim carem! On molcha  udaril  konya.  Izmuchennyj otryad  rinulsya
vsled   za  Aleksandrom.  Snova  nachalas'  pogonya,  hotya  loshadi  hripeli  i
spotykalis', a vsadniki ot ustalosti ne videli pered soboj dorogi.
     I opyat'  skakali vsyu  noch'.  K  poludnyu  sleduyushchego  dnya  primchalis'  v
kakoe-to  selenie.  Koni stali. Prishlos'  dat' peredyshku. Aleksandr prikazal
sozvat' zhitelej sela.
     - Byli zdes' voennye otryady?
     -  Byli.  Vsadniki  byli.  Vezli  kogo-to  v  zakrytoj  povozke.  Vchera
ostanavlivalis' zdes'. Toropilis'. Uehali noch'yu.
     - A ne znaete li vy bolee korotkoj dorogi, chtoby dognat' ih?
     - Znaem. No eta doroga zabroshena. Tam net vody.
     - Pokazyvajte etu dorogu.
     Aleksandr otobral  iz pehoty  okolo  pyatisot chelovek,  samyh  sil'nyh i
vynoslivyh.  Ustavshim  vsadnikam velel  otdat' svoih konej etim  pehotincam.
Ostal'nomu  vojsku prikazal  idti  po toj doroge, po kotoroj uvezli Dariya. A
sam s  Konnym  otryadom  pomchalsya napererez  Bessu po zabroshennoj,  pustynnoj
doroge, gde ne bylo vody.
     Eshche  odna noch' bez  sna,  bez otdyha, na kone. Za noch' proskakali pochti
chetyresta stadij. Na rassvete, sredi utrennej mgly, stala vidna seraya polosa
glavnoj  dorogi i na  nej gustoj temnoj  massoj  medlenno  i vrazbrod idushchie
voennye otryady.
     - Oni!
     Makedonyane nastigli persov  vnezapno.  Persy rasteryalis': u mnogih dazhe
ne bylo oruzhiya, i oni brosilis'  vrassypnuyu, v gory, v ushchel'ya... Vooruzhennye
probovali zashchishchat'sya.  No zarya uzhe razgoralas', i pri  ee  svete oni uvideli
pered soboj makedonskogo carya.
     - Aleksandr! Aleksandr!
     |tot krik uzhasa otozvalsya daleko v gorah. Uzhe nikto ne zashchishchalsya. Persy
bezhali, brosiv svoih voenachal'nikov, ehavshih vperedi.
     Aleksandr  snova  pognal konya. On uzhe videl i Bessa, i krytuyu  povozku,
kotoruyu mchali  sil'nye loshadi. Bess  tozhe videl Aleksandra.  On  videl,  chto
Makedonyanin dogonyaet ego, i besposhchadno hlestal svoego konya...
     Seraya skala vstala vystupom na puti. Persy obognuli skalu i skrylis' iz
glaz.  No  Aleksandr  znal,  chto  im ne  ujti  ot  nego, chto  on  sejchas  ih
nastignet...
     Vyletev iz-za  skaly vsled  za Bessom,  Aleksandr  uvidel lish' povozku,
broshennuyu  na  doroge.  Bess  i ego  otryad  uhodili ot  makedonyan, i  tol'ko
vysokaya, pronizannaya solncem pyl' otmechala ih put'.
     Makedonyane, soskochiv s konej, okruzhili povozku. Otkinuv shkury, kotorymi
byla  ukryta povozka, oni uvideli Dariya. On lezhal nepodvizhnyj, ves' v krovi.
On tol'ko chto umer; ego telo, izranennoe drotikami, eshche ne ostylo...
     -  Svoego carya!.. YA pojmayu  tebya! -  pogrozil  Aleksandr  vsled  Bessu,
kotoryj  uzhe  ischez sredi  vystupov gor.  - YA  s toboj rasschitayus'  za  eto,
klyanus' Zevsom! Ubit' carya!
     Aleksandr snyal svoj carskij plashch i ukryl Dariya.
     "ZHalkij  chelovek!  - dumal on, glyadya v  pobelevshee lico  persa.  -  Kak
beglec,  ty  skitalsya  po  svoej derzhave  i  pogib  ot  ruki  lyudej, kotorym
doveryal!"
     A v dushe ego uzhe  narastalo likovanie. Dariya net v zhivyh, no  narody ne
nazovut  Aleksandra ego ubijcej. Teper' Aleksandr mozhet spokojno prinyat' san
persidskogo  carya,  carya vseh stran i  narodov. I prodolzhat'  vojnu, ob座aviv
sebya mstitelem za smert' Dariya, pogibshego ot ruki predatelya Bessa.
     - Klyanus' Zevsom, bogi pomogayut mne!
     Dogonyat' Bessa sejchas  ne imelo smysla. Aleksandr  reshil, chto vse ravno
pridet v Baktriyu i Bess ne skroetsya ot ego raspravy.
     Aleksandr prikazal pohoronit' Dariya po-carski i vozdat' emu vse carskie
pochesti. Dariya,  po ellinskomu  obychayu, sozhgli na kostre,  a pepel otpravili
ego materi.  Sisigambis  oplakala svoego  neschastlivogo syna i pogrebla, kak
podobaet caryu.
     Persidskogo carya bol'she net. Car' teper' tol'ko odin. Aleksandr.
     No eshche daleko do sversheniya ogromnyh zamyslov Aleksandra - dojti do kraya
zemli, zavoevat' Ojkumenu,  stat' vsemogushchim vlastelinom, ob容dinit' narody,
chtoby vse nacii byli ravny, chtoby ne bylo ni ellinov, ni varvarov - on i sam
dovol'no naterpelsya iz-za svoego makedonskogo  proishozhdeniya. Vprochem, posle
togo kak  pod  ego  mechom  pala  Persidskaya  derzhava,  chto  mozhet ostanovit'
Aleksandra, carya makedonskogo, kotorogo sam Zevs nazval svoim synom?





     Tyazhelye  vody  Oksa  [Oks -  Amudar'ya.] otlivali  temnoj  sinevoj mezhdu
pokrytyh snegom  beregov. S  trudom preodolevaya techenie,  cherez  reku gustoj
staej  shli  lodki,  malen'kie  i  bol'shie,  tyanulis'  ploty,  plyli  loshadi,
napryazhenno podnimaya nad vodoj golovy.
     Pestroe vojsko Bessa  - persy,  baktrijcy sogdy, kochevniki-daki, zhivshie
po etu storonu Oksa, - speshno uhodilo ot Aleksandra.
     Bess perepravilsya pervym. On nikak ne mog izbavit'sya ot chuvstva  pogoni
za  spinoj. Sidya  na bol'shom ryzhem  kone, Bess zhdal, kogda perepravyatsya  ego
otryady.  Vremya ot  vremeni  on krichal rezkim golosom, prikazyvaya toropit'sya.
CHernye glaza ego s blestyashchimi golubymi belkami bespokojno sledili za sudami,
odno  za  drugim  pristayushchimi  k  beregu.  Nervnaya drozh'  prohodila  po  ego
medno-smuglomu, tronutomu ryabinkami licu.
     Nakonec  poslednie  otryady  vysadilis'  na  bereg.  Koni,  otryahivayas',
vyhodili iz temnoj vody.
     - Szhech' suda, -  prikazal Bess, mahnuv rukoj vdol' berega, - szhech' vse!
Nichego ne ostavlyat' - ni plota, ni chelnoka!
     Vojsko,  ne  zaderzhivayas',  uhodilo   v   glubinu   sogdijskoj  strany,
napravlyayas'  v  dolinu  Kashka-Dar'i,  k gorodu Navtaki  [Navtaki  -  gorod v
Sogdiane.]. SHumnoj gur'boj, ne znayushchie strogogo poryadka, skakali  kochevniki.
Bolee strojno  i  molchalivo  shli  persy,  midijcy, otryady  dal'nih aziatskih
plemen,  uvedennyh Dariem.  Otchetlivo sohranyali  stroj  ellinskie  naemniki,
sluzhivshie  Dariyu i teper'  ostavshiesya v  begushchih  vojskah  Bessa s netverdoj
nadezhdoj poluchit' svoyu platu.
     Bess ugryumo poglyadyval na  svoih  sputnikov,  persidskih  i  sogdijskih
vel'mozh, proveryal poredevshuyu svitu. Tuchnyj Barsaent, satrap Arahozii, idet s
otryadom arahotov - gornyh  indov. Nabarzan,  ucelevshij pri Granike...  A vot
idet Oksiart,  znatnyj baktriec, so  svoim vojskom.  Sogdiec Spitamen  vedet
svoyu otvazhnuyu konnicu. A gde Fratafern, byvshij u Dariya satrapom  Parfii? Gde
Stasanor, satrap ariev? Gde Avtofridat, satrap mardov i tapurov?
     |tih naprasno iskat' v vojske Bessa. Oni u Aleksandra. Aleksandr teper'
prinimaet  persov  v  etery,  v  otryady  carskih  telohranitelej. Persidskie
vel'mozhi,  sluzhivshie  velikim  persidskim  caryam,  stoyat  teper'  za  spinoj
makedonskogo carya!
     Ushli  ot Bessa  i mnogie baktrijskie voenachal'niki. Oni  veleli skazat'
Bessu,  chto shli zatem, chtoby otstaivat' svobodu, a ne zatem, chtoby bezhat'. A
esli i Bess bezhit  ot Aleksandra, to im v ego vojske delat' nechego. I teper'
oni prosto  razbrelis' po  domam, ushli v svoi  vysokogornye  kreposti, reshiv
otsizhivat'sya tam, poka v strane svirepstvuet Makedonyanin.
     Na kogo nadeyat'sya?
     Bess, priderzhav svoego ryzhego kostistogo konya, poravnyalsya s Oksiartom.
     - Gde tvoya sem'ya, Oksiart?
     - Daleko,  -  Oksiart mahnul kuda-to dlinnym  sinim rukavom persidskogo
kaftana, - na Sogdijskoj Skale. Za nih ya spokoen.
     Bess kivnul golovoj:
     - |to horosho. No pochemu ushli baktrijcy?
     Oksiart vzdohnul, pomolchal, slovno prisluzhivayas' k legkomu hrustu snega
pod kopytami konej.
     -  Naverno, potomu, chto nadoelo voevat' bez pobedy, - uklonchivo  skazal
on, prikryv gustymi resnicami svoi svetlo-serye glaza.
     -  Potomu,  chto ne veryat  v  pobedu?  Ili potomu,  chto ne hotyat sluzhit'
persu?
     - |togo ya ne  znayu.  No dumayu, chto  sejchas net razgovorov  o tom,  komu
sluzhit'. Nado zashchishchat' svoyu zemlyu, vot i vse. Tak ya dumayu.
     Bess ne otvetil.  |tot  razgovor  emu ne nravilsya. Oksiart uskol'zal iz
ego ruk.
     -  Zashchishchat'  nashu  zemlyu,  -  povtoril  Bess,  - da.  Zashchitit' to,  chto
ostalos'. A potom gnat' iz Persii Makedonyanina. Darij ne  mog etogo sdelat'.
A ya eto sdelayu.
     Bess vzmahnul pletkoj. Ryzhij kon' krupnym galopom ushel vpered. Oksiart,
prishchuryas', glyadel emu vsled.
     "Iz Persii? - dumal on. - A chto nam za delo do Persii?"
     Bess dognal  i okliknul Spitamena. Sogdiec molcha napravil  k nemu konya.
Koni shli ryadom. Bess ukradkoj, iskosa poglyadyval na Spitamena.
     - Baktrijcy  ushli, - nachal  Bess,  starayas' govorit' spokojno, -  persy
ushli. Komu verit'?
     - Tomu, kto ostalsya, - otvetil Spitamen.
     Smugloe,  s tonkimi chertami lico sogdijca bylo  zadumchivo.  No v golose
ego zvuchala tverdaya reshimost', i Bess pochuvstvoval eto.
     - Aleksandr proshel tak daleko potomu, - prodolzhal Bess, - chto nikto emu
po-nastoyashchemu ne soprotivlyalsya.  CHerez  menya  on  ne pereshagnet.  Tol'ko  by
soratniki moi mne ne izmenili.
     - YA nashemu delu ne izmenyu, - skazal Spitamen.
     I  etot otvet ne  ponravilsya  Bessu  - on ved' ne skazal:  "YA  tebe  ne
izmenyu, Bess!" Ryzhij kon' pomchalsya dal'she.
     "Da,  ya  nashemu  delu  ne  izmenyu, - hmurya  tonkie chernye, shodyashchiesya u
perenos'ya brovi, dumal  Spitamen, -  ya ne slozhu oruzhiya, esli  dazhe sam  Bess
slozhit ego. Esli otkazhutsya voevat' vse -  i persy, i baktrijcy, i sogdy, - ya
i  togda  ne slozhu oruzhiya. I  esli zhena  ostavit menya  iz-za etoj  vojny,  ya
vse-taki ne slozhu oruzhiya!"
     No - zhena!.. Gordaya krasavica iz sem'i persidskih carej, zhena Spitamena
ne  ponimaet  ego i ne hochet ponimat'. Ego bor'ba s Aleksandrom  kazhetsya  ej
bessmyslennoj,  ved'  dazhe  ee  znatnye   rodstvenniki  otkazalis'  ot  etoj
beznadezhnoj bor'by!..
     Na  krutom  povorote  dorogi   Spitamen  oglyanulsya.  Daleko  pozadi,  v
prozrachnoj moroznoj sineve,  tayali oranzhevye otsvety kostrov,  otmechaya liniyu
reki. |to goreli chelny i ploty na beregu Oksa...
     ...Net, chto by ni  govorila zhena,  kak by ni gnevalas' ona i kak  by ni
poricali  Spitamena ee persidskie  rodstvenniki, on, poka  est'  sily, budet
bit'sya s nenavistnym vragom, topchushchim rodnuyu zemlyu.
     Tol'ko vot kak uspokoit' serdce? Kak zaglushit' hot' nemnogo muchitel'noe
chuvstvo  neistrebimoj lyubvi k etoj zhenshchine, kotoraya  derzhit ego v  plenu uzhe
stol'ko let? Kak tomyashchij  nedug, kak rabstvo,  osvobodit'  ot kotorogo mozhet
tol'ko smert'. A poteryat' eto rabstvo strashnee smerti.
     Spitamen staralsya  dumat'  o predstoyashchih  srazheniyah. YArost'  zakipala v
dushe, kak tol'ko on vspominal  ob Aleksandre, zahvativshee zemli  Azii, zemli
Baktrii  i teper'  podstupayushchem k Sogde.  Staralsya  dumat'  o  tom,  gde  on
razmestit svoyu konnicu, kak obespechit proviantom i furazhom... No, kraduchis',
s kovarstvom nenadezhnogo schast'ya, serdce postepenno zahvatyvali vospominaniya
nedavnih dnej,  poslednih dnej v ego rodnom  dome.  Teplaya tishina, aromatnyj
dymok   alebastrovyh   svetil'nikov,   laskovoe    prikosnovenie   pushistyh,
temno-krasnyh  kovrov...  Iz  glubiny  pokoev,  otvodya zavesu tonkoj  rukoj,
yavlyaetsya zhenshchina, legkaya, kak videnie.
     - YA uhozhu srazhat'sya s Aleksandrom, - skazal ej Spitamen.
     ZHena ele vzglyanula v ego storonu.
     - Zachem?
     Spitamen vskochil.
     - Kak zachem? Zashchishchat' Sogdu!
     V otvet lish' nebrezhnoe dvizhenie ruki.
     - Da, - tverdo povtoril Spitamen, - i ty budesh' so mnoj.
     - YA? Gde?
     - So  mnoj. Na vojne. V lagere. Tam, gde budu ya. I ty, i nashi deti - so
mnoj. So  mnoj!  - povtoril  Spitamen.  -  YA ne mogu ostavit'  vas bez svoej
zashchity!
     ZHene prishlos' podchinit'sya. No s kakim  gorem, s kakimi slezami pokidala
ona svoj bogatyj dom. Kakie obidnye slova ona govorila Spitamenu!
     - Zashchishchat' Sogdu!  Zachem? Stol'ko let zhili pod vlast'yu persov. A teper'
budem  zhit'  pod vlast'yu makedonyan. Nu  i  chto zhe?  Komu  nuzhna ta  svoboda,
kotoruyu ty sobralsya zashchishchat'?
     - Komu? Mne. Tebe. Nashemu narodu.
     - Mne? -  ZHena pozhala plechami. -  Mne ona ne nuzhna. Narodu? A kakoe mne
delo do vashego naroda?
     I tak  vsegda.  V  samoe  serdce!  Gluhoj ropot  idushchej konnicy  vernul
Spitamena v snezhnuyu, nachinayushchuyu temnet'  ravninu. Istoptannyj sneg, holodnyj
veter, ustalyj shag konya... I lilovye s chernymi  morshchinami skalistye holmy na
gorizonte.
     ...Bess ne teryal  vremeni. Sobiral vojsko, prizyval  narod  vosstat' na
zashchitu  rodnoj  zemli. Zapasalsya  proviantom i oruzhiem. Baktrijskij  satrap,
naznachennyj carem Dariem, Bess iz roda Ahemenidov, byl izvesten  ne tol'ko v
Baktrii, no i v Sogde.
     Narod Sogdy i  Baktrii, napugannyj priblizheniem Makedonyanina i ugrozami
Bessa, speshno vooruzhalsya.
     Odnako soyuzniki Bessa, znatnye baktrijcy i sogdijcy, byli smushcheny. Bess
dejstvoval, ne sovetuyas' s nimi, ne vyslushivaya ih. On tol'ko prikazyval. Oni
udivlyalis' i gnevalis',  podozrevaya neladnoe.  I vskore nastupil den', kogda
podozreniya ih podtverdilis'.
     Bess sozval soyuznikov na voennyj sovet.
     "Nakonec-to, - serdito dumal Spitamen, - poslushaem, chto on skazhet".
     Na ploshchadi nebol'shogo sogdijskogo  goroda byl  raskinut ogromnyj shater,
ukrashennyj purpurom. Nad vhodom viselo vyshitoe zolotom  krylatoe izobrazhenie
Solnca -  bozhestvo persov Ahuramazda.  Vokrug na pritoptannom, gryaznom snegu
tolpilis' vooruzhennye persidskie voiny. Vozle shatra stoyala strazha.
     Spitamen ostanovil konya, nahmurilsya. CHto takoe on vidit pered soboj? Uzh
ne vernulsya li sam car' Darij? |to ego shater!
     Spitamen speshilsya, velel  svoemu  otryadu vsadnikov  ne othodit' daleko,
ustroit'sya gde-nibud'  zdes'  zhe,  na ploshchadi.  I  tut  zhe  uvidel Oksiarta.
Oksiart hotel pod容hat'  na kone k samomu  vhodu  v shater,  no ego zaderzhala
strazha: k shatru carya Artakserksa, carya vseh stran, nel'zya pod容zzhat' na kone
tak  zaprosto,  slovno  k  shatru kakogo-nibud'  baktrijskogo  voenachal'nika.
Oksiart  rasteryanno  otdal konya konyushemu. Spitamen  uvidel  ego zastyvshee  v
izumlenii lico.
     - Carya vseh stran? Artakserksa?..
     Glaza ih vstretilis'.
     - Spitamen, - zhalobno skazal Oksiart, - ob座asni mne...
     - YA eto predvidel, - otvetil Spitamen, bledneya ot gneva.
     - No kogda zhe eto sluchilos'? Kak?
     V  shater  velichavo  proshli v bogatyh  kaftanah  persy,  pridvornye carya
Dariya,  ostavshiesya  v  zhivyh  posle vseh  bitv, besporyadochnyh otstuplenij  i
skitanij po ogromnoj aziatskoj strane.
     Spitamen i Oksiart pereglyanulis'.
     - CHto zh, pojdem i my, - pozhav plechami skazal Oksiart.
     V  shatre  bylo  tesno. Vsyudu  sverkalo  zoloto  na  rasshityh  kaftanah,
vspyhivali ogon'kami dragocennye kamni na nozhnah akinakov.  Prozrachnye zerna
ladana tayali  na  raskalennyh uglyah  ochaga, lilovye  volokna aromatnogo dyma
reyali nad golovami.
     - Vse kak u carej, - nasmeshlivo skazal Spitamen.
     Oksiart opaslivo oglyanulsya:
     - Molchi, Spitamen. Krugom persy...
     V shater  voshel  molodoj, shirokoplechij voenachal'nik  plemeni paretakenov
Katen.
     - Gde Bess?! - gromko i grubo sprosil on. - CHto tut proishodit, v kakuyu
igru igrayut?
     Srazu neskol'ko persov obernulis' k nemu.
     - Bessa net bol'she, - nadmenno skazal odin iz nih, podnyav krutuyu brov',
- est' car' vseh stran Artakserks, Ahemenid.
     - CHto?! - Katen zasmeyalsya. - Bess - car' vseh stran?! Gde on?!
     Kreslo carya, stoyavshee na vozvyshenii, bylo pusto.
     Persy otvernulis'. Katen rasteryanno posmotrel vokrug.
     - Spitamen! Oksiart! CHto vse eto znachit.
     - Nadeyus', skoro uznaem, - otvetil Spitamen. - Vot, smotri.
     Iz glubiny shatra torzhestvenno vyshli persidskie vel'mozhi. Spitamen uznal
sredi nih Barsaenta i Satibarzana...  Vse v bogatyh pridvornyh odezhdah, no s
mechami u poyasa.
     Nakonec poyavilsya Bess.  On shel medlenno, kak podobaet caryu. Na golove u
nego vozvyshalas' carskaya tiara.
     - Car' Artakserks, Ahemenid, car' vseh stran i narodov!
     Golos glashataya prokatilsya nad zatihshim zalom.
     - No kak zhe eto... klyanus' bogami? - razdalsya odinokij golos Katena.
     Persy postaralis'  ottesnit' ego v  dal'nij ugol shatra.  CHto-to skazali
emu,  vidno prigroziv.  Katen,  negromko  vyrugavshis',  povernulsya  i vyshel.
CHutkoe uho Spitamena ulovilo gluhoj topot konya - Katen umchalsya.
     Bess velichavo proshel k zolotomu kreslu, sel. Pridvornye okruzhili ego. I
tut zhe odin  za drugim prinyalis'  otdavat' emu  zemnoj poklon, kak klanyalis'
Dariyu, poluchaya vzamen carskij poceluj.
     "Ubijca Dariya, -  s otvrashcheniem i negodovaniem podumal Spitamen, - ubil
carya lish' dlya togo, chtoby samomu stat' carem".
     Spitamen  v tyazheloj pechali opustil  glaza. U persov snova car'. I  esli
Bess pobedit Aleksandra, Sogde snova byt' pod  persidskim igom. |togo nel'zya
dopustit'. Spitamen vyvel  svoyu konnicu na  dorogu vojny ne dlya togo,  chtoby
zashchishchat' vlast' persidskih carej.
     Bess brosal ostrye, kak drotiki, vzglyady v okruzhayushchuyu  tolpu. Vot glaza
ego  otyskali Spitamena, zhdut, trebuyut. Spitamen ne  tronulsya s mesta. Brovi
Bessa grozno somknulis'  nad  perenos'em -  Spitamen  ne shevel'nulsya. CHernye
glaza  s bol'shimi  belkami  rinulis' v  storonu Oksiarta.  Oksiart  drognul.
Podoshel  k  tronu  novogo persidskogo  carya,  neuklyuzhe  poklonilsya,  poluchil
poceluj i,  smushchennyj, pokrasnevshij ot  usiliya  zemnogo  poklona i ot styda,
smeshalsya  s tolpoj. A  vot  idut  i drugie - baktrijcy,  sogdijcy... Moguchij
baktriec  Horien,  vladelec  ogromnoj  Skaly,  kotoruyu tak  i  zovut  Skaloj
Horiena, stoit i kusaet us, ne znaya, kak emu postupit'...
     Spitamen,  chuvstvuya,  chto zadyhaetsya ot gneva i nesterpimoj  obidy,  ne
oglyadyvayas',  vyshel  iz  shatra.  Voennyj sovet?  Vozvedenie na  tron  Bessa,
persidskogo  carya?  Sogdiec  Spitamen nikakim  inozemcam sluzhit'  bol'she  ne
budet.
     Spitamen  ostalsya  nochevat'  v  lagere,  sredi  voinov  svoej  konnicy.
Bessonnaya strazha ohranyala lager'.
     Pozdno noch'yu,  kogda vo  vtoroj raz smenilis'  storozhevye posty, yavilsya
Horien. Spitamen,  kotoryj ni na minutu  ne somknul  glaz, ne ochen' udivilsya
ego poyavleniyu.
     -  YA  videl,  kak ty  ushel,  Spitamen, -  hriplym, prostuzhennym golosom
skazal Horien. - YA ponyal tebya.
     Spitamen protyanul emu ruku.
     - No esli ty prishel segodnya ko mne, to ya tozhe ponimayu tebya, Horien.
     Oni uselis' u tleyushchih uglej ochaga.
     - CHto ty dumaesh' delat', Spitamen?
     - To, chto dumal i ran'she. Srazhat'sya.
     - Pod znamenem carya Artakserksa?
     - YA ne znayu takogo carya, Horien. Da i hvatit s nas inozemnyh carej.
     - Bess - iz carskogo roda Ahemenidov.
     - YA,  Horien, ne  sobirayus' voevat' za carskie prava Ahemenidov. Zachem?
CHtoby snova  stat'  ih dannikom, podchinyat'sya  ih satrapam, poteryavshim vsyakuyu
sovest'?
     Horien ugryumo terebil svoyu podernutuyu serebrom borodu.
     - Ty, Spitamen, zabyvaesh', chto na nashej zemle  - Makedonyanin. Nam odnim
ne vystoyat' pered nim.
     - A ty  uveren,  Horien, chto  Bess  ne vydast  nas Makedonyaninu,  chtoby
kupit' ego milost'? Da i kakoj smysl nam povinovat'sya Bessu, esli on tak zhe,
kak  Darij, vse  vremya otstupaet, bezhit  ot Makedonyanina?  A  razve mozhem my
otstupat' sejchas, kogda vrag idet po nashej zemle?
     -  Pozhaluj, ty prav,  -  ugryumo  otvetil  Horien,  -  Bess mozhet tol'ko
pomeshat' nam. Nado izbavit'sya ot nego.
     V eto vremya v lagere poslyshalsya topot konej,  golosa.  Priehal so svoim
otryadom  Oksiart. On  shel  mezhdu  palatok sutulyas', slovno starayas' kazat'sya
men'she i nezametnej. V otsvetah kostrov na ego persidskom kaftane vspyhivali
alye bliki. I edva Oksiart otogrel nad ochagom Spitamena svoi ozyabshie ruki, v
lagere  poyavilsya  Katen.  Ne proshlo  i chasa,  kak  syuda primchalis'  i drugie
voenachal'niki soyuznyh plemen.
     I zdes',  gluhoj zimnej noch'yu, v nastorozhennoj tishine  voennogo  lagerya
Spitamena znatnye vlastiteli  Sogdy i Baktrii reshali  sud'bu svoej  drevnej,
prekrasnoj i bogatoj svoej rodnoj zemli.
     - Druz'ya moi! - Golos Spitamena drozhal ot volneniya. -  Oglyanites' - nas
mnogo! My  podnimem narod vseh plemen ot Kaspiya do Inda. Zemlya nasha obshirna,
i sila nasha velika. Druz'ya moi, esli my vse podnimem nashi mechi, to ne tol'ko
Bess, no i sam Aleksandr ne ustoit pered nami!



     V etu zimu  vojsko Aleksandra otdyhalo v Girkanii [Girkaniya - grecheskoe
nazvanie  drevneiranskoj   oblasti,  raspolozhennoj   u  yugo-vostochnoj  chasti
Kaspijskogo  morya.], blagoslovennoj bogami zemle.  Makedonyane  zahvatili vsyu
ogromnuyu ravninu do samogo  Girkanskogo morya [Girkanskoe more  -  Kaspijskoe
more.], v kotorom obnaruzhili izobilie vsyakoj ryby.
     Izmuchennoe   pogonej  za  Dariem   i  tyazhelym  perehodom   cherez  gory,
makedonskoe vojsko kak lavina svalilos' v Girkaniyu, zahvatilo vse girkanskie
goroda   i  bogatye   s容stnymi   pripasami  seleniya,  kotorye  oni  nazvali
"schastlivymi".  Lyudi  zdes' i  v samom  dele zhili  bezbedno  blagodarya svoej
plodorodnoj zemle. Zakroma  lomilis' ot  hleba, a hleb  etot i seyat' bylo ne
nado: posle zhatvy v pole ostavalos' mnozhestvo kolos'ev, ih zerna osypalis' i
zasevali nivu, obespechivaya obil'nyj urozhaj.
     Makedonyane  nashli  v  etih  selah  ogromnye sosudy s vinogradnym vinom.
Okazalos', chto zdes' kazhdaya loza daet celyj metret [Metret - mera zhidkostej,
39,39  l.] vina.  Obnaruzheny byli i kladovye, polnye sushenyh vinnyh yagod,  -
zdes' ne redki byli smokovnicy, s kotoryh snimali po desyat' medimnov [Medimn
- mera  sypuchih  tel, 52,53 l.]  urozhaya. Poselyane ne skryli  ot makedonyan  i
zapasov dikogo  meda, kotoryj, po ih slovam, techet s list'ev rastushchih v lesu
derev'ev, pohozhih na dub.
     Golodnoe, ustaloe  vojsko razmestilos'  na girkanskoj zemle kak moglo i
kak hotelo. Aleksandr zapretil razoryat' Girkaniyu, no prebyvanie mnogih tysyach
vooruzhennogo, izmuchennogo, nagolodavshegosya lyuda uzhe samo po sebe bylo tyazhkim
razoreniem.
     Aleksandr poselilsya v glavnom gorode strany - v  Zadrakartah, v carskom
dvorce.   I   kak   vsegda,    v   pereryvah   mezhdu   srazheniyami   nachalis'
zhertvoprinosheniya,  ellinskie  prazdnestva  s  gimnasticheskimi  sostyazaniyami,
kotorye byli tak ugodny ellinskim bogam.
     I zdes' v pervyj  zhe den' prazdnestv proizoshlo  to, chto Aleksandr davno
podgotavlival.
     Na  carskom  piru  sobralas' vsya  makedonskaya,  ellinskaya i  persidskaya
znat'. Persov bylo uzhe nemalo sredi eterov-telohranitelej makedonskogo carya.
Oni poyavlyalis' zdes' odin za drugim. Odni prishli eshche pri zhizni Dariya, uvidev
chto Darij teryaet carstvo. Drugie - posle ego smerti, otchayavshis' v sohranenii
persidskoj derzhavy.  Tret'i, hot'  i s zapozdaniem, prisoedinyalis' k vojskam
Aleksandra na ego voennyh dorogah.
     I vot  segodnya, pered tem  kak  idti na  pir, Aleksandr  pozhelal, chtoby
blizhajshie  druz'ya  vveli  proskinesis  - zemnoj  poklon  caryu, kak  eto bylo
prinyato u persov.
     Vo dvorce bylo tesno ot gostej. V zale, ubrannom s vostochnoj roskosh'yu -
purpurnye pokryvala  na lozhah, kovry, venki, blagovoniya,  - vse  bylo gotovo
dlya carskogo pira. No car' eshche ne vyhodil iz svoih pokoev.
     Persy derzhalis' s dostoinstvom i neskol'ko nadmenno. No ih yarkie odezhdy
uzhe  ne  zatmevali  roskoshnyh  naryadov makedonyan  -  carskih  druzej. Starye
makedonskie  voenachal'niki, etery i polkovodcy carya Filippa chuvstvovali sebya
chuzhimi v etoj strannoj, ne to ellinskoj, ne to persidskoj tolpe.
     - Smotri, Azandr, tut  uzhe i  Oksafr,  brat  Dariya! Kogda i  otkuda  on
yavilsya?
     - Ne vse li ravno, kogda?  Oni  yavlyayutsya, kak sornyak v  hlebe. Pomnish',
Klit, kak eti  persy dralis' protiv nas u Granika?  A teper' oni prihodyat  i
zanimayut  nashi mesta.  My uzhe pochti  ne vidim svoego carya. Oni okruzhayut ego,
oni edyat s nim za odnim stolom. A ved' on kogda-to prihodil k nam v lager' i
sidel u kostra vmeste s nami.
     - Da.  Teper' emu nravyatsya persidskie poklony do zemli. |h, Azandr, moi
glaza ne  mogut na  eto smotret', krov' zakipaet vo mne! A  chto ty, Meleagr,
dumaesh' obo vsem etom?
     - CHto delat', chto  delat', druz'ya... Persy klanyayutsya, budem klanyat'sya i
my.
     - My i pod vrazh'imi kop'yami ne gnuli spiny!
     - A zdes', Klit, pridetsya!
     Tak  oni sideli  za  otdalennym stolom,  vzdyhali, setovali,  pokachivaya
borodami...  Izmenilsya  ih  car'.  Polyubil  persidskuyu  roskosh',  persidskie
obychai. A im, makedonyanam, uzhe i dostupa k nemu net!
     Krater ostanovil ih:
     - Tishe, druz'ya. Vy v gostyah u carya - ne zabyvajte.
     Krater  ne  priznaval  persidskih obychaev. On ne hotel nadevat' dlinnoj
persidskoj stoly dazhe i na  prazdnik. Aleksandr ne obizhalsya na nego za  eto.
Krater  otlichno  sluzhil  emu  na  vojne,  byl  odnim  iz samyh nadezhnyh  ego
voenachal'nikov.  A esli  on ne izmenyaet  ni  makedonskoj odezhde,  ni  starym
makedonskim tradiciyam, to Aleksandru eto bylo dazhe vygodno. Krater stal  kak
by  svyazuyushchim  zvenom   mezhdu   carem   i   starymi  makedonyanami,   kotorye
bezogovorochno  doveryali  Krateru i  ni za chto ne  hoteli  priznavat' nikakoj
druzhby s varvarami.
     Poyavilsya Gefestion.  Vysokij,  strojnyj,  v  dlinnom  persidskom naryade
lilovogo shelka, on, lyubezno ulybayas', perebrasyvayas' privetstviyami, prohodil
sredi gostej. Gosti pochtitel'no klanyalis' vsemogushchemu drugu carya.  No vzglyad
Gefestiona ni na kom ne zaderzhivalsya. On iskal Kallisfena.
     Kallisfen,  plemyannik  Aristotelya,  pribyl  k  Aleksandru  s  odnim  iz
ellinskih  posol'stv. Aristotel'  posovetoval emu soprovozhdat' Aleksandra na
Vostok s tem, chtoby kak ochevidec napisat' istoriyu ego pohoda.
     Snachala  Kallisfen  i car'  ladili mezhdu soboj.  Kallisfen  vostorgalsya
voennym talantom  carya, ego  besstrashiem,  ego  pobedami.  On  pisal v svoej
"Istorii",  chto u beregov Pamfilii more leglo k  nogam  carya, slovno prinosya
zemnoj  poklon, i chto pered bitvoj pod Gavgamelami car' obrashchalsya k Zevsu, i
Zevs pomog emu, kak svoemu synu...
     No   postepenno  ih  otnosheniya  izmenilis'.  Gordyj  ellin,  olinfyanin,
derzhalsya  nezavisimo i s  bol'shim dostoinstvom. Pri vsyakom udobnom sluchae on
nahodil sposob  pokazat' caryu,  kak on preziraet tu  nizkuyu  lest',  kotoroj
nekotorye lyudi okruzhili carya. Emu ne nravilos' persidskoe okruzhenie carya. On
podsmeivalsya nad persidskimi obychayami, kotorye perenyal car'...
     Aleksandr videl eto. I teper', hot' i skryval svoj gnev, on ochen' redko
ulybalsya Kallisfenu.
     Kallisfen stoyal na terrase, navalivshis' na perila svoim tuchnym telom.
     Ryadom, blestya zolotom i dragocennostyami, stoyal Filota, syn Parmeniona.
     Gefestion  hotel  bylo  podojti  k  nim.  No  imya  carya,  proiznesennoe
Kallisfenom, ostanovilo ego.
     - Slava mnogih lyudej zavisit eshche i ot togo, kak ih sumeyut proslavit', -
vazhno,  so  snishoditel'nym  vidom  govoril  Kallisfen.  - Inoj  poluchaet po
dostoinstvam svoim,  a inoj, sovershiv gorazdo  bolee  slavnyh del,  uhodit v
bezvestnost', potomu chto ne nashlos' cheloveka, kotoryj sumel by skazat' o nem
dolzhnoe. Tak i  Aleksandr i dela Aleksandra zavisyat ot menya, ego istorika. YA
pribyl syuda, chtoby proslavit' carya. I esli Aleksandr stanet ravnym bogam, to
ne  po lzhivym rasskazam Olimpiady o  ego rozhdenii, a po toj istorii, kotoruyu
napishu ya.
     -  Da,  pozhaluj, eto  tak  i est', - zadumchivo otozvalsya  Filota. -  No
ocenit   li  Aleksandr   tvoyu   uslugu?  On  uzhe  ne   raz  dokazyval   svoyu
neblagodarnost' lyudyam, kotorye verno sluzhili emu i  sdelali  ego tem, chto on
est' sejchas...
     I posle korotkogo molchaniya sprosil:
     - A kogo iz geroev chtyat v Afinah osobenno?
     - Garmoniya i Aristogitona, - otvetil Kallisfen.
     - Teh, chto ubili syna tirana Pizistrata?
     - Da, teh samyh. Oni ubili tirana i unichtozhili tiraniyu v Afinah.
     Filota snova pomolchal, budto podbiraya slova.
     -  Skazhi,  Kallisfen,  znachit,  tiranoubijca   mozhet  najti  ubezhishche  v
ellinskih gorodah?
     - V Afinah, vo vsyakom sluchae, on najdet ubezhishche.
     "O chem oni govoryat? - nahmuryas', podumal Gefestion.  - CHto  za strannye
rechi u nih?"
     On  vstupil na terrasu.  Sobesedniki zamolvi. Filota, kak-to rasteryanno
vzglyanuv na Gefestiona, brosil legkuyu shutku i pospeshil ujti v zal.
     - YA iskal tebya, Kallisfen, - skazal Gefestion ozabochenno,  - car' hochet
vvesti proskinesis...
     - Ochen' sozhaleyu, - holodno otvetil Kallisfen.
     Gefestion, starayas' govorit'  kak mozhno  ubeditel'nee,  polozhil ruku na
serdce.
     -  Pover',  Kallisfen,  eto  delaetsya ne  iz  chestolyubiya,  ne iz  zhazhdy
izlishnego  pokloneniya. |to - politika. Ved' Aleksandr teper'  ne tol'ko car'
Makedonii,  on  eshche  car'  i  Egipta,  i  vsej  Azii.  |ti  narody  privykli
obozhestvlyat' svoih carej.
     - Tol'ko li politika, Gefestion?
     Kallisfen, v svoej blagorodnoj belosnezhnoj odezhde  ellinov,  ne skryvaya
ironii, poglyadel na lilovoe odeyanie  Gefestiona i na dragocennye braslety na
ego smuglyh  rukah.  No  Gefestion  privodil  vse novye  dovody, ubezhdaya ego
otdat' caryu zemnoj poklon.
     -  |to  ukrepit  slavu  carya   sredi  aziatskih  narodov  i  ego  pravo
carstvovat'  zdes'. On prinyal  prestol Ahemenidov,  tak dolzhen prinyat'  i ih
pochesti!
     - Ty byval v Afinah, Gefestion? - vdrug sprosil Kallisfen.
     - Da, Kallisfen. YA byval tam v yunosti v to vremya, kogda Aleksandr zhil v
Illirii. YA slushal afinskih oratorov i filosofov.
     - I ty ved' znaesh' Aristotelya?
     - YA uchilsya u nego.
     - A kak  ty dumaesh', Aristotel' odobril  by eto? - Kallisfen nasmeshlivo
kivnul  na dlinnuyu shelkovuyu odezhdu Gefestiona. - I kak ty mozhesh', Gefestion,
menya, ellina, plemyannika Aristotelya, prosit' klanyat'sya  po-aziatski? YA lyublyu
Aleksandra - voina, polkovodca, ty sam znaesh', kak ya voshvalyayu ego deyaniya  v
svoej istorii, kotoruyu pishu. No on teryaet razum, slava  lishaet ego rassudka,
ego tshcheslaviyu net granic. Proskinesis? Nevozmozhno! YA ne mogu stat' varvarom.
     - My  ne stanem varvarami ottogo, chto voz'mem u nih kakie-to obychai.  I
esli nauchimsya chemu-nibud' u nih - a u etih drevnih narodov,  klyanus' Zevsom,
est' chemu pouchit'sya! - to eto pojdet nam tol'ko na pol'zu.
     - Proskinesis, naprimer...
     -  No  eto nuzhno dlya ukrepleniya nashego  budushchego  velikogo gosudarstva,
Kallisfen!
     Kallisfen neterpelivo pozhal plechami:
     -  Nu,  uzh esli dlya takoj velikoj  celi  nado  stuknut' lbom u podnozhiya
trona, ya sdelayu eto.
     On  usmehnulsya  i  otoshel.  Gefestion provodil ego trevozhnym  vzglyadom,
Aleksandr delal to, chto  zadumal.  On silen, pobezhdaya vragov. No hvatit li u
nego sil pobedit' druzej?
     Iz glubiny dvorca poyavilis' telohraniteli; nizhnie  koncy ih  kopij byli
ukrasheny   zolotymi   sharami,   pohozhimi  na   ajvu,  za  chto  ih   nazyvali
ajvonositelyami.
     Okruzhennyj svitoj, v  bagryanyh odezhdah, v  zal  voshel Aleksandr. Na nem
byla dlinnaya stola, shirokij persidskij poyas, i na golove, na svetlyh kudryah,
- vysokaya tiara persidskih carej. Dragocennye kamni, slovno  dozhd', sverkali
na ego grudi, na plechah, na poyase ego persidskogo plat'ya. Aleksandr velichavo
proshel k svoemu zolotomu lozhu. On poiskal glazami Gefestiona, nashel i kivkom
golovy podozval k sebe.  Edva nachalsya pir, edva zazveneli chashi,  kak filosof
Anaksarh, chelovek  s vypuklymi, naglymi, hitrymi glazami i pritornoj  rech'yu,
povel neozhidannyj razgovor.
     - YA dumayu, chto gorazdo pravil'nee pochitat' bogom Aleksandra, -  gromko,
tak, chtob vse slyshali, skazal on, - a ne Dionisa i Gerakla!
     Slova byli derzkimi i lest' gruboj. V zale nastupila tishina. Koe-kto iz
gostej pereglyanulsya, pozhav plechami.
     - I  ne tol'ko  za  mnozhestvo deyanij  sleduet pochitat' Aleksandra, - ne
smushchayas', prodolzhal  Anaksarh.  - Bog Dionis  - fivyanin.  Kakoe otnoshenie on
imeet k makedonyanam?  Gerakl rodilsya v Argose, s  makedonyanami ego svyazyvaet
tol'ko  to, chto Aleksandr proishodit  iz ego roda. Ne spravedlivee li budet,
esli makedonyane stanut okazyvat' bozheskie pochesti svoemu makedonskomu caryu?
     Gefestion, bledneya, sledil za nastroeniem v zale. On znal, chto Anaksarh
zaranee uslovilsya s carem o  zemnom poklone,  i znal, kto budet podderzhivat'
etu riskovannuyu ideyu carya.
     Totchas  vstali  persy i midijcy. |to sovershenno spravedlivo. Oni  hotyat
sejchas  zhe  otdat'  caryu  zemnoj  poklon. Podnyali golos  i  etery carya,  ego
telohraniteli, ego  pridvornye. Oni vse hotyat sejchas zhe  prinesti  emu, synu
Zevsa, bozheskie pochesti.
     No starye  makedonyane i  te  iz makedonskih  voenachal'nikov,  kto redko
byval pri dvore, provodya zhizn' svoyu v lageryah i bitvah, oshelomlenno molchali.
     I togda zagovoril Kallisfen:
     - Aleksandr, vspomni ob  |llade! Podumaj:  vernuvshis' tuda, mozhet byt',
ty  i  ellinov,  svobodnejshih  lyudej, zastavish' klanyat'sya tebe v  zemlyu? Ili
ellinov ostavish' v  pokoe  i  tol'ko na makedonyan  nalozhish' eto beschest'e? O
Kire, syne  Kambiza,  rasskazyvayut,  chto on byl pervym  chelovekom,  kotoromu
stali klanyat'sya v zemlyu. No sledovalo by vspomnit', chto Kira pobedili skify,
lyudi bednye i nezavisimye.  Dariya, syna Gistaspa, kotoryj nasledoval carstvo
Kira,  - opyat'  zhe  skify! A  Dariya Kodomana,  nashego  sovremennika, pobedil
Aleksandr, kotoromu v to vremya zemno nikto ne klanyalsya!
     Aleksandr  sidel  s pylayushchim  licom,  no  ne preryval  Kallisfena.  SHum
golosov,  podnyavshijsya vokrug,  zaglushil  i  zastavil  zamolchat'  stroptivogo
ellina.  Aleksandr  budto sovsem ne slyshal, chto skazal Kallisfen,  s ulybkoj
vzyal  svoyu zolotuyu  chashu, otpil iz nee  i otdal Gefestionu. Gefestion sdelal
glotok i otdal chashu sosedu, a sam bystro vstal s lozha, opustilsya na koleni i
poklonilsya  caryu, kosnuvshis' kudryami pola. Aleksandr podnyal i poceloval ego.
Carskaya  chasha poshla po  krugu, k makedonyanam, k persam,  k midijcam... I vse
otpivali iz nee, klanyalis' caryu i poluchali ot nego poceluj.
     Koe-gde po zalu shelestel ropot:
     - |to li car' makedonskij? V persidskom plat'e, v persidskom poyase!
     - Celuet persov... T'fu!
     U Aleksandra byl horoshij sluh, on mnogoe  slyshal. No  po-prezhnemu delal
vid, chto  ne slyshit  nichego. Tol'ko  ego  chetko ocherchennye  guby  vse krepche
szhimalis'.
     CHashu peredali Kallisfenu. Gefestion, stradaya za Aleksandra, boyas',  chto
Kallisfen snova oskorbit carya, zatail dyhanie. CHto sdelaet etot chelovek?  No
ved' on zhe obeshchal Gefestionu, chto sovershit etot zemnoj poklon!
     Kallisfen prigubil chashu i s neprinuzhdennoj ulybkoj podoshel k caryu.
     No gde zhe proskinesis?
     -  Car',  on  ne  poklonilsya tebe! -  totchas zakrichal  odin iz  eterov,
Demetrij. - On ne poklonilsya!
     Kallisfen  stoyal vozle carya, ozhidaya poceluya. Aleksandr  sdelal vid, chto
uvlechen besedoj s Gefestionom i ne zamechaet ego.
     - Nu chto zhe, - usmehnulsya Kallisfen, - uhozhu odnim poceluem bednee!
     On otoshel nezavisimo i vysokomerno. Nezhnoe lico Gefestiona poblednelo -
ved'  Kallisfen obeshchal! Gefestion posmotrel na carya.  Tol'ko by Aleksandr ne
prinyal eto blizko k serdcu, ne vse zhe srazu delaetsya!
     No Aleksandr  besheno sverknul glazami vsled Kallisfenu. Aleksandru nado
bylo, chtoby  delalos' vse srazu, nemedlenno i  vse tak, kak on reshil. On uzhe
ne terpel soprotivleniya.
     Odnako  ego  bystryj  vzglyad ulovil, kak ozhivilis' ego makedonyane,  ego
voenachal'niki i dazhe mnogie  molodye etery, kotorye,  kazalos',  tak  ohotno
klanyalis' emu v nogi! Povedenie  Kallisfena prishlos'  im po  dushe. Aleksandr
sumel sderzhat' svoyu yarost' i kakoe-to vremya molchal, krepko zakusiv gubu.
     Spravivshis' so svoim gnevom, on negromko skazal Gefestionu:
     - Ne nado proskinesisa. CHtoby vpred' ob etom ne bylo rechi.
     Gefestion posmotrel na nego s nedoumeniem.
     - Rano eshche, - hmuro otmetil Aleksandr, - otlozhim na budushchee.



     Stoyala zharkaya  osen' 330 goda.  V  sadah  svetilis'  prozrachnye rozovye
vinogradnye  grozd'ya. ZHeltye, kak  med,  ogromnye  dyni gorami  gromozdilis'
okolo nizen'kih glinobitnyh dvorov...
     Makedonyane  uzhe  davno  pokinuli  Girkaniyu. Nynche  oni  razmestilis'  v
Drangiane, gde Aleksandr zanyal dvorec carya drangianov.
     Hmuryj  i  podavlennyj,  on  pochti  ne  vyhodil  iz  dvorcovyh  pokoev.
Nepriyatnosti i neschast'ya poslednih mesyacev ugnetali ego.
     V  puti gorcy ukrali Bukefala. Car' chut' ne  oslep ot gneva  i ot gorya.
Strashnymi  ugrozami  unichtozhit'  vse  plemya  Aleksandr  zastavil ih  vernut'
konya...
     Izmenil  Satibarzan,  satrap Ariany, i pogubil ves'  makedonskij otryad,
kotoryj soprovozhdal ego...
     Umer Nikanor, syn Parmeniona, predannyj i lyubimyj molodoj polkovodec...
     I  sovsem  nedavno  stalo izvestno,  chto Bess  nadel  carskuyu  tiaru  i
nazyvaet sebya carem Artakserksom, carem vsej Azii!
     Zabot i gorya hvatalo.
     A  v  vojskah,  sredi  solnechnoj  aziatskoj  tishiny,  tomivshej  serdce,
nazrevalo  nedobroe.  Teper', kogda ne muchit  ognennaya  zhara,  kogda vozduh,
plyvushchij s gor, svezh, kak molodoe vino,  kogda ne nado dumat' o propitanii i
vody dlya pit'ya hvataet, ostaetsya vremya dlya razmyshlenij i razdumij.
     Makedonskie i ellinskie voenachal'niki vse chashche stanovilis' v tupik. CHto
delaet Aleksandr? V  roskoshnyh shatrah  makedonskih vel'mozh voznikali  tajnye
razgovory,  rozhdennye  opaseniyami.  Lyudi,  kotorye  kogda-to vstali  stenoj,
zashchishchaya  prava  Aleksandra  na  carstvo, nyne  s  neudovol'stviem, a poroj s
vozmushcheniem obsuzhdali ego dejstviya.
     - Sozdat' edinoe gosudarstvo, podchinennoe  caryu? Bylo by  ponyatno, esli
by zahvatit' tol'ko zapadnuyu chast' Azii. No ves' mir?
     - Ves' mir  tozhe  mozhno zahvatit'. No kem budem  my, makedonyane, v etom
ogromnom mire. Nas  ne  hvatit, chtoby upravlyat' vsemi zemlyami. My zateryaemsya
sredi varvarov!
     - On zamenit nas varvarami.
     - Net, car' nikem ne zamenit nas.  On  hochet, chtoby i my i varvary byli
ravny v ego carstve.
     - |to neslyhanno! I etogo ne budet.
     -  A  razve malo uzhe  persov-telohranitelej  sredi ego  eterov?  A  eti
dvadcat' tysyach  persidskih mal'chikov, kotoryh on  velel  obuchit'  ellinskomu
yazyku i nashemu voennomu delu?
     - Aristotel' govorit, chto  varvar po svoej prirode -  rab. Kak zhe budem
my naravne s rabami?
     - A nash car' govorit, chto i elliny i varvary po svoemu rozhdeniyu ravny.
     - Da, on eto govorit. YA sam slyshal.
     V razdum'e kachal golovoj Meleagr, voenachal'nik falang.
     -  Gosudarstvo, v  kotoroe vojdut vse  narody... A pravit'  budet  odin
Aleksandr. No eto zhe pustaya mechta!
     Otzvuki etih razgovorov,  etogo nedoumeniya i toski  brodili  po lageryu,
otravlyaya mysli lyudej. |to  bylo kak nagnetanie solnechnoj zhary  v suhom lesu.
Nuzhna byla tol'ko iskra, chtoby vzletelo plamya.
     Aleksandr,  razdrazhennyj  derzost'yu odnogo  iz svoih  eterov, Dimna  iz
Halestry, nakrichal na nego i vygnal. Halestriec vyshel gluboko oskorblennyj.
     "Hvatit,  - v  yarosti povtoryal on  pro  sebya, -  hvatit  terpet'! Car',
kotoryj otreksya ot svoego naroda, uzhe ne car' mne!"
     Mrachnyj,  so  zloveshche  begayushchim  vzglyadom,  on  pospeshno  otpravilsya  k
molodomu Nikomahu, s kotorym druzhil i kotoromu doveryal.
     V polut'me hrama, kuda on otvel Nikomaha chtoby  ih nikto ne  podslushal,
Dimn doveril emu strashnuyu tajnu.
     - YA reshil ubit' carya. On zamuchil nas  vseh  svoimi bezumnymi zamyslami.
On zamuchil vse vojsko. Pomogi mne. My osvobodimsya ot nego i vernemsya domoj.
     U yunogo Nikomaha ot uzhasa zamerlo serdce. On zakryl rukami ushi.
     - YA nichego ne slyshal, Dimn! YA nichego ne znayu!
     Puhlye guby ego drozhali, ryzhevatye volosy vzmokli na viskah. No Dimn ne
otstupal:
     - My najdem soyuznikov, Nikomah. Ochen' sil'nyh soyuznikov!
     Nikomah po-prezhnemu drozhal, tryasya kudryami.
     - Net, net, Dimn! YA ne hochu... YA ne mogu... YA ne budu...
     Dimn ponyal  nakonec, chto  naprasno otkrylsya Nikomahu. On mog by  sejchas
ubit' yunoshu, no tot byl tak bezzashchiten, chto u Dimna ne podnyalas' ruka.
     Nikomah videl, kak Dimn shvatilsya za oruzhie.
     - Ty mozhesh' ubit' menya, Dimn. No ya ne hochu... Ne budu!..
     On vyrvalsya iz hrama i pobezhal po ulice, osleplennyj slezami i solncem.
     - Tak smotri zhe, Nikomah, - gluho doneslos' iz hrama, - ne vydaj menya!
     YUnosha,  udruchennyj tajnoj,  kotoroj  ne mog vynesti,  dolgo  brodil  po
uzkim,  slepym ulicam, sredi zheltyh  glinyanyh  sten.  On  staralsya  izbezhat'
vstrechi s kem-nibud'  iz svoih druzej, kotorye  srazu zametili by, chto s nim
sluchilos' neladnoe...
     Molchat'.  Zabyt'.  Vybrosit'  iz  pamyati  segodnyashnee  utro,  kak  zloe
navazhdenie. Ne bylo etogo. On ne videl i ne slyshal Dimna.
     No, pomimo soznaniya, on iskal  zashchity i pomoshchi. Bluzhdaniya priveli ego k
Kebalinu, k  ego starshemu  bratu. Kebalin srazu ponyal ser'eznost' polozheniya.
Znat' eto i ne predupredit' carya - prestuplenie, za kotoroe nadlezhit smert'.
Krome  togo, emu stalo strashno i za carya. Esli Aleksandr umret,  chto budet s
makedonyanami,  chto budet s nim samim i ego bratom zdes', v takoj dalekoj  ot
rodiny  i  v  takoj  vrazhdebnoj  strane?  A  krome  vsego  etogo,  on  lyubil
Aleksandra.
     - YA idu.
     Nikomah ni o chem ne sprashival: on ponyal, chto brat idet k caryu. Nikomahu
nel'zya bylo  idti vmeste s  nim, inache Dimn srazu dogadaetsya, chto  ego hotyat
vydat'. Kebalin podoshel  k  carskomu dvorcu  i  zdes' ostanovilsya. On ne byl
dostatochno znaten, chtoby vojti  k caryu. Nado podozhdat', mozhet, kto-nibud' iz
voenachal'nikov pojdet vo dvorec, a mozhet, poyavitsya i sam car'...
     Vskore na ploshchadi pered dvorcom  poyavilsya  voenachal'nik carskoj konnicy
Filota, syn Parmeniona.  Okruzhennyj svitoj, v purpurovom plashche, v sandaliyah,
ukrashennyh  zolotom,  Filota  s  nadmennoj  osankoj  prohodil mimo.  Kebalin
ostanovil ego:
     - Proshu tebya, Filota, provedi  menya  k caryu,  menya  est' k  nemu  ochen'
vazhnoe delo. Proshu tebya, ubedi ego vyslushat' menya poskoree!
     Filota vzglyanul na nego, budto Zevs s Olimpa
     - CHto za vazhnoe delo u tebya, chto nepremenno nado govorit' s carem?
     - YA znayu... o zagovore! Carya hotyat ubit'!
     - Kto?
     - Dimn zadumal ubit' carya. On sam skazal Nikomahu!
     Filota ironicheski usmehnulsya:
     - CHto, druz'ya possorilis'? I teper' odin nagovarivaet na drugogo?
     - Net, Filota, tut ne ssora, pover' mne. I skazhi obo mne caryu, ya obyazan
predupredit' ego!
     - Horosho. Skazhu.
     Filota pozhal plechami i proshel vo dvorec.
     Bezhali  minuty,  uplyvali  chasy.  Teni  na  ulicah  stali  fioletovymi.
Makedonskie  vel'mozhi vhodili vo dvorec i uhodili iz  dvorca. Smeyalis', sidya
na  belyh stupenyah, makedonskie  mal'chiki,  deti  znatnyh  lyudej,  vzyatye vo
dvorec dlya uslug caryu i dlya obucheniya.
     Kebalin terpelivo zhdal.
     Nakonec iz dvorca vyshel Filota. Kebalin totchas pospeshil k nemu:
     - Ty videl carya, Filota?
     - Konechno. My dolgo razgovarivali s nim o raznyh delah.
     - Ty skazal obo mne caryu, Filota?
     - Da kak-to ne bylo podhodyashchej minuty.
     Filota  proshel bylo  neskol'ko  shagov, no ostanovilsya,  obernulsya cherez
plecho:
     -  Zavtra ya budu  razgovarivat' s  carem  naedine. Vot  togda i skazhu o
tvoem dele.
     I  on ushel,  sverkaya  rasshitym plashchom, tyazhelymi zolotymi  brasletami  i
dragocennymi  nozhnami  korotkogo mecha. Svita posledovala  za  nim,  takaya zhe
nadmennaya.  Eshche  by,  oni  sluzhat  odnomu  iz samyh  sil'nyh  i  vliyatel'nyh
voenachal'nikov vo vsem makedonskom vojske.
     Solnce zashlo. T'ma nakryla gorod.
     - Nehoroshee delo, - v razdum'e skazal Kebalin, vernuvshis' domoj.
     - YA ne vinovat, Kebalin! - zhalobno otozvalsya Nikomah.
     - YA ne o tebe. Nehorosho, chto Filota nichego ne skazal caryu.
     - On skazhet zavtra, Kebalin!
     - A chto,  esli te... tvoi druz'ya pridut k caryu ran'she nas i priznayutsya?
Ili ih pojmayut i zastavyat skazat'... Kak na nas posmotrit car'?
     - Kebalin, my ni v chem ne vinovaty!
     -  V  takih  sluchayah  opravdat'sya  trudno,  mech  sechet  i  vinovatyh  i
nevinovnyh...
     Na drugoj den'  pervoj zabotoj  bylo uznat', byl li vo dvorce Filota  i
skazal li o nem caryu.  Kebalin pochti ves'  den'  slonyalsya okolo dvorca, lish'
vecherom on uvidel Filotu.
     -  YA sovsem zabyl  o tebe, - nebrezhno otvetil Filota.  -  Skazhu  caryu v
sleduyushchij raz.
     Kebalin, ugryumyj,  rasstroennyj, ponyal,  chto nado iskat'  k caryu drugih
putej. Vremya provodit,  opasnost', byt' mozhet, sovsem blizka... Ot uzhe celyh
dva dnya on nosit v sebe tajnu, kotoraya szhigaet ego. On nabralsya  reshimosti i
poshel vo dvorec, strazha  pregradila emu  dorogu. Na schast'e, Kebalina uvidel
molodoj Metron,  hranitel' carskogo  oruzhiya. Metron znal Kebalina  i vpustil
ego.
     - Provedi menya k caryu, Metron! U menya k nemu ochen' vazhnoe delo.
     - CHto mne skazat' caryu, Kebalin?
     - Skazhi... chto ego hotyat ubit'.
     Metron poblednel.
     - Projdi syuda. ZHdi zdes'.
     Metron vtolknul Kebalina  v komnatu,  gde hranilos'  carskoe  oruzhie, i
zahlopnul dver'.
     Kebalin  slyshal, kak  udalyalis' ego toroplivye  shagi, zatihaya v glubine
dvorcovyh pokoev.
     Aleksandr mylsya v vanne. |to  byla ta samaya svetyashchayasya  zelenym  lunnym
svetom vanna iz oniksa, vzyataya v  lagere Dariya posle bitvy pri Isse. Zolotye
flakony  s blagovoniyami, sosudy s dushistymi  maslami  i  pritiraniyami  myagko
mercali v nishah, pod koleblyushchimsya svetom zolotyh svetil'nikov.
     Aleksandr s naslazhdeniem dyshal zapahom rozovoj essencii, kotoruyu tol'ko
chto  vlili   v  prozrachnuyu  vodu  vanny.  Legkaya  dremota,   priyatnye  grezy
obvolakivali  ego.  Sam  togo  ne  zamechaya,  makedonskij  car',  stol'ko raz
nochevavshij u kostra v pohodnoj hlamide, vse bol'she privykal k roskoshi.
     Vnezapno v etu sladkuyu tishinu vorvalsya chej-to trevozhnyj golos:
     - Pustite menya k caryu, pustite, delo ne zhdet! Caryu ugrozhaet opasnost'!
     Srazu ischezlo vse - pokoj, dremota, volshebnoe zabyt'e.
     Aleksandr nakinul l'nyanuyu prostynyu.
     - Pust' vojdet.
     Metron drozhal ot volneniya.
     - Car',  tebya hotyat  ubit'. |to  skazal  Kebalin.  On  v  oruzhejnoj,  ya
zaderzhal ego.
     Glaza Aleksandra  stali  holodnymi  i zhestokimi. On potreboval odezhdu i
stremitel'nym shagom  napravilsya  v oruzhejnuyu. Uvidev ego, Kebalin  vsplesnul
rukami ot radosti.
     - Car'! Slava bogam, ya vizhu tebya zhivym i nevredimym!
     Aleksandr tut zhe, v oruzhejnoj, doprosil ego. Kebalin rasskazal vse, chto
uznal ot brata.
     - No ty, znaya eto, dva dnya molchal?
     Kebalinu prishlos' rasskazat' pro Filotu.
     - YA dva raza prosil ego predupredit' tebya, car'!
     - Dva raza?
     - Da. Dva raza. On obeshchal, no ne nashel vremeni. Potomu ya zdes'.
     - Dva raza... I on dva raza promolchal?!
     Car'  sel na  skam'yu.  Plechi  ego  ponikli,  slovno na  nih  navalilas'
tyazhest'.  Krepko szhav guby, on  glyadel  v  pol,  pokrytyj  izrazcami,  budto
smertel'no ranennyj chelovek.
     Rassledovat' zagovor sobralis' blizhajshie druz'ya carya, ego etery. Veleli
shvatit' i privesti Dimna. Poslali za Filotoj.
     Filota  voshel, kak  vsegda,  s vysoko  podnyatoj  golovoj.  On  vstretil
holodnyj, voproshayushchij vzglyad carya i spokojno vyderzhal ego. On eshche ne znal, v
chem ego obvinyayut.
     Dimna prinesli na rukah.  V  tu minutu, kogda carskaya  strazha prishla za
nim,  on udaril  sebya  mechom. Ego prinesli  i polozhili na pol. I  totchas  na
plitah vozniklo temnoe pyatno krovi.
     Aleksandr podoshel k nemu.
     - CHto vynudilo tebya, Dimn, na takoe prestuplenie? -  s glubokoj gorech'yu
skazal on. - Vidno, tebe Filota pokazalsya  dostojnee makedonskogo trona, chem
ya?
     Dimn podnyal na carya ugasayushchie glaza. Hotel chto-to otvetit',  no poteryal
soznanie. CHerez minutu on umer.
     |tery v  smushchenii pereglyanulis'. Umer edinstvennyj chelovek, kotoryj mog
do konca raskryt' zagovor. Aleksandr otoshel ot nego i opustilsya v kreslo.
     -  Kebalin  zasluzhivaet  krajnego nakazaniya,  esli  on  skryval zagovor
protiv  moej zhizni, - skazal  on, ustremiv na Filotu potemnevshie glaza, - no
on utverzhdaet, chto  v etom  vinovat  ty,  Filota. CHem  tesnee  nasha  s toboj
druzhba, tem prestupnee tvoe  ukryvatel'stvo. Smotri,  Filota,  sejchas u tebya
blagosklonnyj  sud'ya.  Esli ty  eshche  mozhesh'  oprovergnut' to, v chem obvinyayut
tebya, - oprovergni!
     Filota ne smutilsya:
     - Da, car'. Kebalin  dejstvitel'no peredal mne  slova Nikomaha. No ya ne
pridal im nikakogo znacheniya. Druz'ya possorilis', i vse. YA prosto boyalsya, chto
zdes' menya podnimut na smeh, esli ya budu tebe rasskazyvat' ob etom!
     Car' ukazal emu na okrovavlennoe telo Dimna. Filota nahmurilsya.
     -  Da,  -  skazal  on,  -  esli  Dimn pokonchil  s  soboj,  znachit,  mne
dejstvitel'no ne sledovalo molchat'.
     Krugom  sgustilas'  vrazhdebnaya  tishina.  Filota  oglyanulsya.  I,  uvidev
holodnye, zamknutye lica  eterov, ih glaza, polnye nenavisti, vdrug brosilsya
k caryu i obnyal ego koleni:
     - Aleksandr, umolyayu  tebya,  sudi  obo mne ne po etoj moej oshibke,  a po
nashej proshloj  druzhbe. Ved' ya molchal ne umyshlenno,  ya prosto ne pridal etomu
donosu znacheniya. YA nichego ne znayu o Dimne, ya nichego ne znayu o zagovore!
     Aleksandr pristal'no  glyadel na nego, starayas' ponyat' ne  to, o  chem on
govorit, a to, o chem on umalchivaet.
     Nakonec Aleksandr protyanul  Filote pravuyu ruku  v znak  primireniya.  I,
tyazhelo vzdohnuv, ushel. |tu noch' bylo trudno perezhit'. Aleksandr hodil vzad i
vpered v gnetushchej toske.  Gefestion, kotoryj molcha sidel v kresle, podnyalsya,
chtoby ujti. No Aleksandr ostanovil ego:
     - Ne uhodi, Gefestion, ne uhodi! Ne ostavlyaj menya, Gefestion!
     On tak  umolyal, slovno boyalsya,  chto Gefestion ischeznet  navsegda,  esli
ujdet sejchas iz ego spal'ni, i on, Aleksandr, ostanetsya odin, sovsem odin...
Potomu chto on uzhe ne znaet teper', komu mozhno doveryat', esli Filota vse-taki
izmenil? Byl li  on caryu istinnym drugom? Ili  zatail svoe kovarstvo do togo
blagopriyatnogo dlya ego zamyslov dnya, kogda on  ub'et Aleksandra i sam stanet
carem? Izmenyal li  Filota Aleksandru na ego  voennom puti? Vsegda otvazhnyj v
boyu, reshitel'nyj,  uverennyj v  sebe, Filota  byl bol'shim  voenachal'nikom...
Nesmotrya na donosy ryzhej Antigony, Aleksandr vsyu konnicu otdal v ego ruki, a
konnica  stala v makedonskih vojskah reshayushchej siloj...  S etoj  siloj Filota
smozhet zahvatit' carskuyu vlast'...
     A zachem emu eta vlast'?
     Aleksandr   znal   zachem.   Zatem,   chtoby   povernut'   vse    techenie
gosudarstvennyh  del  po-svoemu,  tak,  kak  hochet  on,  Filota,  kak  hochet
Parmenion, kak hotyat  i eshche  nekotorye polkovodcy  i o chem  dazhe v  palatkah
voinov idut stroptivye razgovory...
     Ob  etih  razgovorah   uzhe  ne  raz   soobshchal  predannyj  emu   chelovek
Evmen-Kardianec, ego  lichnyj sekretar'. CHerez  ego ruki prohodyat  ne  tol'ko
voennye dela, prikazy i pis'ma, no i donosy caryu.
     CHego zhe hotyat eti lyudi, protivopostavlyayushchie svoyu volyu vole carya?
     Oni hotyat domoj, v Makedoniyu. Oni schitayut, chto dostatochno vzyali zemli u
persov, chtoby nasytit' i Makedoniyu i |lladu hlebom i plodami.
     Oni schitayut, chto idti  eshche dal'she, v chuzhie, opasnye zemli, net nikakogo
smysla,  chto  eti  vzdornye  zamysly  carya  ne  stoyat  teh lishenij,  kotorye
prihoditsya im terpet', i toj krovi, kotoruyu prihoditsya prolivat'.
     Ni razu Aleksandr ne drognul  v samyh opasnyh i tyazhkih bitvah. A sejchas
emu kazalos', chto zemlya uhodit u  nego iz-pod  nog. Net. Pora polozhit' etomu
predel. On  polozhit etomu  predel  lyuboj cenoj.  On ustranit  vse pregrady i
dob'etsya togo, chto stalo cel'yu vsej ego zhizni!
     Gefestion podoshel k nemu, polozhil emu na laskovuyu ruku.
     - Aleksandr, uspokojsya. Zavtra my vse  soberemsya i obsudim  eto delo. A
sejchas lozhis' i usni. Nado, chtoby zavtra u tebya byla yasnaya golova.
     Aleksandr posmotrel na nego  snizu vverh, kak mladshij brat na starshego.
Emu, kak nikogda, nuzhna byla sejchas vernaya opora.
     - A ty ne ujdesh', Gefestion?
     - Net, ne ujdu, Aleksandr.
     - Ne uhodi. YA usnu spokojno, tol'ko esli ty budesh' ryadom so mnoj.
     - YA budu ryadom s toboj, Aleksandr.




     Na drugoj den' u carya  sobralis' vse ego  blizhajshie druz'ya,  ego etery.
Filotu ne pozvali.  Veleli prijti Nikomahu. YUnosha  povtoril  vse, chto skazal
brat. Ego vyslushali i otpustili.
     Pervym   zagovoril  Krater.   Odin   iz   blizkih   druzej   i   luchshih
voenachal'nikov, energichnyj,  chestolyubivyj,  Krater  ne  vynosil  vysokomeriya
Filoty.   On  vozmushchalsya,  kogda   Filota  samovlyublenno  hvastalsya   svoimi
podvigami, svoej Doblest'yu i, ne stesnyayas', napominal caryu o svoih zaslugah.
Kratera oskorblyalo, chto on  postoyanno staralsya pokazat'  svoe  prevoshodstvo
nad vsemi druz'yami carya. Pervyj voenachal'nik vo vsem vojske i pervyj chelovek
posle carya!
     Sejchas byl tot sluchaj, kogda Krater mog vyskazat' vse, chto nakipelo  na
serdce:
     - O esli by ty, car', v  samom nachale  etogo dela posovetovalsya s nami!
My  ubedili  by  tebya,  esli  by  ty  hotel prostit' Filotu,  chto  luchshe  ne
napominat'  emu, skol' on tebe obyazan,  inache ty zastavish' ego v smertel'nom
strahe dumat' bol'she o svoej opasnosti, chem o tvoej dobrote. No ty ne imeesh'
osnovaniya  dumat',  chto  chelovek, zashedshij tak  daleko, peremenitsya, poluchiv
tvoe  proshchenie.  I dazhe  esli on  sam, pobezhdennyj  tvoej dobrotoj,  zahochet
uspokoit'sya, ya znayu,  chto ego otec Parmenion, stoyashchij vo glave stol' bol'shoj
armii,  ne  ostanetsya ravnodushnym  k tomu,  chto zhizn'yu svoego syna on  budet
obyazan tebe!..
     U  Aleksandra  drognuli  brovi. Parmenion!  Ved' est' eshche otec Filoty -
Parmenion. Kak  zhe Aleksandr  ne podumal o tom, chto u Filoty za spinoj stoit
takaya sila!
     -  CHasto  byvaet,  -  prodolzhal  Krater,  -  chto  blagodeyaniya  vyzyvayut
nenavist'. Filota predpochtet delat' vid, chto poluchil ot tebya  oskorblenie, a
ne  poshchadu. Znachit, tebe  predstoit borot'sya s  etimi lyud'mi  za svoyu zhizn'.
Beregis' vragov v svoej srede!
     Druz'ya podderzhali Kratera.
     - Filota ne skryl by zagovora, esli by sam ne uchastvoval v nem!
     - Dazhe prostoj voin, esli by uslyshal  to, chto skazali Filote,  pospeshil
by predupredit' carya, - ved' sdelali zhe eto Nikomah i Kebalin? A on, Filota,
odin iz pervyh polkovodcev carya, ne  nashel vozmozhnosti  skazat' emu o  takom
vazhnom dele!
     -  I  razve  ty zabyl,  car',  kak  Filota otozvalsya  na to,  chto zhrecy
ob座avili  tebya synom Zevsa? "Pozdravlyayu  tebya s prinyatiem  v sonm  bogov. No
zhaleyu teh, komu pridetsya zhit' pod vlast'yu prevysivshego udel cheloveka!" - vot
chto on skazal togda!
     Nado naznachit' sledstvie i zastavit' Filotu vydat' ostal'nyh uchastnikov
zagovora.  Tak reshili  druz'ya  carya  -  Gefestion,  Nearh,  Krater,  |rigij,
Leonnat, Ferdikka,  Ken, Ptolemej,  syn Laga...  Ken,  potryasennyj tem,  chto
Filota,  makedonyanin,  mog  zadumat'  ubijstvo  svoego  carya,  byl  osobenno
besposhchaden.  Krome  togo, on  byl  muzhem sestry Filoty  i boyalsya,  kak by ne
podumali, chto on, Ken, zashchishchaet ego. Car' molchal.
     Nautro, budto nichego ne sluchilos', po vojsku byl ob座avlen pohod.
     Filota, ne spavshij vsyu noch', uspokoilsya. Groza minovala. On osteregalsya
razgovarivat' s kem-libo o tom, chto proizoshlo. Druzej u nego ne bylo. Brat'ya
umerli.  A  otec  daleko, v  |kbatanah,  kak  vernyj,  staryj  pes  storozhit
sokrovishcha carya.
     Celyj  den', kak vsegda  roskoshno odetyj, kak  vsegda nadmennyj, Filota
raz容zzhal po lageryu, gotovil k pohodu konnicu. Voiny nastorozhenno sledili za
nim,  toroplivo  proveryali snaryazhenie, chistili  konej  i  popony. Filota byl
strog i nemilostiv. Sam makedonyanin,  on nikogda ne obrashchalsya k  makedonyanam
na rodnom yazyke: on preziral yazyk svoej rodiny, kak preziral i voinov svoih,
prishedshih iz makedonskih dereven'.
     V lagere nikto nichego ne podozreval. Nikto ne chuvstvoval tuchi, navisshej
nad  golovoj blestyashchego voenachal'nika-caredvorca. Dazhe  sam  Filota bespechno
otgonyal trevozhnye mysli, nachinavshie muchit' ego.
     V techenie dnya on  vstrechal to Kratera,  to Nearha,  to Kena. Ni odin iz
nih nichego ne skazal Filote, ni odin ne nameknul o sluchivshemsya. Molchat.
     Horosho eto ili ploho?
     "Obojdetsya,  -  uspokaival  on sebya,  -  a  etih negodyaev,  Kebalina  i
Nikomaha, nado  kak mozhno skoree ubrat', chtoby im nepovadno bylo taskat'sya v
carskij dvorec".
     Vecherom u  carya  byl  naznachen  pir. Filota  ele  spravlyalsya  so  svoim
volneniem. Pozovut ego na etot pir ili net? Vse li  ostalos' po-prezhnemu ili
sud'ba ego uzhe izmenilas'?
     K vecheru  prishli  ot  carya  s priglasheniem  na uzhin. Filota,  vzdohnul.
Oboshlos'!
     "Smotri zhe, - skazal on sam sebe, - smotri, Filota,  bud' ostorozhen, ty
hodish' po ostriyu mecha!"
     Carskij pir na etot raz byl nedolog. Car'  pochti ne prikasalsya k  chashe.
On druzheski  razgovarival s Filotoj, kak vsegda. Filota torzhestvoval:  vragi
hoteli  pogubit' ego, no ne udalos'. Filota po-prezhnemu  ostaetsya  blizhajshim
drugom  carya, car' po-prezhnemu  doveryaet  emu.  Vino vdohnovlyalo krasnorechie
Filoty, on mnogo govoril, i car' vnimatel'no slushal, ne svodya s nego glaz. V
svoej samonadeyannosti  Filota ne  zamechal,  chto druz'ya-etery, sidyashchie ryadom,
segodnya ne v meru molchalivy i chto v glazah carya zastylo holodnoe otchuzhdenie.
Esli by Filota ne byl tak samouveren i samovlyublen, on by uzhe  teper' ponyal,
chto uchast' ego reshena.
     Nastupila noch'. Ogni pogasheny. Dvorec zatih, gosti udalilis'.
     No v tot gluhoj polunochnyj chas, kogda menyalas' vtoraya strazha, vo dvorec
voshli druz'ya  carya  -  Gefestion, Krater,  Ken,  Nearh,  Ptolemej...  Sledom
yavilis'  Leonnat  i  Ferdikka.  Na  vseh  v  mercanii  svetil'nikov   tusklo
pobleskivali voennye dospehi i bryacali mechi.
     Vokrug dvorca stoyal vooruzhennyj karaul. U vseh vyhodov iz lagerya stoyali
vooruzhennye  otryady.  Ni  odin  chelovek  ne  vyjdet  otsyuda,  chtoby  otvezti
Parmenionu vest', chto ego syn arestovan.  Trista vooruzhennyh voinov neslyshno
podoshli i okruzhili  dom  Filoty, chtoby  vzyat'  Filotu i privesti na dopros k
caryu.
     V dome bylo temno i tiho. Nachal'nik  otryada Attarij postuchalsya  - nikto
ne otvetil.  Vstrevozhennyj voin zagrohal  v dver'  rukoyatkoj mecha.  Nikto ne
otozvalsya. Stali lomat' dveri.
     Filota byl doma. On spal tak krepko, chto nichego  ne slyshal, - skazalas'
bessonnaya noch'  nakanune  i nerazbavlennoe vino,  kotoroe on pil na  carskom
piru, obradovannyj milost'yu carya.  Filota ne srazu ponyal, kto i zachem prishel
k nemu i kto  osmelilsya ego  razbudit', son eshche tumanil  emu glaza. Vnezapno
ego shvatili za ruki i zakovali v cepi. Filota srazu  ochnulsya i, uvidev cepi
na svoih rukah, ponyal, chto vse koncheno.
     - ZHestokost'  vragov pobedila - o car'! - tvoe miloserdie! - skazal  on
upavshim golosom.
     I bol'she  ne proiznes ni slova. Emu nakinuli na golovu hlamidu i poveli
vo dvorec.
     Carskie etery, ego blizhajshie druz'ya, vsyu noch' doprashivali Filotu.
     Aleksandr zhdal v sosednem pokoe. On to hodil vzad i vpered, to lozhilsya.
A potom  vstaval snova, muchimyj toskoj i videniyami. On  slyshal golos materi,
neistovoj  Olimpiady, nastojchivo i strastno zaklinayushchej: "Ubivaj! Ubivaj! Ih
nado ubivat'!"
     To voznikalo pered nim  telo ego otca, carya Filippa, s krovavoj ranoj v
grudi, i teplaya krov' padala emu na ruki s kinzhala ubijcy...
     Blizhajshij ego drug Filota, odarennyj vsemi milostyami carya, zamyslil ego
ubit'!
     Inogda vdrug poyavlyalas' nadezhda. Mozhet byt', Filota smozhet opravdat'sya.
I togda vse tyazhkoe otpadet. I vse  budet snova, kak prezhde, vse, kak prezhde.
On i ne znal do etoj nochi, kak horosho bylo prezhde...
     No etogo ne sluchilos'. K utru voshel Gefestion i skazal, chto oni vyrvali
u Filoty priznanie.
     -  Vy znaete,  kak druzhen  byl  moj otec s voenachal'nikom  Gegelohom, -
skazal Filota, - ya govoryu o Gegelohe, pogibshem v srazhenii. Ot nego poshli vse
nashi  neschast'ya. Kogda car'  prikazal pochitat'  sebya kak syna Zevsa, Gegeloh
skazal: "Neuzheli my  priznaem carya, otkazavshegosya ot svoego otca Filippa? My
popali  pod  vlast' tirana, nevynosimuyu  ni dlya  bogov,  k kotorym  on  sebya
priravnivaet, ni dlya lyudej, ot  kotoryh on sebya otdelyaet".  Gegeloh  skazal,
chto,  esli my  reshimsya  vozglavit'  ego zamysel, on  budet  nashim  blizhajshim
souchastnikom. No moemu otcu ego plan pokazalsya nesvoevremennym - eshche byl zhiv
Darij. Togda ubili by Aleksandra ne dlya sebya, a dlya Dariya. No kogda Dariya ne
budet, to v nagradu za  ubijstvo  carya ego ubijcam dostanetsya  Aziya  i  ves'
Vostok. |tot  plan byl prinyat  i  skreplen vzaimnymi klyatvami. O  Dimne zhe ya
nichego ne znayu. Vprochem, teper' eto dlya moej uchasti uzhe ne imeet znacheniya...
     Utrom  sobrali vojsko. Voiny stoyali v polnom vooruzhenii. Filotu vyveli,
nakryv starym plashchom.
     Car' vyshel  k vojsku, on byl pechalen. Sumrachny i bledny  posle strashnoj
nochi doprosa, ryadom s nim stoyali ego druz'ya,
     Aleksandr  ne  mog  govorit'  -  volnenie  dushilo ego.  Vojsko ohvatila
trevoga, hotya eshche nikto ne znal, chto proizoshlo.
     Nakonec Aleksandr podnyal golovu.
     -  Prestuplenie edva  ne  vyrvalo menya iz  vashego  kruga,  o voiny! I ya
ostalsya zhiv tol'ko po milosti bogov!..
     Krik i  ston  proshel po  vojsku.  Ih  carya hoteli  ubit'! Ih  carya,  ih
polkovodca!
     Aleksandr rasskazal vojsku o zagovore  Dimna i zlyh zamyslah Filoty. On
oglasil priznanie Filoty. I  kogda bylo skazano vse, Aleksandr  otdal Filotu
na sud vojska i  ushel. Voiny  vozmushchennye predatel'stvom  Filoty,  v  yarosti
zakidali   ego  drotikami.  Po   drevnim   makedonskim  obychayam,   sud   nad
prestupnikami  vershili  vojska,   i  Aleksandr  znal,  chto  sud  etot  budet
besposhchaden.



     |tim  ne  zakonchilas'  chernaya  polosa zhizni.  Makedonyane  vspomnili pro
Linkestijca. Tri goda car'  vozil ego  za soboj v okovah.  No vse otkladyval
kazn' - ne to zhaleya Antipatra, ne to opasayas' ego mesti, ved' Linkestiec byl
ego zyatem.
     Vozbuzhdennoe vojsko eshche volnovalos', kogda vystupil  Attarij, tot samyj
Attarij, chto privel na sud Filotu.
     - A  pochemu  ty  shchadish'  Linkestijca,  car'?  -  kriknul  on.  -  Pust'
opravdaetsya ili pust' umret!
     Aleksandr i sam ponimal, chto delo Linkestijca pora zakonchit'.
     - Privedite Linkestijca!
     Nikto  ne   uznal   molodogo,  blestyashchego  carskogo  etera.  Polugolyj,
istoshchennyj,  zarosshij  borodoj chelovek  stoyal  pered  zatihshim  vojskom.  On
gorbilsya, u nego ne bylo sil stoyat' pryamo, cepi ottyagivali emu ruki.  Uvidev
Aleksandra,  on  vzdrognul  i popyatilsya. Neskol'ko  mgnovenij oni smotreli v
glaza drug drugu.
     - Govori,  - skazal car', -  opravdajsya  pered licom vojska. YA dayu tebe
etu vozmozhnost',  kotoroj ty, ulichennyj v zlodeyanii, ne dostoin. Opravdajsya,
esli smozhesh'!
     Tri goda Linkestiec zhdal etogo dnya. Tri goda obdumyval rech', kotoruyu on
proizneset, esli ego budut sudit'. |ta strastno zhdannaya minuta nastupila.
     Linkestiec podnyal golovu.
     - YA pervyj nazval tebya carem, Aleksandr...
     - No ty pervyj i predal menya!
     Linkestiec obernulsya  k vojsku.  Pered,  nim  stoyala tolpa  vooruzhennyh
lyudej, raz座arennaya, nastorozhennaya, glaza ih - kak ostriya mechej, napravlennyh
na nego... I vdrug on pochuvstvoval, chto ne mozhet proiznesti ni slova.
     - Nu govori, opravdyvajsya!
     Linkestiec sdelal otchayannoe usilie -  ot  ego  slov  sejchas  zavisit ne
tol'ko  svoboda,  no i zhizn'!  -  vzdohnul,  podavil  podstupivshee  rydanie,
probormotal  chto-to... No  tak  nichego i ne smog skazat',  on zabyl vse, chto
hotel skazat'.
     - Sovest' ne daet emu solgat'! - razdalis' golosa.
     - Emu nechego skazat'!
     - Izmennik!
     Linkestijca ubili.
     Vojsko  sovershilo  svoj  surovyj  sud. Odnako  vo  dvorce ne  nastupilo
spokojstvie. Filotu kaznili, no ostalsya v zhivyh ego otec Parmenion...
     Parmenion nichego ne  predprinimal protiv carya. Obvinenij emu pred座avit'
bylo nevozmozhno  -  ih  ne bylo. Bylo tol'ko  perehvachennoe pis'mo,  i v nem
tumannye strochki, vnushavshie podozrenie.
     "Snachala pozabot'tes' o sebe, - pisal Parmenion svoim synov'yam Filote i
Nikanoru, - zatem o svoih; tak my dostignem zhelaemogo".
     Bylo eshche priznanie Filoty, byt' mozhet vynuzhdennoe.
     No  i  Aleksandr, i blizhajshie  ego  druz'ya i  sovetniki  ponimali,  chto
Parmenion, lishivshis' svoego poslednego syna, nikogda ne zabudet i ne prostit
etoj utraty. Kto poruchitsya, chto on teper' ne podnimet protiv carya doverennoe
emu vojsko? I razve ne zamyshlyal on  uzhe  i  ran'she, po  slovam Filoty, ubit'
Aleksandra, dogovarivayas' s Gegelohom?
     - Izmenu nado unichtozhit' s kornem, -  skazal na tajnom sovete Krater, -
inache budut tyazhelye posledstviya.
     Vse soglasilis' s Kraterom.  Krater  vyskazal  to,  chto car'  i sam uzhe
schital neizbezhnym.
     -  Pust' budet  tak,  - skazal Aleksandr,  utverzhdaya smertnyj  prigovor
Parmenionu, cheloveku, kotoryj uzhe davno tyagotil ego i meshal emu.
     Na rassvete, kogda nebo  chut' pozelenelo na vostoke, iz lagerya vystupil
otryad  arabskih  vsadnikov  na  bystrohodnyh  dromaderah.  Dromadery  bezhali
dlinnym shagom,  pochti  ne  ostanavlivayas', v storonu  Midii,  operezhaya samye
bystrye vesti, kotorye mogli pribyt' tuda iz lagerya carya.
     Vozle |kbatan, kogda  uzhe nikto ne mog ni podsterech', ni ostanovit' ih,
vsadniki sbrosili  belye arabskie burnusy. I uzhe v svoih makedonskih odezhdah
v容hali v gorod.
     Stoyali yasnye,  bezvetrennye dni. V takie  dni otchetlivo vidny ochertaniya
gor  i  lesa,  kosmatym plashchom  spadayushchie  po  sklonam. V takie  dni  horosho
dyshitsya,  dusha  osvezhaetsya  bodrost'yu,  i  chelovek   chuvstvuet   sebya  pochti
bessmertnym.
     V takie dni Parmenion lyubil brodit'  v sadah starogo dvorca midijskih i
persidskih carej. Vse bylo  dano dlya schast'ya - tishina, bezopasnost', roskosh'
dvorcovyh pokoev, prelest' midijskoj prirody, slava, izvestnost', pochitanie,
vlast'...
     No Parmenion  byl pechalen.  |to byla pechal'  o pogibshih synov'yah.  Dvoe
synovej  ego umerli... Oba molodye... Ih zhdala  zhizn', polnaya slavy,  a  oni
umerli  dazhe ne  v boyu - Gektor  utonul v  Nile,  Nikanor umer  ot  bolezni.
Ostalsya odin Filota, ego opora, ego gordost'...
     |to  byla  pechal'  starosti,  kotoruyu  on  zdes',  v  |kbatanah,  nachal
otchetlivo  i  boleznenno  oshchushchat'.  Ni  krasota  zhenshchin,  ni  bogatstvo,  ni
razgul'nye  piry, pohozhie na  te, chto shumeli pri care Filippe,  ne volnovali
ego. Kak mnogo otnimaet starost' u cheloveka i kak malo  daet vzamen! CHto ona
daet? Spokojstvie  chuvstv, ravnoe holodnomu  bezrazlichiyu. Gruz vospominanij,
tyagotyashchij serdce. Bol' neotomshchennyh i neproshchennyh  obid...  Ego vse  zabyli.
Molodym ne nuzhny stariki.
     Parmenion prisel  na  kamennuyu,  sogretuyu  solncem  skam'yu.  Prekrasnaya
listvennica raskinula nad nim  svetluyu  shelkovuyu hvoyu, propuskaya  rasseyannyj
solnechnyj svet.
     ...A stariki molodym  ochen'  nuzhny, molodye sami ne ponimayut etogo. Dlya
soveta, prodiktovannogo zhiznennym opytom, dlya pomoshchi, dlya rukovodstva...
     Vprochem,  mozhet  byt', eto komu-nibud'  i nuzhno. No ne caryu Aleksandru.
Mnogo  neponyatnogo delaet etot svoenravnyj  chelovek, mnogo bessmyslennogo  i
nenuzhnogo.
     "Nu, davaj  razberemsya,  - skazal  Parmenion, obrashchayas' k  samomu sebe:
starye,  odinokie lyudi chasto razgovarivayut sami s soboyu, - davaj razberemsya.
Zachem nam stroit' mosty i dorogi v zemle varvarov? Zachem ustraivat' bol'nicy
i  akademii?  Zachem  chinit'  plotiny  i  kanaly  v  Egipte?   Zachem  stroit'
Aleksandrii po  vsej  aziatskoj strane? CHto skazal by car' Filipp, vidya, kak
nerazumno ego syn rastrachivaet ogromnye sokrovishcha i  sily makedonskoj armii!
Ne sporyu, on umeet pobezhdat'. On  zahvatyvaet goroda odin za drugim. No  kak
chasto  sluchaetsya,  chto on  radi  nichtozhnogo chertezha na karte gonit vojsko  v
samye nepristupnye  mesta!  A  zachem? Vidite  li, emu nado  znat',  chto  tam
nahoditsya! Ah, car' Filipp, pochemu ty umer tak rano!"
     "Vidish'  li, Parmenion,  -  otozvalsya  car'  Filipp,  -  ya by  ne  smog
sovershit' togo, chto sovershaet Aleksandr..."
     Car'  Filipp  sidel  s nim  ryadom na kamennoj skam'e.  Solnechnyj  svet,
rasseyannyj nezhnoj  hvoej listvennicy, padal na ego kudryavuyu golovu i shirokie
plechi.
     "A komu eto nuzhno, car', komu nuzhno to, chto delaet Aleksandr?"
     "Budushchim  pokoleniyam, Parmenion. Aleksandr zavoevyvaet novye zemli  dlya
nashej bednoj malen'koj Makedonii i dlya gorodov velikoj |llady, kotorye vechno
sidyat  bez  hleba.  On  nalazhivaet  torgovye  puti, kotorye  pozvolyat kupcam
svobodno provozit' tovary po  vsem stranam. V  gorodah, kotorye on stroit po
vsej Azii, budut  zhit'  nashi  makedonyane!  Podumaj: my  s  toboj vlastvovali
tol'ko  nad  kakimi-to poludikimi plemenami varvarov,  a  nashi potomki budut
vlastvovat' nad vsem mirom!"
     "Nad vsem mirom"!  Filipp,  ty podumaj sam, mozhet li odin chelovek, dazhe
samyj velikij,  pravit' vsem mirom?  Kazhdyj  narod hranit veru svoih  otcov,
svoi  obychai. Kazhdyj  narod  lyubit  svoyu  rodinu  i  budet vsegda stremit'sya
sbrosit' nashu  vlast'.  My mozhem zahvatit'  ves' mir, no ne smozhem uderzhat'.
CHestolyubie Aleksandra  stalo  ego bezumiem.  Ved' i Antipatr derzhitsya teh zhe
ubezhdenij, chto i  ya,  a my oba, i Antipatr  i  ya, tvoi starye boevye druz'ya,
Filipp, my vsegda byli predany tvoemu domu. Odnako soglasitsya s neistovymi i
nerazumnymi ustremleniyami Aleksandra ya ne mogu, Filipp!"
     "Uzh ne dumaesh' li ty izmenit' emu, Parmenion?"
     "YA  nikogda  ne  izmenyal svoim  caryam. Odnako  esli  car' vershit  dela,
nesoglasnye s moim razumom, legko li mne podchinyat'sya emu, Filipp? YA eshche mogu
derzhat'  kop'e v  ruke,  ya mogu komandovat' armiej... Razve  malo ya  oderzhal
pobed  v zhizni? Razve  ya ne mogu pobezhdat' i  teper'? A  ya  vot  sizhu zdes',
storozhu sokrovishcha. Pravil'no on postupaet, po-tvoemu?"
     "Bud' mudrym, Parmenion. Vidno, prishlo nashe vremya uhodit' s dorogi i ne
meshat'   molodym...   Pojdem,    Parmenion,   pora!   Pojdem,   Parmenion...
Parmenion!.."
     Parmenion  vzdrognul, otkryl glaza.  Tonkaya ten' listvennicy lezhala  na
skam'e...
     - Parmenion!
     Pered nim  stoyal nachal'nik strazhi. Parmenion v zameshatel'stve glyadel na
nego, on eshche slyshal golos Filippa.
     - K tebe poslancy ot carya Aleksandra, Parmenion.
     Parmenion ochnulsya.
     - Oni vo dvorce?
     - Net. Oni idut syuda.
     CHetvero makedonyan v blestyashchih dospehah shli k nemu  po allee.  Parmenion
vstal i poshel im navstrechu.  Solnce slepilo  emu glaza, i on ne srazu uznal,
kto yavilsya k nemu.
     "Vspomnil-taki obo mne car'!.. - podumal  on. - No kto zhe eto? Strategi
Midii...  Sitalk, Kleandr, Menid.  CHto im  nuzhno ot  menya? A  eto  - neuzheli
Polidamant?"
     Da, eto on, ego lyubimyj voenachal'nik i drug, kotoryj stol'ko  raz hodil
s nim v srazhenie i stol'ko raz stoyal ryadom s nim v samyh zhestokih boyah...
     -  Polidamant! - Parmenion v volneniya  protyanul k  nemu slegka drozhashchie
ruki. - Znachit, eshche lyubyat menya bogi, esli oni reshili privesti tebya ko mne!
     Polidamant postaralsya ulybnut'sya,  no  krov'  othlynula  ot ego lica  i
ulybki ne poluchilos'. Odnako Parmenion v svoej radosti nichego ne zamechal. On
tak zhe serdechno privetstvoval i ostal'nyh gostej, laskovo  povtoryaya ih imena
- Kleandr, Sitalk, Menid!..
     - Kak pozhivaet  car'? - sprosil  on. - YA davno uzhe  ne poluchal ot  nego
nikakih izvestij!
     - Ty uznaesh'  eto iz pis'ma, - otvetil Polidamant, podavaya  emu pis'mo,
zapechatannoe pechat'yu carskogo perstnya.
     Parmenion tut zhe prochital pis'mo.
     - Car' gotovit pohod  na arahoziev,  - skazal  on,  zadumchivo svertyvaya
svitok. - Deyatel'nyj chelovek, on nikogda ne  znaet otdyha. Odnako, dostignuv
stol' bol'shoj slavy, on dolzhen berech'  svoyu zhizn' i ne brosat'sya v bitvy tak
bezoglyadno.
     - Vot eshche  odno  pis'mo tebe, Parmenion, - vdrug poteryav golos,  skazal
Polidamant, podavaya  pis'mo,  zapechatannoe  perstnem Filoty,  snyatym  s  ego
mertvoj ruki.
     Blednye, v krasnyh vekah glaza starogo polkovodca osvetilis' schast'em.
     - Ot syna!
     Parmenion slomal pechat'. Svitok razvernulsya...
     V eto mgnovenie Kleandr udaril ego mechom.
     Parmenion  poshatnulsya, ne  ponimaya,  chto proizoshlo. Svet  v  ego glazah
pogas. On upal.
     I tut zhe  vse  ostal'nye  pronzili  ego, uzhe  mertvogo,  svoimi mechami,
vypolnyaya volyu carya.
     Nachal'nik  strazhi  uvidel eto.  S krikom  uzhasa on pobezhal k vojsku,  v
lager'.
     - Parmeniona ubili! Izmena! Ubili Parmeniona!
     Voiny,  shvativ oruzhie,  hlynuli  k  vorotam  sada,  gotovye rasterzat'
ubijc. No  podospela vooruzhennaya  svita  i  zaslonila poslancev carya.  Voiny
tryasli vorota, krichali, proklinali, ugrozhali, chto razlomayut steny...
     - Vydajte ubijc!
     - Krov' za krov'!
     - Vpustite syuda ih voenachal'nikov! - prikazal Kleandr.
     Raz座arennye voiny voshli,  szhimaya  v rukah oruzhie.  Polidamant podnyal  i
pokazal im pis'mo s pechat'yu carya. |to bylo pis'mo k vojsku.
     Uslyshav, chto  caryu ugrozhala izmena, voiny pritihli  i razoshlis'. No  ne
vse. Ostalas'  bol'shaya tolpa nad okrovavlennym  telom starogo  polkovodca, s
kotorym proshli stol'ko zemel' i vyderzhali stol'ko srazhenij...
     - Pozvol', Kleandr, hotya by pohoronit' ego!
     -  Net,  - otvechal  Kleandr,  -  nel'zya otdavat' pogrebal'nyh  pochestej
izmenniku.
     Voinam uzhe stalo izvestno, chto Kleandr sredi teh, kto prinyal nachal'stvo
nad vojskami Parmeniona. I oni snova uprashivali ego:
     -  On tak  dolgo  sluzhil caryu,  Kleandr! Emu  sem'desyat let,  a on, kak
yunosha, vypolnyal vse prikazaniya carya. Ne lishaj ego poslednego pristanishcha!
     Kleandr boyalsya, chto etim oskorbit carya. No serdce ego ne vyderzhalo - on
razreshil pohoronit' Parmeniona. I voiny-makedonyane,  po makedonskomu obychayu,
slozhili svoemu polkovodcu vysokij pogrebal'nyj koster.
     Kak burya idet po lesu,  tak vest' o tom, chto kaznen  za izmenu Filota i
ubit Parmenion,  poshla po  vojskam. Vse  rodstvenniki i druz'ya  etoj sem'i s
uzhasom  zhdali   aresta  i  smerti.  Po  staromu  makedonskomu  zakonu,   vse
rodstvenniki izmennika  i  lyudi, blizkie  emu, dolzhny  byt' kazneny, hotya by
sami oni i  byli nikak ne prichastny  k zlodeyaniyu. Nekotorye iz rodstvennikov
Parmeniona  tut zhe  pokonchili s soboj - vse ravno  smert',  a mozhet byt',  i
pytka. Mnogie iz nih v smyatenii i otchayanii bezhali v gory. Lager' volnovalsya.
     Aleksandr, uznav ob etom, vyshel k vojsku:
     - Pust'  rodstvenniki i druz'ya Parmeniona i Filoty ostayutsya v lagere. YA
dolzhen byl by, po nashemu makedonskomu zakonu, ih kaznit'. No ya svoej carskoj
vlast'yu  otmenyayu  etot  zakon.  Vinoven  tol'ko  vinovnyj.  A  vinovnye  uzhe
nakazany.  Burya  v vojskah  uleglas'.  Rodstvenniki  Parmeniona vernulis'  v
lager'.  Zreyushchee  soprotivlenie  bylo  zadusheno,  unichtozheno, ubito.  Teper'
Aleksandr mog diktovat' svoyu volyu, i nikto ne smel prekoslovit' emu.



     Aristobul, kak i drugie istoriki,  byvshie v vojske, po prikazu carya vel
putevoj  dnevnik  i  zapisyval  v nego  vse, chto porazhalo  ego ili  kazalos'
stoyashchim vnimaniya.
     Tak on zapisal, chto  gora Kavkaz [Zdes' imeyutsya  v vidu gory  Ariany  -
oblasti na Iranskom ploskogor'e. Makedonyane, ne imeya karty, schitali, chto eto
Kavkazskij hrebet.],  vozle kotoroj car' nyne, v 329 golu,  osnoval eshche odnu
Aleksandriyu, samaya vysokaya gora v Azii. Sklony etoj gory golye i kamenistye,
a rastut na nej tol'ko terebinda i dushistaya trava sil'fij, luchshaya priprava k
myasu.
     No hot'  i  besplodna gora,  a lyudej  zdes'  mnogo. Na sklonah  pasutsya
bol'shie stada - i krupnyj skot, i ovcy. Ovcy ochen' lyubyat sil'fij, oni izdali
chuyut ego, begut tuda, gde on rastet, otkusyvayut cvetok i  vykapyvayut koren'.
Prihoditsya  vse  mesta,  gde rastet  sil'fij, ogorazhivat'. |ta trava  vysoko
cenitsya.
     Vojsko Aleksandra terpelo bedstviya. Bess opustoshil vsyu mestnost' vplot'
do etoj ogromnoj gory. V gornyh dolinah voiny shli, uvyazaya v  snegu,  stradaya
ot  holoda, ustalosti,  ot nedostatka edy i sna.  Loshadi iznemogali, padali,
umirali, po vsemu puti gornogo perevala lezhali ih bezzhiznennye tela.
     No car'  byl nepreklonen. Dlya  nego ne sushchestvovalo  nepristupnyh gor i
neprohodimyh dorog. On shel vpered, i vojsko shlo za nim. Aleksandru nado bylo
pojmat' Bessa.
     V Baktrii nikto  ne  zaderzhal  Aleksandra.  On  s hodu  zahvatil  samye
bol'shie goroda - Baktry i Aorn.  Ostaviv v Aorne sil'nyj garnizon, Aleksandr
proshel k reke Oksu, po sledam Bessa, ushedshego za Oks.
     Glubokoe techenie mutno-korichnevoj  reki vleklo ogromnuyu massu vody.  Na
ploskih,  unylyh  beregah pustynno zavyval veter. Na  tom beregu  reki sredi
istoptannogo snega cherneli  ostatki sozhzhennyh sudov, i seryj pepel vzvivalsya
nad nimi. Pereplyt' reku nevozmozhno - reka v shirinu ne men'she shesti stadij.
     Poprobovali  zabivat'  kol'ya,  chtoby navesti  mosty. Reka  bez  vsyakogo
usiliya vyvorachivala  kol'ya  i  unosila  po  techeniyu. Mozhno by eshche  i eshche raz
popytat'sya ustanovit' oporu dlya mosta, no na pustom beregu ne bylo lesa.
     Togda Aleksandr snova vspomnil Kira, ego perepravu cherez Tigr i Evfrat.
I  svoyu perepravu cherez shirokij Istr,  kotoruyu on osushchestvil  kogda-to v dni
svoej  rannej  yunosti  i pervyh boev. Snova, kak i  togda, makedonskie voiny
sobirali shnury, iz kotoryh sdelany ih pohodnye palatki, nabivali ih solomoj,
zashivali nagluho, tak, chtoby ne pronikla voda. Pyat' dnej pereplyvalo  vojsko
cherez Oks na etih netonushchih mehah.  Pyat' dnej perepravlyali konnicu  i zapasy
provianta.
     I snova,  ele otdohnuv,  makedonyane sledovali za svoim carem tuda,  gde
novyj  persidskij  car'  Artakserks gotovil  im  soprotivlenie. Aleksandr  s
udivleniem ubezhdalsya, chto strana sdaet  goroda, no  ne pokoryaetsya. Gde-to  v
glubine  gornyh  dolin  Sogdiany  razrastaetsya  vojsko  povstancev.  Bess  -
Ahemenid, zakonnyj  naslednik persidskih carej. On  mozhet  legko podnyat'  na
Aleksandra plemena, isstari podchinyavshiesya persidskomu vladychestvu.
     Neozhidanno, kogda vojsko ostanovilos' na otdyh, v lager' k caryu yavilis'
poslancy. Oni skazali, chto ih prislal Spitamen.
     - S chem vy prishli ko mne? - hmuro sprosil Aleksandr.
     -  Spitamen  velel peredat' tebe, car',  chto  esli  ty  poshlesh' hotya by
nebol'shoj otryad, to mozhesh' shvatit' Bessa. Spitamen i Datafern reshili vydat'
ego tebe.
     Aleksandr  ne ozhidal takoj  udachi. Znachit, Spitamen, samyj  opasnyj ego
protivnik, izmenil persam i pereshel na storonu Aleksandra!  Znachit,  emu  ne
pridetsya  probivat'  sebe  put' skvoz' boi  s  povstancami  mestnyh  plemen,
podnyavshihsya na nego!
     Vzyat' Bessa Aleksandr poslal Ptolemeya, syna Laga. Reshitel'nyj, zhestokij
i  smelyj, voenachal'nik Ptolemej pomchalsya v lager'  Spitamena. Tri gipparhii
eterov, konnye drotometateli, shchitonoscy, luchniki -  vse eto vojsko  legkoe i
otvazhnoe, slovno  burya letelo vmeste s  Ptolemeem. Voenachal'niki Aleksandra,
po  primeru svoego carya, umeli delat' za korotkoe vremya  ogromnye  perehody.
Ptolemej  vmesto odinnadcati  dnej puti vnezapno, na pyatyj  den',  pribyl  v
lager' Spitamena.
     Dymyashchiesya, s zapavshimi bokami i  sbitymi kopytami, loshadi, tyazhelo dysha,
ostanovilis' u zheltyh kamennyh sten nebol'shogo seleniya.
     Nikto ne vstrechal Ptolemeya. Gromozdkie, s metallicheskimi blyahami vorota
byli zakryty. V selenii stoyala strannaya tishina.
     Ptolemej  velel  glashatayu  ob座avit',  chto  zhiteli  ostanutsya  celymi  i
nevredimymi, esli otkroyut vorota i vydadut Bessa. Vorota medlenno otkrylis'.
Tolpa poselyan, sgrudivshis',  stoyala na ploshchadi. Nikakogo vojska v selenii ne
bylo.
     - Gde Spitamen? - sprosil Ptolemej.
     Iz tolpy vyshli stariki. Nizko  klanyayas',  oni  ob座asnili, chto Spitamena
zdes' net.
     - Oni  stoyali  zdes' lagerem segodnya noch'yu. A utrom ushli. I Spitamen, i
Datafern.
     U Ptolemeya napryaglis' skuly.
     - A Bess?
     -  Bess  ostalsya. On u  nas  pod  strazhej. Spitamen velel  vydat'  ego.
Berite.
     Ptolemej nashel Bessa  v starom sarae,  na solome, s cepyami na rukah. Iz
polut'my  sverknuli  na Ptolemeya  yarkie chernye glaza i  oskal  belyh  zubov.
Smeetsya on, chto li?
     Uvidev Ptolemeya, Bess vstal, gromyhnul  cep'yu. On ne smeyalsya. On skalil
zuby ot  nevynosimoj  zloby, ot usiliya razorvat'  cepi, ot bezumnogo zhelaniya
ubit' etimi cepyami vseh, kto podvernetsya, a potom bezhat'.
     Ptolemej   hladnokrovno  nablyudal  za   ego  rezkimi  dvizheniyami.  Bess
napominal emu zverya, popavshego v kapkan.
     - Oni izmenniki! Oni vse  izmenniki! - krichal Bess.  Ohripshij golos ego
byl kak  klekot  hishchnoj  pticy. - Oni  vydali svoego carya,  menya, Ahemenida!
Makedonyanin, dogoni ih, oni dostojny kazni!
     Ptolemej ne otvechal emu.
     -  Otprav'te goncov  k caryu,  - prikazal  Ptolemej. - Sprosite, kak mne
postupit' s Bessom
     -  Ne  s  Bessom, izmennik!  - zakrichal  Bess. -  S carem Artakserksom,
Ahemenidom! YA - car' vseh stran po pravu rozhdeniya!..
     Ptolemej vyshel na ulicu. Posle duhoty  i t'my  poslednego  zhilishcha Bessa
den' pokazalsya svezhim i prekrasnym.  Ptolemej  ostanovilsya, vzdohnuv, podnyal
glaza k  legkoj sineve neba. Poveyalo volnuyushchim zapahom talogo snega i teploj
zemli.
     "|to zapah vesny, - podumal Ptolemej. - Vesna nedaleko..." Surovyj voin
mechtatel'no ulybnulsya,  sam ne  znaya chemu.  No  tut zhe sognal etu neumestnuyu
ulybku.
     - Postav'te sil'nuyu strazhu. Zaprite vorota. Ni na  shag ne  otstupat' ot
Bessa, eshche raz upustit' ego nel'zya.
     Voiny plotnym kol'com okruzhili saraj, gde sidel Bess. Eshche bolee plotnaya
zashchita postavlena byla vokrug sten seleniya.  Ptolemej pochti ne spal, on to i
delo vyhodil iz palatki i shel proverit': na meste li Bess?
     Bess byl u nego  v plenu. No muchilo, chto ni  Spitamena, ni Dataferna ne
okazalos' v lagere.
     "Pochemu  oni ushli? Ili  im stydno bylo vydat'  Bessa svoimi rukami? Ili
oni ne reshilis' doverit'sya mne?"
     Ptolemej   chuvstvoval  sebya  obmanutym.  On  vsyu  dorogu,  mchas'  syuda,
obdumyval, kak by emu zahvatit' i Dataferna i Spitamena. Osobenno Spitamena.
|to bylo by krupnym uspehom. No hitryj Spitamen razgadal ego zamysel!
     Prikaz Aleksandra prishel v puti, kogda  Ptolemej,  vzyav Bessa, dvigalsya
obratno. Car' velel  postavit'  Bessa sprava  ot  dorogi, po  kotoroj pojdet
vojsko.  On velel sorvat'  s  Bessa vse odezhdu -  pust' etot car' Artakserks
stoit  golyj,  v  cepyah  i  oshejnike,  pered  glazami vsej  armii  i  sluzhit
posmeshishchem.  Pust' znayut vse,  kak konchayut zhizn' izmenniki, ubivayushchie  svoih
carej!  Proshel sil'nyj liven', ostatki  zhidkogo snega  smylo, i srazu potoki
teplogo  solnca  hlynuli  na otdohnuvshuyu  zemlyu. Dul  tugoj  vlazhnyj  veter,
vzdymaya  korotkie hlamidy  makedonyan.  Otryad  stoyal  sprava  ot dorogi  chut'
uglubivshis' v dolinu. A  u samoj dorogi  stoyal  golyj Bess. Oshejnik  i  cepi
tusklo  svetilis'  na  ego  zheltom  zhilistom  tele.  CHernyj  goryashchij  vzglyad
neotryvno sverlil dymku isparenij, v kotoroj ischezala doroga.
     Medlenno idut chasy, kak  voda v aryke.  Bess  ne  znaet, skol'ko proshlo
vremeni.  Da,  vremeni dlya  nego  voobshche  net. Est'  ozhidanie. On ne  znaet,
skol'ko  emu eshche  stoyat' zdes',  pod vetrom,  pod solncem,  pod neutihayushchimi
nasmeshkami makedonyan,  kotoryh eti nasmeshki razvlekayut i  pomogayut  korotat'
vremya. Makedonyane  razzhigayut kostry, chto-to edyat. Bessa eto ne kasaetsya - on
po  tu storonu obydennoj  zhizni. On zhdet Aleksandra.  Za vse  vremya on vypil
tol'ko kruzhku teplovatoj vody, podannoj iz zhalosti.
     Nakonec, uzhe  k  vecheru,  skvoz'  serebristuyu dymku  doliny zasvetilis'
dlinnye  ogni  kopij, oboznachilis'  ryady  konnicy,  blestyashchaya  oprava shchitov,
grebni shlemov. Gluhoj topot konej zapolnil dolinu. SHlo vojsko.
     Bess vypryamilsya,  vytyanul sheyu. Sejchas on uvidit Aleksandra  i Aleksandr
uvidit ego,  carya  Artakserksa, Ahemenida, carya vseh  stran  i  narodov.  On
izbavit Bessa  ot  etoj  muki, on  sam -  car',  on  ne pozvolit tak unizhat'
carskij san!
     Konnica  shumno shla mimo, ne  zamedlyaya hoda. Vsadniki  glyadeli na  Bessa
iz-pod shlemov - izumlenie, vykriki, smeh...
     Poshla  pohodnym stroem falanga - i  opyat' vykriki i glumlenie. Bess uzhe
pochti  ne  slyshal  ih,  ego  stradanie  dostiglo predela.  On  vse  eshche zhdal
Aleksandra i vse eshche nadeyalsya na  ego zashchitu.  No vot vdali vozniklo oblachko
pyli. Ono bystro priblizhalos'. Zasverkali dospehi. Vperedi svoej svity vdol'
vojska, po  svobodnomu  pravomu krayu  dorogi,  mchalsya  na  boevoj  kolesnice
Aleksandr.
     Uvidev  Bessa, car' kruto ostanovil  kolesnicu.  Bess sobiralsya  grozno
uprekat' Aleksandra, napomnit', chto on  - Ahemenid,  potomok  carya Kira.  No
vstretilsya  vzglyadom s  ego ledyanymi  glazami, polnymi  nenavisti,  i u nego
otnyalsya yazyk.
     - Pochemu ty,  Bess, tak zhestoko postupil s Dariem? - sprosil Aleksandr.
- On byl tvoim rodstvennikom i blagodetelem, i on byl tvoim carem! Pochemu zhe
ty arestoval ego, zakoval ego v cepi, a potom i ubil?
     - Ne odin ya  ubil  ego,  - zhalobno otvetil Bess,  - tak  reshila vsya ego
svita. My hoteli zasluzhit' tvoe pomilovanie!..
     - Pomilovaniya ne budet, - prerval ego Aleksandr.
     - Vspomni! - zakrichal Bess. - Vspomni, chto ya - Ahemenid!..
     - Darij tozhe byl Ahemenidom, a  ty ubil ego. - I, bol'she ne vzglyanuv na
Bessa, Aleksandr otdal korotkoe prikazanie: - Bichevat'. I kaznit'.
     Kolesnica s  grohotom  pomchalas' dal'she.  Slova  prikaza  udarili,  kak
molniya, - u Bessa podkosilis' koleni.
     Bylo   tak,  kak  prikazal   Aleksandr.  Glashataj  ob座avil   vojskam  o
prestuplenii Bessa. Bessa bichevali, a potom  otoslali v Baktry i tam kaznili
ego.
     Aleksandr ne proshchal careubijc.



     V Marakandy [Marakandy  - nyne  Samarkand.]  Aleksandr  vstupil vesnoj.
Zeravshanskaya dolina vstretila izmuchennyh lyudej teplom i svetloj tishinoj.
     - Mne  govorili, chto eta dolina prekrasna,  - skazal Aleksandr, - no  ya
vizhu, chto ona eshche prekrasnee, chem ya dumal.
     Groznye gory otoshli nazad. Voiny  s suevernym  strahom oglyadyvalis'  na
nih. Vblizi zheltye. Za zheltymi - lilovye. Za lilovymi  -  ostryj konus beloj
vershiny i chernye teni ushchelij, uhodyashchih vniz. Lyudi  ne  verili sebe, CHto byli
tam i chto vyrvalis'  iz  etogo  strashnogo carstva  mraka,  holoda,  zloveshchih
videnij i tainstvennyh  golosov, oklikavshih ih... Polkovodec Krater, kotoryj
vsegda shel vmeste so svoimi otryadami, podshuchival nad nimi:
     - Kamni padayut v propast', a vy vzdragivaete, kak deti!
     No voiny byli uvereny, chto oni idut gde-to blizko ot  vhoda v podzemnoe
carstvo i chto golosa pogibshih v boyah oklikayut ih.
     Dolina,  v kotoruyu  vstupili makedonyane, vsya svetilas' molodoj zelen'yu.
SHiroko  razlivshayasya  reka sverkala  pod  solncem;  ee  blesk  skvozil  sredi
cvetushchih sadov.  |tu  veseluyu reku,  kotoraya soprovozhdala ih ot  samyh gor i
uhodila daleko v ravninu, makedonyane nazvali Politimet, hotya u nee bylo svoe
drevnee imya, dannoe zhitelyami etoj strany. Oni nazyvali ee Zeravshan.
     Posredi zelenyh roshch i rozovyh sadov na holme vozvyshalas' zheltaya dvojnaya
stena goroda, slozhennaya iz krupnyh syrcovyh kirpichej. |to byli Marakandy.
     Armiya,  sminaya i  zataptyvaya  po  puti  vysokie svezhie travy  i molodye
posevy, hlynula  k Marakandam.  Gorod  otkryl  vorota. Armiya ostanovilas' na
otdyh.  Otdyshalis', otogrelis', otospalis',  zapaslis' proviantom, otkormili
konej. Nastupilo leto, pozhuhli svezhie travy, Politimet voshla v svoe ruslo-
     Iz  etoj  doliny uhodit' ne hotelos'.  No  otryady  Spitamena, usilennye
otryadami  skifov,  rosli,   popolnyalis'  baktrijcami  i  drugimi  plemenami,
yutivshimisya  v  gorah. Poka ne  pojman  Spitamen  i  ne  razbito ego  vojsko,
uspokoit'sya bylo nel'zya.
     Makedonyane  s  sozhaleniem  pokinuli  Marakandy.  Oni vyshli  k  kakoj-to
neizvestnoj  reke.  Korichnevaya  voda shiroko burlila  sredi  serebristo-seroj
gal'ki svoih beregov, u reki ostanovilis' s  nedoumeniem. Aleksandr prikazal
pozvat' svoih geografov i zemlemerov:
     - CHto eto za reka?
     - |to,  sudya po vsemu,  reka Tanais [Tanais -  Don.],  - posoveshchavshis',
skazali geografy.
     - Varvary nazyvayut etu reku Orksantom,  - vozrazili  zemlemery, kotorym
prihodilos' obshchat'sya s mestnymi zhitelyami, - a inye zovut ee YAksart [YAksart -
Syrdar'ya.].
     V strane, kuda iz |llady net dorog, vse neizvestno, vse neznakomo.
     - Znachit, ne ob etom Tanaise govorit Gerodot? - usomnilsya  Aleksandr. -
Tanais,  o  kotorom on  pishet,  vytekaet  iz  bol'shogo  ozera  i  vpadaet  v
Meotidu...
     Geografy nastaivali:
     - Znachit, tot  drugoj Tanais. A eto -  nash Tanais. On prohodit granicej
mezhdu Aziej i Evropoj.
     -  Gde  my  nahodimsya?  - sprosil  Aleksandr. -  Perestan'te  sporit' i
skazhite tolkom: v kakoj tochke Ojkumeny my nahodimsya?
     Zemlemery i geografy snova  zasporili, i ni odin iz  nih  ne mog  tochno
otvetit' na etot vopros.
     Zdes', v doline ne to Tanaisa, ne to Orksanta ili YAksarta, sogdy napali
na voinov Aleksandra, kogda te poshli za furazhom.
     Sogdy  razbili  makedonskoj  otryad,  ne  ostavili  v  zhivyh  ni  odnogo
cheloveka.  Celoe  vojsko,  tysyach tridcat', poyavilos'  v  doline i ischezlo  v
gorah.
     Makedonyane,  i sami raz座arennye, znali,  chto Aleksandr ne ostavit etogo
beznakazanno. Oni uzhe umeli osazhdat' gory i vzbirat'sya po krutizne.
     Bitva  byla  zhestokoj. Ot  tridcati tysyach sogdov ostalos' tysyach vosem'.
Mnogo pogiblo i makedonyan. A samogo makedonskogo carya opyat' vynesli na rukah
iz boya - tyazhelaya strela probila  bedro i otkolola  chasticu  kosti.  Prishlos'
lech'. Ni hodit',  ni  sidet'  na kone  on  sejchas  ne  mog.  |to  razdrazhalo
Aleksandra. On ustal  ot usilij pokorit' etu stranu. On  ne  boyalsya  bol'shih
srazhenij i  nikogda  ne  somnevalsya v  svoih  pobedah. On uzhe  zahvatil  vse
bol'shie i malen'kie goroda  Baktrii i Sogdiany,  i vo vseh gorodah stoyat ego
garnizony.  |ta neponyatnaya  strana  pochti  ne  srazhaetsya  -  melkie  stychki,
vnezapnye  napadeniya...  I vse-taki ona ego ne propuskaet cherez  svoi zemli.
|to  serdilo,  vyvodilo  iz  terpeniya.  I  glavnoe  -  eto meshalo Aleksandru
dvigat'sya dal'she.
     Nakonec nastupilo utro, kogda Aleksandr pochuvstvoval,  chto mozhet hodit'
bez usiliya.  On  vyshel iz shatra, s udovol'stviem raspravil plechi. Nad gorami
svetilos' zelenoe nebo. Besshumnaya reka kazalas'  sovsem temnoj v serebristoj
kromke  beregov.  Za rekoj,  uhodya  v  neizvestnuyu  dal',  dremali nevedomye
zemli... Aleksandr  otoshel  ot  shatra. Emu  podali chashu  s  vinom.  Zdes', v
odinochestve,  po obychayu makedonskih carej, on s  molitvoj sovershil vozliyanie
bogam. On  snova  chuvstvoval  sebya  sil'nym  i gotovym  k dejstviyu.  Eshche raz
oglyadelsya krugom.  I ego glazam vdrug otkrylos', chto  zdes' prekrasnoe mesto
dlya goroda.
     "Klyanus'  Zevsom! -  radostno,  kak  vsegda,  kogda zamysel ego  obeshchal
udachu, dumal on. - |to budet bol'shoj  gorod, krepost', eshche odna Aleksandriya.
My zashchitim stenami etot gorod ot skifov - ih mnogo za rekoj".
     Nebo stalo rozovym. Osveshchennaya zarej, zemlya  kazalas' fioletovoj. Vozle
shatra  u  nakrytogo dlya  zavtraka stola carya  zhdali etery. Vino, kozij  syr,
yachmennye lepeshki...
     Car',  prihramyvaya,  shel  k  stolu, shel  ulybayas',  s  vysoko  podnyatoj
golovoj.
     - Zdes' budet gorod, druz'ya!
     |tery ozhivilis'. Oni znali, chto Aleksandr lyubit stroit' goroda, i mysl'
eta nikomu ne pokazalas' neozhidannoj.
     Lager' razzhigal kostry. Rosa rassypalas' po zemle dragocennymi kamnyami.
A car', okruzhennyj eterami, zemlemerami, stroitelyami, Uzhe hodil  po ravnine,
namechaya plan budushchego goroda.
     I  vot uzhe  na beregu reki  mnozhestvo lyudej mesyat  zheltuyu glinu, delayut
kirpichi,  sushat  ih   na  solnce.  Inzhenery-stroiteli   prokladyvayut  Ulicy.
Hromayushchij car'  celye dni  hodit  po ravnine,  namechaet gorodskie steny. Emu
nuzhen etot gorod, gorod-krepost', gorod - ego voennaya opora
     Vdrug  izvestiya odno za drugim - i hrupkaya tishina  srazu razrushena. Vse
zahvachennye Aleksandrom sogdijskie goroda vosstali. Tam perebili  garnizony.
Tam  srazheniya. Sogdy ne hoteli terpet'  chuzhezemcev na svoej zemle, ne hoteli
terpet' ih novyh gorodov, berushchih v plen Sogdianu.
     I snova Spitamen!
     I opyat' vojna. Aleksandr  ne  sderzhival  svoej bushuyushchej  yarosti. Poshchady
vosstavshim zhitelyam  ne  bylo.  Muzhchin ubivali.  ZHenshchin i  detej  otdavali  v
rabstvo. Nemedlya, tut zhe, on usmiryal sogdijskie goroda, zanovo zahvatyval ih
i, opustoshennye, zaselyal makedonyanami.
     Vokrug  dvuh  eshche   ne  vzyatyh  gorodov   Aleksandr  postavil  konnicu.
Ispugannye sogdy,  uvidev, chto  sosednie goroda  goryat,  dym  pozharov  viden
izdaleka,  v  uzhase  pokinuli  svoi zhilishcha  i,  kak  i predvidel  Aleksandr,
pobezhali v gory. No ubezhat' ne udalos' - na ih  puti byla zaranee postavlena
makedonskaya  konnica.  I sogdy,  ne  zhelavshie  pokorit'sya,  pogibli  vse pod
makedonskimi mechami i kop'yami.
     Za dva  dnya Aleksandr  vzyal  pyat' gorodov  -  pyat' gorodov,  zadumavshih
sbrosit'  ego  vladychestvo.  Vse eti  goroda,  v bezum'e  gneva  svoego,  on
opustoshil i zalil krov'yu. I uzhe ne bylo  v nih mirnyh lyudej,  zhizn' zamerla.
Lish' zvon i  bryacanie mechej i  kopij slyshalsya v nih  da kriki grubyh, p'yanyh
voinov-pobeditelej... Da eshche  voj sobak po nocham vozle holodnyh, razrushennyh
ochagov.
     Stoyal eshche, ne sdavayas', bol'shoj gorod Kiropol' - gorod Kira.  Zashchitniki
gusto  tesnilis'  na vysokih  stenah  goroda, polnye  reshimosti  zashchishchat'sya.
Aleksandr podvel  k stenam mashiny. Nachalsya shturm. Gul taranov, kriki voinov,
bran', ugrozy...
     "Pridetsya nemalo povozit'sya s etim gorodov - s dosadoj dumal Aleksandr,
ob容zzhaya  na  svoem chernom kone Kiropol'.  -  Vse ravno sdadutsya, vse  ravno
budut ubity. Neuzheli oni  dumayut,  chto Aleksandr ujdet iz-pod Kiropolya posle
vseh gorodov, kotorye vzyal? Bezumcy. Oni dobivayutsya svoej gibeli..."
     On  pristal'no  razglyadyval svetlymi  hishchnymi  glazami steny  i  vorota
Kiropolya, otyskivaya naibolee slaboe mesto. I vdrug osadil konya.
     CHerez gorod protekala reka. Vremya zimnih dozhdej davno proshlo. Vody reki
shlynuli. I teper' pochti peresohshee ruslo uhodilo pod stenu, otkryvaya vhod v
gorod. Car' Kir, ty ne sbereg svoj  gorod,  ty sam  nauchil vraga, kak  vzyat'
ego.  Kogda-to,  kak govorit Gerodot,  ty po ruslu reki voshel v Vavilon. Vot
tak zhe Aleksandr segodnya vojdet v Kiropol'!
     Poka  zashchitniki, sgrudivshis'  na  stenah,  vsemi silami  otbivalis'  ot
makedonskih taranov,  Aleksandr  s nebol'shim otryadom luchnikov  i  shchitonoscev
nezamechennym voshel v gorod po ruslu reki. A kogda ego uvideli, on uzhe  uspel
otkryt' gorodskie vorota i vpustit' svoi vojska.
     Bitva byla zhestochajshaya. Zdes' byl sovsem drugoj narod, chem v teh mnogih
stranah, po kotorym proshel Aleksandr. |tot narod nevozmozhno  bylo slomit', i
ne srazhalsya zdes' tol'ko mertvyj.
     Opytnoe,  privykshee k  boyu,  k discipline  i k  zhestokosti  makedonskoe
vojsko  oderzhalo verh. Makedonskij  garnizon zanyal  Kiropol'.  A carya  snova
vynesli na rukah iz bitvy. On ranennyj kamnem v golovu, upal bez chuvstv.
     Otkryv  glaza, Aleksandr uvidel krasnoe nebo. Ono bylo gusto-krasnoe, s
lilovym otlivom.
     - |to krov', - prosheptal on v polubredu, - eto vse krov'... Ona s zemli
podnyalas' na nebo. No, Zevs i  vse bogi, zachem oni  soprotivlyayutsya mne? Ved'
menya  nel'zya  pobedit',  zhrecy  Ammona  predskazali  eto...  Zachem   zhe  oni
soprotivlyayutsya?
     - Aleksandr... -  tiho okliknul  ego vstrevozhennyj golos  Gefestiona. -
Aleksandr, chto s toboj? Opomnis'!
     Aleksandr zakryl  glaza, snova otkryl. Net,  eto vovse ne svod nebesnyj
nad golovoj,  eto ego shater,  ukrashennyj purpurom. V  golove  sil'no shumelo,
glaza eshche zastilal seryj  tuman. No skvoz' tuman on uvidel Gefestiona. Srazu
stalo  spokojno  i  tiho  na  dushe.  Zashchita  byla ryadom.  Zashchita  ot  tyazhkih
vospominanij,  ot  sebya, ot  vragov,  ot  bolezni...  Edinstvennyj  chelovek,
kotoryj vladel bescennoj tajnoj uspokaivat' ego vechno vzdyblennuyu dushu.
     - Ty ne ujdesh' ot menya, Gefestion?
     - YA ne ujdu ot tebya, Aleksandr.
     Lico Aleksandra ozarilo umirotvorenie. Brovi razoshlis', zhestkie morshchiny
u rta razgladilis', napryazhenno szhatye guby smyagchilis' ulybkoj.
     No etu ulybku snova sognala zabota.
     - Vse li goroda vzyaty? Tot, sed'moj?.. Da kotorogo ya ne doshel?
     - I sed'moj vzyat.
     - Kak konchilas' bitva?
     - Polnoj pobedoj, Aleksandr.
     - Mnogo li pogiblo u nas?
     - Gorazdo men'she, chem u nih.
     -  Skazhi, chtoby  vseh vragov, kto ostalsya v zhivyh,  zakovali v  cepi. S
etim narodom inache nel'zya. A voenachal'niki nashi... vse li zhivy?
     - Vse zhivy, Aleksandr.
     Gefestion  ne skazal, kak mnogo leglo  makedonyan v etoj bitve. Utail  i
to, chto sil'no ranen  Krater. Aleksandr  sejchas zhe  nachnet pytat'sya vstat' i
idti lechit' Kratera. A emu eshche i golovy ne podnyat' s podushki!
     - Poslushaj, Gefestion,  - nachal Aleksandr posle dolgogo molchaniya, - kak
ty  dumaesh': ostanetsya li mne  veren  Antipatr? Posle togo  kak ya kaznil ego
zyatya, Linkestijca?
     - Budet  li on veren? - zadumchivo skazal Gefestion. - Razdory s caricej
Olimpiadoj  ne pokoleblyut  ego  vernosti tebe.  Smert' Linkestijca,  kak  ni
tyazhelo  eto emu, ne  otvratit ego  ot tebya: izmena Linkestijca dokazana.  No
kazn' Parmeniona  - vot chto zastavit ego nastorozhit'sya. On uzhe znaet teper',
chto, esli oslushaetsya tebya, ego ne zashchityat ni zaslugi, ni ego vozrast, ni ego
davnyaya sluzhba tebe... On mozhet ispugat'sya tebya. A eto nehorosho. |to opasno.
     - Uzh ne dumaesh' li ty, chto on sposoben ubit' menya?
     - Esli ispugalsya za svoyu zhizn', to ozhidat' mozhno vsego.
     - No net, Gefestion. YA ne dam emu dlya etogo povoda.
     - Ty uzhe dal emu  povod  osteregat'sya  tebya. No eto lish' dogadki, mozhet
byt' pustye. A poka Antipatr nezamenim. On krepko derzhit v rukah i Makedoniyu
i |lladu. Beregi druzhbu s Antipatrom.
     - Pochemu  sushchestvuet  na svete  izmena, Gefestion? Mne teper' vse vremya
kazhetsya, chto predatel'stvo taitsya gde-to okolo menya.
     - Okolo  tebya  - tvoi druz'ya,  Aleksandr, kotorye  vsegda  gotovy  tebya
zashchitit'! My s toboj, Aleksandr.
     - Ty ne pokinesh' menya, Gefestion?
     - YA nikogda ne pokinu tebya, Aleksandr.
     Proshlo  neskol'ko  tihih  dnej.  Okrovavlennaya,  opustoshennaya  Sogdiana
zamolkla.  Kto  v  mogile,  kto  v  cepyah.  Tol'ko neulovimyj  Spitamen  eshche
skryvaetsya  v gorah  so  svoim otvazhnym  otryadom. |tot  neukrotimyj  chelovek
vymatyvaet  sily  makedonskoj armii; on  yavlyaetsya  to v odnom  meste,  to  v
drugom,  i vsegda neozhidanno, vnezapno;  on zamanivaet makedonyan  pritvornym
begstvom  i, zamaniv v kakoe-nibud'  ushchel'e, unichtozhaet ih. On dejstvuet tak
umelo, tak stremitel'no -  mozhno  podumat',  chto  on nauchilsya etomu u samogo
Aleksandra!  No  Aleksandr  vse-taki  pojmaet  ego, v etom somnenij net. CHto
mozhet sdelat' etot bezumnyj chelovek protiv ogromnoj makedonskoj armii?
     Krepkaya  natura  Aleksandra odolela bolezn' i na etot raz.  On vstal. I
kak tol'ko vyshel na bereg, radost' budto pripodnyala ego. Gorod stroilsya!
     Gorod  stroilsya. Gorodskaya stena uzhe otchetlivo oboznachilas' nad zemlej,
ochertaniya  bol'shogo  goroda prochno  legli na otlogom rovnom  beregu.  Voiny,
voenachal'niki, stroiteli obshchim krikom  likovaniya  vstretili  carya.  V legkih
dospehah, v korotkoj voennoj hlamide, on shel  sredi druzej i telohranitelej.
On eshche slegka prihramyval, on byl bleden  i slab  na vid, on  stal kak budto
men'she  rostom...  No  eto byl on,  ih Aleksandr, ih  car' makedonskij! I on
hodil s ulybkoj po budushchim ulicam budushchego goroda, ego goroda, ego eshche odnoj
Aleksandrii... |ti goroda s imenem Aleksandra otmechali ego put' po zemle.
     Kak-to  na  zare  strazha zametila smutnoe dvizhenie za rekoj.  Iz temnoj
dali  besshumno vyshla  konnica. Voznikli  siluety vsadnikov  v  ostrokonechnyh
shapkah,   s  izognutymi  lukami  za  spinoj.  Konnica  medlenno,  kraduchis',
priblizhalas'.  K  koncu dnya  neizvestnoe  vojsko  podoshlo  k samomu  beregu.
Mestnye lyudi, razvedchiki i perevodchiki skazali, chto eto aziatskie skify.
     -  Horasmii? -  udivilsya  Aleksandr. - No  etogo  ne  mozhet byt'.  Car'
horasmiev Farasman tol'ko chto predlagal mne svoyu pomoshch'!
     - |to ne horasmii, car'.
     - Tak abii, chto li? No abii prosili druzhby!
     - Net. I ne abii. |to gorazdo bolee opasnye skify. |to - massagety.
     "Massagety, - podumal Aleksandr, - Te samye, kotorye ubili Kira".
     Po ognyam kostrov, rassypavshimsya na tom beregu, vidno bylo, chto skifskij
lager' ochen' velik.  Utrom massagety podhodili k samomu beregu i smotreli na
makedonyan: chto eto oni delayut zdes', na reke?
     Gorod Aleksandra zaselyalsya.  Proshlo vsego dvadcat'  dnej, a uzhe  stoyali
glinobitnye  doma i  nad  kryshami  podnimalsya  dymok  ochaga... Gorod ozhival,
napolnyalsya dvizheniem, govorom.  Starye makedonskie voiny,  razbitye ranami i
boleznyami, ustraivali  zhilishcha  dlya svoih  semej, neskol'ko  let tashchivshihsya v
obozah.  Torgovcy  otkryvali svoi  lavochki  i ustraivali  rynki.  Ponemnogu,
preodolevaya  robost',  iz  stepi  prihodili  mestnye  zhiteli.  Svetlo-zheltye
krepkie steny s bojnicami uzhe stoyali vokrug goroda.
     I vdrug iz-za reki poleteli tyazhelye skifskie strely. Oni vzvivalis' nad
vodoj  i  so  zloveshchim svistom  padali  v gorod, prinosya  smert'. Makedonyane
prinyalis' krichat' i grozit' skifam; skify, po svoemu obyknoveniyu, - rugat'sya
i hvastat'sya:
     - |j, Makedonyanin, perehodi reku - srazimsya!
     - On ne perejdet, poboitsya!
     - Makedonyanin so skifami srazit'sya ne posmeet!
     Nado  bylo  chto-to delat',  smertej ot  skifskih strel  stanovilos' vse
bol'she.
     No kto  eto mchitsya v  lager'?  Kakie eshche vesti vezut? Skachushchie vsadniki
vidny  byli izdaleka,  pyl'  klubilas' po  ih sledam. Oni speshili  - znachit,
opyat' chto-to neladno v Sogdiane.
     Dogadka opravdalas'. Da, v Sogdiane snova neladno.  Spitamen  s bol'shim
otryadom osadil Marakandy. Makedonskij garnizon s trudom otbivaetsya ot nego.
     - Opyat'!
     Aleksandr  na mgnovenie  oslep  ot  gneva  i  poshatnulsya. Telohraniteli
podderzhali ego. On sel na grudu zheltyh, vysohshih kirpichej, u nego  kruzhilas'
golova, i on ponyal, chto eshche  nedostatochno zdorov, chtoby nemedlenno skakat' v
srazhenie.
     - Nichego, nichego, -  provorchal on,  -  ya  zdes'  za  eto  vremya razgonyu
skifov. |to tozhe neobhodimo sdelat'.
     Krater, uzhe zalechivshij svoyu ranu, vystupil vpered.
     - I ty dumaesh', chto ya poshlyu tebya  srazhat'sya so  Spitamenom? - s uprekom
skazal emu Aleksandr. - Posle tvoej rany? Esli ty skryl  ee ot  menya, to eto
ne znachit, chto ee ne bylo.
     On poslal k Marakandam Karana, voenachal'nika naemnyh vojsk.
     - Pojmaj mne ego, Karan!
     -  My  idem  s  tem,  chtoby pojmat', -  otvetil Karan,  -  a pobedit' i
prognat' - eto ne tak trudno.
     - Ne tak trudno! - s razdrazheniem povtoril  Aleksandr. - A mezhdu tem my
uzhe  stol'ko vremeni, pochti dva  goda, ne  mozhem vylezti  iz etoj  proklyatoj
strany!
     Karan ushel  so svoim bol'shim sil'nym  otryadom  k Marakandam.  Aleksandr
ustanovil na beregu  katapul'ty i velel  obstrelivat'  skifov. Skify  kak-to
srazu  pritihli,  ih  udivlyala  i  pugala  eta mashina. Pod zashchitoj katapul't
Aleksandr pereshel reku i brosilsya na skifov. Skify bezhali v pustynyu.
     Car'  ne  zabyval  primerov  istorii. Kir  v  svoe  vremya  voshel  v  ih
neob座atnuyu zemlyu i  pogib.  Aleksandr  ne  pognalsya  za nimi,  vernulsya.  No
vernulsya sovsem bol'nym: on zabolel  ot durnoj vody, kotoruyu pil, gonyayas' za
skifami.
     Vskore stalo izvestno, chto Karan pogib so  vsem svoim otryadom. Spitamen
zamanil ih v zapadnyu i unichtozhil vseh.
     - Znachit, vse-taki nado idti samomu, znachit, net u menya voenachal'nikov,
kotorye mogut  spravit'sya so  Spitamenom,  - s dosadoj  skazal  Aleksandr, -
znachit, vse-taki nado idti samomu!
     ZHeltyj,  izmuchennyj  bolezn'yu, on snova  sel  na  boevogo  konya.  Armiya
tronulas' k Marakandam...
     No Aleksandr ne uvidel Spitamena. Spitamen vyvel iz goroda svoj otryad i
ischez v pustyne.



     Segodnya den' boga Dionisa, ego prazdnik. |tot prazdnik s drevnih vremen
veselo  i  pyshno  spravlyali v Makedonii.  I  v voennyh  pohodah Aleksandr ne
zabyval otdat' pochesti veselomu bogu.
     No  segodnya, v den'  Dionisa,  on  vdrug  pochemu-to  prines  zhertvy  ne
Dionisu, a Dioskuram.
     |to  mnogih  smutilo.  Nesmotrya  na  obilie  edy  i  vina,  vesel'ya  ne
razgoralos'  na  etom  piru.  Neponyatnaya  trevoga  gasila ispodvol'  radost'
starinnogo makedonskogo prazdnika.
     Car', v yarkoj persidskoj stole s shirokim poyasom i s persidskoj diademoj
na  golove,  vozlezhal  na  lozhe, pokrytom  purpurom.  Okruzhennyj  persami  i
druz'yami  v  persidskih  odezhdah,  on  vyzyvayushche  poglyadyval  na  makedonyan,
kotorye,  ne  izmenyaya   rodnym  obychayam,   snova  otkazalis'  nadet'  odezhdu
pobezhdennyh  i  snova otkazalis' ot  proskinesisa.  Car'  mnogo  pil,  mnogo
govoril i  smeyalsya. No i on ne byl vesel. Razgovorami  i smehom  on staralsya
skryt' svoe dushevnoe bespokojstvo.  On zamechal,  chto dazhe Gefestion, kotoryj
ponimal Aleksandra i  soglashalsya s nim v ego  zamyslah, s trudom terpit  etu
dlinnuyu, tyazheluyu ot dragocennyh kamnej odezhdu. No i on lish' terpit...
     Gefestion so skrytoj trevogoj posmatrival na carya. Aleksandr byl kak-to
po-nedobromu vozbuzhden, emu  besprestanno nalivali vina. Gefestion  tihon'ko
ostanavlival ego, no Aleksandr  ili neterpelivo otmahivalsya, ili  delal vid,
chto  ne slyshit.  I Gefestion s tyazhelym predchuvstviem  bedy podnimal svoyu ele
prigublennuyu chashu.
     V  glubine  shatra  chto-to  nazrevalo.  Snachala  slyshalas'  pesnya. Potom
zavyazalsya kakoj-to spor, ssora.  P'yanye golosa  stanovilis' vse gromche,  vse
razvyaznej. Molodye podshuchivali nad starymi makedonyanami, nad  ih  nemoshch'yu, a
starye - nad glupost'yu molodyh. Vdrug sredi shuma nevnyatnyh golosov otchetlivo
prozvuchalo:
     - A kak vy dumaete - eto ochen' umno v den' nashego boga Dionisa prinesti
v zhertvy ne Dionisu, a Dioskuram?
     Aleksandr podnyal golovu, nastorozhilsya prislushalsya. Kto eto govorit?  A,
CHernyj  Klit,  brat  kormilicy, staryj drug  ego  detstva.  Klitu  opyat'  ne
terpitsya obidet' Aleksandra. |to stalo ego obychaem.
     - Dioskury - synov'ya Zevsa, - vozrazili Klitu.
     - Odin iz nih Tindara, a ne Zevsa.
     - Polno tebe, Klit. Nikto uzhe ne schitaet Tindara ego otcom!
     Filosof Anaksarh, metnuv na carya  bystryj vzglyad,  pripodnyalsya na svoem
lozhe  i  chut'  ne upal, zaputavshis'  v  neprivychnyh  persidskih odezhdah.  No
spravilsya i gromko vmeshalsya v razgovor:
     - O chem sporite? O chem  govorite? Dioskury, Polidevk i Kastor... Da chto
govorit'  o  nih,  esli  zdes'  s  nami nahoditsya Aleksandr.  I  razve mozhno
sravnit' ih s nashim Aleksandrom?!
     V sumrachnyh  glazah Aleksandra  zasvetilas' golubizna.  Posle  strashnyh
dnej kazni Filoty i Parmeniona ego smyatennaya dusha trebovala slov uspokoeniya,
podderzhki, priznaniya ego pravoty. No emu to i delo donosili o neudovol'stvii
ego  makedonskih  polkovodcev - oni  ne hoteli persov v svoej srede, oni  ne
hoteli est' s nimi za odnim stolom, ne hoteli dazhe voevat' ryadom s nimi. |ta
vnutrennyaya vojna byla slozhnee i tyazhelee, chem zavoevanie gosudarstva.
     Grubaya lest'  Anaksarha  ne  smutila  Aleksandra  -  vse-taki  priyatnee
slyshat', kak tebya hvalyat, chem kak  tebya poricayut.  Lyudi  l'stivye  i lzhivye,
kotorye vsegda tesnyatsya  okolo vladyk, zametili, kak poveselel Aleksandr pri
slovah Anaksarha.
     - Skol'ko  pesen i voshvalenij dostaetsya  drevnim geroyam, -  podhvatili
eti lzhivye  golosa, - posmotrite, kak vospevaem  my podvigi Gerakla. A razve
podvigi nashego carya men'she?
     -  |to prosto  zavist'  drevnih  geroev  meshaet  nam  priznat'  velichie
Aleksandra!
     - Mertvye stanovyatsya na puti zhivyh!
     U  Aleksandra na shchekah razgoralsya rumyanec. Hmel' meshal emu ponyat',  kak
nepristojna i gruba eta lest'. Ona ego uteshala.
     Klit slushal vse eto s mrachnym licom. Vdrug on vstal i hlopnul rukoj  po
stolu.
     - Ne  pozvolyu! - zakrichal on.  - Ne  pozvolyu koshchunstvovat', ne  pozvolyu
unizhat' nashih drevnih  geroev  i  takim  nedostojnym  obrazom  vozvelichivat'
Aleksandra! Da Aleksandr i ne sovershil takih  velikih podvigov, kak oni. On,
konechno, mnogo sdelal, no ved'  sovershal eti podvigi ne on odin, a v bol'shej
mere eto dela makedonyan!
     Aleksandr, poblednev, zakusil gubu. Gefestion pripodnyalsya i  za  spinoj
carya sdelal znak CHernomu Klitu,  chtoby tot zamolchal. Filosof Anaksarh, vidya,
eto, postaralsya perebit' Klita:
     - CHto tam govorit'? Sravnite Aleksandra s carem Filippom - kak nichtozhny
dela Filippa po  sravneniyu s delami  nashego carya. Nichego ne bylo  velikogo v
deyaniyah Filippa, nichego, udivlyayushchego lyudej...
     Klit prishel v beshenstvo.  On uzhe davno s  tyazhelym serdcem nablyudal, kak
besstydno l'styat  Aleksandru ego caredvorcy i kak Aleksandr ot etogo  teryaet
zdravyj smysl, kak on uhodit ot svoego rodnogo vojska vse dal'she, kak uhodit
vse  dal'she ot rodnoj Makedonii... On" nenavidel lyudej, stavshih  mezhdu nimi,
starymi makedonyanami, i  ih makedonskim carem. Kogda zatronuli carya Filippa,
on  terpet' uzhe ne smog. Vino  i gnev  brosilis'  emu  v golovu,  zatumanili
razum.
     - Ah  vot kak! Car' Filipp nichego  udivitel'nogo ne sovershal! O Zevs  i
vse bogi,  slyshite  li  vy eto?  A kto  sobiral i ukreplyal Makedoniyu? A  kto
zavoevyval Illiriyu, Pangej, poberezh'e? A kto nachal stroit' korabli i vyshel v
more?  A  kto,  razve ne  car'  Filipp, sozdal moguchuyu  makedonskuyu armiyu, s
kotoroj teper' Aleksandr zavoevyvaet mir?!  Posmotrel by ya, skol'ko navoeval
by Aleksandr bez etoj armii, sozdannoj Filippom?!
     Aleksandr,  stisnuv  zuby,  glyadel  na  Klita  holodnymi,  potemnevshimi
glazami.
     Molodye ztery, kotorym nadoelo slushat' spor, zatyanuli pesnyu. Oni peli o
tom,  kak   nedavno  varvary   razbili,  staryh  borodatyh   polkovodcev,  -
dejstvitel'no sluchilos' tak, chto  makedonyane v odnoj stychke prinuzhdeny  byli
bezhat' ot Spitamena. Molodezh' smeyalas', zasmeyalsya i Aleksandr.
     |tot  smeh oskorbil starikov, oni nedovol'no zavorchali. A Klit, kotoryj
uspel eshche vypit' vina, snova zakrichal, krasnyj ot gneva:
     - Nehorosho, car', nehorosho v prisutstvii varvarov i  vragov  oskorblyat'
makedonyan, kotorye i v neschast'e svoem vyshe teh, kto nad nimi smeetsya!
     Aleksandr ironicheski usmehnulsya.
     -  Klit nazyvaet trusost' neschast'em, zashchishchaya  sebya, -  on, vidno, tozhe
bezhal ot varvarov!
     Klit vstal i podnyal pravuyu ruku.
     -  |ta  samaya ruka  spasla  tebya,  syna  bogov, ot  Spifridatova  mecha.
Makedonyane svoej  krov'yu  i ranami  podnyali tebya tak vysoko,  chto ty vydaesh'
sebya za syna Zevsa i otrekaesh'sya ot rodnogo otca, Filippa!
     - Negodnyj  chelovek!  -  zakrichal  Aleksandr, poteryav  terpenie.  -  Ty
dumaesh', mne priyatno, chto ty postoyanno govorish' ob etom i mutish' makedonyan?
     -  I  nam  nepriyatno,  chto  za  trudy nashi  poluchili  my takuyu nagradu:
schastlivy te,  kto umer i ne uvidel, kak makedonyane prosyat persov pustit' ih
k caryu!
     Podnyalsya shum. Gosti staralis' uspokoit' Klita. No Klit ne unimalsya:
     - Pust' ne priglashaet k obedu lyudej  svobodnyh, imeyushchih  pravo govorit'
otkryto.  Pust' zhivet vmeste s varvarami  i rabami, kotorye budut padat' nic
pered ego persidskim poyasom i midijskim hitonom!
     Car', vne sebya ot gneva, shvatil yabloko, shvyrnul v Klita. I tut zhe ruka
ego  nachala iskat' mech. Mecha ne bylo. Aristonik, telohranitel', uspel ubrat'
oruzhie. Gefestion vstal.
     - Aleksandr, umolyayu tebya!
     - Car', uspokojsya! Klit prosto p'yan! - Druz'ya okruzhili Aleksandra. - Ne
gnevajsya na nego, ty nakazhesh' ego posle!.. Tol'ko uspokojsya!
     No Aleksandr ne slyshal. On vskochil, oprokinuv stol.
     - SHCHitonoscy,  ko  mne!  -  zakrichal  on  po-makedonski. - Trubach, trubi
trevogu - car' v opasnosti!
     On udaril kulakom trubacha za to, chto ne trubit nemedlenno. No trubach ne
zatrubil, i shchitonoscy ne brosilis' k caryu na ego prizyv. Aleksandr onemel ot
izumleniya.
     - YA vizhu, - skazal on v gneve i v goresti, - ya vizhu, chto nahozhus' v tom
zhe polozhenii, v kakom byl Darij, kogda izmenniki shvatili ego!
     A Klit ne unimalsya, vse  eshche chto-to vykrikival. Ego staralis' uderzhat',
ugovorit'. Nakonec  Ptolemej, syn Laga,  shvatil ego i vytolkal iz shatra. No
Klit, p'yanyj, sovsem zabyvshij  meru, tut zhe  s  vazhnost'yu  voshel  v  shater s
drugoj storony.  On  shel,  nadmenno i  prezritel'no glyadya na carya, i  gromko
chital stihi iz "Andromahi" Evripida:

     Kak lozhen sud tolpy! Kogda trofej
     U ellinov pobednyj stavit vojsko
     Mezhdu vragov lezhashchih, to ne te
     Proslavleny, kotorye trudilis',
     A vozhd' odin hvalu sebe beret.
     I pust' odno iz miriada kopij
     On potryasal i delal to, chto vse,
     No na ustah, ego lish' imya...

     - |to ya-to delal tol'ko to, chto vse?! -  peresohshimi  gubami  prosheptal
Aleksandr.
     Belyj  ot  negodovaniya, Aleksandr mgnovenno vyhvatil kop'e u  stoyavshego
ryadom kop'enosca-telohranitelya i brosil v Klita.
     Aleksandr bil  bez  promaha. Klit  so  stonom upal. V  shatre  nastupila
tishina. Vse krugom molchali, zastyv. Klit hripel.
     Aleksandr, opomnivshis',  brosilsya  k nemu, vyrval kop'e  iz  ego grudi.
Klit byl mertv.
     Aleksandr ponyal, chto on sdelal. On tut zhe prinyalsya ustanavlivat' kop'e,
chtoby brosit'sya na nego i pronzit' sebe gorlo. Druz'ya-telohraniteli shvatili
ego za ruki i siloj uveli v spal'nyu.
     Aleksandr eshche  ne  znal takih strashnyh  nochej, kakoyu  byla eta noch'. On
krichal  ot otchayaniya,  on rydal i proklinal sebya i  ni  v chem  ne nahodil  ni
utesheniya, ni opravdaniya sebe.
     - Lanika, Lanika!  - s  rydaniem krichal on, zovya svoyu kormilicu. -  Vot
kak horosho otplatil ya  tebe za  vse tvoi zaboty,  za vsyu tvoyu lyubov'! Tvoego
brata ya ubil sobstvennoj rukoj!..
     On nikogo ne hotel videt'. Nikogo ne vpuskal k sebe. I druz'ya, vsyu noch'
prihodivshie k  ego dveryam, slyshali ego rydaniya  i zhaloby i  vse odnu i tu zhe
frazu, kotoruyu on  povtoryal  v isstuplenii:  "YA - ubijca  svoih druzej! YA  -
ubijca svoih druzej!"
     Gefestion molcha sidel u dverej ego spal'ni.
     "|to ya vinovat, - dumal on, - pochemu ya ne uderzhal Klita? Pochemu ne uvel
ego ran'she?.. Pochemu ne usledil,  - razve ne znayu ya haraktera Aleksandra,  s
kotorym on sam ne v sostoyanii spravit'sya?"
     K utru v  spal'ne  nastupilo bezmolvie.  Gefestion,  ostavshijsya odin  u
dverej, prislushalsya. Tishina.
     "Usnul", - podumal on.
     I tut zhe usnul sam, podpershi golovu rukoj.
     No  utro  razgoralos',  to  odin,  to  drugoj  prihodili  druz'ya-etery,
telohraniteli  carya,  blizkie  emu lyudi. Gefestion  podnyalsya,  stryahnuv son,
podoshel k spal'ne carya:
     - Aleksandr!
     Molchanie.
     - Aleksandr, pozvol' mne vojti k tebe!..
     Molchanie.
     |tery zabespokoilis', zavolnovalis'.
     - Car', my zhdem tvoih prikazanij!
     - Car', my zhdem tebya!
     Molchanie. |tery ispugalis'. Eshche raz okliknuv carya i ne poluchiv  otveta,
oni vorvalis' k nemu. Aleksandr lezhal molcha, s krepko szhatym rtom i opuhshimi
glazami.
     -  Aleksandr,  - skazal Gefestion, - ty  ne imeesh'  prava tak  istyazat'
sebya.  -  Vspomni - ty car',  ty  polkovodec,  v tvoih  rukah  sud'by mnogih
narodov i sud'ba tvoej armii... i sud'ba vseh nas!
     Aleksandr molchal, slova  ne dohodili do ego serdca, oni ne pomogali emu
spravit'sya so  svoim  otchayaniem. On  tol'ko  stonal  izredka,  a  kogda  ego
uprashivali poest' chto-nibud', on otvorachivalsya s otvrashcheniem.
     Druz'ya ne othodili ot  ego shatra.  Sovetovalis': chto delat'?  Obsuzhdali
sluchivsheesya. Vinili Klita. Krater vozmushchalsya:
     -  Ne cenit'  privyazannosti carya! Ne  cenit' takogo vysokogo polozheniya,
kotoroe  car'  emu  predostavil,  - ved'  Klitu  porucheno  bylo  komandovat'
ogromnoj armiej. CHto emu bylo nuzhno eshche? A on vzdumal tak oskorblyat' carya!
     Lish' na tretij den'  etery  s  trudom ugovorili Aleksandra vstat'.  Emu
skazali, chto zhrec Aristandr prosit pozvoleniya vojti. Aleksandr razreshil.
     - Car', - strogo skazal Aristandr, - pomnish' li ty son o Klite?
     Aleksandr  pomnil  etot  mrachnyj  son. On stoyal  pered  glazami.  Sidyat
synov'ya Parmeniona -  Filota, Nikanor, Gektor. Vse v chernyh gimatiyah. I Klit
sidit s nimi, i tozhe v chernom. "Pochemu on s nimi? Ved' oni uzhe umerli!" Car'
prosnulsya togda v toske - takoj durnoj son!
     |tot  son  govorit  o  smerti Klita.  I  smert'  Klitu prines  on  sam,
Aleksandr.
     - I vspomni, - prodolzhal zhrec, - chto bylo utrom etogo zloschastnogo dnya.
Tebe privezli frukty iz |llady. Ty poslal za Klitom: pust' pridet polyubuetsya
ih  krasotoj  i  voz'met sebe  skol'ko zahochet. A  Klit v eto vremya sovershal
zhertvoprinoshenie. No on prerval...
     -  Vse  pomnyu, vse  pomnyu,  -  ostanovil  ego Aleksandr.  -  On prerval
zhertvoprinoshenie i pospeshil ko mne, potomu chto ya pozval ego.
     - Ty zabyl samoe glavnoe - zhertvennye ovcy pribezhali za nim. A ved' eto
bylo strashnym  predznamenovaniem. Bogi  preduprezhdali  tebya.  Dionis  grozil
tebe.
     - Dionis! - Aleksandr bespomoshchno sklonil golovu. - Opyat' Dionis!..
     - Ty  zabyl,  car', chto  oskorbil Dionisa. V svoe vremya  ty razoril ego
hram -  on otomstil tebe izmenoj Filoty. A nynche, v  den' ego prazdnika,  ty
snova  oskorbil ego: ty prines zhertvy Dioskuram. I  on snova otomstil tebe -
smert'yu Klita. Bogi ne proshchayut obid, zapomni eto, car'.
     - YA prinesu zhertvy Dionisu... - pokorno skazal Aleksandr. - YA vymolyu...
ya vymolyu proshchenie...
     I on tut zhe potreboval zhertvoprinosheniya Dionisu.
     ZHertvy  byli  prineseny.  Odnako toska ne ostavlyala  Aleksandra.  Toska
valila ego na  lozhe. On nichem ne  mog zanyat'sya. Klit  stoyal pered  nim, Klit
vozvrashchalsya k  nemu  neprestanno.  Vot  on  vedet  ego,  malen'kogo mal'chika
Aleksandra, za ruku... Vot uchit ego derzhat' mech... Vot on v boyu b'etsya ryadom
s Aleksandrom, i mgnovennyj vzmah Klitova mecha spasaet zhizn' caryu.
     - O Klit! Klit! - stonal Aleksandr.
     I nikto iz druzej ne znal, kak uteshit' i uspokoit' ego.
     Togda v spal'nyu k  caryu,  rastalkivaya strazhu, voshel filosof Anaksarh. I
srazu zakrichal:
     - I  eto  Aleksandr,  na kotorogo  smotrit  teper'  vsya  Vselennaya!  On
valyaetsya v  slezah, kak rab, v strahe pered lyudskimi  zakonami i ukorami!  A
emu  samomu podobaet  stat' dlya  lyudej  zakonom i merilom  spravedlivogo. Ty
pobezhdal,  chtoby upravlyat' i vlastvovat',  a ne byt'  rabom  pustyh  mnenij!
Razve  ty  ne  znaesh',  zachem  ryadom s  Zevsom  vossedayut  Spravedlivost'  i
Pravosudie? Zatem, chtoby vsyakij postupok  vlastitelya pochitalsya pravosudnym i
spravedlivym!
     Aleksandr,   snachala   izumlennyj  etim   krikom,   vyslushal  Anaksarha
vnimatel'no.
     - Ty schitaesh', Anaksarh, chto na mne net viny za Klita?
     - O chem  ty  govorish', Aleksandr?! - opyat' zakrichal  Anaksarh. - Kak ty
mozhesh' byt' v chem-nibud' vinovatym, esli ty - car'? CHto by ty ni sdelal - ty
prav.  Kazhdoe tvoe dejstvie - zakon, a znachit,  ni odno tvoe dejstvie nel'zya
schitat' bezzakonnym. Ty - car'. Znachit, ty prav vsegda, chto by ty ni sdelal.
     - No ya ubil druga!
     - Znachit,  tak hoteli bogi. Ili ty, syn Zevsa, vosstanesh' protiv svoego
otca?
     - Tak hoteli bogi... - tiho povtoril Aleksandr.
     I vdrug  pochuvstvoval,  chto  kamen' s  ego  plech svalilsya  i  v  serdce
nastupila tishina.
     "Da, ya car', - dumal on, povtoryaya myslenno slova Anaksarha, kak svoi. -
Kto  mozhet sudit'  menya? Da, ya  ubil Klita.  No kto  posmeet skazat',  chto ya
vinoven?"
     Kogda  chelovek  chuvstvuet svoyu vinu  i hochet izo vseh sil izbavit'sya ot
nee,  on gotov poverit' samym podlym uvereniyam  v  tom,  chto viny  ego  net.
Anaksarh sumel ubedit' Aleksandra, chto car' ne mozhet byt'  vinovatym,  kakoe
by strashnoe deyanie on ni sovershil, i chto caryu vse mozhno i vse dozvoleno. |to
chernoe vliyanie Anaksarha rokovym obrazom usugubilo mrachnye storony haraktera
Aleksandra. Eshche ne raz poddavalsya on svoej dikoj vspyl'chivosti, ne raz byval
i zhestokim i besposhchadnym. No uzhe nikogda ne kayalsya i ne vinil sebya ni v chem.
     ...Dolog  i  opasen  put'  v  Pellu. Karavany, obozy,  carskie goncy  s
pis'mami, s  prikazami  i  rasporyazheniyami  mnogo  dnej  shli  do  makedonskoj
stolicy. No prihodili.
     Na  etot  raz pis'mo, prislannoe  carice  Olimpiade, soobshchilo  o gibeli
Klita. Pis'mo, polnoe slez i  raskayaniya. Lanika trepetno  zhdala, stoya  vozle
caricy. CHto pishet  ee dragocennyj Aleksandr? CHem, kakimi  velikimi delami on
zanyat teper'? Kakie zamysly sobiraetsya osushchestvit'?
     - Car' Aleksandr ubil Klita, - skazala Olimpiada, svertyvaya pis'mo.
     Lanika shvatilas' za serdce.
     - Kak?!
     - Kop'em.
     - O bogi! - prostonala Lanika. - Kak zhe on mog! Moego brata...
     -  Znachit, tvoj brat  byl dostoin  etogo. Nu,  chto ty glyadish' bezumnymi
glazami? Uzh ne sobiraesh'sya li vinit' carya?
     Lanika opustila golovu.
     -  Volya carya -  volya  bogov, - ele slyshno otvetila  ona. -  No  kak  zhe
mozhno...
     - Caryu mozhno  vse! -  oborvala ee Olimpiada. I, berezhno spryatav v larec
pis'mo syna, skazala: - Stupaj uznaj, chto prislal  moj syn, car'  Aleksandr,
iz etoj varvarskoj Azii! Varvary umeyut delat' krasivye veshchi. Udivitel'no, ne
pravda li?
     -  |to tak, gospozha.  -  Lanika,  ne  podnimaya golovy,  vyshla ispolnit'
prikazanie.



     Segodnya utrom Rokshanek  nashla v  ushchel'e  zacvetshie krokusy. Ryadom lezhal
sneg  s prozrachnoj  ledyanoj  kromkoj, a  nezhno-belye hrupkie cvety krotko  i
besstrashno smotreli v nebo.
     Vesna...
     Rokshanek stoyala nad  nimi  stranno vzvolnovannaya.  Otkuda eto volnenie?
CHto tak sladko trevozhit serdce?
     Vesna...
     |to vesna  trevozhit  i volnuet, chto-to sulit,  chto-to obeshchaet. Prizraki
schast'ya  brodyat  gde-to  ryadom, zovut  k  eshche neizvestnym,  eshche neizvedannym
radostyam, tomyat kakim-to predchuvstviem... Mozhet byt', predchuvstviem lyubvi...
     Lyubvi!
     Rokshanek podnyala glaza  k  vershinam gor,  k  iskristym rozovym  snegam,
lezhashchim na vysokih sklonah. Pokryvalo svalilos'  s ee zaprokinutoj golovy, i
potok svetlyh zolotyh volos zasverkal pod solncem. Svezhij rumyanec, vyzvannyj
dyhaniem holodnogo vetra, prostupil na ee chistom, kak belyj zhemchug, lice. No
gde ee schast'e? Gde  ee lyubov'? Otkuda on pridet k devushke, skrytoj v gluhoj
kreposti na vershine Skaly?
     Solnce velo medlennuyu igru sveta i teni na obnazhennyh sklonah. ZHeltizna
na  vystupah  utesa,  korichnevye  pyatna  vo  vpadinah,  fioletovaya  dymka  v
ushchel'yah... A nad golovoj surovye, groznye vershiny v serebre snegov.
     Gde-to daleko vnizu lezhat  doliny. Otsyuda, s vysoty Skaly, gde otec ee,
Oksiart,  postroil krepost', zemlya  ravnin kazhetsya lezhashchej v  propasti.  Tam
goroda i sela, tam mnogo lyudej, tam dvizhenie i zhizn'. I tam sejchas vojna.
     Sinie ogni v glazah Rokshanek pogasli. Kakie radosti?  Kakaya lyubov'? |to
lish'  mirazh vesny, obman vesennih zapahov i ptich'ih  golosov.  Belye krokusy
mogut radovat'sya - oni docvetut i dadut semena. Pticy mogut radovat'sya - oni
sov'yut gnezda  i  vyvedut ptencov. I zveri v lesah, i  sami lesa - vse mozhet
radovat'sya  vesne, ih zhizn' nichem ne narushena, i  vse, chto dano im prirodoj,
oni voz'mut...
     A  chto   zhdet  lyudej,  ukryvshihsya   na  otvesnoj   Skale  ot  strashnogo
zavoevatelya, kotoryj uzhe proshel  mnogie strany  i  nynche hodit po  ih zemle?
Kakuyu radost' uvidyat oni?
     Snova na serdce legla  tyazhest' trevogi i  straha - privychnye chuvstva za
vse  eto  poslednee  vremya.  Ee  otec, ee brat'ya  - vse  srazhayutsya  vmeste s
otvazhnym  Spitamenom protiv chuzhezemcev, zashchishchaya svobodu rodiny.  Ni v  odnoj
strane,  po kotorym proshli makedonskie falangi, ne nashlos' takogo geroya, kak
ih Spitamen. A esli by nashlis' i tam, v Persii  ili gde-nibud' v Kilikii,  v
Drangiane, to svirepyj Makedonyanin ne prishel by syuda!
     No on  prishel. I vot uzhe dva goda b'etsya Spitamen s  Makedonyaninom, dva
goda  brosaetsya, kak lev, na chuzhezemcev, a pobedy vse  net... I  mozhet byt',
sejchas, kogda Rokshanek  brodit zdes' i raduetsya rascvetshim krokusam, ee otec
lezhit nepodvizhno na okrovavlennoj zemle...
     Rokshanek  vzdrognula, nakinula  pokryvalo i  brosilas'  begom  po uzkoj
tropinke vniz.
     U vorot kreposti ee  vstretila kormilica. Tolstaya,  smuglaya, s  tyazhelym
podborodkom  i  zaplyvshimi chernymi  glazami,  ona  ostanovilas',  zadyhayas':
vidno, davno uzhe begaet, otyskivaya Rokshanek.
     - Malo nam trevogi, Rokshanek, tak ty eshche ubegaesh' odna v gory!
     - Est' kakie-nibud' vesti, apa [Pochtitel'noe obrashchenie k starshim.]?
     Kormilica mahnula rukoj.
     -  Teper'  kazhdyj den'  vesti.  I kazhdyj  den'  -  plohie.  Tvoj  otec,
polkovodec Oksiart, prislal  gonca. Vidno, skoro  vsem nam pogibat', svetlaya
moya.
     - Pochemu, apa? Pochemu?
     - Idi i poslushaj ego sama. On u gospozhi.
     - No otec zhiv? Brat'ya zhivy?
     - Ob etom uznaesh' lish' posle srazheniya.
     - Opyat' srazhenie?
     - Opyat', svetlaya moya. Bol'shoe srazhenie. Oh, chto budet, chto tol'ko budet
s nami!
     Kazalos',  chto  krugom srazu  potemnelo.  Svet  solnca stal  mertvym, v
ptich'ih golosah slyshalas' obrechennost'.
     - Pojdem skoree, apa! Poslushaem, chto on govorit!
     Ploskogor'e  Sogdijskoj  Skaly,  priyutivshee   neskol'ko  tysyach   lyudej,
ukryvshihsya ot Aleksandra, bylo  obshirno. Rechki i  vodopady davali v izobilii
horoshuyu, prozrachnuyu vodu. Bylo dostatochno zemli,  chtoby poseyat' hleb.  Zdes'
horosho  rodilsya rozovyj vinograd.  Krepost' Oksiarta, ili Oko, kak  nazyvali
persy  takie  gornye  kreposti, mogla vyderzhat'  dlitel'nuyu osadu:  otvesnye
steny Skaly zashchishchali ee.
     Vestniki  prihodili po  tajnym tropam  naverh, rasskazyvali raznoe  - o
makedonyanah, lyudyah surovyh  i odetyh  stranno, ob ih groznom  vooruzhenii,  o
surovyh obychayah, o bogatstve polkovodcev, o nepreklonnom nrave  makedonskogo
carya...
     Odin iz takih vestnikov, nemolodoj baktriec, poslannyj Oksiartom, sidel
v pokoyah hozyajki doma, Oksirtovoj zheny, izmuchennyj skachkoj i  krutoj tropoj,
po kotoroj on probiralsya.
     Vse, kto zhil v dome Oksiarta, tolpilis' vokrug v trevoge  i smyatenii  -
zheny  baktrijcev,  znatnyh,  prislannye  syuda pod  zashchitu  kreposti,  starye
rodstvenniki, voiny, kotorye  uzhe  ne mogut derzhat' oruzhie i prigodny tol'ko
dlya domashnih rabot. Dazhe raby tesnilis' u poroga: oni hoteli znat', chto zhdet
ih gospod, a znachit, i ih samih.
     Devushki sideli u steny na myagkih kovrah i podushkah. Rokshanek probralas'
k nim; ej dali mesto, pridvinuli podushku.
     Gospozha prezhde  vsego  sprosila  o  muzhe,  o  synov'yah. Oksiart zdorov,
synov'ya tozhe.
     No  nadezhdy na osvobozhdenie ot makedonyan  net.  Spitamen  srazhaetsya  iz
poslednih sil,  a  sil  u  nego  uzhe  ostaetsya  malo.  Mnogie  sogdijskie  i
baktrijskie vel'mozhi  otoshli ot nego; net V  nih  vojska,  zemli obezlyudeli,
narod razoren. Mnogie ubity. A mnogie - gor'ko skazat'! - pereshli na storonu
Makedonyanina   i   teper'   srazhayutsya   protiv   svoih.   Trudno   Spitamenu
soprotivlyat'sya takomu  sil'nomu vragu: ni odin  gorod, ni  odna  krepost' ne
mozhet  ustoyat' pered Aleksandrom,  ni odno vojsko. Vse  gibnet na ego  puti!
Makedonyane hodyat po  Sogdiane  vdol' i poperek,  a  gde  projdut tam krov' i
pozharishcha.
     Rokshanek slushala, utknuvshis'  licom  v ladoni vsya zatihnuv  ot  straha.
Strashnyj, strashnyj  Makedonyanin  hodit  po Sogdiane,  ogromnyj, svirepyj, na
golove roga. Ego videli voiny, vernuvshiesya s tyazhelymi ranami na Skalu, - da,
u nego roga za ushami, belye roga!
     - Gde zhe teper' Spitamen? - upavshim golosom  sprosila mat'. - Dumaet li
on eshche srazhat'sya?
     Poslanec vzdohnul.
     -  YA ostavil  otryad  pered  samym  boem. Spitamen  sobral kochevnikov  v
pustyne,  prizval massagetov. Oni otvazhnye voiny. Spitamen ne raz  uhodil  s
nimi v stepi  - makedonyane boyatsya skifskih stepej.  No nedavno  Krater opyat'
razbil ego.
     - Krater?
     - Polkovodec, drug samogo Aleksandra. U Kratera zheleznaya ruka, zheleznoe
serdce. Aleksandr poslal ego pojmat' Spitamena, no emu eto ne udalos'. I  ne
udastsya.  Spitamen eshche mnogo prineset  im bedy. No pobedit'? Net.  Krater  v
kazhdom boyu razbivaet ego.
     - A Oksiart? A moi synov'ya?
     -  Vse  s  nim.  So  Spitamenom.  Pomogite  im, bogi! Sejchas  Aleksandr
postavil glavnym voenachal'nikom nad vojskom Kena. |to -  odin iz ego eterov.
Dal ego vojskam eshche otryad Meleagra. A u Meleagra sotni chetyre konnyh eterov,
luchshih  vsadnikov.  U  nego  est'  i  konnye   drotometateli...  I  yazyk  ne
povorachivaetsya skazat': s  nimi nashi baktrijcy i sogdy.  |tu armiyu Aleksandr
postavil na zimovku, velel nablyudat' za stranoj, chtoby vse bylo tiho. A esli
poyavitsya Spitamen, ustroit' zasadu i  zahvatit' ego. Zahvatit' vo  chto by to
ni stalo.
     - I chto teper'?
     - Spitamen so svoim vojskom sam vyshel navstrechu Kenu. Nekuda emu bol'she
det'sya,  nekuda. Ken  zaper ego v  pustyne. Teper'  Spitamen  vyshel na samuyu
granicu skifskoj  zemli. S  nim  eshche tri tysyachi skifov.  YA ostavil ih  pered
samym srazheniem.  Gospodin  prikazal  vam ne pokidat' Skalu.  Ni za  chto  ne
pokidat' Skalu. ZHdat' vestej.
     - CHto zhe teper' tam?! - voskliknula gospozha, vsplesnuv rukami tak,  chto
zvyaknuli braslety. - Pochemu ty ne dozhdalsya konca srazheniya, ne uznal?..
     - Gospodin boyalsya, chto ya umru ran'she, chem doberus' syuda.
     Golos ego stal ele slyshnym. I tol'ko teper' vse zametili, chto on krepko
prizhimaet ruku k grudi i skvoz' pal'cy medlenno prostupaet krov'.
     - Da on ranen! - zakrichala kormilica. - Gospozha, otpusti ego skoree!
     Gospozha bystro podnyalas':
     - CHto s toboj?
     - Menya zadela strela... Kogda nachalos' srazhenie...
     Gospozha velela uvesti vestnika i pozabotit'sya o nem.
     Razoshlis' ne  srazu. Rokshanek glyadela na mat',  na  ee poblednevshee pod
rumyanami  lico. Gospozha sidela molcha, sdvinuv srosshiesya u perenos'ya brovi, i
nervno  terla odnu  ruku drugoj.  ZHdat' vestnika,  ne pokidat' kreposti... A
pridet  li eshche vestnik, budet  li  komu  poslat' ego?  Poka staryj  baktriec
dobiralsya, do Skaly, na granice Sogdiany proizoshla bol'shaya bitva. Gde teper'
Oksiart? Gde ee synov'ya?
     Gospozha  zakryla glaza,  budto strashas'  uvidet'  to,  chto ugrozhalo,  -
gibel' Oksiarta, gibel' sem'i... Ona pozvala sluzhanku.
     -  Sprosi u poslanca, ne slyshal li, kuda Spitamen pojdet  potom? Otkuda
zhdat' gonca? Esli usnul - razbudi.
     -  Ego  nel'zya razbudit', gospozha, -  pechal'no otvetila sluzhanka, -  on
umer. U nego v serdce ne ostalos' krovi...
     Gospozha  molcha poglyadela na nee, otvernulas' i, opustiv golovu, poshla v
svoyu spal'nyu, povtoryaya odno i to zhe:
     - Synov'ya moi, ah, synov'ya  moi, synov'ya moi... Gde  vy teper', synov'ya
moi?..
     Rokshanek krepko prizhalas' k teplomu plechu kormilicy.
     - Apa, a vdrug Makedonyanin pridet syuda?
     - Ne  pridet, moya svetlaya, ne drozhi tak. Kak on mozhet podnyat'sya syuda? U
nego zhe net kryl'ev!
     Prohodili dni, polnye  sluhov,  trevogi, tajnyh  slez, ozhidaniya.  ZHdali
goncov ot Oksiarta, zhdali vestej. No vestnikov ne bylo. A v odnu iz holodnyh
vesennih  nochej  v  krepost'  vdrug  yavilsya  sam  Oksiart  s  otryadom  svoih
vsadnikov.
     V  kreposti  tut  zhe,  sredi  nochnoj  sinevy,  vsyudu  zagorelis'  ogni,
zamel'kali  fakely.  Narod  sobralsya k vorotam Oksiartova doma,  obnesennogo
stenoj.
     Vesti  byli  neveselye.  Makedonyane  opyat'  razbili  Spitamena.  Bol'she
vos'misot vsadnikov-skifov ostalos' na  pole  boya, a u Kena pogiblo  edva li
tridcat'  chelovek. Massagety snova  bezhali  v svoi stepi,  a vmeste  s  nimi
uskakal i Spitamen. Skify -  strannye soyuzniki, ubegaya, oni razgrabili obozy
i sogdov i baktrijcev... A  Spitamen ne ostanovil ih, kak vidno, uzhe ne imel
sredi nih dostatochno vlasti.
     Sogdijskie vojska  rasseyalis'.  Mnogie poteryali  nadezhdu  na  pobedu  i
sdalis' Makedonyaninu. A on, Oksiart, reshil, chto emu tozhe nechego delat' tam s
ego nichtozhnymi silami. Odnako  k Makedonyaninu ne pojdet, otsiditsya zdes', na
Skale. Esli net sil zashchitit' svoyu zemlyu, tak hot' ne pomogat' vragu!
     Pechal'nye vesti dlya Sogdiany...
     No  v  dome srazu  stalo shumno,  ozhivlenno. Vernulsya  Oksiart, gospodin
doma,  vernulis'  i  ego  troe  synovej.  Mat'  podnyala  na  nogi  i slug  i
rodstvennic, chtoby dostojno vstretit' i nakormit' gostej, sobravshihsya u nee.
Grustno,  konechno, chto  Spitamen opyat'  vynuzhden  bezhat' v pustynyu.  No ved'
ujdut zhe kogda-nibud' makedonyane! I spustitsya zhe kogda-nibud' sem'ya Oksiarta
so Skaly, i opyat' oni vse budut zhit', kak zhili.
     No, pritaivshis'  za tolstoj  zanaves'yu, gospozha uslyshala, o chem govoryat
muzhchiny, sobravshis' vokrug ochaga. |to byli sovsem drugie razgovory.
     - Makedonyanin ne ujdet, - govoril Oksiart,  - on nikogda ne ostavlyaet v
tylu u sebya nepobezhdennyh. Dazhe  za nichtozhnoj gorst'yu razbojnikov on lezet v
gory, esli oni ne sdayutsya.
     - Ne dumaesh' li i ty sdat'sya, Oksiart? - podozritel'no  sprosil odin iz
baktrijskih vlastitelej, priehavshij s nim vmeste.
     - YA ne dumayu sdavat'sya, - otvetil Oksiart, - i ya ne sdamsya. YA ne predam
Spitamena. YA ne predam svoyu rodinu!
     Odobritel'nye golosa zagudeli krugom.
     - Vyzhdem vremya - i snova v bitvu!
     - Pust'-ka on poprobuet dostat' nas zdes'.
     - Esli tol'ko ne uznaet tajnoj dorogi...
     - Sredi nas net predatelej.
     -  Da  ved'  i  ne tol'ko my  sidim na  Skale, - skazal Oksiart, slovno
opravdyvayas',  - mnogie  ukrylis' na Sizimatre i  na Artimaze tozhe. I Horien
ushel na svoyu  Skalu. Kogda budet nado, vse spustimsya. U nas nemalo naberetsya
vojska. A poka - chto zh, perezhdem.
     - Tol'ko by Spitamen ostalsya zhiv!..
     |to skazal starshij syn Oksiarta, kotoryj sidel, mrachno nahmuriv dlinnye
brovi. Vse poglyadeli na nego.
     - CHto ty hochesh' skazat'? Ved' on ushel ot makedonyan!
     - No ya videl, kak on uhodil s massagetami.
     - A kak on uhodil?
     - Nehorosho uhodil. Kak plennik.
     Nastupilo molchanie.  Nikomu ne  prihodila v golovu takaya mysl', a  ved'
eto  moglo sluchit'sya. Massagety mogli  prijti v yarost' iz-za togo, chto u nih
pogiblo tak mnogo lyudej, a dobycha okazalas' nichtozhnoj.
     - Budem nadeyat'sya, chto eto ne tak, - zagovorili snova. - Spitamen u nih
ne odin raz skryvalsya.
     -  Budem nadeyat'sya.  A  esli s nim  sluchitsya nedobroe - konec.  Drugogo
vozhdya u nas net.
     Muzhchiny snova zamolchali, zadumalis'. No kazhdyj znal, chto vse oni dumayut
ob  odnom i tom  zhe: ih  vozhd'  Spitamen ne nashel vernoj podderzhki  u  svoih
sorodichej, u svoih  druzej... i u  nih samih. |to bylo tyazhelo soznavat',  no
eto bylo tak.
     V  dal'nih  pokoyah  bol'shogo  doma,  na zhenskoj  polovine,  obsuzhdalis'
novosti, prinesennye kormilicej Rokshanek. Kormilica uzhe uspela povidat'sya so
mnogimi voinami, prishedshimi s Oksiartom, - sredi nih  u nee byli i brat'ya, i
plemyanniki, i dazhe vnuki. S krasnymi pyatnami na smuglom lice, ona toropilas'
vylozhit' vse chto uznala. Rasskazala, kak tam srazhalis'  i kak polkovodec Ken
razbil ih; kak soyuzniki-massagety  vdrug obratilis' vragami i nachali grabit'
baktrijskij  oboz, i  baktrijcy poteryali vse, chto u  nih bylo; kak bezhali ot
makedonyan i kak uspeli dobrat'sya do Skaly, ne pokazav dorogi vragu.
     -  A  eshche  rasskazyvayut, budto u Spitamena ochen' krasivaya  zhena  i  ona
povsyudu s  nim, bednyazhka. On v srazhenie - i ona tut zhe. On v pustynyu - i ona
s  nim. Ni doma u nee  net, ni pristanishcha!  A ved' ona iz  sem'i  persidskih
carej!
     ZHenshchiny vzdyhali.
     -  CHto  za zhizn' u nee!  Ushla  by  kuda-nibud'  v  bezopasnoe  mesto  i
perezhidala by tam, kak my...
     - Ushla by, da ved' ne otpuskaet! - Kormilica vozmushchenno pozhala plechami.
- Govoryat, lyubit ee ochen',  zhit' bez nee ne  mozhet. A  ona-to, govoryat,  uzhe
nenavidet' ego stala. Izmuchilas'. No chto sdelaesh'?
     Rokshanek sidela  sredi podrug, kak  tihaya perepelka, chto dremala nad ih
golovoj v svoej derevyannoj kletke [Togda lyubili derzhat' v kletkah perepelok,
kak pevchih ptic.]. Kak neschastna eta zhenshchina, zhena Spitamena!
     - Ona schastlivaya, - prosheptala odna iz podrug.
     Rokshanek vskinula na nee glaza.
     - CHto ty govorish'? Schastlivaya?
     -  Konechno, schastlivaya.  Pust' trudno, pust'  bezdomno. Zato ona - zhena
Spitamena, sam Spitamen lyubit ee!
     Opyat' eto slovo, ot kotorogo vzdragivaet serdce... Lyubit!
     Rokshanek  ne lyubila nikogo, no znala, chto i  k nej, kak ko vsem  lyudyam,
pridet lyubov'. No kogo  polyubit ona? Gde tot  chelovek, kotoryj yavitsya k nej,
kak sama sud'ba?
     ZHenihi uzhe prihodili k otcu prosit' v zheny  Rokshanek. Kazhdyj raz ona so
strahom  zhdala,  chem  okonchatsya eti peregovory.  No otec ne speshil  otdavat'
doch',  i  ona  kazhdyj raz schastlivo  perevodila  duh, slovno  izbavivshis' ot
opasnosti.
     A   Oksiart   vyzhidal.   Krepkaya,   cvetushchaya   Rokshanek    raskryvalas'
stolepestkovoj rozoj,  i s kazhdym dnem yarche stanovilas' ee  svetlaya krasota.
Oksiart hotel sebya znatnogo, ochen' bogatogo  i ochen' vliyatel'nogo zyatya. I on
zhdal ego.
     Vesna  podstupala  snizu, s  dolin.  Tam uzhe dymilis'  molodoj  zelen'yu
kustarniki u sverkayushchih istochnikov,  begushchih s gor.  No  v ushchel'yah Skaly eshche
lezhal sneg. |to bylo horosho -  sneg pomogal  Skale zashchishchat' teh, kto ukrylsya
na ee shirokoj, nedostupnoj vershine.



     Unylo, odnoobrazno skripeli  kolesa, tolstye derevyannye krugi bez spic.
V ukrytoj ovech'imi shkurami skifskoj povozke bylo dushno, pahlo mokroj sherst'yu
i dymom stepnyh kostrov, propitavshim odezhdu.
     ZHenshchina  sidela  s  bezuchastnym licom.  Okolo  nee priyutilis' deti,  ih
synov'ya, ih doch'. Spitamen smotrel na zhenu s glubokoj bol'yu v serdce. On uzhe
davno  ne  slyshal  ee  smeha,  ne  videl  ee  ulybki;  tonkie cherty  lica ee
obostrilis',  svetlo-karie,  kogda-to  plamennye   glaza  pogasli.  Spitamen
dotronulsya do ee  ruki. ZHenshchina  ostalas' nepodvizhnoj, tol'ko v ugolkah  gub
poyavilas' morshchinka nepriyazni.
     - Postarajsya ponyat' menya, - grustno i laskovo skazal Spitamen, - ved' ya
ne razbojnik, ne dlya  grabitel'stva i nechestnyh del vedu  ya takuyu trudnuyu  i
opasnuyu zhizn'.  Razve  ty etogo ne znaesh'? YA vsem serdcem stremilsya zashchitit'
Sogdianu ot chuzhezemcev, ot rabstva. Esli by nashi podderzhali menya...
     - No oni  tebya ne podderzhali, -  ustalo,  bez vsyakogo vyrazheniya skazala
zhenshchina.
     Ona uzhe slyshala eti  slova mnogo raz, i u nee bol'she ne bylo ni sil, ni
zhelaniya  dokazyvat', chto  Spitamen obmanut i chto  on uzhe nichego ne dob'etsya.
Polkovodcy  Aleksandra  razbivayut  ego v  kazhdoj bitve.  Znatnye  sogdijcy i
baktrijcy odin za  drugim  uhodyat  k  makedonyanam  ili otsizhivayutsya v gornyh
krepostyah, nesmotrya  na  svoi klyatvy i obeshchaniya zashchishchat' Rodinu.  On ostalsya
odin. Massagety? No chto za soyuzniki massagety? Spitamen ne nuzhen im. Podnyat'
mech  protiv  Aleksandra,  kotorogo  dazhe  persidskij   car'  Darij  ne  smog
zaderzhat'!  |to bezumie. No chto sporit'? Spitamen uporno idet k svoej gibeli
-  i ne mozhet da  i ne hochet etogo ponyat'. No  pochemu dolzhny pogibnut' s nim
vmeste i ona, i deti? Spitamen znal ee mysli.
     -  Da,  Ken zhestoko raspravilsya  s  nami. No eto  eshche ne znachit,  chto ya
pobezhden. Aleksandr proshel po vsej Azii, a zdes' ostanovilsya. Vot  uzhe skoro
tri goda,  kak ya  ne dayu emu  svobodno dyshat'. I  poka ya zhiv,  Aleksandr  ne
uznaet pokoya i ne pokorit nashu stranu!
     - Poka ty zhiv. No ty ne bessmerten.
     - Da.  No ved'  i  Aleksandr  ne bessmerten, hotya i nazyvaet sebya synom
boga. A kogda ego ne  stanet, makedonyane  ne budut srazhat'sya so mnoj. Zachem?
Ih tozhe  nemalo pogiblo  ot moego mecha. Oni totchas povernutsya i ujdut v svoyu
stranu. A teh, kto  ne ujdet, ya pogonyu, kak  stado ovec.  Sogda  ne poterpit
rabstva!
     Ironicheskaya usmeshka tronula blednye guby zheny.
     - Ty smeesh'sya! Naprasno. Sejchas narod nash napugan. No ved' budet pobeda
i na  moej storone! A togda, togda ty  uvidish', kak  obodryatsya lyudi, kak oni
druzhno  voz'mutsya  za oruzhie, Sogda,  baktrijcy,  skify  -  nas zhe  ogromnoe
vojsko! I kogda my ob容dinimsya, Makedonyanin ne vyderzhit. Ved'  on ne stol'ko
siloj beret, skol'ko strahom! A esli ne budet straha?
     - Budet smert'.
     Spitamen  v  otchayanii  otvernulsya.  Osunuvsheesya  lico, zarosshee  chernoj
borodoj, tverdo szhatyj  rot,  zapavshie, polnye bleska glaza - vse govorilo o
perenesennyh  stradaniyah i o  nepreklonnoj vole. On  ne  slozhit oruzhiya i  ne
pojdet v rabstvo k chuzhezemcam, poka ne pobedit... Ili - poka ne umret.
     No esli by ne lyubil on tak bespredel'na etu zhenshchinu, svoyu  zhenu! Da, on
ponimaet, chto  ona ustala  skitat'sya  po  voennym lageryam, po stepyam skifov,
nochevat' u kostrov. Ona, doch' persidskogo vel'mozhi, rastit detej  v skifskoj
povozke, v  glinobitnyh zhilishchah, ryadom  so stojlom verblyuda...  Ona ne mozhet
bol'she  slyshat' skripa  etih  koles, skifskoj  rechi,  ona  ne  mozhet  bol'she
vynosit' gruboj pohodnom pishchi...
     Spitamen  vse  ponimaet. No  chto emu delat'?  Ostavit' ee  gde-nibud' v
tihom,  nadezhnom  meste?  A   gde  ostavit'?   Kto  primet  zhenu  Spitamena,
vosstavshego  protiv  Aleksandra?  Net, pust'  budet  ryadom s  nim. Kogda  on
pobedit...
     -  Kogda my  progonim makedonyan; ya  dam tebe vse,  chto  ty pozhelaesh'! -
skazal Spitamen. - Ver' mne, eto budet tak!
     - YA slyshu eto uzhe bol'she dvuh let.
     - A razve  malo  my prichinili  bedstvij  Aleksandru? My doveli  ego  do
beshenstva. I ne ostavim v pokoe. Emu ne carstvovat' v Sogde.
     - Odnako on stroit zdes' svoi goroda.
     - My razrushim ih!
     ZHenshchina ne otvechala. Ona bol'she ne videla i ne slyshala ego.
     V stepi stoyala  tyazhelaya, holodnaya mgla. Naletal veter so snegom, slepil
glaza loshadyam i vsadnikam. Dobralis' do ubogogo skifskogo seleniya; neskol'ko
hizhin,  sleplennyh iz  gliny i ogorozhennyh  takoj zhe glinyanoj stenoj, stoyalo
sredi  beskrajnego  prostora  stepej  uhodyashchih   v   noch'.  Skifskoe  vojsko
raskinulos' lagerem.  Zagorelis'  kostry. Raspryazhennye iz povozok byki shumno
vzdyhali i otfyrkivalis'.
     Spitamen  provodil zhenu i  sonnyh detej v nizen'koe  zhilishche, pohozhee na
hlev. Tut bylo  teplo, myagkie posteli iz  pushistyh medvezh'ih i volch'ih shkur.
Deti  usnuli.  Spitamen  postoyal  u poroga, posmotrel,  kak  ustraivalas' na
nochleg  zhena, ozhidaya ot nee hot' slova, hot' vzglyada... Ni slova, ni vzglyada
ne bylo.
     Proshlo  neskol'ko  dnej v  stepi. Dnem  prigrevalo vesennee  solnce,  i
totchas  nachinali  zhurchat' tonen'kie  ruchejki.  No  po  nocham naletal ledyanoj
veter, seyal snezhnuyu krupu.
     Otryad Spitamena zhdal. CHto budet dal'she? Kuda pojdut? CHto predprimut?
     Nakonec Spitamen sobral sovet sogdov, baktrijcev i skifskih vozhdej.
     - Aleksandr postroil gorod na reke, vy eto znaete, - skazal Spitamen, -
on naselil  etot  gorod ellinami. Emu nuzhny eti goroda - svoi goroda v chuzhoj
dlya nego  strane. Nuzhny, potomu  chto oni sluzhat emu voennoj oporoj. Nuzhny li
oni nam?
     - Nam etot gorod kak yarmo na shee, - otozvalsya staryj skifskij vozhd'.
     - |to tak i est', - skazal Spitamen, - a zachem nam terpet' eto yarmo?
     Skify soglasilis'.  Terpet' eto yarmo im nezachem. Nado  razgrabit' ego i
unichtozhit'.
     - Nashih  tozhe  nemalo v etom gorode,  - napomnil odin iz voenachal'nikov
Spitamena.
     - Tem luchshe, - vozrazil Spitamen. - Razve po  svoej vole oni poselilis'
tam?  Strah  zagnal  ih v  Aleksandrovy  goroda. Tam  i  hleb,  i  zashchita, i
Aleksandr  ne  tronet. A  esli pridem my,  sogdy,  neuzheli  hot'  odin  sogd
ostanetsya tam?  Oni srazu  vol'yutsya  v  nashi  otryady,  i  u  makedonyan odnoj
Aleksandriej stanet men'she.
     Tak i reshili. Spitamen eshche raz povel v srazhenie svoi  otryady i skifskoe
vojsko.  Oni  napali na Aleksandriyu na  Oko i perebili garnizon. No Spitamen
oshibsya. ZHiteli goroda razbezhalis',  spryatalis' v gorah, i nikto ne vstupil v
ego otryady.
     Otsyuda  vojsko  Spitamena bezhalo obratno  v  step' vo  vsyu  pryt' svoih
konej. Makedonyane speshili zahvatit' ego - oni byli blizko. Spitamen vyrvalsya
pochti  iz samyh ruk vraga. Smert'  gnalas' za nim po  pyatam.  Sil'nyj kon' i
stepnye prostory eshche raz spasli ego...
     Aleksandr, kogda emu donesli, chto Spitamen opyat' ushel v stepi,  ne  mog
sderzhat' beshenogo gneva. Da i  ne hotel  sderzhivat'. Emu  kazalos',  chto  on
zadohnetsya, esli  ne  dast sebe volyu.  Bol'she dvuh let  muchit  ego Spitamen,
bol'she  dvuh  let  ego  polkovodcy  ohotyatsya  za  neulovimym   povstancem  -
Gefestion, Krater, Ptolemej, Lag, Ken... I vse-taki on ischezaet.
     -  Dovol'no! Dovol'no! - kriknul Aleksandr i, vskochiv s mesta, prinyalsya
bystro i gnevno shagat'  po kovram shatra. - Ni odin moj polkovodec ne v silah
spravit'sya so Spitamenom. Znachit, opyat' nado idti mne samomu!
     Vest' o tom, chto sam Aleksandr idet za golovoj Spitamena  razneslas' po
strane  Sogdy  i  Baktrii. Uslyshali  ob  etom  i  na  Skalah,  gde pryatalis'
sogdijskie i baktrijskie vlastiteli. Primchalas' ona i v stepi na bezuderzhnyh
skifskih konyah.
     - Sam Aleksandr idet k nam za Spitamenom!
     Doshla  eta  vest'   i  do  Spitamena.   Predannye  emu  lyudi  pospeshili
predupredit' ego.
     -  Ne  vyhodi na bitvu  s  Aleksandrom,  Spitamen!  |to  vernaya gibel'.
Ukrojsya gde-nibud' ili ujdi podal'she v stepi.
     - Spasibo. YA obdumayu, kak postupit'.
     Spitamen sidel  vo dvorike, gde vozle glinyanoj nizen'koj ogrady dremali
dva verblyuda. Vol'nyj veter, eshche syroj, no uzhe polnyj svezhih  zapahov travy,
proletal nad golovoj" Step' manila privol'em, svobodoj, solnechnymi dalyami...
No step'  -  eto  ne  ego  zemlya.  |to  zemlya  skifov.  Ujti s  kochevnikami,
zateryat'sya  sredi  pastbishch,  skifskih  kostrov  i   povozok,  otkazat'sya  ot
Sogdiany, otdat' Sogdianu v ruki chuzhezemcev navsegda... Net!
     V  dveryah  ubogoj  hizhiny  vstala strojnaya,  belaya  figura.  ZHena.  Ona
smotrela na Spitamena.
     - YA vse slyshala. CHto ty budesh' delat' teper'?
     - A chto, po-tvoemu, mne nado delat'?
     - YA znayu, chto  moi slova,  kak vsegda,  projdut  mimo  tvoih  ushej.  No
vse-taki  ya  skazhu mozhet byt', v poslednij raz. Ty  dolzhen  pojti  i sdat'sya
Aleksandru, sdat'sya na milost'. Vot chto, po-moemu, tebe nado sdelat'.
     Spitamen vzdohnul.
     - |togo ne budet, poka ya zhiv. Ty eto znaesh'.
     - Poka ty zhiv?
     - Da.  Poka ya zhiv, ya budu srazhat'sya s  etim zhestokim chelovekom, kotoryj
otnyal u  menya  vse -  moyu zemlyu, moi bogatstva, moyu svobodu  i svobodu moego
naroda. YA budu  srazhat'sya, poka ne ub'yu  ego i poka ne  progonyu chuzhezemcev s
rodnoj zemli.
     - Ili poka on ne ub'et tebya.
     - Da. Ili poka on ne ub'et menya.
     ZHenshchina pomolchala, ne spuskaya so Spitamena holodnyh, ustalyh glaz.
     - Poka ty zhiv,  Spitamen, otprav' menya domoj. U menya bol'she ne ostalos'
sil. YA nenavizhu etu zhizn', ya nenavizhu etih lyudej, ya ne mogu bol'she! Vse tebya
ostavili - i sogdy, i baktrijcy.  Na  chto ty nadeesh'sya? Na kogo? Ty oslep  i
ogloh, u tebya net razuma!
     - Ty hochesh', chtoby ya stal predatelem? |togo ne budet.
     - Otpusti menya.
     - |to svyshe moih sil. Ty bez menya pogibnesh'.
     - Znachit, vse ostanetsya po-prezhnemu?
     - Da, poka...
     - Poka ty zhiv?
     - Da. Poka ya zhiv.
     ZHenshchina szhala guby. V glazah ee byla nenavist'. Ona povernulas' i snova
skrylas' v temnote zhilishcha.
     - O esli by ty uzhe byl mertv!
     Spitamen poslal za  svoimi  nachal'nikami  konnyh  otryadov. No oni  sami
speshili k nemu. Ih ostalos' nemnogo.
     - Spitamen! Spitamen! - Oni volnovalis' i perebivali drug druga. - Nado
bezhat'! Nado ujti v step'! Speshi!
     -  Nado  posovetovat'sya  s nimi.  -  Spitamen kivnul v storonu skifskih
shatrov. - Mozhet byt', primem boj...
     -  Ne sovetujsya  s nimi,  Spitamen!  - Vdrug,  chut' ne  placha, vorvalsya
molodoj sogd. - YA tol'ko chto ottuda. YA slyshal! Oni bol'she ne hotyat voevat' s
Makedonyaninom!..
     Spitamen vypryamilsya.
     - Kak ne hotyat? Pust' oni mne eto skazhut sami!
     On  otstranil  molodogo  sogda i reshitel'no  napravilsya k  svoemu konyu,
kotoryj passya nevdaleke. Sogdy pospeshili za nim.
     Spitamen  sprygnul s  konya u shatra skifskogo  vozhdya.  Hotel  vojti,  no
strazha, stoyavshaya u vhoda, pregradila dorogu.
     - CHto eto znachit?
     - Nichego. Nash vozhd' spit i ne velel budit'.
     - U menya vazhnoe delo!
     - Nichego ne znaem.
     Spitamen napravilsya k shirokomu  kostru, vozle kotorogo  na koshme sideli
skifskie voenachal'niki, pili kumys, mirno  peregovarivayas' i chemu-to smeyas'.
Oni slovno ne videli Spitamena, poka on ne proiznes obychnogo privetstviya.
     - A, Spitamen! Sadis', Spitamen!
     - Vy slyshali, chto Aleksandr sam idet na nas?
     Ni  odnogo vzglyada ne  mog pojmat'  Spitamen  -  skify  glyadeli drug na
druga,  kuda-to vniz,  kuda-to  vbok... U Spitamena nachali drozhat'  brovi ot
gneva.
     - Aleksandr? CHto zh... Pust' idet.
     Spitamen molcha glyadel na nih. Gor'kaya i strashnaya pravda otkrylas' emu -
skify otkazalis' ot nego! On odin s gorstkoj sogdov. Odin.
     - Stupaj domoj, Spitamen, - skazal  skulastyj  rumyanyj starik,  odin iz
voenachal'nikov skifov, - lozhis' i spi. Makedonyanin eshche daleko.
     - Makedonyanin v lyubuyu minutu mozhet okazat'sya zdes', vy ego znaete! -  s
uprekom skazal Spitamen.
     - Znaem, znaem, - razdalis' neterpelivye golosa.
     I snova poveli svoj razgovor, budto Spitamena uzhe ne bylo sredi nih.
     Sadyas' na konya, Spitamen zametil, chto neskol'ko skifskih voinov bezhit k
tabunu. Serdce szhalo tyazheloe predchuvstvie.
     Obratno ehali medlenno. Spitamen,  prishchuryas',  glyadel kuda-to v lilovuyu
dal'.  CHto delat'  emu  teper'? CHto  predprinyat'? Skify chto-to  zadumali,  i
zadumali bez nego. Mozhet byt', segodnya  noch'yu  oni snimutsya i,  pokinuv ego,
ujdut po neizvestnym dorogam, a utrom on uvidit lish' chernye krugi ot kostrov
da sledy ubegayushchih koles...
     Spitamen poslal razvedchikov. Mozhet, udastsya kak-to uznat', chto zadumali
skify?
     Razvedchiki yavlyalis' odin za drugim i prinosili tol'ko odnu novost'.
     -  Skify  obeshchali  Aleksandru golovu  Spitamena. Oni  bol'she  ne  hotyat
voevat' s Makedonyaninom. Oni kupili u Makedonyanina mir cenoj tvoej zhizni!
     -  Spryach'sya,  Spitamen,  tak,  chtoby  nich'i  glaza  ne uvideli,  gde ty
spryachesh'sya!
     - Begi skoree, Spitamen, ubijcy uzhe idut za toboj!
     -  Uhodite vse,  - prikazal Spitamen  svoemu otryadu.  -  Soprotivlyat'sya
bespolezno. Uhodite k reke. Pozzhe reshim, chto delat'. Uhodite!
     Mnogie shvatilis' za mechi.
     - My ne ostavim tebya!
     -  Uhodite.  Vy  ne  smozhete  zashchitit'  menya  sejchas.  Spasajtes' sami.
Skazhite, esli kto  vstretitsya,  chto ya ushel  za reku! Uhodite!  Oni ne najdut
menya!
     Sogdy povinovalis'. No ot容hali  nedaleko, ostanovilis' i  molcha stoyali
vo t'me, priderzhivaya konej.
     CHernaya  noch'  ukryla  step'. "Begi, pryach'sya!" No  kuda pryatat'sya?  Kuda
bezhat'? Fakely osvetyat step', skifskie koni dogonyat.
     Verblyudy mirno dyshali v glinyanom zagone.  Proshlogodnyaya  soloma lezhala v
uglu. Spitamen pozval zhenu, ona otkryla okno.
     - YA spryachus' zdes'. Skazhi, chto menya net doma, chto ya uehal!
     Dalekij  topot  konej  slyshalsya  v  stepi.  Topot  bystro  priblizhalsya.
Spitamen voshel v temnyj verblyuzhij hlev i zatailsya tam, prizhavshis' k glinyanoj
stene.
     Topot konej  zamer.  A cherez korotkoe  vremya vo dvor, kraduchis', stupaya
neslyshno, budto hishchnye zveri, voshli vooruzhennye lyudi. Odni  stali  u  vhoda,
drugie okruzhili dom, voshli v zhilishche.  Zakrichali gortannymi golosami, trebuya,
chtoby zhena skazala, gde Spitamen...
     - On uehal!
     - On ne uehal. My dva dnya hodim po ego sledam. Gde on? Vedi!
     ZHenshchina vyshla vo dvor. Skify, derzha fakely u ee  lica, povtoryali odno i
to zhe:
     - Gde on? Govori - gde?
     ZHenshchina,  ne  otvechaya,  ukazala vzglyadom na  temnyj  proem  verblyuzh'ego
hleva.
     Skify ponyali.
     Aleksandru  ne prishlos'  idti  v skifskuyu step'.  Skify yavilis'  k nemu
sami.
     - Car' makedonskij, my bol'she  ne hotim voevat' s toboj. Zachem  nam eta
vojna? Srazhat'sya s toboj nam net nikakoj vygody. My ujdem s nashimi stadami i
ne budem trevozhit' tebya. No i ty ne trogaj nas bol'she.
     - Kak mne  poverit' vam? - sprosil Aleksandr. - A  kto  unichtozhil otryad
Karana? Kto zamanil moih voinov v zapadnyu i perebil vseh do odnogo?
     - |togo bol'she  ne  budet, car',  -  otvetili skify. - My privezli tebe
zalog, chtoby ty nam poveril.
     Odin  iz nih s meshkom v rukah podoshel k caryu i otkryl meshok. Iz meshka k
nogam Aleksandra vykatilas' mertvenno-blednaya golova Spitamena.
     - Teper' verish'?
     Skify glyadeli na nego uzkimi raskosymi glazami, zhdali.
     - Spitamen!
     Car' naklonilsya  - on  li?  |tery, tesnyas', okruzhili golovu, lezhashchuyu na
kovre.
     - On, - tverdo skazal Ken. - YA videl ego.
     Aleksandr rezko vypryamilsya.
     - Teper' ty verish' nam, car'? - eshche raz sprosili skify.
     - Uhodite!
     Aleksandr  s  otvrashcheniem  mahnul  rukoj   i,  bol'she  ne  vzglyanuv  na
otrublennuyu  golovu, ushel  na druguyu  polovinu shatra.  Spitamena bol'she net.
Doroga otkryta. Teper' - v Indiyu! V Indiyu!
     - Kak ujdesh' v Indiyu? A te, chto sidyat na Skale? - napomnil Gefestion. -
Ostavim?



     Surovaya zima s  morozami, s bol'shimi snegopadami  i buranami  minovala.
Vojsko shlo po  veseloj  doline, po tol'ko chto  proglyanuvshej  molodoj  trave,
legko perebirayas' cherez sverkayushchie vesennie ruch'i.
     No podoshli k Sogdijskoj Skale i ostanovilis'.
     Otvesnaya kamennaya stena stoyala pered nimi. A daleko, naverhu, svetilis'
pod solncem mnogochislennye shlemy sogdov. Edva makedonyane podstupili k Skale,
zvenyashchij dozhd' strel  i drotikov vzletel nad Skaloj i upal  vniz, na  golovy
gipaspistov, gromyhaya po podnyatym shchitam.
     Aleksandr prikazal poiskat' podstupov na
     Skalu. Podstupov ne bylo. Stalo izvestno, chto v kreposti mnogo s容stnyh
zapasov,  a vodoj oni tozhe obespecheny - na  gorah est' ruch'i.  Znachit, osada
budet ochen' dlitel'noj.
     Aleksandr  velel  glashatayu  ob座avit'  Oksiartu,  chto  on  hochet  nachat'
peregovory.
     - Skazhi,  pust' sdayutsya. YA  ne ujdu, poka ne voz'mu  Skalu. No esli oni
sdadutsya sami, to ostavlyu ih zhivymi i nevredimymi.
     Glashataj prokrichal  usloviya  Aleksandra. Na  gore  vyslushali, i  vmesto
otveta makedonskij car' uslyshal gromkij hohot.
     - |j,  Makedonyanin!  - krichali sverhu.  -  Pozhaluj, voz'mi  nashu Skalu!
Tol'ko najdi  snachala  voinov, u kotoryh est' kryl'ya. No  esli u tebya  takih
voinov  net,  to  i  dumat' tebe  nechego dobrat'sya do  nas.  Idi sebe  svoej
dorogoj, a nam s toboj dogovarivat'sya ne o chem!
     Aleksandr,  bledneya,  slushal eti grubye, derzkie nasmeshki. Teper'-to on
uzhe ne ujdet otvoda. Lyubymi usiliyami on voz'met Skalu, lyubymi sredstvami.
     Vojsko stalo lagerem.  Aleksandr nervno prikidyval: chto mozhno  sdelat'?
Kak  dostat' sogdov? Snova popytalis'  otyskat' tajnye tropy naverh. I snova
ne nashli. A sverhu prodolzhali sypat'sya strely, drotiki i nasmeshki.
     - |j, Makedonyanin, ty vse eshche ne nashel krylatyh voinov?
     Aleksandr obdumyval, kak vzyat' Skalu. Vspominal proshlye bitvy. I  snova
iz t'my minuvshih vremen vozniklo videnie. Car' Kir stoit pered nepristupnymi
stenami Lidijskoj kreposti Sard.
     "Kto  pervym  vzberetsya na etu  skalu v  krepost',  tomu  budet velikaya
nagrada!.."
     Car' Kir, nesravnennyj polkovodec, kazalos', okliknul ego.
     - Krylatyh voinov? Ladno, - skazal Aleksandr, - ya ih najdu.
     - Najdi, najdi! My posmotrim, kak oni letayut!
     Aleksandr tut zhe ob座avil vojsku:
     - Kto pervym vzojdet na Skalu, tot poluchit dvenadcat' talantov nagrady.
Kto vzojdet vtorym, poluchit na odin talant  men'she. I  stol'ko zhe  sleduyushchie
desyatero.  Vzoshedshij poslednim poluchit  poslednyuyu nagradu -  trista darikov.
Odnako ya uveren, chto vy  budete dumat' ne  stol'ko o voznagrazhdenii, skol'ko
ob ispolnenii voli svoego carya!
     Lezt'  na Skalu  vyzvalos'  okolo trehsot  chelovek.  |to  byli sil'nye,
lovkie yunoshi, pastuhi  i zverolovy,  kotorym  ne v  dikovinu bylo  lazat' po
skalam, otyskivaya poteryannogo bujvola  ili  vyslezhivaya v gornyh lesah zverya.
Hotelos' otlichit'sya pered carem. Da i nagrada tozhe imela cenu.
     Aleksandr pozval ih k sebe:
     -  S  vami,  yunoshi,  sverstniki  moi,  ya  preodolel  ukrepleniya  prezhde
nepobedimyh gorodov, proshel cherez gornye hrebty, zavalennye snegom, pronik v
nedostupnye tesniny Kilikii. Na Skalu,  kotoruyu  vy vidite pered soboj, est'
tol'ko odin dostup, no on zanyat varvarami. Odnako  strazha u nih stoit tol'ko
so storony  nashego lagerya. Esli vy userdno issleduete podstupy k vershine  so
vseh storon, vy ih  najdete. Net takih vysot  v prirode, kotoryh ne mogla by
odolet' doblest'!
     Rech' carya,  slovno  ogon' suhuyu berestu, zazhgla otvagoj  serdca molodyh
voinov.
     Aleksandr  velel prinesti kuski belogo l'nyanogo polotna i vzyat' kazhdomu
polotnishche, chtoby  ukryt'sya vmesto plashcha.  Na Skale sneg,  v belyh plashchah oni
budut ne tak zametny.
     - A kogda vzberetes' na vershinu i okazhetes' v tylu u  varvarov, snimite
polotnishcha i mashite imi, kak kryl'yami. Togda i ya uvizhu vas.
     Molodye voiny pospeshno razobrali kuski belogo polotna. No car' i sejchas
ne otpustil ih:
     - Pokazhite, kak vy budete razmahivat' imi!
     YUnoshi, uvlechennye zateej Aleksandra, prinyalis' razmahivat' polotnishchami.
I  kogda oni stoyali tak, vse trista sredi  vzmahov polotna, to kazalos', chto
za plechami u nih vyrosli kryl'ya. Car' ostalsya dovolen.
     -  Pojdete  noch'yu, posle  vtoroj strazhi.  Na  zare ya  budu zhdat' vashego
signala. ZHelayu vam uspeha, druz'ya moi!
     Do  nastupleniya  t'my  yunoshi  gotovili snaryazhenie - nebol'shie  zheleznye
kostyli,   kotorymi   ukreplyalis'   palatki,   krepkie   l'nyanye    verevki,
prodovol'stvie. I noch'yu, vooruzhennye kop'yami i mechami, vyshli k Skale.
     Snachala kazalos', chto na Skalu ne trudno vzobrat'sya: sklony byli ne tak
kruty. No potom Skala podnyalas'  stenoj. Vbivali kostyli v treshchiny kamnej, v
zemlyu, v  zaledenevshij sneg. Podtyagivalis' na verevkah, pomogaya drug  drugu.
Karabkalis',  hvatayas'  za  vystupy,   za  kamni,  preodolevali  neimovernuyu
krutiznu. No vzbiralis' na vystup, a nad golovoj snova podnimalas'  otvesnaya
stena.  Kazalos',  chto Skala rastet.  Ne hvatalo  sil ni  podnyat'sya vyshe, ni
spustit'sya obratno. Inogda nevernyj kamen' vdrug vyskal'zyval iz-pod nogi, i
chelovek letel v snezhnuyu propast', ischezal gde-to vo t'me,  i  lish'  korotkij
krik ego preduprezhdal drugih o gibeli...
     CHut'-chut' zabrezzhil rassvet, kogda molodye voiny, nakonec dobravshis' do
vershiny,  upali  v  iznemozhenii  i  v  bespamyatstve.  A  kogda  ochnulis'   i
oglyadelis', to okazalos', chto tridcat' dva cheloveka iz nih ostalis' gde-to v
bezmolvnoj propasti,  v snezhnyh  sugrobah ushchel'ya, i ni  odnogo tela  uvidet'
bylo nel'zya.
     |to byla samaya otvesnaya storona Skaly, i potomu ne stoyala zdes' strazha.
Ne v  pervyj raz  povtoryalas'  eta  oshibka osazhdennyh. Aleksandr  znal,  chto
kogda-to i Sadry byli vzyaty tak  zhe:  nadeyalis', chto vrag ne smozhet  odolet'
krutizny i chto skala sama zashchitit ih.
     Aleksandr pochti ne spal v etu noch'. Emu kazalos', chto ego velikuyu slavu
zatmit lyubaya, dazhe malejshaya neudacha. On vspominal nasmeshki, kotorymi osypali
ego  voiny  Oksiarta, i  krov'  brosalas'  emu  v lico:  varvary  osmelilis'
oskorblyat' ego! On vskakival, vyhodil iz shatra, vglyadyvalsya v chernuyu gromadu
Skaly... I Skala, i noch' byli bezmolvny, bezzvuchny, bezdyhanny.
     Dolina eshche lezhala, ukrytaya  sinej ten'yu, kogda vershina Skaly  zasiyala v
razlive zari.  Aleksandr zhadno vsmatrivalsya  v tot  otvesnyj  utes,  kotoryj
podnimalsya nad Skaloj. Tam li oni? Dobralis' li?
     Snachala on nichego ne videl, krome rozovyh pod solncem  vershin i polosok
snega v rasshchelinah. No vot chto-to drognulo tam, chto-to mel'knulo.
     - Oni!
     |tery,  okruzhavshie  carya,  vse eshche nichego ne videli  i,  pereglyadyvayas'
ukradkoj, pozhimali plechami.
     - Oni tam! - torzhestvuya, kriknul car'.
     Na utesah zamel'kali belye iskry. I teper'  uzhe otchetlivo stalo vidno -
voiny Aleksandra stoyat  i mashut polotnishchami. Radostnye vozglasy proleteli po
vsemu vojsku, vyshedshemu k Skale. Aleksandr totchas poslal glashataya.
     Glashataj vyshel  vpered, podoshel  k podnozhiyu Skaly.  Sogdy,  stoyavshie na
strazhe,  prigotovilis'  vyslushat'  ego.  CHto eshche skazhet Makedonyanin? CHto eshche
predlozhit?
     - |j!  - kriknul glashataj. - Ne tyanite  bol'she, sdavajtes'!  Vy hoteli,
chtoby  nash  car'  nashel  krylatyh lyudej. Tak  vot,  krylatye  lyudi  nashlis'!
Oglyanites' - oni uzhe u vas na Skale!
     Sogdy oglyanulis', i  krik uzhasa pokatilsya po vershine. Voiny Aleksandra,
razmahivaya belymi kryl'yami, stoyali u nih v tylu! Strazha otstupila, bezhala...
Oksiart,  uvidev krylatyh lyudej i reshiv,  chto Skala uzhe  zahvachena,  bezhal i
skrylsya v ushchel'e.
     Sogdy otoshli ot  prohoda. Aleksandr  vo glave vojska podnyalsya na Skalu.
Synov'ya  Oksiarta,  ne  uspevshie bezhat', vstretili ego  nizkimi  poklonami i
pospeshno sobrannymi dragocennymi darami.
     Aleksandr proshel, ne vzglyanuv na nih.
     - Ne darite mne to, chto i tak prinadlezhit mne.
     Tyazhelo  oskorblennye  synov'ya Oksiarta  posledovali  za nim s opushchennoj
golovoj.
     Sogdy  slozhili  oruzhie.  Aleksandr, vse  eshche  gnevnyj i  ochen' ustalyj,
prohodil, ne vidya ih, ne zhelaya  videt' ih. CHto-to oni ne smeyutsya segodnya nad
makedonskim carem!



     Razve  dumal  Aleksandr  o  lyubvi  v  eti   bespokojnye,  trudnye  dni,
omrachennye izmenoj  i  gibel'yu  druzej?  Dumal li  on  o  lyubvi,  izmuchennyj
beskonechnoj pogonej za Spitamenom?
     Ego ozhestochivsheesya serdce ne verilo ni radostyam, ni stradaniyam, kotorye
mozhet  prichinit' eto  chuvstvo. Nevelika  radost'  ot vstrechi  s  zhenshchinoj  i
neveliko stradanie ot razluki s nej. Igra chuvstv, prozvuchavshaya gde-to pesnya,
zvezda, vspyhnuvshaya v nochi i propavshaya v trezvom svete dnya...
     A  lyubov' zhdala ego, ona byla uzhe blizko. Lyubov' nastigla ego vnezapno,
kak grom s neba,  kak  velikij dar  bogov cheloveku, otmechennomu imi. Pervym,
vperedi  Oksiartovyh  synovej,  Aleksandr  voshel  vo  dvor  Oksiarta.  Slugi
ispuganno zhalis'  k stenam. Vdrug otvorilas' tyazhelaya dver', i iz doma  vyshla
devushka. Rokshanek ne terpelos' uznat', chto proishodit v kreposti. Ej vse eshche
kazalos', chto dom ee otca nedostupen dlya chuzhih.  Ona sobiralas' podnyat'sya na
stenu, posmotret' na rogatogo makedonskogo carya.  I  tut  zhe ostanovilas' na
poroge, ocepenev ot neozhidannosti  i  ot uzhasa.  Rogatyj  Makedonyanin  stoyal
pered nej. Neskol'ko mgnovenij oni molcha smotreli drug na  druga. V dome uzhe
krichali zhenshchiny, zvali Rokshanek,  - ni Rokshanek, ni Aleksandr ne slyshali ih.
Cvetushchaya prelest' devushki, belokurye, s zolotym otlivom  volosy,  ee chistye,
svetlo-sinie,  shiroko raskrytye glaza  vnezapno obezoruzhili  molodogo  carya.
|llada, zolotaya boginya  Afrodita, rozovaya zhemchuzhina  v beloj pene pribrezhnoj
volny...
     Rokshanek, opomnivshis' ot  pervogo  straha, uvidela, chto pered nej stoit
ustalyj chelovek i chto na shleme u nego vovse ne roga,  a belosnezhnye per'ya. A
kogda zaglyanula v glubinu ego  golubyh  glaz, to ponyala, chto eto i est' tot,
kogo ona zhdala v svoih mechtah i za kem pojdet na kraj sveta.
     - Kak zovut tebya?
     Rokshanek  ne ponyala neznakomoj rechi.  No dogadalas',  o  chem sprashivaet
car'.
     - Rokshanek.
     Aleksandr vzyal svoej ogrubevshej rukoj ee nezhnuyu beluyu ruku.
     - Roksana!
     So  smertel'noj trevogoj  sledili  iz  doma  za  etoj vstrechej.  Brat'ya
Rokshanek,  protiv svoej  voli, shvatilis' za mechi.  No, uvidev, kak laskov s
Rokshanek Aleksandr, pereglyanulis' s vnezapnoj nadezhdoj.
     Rokshanek robko otnyala svoyu  ruku i brosilas' v tolpu zhenshchin, stoyavshih v
dveryah. Vse oni tut zhe skrylis' v glubine doma, kak staya vspugnutyh ptic.
     Skloniv golovu pered Aleksandrom, poyavilas' zhena Oksiarta.
     - Vojdi v dom tvoego plennika, car', - skazala ona s nizkim poklonom.
     Aleksandr obernulsya k nej.
     - Kto eta devushka?
     - |to moya doch', car', Rokshanek. "Rokshanek" - eto znachit "Svetlaya".
     - Tvoya doch'... Svetlaya! Roksana - Svetlaya!
     Aleksandr  s chuvstvom schast'ya povtoryal eto imya  po-svoemu,  po-ellinski
vygovarivaya  ego.  Emu  hotelos' sejchas zhe  rinut'sya  v dom  i otyskat'  etu
devushku.
     I,  udivivshis' samomu sebe, obnaruzhil, chto  on ne  mozhet postupit' tak.
|to oskorbit ee.
     - Skazhi  Oksiartu, - obernulsya on k materi  Rokshanek, - pust'  vernetsya
domoj. Pust' slozhit oruzhie. YA ne budu mstit' emu.
     Aleksandr vernulsya vniz k  vojsku. No dumal tol'ko o nej, o Roksane. Na
drugoj zhe den' snova podnyalsya na Skalu. On vmeste so svitoj poselilsya v dome
Oksiarta. Prisutstvie v etom dome Roksany napolnyalo ego schast'em. Ne bylo na
svete zhenshchiny, krome nee. Vse oni, chto  vstrechalis'  na putyah Egipta i Azii,
chernovolosye, mednokozhie, chuzhdye |llade, ischezli, kak teni. Odna eta, tihaya,
krotkaya,  s zolotym  dozhdem kos,  vdrug  voshla v ego  zhizn' i zapolnila  ego
serdce.
     - Roksana - Svetlaya! - povtoryal on.
     Druz'ya-etery vse videli, vse ponimali. Takoj devushki,  kak Roksana, oni
ne vstrechali v Azii... No ne slishkom li uvlekaetsya car'?
     - ZHena Dariya byla  pervoj  krasavicej v  Persidskom carstve, - napomnil
Gefestion, - odnako car' ne poteryal golovu ot lyubvi!
     - Mozhet byt', togda ne prishlo eshche ego vremya, - vozrazil Ptolemej, pozhav
plechami.
     Uzhe i sredi soldat shli razgovory o krasote Rokshanek.
     - Slavnaya dobycha dostalas' caryu! Nedarom vzyali my etu Skalu!
     - A chto dostalos' nam?
     - A nam - otdyh. Car' ne skoro ujdet otsyuda, zhenskaya krasota sil'na.
     - On mozhet vzyat' ee s soboj.
     - Ne voz'met. On ne lyubit vozit' s soboj zhenshchin.
     - A mozhet, zhenitsya?
     - ZHenitsya! Vot tak skazal. ZHenitsya na aziatke? Na docheri varvara?!
     - |togo eshche ne byvalo u makedonskih carej!
     - Malo li chego ne byvalo. Razve hodili kogda-nibud' makedonskie  cari v
persidskih shtanah? A vot Aleksandr nadel!
     Obradovannyj  milost'yu pobeditelya,  Oksiart vernulsya  v krepost'.  Car'
prostil ego. Oksiart, schastlivyj tem, chto ostalsya zhiv i chto synov'ya ego zhivy
i  dom ne  razoren, ustroil dlya carya bol'shoj  pir.  Vse, chto moglo najtis' v
osazhdennoj kreposti,  bylo  podano  na stoly  - obilie  myasa, masliny, vino,
svezhij, eshche goryachij hleb...
     Aleksandr byl vesel, dobr.  Druz'ya davno ne videli ego takim.  On budto
vernulsya v  te dni,  kogda,  eshche  sovsem yunyj,  polnyj nadezhd i vdohnoveniya,
perehodil Gellespont. S  ego lica ischezli teni zabot i ustalosti, podozrenij
i trevog. On chasto poglyadyval na dveri - ne to  zhdal, chto pridet Roksana, ne
to  poryvalsya pojti  k nej...  Oksiart vse  videl i  vse ponimal. On  shepnul
sluge,  chtoby  devushki  prishli razvlech' gostej.  Oni voshli  odna  za  drugoj
pestroj verenicej, zazveneli struny dutarov, zapeli changi, zarokotala dojra.
Devushki  poshli  v  gracioznom,  plavnom   tance,  vse  v  roskoshnyh,  yarkih,
razletayushchihsya  odezhdah. Tridcat'  krasavic  bylo otobrano dlya carskogo pira,
tridcat' samyh krasivyh devushek, docherej  baktrijskoj znati. No i  sredi nih
Roksana,  so svoimi  redkostnymi  zolotymi kosami,  so  svoej  svezhest'yu,  s
glubokim   bleskom  schastlivyh   glaz,  vse-taki  byla  samoj  prekrasnoj...
Aleksandr ne otryvayas' sledil za kazhdym ee dvizheniem  - on  byl  ne  v silah
otvesti  ot nee  vzvolnovannogo, potemnevshego vzora. Druz'ya s  trevogoj i  s
izumleniem  nablyudali  za nim.  Snachala on  mnogo pil, potom dolgo  derzhal v
rukah  pustuyu chashu, po staroj  privychke tihon'ko povorachivaya  ee v  ladonyah.
Veseloe v nachale pira  lico ponemnogu mrachnelo, mezhdu brovej i v ugolkah gub
poyavilis' morshchinki... Oksiart s tajnym uzhasom sprashival sebya: chem mog on  ne
ugodit' caryu?  CHem on  mog ego razgnevat'? Gnev pobeditelya - chto mozhet  byt'
strashnee dlya pobezhdennogo?
     No Aleksandr  ne  gnevalsya. On reshal svoyu  sud'bu. Sejchas on ponyal, chto
lyubit Roksanu  vsem svoim nikogda  ne lyubivshim serdcem. On ne mozhet ostavit'
Roksanu.  On ne  mozhet  uvezti  ee plennicej -  o Gera  i  vse bogi! - on ne
oskorbit etu devushku! Togda chto zhe?
     Togda vot chto - on zhenitsya na nej. Da. On zhenitsya na nej. On segodnya zhe
sovershit zdes' svadebnyj obryad, tak zhe, kak sovershali ego makedonskie cari v
|gah i Pelle.  Kak zagudyat makedonyane vokrug! Kak vozmutyatsya ego blagorodnye
etery,  ego  ellinskie voenachal'niki, ego makedonskie voiny,  sredi  kotoryh
samyj nishchij,  samyj nevezhestvennyj  pastuh vse-taki schitaet sebya vyshe samogo
znatnogo  i  samogo  velikogo  varvara.  Kak  by  ni  byl   vozvyshen  varvar
bogatstvom, vlast'yu, talantom, vse ravno on - varvar!
     I vse-taki Aleksandr  zhenitsya na nej! Melodichno  gudeli struny dutarov,
vtorila  dojra,  utverzhdaya  ritm,  razvevalis'  shelkovye  odezhdy  devushek  -
lilovye, rozovye, sinie, purpurnye... Vzletali gibkie, tonkie ruki, metalis'
dlinnye kosy, sverkali dragocennosti,  vspyhivali prekrasnye glaza aziatskih
krasavic. Aleksandr ne videl ih.
     On videl  tol'ko  odnu,  u  kotoroj lico bylo  cveta beloj  zhemchuzhiny i
liven'  zolotisto-svetlyh volos. Ona ne  smotrela na Aleksandra. No on znal,
chto  tancuet  ona  dlya  nego,  i ot ego  vzglyada  rozoveyut  ee  shcheki,  i ego
privetstvuet vzmah ee ruki... Neuzheli takoe schast'e vozmozhno na zemle?
     A chto skazhet tam, v Makedonii,  staryj Antipatr, kogda uslyshit, chto ego
car' zhenilsya na  docheri  varvara? A chto skazhet Olimpiada, ego gordaya mat'?..
Vot-to vozmutyatsya oni, vot-to oskorbyatsya!
     I vse-taki on na nej zhenitsya!
     Oborvalas' muzyka. Zvyaknuv strunami, zamolkli dutary vmeste s poslednim
vspleskom  dojry. Devushki verenicej zasemenili  k vyhodu. Topot ih malen'kih
nog zatih gde-to v glubine bol'shogo doma.
     - Oksiart! - gromko skazal Aleksandr, zhelaya, chtoby vse ego slyshali. - YA
ne videl devushki prekrasnee, chem  tvoya doch'...  No  chto ty  poblednel? YA  ne
oskorblyayu Roksanu, ya zhenyus' na nej!
     Nastupila  tishina. Mnogie  druz'ya  carya,  ego voenachal'niki  i  znatnye
persy, byvshie v carskoj svite, vskochili s mest.
     Podnyalsya  i  Oksiart,  onemevshij  ot schast'ya  i boyashchijsya poverit' etomu
schast'yu.
     - YA zhenyus'  na  Roksane,  -  povtoril car',  - i  ya hochu, chtoby svad'bu
otprazdnovali  segodnya  zhe.  YA  beru  ee  v  zheny  i  skreplyayu nash  brak  po
makedonskomu otcovskomu obryadu, svyashchennomu dlya ellinov.
     Oksiart,  prizhav ruku  k  serdcu, nizko sklonilsya pered carem. I vyshel;
toropyas'  predupredit' doch'  i  vseh, kto  sobralsya v  dome,  o  predstoyashchem
sobytii.  On  mgnovenno  zabyl  o svoih klyatvah  do konca zhizni  srazhat'sya s
Makedonyaninom. Lish' by car' ne razdumal, lish' by ne okazalos' eto shutkoj!
     Druz'ya-etery obstupili Aleksandra.  Posle togo kak car' v beshenom gneve
ubil neschastnogo  Klita, oni  boyalis' razdrazhat' ego.  Skryvaya vozmushchenie  i
negodovanie,  oni  prosili carya podumat'  nemnogo i  ne  reshat' tak vnezapno
svoej sud'by.
     - Razve net  dlya  tebya  znatnoj  makedonyanki, ili  afinyanki, ili  lyuboj
zhenshchiny vo  vsej  |llade?  Podumaj:  mat'  synovej tvoih, naslednikov tvoego
carstva, - varvarka! Priznaet li ih narod?
     - |to grozit smutoj, car'!
     - I zachem zhenit'sya? Ona i tak  nikuda  ne ujdet ot tebya. Vspomni, ty ne
prosto makedonyanin, ty - car' makedonskij. Ne unizhaj svoego carskogo sana!
     Car'  slushal  terpelivo. On  ustremlyal glaza  na  govorivshego  i  molcha
vyslushival  do konca.  On  byl  tak  schastliv,  chto smysl ih rechej pochti  ne
dohodil do  nego. On  slushal  i ne slyshal. Da i chto  neozhidannogo oni  mogut
skazat' emu? On sam znal vse, chto oni dumayut i chto oni skazhut.
     Pered nim doverchivo siyali svetlo-sinie, v temnyh resnicah glaza,  pered
nim  struilis'  belokurye,  s zolotym  bleskom  volosy,  emu ulybalis' guby,
svezhie, kak lepestki roz...
     On  staralsya  so vsej  ser'eznost'yu vyslushat' predosterezheniya i  upreki
druzej, no emu hotelos' smeyat'sya ot schast'ya, i on ne mog etogo skryt'...
     -  Car'  poteryal  razum,  -  serdito  skazal  staryj Ferdikka, otojdya v
storonu.
     -  Kak vse  vlyublennye, -  usmehnulsya  Nearh. -  Mne  vsegda  smeshno  i
udivitel'no, kogda ya smotryu na lyudej, zahvachennyh etim nedugom. Oni vyglyadyat
tak,  slovno  naelis'  strihnosa...  [Strihnos,  ili  durman  bezumyashchij,   -
rastenie, iz kotorogo delali yad.]
     No Kallisfen, kotoryj s hmurym vidom sidel na piru, pokachal golovoj.
     -  Tut ne  tol'ko  strihnos. Dumayu,  chto,  krome  lyubvi,  zdes' krupnyj
raschet. Nash car'  ne  takov, chtoby  iz-za chego-nibud' poteryat'  golovu.  Tem
bolee iz-za zhenshchiny!
     CHasy prohodili v raduzhnom  tumane schastlivogo ozhidaniya. Nastupal vecher.
Nevestu naryazhali, gotovili  k svad'be. Mat' ukradkoj  vshlipyvala. Kormilica
prichitala, ne stesnyayas':
     - Komu otdaem? Kuda  otdaem? Vragu nashemu, razoritelyu. Svetlaya moya, gde
ty budesh' rastit' svoih detej, v lagere?
     - Perestan', - ostanovila ee mat' Rokshanek, - ona  budet zhit' v carskom
dvorce. Ona budet caricej, - ty zabyla, chto li?
     - A chto ona, tot dvorec budet vozit' za soboj v pohody?
     - Ona ne voin, chtoby hodit' v pohody.
     - ZHena  Spitamena tozhe ne byla voinom.  Makedonyanin dazhe  chelovecheskogo
yazyka-to ne znaet. Nu, kak on budet razgovarivat' so svoej zhenoj?
     - Nauchitsya.
     -  |to on-to?  Stanet on  uchit'sya!  Da i kogda emu? Lish' by  voevat' da
razoryat' mirnyh lyudej!
     - Znachit, nauchitsya  ona  razgovarivat' s nim. I  dovol'no.  Glupaya tvoya
golova ponimaet  ili net,  chto  car' ne  stanet  razoryat' rodnoj narod svoej
zheny? I ty,  Rokshanek, dolzhna  pomnit' ob etom vsegda. I esli tyazhelo budet -
terpi. Ves' nash narod sejchas smotrit na tebya!
     -  Imenno: terpi,  -  zaplakala kormilica. -  Oh,  svetlaya  ty moya, kto
dumal, chto tebya zhdet takaya sud'ba!
     - Takaya  vysokaya sud'ba!  - popravila mat'. -  I derzhi  ee krepko,  etu
sud'bu, Rokshanek, ne vypusti iz ruk!
     Roksana  pokorno davala  nadet' na sebya  bogatyj naryad,  zolotoj venec,
dragocennye ozherel'ya... Dazhe kol'ca ej nadela kormilica. Ona ryla oshelomlena
tak  vnezapno izmenivshimsya  techeniem  zhizni.  Ona ne  znala:  schastliva  li?
Neschastna li?  Skoree,  ona  byla  ispugana,  no znala,  chto izmenit' nichego
nel'zya. I  esli by ee,  kak  zhertvennuyu ovcu, poveli sejchas na zaklanie, ona
pokorno poshla by i pozvolila by prinesti sebya v zhertvu.
     Pered  tem   kak  vyjti  na   svadebnoe  pirshestvo  Gefestion  zaderzhal
Aleksandra:
     - Ty dejstvitel'no lyubish' ee, Aleksandr?
     - YA lyublyu tol'ko ee.
     - Ty vse obdumal?
     -  YA vse  obdumal, Gefestion.  Krome togo,  chto ya  lyublyu  ee - a  ya  ee
dejstvitel'no  lyublyu,  -  eto eshche  pomozhet  ob容dinit'  nashi  narody.  YA tak
zadumal, i ty eto znaesh'. Esli sam  car'  mozhet zhenit'sya  ne  na ellinke, to
pochemu ne mogut sdelat' etogo lyudi, podchinennye caryu?.. YA vas vseh  zastavlyu
zhenit'sya na zdeshnih zhenshchinah - i pervogo tebya!
     Gefestion vzdohnul, ulybnulsya.
     - YA ne  somnevayus', Aleksandr, chto ty mozhesh' eto  sdelat'!  No esli eto
nuzhno dlya tvoih zamyslov, ya zhenyus' na  toj, na kotoroj ty prikazhesh'. YA gotov
vyterpet' etot obryad...
     Svadebnyj  obryad  byl  neslozhen: mechom  razrezali karavaj  hleba i dali
otvedat' zhenihu i neveste. |to byl  staryj makedonskij obryad -  tak zhenilis'
vse makedonskie  cari.  Aziatskaya devushka Rokshanek stala zhenoj  makedonskogo
carya.
     |to byla  samaya  schastlivaya  vesna  v  ego  zhizni.  Vse bylo inache, chem
vsegda, krugom likoval  prazdnik - tayali snega, veselo shumeli gornye potoki,
ne ustavaya peli pticy. Politimet, torzhestvuya, razlivalas' v doline...
     Odnako  proshli  pervye dni samozabvennogo schast'ya,  i pokoj  snova  byl
utrachen. Na Sogdijskoj  Skale u Aleksandra uzhe ne bylo vragov, zdes' byl dom
ego zheny, ego novyj rodstvennik
     Oksiart sovsem  zabyl  svoi  namereniya  zashchishchat'  ot  chuzhezemcev rodnuyu
stranu.
     No eshche sidel na svoej Skale sil'nyj Horien, i s nim drugie znatnye lyudi
Sogdiany  i  Baktrii.  I  ne  hotel  slozhit' oruzhiya  otvazhnyj  Katen,  vozhd'
paretakov.
     Aleksandr  snova   nadel  dospehi.   Skala   Horiena  byla  eshche   bolee
nepristupnoj, chem Sogdijskaya. Otvesnye sklony ee padali v glubokuyu propast'.
Naverh vela uzkaya tropa, po kotoroj  mozhno bylo idti tol'ko drug  za drugom,
poodinochke.
     No dlya Aleksandra ne sushchestvovalo nepristupnyh mest. Propast'? Ee mozhno
zasypat'.  Otvesnye skaly?  Na  nih  mozhno  podnyat'sya  po  lestnicam. I  vot
zastuchali  sotni  toporov, ogromnye elki s shumom i  treskom  nachali valit'sya
vokrug  Skaly.  Horien  nedolgo vyderzhival osadu.  On videl, chto soyuznikov u
nego net.  Oksiart  i tot  pereshel  na  storonu  Makedonyanina. On ponyal, chto
Makedonyanin ne ujdet, poka ne doberetsya do nego... I slozhil oruzhie.
     A  car' makedonskij, v dokazatel'stvo svoego Doveriya,  ostavil emu  ego
Skalu.  ZHivi, Horien, i upravlyaj  svoej krepost'yu, no bud'  veren i  pokoren
caryu Aleksandru.
     Teper'  ostalsya  odin   Katen,   pravitel'   paretakov,   kotoryj   eshche
soprotivlyalsya. Aleksandr poslal Kratera  usmirit'  paretakov. Katen srazhalsya
yarostno; on byl poslednim, kto eshche stoyal na zashchite svoej rodiny. No zheleznyj
polkovodec Krater razbil ego vojsko. Sam Katen byl ubit v srazhenii.
     V Sogdiane i  Baktrii  nastupila tishina. Zashchishchat'  stranu  bylo  bol'she
nekomu.
     Aleksandr otpravilsya v gorod Baktry, uvozya s soboj svoyu yunuyu prekrasnuyu
zhenu.
     A v Baktrah sud'ba uzhe gotovila emu novye bedy...



     CHernaya,   pronizannaya  krupnymi  zvezdami  noch'  stoyala  nad  Baktrami.
Aleksandr vyshel iz  shatra,  gde piroval  s  druz'yami.  Telohranitelya  nehotya
posledovali za nim. Kosmatye oranzhevye ogni fakelov osvetili im put'.
     CH'ya-to smutnaya figura,  s  golovoj, nakrytoj  pokryvalom,  vstala pered
carem na doroge.
     - Kto? - kriknul Ptolemej, hvatayas' za mech.
     Gefestion tiho ostanovil ego:
     - Ostorozhno, Ptolemej. |to siriyanka.
     - I chto taskaetsya?.. - provorchal Ptolemej, otstupaya v storonu.
     V poslednie  dni  eta  staraya  siriyanka, voznikaya  otkuda-to  iz temnyh
ushchelij  goroda,  to  i delo  yavlyalas' k caryu  s predskazaniyami. Snachala car'
progonyal  ee. I on sam,  i ego etery smeyalis' nad nej. Potom emu rasskazali,
chto ee predskazaniya  vsegda ispolnyayutsya. I  car' perestal obrashchat' vnimanie,
kogda ona tashchilas'  za ego svitoj ili okazyvalas'  v kakom-nibud' ugolke ego
dvorca. Inogda, prosypayas', on videl ee pered soboj v svoem shatre - siriyanka
stoyala i pristal'no smotrela na nego. Kazalos', ona glyadit v ego gryadushchee, v
ego sud'bu...
     Siriyanka vystupila iz gustoj t'my pod svet  fakelov, otkinula pokryvalo
i,  podnyav  ruku, ostanovila carya.  Glaza ee  svetilis'  iz  glubokih  orbit
kakim-to neestestvenno yarkim ognem, lico bylo napryazhenno.
     -  Vernis', car', - skazala ona  gluhim golosom,  - vernis' i piruj vsyu
noch'! Ne uhodi v etu noch' ot svoih druzej! Vernis'!
     Car' ne znal, chto delat'. Ego zhdal Evmen s delami kancelyarii. S teh por
kak ego carstvo raskinulos' na stol'ko zemel', u Aleksandra poroj ne hvatalo
ni sil, ni vremeni razobrat'sya  v doneseniyah, v otchetah, v finansovyh delah,
v delah stroitel'stva i  v raznyh zhalobah... Ved' on vsegda vse hotel delat'
sam! A krome togo, v dal'nem pokoe zhdala ego, svoego muzha, belokuraya, nezhnaya
Roksana.
     No siriyanka stoyala, slovno groznoe preduprezhdenie sud'by.
     -  Postupi tak, kak ya skazala tebe, car', - povtorila ona.  - Vernis' i
ne vyhodi do utra.
     - Vernemsya,  Aleksandr,  - poprosil Gefestion, chuvstvuya nedobroe v etom
poyavlenii siriyanki.
     - Vernis', car', - skazal i Ptolemej. - Staruha chto-to znaet.
     Aleksandr  eshche raz vzglyanul na siriyanku. Ogromnye  chernye glaza, zheltoe
dlinnoe lico, napryazhennye skuly... On pozhal plechami.
     - Horosho. YA vernus'. Klyanus' Zevsom, ya ochen' rad, chto mogu pirovat' vsyu
noch'. CHto zh, mne ved' zapreshcheno pokidat' druzej!
     I  on povernul  obratno.  Telohraniteli s udovol'stviem posledovali  za
nim: na piru bylo veselo i im vovse ne hotelos' uhodit' tak rano.
     Odnako neyasnoe podozrenie i tajnoe  razdum'e vsyu noch', poka dlilsya pir,
smushchalo ih. CHto znala staruha?..
     Tajna raskrylas',  kak  raskryvaetsya  pochti vsegda,  esli o  nej  znayut
neskol'ko  chelovek. Hranit' tajnu, da eshche takuyu strashnuyu, kak ubijstvo carya,
yunomu serdcu ochen' tyazhelo, pochti nevynosimo.
     Aleksandr posle bessonnoj nochi sidel za rabotoj, kogda zhutkaya vest'  iz
ust v usta uzhe priblizhalas' k nemu...
     Vo dvorce dezhuril Ptolemej, syn  Laga. Emu hotelos' spat'. On zastavlyal
sebya  sidet'  pryamo i  nepodvizhno,  no tyazhelaya  golova klonilas'  na  grud'.
Pokachnuvshis', on chut' ne upal so skam'i. Vzdrognul, vypryamilsya. Pokosilsya na
voinov, stoyavshih na strazhe u dverej: ne vidali li oni...
     No strazhniki s kem-to razgovarivali. Kto-to prosilsya  k  caryu. Ptolemej
vstal, prinyal svoj  obychnyj strogij  vid i podoshel k nim. Vo dvorec prosilsya
molodoj |vriloh,  syn  makedonskogo  vel'mozhi  Arseya,  odin  iz teh  yunoshej,
kotoryh car' nabiral iz znatnyh semej dlya lichnyh uslug.
     - Proshu vyslushat' menya!
     Ptolemej vnimatel'no poglyadel  na  nego.  YUnosha  byl bleden,  guby  ego
drozhali,  shiroko  otkrytye karie  glaza byli polny  uzhasa. U  Ptolemeya srazu
ischezla dremota.
     - Vojdi. - I, ne spuskaya s nego holodnyh glaz, potreboval: - Govori.
     - Zagovor...  - prolepetal |vriloh. Ego krutoj smuglyj lob zablestel ot
pota.
     - Zagovor? - Ptolemej krepko shvatil |vriloha za plecho. - Kto? Gde?
     - Germolaj... vse oni... hotyat ubit' carya!
     Lico Ptolemeya stalo kamennym. Serye glaza blesteli ledyanym bleskom.
     - Kto imenno?
     -  Germolaj, syn  Sopolida...  Car' prikazal vysech' ego i otnyal  u nego
konya, ne poschitalsya, chto on makedonskij vel'mozha.
     - YA znayu. |to bylo na ohote.
     - Da. Germolaj ubil kabana,  a car' sam hotel ubit' etogo kabana. Kogda
Germolaya vysekli, on skazal, chto ne smozhet zhit', poka ne otomstit caryu.
     - Mstit caryu?! Mal'chishka!
     - Druz'ya emu govorili: ne velika beda, esli tebya pohlestali nemnozhko. A
on: ne velika beda, da velika obida.
     - "Obida!" On mog vyskazat' caryu svoyu obidu. No ubivat'!
     - O tom, chto on zadumal, Germolaj skazal Sostratu. A Sostrat - ego drug
- soglasilsya pomoch'. Potom oni ugovorili moego brata |pimena.
     - Tvoego brata? I ty prishel skazat' ob etom?
     - Da. YA prishel, potomu chto boyus' za zhizn' carya.
     - Dal'she. Kto eshche? Antipatr, syn Asklepiodara.
     - Satrapa Sirii?
     - Da. I  eshche  Antiklej.  I Filota,  syn frakijca Karsida. I... moj brat
|pimen.
     - Kak zhe ty uznal ob etom?
     - |pimen rasskazal Hariklu.  A Harikl rasskazal mne.  Oni  zhdali, kogda
budet dezhurit' Antipatr. On dolzhen byl dezhurit' etoj noch'yu...
     - Siriyanka!.. - probormotal Ptolemej. - O, vot chto!
     - I togda oni vse prishli by i ubili by carya, kogda on spal.
     Ele  dogovoriv,  |vriloh  v  iznemozhenii  opustilsya  na  pol.  Ptolemej
okliknul ego. |vriloh molchal, poteryav soznanie.
     Ptolemej  neskol'ko minut  sidel nepodvizhno,  krepko  szhav  svoi tonkie
nedobrye guby. U nego bylo chuvstvo, chto on zaglyanul v bezdnu, v kotoruyu chut'
ne upalo  vse - ego car',  makedonskaya  armiya, makedonskaya slava... I prezhde
vsego - on sam. Uzhas ohvatil ego. Mal'chishki, izbalovannye pridvornoj zhizn'yu,
bogatstvom, bezdel'em, oni vse vremya  okolo carya.  Oni  podvodyat  Aleksandru
konya i  teper', po  persidskomu  obychayu,  podsazhivayut na konya carya,  kotoryj
mozhet i sam pticej vzletet' na svoego bol'shogo Bukefala. Oni  podayut emu edu
i  gotovyat  vannu. Oni stoyat,  ohranyaya carya, u ego posteli, kogda on spit  i
lezhit pered nimi sovershenno bezzashchitnyj, potomu  chto spit krepko... A ved' u
nih - u kazhdogo! - est' oruzhie.
     - O!.. - gluho vyrvalos' u Ptolemeya. - O Zevs i vse bogi! CHto zhe ya sizhu
zdes'?!
     On kliknul strazhu, velel privesti v chuvstvo |vriloha i proshel k caryu.
     Aleksandr ne srazu ponyal, chto govorit Ptolemej.  A kogda  ponyal,  to  s
minutu smotrel na Ptolemeya nepodvizhnymi glazami.
     - Povtori ih imena.
     Ptolemej povtoril.
     - Pust' ih shvatyat i doprosyat. Nado, chtoby nazvali vseh, kto  zameshan v
etom bezum'e. Vseh!
     Aleksandr uronil na ruku srazu otyazhelevshuyu golovu.
     - Dazhe  mal'chishki! - v  gnevnom otchayanii skazal on.  -  CHto  zhe delat',
Ptolemej? YA ne mogu vysech' mal'chishku - ya,  car'! -  kak on uzhe mech podnimaet
na menya!
     Gefestion, kotoryj tiho voshel i molcha slushal Ptolemeya, vmeshalsya.
     -  Razve tebya  nekomu  zashchitit', car',  ot izmeny? - skazal on. -  Byli
slomleny sil'nye. Neuzheli  eta  sornaya  trava, vyrosshaya  zdes',  smozhet byt'
opasnoj? YA sam zajmus' imi. Ne bespokojsya.
     Golos ego byl neprivychno zhestkim.  Aleksandr podnyal  golovu. Vzglyanuv v
lico svoego druga, on kivnul golovoj.
     Gefestion zanyalsya rassledovaniem.  YUnoshi snachala otkazyvalis' otvechat'.
Gefestion  ne krichal, ne branilsya. On byl  terpeliv. No on byl  nepreklonen.
Kogda  yunoshi  zamolchali,  on  primenil  pytku. Ni  odin  iz nih  ne vyderzhal
raskalennoj  igly.  Rasskazali  vse  i  o sebe,  i  drug o  druge. I  gde-to
vskol'z', neuverenno, neulovimo prozvuchalo imya Kallisfena.
     - YA tak i znal! - s negodovaniem zakrichal Aleksandr. - YA znal, chto etot
chelovek  zameshan v  zagovore, a mozhet, da i vernee vsego, on zhe i tolknul ih
na  eto! Oni  hodili za nim  po pyatam, a Germolaj - tot  chut' ne  molilsya na
nego. |to ego zamysel! Kallisfena!
     U Aleksandra uzhe  davno  zrela  k Kallisfenu  vrazhda. Zanoschivyj, chasto
bestaktnyj i  pochti vsegda protivostoyashchij caryu, Kallisfen  slovno  umyshlenno
rastil k sebe nenavist' Aleksandra.
     Srazu vspyhnuli v pamyati oskorbitel'nye vypady Kallisfena protiv  carya,
protiv ego persidskoj svity, protiv pyshnosti carskogo dvora.
     "On  tol'ko i vidit, kak ya  utverzhdayu sebya  carem  aziatskih narodov, -
gor'ko i  mstitel'no  dumal  Aleksandr. - No ni razu  ne zametil, kak  posle
roskoshnyh  ceremonij,  pirov  i  zemnyh poklonov  caryu  etot  car' nautro, v
prostoj, gruboj  hlamide vedet svoe  vojsko  v boj, kak etot car'  vmeste so
svoim vojskom terpit vse nevzgody i vse stradaniya!.."
     A eta rech' Kallisfena na piru!
     Aleksandr,  znaya   krasnorechie  Kallisfena,   priglasil   ego   odnazhdy
proiznesti  pohval'nuyu  rech' makedonyanam.  Kallisfen proiznes ochen' krasivuyu
rech':  perechislil  ih  zaslugi, ih  doblest',  ih otvagu...  Makedonyane byli
dovol'ny.
     No  Aleksandr  znal,  chto  eto  lish'  blestyashchaya  ritorika,  chto  serdce
Kallisfena v etih pohvalah ne uchastvuet.
     - Dostojnye slavy dela proslavlyat' ne trudno, - skazal Aleksandr togda,
- no pust' Kallisfen pokazhet  svoe  iskusstvo krasnorechiya i proizneset  rech'
uzhe protiv makedonyan i spravedlivymi uprekami nauchit ih luchshej zhizni!
     Kallisfen proiznes i etu rech'. Kakoj  zhe  zloj i yazvitel'noj  ona byla!
Kakie tyazhelye slova on nashel! Okazyvaetsya, tol'ko neschastnye razdory ellinov
sozdali mogushchestvo Filippa i Aleksandra.
     -  Ved' vo vremya  smuty, - skazal  on, - i zhalkaya lichnost' mozhet inogda
dostignut' pochetnogo polozheniya!
     Vot chto on skazal!
     Kak togda vskochili  makedonyane iz-za  stolov! Kak  byli oskorbleny i za
sebya, i za carya...
     Aleksandr uspokoil ih.
     - Olinfyanin, - skazal on, - dal nam dokazatel'stvo ne svoego iskusstva,
no svoej nenavisti k nam.
     Govoryat, chto, uhodya s pira, Kallisfen povtoril neskol'ko raz:
     -  I  Patrokl  [Patrokl  - geroj "Iliady", ubityj  v  Troyanskoj vojne.]
dolzhen byl umeret', a byl ved' vyshe tebya.
     Nadmennyj ellin! Nedarom teper' sredi zagovorshchikov prozvuchalo ego imya!
     Povtorilos' snova to, chto uzhe  bylo perezhito odnazhdy. Sobralos' vojsko,
voenachal'niki,  etery.  YUnoshej  vyveli  i postavili  pered  vojskom.  Solnce
palilo. YUnoshi stoyali,  opustiv  golovy,  zhalkie, izmuchennye. Oni uzhe sami ne
ponimali, zachem zateyali vse eto. Nekotorye plakali, opustiv golovu. Nikto ne
smel podnyat'  glaz na carya -  ved' oni hoteli ubit' ego sonnogo... CHto mozhet
byt' prezrennee etogo?
     Lish' Germolaj stoyal,  vysoko podnyav podborodok. On tyazhelo dyshal;  vidno
bylo, kak podnimalis' rebra ego poluobnazhennogo tela.  Zapavshie glaza goreli
zlym ognem.
     Emu veleli skazat', chto pobudilo ego podnyat' ruku na svoego carya.
     - Mnogoe! - otvetil on, ne opuskaya glaz.
     - Znachit, ty priznaesh', chto sostavil zagovor protiv carya?
     - Da! YA sostavil zagovor!
     - CHto zhe stalo prichinoj?
     - YA  ubil  kabana,  kotorogo hotel  ubit' car'. No on promahnulsya,  a ya
ubil. Za eto on predal menya pozoru i otnyal u menya konya.
     - I eto vse?
     Tolpa vozmushchenno,  negoduyushche  zashumela. Ponimaet  li Germolaj,  chto  on
govorit?  Ili solnce  rastopilo  emu  mozgi?  CHto  ego  nichtozhnaya  obida  po
sravneniyu s zhizn'yu Aleksandra?!
     - I  ne  tol'ko  eto! - Germolaj  povysil  golos,  starayas' perekrichat'
tolpu. -  YA  sostavil  zagovor  protiv  Aleksandra,  potomu  chto  svobodnomu
cheloveku vysokomerie ego terpet' nevozmozhno. On tvorit bezzakoniya. On kaznil
Filotu - nespravedlivo kaznil! On kaznil Parmeniona bez vsyakoj viny! On ubil
Klita, potomu chto  byl p'yan! On nadel  midijskuyu odezhdu! On hochet, chtoby emu
klanyalis'  v nogi! YA ne v silah perenosit' vse eto.  Da, ya hotel ubit' ego i
osvobodit' ot nego vseh makedonyan!
     Nastupila  mgnovennaya  tishina. Germolaj govorit pravdu. No tut  zhe, kak
vzryv, gryanul neistovyj krik:
     - Oskorbit' carya?!
     Rech'  Germolaya  vozmutila vojsko.  Mgnovenno, bez vsyakoj  komandy,  bez
vsyakogo  znaka  so storony  carya,  nad  golovami  zagovorshchikov vzvilas' tucha
kamnej i tyazhko upala na nih, pohoroniv vseh.
     Aleksandr ne mog uspokoit'sya  v etot den'. To gnev muchil ego, to tomila
tyazhelaya pechal'. Nepreryvno bolela golova.
     "Moya  zhizn',  moi dela  - a ih eshche tak mnogo!  - vse moglo pogibnut' ot
ruki etogo mal'chishki! Tak vot pogib otec, ot ruki takogo zhe nichtozhestva.  O,
klyanus' Zevsom, eto nespravedlivo. Voin dolzhen umirat' v boyu!"
     On  dolgo sidel za ogradoj  dvorca na bol'shom,  porosshem zelen'yu kamne.
Nad  gorami  polyhalo  oranzhevoe oblako,  ono kazalos'  zloveshchim.  Odolevali
tyazhelye mysli:  "Aristotel' lyubil menya. A potom prislal  svoego  plemyannika,
kotoryj hotel menya ubit'. Kallisfen voshvalyal menya. A potom reshil osvobodit'
ot menya Makedoniyu. Ubit'. A ved' eto proshche vsego. Trudnee - ponyat'. Kogda zhe
perestanut meshat' mne vypolnit'  to, chto  ya hochu, chto ya  dolzhen  vypolnit'!"
Solnce svalilos' za gory. Zrimo  nastupala  t'ma. Aleksandr ne  vyderzhal. On
vskochil i begom vernulsya vo dvorec.
     - Gefestion! - V ego krike bylo otchayanie. - Gde ty, Gefestion?..
     - YA zdes', Aleksandr.
     Gefestion zhdal ego u vhoda, spokojnyj, dobryj, nadezhnyj.
     - Veli prinesti vina, Gefestion, - poprosil Aleksandr, - pobol'she vina.
I ne nado razbavlyat'. I potom, pust' pridut druz'ya. I sveta pobol'she, sveta!
     I  snova  na  vsyu noch'  poshel  pir  v  carskom  dvorce.  Aleksandr  pil
nerazbavlennoe vino, za chto elliny i  makedonyane ego  sil'no  poricali.  "On
p'et, kak  varvar", - govorili oni. A caryu hotelos' zabyt'sya, razveselit'sya,
kak veselilsya ran'she. No  ran'she emu bylo veselo i bez vina. A teper' i vino
ne  pomogalo.  On  usnul  lish'  na  rassvete  tyazhelym,  kak  zabyt'e,  snom.
Telohraniteli nochevali okolo ego spal'ni.
     Prosnuvshis' k poludnyu, car' sprosil o Kallisfene:
     - CHto on?
     - On v cepyah, car'.
     - On ochen' branitsya, - skazal  telohranitel' Leonnat, - ugrozhaet gnevom
Aristotelya.
     - Vot kak! -  srazu  vspyhnul  Aleksandr. - Gnevom Aristotelya? A  moego
gneva  on  ne boitsya?  Derzhat'  ego v cepyah. Do konca ego  zhizni. On v cepyah
pojdet  za  moim vojskom. Aristotel'!  Emu  tozhe mnogoe  ne nravitsya v  moih
delah. Nu nichego, ya eshche doberus' i do nego!
     |ti  slova,  skazannye  v  zapal'chivosti,  mnogih  nepriyatno  porazili.
Druz'ya, te, kto znal Aristotelya, nichego ne posmeli skazat' v ego zashchitu. Te,
kto ne znali, soglasilis' s carem: a  pochemu zhe i ne dobrat'sya do nego, esli
on ne odobryaet togo, chto reshil car'?
     Lish' Gefestion skazal, myagko i grustno ulybnuvshis':
     - Aleksandr, vspomni  Miezu, gde Aristotel' uchil  vseh  nas v  detstve.
Esli  by ne nash velikij uchitel', byl  li by ty sejchas zdes', na  krayu zemli?
Ved' ne tol'ko zhazhda  slavy i  zavoevanij privela  tebya  syuda.  No  i  mechta
uvidet' kraj  zemli, uznat' zemlyu. A kto  probudil v tvoej  dushe  etu mechtu?
Aristotel'! Ne bud' neblagodarnym, Aleksandr!
     Aleksandr pritih, zadumalsya. A potom skazal upryamo:
     - A Kallisfena ya vse-taki budu derzhat' v cepyah do samogo suda. I sudit'
budu v prisutstvii Aristotelya.
     Kallisfen ne byl voennym, poetomu car' ne mog otdat' ego na sud vojska.



     - Ty znaesh', Roksana, kakoj shchit vykoval Gefest dlya Ahillesa?

     V pervuyu ochered' vykoval shchit
     on ogromnyj i krepkij,
     Vsyudu ego izukrasiv:
     po krayu zhe vykoval obod
     YArkij, trojnoj; i remen' k nemu
     szadi serebryanyj sdelal,
     Pyat' na shchite etom bylo sloev;
     na nih on iskusno
     Mnogo predstavil razlichnyh predmetov,
     hitro ih zadumav.
     Sozdal v seredine shchita on
     i zemlyu, i nebo, i more,
     Neutomimoe solnce i
     polnyj serebryanyj mesyac.
     Izobrazil i sozvezd'ya,
     kakimi venchaetsya nebo...
     [Gomer. "Iliada", pesn' XVIII.]

     Aleksandr oglyanulsya na Roksanu. Roksana slushala ochen' vnimatel'no.
     - Ty ponimaesh', o chem tut skazano?
     - Esli ty mne rasskazhesh', Iskander, to ya pojmu.
     Roksana uzhe ponemnogu lepetala po-ellinski, meshaya rech' ellinov so svoej
rodnoj, baktrijskoj. No stihi Gomera ej bylo trudno ponyat'.
     -  U  Ahillesa  byl  shchit. A na etom  shchite  byla  izobrazhena zemlya,  vsya
Ojkumena.  Kruglaya susha, a v seredine - |llada, centr Vselennoj.  Ponimaesh',
moya svetlaya?
     Roksana zasmeyalas' - tak nazyvala ee kormilica.
     - A vokrug Ojkumeny voda, - prodolzhal Aleksandr, - reka Okean.  Naverhu
- svod  nebes, po etomu svodu letit  na svoej zolotoj kolesnice bog Gelios -
Solnce. Vnizu - nizhnij svod. I tam - Aid, carstvo mertvyh.
     - Tam strashno, Iskander?
     -  Ne dumayu, chtoby  strashno. Tosklivo tam. Lyudi uzhe  ne lyudi, a  prosto
teni. Skuchno eto.
     - A nebo ochen' daleko ot zemli, Iskander?
     - Poet Gesiod pishet, chto esli sbrosit' nakoval'nyu s nebes, to ona budet
padat' do zemli celyh devyat' dnej i nochej. I celyh devyat' dnej i nochej, esli
sbrosit' ee s zemli, budet padat' v preispodnyuyu.
     - Iskander, ty vse znaesh'!
     Aleksandr ulybnulsya, vzglyanuv v voshishchennye glaza Roksany.
     On svernul "Iliadu" i polozhil v  larec. V tot  samyj dragocennyj larec,
kotoryj kogda-to privez emu Parmenion iz Damaska.
     - No Ojkumena vovse  ne takova,  kak  izobrazil ee  Gomer, -  zadumchivo
prodolzhal on, rassuzhdaya skoree s samim soboj,  chem obrashchayas' k  Roksane, - i
sovsem ne takova, kak govoril Aristotel'.  Karta Gekateya obmanula menya. Esli
verit' ej, ya by uzhe  davno dostig predela zemli. Odnako ya proshel neizmerimye
prostranstva, a kraya zemli eshche i ne vidno. Vperedi eshche Indiya... I uzhe tol'ko
tam, u Okeana, budet kraj Ojkumeny.
     - Ty pojdesh' v Indiyu, Iskander?
     - YA pojdu v Indiyu, Roksana.
     - YA tozhe?
     - Dumayu, chto tebe tuda idti ne sleduet. |to trudno i opasno.
     - YA nichego ne boyus', Iskander!
     - No ya boyus' za tebya.
     - Okolo tebya so mnoj nichego plohogo ne sluchitsya, Iskander.
     Aleksandr  osvobodil  svoyu  ruku  iz  ee  ruk,  provel  svoej shershavoj,
zagrubevshej ot kop'ya i rukoyatki mecha ladon'yu po ee nezhnym belokurym volosam.
     - A ty dumaesh', mne legko rasstat'sya s toboj, Roksana?
     - Nu, tak i  ne  nado rasstavat'sya. Tol'ko  vot zachem  zhe tebe  idti  v
Indiyu, Iskander, esli eto i trudno i opasno?
     -  Zachem? - Aleksandr vstal  i proshelsya  vzad i  vpered. - Ah, Roksana,
zemlya tak velika! U  skifov ya  slyshal rasskaz o neizvestnoj  strane  Sin ili
Cin, ne znayu.  I strana eta za vysokoj kamennoj stenoj. A gde eta Sin? I chto
lezhit  za etoj stranoj?  Aristotel' govoril nam  v  Mieze, chto  est'  gde-to
chudesnyj istochnik,  otkuda  nachinaetsya reka  |fiop i napolnyaet vodoj  Nil  v
Egipte. I chto  istoki  Nila  ochen' blizki  k  istokam indijskoj reki Inda...
Znachit, esli ya projdu v Indiyu,  to mogu vernut'sya po Nilu v  Egipet... -  On
vdrug posmotrel  na Roksanu i ulybnulsya. -  Bednyazhka! YA  sovsem zamuchil tebya
vsemi  etimi  stranami i rekami.  Nu  nichego.  Zato  ya dobudu  tebe v  Indii
zhemchugov i yantarya: govoryat, chto tam est' yantar' - solnechnyj kamen'!
     - Znachit, vse-taki ty menya ne ostavish', Iskander?
     On nezhno prizhal ee golovu k svoej grudi.
     - YA nikogda ne ostavlyu tebya, Roksana. Ved' ty moya zhena!
     I vyshel, potomu chto ego voenachal'niki uzhe sobralis' na voennyj sovet.
     Vprochem, tak privykli govorit' -  voennyj sovet. No dazhe v samoj rannej
yunosti,  kogda Aleksandr vpervye nadel dospehi i povel vojsko na triballov i
getov, voennogo soveta ne poluchalos'.
     Voenachal'niki sobiralis' lish' dlya togo, chtoby prinyat' prikazaniya  carya.
Nel'zya skazat', chto on ne vyslushival sovetov. Govorit' mog kazhdyj iz nih, no
delal car' tol'ko tak, kak nahodil nuzhnym sam.
     Tak zhe bylo i  teper'  -  voenachal'niki sobralis', chtoby  uslyshat', chto
vojsko idet v Indiyu. Priglasheny byli istoriki, kotorye veli dnevniki pohoda,
i  geografy,  i zemlemery, i "shagateli",  special'no obuchennye  ravnomernomu
shagu, chtoby izmeryat' projdennye prostranstva zemli: dvesti shagov - stadiya.
     Aleksandr  poprosil rasskazat', chto  komu  izvestno ob  etoj  strane  -
Indii?
     Rasskazy hlynuli potokom.  Govoryat,  tam v gorah zhivut lyudi s sobach'imi
golovami i s hvostami. No govoryat, chto oni pravednye i zhivut dolgo. A vnutri
strany  est' pigmei - lyudi rostom v dva loktya, borodatye. I skot  u nih tozhe
malen'kij - malen'kie korovy i sovsem krohotnye ovcy...
     -  YA slyshal, chto tam est'  plemya  dlinnouhih. Ushi u nih takie ogromnye,
chto oni imi odevayutsya, kak plashchom. A noch'yu zakutyvayutsya ushami i spyat.
     - Odnonogie tozhe est'. Stupnya odna, zato shirokaya, kak shchit. Kogda zharko,
eti  lyudi  lozhatsya na  zemlyu. Lyagut, podnimut nogu  kverhu  i zagorazhivayutsya
svoej stupnej ot solnca.
     - |to ne v Indii. |to v |fiopii.
     - A ya slyshal, chto v Indii.
     - Govoryat, tam vodyatsya edinorogi...
     - I  martihory  [Martihor - chelovekoglotatel'.] tozhe.  Kolyuchie tigry, I
hvost u nih s kolyuchkami.
     Vspomnili i o reke, tekushchej k vostochnomu Okeanu, ust'e kotoroj siyaet ot
yantarya. I volshebnyj istochnik, v kotorom nichego ne tonet.
     Aleksandr potreboval karty. Neuverennye linii  oboznachali reki, dorogi,
berega zaliva...
     - CHto eto?
     -  |to -  YAksart. Zdes' - Aleksandriya Dal'nyaya. |to -  rukav YAksarta, on
obhodit Girkanskij zaliv... Dal'she on stanovitsya rekoj Tanaisom.
     - Kakoj zaliv?
     - Zaliv Okeana.
     - Girkanskoe more - zaliv Okeana?
     -  Tak  skazano  u  Ktesiya  [Ktesij  -  ellin,  vrach  persidskogo  carya
Artakserksa - Oha; sostavil ochen' putanuyu geografiyu.].
     Aleksandr s dosadoj vzdohnul:
     -  Ktesij  mnogo naputal. Otbros'te Ktesiya, on tol'ko  meshaet. No  esli
Girkanskoe more i v samom dele zaliv Okeana - tak, znachit, i Okean nedaleko?
     |tomu hotelos' verit'. Esli Okean nedaleko, znachit, oni skoro dojdut do
ego beregov.  I eto budet okonchaniem pohoda. Konec  vojny, konec  ustalosti,
opasnostyam i tyazhelym lisheniyam.
     - Znachit, Okean nedaleko, - povtoril Aleksandr, - no  vse-taki Kaspij -
zaliv ili ozero? Nado budet vyyasnit' eto. Vyyasnim, kogda vernemsya.
     Snova sklonyalis' nad  kartoj, obdumyvaya  predstoyashchij  put'.  No  karta,
sostavlennaya  po dogadkam, po sluham,  po, predpolozheniyam, obmannaya, slepaya,
malo pomogala im v etom.
     - Perejdem Paropamis, vstupim v stranu indov... Dojdem do reki Inda.
     - A ottuda  mozhno vernut'sya vodoj, po reke Indu do Nila, v Egipet. Ved'
Aristotel' govorit, chto istoki Nila blizko k Indu.
     - Mozhno vernut'sya  i drugim putem - po YAksartu v  Tanais,  po Tanaisu v
|vksinskij Pont.
     Pered tem kak  vystupit' v indijskij pohod, Aleksandr  yavilsya vojsku  v
svoih sverkayushchih  dospehah  i  v shleme  s belymi per'yami,  Kak vsegda  pered
trudnym  pohodom, on proiznes rech', vdohnovlyayushchuyu  na podvigi.  On  napomnil
voinam, chto kogda-to assirijskaya  carica Semiramida pytalas' projti v Indiyu,
no ne smogla.  Ne  smog  projti  v Indiyu i  velikij persidskij car'  Kir. No
Aleksandr uveren, chto makedonyane sdelayut eto. Geroi - bogi Gerakl i Dionis -
doshli do Okeana i proslavilis'. Oni, makedonyane, tozhe dojdut do beregov, gde
konchaetsya zemlya, i poluchat bessmertie!
     Vojska likovaniem  otozvalis' na  etu  rech'.  No  ne  vse.  Makedonskie
veterany vorchali v borodu:
     - Dlya togo chtoby dojti tuda, nado prezhde stat' bessmertnym...
     Mnogie  priunyli. Ved' eshche u  Gavgamel  im  bylo  skazano,  chto eto  ih
poslednyaya  bitva i chto na etom pohod ih zakonchitsya. No oni idut vse dal'she i
dal'she, i pohodu ne vidno konca. I vse men'she nadezhd kogda-nibud'  vernut'sya
v rodnuyu Makedoniyu.
     Armiya ogromnoj massoj dvinulas' po doroge k Paropamisu - tak makedonyane
nazyvali Gindukush. Aleksandr so  svitoj  eterov  i telohranitelej  mchalsya  v
kolesnice vdol' vojska po pravomu krayu  dorogi, kotoryj emu vsegda ostavlyali
svobodnym. On zorko oglyadyval voinskie ryady, strogo sledya za disciplinoj, za
pravil'nym stroem, za tochnym raspredeleniem vseh chastej armii...
     "Vot moya  makedonskaya  armiya, - dumal  s gordost'yu Aleksandr,  -  razve
takoj byla  armiya,  kogda ya perehodil Gellespont? Ona stala  pochti  v chetyre
raza bol'she, chem byla! I neizmerimo mogushchestvennej!"
     On mchalsya  mimo s nepodvizhnym licom,  s tverdo  szhatymi  gubami, podnyav
podborodok  i, po  svoemu  obyknoveniyu, chut'-chut'  skloniv  golovu  k levomu
plechu. Voiny podtyagivalis' pod ego vzglyadom,  shag stanovilsya  chetche,  osanka
bodree.  Aleksandr lyubovalsya  svoej  falangoj,  svoimi  gipaspistami,  svoej
moshchnoj konnicej. Konnica, eshche konnica, bol'she poloviny armii - konnica.
     Aleksandr ostanovilsya, propuskaya vojsko. Lico ego ponemnogu omrachalos'.
SHla armiya, a kazalos', chto  proishodit  kakoe-to pereselenie narodov. Vojska
rastyanulis' na ogromnoe prostranstvo. Szadi,  otyagoshchaya  dvizhenie, s grohotom
shli osadnye i stenobitnye mashiny.
     I  osobenno  tyazhel  byl  bezmerno  razrosshijsya oboz.  Tut na  povozkah,
gruzhennyh  raznymi  tovarami,  ehali  torgovcy.  Tashchilis'  na  mulah  zhrecy.
Beschislennye  v'yuchnye  zhivotnye: loshadi, verblyudy,  muly, osly, ele shagayushchie
pod  svoimi v'yukami, -  imushchestvom  voenachal'nikov, carskih eterov i  samogo
carya. V odnoj iz bol'shih zakrytyh povozok ehala i zhena carya Roksana. Vse eto
dvigalos' medlenno, s  natuzhnym skripom  koles,  s  revom  oslov,  s krikami
pogonshchikov, podgonyavshih zhivotnyh...
     Aleksandr smotrel na tyazheloe shestvie, i glaza ego mrachneli.
     - Otkuda stol'ko? - gnevno sprosil on.
     - Car', - suho,  no  pochtitel'no skazal Ptolemej, syn Laga, - uzhe mnogo
let proshlo, kak  my v pohode. Tvoi voiny zhivye lyudi,  kazhdomu  hochetsya imet'
sem'yu.  Ne  mogli ved' oni zhdat',  kogda  vernutsya domoj.  Tem bolee, chto  o
vozvrashchenii eshche ne bylo rechi.
     -  Krome togo,  car',  - dobavil Leonnat, - tam mnogo detej. |to - tvoi
budushchie voiny!
     - |to  pravda! -  ozhivilsya Aleksandr. -  |to ochen' horoshaya mysl'. Deti,
rodivshiesya v pohode, kuda zhe oni pojdut otsyuda! Ih rodina - moe vojsko!  |to
tak. No zachem tashchit' s soboyu stol'ko ogromnyh v'yukov?
     -  |to  ih imushchestvo, - pozhav  plechami,  skazal Ptolemej,  - bogatstvo,
dobytoe  v  boyu. I nashe tozhe. I tvoe, car'.  I  tvoej zheny Roksany,  kotoraya
sleduet za toboj. Ne brosat' sokrovishcha na dorogah.
     Aleksandr snova nahmurilsya.
     - Nam  predstoit perevalit'  ogromnye  gory.  Vy sami znaete,  chto  eto
takoe.  Kuda zhe s etimi povozkami, s etim skotom,  s etimi v'yukami?  Kto my?
Vojsko ili celaya koloniya, kotoraya ishchet zemli, chtoby poselit'sya?
     - Car', - skazal Gefestion, vidya,  chto Aleksandr  nachinaet zakipat'  ot
gneva, - ya gotov v lyubuyu minutu szhech' vse, chto prinadlezhit mne.
     Aleksandr   bystro  vzglyanul  na  nego.  Szhech'?  |to  pravil'no.  Inache
izbavit'sya ot etoj tyazhesti nevozmozhno.
     - Tak ya i sdelayu, - otvetil on, - sozhgu.
     - Ogo... - provorchal Leonnat, - budet mnogo shuma.
     Aleksandr ne boyalsya etogo. I kogda posle mnogih trudnyh dnej perehoda v
yasnom vesennem  nebe  zasvetilis'  belye vershiny gor,  Aleksandr na  privale
oboshel  vojskovye  chasti.  Kak  vsegda  krasnorechivyj,  umeyushchij  bez  oshibki
nahodit' nuzhnye slova, on obratilsya k svoim voinam:
     - My ne za tem prishli  syuda, chtoby sobirat'  sokrovishcha. Bogi gnevayutsya,
kogda  chelovek  tak  umnozhaet  svoe imushchestvo.  My prishli  zavoevyvat' chuzhie
zemli,  a  tashchimsya s etim obozom,  kak pereselency. Nam  nado izbavit'sya  ot
vsego lishnego, chtoby snova  stat' vojskom pobeditelej! Gde moi  sokrovishcha? -
zakrichal on, zakonchiv svoyu rech'. - Svalite vse vmeste!
     Vozchiki podgonyali podvody s carskim dobrom, snimali v'yuki i vse brosali
v kuchu. Verevki na v'yukah lopalis', zolotye chashi, posuda, purpurnye hitony i
shitye  zolotom  plashchi  sverkali  pered  izumlennymi  i  ispugannymi  glazami
tolpivshihsya vokrug voinov. Car' potreboval zazhzhennyj fakel. I tut zhe  podzheg
svoi  bogatstva. Zagorelis' dorogie tkani, svalennye grudoj.  Snachala  ogon'
shel  tugo,  nabrav silu" on zapylal  vysoko i yarko. Voiny,  okamenev, stoyali
vokrug, ne svodya s kostra izumlennyh glaz...
     - Podozhgite i moyu poklazhu, - prikazal Gefestion.
     - I moyu! - kriknul Krater.
     - I moyu tozhe! - skazal Ptolemej.
     Vzdoh  proshel  po  ryadam  voinov,  poslyshalis'  vosklicaniya,  poka  eshche
neopredelennye, nevnyatnye. Slugi  tashchili  iz palatok eterov i voenachal'nikov
vse, chto dobyto v pohode, svalivali v grudu,  podzhigali...  Caredvorcy molcha
smotreli, kak  vspyhivayut purpurnye plashchi, kak plavitsya  na  nih zoloto, kak
oplyvayut i prevrashchayutsya v kuski metalla dorogie amfory i chashi.
     S Garpalom,  hranitelem sokrovishch  carya,  vyshla  zaminka. |tot tshchedushnyj
chelovek, nesposobnyj  k voennoj sluzhbe, stradal  bezmernoj  zhadnost'yu. ZHazhda
bogatstva  odolevala ego. On bral i grabil gde tol'ko mog i tashchil vse v svoj
shater  i tam pryatal v  tyazhelyh  sundukah,  skryvaya oto vseh, dazhe ot druzej,
svoi  sokrovishcha. Kogda  zapylali  kostry  eterov,  Garpal  onemel  ot  gorya.
Blednyj,  on  stoyal  vozle  svoej palatki i glyadel kuda-to v  neopredelennuyu
dal', budto  ne vidya i ne slysha,  chto proishodit. A mozhet,  ego ne  zametyat,
mozhet, ostavyat...
     No i etery, i voiny, stoyavshie u kostrov s pristal'nym  vnimaniem zhdali,
chto sejchas  vyvolokut  iz  palatki Garpala.  I kogda on  uvidel, chto slugi s
fakelami idut k nemu, Garpal brosilsya k Aleksandru:
     -  Car', proshu tebya, pust' zazhgut vsyu palatku, pust' vse  srazu sgorit.
Nezachem vytaskivat'...
     Aleksandr zasmeyalsya. On vse  ponyal. I eshche raz poshchadil Garpala: on mnogo
proshchal emu v pamyat' ih davnej druzhby.
     - Sdelajte, kak on prosit. Sozhgite vse vmeste s palatkoj.
     - YA sam.
     Garpal  vyhvatil  fakel iz ruk slugi i sam zazheg svoyu palatku vmeste so
vsem bogatstvom, chto v nej nahodilos',  poka  nichego etogo ne vytashchili  i ne
uvideli.  Krasnyj  ogon'  fakela lozhitsya pyatnami  na ego  poblednevshee lico.
Kogda plamya  oranzhevoj bahromoj  pobezhalo vverh  po krayu palatki, vse zhdali,
chto Garpal  sejchas upadet i umret  na  meste... No  palatka zapylala, Garpal
dobavil eshche ognya i tam i tut. I vdrug vse uvideli, chto on smeetsya.
     - Pust' gorit! - zakrichal on so smehom. - |h, pust' gorit vse!
     |to  srazu razryadilo trudnoe molchanie vojska. SHum poshel po ravnine, gde
stoyal lager'. Kakoe-to besshabashnoe vesel'e ohvatilo voinov.
     - Pust' gorit vse! - krichali v lagere. - Pust' gorit, pust' propadaet!
     Po  lageryu  zametalis'  fakely,  zadymilis' kostry. S  krikami otgonyali
razv'yuchennyh zhivotnyh,  oprokidyvali  povozki, volokli  v ogon'  razodrannye
tyuki, ohapkami brosali v kostry  vse, chto  tashchili  po  dlinnym dorogam Azii.
ZHenshchiny tihon'ko plakali v povozkah. A voiny,  ohvachennye  yarostnym vesel'em
razrusheniya, brosali v kostry vse, chto popadalo pod ruku.
     - |h, pust' vse gorit!
     Povozki  oboza  opusteli.  Lish'  oboz  s  voennym  snaryazheniem  ostalsya
netronutym. Ohrana  vozle nego  stoyala strogaya, nevozmutimaya,  s  oruzhiem  v
rukah.
     - |h, pust' gorit!
     Teper' im  uzhe ne  strashny ni  krutizna, ni snezhnye perevaly, ni temnye
ushchel'ya.
     A put' vperedi predstoyal opyat' cherez te zhe groznye skaly Paropamisa, iz
kotoryh  oni uzhe odnazhdy edva vyrvalis'. A dal'she - v Indiyu, v  neizvedannuyu
i, mozhet byt', takuyu zhe trudnuyu stranu.
     - Pust' gorit!



     Bystryj, sverkayushchij Kofen [Kofen - pritok Inda, nyne Kabul.], voznikshij
gde-to pod  samym nebom, v  gornyh vershinah, stremilsya vniz po uzkoj doline.
Skaly  gromozdilis'  po storonam Kofena, budto udivlyayas' smelosti etoj reki,
kotoraya  probilas' v ih kamennoe carstvo  i teper'  bezhit,  gremya i likuya, v
dolinu Peshavara.
     Dvojnoj  i trojnoj stenoj  stoyat  tverdyni gor,  ohranyaya  stranu indov.
Uzkie prohody na severe zavaleny snegom, grozyat l'dami i obvalami. Skalistye
ushchel'ya na yuge dyshat  plamenem nesterpimogo znoya i uzhasom  gibeli v bezdonnoj
propasti, oskalivshejsya ostrymi krasnymi  glybami kamnya... Net dorogi v Indiyu
nikomu. Net dorogi!
     Kogda-to, vo vremena  assirijskogo  mogushchestva,  pytalas' proniknut'  v
Indiyu  carica Semiramida. Iskali putej k pokoreniyu Indii  i persidskie  cari
Ahemenidy. Sam  velikij  Kir  dobivalsya  etogo. No ni  odnomu  Ahemenidu  ne
udalos' proniknut' v  zacharovannuyu, oveyannuyu legendami  stranu. Net putej  v
Indiyu, ne najti vorot tuda!
     Aleksandr eti vorota nashel. Mnogo vekov v doline Kofena slyshalsya tol'ko
shum vody i golos vetra  v  ushchel'yah. A sejchas po ego  beregam shla makedonskaya
armiya - konnica, pehota, voennyj oboz... Po pravomu, yuzhnomu beregu Kofena, v
predgor'yah  Sefij-Kuha, shli  s vojskom  Gefestion  i  Ferdikka.  Po  levomu,
severnomu  beregu, u otrogov Gimalaev, vel  svoe vojsko Aleksandr.  On znal:
zdes' tayatsya opasnye gornye plemena, s kotorymi pridetsya srazit'sya. On znal,
chto Kofen privedet ego v cvetushchuyu ravninu  Peshavara, a  potom i k reke Indu.
On uzhe mnogoe znal.
     Eshche  v  Aleksandrii  Kavkazskoj,  gde otdyhalo  ego  vojsko,  Aleksandr
poluchil pis'mo ot Taksily, indijskogo radzhi, carstvo kotorogo lezhalo kak raz
tam, gde Kofen vpadaet v Ind. Taksila  uznal, chto car' makedonskij gotovitsya
k pohodu v Indiyu. Dazhe trojnaya stena gor ne zaderzhala vestej o nepobedimosti
Aleksandra. Esli on zadumal idti v  Indiyu, tak on  pridet. On  otyshchet dolinu
Kofena i spustitsya pryamo k nemu, v ego carstvo.
     CHto delat'  Taksile? Prinyat' boj, vstat' na puti v rodnuyu  stranu i  ne
propustit' vraga?
     Mozhet byt',  tak by  on i  sdelal.  No  u nego u samogo  krugom  vragi.
Osobenno sil'nyj vrag  radzha Por: ego  carstvo granichit  s carstvom Taksily.
Oba  oni,  i  Taksila i  Por,  hotyat rasshirit'  svoi  vladeniya, i oba gotovy
pogubit' drug druga.
     Esli  Aleksandr  razob'et  Taksilu - a  on  ego razob'et!  - to Por  ne
brositsya na zashchitu, net, on pomozhet chuzhezemcam pogubit' ego...  Tak ne luchshe
li Taksile pomoch' chuzhezemcam i pogubit' Pora?
     Togda on i  predlozhil Aleksandru svoyu druzhbu i  pomoshch' protiv teh,  kto
vzdumaet soprotivlyat'sya makedonskomu caryu.
     Aleksandr ehal vo glave konnicy na krupnom gnedom kone. Ego Bukefal shel
v povodu: Aleksandr sejchas osobenno zabotlivo bereg  ego. Predstoyat bitvy, a
v boyu tol'ko Bukefal mgnovenno ponimal volyu hozyaina i nikogda ne oshibalsya. I
star on uzhe stal, ne te sily u nego...
     Koni merno shagali  po kamenistomu  ushchel'yu.  Na  otvesnyh skalah brodili
fioletovye teni ot  prohodyashchih  oblakov.  Serebryano gremela  reka. Aleksandr
perebiral  v  myslyah nedavnie sobytiya i  vstrechi.  Na granice  Paropamisa, v
vernej ravnine  Kofena, u nego v lagere uzhe pobyvali mnogie indijskie radzhi.
On poslal im glashataya  - pust' pridut k  Aleksandru,  caryu makedonskomu.  On
gotov  prinyat' ot  nih iz座avlenie  pokornosti.  I oni prishli. Roskoshnoe bylo
shestvie. Ehali na  razukrashennyh cvetami, poponami i dragocennostyami slonah,
podnimavshih podrezannye zolochenye bivni. Sredi etih radzhej byl i Taksila.
     Oni  privezli Aleksandru bogatye  dary.  Predlozhili, esli emu nuzhno,  i
slonov,  dvadcat'  pyat'  ogromnyh  zhivotnyh,  s  glazami  dobrymi i  umnymi.
Aleksandr prinyal ih.
     - YA  nadeyus' v techenie  leta pokorit' zemli v doline Inda, - skazal  on
indijskim radzham, - ya sumeyu nagradit' teh carej,  kotorye yavilis' ko mne. No
ya  sumeyu zastavit'  povinovat'sya  i  teh, kotorye ne yavilis'. Zimu  ya  dumayu
provesti na Inde. A vesnoj nakazhu tvoih vragov, Taksila!
     Put' mirnoj tishiny,  kak i ozhidal Aleksandr,  ne  byl  slishkom  dolgim.
ZHiteli, uslyshav o  tom,  chto  Aleksandr  vstupil  v dolinu  Kofena, bezhali i
pryatalis' v gorah,  speshili ukryt'sya  za stenami krepostej. Tak predgrozovoj
veter gonit listvu po dorogam.
     I bitva razrazilas', kak groza.
     Zdes', v gorah, zhili aspazii [Aspazii -  odno iz  indijskih plemen.]. V
uzkih  dolinah   yutilis'  ih  sela;  inogda   makedonyane  videli  ih   dymy,
podnimavshiesya iz-za skal. Sluchalos' uvidet' ih stada na  dal'nih  sklonah  -
slovno belye  oblaka, medlenno dvigalis'  po goram stada belyh ovec... CHerez
neskol'ko  dnej puti makedonskoe vojsko ostanovilos'  u  ih kreposti. Vorota
kreposti byli  zakryty,  i vdol' sten stoyali  gustye,  groznye  ryady voinov,
gotovyh zashchishchat' gorod.  Gromkaya slava Aleksandra pronikla v gory  aspaziev.
No aspazii sobrali vse svoi sily, reshiv otstaivat' ot chuzhezemcev svoyu rodnuyu
zemlyu.
     Aleksandr, ne dozhidayas',  kogda  podojdet  falanga,  mgnovenno  posadil
peshih  gipaspistov  na  konej.  S  vosem'yu sotnyami  gipaspistov  i  so  vsej
konnicej, kotoraya byla v  ego otryade, kinulsya na  krepost' i tut zhe, s hodu,
poshel v ataku.
     Aspazii  zashchishchalis'  otchayanno.  Tol'ko  vecher ostanovil  bitvu.  Gustaya
chernaya  t'ma  svalilas'  bez sumerek,  lish' solnce ushlo za gory.  Makedonyane
uspeli zagnat' aspaziev za steny goroda, no  goroda ne vzyali. T'ma zastavila
Aleksandra opustit' mech. Krasnyj  tuman  zastilal  glaza; tol'ko  sejchas  on
pochuvstvoval, chto rana, ostavlennaya indijskoj streloj v pravom pleche, sil'no
bolit i ruka nemeet.
     Vojsko  v  iznemozhenii  vozvrashchalos'  v lager'. Skripya  zubami ot boli,
Aleksandr dal snyat' s sebya dospehi i perevyazat' ranu.
     - Gde Ptolemej? YA videl, ego ranili!
     - U nego rana ne opasnaya, car'. On uzhe prishel v sebya.
     - Gde Bukefal? Gde Bukefal?
     - Zdes', v lagere, car'. Konyuhi prinyali ego.
     Aleksandr vzdohnul. Bukefal segodnya  byl ne  ochen' provoren v bitve. On
hripel...  Byl ves' mokryj ot  pota. Bednyj drug, starost' odolevaet  ego! I
vse-taki nado uznat', chto s Ptolemeem.
     Aleksandr popytalsya vstat', no vrach Filipp uderzhal ego:
     - Poterpi, car'. Sejchas zakonchu.
     -  Star  ty  stanovish'sya,  Filipp.  Skol'ko  vremeni  vozish'sya s  takoj
pustyakovoj ranoj!
     - Ne ochen'-to ona pustyakovaya, car'. Tebe nado nemedlenno lech'.
     - Ladno, ladno. YA sam znayu, chto mne nado.
     Kak  tol'ko  Filipp-Akarnanec  zakonchil  perevyazku, Aleksandr  vyshel iz
shatra.  CHernaya  indijskaya  noch',  pronizannaya  zharkimi  luchistymi  zvezdami,
bezmolvno obnimala  zemlyu. Lager' spal, vsyudu, budto rubiny, razbrosannye po
chernomu barhatu, dotlevali kostry... Stranno krugom, krasivo i stranno!
     Strazha  stoyala  na  mestah. Temnym  siluetom  sredi  zvezd  vozvyshalas'
krepost'.
     Aleksandr napravilsya v shater Ptolemeya. Ptolemej lezhal, ukrytyj pohodnym
plashchom. On podnyal bylo golovu, no car' prikazal emu lezhat'.
     - Opasno? - sprosil on.
     Ptolemej napryazhenno ulybnulsya. V nevernom svete  svetil'nika on kazalsya
ochen' blednym. Teni rezko otmechali pryamye, pravil'nye cherty ego lica.
     - Zavtra pojdem na pristup, car'.
     -  Da,  nam nel'zya  medlit',  Ptolemej. Ty ved'  eto  znaesh'.  Esli  my
promedlim, ne promedlyat oni, nam nel'zya  upuskat' vremeni. Zavtra my voz'mem
krepost'.  Oni  pojmut,  kto  prishel  syuda.  I  ya  dumayu,  sleduyushchie  goroda
poosteregutsya zakryvat' peredo mnoj vorota.
     Ptolemej vzdohnul.
     - |to tak, car'. No, kak vidno, nemalo boev pridetsya prinyat' nam v etoj
strane... Car', posmotri, u  tebya povyazka nabuhla krov'yu! Kak zhe ty voz'mesh'
zavtra mech? Ved' ty ne smozhesh' podnyat' pravuyu ruku!
     -  Voz'mu mech  v levuyu! Uzh ne dumaesh' li ty, chto indy smogut ostanovit'
nas?
     - Ne dumayu, chto ostanovyat... No nado byt' gotovym k tyazhelym bitvam.
     - YA znayu, Ptolemej. YA k etomu gotov. Slava nikomu ne daetsya darom.
     Aleksandr v etu noch' spal  tyazhelo. Plecho bolelo, on stonal, prosypalsya.
Zabyt'e  i  ustalost'  odolevali  ego, a  rana budila.  Filipp-Akarnanec  ne
othodil.  Aleksandr  gnal  ego,  no  Filipp  menyal  povyazku,  varil kakie-to
snadob'ya, klal priparki.
     K utru Aleksandr usnul, no tut zhe nad ego golovoj zasverkali mechi. Kto?
|to  Bess. |to Bess yavilsya ubit'  ego... I kto-to eshche...  Filota! V ego ruke
kinzhal,  on kradetsya k Aleksandru, razmahivaet kinzhalom...  Kinzhal  skol'zit
mimo serdca i vonzaetsya v plecho...
     - Oh!
     - Car', vypej... |to uspokaivaet.
     Aleksandr  otkryl glaza i vstretil  zabotlivyj vzglyad  Akarnanca.  Vrach
derzhal pered nim chashchu s lekarstvom.
     - Skoro li utro, Filipp?
     - Eshche tol'ko zanimaetsya zarya, car'. Vypej lekarstvo i usnesh' spokojno.
     - Zanimaetsya  zarya! -  zakrichal Aleksandr i vskochil  s  posteli. - Zarya
zanimaetsya - vremya li mne spat'?! Stupaj skazhi trubacham, chtoby trubili!..
     Nezhno-zelenoe nebo svetilos' na vostoke, predveshchaya zaryu. Carskaya  truba
razbudila  lager'.  Vse krugom  mgnovenno  zashevelilos',  vspyhnuli  kostry,
poslyshalis' golosa... Truba gudit - k boyu, k boyu!  Znachit, car' spravilsya so
svoej ranoj, znachit, snova v  srazhenie, na pristup! Da oni po kamnyu raznesut
etu krepost'!
     Raz座arennoe  vcherashnej  neudachej,  makedonskoe  vojsko  s  neterpelivoj
yarost'yu  brosilos'  shturmovat'  krepost'.  So  sten leteli  na golovy voinov
strely, kamni, raskalennyj pesok, valilis' korziny s klubkami yadovityh zmej.
Makedonyane, persy, agriane, baktrijcy,  sogdy  - vse smeshalis' sejchas u etoj
steny, zabyv, kto  varvar i kto ne varvar. S  krikom,  s bran'yu lezli oni po
shturmovym  lestnicam. Kto-to  padal,  srazhennyj  streloj ili kamnem,  kto-to
pogibal.  No sotni,  tysyachi voinov podnimalis'  vse vyshe na steny  goroda, i
vperedi vseh neizmenno mayachili belye per'ya na shleme carya.
     S ogromnymi  usiliyami odoleli stenu. No kogda vzobralis' na ee greben',
uvideli, chto  za etoj  stenoj  stoit  drugaya, eshche  bolee  krepkaya, eshche bolee
vysokaya...
     Kratkoe  zameshatel'stvo   proshlo  sredi  voinov.  A  sam  Aleksandr  na
mgnovenie rasteryalsya.
     - Idut! Nashi idut! - vdrug zakrichal kto-to.
     Aleksandr podnyal  golovu.  I  otsyuda, s  vysoty  steny, on  uvidel, chto
podhodit ego osnovnoe vojsko, idet  ego falanga...  Vperedi  falangi shel ego
lyubimyj i nadezhnyj polkovodec Krater. Voiny, uvidev ih, radostno  zakrichali.
Te v otvet zakrichali  tozhe i s hodu  brosilis' na  pomoshch' svoim. Burya  strel
vzletela  nad  zashchitnikami  kreposti. I  poka te  otstrelivalis', makedonyane
stavili   lestnicy   k  vnutrennej  stene.   Vskore   aspazii  ponyali,   chto
soprotivlyat'sya  bol'she  nevozmozhno.  Oni  staralis'  vyrvat'sya  iz kreposti,
bezhat' v gory. Makedonyane ubivali etih neschastnyh bez poshchady.
     Pochti vse zashchitniki kreposti byli ubity. Steny goroda  razrusheny. Gorod
srovnyali s zemlej.  I eshche dolgo stoyala nad razvalinami zloveshchaya  krasnovataya
pyl'...
     Uzhas poshel vperedi Aleksandrova vojska. Sosednij gorod aspaziev Andaka,
uslyshav, chto Makedonyanin napravlyaetsya k nemu, zaranee otkryl vorota.
     Zanyav gorod, Aleksandr pozval k sebe Kratera:
     - Krater,  ya ostavlyayu  tebya zdes' s  tvoimi  falangami. YA poruchayu  tebe
zavoevat'  vse okrestnye  goroda. Potom  idi  cherez  gory v dolinu.  A  ya  s
ostal'nym vojskom pojdu na severo-vostok, k gorodu |vasile. Mne nado popast'
tuda kak mozhno skoree - tam sidit car' aspaziev. Mne  nado zahvatit' ego. Ty
menya ponyal, Krater?
     - YA vse ponyal, car'. I sdelayu vse, kak ty prikazal.
     Snova makedonskaya konnica neslas' vpered, budto podnyataya uraganom. Car'
ehal v kolesnice: on ne mog sidet' na kone - rana krovotochila.  Na drugoj zhe
den', proskakav nevedomo skol'ko stadij, konnica yavilas' k gorodu |vasile...
I opozdala. Gorod gorel.
     -  Oni sozhgli gorod! - vne sebya ot gneva  zakrichal Aleksandr.  - Oni ne
zahoteli vpustit' menya!
     Aspazii bezhali  iz  svoego pylavshego  goroda po vsem  dorogam,  po vsem
sklonam gor, bezhali, spasayas' ot makedonyan. |to vyzvalo eshche bol'shuyu yarost' v
makedonskih vojskah:  voiny  ubivali ih i  kop'yami i  mechami,  hotya te  byli
bezoruzhny i ne zashchishchalis'.
     Aleksandr  dvinulsya vverh  po techeniyu reki. Plennye indijcy veli  ego k
gorodu Arigeyu.  No  eshche  izdali  makedonyan porazilo  mertvoe  molchanie etogo
goroda.  I  kogda podoshli  blizhe,  uvideli, chto  goroda  net, tol'ko  chernye
golovni i  goluboj pepel  vstretili ih... ZHiteli,  ubedivshis', chto ne smogut
zashchitit' ego, sozhgli svoj prekrasnyj Arigej.
     Aleksandr  ostanovil  vojsko.  On  sam  na  kone,  so  svitoj,  ob容hal
okrestnosti. On  uspeval  zamechat'  vse  -  i neobychajnuyu pyshnost'  prirody,
krasotu  gor, silu  rastenij, yarkoe  operenie nevidannyh ptic... I videl to,
chto hotel uvidet', - vygodnoe mestopolozhenie sozhzhennogo goroda.
     - Sozhgli Arigej! - s dosadoj govoril on. - Sozhgli takoj horoshij,  takoj
nuzhnyj mne gorod!
     Vskore podoshel so  svoim vojskom vernyj  Krater. V  tot  zhe  vecher  oni
sideli s carem v ego carskom shatre.
     -  Ty postroish' zdes' novyj gorod, Krater.  |to  ochen'  vazhnaya poziciya.
Zdes' prohodit  doroga na  reku Hoasp. Tak u nas budut v rukah oba prohoda k
Hoaspu:  Andaka i  Arigej.  Zaselyaj mestnymi lyud'mi,  zaselyaj  makedonyanami,
kotorye bol'she ne mogut derzhat' oruzhie. I ne  tol'ko  makedonyanami -  vsemi,
kto ne v silah sledovat' za vojskom...
     Tiho voshel yunosha,  odin iz teh makedonskih yunoshej, chto vzyaty k caryu dlya
lichnyh uslug.
     - Gonec privez pis'mo, car'.
     Car' vzyal svitok. Milye karakuli pestreli na papiruse.
     "YA ne vidala tebya sto let, Iskander. A ya ved' zdes', v  tvoem lagere. U
tebya  mnogo dorog,  Iskander.  No ni odna doroga  ne privodit tebya ko mne. YA
ochen' toskuyu..."
     Bednyazhka! Da, on uzhe davno  ne videl  Roksanu. No kogda emu  videt'sya s
nej? Oboz, gde edut vse zheny  i deti voinov, gde edet i carskaya zhena, vsegda
daleko v tylu. A kak  on  mozhet hot'  na odin  den' pokinut'  lager'? Strana
vrazhdebnaya, opasnaya, imenno za odin eto den' mozhet pogibnut' vse i on sam!
     - Podozhdi, Krater. Mne nado napisat' koe-chto...
     On tut zhe nachal bylo pisat' pis'mo Roksane. No sbilsya - perebila  mysl'
o budushchem gorode. Kak postavit' ego? Skol'ko vorot sdelat'?..
     On razorval papirus i nachal pisat' snova. No voshel nachal'nik strazhi:
     - Car', na gorah poyavilis' ogni. Pohozhe na vojsko.
     Aleksandr eshche raz razorval papirus.
     - Poshlite razvedchikov v gory da pozovite gonca,  kotoryj  privez pis'mo
ot Roksany.
     Gonec yavilsya.
     - Poezzhaj obratno. Skazhi gospozhe, chto ya skoro budu u nee.
     Gonec  poklonilsya, vyshel.  Krater pozvolil sebe ele zametnuyu ulybku. On
uzhe stol'ko  raz slyshal eto "skoro". Aleksandr metnul na nego podozritel'nyj
vzglyad.  On videl etu  ulybku  i  znal,  chto  dumaet  Krater. I  car'  i ego
polkovodcy slishkom dolgo  i slishkom tesno shli ryadom vse eti gody i chasto uzhe
bez slov ponimali drug druga.
     - K  delu, k delu!  - prikriknul on na Kratera.  - I smotri, chtoby tvoj
gorod byl ne huzhe, chem prezhnij!
     Ostaviv Kratera na ogromnom  pepelishche, Aleksandr pospeshil dal'she. Snova
dvinulas'  ego raznoplemennaya  armiya.  Ona shla v  glub' Indii s  bitvami,  s
tyazhelymi osadami  gorodov, s  trudnymi  srazheniyami  v gorah  i dolinah.  Ona
prohodila   krutymi   dorogami  ushchelij  i   zelenymi  dolinami  rek,   cherez
vinogradniki  i mindal'nye  roshchi, zahvatyvala  goroda  i derevni, osazhdala i
brala nepristupnye kreposti...
     Ostavalis'  netronutymi  lish' te goroda,  kotorye otkryvali  Aleksandru
vorota i  prinosili pokornost'.  On  prinimal pokorivshihsya,  bral  ih v svoyu
armiyu i nagrazhdal za pobedy naravne s makedonyanami...
     No nesoglashavshihsya  k  podchineniyu zastavlyal podchinit'sya. I togda  zemlya
chernela ot krovi, a goroda prevrashchalis' v pozharishcha.



     - Apa, posmotri, ne vernulsya li gonec?
     - Svetlaya moya, esli by on vernulsya, on uzhe stoyal by pered toboyu!
     - Apa, tebe prosto ne hochetsya vyjti na solnce. Mne nel'zya, ya zhena carya.
A tebe ne hochetsya. Vot sidim i nichego ne znaem...
     Kormilica  vzdohnula,  tyazhelo  podnyalas'  i  vyshla  iz shatra. I  tut zhe
vernulas':
     - Gonca eshche net. A solnce  takoe,  chto  gotovo sozhrat' cheloveka. To  li
delo u nas, na Skale: i teplo, i prohladno, a svezhest'-to kakaya!
     Roksana  podoshla k derevyannoj  kletke,  stoyavshej na stole. V nej sidela
perepelka - u nih, v Baktrii, lyubyat penie perepelok.
     - Pochemu ty molchish'? - grustno sprosila u pticy Roksana. - Ty ne mozhesh'
pet' v chuzhoj storone?
     - Da kto zhe poet na chuzhbine! - otozvalas' kormilica. - Vot i ty uzhe  ne
poesh' bol'she...
     Golos Roksany prozvuchal ele slyshno:
     - Ne poyu...
     V  etu  minutu voshla  rabynya  i  skazala,  chto  pribyl  gonec.  Roksana
vskochila. Kormilica ostanovila ee:
     - Syad', Rokshanek! I  vse ty  zabyvaesh', chto ty  - zhena Aleksandra, carya
carej. YA sama voz'mu pis'mo.
     - Net, pust' vojdet!
     Gonec, ele perevodya  duh, ostanovilsya  u vhoda.  Pot bezhal strujkami po
ego smuglomu licu, meshayas' s pyl'yu. Potreskavshiesya guby ele smykalis'...
     -  Davaj!  -  Roksana  protyanula  ruku,  unizannuyu  chut'  ne  do  plecha
dragocennymi brasletami.
     - Pis'ma net, gospozha, - otvetil gonec.
     - A gde zhe ono?
     Gonec pritronulsya k svoe golove:
     - Zdes'.
     Rumyanec  ischez s  nezhnyh shchek Roksany. Ona  stoyala belaya,  kak  vesennij
cvetok krokusa, rastushchij na Skale. Slezy, gotovye prolit'sya, ostanovilis'  v
glazah.
     - CHto zhe tam?
     - Car' skazal, chto on sam priedet k tebe, gospozha.
     - Priedet?! Kogda?!
     - On skazal - skoro.
     -  O!..  -  Roksana ulybnulas' gor'koj ulybkoj. -  Skoro! Skoro...  |to
znachit neizvestno kogda.
     Vecherom,  kogda  zhguchee solnce, sklonyayas' k goram,  teryalo  svoyu  silu,
Roksana vyshla  iz  shatra. Kormilica sledovala za neyu, ne otstavaya ni na shag.
Strazha totchas okruzhila zhenu carya shchitami - ee oberegali.
     A zhene carya hotelos'  byt' odnoj. Hot' nemnogo pobyt' odnoj  so  svoimi
dumami, so svoej pechal'yu.  Ogromnoe  nebo nalivalos'  goryachim zolotom  zari,
blednelo, ugasalo... Zveneli cikady. I otovsyudu s gor, chuzhih, zataivshihsya  v
svoem bezmolvii, naplyvalo odinochestvo.
     Aleksandr priehal  neozhidanno.  On voshel v shater  zapylennyj,  v shleme,
mokryj ot pota. Roksana ohnula i brosilas' emu navstrechu, protyanuv ruki. Ego
trudno  bylo  uznat'  -  osunuvshijsya,  zagorelyj do  chernoty,  otchego  glaza
kazalis' eshche svetlee. On snyal shlem.
     - Roksana!
     - O Iskander! O, nakonec-to!
     Ona obhvatila ego za sheyu,  prizhalas'  shchekoj k  ego plechu.  Oba molchali,
potomu chto ne bylo takih slov, kakimi mozhno vyrazit' schast'e svidaniya.
     Neskol'ko dnej  Aleksandr otdyhal v ee shatre. No zaboty i tut ne davali
emu pokoya.  Voiny sejchas rubyat les u reki, horoshij  les,  korabel'nyj. Budut
stroit'  korabli,  chtoby   otpravit'sya   vniz   po  Indu...  Nearh-krityanin,
korabel'shchik, sledit za rabotami. Tam zhe i ego vernye etery.
     No  Aleksandru  vse  nuzhno videt'  i samomu  davat'  rasporyazheniya. Reka
neizvestna,  strana  chuzhaya. Malo  li  neozhidannostej  mozhet vstretit'sya im v
puti?  A  indy  narod  opasnyj,  nepokornyj,  vsegda  gotovyj  k   bitve,  k
napadeniyu...
     |ti dni  pokoya  i radosti proleteli, kak pticy na zare. I vot nastupilo
utro, kogda Aleksandr vzyal v ruki  svoj ukrashennyj zolotom i  belymi per'yami
shlem.
     - Razve tebe uzhe pora, Iskander?
     - Pora, moya svetlaya, pora!
     Roksana  dolgo smotrela, kak serebryanoe  oblako  pyli,  podnyatoe konnym
otryadom  Aleksandra,  uhodilo po doroge.  V oboze  uzhe  shla  sueta, obozniki
gotovili  povozki,  svertyvali palatki,  gotovilis'  v put'. Oboz pojdet  po
sledam  armii. I Roksana  poedet  vsled  za  Aleksandrom.  V glub' Indii, do
Okeana, do konca sveta.
     Novye korabli  Aleksandra, pahnushchie  svezhim Derevom, plyli vniz po reke
Indu.  SHirokaya  voda  Inda  derzhala  v sebe otrazhenie belogo ot  znoya  neba;
naporistye zarosli pribrezhnyh mangrovyh roshch, udivlyavshih makedonyan, podhodili
k   vode.   Korabli  medlenno   shli   mimo  selenij   i   gorodov.   Indusy,
korichnevo-temnye, s pryamymi chernymi volosami, s belymi povyazkami na  bedrah,
tolpami stoyali na beregu i, molcha, v izumlenii i strahe smotreli na nih.
     Rasteniya,  zhivotnye,  pticy  -  zdes' vse  bylo  drugoe,  udivitel'noe,
skazochnoe...
     - Smotri, kakie lyudi skachut po derev'yam! Mozhet, eto i est' pigmei?
     - Ty ne slyshal, chto li, chto eto obez'yany? Sprosi u plennyh.
     - Kak  by  ih  ni  nazyvali, vse-taki oni  lyudi. Smotri, kak lovko  oni
chistyat banany! U nih zhe ruki est'!
     - Ruki-to est'. No ved' i hvosty est'. A gde ty videl lyudej s hvostami?
     - U nas-to ne videl. A zdes' - kto ih znaet? Zdes' vse mozhet byt'!..
     Korabli  shli  dlinnoj  cheredoj,  zolotisto  svetyas' na temnoj vode.  Po
raschetam Aleksandra, oni skoro  dolzhny pribyt'  v to  mesto, gde Gefestion i
Ferdikka stroyat cherez Ind bol'shoj  most.  Kak  oni  tam? Spravilis' li? Reka
shiroka i bystra...
     No  vot  nastalo utro,  kogda  rasstupilis' pribrezhnye  zarosli  i  nad
temnoj, polnoj zolotyh blikov vodoj  vozniklo chetkoe ochertanie  mosta. Most,
nastlannyj  na postavlennyh  v  ryad korablyah, perekinulsya s odnogo berega na
drugoj, osedlav moguchuyu reku.
     Aleksandr pochuvstvoval, kak  radost' hlynula emu v serdce. Most  gotov,
on est', on zhdet Aleksandra. I zhdet Aleksandra ego drug Gefestion.
     Gefestion  i  Ferdikka  stoyali  na  beregu,  okruzhennye  vojskom.  Lish'
pokazalis'  carskie  korabli,  voiny  podnyali  radostnyj  krik.  S  korablej
otvetili  im. Nachalos' likovanie vstrechi, ved' nikto  ne byl uveren, chto eta
vstrecha  proizojdet. Zahvatyvaya goroda i  plennyh, makedonyane  i sami vtajne
chuvstvovali sebya plennikami v etoj zakoldovannoj strane.
     Aleksandr, toroplivo otvetiv na privetstviya, osmotrel most.
     On  proshel  po nastilu  na  drugoj bereg,  pereshel obratno,  pridirchivo
razglyadyvaya ego
     ustrojstvo.
     Gefestion i  Ferdikka,  inzhenery i stroiteli - vse hodili s nim  ryadom,
gotovye otvechat' na voprosy,  kotorye zadast car'. A on ih zadast nepremenno
- eto oni znali.
     Most derzhali  dva  tridcativesel'nyh  korablya. Mezhdu  nimi stoyali malye
suda.
     - Kak vy ustanovili korabli?
     -  Svoi  vkolotit'  bylo  nevozmozhno,  car',  -  rasskazyvali, obstupiv
Aleksandra,  stroiteli, -  reka  slishkom  glubokaya i sil'naya. Vot i  sdelali
takoj - Kserks kogda-to delal takoj most cherez Gellespont. A suda ustanovili
tak: my ih puskali po reke kormoj vpered. Bol'shoj  korabl' idet, a malen'koe
sudenyshko  na veslah uderzhivaet  ego, ne  daet ujti.  A kak dohodit sudno do
mosta,  otpuskaem  na dno  gruz, korziny  bol'shie  spleli, nabili kamnyami  i
opustili. Gruz etot i derzhit korabl'.
     - My speshili, car', - skazal Ferdikka, - sdelali chto mogli!
     Car' ostalsya dovolen. Most gotov, zaderzhki ne budet.
     Vecherom Gefestion proshel v shater k caryu. Aleksandr zhdal ego.
     - Kak mne ne hvatalo tebya, Gefestion!
     - Mne tebya tozhe, Aleksandr.
     |to byli chasy umirotvoryayushchej radosti, kakuyu daet prisutstvie druga...
     - Gefestion, pochemu zhe ty stoyal i molchal, kogda  drugie hvalilis' svoim
userdiem? Ved' rukovodil rabotami ty!
     - Im nado zavoevat' milost' carya.
     - A tebe ne nuzhna carskaya milost'?
     - Mne nuzhna tol'ko druzhba Aleksandra.
     V shatre bylo dushno, oni vyshli. Stoyala oslepitel'naya lunnaya noch'.
     - Nepriyatnuyu novost' ya dolzhen tebe soobshchit', Aleksandr...
     - CHto?
     - Kallisfen umer.
     - Pochemu? Iz-za chego?
     - Ty ved' davno ego ne  vidal...  On strashno rastolstel. Nechelovecheski.
Dumayu, chto eto i zadushilo ego.
     Aleksandr zadumalsya.
     - Nu chto  zh,  volya bogov, - skazal  on.  - YA  hotel sudit' ego -  on ne
dozhdalsya. No vse  ravno  Kallisfen  byl by  osuzhden.  Ty  pozabotilsya  o ego
sochineniyah?
     - Da. YA sobral vse.
     - Volya bogov. No teper' Aristotel' dlya menya poteryan navsegda.
     Ne spali dolgo. Razgovarivali o raznyh delah, reshali  dal'nejshie plany.
Aleksandr hotel srazu  idti cherez Ind v glub'  Indii.  Gefestion soglasilsya:
nado idti, medlit' ne sleduet.



     Mogushchestvennyj  radzha Por, vlastitel' bolee  sta gorodov  po tu storonu
reki  Gidaspa [Gidasp  - pritok Inda; nyne  reka Dzhelam.],  poluchil  ot carya
makedonskogo Aleksandra pis'mo. Aleksandr treboval, chtoby Por vstretil ego i
prines emu svoyu pokornost'.
     Staryj radzha ne znal, chto emu delat':  smeyat'sya ili  negodovat'?  On so
svoim ogromnym  vojskom,  so  svoimi boevymi  slonami, na svoej zemle dolzhen
iz座avlyat'  pokornost' prishel'cu? Krome  togo,  u radzhi  Pora  est'  nadezhnye
soyuzniki, radzhi sosednih carstv, osobenno sil'nyj radzha Kashmira!
     - Ne otnesis' legko k etomu protivniku, car', - skazal Poru ego soyuznik
radzha Avizar, - on proshel po vsej Azii i nigde ne znal porazhenij.
     - V takom  sluchae  vstretim ego na Gidaspe s  vojskom, - otvetil Por. -
Tak i napishem emu.
     Kogda indijskoe vojsko podoshlo k Gidaspu, Por s vysoty ogromnogo slona,
na kotorom sidel, uvidel, chto makedonyane uzhe stoyat na tom beregu.
     -  Posmotrim,  kak-to oni  perepravyatsya,  - skazal on, prishchuriv  chernye
glaza, - kak-to oni zastavyat konej vyjti na bereg, kogda zdes' stoyat  slony.
Ved' loshadi boyatsya ih!
     A  dal'she nachalos' chto-to  neponyatnoe dlya  radzhi Pora.  Makedonyanin  ne
sobiralsya perepravlyat'sya,  vidno, reshil zhdat' zimy,  kogda reka obmeleet. No
zachem zhe  on brosaetsya po  beregu  to  v  odnu storonu, to v druguyu?  Vidno,
vse-taki  ishchet perepravy? Radzha Por sledil  za nim  neprestanno:  on  totchas
posylal  otryady  tuda, gde, kazalos', makedonyane  nalazhivayut  perepravu.  No
kogda eti otryady prihodili, tam ne bylo nikogo. Obman, opyat' obman...
     - Reshil ne davat' mne pokoya! - skazal Por. - Nu, tak i pust' mechetsya po
beregu skol'ko zahochet. YA bol'she ne tronus' s mesta.
     A kogda  Por  perestal  sledit'  za peredvizheniem  makedonskih otryadov,
Aleksandr pereshel reku.
     Takogo tyazhelogo  dnya ne pomnili dazhe starye makedonskie veterany. Uzhe s
utra voiny  pochuvstvovali  kakoe-to smyatenie  i trevogu.  Neozhidanno  skvoz'
zhguchij  znoj  proshla  ledyanaya  struya.  Pticy  perestali pet', bol'shie chernye
murav'i zametalis' pod  nogami.  So vseh storon na  nebo polezli tyazhelye,  s
bagrovym otsvetom tuchi, stalo temno. Dazhe yarostnoe indijskoe solnce ne moglo
probit'sya skvoz' nih...
     Voiny pugalis',  zhalis' drug k drugu - chto  budet sejchas? Gibel' sveta,
gibel' zemli?..
     No  voenachal'niki  krichali,  prikazyvali  delat'  svoe  delo.  I  voiny
toroplivo  skolachivali  razobrannye  na  chasti  suda,  privezennye  s  Inda,
nabivali travoj meshki iz shkur, nalazhivali lodki.
     Veter  s  voem  i svistom raskachival  ogromnye derev'ya; chernye vetvi ih
metalis' po krasnomu  nebu, kak  v bezumnom sne. Udaril grom, oglushitel'nyj,
grohochushchij, nepreryvnyj. Mnogie popadali na zemlyu ot vnezapnogo uzhasa...
     No voenachal'niki krichali, prikazyvali delat' to, chto nuzhno.
     I voiny snova  bralis' za rabotu. Potom gryanul liven'. Sploshnoj vodopad
hlynul s  neba,  ne davaya  perevesti duh. Makedonyane ne znali,  na kakom oni
svete, mozhet byt', uzhe v preispodnej. Sploshnoj potok vody, pronizannyj ognem
molnij, gremel i zvenel tyazhelym  zvonom,  oblivaya  holodom bezzashchitnye tela.
Reka pochernela, vzdulas'. Ona  neslas' s groznym revom, podnimaya s glubokogo
Dna korichnevyj il. K reke nel'zya bylo podstupit'sya.
     |to byli mussonnye dozhdi, o kotoryh Aleksandr nichego ne  znal. I tol'ko
zheleznaya disciplina  derzhala voinov i zastavlyala  delat'  svoe  delo.  Vozle
gory, zarosshej lesom za krutoj izlukoj reki,  makedonyane skolachivali korabli
i  opuskali  ih  v  chernuyu,  bushuyushchuyu vodu.  V  grohote  livnya oni  gotovili
perepravu.
     Indijcy nichego ne podozrevali  - zavesa livnya  skryvala ot nih dejstviya
Aleksandra. Aleksandr  ostavil  na beregu polovinu  vojska. A sam so  svoimi
eterami, s  otryadami  Kena,  s  konnymi  baktrijcami i sogdami,  s  otryadami
skifov, verhovyh luchnikov, shchitonoscev i agrian noch'yu podoshel k pereprave.
     K utru nastupila vnezapnaya tishina. Liven' konchilsya. Po serebryanomu nebu
nachal razlivat'sya rozovyj svet shirokoj teploj zari.
     I tut  voiny Pora so svoih nablyudatel'nyh postov s  uzhasom uvideli, chto
Makedonyanin  s  vojskom uzhe  na ih beregu i uzhe idet k ih  lageryu, gotovyj k
boyu.
     - Aleksandr perepravilsya? - udivilsya Por. - No ego armiya  vse eshche stoit
tam, protiv nashego lagerya! Znachit, on perepravilsya s nebol'shim otryadom. Nado
otbrosit' ego.
     Por poslal svoego syna s otryadom vsadnikov i sta dvadcat'yu kolesnicami.
|togo hvatit, chtoby otognat' Makedonyanina.
     Aleksandr stremitel'no  naletel  na nego,  razbil ego otryad,  ugnal ego
kolesnicy.  CHetyresta  indijskih  vsadnikov ostalis' lezhat' na pole  boya.  I
vmeste s nimi, s kop'em v grudi, ostalsya lezhat' na zemle molodoj syn radzhi.
     Por ponyal, kakuyu on sovershil oshibku. Nado bylo dvinut' vsyu armiyu protiv
Makedonyanina  i srazu  unichtozhit' ego.  Ved' u  Pora vojska  v  chetyre  raza
bol'she! Serdce starogo  radzhi  razryvalos'  ot  gorya  i gneva.  Kak zhe on ne
poveril,  kogda emu govorili, chto eto groznyj vrag  yavilsya k  nemu na berega
Gidaspa!
     Por prikazal gotovit'sya k boyu.  Indijskaya armiya stoyala frontom, kotoryj
byl  v chetyre raza dlinnee,  chem front makedonyan - pehota,  vsadniki, boevye
kolesnicy... Na perednej  linii - nesokrushimoj stenoj ogromnye boevye slony.
I na samom bol'shom, bogato razukrashennom slone - radzha Por.
     I snova Por sovershil oshibku - on medlil, vyzhidal.
     No ne oshibsya  Aleksandr. Poka Por  vyzhidal, Aleksandr brosilsya v ataku.
Strashnej vsego emu byli slony, on prikazal izbegat' ih.
     On povel vojsko kosoj liniej i udaril  vsej siloj v odnu tochku, v samoe
slaboe mesto indijskogo fronta, gde ne bylo ni kolesnic, ni slonov.
     Krater zhdal, gotovyj k pereprave. Uvidev, chto bitva nachalas', on totchas
rinulsya  cherez reku  so  svoimi  otryadami  na  pomoshch' Aleksandru.  Slazhennaya
vyuchkoj  i  disciplinoj,  makedonskaya  armiya  rasstroila,  sputala,  smeshala
nepovorotlivoe  vojsko Pora.  Aleksandr,  srazhayas', kak vsegda,  v  perednem
ryadu, so vsej svoej stremitel'noj yarost'yu probivalsya k Poru. On videl radzhu,
sidyashchego na slone. No Por byl daleko, ogromnye massy voinov zashchishchali ego.
     Neizvestno,  skol'ko chasov  bilis'  v  neistovoj  shvatke. Oslepshie  ot
raskalennogo  znoem  neba,  oglohshie ot zvona kopij i  shchitov,  makedonyane ne
videli  konca  bitvy. Stalo sovsem trudno, kogda Por  dvinul na  nih  hriplo
revushchuyu  silu slonov.  Loshadi  v uzhase, ne slysha vsadnika, brosilis' ot etih
chudovishch,  lomaya stroj. Slony  vryvalis' v  gushchu  vojska, toptali lyudej, bili
hobotom, klykami...
     No  makedonyane ne otstupali.  Falanga,  razbrosannaya slonami, mgnovenno
soedinyalas'  i, propustiv slonov, snova shla na vraga. Makedonyane razbegalis'
ot  raz座arennyh zhivotnyh, no, otbezhav, osypali ih strelami ili,  podkravshis'
szadi,  podrubali  toporami  zhily  na nogah.  Obezumevshie ot ran, poteryavshie
svoih vozhakov, slony s voem nosilis' po polyu, davili i indijcev i makedonyan.
Tyazhelo  ranennye  slony padali i  umirali. Oni lezhali  serymi glybami  sredi
ubityh voinov, loshadej i razlomannyh kolesnic...
     Radzha Por uvidel,  chto proigryvaet bitvu. On sobral  eshche sorok slonov i
sam na svoem moguchem slone dvinulsya vmeste  s nimi, chtoby srazu rastoptat' i
unichtozhit'  makedonyan.  No eto emu ne  udalos' - on eshche raz  oshibsya. Legkoe,
lovkoe vojsko strelkov, agrian i  akontistov uvertyvalos' ot slonov,  osypaya
ih strelami. A v  eto vremya v odnom konce polya vokrug  Aleksandra sobiralas'
konnica, stroilas'  falanga. A na drugom  konce  stanovilis' v stroj shchitom k
shchitu gipaspisty - shchitonosy.
     Indijcy ponyali,  chto  pogibli.  Nachalos' begstvo. I  radzha Por povernul
svoego bystrohodnogo slona.
     Aleksandr totchas pomchalsya v  pogonyu. On  gnalsya za nim ne s  tem, chtoby
ubit'  ego; on boyalsya, chto starogo Pora, kotoryj tak otvazhno srazhalsya, ub'yut
svoi zhe, kak ubili Dariya. On hotel vzyat' Pora v  plen zhivym, - otvaga  etogo
starogo cheloveka porazila Aleksandra.
     - Ostanovis'!  - krichal  on,  hotya  znal,  chto Por  ego  ne  slyshit.  -
Ostanovis', ya bol'she ne vrag tebe!
     I tut on vdrug  pochuvstvoval, chto  moguchij Bukefal zashatalsya  pod  nim.
Aleksandr soskochil s konya:
     - CHto ty, drug moj? CHto s toboj, Bukefal?!
     Kon' povel na nego nalitymi krov'yu glazami, nogi ego budto zaputalis' v
nevidimyh putah, i on ruhnul na zemlyu, ves' mokryj ot pota i peny.
     Aleksandr zakrichal, polozhiv ruku na ego shirokij, s beloj otmetinoj lob;
     - Bukefal! Bukefal!
     Kon' gluho i korotko prostonal.  Potyanulsya bylo k Aleksandru, no uronil
golovu na zhestkuyu, zatoptannuyu travu i zatih.
     Aleksandr ne hotel verit' tomu, chto sluchilos'.
     -  Bukefal! - povtoril Aleksandr, stoya nad nim. -  Nu chto zhe ty lezhish'?
Vstavaj! Drug moj, kto zhe mne zamenit tebya?
     Aleksandr  snyal shlem. On vytiral rukoj pot, razmazyvaya po licu pyl'.  I
vse eshche nikak ne veril, chto Bukefal uzhe ne vstanet.
     Aleksandr  pozval  eshche   raz:  "Bukefal!"  -  i  chernoe  atlasnoe   uho
vzdrognulo.
     - On eshche slyshit menya! Pozovite skoree vrachej!
     No eto dvizhenie uha bylo poslednee, chem  smog otvetit'  predannyj  kon'
svoemu hozyainu.
     Indijcy bezhali besporyadochnoj massoj.  Krater so svoimi svezhimi otryadami
presledoval begushchih. Uvidev radzhu Taksilu, Aleksandr velel emu dognat' Pora.
Sam on ne mog ostavit' svoego konya.
     Por  neistovo gnal slona,  uhodya ot  makedonyan.  Oglyanuvshis', on uvidel
starogo,  nenavistnogo vraga radzhu Taksilu.  Sam  ranenyj,  iznemogayushchij  ot
zhazhdy,  Por ne  mog sterpet' - brosil  v radzhu drotik. Bystryj  kon' Taksily
uvernulsya,  i Por  snova pognal slona.  Aleksandr  poslal  drugih  indusskih
radzhej,  svoih  soyuznikov,  dognat'  Pora.   Vragi,  melkie  radzhi,  kotorye
postoyanno zaviseli  ot nego, okruzhili starogo  Pora. Por  ostanovil slona. U
nego  bylo temno v  glazah  ot poteri krovi, ot zhazhdy peresohlo gorlo.  Slon
stal na  koleni, ostorozhno snyal Pora hobotom  so  svoej  spiny  i opustil na
zemlyu. Por ne mog govorit'. Emu dali vody - on prishel v sebya.
     Oglyanuvshis' na radzhej, okruzhavshih ego, na etih lyudej odnoj s nim krovi,
no stavshih ego vragami, on potreboval, ne skryvaya prezreniya:
     - Otvedite menya k Aleksandru!
     Aleksandr  izdali  uvidel   ego.  Por   shel  vypryamivshis',  krasivyj  i
velichavyj.  Aleksandr vmeste  so  svoimi blizhajshimi  druz'yami  pospeshil  emu
navstrechu.  Dva carya privetstvovali drug druga  tak, budto  ne bylo zdes' ni
pobezhdennogo, ni pobeditelya. Por derzhalsya s gordym dostoinstvom.
     - Kak  mne  obrashchat'sya  s toboj,  Por? - sprosil  Aleksandr, porazhennyj
otvagoj, s kotoroj staryj radzha zashchishchal svoyu zemlyu.
     - Po-carski, - otvetil Por.
     - YA, so svoej storony, tak i gotov postupit'!
     Aleksandr  ostavil Poru  ego zemlyu i dazhe prisoedinil eshche odnu oblast',
kotoruyu zavoeval. Tol'ko eti zemli uzhe  ne  byli  carstvom indijskogo  radzhi
Pora, a stali satrapiej Aleksandra, carya makedonskogo.
     Pora Aleksandr prinimal u sebya kak druga.
     - Malo nam  bylo persov, - vzdyhali  starye makedonyane. -  Teper' u nas
uzhe indijcy budut! Lyubit nash car' varvarov, lyubyh prilaskaet.
     No bolee dal'novidnye vozrazhali na eto:
     -  Nash car' umnee, chem  vy dumaete. Prilaskal Taksilu,  prilaskal i ego
vraga Pora. Teper'  oni oba zavisyat ot milosti  nashego carya. Ved'  oni-to ne
dogadalis' ob容dinit'sya protiv nas!
     Na  beregu reki  Gidaspa,  tam, gde prohodit put',  po  kotoromu prishli
makedonyane  i gde  perepravilis' v carstvo Pora, Aleksandr  postroil bol'shoj
gorod.  |tot gorod on nazval Nikeej  - gorod Pobedy  - v  pamyat'  pobedy nad
indijcami. Drugoj takoj zhe  bol'shoj gorod,  postroennyj  na reke Gidaspe, on
nazval Bukefalami  - v pamyat'  svoego  lyubimogo  konya,  kotorogo on  poteryal
zdes'.



     Livni gremeli den' za  dnem. Izredka  moshchnoe solnce  Indii, prorvavshis'
skvoz' groznye  chernye tuchi, pytalos' opalit'  zemlyu svoim  yarostnym  znoem.
Lyudi  radovalis',  chto mogut sogret'sya i  obsushit'sya, no vskore uzhe nachinali
iznemogat' ot besposhchadnoj zhary. I tut snova grohochushchij grom sotryasal nebo, i
snova  livni  obrushivalis'  sploshnym  gremyashchim  potokom,  pronizannym  belym
zloveshchim bleskom  molnij. Makedonyanam  v  chasy livnej v ih lagernyh palatkah
kazalos', chto oni na dne morya i neizvestno, kak im vsplyt' naverh.
     SHum   i  grohot  nepogody  meshal  slushat'.  I  tomu,  kto  rasskazyval,
prihodilos' povyshat' golos.
     - Za  rekoj Gifasis [Gifasis  -  reka  v Pendzhabe; nyne reka  Satledzh.]
samye bogatye zemli, - golos starogo indijca zvuchal vostorzhenno, - tam zhivut
ochen' smelye lyudi. U nih bol'shie, horosho vozdelannye polya, bogatye urozhai. I
nigde vo vsej  Indii net takih ogromnyh  i  svirepyh slonov,  kak  u  nih. A
slonov etih u nih mnozhestvo!
     Aleksandr slushal zhadno i tak zhe zhadno rassprashival: a kakie tam goroda?
A  kakie eshche reki za Gifasisom? A daleko  li do Ganga, o  kotorom on slyshal,
chto  eto - samaya bol'shaya reka? I pravda  li,  chto  Gang  vpadaet v Vostochnoe
more, gde i nahoditsya kraj zemli?
     Indiec  otvechal zaputanno,  tumanno. On bol'she govoril o krasote  svoej
zemli, o  bogatstve  ee  rastitel'nosti,  o  zhivotnyh,  nikogda  ne vidannyh
makedonyanami.
     - V Gange est' krokodily... Ogromnye.
     -  Krokodily?  Znachit,  Gang  gde-to  ryadom  s  Nilom. Ved'  Aristotel'
govoril, chto ih istoki blizko drug ot druga. V Nile tozhe est' krokodily.
     |ta oshibka Aristotelya dorogo oboshlas' makedonyanam. Aleksandr dumal, chto
on dojdet do  Ganga,  a tam i  do istokov Nila, a po  Nilu emu  prosto budet
proplyt' v  Egipet.  Odnako vse okazalos' neizmerimo trudnee, i  nemalo  muk
prishlos' vynesti, prezhde chem makedonskoe vojsko vernulos' iz Indii v Aziyu.
     Aleksandr uzhe videl  etot polnyj neischerpaemyh chudes kraj. On uzhe videl
svitki s  ih  opisaniem,  sostavlennye  ego  istorikami  i  geografami.  Vot
konchatsya dozhdi, i on pojdet v glub' Indii, k Gangu.
     No dozhdi ne konchalis'  - eto bylo ih  vremya, vremya  mussonov. Odnako ne
ostanavlivat' zhe emu iz-za dozhdya svoj pohod!
     - V lagere neveselo, Aleksandr, - skazal Gefestion, kogda car' otpustil
indijca, - voiny ustali.
     -  "Ustali"!  A  razve ya  ne ustal?  No  ya  dam otdyh.  Pust'  otdohnut
neskol'ko dnej.  Konechno, poslednee vremya bylo osobenno  trudno: eti  dozhdi,
eti  razmytye  dorogi, eti reki,  prishedshie v  beshenstvo... Da eshche  i zmei v
vode... YA vse eto ponimayu, Gefestion.
     - Aleksandr,  ty sam  horosho  znaesh',  chto delo ne v razmytyh dorogah i
zmeyah v vode. Ne hmur'sya, ty znaesh' pravdu, tol'ko pytaesh'sya zakryt'  na nee
glaza.
     Aleksandr ugryumo molchal. Da, on  znal pravdu, on znal, chto v vojske ego
davno idet razlad, chto vse slyshnee golosa nedovol'nyh.
     - Kuda my idem? Zachem? Radi chego my terpim vse eti mucheniya?
     - Pohod nash ne imeet ni celi, ni smysla!
     - Caryu nado dojti do kraya sveta! A  k  chemu nam etot kraj sveta?  CHtoby
slozhit' tam svoi kosti?
     Da, v  poslednee vremya makedonyanam prihodilos' trudno. Indijskie radzhi,
cherez zemli kotoryh prihodilos' idti, ne propuskali makedonyan,  ne sdavalis'
na milost'. Aleksandr  bral ih goroda s boem, ostavlyaya v nih svoi garnizony.
No  kak  tol'ko ego armiya  uhodila dal'she, v  glub' Indii, pokorennye  radzhi
vosstavali, bralis' za oruzhie, unichtozhali makedonskie garnizony.
     Aleksandru prihodilos' snova posylat'  svoih  voenachal'nikov s bol'shimi
otryadami vojska  i  snova  pokoryat'  eti  nezavisimye plemena,  ne  zhelavshie
terpet' rabstva.
     Osada  bol'shogo goroda  voinstvennyh  kafeev Sangaly byla  dlitel'noj i
ochen'  tyazheloj. Krovavye  bitvy u ee sten,  pobeda, polnaya yarosti,  zhestokaya
rasprava  s  pobezhdennymi...  |to  byli   mrachnye,  tyazhelye  dni  dazhe   dlya
zakalennogo makedonskogo vojska.
     A  potom snova pohod, bezdorozh'e, perepravy cherez reki, gde prihodilos'
borot'sya s burnym techeniem, gde tonuli suda, naletaya na ostrye kamni, slovno
klyki, torchashchie pod vodoj...
     I  vse  vremya dozhd',  liven',  proliven'...  Ili nesterpimaya, udushayushchaya
zhara.
     Izmuchennaya armiya nakonec podoshla k reke. |to byla reka Gifasis.
     -  Teper'  perejdem  Gifasis,  -   starayas'  obodrit'  voinov,  govoril
Aleksandr, -  a tam  pryamo do Ganga. A  za Gangom uzh i kraj zemli. I togda -
vsya  Ojkumena  nasha. Ves'  mir  -  nash. Vy slyshite,  makedonyane?  Ves'  mir!
Granicami nashego gosudarstva  budut  granicy,  kotorye bog naznachil zemle. A
eto ne tak uzh malo!
     No  voiny ugryumo molchali, a voenachal'niki  tiho peregovarivalis'  mezhdu
soboj:
     - Vot kak! Teper' uzhe - ves' mir. Snachala - tol'ko aziatskoe poberezh'e.
Potom - Persiya, a teper' uzhe - ves' mir!
     - Pozhaluj, eto okazhetsya gorazdo dal'she, chem my ozhidaem. Doroga nedaleka
tol'ko  chto vyshedshemu v  put'. I gorazdo dlinnee tomu, kto uzhe proshel tysyachi
stadij. I proshel cherez bitvy, neimovernye trudy, bolezni i lisheniya.
     Dozhd'  po-prezhnemu lil s nebol'shimi peredyshkami.  |to utomlyalo  bol'she,
chem  samye  tyazhelye   pohody.  |to   izvodilo  dushu   toskoj  bezyshodnosti.
Terpelivoe,  vynoslivoe  vojsko  teryalo  terpenie  i  dushevnye  sily.  Voiny
sobiralis' po neskol'ku chelovek i govorili tol'ko ob odnom, potomu chto toska
u vseh byla odna i ta zhe.
     - Pora vozvrashchat'sya domoj, pora v  Makedoniyu. CHto nam eshche delat' zdes',
na  krayu zemli? Nado uhodit' otsyuda, poka  eshche nas nosyat nogi. CHto my najdem
zdes' - bogatstvo?
     - Da, nichego skazat', my sil'no razbogateli, pobediv ves' mir! CHto bylo
- sozhgli. CHto ostalos' - iznosili. Poglyadite drug na druga - kak roskoshno my
odety!
     Oni gor'ko smeyalis', pokazyvaya svoi rvanye odezhdy, iznoshennye v bitvah.
Ih makedonskie  plashchi prevratilis' v lohmot'ya. CHtoby  ukryt'sya ot holoda, ot
snega,  ot  dozhdej,  oni  dobyvali  kakoe-nibud'  aziatskoe plat'e, a  kogda
iznashivalos' i ono, sooruzhali sebe odezhdu iz raznyh kuskov...
     I vse chashche vzdyhali:
     - O Makedoniya!
     V eto  vremya car' ob座avil, chtoby vojsko gotovilos' k pohodu. Oni pojdut
dal'she cherez reku Gifasis do Ganga.
     I  tut,  vpervye za vse vremya tyazhelogo  puti,  vojsko gromko zaroptalo.
Voenachal'niki odin za drugim stali yavlyat'sya k caryu:
     - Car', voiny otkazyvayutsya idti dal'she. Hotyat domoj.
     - Kak! - Aleksandr byl vozmushchen. - Dazhe esli ya sam povedu ih?
     - Da, car'.  Dazhe esli  ty sam  pojdesh' ryadom s nimi. Oni  govoryat, chto
bol'she  ne  mogut sledovat'  za  toboj.  Hodyat  sluhi,  kotorye  pugayut  ih.
Rasskazyvayut, chto reka Gang v tridcat' dve stadii shirinoj, a glubinoj  v sto
orgij [Orgiya - 1,850  m.],  - u  nih ne hvatit sil perepravit'sya cherez takuyu
reku. Rasskazyvayut, chto na tom beregu Ganga stoit ogromnoe vojsko, tak chto i
zemli pod nim ne vidno, tysyachi boevyh kolesnic, tysyachi boevyh slonov...  A u
nashih voinov bol'she net sil.
     Aleksandr otpustil voenachal'nikov. On  gluboko i  tyazhko  zadumalsya. Vse
rushitsya. Vse gibnet. Esli  on ne perejdet Ganga i povernet nazad uzhe u samoj
celi, vse, chto on sdelal, chego  dobilsya  neskazannymi trudami, prevratitsya v
nichto. Ved'  on tak i  ne doshel do Okeana  [Aleksandr nazyval Okeanom  more,
kotoroe  teper'   nazyvaetsya  Aravijskim.],  do  konca  Ojkumeny!  Net,  eto
nevozmozhno. Byt' tak blizko  ot sversheniya mechty ego zhizni  - i, ne dostignuv
ee, ujti!
     Net,  on sam  pogovorit s voinami.  Skol'ko raz  uzhe bylo  tak:  vojsko
padalo duhom i Aleksandr svoim krasnorechiem snova podnimal voinov i v bitvy,
i v pohody.
     On prikazal sozvat' voenachal'nikov  vsego vojska.  Oni yavilis' odin  za
drugim - komandiry konnicy, komandiry  falang... Skvoz' shum i gul livnya  oni
vhodili  v shater i sbrasyvali tyazhelye, mokrye plashchi  u vhoda, -  makedonyane,
persy, baktrijcy, sogdy, agriany... Vse oni byli hmury i ozabochenny.
     Aleksandr vstal pered  nimi.  Na  ego otkinutyh so lba kudryah svetilas'
carskaya diadema.
     - YA vizhu, makedonyane i soyuzniki, - skazal on, - chto ne s prezhnim boevym
nastroeniem  pojdete vy  so mnoj  na  opasnuyu  vojnu.  YA i sozval vas, chtoby
ubedit' vas idti  so mnoj dal'she ili  ubedit'sya vashimi  dovodami i povernut'
obratno.
     Esli vy schitaete, chto vse trudy,  ponesennye nami, byli naprasnymi i ya,
vash  polkovodec,  zasluzhivayu  tol'ko poricaniya,  to mne  skazat'  vam bol'she
nechego. No esli vy vspomnite, chto my dobyli  i poberezh'e  Sredinnogo morya, i
Egipet,  i  Vavilon, i  vse  aziatskoe  carstvo  persov i midyan  i  chto  Ind
protekaet teper'  po nashej zemle, to ubedites', chto sdelano nami ne malo.  I
teper', kogda ostalos' tol'ko  perejti  Gifasis i dojti do Ganga, za kotorym
uzhe blizok i  kraj Ojkumeny, vy ostanovilis'.  Esli by ya  slozhil na  vas vse
trudy i opasnosti, a sam by ih i znat' ne znal! No ved' trudy i opasnosti  ya
delyu  naravne  s vami,  i  nagrady predostavleny vsem... A kogda my vernemsya
otsyuda v Aziyu, to, klyanus' Zevsom, ya otmeryu kazhdomu dobra ne po ego chayaniyam,
a sverh, s izbytkom. I teh, kto pozhelaet vernut'sya domoj,  ya otoshlyu v rodnuyu
zemlyu  ili otvedu  ih sam. A teh, kto  ostanetsya, ya nagrazhu tak, chto ushedshie
budut im zavidovat'!
     Rech' Aleksandra  byla goryachej, vzvolnovannoj;  v nej  zvuchalo v  polnyj
golos  ego  strastnoe zhelanie  uvlech' svoih voinov dal'she,  chtoby  zakonchit'
pohod, kak  on zadumal. On zhdal, chto sejchas oni zakrichat, chtoby on vel ih  k
Gangu, chto oni pojdut za nim, za svoim  carem,  vsyudu, kuda on ih povedet!..
No voenachal'niki stoyali, ponuriv golovy.  Tol'ko shum livnya za  stenami shatra
byl emu otvetom. Aleksandr zhdal, vse eshche nadeyas'.
     - YA zhdu. CHto zhe vy molchite? Esli u vas est' vozrazheniya - vyskazhite ih!
     Molchanie.
     - YA zhdu. YA hochu vyslushat' vas.
     Molchanie.
     Nakonec  podnyalsya voenachal'nik  Ken.  On  tak  zhe,  kak  i  vse, boyalsya
protivorechit' caryu. No ne hotel i obmanyvat' ego lozhnoj pokornost'yu.
     - Car', ya otvechu tebe. YA budu govorit' ne o nas:  my osypany pochestyami,
my postavleny  vyshe drugih i my gotovy s toboj na vse.  No ya budu govorit' o
vojske. I ne dlya togo, chtoby ugodit' vojsku, a dumaya o tvoej pol'ze, car', i
o tvoej bezopasnosti. Toboj, car', i temi, kto vmeste s  toboj ushel iz doma,
soversheno mnogo velikih del,  poetomu-to, dumaetsya mne, teper' nado polozhit'
predel trudam i  opasnostyam.  Ty vidish'  sam,  skol'ko  nas, makedonyan, ushlo
vmeste s toboj i skol'ko nas ostalos'... Odni pogibli v boyah, drugie, uzhe ne
sposobnye  posle ranenij k  voennoj sluzhbe,  rasseyalis'  po Azii. Eshche bol'she
umerlo ot  boleznej. Ostalos' nemnogo, i u nih uzhe net prezhnih sil,  a duhom
oni ustali eshche bol'she. Vse, u kogo eshche zhivy roditeli, toskuyut o nih; toskuyut
o zhenah i detyah, toskuyut o svoej rodnoj zemle... My vypolnili vse, chto mogli
vzyat'  na sebya smertnye. Ty zhe hochesh' svoej pobedoj  osvetit' bol'she zemel',
chem osveshchaet solnce. |to zamysel, dostojnyj tvoego geniya, no  on ne po nashim
silam. Ne vedi voinov protiv ih voli. Vozvrashchajsya sam na rodinu, povidajsya s
mater'yu,  ukras' nashi  hramy  trofeyami  [Trofej  -  stolb,  kotoryj  stavili
pobediteli  i veshali na nego oruzhie  i dospehi,  vzyatye u nepriyatelya  v boyu.
Inogda voennuyu  dobychu prinosili v hramy i posvyashchali ee bogam.]. I togda uzhe
vnov' snaryadi pohod.  Drugie makedonyane i drugie  elliny pojdut  za toboj  -
molodezh', polnaya  sil, vmesto obessilennyh starikov.  Oni pojdut  za toboj s
osobennoj ohotoj, uvidev, chto tvoi starye voiny ushli bednyakami,  a vernulis'
na  rodinu  bogatymi  i proslavlennymi  lyud'mi. Tebe, vedushchemu takoe vojsko,
nechego boyat'sya vragov. No ne ispytyvaj i bozhestva. Bogi mogut poslat'  takuyu
bedu, ot kotoroj cheloveku osterech'sya nevozmozhno.
     Ken  umolk.  Nevnyatnyj govor  proshel sredi voenachal'nikov, i  Aleksandr
slyshal, chto oni odobryayut Kena. On uvidel,  chto mnogie plachut, opustiv golovu
i nelovko utiraya slezy zagrubevshimi rukami.
     Aleksandr byl  gorestno  udivlen  etoj  rech'yu.  Ken, ego vernyj drug  i
soratnik, kotoryj vsegda  byl s nim ryadom, gotovyj  vypolnit'  lyuboj  prikaz
carya... On byl ryadom i v bitve s  triballami v dni rannej yunosti Aleksandra,
on byl  ryadom  i pri Granike, i pri Isse. On shturmoval vmeste  s Aleksandrom
Tir  i  srazhalsya  pod Gavgamelami  v  centre  fronta,  gde byl  opasno ranen
streloj...  On presledoval po prikazu carya neulovimogo Spitamena i  srazhalsya
zdes', na Gidaspe...
     I  tol'ko teper', na Gifasise, kogda pochti vsya ojkumena u nih v  rukah,
kogda mozhno vlastvovat'  nad vsem mirom,  Ken otkazalsya  sledovat' za  svoim
carem!
     Aleksandr ponyal, chto on bessilen  protiv  nepreklonnogo  resheniya vojska
vernut'sya domoj. I  ponyal glavnoe: ne tol'ko potomu chto oni hotyat vernut'sya,
chto u nih  ne stalo sil, a potomu, chto oni ne  veryat v svoyu  vlast' nad vsem
mirom i ne vidyat smysla v dal'nejshem pohode.
     |to ubivalo chestolyubivye mechty Aleksandra, ubivalo ego dushu.
     Noch'  byla tyazheloj.  Aleksandr  ne mog  spat'  - vse v  nem drozhalo  ot
vozmushcheniya, ot obidy,  ot togo, chto uhodit iz ruk to, chto kazalos' takim uzhe
vozmozhnym... On ne znal, kakaya ogromnaya zemlya lezhit za Gangom i chto vovse ne
tak blizok  tot tainstvennyj bereg tumannogo Okeana, kotoryj on schital kraem
zemli.
     Stoyala tishina, liven' perestal. Aleksandr, otstraniv strazhu,  vyshel  iz
shatra. Ni  lagerya, ni zemli, ni neba. CHernye  tuchi i  syroj, tyazhelyj  tuman.
Teplaya zemlya dyshala vlagoj.
     K  utru  on  usnul,  snilis' pechal'nye  sny.  Bukefal podhodil k nemu i
hvatal za hiton myagkimi gubami.
     "Bukefal, drug moj! Drug moj!"
     Aleksandr pytalsya pogladit' konya, no ruka vstretila pustotu.
     On prosnulsya s pechal'nym serdcem.
     Vspomniv  vcherashnee, Aleksandr  tyazhelo  zadumalsya.  CHto  sluchilos'? On,
car', polkovodec, dolzhen pochinyat'sya vojsku? Vojsko otkazyvaetsya povinovat'sya
emu? No razve ne obeshchal Ammon otdat' v ego vlast' vsyu zemlyu?
     V bessil'nom otchayanii on zhdal, chto voenachal'niki pridut i skazhut, chto i
oni, i ih vojska  gotovy idti  za carem, gotovy idti  vsyudu, kuda on povedet
ih, potomu chto oni ne mogut ostavit' ego.
     No lager' molchal. Tishina.  Tol'ko burya shumela i snova lil ne perestavaya
dozhd', s voem  vetra,  s grohotom groma, s polyhaniem molnij. Kazalos', ves'
mir uzhe utonul v etom dozhde. I lager' molchal.
     Ponemnogu  gnev i otchayanie  utihali.  Aleksandr to rashazhival po svoemu
ogromnomu shatru,  to brosalsya  na spal'noe  lozhe,  to  velel prigotovit' emu
vannu.  I  na vtoroj, i na tretij  den'  on nikogo  ne vpuskal  k sebe, dazhe
Gefestiona. I zdes', v odinochestve, on obdumyval svoe polozhenie i svoi dela.
     Nado  li emu idti do Ganga? Ne sluchitsya li tak, chto, ujdya tak daleko na
Vostok, on poteryaet zavoevannye zemli?  Uzhe i sejchas otovsyudu prihodyat goncy
s zhalobami na proizvol ego namestnikov-satrapov. A ih nekomu nakazat' - car'
daleko.  On dal bol'shuyu vlast' i  silu persidskim i makedonskim vel'mozham, a
eti lyudi zamyshlyayut izmenu...
     Po vsem ego zavoevannym stranam, kak suhie kostry, vspyhivayut vosstaniya
pokorennyh plemen.  Ustupiv  sile, oni snova  berutsya za oruzhie,  i  nikakoj
armii Aleksandru ne hvatit, chtoby derzhat' ih v povinovenii.
     Aleksandr perebiral  v pamyati rasskazy indijskih radzhej  Pora i Taksily
ob  ih  strane.  Strana eta bogata  sokrovishchami zemli i  rek. No prezhde  chem
popadesh'  v glub' ee,  nado projti ogromnuyu pustynyu, takuyu ogromnuyu, kak vsya
zahvachennaya im Aziya.  Ni  dereva  tam,  ni  travy. Tol'ko  pesok podnimaetsya
krasnoj tuchej, znojnaya  pyl' dushit vse zhivoe... Dnem tam smertel'nyj znoj, a
noch'yu  ledenyashchij holod. I vody  tam  net. Tol'ko  i  najdesh'  koe-gde uzkij,
glubokij  kolodec, no  voda  tam plohaya, ot  kotoroj boleyut  i  zhivotnye,  i
lyudi...
     "Kuda  ty pojdesh'? - govoril  sam sebe Aleksandr.  - Kuda ty pojdesh'  s
etim  izmuchennym vojskom, kotoroe bol'she  ne  hochet idti  za toboj?  Kogo ty
pobedish'?"
     "YA  ne  mogu ne  pobedit',  - upryamo vozrazhal  on  sam sebe, -  ya  budu
pobezhdat'!"
     "Ne ispytyvaj terpenie  bogov. Tam  sil'nye voinstvennye plemena. Ty ne
vernesh'sya ottuda, i vojsko tvoe ne vernetsya!"
     "Znachit, slava moya dolzhna pogibnut'?  Ved' ya ne  sovershu  to, chto reshil
sovershit'. Ved' eto budet otstupleniem!"
     "Inogda i otstuplenie yavlyaetsya pobedoj. Byvaet i tak".
     "Byvaet i tak. No ved' ya shel syuda, chtoby pokorit' ves' mir. Ves' mir! I
ya  mog by eto sdelat', mog by! A teper'  ya dolzhen otkazat'sya ot etogo.  Delo
vsej moej zhizni gibnet!"
     Na  chetvertyj  den' Aleksandr  pozval svoyu svitu i zhrecov. Burya utihla,
slovno  davaya  nakonec  vozmozhnost'  lyudyam  oglyadet'sya  i  opomnit'sya.  Car'
ob座avil,  chto  nameren  idti  dal'she i perepravit'sya cherez  Gifasis. |tery i
telohraniteli smushchenno  molchali. Oni  ne znali,  smogut li  podnyat'  vojsko.
Vernee, znali, chto ne smogut...
     - Nado posmotret', chto skazhut zhertvy, - napomnil staryj zhrec Aristandr,
ele  zhivoj,  s  beloj  tryasushchejsya  borodoj.  -  Nel'zya  idti,   ne  isprosiv
soizvoleniya bogov.
     ZHrec prines zhertvu. Ona predveshchala bedu.
     Car'  sam  razbiralsya v zhertvah  i  predznamenovaniyah. No sejchas  on ne
podoshel  k zhertvenniku.  Emu bylo  uzhe yasno, chto,  kak by  on ni  nastaival,
vojsko dal'she ne pojdet.
     - Druz'ya moi, - krotko i  pechal'no  obratilsya on k svoim eteram,  lyudyam
predannym  emu i vernym, - bogi zapreshchayut nam idti  dal'she. Poetomu ob座avite
vojskam, chto ya reshil povernut' obratno.
     I, kogda eto reshenie  stalo izvestno vojsku, nad lagerem podnyalsya  klich
radosti i likovaniya.
     - Spasibo tebe, car', chto ty tol'ko nam, makedonyanam, pozvolil oderzhat'
pobedu nad toboj - pobedu nad Aleksandrom!
     Vojsko bystro sobiralos' v obratnyj put'. A na nebe uzhe snova sgushchalis'
i stalkivalis'  tuchi,  razya  drug  druga  belymi molniyami.  I vot uzhe  snova
neproglyadnyj liven' zatopil vse na svete... Liven' revet, gremit, bushuet vot
uzhe  sem'desyat  dnej  i sem'desyat nochej.  Ot  etogo  mozhno  sojti s  uma.  O
Makedoniya!
     Vojsko povernulo obratno, k Gidaspu.



     Dolina Gidaspa vstretila teplom i veselym  solncem. Za chetyre mesyaca ih
otsutstviya zdes' vse  izmenilos'. Dozhdi  konchilis', reka  voshla v ruslo,  po
beregam schastlivo bushevala sochnaya zelen' posevov,  derev'ya  na  sklonah  gor
sverkali omytoj listvoj.
     Na  Gidaspe  stoyali  nedavno  otstroennye  korabli;  ih  chernye   borta
otrazhalis' v sinej, s  yarkimi blikami  vode. Otryady stroitelej,  trierarhi -
makedonskie   etery,  stroivshie  korabli,  s   likovaniem  vstretili   carya.
Izmuchennoe vojsko obodrilos'.
     -  Znachit, domoj otpravimsya na  korablyah?  |to polegche,  chem  shagat'  v
polnom snaryazhenii!
     - Na korablyah-to  na korablyah. No chto  tam  nas ozhidaet? Reka  chuzhaya, i
more chuzhoe.
     - Vse ravno, kak, i na chem, i kakoj dorogoj. Lish' by domoj!
     No  ni odna radost' ne prihodit bez togo, chtoby  chto-nibud' ne omrachilo
ee. Vnezapno zabolel i umer voenachal'nik  Ken. Aleksandr sozval vseh vrachej,
chto byli v vojske. Nikto ne pomog. Prishlos' zazhigat' pogrebal'nyj koster.
     Pohoroniv Kena, car' prikazal nemedlenno snaryazhat' korabli v put'.
     I spustya  mesyac nastupil  tot serebryanyj  rassvet, kogda  car' v polnom
vooruzhenii, okruzhennyj svitoj, podnyalsya na bort svoego korablya.
     Komandovanie  flotom  prinyal  krityanin Nearh.  V vojske  nashlos' nemalo
lyudej,  ponimayushchih  morskoe  delo,  - izdrevle  iskusnye  moryaki  finikijcy,
korabel'shchiki s ostrova Krita,  egiptyane,  vyrosshie na beregu velikoj reki...
Ves' etot pestryj ekipazh  zanyal svoi mesta na korablyah. A na beregah Gidaspa
vystroilos'  suhoputnoe vojsko, kotoroe dolzhno idti do reki Akesina, do togo
mesta,  gde v Akesin vpadaet reka Gidasp. Na  odnom  beregu  stoyal so svoimi
falangami  i  konnicej  Krater.  Na drugom beregu stoyal Gefestion  so svoimi
falangami, konnicej i  dvumyastami slonov. Oba vojska vystroilis'  v pohodnom
poryadke i zhdali carskogo signala, chtoby tronut'sya v put'.
     Aleksandr, podnyavshis' na korabl', brosil bystryj  vzglyad na odin bereg,
potom   na  drugoj.  Vojska  ego  lyubimyh  voenachal'nikov   stoyali  s  takoj
prevoshodnoj vypravkoj,  s  takim  voennym  bleskom,  chto  u  carya v  glazah
probezhali  slezy.  I  s  takoj-to  armiej on  vynuzhden  otkazat'sya ot  svoej
neoborimoj mechty.  Imenno  eta ego prekrasnaya  armiya  perestala povinovat'sya
emu.
     Slez Aleksandra nikto  ne videl. On  sosredotochenno,  otreshenno ot vseh
stoyal na vysokom  korabel'nom nosu s dragocennoj zolotoj chashej v  rukah.  On
obrashchalsya k  bogam. On prosil  svoih rodnyh bogov, bogov |llady, sdelat' ego
put' bezopasnym i sohranit' ego vojsko.
     Okruzhennyj zhrecami i prislushivayas' k ih veshchaniyam, on sovershil vozliyanie
bogu  morej  Posejdonu,  svoemu  predku  Geraklu,  Zevsu  - Ammonu, nereidam
[Nereidy - docheri morskogo  bozhestva starca Nereya.] i reke Gidaspu... Vojsko
v  molchanii, vmeste s carem, prizyvalo svoih bogov.  Kubok, sverknuv zolotoj
zvezdoj, upal v vodu.
     Car'  vzmahnul   rukoj.   Gryanuli  zvonkie   truby.   Korabli   podnyali
raznocvetnye  parusa.  Druzhno udarili vesla. Poshli  dlinnye voennye korabli,
poshli  gruzovye,  na  kotoryh stoyali  loshadi,  poshli  korabli s proviantom i
boevymi  pripasami...  Sotni  korablej dvigalis' v  strogom poryadke odin  za
drugim.
     A po beregam reki  poshli boevye otryady Kratera  i  Gefestiona. SHli, kak
hodili v pohod vse  eti  gody, - konnica,  falangi, gipaspisty...  Lish' odno
bylo udivitel'nym  i  neprivychnym: v  vojske  Gefestiona, pokachivaya hobotom,
pokorno shagali ogromnye serye udivitel'nye zhivotnye - slony.
     Makedonskaya armiya snova tronulas' v put'.
     Aleksandr dolgo smotrel, kak udalyalos' ot berega ego suhoputnoe vojsko,
othodya v glub' strany. A potom  proshel na kormu i eshche raz myslenno prostilsya
s  Kenom. Odinokaya mogila  ostalas'  na beregu chuzhoj  reki, v chuzhoj zemle...
Tyazhelo, tyazhelo  teryat'  blizkih druzej, dazhe i togda,  kogda  oni  perestali
ponimat' tebya i verit' tebe.
     Berega medlenno prohodili mimo, neznakomye, neizvestnye... Snachala reku
tesnili  lesistye  gornye otrogi.  Potom gory otstupili,  otkrylis'  svetlye
polya. Otovsyudu k beregu bezhal narod. Korichnevye, polugolye, oni tolpilis' po
beregam. Oni nikogda ne videli takih korablej, s raznocvetnymi parusami, oni
ne mogli  ponyat',  kto  eti  nevedomye lyudi,  plyvushchie neizvestno  otkuda...
Osobenno  gromkie  kriki  udivleniya  nachinalis',  kogda  vsled  za  voennymi
korablyami poyavlyalis' suda, na kotoryh stoyali nevidannye zhivotnye - loshadi.
     Na  ishode tret'ego dnya, pri svete krasnogo vechernego solnca, Aleksandr
uvidel  svoi suhoputnye vojska. Oni, kak i  bylo  prikazano,  zhdali pribytiya
korablej, raskinuv svoi lagerya po obe storony reki.
     Zdes' vojska ostanovilis'. Dva dnya otdyhali grebcy. Nearh-flotovodec po
vecheram  pisal v svoem sudovom dnevnike obo vsem, chto proizoshlo s togo  dnya,
kak on  vpervye vzoshel na  palubu,  zapisyval svoi  nablyudeniya, poluchennye v
chudesnoj strane - Indii...
     Pisal  po prikazu carya pohodnyj  dnevnik i Aristobul,  kormchij carskogo
korablya. I esli Nearh  staralsya  derzhat'sya  tol'ko  faktov, tol'ko vidennogo
svoimi  glazami,  Aristobul, uvlechennyj  rasskazami  tuzemnyh  perevodchikov,
neredko daval volyu domyslam i fantaziyam...
     Za eti dva  dnya podtyanulos'  i ostal'noe vojsko. Aleksandr sobiral svoi
voennye sily:  on poluchil izvestiya, chto po tu  storonu ust'ya  reki  Akesina,
vpadayushchego v Gidasp, ih zhdut opasnye voinstvennye indijskie plemena mallov i
oksidrakov.  Oni uzhe  stoyat  na  beregu s oruzhiem v rukah, gotovye vstretit'
makedonyan.
     -  Oni ne  znayut,  protiv kogo  podnyali oruzhie,  -  skazal Aleksandr. I
zloveshche dobavil: - Oni skoro eto uznayut.
     Mally zhdali  napadeniya s beregov Gidaspa.  Tol'ko otsyuda  mogut napast'
makedonyane,  potomu  chto za  spinoj u mallov  -  pustynya, cherez kotoruyu  net
dorog, i Aleksandr ne povedet vojsko cherez pustynyu.
     Aleksandr nagryanul imenno ottuda,  otkuda ego  ne zhdali. On provel svoe
vojsko cherez pustynyu,  vyshel pryamo k glavnomu gorodu mallov Agalasse i srazu
okruzhil  ego.  Mally  zashchishchali  svoyu  krepost'  s  muzhestvom,  dohodyashchim  do
otchayaniya. No ne smogli zashchitit', i vse pogibli.
     Teper' bol'she nikto ne vstaval na  puti Aleksandra. No on ne mog  ujti,
ne  utoliv  svoyu  yarost'.  Makedonskoe  vojsko  raskinulos'  po strane,  kak
gubitel'nyj pozhar. Makedonyane  gnali mallov, razrushali ih goroda, perehodili
burnye reki, presleduya ih...
     Mally tysyachami pogibali v bitvah,  bezhali v lesa, skryvalis' v bolotah.
Uzhas  shel  po indijskoj zemle, i goroda  uzhe sdavalis'  bez boya i  otkryvali
vorota, edva makedonyane poyavlyalis' u ih sten.
     Aleksandr presledoval mallov v kakom-to neistovom bezumii.
     - Oni budut pomnit', kak podnimat' na menya mech!
     On  neuderzhimo brosalsya v bitvu, ne soznavaya  opasnosti, emu ni razu ne
prishlo v golovu, chto  on i sam smerten. I vot  sluchilos'  tak,  chto iz odnoj
osazhdaemoj kreposti Aleksandra vynesli na ego sobstvennom shchite.
     |ta  krepost'  ne sdavalas'.  Aleksandr  krichal,  prikazyval nemedlenno
shturmovat' ee.
     Makedonyane  tashchili  lestnicy,  pristavlyali  k   stenam.  No  Aleksandru
kazalos', chto oni delayut eto  slishkom  medlenno.  Razdrazhennyj etim, on  sam
shvatil lestnicu, pristavil ee  k stene i, ne oglyanuvshis', sleduyut li za nim
voiny, polez naverh.  Uvidev  eto,  Pevkest, shchitonosec,  brosilsya  sledom za
carem.  Za  Pevkestom  pospeshil  telohranitel'  Leonnat.  Ryadom,  po  drugoj
lestnice,  karabkalsya voin  Ab-rej  - vot i  vsya svita, kotoraya  okazalas' s
Aleksandrom.
     Dobravshis' do verha steny, Aleksandr upersya shchitom v zubcy i srazu nachal
bitvu s zashchitnikami kreposti, stoyavshimi  na stene. Car' stoyal protiv  vragov
odin i byl viden vsemu svoemu vojsku i vsemu vojsku mallov. Drotiki i strely
ustremilis' na  nego so vseh sten, so vseh bashen. SHCHitonoscy i  telohraniteli
carya,  ego etery, v uzhase karabkalis' po lestnicam, toropyas' na pomoshch' caryu.
No oni toropilis', tolkalis',  hoteli vlezt' vse  srazu, i lestnicy to odna,
to drugaya rushilis' pod nimi.
     Aleksandr otbivalsya  odin. Uvidev, chto vnutri kreposti pod stenoj lezhit
gorbom  vysokaya  nasyp',  v azarte bitvy on sprygnul na  nee  pryamo  v  gushchu
vragov.  Stav spinoj  k  stene,  on prodolzhal  srazhat'sya. Mech  ego  byl  tak
smertonosen, chto mally ne reshalis' podojti blizko. Oni okruzhili ego tolpoj i
bili  v nego drotikami, kop'yami, strelami  - vsem, chto  bylo  v rukah.  Car'
otrazhal udary, uvertyvalsya  i  snova bil  mechom... Drotiki  skol'zili po ego
shchitu i po sverkayushchemu panciryu, ne prinosya vreda.
     No  vot  udarila  ch'ya-to  tyazhelaya  metkaya  strela,  probila  pancir'  i
zakachalas', vonzivshis' v grud'.
     V etu ostruyu minutu k nemu so steny sprygnul Pevkest. I sledom za nim -
telohranitel' Leonnat. Poyavilsya bylo i Abrej, no ego tut zhe sbila strela.
     Pevkest i Leonnat totchas zaslonili svoimi shchitami ranenogo carya. Mally s
novym ozhestocheniem napali na nih.
     Aleksandr so streloj v grudi eshche  otbivalsya.  No skoro  v glazah u nego
potemnelo. I on upal tut zhe, gde stoyal, na svoj shchit...
     Pevkest i Leonnat srazhalis', naskol'ko hvatalo ih sil i umeniya, zashchishchaya
carya. Strely gudeli vokrug, udaryayas' v shchity,  v  steny nad ih golovoj. Car',
istekaya krov'yu, umiral.
     Makedonyane krichali  i besnovalis' po  tu storonu steny.  No chem  bol'she
speshili, starayas'  vzobrat'sya  na  steny, tem  huzhe ladilos' delo.  Nakonec,
vzbirayas' i po  lestnicam, i  po kryukam, vbitym v  stenu,  i stanovyas'  drug
drugu na plechi, oni nachali massoj valit'sya  so sten vnutr' kreposti. Uvidev,
chto car' lezhit nepodvizhnyj i okrovavlennyj, oni  podnyali  krik  i plach  i  s
yarost'yu brosilis'  na mallov. Oni stali tesnoj  stenoj vokrug carya, zakryvaya
ego shchitami. Mally sgrudilis' okolo nih. Nachalas' bitva nasmert'.
     Tem vremenem  makedonyane,  ostavshiesya  snaruzhi, bili  brevnom  v vorota
kreposti. Vorota dolgo derzhalis'. I kogda mally  vnutri kreposti uzhe  nachali
tesnit'  makedonyan,  vorota  ruhnuli i vmeste  s  nimi ruhnula  chast' steny.
Makedonskie otryady lavinoj vorvalis' v krepost'. Mally byli razbity.
     Carya  vynesli  iz  kreposti  bez  soznaniya,   rasprostertogo  na  shchite.
Aleksandr byl zhiv. On prishel v sebya, otkryl glaza, uvidel strelu, torchashchuyu v
grudi, i  Ferdikku, sklonivshegosya nad nim.  On  smutno slyshal, chto kto-to  v
smyatenii zovet vracha...
     Preodolevaya bol' i  durnotu, Aleksandr prikazal Ferdikke nadrezat' ranu
i vytashchit' strelu. Ferdikka  ostorozhno nadrezal ranu  svoim mechom i,  krepko
uhvativ strelu, vydernul ee. Krov' hlynula, zalivaya grud', i Aleksandr snova
poteryal soznanie.
     Makedonyane, videvshie eto, opyat' podnyali kriki otchayaniya: oni reshili, chto
car' umer.
     |tu vest' - car' umer! -  iz-pod sten kreposti  mallov privezli vojskam
Gefestiona, stoyavshim  lagerem  pri sliyanii  rek Gidraota [Gidraot  - reka  v
Pendzhabe.] i Akesina. Lager' prishel v  smyatenie. Vstrevozhennyj Gefestion tut
zhe poslal goncov uznat', chto sluchilos' s carem.
     - Nash car' umer! Aleksandr ubit! Umer Aleksandr! Umer! Ubit!..
     CHernaya  ten'   smerti  shla   po  lageryu.   Voinov  ohvatili   strah   i
rasteryannost'.
     - Kto povedet vojsko dal'she?
     - Kak my dojdem  do Makedonii iz etoj chuzhoj, vrazhdebnoj i takoj dalekoj
zemli?
     - Na puti u nas reki... Kak my perejdem ih bez Aleksandra?
     - Kak my spravimsya  s varvarami, kotorye  teper' napadut na nas, - ved'
Aleksandra net, im nekogo uzhe boyat'sya!
     No vot slovno zarya zasvetilas' sredi chernoj nochi, - Gefestionu privezli
pis'mo ot Aleksandra.
     -  Vot  on sam  pishet  vam, voiny, sam, svoej rukoj. On zhiv,  on  skoro
vernetsya v lager'!
     I  hotelos'  verit', i boyalis' verit'. Obradovat'sya i obmanut'sya  - eto
eshche tyazhelee. Ved'  pis'mo mogli napisat' i sami ego telohraniteli...  Vojsko
po-prezhnemu volnovalos'.
     Aleksandr velel vezti sebya v lager'.
     Ego perenesli na  korabl' i polozhili  v palatku, postaviv ee  na korme.
Aleksandr lezhal - u nego ne bylo sil vstat', kruzhilas' golova.
     Ves' lager' stoyal na beregu, kogda podoshla triera Aleksandra.
     Gefestion i  Nearh  vyshli vpered, s trevogoj  sledya glazami za medlenno
idushchim korablem. Oni ne videli na bortu Aleksandra. Snova gul rydaniya i gorya
proshel po vojskam - vezut telo carya!
     Aleksandr  uslyshal  eto. On prikazal ubrat' palatku, chtoby  vse  videli
ego. I kogda  triera nakonec  pristala  k  beregu,  on, privetstvuya  vojsko,
podnyal i protyanul k nim ruku. Radostnyj vopl'  vzorvalsya nad  beregom.  Car'
zhiv! Car' vernulsya k nim!
     Aleksandr, ele  peredvigaya  nogi, vyshel  na bereg.  SHCHitonoscy  prinesli
lozhe, chtoby otnesti carya v lager'. No on otkazalsya.
     - Konya!
     I vojsko uvidelo ego na kone.  Krik torzhestva pronessya nad rekoj. Voiny
krichali, likovali, bili v shchity. Oni shli  za carem do samogo shatra. Aleksandr
soshel s konya,  iz poslednih  sil  starayas'  derzhat'sya  tverdo, napravilsya  v
shater. Voiny likovali.  Ego spasenie - ih spasenie. Voiny byli ubezhdeny, chto
nikto,  krome  Aleksandra,  ne  smozhet  privesti  ih obratno domoj iz  etogo
strashnogo pohoda.
     Vojdya v  shater, Aleksandr svalilsya  v iznemozhenii.  Vrachi  prinyali ego,
obmyli  i perevyazali  ranu,  nalozhili  celitel'nye  priparki. Uspokoennyj  i
schastlivyj, Aleksandr nakonec ostalsya v blagouhannoj tishine shatra.
     Car'   tyazhelo  bolel.   No  kak  tol'ko  rana  zakrylas'   i  perestala
krovotochit', on uzhe snova sidel na kone.
     Aleksandr ne  toropilsya v  obratnyj  put'.  Prezhde  chem ujti,  on reshil
issledovat' sudohodnost' velikoj reki  Inda:  etu reku on uzhe vklyuchil v svoyu
neob座atnuyu derzhavu.
     Teploe fevral'skoe nebo prolivalo zolotoj svet na cvetushchie berega Inda.
Korabli  podnyali   parusa,  srazu  otbrosivshie  raznocvetnye   otrazheniya   v
ul'tramarinovuyu vodu reki. Grebcy vzyalis' za vesla.
     Car'  dolgo stoyal na korme.  Zdes', pri sliyanii pyati  vostochnyh rek,  v
prekrasnom  meste,  gde shirokij Pandzhnad  vpadaet v Ind, po  vole Aleksandra
podnyalsya gorod. Eshche odna Aleksandriya. Eshche  odna krepost'  makedonskogo carya,
postavlennaya na zavoevannoj  zemle. Aleksandriya  na Inde...  Car'  zadumchivo
smotrel, kak udalyaetsya  bereg  i na nem zheltye, eshche ne dostroennye gorodskie
steny, malen'kie novye doma, namechayushchie ulicy... |llinskij gorod. Ego gorod.
     Snova  mernyj  plesk  vesel,  ritmichnye  vozglasy kelevstov [Kelevst  -
chelovek, komanduyushchij grebcami. Po ego komande vesla podnimalis' i opuskalis'
v takt.], krylatyj shum parusov...
     Nevidannoj sily rastitel'nost', ogromnye,  s mnogochislennymi vozdushnymi
kornyami strannye derev'ya, pal'my  s  roskoshnymi  reznymi kronami, mel'kayushchie
sredi  temnoj  zeleni  ryzhie  obez'yanki,  yarkie  golubye  i  krasnye  pticy,
vzletayushchie  nad  vetvyami,  -  vse   eto  medlenno  prohodilo  pered  glazami
makedonyan, kak dlitel'nyj poludennyj son.
     Aleksandr, skryvshis' ot  znoya v tihuyu  glub'  korablya,  pozval  k  sebe
flotovodca  Nearha,  One-sikrita -  kormchego  svoej  carskoj  triery, pozval
geografov i zemlemerov, kotorye soprovozhdali vojsko...
     Na stole lezhala novaya geograficheskaya karta.
     - Kogda-to persidskij car' Darij, syn Gistaspa, kak  vam vsem izvestno,
poslal Skilaka  iz  Kariandy po  etomu puti,  - skazal  Aleksandr. -  Skilak
proplyl po  vsemu Indu,  vyshel  v Okean, proshel  v Krasnoe  more, priplyl  k
poberezh'yu Egipta. Znachit, my smozhem sdelat' to zhe samoe.
     -  Kak  verit'  etomu cheloveku? - vozrazil Nearh,  sdvinuv svoi shirokie
chernye brovi. - Ved'  on  mnogo  napisal vsyakoj erundy.  Gde eti  odnoglazye
lyudi? Gde eti odnonogie, kotorye zaslonyayutsya svoej stupnej ot solnca?
     -  Kak  znat'? - otvetil emu  Onesikrit.  -  Mozhet, my prosto ne videli
togo, chto on videl. Ili emu rasskazyvali...
     - |ti geografy i puteshestvenniki, k sozhaleniyu, mnogo naputali, - skazal
Aleksandr. -  Vot i  Gekatej pishet: naselenie mnogochislennoe i voinstvennoe.
|to pravda. No on zhe vydumal, chto zdes' murav'i pochti s lisicu rostom i  chto
oni dobyvayut iz zemli zolotoj pesok!
     -  YA tozhe slyshal ob etih murav'yah! - zhivo vozrazil  Onesikrit.  - Car',
eto takaya strana, gde vse vozmozhno!
     -  My  dostatochno  gluboko  proshli po  etoj  strane,  chtoby  uvidet'  i
murav'ev, i  odnoglazyh,  i  odnonogih, -  rasserdilsya Nearh,  - no my ih ne
videli. Ktesij, kak teper'  nam stalo  yasno, tozhe nemalo naboltal chepuhi! My
dolzhny  sami vse uvidet' i  napisat'  o  tom,  chto videli. |to  nashe  delo -
prokladyvat' dorogu.
     -  Druz'ya moi,  -  skazal  Aleksandr, - vot  chto ya  dumayu  i  chto  hochu
osushchestvit'.  My  idem  k del'te  Inda.  My uzhe ne mozhem  obmanyvat'sya,  kak
ran'she, rukovodstvuyas' svedeniyam uchenyh, no nikogda ne byvavshih zdes' lyudej.
YA govoryu o tom, chto  pisal Aristotel': ust'e Inda i ust'e  Nila ochen' blizki
drug k drugu. Vse ne tak! Hotya v Inde, kak i v Nile, zhivut krokodily.
     - Daleko ne tak, - podtverdil Nearh.
     - Esli my projdem del'tu Inda, kuda vyjdut nashi korabli?
     - V Okean... - razdalis' neuverennye golosa.
     - I esli  my pojdem po Okeanu, to  dolzhny  prijti v Persidskoe more. Ne
tak li?
     S uverennost'yu otvetit' na etot vopros ne mog nikto.
     - Uznaem, car', - skazal Nearh, - kogda projdem etot put'.
     - No ved' nado znat', kuda idesh', Nearh!
     - My, car', poka mozhem tol'ko predpolagat'.
     - YA predpolagayu, - posle  razdum'ya skazal Aleksandr, -  chto my vyjdem v
Persidskoe more, k ust'yu Pasitigra. A tam my doma!
     V Pattalah,  bol'shom gorode,  stoyavshem  u del'ty Inda,  Aleksandr reshil
postroit' voennuyu  krepost'. Ves' nizhnij  Ind, ego del'ta, budet pod vlast'yu
etoj kreposti.  Pattala mozhet byt'  i prekrasnym torgovym  punktom -  vodnyj
put' s morya v Indiyu, a iz Indii v more i dal'she, v aziatskie strany.
     Krepost' Aleksandr poruchil stroit' Gefestionu.
     Gefestion za vremya pohoda uzhe nemalo postroil i gorodov, i krepostej, i
gavanej, i  verfej. SHum strojki, zvonkij perestuk toporov zapolnili bereg, i
Aleksandr  znal, chto v samyj korotkij srok, kakoj vozmozhen, u nachala rukavov
Inda budet  stoyat'  sil'naya krepost', budut gavani i budut verfi,  v kotoryh
budut skolachivat'sya novye korabli.
     Car' staratel'no rassprashival indijcev iz Pattaly:
     - CHto tam, esli idti na vostok? Kakie tam zemli?
     - Tam pustynya.
     - Reki, ozera, kakaya-nibud' voda est' tam?
     - Tam net vody. Tam net nikakoj vody.
     - A kak zhe tam zhivut lyudi?
     - Tam ne zhivet nikto.
     - A esli otsyuda idti na zapad?
     -  Tam  Gedrosiya.  Tam  zhivet  plemya  oritov i plemya  gedrosov. I  tozhe
pustynya.
     - Nu, esli tam zhivut lyudi, to ne takaya uzh eto pustynya!
     Nastupila  spokojnaya, razmerennaya zhizn'  voennogo  lagerya s ego melkimi
ezhednevnymi zabotami. Stroitel'nyj shum rabot v Pattalah. Zasnuvshie korabli s
opushchennymi parusami. Vechernie  besedy  s druz'yami, kotorye  yavlyalis' k caryu,
naryadnye i  umashchennye  blagovoniyami. Car'  zamechal, kak  oni osunulis',  kak
pocherneli pod indijskim  solncem,  kak mnogo pribavilos'  u nih morshchin, a  u
inyh i sediny...
     Zdes', v Pattalah, k Aleksandru neozhidanno yavilsya Oksiart.
     Aleksandr vstretil ego i s  radost'yu, i  s  trevogoj.  On dal otdohnut'
Oksiartu posle takoj dalekoj  i  trudnoj  dorogi i vzvolnovanno hodil vzad i
vpered, ozhidaya  ego. Roksana vstala pered nim so  svoej  zhemchuzhnoj krasotoj.
Okazyvaetsya, uzh ochen' davno on ne videl ee. Kuda ischezaet vremya? Kak voda iz
ruk, kak voda iz ruk...
     Oni dolgo sideli vdvoem za chashej vina. Oksiart byl hmur i ozabochen.
     - V Baktrah nespokojno, car'. V gorodah, kotorye ty osnoval, vosstaniya,
reznya.
     - Kto?
     -  Ne razgnevajsya  na  menya,  car',  beschinstvuyut  tvoi starye  voiny -
makedonyane,  kotoryh  ty  ostavil  v  Baktrah.  Oni  vosstali protiv  tebya i
prizvali  k etomu  baktrijcev. A baktrijcy,  ty sam  znaesh',  tol'ko i zhdali
etogo! Ne hotyat carya-makedonyanina!..
     - A chego hotyat makedonyane?
     - Oni hotyat domoj, car'. Na rodinu. Vybrali sebe novogo carya. I esli by
ty  znal - kogo! Konovoda Afinodora. On im obeshchal otvesti ih v Makedoniyu. No
emu pozavidoval nekij Vikon,  ubil ego na  piru.  Voiny  chut'  ne rasterzali
etogo Vikona.  A kogda ego  stali sudit',  tak te  zhe  voiny  vyrvali ego iz
temnicy i potrebovali, chtoby on vel ih na rodinu.
     Aleksandr slushal, opustiv glaza.  Gnev  uzhe burlil  v  glubine dushi, no
pechal' gasila ego. Lyudi hotyat domoj. V Makedoniyu. V ee prohladnye gory, k ee
chistym rekam, k ee zelenym pastbishcham... O Makedoniya!
     - Prishlos' usmiryat' etu bujnuyu  tolpu silami  vojska, car'.  No esli by
eto  tol'ko u  nas. V  satrapii  Paropamisa  tozhe nehorosho. No  tam  vinovat
satrap.
     - Tiriasp?
     - Da,  car'. On  pritesnyaet lyudej. On  zhestok i nespravedliv. Poetomu i
vosstaniya.
     - Voz'mesh' etu  satrapiyu ty, Oksiart. YA smeshchu Tiriaspa. No kak tol'ko ya
vernus', ya  zhestoko raspravlyus'  s temi, kto ne  opravdal  moego doveriya.  YA
nakazhu ih bez zhalosti!
     Oksiart speshil zanyat' novuyu satrapiyu, da i Aleksandr toropil ego.
     No edva on provodil baktrijca, kak yavilsya vestnik iz Ariany. Pers Ordan
zahvatil vlast' i provozglasil sebya carem.
     Car' byl razdrazhen.  On  sam, svoej rukoj, nemedlenno  nakazal by vseh,
kto  vosstaet protiv  nego, -  i on ih nakazhet. Sam. Tak zhe kak raspravlyalsya
sam, svoej rukoj, s vosstavshimi plemenami.
     Ko  Aleksandr ne mog sejchas idti v Arianu. Usmiryat' vosstanie on poslal
svoego vernogo  polkovodca  Kratera. Krater  sdelaet vse  tak,  kak prikazhet
Aleksandr, i tak, kak sdelal by sam Aleksandr.
     Krater poshel  v  Arianu  uzhe  izvestnoj  dorogoj  -  cherez  Arahoziyu  i
Drangianu.  |tot  put'  ne   grozil  nepredvidennymi   opasnostyami:   mesta,
naselennye mirnymi zhitelyami, est' i pastbishcha dlya loshadej i v'yuchnyh zhivotnyh,
est' i voda. Poetomu Aleksandr otpravil s nim i  obozy, i sem'i, ehavshie  za
vojskom, i dobychu, kakaya byla sohranena.
     S Kraterom poshli falangi, konnica, slony. I pod osoboj  ohranoj poehala
s nim, zalivayas' slezami, Roksana, carskaya zhena.
     -  ZHdi  menya  v  Karmanii [Karmaniya  -  oblast'  v  Azii.], -  prikazal
Aleksandr Krateru.
     -  ZHdi menya  v Karmanii,  -  skazal on, proshchayas',  Roksane. - YA ne mogu
vzyat' tebya s soboj,  potomu chto ya pojdu eshche neizvestnoj  nam dorogoj. CHto my
smozhem vynesti, to ne smozhesh' vynesti ty. Ne plach'. ZHdi!
     Vojsko Kratera tronulos' v  put'.  Zapylila konnica, zakachalis' sarissy
falangitov, zagromyhali obozy, zashagali, pomahivaya hobotom, slony...
     Molcha  vzdyhaya, glyadeli  ostavshiesya vsled uhodivshim.  Skoro  li  i  oni
pojdut po etoj blagoslovennoj doroge - po doroge domoj?
     Oni eshche ne znali, kakoe tyazhkoe ispytanie gotovit im Aleksandr.



     Snova shli dozhdi i hlestali livni.  No  sluchalos' i  tak,  chto odolevalo
solnce, i togda gde-to blizko lezhashchaya  pustynya  posylala k  beregu Inda svoe
goryachee dyhanie i dymku obzhigayushchego peska...
     Legkie  tridcativesel'nye  korabli,  bystrohodnye  kerkury  [Kerkura  -
nebol'shoe  morskoe  sudno  kiprskogo proishozhdeniya.]  i gemioly  [Gemiola  -
skorohodnyj piratskij korabl'.] shli po pravomu rukavu Inda. Po beregu shagalo
vojsko, goplity i vsadniki Leonnata.
     Aleksandr stoyal na  perednem  korable  -  on dolzhen  byl sam  osmotret'
del'tu Inda, sam vse uznat' i uvidet'.
     Proshel  den' spokojnogo plavaniya. Makedonyane  ostorozhno veli korabli, u
nih ne bylo locmana. Indijcy razbezhalis', kogda oni hoteli vzyat' ih s soboj.
     Na vtoroj den' Ind neozhidanno vzbushevalsya. Vdrug nachalsya sil'nyj veter,
vysokie volny razmetali  legkie suda.  V shume  vetra i  vody  slyshalsya tresk
razbivayushchihsya korablej,  kriki... Prishlos' pospeshno pristat' k  beregu. Lyudi
spaslis'  vplav',  korabli pochinili, no  dal'she bez soprovozhdeniya  locmanov,
znayushchih reku, plyt' bylo nel'zya. Prishlos' vzyat' locmanami indijskih rybakov,
znavshih  reku. S nimi uzhe  poplyli spokojnee.  No  eto bylo tyazheloe  vremya -
vremya dozhdej,  reka nalivalas' v verhov'yah  i katila v  more ogromnuyu  massu
vody. Reka rasshiryalas',  zatoplyaya  pribrezhnye  ravniny. Ne znaya rusla, legko
sest' na  mel'.  Mutnaya, korichnevaya voda razlilas' krugom stadij  na dvesti.
Lish' vdali, u gorizonta, vidnelis' temnye, ploskie linii zemli...
     Aleksandr ne uhodil s paluby  s utra do vechera. Vse sil'nee pahlo morem
- eto volnovalo.  On hotel uvidet'  morskuyu dal'  v tu zhe minutu, kak tol'ko
korabli vyplyvut iz reki.
     No zdes'  sluchilos'  chto-to  neponyatnoe!  Volny Inda, vzdymayas' krutymi
bugrami,  vdrug poshli obratno. Veter nachal  neistovo  trepat'  parusa, vesla
zaryvalis' v volnah, ne v silah protivostoyat' bushuyushchej reke.
     Indijskie locmany otveli  flot k ostrovu, za kotorym korabli ukrylis' v
tihoj vode. I  otsyuda Aleksandr uvidel nad belym priboem  temnuyu, sverkayushchuyu
sinevu  Okeana.  Aleksandr  bezmolvno  glyadel  na  etu groznuyu stihiyu  vody,
kotoraya   ot  samogo  gorizonta   gnala  k  beregu  dlinnye  tyazhelye  volny,
zahlestyvaya ust'e reki. Kraj Ojkumeny!
     Aleksandr prikazal vyvesti v Okean luchshie suda. |to byla  torzhestvennaya
minuta - ego korabli vyshli na prostor Velikogo morya.
     K vecheru  nachalsya priliv. |to tozhe  bylo  pugayushchej neozhidannost'yu  -  v
Sredinnom  more takih moshchnyh prilivov ne byvaet. Okean podhvatil i slovno na
ogromnyh ladonyah prines ih triery obratno k beregu.
     Aleksandr, obradovannyj, chto korabli tak blagopoluchno vernulis' v ust'e
Inda, tut zhe sovershil blagodarstvennuyu zhertvu bogam.
     No  Velikoe  more eshche raz  udivilo  i napugalo  makedonyan. Oni s uzhasom
uvideli, chto voda uhodit iz-pod ih korablej, sovsem uhodit. I cherez korotkoe
vremya ih triery okazalis' na sushe, zavyazshimi v gushche ila. CHto tvoritsya v etoj
neponyatnoj strane? Kak teper' vytashchit' iz etoj chernoj gryazi ih korabli?
     Aleksandr  byl izumlen ne men'she svoih  moryakov. Kak snyat' korabli? |to
on reshit. No kak reshit' zagadku Okeana, vdrug ushedshego iz-pod ego korablej?
     - Kak ty dumaesh', Nearh, chto eto takoe?
     -  Sam  ne  ponimayu, Aleksandr.  Posmotrim,  chto eshche  nadumaet  sdelat'
Posejdon.
     Posejdon  nadumal.  Tak zhe neozhidanno,  kak  ushla,  k  novomu udivleniyu
voinov,  voda  nachala  pribyvat'  i podnimat'  korabli.  Voda  podnimala  ih
medlenno, tihon'ko... I  vot oni uzhe snova stoyat na yakoryah, kak  stoyali.  No
nekotorye  sorvalis' s yakorej,  nachali  razbivat'sya drug o druga i  o bereg.
Aleksandr velel totchas pochinit' ih.
     Nakonec vse snova uspokoilos'. Snova tihie korabli stoyat v tihom zalive
na glubokoj vode.
     Tak  makedonyane uznali  o tom,  chto  v  Velikom more  byvayut prilivy  i
otlivy. I Nearh zapisal eto v svoem sudovom dnevnike.
     Nautro, kogda solnce tol'ko  chto podnyalos', Aleksandr vyshel na triere v
otkrytoe more.
     - YA hochu posmotret', net li gde poblizosti zemli... - skazal on.
     Korabl' uhodil vse dal'she.  Vot uzh  i sovsem ne vidno  berega. Glubokaya
sineva s  otbleskami solnca i belymi grebeshkami voln so vseh storon okruzhila
trieru.  Aleksandr byl vzvolnovan.  Da, vot on dostig svoego, on plavaet  po
velikomu  Okeanu. I eto ne son,  ne mechta, kotoraya tak  mnogo let  muchila  i
zvala ego!..
     Nedaleko  ot berega  lezhali  nevedomye ostrova.  Car' velel prichalit' k
odnomu iz  nih.  Zdes',  na  pustynnom peschanom  beregu, omyvaemom okeanskoj
volnoj, on zakolol dvuh bykov, kotoryh velel zaranee pogruzit' na korabl', i
opustil ih v more. |to byla blagodarstvennaya zhertva Posejdonu.
     No u nego byla eshche odna pros'ba k vlastitelyu morya i  potryasatelyu zemli.
On  sdelal vozliyanie.  I poka  gustoe vino tonkoj strujkoj  lilos' v morskuyu
vodu, Aleksandr molilsya:
     -  Bog Posejdon, bud'  milostiv, provedi v celosti moj flot,  kotoryj ya
otpravlyu otsyuda v Krasnoe more, k Ust'yu Tigra i Evfrata!
     I, chtoby Posejdon ne zabyl o ego pros'be, brosil v more i zolotuyu chashu,
iz  kotoroj vylil zhertvennoe vino, i tyazhelye zolotye kratery, v kotoryh  eto
vino hranilos'.
     Zaruchivshis' milost'yu bogov, Aleksandr vernulsya v Pattaly.
     I  tol'ko  teper'  on  ob座avil  svoim  voenachal'nikam,  chto  on   reshil
vozvrashchat'sya  v  Aziyu  drugim putem, ne tem, kotorym oni prishli  syuda.  Flot
pojdet po moryu, vdol' beregov, na zapad...
     - Nam neizvestno eto more, car', - napomnil Nearh.
     - Vot potomu ya i poshlyu svoj flot, chtoby eto more stalo nam izvestnym, -
otvetil Aleksandr, - a suhoputnoe vojsko pojdet po beregu, - prodolzhal on, -
tozhe na zapad, cherez Gedrosiyu, cherez zemli  oritov. I tak, ya polagayu, my vse
pridem v Karmaniyu i vstretimsya tam na reke Aman.
     Voenachal'niki molchali, zadumavshis'. More -  neizvestno. Suhoputnye puti
- neizvestny.
     - YA ob座asnyu  vam, pochemu ya tak reshil, - skazal  Aleksandr, chuvstvuya  ih
trevogu. - Nam sejchas ochen'  vazhno prolozhit' put', kotoryj soedinit  Indiyu i
Persiyu. Inache my poteryaem indijskie zemli, kotorye s takim trudom zavoevali.
|tot zhe put' budet i nashej torgovoj dorogoj.
     Vojska,  naznachennye vo flot,  priunyli.  Ih  korabli horoshi na  rekah.
Mogut plavat' i vo Vnutrennem more ot ostrova do ostrova... No vyjti na etih
korablyah v Okean, gde, govoryat, vstrechayutsya vsyakie morskie chudovishcha,  da eshche
bez  locmana,  kogda  tol'ko po zvezdam  mozhno  budet  opredelit',  gde  oni
nahodyatsya,  - eto idti na  vernuyu  gibel'... Zvezdy da  bereg, a bereg chasto
opasen - malo li kakie vrazhdebnye plemena povstrechayutsya tam!
     - No, mozhet, car' otkazhetsya ot etogo?
     - Net,  druz'ya, ne otkazhetsya. Uzh  esli chto zadumal, to  ne  uspokoitsya.
Razve ne znaete vy, chto  on posylal lyudej ryt' kolodcy vdol' berega?  Zachem?
Zatem, chto my pojdem mimo etih beregov i nam ponadobitsya voda.
     - On zabotitsya o nas.
     - On zabotitsya o  tom, chtoby my byli zhivy. A kakoj tolk emu ot nas,  ot
mertvyh?
     - A mozhet byt', vse-taki on ne poshlet nas tuda?
     No eti  nadezhdy tayali s kazhdym dnem. Makedonyane  ponimali,  pochemu  tak
tshchatel'no  snaryazhayutsya   ih  korabli,   pochemu  tak  zabotlivo   proveryaetsya
osnashchenie, pochemu krepyatsya novye parusa... Flot gotovilsya vyjti v Okean.
     - A esli poshlet, to kto povedet nas? Nearh?
     - Nu, druzej-to svoih on poberezhet.
     Net, car' nikogda ne otkazyvalsya ot togo, chto zadumal. No kogo  poslat'
v eto opasnoe, polnoe neizvestnostej puteshestvie?
     Ob etom car' i posovetovalsya segodnya s  Nearhom, vernym drugom yunosti i
odnim iz luchshih svoih polkovodcev.
     - Kak ty dumaesh', Nearh, kto smozhet provesti korabli?
     - O car'! U tebya mnogo otvazhnyh voenachal'nikov.
     Nearh  nazyval   imena.  Car'  otklonyal.   |tot  chelovek  ne  nastol'ko
muzhestven, chtoby vypolnit' eto. A etot ne tak  uzh predan svoemu  caryu  -  on
poboitsya  opasnostej.  A tot - net,  ne goditsya.  On  toskuet o  rodine, emu
hochetsya spokojnoj zhizni, gde zh emu...
     - O car'! - skazal Nearh s  ulybkoj  v lukavyh chernyh glazah. - Poshli s
korablyami menya. YA  gotov  vzyat' na sebya nachal'stvo nad flotom.  I s  pomoshch'yu
bogov i lyudej v polnoj  sohrannosti dostavit' ego v Persiyu, esli tol'ko more
dostupno dlya sudov i esli  eto predpriyatie voobshche ispolnimo dlya chelovecheskih
sil!
     - Net, net, Nearh! - Aleksandr dvizheniem ruki otverg ego predlozhenie. -
YA ne mogu podvergnut' takoj opasnosti svoego druga! Net.
     Odnako Nearh podmetil ogonek radosti v bystrom vzglyade Aleksandra.
     "Tol'ko  menya ty i hotel  by poslat',  -  podumal Nearh. - O Aleksandr,
tebe li obmanut' menya?"
     -  Car',  - skazal on.  - YA dumayu, chto smogu vypolnit' eto ne huzhe, chem
drugoj. A mozhet byt', i luchshe. Dostav' mne etu vozmozhnost' - sovershit' takoe
velikoe deyanie!
     Car'  prodolzhal  soprotivlyat'sya.  No emu  uzhe trudno  bylo  skryt', chto
imenno  na pomoshch'  Nearha  on i  nadeyalsya.  Komu  zhe eshche,  kak ne krityaninu,
korabel'shchiku, byt' flotovodcem v Okeane?
     -  Ty znaesh',  Nearh, chto  pri  drugih obstoyatel'stvah  ya by sam  povel
korabli...
     - Car', kto zhe somnevaetsya v etom!
     - No ya hochu projti po beregu morya, ya hochu sam obsledovat' etu zemlyu, a,
kak vidno, eto tozhe budet nelegko, Nearh!
     - Car', ya vse ponimayu!
     Aleksandr podoshel i obnyal Nearha.
     - Spasibo, Nearh. - I uzhe delovym tonom skazal; - Ostanesh'sya v Pattalah
do noyabrya. Sdelaesh' zapas prodovol'stviya  na chetyre  mesyaca. YA vyjdu ran'she,
pojdu po beregu, prolozhu suhoputnuyu  dorogu. Na puti  my  budem ryt' kolodcy
dlya  vas,  esli  mestnost'  okazhetsya  bezvodnoj.  I  sdelaem  dlya  vas zapas
provianta. Tak  my vmeste projdem vdol' berega Okeana, otkroem novye puti ot
Inda do Evfrata i vernemsya v Vavilon.
     Moryaki, uslyshav, chto v Okean idet s nimi sam Nearh,  uspokoilis'. Car',
konechno, ne poslal by svoego druga, esli by dumal, chto flot mozhet pogibnut'.
     Sdelav vse eti rasporyazheniya, car' so svoim vojskom vystupil v put'.



     Armiya  shla vdol' beregov Aravijskogo morya, po napravleniyu k Persidskomu
zalivu.  Konnica  shiroko  raskinula  svoi otryady, chtoby zahvatit' kak  mozhno
bol'she chuzhih, neizvestnyh zemel'. Sledom, somknutym stroem, shagala pehota.
     Derevnya  plemeni oritov,  vstretivshayasya  na puti,  stoyala sredi  peskov
poberezh'ya zelenym  oazisom. Pal'my s  zheltymi  grozd'yami finikov vozvyshalis'
nad ubogimi  zhilishchami, vokrug derevni  kolosilis' hleba, hodili stada ovec i
koz. Armiya proshla cherez derevnyu -  i  ne ostalos' nichego! Ni vody v reke, ni
hleba, ni stad.
     Odna  iz  takih  dereven'  pytalas'  zashchitit'  svoe  dobro. V makedonyan
poleteli otravlennye strely. I  odnu  iz  nih  poluchil  Ptolemej, syn  Laga.
Aleksandr, znavshij protivoyadiya, brosilsya k nemu.
     Bitvu  zakonchili  falangity  bez  nego.  ZHitelej  zakidali   drotikami,
ostavshihsya v zhivyh vzyali v plen, a derevnyu sozhgli.
     Aleksandr, ne doveryaya vracham,  sam lechil  Ptolemeya. Ego zhizn' byla  emu
slishkom doroga. Ptolemej ostalsya zhit'.
     Vojsko dvinulos' dal'she.
     V Rambakii, gorode plemeni oritov, Aleksandr ostanovil vojsko na otdyh.
Mesto ponravilos' emu: esli postavit' zdes'  svoyu  krepost',  to mozhno budet
zahvatit' i vsyu zemlyu oritov.
     -  Gefestion,  ty  ostanesh'sya  zdes'  i   postroish'  gorod.  |to  budet
Aleksandriya Oritskaya.
     - Da, car'.
     Aleksandr vnimatel'no poglyadel na nego.
     - Ty ne bolen, Gefestion?
     Gefestion,  sil'no pochernevshij pod  indijskim solncem,  stoyal  s tyazhelo
povisshimi rukami i opushchennoj golovoj.
     - Ne znayu, Aleksandr.
     - No kto luchshe tebya postroit gorod, Gefestion?
     Gefestion ne sporil. Emu prikazano stroit' krepost'. On ee postroit.
     On dolgo stoyal na holme i  smotrel vsled uhodyashchemu  vojsku. Glyadel, kak
skachet  Aleksandr  vo glave svoej konnoj svity,  kak  nesutsya  sledom otryady
vernyh agrian, gipaspistov, konnyh strelkov...
     Vot  uzhe i  net ih,  tol'ko  zheltoe  oblako  pyli medlenno steletsya  na
doroge.  Unylaya ravnina  Gedrosii  s redkoj zelen'yu,  i  lilovye vershiny gor
vdali, i zatihshij lager'...
     Sojdya s holma, Gefestion snova prinyal spokojnyj i vlastnyj vid.
     - Rabotat'!
     Stroiteli  energichno  vzyalis'  za delo.  Ne pervyj gorod oni  stroyat  s
Gefestionom. Gefestion  toropil: im nekogda medlit' zdes', na chuzhoj, dalekoj
ot rodnyh mest zemle.
     On sledil, kak voznikayut steny, no kazalos', chto voznikayut oni  slishkom
medlenno.
     Poroj  napadala  pechal'.  Mozhet  byt',  nachala  odolevat'  ustalost' ot
nepreryvnyh zabot,  trudov  i srazhenij poslednih let. "Skol'ko  mne eshche byt'
zdes'!  - s  toskoj dumal on. - Skoro li ya eto postroyu - ved' eto zhe ne dom,
eto gorod, krepost'!.."
     Neozhidanno v lager' yavilsya Leonnat, telohranitel' carya.
     - Gefestion, sobirajsya v put'. Car' prikazal vernut'sya k nemu!
     Gefestion ne znal - verit' li?
     - A kak zhe Aleksandriya Oritskaya? - sprosil on, starayas' skryt' radost'.
     - YA budu dostraivat' ee.
     - A kak srazheniya? Trudno li bylo?
     Leonnat usmehnulsya.
     -  A  srazhenij ne  bylo  vovse. I ority,  i gedrosy, kak uvideli  carya,
brosilis' pered nim na koleni: "Voz'mi vse! Voz'mi ves'  nash gorod, vse nashe
imushchestvo!  Tol'ko poshchadi!" Nu, my, konechno, dovol'ny - i zemlyu zahvatili, i
drat'sya ne prishlos'.
     - A car'?
     - Car' dovolen bol'she vseh. A chto zhe eshche  emu  nado?  "ZHivite spokojno.
Tol'ko povinujtes' caryu makedonskomu". A te ot schast'ya sebya ne pomnyat. ZHdali
smerti, a poluchili zhizn'.
     - Znachit, ty ostaesh'sya zdes', Leonnat?
     - Da. Budu stroit' krepost'. Budu zhdat' nashih moryakov. Kak pojdut mimo,
dostavlyu im  proviant. Car' prikazal, chtoby zdeshnie  lyudi  davali vse, chto ya
potrebuyu. I oni vypolnyat, esli prikazal car'!
     - Tak zhe, kak i my s toboj, Leonnat!
     ...I  vot uzhe kon' Gefestiona shag v shag idet s Aleksandrovym konem. Vse
stalo, kak  prezhde... I tol'ko gde-to eshche v glubine serdca  ostalas' pechal'.
Gefestion ne ponimal ee prichiny, mozhet byt', i pravda kakaya-to bolezn' muchit
ego?
     Neskol'ko dnej shli po ploskomu peschanomu beregu morya.
     No postepenno put' uvodil ih v glub' Gedrosii. Stanovilos' vse zharche, i
vse bezotradnee  pustynnye peski. Palyashchee solnce  stoyalo  pryamo nad golovoj.
Lish' izredka, slovno schastlivyj mirazh, poyavlyalis' pal'my. I lyudi, i zhivotnye
pribavlyali shagu, stremyas' v ih ten'.  No pal'my rosli  nebol'shimi gruppami i
teni ot nih pochti ne bylo.
     Popadalis' sredi etoj peschanoj ravniny kolyuchie kusty mirry s  kurchavymi
list'yami.  Finikijskie  kupcy, kotorye  v  chayanii  bogatoj  nazhivy, vmeste s
obozom  soprovozhdali  vojsko Aleksandra,  brosalis' k etim kustam i obdirali
koru s zastyvshej na nej blagovonnoj smoloj. Mirra stoila dorogo, i finikijcy
tyukami gruzili dushistuyu koru na svoih verblyudov.
     Popadalis' i mesta, gde sandalii i sapogi voinov toptali i davili korni
dragocennogo  narda [Nard  - rastenie,  iz  kornej  kotorogo  delali  dorogo
cenivshiesya blagovoniya.]. Vojsko shlo skvoz' ih  terpkij fimiam.  Finikijcy  s
zhadnoj toroplivost'yu vykapyvali eti  korni i snova gruzili  tyukami na  svoih
verblyudov, podschityvaya ogromnye baryshi i boyas' verit' takoj legkoj i bogatoj
dobyche.
     Mirry  i  narda bylo tak  mnogo, chto  voiny  inogda nabirali ohapki  ih
list'ev i spali na nih.
     Aristobul  v chasy  privalov  pisal  svoj  pohodnyj dnevnik.  Pisal i  o
strannyh derev'yah, kotorye  vo vremya morskogo priliva stoyat v solenoj vode i
niskol'ko  ne stradayut ot etogo. I o kolyuchem  kustarnike s zheleznymi shipami:
esli zacepish'sya za takuyu kolyuchku, to skorej ona tebya stashchit s loshadi, chem ty
otcepish'sya  ot nee; sluchaetsya, chto zajcy, nechayanno  popadaya  v eti  kolyuchki,
nahodyat zdes' vernuyu gibel', tam i ostayutsya. I  o derev'yah, pohozhih na lavr,
pisal Aristobul,  i o belyh cvetah, osypavshih  roshchu neznakomyh emu derev'ev.
|ti cvety byli pohozhi na levkoj, tol'ko eshche dushistee, chem levkoj.
     No shli dal'she, i vse pustynnee stanovilos' krugom. Reki umirali v seryh
peskah Gedrosii. Bezlyudnye  prostranstva grozili  otsutstviem  vsyakoj zhizni.
SHli po nocham. Dnem kak mogli ukryvalis' ot zhguchego solnca.
     Aleksandr byl ozabochen. Provodniki-gedrosy skazali, chto  est' dva puti.
Odin - vdol' berega morya. Drugoj - bolee korotkij, no bolee opasnyj put'.
     Aleksandr reshil idti korotkim putem.
     - Car',  - napomnil Ptolemej, - govoryat, chto kogda-to imenno etim putem
pytalas' projti  assirijskaya carica  Semiramida, no ne smogla,  vernulas'. I
poteryala vojsko.
     - Car' Kir tozhe hotel  projti zdes', - skazal Aristobul, - i vernulsya v
soprovozhdenii vsego semi chelovek, ostavshihsya ot ego armii.
     Aleksandr otvetil spokojno i zhestko:
     - Oni ne proshli. A ya  projdu. I provedu vojsko. I eshche odno poberezh'e  -
poberezh'e Velikogo morya - budet moim!
     No  shli noch' za noch'yu. A  kogda nastupalo utro, to  videli, chto pustynya
stanovitsya vse besposhchadnee i nikakoj nadezhdy na poseleniya net.
     Nastupilo vremya poslat' proviant k morskomu  beregu dlya flota i  vyryt'
na beregu kolodcy,  chtoby obespechit'  moryakov  vodoj.  Aleksandr otpravil  s
otryadom molodogo voenachal'nika Foanta.
     -  Da posmotri, mozhet, tam est'  zhiteli. Voz'mi u nih proviant,  voz'mi
vse, chto smozhesh'.
     Foant vernulsya smushchennyj:
     -  O  car', eto poistine zhalkij  kraj. My nashli na beregu poseleniya. No
tam  zhivut  ihtiofagi  [Ihtiofagi -  ryboedy.].  U  nih  ne doma  -  lachugi,
postroeny oni iz morskih rakovin. A kryshi u nih iz ryb'ih hrebtov.
     - No oni seyut hleb?
     - Net, car'. Zdes' ne rastet hleb. Oni sushat rybu, tolkut ee i pekut iz
etoj muki hleb.
     - No voda-to u nih est'?
     - Voda  est', car'. No kakaya! Oni rukami  raskapyvayut pesok, i  tam,  v
yamkah, voda. Plohaya, isporchennaya voda. Pravda, oni p'yut ee.
     - Ty rassprosil: net li gde bol'shih poselenij?
     -  Da,  car',  rassprosil.  Govoryat,  tam,  kuda  my  idem, est'  takie
poseleniya. CHto tam est' i voda, i hleb. No navernoe li eto? Tak oni slyshali,
i vse.
     Aleksandr, kogda ostanovilis' na prival, vyzval k sebe lyudej,  vedayushchih
proviantom. Te skazali, chto  nehvatka provianta nachinaet chuvstvovat'sya i chto
zapasy neobhodimo popolnyat'.
     Vecherom Aleksandr ob座avil, chto idut dal'she po tomu zhe samomu puti.  Tam
gde-to est' poseleniya, i oni najdut ih.
     I snova nochnoj put' sredi bezmolvnoj i zhestokoj strany.
     SHla konnica, shla  pehota,  tashchilis'  obozy,  ostavlyaya za  soboj shirokuyu
polosu vzrytogo peska.
     Vojsko  vstupilo  na  ploskogor'e.  S  vostochnoj  storony  vstali golye
krasnye skaly. Vperedi lezhala mrachnaya, bezmolvnaya pustynya.
     Idti stanovilos' vse  tyazhelej, slovno vstupili v raskalennuyu pech',  gde
nechem dyshat'. V vozduhe visela blestyashchaya krasnovataya pyl'. Inogda podnimalsya
veter,  no  takoj zhe raskalennyj;  ne prinosya prohlady,  on obzhigal  lico. S
dvizheniem  vetra nachinali  peredvigat'sya  i  peschanye holmy:  opadali zdes',
voznikali  tam, menyaya  svoi  ochertaniya,  kak v koshmarnom  sne... I  lyudi,  i
zhivotnye stali teryat' sily.
     Ostanovilis',  chtoby dozhdat'sya nochi. Noch'yu, kak  tol'ko  zashlo  solnce,
vdrug svalilsya ledyanoj holod. Dnem hotelos'  snyat' vsyu  odezhdu, vse kazalos'
lishnim. Noch'yu  prishlos'  nadevat'  na  sebya  vse, chto bylo...  Holodnaya luna
zalivala pustynyu gustym belym svetom, otbrasyvaya zloveshchie chernye teni.
     CHerez  neskol'ko dnej  prodovol'stvie konchilos'. Vodu  vydavali  skupo.
Vojsko uzhe  shlo vrazbrod, nikto ne soblyudal discipliny, i nikto ne  treboval
ee.  Nikakih  dereven'  ne bylo na  puti, a  vmesto  rek -  lish'  peresohshie
rusla...
     Aleksandr molcha ehal vo glave konnicy. Zorkie glaza  ego ne  otryvalis'
ot gorizonta.
     Izredka on bespokojno  oglyadyvalsya na Gefestiona. Aleksandr videl,  kak
zapeklis' ego guby,  kak osunulos' poblednevshee lico. So vzdohom on  otvodil
ot  nego  glaza. I snova  vglyadyvalsya  skvoz' krasnuyu pyl' v  pylayushchuyu liniyu
gorizonta. Nichego.
     No  kak-to na  rassvete, kogda vojsko, izmuchennoe nochnym perehodom, ele
tashchilos' za nim, Aleksandr uvidel temnye kupy derev'ev.
     - Voda!
     Srazu otkuda-to vzyalis' sily. Vsadniki rinulis' vpered, loshadej ne nado
bylo pogonyat' - oni chuyali vodu. Pehota vrassypnuyu pobezhala k reke. Pogonshchiki
brosili  povozki,  zhenshchiny,  deti s  krikom  ustremilis' sledom, soskochiv  s
povozok...
     Reka  medlenno shla  v svoem glubokom  rusle, vytekaya iz ushchel'ya  krasnyh
gor. Vojsko kak bezumnoe pripalo k vode, lyudi lezli v vodu, lozhilis' zhivotom
na pesok; chut' ne zahlebyvayas', lovili vodu peresohshim rtom... I pili, pili,
pili... Pili vmeste s peskom, podnyatym so dna reki.
     I,  kogda  pochuvstvovali, chto ne mogut bol'she pit', pospeshili napolnit'
vodoj vse sosudy, kakie u nih byli.  Medlenno othodili  ot reki loshadi. Lyudi
vozvrashchalis' k zhizni. No  byli takie, chto  k  zhizni ne  vernulis',  - tak  i
ostalis' v reke, vypiv slishkom mnogo vody.
     Kak  i predpolagali  provodniki,  na reke  okazalas'  bol'shaya  derevnya.
Derevnyu totchas okruzhili  i vygrebli  iz  domom  vse s容stnoe. Izgolodavsheesya
vojsko gotovo bylo  tut zhe nakinut'sya na hleb, no Aleksandr ostanovil ih. On
sam razdelil  proviant. CHast' otdal po  otryadam. A ostal'noe velel slozhit' v
tyuki i pogruzit' na verblyudov.
     On  zapechatal  tyuki  svoej  carskoj  pechat'yu  i  otpravil  na  bereg  -
dozhidat'sya Nearha: ved' moryakam tozhe ponadobitsya proviant.
     No  edva  Aleksandr  otoshel   so  svoimi  konnymi   otryadami,   strazha,
pristavlennaya  k  tyukam, sorvala pechati. Nesterpimo  golodnye  lyudi s krikom
stashchili s verblyudov tyuki i s容li tut zhe vse, chto nado bylo otvezti na bereg.
Oni znali, chto budut zhestoko nakazany, - car' ne terpel oslushaniya.
     No car' i na etot raz prostil ih.
     Na reke okazalos' eshche neskol'ko poselenij. Vojsko perevelo duh - byli i
voda,  i pishcha.  Aleksandr  prikazal zhitelyam sobrat'  kak mozhno bol'she hleba,
finikov i skota. I otsyuda eshche raz sobral karavan s hlebom i uzhe pod nadezhnoj
zashchitoj otpravil na bereg dlya Nearha.
     Vojsko  poveselelo, zhizn' stala legche, pustynya  uzhe ne  kazalas'  takoj
strashnoj. No oni ne znali, chto samyj tyazhelyj put' u nih eshche vperedi.
     Aleksandr  napravlyalsya  k glavnomu gorodu gedrosov.  On speshil, toropil
vojsko, stremyas' poskorej minovat' eto opasnoe mesto. No  lyudi uzhe byli ne v
silah idti. Izranennye nogi vyazli v sypuchem, obzhigayushchem peske. Loshadi padali
i  bol'she ne podnimalis', i voiny,  sgovorivshis', ukradkoj ubivali loshadej i
eli ih myaso. S kazhdym dnem put'  stanovilsya nevynosimej. Lyudi nachali umirat'
ot znoya  i  ot zhazhdy. Bol'nyh i ustalyh stanovilos' vse  bol'she. Povozok  ne
hvatalo,  zhivotnye  uzhe  ne  mogli  ih tashchit' po  etim glubokim, raskalennym
sugrobam  peska... Voiny  shli,  shatayas' ot  iznemozheniya, mnogie valilis'  na
hodu, iz glaz, izo rta prostupala krov'. Ih mol'by o pomoshchi ne slyshal nikto,
potomu chto te, chto  eshche derzhalis' na nogah, sami ne  znali, ne svalyatsya li i
oni cherez neskol'ko shagov  umirat'  strashnoj smert'yu sredi zlyh, besposhchadnyh
peskov.
     Aleksandr  videl vse  eto.  On  znal,  chto v  proslavlennom disciplinoj
makedonskom  vojske sejchas nikakoj  discipliny net. SHli kak  mogli,  spasali
svoi zhizni, kak mogli.
     V odin iz etih palyashchih dnej neskol'ko  voinov  kakim-to chudom  nashli  v
ovrage nebol'shuyu luzhu. Voda byla plohaya, zastoyavshayasya, no to byla voda!
     Kak neocenimoe sokrovishche oni prinesli ee v shleme Aleksandru.
     - Car', voda!
     Aleksandr prinyal shlem.
     - Spasibo vam, druz'ya moi, spasibo!
     Podnes bylo  vodu  k peresohshim ustam...  No oglyanulsya na svoih voinov,
kotorye vospalennymi glazami so vseh storon smotreli na nego, -  i vyplesnul
v pesok etot dragocennyj glotok vody.
     Vzdoh priznatel'nosti, blagodarnosti, izumleniya proshel po ryadam vojska.
     - Ty blagorodnyj chelovek, Aleksandr, - skazal Gefestion.
     - YA - polkovodec, - vozrazil Aleksandr, - razve ya ne ponimayu, chto iz-za
odnogo etogo glotka vody mogu poteryat' predannost' vojska?
     V samom trudnom perehode,  kogda ego oborvannaya pehota, zadyhayas',  ele
vytaskivala iz  raskalennogo peska okrovavlennye nogi, Aleksandr slez s konya
i poshel peshkom  vmeste so  svoimi falangitami.  I voiny  videli, chto ih car'
idet ryadom s  nimi, i tak zhe muchitsya, kak oni, i u nego, tak  zhe, kak u nih,
guby potreskalis' i zapeklis' ot zhazhdy...
     Nakonec noch'yu, vo vremya perehoda, oni uslyshali zhurchanie ruch'ya. Tut zhe u
vody i ostanovilis' na nochleg.
     No makedonyane ne  znali,  chto  v eto  vremya sredi  gornyh  vershin  idet
liven'.  Noch'yu  ruchej  vzdulsya, vzbushevalsya,  vnezapno vyshel  iz  beregov  i
zatopil lager'. Kriki uzhasa, plach detej, vopli zhenshchin, dikoe rzhanie gibnushchih
mulov... Vzbesivshijsya ruchej, prevrativshis' v burnuyu  reku, stal besposhchadnym.
ZHenshchiny vmeste s det'mi bespomoshchno tonuli v vode. Potok  zahlestnul i utopil
mulov.  Uneslo vse  carskoe snaryazhenie -  voiny  prezhde vsego  spasali  svoe
sobstvennoe oruzhie. |toj noch'yu voda pogubila mnogo lyudej i zhivotnyh...
     No  eshche  ne  vse  ispytaniya  konchilis'.  Posle  dolgih  dnej   i  nochej
muchitel'nogo  puti,  kogda, kazalos',  pustynya  uzhe dolzhna skoro  konchit'sya,
provodniki  vdrug  ob座avili,  chto  ne  uznayut  mestnosti.  Veter  vse  vremya
peredvigaet peski, i net ni odnoj primety, chtoby ugadat' dorogu...
     "Nado derzhat'  vlevo... - dumal Aleksandr, starayas' soobrazit', v kakoj
storone ot nih more, - da, vlevo..."
     - Dajte mne konya...
     Emu podveli luchshego iz ostavshihsya konej. Car' nahmurilsya.
     - Pochemu etot, ryzhij? Bukefala mne! Gde Bukefal?
     - Car', - rasteryavshis', otvetil konyushij, - Bukefal umer... eshche v Indii.
     - Aleksandr, - skazal Gefestion so strahom i zhalost'yu, -  tam, gde umer
tvoj kon', stoit gorod Bukefaly.
     Aleksandr prilozhil ruku k goryachemu lbu.
     - Da. Da. CHto zhe eto ya govoryu?..
     On ponyal,  chto na neskol'ko mgnovenij poteryal pamyat'. |to ispugalo ego.
Totchas  ovladev soboj, on vskochil na  ryzhego  konya. Prikazav  konnomu otryadu
sledovat' za nim, on poskakal tuda, gde ozhidal uvidet' more.
     Aleksandru kazalos',  chto on mchitsya skvoz' plamya kostrov. Krasnyj tuman
slepil glaza.
     Usiliem voli on zastavlyal  sebya derzhat'sya na kone,  kruzhilas' golova, i
on prinikal na mgnovenie k torchashchej gustoj ryzhej grive... Vsadniki otstavali
odin za drugim. Lish' pyat' chelovek iz vsego otryada sledovalo za carem.
     I oni uvideli more. Morskaya sineva vypuklo podnyalas' nad belym peschanym
beregom.  Aleksandr prikazal  kopat'  pesok  -  net li vody. Voda byla.  Ona
lezhala blizko, chistaya, svetlaya, holodnaya voda! ZHizn' vozvratilas'.
     V gorod gedrosov vojsko Aleksandra - vsego chetvertaya chast' ego - prishlo
na  shestidesyatyj  den'.  |ti  shest'desyat dnej ostalis' v  pamyati, kak  vremya
nevyrazimyh stradanij.



     Goroda i cvetushchie poseleniya Karmanii kazalis' nereal'nymi. Vot zakroesh'
glaza  -  i  vse eto ischeznet.  I  snova zloveshchie golye skaly budut  grozit'
skvoz' krasnuyu, raskalennuyu dymku pyli, i pustynya ognem dohnet v lico.
     Pri mysli o  Gedrosii krov' otlivala ot serdca  i zemlya  uhodila iz-pod
nog. Aleksandr potreboval kolesnicu.
     Na  etot raz Aleksandr  osobenno shchedro prinosil bogam  blagodarstvennye
zhertvy. On molilsya i blagodaril za to, chto bogi darovali emu pobedu v Indii,
otdali v  ego vlast' takie obshirnye, nevidannye zemli i spasli ego vojsko  v
Gedrosii. On ne prosto sovershal  torzhestvennyj  obryad, no i  serdce ego bylo
polno blagodarnosti. Bogi darovali emu samoe dragocennoe - voennuyu slavu!
     I eshche odnu molitvu prinosil on ellinskim bogam: pust'  oni  sohranyat  i
vernut  emu ego druga Nearha i ego flot; pust' sohranyat  i  vernut  emu  ego
lyubimogo polkovodca Kratera i ego vojsko, kotoroe idet k nemu cherez  Arianu.
I pust' sohranyat emu ego doroguyu Roksanu, zhenu.
     ZHertvoprinosheniya sovershalis' v  obryadah prazdnestv.  V chest'  ellinskih
bogov  ustraivalis'  igry,  sostyazaniya,  teatral'nye  dejstva,  na   kotorye
sobiralos' mnozhestvo naroda.
     No  Aleksandr  byl  sumrachen  i  trevozhen. On zhdal.  ZHdal Nearha.  ZHdal
Kratera. ZHdal Roksanu.
     I  vot,  nakonec,  kak-to na zare gorod  perepolnilsya  shumom  vhodyashchego
vojska. Mernyj topot,  golosa komandy - i vdrug  rev, strannyj, pugayushchij rev
zhivotnyh...
     Narod uzhe ves' byl na  ulice. Aleksandr, nakinuv plashch, vyshel na terrasu
dvorca...
     |to shel Krater  so svoim vojskom, - bogi uslyshali Aleksandra! Aleksandr
srazu uvidel Kratera, i Krater uvidel ego. Dvizheniem ruki oni privetstvovali
drug druga.  Krater proshel  dal'she.  Aleksandr  smotrel,  kak  idet  vojsko.
Falangi shli  chetko. Strojno shla konnica.  Nikto ne mog by podumat', chto  eti
lyudi sohranili  svoj oblik,  projdya skvoz'  takie  bol'shie lisheniya, chto  oni
yavilis' iz  nevoobrazimoj dali, chto oni byli  v nevidannyh zemlyah...  Slonov
veli  sledom za vojskom.  |ti  gromady shli, pokachivaya hobotom,  na udivlenie
tolpy, kotoraya  okruzhila  ih i  ne  otstavala,  poka oni ne  vyshli  za chertu
goroda. Proshel i oboz, skripya, kolyhayas'  povozkami. I neskol'ko  povozok  s
vysokim  verhom, okruzhennye  ohranoj voinov,  svernulo  k  carskomu  dvorcu.
Roksana!
     Roksana yavilas'  pered  nim  izmuchennaya  dolgoj,  trudnoj  dorogoj. No,
uvidev  Aleksandra,  srazu  vsya  slovno zasvetilas'  ot  schast'ya.  Aleksandr
brosilsya k nej, prizhal ee k grudi.
     - O moya svetlaya! O moya svetlaya!
     |ta beshitrostnaya devushka gor nesla v sebe  svoj mir - nepostizhimyj mir
zdorov'ya,  radosti, solnechnogo spokojstviya. V nej bylo  vse, chego sejchas tak
ne hvatalo Aleksandru.
     Satrapy Aleksandra  nachali  sobirat'sya  k  caryu.  Kazhdyj  den' yavlyalis'
pyshnye  karavany - vel'mozhi so svoej  svitoj i  darami, so svoim vojskom.  V
Karmanii stanovilos' lyudno.
     Prazdniki i trudovye zaboty, chereduyas' i  peremeshivayas', zapolnyali dni.
Vo dvorce bylo tesno ot gostej, ot ih yarkih naryadov, sverkayushchih dospehov, ot
shelkovyh plashchej... No, ostavayas' odin, Aleksandr  totchas posylal kogo-nibud'
iz svoih molodyh slug:
     - Uznaj, net li vestej ot Nearha?
     S  mnogochislennoj svitoj  i  vojskom yavilis'  k  caryu  praviteli  Midii
Kleandr i Sitalk, te  samye,  chto po prikazu  Aleksandra  ubili  Parmeniona.
Gordo,   s  nezavisimym   vidom,  voshli  oni  v   zal.  Kleandr  pochtitel'no
privetstvoval carya, odnako glaza ego glyadeli derzko.
     No ne  uspel  Aleksandr otvetit'  im  privetstviem, kak na ulice vokrug
dvorca podnyalsya neponyatnyj shum. Gefestion  pospeshil  uznat',  chto sluchilos'.
CHerez neskol'ko minut on, blednyj, voshel obratno.
     - O car', ty sam dolzhen uslyshat', chto govorit vojsko etih lyudej!
     -  CHto oni  tam  govoryat?  -  serdito kriknul  Kleandr.  -  CHto oni tam
kleveshchut?
     -  Neuzheli  caryu  nado  slushat', chto  govoryat prostye  voiny? -  skazal
Sitalk.
     No car'  vstal i  vyshel k vojsku. Tysyachi zhalob i obvineniya -  iz tysyachi
ust. Obvinyali Sitalka i Kleandra.
     - Oni tvorili nam vsyakie nespravedlivosti! - doneslos' k caryu.
     - Oni grabili hramy!
     -  Oni razryvali  starye  mogily! Aleksandr  vernulsya v zal  chernyj  ot
gneva.
     - Razve ne znali vy, chto v moem gosudarstve praviteli ne smeyut  grabit'
moih  poddannyh?  - zakrichal  on  midijskim satrapam.  - Ne  opravdyvajtes'.
Tysyachi svidetelej protiv vas. Vam net opravdaniya.
     On pozval strazhu:
     -  Uvesti  i kaznit'.  I  chtoby  vse  videli!  I  chtoby  vse znali, chto
satrapam, ne opravdavshim moego doveriya, poshchady ne budet!
     Zabotyas'  o  tom,  chtoby  ego satrapy  ne  razoryali  stranu,  Aleksandr
nadeyalsya  zavoevat'  priznatel'nost'  podvlastnyh  emu   narodov.  On  hotel
vlastvovat'  nad   bogatym  i  horosho  ustroennym  gosudarstvom,  a  ne  nad
razorennoj  i  nishchej  tolpoj,   i  ego  uzhe  nachinali  trevozhit'  neuryadicy,
vosstaniya, proizvol  satrapov,  kotorym on veril... YAvlyalas' strashnaya mysl',
chto velikoe ego gosudarstvo uzhe teper' nachinaet razvalivat'sya.
     Vo  dvorce  brodil priyatnyj  shum prazdnestv.  Zvuchala  muzyka.  Veselye
vosklicaniya donosilis'  v  otdalennyj  pokoj,  dymok  blagovonij  probiralsya
skvoz' tolstye zanavesi...
     Car' sidel odin. Tyazhelaya trevoga snova uvela ego ot prazdnichnogo stola.
Tam novye gosti - satrapy iz dal'nih oblastej, dary, pozdravleniya.
     A u nego bolit golova. Bagrovyj uzhas pustyni ne otpuskaet ego. On vidit
etot mertvyj bereg, ego nogi snova vyaznut po koleno v zhguchem peske, on snova
chuvstvuet, kak sily pokidayut ego, a glaza zavolakivaet tuman...
     ...A  oni gde-to tam, plyvut mimo etogo  mertvogo, bezvodnogo berega. A
mozhet, i ne plyvut uzhe... Okean ogromen. Tak legko zateryat'sya korablyam v ego
temnoj puchine!
     - Ne vernulis' goncy s poberezh'ya? Na okrik vbegaet yunyj sluga.
     - Net, car'. Eshche net.
     - Kak vernutsya, pust' idut pryamo syuda.
     I vchera,  i pozavchera, i vse eti dni on posylaet  goncov  v  pribrezhnye
selen'ya - ne slyhat' li chego-nibud' o flote? Goncy prihodyat s odnim otvetom:
     - Nikto ne videl flota. I nikto nichego ne slyshal o nem.
     Po  nocham  vokrug  Aleksandra  busheval  groznyj Okean...  CHernye  volny
podnimalis' k nebu i razbivali odin za drugim ego korabli...
     A inogda ne razbivali. Izmuchennye moryaki borolis' s volnami, pristavali
k  beregu. No  eto byl opyat' tot zhe  samyj zloj  bereg, gde gibli ego voiny,
bezmolvnaya  pustynya,  zataivshaya  smert'.  Moryaki  vyhodili  na  etot  bereg,
lozhilis' na pesok, umirali...
     Sny  byli  tak  real'ny,  chto  Aleksandr  krichal  ot  uzhasa,  ot toski.
Prosypalsya, uznaval  roskoshnoe spokojstvie dvorca, prihodil v sebya. No toska
ostavalas', ugnetaya serdce.
     - Net li goncov?
     - Dvoe vernulis'. Oni zdes'. Aleksandr vskochil:
     - CHto?
     - Nichego, car'. Nikto nichego ne videl.
     No nastupil den', kogda k caryu voshel Gefestion i skazal:
     -  Aleksandr,  yavilsya zdeshnij  giparh  [Giparh - pravitel' oblasti.  Ne
putat'  s gipparhom, gipparh  -  nachal'nik konnicy.], govorit, s izvestiem o
Nearhe.
     - Gde on?
     Pravitel' oblasti stoyal na poroge.
     - Gde oni?!
     -  O  car',  Nearh  blagopoluchno pristal  s  flotom  k beregu  v  ust'e
Anaspidy... |ta reka v pyati dnyah puti otsyuda.
     - |to pravda?
     - |to pravda, car'.
     -  Goncov  tuda!  Nemedlenno!  Nearh ved'  ne  znaet, chto  ya  zdes',  v
Karmanii!
     - On znaet, car'. On  raspolozhilsya  lagerem. Ogorodil  lager'  valom  i
rvom. A sam sobiraetsya k tebe, car'!
     U Aleksandra  otleglo ot serdca.  Flot ostalsya  cel.  Nearh  zhiv. Skoro
yavyatsya goncy, a s nimi i on, ego flotovodec!
     No goncy vernulis' rasteryannye. Oni  ne nashli lagerya Nearha. I  skol'ko
ni sprashivali, ni iskali - nikto ne videl flota.
     -  |to  slepye,  nerastoropnye kroty, -  gnevno skazal  car', - poshlite
drugih goncov. Nemedlenno!
     CHerez neskol'ko  dnej  vernulis'  i  eti goncy, ob容zdili  ves'  bereg:
nikakogo lagerya tam net, i nikto o nem ne  slyshal. I eshche raz poslali goncov.
I eshche  raz. Nekotorye, boyas' carskogo  gneva,  ne vernulis'. Nikto ne  videl
flota...
     Aleksandr snova poteryal nadezhdu. On prikazal privesti giparha.
     - Ty rasskazal mne  skazku, - kriknul Aleksandr, - verolomnuyu skazku ty
sochinil mne! Ty osmelilsya shutit' gorem vojska, gorem carya!
     - YA skazal pravdu, car'! Nearh tam, na beregu!
     No car' uzhe ne slushal ego:
     - Zakovat' v cepi etogo lzheca!
     Giparha uveli. Aleksandr,  bledneya, povalilsya na  lozhe. Sily uhodili iz
ego tela.
     I  snova nochnye videniya - korabli, naletayushchie na  skaly,  stony i kriki
tonushchih... Beskrajnie, temnye prostory Velikogo morya,  i sredi nih odinokie,
zateryavshiesya  triery, kotorym  nikogda  ne  vernut'sya...  I  snova  zloveshchaya
pustynya, peski, peski... I tela umershih lyudej na peskah...



     A Nearh tem vremenem uzhe  shel k Aleksandru. Ego voiny dostraivali  svoj
lager', chinili  korabli.  Zdes' oni  byli  uzhe v bezopasnosti, i  Nearh  mog
pokinut' ih na vremya.
     On shel vmeste so svoim drugom Arhiem. I  eshche pyat'  chelovek soprovozhdali
ih.
     Na doroge im vstretilis' carskie goncy. Nearh ostanovil ih:
     - Skazhite, gde stoit carskij lager'?
     Goncy ele vzglyanuli na nih. No pokazali put' i poehali dal'she.
     - Nearh, - skazal Arhij, osenennyj dogadkoj,  - uzh ne nas  li oni ishchut?
Davaj skazhem, kto my takie, i sprosim, kuda oni edut?
     Nearh ostanovil goncov:
     - |j, druz'ya, vy ishchete kogo-nibud'?
     - My ishchem Nearha i vojska kotoroe pribylo na korablyah.
     Nearh zasmeyalsya:
     - Nu, tak ya i est' tot, kogo vy ishchete. Vedite nas k caryu.
     Goncy  soskochili  s  kolesnic,  okruzhili  moryakov.  Pered  nimi  stoyali
strannye  lyudi  -  dlinnye,  kosmatye  volosy,   kosmatye  borody,  blednye,
pozheltevshie lica, vvalivshiesya glaza. Odezhda v lohmot'yah.
     - YA - Nearh, druz'ya!
     Da, eto byl Nearh. Lyudi, vernuvshiesya iz preispodnej!
     Goncy zakrichali  ot radosti,  posadili ih  v  svoi kolesnicy  i pognali
konej obratno,  k caryu.  Pod容zzhaya k lageryu,  neskol'ko goncov v  neterpenii
soskochili s kolesnic i pobezhali k carskomu dvorcu.
     - Car', vot edut Nearh i Arhij! I eshche pyatero s nimi!
     -  Nearh! Nearh... - Aleksandr  pobelel,  kak ego hiton.  - A  vojsko?!
Znachit, eti neskol'ko  chelovek  - vse, chto  ostalos' ot moego  flota... Flot
pogib!
     On neterpelivo zhdal Nearha.
     - Nearh prishel, car'!
     V zale poyavilsya neznakomyj, zarosshij, oborvannyj, smertel'no ishudavshij
chelovek. Aleksandr smotrel na nego v nedoumenii. CHelovek ulybnulsya, blesnuli
ego krupnye belye zuby.
     - Nearh! |to ty, Nearh!
     - |to ya, car'! I vot Arhij so mnoyu!
     Aleksandr poglyadel na  nih. I  vdrug slezy  hlynuli  u nego.  On teper'
chasto  i legko plakal.  Iznuritel'nyj  indijskij pohod,  strashnye  ispytaniya
Gedrosii, trevoga za Nearha i svoj flot,  trevoga iz-za  groznyh  neuryadic v
ego gosudarstve - vse eto beznadezhno podorvalo moguchie nervy Aleksandra.
     - O Nearh! YA vizhu tebya i Arhiya zhivymi. I mne uzh ne tak tyazhelo perenesti
nashu poteryu... Rasskazhi, kak pogib moj flot i moe vojsko?
     - Car', tvoj flot i tvoe vojsko ne pogibli. Korabli stoyat na reke. A my
prishli, chtoby skazat' tebe ob etom!
     Vskore  Nearh,  otdohnuvshij,  otmyvshijsya,  odetyj   v  bogatye  odezhdy,
vystupal  pered  vsem  vojskom.   Ogromnaya   massa   lyudej,  raspolozhivshayasya
polukrugom, slushala  Nearha,  zataiv  dyhanie.  Na nego  smotreli  s  zhadnym
lyubopytstvom  i  udivleniem: ved'  on  pobyval  v tainstvennom i neizvestnom
Velikom more,  on proshel  s korablyami po  nevedomym putyam... CHto videli  tam
moryaki? CHto ispytali?
     Car' i ego svita sideli tut zhe, ryadom s Nearhom.
     Nearh povel rasskaz s togo dnya, kak oni vyshli ih ust'ya Inda:
     - Ne srazu mogli my vyjti v Okean. Passaty, suprotivnye vetry, duyut vse
leto  s morya na  sushu,  gonyat  vodu vverh po reke, ne dayut  plyt'.  Prishlos'
zhdat', kogda peremenitsya veter. Dozhdalis', poshli. A  v ust'e  Inda okazalis'
rify. Volny b'yut, kipyat, ni odin korabl' ne vystoit. Nichego. Proryli  kanal,
celyh pyat' stadij, po kanalu vyshli v more. I poshli vdol' berega...
     Nearh razvernul pered carem kartu, nacherchennuyu vo vremya plavaniya.
     - Vot etot bereg, - Nearh vodil pal'cem po chertezhu, - vot  tut, sprava,
vysokaya gora |jron. A  sleva ostrov, nizkaya  peschanaya zemlya. V konce ostrova
horoshaya  gavan',  -  vot ona.  YA nazval  ee  tvoim  imenem, car',  -  gavan'
Aleksandra.
     - Pravil'no, Nearh!
     -  Okolo  etih beregov nas  odolel golod. Ne stalo  sil  vesti korabli.
Vyshli na sushu, stoyali dvadcat' chetyre dnya, otdyhali.  Lovili rybu. Dostavali
rakoviny,  ogromnye rakoviny.  A vodu  prishlos' pit'  solenuyu.  Potom  poshli
dal'she.  Vot tut, v etom meste,  plyli  mezhdu skal.  Tak  tesno, chto vesla s
obeih  storon udaryalis'  o  skaly. I, nakonec, prishli k reke. Ona nazyvaetsya
Arabij. Obradovalis' - reka, voda!
     No hot' i reka eta Arabij, a voda v nej okazalas' solenaya,  kak v more.
CHto  delat'?  Vyshli na bereg, raskopali  pesok, tam voda presnaya. Tak  vot i
dobyvali vodu -  ostanavlivalis', raskapyvali pesok, pili. Osobenno  tyazheloe
delo - eto priliv i otliv. To tebya neset na skaly, na otmeli. To tebya  tashchit
kuda-to v more. I tak  nas zdes' izmotalo, tak my nastradalis',  chto ya reshil
dat' voinam peredyshku. Korabli ostavili na yakoryah, a sami  vyshli na bereg. I
chto  zhe?  Kak raz v  eto  vremya  Leonnat  privez nam hleb. Leonnat,  - Nearh
obernulsya k Leonnatu, kotoryj sidel za  spinoj carya,  -  ty spas nas  v  eto
tyazheloe  vremya, klyanus'  Zevsom! Pust' bogi  budut milostivy k tebe vo  vseh
tvoih nachinaniyah.
     - YA sdelal eto po prikazu carya, Nearh! - otozvalsya Leonnat.
     Nearh obernulsya k caryu:
     -  Ty  vse  predusmotrel, car'!  My togda desyat'  dnej  gruzili hleb na
korabli. |to  bylo v Pagalah,  vot zdes'.  Tut  ya spihnul Leonnatu so  svoih
korablej vseh slabyh, vseh lenivyh. A sebe vzyal u nego nastoyashchih lyudej.
     - Da, tak i bylo, - otozvalsya Leonnat.
     Nearh rasskazyval dolgo. I o tom, kak velik Okean, kak  surovy, zharki i
pustynny ego berega. I o tom, kak popali moreplavateli k ihtiofagam, kotorye
edyat tol'ko rybu i doma sebe stroyat iz ryb'ih i kitovyh kostej...
     - A kity vam vstrechalis'? - sprosil Aleksandr. - Videli vy ih?
     - O! Eshche by! - kriknul Arhij.
     -  Videli,  car', - prodolzhal Nearh.  - CHudo iz  chudes!  Zadali oni nam
strahu. My tronulis' iz Kinza - vot otsyuda,  - palec Nearha nashel  tochku  na
karte, -  more tihoe. Rassvet.  Gladkaya voda.  I  vdrug b'et  struya. Da  tak
vysoko! Kak  sejchas  vizhu -  zarya, more temnoe, a struya blestit nad nim, kak
serebro. Voiny moi  da i  ya sam ispugalis'.  Potomu chto  neponyatnoe  chto-to!
Sprashivaem u indov-perevodchikov: chto za chudo? A eto, govoryat, kity. |to oni,
govoryat,  plyvut  i  vodu  kverhu vyduvayut.  Glyadim,  uzhe ne  odna  struya  -
neskol'ko. U moih grebcov i vesla iz ruk vypali. Konec!  Ot takih chudovishch ne
ujti. Konchilos' nashe plavanie!
     Togda  ya  govoryu:  "CHto vy, govoryu, voiny vy  ili kto?  Komu i kogda my
sdavalis'? Nu-ka, stanovite korabli v ryad, povernite ih nosami k etim kitam.
Davaj v nastuplenie!" I poshli na nih vsem frontom. Da kak zakrichali chto est'
sily, da kak hlopnuli vse srazu veslami  po vode! Da  kak zatrubili v truby!
Glyadim -  oni  pod vodu! A potom snova vsplyli, no uzhe za  kormoj. Tak my ot
nih i spaslis'.
     - Nearh spas flot i v etom sluchae, i vo mnogih drugih, - skazal Arhij.
     - A vot bylo eshche...
     Istoriyam  Nearha ne predvidelos' konca.  Byli tut  rasskazy o tom,  kak
vzyali pristupom gorodok na beregu ihtiofagov  - radi hleba. I o tainstvennom
ostrove, gde, govoryat, propadayut lyudi, hotya Nearh vysazhivalsya na nem i vot -
ne  propal.  I  o drugom ostrove,  gde  budto by  zhivet  odna  iz  nereid  i
prevrashchaet lyudej v ryb, a potom kidaet ih v more.  No Nearh schitaet, chto vse
eto pustaya boltovnya...
     - Rasskazhi podrobnej o tom vysokom  berege, kotoryj mysom uhodit daleko
v more, - poprosil Aleksandr, - ya vizhu, u tebya na karte tut zaliv. No chto po
tu storonu mysa?
     -  Horosho,  car', rasskazhu, chto udalos' uznat'. My  stoyali  v  more  na
yakoryah. I smotreli na etot mys.  Vdrug  tvoj glavnyj kormchij Onesikrit - vot
on, - Nearh kivnul v storonu Onesikrita, - prikazyvaet: plyt' pryamo  na etot
mys. "Nechego nam terpet' vsyakie bedy i opasnosti vozle beregov - to prilivy,
to  otlivy, to podvodnye skaly!" Nu, ya skazal emu: "Ty, Onesikrit, glup!  Ty
glup,  Onesikrit, - povtoril Nearh, uslyshav protestuyushchij vozglas Onesikrita,
- ty glup, govoryu ya, esli  ne znaesh', s kakoj cel'yu otpravil car' etot flot.
On  poslal nas ne  potomu,  chto  ne  mog suhim putem v  celosti  vyvesti vse
vojsko, no potomu, chto hotel tochno razuznat' vse  berega vdol'  puti  flota,
vse  stoyanki,  ostrova,  zalivy, uznat',  kakie tam est' primorskie  goroda,
kakaya  zemlya plodorodna,  kakaya pustynna.  Neuzheli my dolzhny  unichtozhit' vse
nashe delo,  kogda uzhe podoshli k koncu svoih trudov? A esli  etot mys  uhodit
tak daleko k yugu, chto my snova popadem v pustynyu, bez vody, bez hleba?" [|to
byl ostryj vystup Aravii, gde makedonyane dejstvitel'no popali by v pustynyu.]
     - I eshche raz Nearh spas  flot, - kak pripev povtoril Arhij, -  ottuda my
ne vernulis' by.



     Snova   Persiya,  znakomye,  kogda-to  projdennye  dorogi,   podvlastnaya
makedonskomu caryu strana.
     I  tut, v Persii,  srazu nachalis' dlya Aleksandra  krupnye nepriyatnosti,
Proizvol  satrapov,  uverennyh,  chto  Aleksandr pogib  v Gedrosii. Zagovory.
Novoyavlennyj car' midijcev, uzhe nadevshij  na sebya vysokuyu kifaru  persidskih
carej...  Aleksandr reshil  vzyat'  gosudarstvo  v  zheleznye  ruki.  Lyudi,  ne
opravdavshie ego Doveriya,  dolzhny umeret'. I on  kaznil kazhdogo,  kto ne smog
opravdat'sya na sledstvii.
     - Pust' znayut vse, chto prestupniki budut nakazany. I nakazany zhestoko!
     No kazni i zagovory - ne bitva s vragom na pole srazhenij. |to ostavlyaet
yadovityj sled v pamyati, omrachaet dushu, ozhestochaet serdce. I teper' uzhe redko
videli carya veselym, on tyazhelo i ugryumo smotrel na lyudej.
     Pasargady, drevnij persidskij gorod... Snova  ehal Aleksandr na kone vo
glave konnicy  eterov po znakomym ulicam - po slepym, oknami vnutr'  dvorov,
ulicam vostochnogo goroda.
     Edva otdohnuv, on otpravilsya navestit' grobnicu Kira. Vot i lugovina, i
belye dorozhki, vedushchie k temnomu sadu, gde stoit etot nebol'shoj zikkurat...
     Smushchenno, ne glyadya v lico Aleksandru, vstretili ego magi.
     CHuvstvuya  nedobroe, Aleksandr soskochil s  konya i  pospeshil  k grobnice.
Grobnica byla razgrablena. U Aleksandra ot gneva i  vozmushcheniya stalo temno v
glazah - oskvernili grobnicu Kira, kotorogo on tak pochital!
     - Aristobul! Ty kogda-to ukrashal poslednee zhilishche  etogo velikogo carya.
Popytajsya eshche raz vojti k nemu i posmotri, chto tam.
     Aristobul togda  byl  na neskol'ko  let molozhe.  No i  sejchas on  sumel
podnyat'sya k kupolu.  Kupol  okazalsya razbitym. Kryshka groba snyata, telo Kira
sbrosheno. Vse dragocennosti, ukrashavshie  grob, zolotoj stol, zolotaya posuda,
slavnoe oruzhie carya -  vse  vytashchili iz grobnicy. Pytalis' unesti i  zolotoj
grob: rubili  ego,  splyushchivali,  chtoby protashchit' v  uzkoe  otverstie, no  ne
smogli i ostavili ego iskoverkannym...
     Po  prikazaniyu Aleksandra Aristobul  ispravil  grob, ulozhil  telo Kira,
zakryl kryshkoj. Snova postavil pokojnomu caryu zolotoj stol i zolotuyu posudu.
Snova polozhil emu roskoshnye, shitye  zolotom odezhdy, ozherel'ya, zolotye cepi s
dragocennymi kamnyami,  ukrasil  grobnicu  yarkimi  lentami... Dvercu  sdelali
nezametnoj,  zalozhili ee kamnem, zamazali glinoj. I  v glinu  vdavili pechat'
carya Aleksandra.
     Magov  Aleksandr  prikazal  pytat'  - pust' nazovut prestupnikov.  Magi
terpeli pytku, no skazat'  nichego  ne mogli. Oni  ne  znali,  kto  razgrabil
grobnicu.
     - Sprosim u Orksina, - mrachno skazal Aleksandr, - kak moglo sluchit'sya v
ego satrapii eto zlodeyanie?
     Vojsko Aleksandra tronulos' k Persepolyu. Satrap  Persii Orksin vstretil
carya  darami i privetstviyami.  Lukavyj  pers  ne  skupilsya na pyshnye pohvaly
pobedam Aleksandra.
     No sledstvie podtverdilo obvineniya. Orksina povesili.
     Mrachnye mysli odolevali Aleksandra. Kak skoro vse eti  lyudi, kotorym on
doveril vlast', pohoronili ego.
     Kogo ostavit' v Persii vmesto Orksina?
     Telohranitelya  Pevkesta.  CHeloveka, kotoryj dokazal  v vojne s mallami,
chto gotov  umeret' za  svoego carya. Pevkest  odin iz pervyh nadel persidskuyu
odezhdu. On vyuchil persidskij  yazyk, chtoby ne zaviset' ot perevodchikov i byt'
naibolee poleznym caryu v upravlenii persidskimi oblastyami.
     -  Ty vozlagaesh' na menya tyazheluyu noshu, car', - skazal Pevkest, -  no  ya
primu ee, esli ty etogo hochesh'.
     Stoyal fevral'.
     Vojsko   Aleksandra  prodvigalos'  k  Suzam.  SHli  medlenno.  Otdyhali,
raskinuv lager' sredi sadov i polej,  na  beregah rek. Koni paslis' v lugah,
nagulivaya silu.
     No caryu otdyha ne bylo. Doklady, otchety po soderzhaniyu vojska, pis'ma iz
dal'nih satrapij,  pis'ma iz Indii - neuryadicy, vspyshki vosstanij... Pis'ma,
trebuyushchie nemedlennogo vmeshatel'stva carya.
     I pis'ma  iz Makedonii, ot  kotoryh mozhno sojti s uma. Carica Olimpiada
bushuet nenavist'yu k  Antipatru,  kotoryj  ne podchinyaetsya ej. Antipatr teryaet
terpenie ot etoj vrazhdy i prosit ogradit' ego ot nespravedlivosti caricy.
     CHto delat' emu s Makedoniej, s ego rodnym domom v Pelle? On nikogda  ne
pozvolit ni sebe, ni drugim obidet' mat'. Mozhet byt', otozvat' Antipatra?
     V  Suzah  k  Aleksandru  sobralis'  vse  ego  vojska. Prishel so  svoimi
otryadami  Gefestion.  Privel  svoj  flot Nearh.  A  vskore po ulicam  goroda
proshagalo  v  polnom  boevom snaryazhenii  eshche odno  bol'shoe vojsko, pri  vide
kotorogo  starye  makedonskie  voiny izumilis' i voznegodovali.  SHla  chetkim
shagom,  vooruzhennaya  makedonskim  oruzhiem,  postroennaya  makedonskim stroem,
falanga  persidskih  yunoshej. Te samye tridcat'  tysyach  yunyh  persov, kotoryh
Aleksandr velel obuchit' makedonskomu voennomu iskusstvu. Ih privel Pevkest -
persidskij satrap Aleksandra.
     Po  lageryu  zashumeli   vrazhdebnye  vykriki.  Koe-gde  udarili  v  shchity.
Zasverkali mechi,  vyhvachennye iz nozhen... No falanga shla, ne  narushaya stroya,
sumrachnye  chernye glaza, glyadyashchie  iz-pod  shlemov, grozili...  I  makedonyane
opustili oruzhie.
     K  eshche  bol'shej svoej  obide,  makedonyane  uvideli,  kak  radostno, kak
laskovo prinyal car' eto persidskoe vojsko - kak rodnyh synovej!
     Makedonyane, ponuriv golovu, razbrelis' po svoim palatkam. Konechno, car'
lyubit persov. On nabiraet  sebe persidskoe vojsko. A oni, makedonskie voiny,
proshedshie s nim vse vojny, caryu bol'she ne nuzhny!
     - CHego nam zhdat', esli car' dazhe v zheny sebe vzyal aziatku!
     Aleksandru bylo  izvestno, o  chem govoryat v  vojske.  No  razgovory eti
skoro prekratyatsya. On znaet, chto emu delat'.
     Aleksandr  ustroil  bol'shoj pir  dlya svoih eterov  i  voenachal'nikov. I
posle pervoj chashi vina,  kogda gosti  poveseleli,  no eshche  byli trezvy, car'
skazal:
     - YA zhenilsya na aziatke,  druz'ya. Dumayu, chto budet horosho, esli i vy vse
zhenites' na aziatkah!
     Druz'ya onemeli. CHashi zvyaknuli o stoly.
     -  Nevest mnogo, - prodolzhal  Aleksandr, - docheri  carya  Dariya,  docheri
znatnyh persov. Dlya kazhdogo najdetsya horoshaya nevesta.
     Gefestion, vsegda vladeyushchij  soboj,  smotrel na Aleksandra s molchalivym
uprekom.
     - I ty zhenish'sya, Gefestion, drug moj. Odna  iz docherej carya Dariya budet
tvoej zhenoj. Razve ty otkazhesh'sya ot carskoj docheri?
     Gefestion molcha opustil glaza.
     - Car', - skazal, smeyas', Nearh, - a ty chto zhe, budesh' u nas svatom?
     -  Ne tol'ko  svatom, - otvetil  Aleksandr,  - ya i  sam eshche raz zhenyus'.
ZHenyus'  na   persidskoj  carevne.  U  nas  budut  persidskie  deti,  my  vse
porodnimsya. Vot togda i ne budet bol'she razgovorov, kto ellin, a kto varvar.
Ili dlya vas ne velika chest' porodnit'sya so svoim carem?
     - O Aleksandr! -  upavshim golosom  skazal Gefestion. - Kakim ispytaniyam
ty nas podvergaesh'!
     - Drug moj, Gefestion! - otvetil Aleksandr. -  YA i sebya podvergayu  tomu
zhe. No ved' ty znaesh',  chego ya hochu. Kogda my porodnimsya s aziatami i tysyachi
makedonyan porodnyatsya  s  nimi, razlad mezhdu ellinami  i varvarami sam  soboyu
ischeznet. I eto ukrepit moyu vlast'.
     Gefestion molchal. Dlinnye  chernye  kudri,  upavshie na lob, skryvali ego
glaza. On ponimal,  chto Aleksandr nadeyalsya etim  smesheniem narodov  skrepit'
svoe raznoplemennoe gosudarstvo. No zhenit'sya na persiyanke...
     - Ty  dumaesh', chto ya ochen' schastliv nazvat' zhenoj  Statiru? - prodolzhal
Aleksandr. - Oshibaesh'sya. Lish' odna zhenshchina est' v moej zhizni - Roksana.
     -  YA ponimayu, Aleksandr. - Gefestion ulybnulsya Aleksandru. - To, chto ty
reshil, - pravil'no. Mozhet byt', tol'ko vypolnit' ochen' trudno...
     Gefestion,  syn  Amintora,  byl  chistokrovnym   ellinom,  i  preodolet'
prisushchego ellinam otvrashcheniya k varvaram on  ne  mog. On mog  tol'ko skryvat'
ego.
     Takogo  roskoshnogo  prazdnestva  eshche ne  videli persidskie goroda. Pyat'
dnej  shumelo  svadebnoe  vesel'e.  ZHenilsya  car'. ZHenilis'  ego  etery,  ego
voenachal'niki. ZHenilis' na  aziatskih zhenshchinah voiny-makedonyane. Kogda stali
schitat',  to okazalos', chto  svadeb  bylo  bol'she  desyati  tysyach. Car'  vsem
nevestam dal bogatoe pridanoe, on shchedroj rukoj odarival vseh novobrachnyh.
     Kto dumal o schast'e? Kto zhdal schast'ya?
     Mnogih prel'stilo pridanoe nevesty.  Mnogie hoteli ugodit' caryu. ZHenshchin
o soglasii ne sprashivali. Oni  dolzhny byli zabyt'  o svoih otcah  i brat'yah,
pogibshih  v bitvah s makedonyanami, kotorye stali ih muzh'yami. No mogli li oni
zabyt'?
     Aleksandr  vse  ponimal.  Zloe,  s  pryamymi  chertami  lico  Statiry  ne
privlekalo ego.  No on  veselilsya, pil  vino, gromko privetstvoval  pevcov i
flejtistok. I potihon'ku, s zatumanennoj, zahmelevshej golovoj, sheptal sebe v
chashu:
     - Svetlaya moya". Svetlaya moya...
     Roksany ne bylo v Suzah. V tot zhe den', kak uznala o tom, chto gotovyatsya
svad'by, ne prostyas' s Aleksandrom, ona uehala v Vavilon.
     Aleksandr sdelal to, chto hotel. No on chuvstvoval,  chto  eti  svad'by po
ego prikazaniyu ne prinesli radosti nikomu. Mnogie, poluchiv pridanoe ot carya,
tut zhe  pokinuli  svoih zhen. Mnogie zhenshchiny, bezropotno pokorivshiesya prikazu
carya, bezhali i pryatalis' ot svoih muzhej, kotorye byli im nenavistny...
     Ob容dineniya ne poluchalos'. Kakoe-to tyazheloe  unynie, kak pohmel'e posle
bol'shogo pira, ugnetalo lager'.
     CHto sdelat', chtoby v vojske podnyalos' nastroenie? Dat' deneg? Aleksandr
znal, chto mnogie voiny ego zavyazli v dolgah, i on reshil uplatit' ih dolgi iz
svoej carskoj sokrovishchnicy.
     Po vsemu  lageryu byli postavleny ogromnye  stoly. Na nih  lezhali  grudy
zolota i serebra. Glashatai hodili po vojsku:
     -  Voiny  makedonskie,  esli u  kogo  est'  dolgi,  car'  zaplatit  ih.
Prihodite i zapisyvajte svoi imena.
     Lager' gudel. |to neslyhanno! Car' hochet uplatit' ih dolgi!
     No zapisyvat'sya ne  speshili. Car' hitroumen. Mozhet byt', on vovse i  ne
sobiraetsya platit'  ih  dolgi, a  prosto  hochet vyyasnit', kto iz  nih  zhivet
bezalaberno i tratit bol'she,  chem  imeet... A  takih  sredi  vojska  nemalo.
Poluchili  zhalovan'e  i tut  zhe  propili  ili proigrali...  Da  ved'  i krome
zhalovan'ya,  bylo dostatochno vsyakoj  dobychi. CHto skryvat'? Grabili i goroda i
derevni. I vse-taki v rukah nichego ne ostalos', krome dolgov.  CHto-to skazhet
im car', kogda eto vse vsplyvet naruzhu?
     Lish' nemnogie vnesli v spiski sboi  imena.  U nih byli bol'shie sem'i, i
zhalovan'ya ne hvatalo.
     Car' s  udivleniem smotrel, chto  k  stolam  nikto ne podhodit. A  kogda
ponyal, v chem delo, rassmeyalsya. I rasserdilsya.
     - Car'  govorit  tol'ko pravdu  svoim  poddannym,  -  skazal  on,  -  i
poddannye dolzhny verit' svoemu caryu!
     I uzhe ne velel zapisyvat' imen dolzhnikov - pust' berut tak.
     Nachalos' veseloe ozhivlenie. Snachala  smushchenno, potom uzhe uverenno voiny
pred座avlyali dolgovye  obyazatel'stva.  Raby, vzyatye na  vojne,  edva uspevali
taskat' meshki s den'gami k stolam. V etot den' po vojsku razoshlos' dvadcat',
tysyach talantov.
     Aleksandr odaril i voenachal'nikov, uchityvaya  san i uchityvaya  doblest' v
srazheniyah.
     A luchshih druzej svoih za ih podvigi uvenchal zolotymi venkami  -  vysshej
nagradoj  |llady.  Pervym  poluchil  venok  Pevkest, prikryvshij carya shchitom  u
mallov. Potom  Leonnat,  kotoryj tozhe,  vmeste s Pevkestom, zashchitil u mallov
carya  i  blistatel'no  pobedil  oritov  v Indii.  Zatem  byl uvenchan  Nearh,
prolozhivshij  morskoj  put'  po  Velikomu  moryu.  Poluchil  zolotoj   venok  i
Onesikrit,  kormchij  carskogo  korablya.  Gefestionu,  mnogo  postroivshemu  i
mostov, i verfej, i gorodov, Aleksandr sam nadel zolotoj venok.
     Kazalos',  konca  ne  budet  prazdnestvam  i  vesel'yu.  No  tak  tol'ko
kazalos'. Aleksandr uzhe obdumyval  dal'nejshij pohod i  dal'nejshie zavoevaniya
eshche ne zavoevannyh zemel'.



     Vojsko u Aleksandra uzhe ne  to, chto bylo. Mnogo u nego lyudej i bol'nyh,
i staryh, i otyagchennyh  ranami,  uzhe ne prigodnyh ni k  bitvam, ni k tyazhelym
perehodam. On davno dumal o tom, chto nado otpravit'  starikov  na rodinu. On
dumal ob etom, kogda videl, kak idut peregruzhennye  sem'yami i vsyakim skarbom
obozy,  zamedlyaya hod armii. On dumal  ob etom, kogda videl, kak, prevozmogaya
slabost'   i   ustalost',   shagayut  starye  makedonyane...  Armiyu  nado  bylo
formirovat' zanovo.
     I  kogda eti mysli prinyali otchetlivuyu formu tverdogo resheniya, Aleksandr
sozval vojsko.
     K vecheru  vojsko stoyalo pered carem. Ono  stoyalo pestroe, mnogolikoe na
pylayushchej  znoem  zheltoj  zemle.  V  bezzhiznennom  nebe  viselo  potusknevshee
malinovoe solnce.
     Aleksandr podnyalsya na vozvyshenie.
     "Kak sejchas obraduyutsya stariki! - dumal on. - Kak vozblagodaryat i carya,
i bogov!.."
     Vojsko  zatihlo.  Bezmolvie  suzijskogo  ploskogor'ya  slovno  poglotilo
lyudej.
     - Slushajte moe reshenie, o voiny!
     Vojsko slushalo.
     - YA reshil  otpustit'  domoj vseh,  kto  bol'she  ne  prigoden k  voennoj
sluzhbe.  Po starosti. Ili  po uvech'yam... YA otpravlyu vas na rodinu i  kazhdogo
nagrazhu tak, chto doma zemlyaki vashi budut zavidovat' vam!
     Car'  zhdal  vzryva  likuyushchih golosov.  No  vojsko  molchalo. Aleksandr s
izumleniem  ponyal,  chto voiny ne obradovalis', a gluboko obidelis' na svoego
carya.  Snachala  gde-to  vdali, v  glubine  otryadov,  nachalos' vorchanie.  Ono
stanovilos' gromche, priblizhalos' k perednim ryadam. Uzhe mozhno bylo rasslyshat'
slova.
     -  Konechno, my caryu bol'she  ne  nuzhny.  Mnogo li my  otdali emu?  Vsego
tol'ko svoyu molodost'  i zdorov'e! A teper', kogda my poteryali svoi sily,  -
tak uhodi, ty ne nuzhen!
     - Razve ne vidite, kakaya  odezhda na  nem? Persidskaya  na  nem odezhda! I
persidskoe vojsko emu po dushe. Na chto my emu?
     -  Uzhe  i  druz'ya  ego  nadeli persidskie  stoly.  A  my vse eshche pomnim
Makedoniyu i otcovskie obychai.
     -  Kakie  tam druz'ya v persidskih plat'yah? A v chem im  byt',  esli  oni
persy?
     - CHto zh?  Pojdem  pasti koz v Makedoniyu, a mechami kolot' drova.  Puskaj
persy pol'zuyutsya slavoj nashih pobed!
     - Kak  vidno, ne  my, a persy hodili s nim v pohod i zavoevali dlya nego
carstvo!
     I uzhe kriki podnyalis' so vseh storon:
     - Raz  my tebe ne nuzhny - uvol'nyaj  vseh! My ujdem. Voyuj odin, esli  ty
syn Zevsa. Tak vot pust' tvoj otec Zevs i beret dlya tebya goroda!
     Aleksandr, uzhe privykshij k persidskoj lesti i  zemnym poklonam, onemel,
slysha, kak makedonyane ponosyat ego - ego, svoego carya! V yarosti on soskochil s
vozvysheniya  i  brosilsya v gushchu vojska. On zametil teh, kto  osobenno  gromko
krichal  i  grubil, i svoej  rukoj vytolknul ih  iz  ryadov odnogo za  drugim.
Zadyhayas' ot negodovaniya, on kriknul strazhe:
     - Vzyat' ih! I kaznit'! Nemedlenno!
     Strazha   totchas   arestovala   rasteryavshihsya   lyudej.  Vojsko  zamerlo.
Trinadcat' chelovek, ne promolviv  ni  slova, ushli so strazhej, povinuyas' vole
carya, nad kotorym tol'ko chto glumilis'.
     Aleksandr, razgnevannyj i rasstroennyj, snova podnyalsya na vozvyshenie.
     Ego rech' obrushilas' na voinov, kak indijskij liven':
     - Ne  za tem, chtoby uderzhat' vas,  makedonyane,  budet skazano  mnoj eto
slovo - vy mozhete uhodit' kuda hotite, - no chtoby vy ponyali, kem  vy stali i
s kem rasstaetes'. Kogda otec moj Filipp prishel na  carstvo, vy byli nishchimi.
Odetye v  kozhuhi,  pasli  vy  v gorah po  neskol'ku  shtuk  ovec  i  s trudom
otstaivali ih ot illirijcev, triballov i  sosedej frakijcev. On nadel na vas
vmesto kozhuhov  hlamidy,  svel  vas  s gor  na ravniny,  sdelal vas groznymi
protivnikami dlya okrestnyh varvarov, nauchil  vas ohranyat' sebya, polagayas' ne
na prirodnye tverdyni, a na sobstvennuyu doblest'...
     Aleksandr  perechislyal  vse,  chto  sdelal dlya Makedonii  Filipp, i voiny
molcha kivali golovami. Da, eto tak i bylo.
     Napomnil,  s  chem vyshli  oni  v  Aziyu.  U  Filippa bylo dolgov  pyat'sot
talantov.  Da eshche  sam Aleksandr vzyal v dolg vosem'sot talantov, kogda povel
ih iz strany, kotoraya ne mogla nakormit' svoj narod dosyta.
     Napomnil,  chto sdelal dlya nih on, Aleksandr. On raspahnul  dorogu cherez
Gellespont,  hotya persy  byli togda  gospodami na more.  Zavoeval  poberezh'e
Sredinnogo morya. Bogatstva lidijcev,  sokrovishcha persov i  indov otdal im. On
otdal  im  Velikoe  more.  Oni uzhe  nynche satrapy,  oni  -  strategi, oni  -
taksiarhi...
     - A  teper'  ya  sobralsya otoslat'  teh  iz vas, kto ne goden k  voennoj
sluzhbe, i otoslat' tak, chtoby doma im zavidovali. No vy hotite ujti vse. CHto
zh, stupajte  vse. I, pridya domoj,  ob座avite,  chto Aleksandra,  svoego  carya,
kotoryj pobedil persov, midyan, baktrijcev i sakov, zavoeval Parfiyu, Horezm i
Girkaniyu, perepravilsya cherez Ind, cherez kotoryj nikto ne smog perepravit'sya,
krome  Dionisa; perepravilsya cherez Gidasp, Akesin i Gidraot; perepravilsya by
i cherez Gifasis, esli by ne ostanovilis'; proplyl  po  Velikomu moryu, proshel
cherez pustynyu gedrosov,  gde ran'she nikto ne prohodil s vojskom,  v to vremya
kak flot shel ot zemli Indov v Persidskoe more, - i takogo carya vy ostavili v
Suzah i ushli,  brosiv  ego pod  ohranoj pobezhdennyh varvarov. Takoe izvestie
prineset vam, pozhaluj, slavu i milost' bogov. Stupajte!
     Ni  na kogo ne glyadya, Aleksandr  pokinul  vozvyshenie i  ushel vo dvorec.
Svita, telohraniteli ushli vsled za nim. Vojsko stoyalo v molchanii.
     |to  bylo gor'koe molchanie. I  gor'kie slova  mogli by skazat'  voiny v
otvet Aleksandru:
     "Da,  ty provel  nas pobeditelyami cherez  vsyu zemlyu.  A skol'kim iz  nas
zazhigali pogrebal'nye kostry na teh dorogah, po kotorym my shli? A skol'ko iz
nas ostalis' izuvechennymi radi nashej i tvoej slavy? A kak, v kakoj  toske po
rodine  budut dozhivat' te iz  nas,  kotorye ostalis'  v tvoih  Aleksandriyah,
sredi  chuzhoj zemli i  chuzhogo naroda? I my,  zavoevavshie vmeste s  toboj ves'
mir, -  razve stali my schastlivee, poteryav i molodost', i zdorov'e? I kak zhe
ne vidish' ty, otsylaya staryh voinov domoj, kak eto im tyazhelo i obidno? U nih
bol'she net sil  nosit'  sarissu  i  skakat' na  kone, - tak  pust' idut  eti
pobediteli  vseh  stran  k  sebe v Makedoniyu pasti  koz,  oni tebe bol'she ne
nuzhny!"  Voiny  v   rasteryannosti  razbrelis'  po  lageryu.  Solnce  pogaslo,
nastupila  dushnaya  t'ma.  Zadumchivo, ele  peregovarivayas', sideli u kostrov.
Nekotorye shli k voenachal'nikam.
     - Kak zhe nam byt'? Uhodit' v Makedoniyu?
     Voenachal'niki otvechali sderzhanno:
     - Car' vam razreshil.
     - Tak chto zhe? Uhodit'?
     - Mozhete uhodit'.
     Mnogo obidnyh slov caryu bylo skazano i  vsluh,  i vtihomolku.  No vremya
shlo,  i  uzhe  nachalis'  drugie  razgovory.  Oni  -  voiny  i  privykli  zhit'
po-voennomu, v pohodah, v voennyh lageryah... A teper' nado uhodit' domoj. No
kak zhe tak -  vzyat' da i  ujti?  Stol'ko let oni  byli s Aleksandrom vmeste,
stol'ko gorya vynesli vmeste, stol'ko  slavnyh pobed otprazdnovali! Kak zhe im
ostavit' ego?
     Net. Pust' budet tak, kak  velit Aleksandr. Pust'  idut  stariki - ved'
oni pojdut i s nagradami, i so slavoj.
     A zachem uhodit' vsem? Razve Aleksandr otsylaet vseh?
     Nastupilo utro.  Nachalas'  obychnaya lagernaya zhizn'.  Voiny zhdali  vyhoda
carya.
     Car' ne vyshel. On zakrylsya v svoih pokoyah. Dazhe telohraniteli  ne mogli
vojti k nemu.
     Aleksandr vsyu  noch' prolezhal  bez sna. Vse sushchestvo  ego bylo potryaseno
tyazhkoj obidoj, gnevom, negodovaniem.
     Na rassvete nastupilo zabyt'e.  On slyshal golos  Gefestiona i  ne znal,
snitsya emu eto ili Gefestion sidit vozle nego.
     Voshel yunyj sluga - emu pokazalos', chto car' zovet ego.
     Aleksandr otkryl glaza. On byl odin. Vse vokrug bylo v kakom-to tumane.
     Mel'knula strashnaya mysl':
     "Neuzheli opyat' slepnu?! Kak togda, u skifov... Posle udara kamnem..."
     On velel prinesti vina. YUnosha prines vino.
     - Car', prishel Gefestion.
     Car' molcha  mahnul rukoj, prikazav  vyjti. Ego  nikto  ne dolzhen videt'
sejchas takim bespomoshchnym...
     On pil  chashu  za chashej,  ne  podlivaya  vody. Vino  davalo otdyh myslyam,
davalo zabvenie. On ne  hotel ni o chem  pomnit', ne hotel nichego znat'.  Net
ego. On umer.
     SHatayas', on vernulsya na lozhe. Tishina. Mgla...
     Opyat' kto-to govorit s nim. Golos dalekij, ele slyshnyj:
     "Iskander, dumaesh' li ty obo mne kogda-nibud'?.. Ah, Iskander..."
     "Roksana, moya svetlaya!.."
     "Net, Iskander, ya uzhe ne svetlaya. Odinochestvo issushilo mne serdce. Ved'
ty ne lyubish' menya, Iskander, ty vzyal sebe druguyu zhenu".
     "ZHena moya tol'ko ty, Roksana!"
     "Da,  tol'ko ya. No  ty  ostavil  menya tak nadolgo. I na vse dela u tebya
hvataet vremeni - tol'ko net vremeni dlya menya. I samaya dlinnaya u tebya doroga
- eto doroga ko mne.  YA zhivu sredi vavilonskoj roskoshi, a mne dushno zdes', i
toska  svodit  menya s  uma.  |tot  dvorec  strashen...  Zdes' stoyat  kamennye
chudovishcha - krylatye byki. Vnizu chuzhoj gorod, chuzhoj narod...
     YA hochu v  gory, Iskander, tam  vol'nyj vozduh, tam laskovoe solnce, tam
rastut krokusy... Belye krokusy... YA umru zdes', Iskander!.."
     "YA skoro budu u tebya, Roksana. Skoro!"
     "YA ee ub'yu, Iskander... Potomu chto ya uzhe ne svetlaya. YA ee nenavizhu. I ya
ee ub'yu!.."
     Aleksandr  otkryl glaza. Otsvet malinovoj  zari lezhal  na  polu,  sredi
kolonn. Vecher? Utro?
     Aleksandr  vstal. Bolela golova, nyla rana v grudi, iz kotoroj vyrezali
zazubrennuyu strelu. Aleksandr i na vtoroj den' ne vyshel k vojsku.
     Vecherom k nemu sobralis' etery.
     - Car', - skazal Leonnat, - prosti ih. Oni v smyatenii. I ne znayut,  chto
delat'.
     - Kak ne znayut? Znayut. Oni skazali, chto vse ujdut domoj. Pust' idut.
     Vstupilsya i Gefestion.
     - Car', zabud' etu razmolvku!
     - Razmolvku? Net. |to ne razmolvka. Pust' idut.
     - CHto zhe ty budesh' delat' bez vojska?
     - U menya moe persidskoe vojsko.
     Na  tretij  den'  makedonyane  uvideli,  chto  vo dvorec edut  persidskie
voenachal'niki.  Nisejskie  [Koni  iz  Nisejskoj doliny,  gde rosli  obil'nye
kormovye travy.] koni igrali pod nimi. Odezhdy svetilis' zolotom. Persy ehali
nadmenno, s nepodvizhnymi licami. Oni glyadeli na makedonyan i ne videli ih.
     Vojsko nastorozhilos'. CHto eto? Pochemu persy sobirayutsya k caryu?
     Vskore voenachal'niki ob座avili voinam reshenie carya.
     Nachal'stvo nad vojskom vruchaetsya  persam. Varvarskoe vojsko delitsya  na
lohi, kak vojsko makedonyan. Budet persidskaya agema. Otryad "serebryanyh shchitov"
budet persidskim. Budet  persidskaya  falanga. I  konnica  eterov  tozhe budet
persidskoj.
     Sredi makedonyan srazu  podnyalsya neuderzhimyj  shum.  Otdat' persam svoego
carya-polkovodca i  vse  svoi zavoevaniya, dobytye s takimi mucheniyami, s takoj
krov'yu? |togo  makedonyane vynesti ne mogli. Voiny so vsego lagerya rinulis' k
carskomu  dvorcu. Oruzhie  so  zvonom padalo  k  carskomu porogu,  gromozdyas'
grudoj v znak togo, chto makedonyane prishli kak umolyayushchie. Oni krichali,  chtoby
ih vpustili k caryu.
     Aleksandr sidel nad spiskami vojsk. On ne shutil.
     Persidskie  voenachal'niki  otdavali zemnoj  poklon  i, poluchiv  poceluj
carya, torzhestvenno  sadilis' vokrug nego. Aleksandr  raspredelyal  mezhdu nimi
nachal'stvo nad razlichnymi chastyami vojsk.
     Gul i shum za stenami dvorca stanovilis' gromche, nastojchivej.
     "Sobralis' uhodit', - dumal Aleksandr, -  pust' idut!.. Pust' idut! - a
serdce szhimalos' ot gorya. On i sam ne  znal, kak on vyneset, esli makedonyane
i v samom dele ujdut. No - pust' idut!"
     Voshel nachal'nik dvorcovoj strazhi:
     - Car', oni nikuda ne hotyat uhodit'. Oni plachut!
     Aleksandr  podnyal  golovu,  lico  ego vspyhnulo.  Rastolkav  persidskih
vel'mozh,  car' pochti begom brosilsya  k  vojsku.  On  ostanovilsya na  verhnej
stupeni  beloj lestnicy, nad  grudoj  makedonskogo  oruzhiya, broshennogo k ego
porogu.
     Voiny, uvidev ego, snova zakrichali, prosya proshcheniya. Mnogie plakali.
     - CHto vy hotite, makedonyane? - sprosil Aleksandr. - O chem vy prosite?
     Vyshel vpered odin iz voenachal'nikov konnicy eterov Kallin:
     -  Car', makedonyan ogorchaet to, chto ty  uzhe porodnilsya s persami. Persy
zovutsya rodstvennikami  Aleksandra i celuyut  tebya.  Iz makedonyan zhe nikto ne
udostoilsya etoj chesti!
     - Vseh  vas ya schitayu svoimi rodstvennikami!  - zakrichal  Aleksandr. - I
otnyne tak i budu vas nazyvat'!
     I  makedonyane, pomirivshis'  so  svoim  carem, snova vzyali svoe  oruzhie,
broshennoe u stupenej dvorca, zapeli pean [Pean - voennaya pesnya.] i razoshlis'
po svoim palatkam.
     Stalo  tak, kak skazal car'.  Starye, uvechnye,  bol'nye,  ustalye - vse
ushli v Makedoniyu. Car' shchedro nagradil ih za sluzhbu i sverh zhalovan'ya kazhdomu
vydal po talantu.
     No detej ih, rozhdennyh v lagere, ostavil u sebya.  |to snachala oshelomilo
voinov.  ZHeny-aziatki, vzyatye  vo  vremya pohoda, okazalis' lyubimymi, a deti,
rodivshiesya zdes', - dorogimi. Otcov uvodili iz semej...
     Aleksandr sam prishel v lager':
     - Ostav'te  zdes' svoi sem'i,  makedonyane. Pust' ne prihodit  vmeste  s
nimi v Makedoniyu razdor. Kak oni pomiryatsya s temi  sem'yami, kotorye zhdut vas
doma?  YA  sam pozabochus'  zdes'  o vospitanii vashih  detej.  YA  vospitayu  ih
po-makedonski, ya sdelayu iz nih voinov makedonyan. A kogda oni vyrastut, ya sam
privedu ih v Makedoniyu i peredam v vashi otcovskie ruki!
     Na  eto  nechego  bylo  vozrazit'. Nadezhda  na  vstrechu  oblegchila  gore
razluki.
     "CHto  eshche sdelat' dlya nih?  - dumal Aleksandr, vidya,  kak  stroyatsya dlya
pohoda ego starye voiny. - CHem eshche uteshit' ih?"
     -  Krater,  drug  moj,  ty pojdesh' s nimi i  provodish' ih,  - skazal on
svoemu vernomu polkovodcu.  - Oni uvidyat, chto  ya otdayu ih pod tvoyu ohranu, i
ocenyat eto. Oni ved' znayut, chto ya dorozhu toboj pushche glaza!
     Krater, kak vsegda, bez vozrazhenij prinyal prikaz. On stoyal pered carem,
sderzhannyj,  nevozmutimyj.  Aleksandr  davno  uzhe zametil, kak  posedela ego
boroda, kak osunulos' ego lico, kak on postarel... V suete del, pirov, zabot
i zamyslov Aleksandr ne videl,  ne zamechal samyh blizkih  lyudej.  Oni zdes',
ryadom,  -  i  eto  horosho.  No  vdrug  nastupal chas,  kogda slovno  kakim-to
besposhchadnym  luchom  osveshchalos'  lico druga,  i on s  udivleniem  videl,  chto
chelovek uzhe ne tot, chto on mnogoe poteryal - silu, molodost'. Aleksandr obnyal
Kratera.
     - No ya otpuskayu tebya ne tol'ko vozhdem uhodyashchih vojsk, - skazal on, - ty
dovedesh' ih domoj i voz'mesh' na sebya upravlenie Makedoniej...
     - A Antipatr? - prerval Krater v izumlenii.
     -  Ty  voz'mesh'  na  sebya  upravlenie  Makedoniej,  -  tverdo prodolzhal
Aleksandr. - Frakiej  i Fessaliej. Antipatru  ya uzhe poslal prikaz yavit'sya ko
mne i  privesti molodoe vojsko.  No ne  ran'she, chem ty pridesh' v Makedoniyu i
primesh' pravlenie iz ego ruk.
     Makedonyane, molcha vzdyhaya, provozhali svoih  starikov. Ih uhodilo  pochti
desyat' tysyach. S nimi uhodil ih lyubimyj polkovodec Krater...
     Stariki  shli  so svoej  makedonskoj vypravkoj, strojno derzha ryady,  vse
dal'she, vse dal'she uhodili oni po zheltoj ravnine.
     V oboze stoyal plach ih aziatskih zhen i krik ih aziatskih detej.



     Vot i  snova |kbatany, prohlada gor  i lesov, staryj  dvorec  midijskih
carej s raznocvetnymi zubchatymi stenami.
     Car'  prines zhertvy -  oni byli blagopriyatny.  V  ugodu bogam  v gorode
proshumeli ellinskie igry i sostyazaniya.
     I  na vechernem  piru,  v  krugu  blizkih  druzej, Aleksandr  pod tem zhe
vnezapnym luchom ozareniya uvidel svoego lyubimogo druga Gefestiona.  Gefestion
molcha  pil. Ego pohudevshee lico  bylo zheltym, pod glazami lezhali  korichnevye
teni.
     -  Vse  li  horosho u tebya,  Gefestion?  -  negromko, so strahom sprosil
Aleksandr, zaglyadyvaya emu v glaza.
     Gefestion otvetil ulybkoj:
     - Nichego plohogo ne sluchilos'.
     - CHto zhe tomit tebya?
     - Ne znayu.
     - Mozhet byt', tebe nepriyatna tvoya zhena Dripetrida?
     - YA ne videl ee so dnya svad'by.
     Aleksandr nahmurilsya, zakusiv  gubu. On prikazal zhenit'sya Gefestionu na
zhenshchine, kotoraya emu protivna.
     - Ona meshaet tebe?
     - YA ne znayu, gde ona.
     Znachit, delo ne v Dripetride. Prosto, kak vidno, on bolen. Nado poslat'
k nemu vracha.
     A gde ego, Aleksandrova, persidskaya zhena Statira? On tozhe ee ne  vidit.
I ona ne yavlyaetsya k nemu.  |to  horosho, chto ne  yavlyaetsya.  Mozhet  byt',  ona
ponyala,  chto on zhenilsya na nej, lish' sleduya svoim zamyslam smeshat' narody. A
mozhet,  prosto nenavidit  ego  -  za  gibel' svoego  otca,  za gibel' svoego
persidskogo carstva...
     Posle  pira  Aleksandr  velel  vrachu  Glavkiyu  osmotret'  Gefestiona  -
akarnanca Filippa uzhe ne bylo v zhivyh.
     Glavkiya  vernulsya  k caryu v  polnoch'.  Car' stoyal  na  krepostnoj stene
starogo  dvorca.  On  nevidyashchimi  glazami  smotrel na  gorod, spyashchij  vnizu.
Ogromnaya mednaya luna  visela  v nebe. Nad nej  ostanovilos'  dlinnoe  temnoe
oblako, zloveshche podsvechennoe oranzhevym svetom.
     - CHto?
     - On bolen, car'. I emu ne nado pit' vina.
     - Opasno?
     - Net. Esli budet lechit'sya. Dumayu, chto eto lihoradka.
     - |to opasno?
     - Vrach  dolzhen nahodit'sya pri nem. No s  nim  trudno, car'. On ne hochet
nichego slushat'. YA skazal, chtoby on ne pil tak mnogo vina. A on otvechaet, chto
on p'et dlya bodrosti, chto inache u nego net sil!
     - Ne  ostavlyaj  ego.  Esli otluchish'sya,  veli drugomu vrachu ostat'sya pri
nem. On leg?
     - Da, car'. On skazal, chto ochen' hochet spat'. Aleksandr spat' ne mog.
     CHto zhe  s Gefestionom? Lihoradka. No eto ne takaya  uzh strashnaya bolezn'.
On vyzdoroveet. On dolzhen vyzdorovet'!
     Aleksandr   povtoril   eti   slova,  starayas'   poverit'  im.  No  zlye
predchuvstviya tomili ego, i serdce ego holodelo ot  straha. Na zare, tak i ne
lozhivshis', on proshel v pokoi Gefestiona.
     Gefestion srazu otkryl  glaza, i Aleksandr s bol'yu  zametil,  chto glaza
eti polny neestestvennogo zharkogo bleska i chto teni na lice eshche glubzhe.
     Aleksandr sel  ryadom.  Oni  molcha smotreli drug  na  druga.  Aleksandru
pokazalos', chto Gefestion proshchaetsya s nim.
     - Ty chto? - skazal on, bledneya. - Ty chto?..
     Gefestion kak-to nelovko, slovno stesnyayas', chto bolen, usmehnulsya:
     - Eshche ne umirayu.
     Aleksandr vstal, zaglyanul v krater, stoyavshij na stole. Vino blestelo na
samom dne.
     - Klyanus' Zevsom, ty opyat' pil, Gefestion! Tebe nel'zya pit' vina, razve
ty ne znaesh'?
     - Menya muchit zhazhda. Kak v Gedrosii.
     O, eta Gedrosiya! Ona zhivet v nih, v ih krovi, v ih mozgu...  Oni proshli
cherez ee gubitel'noe dyhanie, oni pobedili ee. No tak li eto? Ne mstit li im
Gedrosiya za etu pobedu?
     - Nam predstoit mnogo del, Gefestion. My s toboj postroim novye korabli
i  obognem  Araviyu.  My voz'mem  aravijskuyu zemlyu  - tam  bol'shie  prirodnye
bogatstva,  nedarom ved' Araviyu nazyvayut schastlivoj.  Govoryat, kogda plyvesh'
mimo  ee beregov, to vozduh polon aromatami... My i tam postroim novyj gorod
- Aleksandriyu  Aravijskuyu. Ty  sam - klyanus' Zevsom! - ty sam budesh' stroit'
ee!
     - Da, da, Aleksandr...
     Temnye,  pylayushchie  glaza  Gefestiona  glyadeli  kuda-to v  prostranstvo.
Aleksandr, uvlechennyj svoimi zamyslami, prodolzhal:
     - YA  dumayu,  nado  budet  zaselit'  berega  Persidskogo  zaliva  -  tam
pustynno. I ostrova tozhe. V Persidskom zalive mnogo zhemchuga. Vidish', skol'ko
nam  del predstoit s  toboyu? Vyzdoravlivaj  skorej, Gefestion. Sbros' s sebya
etu proklyatuyu nemoch', Gefestion!
     - YA ee skoro sbroshu, Aleksandr.
     - Skoro?
     Mgnovenie  on smotrel na Gefestiona  ostanovivshimisya glazami. Aleksandr
ulovil  tajnyj  smysl  etogo  korotkogo  slova i  pospeshno  vyshel,  starayas'
sderzhat' rydanie. Net, bogi ne dopustyat etogo!
     |to byla osen' 324 goda. Nad |kbatanami siyalo  yasnoe prohladnoe nebo. V
gorode pyshno spravlyalis' prazdniki Dionisiya.
     Aleksandr prinosil shchedrye zhertvy bogam - za ego voennoe schast'e, za ego
udachi,  za ego slavu... I neslyshimo  dlya okruzhayushchih sheptal  tajnuyu molitvu -
pust' bogi ne otnimayut u nego Gefestiona.
     Boevye  sostyazaniya  i  sostyazaniya   muzykantov  i  pevcov.   Sostyazaniya
gimnasticheskie i veselye,  naryadnye processii v  chest' boga  Dionisa.  Posle
zrelishch - piry. Posle pirov  -  snova na stadij...  [Stadij -  zdes': stadion
dlinoj v stadij.] I lyudi, i bogi byli schastlivy.
     I tol'ko Aleksandr ne mog ni pit', ni veselit'sya,  kak prezhde. Sovershiv
neobhodimyj  obryad zhertvoprinoshenij, on ushel  v  pokoi Gefestiona.  Vmeste s
vrachom Glavkiem, kotoryj ne othodil ot bol'nogo, Aleksandr varil  napitok iz
celebnyh trav, delal priparki samozabvenno starayas'  uderzhat' druga  v  mire
zhivyh.
     Gefestion sledil  za  nim blagodarnymi  glazami,  no  chuvstvoval,  kak,
nesmotrya na vse staraniya, zhizn' uhodit iz ego tela...
     - YA ne otpushchu tebya, Gefestion. Net, ne otpushchu. |togo ne budet.
     Tak proshlo  shest'  dnej.  Aleksandr  uzhe  ni  dnem ni noch'yu ne  pokidal
Gefestiona.  Emu kazalos',  chto tol'ko ego  prisutstvie uderzhivaet  druga na
zemle.
     Gefestion to drozhal v oznobe, to sgoral ot zhara.  I v te minuty,  kogda
Aleksandr otluchalsya, on treboval u Glavkiya vina.  Vrach umolyal ne pit' vino -
ono  gubitel'no.  Gefestion grozno prikazyval dat' vina, on uveryal, chto vino
vozvrashchaet emu sily. I  Glavkiya, tajkom  ot Aleksandra, podaval  emu  chashu s
vinom.
     Na sed'moj den', rano utrom,  Aleksandr voshel v pokoj Gefestiona i tiho
ostanovilsya na poroge. Gefestion  lezhal spokojno. Dyhanie bylo legkim,  i na
lice, slovno otsvet vechernej zari, gorel temnyj rumyanec.
     Aleksandr  neslyshno podoshel  k ego lozhu,  sel.  Gefestion  spokoen, emu
luchshe, smert' otstupila.
     Smert'!  Skol'ko  smertej videl  na svoem  veku  polkovodec  Aleksandr!
Tysyachi,  desyatki tysyach.  Skol'ko  lyudej  ubil on sam, svoej  rukoj. A teper'
smert' stoit u lozha cheloveka, kotoryj emu tak dorog!
     Net,  bogi  ne dopustyat etogo. Net,  ne  dopustyat.  I  pochemu on  mozhet
umeret'?  Umirayut pod  kop'em, pod mechom,  pod streloj.  A vo dvorce,  v dni
prazdnika, sredi tishiny i roskoshi... Kak mozhet umeret' chelovek?
     On vzyal  chashu, nalil vina, vyshel  na dvorcovyj dvor. I  tam, v uglu, na
domashnem altare sovershil vozliyanie bogu Dionisu.
     - Prosti menya, o Dionis! Prosti i zashchiti moego druga!
     On  tak  goryacho kayalsya  v prestuplenii,  sovershennom  v Fivah,  gde  on
kogda-to razrushil hram Dionisa, i tak zharko prosil milosti boga, chto eto ego
uspokoilo. Bog Dionis ne mozhet ostat'sya gluhim k ego mol'bam!
     Prishli telohraniteli carya, ego etery.
     - Car',  tebe nado  pokazat'sya narodu. Prazdnik bez carya - ne prazdnik.
Sejchas na stadii nachinaetsya gimnasticheskoe  sostyazanie mal'chikov. ZHdut tebya,
chtoby nachat'.
     Aleksandr,  prikazav  Glavkii ne  othodit'  ot  Gefestiona,  otpravilsya
vmeste so svitoj na stadij.
     |to  bylo  uvlekatel'noe  i  radostnoe  zrelishche.  Tolpy  lyudej  krugom,
krichavshih,  podbadrivayushchih,  vopyashchih   ot   vostorga...  Tonkie,  bronzovye,
zagorelye tela mal'chikov, begushchih vokrug stadiya. Kak oni lovki, kak  bystry,
kak mel'kayut ih nogi!..
     - Car'...
     Car' krichal vmeste so vsemi, zahvachennyj zrelishchem.
     - Car'...
     - Kto menya zovet?
     YUnosha iz svity Gefestiona, blednyj, ispugannyj, stoyal vozle nego.
     - Car'... Gefestionu ploho...
     Aleksandr vskochil i brosilsya begom k svoej kolesnice. On ne pomnil, kak
domchalsya, kak vzbezhal po lestnice... Umeriv shag, chtoby ne ispugat' bol'nogo,
on voshel v ego pokoj.
     - CHto s nim?
     Vrach molcha stoyal v storone, opustiv glaza.
     - CHto s toboj, Gefestion?!
     Gefestion ne otvetil.
     - Gefestion!
     Aleksandr vzyal  ego  za  ruku.  Ruka  upala. Gefestion glyadel  na  nego
ostanovivshimisya glazami.
     I vdrug ponyal:
     - On umer!
     Budto mechom udarili pryamo v serdce. Aleksandr s krikom i rydaniyami upal
na holodeyushchee telo Gefestiona. On krichal i plakal kak  isstuplennyj i ukoryal
bogov za ih zhestokost'...
     Tri dnya druz'ya ne  mogli uvesti  Aleksandra ot tela Gefestiona. Tri dnya
on nichego ne bral v rot i ni o chem ne mog ni slyshat', ni govorit'...
     Na chetvertyj den'  on prishel v sebya.  CHto-to slomalos'  v ego dushe. Emu
kazalos',  chto radosti v  ego  zhizni bol'she  ne budet.  Ne mozhet byt'. ZHizn'
vperedi kak pustynnaya doroga. Gefestiona  net. Net. V eti minuty, holodnyj i
ugryumyj, Aleksandr preziral bogov - oni mogli spasti Gefestiona. I ne spasli
ego.
     Gotovili  pogrebal'noe shestvie.  Car'  prikazal  ne  zhalet' nichego  dlya
pohoronnogo   obryada   -  ni   zolota,  ni  dragocennostej...  Rasporyazhayas',
prikazyvaya, ob座asnyaya, kakim  nado sdelat'  pogrebal'nyj koster, on ponemnogu
vtyanulsya v obydennuyu zhizn'.



     V  gorah  uzhe  nastupila zima. Sugroby snega  zasverkali  v ushchel'yah,  i
morshchiny seryh skal stali belymi.
     Ogromnoe vojsko  Aleksandra dvigalos'  k Vavilonu.  Na pyatyj den'  puti
makedonyane uvideli Evfrat. Spokojnye zelenye  vody ogromnoj reki shli vroven'
s  beregami.  Na  tuchnoj  zemle zhelteli hleba. Poselyane snimali  s finikovyh
pal'm temno-zolotye plody.
     Aleksandr  so  svoim otryadom  eterov  ehal  vperedi vojska.  Ugryumyj  i
molchalivyj, zabyvshij, chto takoe ulybka, on glyadel vpered, v fioletovuyu dal',
kuda  ushla,  soprovozhdaemaya  Ferdikkoj,  pogrebal'naya kolesnica  Gefestiona,
napravlyayas' v Vavilon.
     Vojsko ostalos' na beregu Evfrata,  okolo Kisa,  malen'kogo  goroda bez
sten. Aleksandr so svitoj prodolzhal put' k Vavilonu.
     Ochertaniya  sten  velikogo goroda  uzhe  podnimalis' pered glazami, kogda
proizoshla eta  strannaya, tainstvennaya  vstrecha. Na doroge stoyali vavilonskie
predskazateli - haldei. Oni ostanovili carya:
     - Car', vyslushaj nas. To, chto my skazhem, tebe neobhodimo znat'.
     Aleksandr molcha soshel s konya. Haldei otveli ego v storonu.
     - Car',  - zagovorili oni vse srazu, - ne  vhodi v Vavilon segodnya. Nam
bylo predskazanie ot boga Bela - dlya tebya budet eto ne k dobru!
     - Ne vhodi  v gorod, car', glyadi na zapad!  Ne s etoj storony vstupaj v
Vavilon, obojdi gorod i vstupi v nego s zapada licom k vostoku!
     Aleksandr zadumalsya.  Mozhet byt', tak i nado sdelat', kak vidno, haldei
chto-to znayut... On spustilsya vniz po reke, chtoby tam perepravit'sya i vojti v
gorod s zapada,
     Doroga shla po shirokoj,  izrezannoj  kanalami doline, Voda  perelivalas'
cherez kraj, sredi  polej stoyali temnye  luzhi. Tyazhkoe, syroe  dyhanie  niziny
perehvatyvalo gorlo. Skoro kopyta konej  nachali uvyazat'  v bolotistoj pochve;
dal'she ehat' bylo nel'zya, nuzhno bylo sdelat' dalekij ob容zd, chtoby dobrat'sya
do goroda.
     Filosof Anaksarh, kotoryj ne pokidal svity carya, skazal:
     - Neuzheli, car', ty i v samom dele verish'  predskazaniyam  etih haldeev?
Oni  prosto ne hotyat, chtoby ty proehal mimo razvalin hrama boga  Bela, chto u
vostochnoj steny. Ty  prikazal vosstanovit' hram, a oni etogo, kak vidno,  ne
sdelali. Vot teper' i starayutsya zatrudnit' tebe v容zd v Vavilon s vostoka.
     -  CHto  zh,  vojdem s vostoka, - ravnodushno skazal  Aleksandr i povernul
konya.
     To li nizkoe oranzhevoe nebo, to li  yadovitye ispareniya bolot, okutavshie
dorogu, ugnetali dushu neodolimo. Mysli v svoem tyazhelom  techenii vozvrashchalis'
k odnomu i tomu zhe...
     "Ahill  horonil Patrokla [Ahill i Patrokl - geroi "Iliady" Gomera.]. No
razve ne hotel by on umeret' ran'she svoego druga, chem potom mstit' za  nego?
I razve  ya ne hotel by umeret' ran'she Gefestiona, chem  teper' horonit'  ego?
CHto zhe posle etogo nadezhno, na chto operet'sya? Vsyu zhizn' on byl ryadom so mnoj
- i vot net  ego. Netu. Vot tak mozhet ruhnut' i zemlya pod nogami... CHto zhe v
mire tverdo i nerushimo? Nichto... Vse prezrenno".
     Steny i  bashni Vavilona zagorodili gorizont.  Tolpa, naryadnaya, pestraya,
prazdnichnaya, stoyala pered gorodom, vstrechaya  carya. Strojnymi ryadami sverkali
zakatnym  krasnym   ognem  kop'ya   makedonskogo  garnizona.   Voenachal'niki,
vavilonskie vel'mozhi, vysshie vavilonskie zhrecy zhdali s bogatymi darami.
     Pod容zzhaya k gorodu,  Aleksandr podnyal glaza. Nad  gorodskimi  stenami v
zolotom nebe,  sredi bashen i zikkuratov,  stoyalo videnie dvorca  vavilonskih
carej, voznesennogo nad gorodom, ego kryshi,  kolonny,  temnye kupy  derev'ev
visyachego sada. Tam Roksana...
     Tolpa s krikom privetstvij okruzhila carya.
     Roksana zhdala.  Car'  zdes', v  Vavilone! No uvidit li  ona ego? Teper'
mezhdu nimi -  persiyanka. Vsyakij raz pri mysli o  persidskoj carevne  Roksanu
dushila revnost'.
     Dvorec  stoyal  na  ogromnom holme. |tot  holm  nasypali, chtoby  podnyat'
carskoe  zhilishche  nad  nizinami  i  bolotami,   gde  skaplivayutsya  nezdorovye
ispareniya  i v'yutsya  yadovitye muhi.  I  syuda, na  vysotu,  podnyali  obshirnye
visyachie sady.
     Roksana bespokojno hodila iz zala v zal, po galereyam i perehodam. Steny
s  neponyatnymi  pis'menami, kedrovye  kolonny,  ukrashennye zolotom,  statui,
kovry  s izobrazheniyami strannyh  zhivotnyh  i  zverej...  I  vsyudu  molchanie,
ogromnoe molchanie ogromnogo dvorca, polnogo sokrovishch chuzhogo naroda.
     Roksana  po-prezhnemu byla prekrasna. Svetlye volosy, posypannye zolotoj
pudroj, dlinnymi lokonami padali iz-pod  obrucha na  plechi.  Ona prichesalas',
kak prichesyvayutsya afinyanki, - caryu eto  budet priyatno. Dlinnye  niti rozovyh
zhemchuzhin, prislannyh iz  Indii,  svetilis' u nee  na grudi. Na rukah  igrali
dorogimi  kamnyami  zolotye  braslety, brosaya  otblesk raznocvetnyh ognej  na
beluyu kozhu.
     No  v sinih  glazah Roksany  lezhala pechal',  davnyaya, ustoyavshayasya pechal'
beskonechnogo odinochestva i naprasnyh  ozhidanij. Car' zdes',  v  Vavilone,  -
kazhetsya, mozhno umeret' ot radosti!
     No Roksana uzhe ne mogla radovat'sya. Ee serdce nichemu bol'she ne  verilo.
Ona videla s vysokoj  terrasy dvorca, kak shlo po ravnine makedonskoe vojsko.
Ona razlichila i vsadnika s belymi per'yami na shleme...
     Sad  zadyhalsya ot terpkogo  zapaha  cvetov. Kiparisy, pinii, granatovye
derev'ya, pal'my i vysokie topolya hranili prohladu vodoemov. Roksana, sverkaya
ukrashennymi zolotom sandaliyami, spustilas' k vode po belym stupenyam  shirokoj
lestnicy. No i  zdes', v zelenoj tishine, ne bylo pokoya.  CHto delat'?! Car' v
Vavilone, dni prohodyat odin za drugim, a ona ne vidit ego! Znachit, i segodnya
ego ne budet. S ponikshej golovoj i zastyvshim serdcem Roksana snova podnyalas'
vo dvorec. I zdes', v obshirnom zale sredi krylatyh chernyh bykov, ona uvidela
Aleksandra.  No  on  li  eto?  Izzhelta-blednyj,  s  pokrasnevshimi vekami,  s
zapavshimi shchekami,  car'  stoyal  pered  nej.  Obrezannye v znak traura volosy
torchali nad lbom.
     Car' tozhe glyadel  na nee -  i tozhe ne uznaval v nej prezhnej Roksany. Ne
bylo togo  prostodushnogo  cveteniya gorskoj  devushki, togo schastlivogo siyaniya
glaz,  toj  ulybki - samozabvenno radostnoj.  Strogaya, blednaya, stoyala pered
nim zhena makedonskogo carya.
     - Roksana! - skazal Aleksandr. - Ty li eto, Roksana?
     - |to ya, Iskander.
     - Razve ty ne zhdala menya? Razve ty ne rada mne?
     - YA slishkom dolgo zhdala tebya, Iskander. A kogda slishkom dolgo zhdesh', to
uzhe perestaesh' zhelat' togo, chego zhdala.
     I, pril'nuv  licom k ego grudi,  zaplakala. Iz-za togo, chto v  ih lyubvi
chto-to utracheno, iz-za togo, chto ne  sluchilos'  toj radosti,  kotoraya dolzhna
byla sluchit'sya...
     - Ty sovsem razlyubil menya, Iskander?
     - YA ne razlyubil tebya. YA lyublyu tebya po-prezhnemu.
     - A kak zhe ta? Na kotoroj ty zhenilsya v Suzah?
     - CHto ona tebe? Pust' zhivet.
     - Zachem ty eto sdelal, Iskander?
     - Tak bylo nuzhno, moya svetlaya. Zabud' o nej.
     - YA ub'yu  ee... -  prosheptala Roksana  v zolotuyu  kajmu  ego purpurnogo
plashcha.
     Aleksandr etih slov ne uslyshal. A esli by uslyshal, to ponyal by, chto ona
sdelaet eto.
     Srazu stalo  legche, kogda svetlye, laskovye glaza zaglyanuli emu v lico.
On uvidel v etih glazah i nezhnost', i pechal', i zabotu.
     - Ty ne bolen li, Iskander?
     - Net, Roksana. YA  prosto ustal. YA ochen' ustal  eshche v Gedrosii.  No eto
projdet.  Horoshij  otdyh,  horoshaya  vanna,  horoshee  vino   -  i  vse  budet
po-prezhnemu. Da i kogda mne bolet'?
     Roksana  smotrela na nego,  ne  otvodya glaz.  Ona tak zhdala  ego. Mnogo
proshlo odinokih nochej i dnej. I vot nakonec  on  prishel. Nakonec ona  skazhet
emu  to,  chto  sobiralas' skazat'  vse  eto  vremya,  ozhidaya vstrechi. Tajnoe,
sokrovennoe...
     - Kogda mne bolet'? - prodolzhal Aleksandr, kak-to lihoradochno toropyas',
slovno boyalsya, chto  ne uspeet skazat' vsego, chto  nuzhno. - Sejchas  pojdem  v
Araviyu. YA uzhe posylal korabli razvedat' berega. Pervym  vernulsya Arhij, tot,
chto  plaval  s Nearhom. Arhij  nashel  ostrov. Tam les. A v lesu  stoit  hram
Artemidy.  I  po  vsemu ostrovu  brodyat  kozy, oleni. Ih  ubivayut tol'ko dlya
zhertvy bogine. YA hochu nazvat' etot ostrov Ikarovym. Ty znaesh', kto takoj byl
Ikar?
     Roksana otricatel'no pokachala golovoj.
     -  A, ty  ne znaesh'.  |to  ved' v  |llade znayut.  ZHil  takoj hitroumnyj
chelovek - Dedal.  On sdelal kryl'ya  iz per'ev i  iz  voska, chtoby uletet' iz
plena. Sebe i synu Ikaru.  I uleteli.  Otec velel  Ikaru derzhat'sya poblizhe k
zemle i podal'she  ot  solnca. No Ikar vzletel k  samomu solncu. I kryl'ya ego
rastopilis'.  I  on  upal  na ostrov,  tam, okolo |llady. Tot ostrov  tak  i
nazyvaetsya  Ikarovym.  YA  reshil:  pust'  i  tut,  na Evfrate,  budet  Ikarov
ostrov... Mne kazhetsya,  chto tak  |llada  budet  blizhe ko mne... Tam  est'  i
drugoj ostrov - Til. Arhij  tuda  plaval... Podozhdi,  kazhetsya, ya uzhe govoril
tebe ob etom. Klyanus' Zevsom, chto-to sluchilos' s moej pamyat'yu!
     "Ne  tol'ko  s tvoej  pamyat'yu, - s  toskoj  glyadya na ego osunuvsheesya, s
nezdorovymi krasnymi pyatnami  lico, dumala  Roksana,  - s toboj samim chto-to
sluchilos', Iskander!"
     Aleksandr vstal,  potiraya  lob, i muchitel'no staralsya vspomnit', chto on
eshche hotel skazat' Roksana?
     - Iskander, vyslushaj menya...
     -  Ah,  da! YA eshche ne rasskazal tebe, Roksana!  YA ved'  poslal  k Kaspiyu
Geraklida,  syna  Argeya. Ty  ne znaesh'  ego? YA dal emu  otryad plotnikov, oni
rubyat tam  les i stroyat korabli. Potom privezut ih syuda v razobrannom  vide.
Zdes' my ih soberem. I krome togo, ya velel Geraklidu kak sleduet issledovat'
eto more.  Net  li tam prohoda  na sever? Ne soedinyaetsya li ono s  Meotidoj?
Kogda my byli tam, to nikak ne mogli etogo ponyat'. A mozhet, ono  soedinyaetsya
s Okeanom i ottuda - s Indiej? No ya ne  ob etom hotel... O chem zhe? Da. Vot o
chem.  YA  zadumal  pohod   protiv   skifov.  My  eshche  pyat'  let   tomu  nazad
dogovarivalis' s  carem horazmiev.  Zavoevat' skifov... My  ved' sobralis' s
Gefestionom... s Gefestionom...
     Rech' ego prervalas', on s trudom perevel dyhanie.
     - Mne pora, - ele slyshno skazal on.
     - Kak! Ty uzhe uhodish', Iskander?
     - Da, moya svetlaya, menya zhdut dela. Ty ved' znaesh'.
     - No  kogda  zhe  ya tebya eshche uvizhu, Iskander? Mne  nado  skazat' tebe...
Vyslushaj menya.
     -  Horosho, horosho, Roksana.  YA  skoro  budu u tebya. Skoro.  YA zhe teper'
zdes', s toboj, v Vavilone!
     I on toroplivo zashagal k vyhodu.
     - No, Iskander, vyslushaj, chto ya skazhu tebe!
     - Potom, potom, Roksana! A sejchas, prosti, ya... ne mogu.
     Kover, zakryvavshij vhod, eshche pokachivalsya, a shagi Aleksandra uzhe zatihli
v  glubine  dvorcovyh  pokoev. Roksana  bespomoshchno uronila ruki.  Medlennymi
shagami podoshla  k bol'shomu  mednomu  disku, sluzhivshemu  ej zerkalom.  Glaza,
polnye slez, otchayaniya i negodovaniya, smotreli na nee ottuda.
     Vysokaya, strojnaya, vsya v zhemchugah, stoyala tam doch' baktrijca, zhena carya
makedonskogo...
     Ushel, ne vyslushal! A ved' ona hotela skazat' emu, chto u nee budet syn!
     Roksana s yarost'yu sorvala s sebya zhemchuga, sdernula s ruk odin za drugim
dragocennye braslety i s rydaniem upala na svoe zolochenoe lozhe.
     - CHto mne tvoi ostrova, i tvoj Ikar, i tvoya  Araviya! - krichala Roksana,
zalivayas' slezami. - CHto  mne vse  tvoi zavoevaniya, esli oni otnimayut u menya
tebya?!



     Zlye  prorochestva, predchuvstviya, primety  -  vse grozilo  bedoj. Teper'
Aleksandr stal  osobenno  suevernym: on ne obhodilsya bez proricatelej. ZHrecy
vsyudu soprovozhdali ego. On uzhe ne mog  skryvat'  svoego straha pered  chem-to
gryadushchim, nadvigayushchimsya, kak mrak...
     A zloveshchie predskazaniya sledovali odno  za  drugim. To satrap Vavilonii
Apollodor rasskazyval emu o  zhertve, v kotoroj ne nashli schastlivyh primet, -
i  eto grozit neschast'em Aleksandru. To  vo  vremya odnoj ego poezdki po reke
veter  sorval s ego golovy  diademu  -  i  eto ne  sulilo dobra.  Ego pugali
haldei,  kotorye  vdrug  poyavlyalis'  vo  dvorce,  predrekaya  kakie-to  bedy,
tayashchiesya v Vavilone.
     Vse chashche yavlyalos' vospominanie ob indijskom "svyatom" - Kalane.
     Otchetlivo  vstaval  pered  glazami  zolotistyj  den',  kogda  Aleksandr
prohodil  s  vojskom po zelenoj  doline.  Ryadom  s  nim ehal indijskij radzha
Taksila. |to bylo v Indii. Na otkrytoj polyane on uvidel strannyh lyudej.  Oni
stoyali  pod  zhguchim solncem  sovsem  golye, chernye, budto  iz bronzy.  Radzha
ob座asnil, chto eto svyatye.
     "Svyatye", uvidev Aleksandra i ego vojsko, vdrug nachali  topat'  nogami.
Aleksandr prikazal perevodchikam:
     "Sprosite u nih, chto eto znachit?"
     I vot chto "svyatye" veleli peredat' emu:
     "Kazhdomu cheloveku prinadlezhit stol'ko zemli, skol'ko u nego  sejchas pod
nogami.  Ty  takoj zhe chelovek, kak vse ostal'nye, tol'ko suetlivyj i gordyj;
ujdya iz domu, ty proshel  mnogo zemel',  sam  ne znaya  pokoya  i ne davaya  ego
drugim. Vskore  ty umresh', i tebe  dostanetsya rovno stol'ko  zemli,  skol'ko
hvatit dlya tvoego pogrebeniya".
     Odin iz  etih "svyatyh", Kalan, ushel  s Aleksandrom. On  sledoval za nim
vsyudu i byl drugom caryu.
     V Persii Kalan zabolel - vpervye v zhizni, a emu bylo bol'she semidesyati.
I, zabolev, tut zhe potreboval dlya sebya pogrebal'nyj koster. On sgorel zhivym.
     Aleksandr  myslennym vzorom  snova videl  sejchas, kak  on,  zakutavshis'
pokryvalom,   podnimaetsya   na   koster.   I   proshchaetsya   s   druz'yami,   s
voenachal'nikami... Tol'ko ne s Aleksandrom.
     "CHto zhe ty ne proshchaesh'sya so mnoj, Kalan?!"
     "A s toboj, car', my vstretimsya v Vavilone!"
     "Vstretimsya v Vavilone!.."
     Da, nado skorej uhodit' iz Vavilona!
     Na  beregu Evfrata, sredi  vlazhnoj zeleni  sadov i  roshch, caryu postavili
shater.  I on kazhdyj vecher  pereplyval na svoem  korable chernyj, polnyj zvezd
Evfrat, udalyayas'  iz Vavilona  na  noch'. Lish' by pomen'she ostavat'sya  v etom
gorode.
     Tyazhkie  ispytaniya pohoda,  bolezn', kotoraya uzhe pronikla  v ego  krov',
smert'  Gefestiona, s  kotoroj on ne mog primirit'sya, -  vse  eto ubilo  ego
stojkoe zhiznelyubie.
     On zadumyval ogromnye dela, gotovil flot, sobiral i raspredelyal vojsko.
On  byl eshche bolee deyatelen, chem vsegda, on pil i veselilsya na pirah. I nikto
ne znal, chto toska ne pokidaet ego serdce.
     Nastupilo vremya stroit' pogrebal'nyj koster Gefestionu.
     Po  prikazu  Aleksandra  snesli  chast'  vavilonskoj steny  i na desyat',
stadij raschistili ploshchad'  dlya  kostra. Koster stroili, kak dom, iz dushistyh
breven kedra, s osnovaniem iz kamnya i kirpicha.
     Aleksandr gotovil pechal'noe torzhestvo s neugasayushchej dushevnoj bol'yu.  On
hotel  sdelat'  koster  takim krasivym i takim roskoshnym, kakih  eshche ne bylo
dazhe u carej. Aleksandr byl uveren, chto Gefestion vidit i slyshit ego.
     Koster postroili v  forme  zikkurata v  pyat' ustupov - v  pyat'  etazhej.
Kazhdyj ustup  byl  ukrashen bogatoj rez'boj.  YArkie, dorogie tkani, purpurnye
kovry, rasshitye  polotnishcha sveshivalis'  po storonam. Iz sten nizhnego  ustupa
vysovyvalis' zolotye  nosy  penter  -  po shest'desyat  s kazhdoj  storony, i v
kazhdoj pentere  stoyal,  prekloniv  koleno, serebryanyj  strelok. Po vsem pyati
etazham svetilos' zoloto i serebro - serebryanye statui voinov, zolotye l'vy i
byki,  zolotye  fakely  s  visyashchimi na  nih  zolotymi  venkami,  zolotye,  s
rasprostertymi kryl'yami orly... Na samom  verhu, vonzayas' v seroe, pasmurnoe
nebo, stoyalo oruzhie makedonskoe i persidskoe. Makedonskoe - kak znak pobedy,
i persidskoe - kak znak porazheniya...
     Na  torzhestvo   pogrebeniya  s容halos'   v  Vavilon   mnozhestvo  naroda.
Posol'stva, dary, stada zhertvennyh zhivotnyh...
     Pribyli  i posly iz  |llady,  iz vseh ellinskih gorodov. |lliny voshli k
caryu  s  venkami na golovah, kak feory  [Feory  -  chleny posol'stva, kotoryh
gosudarstvo otpravlyalo, chtoby prinesi zhertvy bogu ili orakulu.], prishedshie k
bozhestvu. Oni poklonilis' Aleksandru kak synu Zevsa, oni  nazyvali ego svoim
carem-bogom i  drug  pered  drugom posvyashchali emu  zolotye  venki... Afinskie
posly, v chisle drugih molitvenno skloniv golovy, stoyali pered nim.
     Vot ta minuta, kotoroj stol'ko let zhdal  Aleksandr,  -  |llada priznala
ego i pochtila samymi vysokimi pochestyami, kak pochitala tol'ko bogov!
     No gde zhe ta  radost', to likovanie, kotoroe dolzhno bylo bushevat' v ego
serdce?
     Ne bylo radosti. Ne bylo chuvstva pobedy. Ne bylo nichego.
     Dozhdalis'  poslov-feorov,  poslannyh  carem  v  Ammonij. Car'  voproshal
bozhestvo:  mozhet  li on chestvovat'  Gefestiona kak  boga?  Feory vernulis' i
skazali, chto bozhestvo razreshaet chestvovat' Gefestiona tol'ko kak geroya.
     "Horosho,  -  mstitel'no podumal  Aleksandr,  - tak  i budet.  No  geroyu
Gefestionu budet stol'ko zhertv, kak ne bylo i bozhestvam!"
     Poshli  traurnye  processii.  Protyazhno  polilis'  skorbnye  pogrebal'nye
napevy. K kostru podnesli ogon'.
     V kirpichnom  fundamente, v kamerah, byli zalozheny legkovosplamenyayushchiesya
veshchestva i suhie blagovonnye travy. Koster vspyhnul  mgnovenno, gustoe plamya
ohvatilo ego  srazu  so vseh  storon. Vzvilis'  purpurnye  kovry i  rasshitye
tkani, zolotye  i serebryanye izvayaniya nachali plavit'sya, ponemnogu opuskalis'
rasprostertye kryl'ya zolotyh orlov. ZHeltye, oranzhevye,  belye  yazyki ognya  s
neistovym gulom unosili v nebo vse, chem s takoj shchedrost'yu i lyubov'yu  ukrashal
koster Aleksandr... Aleksandr  napryazhenno smotrel, kak  ischezaet  v  plameni
vmeste s kostrom telo  Gefestiona.  Gefestion ushel, teper' uzhe ushel  sovsem.
Zemlya opustela.
     Kogda koster  dogorel,  Aleksandr podoshel i pervym  sovershil  vozliyanie
geroyu Gefestionu.
     Dolgo  eshche dlilis'  prazdniki  i zhertvoprinosheniya.  Car'  priglasil  na
pogrebal'nyj  pir vse svoe  vojsko.  Dlya  etogo pira  zakololi  desyat' tysyach
bykov.



     V sadu vavilonskih carej,  podnyatom  na  vysokuyu  nasyp',  kruglyj  god
chto-nibud'  cvelo.  Krasnye, zheltye, lilovye  cvety ukrashali temnuyu  zelen'.
Sredi nepodvizhnyh derev'ev stoyal gustoj znojnyj aromat.
     Zdes', naverhu, eshche mozhno bylo dyshat'. Ispareniya  bolot ne donosilis' k
vysokim terrasam sada. Inogda  proletal idushchij poverhu  veter. SHirokie krony
lip i serebryanyh topolej zaslonyali ot bezuderzhno palyashchego solnca.
     Aleksandr sidel v  sadu na zolotom trone, v  diademe,  vo vsej pyshnosti
svoego carskogo sana. Ego pridvornye -  etery,  voenachal'niki, makedonskie i
persidskie  vel'mozhi  - raspolozhilis'  po obe  storony  carya  na  kreslah  s
serebryanymi nozhkami; ih kresla byli neskol'ko nizhe, chem carskij tron.
     Za  spinoj  carya  polukrugom stoyali  evnuhi v belyh  indijskih odezhdah,
skrestiv na grudi ruki. Tak polagalos' u  persidskih carej, i  teper' tak zhe
polagalos' u carya makedonskogo.
     Mimo carya i ego voenachal'nikov prohodili nedavno zaverbovannye vojska -
persidskie,  midijskie,  otryady iz Karij,  iz  Lidii, otryady s  poberezh'ya...
Pohodnym  stroem, v  polnom snaryazhenii, voiny prohodili pered  carem  mernym
shagom, starayas' pokazat'  svoyu otlichnuyu vypravku, - car' strog,  ego  zorkij
glaz vidit vse, i nikakaya oploshnost' ne projdet mimo nego.
     Car' hmuro oglyadyval voinov. I tut zhe raspredelyal ih po falangam. Mnogo
persov popadalo  v makedonskie falangi. Persy prinimali ego prikazy s nizkim
poklonom. Makedonyane terpeli i molchali.
     |to  dlilos' uzhe neskol'ko dnej.  Vavilon byl  nabit  vojskami.  Dolina
vokrug  Vavilona prevratilas'  v sploshnoj voennyj lager'. Korabli Nearha uzhe
stoyali pod parusami na  Evfrate. Aleksandr gotovilsya vystupit' i po sushe,  i
po vode.  Araviya velika - emu  nuzhno mnogo vojska. I potoki  voennyh otryadov
bez konca prohodili odin za drugim pod hmurym, vnimatel'nym vzglyadom carya.
     Aleksandr  ustal. No on iskal ustalosti. Zaboty, rasporyazheniya i zamysly
-  ogromnye,  neslyhannye  zamysly:   pokorit'  zemli,  lezhashchie  po  beregam
Sredinnogo morya, pokorit' Araviyu  i Afriku, postroit' dorogu cherez pustynyu i
proryt' na vsem ee  protyazhenii kolodcy,  uglubit'  ruslo Evfrata  i  sdelat'
Vavilon morskim  portom. Vse eto ne  ostavlyalo caryu svobodnyh minut, no on i
boyalsya etih minut  - srazu navalivalas'  toska, ot kotoroj  ne bylo  zashchity.
Lish'  tol'ko  neotlozhnye  dela otstupali  ot  nego, pered  glazami  yavlyalos'
mramornoe,  zastyvshee  lico,  chernye  polumesyacy  resnic,  plotno  zakryvshie
ugasshie  glaza, nepodvizhnoe  telo, iz kotorogo ushla zhizn'. |to bylo  trudnee
vseh del i vseh zabot. |to bylo nevynosimo.
     Veter  zamer.  Nepodvizhnyj vozduh navalilsya gustym znoem.  Aleksandr ne
vyderzhal. On  vdrug podnyalsya, sbrosil  odezhdu i skorym  shagom  napravilsya  k
bassejnu,  gde,  pronizannaya  zolotymi  iskrami,  prohladno  golubela  voda.
Nevysokie kudryavye kusty okruzhali bassejn, belaya lestnica vela pryamo k vode.
     Svita posledovala  za  Aleksandrom. Tak polagalos' u persidskih  carej.
Tak teper' polagaetsya i u nego,  carya makedonskogo.  Nagrevshayasya pod solncem
voda  ne dala svezhesti. Aleksandr, ne  vytirayas', nadel hiton.  Mokrye,  uzhe
otrosshie volosy torchali nad belym okruglym lbom.
     Tem  zhe skorym  shagom car'  podnyalsya  po mramornym  stupenyam na zelenuyu
terrasu, gde  prohodil smotr vojsk, - i v uzhase ostanovilsya. Na ego trone, v
ego  carskoj  odezhde i s diademoj  na golove nepodvizhno sidel kakoj-to chuzhoj
chelovek. Evnuhi krichali i plakali, bili sebya po licu, rvali na sebe  odezhdu,
- neizvestnyj sel na carskij tron,  chto predveshchaet uzhasnoe neschast'e, a oni,
evnuhi, ne smogli pomeshat' etomu: persidskij  obychaj zapreshchal im prikasat'sya
k tronu carya.
     Telohraniteli  totchas  grubo  sorvali s neizvestnogo carskoe  odeyanie i
diademu.
     - Kto ty? CHto tebe zdes' nuzhno?
     Strannyj chelovek tupo smotrel pered soboj i molchal. A kogda nakonec ego
zastavili zagovorit', on otvetil vse tak zhe tupo i ni na kogo ne glyadya:
     -  YA - Dionisij iz  Messeny. YA byl obvinen. Menya privezli syuda v cepyah.
Teper'  bog Serapis osvobodil menya. On prikazal  mne nadet' diademu i smirno
sidet' zdes'.
     Bol'she  on nichego ne  mog skazat', hotya  emu grozili smert'yu. Kazalos',
chto on byl ne v polnom rassudke. Ego uveli.
     Vse ostalis' v tyazhelom nedoumenii. Aleksandr otpustil voenachal'nikov:
     - Prodolzhim zavtra.
     Emu stalo strashno. On snova pochuvstvoval sebya bol'nym.
     Flot  Nearha  stoyal  na  Evfrate  gotovyj k  otplytiyu.  On  dolzhen  byl
vystupit' ran'she,  chem suhoputnoe  vojsko.  Snova v neizvestnyj  put', snova
neizvestnye  zemli, strany,  narody...  Novye  stradaniya i  lisheniya. No kto,
ispugavshis'  ih,  otkazhetsya ot gromkoj slavy projti vokrug nevedomyh beregov
Aravii?
     Uzhe  naznachen  i  den' otplytiya.  Car'  vsegda pered  pohodom  staralsya
umilostivit' bogov. Nynche on prinosil obil'nye zhertvy i Zevsu,  i Posejdonu,
i vsem bogam, otvrashchayushchim neschast'e. A krome togo, prines zhertvu Schastlivomu
uspehu -  tak  posovetovali emu  zhrecy. ZHertvennoe  myaso ponesli v lager' po
loham, po sotnyam. V lagere nachalsya pir - i myasa, i vina bylo dostatochno.
     Vecherom Aleksandr sozval k sebe druzej. On daval proshchal'nyj pir Nearhu.
     Bylo  veselo,  ozhivlenno.  Vspominali  proshlye   pohody,  predugadyvali
sobytiya pohoda predstoyashchego. Bol'she vsego bylo razgovorov ob Aravii.
     -  YA slyshal,  chto  araby chtut tol'ko  dvuh  bogov,  -  skazal Aleksandr
netverdym  golosom: on  uzhe sil'no zahmelel,  hotya  vypil nemnogo,  - nebo i
Dionisa. CHto oni chtut nebo - eto  ponyatno. Nebo svetit  nam lunnoyu noch'yu, na
nebe nahoditsya solnce, kotoroe ne tol'ko svetit nam, no i sogrevaet zemlyu. A
chto kasaetsya Dionisa, to ya sovershil ne men'shie podvigi, chem on!
     Druz'ya  pereglyanulis' - car' opyat' nachal hvastat'sya. I ne trogal  by on
Dionisa, na svoyu bedu!
     - I poetomu,  -  prodolzhal Aleksandr,  -  ya  dostoin togo, chtoby i menya
araby  chtili kak boga. YA  budu u nih  tret'im  bogom -  i eto  budet  vpolne
spravedlivo!
     - Vpolne spravedlivo, car', - podtverdil predannyj  emu Pevkest, - esli
priznat' bogom Dionisa, to pochemu ne priznat' bogom syna Zevsa?
     Persy, byvshie  sredi  eterov  carya,  goryacho  podderzhali satrapa  Persii
Pevkesta. No makedonyane molchali.
     -  Tak  i  budet, - skazal Aleksandr, - ya zavoyuyu  Araviyu. No ya  ne budu
navyazyvat' arabam  svoyu volyu. Pust' oni upravlyayutsya sami, po  svoim zakonam.
Tak zhe, kak indy. No carstvo ih uzhe budet moim carstvom!
     - Ty, car', diktuesh' zakony arabam, kak budto Araviya uzhe v tvoih rukah!
- skazal Nearh, zasmeyavshis'.
     - Konechno, Araviya v moih rukah, - otvetil Aleksandr, -  esli ty, Nearh,
uzhe  napravlyaesh'  tuda  korabli! Idi, idi,  zahvatyvaj more.  A  ya vyjdu  na
korablyah sledom! Esli ya vzyal stol'ko stran, pochemu zhe ya ne voz'mu Araviyu?
     Bylo uzhe za polnoch'. Aleksandr vdrug zamolchal.
     - Bolit golova...  - tiho, slovno samomu sebe, skazal on. - Opyat' bolit
golova... - Aleksandr vstal. - Prostite, druz'ya, ya pojdu i lyagu.
     Telohraniteli posledovali za nim. No v zal voshel  fassaliec Midij, odin
iz druzej Aleksandra.
     - O car'! - udivilsya on. - Neuzheli ty idesh' spat'? A ya prishel za toboj.
U menya sobralis' horoshie  lyudi i stoly  nakryty.  YA ochen' proshu tebya - pochti
nas svoim prisutstviem, vypej s nami vina!
     Aleksandr lyubil Midiya:  etot chelovek, vmeste s fessalijskimi  vojskami,
mnogo  pomogal  emu   v   ego  zavoevaniyah.  Aleksandru  hotelos'  lech',  on
chuvstvoval, chto sily pokidayut ego. No Midij tak prosil... I po licam druzej,
stoyavshih  krugom, on videl, chto im tozhe ochen'  hochetsya pojti  k Midiyu.  I on
soglasilsya.
     Pirushka byla veseloj. Car' i sam razveselilsya, toska slovno rastayala, i
golova perestala bolet'.
     Vo dvorec on vernulsya na rassvete. Emu bylo nehorosho. Vse telo polyhalo
zharom.
     On vykupalsya v prohladnom vodoeme. Nehotya poel. No kogda leg, zhar snova
ohvatil ego. Nachala bit' lihoradka.
     On  usnul  tyazhkim  snom.  On  snova  shel  v pustyne Gedrosii,  uvyazaya v
raskalennom peske;  on snova  tomilsya  smertel'noj zhazhdoj,  i  guby  u  nego
zasyhali i  treskalis'... Prosnuvshis', on edva  poveril  sebe, chto lezhit  vo
dvorce, v prohladnoj spal'ne, i  chto amfory s vodoj i vinom stoyat na stole -
mnogo vody, mnogo vina...
     Aleksandr  hotel   vstat',  chtoby  prinesti  zhertvu,  kotoruyu  prinosil
ezhednevno. No golova zakruzhilas', i on snova upal na podushki. Slugi uvideli,
chto on bolen. Poprosili razreshit' im pozvat' vrachej. Aleksandr ne pozvolil:
     - Nichego. |to projdet. YA prosto ustal. Otnesite menya k altaryu.
     Ego pryamo na lozhe otnesli k altaryu, na kotorom prinosili  zhertvy bogam.
On  vstal,  polozhil na  altar' myaso... S  pomoshch'yu  slug dobralsya do bol'shogo
tronnogo zala i leg  - zdes' legche  dyshalos'. Obespokoennye etery carya,  ego
voenachal'niki tolpilis' v sosednih pokoyah. Posylali k caryu vrachej  - on gnal
ih. On ne bolen. On prosto ustal.
     No Aleksandr  byl  uzhe  tyazhelo  bolen.  On lezhal  nepodvizhno  do  samyh
sumerek, ele  prikosnuvshis' k ede.  Tuman  zavolakival ego  soznanie.  Snova
vozvrashchalsya i muchil ego nesterpimym zharom koshmar pustyni. Voin podnosil  emu
vodu  v shleme;  on hotel pit', yazyk prikipel k gortani... No on vylival  etu
vodu  v  pesok. Krasnaya,  raskalennaya pyl' dushila ego.  V sumerki  Aleksandr
otkryl glaza. Sad dyshal vesennej prohladoj, polnoj zapaha cvetushchih derev'ev.
On prikazal pozvat' voenachal'nikov.
     Ispugannye, vstrevozhennye, starayas' pryatat' svoyu trevogu, oni sobralis'
k ego lozhu.
     -  Vyslushajte  moi  rasporyazheniya,  - skazal  car'  golosom  slabym,  no
nepreklonnym, -  gotov'te vojsko k pohodu. Suhoputnye vojska vystupyat  cherez
chetyre dnya. Flot, s kotorym pojdu i ya, otplyvet cherez pyat' dnej.
     Dvizheniem ruki on otpustil ih. Oni vyshli bezmolvnye, omrachennye.
     - Nado vrachej... - uzhe vyjdya iz zala, shepotom peregovarivalis' oni.
     - Kak prishlesh' vrachej? On gonit ih.
     Vrachi nahodilis' tut zhe, vo dvorce. Na vse  voprosy telohranitelej  oni
otvechali, chto eto nesomnenno lihoradka,  kotoruyu  izlechivat'  oni  ne umeyut.
Tol'ko  sil'nyj organizm mozhet pobedit' ee. A car' ochen' iznuren, u nego uzhe
net zhiznennyh sil...
     Mrachnye  figury  haldeev poyavlyalis' to v  sadah,  to v  dal'nih  pokoyah
dvorca. Poyavlyalis' i ischezali. Makedonyane podozritel'no sledili za nimi - ne
oni li napustili etu bolezn' na carya svoim koldovstvom?
     A na  zhenskoj  polovine dvorca, otkuda  zhenshchine  ne razresheno vyhodit',
bezuteshno plakala Roksana:
     - Iskander, Iskander! Pochemu ty ne vyslushal menya! Iskander, o Iskander,
moe serdce znaet, chto ya ne uvizhu  tebya  bol'she,  - pochemu zhe ty  ne pozovesh'
menya?  Kak  zhe  ya budu  zhit', esli ty menya  pokinesh'? Ty skazal, chto pridesh'
skoro... Hot' ne skoro, no  pridi. Hot' kogda-nibud', ya gotova zhdat'. Tol'ko
ne uhodi sovsem!
     Kormilica i sama utirala slezy. No vse pytalas' uteshit' ee:
     - Vse  lyudi boleyut. I vyzdoravlivayut.  Esli  bogi  poshchadili ego v boyah,
mozhet li on umeret' ot  bolezni? Takoj molodoj! Emu zhe vsego tridcat' tretij
god!
     Noch'yu  Aleksandr  stal zadyhat'sya. Ego otnesli pryamo  na  lozhe  k reke.
Pomogli vzojti  na  korabl'.  V nebe  visela krasnaya ushcherbnaya luna. On velel
perepravit'sya na drugoj bereg Evfrata, gde gusto  temneli vesennie sady. Tam
on  nadeyalsya najti prohladu, kotoraya umerila by zhar ego tela. CHernaya, shiroko
struivshayasya reka  ohvatila ego syrym dyhaniem. On videl, kak zelenye, sinie,
krasnye fonari  lodok i  plotov,  shedshih po vode, otrazhalis' i  drobilis'  v
volnah. Skoro pojdet  i ego  flot, i tak zhe  otrazyatsya v mnogovodnom Evfrate
raznocvetnye   parusa...   Nearhu  poschastlivilos':  on  stol'ko  opasnostej
preodolel, uvidel stol'ko nevidannogo. A teper' i Aleksandr sam otpravitsya s
nim po nevedomym morskim putyam.
     Sad ohvatil ego dushnym i vlazhnym zapahom roz i lavra, ot kotorogo srazu
zakruzhilas'  golova.  Snova zahotelos' okunut'sya  v prohladnuyu  vodu.  Posle
kupaniya stalo legche. Aleksandr leg.
     Sejchas usnet, ustalost' ischeznet, i on snova voz'metsya za svoi dela.
     No  utro ne prineslo  otdohnoveniya.  On  opyat'  potreboval,  chtoby  ego
otnesli  k  vodoemu. Vykupalsya. Potom,  edva uderzhivayas'  na  nogah,  prines
polozhennye zhertvy. I snova leg. Ustalost' ne prohodila.
     Telohraniteli, druz'ya ego, v rasteryannosti dezhurili u ego pokoev.
     Midij reshilsya i voshel  k Aleksandru. Aleksandr  ulybnulsya. Kazalos', on
byl  rad  emu. No  opyat'  nachalas'  lihoradka,  i  beseda  oborvalas'.  Car'
prikazal,  chtoby voenachal'niki  yavilis' k nemu  zavtra na  rassvete. Emu uzhe
luchshe, i zavtra on smozhet vstat'.
     Midij vyshel ot  carya s  ponikshej golovoj. On ne uznal Aleksandra. Pered
nim  lezhal iznurennyj, s pozheltevshim  licom chelovek,  s bagrovymi pyatnami na
shchekah... V ego glazah sverkali goryachechnye ogni.
     - Ploho, - vzdohnul on. |tery vzvolnovalis':
     - CHto-to nado delat'!
     - No chto? Vrachi bessil'ny. U nih net lekarstva ot lihoradki.
     - Mozhet byt', perenesti ego v hram?
     Tak byvalo v |llade. Bol'nogo otnosili pod pokrovitel'stvo  bozhestva, i
bol'noj vyzdoravlival. Ob etom dolzhny znat' zhrecy.
     - Prezhde chem otnesti carya v  hram, nado  isprosit' u bozhestva soveta, -
skazal Aristandr, - a tak nel'zya.
     - Posmotrim, kak budet zavtra.
     Na drugoj  den' na rassvete voenachal'niki voshli k Aleksandru. On ne mog
dozhdat'sya etogo chasa - lihoradka muchila ego vsyu noch'.  On opyat' vymylsya: vse
kazalos', chto on  smoet vodoj i zhar i  ustalost'. I prines  utrennyuyu zhertvu,
kak vsegda. No sil po-prezhnemu ne bylo. Rasporyazhenie bylo korotkim.
     - Nearhu  i  vsem voenachal'nikam, kto pojdet s flotom, byt'  gotovymi k
otplytiyu cherez tri dnya... K tomu vremeni ya vstanu, - dobavil on.
     Nearh hriplym ot slez golosom otvetil, chto cherez tri dnya ego flot budet
gotovym k otplytiyu i s podnyatymi parusami budet zhdat' carya.
     Mnogie vyshli so slezami i rydaniyami. Vse uzhe videli, chto zhizn' pokidaet
Aleksandra.
     - Govoryat, chto ego otravili!.. -  sdavlennym golosom prohripel Nearh. -
Emu dali yad!
     Vse molchali. Oni tozhe slyshali eti razgovory.
     - No kto?..
     - Emu  dali yad s vinom. Vinocherpij Iolaj, syn Antipatra, vpolne mog eto
sdelat'.
     Da, eta dogadka  imela osnovanie. Antipatr  mog vstrevozhit'sya -  pochemu
car' vyzyvaet ego k sebe? Mozhet byt', tak zhe postupit, kak s Parmenionom?
     I  mozhet byt', ne naprasno Olimpiada tverdila vse  vremya, chto on  hochet
zahvatit' Makedoniyu?
     No otkuda u Iolaya vzyalsya etot medlenno dejstvuyushchij yad?
     Otvet prostoj. Tol'ko chto iz Makedonii  priehal starshij syn Antipatra -
Kassandr.  Razve  ne mog Antipatr prislat' s  nim  toj samoj  yadovitoj vody,
kotoruyu hranyat tol'ko v loshadinom kopyte,  potomu chto  nikakaya  posuda ee ne
vyderzhivaet?
     CHernye  sluhi pronikli  v  vojska.  Trevoga  i  strah  stanovilis'  vse
napryazhennej.
     V  etu noch' etery Aleksandra reshili otpravit'sya v hram  boga  Serapisa,
chtoby  uznat':  ne  luchshe li prinesti  bol'nogo  carya  pod ego zashchitu? Poshli
Pifan, Attol, Demofont i Pevkest. U poroga hrama ih dognali Kleomen, Menid i
Selevk. Oni vse legli spat' v hrame, chtoby poluchit' proricaniya.
     Pod utro, kogda luna skatilas' s neba, v hrame razdalsya golos:
     - Ne nado prinosit' Aleksandra. Emu budet luchshe tam, gde on est'.
     |tery vernulis'. Oni nadeyalis', chto uzhe nastupilo oblegchenie.
     Voenachal'niki  ne uhodili  iz  dvorca - zhdali,  chto sbudetsya  izrechenie
boga. Emu budet luchshe zdes'... No emu ne luchshe! Opyat' mylsya,  opyat' prinosil
zhertvy. A bolezn' s容daet ego eshche sil'nee!
     - Car' zovet vas!
     Snova oni stoyali u lozha Aleksandra. On glyadel na nih zapavshimi glazami.
     - Tak smotrite zhe, chtoby vse bylo gotovo k otplytiyu!
     I eshche raz oni zaverili ego, chto vse budet gotovo.
     Na noch' on opyat' zahotel vymyt'sya - on stradal ot lipkogo pota, kotoryj
vystupal  na  tele.  Posle  kupaniya  stalo eshche  huzhe. Vrachi  staralis' unyat'
lihoradku. Ona muchila i tomila ego, ne davaya otdyha.
     Utrom Aleksandr prikazal postavit' ego postel' u vodoema.
     Emu bylo  ploho, no on vse eshche ne ponimal, chto umiraet. Mysli tol'ko ob
odnom - kak on vzojdet na korabl' i kak oni s Nearhom otpravyatsya otkryvat' i
zavoevyvat' novuyu zemlyu - Araviyu.
     - Pozovite voenachal'nikov.
     Voenachal'niki prishli.
     - Tak ne zabud'te - zavtra otplyvaem. CHtoby vse bylo gotovo!
     - U nas vse gotovo k otplytiyu, car'!
     Nastupil eshche den'. Aleksandr nedoumeval  - bolezn' ne ostavlyaet ego. On
ele smog sovershit' zhertvoprinoshenie.
     On prikazal, chtoby strategi ne uhodili iz dvorca, chtoby oni zhdali ego v
sosednih pokoyah. I chtoby voenachal'niki  vseh  suhoputnyh vojsk  zhdali ego vo
dvorce. Prikaz byl vypolnen, voenachal'niki nemedlenno sobralis' k caryu.
     No  kogda samye blizkie druz'ya voshli k Aleksandru, on bespomoshchno glyadel
na nih i nichego ne smog skazat' - u nego propal golos.
     Trevoga davno narastala v lagere. Teper' ona uzhe zashumela. Ne vidya carya
stol'ko dnej i ne slysha ego, voiny podnyalis'  vsej massoj i okruzhili dvorec:
otkuda-to poyavilas' vest', chto car' uzhe umer, a voenachal'niki skryvayut eto.
     Makedonyane, proshedshie s Aleksandrom  vse pohody i  bitvy,  podstupali k
dveryam  s krikami,  trebuya  vpustit'  ih k  caryu. Ih  vpustili. Oni  cheredoj
prohodili mimo ego lozha,  gromko proshchalis' s nim, plakali, prizyvali bogov i
umolyali spasti ih carya, ih  polkovodca!.. Aleksandr videl i slyshal ih, no ne
mog im otvetit',  ne mog prostit'sya s nimi. On tol'ko pripodnimal golovu, on
pozhimal ih ruki slabeyushchej rukoj, on proshchalsya glazami, poka oni ne ugasli...
     -  Komu  zhe  ty  ostavlyaesh'  carstvo? -  vidya,  chto Aleksandr uhodit, v
smyatenii sprosili druz'ya.
     - Nailuchshemu... - prosheptal Aleksandr. I dobavil sovsem  ele  slyshno: -
Vizhu, chto budet velikoe sostyazanie nad moej mogiloj...
     S etimi slovami dyhanie ostavilo ego.
     ...Solnce sklonyalos' k zakatu. V zharkih  sumerkah pozdnej  vesny dyshali
terpkim  aromatom  zatihshie  sady Vavilona.  Na Evfrate,  gotovyj k  dalekim
plavaniyam, stoyal makedonskij flot, beznadezhno opustiv parusa.
     Podhodil k koncu  mesyac daisij trista dvadcat'  tret'ego goda do  nashej
ery, desyatyj mesyac po makedonskomu ischisleniyu let.
     Telo carya  eshche lezhalo na smertnom lozhe, a ogromnaya imperiya ego, dobytaya
mechom,   uzhe  razvalivalas'  i  rushilas'  vmeste  s  ego  mechtoj  o  mirovom
gospodstve.
     Esli  by  i  ne  umer sejchas  Aleksandr, on by  uvidel  krushenie  svoih
zamyslov pri  zhizni, potomu chto narody,  podchinivshis'  nasiliyu,  nikogda  ne
smiryayutsya so svoim poraboshcheniem.



     1





Last-modified: Thu, 10 Mar 2005 06:09:00 GMT
Ocenite etot tekst: