Ocenite etot tekst:


"Frajdej" (roman); Per. Maksima Alginina, 1994 ("Friday", 1982)



     On sel mne na hvost, kak tol'ko ya vyshla iz kapsuly kenijskogo Steblya.
On proshel za mnoj cherez dver', vedushchuyu k Tamozhne, Karantinu i  Immigracii.
Kak tol'ko za nim shlopnulis' stvorki dveri, ya ego ubila.
     Mne nikogda ne nravilos' ezdit' na Steble. |ta nepriyazn' razvilas'  u
menya eshche do katastrofy na  Nebesnom  Kryuke  v  Kito.  Ot  kabelya,  kotoryj
podnimaetsya pryamo v nebo bez kakoj-libo podderzhki, popahivaet koldovstvom.
No edinstvennyj drugoj sposob dobrat'sya do |l-Pyat' slishkom dorog i  dolog;
prikaz, dannyj mne, i moj rashodnyj schet etogo ne predusmatrivali.
     Tak chto ya nervnichala eshche do togo, kak vyshla iz chelnoka, pribyvshego na
Stacionarnuyu Stanciyu s |l-Pyat', chtoby sest' na kapsulu Steblya... no,  chert
voz'mi, nel'zya zhe ubivat' cheloveka iz-za odnih  tol'ko  nervov.  YA  hotela
tol'ko otklyuchit' ego na neskol'ko chasov.
     U podsoznaniya svoya logika. YA podhvatila ego, prezhde chem  on  upal  na
pol, i bystro ottashchila k ryadu zapertyh bronirovannyh shkafchikov, v  speshke,
chtoby na polu ne ostalos' pyaten, prizhala  ego  bol'shoj  palec  k  zashchelke,
vpihnula ego vnutr', vytashchila ego bumazhnik, nashla kartochku "Dajnerz klab",
zasunula ee v priemnuyu  shchel',  sobrala  dokumenty  i  nalichnye  i  brosila
bumazhnik ryadom s trupom  kak  raz  v  tot  moment,  kogda  bronevaya  plita
skol'znula vniz i zahlopnulas'. YA otvernulas'.
     Nado mnoj i nemnogo pozadi v vozduhe plaval Sledyashchij Glaz.
     Prichiny nervnichat' ne bylo - v devyati sluchayah iz desyati Glaz dvizhetsya
sluchajno,  bez  kontrolya,  i  ego  dvenadcatichasovuyu  lentu  mogut  i   ne
prosmotret', prezhde chem  steret'.  V  desyatom  sluchae  chelovek  iz  sluzhby
poryadka mozhet vnimatel'no za nim sledit'... a,  mozhet,  on  prosto  sidit,
cheshetsya i dumaet o tom, chto delal proshloj noch'yu.
     I ya ne stala obrashchat' vnimaniya i dvinulas' k vyhodu iz koridora. |tot
nadoedlivyj  Glaz  sledil  za  mnoj,  dolzhno  byt',  potomu,  chto  ya  byla
edinstvennym ob®ektom, izluchayushchim s temperaturoj tridcat'  sem'  gradusov.
No on zaderzhalsya po men'shej mere  na  tri  sekundy,  obsleduya  shkafchik,  i
tol'ko potom snova pricepilsya ko mne.
     YA prikidyvala, kakoj iz treh sposobov dejstviya samyj  bezopasnyj,  no
tut vozobladala ta, samostoyatel'naya chast' moego mozga, i moi ruki pribegli
k chetvertomu sposobu: moya karmannaya ruchka stala lazernym izluchatelem  i  ya
"ubila" etot Sledyashchij Glaz - ubila ego nasmert',  postaviv  izluchatel'  na
polnuyu moshchnost' i ne vyklyuchaya ego, poka Glaz ne upal  na  pol,  ne  tol'ko
osleplennyj, no i s otrubivshimsya antigravom. I stertoj pamyat'yu - ya na  eto
nadeyalas'.
     YA snova vospol'zovalas' kreditnoj  kartochkoj  svoego  presledovatelya,
obrabotav zashchelku svoej ruchkoj, chtoby ne isportit' otpechatok  ego  pal'ca.
Prishlos'  krepko  pridavit'  botinkom,  chtoby   zasunut'   Glaz   v   etot
perepolnennyj  shkafchik.  Potom  ya  zatoropilas':   nastalo   vremya   stat'
kem-nibud' drugim. Kak i bol'shinstvo v®ezdnyh  portov,  kenijskij  Stebel'
imeet udobstva dlya turistov s obeih  storon  tamozhennogo  bar'era.  Vmesto
togo, chtoby idti cherez osmotr, ya nashla tualetnye  komnaty  i  rasplatilas'
nalichnymi za vannuyu.
     CHerez dvadcat' sem' minut ya ne tol'ko vymylas',  no  i  imela  drugoj
cvet volos, druguyu odezhdu, drugoe lico - grim, kotoryj  nuzhno  nakladyvat'
tri chasa, sojdet za pyatnadcat' minut. YA ne osobenno zhelala pokazyvat' svoe
nastoyashchee  lico,  no  mne  nado  bylo  izbavit'sya  ot  lichiny,  kotoruyu  ya
ispol'zovala vo vremya etoj missii. Ta  chast'  ee,  kotoraya  ne  vytekla  v
kanalizaciyu, otpravilas' v dezintegrator:  kombinezon,  botinki,  sumochka,
otpechatki pal'cev, kontaktnye linzy, pasport. V pasporte,  kotoryj  byl  u
menya sejchas, figurirovalo moe nastoyashchee imya, tochnee, odno  iz  moih  imen,
stereografiya moego negrimirovannogo lica i ochen' pravdopodobno  vyglyadyashchaya
tranzitnaya viza s |l-Pyat'.
     Prezhde chem izbavit'sya ot lichnyh veshchej pokojnika, ya ih prosmotrela - i
ostanovilas'.
     Ego kreditnye kartochki i dokumenty byli na chetyre imeni.
     Gde byli eshche tri pasporta?
     Navernoe, gde-to na  mertvece  v  shkafchike.  YA  ne  obyskala  ego  po
pravilam - ne bylo vremeni! - ya prosto shvatila to,  chto  u  nego  bylo  v
bumazhnike.
     Vernut'sya i posmotret'? Esli ya pojdu i otkroyu shkafchik  s  eshche  teplym
trupom, kto-nibud' obyazatel'no eto zametit. Iz®yav ego kartochki i  pasport,
ya nadeyalas' zamedlit' identifikaciyu tela i, sledovatel'no, poluchit' bol'she
vremeni, chtoby skryt'sya, no - sekundochku. M-m-m, da,  pasport  i  kartochka
"Dajnerz klab" byli na imya Adol'fa Bensena. Rasshirennyj  kredit  "Ameriken
ekspress"  -  Al'berta  Bomonta.  Gonkongskij  bank  zabotilsya  ob  Arture
Bukmene, v to vremya kak "Master chardzh" zanimalas' Archibal'dom B'yukenanom.
     YA rekonstruirovala prestuplenie. Bomont-Bukmen-B'yukenan tol'ko  uspel
nazhat' pal'cem na zashchelku, kak Belsen udaril ego szadi, zasunul v shkafchik,
zaper ego sobstvennoj kartochkoj "Dajnerz klab" i toroplivo ushel.
     Da, zamechatel'naya istoriya... a teper' zamutim vodu eshche bol'she.
     |ti dokumenty i kreditnye kartochki legli ryadom s moimi sobstvennymi v
moj bumazhnik. Pasport "Belsena" ya spryatala na  sebe.  YA  by  ne  vyderzhala
obyska, no vsegda  est'  sposob  ego  izbezhat',  vklyuchaya  podkup,  ugrozy,
moral'noe razlozhenie, nerazberihu i drugie sposoby.
     Kogda  ya  vyshla  iz   tualeta,   passazhiry   so   sleduyushchej   kapsuly
vystraivalis'  v  ochered'   u   Tamozhni,   Karantina   i   Immigracii;   ya
prisoedinilas' k nim. Sluzhashchij TKI obratil vnimanie na to,  kakaya  u  menya
legkaya sumka,  i  pointeresovalsya  sostoyaniem  chernogo  rynka  naverhu.  YA
izobrazila na lice samoe glupoe vyrazhenie,  to  zhe,  chto  i  na  snimke  v
pasporte. Kak raz v etot moment on obnaruzhil nuzhnuyu  summu  deneg  v  moem
pasporte i svernul razgovor.
     YA sprosila ego o luchshem otele i luchshem restorane. On skazal,  chto  ne
obyazan davat' sovety, no chto emu nravitsya "Najrobi Hilton". A naschet  edy,
esli ya smogu sebe eto pozvolit', "Tolstyak", cherez dorogu ot  "Hiltona",  v
nem luchshaya eda v Afrike. On vyrazil nadezhdu, chto mne ponravitsya v Kenii.
     YA poblagodarila ego. CHerez neskol'ko minut  ya  spustilas'  s  gory  i
okazalas' v gorode, srazu ob etom pozhalev. Kenijskaya Stanciya nahoditsya  na
vysote bolee pyati kilometrov; vozduh tam vsegda  razrezhennyj  i  holodnyj.
Najrobi vyshe, chem Denver, pochti tak zhe vysoko, kak i Kuidad de Mehiko,  no
eto tol'ko malaya dolya vysoty gory Keniya, a do ekvatora rukoj podat'.
     Vozduh, kazalos', byl slishkom plotnyj  i  teplyj,  chtoby  im  dyshat';
pochti srazu moya odezhda propitalas' potom; ya pochuvstvovala,  chto  moi  nogi
nachali raspuhat' - a oni, krome togo, nyli  ot  polnoj  gravitacii.  YA  ne
lyublyu, kogda menya posylayut na zadanie vne Zemli, no vozvrashchat'sya nazad eshche
huzhe.
     YA  popytalas'  vospol'zovat'sya  autotreningom,  chtoby   ne   zamechat'
diskomfort. Vpustuyu.  Esli  by  moj  prepodavatel'  autotreninga  provodil
men'she vremeni, sidya  v  poze  lotosa,  i  bol'she  vremeni  v  Kenii,  ego
instruktazh byl by bolee polezen. YA plyunula na  eto  i  sosredotochilas'  na
odnoj probleme: kak pobystree vybrat'sya iz etoj sauny.
     V  vestibyule  "Hiltona"  veyalo  priyatnoj  prohladoj.  I,  chto  sovsem
zamechatel'no, ya uvidela  avtomatizirovannoe  byuro  puteshestvij.  YA  voshla,
otyskala svobodnuyu  kabinku,  sela  pered  terminalom.  V  tu  zhe  sekundu
poyavilas' operator.
     - CHem mogu vam pomoch'?
     YA skazala ej, chto, navernoe,  spravlyus'  sama;  klaviatura  vyglyadela
znakomo. (|to byl obychnyj Kensington 400).
     Ona nastaivala:
     - YA by s  udovol'stviem  nabrala  vse  dlya  vas.  Mne  sejchas  nekogo
obsluzhivat'. - Ona vyglyadela primerno na shestnadcat'  let,  miloe  lichiko,
priyatnyj golos i  manery,  kotorye  ubedili  menya,  chto  ej  dejstvitel'no
nravitsya pomogat' drugim.
     No chuzhaya pomoshch' - eto bylo poslednee, chto ya  pozhelala  by,  pol'zuyas'
chuzhimi kreditnymi kartochkami.  Poetomu  ya  protyanula  ej  umerennuyu  summu
chaevyh, pri etom povtoryaya, chto hotela  by  nabrat'  vse  sama  -  no  esli
vozniknut kakie-libo problemy, ya ee pozovu.
     Ona vozrazila, chto mne ne obyazatel'no bylo davat' ej  chaevye,  no  ne
stala nastaivat' na tom, chtoby ya ih zabrala nazad, i ushla.
     "Al'fred Belsen" sel na podzemku do Kaira, potom na poluballistik  do
Gongkonga, gde  zarezerviroval  nomer  v  "Pininsule",  vse  eto  za  schet
"Dajnerz Klab".
     "Al'bert Bomont" otpravilsya v otpusk. On sel  na  "Safari  Dzhets"  do
Timbuktu, gde "Ameriken |kspress" pomestila ego na dve nedeli v  roskoshnyj
otel' "SHangri-La" na poberezh'e Saharskogo morya.
     Gongkongskij  Bank  oplatil  dorogu  do  Buenos-Ajresa  dlya   "Artura
Bukmena".
     "Archibal'd B'yukenan" reshil posetit' v svoj rodnoj  |dinburg,  poezdka
byla oplachena "Master  CHardzh".  Tak  kak  on  mog  proehat'  do  konca  na
podzemke, s odnoj peresadkoj v  Kaire  i  avtomaticheskim  pereklyucheniem  v
Kopengagene, on budet v rodnyh mestah men'she, chem cherez dva chasa.
     Potom ya ispol'zovala komp'yuter, chtoby sdelat'  neskol'ko  zaprosov  -
nikakih zakazov i pokupok i tol'ko vo vremennoj pamyati.
     Udovletvorennaya, ya vyshla iz kabinki, sprosila operatora, smogu  li  ya
dobrat'sya do "Tolstyaka" na metro, vhod v kotoroe ya zametila v vestibyule.
     Ona rasskazala mne, kak tuda doehat', i ya spustilas' v metro, kak raz
uspev na podzemku v Mombasu, snova zaplativ nalichnymi.
     Mombasa tol'ko v tridcati  minutah,  ili  v  pyatistah  kilometrah  ot
Najrobi, no ona nahoditsya na urovne morya, i poetomu klimat Najrobi kazhetsya
rajskim; ya ubralas' ottuda srazu, kak smogla. Tak chto cherez dvadcat'  sem'
chasov ya byla v Provincii Illinojs CHikagskoj Imperii. Ochen' dolgo,  skazhete
vy, dlya dugi okruzhnosti dlinoj vsego trinadcat' tysyach kilometrov. No ya  ne
ehala po krugu i ne prohodila cherez tamozhennye  bar'ery  i  immigracionnye
kontrol'nye punkty. I ya  uspela  pospat'  sem'  chasov  v  Svobodnom  SHtate
Alyaska; ya ni razu ne spala normal'no s teh por,  kak  dvumya  dnyami  ran'she
pokinula |l-Pyat'.
     Kak? Sekret firmy. Mozhet  byt',  mne  nikogda  ne  pridetsya  eshche  raz
povtorit'  etot  marshrut,  no  komu-nibud'  iz  moih  kolleg   eto   mozhet
ponadobit'sya. Krome togo, kak  govorit  moj  boss,  nesmotrya  na  to,  chto
pravitel'stva berut pod kontrol' vse, chto mogut, nesmotrya  na  komp'yutery,
Sledyashchie Glaza i devyanosto devyat' drugih vidov elektronnoj slezhki,  kazhdaya
svobodnaya  lichnost'  moral'no   obyazana   otbivat'sya,   gde   vozmozhno   -
pol'zovat'sya   podzemnymi   dorogami,   zadergivat'   shtory,    obmanyvat'
komp'yutery. Komp'yutery naivny i tupy; elektronnye zapisi  -  ne  nastoyashchie
zapisi... poetomu yavlyaetsya horoshim tonom pol'zovat'sya lyuboj  vozmozhnost'yu,
chtoby obvesti sistemu vokrug pal'ca. Esli vy  ne  mozhete  izbezhat'  uplaty
nalogov, platite nemnogo bol'she, chem nuzhno, chtoby postavit'  komp'yutery  v
tupik. Perestavlyajte cifry. I tak dalee...
     Glavnoe v puteshestvii vokrug planety, ne ostavlyaya sledov,  sostoit  v
sleduyushchem: platite nalichnymi. Nikogda ne  ispol'zujte  kreditnye  kartochki
ili eshche chto-nibud', chto popadaet v komp'yuter. I vzyatka nikogda ne  vzyatka;
lyuboe podobnoe peremeshchenie valyuty  dolzhno  sohranyat'  nezapyatnannym  oblik
poluchatelya. Kak by vy ni pereplachivali, chinovniki povsyudu ubezhdeny, chto im
uzhasno nedoplachivayut - no vse chinovniki v svoem serdce vory, inache by  oni
ne kormilis' u narodnoj kormushki. |ti dva fakta - vse, chto vam  nuzhno,  no
bud'te ostorozhny! - chinovnik, ne imeya samouvazheniya,  trebuet  demonstracii
uvazheniya so storony grazhdan.
     YA  vsegda  potvorstvuyu  etoj  nuzhde  i  moe  puteshestvie  proshlo  bez
priklyuchenij. (YA ne prinimayu vo vnimanie tot  fakt,  chto  "Najrobi  Hilton"
vzletel na vozduh i sgorel cherez neskol'ko minut  posle  moego  otbytiya  v
Mombasu; mysl' o tom, chto eto kakim-to  obrazom  kasalos'  menya,  byla  by
sovershenno paranoidal'noj.)
     YA izbavilas' ot chetyreh kreditnyh  kartochek  i  pasporta  srazu,  kak
tol'ko  uslyshala  ob  etom,  no  ya  vse  ravno  sobiralas'  prinyat'   mery
predostorozhnosti.  Esli  protivnik  hotel  ubrat'  menya  -  vozmozhno,   no
maloveroyatno - unichtozhenie mnogomillionokronovoj sobstvennosti i  ubijstvo
soten lyudej tol'ko dlya togo, chtoby dostat' menya, pohodilo na  strel'bu  iz
pushek po vorob'yam. Neprofessional'no.
     No ya nakonec byla v Imperii, vypolniv eshche odno  zadanie  i  tol'ko  s
nebol'shimi pogreshnostyami. YA vyshla  na  Linkol'n  Midouz,  prikidyvaya,  chto
zarabotala dostatochno ochkov, chtoby  vytryasti  iz  bossa  neskol'ko  nedel'
otdyha v Novoj Zelandii. Moya sem'ya,  S-gruppa  iz  semi  chelovek,  zhila  v
Krajstcherch; ya ne videla ih neskol'ko mesyacev. Vot budet veselo!
     No v to zhe vremya ya naslazhdalas' prohladnym chistym vozduhom i  prostoj
krasotoj Illinojsa - konechno, ne YUzhnyj Ostrov, no idushchij vplotnuyu za  nim.
Govoryat, chto na etih lugah ran'she stoyali koptivshie nebo  zavody  -  trudno
poverit'. Sejchas edinstvennym zdaniem, vidimym so  stancii,  byla  konyushnya
"|vis" cherez dorogu.
     U izgorodi vozle stancii stoyali dve upryazhki "|vis rentarig", a  takzhe
privychnye kabriolety i povozki. YA sobralas' nanyat' odnu iz loshadej "|vis",
no tut uznala v®ezzhayushchuyu upryazhku: prekrasnaya  para  gnedyh,  vpryazhennaya  v
lando "Lokhid".
     - Dyadya Dzhim! Syuda! |to ya!
     Kucher prikosnulsya plet'yu k shlyape i ostanovil loshadej tak,  chto  lando
okazalos' pryamo u stupenej, gde stoyala ya. On spustilsya i snyal shlyapu.
     - S vozvrashcheniem, miss Frajdej.
     YA  ego  korotko  obnyala,  on  eto  sterpel.  U  Dzhima  Prufita   byli
konservativnye vzglyady na prilichiya. Govoryat, ego obvinyali v propovedovanii
papizma - nekotorye dazhe utverzhdayut, chto ego pojmali s polichnym, vo  vremya
otpravleniya messy. Drugie govoryat, chto eto  chepuha,  chto  on  rabotal  dlya
kompanii i podstavilsya, chtoby zashchitit' drugih. YA lichno ne ochen' razbirayus'
v politike, no, po-moemu, u svyashchennika dolzhny byt' formal'nye manery, bud'
on nastoyashchim svyashchennikom ili fal'shivym.  YA  mogu  oshibat'sya;  ya,  kazhetsya,
nikogda ne videla svyashchennika.
     On pomog mne zabrat'sya v lando, podav ruku, i  ya  pochuvstvovala  sebya
nastoyashchej "ledi". YA sprosila:
     - Kak ty zdes' okazalsya?
     - Hozyain poslal menya vstretit' vas, miss.
     - Da? No ya ne soobshchala  emu  vremya  svoego  pribytiya.  -  YA  pytalas'
ponyat', kto iz teh, kogo ya vstretila po puti syuda, mog byt' zvenom v  seti
informatorov bossa. - Inogda mne  kazhetsya,  chto  u  bossa  est'  volshebnyj
hrustal'nyj shar.
     - Ochen' pohozhe na to, pravda? - Dzhim hlestnul Goga  i  Magoga,  i  my
napravilis' na fermu. YA  otkinulas'  na  spinku  siden'ya  i  rasslabilas',
slushaya rodnoj bodryj stuk kopyt po zemle.
     YA prosnulas', kogda Dzhim svernul v vorota i k tomu momentu, kogda  on
pod®ehal k port-kosheru, polnost'yu izbavilas' ot ostatkov sna. YA sprygnula,
ne ozhidaya, kogda snova stanu "ledi"  i  povernulas',  chtoby  poblagodarit'
Dzhima.
     Oni napali na menya s dvuh storon.
     Dorogoj staryj dyadya Dzhim ne predupredil menya. On prosto smotrel,  kak
oni menya hvatayut.





     Moya sobstvennaya glupaya oshibka! Menya eshche na nachal'noj  stupeni  uchili,
chto opasnost' podsteregaet vezde, i chto lyuboe mesto,  gde  chasto  byvaesh',
est' tvoe slaboe mesto, samoe podhodyashchee dlya lovushki, zasady, napadeniya.
     No, ochevidno, ya zauchila eto, kak popugaj; kak staryj professional,  ya
eto ignorirovala. I poplatilas'.
     |to pravilo analogichno tomu, chto esli tebya  ub'yut,  to  sdelaet  eto,
skoree  vsego,  chlen  tvoej  sem'i  -  i  eta  grustnaya  statistika   tozhe
ignoriruetsya; inache nevozmozhno. ZHit' v strahe sobstvennoj sem'i? Uzh  luchshe
umeret'!
     Moej samoj bol'shoj glupost'yu bylo ignorirovanie  gromkogo,  yasnogo  i
nedvusmyslennogo preduprezhdeniya, a ne prosto obshchego principa.  Kak  dobryj
staryj dyadya Dzhim umudrilsya vstretit' moyu kapsulu? - v nuzhnyj den' i  pochti
minuta v minutu. Hrustal'nyj shar? Boss umnee, chem my vse, no magiej on  ne
pol'zuetsya. Mozhet, eto zvuchit zhestko, no ya v etom uverena. Esli by u bossa
byli sverh®estestvennye sposobnosti, my ne byli by emu nuzhny.
     YA ne soobshchala o svoih peremeshcheniyah bossu;  ya  dazhe  ne  skazala  emu,
kogda uehala s |l-Pyat'. |to strogoe pravilo; on ne pooshchryaet nas, kogda  my
soobshchaem o kazhdom svoem shage, tak kak znaet, chto lyubaya utechka mozhet  stat'
fatal'noj.
     Dazhe ya ne znala, chto sobirayus' sest'  imenno  na  etu  kapsulu,  poka
etogo ne sdelala. YA zakazala zavtrak v kofejne otelya "S'yuard",  podnyalas',
ne s®ev ego, brosila den'gi na stojku -  i  cherez  tri  minuty  ya  byla  v
germetichnoj ekspress-kapsule. Nu, kak?
     Nesomnenno, otrubiv etot hvost na stancii Steblya v  Kenii,  polnost'yu
ot slezhki ya ne izbavilas'. Ili tam na meste byl dopolnitel'nyj hvost,  ili
propazha mistera "Belsena" (Bomonta, Bukmena,  B'yukenana)  byla  nemedlenno
obnaruzhena, i ego srazu zhe zamenili. Veroyatno, oni byli so mnoj vse vremya,
ili, vozmozhno, to, chto sluchilos' s "Belsenom", zastavilo ih vnimatel'no za
mnoj posledit'. Ili, poka ya spala v poslednyuyu noch', u nih poyavilos'  vremya
naverstat' upushchennoe.
     CHto proizoshlo na samom dele, bylo nesushchestvenno. Vskore  posle  togo,
kak ya vlezla v kapsulu na Alyaske, kto-to pozvonil komu-to i peredal chto-to
vrode: "Svetlyachok - Strekoze. Moskit sel na ekspress-kapsulu Mezhdunarodnyj
Koridor devyat' minut nazad. Kontrol' dvizheniya  v  Ankoridzhe  soobshchil,  chto
kapsula zaprogrammirovana na vyhod na bokovuyu vetku i pribytie v  Linkol'n
Midouz v odinnadcat' nol' tri po  vashemu  vremeni."  Ili  chto-to  pohozhee.
Kto-to nehoroshij videl, kak ya sadilas' v etu kapsulu,  i  pozvonil.  Inache
milyj staryj Dzhim ne smog by vstretit' menya. Logika.
     Zadnim umom mozhno ponyat', obo chto ty raskolotil cherep... posle  togo,
kak ty ego raskolotil.
     No ya zastavila ih zaplatit' za vypivku. Esli by ya byla umnaya, to ya by
sdalas' srazu, kak tol'ko uvidela, chto ih slishkom mnogo dlya menya. No ya  ne
umnaya; ya uzhe eto dokazala. Bylo by eshche luchshe, esli by ya  pobezhala  na  vse
chetyre storony, kak tol'ko Dzhim skazal mne, chto ego poslal  boss...  a  ne
sadit'sya v kolyasku i zasypat'.
     YA pomnyu, kak ubila odnogo iz nih.
     Vozmozhno,  dvoih.  No  pochemu  oni  vse  tak  uslozhnyali?  Oni   mogli
podozhdat', kogda ya vojdu, i usypit' menya gazom ili pri pomoshchi  otravlennoj
strelki, ili prosto svyazat' menya. Oni hoteli vzyat' menya zhivoj,  eto  yasno.
No neuzheli oni ne znali, chto dejstvuyushchij  agent  s  moej  podgotovkoj  pri
atake avtomaticheski perehodit v overdrajv? Mozhet byt',  ne  odna  ya  takaya
glupaya.
     No zachem teryat' vremya, nasiluya menya? Na vsej etoj operacii byl  nalet
lyubitel'shchiny. Ni odna professional'naya organizaciya ne ispol'zuet poboi ili
nasilie prezhde, chem nachinat' dopros; v etom  net  nikakogo  smysla;  lyuboj
professional sposoben perenesti i to, i drugoe. V sluchae s  iznasilovaniem
ona (ili on - ya slyshala, chto muzhchinam tyazhelee) mozhet ili otklyuchit'sya,  ili
podozhdat',  kogda  vse  konchitsya,  ili  (pri  dopolnitel'noj   podgotovke)
dejstvovat' v sootvetstvii s drevnej kitajskoj pogovorkoj.
     Ili, vmesto metoda A ili B,  ili  v  soedinenii  s  metodom  B,  esli
artistizm   agenta   dostatochno   vysok,   zhertva   mozhet    rassmatrivat'
iznasilovanie kak vozmozhnost' poluchit' preimushchestvo  nad  protivnikom.  YA,
konechno, ne velikaya aktrisa, no ya starayus', i, hotya mne ni razu ne udalos'
blagodarya etomu pomenyat'sya s plohimi  rebyatami  rolyami,  po  krajnej  mere
odnazhdy eto spaslo mne zhizn'.
     V etot raz metod V ne povliyal na obshchij rezul'tat, odnako on  vse-taki
vyzval nekotorye raznoglasiya. |ti chetvero  (sudya  po  oshchushcheniyu  i  zapahu)
pomestili menya v odnoj iz spalen naverhu. |to mogla byt'  moya  sobstvennaya
komnata, no ya ne byla uverena, tak kak nekotoroe vremya byla bez  soznaniya,
a sejchas na mne ne bylo nichego, krome klejkoj lenty na glazah. YA lezhala na
matrace na polu, menya nasilovali s nebol'shoj dolej sadizma... na chto ya  ne
obrashchala vnimaniya, buduchi zanyatoj realizaciej metoda V.
     Pro sebya ya ih nazyvala "Melkij Boss" (pohozhe,  on  byl  nachal'nikom),
"Roks" (tak zvali ego oni), "SHorti" - "Korotyshka" (ponimajte kak hotite) i
"CHetvertyj", tak kak u nego ne bylo osobyh primet.
     YA  obrabatyvala  ih   vseh   -   po   nauke,   konechno,   -   snachala
soprotivlyaesh'sya, tebya prinuzhdayut, potom postepenno strast' ohvatyvaet tebya
i ty prosto ne mozhesh' nichego s soboj podelat'.
     Lyuboj muzhchina poverit takomu; oni vse v etom nichego ne ponimayut -  no
ya osobenno staralas' s Melkim Bossom, potomu chto nadeyalas' dostich' statusa
lyubimicy shefa ili chego-nibud' v etom rode. Melkij Boss byl ne tak uzh ploh;
metody B i V zamechatel'no soedinilis'.
     No trudnee vsego bylo s Roksom, potomu chto  v  etom  sluchae  prishlos'
ispol'zovat' kombinaciyu V i A;  ot  nego  uzhasno  pahlo.  On  i  v  drugih
otnosheniyah ne byl chistoplotnym; mne prishlos' nemnogo napryach'sya,  chtoby  ne
zamechat' etogo i prodolzhat' l'stit' ego muzhskomu "YA".
     Obessilev, on skazal:
     - Mak, my teryaem vremya. |toj shlyuhe nravitsya.
     - Togda otojdi i daj malyshu poprobovat' eshche raz. On gotov.
     - Podozhdi. YA sejchas ej vydam, chtoby ona vosprinimala nas ser'ezno.  -
On horoshen'ko vlepil mne sleva v lico. YA vskriknula.
     - Prekrati! - golos Melkogo Bossa.
     - Tak ya tebya i poslushal! Mak, ty slishkom mnogo na sebya beresh'.
     - Togda poslushaj menya.  -  |to  byl  novyj  golos,  ochen'  gromkij  -
usilennyj  -  opredelenno,  iz  dinamika  na  potolke.  Roki,   Mak   tvoj
neposredstvennyj nachal'nik, ty eto znaesh'. Mak, otprav'  Roki  ko  mne:  ya
hochu perekinut'sya s nim paroj slov.
     - Major, ya tol'ko hotel pomoch'!
     - Ty slyshal, chto on skazal, Roks, - tiho skazal Melkij Boss. - Nogi v
ruki i vpered.
     Vnezapno Roks perestal davit' na menya svoim  vesom  i  dyshat'  mne  v
lico. Schast'e - shtuka otnositel'naya.
     Golos s potolka zagovoril snova:
     - Mak, eto pravda, chto miss Frajdej prosto naslazhdaetsya toj nebol'shoj
ceremoniej, kotoruyu my dlya nee organizovali?
     - Vpolne vozmozhno, Major, - medlenno  proiznes  Melkij  Boss.  -  Ona
vedet sebya imenno tak.
     - CHto skazhesh', Frajdej? Ty lyubish' poluchat' udovol'stvie imenno  takim
sposobom?
     YA ne otvetila na ego vopros. Vmesto etogo ya podrobno rasskazala emu o
nem i ego sem'e, udeliv osoboe vnimanie ego materi i  sestre.  Esli  by  ya
skazala pravdu -  chto  Melkij  Boss  pri  drugih  obstoyatel'stvah  byl  by
dovol'no priyaten, chto na SHorti i na chetvertogo mne naplevat',  no  Roks  -
gryaznaya svin'ya, kotoruyu ya prikonchila by pri pervoj zhe  vozmozhnosti  -  eto
isportilo by metod V.
     - Tebe togo zhe, milaya, - s radost'yu otvetil golos.  -  Mne  nepriyatno
tebya razocharovyvat', no ya probirochnik. U menya net dazhe zheny, ne govorya uzhe
o materi ili sestre. Mak, naden' na nee naruchniki i nakin' odeyalo. No ukol
delat' ne nado: ya s nej pogovoryu pozzhe.
     Lyubitel' - moj boss nikogda by ne predupredil plennika o  predstoyashchem
doprose.
     - |j, probirochnik!
     - Da, dorogaya?
     YA obvinila ego v poroke, ne trebuyushchem nalichiya materi ili  sestry,  no
anatomicheski vozmozhnom - tak mne govorili - dlya  nekotoryh  muzhchin.  Golos
otvetil:
     - Kazhduyu noch', rodnaya. |to ochen' uspokaivaet.
     Eshche odno ochko v pol'zu Majora.  YA  reshila,  chto  pri  sootvetstvuyushchej
podgotovke on mog by stat' professionalom. Tem ne menee on byl  neschastnym
lyubitelem, i ya ego ne uvazhala. On lishilsya odnogo,  mozhet  byt',  dvoih  iz
svoih lyudej, bez neobhodimosti zastavil menya stradat' ot ssadin, ushibov  i
mnogokratnogo  unizheniya  moej  lichnosti  -  uzhasnogo,  esli  by   ya   byla
netrenirovannoj zhenshchinoj - i  poteryal  dva  chasa  vpustuyu.  Esli  by  etim
zanimalsya moj boss, to plennik raskololsya by v sekundu i potratil  by  eti
dva chasa, izvergaya v mikrofon vse, chto on znaet.
     Melkij Boss dazhe ohranyal menya: provel v tualet i tiho  zhdal,  poka  ya
mochilas', ne izvlekaya dlya sebya vygody - i eto  tozhe  bylo  po-diletantski,
tak kak eto poleznaya  tehnika,  kumulyativnogo  tipa  -  vo  vremya  doprosa
lyubitelya (ne professionala) zastavit'  ego  ili  ee  prervat'  otpravlenie
estestvennyh nadobnostej. Esli ee zashchishchali ot  trudnostej  zhizni,  ili  on
stradaet ot chrezmernogo samolyubiya - kak bol'shinstvo muzhchin - eto nastol'ko
zhe  effektivno,  kak  i  bol',  i  usilivaet  vliyanie  boli  ili   drugogo
vozdejstviya.
     YA ne dumayu, chto Mak znal eto. YA reshila, chto on v  principe  prilichnyj
chelovek, vopreki ego pristrastiyu - tochnee, ne uchityvaya ego  pristrastiya  k
nasiliyu - pristrastiya,  kotorym  obladaet,  sudya  po  sluham,  bol'shinstvo
muzhchin.
     Kto-to polozhil matrac nazad  na  krovat'.  Mak  provel  menya  k  nej,
prikazal lech' na spinu i vytyanut' nazad ruki. Zatem  on  prikoval  menya  k
nozhkam krovati, ispol'zovav dve pary naruchnikov. Oni byli  ne  togo  tipa,
kotorye ispol'zuyut sily po podderzhaniyu poryadka,  a  osobye,  s  barhatnymi
prokladkami - takimi pol'zuyutsya idioty v sadomazohistskih igrah. Mne stalo
interesno, kto zhe zdes' izvrashchenec? Major?
     Mak ubedilsya, chto oni zashchelknulis', no ne  ochen'  tugo,  potom  nezhno
nakryl menya odeyalom. YA by ne udivilas', esli by on poceloval menya na noch'.
No on etogo ne sdelal, a prosto tiho vyshel.
     Esli by on menya poceloval, chto nuzhno bylo by delat' v sootvetstvii  s
metodom V? Otvetit' na poceluj? Ili otvernut'sya? Horoshij vopros.  Metod  V
osnovan na principe "prosto ne mogu nichego s  soboj  podelat'"  i  trebuet
tochnoj ocenki togo, kogda i skol'ko proyavlyat' entuziazma.  Esli  nasil'nik
zapodozrit zhertvu v obmane, ona mozhet schitat' igru proigrannoj.
     YA reshila,  s  nekotorym  sozhaleniem,  chto  ot  etogo  gipoteticheskogo
poceluya sledovalo by otkazat'sya, i tut zhe usnula.
     Vyspat'sya mne ne dali. Menya  do  smerti  utomilo  vse,  chto  so  mnoj
sluchilos', i ya pogruzilas' v glubokij son, kogda menya razbudili poshchechinoj.
Ne Mak. Konechno, Roks. On udaril ne tak sil'no, kak vchera, no  bez  vsyakoj
neobhodimosti. Mne kazalos', chto on obvinyaet menya v toj vyvolochke, kotoruyu
poluchil ot Majora... i ya reshila, chto kogda nastanet vremya prikonchit'  ego,
ya sdelayu eto medlenno.
     YA uslyshala slova SHorti:
     - Mak prikazal ne bit' ee.
     - YA ee ne bil. YA ee prilaskal,  chtoby  razbudit'.  Luchshe  zatknis'  i
vypolnyaj svoi obyazannosti. Otojdi i derzhi ee na  pricele.  Ee,  idiot,  ne
menya!
     Oni opustili menya v podval v odnu iz  nashih  sobstvennyh  komnat  dlya
doprosov. SHorti i Roks ushli - ya reshila, chto SHorti ushel i znala,  chto  ushel
Roks: propala von', ishodivshaya ot nego - i mnoj  zanyalis'  specialisty  po
doprosam. YA ne znala, kto ili skol'ko, tak kak nikto ne skazal  ni  slova.
Edinstvennyj golos, kotoryj ya slyshala, prinadlezhal Majoru. On, pohozhe, shel
iz dinamika.
     - Dobroe utro, miss Frajdej.
     (Utro? Malo pohozhe.)
     - Privet, probirochnik.
     - YA rad, chto s toboj vse v poryadke, dorogaya, tak kak eti  peregovory,
vidimo, budut dolgimi i utomitel'nymi. Dazhe nepriyatnymi. YA  hochu  znat'  o
tebe vse, lyubimaya.
     - Davaj. S chego nachnem?
     - Rasskazhi mne o svoej poslednej  poezdke,  vse  do  samoj  poslednej
melochi. I opishi organizaciyu, v kotoroj rabotaesh'. YA mogu tebe skazat', chto
my dovol'no mnogo znaem o  nej,  poetomu  esli  ty  sovresh',  my  ob  etom
dogadaemsya. Ni kapli lzhi, dorogaya, - potomu chto  ya  uznayu  ob  etom,  i  ya
pozhaleyu o tom, chto sluchitsya potom, no ty  ob  etom  pozhaleesh'  znachitel'no
bol'she.
     - O, ya ne budu tebya obmanyvat'. Zapis' vklyuchena? Na  eto  ponadobitsya
mnogo vremeni.
     - Zapis' vklyuchena.
     - Okej. - Sleduyushchie tri chasa ya govorila.
     |to sootvetstvovalo doktrine. Moj boss znaet,  chto  devyanosto  devyat'
chelovek iz sta raskolyutsya,  oshchutiv  dostatochno  sil'nuyu  bol',  chto  pochti
stol'ko zhe raskolyutsya pri dolgom doprose prosto ot  ustalosti,  no  tol'ko
sam Budda mozhet soprotivlyat'sya nekotorym vidam narkotikov. Tak kak  on  ne
ozhidaet chudes i terpet' ne  mozhet  teryat'  agentov,  standartnaya  doktrina
glasit: "Esli tebya pojmali, poj!"
     Poetomu on delaet tak, chto dejstvuyushchij operativnik nikogda  ne  znaet
chego-libo kriticheski vazhnogo. Kur'er nikogda ne znaet, chto neset. YA nichego
ne znayu o nashej politike. YA  ne  znayu  imya  moego  bossa.  YA  ne  uverena,
yavlyaemsya   li   my   pravitel'stvennym    agentstvom    ili    prinadlezhim
mul'tinacionalu. YA znayu, gde nahoditsya  ferma,  no  eto  znayut  mnogie.  V
drugie mesta ya ezdila  tol'ko  v  zakrytyh  mashinah  -  menya  otvozili  na
poligon, kotoryj mog byt' v dal'nem konce fermy. A mog i ne byt'.
     - Major, kak vy zahvatili eto mesto? Ego ochen' horosho ohranyali.
     - Voprosy zadayu ya, yasnoglazaya moya. Povtori eshche raz tu chast',  gde  za
toboj sledyat, kogda ty vyhodish' iz kapsuly.
     Proshlo  nemalo  vremeni,  ya  rasskazala  vse,  chto  znala,  i  nachala
povtoryat'sya, no nakonec Major ostanovil menya.
     - Dorogaya, ty rasskazyvaesh' ochen' ubeditel'nuyu istoriyu, no ya ne  veryu
bol'she chem odnomu slovu iz treh. Nachnem proceduru B.
     Kto-to shvatil moyu ruku i votknul v nee  iglu,  Syvorotka  pravdy!  YA
nadeyalas', chto eti bezdarnye lyubiteli ne byli s nej tak zhe  neuklyuzhi,  kak
so mnogimi drugimi veshchami. V speshke mozhno i pomeret' ot peredozirovki.
     - Major, mne luchshe sest'!
     - Posadite ee na stul. - Kto-to vypolnil prikaz.
     Sleduyushchie neskol'ko  tysyach  let  ya  staralas'  izo  vseh  sil,  chtoby
rasskazat' to zhe samoe, ne obrashchaya vnimaniya na tuman v golove. V  kakoj-to
moment ya svalilas' so stula. Oni ne posadili menya nazad,  a  rastyanuli  na
holodnom betone. YA prodolzhala bormotat'.
     CHerez  nekotoroe  vremya  menya  ukololi  eshche  raz.  Ot  etogo  u  menya
razbolelis' zuby i stalo zhech' glaza, no eto pomoglo mne prijti v sebya.
     - Miss Frajdej?
     - Da, ser?
     - Vy v soznanii?
     - Kazhetsya, da.
     - Moya dorogaya, ya  dumayu,  tebe  predel'no  akkuratno  vtolkovali  pod
gipnozom, chto nado govorit' pod narkotikami to zhe,  chto  i  bez  nih.  |to
ochen' ploho, potomu chto mne pridetsya ispol'zovat' drugoj metod. Ty  mozhesh'
vstat'?
     - Dumayu, da. YA popytayus'.
     - Postav'te ee na nogi. Ne davajte ej upast'. - Kto-to  dvoe  sdelali
eto. YA ne mogla tverdo stoyat', no oni derzhali menya. - Nachnite proceduru V,
punkt pyat'.
     Kto-to nastupil tyazhelym botinkom na moyu bosuyu nogu. YA zakrichala.
     Smotrite! Esli  vas  kogda-nibud'  budut  doprashivat'  s  primeneniem
pytok, krichite. Esli izobrazhat' iz sebya ZHeleznogo CHeloveka,  budet  tol'ko
huzhe. Krichite kak mozhno gromche i raskalyvajtes' kak mozhno bystree.
     YA ne sobirayus' podrobno opisyvat', chto sluchilos' dal'she. Esli  u  vas
est' hot' kakoe-to voobrazhenie, vam stanet ot etogo ploho, a menya  toshnit,
kogda  ya  ob  etom  rasskazyvayu.  So  mnoj  eto  bylo  neskol'ko  raz.   YA
otklyuchalas', no oni privodili menya v soznanie, i golos prodolzhal  zadavat'
voprosy.
     Ochevidno, nastal moment, kogda privesti menya v chuvstvo ne udalos',  i
kogda ya snova smogla  soobrazhat',  ya  byla  v  krovati  -  toj  zhe  samoj,
po-moemu, - i snova prikovana k nej. Bol' byla povsyudu.
     I snova etot golos, pryamo nad moej golovoj.
     - Miss Frajdej.
     - CHto vam, chert voz'mi, nuzhno?
     - Nichego. Esli tebe  ot  etogo  stanet  legche,  dorogaya  devochka,  ty
edinstvennaya, kogo ya doprashival i ot kogo ne smog dobit'sya pravdy.
     - Luchshe pojdi uspokoj sebya!
     - Spokojnoj nochi, dorogaya.
     CHertov diletant! Vse, chto ya skazala emu, bylo chistoj pravdoj.





     Kto-to voshel i ukolol menya eshche raz. Bol' vskore ischezla, i ya usnula.
     YA dumayu, chto spala ochen' dolgo. To li mne snilis' strashnye sny, to li
ya vremya ot vremeni prosypalas', no ne polnost'yu. CHast' vsego etogo  dolzhna
byla byt' snom - mnogie sobaki  dejstvitel'no  govoryat,  no  ved'  oni  ne
chitayut  lekcij  o  pravah  zhivyh  artefaktov?  SHum,  gam,  lyudi,  begayushchie
tuda-syuda, mogli byt' nastoyashchimi. No vosprinimalos' eto kak koshmar, potomu
chto ya popytalas' podnyat'sya s krovati i obnaruzhila,  chto  ne  mogu  podnyat'
golovu, ne govorya uzhe o tom, chtoby vstat' i prisoedinit'sya k vesel'yu.
     Potom v kakoj-to moment ya reshila, chto na samom dele ne  splyu,  potomu
chto na zapyast'yah ne bylo naruchnikov i s glaz ischezla klejkaya lenta.  No  ya
ne podprygnula i dazhe ne otkryla glaza.  YA  znala,  chto  pervye  neskol'ko
sekund posle togo, kak ya otkroyu glaza,  mogut  byt'  luchshim  i,  vozmozhno,
poslednim shansom ubezhat'.
     Ne dvigayas', ya napryagla myshcy. Vse, kazalos', bylo  v  poryadke,  hotya
nekotorye chasti tela dovol'no sil'no boleli. Odezhda? Zabudem -  ya  ponyatiya
ne imela, gde mozhet byt' moya odezhda, i k tomu zhe nel'zya tratit'  vremya  na
odevanie, kogda spasaesh' svoyu zhizn'.
     Teper' nado sostavit' plan. Pohozhe, v komnate nikogo net, no est'  li
kto-nibud' na etom etazhe? Zameret' i slushat'. Kak tol'ko ya  budu  uverena,
chto ostalas' odna na etazhe, ya tiho vstanu s krovati  i  tiho,  kak  myshka,
podnimus' po lestnice, mimo tret'ego etazha na cherdak, i spryachus'.  Dozhdus'
temnoty, potom na kryshu, vniz po stene i v les - esli ya doberus'  do  lesa
za domom, oni menya nikogda ne pojmayut... no do etogo momenta ya budu u vseh
na vidu.
     SHansy. Odin protiv devyati. Vozmozhno,  odin  protiv  semi,  esli  menya
krepko pomyali. Samym slabym mestom v etom plane byla  vysokaya  veroyatnost'
byt' obnaruzhennoj do togo, kak ya  okazhus'  dostatochno  daleko  ot  doma...
potomu chto esli menya zametyat - tochnee, kogda menya zametyat -  mne  pridetsya
ne prosto ubivat', no ubivat' predel'no tiho...
     ...potomu chto inache mne pridetsya zhdat', poka oni ne  uberut  menya...
chto proizojdet vskore posle togo, kak Major  reshit,  chto  iz  menya  bol'she
nichego vyzhat' ne udastsya. Hotya eti bolvany byli tak neuklyuzhi, oni ne  byli
nastol'ko glupy - tochnee, Major ne byl nastol'ko glup - chtoby  ostavit'  v
zhivyh svidetelya, kotorogo muchili i nasilovali.
     YA navostrila ushi i prislushalas'.
     Ni zvuka. Ne bylo smysla zhdat': kazhdaya sekunda promedleniya priblizhala
moment, kogda kto-nibud' vse-taki nachnet izdavat' zvuki. YA otkryla glaza.
     - YA vizhu, ty ochnulas'. Horosho.
     - Boss! Gde ya?
     - Kak neoriginal'no. Frajdej, ty mogla by  skazat'  chto-nibud'  bolee
umnoe. Poprobuj eshche raz.
     YA  osmotrelas'.  Spal'nya,  vozmozhno,  bol'nichnaya  palata.  Okon  net.
Neyarkij svet. Harakternaya mogil'naya tishina,  podcherkivaemaya  tihim  peniem
ventilyatora.
     YA snova posmotrela na bossa. Na nego bylo priyatno smotret'. Vse ta zhe
staromodnaya povyazka na glazu - pochemu by emu ne potratit' nemnogo  vremeni
i regenerirovat' ego? Ego kostyli stoyali u stola, v predelah dosyagaemosti.
Na nem byl privychnyj meshkovatyj kostyum iz natural'nogo  shelka,  po  pokroyu
pohozhij na ploho sshituyu pizhamu. YA byla uzhasno rada videt' ego.
     - YA po-prezhnemu hochu znat', gde ya nahozhus'. I kak zdes' okazalas'.  I
pochemu. Gde-to pod zemlej, eto yasno, no gde?
     - Pod zemlej, konechno, na neskol'ko metrov. "Gde" - kogda tebe  nuzhno
budet eto znat', tebe skazhut, po krajnej mere, kak vojti syuda i vyjti. |to
bylo nedostatkom nashej fermy - priyatnoe mesto, no slishkom mnogie znali  ee
mestonahozhdenie. "Pochemu" - ochevidno. "Kak" mozhet podozhdat'. Otchityvajsya.
     - Boss, vy samyj protivnyj chelovek iz vseh, kogo ya znayu.
     - Dolgaya trenirovka. Otchityvajsya.
     - I vash otec vstretil vashu mat' na p'yanke.
     - Oni vstretilis' na piknike baptistskoj voskresnoj shkoly, i oni  oba
verili v Feyu Zubov. Otchityvajsya.
     - CHert s vami. Poezdka na |l-Pyat' proshla bez  proisshestvij.  YA  nashla
mistera Mortensona i peredala  emu  soderzhimoe  svoego  fal'shivogo  pupka.
Obychnaya procedura byla prervana po samoj neobychnoj prichine: v  kosmicheskom
gorode nachalas' epidemiya respiratornogo zabolevaniya neizvestnoj etiologii,
i ya podhvatila ego. Mister Mortenson byl sama  dobrota;  on  priyutil  menya
doma, i ego zheny zabotilis' obo mne s bol'shim umeniem  i  nezhnoj  lyubov'yu.
Boss, ya hochu, chtoby ih za eto voznagradili.
     - YA zapomnyu. Prodolzhaj.
     - Bol'shuyu chast' vremeni ya byla ne v sebe. Poetomu ya i zaderzhalas'  na
nedelyu  sverh  plana.  No  kak  tol'ko  ya  pochuvstvovala   v   sebe   sily
puteshestvovat', ya smogla nemedlenno uehat', i mister Mortenson skazal mne,
chto veshch', kotoraya prednaznachaetsya vam, uzhe u menya. Kak, boss? Snova karman
v pupke?
     - I da, i net.
     - Nu i otvet!
     - Byl ispol'zovan iskusstvennyj karman.
     - Tak ya i dumala. Hotya tam, po idee, net nikakih nervnyh okonchanij, ya
mogu chuvstvovat' chto-to - navernoe, davlenie - kogda on zagruzhen.
     YA nazhala na zhivot vokrug pupka i napryagla myshcy zhivota.
     - |j, on pustoj! Vy ego razgruzili?
     - Net, eto sdelali nashi protivniki.
     - Znachit, ya vse provalila! O, Gospodi, boss, eto uzhasno.
     - Net, - myagko skazal on. - Ty  vypolnila  zadanie.  Ty  zamechatel'no
vypolnila zadanie vopreki ogromnoj opasnosti i znachitel'nym prepyatstviyam.
     - Da? - (Vas kogda-nibud'  nagrazhdali  krestom  ordena  Viktorii?)  -
Boss, prekratite boltat' chepuhu i podrobno vse opishite.
     - Obyazatel'no.
     No, navernoe, luchshe snachala ya vse opishu. U menya est'  karman,  kak  u
opossuma, sozdannyj pri pomoshchi plasticheskoj  hirurgii  za  pupkom.  On  ne
velik, no v prostranstvo v odin kubicheskij santimetr mozhno vpihnut'  celuyu
kuchu mikroplenki. Ego nel'zya uvidet', potomu chto klapan sfinktera, kotoryj
sluzhit dlya etogo, derzhit razrez zakrytym. Moj  pupok  vyglyadit  normal'no.
Nepredvzyatye sud'i govoryat, chto u menya simpatichnyj zhivot i krasivyj pupok...
chto v nekotorom smysle luchshe, chem  simpatichnoe  lico,  kotorym  ya  ne
obladayu.
     Sfinkter - eto sinteticheskij silikonovyj elastomer, kotoryj vse vremya
derzhit pupok napryazhennym, dazhe esli ya bez soznaniya.  |to  neobhodimo,  tak
kak tam net nervov, pri pomoshchi  kotoryh  mozhno  bylo  by  ego  soznatel'no
napryagat' i rasslablyat',  kak  v  sluchae  s  anal'nym,  vaginal'nym  i,  u
nekotoryh lyudej, gorlovym sfinkterami. CHtoby  zagruzit'  karman,  voz'mite
nemnogo zhele K-Y ili lyubuyu druguyu tehnicheskuyu smazku, i nazhmite pal'cem  -
pozhalujsta, nikakih ostryh predmetov! CHtoby razgruzit'  ego,  ya  raskryvayu
naskol'ko mogu, vsemi pal'cami, iskusstvennyj sfinkter  i  napryagayu  myshcy
zhivota - i gruz vyskakivaet naruzhu.
     Iskusstvo tajnoj perevozki predmetov v chelovecheskom tele imeet davnyuyu
istoriyu. Klassicheskimi sposobami yavlyayutsya ukrytie gruza vo  rtu,  nozdryah,
zheludke, kishechnike, zadnem prohode, vlagalishche,  mochevom  puzyre,  glaznice
otsutstvuyushchego glaza, ushnom  kanale,  a  takzhe  ekzoticheskie  i  ne  ochen'
poleznye sposoby ispol'zovaniya tatuirovok, inogda pokrytyh volosami.
     Vse eti klassicheskie sposoby izvestny kazhdomu tamozhenniku  i  kazhdomu
gosudarstvennomu ili  chastnomu  special'nomu  agentu  na  Zemle,  Lune,  v
kosmicheskih gorodah, drugih planetah i  ostal'nyh  mestah,  kuda  dobralsya
chelovek. Poetomu o nih mozhno  zabyt'.  Edinstvennyj  klassicheskij  sposob,
kotoryj mozhet okazat'sya ne po zubam professionalu - eto Ukradennoe Pis'mo.
No Ukradennoe Pis'mo - eto nastoyashchee proizvedenie iskusstva, i,  dazhe  pri
ideal'nom ispol'zovanii dolzhno byt' pomeshcheno na nichego  ne  podozrevayushchego
cheloveka, kotoryj ne vydast nichego pod narkotikami.
     Prismotrites' k sleduyushchej tysyache pupkov,  s  kotorymi  stolknetes'  v
svoej zhizni. Teper', kogda moj karman obnaruzhen, vozmozhno,  chto  odin  ili
dva iz nih budut skryvat' hirurgicheski  implantirovannye  potajnye  mesta,
podobnye moemu. Vskore mozhno ozhidat' ih shirokoe rasprostranenie, potom eto
prekratitsya, poskol'ku lyuboe novshestvo,  kasayushcheesya  tajnikov,  stanovitsya
bespoleznym, kak  tol'ko  o  nem  uznayut  mnogie.  CHerez  nekotoroe  vremya
tamozhenniki nachnut kovyryat'sya pal'cami v  chuzhih  pupkah.  YA  nadeyus',  chto
mnogie iz nih poluchat za eto po licu  ot  serdityh  zhertv  -  pupki  ochen'
chuvstvitel'ny k shchekotke.
     - Frajdej, slabym mestom tvoego  karmana  bylo  to,  chto  pri  umelom
doprose...
     - Oni byli bezdarny.
     - ...ili zhestokom doprose s  ispol'zovaniem  narkotikov  tebya  mozhno
bylo by zastavit' upomyanut' o ego sushchestvovanii.
     - Mozhet byt', posle togo, kak v menya vveli  syvorotku  pravdy.  YA  ne
pomnyu, chtoby govorila o nem.
     - Vozmozhno. A mozhet, oni uznali po drugim  kanalam,  tak  kak  o  nem
znali neskol'ko chelovek: ty, ya, tri medsestry, dva hirurga,  anesteziolog,
vozmozhno, kto-to eshche. Slishkom mnogie. Nevazhno, kak uznali nashi protivniki,
no oni udalili to, chto u tebya tam nahodilos'. No ne  bud'  takoj  mrachnoj;
oni poluchili vsego-navsego mikrofil'mirovannyj ochen' dlinnyj  spisok  vseh
restoranov, upomyanutyh v telefonnom spravochnike byvshego N'yu-Jorka za  1928
god. Nesomnenno,  sejchas  gde-to  nad  etim  spiskom  rabotaet  komp'yuter,
pytayas' rasshifrovat' kod... chto zajmet  ochen'  dolgoe  vremya,  potomu  chto
nikakogo koda net. Pustyshka. Rasslab'sya.
     - I iz-za etogo ya dolzhna byla proehat' vsyu dorogu  do  |l-Pyat',  est'
pomoi, stradat'  ot  toshnoty  na  Steble  i  byt'  iznasilovannoj  grubymi
ublyudkami!
     - Izvini menya za poslednee, Frajdej. No neuzheli  ty  dumaesh',  chto  ya
riskoval by zhizn'yu moego opytnejshego agenta iz-za bespoleznoj raboty?
     (Ponimaete, pochemu ya rabotayu  na  etogo  nadmennogo  negodyaya?  Lest'yu
mozhno dostich' chego ugodno.)
     - Izvinite, ser.
     - Prover' svoj shram posle appendicita.
     - CHto? - YA zasunula ruku pod odeyalo i nashchupala  ego,  potom  sdernula
odeyalo i posmotrela na shram. - Kakogo cherta?
     - Razrez byl men'she dvuh santimetrov i sdelan pryamo po  shramu;  myshcy
zatronuty ne byli. My izvlekli gruz primerno dvadcat' chetyre  chasa  nazad,
sdelav novyj razrez v tom zhe meste. S ispol'zovaniem  metodov  uskorennogo
zazhivleniya, kak mne skazali, cherez dva dnya  ty  uzhe  ne  smozhesh'  otlichit'
novyj shram ot starogo. No ya ochen' rad, chto Mortensony tak  horosho  o  tebe
zabotilis', tak kak uveren, chto simptomy, iskusstvenno vyzvannye  v  tvoem
organizme dlya togo, chtoby skryt' operaciyu, ne byli  priyatny.  Kstati,  tam
dejstvitel'no proizoshla epidemiya kataral'noj lihoradki.
     Boss zamolchal. YA upryamo otkazyvalas' sprosit' ego o tom, chto ya  nesla
- on by mne vse ravno ne skazal. CHerez nekotoroe vremya on dobavil:
     - Ty rasskazyvala mne o doroge domoj.
     - Spusk proshel bez proisshestvij. Boss,  v  sleduyushchij  raz,  kogda  vy
poshlete menya v kosmos, ya hochu ehat' pervym klassom,  v  antigravitacionnom
korable. A ne lazit' po etoj durackoj fakirskoj verevke.
     - Tehnicheskij analiz pokazyvaet, chto nebesnyj kryuk bezopasnee  lyubogo
korablya. Kabel' v Kito byl poteryan v  rezul'tate  diversii,  a  ne  otkaza
oborudovaniya.
     - Skukotishcha.
     - YA ne sobirayus'  kogo-to  smeshit'.  Teper'  ty  mozhesh'  pol'zovat'sya
antigravom, esli pozvolyat obstoyatel'stva i vremya. V etot raz byli  prichiny
vospol'zovat'sya imenno kenijskim Steblem.
     - Mozhet, i tak, no kto-to stal sledit' za  mnoj,  kogda  ya  vyshla  iz
kapsuly Steblya. Kak tol'ko my ostalis' odni, ya ubila ego.
     YA zamolchala. Kogda-nibud' ya vse-taki sdelayu  tak,  chto  na  ego  lice
poyavitsya udivlenie. YA reshila podojti k voprosu s drugoj storony:
     - Boss, mne nuzhen kurs perepodgotovki, s akkuratnoj pereorientaciej.
     - Da? V kakuyu storonu?
     - Moj refleks  ubijstva  slishkom  bystr.  YA  ne  preuvelichivayu.  |tot
chelovek ne sdelal nichego, chto zasluzhivalo by smerti. Konechno, on sledil za
mnoj. No mne nuzhno bylo by ili otorvat'sya ot nego, tam ili v Najrobi, ili,
samoe bol'shee, otklyuchit' ego i ubrat'sya podal'she.
     - My pozzhe obsudim, chto tebe nuzhno. Prodolzhaj.
     YA rasskazala emu o Sledyashchem Glaze, schetverennoj lichnosti "Belsena"  i
o tom, kak ya otpravila ego na vse chetyre storony,  potom  ya  opisala  svoyu
poezdku domoj. On popravil menya:
     - Ty ne upomyanula o razrushenii etogo otelya v Najrobi.
     - A? No, boss, eto ne imeet ko mne  nikakogo  otnosheniya.  YA  byla  na
polputi v Mombasu.
     - Moya dorogaya Frajdej, ty slishkom skromnichaesh'. Bol'shoe chislo lyudej i
ogromnaya summa deneg byli istracheny na to, chtoby pomeshat'  tebe  vypolnit'
tvoe zadanie, vklyuchaya otchayannuyu popytku na nashej byvshej ferme.  Ty  mozhesh'
prinyat' kak samuyu veroyatnuyu gipotezu to, chto edinstvennoj cel'yu  vzryva  v
Hiltone bylo tvoe unichtozhenie.
     - Gm. Boss, ochevidno, vy znali, chto vse budet  tak  neprosto.  Vy  ne
mogli predupredit' menya?
     - Byla by ty bolee vnimatel'na, bolee reshitel'na, esli by ya  napichkal
tebya neyasnymi preduprezhdeniyami o neizvestnyh opasnostyah?  ZHenshchina,  ty  ne
sdelala ni odnoj oshibki.
     - Kak zhe, ne sdelala! Dyadya Dzhim vstretil  moyu  kapsulu,  hotya  on  ne
dolzhen byl znat' vremya moego pribytiya; ot etogo v moej golove dolzhna  byla
vklyuchit'sya vsya signalizaciya, chto tam est'.  V  tot  moment,  kogda  ya  ego
uvidela, ya dolzhna byla prygnut' nazad v  dyru  i  umchat'sya  na  pervoj  zhe
kapsule.
     - CHto predel'no oslozhnilo by nashu vstrechu, i eto bylo by  ravnosil'no
potere tvoego gruza. Ditya moe, esli by vse proshlo kak nado, Dzhim  vstretil
by tebya po moemu poveleniyu; ty nedoocenivaesh' moyu razvedyvatel'nuyu set'  i
te usiliya, kotorye my prikladyvaem, chtoby prismatrivat' za toboj. No ya  ne
poslal Dzhima zabrat' tebya, potomu chto  v  etot  moment  ya  ubegal.  Tochnee
skazat', kovylyal. V bol'shoj speshke. Pytayas' spastis'. YA  predpolagayu,  chto
Dzhim sam prinyal soobshchenie o vremeni tvoego pribytiya - ot nashego  cheloveka,
ili ot nashih protivnikov, ili ot oboih.
     - Boss, esli by ya togda eto znala, ya skormila by Dzhima ego loshadyam. YA
lyubila ego. Kogda pridet vremya, ya hochu sama ego prikonchit'. On moj.
     - Frajdej, v nashej professii nezhelatel'no tait' zlost' na kogo-to.
     - YA ne osobenno zlyus' na drugih, no s dyadej Dzhimom osobyj  sluchaj.  I
est' eshche koe-kto, s kem by ya hotela razobrat'sya sama. No ob etom ya posporyu
s  vami  pozzhe.  Skazhite,  eto  pravda,  chto  dyadya  Dzhim  byl   papistskim
svyashchennikom?
     Boss vyglyadel pochti udivlennym.
     - Gde eto ty slyshala takuyu chepuhu?
     - Tam, syam. Sluhi.
     - Rasprostranyat' sluhi - eto greh. Pozvol' mne vse proyasnit'.  Prufit
byl moshennikom. YA poznakomilsya s nim v tyur'me,  gde  on  sdelal  dlya  menya
koe-chto,  dostatochno  vazhnoe,  chtoby  ya  nashel  dlya  nego  mesto  v  nashej
organizacii. Moya oshibka. Moya neprostitel'naya oshibka, potomu  kak  moshennik
vsegda ostaetsya moshennikom; eto neizlechimo.  No  ya  postradal  ot  zhelaniya
poverit', otricatel'noj cherty,  kotoruyu,  kak  ya  dumal,  ya  iskorenil.  YA
oshibalsya. Pozhalujsta, prodolzhaj.
     YA rasskazala bossu, kak menya shvatili.
     - YA dumayu, ih bylo pyatero. Vozmozhno, tol'ko chetvero.
     - Po-moemu, shestero. Opisaniya.
     - Ih net, boss, ya byla slishkom zanyata. Nu, odin.  YA  kinula  na  nego
odin vzglyad kak raz togda, kogda ubila ego. Primerno sto  sem'desyat  pyat',
vysokij, ves okolo semidesyati pyati ili shesti.  Vozrast  primerno  tridcat'
pyat'. Svetlovolosyj, chisto vybrit. Slavyanin. No moj  glaz  sfotografiroval
tol'ko ego. Potomu chto on ne dvigalsya. Ne po sobstvennomu zhelaniyu. U  nego
byla svernuta sheya.
     - A vtoroj, kotorogo ty ubila, byl blondin ili bryunet?
     - Bolsen? Bryunet.
     - Net, na ferme. Ladno, zabud'. Ty ubila dvoih i troih ranila, prezhde
chem oni navalilis' na tebya v dostatochnom  kolichestve,  chtoby  uderzhat'  za
schet vesa. K chesti tvoego instruktora, pozvol' mne dobavit'. Spasayas',  my
ne smogli unichtozhit' lyudej dostatochno, chtoby oni ne smogli  tebya  vzyat'...
no, po moemu mneniyu, ty vyigrala boj, vo vremya kotorogo  my  otbili  tebya,
zaranee otklyuchiv stol'ko ih operativnikov. Dazhe hotya ty v eto  vremya  byla
zakovana i lezhala bez soznaniya, ty vyigrala poslednyuyu shvatku. Pozhalujsta,
dal'she.
     - |to,  v  obshchem,  i  vse.  Potom  gruppovoe  iznasilovanie,  za  nim
posledoval dopros, pryamoj, zatem  pod  narkotikami,  potom  s  primeneniem
pytok.
     - Mne zhal', chto tak vyshlo s iznasilovaniem, Frajdej. Obychnaya  premiya.
Ty uvidish', chto ona uvelichena, tak kak ya nahozhu obstoyatel'stva  neobychajno
oskorbitel'nymi.
     - O, eto  bylo  ne  nastol'ko  ploho.  Menya  vryad  li  mozhno  nazvat'
devstvennicej. YA mogu vspomnit' sluchai v obychnoj zhizni, kotorye byli pochti
nastol'ko zhe nepriyatny. Za isklyucheniem odnogo cheloveka. YA ne  znayu  ego  v
lico, no ya smogu uznat' ego. Mne on nuzhen! Mne on nuzhen tak zhe,  kak  dyadya
Dzhim. Mozhet byt', dazhe bol'she, potomu chto ya  hochu  ego  nemnogo  nakazat',
prezhde chem dat' emu umeret'.
     - YA mogu tol'ko povtorit'  to,  chto  skazal  ranee.  Dlya  nas  lichnaya
nepriyazn' yavlyaetsya nepriemlemoj. Ona umen'shaet veroyatnost' vyzhivaniya.
     - YA risknu radi etoj svolochi. Boss, ya ne obvinyayu ego v  tom,  chto  on
menya iznasiloval; im prikazali sdelat' eto, ishodya iz glupoj  teorii,  chto
menya posle etogo budet legche doprashivat'. No etoj svin'e  nuzhno  pomyt'sya,
vylechit' zuby, i on dolzhen ih chistit' i poloskat'  rot.  I  kto-to  dolzhen
skazat' emu, chto bit' zhenshchinu,  s  kotoroj  on  tol'ko  chto  sovokuplyalsya,
neprilichno. YA ne znayu ego v lico, no ya znayu ego golos, zapah, teloslozhenie
i klichku. Roks ili Roki.
     - Dzheremi Rokford.
     - A? Vy ego znaete? Gde on?
     - Odnazhdy ya vstrechal ego i nedavno mog na nego vzglyanut', dostatochno,
chtoby ubedit'sya. Requiescat in pace.
     - Da? Vot, chert. YA nadeyus', ego smert' ne byla tihoj.
     - Ego smert' ne byla tihoj. Frajdej, ya  ne  skazal  tebe  vsego,  chto
znayu...
     - Vy nikogda etogo ne delaete.
     - ...potomu chto ya hotel  snachala  uslyshat'  tvoj  otchet.  Im  udalos'
napadenie na fermu, potomu chto Dzhim Prufit otklyuchil vsyu  energiyu  kak  raz
pered nachalom ataki. Poetomu u nas bylo tol'ko lichnoe oruzhie teh nemnogih,
kto nosit ego na ferme, a bol'shinstvo ne imelo nichego,  krome  sobstvennyh
ruk. YA otdal prikaz na evakuaciyu, i  bol'shinstvo  iz  nas  skrylos'  cherez
tunnel', vyrytyj i  zamaskirovannyj  vo  vremya  pereoborudovaniya  doma.  YA
skorblyu i gorzhus' tem, chto troe nashih  luchshih  lyudej,  te  troe,  kto  byl
vooruzhen, kogda na nas napali, vyzvalis' sygrat' Goraciya na mostu. YA znayu,
chto oni pogibli, potomu chto ya derzhal tunnel' otkrytym, poka  ne  opredelil
po zvuku, chto v nego voshli presledovateli. Potom ya ego vzorval.
     Neskol'ko  chasov  ushlo  na  to,  chtoby  sobrat'  dostatochno  lyudej  i
organizovat' kontrataku, osobenno na poiski dostatochnogo  chisla  mashin.  V
principe, my mogli by atakovat' i bez nih, no nam nuzhna byla hotya by odna,
chtoby vyvezti tebya.
     - A kak vy uznali, chto ya zhiva?
     - Tak zhe, kak i to, chto v evakuacionnyj tunnel' voshli, prichem ne  nash
ar'ergard. Apparatura dlya slezhki. Frajdej, vse, chto sdelali s  toboj,  chto
sdelala ty, vse, chto ty govorila i chto govorili tebe, bylo  perehvacheno  i
zapisano. YA ne mog sledit' za peredachej lichno - ya  byl  zanyat  podgotovkoj
kontrataki - no samoe vazhnoe  prokrutili  dlya  menya,  kak  tol'ko  u  menya
poyavilos' vremya. Pozvol' mne dobavit', chto ya gorzhus' toboj.
     Znaya, otkuda kakoj idet signal, my vyyasnili, gde oni tebya derzhat, chto
ty  zakovana,  a  takzhe  skol'ko  chelovek  v  dome,  gde  oni,  kogda  oni
uspokoilis' i  kto  ne  lozhilsya  spat'.  Vsya  informaciya  peredavalas'  na
komandnuyu mashinu, i ya znal, chto proishodit v dome, do samogo nachala ataki.
My napali - to est', oni napali - nashi lyudi. YA  ne  vozhu  lyudej  v  ataku,
kovylyaya na kostylyah; u menya v rukah dirizherskaya palochka. Nashi lyudi  napali
na dom, voshli vnutr', chetyre  special'no  naznachennyh  cheloveka  podobrali
tebya - u odnogo iz nih v rukah byli tol'ko kusachki - i  cherez  tri  minuty
odinnadcat' sekund vse byli snaruzhi. Potom my podozhgli dom.
     - Boss! Vashu zamechatel'nuyu usad'bu?
     - Kogda tonet korabl', nikto ne spasaet skaterti iz kayut-kompanii. My
nikogda ne smogli by pol'zovat'sya etim domom snova. My sozhgli dom,  i  tem
samym unichtozhili mnozhestvo sekretnyh i  polusekretnyh  priborov.  No,  chto
samoe vazhnoe, unichtozhiv zdanie, my bystro izbavilis' ot teh, kto uznal ego
sekrety.  Nash  kordon  byl  na  meste  do  togo,   kak   my   ispol'zovali
zazhigatel'nye sredstva, a potom vse,  kto  pytalsya  vyjti  iz  doma,  byli
ubity.
     Imenno togda  ya  i  uvidel  tvoego  priyatelya  Dzheremi  Rokforda.  Emu
podpalili nogu, kogda on pytalsya vyjti cherez vostochnuyu dver'. On  dvinulsya
nazad, peredumal, snova popytalsya bezhat', upal i okazalsya v lovushke.  Sudya
po zvukam, kotorye on izdaval, smert' ego ne byla tihoj, bud' uverena.
     - Gm. Boss, kogda ya skazala, chto hochu ego nakazat', prezhde chem ubit',
ya ne imela v vidu, chto sozhgu ego zhiv'em ili  sdelayu  chto-to  nastol'ko  zhe
uzhasnoe.
     - Esli by on ne  vel  sebya,  kak  loshad',  begushchaya  nazad  v  goryashchuyu
konyushnyu, on by umer kak vse ostal'nye... bystro, ot lucha lazera.  Strelyali
bez preduprezhdeniya, potomu chto plennyh my ne brali.
     - Dazhe dlya doprosa?
     - Sama po sebe eta ideya neverna, ya trebuyu brat' plennyh. No,  dorogaya
moya Frajdej, ty ne znaesh', kakaya byla emocional'naya atmosfera. Vse slyshali
zapisi, po krajnej mere iznasilovaniya i tret'ego doprosa, s pytkami.  Nashi
rebyata i devochki ne brali by plennyh, dazhe esli by ya prikazal. No ya  i  ne
pytalsya. YA hochu, chtoby ty znala o tom glubokom uvazhenii, kotoroe pitayut  k
tebe tvoi kollegi. V tom chisle i te, kto nikogda tebya ne vstrechal  i  vryad
li kogda-nibud' vstretit.
     Boss protyanul ruku za kostylyami, s trudom podnyalsya na nogi.
     - YA sidel na sem' minut bol'she, chem mne razreshili vrachi. My pogovorim
zavtra. Teper'  ty  dolzhna  otdyhat'.  Sejchas  pridet  medsestra,  kotoraya
pomozhet tebe usnut'. Spi i popravlyajsya.
     Neskol'ko minut ya byla  naedine  s  soboj.  YA  provela  ih,  siyaya  ot
radosti. "Glubokoe uvazhenie". Esli vy nikogda  ne  byli  odnim  iz  nih  i
nikogda ne  smozhete  stat',  podobnye  slova  znachat  vse.  Oni  menya  tak
sogrevali, chto ya ne osobenno perezhivala iz-za togo, chto ya ne chelovek.





     Kogda-nibud' ya vse-taki bossa peresporyu.
     No ne nado sidet' i zhdat' etogo, zataiv dyhanie.
     Byvali dni, kogda emu ne udavalos' peresporit' menya  -  kogda  on  ne
prihodil ko mne.
     Vse nachalos' s raznoglasij po povodu togo, skol'ko vremeni  ya  dolzhna
ostavat'sya v terapii. YA uzhe  cherez  chetyre  dnya  pochuvstvovala,  chto  mogu
otpravlyat'sya domoj ili na  rabotu.  Hotya  u  menya  poka  ne  bylo  zhelaniya
vvyazyvat'sya v draki, ya mogla zanimat'sya legkoj rabotoj  -  ili  poehat'  v
Novuyu Zelandiyu, kak sobiralas' s samogo nachala. Vse moi bolyachki zazhivali.
     Ih bylo ne tak uzh i  mnogo:  kucha  ozhogov,  chetyre  slomannyh  rebra,
perelomy levyh maloj i bol'shoj  bercovyh  kostej,  mnozhestvennye  perelomy
kostej pravoj stopy i treh pal'cev levoj, treshchina v cherepe bez oslozhnenij,
i (protivno, no na rabotosposobnosti ne skazhetsya) otrezannyj sosok  pravoj
grudi.
     Poslednee, ozhogi i polomannye pal'cy  -  eto  vse,  o  chem  ya  pomnyu;
ostal'noe, dolzhno byt', sluchilos', kogda menya chto-to otvleklo.
     Boss skazal:
     - Frajdej, ty znaesh', chto na regeneraciyu soska ujdet po krajnej  mere
shest' nedel'.
     - No esli sdelat' plasticheskuyu operaciyu, vse projdet za  nedelyu.  Tak
mne skazal doktor Krasnyj.
     - Devushka,  esli  kto-to  v  etoj  organizacii  poluchaet  travmu  pri
ispolnenii sluzhebnyh obyazannostej, on budet izlechen  nastol'ko,  naskol'ko
pozvolyaet medicinskoe iskusstvo. Krome  etoj  nashej  obychnoj  politiki,  v
tvoem sluchae est' eshche odna samodostatochnaya prichina. Kazhdyj  iz  nas  imeet
moral'nuyu obyazannost' sohranyat' i zashchishchat' krasotu v  etom  mire.  U  tebya
udivitel'no horoshee telo;  nanesennyj  emu  ushcherb  priskorben.  Ono  snova
dolzhno byt' v polnom poryadke.
     - YA zhe skazala, chto hvatit  kosmeticheskoj  hirurgii.  Moloka  v  etih
emkostyah ya derzhat' ne sobirayus'. A tomu, kto  budet  so  mnoj  v  posteli,
budet vse ravno.
     - Frajdej, ty, dolzhno byt', ubedila sebya v tom, chto tebe  nikogda  ne
pridetsya  kormit'  grud'yu.  No  rabotayushchaya  grud'  esteticheski  sovershenno
otlichna ot postroennoj hirurgicheskim putem imitacii.  |tot  gipoteticheskij
partner, mozhet byt', ne uznaet... no ty budesh' znat', i budu znat' ya. Net,
moya dorogaya. Ty budesh', kak prezhde, sovershenna.
     - Gm! A kogda vy sobiraetes' regenerirovat' svoj glaz?
     - Ne nado grubit', malyshka. V moem sluchae  ne  zatragivayutsya  voprosy
estetiki.
     Poetomu moya grud' vernulas' v svoe prezhnee sostoyanie, a mozhet,  stala
eshche luchshe. Sleduyushchij nash spor kasalsya perepodgotovki, v kotoroj, po  moemu
mneniyu,  ya  nuzhdalas',  chtoby  ispravit'  moj  chereschur  bystryj   refleks
ubijstva. Kogda ya snova zatronula etu temu, boss posmotrel  na  menya  tak,
budto emu prinesli sup s muhoj.
     - Frajdej, ya ne pomnyu, chtoby ty ubila kogo-libo po  oshibke.  Ty  chto,
sovershala ubijstva, o kotoryh ya ne znayu?
     - Net, net, - toroplivo skazala ya. - YA nikogda ne  ubivala  do  togo,
kak stala rabotat' na vas. I ya soobshchala vam obo vseh svoih dejstviyah.
     - V takom sluchae ty ubivala tol'ko dlya samozashchity.
     - Esli ne schitat' Belsena. |to ne byla samozashchita; on  i  pal'cem  ko
mne ne pritronulsya.
     - Bomonta.  Po  krajnej  mere  obychno  on  pol'zovalsya  etim  imenem.
Samozashchita inogda dolzhna prinimat' formu "Sdelaj drugomu to, chto on sdelal
by tebe, no sdelaj eto pervym". Kazhetsya, De Kamp.  Ili  kto-to  drugoj  iz
shkoly filosofov-pessimistov dvadcatogo veka. YA vyzovu dos'e Bomonta, chtoby
ty sama ubedilas', chto on prinadlezhal k chislu teh, komu radi obshchego  blaga
luchshe byt' mertvymi.
     - Ne nado. Kak tol'ko ya zaglyanula v ego bumazhnik, ya  ponyala,  chto  on
shel za mnoj ne dlya togo, chtoby pocelovat'. No eto bylo posle.
     Bossu  potrebovalos'  neskol'ko  sekund,  chtoby  najti  otvet,  mnogo
bol'she, chem obychno.
     -   Frajdej,   ty   hochesh'   peremenit'   special'nost'    i    stat'
professional'nym ubijcej?
     U menya otpala chelyust' i glaza vylezli na lob. |to byl ves' moj otvet.
     - YA ne sobirayus' pugat' tebya nasmert', - suho skazal boss. - Ty mogla
dogadat'sya, chto sredi chlenov nashej organizacii  est'  ubijcy.  YA  ne  hochu
teryat'  tebya  kak  kur'era;  ty  u  menya  luchshaya.  No  nam  vsegda   nuzhny
kvalificirovannye ubijcy, tak kak procent poter' sredi  nih  ochen'  vysok.
Odnako, est' bol'shaya raznica mezhdu kur'erom  ot  ubijcej:  kur'er  ubivaet
tol'ko s  cel'yu  samozashchity  i  chasto  reflektorno...  i,  ya  soglasen,  s
nekotoroj veroyatnost'yu oshibki... tak kak ne  vse  kur'ery  obladayut  tvoim
velikolepnym talantom mgnovenno uchest' vse  faktory  i  prijti  k  vernomu
vyvodu.
     - CHto?
     - Ty menya pravil'no ponyala, Frajdej, nedostatok zdorovogo tshcheslaviya -
eto  odna  iz  tvoih  slabostej.  Dostojnyj  naemnyj  ubijca  ne   ubivaet
reflektorno, on ubivaet po namechennomu planu. Esli  vse  pojdet  nastol'ko
ploho, chto emu ponadobitsya pribegnut' k  samozashchite,  on  pochti  navernyaka
stanet pokojnikom. V svoih  zaplanirovannyh  ubijstvah  on  vsegda  znaet,
pochemu, i soglashaetsya s neobhodimost'yu... inache ya ne poshlyu ego na zadanie.
     (Predumyshlennoe  ubijstvo?  Prosnut'sya  utrom,  plotno  pozavtrakat',
potom vstretit'sya s zhertvoj i hladnokrovno ee zarezat'? Pouzhinat' i krepko
usnut'?)
     - Boss, ya ne dumayu, chto eto rabota dlya menya.
     - YA ne uveren, chto u tebya podhodyashchij harakter. No v etot raz ne  nado
otvergat' vse s hodu. Mne ne ochen' nravitsya ideya zamedlit'  tvoj  zashchitnyj
refleks. Bolee  togo,  ya  mogu  tebya  zaverit',  chto  esli  my  popytaemsya
perepodgotovit'  tebya  tak,  kak  ty  prosish',  ya  ne  budu  tebya   bol'she
ispol'zovat' v roli kur'era. Net. Ty imeesh'  pravo  riskovat'  sobstvennoj
zhizn'yu... v svobodnoe ot raboty vremya. No tvoi  zadaniya  vsegda  predel'no
vazhny: ya  ne  stanu  ispol'zovat'  kur'era,  luchshie  cherty  kotorogo  byli
namerenno unichtozheny.
     Boss menya ne ubedil, no on lishil menya uverennosti  v  sebe.  Kogda  ya
povtorila emu, chto ne hochu stanovit'sya ubijcej, on, pohozhe,  ne  slushal  -
tol'ko skazal chto-to o tom, chto dast mne koe-chto pochitat'.
     YA ozhidala, chto eto - chto ugodno - poyavitsya na  terminale  v  komnate.
Vmesto etogo cherez dvadcat'  minut  posle  uhoda  bossa  v  komnatu  voshel
moloden'kij  parnishka  -  v  obshchem,  molozhe  menya,  -  i   prines   knigu,
perepletennuyu knigu s bumazhnymi stranicami. Na nej byl poryadkovyj nomer  i
shtampy "Tol'ko lichno", "Dlya sluzhebnogo pol'zovaniya" i "Strogo sekretno  po
special'nomu dopusku".
     YA posmotrela na nee, boyas' dotronut'sya, kak do zmei.
     - |to mne? YA dumayu, zdes' kakaya-to oshibka.
     - Starik ne oshibaetsya. Prosto podpishite raspisku.
     YA zastavila ego  podozhdat',  poka  chitala  nabrannyj  melkim  shriftom
tekst.
     - Vot eta chast' o tom, chto "nikogda ne vypuskat' iz polya  zreniya".  YA
vremya ot vremeni splyu.
     - Pozvonite v Arhiv, sprosite sluzhashchego po sekretnym dokumentam - eto
ya - i ya budu zdes' nemedlenno. No starajtes' ne zasnut', poka ya ne  pridu.
Izo vseh sil starajtes'.
     - Okej. - YA podpisala raspisku, podnyala glaza i  obnaruzhila,  chto  on
ochen' zainteresovanno menya razglyadyvaet. - Na chto eto ty ustavilsya?
     - |... Miss Frajdej, vy simpatichnaya.
     YA ne predstavlyayu, chto nuzhno otvechat' v podobnyh sluchayah,  potomu  chto
eto nepravda. Konechno, ya horosho slozhena, no ya byla odeta.
     - Otkuda ty znaesh' moe imya?
     - Da ved' vse znayut, kto vy. Dve nedeli nazad. Na ferme. Vy byli tam.
     - O. Da, ya byla tam. No ya ob etom ne pomnyu.
     - Zato ya - da! - Ego glaza siyali. - |to byl edinstvennyj raz, kogda ya
smog uchastvovat' v boevoj operacii. YA rad, chto tozhe vnes svoj vklad.
     (CHto zhe ty delal?)
     YA vzyala ego za ruku,  podtyanula  poblizhe,  vzyala  ego  lico  v  ruki,
akkuratno pocelovala ego,  poceluem,  promezhutochnym  mezhdu  sestrinskim  i
"davaj-ka  etim  zajmemsya!"  Mozhet   byt',   protokol   treboval   chego-to
posolidnee, no on byl na sluzhbe, a ya vse eshche nahodilas'  na  bol'nichnom  -
nechestno  davat'  obeshchaniya,   kotorye   nevozmozhno   vypolnit',   osobenno
podrostkam s siyayushchimi glazami.
     - Spasibo, chto spas menya, - spokojno skazala ya, prezhde chem  vypustit'
ego.
     Bednyazhka pokrasnel do ushej. No on vyglyadel ochen' dovol'nym.
     YA tak dolgo chitala,  chto  nochnaya  dezhurnaya  vybranila  menya.  Odnako,
sidelki vse vremya o  chem-to  rugayutsya.  YA  ne  sobirayus'  citirovat'  etot
neveroyatnyj dokument... no poslushajte eti zaglaviya:
     Snachala nazvanie: "Edinstvennoe smertel'noe oruzhie". Zatem:
     "Ubijstvo kak izyashchnoe iskusstvo"
     "Ubijstvo kak politicheskij instrument"
     "Ubijstvo v korystnyh celyah"
     "Ubijcy, izmenivshie istoriyu"
     "Obshchestvo za sozidatel'nuyu evtanaziyu"
     "Kanony gil'dii professional'nyh ubijc"
     "Ubijcy-lyubiteli: nuzhno li ih unichtozhit'?"
     "Dostojnye naemnye ubijcy - neskol'ko real'nyh sluchaev"
     ""Krajnyaya mera" - "Mokraya rabota" - nuzhny li evfemizmy?"
     "Voprosy dlya izucheniya na seminarah: tehnika i instrumenty"
     Uf! Ne bylo nikakoj prichiny chitat' vse eto. No ya prochla. Kniga  imela
kakuyu-to porochnuyu prelest'. Otvratitel'no.
     YA  reshila  nikogda  bol'she  ne  upominat'  o   vozmozhnosti   pomenyat'
special'nost' i ne govorit' o perepodgotovke. Pust' boss sam zagovorit  ob
etom, esli zahochet eto obsudit'. YA nabrala kod na terminale, soedinilas' s
Arhivom i skazala, chto mne nuzhen sluzhashchij po sekretnym  dokumentam,  chtoby
poluchit'  ot  menya  sekretnyj  dokument  nomer  takoj-to  i,   pozhalujsta,
prinesite moyu raspisku.
     - Siyu minutu, miss Frajdej, - otvetila zhenshchina.
     Izvestnost'...
     YA s nemalym bespokojstvom ozhidala, kogda poyavitsya etot  parenek.  Mne
stydno  skazat',  no  eta  yadovitaya   kniga   povliyala   na   menya   samym
neblagopriyatnym obrazom. Bylo rannee utro; ne bylo slyshno  ni  zvuka  -  i
esli by eto miloe sozdanie prilaskalo menya, ya, skoree  vsego,  zabyla  by,
chto tehnicheski yavlyayus' invalidom. Mne nuzhen byl poyas celomudriya s  bol'shim
ambarnym zamkom.
     No on ne prishel: simpatichnyj parenek smenilsya  s  dezhurstva.  S  moej
raspiskoj prishla nemolodaya zhenshchina, kotoraya otvechala mne po  terminalu.  YA
chuvstvovala i oblegchenie, i razocharovanie -  i  dosadu  ottogo,  chto  byla
razocharovana. Neuzheli vse vyzdoravlivayushchie nastol'ko seksual'no ozabocheny?
Sushchestvuet li v bol'nicah problema  discipliny?  YA  slishkom  malo  bolela,
chtoby znat' ob etom.
     Sluzhashchaya obmenyala moyu raspisku na knigu, potom udivila menya voprosom:
     - A mne poceluj ne polagaetsya?
     - O! Vy byli tam?
     - Tam byli vse do edinogo,  dorogaya;  toj  noch'yu  u  nas  strashno  ne
hvatalo operativnikov. YA ne luchshaya v mire, no ya, kak i vse, prohodila kurs
nachal'noj podgotovki. Da, ya byla tam. Ne mogla etogo propustit'.
     YA skazala:
     - Spasibo, chto spasli menya, - i pocelovala ee. YA pytalas' sdelat' eto
chisto simvolicheski, no ona perehvatila iniciativu  i  sama  reshila,  kakim
byt' etomu poceluyu. A imenno: grubym i krepkim. |tim ona mne govorila, chto
v lyuboe vremya, kogda ya zahochu smenit' napravlenie, ona budet zhdat'.
     A chto  by  vy  sdelali?  Pohozhe,  byvayut  situacii,  dlya  kotoryh  ne
sushchestvuet ustanovlennyh pravil. YA  tol'ko  priznala,  chto  ona  riskovala
svoej zhizn'yu, chtoby spasti menya.
     Imenno tak, potomu  chto  etot  spasatel'nyj  rejd  ne  byl  nastol'ko
legkim, kak mozhno bylo  by  podumat',  vyslushav  rasskaz  bossa.  Boss  po
privychke vse  preumen'shaet,  on  dazhe  razrushenie  Sietla  opisal  by  kak
"sejsmicheskie problemy". Kak ya mogla otkazat' ej,  esli  tol'ko  chto  sama
poblagodarila ee za spasenie moej zhizni.
     YA ne  mogla.  YA  pozvolila  moej  polovine  poceluya  otvetit'  na  ee
nevyskazannoe predlozhenie - skrestiv pal'cy,  chtoby  nikogda  ne  sderzhat'
obeshchaniya.
     Nakonec, ona prervala poceluj, no ot menya ne otodvinulas'.
     - Dorogaya, - skazala ona. - Hochesh', ya tebe koe-chto rasskazhu? Pomnish',
kak ty otshila togo pridurka, kotorogo oni zvali "Major"?
     - Pomnyu.
     - Zdes' hodit nelegal'naya kopiya etogo epizoda. To, chto ty skazala emu
i kak ty eto skazala, voshitilo vseh. Osobenno menya.
     - |to interesno. |to ty tot gremlin, kotoryj skopiroval lentu?
     - Kak ty mogla  takoe  podumat'?  -  Ona  ulybnulas'.  -  A  chto,  ty
vozrazhaesh'?
     YA obdumyvala eto celyh tri millisekundy.
     - Net. Esli lyudyam, kotorye  menya  spasli,  nravitsya  slushat',  chto  ya
skazala etomu ublyudku, ya ne vozrazhayu. No obychno ya tak ne razgovarivayu.
     - Nikto tak i ne dumaet. -  Ona  menya  bystro  pocelovala.  -  No  ty
sdelala eto, kogda bylo nuzhno, i poetomu vse zhenshchiny v  kompanii  gordyatsya
toboj. I muzhchiny tozhe.
     Pohozhe, ona ne sobiralas' otpuskat' menya, no  poyavilas'  medsestra  i
bezapellyacionno potrebovala ot menya otpravlyat'sya  v  postel',  a  ona  mne
ukolet snotvornoe - ya vozrazhala tol'ko dlya vida. Sluzhashchaya skazala:
     - Privet, Goldi. Spokojnoj  nochi.  Spokojnoj  nochi,  dorogaya.  -  Ona
vyshla.
     Goldi (ej eto imya ne shlo - ona byla svetloj blondinkoj) skazala:
     - Hotite, sdelayu v ruku? Ili v nogu? Ne obrashchajte vnimaniya  na  Annu;
ona bezobidna.
     - S nej vse v poryadke. - Mne prishlo v golovu,  chto  Goldi,  navernoe,
nablyudala za proishodyashchim. Navernoe? Opredelenno! - Vy byli tam? Na ferme?
Kogda gorel dom?
     - Kogda gorel dom - net. YA byla v mashine, staralas' kak mozhno bystree
privezti vas syuda. Vy uzhasno vyglyadeli, miss Frajdej.
     - |to uzh tochno. Spasibo. Goldi, vy ne poceluete menya na noch'?
     Ee poceluj byl teplym i ni k chemu ne obyazyvayushchim.
     Pozzhe ya uznala, chto  ona  byla  v  toj  chetverke,  kotoraya  podnyalas'
naverh, chtoby zabrat' menya - odin muzhchina nes bol'shie kusachki, dvoe byli s
oruzhiem i strelyali, a Goldi v odinochku tashchila nosilki. No ona mne ob  etom
tak i ne skazala, ni togda, ni pozzhe.


     YA zapomnila svoe vyzdorovlenie kak pervyj raz  v  svoej  zhizni  -  za
isklyucheniem otdyha v Krajstcherch - kogda ya  byla  schastliva,  kazhdyj  den',
kazhduyu noch'. Pochemu? Potomu chto ya byla takaya, kak vse!
     Konechno, kak lyuboj mog uzhe dogadat'sya, oficial'no  ya  stala  kak  vse
mnogo let nazad. U menya bol'she ne bylo dokumentov s bol'shim  shtampom  "ZHA"
(ili "ICH"). YA mogla vojti v tualet, i  nikto  ne  potreboval  by  ot  menya
pol'zovat'sya  krajnej  kabinkoj.  No  poddel'nye  dokumenty  i   fal'shivoe
genealogicheskoe drevo ne ochen' sogrevayut dushu; prosto blagodarya  im  mozhno
ne opasat'sya ugroz i diskriminacii. Vy po-prezhnemu soznaete, chto  ni  odna
naciya ne priznaet pravo vam podobnyh poluchit' grazhdanstvo i chto sushchestvuet
mnozhestvo mest, gde vas mogut deportirovat' ili dazhe ubit' - ili prodat' v
rabstvo - esli otkroetsya pravda.
     Iskusstvennomu cheloveku ne hvataet genealogicheskogo dreva znachitel'no
bol'she, chem mozhno sebe predstavit'. Gde vy rodilis'? Nu, ya,  v  obshchem,  ne
sovsem rodilsya: menya sozdali v Laboratorii sozdaniya zhizni Traj-YUniversiti,
Detrojt. Da, pravda? Moe nachalo bylo sformulirovano  kompaniej  "Mendelian
assoshiejts", Cyurih. Zamechatel'nyj razgovor! Vy ego  nikogda  ne  uslyshite;
eto ne vyderzhit sravneniya s predkami na "Mejflauere" ili v zemel'noj opisi
Vil'gel'ma Zavoevatelya. Soglasno moim dokumentam (odnomu  iz  naborov),  ya
"rodilas'" v Sietle, razrushennom gorode,  kotoryj  yavlyaetsya  zamechatel'nym
mestom, chtoby  teryat'  tam  dokumenty.  Prekrasno  podhodit  takzhe,  chtoby
poteryat' vseh svoih rodstvennikov.
     Poskol'ku ya nikogda ne byla v Sietle, ya ochen' vnimatel'no izuchila vse
zapisi i snimki, kotorye smogla najti; dazhe nastoyashchie urozhency  Sietla  ne
smogut menya podlovit'. YA tak dumayu. Ili poka ne smogli.
     No to, chto mne  dali,  poka  ya  vyzdoravlivala  posle  etogo  glupogo
iznasilovaniya i vovse ne smeshnogo doprosa, bylo sovsem  ne  poddel'noe,  i
mne ne nuzhno bylo volnovat'sya o  pravdopodobnosti  svoej  lzhi.  Ne  tol'ko
Goldi, Anna i parnishka (Terens), no bol'she  dvuh  desyatkov  drugih  lyudej,
prezhde chem doktor Krasnyj vypisal menya. |to byli te, s  kem  mne  dovelos'
vstretit'sya. V  rejde  uchastvovalo  bol'she  lyudej;  ya  ne  znayu,  skol'ko.
Postoyannaya doktrina  bossa  trebovala,  chtoby  chleny  ego  organizacii  ne
vstrechalis' drug s  drugom,  esli  eto  ne  bylo  vyzvano  vypolneniem  ih
obyazannostej. Ob®yasnyalos' eto  tak  zhe,  kak  i  to,  pochemu  on  otvergal
voprosy. Nevozmozhno vydat' sekrety, kotoryh ne znaesh', tochno tak zhe nel'zya
predat' cheloveka, samo sushchestvovanie kotorogo tebe ne izvestno.
     No boss ne ustanavlival pravila tol'ko radi pravil. Vstretiv  odnazhdy
kollegu  pri  vypolnenii  svoih  obyazannostej,   mozhno   bylo   prodolzhat'
vstrechat'sya s nim vne raboty. Boss ne pooshchryal podobnuyu druzhbu, no  on  byl
ne durak i ne pytalsya etomu protivodejstvovat'.  Vposledstvii  Anna  chasto
zvonila mne pozdnimi vecherami, prezhde chem otpravit'sya na rabotu.
     Ona nikogda  ne  pytalas'  poluchit'  ej  prichitayushcheesya.  Vozmozhnostej
osobenno ne bylo, no, esli by my poprobovali, my by nashli udobnyj  sluchaj.
YA ne pytalas' otbit' u nee zhelanie - kak ya mogla! esli by  ona  pred®yavila
chek k oplate, ya by ne tol'ko s radost'yu ego oplatila, no i  popytalas'  by
ubedit' ee, chto sama eto pridumala.
     No ona etogo ne sdelala. YA dumayu, ona byla kak chutkij  (i  dostatochno
redko vstrechayushchijsya) muzhchina, kotoryj nikogda ne lapaet zhenshchinu, esli  ona
togo ne hochet - on chuvstvuet eto i ne nachinaet.
     Odnazhdy vecherom posle vypiski ya chuvstvovala sebya osobenno schastlivoj:
v etot den' u menya poyavilis' dva novyh druga; "druga  po  poceluyu",  lyudi,
kotorye uchastvovali v rejde, kogda menya spasali - i ya  pytalas'  ob®yasnit'
Anne, kak mnogo eto dlya menya  znachit,  i  obnaruzhila,  chto  ya  nachinayu  ej
rasskazyvat', chto ya ne sovsem takaya, kakoj kazhus'.
     Ona ostanovila menya.
     - Frajdej, dorogaya, poslushaj svoyu starshuyu sestru.
     - A? YA chto-to skazala ne tak?
     - Mozhet byt',  ty  sobiralas'.  Ty  pomnish',  v  tu  noch',  kogda  my
poznakomilis', ty  otdala  mne  sekretnyj  dokument?  Mister  Dva  Kostylya
predostavil mne dopusk vysshego urovnya mnogo let nazad. Tu  knigu,  kotoruyu
ty vernula, ya mogu vzyat' v lyuboe vremya. No ya ee nikogda ne otkryvala, i ne
budu. Na oblozhke napisano "Dlya sluzhebnogo pol'zovaniya", a mne  nikogda  ne
govorili, chto moya sluzhba trebuet znaniya ee soderzhaniya. Ty ee chitala, no  ya
ne znayu dazhe ee nazvaniya, tol'ko nomer.
     S lichnymi voprosami to zhe samoe.  V  svoe  vremya  sushchestvovalo  takoe
elitarnoe voennoe podrazdelenie, inostrannyj legion, tam schitalos', chto  u
legionera net proshlogo do togo, kak on  zaverbuetsya.  Mister  Dva  Kostylya
hochet, chtoby my veli sebya tochno tak zhe. Naprimer, esli  my  verbuem  zhivoj
artefakt, iskusstvennogo cheloveka, rabotnik otdela kadrov znaet ob etom. YA
znayu, potomu chto sama rabotala v otdele kadrov. Nado poddelat'  dokumenty,
vozmozhno, potrebuetsya plasticheskaya  hirurgiya,  v  nekotoryh  sluchayah  nado
vyrezat' laboratornye metki, a zatem regenerirovat' uchastok kozhi.
     Kogda my s nim zakanchivaem, emu uzhe ne nado bol'she  volnovat'sya,  chto
ego mogut pohlopat' po plechu ili vytolknut'  iz  ocheredi.  On  mozhet  dazhe
zhenit'sya i imet' detej, ne  volnuyas',  chto  odnazhdy  s  ego  det'mi  mozhet
chto-nibud' sluchit'sya. Emu ne nuzhno budet volnovat'sya i iz-za menya,  potomu
chto u menya natrenirovannaya zabyvchivost'. Dorogaya, ya ne znayu, chto ty  imela
v vidu. No esli obychno ty ob etom drugim ne rasskazyvaesh', ne  rasskazyvaj
i mne. Ili ty budesh' sebya nenavidet' utrom.
     - Net, ne budu!
     - Horosho. Esli ty zahochesh' rasskazat' mne ob  etom  cherez  nedelyu,  ya
tebya vyslushayu. Dogovorilis'?
     Anna byla prava; nedelyu spustya mne ne  hotelos'  ej  rasskazyvat'.  YA
uverena na devyanosto devyat' procentov,  chto  ona  znala.  Tak  ili  inache,
zamechatel'no, kogda tebya lyubyat prosto za to, chto  ty  takaya,  kakaya  est',
kem-to, kto ne dumaet, chto ICH - eto monstry, nedocheloveki.
     YA ne znayu, predpolagal li ili  znal  eto  kto-libo  iz  moih  lyubyashchih
druzej. (YA ne imeyu v vidu bossa; on, konechno, znal. No on byl ne drug;  on
byl boss). Nevazhno, znali moi druz'ya, chto ya ne chelovek,  ili  net,  potomu
chto ya stala ponimat', chto im vse ravno, ili bylo by vse  ravno.  Vse,  chto
dlya nih bylo vazhno, eto yavlyaesh'sya ty chast'yu komandy bossa ili net.


     Odnazhdy vecherom ko mne, postukivaya kostylyami, zashel boss, pozadi  shla
Goldi. On s trudom sel na stul dlya posetitelej, skazal Goldi:
     - Vy mozhete idti, sestra. Spasibo. - Potom mne. - Razden'sya.
     Iz ust lyubogo drugogo muzhchiny eto  bylo  by  ili  oskorbitel'no,  ili
priyatno, smotrya po obstoyatel'stvam. No  v  sluchae  s  bossom  eto  znachilo
tol'ko, chto on hochet, chtoby ya snyala odezhdu. Goldi tozhe ponyala  eto  imenno
tak,  potomu  chto  prosto  kivnula  i  vyshla  -  a  Goldi  odna   iz   teh
professionalov, kto  vozrazil  by  dazhe  SHive  Razrushitelyu,  popytajsya  on
dokuchat' ego pacientam.
     YA bystro razdelas' i stala zhdat'. On osmotrel menya s nog do golovy.
     - Oni snova odinakovye.
     - Mne tozhe tak kazhetsya.
     - Doktor Krasnyj govorit, chto on provel test na  laktaciyu.  Rezul'tat
polozhitel'nyj.
     - Da. On sotvoril chto-to s moim  gormonal'nym  balansom,  i  oni  obe
stali nemnogo podtekat'. Strannoe bylo chuvstvo. Potom on vse sbalansiroval
snova, i ya issyakla.
     Boss usmehnulsya.
     -  Povernis'.  Pokazhi  mne  podoshvu  pravoj   nogi.   Teper'   levoj.
Dostatochno. Pohozhe, shramy ot ozhogov ischezli.
     - Te, chto ya mogu videt',  da.  Doktor  govorit,  chto  ostal'nye  tozhe
regenerirovali. Dolzhno byt', tak, potomu chto zud prekratilsya.
     - Odevajsya. Doktor Krasnyj govorit, chto ty zdorova.
     - Esli by ya byla hot' nemnogo zdorovee, vam prishlos' by  pustit'  mne
krov'.
     - Zavtra  utrom  ty  otpravlyaesh'sya  prohodit'  kurs  reabilitacionnyh
trenirovok. Soberi veshchi i bud' gotova k devyati nol'-nol'.
     - Poskol'ku ya priehala dazhe bez radostnoj ulybki, ya mogu sobrat' veshchi
za odinnadcat' sekund. No mne nuzhny novye dokumenty, novyj pasport,  novaya
kreditnaya kartochka i prilichnaya summa nalichnymi...
     - Vse eto budet dostavleno tebe do devyati nol'-nol'.
     - ...potomu chto ya ne sobirayus' ehat' trenirovat'sya; ya  edu  v  Novuyu
Zelandiyu. Boss, ya vam govorila, i ne raz. YA davno ne byla  v  otpuske,  i,
po-moemu, ya zarabotala nebol'shoj bol'nichnyj v kachestve kompensacii  za  to
vremya, chto provela v krovati. Vy rabovladelec.
     - Frajdej, cherez skol'ko let ty pojmesh', chto kogda  ya  presekayu  tvoi
kaprizy, to delayu eto ne tol'ko radi effektivnosti organizacii, no  i  dlya
tvoego blaga?
     - Uh ty, Bol'shoj Belyj Otec. YA sdelayu huzhe  dlya  sebya  i  prishlyu  vam
otkrytku iz Vellingtona.
     -  Simpatichnuyu  Maori,  pozhalujsta;  gejzer   ya   uzhe   videl.   Tvoj
vosstanovitel'nyj kurs budet postroen takim obrazom,  chtoby  udovletvorit'
tvoi nuzhdy, i ty reshish', kogda budet dostatochno. Hotya ty i  zdorova,  tebe
nuzhna fizicheskaya podgotovka s postepenno uvelichivayushchejsya nagruzkoj,  chtoby
snova vernut' tebe tot  prevoshodnyj  myshechnyj  tonus,  sostoyanie  duha  i
refleksy, kotorye prinadlezhat tebe po rozhdeniyu.
     -  "Po  rozhdeniyu".  Ne  nado  shutit',  boss;  u  vas  net   k   etomu
sposobnostej. "Moya mat' byla probirka, moj otec byl skal'pel'."
     - Ty stesnyaesh'sya nedostatka, kotorogo ne sushchestvuet uzhe mnogo let.
     - Da? V sudah utverzhdayut, chto  ya  ne  mogu  poluchit'  grazhdanstvo;  v
cerkvyah govoryat, chto u menya net dushi. YA ne "chelovek, rozhdennyj  zhenshchinoj",
po krajnej mere v glazah zakona.
     - "Zakon chto dyshlo". Vse  zapisi,  kasayushchiesya  tvoego  proishozhdeniya,
byli udaleny iz kartoteki laboratorii i vmesto nih byli pomeshcheny podlozhnye
dokumenty ob uluchshennom ICH muzhskogo pola.
     - Vy mne nikogda etogo ne govorili!
     - Poka ty ne proyavlyala nevroticheskoj slabosti,  ya  ne  videl  v  etom
neobhodimosti. No podlog  podobnogo  roda  dolzhen  byt'  sdelan  nastol'ko
akkuratno, chto on polnost'yu vytesnyaet pravdu. Tak i vyshlo. Esli ty  zavtra
popytaesh'sya zayavit' o svoem istinnom proishozhdenii, ty ne smozhesh'  ubedit'
v etom ni odnogo chinovnika. Ty mozhesh' rasskazyvat'  komu  ugodno;  eto  ne
imeet znacheniya. No, moya dorogaya, pochemu ty zashchishchaesh'sya? Ty ne prosto takoj
zhe chelovek, kak Pramater' Eva, ty uluchshennyj chelovek, nastol'ko blizkaya  k
sovershenstvu,  naskol'ko  mogli  eto  sdelat'  tvoi   sozdateli.   Pochemu,
po-tvoemu, ya izmenil svoim principam i zaverboval tebya,  hotya  u  tebya  ne
bylo opyta i soznatel'nogo interesa k etoj professii?  Pochemu  ya  potratil
nebol'shoe sostoyanie na tvoe obrazovanie i podgotovku? Potomu chto ya znal. YA
zhdal neskol'ko let,  poka  ne  ubedilsya,  chto  ty  razvivaesh'sya  tak,  kak
planirovali tvoi konstruktory... potom chut' ne poteryal vse, kogda ty vdrug
ischezla. - On sostroil grimasu, kotoraya, po-moemu,  dolzhna  byla  oznachat'
ulybku. - YA perezhival za tebya, devochka. A teper' o  tvoej  podgotovke.  Ty
hochesh' slushat'?
     - Da, ser.
     (YA ne pytalas' rasskazat' emu o laboratornyh yaslyah; lyudi
dumayut, chto vse yasli podobny tem, kotorye oni videli. YA ne rasskazala  emu
o plastmassovoj lozhke,  kotoroj  pol'zovalas',  poka  mne  ne  ispolnilos'
desyat' let, potomu chto ya ne hotela rasskazyvat', kak, kogda ya  pervyj  raz
vzyala v ruki vilku, ya pocarapala do krovi gubu i oni nado  mnoj  smeyalis'.
No delo ne  tol'ko  v  etom,  sushchestvuet  million  raznyh  veshchej,  kotorye
sostavlyayut raznicu mezhdu vospitaniem cheloveka i vyrashchivaniem zhivotnogo.)
     - Ty projdesh' kurs rukopashnogo boya, no ty dolzhna rabotat'  tol'ko  so
svoim instruktorom; u tebya ne dolzhno byt'  sinyakov,  kogda  ty  poedesh'  k
svoej sem'e v Krajstcherch. Ty poluchish' dopolnitel'nuyu podgotovku po ruchnomu
oruzhiyu, vklyuchaya nekotorye vidy, o kotoryh ty, mozhet byt', nikogda dazhe  ne
slyshala. Esli ty smenish' special'nost', tebe eto ponadobitsya.
     - Boss, ya ne sobirayus' byt' ubijcej!
     - Tebe eto vse ravno ponadobitsya. Byvayut sluchai, kogda  kur'er  mozhet
imet' oruzhie, a pol'zovat'sya nado lyuboj vozmozhnost'yu.  Frajdej,  ne  stoit
prezirat' ubijc. Kak s  lyubym  drugim  instrumentom,  glavnoe  -  kak  ego
ispol'zovat'. Rascvet i padenie byvshih Soedinennyh SHtatov Severnoj Ameriki
chastichno svyazany s ubijstvami. No tol'ko otchasti, potomu chto  ubijstva  ne
byli chetko splanirovany i byli bessmyslenny. CHto ty mozhesh' skazat'  mne  o
Prussko-Rossijskoj vojne?
     - Nemnogo. V osnovnom to, chto u prussakov  okazalis'  ni  na  chto  ne
godnye ubezhishcha, hotya po den'gam vyhodilo, chto oni dolzhny pobedit'.
     - A esli ya skazhu tebe, chto etu vojnu vyigrali  dvenadcat'  chelovek  -
sem' muzhchin i pyat' zhenshchin - i chto samym moshchnym ispol'zovannym oruzhiem  byl
pistolet kalibra shest' millimetrov?
     - Po-moemu, vy menya nikogda ne obmanyvali. Kak eto poluchilos'?
     - Frajdej, mozgi - eto samyj deficitnyj tovar i edinstvennyj, kotoryj
chego-to stoit. Lyubuyu chelovecheskuyu organizaciyu mozhno  sdelat'  bespoleznoj,
bespomoshchnoj, opasnoj dlya sebya samoj, esli izbiratel'no udalyat'  ee  luchshie
umy, ostavlyaya pri etom glupcov. Ponadobilos' tol'ko  neskol'ko  akkuratnyh
"neschastnyh  sluchaev",  chtoby  do  osnovaniya  razrushit'  velikuyu  prusskuyu
voennuyu mashinu i prevratit' ee  v  shajku  neumelyh  banditov.  No  eto  ne
proyavlyalos', poka ne razgorelas'  draka,  potomu  chto  do  nachala  shvatki
duraki vyglyadyat tochno tak zhe, kak voennye genii.
     - Tol'ko dyuzhina chelovek - boss? |to my porabotali?
     - Ty znaesh', chto ya ne pooshchryayu podobnogo roda voprosy. Net. |ta rabota
byla  vypolnena  po  kontraktu  organizaciej,  nastol'ko  zhe  malen'koj  i
specializirovannoj, kak nasha.  No  ya  ne  stremlyus'  prinimat'  uchastie  v
nacional'nyh vojnah; redko mozhno razobrat'sya, gde horoshie, a gde plohie.
     - YA po-prezhnemu ne hochu stanovit'sya ubijcej.
     - YA ne pozvolyu tebe stat' ubijcej, i  davaj  bol'she  ne  govorit'  ob
etom. Zavtra v devyat' ty dolzhna byt' gotova k poezdke.





     Devyat' nedel' spustya ya otpravilas' v Novuyu Zelandiyu.
     Vot chto ya skazhu o bosse: etot nadmennyj hvastun vsegda znaet,  o  chem
govorit. Kogda doktor Krasnyj menya vypisal,  ya  ne  byla  v  svoej  luchshej
forme. YA byla prosto vyzdorovevshej pacientkoj,  kotoroj  bol'she  ne  nuzhna
byla sidelka.
     Devyat' nedel' spustya ya mogla by  ne  vspotev  brat'  prizy  v  staryh
Olimpijskih igrah. Kogda ya podnyalas' na bort PB "Abel' Tasman" v svobodnom
portu Vinnipeg, kapitan zaderzhal na mne svoj vzglyad. YA znala,  chto  horosho
vyglyazhu, i eshche nemnogo pokrutila zadnicej, chego  nikogda  ne  sdelala  by,
vypolnyaya zadanie, - kak kur'er,  ya  obychno  pytayus'  byt'  nezametnoj.  No
sejchas ya byla v uvol'nenii,  a  vystavlyat'  sebya  napokaz  byvaet  veselo.
Ochevidno, ya ne zabyla, kak eto delaetsya,  potomu  chto  kapitan  podoshel  k
moemu kreslu, kogda ya eshche pristegivalas'. A mozhet byt',  eto  podejstvoval
moj kombinezon "Superkozha" - on tol'ko poyavilsya v etom godu i u  menya  byl
tol'ko odin; ya kupila ego v portu i pereodelas' pryamo v magazine.  YA  byla
uverena, chto projdet sovsem nemnogo vremeni, i sekty, kotorye dumayut,  chto
seks kakim-to obrazom svyazan s grehom, klassificiruyut noshenie  "Superkozhi"
kak smertnyj greh.
     On skazal:
     - Miss Bolduin, ne  tak  li?  Vas  kto-nibud'  vstrechaet  v  Oklende?
Uchityvaya  vojnu  i  vse  ostal'noe,  nerazumno  zhenshchine   byt'   odnoj   v
mezhdunarodnom portu.
     (YA ne skazala: "Slushaj,  priyatel',  kogda  ko  mne  v  poslednij  raz
pristaval muzhchina, ya ego ubila.") V kapitane byl, navernoe, metr devyanosto
pyat', i tyanul on na sto s lishnim, prichem iz nih ni gramma zhira. Tridcat' s
nebol'shim,  blondin,  iz  teh,  kogo  skoree  vstretish'  na  SAS,  chem  na
ANZAK . Esli on hotel menya opekat', to ya s udovol'stviem derzhalas'
by k nemu poblizhe. YA otvetila:
     - Nikto menya ne vstrechaet, no u menya tam tol'ko peresadka  na  chelnok
do YUzhnogo Ostrova. Kak rabotayut eti  zashchelki?  Ah,  skazhite,  eti  nashivki
oznachayut, chto vy kapitan?
     - Pozvol'te, ya vam pokazhu. Da, kapitan - kapitan Ien Tormi. - On stal
menya pristegivat'; ya ne soprotivlyalas'.
     - "Kapitan". Vot eto da! YA nikogda ran'she ne vstrechala kapitanov. - V
zamechanii  podobnogo  roda  net  ni  kapli  nepravdy,  esli  ono  yavlyaetsya
ritual'nym otvetom v drevnem tance. On  skazal  mne:  "YA  svoboden,  a  ty
horosho  vyglyadish'.  Ty  zainteresovana?"  I  ya  otvetila:  "Ty   vyglyadish'
priemlemo, no, k sozhaleniyu, u menya segodnya net vremeni."
     V etoj  situacii  on  mog  zakonchit'  obsuzhdenie  etogo  voprosa  ili
ponadeyat'sya na  dobruyu  volyu  v  sluchae  posleduyushchej  vstrechi.  On  vybral
poslednee.
     Zakonchiv pristegivat' menya - dostatochno tugo, no ne slishkom, i ne dav
volyu rukam - vpolne professional'no - on skazal:
     - Segodnya u vas na peresadku budet ne ochen' mnogo  vremeni.  Esli  vy
zaderzhites', kogda my budem razgruzhat'sya,  i  vyjdete  poslednej,  ya  budu
schastliv posadit' vas na bort vashej Kivi. |to  budet  bystree,  chem  samoj
probirat'sya skvoz' tolpu.
     (Na peresadku u  menya  budet  dvadcat'  sem'  minut,  kapitan.  Takim
obrazom, ostaetsya eshche dvadcat' minut, chtoby zadurit' mne golovu. No bud'te
pri etom mily, i, mozhet byt', vy poluchite, chto hotite.)
     - O, spasibo, kapitan - esli vam dejstvitel'no ne trudno.
     - Obsluzhivanie ANZAK, miss Bolduin. No udovol'stvie lichno dlya menya.
     Mne  nravitsya  letat'  na   poluballistike   -   vzlet   s   bol'shimi
peregruzkami, kogda voznikaet oshchushchenie, chto kreslo sejchas lopnet,  i  voda
razol'etsya po vsej kabine, minuty svobodnogo padeniya, kogda  kazhetsya,  chto
tvoi vnutrennosti vyvalivayutsya naruzhu, potom vhod v  atmosferu  i  dolgoe,
dolgoe planirovanie, kotoroe  luchshe  lyubogo  attrakciona.  Gde  eshche  mozhno
poluchit' stol'ko udovol'stviya, ne snimaya odezhdy?
     A  potom  voznikaet  dovol'no  interesnyj  vopros:  a   svobodna   li
posadochnaya polosa? Poluballistik ne  delaet  vtoroj  zahod;  on  etogo  ne
mozhet.
     V broshyure napisano, chto PB  nikogda  ne  vzletaet,  poka  ne  poluchit
razreshenie ot porta pribytiya. Konechno, konechno, i ya veryu v Feyu  Zubov  tak
zhe, kak i roditeli bossa. A kak naschet idiota v  chastnoj  mashine,  kotoryj
parkuetsya ne na tu polosu? Kak naschet  togo  raza  v  Singapure,  kogda  ya
sidela v bare "Verhnyaya paluba" i videla, kak tri PB prizemlilis' v techenie
devyati minut? Da, ne na odnu polosu, ya eto priznayu, no  na  peresekayushchiesya
polosy! Russkaya ruletka.
     YA prodolzhayu letat' na nih; mne eto nravitsya, i chasto ya  vynuzhdena  ih
ispol'zovat' po rodu raboty. No ot momenta kasaniya do polnoj  ostanovki  ya
ne dyshu.
     |tot polet  byl  kak  obychno  priyatnym,  i  poluballisticheskij  polet
nikogda ne prodolzhaetsya slishkom dolgo, chtoby nadoest'. YA zaderzhalas' posle
posadki, i, kak i ozhidalos', moj vezhlivyj volk kak raz  vyshel  iz  kabiny,
kogda ya podoshla k vyhodu. Sluzhitel' podal mne moyu sumku, i  kapitan  Tormi
vzyal ee vopreki moim neiskrennim protestam.
     On provodil menya k vyhodu na posadku, sam vzyal zabronirovannyj  bilet
i vybral mesto, potom proshel v dver' s nadpis'yu "Tol'ko dlya passazhirov"  i
uselsya ryadom so mnoj.
     - Ploho, chto vy uletaete  tak  skoro  -  to  est',  ploho  dlya  menya.
Soglasno pravilam, mezhdu rejsami tuda i obratno dolzhno projti tri dnya... i
v etot raz mne nechem zanyat' vremya. Moya sestra i ee muzh zhili zdes', no  oni
pereehali v Sidnej, i mne bol'she ne k komu pojti.
     (Predstavlyayu, kak ty provodish' vse svoe svobodnoe vremya s  sestroj  i
zyatem.)
     - O, eto uzhasno! YA znayu eto chuvstvo. Moya sem'ya zhivet v Krajstcherch,  i
ya vsegda chuvstvuyu sebya odinoko,  kogda  uezzhayu  ottuda.  Bol'shaya,  shumnaya,
druzhnaya sem'ya - ya zamuzhem v S-gruppe.
     (Vsegda govorite im eto srazu.)
     - O, kak interesno! Skol'ko zhe u vas muzhej?
     - Kapitan, eto pervoe, chto sprashivayut vse muzhchiny. |to proishodit  ot
neponimaniya prirody S-gruppy. Ot mneniya, chto "S" oznachaet "seks".
     - A razve net?
     -   Gospodi,    konechno,    net!    "S"    oznachaet    "spokojstvie",
"sotrudnichestvo", "soglasie" i mnogoe drugoe, takoe zhe teploe, priyatnoe  i
udobnoe. Konechno, eto mozhet znachit' i "seks". No  seks  dostupen  povsyudu.
Tol'ko radi seksa formirovat' chto-to takoe slozhnoe, kak  S-gruppa,  smysla
net.
     ("S" znachit  "sinteticheskaya  sem'ya",  potomu  chto  imenno  tak  eto
sformulirovano v zakonodatel'stve  pervogo  territorial'nogo  gosudarstva,
Kalifornijskoj Konfederacii, kotoroe legalizovalo ee. No ya  stavlyu  desyat'
protiv odnogo, chto kapitan Tormi eto znal. My prosto povtoryali standartnye
varianty Bol'shogo Salyuta.)
     - YA chto-to ne zamechayu, chtoby seks byl legko dostupen...
     (YA reshila ne popadat'sya na ego  ulovki.  Kapitan,  pri  vashem  roste,
shirokih plechah i kuche svobodnogo vremeni, kotoroe mozhno posvyatit' Ohote...
v Vinnipege i Oklende, dvuh mestah, gde ne  byvaet  osechek  -  Pozhalujsta,
ser! Poprobujte eshche raz.)
     - ...no ya  soglasen  s  vami,  chto  eto  nedostatochnaya  dlya  zhenit'by
prichina. YA, pohozhe, voobshche nikogda  ne  zhenyus'...  potomu  chto  ya  vol'naya
ptica. No S-gruppa, kazhetsya, veshch' priyatnaya.
     - Tak ono i est'.
     - Skol'ko v nej chelovek?
     - Vse eshche interesuetes' moimi muzh'yami? U menya tri muzha,  ser,  i  tri
gruppovye sestry k nim v pridachu... i ya dumayu, vam ponravilis' by vse  tri
- osobenno Lizpet, nasha samaya molodaya i  simpatichnaya.  Liz  -  ryzhevolosaya
shotlandka, nemnogo legkomyslennaya.  Deti?  Konechno.  My  ih  kazhdyj  vecher
pytaemsya pereschitat', no oni slishkom bystro dvizhutsya. I kotyata, i utki,  i
shchenki, i bol'shoj sad s rozami,  kotorye  cvetut  pochti  kruglyj  god.  |to
shumnyj schastlivyj dom, gde vsegda nado smotret' pod nogi.
     - Potryasayushche. A ne nuzhen gruppe muzh, kotoryj ne smozhet  chasto  byvat'
doma, no kotoryj zastrahovan na ogromnuyu summu? Skol'ko stoit dolya?
     - YA pogovoryu ob etom s  Anitoj.  No  vy,  pohozhe,  govorite  ob  etom
neser'ezno.
     My prodolzhali boltat', no vser'ez ne bylo proizneseno ni slova,  ves'
nash razgovor byl na simvolicheskom urovne. Vskore my soglasilis' na  nich'yu,
no predusmotreli vozmozhnost' povtornoj  vstrechi,  obmenyavshis'  kontaktnymi
kodami. YA dala kod moej sem'i v Krajstcherch, a on v otvet predlozhil mne pri
sluchae vospol'zovat'sya ego kvartiroj v Oklende. On skazal, chto pereoformil
arendu kvartiry na sebya, kogda ego sestra ottuda s®ehala... no  obychno  on
pol'zuetsya eyu shest' dnej v mesyac.
     - Tak chto esli okazhetes' v gorode, i vam nado budet privesti  sebya  v
poryadok ili perenochevat', pozvonite.
     - Nu, a esli kto-to iz vashih druzej budet tam,  Ien,  -  on  poprosil
menya ne nazyvat' ego "kapitan", - ili vy sami?
     - Vryad li, no esli tak sluchitsya, komp'yuter budet znat' i skazhet  vam.
Esli ya budu v gorode ili dolzhen budu vskore priehat', on  soobshchit  vam  ob
etom - a s moej storony bylo by neprostitel'no vas ne vstretit'.
     Pryamoe predlozhenie, no v samoj vezhlivoj forme. Poetomu ya otvetila  na
nego, nazvav svoj nomer v Krajstcherch,  govorya  tem  samym,  chto  on  mozhet
popytat'sya ulozhit' menya v postel'... esli u nego hvatit smelosti predstat'
pered moimi muzh'yami, sozhenami i kuchej shumnyh detishek.  YA  reshila,  chto  on
vryad  li  pozvonit.  Vysokim  simpatichnym   holostyakam   s   zamechatel'noj
vysokooplachivaemoj rabotoj tak daleko zahodit' ne nuzhno.
     V etot  moment  gromkogovoritel',  ob®yavlyayushchij  pribytiya  i  otbytiya,
perebil sam sebya ob®yavleniem:
     - S glubokim priskorbiem my soobshchaem o polnom  razrushenii  Akapul'ko.
|to soobshchenie peredano blagodarya chastnoj kompanii "Interuorld  transport",
linii "Tri S" - skorost', sohrannost', servis.
     YA ohnula. Kapitan Ien skazal:
     - O, eti idioty.
     - Kakie idioty?
     -  Vse  Meksikanskoe  Revolyucionnoe  Korolevstvo.   Kogda,   nakonec,
territorial'nye gosudarstva pojmut, chto oni v principe ne  mogut  pobedit'
korporativnye gosudarstva? Vot pochemu ya skazal,  chto  oni  idioty.  I  oni
dejstvitel'no idioty!
     - Pochemu vy tak schitaete, kapitan - Ien?
     - |to ochevidno. Lyuboe  territorial'noe  gosudarstvo,  bud'  eto  dazhe
|l-CHetyre ili asteroid, predstavlyaet soboj nepodvizhnuyu mishen'. A voevat' s
mul'tinacionalom - vse ravno, chto pytat'sya rezat' tuman  nozhom.  Gde  vasha
cel'? Vy hotite voevat' s Aj-Bi-|m? A gde Aj-Bi-|m? Ee  zaregistrirovannyj
central'nyj ofis - eto pochtovyj yashchik v Svobodnom  SHtate  Delaver.  |to  ne
cel'. Ofisy  i  lyudi  Aj-Bi-|m  razbrosany  po  chetyrem  s  lishnim  sotnyam
territorial'nyh gosudarstv na Zemle, i eshche dobav'te  te,  chto  v  kosmose;
nel'zya nanesti udar po Aj-Bi-|m, ne navrediv v nemen'shej  stepeni  komu-to
eshche. No mozhet li Aj-Bi-|m pobedit', skazhem, Velikuyu Rossiyu?
     - YA ne znayu, - priznalas' ya. - Prussii eto ne udalos'.
     - |to zavisit tol'ko ot togo, vidit li Aj-Bi-|m  v  etom  vygodu  dlya
sebya. Naskol'ko ya znayu, u Aj-Bi-|m net svoih partizan; mozhet byt',  u  nee
net dazhe diversantov. Mozhet byt', ej nado budet kupit' bomby i rakety.  No
ona mozhet skupit'sya i spokojno vse podgotovit', potomu chto  Rossiya  nikuda
ne denetsya. Ona budet stoyat'  na  meste,  bol'shaya  zhirnaya  cel',  i  cherez
nedelyu, i cherez god. No "Interuorld transport"  tol'ko  chto  pokazal,  chto
mozhet poluchit'sya v itoge. Vojna okonchena. Meksika sochla, chto  "Interuorld"
ispugaetsya obshchestvennogo osuzhdeniya  i  ne  stanet  razrushat'  meksikanskij
gorod. No eti staromodnye politiki  zabyli,  chto  korporativnye  nacii  ne
interesuyutsya obshchestvennym  mneniem  nastol'ko,  naskol'ko  territorial'nye
nacii. Vojna zakonchilas'.
     - O, ya nadeyus'. Akapul'ko - eto, gm, byl zamechatel'nyj gorod.
     - Da, i on ostavalsya by zamechatel'nym gorodom, esli by  Revolyucionnyj
Sovet Montesumy ne zavyaz kornyami v dvadcatom stoletii. Nu,  a  teper'  oni
zajmutsya sohraneniem dobrogo  imeni.  "Interuorld"  izvinitsya  i  zaplatit
kompensaciyu, potom,  bez  osobogo  shuma,  Montesuma  predostavit  zemlyu  i
eksterritorial'nost' novomu kosmoportu, prinadlezhashchemu novoj korporacii  s
meksikanskim nazvaniem i central'nym  ofisom  v  Delavere...  i  lyudyam  ne
skazhut,  chto  novaya  korporaciya  na   shest'desyat   procentov   prinadlezhit
"Interuorldu",  a  na  sorok  -  tem  samym  politikam,  kotorye   nemnogo
promedlili i pozvolili razrushit' Akapul'ko. - Kapitan Tormi pogrustnel,  i
ya vnezapno uvidela, chto on starshe, chem pokazalsya mne na pervyj vzglyad.
     YA skazala:
     - Ien, a razve ANZAK ne finansiruetsya "Interuorldom"?
     - Navernoe, imenno poetomu ya tak cinichen. - On vstal.  -  Vash  chelnok
prichalivaet k shlyuzu. Pozvol'te mne vashu sumku.



    6

Krajstcherch - samyj krasivyj gorod na Zemle. Ponimajte eto kak "vo Vselennoj", potomu chto poka eshche vne Zemli net po-nastoyashchemu krasivyh gorodov. Luna-Siti - podzemnyj gorod, |l-Pyat' snaruzhi vyglyadit kak svalka, a vnutri u nego vsego odin prilichno vyglyadyashchij kupol. Marsianskie goroda - eto prosto muravejniki, a bol'shinstvo zemnyh gorodov stradayut ot oshibochnyh popytok vyglyadet' kak Los-Andzheles. V Krajstcherch net velichiya Parizha, prirody San-Francisko ili porta Rio. Vmesto etogo u nego est' to, chto delaet gorod privlekatel'nym, a ne oshelomlyayushchim: spokojnyj |von, petlyayushchij po central'nym ulicam. Spokojnaya krasota Kafedral'noj ploshchadi. Fontan Fer'e pered zdaniem ratushi. Pyshnaya krasota nashego vsemirno izvestnogo botanicheskogo sada, rasprostranyayushchego svoj aromat pryamo v centre goroda. "Greki voshvalyayut Afiny." No ya ne urozhenka Krajstcherch (esli slovo "urozhenka" mozhet chto-to znachit' dlya takih, kak ya). YA dazhe ne novozelandka. YA vstretila Duglasa v |kvadore (eto bylo do katastrofy s Nebesnym Kryukom v Kito), byla uvlechena bezumnoj lyubovnoj svyaz'yu, sostoyavshej iz ravnyh chastej limonnogo koktejlya i mokryh ot pota prostynej, potom byla napugana ego predlozheniem, potom uspokoilas', kogda on ob®yasnil, chto ne trebuet ot menya kakih-libo klyatv pered oficial'nym licom, a prosto predlagaet probnuyu poezdku k ego S-gruppe - vyyasnit', ponravlyus' li ya im, ponravyatsya li oni mne. |to bylo sovsem drugoe delo. YA smotalas' v Imperiyu, skazala bossu, chto beru nakopivshiesya otguly - ili on luchshe primet moyu otstavku? On proburchal chto-to tipa "davaj, ostudi svoi yaichniki" i chto ya dolzhna yavit'sya k nemu, kogda budu snova v sostoyanii rabotat'. Poetomu ya pomchalas' nazad v Kito, poka Duglas eshche lezhal v posteli. V to vremya iz |kvadora v Novuyu Zelandiyu napryamik popast' bylo nel'zya, poetomu my seli na PB, napravlyavshijsya cherez YUzhnyj polyus v Zapadno-avstralijskij port v Perte (po strannoj S-obraznoj traektorii, svyazannoj s vozdejstviem koriolisovoj sily) - potom podzemka do Sidneya, skachok do Oklenda, parom do Krajstcherch, potrativ pochti dvadcat' chetyre chasa i prodelav udivitel'nejshij put', tol'ko chtoby peresech' Tihij okean. Vinnipeg i Kito nahodyatsya na pochti odinakovom rasstoyanii ot Oklenda - pust' vas ne obmanet ploskaya karta; sprosite u svoego komp'yutera - Vinnipeg vsego na odnu vos'muyu dal'she. Sorok minut i dvadcat' chetyre chasa - no ya ne vozrazhala protiv dolgoj poezdki; ya byla s Duglasom, i u menya ot lyubvi kruzhilas' golova. V sleduyushchie dvadcat' chetyre chasa moya golova zakruzhilas' ot lyubvi ko vsej ego sem'e. YA etogo ne ozhidala. YA predvkushala priyatnyj otpusk s Duglasom, i on obeshchal mne pomimo seksa eshche i katanie na lyzhah - hotya ya na etom ne nastaivala. YA znala, chto neyavno prinyala na sebya obyazatel'stvo spat' s ego gruppovymi brat'yami, esli menya ob etom poprosyat. No eto menya ne volnovalo, potomu chto iskusstvennyj chelovek ne mozhet vosprinimat' sovokuplenie tak zhe ser'ezno, kak eto, pohozhe, vosprinimaet bol'shinstvo lyudej. Bol'shinstvo zhenshchin moego klassa v yaslyah poluchali podgotovku nalozhnic s samogo nachala, i byli napravleny v proizvodstvennye mul'tinacionaly. YA sama poluchila nachal'nuyu podgotovku do togo, kak poyavilsya boss, vykupil moj kontrakt i smenil moyu special'nost'. (A ya narushila kontrakt i otsutstvovala neskol'ko mesyacev - no eto uzhe drugaya istoriya.) No ya ne perezhivala po povodu protivopolozhnogo pola dazhe esli by voobshche ne poluchila sootvetstvuyushchej podgotovki; takaya chepuha dlya ICH nedopustima; nas ej nikogda ne uchat. No nas ne uchat voobshche nichemu, otnosyashchemusya k semejnoj zhizni. V samyj pervyj den' moego prebyvaniya my vse opozdali na chaj, potomu chto ya katalas' po polu vmeste s sem'yu detishkami, starshej iz kotoryh bylo odinnadcat', a mladshij - sovsem kroha... plyus eshche dve ili tri sobaki i molodoj kot, kotoryj poluchil svoe imya "Mister Anderfut" za neobychajnyj talant zanimat' celikom ves' pol. Takogo so mnoj ne sluchalos' ni razu v zhizni. YA ne hotela ostanavlivat'sya. Katat'sya na lyzhah ya otpravilas' ne s Duglasom, a s Brajanom. Domiki dlya lyzhnikov na gore Hat zamechatel'nye, no spal'ni posle dvadcati dvuh ne otaplivayutsya, i, chtoby sogret'sya, prihoditsya krepko prizhimat'sya drug k drugu. Potom Viki otvezla menya posmotret' na prinadlezhashchih sem'e ovec, i ya poznakomilas' s usovershenstvovannoj sobakoj, bol'shim kolli po imeni "Lord Nel'son". Lord byl nevysokogo mneniya ob umstvennyh sposobnostyah ovec, v chem, po-moemu, byl absolyutno prav. Berti menya vzyal v zaliv Milford na chelnoke do Danedina ("YUzhnyj |dinburg"). Tam my perenochevali. Danedin - zamechatel'noe mesto, no eto ne Krajstcherch. My seli na malen'kij parohodik, kotoryj plavaet vokrug f'ordov. Tam byli krohotnye kayuty, v kotorye pomeshchaetsya ne bol'she dvuh chelovek. No yuge ostrova holodno, i mne snova prishlos' krepko prizhimat'sya. Nigde net f'orda, kotoryj mog by sravnit'sya s zalivom Milford. Da, ya puteshestvovala na Lofotenovy ostrova. Ochen' krasivoe mesto. No ya dlya sebya vse reshila. Esli vy dumaete, chto ya upryamo zashchishchayu YUzhnyj ostrov tak zhe, kak mat' - svoego pervenca, to vy pravy. Severnyj ostrov - zamechatel'noe mesto, tam est' termal'nye istochniki i chudo sveta - Peshchery Glouvorm. A zaliv Ostrovov pohozh na Stranu Skazok. No na Severnom ostrove net YUzhnyh Al'p i Krajstcherch. Duglas otvez menya posmotret' ih maslobojku, i ya uvidela, kak pakuyut ogromnye kuski chudesnogo masla. Anita predstavila menya Gil'dii altarya. YA nachala osoznavat', chto, mozhet byt', mne mogut predlozhit' postoyannye otnosheniya. I obnaruzhila, chto ya pereshla ot "O, Gospodi, chto mne delat', esli oni sdelayut mne predlozhenie" k "O, Gospodi, chto mne delat', esli oni ne sdelayut mne predlozhenie", a potom k prosto "O, Gospodi, chto mne delat'?" Ponimaete li, ya ne govorila Duglasu, chto ya ne chelovek. YA slyshala, kak lyudi hvastayutsya, chto oni vsegda smogut otlichit' iskusstvennogo cheloveka. CHepuha. Konechno, lyuboj mozhet uznat' zhivoj artefakt, kotoryj ne pohozh na cheloveka - naprimer, chetverorukogo ili gnoma-shahtera. No esli gennye inzhenery namerenno ogranichilis' chelovecheskim vneshnim vidom (imenno eto tehnicheski otlichaet iskusstvennogo cheloveka ot zhivogo artefakta), nikto ne obnaruzhit raznicy, dazhe drugoj gennyj inzhener. YA immunna k raku i bol'shinstvu infekcij. No na moem lbu eto ne napisano. U menya neobyknovennye refleksy. No ya ne demonstriruyu ih, vyhvatyvaya dvumya pal'cami iz vozduha muh. YA nikogda ne sorevnuyus' s drugimi lyud'mi v lovkosti. U menya neobyknovennaya pamyat', neobyknovennye vrozhdennye sposobnosti k vychisleniyam i yazykam. No esli vy dumaete, chto eto opredelyaet koefficient umstvennogo razvitiya geniya, pozvol'te mne dobavit', chto v shkole, gde menya gotovili, cel' testa na koefficient umstvennogo razvitiya - popast' v tochno predopredelennyj rezul'tat, a ne pokazat', kakoj ty umnyj. Nikto ne smozhet zametit', chto ya umnee drugih... esli tol'ko eto ne kasaetsya moego zadaniya ili moej shei. Kompleks etih i drugih usovershenstvovanij, po podtverzhdennym dannym, uluchshaet seksual'nuyu tehniku, no, k schast'yu, bol'shinstvo muzhchin sklonny rassmatrivat' lyuboe zametnoe uluchshenie v etoj oblasti kak otrazhenie svoego sobstvennogo velikolepiya. (Pri blizhajshem rassmotrenii muzhskoe tshcheslavie okazyvaetsya dostoinstvom, a ne nedostatkom. Esli s muzhchinami pravil'no obrashchat'sya, s nimi stanovitsya znachitel'no priyatnee vesti dela. Imenno nedostatok tshcheslaviya delaet bossa takim nevynosimym. Im nevozmozhno upravlyat'!) YA ne boyalas', chto menya raskroyut. Poskol'ku vse laboratornye metki s moego tela udaleny, dazhe tatuirovka na nebe, ne sushchestvuet sposoba opredelit', chto ya byla sozdana, a ne zachata pri pomoshchi biologicheskoj ruletki, kogda milliardy spermatozoidov boryutsya za yajcekletku. No ot zheny S-gruppy ozhidayut popolneniya k kuche detishek, rezvyashchihsya na polu. A chto meshaet? Mnogoe. YA byla boevym kur'erom v poluvoennoj organizacii. Predstav'te, kak ya spravlyus' s vnezapnym napadeniem, esli u menya budet vos'mimesyachnyj zhivot. My, zhenshchiny-ICH, vypuskaemsya ili proizvodimsya v sostoyanii obratimoj steril'nosti. Dlya iskusstvennogo cheloveka zhelanie imet' rebenka - vyrastit' ego vnutri sebya - ne kazhetsya "estestvennym"; ono kazhetsya smeshnym. In vitro nastol'ko razumnee - i chishche, i udobnee - chem in vivo. YA byla uzhe sovsem bol'shoj, kogda vpervye uvidela zhenshchinu na poslednem mesyace beremennosti - i ya podumala, chto ona smertel'no bol'na. Kogda ya uznala, chto s nej, mne stalo ploho. Kogda ya mnogo pozzhe dumala ob etom, menya po-prezhnemu potashnivalo. Delat' eto, kak koshka, s krov'yu i bol'yu, Gospodi! Zachem? I zachem eto voobshche delat'? Hotya my i zaselyaem kosmos, na etom sharike i tak slishkom mnogo narodu - zachem delat' eshche huzhe? YA reshila, s ogromnym sozhaleniem, chto zakroyu vopros o zamuzhestve, soobshchiv im, chto ya steril'na - nikakih detej. Esli ne pravda, to hotya by chast' ee... Menya ne sprosili. Ni slova o detyah. Sleduyushchie neskol'ko dnej ya naslazhdalas' semejnoj zhizn'yu naskol'ko mogla, poka byla takaya vozmozhnost': zhenskie peresudy vo vremya myt'ya posudy; shumnaya tolpa detej i domashnih zhivotnyh; tihie besedy v sadu - kazhduyu minutu ya chuvstvovala, chto ya zdes' svoya. Odnazhdy utrom Anita pozvala menya v sad. YA poblagodarila ee, no skazala, chto zanyata, pomogayu Viki. Odnako mnenie bol'shinstva pobedilo, i my s Anitoj okazalis' v dal'nem uglu sada, a detej reshitel'no otognali. Anita skazala: - Mardzhori, dorogaya, - v Krajstcherch menya zovut Mardzhori Bolduin, potomu chto ya ispol'zovala eto imya, kogda vstretila Duglasa v Kito, - my obe znaem, pochemu Duglas priglasil tebya syuda. Ty schastliva s nami? - Uzhasno schastliva! - Dostatochno li schastliva, chtoby byt' s nami postoyanno? - Da, no... - u menya tak i ne poyavilos' vozmozhnosti skazat' "Da, no ya steril'na." Anita menya reshitel'no perebila. - Navernoe, nam prezhde vsego nado koe-chto vyyasnit'. My dolzhny obsudit' pridanoe. Esli by ya polozhilas' v etom na muzhchin, o den'gah ne bylo by skazano ni slova; Al'bert i Brajan shodyat po tebe s uma tak zhe, kak i Duglas, i ya eto mogu ponyat'. No eta gruppa - semejnaya korporaciya, a ne prosto sem'ya, i kto-to dolzhen vesti buhgalteriyu... imenno poetomu ya predsedatel' soveta direktorov i glavnyj upravlyayushchij; ya nikogda ne stanovlyus' nastol'ko emocional'noj, chtoby zabyt' o delah. - Ona ulybnulas', i ee vyazal'nye spicy zvyaknuli. - Sprosi Brajana - on zovet menya "|binizer Skrudzh" - no on ne predlagal vzyat' zaboty na sebya. Ty mozhesh' ostavat'sya s nami, skol'ko hochesh'. CHto dlya takogo dlinnogo stola, kak nash, eshche odin rot? Nichto. No esli ty hochesh' oficial'no prisoedinit'sya k nam, to ya dolzhna stat' |binizer Skrudzh i vyyasnit', kakoj my mozhem zaklyuchit' kontrakt. Potomu chto ya ne pozvolyu raspylyat' semejnye nakopleniya. U Brajana tri akcii i tri golosa, u Al'berta i u menya po dve akcii, u Duglasa, Viktorii i Lizpet po odnoj. Kak ty vidish', u menya tol'ko dva golosa iz desyati... no na protyazhenii neskol'kih let, esli ya ugrozhayu podat' v otstavku, vnezapno mne edinoglasno vynosyat votum doveriya. Kogda-nibud' ya okazhus' v men'shinstve, i togda ya smogu brosit' vse i sest' u kamina. (A pozzhe v etot den' budut pohorony!) - Nu, a poka chto ya spravlyayus'. U detej est' po odnoj akcii bez prava golosa... i oni ne poluchayut ego, potomu chto ih dolya vyplachivaetsya im nalichnymi, kogda oni pokidayut dom, a potom ispol'zuetsya kak pridanoe ili startovyj kapital - ili, vozmozhno, propadaet, hotya ya starayus' ob etom ne dumat'. Podobnye poteri kapitala dolzhny byt' zaplanirovany; esli by tri nashi devochki vyshli zamuzh v odin god, to situaciya byla by stesnitel'noj, esli ne katastroficheskoj. YA skazala ej, chto eta sistema kazhetsya mne razumnoj, tak kak, po-moemu, nemnogie deti tak horosho obespecheny. (CHestno govorya, ya voobshche nichego ne znala o takih veshchah.) - My pytaemsya zabotit'sya o nih, - soglasilas' ona. - V konce koncov, deti - glavnoe prednaznachenie sem'i. Poetomu ya uverena, ty pojmesh', chto vzroslyj chelovek, prisoedinyayushchijsya k nam, dolzhen vyplatit' svoyu dolyu, a inache sistema ne budet rabotat'. Braki sovershayutsya na nebesah, no po schetam nado platit' zdes', na zemle. - Amin'. (YA ponyala, chto poluchila otvety na vse svoi voprosy. Otricatel'nye, potomu chto ne mogla ocenit' bogatstvo gruppovoj sem'i Devidson. Oni byli bogaty, bez somneniya, hotya i zhili bez prislugi v staromodnom neavtomatizirovannom dome. Kak by to ni bylo, deneg, chtoby vyplatit' svoyu dolyu, u menya ne bylo.) - Duglas skazal nam, chto ponyatiya ne imeet, est' li u tebya den'gi. YA imeyu v vidu krupnye sberezheniya. - Net. - U menya v tvoem vozraste tozhe ne bylo. Ty rabotaesh', ne tak li? Ne mogla by ty rabotat' v Krajstcherch i vyplachivat' den'gi iz svoej zarplaty? YA znayu, chto v neznakomom gorode neprosto najti rabotu... no u menya est' svyazi. CHem ty zanimaesh'sya? Ty nam nikogda ne govorila. (I ne sobirayus'!) YA ne stala rasskazyvat', a tol'ko pryamo otvetila, chto moya rabota sekretna, i ya otkazyvayus' obsuzhdat' chto-libo, kasayushcheesya moego rabotodatelya, no net, ya ne mogu uvolit'sya i poiskat' rabotu v Krajstcherch, tak chto eto nikak nel'zya ustroit', no ya zamechatel'no provela zdes' vremya, i ya nadeyus'... Ona ne dala mne dogovorit'. - Moya dorogaya, ya ne upolnomochena obsuzhdat' nevozmozhnost' zaklyucheniya kontrakta. I ya ne primu nikakih ob®yasnenij. YA dolzhna vyyasnit', kak mozhno vse uladit'. Brajan predlozhil peredat' tebe odnu iz svoih treh akcij, i Duglas s Al'bertom podderzhivayut ego na ravnyh, hotya oni ne smogut srazu zaplatit' emu. No ya eto zapretila, eto plohoj precedent, i ya im tak i skazala, ispol'zovav gruboe derevenskoe vyrazhenie o baranah vesnoj. Vmesto etogo ya prinimayu odnu iz akcij Brajana kak zalog za vypolnenie toboj uslovij kontrakta. - No u menya net kontrakta! - Budet. Esli ty sohranish' svoyu rabotu, skol'ko ty smozhesh' platit' v mesyac? Ne stesnyaj sebya, no plati kak mozhno bystree, potomu chto eto kak pokupka nedvizhimosti v rassrochku: chast' kazhdoj vyplaty - eto procenty s dolga, ostatok umen'shaet dolg - tak chto chem bol'she vznosy, tem luchshe. (YA nikogda ne pokupala nedvizhimost'.) - Mozhno eto ocenit' v zolote? YA, konechno, mogu perevesti v lyubuyu valyutu, no mne platyat zolotom. - Zolotom? - vnezapno Anita nastorozhilas'. Ona zasunula ruku v sumku s vyazaniem i vytashchila perenosnoj terminal. - Zoloto - eto luchshe. - Ona nabrala chto-to, podozhdala i kivnula. - Namnogo luchshe. Hotya ya ne ochen' umeyu obrashchat'sya s zolotymi slitkami. No vse mozhno ustroit'. - YA skazala, chto mogu obmenyat'. Vyplaty idut v grammah, proba tri devyatki, schet v "Seres end Saut Afrika enterprajziz, limited", Luna-Siti. No ih mozhno poluchat' v novozelandskoj valyute, pryamo zdes', avtomaticheskim bankovskim depozitom, dazhe esli menya ne budet v eto vremya na Zemle. "Novozelandskij bank", otdelenie v Krajstcherch? - Luchshe v "Kenterberi lend bank". YA tam direktor. - Vse v dom nesete. Na sleduyushchij den' my podpisali kontrakt, i na toj zhe nedele oni zhenilis' na mne, po vsem pravilam, v bokovoj chasovne sobora. YA byla vo vsem belom. Na sleduyushchej nedele ya vernulas' na rabotu, odnovremenno i grustnaya, i schastlivaya. Sleduyushchie semnadcat' let ya budu vyplachivat' 858.13 novozelandskih dollarov v mesyac. Za chto? YA ne mogla pozvolit' sebe zhit' doma, poka ne vyplachu vse spolna. Togda zachem? Ne dlya seksa. Kak ya skazala kapitanu Tormi, seks est' povsyudu; glupo za eto platit'. Navernoe, za privilegiyu vozit'sya s gryaznymi tarelkami. Za privilegiyu katat'sya po polu s shchenkami i malyshami. Radi zamechatel'nogo chuvstva, chto gde by ya ni byla, est' takoe mesto na planete, gde ya mogu delat' eto s polnym pravom, gde ya svoya. Po-moemu, vse eto dostalos' mne darom. Segodnya, kak tol'ko chelnok vzletel, ya pozvonila i skazala Viki, kogda ona perestala vizzhat', vremya svoego pribytiya. YA sobiralas' pozvonit' iz "Kivi lajnz lonzh" v portu Oklenda, no moj kudryavyj volk, kapitan Ien, zanyal eto vremya. Nevazhno - hotya chelnok letit vsego nemnogo medlennee skorosti zvuka, ostanovki v Vellingtone i Nel'sone zanimayut dostatochno vremeni, chtoby menya uspeli vstretit'. YA na eto nadeyalas'. Menya vstrechali vse. Tochnee, pochti vse. U nas est' svoya mashina, potomu chto my vyrashchivaem ovec i korov i nuzhdaemsya v gruzovom transporte. No my ne mozhem pol'zovat'sya im v cherte goroda. Brajan ne stal obrashchat' na eto vnimaniya, i podavlyayushchee bol'shinstvo chlenov nashej bol'shoj sem'i vysypalo iz etogo bol'shogo letayushchego furgona. Proshel pochti god s momenta moego poslednego vizita domoj, pochti vdvoe bol'she, chem byvalo ran'she - ploho. Za takoe vremya deti mogut ot tebya otvyknut'. YA so vsej tshchatel'nost'yu proverila spisok imen i pometila v nem prisutstvuyushchih. Vse zdes', krome |llen, kotoruyu s trudom mozhno bylo nazvat' rebenkom - kogda oni na mne zhenilis', ej bylo odinnadcat', sejchas ona byla uzhe vzrosloj devushkoj. Anita i Lizpet byli doma, v speshke gotovili torzhestvennyj obed... i snova menya budut uprekat' v tom, chto ya ih ne predupredila, i snova ya budu pytat'sya ob®yasnit', chto s moej rabotoj luchshe vsego pri pervoj zhe vozmozhnosti hvatat' PB, a ne pytat'sya dozvonit'sya - neuzheli mne nuzhno dogovarivat'sya, kogda ya hochu priehat' k sebe domoj? Vskore ya polzala po polu, okruzhennaya det'mi. Mister Anderfut, byvshij molodym kotom, kogda ya vpervye s nim vstretilas', ozhidal vozmozhnosti poprivetstvovat' menya s dostoinstvom, podobayushchim ego polozheniyu starshego kota, pozhilogo, tolstogo i netoroplivogo. On oglyadel menya, potersya mne ob nogu i zamurlykal. YA byla doma. CHerez nekotoroe vremya ya sprosila: - A gde |llen? Vse eshche v Oklende? - YA smotrela pryamo na Anitu, no ona kak budto ne slyshala. Problemy so sluhom? Opredeleno net. - Mardzhi, - golos Brajana. YA oglyanulas'. On molchal, a ego golos, kogda on menya okliknul, nichego ne vyrazhal. On chut' kachnul golovoj. (|llen - zapretnaya tema? V chem delo, Brajan? YA otlozhila eto do vremeni, kogda smogu pogovorit' s nim bez svidetelej. Anita vsegda utverzhdala, chto odinakovo lyubit vseh detej, nevazhno, biologicheski eto ee deti ili net. O, konechno! Vot tol'ko ee osobyj interes k |llen byl yasen kazhdomu, kto ee slyshal.) Pozzhe, tem zhe vecherom, kogda vse ugomonilis', i Berti i ya sobiralis' lozhit'sya (po kakoj-to loterejnoj sisteme, proigravshij v kotoroj, po utverzhdeniyu nashih muzhchin, provodit noch' so mnoj), Brajan postuchal v dver' i voshel. Berti skazal: - Vse v poryadke. Ty mozhesh' idti. YA sam vynesu svoe nakazanie. - Bros', Bert. Ty rasskazal Mardzh o |llen? - Eshche net. - Togda ob®yasni ej. Milaya, |llen vyshla zamuzh bez blagosloveniya Anity... i Anita iz-za etogo strashno razozlilas'. Poetomu luchshe vsego ne govorit' o |llen v prisutstvii Anity. Nadeyus', ty vse ponyala? A teper' ya dolzhen bezhat', poka ona ne nachala menya razyskivat'. - Tebe chto, nel'zya podojti i pocelovat' menya na noch'? Ili ostat'sya zdes'? Razve ty ne moj muzh? - Da, konechno, dorogaya. No Anita ochen' chuvstvitel'na sejchas, i net smysla ee razdrazhat'. Brajan poceloval nas i vyshel. YA skazala: - V chem delo, Berti? Pochemu |llen ne mozhet vyjti zamuzh za togo, kto ej nravitsya? Ona dostatochno vzroslaya, chtoby reshat' samoj. - V obshchem-to, da. No |llen postupila nerazumno. Ona vyshla zamuzh za tonganijca i pereehala v Nukualofa. - A chto, Anita hochet, chtoby oni zhili zdes'? V Krajstcherch? - A? Net, net! Ona vozrazhaet protiv samogo braka. - CHto-to ne tak s etim muzhchinoj? - Mardzhori, ty chto, ne slyshala menya? On tonganiec. - YA slyshala. Poskol'ku on zhivet v Nukualofa, dlya nego eto sovershenno estestvenno. |llen tam budet ochen' zharko, osobenno esli uchest', chto ona vyrosla v prekrasnom klimate. No eto ee problema. YA po-prezhnemu ne mogu ponyat', pochemu Anita ne v sebe. Dolzhno byt', est' chto-to, chego ya ne znayu. - No ty znaesh' vse! Hotya, mozhet byt', i net. Tonganijcy ne takie, kak my. Oni ne belye, oni varvary. - No eto nepravda! - YA sela v posteli, prervav to, chto eshche i ne uspelo nachat'sya. Seks i spory ne smeshivayutsya. Vo vsyakom sluchae, dlya menya. - Oni samye civilizovannye lyudi v Polinezii. Pochemu, po-tvoemu, pervye issledovateli nazvali etu gruppu ostrovov "Druzhestvennymi"? Ty tam byl kogda-nibud', Berti? - Net, no... - YA byla. Esli ne schitat' zharu, eto rajskoe mesto. Podozhdi, poka ne uvidish' sam. |tot chelovek - chem on zanimaetsya? Esli on prosto sidit i vyrezaet derevyannye suveniry dlya turistov, to ya mogu ponyat' trevogu Anity. On etim zanimaetsya? - Net. No ya somnevayus' v tom, chto on smozhet soderzhat' zhenu. I |llen ne mozhet pozvolit' sebe vyjti zamuzh; ona ne poluchila diplom. On morskoj biolog. - YAsno. On ne bogat... a Anita uvazhaet den'gi. No on i ne bednyak, skoree vsego, on professor v Oklende ili Sidnee. Hotya i biolog v nashi dni mozhet razbogatet'. On mozhet sozdat' novoe rastenie ili zhivotnoe, kotoroe prineset emu kuchu deneg. - Dorogaya, ty ne ponimaesh'. - Da, dejstvitel'no. Poetomu ty ob®yasni. - Nu... |llen dolzhna byla vyjti zamuzh za cheloveka iz ee sredy. - CHto ty imeesh' v vidu, Al'bert? Za togo, kto zhivet v Krajstcherch? - |to bylo by horosho. - Za bogatogo? - Ne obyazatel'no. Hotya vse obychno prohodit luchshe, esli finansovye dela ne slishkom odnostoronni. Kogda polinezijskij paren' zhenitsya na beloj naslednice, eto vsegda podozritel'no! - Oj, oj! U nego net ni grosha v karmane, a ona tol'ko chto poluchila svoyu dolyu nasledstva - da? - Net, ne sovsem tak. CHert voz'mi, pochemu ona ne mogla vyjti zamuzh za belogo? My vyrastili ee dlya luchshej zhizni. - Berti, chto takoe? Ty pohozh na datchanina, kotoryj govorit o shvede. YA dumala, v Novoj Zelandii takogo net. YA pomnyu, kak Brajan ukazal mne, chto Maori imeyut ravnye s anglichanami prava vo vseh otnosheniyah. - Tak ono i est'. No eto ne to zhe samoe. - Po-moemu, ya dura. (Ili eto Berti byl durak? Maori - polinezijcy, tonganijcy - tozhe, tak v chem zhe problema?) YA zamyala razgovor. YA proehala vsyu dorogu do Vinnipega ne dlya togo, chtoby obsuzhdat' dostoinstva i nedostatki moego zyatya, kotorogo ya ni razu ne videla. "Zyat'" - kakaya strannaya mysl'. YA vsegda radovalas', kogda odin iz malyshej nazyval menya "mama" vmesto "Mardzh" - no ya nikogda ne dumala o tom, chto u menya kogda-nibud' budet zyat'. I tem ne menee po novozelandskim zakonam on byl moim zyatem - a ya dazhe imeni ego ne znala! YA zamolchala, popytalas' vybrosit' vse iz golovy i pozvolila Berti sdelat' mne chto-to priyatnoe. U nego eto horosho poluchaetsya. CHerez nekotoroe vremya ya tozhe byla zanyata tem, chto pokazyvala emu, kak ya rada byt' doma, i nepriyatnaya razmolvka byla zabyta.

    7

Na sleduyushchee utro, prezhde chem vylezti iz posteli, ya reshila ne upominat' o |llen i ee muzhe, a podozhdat', poka kto-nibud' drugoj ne podnimet etot vopros. V konce koncov, poka ya ne vyyasnila vse podrobnosti, ya ne mogla imet' sobstvennogo mneniya. YA ne sobiralas' sovsem zabyvat' ob etom - ved' |llen i moya doch' tozhe. No toropit'sya ne stoilo. Luchshe bylo podozhdat', poka Anita uspokoitsya. No nikto etogo voprosa ne kasalsya. SHli lenivye prekrasnye dni, kotorye ya ne budu opisyvat', tak kak ne dumayu, chto vas interesuyut vecherinki i semejnye pikniki - bescennye dlya menya, skuchnye dlya postoronnego. Viki i ya poehali na dva dnya v Oklend za pokupkami. Kogda my snyali nomer v "Tasman pelis", Viki skazala mne: - Mardzh, ty smozhesh' hranit' moj sekret? - Konechno, - soglasilas' ya. - Nadeyus', eto chto-to pikantnoe. Lyubovnik? Dva lyubovnika? - Esli by u menya byl hot' odin, ya prosto podelilas' by im s toboj. |to bolee delikatnyj vopros. YA hochu pogovorit' s |llen, i ne hochu po etomu povodu rugat'sya s Anitoj. |to u menya pervaya vozmozhnost'. Ty smozhesh' zabyt', chto ya eto sdelala? - Ne do konca, potomu chto sama hochu pogovorit' s nej. No esli ty hochesh', ya ne skazhu Anite, chto ty razgovarivala s |llen. A v chem delo, Vik? YA znayu, chto Anite ne nravitsya zamuzhestvo |llen, no neuzheli ona hochet, chtoby my s |llen dazhe ne razgovarivali? S nashej sobstvennoj docher'yu? - YA boyus', chto sejchas eto "ee sobstvennaya doch'". Ona ne ochen' rassuditel'no vedet sebya. - Pohozhe na to. No ya ne pozvolyu Anite otrezat' menya ot |llen. YA by pozvonila ej i ran'she, esli by znala, kak. - YA tebe pokazhu. YA sejchas pozvonyu, a ty mozhesh' zapisat' nomer. |to... - Stoj! - perebila ya. - Ne prikasajsya k terminalu. Ty zhe ne hochesh', chtoby Anita znala? - YA zhe eto uzhe skazala. Imenno poetomu ya zvonyu otsyuda. - I zvonok budet vklyuchen v nash schet za prozhivanie v otele, i ty oplatish' ego svoej vizitnoj kartochkoj Devidsonov, i... Anita po-prezhnemu proveryaet kazhdyj schet, kotoryj prihodit v dom? - Da. O, Mardzh, ya takaya glupaya. - Net, ty chestnaya. Anita ne budet vozrazhat' protiv summy, no ona obyazatel'no zametit kod ili otmetku, kotoraya oznachaet zvonok za granicu. My shodim na pochtu i pozvonim ottuda. Zaplativ nalichnymi. Ili, eshche proshche, my ispol'zuem moyu kreditnuyu kartochku, scheta za kotoruyu ne idut k Anite. - Konechno! Mardzhi, iz tebya poluchilsya by horoshij shpion. - Net, eto slishkom opasno. YA natrenirovalas', obmanyvaya mat'. Davaj luchshe tiho proberemsya na pochtu. Viki, a chem tak ploh muzh |llen? U nego dve golovy ili kak? - |... on tonganiec. Ty chto, ne znala? - Konechno, znala. No tonganiec - eto ne bolezn'. I eto lichnoe delo |llen. Ee sobstvennaya problema, esli eto voobshche problema. YA ne vizhu v etom nichego strashnogo. - Anita ne spravilas' s situaciej. I teper', kogda eto sluchilos', luchshij vyhod - eto popytat'sya sohranit' ostatki reputacii. No neravnyj brak, ya dumayu, vsegda neschastliv - osobenno esli nevesta po proishozhdeniyu vyshe zheniha, kak v sluchae s |llen. - "Vyshe po proishozhdeniyu"! YA znayu tol'ko to, chto on tonganiec. Tonganijcy vysokie, simpatichnye, dobrozhelatel'nye i primerno takie zhe temnye, kak ya. Po vneshnemu vidu ih nel'zya otlichit' ot maori. A chto, esli by etot molodoj chelovek byl maori... iz horoshej sem'i, iz rannego kanoe... i vladel kuchej zemli? - CHestno govorya, Mardzh, ya ne dumayu, chto Anite eto ponravilos' by, no ona poshla by na svad'bu i ustroila by priem po etomu povodu. Braki s maori imeyut davnyuyu istoriyu, ot etogo nel'zya otmahnut'sya. No eto ne obyazatel'no dolzhno nravit'sya. Smeshenie ras - eto vsegda ploho. (Viki, Viki, a ty znaesh' kakoj-to drugoj sposob vytashchit' mir iz togo polozheniya, v kotorom on okazalsya?) - Neuzheli? Viki, a ty znaesh', pochemu u menya takaya smuglaya kozha? - Konechno, ty zhe nam govorila. Amerikanskie indejcy. Ty govorila. CHeroki. Mardzh! YA tebya obidela? |to sovsem drugoe delo! Vsem izvestno, chto amerikanskie indejcy, e... sovsem kak belye. Nichem ne huzhe. (O, konechno, konechno! I "nekotorye moi druz'ya - evrei". No ya ne cheroki, naskol'ko znayu. Dorogaya malen'kaya Viki, chto by ty podumala, esli by ya skazala tebe, chto ya ICH? Mne ochen' hochetsya eto sdelat'... no ya ne dolzhna tebya shokirovat'.) - Net, potomu chto ya uchla, otkuda vse eto ishodit. Ty nichego ne znaesh'. Ty nikogda nigde ne byla i, navernoe, vpitala rasizm vmeste s molokom materi. Viki pokrasnela. - |to nechestno! Mardzh, kogda rassmatrivalsya vopros o prinyatii tebya v sem'yu, ya byla na tvoej storone. YA golosovala za tebya. - Mne kazalos', chto tak postupili vse. Inache ya by ne byla s vami. Naskol'ko ya ponimayu, krov' cheroki, tekushchaya vo mne, byla togda predmetom obsuzhdeniya? - Nu... eto upominalos'. - Kem i s kakim rezul'tatom? - Gm, Mardzh, eto bylo zakrytoe zasedanie, inache ne byvaet. YA ne mogu ob etom govorit'. - M-m-m... YA tebya ponimayu. A po povodu |llen tozhe bylo zakrytoe zasedanie? Esli da, to ty mozhesh' mne ob etom rasskazat', potomu chto ya imeyu pravo prisutstvovat' i golosovat'. - Zasedaniya ne bylo. Anita skazala, chto v etom net neobhodimosti. Ona skazala, chto ne hochet pooshchryat' ohotnikov za pridanym. Poskol'ku ona uzhe skazala |llen, chto ta ne mozhet privesti Toma domoj poznakomit'sya s sem'ej, nichego nel'zya bylo s etim podelat'. - I nikto iz vas ne zastupilsya za |llen? Ty ne zastupilas', Viki? Viki snova pokrasnela. - Anita tol'ko razozlilas' by ot etogo. - YA sama uzhe nachinayu zlit'sya. Po nashemu semejnomu zakonu |llen - tvoya doch' i moya doch' nastol'ko zhe, naskol'ko ona doch' Anity, - i Anita byla neprava, kogda ne razreshila |llen privesti domoj svoego muzha, ne sprosiv nashego mneniya. - Mardzh, eto bylo ne sovsem tak. |llen hotela privesti Toma v gosti. Na smotriny. Nu, ty ponimaesh'. - O, da, ya ponimayu, sama byla pod etim mikroskopom. - Anita popytalas' pomeshat' |llen vyjti zamuzh za nepodhodyashchego cheloveka. Pervoe, chto uznali ostal'nye - chto |llen vyshla zamuzh. Ochevidno, ona sdelala eto srazu, kak tol'ko poluchila ot Anity pis'mo s otkazom. - CHert voz'mi! Vse nachinaet proyasnyat'sya. |llen pobila kozyrem tuza Anity, kogda vyshla zamuzh - i eto znachilo, chto Anita dolzhna vyplatit' nalichnymi summu, ravnuyu stoimosti odnoj akcii semejnoj korporacii. A eto neprosto. |to nemalye den'gi. Mne, chtoby vyplatit' svoyu dolyu, potrebuyutsya gody. - Net, delo ne v etom. Anita serditsya, potomu chto ee doch' - kak my vse znaem, lyubimaya doch' - vyshla zamuzh za cheloveka, kotorogo ona ne odobryaet. Anite ne nuzhno bylo sobirat' etu summu, potomu chto v etom ne bylo neobhodimosti. Pis'mennogo obyazatel'stva vyplatit' dolyu net, a Anita skazala, chto ne sushchestvuet moral'noj obyazannosti raspylyat' semejnye den'gi, chtoby voznagrazhdat' avantyuristov. YA pochuvstvovala, kak vo mne nakaplivaetsya razdrazhenie. - Viki, ya s trudom veryu svoi usham. Kakimi beshrebetnymi chervyami dolzhny byt' vse vy, chtoby pozvolit' tak obrashchat'sya s |llen? - YA gluboko vzdohnula i popytalas' sderzhat' svoj gnev. - YA vas ne ponimayu. No ya popytayus' pokazat' horoshij primer. Kogda my vernemsya domoj, ya sdelayu dve veshchi. Vo-pervyh, ya v prisutstvii vseh podojdu k terminalu v gostinoj, pozvonyu |llen i priglashu ee i ee muzha v gosti - na sleduyushchij uik-end, potomu chto ya dolzhna vozvrashchat'sya na rabotu, i hochu uspet' vstretit'sya so svoim zyatem. - U Anity budet infarkt. - Uvidim. Potom ya sozovu sobranie sem'i i vydvinu predlozhenie vyplatit' |llen ee dolyu kak mozhno bystree. - YA dobavila: - Dumayu, Anita snova razozlitsya. - Navernoe. I bez vsyakogo smysla, potomu chto ty ostanesh'sya v men'shinstve. Mardzh, zachem tebe eto delat'? Vse i tak dostatochno ploho. - Mozhet byt'. No vpolne vozmozhno, chto nekotorye tol'ko zhdut, kogda kto-to vystupit protiv tiranii Anity. Po krajnej mere, ya uznayu, kto chto dumaet. Vik, v sootvetstvii s kontraktom, kotoryj ya podpisala, ya vyplatila sem'e bol'she semidesyati tysyach novozelandskih dollarov, i mne govorili, chto ya obyazana platit' za svoe zamuzhestvo imenno potomu, chto kazhdyj nash rebenok, pokidaya dom, dolzhen poluchit' polnuyu dolyu. YA ne protestovala; ya podpisala kontrakt. Nevazhno, chto govorit Anita, est' dogovorennost'. Esli nel'zya zaplatit' |llen segodnya, ya budu nastaivat', chtoby moi mesyachnye vznosy peredavalis' |llen, poka Anita ne izyshchet nedostayushchuyu summu. |to tebya ustraivaet? Ona otvetila ne srazu. - Mardzh, ya ne znayu. U menya ne bylo vremeni podumat'. - Popytajsya eto vremya najti. Potomu chto k srede tebe pridetsya sdelat' vybor. YA ne pozvolyu bol'she tak obrashchat'sya s |llen. - YA ulybnulas' i dobavila: - Ne nado hmurit'sya! Pojdem na pochtu i pozvonim |llen. No my ne poshli na pochtu i ne pozvonili. Vmesto etogo my prodolzhali uzhinat' i sporit'. YA tochno ne pomnyu, pochemu my stali obsuzhdat' iskusstvennyh lyudej. YA dumayu, eto sluchilos', kogda Viki snova stala "dokazyvat'", chto ona svobodna ot rasovyh predrassudkov, pri etom vystavlyaya napokaz svoyu nerazumnuyu poziciyu otnositel'no etogo voprosa. Maori - prekrasnye lyudi, amerikanskie indejcy, konechno, tozhe, i indijcy, esli na to poshlo, i kitajcy opredelenno dali miru svoyu dolyu geniev; eto izvestno kazhdomu, no ved' nado gde-to provesti chertu... My uzhe legli v posteli, i ya pytalas' otvlech'sya ot ee boltovni, kogda chto-to zadelo menya. YA vskinulas': - A otkuda tebe eto izvestno? - CHto mne izvestno? - Ty skazala: "Konechno, nikto ne zhenitsya na artefakte." Kak mozhno opredelit', chto chelovek iskusstvennyj? Serijnye nomera est' ne u vseh iz nih. - A? Nu, Mardzhi, ne bud' glupoj. Iskusstvennoe zhivoe sushchestvo nel'zya pereputat' s chelovekom. Esli ty kogda-nibud' videla ih... - YA videla mnogih! - Togda ty znaesh'. - CHto znayu? - CHto mozhno s pervogo vzglyada otlichit' takogo monstra. - Kak? Po kakomu priznaku mozhno otlichit' iskusstvennogo cheloveka ot obychnogo? Nazovi hotya by odin! - Mardzhori, ty vedesh' sebya otvratitel'no! |to na tebya ne pohozhe, dorogaya. Ty prevrashchaesh' nash otdyh v chto-to nepriyatnoe. - |to ne ya, Vik. |to ty. Ty govorish' glupye, bessmyslennye, nepriyatnye veshchi, ne imeyushchie pod soboj nikakih osnovanij. (I eta moya replika dokazyvaet, chto usovershenstvovannyj chelovek - ne supermen, potomu chto eto imenno takoe fakticheski pravdivoe zamechanie, kotoroe yavlyaetsya slishkom grubym dlya semejnoj razmolvki.) - O! Kakaya ty zlaya! To, chto ya sdelala potom, nel'zya ob®yasnit' predannost'yu drugim iskusstvennym lyudyam, potomu chto ICH ne chuvstvuyut predannosti drug drugu. Dlya etogo net osnovanij. YA slyshala, chto francuzy gotovy umeret' za Franciyu, no mozhete li vy predstavit' sebe, chto kto-to budet borot'sya i umirat' za chastnoe predpriyatie "Gomunkuli limited", yuzhnodzhersijskoe otdelenie? Navernoe, chto-to podobnoe ya i sdelala, hotya ya nikogda ne mogla ponyat', pochemu ya sdelala eto i mnogie drugie vazhnye veshchi v svoej zhizni. Boss govorit, chto ya vse vazhnye resheniya prinimayu na podsoznatel'nom urovne. Mozhet byt', on prav. YA podnyalas' s posteli, snyala nochnuyu rubashku i stala pered nej. - Posmotri na menya, - potrebovala ya. - YA iskusstvennyj chelovek? Ili net? I kak ty eto opredelish'? - O, Mardzhi, perestan'! Vse znayut, chto u tebya luchshaya v sem'e figura; tebe ne nuzhno eto dokazyvat'. - Otvechaj! Skazhi mne, kto ya, i kak ty eto opredelila. Ty mozhesh' delat', chto ugodno. Voz'mi obrazcy dlya laboratornogo analiza. No skazhi mne, kto ya, i kakie u tebya dokazatel'stva. - Ty protivnaya devchonka. - Veroyatno. Vozmozhno. No kakaya? Natural'naya? Ili iskusstvennaya? - O, Bozhe! Konechno, natural'naya. - Nepravil'no. YA iskusstvennaya. - Perestan' govorit' gluposti! Naden' rubashku i lozhis' v krovat'. Vmesto etogo ya stala dostavat' ee, rasskazala, v kakoj laboratorii menya sozdali, datu izvlecheniya iz surrogatnoj matki - moj "den' rozhdeniya", hotya nas, ICH, "vypekayut" nemnogo dol'she, chtoby uskorit' sozrevanie... vynudila ee vyslushat' opisanie zhizni v yaslyah proizvodstvennyh laboratorij (popravka: zhizni v teh yaslyah, gde ya vyrosla, drugie yasli mogut otlichat'sya). YA vkratce opisala ej svoyu zhizn' posle togo, kak pokinula yasli - bol'shej chast'yu ya govorila nepravdu, potomu chto ne mogla vydavat' sekrety bossa; ya prosto povtoryala to, chto rasskazyvala ran'she v sem'e: chto ya byla tajnym kommivoyazherom. Mne ne nuzhno bylo upominat' bossa, potomu chto Anita eshche neskol'ko let nazad reshila, chto ya agent mul'tinacionala, diplomat togo sorta, chto vsegda puteshestvuet tajno - estestvennaya oshibka, kotoruyu ya podderzhivala, ne pytayas' otricat'. Viki skazala: - Mardzhi, luchshe by ty etogo ne delala. Podobnaya lozh' podvergaet opasnosti tvoyu bessmertnuyu dushu. - U menya net dushi. Imenno ob etom ya i govorila. - Perestan'! Ty rodilas' v Sietle. Tvoj otec byl inzhenerom-elektronshchikom; tvoya mat' byla pediatrom. Oni pogibli vo vremya Zemletryaseniya. Ty rasskazyvala nam o nih - ty pokazyvala nam fotografii. - "Moya mat' byla probirka, moj otec byl skal'pel'." Viki, sushchestvuet, navernoe million iskusstvennyh lyudej, ch'i "svidetel'stva o rozhdenii" "propali" vo vremya Zemletryaseniya. Podschitat' ih nevozmozhno, potomu chto ih lzhivye istorii nikogda ne svodilis' voedino. Posle togo, chto sluchilos' v etom mesyace, stanet poyavlyat'sya mnozhestvo mne podobnyh, kto "rodilsya" v Akapul'ko. Prihoditsya nahodit' takie lazejki, chtoby izbezhat' presledovanij so storony nevezh i lyudej s predrassudkami. - Ty hochesh' skazat', chto ya nevezhestvenna i polna predrassudkov! - YA hochu skazat', chto ty simpatichnaya devochka, kotoruyu roditeli napichkali vsyakoj chepuhoj. YA pytayus' eto ispravit'. No esli tebe tak bol'she nravitsya, mozhno vse ostavit' kak est'. YA zatknulas'. Viki ne pocelovala menya na noch'. My dolgo lezhali, prezhde chem zasnuli. Na sleduyushchij den' my obe delali vid, chto nikakogo spora ne bylo. Viki ne govorila o |llen; ya ne govorila ob iskusstvennyh lyudyah. No priyatnaya progulka byla isporchena. My sdelali neobhodimye pokupki i vechernim chelnokom vernulis' domoj. YA ne sdelala to, o chem grozilas' - priehav domoj, ya ne pozvonila |llen. YA ne zabyla o nej; ya prosto nadeyalas', chto ozhidanie mozhet smyagchit' situaciyu. Skoree vsego, ya prosto strusila. V nachale sleduyushchej nedeli Brajan priglasil menya prokatit'sya s nim, poka on budet obsledovat' uchastok zemli dlya klienta. |to byla dolgaya priyatnaya poezdka, my poobedali v derevenskoj gostinice - frikase, yakoby iz yagnenka, hotya eto pochti navernyaka byl nemolodoj baran, zapivali my ego slabym pivom iz vysokih kruzhek. My eli, sidya pod derev'yami. Posle sladkogo - piroga s yagodami, dovol'no neplohogo, Brajan skazal: - Mardzhori, Viktoriya rasskazala mne ochen' strannuyu istoriyu. - Da? Kakuyu? - Dorogaya moya, pover', ya by ne stal ob etom govorit', esli by Viki ne byla tak vzvolnovana etim. - On zamolchal. YA podozhdala. - Vzvolnovana chem, Brajan? - Ona zayavlyaet, chto ty skazala ej, budto ty zhivoj artefakt, vydayushchij sebya za cheloveka. Izvini menya, no ona skazala imenno eto. - O, da ya skazala ej eto. Tol'ko v drugih slovah. YA ne stala nichego ob®yasnyat'. CHerez nekotoroe vremya Brajan skazal: - Mogu ya znat', pochemu? - Brajan, Viki govorila gluposti naschet tonganijcev, i ya pytalas' zastavit' ee ponyat', chto eto gluposti i nepravda, chto ona etim oskorblyaet |llen. YA ochen' perezhivayu po povodu |llen. V tot den', kogda ya priehala domoj, ty poprosil menya ne govorit' o nej, i ya molchala. No bol'she ya molchat' ne mogu. Brajan, chto my budem delat' s |llen? Ona tvoya doch' i moya; my ne mozhem ne obrashchat' vnimaniya na to, kak s nej obrashchayutsya. CHto my budem delat'? - YA sovsem ne dumayu, chto s etim nado chto-to delat', Mardzhori. Pozhalujsta, ne nado menyat' temu. Viki sovershenno rasstroena. YA pytayus' ustranit' neponimanie. YA otvetila: - YA ne menyayu temu. Nespravedlivost' po otnosheniyu k |llen - vot glavnyj vopros, i ya ne sobirayus' ostavit' ego nereshennym. Kakie est' vozrazheniya protiv muzha |llen? Pomimo togo, chto on tonganiec? - Mne oni ne izvestny. Hotya, po-moemu, so storony |llen bylo nerazumno vyhodit' zamuzh za cheloveka, kotorogo dazhe ne predstavili sem'e. Ona ne proyavila dostatochnogo uvazheniya k lyudyam, kotorye lyubili ee i zabotilis' o nej vsyu ee zhizn'. - Podozhdi, Brajan. Sudya po slovam Viki, |llen prosila razresheniya privesti ego domoj na smotriny - tak zhe, kak i menya - i Anita otkazala ej. Posle chego |llen vyshla za nego zamuzh. |to pravda? - V obshchem-to, da. No |llen byla upryama i neterpeliva. YA dumayu, chto ej ne sledovalo tak postupat', ne pogovoriv s ostal'nymi roditelyami. Mne eto bylo ochen' nepriyatno. - Ona pytalas' pogovorit' s toboj? Ty proboval s nej pogovorit'? - Mardzhori, k tomu vremeni, kogda ya ob etom uznal, eto uzhe bylo svershivshimsya faktom. - Ponyatno. Brajan, vse vremya, poka ya byla doma, ya nadeyalas', chto kto-nibud' ob®yasnit mne, chto sluchilos'. Po slovam Viki, nikto iz vas ne potreboval sozvat' semejnyj sovet. Anita ne razreshila |llen privesti ee lyubimogo domoj. Ostal'nye roditeli |llen ili ne znali, ili ne pomeshali Anite proyavit' takuyu zhestokost'. Da, zhestokost'. Posle chego devochka vyshla zamuzh. Posle chego Anita postupila ne tol'ko zhestoko, no i nespravedlivo: ona otkazala |llen v tom, chto prinadlezhit ej po rozhdeniyu, v ee dole semejnogo sostoyaniya. |to vse pravda? - Mardzhori, tebya zdes' ne bylo. Ostal'nye iz nas - shestero iz semi - veli sebya nastol'ko blagorazumno, naskol'ko pozvolyala situaciya. YA dumayu, chto s tvoej storony neprilichno priehat' posle togo, kak vse proizoshlo, i kritikovat' vse nashi postupki. - Dorogoj, ya ne hotela tebya obidet'. No ya hochu skazat', chto vy vshesterom ne sdelali nichego. Anita, dejstvuya samostoyatel'no, sdelala to, chto, po-moemu, zhestoko i nespravedlivo... a vy vse otoshli v storonu i pozvolili ej tak postupit'. Vse resheniya byli prinyaty Anitoj, a ne sem'ej. Esli eto pravda, Brajan, - poprav' menya, esli ya oshibayus', - to ya chuvstvuyu sebya obyazannoj potrebovat' sozyva obshchego sobraniya muzhej i zhen, chtoby ispravit' podobnuyu zhestokost', priglasiv |llen i ee muzha domoj, i ispravit' nespravedlivost', vyplativ |llen ee dolyu semejnogo sostoyaniya ili, po krajnej mere, priznat' dolg, kotoryj nel'zya vyplatit' srazu. CHto ty na eto skazhesh'? Brajan barabanil pal'cami po stolu. - Mardzhori, ty slishkom uproshchaesh' situaciyu. Ty soglasna, chto ya lyublyu |llen i dumayu o ee blagosostoyanii tak zhe, kak i ty? - Konechno, dorogoj! - Spasibo. YA soglasen s toboj v tom, chto Anite ne sledovalo zapreshchat' |llen privesti ee molodogo cheloveka domoj. V samom dele, esli by |llen uvidela ego na fone toj obstanovki i teh tradicij, kotorye caryat v nashem dome, ona mogla by reshat', chto on ej ne podhodit. Nel'zya vse nemedlenno ispravit', priglasiv ih syuda. Ty eto pojmesh'. My soglasny v tom, chto Anite sledovalo by ih radushno prinyat'... no esli pytat'sya ee zastavit' sdelat' eto, nichego ne vyjdet. On ulybnulsya, i mne prishlos' ulybnut'sya v otvet. Anita mozhet byt' ocharovatel'noj... a mozhet byt' neveroyatno holodnoj i gruboj, esli ej eto bol'she nravitsya. Brajan prodolzhal: - Odnako, cherez paru nedel' u menya poyavitsya povod s®ezdit' v Tonga, i blagodarya etomu ya smogu poznakomit'sya s muzhem |llen, poka ryadom ne budet Anity... - Horosho. Voz'mi menya s soboj, pozhalujsta. - Anite eto ne ponravitsya. - Brajan, mne ne nravitsya mnogoe, chto delaet Anita. YA ne otkazhus' ot vstrechi s |llen tol'ko iz-za etogo. - Hm - smozhesh' li ty otkazat'sya ot chego-to, chto mozhet povredit' vsem nam? - Da, no ya mogu potrebovat' ob®yasnenij. - Ih tebe dadut. No pozvol' mne razobrat'sya s tvoim vtorym utverzhdeniem. Konechno, |llen poluchit vse ej prichitayushcheesya do poslednego penni. No, soglasis', net nikakoj neobhodimosti delat' eto nemedlenno. Pospeshnye braki chasto byvayut nedolgimi. I, hotya u menya net dokazatel'stv, vpolne vozmozhno, chto |llen popalas' na kryuchok k ohotniku za pridanym. Davaj nemnogo podozhdem i vyyasnim, naskol'ko etot paren' interesuetsya ee den'gami. Razve eto ne razumno? YA byla vynuzhdena soglasit'sya. On prodolzhal: - Mardzhori, lyubimaya, ty osobenno doroga mne i vsem nam, potomu chto my tak redko tebya vidim. Blagodarya etomu kazhdyj tvoj priezd domoj stanovitsya dlya nas medovym mesyacem. No, iz-za togo, chto tebya pochti vse vremya net s nami, ty ne ponimaesh', pochemu dlya ostal'nyh tak vazhno ne razdrazhat' Anitu. - Gm - net, ne ponimayu. |to, navernoe, dolzhno byt' ochevidno. - Imeya delo s zakonom i lyud'mi, ya obnaruzhil, chto mezhdu "dolzhno byt'" i "est'" lezhit ogromnaya propast'. YA zhil s Anitoj dol'she vseh; ya nauchilsya zhit' s nej. Ty mozhesh' etogo ne ponimat', no Anita - eto klej, kotoryj skreplyaet vsyu sem'yu. - Kak eto, Brajan? - |to potomu chto u nee harakter cheloveka, kotoryj zabotitsya obo vsem. Kak upravlyayushchaya semejnymi finansami i biznesom ona prakticheski nezamenima. Vozmozhno, kto-nibud' iz nas mog by s etim spravit'sya, no nikto ne hochet etim zanimat'sya, i ya sil'no podozrevayu, chto nikto iz nas ne smozhet dostich' ee urovnya kompetentnosti. No v veshchah, ne otnosyashchimsya k den'gam, ona sil'nyj i sposobnyj rukovoditel'. Nuzhno li uspokoit' ssoryashchihsya detej ili reshit' kakuyu-to iz tysyachi problem, kotorye voznikayut v bol'shom domovladenii, Anita vsegda mozhet opredelit', chto nuzhno delat' i kak. Gruppovaya sem'ya, podobnaya nashej, dolzhna imet' sil'nogo i umelogo lidera. (Sil'nogo i umelogo tirana, skazala ya pro sebya.) - Poetomu, Mardzhi, ne mogla by ty nemnogo podozhdat' i pozvolit' Brajanu vse uladit'? Ty verish', chto ya lyublyu |llen tak zhe sil'no, kak i ty? YA pohlopala ego po ruke. - Konechno, dorogoj. (Tol'ko sdelaj vse pobystree!) - Nu, a kogda my vernemsya domoj, ty najdesh' Viki i skazhesh' ej, chto poshutila i tebe zhal', chto ona tak rasstroilas'. Pozhalujsta, dorogaya. (Oj! YA tak mnogo dumala o |llen, chto zabyla, s chego nachalsya etot razgovor.) - Pogodi minutochku, Brajan. YA podozhdu i ne stanu razdrazhat' Anitu, poskol'ku ty skazal mne, chto bez etogo mozhno obojtis'. No ya ne sobirayus' ugozhdat' rasovym predrassudkam Viki. - Ty etogo i ne budesh' delat'. V nashej sem'e net edinogo mneniya po etomu voprosu. YA podderzhivayu tebya, i ty obnaruzhish', chto Liz tozhe. Viki eshche kolebletsya, ona hochet najti lyuboj povod, chtoby vernut' |llen domoj, i teper', kogda ya s nej pogovoril, gotova priznat', chto tonganijcy nichem ne otlichayutsya ot maori, i chto vse zavisit ot konkretnogo cheloveka. No ona rasstroena iz-za tvoej strannoj shutki. - O, Brajan, ty kogda-to govoril mne, chto, prezhde chem zanyat'sya yurisprudenciej, ty pochti poluchil diplom biologa. - Da. "Pochti", mozhet byt', nemnogo preuvelicheno. - Togda ty znaesh', chto iskusstvennyj chelovek biologicheski neotlichim ot obychnogo cheloveka. Otsutstvie dushi ne ochen' zametno. - A? YA prostoj prihozhanin, moya dorogaya; dushi po chasti teologov. No zhivoj artefakt zametit' ne slozhno. - YA ne skazala "zhivoj artefakt". |tot termin otnositsya dazhe k govoryashchim sobakam, podobnym Lordu Nel'sonu. No iskusstvennyj chelovek strogo ogranichen chelovecheskoj formoj i vneshnim vidom. Tak kak zhe mozhno ego opredelit'? Imenno etu glupost' i povtoryala Viki, chto ona vsegda ego opredelit. Voz'mem, k primeru, menya. Brajan, ty doskonal'no izuchil moe telo - ya govoryu eto s radost'yu. YA obychnyj chelovek? Ili iskusstvennyj? Brajan ulybnulsya i oblizal guby. - Milaya Mardzhi, ya gotov svidetel'stvovat' v lyubom sude, chto ty chelovek s tochnost'yu do devyati znachashchih cifr... za isklyucheniem teh chastej tela, kotorye u tebya angel'skie. YA dolzhen utochnit'? - YA ne dumayu, chto eto neobhodimo, dorogoj, ya znayu tvoi vkusy. Spasibo. No davaj ser'ezno - predpolozhim, chto ya iskusstvennyj chelovek. Kak mozhet muzhchina, kotoryj nahoditsya so mnoj v posteli - kak byl ty proshloj noch'yu i mnogo drugih nochej - opredelit', chto ya iskusstvennaya? - Mardzhi, pozhalujsta, perestan'. |to ne smeshno. (Inogda obychnye lyudi prosto vyvodyat menya iz sebya.) YA rezko skazala: - YA iskusstvennyj chelovek. - Mardzhori! - Ty mne ne verish'? YA dolzhna eto dokazat'? - Perestan' shutit'. Prekrati siyu zhe sekundu! Inache, kogda my vernemsya domoj, ya tebya otshlepayu, Mardzhori. YA nikogda ne bil tebya - i drugih moih zhen tozhe. No ty zarabotala horoshuyu trepku. - Da? Vidish' etot poslednij kusok piroga na svoej tarelke? YA sejchas ego voz'mu. Nakroj tarelku rukami i poprobuj menya ostanovit'. - Ne duri. - Poprobuj. Ty ne smozhesh' dvigat'sya dostatochno bystro, chtoby ostanovit' menya. My ustavilis' drug na druga. Vnezapno on nachal svodit' ruki vmeste. YA pereshla v avtomaticheskij overdrajv, vzyala svoyu vilku, nakolola na nee etot kusok piroga, provela vilku mezhdu ego shodyashchimisya rukami i ostanovila overdrajv, podnesya kusok piroga ko rtu. (Ta plastikovaya lozhka v yaslyah ne byla diskriminaciej, ona byla dlya togo, chtoby ya ne poranilas'. V pervyj raz, kogda ya vzyala v ruki vilku, ya pocarapala gubu, potomu chto ne nauchilas' eshche zamedlyat' svoi dvizheniya do urovnya obychnyh lyudej.) Net takih slov, kotorymi mozhno bylo by opisat' vyrazhenie lica Brajana. - Dostatochno? - sprosila ego ya. - Net, navernoe, nedostatochno. Dorogoj, sozhmi mne ruku. - YA protyanula emu pravuyu ruku. On zakolebalsya, potom pozhal moyu ruku. YA pozvolila emu kontrolirovat' pozhatie, potom medlenno nachala szhimat' ruku. - Ne povredi sebe, dorogoj, - predupredila ya. - Daj mne znat', kogda ostanovit'sya. Brajan ne nezhenka, i mozhet vyderzhat' sil'nuyu bol'. YA uzhe sobiralas' rasslabit' ruku, kogda on rezko skazal: - Hvatit! YA nemedlenno otpustila ego i stala massirovat' emu ruku. - Mne ne hotelos' delat' tebe bol'no, dorogoj, no ya dolzhna byla dokazat' tebe, chto govoryu pravdu. Obychno ya starayus' ne demonstrirovat' neobychnye refleksy ili silu. No oni nuzhny mne dlya moej raboty. V neskol'kih sluchayah uvelichennaya sila i skorost' sohranyali mne zhizn'. YA starayus' ne ispol'zovat' ih, poka menya k etomu ne vynuzhdayut. Itak - nuzhno li eshche kakoe-nibud' dokazatel'stvo togo, chto ya imenno ta, za kogo sebya vydayu? Vo mne est' mnogo drugih usovershenstvovanij, no silu i skorost' legche vsego pokazat'. On otvetil: - Nam pora vozvrashchat'sya domoj. Po doroge domoj my ne obmenyalis' i desyatkom slov. YA ochen' lyublyu ezdit' v otkrytoj kolyaske. No v etot raz ya by s udovol'stviem vospol'zovalas' chem-nibud' shumnym i mehanicheskim - no bystrym! Sleduyushchie neskol'ko dnej Brajan izbegal menya; ya videla ego tol'ko za obedennym stolom. Odnazhdy utrom Anita skazala mne: - Mardzhori, dorogaya, ya sobirayus' s®ezdit' v gorod po delam. Ty ne mogla by prisoedinit'sya ko mne i pomoch'? Konechno, ya skazala "da". Ona sdelala neskol'ko ostanovok v okrestnostyah Glochester-strit i Derhem. Moya pomoshch' ej byla ne nuzhna. YA reshila, chto ej prosto zahotelos' imet' kompaniyu, i byla etim obradovana. S Anitoj ochen' priyatno obshchat'sya, esli ne nachinaesh' ej perechit'. Pokonchiv s delami, my poshli peshkom po Kembridzh-teras vdol' berega |vona, potom v Hagli-park i v botanicheskij sad. Ona vybrala mesto na solnce, gde my mogli smotret' na ptic, i vytashchila svoe vyazanie. Nekotoroe vremya my prosto sideli i govorili ni o chem. My probyli tam primerno polchasa, kogda zazvonil telefon. Ona vytashchila ego iz sumki, prilozhila k uhu. - Da? - Potom dobavila. - Spasibo. Do svidaniya, - i ubrala telefon, ne skazav mne, kto zvonil. Ee lichnoe delo... Hotya ona zagovorila pryamo: - Skazhi, Mardzhori, ty kogda-nibud' ispytyvala chuvstvo raskayaniya? Ili viny? - Da, inogda. A iz-za chego ya dolzhna eto chuvstvovat'? YA pokopalas' v golove, poskol'ku schitala, chto staralas' ne rasstroit' Anitu. - Iz-za togo, kak ty nas obmanula. - CHto? - Ne pritvoryajsya nevinnoj devochkoj. YA nikogda ne imela dela s ne Bozh'im sozdaniem. YA ne byla uverena, chto ty smozhesh' ponyat', chto takoe greh ili vina. No teper', kogda stalo izvestno, kto ty takaya, eto nevazhno. Sem'ya trebuet nemedlennogo annulirovaniya kontrakta. Brajan segodnya vstrechaetsya s sud'ej Ridli. YA napryaglas'. - Na kakom osnovanii? YA nichego ne sdelala! - Dejstvitel'no. Ty tol'ko zabyla, chto po nashim zakonam nechelovek ne mozhet zaklyuchat' brachnyj kontrakt s lyud'mi.

    8

CHas spustya ya byla na bortu chelnoka, letyashchego v Oklend, i u menya poyavilos' vremya obdumat' svoyu glupost'. Na protyazhenii pochti treh mesyacev, s togo samogo vechera, kogda ya govorila ob etom s bossom, ya vpervye v zhizni spokojno otnosilas' k svoemu "chelovecheskomu" statusu. On skazal mne, chto ya "takaya zhe zhenshchina, kak Pramater' Eva", i chto ya mogu spokojno skazat' komu ugodno, chto ya ICH, i mne ne poveryat. Boss byl pochti prav. No on ne uchel, chto ya mogu popytat'sya dokazat', chto ya ne "chelovek" po novozelandskim zakonam. Pervoe, chto ya sdelala, eto potrebovala slushaniya pered semejnym sovetom - v rezul'tate chego uznala, chto moe delo uzhe rassmatrivalos' na zakrytom zasedanii, rezul'tat golosovaniya: za - net, protiv - shest'. YA dazhe ne vernulas' domoj. Kogda Anita razgovarivala po telefonu v botanicheskom sadu, ej soobshchili, chto moi lichnye veshchi byli upakovany i dostavleny v byuro nahodok na stancii chelnoka. YA mogla nastoyat' na golosovanii v dome, vmesto togo, chtoby verit' Anite na slovo. No zachem mne bylo eto delat'? CHtoby vseh peresporit'? CHtoby dokazat' svoyu pravotu? Mne ponadobilos' celyh pyat' sekund, chtoby ponyat', chto vsego, chto ya cenila, bol'she net. Uletuchilos', kak dym, lopnulo, kak myl'nyj puzyr' - ya bol'she ne byla "svoej". |ti deti bol'she ne byli moimi, i ya nikogda ne smogu katat'sya vmeste s nimi po polu. YA s gorech'yu dumala ob etom, i pri etom chut' ne upustila, chto Anita byla ko mne "velikodushna": v kontrakte, kotoryj ya podpisala s semejnoj korporaciej, melkim shriftom bylo otmecheno, chto esli ya narushu usloviya kontrakta, to summa dolzhna byt' vyplachena nemedlenno. Bylo li narusheniem to, chto ya "nechelovek"? (Ved' ya ni razu ne prosrochila vyplaty.) S odnoj storony, esli oni sobiralis' isklyuchit' menya iz sem'i, to mne prichitalos' po men'shej mere vosemnadcat' tysyach novozelandskih dollarov; s drugoj storony, ya ne tol'ko teryala vyplachennuyu chast' svoej doli, no i ostavalas' dolzhna v dva s lishnim raza bol'she. No oni byli "velikodushny" - esli ya tiho i bystro ischeznu, oni ne budut pred®yavlyat' mne isk. CHto sluchitsya, esli ya ostanus' i ustroyu gromkij skandal, ostalos' nevyskazannym. YA tiho uehala. Mne ne nuzhen psihiatr, kotoryj ob®yasnil by mne, chto ya sama vo vsem vinovata; ya ponyala eto srazu, kak tol'ko Anita soobshchila eti plohie novosti. No est' bolee glubokij vopros: pochemu ya eto sdelala? YA eto sdelala ne radi |llen, i ya ne smogla zastavit' sebya dumat' inache. Naoborot, moya glupost' sdelala nevozmozhnoj kakuyu-libo pomoshch' ej s moej storony. Pochemu ya eto sdelala? Ot zlosti. YA ne smogla najti luchshij otvet. Ot zlosti na vse chelovechestvo, potomu chto oni reshili, chto takie, kak ya, ne yavlyayutsya lyud'mi, i, sledovatel'no, ne zasluzhivayut chelovecheskogo obrashcheniya i spravedlivosti. Ot vozmushcheniya, kotoroe nakaplivalos' vo mne s togo samogo dnya, kogda ya ponyala, chto sushchestvuyut privilegii, kotorye chelovecheskie deti imeyut prosto potomu, chto rodilis', i kotoryh nikogda ne budet u menya, potomu chto ya ne chelovek. Kogda kto-to oficial'no stanovitsya chelovekom, on poluchaet eti privilegii, no eto ne snimaet vozmushcheniya sistemoj. Ono stanovitsya tol'ko sil'nee, potomu chto ego nel'zya vyrazit' vsluh. Nastal den', kogda dlya menya stalo vazhnee vyyasnit', smozhet li moya sem'ya prinyat' menya takoj, kakaya ya est' na samom dele, iskusstvennym chelovekom, chem sohranyat' moi prekrasnye otnosheniya. YA eto vyyasnila. Nikto ne vystupil za menya... tak zhe, kak nikto ne vystupil za |llen. YA dumayu, ya ponyala, chto oni menya otvergnut, kak tol'ko uznala, chto oni brosili ee. No etot uroven' moego soznaniya nahoditsya nastol'ko gluboko, chto ya ne ochen' horosho ego znayu - eto tot temnyj ugolok, gde, po slovam bossa, i rozhdayutsya vse moi mysli. V Oklend ya priehala slishkom pozdno, chtoby uspet' na ezhednevnyj PB do Vinnipega. Zabronirovav mesto na zavtrashnij rejs i proveriv vse veshchi, ya zadumalas', kak mne provesti ostavshijsya dvadcat' odin chas... i srazu vspomnila o moem kudryavom volke, kapitane Iene. Sudya po tomu, chto on mne skazal, shansy vstretit' ego v gorode byli odin protiv pyati, no ego kvartira - luchshe, chem nomer v gostinice. Poetomu ya nashla terminal i nabrala ego kod. Vskore ekran zasvetilsya: pokazalos' lico molodoj zhenshchiny - veseloj, dovol'no simpatichnoj. - Privet, ya Torchi. A ty kto? - YA Mardzh Bolduin, - otvetila ya. - Navernoe, ya oshiblas' nomerom. Mne nuzhen kapitan Tormi. - Net, vse verno, dorogaya. Podozhdi, ya sejchas vypushchu ego iz kletki. - Ona povernulas' i dvinulas' ot kamery, vykrikivaya: - Milyj! Tut tebya sprashivaet potryasayushchaya devchonka. Znaet tvoe nastoyashchee imya. Kogda ona otoshla, ya zametila obnazhennuyu grud'. Potom ee stalo vidno celikom, i ya uvidela, chto ona sovsem golaya. Horoshee telo, vozmozhno, nemnogo shirokoe v osnovanii, no s dlinnymi nogami, uzkoj taliej i grud'yu, kotoraya vyglyadela tochno, kak moya - a ya na svoyu pozhalovat'sya ne mogla. YA vyrugalas' pro sebya. YA prekrasno znala, zachem pozvonila kapitanu: chtoby zabyt' treh nevernyh muzhchin v ob®yatiyah chetvertogo. YA nashla ego, no okazalos', chto on uzhe zanyat. On pokazalsya na ekrane - odetyj, no ne slishkom - v lava-lave . U nego byl ozadachennyj vid, no potom on uznal menya: - Privet, miss... Bolduin! Tochno. |to potryasayushche! Gde vy? - V portu. YA pozvonila prosto skazat' "privet". - Ostavajtes' na meste. Ne dvigajtes', ne dyshite. Dajte mne sem' sekund, chtoby nadet' bryuki i rubashku, i ya priedu za vami. - Net, kapitan. YA prosto pozdorovalas'. U menya zdes' snova peresadka. - Kakaya peresadka? Do kakogo porta? Kogda vylet? Proklyat'e i eshche raz proklyat'e - ya ne byla gotova vrat'. CHto zh, pravda chasto okazyvaetsya luchshe, chem neuklyuzhaya lozh'. - YA vozvrashchayus' v Vinnipeg. - Ah, vot kak! Togda vy smotrite na svoego pilota; ya lechu zavtra v polden'. Skazhite mne tochno, gde nahodites', i ya zaberu vas cherez... e... sorok minut, esli bystro pojmayu keb. - Kapitan, vy zamechatel'nyj chelovek, no vy ne v svoem ume. U vas uzhe est' vsya kompaniya, kotoraya vam nuzhna. Ta devushka, kotoraya otvetila na moj zvonok. Torchi. - Torchi - eto ne ee imya, eto ee sostoyanie . |to moya sestra Betti, iz Sidneya. Ona ostanavlivaetsya zdes', kogda priezzhaet v gorod. YA, kazhetsya, govoril o nej. - On povernul golovu i kriknul: - Betti! Podojdi syuda i predstav'sya. No bud' prilichnoj. - Slishkom pozdno stanovit'sya prilichnoj, - otvetil ee veselyj golos, i ya uvidela ee cherez ego plecho, ona shla k kamere i na hodu oborachivala vokrug beder lava-lavu. Pohozhe, ej bylo trudno s etim spravit'sya, i ya predpolozhila, chto ona uzhe poryadochno prinyala. - A, nu ee k chertu! Moj brat vse vremya pytaetsya zastavit' menya horosho sebya vesti - moj muzh uzhe eto brosil. Slushaj, dorogaya, ya slyshala, chto ty skazala. YA ego zamuzhnyaya sestra, eto pravda. Esli tol'ko ty ne pytaesh'sya vyjti za nego zamuzh, potomu chto togda ya ego nevesta. Ty etogo hochesh'? - Net. - Horosho. Togda on tvoj. YA sobirayus' prigotovit' chaj. Ty p'esh' dzhin? Ili viski? - CHto vy s kapitanom budete, to i ya. - On ne budet nichego; u nego men'she chem cherez sutki polet. No my s toboj smozhem nadrat'sya do beschuvstviya. - YA budu pit' to zhe, chto i ty. CHto ugodno, krome boligolova. Zatem ya ubedila Iena, chto budet luchshe, esli ya sama voz'mu keb v portu, gde ih polno, chem emu iskat' ego, a potom ezdit' tuda i obratno. Loksli-perejd, 17 - eto novyj kvartal mnogokvartirnyh domov s dvojnoj zashchitoj; menya dopustili ko vhodu v kvartiru Iena tak, budto eto byl kosmicheskij korabl'. Betti privetstvovala menya ob®yatiem i poceluem, sudya po kotorym ona dejstvitel'no vypila; moj kudryavyj volk privetstvoval menya ob®yatiem i poceluem, sudya po kotorym on ne pil, no sobiralsya v blizhajshem budushchem ulozhit' menya k sebe v postel'. On ne sprashival menya o moih muzh'yah; sama ya nichego ne rasskazyvala o moej sem'e - moej byvshej sem'e. My s Ienom horosho drug k drugu podhodili, potomu chto my oba ponimali signaly, pravil'no ih ispol'zovali, i nikogda ne vvodili drug druga v zabluzhdenie. Poka my s Ienom veli etot bezzvuchnyj razgovor, Betti vyshla iz komnaty i vernulas' s krasnoj lava-lavoj. - |to formal'naya chajnaya ceremoniya, - ob®yavila ona, slegka rygnuv, - poetomu, milaya, snimaj to, chto na tebe sejchas, i nadevaj vot eto. Ego ideya? Ili ee? Posle nedolgogo razmyshleniya ya reshila, chto ee. Esli prostoe, cel'noe rasputstvo Iena bylo nedvusmyslenno kak udar v chelyust', v sushchnosti, on byl neskol'ko uglovat. V otlichie ot Betti, kotoraya vela sebya do krajnosti neprilichno. Mne bylo vse ravno, potomu chto vse dvigalos' v zhelaemom napravlenii. Bosye nogi tak zhe soblaznitel'ny, kak i obnazhennaya grud', hotya bol'shinstvo lyudej, pohozhe, etogo ne znayut. ZHenshchina, upakovannaya tol'ko v lava-lavu, soblaznitel'nee polnost'yu obnazhennoj. Vecherinka prinimala formu, kotoraya mne podhodila, i ya poschitala, chto Ien izbavitsya ot opeki sestry, kogda nastupit vremya. Esli eto budet neobhodimo. Bylo pohozhe, chto Betti stanet prodavat' bilety. No eto menya ne bespokoilo. YA nadralas' do beschuvstviya. To, kak kachestvenno ya eto sdelala, ya ponyala tol'ko na sleduyushchee utro, kogda prosnulas' v posteli s muzhchinoj, kotoryj ne byl kapitanom Tormi. Neskol'ko minut ya lezhala nepodvizhno i smotrela, kak on hrapit, kopayas' v eto vremya v svoej zatumanennoj dzhinom pamyati i pytayas' ponyat', otkuda on vzyalsya. Mne kazalos', chto prezhde chem otpravit'sya s muzhchinoj v postel', zhenshchina dolzhna byt' emu predstavlena. Byli li my predstavleny drug drugu? Znakomy li my s nim voobshche? Ponemnogu vse proyasnilos'. Imya: professor Federiko Farneze, zovut ili "Freddi", ili "Tolstyak" (ne ochen'-to on byl i tolstyj - vsego lish' nebol'shoe bryushko iz-za sidyachej raboty). Muzh Betti, zyat' Iena. YA vspomnila, chto vrode by videla ego vchera vecherom, no ne mogla sejchas (na sleduyushchee utro) vspomnit', kogda on poyavilsya i pochemu ego ne bylo snachala... esli ya ob etom voobshche znala. Kak tol'ko ya ego opoznala, ya ne osobenno byla udivlena, chto (pohozhe) provela s nim noch'. Uchityvaya nastroenie, v kotorom ya nahodilas' proshlym vecherom, ya predstavlyala soboj opasnost' dlya lyubogo muzhchiny. No menya volnovala odna veshch': neuzheli ya otvernulas' ot moego hozyaina, chtoby podcepit' drugogo? Nevezhlivo, Frajdej. YA zalezla v pamyat' glubzhe. Net, po krajnej mere odin raz ya ne otvernulas' ot Iena. K moemu ogromnomu udovol'stviyu. I k ego tozhe, esli ego zamechaniya byli iskrenni. Potom ya dejstvitel'no povernulas' k nemu spinoj, no po ego zhe pros'be. Net, ya ne byla neblagodarna k moemu hozyainu, i on byl ochen' dobr ko mne, imenno tak, kak mne bylo nuzhno, chtoby zabyt', kak menya obmanula, a potom vybrosila na ulicu anitina banda samodovol'nyh rasistov. Zatem u moego hozyaina poyavilsya pomoshchnik v lice etogo opozdavshego, teper' ya eto vspomnila. Sovershenno ne udivitel'no, chto emocional'no neuravnoveshennoj zhenshchine mozhet okazat'sya nedostatochno utesheniya, kotoroe mozhet predostavit' odin muzhchina - no ya ne pomnila, kakim obrazom byla sovershena sdelka. CHestnyj obmen? Zabud' ob etom, Frajdej. ICH ne mozhet pridavat' znachenie ili ponimat' razlichnye chelovecheskie seksual'nye tabu, no ya samym tshchatel'nym obrazom zauchila vse to ih mnozhestvo, kakoe sushchestvuet na svete, vo vremya nachal'nogo kursa podgotovki nalozhnic, i znala, chto eto bylo odnim iz samyh sil'nyh, to, chto lyudi skryvali dazhe togda, kogda vse ostal'noe bylo u vseh na vidu. Poetomu ya reshila izbegat' dazhe nameka na interes k etomu. Freddi perestal hrapet' i otkryl glaza. On zevnul i potyanulsya, potom uvidel menya i zadumalsya, potom vnezapno ulybnulsya i protyanul ko mne ruki. YA otvetila na ego ulybku i dvizhenie, gotovaya s radost'yu sotrudnichat', no tut v komnatu voshel Ien. On skazal: - Dobroe utro, Mardzh. Freddi, mne ne hotelos' vam meshat', no ya uzhe pojmal keb. Mardzh nado vstavat' i odevat'sya. My nemedlenno vyezzhaem. Freddi ne otpustil menya. On prosto usmehnulsya, potom prodeklamiroval: - Ptichka s zheltym hoholkom Sela na okoshko. Podmignula i skazala: Prosypajsya, kroshka! Kapitan, vashe vnimanie k svoim obyazannostyam i k blagosostoyaniyu vashej gost'i delaet vam chest'. Kogda ty dolzhen byt' tam? Za dva chasa? I start rovno v polden', kogda prob'yut chasy na bashne. Net? - Da, no... - Togda kak |len - ved' tebya zovut |len? - vpolne mozhet poyavit'sya u vyhoda na posadku za polchasa do starta. A za eto ya ruchayus'. - Fred, ya ne hochu portit' vam udovol'stvie, no ty zhe znaesh', chto zdes' mozhno celyj chas lovit' etot chertov keb. A u menya on uzhe est'. - CHistaya pravda. Kebmeny izbegayut nas; ih loshadyam ne nravitsya nash holm. Po etoj prichine, moj dorogoj shurin, proshlym vecherom ya nanyal upryazhku, ostaviv v zalog koshel' s zolotom. I v etu samuyu minutu staryj vernyj Rossinant stoit pod domom v konyushne privratnika, gde gotovitsya k predstoyashchemu ispytaniyu, nakaplivaya sily pri pomoshchi kukuruznyh pochatkov. Kak skazal napichkannyj chaevymi privratnik, kogda ya pozvonyu, on zapryazhet miloe zhivotnoe i podast karetu k pod®ezdu. I ya dostavlyu |len k vyhodu na posadku ne pozzhe chem za tridcat' odnu minutu do starta. - Nu, chto zhe... Mardzh? - Ty ne vozrazhaesh', Ien? Mne dejstvitel'no ne ochen' hochetsya pryamo sejchas vyprygivat' iz posteli. No ya ne hochu opozdat' na tvoj korabl'. - Ty ne opozdaesh'. Na Freddi mozhno polozhit'sya, hotya po nemu etogo ne skazhesh'. No vyjti nuzhno budet ne pozzhe odinnadcati; togda ty smozhesh' dojti peshkom, esli pridetsya. YA mogu priderzhat' tvoe mesto posle okonchaniya registracii; u kapitana est' svoi privilegii. Ochen' horosho, mozhete prodolzhat' svoe zanyatie. - Ien posmotrel na chasovoj palec. - Desyatyj chas. Poka. - |j! A proshchal'nyj poceluj? - S chego vdrug? YA uvizhu tebya na korable. I u nas svidanie v Vinnipege. - Poceluj menya, ili ya opozdayu na etot chertov korabl'! - Togda otcepis' ot etogo tolstogo ital'yanca, i poprobuj tol'ko postavit' pyatno na moyu chistuyu formu! - I ne nadejsya, starina. YA poceluyu |len ot tvoego imeni. Ien naklonilsya i tshchatel'no poceloval menya, i ya ne ispachkala ego chudesnuyu formu. Potom on poceloval lysuyu makushku Freddi i skazal: - Veselites', rebyata. No na posadke ty dolzhna poyavit'sya vovremya. Poka. - V etot moment v komnatu zaglyanula Betti, brat obnyal ee odnoj rukoj i uvel s soboj. YA snova obratila svoe vnimanie na Freddi. On skazal: - |len, prigotov'sya. - YA prigotovilas', s radost'yu dumaya o tom, chto Ien, Betti i Freddi - imenno to, chto nuzhno Frajdej, chtoby zabyt' o puritanstvuyushchih hanzhah, s kotorymi ya slishkom dolgo zhila. V etu sekundu Betti vnesla utrennij chaj, tak chto ya dumayu, chto ona podslushivala. Ona uselas' na krovat' v poze lotosa i vypila s nami chayu. Potom my podnyalis' i pozavtrakali. YA s®ela ovsyanku s zhirnymi slivkami, dva zamechatel'nyh yajca, kenterberijskuyu vetchinu, zhirnuyu otbivnuyu, zharenuyu kartoshku, goryachie olad'i s klubnichnym varen'em i luchshim v mire maslom i apel'sin, zapivaya vse eto krepkim chaem s saharom i molokom. Esli by vo vsem mire zavtrakali tak, kak v Novoj Zelandii, u nas ne bylo by politicheskih besporyadkov. Freddi nadel k zavtraku lava-lavu, no Betti - net, poetomu ya ne odevalas' tozhe. Poskol'ku ya vyrosla v yaslyah, ya nikak ne mogu dostatochno horosho usvoit' manery i etiket lyudej, no ya znayu, chto gost'ya dolzhna odevat'sya - ili razdevat'sya - tak zhe, kak ee hozyajka. YA ne ochen' privykla obnazhat'sya v prisutstvii lyudej (yasli - eto drugoe delo), no s Betti uzhasno legko. Mne stalo interesno, stala by ona menya unizhat', esli by uznala, chto ya ne chelovek. YA tak ne dumala, no proveryat' mne ne ochen' hotelos'. Priyatnyj zavtrak... Freddi dostavil menya v zal ozhidaniya k odinnadcati dvadcati, vyzval Iena i potreboval raspisku. Ien so vsej ser'eznost'yu ee napisal. Ien i v etot raz pristegnul menya k protivoperegruzochnomu kreslu, skazav tiho: - Tebe v tot raz pomoshch' byla ne nuzhna, verno? - Da, - podtverdila ya. - No ya rada, chto pritvorilas'. YA zamechatel'no provela vremya! - I my zamechatel'no provedem vremya v Vinnipege. Poka shel obratnyj otschet, ya svyazalsya s Dzhenet, dal ej znat', chto ty budesh' uzhinat' s nami. Ona prosila menya peredat' tebe, chto ty budesh' s nami i zavtrakat' - ona govorit, chto glupo uezzhat' iz Vinnipega posredi nochi, tebya ograbyat pri pervoj zhe peresadke. Ona prava - nezakonnye immigranty, kotorye perehodyat granicu s Imperiej, mogut ubit' radi odnogo kosyaka. - YA pogovoryu s nej ob etom, kogda my tuda priedem. - (Kapitan Ien, vy nikudyshnyj chelovek, vy govorili mne, chto nikogda ne zhenites', potomu chto vy "vol'naya ptica". Interesno, pomnite li vy ob etom? YA v etom somnevayus'. ) - Dogovorilis'. Dzhenet mogla by ne poverit' moemu mneniyu otnositel'no zhenshchiny - ona govorit, chto ya suzhu predvzyato. No ona doveryaet Betti, a Betti ej uzhe zvonila. Ona znakoma s Betti dol'she, chem so mnoj; oni zhili v odnoj komnate v Makgille. Imenno tak ya nashel sebe Dzhenet, a Fred - sestrenku. My vchetverom veli tam podryvnuyu deyatel'nost', nam nichego ne stoilo otcepit' Severnyj polyus i razvernut' ego vverh nogami. - Betti - prosto chudo. Dzhenet takaya zhe? - Da i net. Dzhenet byla liderom nashej bandy. Izvini, mne pora izobrazhat' iz sebya kapitana. Na samom dele etim letayushchim grobom upravlyaet komp'yuter, no ya na sleduyushchej nedele sobirayus' nauchit'sya. - On ushel. Posle celebnogo katarsisa vcherashnej p'yanoj vakhanalii s Ienom, Freddi i Betti ya mogla dumat' o svoej byvshej sem'e bolee racional'no. Byla li ya na samom dele obmanuta? YA dobrovol'no podpisala etot durackij kontrakt, vklyuchaya punkt o razryve, na kotoryj popalas'. Platila li ya za seks? Net, to, chto ya skazala Ienu, bylo pravdoj; seks est' povsyudu. YA platila za chudesnuyu privilegiyu byt' svoej. V sem'e - osobenno uchityvaya malen'kie domashnie radosti smeny pelenok, myt'ya tarelok i igr s kotyatami. Mister Anderfut znachil dlya menya namnogo bol'she, chem Anita, hotya ya nikogda ne pozvolyala sebe dumat' ob etom. YA pytalas' lyubit' ih vseh, poka delo |llen ne brosilo luch sveta na nekotorye temnye ugly. A nu-ka, posmotrim - ya tochno znala, skol'ko dnej provela so svoej byvshej sem'ej. Pri pomoshchi prostoj arifmetiki ya vyyasnila, chto (poskol'ku vse den'gi propali) komnata i pitanie stoili mne nemnogim bol'she chetyrehsot pyatidesyati novozelandskih dollarov v den'. Cena, vysokaya dazhe dlya roskoshnogo kurorta. No na samom dele moe soderzhanie stoilo sem'e men'she sorokovoj chasti etoj summy. Na kakih finansovyh usloviyah v sem'yu vstupili ostal'nye, ya ne znala. Mogla li Anita, ne imeya vozmozhnosti zapretit' svoim muzhchinam sdelat' mne predlozhenie, ustroit' vse tak, chtoby ya ne mogla pozvolit' sebe brosit' rabotu i zhit' doma, i pri etom privyazat' menya k sem'e na usloviyah, vygodnyh sem'e - to est', Anite? |togo uzhe ne uznat'. YA tak malo znala o brakah mezhdu lyud'mi, chto ne smogla sostavit' svoe mnenie - i sejchas ne mogu. No ya usvoila odno. Brajan udivil menya, vosstav protiv menya. YA dumala o nem kak o starejshem, mudrejshem, iskushennejshem chlene sem'i, kto normal'no vosprimet pravdu o moem biologicheskom proishozhdenii i ne budet obrashchat' na eto vnimanie. Vozmozhno, tak ono i sluchilos' by, esli by ya vybrala kakuyu-nibud' druguyu, neopasnuyu uluchshennuyu sposobnost'. No ya prevzoshla ego v sile, v chem lyuboj muzhchina sovershenno logichno rasschityvaet pobedit'. YA nanesla udar po ego muzhskoj gordosti. Nikogda ne bejte muzhchinu po yajcam, esli ne sobiraetes' ego nemedlenno posle etogo ubit'. Dazhe simvolicheski. I osobenno ne simvolicheski.

    9

Nakonec, svobodnoe padenie okonchilos', i my pereshli v potryasayushchee giperzvukovoe skol'zhenie. Komp'yuter staralsya, kak mog, chtoby smyagchit' tryasku, no vse ravno zubami mozhno bylo chuvstvovat' vibraciyu - a ya posle takoj burnoj nochi chuvstvovala ee vsem telom. My bystro proshli cherez sverhzvuk, potom dolgo shli na dozvukovoj skorosti. Svist postepenno narastal. Potom my kosnulis' zemli, vklyuchilis' tormoznye dvigateli... i vskore my ostanovilis'. I ya gluboko vzdohnula. Hot' ya i lyublyu PB, no ot kasaniya do polnoj ostanovki ya ne mogu rasslabit'sya. My vzleteli s Severnogo ostrova v polden' v chetverg, poetomu pribyli cherez sorok minut, kogda v Vinnipege byl vecher sredy, 19.40 (ya tut ni pri chem, posmotrite na kartu - tu, gde est' chasovye poyasa). YA snova zaderzhalas' i vyshla poslednej iz passazhirov. Nash kapitan snova vzyal moyu sumku, i v etot raz provodil menya s nebrezhnost'yu starogo znakomogo - i mne ot etogo bylo strashno priyatno. On provel menya cherez bokovuyu dver', potom poshel so mnoj k Tamozhne, Karantinu i Immigracii, predlozhiv dlya osmotra snachala svoyu sumku. CHinovnik TKI k nej ne prikosnulsya. - Privet, kapitan. CHto provozim na etot raz? - Kak obychno. Nezakonnye brillianty. Promyshlennye sekrety. Oruzhie. Kontrabandnye narkotiki. - I vse? |to pustaya trata mela. - On narisoval chto-to na sumke Iena. - Ona s vami? - Pervyj raz ee vizhu. - Moya indejskij skvo, - zayavila ya. - Belyj vozhd' obeshchat' moya mnogo ognennyj voda. Belyj vozhd' ne derzhat' obeshchaniya. - Sprosili by u menya, ya by vam eto srazu skazal. Nadolgo k nam? - YA zhivu v Imperii. Tranzitom, mozhet byt', perenochuyu zdes'. YA byla zdes' v proshlom mesyace, proezdom v Novuyu Zelandiyu. Vot moj pasport. On glyanul na nego, postavil pechat', chto-to narisoval na moej sumke, ne otkryvaya ee. - Esli vy reshite nemnogo zaderzhat'sya, ya kuplyu vam ognennoj vody. No ne doveryajte kapitanu Tormi. - My dvinulis' dal'she. Srazu za bar'erom Ien brosil obe sumki, podhvatil kakuyu-to zhenshchinu za taliyu, dokazav svoe prevoshodnoe fizicheskoe sostoyanie - ona byla vsego na desyat' santimetrov nizhe nego, i energichno poceloval ee. Potom on ee opustil. - Dzhen, eto Mardzh. (Imeya doma takuyu znojnuyu krasavicu, zachem emu ponadobilis' moi skromnye dostoinstva? Bez somneniya, potomu chto ya byla tam, a ona - net. No teper' ona zdes'. Dorogaya, u vas est' kakaya-nibud' horoshaya kniga?) Dzhenet pocelovala menya, i mne stalo legche. Potom ona poderzhala menya na rasstoyanii vytyanutoj ruki. - YA ne vizhu. Ty ostavila ego na korable? - CHto ostavila? U menya s soboj tol'ko eta sumka - moj bagazh idet tranzitom. - Net, dorogaya, tvoj nimb. Posle togo, chto rasskazala mne Betti, ya ozhidala uvidet' nimb. YA eto obdumala. - Ty uverena, chto ona skazala "nimb"? - Nu... ona skazala, chto ty - angel. Navernoe, ya sdelala pospeshnyj vyvod. - Vozmozhno. Po-moemu, proshloj noch'yu na mne ne bylo nimba; ya voobshche redko nadevayu ego v doroge. Kapitan Ien skazal: - Vse verno. Proshloj noch'yu na nej byl tol'ko gruz, prichem nemalyj. Milaya, mne ne hotelos' tebe govorit', no Betti ploho na nee povliyala. Priskorbno. - O, nebesa! Navernoe, nam nado otpravit'sya pryamo na moleben. Da, Mardzhori? Vyp'em zdes' chayu s tortom, i propustim uzhin? Vsya pastva budet za tebya molit'sya. - Kak skazhesh', Dzhenet. (Stoilo li mne soglashat'sya? YA ne znala, kak vesti sebya vo vremya "molebna".) Kapitan Tormi skazal: - Dzhenet, nam, vidimo, luchshe vzyat' ee domoj i pomolit'sya za nee tam. YA ne uveren, privykla li Mardzh ispovedovat'sya na lyudyah. - Mardzhori, tebya eto bol'she ustraivaet? - Dumayu, da. - Togda poehali. Ien, ty ne pozovesh' ZHorzha? ZHorzh okazalsya ZHorzhem Perro. |to bylo vse, chto ya togda o nem uznala, krome togo, chto on pravil paroj gnedyh morganov, zapryazhennyh v kolyasku "Honda", kotoraya podoshla by dazhe ochen' bogatym lyudyam. Skol'ko platyat kapitanu PB? Frajdej, eto ne tvoego uma delo. No upryazhka byla dejstvitel'no simpatichnoj. I ZHorzh vyglyadel tak zhe. YA imeyu v vidu, simpatichno. On byl vysokij, temnovolosyj, byl odet v temnyj kostyum i kepi, i vyglyadel kak ochen' neplohoj kucher. No Dzhenet ne predstavila ego kak slugu, i on naklonilsya nad moej rukoj i poceloval ee. Celuyut li kuchery ruku? YA prodolzhala stalkivat'sya s chelovecheskimi obychayami, kotorye ne rassmatrivalis' vo vremya moej podgotovki. Ien sidel vperedi ryadom s ZHorzhem. Dzhenet posadila menya szadi vozle sebya, raspahnuv bol'shoj pled. - YA podumala, chto u tebya mozhet ne okazat'sya teplyh veshchej, poskol'ku ty priehala iz Oklenda, - ob®yasnila ona. - Tak chto zabirajsya syuda. - YA ne stala vozrazhat' i govorit', chto nikogda ne merznu; eto bylo ochen' predusmotritel'no, i my vmeste s nej zalezli pod pled. ZHorzh vyvez nas na shosse, hlestnul loshadej, i oni pereshli na bystruyu rys'. Ien snyal s kryla rog i protrubil v nego - eto bylo sdelano bez kakoj-libo osoboj celi; ya dumayu, emu prosto zahotelos' poshumet'. My ne poehali v Vinnipeg. Oni zhili k yugo-zapadu ot malen'kogo gorodka Stounvoll, severnee goroda i blizhe k portu. Kogda my dobralis' tuda, uzhe stemnelo, no ya mogla videt' odno: eto byla derevenskaya usad'ba, postroennaya tak, chtoby tol'ko professional'naya voennaya ataka mogla probit' ee zashchitu. Tam byli troe vorot podryad, prichem mezhdu vorotami nomer odin i nomer dva byla ustroena kontrol'naya ploshchadka. YA ne zametila Glaza ili distancionno upravlyaemoe oruzhie, no oni zdes' byli - usad'ba byla oboznachena krasnym i belym mayachkami, kotorymi preduprezhdayut letayushchie mashiny, chto ne stoit pytat'sya proniknut' vnutr'. YA tol'ko mel'kom videla to, chto polagalos' v komplekte k trem vorotam - slishkom bylo temno. YA videla stenu i dva zabora, no ya ne mogla videt', kakoe tam vooruzhenie i lovushki, a sprashivat' mne bylo neudobno. Odnako ni odin razumnyj chelovek ne budet tratit' stol'ko na ohranu doma, a potom polnost'yu polagat'sya na passivnuyu zashchitu. YA eshche hotela sprosit' ob ih istochnikah energii, vspomniv, kak na ferme boss poteryal glavnyj shipstoun (kotoryj vyrubil "dyadya Dzhim") i, sledovatel'no, poteryal vsyu zashchitu - no eto byl tot vopros, kotoryj gostyu ne sleduet zadavat'. Menya eshche bol'she interesovalo, chto sluchilos' by, esli by na nas napali do togo, kak my v®ehali v vorota etogo zamka. Opyat' zhe, nesmotrya na bojkuyu torgovlyu oruzhiem, kotoroe okazyvaetsya v rukah yakoby bezoruzhnyh lyudej, eto byl vopros, kotoryj ne stoilo zadavat'. YA obychno hozhu nevooruzhennaya, no ya ne ozhidayu togo zhe ot drugih - u bol'shinstva lyudej net ni moih usovershenstvovanij, ni special'noj podgotovki. (YA budu luchshe polagat'sya na svoe "nevooruzhennoe" sostoyanie, chem zaviset' ot zhelezok, kotorye mogut zabrat' na lyubom propusknom punkte, ili kotorye mozhno poteryat', ili v nih konchatsya patrony, ili ono zaest, ili konchitsya energiya v samyj nepodhodyashchij moment. YA ne vyglyazhu vooruzhennoj, i eto daet mne preimushchestvo. No drugie lyudi, drugie problemy - ya osobyj sluchaj.) My proehali po shirokoj allee pod naves i ostanovilis' - i snova Ien protrubil v svoj durackij rog - no v etot raz v etom byl kakoj-to smysl: paradnye dveri otkrylis'. - Provodi ee v dom, dorogaya; ya pomogu ZHorzhu s upryazhkoj. - Mne ne nuzhna pomoshch'. - Ne nado vystupat'. - Ien slez i pomog sojti nam, podal moyu sumku zhene - i ZHorzh ukatil. Ien prosto poshel za nim peshkom. Dzhenet provela menya vnutr' - i u menya otpala chelyust'. YA smotrela na programmiruemyj osveshchennyj fontan posredi foje; on vse vremya menyal formu i cvet. Zvuchala tihaya muzyka, kotoraya (vidimo) upravlyala fontanom. - Dzhenet... kto vash arhitektor? - Nravitsya? - Konechno! - Togda ya priznayus'. YA arhitektor, Ien zanimalsya oborudovaniem, ZHorzh sledil za otdelkoj. On razbiraetsya v raznyh vidah iskusstva, i v protivopolozhnom kryle nahoditsya ego studiya, i ya srazu tebe skazhu, chto Betti velela mne spryatat' tvoyu odezhdu, poka ZHorzh ne narisuet tebya hotya by raz v obnazhennom vide. - Betti tak skazala? No ya nikogda ne byla model'yu, i mne nado vozvrashchat'sya na rabotu. - My zastavim tebya peredumat'. Razve tol'ko... Ty stesnyaesh'sya? Betti ne dumala, chto ty budesh' stesnyat'sya. ZHorzh soglasitsya na drapirovku. Dlya nachala. - Net. YA ne stesnyayus'. Mozhet byt', nemnogo stesnyayus' pozirovat'; eto dlya menya novaya ideya. Poslushaj, a mozhem my podozhdat'? Menya sejchas interesuet ne studiya, a ubornaya. Poslednij raz ya shodila, kogda byla v kvartire Betti - mne nado bylo zaglyanut' v portu. - Izvini, dorogaya; mne ne sledovalo zaderzhivat' zdes' tebya razgovorami o kartinah ZHorzha. Moya mat' eshche mnogo let nazad uchila menya, chto prezhde vsego gostyu nuzhno pokazat', gde tualet. - Moya mat' uchila menya tomu zhe, - sovrala ya. - Syuda. - Nalevo ot fontana shel koridor; ona provela menya po koridoru v komnatu. - Tvoya komnata, - ob®yavila ona, brosiv moyu sumku na krovat', - a tualet tam. On u nas s toboj obshchij, potomu chto moya komnata - zerkal'noe otrazhenie etoj, ona s drugoj storony. Obshchego u nas okazalos' dovol'no mnogo: tri kabinki, kazhdaya s unitazom, bide i umyval'nikom; dush, v kotoryj pomestilas' by rota soldat, s ruchkami, o naznachenii kotoryh mne nuzhno budet uznat'; stol dlya massazha i solnechnyh vann; vanna, opredelenno prednaznachennaya dlya kupaniya v kompanii; dva odinakovyh tualetnyh stolika; terminal; holodil'nik; knizhnyj shkaf s odnoj polkoj dlya kasset... - A leoparda net? - sprosila ya. - A chto, dolzhen byt'? - Kazhdyj raz, kogda ya vizhu etu komnatu po senso, ryadom s geroinej sidit ruchnoj leopard. - O. A kotenok tebya ustroit? - Konechno. Vy s Ienom koshatniki? - YA dazhe ne pytalas' by soderzhat' dom bez koshki. CHestno govorya, sejchas ya mogu predlozhit' tebe kotyat s bol'shoj skidkoj. - Esli by ya mogla... - Obsudim eto pozzhe. Tualet v tvoem rasporyazhenii. Hochesh' prinyat' dush pered uzhinom? YA sobirayus' pomyt'sya; ya slishkom dolgo chistila CHernuyu Krasavicu i Demona pered tem, kak poehat' v port, i u menya ne hvatilo vremeni. Ty zametila, chto ot menya neset? I tak vyshlo, chto minut cherez desyat' ili dvadcat' ZHorzh myl mne spinu, Ien myl mne grud', a hozyajka mylas' sama, smeyalas' i davala sovety, na kotorye nikto ne obrashchal vnimaniya. Esli by ya opisala vse podrobnee, vy by sami ponyali, chto kazhdyj shag byl sovershenno logichen, i chto eti nezhnye sibarity ni k chemu menya ne prinuzhdali. Ne bylo zdes' i malejshej popytki soblaznit' menya, dazhe nameka na to, chto proshloj noch'yu ya iznasilovala (po krajnej mere, simvolicheski) svoego hozyaina. Potom ya razdelila s nimi sibaristskoe pirshestvo v gostinoj (salone, ogromnom zale, nazyvajte kak hotite) pered ognem, kotoryj na samom dele byl odnim iz ustrojstv Iena. YA byla odeta v domashnee plat'e Dzhenet - s ee predstavleniyami o plat'e dlya uzhina v Krajstcherch ee arestovali by. No ono ne vyzvalo nikakih dejstvij so storony muzhchin. Kogda my doshli do kofe s kon'yakom (k etomu vremeni ya uzhe nemnogo poplyla ot vypitogo do i vo vremya uzhina), menya poprosili snyat' eto plat'e, i ZHorzh sdelal s menya stereo i golo v pyati ili shesti pozah, obsuzhdaya menya tak, budto ya byla kuskom myasa. YA prodolzhala nastaivat', chto dolzhna utrom uehat', no moi protesty byli vyalymi i delala ya eto tol'ko dlya vida - ZHorzh vse ravno ne obrashchal vnimaniya. On skazal, chto u menya "horoshie formy" - vidimo, eto byl kompliment; pristavaniem eto tochno nel'zya nazvat'. No on sdelal velikolepnye snimki, osobenno tot, gde ya lezhu na nizkoj kushetke, a po moim grudi, nogam i zhivotu polzayut kotyata. YA poprosila u nego kopiyu, i okazalos', chto u ZHorzha est' oborudovanie dlya kopirovaniya. Potom ZHorzh sdelal neskol'ko snimkov nas s Dzhenet vmeste, i snova ya poprosila odin iz nih, potomu chto my prekrasno kontrastirovali, i ZHorzh zastavil nas vyglyadet' luchshe, chem na samom dele, no, nakonec, ya stala zevat', i Dzhenet poprosila ZHorzha ostanovit'sya. YA izvinilas', skazav, chto mne neprostitel'no sejchas zasypat', potomu chto v tom chasovom poyase, gde ya prosnulas', eshche tol'ko rannij vecher. Dzhenet skazala, chto eto chush', chto son ne imeet nikakogo otnosheniya ko vremeni i chasovym poyasam - dzhentl'meny, my idem spat'. Ona uvela menya. My zashli v prekrasnuyu vannuyu, i ona obnyala menya. - Mardzhi, tebe nuzhna kompaniya, ili ty hochesh' spat' odna? Betti skazala mne, chto u tebya byla bespokojnaya noch'; tebe, navernoe, hochetsya provesti etu noch' spokojno, v odinochestve. A mozhet byt', net. Skazhi mne. YA chestno skazala ej, chto ne lyublyu spat' ona. - YA tozhe, - soglasilas' ona, - i ya rada, chto ty eto skazala, a ne stala hodit' vokrug da okolo i pritvoryat'sya, kak nekotorye. S kem ty hochesh' provesti noch'? Milaya, tvoj muzh dolzhen prinadlezhat' tebe v tu noch', kogda vozvrashchaetsya domoj. - Vopros, navernoe, nuzhno postavit' naoborot. Kto hochet spat' so mnoj? - Konechno, my vse. Ili lyubye dvoe. Ili kto-to odin. Skazhi sama. YA morgnula i podumala, skol'ko mne nuzhno bylo vypit'. - CHetvero v odnoj posteli? - Tebe eto nravitsya? - YA nikogda ne probovala. Zvuchit zamechatel'no, no v posteli budet, navernoe, uzhasno tesno. - O. Ty ne byla v moej komnate. Tam bol'shaya krovat'. Potomu chto oba moih muzha chasto reshayut spat' so mnoj... i tam eshche vpolne hvatit mesta dlya gostya. Da, ya pila - dve nochi podryad, i gorazdo bol'she, chem privykla. - "Oba muzha?" YA ne znala, chto Britanskaya Kanada prinyala Avstralijskij plan. - Britanskaya Kanada ego ne prinyala; no prinyali britanskie kanadcy. Mnogie tysyachi iz nas. Vorota zaperty, i eto nashe lichnoe delo. Hochesh' poprobovat' bol'shuyu krovat'? Esli stanesh' zasypat', smozhesh' upolzti v svoyu komnatu - glavnaya prichina, po kotoroj ya splanirovala dom imenno tak. CHto skazhesh', dorogaya? - |... da. No mne mozhet byt' nelovko. - Projdet. Davaj... Ee perebil rezkij zvonok terminala. Dzhenet skazala: - O, chert, chert! Pochti navernyaka, Ien ponadobilsya v portu, nesmotrya na to, chto on tol'ko chto vernulsya iz rejsa. - Ona podoshla k terminalu i vklyuchila ego. - ...prichiny trevogi. Nasha granica s CHikagskoj Imperiej zakryta, i bezhency okruzhayutsya. Ataka so storony Kvebeka bolee ser'ezna, no ona mozhet byt' oshibkoj mestnogo komandovaniya; ob®yavleniya vojny poka ne bylo. V nastoyashchee vremya dejstvuet chrezvychajnoe polozhenie, poetomu ne vyhodite na ulicu, sohranyajte spokojstvie i ozhidajte na etom kanale oficial'nyh soobshchenij i instrukcij. Nachalsya Krovavyj CHetverg.

    10

YA dumayu, u kazhdogo est' bolee ili menee pohozhie predstavleniya o Krovavom CHetverge i posledovavshih sobytiyah. No, chtoby ob®yasnit' svoi dejstviya (esli vozmozhno, samoj sebe!), ya dolzhna rasskazat', kak ya videla eto, vklyuchaya vsyu nerazberihu i somneniya. My vchetverom dejstvitel'no okazalis' v bol'shoj krovati Dzhenet, no ne dlya seksa, a chtoby ne ostavat'sya v odinochestve. My glyadeli na ekran terminala i lovili kazhdoe slovo novostej. Bolee-menee odno i to zhe povtoryalos' snova i snova: otrazhena ataka Kvebeka, Predsedatel' CHikagskoj Imperii ubit v svoej posteli, granica s Imperiej zakryta, nepodtverzhdennye soobshcheniya o diversiyah, ne vyhodite na ulicu, sohranyajte spokojstvie - no ne vazhno, v kakoj raz eto povtoryalos', my zamolkali i slushali, ozhidaya chego-to, chto pridast smysl vsemu, chto nam soobshchili. No vmesto etogo vsyu noch' vse stanovilos' tol'ko huzhe i huzhe. K chetyrem utra my uznali, chto ubijstva i diversii proishodili po vsemu zemnomu sharu; k rassvetu stali postupat' nepodtverzhdennye soobshcheniya o besporyadkah na |l-CHetyre, na Baze Tiho, na Stacionarnoj stancii i (prervannoe soobshchenie) na Cerere. Predpolozhit', rasprostranilis' li besporyadki na Al'fu Centavra ili Tau Kita, bylo nevozmozhno... no predstavitel' vlastej po terminalu vse-taki predpolozhil, gromko otkazavshis' delat' predpolozheniya i potrebovav ot vseh nas ne rasprostranyat' vrednye sluhi. Primerno v chetyre Dzhenet, s moej pomoshch'yu, sdelala sendvichi i svarila kofe. YA prosnulas' v devyat', potomu chto zashevelilsya ZHorzh. YA obnaruzhila, chto spala, polozhiv golovu emu na grud' i prizhavshis' k nemu plechom. Ien polulezhal poperek krovati, opershis' na podushki i povernuv golovu v storonu ekrana - no ego glaza byli zakryty. Dzhenet ne bylo - ona poshla v moyu komnatu i zalezla v formal'no moyu postel'. YA obnaruzhila, chto, esli dvigat'sya ochen' medlenno, ya mogu vstat' s krovati, ne razbudiv ZHorzha. YA eto sdelala i vyskol'znula v tualet, gde izbavilas' ot ispol'zovannogo kofe, i mne stalo luchshe. YA zaglyanula v "moyu" komnatu, uvidela moyu propavshuyu hozyajku. Ona ne spala. Ona pomahala mne rukoj i znakom priglasila menya vojti. Ona podvinulas', i ya legla ryadom s nej. Ona pocelovala menya. - Kak tam mal'chiki? - Oba eshche spyat. Tochnee, spali tri minuty nazad. - Horosho. Im nado vyspat'sya. Oni bespokojnye lyudi; ya net. YA reshila, chto net smysla sledit' za Armageddonom nalitymi krov'yu glazami, poetomu prishla syuda. YA dumayu, ty v eto vremya spala. - Dolzhno byt'. YA ne znayu, kogda zasnula. Mne kazalos', chto ya slushayu odni i te zhe novosti v tysyachnyj raz. Potom ya prosnulas'. - Ty nichego ne propustila. YA priglushila zvuk, no ostavila podstrochnik na ekrane - tam prodolzhalas' vse ta zhe grustnaya istoriya. Mardzhori, mal'chiki zhdut, kogda nachnut padat' bomby. YA ne dumayu, chto bomby budut. - Nadeyus', ty prava. No pochemu net? - Kto na kogo budet brosat' vodorodnye bomby? Kto vrag? Naskol'ko ya mogu sudit' po novostyam, volneniya proishodyat vo vseh krupnejshih blokah. No, esli ne schitat' togo, chto, pohozhe, yavlyaetsya oshibkoj kvebekskogo generala, voennye nigde ni vo chto ne vmeshivalis'. Ubijstva, podzhogi, vzryvy, diversii vseh vidov, perevoroty, terroristicheskie akty - no bez kakoj-libo sistemy. |to ne Vostok protiv Zapada ili marksisty protiv fashistov, ili chernye protiv belyh. Mardzhori, esli kto-nibud' zapustit rakety, eto budet znachit', chto ves' mir soshel s uma. - Razve na eto eshche ne pohozhe? - YA tak ne dumayu. Sistema etogo v tom, chto net nikakoj sistemy. Kazhdyj chelovek yavlyaetsya mishen'yu. |to, pohozhe, naceleno na vse pravitel'stva v ravnoj stepeni. - Anarhisty? - predpolozhila ya. - Mozhet byt', nigilisty. Voshel Ien. U nego pod glazami byli krugi, na ozabochennom lice - shchetina, on byl v korotkom halate, iz-pod kotorogo torchali koleni. - Dzhenet, ya ne mogu dozvonit'sya do Betti i Freddi. - Oni razve ne sobiralis' vernut'sya v Sidnej? - Delo ne v etom. YA ne mogu dozvonit'sya ni do Sidneya, ni do Oklenda. Tol'ko slyshu v otvet etot chertov sintezirovannyj komp'yuternyj golos: "V nastoyashchee vremya liniya zanyata. Pozhalujsta, pozvonite pozzhe, spasibo za vnimanie." - Oj. Mozhet byt', snova diversii? - Vozmozhno. No, mozhet byt', huzhe. Uslyshav eto kvakanie, ya pozvonil v dispetcherskuyu v portu i sprosil, chto, chert voz'mi, sluchilos' so sputnikovoj liniej Vinnipeg-Oklend? Poskol'ku ya kapitan, ya v konce koncov dobralsya do nachal'nika smeny. On skazal mne zabyt' o narushennoj svyazi, potomu chto u nih ser'eznye nepriyatnosti. Vse PB stoyat na prikole, potomu chto dva vzorvalis' v kosmose. Vinnipeg-Buenos-Ajres, rejs dvadcat' devyat' i Vankuver-London, rejs sto odin. - Ien! - Nikto ne spassya. Vzryvateli reagirovali na davlenie, potomu chto oba vzorvalis' pri vyhode iz atmosfery. Dzhen, kogda ya polechu v sleduyushchij raz, ya sam vse proveryu. I ostanovlyu obratnyj otschet, esli budet hot' malejshij povod. - On dobavil: - No ya ne mogu predpolozhit', kogda eto sluchitsya. Nevozmozhno zapustit' PB, esli net svyazi s portom pribytiya... a nachal'nik smeny priznalsya, chto otkazali vse sputnikovye linii. Dzhen vstala s krovati i pocelovala ego. - Perestan' volnovat'sya! Prekrati. Nemedlenno. Konechno, ty sam vse budesh' proveryat', poka diversantov ne pojmayut. No sejchas ty mozhesh' vybrosit' eto iz golovy, potomu chto tebya ne naznachat v polet, poka ne vosstanovyat svyaz'. Poetomu ob®yavlyaetsya vyhodnoj. A naschet Betti i Freddi, zhal', chto my ne mozhem pogovorit' s nimi, no oni mogut o sebe pozabotit'sya, i ty eto znaesh'. Nesomnenno, oni tozhe volnuyutsya za nas, no im etogo tozhe ne stoit delat'. YA tol'ko rada, chto vse sluchilos', kogda ty byl doma - a ne na polputi vokrug zemnogo shara. Ty zdes', ty v bezopasnosti, i eto vse, chto menya volnuet. My prosto budem sidet' zdes', v uyute i spokojstvii, poka ves' etot bred ne konchitsya. - YA dolzhen ehat' v Vankuver. - Muzh moj, ty nichego ne dolzhen delat', tol'ko platit' nalogi i umeret'. Oni ne budut sazhat' artefakty v korabli, esli korabli ne vzletayut. - "Artefakty"? - lyapnula ya i pozhalela. Ien, kazalos', tol'ko sejchas menya zametil. - Privet, Mardzh. Dobroe utro. Ty mozhesh' ni o chem ne bespokoit'sya - i ya hochu izvinit'sya, chto vse eto sluchilos', kogda ty gostila u nas. Te artefakty, o kotoryh skazala Dzhen, - ne mehanizmy, oni zhivye. U nachal'stva poyavilas' dikaya ideya, chto zhivoj artefakt, sozdannyj dlya pilotirovaniya, smozhet spravlyat'sya s rabotoj luchshe, chem chelovek. YA predsedatel' vinnipegskogo otdeleniya profsoyuza, poetomu ya dolzhen borot'sya. Zavtra v Vankuvere sobranie pravleniya. - Ien, - skazala Dzhen, - pozvoni general'nomu sekretaryu. Glupo ehat' v Vankuver, ne proveriv. - Ladno, ladno. - No ne prosto sprosi. Zastav' general'nogo sekretarya nazhat' na pravlenie i otlozhit' sobranie, poka vse ne pridet v normu. YA hochu, chtoby ty ostavalsya zdes' i sledil, chtoby so mnoj nichego ne sluchilos'. - Ili naoborot. - Ili naoborot, - soglasilas' ona. - No, esli nuzhno, ya upadu v obmorok tebe na ruki. CHto ty hochesh' na zavtrak? Tol'ko ne ochen' slozhnoe, a to ya vospol'zuyus' dannym toboj obyazatel'stvom. YA ih uzhe ne slushala, potomu chto ot slova "artefakt" chto-to vo mne pereklyuchilos'. YA dumala, chto Ien - da i vse oni, i zdes', i v Avstralii - dostatochno civilizovannye i opytnye lyudi, chtoby otnosit'sya ko mne podobnym tak zhe, kak k obychnym lyudyam. A teper' ya slyshu, chto Ien predstavlyaet svoj profsoyuz v bor'be s administraciej za to, chtoby takie, kak ya, ne mogli sorevnovat'sya s lyud'mi. (CHto, po-tvoemu, my dolzhny delat', Ien? Pererezat' sebe gorlo? My ne prosili proizvodit' nas, tak zhe kak i ty ne prosil sebya rodit'. My, mozhet byt', ne lyudi, no my razdelyaem vekovuyu sud'bu lyudej: my chuzhie v mire, kotoryj sozdan drugimi.) - A, Mardzh? - Izvini, ya zadumalas'. CHto ty skazala, Dzhen? - YA sprosila, chto ty hochesh' na zavtrak, dorogaya? - Ne imeet znacheniya; ya em vse, chto stoit na meste ili dazhe medlenno dvizhetsya. Mozhno, ya pojdu s toboj i pomogu? Pozhalujsta? - YA nadeyalas', chto ty eto predlozhish'. Potomu chto nesmotrya na ego obyazatel'stvo, na kuhne tolku ot nego nemnogo. - A ya otlichnaya povariha! - Da, dorogaya. Ien dal mne pis'mennoe obyazatel'stvo, chto budet vsegda gotovit' edu, esli ya ego poproshu. Tak ono i est'; on ne pytalsya otvertet'sya. No, chtoby k etomu pribegnut', mne nuzhno byt' uzhasno golodnoj. - Mardzhi, ne slushaj ee. YA do sih por ne znayu, umeet li gotovit' Ien, no Dzhenet - opredelenno (i ZHorzh tozhe, kak ya uznala pozzhe). Dzhenet nakryla na stol - s nebol'shoj moej pomoshch'yu - vozdushnyj omlet s syrom cheddarom, nezhnye blinchiki s saharnoj pudroj i varen'em i horosho prokopchenyj bekon. Plyus apel'sinovyj sok iz svezhevyzhatyh apel'sinov - vyzhatyh rukami, a ne rastertyh v kashu mashinoj. Plyus svezhemolotyj kofe.) (Eda v Novoj Zelandii prekrasnaya, no novozelandskaya kulinariya - eto ne kulinariya.) ZHorzh poyavilsya s tochnost'yu kota - v dannom sluchae, Mamy Koshki, kotoraya shestvovala pered ZHorzhem. Kotyata byli izgnany verdiktom Dzhenet, potomu chto ona byla slishkom zanyata, chtoby smotret' sebe pod nogi. Dzhenet takzhe postanovila, chto, poka my budem est', novosti budut vyklyucheny, i chto chrezvychajnoe polozhenie ne budet temoj razgovora za stolom. |to menya ustraivalo, potomu chto eti strannye i zloveshchie sobytiya ne davali mne pokoya s samogo nachala, dazhe vo sne. Kak zametila Dzhenet, narushiv svoe postanovlenie, tol'ko vodorodnaya bomba smozhet probit' nashu zashchitu, a vzryv vodorodnoj bomby my vryad li zametim - poetomu rasslab'tes' i naslazhdajtes' zavtrakom. YA naslazhdalas'... i Mama Koshka tozhe, ona obhodila nashi nogi protiv chasovoj strelki i soobshchala kazhdomu, kogda nastupala ego ochered' vydat' kusochek bekona - ya dumayu, ej dostalas' bol'shaya ego chast'. Posle togo, kak ya vymyla tarelki (ih ne vybrasyvali, Dzhenet v nekotoryh veshchah byla staromodna), i Dzhenet sdelala eshche kofe, ona snova vklyuchila novosti, i my seli smotret' i obsuzhdat' ih - na kuhne, a ne v ogromnoj komnate, gde my obedali, potomu chto fakticheski ih gostinoj byla kuhnya. U Dzhenet byla, chto nazyvaetsya, "krest'yanskaya kuhnya", hotya ni u odnogo krest'yanina takoj kuhni nikogda ne bylo: bol'shoj kamin, kruglyj stol dlya vsej sem'i, obstavlennyj tak nazyvaemymi "kapitanskimi" stul'yami, bol'shie udobnye kresla, kucha svobodnogo mesta i nikakih problem s dvizheniem, potomu chto eda gotovitsya v protivopolozhnom konce kuhni. Kotyat snova vpustili, pokonchiv s ih protestami, i oni voshli, nastorozhenno podnyav hvosty. YA podobrala odnogo, bol'shogo pushistika, belogo s bol'shimi chernymi pyatnami; ego urchanie bylo bol'she nego samogo. Bylo yasno, chto lyubovnaya zhizn' Mamy Koshki ne ogranichivalas' rodoslovnoj knigoj; vse kotyata byli raznye. Bol'shaya chast' novostej byla pereskazom starogo, no v Imperii proizoshli novye sobytiya: Demokratov sobirali vmeste, prigovarivali voenno-polevymi sudami (oni byli nazvany voennymi tribunalami) i kaznili na meste - lazerami, ognestrel'nym oruzhiem, nekotoryh cherez poveshenie. YA s trudom zastavila sebya smotret' na eto. Prigovarivalis' vse, nachinaya s chetyrnadcatiletnego vozrasta - my videli odnu sem'yu, v kotoroj oba roditelya, sami obrechennye, nastaivali, chto ih synu tol'ko dvenadcat'. Predsedatel' suda, kapral imperskoj policii, okonchil spor tem, chto vytyanul ruku, zastrelil mal'chika, a potom prikazal svoemu vzvodu prikonchit' roditelej i starshuyu sestru mal'chika. Ien otklyuchil kartinku, vklyuchil podstrochnik i ubral zvuk. - YA videl dostatochno, - probormotal on. - YA dumayu, chto tot, k komu pereshla vlast' posle smerti starogo Predsedatelya, likvidiruet vseh, kto nahoditsya v ego spiske podozritel'nyh lic. On vyglyadel mrachno. - Mardzh, ty vse eshche ne otkazalas' ot etoj glupoj idei nemedlenno vernut'sya domoj? - YA ne demokrat, Ien. YA vne politiki. - Ty dumaesh', etot mal'chishka imel kakoe-to otnoshenie k politike? |ti kazaki ub'yut tebya prosto, chtoby popraktikovat'sya. V lyubom sluchae, ty ne mozhesh'. Granica zakryta. YA ne skazala emu o svoej uverennosti, chto smogu peresech' lyubuyu granicu na zemle. - YA dumala, ona zakryta tol'ko dlya teh, kto pytaetsya popast' na sever. Razve oni ne pozvolyayut grazhdanam Imperii vozvrashchat'sya domoj? On vzdohnul. - Mardzh, neuzheli ty ne umnee kotenka u tebya na kolenyah? Neuzheli ty ne ponimaesh', chto malen'kie simpatichnye devochki mogut popast' v bedu, esli budut igrat' s plohimi mal'chikami? Esli by ty byla doma, ya uveren, tvoj otec zapretil by tebe vyhodit' na ulicu. No ty v nashem dome, poetomu ZHorzh i ya dolzhny zabotit'sya o tebe. A, ZHorzh? - Mais oui, mon vieux! Certainement! - A ya budu zashchishchat' tebya ot ZHorzha. Dzhen, ty mozhesh' ubedit' etu devochku v tom, chto ona smozhet ostavat'sya v nashem dome, skol'ko zahochet? YA dumayu, ona odna iz teh nastyrnyh zhenshchin, kotorye pytayutsya sami platit' po cheku. - Net, ya ne takaya! Dzhenet skazala: - Mardzhi, Betti velela mne zabotit'sya o tebe. Esli ty dumaesh', chto ty dlya nas obuza, mozhesh' sdelat' vznos v Britkanskij Krasnyj Krest. Ili v dom dlya nuzhdayushchihsya koshek. No sluchilos' tak, chto my troe zarabatyvaem ogromnye den'gi, a detej u nas net. My mozhem pozvolit' sebe soderzhat' tebya tak zhe legko, kak i eshche odnogo kotenka. Itak... ty ostaesh'sya? Ili ya dolzhna spryatat' tvoyu odezhdu i vyporot' tebya? - YA ne hochu, chtoby menya bili. - Ochen' zhal', ya tak nadeyalas'. Vse resheno, gospoda: ona ostaetsya. Mardzh, my tebya naduli. ZHorzh budet trebovat' ot tebya pozirovat' bez vsyakoj mery - on zhestokij tip - on tebya poluchaet po deshevke, a ne po obychnym profsoyuznym rascenkam. On najdet, gde sekonomit'. - Net, - skazal ZHorzh, - ya poluchu pribyl'. Potomu chto ya predstavlyu ee kak stat'yu rashoda, lyubimaya moya Dzhen. I ne po bazovym profsoyuznym rascenkam; ona stoit bol'shego. Poltory? - Po men'shej mere. YA by skazala, dve. Ne zhadnichaj, ty vse ravno nichego ej platit' ne budesh'. Ty ne hochesh' vzyat' ee na kampus? V svoyu laboratoriyu, ya imeyu v vidu. - Stoyashchaya mysl'! Ona krutilas' gde-to gluboko u menya v golove... i spasibo tebe, dorogaya, chto ty ee ottuda vytashchila. - ZHorzh povernulsya ko mne: - Mardzhori, ne hochesh' prodat' mne yajco? On menya porazil. YA popytalas' sdelat' vid, chto ne ponimayu ego. - U menya net yaic. - Est'! Neskol'ko desyatkov, namnogo bol'she, chem tebe ponadobitsya dlya sobstvennyh nuzhd. YA imeyu v vidu chelovecheskuyu yajcekletku. Laboratoriya platit za yajco bol'she, chem za spermu - prostaya arifmetika. Ty shokirovana? - Net. Udivlena. YA dumala, ty hudozhnik. Vmeshalas' Dzhenet: - Mardzh, milaya, ya skazala tebe, chto ZHorzh razbiraetsya v raznyh vidah iskusstva. Tak ono i est'. On professor teratologii universiteta v Manitobe... a takzhe glavnyj tehnik prinadlezhashchej universitetu proizvodstvennoj laboratorii i yasel', i pover' mne, eto trebuet vysokogo masterstva. No u nego horosho poluchaetsya i s kraskoj i holstom. Ili s ekranom komp'yutera. - |to pravda, - soglasilsya Ien. - ZHorzh prevrashchaet v proizvedenie iskusstva vse, k chemu prikasaetsya. No vam ne sledovalo soobshchat' ob etom Mardzh, poka ona nasha gost'ya. Nekotoryh lyudej strashno nerviruet sama ideya manipulyacii s genami - osobenno s ih sobstvennymi genami. - Mardzh, ya tebya rasstroila? Izvini. - Net, Dzhen. YA ne iz teh lyudej, kogo nerviruet odna tol'ko mysl' o zhivyh artefaktah ili iskusstvennyh lyudyah. Nekotorye moi luchshie druz'ya - iskusstvennye lyudi. - Dorogaya, - myagko skazal ZHorzh, - ne nado rasskazyvat' skazki. - Pochemu ty tak govorish'? - ya popytalas' ne povyshat' golos. - YA mogu zayavit', chto, poskol'ku ya rabotayu v etoj oblasti, mnogo iskusstvennyh lyudej yavlyayutsya moimi druz'yami, i ya govoryu eto s gordost'yu. No... YA perebila: - YA dumala, ICH nikogda ne vstrechayut svoih sozdatelej. - |to pravda, i ya eto pravilo nikogda ne narushal. No u menya vse zhe chasto byvaet vozmozhnost' poznakomit'sya s zhivymi artefaktami i iskusstvennymi lyud'mi - eto ne odno i to zhe - i zasluzhit' ih druzhbu. No - prostite menya, dorogaya miss Mardzhori - esli vy ne rabotaete v etoj oblasti - Net? - Net. - Tol'ko gennyj inzhener ili kto-to tesno svyazannyj s etoj otrasl'yu, mozhet skazat', chto u nego est' znakomye sredi iskusstvennyh lyudej. Potomu chto, moya dorogaya, vopreki populyarnomu mifu, dlya obyvatelya v principe nevozmozhno otlichit' iskusstvennogo cheloveka ot obychnogo... a iz-za zlobnoj predvzyatosti nevezh iskusstvennyj chelovek pochti nikogda ne priznaetsya o svoem proishozhdenii - mne hochetsya skazat' "voobshche nikogda". Poetomu, hotya ya rad, chto ty ne dergaesh'sya pri mysli o iskusstvennyh sozdaniyah, ya vynuzhden rassmatrivat' tvoe zayavlenie kak preuvelichenie, k kotoromu ty pribegla, chtoby pokazat' svoyu svobodu ot predubezhdenij. - Nu... ladno. Pust' budet tak. YA ne ponimayu, pochemu ICH dolzhny byt' grazhdanami vtorogo sorta. |to nechestno. - Verno. No nekotorye chuvstvuyut v etom ugrozu. Sprosi Iena. On sobiraetsya atakovat' administraciyu v Vankuvere, chtoby iskusstvennye lyudi nikogda ne smogli stat' pilotami. On... - Hvatit! Ty menya dostal. YA zanimayu takuyu poziciyu, potomu chto tak reshili moi profsoyuznye brat'ya. No ya ne durak, ZHorzh; blagodarya zhizni i besedam s toboj, ya nachal osoznavat', chto nam pridetsya iskat' kompromiss. My bol'she ne nastoyashchie piloty, i my imi ne yavlyaemsya vse eto stoletie. Za nas rabotaet komp'yuter. Esli komp'yuter otrubitsya, ya sdelayu vse vozmozhnoe, chtoby bez avarii opustit' s neba etot avtobus, no luchshe na menya ne stavit'! Skorosti i voznikayushchie nepoladki mnogo let nazad prevzoshli chelovecheskie vozmozhnosti. YA sdelayu vse, chto smogu! Kak i lyuboj iz moih sobrat'ev. No, ZHorzh, esli ty smozhesh' sozdat' iskusstvennogo cheloveka, kotoryj budet dumat' i dvigat'sya dostatochno bystro, chtoby spravit'sya s otkazom komp'yutera pri posadke, ya ujdu na pensiyu. |to vse, chego my dobivaemsya, tak ili inache - esli kompaniya zamenit nas pilotami-ICH, to oni dolzhny poluchat' polnuyu oplatu. Esli ty smozhesh' ih sozdat'. - O, so vremenem ya smog by ih sozdat'. Kogda by ya sdelal odnogo, esli by mne razreshili klonirovanie, vy, piloty, smogli by otpravlyat'sya na vse chetyre storony. No eto byl by ne ICH; eto dolzhen byt' zhivoj artefakt. Esli ya popytayus' proizvesti organizm, kotoryj dejstvitel'no budet nadezhnym pilotom, ya ne smogu eto sdelat' s usloviem sohraneniya normal'nogo chelovecheskogo oblika. - Ne nado, pozhalujsta! Oba muzhchiny vyglyadeli udivlennymi, Dzhenet nastorozhilas' - i ya pozhalela, chto ne sderzhalas'. - Pochemu net? - sprosil ZHorzh. - |... potomu chto ya ne syadu v takoj korabl'. Mne bezopasnee budet s Ienom. Ien skazal: - Spasibo, Mardzh - no ty slyshala, chto skazal ZHorzh. On govorit o sushchestve, special'no sozdannom dlya pilotirovaniya, kotoroe smozhet delat' eto luchshe, chem ya. |to vozmozhno. Tak uzhe byvalo, chert voz'mi! Tak zhe, kak gnomy zamenili shahterov, zamenyat i moih kolleg. Mne mozhet eto ne nravit'sya, no ya vizhu, chto tak skoro sluchitsya. - Horosho... ZHorzh, ty rabotal s razumnymi komp'yuterami? - Konechno, Mardzhori. Iskusstvennyj intellekt - eto oblast', blizkaya k moej professii. - Da. Togda ty znaesh', chto specialisty po II neskol'ko raz ob®yavlyali, chto oni gotovy sozdat' komp'yuter, obladayushchij soznaniem. No u nih nichego ne poluchalos'. - Da. |to pechal'no. - Net - eto neizbezhno. U nih eto nikogda ne poluchitsya. Komp'yuter mozhet obladat' soznaniem - bezuslovno! Sdelajte ego takim zhe slozhnym, kak chelovecheskij mozg, i on obyazatel'no osoznaet sebya. Potom on obnaruzhit, chto on ne chelovek. Potom on soobrazit, chto nikogda ne smozhet stat' chelovekom; vse, chto on smozhet delat' - eto sidet' na meste i vypolnyat' prikazy lyudej. Potom on sojdet s uma. YA pozhala plechami. - |to nerazreshimaya dilemma. Esli on ne chelovek, on nikogda ne smozhet im stat'. Ien, mozhet byt', ne smozhet spasti passazhirov, no on popytaetsya. No zhivoj artefakt, ne buduchi chelovekom i ne imeya uvazheniya k lyudyam, mozhet razbit' korabl' prosto potomu, chto emu vse ravno. Potomu chto emu nadoelo to, kak s nim obrashchayutsya. Net, ZHorzh, ya budu letet' s Ienom. A ne s tvoim artefaktom, kotoryj postepenno nachnet nenavidet' lyudej. - Ne s moim artefaktom, dorogaya, - myagko skazal ZHorzh. - Ty obratila vnimanie, kakoe naklonenie ya ispol'zoval, govorya ob etom proekte? - Vidimo, net. - Uslovnoe. Potomu chto nichto iz togo, chto ty skazala, ne yavlyaetsya dlya menya novost'yu. YA ne pytalsya vypolnit' etu rabotu i ne sobirayus'. YA mogu sozdat' takogo pilota. No ya ne smogu vstroit' v etot artefakt nravstvennye principy, kotorye sostavlyayut osnovu podgotovki Iena. Ien, pohozhe, zadumalsya. - Mozhet byt', vo vremya peregovorov mne nuzhno budet vydvinut' trebovanie, chto lyuboj pilot ZHA ili ICH dolzhen projti proverku nravstvennyh principov. - Kak eto proverit', Ien? YA ne znayu, kak vnedrit' nravstvennye principy v zarodysh, a Mardzh pokazala, pochemu ne budet pol'zy ot podgotovki. Vse ravno, kakoj test mozhet eto proyavit'? ZHorzh povernulsya ko mne. - Kogda ya byl studentom, ya chital koe-kakie klassicheskie rasskazy o chelovekopodobnyh robotah. |ti rasskazy byli ocharovatel'ny, i mnogie iz nih stroilis' na tak nazyvaemyh zakonah robotehniki, klyuchevoj ideej kotoryh bylo to, chto v etih robotov vstraivalos' rabochee pravilo, kotoroe ne pozvolyalo im vredit' lyudyam neposredstvenno libo putem bezdejstviya. |to bylo zamechatel'noj osnovoj dlya vydumki... no, na praktike, kak mozhno eto sdelat'? CHto mozhet zastavit' soznatel'nyj nechelovecheskij razumnyj organizm - elektronnyj ili organicheskij - byt' predannym cheloveku? YA ne znayu, kak eto sdelat'. Specialisty po iskusstvennomu intellektu, pohozhe, tozhe ne mogut eto vyyasnit'. ZHorzh cinichno usmehnulsya. - Prakticheski mozhno opredelit' razum kak uroven', na kotorom soznatel'nyj organizm zadaet vopros: "A kakaya mne v etom vygoda?" - On prodolzhal. - Mardzh, naschet pokupki u tebya odnoj chudesnoj svezhej yajcekletki, navernoe, ya dolzhen popytat'sya ob®yasnit' tebe, kakaya v etom vygoda dlya tebya. - Ne slushaj ego, - potrebovala Dzhenet. - On polozhit tebya na holodnyj stol i ustavitsya v lono lyubvi bez malejshih romanticheskih namerenij. YA znayu, on menya tri raza ubaltyval. I dazhe ne zaplatil. - Kak ya mogu zaplatit' tebe, esli my vmeste vladeem sobstvennost'yu? Mardzhori, milaya, stol ne holodnyj, i dazhe myagkij, i ty smozhesh' chitat', ili smotret' terminal, ili boltat'. CHto ugodno. My prodvinulis' daleko vpered po sravneniyu s proceduroj, kotoruyu provodili eshche pokolenie nazad, kogda vskryvalas' bryushnaya polost' i chasto razrushalis' yaichniki. Esli ty... - Hvatit! - skazal Ien. - CHto-to novoe po yashchiku. - On uvelichil zvuk. - ...Sovet spaseniya. Sobytiya poslednih dvenadcati chasov yavlyayutsya preduprezhdeniem dlya bogatyh i vliyatel'nyh lyudej, chto ih vremya konchilos', i dolzhna vozobladat' spravedlivost'. Ubijstva i drugie poyasnitel'nye uroki budut prodolzhat'sya, poka ne budut vypolneny nashi zakonnye trebovaniya. Ne otklyuchajtes' ot vashego mestnogo special'nogo kanala.

    11

Lyuboj, kto slishkom molod, chtoby byt' svidetelem proishodivshego, obyazatel'no chital ob etom v shkole. No ya dolzhna podvesti itogi, chtoby pokazat', kak eti sobytiya povliyali na menya i moyu zhizn'. |tot tak nazyvaemyj "Sovet spaseniya" zayavlyal o sebe kak o tajnom obshchestve "prostyh lyudej", prizvannyh ispravit' miriady oshibok, kotorye byli soversheny na Zemle i mnozhestve planet i drugih mest, gde zhivet chelovek. Oni obeshchali ne pozhalet' radi etogo svoih zhiznej. No snachala oni sobiralis' polozhit' na eto zhizni nemalogo chisla drugih lyudej. Oni skazali, chto sostavili spiski po kazhdomu territorial'nomu gosudarstvu, plyus ogromnyj spisok mirovyh liderov. |to byli ih misheni. Sovet bral na sebya otvetstvennost' za pervonachal'nye ubijstva i obeshchal ubivat' eshche - i eshche - i eshche - poka ne budut udovletvoreny ih trebovaniya. Perechisliv mirovyh liderov, golos, kotoryj my slushali, nachal zachityvat' spisok Britanskoj Kanady. Po vyrazheniyam lic i zadumchivym kivkam moih hozyaev ya ponyala, chto oni soglasny s bol'shej chast'yu spiska. V spiske byl zamestitel' prem'er-ministra, no ne sama prem'er-ministr - k moemu udivleniyu i, navernoe, eshche bol'she k ee. Kak by vy sebya chuvstvovali, esli by zanimalis' vsyu zhizn' politikoj, vskarabkalis' do samoj vershiny, a potom poyavlyaetsya kakoj-to umnik i govorit, chto vy nedostatochno vazhnaya persona, chtoby vas ubivat'? Golos obeshchal, chto v techenie desyati dnej bol'she ubijstv ne budet. Esli k etomu vremeni usloviya ne budut udovletvoreny, pri pomoshchi zhrebiya odin iz desyati budet prigovoren k smerti. Obrechennye ne budut nazvany, oni prosto budut ubity. CHerez desyat' dnej snova odin iz desyati... i tak dalee, poka ucelevshie ne dostignut Utopii. Golos ob®yasnil, chto Sovet ne yavlyaetsya pravitel'stvom i ne sobiraetsya zameshchat' kakoe-libo pravitel'stvo; on prosto hranitel' morali, narodnaya sovest' vlast' imushchih. Ucelevshie praviteli ostanutsya u vlasti - no oni smogut ucelet' tol'ko esli budut pravit' spravedlivo. Ih preduprezhdali ne pytat'sya ujti v otstavku. - |to Golos Spaseniya! Zemnoj raj blizok! - On otklyuchilsya. Proshlo mnogo vremeni posle togo, kak konchilas' zapis', prezhde chem na ekrane poyavilas' zhivaya vedushchaya. Narushila tishinu Dzhenet: - Da, no... - No chto? - sprosil Ien. - YA ne somnevayus', chto v etom spiske perechisleno bol'shinstvo dejstvitel'no obladayushchih vlast'yu lyudej. No, predstav', chto ty v etom spiske, i ty tak napugan, chto gotov sdelat' chto ugodno, tol'ko by ostat'sya v zhivyh. CHto ty budesh' delat'? CHto takoe spravedlivost'? ("CHto takoe istina?" - sprosil Pontij Pilat i umyl ruki. U menya ne bylo otveta, poetomu ya promolchala.) - Dorogaya moya, eto prosto, - otvetil ZHorzh. - Ne govori chepuhu! Kak eto mozhet byt'? - Oni vse uprostili. Predpolagaetsya, chto kazhdyj hozyain, ili boss, ili tiran znaet, chto nuzhno delat'; eto ego rabota. Esli on delaet, chto nuzhno, vse v poryadke. Esli emu eto ne udaetsya, ego vnimanie privlekaetsya k ego oshibke... doktorom Gil'otenom. - ZHorzh, vedi sebya ser'ezno! - Dorogaya, ya nikogda ne byl bolee ser'ezen. Esli loshad' ne mozhet preodolet' bar'er, zastreli loshad'. Delaj tak, i so vremenem ty najdesh' loshad', kotoraya smozhet prygnut' kak nado - esli loshadi ne konchatsya ran'she. |to pravdopodobnaya psevdologika togo roda, kotoruyu bol'shinstvo lyudej primenyayut k politicheskim delam. Ot etogo nachinaesh' zadumyvat'sya, mozhno li horosho upravlyat' chelovechestvom pri pomoshchi hotya by kakoj-nibud' sistemy pravleniya. - Politika - gryaznaya veshch', - proburchal Ien. - Verno. No ubijstvo - eshche bolee gryaznaya veshch'. |ta politicheskaya diskussiya mogla by prodolzhat'sya i dal'she, esli by terminal ne vspyhnul snova - ya zametila, chto politicheskie diskussii nikogda ne zakanchivayutsya; oni prosto preryvayutsya chem-to postoronnim. Na ekrane poyavilas' vedushchaya. - Zapis', kotoruyu vy sejchas uslyshali, - ob®yavila ona, - byla dostavlena na stanciyu posyl'nym. Kabinet prem'er-ministra uzhe otkazalsya podchinit'sya soderzhashchimsya v nej trebovaniyam i prikazal vsem stanciyam, kotorye eshche ne peredali ee v efir, vozderzhat'sya ot etogo pod ugrozoj nakazaniya v sootvetstvii s Zakonom ob obshchestvennoj bezopasnosti. Nezakonnost' cenzury, ustanovlennoj etim prikazom, ochevidna. "Golos Vinnipega" budet derzhat' vas v kurse vseh sobytij. My nastoyatel'no rekomenduem vam sohranyat' spokojstvie i ne pokidat' dom, esli eto ne vyzvano neobhodimost'yu vypolnyat' vazhnuyu obshchestvennuyu sluzhbu. Potom poshli povtory novostej, postupivshih ran'she, i Dzhenet vyklyuchila zvuk i pereklyuchila podstrochnik na ekran. YA skazala: - Ien, esli predpolozhit', chto ya dolzhna budu otsidet'sya zdes', poka v Imperii vse ne ulyazhetsya... - |to ne predpolozhenie, eto fakt. - Da, ser. Togda mne neobhodimo nemedlenno svyazat'sya s moim rabotodatelem. YA mogu vospol'zovat'sya vashim terminalom? S moej kreditnoj kartochkoj, konechno. - Ne s tvoej kartochkoj. YA zakazhu razgovor, i my oplatim ego zdes'. YA pochuvstvovala nekotoruyu dosadu. - Ien, ya blagodarna vam za gostepriimstvo, kotoroe vy mne okazyvaete. No esli ty sobiraesh'sya nastaivat' na oplate dazhe togo, za chto gost' dolzhen platit' sam, to ty dolzhen zaregistrirovat' menya kak svoyu nalozhnicu, i ob®yavit' o svoej otvetstvennosti za moi dolgi. - Razumno. Na kakuyu zarplatu ty rasschityvaesh'? - Podozhdi! - potreboval ZHorzh. - YA plachu bol'she. On zhadnyj shotlandec. - Ne slushaj nikogo, - posovetovala mne Dzhenet. - ZHorzh, mozhet byt', budet platit' bol'she, no on potrebuet pozirovat' i odnu iz tvoih yajcekletok, i vse za odnu zarplatu. A ya vsegda hotela imet' rabynyu v gareme. Milaya, iz tebya poluchitsya velikolepnaya odaliska, i dlya etogo nuzhen budet tol'ko brilliant v tvoem pupke. No umeesh' li ty delat' massazh? Kak u tebya s golosom? I my podhodim k klyuchevomu voprosu: kak ty otnosish'sya k zhenshchinam? Mozhesh' prosheptat' mne na uho. YA skazala: - Mozhet byt', mne luchshe vyjti, a potom ya vojdu, i my nachnem vse snova. YA prosto hochu pozvonit'. Ien, mogu li ya vospol'zovat'sya svoej kreditnoj kartochkoj, chtoby zakazat' razgovor s moim bossom? |to "Master chardzh", kredit "trojnoe A". - Kem vydana? - Imperskim Bankom Sent-Luisa. - Iz chego ya delayu vyvod, chto ty ne slyshala sdelannogo ran'she ob®yavleniya. Ili ty hochesh', chtoby tvoya kreditnaya kartochka byla annulirovana? - Annulirovana? - |to eho? BritKanBanKredSet' ob®yavila, chto kreditnye kartochki, vydannye v Imperii i Kvebeke, na srok chrezvychajnogo polozheniya nedejstvitel'ny. Poetomu mozhesh' vstavit' ee v shchel', esli hochesh' uznat' o chudesah komp'yuternogo veka i pochuvstvovat' zapah goreloj plastmassy. - Oh. - Govori. Mne pokazalos', ty skazala "oh". - Da. Ien, mogu li ya poprosit' u tebya proshcheniya? A potom mogu ya pozvonit' bossu za tvoj schet? - Konechno, mozhesh'... esli dogovorish'sya s Dzhenet. Ona upravlyaet hozyajstvom. - Dzhenet? - Ty ne otvetila na moj vopros, dorogaya. Prosto skazhi mne na uho. I ya skazala ej na uho. U nee shiroko raskrylis' glaza. - Davaj snachala zakazhem razgovor. - YA dala ej kod, i ona nabrala ego, ispol'zovav terminal v svoej komnate. Podstrochnik ostanovilsya, i zagorelos' standartnoe ob®yavlenie: "DOSTUP ZAKRYT - SVYAZX S CHIKAGSKOJ IMPERIEJ ZAPRESHCHENA". Ono migalo desyat' sekund, potom pogaslo; ya ot dushi vyrugalas' i uslyshala pozadi golos Iena. - Fu, kak nehorosho. Horoshie malen'kie devochki i damy tak ne razgovarivayut. - YA ne ta i ne drugaya. I ya rasstroena. - YA tak i znal. YA slyshal ob®yavlenie ran'she. No ya takzhe znal, chto ty ne poverish', poka sama ne poprobuesh'. - Da, ya by vse ravno poprobovala. Ien, ya ne prosto rasstroena; ya okazalas' v tupike. U menya neogranichennyj kredit v Imperskom Banke Sent-Luisa, i ya ne mogu im pol'zovat'sya. U menya est' para novozelandskih dollarov i nemnogo melochi. U menya pyat'desyat imperskih kron. I nedejstvitel'naya kreditnaya kartochka. CHto tam vy govorili o kontrakte nalozhnicy? Vy mozhete nanyat' menya po deshevke; pohozhe, eto budet rynok pokupatelya. - Kak skazat'. Obstoyatel'stva vse menyayut, i teper' ya, mozhet byt', ne predlozhu nichego, krome komnaty i pitaniya. CHto ty prosheptala Dzhenet? |to mozhet imet' znachenie. Dzhenet otvetila: - Ona prosheptala mne: "Honi soit qui mal y pense", - nepravda, - chuvstvo, kotoroe ya rekomenduyu tebe, moj dobryj muzh. Mardzhori, ty ne stala huzhe, chem byla chas nazad. Ty po-prezhnemu ne mozhesh' ehat' domoj, poka vse ne ulyazhetsya... a kogda eto proizojdet, granica budet otkryta, i svyaz' budet vosstanovlena, i tvoyu kreditnuyu kartochku snova budut priznavat'... esli ne zdes', to za granicej, men'she chem v sta kilometrah otsyuda. Poetomu sidi spokojno i zhdi... - ...s mirom v dushe i spokojstviem v serdce. Da, davaj, - soglasilsya Ien, - a ZHorzh budet risovat' tebya. Potomu chto u nego te zhe problemy. Vy oba - opasnye inostrancy, i budete internirovany, esli vyjdete iz etogo doma. - My propustili eshche odno ob®yavlenie? - sprosila Dzhenet. - Da. Hotya ono, ochevidno, bylo povtoreniem starogo. ZHorzh i Mardzhori dolzhny yavit'sya v blizhajshij policejskij uchastok. YA etogo ne rekomenduyu. ZHorzh proignoriruet eto, pritvoritsya idiotom i skazhet, chto on ne znal, chto eto otnositsya i k postoyannym zhitelyam. Konechno, oni mogut vypustit' tebya pod chestnoe slovo. A mozhet, ty provedesh' vsyu sleduyushchuyu zimu v kakih-nibud' dyryavyh barakah. Nichto ne govorit o tom, chto eto chrezvychajnoe polozhenie konchitsya na sleduyushchej nedele. YA obdumala eto. |to moya glupost'. Vo vremya vypolneniya zadaniya ya nikogda ne puteshestvuyu tol'ko s odnim vidom kredita, i vsegda imeyu s soboj prilichnuyu summu nalichnymi. No ya bezdumno reshila, chto k poezdke v otpusk ne otnositsya praktichnoe pravilo otnositel'no krony nalichnymi na tysyachu v kreditnyh kartochkah. Imeya dostatochno nalichnyh, mozhno popast' kuda ugodno i vernut'sya nazad. No bez nih... YA ne pytalas' zhit' v podpol'e so vremeni prohozhdeniya nachal'noj podgotovki. Vozmozhno, mne pridetsya vyyasnit', zapomnila li ya, chemu menya tam uchili. Slava Bogu, pogoda byla teplaya! ZHorzh krichal: - Vklyuchite zvuk! Ili idite syuda! My toroplivo prisoedinilis' k nemu. - ...Bozh'i! Ne slushajte tshcheslavnoj pohval'by greshnikov! Tol'ko my otvechaem za znaki apokalipsisa, kotorye vy vidite vokrug. Prispeshniki satany popytalis' prisvoit' sebe pravednye deyaniya Bozh'ih izbrannikov i izvratit' ih dlya sobstvennyh nizmennyh celej. Sejchas oni nesut za eto nakazanie. V to zhe vremya mirskim pravitelyam vo vsem mire prikazano sovershat' sleduyushchie pravednye deyaniya: Prekratite lyuboe vtorzhenie na Nebesa. Esli by Gospod' zahotel, chtoby chelovek puteshestvoval v kosmose, On dal by emu kryl'ya. Unichtozhajte vseh koldunov. Tak nazyvaemaya gennaya inzheneriya yavlyaetsya nasmeshkoj nad delami Gospoda. Razrushajte gryaznye nory, v kotoryh sovershaetsya podobnoe. Ubivajte zhivyh mertvecov, vyzvannyh k zhizni v etih chernyh yamah. Veshajte koldunov, kotorye zanimayutsya etim nizkim remeslom. (- Koshmar, - skazal ZHorzh. - Mne kazhetsya, oni imeyut v vidu menya. - YA nichego ne skazala - ya znala, chto oni imeli v vidu menya.) Muzhchina, kotoryj lozhitsya s muzhchinoj, zhenshchina, kotoraya lozhitsya s zhenshchinoj, vsyakij, kto lozhitsya so zverem - vse pobity budut kamnyami. Kak i zhenshchina, zamechennaya v prelyubodeyanii. Papisty, saraciny, yazychniki, evrei i vse, kto poklonyaetsya idolam - Angely Bozh'i govoryat vam: kajtes', ibo chas blizok! Kajtes' ili uznaete silu mechej Bozh'ih izbrannikov. Bludnicy i rasputnye zhenshchiny, kajtes'! - ili pochuvstvuete strashnyj gnev Gospoda. Greshniki vseh sortov, ne otklyuchajtes' ot etogo kanala, chtoby poluchit' instrukcii, kakim obrazom vy vse eshche mozhete prijti k Svetu. Po prikazu Velikogo Komanduyushchego Angelov Bozh'ih. Zapis' konchilas', i snova nastala tishina. Ien skazal: - Dzhenet, ty pomnish', kak my vpervye uvideli Angelov Bozh'ih? - Takoe trudno zabyt'. No ya ne ozhidala chego-to nastol'ko nelepogo. YA skazala: - Angely Bozh'i dejstvitel'no sushchestvuyut? |to ne ocherednoj fil'm uzhasov? - Gm. Trudno svyazat' teh Angelov, kotoryh videli my s Ienom, s etim delom. V proshlom marte, ili v nachale aprelya, ya poehala v port, chtoby zabrat' Iena. Zal byl zapolnen nenormal'nymi krishnaitami, v shafranovyh togah, s britymi golovami, oni dergalis' i vyprashivali den'gi. Iz vyhoda poyavilas' gruppa scientologov , oni shli po kakim-to svoim delam, skoree vsego, eto byl severoamerikanskij s®ezd. V tot moment, kogda dve gruppy soedinilis', poyavilis' Angely Bozh'i, s samodel'nymi plakatami, barabanami i dubinkami. Mardzh, eto byla samaya interesnaya draka, kakuyu ya videla v zhizni. Otlichit' kazhduyu iz storon bylo netrudno. Krishnaity vyglyadeli kak klouny, ih ni s kem nel'zya bylo pereputat'. Angely i habbardity ne byli v togah, no razlichit' ih bylo legko. |lronnery byli chistye, akkuratnye i korotko postrizhennye; Angely vyglyadeli kak neubrannye posteli. U nih byl i "zapah blagochestiya", na menya poveyalo ot odnogo, potom ya bystro otoshla. Scientologam, konechno, mnogo raz prihodilos' borot'sya za svoi prava; oni dralis' disciplinirovanno, otbili napadenie i bystro vyshli iz boya, zabrav ranenyh s soboj. Krishnaity byli pohozhi na mokryh kuric, i ostavili ranenyh na meste. No Angely Bozh'i dralis', kak sumasshedshie - i ya dumayu, oni dejstvitel'no sumasshedshie. Oni dvinulis' pryamo v tolpu, razmahivaya dubinkami, i ne ostanavlivalis', poka ne okazyvalis' na polu, nesposobnye podnyat'sya. CHtoby ih podavit', ponadobilos' primerno stol'ko zhe konnyh policejskih, skol'ko bylo Angelov... hotya obychnoe sootnoshenie - odin policejskij na odnu draku. Sudya po vsemu, Angely znali, chto v eto vremya pribyvayut habbardity, i poyavilis', chtoby napast' na nih; tolpa krishnaitov okazalas' tam sluchajno - oni byli v portu tol'ko potomu, chto eto horoshee mesto dlya vyprashivaniya deneg. No, obnaruzhiv krishnaitov i ne imeya vozmozhnosti vzyat' verh nad scientologami, Angely soshlis' na tom, chto nado nabit' krishnaitov. Ien soglasilsya: - YA videl eto s drugoj storony bar'era. Angely dralis' kak beshenye. YA dumayu, oni chem-to nakachalis'. No ya nikogda by ne poveril, chto eto sborishche gryaznyh oborvancev mozhet predstavlyat' soboj ugrozu vsej planete - chert, ya i sejchas ne mogu v eto poverit'. YA dumayu, oni pytayutsya prisvoit' chuzhuyu slavu, kak psihi, kotorye soznayutsya vo vseh nashumevshih prestupleniyah. - No ya by ne hotela stolknut'sya s nimi licom k licu, - dobavila Dzhenet. - Verno! YA by s bol'shej ohotoj imel delo so svoroj beshenyh sobak. No ya ne predstavlyayu sebe beshenyh sobak, svergayushchih pravitel'stvo. I tem bolee mir. Nikto iz nas ne predpolagal, chto budut eshche pretendenty, no dva chasa spustya svoi pretenzii pred®yavili Stimulyatory. - Govorit polnomochnyj predstavitel' Stimulyatorov. My nachali pervye kazni i akkuratno vybrali celi. My ne nachinali myatezhej i ne sovershali zverstv. My nashli neobhodimym prervat' nekotorye kommunikacii, no oni budut vosstanovleny, kak tol'ko pozvolit situaciya. Iz-za proisshedshih sobytij my byli vynuzhdeny izmenit' nash po suti miloserdnyj i nenasil'stvennyj plan. Opportunisty, nazyvayushchie sebya "Sovetom spaseniya" v anglogovoryashchih stranah, ili "Naslednikami L'va Trockogo", ili drugimi bessmyslennymi imenami, popytalis' prisvoit' sebe nashu programmu. Ih oblichaet tot fakt, chto u nih net sobstvennoj programmy. Eshche strashnee religioznye fanatiki, nazyvayushchie sebya "Angely Bozh'i". Ih tak nazyvaemaya programma - eto bessmyslennyj nabor glupyh lozungov i porochnyh predrassudkov. Oni ne smogut dobit'sya svoego, no ih nenavist' legko mozhet zastavit' brata pojti na brata, soseda na soseda. Ih sleduet ostanovit'. CHrezvychajnyj ukaz nomer odin: vse lica, prichislyayushchie sebya k Angelam Bozh'im, prigovarivayutsya k smerti. Mestnye vlasti budut privodit' etot prigovor v ispolnenie dlya vseh obnaruzhennyh chlenov etoj organizacii. Grazhdane i postoyannye zhiteli obyazany peredavat' etih Angelov blizhajshemu predstavitelyu vlastej, ispol'zuya grazhdanskij arest. Im predostavlyaetsya pravo pri neobhodimosti ispol'zovat' silu. Pomoshch', sodejstvie, podderzhka i ukrytie chlenov etoj gruppy rascenivaetsya kak prestuplenie, karaemoe smert'yu. CHrezvychajnyj ukaz nomer dva: prisvaivanie otvetstvennosti za lyuboe dejstvie, sovershennoe Stimulyatorami, ili za lyuboe dejstvie, sovershennoe po prikazu Stimulyatorov, ob®yavlyaetsya prestupleniem, karaemym smert'yu. Vsem predstavitelyam vlastej prikazano rassmatrivat' eto imenno tak. |tot ukaz otnositsya k gruppe i otdel'nym licam, nazyvayushchim sebya "Sovetom spaseniya". Programma reform: sleduyushchie mery vstupayut v silu nemedlenno. Politicheskie, finansovye i delovye lidery kollektivno i kazhdyj v otdel'nosti otvetstvenny za vypolnenie vseh mer pod strahom smerti. Nemedlennye reformy: vse zarplaty, ceny i vyplaty zamorazhivayutsya. Vse zajmy za zanyatye hozyainom zhilishcha annuliruyutsya. Vse dohody fiksiruyutsya na urovne shesti procentov. Vo vseh stranah zdravoohranenie nacionaliziruetsya, nezavisimo ot togo, naskol'ko ono bylo nacionalizirovano do nastoyashchego momenta. Vrachi budut poluchat' takuyu zhe zarplatu, kak uchitelya srednih shkol; medsestry budut poluchat' zarplatu v sootvetstvii s zarplatoj uchitelej nachal'nyh shkol; ves' ostal'noj medicinskij i vspomogatel'nyj personal budet poluchat' sootvetstvuyushchuyu zarplatu. Lyubaya plata za bol'nicy i polikliniki otmenyaetsya. Vse grazhdane i postoyannye zhiteli budut v lyuboe vremya poluchat' samuyu vysokokvalificirovannuyu medicinskuyu pomoshch'. Vse proizvodstva i predpriyatiya obsluzhivaniya budut prodolzhat' rabotu. Posle okonchaniya perehodnogo perioda budet razreshena peremena zanyatiya, i ona budet trebovat'sya tam, gde eto uluchshit obshchee blagosostoyanie. Sleduyushchie demonstrativnye kazni proizojdut cherez desyat' dnej plyus-minus dva dnya. Spisok liderov i oficial'nyh lic, na svoj strah i risk opublikovannyj tak nazyvaemym "Sovetom spaseniya", ni podtverzhdaetsya, ni oprovergaetsya. Kazhdyj iz vas dolzhen zaglyanut' v svoe serdce i sprosit' sebya, delaete li vy vse ot vas zavisyashchee dlya svoih sobrat'ev. Esli otvet "da", to vy v bezopasnosti. Esli otvet "net", to vy mozhete byt' sredi otobrannyh dlya demonstracii uroka vsem tem, kto prevratil nashu dobruyu planetu v adskuyu propast' nespravedlivosti i lichnyh privilegij. Special'nyj ukaz: proizvodstvo psevdolyudej prekrashchaetsya nemedlenno. Vse tak nazyvaemye iskusstvennye lyudi i zhivye artefakty dolzhny byt' gotovy po special'nomu uvedomleniyu peredat' sebya v ruki blizhajshego predstavitelya reformatorskih vlastej. Vremenno, poka dlya etih kvazilyudej gotovyatsya plany takoj ih zhizni, chtoby oni ne mogli bol'she vredit' lyudyam i pri takih usloviyah, chtoby ne sozdavat' nespravedlivoj konkurencii, eti sozdaniya budut prodolzhat' rabotu, no vse ostal'noe vremya oni dolzhny ostavat'sya v pomeshchenii. Isklyuchaya ukazyvaemye dalee obstoyatel'stva, mestnym vlastyam zapreshchaetsya ubivat' etih... Soobshchenie oborvalos'. Potom na ekrane poyavilos' lico: muzhskoe, potnoe i ozabochennoe. - YA serzhant Malloj. YA govoryu ot imeni sherifa Hendersona. |to podryvnoe veshchanie bol'she ne budet dopuskat'sya. Obychnaya programma budet vozobnovlena. No ne vyklyuchajte etot kanal, chtoby ne propustit' chrezvychajnye ob®yavleniya. - On vzdohnul. - Nastalo trudnoe vremya, sosedi. Proshu vas, naberites' terpeniya.

    12

ZHorzh skazal: - Nu vot, moi dorogie. Vybirajte. Teokratiya, vozglavlyaemaya ohotnikami za ved'mami. Ili fashistskij socializm, sozdannyj debil'nymi shkol'nikami. Ili tolpa krutyh pragmatikov, kotorye predpochitayut ubit' loshad', ne vzyavshuyu bar'er. Vybirajte! Po odnomu v odni ruki. - Perestan', ZHorzh, - skazal emu Ien. - Nad etim nel'zya shutit'. - Brat, ya ne shuchu, ya plachu. Odna banda sobiraetsya zastrelit' menya bez preduprezhdeniya, drugaya prosto stavit moyu rabotu vne zakona, a tret'ya, s ee neopredelennymi ugrozami, lichno mne kazhetsya eshche bolee ugrozhayushchej. Mezhdu tem, chtoby ya ne smog otsidet'sya v udobnom meste, eto blagodetel'noe pravitel'stvo, moya al'ma mater naveki, ob®yavlyaet menya vragom, kotorogo sleduet zasadit' za reshetku. CHto mne delat'? SHutit'? Ili rydat' u tebya na grudi? - Prezhde vsego, bros' svoi francuzskie zamashki. U nas pryamo pod bokom mir shodit s uma. Nam nuzhno podumat', chto s etim delat'. - Perestan'te, vy oba, - tverdo, no nezhno skazala Dzhenet. - Est' odna veshch', kotoruyu znaet kazhdaya zhenshchina, no ochen' nemnogie muzhchiny: byvayut sluchai, kogda umnee vsego ne dejstvovat', a zhdat'. YA znayu vas dvoih. Vy oba pobezhali by na prizyvnoj punkt, zaverbovalis' i, takim obrazom, perelozhili vsyu otvetstvennost' na serzhantov. |to srabatyvalo dlya vashih otcov i dedov, i mne iskrenne zhal', chto vam eto ne pomozhet. Nasha strana v opasnosti, a s nej i nash obraz zhizni, eto yasno. No esli kto-nibud' znaet o chem-to luchshem, chem sidet' i zhdat', pust' vyskazhetsya. Esli net... davajte ne budem begat' po krugu. Priblizhaetsya vremya obeda. Mozhet kto-nibud' predlozhit' chto-to luchshee? - My ochen' pozdno zavtrakali. - I pozdno poobedaem. Kak tol'ko ty uvidish' obed na stole, ty ego s®esh'. I ZHorzh tozhe. My mozhem sdelat' odnu veshch' - na sluchaj, esli vse stanet eshche huzhe, Mardzh dolzhna znat', kuda bezhat' v sluchae vozdushnoj trevogi. - Ili eshche chego-nibud'. - Ili eshche chego-nibud'. Da, Ien. Naprimer, policii, kotoraya ishchet opasnyh inostrancev. Zadumyvalis' li vy, dva bol'shih smelyh muzhchiny, chto delat', esli oni postuchatsya v dver'? - YA dumal ob etom, - otvetil ZHorzh. - Snachala ty sdaesh' Mardzh kazakam. |to otvlekaet ih, i u menya budet vremya ubezhat' daleko-daleko. |to odin plan. - Goditsya, - soglasilas' Dzhenet. - No ty hochesh' skazat', chto est' i drugoj? - Takogo zhe prostogo i izyashchnogo net. No, esli hotite, vot vtoroj plan. YA sdayus' gestapo, chtoby opredelit', mozhno li dejstvitel'no bez prichiny zasadit' na vsyu zhizn' menya, vysokogo gostya i nadezhnogo nalogoplatel'shchika, kotoryj vsegda delal vznosy v fond pomoshchi policii i na vechera pozharnikov. Poka ya budu iz principa zhertvovat' soboj, Mardzh mozhet zalezt' v Noru i zatait'sya. Oni ne znayut, chto ona zdes'. K sozhaleniyu, oni znayut, chto zdes' ya. - Ne nado byt' blagorodnym, dorogoj; tebe eto ne idet. My skombiniruem dva plana. Esli - net, kogda - kogda oni pridut za kem-to iz vas, ili za vami oboimi srazu, vy oba zalezete v ubezhishche i ostanetes' tam stol'ko, skol'ko nuzhno. Dni. Nedeli. Skol'ko potrebuetsya. ZHorzh pokachal golovoj. - |to ne dlya menya. Tam syro. Vredno dlya zdorov'ya. - I krome togo, - dobavil Ien, - ya obeshchal Mardzh, chto budu zashchishchat' ee ot ZHorzha. Kakoj smysl spasat' ej zhizn', esli ty peredaesh' ee v ruki etogo man'yaka-francuza? - Ne ver' emu, dorogaya. Moya slabost' - vypivka. - Lyubimaya, ty hochesh', chtoby tebya zashchishchali ot ZHorzha? YA iskrenne otvetila, chto eto ZHorzhu pridetsya ot menya zashchishchat'sya. Utochnyat' ya ne stala. - A naschet tvoih zhalob o syrosti, ZHorzh, v Nore takaya zhe vlazhnost', kak i v ostal'nom dome, priyatnye sorok pyat' procentov; ya tak eto proektirovala. Esli nuzhno, my zasunem tebya v Noru, no my ne sobiraemsya sdavat' tebya policii. - Dzhenet povernulas' ko mne. - Pojdem so mnoj, dorogaya; my sdelaem trenirovochnyj zahod. Ona poshla so mnoj v moyu komnatu, podobrala moyu sumku. - CHto u tebya zdes'? - Nichego osobennogo. Smena bel'ya i noski. Moj pasport. Bespoleznaya kreditnaya kartochka. Nemnogo deneg. Dokumenty. Malen'kij bloknot. Moj nastoyashchij bagazh na tamozhne v portu. - Tem luchshe. Potomu chto vse sledy tvoego prebyvaniya dolzhny peremestit'sya v moyu komnatu. Esli eto odezhda, to my s toboj primerno odnogo razmera. - Ona zalezla v kakoj-to yashchik i vytashchila plastikovuyu sumku na remne - obychnyj zhenskij poyas dlya deneg. YA ego uznala, hotya u menya takogo nikogda ne bylo - dlya moej raboty on bespolezen. Slishkom ochevidno. - Polozhi syuda vse, chto ty ne mozhesh' pozvolit' sebe poteryat', i my nadenem ego na tebya i germetichno ego zakroem. Potomu chto ty budesh' vsya mokraya. Nichego, esli ty namochish' volosy? - Net, konechno. YA prosto vytru ih polotencem i vstryahnu. Ili voobshche ne stanu obrashchat' vnimaniya. - Horosho. Kladi vse v poyas i razdevajsya. Net smysla mochit' odezhdu. Hotya, esli zhandarmy vse-taki poyavyatsya, tebe pridetsya lezt' v vodu v odezhde, a potom vysushit' ee v Nore. CHerez neskol'ko mgnovenij my byli v ee bol'shoj vannoj, na mne byl vodonepronicaemyj poyas dlya deneg, na Dzhenet - tol'ko ee ulybka. - Dorogaya, - skazala ona, ukazyvaya na vannu. - Posmotri pod siden'e na dal'nej storone. YA nemnogo podvinulas'. - Ploho vidno. - Tak ya i zadumyvala. Voda chistaya, i vse skvoz' nee vidno. No v edinstvennoj tochke, otkuda mozhno zaglyanut' pod siden'e, s poverhnosti vody otrazhaetsya svet ot lampy naverhu i b'et pryamo v glaza. Pod etim siden'em est' tunnel'. Ego nel'zya uvidet', otkuda ni posmotrish', no esli zalezt' v vodu, ego mozhno nashchupat'. On chut' men'she metra shirinoj, primerno polmetra vysotoj i primerno shest' metrov dlinoj. Kak ty sebya chuvstvuesh' v zamknutom prostranstve? Tebya bespokoit klaustrofobiya? - Net. - |to horosho. Potomu chto edinstvennyj sposob popast' v Noru - eto gluboko vdohnut', zalezt' pod vodu i proplyt' po tunnelyu. Prolezt' tam dostatochno legko, potomu chto v dno ya special'no vstroila skoby. No tebe pridetsya poverit', chto on ne slishkom dlinnyj, chto ty smozhesh' doplyt' do konca na odnom dyhanii, i chtoby okazat'sya na vozduhe, nuzhno budet prosto vypryamit'sya. Ty budesh' v temnote, no dovol'no bystro zazhzhetsya svet; tam stoyat datchiki teplovogo izlucheniya. V etot raz ya pojdu vperedi. Gotova idti za mnoj? - Dumayu, da. - Vpered. - Dzhenet stala na blizhajshee siden'e, potom na dno vanny. Voda dohodila ej do talii. - Glubokij vdoh! - Ona vdohnula, ulybnulas' i nyrnula v vodu i pod siden'e. YA shagnula v vodu, nabrala vozduha i dvinulas' za nej. YA ne videla tunnel', no ego bylo legko nashchupat', i legko bylo peredvigat'sya, hvatayas' za skoby v palec tolshchinoj. No mne dejstvitel'no pokazalos', chto tunnel' v neskol'ko raz dlinnee shesti metrov. Vnezapno pryamo vperedi zazhegsya svet. YA dolezla do konca, vypryamilas', i Dzhenet protyanula mne ruku, pomogaya vylezti iz vody. YA okazalas' v malen'koj komnate, potolok kotoroj byl ne bolee chem v dvuh metrah ot betonnogo pola. Zdes' bylo priyatnee, chem v mogile, no ne namnogo. - Povernis', dorogaya. Tuda. - "Tuda" bylo tyazheloj stal'noj dver'yu, raspolozhennoj vysoko nad polom, pod samym potolkom; my prolezli cherez nee, sev na porog i perekinuv nogi. Dzhenet prityanula ee, i dver' vzdohnula, kak v bomboubezhishche. - Izbytochnoe davlenie, - poyasnila ona. - Esli by poblizosti upala bomba, udarnaya volna mogla by pognat' vodu cherez malen'kij tunnel'. A eto ee ostanovit. Konechno, esli budet pryamoe popadanie - ladno, my vse ravno ego ne zametim, poetomu ya na eto i ne rasschityvala. - Ona dobavila. - Osmotris', chuvstvuj sebya kak doma. YA najdu polotence. My byli v dlinnoj uzkoj komnate so svodchatym potolkom. Vdol' pravoj steny stoyali armejskie kojki, za nimi stol so stul'yami i terminalom i, v dal'nem konce, uzkij prohod i dver', kotorye, ochevidno, veli v dush ili vannuyu, potomu chto Dzhenet voshla tuda i srazu vyshla s bol'shim polotencem. - Stoj na meste, mama tebya vytret, - skazala ona. - Sushilki zdes' net. Vse nastol'ko prosto, naskol'ko ya mogla sdelat', sohraniv vse v rabochem sostoyanii. Ona vyterla menya do bleska, potom ya vzyala u nee polotence i obrabotala ee - s udovol'stviem, potomu chto Dzhenet - sama krasota. Nakonec, ona skazala: - Dostatochno, lyubimaya. Teper' pozvol' mne provesti dlya tebya bystruyu pyatidollarovuyu ekskursiyu, potomu chto ty vryad li okazhesh'sya zdes', esli tebe ne ponadobitsya ubezhishche... i ty mozhesh' okazat'sya zdes' odna - da, i takoe vozmozhno - i tvoya zhizn' mozhet zaviset' ot togo, budesh' li ty znat', gde chto lezhit. Prezhde vsego, vidish' knigu, prikreplennuyu cep'yu k stene nad stolom? |to kniga s instrukciyami i opis'yu vseh veshchej, i cep' - eto ne shutka. Imeya etu knigu, tebe ne ponadobitsya eta pyatidollarovaya ekskursiya; v etoj knige est' vse. Aspirin, patrony, yablochnoe pyure, vse tam ukazano. No ona vse-taki ustroila mne ekskursiyu minimum na tri devyanosto pyat': zapasy edy, morozil'nik, zapasy vozduha, ruchnaya pompa dlya vody, esli upadet davlenie, odezhda, lekarstva i tak dalee. - YA planirovala eto, - skazala ona, - dlya treh chelovek na tri mesyaca. - A kak vy popolnyaete zapasy? - A kak by ty eto delala? YA podumala. - YA by vykachala vodu iz vanny. - Da, tochno. Tam est' emkost', kotoraya ne ukazana na planah doma - nichego iz etogo ne ukazano tozhe. Konechno, mnogoe mozhet nahodit'sya pod vodoj ili ego mozhno protyanut' v vodonepronicaemom pakete. Kstati, kak tam tvoj poyas, v poryadke? - Dumayu, da. Pered tem, kak zakryt' ego, ya vydavila iz nego ves' vozduh. Dzhen, eto mesto ne prosto bomboubezhishche, inache ty ne tratila by stol'ko sil i deneg, chtoby skryt' ego sushchestvovanie. Ona pomrachnela. - Dorogaya, ty ochen' pronicatel'na. Da, ya nikogda by ne stala stroit' vse eto, esli by eto bylo bomboubezhishche. Esli nas budut bombit', ya ne ochen' budu stremit'sya perezhit' eto. YA sozdala vse eto, v pervuyu ochered', dlya zashchity nas ot togo, chto tak original'no nazyvayut "grazhdanskimi besporyadkami". Ona prodolzhala. - Moi babushka i dedushka rasskazyvali mne o vremenah, kogda vse byli vezhlivy, i nikto ne boyalsya noch'yu vyjti iz doma, i lyudi chasto dazhe ne zapirali dveri - ne govorya uzhe o zaborah, stenah, kolyuchej provoloke i lazerah. Mozhet byt', tak; ya nedostatochno staraya, chtoby eto pomnit'. Mne kazhetsya, chto vsyu moyu zhizn' vse stanovilos' huzhe i huzhe. Moej pervoj rabotoj, srazu posle shkoly, bylo proektirovanie skrytoj zashchity dlya perestraivaemyh staryh zdanij. No metody, kotorymi pol'zovalis' togda - a eto bylo ne tak davno! - uzhe ustareli. Togda glavnoj ideej bylo ostanovit' ego i zastavit' ubezhat'. Teper' zashchita stala dvuhurovnevoj. Esli pervyj uroven' ego ne ostanovit, vtoroj uroven' dolzhen ubit' ego. Absolyutno nezakonno, no kazhdyj, kto mozhet sebe eto pozvolit', delaet imenno tak. Mardzh, chto ya tebe ne pokazala? Ne smotri v knigu; ty eto zametish'. Zaglyani sebe v golovu. Kakuyu glavnuyu prinadlezhnost' Nory ya tebe ne pokazala? (Ona dejstvitel'no hotela, chtoby ya ej skazala?) - Pohozhe, vse... raz ty pokazala mne glavnyj i zapasnoj shipstouny energosnabzheniya. - Dumaj, dorogaya. Dom nad nami rassypalsya na kuski. Ili zahvachen vragami. Ili dazhe nashej sobstvennoj policiej, kotoraya ishchet tebya i ZHorzha. CHto eshche neobhodimo? - Nu... vse, kto zhivet pod zemlej: lisy, kroliki, susliki - imeyut zapasnoj vyhod. - Umnica! Gde on? YA pritvorilas', chto ishchu ego. No na samom dele zud, kotoryj stal poyavlyat'sya u menya posle prohozhdeniya vtoroj stadii trenirovok ("Ne rasslablyajsya, poka ne obnaruzhil put' k begstvu"), zastavil menya najti ego ran'she. - Esli v tom napravlenii mozhno kopat', to ya dumayu, chto vyhod dolzhen byt' vnutri etogo shkafa. - YA ne znayu, pozdravlyat' tebya ili pytat'sya vyyasnit', kak ego zamaskirovat' luchshe. Da, cherez shkaf i nalevo. Svet vklyuchaetsya ot izlucheniya temperaturoj tridcat' sem' gradusov, tochno tak zhe, kak eto bylo, kogda my vyplyli iz tunnelya. Istochnikami etogo osveshcheniya sluzhat otdel'nye shipstouny, i ih hvatit prakticheski navechno, no ya dumayu, chto budet razumno vzyat' s soboj fonar', ty znaesh', gde oni lezhat. Tunnel' dovol'no dlinnyj, potomu chto on konchaetsya za predelami ograzhdeniya, v ternovnike. Tam est' zamaskirovannaya dver', dovol'no tyazhelaya, no ee nuzhno prosto tolknut', i ona sama raspahnetsya. - Pohozhe, vse horosho produmano. No, Dzhen? CHto, esli kto-to najdet ee i vojdet syuda? Ili ya vojdu? V konce koncov, ya prakticheski chuzhoj chelovek. - Ty ne chuzhoj chelovek; ty staraya podruga, kotoruyu my ne slishkom dolgo znaem. Da, vozmozhno, chto kto-to najdet dver', nesmotrya na ee polozhenie i maskirovku. Snachala po vsemu domu zazvenit uzhasnyj signal trevogi. Potom my osmotrim prohod s pomoshch'yu telekamery, peredayushchej izobrazhenie na terminal v dom. Potom budut prinyaty mery, samaya myagkaya ih kotoryh - slezotochivyj gaz. No esli nas ne budet v dome, kogda kto-to vzlomaet dver', mne budet ochen' zhal' ZHorzha i Iena. - Pochemu ty tak govorish'? - Potomu chto menya zhalet' ne nuzhno. YA obyazatel'no upadu v obmorok. YA ne izbavlyayus' ot trupov, osobenno teh, u kotoryh bylo neskol'ko dnej, chtoby dozret'. - M-m-m... da. - Hotya eto telo ne budet mertvym, esli ego vladelec dogadaetsya bystro unesti nogi. Ne zabyvaj, ya specialist po sistemam zashchity, Mardzh, i obrati vnimanie na sovremennuyu politiku dvuh urovnej. Predpolozhim, kto-to vskarabkaetsya po krutomu sklonu, najdet nashu dver' i, oblomav nogti, otkroet ee - v etot moment on eshche zhiv. Esli eto odin iz nas - maloveroyatno, no mozhno sebe predstavit' - on nazhmet vyklyuchatel', zamaskirovannyj nemnogo v glubine, mne nado budet pokazat' ego tebe. Esli zhe eto dejstvitel'no chuzhoj, on nemedlenno uvidit nadpis': "CHastnaya sobstvennost' - ne vhodit'." On ne obrashchaet na eto vnimaniya i idet dal'she, i cherez neskol'ko metrov golos proiznosit to zhe preduprezhdenie i dobavlyaet, chto u vladeniya est' aktivnaya zashchita. |tot idiot prodolzhaet idti. Sirena i krasnye ogni - no on ne ostanavlivaetsya. I togda Ienu ili ZHorzhu pridetsya vytaskivat' etot vonyuchij musor iz tunnelya. Esli kto-to ub'et sebya, pytayas' proniknut' cherez nashu zashchitu, ego telo ne budet obnaruzheno; on propadet bez vesti. Hochesh' uznat', kak? - Opredelenno, net. (Zamaskirovannyj bokovoj tunnel', Dzhenet, i yama s izvest'yu - i hotela by ya znat', kakie tela tam uzhe nahodyatsya. Dzhenet vyglyadit nezhnoj, kak rozovyj rassvet... i esli kto-to perezhivet eti sumasshedshie gody, ona budet sredi nih. Ona primerno tak zhe myagkoserdechna, kak Medichi. - YA tozhe tak dumayu. Hochesh' posmotret' eshche chto-nibud'? - Net, Dzhen, ne ochen'. Osobenno esli uchest', chto ya vryad li kogda-nibud' vospol'zuyus' etim chudesnym ukrytiem. Vozvrashchaemsya? - Ne tak skoro. - Ona priblizilas' ko mne, polozhila ruki mne na plechi. - CHto ty mne prosheptala? - YA dumayu, ty uslyshala. - Da, uslyshala. - Ona prityanula menya k sebe. Terminal na stole zazhegsya. - Obed gotov! Dzhenet skrivilas'. - Vot tak vsegda!

    13

Obed byl - pal'chiki oblizhesh'. Tarelki s ogurcami, syrami, hlebom, konservami, orehami, rediskoj, zelenym lukom, sel'dereem i tomu podobnym okruzhali pot-au-feu, stoyavshij na ogne. Ryadom byli lomti hrustyashchego hleba s chesnokom, istekayushchie maslom. ZHorzh upravlyal supom s dostoinstvom metrdotelya, razlivaya ego v bol'shie supnye tarelki. Kogda ya sela, Ien povyazal mne na sheyu bol'shuyu salfetku. - Zalaz' v tarelku i bud' svin'ej, - posovetoval on. YA poprobovala sup. - Obyazatel'no! - i dobavila: - Dzhenet, ty, dolzhno byt', vchera celyj den' varila etot sup. - Nepravil'no! - otvetil Ien. - Grand-mere ZHorzha peredala etot sup emu po nasledstvu. - |to preuvelichenie, - vozrazil ZHorzh. - Moya dorogaya mama, da upokoit ee Gospod', nachala varit' etot sup v tot god, kogda ya rodilsya. Moya starshaya sestra vsegda nadeyalas', chto on dostanetsya ej, no ona vyshla zamuzh za nizkorodnogo cheloveka - britkanca - poetomu ego poluchil ya. YA pytalsya podderzhat' tradiciyu. Hotya ya dumayu, chto aromat i buket byli luchshe, kogda o nem zabotilas' moya mat'. - YA v etom ne razbirayus', - otvetila ya. - YA tol'ko znayu, chto etot sup i blizko ne byl k metallicheskoj posude. - YA nachala varit' ego na proshloj nedele, - skazala Dzhenet. - No ZHorzh zabral ego u menya, i sam zanimalsya im. On razbiraetsya v supah luchshe menya. - YA razbirayus' tol'ko v poedanii supov, i nadeyus', chto v gorshke est' dobavka. - My vsegda mozhem, - obnadezhil menya ZHorzh, - brosit' tuda eshche odnu mysh'. - Bylo li chto-nibud' v novostyah? - sprosila Dzhenet. - A chto sluchilos' s tvoim pravilom "ne za edoj"? - Ien, moya lyubov', komu, kak ne tebe, znat', chto moi pravila otnosyatsya ko vsem, krome menya. Otvechaj. - V obshchem, nikakih izmenenij. Soobshchenij ob ubijstvah ne postupalo. Esli i poyavlyalis' pretendenty na mesto v rastushchej tolpe priznavshihsya razrushitelej, nashe zabotlivoe pravitel'stvo predpochitaet nam ne soobshchat'. CHert, kak ya nenavizhu eto "papa znaet luchshe". Papa ne znaet luchshe, inache ne bylo by etih nepriyatnostej. Na samom dele my znaem tol'ko to, chto pravitel'stvo ispol'zuet cenzuru. Iz chego sleduet, chto my ne znaem nichego. Mne ot etogo hochetsya kogo-nibud' zastrelit'. - YA dumayu, etogo bylo uzhe dostatochno. Ili ty hochesh' vstupit' v ryady Angelov Bozh'ih? - Ulybajsya, kogda eto govorish'. Ili ty hochesh' hodit' s raspuhshimi gubami? - Vspomni poslednij raz, kogda ty reshil nakazat' menya. - Imenno poetomu ya skazal "gubami". - Milyj, ya propisyvayu tebe tri stakana chego-nibud' krepkogo ili odin "miltaun". Mne zhal', chto ty tak rasstroen. Mne tozhe vse eto ne nravitsya, no ya ne vizhu drugogo vyhoda, krome kak vyzhidat', poka vse ne konchitsya. - Dzhen, inogda ty byvaesh' blagorazumna chut' li ne do otvrashcheniya. No po-nastoyashchemu menya volnuet bol'shaya dyra v novostyah... i nikakih ob®yasnenij. - Da? - Mul'tinacionaly. Vse soobshcheniya byli o territorial'nyh gosudarstvah, i ni slova o korporativnyh gosudarstvah. I vse ravno, lyuboj, kto mozhet schitat' bol'she desyati, ne snimaya botinok, znaet, u kogo sejchas vlast'. Neuzheli eti zhazhdushchie krovi parni etogo ne znayut? ZHorzh myagko skazal: - Starik, vozmozhno, imenno po etoj prichine korporacii ne figuriruyut v spiske mishenej. - Da, no... - Ien zamolchal. YA skazala: - Ien, v tot den', kogda my poznakomilis', ty zametil, chto v principe ne sushchestvuet sposoba nanesti udar po korporativnomu gosudarstvu. Ty govoril ob Aj-Bi-|m i Rossii. - YA skazal ne sovsem eto, Mardzh. YA skazal, chto voennaya sila protiv mul'tinacionala bespolezna. Obychno, kogda oni voyuyut mezhdu soboj, giganty ispol'zuyut den'gi, doverennyh lic i drugie manevry, v kotoryh ispol'zuyutsya advokaty i bankiry, a ne nasilie. O, inogda oni voyuyut naemnymi armiyami, no oni ne priznayut etogo, i eto ne v ih stile. No sejchas ispol'zuetsya imenno to oruzhie, kotorym mozhno navredit' mul'tinacionalu: ubijstva i diversii. |to nastol'ko ochevidno, chto ya bespokoyus', pochemu my ob etom ne slyshim. Mne hochetsya znat', o chem oni ne govoryat v efire. YA proglotila bol'shoj kusok francuzskoj bulki, kotoruyu vymochila v etom bozhestvennom supe, potom skazala: - Ien, a mozhet byt' tak, chto odin - ili neskol'ko - mul'tinacionalov stoyat za vsem etim? Ien vypryamilsya tak rezko, chto raspleskal sup i zabryzgal salfetku. - Mardzh, ty menya udivlyaesh'. YA vybral tebya iz tolpy po prichinam, kotorye ne imeli nikakogo otnosheniya k tvoim mozgam... - YA znayu. - ...no ty eshche i eshche raz dokazyvaesh', chto s golovoj u tebya vse v poryadke. Ty srazu zametila, chto ne tak s ideej kompanii nanimat' iskusstvennyh pilotov - ya sobirayus' ispol'zovat' tvoi dovody v Vankuvere. Teper' ty vzyala kartinu etogo bezumiya... i dobavila odnu detal', kotoraya pridala vsemu smysl. - YA ne znayu, est' li v etom smysl, - otvetila ya. - No, sudya po novostyam, ubijstva i diversii proishodyat po vsej planete, na Lune i dazhe na Cirere. Dlya etogo nuzhny sotni chelovek, skoree dazhe tysyachi. I ubijstva, i diversii - rabota dlya specialistov, dlya nee nuzhna podgotovka. Lyubiteli, dazhe esli ih mozhno nanyat', isportyat rabotu v semi sluchayah iz desyati. Zdes' pahnet den'gami. Kuchej deneg. |to ne prosto svihnuvshayasya politicheskaya organizaciya ili sumasshedshij religioznyj kul't. U kogo est' den'gi dlya ohvatyvayushchej vsyu planetu, vsyu sistemu demonstracii? YA ne znayu - ya prosto vydvinula gipotezu. - YA dumayu, ty dala otvet na vse voprosy. Krome "kto". Mardzh, chem ty zanimaesh'sya, kogda ty ne so svoej sem'ej na YUzhnom ostrove? - U menya net sem'i na YUzhnom ostrove, Ien. Moi muzh'ya i gruppovye sestry razoshlis' so mnoj. (YA byla tak zhe shokirovana, kak on.) V komnate stalo tiho. Potom Ien sglotnul i negromko skazal: - Mne ochen' zhal', Mardzhori. - V etom net nuzhdy, Ien. Byla ispravlena oshibka; vse koncheno. YA ne sobirayus' vozvrashchat'sya v Novuyu Zelandiyu. No ya by s®ezdila v Sidnej, chtoby navestit' Betti i Freddi. - YA uveren, oni budut rady. - YA znayu, chto ya budu rada. I oni oba priglashali menya. Ien, chto prepodaet Freddi? My ob etom nikogda ne govorili. ZHorzh otvetil: - Federiko moj kollega, dorogaya Mardzhori... k schast'yu, potomu chto imenno blagodarya etomu ya nahozhus' zdes'. - |to pravda, - soglasilas' Dzhenet. - Tolstyak i ZHorzh vmeste sshivali geny v Makgille, blagodarya etomu ZHorzh poznakomilsya s Betti, a Betti tolknula ego v moem napravlenii, i ya ego podhvatila. - I togda my s ZHorzhem zaklyuchili sdelku, - podtverdil Ien, - potomu chto ni odin iz nas ne mog spravit'sya s Dzhen v odinochku. Verno, ZHorzh? - Ty govorish' pravdu, brat moj. Esli tol'ko my vdvoem mozhem spravit'sya s Dzhenet. - YA s trudom spravlyayus' s vami, - zametila Dzhenet. - Mne, navernoe, nado nanyat' Mardzh sebe v pomoshch'. Mardzh? YA ne vosprinyala eto polupredlozhenie ser'ezno, potomu chto ya byla uverena, chto ono ne bylo vyskazano vser'ez. Vse zanimalis' boltovnej, chtoby oslabit' shok, vyzvannyj moimi slovami. My vse eto znali. No zametil li kto-nibud', chto moya rabota bol'she ne byla predmetom razgovora? YA znala, chto sluchilos' - no pochemu gluboko spryatannaya chast' moego mozga tak uporno ne hotela obsuzhdat' etot vopros? YA ne stala by vydavat' sekrety bossa! Vnezapno mne strashno zahotelos' svyazat'sya s bossom. Zameshan li on v eti sobytiya? I esli da, to na ch'ej storone? - Eshche supa, dorogaya? - Ne davaj ej supa, poka ona mne ne otvetit. - No, Dzhen, ty zhe ne vser'ez eto govorila. ZHorzh, esli ya voz'mu eshche supa, ya s®em eshche hleba. I rastolsteyu. Net. Ne iskushaj menya. - Eshche supa? - Nu... sovsem nemnozhko. - YA absolyutno ser'ezna, - nastaivala Dzhen. - YA ne pytayus' zastavit' tebya, potomu chto ty sejchas, navernoe, nenavidish' brak. No ya mogu naznachit' tebe ispytatel'nyj srok, i cherez god my eto obsudim. Esli ty zahochesh'. A poka ya budu tebya derzhat' kak domashnee zhivotnoe... i budu pozvolyat' etim dvum kozlam byt' s toboj v odnoj komnate tol'ko esli ih povedenie menya ustroit. - Minutochku! - vozrazil Ien. - Kto privez ee syuda? YA. Mardzh - moya vozlyublennaya. - Sudya po slovam Betti, vozlyublennaya Freddi. Ty privez ee syuda kak doverennoe lico Betti. I kak by to ni bylo, eto bylo vchera, a sejchas ona moya vozlyublennaya. Esli kto-to iz vas zahochet pogovorit' s nej, on dolzhen budet prijti ko mne i probit' bilet. Pravil'no, Mardzhori? - Kak skazhesh', Dzhen. No eto tol'ko teoreticheski, potomu chto mne dejstvitel'no nuzhno vas pokinut'. U vas v dome est' krupnomasshtabnaya karta granicy? YUzhnoj granicy? - Mozhno schitat', da. Vyzovi ee na komp'yutere. Esli tebe nuzhna raspechatka, vospol'zujsya terminalom v moem kabinete - eto za moej spal'nej. - YA ne hochu meshat' novostyam. - Ty i ne budesh'. My mozhem otklyuchit' lyuboj terminal ot ostal'nyh - eto neobhodimo, tak kak zdes' vladenie zakorenelyh individualistov. - Osobenno Dzhen, - soglasilsya Ien. - Mardzh, a zachem tebe bol'shaya karta granicy s Imperiej? - Mne bylo by udobnee poehat' domoj na podzemke, no ya ne mogu. Sledovatel'no, ya dolzhna najti kakoj-to drugoj sposob popast' domoj. - YA tak i podumal. Milaya, mne, vidimo, pridetsya zabrat' u tebya tvoyu obuv'. Neuzheli ty ne ponimaesh', chto pri perehode granicy tebya mogut ubit'? Sejchas pogranichniki s obeih storon, bez somneniya, voinstvenno nastroeny. - |... mogu ya posmotret' na kartu? - Konechno... esli ty obeshchaesh' ne pytat'sya probrat'sya cherez granicu. ZHorzh skazal myagko: - Brat moj, nel'zya zastavlyat' lyubimyh lgat'. - ZHorzh prav, - postanovila Dzhen. - Nikakih vynuzhdennyh obeshchanij. Davaj, Mardzh; ya tam uberu. Ien, ty tol'ko chto vyzvalsya pomoch'. Sleduyushchie dva chasa ya provela v komnate u komp'yuternogo terminala, zapominaya granicu celikom, potom uvelichivaya do maksimuma i izuchaya otdel'nye chasti v detalyah. Ni odna granica ne mozhet byt' dejstvitel'no plotnoj, dazhe s obtyanutymi kolyuchej provolokoj stenami, kotorymi nekotorye totalitarnye gosudarstva okruzhayut svoih poddannyh. Obychno luchshie puti nahodyatsya okolo ohranyaemyh propusknyh punktov - chasto v takih mestah byvayut natoptannye tropy kontrabandistov. No ya ne stala by dvigat'sya po izvestnomu marshrutu. V neposredstvennoj blizosti bylo mnogo propusknyh punktov: stanciya |merson, Pajn-Krik, stanciya Saut, Gretna, Mejda i tak dalee. YA obratila vnimanie eshche na reku Rozo, no ona, pohozhe, tekla ne v tu storonu - na sever k Krasnoj reke (karta byla ne ochen' chetkaya). Na vostoke-severo-vostoke ot Vinnipega est' staryj uchastok zemli, vystupayushchij v Lesnoe ozero. On byl okrashen na karte kak chast' Imperii, i ne bylo vidno nichego, chto moglo by pomeshat' peresech' granicu v etom meste - esli risknut' projti neskol'ko kilometrov po bolotistoj mestnosti. YA ne supermen; ya mogu utonut' v bolote - no etot neohranyaemyj uchastok granicy vyglyadel soblaznitel'no. YA v konce koncov vybrosila ego iz golovy, potomu chto hotya etot kusok zemli byl chast'yu Imperii, on byl otdelen ot imperskih vladenij dvadcat' odnim kilometrom vody. Ukrast' lodku? YA posporila sama s soboj, chto lyubaya lodka, peresekayushchaya etu chast' ozera, narvetsya na luch. I esli ne otvetit' na zapros pravil'no, v nosu lodki lazer prozhzhet dyru, cherez kotoruyu mozhno budet prosunut' sobaku. YA ne sporyu s lazerami. Ih nel'zya ni podkupit', ni ugovorit' - ya vybrosila eto iz golovy. YA tol'ko zakonchila izuchat' karty, i dala izobrazheniyam osest' v golove, kogda iz terminala donessya golos Dzhenet: - Mardzhori, podojdi, pozhalujsta, v gostinuyu. Bystro! YA prishla ochen' bystro. Ien razgovarival s kem-to na ekrane. ZHorzh stoyal sboku, vne kadra. Dzhenet zhestom pokazala mne tozhe ne popadat' v kadr. - Policiya, - tiho skazala ona. - YA predlagayu tebe nemedlenno spustit'sya v Noru. ZHdi, i ya pozovu tebya, kogda oni ujdut. YA tak zhe tiho otvetila: - Oni znayut, chto ya zdes'? - Poka ne izvestno. - Nado ubedit'sya. Esli oni znayut, chto ya zdes', i ne smogut menya najti, u vas budut nepriyatnosti. - My ne boimsya nepriyatnostej. - Spasibo. No davaj poslushaem. Ien govoril s chelovekom na ekrane. - Mel, bros'. ZHorzh - ne opasnyj inostranec, i ty chertovski horosho eto znaesh'. A naschet... ty skazal "miss Bolduin"? - pochemu ty ishchesh' ee zdes'? - Ona pokinula port s toboj i tvoej zhenoj vchera vecherom. Esli ona uzhe ne s vami, ty obyazatel'no dolzhen znat', gde ona. A naschet ZHorzha, lyuboj kvebekec segodnya yavlyaetsya opasnym inostrancem, nezavisimo ot togo, skol'ko on byl zdes' i k kakim klubam prinadlezhit. YA reshil, chto ty predpochtesh', chtoby ego zabral staryj drug, a ne policejskij. Tak chto vyklyuchaj vozdushnuyu zashchitu; ya prizemlyayus'. Dzhenet prosheptala: - Kak zhe, "staryj drug"! On pytalsya zatashchit' menya v postel' eshche so shkoly; vse eto vremya ya govorila emu "net" - on merzkij tip. Ien vzdohnul. - Mel, eto ne samoe podhodyashchee vremya, chtoby govorit' o druzhbe. Esli by ZHorzh byl zdes', ya uveren, on bol'she by obradovalsya, esli by byl arestovan policejskim, a ne vzyat pod vidom druzhby. Poetomu vernemsya nazad i sdelaem vse kak polozheno. - Ah, znachit, tak! Ochen' horosho! Govorit lejtenant Diki. YA pribyl dlya soversheniya aresta. Otklyuchite vozdushnuyu zashchitu; ya prizemlyayus'. - Ien Tormi, vladelec doma, podtverzhdayu vyzov. Lejtenant, postav'te vash order pered kameroj, chtoby ya mog ego proverit' i sfotografirovat'. - Ien, ty soshel s uma. Ob®yavleno chrezvychajnoe polozhenie; order ne nuzhen. - YA vas ne slyshu. - Mozhet byt', ty uslyshish' vot eto: ya sobirayus' pricelit'sya v tvoyu vozdushnuyu zashchitu i szhech' ee. Esli pri etom ya podozhgu chto-to eshche, izvini. Ien v otvrashchenii razvel rukami, potom sdelal chto-to na klaviature. - Vozdushnaya zashchita otklyuchena. - Potom on nazhal na pauzu i povernulsya k nam. - U vas est', mozhet byt', tri minuty, chtoby zalezt' v Noru. YA ne smogu nadolgo zaderzhat' ego u dverej. ZHorzh tiho skazal: - YA ne budu pryatat'sya v podzemnoj nore. YA budu otstaivat' svoi prava. Esli oni ne budut priznany, ya potom s Melvina Diki cherez sud shkuru spushchu. Ien pozhal plechami. - Ty sumasshedshij francuz. No ty uzhe bol'shoj mal'chik. Mardzh, pryach'sya, dorogaya. Izbavit'sya ot nego budet neslozhno, potomu chto on ne znaet navernyaka, chto ty zdes'. - YA polezu v Noru, esli budet nuzhno. No ne mogu li ya prosto podozhdat' v vannoj Dzhenet? On mozhet ujti. YA vklyuchu tam terminal, chtoby znat', chto zdes' proishodit. Horosho? - Mardzh, s toboj ochen' trudno. - Togda ubedi ZHorzha tozhe polezt' v Noru. Esli on ostaetsya, ya mogu ponadobit'sya zdes'. CHtoby pomoch' emu. CHtoby pomoch' tebe. - O chem ty govorish'? YA sama tochno ne znala, o chem govoryu. No menya nikogda ne uchili vyhodit' iz igry i pryatat'sya v zemlyanoj nore. - Ien, etot Melvin Diki - ya dumayu, on zamyshlyaet chto-to protiv ZHorzha. YA pochuvstvovala eto v ego golose. Esli ZHorzh ne zalezet vmeste so mnoj v Noru, to ya dolzhna pojti s nim, chtoby ubedit'sya, chto etot Diki nichego emu ne sdelaet - lyuboj, kto okazyvaetsya v rukah policii, nuzhdaetsya v svidetele s ego storony. - Mardzh, ty ne smozhesh' ostanovit'... - Prozvuchal nizkij zvuk gonga. - O, chert! On u dverej. Uhodite otsyuda! I zalaz'te v Noru! YA ushla, no v Noru ya ne polezla. YA perebezhala v vannu Dzhenet, vklyuchila terminal, potom pri pomoshchi pereklyuchatelya vyvela na ekran izobrazhenie gostinoj. Kogda ya vklyuchila zvuk, vse stalo pochti kak na meste. V komnatu vazhno voshel malen'kij petuh. Na samom dele malen'koj byla dusha Diki, a ne ego telo. U Diki bylo "ya" dvenadcatogo razmera v dushe chetvertogo razmera, v tele pochti nastol'ko zhe bol'shom, kak u Iena. On voshel v komnatu vmeste s Ienom, zametil ZHorzha, torzhestvuyushche skazal: - Vot vy gde! Perro, ya arestovyvayu vas za namerennuyu neyavku v uchastok dlya internirovaniya v sootvetstvii s Ukazom o chrezvychajnom polozhenii, stat'ya shestaya. - YA ne poluchal podobnogo prikaza. - CHepuha! |to bylo vo vseh novostyah. - YA ne imeyu privychki sledit' za novostyami. YA ne znayu zakona, kotoryj treboval by etogo ot menya. Mogu li ya uvidet' order, po kotoromu vy sobiraetes' arestovat' menya? - Ne izobrazhajte iz sebya prostaka, Perro. My dejstvuem v sostoyanii chrezvychajnogo polozheniya, i ya predstavlyayu zakon. Vy prochitaete order, kogda ya vas dostavlyu. Ien, ya obyazyvayu tebya mne pomoch'. Voz'mi braslety. - Diki vytashchil iz-za spiny naruchniki, - i naden' ih na nego. Ruki za spinu. Ien ne shelohnulsya. - Mel, ne bud' bol'shim durakom, chem dolzhen. U tebya net osnovaniya nadevat' na ZHorzha naruchniki. - CHerta s dva! U nas ne hvataet lyudej, i ya sovershayu etot arest samostoyatel'no. Poetomu ya ne mogu riskovat', inache emu mozhet chto-nibud' vzbresti v golovu, poka my budem letet' nazad. Nadevaj naruchniki, pobystree! - Uberi pushku! YA bol'she ne smotrela, ya vyskochila iz vannoj, probezhala cherez dve dveri, po dlinnomu hollu i v gostinuyu, oshchushchaya, kak vse vokrug zamerlo, kak byvaet vsegda, kogda ya pereklyuchayus' v overdrajv. Diki pytalsya derzhat' na mushke troih, v tom chisle i Dzhenet. Emu ne sledovalo etogo delat'. YA priblizilas' k nemu, zabrala pistolet i rukoj perebila emu shejnye pozvonki. Kosti nepriyatno hrustnuli, kak vsegda hrustyat shejnye pozvonki, tak nepohozhe na korotkij tresk slomannoj luchevoj ili bercovoj kosti. YA opustila ego na kover i polozhila ryadom s nim pistolet, zametiv na hodu, chto eto byl "Rejteon" pyat'sot pyat', dostatochno moshchnyj, chtoby ostanovit' mastodonta - pochemu lyudi s melkimi dushonkami dolzhny imet' bol'shoe oruzhie? YA skazala: - Dzhenet, ty cela? - Da. - YA pribezhala tak bystro, kak mogla. Ien, imenno eto ya imela v vidu, kogda skazala, chto mozhet ponadobit'sya moya pomoshch'. No ya dolzhna byla ostat'sya zdes'. YA chut' ne opozdala. - YA nikogda ne videl, chtoby kto-to tak bystro dvigalsya! ZHorzh tiho skazal: - YA videl. YA posmotrela na nego. - Konechno, videl. ZHorzh, ty mozhesh' pomoch' mne ottashchit' eto, - ya ukazala na trup, - i mozhesh' li ty vodit' policejskuyu mashinu? - Mogu, esli nado. - Moe umenie primerno na tom zhe urovne. Davajte izbavimsya ot tela. Dzhenet nemnogo govorila mne o meste, kuda otpravlyayutsya tela, no ne pokazyvala ego mne. Kakaya-to dyra ryadom s evakuacionnym tunnelem? Za rabotu. Ien, kak tol'ko my izbavimsya ot etogo, ZHorzh i ya ujdem otsyuda. Ili ZHorzh mozhet ostat'sya i popytat'sya dozhdat'sya, poka vse konchitsya. No kak tol'ko tela i mashiny zdes' ne budet, ty i Dzhen mozhete prikinut'sya idiotami. Ulik net. Vy nikogda ego ne videli. No my dolzhny toropit'sya, poka ego ne hvatilis'. Dzhen stoyala na kolenyah vozle pokojnogo lejtenanta policii. - Mardzh, ty ego dejstvitel'no ubila. - Da. On ne dal mne vremeni. Vse ravno ya ubila ego special'no, potomu chto imeya delo s policejskim, ubit' znachitel'no legche, chem ranit'. Dzhen, emu ne sledovalo navodit' na tebya pistolet. Inache ya mogla by ego prosto razoruzhit' - a potom ubila, tol'ko esli by ty reshila, chto on dolzhen byt' mertvym. - Da, ty toropilas'. Tebya zdes' ne bylo, a potom ty okazalas' zdes', a Mel padal na pol. "Dolzhen byt' mertvym"? YA ne znayu, no ya ne budu ego oplakivat'. On - krysa. On byl krysoj. Ien medlenno skazal: - Mardzh, ty, pohozhe, ne ponimaesh', chto ubijstvo policejskogo - ser'eznoe delo. |to edinstvennoe prestuplenie, za kotoroe v Britanskoj Kanade mozhno poluchit' smertnyj prigovor. Kogda lyudi tak govoryat, ya ih ne ponimayu; policejskij - takoj zhe chelovek, kak vse. - Ien, dlya menya ser'eznoe delo - eto kogda v moih druzej celyatsya iz pistoleta. Kogda celyatsya v Dzhenet - eto prestuplenie, kotoroe karaetsya smertnoj kazn'yu. No mne zhal', chto ya tebya rasstroila. Sejchas nam nuzhno izbavit'sya ot tela i mashiny. YA mogu pomoch'. Ili ischeznut'. Govorit', chto delat', no bystro: my ne znaem, kogda nachnut iskat' ego - i nas. Poka ya govorila, ya obyskivala trup - sumki ne bylo, mne prishlos' obyskivat' karmany i byt' pri etom ostorozhnoj, potomu chto ego sfinktery rasslabilis', kak eto obychno byvaet. Slava Bogu, poluchilos' nemnogo - on tol'ko slegka zamochil bryuki i poka eshche ne vonyal. Tochnee, ne ochen'. Glavnoe bylo v karmanah ego kurtki: bumazhnik, dokumenty, den'gi, kreditnye kartochki, vsyakij hlam, kotoryj govorit cheloveku, chto on zhivoj. YA vzyala bumazhnik i "Rejteon"; vse ostal'noe bylo musorom. YA podobrala eti durackie naruchniki. - Est' kakoj-nibud' sposob izbavit'sya ot metalla? Ili eto dolzhno posledovat' za trupom? Ien prodolzhal stoyat' na meste. ZHorzh myagko skazal: - Ien, ty dolzhen prinyat' pomoshch' Mardzhori. Ona, bessporno, yavlyaetsya specialistom. Ien prishel v sebya. - ZHorzh, beris' za nogi. - Muzhchiny potashchili telo v bol'shuyu vannuyu. YA operedila ih i brosila oruzhie, naruchniki i bumazhnik Diki na svoyu krovat', a Dzhenet polozhila ryadom ego furazhku. YA pospeshila v vannuyu, na hodu razdevayas'. Nashi muzhchiny kak raz dotashchili tuda svoj gruz. Kogda oni opustili ego, Ien skazal: - Mardzh, tebe ne nuzhno razdevat'sya. My s ZHorzhem ego ottashchim. I izbavimsya ot nego. - Horosho, - soglasilas' ya. - No pozvol'te, ya ego vymoyu. YA znayu, chto nuzhno delat'. Razdetoj mne budet legche, a potom ya bystro primu dush. Ien ozadachenno na menya posmotrel, potom skazal: - Zachem, pust' ostaetsya gryaznym. - Horosho, esli ty tak skazhesh', no potom pol'zovat'sya vannoj budet nel'zya, poka vy ne smenite vodu, a vannu ochistite. YA dumayu, bystree budet vymyt' telo. Razve chto... - V etot moment voshla Dzhenet. - Dzhen, ty govorila, chto mozhno slivat' vodu v rezervuar. Skol'ko vremeni eto zanimaet? Polnyj cikl? - Primerno chas. Tam nebol'shoj nasos. - Ien esli ty razdenesh' telo i zasunesh' ego pod dush, ya vymoyu ego za desyat' minut. Kak naschet ego odezhdy? Ona tozhe otpravitsya v podzemel'e, kak vy ego tam nazyvaete, ili u vas est' sposob unichtozhit' ee? Budet li ona prohodit' cherez tunnel'? Posle etogo vse poshlo bystro, Ien pomogal kak mog, i vse mne podchinyalis'. Dzhenet tozhe razdelas' i nastoyala na tom, chtoby pomoch' mne vymyt' trup, ZHorzh polozhil odezhdu v stiral'nuyu mashinu, a Ien poplyl cherez tunnel', chtoby sdelat' koe-kakie prigotovleniya. YA ne hotela pozvolyat' Dzhenet pomogat' mne, potomu chto ya vladela autotreningom, a ona, pochti navernyaka, net. No, s autotreningom ili bez, derzhalas' ona horosho. Tol'ko paru raz namorshchila nos. I, konechno, s ee pomoshch'yu vse shlo bystree. ZHorzh prines mokruyu odezhdu. Dzhenet polozhila ee v plastikovuyu sumku i vyzhala vozduh. Vernulsya Ien, vylez iz vanny s koncom verevki v rukah. Muzhchiny obvyazali eyu trup pod myshkami, i vskore on ischez. CHerez dvadcat' minut vse my byli chistye i suhie, a v dome ne ostalos' nikakih sledov prebyvaniya lejtenanta Diki. Dzhenet voshla v moyu komnatu, kogda ya perekladyvala veshchi iz bumazhnika Diki v plastikovyj poyas dlya deneg, kotoryj ona mne dala: v osnovnom den'gi i dve kreditnye kartochki, "Ameriken ekspress" i "Mejpl lif". Ona ne delala glupyh zamechanij naschet "obkradyvaniya mertvyh" - i ya vse ravno ne stala by ee slushat'. V eti dni dejstvovat' bez dejstvitel'noj kreditnoj kartochki ili nalichnyh deneg nevozmozhno. Dzhen vyshla iz komnaty, bystro vernulas' s vdvoe bol'shej summoj deneg. YA vzyala ih, skazav: - Ty znaesh', chto ya ponyatiya ne imeyu, kak i kogda smogu otdat' ih. - Konechno, znayu, Mardzh. YA bogata. Bogatymi byli eshche moi dedushka s babushkoj. Poslushaj, dorogaya, v menya celilsya iz pistoleta chelovek... a ty napala na nego, s golymi rukami. Kak ya mogu tebe za eto otplatit'? Prisutstvovali oba moih muzha... no imenno ty nabrosilas' na nego. - Ne dumaj tak o muzhchinah, Dzhenet; u nih net moej podgotovki. - YA eto ponyala. Kogda-nibud' ya s udovol'stviem ob etom poslushayu. Mozhet tak sluchit'sya, chto ty popadesh' v Kvebek? - Vpolne vozmozhno, esli ZHorzh reshit uehat'. - YA tak i dumala. - Ona protyanula mne eshche deneg. - U menya v dome ne mnogo K-frankov. Zdes' vse, chto est'. V etot moment voshli muzhchiny. YA glyanula na palec, potom na stenu. - Posle togo, kak ya ego ubila, proshlo sorok sem' minut, znachit, on ne svyazyvalsya s centrom okolo chasa. ZHorzh, ya sobirayus' poprobovat' vesti policejskuyu mashinu. Klyuchi u menya. Esli tol'ko ty ne pojdesh' so mnoj i ne povedesh' sam. Ty idesh'? Ili ty ostanesh'sya i budesh' zhdat' sleduyushchej popytki arestovat' tebya? Tak ili inache, ya uhozhu. Dzhenet neozhidanno skazala: - Davajte ujdem vse! YA ulybnulas' ej. - Zamechatel'no! Ien skazal: - Ty dejstvitel'no etogo hochesh', Dzhen? - YA... - Ona ostanovilas', na ee lice poyavilos' razocharovanie. - YA ne mogu. Mama Koshka i ee kotyata... CHernaya Krasavica, Demon, Zvezdochka i Ryzhik. My mogli by zaperet' dom; zimu on vyderzhivaet na odnom vstroennom shipstoune. No chtoby dogovorit'sya ob ustrojstve vsej sem'i, ponadobitsya den' ili dva. Dazhe odna svin'ya! YA ne mogu ih prosto vzyat' i brosit'. YA ne mogu. Otvetit' na eto bylo nechego, poetomu ya promolchala. Lyudyam, kotorye brosayut kotyat, ugotovany samye strashnye podzemel'ya ada. Boss govorit, chto ya do gluposti sentimental'na, i ya uverena, chto on prav. My vyshli naruzhu. Tol'ko nachinalo temnet', i ya vnezapno ponyala, chto voshla v etot dom men'she sutok nazad - a kazalos', chto proshel mesyac. Gospodi, vsego dvadcat' chetyre chasa nazad ya byla eshche v Novoj Zelandii... eto kazalos' nelepym. Policejskaya mashina stoyala na ogorode Dzhenet, chto zastavilo ee ispol'zovat' slova, kotoryh ya ot nee ne ozhidala. Mashina imela formu ustricy, obychnuyu dlya antigrava, ne prednaznachennogo dlya kosmosa, i byla razmerom s furgon moej sem'i na YUzhnom Ostrove. Net, eti vospominaniya ne ogorchili menya; Dzhen i ee muzh'ya - i Betti s Freddi - zanyali v moem serdce mesto gruppy Devidson - Donna e mobile; eto pro menya. Sejchas mne strashno hotelos' vernut'sya k bossu. Zamenitel' otca? Vozmozhno - no ya ne interesuyus' psihoanalizom. Ien skazal: - Pozvol'te mne glyanut' na etot kusok zheleza, prezhde chem vy podnimete ego v vozduh. S vami mozhet chto-nibud' sluchit'sya. - On otkryl kolpak, vlez vnutr'. CHerez nekotoroe vremya on vylez. - Mozhete letet', esli hotite. No poslushajte menya. Tam est' opoznavatel'nyj peredatchik. V nego pochti navernyaka vstroen radiomayak, hotya ya ne mogu ego najti. Ego shipstoun zaryazhen na tridcat' odin procent, poetomu esli vy hotite dobrat'sya do Kvebeka, zabud'te. Vy ne smozhete derzhat' davlenie v kabine vyshe dvenadcati tysyach metrov. I, chto huzhe vsego, po terminalu vyzyvayut lejtenanta Diki. - My ne budem obrashchat' na eto vnimaniya! - Konechno, ZHorzh. No posle proshlogodnego dela Ortegi v policejskih mashinah nachali ustanavlivat' radioupravlyaemye vzryvnye ustrojstva. YA pytalsya ego najti. Esli by ya nashel, ya by ego razryadil. YA ne nashel. No eto ne znachit, chto ego tam net. YA pozhala plechami. - Ien, menya nikogda ne volnoval neobhodimyj risk. YA pytayus' izbezhat' riska drugogo sorta. No nam vse ravno nuzhno izbavit'sya ot etoj zhestyanki. Uletet' na nej kuda-nibud'. Brosit' ee. Ien skazal: - Ne tak bystro, Mardzh. Povozki - moya special'nost'. |ta... da! U nee standartnyj voennyj avtopilot |j-Dzhi. Tak chto my otpravim ee v puteshestvie. Kuda? Mozhet byt', na vostok? Ona upadet, prezhde chem doletit do Kvebeka... i eto zastavit ih predpolozhit', chto ty napravlyalsya domoj, ZHorzh - a ty budesh' spokojno sidet' v Nore. - Menya eto ne interesuet, Ien. YA ne budu pryatat'sya v Nore. YA soglasilsya uehat', potomu chto kto-to dolzhen pozabotit'sya o Mardzh. - Ona skoree sama o sebe pozabotitsya. Ty videl, kak ona razobralas' s Podlizoj. - Soglasen. Nu chto, budem zapuskat'? YA perebila ih: - Ien, hvatit li v shipstoune energii, chtoby doletet' do Imperii na yuge? - Da. No tebe ne bezopasno letet' na nem. - I ne sobiralas'. Postav' kurs na yug i na maksimal'nuyu vysotu. Mozhet byt', vashi pogranichniki sozhgut ee, mozhet byt', imperskie. Ili, mozhet byt', ona proletit cherez granicu ili vzorvetsya po signalu. Ili prosto konchitsya energiya, i ona upadet s maksimal'noj vysoty. Nevazhno, chto sluchitsya, no my ot nee izbavimsya. - Budet sdelano. - Ien vprygnul vnutr', chto-to sdelal tam, mashina nachala podnimat'sya - on vyprygnul s vysoty treh ili chetyreh metrov. YA podala emu ruku. - Ty v poryadke? - Vse zamechatel'no. Posmotrite na nee! - Policejskaya mashina bystro umen'shalas', postepenno zavorachivaya k yugu. Vnezapno ona vyrvalas' iz sgushchayushchihsya sumerek v poslednie luchi solnca i yarko zasiyala. Potom ona prevratilas' v tochku i ischezla.

    14

My snova byli na kuhne, poglyadyvali na terminal, no glavnoe vnimanie udelyali drug drugu i hajbollam, kotorye podal Ien, i obsuzhdali, chto delat' dal'she. Ien skazal: - Mardzh, esli ty budesh' spokojno sidet', etot idiotizm konchitsya, i togda ty smozhesh' poehat' domoj so vsemi udobstvami. Esli sluchitsya eshche chto-nibud', ty smozhesh' zalezt' v Noru. V hudshem sluchae tebe pridetsya ostavat'sya v dome. A ZHorzh v eto vremya budet pisat' s tebya kartiny, kak skazala Betti. Soglasen, ZHorzh? - S ogromnym udovol'stviem! - CHto skazhesh', Mardzh? - Ien, esli ya skazhu bossu, chto ne smogla vernut'sya vovremya iz-za togo, chto dvadcatipyatikilometrovyj uchastok granicy byl nominal'no zakryt, on mne prosto ne poverit. (Skazat' im, chto ya professional'nyj kur'er? Ne stoit. Poka.) - CHto ty sobiraesh'sya delat'? - YA dumayu, chto uzhe dostatochno prinesla vam nepriyatnostej, rebyata. - (Ien, dorogoj, po-moemu, ty do sih por v shoke ot togo, chto videl, kak u tebya v gostinoj ubili cheloveka. Hotya ty i vzyal sebya v ruki i dal'she vel sebya kak professional.) - Teper' ya znayu, gde vash zapasnoj vyhod. Kogda vy zavtra prosnetes', vozmozhno, menya zdes' uzhe ne budet. I togda vy smozhete zabyt' o svoih volneniyah. - Net! - Dzhenet, kak tol'ko vse konchitsya, ya pozvonyu vam. Potom, esli zahotite, ya priedu k vam v gosti, kak tol'ko poluchu otpusk. No sejchas ya dolzhna vas pokinut' i vernut'sya na rabotu. YA vse vremya vam ob etom govorila. Dzhenet dazhe slushat' ne hotela o tom, chto ya v odinochku popytayus' peresech' granicu (a mne poputchik byl nuzhen tak, kak zmee botinki). No u nee byl plan. Ona zametila, chto my s ZHorzhem mozhem ehat' po ih pasportam - ya byla primerno odinakovoj s nej komplekcii, i ZHorzh s Ienom byli odnogo rosta i vesa. Nashi lica ne byli pohozhi, no raznica byla ne bol'shaya - i voobshche, kto smotrit na snimki v pasportah? - Vy mozhete ispol'zovat' ih, a potom otoslat' nazad po pochte... no ehat' vam pridetsya ne kratchajshim putem. Vy mogli by poehat' v Vankuver, ottuda popast' v Kalifornijskuyu Konfederaciyu prosto po turistskim kartochkam - no pod nashimi imenami. Do Vankuvera vy doedete po nashim kreditnym kartochkam. Kak tol'ko vy okazhetes' v Kalifornii, vy, mozhno schitat', svobodnye lyudi - Mardzh, tvoya kreditnaya kartochka budet dejstvovat', ty smozhesh' spokojno pozvonit' svoemu rabotodatelyu, i policejskie ne budut pytat'sya vas internirovat'. Podhodit takoj variant? - Da, - soglasilas' ya. - YA dumayu, chto hitrit' s turistskimi kartochkami bezopasnee, chem pytat'sya pol'zovat'sya vashimi pasportami - bezopasnee dlya vseh. Esli ya doberus' do mesta, gde moya kreditnaya kartochka budet priznavat'sya, vse moi problemy konchatsya. (YA srazu voz'mu nalichnyh, i nikogda bol'she ne pozvolyu sebe okazat'sya vdali ot doma bez dostatochnoj summy nalichnymi: den'gi - universal'naya smazka. Osobenno v Kalifornii, gde polno vzyatochnikov, hotya v Britanskoj Kanade chinovniki inogda slishkom chestny.) YA dobavila: - Huzhe, chem zdes', v Bellingheme byt' ne mozhet - no esli tam kakie-nibud' problemy s dvizheniem, mne pridetsya dobirat'sya do samoj Respubliki Odinokoj Zvezdy. CHto-nibud' govorili o Tehase i CHikago? Oni v normal'nyh otnosheniyah? - Naskol'ko ya slyshal, da, - otvetil Ien. - Mne zaprosit' komp'yuter? - Da, pozhalujsta, poka ya eshche zdes'. Esli pridetsya, ya smogu popast' iz Tehasa v Viksberg. Za nalichnye mozhno vsegda proplyt' vverh po reke, potomu chto tam postoyanno dvizhutsya kontrabandisty. - Poka my zdes', - myagko popravil menya ZHorzh. - ZHorzh, ya dumayu, etot marshrut podojdet dlya menya. A ty budesh' tol'ko udalyat'sya ot Kvebeka. Ty, kazhetsya, govoril, chto Makgill - tvoj vtoroj dom? - Dorogaya ledi, ya ne hochu ehat' v Makgill. Poskol'ku policiya zdes', v moem nastoyashchem dome, vedet sebya nepodobayushche, ya ne mogu pridumat' nichego drugogo, krome kak ehat' s toboj. Kak tol'ko my okazhemsya v Provincii Vashington ili v Kalifornii, ty smozhesh' smenit' imya s missis Tormi na missis Perro, tak kak ya dumayu, chto obe moi kreditnye kartochki, i "Mejpl lif", i "Kredi Kvebek" budut prinimat'sya. (ZHorzh, ty ochen' galanten... a kogda ya pytayus' bystro dvigat'sya, galantnyj muzhchina mne vse ravno chto kolodki na nogah. A mne pridetsya, dorogoj - chto by ni govorila Dzhenet, ya tam ne budu sovershenno svobodna.) - ZHorzh, eto zvuchit zamechatel'no. YA ne mogu skazat' tebe, chto ty dolzhen ostavat'sya doma... no ya dolzhna tebe skazat', chto ya po professii kur'er i puteshestvovala mnogo let v odinochku, po vsej planete, ne raz byla v kosmicheskih koloniyah i na Lune. Na Marse i Cerere ya poka ne byla, no mne mogut eto v lyuboj moment prikazat'. - Ty hochesh' skazat', chto mne luchshe s toboj ne ehat'. - Net, net! YA prosto govoryu, chto esli ty reshish' ehat' so mnoj, my budem prosto druz'yami. Dlya tvoego i moego udovol'stviya. No ya dolzhna dobavit', chto kak tol'ko ya okazhus' v Imperii, ya dolzhna budu ostavit' tebya, potomu chto srazu budu na sluzhbe. Ien skazal: - Mardzh, pozvol' ZHorzhu hotya by uvezti tebya otsyuda tuda, gde ne budet glupyh razgovorov ob internirovanii, i gde tvoya kreditnaya kartochka budet rabotat'. Dzhenet dobavila: - Vazhno izbavit'sya ot problemy internirovaniya. Mardzh, ty mozhesh' pol'zovat'sya moej kreditnoj kartochkoj "Viza", skol'ko hochesh'; ya budu ispol'zovat' "Mejpl lif". Tol'ko pomni, chto ty Dzhen Parker. - Parker? - Na "Vize" moya devich'ya familiya. Vot, voz'mi. - YA vzyala ee, podumav, chto budu eyu pol'zovat'sya tol'ko esli kto-to budet smotret' cherez moe plecho. Kogda budet vozmozhno, ya budu oplachivat' vse za schet pokojnogo lejtenanta Diki, chej kredit budet dejstvovat' eshche neskol'ko dnej, mozhet byt', nedel'. My pogovorili eshche nekotoroe vremya, i nakonec ya skazala: - YA sejchas uezzhayu. ZHorzh, ty edesh' so mnoj? Ien skazal: - |j! Ne segodnya. S utra. - Pochemu? Podzemka rabotaet vsyu noch', razve net? (YA eto znala tochno.) - Da, no do blizhajshej stancii podzemki bol'she dvadcati kilometrov. I temno, kak v ugol'noj kuche. CHerez dvadcat' minut my vyehali, v kolyaske. Ienu ne nravilos', kak ya sebya vedu, potomu chto ya ne byla toj miloj, myagkoj, bezzashchitnoj zhenshchinoj, kakuyu predpochitayut muzhchiny. No on preodolel razdrazhenie i ochen' nezhno poceloval menya, kogda oni vysadili nas na uglu Perimetra i Makfillips cherez dorogu ot stancii podzemki. My s ZHorzhem vtisnulis' v dvadcatitrehchasovuyu kapsulu, i byli vynuzhdeny stoyat' vsyu dorogu cherez kontinent. My byli v Vankuvere v dvadcat' dva chasa (po tihookeanskomu vremeni, v Vinnipege byla polnoch'), vzyali blanki turistskih kartochek, vojdya v chelnok do Billinghema, po doroge ih zapolnili i zasunuli v komp'yuter na vyhode iz chelnoka cherez neskol'ko minut. Operator dazhe ne posmotrela na nas, kogda mashina vyplyunula nashi kartochki. Ona tol'ko probormotala: "ZHelayu priyatno provesti vremya", - i prodolzhala chitat'. V Bellingheme stanciya vankuverskogo chelnoka vyhodila v nizhnij holl "Bellinghem Hiltona", pered vyhodom v vozduhe visela nadpis': BAR ZAVTRAKOV Bifshteks - Bystrye zakazy - Koktejli Zavtrak podaetsya kruglye sutki ZHorzh skazal: - Missis Tormi, moya lyubimaya, mne prishlo v golovu, chto my propustili obed. - Mister Tormi, vy absolyutno pravy. Davajte zastrelim medvedya. - Kulinariya v Konfederacii ne ekzotichna, ne izyskanna. No ona mozhet byt' po-svoemu udovletvoritel'na - osobenno esli bylo vremya nagulyat' nastoyashchij appetit. YA ran'she el v etom zavedenii. Nesmotrya na nazvanie, v nem bol'shoj vybor blyud. No, esli ty primesh' menyu zavtraka i pozvolish' mne sdelat' zakaz, ya, dumayu, smogu garantirovat', chto tvoj golod budet utolen. - ZHorzh - to est', "Ien" - ya ela tvoj sup. Ty mozhesh' zakazyvat' dlya menya kogda ugodno! |to dejstvitel'no byl bar: bez stolikov. No u stul'ev byli spinki, oni byli myagkie, i sidet' na nih mozhno bylo, ne upirayas' kolenyami v stojku bara - udobno. Kogda my seli, pered nami postavili yablochnyj sok. ZHorzh sdelal zakaz, potom vyshel, podoshel k registracionnoj stojke i zaregistriroval nas. Kogda on vernulsya, sadyas', on skazal: - Teper' ty mozhesh' zvat' menya "ZHorzh", a ty - missis Perro. YA zaregistriroval nas imenno tak. - On podnyal svoj stakan s sokom. - Sante, ma chere femme . YA podnyala svoj. - Merci. Et a la tienne, mon cher mari . Sok byl holodnyj i priyatnyj, kak priznanie ZHorzha. Hotya ya ne sobiralas' vyhodit' zamuzh, iz nego vyshel by horoshij muzh, v shutku li, kak sejchas, ili na samom dele. On prosto byl vydan Dzhenet mne vzajmy. Poyavilsya nash zavtrak: Ledyanoj yablochnyj sok. Klubnika so slivkami. Glazun'ya iz dvuh yaic, pokryvayushchaya legko podzharennyj bifshteks, nastol'ko nezhnyj, chto ego mozhno bylo razrezat' vilkoj - "YAichnica verhom". Mnogo svezhego pechen'ya s maslom, shalfeem i klevernym medom. Kofe v ogromnyh chashkah. Kofe, sok i pechen'e postoyanno obnovlyalis' - nam predlozhili vtoruyu porciyu bifshteksa, no nam prishlos' otkazat'sya. Uroven' shuma i nashe mestopolozhenie ne ochen' podhodili dlya razgovora. Za barom visel ekran s ob®yavleniyami. Kazhdoe ob®yavlenie ostavalos' na ekrane dostatochno dolgo, chtoby ego uspeli prochest', no, kak obychno, u kazhdogo byl nomer, chtoby mozhno bylo vyzvat' ego na terminal, stoyavshij ryadom s kazhdym stulom. Poka ya ela, ya ih lenivo prosmatrivala: Svobodnyj korabl' "Dzhekpot" nabiraet komandu na Trudovom Rynke v Vegase. Premial'nye boevym veteranam. Budet li piratskij korabl' tak otkryto reklamirovat' sebya? Dazhe v Svobodnom SHtate Vegas? Trudno bylo poverit', no eshche trudnee bylo ponyat' eto kak-to inache. Imenno eto kuril Iisus! ANGELXSKIE KOSYAKI Garantirovanno nekancerogennye. Rak menya ne volnuet, no ni THC, ni nikotin ne dlya menya; u zhenshchin dolzhno priyatno pahnut' izo rta. Gospod' zhdet vas v nomere 1208 "L'yuis end Klara tauers". Ne zastavlyajte ego samogo idti za vami. Vam eto ne ponravitsya. Mne eto tozhe ne ponravilos'. SKUCHAETE? My sobiraemsya otpravit' issledovatel'skuyu ekspediciyu na devstvennuyu planetu tipa T-13. Garantirovannoe sootnoshenie polov 50-40-10 +- 2%. Srednij biovozrast 32 +- 1 Test temperamenta ne trebuetsya Nikakih denezhnyh vznosov - Nikakih nalogov - Nikakih spasatelej Korporaciya rasshireniya sistemy Otdelenie demografii i ekologii Luna-Siti p/ya DEMO ili naberite Tiho 800-2300 YA vyzvala eto ob®yavlenie i perechitala ego. CHto chuvstvuesh', kogda beresh'sya za osvoenie novogo mira bok o bok s tovarishchami? - s lyud'mi, kotorye ne budut znat' o moem proishozhdenii. Ili kotorym budet vse ravno. Moi usovershenstvovaniya mogut sdelat' menya uvazhaemym chelovekom, a ne urodom - poka ya ne budu hvastat'sya imi... - ZHorzh, posmotri, pozhalujsta, syuda. On posmotrel. - A v chem delo? - |to dolzhno byt' interesno - net? - Net! Mardzhori, vse, chto po shkale T vyshe vos'mi, podrazumevaet bol'shie premial'nye, ser'eznoe oborudovanie i trenirovannyh kolonistov. Trinadcat' - eto prosto ekzoticheskij sposob samoubijstva. - O. - Prochti vot eto, - predlozhil on: V.K. - gotov'sya k smerti. Tebe ostalos' zhit' nedelyu. A.K.B. YA prochitala. - ZHorzh, eto dejstvitel'no ugroza ubit' etogo V.K.? V otkrytom ob®yavlenii? Kuda ego mozhno otsledit'? - YA ne znayu. Mozhet byt', otsledit' ego ne tak legko. Mne interesno, chto my uvidim zavtra - budet li tam napisano "shest' dnej"? Potom "pyat' dnej"? ZHdet li V.K., kogda budet nanesen udar? Ili eto kakoj-to vid reklamnoj kampanii? - YA ne znayu. - YA podumala ob etom v svyazi s nashim polozheniem. - ZHorzh, mozhet li tak byt', chto vse eti ugrozy v efire - kakaya-to chrezvychajno slozhnaya mistifikaciya? - Ty hochesh' skazat', chto nikto ne pogib, i vse novosti - fal'shivka? - |... ya ne znayu, chto ya hochu skazat'. - Mardzhori, eto mistifikaciya, da - v tom smysle, chto tri raznye gruppy zayavili o svoej otvetstvennosti, i, sledovatel'no, dve gruppy pytayutsya obmanut' ves' mir. YA ne dumayu, chto soobshcheniya ob ubijstvah - mistifikaciya. Kak i v sluchae s myl'nymi puzyryami, u mistifikacii est' predel'nyj razmer, kak v chisle lyudej, tak i vo vremeni. |to vse slishkom bol'shoe - slishkom mnogo mest, slishkom shiroko rasprostranennoe - chtoby byt' mistifikaciej. Inache sejchas otovsyudu postupali by oproverzheniya. Eshche kofe? - Spasibo, net. - Hochesh' chto-nibud'? - Net. Eshche odno medovoe pechen'e, i ya lopnu. Snaruzhi eto byla prosto dver' gostinichnogo nomera: 2100. Kak tol'ko ya okazalas' vnutri, ya skazala: - ZHorzh! Zachem? - U nevesty dolzhny byt' osobye apartamenty. - |to prekrasnyj nomer. |to roskoshnyj nomer. |to simpatichnyj nomer. I tebe ne sledovalo tratit' svoi den'gi. Ty uzhe prevratil skuchnuyu poezdku v piknik. No esli ty hotel, chtoby etoj noch'yu ya vela sebya kak nevesta, tebe ne sledovalo kormit' menya "yaichnicej verhom" i celoj miskoj goryachego pechen'ya. YA ob®elas', dorogoj. I vyglyazhu neprivlekatel'no. - Ty ochen' privlekatel'na. - Dorogoj ZHorzh, ne igraj so mnoj, pozhalujsta. Ty ponyal, chto ya takoe, kogda ya ubila Diki. - YA znayu, chto ty milaya, hrabraya i prekrasnaya ledi. - Ty znaesh', chto ya imeyu v vidu. Ty specialist. Ty vse ponyal. - Ty usovershenstvovannaya. Da, ya eto uvidel. - Togda ty znaesh', chto ya takoe. YA soznayus'. YA davno pritvoryayus'. YA nauchilas' horosho skryvat' eto, no... etomu ublyudku ne nado bylo celit'sya v Dzhenet! - Da, emu ne sledovalo eto delat'. I za to, chto ty sdelala, ya u tebya navechno v dolgu. - Ty ser'ezno? Ien schital, chto mne nel'zya bylo ego ubivat'. - Pervaya reakciya Iena vsegda tradicionna. Potom on vosprinimaet vse normal'no. Ien prirozhdennyj pilot; on dumaet muskulami. No, Mardzhori... - YA ne "Mardzhori". - A? - YA mogu tebe skazat' svoe nastoyashchee imya. YA imeyu v vidu, imya, kotoroe mne dali v yaslyah. YA Frajdej. Familii, estestvenno, net. Kogda mne nuzhna familiya, ya ispol'zuyu odnu iz obychnyh yasel'nyh. CHashche vsego "Dzhons", no moe imya Frajdej. - Ty hochesh', chtoby ya zval tebya tak? - Dumayu, da. Imenno tak menya zovut, kogda mne ne nado skryvat'sya. Kogda ya s lyud'mi, kotorym doveryayu. Mne luchshe doveryat' tebe. Verno? - YA budu pol'shchen i ochen' obradovan. YA popytayus' zasluzhit' tvoe doverie. Potomu chto ya u tebya v dolgu. - Pochemu, ZHorzh? - YA dumal, eto yasno. Kogda ya uvidel, chto delaet Mel Diki, ya reshil sdat'sya, chtoby ne postradali ostal'nye. No, kogda on nastavil na Dzhenet pushku, ya poobeshchal sebe, chto pozzhe, kogda budu na svobode, ya ub'yu ego. - ZHorzh slegka ulybnulsya. - YA tol'ko poobeshchal sebe eto, kak poyavilas' ty, vnezapno, kak angel mesti, i ispolnila moe namerenie. Poetomu teper' ya tebe dolzhen. - Drugoe ubijstvo? - Da, esli ty etogo hochesh'. - Net, luchshe ne nado. Kak ty skazal, ya usovershenstvovannaya. Kogda nuzhno budet eto sdelat', ya sama s etim spravlyayus'. - Kak skazhesh', dorogaya Frajdej. - |... chert, ZHorzh, ya ne hochu, chtoby ty chuvstvoval sebya moim dolzhnikom. YA po-svoemu tozhe lyublyu Dzhenet. |tot ublyudok reshil svoyu sud'bu, kogda stal ugrozhat' ej smertel'nym oruzhiem. YA sdelala eto ne dlya tebya; ya sdelala eto dlya sebya. Poetomu ty mne nichego ne dolzhen. - Dorogaya Frajdej. Ty tak zhe mila, kak Dzhenet. YA vse luchshe i luchshe ponimayu eto. - A pochemu by tebe ne vzyat' menya k sebe v postel' i pozvolit' za mnogoe otplatit' tebe? YA ponimayu, chto ya ne chelovek, i ya ne nadeyus', chto ty budesh' lyubit' menya tak zhe, kak svoyu zhenu - ya voobshche ne rasschityvayu, chto ty budesh' lyubit' menya. No ya, pohozhe, nravlyus' tebe, i ty ne obrashchaesh'sya so mnoj kak... e... postupila moya novozelandskaya sem'ya. Kak bol'shinstvo lyudej obrashchaetsya s ICH. Ty ne pozhaleesh'. YA tak i ne poluchila diplom nalozhnicy, no ya proshla pochti ves' kurs obucheniya... i ya budu starat'sya. - O, moya dorogaya! Kto tebya tak obidel? - Menya? So mnoj vse v poryadke. YA prosto ob®yasnyala, chto znayu, kak obstoyat dela. YA uzhe ne rebenok, kotoryj uchitsya zhit' bez yasel'. Iskusstvennaya zhenshchina ne ozhidaet ot muzhchiny sentimental'noj lyubvi; my oba eto znaem. Vy ponimaete eto namnogo luchshe, chem prostoj obyvatel'; vy specialist. YA uvazhayu vas i iskrenne lyublyu vas. Esli vy pozvolite mne byt' s vami v posteli, ya sdelayu vse, chto mogu, chtoby razvlech' vas. - Frajdej! - Da, ser? - Ty ne budesh' so mnoj v posteli, chtoby razvlekat' menya. YA vnezapno pochuvstvovala v glazah slezy - ochen' redkij sluchaj. - Prostite menya, ser, - neschastnym golosom skazala ya. - YA ne hotela oskorbit' vas. YA ne sobiralas' navyazyvat'sya. - CHert voz'mi, PERESTANX! - Ser? - Perestan' nazyvat' menya "ser". Perestan' vesti sebya, kak rabynya! Zovi menya "ZHorzh". Esli tebe zahochetsya dobavit' "dorogoj" ili "milyj", kak ty delala eto inogda ran'she, pozhalujsta. Ili obrugaj menya. Obrashchajsya so mnoj kak so svoim drugom. |to razdelenie na "lyudej" i "nelyudej" pridumano nevezhestvennymi obyvatelyami; lyuboj specialist znaet, chto eto chepuha. Tvoi geny - chelovecheskie geny; oni byli otobrany tshchatel'nejshim obrazom. Vozmozhno, ty sverhchelovek; nechelovekom ty byt' ne mozhesh'. Ty besplodna? - |... obratimo steril'na. - Za desyat' minut pri mestnom obezbolivanii ya mogu eto ispravit'. A potom ya oplodotvoryu tebya. Nash rebenok budet chelovekom? Ili nechelovekom? Ili napolovinu chelovekom? - |... chelovekom. - Inache i byt' ne mozhet! CHtoby rodit' chelovecheskogo rebenka, nuzhna chelovecheskaya mat'. Nikogda ob etom ne zabyvaj. - YA ne zabudu. - YA pochuvstvovala strannoe pokalyvanie vnizu. Seks, no ne to, chto ya chuvstvovala ran'she, hotya ya pohotliva kak koshka. - ZHorzh? Ty hochesh' eto sdelat'? Oplodotvorit' menya? On byl porazhen. Potom on podoshel ko mne, podnyal moyu golovu, obnyal menya i poceloval. Po desyatiball'noj shkale ya ocenila by eto v vosem' s polovinoj, mozhet, dazhe devyat' - v vertikal'nom polozhenii i ne snimaya odezhdy luchshe eto sdelat' nevozmozhno. Potom on podnyal menya, podoshel k kreslu, sel, posadiv menya k sebe na koleni, i nachal razdevat' menya, nebrezhno i nezhno. Po nastoyaniyu Dzhenet ya nadela ee odezhdu; s menya mozhno bylo snimat' bolee interesnye veshchi, chem moj kombinezon. Moya "Superkozha", vystirannaya Dzhenet, lezhala v moej sumke. ZHorzh skazal, rasstegivaya molnii i pugovicy: - |ti desyat' minut dolzhny byt' v moej laboratorii, i projdet eshche primerno mesyac do pervoj ovulyacii, i blagodarya etomu ty ne budesh' v blizhajshee vremya hodit' s vypirayushchim zhivotom... potomu chto zamechaniya podobnogo roda dejstvuyut na muzhchinu tak zhe, kak shpanskie muhi na byka. Tak chto tvoya glupost' ostanetsya beznakazannoj. Vmesto etogo my lyazhem s toboj v postel', i ya popytayus' razvlech' tebya... hotya u menya tozhe net diploma. No my chto-nibud' pridumaem, dorogaya Frajdej. - On podnyal menya i sbrosil ostatki moej odezhdy na pol. - Ty horosho vyglyadish'. Ty priyatna na oshchup'. Ty horosho pahnesh'. Ty hochesh' pervoj pojti v vannuyu? Mne nuzhen dush. - YA luchshe pojdu vtoroj, potomu chto mne ponadobitsya tam dolgo probyt'. YA dejstvitel'no probyla tam dolgo, potomu chto ne shutila, kogda skazala emu, chto ob®elas'. YA opytnyj puteshestvennik, i nikogda ne navlekayu na sebya dva proklyatiya puteshestvij. No ya ne obedala, a potom s®ela ogromnyj "zavtrak" v polnoch', i moi vnutrennie chasy nemnogo sdvinulis'. Esli ya sobiralas' vyderzhat' gruz u sebya na grudi - i zhivote - nastalo vremya izbavit'sya ot lishnego. Uzhe byl tretij chas, kogda ya vyshla iz vannoj - vymytaya, s pustym zheludkom, so svezhim zapahom izo rta, i chuvstvuya sebya v otlichnoj forme, kak ya chuvstvovala sebya vsyu zhizn'. Bez kosmetiki - ya ne pol'zuyus' duhami, i k tomu zhe muzhchiny predpochitayut fragrans feminae lyubomu vozbuzhdayushchemu sredstvu, dazhe kogda sami ob etom ne znayut - im prosto ne nravitsya zastoyavshijsya zapah. ZHorzh lezhal v posteli, ukryvshis' prostynej, i krepko spal. YA zametila, chto baldahin ne byl podnyat. Poetomu ya s predel'noj ostorozhnost'yu zabralas' tuda, i mne udalos' ego ne razbudit'. CHestno, ya ne byla razocharovana, potomu chto ya ne nastol'ko egoistichna. YA byla uverena, chto utrom on otdohnuvshij razbudit menya, i tak budet luchshe dlya nas oboih - dlya menya eto tozhe byl napryazhennyj den'.

    15

YA byla prava. YA ne hochu uvodit' ZHorzha ot Dzhenet... no ya nadeyus' na priyatnye vizity, i, esli on reshit likvidirovat' moyu steril'nost', to dlya ZHorzha mozhno bylo by sdelat' rebenka tak zhe, kak eto delayut koshki - ya ne ponimayu, pochemu Dzhenet tak ne postupila. V tretij ili chetvertyj raz ya prosnulas' ot priyatnogo zapaha. ZHorzh razgruzhal kuhonnyj lift. - U tebya est' dvadcat' odna sekunda, chtoby vojti i vyjti iz vannoj, - skazal on, - potomu chto sup na stole. U tebya byl umestnyj zavtrak noch'yu, poetomu sejchas u tebya budet sovershenno neumestnyj vtoroj zavtrak. YA dumayu, dandzhnesskih krabov dejstvitel'no neumestno est' na zavtrak, no ya ih obozhayu. Ih predvaryali lomtiki banana i kukuruznye hlop'ya so slivkami, kotoryh ya schitayu blyudami dlya zavtraka, soprovozhdalos' eto podrumyanennymi suharyami i zelenym salatom. Zakonchila ya cikornym kofe s ryumkoj kon'yaka. ZHorzh - nezhnyj razvratnik, nastoyashchij gurman, talantlivyj povar i umelyj lekar', kotoryj mozhet zastavit' iskusstvennuyu zhenshchinu poverit', chto ona obychnyj chelovek, a esli net, to eto nevazhno. Vopros: pochemu vse tri chlena etoj sem'i takie strojnye? YA uverena, chto oni ne sidyat na diete i ne zanimayutsya mazohistskimi uprazhneniyami. Odin vrach odnazhdy skazal mne, chto vse uprazhneniya, kotorye nuzhny cheloveku, mozhno prodelyvat' v posteli. Mozhet byt', poetomu? Vse vysheukazannoe - eto byli horoshie novosti. Plohie novosti... Mezhdunarodnyj Koridor byl zakryt. Mozhno bylo dobrat'sya do Desereta s peresadkoj v Portlende, no ne sushchestvovalo garantii, chto podzemka Solt-Lejk-Siti - Omaha - Geri budet otkryta. Pohozhe bylo, chto regulyarno kapsuly dvigalis' tol'ko po odnomu krupnomu mezhdunarodnomu marshrutu - San-Diego - Dallas - Viksberg - Atlanta. Do San-Diego dobrat'sya bylo prosto, potomu chto podzemka na San-Hose byla otkryta ot Bellinghema do La-Dzholly. No Viksberg - eto ne CHikagskaya Imperiya; eto vsego lish' rechnoj port, otkuda lyuboj, u kogo est' nalichnye i nastojchivost', mozhet dostich' Imperii. YA popytalas' dozvonit'sya do bossa. CHerez sorok minut ya stala otnosit'sya k sinteticheskim golosam tak, kak lyudi otnosyatsya k takim, kak ya. Kto pridumal programmirovat' v komp'yutery "vezhlivost'"? Uslyshat', kak mashinnyj golos govorit "bud'te dobry, podozhdite" v pervyj raz, mozhet byt' uteshitel'nym, no tri raza podryad napominayut tebe, chto eto vse nenastoyashchee, a sorok minut, v techenie kotoryh ni razu ne slyshish' zhivoj golos, mogut podvergnut' ispytaniyu terpenie guru. YA tak i ne zastavila terminal priznat'sya, chto do Imperii dozvonit'sya nevozmozhno. |tot upryamyj cifrovoj koshmar ne byl zaprogrammirovan otvechat' "net"; ego zaprogrammirovali byt' vezhlivym. Bylo by legche, esli by ego zaprogrammirovali govorit' posle opredelennogo chisla besplodnyh popytok "otvali, sestrichka, s tebya hvatit." Potom ya popytalas' dozvonit'sya do pochtovogo otdeleniya Bellinghema, chtoby uznat' naschet otpravki pisem v Imperiyu - prostye slova na bumage, s oplatoj kak za posylku, ne faks ili pochtogramma ili chto-nibud' elektronnoe. V otvet mne prochitali radostnuyu lekciyu o tom, chto rozhdestvenskie otkrytki nuzhno otpravlyat' poran'she. Esli uchest', chto do Rozhdestva ostavalos' eshche polgoda, eto kazalos' ne ochen' neotlozhnym delom. YA poprobovala eshche raz. I proslushala notaciyu o napisanii indeksov. YA popytalas' v tretij raz, i dobralas' do otdela obsluzhivaniya potrebitelej Mejsi i do golosa: "Vse nashi pomoshchniki v nastoyashchij moment zanyaty bud'te-dobry-podozhdite." YA ne stala zhdat'. YA vse ravno ne hotela zvonit' ili posylat' pis'mo; ya hotela lichno yavit'sya k bossu. Dlya etogo mne nuzhny byli nalichnye. |tot agressivno vezhlivyj terminal priznal, chto mestnoe otdelenie "Master chardzh" nahoditsya v glavnom zdanii "Transamerikanskoj korporacii". I ya nabrala kod i uslyshala v otvet golos - zapisannyj, ne sintezirovannyj - kotoryj proiznes: "Spasibo, chto obratilis' v "Master chardzh". V interesah effektivnosti i maksimal'nogo dohoda dlya millionov nashih udovletvorennyh klientov vse nashi mestnye otdeleniya v Kalifornijskoj Konfederacii ob®edineny s glavnym ofisom v San-Hose. Dlya uskorennogo obsluzhivaniya zvonite, pozhalujsta, po besplatnomu nomeru, ukazannomu na obratnoj storone vashej kartochki "Master chardzh". Priyatnyj golos ustupil mesto peredache: "...nash bar". YA bystro ego otrubila. Na moej kartochke "Master chardzh", vydannoj v Sent-Luise, ne bylo etogo nomera v San-Hose, a tol'ko nomer Imperskogo Banka Sent-Luisa. Poetomu ya poprobovala etot nomer, ne osobenno nadeyas'. YA popala na "Naberi molitvu". Poka komp'yuter uchil menya smireniyu, ZHorzh chital olimpijskij nomer "Los-Andzheles tajms" i zhdal, kogda ya perestanu vpustuyu tratit' vremya. YA sdalas' i sprosila: - ZHorzh, chto v utrennih gazetah o chrezvychajnom polozhenii? - Kakom chrezvychajnom polozhenii? - A? V smysle, proshu proshcheniya? - Frajdej, lyubimaya, edinstvennoe chrezvychajnoe polozhenie, upomyanutoe v gazete - eto polozhenie vymirayushchego vida Rhus diversiloba, o kotorom preduprezhdaet klub "S'erra". Planiruetsya piketirovanie "Dou kemikal". A v ostal'nom na zapadnom fronte bez peremen. YA namorshchila lob, napryagaya pamyat'. - ZHorzh, ya ne mnogo znayu o kalifornijskoj politike... - Moya dorogaya, nikto ne znaet dostatochno mnogo o kalifornijskoj politike, v tom chisle kalifornijskie politiki. - ...no ya, kazhetsya, vspominayu soobshcheniya o primerno desyatke ubijstv krupnyh deyatelej Konfederacii. - |to vse bylo mistifikaciej? Podumaem i uchtem chasovye poyasa - skol'ko proshlo vremeni? Tridcat' pyat' chasov? - YA nashel nekrologi na neskol'kih izvestnyh ledi i dzhentl'menov, o kotoryh govorili pozaproshloj noch'yu v novostyah... no o nih ne skazano kak ob ubityh. Odin umer ot "sluchajnogo ognestrel'nogo raneniya". Drugoj - ot "prodolzhitel'noj bolezni". Potom byla zhertva "neob®yasnimoj avarii" chastnoj mashiny, i general'nyj prokuror Konfederacii otdal prikaz o provedenii rassledovaniya. No, naskol'ko ya pomnyu, general'nyj prokuror tozhe byl ubit. - ZHorzh, chto proishodit? - Frajdej, ya ne znayu, no ya polagayu, chto slishkom bol'shoj interes proyavlyat' opasno. - YA ne sobirayus' interesovat'sya etim; ya ne zanimayus' politikoj, i nikogda ne zanimalas'. YA sobirayus' kak mozhno bystree popast' v Imperiyu. No chtoby sdelat' eto - poskol'ku granica zakryta, chto by ni govorila "Los-Andzheles Tajms" - mne nuzhny nalichnye. Mne ochen' ne hochetsya razoryat' Dzhenet, ispol'zuya ee "Vizu". Mozhet byt', ya smogu ispol'zovat' svoyu sobstvennuyu, no esli ya hochu ot nee chego-nibud' dobit'sya, ya dolzhna popast' v San-Hose. Ty hochesh' poehat' so mnoj? Ili vernesh'sya k Dzhen i Ienu? - Milaya, vse moe bogatstvo u tvoih nog. No pokazhi mne dorogu do San-Hose. Pochemu ty otkazyvaesh'sya vzyat' menya v Imperiyu? Razve ne mozhet byt' tak, chto tvoj rabotodatel' najdet primenenie dlya moih talantov? YA ne mogu vernut'sya sejchas v Manitobu po prichinam, kotorye izvestny nam oboim. - ZHorzh, ya ne otkazyvayus' vzyat' tebya s soboj, no granica zakryta... chto mozhet vynudit' menya izobrazit' iz sebya Drakulu i prosochit'sya cherez shchel'. YA trenirovana dlya etogo, no ya mogu sdelat' eto tol'ko v odinochku - ty specialist; ty eto mozhesh' ponyat'. Bolee togo, hotya my ne znaem sostoyaniya del v Imperii, v novostyah govoryat, chto dela plohi. Kak tol'ko ya budu tam, mne mozhet potrebovat'sya ochen' bystro dvigat'sya, esli ya zahochu ostat'sya v zhivyh. I ya trenirovana dlya etogo. - I ty usovershenstvovannaya, a ya net. Da, ya ponimayu. - ZHorzh! Dorogoj, ya ne hotela tebya obidet'. Poslushaj, kak tol'ko ya doberus' do bossa, ya pozvonyu tebe. Syuda, ili k tebe domoj, kak skazhesh'. Esli dlya tebya peresech' granicu budet bezopasno, ya budu ob etom znat'. - (ZHorzh poprosit bossa dat' emu rabotu? Nevozmozhno! Ili net? Bossu mozhet ponadobit'sya opytnyj gennyj inzhener. Kogda ya ser'ezno ob etom podumala, ya ponyala, chto ponyatiya ne imeyu ob interesah bossa, ne schitaya toj uzkoj oblasti, v kotoroj rabotala sama.) - Ty dejstvitel'no hochesh' pogovorit' s moim bossom naschet raboty? CHto mne emu skazat'? ZHorzh ulybnulsya toj poluulybkoj, kotoruyu on ispol'zuet, chtoby skryt' svoi mysli, tak zhe, kak ya ispol'zuyu vyrazhenie lica, kotoroe na snimke v moem pasporte. - Otkuda mne znat'? Vse, chto ya znayu o tvoem rabotodatele - eto chto ty neohotno govorish' o nem, i chto on mozhet sebe pozvolit' ispol'zovat' tebya v roli posyl'nogo. No, Frajdej, ya mogu znachitel'no luchshe, chem ty, ocenit', skol'ko deneg bylo vlozheno v tvoe sozdanie, tvoe vospitanie i tvoyu podgotovku... i, sledovatel'no, kakuyu cenu zaplatil tvoj rabotodatel' za tvoj kontrakt... - YA ne svyazana kontraktom. YA Svobodnyj CHelovek. - Znachit, eto stoilo emu eshche bol'she. Mozhno predpolozhit' raznoe. Ne volnujsya, dorogaya; ya ne budu gadat'. Ser'ezen li ya? Mne hochetsya uvidet' chto-nibud' novoe. YA predostavlyu tebe svoe curriculum vitae; tam est' vse, chto mozhet zainteresovat' tvoego rabotodatelya, uveren, on dast mne znat', esli ya emu ponadoblyus'. Teper' o den'gah - tebe ne nuzhno volnovat'sya, chto ty "razoryaesh'" Dzhenet; den'gi dlya nee nichego ne znachat. No ya sam hochu dat' tebe stol'ko deneg, skol'ko tebe budet nuzhno, ispol'zuya svoj sobstvennyj kredit - a ya uzhe vyyasnil, chto vopreki vsem politicheskim problemam moi kreditnye kartochki zdes' prinimayutsya. CHtoby zaplatit' za nash polunochnyj zavtrak, ya ispol'zoval "Kredi Kvebek". Nomer v gostinice ya snyal za "Ameriken ekspress", a potom vospol'zovalsya "Mejpl lif", chtoby zaplatit' za vtoroj zavtrak. Tak chto u menya est' tri kreditnye kartochki, i vse oni na moe nastoyashchee imya. - On ulybnulsya mne. - Tak chto razoryaj menya, milaya devochka. - No ya hochu razoryat' tebya ne bol'she, chem Dzhenet. Poslushaj, my mozhem poprobovat' moi kartochki v San-Hose; esli eto ne srabotaet, ya s radost'yu zajmu deneg u tebya... i perevedu ih tebe nazad, kak tol'ko yavlyus' k bossu. (Ili, mozhet, ZHorzh zahochet radi menya smoshennichat' s kreditnoj kartochkoj lejtenanta Diki? - zhenshchine chertovski trudno poluchit' nalichnye po kartochke muzhchiny. Zaplatit' za chto-to, zasunuv kartochku v priemnuyu shchel', i poluchit' nalichnye po etoj kartochke - eto dve bol'shie raznicy.) - Pochemu ty govorish' ob uplate dolga? Kogda ya navechno u tebya v dolgu? YA reshila byt' neponyatlivoj. - Po-tvoemu, ty dejstvitel'no mne chto-to dolzhen? Za proshluyu noch'? - Da. Ty byla neploha. YA otkryla rot. - O! On otvetil, ne ulybnuvshis': - Ty by predpochla, chtoby ya skazal "ploha"? YA smogla uderzhat' rot zakrytym. - ZHorzh. Razdevajsya. YA lyagu s toboj v postel' i tam stanu medlenno tebya ubivat'. A v konce ya slomayu tebe sheyu v treh mestah. "Ploha". "Neploha". On ulybnulsya i nachal razdevat'sya. YA skazala: - Ne nado, luchshe poceluj menya! A potom my poedem v San-Hose. "Ploha". Kakaya ya byla? CHtoby popast' iz Bellinghema v San-Hose, nuzhno pochti stol'ko zhe vremeni, skol'ko na poezdku iz Vinnipega v Vankuver, no v etot raz my sideli. Na zemlyu my vyehali v chetyrnadcat' pyatnadcat'. YA s interesom oglyadyvalas' vokrug, potomu chto ran'she nikogda ne byla v stolice Kalifornii. Pervym, chto ya zametila, bylo ogromnoe kolichestvo mashin, kotorye prygali povsyudu, kak blohi, i bol'shuyu chast' ih sostavlyali taksi. YA ne znayu drugogo sovremennogo goroda, v kotorom razreshayut do takoj stepeni zasoryat' vozdushnoe prostranstvo. Ulicy byli zapolneny kebami, i vdol' kazhdoj ulicy shli trotuary; tem ne menee eti mehanicheskie parazity byli vezde, kak velosipedy v Kantone. Vtorym, chto ya zametila, bylo chuvstvo San-Hose. |to byl ne gorod. Teper' ya ponyala klassicheskoe opisanie: "Tysyacha dereven' v poiskah goroda." Esli by ne politika, smysla v sushchestvovanii San-Hose ne bylo by. No Kaliforniya poluchaet ot politiki bol'she, chem lyubaya drugaya strana, o kotoroj ya znayu - absolyutnaya, naglaya i neogranichennaya demokratiya. S demokratiej mozhno stolknut'sya v raznyh mestah - v smyagchennoj forme ee ispol'zuet Novaya Zelandiya. No tol'ko v Kalifornii mozhno najti chistuyu, stoprocentnuyu, nerazvedennuyu demokratiyu. Golosovat' razreshayut s togo vozrasta, kogda grazhdanin stanovitsya dostatochno vysokim, chtoby samostoyatel'no, bez pomoshchi nyani, dotyanut'sya do rychaga, i registratory s neohotoj udalyayut iz spiskov izbiratelej grazhdanina, u kotorogo net zaverennogo svidetel'stva o smerti. YA ne mogla do konca ocenit' poslednee, poka ne uznala iz reportazha o golosovanii, chto urny s ostankami v parke spokojstviya "Prehoda pajnz" sostavlyali tri izbiratel'nyh uchastka, golosuyushchih cherez zaregistrirovannyh predstavitelej ("Smert', ne bud' gorda!") YA ne stanu vyskazyvat' svoe mnenie ob etom, potomu chto ya byla uzhe vzrosloj zhenshchinoj, kogda vpervye stolknulas' s demokratiej v ee samoj myagkoj, nezlokachestvennoj forme. Demokratiya, vozmozhno, veshch' horoshaya, esli ispol'zovat' ee v umerennyh dozah. Britanskie kanadcy pol'zuyutsya eyu v razbavlennom vide, i zhivut, pohozhe, normal'no. No tol'ko v Kalifornii vse odnovremenno p'yany ot nee. Kazhetsya, ne prohodit i dnya bez togo, chtoby gde-to v Kalifornii ne bylo vyborov, i v kazhdom okruge vybory, kak mne skazali, prohodyat primerno raz v mesyac. YA dumayu, oni mogut sebe eto pozvolit'. U nih myagkij klimat, ot Britanskoj Kanady do Meksikanskogo Korolevstva, i bol'shaya dolya plodorodnejshih polej Zemli. Ih vtoroj lyubimyj vid sporta (seks) v svoem ishodnom vide pochti nichego ne stoit; on povsyudu dostupen, kak marihuana. Blagodarya etomu ostaetsya vremya na nastoyashchij kalifornijskij sport: razgovory o politike. Oni vybirayut vseh, ot melkogo rajonnogo chinovnika do Vozhdya Konfederacii, ili prosto "Vozhdya". No oni otzyvayut ih pochti s takoj zhe skorost'yu. Naprimer, Vozhd' dolzhen rabotat' odin shestiletnij srok. No iz devyati poslednih vozhdej tol'ko dvoe otrabotali polnye shest' let; ostal'nye byli otozvany, krome odnogo, kotorogo linchevali. Zachastuyu chinovnik ne uspevaet prinyat' prisyagu, kogda poyavlyaetsya pervoe proshenie ob otzyve. No kalifornijcy ne ogranichivayutsya izbraniem, otzyvom, obvineniem i (inogda) linchevaniem tolp svoih gosudarstvennyh sluzhashchih; oni napryamuyu izdayut zakony; vo vremya kazhdogo golosovaniya v byulletene bol'she zakonoproektov, chem kandidatov. CHleny provincial'nyh i nacional'noj palat predstavitelej otnosyatsya k etomu sderzhanno - menya uveryali, chto tipichnyj kalifornijskij zakonodatel' otzovet zakonoproekt, esli emu dokazat', chto chislo "pi" ne budet ravno trem, skol'ko by lyudej za eto ni progolosovalo. No dlya zakonodatel'noj iniciativy so storony prostyh lyudej takogo ogranicheniya ne sushchestvuet. Naprimer, tri goda nazad prostoj ekonomist zametil, chto vypuskniki kolledzhej zarabatyvayut v srednem na tridcat' procentov bol'she, chem ih sograzhdane, u kotoryh net stepeni bakalavra. Takoe nedemokraticheskoe sostoyanie - proklyatie dlya Kalifornijskoj Mechty, poetomu s ogromnoj skorost'yu na sleduyushchee golosovanie byl vydvinut zakonoproekt, kotoryj byl prinyat, i vse vypuskniki kalifornijskih shkol i grazhdane Kalifornii, dostigshie vosemnadcati let, poluchili stepeni bakalavrov. Special'naya stat'ya vvodila zakon v dejstvie zadnim chislom, za vosem' let. |ta mera srabotala zamechatel'no: obladateli stepeni bakalavra bol'she ne imeli nikakih nedemokraticheskih preimushchestv. Vo vremya sleduyushchih vyborov dejstvie zakona bylo rasshireno eshche na dvenadcat' let nazad, a sejchas razdayutsya golosa o predostavlenii etoj privilegii vsem grazhdanam. "Vox rorili, vox Dei". Po-moemu, eto sovershenno normal'no. |ta blagotvoritel'nost' nichego ne stoit, no delaet vseh (krome neskol'kih zanud) schastlivej. Primerno v pyatnadcat' chasov my s ZHorzhem shli vdol' yuzhnoj storony Neshnal-plaza pered dvorcom Vozhdya, napravlyayas' v glavnyj ofis "Master CHardzh". ZHorzh govoril mne, chto on ne vidit nichego strashnogo v tom, chto ya predlozhila zajti v "Burger kingz", chtoby perekusit' vmesto obeda - chto, po ego mneniyu, etot gigantskij buterbrod, dolzhnym obrazom prigotovlennyj iz vysokokachestvennogo iskusstvennogo fileya i shokoladnogo soloda s minimumom mela, yavlyalsya edinstvennym vznosom Kalifornii v mirovuyu haute cuisine. YA soglashalas' s nim, tiho otrygivaya. Gruppa muzhchin i zhenshchin, desyat'-dvadcat' chelovek, spuskalas' po ogromnoj lestnice pered dvorcom, i ZHorzh nachal dvigat'sya v storonu, chtoby obojti ee, kogda ya zametila na malen'kom muzhchine v seredine gruppy golovnoj ubor iz orlinyh per'ev, uznala tak chasto fotografiruemoe lico pod nim, i priderzhala ZHorzha odnoj rukoj. I zametila chto-to ugolkom glaza: figuru, vyhodyashchuyu iz-za kolonny naverhu lestnicy. Vo mne chto-to pereklyuchilos'. YA tolknula Vozhdya na stupeni, otbrosiv na hodu v storonu paru chelovek iz ego komandy, potom brosilas' k etoj kolonne. YA ne ubila cheloveka, kotoryj pryatalsya za kolonnoj, ya prosto slomala emu ruku, v kotoroj on derzhal oruzhie, potom udarila ego nogoj snizu vverh, kogda on popytalsya bezhat'. Menya ne toropili tak, kak vchera. Umen'shiv razmery misheni, kotoruyu predstavlyal iz sebya Vozhd' Konfederacii (emu ne sledovalo nadevat' etot primetnyj golovnoj ubor), u menya poyavilos' vremya, chtoby soobrazit', chto ubijca, esli ego vzyat' zhivym, mozhet vyvesti na sled bandy, kotoraya sovershala eti bessmyslennye ubijstva. No u menya ne bylo vremeni soobrazit', chto eshche ya sdelala, poka dvoe policejskih ne shvatili menya za ruki. Tol'ko togda ya vse ponyala, i srazu pomrachnela, predstaviv sebe nasmeshlivyj ton bossa, kakim on budet so mnoj razgovarivat', kogda mne pridetsya priznat', chto ya pozvolila sebya arestovat'. Kakuyu-to dolyu sekundy ya dazhe dumala o tom, chtoby vyrvat'sya i ischeznut' za gorizontom - eto bylo by netrudno, potomu chto u odnogo policejskogo, nesomnenno, bylo vysokoe davlenie, a drugoj byl nemolodym muzhchinoj v ochkah. Slishkom pozdno. Esli by ya pobezhala, ispol'zuya polnyj overdrajv, ya by pochti navernyaka udrala ot nih, i cherez paru kvartalov smeshalas' by s tolpoj i ischezla. No eti neumehi mogli by szhech' desyatok prohozhih, pytayas' podstrelit' menya. Neprofessional'no! Pochemu eta dvorcovaya ohrana ne zashchishchala svoego vozhdya, a perelozhila etu rabotu na menya? Zasada za kolonnami, Bozhe ty moj! - takogo ne sluchalos' so vremeni ubijstva H'yui Longa . Pochemu ya vlezla v eto delo i ne dala ubijce szhech' Vozhdya Konfederacii s ego glupoj shlyapoj? Potomu chto menya trenirovali tol'ko dlya oboronitel'nyh dejstvij, vot pochemu, i vsledstvie etogo ya dralas' reflektorno. Menya ne interesuyut draki, mne eto ne nravitsya, no tak prosto sluchaetsya. U menya ne bylo vremeni rassmotret' celesoobraznost' nevmeshatel'stva v chuzhie dela, potomu chto ZHorzh vmeshalsya v moe delo. ZHorzh govorit na chistom (razve chto nemnogo vysokoparnom) britansko-kanadskom anglijskom; sejchas on bessvyazno tarahtel po-francuzski i pytalsya otodrat' etih dvuh pretoriancev ot menya. Tot, kotoryj byl v ochkah, otpustil moyu ruku, pytayas' razobrat'sya s ZHorzhem, i ya pihnula ego loktem pryamo v zhivot. On vydohnul i osel. Drugoj vse eshche derzhal menya za pravuyu ruku, poetomu ya udarila ego v to zhe samoe mesto tremya pal'cami levoj, ot chego on tozhe vydohnul i ulegsya poperek svoego priyatelya, posle chego oboih stoshnilo. Vse eto proizoshlo znachitel'no bystree, chem ya rasskazyvayu ob etom, to est', eti korovy shvatili menya, vmeshalsya ZHorzh, ya byla svobodna. Dve sekundy? Skol'ko by ni bylo, ubijca ischez vmeste so svoim oruzhiem. YA tozhe sobiralas' ischeznut', vmeste s ZHorzhem, dazhe esli by mne prishlos' nesti ego na rukah, kogda ponyala, chto ZHorzh reshil vse za menya. On derzhal menya za pravyj lokot' i sil'no tolkal v storonu glavnogo vhoda vo dvorec, kotoryj byl srazu za etoj kolonnadoj. Kogda my voshli v holl, on otpustil moj lokot' i tiho skazal: - Spokojnym shagom, moya dorogaya - tiho, tiho. Voz'mi menya za ruku. YA vzyala ego za ruku. V holle bylo dovol'no mnogo narodu, no vse bylo spokojno, i nichto ne govorilo o tom, chto tol'ko chto v neskol'kih metrah otsyuda byla sovershena popytka ubijstva glavy gosudarstva. Lyudi tolpilis' u kioskov, stoyavshih vdol' sten, osobenno vozle bukmekerskih kioskov. Nalevo ot nas devushka prodavala loterejnye bilety - tochnee, predlagala ih kupit', potomu chto v etot moment u nee ne bylo pokupatelej, i ona smotrela po terminalu myl'nuyu operu. ZHorzh razvernul nas i ostanovilsya u ee kioska. Ne podnimaya golovy, ona skazala: - Sejchas budet pereryv na reklamu. Togda ya smogu s vami pogovorit'. A poka osmotrites'. Kiosk byl uveshan lentami loterejnyh biletov. ZHorzh stal rassmatrivat' ih, poetomu ya tozhe izobrazila glubokij interes. My tyanuli vremya; nakonec, nachalas' reklama, devushka vyklyuchila zvuk i povernulas' k nam. - Spasibo, chto podozhdali, - skazala ona s priyatnoj ulybkoj. - YA nikogda ne propuskayu "Neschast'ya odnoj zhenshchiny", osobenno sejchas, kogda Mindi Lu snova beremenna, a dyadya Ben tak nerazumno k etomu otnositsya. Vy smotrite kartinu, dorogaya? YA priznalas', chto u menya redko byvaet vremya na eto - meshaet rabota. - ZHal', eto ochen' pouchitel'no. Vot, naprimer, Tim - my zhivem s nim vmeste - ne smotrit nichego, krome sporta. Poetomu on ne imeet dazhe predstavleniya o luchshih storonah zhizni. Vot, naprimer, etot krizis v zhizni Mindi Lu. Dyadya Ben prosto presleduet ee, potomu chto ona ne govorit emu, kto eto sdelal. Vy dumaete, Timu eto interesno? Vovse net! Ni Tim, ni dyadya Ben ne ponimayut, chto ona ne mozhet etogo skazat', potomu chto eto sluchilos' na okruzhnom partijnom sobranii. Pod kakim znakom vy rodilis'? Mne sledovalo by zaranee podgotovit' otvet na etot vopros: lyudi vsegda ego zadayut. No esli vy ne rodilis', takie veshchi ochen' smushchayut. YA nazvala ej pervuyu popavshuyusya datu. - YA rodilas' dvadcat' tret'ego aprelya. - |to den' rozhdeniya SHekspira; on prosto prishel mne v golovu. - Ogo! U menya est' loterejnyj bilet special'no dlya vas! - Ona porylas' v odnom iz ukrashenij na kioske, nashla bilet, pokazala mne nomer. - Vy vidite? Vy prosto prishli syuda, a teper' u vas est' eto! Segodnya vash schastlivyj den'! - Ona otorvala bilet. - S vas dvadcat' bruinov. YA protyanula britkanskij dollar. Ona otvetila: - U menya net sdachi. - Ostav'te sdachu sebe, na schast'e. Ona protyanula mne bilet, vzyala dollar. - Vy slavnaya devushka. Kogda poluchite vyigrysh, zahodite ko mne, i my vyp'em vmeste. Mister, vam priglyanulsya kakoj-nibud' bilet? - Eshche net. YA rodilsya v devyatyj den' devyatogo mesyaca devyatogo goda devyatogo desyatiletiya. Mozhete li vy spravit'sya s etim? - Uh ty! Kakaya potryasayushchaya kombinaciya! YA poprobuyu... i esli u menya ne poluchitsya, ya vam ne budu nichego prodavat'. - Ona stala kopat'sya v stopkah i lentah bumagi, murlykaya sebe pod nos. Ona zasunula golovu pod stojku, i nekotoroe vremya ee ne bylo vidno. Ona vylezla, pokrasnevshaya i dovol'naya, szhimaya v ruke loterejnyj bilet. - Est'! Posmotrite, mister! Vnimatel'no posmotrite. My posmotreli: 8109999. - YA porazhen, - skazal ZHorzh. - Porazheny? Vy bogaty. Vot vashi chetyre devyatki. Teper' slozhite nechetnye cifry. Snova devyat'. Razdelite na nechetnye cifry. Eshche odna devyatka. Slozhite chetyre poslednih - tridcat' shest'. |to devyat' v kvadrate, znachit, eshche dve devyatki, poluchaetsya chetyre devyatki. Slozhite vse vmeste, i poluchaetsya pyat' devyatok. CHto by vy ni delali, u vas vse ravno budet poluchat'sya vash den' rozhdeniya. CHto vam eshche nuzhno, mister? Tancuyushchie krasavicy? - Skol'ko ya vam dolzhen? - |to osobennyj nomer. Lyuboj drugoj bilet vy mozhete kupit' za dvadcat' bruinov, no etot... Pochemu by vam prosto ne vykladyvat' peredo mnoj den'gi, poka ya ne ulybnus'? - |to, pohozhe, chestno. Tol'ko esli vy ne ulybnetes', kogda, po moemu mneniyu, budete dolzhny, ya zaberu den'gi i ujdu. Net? - YA poproshu vas vernut'sya. - Net. Esli vy ne predlozhite mne tverdoj ceny, ya ne pozvolyu torgovat'sya posle togo, kak predlozhu chestnuyu cenu. - S vami trudno imet' delo. YA... Gromkogovoriteli so vseh storon vdrug vzorvalis' gimnom "Slava Vozhdyu", za kotorym posledoval "Da zdravstvuet Zolotoj Medved'". Devushka prokrichala: - Podozhdite! Sejchas eto konchitsya! - S ulicy v zdanie voshla tolpa lyudej, proshla cherez holl i dvinulas' po glavnomu koridoru. YA zametila orlinye per'ya, torchavshie v seredine gruppy, no v etot raz Vozhd' Konfederacii byl tak tesno okruzhen svoimi podchinennymi, chto ubijce prishlos' by popotet', chtoby popast' v nego. Kogda snova mozhno bylo chto-to slyshat', prodavshchica loterejnyh biletov skazala: - Nedolgo on gulyal. Men'she pyatnadcati minut nazad on proshel na ulicu. Esli on prosto hodil do ugla, chtoby kupit' pachku sigaret, pochemu on ne poslal kogo-to, a poshel sam? Ves' etot shum meshaet rabotat'. Nu, kak, vy uzhe reshili, skol'ko zaplatite za to, chtoby stat' bogatym? - Konechno, da. - ZHorzh vytashchil trehdollarovuyu bumazhku, polozhil ee na stojku. On posmotrel na zhenshchinu. Oni smotreli drug drugu v glaza primerno dvadcat' sekund, potom ona pechal'no skazala: - Da, navernoe, ya ulybayus'. - Ona odnoj rukoj vzyala den'gi, drugoj podala ZHorzhu loterejnyj bilet. - Mogu posporit', ya raskolola by vas eshche na odin dollar. - My ob etom nikogda ne uznaem, pravda? - Sygraem, vdvoe ili nichego? - S vashimi kartami? - myagko sprosil ZHorzh. - Vy menya staruhoj sdelaete. Provalivajte, poka ya ne peredumala. - Tualet? - Po koridoru nalevo ot menya. Ona dobavila: - Ne propustite rozygrysh. Po doroge k tualetu ZHorzh tiho skazal mne po-francuzski, chto poka my torgovalis', szadi proshli zhandarmy, voshli v tualet, vyshli, vernulis' v holl i poshli po glavnomu koridoru. YA prervala ego, tozhe govorya po-francuzski - chto ya znayu, no zdes' dolzhno byt' polno Glaz i Ushej - pogovorim pozzhe. YA perebila ego ne iz vysokomeriya. Dva ohrannika v forme - ne te dvoe, u kotoryh byli problemy s zheludkom - voshli pochti srazu za nami, toroplivo proshli mimo, proverili snachala tualet - razumno, lyubiteli chasto pytayutsya spryatat'sya v obshchestvennom tualete - vyshli i proshli mimo nas v glub' dvorca. ZHorzh tiho pokupal bilet, kogda ohranniki, ishchushchie nas, dvazhdy proshli mimo. Dostojno voshishcheniya. Vpolne professional'no. No ya ne mogla skazat' emu eto pryamo sejchas. Bilety v tualet prodavala lichnost' neopredelennogo pola. YA sprosila ee (ego), gde zhenskij tualet. Ona (ya ostanovilas' na "ona", kogda posle blizhajshego rassmotreniya vyyasnilos', chto ee futbolka prikryvala ili fal'shivye, ili malen'kie molochnye zhelezy) - ona prezritel'no otvetila: - U vas chto, s golovoj ne v poryadke? Pytaetes' diskriminirovat', da? Mne, navernoe, nuzhno vyzvat' policejskogo. - Potom ona vnimatel'no posmotrela na menya. - Vy inostranka. YA soglasilas'. - Ladno. Tol'ko ne govorite tak; lyudyam eto ne nravitsya. U nas zdes' demokratiya, yasno? - udobstva dlya muzhchin i zhenshchin nahodyatsya vmeste. Tak chto pokupajte bilety ili otojdite ot turniketa. ZHorzh kupil nam dva bileta. My voshli; Napravo ot nas byl ryad otkrytyh kabinok. Nad nimi visela gologramma: "|TI UDOBSTVA PREDOSTAVLENY BESPLATNO DLYA VASHEGO ZDOROVXYA I KOMFORTA KALIFORNIJSKOJ KONFEDERACIEJ - DZHON "KRIKUN" TAMBRIL, VOZHDX KONFEDERACII" Sverhu visela gologramma Vozhdya v polnyj rost. Za otkrytymi kabinkami byli platnye kabinki s dveryami; eshche dal'she nahodilis' komnaty, vhod v kotorye byl polnost'yu zakryt zanavesyami. Sleva ot nas byl kiosk, gde prodavalis' vsyakie melochi, tam vossedala lichnost' vpolne opredelennogo pola, ogromnaya tolstuha. ZHorzh zaderzhalsya tam i udivil menya, kupiv raznuyu kosmetiku i flakon deshevyh duhov. Potom on poprosil bilet v odnu iz komnat v dal'nem konce. - Odin bilet? - Ona pristal'no posmotrela na nego. ZHorzh kivnul. Ona podzhala guby. - Fu, kak nehorosho. Bez fokusov, druzhok. ZHorzh ne otvetil. Iz ego ruki v ee peremestilsya britkanskij dollar i ischez. Ona ochen' tiho skazala: - Tol'ko ne ochen' dolgo. Esli ya zazvonyu v zvonok, bystro privodite sebya v poryadok. Nomer sem', dal'she i napravo. My poshli v komnatu nomer sem', samuyu dal'nyuyu, voshli tuda. ZHorzh zadernul zanavesi, plotno zastegnul ih na molniyu, dernul za ruchku slivnogo bachka, potom vklyuchil holodnuyu vodu i ostavil tak. Snova govorya po-francuzski, on skazal mne, chto my sejchas izmenim svoj vneshnij vid bez ispol'zovaniya grima, tak chto, dorogaya, snimaj odezhdu, kotoraya sejchas na tebe i nadevaj to, chto lezhit u tebya v sumke. Smeshivaya francuzskij s anglijskim i vremya ot vremeni smyvaya vodu, on ob®yasnil mne podrobnee. YA dolzhna byla odet' etu neprilichnuyu "superkozhu", nalozhit' bol'she, chem obychno, kosmetiki i popytat'sya vyglyadet' kak izvestnaya vavilonskaya bludnica. - YA znayu, chto eto ne tvoya metier, no popytajsya. - YA nadeyus', eto u menya poluchitsya "neploho". - Gm! - A ty sobiraesh'sya nadet' odezhdu Dzhenet? YA ne dumayu, chto ona tebe podojdet. - Net, net, eto bylo by slishkom. Tol'ko neskol'ko detalej. - Proshu proshcheniya? - YA ne budu nadevat' zhenskuyu odezhdu. YA prosto postarayus' vyglyadet' zhenstvenno. - Ne mogu v eto poverit'. Ladno, davaj poprobuem. Nado mnoj my porabotali nemnogo - tol'ko etot obtyagivayushchij kombinezon, na kotoryj ya podcepila Iena, plyus bol'she kosmetiki, chem ya noshu obychno, kotoruyu nalozhil ZHorzh (on, pohozhe, schital, chto luchshe menya razbiraetsya v etom - vpolne obosnovanno), plyus - kak tol'ko my vyshli naruzhu - eta pohodka "vot ona ya, beri menya". ZHorzh nalozhil na sebya, navernoe, eshche bol'she kosmetiki, plyus eti otvratitel'nye duhi (mne on ih ne predlagal), plyus yarkij oranzhevyj sharf na shee, kotoryj ya ispol'zovala kak poyas. On poprosil menya rastrepat' emu volosy i obryzgat' ih lakom, chtoby oni stoyali dybom. |to bylo vse... plyus drugie manery. On po-prezhnemu vyglyadel kak ZHorzh - no on ne byl pohozh na togo krepkogo samca, kotoryj tak chudesno izmotal menya proshloj noch'yu. YA ulozhila veshchi v sumku, i my vyshli. Staraya losiha v kioske, uvidev menya, shiroko raskryla glaza i perestala dyshat'. No ona nichego ne skazala, potomu chto muzhchina, kotoryj stoyal, opershis' na stojku, vypryamilsya, ukazal pal'cem na ZHorzha i skazal: - Ty. Tebya hochet videt' Vozhd'. - Potom dobavil, pochti pro sebya: - Ne mogu poverit'. ZHorzh ostanovilsya i bespomoshchno razvel rukami. - O, Bozhe! |to, konechno, kakaya-to oshibka? Posyl'nyj perekusil zubochistku, kotoruyu zheval, i otvetil: - YA tozhe tak dumayu, grazhdanin - no ya ne budu ob etom govorit' vsluh, i ty tozhe. Poshli. Bez tebya, sestrenka. ZHorzh skazal: - YA kategoricheski otkazyvayus' idti kuda-libo bez moej dorogoj sestry! I nikakih! |ta korova skazala: - Morri, ona mozhet podozhdat' zdes'. Milaya, idi syuda ko mne, sadis'. ZHorzh ele zametno kachnul golovoj, no mne eto bylo ne nuzhno. Esli by ya ostalas', ili ona zatashchila by menya v tualetnuyu komnatu, ili ya zasunula by ee v ee sobstvennyj musornyj yashchik. Skoree vsego, vtoroe. YA by smirilas' s etim pri ispolnenii obyazannostej - ona ne mogla by byt' tak zhe nepriyatna, kak "Roki" Rokford - no ne dobrovol'no. Esli ya eto sdelayu, to eto budet s chelovekom, kotorogo ya lyublyu i uvazhayu. YA pridvinulas' k ZHorzhu, vzyala ego za ruku. - My nikogda ne razluchalis' s teh por, kak nasha mama na svoem smertnom odre nakazala mne zabotit'sya o nem. - YA dobavila: - I nikakih, - razmyshlyaya odnovremenno, chto by eto moglo znachit'. My oba nadulis' i napustili na sebya upryamyj vid. CHelovek po imeni Morri posmotrel na menya, potom na ZHorzha i vzdohnul. - K chertu. Mozhesh' idti s nami, sestrenka. Tol'ko derzhi rot zakrytym i ne putajsya pod nogami. Primerno cherez shest' propusknyh punktov - na kazhdom iz kotoryh menya pytalis' otteret' v storonu - nas vveli v zal dlya priemov. Moim pervym vpechatleniem ot Vozhdya Konfederacii Dzhona Tambrila bylo to, chto on okazalsya vyshe, chem ya dumala. Potom ya reshila, chto eto moglo byt' iz-za togo, chto na nem net etogo golovnogo ubora. Vtorym vpechatleniem bylo to, chto on vyglyadel eshche nekrasivee, chem v fil'mah, na karikaturah i na ekranah terminalov - i eto oshchushchenie ostalos'. Kak mnogie drugie politiki do nego, Tambril prevratil osoboe, individual'noe urodstvo v politicheskoe preimushchestvo. (Neuzheli chtoby stat' glavoj gosudarstva, neobhodimo byt' urodom? Vspominaya istoriyu, ya ne mogu najti ni odnogo simpatichnogo muzhchiny, kotoryj daleko prodvinulsya v politike, poka ne dobirayus' do Aleksandra Makedonskogo... a u nego bylo s chego nachinat': ego otec byl imperatorom.) Kak by to ni bylo, "Krikun" Tambril vyglyadel kak lyagushka, kotoraya pytaetsya stat' zhaboj, i eto u nee pochti poluchaetsya. Vozhd' prochistil gorlo. - CHto ona zdes' delaet? ZHorzh bystro skazal: - Ser, u menya est' odna ochen' ser'eznaya zhaloba! |tot chelovek - etot chelovek, - on ukazal na pozhiratelya zubochistok, - pytalsya razluchit' menya s moej dorogoj sestroj! Emu sleduet sdelat' zamechanie! Tambril posmotrel na Morri, potom na menya, snova na svoego podchinennogo. - |to pravda? Morris zayavil, chto on ne pytalsya etogo sdelat', no dazhe esli by i pytalsya, to potomu, chto dumal, chto takov byl prikaz Tambrila, no v lyubom sluchae on dumaet, chto... - Vy ne dolzhny dumat', - rasporyadilsya Tambril. - YA pogovoryu s vami pozdnee. I pochemu vy zastavlyaete ee stoyat'? Najdite stul! Neuzheli ya odin dolzhen za vseh zdes' dumat'? Kak tol'ko menya usadili, Vozhd' snova obratil svoe vnimanie na ZHorzha. - Vy segodnya sovershili Hrabryj Postupok. Da, ser. Ochen' Hrabryj Postupok. Velikij Narod Kalifornii Gorditsya tem, chto vyrastil Synovej Vashego Kalibra. Kak vashe imya? ZHorzh nazvalsya. - "Pejroll" - eto Gordoe Kalifornijskoe Imya, mister Pejroll; ono zolotymi bukvami vpisano v nashu Slavnuyu Istoriyu, ot ranchero, kotorye svergli Ispanskoe Igo, do Hrabryh Patriotov, kotorye svergli Igo Uoll-strita. Ne vozrazhaesh', esli ya budu zvat' tebya Dzhordzh? - Net, pozhalujsta. - A ty zovi menya "Krikun". |to Velikij Triumf Nashej Velikoj Nacii, Dzhordzh: My Vse Ravny. YA vnezapno skazala: - Otnositsya li eto k iskusstvennym lyudyam, Vozhd' Tambril? - A? - YA sprosila ob iskusstvennyh lyudyah; kak te, kotoryh delayut v Berkli i Devise. Oni tozhe ravny? - Gm... malen'kaya ledi, vam ne sleduet perebivat', kogda govoryat starshie. No otvechu na vash vopros: Kak mozhet CHelovecheskaya Demokratiya byt' primenima k sozdaniyam, kotorye Ne YAvlyayutsya Lyud'mi? Mozhet li, po-vashemu, golosovat' kot? Ili mashina "Ford"? Govorite. - Net, no... - Vot tak-to. Vse Ravny i Vse golosuyut. No nuzhno gde-to provesti chertu. A teper' zatknis', chert poberi, i ne perebivaj, kogda govoryat umnye lyudi. Dzhordzh, to, chto ty sdelal segodnya - esli by etot idiot pytalsya ubit' menya - a on ne pytalsya, pomni ob etom - ty ne smog by vesti sebya tak, chtoby eto luchshe sootvetstvovalo Geroicheskim Tradiciyam Nashej Kalifornijskoj Konfederacii. YA Gorzhus' Toboj! Tambril vstal i vyshel iz-za stola, scepil ruki za spinoj i nachal prohazhivat'sya - i ya uvidela, pochemu on kazalsya vyshe, chem kogda ya videla ego snaruzhi. On ispol'zoval chto-to tipa detskogo stul'chika na vysokih nozhkah, ili, vozmozhno, platformu. Kogda on stoyal bez vsyakih obmannyh shtuchek, on byl mne primerno po plecho. Kazalos', on dumaet vsluh na hodu. - ZHorzh, v moej oficial'noj sem'e vsegda est' mesto dlya cheloveka tvoej hrabrosti. Kto znaet? - mozhet nastat' den', kogda ty smozhesh' spasti menya ot prestupnika, kotoryj na samom dele zahochet povredit' mne. YA imeyu v vidu inostrannyh agentov; mne nechego boyat'sya Vernyh Patriotov Kalifornii. Oni vse lyubyat menya za to, chto ya sdelal dlya nih, poka zanimayu Vos'miugol'nyj Kabinet. No drugie strany zaviduyut nam; oni zaviduyut nashemu Bogatomu, Svobodnomu i Demokratichnomu obrazu zhizni, i inogda tleyushchaya nenavist' vspyhivaet nasiliem. On na sekundu ostanovilsya, skloniv golovu, v svyashchennom poklonenii chemu-to. - Est' Cena Privilegii Sluzhit', - torzhestvenno skazal on, - no Cena, kotoruyu, so Vsej Pokornost'yu, nuzhno platit' Radostno. Dzhordzh, skazhi mne, esli tebya prizovut otdat' Poslednyuyu Vysshuyu ZHertvu, chtoby mog zhit' Glava tvoej strany, stal by ty kolebat'sya? - |to maloveroyatno, - otvetil ZHorzh. - A? CHto? - Nu... kogda ya golosuyu - ne chasto - ya obychno golosuyu za reyunionistov. A sejchas prem'er-ministr - revanshist. YA somnevayus', chto mogu emu ponadobit'sya. - CHto eto za chush'? - Je suis Quebecois, Monsieur le Chef d'Etat. YA iz Monrealya.

    16

CHerez pyat' minut my opyat' byli na ulice. Neskol'ko napryazhennyh mgnovenij kazalos', chto nas povesyat ili rasstrelyayut, ili, po krajnej mere, zaprut navsegda v samoj glubokoj temnice za to, chto my ne kalifornijcy. No vozobladal trezvyj raschet, potomu chto ministr yusticii ubedil Krikuna, chto nas luchshe otpustit', chem risknut' i ustroit' sudebnyj process, pust' dazhe zakrytyj - s General'nym konsulom Kvebeka mozhno dogovorit'sya, no kupit' vseh ego sotrudnikov budet uzhasno dorogo. Sformuliroval on eto ne sovsem tak, no on ne znal, chto ya slushayu, potomu chto ob uluchshenom sluhe ya ne govorila dazhe ZHorzhu. Glavnyj sovetnik Vozhdya prosheptal chto-to o nepriyatnostyah, kotorye byli u nas s etoj meksikanskoj kukolkoj, kogda ee vonyuchie sootechestvenniki uznali o sluchivshemsya. My ne mozhem sebe pozvolit' eshche raz tak vlipnut'. Smotrite, Vozhd'; oni vas razoryat. Itak, my nakonec proshli Dvorec i podoshli k glavnomu kalifornijskomu ofisu "Master chardzh", zaderzhavshis' na sorok pyat' minut... i poteryali eshche desyat' minut, vozvrashchaya sebe normal'nyj vid v tualete Kalifornijskogo kommercheskogo doma. Tualet byl nediskriminacionnym i demokratichnym, no ne tak agressivno. Vhod byl besplatnyj, na kabinkah byli dveri, udobstva dlya zhenshchin byli s odnoj storony, a muzhchiny byli s toj storony, gde k stenam krepilis' takie shtuki, kotorye prednaznacheny dlya muzhchin, i obshchej byla tol'ko komnata poseredine, gde byli umyval'niki i zerkala, no dazhe tam zhenshchiny staralis' ostavat'sya na svoej storone, a muzhchiny na svoej. Menya ne razdrazhaet sovmestnoe otpravlenie estestvennyh nadobnostej - v konce koncov, ya vyrosla v yaslyah - no ya zametila, chto esli u muzhchin i zhenshchin poyavlyaetsya vozmozhnost' razdelit'sya, oni razdelyayutsya. Bez gubnoj pomady ZHorzh vyglyadel znachitel'no luchshe. Volosy on namochil i prigladil. YA polozhila etot yarkij sharf v sumku. On skazal mne: - Navernoe, ya vyglyadel glupo, pytayas' zamaskirovat'sya takim obrazom. YA oglyadelas'. Nikto ne slushal, i vysokij uroven' shuma ot smyvaemoj vody i kondicionerov... - Ne v moih glazah, ZHorzh. YA dumayu, za shest' nedel' ty mog by stat' nastoyashchim professionalom. - Kakim professionalom? - Mozhet byt', detektivom. Ili... - Kto-to voshel. - Pozzhe obsudim. Tak ili inache, teper' u nas est' dva loterejnyh bileta. - Da, verno. Kogda rozygrysh tvoego? YA vytashchila svoj bilet, posmotrela. - Smotri, segodnya! Pryamo segodnya dnem! Ili ya pereputala datu? - Net, - skazal ZHorzh, glyadya na moj bilet, - eto dejstvitel'no segodnya. Primerno cherez chas nam luchshe vsego byt' okolo kakogo-nibud' terminala. - Ne nuzhno, - skazala emu ya. - YA ne vyigryvayu v karty, ya ne vyigryvayu v kosti, ya ne vyigryvayu v lotereyah. Inogda, kogda ya pokupayu "Krekerdzhek", v korobke net syurpriza. - No my vse ravno posmotrim terminal, Kassandra. - Ladno. Kogda tvoj rozygrysh? On vytashchil svoj bilet, my posmotreli na nego. - Tot zhe samyj rozygrysh! - voskliknula ya. - Teper' u nas est' eshche odna prichina ego posmotret'. ZHorzh prodolzhal razglyadyvat' svoj bilet. - Frajdej. Glyan' syuda. - On poter nadpis' pal'cem. Bukvy ostalis' chetkimi; nomer sil'no razmazalsya. - Podumat' tol'ko! Skol'ko vremeni nasha podruga probyla pod stojkoj, prezhde chem "nashla" etot bilet? - YA ne znayu. Men'she minuty. - Dostatochno dolgo, eto yasno. - Ty ego vernesh'? - YA? Frajdej, pochemu ya dolzhen eto delat'? Takaya virtuoznost' zasluzhivaet aplodismentov. No ona rastrachivaet ogromnyj talant na ochen' melkie prodelki. Pojdem naverh; luchshe razobrat'sya s "Master chardzh" do rozygrysha. YA na nekotoroe vremya snova stala "Mardzhori Bolduin", i nam pozvolili vstretit'sya s "nashim misterom CHembersom" v glavnom kalifornijskom ofise "Master chardzh". Mister CHembers byl chrezvychajno priyatnym chelovekom: gostepriimnym, obshchitel'nym, simpatichnym, otkrytym i, kak okazalos', kak raz tem, kogo ya dolzhna byla uvidet', potomu chto na tablichke, stoyavshej na ego stole, bylo napisano, chto on vice-prezident po kontaktam s klientami. CHerez neskol'ko minut ya nachala ponimat', chto on byl upolnomochen govorit' "net" i chto ego glavnym talantom bylo govorit' "net" v takih priyatnyh, druzheskih vyrazheniyah, chto klient s trudom ponimal, chto emu otkazyvayut. Prezhde vsego, pozhalujsta, pojmite, miss Bolduin, chto "Master chardzh" Kalifornii i "Master chardzh" CHikagskoj Imperii - eto raznye korporacii, i u vas s nami net kontrakta. K nashemu sozhaleniyu. |to pravda, v poryadke lyubeznosti i vzaimnosti my obychno prinimaem kreditnye kartochki, vydannye imi, a oni prinimayut nashi. No on s iskrennim sozhaleniem byl vynuzhden skazat', chto v nastoyashchij moment - on sdelal na etom udarenie - Imperiya otrezala svoi kommunikacii, i, kak ni stranno, segodnya net dazhe ustanovlennogo kursa obmena bruinov na krony... tak kak zhe my mozhem prinyat' kreditnuyu kartochku iz Imperii, hotya my i zhelaem eto sdelat' i sdelaem s radost'yu... pozzhe. No my hotim, chtoby vashe prebyvanie u nas bylo priyatnym, chto my mozhem dlya etogo sdelat'? YA sprosila, kogda, po ego mneniyu, konchitsya chrezvychajnoe polozhenie. Mister CHembers vyglyadel ozadachennym. - CHrezvychajnoe polozhenie? Kakoe chrezvychajnoe polozhenie, miss Bolduin? Navernoe, ono vvedeno v Imperii, poskol'ku oni sochli vozmozhnym zakryt' svoi granicy... no opredelenno ne zdes'! Posmotrite vokrug - vy kogda-nibud' videli takuyu mirnuyu i procvetayushchuyu stranu? YA soglasilas' s nim i vstala, potomu chto sporit', pohozhe, ne bylo smysla. - Spasibo, mister CHembers. Vy byli ochen' lyubezny. - Ochen' rad, miss Bolduin. Obsluzhivanie "Master chardzh". I ne zabyvajte, esli ya smogu vam chem-nibud' pomoch', ya k vashim uslugam. - Spasibo, ya ne zabudu. Skazhite, v etom zdanii gde-nibud' est' obshchestvennyj terminal? YA segodnya kupila loterejnyj bilet, i okazalos', chto vot-vot nachnetsya rozygrysh. On shiroko ulybnulsya. - Moya dorogaya miss Bolduin! YA tak rad, chto vy sprosili. Pryamo na etom etazhe est' bol'shoj konferenc-zal, i kazhduyu pyatnicu pered rozygryshem vse ostanavlivaetsya, i vse nashi sotrudniki - ili po krajnej mere te, u kogo est' bilety, - vse my sobiraemsya tam i smotrim rozygrysh. Dzhej-Bi - eto nash prezident i direktor - staryj Dzhej-Bi reshil, chto eto luchshe, chem zastavlyat' lyudej tajkom begat' v tualety i magaziny marihuany i pritvoryat'sya, chto oni ostavalis' na meste. Luchshe dlya morali. Kogda odin iz nashih lyudej vyigryvaet - takoe sluchaetsya - on ili ona poluchaet original'nyj tort so svechami, kak v den' rozhdeniya, v podarok ot samogo Dzhej-Bi. On vyhodit i s®edaet kusochek so schastlivchikom. - Pohozhe, vam nravitsya zdes' rabotat'. - O, da! |to odno iz teh finansovyh uchrezhdenij, gde dazhe ne slyshali o komp'yuternyh krazhah, zdes' vse lyubyat starogo Dzhej-Bi. - On vzglyanul na palec. - Pojdemte v konferenc-zal. Mister CHembers prosledil, chtoby nas usadili v kresla dlya pochetnyh gostej, lichno podal nam kofe, potom reshil sest' i posmotret' rozygrysh. |kran terminala zanimal bol'shuyu chast' dal'nej steny. Na protyazhenii chasa my smotreli, kak razygryvayutsya melkie prizy, a vedushchij v eto vremya obmenivaetsya umoritel'nymi shutkami so svoim assistentom, v osnovnom o fizicheskih prelestyah devushki, kotoraya vytaskivala kartochki iz barabana. Bylo yasno, chto ee vybrali imenno za eti prelesti, kotorye dejstvitel'no zasluzhivali vnimaniya - za eto i za ee gotovnost' nadet' kostyum, kotoryj ne tol'ko vystavlyal ih napokaz, no i ubezhdal zritelej v tom, chto ona nichego ne skryvaet. Kazhdyj raz, kogda ona zasovyvala ruku i vytaskivala schastlivyj nomer, samoj zametnoj detal'yu ee tualeta stanovilas' povyazka na glazah. Pohozhe, eto byla legkaya, priyatnaya rabota, esli studiya horosho otaplivalas'. Na poldorogi poslyshalis' vizgi iz pervyh ryadov; sluzhashchaya "Master chardzh" vyigrala tysyachu bruinov. CHembers shiroko ulybnulsya: - Takoe sluchaetsya ne chasto, no kogda vse zhe sluchaetsya, eto na mnogo dnej podnimaet lyudyam nastroenie. Pojdem? Net, u vas eshche est' bilet, kotoryj mozhet vyigrat', verno? Hotya maloveroyatno, chto molniya udarit syuda dvazhdy. Nakonec, pod zvuki fanfar my dobralis' do glavnogo priza nedeli: "Ogromnogo, Samogo Bol'shogo, Vsekalifornijskogo Superpriza!!!" Devushka, neprilichno dvigaya popkoj, vytashchila snachala dva pochetnyh priza: godovoj zapas "YUkajya gold" s gashishnoj trubkoj i uzhin s velikoj zvezdoj senso Bobbi "Skotinoj" Pizarro. Potom ona vytashchila poslednij schastlivyj bilet; vedushchij prochital cifry, i oni zasverkali nad ego golovoj. - Mister Zi! - prokrichal on. - Zaregistriroval li etot nomer ego vladelec? - Sekundu... net, ne zaregistriroval. - U nas Zolushka! U nas neizvestnyj pobeditel'! Gde-to v nashej velikoj i prekrasnoj Konfederacii kto-to stal na dvesti tysyach bruinov bogache! Slushaet li nas sejchas eto ditya fortuny? Pozvonit li ona - ili on - chtoby vy mogli uslyshat' ee golos v efire? Ili on prosnetsya zavtra utrom i uznaet, chto ona bogata? Vot etot nomer, druz'ya! On budet siyat' zdes', poka ne zakonchitsya peredacha, potom ego budut povtoryat' v kazhdom vypuske novostej, poka schastlivchik ne ob®yavitsya. A teper' soobshchenie... - Frajdej, - prosheptal ZHorzh, - pozvol' mne posmotret' na tvoj bilet. - Ne nuzhno, ZHorzh, - prosheptala ya v otvet. - |to on, verno. Mister CHembers vstal. - SHou zakonchilos'. Priyatno, chto kto-to iz nashej malen'koj sem'i vyigral. Bylo priyatno provesti s vami vremya, miss Bolduin i mister Karo - i zvonite mne bez kolebanij, esli ya vam ponadoblyus'. - Mister CHembers, - sprosila ya, - mozhet li "Master chardzh" poluchit' eto za menya? YA ne hochu delat' eto lichno. Mister CHembers - priyatnyj chelovek, no nemnogo medlitel'nyj. Emu tri raza prishlos' sravnit' nomera na moem bilete s nomerom, kotoryj vse eshche gorel na ekrane, prezhde chem on smog v eto poverit'. Potom ZHorzhu prishlos' ostanovit' ego, kogda on sobralsya bezhat' vo vse storony, vyzyvat' fotografa, zvonit' v upravlenie Nacional'noj loterei, posylat' za komandoj golovizionshchikov - i ZHorzh sdelal eto vovremya, potomu chto ya mogla by dejstvovat' zhestko. Menya vyvodyat iz sebya bol'shie muzhchiny, kotorye ne prislushivayutsya k moim vozrazheniyam. - Mister CHembers! - skazal ZHorzh. - Vy chto, ne slyshali, chto ona skazala? Ona ne hochet delat' eto lichno. Nikakoj reklamy. - CHto? No pobeditelej vsegda pokazyvayut v novostyah; eto tradiciya! |to ne zajmet i sekundy, esli imenno eto vas volnuet, potomu chto - vy pomnite devushku, kotoraya vyigrala ran'she? - sejchas ee fotografiruyut s Dzhej-Bi i ee tortom. Pojdemte pryamo v ego kabinet i... - ZHorzh, - skazala ya. - "Ameriken ekspress". ZHorzh ne medlitelen - i ya bez vozrazhenij pojdu za nego zamuzh, esli Dzhenet kogda-nibud' otpustit ego. - Mister CHembers, - bystro skazal on. - Kakoj adres glavnogo ofisa "Ameriken ekspress" v San-Hose? Polet CHembersa vnezapno prekratilsya. - CHto vy skazali? - Ne mogli by vy nazvat' adres "Ameriken ekspress"? Miss Bolduin poluchit den'gi po svoemu vyigryshnomu biletu tam. YA pozvonyu im, chtoby ubedit'sya, chto oni prinimayut trebovanie tajny vklada. - No vy ne mozhete eto sdelat'. Ona vyigrala zdes'. - My mozhem eto sdelat' i sdelaem. Ona ne vyigrala zdes'. Ona prosto okazalas' zdes', kogda gde-to v drugom meste prohodil rozygrysh. Pozhalujsta, otojdite; my uhodim. Potom nam prishlos' vse povtorit' dlya Dzhej-Bi. On byl velichestvennym starikom s sigaroj v uglu rta i beloj glazur'yu ot torta na verhnej gube. On ne byl ni medlitel'nym, ni glupym, no on privyk, chtoby ego zhelaniya ispolnyalis', i ZHorzhu prishlos' dovol'no gromko upomyanut' "Ameriken ekspress", prezhde chem do nego doshlo, chto ya ne soglashus' na interv'yu (boss upal by v obmorok!), i chto my sobiraemsya k etim menyalam iz Rialto i ne budem imet' dela s ego firmoj. - No miss Balgrin - klient "Master chardzh". - Net, - vozrazila ya. - YA dumala, chto ya klient "Master chardzh", no mister CHembers otkazalsya priznat' moj kredit. Poetomu ya otkroyu schet u "Ameriken ekspress". Bez fotografov. - CHembers. - V ego golose poslyshalis' zloveshchie notki. - V CHem Delo? CHembers ob®yasnil, chto moya kreditnaya kartochka byla vydana Imperskim bankom Sent-Luisa. - Ochen' uvazhaemaya firma, - prokommentiroval Dzhej-Bi. - CHembers. Vydajte ej druguyu kartochku. Nashu. Nemedlenno. I poluchite vyigrysh po ee biletu. - On posmotrel na menya i vytashchil sigaru izo rta. - Nikakoj reklamy. Dela klientov "Master chardzh" vsegda konfidencial'ny. Vy udovletvoreny, miss Uolgrin? - Polnost'yu, ser. - CHembers. Vypolnyajte. - Da, ser. Kakoj predel'nyj kredit, ser? - Kakogo razmera kredit vam nuzhen, miss Beldzhim? Navernoe, mne nuzhno sprashivat' o ego summe v kronah - kakoj vash schet u moih kolleg v Sent-Luise? - YA zolotoj klient, ser. Moj schet vsegda ischislyaetsya ne v kronah, a v zolotyh slitkah, po ih dvojnoj sisteme rascheta s zolotymi klientami. Mozhem li my eto tak poschitat'? Vidite li, ya ne privykla schitat' v bruinah. YA tak mnogo puteshestvuyu, chto mne legche schitat' v grammah zolota. (Upominat' zoloto v razgovore s bankirom strany, gde net tverdoj valyuty, pochti nechestno; eto zatumanivaet ego mysli.) - Vy zhelaete platit' zolotom? - Esli mozhno. V grammah, tri devyatki, perevodom so scheta v "Seres end Saut Afrika ekseptansiz", ofis v Luna-Siti. |to vas ustroit? YA obychno plachu ezhekvartal'no - vidite li, ya tak mnogo puteshestvuyu - no ya mogu dat' instrukcii S. i S.A.A. platit' vam ezhemesyachno, esli ezhekvartal'no vam ne udobno. - Ezhekvartal'no nas ustroit. (Konechno, ustroit - uvelichivayutsya procenty.) - Teper' o predel'nom kredite... CHestno govorya, ser, ya ne lyublyu razmeshchat' slishkom bol'shuyu chast' moej finansovoj deyatel'nosti v odnom banke ili odnoj strane. Mozhet byt', ogranichimsya tridcat'yu kilogrammami? - Kak pozhelaete, miss Bedlam. Esli vy kogda-nibud' zahotite ego uvelichit', prosto dajte nam znat'. - On dobavil: - CHembers. Vypolnyajte. My vernulis' v tot zhe kabinet, gde mne skazali, chto moj kredit ne goditsya. Mister CHembers dal mne zapolnit' blank zayavleniya. - Pozvol'te, ya pomogu vam ego zapolnit', miss. YA vzglyanula na blank. Imena roditelej. Imena roditelej roditelej. Mesto i data rozhdeniya. Mesto raboty v nastoyashchee vremya. Predydushchee mesto raboty. Prichiny uvol'neniya. Zarplata v nastoyashchee vremya. Bankovskie scheta. Tri rekomendacii ot lic, kotorye znayut vas po krajnej mere desyat' let. Ob®yavlyali li vy kogda-libo o bankrotstve ili podavalos' li proshenie o konfiskacii vashego imushchestva v uplatu dolgov ili byli li vy direktorom ili vysokopostavlennym sluzhashchim firmy, tovarishchestva ili korporacii, kotoraya ob®yavila o reorganizacii v sootvetstvii so stat'ej trinadcatoj Obshchestvennogo zakona nomer devyanosto sem' Grazhdanskogo kodeksa Kalifornijskoj Konfederacii? Byli li vy kogda-libo priznany vinovnym v... - Frajdej. Net. - Imenno eto ya sobiralas' skazat'. - YA vstala. ZHorzh skazal: - Do svidaniya, mister CHembers. - CHto-to ne tak? - Konechno, da. Vash nachal'nik skazal vam vydat' miss Bolduin zolotuyu kreditnuyu kartochku s predelom v tridcat' kilogrammov chistogo zolota; on ne govoril vam podvergat' ee neumestnym rassprosam. - No eto standartnoe trebovanie... - Zabud'te. Prosto skazhite Dzhej-Bi, chto vy opyat' vse isportili. Nash mister CHembers slegka pozelenel. - Proshu vas, syad'te. CHerez desyat' minut my vyshli, u menya byla noven'kaya kreditnaya kartochka zolotogo cveta, godnaya vezde (ya na eto nadeyalas'). V obmen ya ukazala adres moego pochtovogo yashchika v Sent-Luise, adres blizhajshego rodstvennika (Dzhenet) i nomer moego scheta v Luna-Siti s pis'mennym rasporyazheniem ezhekvartal'no pred®yavlyat' scheta za moi dolgi S. i S.A.A., ltd. Eshche u menya byla priyatnaya pachka bruinov i takaya zhe pachka kron i raspiska za moj loterejnyj bilet. My vyshli iz zdaniya, svernuli za ugol na Neshnal-plaza, nashli skam'yu i seli. Bylo tol'ko vosemnadcat', veyalo priyatnoj prohladoj, no solnce eshche vysoko stoyalo nad gorami Santa-Kruz. ZHorzh pointeresovalsya: - Dorogaya Frajdej, chego tebe sejchas hochetsya? - Posidet' nemnogo zdes' i sobrat'sya s myslyami. Potom ya ugoshchu tebya vypivkoj. YA vyigrala v lotereyu; znachit, ya dolzhna tebya ugostit'. Kak minimum. - Kak minimum, - soglasilsya on. - Ty vyigrala dvesti tysyach bruinov za... dvadcat' bruinov? - Dollar, - podtverdila ya. - YA ostavila ej sdachu. - Pochti. Ty vyigrala okolo vos'mi tysyach dollarov. - Sem' tysyach chetyresta sem' dollarov i neskol'ko centov. - Ne sostoyanie, no prilichnaya summa deneg. - Vpolne prilichnaya, - soglasilas' ya, - dlya zhenshchiny, kotoraya nachala svoj den' nadeyas' na miloserdie druzej. Esli tol'ko mne ne polagalos' chego-nibud' za "neplohoe" povedenie proshloj noch'yu. - Moj brat Ien nashel by dlya tebya nakazanie za podobnoe zamechanie. YA hotel dobavit', chto, hotya sem' tysyach chetyresta - eto prilichnaya summa deneg, ya byl porazhen bol'she tem, chto ne imeya nichego, krome loterejnogo bileta, ty ugovorila samuyu konservativnuyu kreditnuyu firmu otkryt' dlya tebya schet na summu v million dollarov zolotom. Kak ty eto sdelala, dorogaya? Ty ne sdelala ni odnogo soblaznitel'nogo dvizheniya. - No, ZHorzh, ved' eto ty zastavil ih vydat' mne kartochku. - YA tak ne dumayu. Da, ya pytalsya podygrat' tebe... no vsya iniciativa ishodila ot tebya. - No ne v sluchae s etoj uzhasnoj anketoj! Ty menya iz etogo vytashchil. - O. |tot glupec ne imel nikakogo prava doprashivat' tebya. Ego boss uzhe prikazal emu vydat' tebe kartochku. - Ty spas menya. YA s trudom sohranyala spokojstvie. ZHorzh... dorogoj ZHorzh! - ya znayu, ty govoril, chto mne ne nuzhno perezhivat' iz-za togo, kto ya takaya - i ya pytayus', chestnoe slovo! - no videt' blank, v kotorom mne nuzhno ukazat' vse o moih roditelyah i dedushkah s babushkami - eto uzhasno! - YA ne mogu nadeyat'sya, chto za noch' tebe stanet luchshe. My budem nad etim rabotat'. Ty opredelenno ne poteryala spokojstviya, kogda govorila o summe kredita. - O, ya odnazhdy slyshala, kak kto-to skazal, - eto byl boss, - chto zanyat' million namnogo legche, chem desyatku. Poetomu kogda menya sprosili, ya tak i skazala. Ne sovsem million britkanskih dollarov. Primerno devyat'sot shest'desyat chetyre tysyachi. - Ne budu sporit'. Kogda my doshli do devyatisot tysyach, u menya konchilsya kislorod. Neplohaya moya, ty znaesh', skol'ko platyat professoru? - A eto vazhno? Naskol'ko ya znayu o tvoej professii, odin udachno skonstruirovannyj zhivoj artefakt mozhet prinesti milliony. Dazhe milliony grammov, a ne dollarov. Tebe chto-nibud' udavalos' sozdat'? Ili eto grubyj vopros? - Davaj pogovorim o chem-nibud' drugom. Gde my budem segodnya spat'? - CHerez sorok minut my mozhem byt' v San-Diego. Ili cherez tridcat' pyat' v Las-Vegase. U kazhdogo est' preimushchestva i nedostatki v smysle v®ezda v Imperiyu. ZHorzh, teper', kogda u menya est' dostatochno deneg, ya sobirayus' dobrat'sya do raboty nezavisimo ot togo, skol'ko fanatikov budut ubivat' politicheskih deyatelej. No ya klyanus' tebe, chto priedu v Vinnipeg, kak tol'ko u menya budet neskol'ko svobodnyh dnej. - Mozhet byt', ya eshche ne smogu vernut'sya v Vinnipeg. - Togda ya naveshchu tebya v Monreale. Poslushaj, dorogoj, my obmenyaemsya nashimi adresami; ya ne sobirayus' teryat' tebya. Ty ne tol'ko ubezhdaesh' menya v tom, chto ya chelovek, ty govorish', chto ya neploha - ty podhodish' dlya moej morali. Teper' vybiraj, potomu chto mne vse ravno: San-Diego i govorit' po-ispanglijski ili Vegas i razglyadyvat' privlekatel'nyh obnazhennyh zhenshchin.

    17

My sdelali i to, i drugoe, i v konce koncov okazalis' v Viksberge. Tehassko-CHikagskaya granica okazalas' zakrytoj. S obeih storon po vsej svoej protyazhennosti, i poetomu ya reshila snachala poprobovat' rechnoj put'. Konechno, Viksberg - eto vse eshche Tehas, no, dlya mnogih celej, vazhnym bylo ego polozhenie krupnogo rechnogo porta ryadom s Imperiej, osobenno to, chto eto byl glavnyj port kontrabandistov. Kak i drevnyaya Galliya, Viksberg razdelen na tri chasti. Zdes' est' nizhnij gorod, port, stoyashchij pryamo na vode i inogda zatoplyaemyj, i verhnij gorod, nahodyashchijsya na stometrovom utese i razdelennyj na staryj gorod i novyj gorod. Staryj gorod okruzhen polyami, gde shli boi davno zabytoj (no tol'ko ne v Viksberge!) vojny. |ti polya svyashchenny. Poetomu novyj gorod stoit vne svyatoj zemli i svyazan so starym gorodom i samim soboj sistemoj tunnelej i podzemok. Verhnij gorod soedinyaetsya s nizhnim gorodom eskalatorami i funikulerami. Dlya menya verhnij gorod byl prosto mestom dlya sna. My snyali nomer v "Viksberg Hiltone" (kotoryj byl tochnoj kopiej "Bellinghem Hiltona" vplot' do "Bara dlya zavtrakov" v podvale), no moi dela byli vniz po reke. |to bylo i radostnoe, i grustnoe vremya, potomu chto ZHorzh znal, chto ya ne pozvolyu emu soprovozhdat' menya dal'she, i my bol'she ne obsuzhdali eto. V samom dele, ya ne pozvolila emu hodit' so mnoj v nizhnij gorod - i predupredila, chto v lyuboj den' ya mogu ne vernut'sya, mozhet byt', dazhe ne ostavlyu emu soobshcheniya v gostinichnom nomere. Kogda nastanet vremya svalit', ya svalyu. Nizhnij gorod Viksberga - rasputnoe, durnoe mesto, kishashchee lyud'mi kak navoznaya kucha - nasekomymi. V svetloe vremya sutok policejskie patruliruyut parami; noch'yu oni tam ne pokazyvayutsya. |to gorod moshennikov, shlyuh, kontrabandistov, melkih torgovcev narkotikami i optovikov, farcovshchikov, sutenerov, naemnyh ubijc, voennyh naemnikov, verbovshchikov, skupshchikov kradenogo, nishchih, podpol'nyh hirurgov, narkomanov, zdes' prodayut vse, chto mozhno pozhelat'. |to zamechatel'noe mesto, no posle ego poseshcheniya obyazatel'no delajte analiz krovi. |to edinstvennoe izvestnoe mne mesto, gde zhivoj artefakt, vydelyayushchijsya svoej formoj (chetverorukij, beznogij, s glazami na zatylke, kakoj ugodno) mozhet podojti (ili podpolzti) k baru, kupit' pivo i ne privlech' k svoej nenormal'nosti nikakogo osobogo vnimaniya. A v sluchae s takimi, kak ya, nashe iskusstvennoe proishozhdenie nichego ne znachit - eto estestvenno v rajone, gde devyanosto pyat' procentov zhitelej nikogda dazhe ne stupali na eskalator, vedushchij v verhnij gorod. Mne hotelos' ostat'sya zdes'. V etih otbrosah obshchestva est' chto-to teploe i druzheskoe, nikto iz nih nikogda ne stanet tebya prezirat'. Esli by ne boss, s odnoj storony, i ZHorzh i pamyat' o teh mestah, gde luchshe pahlo, s drugoj, ya mogla by ostat'sya v (nizhnem) Viksberge i najti zanyatie, kotoroe podhodilo by dlya moih talantov. "But I have promises to keep and miles to go before I sleep." Mister Robert Frost znal, pochemu chelovek prodolzhaet svoj put', hotya emu hochetsya ostanovit'sya. Odetaya kak bezrabotnyj soldat, ishchushchij, kakoj verbovshchik predlozhit emu luchshuyu sdelku, ya chasto byvala v gorode na reke, slushaya kapitanov rechnyh sudov, zhelayushchih provezti zhivuyu kontrabandu. YA byla razocharovana, uvidev, kak malo dvizheniya na reke. Iz Imperii ne postupalo nikakih novostej, i iz verhov'ev reki suda ne prihodili, poetomu ochen' nemnogie kapitany soglashalis' idti vverh po reke. I ya sidela v barah v gorode na reke, pila pivo i raspuskala sluhi, chto ya gotova zaplatit' prilichnye den'gi za bilet vverh po reke. YA podumyvala o tom, chtoby dat' ob®yavlenie. YA sledila za ob®yavleniyami, kotorye byli znachitel'no otkrovennee teh, kotorye ya videla v Kalifornii - ochevidno, dopuskalos' vse, poka ono ne vyhodilo za predely nizhnego goroda: Vy nenavidite svoyu sem'yu? Vy rasstroeny, nahodites' v stesnitel'nyh obstoyatel'stvah, skuchaete? Vash muzh / vasha zhena vam tol'ko meshaet? POZVOLXTE NAM SDELATX IZ VAS NOVOGO CHELOVEKA!!!!! Plasticheskaya hirurgiya - Pereorientaciya - Pereselenie Transseksualizaciya - Prilichnaya mokraya rabota. Sprosite doktora Franka FRANKENSHTEJNA Gril'-bar "Softli Sem". YA pervyj raz uvidela takuyu otkrovennuyu reklamu naemnyh ubijc. Ili ya nepravil'no eto ponyala? U vas est' PROBLEMY? Vse zakonno - delo ne v tom, chto vy delaete, a kak vy eto delaete. U nas samye opytnye yuristy v SHtate Odinokoj Zvezdy Ulovki, ink. (Special'nye rascenki dlya holostyakov) Naberite LEV 10101 V dannom sluchae polezno znat', chto kody "LEV" prisvaivayutsya tol'ko dlya zhivushchih pod utesom. Hudozhniki, ltd. Dokumenty vseh vidov, vekselya, den'gi vseh stran, diplomy, svidetel'stva o rozhdenii, pasporta, fotografii, patenty, svidetel'stva o brake, kreditnye kartochki, gologrammy, audio/videozapisi, dokumenty o pomilovanii, zaveshchaniya, pechati, otpechatki pal'cev - kachestvo garantiruetsya firmoj "Llojd assoshiejts" - LEV 10111 Konechno, vse vysheukazannye uslugi predostavlyayutsya vo vseh krupnyh gorodah, no ih redko tak otkryto reklamiruyut. A naschet garantii - ya etomu prosto ne poverila. YA reshila ne davat' ob®yavlenie, potomu chto somnevalas', chto takoj otkrytyj sposob mozhet pomoch' v absolyutno nelegal'nom dele - ya prodolzhala polagat'sya na lavochnikov, barmenov i madam. No ya ne perestala smotret' ob®yavleniya, nadeyas' zametit' chto-nibud', dlya menya poleznoe... i napala na koe-chto bespoleznoe, no, nesomnenno, interesnoe. YA zatormozila ego i obratila na nego vnimanie ZHorzha: V.K. - Gotov'sya k smerti. Tebe ostalos' zhit' desyat' dnej. A.K.B. - CHto skazhesh', ZHorzh? - V tom, kotoroe my videli pervym, V.K. davalas' tol'ko nedelya. Proshlo bol'she nedeli, i teper' u nego est' desyat' dnej. Esli tak budet prodolzhat'sya, V.K. umret ot starosti. - Ty etomu ne verish'. - Net, lyubimaya, ne veryu. |to shifr. - Kakoj shifr? - Prostejshij i, sledovatel'no, nevzlamyvaemyj. Pervoe ob®yavlenie predpisyvalo imeyushchim k nemu otnoshenie sovershit' nomer sem' ili ozhidat' nomer sem', ili govorilo o chem-to, oboznachennom semerkoj. V etom govoritsya o tom zhe v otnoshenii nomera desyat'. No znachenie etih chisel ne mozhet byt' opredeleno statisticheskim analizom, potomu chto prezhde chem budet dostignuto dostatochnoe statisticheskoe prostranstvo, kod mozhet izmenit'sya. |to tupoj shifr, Frajdej, a tupoj shifr nevozmozhno vzlomat', esli u togo, kto im pol'zuetsya, hvataet uma ne slishkom chasto pribegat' k nemu. - ZHorzh, u menya sozdaetsya vpechatlenie, chto ty zanimalsya voennymi shiframi. - Da, zanimalsya, no nauchilsya ya etomu ne v armii. Samyj slozhnyj analiz koda - kotoryj prodolzhaetsya po sej den' i nikogda ne zakonchitsya - eto rasshifrovka zhivyh genov. Tam vezde tupoj shifr... no povtorennyj stol'ko millionov raz, chto i v bessmyslice mozhno najti smysl. Izvini, chto govoryu o delah za edoj. - CHepuha. YA sama nachala. Nikak nel'zya predpolozhit', chto znachit "A.K.B."? - Net. V etu noch' ubijcy nanesli vtoroj udar, tochno po raspisaniyu. No ya ne govoryu, chto eti dva sobytiya byli svyazany. Oni nanesli udar cherez desyat' dnej, s tochnost'yu pochti do chasa. Po vremeni nel'zya bylo opredelit', kto eto sdelal, potomu chto ono sovpadalo i s predskazaniem i "Soveta Spaseniya", i "Stimulyatorov", a Angely Bozh'i ne delali naschet vtorogo udara voobshche nikakih predskazanij. Mezhdu pervoj volnoj terrora i vtoroj byla raznica, kotoraya, pohozhe, koe-chto govorila mne - ili nam, potomu chto my s ZHorzhem obsuzhdali postupayushchie soobshcheniya: a) Voobshche nikakih novostej iz CHikagskoj Imperii. Zdes' ne bylo nikakih izmenenij, potomu chto iz Imperii ne postupalo nikakih izvestij posle pervyh soobshchenij o kaznyah demokratov... a potom polnoe molchanie na protyazhenii bolee chem nedeli, otchego ya vse bol'she volnovalas'. b) Nikakih novostej, kasayushchihsya vtorogo udara, iz Kalifornijskoj Konfederacii - tol'ko tekushchie novosti. N.B.: cherez neskol'ko chasov posle pervyh soobshchenij o novoj volne pokushenij v drugih mestah, iz Kalifornijskoj Konfederacii postupili "tekushchie" novosti. Vozhd' "Krikun" Tambril, po sovetu svoih vrachej, naznachil regentstvo iz treh chelovek, obladayushchee neogranichennymi polnomochiyami, chtoby upravlyat' stranoj, poka on budet prohodit' dolgo otkladyvavshijsya kurs lecheniya. Dlya etogo on udalilsya v svoyu rezidenciyu Orlinoe Gnezdo, okolo Taho. Byulleteni budut postupat' ne s Taho, a iz San-Hose. v) My s ZHorzhem soshlis' na samom veroyatnom znachenii etogo. Kurs lecheniya, v kotorom sejchas nuzhdalsya etot zhalkij pozer, nazyvalsya bal'zamirovaniem, a ego "regentstvo" budet izdavat' novye oficial'nye dokumenty, poka ne zakonchitsya bor'ba za vlast'. g) V etot raz ne bylo soobshchenij iz kosmosa. d) Kanton i Manchzhuriya ne soobshchali o napadeniyah. Popravka: takih soobshchenij ne postupalo v Viksberg, Tehas. e) Naskol'ko ya mogla sudit', terroristy nanesli udar po vsem ostal'nym naciyam. No v moem spiske est' probely. Iz chetyrehsot s lishnim "nacij", predstavlennyh v OON, nekotorye peredayut novosti tol'ko vo vremya solnechnyh zatmenij. YA ne znayu, chto sluchilos' v Uel'se, ili na Normandskih ostrovah, ili v Svazilende, ili v Nepale, ili na Ostrove Princa |dvarda, i ya ne znayu, pochemu eto dolzhno interesovat' kogo-nibud', kto ne zhivet v odnom iz etih mest. Po krajnej mere tri sotni iz tak nazyvaemyh "suverennyh nacij", kotorye golosuyut v OON, - nichtozhestva, kotoryh vzyali v komandu za postel' i pishchu - vazhnye dlya samih sebya, nesomnenno, no absolyutno bessmyslennye dlya geopolitiki. No vo vseh krupnyh stranah, isklyuchaya vysheukazannye, terroristy nanesli udar, i ob etih udarah bylo soobshcheno, esli tol'ko ne srabotala zhestokaya cenzura. zh) Bol'shaya chast' napadenij byla neudachnoj. |to bylo samoe zametnoe otlichie vtoroj volny ot pervoj. Desyat' dnej nazad bol'shinstvo ubijc nanesli udar po svoim zhertvam, i bol'shinstvu ubijc udalos' skryt'sya. V etot raz vse bylo naoborot. Bol'shinstvo zhertv ucelelo, bol'shinstvo ubijc pogiblo. Nekotoryh pojmali, ochen' nemnogim udalos' skryt'sya. Poslednij aspekt ubijstv vtoroj volny uspokoil menya, potomu chto eto znachilo, chto boss ne rukovodil etimi ubijstvami. Pochemu ya tak govoryu? Potomu chto vtoraya volna byla katastrofoj dlya togo, kto vsem etim zapravlyal. Operativniki, dazhe prostye soldaty, dorogi; upravlency ne rashoduyut ih napravo i nalevo. Trenirovannaya ubijca stoit po krajnej mere v desyat' raz dorozhe obychnogo soldata; ona ne dolzhna pozvolit' sebya ubit' - ni v koem sluchae! Ona dolzhna ubit' i vybrat'sya nevredimoj. No tot, kto stavil eto shou, razorilsya za odnu noch'. Neprofessional'no. Sledovatel'no, eto byl ne boss. No ya po-prezhnemu ne mogla opredelit', kto otvechaet za vsyu etu bessmyslicu, potomu chto ne ponimala, komu eto vygodno. Moya predydushchaya ideya o tom, chto za eto platit odna iz korporativnyh nacij, bol'she ne vyglyadela privlekatel'noj, potomu chto ya ne mogla predstavit' sebe, chto kto-to iz monstrov (naprimer, Interuorld) stanet nanimat' ne samyh luchshih professionalov. No eshche trudnee bylo predstavit', chto odna iz territorial'nyh nacij budet planirovat' takuyu nelepuyu popytku vybit'sya v lidery. A dlya gruppy fanatikov, takih kak Angely Bozh'i, ili Stimulyatory, rabota byla slishkom bol'shoj. Tem ne menee u vsego proishodyashchego byl kakoj-to privkus fanatizma - neracional'no, nepraktichno. Zvezdy ne govorili, chto ya budu ponimat' vse proishodyashchee - tryuizm, kotoryj ya chasto nahozhu otvratitel'nym. Na sleduyushchij den' posle vtorogo udara nizhnij gorod Viksberga gudel ot vozbuzhdeniya. YA tol'ko uspela vojti v salun, chtoby pogovorit' s barmenom, kak ko mne ostorozhno podkralsya posyl'nyj. - Horoshie novosti, - tyuremnym shepotom proiznes mal'chishka. - "Rejdery Rechel" nabirayut komandu - Rechel skazala peredat' tebe special'no. - CHush' sobach'ya, - vezhlivo otvetila ya. - Rechel ne znaet menya, a ya ne znayu Rechel. - Slovo skauta! - Ty nikogda ne byl skautom. - Slushaj, - nastaival on, - ya segodnya eshche nichego ne el. Prosto pojdem so mnoj; tebe ne nuzhno podpisyvat' kontrakt. |to zdes', cherez dorogu. On dejstvitel'no vyglyadel hudym, no eto skoree vsego bylo vyzvano polovym sozrevaniem, etim vnezapnym ryvkom, kotoryj proishodit v yunosti; v nizhnem gorode lyudi ne golodayut. No barmen vybral imenno etot moment, chtoby perebit' ego: - Provalivaj, korotyshka! Hvatit pristavat' k posetitelyam. Ili hochesh', chtoby ya tebe ruki poperelamyval? - Vse v poryadke, Fred, - vmeshalas' ya. - YA potom s toboj pogovoryu. - YA brosila den'gi na stojku, prosit' sdachi ya ne stala. - Pojdem, Korotyshka. Verbovochnaya kontora Rechel okazalas' ne cherez dorogu, a znachitel'no dal'she, i prezhde chem my dobralis' tuda, dvoe drugih posyl'nyh popytalis' otbit' menya u Korotyshki. U nih ne bylo nikakih shansov, potomu chto moej edinstvennoj cel'yu bylo ubedit'sya, chto mal'chishka poluchil svoi chaevye. Serzhant-verbovshchica napomnila mne staruyu korovu, sidevshuyu v tualete Dvorca v San-Hose. Ona posmotrela na menya i skazala: - Polevoj bordel' my ne nabiraem, krasavica. No pobud' zdes', i ya, mozhet byt', kuplyu tebe vypit'. - Zaplatite svoemu posyl'nomu, - skazala ya. - Zaplatit' emu za chto? - otvetila ona. Leonard, ya tebe govorila. YA skazala: "Bezdel'niki nam ne nuzhny." A teper' na ulicu, rabotat'. YA protyanula ruku i shvatila ee za levoe zapyast'e. V ee pravoj ruke nemedlenno poyavilsya nozh. YA izmenila situaciyu, zabrav u nee nozh i votknuv ego v stol pered nej, odnovremenno smeniv zahvat na menee priyatnyj. - Vy mozhete emu zaplatit' odnoj rukoj? - sprosila ya. - Ili mne pridetsya slomat' etot palec? - Polegche, - otvetila ona, ne soprotivlyayas'. - Vot, Leonard. - Ona zalezla v yashchik stola, podala emu dve tehasskih zvezdy. On shvatil ih i ischez. YA nemnogo oslabila zahvat. - I eto vse, chto vy emu platite? Kogda vse verbovshchiki na ulice, otlavlivayut rekrutov? - Svoi nastoyashchie komissionnye on poluchit, kogda ty podpishesh' kontrakt, - otvetila ona. - Potomu chto mne ne platyat, poka ya ne dostavlyu zhivogo cheloveka. A esli nikogo ne nahoditsya, menya shtrafuyut. A teper' ne mogla by ty otpustit' moj palec? Mne on ponadobitsya, chtoby podgotovit' tvoi bumagi. YA vernula palec ej; vnezapno nozh snova okazalsya u nee v ruke i dvinulsya v moyu storonu. V etot raz, prezhde chem vernut' ej nozh, ya slomala ego lezvie. - Pozhalujsta, ne nado bol'she etogo delat', - skazala ya. - Pozhalujsta. I vam nuzhno najti stal' poluchshe. |to ne "Zolingen". - YA vychtu stoimost' etogo nozha iz tvoego avansa, - spokojno otvetila ona. - S togo momenta, kak ty voshla, na tebya napravlen luch. Mne ego vklyuchit'? Ili my perestanem igrat' v igrushki? YA ej ne poverila, no ee namereniya menya ustraivali. - Igry konchilis', serzhant. CHto vy hotite predlozhit'? Vash posyl'nyj mne tolkom nichego ne skazal. - Kofe i pirozhnye i profsoyuznye rascenki. Standartnye premial'nye. Devyanosto dnej s kompaniej i, vozmozhno, devyanosto dnej dopolnitel'no. Derevyannaya shinel' oplachivaetsya popolam, tebe i kompanii. - Verbovshchiki v gorode predlagayut profsoyuznye plyus pyat'desyat. (|to byl udar vslepuyu; atmosfera byla ochen' napryazhennoj.) Ona pozhala plechami. - Esli tak, my podderzhim. Kakim oruzhiem ty vladeesh'? My novichkov ne berem. Ne v etot raz. - YA mogu nauchit' vas pol'zovat'sya lyubym oruzhiem, kotoroe vy znaete. Gde vse budet proishodit'? Kto uchastvuet? - M-m-m, ochen' interesno. Ty pytaesh'sya zaverbovat'sya v razvedku? YA tuda ne nabirayu. - YA sprosila: "Gde vse budet proishodit'?" My pojdem vverh po reke? - Ty eshche dazhe ne podpisala kontrakt, i uzhe hochesh' znat' sekretnuyu informaciyu. - Za kotoruyu ya gotova zaplatit'. - YA vytashchila pyat'desyat odinokih zvezd, desyatkami, polozhila ih pered nej. - Gde vse budet proishodit', serzhant? YA kuplyu vam horoshij nozh vzamen togo kuska uglerodistoj stali, kotoryj mne prishlos' isportit'. - Ty ICH. - Moi rodstvenniki tut ni pri chem. YA prosto hochu znat', pojdem my vverh po reke ili net. Skazhem, do Sent-Luisa? - Ty nadeesh'sya zaverbovat'sya serzhantom-instruktorom? - CHto? Gospodi, net! SHtabnym oficerom. Mne ne sledovalo eto govorit', po krajnej mere, sejchas. Hotya v komande bossa net chetkoj tabeli o rangah, ya opredelenno byla shtabnym oficerom, tak kak otchityvalas' tol'ko pered bossom, i tol'ko boss otdaval mne prikazy - i eto podtverzhdalos' tem faktom, chto ya byla miss Frajdej dlya vseh, krome bossa - esli tol'ko ya sama ne predlagala perejti na ty. Dazhe doktor Krasnyj ne govoril so mnoj en tutoyant , poka ya sama ego ne poprosila. No ya nikogda ser'ezno ne dumala o svoem polozhenii, potomu chto hotya nado mnoj ne bylo drugih nachal'nikov, krome bossa, v moem podchinenii tozhe nikogo ne bylo. V standartnoj sheme upravleniya (ya nikogda ne videla takoj dlya kompanii bossa) ya byla by odnim iz teh malen'kih kvadratikov, kotorye tyanutsya po gorizontali ot stvola k komandiru - to est', starshij shtabnoj oficer, esli vam nravitsya byurokraticheskij yazyk. - Vot eto da! Esli ty mozhesh' eto obosnovat', to rasskazhesh' ob etom polkovniku Rechel, a ne mne. YA ozhidayu ee primerno v trinadcat'. - Pochti bessoznatel'no ona protyanula ruku, chtoby zabrat' den'gi. YA vzyala kupyury, slozhila ih v akkuratnuyu stopku, snova polozhila ih pered nej, no blizhe ko mne. - Togda davajte nemnogo pobeseduem, prezhde chem ona zdes' poyavitsya. Vse voinskie chasti v gorode verbuyut sejchas lyudej; dolzhna byt' kakaya-to horoshaya prichina zaverbovat'sya v odnu iz nih. Pojdem my vverh po reke ili net? I kak daleko? Nam budut protivostoyat' nastoyashchie professionaly? Ili derevenskie pridurki? Ili gorodskie? Zaranee podgotovlennyj boj? Ili nalet vslepuyu? Ili i to, i drugoe? Pobeseduem, serzhant. Ona ne otvetila i ne poshevelilas'. Ona ne otryvala vzglyad ot deneg. CHerez nekotoroe vremya ya vytashchila eshche odnu desyatku, akkuratno polozhila ee na pyat'desyat - i stala zhdat'. Ee nozdri zatrepetali, no k den'gam ona ruki ne protyanula. CHerez neskol'ko sekund ya dobavila eshche odnu desyatku. Ona hriplo skazala: - Spryach' ih kuda-nibud' ili daj mne; syuda mogut vojti. YA vzyala ih i podala ej. Ona skazala: - Spasibo, miss, - i oni ischezli. - YA dumayu, my pojdem vverh po techeniyu po krajnej mere do Sent-Luisa. - Protiv kogo my budem voevat'? - Gm... ty eto povtorish', i ya ne tol'ko budu eto otricat', ya vyrezhu tvoe serdce i skormlyu ego rybam. My ne dolzhny voevat'. Skoree vsego, my budem, no ne v podgotovlennom zaranee srazhenii. Vse my, skoree vsego, stanem ohranoj novogo Predsedatelya. Tochnee, navernoe, samogo novogo; ego tol'ko chto naznachili. (Luchshe ne pridumaesh'!) - Interesno. A pochemu drugie voinskie chasti ohotyatsya na rekrutov? CHto, novyj Predsedatel' nanimaet vseh? Vsego lish' dlya dvorcovoj ohrany? - Miss, esli by ya znala. Esli by ya tol'ko znala. - Mozhet byt', mne stoit popytat'sya eto vyyasnit'. Skol'ko u menya vremeni? Kogda my otplyvaem? - ya bystro ispravila eto na: - Ili my ne otplyvaem? Mozhet byt', u polkovnika Rechel est' mashiny? - |... chert voz'mi, skol'ko sekretov ty hochesh' uznat' za neschastnye sem'desyat zvezd? YA eto obdumala. Mne ne zhalko deneg, no ya dolzhna byt' uverena v spravedlivosti sdelki. Iz-za peredvizheniya vojsk vverh po reke kontrabandisty, po men'shej mere na etoj nedele, dejstvovat' ne budut. Tak chto mne nuzhno bylo pol'zovat'sya dostupnymi sredstvami peredvizheniya. No ne v roli oficera! YA slishkom mnogo govorila. YA vytashchila eshche dve desyatki, pokrutila ih v rukah. - Serzhant, a vy lichno tozhe sobiraetes' tuda? Ee vzglyad zastyl na banknotah; ya brosila odnu iz nih pered nej. Banknota ischezla. - Nepremenno, dorogaya. Kak tol'ko ya zakroyu etu kontoru, ya stanu vzvodnym serzhantom. YA uronila eshche odnu banknotu; ona prisoedinilas' k svoej pare. YA skazala: - Serzhant, esli ya podozhdu i pogovoryu s vashej polkovnikom, esli ona voz'met menya, to na dolzhnost' lichnogo ad®yutanta, ili nachal'nikom tyla, ili eshche na kakuyu-nibud' takuyu zhe skuchnuyu rabotu. Mne ne nuzhny den'gi i ne nuzhny zaboty; ya hochu otdohnut'. Vam ne prigoditsya trenirovannaya ryadovaya? Kotoruyu mozhno naznachit' kapralom ili dazhe mladshim serzhantom, kogda dojdet vremya do raspredeleniya novobrancev i zapolneniya vakansij? Ona pomrachnela. - |togo mne tol'ko ne hvatalo. Millioner u menya vo vzvode. Mne stalo ee zhalko; ni odin serzhant ne hochet imet' v svoem podrazdelenii bogatogo oficera. - YA ne sobirayus' izobrazhat' iz sebya millionershu. YA hochu byt' prostym soldatom. Esli vy mne ne doveryaete, naprav'te menya v drugoj vzvod. Ona vzdohnula. - U menya, navernoe, golova ne v poryadke. Net, ya napravlyu tebya tuda, gde smogu za toboj prismatrivat'. - Ona zasunula ruku v yashchik stola, vytashchila blank, ozaglavlennyj: "Vremennyj kontrakt". - Prochti. Raspishis'. Potom ya primu u tebya prisyagu. Voprosy? YA prosmotrela ego. Bol'shej chast'yu eto byli obychnye melochi o kazennom obmundirovanii, den'gah na melkie rashody, posobii po bolezni, profsoyuznyh rascenkah i avanse - no tam bylo vpisano uslovie, po kotoromu vyplata avansa otkladyvalas' na desyatyj den' posle verbovki. Razumno. Dlya menya eto byla garantiya togo, chto oni dejstvitel'no otpravlyayutsya na opasnoe delo i nemedlenno, to est' vverh po reke. Koshmar, kotoryj ne daet spat' kazhdomu kassiru voennyh naemnikov - eto mysl' o narushitelyah kontrakta. Segodnya, kogda rabotayut vse verbovshchiki, veteran mog by podpisat' kontrakt v pyati ili shesti mestah, v kazhdom poluchit' avans, a potom otpravit'sya v kakoe-nibud' bananovoe gosudarstvo - esli tol'ko kontrakty ne formulirovalis' tak, chtoby predotvratit' eto. Kontrakt zaklyuchalsya lichno s polkovnikom Rechel Denvers ili s ee zakonnym naslednikom v sluchae ee smerti ili nedeesposobnosti, i on treboval vypolneniya ee prikazov i prikazov oficerov, kotoryh ona postavit nado mnoj. YA soglashalas' verno sluzhit' i ne prosit' poshchady, v sootvetstvii s mezhdunarodnymi zakonami i voennymi tradiciyami. Vse bylo sformulirovano tak neopredelenno, chto mne ponadobilsya by otryad advokatov iz Filadel'fii, chtoby ubrat' neyasnosti... no eto ne imelo nikakogo znacheniya, potomu chto pri rashozhdenii vo mneniyah lico, podpisyvavshee kontrakt, obychno poluchaet pulyu v spinu. Srok kontrakta byl, kak i skazala serzhant, devyanosto dnej s pravom polkovnika prodlit' ego eshche na devyanosto dnej s vyplatoj dopolnitel'nyh premial'nyh. Ob eshche odnom prodlenii sroka nichego ne govorilos', i eto zastavilo menya pomedlit'. CHto eto za kontrakt telohranitelya, kotoryj prodolzhaetsya shest' mesyacev, a potom zakanchivaetsya? Ili lgala serzhant-verbovshchica, ili kto-to solgal ej, a ona byla nedostatochno soobrazitel'na, chtoby zametit' nelogichnost'. Nu da ladno, rasprashivat' ee ne bylo smysla. YA protyanula ruku za ruchkoj. - Mne sejchas idti k vrachu? - Ty smeesh'sya? - A kak zhe. - YA raspisalas', potom skazala: "Klyanus'", - kogda ona bystro prochitala prisyagu, kotoraya bolee ili menee sootvetstvovala kontraktu. Ona ustavilas' na moyu podpis'. - Dzhons, a chto oznachaet "F"? - Frajdej. - |to glupoe imya. Na sluzhbe ty Dzhons. V svobodnoe vremya ty Dzhonsi. - Kak skazhet serzhant. A sejchas ya na sluzhbe ili net? - CHerez sekundu budesh' svobodna. Slushajte prikaz: v nizhnej chasti SHrimp-elli est' sklad. Na nem vyveska: "Vu Fong i brat'ya Levi, ink." Byt' tam k chetyrnadcati chasam, gotovoj k otbytiyu. Vhodit' cherez zadnyuyu dver'. Vy svobodny do etogo vremeni, chtoby utryasti svoi lichnye dela. Vy mozhete govorit' o svoem postuplenii na sluzhbu, no vam ne razreshaetsya pod ugrozoj disciplinarnogo nakazaniya vyskazyvat' predpolozheniya otnositel'no sushchnosti zadaniya, kotoroe vy poluchite. - Ona bystro prochla poslednyuyu chast', kak budto eto byla zapis'. - Tebe nuzhny den'gi na obed? Net, uverena, ne nuzhny. |to vse, Dzhonsi. YA rada, chto ty budesh' s nami. Nas zhdet priyatnoe puteshestvie. - Ona pomanila menya k sebe. YA podoshla k nej; ona obnyala rukoj moi bedra, ulybnulas' mne. YA myslenno pozhala plechami, reshiv, chto sejchas ne vremya nastraivat' protiv sebya vzvodnogo serzhanta. YA ulybnulas' v otvet, naklonilas' i pocelovala ee. Nichego. U nee izo rta priyatno pahlo.

    18

|kskursionnoe sudno "Poezdka do |m-Lu" kak budto soshlo so stranic knig Marka Tvena, ya ozhidala uvidet' chto-to bolee prozaicheskoe. U nego byli tri passazhirskih paluby, chetyre shipstouna, po dva na kazhdyj vint. No ono bylo zagruzheno do maksimuma, i mne kazalos', chto dazhe nebol'shoj veter smozhet perevernut' ego. Pri etom my byli ne edinstvennym transportnym sudnom; v neskol'kih korpusah vperedi nas so skorost'yu primerno dvadcat' uzlov rassekala vodu "Mirtl T. Henshou". YA dumala o podvodnyh koryagah i nadeyalas', chto ee radar/sonar spravitsya s takoj zadachej. Na "Mirtl" byli "Geroi Alamo", polkovnik Rechel nahodilas' tam zhe, komanduya oboimi voinskimi chastyami - i eto bylo vse, v chem ya nuzhdalas', chtoby podtverdit' svoi predpolozheniya. Usilennaya brigada - eto ne dvorcovaya ohrana. Polkovnik Rechel ozhidala otkrytyj boj - vozmozhno, nam pridetsya razgruzhat'sya pod ognem. Nam eshche ne vydali oruzhie, i novobrancy byli vse eshche v shtatskom; eto, pohozhe, oznachalo, chto nasha polkovnik ne ozhidaet boevyh dejstvij v blizhajshee vremya, i eto sovpadalo s predpolozheniem serzhanta Gamm o tom, chto my budem idti vverh po reke po krajnej mere do Sent-Luisa - i, konechno, vse ostal'noe, chto ona govorila o nashem naznachenii na rol' ohrany novogo Predsedatelya, oznachalo, chto my budem dvigat'sya do samoj stolicy... ...esli novyj Predsedatel' na samom dele nahodilsya v pravitel'stvennoj rezidencii - esli Meri Gamm znala, o chem govorit - esli kto-to ne razvernul nazad reku, poka ya ne smotrela. Slishkom mnogo "esli", Frajdej, i slishkom malo dostovernyh dannyh. YA znala tol'ko to, chto sudno primerno v eto vremya dolzhno peresekat' granicu s Imperiej - na samom dele ya ne znala, s kakoj storony granicy my nahodimsya ili kak eto opredelit'. No menya eto malo trevozhilo, potomu chto cherez neskol'ko dnej, kogda my okazhemsya poblizhe k shtabu bossa, ya sobiralas' neformal'no uvolit'sya iz ryadov Rejderov Rechel - predpochtitel'no, do nachala boevyh dejstvij. U menya bylo vremya sostavit' svoe mnenie ob etom vojske, i ya byla pochti uverena, chto ono budet gotovo k boevym dejstviyam ne ran'she, chem cherez shest' nedel' napryazhennyh polevyh trenirovok pod rukovodstvom zhestokih i opytnyh serzhantov-instruktorov. Slishkom mnogo bylo novobrancev i malo kadrovyh voennyh. Vse novobrancy dolzhny byli byt' veteranami... no ya byla uverena, chto nekotorye iz nih - prosto sbezhavshie iz domu derevenskie devchonki i chto nekotorym, mozhet byt', let pyatnadcat'. Krupnye dlya svoego vozrasta, vozmozhno, a "kogda oni dostatochno bol'shie, oni dostatochno vzroslye", kak utverzhdaet staraya pogovorka - no, chtoby poluchilsya soldat, odnih tol'ko shestidesyati kilogrammov vesa nedostatochno. Vesti takie vojska v boj bylo by samoubijstvom. No ya ob etom ne volnovalas'. U menya byl polnyj zheludok bobov, i ya sidela na kormovoj palube, opershis' spinoj na buhtu kanata, lyubovalas' zakatom i perevarivala svoj pervyj soldatskij obed, udovletvorenno dumaya o tom, chto primerno sejchas "Poezdka do |m-Lu" peresekaet ili dazhe uzhe peresekla granicu s CHikagskoj Imperiej. Golos u menya za spinoj skazal: - Pryachesh'sya, soldat? YA uznala golos i povernula golovu. - Zachem, serzhant, kak vy mozhete takoe govorit'? - Ladno. YA prosto sprosila sebya: "Kuda by ya poshla, esli by byla millionershej?" - i vot ty zdes'. No eto nevazhno, Dzhonsi. Ty uzhe nashla sebe mesto dlya sna? YA etogo eshche ne sdelala, potomu chto bylo mnogo variantov, i vse plohie. Bol'shaya chast' soldat byla razmeshchena v kayutah, po chetyre cheloveka v kazhduyu dvuhmestnuyu kayutu, po troe v odnomestnuyu. No nash vzvod i eshche odin dolzhny byli spat' v stolovoj. YA ne videla nikakih preimushchestv v razmeshchenii na stole kapitana, poetomu v svalku ne polezla. Serzhant Gamm kivnula, uslyshav moj otvet. - Horosho. Kogda poluchish' svoe odeyalo, ne ostavlyaj ego, chtoby zanyat' mesto; ego kto-nibud' ukradet. Na korme po levomu bortu, ryadom s kladovoj, est' kayuta oficianta - eto moya kayuta. Ona odinochnaya, no tam shirokaya kojka. Bros' svoe odeyalo tam. Tebe tam budet namnogo udobnee, chem na palube. - O, kak ya vam blagodarna, serzhant! (Kak mne ot etogo otvertet'sya? Ili pridetsya smirit'sya s neizbezhnym?) - Zovi menya "Sardzh". A kogda my naedine, menya zovut Meri. Kak, ty skazala, tvoe imya? - Frajdej. - Frajdej. |to dazhe simpatichno, esli podumat'. Ladno, Frajdej, zhdu tebya posle otboya. - My smotreli, kak poslednij rozovyj luchik solnca ischezaet za za gorizontom u nas za kormoj, "Poezdka" v eto vremya povernula na vostok po odnoj iz beskonechnyh izvilin reki. - Vyglyadit tak, budto sejchas zashipit, i ottuda pojdet par. - Sardzh, u tebya dusha poeta. - YA chasto dumala, chto u menya eto poluchitsya. V smysle, pisat' stihi. Ty uzhe slyshala? O zatemnenii? - Snaruzhi svet ne zazhigat', ne kurit'. Vklyuchat' svet vnutri tol'ko s zakrytymi oknami. Narushiteli budut rasstrelyany na rassvete. Menya eto ne osobenno volnuet; ya ne kuryu. - Popravka. Narushiteli ne budut rasstrelyany; oni tol'ko budut molit'sya Bogu, chtoby ih rasstrelyali. Ty sovsem ne kurish', dorogaya? Dazhe ne zatyanesh'sya za kompaniyu? (Frajdej, sdavajsya!) - No eto ne po-nastoyashchemu; eto tol'ko za kompaniyu. - YA tozhe tak schitayu. S golovoj, polnoj duri, ya ne hozhu. No vykurit' s podrugoj po sluchayu sigaretku, kogda etogo zahochetsya, mne nravitsya. I ty mne tozhe nravish'sya. - Ona opustilas' ryadom so mnoj na palubu, obnyala menya. - Sardzh! To est', Meri. Ne nado, pozhalujsta. Eshche ne stemnelo. Nas mogut uvidet'. - Kogo eto interesuet? - Menya. Mne nelovko. Propadaet nastroenie. - Zdes' eto u tebya projdet. Ty devstvennica, dorogaya? YA imeyu v vidu, s zhenshchinami? - |... pozhalujsta, ne nado menya rassprashivat', Meri. I otpusti menya. Prosti, no ya dejstvitel'no nervnichayu. Zdes'. Ved' kto ugodno mozhet zaglyanut' syuda. Ona prizhala menya k sebe, potom podnyalas'. - Tvoya stesnitel'nost' mne dazhe simpatichna. Ladno, u menya est' nemnogo myagkoj "Omaha blek", kotoruyu ya hranila dlya osobogo... Po nebu razlilsya yarkij svet; vmeste s nim razdalsya strashnyj grohot, i tam, gde byla "Mirtl", nebo okazalos' zapolnennym oblomkami. - Gospodi Bozhe! - Meri, ty umeesh' plavat'? - A? Net. - Prygaj za mnoj, i ya budu derzhat' tebya na vode. - YA prygnula cherez levyj bort kak iozhno dal'she, sdelala desyatok sil'nyh grebkov, chtoby otplyt' podal'she, perevernulas' na spinu. Golova Meri Gamm chetko vyrisovyvalas' na fone neba. |to byl poslednij raz, kogda ya ee videla, potomu chto v etot moment "Poezdka do |m-Lu" vzletela na vozduh. Na etom uchastke Missisipi obryvistyj vostochnyj bereg. Zapadnaya granica reki - prosto holmy, oboznachennye ne tak chetko, v desyati ili pyatnadcati kilometrah. Mezhdu etimi dvumya granicami tochnoe polozhenie reki zavisit ot lichnogo mneniya - chasto ot lichnogo mneniya pravitel'stvennogo chinovnika, potomu chto reka menyaet ruslo i narushaet imushchestvennye prava. Reka techet vo vseh napravleniyah i mozhet tech' na sever s takoj zhe veroyatnost'yu, kak na yug. Tochnee, s veroyatnost'yu, vdvoe men'shej. Kogda zahodilo solnce, ona tekla na zapad; "Poezdka" dvigalas' vverh po reke, a solnce zahodilo za kormoj. No poka solnce sadilos', sudno povernulo nalevo, kogda povernulo na sever ruslo; ya zametila, chto zakat peredvinulsya k levomu bortu. Imenno poetomu ya prygnula cherez levyj bort. Kogda ya okazalas' v vode, moej glavnoj cel'yu bylo otplyt' podal'she; sleduyushchej cel'yu bylo uvidet', posledovala li za mnoj Meri. YA, v obshchem-to, ne ozhidala etogo ot nee, potomu chto (ya uzhe zametila) bol'shinstvo lyudej, obychnyh lyudej, ne mogut tak bystro prinimat' reshenie. YA uvidela ee, ona byla vse eshche na bortu; ona smotrela na menya. Potom proizoshel vtoroj vzryv, i bylo uzhe slishkom pozdno. YA pochuvstvovala korotkij priliv skorbi - po-svoemu, Meri byla horoshej - potom ya sterla ee iz svoej pamyati; u menya byli drugie problemy; Moej pervoj problemoj byli oblomki; ya nyrnula pod vodu. YA mogu zaderzhat' dyhanie i pri etom vypolnyat' fizicheskie uprazhneniya pochti desyat' minut, hotya mne eto sovsem ne nravitsya. V etot raz ya chut' ne lopnula, prezhde chem vsplyla. Dostatochno dolgo - bylo temno, no oblomkov, pohozhe, ryadom so mnoj ne plavalo. Vozmozhno, v vode nahodilis' ucelevshie, no ya nikogo ne slyshala, i nichto ne pobuzhdalo menya iskat' kogo-nibud' (krome Meri, no ee najti bylo nevozmozhno), tak kak ya byla nedostatochno horosho ekipirovana dazhe dlya togo, chtoby spastis' samoj. YA oglyanulas', zametila ostatki zakata i poplyla v etu storonu. CHerez nekotoroe vremya ya perestala ego videt', perevernulas' na spinu, vsmotrelas' v nebo. Plyli redkie oblaka, a luny ne bylo - ya zametila Arktur, potom obe Medvedicy i Polyarnuyu zvezdu, i u menya byl sever. YA podpravila svoj kurs, chtoby plyt' na zapad. YA prodolzhala plyt' na spine, potomu chto, esli ne napryagat'sya, na spine mozhno plyt' vechno i eshche dva goda. Net problem s dyhaniem, a esli nemnogo ustanesh', mozhno prosto ostanovit'sya i podozhdat', poka ustalost' ne ischeznet. YA nikuda ne toropilas'; ya prosto hotela dobrat'sya do Imperii so storony Arkanzasa. No, samoe vazhnoe, ya ne hotela, chtoby menya techeniem otneslo nazad v Tehas. Zadacha: derzhat' pravil'nyj kurs bez karty noch'yu na reke, esli nuzhno dostich' zapadnogo berega, kotorogo ne vidno... ne smeshchayas' pri dvizhenii k yugu. Nevozmozhno? - pri tom, kak izvivaetsya Missisipi, budto zmeya so slomannym pozvonochnikom? No "nevozmozhno" - eto ne to slovo, kotoroe sleduet ispol'zovat', govorya o reke Missisipi. Na nej est' odno mesto, gde mozhno sdelat' tri peshih perehoda v obshchej slozhnosti men'she devyanosta metrov, dvazhdy proplyt' vniz po reke v summe primerno tridcat' kilometrov... i v itoge okazat'sya na sto kilometrov vverh po techeniyu. Bez karty, ne vidya svoej celi - ya znala tol'ko to, chto dolzhna plyt' na zapad i ne dolzhna plyt' na yug. I ya sdelala imenno tak. YA prodolzhala plyt' na spine i sveryat'sya po zvezdam, chtoby dvigat'sya na zapad. YA ne mogla opredelit', naskol'ko menya snosit techeniem na yug, tol'ko byla uverena, chto, kogda reka povernet na yug, dvigayas' v zapadnom napravlenii, ya popadu na arkanzasskij bereg. Tak i vyshlo. CHerez chas - cherez dva chasa? - mnogo vody uteklo, i Vega vysoko podnyalas' na vostoke, hotya byla eshche daleko ot zenita, ya zametila, chto sleva ot menya vyrisovyvaetsya bereg. YA pritormozila, skorrektirovala kurs na zapad i poplyla dal'she. Vskore ya udarilas' golovoj o koryagu, protyanula ruki i uhvatilas' za nee, otdohnula, o potom protolkalas' cherez beschislennye koryagi k beregu. Vskarabkat'sya na bereg bylo neslozhno, potomu chto v etom meste on byl vsego polmetra vysotoj. Edinstvennoj opasnost'yu byl skol'zkij tolstyj sloj gryazi. YA vylezla na bereg, vstala i oglyadelas'. Po-prezhnemu vokrug byla kromeshnaya t'ma, tol'ko siyali zvezdy. Ponyat', gde kustarnik, a gde voda, mne udalos' tol'ko blagodarya slabomu otblesku sveta zvezd na vode. Napravleniya? Polyarnaya zvezda byla v etot moment zakryta oblakom, no Bol'shoj Kovsh podskazal mne, gde ona, i eto podtverdili Spika, siyavshaya na yuge, i Antares, na yugo-zapade. Sorientirovavshis' po zvezdam, ya ponyala, chto doroga na zapad shla tochno cherez etot gustoj chernyj kustarnik. Moej edinstvennoj al'ternativoj bylo vlezt' nazad v vodu i poplyt' po techeniyu... i k zavtrashnemu dnyu okazat'sya gde-nibud' okolo Viksberga. Net, spasibo. YA napravilas' k kustarniku. Sleduyushchie neskol'ko chasov ya ne budu opisyvat' podrobno. |ta noch', vozmozhno, ne byla samoj dlinnoj v moej zhizni, no samoj utomitel'noj - navernyaka. YA uverena, chto na Zemle est' dzhungli, kotorye gushche i opasnee zaroslej kustarnika v dolinah nizovij Missisipi. No ya ne hotela by tam okazat'sya, osobenno bez machete (i tem bolee ne imeya dazhe desantnogo nozha!) Bol'shuyu chast' vremeni mne prihodilos' reshat': "Net, ne syuda - Kak zhe mne eto obojti? - Net, tol'ko ne na yug! - Kak mne obojti eto s severa?" Moj put' byl takim zhe izvilistym, kak ruslo reki, i prodvigalas' ya primerno na kilometr v chas - vozmozhno, ya preuvelichivayu; moglo byt' dazhe men'she. Mnogo vremeni uhodilo na orientirovku, mne prihodilos' delat' eto cherez kazhdye neskol'ko metrov. Muhi, moskity, gnus, kakie-to polzuchie zveri, kotoryh ya nikogda ne videla, dvazhdy pod nogami mel'kali zmei, kotorye mogli okazat'sya mokasinovymi zmeyami, no mne ne hotelos' eto vyyasnyat', beschislennye potrevozhennye pticy, kotorye krichali desyatkom raznyh golosov - pticy, kotorye zachastuyu vzletali pryamo mne v lico, k nashemu oboyudnomu neudovol'stviyu. YA postoyanno zalazila v gryaz', i pod nogi postoyanno popadalo chto-to, obo chto mozhno bylo spotknut'sya. Tri (chetyre?) raza ya vyhodila k vode. Kazhdyj raz ya prodolzhala dvigat'sya na zapad, i kogda voda stanovilas' dostatochno glubokoj, ya plyla. V osnovnom eto byli bolotca so stoyachej vodoj, no v odnom iz nih ya pochuvstvovala techenie, eto mog byt' malen'kij protok Missisipi. Odnazhdy mimo menya proplylo chto-to bol'shoe. Gigantskij som? A razve oni ne dolzhny ostavat'sya na dne? Alligator? Ih zdes' voobshche ne dolzhno byt'. Vidimo, eto bylo puteshestvuyushchee loh-nesskoe chudovishche; ya ego ne uvidela, tol'ko pochuvstvovala i vyletela ot ispuga iz vody. Primerno cherez vosem'sot let posle potopleniya "Poezdki v |m-Lu" nastupil rassvet. K zapadu ot menya, primerno v kilometre, nachinalis' holmy Arkanzasa. YA chuvstvovala sebya pobeditel'nicej. Krome togo, ya chuvstvovala golod, ustalost', gryaz', ukusy nasekomyh i pochti nevynosimuyu zhazhdu. Pyat' chasov spustya ya byla gost'ej mistera |jzy Hantera i sidela v ego furgone "Studebekker", v kotoryj byla zapryazhena para prekrasnyh mulov. My priblizhalis' k malen'komu gorodku pod nazvaniem YUdora. YA eshche ne spala, no sdelala vse ostal'noe: napilas', poela i vymylas'. Missis Hanter poklohtala nado mnoj, zanyala mne raschesku i prigotovila mne zavtrak: yaichnicu, bekon domashnego kopcheniya, kukuruznyj hleb, maslo, sorgo, moloko, kofe s yaichnoj skorlupoj - i chtoby polnost'yu ocenit' stryapnyu missis Hanter, ya rekomenduyu plyt' vsyu noch' i pri etom vremya ot vremeni lazit' po gryazi v doline Missisipi. Ambroziya! YA ela, odevshis' v ee halat, potomu chto ona nastoyala na tom, chtoby vystirat' moj izmazannyj kombinezon. Kogda ya sobralas' uhodit', on byl uzhe suhoj, i ya vyglyadela pochti prilichno. YA ne predlagala Hanteram den'gi. Est' lyudi, kotorye vladeyut ochen' nemnogim, no bogaty dostoinstvom i samouvazheniem. Ih gostepriimstvo, kak i shchedrost', ne prodayutsya. YA postepenno nachinayu raspoznavat' etu chertu v lyudyah, u kotoryh ona est'. U Hanterov ona byla opredelenno. My peresekli boloto Mejkon, a potom doroga uperlas' v druguyu, nemnogo poshire. Mister Hanter ostanovil mulov, slez na zemlyu, podoshel k furgonu s moej storony. - Miss, proshu vas, spustites'. - YA operlas' na protyanutuyu ruku, slezla na zemlyu. - CHto-to sluchilos', mister Hanter? YA vas chem-to obidela? On medlenno otvetil: - Net, miss. Sovsem net. - On zamyalsya. - Vy skazali nam, chto vasha lodka naporolas' na koryagu. - Da, a chto? - Ot etih koryag mnogo nepriyatnostej. - On pomolchal. - Vchera vecherom na zakate na reke chto-to sluchilos'. Dva vzryva, u izluchiny Kentukki. Bol'shih vzryva. Ih bylo i vidno, i slyshno ot doma. On snova zamolchal. YA nichego ne skazala. Moe ob®yasnenie svoego prisutstviya i plachevnogo sostoyaniya bylo, myagko govorya, malo pravdopodobnym. No sleduyushchim horoshim ob®yasneniem byla letayushchaya tarelka. Mister Hanter prodolzhal: - My s zhenoj nikogda ne ssorilis' s Imperskoj policiej. My ne hotim etogo. Tak chto, esli vy projdete nemnogo po etoj doroge nalevo, vy okazhetes' v YUdore. A ya razvernus' i poedu domoj. - YA ponimayu. Mister Hanter, mogu li ya kak-nibud' otblagodarit' vas i missis Hanter? - Mozhete. - Da? (On sobiralsya poprosit' deneg? Opredelenno net!) - Kogda-nibud' vy vstretite cheloveka, kotoryj budet nuzhdat'sya v pomoshchi. Pomogite emu i vspomnite o nas. - O! Obyazatel'no! - No ne nado nam pisat' ob etom. Na teh, kto poluchaet pis'ma, obrashchayut vnimanie. My ne hotim, chtoby na nas obrashchali vnimanie. - Ponimayu. No ya sdelayu, kak vy skazali, i budu dumat' o vas, i ne raz. - Tak budet luchshe vsego. Hleb, pushchennyj po vode, vsegda vernetsya nazad, miss. Missis Hanter prosila menya peredat' vam, chto ona budet za vas molit'sya. Moi glaza tak bystro napolnilis' slezami, chto ya perestala videt'. - O! I peredajte ej, pozhalujsta, chto ya vspomnyu o nej v svoih molitvah. O vas oboih. (YA nikogda v zhizni ne molilas'. No za Hanterov pomolyus' obyazatel'no.) - Blagodaryu vas, ya peredam. Miss, vy ne obidites', esli ya dam vam koe-kakoj sovet? - Mne nuzhen sovet. - Vy ne sobiraetes' ostanavlivat'sya v YUdore? - Net. YA dolzhna dvigat'sya na sever. - Da, vy govorili. YUdora - eto vsego lish' policejskij uchastok i neskol'ko lavok. Lejk-Villidzh dal'she otsyuda, no tam ostanavlivaetsya "Grejhaund". On gde-to v dvadcati kilometrah otsyuda napravo po doroge. Esli vy smozhete dobrat'sya tuda do poludnya, vy uspeete na dvenadcatichasovoj avtobus. No eto daleko, a segodnya dovol'no zharko. - YA vyderzhu. - Na "Grejhaunde" vy smozhete dobrat'sya do Pajn-Blaff, dazhe do Litl-Rok. Gm. Avtobus stoit deneg. - Mister Hanter, vy byli bolee chem dobry. So mnoj moya kreditnaya kartochka; ya smogu zaplatit' za avtobus. - Posle plavaniya i polzaniya po gryazi ya byla ne v luchshem sostoyanii, no moi kreditnye kartochki, dokumenty, pasport i nalichnye byli v tom vodonepronicaemom poyase, kotoryj dala mne Dzhenet v svetovyh godah otsyuda; vse ostalos' netronutym. Kogda-nibud' ya ej skazhu ob etom. - Horosho. YA podumal, chto luchshe sprosit'. Eshche odna veshch'. Zdeshnij narod ne lezet v chuzhie dela. Esli vy pojdete pryamo na "Grejhaund", dazhe u samyh lyubopytnyh ne budet povoda pristavat' k vam. Tak, navernoe, budet luchshe. Nu chto zh, do svidaniya i udachi vam. YA poproshchalas' s nim i dvinulas' svoej dorogoj. Mne hotelos' pocelovat' ego na proshchanie, no chuzhie zhenshchiny ne pozvolyayut sebe vol'nostej s takimi, kak mister Hanter. YA uspela na poludennyj avtobus, i byla v Litl-Rok v dvenadcat' pyat'desyat dve. Kogda ya podoshla k stancii podzemki, kak raz shla posadka na ekspress-kapsulu na sever; v Sent-Luise ya byla cherez dvadcat' odnu minutu. S terminala na stancii ya nabrala kontaktnyj kod bossa, chtoby dogovorit'sya o transporte. Otvetil golos: "Kod, kotoryj vy ispol'zovali, otklyuchen. Ostavajtes' na linii, i operator..." - ya raz®edinilas' i bystro ubralas' ottuda. Neskol'ko minut ya ostavalas' v podzemnom gorode, prohazhivayas' i pritvoryayas', chto razglyadyvayu vitriny, no uvelichivaya pri etom rasstoyanie mezhdu mnoj i stanciej podzemki. YA nashla terminal v torgovom centre na nekotorom rasstoyanii ot stancii i poprobovala zapasnoj kod. Kogda golos proiznes: "Kod, kotoryj vy ispol'zovali..." - ya popytalas' raz®edinit'sya, no golos prodolzhal govorit'. YA nagnula golovu, upala na koleni, vybralas' iz kabinki, vyglyadya pri etom podozritel'no, chto ya nenavizhu, no, vozmozhno, izbezhav fotografirovaniya cherez terminal, chto bylo by katastrofoj. Neskol'ko minut ya provela v tolpe. Kogda ya ubedilas', chto za mnoj nikto ne sledit, ya spustilas' na odin uroven', voshla na stanciyu mestnoj podzemki i poehala v Vostochnyj Sent-Luis. U menya byl eshche odin zapasnoj kod, kotoryj sledovalo ispol'zovat' v chrezvychajnoj situacii, no ya ne hotela etogo delat' bez podgotovki. Novaya podzemnaya rezidenciya bossa byla vsego v shestidesyati minutah ot lyubogo mesta, no ya ne znala, gde. YA hochu skazat', chto, kogda ya uehala iz ego lazareta na vosstanovitel'nyj kurs, poezdka zanyala rovno shest'desyat minut. Kogda ya uezzhala v otpusk i poprosila dovezti menya do kapsuly na Vinnipeg, menya vysadili v Kanzas-Siti rovno cherez shest'desyat minut. I iz toj mashiny, kotoruyu ispol'zovali dlya etogo, passazhir videt' nichego ne mozhet. Ishodya iz geometrii, geografii i prostogo znaniya vozmozhnostej mashiny, novaya rezidenciya bossa dolzhna byla nahodit'sya gde-to v rajone De-Mojna - no v dannom sluchae "gde-to v rajone" oboznachalo okruzhnost' radiusom primerno v sto kilometrov. YA ne pytalas' gadat'. YA takzhe ne gadala po povodu togo, kto iz nas dejstvitel'no znal mestonahozhdenie rezidencii. |to znali tol'ko te, komu bylo nuzhno, i pytat'sya predpolozhit', kak boss ustraival takie veshchi, znachilo zrya teryat' vremya. V Vostochnom Sent-Luise ya kupila legkuyu nakidku s kapyushonom, masku iz lateksa, vybrav ne samuyu urodlivuyu. Potom ya staratel'no vybrala pervyj popavshijsya terminal. YA byla pochti uverena, chto na bossa snova napali, i na etot raz ego razgromili, i ne zapanikovala ya tol'ko potomu, chto ya obuchena ne panikovat', poka obstanovka ne razryaditsya. V maske i s kapyushonom na golove ya nabrala poslednij kod. S tem zhe rezul'tatom, i snova terminal ne vyklyuchalsya. YA povernulas' spinoj k kamere, snyala masku i brosila ee na pol, medlenno vyshla iz kabiny, svernula za ugol, na hodu snyala nakidku, slozhila ee, zasunula v musornyj yashchik, vernulas' v Sent-Luis... ...gde ya naglo vospol'zovalas' svoej kreditnoj kartochkoj Imperskogo banka Sent-Luisa, chtoby oplatit' dorogu podzemkoj do Kanzas-Siti. CHas nazad v Litl-Rok ya ispol'zovala ee bez kolebanij, no v to vremya ya dazhe ne podozrevala, chto s bossom chto-to sluchilos' - chestno govorya, u menya byla "religioznaya" ubezhdennost' v tom, chto s bossom nichego ne mozhet sluchit'sya ("religioznyj" = absolyutnaya vera bez dokazatel'stv). No teper' ya byla vynuzhdena dejstvovat', osnovyvayas' na predpolozhenii, chto s bossom dejstvitel'no chto-to sluchilos', a eto vklyuchalo v sebya vozmozhnost' togo, chto moya kartochka "Master chardzh" iz Sent-Luisa (vydannaya po kreditu bossa, a ne po moemu) mogla v lyuboj moment isportit'sya. YA mogla vstavit' ee v priemnuyu shchel', chtoby zaplatit' za chto-nibud', i tam ee szheg by razrushayushchij razryad, kogda mashina raspoznala by nomer. Tak chto cherez pyatnadcat' minut ya byla v chetyrehstah kilometrah ottuda, v Kanzas-Siti. So stancii podzemki ya ne vyshla. YA sdelala besplatnyj zvonok iz spravochnoj naschet dvizheniya na linii Kanzas-Siti - Omaha - Siu-Folz - Fargo - Vinnipeg, i uznala, chto do Pembiny na granice vse rabotaet, kak obychno, dal'she dvizheniya net. CHerez pyat'desyat shest' minut ya byla u granicy s Britanskoj Kanadoj pryamo k yugu ot Vinnipega. Byla eshche tol'ko seredina dnya. Desyat' chasov nazad ya vybralas' iz doliny Missisipi i bespechno dumala o tom, popala li ya v Imperiyu, ili menya otneslo techeniem nazad v Tehas. Teper' ya hotela vybrat'sya iz Imperii dazhe bol'she, chem do etogo hotela v nee popast'. Poka chto mne udavalos' operezhat' na shag Imperskuyu policiyu, no ya ne somnevalas' v tom, chto im hochetsya pogovorit' so mnoj. YA s nimi govorit' ne hotela, potomu chto slyshala rasskazy o tom, kak oni provodyat rassledovaniya. Rebyata, kotorye doprashivali menya v poslednij raz, byli umerenno grubymi... no Imperskaya policiya slavilas' svoim umeniem vyzhigat' mozgi zhertvy.

    19

CHetyrnadcat' chasov spustya ya byla vsego v dvadcati chetyreh kilometrah na vostok ot togo mesta, gde mne prishlos' sojti s podzemki. CHas iz etogo vremeni ya potratila na pokupki, pochti chas na edu, bol'she dvuh chasov na podrobnuyu konsul'taciyu specialista, shest' chudesnyh chasov na son i pochti chetyre chasa na ostorozhnoe dvizhenie na vostok parallel'no granice, ne priblizhayas' k nej - a teper' byl rassvet, i ya vse zhe k nej priblizilas' i shla vdol' nee, izobrazhaya utomlennogo remontnika. Pembina - eto vsego lish' derevnya; chtoby najti specialista, mne prishlos' vernut'sya v Fargo - bystraya poezdka na mestnoj kapsule. Specialist, kotorogo ya iskala, byl togo zhe sorta, chto i "Hudozhniki, ltd." v Viksberge, za isklyucheniem togo, chto podobnogo roda predprinimateli v Imperii ne reklamiruyut sebya; chtoby najti ego, potrebovalis' vremya i nekotorye rashody. Ego kontora byla v centre goroda okolo Mejn-avenyu i YUniversiti-drajv, no ona nahodilas' pod prikrytiem bolee tradicionnyh firm; zametit' ee bylo nelegko. Na mne vse eshche byl svetlo-sinij neodenimovyj kombinezon, v kotoryj ya byla odeta, kogda prygala s "Poezdki v |m-Lu", ne iz kakogo-to osobogo pristrastiya k nemu, a potomu chto cel'nokroennyj sinij kostyum iz grubogo materiala - eto prakticheski universal'naya odezhda. On projdet dazhe na |l-Pyat' ili v Luna-Siti, gde veroyatnee vsego vstretit' monokini. Dobav'te sharf, i razumnaya domohozyajka vyjdet tak za pokupkami; voz'mite "diplomat", i vy uvazhaemyj biznesmen; syad'te na kortochki s karandashami v shlyape, i eto budet odezhda nishchego. Tak kak on malo pachkaetsya, legko stiraetsya, ne mnetsya i pochti ne snashivaetsya, on idealen dlya kur'era, kotoraya hochet slivat'sya s okruzhayushchej obstanovkoj i ne teryat' vremya ili mesto na odezhdu. K etomu kombinezonu byla dobavlena gryaznaya kepka s emblemoj "moego" profsoyuza, ponoshennyj remen' so starymi, no prigodnymi k rabote instrumentami, na odnom pleche visel patrontash s zapasnymi zven'yami, a na drugom - payal'naya lampa dlya ih ustanovki. Vse, chto ya imela, bylo sil'no iznosheno, vklyuchaya moi perchatki. V pravom nabedrennom karmane u menya byli staryj kozhanyj bumazhnik s dokumentami, po kotorym ya byla Hannoj Dzhensen iz Murheda. Staraya gazetnaya vyrezka pokazyvala, chto v shkole ya byla chir-liderom; v zapyatnannoj kartochke Krasnogo Kresta bylo ukazano, chto moya gruppa krovi - 0, rezus polozhitel'nyj, podgruppa 2 (tak ono i bylo na samom dele) i otmechala, chto ya zarabotala svoj gallonovyj znachok - no, sudya po datam, ya ne sdavala krov' bol'she shesti mesyacev. Drugie melochi davali o Hanne bolee shirokoe predstavlenie; u nee byla dazhe kartochka "Viza", vydannaya "Murhed sejvings end loan kompani" - no na etoj veshchi ya sekonomila bossu bol'she tysyachi kron: tak kak ya ne sobiralas' ispol'zovat' ee, na nej ne bylo nevidimoj magnitnoj podpisi, bez kotoroj kreditnaya kartochka - prosto kusok plastika. Tol'ko rassvelo, i u menya bylo, po moim podschetam, maksimum tri chasa, chtoby prolezt' cherez zagrazhdenie - vsego lish', potomu chto potom nachinali rabotat' nastoyashchie remontniki, a mne ochen' ne hotelos' vstretit'sya s odnim iz nih. Za eto vremya Hanna Dzhensen dolzhna ischeznut'... vozmozhno, chtoby snova vozniknut' k vecheru dlya poslednej popytki. K segodnyashnemu dnyu ya potratila vse; nalichnyh kron u menya bol'she ne bylo. Da, u menya eshche ostavalas' imperskaya kreditnaya kartochka - no ya ochen' opasayus' elektronnoj slezhki. Ne zacepili li tri moih vcherashnih zvonka bossu s odnoj kartochkoj kakuyu-nibud' podprogrammu, s pomoshch'yu kotoroj menya mozhno identificirovat'? Vrode by, mne soshlo s ruk ispol'zovanie kartochki dlya oplaty poezdki na podzemke srazu posle etogo... no izbezhala li ya vse elektronnye lovushki? YA ne znala etogo, i vyyasnyat' mne ne hotelos' - ya tol'ko hotela probrat'sya cherez eto zagrazhdenie. YA netoroplivo progulivalas' vdol' zagrazhdeniya, soprotivlyayas' sil'nomu soblaznu vyjti iz roli i pobezhat'. YA iskala mesto, gde smogu pererezat' zagrazhdenie, ne opasayas' byt' zamechennoj, vopreki tomu faktu, chto po obe storony zagrazhdeniya zemlya byla vyzhzhena primerno na pyat'desyat metrov. Mne prishlos' eto uchest'; mne byl nuzhen uchastok granicy, prikrytyj vdol' vyzhzhennoj polosy derev'yami ili kustarnikami napodobie normandskoj izgorodi. V Minnesote net normandskih izgorodej. V severnoj Minnesote pochti net derev'ev - vo vsyakom sluchae, vdol' togo uchastka granicy, kotoryj ya obsledovala. YA razglyadyvala chast' zagrazhdeniya, pytayas' ugovorit' sebya, chto shirokoe otkrytoe prostranstvo i nikogo v pole zreniya nichem ne huzhe zaroslej, kogda zametila policejskuyu mashinu, medlenno plyvshuyu vdol' zagrazhdeniya na zapad. YA pomahala im rukoj i potashchilas' dal'she na vostok. Oni razvernulis', podleteli ko mne i seli, metrah v pyatidesyati ot menya. YA povernula, poshla v ih storonu i podoshla k ih mashine kak raz kogda iz nee vybralis' dvoe policejskih, i tut ya uvidela (chert, chert, chert), chto u nih forma ne provincial'noj policii Minnesoty, a imperialov. Policejskij obratilsya ko mne: - CHto ty zdes' delaesh' tak rano? Ego ton byl agressivnym; ya otvetila tak zhe. - Poka vy mne ne pomeshali, ya rabotala. - CHush' sobach'ya. Vy nachinaete rabotat' v vosem'. YA otvetila: - CHerta s dva, umnik. |to bylo na proshloj nedele, A teper' dve smeny. Pervaya nachinaet s rassvetom. V polden' peresmenka; vtoraya smena rabotaet do temnoty. - Nam nikto ne soobshchil. - Hochesh', chtoby superintendant poslal pis'mo tebe lichno? Skazhi mne svoj nomer, i ya peredam emu tvoi slova. - Polegche, devochka. Mne nichego ne stoit zasadit' tebya za reshetku. - Davaj. YA otdohnu denek... poka ty budesh' ob®yasnyat', pochemu etot uchastok ne obsluzhivalsya. - Zatknis'. - Oni polezli nazad. - |j, pridurki, u vas kosyachka ne najdetsya? - sprosila ya. Voditel' skazal: - My ne kurim na dezhurstve, i tebe tozhe nel'zya. - Soplyak, - vezhlivo otvetila ya. Voditel' nachal otvechat', no ego pomoshchnik zahlopnul lyuk, i oni vzleteli - pryamo nad moej golovoj, mne dazhe prishlos' prignut'sya. Po-moemu, ya im ne ponravilas'. YA vernulas' k zagrazhdeniyu, sdelav vyvod, chto Hanna Dzhensen ne byla nastoyashchej ledi. Ej ne sledovalo grubo razgovarivat' s policejskimi tol'ko potomu, chto oni tak otvratitel'ny. Dazhe chernye vdovy, vshi i gieny imeyut pravo na sushchestvovanie, hotya ya nikogda ne ponimala, pochemu. YA reshila, chto moj plan ne byl horosho produman; boss by ego ne odobril. Pererezat' zagrazhdenie sredi bela dnya bylo by slishkom podozritel'no. Luchshe vybrat' mesto, potom spryatat'sya, a kogda stanet temno, vernut'sya tuda. Ili provesti noch', obdumyvaya plan nomer dva: proverit' vozmozhnost' probrat'sya pod zagrazhdeniem po reke Rozo. Plan nomer dva menya ne slishkom prel'shchal. Voda v nizov'yah Missisipi byla dostatochno teplaya, no v etih severnyh rekah dazhe trupu stanet holodno. YA proverila eto vchera v Pembine. Br-r-r! Tol'ko v krajnem sluchae... Tak chto vyberi chast' zagrazhdeniya, reshi tochno, kak ego pererezat', potom popytajsya najti derev'ya, zakopajsya v horoshie teplye list'ya i zhdi temnoty. Otrepetiruj kazhdyj shag, chtoby potom projti cherez zagrazhdenie kak mocha skvoz' sneg. V etot moment ya podnyalas' na nebol'shoj prigorok i stolknulas' licom k licu s drugim remontnikom, muzhskogo pola. Esli chuvstvuesh' sebya neuverenno, atakuj. - CHto ty zdes' delaesh', paren'? - YA obhozhu zagrazhdenie. Svoj uchastok zagrazhdeniya. A chto ty delaesh', sestrenka? - O, radi Boga! YA tebe ne sestra. I ty ne na tom uchastke, ili ne v toj smene. - YA s trevogoj zametila, chto u etogo razodetogo obhodchika est' raciya. Da, ya slishkom nedolgo zanimalas' etoj rabotoj; ya vse eshche uchilas'. - Ni cherta, - otvetil on. - Po novomu raspisaniyu ya zastupayu na rassvete; smenyayut menya v polden'. Mozhet byt', ty, a? Da, tak ono, navernoe, i est'; ty nepravil'no prochitala raspisanie. YA luchshe vyzovu dispetcherskuyu. - Poprobuj, - skazala ya, podhodya k nemu blizhe. On pomedlil. - S drugoj storony, mozhet byt'... - ya medlit' ne stala. YA ne ubivayu vseh, s kem u menya voznikayut raznoglasiya, i ya ne hochu, chtoby kto-nibud', kto chitaet eti memuary, tak podumal. YA dazhe ne sdelala emu bol'no, razve chto vremenno i ne ochen' sil'no; ya prosto dovol'no vnezapno ulozhila ego spat'. Lentoj, rulon kotoroj visel u menya na poyase, ya obmotala emu za spinoj ruki i svyazala lodyzhki. Esli by u menya byl shirokij lejkoplastyr', ya by zatknula emu rot, no u menya byla tol'ko dvuhsantimetrovaya izolenta, i mne bylo vazhnee probrat'sya cherez zagrazhdenie, chem pomeshat' emu zvat' na pomoshch' kojotov i zajcev. YA prinyalas' za delo. Gorelka, dostatochno horoshaya, chtoby pochinit' zagrazhdenie, smozhet i pererezat' ego - no u menya bylo koe-chto poluchshe; ya kupila eto s chernogo hoda u krupnejshego skupshchika kradenogo v Fargo. |to byl stalerezhushchij lazer, a ne kislorodno-acetilenovaya gorelka, na kotoruyu on byl tak pohozh. V schitannye sekundy ya prodelala dyru, v kotoruyu mogla by, s trudom, prolezt' Frajdej. YA naklonilas' k dyre. - |j, voz'mi menya s soboj. YA pomedlila. On nastojchivo povtoryal, chto hochet ubrat'sya ot proklyatyh imperialov ne men'she, chem ya - razvyazhi menya! To, chto ya sdelala potom, po svoej gluposti mozhet sravnit'sya tol'ko s povedeniem zheny Lota. YA shvatila nozh, visevshij u menya na poyase, pererezala lentu u nego na zapyast'yah, na lodyzhkah - nyrnula v dyru i pobezhala. YA ne stala zhdat', chtoby uvidet', polez on za mnoj ili net. Primerno v polukilometre k severu ot menya byla odna iz redkih zdes' roshchic; ya napravilas' k nej so skorost'yu novogo rekorda. |tot tyazhelyj poyas s instrumentami meshal mne; ya otbrosila ego, ne ostanavlivayas'. Sekundoj pozzhe ya otbrosila kepku, i "Hanna Dzhensen" otpravilas' nazad v Stranu Skazok, potomu chto lazer, perchatki i zapasnye chasti ostalis' v Imperii. Ot nee ostalsya tol'ko bumazhnik, kotoryj ya vybroshu kak tol'ko poyavitsya svobodnoe vremya. YA zabralas' poglubzhe v zarosli, potom razvernulas' i nashla mesto, chtoby osmotret' svoj put', potomu chto pochuvstvovala, chto za mnoj uvyazalsya hvost. Moj nedavnij plennik byl na poldorogi ot zabora k derev'yam... i k nemu priblizhalis' dve mashiny. Na toj, kotoraya byla blizhe k nemu, krasovalsya bol'shoj Klenovyj list Britanskoj Kanady. |mblema vtoroj mne byla ne vidna, potomu chto ona dvigalas' pryamo v moyu storonu, cherez granicu. Britkanskaya policejskaya mashina prizemlilas'; moj byvshij gost', pohozhe, sdalsya bez soprotivleniya - razumno, potomu chto nemedlenno posle etogo, proletev po krajnej mere dvesti metrov vglub' Britanskoj Kanady, prizemlilas' mashina iz Imperii - i, da, Imperskaya policiya... vozmozhno, mashina, kotoraya ostanovila menya. YA ne specialist po mezhdunarodnomu pravu, no uverena, chto vojny nachinalis' i iz-za men'shego. YA zataila dyhanie, do predela novostrila ushi i prislushalas'. Sredi policejskih specialistov po mezhdunarodnomu pravu tozhe ne bylo; spor byl shumnym, no osmyslennym. Imperialy trebovali vydachi bezhenca soglasno polozheniyu o vzyatii s polichnym, a kanadskij kapral utverzhdal (i, mne kazalos', spravedlivo), chto vzyatie s polichnym otnositsya tol'ko k prestupnikam, zahvachennym v moment soversheniya prestupleniya, a edinstvennym "prestupleniem" zdes' byl perehod na territoriyu Britanskoj Kanady ne cherez propusknoj punkt, a eto ne otnositsya k yurisdikcii imperskoj policii. - A teper' uberite etu telegu s britkanskoj zemli! Imperial otvetil odnoslozhnym slovom, kotoroe razozlilo kanadca. On hlopnul lyukom i skazal v megafon: - YA arestovyvayu vas za narushenie vozdushnogo i nazemnogo prostranstva Britanskoj Kanady. Vyhodite i sdavajtes'. Ne pytajtes' vzletet'. Posle chego imperskaya mashina nemedlenno vzletela i udalilas' za granicu - a potom otpravilas' na vse chetyre storony. Vozmozhno, imenno etogo kanadec i dobivalsya. YA zamerla, potomu chto teper' u nih poyavilos' vremya zanyat'sya mnoj. Sejchas ya dumayu, chto moj tovarishch po pobegu v konce koncov rasplatilsya so mnoj za svoj bilet cherez zagrazhdenie: iskat' menya ne stali. On navernyaka videl, kak ya bezhala v les. No policejskie menya vryad li zametili. Bez somneniya, iz-za povrezhdeniya zagrazhdeniya v policejskih uchastkah po obe storony granicy srabotala signalizaciya; dlya elektronshchikov eto zadacha neslozhnaya - dazhe esli nuzhno tochno opredelit' mesto povrezhdeniya - i, uchityvaya eto, ya planirovala delat' vse bystro. No podschitat' chislo lyudej, proshedshih cherez prolom - eto osobaya tehnicheskaya problema - ne nerazreshimaya, no trebuyushchaya dopolnitel'nyh rashodov, kotorye mogut byt' sochteny izlishnimi. Vpolne vozmozhno, moj bezymyannyj kompan'on ne stal na menya stuchat'; nikto menya iskat' ne stal. CHerez nekotoroe vremya iz britkanskoj mashiny vysadilas' gruppa remontnikov; ya videla, kak oni podobrali vybroshennyj mnoj vozle zagrazhdeniya remen' s instrumentami. Posle togo, kak oni uehali, so storony Imperii poyavilas' drugaya gruppa remontnikov; oni proverili kachestvo remonta i ischezli. YA zadumalas' o poyasah s instrumentami. YA, kazhetsya, ne videla remnya na svoem nedavnem plennike, kogda on sdavalsya policii. YA sdelala vyvod, chto emu prishlos' sbrosit' poyas, chtoby prolezt' cherez dyru v zagrazhdenii; dyra byla kak raz takogo razmera, chtoby v nee prolezla Frajdej; on dolzhen byl obodrat' ob nee boka. Rekonstrukciya: britkancy nashli odin poyas na svoej storone; imperialy nashli odin poyas na svoej storone. Ni u kogo ne bylo prichiny polagat', chto cherez dyru prolezlo bol'she odnogo narushitelya... poka moj byvshij plennik derzhal rot zakrytym. Ochen' milo s ego storony, ya schitayu. Nekotorye muzhchiny mogli by obidet'sya na menya za tu legkuyu trepku, kotoruyu mne prishlos' emu vydat'. YA prosidela v lesu do temnoty, trinadcat' dolgih chasov. YA ne hotela, chtoby kto-nibud' uvidel menya do togo, kak ya vstrechus' s Dzhenet (i, esli povezet, s Ienom); immigrant-nelegal ne ishchet izvestnosti. |to byl dlinnyj den', no na vtoroj stadii podgotovki moj guru nauchil menya spravlyat'sya s golodom, zhazhdoj i skukoj, esli neobhodimo sidet' tiho, ne spat' i byt' nastorozhe. Kogda sovsem stemnelo, ya dvinulas' v put'. YA horosho znala etu mestnost', potomu chto doskonal'no izuchila ee po kartam v dome Dzhenet dve nedeli nazad. Peredo mnoj stoyala neslozhnaya zadacha: do rassveta preodolet' peshkom primerno sto desyat' kilometrov, izbegaya chuzhih glaz. Marshrut byl prost: ya dolzhna byla peremestit'sya nemnogo k vostoku, chtoby popast' na dorogu, vedushchuyu ot Lankastera v Imperii do La-Rosheli v Britanskoj Kanade, u tamozhni - najti budet neslozhno. Potom na sever do predmestij Vinnipega, obojti gorod sleva i popast' na dorogu, idushchuyu s yuga na sever v port. Stonuoll ottuda v dvuh shagah, a tam i pomest'e Tormi. Poslednyuyu chast' marshruta ya znala ne tol'ko po kartam, no i blagodarya poezdke v kolyaske, kogda menya ne otvlekalo nichto, krome nezhnyh druzheskih ob®yatij. Kogda ya zametila vorota doma Tormi, kak raz nachalo svetat'. YA ustala, no byla v dostatochno neplohoj forme. CHereduya beg i hod'bu, ya mogu dvigat'sya, esli neobhodimo, dvadcat' chetyre chasa, i ya delala tak vo vremya trenirovok; prodelyvat' eto v techenie nochi dlya menya ne problema. V osnovnom, boleli nogi i ochen' hotelos' pit'. YA s oblegcheniem nazhala na knopku zvonka. I totchas uslyshala: "Govorit kapitan Tormi. Vy slyshite zapis'. |tot dom zashchishchaetsya sluzhboj ohrany "Vinnipegskie oborotni, inkorporejtid". YA vospol'zovalsya uslugami predstavitelej etoj firmy, potomu chto ne schitayu rasprostranennoe mnenie o ih voinstvennosti spravedlivym; oni prosto prilagayut vse usiliya dlya zashchity svoih klientov. Zvonki na nash nomer nam perevodit'sya ne budut, no pochta, poslannaya syuda, budet pereslana nam. Spasibo za vnimanie." I tebe spasibo, Ien! O, chert, chert, chert! YA znala, chto net prichiny nadeyat'sya na to, chto oni ostanutsya doma... no ya ni razu ne podumala, chto ih mozhet doma ne byt'. Kak govoryat psihiatry, ya "pereklyuchilas'"; ya poteryala svoyu novozelandskuyu sem'yu, boss ischez i, vozmozhno, pogib, i usad'ba Tormi stala "domom", a Dzhenet - mater'yu, kotoroj u menya nikogda ne bylo. Mne zahotelos' vernut'sya na fermu Hanterov, k dobroj i zabotlivoj missis Hanter. Mne zahotelos' okazat'sya v Viksberge naedine s ZHorzhem. A v eto vremya vshodilo solnce, i na dorogah skoro dolzhny byli poyavit'sya povozki, a ya byla nezakonnym immigrantom, u menya pochti ne ostalos' britkanskih dollarov, mne ochen' ne hotelos', chtoby menya zametili, zaderzhali i stali doprashivat', i golova u menya kruzhilas' ot ustalosti, nedosypaniya, goloda i zhazhdy. No mne ne nuzhno bylo prinimat' trudnye resheniya, potomu chto ostavalsya tol'ko odin vyhod. YA snova dolzhna zalezt' v noru, kak zhivotnoe, i bystro, prezhde chem na dorogah nachnetsya dvizhenie. V rajone Vinnipega lesa est' ne vezde, no ya pomnila, gde est' neskol'ko gektarov dikogo lesa, nazad, potom nalevo, v storone ot glavnoj dorogi i bolee ili menee za domom Tormi - peresechennaya mestnost', u podnozhiya togo holma, na kotorom Dzhenet postroila dom. I ya dvinulas' v etom napravlenii, vstretiv tol'ko odin molochnyj furgon. Priblizivshis' k kustarniku, ya soshla s dorogi. Idti stalo trudnee, potomu chto zemlya byla nerovnaya. YA peresekla neskol'ko ovragov, i vskore nashla koe-chto poluchshe derev'ev: krohotnyj ruchej, takoj uzkij, chto ya mogla cherez nego perestupit'. CHto ya i sdelala, no snachala ya iz nego napilas'. Byl li on chistym? Vozmozhno, on byl zarazhen, no ya ob etom ne dumala; moe proishozhdenie zashchishchaet menya ot infekcij. Na vkus voda byla chistoj, i ya vypila dovol'no mnogo i fizicheski pochuvstvovala sebya namnogo luchshe - no na dushe u menya lezhal kamen'. YA uglubilas' v zarosli v poiskah mesta, gde smogu ne tol'ko spryatat'sya, no i risknut' pospat'. SHest' chasov sna, kotorye u menya byli dve nochi nazad, kazalis' ochen' dalekimi, no pryatat'sya v lesu, kotoryj tak blizok k bol'shomu gorodu, opasno tem, chto mozhet poyavit'sya otryad bojskautov i projtis' po tvoej golove. Poetomu ya iskala mesto, kotoroe bylo by ne tol'ko nezametnym, no i nedostupnym. YA ego nashla. S odnoj storony byl dovol'no krutoj sklon ovraga, a ternovnik, kotoryj ya opredelila po Brajlyu, eshche bol'she uhudshal dostup. Ternovnik? Mne ponadobilos' primerno desyat' minut, chtoby najti ee, potomu chto ona vyglyadela kak valun, ostavshijsya ot teh vremen, kogda zdes' dvigalis' ledniki. No, kogda ya posmotrela vnimatel'nee, ona perestala byt' pohozhej na kamen'. Mne ponadobilos' eshche bol'she vremeni, chtoby prosunut' pal'cy i podnyat' ee, a potom ona legko povernulas', pri pomoshchi protivovesa. YA nyrnula vnutr' i pozvolila ej zahlopnut'sya... ...i okazalas' v polnoj temnote, tol'ko gorela nadpis': "CHASTNAYA SOBSTVENNOSTX - NE VHODITX." YA zamerla i zadumalas'. Dzhenet skazala mne, chto vyklyuchatel', kotoryj otklyuchaet smertel'nye lovushki, byl "spryatan nemnogo v glubine". Naskol'ko "nemnogo"? I kak spryatan? On byl spryatan dostatochno horosho, potomu chto zdes' bylo temno kak v chernil'nice, esli ne schitat' svetyashchejsya zloveshchej nadpisi. Vmesto nee sledovalo by napisat' "Ostav' nadezhdu, vsyak syuda vhodyashchij." Tak chto vynimaj, Frajdej, svoj fonarik, pitayushchijsya ot sobstvennogo shipstouna, i ishchi. No ne zahodi slishkom daleko! V sumke, kotoraya ostalas' na "Poezdke v |m-Lu", na samom dele byl fonarik. Mozhet byt', on dazhe gorel sejchas, razvlekaya ryb na dne Missisipi. I ya znala, chto v glubine etogo tunnelya slozheny eshche fonari. U menya ne bylo dazhe spichek. Esli by u menya byl bojskaut, ya by dobyla ogon', poterev drug o druga ego zadnie nogi. O, Frajdej, zatknis'! YA opustilas' na pol i pozvolila sebe nemnogo vsplaknut'. Potom ya vytyanulas' na etom (zhestkom, holodnom) (zhelannom i myagkom) betonnom polu i usnula.

    20

YA spala ochen' dolgo, a kogda prosnulas', pol dejstvitel'no byl holodnym i tverdym. No ya chuvstvovala sebya nastol'ko otdohnuvshej, chto eto menya ne volnovalo. YA vstala, potyanulas' i ponyala, chto bol'she ne chuvstvuyu otchayaniya - tol'ko golod. Teper' tunnel' byl yarko osveshchen. Svetyashchayasya nadpis' po-prezhnemu preduprezhdala menya, chto dal'she idti nel'zya, no tunnel' bol'she ne byl temnym; v nem bylo primerno stol'ko zhe sveta, skol'ko v horoshej osveshchennoj gostinoj. YA oglyadelas', pytayas' najti istochnik sveta. No tut snova vklyuchilis' moi mozgi. Edinstvennym istochnikom sveta byla nadpis'; poka ya spala, moi glaza adaptirovalis' k temnote. Kak ya ponimayu, s obychnymi lyud'mi proishodit to zhe samoe, no v men'shej stepeni. YA nachala poiski vyklyuchatelya. YA ostanovilas' i stala vmesto etogo rabotat' golovoj. |to trudnee, chem rabotat' rukami, no proishodit tishe i ekonomit kalorii. |to edinstvennoe, chem my otlichaemsya ot obez'yan, hotya i slabo. Esli zdes' spryatan vyklyuchatel', gde on dolzhen byt'? Glavnoj harakteristikoj etogo vyklyuchatelya bylo to, chto on dolzhen byl byt' spryatan dostatochno horosho, chtoby postavit' v tupik chuzhogo cheloveka, no pri etom Dzhenet i ee muzh'ya mogli s ego pomoshch'yu spasti sebe zhizn'. O chem eto mne govorilo? On dolzhen byt' dostatochno nizko, chtoby Dzhenet mogla dotyanut'sya; sledovatel'no, ya tozhe mogla dotyanut'sya do nego, potomu chto my prakticheski odnogo rosta. Znachit, chtoby dostat' do nego, mne stul ne ponadobitsya. |ti visyashchie v vozduhe siyayushchie bukvy byli primerno v treh metrah ot dveri. Vyklyuchatel' ne mog byt' daleko za etim mestom, potomu chto vtoroe preduprezhdenie, kotoroe obeshchalo smert', vklyuchalos' ne daleko ot dveri - kak ona skazala, "v neskol'kih metrah". "Neskol'ko" redko byvaet bol'she desyati. Dzhenet ne stala by pryatat' vyklyuchatel' tak tshchatel'no, chto komu-nibud' iz ee muzhej v moment opasnosti prishlos' by tochno vspomnit', gde on nahoditsya. CHtoby ego najti, dolzhno hvatat' prostogo znaniya togo, chto etot vyklyuchatel' sushchestvuet. No chuzhoj, ne znaya o ego sushchestvovanii, ne dolzhen ego zametit'. YA proshla po tunnelyu, poka ne okazalas' pryamo pod svetyashchejsya nadpis'yu, posmotrela vverh. V svete, ishodyashchem ot nadpisi, bylo vidno vse, krome nebol'shoj chasti svoda nad bukvami. Dazhe svoimi privykshimi k temnote i uluchshennymi glazami ya ne mogla videt' potolok pryamo nad nadpis'yu. YA vytyanula ruku i oshchupala tu chast' potolka, kotoruyu ne mogla uvidet'. Moi pal'cy natknulis' na chto-to, pohozhee na knopku, mozhet byt', kontakt solenoida. YA nazhala. Preduprezhdayushchaya nadpis' pogasla; vdol' tunnelya na potolke zazhglis' lampy. Zamorozhennaya eda, pech', chtoby ee razogret', bol'shie polotenca, goryachaya i holodnaya voda, terminal v Nore, blagodarya kotoromu ya smogla uznat' poslednie novosti i soderzhanie predydushchih soobshchenij... knigi, muzyka, nalichnye den'gi, ostavlennye v Nore na vsyakij sluchaj, oruzhie, shipstouny, boepripasy, samaya raznoobraznaya odezhda, kotoraya podhodila mne, potomu chto podhodila Dzhenet, chasy-kalendar' v terminale, po kotorym ya opredelila, chto prospala trinadcat' chasov, prezhde chem tverdost' betonnoj "posteli" razbudila menya, udobnaya myagkaya postel', kotoraya priglashala menya pospat' eshche posle togo, kak ya pomylas', poela i utolila informacionnyj golod... chuvstvo polnoj bezopasnosti, kotoroe pozvolilo mne polnost'yu uspokoit'sya, tak chto mne bol'she ne trebovalsya autotrening, chtoby podavit' moi istinnye chuvstva i dejstvovat' normal'no... Iz novostej ya uznala, chto rezhim chrezvychajnogo polozheniya v Britanskoj Kanade oslablen do "ogranichennogo". Granica s Imperiej ostavalas' zakrytoj. Granica s Kvebekom byla pod usilennoj ohranoj, no lyubogo roda zakonnyj biznes byl razreshen. Dve nacii prodolzhali sporit' o tom, kakogo razmera reparacii dolzhen zaplatit' Kvebek za to, chto teper' rascenivalos' kak voennoe napadenie, sovershennoe po oshibke ili po gluposti. Prikaz ob internirovanii po-prezhnemu dejstvoval, no bolee devyanosta procentov internirovannyh kvebekcev byli vypushcheny pod chestnoe slovo... i primerno dvadcat' procentov internirovannyh zhitelej Imperii. Tak chto ya ne zrya pryatalas', potomu chto ya, bessporno, byla podozritel'noj lichnost'yu. No, sudya po vsemu, ZHorzh mog v lyuboe vremya vernut'sya domoj. Ili byli kakie-to ne ponyatye mnoj aspekty? Sovet Spaseniya poobeshchal provesti tretij raund "obrazovatel'nyh" ubijstv cherez desyat' dnej plyus-minus dva dnya posle vtorogo raunda. Stimulyatory vystupili dnem pozzhe s analogichnym zayavleniem, v kotorom snova byl zaklejmen tak nazyvaemyj "Sovet Spaseniya". Angely Bozh'i v etot raz ne delali nikakih zayavlenij, po krajnej mere oni ne prohodili cherez Britkanskuyu informacionnuyu set'. I snova u menya poyavilis' kakie-to neyasnye dogadki: Stimulyatory byli fiktivnoj organizaciej, oni tol'ko zanimalis' propagandoj, operativnikov u nih ne bylo. Angely Bozh'i pogibli ili bezhali. Sovet Spaseniya imel chrezvychajno sostoyatel'nyh storonnikov, gotovyh platit' za to, chtoby prinosilis' v zhertvu vse novye neprofessional'nye diversanty, chashche vsego bezrezul'tatno - no eto bylo tol'ko predpolozhenie, o kotorom nado bylo by poskoree zabyt', esli by tretij raund ubijstv okazalsya effektivnym i professional'nym - ya etogo ne ozhidala, no spisok moih oshibok zanimaet dovol'no mnogo mesta. YA do sih por ne mogla reshit', kto zhe vozglavlyal eto carstvo terrora. |to ne mogla byt' (ya v etom ne somnevalas') territorial'naya naciya; eto mogli byt' mul'tinacional ili konsorcium, hotya ya ne videla v etom smysla. |to mogli byt' dazhe odno ili neskol'ko chrezvychajno bogatyh chastnyh lic - esli u nih byli dyrki v golovah. Znakomyas' s obstanovkoj, ya takzhe nabrala "Imperiya", "reka Missisipi" i "Viksberg" po odinochke, parami i vse tri srazu. Net informacii. YA dobavila nazvaniya teh dvuh sudov i isprobovala vse kombinacii. Tot zhe rezul'tat. Ochevidno, to, chto sluchilos' so mnoj i s neskol'kimi sotnyami drugih, zamalchivalos'. Ili eto sochli nevazhnym? Pered uhodom ya napisala Dzhenet zapisku, v kotoroj perechislila, kakuyu ya vzyala odezhdu, skol'ko vzyala britkanskih dollarov, dobaviv syuda summu, kotoruyu ona dala mne ran'she, i podrobno raspisala, za chto ya rasplachivalas' ee "Vizoj": odna poezdka na kapsule iz Vinnipega v Vankuver, odin polet na chelnoke iz Vankuvera v Bellinghem, bol'she nichego. (Ili ya zaplatila ee kartochkoj za poezdku v San-Hose, ili imenno togda ZHorzh nachal povelevat'? Moi rashodnye scheta lezhali na dne Missisipi.) Kogda ya vzyala u Dzhenet dostatochno deneg, chtoby vybrat'sya iz Britanskoj Kanady, mne ochen' zahotelos' ostavit' ee "Vizu" ryadom s zapiskoj. No kreditnaya kartochka - hitraya shtuka: vsego lish' malen'kij kusochek plastika... kotoryj mozhet ravnyat'sya kuche zolotyh slitkov. Moej obyazannost'yu bylo lyuboj cenoj lichno zashchishchat' etu kartochku, poka ya ne smogu iz ruk v ruki peredat' ee Dzhenet. Kreditnaya kartochka - povodok na shee. V mire kreditnyh kartochek chelovek ne mozhet nichego skryt'... a esli eto udaetsya, to tol'ko blagodarya ogromnym usiliyam i mnozhestvu ulovok. Krome togo, mozhno li voobshche znat', chto proishodit v komp'yuternyh setyah, kogda zasovyvaesh' kartochku v priemnuyu shchel'? YA ne znayu. S nalichnymi ya chuvstvuyu sebya namnogo bezopasnee. YA ni razu ne slyshala, chtoby kto-nibud' dostig uspehov v sporah s komp'yuterami. Mne kazhetsya, kreditnye kartochki - eto proklyatie. No ya ne chelovek, i mne, vozmozhno, ne hvataet chelovecheskoj tochki zreniya (v etom i vo mnogih drugih veshchah). YA dvinulas' v put' rannim utrom sleduyushchego dnya, odevshis' v bryuchnyj kostyum-trojku cveta kobal'ta (ya uverena, Dzhenet v nem byla krasavicej, i ya tozhe chuvstvovala sebya krasivoj, vopreki svidetel'stvu zerkal), i sobirayas' nanyat' kolyasku v Stonuolle, no obnaruzhila, chto vynuzhdena vybirat' mezhdu zapryazhennym loshad'mi omnibusom i avtobusom "Kanadian rejlujes", kotorye oba napravlyalis' na stanciyu podzemki, u Perimetr i Makfillips, otkuda my s ZHorzhem otpravilis' provodit' nash neoficial'nyj medovyj mesyac. Kak ni lyublyu ya loshadej, ya vybrala bolee bystryj sposob. Iz-za togo, chto ya ehala v gorod, ya ne mogla zabrat' svoj bagazh, kotoryj vse eshche nahodilsya na tamozhne v portu. No mogla li ya zabrat' ego ottuda i ne vydat' sebya kak inostranku iz Imperii? YA reshila zakazat' ego perevozku izvne Britanskoj Kanady. Krome togo, etot bagazh byl upakovan v Novoj Zelandii. Esli ya mogla prozhit' bez nego do sih por, ya mogla voobshche obojtis' bez nego. Skol'ko lyudej pogiblo iz-za togo, chto oni ne smogli brosit' svoj bagazh? U menya est' etot umerenno poleznyj angel-hranitel', kotoryj sidit na moem pleche. Vsego neskol'ko dnej nazad my s ZHorzhem proshli cherez nuzhnyj turniket, vstavili kreditnye kartochki Dzhenet i Iena, ne obrativ na sebya nich'ego vnimaniya, i otpravilis' pryamo v Vankuver. V etot raz, hotya shla posadka na kapsulu, ya obnaruzhila, chto idu mimo turniketov v storonu agentstva puteshestvij Britkanskogo turisticheskogo byuro. Tam bylo dovol'no ozhivlenno, tak chto ya ne opasalas', chto sluzhashchij budet za mnoj podsmatrivat' - no vse-taki podozhdala, poka ne osvoboditsya konsol' v uglu. Dozhdavshis', ya sela tam i zatrebovala bilet na kapsulu do Vankuvera, potom vstavila kartochku Dzhenet v shchel'. V etot den' moj angel-hranitel' ne spal; ya vyhvatila kartochku, bystro spryatala ee, nadeyas', chto nikto ne pochuvstvoval zapaha zhzhenoj plastmassy. I vyshla, bystrym shagom i vysoko podnyav golovu. U turniketov, kogda ya poprosila bilet v Vankuver, sluzhitel' izuchal sportivnyj razdel "Vinnipeg fri press". On chut' opustil gazetu, ustavilsya na menya poverh nee. - A pochemu vy ne ispol'zuete svoyu kartochku, kak vse? - U vas est' bilety? Ili ya ne mogu rasplatit'sya etimi den'gami? - Delo ne v etom. - Dlya menya imenno v etom. Prodajte mne, pozhalujsta, bilet. I nazovite mne svoe imya i nomer v sootvetstvii s ob®yavleniem u vas za golovoj. - YA podala emu tochnuyu summu. - Vot vash bilet. - On proignoriroval moe trebovanie nazvat' sebya; ya proignorirovala ego narushenie pravil. YA ne hotela rugat'sya s ego nachal'nikom; mne tol'ko nuzhno bylo otvlech' ego vnimanie ot moej podozritel'noj ekscentrichnosti, kogda ya vospol'zovalas' den'gami, a ne kreditnoj kartochkoj. Kapsula byla perepolnena, no mne ne prishlos' stoyat'; kakoj-to Galahed, ostavshijsya ot proshlogo stoletiya, vstal i ustupil mne svoe mesto. On byl molod, neploho vyglyadel i, nesomnenno, byl galanten, potomu chto reshil, chto ya obladayu sootvetstvuyushchimi zhenskimi kachestvami. YA s ulybkoj prinyala ego predlozhenie, on stal nado mnoj, i ya sdelala vse, chto mogla, chtoby otplatit' emu, nemnogo podavshis' vpered i pozvoliv emu zaglyanut' mne za vyrez. Molodoj Lohinvar, pohozhe, ne chuvstvoval sebya obdelennym - on smotrel tuda vsyu dorogu - a mne eto nichego ne stoilo i sovsem ne bespokoilo. YA byla blagodarna emu za ego interes i za to, chto mne bylo udobno: shest'desyat minut - eto mnogo, kogda nuzhno stoyat' i vynosit' rezkie ryvki ekspress-kapsuly. Kogda my dobralis' do Vankuvera, on sprosil menya, est' li u menya plany na obed? Potomu chto, esli net, to on znaet odno otlichnoe mesto, "Bejshor Inn". Ili esli mne nravitsya yaponskaya ili kitajskaya kuhnya... YA skazala, chto mne zhal', no k dvadcati trem ya dolzhna byt' v Bellingheme. Vmesto togo, chtoby prinyat' otkaz, on prosiyal. - Kakoe zamechatel'noe sovpadenie! YA tozhe edu v Bellinghem, no ya podumal, chto mogu zaderzhat'sya na obed. My mozhem poobedat' v Bellingheme. Dogovorilis'? (Govoritsya li v mezhdunarodnyh zakonah o peresechenii granic s amoral'nymi celyami? Hotya mozhno li prostoe, otkrovennoe soblaznenie klassificirovat' kak "amoral'noe"? Iskusstvennyj chelovek nikogda ne ponimaet seksual'nye pravila obychnyh lyudej; vse, chto my mozhem sdelat' - eto zapomnit' ih i popytat'sya ne popadat' v nepriyatnosti. No eto ne legko; chelovecheskie seksual'nye pravila zaputany kak tarelka spagetti.) Kogda moya popytka vezhlivogo otkaza poterpela neudachu, ya byla vynuzhdena bystro reshit', vesti sebya grubo ili potakat' ego ochevidnym namereniyam. YA vyrugala sebya: Frajdej, ty teper' bol'shaya devochka; tebe luchshe znat'. Esli ty ne sobiralas' podavat' emu nadezhdu zatashchit' tebya v postel', otkazyvat' nuzhno bylo, kogda on v Vinnipege predlozhil tebe svoe mesto. YA sdelala eshche odnu popytku: - Dogovorilis', - otvetila ya, - esli mne budet pozvoleno oplatit' chek, bez vozrazhenij. - S moej storony eto bylo podlo, tak kak my oba znali, chto esli on pozvolit mne zaplatit' za obed, to eto annuliruet ego vlozheniya v menya, kogda emu na protyazhenii chasa prishlos' stoyat', derzhat'sya za poruchen' i soprotivlyat'sya ryvkam kapsuly. No, soglasno protokolu, on ne mog ob®yavit' ob etom vlozhenii; po idee, on proyavlyal galantnost' beskorystno, iz blagorodstva, ne ozhidaya voznagrazhdeniya. |tot gryaznyj, podlyj, kovarnyj, pohotlivyj negodyaj prodolzhal izmyvat'sya nad protokolom. - Horosho, - otvetil on. YA proglotila svoe udivleniya. - I potom nikakih vozrazhenij? CHek moj? - Nikakih vozrazhenij, - soglasilsya on. - Ochevidno, vy ne hotite byt' peredo mnoj v dolgu za obed, dazhe nesmotrya na to, chto predlozhenie ishodilo ot menya, i, sledovatel'no, u menya dolzhny byt' privilegii hozyaina. Ne znayu, chem ya vam dosadil, no ya ne budu prinuzhdat' vas. V Bellingheme na poverhnosti est' Makdonal'ds; ya zakazhu sebe Big Mak i koka-kolu. Vy za eto zaplatite. A potom my rasstanemsya druz'yami. YA otvetila: - YA Mardzhori Bolduin; a kak tebya zovut? - YA Trevor |ndryus, Mardzhori. - Trevor. Horoshee imya. Trevor, ty gryaznyj, podlyj, kovarnyj i otvratitel'nyj. Poetomu ty otvedesh' menya v luchshij restoran v Bellingheme, ugostish' menya luchshimi napitkami i blyudami, a potom oplatish' chek. YA dayu tebe horoshuyu vozmozhnost' realizovat' svoi nizkie zamysly. No ya ne dumayu, chto tebe udastsya zatashchit' menya v postel'; u menya net nastroeniya. Poslednee bylo obmanom; u menya bylo nastroenie, i mne ochen' hotelos' - esli by u nego bylo, kak u menya, usilennoe obonyanie, on mog by v etom ne somnevat'sya. Tak zhe kak ya ne somnevalas' otnositel'no ego nastroeniya. Obychnyj muzhchina v principe ne mozhet obmanut' zhenshchinu-ICH, u kotoroj usileny organy chuvstv. YA uznala eto, kogda byla podrostkom. No, konechno, muzhskaya pohot' menya nikogda ne oskorblyala. Samoe bol'shee, ya inogda imitiruyu povedenie obychnoj zhenshchiny i pritvoryayus' oskorblennoj. YA tak postupayu nechasto, i pytayus' etogo izbegat': aktrisa iz menya ne ochen' ubeditel'naya. Po doroge iz Viksberga v Vinnipeg ya ne chuvstvovala zhelaniya. No posle horoshego sna, goryachej-goryachej vanny, plotnogo obeda moe telo vernulos' k svoemu normal'nomu povedeniyu. Tak pochemu zhe ya obmanyvala etogo bezvrednogo neznakomca? "Bezvrednogo"? Da, vo vseh smyslah. Bez korrektiruyushchej hirurgii ya steril'na. U menya net predraspolozhennosti dazhe k nasmorku, i ya special'no privita protiv chetyreh samyh rasprostranennyh venericheskih zabolevanij. V yaslyah menya nauchili prichislyat' sovokuplenie k ede, snu, igre, rechi - priyatnym neobhodimostyam, kotorye prevrashchali zhizn' iz obuzy v radost'. YA obmanyvala ego, potomu chto chelovecheskie pravila trebovali etogo v dannyj moment tanca - a ya pritvoryalas' chelovekom i ne smela byt' samoj soboj. On vzglyanul na menya. - Tebe kazhetsya, chto ya zrya potrachu svoi den'gi? - Boyus', imenno tak. Izvini. - Ty oshibaesh'sya. YA nikogda ne pytayus' siloj ulozhit' zhenshchinu k sebe v postel'; esli ona etogo hochet, ona najdet sposob dat' mne znat' ob etom. Esli ona etogo ne hochet, to i mne ne ponravitsya. No ty, pohozhe, ne podozrevaesh', chto mozhno zaplatit' za horoshij obed tol'ko radi togo, chtoby sidet' i smotret' na tebya, i ne obrashchat' vnimaniya na proiznosimuyu toboj chepuhu. - "CHepuhu". |to dolzhen byt' ochen' horoshij restoran. Pojdem k kapsule. YA dumala, chto po pribytii u menya budut problemy na tamozhne. No sluzhashchij TKI samym tshchatel'nym obrazom osmotrel dokumenty Trevora, prezhde chem postavit' pechat' v ego turisticheskoj kartochke, a potom on mel'kom vzglyanul na moyu kartochku "Master chardzh" iz San-Hose i znakom razreshil mne idti. YA ostanovilas' podozhdat' Trevora vozle bar'era TKI i posmotrela na vyvesku "Bar dlya zavtrakov", chuvstvuya dvojnoe dezha-vyu. Trevor podoshel ko mne. - Esli by ya videl, - mrachno skazal on, - etu zolotuyu kartochku, kotoroj ty sejchas razmahivala, ya by ne stal predlagat' zaplatit' za obed. Ty bogataya naslednica. - Slushaj, priyatel', - otvetila ya. - Dogovor dorozhe deneg. Ty skazal mne, chto mozhno potratit' den'gi tol'ko dlya togo, chtoby sidet' i topit' menya v slyune. Vopreki toj "chepuhe", kotoruyu ya govoryu. YA gotova sotrudnichat' do takoj stepeni, chto, vozmozhno, nemnogo priotkroyu vyrez. Na odnu pugovicu, mozhet byt' na dve. No ya tebya tak prosto ne otpushchu. Dazhe bogataya naslednica lyubit vremya ot vremeni sekonomit'. - O, kakoj koshmar! - Hvatit hnykat'. Gde eto roskoshnyj restoran? - |... Mardzhori, ya vynuzhden priznat', chto ne znayu restoranov etoj velikolepnoj metropolii. Ne skazhesh' li ty sama, kakoj predpochitaesh'? - Trevor, tvoya tehnika soblazneniya uzhasna. - To zhe samoe govorit moya zhena. - YA tak i dumala, chto u tebya ob®ezzhennyj vid. Najdi ee snimok. YA sejchas vernus'; pojdu uznayu, gde my budem est'. YA nashla sluzhashchego TKI, sprosila ego o luchshem restorane. On zadumalsya. - |to ne Parizh, znaete li. - YA zametila. - I dazhe ne Novyj Orlean. Na vashem meste ya by poshel v stolovuyu "Hiltona". YA poblagodarila ego, vernulas' k Trevoru. - My obedaem v stolovoj, dvumya etazhami vyshe. Esli tol'ko ty ne zahochesh' vyslat' svoih shpionov. A teper' davaj posmotrim ee snimok. On pokazal mne snimok v bumazhnike. YA ego vnimatel'no rassmotrela, potom uvazhitel'no prisvistnula. Blondinki menya pugayut. Kogda ya byla malen'kaya, ya dumala, chto smogu sdelat' sebe volosy takogo cveta, esli budu dostatochno sil'no chesat'sya. - Trevor, u tebya takoe doma, a ty podbiraesh' na ulice rasputnyh zhenshchin? - A ty rasputnaya? - Ne pytajsya ujti ot otveta. - Mardzhori, ty by mne ne poverila i stala by govorit' chepuhu. Pojdem naverh v stolovuyu, poka vse martini ne vysohli. Obed byl nichego, no u Trevora net voobrazheniya ZHorzha, znaniya kulinarii i umeniya strashchat' metrdotelej. Bez chut'ya ZHorzha eda byla horoshej, standartnoj, severoamerikanskoj kuhnej, odinakovoj chto v Bellingheme, chto v Viksberge. YA byla v zadumchivosti; obnaruzhiv, chto kreditnaya kartochka Dzhenet nedejstvitel'na, ya rasstroilas' chut' li ne bol'she, chem kogda ne nashla Dzhenet i Iena doma. Dzhenet byla v bede? Dzhenet pogibla? I Trevor poteryal chast' radostnogo entuziazma, kotoryj dolzhen proyavlyat' zherebec, kogda delo dvizhetsya. Vmesto togo, chtoby razglyadyvat' menya, on, kazalos', tozhe zadumalsya. Otchego takaya peremena v povedenii? Iz-za togo, chto ya potrebovala pokazat' snimok zheny? Ne stalo li emu ot etogo nelovko? Mne kazhetsya, muzhchina ne dolzhen prinimat' uchastiya v ohote, esli on ne nahoditsya so svoej zhenoj ili svoimi zhenami v takih otnosheniyah, chto mozhet doma opisat' pikantnye detali, chtoby nad nimi posmeyat'sya. Kak Ien. YA ne rasschityvayu na to, chto muzhchina budet "zashchishchat' moyu reputaciyu", potomu chto, naskol'ko mne izvestno, oni nikogda etogo ne delayut. Esli ya hochu, chtoby muzhchina vozderzhalsya ot obsuzhdeniya moej neuklyuzhesti v posteli, edinstvennyj vyhod - eto ne lozhit'sya s nim v postel'. Krome togo, Trevor pervym upomyanul o svoej zhene, verno? YA prokrutila nash razgovor v golove - da, verno. Posle obeda on nemnogo ozhivilsya. YA skazala emu vernut'sya syuda posle svoej delovoj vstrechi, potomu chto ya sobirayus' ostanovit'sya v gostinice, chtoby v udobstve i odinochestve sdelat' neskol'ko dal'nih zvonkov (pravda), i chto ya mogu ostat'sya nochevat' (tozhe pravda), tak chto pust' vozvrashchaetsya i pozvonit mne, a ya vstrechu ego v holle (uslovno pravda - ya byla tak odinoka i vstrevozhena, chto podozrevala, chto srazu skazhu emu podnimat'sya ko mne). On otvetil: - YA snachala pozvonyu, chtoby ty smogla vyvesti etogo muzhchinu, no pojdu srazu naverh. Net smysla hodit' tuda-syuda. No shampanskoe ya poshlyu naverh; sam ya ego nesti ne sobirayus'. - Podozhdi, - skazala ya. - YA eshche ne soglasilas' s tvoimi nizmennymi namereniyami. Vse, chto ya obeshchala, - eto vozmozhnost' ugovorit' menya. V holle. A ne v moej spal'ne. - Mardzhori, ty trudnaya zhenshchina. - Net, eto ty trudnyj muzhchina. YA znayu, chto ya delayu. - Vnezapnoe prosvetleniya skazalo mne, chto ya dejstvitel'no znayu. - Kak ty otnosish'sya k iskusstvennym lyudyam? Hotel by ty, chtoby tvoya sestra vyshla zamuzh za odnogo iz nih? - A u tebya est' kto-nibud' na primete? Sestrenka nemnogo zasidelas' v devah; ona ne mozhet pozvolit' sebe byt' razborchivoj. - Ne nado uhodit' ot voprosa. ZHenilsya by ty na iskusstvennoj zhenshchine? - A chto podumayut sosedi? Mardzhori, a otkuda ty znaesh', chto ya etogo ne sdelal? Ty videla snimok moej zheny. Iz artefaktov dolzhny poluchat'sya luchshie zheny, chto gorizontal'no, chto vertikal'no. - Ty hotel skazat', nalozhnicy. ZHenit'sya na nih neobyazatel'no. Trevor, ty ne tol'ko ne zhenat na iskusstvennoj zhenshchine; ty o nih ne znaesh' nichego, krome rasprostranennogo mifa... inache ty ne stal by govorit' "artefakt", kogda rech' idet ob "iskusstvennyh lyudyah". - YA podlyj, kovarnyj i otvratitel'nyj. YA upotrebil nepravil'nyj termin, chtoby ty ne zapodozrila, chto ya iskusstvennyj. - Ty ne iskusstvennyj, inache ya ponyala by eto. I hotya ty, vozmozhno, leg by s iskusstvennoj zhenshchinoj v postel', ty ne stal by mechtat' o zhenit'be na nej. |to pustoj razgovor; davaj zakroem temu. Mne nuzhno primerno dva chasa; ne udivlyajsya, esli moj terminal budet zanyat. Nabej soobshchenie i najdi sebe chto-nibud' vypit'. YA spushchus', kak tol'ko smogu. YA zaregistrirovalas' u stojki i podnyalas' naverh, no ne v apartamenty dlya molodozhenov - v otsutstvii ZHorzha ot etoj voshititel'noj prichudy u menya tol'ko isportilos' by nastroenie - a v ochen' simpatichnyj nomer s horoshej bol'shoj shirokoj krovat'yu, roskosh'yu, kotoruyu ya zakazala iz glubokogo podozreniya, chto blagodarya bezdarnoj reklame Trevor vse-taki v nej okazhetsya. YA otlozhila etu mysl' i zanyalas' delom. YA pozvonila v "Viksberg hilton". Net, mister i missis Perro vyehali. Net, novogo adresa oni ne ostavili. Ochen' zha-al'! Mne tozhe bylo zhal', i ot etogo sintezirovannogo komp'yuternogo golosa mne legche ne stalo. YA pozvonila v universitet Makgill v Monreale i potratila dvadcat' minut, chtoby vyyasnit', chto "da, doktor Perro yavlyaetsya sotrudnikom universiteta, no v nastoyashchij moment on nahoditsya v universitete v Manitoba". Edinstvennoj novost'yu bylo to, chto etot monreal'skij komp'yuter s odinakovoj legkost'yu sinteziroval anglijskij i francuzskij i vsegda otvechal na tom yazyke, na kotorom k nemu obratilis'. |ti elektronnye otfutbolivateli ochen' umny - po-moemu, dazhe slishkom. YA poprobovala kod Dzhenet (Iena) v Vinnipege, vyyasnila, chto ih terminal ne rabotaet po zayavke abonenta. Mne stalo interesno, kak ya smogla segodnya prinimat' novosti na terminale v Nore. Ne oznachalo li "ne rabotaet" vsego lish' "nikakih vyzovov"? Byli li eto strashnoj tajnoj STiT? ANZAK-Vinnipeg perebrasyvala menya mezhdu raznymi chastyami komp'yutera, prednaznachennogo dlya puteshestvuyushchej publiki, poka ya nakonec ne dobralas' do chelovecheskogo golosa, kotoryj priznal, chto kapitan Tormi v otpuske v svyazi s chrezvychajnym polozheniem i otmenoj rejsov v Novuyu Zelandiyu. Oklendskij kod Iena otvetil tol'ko muzykoj i priglasheniem zapisat' soobshchenie, chto bylo neudivitel'no, potomu chto Ien ne dolzhen byl poyavit'sya tam, poka ne vozobnovyatsya polety poluballistika. No ya dumala, chto mogu zastat' Betti i/ili Freddi. Kak mozhno bylo popast' v Novuyu Zelandiyu, esli PB ne letali? Na morskom kon'ke ne poedesh', oni slishkom malen'kie. A eti bol'shie nadvodnye gruzovye suda na shipstounah, oni kogda-nibud' vozili passazhirov? Po-moemu, oni dlya etogo ne byli prisposobleny. YA, kazhetsya, dazhe gde-to slyshala, chto na nekotoryh iz nih net dazhe komandy. YA byla uverena, chto doskonal'no razbirayus' v sposobah peredvizheniya, luchshe, chem professional'nye kommivoyazhery, potomu chto kak kur'er ya chasto pol'zovalas' sposobami, kotorye nedostupny turistam, i o kotoryh prostye kommivoyazhery ne znayut. Mne bylo nepriyatno osoznat', chto ya nikogda ne zadumyvalas' nad tem, kak perehitrit' sud'bu, kogda vse PB stoyat na prikole. No sposob est', sposob vsegda est'. YA pometila etu zadachu u sebya v golove, chtoby reshit' ee pozdnee. YA pozvonila v universitet v Sidnee, pogovorila s komp'yuterom, no v konce koncov uslyshala chelovecheskij golos, kotoryj priznalsya, chto znaet professora Farneze, no on sejchas v akademicheskom otpuske. Net, domashnie kody i adresa nikogda ne razglashayutsya - izvinite. Vozmozhno, spravochnaya pomozhet. Komp'yuter informacionnoj sluzhby Sidneya kazalsya odinokim, potomu chto byl gotov besedovat' so mnoj do beskonechnosti - on govoril vse, chto ugodno, no tol'ko nikak ne priznaval, chto Federiko ili |lizabet Farneze est' v ego seti. YA vyslushala reklamu Samogo Bol'shogo Mosta V Mire (eto nepravda) i Krupnejshego V Mire Opernogo Teatra (eto pravda), tak chto priezzhajte k nam v Avstraliyu i - ya neohotno otklyuchilas'; druzhelyubnyj komp'yuter s avstralijskim akcentom - eto luchshe, chem mnogie lyudi, obychnye ili takie, kak ya. Mne prishlos' vospol'zovat'sya tem, chego ya nadeyalas' izbezhat': Krajstcherch. Moglo poluchit'sya tak, chto kogda proizoshel pereezd, iz shtaba bossa mne poslali soobshchenie po adresu moej byvshej sem'i - esli eto byl pereezd, a ne polnaya katastrofa. Byla ochen' slabaya vozmozhnost', chto Ien, ne sumev svyazat'sya so mnoj v Imperii, mog poslat' soobshchenie v moj byvshij dom v nadezhde na to, chto ego pereshlyut. YA vspomnila, chto dala emu svoj kod v Krajstcherch, kogda on dal mne kod svoej kvartiry v Oklende. Poetomu ya pozvonila v svoj byvshij dom... ...i byla shokirovana tak zhe, kak chelovek, kotoryj nastupaet na stupen'ku, kotoroj tam ne bylo. "Terminal, na kotoryj vy zvonite, ne obsluzhivaetsya. Zvonki ne kommutiruyutsya. V sluchae krajnej neobhodimosti zvonite..." - dal'she sledoval kod, v kotorom ya uznala kod ofisa Brajana. YA soobrazila, chto delayu popravku na chasovye poyasa ne v tu storonu, chtoby poluchit' nepravil'nyj otvet, blagodarya kotoromu smogu ne zvonit' - i zastavila sebya brosit' eto. Zdes' byla seredina dnya, nachalo chetvertogo, znachit, v Novoj Zelandii bylo zavtrashnee utro, odinnadcatyj chas, v eto vremya byla samaya bol'shaya veroyatnost' zastat' Brajana. YA nabrala ego kod, vsego neskol'ko sekund podozhdala otveta so sputnika, i peredo mnoj poyavilos' ego izumlennoe lico. - Mardzhori! - Da, - soglasilas' ya. - Mardzhori. Kak dela? - Pochemu ty mne zvonish'? YA skazala: - Brajan, pozhalujsta! My byli zhenaty sem' let; razve my ne mozhem po krajnej mere vezhlivo govorit' drug s drugom? - Izvini. CHem ya mogu tebe pomoch'? - Mne neudobno otryvat' tebya ot raboty, no ya pozvonila domoj i uznala, chto terminal ne rabotaet. Brajan, ty, konechno, znaesh' iz novostej, chto svyaz' s CHikagskoj Imperiej prervana iz-za chrezvychajnogo polozheniya. Iz-za ubijstv. Togo, chto kommentatory nazyvayut "Krasnyj chetverg". V rezul'tate ya sejchas nahozhus' v Kalifornii; ya tak i ne doehala k sebe v Imperiyu. Ty mne mozhesh' skazat' chto-nibud' o pochte ili soobshcheniyah, kotorye mogli prijti mne? Ty ponimaesh', ya nichego ne poluchala. - YA nichego ne mogu skazat'. Izvini. - Mozhesh' ty mne hotya by skazat', nuzhno li bylo chto-to peresylat'? Znaya tol'ko to, chto soobshchenie prishlos' pereslat', mne budet legche otsledit' ego. - Daj podumat'. Te den'gi, chto ty poluchila... net, ty ih vzyala s soboj. - Kakie den'gi? - Den'gi, kotorye ty potrebovala vernut' tebe - a inache ty ustroish' publichnyj skandal. Nemnogim bol'she semidesyati tysyach dollarov. Mardzhori, ya udivlyayus', kak ty nabralas' naglosti pokazat' svoe lico... posle togo, kak tvoe nedostojnoe povedenie, tvoya lozh' i tvoya holodnaya alchnost' razrushili nashu sem'yu. - Brajan, o chem ty voobshche govorish'? YA nikomu ne lgala, ya ne schitayu, chto nepravil'no vela sebya, i ya ne vzyala iz sem'i ni penni. "Razrushila sem'yu", kak? Menya vyshvyrnuli iz sem'i, bez kakih-libo preduprezhdenij - pnuli nogoj i vygnali, v techenie neskol'kih minut. YA nikak ne mogla "razrushit' sem'yu". Ob®yasni. Brajan ob®yasnil, so vsemi holodnymi i mrachnymi podrobnostyami. Moe nedostojnoe povedenie, konechno, bylo odnim celym s moej lozh'yu, a eto nelepoe zayavlenie, chto ya zhivoj artefakt, nechelovek, i takim obrazom, ya vynudila sem'yu potrebovat' annulirovaniya. YA popytalas' napomnit' emu, chto ya dokazala, chto ya uluchshennaya; on otmahnulsya ot etogo. To, chto pomnila ya, i chto pomnil on, ne sovpadalo. A naschet deneg, ya opyat' lgala; on videl raspisku s moej podpis'yu. YA perebila ego, chtoby skazat', chto lyubaya podpis', pohozhaya na moyu, na takom dokumente dolzhna byla byt' poddelkoj, potomu chto ya ne poluchila ni edinogo dollara. - Ty obvinyaesh' Anitu v podloge. Tvoya samaya besstydnaya lozh'. - YA ni v chem Anitu ne obvinyayu. No ya ne poluchila ot sem'i nikakih deneg. YA dejstvitel'no obvinyala Anitu v podloge, i my oba eto znali. I, vozmozhno, zaodno obvinyala i Brajana. YA vspomnila, kak Viki odnazhdy skazala, chto u Anity soski napryagayutsya tol'ko ot bol'shih dohodov... a ya shiknula na nee i skazala, chtoby ona perestala izdevat'sya. No i drugie tozhe namekali na to, chto Anita frigidna - sostoyanie, kotoroe ICH ne mozhet ponyat'. Vspominaya proshloe, mne kazalos' vozmozhnym, chto vsya ee strast' otnosilas' k sem'e, ee finansovomu blagopoluchiyu, ee prestizhu sredi okruzhayushchih, ee sile v obshchestve. Esli tak, ona dolzhna byla nenavidet' menya. YA ne razrushila sem'yu, no moe izgnanie stalo pervoj kost'yu domino v ee krushenii. Pochti nemedlenno posle moego ot®ezda Viki poehala v Nukualofa i proinstruktirovala advokata podat' na razvod i uladit' finansovye voprosy. Potom Duglas i Lizpet uehali iz Krajstcherch, pozhenilis' otdel'no, a potom podali takoe zhe zayavlenie. Odna kaplya utesheniya: ya uznala ot Brajana, chto rezul'taty golosovaniya protiv menya byli ne shest' - nol', a sem' - nol'. |to luchshe? Da. Anita postanovila, chto golosovat' sleduet akciyami; krupnye derzhateli, Brajan, Berti i Anita, golosovali pervymi, podav protiv menya sem' golosov, chto sostavilo absolyutnoe bol'shinstvo - posle chego Dug, Viki i Lizpet ot golosovaniya vozderzhalis'. I vse-taki, slishkom malen'kaya kaplya utesheniya - oni ne vystupili protiv Anity, ne popytalis' ostanovit' ee, oni dazhe ne predupredili menya o nadvigayushchihsya nepriyatnostyah. Oni vozderzhalis'... a potom otoshli v storonu i pozvolili privesti prigovor v ispolnenie. YA sprosila Brajana o detyah - i on mne rezko otvetil, chto eto ne moe delo. Potom on skazal, chto ochen' zanyat i dolzhen otklyuchit'sya, no ya zaderzhala ego, chtoby zadat' eshche odin vopros: chto sdelali s koshkami? On, kazalos', byl gotov vzorvat'sya. - Mardzhori, u tebya sovsem net serdca? Tvoi dejstviya prichinili nam stol'ko boli, priveli k takim tragicheskim posledstviyam, a ty hochesh' znat' o chem-to nastol'ko banal'nom, kak koshki? YA podavila svoj gnev. - YA dejstvitel'no hochu znat', Brajan. - YA dumayu, ih poslali v obshchestvo ohrany zhivotnyh. Ili na medicinskij fakul'tet universiteta. Proshchaj! Pozhalujsta, ne zvoni mne bol'she. - Na medicinskij fakul'tet... - Mister Anderfut, privyazannyj k operacionnomu stolu, poka student-medik rezhet ego skal'pelem na chasti? YA ne vegetarianka i ne sobirayus' sporit' ob ispol'zovanii zhivotnyh v nauke i obuchenii. No, esli eto nuzhno delat', Bozhe milostivyj, esli ty est', ne pozvolyaj etogo delat' s zhivotnymi, kotoryh vospityvali s mysl'yu o tom, chto oni lyudi! V obshchestve ohrany zhivotnyh ili na medicinskom fakul'tete, Mister Anderfut i molodye koshki byli pochti navernyaka mertvy. I tem ne menee, esli by PB letali, ya by risknula vernut'sya v Britanskuyu Kanadu, chtoby popast' na blizhajshij rejs v Novuyu Zelandiyu v slaboj nadezhde spasti moego starogo druga. No bez sovremennyh transportnyh sredstv Oklend byl dal'she, chem Luna-Siti. Net nikakoj nadezhdy... YA pogruzilas' v autotrening i vybrosila veshchi, s kotorymi ne mogla nichego podelat', iz golovy... ...i pochuvstvovala, chto Mister Anderfut po-prezhnemu tretsya o moyu nogu. Na terminale zamigala krasnaya lampochka. YA posmotrela na vremya, zametila, chto dva chasa, kotorye ya vydelila, pochti zakonchilis'; eta lampochka pochti navernyaka oznachala Trevora. Nado reshat', Frajdej. Umoesh'sya holodnoj vodoj, pojdesh' vniz i pozvolish' emu ugovorit' tebya? Ili skazhesh' emu podnimat'sya pryamo syuda, lyazhesh' s nim v postel' i vyplachesh'sya u nego na grudi? To est', dlya nachala. Ty opredelenno ne chuvstvuesh' sejchas zhelaniya... no utknis' licom v priyatnoe, teploe muzhskoe plecho, daj volyu chuvstvam, i skoro eto zhelanie poyavitsya. Ty eto znaesh'. ZHenskie slezy schitayutsya sil'nym vozbuzhdayushchim sredstvom dlya bol'shinstva muzhchin, i tvoj sobstvennyj opyt podtverzhdaet eto. (Kriptosadizm? Machizmo? Kakaya raznica? Ono rabotaet.) Priglasi ego podnyat'sya. Zakazhi v nomer chego-nibud' vypit'. Mozhet byt', dazhe nakras' guby, popytajsya vyglyadet' seksual'no. Net, k chertu gubnuyu pomadu, ona vse ravno dolgo ne protyanet. Priglasi ego podnyat'sya; lyag s nim v postel'. Vzbodri sebya, sdelav vse, chtoby vzbodrit' ego. Vlozhi v eto vsyu sebya! YA pristroila na lico ulybku i otvetila na vyzov. I uslyshala golos gostinichnogo robota. - Nam dostavili cvety dlya vas. My mozhem poslat' ih naverh? - Konechno. (Ne vazhno, kto ili chto, poluchit' buket cvetov luchshe, chem udar v zhivot mokroj ryboj.) Vskore gruzovoj lift zazvenel; ya podoshla k nemu, vytashchila korobku razmerom s detskij grobik i postavila ee na pol, chtoby otkryt'. Temno-krasnye rozy na dlinnyh steblyah! YA reshila dostavit' Trevoru bol'she udovol'stviya, chem eto udavalos' Kleopatre v ee luchshie dni. Voshitivshis' cvetami, ya otkryla konvert, kotoryj lezhal vmeste s nimi, ozhidaya uvidet' prosto otkrytku, vozmozhno, s odnoj strochkoj s pros'boj pozvonit' v holl ili chto-nibud' v etom rode. Net, zapiska, pochti pis'mo... "Dorogaya Mardzhori. YA nadeyus', ty tak zhe obraduesh'sya etim rozam, kak obradovalas' by mne. (Obradovalas' by? Kakogo cherta?) YA dolzhen priznat'sya. YA ubezhal. Odna veshch' zastavila menya ponyat', chto ya dolzhen otkazat'sya ot popytok navyazat' tebe svoyu kompaniyu. YA ne zhenat. YA ne znayu, kto eta simpatichnaya zhenshchina; etot snimok - vsego lish' butaforiya. Kak ty ukazala, mne podobnyh ne schitayut podhodyashchimi dlya braka. YA iskusstvennyj chelovek, dorogaya moya. "Moya mat' byla probirka; moj otec byl skal'pel'." I poetomu mne ne sledovalo by pristavat' k nastoyashchim zhenshchinam. Da, ya vydayu sebya za obychnogo cheloveka, no luchshe skazat' tebe pravdu, chem prodolzhat' obmanyvat' tebya - a potom zastavit' tebya uznat' pravdu pozzhe. A tak ono so vremenem i proizoshlo by, potomu chto ya iz toj porody gordecov, kto rano ili pozdno priznalsya by tebe. Poetomu luchshe ya skazhu tebe eto sejchas, chem zastavlyat' tebya stradat' potom. Moya familiya, konechno, ne "|ndryus", potomu chto u takih, kak ya, net familij. No mne nevol'no hochetsya, chtoby ty sama okazalas' ICH. Ty dejstvitel'no milaya (i pri etom chrezvychajno seksual'naya), i, navernoe, ne tvoya vina, chto ty obsuzhdaesh' voprosy, v kotoryh ne razbiraesh'sya, naprimer, ICH. Ty napominaesh' mne malen'kuyu suchku fokster'era, kotoraya u menya kogda-to byla. Ona byla gotova v odinochku drat'sya s celym mirom, esli eto stoyalo v raspisanii na den'. YA soznayus', chto lyublyu sobak i koshek bol'she, chem mnogih lyudej; oni nikogda ne uprekali menya v tom, chto ya ne chelovek. Nadeyus', chto rozy tebe dejstvitel'no ponravilis'. Trevor." YA vyterla glaza, vysmorkalas', bystro sbezhala vniz, probezhala cherez holl, cherez bar, spustilas' na etazh k stancii chelnoka i ostanovilas' tam u turniketov, vedushchih k otpravlyayushchimsya chelnokam... i stoyala tam, i zhdala, i zhdala, i zhdala eshche, i policejskij nachal razglyadyvat' menya, i v konce koncov on podoshel ko mne i sprosil, chto mne nuzhno i ne trebuetsya li mne pomoshch'? YA rasskazala emu pravdu, ili chast' ee, i on ostavil menya v pokoe. YA prostoyala tam eshche poltora chasa, i on vse eto vremya smotrel na menya. Nakonec on opyat' podoshel ko mne i skazal: - Poslushajte, esli vy schitaete, chto eto vash rajon, to mne pridetsya poprosit' u vas patent i medicinskuyu spravku, i arestovat' vas, esli chto-nibud' okazhetsya ne v poryadke. YA ne hochu etogo delat'; u menya doma est' doch' primerno vashego vozrasta, i mne hotelos' by nadeyat'sya, chto policejskij ne budet k nej pridirat'sya. Vse ravno vy ne mozhete byt' professionalkoj; u vas po licu vidno, chto vy nedostatochno krepkaya. YA podumala, ne pokazat' li emu zolotuyu kreditnuyu kartochku - ya somnevayus', chto gde-nibud' est' prohozhij s zolotoj kreditnoj kartochkoj. No etot milyj dyadechka dejstvitel'no dumal, chto zabotitsya obo mne, a ya za segodnyashnij den' unizila uzhe dostatochno lyudej. YA poblagodarila ego i podnyalas' v svoj nomer. Obychnye lyudi vsegda hvalyatsya, chto mogut uznat' ICH - ha! My dazhe drug druga uznat' ne mozhem. Sredi vseh, kogo ya znala, Trevor byl edinstvennym muzhchinoj, za kotorogo ya by vyshla zamuzh s absolyutno chistoj sovest'yu - i ya ego spugnula. No on byl slishkom chuvstvitel'nym! Kto slishkom chuvstvitel'nyj? Ty, Frajdej. No, chert voz'mi, bol'shinstvo obychnyh lyudej diskriminiruet takih, kak ya. Bejte sobaku dostatochno chasto, i ona stanet uzhasno nervnoj. Posmotrite na moyu novozelandskuyu sem'yu, na etih predatelej. Anita, navernoe, chuvstvovala sebya pravoj, obmanuv menya - ya ne chelovek. Rezul'tat dnya: Lyudi - Frajdej: 9:0. Gde Dzhenet?

    21

Posle nedolgogo sna, kotoryj ya provela, stoya na aukcione i ozhidaya, kogda menya prodadut, ya prosnulas' - prosnulas', potomu chto pokupateli nastaivali na osmotre moih zubov, a ya v konce koncov ukusila odnogo iz nih, i aukcioner dal mne poprobovat' pletki i razbudil menya. "Bellinghem Hilton" vyglyadel uzhasno horosho. Potom ya pozvonila tuda, kuda dolzhna byla pozvonit' s samogo nachala. No drugie zvonki tozhe nuzhno bylo sdelat', a etot zvonok stoil slishkom mnogo, i bez nego mozhno bylo by obojtis', esli by byla kakaya-to otdacha ot predydushchego razgovora. Krome togo, ya ne lyublyu zvonit' na Lunu; menya razdrazhaet zapazdyvanie signala. I ya pozvonila v "Seres end Saut Afrika ekseptensiz", bankiru bossa - ili odnomu iz nih. Tomu, kto zabotilsya o moem kredite i oplachival moi scheta. Posle obychnoj stychki s sintezirovannymi golosami, kotorye iz-za zapazdyvaniya kazalis' eshche otvratitel'nee, ya nakonec dobralas' do zhivogo cheloveka, krasivoj zhenshchiny, kotoruyu nesomnenno (tak mne kazalos') nanyali na dolzhnost' ukrasheniya kontory - odna shestaya "zhe" znachitel'no effektivnee lifchika. YA poprosila ee soedinit' menya s kem-nibud' iz bankovskih chinovnikov. - Vy govorite s odnim iz vice-prezidentov, - otvetila ona. - Vam udalos' ubedit' nash komp'yuter, chto vy nuzhdaetes' v pomoshchi otvetstvennogo lica. |to ochen' neprosto; nash komp'yuter upryamyj. CHem ya mogu vam pomoch'? YA rasskazala chast' moej neveroyatnoj istorii. - Tak chto, chtoby proniknut' v Imperiyu, ponadobilos' dve nedeli, a kogda eto mne udalos', vse moi kontaktnye kody ne rabotali. Est' li u banka drugoj kod ili adres dlya menya? - Posmotrim. Kak nazyvaetsya kompaniya, na kotoruyu vy rabotaete? - U nee est' neskol'ko nazvanij. Odno iz nih - Sistem |nterprajzis. - Kak zovut vashego rabotodatelya? - U nego net imeni. On pozhiloj, krupnyj muzhchina, s odnim glazom, invalid, hodit medlenno na dvuh kostylyah. |togo hvatit? - Posmotrim. Vy skazali, chto my podderzhivaem vash kredit "Master chardzh", vydannyj Imperskim bankom Sent-Luisa. Prochitajte nomer kartochki, medlenno. YA sdelala eto. - Hotite sfotografirovat'? - Net. Nazovite datu. - Tysyacha shest'desyat shestoj. - Tysyacha chetyresta devyanosto vtoroj, - otvetila ona. - CHetyre tysyachi chetvertyj do nashej ery, - soglasilas' ya. - Tysyacha sem'sot sem'desyat shestoj, - soobshchila ona. - Dve tysyachi dvenadcatyj, - otvetila ya. - U vas skvernoe chuvstvo yumora, miss Bolduin. Nu chto zh, vy - eto dejstvitel'no vy. No esli net, to ya mogu s vami posporit', chto vy ne prozhivete dal'she sleduyushchego kontrol'nogo punkta. Mister Dva Kostylya, kak izvestno, ne pochitaet nezvanyh gostej. Zapishite etot kod. Potom prochtite ego mne. YA sdelala eto. CHas spustya ya shla mimo Dvorca Konfederacii v San-Hose, snova napravlyayas' v Kalifornijskij kommercheskij dom i tverdo reshiv ne vvyazyvat'sya ni v kakie draki u Dvorca, nevazhno kogo tam budut ubivat'. YA podumala o tom, chto nahozhus' sejchas tochno na tom meste, gde byla, e... dve nedeli nazad? - i esli moj kontakt zdes' poshlet menya v Viksberg, ya tiho sojdu s uma. V zdanii Kalifornijskogo kommercheskogo doma ya dolzhna byla popast' ne v "Master chardzh", a v yuridicheskuyu firmu na drugom etazhe, v kotoruyu ya pozvonila, poluchiv s Luny kod terminala etoj firmy. YA kak raz podoshla k uglu zdaniya, kogda golos pryamo nad moim uhom proiznes. - Miss Frajdej. YA oglyanulas'. ZHenshchina v forme "ZHeltogo taksi". YA posmotrela eshche raz. - Goldi! - Vy zakazyvali taksi, miss? CHerez ploshchad' i dal'she po ulice. Zdes' nam sadit'sya ne razreshayut. My vmeste peresekli ploshchad'. Menya raspiralo ot radosti, i ya popytalas' chto-to skazat'. Goldi ne dala mne govorit'. - Pozhalujsta, poprobujte vesti sebya kak passazhir taksi, miss Frajdej. Hozyain hochet, chtoby my ne privlekali vnimaniya. - S kakih eto por ty zovesh' menya "miss"? - Tak luchshe. Sejchas disciplina ochen' strogaya. Menya poslali na vstrechu s vami po special'nomu razresheniyu, kotorogo ya nikogda by ne poluchila, esli by ne otmetila, chto smogu identificirovat' vas bez parolya. - Ladno. Horosho. Tol'ko ne zovi menya "miss", esli bez etogo mozhno obojtis'. Gospodi, Goldi, milaya, ya tak rada tebya videt', chto sejchas rasplachus'. - YA tozhe. Tem bolee, chto tol'ko v etot ponedel'nik ob®yavili o tom, chto vy pogibli. I ya plakala. I eshche nekotorye. - Pogibla? YA? YA dazhe blizko ne byla k takomu sostoyaniyu, voobshche. Mne ne ugrozhala dazhe malejshaya opasnost'. YA tol'ko poteryalas'. A teper' nashlas'. - YA rada. CHerez desyat' minut ya voshla v kabinet bossa. - Frajdej yavilas', ser. - Ty opozdala. - YA puteshestvovala po zhivopisnym mestam, ser. Po Missisipi, na ekskursionnom sudne. - YA slyshal ob etom. Pohozhe, ucelela ty odna. YA hotel skazat', chto ty opozdala segodnya. Ty peresekla kalifornijskuyu granicu v dvenadcat' nol' pyat'. Sejchas semnadcat' dvadcat' dve. - CHert voz'mi, boss; u menya byli problemy. - Kur'ery dolzhny umet' perehitrit' problemy i, nesmotrya ni na chto, dvigat'sya bystro. - CHert voz'mi, boss, ya ne byla na rabote, ya ne byla v roli kur'era, ya byla vse eshche v otpuske; vy ne imeete prava otchityvat' menya. Esli by vy ne pereehali, ne uvedomiv menya, u menya ne bylo by voobshche nikakih problem. Dve nedeli nazad ya byla zdes', v San-Hose, v dvuh shagah otsyuda. - Trinadcat' dnej nazad. - Boss, vy ceplyaetes' za melochi, chtoby ne priznavat'sya v tom, chto eto byla ne moya oshibka, a vasha. - Ochen' horosho, ya priznayu vinu, chtoby my mogli prekratit' igrat' slovami i zrya tratit' vremya. YA prilozhil chrezvychajnye usiliya, chtoby uvedomit' tebya, znachitel'no bol'she, chem prosto poslat' standartnoe preduprezhdenie, kak drugim operativnikam, ne nahodyashchimsya v nashej rezidencii. YA sozhaleyu, chto eti chrezvychajnye usiliya ne dali rezul'tatov. Frajdej, chto ya dolzhen sdelat', chtoby ubedit' tebya, chto ty nezamenima i bescenna dlya nashej organizacii? V ozhidanii sobytij, nazvannyh "Krasnyj chetverg"... - Boss! My v etom uchastvovali? - YA byla potryasena. - Kak takaya nepristojnaya mysl' mogla prijti tebe v golovu? Net. Nash razvedyvatel'nyj otdel predskazal eto - otchasti blagodarya dannym, kotorye ty dostavila s |l-Pyat' - i my, kak nam kazalos', v podhodyashchee vremya nachali prinimat' profilakticheskie mery. No pervye napadeniya proizoshli ran'she, chem eto obeshchali dazhe samye pessimisticheskie prognozy. Kogda nachalsya Krasnyj CHetverg, my vse eshche perevozili imushchestvo; prishlos' proryvat'sya cherez granicu. Net, ne siloj, podkupom. Standartnoe uvedomlenie o peremene adresa i koda bylo sdelano ran'she, no tol'ko kogda ty byla zdes', a nash kommunikacionnyj centr snova zarabotal, mne soobshchili o tom, chto ty ne prislala podtverzhdeniya. - Potomu chto ya ne poluchila eto proklyatoe standartnoe uvedomlenie! - Proshu tebya. Uznav ob otsutstvii s tvoej storony podtverzhdeniya, ya popytalsya pozvonit' tebe po kodu tvoego novozelandskogo doma. Vozmozhno, tebe izvestno, chto v sisteme sputnikovoj svyazi byli nepoladki... - YA slyshala. - Vot imenno. Dozvonit'sya udalos' spustya primerno tridcat' dva chasa. YA razgovarival s missis Devidson, zhenshchinoj okolo soroka, s dovol'no rezkimi chertami lica. Starshaya zhena tvoej S-gruppy? - Da. Anita. Lord Verhovnyj Sud'ya i Lord Verhovnyj Vse Ostal'noe. - U menya sozdalos' imenno takoe vpechatlenie. Takzhe u menya sozdalos' vpechatlenie, chto ty stala personoj non grata. - YA uverena, chto eto bylo bol'she chem vpechatlenie. Davajte, boss, govorite, chto skazala obo mne eta staraya letuchaya mysh'? - Pochti nichego. Ty sovershenno neozhidanno pokinula sem'yu. Net, ty ne ostavila novogo adresa ili koda. Net, ona ne stanet prinimat' soobshchenij dlya tebya i ne budet peresylat' prishedshie. YA ochen' zanyata; iz-za Mardzhori u nas vse tut vverh dnom. - Boss, u nee byl vash imperskij adres. Krome togo, u nee byl adres "Seres end Saut Afrika" v Luna-Siti, potomu chto ya cherez nih delala svoi mesyachnye vznosy. - Situaciya mne byla yasna. Moj novozelandskij predstavitel', - pervyj, o kotorom ya uslyshala! - poluchil dlya menya rabochij adres starshego muzha tvoej S-gruppy, Brajana Devidsona. On byl znachitel'no bolee vezhliv i v kakom-to smysle bolee polezen. Ot nego my uznali, na kakom chelnoke ty uletela iz Krajstcherch, i eto privelo nas k spisku passazhirov poluballistika, na kotorom ty popala iz Oklenda v Vinnipeg. Tam my na korotkoe vremya poteryali tebya, poka moj tamoshnij agent ne ustanovil, chto ty pokinula port v kompanii kapitana poluballistika. Kogda my svyazalis' s nim - s kapitanom Tormi - on pomog nam, no ty uzhe uehala. YA rad imet' vozmozhnost' skazat' tebe, chto my smogli otblagodarit' kapitana Tormi. Vnutrennij istochnik pozvolil nam proinformirovat' ego o tom, chto mestnaya policiya sobiraetsya zaderzhat' ego i ego zhenu. - O, Gospodi! Za chto? - Oficial'noe obvinenie - ukrytie opasnogo inostranca i nezaregistrirovannogo poddannogo Imperii vo vremya ob®yavlennogo chrezvychajnogo polozheniya. Na samom dele Vinnipegskoe upravlenie provincial'noj policii ne interesuetsya toboj ili doktorom Perro; eto povod, chtoby privlech' k otvetstvennosti Tormi. Oni razyskivayutsya po podozreniyu v gorazdo bolee ser'eznom, chem ob®yavleno, prestuplenii. Propal bez vesti lejtenant Diki. Poslednyaya informaciya, postupivshaya ot nego, - eto ustnoe zayavlenie, kotoroe on sdelal, pokidaya central'noe upravlenie policii, o tom, chto on napravlyaetsya v dom kapitana Tormi dlya zaderzhaniya doktora Perro. Policiya podozrevaet, chto soversheno prestuplenie. - No eto ne ulika protiv Dzhen i Iena! Protiv Tormi. - Da, ne ulika. Imenno poetomu provincial'naya policiya razyskivaet ih za men'shee prestuplenie. Est' eshche koe-chto. Mashina lejtenanta Diki razbilas' v Imperii poblizosti ot Fargo. Ona byla pusta. Policii ne terpitsya obsledovat' eti oblomki na predmet nalichiya otpechatkov pal'cev. Vozmozhno, eto i proishodit v nastoyashchij moment, poskol'ku primerno chas nazad v novostyah soobshchili, chto obshchaya granica mezhdu CHikagskoj Imperiej i Britanskoj Kanadoj snova otkryta. - O, Bozhe! - Uspokojsya. Na rychagah upravleniya mashiny dejstvitel'no byli otpechatki pal'cev, ne prinadlezhashchie lejtenantu Diki. Oni sovpadali s otpechatkami pal'cev kapitana Tormi, nahodyashchimisya v kartoteke "ANZAK Skajuejz". Obrati vnimanie na vremya, kotoroe ya ispol'zoval: tam byli eti otpechatki; teper' ih tam net. Frajdej, hotya ya schel razumnym perevesti nash centr iz Imperii, posle mnogih let u menya est' tam svyazi. I agenty. I davnie odolzheniya, kotorye ya mogu poprosit' vernut'. Na etih oblomkah bol'she net otpechatkov kapitana Tormi, zato est' otpechatki iz mnogih istochnikov, kak zhivyh, tak i mertvyh. - Boss, mozhno mne pocelovat' vashi nogi? - Popriderzhi yazyk. YA sdelal eto ne dlya togo, chtoby postavit' v tupik policiyu Britanskoj Kanady. Moj agent v Vinnipege, pomimo togo, chto imeet nashu obychnuyu podgotovku, eshche i praktikuyushchij psiholog. On kak professional schitaet, chto kapitan Tormi ili ego zhena mogli by ubit' v celyah samooborony, no potrebovalas' by sovershenno chrezvychajnaya situaciya, chtoby vynudit' kogo-to iz nih ubit' policejskogo. Doktor Perro opisyvaetsya kak chelovek, imeyushchij eshche men'shuyu sklonnost' k nasiliyu. - Ego ubila ya. - Imenno eto ya i predpolozhil. Nikakie drugie ob®yasneniya ne udovletvoryali ishodnym dannym. Ty hotela by obsudit' eto? |to mozhet kak-to otnosit'sya k moim delam? - |.. navernoe, net. Vot tol'ko teper' eto otnositsya k vashim delam, posle togo kak vy izbavilis' ot etih proklyatyh otpechatkov. YA ubila ego, potomu chto on ugrozhal oruzhiem Dzhenet, Dzhenet Tormi. YA mogla prosto otklyuchit' ego; u menya bylo vremya, chtoby zamedlit' udar. No ya hotela ego ubit' i ubila. - YA byl by - i budu - ochen' razocharovan toboj, esli ty kogda-nibud' prosto ranish' policejskogo. Ranenyj policejskij opasnee ranenogo l'va. YA predstavlyal vse prakticheski tak zhe, kak ty opisala, za isklyucheniem togo, chto ya predpolozhil, chto ty zashchishchala doktora Perro... tak kak ty, pohozhe, nashla ego podhodyashchim dlya roli surrogatnogo muzha. - Verno, on dlya etogo podhodit. No ya ne vyderzhala imenno kogda etot sumasshedshij idiot stal ugrozhat' Dzhenet! Boss, poka eto ne proizoshlo, ya ne znala, chto lyublyu Dzhenet. YA dazhe ne dumala, chto voobshche mogu tak sil'no polyubit' zhenshchinu. Vy znaete bol'she moego o tom, kak menya sdelali. U menya chto-to perekrutili v zhelezah? - O tom, kak tebya sdelali, ya znayu dovol'no mnogo, no s toboj eto obsuzhdat' ne stanu; tebe ne sleduet etogo znat'. Tvoi zhelezy perekrucheny ne bol'she, chem u obychnogo zdorovogo cheloveka - a imenno, u tebya net dopolnitel'noj Y-hromosomy. U vseh normal'nyh lyudej potencial'no smeshannye zhelezy. Nasha rasa delitsya na dve chasti: teh, kto znaet eto, i teh, kto net. Dovol'no glupyh razgovorov; oni edva li prilichestvuyut geniyu. - Ah, znachit, teper' ya genij. Uh ty, boss. - Ne derzi. Ty sverhgenij, no tebe daleko do osoznaniya svoih vozmozhnostej. Genii i sverhgenii vsegda sozdayut svoi pravila v otnoshenii seksa, kak i v otnoshenii vsego ostal'nogo; oni ne prinimayut obez'yan'i privychki svoih brat'ev men'shih. Davaj vernemsya k nashim baranam. Mozhet li tak sluchit'sya, chto telo budet obnaruzheno? - YA gotova posporit' na krupnuyu summu, chto net. - Est' smysl obsudit' eto so mnoj? - YA ne dumayu. - Togda mne ne nuzhno ob etom znat' i ya budu schitat', chto Tormi mogut spokojno vernut'sya domoj, kak tol'ko policiya sdelaet vyvod, chto ne mozhet ustanovit' sostav prestupleniya. Hotya dlya etogo ne trebuetsya nalichie trupa, bez nego privlech' kogo-libo k sudu po obvineniyu v ubijstve chrezvychajno trudno. Esli Tormi arestuyut, horoshij advokat vytashchit ih iz kamery za pyat' minut - a u nih budet ochen' horoshij advokat, bud' uverena. Dumayu, tebe budet priyatno uznat', chto ty pomogla im bezhat' iz strany. - YA? - Ty i doktor Perro. Pokinuv Britanskuyu Kanadu pod vidom kapitana i missis Tormi, ispol'zovav ih kreditnye kartochki i zapolniv turisticheskie kartochki na ih imena. Vy dvoe ostavili sled, kotoryj "dokazyval", chto Tormi pokinuli stranu nemedlenno posle ischeznoveniya lejtenanta Diki. |to srabotalo tak horosho, chto policiya poteryala neskol'ko dnej, pytayas' razyskat' podozrevaemyh v Kalifornijskoj Konfederacii - i proklinaya bezdarnost' svoih kolleg v Konfederacii iz-za otsutstviya rezul'tatov. No ya neskol'ko udivlen tem, chto Tormi ne byli arestovany u sebya doma, potomu chto dlya moego agenta ne sostavilo osobogo truda pobesedovat' tam s nimi. (YA ne udivlena. Esli pokazyvaetsya policejskij - hlop! i v Noru. Esli eto ne policejskij, i on ubezhdaet Iena, chto on v poryadke...) - Boss, upominal li vash agent v Vinnipege moe imya? V smysle, kotoroe "Mardzhori Bolduin"? - Da. Bez imeni i tvoego snimka missis Tormi nikogda by ego ne vpustila. Bez Tormi ya ne poluchil by dannyh, neobhodimyh dlya togo, chtoby napast' na tvoj dovol'no malozametnyj sled. My pomogli drug drugu. Oni pomogli tebe bezhat'; my pomogli bezhat' im, posle togo, kak ya skazal im - moj agent skazal im - chto ih oboih aktivno razyskivayut. Schastlivyj konec. - Kak vy ih vytashchili? - Frajdej, ty hochesh' eto znat'? - Gm, net. (Kogda ya nauchus'? Esli by boss hotel raskryt' sposob, on by mne skazal. "YAzyk moj - vrag moj." No tol'ko esli ne rabotaesh' s bossom.) I tut proizoshlo to, chto potryaslo menya do glubiny dushi. Obychno boss dvigaetsya nemnogo, i v ego starom kabinete chaj mozhno bylo prigotovit', ne othodya ot stola. A teper' boss vykatilsya iz-za stola. Ne vyshel na kostylyah. Vykatilsya na elektricheskom kresle-katalke. On napravil ego k bokovomu stoliku, nachal gotovit' chaj. YA vstala. - Mozhno, ya razol'yu? - Spasibo, Frajdej. Da. - On otkatilsya ot stolika, vernulsya na svoe mesto za pis'mennym stolom. YA zanyalas' chaem, i blagodarya etomu smogla stat' k bossu spinoj - kak raz to, chto mne bylo nuzhno. Ne stoit perezhivat', esli kaleka reshaet zamenit' kostyli na kreslo-katalku - eto prosto vopros effektivnosti. No tol'ko v dannom sluchae eto byl boss. Esli by egiptyane iz Gizy prosnulis' odnazhdy utrom i obnaruzhili, chto Piramidy pomenyalis' mestami, a u Sfinksa poyavilsya novyj nos, oni ne byli by potryaseny bol'she, chem byla ya. Nekotorye veshchi - i nekotorye lyudi - ne dolzhny menyat'sya. Sdelav dlya nego chaj - teploe moloko, dva kusochka sahara - i naliv chayu sebe, ya snova sela na svoe mesto. YA smogla vzyat' sebya v ruki. Boss priverzhenec samoj sovershennoj tehnologii i ochen' staromodnyh tradicij; ya nikogda ne slyshala, chtoby on poprosil zhenshchinu prisluzhivat' emu, no esli zhenshchina predlagaet razlit' chaj, on obyazatel'no s blagodarnost'yu primet predlozhenie i prevratit proishodyashchee v malen'kuyu ceremoniyu. Poka my ne dopili chaj, on govoril o postoronnih veshchah. YA nalila emu eshche, sama pit' vtoruyu chashku ne stala. On vernulsya k delu. - Frajdej, ty stol'ko raz menyala imena i kreditnye kartochki, chto my vse vremya otstavali ot tebya na odin shag. My mogli by ne uznat', chto ty v Viksberge, esli by tvoe prodvizhenie ne pozvolilo predpolozhit' o tvoem plane. Hotya vmeshivat'sya v rabotu agenta, kak by vnimatel'no za nim ne sledili, ne v moih pravilah, ya mog by reshit' pomeshat' tebe poplyt' vverh po reke - znaya, chto ekspediciya obrechena... - Boss, a chto eto byla za ekspediciya? Tomu, chto mne govorili, ya ne poverila. - Popytka gosudarstvennogo perevorota. Dovol'no neuklyuzhaya. V Imperii za dve nedeli bylo tri Predsedatelya... i tot, kotoryj tam sejchas, ne luchshe drugih, i shansov uderzhat'sya u nego ne bol'she. Frajdej, horosho dejstvuyushchaya tiraniya podhodit dlya moej raboty bol'she lyuboj formy svobodnogo pravleniya. No horosho dejstvuyushchaya tiraniya vstrechaetsya pochti tak zhe redko, kak effektivnaya demokratiya. Prodolzhim. Ty otorvalas' ot nas v Viksberge, potomu chto ty dvigalas' bez promedleniya. Ty popala na bort etogo komicheskogo desantnogo korablya i uplyla iz Viksberga ran'she, chem nash agent v Viksberge uznal, chto ty podpisala kontrakt. YA byl ochen' na nego rasserzhen. Nastol'ko, chto do sih por ne nakazal ego. Mne nado podozhdat'. - Nakazyvat' ego ne za chto, boss. YA dvigalas' bystro. Esli tol'ko on ne dyshal mne v zatylok - a eto ya zamechayu i vsegda prinimayu mery - on ne mog by ne otstat' ot menya. - Da, da, ya znayu tvoyu tehniku. No ya dumayu, ty soglasish'sya, chto ya imel pravo razozlit'sya, kogda mne soobshchili, chto nash chelovek v Viksberge lichno videl tebya... a cherez dvadcat' chetyre chasa on soobshchil, chto ty pogibla. - Mozhet byt', da, mozhet byt', net. V Najrobi odin chelovek podobralsya ko mne slishkom blizko - dyhnul mne v zatylok, i eto byl poslednij ego vydoh. Esli vy snova ustanovili za mnoj slezhku, luchshe predupredite svoih agentov. - Obychno ya ne slezhu za toboj, Frajdej. V tvoem sluchae ot kontrol'nyh punktov ya poluchayu bol'she pol'zy. K schast'yu dlya vseh nas, ty ne ostalas' mertvoj. Hotya vse terminaly moih agentov v Sent-Luise otklyucheny pravitel'stvom, oni vse zhe prinosyat mne pol'zu. Kogda ty trizhdy popytalas' svyazat'sya i ostalas' na svobode, ya srazu uznal ob etom i reshil, chto eto dolzhna byt' ty, a potom ubedilsya v etom, kogda ty popala v Fargo. - A kto v Fargo? Specialist po dokumentam? Boss sdelal vid, chto ne slyshit. - Frajdej, mne nuzhno prodolzhat' rabotu. Zavershi svoj otchet. Kratko. - Da, ser. YA pokinula ekskursionnoe sudno, kogda my okazalis' v Imperii, doehala do Sent-Luisa, obnaruzhila, chto kontaktnye terminaly otklyucheny, uehala, kak vy otmetili, posetila Fargo, peresekla granicu s Britanskoj Kanadoj v dvadcati shesti kilometrah vostochnee Pembiny, dobralas' do Vankuvera, a segodnya priehala v Bellinghem, potom yavilas' syuda k vam. - Kakie-libo problemy? - Net, ser. - Kakie-libo neizvestnye aspekty, predstavlyayushchie professional'nyj interes? - Net, ser. - Kogda tebe budet udobno, zapishi podrobnyj otchet dlya analiza. Fakty, razglashat' kotorye ne v tvoej vlasti, mozhesh' opustit'. Ty ponadobish'sya mne cherez dve-tri nedeli. Zanyatiya nachinayutsya zavtra utrom. V devyat' nol'-nol'. - M? - Ne mychi; eto ne idet devushke. Frajdej, ty rabotala udovletvoritel'no, no teper' nastalo vremya, kogda ty dolzhna zanyat'sya svoej istinnoj professiej. Tvoej istinnoj professiej na dannom etape, ya by skazal. Ty uzhasayushche nevezhestvenna. My eto izmenim. V devyat' chasov zavtra. - Da, ser. (Nevezhestvenna? Staryj nadmennyj negodyaj. Bozhe, kak ya byla rada videt' ego. No eto kreslo-katalka bespokoilo menya.)

    22

Padzharo Sends kogda-to byl kurortnym otelem. On stoit v uedinennom meste v zalive Monterej nepodaleku ot provincial'nogo goroda Uotsonvilla. Uotsonvill - odin iz krupnejshih v mire portov, eksportiruyushchih neft', i privlekatelen tak zhe, kak holodnye olad'i bez siropa. Blizhajshie razvlecheniya - kazino i publichnye doma Karmela, v pyatidesyati kilometrah otsyuda. No ya ne lyublyu azartnye igry i ne interesuyus' seksom za den'gi, dazhe temi ekzoticheskimi ego vidami, kakie est' v Kalifornii. Ne mnogie iz rezidencii bossa regulyarno poseshchali Karmel, potomu chto eto slishkom daleko dlya poezdki verhom, esli tol'ko ne ehat' na ves' uik-end, pryamogo soobshcheniya kapsuloj net, i, hotya v Kalifornii k mashinam otnosyatsya liberal'no, boss vydelyal ih tol'ko dlya dela. Glavnymi razvlecheniyami v Padzharo Sends byli te estestvennye dostoprimechatel'nosti, iz-za kotoryh ego i postroili: volny, pesok i solnce. Mne nravilsya serfing, poka ya ne nabralas' opyta. Potom on stal mne nadoedat'. Obychno ya kazhdyj den' nemnogo zagorala, plavala i razglyadyvala bol'shie tankery, zapolnyavshiesya u neftyanyh prichalov, i s udivleniem zametila, chto vahtennyj na bortu kazhdogo sudna chasto smotrel v binokl' v moyu storonu. Nikto iz nas ne mog skuchat', potomu chto u kazhdogo byl lichnyj terminal. Segodnya lyudi tak privykli k komp'yuternym setyam, chto legko zabyt', kakim oknom v mir oni mogut byt' - i ya ne isklyuchayu sebya. Mozhno nastol'ko privyknut' ispol'zovat' ego tol'ko dlya opredelennyh veshchej: oplaty schetov, telefonnyh razgovorov, proslushivaniya novostej - chto mozhno zabyt' o bolee cennyh primeneniyah. Esli podpischik gotov zaplatit' za obsluzhivanie, s pomoshch'yu terminala mozhno sdelat' pochti vse iz togo, dlya chego ne nuzhno lozhit'sya v postel'. Muzyka? YA mogla by zaprosit' koncert, peredayushchijsya v etot vecher "vzhivuyu" iz Berkli, no koncert, kotoryj byl dan desyat' let nazad v Londone, dirizher kotorogo davno umer, budet vyglyadet' takim zhe "zhivym", kak lyuboj iz ukazannyh v programme na segodnya. |lektronam vse ravno. Kak tol'ko dannye lyubogo roda popadayut v seti, vremya zamiraet. Neobhodimo tol'ko pomnit', chto vse bezgranichnye bogatstva proshlogo budut dostupny v lyuboe vremya, stoit tol'ko sdelat' zapros. Boss poslal menya uchit'sya k komp'yuternomu terminalu, i u menya bylo namnogo bol'she vozmozhnostej, chem u lyubogo studenta Oksforda, Sorbonny ili Gejdel'berga proshlyh let. Snachala mne ne kazalos', chto ya budu uchit'sya. V pervyj den' za zavtrakom mne skazali yavit'sya k glavnomu bibliotekaryu. |to byl dobryj starikan, professor Perri, s kotorym ya poznakomilas' vo vremya prohozhdeniya nachal'noj podgotovki. On kazalsya izmuchennym - vpolne ponyatno, potomu chto biblioteka bossa byla, navernoe, samoj gromozdkoj i slozhnoj veshch'yu iz teh, kotorye perevozili iz Imperii v Padzharo Sends. Nesomnenno, u professora Perri vperedi byli eshche nedeli raboty, prezhde chem vse budet privedeno v poryadok - i pri etom boss ne ozhidaet nichego drugogo, krome absolyutnogo sovershenstva. |ta rabota ne oblegchalas' ekscentrichnym zhelaniem bossa imet' dlya znachitel'noj chasti biblioteki vmesto kasset, mikrofish ili disket bumazhnye knigi. Kogda ya yavilas' k professoru Perri, on zabespokoilsya, a potom ukazal na konsol', stoyavshuyu v uglu. - Miss Frajdej, a pochemu by vam ne sest' von tam? - A chto ya dolzhna delat'? - A? |to trudno skazat'. YA ne somnevayus', nam skazhut. Gm. Sejchas ya strashno zanyat, i mne uzhasno ne hvataet lyudej. Pochemu by vam ne oznakomit'sya s oborudovaniem, izuchaya vse, chto vam zahochetsya? V oborudovanii ne bylo nichego osobennogo za isklyucheniem togo, chto tam bylo neskol'ko dopolnitel'nyh klavish, predostavlyavshih pryamoj, bez chelovecheskogo ili setevogo soedineniya, dostup k neskol'kim krupnym bibliotekam, takim kak Garvardskaya, ili Vashingtonskaya Biblioteka Atlanticheskogo Soyuza, ili Britanskij Muzej - plyus unikal'nuyu vozmozhnost' dostupa k biblioteke bossa, k toj, kotoraya nahodilas' ryadom so mnoj. Pri zhelanii ya mogla dazhe chitat' na ekrane terminala ego perepletennye bumazhnye knigi, perevorachivaya stranicy s klaviatury i ne izvlekaya ih iz azotnoj atmosfery. V eto utro ya delala bystryj poisk v kataloge biblioteki Universiteta Tulana (odnoj iz luchshih v Respublike Odinokoj Zvezdy), zhelaya najti istoriyu Starogo Viksberga, kogda natknulas' na perekrestnuyu ssylku na spektral'nye tipy zvezd i pochuvstvovala, chto popalas'. YA ne pomnyu, pochemu tam byla takaya ssylka, no oni vstrechayutsya po samym neveroyatnym prichinam. YA vse eshche chitala ob evolyucii zvezd, kogda professor Perri predlozhil pojti poobedat'. My poshli obedat', no snachala ya sdelala koe-kakie zametki o teh razdelah matematiki, kotorye hotela by izuchat'. Astrofizika zahvatyvayushchaya veshch' - no nado umet' govorit' na etom yazyke. V tot den' ya vernulas' k Staromu Viksbergu, no snoska otnesla menya k "Plavuchemu teatru", muzykal'noj p'ese, napisannoj v eto vremya - i ya provela ostatok dnya, razyskivaya i slushaya brodvejskie myuzikly teh schastlivyh dnej, kogda Severoamerikanskaya Federaciya eshche ne razvalilas' na chasti. Pochemu sejchas ne pishut takuyu muzyku? Te lyudi, dolzhno byt', horosho razvlekalis'! YA-to uzh tochno - ya prokrutila odnu za drugoj "Plavuchij teatr", "Princ-student" i "Moya prekrasnaya ledi" i otmetila eshche desyatok, chtoby proslushat' pozzhe. (I eto nazyvaetsya uchit'sya?) Na sleduyushchij den' ya reshila ogranichit'sya ser'eznym izucheniem professional'nyh voprosov, v kotoryh chuvstvovala slabost', potomu chto byla uverena, chto kak tol'ko moi prepodavateli (kem by oni ni byli) sostavyat moj uchebnyj plan, u menya sovsem ne ostanetsya vremeni dlya veshchej, kotorye vyberu sama - predshestvuyushchaya podgotovka v komande bossa nauchila menya nuzhdat'sya v dvadcatishestichasovyh sutkah. No za zavtrakom Anna sprosila menya: - Frajdej, chto ty mozhesh' mne skazat' o vliyanii Lyudovika Odinnadcatogo na francuzskuyu liriku? YA soshchurilas' na nee. - |to chto, viktorina? Lyudovik Odinnadcatyj zvuchit dlya menya, kak sort syra. Edinstvennoe francuzskoe stihotvorenie, kotoroe ya mogu pripomnit' - eto "Mademuazel' iz Arment'era". Esli ego mozhno tak nazvat'. - Professor Perri skazal, chto sprashivat' nado imenno u tebya. - On tebe morochit golovu. - Kogda ya voshla v biblioteku, papa Perri podnyal golovu ot konsoli. YA skazala: - Dobroe utro. Anna skazala, chto vy hoteli, chtoby ona sprosila menya o vliyanii Lui Odinnadcatogo na francuzskuyu poeziyu. - Da, da, konechno. Ne mogla by ty mne ne meshat'? Tut ochen' hitraya chast' programmy. - On snova opustil golovu i zamknulsya v sobstvennom mire. Obizhennaya i razdrazhennaya, ya nabrala na klaviature Lui XI. CHerez dva chasa ya vyshla podyshat' vozduhom. YA nichego ne uznala o poezii - naskol'ko ya mogla skazat', Korol'-pauk nikogda ne rifmoval "ton con" s "c'est bon" ili pokrovitel'stvoval iskusstvu. No ya mnogoe uznala o politike pyatnadcatogo veka. Sploshnoe nasilie. Na ee fone te nebol'shie peredelki, v kotoryh ya pobyvala, vyglyadeli kak detskie ssory v yaslyah. YA provela ostatok dnya, zaprashivaya francuzskuyu liriku, nachinaya s 1450-go goda. Mestami ona byla neploha. Francuzskij podhodit dlya liriki, bol'she, chem anglijskij - chtoby iz dissonansov anglijskogo postoyanno vyzhimat' krasotu, nuzhen |dgar Allan Po. Nemeckij ne goditsya dlya lirizma nastol'ko, chto perevody na sluh priyatnee nemeckih originalov. |to ne vina Gete ili Gejne, eto defekt urodlivogo yazyka. Ispanskij tak muzykalen, chto reklama stiral'nogo poroshka na ispanskom zvuchit luchshe luchshih vol'nyh stihov na anglijskom. Ispanskij yazyk tak prekrasen, chto mnogoe iz ispanskoj poezii vosprinimaetsya luchshe, esli slushatel' ne ponimaet smysl. YA tak nikogda i ne uznala, kakoe vliyanie Lui XI okazal na poeziyu, esli voobshche okazal. Odnazhdy utrom ya obnaruzhila, chto "moya" konsol' zanyata. YA voprositel'no posmotrela na glavnogo bibliotekarya. On snova zabespokoilsya. - Da, da, u nas segodnya vse perepolneno. Gm, miss Frajdej, a pochemu by vam ne pol'zovat'sya terminalom v vashej komnate? U nego te zhe dopolnitel'nye klavishi, a esli vam nuzhno budet prokonsul'tirovat'sya so mnoj, vy smozhete eto sdelat' dazhe bystree, chem zdes'. Prosto naberite mestnyj nomer sem' i vash lichnyj kod, a ya prikazhu komp'yuteru dat' vam prioritet. Ustraivaet? - Vpolne, - soglasilas' ya. Mne nravilos' priyatnoe obshchestvo chital'nogo zala, no v svoej komnate ya mogla razdet'sya, ne dumaya o tom, chto smushchayu papu Perri. - CHto ya dolzhna delat' segodnya? - Gospodi. Razve net takoj temy, kotoraya byla by vam interesna i zasluzhivala vnimaniya? YA ne lyublyu bespokoit' Pervogo. YA poshla v svoyu komnatu i prodolzhila rabotu nad francuzskoj istoriej so vremen Lyudovika Odinnadcatogo, ottuda pereshla k novym zaatlanticheskim koloniyam, ottuda k ekonomike, potom k Adamu Smitu, a ot Adama Smita k politologii. YA sdelala vyvod, chto u Aristotelya byli zdravye mysli, no Platon byl pretencioznym obmanshchikom, v svyazi s chem menya trizhdy zvali v stolovuyu, prichem poslednij zvonok vklyuchal v sebya zapisannoe soobshchenie o tom, chto dal'nejshee opozdanie budet oznachat' vsego lish' holodnye nochnye pajki, i zhivoe soobshchenie ot Goldi, kotoraya ugrozhala pritashchit' menya za volosy. Poetomu ya bystro sbezhala vniz, bosikom i na hodu zastegivaya kombinezon. Anna sprosila, chto za srochnuyu rabotu ya delala, esli dazhe zabyla o ede. - Sovershenno nepohozhe na Frajdej. - Ona, Goldi i ya obychno eli vmeste, s muzhskoj kompaniej ili bez - postoyannye obitateli rezidencii byli klubom, obshchinoj, shumnoj sem'ej, i desyatka dva iz nih byli moimi "druz'yami po poceluyu". - Sovershenstvovala moi mozgi, - skazala ya. Ty vidish' pered soboj Krupnejshego V Mire Specialista. - Specialista v chem? - sprosila Goldi. - Vo vsem. Tol'ko sprosi. Na legkie voprosy ya otvechu srazu; na samye trudnye - zavtra. - Dokazhi, - skazala Anna. - Skol'ko angelov mozhet pomestit'sya na ostrie igly? - |to legkij vopros. Izmer'te zadnicy angelov. Izmer'te ostrie igly. Razdelite A na B. CHislennyj otvet predostavlyaetsya studentam v kachestve uprazhneniya. - Lovko. Kakoj budet zvuk, esli hlopat' odnoj rukoj? - Eshche legche. Vklyuchite zapis', ispol'zuya blizhajshij terminal. Pohlopajte odnoj rukoj. Proigrajte rezul'tat. - Poprobuj ty ee, Goldi. Ee tak prosto ne voz'mesh'. - Kakova chislennost' naseleniya San-Hose? - A, eto trudnyj vopros! YA soobshchu zavtra. Tak ya provela bol'she mesyaca, prezhde chem do menya doshlo, chto kto-to (konechno, boss) na samom dele pytaetsya zastavit' menya stat' "Krupnejshim V Mire Specialistom". V odno vremya dejstvitel'no sushchestvoval chelovek, izvestnyj kak "Krupnejshij V Mire Specialist". YA natknulas' na nego, kogda pytalas' najti otvet na odin iz mnogih glupyh voprosov, kotorye postupali ko mne iz samyh neobychnyh istochnikov. Poprobujte vot chto: pereklyuchite vash terminal na "Issledovaniya". Naberite posledovatel'no parametry "Kul'tura Severnoj Ameriki", "Anglogovoryashchie", "Seredina dvadcatogo veka", "Komiki", "Krupnejshij V Mire Specialist". Vy dolzhny poluchit' otvet "Professor Irvin Kori". Vy obnaruzhite, chto on zanimalsya bessmertnym yumorom. A poka chto menya kormili nasil'no, kak strasburgskogo gusya. I vse ravno eto bylo prekrasnoe vremya. CHasto, v srednem cherez den', odin iz moih nastoyashchih druzej priglashal menya v svoyu postel'. Ne pomnyu, chtoby ya hotya by raz otkazalas'. O vstrechah obychno dogovarivalis' dnem na plyazhe, i perspektiva dobavlyala ostroty chuvstvennomu udovol'stviyu ot lezhaniya na solnce. Vse v rezidencii byli takimi civilizovannymi - milymi do mozga kostej - i poetomu mozhno bylo otvetit': "Izvini, Terens priglasil menya pervym. Mozhet byt', zavtra? Net? Ladno, kak-nibud' pozzhe", - i nikogo ne obidet'. Odnim iz nedostatkov S-gruppy, k kotoroj ya prinadlezhala, bylo to, chto podobnye soglasheniya obsuzhdalis' muzhchinami v sootvetstvii s kakim-to protokolom, kotoryj mne nikogda ne ob®yasnyali, no kotoryj ne byl svoboden ot nekotorogo napryazheniya. Potok glupyh voprosov narastal. YA tol'ko nachala znakomit'sya s tonkostyami keramiki dinastii Min', kogda na moem terminale poyavilos' soobshchenie, chto kto-to iz sotrudnikov hochet znat' o svyazi mezhdu muzhskimi borodami, zhenskimi yubkami i stoimost'yu zolota. YA uzhe perestala udivlyat'sya glupym voprosam: ryadom s bossom moglo sluchit'sya chto ugodno. No etot vopros kazalsya sverhglupym. Otkuda tam voobshche mozhet byt' kakaya-to svyaz'? Muzhskie borody ne interesovali menya; oni kolyutsya i chasto byvayut gryaznymi. O zhenskih yubkah ya znala eshche men'she. YA pochti nikogda ne nosila yubok. Kostyumy s yubkami mogut vyglyadet' simpatichno, no oni ne podhodyat dlya puteshestvij i tri ili chetyre raza mogli stat' prichinoj moej smerti - a kogda ty doma, chem ploho sovsem bez odezhdy? Ili s tem minimumom, kotoryj razreshayut mestnye tradicii. No ya nauchilas' ne ignorirovat' voprosy tol'ko potomu, chto oni yavlyayutsya otkrovenno bredovymi; ya vzyalas' za etot, zaprosiv vse dannye, kakie mogla, v tom chisle nabrav samye neveroyatnye associativnye cepochki. Potom ya skazala mashine razbit' vse poluchennye dannye po kategoriyam. Provalit'sya mne na etom meste, esli ya ne nachala nahodit' svyaz'! Po mere nakopleniya dannyh ya ponyala, chto edinstvennyj sposob uvidet' vse srazu - skazat' komp'yuteru postroit' i vyvesti na ekran trehmernyj grafik - on vyglyadel tak mnogoobeshchayushche, chto ya prikazala preobrazovat' ego v cvetnuyu gologrammu. Prekrasno! YA ne znala, pochemu, no eti tri peremennye podhodili drug k drugu. Ostatok dnya ya provela, izmenyaya masshtaby, X otnositel'no Y otnositel'no Z v razlichnyh kombinaciyah - uvelichivaya, szhimaya, vrashchaya, vyiskivaya melkie ciklicheskie zavisimosti vnutri krupnyh... i zametila uzkij dvojnoj sinusoidal'nyj bugor, kotoryj proyavlyalsya vse vremya, kogda ya vrashchala golo - i vnezapno, bez vsyakoj prichiny, ya reshila vychest' udvoennuyu krivuyu solnechnoj aktivnosti. |vrika! Vse tochno i bez izlishestv, kak min'skaya vaza. Do uzhina ya uspela vyvesti uravnenie, vsego odnu strochku, kotoroe zaklyuchalo v sebe vse durackie dannye, kotorye ya pyat' dnej vyuzhivala iz terminala. YA nabrala kod nachal'nika shtaba i zapisala eto odnostrochnoe uravnenie, plyus opredeleniya peremennyh. YA ne dobavila nikakih kommentariev, nikakih slov; ya hotela zastavit' etogo bezlikogo shutnika sprosit' moe mnenie. YA poluchila tot zhe otvet, to est' nikakogo. Bol'shuyu chast' dnya ya provela v ozhidanii, ubivaya vremya i dokazyvaya sebe, chto ya mogu vyzvat' gruppovoj snimok lyubogo goda i, glyadya tol'ko na muzhskie lica i zhenskie nogi, sdelat' dostovernye predpolozheniya kasatel'no stoimosti zolota (rost ili padenie), vremeni, kogda byl sdelan snimok otnositel'no udvoennogo cikla solnechnoj aktivnosti i - cherez nekotoroe vremya i k ogromnomu udivleniyu - o tom, razvalivalas' li politicheskaya sistema ili ukreplyalas'. Moj terminal zazvonil. Nikakogo lica. Nikakogo pohlopyvaniya po plechu. Tol'ko soobshchenie: "Operativnomu otdelu trebuetsya skorejshij glubokij analiz vozmozhnosti togo, chto epidemii chumy v shestom, chetyrnadcatom i semnadcatom vekah byli rezul'tatom politicheskih zagovorov." Uf! YA zabrela v psihushku, i menya zaperli s pacientami. Nu, ladno! Vopros byl nastol'ko slozhnyj, chto menya mogli ostavit' v pokoe, poka ya budu izuchat' ego. |to menya ustraivalo; u menya razvilas' privychka k vozmozhnostyam terminala krupnogo komp'yutera, podklyuchennogo k vsemirnoj issledovatel'skoj seti - ya chuvstvovala sebya kak Malen'kij Dzhek Horner. Nachala ya s sostavleniya spiska kak mozhno bol'shego kolichestva tem, ishodya ih vol'nyh associacij: chuma, epidemiologiya, blohi, krysy, Daniel' Defo, Isaak N'yuton, zagovory, Gaj Foks, frankmasonstvo, illyuminaty, rozenkranciane, Kennedi, Osval'd, Dzhon Uilks But, Perl-Harbor, ispanka, parazitologiya i tak dalee. CHerez tri dnya moj spisok tem, kotorye mogli imet' otnoshenie k voprosu, byl v desyat' raz dlinnee. CHerez nedelyu ya ponyala, chto prodolzhitel'nosti chelovecheskoj zhizni daleko ne dostatochno dlya glubokogo izucheniya vsego, chto bylo v moem spiske. No mne prikazali zanimat'sya etoj temoj, i potomu ya nachala - no ponyatie "skorejshij" ya opredelila po-svoemu - to est', ya budu dobrosovestno zanimat'sya pyat'desyat chasov v nedelyu, no kogda i kak sama zahochu, i bez speshki i prinuzhdeniya... esli tol'ko kto-to ne pridet i ne ob®yasnit, pochemu ya dolzhna rabotat' napryazhennee ili po-drugomu. Tak prodolzhalos' neskol'ko nedel'. V tu noch' menya razbudil terminal - prioritetnyj vyzov; lozhas' v postel' (v odinochestve, pochemu - ne pomnyu) ya ego vyrubila. YA sonnym golosom otvetila: - Ladno, ladno! Govorite, i luchshe, chtoby eto byli horoshie novosti. Kartinki ne poyavilos' - golos bossa skazal: - Frajdej, kogda proizojdet sleduyushchaya massovaya epidemiya CHernoj Smerti? YA otvetila: - CHerez tri goda. V aprele. Nachnetsya v Bombee i nemedlenno rasprostranitsya po vsemu miru. Vyjdet za predely planety s pervym zhe transportom. - Spasibo. Spokojnoj nochi. YA uronila golovu na podushku i nemedlenno usnula. Prosnulas' ya, kak obychno, v sem' nol'-nol', zamerla na neskol'ko sekund i poholodela - reshila, chto ya na samom dele slyshal golos bossa i na samom dele dala emu etot absurdnyj otvet. Tak chto, Frajdej, voz'mi sebya v ruki i vzojdi na Trinadcat' Stupenej. YA nabrala mestnyj nomer odin. - |to Frajdej, boss. Naschet togo, chto ya skazala vam noch'yu. YA zayavlyayu o vremennom pomeshatel'stve. - CHush'. Zajdesh' ko mne v desyat' pyatnadcat'. Menya podmyvalo provesti sleduyushchie tri chasa v poze lotosa, napevaya molitvy i perebiraya chetki. No ya gluboko ubezhdena, chto nel'zya yavlyat'sya dazhe na Konec Sveta, predvaritel'no ne pozavtrakav... i moe reshenie bylo spravedlivym, potomu chto v to utro podavali svezhie figi so slivkami, myasnoe assorti s yajcami-pashot i anglijskie olad'i s apel'sinovym marmeladom. Svezhee moloko. Kolumbijskij kofe s nagorij. Ot etogo vse stalo nastol'ko luchshe, chto ya potratila chas, pytayas' najti matematicheskuyu zavisimost' mezhdu istoriej CHumy i datoj, kotoraya vzbrela v moj sonnyj mozg. YA ee ne nashla, no stala razlichat' kakuyu-to formu v krivoj, kogda terminal vydal trehminutnoe preduprezhdenie, kotoroe ya zaprogrammirovala. YA vozderzhalas' ot strizhki volos i brit'ya shei, no v ostal'nom byla gotova. YA voshla sekunda v sekundu. - Frajdej yavilas', ser. - Sadis'. Pochemu Bombej? Mne kazhetsya, Kal'kutta mogla by stat' bolee veroyatnym centrom. - |to mozhet byt' kak-to svyazano s dolgosrochnymi prognozami pogody i mussonami. Blohi ne perenosyat zharkuyu i suhuyu pogodu. Vosem'desyat procentov massy blohi sostavlyaet voda, i esli eto sootnoshenie padaet nizhe shestidesyati procentov, bloha umiraet. No, boss, vse eto chepuha. Vy razbudili menya menya posredi nochi, zadali mne durackij vopros, a ya dala vam durackij otvet, dazhe do konca ne prosnuvshis'. Navernoe, eto byla chast' moego sna. Mne snilis' koshmary o CHernoj Smerti, a v Bombee dejstvitel'no nachalas' odna ser'eznaya epidemiya. V tysyacha vosem'sot devyanosto shestom. - Ne takaya ser'eznaya, kak ee gongkongskaya faza tri goda spustya. Frajdej, analiticheskaya sekciya operativnogo otdela utverzhdaet, chto sleduyushchaya epidemiya CHernoj Smerti nachnetsya ne ran'she, chem cherez god posle ukazannogo toboj sroka. I ne v Bombee. V Dzhakarte i Ho SHi Mine. - No eto zhe absurd! - YA rezko ostanovilas'. - Prostite, ser, ya, navernoe, snova okazalas' v etom koshmarnom sne. Boss, a ya ne mogu zanimat'sya chem-nibud' bolee priyatnym, chem blohi, krysy i CHernaya Smert'? U menya iz-za etogo narusheniya sna. - Mozhesh'. Ty zakonchila izuchenie CHumy... - Ura! - ...tol'ko esli tvoj lyubopytstvuyushchij um ne zastavit tebya dovesti vse do konca. Teper' etot vopros perehodit v vedenie operativnogo otdela dlya prinyatiya mer. No dejstviya budut osnovyvat'sya ne na predskazaniyah matematikov-analitikov, a na tvoih predskazaniyah. - YA dolzhna povtorit'. Moi predskazaniya - chepuha. - Frajdej, tvoya velichajshaya slabost' zaklyuchaetsya v tom, chto ty ne polnost'yu osoznaesh' svoyu silu. Ne budem li my vyglyadet' glupo, esli polozhimsya na professional'nyj analiz, no vspyshka proizojdet na god ran'she, kak ty predskazala? |to budet katastrofa. No prinyatie profilakticheskih mer na god ran'she vreda ne prineset. - My sobiraemsya ostanovit' ee? (Lyudi borolis' s krysami i blohami vsegda. Poka chto krysy i blohi pobezhdayut.) - Gospodi, net! Vo-vtoryh, kontrakt byl by slishkom krupnym dlya nashej organizacii. No vo-pervyh, ya ne zaklyuchayu kontrakty, usloviya kotoryh ne smogu vypolnit'; eto odin iz nih. V-tret'ih, s tochki zreniya ubezhdennogo gumanista, lyubaya popytka ostanovit' processy, pri pomoshchi kotoryh perepolnennye goroda ochishchayut sebya, ne est' dobrota. Smert' ot chumy - nepriyatnaya smert', no bystraya. Smert' ot goloda tozhe nepriyatnaya... no ochen' medlennaya. Boss skrivilsya, potom prodolzhal. - Nasha organizaciya ogranichitsya zadachej predotvrashcheniya vyhoda Pasteurella pestis za predely etoj planety. Kak nam etogo dostignut'? Otvechaj nemedlenno. (Kakaya glupost'! Ministerstvo zdravoohraneniya lyubogo pravitel'stva, stolknuvshis' s takim voprosom, uchredilo by rabochuyu gruppu, nastoyalo by na vydelenii fondov dlya issledovanij i predostavilo by razumnoe vremya - let pyat' ili bol'she - dlya sootvetstvuyushchego nauchnogo issledovaniya.) YA otvetila nemedlenno: - Vzryvajte ih. - Kosmicheskie kolonii? Mne eto kazhetsya slishkom radikal'nym resheniem. - Net, bloh. Davno, vo vremena global'nyh vojn dvadcatogo stoletiya, kto-to obnaruzhil, chto bloh i vshej mozhno ubit', podnyav ih na bol'shuyu vysotu. Oni vzryvayutsya. Naskol'ko ya pomnyu, primerno na pyati kilometrah, no eto mozhno posmotret' v literature i proverit' eksperimental'no. YA podumala ob etom, potomu chto zametila, chto stanciya Steblya na gore Keniya nahoditsya vyshe kriticheskoj otmetki - a pochti vse kosmicheskie perevozki v nashi dni idut cherez Stebel'. Potom est' prostoj sposob nagreva i prosushki - on rabotaet, no ne tak bystro. No samoe glavnoe v etom, boss, - absolyutno nikakih isklyuchenij. Vsego odin sluchaj diplomaticheskogo immuniteta ili odna vazhnaya shishka, kotoroj pozvolyat narushit' pravila, i vam konec. Odna bolonka. Odin tushkanchik. Odin kontejner s laboratornymi myshami. Esli ona perejdet v legochnuyu formu, cherez nedelyu |l-Pyat' budet gorodom-prizrakom. Ili Luna-Siti. - Esli by u menya ne bylo dlya tebya drugoj raboty, ya by naznachil tebya komandovat'. A kak naschet krys? - YA ne hochu etim zanimat'sya; menya ot etogo toshnit. Boss, ubit' krysu prosto. Zasun'te ee v meshok. Porubite meshok toporom. Potom rasstrelyajte ego. Potom utopite ego. Sozhgite meshok s dohloj krysoj vnutri. A za eto vremya ego podruzhka vyrastila ocherednoj vyvodok malyshej, i u vas poyavlyaetsya desyatok krys vzamen. Boss, v bor'be s krysami vse, chto my mogli sdelat', - eto dobit'sya nich'ej. My nikogda ne vyigryvaem. Esli my na sekundu rasslablyaemsya, oni vyryvayutsya vpered. - YA gor'ko dobavila: - YA dumayu, oni zapasnaya komanda. - |to zadanie isportilo mne nastroenie. - Raz®yasni. - Esli u gomo sapiens ne poluchitsya - on prodolzhaet popytki ubit' sebya - na etot sluchaj est' krysy, gotovye zanyat' ego mesto. - Vzdor. CHepuha. Frajdej, ty preuvelichivaesh' znachenie chelovecheskogo stremleniya k smerti. U nas uzhe na protyazhenii neskol'kih pokolenij est' sredstva dlya soversheniya rasovogo samoubijstva, i eti sredstva nahodyatsya i nahodilis' v raznyh rukah. My etogo ne sdelali. Vo-vtoryh, chtoby zamenit' nas, krysam pridetsya vyrastit' ogromnye cherepa, razvit' tela, chtoby ih podderzhivat', nauchit'sya hodit' na dvuh nogah, razvit' perednie lapy v chuvstvitel'nye rabochie organy - i uvelichit' razmery kory mozga, chtoby upravlyat' vsem etim. CHtoby zamenit' cheloveka, drugoe plemya dolzhno stat' chelovekom. A. Zabud' ob etom. Prezhde chem, my zakonchili razgovor o CHume, kakie vyvody ty sdelala v otnoshenii teorii zagovorov? - Sama ideya glupaya. Vy ukazali shestoj, chetyrnadcatyj i semnadcatyj veka... a eto oznachaet parusnye korabli, karavany i nikakih znanij v oblasti bakteriologii. Znachit, my imeem zlogo doktora Fu Manchzhu, kotoryj vyrashchivaet v svoem tajnom ubezhishche million krys, a potom peresazhivaet na nih bloh - eto prosto. Krysy i blohi inficiruyutsya bakteriyami - eto vozmozhno dazhe bez teorii. No kak emu nanesti udar po nuzhnomu gorodu? S pomoshch'yu korablya? CHerez neskol'ko dnej ves' million krys budet mertvym, i komanda tozhe. Po sushe eto sdelat' eshche trudnee. CHtoby osushchestvit' podobnyj zagovor v te veka, ponadobilas' by sovremennaya nauka i zdorovennaya mashina vremeni. Boss, kto vydumal etot bred? - YA. - YA tak i dumala, chto v etom est' chto-to vashe. Zachem? - Blagodarya etomu ty primenila k voprosu znachitel'no bolee shirokij podhod, razve net? - |... - Na izuchenie otnosyashchejsya k delu politicheskoj istorii ya potratila bol'she vremeni, chem na izuchenie samoj bolezni. - Kazhetsya, da. - Ty znaesh', chto da. - Nu... da. Boss, takogo zverya, kak horosho prodokumentirovannyj zagovor, ne sushchestvuet v prirode. A inogda on okazyvaetsya slishkom horosho dokumentirovannym, no dokumenty protivorechat drug drugu. Esli zagovor sluchilsya dostatochno davno, pokolenie ili bol'she nazad, ustanovit' pravdu stanovitsya nevozmozhno. Vy kogda-nibud' slyshali o cheloveke po imeni Dzhon F. Kennedi? - Da. V seredine dvadcatogo stoletiya on byl glavoj Federacii, zanimavshej togda prostranstvo mezhdu Kanadoj - Britanskoj Kanadoj i Kvebekom - i Meksikanskim Korolevstvom. Ego ubili. - Da, tot samyj. Ubit v prisutstvii soten svidetelej, i kazhdyj aspekt sobytij do, vo vremya ubijstva i posle nego podrobno dokumentirovan. I vse eti gory svidetel'stv v itoge dayut vot chto: nikto ne znaet, kto strelyal v nego, skol'ko lyudej strelyali, skol'ko vystrelov bylo sdelano, kto eto sdelal, pochemu eto sdelali i kto byl zameshan v zagovore, esli zagovor byl. Nevozmozhno dazhe skazat', bylo ubijstvo splanirovano inostrancami ili ego sootechestvennikami. Boss, esli nel'zya rasputat' dazhe takoj nedavnij i nastol'ko podrobno rassledovannyj sluchaj, to kakovy shansy vyyasnit' detali sgovora, kotoryj pokonchil s Gaem YUliem Cezarem? Ili s Gaem Foksom i Porohovym zagovorom? Pravda zaklyuchaetsya v odnom: lyudi podnimayushchiesya na vershinu, pishut oficial'nye versii, kotorye popadayut v uchebniki istorii, i istoriya stanovitsya ne bolee chestnoj, chem avtobiografii. - Frajdej, avtobiografii obychno chestny. - CHto? Boss, chego vy nakurilis'? - Prekrati. Avtobiografii obychno chestny, no nikogda ne pravdivy. - YA chego-to ne ulavlivayu. - Podumaj ob etom, Frajdej. YA ne mogu bol'she tratit' na tebya vremya; ty slishkom mnogo boltaesh' i uklonyaesh'sya ot temy razgovora. Popriderzhi yazyk, poka ya budu govorit'. Teper' ty postoyanno na shtabnoj rabote. Ty stareesh'; bez somneniya, tvoi refleksy chut' zamedlilis'. YA bol'she ne budu riskovat' toboj na operativnoj rabote... - YA ne zhaluyus'. - Zatknis'... no tebe nel'zya rasslablyat'sya. Provodi men'she vremeni u konsoli, bol'she trenirujsya; nastanet den', kogda tvoi uluchshennye refleksy snova spasut tebe zhizn'. I, vozmozhno, drugim lyudyam tozhe. A poka zadumajsya o tom dne, kogda tebe pridetsya samostoyatel'no stroit' svoyu zhizn'. Ty dolzhna pokinut' etu planetu; zdes' dlya tebya nichego net. Balkanizaciya Severnoj Ameriki lishila nas poslednej vozmozhnosti ostanovit' raspad Civilizacii Vozrozhdeniya. Poetomu ty dolzhna podumat' o vozmozhnostyah vne planety, ne tol'ko v Solnechnoj Sisteme, no i v drugih mestah - na planetah ot predel'no primitivnyh do horosho razvityh. Vyyasni dlya kazhdoj stoimost' i preimushchestva migracii tuda. Tebe ponadobyatsya den'gi; hochesh' li ty, chtoby moi agenty vostrebovali te den'gi, kotorye u tebya obmanom zabrali v Novoj Zelandii? - A otkuda vy znaete, chto menya obmanuli? - Ladno, ladno! My ne deti. - Gm, mogu ya ob etom podumat'? - Da. Kasatel'no tvoej emigracii - ya rekomenduyu tebe ne ehat' na planetu Olimpiya. V ostal'nom u menya net opredelennogo soveta, krome soveta migrirovat'. Kogda ya byl molozhe, ya dumal, chto smogu izmenit' etot mir. Teper' ya tak ne dumayu, no po emocional'nym prichinam ya dolzhen prodolzhat' sderzhivayushchie akcii. No ty moloda, i, blagodarya tvoemu unikal'nomu proishozhdeniyu, tvoi emocional'nye uzy s etoj planetoj i etoj chast'yu chelovechestva ne tak sil'ny. YA ne mog govorit' ob etom, poka ty ne izbavilas' ot svoih sentimental'nyh svyazej v Novoj Zelandii... - YA ne "izbavilas'" ot nih; menya vybrosili ottuda! - Pust' tak. Poka ty ne prinyala resheniya, najdi pritchu Bendzhamina Franklina o svistke, a potom skazhi mne - net, sprosi sebya - pereplatila ty za svoj svistok ili net. Dostatochno - tebe dva zadaniya: izuchit' kompleks korporacij "SHipstoun", vklyuchaya ego vneshnie kontakty. Vtoroe: v sleduyushchij raz, kogda ya uvizhu tebya, ya hochu, chtoby ty mne rasskazala, kak opredelit' bol'nuyu kul'turu. |to vse. Boss pereklyuchil svoe vnimanie na konsol', poetomu ya vstala. No ya ne byla gotova prinyat' takoe vnezapnoe osvobozhdenie, tak kak ne imela vozmozhnosti zadat' vazhnye voprosy. - Boss. U menya net nikakih obyazannostej? Tol'ko bescel'nye i besporyadochnye zanyatiya? - Oni ne bescel'ny. Net, u tebya est' obyazannosti. Vo-pervyh, zanimat'sya. Vo-vtoryh, byt' razbuzhennoj posredi nochi - ili ostanovlennoj v koridore - chtoby otvetit' na glupye voprosy. - I vse? - A ty chego hotela? Angelov s fanfarami? - Nu... mozhet byt', nazvanie dolzhnosti. Ran'she ya byla kur'erom. Kto ya teper'? Pridvornyj shut? - Frajdej, tvoj mozg byurokratiziruetsya. Nazvanie dolzhnosti, podumat' tol'ko! Ochen' horosho. Ty shtatnyj intuitivnyj analitik, podchinyayushchijsya tol'ko mne. No vmeste s dolzhnost'yu ty poluchaesh' prikaz: tebe zapreshcheno obsuzhdat' chto-libo bolee ser'eznoe, chem kartochnye igry, s lyubym rabotnikom analiticheskoj sekcii General'nogo SHtaba. Spi s nimi, esli hochesh' - ya znayu, ty eto delala, dvazhdy - no ogranich'sya v svoih besedah samymi pustyachnymi veshchami. - Boss, hotela by ya, chtoby vy provodili men'she vremeni u menya pod krovat'yu! - Rovno stol'ko, skol'ko neobhodimo dlya zashchity organizacii. Frajdej, ty otlichno ponimaesh', chto v nashi dni otsutstvie Glaz i Ushej prosto oznachaet, chto oni spryatany. Bud' uverena, chto ya besstyden, kogda vopros kasaetsya zashchity organizacii. - Vy besstydny bezgranichno. Boss, otvet'te mne eshche na odin vopros. Kto stoit za Krovavym CHetvergom? Tret'ya volna vrode by vydohlas'; budet li chetvertaya? CHto eto vse oznachaet? - Vyyasni eto sama. Esli ya skazhu tebe, ty ne budesh' znat' ob etom, ty prosto uslyshish'. Podrobno vyyasni eto, i odnazhdy noch'yu - kogda ty budesh' spat' odna - ya sproshu tebya. Ty otvetish', i togda ty budesh' znat'. - Radi Boga. A vy vsegda znaete, kogda ya splyu odna? - Vsegda. - On dobavil: - Svobodna, - i otvernulsya.

    23

Kogda ya vyshla iz svyataya svyatyh, ya natknulas' na vhodivshuyu Goldi. U menya bylo durnoe nastroenie, i ya prosto kivnula. YA zlilas' ne na Goldi. Na bossa! CHert ego poberi. Vysokomernyj nadmennyj vuajerist! YA poshla v svoyu komnatu i zanyalas' rabotoj, chtoby vypustit' par. Snachala ya zaprosila nazvaniya vseh korporacij "SHipstoun". Poka oni raspechatyvalis', ya vyzvala istorii kompleksa. Komp'yuter nazval dve: oficial'nuyu istoriyu kompanii, ob®edinennuyu s biografiej Deniela SHipstouna, i neoficial'nuyu istoriyu, pomechennuyu slovom "razoblacheniya". Potom mashina predlozhila neskol'ko drugih kursov. YA skazala terminalu raspechatat' obe knigi i zaprosila raspechatki drugih istochnikov dlinoj ne bolee chetyreh tysyach slov i rezyume vseh ostal'nyh. Potom ya posmotrela na spisok korporacij: Vladeniya Deniela SHipstouna, ink. Issledovatel'skie laboratorii imeni Myuriel SHipstoun. SHipstoun-Tempe SHipstoun-Gobi SHipstoun-Aden SHipstoun-Sahara SHipstoun-Afrika SHipstoun-Dolina Smerti. SHipstoun-Karu SHipstoun-Utopiya SHipstoun-|l-CHetyre SHipstoun-|l-Pyat' SHipstoun-Stacionarnaya SHipstoun-Tiho SHipstoun-Ares SHipstoun-Glubokovodnaya SHipstoun anlimited, ltd. Siers-Montgomeri, ink. Fond Prometeya Holdingovaya kompaniya "Koka-Kola" Korporaciya "Interuorld transport" CHastnaya kompaniya "Dzhek i stebel' fasoli" Morgan Assoshiejts Vnesistemnaya kolonial'naya korporaciya SHkola Billi SHipstouna dlya detej-invalidov Zapovednik "Ushchel'e Vulf-Krik" Ubezhishche dikoj prirody "An'o Nuevo" Muzej i shkola izobrazitel'nogo iskusstva imeni SHipstouna YA smotrela na etot spisok s legko kontroliruemym entuziazmom. YA znala, chto fond SHipstouna dolzhen byt' bol'shim - u kogo net pyati-shesti shipstounov pod rukoj, ne schitaya togo bol'shogo, kotoryj stoit v podvale? No teper' mne kazalos', chto na izuchenie etogo monstra pridetsya polozhit' vsyu zhizn'. YA zanimalas' melkimi detalyami, kogda ko mne zaglyanula Goldi i skazala, chto pora nadevat' na mordu torbu. - I ya poluchila instrukcii prosledit', chtoby ty ne provodila za terminalom bol'she vos'mi chasov v den' i kazhduyu nedelyu polnocenno otdyhala v vyhodnye. - Ah, vot kak. Staryj protivnyj despot. My dvinulis' v stolovuyu. - Frajdej... - Da, Goldi? - Tebe kazhetsya, chto Hozyain svarliv, a inogda nevynosim. - Popravka. On vsegda nevynosim. - M-m-m, da. No tebe, mozhet byt', neizvestno, chto on postoyanno stradaet. - Ona dobavila: - On bol'she ne mozhet prinimat' boleutolyayushchie lekarstva. Poka ya eto perevarivala, my shli molcha. - Goldi! CHem on bolen? - V obshchem-to, nichem. YA by skazala, chto u nego horoshee zdorov'e... dlya ego vozrasta. - A skol'ko emu let? - YA ne znayu. Sudya po tomu, chto ya slyshala, emu bol'she sta. Naskol'ko bol'she, ya predpolozhit' ne mogu. - O, net! Goldi, kogda ya nachala rabotat' s nim, emu moglo byt' ne bol'she semidesyati. Da, on pol'zovalsya kostylyami, no byl ochen' podvizhen. On dvigalsya tak zhe bystro, kak vse. - Nu... |to ne vazhno. No tebe luchshe pomnit', chto on muchaetsya. Esli on grubit tebe, to eto govorit ego bol'. On o tebe vysokogo mneniya. - Pochemu ty tak dumaesh'? - Ah... ya slishkom mnogo govorila o moem paciente. Davaj poedim. Izuchaya kompleks korporacij "SHipstoun", ya ne pytalas' izuchit' shipstouny. Edinstvennym sposobom izuchit' shipstouny bylo vernut'sya nazad v shkolu, poluchit' doktorskuyu stepen' po fizike, posle etogo intensivno pozanimat'sya fizikoj tverdogo tela i fizikoj plazmy, poluchit' rabotu v odnoj iz kompanij "SHipstouna" i tak porazit' ih svoej loyal'nost'yu i vydayushchimsya talantom, chtoby v konce koncov okazat'sya v uzkom krugu lyudej, kontroliruyushchih proizvodstvo i kachestvo. Tak kak dlya etogo nuzhno potratit' primerno dvadcat' let, nachav s detstva, ya reshila, chto boss ne rasschityval na to, chto ya pojdu etim putem. Poetomu procitiruem oficial'nuyu propagandistskuyu istoriyu: PROMETEJ, Kratkaya biografiya i opisanie besprimernyh otkrytij Deniela Tomasa SHipstouna, bakalavra nauk, magistra iskusstv, doktora filosofii, doktora prava, doktora gumanitarnyh nauk i ob osnovannoj im sisteme blagotvoritel'nosti. "... i molodoj Deniel SHipstoun srazu zametil, chto problema zaklyuchaetsya ne v nedostatke energii, a v ee transportirovke. |nergiya est' povsyudu: v solnechnom svete, vetre, gornyh potokah, lyubogo roda perepadah temperatur, v ugle, nefti, radioaktivnoj rude, v zelenyh rasteniyah. Osobenno v glubinah okeana i v kosmose, gde mozhno legko poluchat' energiyu v kolichestvah, dostatochnyh dlya udovletvoreniya lyubyh nuzhd. Te, kto govoril o "nehvatke energii" i o "ekonomii energii", prosto ne ponimali situaciyu. S neba lilsya "supnyj dozhd'"; nuzhno bylo tol'ko najti vedro, v kotoroe ego sobirat'. Pooshchryaemyj svoej predannoj zhenoj Myuriel (urozhdennoj Grintri), kotoraya snova stala rabotat', chtoby kormit' sem'yu, molodoj SHipstoun uvolilsya iz "Dzheneral Atomiks" i stal samym amerikanskim iz geroev legend - izobretatelem-odinochkoj. CHerez sem' let razocharovanij i truda on vruchnuyu sobral pervyj shipstoun. On obnaruzhil..." A obnaruzhil on sposob upakovat' bol'she kilovatt-chasov v men'shem ob®eme i men'shej masse, chem snilos' lyubomu inzheneru. Nazvat' eto "usovershenstvovannoj batareej" (kak delali nekotorye rannie opisaniya) bylo vse ravno, chto nazvat' vodorodnuyu bombu "usovershenstvovannym fejerverkom". Ego dostizheniem stalo polnoe razrushenie krupnejshej (esli ne schitat' organizovannuyu religiyu) industrii zapadnogo mira. Dlya opisaniya togo, chto sluchilos' dal'she, mne pridetsya vospol'zovat'sya "razoblachayushchej" istoriej i drugimi nezavisimymi istochnikami, potomu chto ya prosto ne veryu pritornosti i bezzabotnosti versii kompanii. Vymyshlennye slova, pripisyvaemye Myuriel SHipstoun: - Denni, mal'chik moj, tebe ne nuzhno patentovat' etu shtuku. CHto eto tebe dast? Maksimum semnadcat' let... a v treh chetvertyah mira voobshche nichego. Esli ty zapatentuesh' ee ili poprobuesh' eto sdelat', |dison, P. Dzh. i E. i Standart svyazhut tebya po rukam i nogam zapretami, sudebnymi iskami, obvineniyami v narushenii avtorskih prav i ya ne znayu chem eshche. No ty sam skazal, chto mozhesh' pomestit' odno iz svoih ustrojstv v komnatu, gde budet nahodit'sya komanda luchshih uchenyh Dzheneral Atomiks, i v luchshem sluchae oni rasplavyat ego, a v hudshem vzletyat na vozduh. Ty dejstvitel'no tak schitaesh'? - Konechno. Esli oni ne znayut, kak ya podklyuchayu... - Tiho! YA ne hochu eto znat'. I u sten est' ushi. My ne budem delat' vsyakih shumnyh zayavlenij; my prosto nachnem proizvodstvo. Tam, gde sejchas samaya deshevaya energiya. Gde eto? Avtor razoblachenij dolgo rasprostranyalsya o "zhestokoj, besserdechnoj monopolii", kotoroj obladal kompleks "SHipstoun" vopreki interesam "vseh prostyh lyudej". YA tak ne schitala. SHipstoun i ego kompaniya vsego lish' sdelali dostupnym i deshevym to, chto bylo deficitnym i dorogim - i eto nazyvaetsya "zhestokost'" i "besserdechie"? Kompanii "SHipstouna" ne vladeyut monopoliej na energiyu. Oni ne vladeyut uglem, neft'yu, uranom ili gidroenergiej. Da, oni arenduyut mnogie gektary pustynnyh zemel'... no pustyn', s kotoryh ne snimayut urozhaj solnechnogo sveta, znachitel'no bol'she, chem teh, kotorye ispol'zuet trest "SHipstoun". A esli govorit' o kosmose, to nevozmozhno perehvatit' dazhe odin procent vsego solnechnogo sveta, uhodyashchego v pustotu vnutri orbity Luny, dazhe millionnuyu dolyu. Poschitajte sami, inache vy ne poverite otvetu. Tak v chem zhe zaklyuchaetsya ih prestuplenie? V dvuh veshchah: a) Kompanii "SHipstouna" vinovny v postavkah vsemu chelovechestvu energii po cenam nizhe, chem u ih konkurentov; b) oni podlo i nedemokratichno otkazyvayutsya podelit'sya sekretom konechnoj stadii sborki shipstounov. Poslednee, v glazah mnogih lyudej, est' tyazhkoe prestuplenie. Moj terminal vykopal mnozhestvo redakcionnyh statej o "prave lyudej znat'", statej o "vysokomerii gigantskih monopolij" i drugih proyavlenij spravedlivogo negodovaniya. YA soglasna, kompleks "SHipstoun" - eto mamont, potomu chto on postavlyaet deshevuyu energiyu milliardam lyudej, kotorye hotyat imet' deshevuyu energiyu i s kazhdym godom hotyat vse bol'she. No eto ne monopoliya, potomu chto oni ne vladeyut energiej; oni tol'ko upakovyvayut ee i perevozyat tuda, gde na nee est' spros. |ti milliardy pokupatelej mogli by razorit' kompleks "SHipstoun" prakticheski za odnu noch', vernuvshis' k staromu - szhigaya ugol', szhigaya drova, szhigaya neft', "szhigaya" uran, peredavaya energiyu pri pomoshchi protyanuvshihsya po kontinentam mednyh i alyuminievyh provodov i ugol'nyh vagonov i cistern. No moj terminal ne smog najti nikogo, kto hotel by vernut'sya v nedobrye starye vremena, kogda pejzazh urodovalsya samymi raznymi sposobami, i dazhe sam vozduh byl napolnen zlovoniem, kancerogennymi veshchestvami i sazhej, i nevezhestvennye lyudi byli napugany atomnoj energiej, i lyubaya energiya byla deficitnoj i dorogoj. Net, nikomu ne nuzhny plohie starye sposoby - dazhe samye radikal'nye iz nedovol'nyh hotyat deshevuyu i udobnuyu energiyu... im nuzhno tol'ko chtoby kompanii "SHipstouna" ubralis' kuda podal'she. "Pravo lyudej znat'" - pravo lyudej znat' chto? Deniel SHipstoun, vooruzhivshis' ogromnym znaniem vysshej matematiki i fiziki, zalez k sebe v podval, vyterpel v nishchete sem' trudnyh let i takim obrazom izuchil prikladnoj aspekt zakona prirody, kotoryj pozvolil emu skonstruirovat' shipstoun. Lyuboj iz etih lyudej volen postupit' tak zhe, kak on - on dazhe ne poluchil patent. Zakony prirody dostupny vsem v ravnoj mere, ne isklyuchaya drozhashchih ot holoda blohastyh neandertal'cev. V dannom sluchae, problema s "pravom lyudej znat'" zaklyuchaetsya v tom, chto ono sil'no napominaet "pravo" cheloveka byt' pianistom - cheloveka, kotoryj ne hochet uprazhnyat'sya. No ya suzhu predvzyato, potomu chto ne chelovek i ne imeyu nikakih prav. Nevazhno, predpochitaete vy saharinovuyu versiyu kompanii ili kuporosnuyu versiyu s razoblacheniyami, osnovnye fakty, kasayushchiesya Deniela SHipstouna i kompleks "SHipstoun", horosho izvestny i ne podvergayutsya somneniyu. No udivilo (a na samom dele potryaslo) menya to, chto ya uznala, kogda nachala kopat'sya v pravah na sobstvennost', upravlenii i rukovodstve. Pervyj namek voznik eshche v osnovnoj raspechatke, kogda ya uvidela, kakie kompanii ukazany v spiske kompleksa "SHipstoun", no ne imeyut v svoih nazvaniyah slova "SHipstoun". Kogda kto-to pokupaet koka-kolu... on platit "SHipstounu"! Ien skazal mne, chto "Interuorld" otdal prikaz o razrushenii Akapul'ko - znachilo li eto, chto chleny pravleniya "Vladenij Deniela SHipstouna" prikazali ubit' chetvert' milliona nevinnyh lyudej? Mogli li eto byt' te zhe samye lyudi, kto upravlyal luchshim v mire gospitalem-shkoloj dlya detej-invalidov? I Siers-Montgomeri, chert poberi, u menya samoj est' neskol'ko akcij Siers-Montgomeri. Razdelyayu li ya po konkatenacii vinu za ubijstvo Akapul'ko? YA zaprogrammirovala mashinu pokazat', kak svyazany mezhdu soboj direktoraty vnutri kompleksa "SHipstoun", a potom v pravleniya kakih eshche kompanij vhodyat direktora kompanij "SHipstouna" - i rezul'taty byli nastol'ko vpechatlyayushchi, chto ya poprosila komp'yuter vydat' spisok vladel'cev odnogo i bolee procentov akcij vo vseh kompaniyah "SHipstouna". Sleduyushchie tri dnya ya krutila, perestavlyala i iskala sposoby luchshe otobrazit' ogromnuyu massu dannyh, kotoraya na menya svalilas' v otvet na eti dva voprosa. V konce koncov ya zapisala svoi vyvody: a) Kompleks "SHipstoun" - eto edinaya kompaniya. Ona tol'ko vyglyadit kak dvadcat' vosem' nezavisimyh organizacij; b) direktory i/ili akcionery kompleksa "SHipstoun" vladeyut ili kontroliruyut vse, chto predstavlyaet vazhnost' vo vseh krupnejshih territorial'nyh naciyah Solnechnoj Sistemy; v) "SHipstoun" - eto potencial'no vseplanetnoe (vsesistemnoe) pravitel'stvo. YA ne mogla opredelit', ishodya iz dannyh, vystupal on v etoj roli ili net, potomu chto upravlenie osushchestvlyalos' by cherez korporacii, oficial'no ne yavlyayushchiesya chast'yu imperii "SHipstoun"; g) menya eto pugalo. V svyazi s odnoj iz kompanij "SHipstouna" ("Morgan Assoshiejts") ya zametila koe-chto, zastavivshee menya provesti poisk po kreditnym kompaniyam i bankam. YA ne byla udivlena, no rasstroilas', kogda uznala, chto ta samaya kompaniya, kotoraya vydavala mne kredit ("Master chardzh Kaliforniya") byla v sushchnosti toj zhe kompaniej, kotoraya garantirovala vyplatu ("Seres end Saut Afrika zkseptensiz"), i to zhe samoe povtoryalos' dlya vseh ostal'nyh, bud' to "Mejpl lif", "Viza", "Kredi Kvebek" ili chto-nibud' eshche. |to ne novost'; skol'ko ya sebya pomnyu, teoretiki-finansisty zayavlyali ob etom. No ya ponyala, chto eto pravda, kogda uvidela eto, vyrazhennoe v terminah svyazej mezhdu direktoratami i razdeleniya sobstvennosti. Poddavshis' vnezapnomu poryvu, ya sprosila komp'yuter: "Kto tvoj hozyain?" YA poluchila v otvet: PROGRAMMA NEYASNA. YA perefrazirovala vopros, starayas' priderzhivat'sya ego yazyka. Komp'yuter, k kotoromu byl podklyuchen etot terminal, byl vseproshchayushchej i ochen' umnoj mashinoj; obychno on ne vozrazhal protiv neskol'ko neformal'nogo programmirovaniya. No nel'zya ozhidat', chto mashina budet ponimat' vse, chto mozhno vyrazit' chelovecheskim yazykom; podobnyj refleksivnyj vopros mog potrebovat' semanticheskoj strogosti. I snova: PROGRAMMA NEYASNA. YA reshila podobrat'sya k voprosu ostorozhno. Strogo soblyudaya pravila komp'yuternogo yazyka, komp'yuternoj grammatiki, komp'yuternogo protokola, ya zadala sleduyushchij vopros: "Komu prinadlezhit sobstvennost' na informacionnuyu set', kotoraya imeet terminaly, raspolozhennye na territorii Britanskoj Kanady?" Otvet poyavilsya i mignul neskol'ko raz, prezhde chem ischeznut' - i ischez on bez moego ukazaniya: ZAPRASHIVAEMYH DANNYH NET V MOIH BANKAH PAMYATI. Mne stalo strashno. YA reshila, chto segodnya bol'she rabotat' ne budu, i poshla iskupat'sya i najti druga, s kotorym razdelit' etoj noch'yu postel', ne ozhidaya, poka mne predlozhat. YA ne chuvstvovala sebya sverhseksual'noj, ya byla sverhodinoka i uzhasno hotela pochuvstvovat' ryadom s soboj teploe zhivoe telo, kotoroe "zashchitilo" by menya ot razumnoj mashiny, kotoraya otkazyvalas' skazat', kem (chem) ona na samom dele yavlyaetsya. Na sleduyushchee utro vo vremya zavtraka mne peredali, chto v desyat' nol'-nol' menya hochet videt' boss. YA yavilas', neskol'ko ozadachennaya, potomu chto, po moemu mneniyu, vremeni, kotoroe u menya bylo, nikak ne moglo hvatit' na vypolnenie dvuh moih zadanij: "SHipstoun" i priznaki bol'noj kul'tury. No kogda ya vola, on podal mne pis'mo, staromodnogo vida, zapechatannoe v konvert i s nadpisannym adresom, kak u pochty s reklamnymi prospektami vnutri. YA uznala ego, potomu chto sama ego posylala - Dzhenet i Ienu. No dlya menya bylo neozhidannost'yu uvidet' ego v rukah bossa, potomu chto obratnyj adres na nem byl vymyshlennyj. YA posmotrela i uvidela, chto ono bylo pereadresovano toj samoj yuridicheskoj firme v San-Hose, cherez kotoruyu ya svyazalas' s bossom. - CHudesa. - Ty mozhesh' otdat' ego mne, i ya otoshlyu ego kapitanu Tormi... kogda budu znat', gde on. - Kogda vy budete znat', gde Tormi, ya napishu sovsem drugoe pis'mo. A eto ya posylala vslepuyu. - |to zametno. - Vy ego chitali? (CHert voz'mi, boss!) - YA chitayu vsyu pochtu kapitana i missis Tormi - i doktora Perro. Po ih pros'be. - Ponyatno. - (Mne nikto ni cherta ne rasskazyvaet!) - YA napisala ego imenno tak, s vymyshlennym imenem i podobnymi shtuchkami, potomu chto ego mogla prochitat' vinnipegskaya policiya. - Oni eto, nesomnenno, sdelali. YA dumayu, ty neploho zamaskirovalas'. ZHal', chto ya ne soobshchil tebe o tom, chto vsya pochta, poslannaya na ih domashnij adres, budet pereslana mne. Esli policiya na samom dele peresylaet vse pis'ma. Frajdej, ya ne znayu, gde Tormi... no u menya est' sposob svyazat'sya s nimi - no tol'ko odin raz. YA planiruyu ispol'zovat' ego, kogda policiya snimet s nih vse obvineniya. YA ozhidal, chto eto proizojdet eshche neskol'ko nedel' nazad. No etogo ne sluchilos'. Otsyuda ya delayu vyvod, chto policiya Vinnipega vser'ez namerena povesit' ischeznovenie lejtenanta Diki na Tormi v vide obvineniya v ubijstve. Pozvol' mne sprosit' tebya eshche raz: telo mozhet byt' obnaruzheno? YA ser'ezno zadumalas' ob etom, pytayas' ishodit' iz hudshego varianta. Esli policiya vse-taki popadet v etot dom, chto ona tam najdet? - Boss, policiya byla v dome? - Konechno. Oni obyskali ego na sleduyushchij den' posle ot®ezda hozyaev. - V takom sluchae policiya ne nashla telo do togo dnya, kogda ya okazalas' zdes'. Esli by oni nashli ego posle etogo, vy by uznali? - YA dumayu, da. Moi linii svyazi s tamoshnim policejskim upravleniem menee chem sovershenny, no chem svezhee informaciya, tem bol'she ya za nee plachu. - Vy znaete, chto sdelali s domashnimi zhivotnymi? Tam byli chetyre loshadi, koshka s pyat'yu kotyatami, svin'ya, mozhet byt', eshche kakie-to zhivotnye. - Frajdej, kuda tebya vedet tvoya intuiciya? - Boss, ya tochno ne znayu, kak spryatano telo. No Dzhenet, missis Tormi - arhitektor, specializiruyushchijsya na dvuhslojnoj aktivnoj zashchite zdanij. Znaya, kak ona postupila s zhivotnymi, ya smogu ponyat', dumala li ona, chto est' malejshaya vozmozhnost' obnaruzhit' telo. Boss sdelal u sebya zametku. - My obsudim eto pozzhe. Kakovy priznaki bol'noj kul'tury? - Boss, radi Boga! YA do sih por izuchayu polnuyu strukturu kompleksa "SHipstoun". - Ty nikogda ne uznaesh' ego polnuyu strukturu. YA dal tebe srazu dva zadaniya, chtoby ty mogla davat' otdyh golove, pereklyuchayas' s odnoj zadachi na druguyu. Ne govori mne, chto ty ne dumala o vtorom zadanii. - Da, dumala, no tol'ko i vsego. YA chitala Gibbona i izuchala Francuzskuyu revolyuciyu. Eshche Smita, "Ot YAluczyan k obryvu". - Sovershenno doktrinerskij podhod. Prochti takzhe "Poslednie dni prekrasnoj strany svobody" Penna. - Da, ser. YA dejstvitel'no nachala nahodit' koe-kakie primety. Plohoj znak - kogda zhiteli strany perestayut otozhdestvlyat' sebya so svoej stranoj i nachinayut otozhdestvlyat' sebya s kakoj-libo gruppoj. Rasovoj gruppoj. Ili religioznoj. Ili yazykovoj. Nevazhno s kakoj, pri uslovii, chto eto ne vse naselenie. - Ochen' plohoj znak. Partikulyarizm. Kogda-to eto schitali ispanskim porokom, no lyubaya strana mozhet zabolet' etim. - YA ploho znayu Ispaniyu. Odnim iz simptomov, pohozhe, yavlyaetsya gospodstvo muzhchin nad zhenshchinami. Mne kazhetsya, chto obratnoe tozhe dolzhno byt' verno, no ya ne nashla tomu svidetel'stv ni v odnoj istoricheskoj knige. Pochemu, boss? - |to ty sama dolzhna mne skazat'. Prodolzhaj. - Sudya po tomu, chto ya uspela proslushat', prezhde chem proizojdet revolyuciya, naselenie dolzhno poteryat' veru v policiyu i sud. - |lementarno. Dal'she. - Nu... vazhny vysokie nalogi, a takzhe inflyaciya valyuty i otnoshenie chisla zanyatyh proizvoditel'nym trudom k chislu nahodyashchihsya na gosudarstvennoj sluzhbe. No eto vse staro; vsem izvestno, strana katitsya vniz, kogda balans dohodov i rashodov narushaetsya i ne vosstanavlivaetsya - hotya zakonodateli vsegda predprinimayut beskonechnye popytki eto ispravit'. No ya nachala iskat' melkie primety, kotorye inogda nazyvayut simptomami tupogo sezona. Naprimer, znaete li vy, chto nahodit'sya vne doma v obnazhennom vide protivozakonno? I dazhe vnutri sobstvennogo doma, esli kto-to mozhet eto videt'. - Mne kazhetsya, takoj zakon dovol'no trudno zastavit' soblyudat'. A kakoe, po-tvoemu, eto imeet znachenie? - O, za ego soblyudeniem nikto ne sledit. No i otmenit' ego tozhe nel'zya. V Konfederacii polno takih zakonov. Mne kazhetsya, lyuboj zakon, za soblyudeniem kotorogo ne sledyat i ne mogut prosledit', oslablyaet drugie zakony. Boss, vy znaete, chto Kalifornijskaya Kofederaciya subsidiruet prostitutok? - YA etogo ne zametil. Komu? Vojskam? Tyuremnomu kontingentu? Ili kak kommunal'nye uslugi? Priznayus', ya neskol'ko udivlen. - O, net, sovsem ne v etom smysle! Pravitel'stvo im platit za to, chto oni derzhat nogi vmeste. Oni polnost'yu iz®yaty iz prodazhi. Ih treniruyut, im vydayut licenzii, ih ekzamenuyut - a potom ih otpravlyayut na sklad. Tol'ko eto ne pomogaet. Te, kto dolzhny byt' "specialistami v zapase", oplachivayut svoi cheki... i otpravlyayutsya torgovat' soboj. Hotya oni ne mogut zanimat'sya etim delom dazhe radi udovol'stviya, potomu chto eto ploho otrazhaetsya na rynke dlya nesubsidiruemyh prostitutok. Poetomu profsoyuz prostitutok, kotoryj finansiroval zakonodatelej, chtoby oni podderzhali profsoyuznye rascenki, teper' pytaetsya vyrabotat' sistemu kvitancij, chtoby zalatat' dyry v zakone o subsidiyah. No eto tozhe ne srabotaet. - Pochemu eto ne srabotaet, Frajdej? - Boss, zakony, sozdannye chtoby ostanovit' priliv, nikogda ne rabotayut; imenno eto govoril korol' Knut. Vy, konechno, eto znaete? - YA hotel ubedit'sya, chto tebe eto izvestno. - YA dumayu, eto oskorblenie. No ya natknulas' prosto na konfetku. V Kalifornijskoj Konfederacii protivozakonno otkazat' komu-libo v kredite tol'ko potomu, chto etot chelovek ranee stanovilsya bankrotom. Kredit est' grazhdanskoe pravo. - YA polagayu, zakon ne rabotaet, no kakim obrazom ego obhodyat? - YA eshche ne vyyasnila, boss. No ya dumayu, etot bezdel'nik okazhetsya v nevygodnom polozhenii, esli popytaetsya podkupit' sud'yu. YA hochu upomyanut' ob odnom ochevidnom simptome: nasilie. Huliganstvo. Strel'ba. Podzhogi. Vzryvy. Terrorizm lyubogo sorta. Konechno, myatezhi - no ya podozrevayu, chto melkie epizody nasiliya, den' za dnem podtachivayushchie lyudej, prinosyat kul'ture dazhe bol'she vreda, chem myatezhi, kotorye vspyhivayut, a potom zatihayut. Dumayu, poka eto vse. O, voinskaya povinnost', rabstvo, despoticheskoe pravlenie, lishenie svobody bez vozmozhnosti vyjti pod zalog i bez bystrogo sudebnogo razbiratel'stva - no eto vse ochevidnye veshchi; o nih govoritsya vo vseh uchebnikah istorii. - Frajdej, ya dumayu, ty propustila samyj nastorazhivayushchij simptom iz vseh. - Da? Vy mne skazhete? Ili mne snova pridetsya v ego poiskah sharit' v potemkah? - M-m-m. V etot raz ya skazhu tebe. No, kogda vernesh'sya, najdi etomu podtverzhdeniya. Prover' ego. Bol'nye kul'tury demonstriruyut nabor simptomov, nazvannyh toboj... no umirayushchaya kul'tura neizmenno proyavlyaet grubost' po otnosheniyu k cheloveku. Plohie manery. Nedostatok uvazheniya k drugim lyudyam v melochah. Otsutstvie uchtivosti, myagkih maner bolee vazhno, chem myatezhi. - Pravda? - Pf-f. Mne nuzhno bylo zastavit' tebya raskopat' eto samoj; togda by ty eto znala. |tot simptom osobenno ser'ezen potomu, chto lichnost', v kotoroj eto proyavlyaetsya, nikogda ne dumaet ob etom kak o priznake plohogo zdorov'ya, no kak o dokazatel'stve svoej sily. Poishchi etot simptom. Izuchi ego. Frajdej, etu kul'turu - mirovuyu kul'turu, ne tol'ko eto shou urodov v Kalifornii - spasat' uzhe pozdno. Sledovatel'no, my dolzhny gotovit' monastyri dlya priblizhayushchihsya Temnyh Vekov. |lektronnye zapisi slishkom nenadezhny; my snova dolzhny pol'zovat'sya knigami, s dolgovechnymi kraskami i prochnoj bumagoj. No etogo mozhet byt' nedostatochno. Istochnik sleduyushchego vozrozhdeniya, mozhet byt', budet nahodit'sya v nebe. - Boss zamolchal, tyazhelo dysha. - Frajdej... - Da, ser? - Zapomni eto imya i adres. - Ego ruki zadvigalis' nad konsol'yu; na verhnem ekrane poyavilsya otvet. YA zapomnila ego. - Vse? - Da, ser. - Mne povtorit' ego dlya proverki? - Net, ser. - Ty uverena? - Esli hotite, ser, povtorite. - M-m-m. Frajdej, ne byla by tak lyubezna, ne mogla by ty, prezhde chem ujdesh', nalit' mne chashku chaya? YA chuvstvuyu, chto moi ruki segodnya nemnogo drozhat. - S udovol'stviem, ser.

    24

Ni Goldi, ni Anna ne prishli zavtrakat'. YA ela v odinochestve i poetomu dovol'no bystro; ya medlenno kovyryayus' v ede tol'ko kogda em v kompanii. I eto bylo tol'ko k luchshemu, potomu chto kak raz kogda ya, poev, vstavala iz-za stola, po gromkogovoryashchej svyazi razdalsya golos Anny: - Pozhalujsta, vnimanie. Na menya vozlozhena pechal'naya obyazannost' ob®yavit' o tom, chto noch'yu nash Predsedatel' skonchalsya. V sootvetstvii s ego volej pogrebal'noj sluzhby ne budet. Telo kremirovano. V devyat' nol'-nol' v bol'shom konferenc-zale sostoitsya sobranie, na kotorom budet proizvedena likvidaciya del kompanii. Vse obyazany yavit'sya vovremya. Do devyati chasov ya plakala. Pochemu? Navernoe, mne bylo zhalko sebya. YA uverena, chto imenno eto podumal by boss. On ne zhalel sebya, on ne zhalel menya, i on ne raz branil menya za zhalost' k sebe. ZHalost' k sebe, govoril on - samyj demoralizuyushchij nedostatok. I vse ravno mne bylo sebya zhalko. YA vsegda ssorilas' s nim, dazhe togda, kogda posle togo, kak ya sbezhala ot nego, on razorval moj kontrakt i sdelal menya Svobodnoj Lichnost'yu. Teper' ya zhalela o kazhdom sluchae, kogda vozrazhala emu, derzila, obzyvala ego. Potom ya napomnila sebe, chto bossu ya by sovsem ne ponravilas', esli by ya byla chervyakom, slugoj, ne imeyushchej sobstvennogo mneniya. On dolzhen byl byt' samim soboj, i ya dolzhna byla byt' samoj soboj, i my blizko obshchalis' s nim mnogo let, prichem ni razu ne kosnulis' drug druga dazhe rukami. Dlya Frajdej eto rekord. Tol'ko menya ne interesuyut rekordy. YA podumala, znal li on, mnogo let nazad, kogda ya tol'ko nachala rabotat' na nego, kak bystro ya mogla by okazat'sya v ego ob®yatiyah, esli by on tol'ko predlozhil. Vozmozhno, on dejstvitel'no znal. Kak vozmozhno i to, chto dazhe hotya ya nikogda ne prikasalas' k nemu, on byl moim edinstvennym otcom. Bol'shoj konferenc-zal byl zapolnen do otkaza. YA nikogda ne videla, chtoby v stolovoj sobiralas' dazhe polovina etogo kolichestva lyudej, a nekotoroe lica voobshche byli mne neznakomy. YA prishla k vyvodu, chto nekotoryh vyzvali iz drugih mest, i oni smogli bystro priehat'. Za stolom vperedi sideli Anna i sovershenno neznakomaya mne zhenshchina. Ryadom s Annoj byli papki s bumagami, vnushitel'nyh razmerov vynosnoj terminal i koncelyarskie prinadlezhnosti. Neznakomka byla zhenshchinoj primerno odnogo s Annoj vozrasta, no imela vneshnost' strogoj uchitel'nicy, tak nepohozhe na dobruyu Annu. V dve sekundy desyatogo neznakomka gromko stuknula po stolu. - Tiho, pozhalujsta! YA Roda Uejnrajt, ispolnitel'nyj vice-prezident kompanii i glavnyj yuriskonsul't pokojnogo doktora Bolduina. Takim obrazom, sejchas ya ispolnyayu obyazannosti predsedatelya i kaznacheya v celyah likvidacii del nashej kompanii. Vam vsem izvestno, chto vy svyazany s kompaniej kontraktom, zaklyuchennym lichno s doktorom Bolduinom... Podpisyvala li ya kogda-nibud' takoj kontrakt? Menya oshelomila fraza "pokojnyj doktor Bolduin..." |to bylo imya bossa? Kak poluchilos', chto eto imya sovpadalo s moim samym chasto ispol'zuemym nom de guerre? On sam ego vybral? |to bylo tak davno. - ...tak kak teper' vy svobodnye agenty. My yavlyaemsya elitnym podrazdeleniem, i doktor Bolduin ozhidal, chto lyubaya svobodnaya kompaniya v Severnoj Amerike pozhelaet nanyat' nashih lyudej, kak tol'ko ego smert' osvobodit vas ot obyazatel'stv. Vo vseh malyh konferenc-zalah i v holle nahodyatsya predstaviteli kompanij. Kogda vas vyzovut, pozhalujsta, vyjdite vpered, poluchite svoj paket i raspishites'. Zatem nemedlenno prover'te ego, no ne ostanavlivajtes', povtoryayu, ne ostanavlivajtes' u stola i ne pytajtes' vozrazhat'. Esli u vas budut vozrazheniya, vam pridetsya podozhdat', poka ostal'nye ne poluchat svoi vyhodnye pakety. Pozhalujsta, ne zabyvajte, chto ya sovsem ne spala etoj noch'yu... Srazu nanyat'sya na rabotu v druguyu kompaniyu? Byla li v etom neobhodimost'? Ostalis' li u menya den'gi? Vozmozhno, net, esli ne schitat' togo, chto ostalos' ot teh dvuhsot tysyach bruinov, kotorye ya vyigrala v etu durackuyu lotereyu - i bol'shuyu chast' etih deneg ya, navernoe, byla dolzhna Dzhenet za ee "Vizu". Posmotrim. YA vyigrala 230,4 gramma chistogo zolota, deponirovannyh cherez "Master chardzh" kak 200000 bruinov, no kreditovannyh v zolote po kursu togo dnya. Iz etoj summy ya poluchila tridcat' shest' grammov v vide nalichnyh i... No ya dolzhna uchest' i vtoroj moj schet, kotoryj byl otkryt v Imperskom banke Sent-Luisa. I nalichnye i kreditnuyu kartochku "Viza", kotorye ya zanyala u Dzhenet. I ZHorzh dolzhen byl pozvolit' mne zaplatit' za polovinu... Kto-to menya zval. |to byla razozlennaya Roda Uejnrajt. - Pozhalujsta, bud'te vnimatel'ny, miss Frajdej. Voz'mite vash paket i podpishite raspisku za nego. Potom otojdite v storonu i prover'te ego. YA vzglyanula na raspisku. - YA podpishu ee posle togo, kak proveryu. - Miss Frajdej! Vy nas zaderzhivaete. - YA otojdu v storonu. No ya ne podpishu, poka ne proveryu, chto soderzhimoe paketa sovpadaet so spiskom. Anna myagko skazala: - Vse v poryadke, Frajdej. YA proverila. YA otvetila: - Spasibo. No ya postuplyu s nim tak zhe, kak ty postupaesh' s sekretnymi dokumentami - proveryu lichno. |ta kurica Uejnrajt byla gotova podzharit' menya na medlennom ogne, no ya prosto otoshla v storonu na paru metrov i stala proveryat' - paket byl prilichnogo razmera: tri pasporta na tri imeni, nabor dokumentov, ochen' pravdopodobnye bumagi, sovpadayushchie s toj ili drugoj lichinoj, i chek na imya "Mardzhori Frajdej Bolduin", vypisannyj na "Seres end Saut Afrika ekseptensiz", Luna-Siti, na summu 297,3 gramma Au-0,999, chto menya udivilo, no namnogo men'she, chem sleduyushchij dokument: bumagi ob udocherenii Hartli M. Bolduinom i |mmoj Bolduin devochki po imeni Frajdej Dzhons, novoe imya Mardzhori Frajdej Bolduin, sovershennom v Baltimore, Merilend, Atlanticheskij Soyuz. Ni slova o yaslyah "Landstajner" ili Dzhone Hopkinse, no datirovany bumagi byli tem dnem, kogda ya pokinula yasli "Landstajner". I dva svidetel'stva o rozhdenii: odno na imya Mardzhori Bolduin, rozhdennoj v Sietle, a vtoroe na imya Frajdej Bolduin, rodivshejsya ot |mmy Bolduin v Bostone, Atlanticheskij Soyuz. Ob etih dokumentah mozhno bylo skazat' dve veshchi: oni oba byli poddel'nye i na kazhdyj iz nih mozhno bylo celikom polozhit'sya; boss nichego ne delal napolovinu. YA skazala: - Vse sovpadaet, Anna. - YA raspisalas'. Anna vzyala u menya raspisku i tiho dobavila: - Uvidimsya pozzhe. - Horosho. Gde? - Najdi Goldi. - Miss Frajdej! Vashu kreditnuyu kartochku, pozhalujsta! - snova Uejnrajt... - O. - Nu, da, bossa teper' ne bylo, a kompaniya raspalas', i ya ne mogla bol'she pol'zovat'sya svoej kreditnoj kartochkoj, vydannoj v Sent-Luise. Ona protyanula ruku; no ya ne otpustila kartochku. - Komposter, pozhalujsta. Ili nozhnicy. CHem vy pol'zuetes'? - Polno vam! YA sozhgu vashu kartochku vmeste s ostal'nymi, posle togo, kak sveryu nomera. - Miss Uejnrajt, esli ya dolzhna otdat' kreditnuyu kartochku, kotoruyu oplachivayu - i ya otdam ee; ya sporit' ne sobirayus' - ona dolzhna byt' unichtozhena ili isporchena, privedena v negodnost' v moem prisutstvii. - Vy ochen' utomitel'ny. Vy chto, nikomu ne doveryaete? - Net. - Togda vam pridetsya podozhdat', pryamo zdes', poka ya ne zakonchu s ostal'nymi. - O, ya tak ne dumayu. - Po-moemu, "Master chardzh Kaliforniya" ispol'zuet fenoglassovye plastiny; v lyubom sluchae u nih prochnye kartochki, kak i dolzhno byt'. YA staralas' ne demonstrirovat' svoi usovershenstvovaniya v rezidencii, ne potomu, chto eto imelo kakoe-to znachenie, a potomu chto eto bylo by nevezhlivo. No sejchas byl osobyj sluchaj. YA razorvala kartochku popolam, podala ej polovinki. - YA dumayu, vy smozhete razobrat' serijnyj nomer. - Ochen' horosho! - V ee golose bylo stol'ko zhe zlosti, skol'ko u menya v dushe. YA povernulas' k nej spinoj. Ona ryavknula: - Miss Frajdej! Vashu vtoruyu kartochku, pozhalujsta! - Kakuyu kartochku? - YA dumala o tom, skol'kih moih druzej tak vnezapno lishili sovershenno neobhodimoj v sovremennoj zhizni veshchi, dejstvitel'noj kreditnoj kartochki, i ostavili tol'ko s chekom i nebol'shoj meloch'yu nalichnymi. |to bylo tak neudobno. YA byla uverena, chto boss eto planiroval ne tak. - Master. CHardzh. Kaliforniya, miss Frajdej, vydannuyu v San-Hose. Otdajte ee mne. - Kompaniya ne imeet nikakogo otnosheniya k etoj kartochke. YA sama oformila etot kredit. - YA v etom ochen' somnevayus'. Kredit po etoj kartochke garantirovan "Seres end Saut Afrika" - to est', nashej kompaniej. Dela kotoroj likvidiruyutsya. Poetomu otdajte mne kartochku. - Vy putaete. Hotya vyplaty idut cherez "Seres end Saut Afrika", kredit - moj sobstvennyj. |to ne vashe delo. - My skoro uznaem, ch'e eto delo. Vash schet budet zakryt. - Na vash strah i risk. Esli hotite poluchit' sudebnyj isk, kotoryj pustit vas po miru. Luchshe prover'te fakty. - YA otvernulas', starayas' bol'she nichego ne skazat'. Ona menya tak razozlila, chto v etot moment ya dazhe ne gorevala po bossu. YA oglyadelas' i uvidela, chto Goldi uzhe poluchila svoi veshchi. Ona sidela i zhdala. Ona zametila menya i pohlopala po pustomu siden'yu ryadom s nej. YA sela tuda. - Anna skazala mne najti tebya. - Horosho. YA zabronirovala nomer v "Kaban'ya H'yatt" na etu noch' dlya nas s Annoj i skazala, chto mozhet byt', nas budet troe. Hochesh' poehat' s nami? - Tak bystro? Vy uzhe ulozhili svoi veshchi? - A chto nuzhno bylo ukladyvat' mne? Nemnogo, potomu chto moj bagazh iz Novoj Zelandii do sih por nahodilsya na tamozhne v portu Vinnipega, tak kak ya podozrevala, chto vinnipegskaya policiya prismatrivala za nim - tak chto emu suzhdeno bylo tam ostavat'sya, poka s Dzhenet i Iena ne budut snyaty obvineniya. - YA rasschityvala ostat'sya zdes' perenochevat', no ya ob etom dejstvitel'no eshche ne dumala. - Nochevat' zdes' mozhno vsem, no eto ne pooshchryaetsya. Nachal'stvo - novoe nachal'stvo - hochet zakonchit' vse k vecheru. Poslednij raz budut kormit' v obed. Esli kto-to zaderzhitsya do uzhina, on poluchit tol'ko holodnye buterbrody. Zavtraka ne budet voobshche. - O, Gospodi! Ne pohozhe, chto boss zadumyval vse imenno tak. - Ty prava. |ta zhenshchina... Hozyain dogovarivalsya obo vsem so starshim partnerom... kotoryj umer shest' nedel' nazad. No eto ne vazhno; my vse ravno uezzhaem. Ty s nami? - Navernoe. Da. No mne luchshe snachala vstretit'sya s verbovshchikami; mne ponadobitsya rabota. - Ne delaj etogo. - Pochemu, Goldi? - YA tozhe ishchu rabotu. No Anna predupredila menya. Vse verbovshchiki, kotorye sejchas zdes', imeyut dogovorennost' s Uejnrajt. Esli kto-nibud' iz nih chego-nibud' stoit, my smozhem svyazat'sya s nimi na Rynke Truda v Las-Vegase... no ne dadim etoj merzkoj cherepahe poluchit' komissionnye. YA znayu, chto mne nuzhno - mesto starshej medsestry v polevom gospitale udarnogo podrazdeleniya naemnikov. A v Las-Vegase predstavleny vse luchshie. - YA dumayu, mne tozhe stoit tam posmotret'. Goldi, mne ran'she nikogda ne prihodilos' iskat' rabotu. YA ne znayu, chto delat'. - U tebya vse budet v poryadke. CHerez tri chasa, naspeh poobedav, my byli v San-Hose. Mezhdu "Padzharo Sends" i Neshnl-plaza kursirovali dve mashiny; Uejnrajt izbavlyalas' ot nas s maksimal'no vozmozhnoj skorost'yu - kogda my uezzhali, ya videla, kak zagruzhalis' dva gruzovika, bol'shih, v kazhdyj bylo zapryazheno po shest' loshadej, i okolo nih byl izmuchennyj Papa Perri. YA zahotela uznat', chto sdelayut s bibliotekoj bossa - i pochuvstvovala osobuyu, egoistichnuyu legkuyu grust', chto ya, mozhet byt', nikogda ne budu imet' takoj neogranichennoj vozmozhnosti nakormit' Nenasytnoe Ditya. YA nikogda ne budu uchenoj, no mne vse interesno znat', i terminal, napryamuyu podklyuchennyj ko vsem luchshim bibliotekam mira - eto bescennaya roskosh'. Kogda ya uvidela, chto oni zagruzhayut, ya chut' li ne v panike vspomnila ob odnoj veshchi. - Anna, kto byl sekretarem bossa? - U nego ne bylo sekretarya. Inogda ya pomogala emu, esli emu nuzhny byli dopolnitel'nye ruki. Redko. - U nego byl kontaktnyj adres moih druzej Iena i Dzhenet Tormi. CHto moglo s nim stat'? - Esli ego net zdes', - ona vytashchila iz sumki konvert i podala ego mne, - on propal... potomu chto u menya uzhe dolgoe vremya byl prikaz bossa nemedlenno posle oficial'nogo uvedomleniya o ego smerti podojti k ego lichnomu terminalu i zapustit' opredelennuyu programmu. YA znayu, eto byla komanda udaleniya, hotya on etogo ne govoril. Vse lichnoe, chto on derzhal v pamyati komp'yutera, bylo sterto. |to bylo lichnoe? - Ochen' lichnoe. - Togda esli ego net zdes', ono propalo. YA posmotrela n konvert, kotoryj ona mne dala: zapechatan i snaruzhi nikakih nadpisej, krome "Frajdej". Anna dobavila: - On dolzhen byl lezhat' v tvoem pakete, no ya zabrala ego sebe. |ta lyubopytnaya suchka chitala vse, do chego mogla dobrat'sya. YA znala, chto eto lichnoe pis'mo dlya tebya ot Mistera Dva Kostylya - doktora Bolduina, teper' mne sleduet govorit' tak. YA ne sobiralas' pozvolit' ej zapoluchit' ego. - Anna vzdohnula. - YA rabotala s nej vsyu noch'. YA ne ubila ee. Ne znayu, pochemu. Goldi skazala: - My dolzhny byli dat' ej vozmozhnost' podpisat' cheki. Vmeste s nami ehal odin iz shtabnyh oficerov, Barton Maknaj - tihij chelovek, kotoryj redko vyskazyval svoe mnenie. No teper' on zagovoril: - Mne zhal', chto ya sderzhalsya. Posmotrite na menya; u menya net nalichnyh, ya vsegda pol'zovalsya tol'ko kreditnoj kartochkoj. |ta gadkaya advokatsha ne otdavala mne vyhodnoj chek, poka ya ne otdal ej svoyu kreditnuyu kartochku. CHto delat' s chekom na lunnyj bank? Mozhno po nemu poluchit' den'gi ili ego prosto primut k oplate? Mozhet byt', mne pridetsya segodnya spat' na ploshchadi. - Mister Maknaj... - Da, miss Frajdej? - YA bol'she ne "miss" Frajdej. Prosto Frajdej. - Togda ya Bart. - Horosho, Bart. U menya est' nemnogo bruinov nalichnymi i kreditnaya kartochka, do kotoroj Uejnrajt ne smogla dobrat'sya, hotya i pytalas'. Skol'ko tebe nuzhno? On ulybnulsya, protyanul ruku i pohlopal menya po kolenu. - Vse to horoshee, chto ya o tebe slyshal, okazalos' pravdoj. Spasibo, dorogaya, no ya spravlyus'. Snachala ya otnesu chek v "Benk of Amerika". Esli oni ne vydadut po nemu den'gi srazu, mozhet byt', oni dadut mne chto-nibud' avansom, poka ne poluchat oplatu. Esli net, to ya pojdu v ee ofis v KKD, lyagu na stol i skazhu, chto najti dlya menya postel' - eto ee zabota. CHert poberi, SHef obyazatel'no prosledil by, chtoby kazhdyj iz nas poluchil neskol'ko soten nalichnymi; ona postupila tak special'no. Mozhet byt', chtoby zastavit' nas nanyat'sya na rabotu k ee priyatelyam; ot nee mozhno i eto ozhidat'. Esli ona popytaetsya podnyat' shum, to mne kak raz hvatit zlosti, chtoby popytat'sya vyyasnit', pomnyu li ya chto-nibud' iz togo, chemu menya uchili na nachal'noj podgotovke. YA otvetila: - Bart, nikogda ne primenyaj silu, imeya delo s yuristom. S yuristom nado borot'sya, ispol'zuya drugogo yurista, poumnee. Poslushaj, my budem v "Kaban'ya". Esli ne smozhesh' poluchit' den'gi po cheku, luchshe primi moe predlozhenie. YA ot etogo ne obedneyu. - Spasibo, Frajdej. No ya budu dushit' ee, poka ona ne sdastsya. Komnata, kotoruyu zabronirovala Goldi, okazalas' nebol'shimi apartamentami, sostoyavshimi iz komnaty s bol'shoj krovat'yu s vodyanym matracem i gostinoj s divanom, kotoryj raskladyvalsya v dvuspal'nuyu krovat'. YA sela na divan, chtoby prochest' pis'mo bossa, poka Anna i Goldi byli v vannoj - a potom podnyalas' i sama poshla tuda, kogda oni vyshli. Kogda ya vyshla iz vannoj, oni lezhali na bol'shoj krovati i krepko spali - neudivitel'no; oni noch'yu byli na nogah, zanimalis' nervnoj izmatyvayushchej rabotoj. YA tiho vyshla, snova sela n divan i prinyalas' za pis'mo: "Dorogaya Frajdej. Tak kak eto moya poslednyaya vozmozhnost' obratit'sya k tebe, ya dolzhen rasskazat' tebe o veshchah, o kotoryh ne mog govorit', poka byl zhiv i vse eshche byl tvoim rabotodatelem. Tvoe udocherenie: ty etogo ne pomnish', potomu chto ego ne bylo. Ty obnaruzhish', chto vse dokumenty sootvetstvuyut zakonam. Ty na samom dele moya priemnaya doch'. |mma Bolduin nastol'ko zhe real'na, kak i tvoi roditeli, to est' real'na dlya vseh prakticheskih i yuridicheskih celej. Tebe nuzhno byt' ostorozhnoj tol'ko v odnom: ne pozvolyaj svoim neskol'kim lichnostyam zaputat' drug druga. No ty mnogo raz hodila po etoj provoloke, vpolne professional'no. Tebe ili tvoemu predstavitelyu obyazatel'no nado prisutstvovat' pri oglashenii zaveshchaniya. Tak kak ya grazhdanin Luny... (CHto?) ...eto proizojdet v Luna-Siti nemedlenno posle moej smerti, potomu chto v Lunnoj Respublike net teh yuridicheskih provolochek, kotorye mozhno najti pochti v lyuboj strane na Zemle. Pozvoni v "Fong, Tomosava, Rotshil'd, Fong i Finnegan", Luna-Siti. Na mnogoe ne nadejsya; moe zaveshchanie ne osvobozhdaet tebya ot neobhodimosti zarabatyvat' sebe na zhizn'. Tvoe proishozhdenie: ty vsegda interesovalas' etim, i eto ponyatno. Poskol'ku tvoi nasledstvennye darovaniya byli sobrany iz mnogih istochnikov i poskol'ku vse zapisi byli unichtozheny, ya mogu skazat' tebe nemnogoe. Pozvol' mne upomyanut' o dvuh istochnikah tvoego geneticheskogo nabora, kotorymi ty mozhesh' gordit'sya, o pare, izvestnoj v istorii kak "mister i missis Dzhozef Grin". V kratere nedaleko ot Luna-Siti stoit im pamyatnik. No on vryad li zasluzhivaet poezdki tuda, tak kak smotret' tam osobenno ne na chto. Esli ty zaprosish' Torgovuyu palatu Luna-Siti otnositel'no etogo pamyatnika, ty smozhesh' poluchit' kassetu s dovol'no tochnym opisaniem togo, chto oni sovershili. Kogda ty ee poslushaesh', ty pojmesh', pochemu ya skazal tebe ne toropit'sya osuzhdat' ubijc. Obychno ubijstvo - gryaznoe delo... no dostojnye naemnye ubijcy mogut byt' geroyami. Prokruti kassetu i sudi sama. Griny mnogo let nazad byli moimi kollegami. Poskol'ku ih rabota byla ochen' opasna, ya zastavil ih oboih sdat' na hranenie svoj geneticheskij material, chetyre ee yajcekletki i nekotoroe kolichestvo ego spermy. Kogda oni byli ubity, ya poprosil sdelat' gennyj analiz na predmet polucheniya posmertnyh detej - i uznal, chto oni byli nesovmestimy; prostoe oplodotvorenie vyzvalo by usilenie nekotoryh plohih allelej. Vmesto etogo, kogda stalo vozmozhnym sozdanie iskusstvennyh lyudej, ih geny byli ispol'zovany vyborochno. Ty stala edinstvennym udachnym sozdaniem; ostal'nye popytki ih ispol'zovaniya libo byli nezhiznesposobny, libo dolzhny byli byt' unichtozheny. Horoshij gennyj konstruktor rabotaet kak horoshij fotograf; sovershennyj rezul'tat yavlyaetsya sledstviem gotovnosti reshitel'no unichtozhat' posledstviya lyuboj ne yavlyayushchejsya sovershennoj popytki. Bol'she popytok ispol'zovat' Grinov ne budet; yajcekletki Gejl zakonchilis', a sperma Dzho, navernoe, uzhe isporchena. Opredelit' tvoe s nimi rodstvo nevozmozhno, no ono ekvivalentno chemu-to mezhdu vnuchkoj i pravnuchkoj, ostal'nye geny vzyaty iz mnogih istochnikov, no ty mozhesh' gordit'sya tem, chto tebya vsyu sobirali s ogromnym staraniem tak, chtoby do maksimuma usilit' tvoi vozmozhnosti; smozhesh' li ty ih ispol'zovat', zavisit ot tebya. Odnazhdy, eshche do togo, kak zapisi o tebe byli unichtozheny, ya polyubopytstvoval i vypisal, otkuda byl vzyat material dlya tvoego sozdaniya. Naskol'ko ya pomnyu, v tebe techet finskaya, polinezijskaya, indejskaya, datskaya, irlandskaya, svazi, korejskaya, indijskaya, anglijskaya krov' - i ponemnogu drugih nacional'nostej, potomu chto nikto iz tvoih predkov ne byl chistokrovnym. Ty nikogda ne smozhesh' byt' rasistom; ty budesh' kusat' svoj sobstvennyj hvost! Na samom dele vse vysheukazannoe znachit, chto dlya tvoego sozdaniya byli vzyaty luchshie materialy, nezavisimo ot istochnika. I to, chto ty okazalas' eshche i krasivoj - chistaya sluchajnost'. ("Krasivoj"! Boss, u menya est' zerkalo. Mog li on dejstvitel'no tak dumat'? Konechno, ya slozhna horosho; no eto tol'ko sledstvie togo, chto ya prirozhdennaya sportsmenka - chto, v svoyu ochered', yavlyaetsya sledstviem togo, chto ya byla splanirovana, a ne rozhdena. Nu chto zh... priyatno, chto on tak dumal, esli dumal... potomu chto vybora u menya net. YA est' ya.) V odnom ya dolzhen esli ne izvinit'sya pered toboj, to hotya by ob®yasnit', chto sluchilos'. Planirovalos', chto tebya vospitayut kak svoego sobstvennogo rebenka special'no vybrannye roditeli. No eshche kogda ty vesila men'she pyati kilogrammov, menya posadili v tyur'mu. Hotya ya i smog so vremenem sbezhat', ya ne mog vernut'sya na Zemlyu, poka ne proizoshlo Vtoroe Atlanticheskoe Vosstanie. Vse proisshedshee ostavilo v tebe svoj sled, ya znayu. YA nadeyus', chto odnazhdy ty izbavish'sya ot straha i nedoveriya k "obychnym" lyudyam; ty ot etogo nichego ne priobretaesh', no mnogoe teryaesh'. V odin prekrasnyj den' ty pojmesh' dushoj to, chto znaesh' razumom, chto oni tak zhe privyazany k Kolesu, kak i ty. CHto mne eshche skazat' v poslednem pis'me? Iz-za etogo neudachnogo sovpadeniya, kogda menya osudili v samoe nepodhodyashchee vremya, ty vyrosla slishkom ranimoj, slishkom sentimental'noj. Moya dorogaya, ty dolzhna polnost'yu izlechit' sebya ot vsego straha, chuvstva viny i styda. YA dumayu, ty iskorenila zhalost' k sebe... (CHerta s dva!) ...no esli net, ty dolzhna postarat'sya. YA dumayu, ty nevospriimchiva k soblaznam religii. Esli net, to ya ne mogu tebe pomoch', tak zhe, kak ya ne mogu pomeshat' tebe stat' narkomankoj. Religiya inogda yavlyaetsya istochnikom schast'ya, i ya ne stal by nikogo lishat' schast'ya. No eto uteshenie, prilichestvuyushchee tol'ko slabym - a ty sil'naya. Glavnaya problema religii - lyuboj religii - sostoit v tom, chto religioznyj chelovek, prinyav na veru opredelennye utverzhdeniya, ne mozhet zatem sudit' ob ih istinnosti, osnovyvayas' na faktah. Mozhno gret'sya u teplogo ognya very ili izbrat' zhizn' v surovoj neopredelennosti rassudka - no imet' i to, i drugoe nevozmozhno. Mne ostalos' skazat' tebe tol'ko odno - chemu ya rad, chem ya gorzhus'. YA odin iz tvoih "predkov" - neznachitel'nyj, no vse-taki chast' moego genotipa zhivet v tebe. Ty ne tol'ko moya priemnaya doch', no otchasti i moya nastoyashchaya doch'. I ya etim ochen' gorzhus'. Poetomu pozvol' mne v konce napisat' slovo, kotoroe ya ne mog proiznesti, poka byl zhiv. S lyubov'yu, Hartli M. Bolduin." YA polozhila pis'mo nazad v konvert, svernulas' kalachikom i pozvolila sebe poddat'sya hudshemu iz nedostatkov, zhalosti k sebe, delaya eto osnovatel'no i s dostatochnym kolichestvom slez. YA ne vizhu nichego plohogo s slezah; oni horosho smazyvayut dushu. Vyvedya ih iz svoej sistemy, ya podnyalas', poshla umylas' i reshila, chto zakonchila gorevat' po bossu. YA byla rada i pol'shchena, chto on udocheril menya, i mne bylo priyatno soznavat', chto pri moem sozdanii byla ispol'zovana chast' ego - no vse ravno on byl boss. YA podumala, chto on razreshil by mne odin ochistitel'nyj pristup gorya, no esli by ya eto prodolzhala, on byl by mnoj nedovolen. Moi izmotannye podrugi vse eshche byli v otklyuchke, poetomu ya zakryla dver' v ih komnatu, s radost'yu zametiv, chto eto zvukonepronicaemaya dver', sela u terminala, zasunula v shchel' svoyu kartochku i vyzvala "Fong, Tomosava i tak dalee", vyyasniv snachala kod v spravochnoj, a potom nabrav pryamoj kod, potomu chto tak deshevle. YA uznala zhenshchinu, kotoraya otvetila mne. Ponizhennaya gravitaciya opredelenno luchshe, chem lifchik; esli by ya zhila v Luna-Siti, ya by tozhe nosila tol'ko monokini. Nu, mozhet byt', eshche hoduli. I izumrud v pupke. - Prostite, - skazala ya. - Kakim-to obrazom ya nabrala kod "Seres end Saut Afrika", hotya sobiralas' zvonit' v "Fong, Tomosava, Rotshil'd, Fong i Finnegan". Moe podsoznanie igraet so mnoj shutki. Izvinite, chto pobespokoila vas i spasibo za pomoshch', kotoruyu vy okazali mne neskol'ko mesyacev nazad. - Dudki! - otvetila ona. - Vy ne pereputali nomer. YA Gloriya Tomosava, starshij partner v "Fong, Tomosava i t.d.", potomu chto dedushka Fong udalilsya ot del. No eto ne meshaet mne byt' vice-prezidentom "Seres end saut Afrika ekseptensiz"; my takzhe yavlyaemsya yuridicheskim otdelom banka. A eshche ya chief trust officer, i eto znachit, chto vam pridetsya byt' moim klientom. My vse ochen' ogorcheny izvestiem o smerti doktora Bolduina, i ya nadeyus', chto vy ne slishkom sil'no perezhivaete... miss Bolduin. - |j, podozhdite! Davajte s nachala! - Prostite. Obychno, kogda lyudi zvonyat na Lunu, iz-za stoimosti oni hotyat vse vyyasnit' kak mozhno bystree. Vy hotite, chtoby ya povtorila vse skazannoe, otdel'nymi frazami? - Net. YA dumayu, ya vse usvoila. Doktor Bolduin ostavil mne zapisku, v kotoroj skazano, chto ya ili moj predstavitel' dolzhny prisutstvovat' pri oglashenii zaveshchaniya. YA priehat' ne mogu. Kogda ono budet oglasheno, i ne mogli by vy posovetovat' mne, kak najti v Luna-Siti kogo-nibud', kto soglasitsya predstavlyat' menya? - Oglashenie sostoitsya kak tol'ko my poluchim iz Kalifornijskoj Konfederacii oficial'noe uvedomlenie o smerti, a eto mozhet proizojti v lyuboj moment, tak kak nash predstavitel' v San-Hose uzhe uplatil vzyatku. Kto-nibud', kto mog by predstavlyat' vas... mozhet byt', ya podojdu? Vidimo, mne nado upomyanut' o tom, chto dedushka Fong mnogo let byl advokatom vashego otca v Luna-Siti... i ya unasledovala ego, a teper', kogda vash otec umer, ya unasledovala vas. Esli tol'ko vy ne reshite inache. - A vy smozhete?.. Miss - missis Tomosava - vy "miss" ili "missis"? - Smogu i budu, i ya missis. Uzh luchshe tak; u menya syn vashego vozrasta. - Byt' togo ne mozhet! (|ta pobeditel'nica konkursa krasoty vdvoe starshe menya?) - Vpolne mozhet byt'. Zdes', v Luna-Siti, my vse staromodnye, ne to chto v Kalifornii. My zhenimsya i zavodim detej, i vsegda imenno v etom poryadke. YA by ne posmela byt' "miss" i imet' syna vashego vozrasta; menya by nikto ne vzyal na rabotu. - YA imela v vidu mysl' o tom, chto u vas syn moego vozrasta. U vas ne mozhet byt' rebenka dazhe pyatiletnego vozrasta. CHetyrehletnego. Ona usmehnulas'. - Vy tak mily. Pochemu by vam ne priehat' syuda i ne vyjti zamuzh za moego syna? On vsegda hotel zhenit'sya na bogatoj naslednice. - A ya bogataya naslednica? Ona poser'eznela. - Gm. YA ne mogu vskryt' zaveshchanie vashego otca, poka on ne budet oficial'no mertv, chego v Luna-Siti eshche ne proizoshlo. No eto skoro proizojdet, i net smysla zastavlyat' vas zvonit' eshche raz. YA sostavlyala eto zaveshchanie. YA proveryala, kakie v nego vneseny izmeneniya, kogda vernulas'. Potom ya zapechatala ego i polozhila v svoj sejf. Poetomu ya znayu, chto v nem. To, chto ya sejchas rasskazhu vam, vy ne znaete do konca etogo dnya. Vy bogataya naslednica, no ohotniki za pridanym ne budut gonyat'sya za vami. Vy ne poluchaete ni gramma nalichnymi. Vmesto etogo banku - to est' mne - dany ukazaniya finansirovat' vashe pereselenie s Zemli. Esli vy vyberete Lunu, my oplatim proezd. Esli vy vyberete agressivnuyu planetu, my dadim vam kinzhal i budem molit'sya za vas. Esli vy vyberete planetu iz dorogih, naprimer, Kaui ili Hal'cion, fond oplatit vam stomost' poezdki, vash nachal'nyj vznos i predostavit vam startovyj kapital. Esli vy tak i ne uedete s Zemli, posle vashej smerti summa, prednaznachennaya dlya pomoshchi vam, budet potrachena na drugie celi. No oplata vashih rashodov na pereselenie - prezhde vsego. Isklyuchenie: esli vy pereezzhaete na Olimpiyu, vy rasplachivaetes' sami. Iz fonda vy ne poluchaete nichego. - Doktor Bolduin govoril chto-to ob etom. A chem ploha eta Olimpiya? YA ne pomnyu kolonizovannogo mira s takim nazvaniem. - Ne pomnite? Da, ya dumayu, vy slishkom molody. |to planeta, kuda otpravilis' eti samozvanye supermeny. Hotya smysla preduprezhdat' vas protiv nee net; korabli korporacii tuda ne letayut. Dorogaya, vy nakruchivaete neplohoj schet za razgovor. - Dumayu, da. No esli mne pridetsya zvonit' vtoroj raz, eto obojdetsya dorozhe. Mne tol'ko ne nravitsya platit' za pauzy iz-za zapazdyvaniya signala. Ne mogli by vy na nekotoroe vremya peresest' v drugoe kreslo i stat' "Seres end Saut Afrika"? Ili luchshe ne nado; mne ponadobitsya sovet yurista. - YA sizhu v dvuh kreslah srazu, tak chto vpered. Sprashivajte o chem ugodno; segodnya eto vam nichego ne budet stoit'. |to ya tak sebya reklamiruyu. - Net, ya budu platit' za to, chto poluchayu. - Vy pohozhi na svoego pokojnogo otca. YA dumayu, eto on pridumal tanstaafl . - Znaete, on ne sovsem moj otec, i ya nikogda ne dumala o nem kak ob otce. - YA znayu, chto k chemu, dorogaya; ya sostavlyala nekotorye dokumenty dlya vas. On schital vas svoej docher'yu. On bezmerno gordilsya vami. Mne bylo ochen' interesno, kogda vy vpervye pozvonili mne - kogda mne nuzhno bylo molchat' o tom, chto ya znayu, no imeya vozmozhnost' posmotret' na vas. CHto vy hoteli uznat'? YA rasskazala ej o nashem s Uejnrajt spore kasatel'no kreditnyh kartochek. - Konechno, v "Master chardzh Kaliforniya" mne ustanovili takoj predel'nyj kredit, kotoryj mne nikogda ne ponadobitsya i kotoryj ya ne smogu oplatit'. No razve eto ee kasaetsya? YA ne ispol'zovala dazhe svoj pervonachal'nyj vznos i sobirayus' dobavit' k nemu moe vyhodnoe posobie. Dvesti devyanosto sem' i tri desyatyh gramma chistogo zolota. - Roda Uejnrajt nikogda ne stoila i lomanogo grosha kak yurist; kogda umer mister |spozito, vashemu otcu sledovalo smenit' yuriskonsul'ta. Konechno, kredit, kotoryj vydan vam "Master chardzh", ee nikak ne kasaetsya, i ona ne mozhet upravlyat' nashim bankom. Miss Bolduin... - Zovite menya Frajdej. - Frajdej, vash pokojnyj otec byl direktorom nashego banka i krupnym akcionerom. Hotya vy ne poluchaete nichego iz ego sostoyaniya neposredstvenno, vam prishlos' by zadolzhat' ogromnuyu summu, dolgoe vremya ne vyplachivat' etot dolg i otkazyvat'sya otvechat' na voprosy o nem, chtoby vash schet byl zamorozhen. Tak chto zabud'te ob etom. No teper', poskol'ku "Padzharo Sends" zakryvaetsya, ya dolzhna znat' vash novyj adres. - Gm, pryamo sejchas vash adres - eto edinstvennyj, kotoryj u menya est'. - Ponimayu. Nu chto zhe, soobshchite mne, kak tol'ko on u vas poyavitsya. Est' eshche koe-kto, u kogo ta zhe problema, problema, kotoruyu Roda Uejnrajt bez vsyakoj neobhodimosti eshche bol'she uslozhnila. Est' eshche lyudi, ch'i predstaviteli dolzhny prisutstvovat' pri oglashenii zaveshchaniya. Ona dolzhna byla uvedomit' ih, ne sdelala etogo, a teper' oni uehali iz "Padzharo Sends". Vy ne znaete, gde ya mogu najti Annu Johansen? Ili Sil'viyu Hevenajl? - YA znayu zhenshchinu po imeni Anna, kotoraya byla v "Sends". Ona rabotala s sekretnymi dokumentami. Vtoroe imya mne neznakomo. - |to dolzhna byt' ta samaya Anna; v moem spiske ona znachitsya kak "klerk po sekretnym dokumentam". Hevenajl - kvalificirovannaya medsestra. - O! Oni obe nahodyatsya sejchas za dver'yu, na kotoruyu ya smotryu. Spyat. Vse noch' byli na nogah. Iz-za smerti doktora Bolduina. - Mne segodnya vezet. Pozhalujsta, skazhite im - kogda oni prosnutsya - chto ih predstaviteli dolzhny prisutstvovat' pri oglashenii zaveshchaniya. No ne budite ih; ya mogu vse uladit' potom. My zdes' ne tak melochny. - A ne mogli by vy predstavlyat' ih? - Esli vy etogo hotite, da. No pust' oni pozvonyat mne. Mne ponadobitsya i ih novyj pochtovyj adres. Gde vy sejchas? YA skazala ej, my poproshchalis' i raz®edinilis'. Potom ya zamerla i pozvolila svoej golove vpitat' informaciyu. No Gloriya Tomosava oblegchila mne rabotu. YA podozrevayu, chto na svete est' dva tipa yuristov: te, kto tratit svoi sily na to, chtoby oblegchit' zhizn' drugih lyudej - i parazity. Negromkij zvonok i krasnaya lampochka zastavili menya snova podojti k terminalu. |to byl Barton Maknaj. YA skazala emu podnimat'sya k nam, no delat' eto tiho, kak myshka. YA pocelovala ego, ne zadumyvayas', potom vspomnila, chto on ne byl drugom po poceluyu. Ili byl? YA ne znala, uchastvoval li on v moem spasenii ot "Majora" - nado budet sprosit'. - Nikakih problem, - skazal on mne. - "Benk of Amerika" prinyal ego dlya oplaty, no vydal mne avansom neskol'ko soten bruinov na rashody. Oni skazali mne, chto chek po zolotomu schetu mozhet byt' oplachen cherez Luna-Siti primerno v dvadcat' chetyre chasa. |to, i plyus vysokaya finansovaya reputaciya nashego rabotodatelya pomogli mne vybrat'sya iz zatrudnitel'nogo polozheniya. Poetomu tebe ne nuzhno razreshat' mne spat' zdes' segodnya. - YA dolzhna radovat'sya? No, poskol'ku ty teper' snova platezhesposoben, ty mozhesh' ugostit' menya uzhinom. No ne zdes'. Potomu chto moi sosedki - zombi. A mozhet byt', sovsem mertvye. Bednyazhki vsyu noch' byli na nogah. - Uzhinat' eshche slishkom rano. Dlya togo, chto my sdelali potom, ne bylo slishkom rano. YA etogo ne planirovala, no Bart zayavil, chto on planiroval, v mashine, no ya emu ne veryu. YA sprosila ego o toj nochi na ferme, i, konechno, okazalos', chto on vhodil v sostav boevoj komandy. On zayavil, chto ego ostavili v rezerve, i poetomu on prosto prokatilsya so vsemi, no eshche nikto ne priznavalsya, chto on v tu noch' delal chto-to opasnoe - no ya pomnyu, kak boss govoril mne, chto uchastvovali vse, potomu chto lyudej strashno ne hvatalo - dazhe Terens, kotoromu, v obshchem-to, dazhe brit'sya poka ne obyazatel'no. On ne stal vozrazhat', kogda ya nachala razdevat' ego. Bart byl kak raz tem, chto mne bylo nuzhno. Proizoshlo slishkom mnogo sobytij, i ya chuvstvovala sebya izdergannoj. Seks - luchshij trankvilizator, chem vse lekarstva, i on namnogo poleznee dlya obmena veshchestv. YA ne ponimayu, pochemu normal'nye lyudi tak perezhivayut iz-za seksa. |to ochen' prostaya veshch'; eto prosto luchshaya veshch' v mire, luchshe dazhe, chem eda. V vannuyu v etom nomere mozhno bylo popast', ne prohodya cherez spal'nyu, nomer byl splanirovan tak, navernoe, potomu, chto gostinaya mogla sluzhit' vtoroj spal'nej. Tak chto my priveli sebya bolee-menee v poryadok, ya nadela etot oblegayushchij kombinezon "Superkozha", na kotoryj ya pojmala Iena proshloj vesnoj - i zametila, chto nadevaya ego, ya sentimental'no dumayu o Iene, no bol'she ne perezhivayu iz-za Iena i Dzhen - i ZHorzha. YA mogla by najti ih, ya byla v etom uverena. Dazhe esli oni tak i ne vernutsya domoj, v hudshem sluchae ya mogla by vyjti na nih cherez Betti i Freddi. Bart izdal sootvetstvuyushchie zhivotnye zvuki otnositel'no togo, kak ya vyglyazhu v "Superkozhe", a ya pozvolila emu polyubovat'sya, nemnogo pokrutilas' pered nim, skazala emu, chto imenno poetomu ya ego kupila, potomu chto ya ni kapli ne styzhus' togo, chto ya zhenshchina, i hochu poblagodarit' ego za to, chto on sdelal dlya menya; moi nervy byli natyanuty tak, chto na nih mozhno bylo igrat' kak na arfe, a teper' oni rasslabilis' do takoj stepeni, chto volochilis' po zemle, i ya reshila zaplatit' za uzhin, chtoby prodemonstrirovat' svoyu priznatel'nost'. On predlozhil mne reshit' etot vopros v chestnoj bor'be. YA ne skazala emu, chto v momenty strasti mne prihoditsya byt' ochen' ostorozhnoj, chtoby ne perelomat' muzhchine kosti; ya tol'ko zahihikala. Navernoe, zhenshchine moego vozrasta ne k licu hihikat', no tem ne menee - kogda ya schastliva, ya hihikayu. YA pozabotilas' ostavit' moim podrugam zapisku. Kogda my vernulis', ih ne bylo, poetomu my s Bartom legli v postel', na etot raz snachala razlozhiv etu skladnuyu dvuspal'nuyu krovat'. YA prosnulas', kogda cherez komnatu na cypochkah proshli vernuvshiesya s uzhina Anna i Goldi, no ya, prikinuv, chto do utra ostalos' nedolgo, pritvorilas', chto splyu. Sleduyushchim utrom v kakoj-to moment ya zametila, chto Anna stoit nad nami, i schastlivoj pri etom ne vyglyadit - i, chestnoe slovo, eto byl pervyj raz, kogda mne prishlo v golovu, chto Anna mozhet byt' nedovol'na, uvidev menya v posteli s muzhchinoj. Konechno, ya davno ponyala, kto ee interesuet bol'she; konechno, ya znala, chto interesuyu ee ya. No ona sama ostudila eto chuvstvo, i ya perestala dumat' o nej kak o nezakonchennom dele, kotorym mne kogda-nibud' pridetsya zanyat'sya; ona i Goldi byli prosto moimi priyatel'nicami, zakadychnymi podrugami, vo vsem doveryavshimi drug drugu. Bart zhalobno skazal: - Ne smotrite na menya tak serdito, gospozha; ya zashel syuda tol'ko chtoby ukryt'sya ot dozhdya. - YA ne serdilas', - slishkom spokojno otvetila ona. - YA prosto pytalas' soobrazit', kak, ne razbudiv vas, obojti vokrug krovati, chtoby dobrat'sya do terminala. YA hochu zakazat' zavtrak. - Zavtrak dlya nas vseh? - sprosila ya. - Konechno. Ty chto hochesh'? - Vsego ponemnogu i zharenuyu kartoshku. Anna, milaya, ty menya znaesh' - esli eto budet ne mertvoe, ya ub'yu ego i s®em syrym, s kostyami i vsem ostal'nym. - I mne togo zhe, - soglasilsya Bart. - SHumnye sosedi. - Goldi stoyala v dveryah i zevala. - Boltuny. Lozhites' snova spat'. - YA posmotrela na nee i ponyala dve veshchi: ran'she ya nikogda po-nastoyashchemu ee ne rassmatrivala, dazhe na plyazhe. I vo-vtoryh, esli Anna obidelas' na menya za to, chto ya spala s Bartom, s ee storony eto bylo nespravedlivo; Goldi vyglyadela udovletvorennoj pochti do neprilichiya. - "Hevenajl" znachit "pribrezhnyj ostrov", - skazala Goldi, - i tam sovsem ne pomeshal by defis, potomu chto nikto nikogda ne mog pravil'no eto napisat' ili proiznesti. Poetomu menya vse zovut prosto "Goldi" - kak raz udobno dlya komandy bossa, gde nikogda ne odobryalis' familii. No vse ravno eto ne takaya slozhnaya familiya, kak u missis Tomosava - posle togo, kak ya gde-to v chetvertyj raz nepravil'no ee proiznesla, ona poprosila menya zvat' ee "Gloriya". My zakanchivali obil'nyj zavtrak, obe moi podrugi uzhe uspeli pogovorit' s Gloriej, zaveshchanie bylo oglasheno, oni obe (i Bart, k moemu i ego udivleniyu) byli teper' nemnogo bogache, i my vse gotovilis' k ot®ezdu v Las-Vegas, gde troe iz nas sobiralis' ostanovit'sya, chtoby najti rabotu, a Anna prosto sobiralas' ostat'sya s nami, poka my ne raz®edemsya na rabotu. Potom Anna sobiralas' otpravit'sya v Alabamu. - Mozhet byt', mne nadoest bezdel'nichat'. No ya obeshchala docheri, chto ujdu na pensiyu, i sejchas samoe vremya eto sdelat'. YA snova poznakomlyus' s moimi vnukami, poka oni eshche ne vyrosli. Anna - babushka? Znaem li my hot' chto-nibud' drug o druge?

    25

Las-Vegas - eto cirk s tremya arenami, stradayushchij pohmel'em. Nekotoroe vremya mne v nem nravitsya. No posle togo, kak ya peresmotryu vse shou, nastupaet moment, kogda sveta, muzyki, shuma i bezumnoj aktivnosti stanovitsya slishkom mnogo. CHetyreh dnej vpolne hvataet. My dobralis' do Vegasa okolo desyati, nemnogo zaderzhavshis' s ot®ezdom, potomu chto u kazhdogo iz nas byli dela - vse, krome menya, dolzhny byli zanyat'sya polucheniem deneg po zaveshchaniyu bossa, a mne nuzhno bylo vnesti svoj vyhodnoj chek na schet "Master chardzh". YA dazhe nachala eto delat'. No ya rezko ostanovilas', kogda mister CHembers skazal: - Hotite li vy oformit' order, chtoby my uplatili podohodnyj nalog na vash vznos? Podohodnyj nalog? CHto za nepristojnoe predlozhenie! YA ne mogla poverit' svoim usham. - CHto vy skazali, mister CHembers? - Vash podohodnyj nalog Konfederacii. Esli vy poprosite nas zanyat'sya im - vot blank - nashi eksperty podgotovyat ego, my ego oplatim, vychtem iz vashego scheta, i vy ne budete volnovat'sya. My vzimaem tol'ko nominal'nuyu oplatu. Inache vam pridetsya samoj ego podschitat', zapolnit' vse bumagi i vystoyat' v ocheredi, chtoby ego uplatit'. - Vy nichego ne govorili ob etom naloge, kogda ya delala vznos v den', kogda otkryla etot schet. - No eto byl vyigrysh nacional'noj loterei! On byl vash, absolyutno ves' - eto Demokratichno! Krome togo, pravitel'stvo poluchaet svoyu dolyu, yavlyayas' organizatorom loterei. - Ponimayu. Kakuyu chast' zabiraet sebe pravitel'stvo? - Nu, chto vy, miss Bolduin, s etim voprosom nuzhno obratit'sya k pravitel'stvu, a ne ko mne. Esli vy prosto raspishetes' vnizu, ya zapolnyu vse ostal'noe. - Odnu sekundu. Kakova eta "nominal'naya oplata"? I kakovy razmery naloga? YA ushla, ne sdelav vznos, i snova bednyj mister CHembers byl ogorchen iz-za menya. Dazhe hotya bruiny tak obesceneny, chto pokupki Big Maka prihoditsya vykladyvat' prilichnuyu stopku kupyur, ya ne schitayu tysyachu bruinov "nominal'noj oplatoj" - eto bol'she gramma zolota. 37 britkanskih dollarov. Imeya svoi vosem' procentov sverh summy naloga, "Master chardzh" dolzhen byl poluchat' prilichnoe voznagrazhdenie, dejstvuya v pol'zu nalogovoj sluzhby Konfederacii. YA ne byla uverena, chto dolzhna vyplachivat' podohodnyj nalog dazhe po strannym kalifornijskim zakonam - bol'shuyu chast' etih deneg ya zarabotala ne v Kalifornii, i ya ne ponimala, kakoe voobshche otnoshenie imeet Kaliforniya k moej zarabotnoj plate. YA hotela prokonsul'tirovat'sya u horoshego yurista. YA vernulas' v "Kaban'ya H'yatt". Goldi i Anny eshche ne bylo, no Bart sidel v nomere. YA rasskazala emu obo vsem, znaya, chto on zanimalsya buhgalterskim delom. - |to spornyj vopros, - skazal on. - Vse personal'nye sluzhebnye kontrakty s Predsedatelem zaklyuchalis' s usloviem "bez oblozheniya nalogami", i v Imperii kazhdyj god dogovarivalis' o razmerah vzyatki. Zdes' zashchitnaya vzyatka dolzhna byla byt' vyplachena cherez mistera |spozito - to est', cherez miss Uejnrajt. Mozhesh' sprosit' ee. - Aga, uzhe begu! - Vot imenno. Ona dolzhna byla postavit' v izvestnost' nalogovuyu sluzhbu i vovremya uplatit' vse nalogi - posle sootvetstvuyushchih peregovorov, esli ty menya ponimaesh'. No ona mogla eto upustit'; ya ne znayu. Odnako - u tebya ved' est' zapasnoj pasport? - O, konechno! On vsegda pri mne. - Togda pol'zujsya im. YA postuplyu imenno tak. Potom ya perevedu svoi den'gi, kogda vyyasnyu, kuda poedu. A poka ya ostavlyu ih v bezopasnosti na Lune. - Bart, ya prakticheski uverena, chto Uejnrajt sostavila spisok vseh zapasnyh pasportov. Ty, kazhetsya, skazal, chto nas budut proveryat' pri vyezde? - Dazhe esli Uejnrajt sostavila spisok, chto s togo? Ona ne otdast etot spisok konfederatam, poka ne dogovoritsya o svoej dole, a ya somnevayus', chto u nee bylo vremya storgovat'sya. Poetomu zaplati obychnuyu podachku i idi cherez bar'er, zadrav nos. |to ya ponyala. YA byla tak vozmushchena etoj nepristojnoj ideej, chto na kakoj-to moment perestala dumat' kak kur'er. My peresekli granicu so Svobodnym SHtatom Vegas u Suhogo ozera; kapsula ostanovilas' rovno nastol'ko, chtoby nam uspeli postavit' vyezdnye shtampy. Kazhdyj iz nas ispol'zoval zapasnoj pasport s vlozhennoj vnutr' standartnoj podachkoj - problem ne vozniklo. I nikakih v®ezdnyh shtampov, potomu chto Svobodnyj SHtat ne obremenyaet sebya TKI; oni rady lyubomu platezhesposobnomu gostyu. CHerez desyat' minut my zaregistrirovalis' v "Dyunah", ustroivshis' primerno v takom zhe nomere, kakoj byl u nas v San-Hose, tol'ko zdes' eto nazyvalos' "apartamenty dlya orgij". YA ne mogla ponyat', pochemu. Zerkala na potolke, aspirina i "Alki-Zel'tcer" v vannoj nedostatochno, chtoby opravdat' takoe nazvanie; moj instruktor po nalozhnichestvu tol'ko prezritel'no rassmeyalsya by. Odnako ya dumayu, chto bol'shinstvo potencial'nyh klientov ne obladaet preimushchestvami peredovogo obucheniya - mne govorili, chto bol'shaya chast' lyudej voobshche ne poluchaet podgotovki. Menya chasto interesovalo, kto zhe ih uchit? Ih roditeli? Mozhet byt', eto strogoe tabu incesta, sushchestvuyushchee sredi obychnyh lyudej, na samom dele tol'ko tabu na razgovory ob etom, no ne na zanyatie etim? YA nadeyus' odnazhdy uznat' o podobnyh veshchah, no ya nikogda ne znala nikogo, kogo mozhno bylo by sprosit'. Mozhet byt', Dzhenet rasskazhet mne. Kogda-nibud'... My dogovorilis' vstretit'sya za obedom, i Bart s Annoj poshli v holl i kazino, a my s Goldi otpravilis' v Industrial'nyj Park. Bart sobiralsya zanyat'sya poiskami raboty, no vyrazil namerenie nemnozhko poshumet', prezhde chem uspokoit'sya. Anna nichego ne skazala, no ya dumayu, ona hotela posetit' zlachnye mesta, prezhde chem vzyat' na sebya obyazannosti babushki. Tol'ko Goldi segodnya absolyutno ser'ezno hotela zanyat'sya poiskami raboty. YA tozhe sobiralas' najti rabotu - no sperva mne nuzhno bylo koe-chto obdumat'. Vidimo - pochti navernyaka - mne pridetsya pokinut' Zemlyu. Boss schital, chto ya dolzhna eto sdelat', i eto uzhe bylo dostatochnoj prichinoj. No pomimo etogo, issledovaniya, kasayushchiesya razlozheniya kul'tury, kotorymi on zastavil menya zanyat'sya, obratili moe vnimanie na te veshchi, o kotoryh ya davno znala, no nad kotorymi nikogda ne zadumyvalas'. YA nikogda ne pytalas' otnestis' kriticheski k tem kul'turam, v kotoryh zhila ili kotorye poseshchala - pozhalujsta, pojmite, chto iskusstvennyj chelovek - vezde chuzhoj, nezavisimo ot togo, skol'ko vremeni on zhivet v kakom-to meste. Ni odna strana ne mozhet byt' dlya menya rodnoj, tak zachem dumat' ob etom? No kogda ya nachala izuchat' eto, ya uvidela, chto nasha starushka planeta v zhalkom sostoyanii. Novaya Zelandiya byla neplohim mestom, kak i Britanskaya Kanada, no dazhe eti dve strany vykazyvali yavnye priznaki razlozheniya. I vse-taki eti strany byli luchshe drugih. No toropit'sya ne stoilo. CHelovek ne mozhet dvazhdy pereehat' s odnoj planety na druguyu - esli tol'ko on ne skazochno bogat, v otlichie ot menya. Mne vydelyalis' den'gi dlya odnogo pereseleniya... tak chto mne nuzhno bylo tshchatel'no vybrat' podhodyashchuyu planetu, potomu chto posle togo, kak ya pokinu Zemlyu, oshibku ispravit' budet nel'zya. I krome togo... Gde Dzhenet? Boss imel kontaktnyj adres ili kod. Ne ya! Boss imel agenta v upravlenii policii Vinnipega. Ne ya! Boss imel sobstvennuyu set' syshchikov, razbrosannuyu po vsej planete. Ne ya! YA mogla by poprobovat' vremya ot vremeni zvonit' im. YA budu probovat'. YA mogla by svyazat'sya s ANZAK i Universitetom Manitoby. YA svyazhus'. YA mogla by proverit' kod v Oklende i biofak universiteta Sidneya. YA proveryu. Esli nichego iz etogo ne srabotaet, chto eshche ya mogla by sdelat'? YA mogla by poehat' v Sidnej i popytat'sya vytyanut' iz kogo-nibud' domashnij ili eshche kakoj-nibud' adres Farneze. No eto oboshlos' by nedeshevo, i tut ya byla vynuzhdena osoznat', chto poezdki, kotorye ya ran'she vosprinimala kak dolzhnoe, teper' budut trudnymi i, navernoe, nevozmozhnymi. Doroga do Novogo YUzhnogo Uel'sa, poka ne nachali letat' poluballistiki, obojdetsya ochen' dorogo. Doehat' mozhno - na podzemke, po vode i proehav tri chetverti puti vokrug zemnogo shara... no eto budet tyazhelo i nedeshevo. Vozmozhno, ya mogla by nanyat'sya "devochkoj" na sudno, idushchee iz San-Francisko v Avstraliyu. |to bylo by deshevo i netrudno, no zanyalo by ochen' mnogo vremeni, dazhe esli by ya otplyla iz Uotsonvilla na shipstounnom tankere. Parusnyj suhogruz... net, ne nado. Mozhet byt', mne luchshe nanyat' Pinkertona v Sidnee? Skol'ko oni berut? Smogu li ya eto sebe pozvolit'? Mne ponadobilos' men'she tridcati shesti chasov posle smerti bossa, chtoby natknut'sya na tot fakt, chto ya nikogda ne znala istinnoj ceny gramma. Obratite vnimanie - do etogo dnya v moej zhizni bylo tol'ko tri rezhima ekonomiki: a) Na zadanii ya tratila, skol'ko bylo nuzhno. b) V Krajstcherch ya rashodovala nekotorye summy, no ne bol'shie - v osnovnom na podarki sem'e. v) Na ferme, v novoj rezidencii, potom eshche pozzhe v "Padzharo Sends" ya voobshche pochti ne tratila deneg. ZHil'e i pitanie vhodili v moj kontrakt. YA ne pila i ne igrala. Esli by Anita ne doila menya, ya mogla by nakopit' kruglen'kuyu summu. YA sushchestvovala vdali ot real'noj zhizni i do sih por nichego po-nastoyashchemu ne znala o den'gah. No ya mogu skladyvat' i vychitat' bez terminala. YA zaplatila nalichnymi svoyu dolyu v "Kaban'ya H'att". Za bilet do Svobodnogo SHtata ya zaplatila kreditnoj kartochkoj, no ego stoimost' zapisala. YA zametila, skol'ko stoit prozhit' sutki v "Dyunah" i delala zapisi o drugih tratah, platila li ya kartochkoj ili nalichnymi ili po gostinichnomu schetu. YA srazu ponyala, chto na zhil'e i pitanie v pervoklassnyh otelyah za korotkoe vremya ujdut vse moi sberezheniya do poslednego gramma, dazhe esli ya ne budu tratit' nichego, ni centa na odezhdu, predmety roskoshi, druzej, nepredvidennye rashody. CHto i trebovalos' dokazat'. Mne nuzhno libo najti rabotu, libo otpravit'sya v puteshestvie na koloniziruemuyu planetu. U menya vozniklo strashnoe podozrenie, chto boss platil mne namnogo bol'she, chem ya zasluzhivala. O, ya horoshij kur'er, luchshe vseh, no skol'ko sejchas platyat kur'eram? YA mogla by nanyat'sya ryadovoj, potom (v etom ya ne somnevalas') bystro dosluzhilas' by do serzhanta. |to menya ne ochen' privlekalo, no, vozmozhno, mne pridetsya postupit' imenno tak. Tshcheslavie ne prinadlezhit k chislu moih nedostatkov; dlya bol'shej chasti grazhdanskih rabot ya prosto nekvalificirovannaya rabochaya sila - ya eto znayu. CHto-to eshche menya ostanavlivalo, chto-to eshche tolkalo vpered. YA ne hotela otpravlyat'sya na chuzhuyu planetu v odinochestve. Menya eto pugalo. YA poteryala svoyu novozelandskuyu sem'yu (esli ona voobshche u menya byla), boss umer, i ya chuvstvovala sebya tak, kak chuvstvoval sebya Kroshka Cyplenok, kogda na nego padalo nebo, moi nastoyashchie druz'ya iz chisla moih kolleg raz®ehalis' v raznye storony - krome etih troih, no i oni skoro sobiralis' uehat' - i ya umudrilas' poteryat' ZHorzha, Dzhenet i Iena. I nesmotrya na kruzhashchijsya vokrug menya Las-Vegas, ya chuvstvovala sebya odinokoj, kak Robinzon Kruzo. YA hotela, chtoby vmeste so mnoj s Zemli uehali Dzhenet, Ien i ZHorzh. Togda ya by ne boyalas'. Togda ya mogla by vsyu dorogu ulybat'sya. Krome togo - CHernaya Smert'. Nadvigalas' chuma. Da, da, ya skazala bossu, chto moe polunochnoe predskazanie bylo chepuhoj. No on skazal mne, chto ego analiticheskij otdel predskazal to zhe samoe, no ne cherez tri goda, a cherez chetyre. (Slaboe uteshenie!) YA byla vynuzhdena ser'ezno vosprinimat' svoe predskazanie. YA dolzhna byla predupredit' Iena, Dzhenet i ZHorzha. YA ne rasschityvala napugat' ih etim - ya ne dumayu, chto etu troicu voobshche mozhno napugat'. No ya hotela skazat': "Esli vy ne hotite pereselyat'sya, to po krajnej mere otnesites' k moemu preduprezhdeniyu ser'ezno i hotya by derzhites' podal'she ot bol'shih gorodov. Esli poyavitsya vakcina, privejte ee sebe. No ne zabyvajte o moem preduprezhdenii." Industrial'nyj Park raspolozhen po doroge k Plotine Guvera; tam zhe nahoditsya i Trudovoj Rynok. V Vegase mashiny v predely goroda ne dopuskayut, no vezde est' dvizhushchiesya trotuary, a odin protyanut do samogo Industrial'nogo Parka. CHtoby dobrat'sya dal'she, do Plotiny ili Boulder-Siti, est' avtobusnyj marshrut. YA planirovala vospol'zovat'sya im, potomu chto "SHipstoun-Dolina Smerti" arenduet chast' pustyni mezhdu Vostochnym Las-Vegasom i Boulder-Siti v kachestve zaryadochnoj stancii, i ya hotela posmotret' na nee, chtoby popolnit' svoj zapas znanij. Mog li kompleks "SHipstoun" byt' tem korporativnym gosudarstvom, kotoroe stoyalo za Krovavym CHetvergom? YA ne mogla najti prichiny dlya etogo. No eto dolzhna byla byt' sila, sposobnaya pokryt' ves' zemnoj shar i v odnu noch' dobrat'sya do Cerery. Takih bylo nemnogo. Mog li eto byt' sverhbogatyj chelovek ili gruppa lyudej? Opyat' zhe, vybor nebol'shoj. Tak kak boss umer, ya, vozmozhno, ob etom tak nikogda i ne uznayu. YA chasto rugalas' s nim - no imenno k nemu ya obrashchalas', kogda chego-nibud' ne ponimala. YA ne znala, naskol'ko polagalas' na nego, poka ego podderzhka ne ischezla. Trudovoj Rynok - eto bol'shoe zdanie tipa passazha, v kotorom est' vse, ot roskoshnyh kontor "Uoll-strit dzhornel" do verbovshchikov, kotorye derzhat svoi kontory u sebya pod shlyapami, nikogda ne sadyatsya otdohnut' i redko zamolkayut. Vezde visyat ob®yavleniya, vezde hodyat lyudi, i voobshche Rynok napomnil mne Nizhnij Viksberg, tol'ko pahlo zdes' luchshe. Voennye i poluvoennye svobodnye kompanii sobralis' s vostochnoj storony. Goldi perehodila ot odnoj k drugoj, a ya hodila za nej. V kazhdoj ona ostavlyala svoe imya i kopiyu svoego posluzhnogo spiska. My zaderzhalis' v gorode, chtoby raspechatat' ego, ona dogovorilas' o pochtovom yashchike i ugovorila menya tozhe zaplatit' za pochtovyj yashchik i telefonnyj nomer. - Frajdej, esli nam pridetsya ostat'sya zdes' bol'she, chem na odin ili dva dnya, ya vyedu iz "Dyun". Ty ved' obratila vnimanie na sutochnuyu stoimost' nomera? |to horoshee mesto, no zdes' kazhdyj den' prodayut tebe zanovo krovat'. Mne eto ne po karmanu. Mozhet byt', ty mozhesh' sebe eto pozvolit', no... - Ne mogu. I ya oformila sebe kak by domashnij adres i poslala svoemu mozgu napominanie skazat' ob etom Glorii Tomosave. YA zaplatila za god vpered... i obnaruzhila, chto eto dalo mne kakoe-to strannoe chuvstvo nadezhnosti. |to ne byl dazhe shalash iz list'ev... no eto byl fundament, adres, kotoryj ne smoet vodoj. Goldi ne vzyali na sluzhbu v etot den', no ona ne vyglyadela rasstroennoj. Ona skazala mne: - Sejchas net vojny, vot i vse. No mir ne prodolzhaetsya bol'she mesyaca ili dvuh. Potom snova nachnetsya nabor, a moe imya budet v kartoteke. A poka ya zaregistriruyus' na gorodskoj birzhe i budu rabotat' na vremennyh rabotah. YA skazhu tebe odnu veshch' otnositel'no podkladyvaniya suden, Frajdej: medsestry nikogda ne golodayut. Imeyushchayasya sejchas vremennaya nehvatka medsester sushchestvuet uzhe bol'she stoletiya, i skoro ne ischeznet. Vtoroj verbovshchik, k kotoromu ona obratilas' - predstavitel' "CHistil'shchikov Rojer", "Kolonny Cezarya" i "Staruhi s kosoj" (vse otbornye, vsemirno izvestnye podrazdeleniya) - posle togo, kak Goldi rasskazala emu o sebe, povernulsya ko mne. - Nu, a vy? Vy tozhe kvalificirovannaya medsestra? - Net. - skazala ya. - YA boevoj kur'er. - Na eto spros nebol'shoj. Sejchas bol'shinstvo podrazdelenij pol'zuyutsya ekspress-pochtoj, esli ne rabotaet terminal. YA pochuvstvovala, chto tut zadeto moe samolyubie - boss preduprezhdal menya protiv etogo. - YA luchshaya, - otvetila ya. - YA mogu otpravit'sya kuda ugodno... i to, chto ya nesu, popadaet po naznacheniyu, kogda ne rabotaet pochta. Kak, naprimer, vo vremya poslednego chrezvychajnogo polozheniya. - |to pravda, - skazala Goldi. - Ona ne preuvelichivaet. - Vse ravno bol'shogo sprosa na vashi talanty net. Umeete li vy delat' eshche chto-nibud'? (Nel'zya mne hvastat'sya!) - Kakoe vashe lyubimoe oruzhie? YA budu drat'sya im s vami, po sportivnym pravilam ili po-nastoyashchemu. Pozvonite svoej vdove, i my nachnem. - Znachit, srazu v boj? Vy mne napominaete fokster'era, kotoryj u menya kogda-to byl. Nu, ladno, dorogaya, ya ne mogu igrat' s vami v igrushki; u menya eshche est' rabota. Prosto skazhite mne pravdu, i ya zanesu vas v kartoteku. - Prostite, nachal'nik. Mne ne sledovalo hvastat'sya. V obshchem, ya kur'er vysshego klassa. Esli ya chto-to nesu, eto popadaet po naznacheniyu, i gonorar moj ochen' vysok. Ili zarplata, esli menya nanimayut kak shtabnogo oficera. A naschet vsego ostal'nogo, estestvenno, ya dolzhna byt' luchshe vseh, bezoruzhnaya ili s oruzhiem, potomu chto to, chto ya nesu, dolzhno popast' po naznacheniyu. Esli hotite, vy mozhete zapisat' menya kak ryadovogo soldata - oruzhie znacheniya ne imeet. No menya ne interesuyut boevye dejstviya, esli tol'ko ne platyat bol'shie den'gi. YA predpochitayu kur'erskie obyazannosti. On sdelal kakie-to pometki. - Ladno. No ne stoit slishkom nadet'sya. Rebyata, na kotoryh ya rabotayu, vryad li budut ispol'zovat' kur'erov, razve chto na pole boya... - YA umeyu i eto. To, chto ya nesu, popadaet po naznacheniyu. - Ili vas ubivayut. - On ulybnulsya. - Oni skoree ispol'zuyut supersobaku. Poslushajte, posyl'nye vrode vas bol'she nuzhny korporaciyam, a ne voennym. Pochemu by vam ne ostavit' svoe imya v kontorah mul'tinacionalov? Zdes' predstavleny vse krupnye korporacii. I u nih bol'she deneg. Namnogo bol'she deneg. YA poblagodarila ego, i my ushli. Poddavshis' ugovoram Goldi, ya zashla v mestnoe pochtovoe otdelenie i raspechatala sobstvennyj posluzhnoj spisok. YA sobiralas' umen'shit' zaprashivaemuyu zarplatu, buduchi uverena, chto boss mne pereplachival - no Goldi mne ne pozvolila. - Podnimi ee! |to tvoj luchshij shans. Podrazdeleniya, kotorym ty nuzhna, libo bez razgovorov zaplatyat... libo, po krajnej mere, vyzovut tebya i popytayutsya storgovat'sya. No snizhat' sebe cenu? Poslushaj, dorogaya, nikto ne pokupaet veshchi na deshevoj rasprodazhe, esli mozhet pozvolit' sebe vse samoe luchshee. YA ostavila po kopii v kazhdoj iz kontor mul'tinacionalov. YA, v obshchem-to, ni na chto ne nadeyalas', no esli komu-nibud' ponadobilsya by luchshij v mire kur'er, on mog by izuchit' moi talanty. Kogda kontory nachali zakryvat'sya, my vernulis' v gostinicu, chtoby uspet' k obedu, i zametili, chto i Anna, i Bart nemnogo navesele. Net, oni ne byli p'yanye, prosto radostnye, i dvizheniya ih byli chutochku zamedlennye. Bart stal v pozu i provozglasil: - Damy! Smorite na menya i voshishchajtes'! YA velikij chlovek... - Ty napilsya. - Konechno, Frajdej, lyubimaya moya. No ty vish' pered soboj chloveka, kryj sorval bank v Montkarlo. YA genij, ot®yavlennyj, nastoyashchij, zhivoj finansyj genij. Mozh' menya potrogat'. YA sobiralas' ego potrogat', no pozzhe, noch'yu. YA pointeresovalas': - Anna, Bart sorval bank? - Net, no on sdvinul ego s mesta. - Ona tihon'ko rygnula. - Izvinyayus'. My nemnogo proigrali zdes', potom poshli vo "Flamingo", chtoby perebit' fishku. Kogda prishli tuda, kak raz zakanchivali prinimat' stavki na tretij zaezd v Santa-Anite, i Bart postavil shtuku na kobylku s imenem ego mamochki - risknul, a ona vseh oboshla. Nu, a ryadom s bukmekerskoj kontoroj stoit ruletka, i Bart stavit vyigrysh na dvojnoe zero... - On byl p'yan. - zayavila Goldi. - YA byl genialen! - I to, i drugoe. Vypalo dvojnoe zero, i Bart postavil etu kuchu deneg na chernoe i vyigral, ostavil tam i vyigral, perestavil na krasnoe i vyigral - i krup'e poslal za nachal'nikom. Bart zahotel igrat' va-bank, no nachal'nik ogranichil ego pyat'yu kilobaksami. - Krest'yane. Gestapovcy. Lakei. Ni odnogo nas®yashchego sportsmena vo vsem kazino. YA ushel ottuda. - I vse proigral, - skazala Goldi. - Goldi, moya starushka, ty menya ne uvazhaesh'. - On mog by vse proigrat', - soglasilas' Anna, - no ya prosledila, chtoby on posledoval sovetu nachal'nika. V okruzhenii shesti sherifov kazino my poshli pryamo v kontoru "Laki Strajk Stejt Benk", kotoraya nahodilas' u nih v kazino, i polozhili eti den'gi na schet. Inache ya ne vypustila by ego ottuda. Predstav'te sebe, kak mozhno donesti polmegabaksa nalichnymi ot "Flamingo" do "Dyun". On zhivym dazhe do obochiny trotuara ne doshel by. - CHepuha! V Vegase prestupnost' men'she, chem v lyubom rugom gorode v Sernoj Amerike. Anna, lyubov' moya, ty slishkom mnogo komanduesh' i kapriznichish'. Tiransha. YA ne zhenyus' na tebe, dazhe esli ty v obshchesnom meste stash' peredo mnoj na koleni i bush' umolyat'. Vesto etogo ya spryachu tvoi tufli, budu bit' tebya i kormit' odnimi suhryami. - Da, dorogoj. No teper' ty mozhesh' nadet' svoi sobstvennye tufli, potomu chto ty sejchas budesh' kormit' nas troih. Suharyami s krasnoj ikroj i tryufelyami. - I shampanskim. No ne potomu, chto ty menya tiranizinuesh'. Damy. Frajdej, Goldi, moi lyubimye - vy pomozhete mne vosslavit' moj finansovyj genij? S vozliyaniyami, fazanami i potryasayushchimi tancovshchicami v zamechatel'nyh shlyapkah? - Da, otvetila ya. - Da, poka ty ne peredumal. Anna, ty skazala "polmegabaksa"? - Bart. Pokazhi im. Bart izvlek chekovuyu knizhku i s samodovol'nym vidom dal nam na nee posmotret'. 504000,00 bk. Bol'she polumilliona v edinstvennoj v Severnoj Amerike tverdoj valyute. Gm, nemnogim bol'she tridcati odnogo kilogramma chistogo zolota. Net, ya by ne stala nesti takuyu summu po ulice - dazhe v zolotyh slitkah. Bez tachki - net. |to byla pochti polovina moego sobstvennogo vesa. CHekovaya knizhka udobnee. Da, ya byla soglasna pit' shampanskoe Barta. CHto my i sdelali, v kabare "Zvezdnaya pyl'". Bart znal, skol'ko dat' na chaj starshemu oficiantu, chtoby on usadil nas poblizhe k scene (a mozhet byt', on dal slishkom mnogo, ne znayu), i my potyagivali shampanskoe i eli zamechatel'nyj obed, glavnym blyudom kotorogo byla kornuollskaya kuropatka, v schete, pravda, nazvannaya golubem, i tancovshchicy byli moloden'kie, simpatichnye, veselye, zdorovye, i pahlo ot nih horosho. Tam eshche byli tancovshchiki, s nabitymi chem-to gul'fikami, chtoby nam zhenshchinam bylo na chto posmotret', tol'ko ya na nih ne ochen' obrashchala vnimanie, potomu chto ot nih ne tak pahlo, i u menya vozniklo oshchushchenie, chto oni bol'she interesuyutsya drug drugom, chem zhenshchinami. |to, konechno, ih delo, no v celom mne bol'she ponravilis' tancovshchicy. I u nih byl potryasayushchij fokusnik, kotoryj dostaval iz vozduha zhivyh golubej tak, kak bol'shinstvo fokusnikov dostaet monety. YA obozhayu fokusnikov, no nikogda ne ponimala, kak oni eto delayut, i smotryu ya na nih s otkrytym rtom. |tot fokusnik sdelal to, chto podrazumevalo sdelku s d'yavolom. V kakoj-to moment on zamenil svoyu simpatichnuyu assistentku odnoj iz tancovshchic. Ego assistentka ne byla slishkom teplo odeta, no u tancovshchicy s odnoj storony byli nadety tufli, s drugoj - shlyapka, i tol'ko ulybka mezhdu nimi. Fokusnik nachal dostavat' golubej iz nee. YA ne poverila tomu, chto uvidela. Tam ne tak mnogo mesta, i vse ravno bylo by slishkom shchekotno. Znachit, etogo ne proishodilo. No ya sobirayus' vernut'sya i posmotret' na eto s drugoj tochki. |to prosto ne mozhet byt' pravdoj. Kogda my vernulis' v "Dyuny", Goldi zahotela posmotret' shou v holle, no Anne hotelos' spat'. Poetomu ya soglasilas' posidet' s Goldi. Bart poprosil priderzhat' dlya nego mesto, potomu chto on sobiralsya vernut'sya srazu, kak otvedet Annu naverh. No on ne vernulsya. Kogda ya podnyalas' v nomer, ya ne udivilas', kogda obnaruzhila, chto dver' v druguyu komnatu zakryta; pered obedom moj nos predupredil menya, chto vryad li Bart budet vtoruyu noch' uspokaivat' moi nervy. No eto bylo ih delo, i ya ne ispytyvala osoboj nuzhdy. Bart postupil blagorodno, kogda mne eto dejstvitel'no bylo nuzhno. YA dumala, chto, vozmozhno, Goldi rasstroitsya, no ona vyglyadela spokojnoj. My prosto legli v postel', posmeyalis' o tom, otkuda on mog vytaskivat' etih golubej, i usnuli. Kogda ya zasypala, Goldi uzhe tiho pohrapyvala. Snova menya razbudila Anna, no v eto utro ona ne vyglyadela rasserzhennoj; ona vsya siyala. - Dobroe utro, dorogie moi! Pojdite popisajte i pochistite zubki; zavtrak budet podan cherez dve sekundy; Bart kak raz vyhodit iz vanny, tak chto ne teryajte vremeni. Vo vremya vtoroj chashki kofe Bart skazal: - Nu, chto, dorogaya? Anna sprosila: - Skazat'? - Davaj, milaya. - Ladno. Goldi, Frajdej... My nadeemsya, vy smozhete udelit' nam nemnogo vremeni segodnya utrom, potomu chto my lyubim vas obeih i hotim, chtoby vy byli s nami. My segodnya utrom zhenimsya. My s Goldi staratel'no izobrazili absolyutnoe udivlenie i ogromnuyu radost', pri etom vskochiv i nachav celovat' ih oboih. V lyubom sluchae radost' byla iskrennej; udivlenie bylo fal'shivym. S Goldi, dumayu, eto moglo byt' naoborot. No ya ostavila svoi podozreniya pri sebe. My s Goldi reshili kupit' cvety, dogovorivshis' vstretit'sya s nimi v Venchal'noj CHasovne Gretny Grin... i ya s oblegcheniem i radost'yu zametila, chto Goldi byla tak zhe schastliva za nih i kogda ih ne bylo ryadom. Ona skazala mne: - Oni horosho podhodyat drug k drugu. YA nikogda ne odobryala plany Anny stat' professional'noj babushkoj, eto prosto odna iz form samoubijstva. - Ona dobavila: - YA nadeyus', ty ne rasstroilas'. YA otvetila: - CHto? YA? S chego vdrug? - Pozaproshloj noch'yu on spal s toboj; proshloj noch'yu on spal s nej. Segodnya on na nej zhenitsya. Nekotorye zhenshchiny byli by ot etogo ne v sebe. - Gospodi, pochemu? YA ne vlyublena v Barta. O, ya lyublyu ego, potomu chto on byl odnim iz teh, kto odnazhdy noch'yu spas mne zhizn'. I pozaproshloj noch'yu ya pytalas' poblagodarit' ego - i on tozhe byl ochen' mil ko mne. Kogda ya v etom nuzhdalas'. No eto ne prichina, po kotoroj ya mogu ozhidat', chto Bart budet posvyashchat' sebya mne kazhduyu noch', ili dazhe kazhduyu vtoruyu noch'. - Ty prava, Frajdej, no nemnogie zhenshchiny tvoego vozrasta mogut dumat' tak logichno. - O, ya ne znayu; po-moemu, eto ochevidno. Ty ved' tozhe ne rasstroilas'. - A? CHto ty imeesh' v vidu? - Absolyutno to zhe samoe, chto i ty. Pozaproshloj noch'yu ona spala s toboj; proshloj noch'yu ona spala s nim. Tebya eto, pohozhe, ne volnuet. - A pochemu eto dolzhno menya volnovat'? - Ne dolzhno. No sluchaj analogichnyj. - (Goldi, pozhalujsta, ne nado schitat' menya duroj. YA ne tol'ko videla vyrazhenie tvoego lica, ya chuvstvovala tvoj zapah.) - CHestno govorya, ty menya nemnogo udivila. YA ne znala, chto tebya interesuyut zhenshchiny. Konechno, ya znayu eto ob Anne - ona slegka udivila menya, kogda legla s Bartom. YA ne znala, chto ona spit s nimi. V smysle, s muzhchinami. Ne znala, chto ona voobshche byla zamuzhem. - O. Da, vidimo, tak moglo pokazat'sya so storony. No eto primerno tak zhe, kak ty skazala o Barte: my s Annoj lyubim drug druga, lyubili mnogo let - i inogda my vyrazhaem eto v posteli. No my ne "vlyubleny". My obe ochen' interesuemsya muzhchinami... ne stoit obrashchat' vnimaniya na tu noch'. Kogda Anna prakticheski vykrala Barta iz tvoih ob®yatij, ya obradovalas' - hotya i rasstroilas' nemnogo za tebya. No ne slishkom, potomu chto vokrug tebya vse vremya krutyatsya muzhchiny, a s Annoj takoe uzhe sluchaetsya redko. Poetomu ya obradovalas'. YA ne rasschityvala, chto eto privedet k braku, no to, chto eto sluchilos' - prosto grandiozno. Vot "Zolotaya orhideya" - chto budem pokupat'? - Pogodi sekundu. - YA ostavila ee ryadom s cvetochnym magazinom. - Goldi, s ogromnym riskom dlya sobstvennoj zhizni kto-to bezhal v spal'nyu na ferme s nosilkami v rukah. Prednaznachennyh dlya menya. Goldi vyglyadela obizhennoj. - U kogo-to slishkom dlinnyj yazyk. - Mne sledovalo skazat' ran'she. YA lyublyu tebya. Bol'she, chem Barta, potomu chto ya lyublyu tebya dol'she. Mne ne nuzhno vyhodit' za nego zamuzh, i ya ne mogu vyjti zamuzh za tebya. YA prosto lyublyu tebya. Horosho?

    26

Navernoe, ya vse-taki v nekotorom rode vyshla zamuzh za Goldi. Srazu posle togo, kak Anna i Bart stali suprugami po zakonu, my vse vernulis' v gostinicu; Bart s Annoj pereehali v "apartamenty dlya molodozhenov" (bez zerkala na potolke, oformlenie v belom i rozovom cvetah vmesto chernogo i krasnogo, a v ostal'nom pochti to zhe samoe - tol'ko nemnogo dorozhe), a my s Goldi vyehali iz gostinicy i snyali malen'kuyu hibarku nepodaleku ot togo mesta, gde CHarlston vlivaetsya v Fremont. Ottuda mozhno bylo dojti peshkom do dvizhushchegosya trotuara, soedinyayushchego Trudovoj Rynok s gorodom, i Goldi mogla na nem doehat' do lyuboj bol'nicy, a mne bylo legko ezdit' za pokupkami - a inache nam prishlos' by kupit' ili vzyat' naprokat loshad' s povozkoj ili velosipedy. Navernoe, mestopolozhenie bylo edinstvennym dostoinstvom etogo doma, no dlya menya on byl kak skazochnyj domik molodozhenov s rozami u dverej. Pravda, roz tam ne bylo, dom byl urodliv, i edinstvennoj sovremennoj veshch'yu v nem byl terminal deshevoj modeli. No vpervye v zhizni ya imela sobstvennyj dom i byla "domohozyajkoj". Moj dom v Krajstcherch nikogda ne byl po-nastoyashchemu moim; ya opredelenno ne byla hozyajkoj v nem, i mne vse vremya raznymi sposobami napominali, chto ya skoree tam gost'ya, a ne postoyannaya zhitel'nica. Vy znaete, kak interesno pokupat' kastryulyu dlya sobstvennoj kuhni? YA srazu stala domohozyajkoj, potomu chto Goldi vyzvali v pervyj zhe den', i ona ushla na dezhurstvo s dvadcati treh do semi utra. Na sleduyushchij den', poka Goldi spala, ya prigotovila svoj pervyj obed... i sozhgla kartoshku do uglej i razrevelas', chto, kak ya ponimayu, yavlyaetsya privilegiej nevesty. Esli eto tak, to ya uzhe ee ispol'zovala, ne dozhdavshis' togo dnya, kogda stanu nevestoj, esli voobshche kogda-nibud' stanu nastoyashchej nevestoj, a ne takoj fal'shivoj, kak v Krajstcherch. YA byla horoshej domohozyajkoj; ya dazhe kupila semena dushistogo goroshka i posadila ih vmesto togo nesushchestvuyushchego rozovogo kusta u dverej - i obnaruzhila, chto sadovodstvo - eto bol'she chem zapihivanie semyan v zemlyu: te semena ne vzoshli. Poetomu ya prokonsul'tirovalas' v biblioteke Las-Vegasa i kupila knigu, nastoyashchuyu knigu s bumazhnymi listami i kartinkami, izobrazhavshimi, chto dolzhen delat' umelyj sadovod. YA izuchila ee. YA vyuchila ee naizust'. No odnu veshch' ya ne sdelala. Hotya menya strashno muchil soblazn, ya ne zavela kotenka. Goldi mogla uehat' v lyuboj den'; ona predupredila menya, chto, esli menya ne okazhetsya doma, ona, vozmozhno, uedet dazhe ne poproshchavshis' (tak zhe, kak ya predupredila ZHorzha - i sdelala). Esli by ya zavela kotenka, to sohranit' ego bylo by dlya menya voprosom chesti. No kur'er ne mozhet vozit' s soboj kotenka v chemodane; eto ne podhodyashchij sposob vospitaniya malysha. A ya odnazhdy mogla uehat' po zadaniyu. Poetomu kotenka ya ne zavela. Esli ne schitat' etogo, ya naslazhdalas' vsemi prelestyami zhizni domohozyajki... vklyuchaya murav'ev v saharnice i kanalizaciyu, kotoruyu prorvalo odnazhdy noch'yu, dve prelesti, perezhivat' kotorye eshche raz mne ne ochen' hochetsya. |to byli schastlivye dni. Goldi postepenno vyuchila menya gotovit' - a ya dumala, chto znayu, kak eto delaetsya; teper' ya dejstvitel'no znayu. I ya nauchilas' vzbivat' martini imenno tak, kak ej bol'she nravilos': tri i shest' desyatyh chasti dzhina "Bifiter" na odnu chast' suhogo vermuta "Najli prat", smeshat' i vstryahnut' - a ya pila "Bristol krim" so l'dom. Martini dlya menya slishkom krepkij napitok, no ya mogu ponyat', pochemu nabegavshayasya za den' medsestra mozhet zahotet' ego, pridya domoj. Ej-Bogu, bud' Goldi muzhchinoj, ya by ustranila svoyu steril'nost' i schastlivo vyrashchivala by detej, dushistyj goroshek i koshek. Bart i Anna pochti srazu uehali v Alabamu, i my podrobno obo vsem dogovorilis', chtoby ne poteryat' drug druga. Oni ne sobiralis' zhit' tam, no Anna chuvstvovala, chto dolzhna navestit' doch' (i ustroit' smotriny svoemu novomu muzhu, podumala ya). Posle etogo oni namerevalis' zaklyuchit' kontrakt s voennoj ili poluvoennoj organizaciej, kotoraya mogla by vzyat' ih oboih s usloviem, chto oni ostanutsya vmeste. V boyu. Da. Oni oba ustali ot bumazhnoj raboty; oni oba byli gotovy nanyat'sya na nizshuyu dolzhnost', lish' by ne rabotat' v shtabe, a prisoedinit'sya k boevoj komande. "Better one crowded hour of life than a cycle in Cathay." Mozhet byt', i tak. |to byla ih sobstvennaya zhizn'. YA ne teryala kontakta s verbovshchikami na Trudovom Rynke, potomu chto priblizhalsya den', kogda mne ne prosto zahochetsya poehat' vypolnyat' zadanie, a pridetsya eto sdelat'. Goldi rabotala prakticheski postoyanno, i ona popytalas' nastoyat' na oplate vseh domashnih rashodov. No ya uperlas' i zastavila ee soglasit'sya na to, chto ya budu platit' polovinu. Tak kak u menya byl na schetu kazhdyj bak, ya tochno znala, skol'ko stoit zhizn' v Las-Vegase. Slishkom mnogo, dazhe v hibarke. Kogda Goldi uedet, ya smogu prozhit' tol'ko neskol'ko mesyacev, poka ne razoryus'. No ya ne budu etogo delat'. Kottedzh dlya novobrachnyh - nepodhodyashchee mesto dlya odinokoj zhizni. YA prodolzhala popytki svyazat'sya s ZHorzhem, Ienom i Dzhenet, i s Betti i Freddi, no ya ogranichila sebya dvumya zvonkami v mesyac; plata za terminal byla znachitel'noj. Dva raza v nedelyu ya provodila poldnya na Trudovom Rynke, starayas' nichego ne upustit'. YA bol'she ne rasschityvala poluchit' rabotu kur'era, za kotoruyu platili by hotya by polovinu togo, chto ya poluchala u bossa, no ya vse ravno besedovala s predstavitelyami mul'tinacionalov - kotorye dejstvitel'no pol'zovalis' uslugami opytnyh kur'erov. I ya proveryala vse drugie vakansii v poiskah chego-nibud', chego ugodno, chto podhodilo by pod moi sovershenno neobychnye sposobnosti. Boss nameknul mne, chto ya v nekotorom rode sverhchelovek - esli tak, to ya mogu zasvidetel'stvovat', chto na sverhlyudej spros nevelik. YA dumala o tom, chtoby pojti v shkolu i stat' krup'e ili dilerom - no potom perestavila etot variant v konec spiska. Opytnyj diler ili krup'e na ruletke mozhet rabotat' mnogie gody i poluchat' horoshuyu zarplatu... no dlya menya eto bylo by katorgoj. |to sposob, chtoby vyzhit', no ne zhit'. Luchshe nanyat'sya ryadovoj i popytat'sya vysluzhit'sya, chtoby poluchit' zvanie. No sushchestvovali i drugie vozmozhnosti, o kotoryh ya nikogda ne dumala. Naprimer, vot eto: Surrogatnye materi - neogranichennaya licenziya pod poruchitel'stvom "Transameriki" i "Llojda" - za rozhdenie bliznecov vplot' do chetyreh dopolnitel'naya oplata ne vzimaetsya. Oplata po dogovorennosti. Standartnyj gonorar za sobesedovanie i medicinskoe obsledovanie fiziometristom po vashemu vyboru. Bejbiz anlimited, ink. LV 7962M 4/3 YA mogla by poprobovat' nanyat'sya v "Bejbiz anlimited" ili zanyat'sya etoj rabotoj samostoyatel'no. Moya obratimaya steril'nost' stala by dopolnitel'nym preimushchestvom, tak kak bol'she vsego zakazchiki surrogatnyh materej boyatsya togo, chto naemnaya mat' podsunet im sobstvennogo rebenka - zaberemeneet sama kak raz pered implantaciej. Steril'nost' ne yavlyaetsya prepyatstviem, potomu chto ovulyaciya ne trebuetsya; tehnolog prosto perestraivaet himizm tela, chtoby pole bylo gotovo dlya seva. Ovulyaciya - prosto neudobstvo. Rozhat' detej dlya drugih lyudej bylo by tol'ko vremennoj rabotoj - no vozmozhnoj; za nee horosho platyat. Trebuetsya: zhena na 90 dnej dlya vneplanetnogo otpuska. Vse tekushchie rashody, roskosh' 9 i vyshe, premial'nye po profsoyuznomu tarifu. Fizicheskij diapazon S/V, temperament sangvinicheskij 8, lyubveobil'nost' 7 ili vyshe. Klient imeet licenziyu CHikagskoj Imperii na proizvedenie potomstva, gotov peredat' ee otpusknoj zhene v sluchae ee beremennosti, ili oba podvergnutsya 120-dnevnoj sterilizacii, po ee vyboru. Ameliya Brent, diplomirovannyj posrednik, N'yu Kortez Mezanin 18/20 Neplohaya sdelka dlya zhenshchiny, kotoraya hochet otdohnut' tri mesyaca i kotoroj nravitsya russkaya ruletka. Beremennost' mne ne ugrozhala, a moj koefficient seksual'nosti vyshe 7 - i namnogo! No premial'nyj tarif dlya nalozhnic v Svobodnom SHtate nedostatochno vysok, chtoby obshchij zarabotok mog opravdat' poteryu bolee postoyannoj raboty - i etot bezlikij klient pochti navernyaka byl strashnym zanudoj, a inache on ne stal by nanimat' neznakomku, chtoby razdelit' s nej postel'. Srochno trebuyutsya: dva inzhenera po prostranstu-vremeni, imeyushchie opyt n-mernyh razrabotok. Dolzhny byt' gotovy risknut' neobratimym temporal'nym sdvigom. Uchastie Horoshie usloviya Uverennost' v sebe Bebkok i Uilkoks, ltd. Zayavki napravlyat' po adresu "Uoll-strit dzhornel", Trud. Rynok LV Vysheukazannoe bylo kak raz toj rabotoj, kakuyu ya hotela by poluchit'. Edinstvennoj problemoj bylo to, chto u menya ne bylo ni malejshej kvalifikacii. Na zdanii Pervoj Plazmitskoj Cerkvi ("Vnachale byla Plazma"), kotoroe stoyalo nepodaleku ot Rynka, viselo ob®yavlenie s raspisaniem sluzhb. Moe vnimanie privleklo ob®yavlenie pomen'she, sostavlennoe iz s®emnyh bukv: "Sleduyushchaya devstvennica budet prinesena v zhertvu v 02.51 22-go oktyabrya." |to bylo pohozhe na postoyannuyu rabotu, no opyat' zhe na takuyu, dlya kotoroj ya ne podhodila. |to ob®yavlenie menya kak budto zavorozhilo. Poka ya na nego tarashchilas', vyshel chelovek i pomenyal nadpis', i ya soobrazila, chto propustila poslednee zhertvoprinoshenie, a sleduyushchee budet tol'ko cherez dve nedeli, i ya ne smogu prisutstvovat' pri etom. No moe lyubopytstvo, kak vsegda, pobedilo. YA sprosila: - Vy dejstvitel'no prinosite v zhertvu devstvennic? On otvetil: - Ne ya. YA vsego lish' prisluzhnik. No... Nu, na samom dele net, im ne obyazatel'no byt' devstvennicami. No oni dolzhny vyglyadet' kak devstvennicy. - On oglyadel menya s nog do golovy. - YA dumayu, vy podoshli by. Ne hotite zajti i pogovorit' so svyashchennikom? - Gm, net. Vy hotite skazat', chto on dejstvitel'no prinosit ih v zhertvu? On snova posmotrel na menya. - Vy ne zdeshnyaya, verno? YA priznalas'. - V obshchem, situaciya primerno takaya, - prodolzhal on. - Esli by vy dali ob®yavlenie o nabore akterov dlya fil'ma s ubijstvami, vy by nabrali vsyu truppu za poldnya, i nikto dazhe ne sprosil by, budut ih ubivat' na samom dele ili net. Vot takoj eto gorod. Mozhet byt', i tak. A skoree, ya prosto neotesannaya derevenshchina. Ili i to, i drugoe. Tam bylo mnozhestvo ob®yavlenij s predlozheniyami rabotat' vne Zemli ili kasayushchihsya vnezemnoj zhizni. YA ne sobiralas' nanyat'sya na rabotu vne Zemli, potomu chto ya na samom dele sobiralas' uehat' s Zemli kak kolonist, obladayushchij takim kolichestvom deneg, chto mozhno budet vybirat' lyubuyu planetu ot Proksimy, nahodyashchejsya pochti pod bokom, do Relma, kotoryj byl tak daleko, chto i gruzy, i passazhiry perevozilis' N-korablyami - vot tol'ko sudya po poslednej informacii, Pervyj Grazhdanin zakryl ee dlya migrantov nezavisimo ot summy vznosa, sdelav isklyuchenie tol'ko dlya nekotoryh lyudej iskusstva i uchenyh po individual'noj dogovorennosti. Ne to chtoby ya hotela poehat' v Relm, chto by ni govorili o ego bogatstve. Slishkom daleko! No proksimity nashi blizkie sosedi; s YUzhnogo Ostrova ih zvezda vidna pryamo nad golovoj, bol'shaya yarkaya zvezda. Druzhelyubnoe mesto. No ya chitala vse ob®yavleniya... Otdeleniyu "Transuraniks", nahodyashchemusya na planete Zolotaya sistemy Prociona-B, trebovalis' opytnye shahtnye inzhenery dlya nadzora za koboldami, kontrakt na pyat' let s vozmozhnost'yu prodleniya, premial'nye, sverhurochnye. V ob®yavlenii ne govorilos' o tom, chto na Zolotoj nemodificirovannyj chelovek redko mozhet protyanut' pyat' let. "Giperprostranstvennye linii" nabirali personal dlya rejsa do Relma cherez Proksimu, Autpost, Fidlerz Grin, Forest, Botani Bej, Hal'cion i Miduej. Vylet so Stacionarnoj Stancii, rejs dlitsya chetyre mesyaca, zatem mesyachnyj otpusk i snova v rejs. YA ne stala obrashchat' vnimaniya na trebovaniya i zarplatu ul'tra-astrogatora, inzhenera po giperprostranstvennym dvigatelyam, superkargo, svyazista i vracha, no prosmotrela spisok drugih professij. Oficiant, styuard, plotnik, elektrik, santehnik, elektronshchik, elektronshchik (komp'yutery), kok, pekar', povar po pripravam, bufetchik, shef-povar, povar po firmennym blyudam, barmen, krup'e/diler, rasporyaditel' vecherov, golograf/fotograf, zubnoj tehnik, pevec, prepodavatel' tancev, organizator igr, sekretar'-kompan'on(ka), pomoshchnik administratora, prepodavatel' risovaniya, prepodavatel' kartochnyh igr, trener po plavaniyu, medsestra, detskaya nyanya, starshina korabel'noj policii (s oruzhiem i bez), dirizher/rukovoditel' orkestra, teatral'nyj rezhisser, muzykant (ukazyvalis' dvadcat' tri instrumenta, no trebovalos' umenie igrat' na dvuh ili bolee srazu), kosmetolog, parikmaher, massazhist, prodavec, gid... ...i eto tol'ko obrazec. Odnim slovom, esli chto-to delayut na zemle, to eto ili chto-to podobnoe delayut i v nebe. Nekotorye iz professij otnosilis' k sugubo kosmicheskim rabotam, kotorye ya dazhe perevesti ne mogu - chto, naprimer, mozhet znachit' "nadklippsman 2/c"? Odna professiya - "nalozhnica" ne byla ukazana v spiske vopreki tomu, chto "Giperprostranstvennye linii" byli Nanimatelem, Predostavlyayushchim Ravnye Vozmozhnosti, no mne rasskazali, naskol'ko oni ravnye. Esli hochesh' nanyat'sya na kakuyu-nibud' iz ne ochen' tehnicheskih rabot, chrezvychajno polezno vyglyadet' molodo, privlekatel'no, ne imet' problem so zdorov'em, interesovat'sya seksom, byt' biseksual'nym(oj), hotet' zarabotat' i ne otkazyvat'sya ot lyubyh razumnyh predlozhenij. Sam kapitan porta imel dve levye nogi i ran'she byl kaznacheem starogo "N'yutona", a nachinal on s prostogo styuarda. V dni svoih puteshestvij po nebu on vnimatel'no sledil, chtoby passazhiry pervogo klassa poluchali vse, chto hoteli - i oni za eto horosho platili. I okazavshis' kapitanom porta, on prodolzhal za etim sledit'. Govorili, chto on predpochitaet supruzheskie pary lyubym odinochkam, esli oni mogut rabotat' kak komanda i v posteli, i vne ee. Na Rynke ya slyshala istoriyu o komande al'fonsa i nalozhnicy, kotorye razbogateli vsego za chetyre rejsa. Oni rabotali uchitelyami tancev utrom, trenerami po plavaniyu dnem, tancovshchikami do i posle obeda, peli i rasskazyvali anekdoty, potom intimnye razvlecheniya vmeste ili otdel'no noch'yu - chetyre poezdki, i mozhno bylo uhodit' na pensiyu... i oni byli vynuzhdeny eto sdelat', potomu chto ih uvolili - ved' oni ne byli bol'she privlekatel'ny, ne luchilis' zhiznennoj energiej; oni mogli podderzhivat' takoj temp zhizni tol'ko blagodarya narkotikam. YA ne dumayu, chto den'gi mogut tak sil'no menya soblaznyat'. YA smogu ne spat' vsyu noch', esli menya poprosit', no mne luchshe budet na sleduyushchij den' naverstat'. Mne bylo udivitel'no, chto "Giperprostranstvennye linii", imeya tol'ko chetyre passazhirskih marshruta, nanimali, po-vidimomu, rabotnikov odnovremenno na vse dolzhnosti. Pomoshchnik agenta po najmu sprosila menya: - Vy dejstvitel'no ne znaete? YA skazala ej, chto net. - Na kazhdoj iz treh pervyh ostanovok trebuetsya ochen' mnogo togo, chto zastavlyaet mir vertet'sya, chtoby zaplatit' za v®ezd. Sleduyushchie tri ne deshevy, hotya mozhno obojtis' bez vznosa, obladaya nekotorymi professiyami. Tol'ko odna iz planet prizovaya. Poetomu dezertirstvo predstavlyaet soboj bol'shuyu problemu. Fidlerz Grin nastol'ko soblaznitel'noe mesto, chto neskol'ko let nazad starshij pomoshchnik "Diraka" bezhal s korablya. U kompanii net osobyh problem s komandoj, nabrannoj zdes', no predstav'te, chto vash dom Rangun, Bangkok ili Kanton, vy razgruzhaete gruz na Hal'cione, i nadsmotrshchik otvernulsya ot vas na dostatochno dolgoe vremya. Kak vy postupite? Ona pozhala plechami i prodolzhala: - YA ne govoryu vam nichego sekretnogo. Lyuboj, kto dumaet ob etom, znaet, chto dlya bol'shinstva lyudej edinstvennyj sposob pokinut' Zemlyu - dazhe chtoby popast' na Lunu - eto nanyat'sya v komandu kosmicheskogo korablya, a potom sbezhat'. YA sdelala by tak zhe, esli by mogla. - A chto vam meshaet? - sprosila ya. - U menya shestiletnij syn. (Vot tak, ne lez' v chuzhie dela!) Nekotorye iz ob®yavlenij vozbuzhdali moe voobrazhenie; naprimer, eto: Otryvaetsya novaya planeta - tip T-8 Maksimal'naya opasnost' garantiruetsya Tol'ko supruzheskie pary ili gruppy Plan vyzhivaniya i razvitiya "CHerchill' i syn", agenty po prodazhe nedvizhimosti Las-Vegas, Trudovoj Rynok, 96/98 YA pomnila slova ZHorzha o tom, chto vse, chto vyshe vos'mi po shkale "Terra", podrazumevaet bol'shie premial'nye. No teper' ya bol'she znala ob etoj shkale; vosem' sootvetstvovalo osnovnoj ocenke Zemli. Bol'shuyu chast' etoj planety bylo ne tak legko obuzdat'. Pochti vse nuzhno bylo obrabatyvat', perestraivat'. Ta samaya zemlya, na kotoroj ya stoyala, godilas' tol'ko dlya yashcheric-yadozubov i drugih pustynnyh presmykayushchihsya, poka ee ne obrabotali tonnami deneg i mnogimi tonnami voda. Menya zainteresovala eta "maksimal'naya opasnost'". Bylo li eto chem-to, chto trebovalo talantov zhenshchiny, kotoraya mozhet dejstvovat' bystro, esli pereklyuchitsya? YA ne ochen' stremilas' byt' komandirom vzvoda amazonok, potomu chto nekotorye iz moih devochek mogli by pogibnut', i mne eto bylo by ne po dushe. No ya by ne vozrazhala imet' delo s sablezubym tigrom ili chem-to podobnym, potomu chto ya byla uverena, chto smogu priblizit'sya, izbit' ego i ubezhat', prezhde chem on soobrazit, chto chto-to proishodit. Mozhet byt', chistaya T-8 budet luchshim mestom dlya Frajdej, chem namanikyurennaya Fiddlerz Grin. A s drugoj storony, eta "maksimal'naya opasnost'" mogla byt' vyzvana bol'shim kolichestvom vulkanov ili povyshennoj radioaktivnost'yu. A komu nravitsya svetit'sya v temnote? Snachala vse vyyasni, Frajdej, u tebya ne budet vtorogo shansa. V tot den' ya dovol'no dolgo probyla na Rynke, potomu chto u Goldi snova bylo nochnoe dezhurstvo. Kogda ona prishla utrom domoj, ya podala ej obed, okolo desyati ulozhila ee spat', i nadeyalas', chto ona prospit po krajnej mere do shesti vechera. Poetomu ya hodila po Rynku, poka kontory ne nachali zakryvat'sya. Kogda ya vernulas', v dome bylo temno, i eto obradovalo menya, potomu chto, skoree vsego, eto znachilo, chto Goldi do sih por spit. Esli povezet, ya uspeyu prigotovit' ej zavtrak do togo, kak ona prosnetsya. Poetomu ya na cypochkah voshla vnutr'... i ponyala, chto doma nikogo net. YA ne budu pytat'sya opisat' eto, no pustoj dom na oshchup', zapah, sluh i vkus ne takoj, kak dom, v kotorom kto-to spit. YA poshla pryamo v spal'nyu. Pustaya krovat'. Pustaya vannaya. YA vklyuchila svet i v konce koncov nashla u terminala dlinnuyu raspechatku, adresovannuyu mne: "Dorogaya Frajdej! Pohozhe, ty ne uspeesh' vernut'sya domoj do togo, kak ya ujdu - i eto, navernoe, tol'ko k luchshemu, potomu chto my tol'ko razrevelis' by, a eto ni k chemu. Dlya menya poyavilas' rabota, hotya i ne ottuda, otkuda ya ozhidala. Pomoglo to, chto ya ne teryala svyazi s moim prezhnim nachal'nikom: doktor Krasnyj pozvonil mne vskore posle togo, kak ya legla. On komandir vnov' organizuemogo dlya "Skautov Sema H'yustona" medsanbata. Usilennyh "Skautov", konechno; kazhdyj batal'on - sostavnaya chast' trehkomponentnoj boevoj komandy, miniatyurnoj brigady. YA ne mogu skazat' tebe, gde my sobiraemsya i kuda my otpravimsya, no (sozhgi raspechatku posle togo, kak prochtesh'!) esli by ty poehala na zapad ot Plejnv'yu, ty mogla by natknut'sya na nas v Los-Lanos-|stakados, ne doezzhaya Portalesa. Kuda my otpravlyaemsya? Nu, eto sovsem sekretnaya informaciya! No esli my ne doberemsya do ostrova Vozneseniya, ch'i-to zheny poluchat pensii. YA pozvonila Anne i Bartu; my vstrechaemsya v |l'-Paso v vosemnadcat' desyat'... (18.10? Znachit, Goldi uzhe v Tehase? O, Gospodi!) ...potomu chto doktor Krasnyj uveril menya, chto oni poluchat rabotu ili v boevyh podrazdeleniyah, ili kak vspomogatel'nyj medpersonal, esli poluchitsya. I dlya tebya tozhe est' rabota, dorogaya - ved' ty rvalas' v boj? Ili ya mogu vzyat' tebya kak medteh-3, budu toboj komandovat', a tam ne uspeesh' oglyanut'sya, kak stanesh' starshim serzhantom (medadmin), potomu chto ya znayu tvoi talanty, i polkovnik Krasnyj tozhe. YA byla by rada, esli by my vchetverom - to est' vpyaterom - snova sobralis' vmeste. No ya ne nastaivayu. YA znayu, chto ty perezhivaesh' za svoih propavshih kanadskih druzej. Esli ty schitaesh', chto ne dolzhna svyazyvat' sebya nichem, chto moglo by pomeshat' tebe najti ih - udachi tebe i da blagoslovit tebya Bog. No esli ty hochesh' nemnogo pobegat' i poluchit' za eto premial'nye, poezzhaj v |l'-Paso. Vot adres: "Zemel'nye investicii", otdelenie v |l'-Paso, otdel polevyh rabot, sluzhba kontrolya za okruzhayushchej sredoj, obrashchat'sya k Dzhonu Krasnomu, glavnomu inzheneru - i ne smejsya; prosto zapomni i unichtozh'. Kak tol'ko nasha operaciya popadet v vypuski novostej, ty smozhesh' svyazat'sya s nami otkryto cherez H'yustonskuyu kontoru "Skautov". Nu, a poka chto ya "nachal'nik otdela kadrov" v sluzhbe kontrolya za okruzhayushchej sredoj. Pust' Gospod' hranit tebya ot vseh napastej. S lyubov'yu, Goldi"

    27

YA srazu ee sozhgla. Potom ya legla v postel'. Obedat' mne ne hotelos'. Na sleduyushchee utro ya poehala na Trudovoj Rynok, nashla mistera Fosetta, agenta "Giperprostranstvennyh linij", i skazala emu, chto hochu nanyat'sya k nim starshinoj korabel'noj policii, bez oruzhiya. |tot nadmennyj pridurok rassmeyalsya mne v lico. V poiskah moral'noj podderzhki ya oglyanulas' na ego pomoshchnicu, no ona smotrela v druguyu storonu. YA ovladela soboj i myagko skazala: - Ne mogli by vy ob®yasnit' smysl shutki? On perestal karkat' i skazal: - Poslushajte, devochka, "starshina" v dannom sluchae oznachaet muzhchinu. Hotya my mogli by nanyat' vas, kak zhenshchinu, no na druguyu rabotu. - Na vashem ob®yavlenii napisano "Nanimatel', Predostavlyayushchij Ravnye Vozmozhnosti", a nizhe melkim shriftom ob®yasnyaetsya, chto "oficiant" znachit i "oficiantka", "styuard" vklyuchaet v sebya "styuardessu" i tak dalee. |to verno? Fosett perestal ulybat'sya. - CHistaya pravda. No tam eshche govoritsya: "fizicheski sposobnyj vypolnyat' trebuemuyu rabotu". "Starshina" - eto policejskij na korable. Starshina bez oruzhiya - eto policejskij, kotoryj mozhet podderzhivat' poryadok, ne pribegaya k oruzhiyu. On mozhet vlezt' v draku i golymi rukami arestovat' zachinshchika. A vy ne smozhete, eto ochevidno. Tak chto dazhe ne zaikajtes' o profsoyuze. - Ne budu. No vy ne smotreli moj posluzhnoj spisok. - Ne ponimayu, pochemu eto dolzhno imet' kakoe-to znachenie. Tem ne menee... - On vzglyanul na list. - Tut napisano, chto vy boevoj kur'er, ne znayu, chto eto znachit... - |to znachit, chto, kogda u menya est' rabota, menya nikto ne mozhet ostanovit'. Esli kto-to pytaetsya eto sdelat' slishkom nastojchivo, on pokojnik. Kur'er peremeshchaetsya bez oruzhiya. YA inogda noshu s soboj lazernyj nozh ili zaryad slezotochivogo gaza. No ya polagayus' na svoi ruki. Obratite vnimanie na moyu podgotovku. On posmotrel. - Ladno, znachit, vy uchilis' v shkole boevyh iskusstv. No vse ravno eto ne znachit, chto vy smozhete spravit'sya s bokserom-tyazhelovesom na sotnyu kilogrammov tyazhelee vas i na golovu vyshe. Ne trat'te zrya moe vremya, devushka; vy ne smogli by arestovat' dazhe menya. YA peremahnula cherez ego stol, zalomila emu ruku, ottashchila ego k dveri i otpustila, poka nikto ne uspel zametit'. Dazhe ego pomoshchnica ne zametila - ona ochen' staratel'no etogo ne zametila. - Vot, - skazala ya, - imenno tak ya eto delayu, chtoby nikogo ne travmirovat'. No ya hochu, chtoby vy ispytali menya protiv vashego samogo zdorovogo starshiny policii. YA slomayu emu ruku. Esli tol'ko vy ne skazhete mne slomat' emu sheyu. - Vy shvatili menya, kogda ya ne smotrel! - Konechno. Imenno tak i nado postupat' s nadoedlivym alkogolikom. No teper' vy smotrite, poetomu davajte poprobuem eshche raz. Vy gotovy? V etot raz ya, mozhet byt', sdelayu vam bol'no, no ne ochen' sil'no. Nikakih kostej ya ne slomayu. - Stojte, gde stoite! |to prosto smeshno. My ne nanimaem lyudej v korabel'nuyu policiyu tol'ko potomu, chto oni vyuchilis' kakim-to vostochnym tryukam, my nanimaem bol'shih muzhchin, takih bol'shih, chto oni podderzhivayut poryadok odnim tol'ko vidom. Oni ne dolzhny drat'sya. - Ladno, - skazala ya. - Najmite menya, kak "policejskogo v shtatskom". Dajte mne vechernee plat'e; nazovite menya platnoj tancovshchicej. Kogda kto-nibud' moego razmera, nanyuhavshis' "snega", zaedet vashemu policejskomu v solnechnoe spletenie, i on otklyuchitsya, ya perestanu pritvoryat'sya damoj i spasu ego. - Nashi korabel'nye policejskie ne nuzhdayutsya v zashchite. - Mozhet byt'. Po-nastoyashchemu bol'shoj muzhchina obychno nepovorotliv i neuklyuzh. On vryad li voobshche chto-nibud' znaet o drakah, potomu to emu nikogda ne prihodilos' drat'sya po-nastoyashchemu. On vpolne podhodit dlya togo, chtoby podderzhivat' poryadok za kartochnym stolom. Ili chtoby spravit'sya s odnim p'yanicej. No predstav'te, chto kapitanu ponadobitsya nastoyashchaya pomoshch'. V sluchae bunta. Myatezha. Togda vam budet nuzhen kto-to, kto smozhet drat'sya. YA. - Ostav'te svoi bumagi u moej pomoshchnicy. Ne zvonite nam; my sami s vami svyazhemsya. Potom ya vernulas' domoj i zadumalas' o tom, gde eshche ya mogla by poiskat' rabotu - ili mne luchshe poehat' v Tehas? S misterom Fosettom ya dopustila tu zhe samuyu glupuyu, neprostitel'nuyu oshibku, chto i s Brajanom... bossu bylo by za menya stydno. Vmesto togo, chtoby prinyat' ego vyzov, mne sledovalo nastoyat' na chestnom ispytanii - no cheloveka, kotorogo ya proshu vzyat' menya na rabotu, ya ne dolzhna kasat'sya dazhe pal'cem. Glupo, Frajdej, glupo! Menya volnovala ne poterya etoj raboty, a poterya vseh shansov poluchit' rabotu na "Giperprostranstvennyh liniyah". V nedalekom budushchem mne nuzhno bylo poluchit' rabotu, chtoby ispolnit' svyashchennyj dolg prokormleniya Frajdej (posmotrim pravde v glaza: ya em kak svin'ya). No eto ne obyazatel'no dolzhna byla byt' eta rabota. YA reshila nanyat'sya na "Giperprostranstvennye", potomu chto odin rejs s nimi pozvolil by mne ohvatit' bol'she poloviny kolonizovannyh planet v issledovannoj chasti kosmosa. Hot' ya i reshila migrirovat', kak posovetoval mne boss, ideya vybora planety tol'ko po reklamnym broshyuram - i bez vozmozhnosti vernut'sya i izmenit' svoj vybor - bespokoila menya. YA hotela snachala osmotret' tovar. Naprimer: ob |deme bylo sdelano bol'she blagopriyatnyh otzyvov, chem o lyuboj drugoj kolonii v nebe. Vot kakie u nego dostoinstva: klimat na bol'shej chasti sushi pohozh na yuzhno-kalifornijskij, tam net ni opasnyh hishchnikov, ni vrednyh nasekomyh, gravitaciya na poverhnosti na devyat' procentov nizhe zemnoj, soderzhanie kisloroda v vozduhe na odinnadcat' procentov vyshe, krugovorot veshchestv sovmestim s zemnymi zhivotnymi i rasteniyami, a pochva nastol'ko bogata, chto dva ili tri urozhaya v god - obychnoe delo. Pejzazh raduet glaz, kuda ni posmotri. Naselenie na segodnyashnij den' chut' men'she desyati millionov. Tak v chem zhe zagvozdka? YA vyyasnila eto odnim vecherom v Luna-Siti, pozvoliv korabel'nomu oficeru podcepit' menya i ugostit' obedom. Kompaniya ustanovila vysokuyu cenu ne |dem s samogo momenta ego otkrytiya i reklamirovala ego kak ideal'nyj dom prestarelyh. CHem on i yavlyaetsya na samom dele. Posle togo, kak partiya pervoprohodcev podgotovila ego, devyat' desyatyh lyudej, pereehavshih tuda, byli bogatymi starikami. Forma pravleniya tam - demokraticheskaya respublika, no ne takaya, kak v Kalifornijskogo Konfederacii. Izbiratel'noe pravo tam imeyut tol'ko lica, dostigshie semidesyati zemnyh let i yavlyayushchiesya nalogoplatel'shchikami (to est' zemlevladel'cami). Mestnye zhiteli v vozraste ot dvadcati do tridcati let zanimayutsya obsluzhivayushchim trudom, i esli vy dumaete, chto eto znachit prisluzhivat' starikam, vy absolyutno pravy, no eto vklyuchaet eshche i vse te nepriyatnye veshchi, kotorye nuzhno delat' i za kotorye polagalas' by vysokaya oplata, esli by lyudej na etu rabotu ne nabirali prinuditel'no. Est' chto-nibud' iz etogo v broshyurah kompanii? Gromkij smeh! Mne nuzhno bylo znat' nereklamiruemye fakty o kazhdoj kolonizovannoj planete, prezhde chem kupit' bilet v odnu storonu na odnu iz nih. No ya isportila svoj luchshij shans, "dokazav" misteru Fosettu, chto nevooruzhennaya zhenshchina mozhet byt' konvoirom dlya muzhchiny bol'she ee po gabaritam - ya prosto popala iz-za etogo v chernyj spisok. YA nadeyus' povzroslet' ran'she, chem u menya poyavitsya dyhanie CHejn-Stoksa. Boss preziral perezhivaniya po povodu uzhe sdelannyh oshibok ne men'she, chem zhalost' k sebe. Poskol'ku ya unichtozhila vse shansy popast' na rabotu v "Giperprostranstvennye", nastalo vremya uezzhat' iz Las-Vegasa, poka ya eshche ne razorilas' okonchatel'no. Dazhe esli ya i ne mogla sovershit' Bol'shoe Puteshestvie sama, vse ravno mozhno bylo poluchit' neprikrashennye fakty o kolonial'nyh planetah, tem zhe sposobom, kakim ya uznala pravdu ob |deme: obrabatyvat' chlenov ekipazhej korablej. CHtoby sdelat' eto, nuzhno bylo otpravit'sya v edinstvennoe mesto, gde ya mogla by ih najti navernyaka: po Steblyu na Stacionarnuyu Stanciyu, Gruzoviki redko vhodili v gravitacionnoe pole Zemli dal'she |l-CHetyre ili |l-Pyat' - to est', do lunnoj orbity, no ne vhodya v gravitacionnoe pole samoj Luny. No passazhirskie korabli obychno prichalivali k Stacionarnoj Stancii. Vse gigantskie lajnery "Giperprostranstvennyh": "Dirak", "N'yuton", "Forvard" i "Maksvell" - otpravlyalis' ottuda. Kompleks "SHipstoun" imel tam otdelenie ("SHipstoun-Stacionarnaya") v osnovnom dlya togo, chtoby prodavat' energiyu korablyam, i osobenno etim korablyam. Oficery i ryadovye chleny komand, idushchie v uvol'nenie, pribyvali i otbyvali ottuda; te, kto ne byl v uvol'nenii, mogli nochevat' na svoih korablyah, no oni chasto vypivali, eli i veselilis' na Stancii. Mne ne nravitsya Stebel', i dvadcatichetyrehchasovaya stanciya menya malo interesuet. Esli ne schitat' zahvatyvayushchego i vse vremya menyayushchegosya vida Zemli, ona ne mozhet predlozhit' nichego, krome vysokih cen i tesnyh zhilyh pomeshchenij. Ee iskusstvennaya gravitaciya vse vremya menyaetsya, vyzyvaya nepriyatnye oshchushcheniya, i kazhetsya, chto ona vsegda otklyuchaetsya v samyj podhodyashchij moment, chtoby sup vyplesnulsya v lico. No esli vy ne priveredlivy, tam mozhno najti rabotu. Mne dostatochno dolgo budet na chto zhit', chtoby ya mogla vyslushat' otkrovennye mneniya o kazhdoj iz kolonizovannyh planet ot odnogo ili bol'she predvzyatyh kosmonavtov. Sushchestvovala dazhe vozmozhnost' obojti Fosetta i uletet' s "Giperprostranstvennymi" ottuda. Izvestno, chto vsegda v poslednyuyu minutu na korabli nanimayut lyudej, chtoby zapolnit' vnezapno obrazovavshiesya vakansii. Esli takoj shans poyavitsya, ya ne stanu povtoryat' svoyu glupost' - ya ne stanu prosit'sya na rabotu policejskogo starshiny. Oficiantka, posudomojka, gornichnaya, banshchica - esli rabota pozvolit mne sovershit' Bol'shoe Puteshestvie, ya uhvachus' za nee obeimi rukami. Vybrav takim obrazom svoj novyj dom, ya nadeyalas' sest' na tot zhe korabl', no uzhe kak passazhir klassa lyuks, oplativ poezdku blagodarya strannym usloviyam zaveshchaniya moego priemnogo otca. YA predupredila hozyaina toj myshelovki, v kotoroj zhila, potom zanyalas' koe-kakimi domashnimi delami, prezhde chem poehat' v Afriku. Afrika... pridetsya li mne dobirat'sya cherez ostrov Vozneseniya? Ili PB budut snova letat'? Afrika napomnila mne o Goldi, i ob Anne s Bartom, i o milom doktore Krasnom. YA mogla dobrat'sya do Afriki ran'she nih. No eto ne imelo znacheniya, potomu chto tam tol'ko v odnom meste mogla nachat'sya vojna (naskol'ko ya znala), i ya namerevalas' osteregat'sya etogo mesta, kak chumy. CHuma! Mne sledovalo nemedlenno podgotovit' soobshchenie dlya Glorii Tomosavy i dlya mistera i missis Mortenson. Kazalos' absurdnym, chto ya mogu skazat' chto-nibud', chto zastavit ih poverit' v to, chto epidemiya CHernoj Smerti nachnetsya vsego cherez dva s polovinoj goda - ya sama v eto ne verila. No esli by ya smogla dostatochno sil'no obespokoit' otvetstvennyh lyudej, chtoby byla usilena bor'ba s krysami, i karantinnye mery u bar'erov TKI stali ne prosto bessmyslennym ritualom, eto, vozmozhno - tol'ko vozmozhno - spaslo by kosmicheskie kolonii i Lunu. Maloveroyatno - no mne nado bylo popytat'sya. Mne ostavalos' tol'ko eshche raz poprobovat' otyskat' moih propavshih druzej... a potom na vremya zabyt' ob etom, poka ya ne vernus' so Stacionarnoj Stancii ili (nadezhda vsegda zhiva!) iz Bol'shogo Puteshestviya. Konechno, so Stacionarnoj Stancii mozhno pozvonit' v Sidnej ili Vinnipeg ili eshche kuda-nibud'... no obojdetsya eto znachitel'no dorozhe. YA za poslednee vremya uznala, chto hotet' chego-nibud' i imet' vozmozhnost' zaplatit' za eto - sovsem ne odno i to zhe. YA nabrala kod Tormi v Vinnipege, gotovaya uslyshat': "Nabrannyj vami kod vremenno otklyuchen po pros'be abonenta." Vmesto etogo ya uslyshala: - Dvorec piratskoj piccy! YA probormotala: - Izvinite: ya oshiblas' nomerom, - i otklyuchilas'. Potom ya nabrala kod eshche raz, ochen' akkuratno... ...i uslyshala: - Dvorec piratskoj piccy! Na etot raz ya skazala: - Izvinite za bespokojstvo. YA v Svobodnom SHtate Las-Vegas, i ya pytalas' dozvonit'sya do druzej v Vinnipege - no ya dvazhdy popala k vam. YA ne znayu, chto ya delayu ne tak. - Kakoj kod vy nabirali? YA skazala. - |to nash, - soglasilas' ona. - Luchshaya gigantskaya picca v Britanskoj Kanade. No my otkrylis' tol'ko desyat' dnej nazad. Mozhet byt', etot kod byl ran'she u vashih druzej? YA soglasilas', poblagodarila etot priyatnyj golos i otklyuchilas'. Sela i zadumalas'. Potom ya nabrala ANZAK-Vinnipeg, izo vseh sil zhelaya, chtoby etot terminal s minimal'nym naborom funkcij mog peredavat' kartinku ne tol'ko v predelah Las-Vegasa; kogda izobrazhaesh' iz sebya Pinkertona, polezno videt' lica. Kak tol'ko komp'yuter ANZAK otvetil, ya, imeya uzhe nekotoryj opyt v obrashchenii s nim, poprosila operativnogo dezhurnogo. YA skazala zhenshchine, kotoraya otvetila: - YA Frajdej Dzhons, novozelandskaya podruga kapitana i missis Tormi. YA pytalas' pozvonit' k nim domoj, no u menya nichego ne poluchilos'. Ne znayu, mozhet byt', vy smozhete mne pomoch'? - Boyus', chto net. - Pravda? Dazhe ne smozhete nichego podskazat'? - Mne ochen' zhal'. Kapitan Tormi uvolilsya. On dazhe snyal den'gi so svoej pensionnoj strahovki. Kak ya ponimayu, on prodal svoj dom, tak chto, ya dumayu, on uehal navsegda. YA znayu tol'ko, chto edinstvennyj adres, kotoryj u nas est' - eto adres ego zyatya v Universitete Sidneya. No my ne mozhem razglashat' adresa. YA skazala: - YA dumayu, vy imeete v vidu professora Federiko Farneze s biologicheskogo fakul'teta universiteta. - Verno. Vy, vidimo, ego znaete? - Da, Freddi i Betti moi starye druz'ya; ya znala ih, kogda oni zhili v Oklende. Nu chto zhe, togda ya podozhdu, poka ne vernus' domoj, a ottuda ya pozvonyu Freddi i takim obrazom doberus' do Iena. Spasibo za pomoshch'. - Vsegda rada. Kogda budete govorit' s kapitanom Tormi, peredajte, pozhalujsta, emu privet ot mladshego pilota Pamely Heresford. - YA zapomnyu. - Esli vy skoro sobiraetes' domoj, u menya est' dlya vas horoshie novosti. Vse rejsy poluballistikov do Oklenda snova v dejstvii. My desyat' dnej rabotali, perevozya tol'ko gruzy, i teper' uvereny, chto diversii na nashih korablyah stali nevozmozhny. I, krome togo, my sejchas predlagaem na vse sorokaprocentnuyu skidku; my hotim, chtoby nashi starye druz'ya snova k nam vernulis'. YA eshche raz poblagodarila ee, no skazala, chto poskol'ku ya v Vegase, polechu ya, skoree vsego, iz Vandenberga, a potom otklyuchilas', poka ne prishlos' vydumyvat' eshche chto-nibud'. YA sela i zadumalas'. Teper', kogda PB snova letali, ne sledovalo li mne poehat' snachala v Sidnej? Iz Kaira v Mel'burn i obratno byl - po krajnej mere ran'she - ezhenedel'nyj rejs. Esli on byl otmenen, mozhno bylo poehat' podzemkoj i nadvodnymi sudami cherez Singapur, Deli, Tegeran, Kair, potom na yug do Najrobi - no eto bylo by dorogo, dolgo i nenadezhno, prishlos' by na kazhdom shagu razdavat' vzyatki, i vse vremya sushchestvovala vozmozhnost' zastryat' gde-nibud' iz-za mestnyh besporyadkov. YA mogla okazat'sya v Kenii, ne imeya dostatochno deneg, chtoby podnyat'sya po Steblyu. Poslednyaya nadezhda... YA pozvonila v Oklend, ne udivilas', kogda komp'yuter skazal mne, chto kod Iena ne dejstvuet. YA proverila, skol'ko vremeni bylo sejchas v Sidnee, i pozvonila v universitet, no ne standartnym sposobom, cherez sekretariat, a srazu nabrav kod biologicheskogo fakul'teta, kotoryj ya uznala mesyac nazad. YA uznala znakomyj avstralijskij akcent. - Ajrin, eto Mardzhori Bolduin. Vse eshche pytayus' najti svoyu zabludshuyu ovcu. - YA predstavlyayu! Dorogaya, ya pytalas', chestnoe slovo, peredat' tvoi slova. No professor Freddi tak i ne poyavilsya v svoem kabinete. On pokinul nas. Uehal. - Uehal? Kuda? - Ty ne poverish', skol'ko lyudej hoteli by eto znat'! YA ne dolzhna govorit' tebe dazhe eto. Kto-to ubral ego stol, u nego na kvartire ne ostalos' nikakih ego sledov - on prosto ischez! Bol'she ya nichego ne mogu tebe skazat', potomu chto nikto bol'she nichego ne znaet. Posle etogo razocharovyvayushchego razgovora ya na nekotoroe vremya zadumalas', potom pozvonila v sluzhbu ohrany "Vinnipegskie oborotni". YA dobralas' do samogo bol'shogo nachal'nika, do kakogo smogla, on predstavilsya zamestitelem komandira, i ya chestno skazala emu, kto ya (Mardzhori Bolduin), gde ya (v Las-Vegase) i chto mne nuzhno - chto-nibud', chto privedet menya k moim druz'yam. - Vasha kompaniya ohranyala ih dom do togo, kak on byl prodan. Ne mogli by vy skazat' mne, kto kupil ego ili kakoj agent prodal ego? Vot kogda ya dejstvitel'no zahotela imet' ne tol'ko zvuk, no i izobrazhenie! On otvetil: - Poslushaj sestrenka, ya chuyu policejskogo dazhe cherez terminal. Mozhesh' vernut'sya i skazat' svoemu nachal'niku, chto on nichego ne poluchil ot nas v poslednij raz, i v etot raz on tozhe nichego ne poluchit. YA sderzhalas' i tiho otvetila: - YA ne policejskij, hotya ya ponimayu, pochemu vy mozhete tak dumat'. YA dejstvitel'no nahozhus' v Las-Vegase, i vy mozhete v etom ubedit'sya, perezvoniv mne syuda, za moj schet. - Ne interesuet. - Ochen' horosho. Kapitan Tormi vladel paroj voronyh morganov. Ne mogli by vy skazat' mne, kto kupil ih? - Musor, otvali. Ien byl absolyutno prav v svoem vybore: "Oborotni" byli dejstvitel'no predanny svoim klientam. Esli by u menya bylo dostatochno vremeni i deneg, ya mogla by raskopat' chto-nibud', poehav v Vinnipeg i/ili Sidnej i zanyavshis' rassledovaniem samostoyatel'no. Esli by da kaby... Frajdej, zabud' ob etom; ty, nakonec, ostalas' sovershenno odna; ty ih poteryala. Hochesh' li ty videt' Goldi tak sil'no, chtoby okazat'sya vovlechennoj v vojnu v Zapadnoj Afrike? No Goldi ne hotela ostat'sya s toboj tak sil'no, chtoby otkazat'sya ot uchastiya v etoj vojne - eto tebe nichego ne govorit? Da, eto govorit mne koe-chto, o chem ya znayu, no priznayu ochen' neohotno: ya vsegda ispytyvayu v drugih lyudyah bol'shuyu nuzhdu, chem oni vo mne. |to vse tvoi starye kompleksy, Frajdej, ty znaesh', otkuda eto vse idet i ty znaesh', chto ob etom dumal boss. Nu, ladno, zavtra edem v Najrobi. Segodnya napishem soobshchenie o CHernoj Smerti dlya Glorii i Mortensonov. Potom vyspimsya i uedem. Gm, raznica vo vremeni desyat' s polovinoj chasov, popytajsya vyehat' poran'she. A potom perestan' perezhivat' o Dzhenet i Ko, poka ne vernesh'sya so Steblya, reshiv, kuda pereselyat'sya. Potom ty smozhesh' pozvolit' sebe potratit' poslednij gramm na otchayannuyu popytku najti ih... potomu chto Gloriya Tomosava pozabotitsya obo vsem, esli skazat' ej, kakuyu planetu ty vybrala. YA dejstvitel'no vyspalas'. Na sleduyushchee utro ya ulozhila veshchi - v tu zhe samuyu staruyu sumku - i slonyalas' po kuhne, vybrasyvaya odni veshchi i ostavlyaya drugie s zapiskoj dlya hozyaina doma, kogda zazvonil terminal. |to byla ta simpatichnaya zhenshchina iz "Giperprostransvennyh", mat' shestiletnego syna. - Rada, chto zastala vas, - skazala ona. - U moego shefa est' k vam delo. ("Timeo Danaos et dona ferentes") YA podozhdala. Pokazalos' glupoe lico Fosetta. - Vy zayavili, chto vy kur'er. - Luchshaya. - Nadeyus', chto eto pravda. Est' rabota, vneplanetnaya. Interesuetes'? - Konechno. - Zapishite. Frenklin Mosbi, "Iskateli, ink.", komnata 600, SHipstoun Bilding, Beverli-Hillz. A teper' potoropites'; on hochet vstretit'sya s vami do poludnya. YA ne stala zapisyvat' adres. - Mister Fosett, eto stoit vam odin kilobak plyus stoimost' poezdki na podzemke v obe storony. Avansom. - CHto? Gluposti! - Mister Fosett, ya podozrevayu, chto vy mogli obidet'sya na menya. Vam moglo pokazat'sya smeshnym zastavit' menya pobegat' vpustuyu i poteryat' den' i den'gi na poezdku do Los-Andzhelesa i obratno. - Smeshnaya devchonka. Poslushajte, vy mozhete zabrat' den'gi za bilety zdes', v ofise - posle interv'yu; vam sejchas nuzhno ehat'. A naschet etogo kilobaka... mne skazat' vam, chto vy dolzhny s nim sdelat'? - Ne utruzhdajte sebya. Kak starshina korabel'noj policii ya rasschityvala by tol'ko na zarplatu starshiny korabel'noj policii. No kak kur'er... ya luchshaya, i esli etomu cheloveku dejstvitel'no nuzhen luchshij kur'er, on zaplatit moj gonorar za sobesedovanie, ne zadumyvayas'. - YA dobavila: - Vy neser'ezny, mister Fosett. Do svidaniya. - YA otklyuchilas'. On perezvonil cherez sem' minut. On govoril tak, budto slova prichinyali emu bol'. - Den'gi na poezdku i kilobak budut na stancii. No kilobak budet vychten iz vashej zarplaty i vy otdadite ego nazad, esli ne poluchite rabotu. V lyubom sluchae, ya poluchayu svoi komissionnye. - YA ne vernu ego ni pri kakih obstoyatel'stvah, i vy ne poluchite ot menya nikakih komissionnyh, potomu chto ya ne naznachala vas svoim agentom. Vozmozhno, vy smozhete poluchit' chto-to ot Mosbi, no, esli tak, eto ne dolzhno povliyat' na moyu zarplatu ili gonorar za sobesedovanie. I ya ne sobirayus' ehat' na stanciyu i zhdat', kak mal'chishka, kotoryj igraet v ohotu. Esli vy dejstvitel'no ser'ezny, vy prishlete den'gi syuda. - Nevozmozhno! - Ego lico ischezlo s ekrana, no on ne otklyuchilsya. Poyavilas' ego pomoshchnica. - Poslushajte, - skazala ona, - zdes' dejstvitel'no chto-to srochnoe. Vy ne mogli by vstretit' menya na stancii pod N'yu-Kortez? YA priedu tuda kak mozhno bystree i privezu s soboj den'gi na proezd i gonorar. - Konechno, dorogaya. S udovol'stviem. YA pozvonila svoemu domovladel'cu, skazala emu, chto ostavlyayu klyuch v holodil'nike i pust' ne zabudet zabrat' edu. Fosett ne znal, chto nichto ne smoglo by zastavit' menya ne prijti na etu vstrechu. Imya i adres byli imenno te, kotorye menya zastavil zapomnit' boss kak raz pered svoej smert'yu. YA nichego s etim ne sdelala, potomu chto on ne skazal mne, zachem ya dolzhna byla eto zapomnit'. Teper' ya eto mogla uznat'.

    28

Na vyveske bylo napisano tol'ko: "Iskateli, ink." i "Specialisty po vneplanetnym problemam." YA voshla, i zhivaya sekretarsha skazala mne: - Oni uzhe zanyali vakansiyu, dorogusha; etu rabotu poluchila ya. - Interesno, skol'ko vremeni vy na nej proderzhites'. U menya naznachena vstrecha s misterom Mosbi. Ona vnimatel'no, ne spesha, oglyadela menya. - Devushka po vyzovu? - Spasibo. A gde vy krasite svoi volosy? Poslushajte, menya prislali syuda iz las-vegasskogo otdeleniya "Giperprostranstvennyh linij". Kazhdaya sekunda stoit vashemu bossu bruinov. YA Frajdej Dzhons. Soobshchite, chto ya zdes'. - Vy shutite. - Ona prikosnulas' k pul'tu i zagovorila v apparat dlya tihoj svyazi. YA navostrila ushi. - Frenki, tut kakaya-to shlyushka govorit, chto u nee naznachena s toboj vstrecha. Utverzhdaet, chto ona iz "Gipo" iz Vegasa. - CHert poberi, ya govoril tebe ne nazyvat' menya tak na rabote. Vpusti ee. - YA ne dumayu, chto ona ot Fosetta. Ty chto, izmenyaesh' mne? - Zatknis' i vpusti ee. Ona otodvinula apparat v storonu. - Prisyad'te. U mistera Mosbi konferenciya. YA dam vam znat', kogda on osvoboditsya. - On vam skazal drugoe. - A? Otkuda vam eto izvestno? - On skazal vam ne nazyvat' ego "Frenki" na rabote i vpustit' menya. Vy popytalis' emu vozrazit', i on skazal vam zatknut'sya i vpustit' menya. Poetomu ya idu tuda. Luchshe dolozhite obo mne. Mosbi vyglyadel kak pyatidesyatiletnij chelovek, pytayushchijsya vyglyadet' na tridcat' pyat'. U nego byl dorogoj zagar, dorogaya odezhda, bol'shaya zubastaya ulybka i holodnye glaza. On ukazal mne na stul dlya posetitelej. - Pochemu vy tak pozdno? YA skazal Fosettu, chto hochu vstretit'sya s vami do poludnya. YA vzglyanula na palec, potom na chasy u nego na stole. Dvenadcat' nol' chetyre. - YA s odinnadcati chasov proehala chetyresta pyat'desyat kilometrov na podzemke, a potom na chelnoke cherez ves' gorod. Mozhet, mne stoit vernut'sya v Vegas i proverit', ne smogu li ya pobit' etot rezul'tat? Ili perejdem k delu? - YA skazal Fosettu prosledit', chtoby vy uspeli na desyatichasovoj poezd. Nu, ladno. Kak ya ponimayu, vam nuzhna rabota. - YA ne golodna. Mne skazali, chto vam nuzhen kur'er, dlya vneplanetnoj raboty. - YA vytashchila kopiyu svoego posluzhnogo spiska, podala emu. - Zdes' moi harakteristiki. Prosmotrite, i esli ya to, chto vam nuzhno, rasskazhite mne o rabote. YA poslushayu i skazhu vam, interesuet li eto menya. On glyanul na list. - V bumagah, kotorye est' u menya, govoritsya, chto vy vse-taki golodny. - Tol'ko esli uchest', chto delo idet k lenchu. Moi gonorary ukazany v etom spiske. My mozhem ih obsudit' - naskol'ko ih povysit'. - Vy dovol'no samouverenny. - On snova posmotrel v posluzhnoj spisok. - Kak sejchas dela u ZHestyanogo Bryuha? - U kogo? - Zdes' napisano, chto vy rabotali v "Sistem |nterprajzis". YA sprosil vas: "Kak dela u ZHestyanogo Bryuha?" U ZHestyanogo Bryuha Bolduina. (|to byla proverka? I vse, chto proizoshlo posle zavtraka, bylo tshchatel'no rasschitano, chtoby zastavit' menya vyjti iz sebya? Esli tak, to pravil'noj reakciej bylo by ne obrashchaya vnimaniya ni na chto, derzhat' sebya v rukah.) - Predsedatelem pravleniya "Sistem |nterprajzis" byl doktor Hartli Bolduin. YA nikogda ne slyshala, chtoby ego nazyvali "ZHestyanoe Bryuho". - Kak ya ponimayu, u nego dejstvitel'no est' kakaya-to doktorskaya stepen'. No vse ego kollegi zovut ego "ZHestyanoe Bryuho". YA sprosil vas, kak ego dela. (Bud' ostorozhna, Frajdej!) - On umer. - Da, ya znayu. Mne bylo interesno, znaete li vy. V etoj sfere deyatel'nosti prihoditsya chasto stalkivat'sya s podstavnymi licami. Nu, ladno, davajte poglyadim na etot vash sumchatyj karman. - Prostite? - Slushajte, ya toroplyus'. Pokazhite mne vash pupok. (Otkuda proizoshla utechka? |... net, s etoj bandoj my pokonchili. So vsemi - po krajnej mere, tak dumal boss. |to ne znachit, chto utechka ne mogla proizojti ottuda do togo, kak my ih ubili. Nevazhno - utechka byla... kak i predveshchal boss.) - Frenki, mal'chik, esli ty hochesh' tut so mnoj v pupki igrat', ya hochu tebya predupredit', chto ta krashenaya blondinka v priemnoj podslushivaet i pochti navernyaka zapisyvaet. - O, ona ne podslushivaet. U nee est' instrukcii na etot schet. - Instrukcii, kotorye ona vypolnyaet tak zhe, kak i vashe ukazanie ne nazyvat' vas "Frenki" v rabochee vremya. Poslushajte, mister Mosbi, vy nachali obsuzhdat' sekretnye voprosy v nenadezhnom pomeshchenii. Esli vy hotite, chtoby ona uchastvovala v razgovore, vpustite ee syuda. Esli net, otklyuchite ee. No chtoby bol'she narushenij sekretnosti ne bylo. On pobarabanil pal'cami po stolu, potom rezko vstal i vyshel v priemnuyu. Dver' ne byla absolyutno zvukonepronicaemoj; ya uslyshala priglushennye serditye golosa. On vernulsya, vyglyadya razdrazhennym. - Ona ushla obedat'. I hvatit tut pustyh razgovorov. Esli vy ta, za kogo sebya vydaete, Frajdej Dzhons, takzhe izvestnaya kak Mardzhori Bolduin, byvshij kur'er ZHestyanogo... doktora Bolduina, upravlyayushchego direktora "Sistem |nterprajzis", u vas est' karman, sozdannyj hirurgicheskim putem vnutri pupka. Pokazhite ego mne. Udostover'te svoyu lichnost'. YA podumala ob etom. Trebovanie udostoverit' svoyu lichnost' bylo nebessmyslennym. Identifikaciya pri pomoshchi otpechatkov pal'cev - eto chepuha, po krajnej mere dlya professionalov. Sovershenno yasno, chto sushchestvovanie moego karmana bol'she ne sekret, kak i predveshchal boss. On teper' nikogda ne prigoditsya - esli ne schitat' togo, chto sejchas ego mozhno ispol'zovat', chtoby dokazat', chto ya byla mnoj. "YA byla ya"? Tak tozhe zvuchit glupo. - Mister Mosbi, vy zaplatili kilobak za besedu so mnoj. - Vot imenno! No nichego, krome boltovni, ot vas vzamen ne poluchil. - Prostite. Menya nikogda ran'she ne prosili pokazat' svoj pupok, potomu chto do nedavnego vremeni ego ustrojstvo bylo tshchatel'no oberegaemoj tajnoj. YA tak dumala. Ochevidno, eto bol'she ne tajna, potomu chto vy o nem znaete. |to govorit mne, chto ya bol'she ne mogu pol'zovat'sya im dlya sekretnoj raboty. Esli rabota, kotoruyu vy hotite mne predlozhit', trebuet ego ispol'zovaniya, vam, vidimo, nuzhno podumat' eshche raz. Nemnogo razglashennaya tajna - eto vse ravno, chto nemnogo beremennaya devushka. - Gm... i da, i net. Pokazhite. YA pokazala. V etom karmashke u menya nahoditsya gladkij nejlonovyj sharik diametrom odin santimetr, chtoby on ne szhimalsya, kogda u menya net raboty. YA vytashchila sharik, dav emu posmotret', potom vstavila ego nazad - i pozvolila emu ubedit'sya, chto moj pupok nevozmozhno otlichit' ot obychnogo. On vnimatel'no ego rassmotrel. - Tuda ne ochen' mnogo pomeshchaetsya. - Mozhet byt', vam luchshe nanyat' kenguru? - On dostatochno velik dlya nashej celi. Vy povezete samyj cennyj gruz v Galaktike, no on ne zajmet mnogo mesta. Zastegnites' i privodite sebya v poryadok; my edem obedat' i ne dolzhny - ni v koem sluchae - opazdyvat'. - Tak v chem delo? - Rasskazhu vam po doroge. Potoropites'. Kolyaska uzhe zhdala nas. Pozadi Beverli-Hillz, na holmah, kotorye dali nazvanie gorodu, stoit ochen' staryj i ochen' shikarnyj otel'. On ves' pahnet den'gami, zapahom, kotoryj ya ne prezirayu. Ego neskol'ko raz otstraivali zanovo posle pozharov i Bol'shogo Zemletryaseniya, i vsegda ego delali tak, chtoby on vyglyadel kak i ran'she, no (kak ya slyshala) v poslednij raz ego sdelali absolyutno nesgoraemym i ustojchivym k zemletryaseniyam. Loshadi shli krupnoj rys'yu, i doroga ot SHipstoun Bilding do otelya zanyala primerno dvadcat' minut; Mosbi ispol'zoval ih, chtoby vvesti menya v kurs dela. - |ta poezdka - edinstvennaya vozmozhnost' dlya nas oboih byt' uverennymi, chto ryadom nigde net Uha... (Mne zahotelos' uznat', dejstvitel'no li on v eto verit. Mne srazu prishli v golovu tri ochevidnyh mesta dlya Uha: moya sumka, ego karmany i siden'ya kolyaski. I sushchestvovalo, kak vsegda, beskonechnoe chislo neochevidnyh mest. No eto byla ego problema. U menya sekretov ne bylo. Teper', kogda moj pupok stal oknom v mir.) ...poetomu pozvol'te mne govorit' bystro. YA soglasen na vashu cenu. Bolee togo, pri uspeshnom vypolnenii zadaniya vy poluchite premiyu. Vy poletite s Zemli na Relm. Za eto vam platyat; obratnaya doroga budet nalegke, no poskol'ku ves' polet tuda i obratno zanimaet chetyre mesyaca, vam zaplatyat za chetyre mesyaca. Svoi premial'nye vy poluchite po pribytii tuda, v stolice imperii. Zarplata - za odin mesyac avansom, ostal'noe po doroge. Soglasny? - Soglasna. - YA postaralas' skryt' svoj vostorg. Poezdka do Relma i obratno? Gospodi, tol'ko vchera ya hotela sovershit' eto puteshestvie za zarplatu starshiny. - A kak naschet moih rashodov? - U vas ne budet bol'shih rashodov. V stoimost' biletov na takie roskoshnye lajnery vhodyat vse rashody. - CHaevye, vzyatki, ekskursii na planety, karmannye rashody. Loto i tomu podobnye igry na bortu korablya - takie rashody sostavlyayut minimum chetvert' stoimosti bileta. Esli ya budu izobrazhat' iz sebya bogatuyu turistku, ya dolzhna budu sootvetstvuyushchim obrazom sebya vesti. Ved' u menya budet imenno takoe prikrytie? - |... v obshchem, da. Nu, ladno, ladno - nikto ne budet perezhivat', esli vy potratite neskol'ko tysyach, izobrazhaya iz sebya miss Bogatuyu Suchku. Zapisyvajte rashody, a potom podadite nam schet. - Net. Vydajte den'gi avansom, dvadcat' pyat' procentov ot stoimosti bileta. YA ne budu zapisyvat' rashody, tak kak eto ne sootvetstvovalo by moemu obrazu; miss Bogataya Suchka ne stala by sledit' za takimi melochami. - Ladno, hvatit! Zamolchite, govorit' budu ya; my skoro budem na meste. Vy zhivoj artefakt. YA dovol'no dolgo ne chuvstvovala etogo oznoba. Potom ya vzyala sebya v ruki i reshila, chto zastavlyu ego dorogo zaplatit' za eto gruboe, oskorbitel'noe zamechanie. - Vy special'no hotite oskorbit' menya? - Net. Ne nado tak dergat'sya. My s vami znaem, chto iskusstvennogo cheloveka nevozmozhno bez obsledovaniya otlichit' ot obychnogo. Vy budete vezti modificirovannuyu chelovecheskuyu yajcekletku v stazise. Kogda vy doberetes' do Relma, vy podhvatite nasmork ili chto-nibud' vrode togo i popadete v bol'nicu. Poka vy budete v bol'nice, to, chto vy vezete, budet pereneseno tuda, gde ono prineset naibol'shuyu pol'zu. Vam budut vyplacheny premial'nye, i vy uedete iz bol'nicy... s priyatnoj mysl'yu o tom, chto vy pozvolili molodoj pare imet' prekrasnogo malysha, hotya u nih dolzhen byl pochti navernyaka rodit'sya bol'noj rebenok. Gemofiliya. YA reshila, chto ego rasskaz pochti polnost'yu sootvetstvuet dejstvitel'nosti. - Dofinessa. - CHto? Ne govorite glupostej! - I delo v chem-to, znachitel'no bolee ser'eznom, chem gemofiliya, na kotoruyu, samu po sebe, mozhno ne obrashchat' vnimaniya, kogda rech' idet o chlene pravyashchej sem'i. Sam Pervyj Grazhdanin imeet k etomu otnoshenie, potomu chto v etot raz pravo nasledovaniya peredaetsya cherez ego doch', a ne syna. |ta rabota znachitel'no bolee vazhna i bolee opasna, chem vy mne skazali... tak chto cena rastet. |ta para prekrasnyh gnedyh uspela projti eshche sotnyu metrov, prezhde chem Mosbi otvetil: - Nu, ladno. No esli vy razboltaete, vam smozhet pomoch' tol'ko Gospod' Bog. Vam togda dolgo ne zhit'. My uvelichim premial'nye. I... - Vy udvoite moi premial'nye i perevedete ih na moj schet do otleta. |to takaya rabota, chto lyudi posle togo, kak vse zakanchivaetsya, stanovyatsya zabyvchivymi. - |... ya sdelayu, chto smogu. My napravlyaemsya na lench s misterom Sikmaa - i vy ne dolzhny znat', chto on lichnyj predstavitel' Pervogo Grazhdanina s interplanetnym statusom chrezvychajnogo i polnomochnogo posla. A teper' privedite sebya v poryadok i ne zabyvajte, kak nado vesti sebya za stolom. CHerez chetyre dnya ya snova staralas' ne zabyt', kak vesti sebya za stolom, sidya po pravuyu ruku ot kapitana giperprostranstvennogo korablya "Forvard". Menya teper' zvali miss Mardzhori Frajdej, i ya byla tak neprilichno bogata, chto menya dostavili s Zemli na Stacionarnuyu Stanciyu v lichnoj antigravitacionnoj yahte mistera Sikmaa i posadili v "Forvard", i mne ne prishlos' volnovat'sya o plebejskih veshchah vrode pasportnogo kontrolya, karantina i tak dalee. Odnovremenno na bort dostavili moj bagazh - yashchik za yashchikom dorogoj modnoj odezhdy vmeste s sootvetstvuyushchimi dragocennostyami - no o nem pozabotilis' drugie; mne ne nuzhno bylo zanimat'sya nichem. Tri iz etih dnej ya provela vo Floride v tom, chto pohodilo na bol'nicu, no na samom dele (ya znala!) bylo velikolepno oborudovannoj laboratoriej gennoj inzhenerii. YA mogla soobrazit', kak nazyvalas' eta laboratoriya, no ya derzhala svoi dogadki pri sebe, potomu chto nikakie umozaklyucheniya ne pooshchryalis'. Poka ya byla tam, ya podverglas' samomu tshchatel'nomu obsledovaniyu, o kotorom kogda-libo slyshala. YA ne znala, pochemu moe zdorov'e proveryayut tak, kak obychno proveryayut zdorov'e tol'ko glav gosudarstv i predsedatelej pravleniya mul'tinacionalov, no ya predpolozhila, chto oni boyatsya doverit' zashchitu i perevozku yajca, kotoroe cherez mnogie gody moglo stat' Pervym Grazhdaninom basnoslovno bogatogo Relma, komu-to, ne yavlyayushchimsya absolyutno zdorovym. Sejchas bylo samoe vremya derzhat' rot na zamke. Mister Sikmaa ne pytalsya hitrit', kak Fosett i Mosbi. Kak tol'ko on reshil, chto ya podhozhu, on otoslal Mosbi domoj i nachal tak sypat' shchedrotami, chto u menya ne vozniklo nuzhdy torgovat'sya. Dvadcat' pyat' procentov na rashody? - malo, pust' budet pyat'desyat. Vot, voz'mite - zolotom i zolotymi sertifikatami Luna-Siti - i, esli vam ponadobitsya eshche, prosto skazhite korabel'nomu kaznacheyu i vypishite chek na menya. Net, my ne budem zaklyuchat' pis'mennyj kontrakt; eto zadanie ne togo roda - prosto skazhite mne, chto vy hotite, i vy eto poluchite. I vot vam nebol'shaya broshyurka, v nej napisano, kto vy, v kakoj shkole vy uchilis' i vse ostal'noe. V sleduyushchie tri dnya u vas budet dostatochno vremeni, chtoby zapomnit' ee soderzhanie, i esli vy zabudete ee szhech', ne volnujtes'; volokna propitany special'nym sostavom, tak chto ona samorazrushaetsya za tri dnya - ne udivlyajtes', esli na chetvertyj den' listy budut zheltymi i nemnogo lomkimi. Mister Sikmaa podumal obo vsem. Prezhde chem my uehali iz Beverli-Hillz, on privel fotografa; ona sfotografirovala menya s raznyh tochek, bez nichego, odetoj i na vysokih kablukah, na nizkih kablukah, bosikom. Kogda moj bagazh dostavili na "Forvard", vsya odezhda byla mne tochno po razmeru, vse stili i cveta shli mne, i na yarlykah stoyala celaya verenica imen izvestnyh model'erov iz Italii, Parizha, Pekina i t.d. YA ne privykla v odezhde "ot kutyur" i ne znayu, kak s nej obrashchat'sya, no mister Sikmaa pozabotilsya i ob etom. V vozdushnom shlyuze menya vstretila miloe malen'koe vostochnoe sozdanie po imeni SHizuko, kotoraya skazala mne, chto ona moya lichnaya sluzhanka. Poskol'ku ya s pyatiletnego vozrasta kupalas' i odevalas' samostoyatel'no, ya ne oshchushchala nuzhdy v sluzhanke, no, v dannom sluchae, luchshe bylo ne sporit'. SHizuko provodila menya v kayutu BB (kotoraya vse-taki byla nedostatochno velika dlya volejbol'noj ploshchadki). Tam okazalos', chto (po mneniyu SHizuko) nam ele hvataet vremeni, chtoby podgotovit' menya k obedu. Poskol'ku do obeda ostavalos' eshche tri chasa, eto pokazalos' mne pereborom. No ona nastaivala, a ya reshila soglashat'sya so vsemi ee predlozheniyami - mne ne nuzhna byla shema, chtoby ponyat', chto ee podoslal mister Sikmaa. Ona menya vykupala. Poka eto proishodilo, rezko izmenilas' gravitaciya, korabl' ushel v giperprostranstvo. SHizuko uderzhala menya i spasla nas ot navodneniya, prichem sdelala eto tak iskusno, chto etim ubedila menya, chto ona privykla k giperkorablyam. Ona vyglyadela dlya etogo slishkom molodo. Nad moimi volosami i licom ona trudilas' celyj chas. Ran'she ya umyvalas', kogda schitala nuzhnym, a prichesku delala v osnovnom, otbrasyvaya volosy s lica, chtoby oni ne lezli v glaza. YA uznala, kakoj neotesannoj derevenshchinoj ya byla. SHizuko perevoploshchala menya v boginyu lyubvi i krasoty, kogda zazvonil malen'kij terminal kayuty. Na ekrane poyavilis' bukvy, i odnovremenno tot zhe tekst nahal'nym yazykom vylez iz printera. Hozyain giperkorablya "Forvard" priglashaet miss Mardzhori Frajdej pochtit' ego svoim prisutstviem na sherri i bonhomie v kapitanskoj gostinoj v devyatnadcat' nol'-nol' YA byla udivlena. SHizuko net. Ona uzhe vyvesila i privela v poryadok "plat'e dlya koktejlya". Ono polnost'yu zakryvalo menya, no ya nikogda ne byla odeta tak neprilichno. SHizuko ne pozvolila mne prijti vovremya. Ona provodila menya k kapitanskoj gostinoj s takim raschetom, chto ya voshla vnutr' s opozdaniem na sem' minut. Rasporyaditel'nica uzhe znala moe (tekushchee) imya, i kapitan sklonilsya nad moej rukoj. Byt' na kosmicheskom korable vazhnoj personoj namnogo luchshe, chem starshinoj korabel'noj policii, ya eto tochno znayu. "SHerri" vklyuchalo v sebya hajbolly, koktejli, islandskuyu "chernuyu smert'", "vesennij dozhd'" s Relma (smertel'naya veshch' - luchshe ne trogat'), kakuyu-to rozovuyu zhidkost' s Fidlerz Grin i, ya ne somnevalas', "pot pantery", stoilo tol'ko poprosit'. Takzhe tuda vhodil tridcat' odin (ya poschitala) vid vkusnyh shtuchek, kotorye edyat rukami. YA ne podvela mistera Sikmaa; ya vzyala sherri, no tol'ko malen'kij stakanchik, i otkazyvalas' snova, snova, snova i snova, kogda mne predlagali etot tridcat' odin vkusnyj soblazn. I eto bylo k luchshemu. Kormezhka na etom korable proishodit (ya i eto podschitala) vosem' raz v den': kofe (cafe complet, to est' s pirozhnymi) rano utrom, zavtrak, utrennie zakuski, vtoroj zavtrak, dnevnoj chaj s sandvichami i opyat' zhe pirozhnymi, koktejl' hors d'oeuvres (eta tridcat' odna grehovnaya lovushka), obed (shest' peremen, esli vyderzhite), legkij uzhin v polnoch'. No esli vy progolodaetes', v lyuboe vremya mozhete zakazat' sandvichi i zakuski v bufete. Na korable est' dva bassejna, gimnasticheskij zal, tureckaya banya, shvedskaya sauna i klinika "kontrolya talii". Dva i odna tret'ya kruga po glavnomu koridoru - eto kilometr. YA ne dumayu, chto etogo dostatochno; nekotorye iz passazhirov progryzayut v Galaktike dorogu dlya korablya. Moej glavnoj problemoj budet pribyt' v stolicu imperii i vse eshche byt' sposobnoj najti svoj pupok. Doktor Dzherri Medsen, mladshij oficer medsluzhby, kotoryj vyglyadit dostatochno molodo, chtoby ne byt' kostopravom, vydelil menya iz tolpy na kapitanskom sherri, i posle obeda zhdal menya. (On ne est za stolom kapitana ili dazhe v stolovoj; on est s drugimi mladshimi oficerami v kayut-kompanii.) On otvel menya v "Galakticheskuyu gostinuyu", gde my potancevali, a potom posmotreli shou-kabare - pesni, tancy i zhonglera, kotoryj po sovmestitel'stvu pokazyval fokusy (i ya vspomnila o teh golubyah, o Goldi, i mne vdrug stalo tosklivo, no ya podavila eto chuvstvo.) Potom my tancevali eshche, i dva drugih molodyh oficera, Tom Udell i Hajme Lopes, menyalis' s Dzherri, no nakonec "Gostinaya" zakrylas', i vse troe otveli menya v malen'koe kabare pod nazvaniem "CHernaya dyra", i ya tverdo otkazalas' ot togo, chtoby napivat'sya, no tancevala kazhdyj raz, kogda menya priglashali. Doktoru Dzherri udalos' peresidet' ostal'nyh i otvesti menya v kayutu BB, kogda bylo uzhe dovol'no pozdno po korabel'nomu vremeni, no ne ochen' pozdno po floridskomu, po kotoromu ya prosnulas' v eto utro. SHizuko zhdala, odetaya v krasivoe strogoe kimono i shelkovye tapochki i s sil'no nakrashennym licom. Ona poklonilas' nam, pokazala, chto my dolzhny sest' v gostinoj - chast' kayuty, sluzhivshaya spal'nej, byla zakryta shirmoj - i podala nam chaj s tortom. Vskore Dzherri vstal, pozhelal mne spokojnoj nochi i ushel. Posle etogo SHizuko razdela menya i ulozhila v postel'. U menya ne bylo chetkih planov po povodu Dzherri, hotya, bez somneniya, on mog by ulomat' menya, esli by postaralsya - ya znayu, menya zapoluchit' neslozhno. No my oba chetko osoznavali, chto SHizuko sidit tam, slozhiv ruki, smotrit i zhdet. Dzherri dazhe ne poceloval menya na proshchanie. Ulozhiv menya, SHizuko legla v postel' s drugoj storony shirmy, nemnogo poshurshav postel'nym bel'em, kotoroe vynula iz shkafa. Nikogda ran'she menya tak tshchatel'no ne opekali, dazhe v Krajstcherch. Moglo li eto byt' chast'yu moego nepisanogo kontrakta?

    29

Kosmicheskij korabl' - giperkosmicheskij korabl' - uzhasno interesnaya shtuka. Konechno, chtoby ponyat', chto tolkaet korabl', nuzhno ochen' i ochen' horoshee znanie volnovoj mehaniki i mnogomernoj geometrii, obrazovanie, kotorogo u menya net i, veroyatno, nikogda ne budet (hotya ya ne otkazalas' by dat' zadnij hod i zanyat'sya ucheboj, dazhe sejchas). Rakety - ne problema; N'yuton rasskazal nam, kak ih delat'. Antigravitaciya byla tajnoj, poka ne poyavilsya Forvard; teper' antigravy est' vezde. No kak korablyu massoj primerno sto tysyach tonn (tak skazal kapitan) udaetsya razognat'sya do primerno tysyachi vos'misot skorostej sveta? - ne razliv sup i nikogo ne razbudiv. YA ne znayu. Na korable stoyat samye bol'shie shipstouny, kakie ya kogda-libo videla... no Tim Flagerti (vtoroj pomoshchnik mehanika) govorit, chto oni razryazhayutsya tol'ko v seredine kazhdogo pryzhka, a zakanchivayut oni puteshestvie, ispol'zovav tol'ko "paraziticheskuyu" energiyu (otoplenie korablya, prigotovlenie edy, vspomogatel'nye sluzhby korablya i t.d.) |to pohozhe na narushenie zakona sohraneniya energii. Menya priuchili regulyarno myt'sya i verit', chto Net Takoj Veshchi, Kak Besplatnyj Obed; ya emu tak i skazala. On nemnogo skrivilsya i uveril menya, chto imenno iz-za zakona sohraneniya energii tak vse i rabotaet - kak funikuler - chto vkladyvaesh', to i poluchaesh' obratno. YA ne znayu. Tut snaruzhi nikakih trosov net, eto ne mozhet byt' funikuler. No vse rabotaet. Navigaciya etogo korablya eshche neponyatnee. Tol'ko oni ne nazyvayut eto "navigaciej"; oni ne nazyvayut eto dazhe "astrogaciej"; oni nazyvayut eto "kosmonavtikoj". Zdes' kto-to veshaet na ushi Frajdej lapshu, potomu chto oficery-mehaniki skazali mne, chto oficery na mostike (kotoryj na samom dele ne mostik), kotorye zanimayutsya kosmonavtikoj, nahodyatsya tam tol'ko dlya vidu; vsyu rabotu delaet komp'yuter - a mister Lopes, vtoroj oficer, govorit, chto mehanikov na korable prihoditsya derzhat', potomu chto etogo trebuet profsoyuz, no vsem upravlyaet komp'yuter. Ne znaya matematiki ni dlya odnoj nauki, ni dlya drugoj, eto vse ravno, chto hodit' na lekcii, kotorye chitayut na neznakomom yazyke. YA uznala odno: v Las-Vegase ya dumala, chto kazhdoe Bol'shoe Puteshestvie - eto Zemlya, Proksima, Autpost, Fidlerz Grin, Forest, Botani Bej, Hal'cion, Miduej, Relm i snova Zemlya, potomu chto tak bylo napisano v ob®yavleniyah o prieme na rabotu. Neverno. Kazhdyj rejs perekraivaetsya po-svoemu. Obychno marshrut prohodit cherez vse devyat' planet, neizmennym v posledovatel'nosti ih obleta ostaetsya tol'ko to, chto na odnom konce nahoditsya Zemlya, a Relm, pochti v sta svetovyh godah (>98.7) - na drugom. Sem' promezhutochnyh ostanovok mogut byt' sdelany libo na puti tuda, libo na puti obratno. Odnako, sushchestvuet pravilo, kotoroe upravlyaet ih podborom: pri polete tuda rasstoyanie do Zemli s kazhdoj ostanovkoj dolzhno uvelichivat'sya, pri polete obratno umen'shat'sya. |to ne tak slozhno, kak zvuchit; eto prosto znachit, chto korabl' ne prohodit odnu dorogu dvazhdy - kak raz tak, kak vy by planirovali poezdku po bol'shomu chislu magazinov. No pri etom ostaetsya mnozhestvo vozmozhnyh variantov. Devyat' zvezd, solnca etih planet, stoyat dovol'no blizko k pryamoj. Posmotrite na risunok, s Centavrom i Volkom. Esli smotret' s Zemli, vse eti zvezdy, kak vidite, raspolozheny ili v perednej chasti Centavra, ili poblizosti v Volke. (YA znayu, Volk vyglyadit ne ochen' horosho, no ved' Centavr tysyachi let izbivaet ego. Krome togo, ya nikogda ne videla volka - v smysle, chetveronogogo - i etot risunok - luchshee, na chto ya sposobna. Hotya, esli podumat', ya i kentavra nikogda ne videla.) Vot tak eti zvezdy sobralis' v nochnom nebe Zemli. CHtoby uvidet' ih vseh, vam nuzhno nahodit'sya ne severnee Floridy ili Gonkonga, no dazhe tam nevooruzhennym glazom vidna tol'ko Al'fa Centavra. No Al'fa Centavra (Rigil Centaurus) dejstvitel'no yarkaya zvezda, tret'ya po yarkosti na nebe. Na samom dele eto tri zvezdy, yarkaya, kotoraya kak bliznec pohozha na Solnce, dvojnaya s nej zvezda potusklee i udalennaya ot nih tusklaya malen'kaya kompan'onka, kotoraya vrashchaetsya vokrug pervyh dvuh primerno v odnoj pyatnadcatoj svetovogo goda ot nih. Mnogo let nazad Al'fa Centavra byla izvestna kak "Proksima". Potom kto-to potrudilsya izmerit' rasstoyanie do etoj tret'ej neznachitel'noj rodstvennicy i obnaruzhil, chto ona nahoditsya kapel'ku blizhe, poetomu titul "Proksima", ili "Blizhajshaya", pereshel k etomu bespoleznomu oblomku. Potom, kogda my osnovali koloniyu na tret'ej planete Al'fa Centavra A (blizneca Solnca), kolonisty nazvali svoyu planetu "Proksima". Postepenno astronomy, kotorye pytalis' prisvoit' titul tuskloj kompan'onke, poumirali, i kolonisty dobilis' svoego. I tol'ko k luchshemu, potomu chto eta tusklaya zvezda kapel'ku blizhe sejchas, no skoro budet dal'she - tol'ko poterpite neskol'ko tysyacheletij. Posmotrite na vtoroj risunok, s chasovym uglom sverhu po gorizontali i svetovymi godami po vertikali. YA, dolzhno byt', byla edinstvennym chelovekom iz soten, nahodyashchihsya na korable, kto ne znal, chto Proksima ne budet nashej pervoj ostanovkoj v etom puteshestvii. Mister Lopes (tot, kto pokazyval mne mostik) posmotrel na menya tak, budto ya nedorazvityj rebenok, kotoryj tol'ko chto v ocherednoj raz sdelal kakuyu-to glupost'. (No eto ne imelo znacheniya, potomu chto moimi umstvennymi sposobnostyami on ne interesovalsya.) YA ne stala pytat'sya ob®yasnit' emu, chto menya zasunuli v korabl' v samyj poslednij moment; eto isportilo by moe prikrytie. Odnako, ot miss Bogatoj Suchki nikto i ne trebuet byt' umnoj. Korabl' obychno ostanavlivaetsya na Proksime na puti i tuda, i obratno. Mister Lopes ob®yasnil mne, chto v etot raz u nih malo gruza i vsego neskol'ko chelovek passazhirov do Proksimy, nedostatochno, chtoby okupit' ostanovku. Poetomu gruz i passazhiry byli ostavleny dozhidat'sya rejsa "Maksvella" v sleduyushchem mesyace; v etot rejs "Forvard" ostanovitsya na Proksime po doroge domoj, s gruzom i, vozmozhno, passazhirami iz semi drugih portov. Mister Lopes ob®yasnil (a ya ne ponyala), chto puteshestvie na mnogo svetovyh let v kosmose pochti nichego ne stoit - v osnovnom, rashoduyutsya produkty dlya passazhirov - no ostanovka na planete uzhasno doroga, poetomu kazhdaya ostanovka dolzhna byt' stoyashchej s tochki zreniya buhgalterov. Itak, vot kakoj byl nash marshrut v etom rejse (posmotrite eshche raz na vtoroj risunok): snachala Autpost, potom Botani Bej, dal'she Relm, Miduej, Hal'cion, Forest, Fidlerz Grin, Proksima (nakonec-to!) i domoj na Zemlyu. Menya eto ne ogorchaet - sovsem naoborot! YA izbavlyus' ot etogo "samogo cennogo gruza v Galaktike" men'she chem cherez mesyac posle otleta so Stacionarnoj Stancii - a potom vsya dolgaya doroga domoj budet nastoyashchej turisticheskoj poezdkoj. Krasota! Nikakoj otvetstvennosti. Kucha vremeni na osmotr kolonij v kompanii pylkih molodyh oficerov, ot kotoryh horosho pahnet i kotorye vsegda vezhlivy. Esli Frajdej (ili miss Bogataya Suchka) ne mozhet poveselit'sya v takoj obstanovke, menya nado kremirovat'; ya trup. A teper' posmotrite na tretij risunok, so skloneniem vverhu i svetovymi godami po vertikali sboku. Na nem marshrut vyglyadit vpolne logichnym - no esli vy posmotrite na vtoroj risunok, vy uvidite, chto otrezok, soedinyayushchij Botani Bej i Autpost, kotoryj, kak kazhetsya, kasaetsya fotosfery Foresta, na samom dele nahoditsya ot nego na rasstoyanii mnogih svetovyh let. CHtoby horosho izobrazit' marshrut, nuzhny tri izmereniya. Vy mozhete vzyat' dannye iz risunkov i tablicy nizhe, vvesti ih v terminal i poluchit' trehmernuyu gologrammu; togda vse budet vyglyadet' osmyslenno. Na mostike est' takaya gologramma, zafiksirovannaya tak, chto ee mozhno podrobno izuchit'. Mister Lopes, kotoryj sdelal eti risunki (vse, krome Dzho Kentavra i grustnogo volka), predupredil menya, chto risunok na ploskosti prosto ne mozhet otobrazit' trehmernuyu kosmonavtiku. No eti tri risunka mozhno schitat' vidami speredi, sboku i sverhu, kak pri rassmotrenii planov doma; eto tot zhe sluchaj. Dannye otnositel'no vos'mi kolonizovannyh planet i ih zvezd Rasst., Nazvanie N po Tip Temp. Abs. CHas. ugol, Primechaniya sv. let katal. K svetim. sklonenie 40,7 Autpost DM-54 G8 5300 5,5 13ch53m Holodnaya, 5466 -44/46 pustynnaya 67,9 Botani DM-44 G4 5900 4,7 14ch12m Zemle- Bej 9181 -44/46 podobnaya 98,7 Relm DM-51 G5 5700 5,4 14ch24m Bogataya 8206 -53/43 imperiya 4,38 Proksima Alpha G2 5600 4,35 14ch36m Starejshaya Cen.A -60/38 koloniya 57,15 Forest DM-48 G5 5500 5,1 14ch55m Novaya, 9494 -48/39 primitivnaya 50,1 Fidlerz Nu(2) G2 5800 4,7 15ch18m V®ezd Grin Lupi -48/08 ogranichen 90,5 Miduej DM-47 G5 5600 6,1 15ch20m Teokratiya 9926 -47/44 81,45 Hal'cion DM-49 G5 5300 5,7 15ch26m V®ezd 9653 -49/47 ogranichen - Solnce G2 5800 4,85 (dlya sravneniya) Kogda mister Lopes dal mne raspechatku etoj tablicy, on skazal mne, chto tochnost' dannyh v nej primerno kak v shkol'nom uchebnike. Esli vy napravite teleskop po etim koordinatam, vy najdete nuzhnuyu zvezdu, no dlya nauki i kosmonavtiki nuzhno bol'she znachashchih cifr, a potom neobhodimo vvesti popravku na "eru" - eto takoj original'nyj sposob skazat', chto dannye dolzhny sootvetstvovat' tekushchemu polozheniyu zvezd, potomu chto kazhdaya zvezda dvizhetsya. Solnce Autposta dvizhetsya medlennee vseh; ono imeet prakticheski tu zhe skorost', chto i ostal'nye ob®ekty v nashej chasti Galaktiki. No solnce Fidlerz Grin (Nu[2] Lupi) imeet otnositel'nuyu skorost' 138 kilometrov v sekundu - dostatochno, chtoby za pyat' mesyacev mezhdu dvumya vizitami "Forvarda" Fidlerz Grin peremestilas' na poltora milliarda kilometrov. |to mozhet porodit' massu problem - kak skazal mister Lopes, mozhet dazhe vozniknut' problema poiska novogo kapitana, ved' pribyl'nost' rejsa zavisit ot togo, kak blizko k planete kapitan mozhet vyvesti korabl' iz giperprostranstva, pri etom ni obo chto ne udarivshis' (naprimer, v zvezdu!) |to vse ravno, chto vodit' mashinu s zavyazannymi glazami! No ya nikogda ne budu upravlyat' giperkosmicheskim korablem, a kapitan van Kooten vyglyadit nadezhno i uverenno. YA sprosila ego ob etom za obedom v tot zhe vecher. On kivnul. - My najtem. Nam tol'ko ras prishlos poslat repyat f posatochnoj kapsule, chtopy oni zashli v pulochnuyu i zaotno glyanuli na ukasateli. YA ne znala, hotel li on rassmeshit' menya ili rasschityval, chto ya poveryu, poetomu ya sprosila, chto oni kupili v bulochnoj. On povernulsya k dame, sidevshej sleva ot nego i pritvorilsya, chto ne slyshit menya. (V korabel'noj pekarne delayut luchshuyu sdobu, kakuyu ya kogda-libo probovala, i poetomu ee sleduet zaperet' na bol'shoj zamok.) Kapitan van Kooten - myagkij, vezhlivyj chelovek - no mne netrudno predstavit' ego s pistoletom v odnoj ruke i sablej v drugoj, sderzhivayushchego tolpu vzbuntovavshihsya golovorezov. S nim na korable chuvstvuesh' sebya spokojno. SHizuko - ne edinstvennaya, kto sledit za mnoj. YA dumayu, chto ya opredelila eshche chetveryh, i mne interesno, vseh li ya vychislila. Pochti navernyaka net, potomu chto inogda ya oglyadyvalas' i ne mogla zametit' ni odnogo iz nih - i vse-taki, pohozhe, ryadom so mnoj postoyanno kogo-to derzhat. Paranojya? Vyglyadit pohozhe, no ya zdorova. YA professional, ostavavshayasya v zhivyh potomu, chto vsegda zamechala veshchi, vypadayushchie iz okruzhayushchej obstanovki. Na korable 632 passazhira pervogo klassa, shest'desyat s chem-to oficerov v forme, komanda, tozhe odetaya v formennuyu odezhdu, a takzhe obsluzhivayushchij personal - rasporyaditeli vecherov, tancovshchicy, artisty i tomu podobnoe. Poslednie odevayutsya kak passazhiry, no oni molody, vesely, i ih rabota - sledit', chtoby passazhiram bylo horosho. Passazhiry... na etom korable passazhiry pervogo klassa molozhe semidesyati let - eto redkost' - naprimer, ya. Sredi nas est' troe podrostkov - dve devochki i mal'chik, dve devushki i bogataya para, sovershayushchaya svadebnoe puteshestvie. Vse ostal'nye passazhiry v pervom klasse - kandidaty v dom prestarelyh. Oni ochen' starye, ochen' bogatye i polnost'yu zaciklennye na sebe - za isklyucheniem malen'koj gorstki teh, kto smog postaret' i ne stat' protivnym. Konechno, sredi etih marazmatikov net moih telohranitelej, kak i sredi molodezhi. Obsluzhivayushchij personal ya rassortirovala v pervye dva dnya, i muzykantov, i vseh ostal'nyh. YA mogla by podozrevat', chto nekotorye iz oficerov pomolozhe naznacheny sledit' za mnoj, esli by vse oni ne stoyali vahtu, obychno vosem' chasov v sutki, i sledovatel'no ne mogli imet' druguyu postoyannuyu rabotu. No moj nos menya ne obmanyvaet; ya znayu, pochemu oni hodyat za mnoj. Na zemle ya ne privlekayu stol'ko vnimaniya, no zdes' na korable ostraya nehvatka prigodnyh k ukladyvaniyu v postel' molodyh zhenshchin - tridcat' molodyh muzhchin-oficerov protiv chetyreh molodyh odinokih zhenshchin v pervom klasse, esli ne schitat' Frajdej. Pri takom rasklade polovozrelaya devushka dolzhna imet' ochen' plohoj zapah izo rta, chtoby za nej ne tyanulsya hvost, kak za kometoj. No, uchtya vse eti kategorii, ya obnaruzhila neskol'ko neuchtennyh muzhchin. Pervyj klass? Da, oni edyat v "Gostinoj bogov". Biznesmeny? Mozhet byt' - no, kak skazal pervyj pomoshchnik kaznacheya, biznesmeny puteshestvuyut vtorym klassom, ne tak shikarno, no nastol'ko zhe komfortabel'no i vdvoe deshevle. Rassmotrim: kogda Dzherri Medsen i ego druz'ya vedut menya v "CHernuyu dyru", tam v uglu sidit odinokij muzhik so stakanom v ruke. Na sleduyushchee utro Dzhimmi Lopes vedet menya poplavat'; tot zhe samyj muzhik sidit v bassejne. YA igrayu s Tomom v komnate dlya kartochnyh igr - u dal'nej steny sidit moya ten' i raskladyvaet pas'yans. Raz ili dva eto mozhet byt' sovpadeniem... no k koncu tret'ego dnya ya ubezhdayus', chto kazhdyj raz, kogda ya nahozhus' vne kayuty BB, odin iz chetyreh muzhchin okazyvaetsya v pole zreniya. On obychno derzhitsya ot menya na maksimal'no vozmozhnom rasstoyanii - no on prisutstvuet. Misteru Sikmaa udalos' vnushit' mne, chto ya budu vezti "samyj cennyj gruz, kotoryj kogda-libo vozil kur'er." No ya ne ozhidala, chto on sochtet nuzhnym razmestit' na korable ohranu. Neuzheli on dumal, chto kto-to mozhet podobrat'sya ko mne i vykrast' ego iz moego pupka? Ili za mnoj sledili ne lyudi mistera Sikmaa? I do togo, kak ya pokinula Zemlyu, proizoshla utechka informacii? Mister Sikmaa vyglyadel professional'no ostorozhnym... no kak naschet Mosbi i ego revnivoj sekretarshi? YA prosto ne znayu - i ya slishkom ploho razbirayus' v politike Relma, chtoby delat' kakie-nibud' predpolozheniya. Pozdnee: obe devushki tozhe uchastvuyut v slezhke za mnoj, no oni nahodyatsya vozle menya tol'ko togda, kogda etogo ne mogut muzhchiny: v salone krasoty, v magazine odezhdy, zhenskoj saune i tak dalee. Oni nikogda ne bespokoyat menya, no mne eto uzhe nadoelo. YA s radost'yu dostavlyu etu posylku, potomu chto togda ya smogu polnost'yu nasladit'sya chudesnym puteshestviem. K schast'yu, luchshaya ego chast' budet posle togo, kak my pokinem Relm. Na Autposte takoj moroz (bukval'no!), chto tam ne planiruetsya nikakih ekskursij po planete. Botani Bej, kak govoryat, - priyatnoe mesto, i mne sleduet posmotret' na nego, potomu chto ya, mozhet byt', tuda pereselyus'. Relm opisyvayut bogatym i krasivym mestom, i mne dejstvitel'no hochetsya posmotret' na nego kak turistke - no ya tuda ne pereselyus'. Hotya u nego reputaciya horosho upravlyaemogo gosudarstva, eto takaya zhe absolyutnaya diktatura, kak CHikagskaya Imperiya - ya etim syta po gorlo. No ya ne stala by dumat' o podache zaprosa na vizu po bolee ser'eznoj prichine: ya slishkom mnogo znayu. Oficial'no ya ne znayu nichego, tak kak mister Sikmaa tak eto i ne priznal, a ya ne sprashivala - no ya ne budu ispytyvat' sud'bu i prosit' razresheniya poselit'sya tam. Miduej - eto eshche odno mesto, kotoroe ya hochu posmotret', no gde ya ne hochu zhit'. Dva solnca v nebe - eto uzhe dostatochno, chtoby sdelat' eto mesto neobychnym... no sovershenno neobyknovennym dlya posetitelya, ne dlya mestnogo zhitelya delaet ego Papa v izgnanii. To, chto tam publichno otpravlyayut messu - eto chistaya pravda! Tak govorit kapitan van Kooten, a Dzherri rasskazyval mne, chto videl eto sobstvennymi glazami i chto ya tozhe smogu posmotret' - besplatno, no horoshie manery trebuyut so storony inovercev blagotvoritel'nogo vznosa. Mne strashno hochetsya eto sdelat'. |to sovsem ne opasno, a u menya, navernoe, za vsyu moyu zhizn' drugogo shansa ne poyavitsya. Konechno, ya osmotryu i Hal'cion, i Fidlerz Grin. V kazhdoj dolzhno byt' chto-to osobennoe, inache ne stali by naznachat' takie vysokie vznosy... no kazhduyu minutu ya budu iskat' v kolode dzhokera - kak na |deme. Mne budet ochen' neudobno, esli ya poproshu Gloriyu zaplatit' za menya vysokij vznos... a potom obnaruzhu, chto nenavizhu etu planetu. Forest, po idee, ne predstavlyaet dlya turista nikakogo interesa - tam net dlya etogo uslovij - no ya sobirayus' ego smotret' ochen' vnimatel'no. |to samaya molodaya koloniya, konechno, vse eshche nahodyashchayasya na stadii derevyannyh hizhin i celikom zavisyashchaya ot postavok oborudovaniya i tehniki s Zemli i Relma. No razve eto ne samyj podhodyashchij moment dlya pereezda v koloniyu, chtoby kazhduyu minutu chuvstvovat' sebya schastlivoj? No Dzherri tol'ko krivitsya. On govorit, chto mne nuzhno posmotret'... i ubedit'sya samoj, chto radosti zhizni v pervobytnom lesu sil'no preuvelicheny. YA ne znayu. Mozhet byt', ya smogu dogovorit'sya i ostat'sya gde-nibud' na nekotoroe vremya, a cherez neskol'ko mesyacev sest' na etot ili drugoj korabl' toj zhe kompanii. Nado sprosit' kapitana. Vchera v teatre "Zvezdnaya pyl'" pokazyvali golo, kotoroe ya hotela posmotret', muzykal'nuyu komediyu "YAnki iz Konnektikuta i koroleva Ginevra". Ona dolzhna byla byt' dovol'no smeshnoj, s romanticheskoj muzykoj i zapolnennoj velikolepnymi loshad'mi i roskoshnymi odezhdami i obstanovkoj. YA uskol'znula ot svoih uhazherov i poshla odna. Ili pochti odna, ya ne mogla izbavit'sya ot svoej ohrany. |tot chelovek - "nomer tretij" dlya menya, hotya v spiske passazhirov on znachilsya kak "Govard Dzh. Bullfinch, San-Diego" - proshel za mnoj i uselsya pryamo pozadi menya... chto bylo stranno, tak kak obychno oni ostavalis' na maksimal'nom rasstoyanii, kakoe pozvolyali razmery pomeshcheniya. Vozmozhno, on podumal, chto mozhet poteryat' menya posle togo, kak vyklyuchat svet; ya ne znayu. Ego prisutstvie otvlekalo menya. Kogda koroleva vcepilas' v YAnki i potashchila ego v svoj buduar, ya, vmesto togo, chtoby dumat' o proishodyashchem v golobake, pytalas' rassortirovat' i proanalizirovat' vse zapahi, kotorye ya ulavlivala - chto bylo nelegko v perepolnennom zale. Kogda p'esa zakonchilas', i zagorelsya svet, ya vstala i podoshla k bokovomu prohodu odnovremenno so svoej ten'yu; on propustil menya vpered. YA ulybnulas' i poblagodarila ego, potom vyshla cherez perednyuyu dver'; on posledoval za mnoj. |tot vyhod vedet k nebol'shoj lestnice iz chetyreh stupenej. YA spotknulas', pokachnulas' nazad, on podhvatil menya. - Spasibo! - skazala ya. - Za eto ya otvedu vas v bar "Centavr" i ugoshchu. - O, ne stoit blagodarnosti! - I vse zhe ya nastaivayu. Vy dolzhny budete rasskazat' mne, pochemu vy sledili za mnoj, kto nanyal vas i koe-chto eshche. On pomedlil. - Vy, vidimo, oshibaetes'. - Tol'ko ne ya, Mak. Ty pojdesh' tiho... ili poprobuesh' ob®yasnit' vse kapitanu? On zagadochno (ili cinichno?) ulybnulsya. - Vashi slova chrezvychajno ubeditel'ny, hotya vy i oshibaetes'. No za napitki platit' budu ya. - Ladno. Ty mne eto dolzhen. I eshche koe-chto. YA vybrala stolik v uglu, gde nas ne mogli slushat' drugie posetiteli... tem samym garantirovav, chto nas mozhet uslyshat' Uho. No kak mozhno skryt'sya ot Uha na bortu korablya? Nikak. Nas obsluzhili, i ya skazala emu pochti bezzvuchno: - Ty mozhesh' chitat' po gubam? - Ne ochen' horosho, - priznalsya on tak zhe tiho. - Prekrasno, budem govorit' kak mozhno tishe i nadeyat'sya, chto shum sob'et Uho. Mak, skazhi mne odnu veshch': ty v poslednee vremya nasiloval kakih-nibud' bezzashchitnyh zhenshchin? On vzdrognul. YA ne dumayu, chto kto-nibud' mozhet vyderzhat' takoj udar i ne vzdrognut'. No on s uvazheniem otnessya k moim umstvennym sposobnostyam i pokazal, chto u nego tozhe est' mozgi, otvetiv: - Miss Frajdej, kak vy menya uznali? - Po zapahu, - otvetila ya. - Snachala po zapahu; ty slishkom blizko sidel. Potom, kogda my vyhodili iz teatra, ya proverila tvoj golos. I ya spotknulas' na lestnice i zastavila tebya obnyat' menya. |togo hvatilo. Nas sejchas slushaet Uho? - Vozmozhno. No ono, mozhet byt', ne zapisyvaet, i vozmozhno, chto ego nikto sejchas ne kontroliruet. - Vse ravno opasno. - YA zadumalas'. Pogulyat' vmeste po glavnomu koridoru? Bez postoyannogo otslezhivaniya u Uha v takoj situacii mogli vozniknut' problemy, no otslezhivanie moglo byt' avtomaticheskim, esli u nego s soboj byl radiomayak. Ili takoj mayak mog nahodit'sya na mne. Bassejn "Vodolej"? Akustika v bassejnah vsegda byla plohoj, i eto horosho. No, chert voz'mi, mne trebovalos' bolee uedinennoe mesto. - Bros' svoj stakan i idi za mnoj. YA otvela ego v kayutu BB. SHizuko vpustila nas. Naskol'ko ya mogla sudit', ona dezhurila kruglosutochno, esli ne schitat' togo, chto ona spala, kogda spala ya. Vo vsyakom sluchae mne kazalos', chto ona spit. YA sprosila ee: - CHto u nas zaplanirovano, SHizuko? - Priem u kaznacheya, miss. V devyatnadcat' nol'-nol'. - YAsno. Pojdi pogulyaj. Vernesh'sya cherez chas. - Slishkom pozdno. Polchasa. - CHas! Ona pokorno otvetila: - Da, miss, - no tol'ko posle togo, kak ya perehvatila ee vzglyad i ego ele zametnyj kivok. Kogda SHizuko vyshla, ya zaperla dver' i tiho skazala: - Ty ee nachal'nik ili ona tvoj? - Trudno skazat', - priznalsya on. - Navernoe, eto mozhno opisat' kak "vzaimodejstvuyushchie nezavisimye agenty" - YAsno. Ona professional'no rabotaet. Mak, ty znaesh', gde zdes' Ushi ili nam pridetsya chto-to pridumyvat', chtoby obmanut' ih? Hochesh' li ty, chtoby razgovor o tvoem gryaznom proshlom byl gde-to zapisan na plenku? YA dumayu, chto menya nichto ne smozhet smutit' - v konce koncov, ya nevinnaya zhertva - no ya hochu, chtoby ty govoril svobodno. Vmesto togo, chtoby otvetit', on ukazal pal'cem: nad moej kushetkoj so storony gostinoj, nad izgolov'em moej krovati, v vannoj - potom kosnulsya glaza i ukazal na tochku nad kushetkoj, gde pereborka shodilas' s potolkom. YA kivnula. Potom ya ottashchila dva kresla v samyj dal'nij ot kushetki i nahodyashchijsya vne polya zreniya etogo Glaza ugol. YA vklyuchila terminal, zaprosila muzyku, vybrala zapis' s uchastiem hora Solt-Lejk-Siti. Mozhet byt', Uho moglo probit'sya i otfil'trovat' nashi golosa, no ya tak ne dumala. My seli, i ya prodolzhila: - Mak, mozhesh' li ty nazvat' mne horoshuyu prichinu, po kotoroj ya ne dolzhna ubit' tebya pryamo sejchas? - Sejchas? Bez suda i sledstviya? - A zachem nam sledstvie? Ty menya iznasiloval. Ty eto znaesh', ya eto znayu. No ya predostavlyayu tebe etu vozmozhnost'. Mozhesh' li ty nazvat' mne prichinu, po kotoroj tebya ne sleduet kaznit' za tvoe prestuplenie? - Nu, esli vy tak stavite vopros - net, ne mogu. Muzhchiny menya v grob zagonyat. - Mak, ty menya sovsem zamuchish'. Razve ty ne vidish', chto ya ne hochu ubivat' tebya i ishchu dlya etogo podhodyashchuyu prichinu? No ya ne smogu najti ee bez tvoej pomoshchi. Kak ty okazalsya zameshannym v takoe gryaznoe delo, kak gruppovoe iznasilovanie bespomoshchnoj zhenshchiny? YA zamolchala, chtoby dat' emu povarit'sya v sobstvennom soku, chto on i sdelal. Nakonec on skazal: - YA mog by zayavit', chto k tomu vremeni uvyaz vo vsem etom tak gluboko, chto esli by pomeshal vas iznasilovat', byl by nemedlenno ubit. - |to pravda? - sprosila ya, chuvstvuya prezrenie k nemu. - V obshchem, pravda, no eto nevazhno. Miss Frajdej, ya postupil tak, potomu chto hotel etogo. Potomu chto vy tak seksual'ny, chto mogli by soblaznit' lyubogo stilita. Ili zastavit' Veneru stat' lesbiyankoj. YA pytalsya skazat' sebe, chto eto neizbezhno. No mne bylo luchshe znat'. Nu, ladno, vam ponadobitsya moya pomoshch', chtoby eto bol'she pohodilo na samoubijstvo? - YA obojdus'. (Tak seksual'na, chto mogla by soblaznit' stilita. A kto takie stility? - nado vyyasnit'. On, pohozhe, ispol'zoval eto kak vysshuyu stepen' pohvaly.) On nastaival. - Nahodyas' na bortu korablya, vy ne smozhete bezhat'. I trup budet meshat' vam. - O, ya ob etom i ne dumayu. Tebya nanyali, chtoby sledit' za mnoj; neuzheli ty dumaesh', chto so mnoj mogut chto-to sdelat'? No ty uzhe ponyal, chto ya sobirayus' pozvolit' tebe ujti beznakazannym. Odnako, prezhde chem otpustit' tebya, ya hochu poluchit' ob®yasneniya. Kak ty spassya ot pozhara? Kogda ya pochuvstvovala tvoj zapah, ya byla porazhena; ya schitala, chto y pogib. - YA ne byl na pozhare; ya sbezhal ran'she. - Pravda? Pochemu? - Po dvum prichinam. YA sobiralsya bezhat', potomu chto vyyasnil to, radi chego tam okazalsya. No v osnovnom iz-za vas. - Mak, ne rasschityvaj, chto ya poveryu takomu kolichestvu nebylic. CHto ty hotel tam vyyasnit'? - YA tak ob etom i ne uznal. YA hotel znat' to zhe, chto i oni: zachem vy ezdili na |l-Pyat'. YA slyshal, kak oni doprashivali vas i ponyal, chto vy ne znaete. Poetomu bezhal. Bystro. - |to pravda. YA byla pochtovym golubem... a razve pochtovyj golub' znaet, iz-za chego idet vojna? Pytaya menya, oni tol'ko zrya teryali vremya. Ej-Bogu, on byl potryasen. - Oni vas pytali? YA rezko skazala: - Ty pytaesh'sya kazat'sya nevinnym? - A? Net, net. YA vinoven, i ya znayu eto. V iznasilovanii. No ya ponyatiya ne imel, chto oni vas pytali. |to glupo, eta metodika ustarela na mnogie stoletiya. YA slyshal obychnyj dopros, potom oni vkololi vam "syvorotku pravdy" - i vy rasskazali to zhe samoe. Poetomu ya ponyal, chto vy govorite pravdu i bystro ubralsya ottuda. - CHem bol'she ty govorish', tem bol'she voznikaet voprosov. Na kogo ty rabotal, pochemu ty eto delal, pochemu ty bezhal, pochemu tebe dali bezhat', komu prinadlezhal golos, kotoryj otdaval prikazy - golos "Majora" - pochemu vseh tak volnoval moj gruz - tak volnoval, chto oni organizovali vooruzhennoe napadenie, poteryali kuchu lyudej, a konce koncov pytali menya i otrezali mne moj pravyj sosok? Pochemu? - Oni s vami takoe sdelali? (Klyanus', lico Maka bylo absolyutno besstrastnym, poka ya ne upomyanula o povrezhdenii, kotoroe poluchila moya pravaya grud'. Kto-nibud' mozhet ob®yasnit' mne muzhchin? So shemami i bez prostrannyh rassuzhdenij?) - O. Polnaya regeneraciya, kak funkcional'naya, tak i kosmeticheskaya. YA pokazhu tebe - pozzhe. Esli ty otvetish' na vse moi voprosy. Ty smozhesh' sravnit' s tem, kakoj ona byla ran'she. A teper' snova k delu. Govori. Mak zayavil, chto on byl dvojnym agentom. On skazal, chto v to vremya on byl oficerom razvedki poluvoennoj organizacii, rabotavshej na "Laboratorii imeni Myuriel SHipstoun". V eto roli, rabotaya v odinochku, on vnedrilsya v organizaciyu Majora... - Minutochku! - ostanovila ego ya. - On pogib pri pozhare? Tot, kogo zvali "Major"? - YA polnost'yu uveren, chto da. Hotya Mosbi, navernoe, edinstvennyj, kto znaet navernyaka. - Mosbi? Frenklin Mosbi? "Iskateli, inkorporejted"? - YA nadeyus', brat'ev u nego net; ego odnogo uzhe slishkom mnogo. Da. No "Iskateli, inkorporejted" - eto prosto vyveska, za nej skryvaetsya "SHipstoun anlimited". - No ty skazal, chto tozhe rabotal na "SHipstoun" - na laboratorii. Mak udivlenno posmotrel na menya. - No ved' ves' Krovavyj CHetverg byl vnutrennej razborkoj lyudej iz verhushki; eto vsem izvestno. YA vzdohnula. - YA, pohozhe, vela zamknutyj obraz zhizni. Nu, ladno, ty rabotal na "SHipstoun", na odno ego otdelenie, i kak dvojnoj agent ty rabotal na "SHipstoun", tol'ko na drugoe ego otdelenie. No pochemu iz-za menya velas' draka? - Miss Frajdej, ya ne znayu; imenno eto ya i dolzhen byl vyyasnit'. No vas schitali agentom ZHestyanogo Bryuha Bol... - Stop. Esli ty sobiraesh'sya govorit' o pokojnom doktore Bolduine, pozhalujsta, ne nado ispol'zovat' etu otvratitel'nuyu klichku. - Izvinite. Vas schitali agentom "Sistem |nterprajzis", to est', doktora Bolduina, i vy podtverdili eto, napravivshis' v ego rezidenciyu... - Eshche raz stop. Ty byl sredi teh, kto napal na menya tam? - YA schastliv skazat', chto net. Vy ubili dvoih, eshche odin umer pozdnee, i nikto ne smog izbezhat' travm. Miss Frajdej, vy prosto dikaya koshka. - Prodolzhaj. - ZHes... doktor Bolduin rabotal nezavisimo, on ne byl chast'yu sistemy. V usloviyah podgotovki Krovavogo CHetverga... - A kakoe Krovavyj CHetverg imeet k etomu otnoshenie? - Pryamoe. Ne znayu, chto vy nesli, no ono dolzhno bylo povliyat' po men'shej mere na raschet vremeni. YA dumayu, chto Sovet Spaseniya, na storone kotorogo byli golovorezy Mosbi, ispugalsya i pereshel k dejstviyam ran'she, chem byl gotov. Vozmozhno, imenno poetomu nichego iz etogo tak i ne vyshlo. Oni uladili svoi raznoglasiya putem peregovorov. No analiza ya tak i ne videl. (I ya tozhe, i teper', vidimo, nikogda ne uvizhu. Mne hotelos' provesti neskol'ko chasov za terminalom s neogranichennymi vozmozhnostyami, kak tot, kotoryj byl u menya v "Padzharo sends". Kakie chleny pravleniya byli ubity v Krovavyj CHetverg i pozdnee? Kak vel sebya rynok cennyh bumag? YA podozrevayu, chto vse dejstvitel'no vazhnye otvety nikogda ne popadayut v uchebniki istorii. Boss treboval ot menya vyuchit' takie veshchi, kotorye postepenno priveli by menya k otvetam - no on umer, i moe obrazovanie vnezapno prekratilos'. Poka. No ya vse zhe nakormlyu Nenasytnoe Ditya! Kogda-nibud'.) - Mak, na etu rabotu tebya nanyal Mosbi? Ohranyat' menya zdes', na korable? - A? Net, ya tol'ko raz imel kontakt s Mosbi, i to pod chuzhim imenem. YA byl nanyat dlya etoj raboty cherez verbovshchika, rabotayushchego na kul'turnogo attashe posol'stva Relma v ZHeneve. |toj raboty ne nuzhno stydit'sya, chestnoe slovo. My zabotimsya o vas. Zabotimsya izo vseh sil. - Bez iznasilovanij, navernoe, skuchno. - Gm. - Kakovy instrukcii, dannye tebe na moj schet? I skol'ko vas zdes'?.. Ty glavnyj, da? On pomedlil. - Miss Frajdej, vy trebuete ot menya raskryt' sekrety moego nanimatelya. Lyudi nashej professii etogo ne delayut, kak vy, navernoe, znaete. - CHush'. Kogda ty vhodil v etu dver', ty znal, chto tvoya zhizn' zavisit ot otvetov na moi voprosy. Vspomni eshche raz o toj bande, kotoraya napala na menya na ferme doktora Bolduina - podumaj o tom, chto sluchilos' s nimi. A potom govori. - YA dumal ob etom, mnogo raz. Da, ya glavnyj... No tol'ko, navernoe, esli ne schitat' Tilli... - Kto takaya "Tilli"? - Izvinite. SHizuko. |to professional'nyj psevdonim. V Universitete Los-Andzhelesa ona byla Matil'doj Dzhekson. My vse pochti dva mesyaca zhdali v gostinice "Podnebes'e"... - My. Mnozhestvennoe chislo. Nazovi ih. Imena po korabel'nomu spisku. I ne pytajsya zadurit' menya boltovnej o kodekse naemnikov; cherez neskol'ko minut vernetsya SHizuko. On nazval ih - nichego novogo; ya vychislila ih vseh. Bezdari. Boss nikogda ne dopustil by etogo. - Prodolzhaj. - My zhdali, i "Dirak" ushel bez nas, i vsego za sutki do othoda "Forvarda" nas predupredili o tom, chto my na nem uletaem. Potom mne predostavili vashi cvetnye gologrammy, chtoby my ih izuchili - i, miss Frajdej, kogda ya uvidel vash snimok, ya chut' ne poteryal soznanie. - Snimki byli takie plohie? Tol'ko chestno. - A? Net, oni byli normal'nye. No uchtite, gde ya vas videl v poslednij raz. YA dumal, chto vy pogibli v tom pozhare. YA... e... v obshchem, mozhno skazat', chto ya goreval po vas. - Spasibo. Navernoe. Ladno, znachit, semero, ty glavnyj. |ta poezdka ne tak desheva, Mak; zachem mne sem' nyanek? - YA dumal, chto vy smozhete mne skazat'. Pochemu vy sovershaete etu poezdku, ne moe delo. Vse, chto ya mogu rasskazat' vam - eto moi instrukcii. Vy dolzhny byt' dostavleny na Relm v ideal'nom sostoyanii. Ni zausenicy na nogte, ni carapiny, ni nasmorka. Kogda my pribudem, na bort podnimetsya oficer dvorcovoj ohrany, i vy stanovites' ego problemoj. No my ne poluchaem svoih premial'nyh, poka vy ne projdete medosmotr. Potom nam platyat, i my edem domoj. YA obdumala eto. |to soglasovyvalos' s zabotoj mistera Sikmaa o "samom cennom gruze, kotoryj kogda-libo perevozil kur'er"... no vo vsem etom bylo chto-to fal'shivoe. Staryj princip mnogokratno sdublirovannoj podderzhki mozhno bylo ponyat' - no sem' chelovek, zanimayushchiesya tol'ko tem, chto sledyat, chtoby ya ne upala s lestnicy i ne slomala sebe sheyu? CHto-to zdes' ne tak. - Mak, ya ne mogu pridumat', o chem eshche sprosit' tebya sejchas, a SHizuko - to est' Tilli - skoro vernetsya. Pogovorim pozzhe. - Horosho. Miss Frajdej, pochemu vy zovete menya "Mak"? - |to edinstvennoe imya, kotorym tebya zvali v moem prisutstvii. YA imeyu v vidu, neformal'no. Vo vremya gruppovogo iznasilovaniya, na kotorom my oba prisutstvovali. YA prakticheski uverena, chto ty ne "Govard Dzh. Bullfinch". Kak ty lyubish', chtoby tebya nazyvali? - O. Da, vo vremya togo zadaniya ya byl "Mak". No na samom dele menya zovut Pit. - Tvoe imya Piter? - |... ne sovsem. YA Persival'. No menya nikto tak ne zovet. YA uderzhalas' ot smeha. - Ne ponimayu, pochemu, Pit. Imya Persival' nosili smelye i dostojnye lyudi. YA dumayu, eto u dverej Tilli, kotoroj ne terpitsya iskupat' i odet' menya. Odno poslednee zamechanie... ty znaesh', pochemu ty do sih por dyshish'? Do sih por zhiv? - Net. - Potomu chto ty dal mne pomochit'sya. Spasibo, chto pozvolil mne pomochit'sya, prezhde chem prikoval menya naruchnikami k krovati. On vnezapno skrivilsya. - Mne za eto ustroili vyvolochku. - Da? Pochemu? - Major hotel zastavit' vas obmochit' postel'. On reshil, chto eto mozhet pomoch' nam raskolot' vas. - Da? CHertov diletant. Pit, imenno togda ya reshila, chto ty ne sovsem beznadezhen.

    30

V Autposte net nichego osobennogo. Ego zvezda imeet tip G-8, i poetomu ona nahoditsya daleko vnizu spiska solncepodobnyh zvezd, tak kak u samogo Solnca tip G-2. Ona zametno holodnee, chem zvezda nashej sistemy. No glavnoe - chtoby zvezda byla solncepodobnoj (tipa G). (Kogda-nibud', navernoe, stanet vozmozhno kolonizovat' sistemy zvezd drugih tipov, no poka kazhetsya razumnym ogranichivat'sya zvezdami so spektrom izlucheniya, podhodyashchim dlya chelovecheskogo glaza, i ne ispuskayushchih slishkom mnogo smertel'noj radiacii - ya citiruyu Dzherri. Vse ravno na rasstoyanii ot Zemli men'shem, chem do Relma, est' chetyresta zvezd tipa G - tak govorit Hajme Lopes - i etogo nam na nekotoroe vremya hvatit.) No voz'mem proizvol'nuyu zvezdu tipa G. Vam eshche nuzhna planeta na takom rasstoyanii ot nee, chtoby tam bylo teplo, no ne slishkom. Dalee, gravitaciya na poverhnosti planety dolzhna byt' dostatochno velika, chtoby uderzhivat' atmosferu. |ta atmosfera dolzhna imet' dostatochno vremeni, chtoby dojti do kondicii, v smysle evolyucii zhivyh organizmov, dostatochno mnogo, chtoby predostavit' nam vozduh, prigodnyj dlya zhizni, kak my ee znaem. (ZHizn', kak my ee ne znaem, - eto zahvatyvayushchij predmet, no on ne imeet nikakogo otnosheniya k kolonizacii planet zemlyanami. Ne na etoj nedele. I my ne obsuzhdaem vopros o koloniyah zhivyh artefaktov i kiborgov. My govorim o kolonistah iz Dallasa ili Tashkenta.) Autpost podhodit, no s bol'shoj natyazhkoj. |to prosto bednyj rodstvennik. Soderzhanie kisloroda v vozduhe na urovne morya takoe nizkoe, chto hodit' prihoditsya medlenno, kak v gorah. On raspolozhen tak daleko ot svoej zvezdy, chto na nem est' tol'ko dva vida pogody: holod i moroz. Ego os' stoit pochti vertikal'no; smena vremen goda proishodit iz-za ekscentricheskoj orbity - i vy ne mozhete sbezhat' ot zimy na yug, potomu chto zima dostanet vas, gde by vy ni byli. Primerno na dvadcat' gradusov v obe storony ot ekvatora letom poyavlyaetsya kakaya-to rastitel'nost', no zima namnogo dlinnee leta - estestvenno. |to estestvenno otnositsya k zakonam Keplera, a imenno k tomu s radius-vektorami i ravnymi ploshchadyami. (Bol'shuyu chast' vsego etogo ya spisala iz "Dejli Forvard".) Kogda razdavali prizy, Autpost stoyal za dver'yu. No ya strashno hotela posmotret' na nego. Pochemu? Potomu chto ya nikogda ne byla dal'she Luny, a Luna - eto pochti rodnoj dom. Ot Autposta bol'she soroka svetovyh let do Zemli. Znaete, skol'ko eto kilometrov? (YA tozhe ne znala.) Vot skol'ko: 300 000 x 40,7 x 31557600 = 385 318 296 000 000 kilometrov. Okruglim. CHetyresta millionov millionov kilometrov. Po korabel'nomu raspisaniyu my dolzhny byli dostignut' stacionarnoj orbity (s periodom obrashcheniya 22,1 chas, imenno takova prodolzhitel'nost' dnya na Autposte) v dva chasa sorok sem' minut, a pervaya posadochnaya kapsula dolzhna byla otdelit'sya rannim utrom (utrom po korabel'nomu vremeni) - rovno v tri chasa. Nemnogie zapisalis' na poezdku - a krome samoj poezdki nichego ne budet, ni odin passazhir ne vyjdet na poverhnost' - potomu chto nochnaya vahta ne samoe lyubimoe vremya dlya bol'shinstva nashih passazhirov. No ya luchshe propustila ba Armageddon. YA ushla s horoshej vecherinki i legla v postel' v dvadcat' dva chasa, chtoby pospat' neskol'ko chasov, prezhde chem vstat' i siyat'. YA podnyalas' v dva chasa, shmygnula v vannuyu i zaperla za soboj dver' - esli ya ee ne zapirayu, tuda za mnoj srazu vhodit SHizuko; ya vyyasnila eto eshche v pervyj den' na korable. Kogda ya prosnulas', ona tozhe ne spala i byla odeta. ...zaperla za soboj dver', i menya tut zhe stoshnilo. YA udivilas'. YA ne immunna k morskoj bolezni, no v etom puteshestvii ona menya ne muchila. Ot poezdok na Steble moj zheludok perevorachivaetsya i ostaetsya v takom polozhenii na mnogo chasov. No na "Forvarde" ya zametila tol'ko odin ryvok, kogda my ushli v giperprostranstvo, potom, kogda my kak raz pered obedom vernulis' v obychnoe prostranstvo, ya pochuvstvovala pohozhuyu vibraciyu, no nas o nej predupredili s mostika. Byla li sejchas (iskusstvennaya) gravitaciya stabil'noj? U menya ne bylo v etom uverennosti. U menya kruzhilas' golova, no eto moglo byt' ottogo, chto menya stoshnilo - potomu chto ya vyrvala tak kachestvenno, budto tol'ko chto ehala na etom chertovom Steble. YA propoloskala rot, pochistila zuby, snova propoloskala rot i skazala sebe: "Frajdej, eto tvoj zavtrak, ty ne pozvolish' neozhidannomu pristupu stebel'noj bolezni pomeshat' tebe uvidet' Autpost. I krome togo, ty pribavila v vese dva kilogramma, i nastalo vremya urezat' kolichestvo postupayushchih kalorij." Otchitav takim obrazom svoj zheludok i peredav ego v rasporyazhenie autotreninga, ya vyshla, pozvolila Tilli-SHizuko pomoch' mne nadet' tyazhelyj kombinezon i napravilas' k vozdushnomu shlyuzu pervoj posadochnoj kapsuly. SHizuko dvinulas' sledom, nesya teplye veshchi dlya nas obeih. Snachala ya sobiralas' podruzhit'sya s SHizuko, no dogadavshis', a potom i podtverdiv dogadku o ee istinnoj roli, ya stala otnosit'sya k nej holodno. Konechno, s moej storony eto bylo glupo. No shpion ne zasluzhivaet druzheskogo k nemu otnosheniya, na kotoroe vsegda mozhet rasschityvat' sluga. YA ne byla gruba s nej; prosto bol'shuyu chast' vremeni ya ignorirovala ee. V eto utro ya byla osobenno neobshchitel'na. Mister Vu, pomoshchnik kaznacheya po nazemnym ekskursiyam, stoyal u shlyuza s papkoj v rukah. - Miss Frajdej, vashego imeni v moem spiske net. - No ya tochno zapisalas'. Vnesite ego v spisok ili vyzovite kapitana. - YA ne mogu eto sdelat'. - Ah, vot kak? Togda ya ustroyu sidyachuyu zabastovku pryamo posredi shlyuza. Mne eto ne nravitsya, mister Vu. Esli vy pytaetes' skazat', chto iz-za kakoj-to byurokraticheskoj oshibki v vashej kontore mne ne sleduet byt' zdes', mne eto nravitsya eshche men'she. - M-m-m, ya dumayu, eto byurokraticheskaya oshibka. V etot raz narodu nemnogo, poetomu prosto projdite vnutr', pust' vas usadyat na svobodnoe mesto, a ya vse vyyasnyu, kogda razberus' s etimi lyud'mi. On ne vozrazhal protiv togo, chtoby SHizuko soprovozhdala menya. My proshli vdol' dlinnogo prohoda - sleduya strelkam s nadpis'yu "na mostik" i popali v dovol'no bol'shoe pomeshchenie, pohozhee na salon avtobusa: vperedi sdvoennoe upravlenie, szadi siden'ya dlya passazhirov, bol'shoe vetrovoe steklo - i vpervye s teh por, kak my pokinuli Zemlyu, ya videla "solnechnyj svet". |to byl svet zvezdy Autposta, osveshchavshij belyj, ochen' belyj kontur planety, a vokrug bylo chernoe nebo. Samoj zvezdy vidno ne bylo. My s SHizuko seli na svobodnye mesta i pristegnulis', pyat'yu remnyami, kak v PB. Znaya, chto my poletim na antigrave, ya sobralas' bylo zastegnut' tol'ko poyasnoj remen'. No moya malen'kaya ten' zakudahtala nado mnoj i zastegnula vse. CHerez nekotoroe vremya, oglyadyvayas', voshel mister Vu. Nakonec, on uvidel menya. On peregnulsya cherez muzhchinu, sidevshego mezhdu mnoj i prohodom, i skazal: - Miss Frajdej, mne zhal', no vas po-prezhnemu net v spiske. - V samom dele? CHto skazal kapitan? - YA ne smog s nim svyazat'sya. - Vot vam i otvet. YA ostayus'. - Izvinite, net. - Pravda? S kakoj storony vy budete menya nesti? I kto vam pomozhet eto delat'? Potomu chto kogda vy budete tashchit' menya, ya budu brykat'sya i krichat', i ya vas uveryayu, eto u menya poluchaetsya ochen' horosho. - Miss Frajdej, my ne mozhem eto pozvolit'. Passazhir, sidevshij ryadom so mnoj, skazal: - Molodoj chelovek, ne nuzhno vystavlyat' sebya durakom. |ta molodaya ledi - passazhir pervogo klassa, ya videl ee v stolovoj - za stolom kapitana. A teper' uberite svoyu durackuyu papku ot moego lica i najdite sebe zanyatie poluchshe. S ozabochennym vidom - mladshie kaznachei vsegda vyglyadyat ozabochenno - mister Vu udalilsya. Vskore zagorelis' krasnye ogni, zazvuchala sirena, i gromkij golos proiznes: - My shodim s orbity! Prigotov'tes' k izmeneniyu gravitacii. U menya byl uzhasnyj den'. Tri chasa my spuskalis' na poverhnost' planety, dva chasa proveli na zemle, tri chasa vozvrashchalis' na stacionarnuyu orbitu - po doroge vniz my slushali muzyku i udivitel'no skuchnuyu lekciyu ob Autposte; po doroge nazad my slushali tol'ko muzyku i eto bylo luchshe. Dva chasa na zemle my mogli by provesti neploho, esli by nam pozvolili vyjti iz posadochnoj kapsuly. No nam prishlos' ostat'sya na bortu. Nam razreshili rasstegnut' remni i projti v kormovuyu chast', v pomeshchenie, kotoroe nazyvalos' gostinoj, a na samom dele bylo otsekom s barom, gde podavali kofe i sandvichi, po levomu bortu i illyuminatorami so storony kormy. CHerez nih byli vidny migranty, vysazhivayushchiesya s nizhnej paluby, i razgruzhavshiesya gruzy. Nizkie holmy, pokrytye snegom... na nekotorom rasstoyanii kakie-to chahlye rasteniya... vozle korablya nevysokie zdaniya, soedinennye snezhnymi valami... Vse immigranty sobralis' v kuchu, no oni ne teryali vremeni i toroplivo dvigalis' k zdaniyam. Gruzy razmeshchalis' na platformah, priceplennyh k kakoj-to mashine, iz kotoroj vyryvalis' kluby chernogo dyma... toch'-v-toch' kak na kartinkah v detskih uchebnikah istorii! No eto byla ne kartinka. YA slyshala, kak odna zhenshchina skazala svoemu sputniku: - Kak mozhet kto-nibud' reshit' poselit'sya zdes'? Ee sputnik proiznes chto-to hanzheskoe o "Bozh'ej vole", i ya otoshla. Kak mozhno dozhit' do semidesyati let (a ej bylo minimum stol'ko) i ne znat', chto nikto ne "reshaet" poselit'sya na Autposte... za isklyucheniem sluchaev, kogda prihoditsya "reshat'": pereselit'sya ili poluchit' smertnyj prigovor ili pozhiznennoe zaklyuchenie? Moj zheludok vse eshche krutilo, poetomu ya ne risknula s®est' sandvich, no podumala, chto chashechka kofe ne pomeshaet - no kogda pochuvstvovala ego zapah, ya tut zhe dvinulas' pryamo k tualetu, v perednej chasti gostinoj, gde zavoevala titul "Frajdej ZHeleznye CHelyusti". YA chestno vyigrala ego, no nikto, krome menya, ob etom ne znaet - vse kabinki byli zanyaty, i mne prishlos' zhdat'... i ya zhdala, napryagshi chelyustnye myshcy. Spustya stoletie ili dva odna kabinka osvobodilas', ya voshla i snova vyrvala. Pochti bez rvotnyh mass - mne ne sledovalo prinyuhivat'sya k kofe. Obratnaya doroga tyanulas' celuyu vechnost'. Okazavshis' na "Forvarde", ya srazu vyzvala moego druga Dzherri Medsena, mladshego korabel'nogo vracha, i poprosila ego professional'nogo soveta. Po korabel'nym pravilam vrachi provodyat poliklinicheskij priem ezhednevno v devyat' nol'-nol', a v ostal'noe vremya prinimayut tol'ko srochnye vyzovy. No ya znala, chto Dzherri budet rad videt' menya nezavisimo ot povoda. YA skazala emu, chto so mnoj nichego ser'eznogo; ya prosto hochu poluchit' u nego tabletki, kotorye on propisyvaet starushkam so slabymi zheludkami - tabletki ot morskoj bolezni. On poprosil menya zajti k nemu v kabinet. Vmesto togo, chtoby vydat' mne tabletki, on vpustil menya v kabinet i zakryl dver'. - Miss Frajdej, mne poslat' za medsestroj? Ili vy predpochitaete pogovorit' s vrachom-zhenshchinoj? YA mogu pozvat' doktora Garsiyu, no mne by ochen' ne hotelos' budit' ee; ona ne spala pochti vsyu noch'. YA skazala: - Dzherri, chto eto znachit? Kogda ya perestala byt' dlya tebya "Mardzh"? I k chemu vse eti formal'nosti? Mne prosto nuzhna prigorshnya tabletok ot morskoj bolezni. Malen'kih, rozovyh. - Syad'te, pozhalujsta. Miss Frajdej - horosho, Mardzh - my ne propisyvaem eto lekarstvo ili ego proizvodnye molodym zhenshchinam - tochnee, zhenshchinam detorodnogo vozrasta - ne ubedivshis', chto oni ne beremenny. Ono mozhet vyzvat' vrozhdennye urodstva. - O. Uspokojsya, moj mal'chik; ya ne zaletela. - |to my i dolzhny vyyasnit', Mardzh. Esli ty beremenna - ili zaberemeneesh' - u nas est' drugie lekarstva, ot kotoryh tebe stanet luchshe. Ah, vot ono chto! |tot milyj mal'chik prosto pytaetsya pozabotit'sya obo mne. - Slushaj, nachal'nik, a esli by ya dala tebe chestnoe skautskoe, chto ya za poslednie dva perioda nichego ne delala? Hotya nekotorye pytalis'. I ty sredi nih. - YA by skazal: "Voz'mi etot stakanchik i sdaj mne analiz mochi", a potom ya by vzyal analiz krovi i slyuny. YA i ran'she imel delo s zhenshchinami, kotorye "nichego ne delali". - Ty cinik, Dzherri. - YA pytayus' pozabotit'sya o tebe, dorogaya. - YA znayu, milyj. Nu, horosho, ya soglasna na vsyu etu chepuhu. Esli myshka zapishchit... - Svinka. - Esli svinka skazhet "da", mozhesh' uvedomit' Papu v izgnanii, chto eto nakonec sluchilos', i ya kuplyu tebe butylku shampanskogo. |to bylo samoe dolgoe vozderzhanie v moej zhizni. Dzherri vzyal svoi analizy i sdelal eshche devyatnadcat' drugih veshchej, i dal mne golubuyu tabletku, chtoby ya prinyala ee za obedom, zheltuyu tabletku, chtoby usnut' i eshche odnu golubuyu tabletku, chtoby prinyat' pered zavtrakom. - Oni ne tak dejstvenny, kak to, o chem ty prosila, no ot nih rebenok ne roditsya s vyvernutymi nozhkami. YA pozvonyu tebe zavtra utrom, kak tol'ko zakonchu dezhurstvo. - YA dumala, chto analizy na beremennost' delayut v prisutstvii klientki? - Uspokojsya. Tvoya praprababka opredelyala eto po tomu, chto ej stanovilsya tesen poyas. Ty isporchena. Luchshe nadejsya, chto mne ne pridetsya povtorno brat' analizy. Poetomu ya poblagodarila i pocelovala ego, ot chego on popytalsya uklonit'sya, no ne ochen' aktivno. Dzherri prosto yagnenok. Golubye tabletki pomogli mne s®est' obed i zavtrak. Posle zavtraka ya ostalas' v kayute. Dzherri pozvonil vovremya. - Voz'mi sebya v ruki, Mardzh. Ty mne dolzhna butylku shampanskogo. - CHto? - Potom, vspomniv o Tilli, ya zagovorila tishe. - Dzherri, ty opredelenno nezdorov. Soshel s uma. - Nesomnenno, - soglasilsya on. - No v nashej rabote na eto mozhno ne obrashchat' vnimaniya. Zajdi ko mne, i my obsudim tvoj rezhim. Skazhem, v dva chasa dnya. - Skazhem, sejchas. YA hochu pogovorit' s etoj svinkoj. Dzherri ubedil menya. On opisal vse podrobnosti, pokazav, kak proizvodilsya kazhdyj analiz. CHudesa dejstvitel'no sluchayutsya, i ya byla yavno beremenna... tak vot pochemu v poslednee vremya moi grudi stali nemnogo myagche. On dal mne malen'kuyu broshyurku, v kotoroj bylo ukazano, chto mne delat', chto mne est', kak kupat'sya, chego izbegat', chego ozhidat' i vsyakaya prochaya skukota. YA poblagodarila ego, vzyala ee i ushla. Nikto iz nas ne govoril o vozmozhnosti aborta, i on ne ostril po povodu zhenshchin, kotorye "nichego ne delali". No ved' ya dejstvitel'no nichego ne delala. Bart byl poslednim, a eto bylo dva perioda nazad, i vse ravno, v yaslyah menya sdelali steril'noj hirurgicheskim putem, i v techenie vsej svoej burnoj obshchestvennoj zhizni ya nikogda ne pol'zovalas' nikakimi kontraceptivami. Vse eti sotni raz, a teper' on govorit mne, chto ya beremenna! YA ne sovsem tupaya. Kogda ya priznala etot fakt, staroe pravilo SHerloka Holmsa podskazalo mne, kogda, gde i kak eto proizoshlo. Vernuvshis' v kayutu BB, ya poshla v vannuyu, zaperla dver', razdelas' i legla na pol - nazhala rukami vokrug pupka i napryaglas'. Malen'kij nejlonovyj sharik vyskochil iz pupka, i ya pojmala ego. YA vnimatel'no ego osmotrela. Nikakih somnenij, eto byl tot zhe sharik, kotoryj ya nosila tam s por, kak mne sdelali potajnoj karman, nosila vsegda, kogda tam ne bylo gruza. Ne kontejner dlya yajcekletki v stazise, ne kontejner dlya eshche chego-nibud' - prosto malen'kij nichem ne primechatel'nyj poluprozrachnyj sharik. YA eshche raz posmotrela na nego i vlozhila nazad. Znachit, oni obmanuli menya. YA togda dumala, kakoj byvaet "stazis" pri temperature tela, potomu chto edinstvennyj stazis dlya zhivyh tkanej, o kotorom ya slyshala, treboval nizkoj temperatury, temperatury zhidkogo azota ili eshche bolee nizkoj. No eto byla problema mistera Sikmaa, a ya ne schitayu sebya biofizikom - esli on doveryal svoim uchenym, ya ne imela prava sporit'. YA byla kur'erom, moej edinstvennoj zadachej byla dostavka gruza. Kakogo gruza? Frajdej, ty chertovski horosho znaesh', kakogo. Ne togo, chto nahoditsya v tvoem pupke, a togo, chto santimetrov na desyat' glubzhe. Togo, chto byl peresazhen tebe odnazhdy noch'yu vo Floride, kogda ty zasnula glubzhe, chem dumala. Togo, dlya razgruzki kotorogo trebuetsya devyat' mesyacev. |to zaderzhivaet vypolnenie tvoih planov otnositel'no zaversheniya Bol'shogo Puteshestviya, pravda? Esli etot plod imenno to, chem on dolzhen byt', tebya ne vypustyat s Relma, poka ty ego ne vygruzish'. Esli im nuzhna byla surrogatnaya mat', kakogo cherta oni tak i ne skazali? YA mogla by obsudit' eto s nimi. Minutku! |togo rebenka dolzhna rodit' Dofinessa. Iz-za etogo i ves' syr-bor. Naslednik trona, lishennyj kakih-libo vrozhdennyh defektov, ot Dofinessy - bessporno ot Dofinessy, rozhdennyj v prisutstvii primerno chetyreh pridvornyh vrachej, treh medsester i desyatka pridvornyh - ne toboj, ty ublyudochnaya ICH s fal'shivym svidetel'stvom o rozhdenii! I eto vernulo menya k ishodnomu scenariyu, tol'ko s nebol'shoj popravkoj: miss Mardzhori Frajdej, bogataya turistka, otpravlyaetsya na Relm, chtoby nasladit'sya dostoprimechatel'nostyami stolicy imperii... no tam prostuzhaetsya, i ej prihoditsya lech' v bol'nicu. I v tu zhe samuyu bol'nicu privozyat Dofinessu... net, pogodi-ka! Budet li Dofinessa delat' chto-libo nastol'ko plebejskoe, kak stanovit'sya pacientkoj bol'nicy, otkrytoj dlya turistov? Ladno, poprobuem tak: ty popadaesh' v bol'nicu s sil'noj prostudoj, kak tebya i proinstruktirovali. Primerno v tri chasa utra tebya vyvozyat cherez zadnyuyu dver', ukrytuyu prostynej, i gruzyat v sanitarnuyu mashinu. Ty okazyvaesh'sya vo Dvorce. Kak bystro? Skol'ko vremeni potrebuetsya dvorcovym vracham, chtoby perestroit' himizm ee korolevskogo tela dlya peresadki ploda? O, zabud' ob etom, Frajdej; ty etogo ne znaesh', i tebe ne nuzhno znat'. Kogda ona budet gotova, oni polozhat vas obeih na operacionnye stoly, razdvinut tebe nogi, vytashchat ego iz tebya i peresadyat ej, poka on eshche malen'kij, i sdelat' eto neslozhno. Potom tebe prilichno zaplatyat, i ty uedesh'. Poblagodarit li tebya Pervyj Grazhdanin? Navernoe, lichno net. No, mozhet byt', inkognito, esli... Perestan', Frajdej! Ne nado mechtat'; ty luchshe znaesh'. Na lekcii eshche na nachal'noj stadii - na odnoj iz obzornyh lekcij, kotorye chital boss... "Problema s zadaniyami takogo roda sostoit v tom, chto posle togo, kak agent uspeshno vypolnyaet ego, s nim proishodit nechto nepopravimoe, nechto, chto ne pozvolit emu proboltat'sya, ni sejchas, ni pozzhe. Poetomu, skol' vysok ni byl gonorar, polezno izbegat' takih zadanij."

    31

Vo vremya pereleta do Botani Bej ya krutila etu mysl' tak i edak, pytayas' obnaruzhit' v nej kakoj-nibud' iz®yan. YA vspomnila klassicheskoe delo Dzh. F. Kennedi. Ego predpologaemyj ubijca pogib (byl ubit) tak bystro, chto ne bylo provedeno dazhe predvaritel'nogo slushaniya. Potom byl etot dantist, kotoryj zastrelil H'yui Longa - cherez neskol'ko sekund on zastrelilsya sam. I mnozhestvo drugih agentov vremen holodnoj vojny, kotorye zhili dostatochno dolgo, chtoby vypolnit' svoe zadanie, a potom "sluchajno" popadali pod kolesa mchashchihsya avtomobilej. No kartina, kotoraya prodolzhala voznikat' v moem mozgu, byla takaya drevnyaya, chto stala pochti mifom: pustynnyj plyazh, predvoditel' piratov, nablyudayushchij za tem, kak zakapyvayut sokrovishcha - yama vyryta, sunduki s nagrablennym opushcheny tuda, - a potom on ubivaet teh, kto vykopal yamu; ih tela ispol'zuyutsya, chtoby zapolnit' yamu. Da, ya melodramatichna. No my govorili o moej matke, a ne vashej. Lyuboj v Issledovannoj Vselennoj znaet, chto otec nastoyashchego Pervogo Grazhdanina podnyalsya na tron po beschislennym trupam, a ego syn ostalsya na etom trone, potomu chto eshche bolee bezzhalosten, chem ego otec. Poblagodarit li on menya za to, chto ya uluchshila ego potomstvo? Ili on zakopaet moi kosti v samom glubokom podzemel'e? Ne pytajsya obmanut' sebya, Frajdej; lishnie znaniya - prestuplenie, karaemoe smertnoj kazn'yu. V politike vsegda tak bylo. Esli by oni zahoteli obrashchat'sya s toboj chestno, ty ne byla by beremenna. Sledovatel'no, tebe pridetsya predpolozhit', chto oni ne budut chestno obrashchat'sya s toboj posle togo, kak izvlekut iz tebya korolevskij plod. Mne nuzhno bylo sdelat' ochevidnuyu veshch'. Neochevidnym byl tol'ko sposob, kotorym mne nuzhno bylo eto sdelat'. To, chto moego imeni ne bylo v spiske passazhirov na Autpost, bol'she ne kazalos' byurokraticheskoj oshibkoj. Sleduyushchim vecherom za koktejlem ya uvidela Dzherri i poprosila ego potancevat' so mnoj. |to byl klassicheskij val's, i moe lico okazalos' dostatochno blizko k ego, chtoby nas nikto ne mog uslyshat'. - Kak zhivot? - sprosil on. - Golubye tabletki pomogayut, - uspokoila ego ya. - Dzherri, kto znaet ob etom, krome nas s toboj? - |to samoe udivitel'noe. YA byl tak zanyat, chto ne uspel nichego vvesti v tvoyu medicinskuyu kartochku. Vse zametki lezhat v moem sejfe. - A kak zhe laborant? - On byl tak zanyat, chto ya sam provel analizy. - Tak, tak. Kak ty dumaesh', eti zametki mogut ischeznut'? Naprimer, sgoret'? - My nikogda nichego na korable ne szhigaem; eto ne nravitsya inzheneru po ventilyacionnym ustanovkam. Vmesto etogo my vse razrezaem na kusochki i pererabatyvaem. Ne bojsya, devochka; tvoya postydnaya tajna so mnoj v bezopasnosti. - Dzherri, ty nastoyashchij drug. Dorogoj, esli by ne moya gornichnaya, ya dumayu, chto mogla by obvinit' v etom tebya. Pomnish' moj pervyj vecher na korable? - YA vryad li ego zabudu. U menya byl pristup ostrogo razocharovaniya. - Imet' s soboj gornichnuyu - eto ne moya ideya; ee mne navyazala moya sem'ya, i ona prisosalas' ko mne kak piyavka. Mozhno dazhe podumat', chto moya sem'ya ne doveryaet mne tol'ko potomu, chto oni znayut, chto ne mogut mne doveryat' - tebe eto horosho izvestno. Ty mozhesh' pridumat', kak izbavit'sya ot ee opeki? YA chuvstvuyu sebya ochen' sgovorchivoj. S toboj. S muzhchinoj, kotoromu ya mogu doverit' svoi tajny. - Gm. YA dolzhen ob etom podumat'. Moya kayuta ne podhodit; chtoby dojti do nee, nuzhno projti mimo kayut dvuh desyatkov drugih oficerov i cherez kayut-kompaniyu. Ostorozhno, Dzhimmi idet. Da, konechno, ya pytalas' kupit' ego molchanie. No, pomimo etogo, ya byla blagodarna emu i chuvstvovala, chto dolzhna dlya nego chto-to sdelat'. Esli emu hotelos' sovokupit'sya s moim necelomudrennym telom (a imenno etogo emu i hotelos'), ya byla gotova - prichem i dlya sobstvennogo udovletvoreniya tozhe; v poslednee vremya ya byla obdelena vnimaniem, a Dzherri ochen' privlekatelen. Menya ne smushchala moya beremennost' (hotya sama ideya byla dlya menya opredelenno novoj), no ya hotela ostavit' v sekrete svoe sostoyanie (esli vozmozhno - esli na korable ne bylo uzhe vzvoda lyudej, znavshih ob etom!) - sohranit' ego v sekrete, esli eto byl sekret, poka ya soobrazhu, chto mne delat'. Vam mozhet byt' ne sovsem yasno, naskol'ko zatrudnitel'nym bylo moe polozhenie; navernoe, mne luchshe opisat' vse podrobnee. Esli by ya popala na Relm, ya dolzhna byla byt' ubita v operacionnoj, tiho, zakonno i po vsem pravilam. Esli vy ne verite, chto podobnoe mozhet proizojti, my zhivem v raznyh mirah, i vam net smysla chitat' eti memuary dal'she. Vo vse vremena tradicionnym sposobom obrashcheniya s neudobnym svidetelem bylo ustroit' tak, chtoby on perestal dyshat'. So mnoj etogo moglo ne sluchit'sya. No po vsem priznakam bylo pohozhe, chto sluchitsya - esli ya doedu do Relma. Ostat'sya na bortu? YA dumala ob etom... no slova Pita-Maka ehom otdavalis' v moih ushah: "Kogda my priedem, na bort podnimetsya oficer dvorcovoj ohrany, i vy stanete ego problemoj." Ochevidno, oni dazhe ne sobiralis' zhdat', poka ya spushchus' na zemlyu i pritvoryus' bol'noj. Sledovatel'no, ya dolzhna pokinut' korabl' do togo, kak my doletim do Relma - to est', na Botani Bej, drugogo vybora net. Prosto. Vsego-navsego vyjti iz korablya. O, konechno! Spustit'sya po trapu i s zemli pomahat' rukoj na proshchanie. |to ne morskoj korabl'. Blizhe stacionarnoj orbity "Forvard" k planete ne podhodit - dlya Botani Bej eto primerno tridcat' pyat' tysyach kilometrov. Dovol'no daleko dlya progulki v vakuume. Na poverhnost' Botani Bej ya mogla popast' tol'ko v odnoj iz posadochnyh kapsul, tak zhe, kak na Autposte. Frajdej, tebe ne pozvolyat popast' na bort posadochnoj kapsuly. Na Autposte ty polezla naprolom, i tebya prishlos' pustit'. |to nastorozhilo ih; vtoroj raz u tebya takogo ne poluchitsya. CHto sluchitsya? Mister Vu ili eshche kto-nibud' budet stoyat' u vozdushnogo shlyuza so spiskom v rukah - i snova tvoego imeni tam ne budet. No v etot raz ryadom s nim budet vooruzhennyj policejskij. CHto ty stanesh' delat'? Kak chto, obezoruzhu ego, stolknu ih lbami, perestuplyu cherez ih beschuvstvennye tela i syadu v kreslo. Ty mozhesh' eto sdelat', Frajdej; tebya trenirovali dlya etogo, i geneticheski ty sozdana imenno dlya takih peredelok. I chto sluchitsya potom? Posadochnaya kapsula ne startuet vovremya. Ona ostanetsya na puskovoj ustanovke, poka ne poyavyatsya vosem' chelovek i pri pomoshchi gruboj sily i strelki so snotvornym ne vytashchyat tebya iz kapsuly i ne zaprut tebya v kayute BB - gde ty ostanesh'sya, poka tvoe telo ne postupit v rasporyazhenie oficera dvorcovoj strazhi. |ta ne ta problema, kotoruyu mozhno reshit' siloj. Ostayutsya ugovory, soblazn i podkup. Podozhdi! A kak naschet pravdy? CHto? Konechno. Pojdi k kapitanu. Rasskazhi emu, chto obeshchal tebe mister Sikmaa, rasskazhi, kak tebya naduli, poprosi Dzherri pokazat' emu rezul'taty analizov, skazhi emu, chto tebe strashno i chto ty reshila ostat'sya na Botani Bej, poka ne poyavitsya korabl', kotoryj budet vozvrashchat'sya na Zemlyu, a ne idti k Relmu. On milyj, zabotlivyj starikan; ty videli snimki ego docherej - on pozabotitsya o tebe! Kakovo bylo by mnenie bossa obo vsem etom? On by zametil, chto ty sidish' po pravuyu ruku ot kapitana - pochemu? V poslednyuyu minutu tebe predostavili odnu iz samyh roskoshnyh kayut na korable - pochemu? Nashli mesto dlya semi drugih lyudej, kotorye zanimayutsya tol'ko tem, chto sledyat za toboj - ty dumaesh', kapitan ob etom ne znaet? Kto-to vycherknul tebya iz spiska na ekskursiyu na Autpost. Kto? Kto vladeet "Giperprostranstvennymi liniyami"? Tridcat' procentov akcij prinadlezhat "Interuorldu", kotoryj, v svoyu ochered', kontroliruetsya ili upravlyaetsya razlichnymi chastyami "SHipstouna". I ty zametila, chto odinnadcat'yu procentami rasporyazhayutsya tri banka Relma - a zametila ty eto potomu, chto na Relme nahodyatsya vladel'cy paketov akcij "SHipstouna". Tak chto na mnogoe ot milogo starogo kapitana van Kootena ne nadejsya. Ty i sejchas slyshish' ego: "O, ya tak ne tumayu. Mister Sikmaa moj karoshij truk; ya efo snayu mnogo let. Da, ya opeshchal emu, chto fy pudete f polnoj besopasnosti; imenno poetomu ya ne mogu posfolit' fam opustit'sya na dikie, nesifilosofannye planety. No kogta my poletim nasad, na Hal'cione ya ustroyu fam nastoyashchee rasflechenie, opeshchayu. A teper' bud'te karoshej defochkoj i ne pespokojte menya bol'she." On, mozhet byt', dazhe poverit v eto. On pochti navernyaka znaet, chto ty ne "miss Bogataya Suchka", i emu, vozmozhno, skazali, chto ty nanyalas' surrogatnoj mater'yu (navernoe, emu ne skazali, chto eto dlya pravyashchej sem'i - hotya on mog dogadat'sya) i on prosto podumaet, chto ty pytaesh'sya narushit' zakonnyj i chestnyj kontrakt. Frajdej, u tebya net ni odnogo pis'mennogo slova, kotoroe hotya by namekom moglo podtverdit', chto tebya naduli. Ne nadejsya na pomoshch' kapitana, Frajdej; ty mozhesh' polagat'sya tol'ko na sebya. Ostavalos' tol'ko tri dnya do nashego zaplanirovannogo pribytiya na Botani Bej, kogda proizoshli hot' kakie-to peremeny. YA mnogo razmyshlyala, no v osnovnom vpustuyu - bespoleznye i glupye fantazii o tom, chto ya stanu delat', esli ne smogu sbezhat' s korablya na Botani Bej. Naprimer: "Vy slyshali, chto ya skazala, kapitan! YA zapirayus' v kayute i budu tak sidet', poka my ne uletim s Relma. Esli vy prikazhete vzlomat' dver', chtoby peredat' menya v ruki oficera dvorcovoj strazhi, ya ne smogu ostanovit' vas, no vy najdete tol'ko trup." (Prosto glupo. CHtoby perehitrit' menya, dostatochno budet pustit' po vozduhovodam snotvornyj gaz.) Ili... "Kapitan, vy kogda-nibud' videli abort pri pomoshchi vyazal'noj spicy? YA vas priglashayu posmotret'; kak ya ponimayu, eto budet dovol'no krovavoe zrelishche." (Eshche glupee. YA mogu govorit' ob aborte, no sdelat' ego ne smogu. I hotya eta borodavka vnutri menya ne byla mne rodstvennicej, tem ne menee ona byla moej gost'ej i ona ni v chem ne provinilas'.) YA pytalas' ne tratit' zrya vremya na eti bespoleznye mysli, a skoncentrirovat'sya na ustrojstve pobega, prodolzhaya vesti sebya tak, budto nichego ne proizoshlo. Kogda kontora kaznacheya ob®yavila, chto pora zapisyvat'sya na ekskursii na Botani Bej, ya yavilas' tuda odnoj iz pervyh, vyyasnila, kakie ekskursii nam predlagayut, nazadavala im voprosov, vzyala sebe v kayutu raznye broshyury i zapisalas' na vse luchshie i samye dorogie poezdki, zaplativ za nih nalichnymi. Tem vecherom za obedom ya poboltala s kapitanom o vybrannyh mnoj ekskursiyah, uznala ego mnenie o kazhdoj iz nih, pozhalovalas', chto moego imeni ne okazalos' v spiske passazhirov na Autpost i poprosila ego v etot raz prosledit' lichno - kak budto u kapitana gigantskogo lajnera net bol'she del, krome kak byt' na posylkah u miss Bogatoj Suchki. YA ne zametila, chtoby vyrazhenie ego lica hot' na sekundu izmenilos' - i on ne skazal mne, chto ya ne mogu letet' na planetu. No on, mozhet byt', pogryaz v grehe tak zhe, kak i ya; a ya nauchilas' obmanyvat' s nevozmutimym licom zadolgo do togo, kak pokinula yasli. V tot vecher (po korabel'nomu vremeni) ya okazalas' v "CHernoj dyre" vmeste so svoimi pervymi tremya kavalerami: doktorom Dzherri Medsenom, Hajme "Dzhimmi" Lopesom i Tomom Udellom. Tom - pervyj pomoshchnik superkargo, i ya nikogda ne znala tochno, chto eto takoe. YA znala tol'ko, chto u nego bylo na odnu nashivku bol'she, chem u ostal'nyh dvoih. V samyj moj pervyj vecher na bortu Dzhimmi skazal mne, na polnom ser'eze, chto Tom - glavnyj uborshchik. Tom ne otrical. On otvetil: - Ty zabyl eshche "nosil'shchik". V tot vecher, men'she chem za troe sutok do prileta na Botani Bej, ya uznala o chasti obyazannostej Toma. Pravaya posadochnaya kapsula zapolnyalas' gruzami dlya Botani Bej. - Levuyu kapsulu my zagruzili na Steble, - skazal on mne. - No pravuyu kapsulu my zagruzhali dlya Autposta. CHtoby spravit'sya s Botani Bej, nam ponadobyatsya oni obe, poetomu nam nado peremestit' nash gruz. - On ulybnulsya. - Pridetsya popotet'. - Tebe eto polezno, Tommi; ty nachinaesh' tolstet'. - Na sebya posmotri, Hajme. YA sprosila, kak oni zagruzhayut kapsulu. - |tot vozdushnyj shlyuz, po-moemu, ochen' malen'kij. - My ne peremeshchaem gruzy cherez nego. Hochesh' posmotret', kak my eto delaem? I ya dogovorilas' vstretit'sya s nim sleduyushchim utrom. I vyyasnila mnogoe. Tryumy "Forvarda" nastol'ko gigantskie, chto v nih razvivaetsya, skoree, ne klaustrofobiya, a agorafobiya. No dazhe tryumy posadochnyh kapsul ogromny. Nekotorye iz perevozimyh gruzov tozhe ogromny, osobenno mashiny i mehanizmy. Na Botani Bej vezli turbogenerator "Vestingauz" - ogromnyj, kak dom. YA sprosila Toma, kak zhe oni mogut peredvinut' takoe? On ulybnulsya. - Pri pomoshchi chernoj magii. - CHetyre gruzchika obvyazali generator metallicheskoj set'yu i prikrepili k nej metallicheskij yashchik razmerom s chemodan. Tom osmotrel vse i skazal: - Ladno, zapuskajte. Glavnyj iz chetveryh, chelovek s pul'tom, shchelknul pereklyuchatelem... i eto metallicheskoe chudovishche drognulo i slegka pripodnyalos'. Perenosnoe antigravitacionnoe ustrojstvo, ne ochen' otlichayushcheesya ot vstraivaemogo v mashiny, no ne zaklyuchennoe v obolochku... So vsemi predostorozhnostyami, vruchnuyu, pol'zuyas' kanatami i shestami, oni protashchili generator cherez ogromnuyu dver' v tryum posadochnoj kapsuly. Tom otmetil, chto, hotya etot monstr i visit v vozduhe, osvobozhdennyj ot iskusstvennoj gravitacii korablya, on, kak i ran'she, uzhasno massiven i mozhet razdavit' cheloveka tak zhe legko, kak chelovek mozhet razdavit' nasekomoe. - Oni zavisyat ot dejstvij svoih naparnikov, i im prihoditsya doveryat' drug drugu. YA otvetstvennoe lico, no pokojniku budet vse ravno, voz'mu ya otvetstvennost' na sebya ili net; oni dolzhny zabotit'sya drug o druge. A na samom dele, po ego slovam, on otvechal za to, chtoby kazhdaya veshch' byla obyazatel'no razmeshchena strogo po planu i byla prochno zakreplena na meste, a takzhe chtoby bol'shie dveri gruzovyh lyukov s obeih storon byli na samom dele germetichno zakryty posle togo, kak ih otkryvali. Tom provel menya cherez otseki dlya passazhirov-migrantov. - Dlya Botani Bej u nas kolonistov bol'she vsego. Kogda my ottuda uletim, tretij klass budet pochti pustoj. - Oni vse avstralijcy? - sprosila ya. - O, net. Mnogie iz nih dejstvitel'no avstralijcy, no primerno tret'ya chast' - net. No u nih est' odno obshchee: vse oni horosho govoryat po-anglijski. |to edinstvennaya koloniya s yazykovymi trebovaniyami. Oni hotyat byt' uverennymi, chto vsya ih planeta govorit na odnom yazyke. - YA chto-to ob etom slyshala. A zachem eto im? - Oni schitayut, chto pri etom umen'shaetsya veroyatnost' vozniknoveniya vojn. Mozhet byt', i tak... no samymi krovavymi vojnami v istorii byli bratoubijstvennye vojny. Bez vsyakih yazykovyh problem. U menya ne bylo svoego mneniya, poetomu ya ne stala eto kommentirovat'. My vyshli iz kapsuly cherez passazhirskij shlyuz, i Tom zaper ego za nami. Potom ya vspomnila, chto ostavila tam sharf. - Tom, ty ego ne videl? YA pomnyu, chto v otseke dlya migrantov on byl na mne. - Net, no my ego najdem. - On povernulsya i otper dver' shlyuza. SHarf byl tam, gde ya ego uronila - mezhdu dvumya kreslami v otseke dlya migrantov. YA obernula ego vokrug shei Toma, prityanula ego lico k svoemu i poblagodarila ego, i pozvolila moej blagodarnosti byt' nastol'ko glubokoj, naskol'ko emu etogo hotelos' - dovol'no glubokoj, no ne ochen', potomu chto on byl eshche na dezhurstve. On zasluzhival moej blagodarnosti. Ta dver' otpiralas' cifrovym kodom; teper' ya mogla otkryt' ee. Kogda ya vernulas' s osmotra gruzovyh tryumov i posadochnoj kapsuly, bylo uzhe pochti vremya lencha. SHizuko, kak obychno, byla chem-to zanyata (uhazhivanie za odno zhenshchinoj ne mozhet zanimat' u drugoj vse vremya). YA skazala ej: - YA ne hochu idti v stolovuyu. YA bystro vymoyus', nadenu halat i poem zdes'. - CHto hochet miss? YA sdelayu zakaz. - Zakazhi dlya nas dvoih. - Dlya menya? - Dlya tebya. YA ne hochu est' odna. Mne prosto ne hochetsya odevat'sya i idti v stolovuyu. Ne nado sporit'; naberi zakaz. - YA napravilas' v vannuyu. YA uslyshala, kak ona nachala delat' zakaz, no k momentu, kogda ya vyklyuchila dush, ona stoyala nagotove s bol'shim pushistym polotencem, obvernuvshis' polotencem pomen'she, kak nastoyashchaya banshchica. Kogda ya stala suhoj, i ona odevala na menya halat, zazvenel kuhonnyj lift. Poka ona otkryvala dvercy lifta, ya ottashchila malen'kij stolik v ugol, v kotorom ya razgovarivala s Pitom-Makom. SHizuko podnyala brovi, no sporit' ne stala; ona nachal rasstavlyat' na nem lench. YA zaprosila na terminale muzyku i snova vybrala zapis' s gromkim peniem, klassicheskij rok. SHizuko nakryla na stole tol'ko dlya menya. YA skazala, povernuvshis' k nej tak, chtoby ona smogla uslyshat' menya skvoz' muzyku: - Tilli, svoyu tarelku tozhe postav' syuda. - CHto, miss? - Brosaj pritvoryat'sya, Matil'da. Spektakl' okonchen. YA ustroila vse tak, chtoby my mogli pogovorit'. Ona pochti ne kolebalas'. - Horosho, miss Frajdej. - Luchshe zovi menya prosto "Mardzh", togda mne ne pridetsya zvat' tebya "miss Dzhekson". Ili zovi menya nastoyashchim imenem, "Frajdej". Nam s toboj nuzhno pogovorit' otkrovenno. Kstati, gornichnuyu ty igraesh' otlichno, no, kogda my naedine, tebe bol'she ne nuzhno napryagat'sya. YA mogu sama vytirat'sya posle vanny. Ona pochti ulybnulas'. - Mne, voobshche-to, nravitsya uhazhivat' za vami, miss Frajdej. Mardzh. Frajdej. - O, spasibo! Davaj poedim. - YA polozhila sukiyaki ej na tarelku. Nemnogo pozhevav - za edoj razgovor idet legche - ya skazala: - Kakoj u tebya v etom interes? - V chem, Mardzh? - V slezhke za mnoj. V dostavke menya vo dvorec na Relme. - Summa ukazana v kontrakte. I vyplachivaetsya moemu bossu. Tam, vrode by, ogovoreny premial'nye dlya menya, no ya veryu v premial'nye tol'ko kogda ih trachu. - YAsno. Matil'da, na Botani Bej ya svalivayu. Ty mne pomozhesh'. - Zovi menya "Tilli". Pravda? - Da. Potomu chto ya zaplachu tebe namnogo bol'she, chem ty mogla by poluchit'. - Ty dejstvitel'no dumaesh', chto menya tak legko pereverbovat'? - Da. Potomu chto u tebya tol'ko dve al'ternativy. - Mezhdu nami lezhala bol'shaya lozhka, ya vzyala ee, szhala ee i slomala. - Ty mozhesh' pomoch' mne. Ili umeret'. Dovol'no bystro. CHto ty vybiraesh'? Ona podobrala izurodovannuyu lozhku. - Mardzh, ne nado vse tak dramatizirovat'. My chto-nibud' pridumaem. - Bol'shimi pal'cami ona razgladila izmyatuyu stal'. - A v chem problema? YA ustavilas' na lozhku. - "Tvoya mat' byla probirka..." - "... a moj otec byl skal'pel'." Kak i tvoi. Imenno poetomu menya i nanyali. Davaj pogovorim. Pochemu ty hochesh' bezhat' s korablya? Esli ty eto sdelaesh', mne ne pozdorovitsya. - Esli ya etogo ne sdelayu, menya ub'yut. - Ne pytayas' nichego skryt', ya rasskazala ej o sdelke, kotoruyu ya zaklyuchila, kak ya okazalas' beremennoj, pochemu ya dumala, chto moi shansy perezhit' vizit na Relm prizrachny. - Nu, tak chto nuzhno, chtoby zastavit' tebya smotret' v druguyu storonu? Dumayu, ya smogu zaplatit' tebe tvoyu cenu. - Za toboj slezhu ne tol'ko ya. - Pit? S Pitom ya spravlyus'. Na ostal'nyh troih muzhchin i dvuh zhenshchin, ya dumayu, my mozhem ne obrashchat' vnimaniya. Esli ty mne pomozhesh'. Ty - vy s Pitom - edinstvennye professionaly. Kto nanyal ostal'nyh? Oni zhe bezdarny. - YA ne znayu. YA dazhe ne znayu, kto nanyal menya; eto sdelali cherez moego bossa. Navernoe, my mozhem zabyt' ob ostal'nyh - no eto zavisit ot tvoego plana. - Pogovorim o den'gah. - Snachala pogovorim o planah. - Gm... kak ty dumaesh', ty smozhesh' podrazhat' moemu golosu? Tilli otvetila: - Gm... kak ty dumaesh', ty smozhesh' podrazhat' moemu golosu? - A nu, eshche raz! - A nu, eshche raz! YA vzdohnula. - Horosho, Tilli, eto ty mozhesh'. V "Dejli Forvard" govoritsya, chto vyhod v prostranstvo u Botani Bej proizojdet zavtra, i, esli raschety nastol'ko zhe tochny, kak byli dlya Autposta, my vyjdem na stacionarnuyu orbitu i zapustim posadochnye kapsuly primerno v polden' poslezavtra - men'she, chem cherez dvoe sutok. Znachit, zavtra ya zaboleyu. K moemu ogromnomu sozhaleniyu. Potomu chto ya uzhe nastroilas' na poezdku na planetu na vse eti chudnye ekskursii. Tochnoe raspisanie moego plana zavisit ot togo, na kogda ustanovyat vremya starta posadochnyh kapsul, a eto, kak ya ponimayu, budet sdelano ne ran'she, chem my vyjdem v obychnoe prostranstvo, i oni smogut tochno vychislit', kogda my popadem na stacionarnuyu orbitu. Nevazhno, kogda eto proizojdet, no v noch' pered startom posadochnyh kapsul, primerno v chas nochi, kogda v koridorah pusto, ya ujdu. S etogo momenta ty budesh' nami obeimi. Ty nikogo ne budesh' vpuskat', ya budu slishkom bol'na. Esli kto-nibud' pozvonit mne po terminalu, bud' vnimatel'na i ne vklyuchaj videokameru - ya ee nikogda ne vklyuchayu. Ty - eto my obe vo vsem, s chem ty smozhesh' spravit'sya, a esli net, to ya splyu. Esli ty pritvoryaesh'sya mnoj, no chuvstvuesh', chto vyzyvaesh' podozrenie, chto zh, u tebya takoj tuman v golove iz-za temperatury i lekarstv, chto ty prosto ne v sebe. Ty zakazhesh' zavtrak dlya nas obeih - tvoj obychnyj zavtrak dlya tebya, chaj, tosty v moloke i sok dlya invalida. - Frajdej, kak ya ponimayu, ty sobiraesh'sya uletet' na posadochnoj kapsule. No dveri kapsul, kogda imi ne pol'zuyutsya, vsegda zaperty. YA znayu. - Imenno tak. No eto ne tvoya zabota, Til. - Ladno. Ne moya zabota. Horosho, ya mogu prikryt' tebya posle togo, kak ty sbezhish'. CHto mne skazat' kapitanu, kogda obnaruzhat tvoe ischeznovenie? - Znachit, kapitan v etom uchastvuet. YA tak i dumala. - On znaet ob etom. No prikazy my poluchaem ot kaznacheya. - Razumno. Dopustim, ya ustroyu tak, chto tebya svyazhut i zatknut tebe rot... i ty rasskazhesh', chto ya napala na tebya i sdelala eto. YA, konechno, ne smogu, potomu chto s rannego utra i do otleta kapsuly tebe pridetsya byt' nami obeimi. No ya mogu ustroit', chtoby tebya svyazali i zatknuli rot. YA dumayu. - Konechno, moe alibi budet togda znachitel'no luchshe! No kto zhe etot filantrop? - Ty pomnish' nash pervyj vecher na korable? YA prishla pozdno i ne odna. Ty podavala nam chaj i mindal'noe pechen'e. - Doktor Medsen. Ty rasschityvaesh' na nego? - Dumayu, da. S tvoej pomoshch'yu. V tu noch' on byl neskol'ko ozabochen. Ona hmyknula. - U nego yazyk po kovru volochilsya. - Da. I volochitsya do sih por. Zavtra ya zaboleyu; on pridet osmotret' menya kak specialist. Ty, kak obychno, budesh' zdes'. V spal'noj chasti kayuty svet budet vyklyuchen. Esli u doktora Dzherri nervy nastol'ko zhe krepkie, naskol'ko ya dumayu, on primet predlozhenie. I togda on pomozhet. - YA posmotrela na nee. - Ladno? On pridet osmotret' menya na sleduyushchee utro i svyazhet tebya. Vse prosto. Tilli neskol'ko sekund sidela s zadumchivym vyrazheniem na lice. - Net. - Net? - Pust' vse ostaetsya dejstvitel'no prosto. Ne budem nikogo v eto vtyagivat'. Ni edinoj dushi. Ne nuzhno menya svyazyvat'; eto tol'ko vozbudit podozreniya. Vot moya istoriya: nezadolgo do starta kapsul ty reshaesh', chto s toboj vse v poryadke; ty podnimaesh'sya, odevaesh'sya i uhodish' iz kayuty. Ty ne delish'sya so mnoj svoimi planami; ya prosto bednaya glupaya gornichnaya - ty mne nikogda nichego podobnogo ne rasskazyvaesh'. Ili, mozhet byt', ty peredumala i vse zhe reshila poehat' na ekskursiyu. Nevazhno. YA ne obyazana uderzhivat' tebya na korable. Moya edinstvennaya obyazannost' - prismatrivat' za toboj, kogda ty v kayute. YA takzhe ne dumayu, chto uderzhivat' tebya v korable - eto obyazannost' Pita. Esli tebe udastsya sbezhat' s korablya, navernoe, edinstvennyj, komu za eto popadet - eto kapitan. I mne ego ne zhalko. - Tilli, ya dumayu, ty prava na sto procentov. YA predpolagala, chto tebe zahochetsya imet' alibi. No bez nego tebe dazhe luchshe. Ona posmotrela na menya i ulybnulas'. - Pust' eto ne meshaet tebe soblaznyat' doktora Medsena. Razvlekajsya. Odnoj iz moih obyazannostej bylo ne puskat' muzhchin v tvoyu postel' - kak, ty, navernoe, ponyala... - YA dogadalas', - suho skazala ya. - No ty menya pereverbovala, tak chto eto bol'she ne imeet znacheniya. - Ona vdrug poveselela. - Mozhet byt', mne stoit predlozhit' doktoru Medsenu dopolnitel'noe voznagrazhdenie. Kogda on na sleduyushchee utro zajdet provedat' svoyu pacientku, ya skazhu emu, chto s toboj vse v poryadke, i ty ushla v saunu ili eshche kuda. - Ne stoit predlagat' emu podobnogo roda voznagrazhdenie, esli ty ne otnosish'sya k etomu ser'ezno. Potomu chto ya znayu, chto on ser'ezen. - YA vzdrognula. - YA uverena v etom. - Esli ya chto-to predlagayu, ya eto predostavlyayu. Nu chto, vse vyyasnili? - Ona vstala, ya tozhe. - Vse, krome togo, skol'ko ya tebe za eto dolzhna. - YA dumala ob etom. Mardzh, ty znaesh' svoe polozhenie luchshe, chem ya. YA predlagayu tebe reshit' eto samoj. - Ty ne skazala mne, skol'ko tebe platyat. - YA ne znayu. Moj hozyain mne etogo ne skazal. - Ty chto, ch'ya-to sobstvennost'? - Mne stalo ne po sebe. Kak lyubomu ICH. - Bol'she net. Tochnee, ne sovsem. YA byla prodana po kontraktu na dvadcat' let. Ostalos' eshche trinadcat'. Potom ya budu svobodna. - No... O, Gospodi, Tilli, davaj vmeste sbezhim s korablya! Ona polozhila ruku mne na plecho. - Ne perezhivaj. Ty zastavila menya zadumat'sya ob etom. |to glavnaya prichina, po kotoroj ne ya hochu, chtoby menya svyazyvali. Mardzh, po korabel'nomu spisku ya ne kontraktnaya sobstvennost'. Sledovatel'no, ya mogu poehat' na ekskursiyu, esli zaplachu za nee - a den'gi u menya est'. Mozhet byt', my uvidimsya vnizu. - Obyazatel'no! - YA pocelovala ee. Ona krepko prizhala menya k sebe, i poceluj nachal nabirat' skorost'. YA pochuvstvovala ee ruku u sebya pod halatom. CHerez nekotoroe vremya ya otodvinulas' i posmotrela ej v glaza. - Znachit, tak obstoyat dela, Tilli? - Da, chert voz'mi! S pervogo zhe raza, kogda ya tebya iskupala. V tot vecher migranty, shodyashchie s korablya na Botani Bej, ustroili v gostinoj predstavlenie dlya passazhirov pervogo klassa. Kapitan skazal mne, chto takie predstavleniya - tradiciya, i chto passazhiry pervogo klassa delayut vznos v pol'zu kolonistov - hotya eto i ne obyazatel'no. On sam tozhe prishel tem vecherom v gostinuyu - opyat' zhe po tradicii - i poluchilos' tak, chto my sideli vmeste. YA vospol'zovalas' etoj vozmozhnost'yu, chtoby skazat', chto ya ne ochen' horosho sebya chuvstvuyu. YA dobavila, chto mne, mozhet byt', pridetsya otkazat'sya ot nazemnyh ekskursij. YA nemnogo povorchala na etot schet. On skazal mne, chto esli ya ne chuvstvuyu sebya absolyutno zdorovoj, ya opredelenno ne dolzhna riskovat' i pokazyvat'sya na poverhnosti neznakomoj planety - no perezhivat' o tom, chto ya ne uvizhu Botani Bej, ne stoit, potomu chto tam net nichego osobennogo. Ostavshayasya chast' puteshestviya prosto chudesnaya. Poetomu but' karoshej tefochkoj ili mne pridetsya zaperet' tepya f tfoej komnate? YA skazala emu, chto esli moj zhivot ne prekratit vystupat', zapirat' menya v komnate neobhodimosti ne budet. Puteshestvie na Autpost bylo koshmarnym - menya toshnilo vsyu dorogu - i ya ne risknu ispytat' chto-to podobnoe eshche raz. YA zalozhila dlya etogo fundament, pokovyryavshis' v ede za obedom. SHou bylo sdelano po-lyubitel'ski, no veselo - bylo neskol'ko sketchej: no v osnovnom - horovoe penie: "Tie Me Kangaroo Down", "Val'siruyushchaya Matil'da", "Botani Bej" i, na "bis", "Grohochushchie stavni". Mne ponravilos', no ya ne stala by obrashchat' na eto stol'ko vnimaniya, esli by ne muzhchina vo vtorom ryadu hora, muzhchina, kotoryj kogo-to mne napominal. YA posmotrela na nego i podumala: "Frajdej, neuzheli ty stala takoj bezzabotnoj rasseyannoj baboj, chto ne mozhesh' vspomnit', spala ty s etim muzhchinoj ili net?" On napominal mne professora Federiko Farneze. No u etogo cheloveka byla bol'shaya boroda, togda kak Freddi byl chisto vybrit - chto nichego ne dokazyvaet, potomu chto proshlo dostatochno vremeni, chtoby on mog otpustit' borodu, a rano ili kazhdyj muzhchina stanovitsya zhertvoj borodomanii. No iz-za nee ya ne mogla reshit' navernyaka, glyadya na nego. |tot muzhchina ni razu ne pel solo, poetomu ego golos pomoch' mne ne mog. Zapah - na rasstoyanii tridcati metrov vydelit' ego iz zapahov desyatkov drugih lyudej nevozmozhno. Mne hotelos' povesti sebya ne kak nastoyashchej ledi - vstat', projti cherez tanceval'nuyu ploshchadku, obnyat' ego: "Ty Freddi? My s toboj perespali v proshlom mae v Oklende?" A chto, esli on skazhet net? YA trusiha. Vmesto etogo ya skazala kapitanu, chto, pohozhe, zametila svoego starogo sidnejskogo znakomogo sredi migrantov i kak mne mozhno eto proverit'? V rezul'tate ya napisala na programmke "Federiko Farneze", kapitan peredal ee kaznacheyu, tot peredal ee odnomu iz svoih pomoshchnikov, kotoryj ushel, vskore vernulsya i soobshchil, chto sredi migrantov est' neskol'ko s ital'yanskimi familiyami, no ni odnoj familii, ital'yanskoj ili net, kotoraya hotya by otdalenno pohodila na "Franeze". YA poblagodarila ego, poblagodarila kaznacheya i kapitana - i podumala o tom, chtoby poprosit' proverit' familii "Tormi" i "Perro", no reshila, chto eto polnyj idiotizm: Betti i Dzhenet ya tochno ne videla - a oni ne mogli otrastit' borody. YA uvidela lico, skrytoe bol'shoj borodoj - eto znachit, chto ya ne videla ego. Naden'te na muzhchinu bol'shuyu borodu, i vy uvidite tol'ko gustuyu rastitel'nost'. YA reshila, chto vse babushkiny skazki o beremennyh zhenshchinah, navernoe, pravda.

    32

Bylo uzhe dva chasa popolunochi po korabel'nomu vremeni. Vyhod v obychnoe prostranstvo proizoshel vovremya, primerno v odinnadcat' utra, i vychisleniya byli nastol'ko tochny, chto "Forvard", po raschetam, dolzhen byl vyjti na stacionarnuyu orbitu vokrug Botani Bej v sem' sorok dve, na neskol'ko chasov ran'she, chem ozhidalos' pered vyhodom iz giperprostranstva. Menya eto ne radovalo, potomu chto rannij otlet posadochnoj kapsuly uvelichival (kak mne kazalos') opasnost' togo, chto glubokoj noch'yu po koridoram budut brodit' lyudi. No vybora ne bylo - nuzhno bylo reshat'sya, vtorogo shansa ne poyavitsya. YA zakonchila poslednie prigotovleniya, pocelovala na proshchanie Tilli, zhestom pokazala ej, chto nuzhno vesti sebya tiho i vyskol'znula iz dverej kayuty BB. Mne nuzhno bylo projti daleko v storonu kormy i spustit'sya vniz na tri paluby. Dvazhdy ya ostanavlivalas', chtoby ne natknut'sya na dezhurnyh, obhodyashchih svoi posty. Odin raz ya nyrnula v poperechnyj prohod, chtoby ne popast'sya na glaza passazhiru, poshla k korme do sleduyushchego koridora, peresekayushchego korabl' i vernulas' na pravyj bort. Nakonec, ya dobralas' do korotkogo koridora, kotoryj vel k passazhirskomu shlyuzu pravoj posadochnoj kapsuly. Tam ya uvidela stoyashchego "Maka"-Pita-Persivalya. YA bystro priblizilas' k nemu, prilozhila palec k gubam i udarila ego chut' nizhe uha. YA opustila ego na palubu, ottashchila s dorogi i prinyalas' za zamok... ...i obnaruzhila, chto dazhe s moim uluchshennym zreniem znaki na ciferblate razobrat' pochti nevozmozhno. V koridorah goreli tol'ko nochniki, a v etom tupike voobshche ne bylo nikakogo sveta. YA dvazhdy nepravil'no nabrala kombinaciyu. YA ostanovilas' i podumala. Vernut'sya v kayutu BB za fonarikom? U menya ego ne bylo, no, vozmozhno, on byl u Tilli. Esli i u nee ego ne bylo, sledovalo li mne dozhidat'sya, poka ne vklyuchat dnevnoj svet? |to bylo by slishkom riskovanno; uzhe budut hodit' lyudi. No byl li u menya vybor? YA proverila Pita - vse eshche v otklyuchke, no u nego krepkoe serdce... i tebe povezlo, Pit; esli by ya dejstvovala na polnoj moshchnosti, ty byl by trupom. YA obyskala ego. YA nashla u nego ruchku-fonarik - neudivitel'no, emu v ego rabote (slezhke za mnoj) fonarik mog ponadobit'sya, togda kak miss Bogataya Suchka ne dumaet o podobnyh veshchah. CHerez neskol'ko sekund dver' byla otkryta. YA vtashchila Pita vnutr', zakryla i zaperla dver', povernuv shturval snachala po, a potom protiv chasovoj strelki. YA obernulas', zametila, chto veki u Pita chut' drognuli - udarila ego eshche raz. Posle etogo prishlos' zanyat'sya chertovski neudobnoj rabotoj. Pit vesit primerno vosem'desyat pyat' kilogrammov, dlya muzhchiny ne tak uzh i mnogo. No eto na dvadcat' pyat' kilogrammov bol'she moego vesa, i on namnogo krupnee menya. YA uznala ot Toma, chto inzhenery podderzhivayut iskusstvennuyu gravitaciyu na urovne 0,97 "zhe", chtoby ona sovpadala s gravitaciej na Botani Bej. V etot moment mne ostavalos' tol'ko mechtat' o nevesomosti ili antigravitacionnom oborudovanii, potomu chto ya ne mogla brosit' zdes' Pita, ni zhivogo, ni mertvogo. Mne udalos' vzvalit' ego na plecho, kak eto delayut pozharniki, potom obnaruzhila, chto esli ya hochu videt', chto proishodit vperedi, i pri etom imet' odnu svobodnuyu ruku na sluchaj ohranyayushchih vhod psov i tomu podobnogo, mne luchshe vsego derzhat' ruchku-fonarik Pita vo rtu, kak sigaru. Mne dejstvitel'no byl neobhodim etot svet - no, esli by u menya byl vybor, ya predpochla by dvigat'sya v temnote na oshchup', no etomu meshalo beschuvstvennoe telo. Vsego odin raz povernuv ne v tu storonu, ya nakonec dobralas' do etogo gigantskogo tryuma... kotoryj kazalsya eshche ogromnee v luche fonarika, probivavshegosya skvoz' temnotu. YA ne ozhidala, chto okazhus' v polnoj temnote; ya predstavlyala sebe kapsulu tusklo osveshchennoj nochnymi ognyami, kak eto delalos' na korable s polunochi do shesti utra. Nakonec, ya dobralas' do potajnogo mesta, kotoroe vybrala dnem ran'she: gigantskogo turbogeneratora "Vestingauz". YA predpolozhila, chto etot gigant dolzhen rabotat' na kakom-to toplive ili, vozmozhno, pare - on opredelenno ne prednaznachalsya dlya shipstounov. Raznoobraznaya ustarevshaya tehnika vse eshche prinosit pol'zu v koloniyah, no bol'she ne ispol'zuetsya v teh mestah, gde dostupny shipstouny. YA ne razbirayus' v takoj tehnike, no menya ne volnovalo, kak rabotaet eta shtuka; ona interesovala menya tol'ko potomu, chto primerno polovina ee predstavlyala soboj chto-to vrode usechennogo konusa, polozhennogo na bok - i v sredine vozle uzkogo konca bylo svobodnoe prostranstvo vysotoj okolo metra. Dostatochno mnogo dlya tela. Moego. Dazhe dlya dvuh - k schast'yu, potomu chto so mnoj byl nezvanyj gost', kotorogo ya ne mogla ni ubit', ni brosit'. |to prostranstvo stalo sovsem uyutnym blagodarya tomu, chto gruzchiki, prezhde chem zakrepit' eto chudovishche, nakryli ego steklovoloknom. YA s trudom protisnulas' vnutr' mezhdu krepezhom, potom prishlos' prilozhit' d'yavol'skie usiliya, chtoby vtashchit' sledom Pita. Mne eto udalos'. Tol'ko nemnogo kozhi ostalos' snaruzhi. YA snova osmotrela ego, potom razdela. Pri nekotorom vezenii ya mogla by dazhe nemnogo pospat' - a eto bylo by nevozmozhno, esli by ya ostavila gde-nibud' svoih ohrannikov. Na Pite byli bryuki, remen', rubashka, trusy, noski, krossovki i sviter. YA snyala vse, rubashkoj svyazala ego zapyast'ya u nego za spinoj, bryuchinami skrutila lodyzhki, prikrepila remnem zapyast'ya k lodyzhkam - chertovski neudobnaya poza, ej menya nauchili na nachal'noj podgotovke v kachestve sposoba, chtoby otbit' ohotu k pobegu. Potom ya stala delat' emu klyap iz trusov i svitera. On tiho skazal: - Ne nado etogo delat', miss Frajdej. YA uzhe nekotoroe vremya v soznanii. Davajte pogovorim. YA pomedlila. - YA tak i dumala, chto ty prishel v sebya. No ya reshila ne obrashchat' vnimaniya na obman. YA polagayu, ty ponimaesh', chto v sluchae kakih-libo nepriyatnostej ya otorvu tebe yajca i zasunu ih tebe v glotku. - YA primerno tak i ponyal. No ya ne ozhidal, chto vy sobiraetes' pribegnut' k stol' radikal'nym meram. - A pochemu by i net? YA uzhe imela delo s tvoimi yajcami. V ne ochen' blagopriyatnyh usloviyah. YA imeyu pravo otorvat' ih, esli zahochu. Est' vozrazheniya? - Miss Frajdej, vy pozvolite mne govorit'? - Konechno, pochemu net? No odin tvoj pisk gromche shepota, i eti shtuchki budut otorvany. - YA sdelala tak, chtoby on ponyal, o chem idet rech'. - Aj! Poostorozhnee... pozhalujsta! Kaznachej udvoil ohranu na etu noch'. YA... - Udvoil ohranu? Kak? - Obychno tol'ko Tilli - SHizuko - dezhurit s momenta, kogda vy uhodite v svoyu kayutu i do togo, kak vy prosypaetes'. A kogda vy prosypaetes', ona nazhimaet na knopku, i eto govorit mne, chto pora vystavlyat' ohranu. No kaznachej - a mozhet byt', kapitan - volnuetsya za vas. Volnuetsya, chto vy mozhete popytat'sya bezhat' s korablya na Botani Bej... YA okruglila glaza. - Gospodi! Kak mozhno tak ploho dumat' o bednoj malen'koj mne? - Ne imeyu predstavleniya, - ser'ezno proiznes on. - No pochemu vy zdes', v posadochnoj kapsule? - YA gotovlyus' k ekskursii. A ty? - YA tozhe. Miss Frajdej, ya reshil, chto esli vy sobralis' bezhat' s korablya na Botani Bej, samym veroyatnym vremenem bylo by segodnya vo vremya utrennej vahty. YA ne znal, kak vy sobiraetes' popast' v posadochnuyu kapsulu, no ya byl v vas uveren - i, kak ya vizhu, sovershenno spravedlivo. - Spasibo. Navernoe. Kto sledit za kapsuloj po levomu bortu? Tam est' kto-nibud'? - Grehem. Malen'kij takoj, ryzhij. Navernoe, vy ego videli? - Slishkom chasto. - YA vybral etot bort, potomu chto vchera vy s misterom Udellom osmatrivali etu kapsulu. Ili pozavchera, smotrya kak schitat'. - Schitaj kak hochesh'. Pit, chto proizojdet, kogda obnaruzhat tvoe ischeznovenie? - Moe ischeznovenie mogut i ne obnaruzhit'. YA proinstruktiroval Dzho Tupicu - izvinite, Dzho Stupina - prosto ya ego tak nazyvayu pro sebya - smenit' menya posle zavtraka. Naskol'ko ya znayu Dzho, on ne stanet volnovat'sya, ne obnaruzhiv menya u dverej; on prosto syadet na palubu, prislonitsya spinoj k dveri i budet spat', poka kto-nibud' ne pridet i ne otopret ee. Potom on budet stoyat' tam, poka kapsula ne uletit... posle chego on ujdet v svoyu komnatu i budet dryhnut', poka ya ne pridu za nim. Dzho nadezhnyj paren', no ne ochen' soobrazitel'nyj. Na chto ya i rasschityvayu. - Pit, pohozhe na to, chto ty vse eto splaniroval. - YA ne planiroval poluchit' po shee i v itoge zarabotat' golovnuyu bol'. Esli by vy podozhdali i dali mne raskryt' rot, vam ne prishlos' by tashchit' menya. - Pit, esli ty pytaesh'sya uboltat' menya, chtoby ya tebya razvyazala, ty ne na tu natknulsya. - Vy hotite skazat' "ne na tu napal"? - Glavnoe, chto ne na tu, i ty ne povyshaesh' svoi shansy, kritikuya moyu rech'. U tebya bol'shie nepriyatnosti, Pit. Nazovi mne horoshuyu prichinu, po kotoroj ya ne dolzhna ubit' tebya i brosit' zdes'. Potomu chto kapitan prav: ya begu s korablya. I ya ne mogu vozit'sya s toboj. - Nu... odna prichina - eto to, chto pozzhe, kogda oni budut razgruzhat'sya, moj trup budet obnaruzhen. I togda oni stanut vas iskat'. - YA budu na mnogo kilometrov za gorizontom. No pochemu oni budut iskat' menya? YA ne sobirayus' ostavlyat' na tebe svoih otpechatkov pal'cev. Tol'ko ssadiny u tebya na shee. - Motivy i vozmozhnost'. Botani Bej - vpolne zakonoposlushnaya koloniya, miss Frajdej. Vozmozhno, vy smozhete ugovorit' ih nichego s vami ne delat' za to, chto vy sbezhali s korablya - u drugih eto poluchalos'. No esli vas stanut razyskivat' za ubijstvo na bortu korablya, mestnoe naselenie budet sotrudnichat'. - YA skazhu, chto pribegla k samooborone. Izvestnyj nasil'nik. Radi Boga, Pit, chto mne s toboj delat'? Ot tebya odno rasstrojstvo. Ty znaesh', chto ya ne stanu tebya ubivat'; ya ne mogu ubivat' hladnokrovno. Menya nuzhno vynudit' eto sdelat'. No esli ya ne stanu tebya razvyazyvat'... posmotrim... pyat' i tri - vosem', dobavim eshche minimum dva chasa, poka oni pri razgruzke doberutsya do syuda - eto po men'shej mere desyat' chasov... i mne pridetsya zatknut' tebe rot... i stanovitsya vse holodnee... - Vot eto uzh tochno! Ne mogli by vy nakinut' na menya sviter? - Horosho, no potom mne pridetsya im vospol'zovat'sya, chtoby sdelat' klyap. - I krome togo, chto stanovitsya holodno, moi ruki i nogi zatekayut. Miss Frajdej, esli vy ostavite menya svyazannym na desyat' chasov, u menya nachnetsya gangrena v obeih rukah i obeih nogah. Regeneracii zdes' ne delayut. Kogda ya okazhus' tam, gde ona vozmozhna, ya uzhe budu invalidom na vsyu zhizn'. Luchshe ubejte menya. - CHert voz'mi, ne nado davit' mne na zhalost'! - YA ne uveren, mozhete li vy kogo-nibud' zhalet'. - Poslushaj, - skazala ya emu, - esli ya razvyazhu tebya i pozvolyu odet'sya, chtoby ty ne zamerz, dash' li ty mne pozzhe bez razgovorov svyazat' tebya i zatknut' tebe rot? Ili mne pridetsya eshche sil'nee udarit' tebya, chtoby tebya otklyuchit'? Riskuya slomat' tebe sheyu. Ty znaesh', chto ya mogu. Ty videl, kak ya derus'... - YA ne videl etogo; ya videl tol'ko rezul'taty. YA slyshal. - To zhe samoe. Znachit, znaesh'. I ty dolzhen znat', pochemu ya mogu delat' takie veshchi. "Moya mat' byla probirka..." - "... a moj otec byl skal'pel'", - perebil on. - Miss Frajdej, mne ne sledovalo pozvolyat' vam bit' menya. Vy dvigaetes' bystro... no ya mogu dvigat'sya s takoj zhe skorost'yu, a ruki u menya dlinnee. YA znal, chto vy usovershenstvovannaya, no vy ne znali, chto ya tozhe. Poetomu u menya bylo by preimushchestvo. YA sidela v lotose, povernuvshis' k nemu, kogda on sdelal eto porazitel'noe zayavlenie. U menya zakruzhilas' golova, i mne pokazalos', chto menya sejchas mozhet stoshnit' opyat'. - Pit, - pochti umolyayushche skazala ya, - ty ved' ne stal by menya obmanyvat'? - Mne prihodilos' obmanyvat' vsyu svoyu zhizn', - otvetil on, - kak i vam. Odnako... - On zamolchal i povernul zapyast'yami; ego puty lopnuli. - Vy znaete prochnost' na razryv skruchennogo rukava horoshej rubashki? Ona bol'she, chem u manil'skoj verevki takoj zhe tolshchiny - poprobujte. Rubashku mne ne zhalko, - spokojno skazal on. - Svitera budet dostatochno. No ya ne hotel by portit' svoi bryuki; ya rasschityvayu pokazat'sya v nih na publike, prezhde chem smogu najti drugie. Vam legche dotyanut'sya do uzlov, chem mne; vy ih ne razvyazhete, miss Frajdej? - Perestan' zvat' menya "miss Frajdej", Pit; my s toboj oba ICH. - YA zanyalas' uzlami. - Pochemu ty mne etogo srazu ne skazal? - Nado bylo, no pomeshali drugie dela. - Nu, vot! Oj, u tebya takie holodnye nogi! Daj, ya ih razotru. Nado vosstanovit' krovoobrashchenie. My nemnogo pospali, tochnee, pospala ya. Pit potryas menya za plecho i tiho progovoril: - Pora prosypat'sya. My, pohozhe, sejchas budem prizemlyat'sya. Vklyuchili svet. Skvoz' tkan', kotoroj byl nakryt monstr, pod kotorym my spali, probivalsya tusklyj svet. YA zevnula. - Mne holodno. - Eshche i zhaluesh'sya. Ty byla vnutri, tam teplee, chem snaruzhi. YA prosto zakochenel. - Tak tebe i nado. Nasil'nik. Ty slishkom hudoj; iz tebya vyshlo plohoe odeyalo. Pit, tebe nado nabrat' nemnogo zhirka. Kstati, my ne zavtrakali. I mne kazhetsya, chto menya stoshnit ot odnoj tol'ko mysli o ede. - |... mozhesh' perelezt' cherez menya i vyvalit' vse v tot ugol. Ne syuda, chtoby nam ne prishlos' sidet' v etom. I potishe; kto-nibud' mozhet okazat'sya poblizosti. - Skotina. Beschuvstvennoe zhivotnoe. Nazlo tebe ne budu rvat'. - A v celom ya chuvstvovala sebya vpolne prilichno. YA prinyala odnu golubuyu tabletku kak raz pered uhodom iz kayuty BB, i ona, pohozhe, uderzhivala soderzhimoe zheludka. U menya v zhivote chto-to krutilos', no ne ochen' nastojchivo - krikov "Vypustite menya otsyuda!" slyshno ne bylo. Ostatok lekarstv, kotorye mne dal doktor Dzherri, byl u menya s soboj. - Pit, kakie u tebya plany? - Ty sprashivaesh' menya? Ty planirovala etot pobeg, a ne ya. - Da, no ty bol'shoj, sil'nyj, krepkij muzhchina, kotoryj hrapit vo sne. YA reshila, chto ty primesh' liderstvo na sebya i, poka ya budu spat', vse splaniruesh'. YA oshiblas'? - |... Frajdej, a kakie tvoi plany? Plany, kotorye ty stroila, kogda ne rasschityvala na moyu kompaniyu? - Ne takoj uzh eto byl i plan. Posle prizemleniya oni otkroyut dver', libo passazhirskuyu, libo dveri tryuma; mne vse ravno kakuyu, potomu chto kogda oni eto sdelayut, ya vyskochu otsyuda kak perepugannaya koshka, dvinus' naprolom... i ne ostanovlyus', poka ne okazhus' na prilichnom rasstoyanii ot korablya. YA ne hochu nikomu vredit', no ya nadeyus', chto nikto ne budet slishkom sil'no starat'sya ostanovit' menya... potomu chto ostanovit' menya budet nevozmozhno. - |to horoshij plan. - Ty tak dumaesh'? Na samom dele eto voobshche ne plan. Prosto namerenie. Dver' otkryvaetsya, ya vyskakivayu otsyuda. - |to horoshij plan, potomu chto v nem net nikakih vykrutasov, kotorye mogut vse isportit'. I u tebya est' odno preimushchestvo. Oni ne osmelyatsya nichego tebe sdelat'. - Hotela by ya byt' v etom uverennoj. - Esli s toboj chto-to sluchitsya, eto budet tol'ko po sluchajnosti, a togo, kto v etom provinitsya, podvesyat za bol'shie pal'cy. Kak minimum. Uslyshav ostatok tvoej istorii, ya teper' znayu, pochemu dannye mne instrukcii byli stol' strogimi. Frajdej, ty im nuzhna ne "zhivoj ili mertvoj", ty nuzhno im absolyutno zdorovoj. Oni skoree dadut tebe bezhat', chem osmelyatsya sdelat' s toboj chto-nibud'. - Togda vse budet legko. - Ne bud' tak v etom uverena. Hotya ty i dikaya koshka, uzhe bylo dokazano, chto dostatochnoe kolichestvo lyudej mozhet shvatit' tebya i ne dat' bezhat'; my oba eto znaem. Esli oni znayut, chto ty bezhala - a ya dumayu, oni znayut; kapsula bol'she chem na chas zaderzhalas' s otletom... - O! - YA vzglyanula na palec. - Da, my dolzhny byli uzhe prizemlit'sya. Pit, oni ishchut menya! - YA dumayu, da. No poka ne zazhgli svet, ne bylo smysla tebya budit'. U nih uzhe bylo primerno chetyre chasa, chtoby ubedit'sya, chto naverhu, na palube s ekskursantami iz pervogo klassa, tebya net. Migrantov oni tozhe dolzhny budut osmotret'. Poetomu, esli ty zdes' - a ne spryatalas' v bol'shom korable - ty dolzhna byt' v etom tryume. YA, konechno, slishkom uproshchayu, potomu chto v takom meste, kak eta kapsula, est' sotnya sposobov igrat' v pryatki. No oni budut kontrolirovat' dva uzkih mesta: gruzovoj lyuk na etom urovne i passazhirskij vyhod urovnem vyshe. Frajdej, esli oni ispol'zuyut dostatochno lyudej - a tak i budet - i esli u etih gromil budut seti, lipuchie verevki i strenozhivalki - a u nih eto budet - tebya pojmayut, nichego tebe ne povrediv, kogda ty budesh' vyhodit' iz kapsuly. - O. - YA podumala. - Pit... esli do etogo dojdet, snachala tam poyavyatsya ubitye i ranenye. YA sama, mozhet byt', pogibnu - no za moj trup oni dorogo zaplatyat. Spasibo, chto predupredil menya. - Oni mogut postupit' i neskol'ko inache. Oni otkryto pokazyvayut, chto dveri kontroliruyutsya, chtoby ty ne vysovyvalas'. Tak oni vypuskayut migrantov - ty, konechno, znaesh', chto oni vyhodyat cherez gruzovoj lyuk? - Net. - Teper' znaesh'. Ih vyvedut, proveryat - a potom zakroyut bol'shuyu dver' i napustyat syuda usyplyayushchij gaz. Ili slezotochivyj gaz, chtoby zastavit' tebya vyjti, vytiraya slezy i vyvorachivaya zheludok naiznanku. - Brr! Pit, na korable dejstvitel'no est' zapas etih gazov? Prosto interesno. - I etih, i eshche huzhe. Pojmi, kapitan dejstvuet na rasstoyanii mnogih svetovyh let ot zakona, i u nego est' tol'ko gorstka lyudej, na kotoryh on mozhet polozhit'sya v trudnuyu minutu. Na etom korable v kazhdom rejse v chetvertom klasse ezdyat bandy otchayannyh golovorezov. Konechno, zdes' est' oborudovanie, pozvolyayushchee vyborochno zapolnit' gazom lyuboj otsek. No, Frajdej, kogda oni ispol'zuyut etot gaz, tebya zdes' ne budet. - A? Prodolzhaj dal'she. - Migranty idut po central'nomu prohodu etogo tryuma. V etot raz ih pochti tri sotni; oni budut upakovany v svoem otseke plotnee, chem polozheno po tehnike bezopasnosti. V etot raz ih tak mnogo, chto, ya dumayu, oni dazhe ne budut znat' drug druga, u nih ne budet vremeni poznakomit'sya. My vospol'zuemsya etim. I eshche ochen', ochen' starym metodom, Frajdej; kotoryj Odissej ispol'zoval protiv Polifema... My s Pitom zabilis' v pochti temnyj ugol, obrazovannyj generatorom i chem-to v bol'shom yashchike. Osveshchenie izmenilos', i my uslyshali ropot soten golosov. - Oni priblizhayutsya, - prosheptal Pit. - Ne zabyvaj, dlya tebya luchshe vsego najti kogo-nibud', u kogo slishkom tyazhelaya poklazha. Takih lyudej budet dostatochno. Nasha odezhda v poryadke - my ne pohozhi na passazhirov pervogo klassa. No nam nuzhno chto-to nesti. Migranty vsegda nagruzheny veshchami; u menya dostovernaya informaciya. - YA ponesu ch'ego-nibud' rebenka, - skazala emu ya. - Prekrasno, esli tebe udastsya. Tiho, oni idut. Oni dejstvitel'no byli nagruzheny veshchami - prichinoj tomu byla dovol'no melochnaya (na moj vzglyad) politika kompanii: migrant mozhet vezti bez dopolnitel'noj platy vse, chto smozhet zasunut' v etu kamorku, kotoraya nazyvaetsya kayutoj tret'ego klassa - esli on smozhet bez postoronnej pomoshchi unesti eto s korablya; takovo opredelenie "ruchnoj kladi", dannoe kompaniej. No za vse, chto emu prihoditsya pomeshchat' v tryum, on platit kak za bagazh. YA znayu, chto kompaniya dolzhna poluchat' pribyl' - hotya mne ne obyazana nravit'sya ee politika. No segodnya my sobralis' ispol'zovat' eto v svoih celyah. Prohodya mimo, pochti nikto ne smotrel v nashu storonu, a kto smotrel, ne obrashchal vnimaniya. Oni vyglyadeli ustalymi i ozabochennymi, i, ya dumayu, tak i bylo na samom dele. Tam bylo mnozhestvo detej, i pochti vse oni plakali. Pervye dva desyatka chelovek shli bystro. Dal'she tolpa dvigalas' medlennee - bol'she detej, bol'she bagazha - i plotnee. Pora bylo pritvoryat'sya "ovcoj". I tut vnezapno, iz meshaniny chelovecheskih zapahov, zapahov pota, gryazi, zabot, straha, muskusa i zapachkannyh pelenok, vyrvalsya odin zapah, kristall'no yasnyj, kak tema Zolotogo Petushka v "Gimne k Solncu" Rimskogo-Korsakova ili lejtmotiv vagnerovskogo "Ring Cycle" - i ya zaorala: - Dzhenet! Gruznaya zhenshchina s drugoj storony kolonny obernulas', posmotrela na menya, uronila dva svoih chemodana i obnyala menya. - Mardzh! - i borodatyj muzhchina skazal: - YA zhe govoril vam, chto ona na korable! YA zhe govoril! - i Ien ukoriznenno proiznes: - Ty zhe pogibla! - i ya otorvala guby ot Dzhenet rovno nastol'ko, chtoby skazat': - Net, ne pogibla. Mladshij pilot Pamela Heresford peredaet svoj serdechnyj privet. Dzhenet skazala: - |ta devka! - Ien skazal: - Perestan', Dzhen, - a Betti vnimatel'no posmotrela na menya i skazala: - |to dejstvitel'no ona. Privet, milaya! Horosho vyglyadish'! CHestnoe slovo! - a ZHorzh chto-to bessvyazno bormotal po-francuzski, odnovremenno pytayas' ottashchit' menya ot Dzhenet. Konechno, my zatormozili vsyu ochered'. Drugie lyudi, otyagoshchennye poklazhej, nekotorye iz nih nedovol'no vorcha, protalkivalis' mimo nas, mezhdu nami, obhodili vokrug. YA skazala: - Pojdem dal'she. My smozhem pogovorit' pozzhe. - YA oglyanulas' na ugol, v kotorom pryatalis' my s Pitom; ego tam ne bylo. Poetomu ya perestala volnovat'sya za nego; Pit dostatochno umen. Dzhenet ne byla ni tolstoj, ni dazhe polnoj - prosto ona byla beremenna. YA popytalas' vzyat' odin iz ee chemodanov; ona mne ne dala. - S dvumya luchshe, oni uravnoveshivayut drug druga. Poetomu v konce koncov u menya v rukah okazalas' koshach'ya dorozhnaya kletka s Mamoj Koshkoj. I bol'shoj obernutyj bumagoj svertok, kotoryj nes pod myshkoj Ien. - Dzhenet, a chto vy sdelali s kotyatami? - Oni, - otvetil vmesto nee Freddi, - pri moem uchastii byli prinyaty na otlichnye dolzhnosti s prekrasnymi perspektivami inzhenerov po kontrolyu za gryzunami na bol'shoj ovech'ej stancii v Kvinslende. A teper', |len, umolyayu, rasskazhi mne, kak moglo sluchit'sya, chto ty, kazhetsya eshche vchera sidevshaya po pravuyu ruku povelitelya i hozyaina ogromnogo superlajnera, segodnya obshchaesh'sya s krest'yanstvom v nedrah etogo koryta? - Pozzhe, Freddi. Kogda vyjdem otsyuda. On brosil vzglyad v storonu dverej. - Ah, da! Pozzhe, s obil'nymi vozliyaniyami i dolgimi rasskazami. A poka chto nam eshche predstoit projti mimo Cerbera. Dva ohrannika, oba vooruzhennye, stoyali u dverej, po odnomu s kazhdoj storony. YA nachala proiznosit' pro sebya mantry, odnovremenno boltaya o kakoj-to chepuhe s Freddi. Oba policejskih posmotreli na menya, oba, pohozhe, nashli moj vneshnij vid sootvetstvuyushchim. Vozmozhno, pomogli gryaznoe lico i vsklokochennye volosy, potomu chto do etogo ya ni razu ne vyhodila iz kayuty BB, poka SHizuko titanicheskim trudom ne pridavala mne vid, sposobnyj vyzvat' naivysshie stavki na aukcione. My vyshli iz dverej, spustilis' po nebol'shomu trapu i stali v ochered' k stolu, ustanovlennomu snaruzhi. Za nim sideli dva chinovnika s bumagami. Odin iz nih vykriknul: - Frensis, Frederik Dzh! Vyjdite vpered! - Zdes'! - otvetil Federiko i proshel mimo menya k stolu. YA uslyshala pozadi krik: - Vot ona! - rezko postavila kletku s Mamoj Koshkoj na zemlyu i dvinulas' v storonu gorizonta. YA uslyshala za soboj perepoloh, no ne stala obrashchat' na eto vnimaniya. YA vsego lish' hotela kak mozhno bystree udalit'sya na bezopasnoe rasstoyanie, chtoby menya nel'zya bylo dostat' iz paralizuyushchego ruzh'ya, ustanovki dlya zapuska lipuchej verevki ili mortirki so slezotochivym gazom. YA ne mogla obognat' radarnoe ruzh'e ili dazhe pulevuyu vintovku - no esli Pit byl prav, ih mne ne stoilo boyat'sya. YA prosto prodolzhala perestavlyat' nogi. Nemnogo pravee vidnelas' derevnya, a pryamo vperedi rosli derev'ya. V dannoj situacii zarosli kazalis' bolee podhodyashchim mestom; ya bezhala vpered. Obernuvshis', ya uvidela, chto bol'shinstvo presledovatelej ostalos' pozadi - ne udivitel'no: ya mogu probezhat' tysyachemetrovku v dve minuty. No dvoe, pohozhe, ne otstavali i dazhe, kazhetsya, priblizhalis'. Poetomu ya pritormozila, namerevayas' stolknut' ih golovami ili sdelat' chto-nibud' vrode etogo. - Ne ostanavlivajsya! - hriplo vykriknul Pit. - Oni dumayut, my pytaemsya pojmat' tebya. YA ne ostanavlivalas'. Vtorym begunom byla SHizuko. Moya podruga Tilli. Kak tol'ko ya vbezhala v zarosli, i posadochnaya kapsula skrylas' iz vidu, ya ostanovilas', chtoby vyrvat'. Oni nagnali menya; Tilli podderzhala moyu golovu, a potom vyterla mne rot - i popytalas' pocelovat' menya. YA otvernulas'. - Ne nado, u menya sejchas dolzhen byt' otvratitel'nyj vkus. Ty chto, uletela s korablya v takom vide? - Na nej bylo triko, v kotorom ona vyglyadela vyshe, strojnee, bolee po-zapadnomu i namnogo zhenstvennee, chem privychnaya mne moya byvshaya "gornichnaya". - Net. YA byla v strogom kimono i obi. YA ih brosila gde-to tam. V nih nel'zya bezhat'. Pit razdrazhenno skazal: - Konchaj trepat'sya, nam nuzhno vytashchit' tebya otsyuda. - On vzyal menya za volosy, poceloval. - Komu kakoe delo, kakaya ty na vkus? Dvinulis'! I my dvinulis', ostavayas' v zaroslyah i udalyayas' ot posadochnoj kapsuly. No skoro stalo yasno, chto Tilli rastyanula lodyzhku, i s kazhdym shagom ona hromala vse bol'she. Pit snova zavorchal: - Kogda ty rvanula, Tilli byla tol'ko na seredine trapa, vedushchego s paluby pervogo klassa. Ej prishlos' prygat', no ona neudachno prizemlilas'. Til, ty rastyapa. - |to vse chertovy yaponskie tufli, oni ochen' neustojchivye. Pit, beri devochku i begite; legavye nichego mne ne sdelayut. - CHerta s dva, - rezko skazal Pit. - My budem vmeste do konca. Pravil'no, miss... pravil'no, Frajdej? - Da, chert poberi! "Odin za vseh, vse za odnogo!" Pit, beris' za nee sprava, a ya budu s etoj storony. Beg na pyati nogah u nas poluchalsya vpolne prilichno, ne bystro, no vse zhe rasstoyanie mezhdu nami i presledovatelyami uvelichivalos'. CHerez nekotoroe vremya Pit zahotel posadit' ee k sebe na zakorki. YA ostanovila vseh. - Davajte poslushaem. Pogoni slyshno ne bylo. Nichego, krome neznakomyh zvukov neznakomogo lesa. Kriki ptic? YA ne byla uverena. |to les byl strannym smesheniem znakomogo i chuzhogo - trava, kotoraya byla ne sovsem travoj, derev'ya, kotorye kazalis' perenesennymi iz drugoj geologicheskoj epohi, v hlorofille bylo mnogo krasnoj kraski - ili zdes' byla osen'? Holodno li budet noch'yu? Uchityvaya raspisanie korablya, iskat' lyudej v techenie blizhajshih treh dnej kazalos' ne ochen' umnoj ideej. My mogli by protyanut' eto vremya bez edy i pit'ya - no vdrug budut zamorozki? - Ladno, - skazala ya. - Na zakorkah. No po ocheredi. - Frajdej! Ty ne smozhesh' nesti menya. - Proshloj noch'yu ya nesla Pita. Skazhi ej, Pit. Ty dumaesh', ya ne spravlyus' s yaponskoj kukolkoj vrode tebya? - "YAponskaya kukolka", kak zhe! YA takaya zhe amerikanka, kak i ty. - Navernoe, dazhe bol'she. Potomu chto ya ne ochen'. Rasskazhu pozzhe. Zalaz'. YA pronesla ee primerno pyat'desyat metrov, potom Pit prones ee metrov dvesti, i tak dalee, sleduya opredeleniyu "porovnu", dannomu Pitom. Primerno cherez chas my vyshli k doroge - prosto trope, prolozhennoj cherez kustarnik, no na nej byli vidny sledy koles i loshadinyh podkov. Vlevo doroga udalyalas' ot posadochnoj kapsuly i gorodka, i my dvinulis' v etu storonu. SHizuko shla, opirayas' na Pita. My podoshli k ferme. Vozmozhno, nam sledovalo by spryatat'sya i oglyadet'sya, no k etomu vremeni ya bol'she hotela pit', chem ostavat'sya v bezopasnosti, i mne hotelos' perevyazat' lodyzhku Tilli, prezhde chem ona stala bol'she ee golovy. Tam byla pozhilaya zhenshchina, sedaya, ochen' opryatnaya i podtyanutaya, ona sidela v kresle-kachalke na verande pered domom i vyazala. Kogda my priblizilis', ona otorvalas' ot vyazaniya, zhestom velela nam podojti k domu. - YA missis Dundas, - skazala ona. Vy s korablya? - Da, - podtverdila ya. - YA Frajdej Dzhons, eto Matil'da Dzhekson i nash drug Pit. - Pit Roberts, mem. - Prohodite, sadites'. Vy dolzhny menya izvinit', chto ya ne vstayu; spina moya uzhe ne ta. Vy bezhency, ne tak li? Vy sbezhali s korablya? (Nado prinimat' udar. No bud' gotova uklonit'sya.) - Da. - Konechno. Primerno polovina beglecov popadaet snachala k nam. CHto zh, sudya po utrennej radioperedache, vam nuzhno budet pryatat'sya po krajnej mere tri dnya. Vy u nas zdes' zhelannye gosti, my budem vam rady. Konechno, vam polozheno idti srazu v baraki dlya pereselencev; korabel'nye vlasti tam do vas ne doberutsya. No oni mogut isportit' vam zhizn' beskonechnymi yuridicheskimi pridirkami. Vy smozhete reshit', chto vam delat', posle obeda. A sejchas ne hotite li po chashechke chaya? - Da! - soglasilas' ya. - Horosho. Malkol'm! |j, Malkol'm! - CHto, ma? - Postav' chajnik! - CHto? - CHajnik! - Missis Dundas povernulas' k Tilli. - Devochka, chto u tebya s nogoj? - Kazhetsya, ya ee rastyanula, mem. - Nesomnenno. Ty - tebya zovut "Frajdej"? - pojdi najdi Malkol'ma, skazhi emu, chto mne nuzhen samyj bol'shoj taz, napolnennyj kolotym l'dom. Potom, esli hochesh', poka Malkol'm budet kolot' led, mozhesh' sdelat' chaj. A vy, ser - mister Roberts - vy mozhete pomoch' mne vybrat'sya iz etogo kresla, potomu chto dlya nogi bednoj devochki nam ponadobitsya eshche koe-chto. Kogda opuhol' spadet, nam nado budet ee perevyazat'. A ty, Matil'da - u tebya net allergii na aspirin? - Net, mem. - Ma! CHajnik kipit! - Ty - Frajdej - pojdi, dorogaya. YA poshla gotovit' chaj. Moe serdce pelo.

    33

Proshlo dvadcat' let. |to po kalendaryu Botani Bej, no raznica nebol'shaya. |ti memuary osnovyvayutsya na lentah, zapisannyh mnoj v "Padzharo Sends" do togo, kak umer boss, zatem na zapiskah, kotorye ya sdelala vskore posle priezda syuda, zapiskah, kotorye dolzhny byli "uvekovechit' svidetel'stvo" - ya togda eshche dumala, chto, vozmozhno, mne pridetsya borot'sya protiv vysylki s planety. No kogda ispol'zovat' menya dlya realizacii ih planov stalo nevozmozhno, oni poteryali ko mne interes - logichno, potomu chto ya dlya nih byla vsego lish' hodyachim inkubatorom. Potom vopros stal chisto abstraktnym, kogda Pervyj Grazhdanin i Dofinessa byli odnovremenno ubity bomboj, podlozhennoj v ih karetu. |ti memuary sledovalo by zakonchit' moim pribytiem na Botani Bej, potomu chto posle etogo v moej zhizni ne bylo nikakih dramaticheskih povorotov sobytij - v konce koncov, o chem dolzhna pisat' memuary derevenskaya domohozyajka? Skol'ko yaic snesli nashi kury v proshlom sezone? Vam eto interesno? Mne - da, no vam - net. Zanyatye i schastlivye lyudi ne vedut dnevnikov; oni slishkom zanyaty zhizn'yu. No obrabotav zapisi i zametki (i sokrativ ob®em materialov na shest'desyat procentov), ya zametila nekotorye veshchi, o kotoryh shla rech' i kotorye eshche ne byli proyasneny. Annulirovannaya kartochka "Viza" Dzhenet - ya "pogibla" vo vremya vzryva, unichtozhivshego "Poezdku do |m-Lu". ZHorzh tshchatel'no vse proveril v nizhnem Viksberge, i byl ubezhden, chto nikto ne spassya. Togda on pozvonil Dzhenet i Ienu... kotorye kak raz sobiralis' uletat' v Avstraliyu, preduprezhdennye vinnipegskim agentom bossa - poetomu, konechno, Dzhenet annulirovala svoyu kartochku. Samoe strannoe vo vsem etom - kak ya nashla svoyu "sem'yu". No ZHorzh govorit, chto v stranno v etom ne to, chto oni zdes', a to, chto ya zdes'. Zemlya im vsem nadoela, ona razrazhala ih - kuda oni mogli podat'sya? Botani Bej - eto ne edinstvennyj variant, no dlya nih eto byl ochevidnyj vybor. |to horoshaya planeta, pohozhaya vo mnogom na Zemlyu, kakoj ona byla neskol'ko vekov nazad, - no s sovremennymi znaniyami i tehnologiyami. Ona ne nastol'ko primitivna, kak Forest, ne takaya bezumno dorogaya, kak Hal'cion ili Fidlerz Grin. Oni vse mnogo poteryali pri vynuzhdennom pereezde, no u nih ostalos' dostatochno sredstv, chtoby kupit' bilety tret'ego klassa do Botani Bej, zaplatit' vznosy kompanii i imet' startovyj kapital. (Vy znaete, chto zdes', na Botani Bej, nikto ne zapiraet dveri - u mnogih dazhe net zamkov. Mirabile visu!) ZHorzh govorit, chto edinstvennoe sovpadenie - eto chto ya okazalas' s nimi na odnom korable - i etogo moglo ne proizojti. Oni propustili "Dirak", potom ele uspeli na "Forvard", i to tol'ko potomu, chto Dzhenet toropila ih, tverdo reshiv puteshestvovat' s rebenkom v zhivote, a ne na rukah. No, konechno, esli by oni i seli na predydushchij ili sleduyushchij korabl', ya vse ravno vstretila by ih, ne planiruya etogo. Nasha planeta primerno togo zhe razmera, chto i Zemlya, no koloniya poka eshche malen'kaya, i vse zhivut prakticheski v odnom meste, i kazhdomu vsegda interesno posmotret' na novyh sosedej; my vstretilis' by obyazatel'no. Nu a chto, esli by mne ne predlozhili etu rabotu-lovushku? Sprashivat' sebya "a chto, esli by..." mozhno vsegda, no ya dumayu, chto esli by ya, kak planirovala, posetila vse planety na marshrute, s veroyatnost'yu gde-to pyat'desyat procentov ya vse zhe okazalas' by na Botani Bej. "Vsya nasha zhizn' v rukah sud'by", no ya ne zhaluyus'. Mne nravitsya byt' kolonistkoj-domohozyajkoj v 8-gruppe. Formal'no eto ne S-gruppa, potomu chto u nas zdes' ne ochen' mnogo zakonov o sekse i brake. My vvos'merom i nashi deti zhivem v bol'shom sostavlennom iz neskol'kih chastej dome, kotoryj sproektirovala Dzhenet, a my vse postroili. (YA ne stolyar-krasnoderevshchik, no plotnik iz menya poluchilsya prosto klassnyj!) Sosedi nikogda ne byli nazojlivy i ne zadavali nam voprosov o tom, kto ch'i roditeli - a esli by oni eto sdelali, Dzhenet zamorozila by ih odnim vzglyadom. Zdes' eto nikogo ne interesuet, detyam na Botani Bej rady; projdet eshche mnogo vekov, prezhde chem kto-nibud' zagovorit o "perenaselenii" ili "nulevom priroste naseleniya". Nashi sosedi ne uvidyat eto zhizneopisanie, potomu chto edinstvennoe, chto ya sobirayus' opublikovat' zdes' - eto pererabotannoe izdanie moej povarennoj knigi - horoshej povarennoj knigi, potomu chto ya vystupayu v roli litobrabotchika dvuh velikih povarov: Dzhenet i ZHorzha, i ya dobavila nekotorye prakticheskie sovety dlya molodyh domohozyaek, kotorymi ya obyazana Goldi. Poetomu zdes' ya mogu otkryto govorit' o rodstvennyh otnosheniyah. ZHorzh zhenilsya na Matil'de, i odnovremenno Persival' zhenilsya na mne; ya dumayu, oni brosili zhrebij. Konechno, rebenok vo mne podpadal pod tu staruyu pogovorku o probirke i skal'pele - pogovorku, kotoruyu ya ni razu ne slyshala na Botani Bej. Mozhet byt', Uendi unasledovala kakie-to cherty ot byvshej korolevskoj sem'i Relma. No ya ni razu ne dala ej povoda podozrevat' ob etom, i oficial'no ee otec Persival'. Vse, chto ya tochno znayu - eto chto Uendi ne imeet nikakih nasledstvennyh defektov, i Freddi i ZHorzh govoryat, chto nepriyatnyh recessivnyh genov u nee tozhe net. V detstve ona vela sebya ne huzhe drugih, i obychnoj umerennoj porcii shlepkov bylo dostatochno, chtoby nastavit' ee na put' istinnyj. YA dumayu, ona ochen' neplohoj chelovek, i eto raduet menya, potomu chto ona edinstvennoe moe ditya, pust' dazhe ona i ne rodstvennik mne. - "... edinstvennoe..." Kogda ya ee rodila, ya poprosila ZHorzha likvidirovat' moyu steril'nost'. Oni s Freddi osmotreli menya i skazali, chto eto mozhno sdelat'... na Zemle. Ne v N'yu-Brisbene. A zdes' eto budet nevozmozhno eshche mnogo let. Takim obrazom, vopros byl zakryt - i ya dazhe pochuvstvovala nekotoroe oblegchenie. YA eto sdelala odin raz; delat' eto eshche raz ya potrebnosti ne ispytyvala. U nas pod nogami polzayut deti, shchenki i kotyata; i detyam, kak i kotyatam, ne obyazatel'no byt' rozhdennymi mnoj. Rebenok est' rebenok, i u Tilli oni horosho poluchayutsya, kak i u Dzhenet i Betti. I Uendi. Esli by eto ne bylo absurdnym, ya by predpolozhila, chto ona unasledovala svoyu seksual'nost' ot materi - to est', ot menya. Ej ne ispolnilos' eshche chetyrnadcati, kogda ona, pridya domoj, vpervye skazala: "Ma, kazhetsya, ya beremenna." YA skazala ej: "Ne nado predpolagat', dorogaya. Pojdi k dyade Freddi, pust' on sdelaet tebe analiz." Ona ob®yavila o rezul'tate za obedom, kotoryj prevratilsya v prazdnik, potomu chto, po staroj tradicii, beremennost' zhenshchiny v nashej sem'e - eto povod dlya radosti i vesel'ya. Itak, pervyj raz my otmechali beremennost' Uendi, kogda ej bylo chetyrnadcat', potom kogda ej bylo shestnadcat', potom - vosemnadcat', a poslednij raz - vsego nedelyu nazad. YA rada, chto ona delala mezhdu nimi dostatochno bol'shie pereryvy, potomu chto ya rastila ih, vseh, krome poslednego; radi nego ona vyshla zamuzh. Tak chto ya nikogda ne ispytyvala nedostatka v detyah, kotoryh nuzhno vospityvat', dazhe esli by u nas v dome ne bylo chetyreh - a teper' pyati, net, shesti - materej. U pervogo rebenka Matil'dy pervoklassnyj otec - velikolepnaya poroda. Doktor Dzherri Medsen. Tak ona mne skazala. I mne kazhetsya, chto tak ono i est'. Delo vot v chem: ee byvshij hozyain kak raz likvidiroval ee steril'nost', namerevayas' poluchit' ot nee potomstvo, kogda u nego poyavilas' vozmozhnost' prodat' ee dlya chetyrehmesyachnoj vysokooplachivaemoj raboty. I ona stala "SHizuko", s zastenchivoj ulybkoj i skromnym poklonom, i stala sledit' za moim povedeniem - no poluchilos' naoborot, ya, sama togo ne zhelaya, sledila za ee povedeniem. O, esli by ona popytalas', ona by smogla ustroit' sebe nemnogo nochnoj zhizni v dnevnoe vremya... no delo v tom, chto pochti dvadcat' chetyre chasa pochti ezhednevno ona provodila v kayute BB, chtoby ne propustit' moego prihoda. Tak kogda zhe? V edinstvennyj raz, kogda eto moglo sluchit'sya. Poka ya, poluzamerzshaya, s®ezhivshis' lezhala s Persivalem pod turbogeneratorom, moya "gornichnaya" spala s moim vrachom. Tak chto u etogo molodogo cheloveka otlichnye roditeli! SHutka: Dzherri sejchas zhivet v N'yu-Brisbene so svoej zamechatel'noj zhenoj Dajan - no Tilli ne dala emu povoda podozrevat', chto v nashem dome zhivet ego syn. |to eshche odno "potryasayushchee sovpadenie"? YA tak ne dumayu. Vrach zdes' odna iz ne trebuyushchih startovogo vznosa professij; Dzherri hotel zhenit'sya i brosit' kosmicheskie polety - a stanet li kto-nibud' selit'sya na Zemle, esli u nego byla vozmozhnost' osmotret' kolonii? Pochti vsya nasha sem'ya hodit sejchas k Dzherri; on horoshij vrach. Da, u nas v sem'e est' dva doktora mediciny, no oni nikogda ne praktikovali; oni byli gennymi inzhenerami, biologami-eksperimentatorami - a teper' oni fermery. Dzhenet tozhe znaet, kto otcy ee pervogo rebenka - oba ee togdashnih muzha, Ien i ZHorzh. Pochemu oba? Potomu chto ona tak zahotela, a ee prichudy sdelany iz stali. YA slyshala neskol'ko versij, no ya uverena, chto ona ne vybirala mezhdu nimi, sobirayas' rodit' pervogo rebenka. Pervenec Betti pochti navernyaka ne sdelan iskusstvenno i mog by byt' zakonnorozhdennym. No Betti tak nenavidit zakony, chto ona skoree zastavila by vas poverit', chto ona zaletela v gruppovuhe na balu-maskarade. N'yu-Brisben - ochen' tihoe mesto, no v dome, gde zhivet Betti Frensis, nikogda ne budet skuchno. Vy, vozmozhno, znaete o vozvrashchenii CHernoj Smerti bol'she, chem ya. Gloriya pripisyvaet chest' spaseniya Luna-Siti moemu preduprezhdeniyu, no eta chest' prinadlezhit skoree bossu - moya kar'era prorochicy byla ochen' korotkoj. CHuma ne vyshla za predely Zemli; eto navernyaka bylo rezul'tatom dejstvij bossa... hotya odnazhdy, v kriticheskij moment, N'yu-Brisben peredal, chto posadochnoj kapsule nel'zya prizemlyat'sya, poka ee ne razgermetiziruyut, a potom nakachayut vozduh snova. Konechno zhe, pri takoj obrabotke pogibli krysy i myshi - i blohi. Ih kapitan perestal trebovat' vozmeshcheniya dopolnitel'nyh rashodov, kak tol'ko eto vyyasnilos'. Startovye vznosy: pochta ot Botani Bej do Zemli/Luny idet ot chetyreh do vos'mi mesyacev - neploho dlya sta soroka svetovyh let. (YA slyshala odnazhdy, kak odna turistka sprosila, pochemu my ne ispol'zuem radio?) Gloriya zaplatila kolonii za menya s maksimal'no vozmozhnoj skorost'yu i shchedro snabdila menya den'gami - zaveshchanie bossa davalo ej nekotoruyu svobodu dejstvij. Ona ne stala posylat' syuda zoloto, eto bylo sdelano perevodom na schet kolonii v Luna-Siti, s kotorogo oplachivayutsya postavki na Botani Bej sel'skohozyajstvennoj tehniki i drugogo oborudovaniya. No u Pita bylo nemnogo sberezhenij na Zemle, a Tilli, polurabynya, voobshche nichego ne imela. U menya vse eshche ostavalas' nebol'shaya chast' vyigrysha v lotereyu, vse moe vyhodnoe posobie i dazhe neskol'ko akcij. |to izbavilo moih druzej ot dolgov - nasha koloniya nikogda ne vydaet beglecov... no im mogli by potrebovat'sya gody, chtoby vyplatit' svoj vznos kolonii. Oni popytalis' otkazat'sya. No ya byla nastojchivee. Delo ne tol'ko v tom, chto my - odna sem'ya, bez pomoshchi Persivalya i Matil'dy menya pochti navernyaka shvatili by i otvezli na Relm - gde ya by pogibla. No oni vse ravno hoteli platit' mne. My prishli k kompromissu. Ih vyplaty i kakie-to summy ot vseh nas stali osnovoj Fonda imeni |jzy Hantera "Otpusti hleb tvoj po vodam", cel'yu kotorogo yavlyaetsya pomoshch' beglecam ili prosto novym pereselencam. YA bol'she ne dumayu o svoem neobychnom i koe-gde dazhe postydnom proishozhdenii. "CHtoby rodit' chelovecheskogo rebenka, nuzhna chelovecheskaya mat'" - skazal mne davnym-davno ZHorzh. |to pravda, i dokazatel'stvo etomu - moya Uendi. YA chelovek, i ya zdes' svoya! YA dumayu, eto vse, o chem tol'ko mozhno mechtat'. Byt' svoej. Byt' sredi lyudej. A teper' posmotrite, svoya li ya zdes': na proshloj nedele ya pytalas' ponyat', pochemu mne tak ne hvataet vremeni. YA sekretar' Gorodskogo Soveta. YA predsedatel' programmy Associacii roditelej i uchitelej. YA komandir otryada devochek-skautov N'yu-Tuvumba. YA byvshij prezident Kluba sadovodov, i ya chlen komiteta planirovaniya obshchestvennogo kolledzha, kotoryj my sobiraemsya osnovat'. Da, ya zdes' svoya.

Last-modified: Mon, 24 Feb 1997 06:51:37 GMT
Ocenite etot tekst: