Ocenite etot tekst:


     M.: "Kelvori", 1994
     OCR: A.Nozdrachev (nozdrachev.narod.ru)






     Midijskomu caryu Astiagu  prisnilsya son, kotoryj  sil'no smutil ego. Emu
snilos', chto ego doch' Mandana razlilas' rekoj i zatopila ne tol'ko ego gorod
|kbatany, no i vsyu Aziyu.
     Astiag pozval  k sebe  zhrecov  - tolkovatelej snovidenij.  Vse zhrecy  v
Midii  proishodili  iz plemeni  magov. |to  bylo malen'koe plemya, zateryannoe
sredi drugih plemen.  Ne kazhdyj  mag  byl zhrecom. No kazhdyj zhrec obyazatel'no
byl magom.
     Pri  dvore  midijskih carej  zhrecy-magi  sovershali  religioznye obryady,
prinosili zhertvy bogam, predskazyvali budushchee.
     Magi dolgo obsuzhdali etot  son, prikidyvaya  i  tak i edak.  I, nakonec,
skazali caryu:
     - Son tvoj - veshchij. A predveshchaet on tebe, car', vot chto: u tvoej docheri
Mandany roditsya syn, kotoryj zavladeet i Midiej, i vsej Aziej.
     Astiag vstrevozhilsya. V te davnie vremena lyudi vser'ez  verili snam. Oni
schitali, chto eto bogi posylayut im preduprezhdenie.
     Mysl' o  tom, chto vnuk mozhet otnyat' u nego carskuyu vlast', Astiagu byla
nesterpimoj. Ego  otec Kiaksar carstvoval celyh sorok let, i  Astiag byl uzhe
ne molod, kogda smog nakonec nazvat' sebya carem.
     V tumane  proshedshih vekov, kogda tol'ko legendy i nevernaya chelovecheskaya
pamyat'  hranyat  dela  i sobytiya  davnih let, trudno  razglyadet' nachalo  roda
midijskih carej.
     Sohranilos' predanie o Dejoke, umnom i predpriimchivom starejshine odnogo
iz midijskih poselenij.
     Gorodov   togda   ne  bylo  v  Midii.  Zemledel'cy,  pastuhi-skotovody,
remeslenniki - vse  oni  zhili v derevnyah, v dolinah  rek, po sklonam  hrebta
|l'brusa  i gornoj gryady Kuhrud...  Po vsej Midii byli  razbrosany malen'kie
nezavisimye gosudarstva. Pravitelya takogo gosudarstva nazyvali carem. Pravil
etot  car' ne  edinolichno, dela  reshali, krome  nego,  i sovet  starejshin, i
narodnye sobraniya. Neredko u etih carej byli kreposti iz  syrcovogo kirpicha,
kotorye chashche vsego stoyali na skalistyh ustupah gor...
     Kak zhe stal carem Dejok?
     Vot chto znal ob etom reshayushchem dlya ego roda sobytii Astiag.
     V strane v te gody ne bylo poryadka. Zakony byli neustojchivy, i nikto im
ne povinovalsya.  Sil'nyj  obizhal  slabogo. Sud'i chasto sudili  nepravedno, i
zhalovat'sya na nih bylo nekomu.
     Krome togo, s gor ot vremeni do vremeni spuskalis' razbojnich'i plemena,
vooruzhennye drotikami  i  strelami, razoryali  bezzashchitnye  derevni, grabili,
ugonyali skot, gubili sady. I nekomu bylo nakazat' ih.
     V odnoj iz midijskih dereven',  v predgor'e, zhil so svoej sem'ej Dejok.
U Dejoka byla  dobraya  slava. Govorili,  chto on spravedliv, chto on ne boitsya
vystupit' protiv sil'nogo i  bogatogo, esli etot sil'nyj i bogatyj neprav. I
chem bol'she bezzakonij i nespravedlivostej tvorilos' vokrug, tem strozhe Dejok
soblyudal  zakony i  zashchishchal spravedlivost'.  Poetomu zhiteli derevni  vybrali
Dejoka sebe v sud'i.
     Lyudi  shli k  Dejoku so  vsemi svoimi  delami  i obidami. Odnogo  obidel
sosed;  drugogo  ograbili na Doroge; u  tret'ego ugnali  skot i otkazyvayutsya
vernut'; chetvertyj zhaluetsya, chto vytoptali ego pole; pyatyj trebuet vozmezdiya
za ubijstvo ego rodstvennika...
     Dejok sudil strogo i bespristrastno. Nikto ne mog skazat',  chto on hot'
raz  reshil delo v pol'zu svoego  druga, esli drug byl neprav. Dejoka  nel'zya
bylo  podkupit', a ugroz on ne boyalsya. I molva o spravedlivom sud'e shla  vse
dal'she i dal'she po strane.
     No  nikto ne  znal, kakie  zamysly  nosit Dejok  v  svoem  chestolyubivom
serdce, nikto ne podozreval,  kakaya neistovaya  zhazhda vlasti  taitsya  v  nem.
Dejok  umel skryvat' eto, umel  molchat', umel  zhdat'. A ved',  kak izvestno,
pobezhdaet tot, kto umeet zhdat'.
     Nakonec nastalo vremya, kogda Dejok ponyal, chto nastupil ego dolgozhdannyj
chas. I on pristupil k tomu, chto zadumal.
     Kak vsegda,  lyudi prishli k nemu s zhalobami. Prishli izdaleka - pastuhi s
gor, zemledel'cy iz ravninnyh oblastej...
     K  ih udivleniyu,  Dejok ne vyshel  i ne sel  na ploshchadi,  kak eto  delal
vsegda.
     - YA  bol'she ne mogu zanimat'sya vashimi delami v ushcherb svoim sobstvennym,
- skazal on. - Skol'ko vremeni ya trachu na vas! A kto za menya uberet yachmen' v
pole? Ved'  on uzhe sozrel. Da i doma del  hvataet. Dovol'no. Obhodites'  bez
menya.
     I  ushel  v  svoyu  hizhinu,  zahlopnuv  dver'.  Midyane  byli  ogorcheny  i
vzvolnovany. Oni  snova  i  snova prihodili k Dejoku. A Dejok snova  i snova
otkazyvalsya razbirat' ih zhaloby.
     Togda  midyane so  vsej  okrugi sobralis'  na  bol'shoe  sobranie,  chtoby
obsudit' svoi dela. I posle dolgih sporov prishli vot k chemu:
     - Pri tepereshnih poryadkah my bol'she ne mozhem zhit'. Poetomu postavim nad
soboj carya. Togda u nas budet tverdaya vlast', tverdye zakony. I my  spokojno
zajmemsya nashimi delami.
     No kogo zhe postavit' carem?
     Konechno, Dejoka!
     Vse  slozhilos'  tak,  kak  hotel  Dejok. Druz'ya,  s kotorymi  on  tajno
dogovorilsya, pomogli emu.  Oni eshche ran'she ispodvol' ubezhdali vseh, chto Dejok
samyj dostojnyj chelovek, a potom krichali ob etom na sobranii, dokazyvali eto
v svoih goryachih  rechah. I Dejok stal carem  okrugi,  kak i  mnogie melen'kie
midijskie cari.
     I vot  kak tol'ko Dejoka nazvali carem, on srazu i proyavil svoyu moguchuyu
volyu. Pust' vse u nego budet, kak u drugih carej, -  i dvorec, i krepost', i
telohraniteli...
     Midyane  postroili  emu  obshirnyj dvorec  na tom meste,  kotoroe  ukazal
Dejok. A strazhu on sebe vybral sam.
     Teper' Dejok derzhal v svoih rukah  vlast',  zashchishchennuyu siloj -  otryadom
kopejshchikov. On stal carem - znachit, mog povelevat' narodom.
     Prezhde vsego on zastavil midyan postroit' vokrug svoego dvorca krepost'.
Sem'   vysokih  kirpichnyh  sten   zamknulis'  kol'com,  prichem  odno  kol'co
vozvyshalos' nad  drugim svoimi zubcami.  Zubcy  sten, napodobie  vavilonskih
bashen,  byli  okrasheny v sem' raznyh cvetov.  Zubcy pervoj, naruzhnoj, steny,
byli belye. Zubcy vtoroj steny - chernye. Zubcy tret'ej - yarko-krasnye. Zubcy
chetvertoj - golubye.  Pyatoj -  cveta surika. SHestoj - poserebrennye. I zubcy
sed'moj,  vnutrennej, samoj  vysokoj,  steny siyali  zolotom.  I uzhe  za etoj
stenoj s  zolotymi zubcami  vozvyshalsya carskij  dvorec.  Tak  zalozhil  Dejok
budushchij gorod i stolicu Midii - |kbatany.
     Kogda  vse  eti  postrojki  byli  sooruzheny,  Dejok,  chuvstvuya  sebya  v
bezopasnosti,  zashchishchennyj krepostnymi stenami i  otryadom kop'enoscev, prinyal
zavedennyj u carej poryadok:
     nikomu  ne vhodit'  k caryu; so vsemi  delami obrashchat'sya  k  nemu tol'ko
cherez vestnikov;
     carya nikto ne dolzhen videt';
     smeyat'sya i plevat' v prisutstvii carya schitat' nepristojnym.
     Dejok hotel, chtoby narod videl v nem sushchestvo vysshee, ne takoe, kak vse
lyudi. Esli ego byvshie sosedi i tovarishchi stanut svobodno prihodit' k  caryu  i
obshchat'sya s nim, kak prezhde,  to oni budut vozmushchat'sya: "Pochemu eto nash sosed
Dejok tak  vozvelichivaet sebya?  Hot'  on  i car', no  ved' my pomnim, kak on
vmeste s nami pahal i seyal!"
     A tak,  ne vidya  ego, skrytogo  stenami  kreposti, oni  nevol'no  budut
pochitat' ego.
     Dejok ne vyhodil sudit' na ploshchad'. No emu podavali zhaloby, on razbiral
ih, vynosil reshenie i  otsylal nazad.  Prestupnikov zval  k sebe i, vyslushav
delo, tut zhe naznachal nakazanie.
     Po  vsemu  ego  carstvu  brodili  "podslushivateli" i  "podglyadyvateli".
Poetomu Dejok znal obo vsem, chto tvorilos'  v okruge  i kak otnositsya k nemu
narod.
     Dejok sumel  navesti  poryadok  v  svoej  oblasti.  On  zastavil uvazhat'
zakony. ZHiteli obreli bezopasnost' ot  razbojnikov i grabitelej. Lyudi  mogli
spokojno  zanimat'sya  svoimi delami.  Vidya eto,  zhiteli  okrestnyh poselenij
prisoedinyalis' k ego "strane", i carstvo Dejoka roslo.
     Bylo mnogo bed i vojn... Prihodili assirijcy razoryat'  midijskuyu zemlyu.
No, vidno, krepko derzhal Dejok svoyu carskuyu vlast',  esli  potomki ego stali
caryami vsej Midii, vseh midijskih plemen. A plemen etih v Midii bylo shest' -
busy,  paretakeny,  struhaty, arizanty,  budii  i  magi. Te  samye magi,  iz
plemeni kotoryh vyshli midijskie zhrecy.
     Krepko i zhadno derzhal v svoih rukah carskuyu vlast' Dejok. Tak zhe krepko
i zhadno derzhal teper' etu  vlast' Astiag. Nastol'ko  zhadno, chto dazhe mysl' o
vnuke,  kotoryj yavitsya i budet carem vsej Azii,  otstraniv Astiaga,  nadolgo
omrachila ego zhizn'.
     Mandana  nichego ne znala  o zloveshchih snah otca. I  ochen'  udivlyalas'  i
ogorchalas',  kogda  nechayanno  podmechala   tyazhelyj  i  podozritel'nyj  vzglyad
Astiaga. V chem  ona  provinilas'?  CHem  nedovolen  otec?  O  chem tak  mrachno
zadumyvaetsya on, glyadya  na  nee? Mozhet,  on dumaet,  chto  Mandana  zamyshlyaet
nedobroe protiv otca,  protiv  ego  carskoj  vlasti?  Da pust'  on carstvuet
vechno,  lish'  by  ne obrushil  na nee  svoego  gneva. Gnev Astiaga byl vsegda
strashen - eto Mandana horosho znala.
     A  car' vse  dumal o svoem.  Mandanu nado vydavat' zamuzh. No  kogda ona
vyjdet  zamuzh,  u  nee roditsya  syn, tot samyj syn,  kotoryj otnimet u  deda
carskuyu vlast'.
     Odnako  Mandanu nado vydavat'.  No za kogo? Esli vydat'  za bogatogo  i
mogushchestvennogo midijskogo vel'mozhu, ee synu budet legko zahvatit' vlast'...
     I Astiag pridumal.  On vydal  Mandanu za  skromnogo  cheloveka  -  persa
Kambiza. Kambiz proishodil iz znatnogo roda  i dazhe  byl pravitelem v  svoej
strane, no kakoe  eto imelo znachenie? Persiya -  malen'kaya, podchinennaya Midii
strana;  eshche ded Astiaga, Fraort, pokoril ee i zastavil platit' dan'. Hot' i
znatnogo, dazhe  carskogo roda byl Kambiz, Astiag vse-taki  schital  ego  nizhe
srednego zvaniya lyubogo midyanina. K tomu zhe Kambiz ne otlichalsya ni smelost'yu,
ni  chestolyubiem.  I Astiag  uspokoilsya: ni o kakom midijskom  carstve Kambiz
pomyshlyat' ne stanet.
     Mandana vyshla zamuzh za Kambiza i uehala s nim v Persiyu.



     Mandana  zhivet v Persii.  Vse tiho. Car' Astiag  prochno sidit v carskom
dvorce za  sem'yu zubchatymi stenami.  Carstvennyj  blesk zolotyh zubcov samoj
vysokoj steny napolnyaet svoim otsvetom ego pokoi.
     Vlast' Astiaga krepka. Sokrovishchnica polna zolota. Sil'noe vojsko horosho
vooruzheno.  Ego  otec  Kiaksar,  chelovek  voinstvennyj  i  mnogo  voevavshij,
razdelil  vse  podchinennye  emu  narody  Azii   na  voennye  otryady:  otryady
kopejshchikov,  otryady  strelkov iz  luka, otryady vsadnikov. |to uvelichilo silu
ego vojska.
     Kiaksar pokoril vse plemena Azii po tu storonu Galisa. A potom srazhalsya
s Assiriej. On hotel pokorit' Nineviyu, bogatuyu, mogushchestvennuyu, porabotivshuyu
mnogie strany. Kiaksar hotel razbit' i unichtozhit' Nineviyu i tem otomstit' za
smert' svoego otca, Fraorta, pogibshego v vojne s Assiriej, otomstit' za svoyu
Midiyu,  na  kotoruyu assirijcy ne raz  delali grabitel'skie nabegi, uvodili v
plen midyan, ugonyali skot...
     V pervyj raz Kiaksaru ne udalos' razorit' Nineviyu: emu pomeshali  skify,
kotorye  vdrug nahlynuli  v  Midiyu  nesmetnymi polchishchami  na svoih poludikih
loshadyah. Midyane probovali zashchishchat'sya,  no skify  pokorili  ih.  I  zavladeli
Aziej.
     Skify hozyajnichali v Azii dvadcat' vosem' let. Svoim bujstvom i razboyami
oni razorili i opustoshili midijskuyu zemlyu. Skify brali dan' so vseh narodov.
A  poluchiv to, chto im prinosili  dobrovol'no, skify  grabili  vse,  chto  eshche
ostavalos' u lyudej.
     No car' Kiaksar byl zhiv.  On, kak i Dejok, umel zhdat'. On ponimal,  chto
siloj  so  skifami spravit'sya on  ne  mozhet, i terpel  unizheniya, terpel gore
svoej strany.  Odnako  vse  eti  dolgie  gody rabstva on  ne  teryal  upornoj
reshimosti osvobodit'sya ot etogo dikogo i svirepogo vraga.
     Nakonec  posle tyazhkogo i dlitel'nogo rabstva Kiaksaru udalos' vyrvat'sya
iz-pod skifskogo iga. I ne siloj, a hitrost'yu.
     Kiaksar i  ego  pridvornye-midyane  ustroili pir i  priglasili skifskogo
carya Madiya. Madij yavilsya na  pir i privel s soboj luchshuyu boevuyu chast' svoego
vojska i samyh znatnyh lyudej, bogato odetyh dlya pirshestva.
     Astiag  pomnit  etot  zharkij  vecher,  kogda ogni  kostrov  plavilis'  i
slivalis' s plamenem zari, a v nepodvizhnom dushnom vozduhe visel gustoj zapah
dyma i zharenogo myasa. Nad kostrami na vertelah zharilis' tushi baranov, bykov,
loshadej...
     Skify  prishli tolpoj, sleduya  za svoim  carem i  voenachal'nikom Madiem.
Vidya, chto midyane bezoruzhny, oni  spryatali luki  v gority [Gorit - futlyar dlya
luka.], sverkayushchie naborom zolotyh plastin, snyali s plecha kolchany s tyazhelymi
zheleznymi strelami, sbrosili svoi kruglye shchity. I slozhili vse eto  na zemlyu.
Tol'ko korotkie  mechi - akinaki  s zolotymi rukoyatkami ostalis' viset' u nih
na  shirokih, otdelannyh zolotymi  blyashkami  poyasah.  Tak i  zapomnilis'  oni
Astiagu - korenastye,  s kosmatymi borodami, s zolotymi povyazkami na dlinnyh
volosah, v  zolotom  siyan'e bogatyh  cheshujchatyh  pancirej,  otrazhayushchih plamya
kostrov...
     A potom na pole pirshestva upala noch', chernaya, bezlunnaya, vnezapnaya, kak
vsegda na yuge. Ogni kostrov stali krasnymi i zloveshchimi.
     Skify eli myaso, razrezaya tushi svoimi akinakami, pili vinogradnoe  vino.
I  snova eli.  I  snova pili. Kazalos',  oni  mogut vypit' celoe  more etogo
sladkogo veselogo  vina  - ved' takogo vina  oni ne  znali na  svoej surovoj
zemle.
     Skify veselilis', gorlanili... A midyane kovarno eshche i eshche podlivali  im
vina. I kogda p'yanoe skifskoe vojsko, srazhennoe vinom, povalilos' na zemlyu i
car' ih  Madij  zasnul  na poluslove, skifov  nastigla smert'. Kiaksar i ego
soldaty perebili ih. Astiag pomnit eto poboishche, strashnye kriki i stony sredi
dushnoj t'my...
     A nautro Midiya vzdohnula s oblegcheniem - vladychestvo skifov konchilos'!
     Takov  byl  otec  Astiaga  Kiaksar.  On vyderzhal  skifskoe nashestvie  i
unichtozhil  skifov.  A  potom on eshche raz hodil  vojnoj  na Assiriyu  i dobilsya
svoego - razoril drevnij assirijskij gorod Ashshur i srovnyal s zemlej gordost'
ih  carej  Nineviyu... Teper'  Midiya - obshirnoe  mogushchestvennoe  gosudarstvo.
Mnogie narody pokorilis' ej... No eshche protivostoit Vavilon.
     Car' vavilonskij  Nabopalasar  byl  soyuznikom  ego otca  Kiaksara,  oni
vmeste voevali protiv Assirii. No soyuznik on byl lukavyj i nenadezhnyj. Kogda
midyane  brali shturmom gorod Tarbis  na  Tigre,  kogda brali shturmom  moguchie
ukrepleniya Ashshura  i gibli pod  ego stenami, Nabopalasar otsizhivalsya v svoej
kreposti,  spryatavshis' ot  assirijskih  vojsk.  On prishel  uzhe  k razvalinam
Ashshura  i potom  eshche  opravdyvalsya  pered svoimi  zhrecami, kotorye  vse byli
svyazany i religiej, i obshchimi interesami s zhrecami Assirii:
     - YA ne prinimal uchastiya v oskvernenii assirijskih hramov!.. I dazhe spal
v eti dni na polu - v znak traura!
     Pravda, Nineviyu oni brali  vmeste - Kiaksar i Nabopalasar. V mesyace abe
[Ab -  iyul'  - avgust.] shturmom vorvalis'  v Nineviyu,  prezhde  otkryv vorota
kanalov  i ustroiv  navodnenie  v gorode... Kak  tayali  i padali assirijskie
dvorcy, podmytye vodoj, - ved' oni byli  postroeny iz syrcovogo kirpicha! Kak
rushilas' bogataya Nineviya, polnaya nagrablennyh u mnogih narodov sokrovishch!..
     Nesmetnye bogatstva potekli togda v |kbatany. V prekrasnye  dni  rannej
oseni  vozvrashchalsya  Kiaksar s  vojny, i  karavany s ninevijskimi sokrovishchami
sledovali za nim. Midiya likovala.
     Kiaksar  sdelal  mnogo.  A  chto sdelal  on, Astiag?  Priblizhennye  ego,
bogatye, znatnye vel'mozhi i polkovodcy  nedovol'ny  im, on chuvstvuet eto, on
znaet eto.  Im  nuzhny novye vojny, novye zavoevaniya, novye zemli. Vavilon  -
vot kuda ustremleny ih pomysly.
     Kak nenavidit on vseh etih potomkov melkih car'kov, pravivshih  kogda-to
otdel'nymi  "stranami", kak i  ego praded Dejok,  kak  trudno terpet' emu ih
vysokomerie, ih  nezavisimye rechi,  ih  tajnoe prezrenie,  kotoroe kroetsya v
opushchennyh, prikrytyh resnicami glazah!
     No  Vavilon - groznyj sopernik. Midiya  nikogda ne budet  spokojna, poka
stoit etot  gorod  na  Evfrate  -  polnyj bogatyh dvorcov i hramov, gorod  s
vysokimi krepkimi  stenami i  mednymi vorotami. I  vse chashche  v mozgu Astiaga
voznikalo videnie  - otryady  indijskih soldat, idushchie po ravninam  Vavilona,
sverkanie  ih strel  i  kopij skvoz' zharkuyu krasnuyu pyl',  podnyatuyu kopytami
konej. Vzyat' Vavilon nelegko. No s  pomoshch'yu bogov ego otec  Kiaksar prishel v
Nineviyu, kotoraya byla ukreplena ne  menee. I  chto  ostalos'  ot nee?  Pyl' i
pepel.
     Astiag - syn Kiaksara. On pokorit Vavilon, ostavit tam pyl' i pepel, on
privezet bogatuyu dobychu i eshche bolee vozvysit svoe carstvo!
     No obdumat', obdumat'... Pokorit' Vavilon  potom. Snachala nado oslabit'
ego, nado zahvatit' dolinu Mezhdurech'ya... Nado zanyat' Severnuyu  Siriyu... A uzh
potom - Vavilon.
     I vot teper', kogda Astiag obdumyval svoj pohod v Mezhdurech'e, emu vdrug
opyat'  yavilos' snovidenie, kotoroe snova  napolnilo  smyateniem ego dushu. Emu
prisnilos',  chto nad  ego docher'yu Mandanoj vyrosla vinogradnaya loza, i  loza
eta byla tak ogromna, chto pokryla soboj vsyu Aziyu.
     Ugryumo sdvinuv brovi, Astiag rasskazal magam svoj son.
     Magi istolkovali etot son tak zhe, kak i tot, chto prisnilsya emu ran'she.
     - Syn tvoej docheri, car', budet carem vsej Azii.
     - Posle menya?
     - Vmesto tebya, car'.
     Zlye molnii  zazhglis'  v chernyh  glazah  Astiaga.  On znal, chto Mandane
skoro predstoit rodit' rebenka. Kto roditsya u nee?
     Astiag  prikazal docheri nemedlenno  yavit'sya k nemu v |kbatany.  Mandana
pokorno yavilas'. Kambiz, tihij, spokojnyj pers, ee muzh, soprovozhdal ee.
     Mandana tol'ko perestupila porog otcovskogo  doma, kak ee tut zhe  vzyali
pod strazhu. Kambiz nedoumeval. Mandana  plakala, sidya v zaklyuchenii. Strashnaya
dogadka uzhe  muchila ee. Ona slyshala o  snah  carya, i ona horosho znala svoego
otca.
     A car' zhdal. Esli u Mandany roditsya  devochka, on otpustit ih s rebenkom
v Persiyu. Esli roditsya mal'chik, on otpustit ih v Persiyu, no bez rebenka.
     Rodilsya mal'chik.



     Mandana, nichego ne vidya ot slez i gorya, pokinula otcovskij dom. Kambiz,
podavlennyj i bezmolvnyj, vozvratilsya vmeste  s nej v Persiyu. Ih rebenok, ih
syn ostalsya u deda.
     Oni  chuvstvovali, chto car' zadumal  nedobroe, no ne  smeli protivit'sya.
Tol'ko  nadezhda,  chto u  carya  v  grudi  vse-taki chelovecheskoe  serdce  i ne
podnimetsya  u  nego  ruka  na  sobstvennogo  vnuka,  -  tol'ko  eta  nadezhda
podderzhivala ih.
     Edva Kambiz i  Mandana vyshli  iz dvorca, edva zatih stuk kopyt ih konej
na  kamenistoj ulice, Astiag prizval k sebe svoego rodstvennika Garpaga. |to
byl samyj nadezhnyj, samyj predannyj caryu chelovek.
     -  YA hochu poruchit' tebe  vazhnoe delo, Garpag, - skazal car', glyadya  emu
pryamo v  glaza, slovno  stremyas'  uvidet' ego mysli  i chuvstva. - Ne  predaj
menya, inache i samogo tebya zhdet beda v budushchem...
     Garpag,  chuvstvuya ugrozu,  sklonil golovu.  On  uzhe  zaranee  byl gotov
sdelat' vse, chto prikazhet emu car'.
     - Voz'mi rozhdennogo Mandanoj rebenka, - prodolzhal Astiag, - otnesi  ego
k sebe, ubej i pohoroni gde hochesh'.
     Garpag  sodrognulsya. No,  vneshne spokojnyj,  on otvetil,  kak predannyj
drug i sluga:
     - Nikogda prezhde, car'  moj, ty ne slyshal, chtoby ya protivorechil tebe. I
teper', esli takova tvoya volya, ya vypolnyu ee.
     Naprasno  vglyadyvalsya v ego  lico  Astiag  svoimi pronzayushchimi  glazami.
Garpag byl spokoen, sderzhan i pochtitelen.
     "On sdelaet eto", - podumal Astiag. I uspokoilsya.
     Garpagu  prinesli rebenka. Odetyj  v  bogatyj  naryad,  kak  odevayut dlya
pohoron carskih detej,  zdorovyj,  krepkij mal'chik veselo glyadel  na Garpaga
chernymi, budto spelaya oliva, glazami. Garpag vzyal korzinu s rebenkom i pones
domoj.
     Kogda  Garpag  vyshel iz  carskih pokoev,  serdce  ego  vyderzhalo  i  on
zaplakal.  U  Garpaga u samogo byl malen'kij  syn. I emu  predstavilos', chto
ch'ya-to zlaya mozhet vot tak zhe pogubit' ego ditya.
     A chernoglazyj mal'chik veselo vorkoval v korzine.
     Garpag vzglyanul na nego - i snova zaplakal. Garpag byl hrabryj voin. Na
vojne on umel srazhat'sya, umel byt' besposhchadnym k vragu. On nemalo ubil lyudej
v boyah, ego kop'e ne znalo promaha.
     No ubit' mladenca!..
     Poka on s  plachem  shel do svoego  doma, mal'chik, ubayukannyj ego  mernym
shagom,  usnul  v korzine.  I lezhal  on  tam  v roskoshnoj  odezhde  pokojnika,
krepen'kij, rumyanyj, teplyj, kak ptenchik v gnezde.
     Garpag  prines rebenka  k  zhene i rasskazal  vse,  chto sluchilos'.  ZHena
vstrevozhilas', zadumalas'.
     Ubit'  rebenka! Podnimetsya li na eto ruka? No oslushat'sya carya - Garpagu
zhdat' smerti. Vse znali, chto Astiag zhestoko nakazyvaet za oslushanie.
     - Kak zhe ty nameren postupit', Garpag?
     -  Ne  tak,  kak  povelel  mne  car',  -  otvetil Garpag. -  Puskaj  on
gnevaetsya,  neistovstvuet, ya  ne primu  na sebya takogo zlodeyaniya. YA  ne hochu
gubit' mladenca. Astiag uzhe star, a naslednika u nego net.  Posle ego smerti
vlast' perejdet  k ego docheri,  - tak  razve  ona prostit mne?  Esli rebenku
suzhdeno umeret', to ubijcej ego pust'  budet kto-nibud' drugoj. Puskaj slugi
Astiaga ubivayut ego. A ya dazhe slugam svoim ne pozvolyu etogo.



     Vysokie gory, zarosshie lesom, podnimalis' nad |kbatanami. V gorah sredi
vekovyh  derev'ev i gustyh  zaroslej vodilos' mnogo  zverej.  Volki,  l'vy i
medvedi  brodili  tam,  presleduya  dobychu.  Dikie  vepri  podhodili k  samym
derevnyam, vytaptyvali posevy.
     V  gornyh  dolinah, obil'nyh pastbishchah,  pastuhi  pasli  mnogochislennye
carskie stada. Tam,  sredi skalistyh ustupov,  v zelenoj teni dubov i bukov,
yutilis' hizhiny  pastuhov. Tam  zhil  i pastuh  Mitridat.  K nemu-to i  poslal
Garpag slugu s prikazom nemedlenno yavit'sya.
     Mitridat yavilsya.
     -  Slushaj vnimatel'no, Mitridat, - skazal Garpag,  starayas' ne  glyadet'
emu v  lico.  - Car' prikazyvaet tebe  vzyat' etogo rebenka, polozhit'  ego na
samoj dikoj gore, chtoby on pogib kak mozhno skoree.
     Car' velel skazat'  tebe: esli ty ne pogubish' rebenka, a  sohranish' ego
zhivym,  to  on  kaznit  tebya  muchitel'noj  kazn'yu.  Zapomni.  Mne  prikazano
proverit', kak ty vypolnish' carskij prikaz.
     Pastuh poblednel.  Rebenok, odetyj  v  zolotom shitye  odezhdy, ves', kak
sverkayushchaya rybka, barahtalsya v korzine i  gromko  plakal. On treboval, chtoby
ego vzyali na ruki, chtoby ego nakormili.
     "A gde-to  tam,  v persidskom dome, sidit  i plachet ego mat',  -  dumal
Garpag, - no ona ne mozhet prijti i nakormit' ego..."
     Ne podnimaya glaz, Garpag peredal Mitridatu  korzinu s  rebenkom. Pastuh
molcha vzyal rebenka i v razdum'e otpravilsya k sebe v gory.
     U Mitridata byla zhena, carskaya rabynya. Ee zvali  Spako, chto po-midijski
oznachaet  "sobaka". V  etom  imeni ne  bylo nichego  nepriyatnogo, potomu  chto
midyane schitali sobaku svyashchennym zhivotnym.
     Spako sama zhdala rebenka. Ona dolzhna  byla rodit'  kak raz v etot den',
kogda Mitridata  pozvali k Garpagu. I den' etot byl polon trevog i volnenij.
Spako volnovalas' za muzha - zachem  pozvali ego v  |kbatany? Mozhet, ne ugodil
chem-nibud' caryu, i  togda  zhdi bedy.  A  Mitridat  trevozhilsya za zhenu  - kak
ostavit'  ee  v  takuyu  trudnuyu  minutu? No  raz  prikazyvayut  -  prihoditsya
ostavit'.
     Mitridat speshil domoj. Rebenok to umolkal, to snova prinimalsya krichat'.
Smuglyj i  rozovyj,  kak  persik, sozrevshij pod yuzhnym solncem, on bespomoshchno
tyanulsya k Mitridatu. I pastuh otvorachivalsya; on ne mog smotret' na mal'chika,
kotorogo dolzhen byl pogubit'.
     ZHena  lezhala  v posteli, kogda Mitridat,  ele perevodya  duh  ot bystroj
hod'by, perestupil porog hizhiny.
     - Zachem  tak vnezapno pozval tebya  Garpag?  -  trevozhno  i  neterpelivo
sprosila ona.
     Mitridat ostavil korzinu  u poroga, prikryv ee rasshitym pokryvalom. Sel
u posteli zheny i vse rasskazal ej.
     - YA  prishel v  gorod. I  ne  pozhelayu nikomu  togo,  chto  ya tam uvidel i
uslyshal! Kogda ya so strahom voshel v dom Garpaga, tam vse  plakali.  I  vizhu:
lezhit mladenec sredi pokoev, plachet, krichit. Garpag, kak uvidel menya, sejchas
zhe velel  vzyat'  rebenka i brosit'  na samoj vysokoj gore.  YA vzyal rebenka i
pones. A kak vynes iz doma, tam vse zaplakali eshche gromche. I ya nichego ne mogu
ponyat'.  Snachala  dumal, chto eto  rebenok  kakoj-nibud' sluzhanki. No v to zhe
vremya udivitel'no mne bylo, chto on ves' v zolote. A kogda  ya vyshel  iz doma,
tut mne slugi vse potihon'ku i rasskazali. |tot mal'chik - syn carskoj docheri
Mandany, i sam car' Astiag prikazal umertvit' mladenca. A teper' glyadi - vot
on!
     Mitridat  postavil korzinu okolo posteli zheny i podnyal pokryvalo. ZHena,
uvidev rebenka, takogo zdorovogo i krasivogo, so slezami obnyala koleni muzha.
     - Net, net, ne brosaj ego! Proshu tebya, ne gubi mladenca!
     - No kak zhe mne byt'?  - vozrazil Mitridat. - Ved' Garpag prishlet svoih
soglyadataev, oni uvidyat, chto ya ego prikazaniya ne vypolnil, i togda ya pogibnu
zhestokoj smert'yu!
     - Net, ne pogibnesh'. Ty skazhesh'  im,  chto  mladenca rasterzali zveri. A
etogo my voz'mem sebe i budem rastit', kak syna.
     - A kuda zhe my denem rebenka, kotoryj roditsya u nas?
     -  Priznayus' tebe,  -  pechal'no  otvetila Spako, - rebenok  u menya  uzhe
rodilsya... no rodilsya mertvym.  Vot ty voz'mi  ego  i otnesi na goru, puskaj
oni  pridut  i  posmotryat, esli  uzh  nado obyazatel'no pokazat', chto  rebenok
vybroshen i pogublen.  Nash synok budet pogreben v  carskoj grobnice.  A  syna
Mandany  my vyrastim, kak rodnoe ditya. Tak mertvyj  budet pohoronen, a zhivoj
ostanetsya zhit'. I my ne sdelaem zlogo dela, i ty ne budesh' nakazan!
     Mitridat molchal, udruchennyj gorem. On zhdal syna, a syn ego mertv.
     No sovet zheny byl razumen.
     "Mozhet, sami  bogi  szhalilis'  nad  nami i poslali nam  drugogo rebenka
vmesto svoego?" -  podumal  Mitridat. On tut zhe peredal  zhene  syna Mandany.
Spako s lyubov'yu  prinyala  ego v svoi teplye ruki i stala kormit'. A Mitridat
odel svoego mertvogo rebenka v carskie odezhdy, polozhil ego v korzinu, nakryl
rasshitym pokryvalom i otnes na dikuyu goru, gde lish' odni  zveri prokladyvayut
svoi tropy.
     Na tretij den' pastuh snova otpravilsya v gorod.  On prishel  k Garpagu i
skazal, chto ego prikaz vypolnen.
     Garpag mrachno  vyslushal ego. Emu bylo zhalko mal'chika. Lish' odno nemnogo
uteshalo Garpaga - vse-taki ne ego ruka ubila rebenka.
     ZHelaya udostoverit'sya, chto  prikaz  Astiaga  dejstvitel'no vypolnen,  on
poslal  s Mitridatom  nadezhnyh oruzhenoscev,  chtoby oni sobstvennymi  glazami
ubedilis' v etom.
     Oruzhenoscy prinesli malen'koe mertvoe telo. I  Garpag  pohoronil ego  v
carskoj usypal'nice.
     A syn Mandany, docheri carya, ostalsya v sem'e pastuha.
     Tak,  po  svidetel'stvu  drevnego  istorika  Gerodota,  nachalas'  zhizn'
persidskogo carya Kira.



     Proshlo  desyat' let. Spako  dushi ne  chayala  v svoem priemnom syne.  Da i
nikto ne znal, chto syn etot priemnyj.  I sam Kir, konechno, ne znal. On lyubil
Spako i Mitridata, slushalsya ih i uvazhal kak roditelej.
     Kak tol'ko mal'chik podros, pastuh stal brat' ego s soboj v doliny pasti
carskie stada.
     - Kurush [Tak zvuchit po-persidski imya  Kira. Kirom ego nazvali elliny.],
- budil ego Mitridat,  kak tol'ko zarya zaglyadyvala v okna, - vstavaj. Pomogi
sognat' bykov.
     Kir provorno vskakival, nakidyval na plechi vojlochnyj pastusheskij plashch -
v gorah po utram holodno, -  prihvatyval sumku s edoj, prigotovlennuyu Spako,
i vyhodil vsled za otcom v serebryanoe ot gustoj rosy utro. Lovkij, krepkij i
smelyj,  Kir byl horoshim pomoshchnikom Mitridatu. Pastuh uchil ego  lovit' dikih
loshadej, ezdit' verhom, strelyat' iz luka i brosat'  drotik, zashchishchaya stada ot
zverej. Vo vsej  pastush'ej derevne ne bylo mal'chishki, kotoryj mog by vo vseh
etih doblestyah sravnit'sya s Kirom.
     I kto znaet, kak slozhilas' by zhizn' Kira v  dal'nejshem, esli by ne odin
sluchaj.
     Odnazhdy  Kir igral  na  ulice so svoimi sverstnikami.  Rebyata  vzdumali
igrat' v cari. Budto kto-nibud' iz nih - car', a ostal'nye - ego slugi.
     Kogo zhe vybrat' v cari?
     - Kurusha! Mitridatova Kurusha!
     Kir spokojno prinyal "carskuyu vlast'". I, slovno on vsyu zhizn' provel pri
dvore, Kir totchas zhe nachal pravit'.
     Prezhde vsego on razdelil rebyat na gruppy:
     - Vy budete moim oruzhenoscami. A vy budete stroit' mne dvorec.
     Samogo  luchshego  svoego  druga   on  naznachil  "okom  carya"  -  glavnym
soglyadataem. Drugomu mal'chiku, kotoromu doveryal, Kir prikazal dostavlyat' emu
vse izvestiya.
     - Vy budete luchnikami. Vy - vsadnikami. Vy - kop'enoscami.
     Tak u Kira poyavilis' i pridvornye, i vojsko.
     Sluchajno  sredi  detej  pastuhov okazalsya syn odnogo znatnogo  midyanina
Artembara. Vidno, on pribezhal syuda poigrat' s rebyatami.  Kogda  Kir prikazal
etomu vel'mozhnomu mal'chiku chto-to sdelat', tot otvernulsya.
     - Vot eshche! YA, syn Artembara, budu slushat'sya kakogo-to pastuha.
     Vot tut i skazalsya vpervye  vlastnyj,  krutoj  harakter  Kira. On velel
svoim "oruzhenoscam" shvatit'  ego. "Oruzhenoscy" ohotno shvatili  Artembarova
syna, i  Kir  zhestoko  othlestal  ego svoim  pastush'im bichom. Ved' vsem bylo
izvestno, chto cari za neposlushanie nakazyvayut svoih poddannyh.
     Lish'  tol'ko  "oruzhenoscy"  otpustili  oslushnika,  on  tut  zhe  pobezhal
zhalovat'sya otcu. On bezhal ne ostanavlivayas' do samogo goroda i revel vo ves'
golos ot boli i ot zlosti.
     Pribezhav k otcu, mal'chik so slezami vse emu rasskazal.
     Artembar razgnevalsya.  On vzyal  syna za ruku i  tut  zhe  poshel s nim  k
Astiagu.
     - Car', nas oskorbil tvoj rab, syn pastuha! Smotri!
     I on obnazhil pered carem spinu mal'chika, polosatuyu ot bicha.
     Astiag nahmurilsya. V uzkih chernyh glazah ego zazhglis' zlye ogni.
     - Nemedlenno privesti syuda pastuha Mitridata i ego syna!
     Mitridat yavilsya vo dvorec, drozha ot straha. No Kir spokojno vstal pered
carem, ne opuskaya glaz.
     -  Kak  ty,  syn pastuha, osmelilsya  tak oskorbit'  ditya  vel'mozhi?!  -
zakrichal car'.
     -  YA postupil v  etom  dele  sovershenno  pravil'no,  -  otvetil  Kir  s
dostoinstvom.  -  My igrali  v cari. Mal'chiki vybrali carem menya. I vse  oni
vypolnyali moi  prikazaniya, potomu chto ya  car'.  A  on oslushalsya, ne vypolnil
moego carskogo prikaza,  za chto i poluchil  dolzhnoe nakazanie. Esli za  eto ya
zasluzhivayu kakoj-nibud' kary, izvol', ya zdes'!
     Astiag slushal  ego i blednel. Krov' otlivala ot serdca. Nepostizhimo, no
v etom mal'chike on uznaval sebya!
     Astiag poproboval otognat' navazhdenie.
     "Ne mozhet etogo byt'. |tot mal'chishka - syn pastuha. Ili bogi izdevayutsya
nado mnoj!"
     Ne mozhet byt'...  No  ne  ego li,  Astiaga, osanka u  etogo  malen'kogo
pastuha?  Ne  ego  li  ognennyj  vzglyad? A  kak  svobodno  on  govorit,  kak
nezavisimo derzhitsya!
     "...izvol', ya zdes'!"
     Kir zamolchal. Astiag molchal tozhe, ne v silah spravit'sya s volneniem.
     Ovladev soboj, Astiag uvidel, chto Artembar stoit zdes' so svoim synom i
zhdet ego resheniya. A on uzhe zabyl o nih.
     - Artembar, - skazal on, - ne  bespokojsya. YA postuplyu tak, chto ni tebe,
ni tvoemu synu ne budet v chem upreknut' menya.
     Astiag otpustil Artembara. A Kira velel uvesti v dal'nie pokoi dvorca.
     Pered  Astiagom ostalsya odin  pastuh Mitridat, kotoryj stoyal ponuryas' v
predchuvstvii bol'shoj bedy.
     "Ne  uznaet...  Ne  uznaet, -  staralsya on ubedit'  sebya. - Otkuda  emu
znat'? Tol'ko zachem zhe on otoslal mal'chika k sebe v pokoi?.."
     - Skol'ko let tvoemu synu? - sprosil Astiag.
     |tot vopros zastavil zadrozhat' pastuha.
     - Desyat', - otvetil on, starayas' govorit' spokojno.
     Astiag ustavil na nego svoi ognennye glaza.
     - Otkuda u tebya etot mal'chik? Kto peredal ego tebe?
     - Car', eto moj syn! - otvetil pastuh, delaya vid, chto dazhe ne ponimaet,
o chem ego sprashivayut. - Nikto  mne ego ne peredaval. Moya zhena... ego mat'...
Ona i sejchas zhiva, zhivet vmeste s nami!
     - Ty postupaesh' neblagorazumno, - skazal Astiag.  - Ty vynuzhdaesh' menya,
tvoego carya, pribegnut' k pytkam.
     I tut zhe pozval strazhu i velel vzyat' Mitridata.
     -  Car',  poshchadi! - zakrichal neschastnyj Mitridat.  - Ved' ya skazal tebe
pravdu, za chto zhe hochesh' ty kaznit' menya?!
     No  Astiag slovno ne  videl i  ne slyshal Mitridata. Brovi ego soshlis' v
odnu chernuyu chertu  i navisli nad glazami. A strazha uzhe  tashchila Mitridata  iz
dvorca.
     V uzhase pered pytkami, kotorye ego ozhidali, pastuh upal na koleni pered
carem.
     - Prosti menya, car', ya vse rasskazhu. Tol'ko umolyayu tebya prosti!
     Mitridat  rasskazal caryu  vse, kak bylo. I o tom,  kak  Garpag prikazal
ubit' etogo  mal'chika,  i o tom, kak  Mitridat s zhenoj usynovili i vyrastili
ego...
     -  Horosho.  YA  proshchayu tebya, - skazal  Astiag. I tut zhe prikazal pozvat'
Garpaga.
     Vel'mozha spokojno voshel vo dvorec.  No uvidel  Mitridata  i  ponyal, chto
sejchas emu pridetsya otvechat' pered carem za svoe oslushanie. Odnako na umnom,
nepronicaemom  lice  caredvorca   ne  otrazilos'  ni  teni  ego  vnutrennego
smyateniya.
     Astiag, prishchurivshis', glyadel na nego.
     - Skazhi mne,  Garpag, kakoyu smert'yu  umertvil  ty  rebenka moej docheri,
kotorogo ya peredal tebe?
     Garpag mog by pridumat' lyubuyu istoriyu. No zdes' stoyal Mitridat, i v ego
prisutstvii solgat' bylo nevozmozhno.
     Togda Garpag reshil pravdivo priznat'sya vo vsem.
     - Vzyav ot tebya rebenka, car', ya hotel ispolnit' tvoyu volyu. No ya ne smog
stat' ubijcej syna tvoej docheri, tvoego  vnuka. Poetomu ya  pozval  pastuha i
peredal emu rebenka. YA skazal, chto ty prikazyvaesh' pogubit' ego, - ya ne lgal
v etom, potomu chto takova  byla tvoya volya. YA velel brosit' ego na dikoj gore
i storozhit', poka on ne umret. YA  ugrozhal Mitridatu vsyacheskimi  nakazaniyami,
esli  on oslushaetsya.  Mitridat vypolnil  moe  rasporyazhenie. YA  posylal  tuda
vernejshih slug, chtoby oni ubedilis' v smerti rebenka. Rebenok byl mertv, i ya
velel pohoronit' ego. Tak ya postupil, i takoj smert'yu umer rebenok.
     Astiag  videl,  chto Garpag govorit  pravdu.  Togda  on  peredal Garpagu
rasskaz pastuha, i Garpag uznal, chto syn Mandany zhiv.
     -  Mal'chik puskaj zhivet, - skazal Astiag, - i blago, chto tak sluchilos'.
Menya  sil'no  muchila  sovest',  da  i  slezy  moej  docheri  mne nelegko  byl
perenosit'.   Teper',   Garpag,   vo-pervyh,  prishli  svoego  syna  k  moemu
vozvrashchennomu vnuku, vo-vtoryh, prihodi i sam ko  mne na pir. Spasenie vnuka
ya dolzhen  otprazdnovat'  zhertvoprinosheniem -  eta chest' podobaet  bogam! Oni
vernuli mne vnuka!
     I on ulybnulsya Garpagu.
     Esli  by  Garpag  videl  etu  ulybku,  on  by  sodrognulsya. No  Garpag,
schastlivyj tem,  chto ego oslushanie tak blagopoluchno razreshilos',  upal pered
carem na koleni i poklonilsya do zemli.
     "YA dazhe i na pir priglashen! - radovalsya on  po doroge domoj.  - YA znal,
chto Astiag pozhaleet o svoem zlom prikazanii  i  budet  schastliv, esli  vnuk,
zhivoj i zdorovyj, vernetsya k nemu!"
     Pridya domoj, on tut zhe otoslal svoego syna k caryu.
     - Idi vo dvorec. I smotri vypolnyaj vse, chto by ni povelel tebe car'!
     Garpag  provodil  mal'chika lyubyashchim vzglyadom.  |to byl ego  edinstvennyj
syn, naslednik  ego sem'i, ego radost' i nadezhda. Sejchas mal'chiku trinadcat'
let, on  pochti rovesnik  Kiru. Oni,  konechno, podruzhatsya. A  ved'  rano  ili
pozdno Kir stanet carem. I kak  znat'? Mozhet  byt', syn  Garpaga stanet  emu
samym blizkim chelovekom.
     Mal'chik ushel veselyj, gordyj chest'yu, okazannoj emu. Ved' nikogo drugogo
ne pozval car' Astiag k svoemu vnuku!
     Odnako na poroge on  vdrug ostanovilsya,  slovno  kakoe-to  predchuvstvie
smutilo ego. Emu stalo strashno idti vo  dvorec. Mozhet, potomu, chto on voobshche
boyalsya carya Astiaga.
     No otec obodril ego.
     - Idi, idi, - s ulybkoj skazal on, - i smotri, bud' poslushen.
     Mal'chik ushel. Garpag napravilsya v  pokoi zheny. Ona uzhe davno  v trevoge
podzhidala muzha.
     -  Ne trevozh'sya, vse oboshlos', - uspokoil  ee Garpag, - i tak schastlivo
oboshlos'!
     I on vse rasskazal zhene.
     - A teper' mne nado toropit'sya, - zakonchiv  rasskaz, skazal on. - YA idu
k caryu na pir.
     Slugi podali emu bogatuyu odezhdu. ZHena pomogala  emu sobirat'sya. Oba oni
-  i Garpag, i ego zhena - byli  tak  vesely i tak  radostny,  budto v dom ih
voshel bol'shoj prazdnik.
     A v to vremya, kogda Garpag sobiralsya na  pir i  zhena  ego radovalas'  i
smeyalas', ih  syn, ih mal'chik, byl  uzhe mertv. Ego ubili vo  dvorce Astiaga,
kak  tol'ko  on  tuda voshel.  I telo ego, razrublennoe na  kuski,  lezhalo  v
korzine, prikrytoe pokryvalom.
     Na pir k caryu yavilis' vse priglashennye. Car' laskovo prinimal gostej. I
osobenno laskov i privetliv on byl s Garpagom.
     Slugi  nalivali gostyam  vino iz polnyh burdyukov, podavali  sochnye kuski
baraniny i stavili blyuda  s myasom pered kazhdym gostem. Pod konec pira  slugi
postavili pered Garpagom korzinu, prikrytuyu belym.
     - Voz'mi otsyuda, chto tebe budet ugodno!
     Garpag s ulybkoj  otkryl korzinu.  Tam lezhali  golova, ruki  i nogi ego
syna. Garpag podnyal glaza na carya. Ih vzglyady skrestilis', kak dva kop'ya. No
caredvorec umel vladet' soboj i ne drognuvshej rukoj zakryl korzinu.
     - Nu kak, horosho li  ty  popiroval?  - s sataninskoj  usmeshkoj  sprosil
Astiag.
     -  Vse horosho,  chto  delaet car',  - otvetil Garpag.  Na eto u nego eshche
hvatilo sil.
     No  ostavat'sya na piru  Garpag  uzhe  ne smog. On vstal,  vzyal korzinu s
ostankami svoego syna i pokinul dvorec carya.
     Tak nakazal car' svoego rodstvennika i predannogo slugu za oslushanie.



     Garpag  ne mog  prostit'  sebe smerti  svoego syna.  Razve ne  znal  on
Astiaga? I kak on poveril,  chto car' mozhet  hot'  chto-nibud'  prostit', esli
dazhe za malye prostupki nakazyvaet lyudej smert'yu?
     Sobstvennoj rukoj poslal Garpag svoego syna na smert'. A mal'chik eshche ne
hotel idti, zapnulsya u poroga... No on poshel, potomu chto otec velel idti!
     Garpag  v  glubine  svoih pokoev  vyl i stonal ot gorya i nenavisti,  on
proklinal Astiaga i prizyval na  ego  golovu vse bedy i vse muki, kakie est'
na svete.
     No, yavlyayas' k  caryu, Garpag  byl  tak zhe  spokoen, kak i ran'she, tak zhe
pochtitelen, tak zhe  gotov vypolnyat'  lyuboe ego prikazanie.  I Astiagu  poroj
kazalos', chto, mozhet byt',  on ne tak uzh sil'no nakazal Garpaga, mozhet byt',
nado  bylo  pridumat'  chto-nibud' bolee  strashnoe? Sam nikogo  ne  lyubivshij,
Astiag ne predstavlyal sebe, chto  smert'  edinstvennogo syna  - eto i est' to
samoe strashnoe, chto tol'ko mozhet vynesti chelovek.
     V  carskom dvorce  bylo  tiho.  CHernoglazyj mal'chik v  bogatyh  odezhdah
poyavlyalsya  inogda  pered Astiagom. I snova ischezal v  dal'nih pokoyah dvorca.
Kazalos',  on  toskoval.  Astiag  inogda  zastaval  ego  stoyashchim  u  okna  v
odinochestve. Mal'chik zadumchivo smotrel mimo zolochenyh  sten na dalekie gory,
na zelen' lesov, na krasnye osypi ushchelij i lilovye zubcy skal...
     - CHto ty smotrish' tuda? - sprashival Astiag. - Kogo ty ostavil tam?
     - Tam moya mat' Spako.
     - Tvoya mat' ne Spako. Ty znaesh' eto.
     - Spako lyubila menya.
     Astiag usmehalsya svoej krivoj usmeshkoj.
     -  Lyubila? Tebe nuzhno, chtoby  tebya,  vnuka carya  Astiaga,  lyubila  zhena
kakogo-to prezrennogo pastuha?
     -  Ona kormila  menya,  kogda  ya hotel est'. Ona ukladyvala  menya spat',
kogda ya hotel spat'. Ona uteshala menya, esli ya plakal. I kazhdyj vecher ona tak
laskovo zvala menya: "Kurush, idi domoj, uzhe pozdno!"
     - Tak stupaj tuda i zhivi s pastuhami!
     Togda Kir umolkal i slovno ves' podbiralsya.
     - Teper' ya etogo ne mogu. YA - tvoj vnuk.
     I bylo  chto-to  takoe opasnoe  v glazah etogo mal'chika, v ego golose  i
osanke, otchego staraya trevoga snova prosypalas' v dushe carya.
     Odnazhdy posle takoj vstrechi, Astiag prizval magov, tolkovatelej snov.
     - Povtorite, kak vy istolkovali moe snovidenie?
     - My mozhem povtorit' to zhe samoe, car': syn tvoej docheri budet carem.
     - Posle menya?
     - Vmesto tebya. Esli by on ostalsya v zhivyh.
     - On ostalsya  v zhivyh, - skazal Astiag, - on  vyros v derevne. No kogda
mal'chiki, ego  tovarishchi, vybrali ego carem, on vse sdelal i ustroil tak, kak
postupayut  nastoyashchie  cari  -  ustanovil  zvanie  telohranitelej,  luchnikov,
vsadnikov vse prochee... Po vashemu mneniyu, chto vse eto znachit?
     Magi posoveshchalis'.
     - Esli  mal'chik  zhivet,  - skazali  oni, - i  uzhe  byl  carem,  to bud'
spokoen. Vtorichno on ne budet carstvovat'.
     -  YA sam  tak  zhe  dumayu, -  soglasilsya  Astiag.  - Snovidenie moe  uzhe
opravdalos',  i vnuk moj bol'she ne opasen dlya menya. Odnako, - dobavil  on  s
ugrozoj, - rassudite horoshen'ko i dajte sovet  naibolee bezopasnyj dlya moego
doma... i dlya vas.
     - Dlya nas samih, car', ves'ma vazhno uprochit' tvoyu  vlast',  - prinyalis'
uveryat' ego magi.  - Ved' esli vlast' perejdet k Kiru, u kotorogo otec pers,
persy zahvatyat Midiyu  i my prevratimsya v rabov, a poka carstvuesh' ty, do teh
por i  my  pol'zuemsya  uvazheniem naroda  i  vsyakimi  pochestyami.  Kak  zhe  ne
zabotit'sya nam o tebe i o vlasti tvoej? Da esli by  my zametili kakuyu-nibud'
opasnost', to sejchas zhe predupredili by tebya. No snovidenie konchilos' nichem.
Poetomu my i sami spokojny i tebe sovetuem uspokoit'sya. A mal'chika  otoshli k
ego roditelyam v Persiyu.
     Astiag vyslushal eto, i morshchiny na ego lbu razgladilis'.
     Magi ushli. Astiag pozval k sebe Kira.
     - Iz-za pustogo snovideniya ya bylo obidel tebya, ditya moe. No tebya spasla
sud'ba. Teper'  uhodi s mirom  k persam, ya  poshlyu  s  toboj provodnikov. Tam
vstretyat tebya otec i  mat'. -  I  dobavil s usmeshkoj: - Tol'ko ne takie, kak
Mitridat i Spako!
     "A  kakie? - dumal  mal'chik, ostavshis'  odin.  - Moi roditeli  carskogo
roda.  No oni brosili  menya. A  Mitridat i Spako menya  lyubili. Tak pochemu on
smeetsya nad nimi?"
     I snova - uzhe v kotoryj  raz! - on pytalsya ponyat': pochemu on, Kir, vnuk
carya,  okazalsya  v sem'e  pastuha?  Pochemu  roditeli  ostavili  ego,  otdali
Mitridatu? Skol'ko  raz  on pytalsya uznat' eto ot slug, ot rabov, no u  vseh
byli zapechatany usta.
     I  pochemu nikogda,  ni  razu,  Spako,  laskaya,  i prigolublivaya  ego, i
nazyvaya ego "milym synom", ne progovorilas', chto on vovse ne syn ej?
     Teplye vospominaniya o dobroj zhenshchine uvlazhnili ego glaza.
     - Proshchaj, moya mat' Spako! Proshchaj, moj otec Mitridat!
     Tut emu vspomnilis' slova Astiaga:
     "Tak idi tuda i zhivi s pastuhami!"
     Vernut'sya... Snova vojti v hizhinu  pod nizkoj krovlej, gde kislo pahnet
ne prosohshim ot nochnoj rosy pastusheskim  plashchom, sotkannym  iz  gruboj ryzhej
shersti. Snova sest' za stol,  za kotorym net  nichego, krome suhih lepeshek  i
moloka. Snova gonyat' po gornym pastbishcham  carevy stada i  berech' ih ot dikih
zverej. I tak vsyu zhizn' - segodnya, zavtra, poslezavtra?..
     Net! On vnuk carya. On syn carskoj docheri. Razve dlya  togo rodilsya Kir v
carskoj sem'e, chtoby ostat'sya pastuhom? Net!
     No kogda on vyrastet, on voz'met k sebe i Spako, i Mitridata.
     On dolgo stoyal u okna i smotrel na gasnushchie vershiny gor. I slovno videl
malen'kuyu hizhinu, utonuvshuyu v temnoj zeleni, i lyudej, zhivushchih  tam. On stoyal
i plakal,  proshchayas' i s gorami, i  s lesami, rastushchimi na  nih, i s dorogimi
serdcu lyud'mi, kotoryh on pokidaet.
     Kir stoyal i plakal, potomu chto emu bylo togda vsego tol'ko desyat' let.



     Kir  umel  sidet'  na  kone. |tomu on  nauchilsya  pochti  togda zhe, kogda
nauchilsya hodit'.
     Sputniki ego, luchniki  i kopejshchiki, kotorye dolzhny byli  provodit' Kira
do  otcovskogo doma, ehali szadi. Hotya i ne schitali oni mal'chika naslednikom
midijskogo  carya  -  vse-taki   po  otcu  on   pers   i  prinadlezhit  narodu
poraboshchennomu,  -  no bylo chto-to v povadke Astiagova vnuka takoe  vlastnoe,
chto midyane opasalis' obidet' ego.
     Mal'chik byl zadumchiv i molchaliv. Doroga  shla na vzgor'e, solnce palilo.
Gory vse tesnee i vyshe podnimalis' po storonam, zaslonyaya |kbatany.
     Kogda  Kir  oglyanulsya v  poslednij raz,  za spinoj uzhe ne bylo  nichego,
krome zheltyh s lilovymi treshchinami skalistyh ustupov.
     Togda Kir vspomnil o svoih sputnikah i priderzhal konya.
     -  CHto vy  znaete obo  mne?  - neozhidanno  sprosil on  ehavshego  sprava
oruzhenosca.
     U luchnika zabegali glaza.
     - Mozhet, oni chto-nibud' znayut?.. - kivnul on na svoih tovarishchej.
     - Da i ty znaesh', - otozvalsya tot, chto ehal sleva.
     |to byl molodoj paren' s bronzovym ulybchivym licom.  On, liho krasuyas',
sidel na loshadi. Za spinoj ego blesteli strely, torchashchie iz kolchana, i tugaya
tetiva luka. U poyasa pozvyakival kinzhal.
     - Tak skazhite, chto vy znaete obo mne! - potreboval Kir.
     Tot, chto ehal sprava, otvetil uklonchivo:
     - CHto mozhem my znat'? Car' velel provodit' tebya v Persiyu. K roditelyam.
     - Ty govorish':  k  roditelyam. A  esli moi roditeli  carskogo  roda, tak
pochemu zhe ya okazalsya u pastuha Mitridata? Esli by ya byl vnukom carya Astiaga,
ya by ros vo dvorce.
     - |h, nichego ty, bednyaga,  ne znaesh'! - vzdohnul tot,  chto byl sleva. -
Hot' i vyros ty v pastush'ej hizhine, a vse-taki car' - tvoj dedushka!
     - Dedushka... - ne glyadya na Kira, provorchal tot, chto ehal sprava.  - Eshche
kak ty i zhiv-to ostalsya...
     - Razgovorilis'! - opyat' prikriknul borodach. - CHego razvyazali yazyki?
     - Uzh ne  hochesh' li  ty skazat', chto moj ded Astiag iskal moej smerti? -
sprosil Kir, i glaza ego stali uzkimi i ostrymi.
     - Vot eto on i hochet skazat'! - podhvatil tot,  chto ehal sleva. - A chto
umalchivat'? Ob etom vse znayut. - I, prezhde chem borodach uspel ostanovit' ego,
kriknul Kiru v lico: - On hotel ubit' tebya!
     Kir vzdrognul.
     - Kak - ubit'? Za chto?
     - Ha-ha! - Luchnik pokachal golovoj. - |h, ty! Za chto? Za to,  chto ty syn
ego docheri!
     -  Dovol'no shumet', - skazal borodach. - Uzh esli oni vse razboltali, tak
ya tebe rasskazhu po poryadku, kak bylo delo.
     I   on  obstoyatel'no,  so  vsemi  podrobnostyami,  so  vsemi  sluhami  i
domyslami, rasskazal Kiru, kak i pochemu on, carskij  syn, okazalsya u pastuha
Mitridata.
     Kir  slushal   ne  preryvaya.  Tonkie  chernye   brovi  ego  soshlis'   nad
perenosicej,  slivayas' v odnu  liniyu. Molodoj luchnik, ehavshij  sleva,  hotel
bylo  so smehom  vmeshat'sya  v rasskaz,  no, uvidev etu  tonkuyu  chernuyu liniyu
brovej, vdrug prikusil yazyk.
     "Do  chego  zhe on pohozh na carya Astiaga!" - mel'knulo u nego v golove, i
neyasnyj strah zastavil ego priderzhat' konya i propustit' Kira vpered.
     - Tak on hotel menya ubit'? - sprosil Kir, kogda borodach umolk.
     - Da. |to vse znayut. Tol'ko ne vydavaj nas Astiagu.
     - Tak on hotel menya ubit'! - povtoril Kir.
     - Da. Ty spassya chudom.
     - A Garpag pochemu ne ubil menya?
     - Ne mog. Ne hotel.
     - Ne hotel?
     - Net. On pozhalel tebya.
     - Garpag menya pozhalel... - prosheptal Kir ele slyshno.
     I  nadolgo  zamolchal. Teper'  on znal  o sebe vse.  Sluh  o tom,  chto k
Mandane i Kambizu  vozvrashchaetsya syn, daleko operedil Kira. V derevnyah, cherez
kotorye proezzhal Kir, narod vyhodil na dorogu i glyadel na nego s volneniem i
lyubopytstvom,
     - |to syn Kambiza? - sprashivali oni u vsadnikov. - |to pravda?
     Midyane svysoka smotreli na persov.
     - |to syn Mandany, docheri Astiaga.
     No persy povtoryali drug drugu:
     - |to syn Kambiza!  Syn Kambiza! On pers... Nash... Naslednik midijskogo
carstva - nash!
     I  etot radostnyj  shepot letel daleko vpered po  dolinami i  kamenistym
nagor'yam  persidskoj zemli, po derevnyam i gorodam, do  goroda  Pasargady, do
samogo doma Kambiza i Mandany.
     Vzvolnovannye,  oni  verili i  ne  verili  etomu.  Oni  znali,  chto  ih
malen'kij syn  umer i  pohoronen  v  carskoj  usypal'nice.  Oni stol'ko  let
proklinali Astiaga za etu smert'!
     A teper' im govoryat, chto ih syn zhiv, chto ih  mal'chik vozvrashchaetsya v dom
roditelej i chto on uzhe zdes', blizko!
     Kambiz sel na konya i s nebol'shim otryadom slug vyehal navstrechu Kiru.
     Ne uspel on vyehat' iz gorodskih vorot, kak na doroge pokazalas' vataga
mal'chishek.
     - Edut! Edut! - krichali oni. I, uvidev Kambiz, okruzhili ego.
     Kambiz prikazal, chtoby ego ostavili odnogo.
     Emu  hotelos', chtoby  nikto  ne  meshal  emu,  kogda  ego  pervyj vzglyad
vstretit syna.  Kakoj  on,  etot mal'chik? I  dejstvitel'no li  eto  ego syn?
Neuzheli bogi vse-taki svershili chudo, vernuv emu rebenka?
     Kambiz  tak zadumalsya,  chto kogda podnyal glaza, to uvidel, chto vsadniki
uzhe  blizko.  Pervyj zhe  vzglyad  reshil  vse.  Da,  etot strojnyj  mal'chik  s
gordelivoj  osankoj i chernoj  izognutoj liniej krutyh  brovej -  ego syn. On
pochuvstvoval eto vsej svoej krov'yu.
     "Bogi svershili chudo. Segodnya prinesu im zhertvu".
     I on tronul konya navstrechu Kiru.
     Mandana ne zadumyvalas' i ne somnevalas'. Placha ot takogo  neozhidannogo
schast'ya, ona vybezhala iz doma i prinyala Kira v svoi ob座atiya.
     V dome  bylo polno  lyudej -  prishli  rodstvenniki,  prishli druz'ya. SHum,
govor,  vosklicaniya,  schastlivyj smeh... |to  byl  velikij prazdnik  v sem'e
Kambiza. I  vdvoe velikij  prazdnik dlya vseh persov. No ob etom oni govorili
tiho, opasayas' midijskih ushej.
     -  Syn Kambiza budet  carem Midii - on  naslednik  Astiaga. A  ved' syn
Kambiza - pers! Pers! Pers!
     Kogda mal'chik otdohnul ot tyazhelogo  puti,  ot shuma vstrechi i ot ob座atij
rodstvennikov, mat' stala sprashivat' o tom, kak  i gde  on zhil?  I pochemu ne
ubezhal ran'she k svoim roditelyam? I pochemu ne dal im znat', chto on zhiv, kogda
oni schitali ego pogibshim?
     -  YA obo vsem uznal sovsem nedavno, - otvechal Kir, - a  o tom, chto car'
hotel ubit' menya, uznal tol'ko dorogoj.
     - Mal'chik, car' - tvoj ded! - s uprekom prervala ego Mandana.
     Ej  hotelos',  chtoby  Kir  zabyl  ob  etom  strashnom  reshenii  Astiaga.
Razgovory ob etom byli opasny. I ved' ne ubil zhe ee otec ee syna!
     - Car' - moj ded, - upryamo povtoril Kir, - i on prikazal ubit' menya.  A
Garpag ne ubil. I Mitridat ne ubil. A Spako menya vyrastila... i...
     Zdes'  golos  Kira  zadrozhal,  i   on  opustil  resnicy,  chtoby  skryt'
nabezhavshie slezy.
     - Ona ochen' dobraya... YA ochen' lyublyu ee.
     - No ved' ne ona  tvoya mat'! - pospeshno prervala  Mandana. - Mat' - eto
ya. YA! Razve ya men'she lyubila by tebya?
     - Razve ty byl by men'she schastliv u nas? - myagko upreknul i Kambiz.
     Mal'chik bystro vzglyanul na mat', na otca  i,  ovladev svoim  volneniem,
snova nachal rasskazyvat':
     - My  pasli  bykov  v  gorah.  Tam bol'shoj les.  Ochen' gustoj. K  stadu
vyhodili volki. No otec  ne boyalsya ih. On ih otgonyal bichom. I ya ne boyalsya. A
kogda ya, byvalo, zapozdayu i pridu domoj pozdno, mat'... Spako zhdet menya. Ona
nikogda ne lyazhet spat', esli menya net doma. YA ochen' lyublyu ee.
     - Neuzheli  ty, moj syn, nikogda  ne  smozhesh'  priznat'  menya mater'yu? -
skazala Mandana. -  Ved' ya ne vinovata, chto tak sluchilos'! Otec  otnyal tebya,
on vyrval tebya iz moih ruk!
     - My lyubili tebya, syn, i umershego, - tiho vzdohnul Kambiz.
     Kiru stalo zhalko  etih poka eshche chuzhih emu lyudej. Ot  oni  plachut teper'
pered nim. Im  bol'no, chto on lyubit Spako, chto Mitridata  nazyvaet otcom.  A
kak on mozhet zabyt'  Spako  i  Mitridata,  kak on mozhet perestat' lyubit' ih,
esli dazhe  ne oni ego otec i  mat'? ZHestokie slova gotovy byli sorvat'sya: "A
pochemu zhe moi roditeli ne zashchitili menya, pochemu otdali na smert'? Pochemu  ne
vyrvali menya iz ruk deda i ne ukryli ot gibeli?" No on promolchal.
     -  I ty  spal v hizhine na solome, ty  - carskij  vnuk? -  s sokrusheniem
nachala Mandana. - Ty, kak prostoj pastuh, pas bykov i srazhalsya s volkami?
     - No zato otec... no zato Mitridat nauchil menya ezdit' verhom i strelyat'
iz luka. My s nim ubili  medvedya, a  kogda kabany napadali na nashe  pole, my
progonyali ih.
     Vnezapno vzglyanuv v okno, Kir vskochil:
     - Uzhe vecher... Pozdno, a ya tak daleko... Spako zhdet menya!
     - Opyat' Spako! - kriknula Mandana i vyshla zakryv rukami lico.
     - Mal'chik moj, - pechal'no skazal Kambiz, - ty dolzhen ponyat', chto uzhe ne
vernesh'sya tuda. Ty dolzhen smirit'sya s etim.
     -  No  Spako plachet  teper', -  smushchenno  skazal Kir.  - YA znayu, chto ne
vernus'.  Tol'ko  ya vdrug  podumal: uzhe pozdno,  a ona, mozhet byt', zhdet.  YA
hochu, chtoby  oni tozhe priehali syuda. Mozhno, chtoby oni priehali?  Pust' zhivut
zdes'. Oni ved' budut ochen' toskovat' bez menya!
     Kir s nadezhdoj posmotrel v glaza Kambiza. No tot tol'ko pozhal plechami.
     - YA ne dumayu, chtoby tvoj ded otpustil ih.
     I pro sebya dobavil:
     "... esli oni eshche zhivy".
     - Kogda ya vyrastu, ya voz'mu ih k sebe, - skazala Kir.
     - Kogda vyrastesh', postupish', kak  zahochesh'.  A teper'  ty prezhde vsego
dolzhen pomnit'  o  tom,  chto ty -  vnuk carya. Pravda,  ty pers,  no persy ne
vsegda byli dannikami midyan. A Persiya, tvoya rodina, u nih v prezrenii. Vot o
chem ty ne dolzhen zabyvat'. Bud' muzhestven - u tebya drugaya sud'ba!
     - Kakaya sud'ba u menya? YA budu carem?
     - Ts-s... YA vovse ne hotel skazat' etogo!
     Kambiz ispugalsya  - ne  molvil  li on  lishnego? I  pospeshno zagovoril o
chem-to drugom.
     A Kir zadumalsya.
     Skoro vse utihlo i umirotvorilos' v dome Kambiza. I mat', rasskazyvaya o
chudesnom spasenii Kira, vsegda dobavlyala:
     - Ego vskormila sobaka! On budet neobyknovennym chelovekom!
     Ej ne hotelos', chtoby lyudi govorili, chto ee syna vyrastila rabynya, zhena
pastuha. Uzh luchshe pust' budet chudo - mal'chika vskormila sobaka.
     Tem bolee, chto Spako i sobaka - odno i to zhe slovo!



     V dome otca Kira uchili vsemu, chto  dolzhen znat' i umet' pers: ezdit' na
kone, strelyat' iz luka i vsegda govorit' pravdu.
     Uchili Kira i tomu, chto  ne dozvolyaetsya delat'. I opyat', prezhde vsego, -
ne lgat'. Lzhivost' schitalas' u persov samym postydnym iz vseh  porokov. CHego
nel'zya delat', togo nel'zya i govorit'.
     Vtorym,  posle  lzhivosti,  vazhnym  porokom  bylo  imet'  dolgi.  I  tut
skazyvalos' to zhe otvrashchenie ko lzhi: ved' dolzhnik vynuzhden lgat'!
     Nel'zya  plevat'  v  reku. Nel'zya myt' ruki  v  reke. I nel'zya dozvolyat'
komu-libo delat' eto. Reka - bozhestvo. A bogov nado pochitat'.
     Bogam ne nuzhno ni hramov, ni altarej. Glupcy te, kto stroyat hramy i kto
predstavlyaet sebe bogov takimi zhe, kak lyudi.
     No zhertvy bogam nado  prinosit'. Prinosit'  zhertvy  nado  Solncu -  ono
sogrevaet,  daet zhizn', posylaet urozhaj. Lune  - ona vedaet vodami.  Zemle -
ona kormit lyudej i kormit ih stada. A takzhe Vode, Ognyu, Vetram - prirode, ot
kotoroj zavisit zhizn' cheloveka.
     Kira uchili, kak dolzhno vesti sebya s lyud'mi. Esli chelovek s toboj odnogo
zvaniya,  poceluj ego  v  usta,  vstretivshis' s  nim  na ulice.  Esli chelovek
zvaniem nemnogo  nizhe,  pocelujte drug  druga  v shcheku. Esli zhe  povstrechaesh'
znakomogo, kotoryj gorazdo nizhe tebya po zvaniyu, tot dolzhen past' pered toboj
na kolena i pocelovat' tebe nogi.
     Prohodili  gody.  Kir stal  sil'nym,  krasivym  yunoshej. V  krugu  svoih
sverstnikov iz znatnyh persidskih semej  Kir provodil veselye dni. I vo vsem
on byl pervym.
     Nikto luchshe ego ne strelyal iz luka, nikto tak otvazhno i krasivo ne umel
skakat' na kone,  nikto tak  metko  ne brosal kop'ya. On prevoshodil vseh, on
byl  kak luna  sredi  zvezd. I  vse ego  lyubili, potomu  chto on byl prost  v
obrashchenii i umel sebya vesti tak, chto nikogo ne podavlyal i ne oskorblyal svoim
prevoshodstvom.
     Kir ne lyubil sidet'  v chetyreh stenah. Na svoem krupnom vynoslivom kone
on  skakal,  okruzhennyj  tovarishchami,  po  ryzhim,  spalennym  zhguchim  solncem
nagor'yam Persidy.
     Oni  uglublyalis'  v zelenye  vlazhnye doliny,  polnye  ptich'ih golosov i
svezhego dyhaniya gornyh vodopadov, nad kotorymi chasto viselo siyanie radugi.
     Oni podnimalis' vysoko v gory, karabkalis' po otvesnym skalam s krutymi
obryvami, zabiralis' v uzkie gluhie ushchel'ya, gde legko vstretit' bezvestnuyu i
bezmolvnuyu smert'.
     Oni ohotilis' na leopardov v dikih pustynyah, gde  mertvym belym bleskom
svetilis'  solonchaki  i zemlya,  ne znayushchaya dozhdej,  kak metall,  zvenela pod
kopytami.
     I kazhdyj raz, kogda Kir sadilsya na konya, a tovarishchi ego uzhe tolpilis' u
vorot, Kambiz govoril im:
     - Persy, beregite Kira!
     V  ego slovah,  v  ego vzglyade  bylo  stol'ko  glubokogo  znacheniya, chto
bezzabotnye sputniki  Kira  srazu stanovilis'  ser'eznymi.  Oni  znali, kogo
soprovozhdayut i chto znachit etot yunosha dlya ih ugnetennoj midyanami strany.
     Kir mnogo videl vo vremya etih poezdok.  On videl, kak  drozhat ochertaniya
dalekih zubchatyh vershin v mareve raskalennogo vozduha, kak plyvut po sklonam
perlamutrovye teni oblakov.
     Inogda   on   ostanavlivalsya,  uvidev  lilovoe,  kak  ametist,   ozero,
nepodvizhno lezhashchee v ladonyah rozovato-zheltyh  skal,  kotorye berezhno derzhali
ego, slovno boyas' raspleskat'...
     Odnazhdy Kir vernulsya domoj rasstroennyj.
     V zelenoj  doline  ego vstrevozhil pryanyj zapah shpata, i Kir vdrug umolk
sredi veseloj besedy. Gde on slyshal etot zapah? Kogda?
     I totchas on ochutilsya  vozle dalekoj lesnoj hizhiny, gde u  poroga  rosli
eti malen'kie zheltye pahuchie cvety.
     Spako! Mitridat!
     Kak eto  vse  daleko...  Tak  daleko,  chto i  sledy  ischezli. On ne raz
pytalsya razyskat' ih, posylal tuda predannyh emu lyudej, no  nikogo ne nashel.
Dazhe imen etih  - Spako i  Mitridat  -  nikto  ne proiznes  ni razu. Dazhe ot
hizhiny ih nichego ne ostalos'.
     Sluchalos',  chto  nevedomye  dorogi  uvodili  Kira  ochen'   daleko.  Emu
zahotelos'  pobyvat'  v  pustyne Deshte-Kevir,  i  tovarishchi  nikak  ne  mogli
uderzhat' ego.
     Oni uvideli tam krasnovatuyu zloveshchuyu  dal', gde tol'ko  chahlye  kolyuchki
rosli  na barhanah. No, s schast'yu, ne uspeli zabrat'sya  v  glub' ee - buran,
podnyavshij chernuyu peschanuyu pyl', zakryl solnce i ispugal Kira.
     Pobyval  Kir i na beregu Persidskogo  zaliva.  Tut vypadalo malo dozhdya,
pochva byla  besplodna i  tol'ko finikovye  pal'my rosli  horosho.  S neyasnymi
dumami stoyal on nad zelenymi volnami. V etot  zaliv vpadayut vody velikih rek
-  Tigra  i  Evfrata. Tam,  na ih  beregah, lezhit  mogushchestvennoe carstvo  -
Vaviloniya. Tam, gde-to na Evfrate, voeval ego praded Kiaksar...
     Nachinalsya  otliv, medlennyj  i nezametnyj v etom more. Kir  zhdal, kogda
obnazhitsya  dno,  i  potom,  kak  mal'chishka,  udivlyalsya   vetvistym  koloniyam
korallov,  krabam  i  mollyuskam,  sverkavshim,  slovno  dragocennye kamni, na
mokrom peske...
     A  potom  on  perepravlyalsya na ostrov i sidel  tam na  beregu s lovcami
zhemchuga. Grudy krupnyh rakovin s prilipshej na  nih  tinoj gromozdilis' u ego
nog. V etih rakovinah, podnyatyh so dna morya, tailis' dragocennye zhemchuzhiny -
i rozovatye, i s ottenkom zheltizny, i belye, polnye teplogo siyaniya.
     Lovcam oni  ne dostavalis' -  hozyaeva  otbirali zhemchug.  Iznurennye,  s
vospalennymi  glazami,  lovcy nyryali s  otkrytymi glazami  na glubinu pyati -
semi  metrov, zazhav nos kostyanymi rogul'kami, s gruzom, podveshennym k nogam.
ZHemchuzhiny ukrashali  tiary [Tiara - golovnoj  ubor persidskih  carej.] carej,
siyali  na  grudi  bogatyh vel'mozh.  A  nedolgovechnaya  zhizn'  lovcov  zhemchuga
prohodila v besprosvetnoj nishchete. Obo vsem etom oni rasskazyvali Kiru.
     Kir zaglyadyval v trostnikovye, obmazannye glinoj hizhiny rybakov i zdes'
tozhe nahodil druzej i sobesednikov.
     Kir  pronosilsya so svoimi sputnikami po  kamenistym pustynyam i  stepyam,
ostanavlivayas'  nochevat'  v  stojbishchah  pastuhov,  kotorye  pasli svoi stada
grubosherstnyh ovec, stada verblyudov i loshadej, korov, bujvolov i oslov.
     I vsyudu, gde nocheval, gde el pshenichnye  lepeshki i  pil  kisloe vino, on
podolgu razgovarival s  lyud'mi. On hotel znat'  ih  mysli, ih  chayaniya. CHtoby
upravlyat' lyud'mi, nado znat', kak i chem oni zhivut.
     I vsyudu lyudi, chto postarshe, staralis' molchat', vzdyhaya i opuskaya glaza.
A te, chto  pomolozhe, ohotno otzyvalis' na ego pytlivye voprosy. ZHit' tyazhelo,
trudno.  Midijcy  zadushili  nalogami.  Zapugali  zhestokost'yu.  YArmo  rabstva
stanovitsya nevynosimym. No chto  delat'? Astiag silen, v ego  rukah vojska, i
voenachal'niki ne persy, a midyane.
     Kir slushal  vnimatel'no. I molchal.  On  znal  Astiaga  i davno nauchilsya
ostorozhnosti.
     A kogda Kir, okruzhennyj  molodymi persami, vozvrashchalsya domoj  i vse oni
snova prinimalis' za igry, za strel'bu iz lukov, za sorevnovaniya v skachkah i
vsyacheskie zabavy,  to dazhe samye blizkie druz'ya Kira ne dogadyvalis', chto on
pomnit vse uvidennoe i uslyshannoe v dal'nih poezdkah i chto on podolgu dumaet
ob etom.
     Segodnya, opalennyj znoem kamenistyh dorogo, Kir edva umyvshis', prishel k
otcu.
     - Otec, ty byl na Demavende?
     Kambiz  s udivleniem posmotrel na nego.  YArkie  glaza Kira  byli shiroko
otkryty.  V  nih  svetilis'  otvaga  i  eshche  kakaya-to  glubokaya,  zataennaya,
neponyatnaya otcu mysl'.
     - Net. YA dazhe ne videl Demavenda. Ved' eto ochen' daleko.
     - YA  znayu.  Kogda  ya  zhil tam...  -  Kir  ne  hotel  proiznosit'  imeni
Mitridata, - mne rasskazyvali...
     Kir  mog  by povedat' otcu,  chto rasskazyvali  emu o Demavende, ob etoj
vysochajshej vershine hrebta |l'brusa, kogda on zhil "tam". Kogda-to etot vulkan
izvergal pepel i lavu, navodya uzhas na vsyu stranu. Teper' on molchit, i tol'ko
malen'kij  vulkan Dude-Kuh na ego  yuzhnom sklone eshche dymit i dyshit  sernistym
gazom, rasstilaya sizuyu dymku po okrestnym goram.
     - A kto-nibud' byl tam, na vershine?
     - Net, - otvechali emu, - tam led i holod.
     - A letom?
     - I letom.  CHelovek  srazu umiraet, esli vzdumaet podnyat'sya  tuda.  Tam
zhivut demony. I magi prishli ot Demavenda. U podnozhiya etoj gory - ih rodina.
     Emu rasskazyvali ob ugryumyh zubchatyh grebnyah Demavenda, pokrytyh zheltoj
seroj. O kamnepadah, grohochushchih  tam. O dolinah, zakovannyh l'dom, o ledyanyh
bar'erah, pregrazhdayushchih cheloveku dostup k zhilishchu bogov...
     No  Kir  izbegal razgovarivat'  s  otcom o  tom vremeni, kogda on zhil v
hizhine pastuha.
     - A u nas v Persii est' takaya zhe vysokaya gora?
     - Net.
     - A mogu ya dobrat'sya do Demavenda?
     - Zachem tebe tuda?
     - YA hochu znat': daleko li vidno ottuda?
     - Nikto ne znaet etogo. Ne uznaesh' i ty.
     - Mazanderan vidno?
     - Dumayu, chto vidno.
     - A Deshte-Kevir? Deshte-Kevir vidno tozhe.
     - A dal'she?
     - O chem ty govorish', Kir?
     - YA hochu znat': viden li ottuda Vavilon?
     Otec sverknul na nego vzglyadom i otvel glaza.
     - Ty  -  vnuk svoego  deda, Kir.  Ty  menya  pugaesh'.  CHto tebe  nado  v
Vavilone?
     - Car' Kiaksar hodil v Assiriyu. On voeval s Nineviej i pobedil. A kogda
ya budu carem, ya voz'mu Vavilon.
     Kambiz bystro oglyanulsya. V  pokoyah  nikogo net, no u Astiaga vezde est'
ushi.
     - YA ne hochu slushat' tebya. Molchi!
     No, rechi Kira zatronuli ego tajnye  mechty, kotorye on  dazhe sebe samomu
boyalsya vyskazat'.
     - Car' Astiag sam voz'met Vavilon. On davno gotovitsya k etomu pohodu. A
pri chem  zdes' ty? -  starayas' sohranit'  strogij vid, skazal Kambiz. - Ty -
vnuk carya. No ty - syn persa. Syn Kambiza, dannika Midii!
     Tyazhelaya   gorech'  prozvuchala   v  etih  slovah.  Razve  zabyval  Kambiz
kogda-nibud', chto ego Persiya v rabstve? Razve zabyval, chto  on  sam,  hotya i
carskogo roda, nizhe poslednego iz midyan? Razve ne ustal slyshat' ot midijskoj
rodni svoej  zheny,  chto  on zhivet  s zhenshchinoj, kotoraya  namnogo  vyshe ego po
rozhdeniyu i kotoraya tak unizhena svoim brakom s nim, s persom!
     Glaza Kira vspyhnuli.
     - A razve u Astiaga est' synov'ya?  - zapal'chivo sprosil on. -  Ili est'
drugie vnuki? I razve Astiag bessmerten?
     - Blagodari  bogov, chto  ty eshche zhiv!  -  zakrichal  Kambiz. - Hvatit!  YA
bol'she ne slushayu tebya!
     I on vyshel, zazhav ushi rukami.



     Mozhet byt', veselye, pestrye dni cvetushchej yunosti Kira, kotorye mchalis',
polnye priyatnyh zabot, puteshestvij, igr i  razvlechenij, sovsem otodvinuli by
tyazhelye  vospominaniya  detstva i  mstitel'nuyu  nenavist'  k  tomu, kto sidit
sejchas za sem'yu zubchatymi stenami v |kbatanah, k tomu, kto derzhit  v rabstve
ego otca, k tomu,  kotoryj kogda-to prikazal ubit' ego... Mozhet, eshche zhdal by
Kir  v  bezdejstvii povorota  svoej sud'by,  esli by obo vsem, chto sluchilos'
togda, zabyl Garpag.
     No Garpag nichego ne zabyl.
     On byl tem zhe predannym caryu vel'mozhej.  On ohotno  vypolnyal  porucheniya
Astiaga, byl  vsegda  spokoen,  vsegda pochtitelen. Vse, chto ni delaet  car',
horosho. Vse, chto on reshaet, mudro.  On  ves' prinadlezhit caryu. Pust' v lyubuyu
minutu Astiag potrebuet ot Garpaga ego zhizn' - Garpag umret!
     No, prihodya domoj, on stanovilsya samim  soboyu. Pechal'naya  tishina pokoev
neizmenno  napominala  emu  o  tom  malen'kom  zhivom cheloveke,  kotoryj ushel
otsyuda, poslannyj na smert' ego  rukoj...  Garpag videl  ego; on videl vdrug
rasshirivshiesya ot straha glaza mal'chika, kogda zapnuvshis', on  ostanovilsya na
poroge. Garpag protyagival ruki, budto  stremyas' uderzhat' rebenka,  i tut zhe,
opomnivshis', bessil'no opuskal ih.
     I togda on skrezhetal zubami i zlym shepotom proklinal Astiaga i prizyval
na  ego  golovu  gnev  vseh  bogov,  kakie  tol'ko mogut  vmeshat'sya v  zhizn'
cheloveka. I, ustav ot proklyatij, plakal.
     Garpag eshche  ne znal, kak otomstit caryu. No  ego mysl' rabotala nad etim
neustanno.  On dolzhen otomstit',  i  on eto  sdelaet. No  kak? CHto on  mozhet
sdelat'  Astiagu,  cheloveku podozritel'nomu i  ostorozhnomu,  kotoryj  vsegda
okruzhen ohranoj za svoimi sem'yu stenami? Ved'  ne mozhet zhe on sobrat' vojsko
i zahvatit'  carya  i potom  kaznit' ego  tak, kak  on  zasluzhivaet  za  svoyu
svirepost'! Garpag tol'ko rodstvennik carya, no carem on nikogda ne budet.
     Tut pered  nim  voznikal Kir. Vot  kto budet carem! Rano ili pozdno  on
budet carem.  On pomozhet Garpagu otomstit'  za vse. Tol'ko nel'zya dopustit',
chtoby Kir zabyl o proshlom.
     I Kir vremya ot vremeni stal poluchat' tajnye podarki iz Midii.
     To pribyvali  koni  iz  Nisejskoj ravniny,  samye  luchshie koni  strany,
kotorye slavilis' svoej vynoslivost'yu, bystrotoj i  krasotoj, - podarok Kiru
ot Garpaga.
     To  privozili  egipetskij  cheshujchatyj  pancir',  ukrashennyj  zolotom, -
podarok Kiru ot Garpaga.
     To krasivyj krasnyj, rasshityj zolotymi pticami plashch, dostojnyj carskogo
plecha, - podarok Kiru ot Garpaga.
     Kir prinimal i blagodaril. I Garpag znal, chto yunyj Kir pomnit o nem.
     Gody  shli. Garpag  toropil  ih.  Po  nocham, lezha bez sna, on  schital  i
podschityval,  skol'ko  let teper' Kiru. Garpag  znal o  mal'chike vse: chto on
rastet, kak vyholennoe derevco; chto on  luchshe vseh svoih tovarishchej skachet na
kone i strelyaet iz luka;  chto on  krasiv,  kak  molodoj  mesyac... Skoro, uzhe
skoro  stanet  Kir  vzroslym,  stanet muzhchinoj, s kotorym  mozhno budet vesti
ser'eznyj  i trudnyj razgovor.  Kak-to  on  otzovetsya na  to, chto emu skazhet
Garpag?
     A poka podrastal Kir, Garpag ne teryal vremeni. Ostorozhno,  s opaskoj, s
kazhdym porozn' on vel tajnye razgovory s midijskimi vel'mozhami.
     - Nash car' zhestok, - govoril on,  - my  nikogda  ne mozhem poruchit'sya za
to,  chto budet  cherez den',  cherez  chas.  Nynche  on  tebe ulybaetsya,  zavtra
prikazhet  shvatit'  i  zakovat' v cepi, zarezat', pustit' strelu iz-za ugla.
Kak dal'she zhit' s takim carem? I pochemu my dolzhny terpet' ego?
     A  tak kak  v  redkoj  sem'e  kto-nibud' ne postradal  ot  Astiaga,  to
pridvornye vse chashche i vnimatel'nee  prislushivalis' k Garpagovym  recham. Odni
soglashalis'. Drugie  robko otmalchivalis'. A tret'i sami goreli ot  yarosti  i
gotovy byli na vse, chtoby otomstit' Astiagu za svoi bedy i goresti. I kazhdyj
sprashival:
     - A kto zhe u nas budet carem? Ved' u Astiaga net syna!
     I Garpag kazhdyj raz otvechal:
     - No u nego est' vnuk.
     Postepenno imya  Kira  vse  chashche stalo povtoryat'sya v  domah  vliyatel'nyh
lyudej. Midijskim  vel'mozham nadoelo  trepetat' pered Astiagom,  on utomil  i
razdrazhil ih svoej zhestokost'yu, vspyshkami  svoej yarosti,  svoim bezgranichnym
svoevoliem i verolomstvom.
     Vel'mozhi molchali i pryatali  glaza pered  Astiagom. A  car', uverennyj v
svoem mogushchestve, nichego ne zamechal, nichego ne podozreval.
     U nego ne nashlos' ni odnogo  druga, kotoryj  predupredil by ego. Vokrug
byli tol'ko vragi. Astiag dostatochno potrudilsya v svoej zhizni dlya etogo.
     Nakonec nastupil den', kogda Garpag reshil otkryt' svoj zamysel Kiru.
     No kak soobshchit' emu ob etom? Kak uznat', soglasen li Kir stat' ih carem
pri zhivom care. Pri takoj igre na  kon stavitsya zhizn'. Astiag, esli pobedit,
shchedro rasplatitsya kaznyami i pytkami.
     Kak  soobshchit'  Kiru? Kir zhivet v Persii.  Vse puti iz Midii  ohranyayutsya
strazhej. Vsyudu  lazutchiki  i shpiony.  Pis'mo, otpravlennoe v  Persiyu,  budet
nemedlenno prochitano.
     Prishlos' pojti na hitrost'. Garpag prikazal dostavit' emu bitogo zajca.
     Vzyav zajca, Garpag zapersya v svoih pokoyah.  I tam tajno, chtoby nikto ne
znal  i ne  videl, razrezal zhivot zajca, i sdelal eto  tak iskusno,  chto  ne
tronul shersti. V zhivot zajca on vlozhil svoe pis'mo, v kotorom rasskazal Kiru
obo  vsem, chto  zadumal. I  snova zashil zajca. Potom on pozval svoego samogo
vernogo slugu.
     - Voz'mi zajca, -  skazal  on, - i voz'mi set'. Esli sprosyat,  kto  ty,
kuda  idesh', skazhi, chto ty ohotnik, vot pojmal zajca i teper' idesh' domoj. A
sam  idi v Persiyu,  v  dom Kambiza. Najdi Kira i  peredaj emu etogo zajca. I
skazhi emu: pust' on sobstvennoruchno razrezhet zajca, no chtoby pri etom nikogo
ne bylo.
     Vernyj sluga vzyal zajca, sunul ego v set' i totchas otpravilsya v dorogu.
     Molodoj  Kir  udivilsya,  kogda,  vernuvshis' s  ohoty,  uvidel cheloveka,
dozhidavshegosya ego s zajcem.
     No, zaglyanuv emu v glaza, Kir ne stal ni o chem rassprashivat'.
     - Razrezh' zajca, chtoby nikto ne videl, - shepnul emu sluga Garpaga.
     Kir zaplatil emu,  sdelav  vid,  chto  sam prosil dostavit' zajca. Sluga
totchas ushel.
     Kir, volnuyas', zapersya  v svoih pokoyah i,  shvativ kinzhal, neterpelivoj
rukoj razrezal zajca. Ostorozhno vskryv emu zhivot, on dostal pis'mo.
     "Bogi hranyat tebya, syn Kambiza, - pisal Garpag,  - inache ty ne podnyalsya
by na  takuyu vysotu. Otomsti Astiagu,  svoemu ubijce. On zhelal tvoej smerti.
Ty  zhivesh'  tol'ko  blagodarya bogam  i  mne. YA polagayu, chto  vse davno  tebe
izvestno:  i  to, kak postupili s toboj, i to, kak ya nakazan Astiagom za to,
chto ne pogubil  tebya,  a  peredal pastuhu.  Esli  pozhelaesh'  doverit'sya mne,
budesh' carem vsej zemli,  v kotoroj carstvuet teper' Astiag. Skloni persov k
vosstaniyu  i idi vojnoj na midyan. Esli  Astiag  naznachit polkovodcem menya  v
vojne s toboyu, to sluchitsya zhelaemoe dlya tebya. Esli zhe kogo-nibud' drugogo iz
znatnyh  midyan,  vse ravno, ibo midijskaya  znat' prezhde  vseh  otlozhitsya  ot
Astiaga  i  postaraetsya vmeste s toboj  nizvergnut'  ego. Tak kak zdes'  vse
gotovo, to dejstvuj, dejstvuj vozmozhno skoree".



     Kir s  pylayushchimi glazami i krepko szhatym rtom dolgo sidel nad poslaniem
Garpaga.
     "...Esli  pozhelaesh' doverit'sya mne, budesh' carem  vsej  zemli..." Carem
vsej zemli!
     "...dejstvuj vozmozhno skoree".
     Dejstvuj! No kak dejstvovat'? CHto nado delat'?
     "...skloni persov k vosstaniyu..."
     No kak sklonit'?  Esli on sejchas nachnet govorit' ob etom  s persami, to
kto poruchitsya, chto v tu zhe noch' ne pomchitsya predatel' k Astiagu s donosom?
     Net. Tak  prosto eto delo  nachinat' nel'zya. Posovetovat'sya s  otcom? No
Kambiz slishkom robkij i ostorozhnyj  chelovek. On  zhenat  na carskoj docheri, a
zhivet pochti v izgnanii. U nego otnyali i chut' ne pogubili syna-pervenca, i on
otdal svoego syna, dazhe ne pytayas' zashchitit' ego!
     Net, otec emu v etom dele ne sovetchik.
     YUnyj  Kir v  tu  noch' ne  lozhilsya  spat'.  Mysli  vihrilis',  ne davali
uspokoit'sya. Na sekundu  mel'knulo:  a mozhet,  otkazat'sya ot etogo  chereschur
riskovannogo  dela?  No  tol'ko  mel'knulo  - Kir  uzhe ne  mog otkazat'sya ot
golovokruzhitel'nyh perspektiv, kotorye v takom bleske raskrylis' pered nim.
     "...budesh' carem vsej zemli, v kotoroj carstvuet teper' Astiag".
     "No ya nikogda ne budu takim carem, kak Astiag, - dumal Kir. - On zlodej
i  ubijca.  On ne znaet granic svoej svireposti, ego  boyatsya i nenavidyat.  YA
osvobozhu ot nego Persiyu. YA  vernu ej svobodu. Persiya! Kak ona  pridavlena, v
kakom  ona prezrenii!  YA dolzhen  osvobodit' stranu  moih otcov, stranu moego
naroda! YA dolzhen. No kak?"
     Dolgo obdumyval  Kir predstoyashchee emu delo. I, nakonec,  reshil, chto  bez
hitrosti emu ne obojtis'.
     I vot chto on pridumal.
     Kir  napisal  pis'mo, postavil podpis' Astiaga  i  zapechatal. I ob座avil
vsem, chto pis'mo eto poluchil ot carya.
     CHtoby  prochitat'  pis'mo,  on sozval  persov - vseh,  kto mog prijti na
ploshchad'.  Persy  sobralis',  vsem  bylo  vazhno  znat',  chto  pishet  car'  ih
soplemenniku Kiru.
     Kir vskryl pis'mo i prochel vsluh. V pis'me govorilos', chto car'  Astiag
naznachaet svoego vnuka Kira voenachal'nikom persov.
     Izvestie eto bylo prinyato horosho. V pervyj  raz  s  teh  por, kak Midiya
porabotila Persiyu, voenachal'nikom nad  persami stal pers. Srazu kakie-to eshche
ne  yasnye, no radostnye nadezhdy zasiyali  v  glazah lyudej, kakoe-to ozhivlenie
poyavilos'  v  razgovorah. V odin  golos  oni  privetstvovali  svoego  novogo
voenachal'nika Kira.
     - Teper',  persy, slushajte menya, - skazal Kir, chuvstvuya,  kak radost' i
nadezhdy  naroda  pripodnimayut  ego  i  napolnyayut  ego  serdce  smelost'yu.  -
Predlagayu vam yavit'sya syuda zavtra s kosami v rukah.
     Kir pozval  ne vseh persov. On otobral naibolee uvazhaemyh i vliyatel'nyh
lyudej iz plemen pasargadov, marafiev, maspiev.
     Pasargady - plemya, k kotoromu otnosilsya i rod Ahemenidov.  K etomu rodu
prinadlezhal otec Kira, a znachit, i sam Kir.
     Kogda te, kogo pozval Kir, yavilis' k nemu s kosami v rukah, on prikazal
im  vykosit'  za  odin   den'  ogromnyj  lug,  sovsem  zarosshij  bur'yanom  i
ternovnikom.  Persy  nedoumevali,  odnako totchas  prinyalis'  za rabotu.  Oni
verili, chto Kir naznachen Astiagom upravlyat' imi, a pri imeni Astiaga kazhdogo
probirala Drozh'. Oni  radovalis',  chto voenachal'nikom naznachen imenno Kir  -
molodoj pers, umnyj, rassuditel'nyj, smelyj. Oni tol'ko ne mogli ponyat', chto
pridumal Kir i zachem zastavil delat' etu trudnuyu rabskuyu rabotu.
     K zakatu  solnca  lug byl  skoshen.  On  lezhal  chistyj,  Rovnyj,  tol'ko
kosmatye kuchi bur'yana cherneli na nem.
     K koncu raboty Kir yavilsya na lug.
     - YA vizhu, vy  sdelali to, chto  ya  velel. I sdelali horosho,  hotya vam  i
prishlos'  kak  sleduet  potrudit'sya. Teper'  ya  proshu vas vseh yavit'sya  syuda
zavtra, no predvaritel'no horoshen'ko omyvshis'.
     Vse tak zhe nedoumevaya, persy razoshlis' po domam.
     Noch'yu Kir prikazal sognat' v odno  mesto otcovskie  stada  - koz, ovec,
bykov.  Vsyu  noch'  shli  prigotovleniya  k piru  - rezali skot,  zharili  myaso,
zapasali vino.
     Kambiz ni vo chto ne vmeshivalsya. On podozreval, chto Kir zatevaet opasnoe
del, no ponimal, chto uderzhat' i pomeshat' emu on uzhe ne smozhet.  So strahom i
radostnoj nadezhdoj on sledil za ego rasporyazheniyami i ne meshal Kiru.
     Da i kak pomeshat', esli sam Astiag naznachil ego voenachal'nikom!
     Utrom  persy  yavilis'  snova  v ozhidanii:  chto  zhe  Kir zastavit delat'
segodnya? Kir vstretil ih lyubeznoj ulybkoj i priglasil raspolozhit'sya na lugu.
Slugi pospeshno  stali  raznosit' myaso i vino, a  Kir  hodil  sredi gostej  -
ugoshchal ih, privetstvoval, kak  svoih samyh luchshih druzej i  rodstvennikov. I
po vsemu lugu zashumelo vesel'e.
     Pir  okonchilsya tol'ko  k vecheru. No  prezhde  chem gosti  razoshlis',  Kir
obratilsya k nim:
     - CHto vy predpochitaete, persy: vcherashnee ili segodnyashnee?
     Persy s ulybkoj pereglyadyvalis'.
     - Mezhdu etimi dvumya dnyami bol'shaya  raznica! - otvechali oni. - Vcherashnij
den' - odni lish' tyagosti, a segodnya - tol'ko udovol'stviya!
     Kir totchas podhvatil eti slova.
     -  Takovo vashe polozhenie, persy, - skazal  on. - Esli vy posleduete  za
mnoyu, to budete pol'zovat'sya  mnogimi blagami,  budete  svobodny  ot  rabot,
kotorye dayut tol'ko rabam. Esli zhe otkazhetes', to budete obremeneny tak, kak
byli  vchera. YA  chuvstvuyu, chto bozheskim opredeleniem naznachen osvobodit' vas:
sledujte za  mnoj i  budete svobodnymi.  Vy  zhe, persy, -  ya v etom uveren -
nichut' ne nizhe midyan, i uzh podavno ne v hrabrosti.
     Slova  eti byli neozhidanny i potryasayushchi.  Vostorzhennyj  gul dolgo stoyal
nad lugom,  gde dogorali  pirshestvennye  kostry.  Persy  davno  byli  gotovy
vstupit' v boj za svoyu svobodu, no u nih ne bylo vozhdya.
     Teper' vozhd' yavilsya.



     Tak  kak u  carya  Astiaga  po  vsej  strane  brodili  podglyadyvateli  i
podslushivateli, to on ochen' skoro uznal, chto proishodit v Persii.
     Astiag byl vne sebya.
     - CHto  on tam delaet? - krichal  Astiag.  - CHto  on  zadumal? YA znal,  ya
chuvstvoval. Bogi ne obmanyvali menya, oni menya preduprezhdali!
     Astiag prikazal nemedlenno poslat' vestnika v Persiyu.
     - Pust' Kir sejchas zhe yavitsya ko mne!
     Molodoj  Kir vstretil vestnika  ochen' spokojno. On  tol'ko chto  soshel s
konya, vernuvshis' iz dal'nej poezdki, - on ezdil verbovat'  vojska. Kir stoyal
v  prostoj  kozhanoj odezhde,  v grubom  plashche iz tolstoj shersti,  kotoryj tak
horosho  zashchishchaet  v  nepogodu, -  on v  to  vremya eshche ne znal  roskoshi i  ne
stremilsya k nej. Tol'ko nozhny korotkogo shirokogo mecha,  visevshego  u nego po
persidskomu obychayu na pravom boku, sverkali zolotom i dorogimi kamnyami.
     Kir vyslushal  prikazanie carya Astiaga. YAvit'sya  v |kbatany, vo dvorec s
sem'yu zubchatymi  stenami, i tam umeret'  muchitel'noj smert'yu. Razve ne znaet
on svoego deda?
     V chernyh glazah Kira zasvetilas' nasmeshka, pohozhaya na ugrozu.
     - Peredaj caryu Astiagu: Kir pridet k nemu, i dazhe ran'she, chem car' togo
zhelaet!
     S  trepetom  prines  vestnik  caryu  eti derzkie  slova. I Astiag totchas
prikazal midyanam gotovit'sya k vojne. Midiya vstrevozhilas', zashumela.
     - Ty ne pridesh'! - povtoryal Astiag, grozya Kiru. - Tebya privedut ko mne!
     On eshche ne znal, kak nakazhet Kira. No chto nakazanie budet strashnym - eto
on znal.
     So vseh storon Midii shli v |kbatany otryady  voinov, vooruzhennyh mechami,
strelami i kop'yami. Gotovili obozy s prodovol'stviem. Sgonyali skot,  kotoryj
na vojne dolzhen sledovat' za vojskom.
     CHtoby podgotovit'sya k pohodu,  ponadobilos'  nemalo vremeni. Celyj  god
proshel  v etih sborah i prigotovleniyah.  Astiag  hotel horoshen'ko  snaryadit'
svoi vojska, chtoby srazu usmirit' vosstavshuyu Persiyu.
     No i cherez god Astiag  ne  tronulsya s  mesta. Emu zahotelos'  otdohnut'
pered vojnoj.  Astiag ne  speshil: on  byl uveren  v pobede. Takoe li groznoe
gosudarstvo  Persiya,  chtoby  Astiagu bespokoit'sya?  Da  i  persy  eshche  mogut
odumat'sya  i  prijti  s  povinnoj.  Nel'zya   zhe  vser'ez  prinimat'   takogo
polkovodca,  kak  etot mal'chishka Kir, kotoryj lyudyam  na  smeh  nazyvaet sebya
carem!
     Odnako vremya shlo, a persy po-prezhnemu otvergali vlast' Astiaga.
     Nado  nachinat' vojnu.  Midijskie  vojska gotovy. No  kogo  zhe naznachit'
polkovodcem?
     I  tut  bogi  pomrachili rassudok  carya  -  on  naznachil  svoim  glavnym
voenachal'nikom Garpaga. Astiag zabyl, chto on sdelal etomu cheloveku.  Garpag,
vyslushav  prikaz, opustil  resnicy,  chtoby car' ne  uvidel,  kakoj  zhestokoj
radost'yu zagorelis' ego glaza.
     Garpag ne stal medlit'. On tut zhe povel vojska na persidskuyu granicu.
     Car',  glyadya iz-za  zolotyh  zubcov  svoej  kreposti, kak sverkayut  pod
solncem  kop'ya   uhodyashchih  soldat,  szhimal  beskrovnye  guby  ot  zataennogo
torzhestva.  Skoro  eti  vojska  vernutsya  obratno.  Garpag -  opytnyj voin i
polkovodec, emu  nichego ne stoit usmirit' Persiyu. Vojska vernutsya i privedut
v |kbatany Kira. Vot togda Astiag pogovorit s nim!
     Kazhdyj  den'  Astiag zhdal  vestej  o  pobede  midyan.  No  vesti  prishli
strannye, oshelomlyayushchie. Midijskie vojska ne stali srazhat'sya s persami! V boj
brosilas' tol'ko nebol'shaya ih chast', ne znavshaya o sgovore Kira  i Garpaga. A
ostal'nye  - ili  otkryto, vsled za Garpagom, pereshli na storonu persov, ili
prosto bezhali, ne zhelaya srazhat'sya.
     Lish' tol'ko Astiag uslyshal o takom pozore, on grozno voskliknul:
     - Nesdobrovat' zhe Kiru!
     I  totchas velel pozvat' magov, kotorye togda posovetovali emu otpustit'
Kira.
     - S  kem  iz  bogov  soveshchalis' vy,  kogda veleli mne  otoslat'  Kira v
Persiyu? CHto videli vy, predskazyvaya moyu sud'bu?
     Magi molchali, drozha ot uzhasa. Oni uzhe znali, chto ih zhdet smert'.
     - Esli vy mogli predvidet', chto tak sluchitsya so mnoj, to predvideli li,
chto sluchitsya s vami?
     - Bez  tebya my pogibli by, car', - otvazhilsya vozrazit' odin iz magov. -
Tvoj son predskazyval...
     -  YA  znayu,  chto  predskazyval  moj son, - prerval Astiag.  -  Moj  son
predskazyval, chto vy budete povesheny!
     Magi s voplyami  upali  pered Astiagom. Oni  umolyali pomilovat'  ih i ne
predavat' takoj strashnoj kazni.
     No  Astiag pozval  ohranu  i prikazal nemedlenno  kaznit'  ih  tak, kak
skazal.
     Strazha shvatila magov. Stony magov, kotoryh  veli na kazn', raznosilis'
daleko vokrug. Lyudi slyshali ih, no kazhdyj speshil proch':
     - Da minuet nas gnev Astiaga!
     Astiag ne ostavalsya v bezdejstvii. Proklinaya Garpaga, proklinaya sebya za
to, chto doverilsya izmenniku, on pospeshno vooruzhal  vseh, kto eshche  mog nosit'
oruzhie. I, kipya negodovaniem,  zabyv o ede i otdyhe,  Astiag sam povel  svoe
vojsko v pohod protiv persov.
     Tri  goda  dlilas'  eta vojna. Naprasno stremilsya Astiag razbit' Kira i
snova privesti v podchinenie Persiyu - on proigryval srazhenie za srazheniem. No
on  ne  uspokaivalsya,  on prodolzhal  voevat',  sobrav  v  svoi  otryady  dazhe
mal'chikov i starikov. On vse eshche nadeyalsya pobedit'.
     K  koncu  tret'ego  goda  vojny  Astiag byl  razbit. V  etom  poslednem
srazhenii vse ego vojsko leglo na pole boya na persidskoj zemle. A  sam Astiag
byl vzyat v plen.
     -  Kak ty  potoropilsya,  Astiag, - skazal emu Kir.  - Mog by dozhdat'sya,
kogda ya sam pridu k tebe!
     Astiag v plenu. Astiag v temnice, v cepyah. Astiag v rukah Kira.
     "Sbylos'  predskazanie  bogov!  -  dumal  Astiag v  toske.  - Oni  menya
preduprezhdali, chto tak budet".
     No eti magi!.. Esli by mozhno bylo, on kaznil by ih i vo vtoroj raz. I v
tretij.
     I chto teper' reshit Kir? CHto on sdelaet s Astiagom? A Mandana, ego doch',
- razve ona ne zastupitsya za svoego  otca? Ved'  on, v konce koncov, ne ubil
ee syna!
     V to vremya kak plennyj car' sidel i razdumyval o svoej gryadushchej sud'be,
k nemu v temnicu voshel Garpag.
     V bogatoj kol'chuge i plashche, s dorogim kinzhalom u poyasa, vysokij, slovno
raspryamivshijsya, on stoyal i smotrel na Astiaga.  On  smotrel  na  nego sverhu
vniz s vysoty svoego rosta, i vidno bylo, kak on naslazhdaetsya etim zrelishchem.
Sejchas on mog kak ugodno oskorbit' i unizit' svoego zlejshego  vraga - Garpag
tak dolgo zhdal etoj minuty, i on ee dozhdalsya!
     - Nravitsya li tebe rabstvo vmesto carskoj vlasti? - skazal on nakonec s
gor'koj  nasmeshkoj. - Vprochem, chto tvoya  beda po  sravneniyu s tem pirom,  na
kotorom ty tak znatno ugostil menya!
     Astiag vskinul na nego ostrye, zlye glaza. V nih blesnula dogadka.
     - Uzh ne prichasten li ty k delu Kira?
     Garpag usmehnulsya.
     -  Ne prichasten  li!  Da, ya  sam vse eto obdumal. YA sam napisal  Kiru i
nauchil ego, kak nado postupit'. "Ne prichasten li"! Delo Kira - eto moe delo!
     Astiag vskochil, gromyhaya cep'yu.
     - Ty glupejshij  i bessovestnejshij chelovek! - zakrichal on. - Glupejshij -
potomu chto  mog  by  sam  byt'  carem, a  sdelal  carem  drugogo cheloveka. I
bessovestnejshij - ty iz-za pira, kotoryj tebe ne ponravilsya...
     - "Iz-za  pira"!  -  s negodovaniem  i slezami v  golose Garpag prerval
Astiaga. - Iz-za pira, kotoryj mne ne ponravilsya!
     -  Iz-za  pira,  kotoryj  tebe  ne  ponravilsya, -  ne slysha ego, krichal
Astiag,  -  ty  iz-za  etogo pira obratil  v  rabstvo  midyan.  Esli uzh  tebe
nepremenno nuzhno bylo drugogo carya vmesto menya, pochemu zhe ty ne sdelal carem
midyanina, a  otdal  carskuyu  vlast'  persu? Teper'  ni  v  chem ne  povinnye,
neschastnye  midyane  iz gospod  stali  rabami! A  persy,  byvshie raby,  stali
gospodami ih!
     -  Ne ishchi, na kogo svalit' vinu za eto, - skazal Garpag s prezreniem. -
Vo  vsem, chto sluchilos',  vinovat tol'ko ty sam, tvoya svirepost'.  Midyane ne
budut bolee neschastnymi pod vlast'yu persov, chem byli pod  vlast'yu bezumnogo,
beschelovechnogo carya, kotoryj terzal svoj narod!
     I, bolee ne slushaya Astiaga, Garpag, ne oglyanuvshis', vyshel iz temnicy.
     Tak konchilos' carstvo Astiaga, prodolzhavsheesya tridcat' pyat' let.
     I tak nachalos' carstvo persidskogo carya Kira.
     "Astiagu Kir  ne  prichinil  nikakogo  vreda  i derzhal ego  pri sebe  do
smerti" - etimi slovami zakanchivaet  Gerodot svoe  povestvovanie o  tom, kak
molodoj Kir pobedil Astiaga i stal carem.



     Kir ne stal mstit' Astiagu. On  osvobodil ego iz temnicy, pozvolil zhit'
v  svoem dome  i dazhe prikazal pochitat' ego kak byvshego  carya  i kak  svoego
deda.  Tol'ko  ne  dopuskal ego vmeshatel'stva v  gosudarstvennye  dela  i ne
slushal ni ego sovetov, ni ego poricanij.
     Kir ne porabotil  i ne unizil Midiyu. On ob容dinil  ee  s Persiej, i oba
naroda stali odnim gosudarstvom.
     On  ne razoril  i  stolicu pobezhdennogo  carya, kak eto bylo v  obychae u
carej Azii. |kbatany tak i ostalis' stolicej naravne  s bol'shimi persidskimi
gorodami Pasargadami i Suzami. Kir lyubil Pasargady.
     V  etom gorode, kak naibolee ukreplennom, hranilis' ego sokrovishcha,  ego
gosudarstvennaya kazna. Tam zhe nahodilis' grobnicy ego persidskih predkov.
     No,  stav  carem, Kir uvidel, chto  eti  goroda da i vsya Persiya lezhat na
okraine ego bol'shogo  gosudarstva. I  chto gorazdo udobnee dlya  ego  zamyslov
osnovat' Carskuyu rezidenciyu v Suzah, ili v SHushane, kak togda govorili.
     Oblast' Suziana nahodilas' v glubine strany, blizhe k Vavilonii, u morya,
i poberezh'e ee tyanulos' pochti do samogo ust'ya Tigra.
     Kir  ukrasil  i  ukrepil  Suzy. On  vozvel krepkie gorodskie  steny  iz
obozhzhennogo  kirpicha  i asfal'ta, vstroil tam  dvorec, kotoryj byl roskoshnee
vseh Dvorcov Persii i Midii.
     Suziana byla ochen' plodorodnaya strana. V reke Hoasp [Sejchas ee nazyvayut
Kerha.], na kotoroj stoyali Suzy, byla neobyknovenno svezhaya i chistaya voda.
     Odnako  v Suzah  Kir zhil tol'ko  zimoj.  Vysokie gory na severe Suziany
perehvatyvali holodnye severnye vetry, i oni prohodili poverhu, minuya  Suzy.
Poetomu v letnie mesyacy tam prosto gorela zemlya ot znoya.
     "...  Letom,  kogda  solnce  sil'nee  vsego pripekaet, okolo poludnya, -
rasskazyvaet  drevnegrecheskij geograf i istorik Strabon, - yashchericy i zmei ne
uspevayut peresech' ulic v gorode, a posredi  dorogi sgorayut... Holodnaya  voda
dlya kupan'ya,  vystavlennaya  na  solnce, totchas nagrevaetsya, a rassypannye na
otkrytom  dlya solnca  meste yachmennye zerna  nachinayut prygat',  kak  zerna  v
sushil'nyh pechah".
     Iz-za  etoj  zhary  zhitelyam prihodilos'  pokryvat' kryshi  tolstym  sloem
zemli, chtoby ukryt'sya ot solnca.
     Kir, vyrosshij v holodnoj goristoj Midii, ne vynosil etoj zhary i na leto
pereezzhal v Pasargady, a chashche vsego v gorod svoego detstva  - |kbatany,  gde
po-prezhnemu za sem'yu stenami stoyal carskij dvorec.
     Tri goda  posle  vojny  s  Astiagom  Kir  zanimalsya  ustrojstvom svoego
gosudarstva.  On   ob容dinyal  vokrug  sebya   midijskie  provincii,  staralsya
dogovarivat'sya  s nimi mirno,  ubezhdal,  chto, ob容dinivshis', oni  vse  budut
sil'nee i zashchishchennee. Emu chasto eto udavalos'. A  kogda ne udavalos', on shel
s vojskom i pokoryal nesgovorchivye plemena.
     Tak, ispodvol', gotovilsya Kir  k bol'shoj vojne, k bol'shim zavoevaniyam -
k pohodu na Vavilon, kotoryj isstari grozil ego rodine vojnoj i razoreniem.
     Popytalsya on  dogovorit'sya  i  s  ellinskimi  koloniyami,  lezhavshimi  na
cvetushchem  beregu nespokojnogo |gejskogo morya. |lliny platili dan' lidijskomu
caryu Krezu, no zhili v svoih gorodah nezavisimo.
     |tot bereg dostalsya ellinam  cenoj vojn i zhestokosti. Zdes' ran'she zhili
karijskie plemena - kary,  lelegi...  ZHili tut i pereselency s ostrova Krit,
kotoryh prinyali  k sebe karijcy. I eshche  mnogo raznyh plemen,  smeshavshihsya  s
karijcami.
     No priplyli  iz  Afin ionyane i zavoevali bol'shoj karijskij gorod Milet.
Oni ubili vseh muzhchin, a potom  zhenilis' na ih  zhenah i docheryah i ostalis' v
Milete. Govoryat, chto miletskie zhenshchiny  ne prostili im  etogo. Oni poklyalis'
sami i  peredali  etu klyatvu docheryam:  nikogda  ne sidet' za odnim  stolom s
muzh'yami i nikogda ne nazyvat' ih po imeni za to, chto oni sdelali v Milete.
     Teper',  kogda Kir  obratilsya  k Ionijskomu soyuzu dvenadcati  ellinskih
gorodov i predlozhil  im otlozhit'sya ot Kreza i perejti na ego storonu, na eto
soglasilsya tol'ko odin Milet.
     Kir  zaklyuchil s Miletom  dogovor, a protiv ostal'nyh ionijskih  gorodov
ob座avil vojnu.
     Za  vsemi dejstviyami Kira s bol'shoj trevogoj sledil car' Lidii Krez. On
videl, kak nabiraet voennuyu  silu Kir, kak  rastet  ego  derzhava. Kir eshche ne
trogal  ego  vladenij  i  ne  ob座avlyal  emu vojny,  no on  zahvatyval zemli,
granichashchie s Lidiej. Kto poruchitsya,  chto on zavtra ne pereshagnet i lidijskuyu
granicu? Granicej Lidijskogo carstva byla reka Ga-lis. |ta reka nachinalas' v
gorah Armenii i peresekala  pochti vsyu Aziyu.  I drevnie istoriki  i  geografy
obychno tak i govorili: "Po tu storonu Galisa" ili: "Po etu storonu Galisa".
     Teper'  eta reka  nazyvaetsya Kyzyl-Jarmak, chto znachit "Krasnaya voda". U
nee  i  v samom dele voda krasnovataya,  potomu chto  v  gorah  ona  razmyvaet
kamennuyu sol' i krasnye mergelinskie gliny.
     Drevnie greki nazyvali  ee Halis,  chto znachit  "solonchak".  Krasnovatye
vody Galisa tekli sredi  zemel', na kotoryh bylo mnogo solonchakov. Solonchaki
sverkali rezkoj beliznoj na seryh pustynnyh beregah.
     Po tu storonu Galisa nachinalis' bogatye plodorodie doliny Lidii. SHCHedrye
urozhayami  pashni  i sady,  Cvetushchie  travami  pastbishcha, izobilie  ozer i rek,
izobilie zharkogo solnca...
     Lidijskij car' Krez slavilsya  svoim  mogushchestvom i bogatstvom. Ego otec
Aliatt  carstvoval  dolgo i  mnogo  voeval. Krez  posle ego smerti prodolzhal
voevat'  i zahvatyvat' blizlezhashchie zemli. Vsya strana k zapadu  ot Kappadokii
byla podvlastna emu - misyane,  paflagoncy, vifinyane, karijcy. Mnogie plemena
ellinov,  poselivshihsya na aziatskom beregu golubogo |gejskogo  morya, platili
emu dan'. Poetomu i nazyvali togda Kreza "Vladykoj plemen".
     Stolica Lidii  - Sardy gordilas'  svoim velikolepiem i  nepristupnost'yu
horosho  ukreplennogo  kremlya.  Nad  Sardami siyala snezhnaya vershina  Tmola. Ee
sklony, bogatye lesami i pastbishchami, napolnyali gorod svezhim dyhaniem sosny i
buka. Reka Paktol,  begushchaya  s Tmola,  prinosila  v Sardy  obilie prozrachnoj
vody. Paktol  userdno razmyvala v gorah  zolotuyu zhilu i,  budto sluzha Krezu,
nesla v ego kaznu zolotoj pesok.
     No ne tol'ko zoloto Tmola obogashchalo Kreza.  Lidijskoe carstvo lezhalo na
bol'shom  torgovom  puti mezhdu  Zapadom  i  Vostokom.  |tot  put'  byl  bolee
bezopasen, chem morskoj, i poetomu zdes' odin za drugim shli gruzhennye raznymi
tovarami karavany.
     Lidiya  torgovala  i  s  Zapadom, i  s  Vostokom,  i  dazhe  s grecheskimi
gosudarstvami - temi, chto lezhali v Maloj Azii, i temi, chto byli v Evrope.
     |ta torgovlya tak obogatila Kreza, chto bogatstvo ego voshlo v  pogovorku,
i, kogda v drugih aziatskih stranah eshche ne znali deneg, v Lidii uzhe chekanili
monety.
     Pod Sardami daleko vokrug rasstilalas' cvetushchaya ravnina, polnaya krasoty
i  spokojstviya.  Vozdelannye  polya,   olivy,  vinogradniki  prinosili   svoi
solnechnye  plody. Byli zdes' i  plantacii moreny, kotoroj  krasili sherst', a
kraska eta ne ustupala purpuru i koshenili.
     Reki, begushchie s gor, oroshali ravninu. Vesnoj ih  razliv  byl tak shirok,
chto prishlos' v  soroka stadiyah [Stadij - okolo 200 metrov.] ot Sard vykopat'
vodoem  dlya sbora  polyh  vod.  Tak iskusstvenno  bylo sozdano krugloe ozero
Kolo.  Tam,  vokrug  ozera, v bezmolvii gor i  vody stoyali mogil'nye kurgany
lidijskih carej  - zemlyanye  holmy  na  kruglyh kamennyh osnovaniyah. I samyj
vysokij kurgan byl mogiloj carya Aliatta.



     Dvorec  Kreza  chasto  shumel  pirami i byl otkryt dlya zvanyh  i nezvanyh
gostej. Stranniki i puteshestvenniki, prohodya cherez Lidiyu, ne minovali Sard.
     I vot chto rasskazal ob odnom iz gostej carya Kreza Gerodot.
     Odnazhdy   vo  dvorec   Kreza   zashel   stranstvuyushchij   ellin,  afinskij
zakonodatel' Solon.
     Krez prinyal gostya radushno. Tri  dnya pirovali vo dvorce, tri dnya zveneli
zolotye  chashi, zvuchali flejty i  kifary, proslavlyaya mudrost' i  otvagu  carya
Kreza.
     Kifaredam bylo o chem pet'. Oni slavili carya Kreza kak mogli.
     ...Car' Krez, lidyanin, pervyj aziat iz  carej-varvarov, pokoril plemena
ellinov - teh, chto zhili na  aziatskom beregu, - i zastavil  ih platit' dan'.
|llinskie bogi  ne pomogli  im.  Stoit vspomnit'  |fes. ZHiteli ego postroili
takoj krasivyj hram svoej bogine Artemide, i kak prosili oni boginyu zashchitit'
ih ot  Kreza!  Oni  protyanuli  ot hrama  verevku  k gorodskoj stene, -  tak,
schitali  oni,  bogine  legche  zashchitit' ih! A |fes posle  nedolgih bitv  stal
dannikom carya Kreza.
     ...Car' Krez, lidyanin, aziat, pervyj iz carej-varvarov, priobrel druzhbu
Sparty - plemeni, groznogo svoej voennoj doblest'yu. On kupil ih zolotom!
     ...Car'  Krez,  lidyanin,  aziat,  edinstvennyj  iz carej-varvarov, stal
lyubimcem ellinskogo prorical ishcha v Del'fah blagodarya svoim bogatym daram.  A
Del'fy neredko vershili sud'by ne tol'ko carej, no i narodov.
     Car' slushal, kak proslavlyayut ego kifaredy, a sam ukradkoj poglyadyval na
ellinskogo  gostya. CHto  dumaet afinyanin? Postigaet li on velichie  lidijskogo
carya? Poneset li on slavu o nem v drugie strany i svoe otechestvo - Afiny?
     No ellin byl spokoen, lyubezen i ravnodushen. Privykshij k vozderzhaniyu, on
pil "lyagushatnik" - vino, na tri  chetverti razbavlennoe  vodoj,  el umerenno,
vezhlivo slushal, kak pevcy voshvalyayut Kreza. I nichto ne volnovalo ego.
     Na   chetvertyj   den'  Krez   predlozhil   Solonu   posmotret'   carskie
sokrovishchnicy.
     Car'  prikazal  provesti ego po vsemu dvorcu, otkryt' kladovye,  polnye
zolota i dragocennostej.
     I kogda Solon  osmotrel vse, chto emu  pokazali, Krez  priglasil  ego  k
sebe.
     -  O  tvoej mudrosti i o tvoih puteshestviyah, lyubeznyj afinyanin,  do nas
dohodit gromkaya molva, - skazal Krez. - Iz  zhazhdy k  znaniyu i iz lyubopytstva
ty  posetil mnogie zemli. A potomu ya zhelal by sprosit' tebya: videl li ty uzhe
samogo schastlivogo a cheloveka?
     Krez,  sprashivaya  eto,  samodovol'no  ulybalsya.   On  byl  uveren,  chto
schastlivejshij chelovek - eto i est' on sam.
     No Solon otvetil:
     - Da, videl. Afinyanina Tella, car'.
     Krez izumilsya.
     - Pochemu zhe ty schitaesh' Tella samym schastlivym?
     -  Vot pochemu, -  otvetil  Solon. -  Vo-pervyh, potomu, chto  ego rodnye
Afiny  byli schastlivy  i blagopoluchny.  Vo-vtoryh,  potomu,  chto u nego byli
prekrasnye  deti i vnuki. V-tret'ih, potomu, chto konchil on svoi  dni slavnoj
smert'yu. Vo vremya srazheniya pri |levsine on pomog afinyanam obratit'  vragov v
begstvo i sam pogib v boyu. Afinyane pohoronili ego na tom samom meste, gde on
pal, i pochtili vysokimi pochestyami.
     Krez vnimatel'no vyslushal ego i snova sprosil:
     - A kogo zhe ty schitaesh' samym schastlivym posle Tella?
     Krez byl uveren, chto uzh teper'-to Solon nazovet ego imya.
     No Solon otvetil:
     - Kleobisa i Bitona, car'. |ti  yunoshi  byli tak  sil'ny, chto  oba vyshli
pobeditelyami na Olimpijskih sostyazaniyah. I umerli slavnoj smert'yu.
     Odnazhdy  v prazdnik argivyanskoj Gery mat' Kleobisa i Bitona obyazatel'no
dolzhna byla priehat'  v hram bogini. No voly ne podospeli  vovremya s polya, a
nado bylo toropit'sya. Togda yunoshi nalozhili na sebya yarmo i potashchili povozku k
hramu. Mat' sidela v povozke.
     Argivyane,  prishedshie na prazdnik, proslavlyali yunoshej. Proslavlyali oni i
mat' -  za to, chto vyrastila takih dobryh  detej. Sama  zhe mat', voshishchennaya
postupkom svoih  synovej  i  dostavshejsya ej na dolyu  slavoj, molila  boginyu,
chtoby ona darovala Kleobisu i Bitonu nailuchshuyu chelovecheskuyu uchast'.
     Posle  etogo oni  prinesli zhertvu bogine. I  so  vsemi  vmeste seli  za
prazdnichnuyu trapezu. Potom yunoshi Kleobis i Biton usnuli v tom  samom hrame i
bol'she ne prosnulis'. Tak umerli oni v chesti i slave.
     Argivyane sdelali ih  statui i pozhertvovali ih Del'fijskomu svyatilishchu. I
teper' ih vse chtyat kak dostojnejshih lyudej.
     Togda Krez voskliknul s dosadoj:
     - Neuzheli zhe, lyubeznyj afinyanin, ty ni vo chto ne  stavish' moe schast'e i
menya schitaesh' nizhe prostyh lyudej?
     -  Sud'by  lyudej  i  narodov  izmenchivy,  -  otvetil  Solon,  ne  teryaya
spokojstviya, - a ty  menya  sprashivaesh'  o  chelovecheskom schast'e.  Ty,  Krez,
konechno,  ochen' bogat i  carstvuesh' nad  mnogimi  narodami. No  nazvat' tebya
schastlivym ya mogu ne ran'she, kak uznayu, chto vek svoj ty konchil schastlivo. Vo
vsyakom  dele sleduet smotret'  v ego konec.  Mnogih lyudej  bozhestvo  laskalo
nadezhdoj schast'ya, a potom nisprovergalo ih!
     Krez  posmotrel  na Solona  i  s  prenebrezheniem otvernulsya. Ego  gost'
prosto glupyj  chelovek. A kak inache  nazovesh' togo, kto ne obrashchaet vnimaniya
na nastoyashchie blaga zhizni  -  na bogatstvo, na  vlast', - a dumaet o tom, chem
eta zhizn' konchitsya? Udivitel'no, chto takomu  nedalekomu cheloveku, kak Solon,
afinyane poruchili ustanavlivat' zakony!
     On otpustil ellina. I Solon v tot zhe den' pokinul Sardy.



     Afinyanin ushel. Ego rechi bol'she ne sgushchali Kreza. Odnako v dushe ostalas'
smutnaya trevoga. Sud'by lyudej i narodov izmenchivy!
     Krez  staralsya otognat' eti  mysli. CHto  zhe mozhet  emu  grozit'?  Lidiya
sil'na i bogata. Paktol  ne ustaet Vesti  emu  zolotoj pesok.  Sam  Krez eshche
krepok i otvazhen. I rod ego ne issyaknet - u nego est' synov'ya.
     No tut serdce Kreza ohvatila tajnaya i uzhe privychnaya pechal'.
     Odin  iz ego  synovej  -  kaleka, gluhonemoj. On  ne pomoshchnik otcu,  ne
naslednik  carstva.  Krez  vsyacheski  staralsya  vylechit'  ego,  no  nichto  ne
pomogalo. On posylal sprosit' orakula, chto  nado sdelat', chtoby syn ego stal
slyshat' i govorit'.
     I pifiya otvetila:
     - Lidyanin  rodom, car' mnogih  narodov, ne v meru prostodushnyj Krez, ne
zhelaj slyshat' v dome  rechej tvoego  negovoryashchego syna, rechej, kotorye ty tak
zhazhdesh' slyshat'; gorazdo luchshe ostavat'sya emu gluhonemym, tak kak vpervye on
zagovorit v rokovoj dlya tebya den'.
     Teper' etot neschastnyj bezmolvnoj ten'yu brodit  po  domu,  starayas'  ne
pokazyvat'sya na glaza otcu. I pust' ne pokazyvaetsya,  pust'  ne napominaet o
tom, chto i Krez ne vo vsem schastliv...
     No u  Kreza est' drugoj  syn, Atis, pervyj krasavec,  pervyj  smel'chak,
pervyj voin vo vsej Lidii.
     Atis -  ego  gordost',  ego  nadezhda,  prodolzhatel'  ego slavnogo  roda
Mermnadov!
     Odnako  toska i  bespokojstvo  ne  ostavlyali  Kreza.  Slova  Solona  ne
vyhodili iz golovy:
     "...  Smotri  v  konec  zhizni.  Ibo  chelovek  ochen' bogatyj  nichut'  ne
schastlivee togo,  kotoryj imeet lish'  nasushchnyj  hleb, esli tol'ko pervomu ne
suzhdeno, imeya vse blaga, schastlivo konchit' dni svoi..."
     V tu zhe noch' v tyazhelom sne Krezu yavilsya zloveshchij prizrak.
     "Tvoj syn pogibnet ot zheleznogo kop'ya", - skazal on.
     U Kreza zamerlo serdce:
     "No... ne Atis?"
     "Atis. Atis. Atis".
     Krez prosnulsya v  uzhase. |to  bylo preduprezhdeniem o gryadushchej bede. Kak
izbezhat' etoj bedy? Kak zashchitit' lyubimogo syna?
     Prezhde vsego Krez reshil ne  otpuskat' Atisa v voennye pohody, hotya Atis
vsegda stanovilsya vo glave lidijskogo vojska.
     Vse  oruzhie Krez velel unesti iz dvorcovyh pokoev  v  dal'nyuyu kladovuyu,
chtoby kakoe-nibud' kop'e ili drotik, upav sluchajno so steny, ne poranilo ego
syna.
     A chtoby Atis ne toskoval, sidya doma, Krez reshil zhenit' ego.
     V to vremya  kak shumeli vesel'em  svadebnye torzhestva,  vo  dvorec Kreza
voshel neizvestnyj chelovek. On byl molod, no grusten i sumrachen.
     Krez privetlivo prinyal ego.
     - Kto ty, strannik? - sprosil on. - Otkuda prishel ty k moemu ochagu?
     - Car', - nizko sklonyas' nad Krezom, otvetil gost'. - Imya moe - Adrast.
YA syn frigijskogo carya Gordiya. No... YA sovershil prestuplenie. YA - ubijca.
     - Kogo zhe ty ubil?
     - YA  ubil svoego rodnogo brata. YA nechayanno ego ubil. Otec izgnal menya i
lishil  vsego. YA proshu tebya, car',  ochisti  menya  ot  prestupleniya i  daj mne
priyut!
     Krez otvetil, ne zadumyvayas':
     - Ty syn druzej  nashih i prishel k druz'yam. V nashem dome ty ni v  chem ne
budesh'  nuzhdat'sya. Perenosi  terpelivo  svoe neschast'e,  i  eto iskupit tvoyu
vinu.
     I kogda konchilis'  svadebnye torzhestva, Krez, po obychayam  svoej strany,
sovershil nad Adrastom obryad ochishcheniya. On  prines  v  zhertvu bogam kozlenka i
ego  eshche  teploj krov'yu  omyl ruki Adrastu. |tim on snyal s Adrasta tyazhest' i
pozor ego prestupleniya. I Adrast ostalsya v dome  Kreza kak samyj predannyj i
priznatel'nyj drug.
     Svetlyj, prazdnichnyj pokoj nastupil v zhizni Kreza. Atis byl schastliv so
svoej molodoj zhenoj. Pokorennye narody  ispravno platili dan'. Nikakie vragi
ne grozili Lidii. Prozrachnaya Paktol shchedro nesla svoi zolotye dary...
     I Krez snova pochuvstvoval sebya samym schastlivym chelovekom na zemle.
     V eto vremya v  sosednej  strane  Misii, na  misijskom Olimpe,  poyavilsya
svirepyj vepr'. On spuskalsya s gory i  opustoshal misijskie polya - vytaptyval
yachmen' i vinogradniki, pozhiraya plody.
     Mnogo raz misyane pytalis' ubit' veprya. No eto okazalos' im ne pod silu.
Ih drotiki ne prichinyali Zveryu nikakogo vreda.
     A vepr'  eshche  i  sam napadal na  lyudej,  i oni v  uzhase ubegali  ot ego
strashnyh klykov.
     Poteryav terpenie, misyane prishli prosit' pomoshchi k Caryu Krezu.
     -  Car', -  skazali  poslancy misyan,  - my k tebe s pros'boyu.  Na nashej
zemle poyavilsya ogromnyj vepr'. On opustoshaet nashi polya.  A my nikak ne mozhem
odolet' ego. Prosim tebya, poshli k nam svoego syna s otryadom luchshih bojcov. I
pust' oni ub'yut veprya ila progonyat ego s nashej zemli.
     Krez uzhe  gotov  byl  soglasit'sya i  hotel pozvat'  Atisa.  No  tut  zhe
vspomnil o strashnom prividenii, kotoroe yavilos' emu.
     - O  syne moem bol'she i ne vspominajte, - skazal on. - YA ego ne poshlyu k
vam. On nedavno zhenilsya i  pust' sidit doma. Odnako ya postarayus' pomoch' vam.
YA dam vam otryad moih luchshih voinov i vseh moih ohotnich'ih sobak.
     Misyane byli dovol'ny. Oni poblagodarili carya i sobralis' uhodit'.
     No v  eto vremya  yavilsya Atis. On stoyal za zanaves'yu  v sosednem zale  i
slyshal, chto otvetil otec misyanam.
     -  Otec  moj!  - skazal Atis s volneniem i obidoj.  - Prezhde  luchshim  i
blagorodnejshim  moim zanyatiem  bylo hodit'  na  vojnu, ohotit'sya i  dobyvat'
slavu. Teper' ty  uderzhivaesh' menya i ot vojny,  i ot ohoty. Tebya ne zabotit,
chto tvoego  syna mogut  obvinit'  v trusosti? Kakimi glazami glyadet'  mne na
lyudej? CHto stanut dumat' obo mne? CHto skazhet moya  molodaya zhena? Ili  otpusti
menya na ohotu, ili dokazhi mne, chto, uderzhivaya menya, ty postupaesh' pravil'no!
     -  Syn moj! - otvetil Krez. -  YA  postupayu tak, ditya  moe, vovse ne  iz
ravnodushiya k tomu, chto o tebe budut  dumat'  lyudi.  No mne yavilsya prizrak  i
skazal,  chto ty umresh' ot zheleznogo kop'ya.  Vot ya i uderzhivayu tebya.  Ved' ty
edinstvennyj syn  u menya. O drugom syne, lishennom  sluha i yazyka, ya govorit'
ne hochu.
     Atis pozhal plechami, usmehnulsya.
     - YA ponimayu,  otec,  chto posle  takogo  snovideniya ty vprave  oberegat'
menya.  No  osmelyus'  skazat' tebe: ty neverno  istolkoval etot  son. Prizrak
predskazal mne smert' ot zheleznogo kop'ya. A razve  u  veprya est' ruki, chtoby
derzhat' zheleznoe kop'e? Esli  by tebe bylo  skazano, chto ya  umru  ot klykov,
togda by ty dolzhen byl boyat'sya za menya. No prizrak skazal: ot kop'ya. Poetomu
otpusti menya, ved' ne s lyud'mi my idem srazhat'sya!
     Krez podumal i soglasilsya. Atis ubedil ego.
     Atis  totchas  prikazal  sozvat' svoih  soratnikov, otvazhnyh  yunoshej,  s
kotorymi on vsegda hodil i na vojnu, i na ohotu. SHum veselyh  golosov,  zvon
oruzhiya, laj sobak napolnili carskij dvor.
     A Krez tem vremenem potihon'ku pozval k sebe Adrasta.
     - Kogda neschast'e postiglo tebya, Adrast, ya ne ukoryal tebya,  no  ochistil
ot  prestupleniya  i priyutil v svoem dome.  Tak  zaplati mne dobrom za dobro:
proshu  tebya,  poberegi moego  syna.  Kak by po  doroge  ne  napali  na  nego
razbojniki i ne prichinili by emu kakoj bedy!
     - YA by ne poehal na ohotu, - otvetil Adrast, -  esli by ne byl tebe tak
obyazan. V moem neschast'e tyazhelo mne byt'  v krugu schastlivyh sverstnikov. No
ya gotov  sdelat' vse, chtoby otplatit' dobrom  za  dobro. Bud' spokoen,  tvoj
syn, kotorogo ty mne poruchaesh', vernetsya nevredimym. YA budu ohranyat' ego.
     I Adrast, vzyav kop'e, prisoedinilsya k otryadu Atisa.
     Otryad  yunoshej  s  Atisom  vo  glave  otpravilsya  v Misiyu.  Svora  sobak
soprovozhdala ih.
     Misyane, tozhe vooruzhennye, druzheski vstretili ih, i vse vmeste oni poshli
na goru.  Tut na  sklonah, zarosshih bukom, oni  otyskali veprya, okruzhili ego
kol'com i prinyalis' metat' v nego kop'ya...
     I vdrug proizoshlo strashnoe delo. Adrast tozhe metnul kop'e. On celilsya v
zverya, no promahnulsya i popal v Atisa.
     Atis upal, srazhennyj nasmert'.
     Adrast pervym  brosilsya k nemu, nadeyas' eshche  spasti ego.  Lyudi okruzhili
Atisa, podnyali ego... A  nekotorye uzhe bezhali  k caryu rasskazat' o  tom, chto
sluchilos'.
     Uslyshav  o smerti  syna, Krez prishel v isstuplenie. On krichal i rval na
sebe odezhdy. On zhalovalsya bogam,  on vzyval k Zevsu-ochistitelyu, - kak zhe eto
tak,  chto ubil ego syna  tot samyj chelovek,  kotorogo on zashchitil  i prinyal v
svoj  dom  i otpustil s  nim  syna,  kak s  hranitelem  ego, a  nashel v  nem
nenavistnogo vraga?!
     V eto vremya prishli  molodye voiny s telom ego syna na rukah. Pozadi nih
shel ubijca.
     Telo  Atisa polozhili  na zemlyu u  nog Kreza. Adrast stal pered ubitym i
protyanul ruki v znak pokornosti.
     - YA otdayu tebe svoyu  zhizn',  car', - skazal on. - Proshu ob  odnom: ubej
menya vozle  praha tvoego syna. YA rodilsya neschastnym - ya ubil svoego brata. A
teper' poverg v neschast'e i togo, kto mne sdelal stol'ko dobra.  Ubej menya -
mne nel'zya zhit'!
     - Ty priznal sebya vinovnym, chuzhezemec, - gluhim ot gorya golosom otvetil
Krez. - I mne ot tebya  nichego  ne nuzhno. Ne ty vinovat. Tak  hotelo kakoe-to
bozhestvo. Tol'ko ujdi s moih glaz, chtoby ya nikogda tebya bol'she ne videl.
     Horonili  carskogo  syna s bol'shimi  pochestyami. Omytoe, roskoshno odetoe
telo Atisa polozhili  na katafalk. Plach zhenshchin  ne  umolkal s utra do vechera,
kazalos', vse Sardy krichat i plachut, proshchayas' s lyubimym synom carya.
     Potom, kak velit obychaj, molodye druz'ya  i tovarishchi Atisa podnyali ego i
vozlozhili na  koster. V ognennuyu mogilu ego polozhili vse, chto emu nuzhno bylo
pri zhizni, - utvar', dorogie odezhdy, ukrasheniya, oruzhie... Vveli na  koster i
ego lyubimogo konya. Krov' zhivotnyh, prinosimyh  v  zhertvu,  oblivala  altari.
Obil'no lilis' v ogon' zhertvennikov zhertvennye maslo i vino.
     Kogda  pogrebal'nyj koster  dogorel,  ostatki ego zalili  vinom.  Kosti
Atisa vzyali iz zoly, obernuli ih polotnom, polozhili v urnu i pohoronili. Eshche
odin vysokij konusoobraznyj holm podnyalsya okolo ozera Kolo, ryadom s mogilami
lidijskih carej.
     A noch'yu, kogda  lyudi razoshlis' po domam i  v Sardah nastupila tishina, k
mogile  Atisa prishel Adrast. Zdes', na  mogil'nom holme, on umer, pokonchiv s
soboj.
     Tyazhelaya  skorb'  voshla v dom  carya Kreza i nadolgo poselilas' v nem. Ni
pirov, ni kifar,  ni  difirambov.  Bezradostnym  gruzom  lezhali  sokrovishcha v
kladovyh.  Bezuchastnyj ko  vsemu,  v  toske  i molchanii provodil  car'  dni,
mesyacy, gody...



     Vot teper'-to, k koncu vtorogo  traurnogo goda,  Krez i uslyshal  o tom,
chto proishodit  za rekoj Galisom. A proishodilo  chto-to neponyatnoe, grozyashchee
bol'shoj bedoj. Molodoj pers Kir, vnuk Astiaga, vosstal protiv Midii, pokoril
ee i vzyal  v plen  svoego rodnogo deda. Astiag byl  rodstvennikom Kreza - za
nim zamuzhem byla ego sestra...
     No ne eto  bylo glavnoj prichinoj ego trevogi.  Kreza trevozhilo usilenie
Persidskogo carstva. Vlast'  i voennaya sila Kira rastut... CHto budet dal'she?
On mozhet so svoimi polchishchami perejti Galis. Nado vovremya ostanovit' ego. Net
v Azii vojska sil'nee lidijskogo. Ni  u kogo  net  takoj konnicy, kak u carya
Kreza,  i  takih dlinnyh kopij, kak u  ego  kopejshchikov. On razob'et derzkogo
Kira, on usmirit ego! On otomstit za Astiaga!
     Mest' za Astiaga  byla dlya Kreza predlogom, chtoby vstupit' v  vojnu. On
vtajne uzhe prikidyval,  kakie zemli eshche zahvatit v etoj vojne, kakie plemena
ograbit i zastavit platit' dan'.  U  nego  davno  tailis' zamysly  zahvatit'
Kappadokiyu, a proshche vsego eto sdelat' vo vremya vojny. No prezhde chem vstupit'
v vojnu, nado posovetovat'sya s orakulom. Tol'ko k kakomu orakulu obratit'sya,
chtoby ne poluchit' lzhivogo soveta?
     ZHelaya  proverit', naskol'ko pifii prozorlivy i umeyut ugadyvat'  pravdu,
Krez  otpravil poslancev  k  raznym orakulam.  Odni poslancy  napravilis'  v
Liviyu, k  Ammonu Livijskomu; drugie - v Fokidskie Aby; tret'i - k Dodonu,  a
chetvertye -  k Amfiarayu i Trofoniyu. Poshli ego poslancy i v glavnoe ellinskoe
svyatilishche - v Del'fy.
     Krez reshil ispytat' bogov. Esli  kakoj-nibud' iz etih orakulov ugadaet,
chto on zadumal, - k  tomu  iz nih  on i obratitsya za sovetom:  vystupat' emu
vojnoj protiv Kira ili postarat'sya izbezhat' etoj vojny?
     Poslancam svoim Krez prikazal:
     - Kak vyjdete iz Sard, vedite schet dnyam. V sotyj den' vy vse obratites'
k orakulam s voprosom: "CHto delaet sejchas lidijskij car' Krez, syn Aliatta?"
Tut zhe zapishite ih otvety i nemedlenno vozvrashchajtes' domoj.
     CHerez polozhennoe vremya poslancy vozvratilis' s otvetami  orakulov. Krez
prinyalsya vnimatel'no prosmatrivat' zapisi. I odnu za drugoj otkladyval ih  s
ironicheskoj usmeshkoj. Ni Amfiaraj, ni Dodon, ni Fokidskij  orakul ne ugadali
pravdy. Dazhe Ammon Livijskij ne uznal ee...
     A Del'fy? CHto skazhet proslavlennyj ellinskij orakul boga Apollona, syna
samogo Zevsa?
     "YA znayu kolichestvo  peska  i meru morya, ya postigayu  mysli gluhonemogo i
slyshu bezglasnogo. Ko mne doshel zapah krepkim shchitom zashchishchennoj cherepahi, ona
varitsya v mednom souse vmeste s myasom yagnenka. Med' polozhena  snizu,  i med'
polozhena sverhu".
     Krez  byl  oshelomlen. Eshche i eshche raz prochital on del'fijskuyu zapis'. Da,
del'fijskij orakul - eto orakul vsevidyashchij i vseznayushchij. |to orakul, kotoryj
obshchaetsya s bogami, i bogi otkryvayut emu vse! Ved' on, Krez, dejstvitel'no na
sotyj den', kak ushli poslancy, izrubil cherepahu i varil ee vmeste s yagnenkom
v mednom kotle. Kak mozhno bylo predvidet' i ugadat' to, chto on pridumal?
     Doverchivyj car' zabyl, chto, zadumyvaya eto, on podelilsya svoim  zamyslom
s blizkimi ego domu lyud'mi.  I ne znal, chto tajna ego ushla v Del'fy vmeste s
ego poslancem!
     I  teper'  Krez,  polnyj  blagogoveniya,  prines  del'fijskomu  bozhestvu
obil'nye zhertvy - stada bykov, ovec i koz. V kazhdom stade bylo po tri tysyachi
golov.  On   prikazal  soorudit'  ogromnyj  koster  i  zhech'  na  nem,  chtoby
umilostivit' boga, pozolochennye i poserebrennye lozha, brosal v ogon' zolotye
chashi,  purpurnye  plashchi  i hitony... Krez prinosil zhertvy sam  i velel  vsem
lidyanam prinesti v zhertvu ellinskomu bozhestvu kto skol'ko mozhet, hotya lidyane
poklonyalis' tol'ko solncu i ognyu.
     Posle  etih  zhertvoprinoshenij  car'  Krez  velel  pereplavit'  ogromnoe
kolichestvo zolota i  sdelat' iz nego  litye kirpichi. Takih  zolotyh kirpichej
poluchilos'  sto  semnadcat' - kazhdyj v  shest'  ladonej  dliny, v  tri ladoni
shiriny i v ladon' vysoty. Krome togo, on velel sdelat' iz zolota izobrazhenie
l'va. I vse eto bogatstvo on otpravil v Del'fy.
     Sverh  vsego  Krez  poslal  v  Del'fy  dve  bol'shie  vazy  -  zolotuyu i
serebryanuyu - neobyknovennoj krasoty; dve kropil'nicy - zolotuyu i serebryanuyu.
I  mnogo  drugih veshchej  iz  zolota  i serebra. Tak staralsya on  umilostivit'
bozhestvo,  kotoroe  mozhet dat'  pravil'nyj otvet na ego vopros: "Nachinat' li
emu vojnu  s persami? Odnomu  li  vystupat' protiv  Kira ili  ob容dinit'sya s
kem-nibud'?"
     Lidyane  privezli  v  Del'fy  dary  Kreza. I,  sleduya ego  nastavleniyam,
obratilis' k zhrecam:
     - Car' lidyan i prochih narodov Krez, pochitaya  etot orakul edinstvennym u
lyudej, posylaet vam dary, dostojnye vashih izrechenij. I sprashivaet vas: vesti
li emu vojnu s persami i ne soedinit'sya li emu s kakim-nibud' vojskom?
     Pifiya otvetila tak:
     - Esli Krez  predprimet vojnu, to  on  sokrushit obshirnoe carstvo.  Nado
najti mogushchestvennejshih ellinov i zaklyuchit' s nimi soyuz.
     Krez ostalsya dovolen etim otvetom.
     - Razve ne yasno? Sokrushit' obshirnoe carstvo - znachit sokrushit'  carstvo
Kira!
     I on snova otpravil poslancev v Del'fy i odaril zolotom vseh, kto byl v
svyatilishche. V blagodarnost' za eto del'fijcy darovali Krezu i vsem lidyanam na
vechnye vremena preimushchestvo pered vsemi voproshayushchimi, osvobodili ih ot dani,
otdali  im  pervye mesta  na vseh obshchestvennyh prazdnestvah. I  predostavili
pravo  kazhdomu lidyaninu  sdelat'sya  del'fijskim  grazhdaninom,  esli on  togo
pozhelaet, hotya oni byli varvary  i ne prinadlezhali k ellinam. Zoloto  mnogoe
vershilo v svyatilishchah i v drevnie vremena.
     Posle  etogo  Krez v  tretij raz  otpravil poslancev v  Del'fy sprosit'
bogov:
     - Dolgovechna li vlast' lidijskogo carya Kreza?
     Na etot raz pifiya otvetila kak-to uklonchivo:
     - Kogda  mul vocaritsya nad lidyanami, togda, slabonogij lidyanin,  begi k
kamenistomu Germu, ne ostanavlivajsya i ne stydis' proslyt' trusom!
     Prochitav etot otvet, Krez obradovalsya i uspokoilsya.
     Mul  vmesto cheloveka  nikogda ne budet carem lidyan. A sledovatel'no, ni
sam Krez, ni ego deti nikogda ne poteryayut svoego carstva.



     Teper'  Krez   stal  gotovit'sya  k   vojne  s  persami.  No  s  kem  iz
mogushchestvennyh ellinov nado emu vojti v soyuz?
     Provedav,  chto  v |llade samym sil'nym  narodom  stali spartancy,  Krez
otpravil v Spartu  svoih poslov. I, kak bylo u nego  v obychae,  velel  vzyat'
dorogie podarki dlya carej, kotoryh v Sparte vsegda bylo dvoe.
     -  Poslal  nas Krez,  car'  lidyan i  prochih  narodov! - s  takoyu  rech'yu
obratilis'  posly Kreza k caryam Lakoniki. - "Tak  kak bozhestvo povelelo  mne
vstupit'  v druzhbu s  ellinami, a  ya znayu, chto  vam prinadlezhit pervenstvo v
|llade, to, soglasno, izrecheniyu orakula, obrashchayus' k vam,  zhelaya byt' s vami
v druzhbe i soyuze bez hitrosti i obmana".
     Spartancy obradovalis' takomu  predlozheniyu. Krez uzhe odnazhdy okazal  im
uslugu. Kogda oni posylali v Sardy, chtoby kupit' zolota dlya statui Apollona,
Krez ne prodal im eto zoloto, no podaril.
     Krome togo, spartancam bylo  lestno,  chto imenno k  nim, a  ne k drugim
ellinam  obratilsya  Krez,  predlagaya druzhbu i soyuz.  Oni  totchas  etot  soyuz
zaklyuchili.  I,  zhelaya  otblagodarit' Kreza, oni  sdelali  dlya nego  ogromnuyu
mednuyu chashu s ukrasheniyami po krayam.
     Odnako  eta chasha tak  i ne popala v Sardy.  Poka  puteshestvovali tuda i
obratno  posly Kreza, Lidiya  uzhe byla gotova  k  vojne. Krez  tverdo veril v
predskazannuyu emu pobedu.  Ne dozhdavshis' otveta  ot Sparty, on otdal vojskam
prikaz sobirat'sya v pohod protiv Kira.
     V eto vremya k nemu prishel staryj lidijskij mudrec Sandanid.
     - Ty, car', gotovish'sya v pohod na lyudej, kotorye nosyat kozhanye shtany, -
skazal on, -  i  vsya odezhda u nih iz kozhi. I zhivut  oni na  zemle surovoj. I
edyat ne  dosyta. Esli ty i pobedish' ih, to chto  voz'mesh' s  takogo naroda? A
esli budesh' pobezhden, poteryaesh' mnogo: uvidev nashi bogatstva, oni ne zahotyat
otkazat'sya ot nih i budut dobivat'sya ih neotstupno. YA blagodaryu bogov za to,
chto oni ne vnushayut persam mysli voevat' s lidyanami!
     No Krez ne prinyal ego rechej. Esli vseznayushchij orakul  predskazal pobedu,
zachem zhe Krezu  otkazyvat'sya ot vojny? Vozmushchenie i negodovanie protiv  Kira
ne davali Krezu spat', po nocham. Slishkom  dolgo  Krez bezdejstvoval, slishkom
dolgo narody Azii ne slyshali  ego vlastnogo golosa, ne slyshali  zvona oruzhiya
ego vojsk i topota ego konnicy. I vot teper'  derzkij  ya nichtozhnyj syn persa
Kambiza  osmelilsya svergnut'  carya  Astiaga,  vzyat' ego v  plen i  zahvatit'
Midiyu!
     Krez  zhestoko  nakazhet  ego. On  perejdet  Galis, zahvatit Kappadokiyu i
doberetsya  do  Kira.  Ne  bylo  ya  net  naroda  v   Azii,  kotoryj  smog  by
soprotivlyat'sya lidijskomu caryu!
     Krezu v to vremya bylo okolo pyatidesyati let. Gore sil'no  sostarilo ego,
no, vystupiv v pohod, car'  raspravil plechi  i vysoko podnyal  golovu. On sam
vel vojska. I  vse bylo kak prezhde: strojnaya  konnica, sverkayushchij les kopij,
pehota, oshchetinivshayasya strelami. Tol'ko ne bylo ryadom syna, ego Atisa...
     Vojska  Kreza  shli bez  pomeh  do  samogo Galisa. Na  beregu  reki  oni
ostanovilis'.  Krez  ne  znal,  chto  delat'. Perejti  reku  nevozmozhno,  ona
gluboka. A mostov net. V raznoplemennom vojske Kreza nashelsya odin hitroumnyj
ellin - Fales iz Mileta.
     - Nado vyryt' pozadi  lagerya  glubokij  rov, - posovetoval on  Krezu. -
Voda shlynet v etot rov, reka obmeleet, i my perejdem reku.
     Sovet byl  horosh.  Vskore glubokij rov obognul polumesyacem lager'. Reka
hlynula v  rov,  krasnyj polukrug vody  zasvetilsya sredi seryh  peskov. Reka
proshla pozadi lagerya.  I dal'she  snova vlilas' v svoe ruslo. A pered lagerem
ona sil'no obmelela, i vojska Kreza spokojno pereshli cherez nee.
     Perejdya  Galis, Krez  so svoim  vojskom  vstupil v Kappadokiyu,  stranu,
lezhavshuyu  u Ponta  Evksinskogo, i zanyal krepost' Pteriyu. Pteriya  byla  samoj
sil'noj krepost'yu  etoj strany, i stoyala ona  vblizi  Sinopy, pochti u samogo
morya. Zdes' Krez i raspolozhil svoj lager'.
     Po obychayam  teh vremen, Krez, zahvativ Pteriyu, totchas obratil zhitelej v
rabstvo. Otsyuda on nachal zahvatyvat' i drugie goroda Kappadokii i poraboshchat'
zhitelej.  Mirnye plemena pochti ne soprotivlyalis'. Oni ne sobiralis' voevat',
oni  ne byli  gotovy  k  vojne.  Oni nichem ne dosadili lidijskomu caryu i  ne
ozhidali napadeniya.
     Po gorodam i selam vspyhnuli  pozhary. Gor'kij,  tyazhelyj dym razoreniya i
neschast'ya potyanulsya nad Razrushennymi  zhilishchami i vytoptannymi polyami. Goreli
prekrasnye korabel'nye lesa, gibli plantacii Maslin. Soldaty  ugonyali stada,
rezali  tonkorunnyh ovec, kakih  net nigde bol'she  vo  vsej  Azii... ZHiteli,
spasayas' ot rabstva i smerti, bezhali v lesa, v gory. No trudno bylo spastis'
ot  vooruzhennyh strelami i  kop'yami otryadov lidijskih  soldat,  privykshih  k
vojnam.
     A  s vostoka mezhdu  tem uzhe dvigalis' k Pterii polki persidskogo  carya.
Vojsko Kira bylo ogromno.  Persy, midyane i  vse podvlastnye emu i zhivushchie po
puti ego shestviya narody vlilis' v ego otryady.
     I vot  nastal den', kogda dva sil'nejshih vojska  soshlis'  v bitve.  Oni
srazhalis'  ozhestochenno, ne ustupaya drug drugu. Krez prihodil v yarost', vidya,
chto  ne mozhet srazu  razbit' Kira, chto  ne mozhet  voobshche razbit' ego. A Kir,
polnyj reshimosti slomit' samoe sil'noe v Azii lidijskoe vojsko, ne ustupal v
bitve. Zemlya dymilas' ot krovi, trupy lezhali po vsej ravnine. Pobedy ne bylo
ni na toj, ni na drugoj storone.
     Tol'ko noch'yu, kogda uzhe nel'zya  bylo razlichit', kto chuzhoj, kto  svoj, i
kogda  lyudi, ostavshiesya  v  zhivyh,  uzhe  iznemogali  ot  ustalosti,  soldaty
razoshlis' po svoim lageryam.
     Krez, zakryvshis'  v kreposti Pterii, vsyu noch' sidel v tyazhelom razdum'e.
On ne pobedil Kira! Okazalos', chto u Kira vojska gorazdo bol'she, chem u nego,
Kreza. I okazalos', chto etot prezrennyj pers umeet srazhat'sya ne huzhe, chem on
sam, opytnyj i vsegda udachlivyj voenachal'nik.
     - Vse nachat' syznova, - reshil Krez.
     I kogda chut' zabrezzhila utrennyaya zarya i chistaya belaya zvezda povisla nad
gorizontom, Krez otdal prikaz svoim vojskam vozvrashchat'sya v Sardy.
     - Vse nachat' syznova!
     Prezhde  chem  vstupit'  v  novuyu  bitvu,   Krez  prizovet  soyuznikov   -
egipetskogo carya Amasisa, spartancev. Zaklyuchit soyuz s Nabonidom, vavilonskim
carem. I  vot togda,  sobrav  takoe vojsko, kotoroe  mozhno  protivopostavit'
vojsku Kira, on, kak tol'ko nachnetsya vesna, snova vstupit s nim v boj.
     S etim resheniem  Krez  vozvratilsya v Sardy. I, ne sobirayas' voevat'  do
vesny, raspustil vse svoe naemnoe vojsko. Ved' ne posmeet zhe  Kir napast' na
nego teper', kogda uvidel, chto Krez ne ustupaet emu v mogushchestve!
     Kiru vskore stalo izvestno, chto Krez raspustil svoih naemnikov.
     Izvestno stalo i to,  chto on poslal glashataev k  svoim soyuznikam, chtoby
sobrat' ogromnuyu voennuyu silu...
     I prezhde chem Krez uspel vstrevozhit'sya, Kir so  vsem  vojskom  uzhe stoyal
pod Sardami.
     Krez prishel v sil'noe zameshatel'stvo.  |togo  on ne  ozhidal. Kir sputal
vse ego plany i raschety.
     No  vojna emu ob座avlena. I Krez, pospeshno sobrav otryady lidyan, vystupil
navstrechu Kiru.



     Oba vojska  vstretilis'  pod Sardami, na bol'shoj ravnine. |ta  cvetushchaya
ravnina stala polem bitvy.
     Molodoj Kir shel tverdoj postup'yu dorogoj svoih  pobed. Do etogo dnya  on
nikogo ne boyalsya.
     No  vot  segodnya,  uvidev pered  soboj ryady  lidijskoj konnicy,  grozno
oshchetinivshiesya  sverkayushchimi  kop'yami, on  vpervye  v  zhizni sodrognulsya.  |ta
konnica somnet,  zatopchet  kopytami  ego peshee  vojsko, dlinnye  kop'ya lidyan
oprokinut  ego  vooruzhennyh drotikami i  mechami soldat...  U Kira tozhe  est'
konnica,  no  ee  malo. U  ego soldat  tozhe  est' kop'ya, no lidijskie  kop'ya
dlinnee.
     Odnako  u  Kira  byl  staryj, opytnyj sovetchik, ego neizmennyj  drug  i
polkovodec Garpag. On vo vseh bitvah srazhalsya ryadom so svoim molodym carem s
togo samogo dnya, kak pereshel k nemu ot Astiaga.
     Za vojskom Kira sledoval karavan verblyudov, nagruzhennyh vodoj i hlebom.
     - Osvobodi verblyudov ot  ih  noshi, -  skazal  Garpag, -  posadi  na nih
lyudej, vooruzhi ih oruzhiem vsadnikov i pusti ih vperedi svoego peshego vojska.
Loshadi boyatsya verblyudov i ne vynosyat ih zapaha.
     Kir tak  i sdelal. I kogda ego  soldaty byli gotovy k nastupleniyu, Kir,
razdrazhennyj  soprotivleniem  Kreza  i  tem chuvstvom straha,  kotoroe lidyane
zastavili ego perezhit', obratilsya k svoemu vojsku s takoj rech'yu:
     - Bud'te besposhchadny! Ubivajte  kazhdogo, kto  popadet vam v ruki. V plen
ne brat'  nikogo.  Tol'ko ostav'te v zhivyh  carya Kreza.  Dazhe esli on stanet
zashchishchat'sya, vse-taki ostav'te ego v zhivyh!
     Vse sluchilos' tak, kak predvidel staryj midyanin. Lish' tol'ko verblyudy s
fyrkan'em  priblizilis' k lidijskoj konnice, loshadi,  zavidev ih i pochuyav ih
nevynosimyj zapah, povernuli nazad i, ne podchinyayas' vsadnikam, smeshali ryady.
     Lidyane soskochili  s  konej  i peshimi  prodolzhali  bitvu.  Mnogo  ubityh
poleglo v prekrasnoj doline. No persy  odolevali. Vidya,  chto  vystoyat' pered
nimi nevozmozhno, lidyane otstupili v Sardy i zakrylis' tam.
     Vojska Kira  okruzhili Sardy.  Krezu s  ego krepostnyh sten bylo  daleko
vidno.  I  kuda  by on  ni  poglyadel,  vsyudu  polchishcha  chuzhezemnyh  soldat  v
ostroverhih kolpakah,  v  grubyh plashchah, v tolstyh  kozhanyh latah, vsyudu  ih
kostry, sverkanie ih oruzhiya, ih koni, ih verblyudy...
     Osada.  Plotnaya, neotstupnaya, groznaya, gotovaya stoyat' vsyu zimu, a  esli
nado, to i vesnu, i leto, i osen'... Krez ponimal, chto nadezhdy spastis' net:
etot vrag ne ujdet, ne otstupit.
     Krez uspel  poslat' vestnikov  k soyuznikam s  prizyvom prijti k nemu na
pomoshch' nemedlenno.
     Vestniki Kreza  yavilis' k spartancam. No  Sparta  v eto  vremya  voevala
sama. Argolida,  u kotoroj  Sparta zahvatila Firei, podnyalas', chtoby vernut'
svoyu zemlyu. Vojna u nih shla nelegkaya.
     Odnako  spartanskie  cari,  vyslushav lidijskogo glashataya,  stali totchas
gotovit'sya k pohodu na pomoshch' Krezu.
     A  kogda prigotovleniya byli zakoncheny  i korabli  snaryazheny,  v  Spartu
prishlo izvestie, chto krepost' Sardy pala i lidijskij car' Krez v plenu.



     Kir nelegko  vzyal Sardy.  Ego soldaty mnogo raz brosalis'  na  pristup,
pytalis'  vorvat'sya v krepost'. No  krepost'  eta  stoyala  na otvesnoj skale
sama, kak skala.
     Trinadcat' dnej dlilas' osada. Vse bol'she razgoralis' yarost'yu persy. Ih
strely  smertonosnym  dozhdem sypalis' na  Sardy.  Oni  snova i snova shli  na
pristup - i snova otstupali, nichego ne dostignuv.
     Molodoj car', sdvinuv v  odnu  liniyu svoi  chernye brovi, podolgu glyadel
vverh,  na vysokij gorod, budto ogromnoe  kamennoe gnezdo,  prilepivsheesya na
krutom sklone Tmola.
     CHto delat'? CHto  pridumat'? Nado toropit'sya. Krez zhdet soyuznikov, i eti
soyuzniki pridut.
     Propahshij pyl'yu i  potom v svoem pancire i kozhanyh shtanah, odetyj pochti
tak zhe, kak lyuboj  ego  soldat, Kir to metalsya kak tigr po  shirokoj  ravnine
vokrug kreposti, to sovetovalsya s  Garpagom v tishine svoego  shatra, to opyat'
glyadel vverh na Sardy, i dumal, i  prikidyval... I  snova posylal na pristup
svoi otryady.
     Na  chetyrnadcatyj  den' Kir poteryal terpenie. On  razoslal vestnikov po
vsemu lageryu:
     - Kto pervyj vzojdet na ukreplenie, tomu budet carskaya nagrada!
     I  opyat' ego vojsko  rinulos'  k stenam  kreposti.  I  opyat'  ni s  chem
vernulos' obratno.
     Sardy byli nepristupny.
     O Sardah v to vremya sushchestvovala takaya legenda.
     U odnogo iz pervyh lidijskih carej, Meleta, rodilsya syn v obraze l'va.
     Meletu bylo skazano:
     -   Obnesi  etogo   l'va  vokrug  sten,   i   Sardy  naveki   ostanutsya
nepristupnymi.
     Melet tak  i sdelal.  L'va  obnesli vokrug kreposti. I lish' odno mesto,
obrashchennoe k Tmolu, minovali:  tam  byla  vysokaya stena,  a  skala  pod  nej
otvesna, ni odin nepriyatel' nikak ne mog by ottuda yavit'sya.
     Teper' legenda eta snova ozhila, podtverdiv rokovuyu oshibku Meleta. O nej
pozzhe ne raz gor'ko vspominali lidyane, potomu chto vrag  probralsya v krepost'
imenno zdes', nesmotrya na vysokie steny otvesnye skaly.
     No delo bylo ne v legende. Vse obstoyalo proshche, bez vmeshatel'stva bogov.
     Odnazhdy soldat Kira, po imeni Gyuroajd, nechayanno podsmotrel, kak lidyanin
uronil  sverhu svoj shlem. Dumaya,  chto  ego  nikto  ne  vidit,  on  po tajnoj
tropinke spustilsya vniz, vzyal svoj shlem i podnyalsya  obratno v krepost'.  |to
bylo  kak raz v  tom  meste,  kotoroe  schitalos'  nepristupnym  i  nikak  ne
ohranyalos'.
     Hitryj  Gyuroajd dozhdalsya t'my. Nadeyas' na carskuyu nagradu, on otvazhilsya
podnyat'sya vverh po toj samoj tropinke, po kotoroj vlezal lidyanin. A vsled za
Gyuroajdom polezli drugie  soldaty. Ne  uspeli lidyane  ponyat', chto proizoshlo,
kak  v  kreposti  uzhe  bylo polno vrazheskih  soldat i persy otkryvali vorota
svoemu caryu.
     Lidyane zashchishchalis' so vsej siloj otchayaniya. Krez, kak prostoj voin, bilsya
s persami. No  bitva uzhe byla  proigrana,  i  vragi uzhe razoryali  i zhgli ego
prekrasnye Sardy: kamyshovye kryshi polyhali ognem, plamya ohvatilo gorod...
     Uvidev  eto, Krez  opustil  kop'e. On bol'she ne hotel zashchishchat'sya. Pust'
pridet  smert'. Kakoj-to  raz座arennyj  bitvoj pers uzhe  zanes nad  nim  svoj
korotkij mech...
     I vdrug gluhonemoj syn Kreza, srazhavshijsya ryadom s otcom, zakrichal:
     - CHelovek! Ne ubivaj Kreza!
     Tak  sbylos' predskazanie  pifii  - neschastnyj nemoj  yunosha zagovoril v
moment gorya i gibeli.
     Mozhet,  tak eto  i bylo. Govoryat,  chto v  minutu strashnogo potryaseniya u
nemogo cheloveka mozhet prorvat'sya rech'.
     No tak eto bylo ili inache, a Krez ostalsya zhiv.
     Utro nad Sardami zanyalos' v dymu pozharov, stonah ranenyh, voplyah zhenshchin
i plache detej.
     Kir, v gryazi i krovi posle nochnoj bitvy, izmuchennyj, no ne  chuvstvuyushchij
ustalosti, pobedonosnoj postup'yu hodil po ulicam goroda. Svita ego, takaya zhe
prodymlennaya  i ustalaya, soprovozhdala ego,  bryacaya mechami i  ohranyaya  svoimi
vysokimi oval'nymi shchitami molodogo carya. Sedoj  Garpag, kak vsegda mrachnyj i
surovyj, shagal s nim ryadom. Pobeda  veselila ego serdce,  no on uzhe davno, s
molodyh let, privyk pri dvore carya Astiaga pryatat' svoi chuvstva.
     Kir prikazal potushit' pozhar. Emu v etom gorode bylo vse  interesno. Ego
mnogoe zdes' porazhalo.  On eshche nikogda ne  videl  takih bogatyh  i  krasivyh
zhilishch, takih odezhd  i utvari,  kotorye  tashchili  iz  domov lidyan ego soldaty.
Volnuyas', s pylayushchimi glazami, on voshel v roskoshnyj  dvorec Kreza: on eshche ne
znal, chto u lyudej  mogut byt' takie skazochnye chertogi.  On hodil  iz  zaly v
zalu, derzhas' za svoj mech - vse-taki dvorec-to byl vrazheskij! - i  lyubovalsya
purpurnymi zanavesami, kolonnami, zolotymi sosudami  strannoj formy, divilsya
nezhnym barel'efam na stenah, sdelannym iz alebastra, trogal  myagkie lozha, na
kakih  emu  nikogda ne prihodilos'  spat'... I tonkaya otrava  iznezhennosti i
obezoruzhivayushchej  krasoty,  taivshayasya  v  etom  carskom  zhilishche, nezametno  ya
kovarno pronikala v ego neiskushennuyu dushu.
     - CHto budesh' delat' s Krezom, car'?
     Surovyj golos  Garpaga mgnovenno rasseyal navazhdenie. Kir pospeshno vyshel
iz dvorca.
     - A chto delali s plennymi vragami velikie cari?
     - Ubivali. Sazhali na kol. Szhigali na kostre.
     Kir stisnul zuby i nahmurilsya. Bitva  konchilas', siyaet yasnyj  den', nad
golovoj  serebritsya Tmol, bystraya Paktol s prozrachnym  bleskom  bezhit  cherez
gorod... Vse eti chetyrnadcat' dnej osady Kir nenavidel  Kreza. On  gotov byl
svoej  rukoj  ubit'  ego.  No segodnya, kogda  on  pobedil, a Krez  v cepyah i
unizhenii...  Kir  s negodovaniem na  samogo sebya pochuvstvoval,  chto  u  nego
bol'she net nikakoj nenavisti k pobezhdennomu vragu.
     No vse-taki on dolzhen kaznit' Kreza. Tak postupali vse velikie cari.
     - YA sozhgu ego na kostre.
     Garpag totchas rasporyadilsya slozhit' na  ploshchadi koster. Lesa krugom bylo
mnogo, i  koster slozhili ogromnyj. Dlya Kira prigotovili mesto na vozvyshenii,
chtoby emu bylo vidno, kak vzojdet na koster ego vrag. Vmeste s Krezom dolzhny
byli sgoret' vsya ego  sem'ya i  eshche chetyrnadcat' yunoshej iz  znatnyh lidijskih
semej.
     Kir s nepodvizhnym licom sidel i zhdal, kogda privedut Kreza.
     Voiny tesnoj tolpoj stoyali vokrug  nego. Oni lyubili Kira, oni gordilis'
im. Odni byli blagodarny Kiru, chto on osvobodil ih iz rabstva i vzyal v  svoe
vojsko.  Drugie razbogateli, sluzha v ego pobedonosnyh  vojskah, i  nadeyalis'
razbogatet'  eshche  bol'she,  grabya pobezhdennyh... I vse oni cenili  ego talant
polkovodca  -  umnogo,  otvazhnogo, bystrogo v  resheniyah. Oni  lyubili Kira  i
gotovy byli idti za nim vsyudu, kuda by on ni povel ih.
     Za  tolpoj soldat, za ih kop'yami i vysokimi kolpakami, tesnilsya  narod,
podavlennyj strahom i gorem. No vot tolpa kolyhnulas', razdalas', poslyshalsya
... Soldaty veli na koster plennikov.
     Vperedi shel Krez. Lyazg  cepej otmechal kazhdyj ego shag. Sedaya golova byla
nizko opushchena.
     Molcha,  s  nevidyashchimi  glazami  i szhatym rtom  shli za nim ego zheny, ego
poslednij  syn,  ego rodstvenniki...  I  gordoj,  tverdoj  pohodkoj,  kak  i
podobaet blagorodnym voinam, shli na smert' molodye lidyane.
     Oni proshli  mimo, ne vzglyanuv na Kira.  Krez  pervym  vzoshel na vysokij
koster, i totchas po  uglam kostra vspyhnulo  ryzhee  plamya. Den' byl  zharkij,
drova suhie, i ogon' bystro pobezhal po such'yam.
     Uslyshav tresk ognya i uvidev begushchee plamya, Krez vdrug podnyal golovu.
     Glyadya kuda-to vdal', vyshe vseh golov, on prostonal v glubokom otchayanii:
     - O Solon! Solon! Solon!
     Kir vstrepenulsya.
     - Kogo eto on zovet?
     Perevodchiki pristupili s voprosami k Krezu. No Krez  ne  otvechal  im. I
lish' togda, kogda perevodchiki stali s ugrozami trebovat' u nego otveta, Krez
skazal:
     -  Mnogo by ya dal, chtoby tot,  ch'e imya mnoyu bylo  nazvano, pogovoril so
vsemi vladykami!
     Kiru etot otvet byl neyasen.
     I perevodchiki snova  stali doprashivat' Kreza: kogo  on  zval?  O kom on
govorit?
     I  togda  Krez,  stoya na kostre, rasskazal, kak  nekogda prishel  k nemu
afinyanin i, osmotrev ego sokrovishcha, ni vo chto ih ne postavil
     - Solon predskazal mne  vse, chto so  mnoj sluchilos'. I ne tol'ko ko mne
eto otnosilos', a voobshche ko vsem lyudyam, kotorye schitayut sebya schastlivymi...
     Kir, uslyshav eti slova, smutilsya. On opustil glaza, i brovi ego soshlis'
v odnu chernuyu chertu.
     "YA, chelovek, predayu plameni drugogo  cheloveka... A ved' on  schital sebya
takim zhe schastlivym, kak ya sejchas schitayu sebya. Razve ne mozhet sluchit'sya togo
zhe so mnoyu?"
     - Potushite koster! - kriknul on, vskochiv.  - Sejchas zhe potushite koster!
Osvobodite Kreza! Osvobodite ih vseh!
     Soldaty  brosilis'  gasit'  koster. No plamya uzhe  polyhalo, i  potushit'
koster bylo nevozmozhno.
     Togda Krez  stal s  plachem  uprekat'  Apollona.  Ved' stol'ko  zhertv on
prines v  ego svyatilishche!  Pust' teper'  i Apollon  pomozhet  Krezu i  pogasit
razbushevavshijsya koster.
     Vdrug, slovno po prizyvu Kreza, neozhidanno iz-za gory nadvinulas' tucha,
razrazilas' groza, hlynul liven'...
     Koster pogas.
     "|to - znamenie bogov!" - so strahom podumal Kir.
     I velel pozvat' k sebe Kreza.
     Kogda  Krez,  zvenya cepyami, soshel  s  kostra  i, neschastnyj plennik,  s
ponikshej golovoj vstal pered Kirom, Kir sprosil ego:
     - Kto zhe, Krez, vnushil tebe mysl' idti vojnoj na  moi vladeniya  i stat'
moim vragom, a ne drugom?
     - YA sdelal eto, car', na schast'e tebe i na gore sebe, - otvetil Krez. -
A  vinovato v etom  ellinskoe bozhestvo, podvignuvshee menya na vojnu. Kakoj zhe
razumnyj chelovek predpochtet vojnu miru? Ved' vo  vremya mira  synov'ya horonyat
svoih otcov, a vo vremya vojny - otcy horonyat synovej.
     Slova Kreza zastavili  Kira gluboko zadumat'sya. On velel snyat'  s Kreza
okovy i posadil  ego  ryadom s soboj.  No, k ego udivleniyu i k udivleniyu vseh
okruzhayushchih, Kreza eto ne obradovalo. On ostavalsya pechal'nym i zadumchivym.
     Otvernuvshis' ot Kira, on smotrel, kak persy razoryayut ego lyubimye Sardy.
     - Mogu  li ya tebe skazat',  car', -  nakonec sprosil on, - ili ya dolzhen
molchat'?
     - Govori vse, chto zhelaesh', - otvetil Kir.
     Krez sprosil:
     - |ti soldaty - chto oni delayut s takim rveniem?
     - Grabyat tvoj gorod! - otvetil Kir.
     -  Net! - Krez pokachal golovoj. - Ne moj gorod  razoryayut  oni i  ne moi
sokrovishcha rashishchayut. U menya bol'she net nichego. Rashishchayut oni tvoe dostoyanie.
     Kira  porazili  ego slova.  On udalil vseh prisutstvuyushchih, ostavil lish'
Kreza i perevodchika, chtoby oni mogli ponimat' drug druga.
     - CHto durnogo nahodish' ty v tom, chto  proishodit?  - skazal Kir. - Ved'
tak bylo vsegda - pobediteli berut to, chto zavoevali.
     - Bogi sdelali menya tvoim rabom,  - otvetil  Krez,  - poetomu  ya schitayu
svoim dolgom ob座asnit' tebe to, chto postigayu luchshe, chem drugie lyudi. Persy -
narod bednyj. Esli teper' ty  pozvolish' im grabit'  i prisvaivat' sebe chuzhie
bogatstva, to otsyuda mogut byt' tyazhelye posledstviya: zahvativshij  naibol'shie
bogatstva, vosstanet potom  protiv  tebya. Postupi  teper' tak, kak ya  skazhu,
esli  tebe  ugodno: postav'  kop'enoscev  u  vseh vorot, puskaj oni otbirayut
sokrovishcha u teh,  kto budet vynosit' ih.  I pust' kop'enoscy govoryat im, chto
desyatuyu  chast'  vseh bogatstv neobhodimo  posvyatit' bogu.  Tak ty  ne budesh'
otnimat'  u  nih  nagrablennoe  siloj  i  ne  vosstanovish'  ih  protiv sebya.
Naoborot,  oni  budut  ubezhdeny,  chto  ty  dejstvuesh' spravedlivo,  i ohotno
otdadut vzyatoe.
     Kir vnimatel'no vyslushal Kreza i prikazal sdelat' vse po ego sovetu.
     -  YA vizhu: ty, Krez, carstvennyj muzh, -  skazal Kir, ochen' dovol'nyj. -
Ty gotov sdelat' i  posovetovat' dobroe. Za eto prosi  u menya chego hochesh'. YA
sejchas zhe vypolnyu tvoyu pros'bu!
     Krez gor'ko usmehnulsya.
     -  Ty dostavish' mne  velichajshee udovol'stvie, Kir,  - skazal on, - esli
pozvolish'  poslat' eti  cepi  bozhestvu ellinov, kotoroe  ya  chtil bol'she vseh
bozhestv, i  sprosit' ego: takovo  li ego pravilo - obmanyvat'  teh,  kotorye
sdelali emu stol'ko blagodeyanij?!
     - I eto poluchish' ot menya, Krez! I vse, chego by i kogda by ni pozhelal!
     I  Kir  totchas  otpravil  poslov-lidyan v Del'fy.  On  velel polozhit' na
poroge  hrama cepi  Kreza  i  sprosit':  "Ne  stydno  li bozhestvu,  chto  ono
podvignulo  svoimi  sovetami  Kreza na  vojnu  s persami,  obeshchaya razrushenie
carstva Kirova?"
     I, ukazav na cepi Kreza, sprosit' takzhe: "Mozhet byt', neblagodarnost' -
voobshche zakon dlya |llinskih bogov?"
     No  naprasno  Krez  dumal smutit'  etim del'fijskih orakulov. Oni  ved'
nedarom davali uklonchivye i dvusmyslennye otvety.
     - Upreki Kreza nespravedlivy, - otvetila pifiya lidyanam, - vse sluchilos'
tak,  kak  bylo  predskazano: "Esli Krez pojdet  vojnoj  na  persov,  to  on
razrushit  obshirnoe  carstvo".  Esli by  Krez byl  ostorozhen, on  by eshche  raz
sprosil: o ego li  carstve govorit orakul ili o kirovom?  No  Krez  ne ponyal
izrecheniya orakula, a teper' pust' vinit samogo sebya.
     ...Tak rasskazal Gerodot istoriyu carya Kreza, ego velichiya i ego padeniya.
     Ne vse  ponyatno nam v etom rasskaze. Gerodot povestvuet o vstreche Kreza
s afinskim  zakonodatelem  Solonom. No  my  znaem, chto etogo ne moglo  byt':
kogda  Solon puteshestvoval, to Krez v eti gody  byl eshche  rebenkom i nikak ne
mog prinimat' Solona v svoem dvorce.
     Mozhet,  sluchilos'  i  tak,  chto  prihodil  k  caryu  Krezu  kakoj-nibud'
stranstvuyushchij  ellin,  kotoryj  horosho  znal vyskazyvaniya  Solona  i gluboko
pochital  ego.  Mozhet  byt',  on  i  privodil eti  vyskazyvaniya  v  otvet  na
hvastlivye rechi Kreza.  I tak kak slova Solona byli gluboki i mudry i slovno
predskazali sud'bu carya, to ne budet udivitel'nym, esli Krez vspomnil Solona
na kostre, pered licom smerti.



     V  grecheskih  gorodah  na aziatskom  beregu  |gejskogo  morya  nastupilo
smyatenie. Krez pobezhden,  i oni ostalis' bezzashchitnymi pered  licom  groznogo
persidskogo carya. Teper' oni gor'ko  sozhaleli, chto ne soglasilis' perejti na
storonu Kira, kogda on  predlagal im  eto,  i  zavidovali Miletu, prinyavshemu
persidskoe poddanstvo. Milet soglasilsya platit' dan' Kiru tak zhe, kak platil
Krezu.  Miletu ne  grozili ni vojna, ni  razorenie. No i  vojna, i razorenie
grozili teper' ostal'nym ellinskim gorodam.
     Delat'  nechego. Pridetsya  prinyat'  predlozhenie Kira, kotoroe oni v svoe
vremya otvergli, i postupit' tak, kak postupil Milet.
     - Car', nas prislal k tebe Panionijskij  soyuz, - tak skazali Kiru posly
ionijskih  kolonij.  -  My  soglasny  byt'  u  tebya v  poddanstve na  tom zhe
polozhenii, kak byli u Kreza.
     Kir usmehnulsya. No glaza ego byli nedobrymi.
     - V otvet na eto  ya rasskazhu  vam basnyu, - skazal  Kir. - Odin flejtist
uvidel ryb v more i  nachal igrat' na flejte. On zhdal, chto ryby vyjdut k nemu
na sushu plyasat'.  No ego ozhidaniya okazalis'  naprasnymi. Togda on vzyal seti,
zakinul ih v more i vytashchil mnozhestvo ryb. Ryby stali  bit'sya i podprygivat'
na beregu. Togda flejtist skazal: "Prestan'te  plyasat'! Kogda ya igral vam na
flejte, vy plyasat' ne hoteli!"
     Poslednie slova car' proiznes v gneve.
     Vest'  o  tom, kak  otvetil Kir  poslancam  ionyan, totchas  obletela vse
goroda Panionijskogo soyuza.
     Na  severnoj storone goristogo  mysa  Mikale,  protiv ostrova Samos,  u
ionijcev   bylo  svoe  svyatilishche,  kotoroe  nazyvalos'  Panionij.  Syuda  oni
sobiralis' na prazdniki, chestvuya boga Posejdona, kotoromu bylo posvyashcheno eto
mesto. Syuda zhe sobralis' oni i na sovet posle gnevnoj otpovedi Kira.
     Polozhenie slozhilos' takoe.
     Miletu  uzhe  nechego  boyat'sya  Kira.  Ostorovityanam-ellinam, zhivushchim  na
blizhajshih ostrovah,  Kir  tozhe  ne  strashen -  u  persov togda eshche  ne  bylo
korablej.
     No  zato  nad  vsemi  ostal'nymi  gorodami  ellinskih  kolonij  navisla
strashnaya tucha Kirova gneva: vojna, rabstvo,  kazni... Gde  zashchita? Kto mozhet
pomoch' im?
     Togda ih rechi i  pomysly obratilis'  k rodine. Rodina zashchitit ionyan.  I
oni reshili  poslat' tuda svoih glashataev s  mol'boj o pomoshchi. No ne v Afiny,
otkuda prishli ionyane, a v Spartu - spartancy sil'nee i opytnee v boyah.
     |olyane  i  fokeyane,  ellinskie  plemena,   zhivshie  na  tom  zhe  beregu,
prisoedinilis'  k resheniyu  ionyan. Ispugannye,  vstrevozhennye,  oni  pospeshno
snaryadili  poslov i  otpravili  ih  v  Spartu.  A sami  brosilis'  sooruzhat'
zashchitnye steny vokrug svoih gorodov.
     Posly toropilis'. No na puti lezhalo more, kotoroe nado  bylo pereplyt'.
Dostignuv beregov Peloponnesa, oni dolgo probiralis' cherez gory i bolotistye
doliny, poka, nakonec, ne stupili  v ten' mrachnogo,  v snezhnoj shapke, hrebta
Tajgeta.  Iznezhennym  na  svoem  laskovom  poberezh'e  ionijcam  zdeshnie kraya
kazalis' surovymi i neprivetlivymi.
     Pered tem kak vojti v Spartu, posly vybrali oratorom fokeyanina Piferma.
     Piferm krasnorechiv, on sumeet ubedit' spartancev vystupit'  protiv Kira
i zashchitit' ih goroda.
     Piferm nadel  purpurnyj  plashch, chtoby spartancy  srazu  obratili na nego
vnimanie. I lish'  posle etogo  posly  voshli  v mnogolyudnyj gorod Lakoniki  -
Spartu.
     Purpurnyj  plashch sdelal  svoe delo. Spartancy sobralis'  ogromnoj tolpoj
vokrug pribyvshih poslov. Vyshli poslushat' ih i oba lakonskih carya.
     I vot fokeyanin Piferm, v svoem yarkom, bogatom plashche, vystupil vpered  i
nachal dlinnuyu, ukrashennuyu  vsyakimi cvetistymi frazami  i  sravneniyami  rech'.
Posly,  na gore svoe,  ne znali ili zabyli  o  surovyh nravah spartancev,  u
kotoryh mnogoslovie schitalos' odnim iz samyh bol'shih porokov. Piferm govoril
i govoril, ne  chuvstvuya ni vremeni,  ni nastroeniya okruzhayushchih ego molchalivyh
lyudej, ne  vidya ih nasmeshlivyh lic, ne vidya ih nasmeshlivyh lic, ne slysha  ih
prenebrezhitel'nyh replik...
     Ne videli, ne slyshali  etogo i posly. Oni, vyshedshie iz Afin, gde vysoko
cenilos' krasnorechie, vostorgalis'  umeniem Piferma  govorit' tak krasivo. U
nih  uzhe  proyasnilis' lica i na dushe prosvetlelo - posle  takoj plamennoj  i
ubeditel'noj rechi spartancy ne smogut otkazat' im!
     No kogda  Piferm, lovko  zakrugliv poslednyuyu  frazu,  zamolchal, ionijcy
vdrug ponyali, chto ego nikto ne slushal!
     -  O chem  govoril  etot  chelovek?  - skazal  kto-to  iz  voenachal'nikov
spartancev. - Poka my doslushali do konca ego rech', my zabyli ee nachalo!
     - My ne znaem, o chem vy prosite, - skazali i cari, pereglyanuvshis', - my
nikuda i nikomu pomogat' ne pojdem.
     I ushli s ploshchadi. S ostrymi nasmeshkami, kotorye, kak drotiki,  leteli v
ionijskih poslov, spartancy  razoshlis'  po domam.  Piferm  v svoem purpurnom
plashche molcha, povesiv golovu, soshel s vozvysheniya, na kotoroe vzobralsya, chtoby
proiznesti rech'.
     V otchayanii ot svoej neudachi ionyane vernulis' domoj.
     Odnako v Sparte tol'ko sdelali vid, chto oni nichego ne  slyshali i nichego
ne ponyali.  Ugroza  persidskogo Carya  i  vstrevozhila i vozmutila  ih. Kto on
takoj, etot Kir,  chto yavilsya i zahvatil Lidiyu i teper' osmelivaetsya ugrozhat'
ellinskim gorodam? Sparta ne poterpit etogo!
     Vprochem, prezhde chem  brosat'sya zashchishchat' eti goroda, nado otpravit'sya na
Aziatskoe  poberezh'e  i posmotret',  chto tam proishodit. I, mozhet byt',  kak
sleduet  prigrozit'  Kiru  - uzh on-to,  konechno, slyshal  o  tom,  kak  voyuyut
lakedemonyane i kak oni umeyut postoyat' za svoyu voennuyu slavu!
     Reshiv tak, spartancy snaryadili pyatidesyativesel'noe  sudno i otpravilis'
v polnom vooruzhenii k beregam ionijskih kolonij.
     Pribyv tuda, ostanovilis' u goroda Fokei. Zanoschivye, privykshie  vsegda
byt' pobeditelyami  sredi malochislennyh  ellinskih  plemen, spartancy poslali
otsyuda svoego vestnika k caryu Kiru v Sardy.
     Kir prinyal vestnika vo dvorce.
     Vot on sidit na myagkom kovre, volosy ego, tshchatel'no zavitye, lozhatsya na
plechi; malen'kaya shapochka priderzhivaet ih.  CHernye,  kak spelaya oliva,  glaza
pod krutymi brovyami glyadyat uverenno i spokojno.
     Znatnyj  spartanec  Lakrin,  kotorogo  prislali  vestnikom  s  korablya,
ostanovilsya  pered  nim,  vysoko  podnyav  golovu.  Car',  chut' prishchurivshis',
oglyadel ego. Grubyj plashch,  prostye  grubye sandalii  -  podmetki  da  remni,
perepletennye  na  noge  pyat'  raz.  Dlinnye,  neubrannye  volosy,  nebrezhno
torchashchie na  golove. Spartancy posle bitvy  s argivyanami iz-za Firei  stali,
kak  i vse elliny, nosit'  dlinnye volosy, no zabotit'sya o nih ne umeli i ne
schitali nuzhnym.
     Kir zhdal, chut'-chut'  brezglivo  podzhav  svoi krasivye  tverdye guby,  v
uglah kotoryh uzhe oboznachilis' legkie morshchinki.
     - YA  prishel soobshchit' tebe, car', volyu moego naroda.  My,  spartancy  iz
Peloponnesa, trebuem,  chtoby  ty ne vredil  nikakim gorodam ellinskoj zemli,
potomu chto my, spartancy, etogo ne poterpim.
     Kir v nasmeshlivom nedoumenii obratilsya k ellinam, byvshim v ego svite:
     -  CHto  za  lyudi  - spartancy?  Ili  ih chislo  ochen'  veliko,  chto  oni
obrashchayutsya ko mne s podobnym trebovaniem?
     Spartancy  -  dorijskoe  plemya,  zhivushchee  na  Peloponnese,  u  podnozhiya
Tajgeta.  Net,  chislo  ih  neveliko. I zemli u nih  nemnogo. Po sravneniyu  s
vojskom carya Kira to zhe, chto oblachko po sravneniyu s grozovoj tuchej.
     Vyslushav  soobshchenie  ellinov,  Kir  skazal  spartanskomu  glashatayu,  ne
skryvaya prezreniya:
     - Nikogda ne  boyalsya  ya takih  lyudej,  u kotoryh  posredi  goroda  est'
opredelennoe  mesto, gde oni sobirayutsya i pod klyatvoyu obmanyvayut drug druga.
Esli ya dozhivu, spartancam budet ne do chuzhih bed - svoih hvatit!
     Lakrin ushel ot Kira s nahmurennym lbom. On byl v nepriyatnom nedoumenii:
kak  zhe  tak?  Zdes'  ugroza  Sparty  nikogo  ne  ispugala! I  naoborot,  on
pochuvstvoval,  chto ugroza Kira strashnee,  chem ih ugroza. Kir  prigrozil vsem
ellinam i spartancam tozhe.  Ved'  i u  nih v Sparte  est' bazarnye ploshchadi i
rynki, gde idet  kuplya i prodazha, a imenno ob etom i skazal Kir. U persov zhe
net rynkov i bazarnyh ploshchadej, potomu chto oni schitayut, chto tam ne obhoditsya
bez lzhi i obmana, a lozh' i obman dlya persov - velichajshij pozor!
     Kir  eshche  pognevalsya,  a  posle  posmeyalsya  nad takoj  samonadeyannost'yu
malen'kogo ellinskogo plemeni. I zabyl o nem.
     Drugie  zamysly,  drugie  zaboty  neizmerimo bolee ogromnye i  trudnye,
vstavali  pered Kirom.  Drugie  dorogi zvali  ego - dorogi  na  Baktriyu,  na
Vavilon... A mozhet byt', i dal'she - v Egipet.
     Ionijskie kolonii u morya? Da on i ne pojdet voevat' s nimi. |ti  goroda
voz'mut i bez nego ego polkovodcy.
     Pered tem kak dvinut'sya v dal'nie pohody, Kir sobralsya v rodnye kraya, v
|kbatany. Gorod Sardy  byl krasivyj i bogatyj,  s  horoshim klimatom i chistoj
vodoj. No eto byl chuzhoj gorod. Zemli, kotorye on zavoeval, byli plodorodnymi
i  cvetushchimi,  no eto byli chuzhie  zemli. Hotelos' podyshat' surovoj prohladoj
hrebta |l'brusa,  vzglyanut' na  nepristupnyj  zaoblachnyj  Demavend. Kir  byl
takoj zhe chelovek, kak vse. Ego tak  zhe tyanulo na rodinu, emu tak zhe hotelos'
slyshat'  vokrug rodnuyu rech',  pust' varvarskuyu,  kak  schitayut zdes',  po etu
storonu Galisa, no rodnuyu!
     No eto  byl tol'ko  golos serdca, s kotorym Kir umel spravlyat'sya, kogda
eto  bylo nuzhno.  A  glavnoe,  kak horoshij hozyain, on hotel  posmotret', chto
delaetsya v strane, kotoruyu on ostavil, nadolgo ujdya v pohod.
     Nado  naladit'   vse,   chto  razladilos',  navesti  poryadok,  utverdit'
zakonnost'. Nado bylo ustroit' gosudarstvennye  dela tak, chtoby ne opasat'sya
ni  bunta, ni vosstaniya  sredi poddannyh ego  obshirnogo  carstva.  On hotel,
chtoby  vlast'  ego  derzhalas'  ne  strahom,  a  dovol'stvom  i  spokojstviem
podvlastnyh emu  narodov.  |to  bylo  neobhodimo  Kiru, potomu  chto on snova
sobiralsya v pohod, dalekij i nelegkij.
     Kogda-to  Vavilon byl  soyuznikom  Midii.  Teper',  kogda Kir  voeval  s
Krezom,  vavilonskij  car'  Nabonid  soglasilsya  pomoch'  lidijskomu  caryu  i
gotovilsya vstupit' v vojnu protiv Kira.
     No Kir dejstvoval slishkom  bystro  i uzhe zahvatil  Sardy,  poka Nabonid
sobiral vojska...
     I  togda, kogda  vavilonskij car'  Nabopalasar voeval  na storone Midii
protiv Ninevii, on byl nenadezhnym soyuznikom. Teper' zhe Vavilon stal otkrytym
vragom.  |togo sil'nogo vraga  nado  pobedit' i zahvatit' vavilonskie zemli.
Vavilon bogat. Dvorcy Kira napolnyatsya sokrovishchami, i derzhava ego uvelichitsya.
     A tam nedaleko i do Egipta...
     Ohranu Sard Kir poruchil persu Tabalu. Zapasy lidijskogo zolota - zoloto
Kreza  i  Sard -  on  otdal  pod ohranu lidyanina  Paktiya, vyraziv  etim svoe
uvazhenie i doverie lidijskomu narodu.
     I  kogda Krez vse  eto  ustroil, to otpravilsya  v  |kbatany  s ogromnoj
svitoj  i boevymi otryadami. On vzyal s soboj i Kreza, kotorogo lyubil i uvazhal
i s kotorym nikogda ne rasstavalsya.



     Vse zatihlo v Sardah. Sverkayushchie vody Paktola smyli s ulic goroda sledy
minuvshej  bitvy  - gryaz', krov',  pepel pozharishch. Gorozhane prinyalis' za  svoi
dela, zhiteli dereven' vyshli na polya.
     No  uzhe ne bylo v Sardah  prezhnego vesel'ya i gordogo spokojstviya. CHuzhoj
garnizon stoyal v gorode,  chuzhoj chelovek, govoryashchij na  chuzhom  yazyke, zhil  vo
dvorce carya Kreza i pravil stranoj. Persy  ne grabili, ne obizhali  lidyan, no
oni byli hozyaevami, oni diktovali svoyu volyu, i eto bylo trudno terpet'.
     Paktij  revnivo hranil  doverennoe  emu  zoloto, zoloto  Kreza,  zoloto
Lidii. On nikogo ne dopuskal k sokrovishchnice, dazhe Tabala.
     No  dlya kogo on,  lidyanin, bereg  eto lidijskoe zoloto? Dlya  Kira,  dlya
zavoevatelya, otnyavshego nezavisimost' Lidii?
     Net, u Paktiya sozrevali drugie zamysly. Neuzheli on, derzha v svoih rukah
sokrovishcha samoj bogatoj strany, ne smozhet  vernut' etoj strane svobodu? Kira
net,  Kir daleko. Ego kon' uhodit vse dal'she i dal'she po  indijskim dorogam,
vse dal'she  i dal'she ot  Lidii.  Poka persy-goncy doskachut  do  Kira, lidyane
uspeyut sbrosit' persidskogo satrapa i opyat'  stanut  svobodnymi. Hvatit li u
Kira sily snova pokorit'  Lidiyu, kotoruyu  on i v pervyj  raz ne tak-to legko
vzyal?
     "A esli  u nego, u  Kira, hvatit sil,  - vozrazhal Paktij samomu sebe, -
chto stanetsya togda s Lidiej? Togda ee bol'she ne budet na zemle".
     Protivorechivye  mysli i chuvstva muchili Paktiya. Razum govoril,  chto nado
pokorit'sya,  chto  borot'sya  s  Kirom  Lidii  ne  pod  silu.  No  chuvstvo  ne
soglashalos' s razumom. Paktij uzhe ne mog rasstat'sya so svoej derzkoj mechtoj.
Budet li u nego bolee udobnyj  moment? Segodnya klyuchi ot  sokrovishchnic Kreza u
Paktiya v rukah, a zavtra ih mogut otnyat' u nego, i togda  uzhe nikakih nadezhd
na osvobozhdenie, nikakih!
     Mozhet  byt', krome zabot o svobode  rodiny, golovu  emu  kruzhil opasnyj
mirazh vlasti? Ved' esli on,  podnyav vosstanie protiv Kira, pobedit, komu zhe,
kak ne emu, Paktiyu, dostanetsya vysshaya vlast'?
     I  Paktij  reshilsya. Vzvolnovannyj, on  hodil sredi  lidyan, ne davaya  im
uspokoit'sya. On veril, chto  nastal  den', kogda im udastsya vygnat' persov  i
snova  stat'  svobodnymi.  |toj veroj on  okrylil i  drugih. Lidyane  eshche  ne
privykli k zavisimosti, i  rechi  Paktiya  byli kak goryashchij fakel, broshennyj v
solomu.
     Tabal ne uspel ponyat', chto proishodit, a Paktij, zahvativ vse zoloto iz
sokrovishchnic  Kreza,  sobral  lidyan,  mogushchih  derzhat'   oruzhie  v  rukah,  i
otpravilsya k moryu.
     Zdes', v  primorskih koloniyah, Paktij nanyal bol'shoe  vojsko:  zolota  u
nego hvatalo. On prizyval i  ZHitelej poberezh'ya pomoch' emu v bitve s persami.
Mnogie otkliknulis' na ego prizyv.
     Prishli  iz  Prieny, prishli  iz Magnesii,  prishli luchniki  i kopejshchiki s
zelenoj ravniny Meandra.
     So vsem etim vojskom Paktij vernulsya v Sardy. Snova otdohnuvshuyu bylo ot
poboishch  i krovi  stranu  zapolonili soldaty, snova voennye  obozy  proshli po
polyam, vybivaya dotla posevy.
     Tabal zapersya v kreposti. Paktij, okruzhiv Sardy vojskami, nachal osadu.
     Persidskie goncy nagnali Kira uzhe na indijskoj zemle. Car' vyslushal ih,
i glaza ego zasverkali ot negodovaniya.
     On obernulsya k Krezu.
     - CHem  vse eto  konchitsya, Krez? -  skazal  on s gnevnym  ukorom. -  Mne
kazhetsya, lidyane ne  hotyat uspokoit'sya? Dumayu ya,  budet luchshe obratit'  ih  v
rabstvo. Do sih por ya postupal  s nimi miloserdno. YA lishil ih tebya, no samim
lidyanam vozvratil gorod. I posle etogo oni vosstayut protiv menya!
     Krez ispugalsya. On znal, chto Kir ne lyubil  kaznit' plennyh  vragov.  No
Kir ne terpel, kogda obmanyvali ego doverie. Krez ispugalsya za Lidiyu.
     - Ty govorish' pravdu, car', - skazal on. - No ne gnevajsya, ne unichtozhaj
drevnego goroda, ved'  Sardy ni v chem ne vinovaty. Vinovat pered toboyu byl ya
i  terplyu za eto dostatochno. A  v tom, chto sluchilos' teper', vinovat Paktij,
kotoromu ty doveril  zoloto. On i dolzhen byt' nakazan, a samim lidyanam daruj
proshchenie. No  chtoby oni ne buntovali protiv tebya, sdelaj takoe rasporyazhenie:
zapreti  lidyanam  nosit' oruzhie,  prikazhi  nadet' dlinnye hitony  i  vysokie
bashmaki;  veli im  takzhe obuchat'  svoih detej igre na kifare i arfe, a takzhe
pust' oni uchatsya  torgovle.  I ty, car', skoro uvidish' ih  mirnymi lyud'mi, i
bol'she ne nuzhno budet opasat'sya, chto oni vosstanut protiv tebya.
     Krezu tyazhelo bylo davat' etot sovet, no, razoruzhaya svoyu Lidiyu, on znal,
chto  etim  spaset  ee. Serdce ego  drozhalo pri mysli, chto  lidyan,  v cepyah i
kolodkah,  rabami  pogonyat  v  chuzhie zemli.  On  snova  s  goryachim volneniem
prinyalsya ubezhdat' Kira ne gubit' lidyan i poslushat'sya ego soveta.
     Ponemnogu groznye morshchiny na lbu Kira razgladilis'.
     Gnev ego pogas.
     - YA sdelayu tak, kak ty, Krez, sovetuesh' mne.
     Kir  pozval midijskogo polkovodca Mazara,  velel  emu  vzyat' dostatochno
vojska i vernut'sya v Sardy.
     -  Razbej Paktiya. Vseh,  kto osazhdal  Sardy,  prodaj v  rabstvo. Mirnyh
lidyan ne trogaj, no postupi s nimi tak, kak skazal Krez. Paktiya zhe ne ubivaj
i ne prodavaj v rabstvo. Paktiya voz'mi v plen zhivym i privedi ko mne.
     Tak  reshiv eto delo,  Kir otpravil Mazara s  sil'nym vojskom obratno  v
Lidiyu, a sam prodolzhal put' v |kbatany.
     Mazar ugryumo  ehal vperedi svoih otryadov. Midyanin ustal ot chuzhih stran,
ot chuzhogo  naroda i neponyatnogo govora,  ot duhoty i zhguchego solnca  u  nego
bolela golova. On tak zhdal togo  chasa, kogda kopyta ego konya zvonko zastuchat
po nagor'yam ego surovoj rodiny i kogda,  obrativshis' k vstrechnomu cheloveku s
voprosom ili privetstviem, on uslyshit rodnuyu indijskuyu rech'.
     Soldaty  tozhe molchali.  Razdrazhenie protiv  lidyan  roslo.  I  chej blizhe
podhodili k Lidii vojska  Mazara, tem  yarostnee bylo neterpenie shvatit'sya s
vojskami Paktiya, razbit' ih, unichtozhit'.
     No Mazaru ne prishlos' srazit'sya s Paktiem. Lidyane,  uslyhav,  chto persy
snova idut  na Sardy,  v  uzhase razbezhalis'. Naemniki,  poluchiv platu, ushli.
Paktij, ostavshijsya s gorstkoj soldat, ponyal, chto delo ego proigrano, i bezhal
iz Lidii.
     Mazar otkryl krepost', osvobodil Tabala.
     Lidiya  pritihla,  prinikla   k  zemle.  Vse  zhdali  zhestokoj  raspravy,
nakazanij, kaznej.
     No prohodili dni,  a ni nakazanij,  ni kaznej ne bylo. Mazar vse sdelal
tak, kak velel Kir.
     Izumlennye  lidyane ohotno povinovalis' ego  rasporyazheniyam. Oni snesli v
krepost'  vse svoe  oruzhie -  kop'ya, drotiki, sekiry, kolchany, polnye strel,
vse  svoi  shchity,  panciri  i  slozhili  v  kladovye,  ohranyaemye  persidskimi
soldatami. Oni nadeli belosnezhnye l'nyanye hitony i vysokie bashmaki.  V domah
zazveneli kifary i arfy.
     Lidyane  vse  eshche  boyalis'  poverit'  takomu  schastlivomu povorotu svoej
sud'by, no ponemnogu raspryamili spiny i podnyali golovy.
     ZHizn' potekla tihoj rekoj,  s obychnymi  ezhednevnymi delami,  s obychnymi
zabotami  i  obychnymi  razvlecheniyami.  Tol'ko ne  skakali  na  konyah  yunoshi,
treniruyas' v iskusstve bitv, ne brosali drotikov, ne natyagivali tetivy. Zato
v Lidii  stalo mnogo  muzykantov.  Deti, obyazannye vladet' arfoj  i kifaroj,
byli  pochti  v kazhdom dome. Uzhe nikto  ne  grozil lidyanam  vojnoj.  Mech Kira
nadezhno zashchishchal ih, a belye hitony  i krasivye bashmaki  skoro stali kazat'sya
priyatnoj neobhodimost'yu.
     Tol'ko, starye konniki grustili vtihomolku: gde ih  boevye koni? Na nih
seli persy. Gde  ih  dlinnye  boevye kop'ya? Oni rzhaveyut pod zamkom u persov.
Gde ih  gordaya,  nezavisimaya rodina? Ona platit dan' persam.  Gde ih slavnyj
car' Krez? On v plenu u Kira.
     CHto zhe  ostalos' im,  starym soldatam? Sokrushenno pokachivat' golovoj da
vspominat'  bylye  pohody.  Mazar  sdelal v Lidii vse tak, kak velel Kir. No
odnogo carskogo prikaza emu vypolnit' nikak ne  udavalos' - zahvatit' Paktiya
i otpravit' ego k caryu.



     Paktij bezhal v eolijskij gorod Kimu, chto protiv ostrova Lesbosa.
     Kima v to vremya byla samym bol'shim i bogatym iz eolijskih gorodov.
     Pravda, rasskazyvayut, chto kimeyane byli ochen' nedogadlivy. Budto by lish'
spustya mnogo let posle osnovaniya goroda oni stali sobirat' portovye poshliny.
A do etogo im i v golovu ne prihodilo, chto oni  zhivut na  beregu  morya,  chto
gorod ih portovyj i chto oni mogut na etom razbogatet'.
     Rasskazyvayut takzhe, budto kimeyane zanyali u svoih bogachej deneg ot imeni
goroda, otdav  v zalog portiki.  Deneg  oni v naznachennyj  srok  vernut'  ne
smogli, i  za  eto  narodu ne  dozvolyalos' gulyat' pod  portikami i  vo vremya
dozhdya.  Lyudi,  davshie  gorodu den'gi vzajmy, v konce koncov ustydilis',  chto
kimeyane hodyat  pod dozhdem, i oni stali  posylat' glashataya, kotoryj krichal vo
vremya dozhdya:
     - Dozhd'! Idite pod portiki!
     Zlye yazyki utverzhdali, chto kimeyane dazhe etogo soobrazit' ne mogut - tak
i  hodyat po dozhdyu,  poka glashataj  ne pozovet ih pod portiki. No delo  bylo,
konechno, v drugom. Oni prosto schitali sebya ne vprave pol'zovat'sya portikami,
raz eti portiki eshche ne vykupleny.
     Vot  v etot  ellinskij  gorod  na  poberezh'e  morya,  gde zhili ne  ochen'
predpriimchivye,  no  krepko  soblyudavshie  zakony chesti lyudi, i  bezhal lidiec
Paktij prosit' ubezhishcha. Vydat' poprosivshego zashchity - pozor. Paktij znal, chto
kimeyane ne sdelayut etogo.
     Skoro v Kimu yavilis' posly ot Mazara. Imenem carya Kira oni potrebovali,
chtoby  kimeyane  vydali Paktiya. Paktij  zhdal,  chto  kimeyane  otvetyat  tverdym
otkazom.  No,  k  uzhasu  svoemu  i  negodovaniyu,  on  uvidel, chto otkaza  ne
posledovalo.
     Pravda,  ne bylo poka  i soglasiya  vydat'  Paktiya. Kimeyane  kolebalis'.
Vydat' Paktiya - nechestno. Ne vydat' -  vosstat' protiv samogo Kira.  I togda
chto budet s Kimoj?
     Nedaleko   ot  Mileta,   v  Didimah,  nahodilos'   svyatilishche   Apollona
Didimskogo, kotorogo pochitali  ionyane  i eolyane. Zdes'  bylo  i  proricalishche
zhrecov Branhidov, kuda hodili za sovetom k bozhestvu.
     CHtoby ne brat' na sebya otvetstvennosti za reshenie takogo trudnogo dela,
kimeyane reshili  sprosit' u Apollona,  kak im byt'.  Kak postupit' s Paktiem,
chtoby eto bylo ugodno bogam?
     Kogda posly vernulis'  ot Branhidov, kimeyane  sobralis' na ploshchadi. Vse
byli vzvolnovany. Ot resheniya bozhestva zavisela ih sud'ba i sud'ba goroda.
     Posly smushchenno  stoyali pered narodom.  Starayas'  ne  glyadet'  v storonu
Paktiya, oni dostali prinesennuyu iz proricalishcha tablichku. I ottogo, chto posly
ne vzglyanuli v tu storonu, gde stoyal Paktij, neschastnyj lidiec ponyal, chto on
predan.
     Odin iz poslov vzyal tablichku i gromko prochel reshenie orakula:
     - "Paktiya vydat' persam!"
     Paktij, kotoryj predchuvstvoval bedu,  no vse  zhe  vtajne  nadeyalsya, chto
bozhestvo zashchitit ego, ponik golovoj.
     I srazu na ploshchadi podnyalsya shum. Snachala zavyazalis' spory, potom golosa
stali gromche, nachalos' smyatenie.
     - Esli bozhestvo prikazalo, znachit, nado vydat' Paktiya!
     - Kak mozhno vydat' Paktiya? On prishel k nam prosit' zashchity!
     - Kir razorit Kimu! Nado vydat' Paktiya!
     - Vydat' Paktiya!
     I Paktiya uzhe shvatili, chtoby otpravit' nemedlya v Sardy. No tut za nego,
a vernee, za chest' svoego goroda vstupilsya znatnyj kimeyanin Aristodik.
     - |togo  nel'zya sdelat',  -  skazal on. - My  ne mozhem prinyat'  na sebya
takoe beschest'e! Gore  takomu narodu,  kotoryj vydast togo, kto  ishchet u nego
zashchity!
     - A kak mozhem my ne povinovat'sya bozhestvu? - vozrazili emu. - Kak mozhem
ne verit' my bozhestvu? Ty ne verish' orakulu Branhidov?
     -  YA  veryu  orakulu  Branhidov,  i  ya  povinuyus'  bozhestvu,  -  otvetil
Aristodik. - No ya ne veryu poslam, hodivshim tuda, i ne veryu  ih  izmyshleniyam.
Oni skazali  nepravdu.  Ne mozhet orakul podvignut' nas na  to, chtoby pokryt'
sebya  pozorom!  Nado poslat'  drugih poslov v Didimy.  I ya sam pojdu s  nimi
tuda!
     Vybrali snova poslov. Vmeste s nimi otpravilsya k Branhidam i Aristodik.
     Aristodik obratilsya k orakulu.
     - Vladyka!  - skazal on. -  Prishel k nam  s  pros'boj o  zashchite lidyanin
Paktij,  spasayas'  ot  nasil'stvennoj  smerti  ot persov. Persy  trebuyut ego
vydachi i ponuzhdayut k tomu kimeyan. Hotya my i boimsya mogushchestva persov, odnako
ne derzaem vydat'  prishel'ca do  teh por, poka ty  yasno ne skazhesh',  chto nam
delat'.
     I orakul otvetil:
     - Vydat' Paktiya persam.
     Aristodik, hotya i govoril, chto ne verit poslam, kotorye  hodili ran'she,
odnako byl  gotov i  k  takomu otvetu. Poetomu on postupil tak,  kak zaranee
zadumal, esli orakul snova velit vydat' Paktiya.
     On  vyshel  iz proricalishcha i nachal molcha razoryat' ptich'i gnezda, kotorye
yutilis'  pod  kryshej  hrama.  Pticy  podnyali  krik  -  nikto  i  nikogda  ne
osmelivalsya trogat' ih zdes', pod zashchitoj bozhestva.
     Vdrug iz hrama poslyshalsya golos:
     - Na chto ty posyagaesh', nechestivec? Ty istreblyaesh' ishchushchih u menya zashchity!
     Aristodik ne smutilsya. On zhdal, on hotel etogo.
     -  Ty, vladyka,  ohranyaesh'  molyashchih tebya  o  zashchite, - skazal  on, -  a
kimeyanam prikazyvaesh' vydat' togo, kto prosit zashchity u nih!
     I togda orakul gnevno otvetil:
     -  YA  prikazyvayu  eto  dlya  togo,  chtoby vy  skoree pogibli cherez  vashe
nechestie i chtoby vpred' ne prihodili k orakulu za sovetom o vydache prosyashchih!
     S etim otvetom posly i vernulis' v Kimu.
     Odnako v  Kime ne nastupilo spokojstvie. Vydat' Paktiya nevozmozhno posle
togo otveta, kotoryj  poluchili oni v Didimah. |to grozilo pozorom i gibel'yu.
No i ostavit' Paktiya tozhe nel'zya - Mazar yavitsya i razorit Kimu.
     Togda  kimeyane prishli k takomu resheniyu: otpravit' Paktiya  kuda-nibud' v
drugoj gorod.  I otoslali ego v Mitilenu,  na ostrov  Lesbos, gorod bogatyj,
torgovyj, s dvumya gavanyami. Do Mitileny persam bylo trudnee dobrat'sya, oni v
to vremya eshche ne byli moreplavatelyami.
     Mazar  uznal,  chto  Paktij perebralsya na  Lesbos, i totchas poslal  tuda
svoih glashataev vse s tem zhe trebovaniem - vydat' emu Paktiya.
     Mitilyan eto  trebovanie ne  smutilo. Kto dlya nih Paktij? CHuzhoj chelovek,
varvar. Neuzheli  iz-za kakogo-to  varvara im  stradat'  i volnovat'sya? Proshche
vsego vydat' Paktiya. Da i ne prosto vydat', a potrebovat' s persov vykup.  O
summe mozhno dogovorit'sya.
     Paktij v  toske vyslushal  ih reshenie. Strashna  smert'. I eshche strashnee -
nakazanie, kotoroe gotovyat emu persy. No spaseniya on uzhe ne videl.
     Odnako kimeyane sledili za ego sud'boj. Ih pugal otvet orakula, grozyashchij
gibel'yu  tem,  kto  vydast prosyashchego zashchity. Mitilena  -  gorod ih  plemeni.
Vmeste s Mitilenoj pogibnet i Kima!
     Kimeyane snaryadili sudno i, chtoby spasti Paktiya, perevezli ego na ostrov
Hios. A vernee, oni eto sdelali, chtoby izbavit'sya ot nego  sovershenno.  Oni,
eolyane, ne vydali Paktiya. A kak postupyat hioscy - eto ih delo.
     Stupiv na  zemlyu  prekrasnogo  ostrova  Hiosa,  Paktij,  kak  i vsyudu v
poslednie gody,  poprosil  pomoshchi  i  zashchity.  No  hioscy  smotreli  na nego
pustymi, ravnodushnymi glazami. Zachem on prishel k nim? Neschastnyj, poteryavshij
rodinu, za  kotorym  sledom  idet  opasnaya  ugroza persov, - zachem on prishel
syuda, pritashchiv za soboj i etu ugrozu?
     Na Hiose zhivut bogato i svobodno. U hioscev prekrasnye glubokie gavani,
v kotoryh  stoyat  na yakoryah korabli. U  nih est'  mramornye kamenolomni.  Ih
pal'movye roshchi plodonosny, a ih vinogradniki  dayut samye luchshie vina iz vseh
grecheskih  vin. Zachem nuzhen  hioscam  etot varvar? Persy trebuyut ego - pust'
voz'mut.  No tak  kak  hioscy  uzhe nauchilis'  plavat'  po  moryu i torgovat',
nauchilis'  cenit' pribyl'  i nazhivu, to sochli  blagorazumnym  potrebovat' za
Paktiya platu. Puskaj persy  voz'mut ego,  a hioscam vzamen  otdadut Atarnej,
mestnost' v Misii, protiv Lesbosa.
     Paktij, uslyshav  o takom verolomnom reshenii,  brosilsya v hram  Afiny  -
gradohranitel'nicy.  |lliny  pochitayut  svoih bogov,  oni  ne osmelyatsya vzyat'
Paktiya, esli on ukrylsya pod zashchitu bogini!
     No v Hiose bylo smeshannoe naselenie. Naverno, hioscy uzhe zabyli, kto iz
nih kakogo  plemeni.  I  zakony svoej  prezhnej  rodiny  uzhe  ne  kazalis' im
neprelozhnymi. Afina-gradohranitel'nica  ne smogla zashchitit' Paktiya. Ego siloj
vyveli iz hrama i otpravili k persam.
     A vzamen poluchili Atarnej.
     Tak pogib Paktij, pytavshijsya vernut' svobodu svoej rodine.



     Kir byl milostiv k  pobezhdennym.  On ne razoryal ih zemel' i gorodov, ne
prodaval v rabstvo, ne vykalyval glaza, ne sazhal na kol, kak bylo v obychae u
drevnih zavoevatelej. No tol'ko togda, kogda pobezhdennye byli pokorny.
     Odnako esli pobezhdennaya strana  pytalas' sbrosit' vlast' Kira  ili, chto
eshche huzhe, pytalas' obmanut' ego,  tyazhka i besposhchadna byla ego karayushchaya ruka.
Togda i on sam, i ego voenachal'niki s bezuderzhnoj zhestokost'yu unichtozhali eti
plemena i narody.
     Tak sluchilos' i s temi,  kto prisoedinilsya  k Lidii i  osazhdal Tabala v
Sardah.
     Mazar so svoim vojskom, kak ognennyj smerch, prodel po ravnine Meandra.
     Meandr,  izvilistaya reka, protekala cherez mnogie goroda i poseleniya. Na
ee beregah zhili i varvary, ya elliny, pereselivshiesya syuda iz |llady, lidijcy,
karijcy,  ionijcy,  eolyane.  Meandr  chasto  menyal svoe  ruslo i etim narushal
granicy  pribrezhnyh stran.  Govoryat, chto kazhdyj raz v  takih  sluchayah protiv
Meandra  vozbuzhdalos' sudebnoe  delo.  I  posle  togo  kak  priznayut  Meandr
vinovnym,  na nego nalagayut  denezhnyj shtraf.  A shtraf potom  vyplachivayut  iz
sborov za perepravu.
     V doline  Meandra  byla pochva myagkaya  i  plodorodnaya - reka sozdala etu
dolinu iz  svoego ila. Sadov  i  lesov tut  bylo malo, no  zato shchedro  rosli
vinogradniki.  Na  beregah  Meandra  stoyali  prekrasnye   bogatye  goroda  -
Magnesiya,  Pirra,  Miunt...  Tut  zhe  nedaleko, nad poberezh'em  morya, lezhala
cvetushchaya strana Priena...
     Vsyu etu zelenuyu ravninu Meandra, napoennuyu vlagoj i zharkim solncem, vse
eti goroda, s  ih hramami,  svyatilishchami, s ih obil'nymi rynkami i remeslami,
Mazar otdal na razgrablenie svoim soldatam.  Vse  bylo  istoptano, razoreno,
sozhzheno...  Ne  poshchadili i  prekrasnuyu Magnesiyu, bol'shoj eolijskij  gorod. A
zhitelej Prieny, pomogavshih Paktiyu, Mazar  prodal v  rabstvo.  |to bylo samoe
strashnoe nakazanie, kakim mozhno nakazat' svobodnyj narod.
     Mazar vypolnil  prikaz  Kira -  razoril stranu. No  i  sam zhil nedolgo:
tyazhelye voennye pohody sveli ego v mogilu.
     Posle ego smerti komandovanie vojskom prinyal  staryj midiec Garpag. Sam
Kir naznachil ego voenachal'nikom.
     Garpag  dvinul  vojska  na ellinskie kolonii. Prezhde vsego on napal  na
ionijskij  gorod Fokeyu. Fokeyane,  zhivshie  na  beregu zaliva,  byli rybaki  i
moreplavateli. Skudnaya pochva ih  strany  ne davala dostatochno  ni  hleba, ni
vinograda. Poetomu fokeyane v  osnovnom zhili morem  - lovili rybu, solili ee,
sushili. Vozmozhno, i torgovali eyu. Oni pervye iz  vseh ellinov uhodili daleko
v more. I  uzhe  v to vremya  u nih  byli ne kruglye  sudenyshki  iz trostnika,
obmazannye smoloj, a nastoyashchie morskie pyatidesyativesel'nye suda. Oni v svoih
skitaniyah po nevedomym morskim prostoram otkryli  Adriaticheskij zaliv; nashli
dorogu v Tirreneyu, chto na italijskom beregu i kuda, po predaniyu, spasayas' ot
goloda,  vyselilas'  koloniya lidyan vo  glave s carskim synom Tirrenom... Oni
otvazhilis' hodit' na vesel'nyh sudah v dal'nyuyu Iberiyu, k beregam Ispanii.
     Byvali oni i v Tartese, chto na reke Tartes, v  oblasti Iberii, gde lyudi
zhili  mirno,  bogato,  i  nravy  ih byli  nevidanno  myagkimi.  Caryu  Tartesa
Arganfoniyu  nravilis' fokeyane.  Prishedshie iz  Afin  fokeyane pomnili i  znali
mnogoe  -  i  muzyku,  kotoruyu  lyubili,  i krasnorechie,  kotoroe  cenili,  i
iskusstvo  vayaniya, kotoroe  procvetalo na  ih rodine  i o  kotorom oni mogli
rasskazat'. Fokeyane  tak  nravilis' Arganfoniyu, chto on  predlozhil  im sovsem
perebrat'sya k nemu v Tartesidu... Govoryat, chto v Tarteside dazhe kormushki dlya
skota byli serebryanye, a lyudi zhili po sto pyat'desyat let!
     No fokeyane  togda  ostalis' na svoem  beregu. Teper' zhe,  uslyshav,  chto
Garpag dvinulsya na nih s vojskami, oni brosilis' k Arganfoniyu za pomoshch'yu.
     -  CHto  delat'? Mogushchestvo persov  tak  veliko,  chto  nikakaya  sila  im
protivostoyat' ne mozhet! Esli my vstupim s nimi v srazhenie, to vse pogibnem!
     - Zashchishchajtes', - otvetil im Arganfonij, - postav'te steny vokrug svoego
goroda!
     On dal fokeyanam deneg,  dal shchedro. I  fokeyane  totchas nachali  vozvodit'
vokrug goroda  vysokuyu  stenu. Stena poluchilas'  bol'shaya,  na mnogo stadij v
okruzhnosti.  Slozhena ona  byla  iz krupnyh,  plotno prilazhennyh kamnej, i ee
ostrye zubcy vencom vstali nad gorodom.
     Garpag yavilsya s vojskom i tut zhe osadil Fokeyu.
     "Bezumnye! - dumal Garpag s gorech'yu, glyadya  na  fokejskie steny. -  Oni
reshili, chto mogut spastis' za stenami ot ruki Kira!"
     Garpag poslal k fokeyanam glashataev.
     -  Sdavajtes'.  Esli gorod  vash budet razrushen i razoren, ne  my  budem
vinovaty,  a  vy.  Neuzheli  osmelites'  vy  nadeyat'sya,  chto  pobedite  menya,
polkovodca carya  carej  Kira? YA ne hochu gibeli vashego goroda. Slomajte  hot'
odin zubec  na svoej stene, pozhertvujte  hot'  odnim zdaniem, i ya primu vashu
pokornost' bez razrushenij i krovoprolitiya!
     - Daj nam  na razmyshlenie odin den', - otvetili fokeyane. - No  na vremya
nashego soveshchaniya otvedi ot sten goroda svoi vojska.
     Garpag usmehnulsya:
     -  Znayu  ya  vashi  zamysly!  No  chto zh,  pust'  budet,  kak  vy prosite.
Porazmyslite horoshen'ko - ya dozvolyayu.
     I on otvel vojska ot goroda.
     A Fokeya vsya  gudela i stonala ot gorya. Do otchayaniya zhalko  pokidat' svoj
rodnoj gorod, svoyu zemlyu. No neuzheli idti v rabstvo k persam?!
     Tol'ko ne v rabstvo!
     Borot'sya  s Garpagom  bespolezno, bessmyslenno:  ego  vojsko, kak tucha,
ohvatilo  Fokeyu.  Esli  protivit'sya  Garpagu,  oni  vse  pogibnut  i  ot  ih
prekrasnogo goroda ostanetsya tol'ko pepel. No chto zhe togda delat'?
     Reshat' nado bylo bystro: sroku dlya razmyshlenij u  nih tol'ko odin den'.
I oni reshili. Spustili na more  vse svoi pyatidesyativesel'nye suda, pomestili
na  nih zhenshchin i  detej,  a  takzhe  svoih bogov i naibolee cennoe imushchestvo,
krome kamnya, medi  i kartin. A potom vzoshli  na suda sami i otplyli k Hiosu,
potomu chto Arganfoniya, kotoryj mog by prinyat' ih, uzhe ne bylo v zhivyh.
     Nautro persy  voshli  v bezmolvnuyu, pokinutuyu  zhitelyami Fokeyu.  Steny ne
zashchitili ee.
     Mnogo ispytanij  prishlos'  vyterpet'  fokeyanam, mnogo dovelos'  prinyat'
gorya. Oni hoteli kupit' u hioscev  |nussy, lezhashchie  okolo Hiosa  ostrova. No
hioscy poboyalis', chto esli tut poselyatsya fokeyane, to  |nussy stanut torgovym
mestom,  a  togda  ih  ostrov Hios  poteryaet vsyakoe torgovoe znachenie. I oni
otkazali fokeyanam.
     CHto delat', gde najti zemlyu, kotoraya prinyala by ih?
     Ih vozhd' Kreontiad predlozhil plyt' na  odin  iz ostrovov bliz poberezh'ya
Tirrenskogo morya - na ostrov Kirn. Pozzhe rimlyane nazvali Kirn Korsikoj.
     Plavaya po moryam, fokeyane znali, chto ostrov  etot kamenistyj i v bol'shej
svoej  chasti  neprohodimyj.  Znali,  chto tam  v  peshcherah  zhivut  razbojnich'i
plemena, o kotoryh govoryat, chto oni svirepy, kak dikie zveri.
     No  kuda-to nado bylo pristat'  i  na kakuyu-to zemlyu nado  vysadit'sya i
nachat' novuyu zhizn'.
     Gore i yarost'  tomili fokeyan. Ne tak davno u nih  byli svoj gorod, svoya
zemlya... A nynche oni skitayutsya i terpyat takuyu bedu!
     Reshili  plyt' na  Kirn. No ran'she  chem  ujti, povernuli  svoi korabli k
Fokee, vorvalis' v gorod, perebili,  unichtozhili  ves' garnizon,  ostavlennyj
Garpagom dlya ohrany goroda.
     Tut,  sobravshis' vmeste  v svoem opustoshennom gorode, fokeyane poklyalis'
nikogda bol'she  ne vozvrashchat'sya na etot bereg. I grozili tyazhkimi proklyatiyami
tem, kto narushit obet i vernetsya v Fokeyu.
     Oni vzyali bol'shoj kusok zheleza, i Kreontiad brosil ego v more.
     -  Klyanemsya  ne vozvrashchat'sya v  Fokeyu do  teh por, poka zhelezo  eto  ne
vsplyvet na poverhnost' morya!
     Fokeyane v odin golos povtorili:
     - Klyanemsya!
     I  eshche  raz  so  slezami  prostivshis'  s  dorogim  serdcu gorodom,  oni
napravili svoi korabli na Kirn.
     Pravda, etu strashnuyu klyatvu sderzhali ne  vse. Kogda  korabli ponesli ih
ot rodnogo berega na chuzhbinu, mnogie iz  fokeyan  vdrug ponyali,  chto ne mogut
pokinut' Fokeyu. Oni tak toskovali, tak zhaleli svoj gorod, chto ne vyderzhali i
povernuli  korabli  obratno.  S  pokorno   opushchennoj  golovoj,   s  tyazhest'yu
narushennoj klyatvy, so strahom pered zhestokost'yu  zavoevatelej oni vysadilis'
na rodnuyu zemlyu.  Lyubov'  k  rodine  okazalas'  sil'nee  vsego...  Ostal'nye
fokejskie  korabli, napraviv  svoi  zheleznye nosy v  storonu Kirna,  vyshli v
more. Eshche dolgo mereshchilsya zatumanennym glazam fokeyan rodnoj bereg v lazurnom
siyanii neba i morskih voln.
     Mnogo vsyakih bed i neschastij prishlos' vynesti fokeyanam. Oni srazhalis' s
tirrenami i karfagenyanami, v bitve s kotorymi pogibli  ih korabli... Bol'shuyu
chast' fokeyan  s  pogibshih sudov  vragi zahvatili v plen, vysadili na sushu  i
zabili  kamnyami  do  smerti...  Potom  tem, kto  ostalsya  v  zhivyh, prishlos'
pokinut'  i  Kirn  i,  sobrav  na  korabli  svoi  sem'i,  bezhat' v Regij - v
ellinskuyu   koloniyu   na   italijskom   beregu.   Kogda-to   greki-halkidyane
pereselilis' syuda iz Del'f iz-za nedoroda. No i zdes'  ne okazalos' fokeyanam
priyuta.
     Nakonec eto  vol'nolyubivoe plemya perebralos' v |notriyu - tak nazyvalas'
togda eta chast' Italii. Oni priobreli tam gorod i nazvali ego Gieloj.
     Tak  zhe  kak i  fokeyane, postupili zhiteli ionijskogo goroda Teosa.  Oni
zaperlis' ot  Garpaga v svoej kreposti. No Garpag sdelal  vokrug sten  Teosa
vysokie  nasypi  i  ovladel  gorodom.  Teoscy, tak zhe kak  fokeyane,  seli na
korabli i pokinuli  rodinu.  Oni otplyli k Frakii i zanyali tam gorod Abdery,
chto vozle ostrovov Lemnos i Fasos, za Fasosskim prolivom...
     Izgnanniki ne  zabyvali svoej  rodiny.  V  teh neznakomyh  krayah,  kuda
prishli, poteryavshie vse svoe imushchestvo, otorvannye  ot svoih pashen i remesel,
izgnanniki zhili trudno, tyazhko, v neprohodyashchej toske...
     I  vse-taki  oni predpochitali vynosit' vsyacheskie  stradaniya,  tol'ko ne
rabstvo.
     Ostal'nye  ionijskie  goroda   pytalis'  srazhat'sya   s   Garpagom.  Oni
muzhestvenno zashchishchali  svoyu svobodu. No persidskie vojska, v kotorye  vlilis'
eshche i pobezhdennye narody, prevoshodili ih siloj.
     Garpag pobedil ionijcev, vzyal ih v plen.  On ne stal sgonyat' ionijcev s
ih zemli, ne stal prodavat' v rabstvo, ionyane ostalis' v svoih gorodah. No u
nih uzhe ne bylo  svoih pravitelej i zakonov. Oni tol'ko ispolnyali prikazaniya
zavoevatelej.
     Pokoriv Ioniyu, Garpag poshel vojnoj na ostal'nye plemena, zhivshie v Azii,
- na karijcev, kavniev  i likiyan... Kak  bol'shaya groza, nichego ne shchadyashchaya na
svoem strashnom puti, proshel Garpag po vsej nizhnej Azii.
     A sam Kir tem vremenem takoj zhe grozoj proshel po verhnej Azii i pokoril
vse zhivushchie tam narody.
     I teper', kogda vsya Aziya byla pod rukoj Kira, pered nim vstavala davnyaya
mechta ego deda Astiaga - Vavilon.



     Nemalo let proshlo s teh  por, kak  molodoj Kir oderzhal pervuyu pobedu  -
pobedu vosstavshej Persii nad Midiej, nad svoim dedom Astiagom.
     Kir eshche  krepok i silen. No  vozle ego glubokih, polnyh chernogo plameni
glaz  legli teni,  na vysokom lbu,  nad krutymi brovyami poyavilis' morshchiny, a
lico potemnelo i zagrubelo v bitvah i pohodah...
     S davnih por, s  teh  samyh vremen, kogda  on  otnyal  vlast'  u  svoego
verolomnogo deda Astiaga, v ih sem'e zhili rasskazy i vospominaniya o tom, kak
midijskij car' Kiaksar, otec Astiaga, hodil v Mezhdurech'e.
     -  Ty  glupejshij i bessovestnejshij! - yarostno  ukoryal  Kira  svergnutyj
Astiag. - Ty otnyal  u menya carstvo, no smozhesh' li ty sdelat'  to, chto sdelal
tvoj  praded Kiaksar  i chto sovershil  by ya?  Hot' by  ty oglyanulsya  nazad  i
posmotrel na to, chto sovershali midijskie cari!
     Zlobnye rechi, izdevatel'stva, oskorbleniya  - vse eto ne volnovalo Kira.
No on  zhadno slushal, kogda  Astiag, preryvaya svoyu  rech' proklyatiyami  Kiru, i
Kirovu  otcu, i  vsem persam vmeste,  rasskazyval o boevyh pohodah midijskih
carej.
     Osobenno o Kiaksare,  kotoryj v ustah Astiaga  byl  nastoyashchim  voinom i
polkovodcem. Ved' eto on razgromil velichajshee carstvo mira - Assiriyu, eto on
srovnyal s zemlej "logovo l'vov" - bogatejshij i nepobedimyj gorod Nineviyu!
     Da znaet li Kir, chto takoe byla Assiriya i ee cari?!
     Ee vojska  byli  nesokrushimy.  Gde prohodili  assirijskie  soldaty,  ne
ostavalos'  nichego.  Polya  byli  vytoptany.   Goroda  razrusheny  i  sozhzheny.
Finikovye roshchi,  sady  i  vinogradniki  vyrubleny.  I ni odnogo cheloveka  ne
ostavleno v zhivyh.
     - "YA  okruzhil,  ya zavoeval,  ya  sokrushil,  ya razrushil,  ya szheg ognem  i
prevratil v pustyni  i razvaliny..." -  vot  kak  govorili  eti  cari!  -  v
vostorge  povtoryal  Astiag  slova  assirijskih carej.  -  I  oni  mogli  tak
govorit',  potomu chto  eto  byla  pravda!  Oni postupali tak,  kak  podobaet
velikim caryam.  A chto  delaesh'  ty,  glupejshij? Zavoeval  vsyu Aziyu,  a Sardy
stoyat, Milet stoit, da i gde hot' odin gorod u tebya razrushen i sozhzhen?
     - A pochemu zhe vse-taki pala Nineviya?
     Vnimatel'nye glaza  Kira  spokojny. Pust' starik  rugaetsya. Kiru  nuzhno
ponyat', pochemu ruhnula takaya moguchaya derzhava? Pochemu mogli pobedit' ee?
     Nineviya!
     Pri  odnom upominanii  etogo goroda Astiag  ves'  zagoralsya kak  fakel.
Hudoj, zhilistyj, zheltyj, kak med',  starik nachinal begat' ot steny  k stene,
budto hishchnaya ptica, zapertaya v kletke. On ved' byl tam s otcom, on videl etu
prekrasnuyu, kak son,  Nineviyu... Dlya nego bylo naslazhdeniem eshche raz perezhit'
svoyu yunost', pobyvat' eshche raz v teh dalekih, v teh neobyknovennyh krayah, eshche
raz  voskresit'  v  svoem   vse  eshche  yarostnom  serdce   vostorgi  pobedy  i
razrusheniya...
     -  My  vsegda nenavideli Assiriyu. Assirijcy grabili nas. Skot  ugonyali.
Uvodili  v  plen nashih  lyudej. Vse narody nenavideli  ee.  No byli tam umnye
cari. Vot Tiglatpalasar. On tak ustroil svoi vojska, tak ih raspredelil, chto
oni  stali  nepobedimymi.  Otec moj  - car' Kiaksar sdelal tak  zhe. Razdelil
vojska po rodam oruzhiya. CHem i ty pol'zuesh'sya teper'!
     V dymu pozharishch Astiag vse-taki uspel uvidet'  vysokie steny Ninevii, ee
shirokie  svetlye ulicy, ee stupenchatye  bashni i  hramy,  ee prekrasnye,  kak
poludennye videniya, dvorcy, otrazhayushchiesya v burnyh vodah Tigra...
     Ni kamnya,  kak v Egipte, ni  mramora, kak  v |llade, ni  dereva,  kak v
Midii,  v  Assirii ne  bylo.  Stroili  iz  gliny,  iz  kirpichej  -  syryh  i
obozhzhennyh. No kak stroili!
     Zapomnilsya  na  vsyu  zhizn'  dvorec Ashshurbanipala. Sam Ashshurbanipal,  po
mneniyu Astiaga, byl  hot' i mogushchestvennyj  car', no  mnogo teryal vremeni na
nenuzhnye zanyatiya: on  chital  i pisal.  Zachem eto caryu? Pust' etim zanimayutsya
zhrecy i magi.  A on, krome togo, eshche sobiral biblioteku, glinyanye  tablichki,
ischerchennye klinyshkami, a  klinyshki eti budto ptich'i sledy na  syrom  peske.
Ogromnye zaly  vo dvorce  zanyaty byli  etimi tablichkami.  Nu  i  gremeli,  i
treshchali oni, kogda gorel dvorec i steny ego rushilis'!
     Ostraya pamyat' Astiaga hranila mnogoe. On rasskazyval o dvorcovyh zalah,
chislo kotoryh kazalos'  emu beskonechnym. On  pomnil  lestnicy,  uhodyashchie pod
oblaka, strojnye, legkie ryady kolonn, sad, voznesennyj nad gorodom, derev'ya,
rastushchie v  kamennyh yamah, napolnennyh  zemlej.  Kogda  oni dobralis'  tuda,
okazalos',  chto vozduh tam svezhij i  chistyj... Ne to chto  vnizu, gde  i gnus
vsyakij, i bolotnye tumany, i nesterpimaya zhara... Pesok, glina da eshche smerchi,
strashnye, krutyashchiesya stolby.
     No chto porazilo  na vsyu zhizn' Astiaga v carskih dvorcah -  eto ogromnye
kamennye byki s chelovecheskimi  golovami. Oni  glyadeli  kamennymi glazami  na
midijcev, kogda te podnimalis' k dvorcu; oni razglyadyvali ih so vseh  storon
tak, chto po spine shel holod. I kogda midijcy vse-taki voshli v vorota dvorca,
eti kamennye - Astiag klyalsya v etom! - srazu shagnuli vpered.
     No nichto ne ostanovilo midijcev. Oni razrushali, zhgli, ubivali!
     - Neuzheli odno midijskoe vojsko sdelalo eto?
     - Net, ne odno midijskoe. S nami  byli i vavilonyane. No bez nas Vavilon
ne pobedil by. A krome togo, poshel razbrod v samoj Assirii. Nachali buntovat'
raby. Vyshli iz povinoveniya pokorennye narody. |to pomoglo nam. A  pochemu tak
sluchilos'?  Slabye  byli cari. Nado by eshche krepche  derzhat' rabov. Ne shchadit'.
Narod  dolzhen boyat'sya carya! Trepetat' dolzhen  pered carem! Volya carya -  volya
bogov, a narod - prah, kotoryj on popiraet nogoj! Vot kak nado!
     "Vot kak ne nado,  - dumal Kir,  slushaya eto, -  tol'ko bezumnye v svoej
zhestokosti  praviteli  postupayut  tak.  Strahom  i  nenavist'yu  ne  ukrepit'
carstva".
     O  zhestokosti   assirijskih  carej  Kir   naslyshalsya   dovol'no.   Dazhe
prosveshchennyj car'  Ashshurbanipal svoej rukoj  vykalyval plennym glaza i sazhal
lyudej na kol...
     "Net, -  dumal  Kir,  -  ne  o  kaznyah  nado  dumat',  a o  tom,  chtoby
pokorennomu  narodu zhilos' horosho i spokojno pod tvoej rukoj. Togda ne budet
u  carya vragov  v tylu. Nado, chtoby nivy  byli  zaseyany  i sady  napolnyalis'
plodami. Tol'ko bezumnye praviteli razoryayut zemlyu, prinadlezhashchuyu im".
     "...Podnimaetsya na tebya, Nineviya, rushitel'nyj  molot... - pisal o konce
goroda Ninevii drevnij  avtor, - po  ulicam nesutsya konnicy,  oni gremyat  na
ploshchadyah. Blesk ot nih, kak ot ognya, oni sverkayut,  kak molnii. Vrata rechnye
otvoryayutsya, i rushitsya  dvorec... Zahvatyvajte  serebro, zahvatyvajte zoloto,
net predela iskusnym izdeliyam i mnozhestvu dragocennoj utvari!
     Nineviya opustoshena, razorena i razgrablena... Gore krovavomu gorodu, on
ves' polon obmana i ubijstv, v nem ne prekrashchaetsya razboj.
     Slyshatsya hlopan'e  bicha, stuk vertyashchihsya  koles, rzhanie  konej i grohot
skachushchih kolesnic..."
     Tak zhe, upivayas' vospominaniyami o razgromah  i razrusheniyah, rasskazyval
o pohode v Assiriyu i Astiag.
     - Teper' tam tishina. Pesok zanosit razvaliny. Tol'ko smerchi gulyayut tam,
gde bylo proklyatoe "logovo l'vov", - Nineviya. No eshche shumit Vavilon! Kiaksar,
moj otec,  razrushil Nineviyu. YA,  Astiag, ego syn, - mne predstoyalo razrushit'
Vavilon! A ty, glupejshij, bessovestnejshij, razve  mozhesh' ty sdelat' to,  chto
sdelal by ya?
     "YA sdelayu to, chto sdelal by ty, - dumal Kir, - no ne tak, kak sdelal by
ty.  Komu pol'za ot razvalin  i  zarosshih bur'yanom polej? Ne sebe  li samomu
vrag tot vlastitel', kotoryj opustoshaet pokorennuyu im stranu?"
     I kazhdyj raz pri etom on vspominal razgovor s Krezom.
     "... - |ti soldaty - chto oni delayut?
     - Grabyat tvoj gorod!
     - Net. Ne moj gorod razoryayut oni... Rashishchayut oni tvoe dostoyanie!"
     "Ty prav, staryj mudryj Krez. Ty prav!"
     Kir obdumyval pohod v Vaviloniyu. I gotovil vojska.



     Uhodya  ot  Armenii,  gornyj hrebet  Tavr  podnimaetsya  vse vyshe i vyshe.
Zdes', v gornoj strane, voznikayut moguchie reki Tigr i  Evfrat. To sblizhayas',
to  othodya  drug ot  druga,  mchat oni  svoi glubokie  burnye vody cherez  vsyu
ravninu Mesopotamii do samogo Persidskogo zaliva.
     Gornyj hrebet s vershinoj Zagros stoit nad obshirnoj ravninoj Mezhdurech'ya,
otdelyaya  Midiyu  ot  Vavilona.  Ravnina eta zharkaya, suhaya.  Dozhdej pochti net.
Solnce palit svirepo i neotvratimo.  I esli by  ne eti  dve reki  -  Tigr  i
Evfrat,  shiroko nesushchie svoi  vody, - esli by ne eti reki, spasayushchie ravninu
razlivami i plodorodnym ilom, zdes' byla by pustynya, gibel' i smert'...
     Reki  razlivalis' shiroko,  udobryaya polya. Voda podnimalas'  na  dvadcat'
loktej  do urovnya vysokih beregov i na dvadcat' loktej sverh beregov. Kanaly
kotorymi byla  izrezana ravnina, napolnyalis' vodoj  i potom dolgo  svetilis'
yarko-sinimi  borozdami  na  krasnoj  zemle.  Zemlyu  zasevali,  ne  davaya  ej
vysohnut'. Osoboj obrabotki eta zemlya ne trebovala, a urozhai davala bogatye.
Drevnegrecheskij geograf i istorik Strabon rasskazyvaet, chto ris tam "stoyal v
vode do chetyreh loktej vysoty s mnozhestvom kolos'ev i zeren".
     Seyali pshenicu, yachmen', bosmor - hlebnyj zlak, pomel'che pshenicy, kotorym
vavilonyane  ochen' dorozhili. Posle obmolota oni  podzharivali  zerno, a prezhde
davali klyatvu, chto ne vynesut s  toka nepod-zharennogo zerna, - oni ne hoteli
vyvozit' semena bosmora v drugie strany.
     Vo  vremya razliva vodu nakaplivali v bol'shih cisternah,  special'no dlya
etogo ustroennyh. A potom, kogda nastupala zasuha, spuskali ee na polya.
     Urozhai byli takie obil'nye, takie bogatye, chto hvatalo zerna i lyudyam, i
skotu,  i  na  prodazhu,  i na  obmen. Hleb menyali na metally, na  kamen', na
derevo, potomu chto ni metallov, ni kamnya, ni dereva v Mezhdurech'e ne bylo.
     V  Vavilonii razvodili  skot - ovec, oslov, korov. Stada ih  brodili po
sklonam gor, po bolotam i nizinam, gde zemlya ne zasevalas'. Pastush'i poselki
davali strane moloko, maslo,  tvorog.  Iskusnye mastera-kozhevniki vydelyvali
kozhi.
     Po beregam rek selilis'  rybaki. Ulov ryby  byl obil'nym. Rybu  sushili,
peremalyvali v muku, kormili eyu skot, prodavali... Rybaki na svoih svyazannyh
iz trostnika i obmazannyh smoloj sudenyshkah uhodili daleko vniz po rekam, do
samogo Persidskogo zaliva...
     Vysokij gustoj trostnik, shchedro rastushchij po beregam rek, byl nezamenim v
zhizni naroda, zhivshego v Vavilonii.  Trostnik byl i  toplivom,  i  podstilkoj
skotu. Iz  trostnika pleli korziny. Delali  gorshki dlya varki pishchi - pleli iz
trostnika i pokryvali glinoj. Trostnikom, melko  narublennym, kormili  skot.
Dazhe  doma stroili iz trostnikovyh vyazanok,  skladyvali  steny  i obmazyvali
glinoj dlya kreposti.  Pokryvali doma tozhe trostnikom.  Ili prosto stroili iz
trostnika shalashi.
     V etoj shirokoj ravnine na reke  Evfrat stoyal drevnij gorod Vavilon, ili
"Vorota boga", kak nazyvali ego vavilonyane.
     Vavilon  okruzhali  krepkaya  vysokaya stena  i  bol'shoj rov,  napolnennyj
vodoj.
     "...Kopaya rov, rabochie  v to zhe vremya vydelyvali kirpichi  iz vynimaemoj
zemli; prigotoviv  dostatochnoe kolichestvo  kirpichej, obzhigali ih  v  pechkah.
Cementom sluzhil im  goryachij  asfal't, a cherez kazhdye tridcat'  ryadov kirpicha
oni zakladyvali v  stene  ryad  trostnikovyh pletenok; ukreplyali snachala kraya
rva, a potom takim  zhe sposobom vozvodili i  samuyu stenu. Na  stene po oboim
krayam ee postavleny  byli odnoyarusnye bashni, odna protiv drugoj,  v seredine
mezhdu bashnyami ostavalsya proezd  dlya chetverki loshadej. Stena imeet krugom sto
vorot,  sdelannyh celikom iz medi, s mednymi kosyakami i perekladinami" - tak
rasskazyvaet Gerodot o postrojke vavilonskoj steny.
     Vavilon  stoyal  po oboim beregam Evfrata  - ogromnyj  chetyrehugol'nik v
dvadcat' dva kilometra.
     Gorod  byl  bogat. Trehetazhnye  i chetyrehetazhnye doma  tesnilis' na ego
ulicah. |to byl staryj gorod, stoyavshij mnogo vekov. Ego  ne raz zahvatyvali,
razrushali i szhigali vragi. No Vavilon vosstaval, sbrasyval igo pokoritelej i
vnov' otstraivalsya, uporno zashchishchaya svoyu nezavisimost'.
     Ochen' mnogo stroil vavilonskij  car' Navuhodonosor II. On voobshche  lyubil
stroit',  no osobenno emu  hotelos' ukrasit'  i  vozvelichit'  svoj  Vavilon,
kotoryj on schital stolicej vsego mira.
     Navuhodonosor ostavil takuyu nadpis': "...S davnih dnej, do carstvovaniya
Nabopalasara,  moego  roditelya, mnogie cari,  moi  predshestvenniki,  stroili
dvorcy v drugih gorodah, kotorye oni izbirali; tam oni ustraivali sebe mesto
zhitel'stva,  sobirali  sokrovishcha, skladyvali  dary i tol'ko v den' prazdnika
Vagvuk (Novogo goda) yavlyalis' k vyhodu boga Marduka. Kogda zhe Marduk prizval
menya k carskomu  sanu, a Nabu, ego  istinnyj syn,  poruchil  mne svoj  narod,
vozlyubil  ya,  kak  svoyu  dragocennuyu zhizn',  sooruzhenie  ih chertogov.  Krome
Vavilona i Borsippy, u menya ne bylo rezidencii. V Vavilone, kotoryj ya stavlyu
vyshe vsego i kotoryj ya lyublyu, ya zalozhil dvorec - udivlenie lyudej..."
     Navuhodonosor  stroil   hramy  i  dvorcy.  On  vosstanovil  razrushennuyu
assirijcami svyashchennuyu dorogu - dorogu  religioznyh processij - i postavil po
ee  storonam nevysokie krasivye steny iz golubyh emalirovannyh  kirpichej, na
kotoryh byli izobrazheny belye i zheltye l'vy  - sto dvadcat' l'vov, idushchih po
golubomu polyu.
     On  zadumal  vosstanovit'  razrushennuyu  assirijcami  ogromnuyu  bashnyu  -
zikkurat, kak  nazyvalis'  eti kvadratnye stupenchatye, pohozhie  na  piramidy
bashni. |tot zikkurat dolzhen byl, po vyrazheniyu, "vstat' na grudi  preispodnej
tak, chtoby ego vershina dostigla  neba".  Nachinaya etu rabotu, sam car'  i ego
synov'ya  prinesli  na golovah  zolochenye korziny s kirpichom  i polozhili etot
kirpich v osnovanie bashni.
     Navuhodonosor II mnogo zabotilsya o zashchite goroda ot vragov. Assirijskaya
Nineviya vsegda ugrozhala emu. No prishel midiec Kiaksar, i ot Ninevii ostalis'
razvaliny. V  to vremya  vavilonyane  vmeste s  Kiaksarom  gromili Assiriyu. No
mozhno li doveryat' etoj druzhbe? Kto poruchitsya, chto midijcy ne  pridut snova i
ne postupyat s Vavilonom tak zhe, kak s Nineviej?
     Vot on i stroil vokrug  Vavilona steny "vyshinoj s goru". CHtoby zashchitit'
podstupy k gorodu, Navuhodonosor velel nasypat' valy i oblozhit' ih kirpichom.
Valy tyanulis'  ot Evfrata  do Tigra. Krome togo,  vdali ot goroda on ustroil
ogromnyj,  vylozhennyj  kamnem vodoem, do kraev napolnennyj vodoj.  Teper' on
mog, v sluchae vrazheskogo  nashestviya, spustit' vodu  i  zatopit' vsyu ravninu,
sredi kotoroj Vavilonskaya oblast' podnyalas' by podobno ostrovu.
     "...Sobrat' vody, podobnye volnam morya, vokrug goroda", - govoril car'.
     Vesnoj  v  mesyace  nisane  (mart-aprel')  persidskij car' Kir so  svoim
vojskom pereshel Tigr.
     V  eto  vremya  Navuhodonosora uzhe  davno ne bylo  na svete.  V Vavilone
carstvoval slabyj, podslepovatyj, strastno priverzhennyj bogam car' Nabonid.
     Nabonid ne lyubil nikakih novshestv. Vosstanavlivaya drevnie  hramy bogov,
on  gordilsya tem, chto nichego ne izmenyal v  nih "dazhe na tolshchinu pal'ca". Ego
zhizn'   prohodila   v   chadu   kurenij  ladana  pered   altaryami,   v   dymu
zhertvoprinoshenij. Dazhe svoyu doch' on sdelal zhricej v hrame boga luny - Sina.
     Odnako Nabonid ponimal, kakaya opasnost' nadvigaetsya na Vavilon. On, kak
umel, gotovilsya  k  vojne,  pytalsya  ob容dinit' podvlastnye emu  plemena dlya
zashchity Vavilona.
     No narody,  poraboshchennye Vavilonom, uzhe davno iznemogali ot neposil'nyh
nalogov  i poborov. Skot, hleb, izdeliya  remesel - vse shlo v kladovye carya i
zhrecov.  Uslyshav  o   priblizhenii   Kira,   podvlastnye   Vavilonu   plemena
zavolnovalis': oni zhdali ego kak izbavitelya i gotovy byli pomogat' emu.
     Vlast' Vavilona zashatalas'.
     Nabonid molilsya Marduku:
     "...Zashchiti menya, Nabonida,  carya  Vavilonskogo, ot  prestuplenij protiv
tvoego bozhestva i podaj mne dolgoletnyuyu zhizn'..."
     A Kir v eto vremya uzhe vstupil v Mezhdurech'e.
     Nabonid brosilsya zashchishchat'  Vavilon.  On velel spustit' shlyuzy i okruzhit'
gorod vodoj.
     No samoj  glavnoj zashchitoj on schital bogov. V uzhase pered nadvigayushchimisya
persidskimi polchishchami on prikazal vseh idolov iz staryh  vavilonskih gorodov
-  iz  Marada,  iz Kita, iz  Hursagkalamy i voobshche iz vsej  strany Akkada  -
perevezti k sebe v Vavilon. Bogi spasut ego ot Kira!
     |to vozmutilo  ne tol'ko narod, no i zhrecov. ZHiteli gorodov, iz kotoryh
byli  vzyaty  bogi,  negodovali,  chto  ih  svyatyni  tak unizili: ih  vezli  v
povozkah,  zapryazhennyh  skotom  -  volami i mulami.  Plakali,  chto  hramy ih
ostavili pustymi...
     A zhrecy Vavilona byli oskorbleny. U nih est' svoj  bog Marduk, kotorogo
oni nazyvali vsemogushchim. Marduk  zdes',  v Vavilone, - dlya  chego  zhe  drugie
bogi?
     No  bednyj, perepugannyj Nabonid  ne slushal nich'ih zhalob.  Bogi  dolzhny
spasti ego i spasti Vavilon. CHem bol'she bogov, tem krepche zashchita!



     Kir vstupil v Mezhdurech'e.
     |to uzhe ne  byl yunosha, goryachij, zapal'chivyj, zhadno rvushchijsya k  pobedam,
delivshij  so svoimi luchnikami i kop'enoscami pishchu u kostra i lozhe na  zemle.
|to  byl car' velikoj derzhavy,  pokorivshij vsyu  Aziyu, Lidiyu i  vse ellinskie
goroda Aziatskogo poberezh'ya.
     Roskoshno odetyj, s  korotkoj,  krasnoj ot hny borodoj, zavitoj v melkie
kolechki,  s kudryami, padayushchimi  do  plech iz-pod  vysokoj  shapki  -  tiary, v
ukrashennom  zolotom  pancire, Kir, okruzhennyj  svitoj,  ehal  na belom  kone
vperedi svoego vojska.
     |tu roskosh' Kir perenyal u  lidyan i ellinov.  U karijcev  on vzyal obychaj
ukrashat' sultanami shlemy soldat. Da i shchity persy  stali delat' po ih obrazcu
-  s rukoyatkami. A ran'she nosili ih  na kozhanom remne, perekidyvaya remen' na
sheyu cherez levoe plecho.
     Armiya Kira stala nesmetnoj. Tut  byli i  persy, i  midyane, i  lidyane, i
karijcy, i elliny. U Kira byli opytnye v voennyh delah polkovodcy.
     Ryadom s nim ehal navsegda  predannyj emu midyanin Garpag. Celuyu stranu -
bogatuyu Lidiyu  -  otdal  Kir  Garpagu  v  nasledstvennoe upravlenie.  Kir ne
zabyval ni zla, ni dobra.
     Na puti  k  Vavilonu  Kira  ostanovila  reka  Ginda, ili,  kak  ee  eshche
nazyvayut,  Dijala.  |ta bol'shaya burnaya reka  pregradila emu dorogu.  Soldaty
pytalis' perejti ee to v odnom meste, to v drugom,  no nikak ne udavalos'. A
uzh o tom, chtoby perepravit' oboz, i dumat' ne prihodilos'.
     U  persov byl  obychaj derzhat' pri vojske osoboj  krasoty i blagorodstva
konej, kotorye schitalis' svyashchennymi.  V vazhnyh sluchayah po ih  postupi, po ih
rzhaniyu  magi-zhrecy  predskazyvali gryadushchie sobytiya. Takie vot svyashchennye koni
sledovali za Kirom.
     Kogda vojsko stoyalo na beregu Gindy,  vdrug  odin iz etih konej otvazhno
kinulsya v reku,  stremyas' pereplyt'  ee.  No  reka  totchas podhvatila  konya,
zakruzhila i, zahlestnuv volnoj, utashchila na dno.
     Kir voznegodoval.
     -  Za  eto nasilie,  -  prigrozil  on  Ginde,  -  ya sdelayu  tebya  takoj
neznachitel'noj, takoj  melkovodnoj,  chto  zhenshchiny  budut perehodit'  vbrod i
kolen ne zamochat!
     Kir priostanovil pohod.
     On prikazal raskinut' lager'.  Skoro  po vsej doline zagorelis' kostry,
zadymilis' kotly. Lyudi i loshadi byli rady otdohnut' ot dolgogo puti.
     Nautro  Kir  razdelil svoe vojsko  na  dve chasti.  Odna polovina vojska
ostalas' na etom  beregu.  Drugaya -  perepravilas' na trostnikovyh plotah na
tot bereg. Kir nametil  na oboih  beregah Gindy  po sto  vosem'desyat kanav i
prikazal kopat'.
     |to  byla tyazhelaya  rabota. Solnce palilo svirepo.  Otkuda-to iz pustyni
prinosilo goryachij krasnyj pesok, i on, slovno dym, visel v vozduhe, ne davaya
dyshat'. Tuchi peschanyh muh muchili lyudej, ot ukusov ih  zudilo kozhu, voznikala
lihoradka  s vysokoj temperaturoj i bol'yu v sustavah. Noch'yu naletali polchishcha
komarov,  ot  kotoryh  nichem  nel'zya  bylo  ukryt'sya.  Vospalyalis'  i boleli
glaza...
     Neozhidanno, otkuda-to iz strany demonov, naletali chernye smerchi, i tam,
gde oni  pronosilis',  ostavalas' pustynya.  V  samuyu  strashnuyu  zharu,  kogda
raskalennyj  vozduh slovno kipel ot znoya, vdrug razrazhalis' neistovye grozy,
vse nebo  polyhalo molniyami. CHuzhaya  zemlya staralas'  unichtozhit'  prishel'cev,
ispepelit' ih, szhech'.
     No lyudi rabotali. Celoe leto  kopali oni eti trista shest'desyat kanalov,
chtoby nakazat' Gindu melkovod'em, kak prigrozil Kir.
     Nakazat' reku!
     Lyudi,  poklonyavshiesya solncu, vetram i  vode,  ne videli v  etom  nichego
neobyknovennogo: reka  postupila verolomno, ona pogubila luchshuyu loshad' Kira,
hotya  etoj reke  nikto  ne  nanes  ni obidy,  ni oskorbleniya.  Znachit,  nado
otomstit' ej, nakazat' ee.
     A Kir molchal.  I kogda  slyshal  proklyatiya, posylaemye Ginde, glaza  ego
svetilis' usmeshkoj.  No  on  pryatal  etu usmeshku. Nikto ne  dolzhen znat' ego
planov, ego voennyh  zamyslov. Emu bylo izvestno, chto v  lyubom vojske vsegda
najdetsya perebezhchik i shpion, gotovyj predat' svoego polkovodca. Puskaj tak i
dumayut, chto  on nakazyvaet reku, a  vovse ne gotovit put' svoemu vojsku  dlya
prodvizheniya v glub' mesopotamskoj zemli.
     O  zamyslah  ego  znali  tol'ko  starye voenachal'niki,  s  kotorymi  on
sovetovalsya. Znal eto i staryj Krez, kotorogo Kir vsyudu vozil s soboj. Kogda
reka  byla  nakazana  i  obmelela, kak ugrozhal ej Kir, ego  vojska  i  obozy
svobodno pereshli ee.
     Vojska Nabonida  vstretili Kira nedaleko ot Vavilona i pregradili put'.
Nabonid, bogomol'nyj car',  mnogo molilsya  pered  pohodom i byl uveren,  chto
bogi pomogut emu pobedit' i prognat' vraga. Poetomu on ne ochen' trevozhilsya o
tom, kak  vooruzheny ego soldaty, kak oni obespecheny proviantom. No sam on ne
otkazalsya ni ot udobstv, k kotorym privyk, ni ot roskoshi, v kotoroj zhil.  Za
nim  vsyudu sledoval  oboz  so  vsyakimi  pripasami,  gnali  stado  skota  dlya
zhertvoprinoshenij bogam i dlya togo, chtoby u carya vsegda bylo svezhee myaso.
     Vojska vstretilis'.  I  u  sten  samoj  stolicy  Vavilonii  Kir  razbil
Nabonida.
     Nabonid bezhal i zakrylsya v Vavilone, zahlopnuv za soboj  vse sto mednyh
vavilonskih vorot.



     Kir nachinal  gnevat'sya. Vremya  shlo,  a osazhdennyj  Vavilon ne sdavalsya.
Steny byli tak  krepki, chto probit' ih ne  hvatalo ni umeniya,  ni sil. I tak
oni byli vysoki,  chto nikakoj nasypi, chtoby  podnyat'sya vyshe ih, sdelat' bylo
nevozmozhno.
     Vavilonskie praviteli vsegda opasalis' vragov - to Assirii, to Midii. A
bol'she  vsego  Kira.  Oni  videli,  kak  on  idet  po aziatskim  zemlyam, vse
zahvatyvaya na  svoem puti, oni byli gotovy k  tomu, chto rano ili pozdno  Kir
yavitsya  u  sten Vavilona. I poetomu zagotovili s容stnyh pripasov  na  mnogie
gody.
     Odnako  sidet'  vsyu  zhizn'  sredi  zabolochennoj  doliny  za  "Midijskoj
stenoj", kak nazyvali  persidskuyu osadu,  vavilonyane ne mogli. Ih  polozhenie
bylo bezvyhodnym. U nih ne bylo  sil'nyh soyuznikov, kotorye prishli by pomoch'
Vavilonu. Narody, plativshie Vavilonu dan', otlozhilis'. Poraboshchennye vosstali
i  osvobodilis' iz-pod vavilonskogo iga. A te, kotorye ne mogli osvobodit'sya
sami, zhdali Kira kak osvoboditelya,  kak  izbavitelya ot nevoli.  Po vsej Azii
uzhe shli sluhi o tom, chto Kir  ne pritesnyaet pokorennye narody,  ne razrushaet
gorodov, ne oskorblyaet religii...
     V eti tomitel'nye dni osady Kir chasto  sobiral svoih voenachal'nikov. Ih
bylo sem'; sredi nih neizmenno prisutstvoval i Garpag. Sovetovalis'. Dumali.
Iskali putej, kak vzyat' etot nepristupnyj gorod?
     Inogda, ostavshis' odin,  Kir s vozmushcheniem vspominal vse te gody, cherez
kotorye on dobiralsya do Vavilona. Odnazhdy  on uzhe otpravilsya  na Vavilon. No
vernulsya,  potomu  chto  nachalis'  volneniya  i  neuryadicy  v   ego  aziatskih
vladeniyah. Nado bylo pokorit' i privesti  k  povinoveniyu  eshche ne  pokorennye
plemena, kotorye svoimi nabegami  i grabezhami meshali emu. Kak zloradno togda
podshuchival nad nim ego ded Astiag, kak zlobno on veselilsya!
     "CHto,  syn  persa?  Ne dotyanulsya do Vavilona?  Glupejshij! Otnyal u  menya
vlast', a sdelal li  bol'she, chem sdelal by ya?  YA by uzhe davno  vzyal Vavilon,
uzhe davno on lezhal  by v razvalinah  i dymilsya, kak Nineviya! I eshche  schitaesh'
sebya velikim carem!"
     I kak  dolgo  potom  Kir dobiralsya do  Vavilona! Vot uzhe skoro sem' let
etot nedostizhimyj gorod  zanimaet ego  vremya,  ego  dumy,  ego  raschety, ego
zamysly...
     On  pobedit  Nabonida.  On  uzhe   davno  pobedil  by   etogo   robkogo,
nereshitel'nogo  carya.  Nabonid  pytalsya  srazhat'sya  s  Kirom. No kazhdyj raz,
pobezhdennyj,  pospeshno  otstupal za vysokie steny goroda-kreposti. A  teper'
zakrylsya tam i sidit sredi svoih hramov, zikkuratov i bogov.
     Kak odolet' ego?
     I vot  odnazhdy,  v  trudnuyu  minutu  razdumij, Kir vdrug ponyal, chto emu
nuzhno sdelat'.
     Totchas  po  ego prikazu vojska  persov  prishli v  dvizhenie. Odna  chast'
vojska podoshla k tomu mestu  reki, gde ona vlivaetsya v gorod. A drugaya chast'
vstala tam,  gde reka vytekaet  iz goroda. Prezhde chem razdelit'  vojsko, Kir
skazal:
     - Kak  tol'ko  reka stanet  udobna dlya  perehoda,  vstupajte po ruslu v
gorod.
     Prikaz byl korotkij, tochnyj  i povtoreniya ne treboval. Persy stoyali  po
obe storony goroda u samyh beregov Evfrata.
     Kir  tem vremenem  sobral  voinov,  ne  sposobnyh  bolee  k srazheniyu  -
ranenyh, zabolevshih,  ustavshih,  - i vmeste s  nimi ushel  k  ozeru,  k  tomu
vodoemu, kotoryj sdelan byl Navuhodonosorom dlya zapasa vod.
     Sejchas  vodoem byl  pust, voda  razlilas' po  doline,  zashchishchaya Vavilon.
Vmesto ozera zdes' lezhalo boloto.
     I togda  Kir  sdelal to, chto  delal kogda-to  Navuhodonosor,  zapasayas'
vodoj na zasushlivoe vremya. On otkryl plotinu, i Evfrat hlynul v etot vodoem.
     Voenachal'niki Kira  i sami  soldaty, stoyavshie pod Vavilonom, napryazhenno
sledili za tem, kak nezametno,  no neuderzhimo ubyvaet v  reke  voda, kak vse
glubzhe obnazhaetsya ee ruslo.
     Pora!
     Komandoval Gorbij, odin iz voenachal'nikov Kira.
     Pora!
     Po ego znaku soldaty spustilis' v  ruslo.  Voda ne dohodila do poyasa, i
persy, starayas' ne shumet', voshli s dvuh storon v gorod.
     Esli by vavilonyane uvideli ih v eto vremya, persy pogibli by. Vavilonyane
"zahvatili by persov kak rybu v  vershe", govorit Gerodot. Naberezhnye Evfrata
vnutri  goroda  byli  zashchishcheny  stenami,  ulicy, vedushchie  k reke, zapiralis'
mednymi  vorotami.  Vavilonyane  mogli  by   zakryt'  eti  vorota  i,   zanyav
naberezhnye, istrebit' persidskoe vojsko.
     No v  Vavilone v eto  vremya spravlyali kakoj-to prazdnik. Na vseh ulicah
slyshalis' pesni, na ploshchadyah zvenela muzyka, vsyudu peli i tancevali.
     A v  gorode uzhe  bylo  polno  persov. Persy  predstali  s  oshelomlyayushchej
neozhidannost'yu. V srednej chasti goroda  eshche  prodolzhali tancevat', a okrainy
uzhe byli v plenu u vraga.  Vavilonyane  glazam svoim ne verili, usham svoim ne
verili. Persy, gremya oruzhiem, zapolnyali gorod.
     Tak, po svidetel'stvu Gerodota, byl vzyat Vavilon.
     Mozhet byt', tak.
     A mozhet, i ne tak.
     Vavilonskie  zhrecy  byli nedovol'ny  Nabonidom  za to,  chto on,  po  ih
mneniyu, nedostatochno pochital boga Marduka, a znachit, i ih samih.
     Bogatye  vavilonskie  kupcy  ne  mogli  dolgo terpet' osady,  ne  mogli
soglasit'sya s  poterej torgovyh  putej, zanyatyh persami.  Im nuzhny byli  eti
puti dlya  perevozki  tovarov  po  vsej  Azii, i  tol'ko  Persidskaya  derzhava
otkryvala im svobodnye dorogi.
     I  vernee  vsego, chto  vot eti vliyatel'nye  lyudi,  dogovorivshis'  mezhdu
soboj, izmenili svoemu caryu i sami otkryli persam vavilonskie vorota.
     I Kir bez boya polnovlastnym vladykoj voshel v Vavilon.
     Car' Nabonid otsizhivalsya v drevnem gorode Borsippe, v hrame, okruzhennom
krepkimi stenami. Odnako  eto  dlilos'  nedolgo. Nabonid ponyal, chto delo ego
beznadezhno, i sdalsya.
     On  vyshel  navstrechu  Kiru s  opushchennoj golovoj. Kakie muki gotovit emu
Kir? Kakoj smert'yu zastavit umeret'?
     No Kir ne muchil i ne ubival teh, kto sdaetsya. Ne ubil on i Nabonida.
     -  Uezzhaj v  Karmaniyu, - skazal Kir. -  Voz'mi sebe etu oblast' i  zhivi
tam. No Vavilon pokin' navsegda.
     Nabonid, ne  ozhidavshij takoj milosti, totchas uehal v Karmaniyu. Tam on i
zhil do konca svoej zhizni.
     Kir s detstva byl naslyshan o bogatstvah Vavilona.
     Svoim vojskam on eshche  zaranee otdal strozhajshij  prikaz:  ne grabit', ne
ubivat', ne oskvernyat' hramov. Kir byl ubezhden, chto nichem nel'zya tak skoro i
tak prochno zavoevat' doverie pobezhdennyh narodov, kak uvazheniem ih  religii.
I vojska  Kira znali, chto  oslushat'sya  nel'zya.  Za mnogo  let, provedennyh v
pohodah  i zavoevaniyah,  oni  uzhe tverdo  usvoili eti neobychnye  pravila  ih
neobychnogo carya.
     Kir, okruzhennyj svitoj,  shel po krasivym  pryamym  ulicam  Vavilona. Vse
udivlyalo ego. Dvuhetazhnye i trehetazhnye doma, tesnivshiesya po storonam,  - on
eshche  nikogda ne videl  takih domov; tyazhelye  mednye vorota,  plameneyushchie pod
solncem; vorota bogini Ishtar...
     U  etih vorot,  kuda privela  ego  shirokaya,  vymoshchennaya  plitami doroga
processij, Kir  ostanovilsya. Nel'zya bylo projti  mimo ih velichavoj  krasoty.
Vorota byli  dvojnye, vnutrennie  v dva raza bol'she naruzhnyh.  Oni svetilis'
glubokoj glazur'yu, fantasticheskie sushchestva glyadeli s ih sten na Kira - ne to
byki, ne to nosorogi, i eshche kto-to tainstvennyj, soedinivshij  v sebe i orla,
i zmeyu, i skorpiona "Sirrush"...
     Kir  uvidel,  chto Vavilon polon hramov.  On zahotel uznat', skol'ko ih.
ZHrecy Vavilona totchas soobshchili emu, chto hramov velikih bogov u nih pyat'desyat
tri,  da pyat'desyat svyatilishch carya bogov  Marduka, da  trista svyatilishch  zemnyh
bozhestv, da  shest'sot svyatilishch nebesnyh bozhestv, da sto  vosem'desyat altarej
Nergal i Adada i dvenadcat' drugih altarej...
     "Skol'ko ponadobilos' truda, chtoby  postroit' eti hramy! - dumal Kir. -
Skol'ko  zhrecov zanyato sluzheniem bogam, a ved' vseh ih nado kormit'. Im vsem
nuzhen  ne tol'ko hleb, no i zoloto nuzhno.  No ne  tronem zhrecov. Oni sil'ny.
Oni sil'nee carya. Pust' beregut svoi hramy i prinosyat zhertvy svoim bogam".
     Pered hramom bozhestvennogo vladyki Vavilona, vladyki bogov Bel-Marduka,
kak nazyvali ego  zhrecy, Kir ostanovilsya v izumlenii. |tot hram byl ogromen.
Kir pozhelal vojti - zhrecy ugodlivo otkryli ukrashennye bronzovymi plastinkami
dveri. Prohlada, tishina, dymka ladana...
     Zdes',  sredi mramornyh, s zolotom  i lazurnym  kamnem sten, Kir uvidel
ogromnuyu,  v  shest'  metrov vysotoj,  statuyu  Bel-Marduka.  Marduk  sidel  v
dlinnom, osypannom zvezdami odeyanii. Na golove ego  svetilas' zolotaya tiara.
Otsvet  pokrytogo  chistym zolotom potolka  ozaryal  Marduka,  slovno  siyaniem
solnca. Na shee blistalo dragocennoe ozherel'e.
     - Pochemu u vladyki bogov takie ogromnye ushi? - udivilsya Kir.
     -  ZHrecy  govoryat,  - otvetil perevodchik, -  chto  ved' ne  mozg, a  ushi
yavlyayutsya vmestilishchem razuma i duha!
     Kir, ne protivorecha, kivnul golovoj.
     Vblizi  hrama |sagila  Kir  uvidel  neobyknovenno  prekrasnuyu  bashnyu  -
zikkurat. A tak kak vavilonskij narod  osobenno chtil etot hram, Kir postavil
zdes' svoyu ohranu.
     Zikkurat v |sagile neozhidanno napomnil emu dalekie |kbatany. Bashnya byla
pochti  tak zhe raskrashena, kak dvorec Dejoka: nizhnyaya stupen' - chernaya, vyshe -
belaya, dal'she -  fioletovaya.  Potom  - sinyaya, krasnaya,  serebryanaya.  I samaya
verhnyaya - zolotaya. Znachit, Dejok znal ob etih vavilonskih zikkuratah!
     Kir  lyubovalsya  gorodom:  Vavilon nravilsya  emu.  Nravilis' eti  pryamye
ulicy,  krepkie  vysokie  zhilishcha  gorozhan,  ploshchadi  s  neozhidannoj  zelen'yu
finikovyh roshch, zolotyashchiesya grozd'yami sladkih plodov... On lyubovalsya bogatymi
dvorcami, kotorye postroil Navuhodonosor.
     Nravilas' Kiru  i  odezhda vavilonyan -  l'nyanaya tunika, spuskayushchayasya  do
nog, sverhu drugaya tunika,  sherstyanaya. I belyj plashch, neprinuzhdenno nakinutyj
na plechi... Mozhet byt', takaya odezhda podoshla by i persam?
     Volosy  u vavilonyan dlinnye, na golove oni  nosyat povyazku. Takie volosy
budut  meshat'  v pohodah. No  obychaj  nosit'  persten'  s  pechat'yu i  palku,
ukrashennuyu to iskusno sdelannym yablokom, to rozoj, to orlom, - eto, pozhaluj,
krasivo...
     - |tot gorod budet moej  stolicej,  - reshil Kir. - Stolicej vsego moego
carstva!
     I s etogo dnya on stal tak pisat' svoj titul:
     "YA, Kir, car' narodov, velikij  car', moguchij car', car' Vavilona, car'
chetyreh stran sveta".
     Carstvo  ego teper'  uzhe prostiralos' ot Srednej  Azii  do Sredizemnogo
morya.



     Kir ne tronul goroda. No on prikazal nemedlenno razrushit' vneshnie steny
Vavilona. Eshche mogut byt' smuty, i vavilonyane zahotyat osvobodit'sya i  zakryt'
ot  persov  vse  svoi mednye  vorota.  A  togda  snova trudnaya  osada, snova
vojna...
     Nepristupnye steny Vavilona rushilis' v rov.  Stranu Mezhdurech'ya ohvatilo
smyatenie. ZHiteli drevnego Ura, chto stoyal  k yugu ot  Vavilona,  reshili, chto i
dlya  nih vse  koncheno - pogibnet ih gorod,  ih svoboda... Ni  ukrepleniya, ni
rvy,  ni steny  ne zashchitili Vavilon,  vrag pobedil. Budet pobezhden  i  Ur. U
pobeditelej svoi bogi, - tak razve oni poshchadyat bogov, stoyashchih v hramah Ura?
     A eto kazalos' samym strashnym: pogibnut bogi - pogibnet i Ur!
     No Kir nikogda ne ispytyval vrazhdy  k  lyudyam drugoj very. On ne razoril
Ura, ne  tronul  bogov.  No, k izumleniyu zhitelej, vosstanovil  ih razorennoe
svyatilishche |nnunmah. I  dazhe otremontiroval  licevuyu stenu hrama  Sina - boga
Luny.
     Iudeev,  kotoryh  Navuhodonosor kogda-to  uvel  v plen, Kir otpustil na
rodinu  i  prikazal  vernut'  im  svyashchennye  sosudy,  kotorye  otnyal  u  nih
Navuhodonosor. Pyat' tysyach chetyresta dragocennyh chash sobrali osvobozhdennye iz
plena vavilonskie iudei i povezli v svoyu stranu.
     Kir prikazal vernut' vsem  gorodam i zemlyam ih bogov, kotoryh v  strahe
uvez  Nabonid  i sobral  u sebya v  Vavilone.  I narod  prinyal svoi  svyatyni,
blagoslovlyaya imya persidskogo carya.
     Bel-Marduk  snova  vozvysilsya. Vavilonskie  zhrecy ne  nahodili slov dlya
voshvaleniya Kira i dlya ponosheniya svoego nezadachlivogo carya Nabonida.
     "...Slabyj byl postavlen vlastvovat' nad svoej stranoj...
     On... otmenil ezhednevnye zhertvy...  Pochitanie  Marduka, carya bogov... i
postoyanno  delal to, chto bylo k zlu  dlya ego  grada... ego zhitelej dovel  do
pogibeli, nalozhiv na nih tyazhkoe igo. Vladyka  bogov razgnevalsya grozno iz-za
steny ih; on ostavil ih  oblast'; bogi,  zhivshie v  nih, ostavili svoi zhilishcha
iz-za gneva za ih perenesenie v Vavilon...
     Marduk, velikij vladyka, zashchitnik lyudej svoih, radostno vozzrel  na ego
(Kira) blagoslovennye deyaniya i ego pravednoe serdce i povelel emu shestvovat'
k  svoemu gradu Vavilonu... soputstvuya emu, kak drug  i tovarishch.  Ego shiroko
rastyanuvshiesya vojska, neischislimye, podobno  vode,  reki, shli  vooruzhennye s
nim...  Nabonida, carya, ne pochitavshego ego, Marduka, on predal v  ego (Kira)
ruki..."
     Vot chto pisali o nem zhrecy.
     Kir slushal eto s nepronicaemym  i torzhestvennym licom. V glubine  glaz,
pod  dlinnymi resnicami,  tailas'  nasmeshka.  On  byl  slishkom  umen,  chtoby
poddavat'sya lesti.
     No  v manifeste svoem on vyderzhal tot  zhe ton, te zhe vysokoparnye rechi,
te zhe tituly.
     - "YA, Kir,  car' mira,  velikij car', moguchij car', car' Vavilona, car'
SHumera, car'  Akkada, car' chetyreh  stran,  syn Kambiza, velikogo carya, carya
goroda Anshana..."
     "Esli  eto i ne  sovsem  tak,  -  dobavlyal pro  sebya Kir,  diktuya  svoj
manifest,  -  nuzhno, chtoby oni videli vo  mne potomka velikih  carej.  Razve
lestno pokorit'sya synu persa Kambiza, kotoryj nikogda ne byl carem?  Poshchadim
ih samolyubie, ih tshcheslavie..."
     I diktoval dal'she:
     - "...  potomok Teispa,  velikogo  carya, carya  goroda  Anshana,  otrasl'
vechnogo carstva, kotorogo dinastiya lyubezna Belu i Nabu, kotorogo vladychestva
priyatno ih serdcu.  Kogda ya mirno voshel v Vavilon i pri likovaniyah i veselii
vo dvorce carej zanyal  carskoe zhilishche,  Marduk, velikij vladyka,  sklonil ko
mne blagorodnoe serdce zhitelej Vavilona za  to,  chto  ya ezhednevno pomyshlyal o
ego pochitanii..."
     Kir povtoril pochti vse, chto skazali  o  ego  deyaniyah zhrecy, prinyal  vse
pochesti  i  tituly, kotorymi  ego  nagrazhdali, voshvalil  Marduka,  kak togo
hoteli, ne zabyl i drugih bogov.
     No glavnoe dlya nego byli  ne tituly i ne pochesti. Glavnoe dlya nego bylo
umirotvorit'  pokorennye narody, chtoby ego  vlast' ne tyagotila ih,  chtoby ne
iskali oni  drugih carej i ne stremilis'  svergnut' ego, Kira. Kir  ponimal,
chto ugneteniem i zhestokost'yu  mnogogo ne dostignesh'. On videl eto na primere
mnogih velikih carej i  carstv. Pala vsemogushchaya Nineviya. Pal Vavilon. I  ego
ded Astiag razve ne iz-za sobstvennoj svireposti utratil carskuyu vlast'?
     Inogda strannye, ne podobayushchie caryu mysli  poseshchali  ego. "Mitridat byl
pastuh, - dumal Kir, - Spako - zhena pastuha. A razve ne  dostojnee oni byli,
prostye pastuhi, chem velikij car' Astiag?"
     |timi myslyami Kir ni s kem ne delilsya, dazhe s Krezom i dazhe s Garpagom.
     No v takie minuty razdum'ya pered ego glazami  zelenelo gornoe pastbishche,
nad golovoj smykalis'  vetvi  dubov i platanov, pronizannye solncem. I milyj
dalekij golos, laskovyj golos zval ego: "Kurush! Kurush! Gde ty, synok?"



     V tainstvennyh beskrajnih  prostorah zakaspijskih stepej zhili  plemena,
kotorye  eshche  bespokoili  Kira.  V  krytyh shkurami  i  vojlokom  povozkah, s
pronzitel'nym skripom grubyh koles kochevali eti opasnye  skifskie plemena so
svoimi  beschislennymi  stadami  po  beregam  rek,  po  razdol'yam  ravnin, to
priblizhayas' k  podnozhiyu  Kavkazskih gor,  to skryvayas' gde-to  v neizvestnoj
dali pustynnyh severnyh zemel'.
     Raznye  plemena skifov zhili  za  Kaspiem. Byli i osedlye.  Odni zhili  v
gorah, pasli svoi  stada, pitayas' dikorastushchimi plodami, myasom i molokom. Ih
uznavali po yarkoj, pestroj raskraske odezhdy.
     ZHili  skifskie plemena i  na ostrovah.  Oni ne znali hleba - kamenistaya
zemlya ostrovov  ne godilas'  dlya posevov.  Koren'ya,  dikie plody  derev'ev i
kustarnikov  byli im  pishchej, a odezhdu  delali iz  lyka,  kotoroe oni  myali i
obrabatyvali kak mogli.
     ZHili na zabolochennyh ust'yah rek, pitayas' ryboj.
     Koe-gde na  ravninah zhili skify-zemledel'cy.  Seyali hleb,  pasli stada.
CHernozemnaya zemlya davala obil'nye urozhai.
     Plemya  skifov,  kotoryh  Gerodot  nazyvaet  massagetami  i  s  kotorymi
prishlos'  vstretit'sya  Kiru,  vladelo  bezgranichnymi  prostorami  zemli,  no
nikogda nichego ne seyalo.
     Ogromnye stada byli bogatstvom massagetov. U nih vsegda bylo v izobilii
myaso, moloko, ryba, kotoruyu oni lovili v reke.
     Otvazhnye  naezdniki,  vooruzhennye   trehgrannymi  strelami,  bronzovymi
mechami,  sekirami, kop'yami  s zheleznymi  nakonechnikami, massagety  nikomu ne
podchinyalis',  nikomu  ne  platili  dani.  Oni  slavilis' muzhestvom v  boyah i
derzost'yu v grabitel'skih nabegah. Kosmatye, s dlinnymi borodami,  v shirokih
shtanah  iz zverinyh  shkur,  v steganyh kaftanah i ostryh kolpakah, oni,  kak
hishchniki,  naletali na sosednie  plemena; i eto vsegda bylo tyazhelym bedstviem
dlya bezzashchitnyh poselenij.
     "...Svirepyj vrag,  vooruzhennyj  lukom  i  napitannymi  yadom  strelami,
osmatrivaet steny na  tyazhko  dyshashchem  kone,  -  pisal o  skifah rimskij poet
Publij Ovidij Nazon,  - i  kak hishchnyj volk ovechku,  ne  uspevshuyu ukryt'sya  v
ovcharne,  neset  i  tashchit  po pazhityam  i  lesam,  tak  i  vrazhdebnyj  varvar
zahvatyvaet  vsyakogo, kogo najdet v polyah eshche ne prinyatogo ogradoj vorot: on
ili uvoditsya v plen s kolodkoj na shee, ili gibnet ot yadovitoj strely".
     Pylali poseleniya, polyhali  ognem neszhatye hleba. Revel  skot,  kotoryj
ugonyali zahvatchiki k sebe, v beskrajnyuyu step'...
     Vot   protiv  etih  opasnyh,  voinstvennyh   plemen,  kotorye  kogda-to
prihodili v Midiyu, i zadumal Kir svoj novyj pohod.
     Kir byl ne  tol'ko talantlivym  polkovodcem, on takzhe otlichalsya bol'shim
politicheskim umom  i mudroj  dal'novidnost'yu.  On ponimal: chtoby uderzhat'  v
svoih rukah zavoevannye plemena i gosudarstva, nado obespechit'  spokojstvie,
bezopasnost' i blagopoluchie ih gorodov, ih sel, sadov i  pashen, ih  kanalov,
provedennyh  dlya  orosheniya zasushlivyh  zemel',  sohranyayushchih  zhizn'  na  etih
zemlyah.
     Spokojstviyu   granic   ego   obshirnoj   derzhavy   po-prezhnemu   grozili
skify-massagety. I chtoby ne povtorilos' to, chto proizoshlo pri care Kiaksare,
Kiru  neobhodimo  bylo  pokorit'  etih opasnyh  sosedej svoego  gosudarstva.
Vernye polkovodcy Kira byli gotovy otpravit'sya s nim i v etot pohod.
     Kiru  bylo  uzhe ne  tak  legko, kak  v molodosti,  vyderzhivat'  voennuyu
stradu.  Ryzhaya hna skryvala gustuyu sedinu  v  ego  korotkoj kudryavoj borode,
glaza ego, okruzhennye morshchinami, glyadeli ustalo, v  nih uzhe ne bylo prezhnego
ognya. No massagety - sil'nyj i opasnyj vrag, kotorogo trudno pobedit', i Kir
nikomu ne mog doverit' etogo dela, on dolzhen byl sam vesti vojska.
     Caricej massagetov byla Tomiris, vdova massagetskogo carya.
     Veliko bylo ee udivlenie, kogda pered nej predstali posly velikogo carya
"vseh stran" Kira. Uzhe ne molodaya, shirokoplechaya, kruglolicaya i svetloglazaya,
ona ne srazu ponyala, o chem govoryat persidskie posly.
     - Velikij  car', car' carej, car' vseh  stran Kir hochet, chtoby ty stala
ego zhenoj.
     - YA? Ego zhenoj?
     Tomiris ele uderzhalas' ot smeha. |to ona, skifyanka, eto ona, kotoraya ne
huzhe  lyubogo  muzhchiny  mozhet skakat' na  dikom kone, metat'  strely i rubit'
mechom, - zhena persidskogo carya! Mozhet, on eshche zahochet, chtoby ona, nakryvshis'
pokryvalom, sledovala v oboze za ego vojskom?
     -  Idite  s mirom, - otvetila  poslam Tomiris.  - Kir - umnyj i  hitryj
chelovek. No ya razgadala ego hitrost'. Ne ya emu nuzhna, a moe carstvo.
     Da,  ona  razgadala. Ne  ona  byla nuzhna  Kiru. Kiru  hotelos' pokorit'
massagetov,  no  izbezhat'  vojny.  On  znal, chto  eta vojna  budet  dolgoj i
iznuritel'noj, a ostavit'  polozhenie del tak,  kak ono est'  sejchas, nel'zya.
Massagetov nado podchinit', inache oni nikogda ne dadut pokoya ego strane.
     "Hotel  sdelat'  eto  delo mirom, - podumal Kir, - ne  poluchilos'. Nado
voevat'".
     I on prikazal  stroit' mosty cherez reku,  chtoby  perepravit' vojsko  na
zemlyu massagetov.
     Mosty  rosli na reke  odin  za  drugim.  S zari  do zari  slyshalsya stuk
toporov: vojsko bylo ogromno i mostov ponadobilos' mnogo.
     Odni  stroili mosty, drugie skolachivali  ploty  i ustanavlivali na  nih
voennye derevyannye bashni...
     V stepi  inogda pokazyvalis' vsadniki i tut zhe ischezali, kak poludennoe
navazhdenie. Persy znali, chto massagety sledyat za ih rabotoj.
     V razgar  etih  rabot  k caryu  yavilsya  vestnik  ot caricy  Tomiris. Ona
prislala Kiru  ustnoe  pis'mo, potomu chto pisat' ne umela.  Vestnik  slovo v
slovo peredal ee rech'.
     - "Perestan', car' midyan, hlopotat' nad tem, chem ty  zanyat teper'; ved'
ty  ne  mozhesh'  znat', blagopoluchno  li konchatsya tvoi nachinaniya. Ostanovis',
carstvuj nad svoim i ne meshaj nam carstvovat' nad tem, nad chem my carstvuem.
No esli ne zhelaesh' posledovat' etim sovetam i ni za chto ne hochesh' ostavat'sya
v  pokoe,  esli, naprotiv, u  tebya est' sil'naya  ohota  pomerit'sya silami  s
massagetami,  izvol',  no ne trudis' nad soedineniem rechnyh beregov:  na tri
dnya  puti  my  otojdem ot  reki,  togda  perehodi  v  nashu  zemlyu.  Esli  zhe
predpochitaesh' dopustit' nas v tvoyu zemlyu, to sdelaj to zhe samoe".
     Kir vnimatel'no vyslushal vestnika. Potom sozval svoih polkovodcev.
     -  Kak byt'? Perejti  li nam  cherez reku? Pustit'  li  Tomiris  na nashu
zemlyu?
     Polkovodcy reshili delo edinodushno.
     - Zachem idti v chuzhuyu, neizvestnuyu nam zemlyu?.. My ne znaem, chto ozhidaet
nas  tam.  Puskaj  Tomiris  idet syuda, davajte  dopustim k  nam  ee vojsko i
vstretimsya na nashej zemle!
     I  tol'ko  lidiec  Krez, kotoryj  i syuda posledoval  za  Kirom,  byl ne
soglasen s etim resheniem.
     - Tak  kak  bog  otdal  menya vo vlast' tebe, car', - skazal on, - to  s
samogo nachala ya  obeshchal otvrashchat',  po  vozmozhnosti,  vsyakuyu bedu ot  tvoego
doma. Esli ty dumaesh', chto ty bessmerten i chto tvoe vojsko bessmertno, togda
mne vovse net nuzhdy vyskazyvat' svoe mnenie. No esli soznaesh', chto ty tol'ko
chelovek i chto tvoi poddannye  tol'ko lyudi, to znaj, chto odni ya te zhe lyudi ne
mogut  byt'  schastlivy  postoyanno.  Moe mnenie  protivopolozhno  sovetu tvoih
polkovodcev.  Esli  ty dopustish'  nepriyatelya na svoyu  zemlyu, to pogubish' vse
tvoe carstvo. Ibo yasno, chto, esli massagety pobedyat, oni ne ubegut nazad, no
ustremyatsya dal'she v tvoi  vladeniya.  U nih uzhe ne budet pregrady. Esli zhe ty
oderzhish'  pobedu  nad  vragom,  to  dvinesh'sya vo  vladeniya Tomiris. I  budet
nesterpimym pozorom, esli Kir, syn Kambiza, pobezhdennyj zhenshchinoj, ustupit ej
stranu! Poetomu ya polagayu, chto nam sleduet perejti reku i podvinut'sya vpered
na stol'ko,  na skol'ko otstupit vrag, i lish' na ih zemle nachinat' srazhenie.
Massagety  ne   vkusili  blag  persidskoj  zhizni,  i  im  neznakomy  bol'shie
udovol'stviya. Poetomu  sovetuyu zarezat' mnozhestvo  skota i  prigotovit'  dlya
etogo naroda  ugoshchenie v  nashem  lagere. Krome togo, nalit' v  izobilii chashi
chistogo  vina. Potom sovetuyu ostavit' v lagere  chast' nashego vojska,  uzhe ne
sposobnuyu k bitve, a s ostal'nymi vozvratit'sya k reke.  "Esli ya ne oshibayus',
nepriyatel' pri vide stol'kih blag kinetsya na nih, a nam ostanetsya proslavit'
sebya pobedoj.
     Kir nadolgo zadumalsya. On privyk pobezhdat' v otkrytom boyu...
     No  ozhili v  pamyati rasskazy deda ego, Astiaga. Dikie polchishcha skifov na
midijskoj zemle, proizvol,  razboj, razorenie... Snova krasnye kostry pylali
pered nim v chernom nochnom pole, snova slyshal on hriplye golosa skifskoj ordy
i konskij topot, vopli, i zhenskij plach, i kriki detej...
     - YA predpochitayu mnenie Kreza, - skazal Kir.
     I velel soobshchit' carice Tomiris, chto on sam stupaet v ee vladeniya.
     Prezhde  chem vystupit', Kir pozval k sebe v shater svoego  syna Kambiza i
poprosil Kreza tozhe prijti k nemu.
     - YA  ostavlyayu tebe carstvo,  - skazal  Kir  Kambizu, - carstvuj, poka ya
budu  v pohode. Nel'zya  ostavlyat' narod bez  pravitelya, kak dom bez hozyaina.
Peredayu tebe v tvoi ruki  i moego druga Kreza. I  esli  pohod moj...  -  Kir
vzdohnul, serdce ego szhalos' ot neob座asnimoj toski tyazhelogo predchuvstviya, no
on tut zhe ovladel soboj.  -  Esli pohod  moj  okonchitsya  neschastlivo, beregi
Kreza, pochitaj ego, sleduj ego sovetam. YA proshu tebya ob etom, Kambiz, ya tebe
eto prikazyvayu!
     Kir byl pechalen. On ne pomnil  vremeni, kogda by na dushe u nego  lezhala
takaya pechal'. On eshche i eshche raz nastojchivo nakazyval Kambizu berech' Kreza.
     Krez  stoyal, nizko skloniv golovu.  Emu bylo tyazhelo ostavlyat' Kira; emu
kazalos', chto,  rasstavshis', oni" oba  pogibnut.  No Kir,  predvidya  tyazhelye
srazheniya, ne hotel podvergat' opasnosti svoego starogo mudrogo druga.
     Prostivshis', Kir prikazal Kambizu i Krezu nemedlenno pokinut' lager'  i
vozvratit'sya v Persiyu.
     V tot zhe den' Kambiz i Krez uehali.



     Ogromnoe  vojsko  Kira pereshlo  reku.  SHli  po  mostam, pereplyvali  na
plotah. Byli smel'chaki, kotorye verhom na konyah brosalis' vplav'.
     S nedobrym chuvstvom vstupil Kir na chuzhuyu emu ravninnuyu zemlyu.
     Oni shli ves' den', a ravnina uhodila vse dal'she i dal'she, odnoobraznaya,
shelestyashchaya  travoj  i  kovylem.  Ni  holmov, ni gornyh vershin.  Solnce  bylo
nezharkoe. A k  nochi podul severnyj veter, prigibaya travy k zemle. I zakatnoe
nebo, malinovoe i lilovoe, pokazalos' Kiru ugnetayushche pechal'nym.
     Noch'yu Kir dolgo  ne spal.  On vyshel iz shatra, chto-to trevozhilo  ego. On
hodil po  lageryu,  proveryaya posty. Nel'zya byt' spokojnym na opasnoj skifskoj
zemle. Vragi, kak zmei, mogli podpolzti neslyshno k lageryu...
     No vse  bylo  tiho. Tol'ko hrapeli  inogda  koni,  shelestela  trava  da
potreskivali v kostrah vetki suhogo saksaula. Krupnye zvezdy, spustivshis' do
samogo  gorizonta, mercali, slovno  pokachivayas' na svoih  tonkih  serebryanyh
luchah.  Kiru kazalos', chto on slyshit ih prizrachnyj  serebryanyj zvon,  i  eto
pugalo ego, kak predvestie bedy.
     Kir usnul s tyazhelym serdcem. I tyazhelyj prisnilsya emu son.
     On  uvidel yunogo  Dariya,  starshego  iz  synovej  svoego  rodstvennika i
vel'mozhi Gistaspa. Dariyu  bylo vsego dvadcat' let. Gistasp ostavil ego doma:
on schital, chto Darij eshche molod dlya tyazhelyh pohodov.
     Prosnuvshis', Kir dolgo obdumyval  svoj son.  I,  obdumav, schel etot son
prorocheskim.
     I  edva nebo na vostoke  zasvetilos'  zelenovatym otsvetom nastupayushchego
utra, Kir prikazal pozvat' k sebe Gistaspa.
     Kir i Gistasp byli odni v shatre. Kir ne hotel, chtoby kto-nibud' znal ob
etom razgovore.
     Kir skazal:
     - Syn  tvoj,  Gistasp,  vinoven v  zagovore  protiv menya,  protiv  moej
vlasti. YA znayu eto  dostoverno.  Bogi zabotyatsya obo mne i preduprezhdayut menya
obo vsem, chto mne predstoit.
     Gistasp glyadel na nego s trevogoj  i  strahom.  Emu pokazalos',  chto on
slyshit golos starogo Astiaga, davno ushedshego iz zhizni...
     - Segodnya noch'yu, vo sne, - prodolzhal Kir, - ya videl tvoego syna Dariya s
kryl'yami  na  plechah:  odnim  krylom  on  osenyal  Aziyu,  drugim Evropu.  |to
snovidenie  svidetel'stvuet,  chto on  zloumyshlyaet protiv  menya. Poetomu  kak
mozhno skoree vozvrashchajsya  v Persiyu  i postarajsya predstavit' syna  tvoego na
sud k tomu vremeni, kogda ya pokoryu etu stranu i vozvrashchus' domoj.
     Posle, kogda Kira ne stalo, magi tak tolkovali ego
     - Kir dumal, chto Darij zloumyshlyaet  protiv  nego. No  ved' eto  bylo ne
tak.  Bozhestvo  davalo emu zaranee  znat', chto  on sam umret zdes', v  zemle
massagetov, i chto carstvo ego perejdet k Dariyu.
     Ni  sam Kir, ni Gistasp  ne usomnilis' v  tom, chto  eto ne  prosto  son
prisnilsya  ustalomu,  ozabochennomu  ogromnymi  voennymi  i  gosudarstvennymi
zabotami  cheloveku.  Oba oni byli sovershenno uvereny,  chto bozhestvo posetilo
carya i predupredilo ego.
     - Ne rodit'sya by luchshe, car', tomu persu, kotoryj zloumyshlyaet  na tebya,
- otvetil predannyj Kiru Gistasp, -  a esli takoj est', to pust' on pogibnet
totchas! Zloumyshlyat' na togo, kto iz rabov sdelal persov svobodnymi  i vmesto
podchineniya dal im vladychestvo nad vsemi narodami! Esli snovidenie znamenuet,
chto yunyj syn moj zamyshlyaet protiv tebya vosstanie, ya otdam ego tebe:  delaj s
nim chto hochesh'!
     Razgnevannyj  i neschastnyj,  Gistasp,  vstretiv,  kak obychno,  molitvoj
voshodyashchee  solnce, potreboval svoego konya i otpravilsya obratno v Persiyu. On
speshil domoj. On boyalsya, chto Darij  chto-nibud' predprimet protiv  Kira. Nado
bylo  nemedlenno  zaklyuchit'  syna  v  temnicu,  chtoby  on  nichego  ne  uspel
predprinyat'. Gistaspu i v  golovu ne prihodilo, chto ego yunyj syn Darij mozhet
okazat'sya ni v chem ne vinovnym!



     Izo  dnya v den'  shlo  vpered po ravnine  Kirovo  vojsko.  SHirokij sled,
vytoptannyj konyami, ostavalsya posle nego. Vysokaya trava lozhilas', pribitaya k
zemle tam, gde prohodili ego tyazhelye obozy.
     Udivitel'nym kazalos', chto solnce zdes' ne palilo, ne obzhigalo kozhu, ne
slepilo glaza. Posle mesopotamskogo pekla zakaspijskie stepi kazalis' persam
prohladnymi. Govorili o  tom,  chto esli idti  vse  dal'she i dal'she, to mozhno
sovsem zamerznut'. I chto tam chasto v'yugoj podnimayutsya holodnye belye per'ya i
zaslonyayut nebo - tak govorili oni o snege.
     ZHadno vsmatrivalis' oni v yasnuyu dnem i lilovuyu vecherom dal'. Den' idut,
dva  idut, tri...  Ved' dolzhno  zhe, nakonec, chto-to  poyavit'sya pered nimi  -
more, gora,  gorod! Nichego. Vse ta  zhe step', vse tot zhe  serebryanyj  razliv
kovylej.
     Noch'yu zvezdy viseli tak  nizko  nad gorizontom,  chto kazalos', ih mozhno
dostat' rukoj. No shli vpered, a gorizont uhodil vse dal'she i dal'she, i zvezd
medlennym,  torzhestvennym  horovodom  peredvigalis'  na  zapad,  a s vostoka
podnimalis'  drugie. Step' molchala. Dnem  treshchali  cikady,  peli  zhavoronki.
Massagety ne pokazyvalis', ischezli, rastvorilis' gde-to  v solnechnom stepnom
mareve. I uzh nachinalo mereshchit'sya, chto nikakih massagetov net i ne bylo i chto
step' pusta  i bezlyudna  do samyh teh severnyh  stran, gde  konchaetsya vsyakaya
zhizn'.
     Na vos'moj den' Kir ostanovil vojsko.
     Kak  voevat'  s  massagetami, esli oni  naletayut otkuda-to iz nevedomyh
dalej i potom snova  ischezayut bez  sleda v etih dalyah, v etom sheleste trav i
solnechnom molchanii stepi?
     Sdelali  tak, kak sovetoval Krez. Vojsko razdelilos'. Slabye,  bol'nye,
uzhe  ne sposobnye k bitve  voiny ostalis'  na  meste. A  ostal'nye,  sil'nye
boevye polki vmeste s carem i voenachal'nikami otstupili obratno, k reke.
     Ostavshiesya nedoumevali. CHto zadumal Kir? Pochemu on ostavil ih zdes'?
     No dolgo  razdumyvat' ob etom  oni ne stali. U  nih bylo stol'ko vsyakoj
edy i stol'ko vina, chto  celoe  vojsko  moglo  by  pirovat'  do  utra. Skoro
zapylali  kostry,  potyanulis'  vokrug  zapahi  zharenogo  myasa,  zapleskalos'
vinogradnoe, ionijskih vinogradnikov, vino.
     I,  slovno  pochuyav zapahi pira ili uslyshav  pesni u  kostrov, na persov
naleteli  massagety.  So  svistom,  s boevymi  voplyami  na  poludikih  konyah
vorvalis' oni v lager'. ZHestoko zazveneli ih strely, zasverkali kop'ya...
     Persy  probovali  soprotivlyat'sya.  No  massagety  s yarost'yu  toptali ih
kopytami  konej,   bili,  ubivali.  I  skoro  persy  vse   polegli  u  svoih
prigotovlennyh dlya pira kostrov.
     Massagety likovali. Oni tut zhe brosilis' sdirat' s ubityh skal'py.  Oni
delali  eto  lovko  i  provorno, i  kazhdyj  speshil  dobyt' kak mozhno  bol'she
skal'pov, chtoby potom,  svyazav ih za volosy, povesit' na uzdu svoego konya. U
kogo  bol'she  skal'pov,  tot  bol'she  ubil  vragov.  Ih vozhd',  carskij  syn
Spargapis, syn  Tomiris,  kak i vsyakij  vozhd', pohvalit i poblagodarit ih za
hrabrost' i otvagu,
     Trud  bitvy  vsegda tyazhel. Ustalye, s  okrovavlennymi rukami, massagety
hoteli  bylo, vskochiv  na konej, ischeznut' v stepi.  No  zapah zharenogo myasa
ostanovil i  privlek ih.  S radostnymi krikami,  s vozglasami  likovaniya oni
okruzhili  kostry,  na kotoryh  zharilis' tushi  bykov i  baranov.  I  eshche vyshe
podnyalis' ih radostnye vopli, kogda oni uvideli burdyuki s vinom.
     Massagety slozhili svoi luki i shchity i uselis' k kostram. Oni rezali myaso
kinzhalami, zahvatyvaya  kuski pobol'she. Oni hvatali chashi  i  zhadno pili vino.
Oni  peli  i  smeyalis',  vino  sdelalo  ih  dobrymi  i  bespomoshchnymi.  Siloj
volshebstva etogo yantarnogo vina ves' mir dlya nih preobrazilsya, luna smeyalas'
na nebe, ogon'  v kostrah plyasal veseluyu plyasku, krugom  byli druz'ya, kazhdyj
gotov byl klyast'sya v druzhbe  kazhdomu... Oni  peli, hohotali,  krichali chto-to
drug drugu. I koni otklikalis' im iz temnoty veselym rzhaniem, budto smeyalis'
vmeste s nimi.
     Otvedav  radost'   vinogradnogo  soka,  oni  ne  znali  ego  kovarstva.
Kazalos', chto ot takogo vina dazhe  golova zakruzhit'sya ne  mozhet.  No  golova
zakruzhilas',  otnyalis' ruki i  nogi, i  pobediteli  krepko usnuli na zalitoj
vinom i krov'yu zemle, poteryavshie sily, poteryavshie razum.
     Vot tut i  vernulsya Kir  so  svoim vojskom. Boya  ne bylo. Mnogo  skifov
ubili, no gorazdo bol'she vzyali v plen. Vzyali v plen  i syna caricy  Tomiris,
ih molodogo vozhdya Spargapisa.



     Carica  Tomiris  vskore uznala,  chto  sdelal Kir  s  ee vojskom.  Srazu
postarevshaya,  zadyhayas' ot  gorya i yarosti, no ne teryaya rassudka, ona poslala
Kiru vestnika.
     Kir pogubil tret'yu chast' ee vojska - obmanom, hitrost'yu pogubil!
     I on vzyal ee syna. Tol'ko by vyzvolit' ej syna iz ruk persov, tol'ko by
vernut' ego!
     No  esli  Kir  ne  zahochet  vernut'  ej  syna,  togda  ne  budet  mesta
razgovoram.
     Kir molcha, nahmuryas', slushal vestnika Tomiris.
     -  "...Nenasytno zhadnyj do krovi, Kir, ne gordis' sluchivshimsya, tem, chto
s pomoshch'yu vinogradnogo  ploda,  kotorym vy napivaetes'  sami  i  ot kotorogo
neistovstvuete tak, chto po mere napolneniya vinom  vse bol'she skvernoslovite,
ne gordis', chto stol' kovarno, takimi sredstvami ovladel ty moim synom, a ne
v srazhenii i  ne voennoj doblest'yu. Teper' poslushaj menya, potomu chto sovetuyu
tebe blagoe: vozvrati mne  moego syna i udalyajsya iz nashej  strany, svobodnyj
ot  nakazaniya za to,  chto tak  naglo postupil ty s moim vojskom.  Esli zhe ne
sdelaesh'  etogo, klyanus'  Solncem, vladykoyu massagetov, ya utolyu tvoyu zhazhdu v
krovi, hot' ty i nenasyten".
     Kir vyslushal rech' caricy i otpustil vestnika, nichego ne skazav.
     "Mne  grozit  zhenshchina! - dumal on.  -  Mne,  vladyke stol'kih  stran! YA
proshel  stol'ko dorog, pokoril stol'ko gorodov i  plemen,  i ya  dolzhen ujti,
ispugavshis' ugroz zhenshchiny!"
     Usmehnuvshis', on udivilsya ee samonadeyannosti.
     "YA ne vernu tebe syna, - dumal Kir. - I ya ne sdelayu emu zla. No poka on
budet v moih rukah, ty, Tomiris, tozhe nam zla ne sdelaesh'. YA ne mogu ujti iz
etoj  zemli, ne  pokoriv massagetov,  inache kochevniki nikogda  ne  dadut nam
pokoya".
     Molodoj  massaget  Spargapis, s  rastrepannoj  grivoj  belokuryh volos,
plachushchij  ot styda, chto tak besslavno popal v ruki  vragov,  postig vsyu meru
svoego neschast'ya i pozora. Ego  vzyali, kak shchenka,  sorvali s  nego i zolotuyu
povyazku, i zolotoj poyas, i dragocennyj kinzhal... On, syn carya, kak poslednij
rab stoit v okovah pered chuzhim carem, pered chuzhimi voinami.
     - Snimi s menya cepi! -  v yarosti  krichal on Kiru i  gromyhal okovami. -
Snimi s menya cepi, proshu tebya! Tol'ko snimi s menya cepi!
     - Osvobodite ego ot okov, - prikazal Kir. - YA ne ubivayu plennyh.
     Okovy totchas snyali. Vse  zhdali - chto teper' skazhet massaget? CHto  budet
delat' dal'she?
     Vse  proizoshlo  tak bystro, chto nikto ne uspel pomeshat' Spargapisu.  On
vyhvatil kinzhal iz-za poyasa stoyavshego ryadom soldata i s razmahu udaril  sebya
v serdce.
     Kir videl mnogo smertej  na svoem veku. No etoj  smerti  on  ne  hotel.
Drozh' proshla po ego licu, on otvernulsya i ushel, chtoby  ne videt' u svoih nog
etogo belokurogo, belokozhego i takogo yunogo vrazheskogo vozhdya.
     Mozhet byt',  Kir stal  slishkom  starym,  mozhet,  on  vspomnil  o  svoem
bezzashchitnom detstve, no serdce ego drozhalo. On ne hotel etoj smerti.
     Spargapis  umer.  Carice  Tomiris bol'she  nechego bylo  zhdat'  i  bol'she
nezachem shchadit' Kira. Ona sobrala vse vojsko, kotoroe u nee bylo, i yarostnaya,
besposhchadnaya, bezuderzhnaya v svoem gore i v svoej nenavisti napala na Kira.
     Eshche s  vechera razvedchiki prinesli vest', chto skify nedaleko. Oni gotovy
k boyu, no, vidno, zhdut utra.
     Kir ne spal.  Pochemu-to vspominalas' molodost', dal'nie pohody, trudnye
osady,   boi...   Krepostnye   steny   lidijskih   Sard,  kotorye   kazalis'
nepristupnymi.  Bashni   Vavilona  i  ih  mednye   vorota,  kotorye  kazalis'
nesokrushimymi...  Kreposti ionijskih  gorodov...  No  togda vse  bylo  yasno:
osada, boj. Gorod, kotoryj nuzhno vzyat'. Vojsko, kotoroe nuzhno razbit'...
     A  zdes'?  Vrag,  uhodyashchij  kuda-to,  ischezayushchij.  I   ni  gorodov,  ni
krepostnyh sten. Kak voevat'? CHto osazhdat', pobezhdat', zahvatyvat'?
     A vojsko Kira  vse bol'she ustaet, vse bol'she izmatyvaetsya v  etoj vojne
bez  boev, v  vojne  bez  protivnika,  vsegda  nastorozhennoe,  v  postoyannom
ozhidanii nevedomyh opasnostej...
     Kir  vstal  i  podnyal  svoi  vojska do  rassveta. Po obychayu persov, oni
molitvoj  vstretili voshodyashchee solnce - ih  bozhestvo, sovershili vozliyanie. I
stali gotovit'sya k bitve.
     "Mne  kazhetsya,  srazhenie eto bylo  naibolee  zhestokim iz  vseh, v kakih
kogda-libo uchastvovali varvary", - govorit Gerodot.
     Kir,  kogda  uvidel  nadvigayushcheesya  na  nego  s  dikimi  krikami vojsko
massagetov, sobral vse svoe muzhestvo zakalennogo v boyah voina i hladnokrovie
opytnogo polkovodca.  No vse  zhe pri  vide  etoj konnicy, podnyavshejsya slovno
tucha  na  gorizonte,  emu  mgnovenno  vspomnilas' strashnaya  peschanaya burya  v
pustyne Deshte-Kevir, kotoraya nadvigalas' vot tak zhe zloveshche i neotvratimo.
     Dva vojska soshlis' i  vstali drug protiv druga.  Poleteli  strely.  Kir
zametil, chto massagety strelyayut ne huzhe, a luchshe, chem ego strelki, i chto oni
natyagivayut luk inache, chem persy i  drugie narody. Persy prityagivayut tetivu k
grudi.  A  massagety  stanovyatsya  k nepriyatelyu  bokom, prityagivayut tetivu  k
plechu, i strela u nih letit  s bol'shej siloj. Oni provorny v boyu, strelyayut i
pravoj i levoj rukoj, i  chto  voiny Kira, porazhennye strelami,  padayut chashche,
chem u massagetov...
     "Nado budet nauchit' nashih luchnikov tomu zhe", - dumal Kir.
     On videl, kak, slovno atlasnye, otsvechivayut u massagetov ih kolchany. I,
vspomniv, chto oni chasto delayut kolchany iz chelovecheskoj kozhi, sodrognulsya.
     Boj  narastal. Strely  s gudeniem gusto  leteli  i s toj,  i  s  drugoj
storony.  No vot kolchany opusteli, i voiny dvinulis' drug na druga s kop'yami
i mechami.
     Bilis' dolgo, uporno, besposhchadno. Persy ne privykli  otstupat' i k tomu
zhe znali, chto  esli  ne pobedyat,  to  pogibnut. A Tomiris v  svoem neistovom
gneve  i yarosti gotova byla pogibnut', no otomstit'  Kiru za svoego  syna. I
oni dralis' nasmert'.
     Ni odin soldat ne otstupil, ne popytalsya bezhat'. Ili pobeda ili smert'.
Ili smert' ili pobeda.
     Pobedili massagety. Pochti vse vojsko Kira poleglo na  etom rokovom pole
bitvy, a  te, kto ostalsya v zhivyh, naprasno iskali  svoego carya i polkovodca
Kira.
     Ubityj Kir lezhal sredi svoih ubityh soldat.
     Srazhenie konchilos'.
     Svetlye  zhestokie  glaza  Tomiris sverkali  na  korichnevom  ot plotnogo
zagara lice.
     - Najdite mne Kira! - prikazala ona.
     Vskore ubityj car', raskinuv ruki, bezzashchitno lezhal pered nej na zemle.
     Tomiris velela napolnit' krov'yu kozhanyj meshok.
     -  Hotya, ya vizhu, i pobedila  tebya v srazhenii, no ty prichinil mne tyazhkoe
gore, kovarstvom otnyav u menya syna, i ya nasyshchu tebya krov'yu, kak ugrozhala!
     Skazav eto, Tomiris svoimi rukami pripodnyala telo  Kira i pogruzila ego
golovu v meshok, polnyj krovi.

     "Otnositel'no  smerti Kira  sushchestvuet  mnogo  rasskazov,  -  zaklyuchaet
Gerodot svoe povestvovanie o care Kire, - ya privel naibolee pravdopodobnyj".
     Tak  pogib Kir, "car' narodov,  velikij car', moguchij  car'", kak togda
imenovali ego.
     Persy  nazyvali  ego  otcom,   a  greki  schitali  obrazcom  gosudarya  i
zakonodatelya.
     On carstvoval dvadcat' vosem' let.


     V  rodovom  gorode  Kira  Pasargady  postavili  emu grobnicu. |to  byla
nebol'shaya massivnaya bashnya, pohozhaya na zikkurat, okruzhennaya kolonnami. Gustye
kushchi derev'ev ohranyali grobnicu ot  zhguchego solnca, - tomu, kto lezhit zdes',
nuzhny tishina i pokoj, potomu chto v zhizni ego ne bylo ni pokoya, ni tishiny.
     Naverhu grobnicy ustroen sklep s ochen' uzkim vhodom. Tam stoyalo zolotoe
lozhe  i  na nem zolotoj sarkofag, stol s zolotymi kubkami, mnozhestvo carskih
odeyanij  i ukrashenij s dragocennymi kamnyami hranilos'  tam. Tam  zhe lezhalo i
oruzhie carya - ego luk, shchit i mech. Nad vsem etim byla nadpis':
     "CHelovek! YA, Kir, sozdatel' derzhavy persov, i ya byl carem Azii. Poetomu
ne zaviduj mne za etot pamyatnik".
     Potom grobnicu razgrabili, lozhe i sarkofag  razbili na kuski. Hotya magi
storozhili ee i poluchali za eto kazhdyj den' ovcu i kazhdyj mesyac - loshad'.


     Vse  eto bylo  ochen' davno.  Proshli tysyacheletiya, i v doline Murgab, gde
shumel bogatyj gorod Pasargady, net nichego. Lish' neskol'ko oblomannyh kolonn,
koe-gde cokoli, na kotoryh  stoyali kolonny, kamennye kosyaki ot vorot - vot i
vse, chto ostalos' ot stolicy drevnih persidskih carej...
     No grobnica Kira stoit i sejchas. Tol'ko ni zeleni, ni prohlady derev'ev
net okolo nee.  Solnce  palit  drevnie  kamni,  i stepnoj veter  obvevaet ih
zharkim dyhaniem. I nikakih pyshnyh nadpisej, o kotoryh  govorit  Gerodot, net
na  nej. Lish' odna stroka  donosit  nam  iz  davnih  vremen  golos  velikogo
polkovodca:
     "YA, Kir, car', Ahemenid".



     1





Last-modified: Thu, 10 Mar 2005 06:09:07 GMT
Ocenite etot tekst: