Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
 Robert Hajnlajn  "Budet skafandr - budut i puteshestviya"
 AKA "Imeyu skafandr - gotov puteshestvovat'".
 "Have Spacesuit -- Will Travel"
 Perevod s anglijskogo YU. Zarahovicha
 http://chaos.ssu.runnet.ru/fantasy/heinlein/scafandr.txt
---------------------------------------------------------------



     V obshchem, dostalsya mne skafandr.
     A delo bylo tak.
     - Pap,- skazal ya.- YA hochu na Lunu.
     - Pozhalujsta,- otvetil on i snova  utknulsya  v  knigu.  On  chital
"Troe  v  lodke,  ne  schitaya  sobaki"  Dzheroma  K.  Dzheroma,  kotoruyu,
po-moemu, znal uzhe naizust'.
     - Slushaj, pap, ya zhe vser'ez.
otvetil:
     - YA ved' skazal, chto razreshayu. Poezzhaj.
     - Da... No kak?
     - A?  - Vo vzglyade ego proskol'znulo legkoe udivlenie.- Nu, kak -
eto uzhe tvoya zabota,  Klifford.  Vot takoj u menya papa. Kogda ya skazal
emu, chto hochu velosiped, on otvetil: "Valyaj, pokupaj", ne otorvav dazhe
glaz ot knigi,  tak chto ya poshel v stolovuyu,  gde u nas stoit korzina s
den'gami, i hotel vzyat' ottuda nuzhnuyu summu. No v korzine nashlos' lish'
odinnadcat' dollarov sorok tri centa, tak chto mezhdu mnoj i velosipedom
prolegla  ne  odna  milya  skoshennyh  gazonov.  A  k pape ya bol'she i ne
obrashchalsya,  potomu chto esli deneg net v korzine, znachit ih net voobshche.
Obremenyat'  sebya  bankovskimi schetami otec ne zhelaet - prosto derzhit v
dome korzinu dlya deneg, a ryadyshkom eshche odnu, na kotoroj napisano "Dyadya
Sem".  Ee  soderzhimoe  on raz v god upakovyvaet v banderol' i otsylaet
pravitel'stvu.  |tot  ego  sposob  uplaty  nalogov  regulyarno  dovodit
fininspekciyu  do  belogo kaleniya.  Odnazhdy k nam dazhe ee predstavitelya
prislali, chtoby potolkovat' s papoj po-krupnomu. Snachala-to on zakusil
udila, no potom vzmolilsya:
     - Poslushajte,  doktor Rassel,  my zhe znaem,  kto vy.  I vam-to uzh
sovsem neprostitel'no otkazyvat'sya vesti dokumentaciyu po ustanovlennoj
forme.
     - A s chego vy vzyali,  chto ya ee ne vedu?  - sprosil papa.- Vedu, i
ochen' akkuratno. Vot zdes',- i on postuchal sebya pal'cem po lbu.
     - No zakon trebuet vesti dokumentaciyu v pis'mennom vide.
     - A  vy  pochitajte-ka  zakony  povnimatel'nej,-  posovetoval  emu
papa.-  Takogo  zakona voobshche net,  chtoby trebovat' ot cheloveka umeniya
chitat' i pisat'. Ne hotite li eshche kofe?
     Inspektor popytalsya  ugovorit'  papu  posylat'  den'gi  chekom ili
pochtovym  perevodom.  V  otvet  papa  prochital  emu  nadpis'   melkimi
bukovkami   na  dollarovoj  bumazhke:  "...  prinimaetsya  kak  zakonnoe
vozmeshchenie vseh dolgov, gosudarstvennyh i chastnyh".
     V otchayannoj popytke dobit'sya ot svoej poezdki hot'  kakogo-nibud'
rezul'tata  inspektor lyubeznejshim obrazom poprosil otca ne zapolnyat' v
kartochke grafu "rod zanyatij" slovom "shpion".
     - A pochemu net?
     - To est' kak,  "pochemu"? Nu, potomu chto nikakoj vy ne shpion... i
voobshche, eto shokiruet...
     - A vy v FBR spravlyalis'?
     - A? Net.
     - Nu, oni, navernoe, i ne otvetili by. No, poskol'ku vy veli sebya
ochen' vezhlivo, ya soglasen vpred' pisat' "bezrabotnyj shpion". Idet?
     Inspektor chut'  svoj  portfel'  ne  zabyl.  S  papoj  nichego   ne
popishesh'.  On kak skazhet,  tak i sdelaet, sporit' ne zhelaet i ot svoih
reshenij ne otstupaetsya.
     Tak chto  kogda  on razreshil mne letet' na Lunu,  esli ya sam sumeyu
vse ustroit',  on byl sovershenno ser'ezen.  YA mog teper'  otpravlyat'sya
hot' zavtra, esli, konechno, obzavedus' biletom na lunnyj rejs.
     No otec dobavil zadumchivo:
     - Navernoe,  est' mnogo sposobov dobrat'sya do Luny,  synok. Izuchi
ih vse.  Znaesh',  eto mne napominaet otryvok, kotoryj ya kak raz chitayu.
Oni  tut pytayutsya vskryt' banku s konservirovannym ananasom,  a Garris
zabyl konservnyj nozh v Londone. Oni tozhe perebrali ne odin sposob.
     On nachal  chitat'  mne  vsluh,  no  ya  vyskol'znul za dver':  etot
otryvok ya slyshal pyat'sot raz. Nu, ne pyat'sot, tak trista uzh tochno.
     YA poshel v saraj,  kotoryj davno oborudoval pod svoyu masterskuyu, i
prinyalsya perebirat' v ume vozmozhnye sposoby.  Sposob pervyj: postupit'
v  Akademiyu  VVS  v Kolorado Springs.  I esli - menya primut,  esli - ya
douchus' do konca i poluchu diplom,  esli - menya otberut  v  kosmicheskij
patrul',  vot  togda  tol'ko  poyavitsya  shans,  chto  kogda-nibud'  menya
naznachat nesti sluzhbu na Lunnuyu bazu, ili, po krajnej mere, na odin iz
sputnikov.
     Sposob sleduyushchij:  izuchat' inzhenernoe delo, stat' specialistom po
raketnym  dvigatelyam i dobivat'sya raboty,  svyazannoj s Lunoj.  Tam uzhe
perebyvali,  da i sejchas sidyat desyatki,  esli ne sotni inzhenerov samyh
razlichnyh profilej: elektronshchiki, kriogenshchiki, metallurgi, specialisty
po keramike, kondicionirovaniyu vozduha, ne govorya uzhe o raketchikah.
     Vot-vot. Iz milliona inzhenerov tuda popadaet, daj Bog, gorstochka.
Mne i v pochtari-to nikogda ne udavalos' popast',  kogda  my  igrali  v
pochtu.
     CHelovek, skazhem,   mozhet   byt'   vrachom,   yuristom,    geologom,
instrumental'shchikom  -  da  malo li kem!  - i popast' na Lunu,  poluchiv
horoshuyu zarplatu,  potomu chto nuzhen  imenno  on,  i  nikto  drugoj.  K
zarplate  ya  otnosilsya ravnodushno.  No kak dobit'sya togo,  chtoby stat'
samym luchshim v svoej professii?
     I, konechno,  samyj  prostoj  sposob:  v容hat'  v  kassu verhom na
telezhke s den'gami i kupit' sebe bilet.
     No imenno  samyj  prostoj  sposob  mne  i ne dostupen.  Na dannyj
moment vsya moya nalichnost' sostavlyala vosem'desyat  sem'  centov.  No  ya
nachal  uporno  dumat'.  V  shkole  polovina  rebyat otkrovenno rvalis' v
kosmos.  Ostal'nye,  ponimaya ogranichennost' svoih vozmozhnostej, delali
vid,  chto im eto bezrazlichno,  da eshche bylo neskol'ko slabakov, kotorye
ne pokinuli by Zemlyu ni za kakie kovrizhki.  Odnako my chasto besedovali
na etu temu, i nekotorye iz nas tverdo reshili letet' na Lunu. A u menya
nachalas' nastoyashchaya lihoradka,  kogda  "Amerikoj  ekspress"  i  "Kuk  i
synov'ya" ob座avili ob otkrytii turistskogo marshruta.
     YA uvidel ih  reklamy,  perelistyvaya  "Nejshnl  Dzhiogrefik",  kogda
sidel v priemnoj zubnogo vracha.  I,  prochitav ih, uzh nikogda bol'she ne
mog stat' prezhnim chelovekom.
     Mysl' o tom,  chto lyuboj bogach mog prosto naprosto vylozhit' monetu
i letet',  byla nevynosima.  YA zhe prosto  dolzhen  byl  letet'.  No  na
turistskuyu  poezdku  deneg  mne nikogda ne nabrat',  razve chto v takom
otdalennom budushchem,  kogda o polete na Lunu i dumat' ne pridetsya.  Tak
kak zhe mne dobit'sya togo, chtoby menya poslali?
     Vy ved' tozhe,  nebos',  chitali rasskaziki o "bednyh,  no chestnyh"
rebyatah,  probivshihsya na samyj verh, potomu chto oni byli samymi umnymi
vo vsem okruge,  a to i v celom shtate.  No rasskaziki eti ne pro menya.
YA,  pravda,  chislilsya  v  pervoj desyatke nashego shkol'nogo vypuska,  no
etogo  nedostatochno,  chtoby  poluchit'   stipendiyu   v   Massachusetskom
tehnologicheskom   institute,   vo   vsyakom  sluchae,  nedostatochno  dlya
vypusknika Sentervill'skoj srednej shkoly.  YA  konstatiruyu  ob容ktivnyj
fakt  -  shkola  u  nas  ne  ochen'  horoshaya.  Hodit' v nee zdorovo - my
chempiony po basketbolu, nash ansambl' narodnogo tanca izvesten po vsemu
shtatu, i kazhduyu sredu klevye tancul'ki. ZHizn' v shkole - pervyj sort.
     Vot tol'ko uchilis' malo.  Upor delali v osnovnom na to,  chto  nash
direktor, mister Henli, nazyval "podgotovkoj ko vstupleniyu v zhizn'", a
ne na trigonometriyu.  Nas, mozhet, i podgotovili ko vstupleniyu v zhizn',
no uzh nikak ne k postupleniyu v Kalifornijskij tehnologicheskij.
     I vyyasnil eto vse otnyud' ne sam. Prines ya kak-to domoj voprosnik,
sostavlennyj nashej gruppoj sociologii po programme  "zhizn'  v  sem'e".
Odin  iz  voprosov  zvuchal  sleduyushchim  obrazom:  "Kak  organizovan vash
semejnyj sovet?"
     YA i sprosil za uzhinom:
     - Pap, kak u nas organizovan semejnyj sovet?
     - Ne pristavaj k pape, milyj,- otvetila mama.
     - A? Nu-ka, daj mne vzglyanut',- skazal otec.
     Prochitav voprosnik, on velel mne prinesti moi uchebniki. Poskol'ku
ya ih ostavil v klasse,  on poslal menya za nimi  v  shkolu.  Papa  redko
chto-nibud' prikazyvaet, no esli uzh velel, to nado vypolnyat'.
     Kurs u  menya  v  tom  semestre   byl   klevyj:   obshchestvovedenie,
kommercheskaya  arifmetika,  prikladnoj  anglijskij  (ves'  klass vybral
temoj "sostavlenie lozungov",  veselaya shtuka),  ruchnoj trud i sport. U
menya  basketbol.  Hot'  dlya  pervogo  sostava ya rostom ne vyshel,  no v
vypusknom  klasse  nadezhnyj  zapasnoj  tozhe  poluchaet  rekomendaciyu  v
universitetskuyu  komandu.  V  obshchem  i  celom  dela u menya v shkole shli
horosho, i ya eto znal.
     Otec ves' vecher chital moi uchebniki.  CHitaet on bystro.  V doklade
po obshchestvovedeniyu ya napisal,  chto  v  nashej  sem'e  sushchestvuet  rezhim
"neformal'noj  demokratii".  Doklad  proshel  horosho - v klasse kak raz
vspyhnula  diskussiya  o  tom,  dolzhen  li  post  predsedatelya   soveta
peredavat'sya  ot  odnogo chlena sem'i k drugomu,  ili byt' vybornym,  i
imeyut li dedushki i  babushki  pravo  vystavlyat'  svoi  kandidatury.  My
reshili,  chto  dedy  s  babkami  mogut  sostoyat' chlenami soveta,  no na
predsedatel'skij  post  izbirat'sya  ne  dolzhny.   Potom   sformirovali
komitety,  chtoby sostavit' konstituciyu ideal'noj semejnoj organizacii,
kotoruyu namerevalis' predostavit' svoim sem'yam v  kachestve  rezul'tata
nashih issledovanij.
     Sleduyushchie neskol'ko dnej otec chto-to zachastil v shkolu.  Menya  eto
nastorozhilo: kogda u roditelej vdrug vspyhivaet aktivnost', u nih yavno
chto-to na ume.
     Vecherom sleduyushchej  subboty otec pozval menya k sebe v kabinet.  Na
stole u nego  lezhala  stopka  uchebnikov  i  programma  Sentervill'skoj
srednej  shkoly so vsemi predmetami ot amerikanskogo narodnogo tanca do
lekcij po voprosam povsednevnoj zhizni.  V nej byl otmechen  kurs  nauk,
vybrannyj  mnoyu  sovmestno  s  moim  rukovoditelem  ne  tol'ko na etot
semestr, no i do konca shkoly.
     Otec ustavilsya  na  menya  vzglyadom  laskovogo kuznechika i sprosil
myagko:
     - Ty nameren postupat' v kolledzh. Kip?
     - Konechno, papa, a chto?
     - A za schet chego?
     YA zakolebalsya.  YA ved' znal,  chto ucheba v kolledzhe  stoit  nemalo
deneg.  I  hotya  byvali vremena,  kogda dollarovye kupyury ssypalis' iz
korziny na pol, obychno, vse-taki, ne tak uzh mnogo trebovalos' vremeni,
chtoby soschitat' ee soderzhimoe.
     - Nu,  mozhet byt',  stipendiyu udastsya poluchit'.  I potom,  ya budu
podrabatyvat', poka ne poluchu diplom.
     Otec kivnul:
     - Konechno...  esli  tebe  hochetsya.  CHelovek  vsegda  mozhet reshit'
finansovye problemy,  esli on ih ne boitsya.  No kogda ya sprashival  "za
schet chego", ya imel v vidu zdes'.- I on postuchal pal'cem po golove.
      YA tol'ko i mog, chto udivlenno posmotret' na nego.
     - No ya zhe konchu shkolu,  papa. |togo dostatochno, chtoby postupit' v
kolledzh.
     - Smotrya   v  kakoj.  Esli  v  universitet  nashego  shtata  ili  v
sel'skohozyajstvennyj kolledzh,  to da. No izvestno li tebe, Kip, chto do
soroka procentov studentov vyletayut posle pervogo kursa?
     - YA ne vylechu!
     - Mozhet,  i ne vyletish'. No ya dumayu, chto ty vse zhe vyletish', esli
voz'mesh'sya za chto-nibud' ser'eznoe -  inzhenernoe  delo,  medicinu  ili
tochnye nauki. Vyletish', esli vsya tvoya podgotovka ogranichitsya etim,- on
pokazal rukoj na programmu.
     YA dazhe vozmutilsya.
     - No pochemu zhe,  papa!  U nas horoshaya shkola.- YA vspomnil vse, chto
nam  govorili  na  podgotovitel'nom.-  Prepodavanie postroeno na samyh
sovremennyh, samyh nauchnyh principah, odobreno psihologami i...
     - ...   daet  prevoshodnuyu  zarplatu  uchitelyam,  podnatorevshim  v
sovremennoj pedagogike,- perebil menya otec.- Predmety izucheniya  delayut
osnovnoj   upor  na  prakticheskie  zhiznennye  problemy  s  tem,  chtoby
orientirovat'   rebenka   v   mire   demokraticheskogo    obshchestvennogo
ustrojstva,  podgotovit'  ego  k  ispytaniyam vzrosloj zhizni v usloviyah
nashej slozhnoj sovremennoj  kul'tury.  Izvini,  synok,  ya  besedoval  s
misterom  Henli.  Mister  Henli  iskrennij chelovek,  i,  chtoby dostich'
postavlennyh im blagorodnyh celej,  my tratim na  obuchenie  shkol'nikov
gorazdo  bol'she,  chem  lyuboj drugoj shtat,  za isklyucheniem Kalifornii i
N'yu-Jorka.
     - No chto zhe v etom plohogo?
     - CHto takoe "obosoblennoe deeprichastie"?
     YA ne otvetil.
     - Pochemu  Van  Byuren  proigral  perevybory?  CHemu  raven   koren'
kubicheskij iz vos'midesyati semi?
     O Van Byurene ya pomnil tol'ko,  chto byl kogda-to takoj  prezident.
Zato ya smog otvetit' na sleduyushchij vopros:
     - CHtoby uznat' kubicheskij koren',  nuzhno  posmotret'  tablicu  na
zadnej stranice uchebnika.
     Otec vzdohnul.
     - Ty nikak dumaesh',  chto tablicu etu nam prines arhangel s nebes?
- On pechal'no pokachal golovoj.- Vinovat,  konechno,  ya,  a ne  ty.  Mne
sledovalo podumat' obo vsem etom eshche neskol'ko let nazad, no ya reshil -
prosto potomu, chto ty lyubish' chitat', masterit' i bystro upravlyaesh'sya s
ciframi,- chto ty uchish'sya i poluchaesh' obrazovanie.
     - A, po-tvoemu, razve net?
     - Po-moemu,  bezuslovno  net.  Tvoya  shkola - ochen' priyatnoe mesto
vremyapreprovozhdeniya,  synok,  ona  horosho   oborudovana,   eyu   horosho
upravlyayut,  ee  horosho  soderzhat.  Konechno,  ona  sovsem  ne pohozha na
"dzhungli s chernymi doskami",  otnyud'!  YA dumayu,  chto vy, rebyatishki, ee
lyubite.  I  est' s chego.  No vot eto,- otec serdito hlopnul ladon'yu po
programme.- Haltura! Barahlo! Professional'naya terapiya dlya kretinov!
     YA ne  znal,  chto  otvetit'.  Otec  zamolchal,  zadumavshis'.  Potom
skazal, nakonec:
     - Zakon  glasit,  chto  ty  dolzhen  hodit'  v shkolu,  poka tebe ne
ispolnitsya vosemnadcat' let ili poka ty ne poluchish' attestat.
     - Da, ser.
     - Ucheba v tvoej nyneshnej shkole - pustaya trata vremeni. Dazhe samyj
slozhnyj  kurs  v  nej  ne  zastavit tebya napryach' mozgi.  No nuzhno libo
prodolzhat' uchit'sya zdes', libo kuda-to uezzhat'.
     - No ved' eto ochen' dorogo? - sprosil ya.
     Na moj vopros on i vnimaniya ne obratil.
     - Pansiony mne ne po dushe. Podrostok dolzhen zhit' v svoej sem'e. I
hotya,  konechno,  odna iz etih zakrytyh shkol v vostochnyh  shtatah  mozhet
dat'  tebe  horoshuyu  podgotovku,  vpolne dostatochnuyu dlya postupleniya v
Stenford, Iel' ili lyuboj drugoj iz luchshih universitetov, ty naberesh'sya
tam  durackih  predrassudkov  -  vsego  etogo  idiotizma naschet deneg,
polozheniya v obshchestve i horoshego portnogo.  YA ih imenno tam i nabralsya,
a  potom  potrebovalis'  gody,  chtoby  ot  nih izbavit'sya.  My s tvoej
mater'yu ne sluchajno reshili,  chto  ty  provedesh'  detstvo  v  malen'kom
gorodke. Itak, ostaesh'sya zdes', v etoj shkole.
     Mne srazu polegchalo.
     - Tem ne menee,  ty sobiraesh'sya postupat' v kolledzh.  Est' u tebya
namerenie poluchit' professiyu?  Ili ty predpochtesh' uskorennyj  kurs  po
izgotovleniyu izyskannyh dekorativnyh svechej?  Vot chto, syn, tvoya zhizn'
- eto tvoya zhizn',  i ty volen delat' s nej vse, chto pozhelaesh'. No esli
ty podumyvaesh' o horoshem universitete i ser'eznoj professii, my dolzhny
tshchatel'no obmozgovat',  kak s naibol'shej pol'zoj upotrebit' ostavshiesya
tebe tri goda.
     - Nu, papa, ya, konechno, hochu v horoshij...
     - Togda prihodi, kogda vse kak sleduet proanaliziruesh'. Spokojnoj
nochi.
     Analiziroval ya celuyu nedelyu. I nachal ponimat', chto otec prav. Vse
eti nashi programmy - "zhizn' v sem'e" i prochee - prosto chepuha.  Da chto
mogut znat' deti o tom,  kak stroit' zhizn' sem'i?  I chto mozhet ob etom
znat' nasha miss Fingli,  nezamuzhnyaya i bezdetnaya?  Nash klass postanovil
edinoglasno,  chto  kazhdomu rebenku dolzhny byt' predostavleny otdel'naya
komnata i denezhnoe soderzhanie,  "chtoby on mog nauchit'sya  rasporyazhat'sya
den'gami".  Zdorovo pridumano,  konechno,  no kak byt' sem'e Kvinlanov?
Esli u nih pyat' komnat na devyat' detej? Net, hvatit duraka valyat'.
     Kommercheskaya arifmetika  byla ne to chtoby glupoj,  no bespoleznoj
tratoj vremeni.  Ves' uchebnik ya prochital za  pervuyu  nedelyu,  a  potom
prosto skuchal.
     Otec pereklyuchil moe  vnimanie  na  zanyatiya  algebroj,  ispanskim,
obshchimi  naukami,  anglijskoj  grammatikoj  i  stilistikoj.  Ot prezhnej
programmy ostalsya lish' sport. Osobenno podtyagivat'sya mne ne prishlos' -
v  nashej  shkole  i v etih predmetah bylo mnogo vody.  Tem ne menee,  ya
prinaleg na uchebu, potomu chto otec podkinul mne goru knig i skazal:
     - Vot  chem  tebe  prishlos'  by zanimat'sya,  uchis' ty v normal'noj
shkole, a ne v detskom sadu dlya pererostkov. Esli usvoish' to, chto zdes'
napisano, to, mozhet, i vyderzhish' priemnye ekzameny.
     Posle etogo on ostavil menya v pokoe.  On i  vpravdu  schital,  chto
vybor tol'ko za mnoj.  Ponachalu ya zakopalsya - knigi kazalis' trudnymi,
ne to, chto oblegchennaya zhvachka, kotoruyu nam davali v shkole.
     Esli kto  dumaet,  chto samostoyatel'no uchit' latyn' - delo legkoe,
pust' poprobuet sam.
     YA pal  duhom  i chut' bylo ne sdalsya,  no potom razozlilsya i nachal
vgryzat'sya v uchebu.  Nekotoroe vremya spustya  ya  zametil,  chto  zanyatiya
latyn'yu   oblegchayut   izuchenie   ispanskogo  i  naoborot.  Kogda  miss
Hernandes,  nasha "ispanka",  uznala,  chto ya izuchayu latyn',  ona nachala
zanimat'sya so mnoj. YA ne tol'ko prochel vsego Virgiliya, ya stal govorit'
po-ispanski, kak meksikanec.
     Kurs matematiki,   predlagaemyj   nashej   shkoloj,   ogranichivalsya
algebroj  i  ploskostnoj  geometriej.  YA  samostoyatel'no  pristupil  k
usilennomu izucheniyu etih predmetov i trigonometrii i,  konechno, vpolne
mog  by  ogranichit'sya  urovnem,  potrebnym  dlya  sdachi   vstupitel'nyh
ekzamenov, no matematika huzhe semechek.
     Analiticheskaya geometriya kazhetsya sploshnoj  abrakadabroj,  poka  ne
nachnesh'  v nej razbirat'sya.  No potom,  esli znaesh' algebru,  ty vdrug
prozrevaesh' i ne  mozhesh'  otorvat'sya  ot  knigi,  poka  ne  proglotish'
poslednij list. Odno udovol'stvie!
     Prishlos' mne  kosnut'sya   i   ischislenij,   a   zainteresovavshis'
elektronikoj, ya pochuvstvoval neobhodimost' vektornogo analiza. Iz vseh
tochnyh nauk nasha shkola predlagala tol'ko "obshchij kurs",  i takoj on byl
obshchij,  chto dal'she nekuda. Gde-to na urovne voskresnogo prilozheniya. No
kogda vchityvaesh'sya  v  himiyu  i  fiziku,  poyavlyaetsya  sil'noe  zhelanie
poprobovat'   vse   svoimi  rukami.  Saraj  byl  otdan  v  polnoe  moe
rasporyazhenie,  i ya oborudoval v  nem  himicheskuyu  laboratoriyu,  temnuyu
komnatu,  verstak dlya elektroniki i, na nekotoroe vremya, radiostanciyu.
Mama,  pravda, nemnozhko ponervnichala, kogda odnazhdy ot vzryva vyleteli
stekla  i  saraj  zagorelsya  -  da i pozhar-to byl pustyakovyj,- no papa
otnosya k proisshestviyu spokojno.  On vsego lish' predlozhil mne vpred' ne
delat' vzryvchatku v domike iz sbornyh shchitov.
     Kogda, uchas' v  vypusknom  klasse,  ya  reshil  sdat'  ekzameny  po
vstupitel'noj programme, ya ih sdal.


     Kak raz v nachale marta togo goda ya i skazal  otcu,  chto  hochu  na
Lunu,  Konechno,  menya  podstegnuli  ob座avleniya  ob otkrytii regulyarnyh
passazhirskih  rejsov,  no  kosmosom  ya  bredil  eshche  s  teh  por,  kak
kosmicheskij  korpus  Federacii  osnoval  Lunnuyu bazu.  A mozhet,  i eshche
ran'she.  Otcu ya rasskazal o svoem reshenii v nadezhde,  chto on podskazhet
mne,  kak byt'.  On,  vidite li, vsegda umeet nahodit' puti dobivat'sya
togo, chego hochet.
     Kogda ya   byl  malen'kim,  my  zhili  vo  mnozhestve  gorodov  -  v
Vashingtone,  N'yu-Jorke,  Los-Andzhelese - ya uzh i ne pomnyu  tolkom,  gde
eshche;  pomnyu  tol'ko,  chto  vsegda v gostinice.  Otec vse vremya kuda-to
uletal,  a kogda vozvrashchalsya,  dom byl polon gostej;  ya ego  pochti  ne
videl.
     No potom my perebralis' v Sentervill', i on vse vremya sidel doma,
rabotaya za stolom,  ili utknuvshis' v knigu. Esli kto hotel ego videt',
to dolzhen byl prihodit' k nemu sam.
     Odnazhdy, kogda  korzinka  s den'gami opustela,  otec skazal mame,
chto "dolzhny prijti korolevichi"'.  Ves' den'  ya  nikuda  ne  otluchalsya,
______________________________________________________________________
' Neperevodimaya  igra slov.  "Royalty" oznachaet:  1) chleny korolevskoj
  sem'i; 2) avtorskij gonorar. (Zdes' i dalee primechaniya perevodchika).
______________________________________________________________________
potomu chto nikogda eshche ne videl korolej (mne bylo vosem' let), i kogda
gost' pribyl,  ya ochen' rasstroilsya,  potomu chto on ne nosil korony. Na
sleduyushchee utro v korzine ochutilis' den'gi, tak chto ya reshil, chto korol'
priehal  inkognito  (ya  chital  v  eto  vremya  "Princa-Hromonozhku")   i
podbrosil pape koshelek s zolotom.
     Lish' god spustya ya uznal,  chto slovo "royalty"  mozhet  oznachat'  i
den'gi,  poluchennye za knigu,  patent, ili procenty s akcij; i v zhizni
chto-to pobleklo.  No gost' nash,  hot' i ne byl korolem, pytalsya vse zhe
nastavit' otca postupat' po svoemu, a ne tak, kak hotel otec:
     - YA dopuskayu,  doktor Rassel, chto klimat v Vashingtone uzhasnyj. Po
vam predostavyat pomeshchenie s kondicionerom.
     - Nu  da,  s  chasami,  bez  somneniya.  I  s  sekretarshami.  I  so
zvukoizolyaciej.
     - Vam budet predostavleno vse, chto vy pozhelaete, doktor.
     - Delo  v  tom,  gospodin  ministr,  chto ya nichego etogo ne zhelayu,
zdes', v moem dome, chasov net. I kalendarej tozhe. Kogda-to u menya byli
bol'shoj  dohod  i  eshche bol'shaya yazva,  a sejchas dohod u menya malen'kij,
zato yazvy net sovsem. YA ostayus' zdes'.
     - No vy nuzhny delu!
     - Ne mogu skazat', chtoby nuzhda byla oboyudnoj. Pozvol'te podlozhit'
vam eshche myasnogo ruleta, on ochen' vkusnyj.
     Poskol'ku otec na Lunu ne sobiralsya,  reshenie problemy ostavalos'
za mnoj.  YA zasel za sobrannye mnoyu prospekty universitetov i prinyalsya
otbirat' inzhenernye fakul'tety.  O tom,  na chto ya budu uchit'sya  i  chto
budu  est',  ya  ne  imel  ni malejshego predstavleniya,  no prezhde vsego
sledovalo dobit'sya zachisleniya v institut s horoshej reputaciej.
     Esli ne vyjdet, ya mogu zaverbovat'sya v VVS i poprobovat' poluchit'
oficerskij chin.  Esli i eto ne poluchitsya,  mozhno stat' specialistom po
elektronike. Na Lunnoj baze est' radary i drugoe oborudovanie. Tak ili
inache, ya svoego dob'yus'.
     Za zavtrakom sleduyushchim utrom otec skrylsya za Stranicami "N'yu-Jork
tajms".  Mama chitala "Geral'd tribyun",  a ya -  "Sentervill'  klarion",
kotoryj goditsya razve chto kolbasu zavorachivat'. Otec posmotrel na menya
poverh gazety.
     - Klifford, zdes' est' koe-chto interesnoe dlya tebya.
     - Mm?
     - Ne  mychi.  Mychat'  nekrasivo,  i  poetomu  pozvolitel'no tol'ko
starshim. Vot, pochitaj,- i on protyanut mne gazetu.
     |to byla   reklama   kompanii,  proizvodyashchej  mylo.  predlagayushchaya
nabivshij oskominu staryj  tryuk.  Superkolossal'nyj  konkurs  na  priz.
Vernee,  na  tysyachu  prizov,  poslednie  sto  iz  kotoryh  sostoyali iz
godovogo zapasa myla "Skajvej".
     Tut-to ya  i  vyvernul  kukuruznye  hlop'ya sebe na koleni.  Pervym
prizom bylo...
     "Polnost'yu oplachennoe puteshestvie na Lunu!!!"
     Tak i bylo napisano,  s  tremya  vosklicatel'nymi  znakami,  no  ya
uvidel  celuyu dyuzhinu ih,  a vokrug rvalis' fejerverki i pel angel'skij
hor.
     I vsego-to  trebuetsya dopisat' predlozhenie,  chtoby bylo ne bol'she
dvadcati pyati slov: "YA pol'zuyus' mylom "Skajvej", potomu chto..."
     (Frazu nadpisat' na obertke myla ili na ee horoshej kopii).
     Tam eshche bylo chto-to napisano  naschet  "sovmestnogo  uchastiya  firm
"Ameriken  ekspress"  i  "Kuka"  pri  sodejstvii VVS SSHA...",  a takzhe
spiski vtorostepennyh prizov.  No videl ya tol'ko odno,  poka moloko  i
razbuhshie hlop'ya vpityvalis' v moi bryuki: "Puteshestvie na Lunu!!!"



     Snachala ya  chut' bylo ne podprygnul do potolka...  No potom tut zhe
upal duhom.  Da mne v zhizni ni odnogo konkursa ne vyigrat', da ya takoj
nevezuchij,  chto  esli  kuplyu  korobku  pechen'ya,  to obyazatel'no tu,  v
kotoruyu  zabyli  polozhit'  priz;  ot  igry  v  "orlyanku"  menya  bystro
vylechili; da chtob ya kogda-nibud' eshche...
     - Prekrati,- skazal otec.
     YA zatknulsya.
     - Vezeniya ne sushchestvuet voobshche, sushchestvuet lish' dostatochnaya, libo
nedostatochnaya podgotovka dlya togo,  chtoby spravit'sya so statisticheskoj
vselennoj. Nameren ty prinyat' uchastie?
     - A to!
     - YA polagayu,  eto byl  utverditel'nyj  otvet.  CHto  zhe,  otlichno.
Proyavi sistematicheskij podhod k delu.
     Tak ya i postupil.  A otec mne zdorovo pomog - on  ne  ogranichilsya
tem,  chto predlozhil mne eshche myasnogo ruleta. No on sledil za tem, chtoby
ya ne razorvalsya.  YA zakonchil shkolu,  razoslal zayavleniya v  kolledzhi  i
prodolzhal rabotat' - ves' semestr ya posle urokov podrabatyval v apteke
CHartona - v osnovnom,  prodaval sodovuyu, no i nataskivalsya ponemnogu v
farmacevtike. Mister CHarton slishkom lyubil poryadok, chtoby pozvolit' mne
prikosnut'sya k chemu-nibud',  krome fasovannyh lekarstv,  no koe-chemu ya
nauchilsya:  dlya  chego prednaznachalis' vsyakie antibiotiki,  chto vhodit v
nomenklaturu i pochemu s lekarstvami sleduet byt' ostorozhnym.  V  itoge
eto  privelo  menya  k organicheskoj himii i biohimii,  a CHarton dal mne
pochitat' Uolkera,  Bojda i Azimova.  Po sravneniyu s biohimiej  atomnaya
fizika kazalas' detskoj zabavoj, no v skorom vremeni i biohimiya nachala
stanovit'sya ponyatnoj.
     Mister CHarton byl starym vdovcom,  i vsya ego zhizn' ogranichivalas'
farmakologiej.  On nameknul, chto kto-to dolzhen unasledovat' ego apteku
-   kakoj-nibud'  yunosha  s  diplomom  po  farmacevtike,  lyubyashchij  svoyu
professiyu. I skazal, chto mog by i pomoch' takomu parnyu konchit' kolledzh.
Skazhi  on,  chto  v  odin prekrasnyj den' ya stanu zavedovat' aptekoj na
Lunnoj baze,  ya zaglotil by nazhivku vmeste s kryuchkom.  No ya  ob座asnil,
chto  reshil  posvyatit' sebya kosmosu,  i chto inzhenernoe delo kazhetsya mne
edinstvennoj dorogoj.  On ne smeyalsya. On skazal, chto, mozhet, ya i prav,
no  ne  sleduet zabyvat' - kuda by ni stupil chelovek,  na Lunu li,  na
Mars li,  na dal'nie li zvezdy - aptekari i apteki posleduyut  za  nim.
Potom  on  otkopal  dlya  menya  svoi  knigi  po  kosmicheskoj medicine -
Straghold, Haber, Stemm i prochie.
     - Podumyval  i  ya  kogda-to  ob  etom,  Kip,- skazal on tiho,- da
sejchas uzhe pozdno.
     Hotya mister CHarton nichem,  krome medikamentov,  ne interesovalsya,
torgovali my vsem,  chem obychno i torguyut apteki - ot velosipednyh  shin
do domashnih aptechek.
     Vklyuchaya, razumeetsya,  mylo.  No  myla  "Skajvej"   my   prodavali
chertovski malo.  Sentervill' - gorodok konservativnyj i k novym markam
otnositsya skepticheski.  YA dazhe gotov sporit', chto mnogie sentervill'cy
varyat  mylo  sami.  Prishlos' skazat' ob etom misteru CHartonu,  kogda ya
prishel na rabotu.  On vytashchil iz kladovki  dva  zapylivshihsya  yashchika  i
vzgromozdil  ih  na  prilavok.  Potom  pozvonil  svoemu  postavshchiku  v
Springfild.
     Ochen' on horosho so mnoj oboshelsya: sbil cenu na "Skajvej" pochti do
sebestoimosti i prodaval ego vovsyu,  pochti  vsegda  uhitryayas'  ubedit'
pokupatelya  ostavit' emu obertku.  A ya tak voobshche nagromozdil piramidy
myla  "Skajvej"  po  obe  storony  stojki,  za  kotoroj  torgoval,   i
soprovozhdal kazhdyj  stakan  koka-koly tiradami v chest' dobrogo starogo
myla   "Skajvej",   otmyvayushchego   dobela,   napichkannogo   vitaminami,
povyshayushchego vashi shansy popast' srazu v raj,  ne govorya uzhe o tom,  chto
ono izgotovleno iz otbornyh produktov,  uluchshaet kozhu i  ne  vynuzhdaet
pribegat' k pyatoj popravke k konstitucii.  YA stal takim besstyzhim, chto
udrat' ot menya, ne kupiv myla, mog tol'ko gluhoj ili sprinter.
     I tol'ko  kudesniku  moglo  udat'sya,  kupiv  mylo,  unesti ego iz
apteki vmeste s obertkoj.  Vzroslyh ya prosto ubezhdal,  detishkam,  esli
prihodilos',  platil po centu za shtuku. Esli oni prinosili mne obertki
so storony,  ya platil desyat'  centov  za  dyuzhinu  i  pribavlyal  porciyu
morozhenogo.
     Usloviya konkursa   pozvolyali    kazhdomu    uchastniku    prisylat'
neogranichennoe   kolichestvo  predlozhenij,  lish'  by  tol'ko  oni  byli
napechatany na obertke myla "Skajvej" ili na horoshej ee reprodukcii.
     YA podumyval bylo nadelat' massu fotokopij, no otec otsovetoval.
     - Konechno, vse budet po pravilam, Kip, no... eto deshevka.
     Itak, ya sobiral obertki. I posylal ih so sleduyushchimi lozungami:
     "YA pol'zuyus' mylom "Skajvej", potomu chto...
     ...chuvstvuyu sebya takim chistym;
     ..."Skajvej" horosh i v doroge, i doma;
     ...ego kachestvo vyshe neba;
     ...ono chisto, kak Mlechnyj Put';
     ...ono chisto, kak mezhzvezdnoe prostranstvo;
     ...posle nego ya chist, kak umytoe dozhdem nebo".
     I tak  do  beskonechnosti,  poka  ya ne nachal chuvstvovat' vkus myla
dazhe vo sne.
     Lozungi sochinyali  dlya  menya i papa,  i mama,  i mister CHarton.  YA
zapisyval lozungi v special'nyj bloknot i na urokah,  i na  rabote,  i
sredi nochi.  Pridya kak-to vecherom domoj,  ya obnaruzhil, chto otec sdelal
mne yashchik s kartochkami;  ya raspolozhil ih v  alfavitnom  poryadke,  chtoby
izbezhat' povtoreniya.
     |to zdorovo pomoglo, potomu chto pod konec ya ih otsylal po sotne v
den'. Rosli pochtovye rashody, ne govorya uzhe o tom, chto mne prihodilos'
pokupat' obertki.
     V konkurse  prinimali uchastie i drugie rebyata u kogo proizvodstvo
bylo postavleno tak,  kak u menya.  V desyat' ya uhodil s  raboty,  bezhal
domoj  s  obertkami  i  pridumannymi  lozungami,  zabiral  u roditelej
lozungi,  pridumannye imi za den',  potom shtampoval rezinovoj pechatkoj
na  vnutrennej  storone  kazhdoj obertki:  "YA pol'zuyus' mylom "Skajvej"
potomu chto...", i svoj adres s familiej. Poka ya pechatal, otec zapolnyal
kartochki v kartoteke.  Kazhdoe utro po doroge v shkolu ya otpravlyal pachku
pisem.
     Nado mnoj  posmeivalis',  no,  kak  pravilo,  imenno te vzroslye,
kotorye bol'she vsego nado mnoj podshuchivali,  osobenno ohotno  otdavali
mne svoi obertki.  Vse,  za isklyucheniem odnogo lish' osla, po imeni Tuz
Kviggl.  Hotya ego i nel'zya bylo prichislyat' k vzroslym,  on vsego  lish'
pererosshij  svoj  vozrast  maloletnij  prestupnik.  V kazhdom gorodishke
est',  navernoe, takoj Tuz. SHkolu on ne konchil, chto samo po sebe mozhno
schitat'  dostizheniem,  poskol'ku  mister Henli peretyagival v sleduyushchij
klass vseh,  "chtoby ne razbivat' vozrastnye gruppy".  Skol'ko  ya  sebya
pomnyu,  Tuz vse shatalsya po Glavnoj ulice,  inogda podrabatyval,  no po
bol'shej chasti bezdel'nichal.  Schital on sebya neprevzojdennym  ostryakom.
Kak-to  Tuz  uselsya za stojku u nas v apteke,  zanyav za odin solodovyj
koktejl' s shokoladom,  stoimost'yu v  tridcat'  pyat'  centov,  mesta  i
vremeni  na  dva  dollara.  YA  kak raz tol'ko chto ubedil staruyu missis
Dzhenkins kupit' dyuzhinu myla i osvobodil ee ot obertok. Kogda ona ushla.
Tuz vzyal pachku myla iz moej vystavki na prilavke i sprosil:
     - Torguesh' imi, kosmicheskij kadet?
     - Verno, Tuz. Kupi, ne pozhaleesh'.
     - Vy nadeetes' popast' na Lunu,  torguya  mylom,  kapitan?  Ili  ya
dolzhen  skazat' "kommodor"?  Ikik-ik-ikkiti-ik!  - |to on tak smeetsya,
podrazhaya geroyam komiksov.
     - Pytayus',- vezhlivo otvetil ya.- Tak chto, pokupaesh'?
     - A ty uveren, chto mylo horoshee?
     - Ubezhden.
     - Nu, chto zhe. Kuplyu kusok, po tol'ko, chtoby tebya vyruchit'.
     Ne gusto. No kak znat', mozhet, imenno eta obertka i vyigraet.
     - Spasibo bol'shoe.  Tuz.- YA vzyal den'gi, on polozhil mylo v karman
i poshel k vyhodu.
     - Sekundochku, Tuz. Daj mne obertku, pozhalujsta.
     On ostanovilsya.
     - O,  da,  ya sejchas  tebe  prodemonstriruyu,  kak  s  nej  sleduet
obrashchat'sya nailuchshim obrazom.
     Naklonivshis' k stoyashchej na prilavke zazhigalke, on podzheg obertku i
prikuril  ot  nee sigaretu.  Podozhdav,  poka obertka dogorela do samyh
pal'cev, on brosil ee na pol i rastoptal.
     Mister CHarton nablyudal za nim iz okna provizorskoj.
     - Nu kak, poryadok, kosmicheskij kadet? - uhmyl'nulsya Tuz.
     Moi pal'cy szhali lozhechku dlya morozhenogo, no ya otvetil:
     - Polnyj poryadok, Tuz. Mylo ved' tvoe.
     Mister CHarton vyshel iz provizorskoj i skazal:
     - YA sam zajmus' bufetom, Kip. Tebe nuzhno dostavit' zakaz.
     Ta obertka  byla  chut'  li  ne  edinstvennoj,  kotoruyu ya upustil.
Konkurs konchalsya pervogo maya, i otec vmeste s misterom CHartonom reshili
prodat'  vse mylo,  do poslednego yashchika.  YA konchil nadpisyvat' obertki
tol'ko okolo odinnadcati,  i mister CHarton podvez menya  v  Springfild,
chtoby ya uspel otpravit' ih do polunochi,
     YA otpravil  pyat'   tysyach   sem'sot   vosem'desyat   dva   lozunga.
Somnevayus', chtoby Sentervillyu eshche kogda dovodilos' tak otmyt'sya.
     Itogi konkursa dolzhny  byli  ob座avit'  chetvertogo  iyulya.  Za  eti
devyat'  nedel'  ya uspel sgryzt' nogti do loktej.  Nu,  konechno,  i eshche
koe-chto proizoshlo.  YA konchil shkolu,  roditeli podarili  mne  chasy,  my
prodefilirovali  pered  misterom  Henli  i  poluchili  attestaty,  Bylo
priyatno,  hotya to,  chto ya izuchal po nastoyaniyu papy,  otstoyalo ot togo,
chemu ya nauchilsya v nashej miloj staroj shkole, na shest' poryadkov. A pered
vypuskom  sostoyalis'  vse  polozhennye  meropriyatiya:   Den'   progulov,
proshchal'nyj   vecher   nashego   klassa,   vypusknoj   bal  i  vstrecha  s
mladsheklassnikami - v obshchem,  polnyj komplekt tryukov, chtoby zveri veli
sebya  tiho.  Mister CHarton otpuskal menya poran'she,  esli ya prosil,  no
prosil ya ne chasto, potomu chto golova byla zanyata drugim, a uhazhivat' ya
ni za kem ne uhazhival.  To est' uhazhival ran'she, v nachale goda, no ona
- |lani Makmerti - hotela razgovarivat' o mal'chikah i modah,  a ya -  o
kosmose, tak chto ona bystro dala mne otstavku.
     Posle vypuska iz shkoly ya stal rabotat' u mistera  CHartona  polnyj
den'.  YA  tak  i  ne reshil do sih por,  kak obespechit' sebe dal'nejshuyu
uchebu.  Da ya i ne dumal ob etom:  ya prodolzhal prodavat'  morozhenoe  i,
zataiv dyhanie, zhdal chetvertogo iyulya. Teleperedacha nachinalas' v vosem'
vechera.  Televizor u nas byl cherno-belyj,  s ploskostnym izobrazheniem,
Ego ne vklyuchali uzhe neskol'ko mesyacev:  sdelav televizor,  ya poteryal k
nemu vsyakij interes.  YA vytashchil ego iz kladovki, proveril izobrazhenie,
ubil  dva  chasa na to,  chtoby ego naladit',  a ostal'noe vremya provel,
gryzya nogti.  Uzhinat' ya ne mog.  V polovine vos'mogo ya uzhe sidel pered
ekranom,  ustavyas'  nevidyashchim  vzglyadom  na komikov,  i perebiral svoyu
kartoteku. Voshel otec, smeril menya rezkim vzglyadom i skazal:
     - Voz'mi sebya v ruki.  Kip. I pozvol' napomnit' tebe eshche raz, chto
vse shansy protiv tebya.
     - YA znayu, pap,- burknul ya.
     - Bolee togo,  eto voobshche ne  budet  imet'  znacheniya  v  konechnom
schete.  CHelovek  pochti vsegda poluchaet to,  chego emu ochen' hochetsya.  YA
uveren, chto kogda-nibud' ty popadesh' na Lunu, ne tak, tak inache,
     - Da, ser. Prosto hochetsya, chtoby poskoree konchilos'.
     - Konchitsya. |mma, ty idesh'?
     - Sejchas idu, dorogoj,- otvetila mama.
     Ona voshla  v  komnatu,  potrepala  menya  po  ruke  i  sela.  Otec
otkinulsya v kresle.
     - Pryamo kak vo vremya vyborov.
     - Slava bogu, chto ty v etom bol'she ne zavyazan,- skazala mama.
     - Odnako,  dorogaya moya,  tebe eti kampanii vsegda prihodilis'  po
dushe.
     Mama fyrknula.
     Komiki ischezli  s  ekrana,  sigarety  splyasali  kankan  i nyrnuli
obratno v pachki, a uteshayushchij golos zaveril nas, chto sigarety "Koronet"
voobshche lisheny kancerogennyh svojstv - samoe,  samoe,  samoe bezopasnoe
kurevo, da eshche so vkusom nastoyashchego tabaka. Programma pereklyuchilas' na
mestnuyu   stanciyu,   nas  potchevali  volnitel'nym  vidom  central'nogo
magazina drovyanyh i skobyanyh tovarov,  i ya nachal vydirat' sebe  volosy
iz zapyast'ya.
     Vot ekran zapolnilsya myl'nymi puzyryami,  kvartet spel nam o  tom,
chto nastupaet chas "skajveya", budto my sami etogo ne znali. Vdrug ekran
pogas, i zvuk vyrubilsya. A ya proglotil sobstvennyj zheludok.
     Na ekrane zazhglas' nadpis':  "Nepoladki na linii,  ne regulirujte
priemniki".
     - Da kak oni smeyut! - zavopil ya.
     - Prekrati, Klifford,- skazal otec.
     YA prekratil.
     - Ne nado tak, milyj, on zhe vse-taki eshche rebenok,- skazala mama.
     - On ne rebenok, on - vzroslyj muzhchina,- otvetil otec.- Poslushaj,
Kip,  kak ty sobiraesh'sya sohranyat' spokojstvie pered rasstrelom,  esli
dazhe takaya erunda zastavlyaet tebya nervnichat'?
     YA zabormotal, no otec skazal:
     - Govori kak sleduet.
     YA ob座asnil, chto kak-to ne sobiralsya popadat' pod rasstrel.
     - Mozhet,  i pridetsya kogda-nibud' vykruchivat'sya.  A eto - horoshaya
praktika. Poprobuj pojmat' izobrazhenie po springfildskoj programme.
     YA pytalsya,  no  na  ekrane  kak  budto sneg valil,  a golosa byli
pohozhi na dvuh koshek,  myaukayushchih v meshke. YA snova pereklyuchilsya na nashu
mestnuyu stanciyu.
     - ...neral-major VVS SSHA Brajs Gilmor,  nash gost',  kotoryj pozzhe
prokommentiruet nekotorye,  ranee ne publikovavshiesya fotografii Lunnoj
bazy i novorozhdennogo Lunnogo goroda, samogo bystrorastushchego goroda na
Lune.   Srazu  zhe  posle  ob座avleniya  pobeditelej  konkursa,  my,  pri
sodejstvii    kosmicheskogo    korpusa,   predprimem   popytku   pryamoj
televizionnoj svyazi s Lunnoj bazoj.

     YA gluboko vzdohnul i popytalsya zamedlit' serdcebienie. Balagan na
ekrane vse prodolzhalsya:  predstavlyali znamenitostej, ob座asnyali pravila
konkursa,  neveroyatno  milaya parochka podrobno vtolkovyvala drug drugu,
pochemu oni pol'zuyutsya tol'ko mylom "Skajvej".  U menya, ej-bogu, besedy
s pokupatelyami poluchalis' luchshe.
     Nakonec, doshli do suti.  Na perednij plan torzhestvenno  vystupili
pyatero devushek, kazhdaya derzhala ogromnyj plakat nad golovoj.
     - A teper'...-  zamirayushchim  golosom  skazal  vedushchij,-  teper'  -
lozung-pobeditel', zavoevavshij... besplatnyj polet na Lunu!
     U menya perehvatilo gorlo.
     Devushki zapeli:
     - YA lyublyu mylo "Skajvej" potomu,  chto...- i kazhdaya perevorachivala
svoj  plakat,  kogda  nastupala  ee ochered',- ono...  chisto...  kak...
samo... nebo!
     YA perebiral kartochki. Mne pokazalos', chto ya uznal lozung, no ya ne
byl uveren,- ya zhe poslal ih bol'she pyati tysyach. Nakonec, ya nashel nuzhnuyu
kartochku i sveril ee s ekranom.
     - Pap! Mama! YA vyigral! Vyigral!



     - Spokojno, Kip! - otrubil otec.- Prekrati.
     - Poslushaj, dorogoj,- skazala mama.
     - ...  predstavit'  vam  schastlivuyu  pobeditel'nicu,-   prodolzhal
diktor,- missis Kseniya Donah'yu,  Grejt Follz,  shtat Montana...  Missis
Donah'yu!
     Pod zvuki fanfar na avanscenu vyplyla malen'kaya polnaya zhenshchina. YA
snova vzglyanul na plakaty. Ih tekst sovpadal s tekstom moej kartochki.
     - Papa,  chto  sluchilos'?  -  sprosil ya.- |to zhe moj lozung.
     - Ty ploho slushal.
     - ZHuliki!
     - Molchi i slushaj.
     - ...   kak   my  uzhe  ob座asnyali,  v  sluchae  sovpadeniya  tekstov
pervenstvo prisuzhdaetsya tomu,  kto otpravil pis'mo ran'she.  Ostavshiesya
prizy  raspredelyayutsya  po  vremeni  postupleniya pisem v zhyuri konkursa.
Vyigravshij lozung byl predlozhen odinnadcat'yu uchastnikami konkursa.  Im
i  prinadlezhat  pervye odinnadcat' prizov.  Zdes' segodnya prisutstvuyut
shest' chelovek,  zanyavshih pervye mesta i nagrazhdennye poezdkoj na Lunu,
uikendom na kosmicheskoj stancii-sputnike, krugosvetnym puteshestviem na
reaktivnom samolete, puteshestviem v Antarktiku, poezdkoj...
     Proigrat' iz-za pochty! Iz-za pochty!
     - ...sozhaleem,  chto ne mogli privetstvovat'  zdes'  segodnya  vseh
pobeditelej.  Zato  dlya nih prigotovlen syurpriz.- Vedushchij posmotrel na
chasy.- V nastoyashchuyu minutu, pryamo sejchas, v tysyache domov po vsej strane
-  pryamo siyu sekundu - razdastsya stuk v schastlivuyu dver' vernyh druzej
"Skajveya"...
     Razdalsya stuk v nashu dver'.
     YA podprygnul. Otec otvoril.
     Troe gruzchikov vnesli ogromnogo razmera yashchik.
     - Klifford Rassel zdes' zhivet? - sprosil odin iz nih.
     - Zdes',- otvetil papa.
     - Raspishites', pozhalujsta.
     - A chto eto?
     - Zdes' napisano tol'ko, gde verh. Kuda postavit'?
     Papa protyanul raspisku mne, i ya kak-to uhitrilsya raspisat'sya.
     - Postav'te v gostinuyu, pozhalujsta,- poprosil papa.
     Gruzchiki ushli,  a  ya  vooruzhilsya  molotkom i kusachkami.  YAshchik byl
pohozh na grob, a u menya kak raz i bylo pohoronnoe nastroenie.
     YA otodral   kryshku   i  vybrosil  na  maminy  kovry  celyj  voroh
upakovochnogo materiala. Nakonec, ya dokopalsya do soderzhimogo.
     |to byl kosmicheskij skafandr.
     Skafandr ne bog vest'  kakoj  po  nyneshnim  vremenam.  Ustarevshaya
model',  kotoruyu firma "Mylo "Skajvej" skupila na rasprodazhe izlishkov.
Skafandry poluchili vse pobediteli ot desyatogo do  sotogo.  No  on  byl
nastoyashchij,  proizvodstva firmy "Gud'ir",  s sistemoj kondicionirovaniya
vozduha ot "Jorka" i so  vspomogatel'nym  oborudovaniem  ot  "Dzheneral
elektrik".  K skafandru Prilagalis' specifikacii i instrukcii, a takzhe
rabochij zhurnal,  iz kotorogo  sledovalo,  chto  skafandr  ispol'zovalsya
bolee vos'misot chasov pri montazhe vtoroj stancii-sputnika.
     Mne stalo luchshe.  |to ved'  ne  poddelka,  ne  igrushka.  Skafandr
pobyval  v  kosmose,  hot'  mne  samomu  i  ne  udalos'.  No  udastsya!
Kogda-nibud'.  YA nauchus' im pol'zovat'sya i kogda-nibud' projdus' v nem
po goloj poverhnosti Luny.
     - Mozhet, otnesem v tvoyu masterskuyu, a, Kip?
     - Kuda  nam speshit',  milyj?  - vozrazila mama.- Klifford,  ty ne
hochesh' primerit' ego?
     Eshche by  ya  ne  hotel!  My s papoj soshlis' na tom,  chto ottashchili v
saraj yashchik i upakovku. Kogda my vernulis', v dome uzhe torchali reporter
i  fotograf iz "Klariona" - o moem vyigryshe gazeta uznala ran'she,  chem
ya, chto mne pokazalos' nepravil'nym.
     Oni poprosili menya popozirovat', i ya ne stal vozrazhat'.
     Vlezt' v skafandr okazalos' delom tyazhkim.  Po  sravneniyu  s  etim
odevat'sya v vagone na verhnej polke prosto pustyachok.
     - Pogodi-ka, paren',- skazal fotograf.- YA videl, kak ih nadevayut.
Sovet primesh'?
     - A? Net, to est' ya hotel skazat' "da".
     - Ty  v  nego proskol'zni,  kak eskimos v kayak.  Potom suj pravuyu
ruku...
     Tak okazalos'   namnogo   legche.   YA  shiroko  raspustil  perednie
prokladki i sel v skafandr,  hotya pri etom  chut'  ne  vyvihnul  pravoe
plecho. Potom nashel special'nye lyamki dlya podgonki razmera, no vozit'sya
s nimi ne stal.  Fotograf zapihnul menya v skafandr,  zastegnul molnii,
pomog podnyat'sya na nogi i zadvinul shlem.
     Ballonov s vozduhom na skafandre ne bylo,  i poka on  sdelal  tri
kadra, mne prishlos' zhit' na tom vozduhe, kotoryj ostalsya vnutri shlema.
K tomu vremeni,  kak fotograf konchil snimat',  ya udostoverilsya,  chto v
skafandre dejstvitel'no rabotali: vnutri stoyal zapah gryaznyh noskov. YA
s radost'yu skinul shlem.
     I vse ravno, nosit' skafandr mne nravilos'. Pryamo kak kosmonavt.
     Gazetchiki ushli,  a my vskore  legli  spat',  ostaviv  skafandr  v
gostinoj.
     Okolo polunochi ya ostorozhnen'ko spustilsya vniz i primeril ego  eshche
raz.
     Na sleduyushchee utro,  prezhde chem idti na rabotu, ya otnes skafandr v
masterskuyu.
     Mister CHarton vel sebya diplomatichno.  On skazal vsego  lish',  chto
hotel  by  vzglyanut' na moj skafandr,  kogda u menya najdetsya vremya.  O
skafandre znali  uzhe  vse  -  moya  fotografiya  krasovalas'  na  pervoj
stranice   "Klariona"  mezhdu  zametkoj  ob  al'pinistah  i  otchetom  o
postradavshih  vo  vremya   prazdnestv.   Statejku   napisali   dovol'no
zuboskal'nuyu,  no  ya  na  eto vnimaniya ne obrashchal.  YA ved' tolkom i ne
veril nikogda,  chto vyigrayu,  zato zapoluchil  samyj  chto  ni  na  est'
nastoyashchij   skafandr,   kotorogo   ne   bylo   ni  u  odnogo  iz  moih
odnoklassnikov.
     Dnem papa  prines  mne  zakaznoe pis'mo ot firmy "Mylo "Skajvej".
Pis'mo  soderzhalo  dokumenty  na  vladenie   kosmicheskim   skafandrom,
germeticheskim,  serijnyj nomer takoj-to,  byv.  sobstvennost' VVS SSHA.
Pis'mo nachinalos' s pozdravlenij  i  blagodarnostej,  no  v  poslednih
strokah bylo i koe-chto sushchestvennoe:  "My soznaem, chto vyigrannyj Vami
priz mozhet Vam v blizhajshee vremya i ne ponadobit'sya.  Poetomu, soglasno
paragrafu 4-a pravil provedeniya konkursa, kompaniya gotova vykupit' ego
za pyat'sot dollarov nalichnymi. Dlya polucheniya deneg Vam sleduet vernut'
skafandr  v  demontazhnoe  otdelenie  firmy  "Gud'ir" po adresu:  gorod
Akron,  shtat Ogajo,  do 15 sentyabrya sego goda.  Pochtovye rashody firma
prinimaet na sebya.  Kompaniya "Mylo "Skajvej" vyrazhaet nadezhdu,  chto Vy
poluchili takoe zhe udovol'stvie ot nashego konkursa,  kakoe my  poluchili
ot Vashego uchastiya v nem,  i chto Vy soglasites' ne otsylat' skafandr do
provedeniya special'noj teleperedachi,  posvyashchennoj mylu  "Skajvej".  Za
uchastie v nej Vam budet vyplacheno 500 dollarov. Po etomu povodu s Vami
svyazhetsya direktor Vashej mestnoj telestudii.  My nadeemsya,  chto  Vy  ne
otkazhetes'  byt'  gostem  nashej peredachi.  S nailuchshimi pozhelaniyami ot
myla "Skajvej", chistogo, kak samo nebo".
     YA protyanul pis'mo otcu. On probezhal ego glazami i vernul mne.
     - Nado, navernoe, soglashat'sya,- skazal ya.
     - Televidenie ne ostavlyaet shramov na tele, tak chto greha v etom ya
ne vizhu,- otvetil otec.
     - Da,  net,  ya ne o tom. Ih peredacha - prosto legkij zarabotok. YA
dumayu,  chto mne i vpryam' sledovalo by prodat'  im  skafandr.-  Mne  by
radovat'sya:  ved'  podvernulis'  den'gi,  v kotoryh ya tak nuzhdalsya,  a
skafandr mne byl nuzhen,  kak rybke zontik.  No radosti ya pochemu-to  ne
chuvstvoval,  hotya  nikogda v zhizni mne ne dovodilos' eshche imet' pyat'sot
dollarov.
     - Vot  chto,  syn,  zayavleniya,  nachinayushchiesya so slov "mne i vpryam'
sledovalo by",  vsegda vyzyvali u menya podozreniya. |ta fraza oznachaet,
chto ty sam eshche tolkom ne razobralsya, chego tebe hochetsya.
     - No pyatisot dollarov hvatit pochti na celyj semestr.
     - Kakoe  eto  imeet  otnoshenie  k delu?  Vyyasni snachala,  chego ty
hochesh',  a  potom  postupaj  sootvetstvenno.  I  nikogda  v  zhizni  ne
ugovarivaj sebya delat' to, chto tebe ne nravitsya. Podumaj horoshen'ko.
     Otec pozhelal mne spokojnoj nochi i poshel spat'.
     YA reshil,  chto szhigat' mosty nerazumno.  V lyubom sluchae - skafandr
moj do serediny sentyabrya, a tam kto znaet, mozhet, on mne nadoest.
     No on  mne  ne nadoel.  Skafandr - eto chudo tehniki,  kosmicheskaya
stanciya  v  miniatyure.  Hromirovannye  shlem  i  plechi   perehodili   v
asbestovo-silikonovo-fiberglassovyj  korpus,  zhestkij,  no  s  gibkimi
sustavami.  Sustavy byli sdelany iz takogo zhe prochnogo materiala, no s
sohraneniem  "postoyannogo  ob容ma":  pri  sgibanii  kolena special'nye
"mehi" uvelichivali ob容m  pered  kolennoj  chashechkoj  rovno  nastol'ko,
naskol'ko  tkan'  skafandra  priblizhalas'  k  noge  szadi.  Bez takogo
ustrojstva mnogo  ne  pohodish':  vnutrennee  davlenie,  kotoroe  mozhet
dohodit' do neskol'kih tonn,  zastavit cheloveka zastyt' na meste,  kak
statuyu.  |ti kompensatory ob容ma byli  pokryty  dvojnoj  bronej;  dazhe
sustavy pal'cev i to pokryvalis' eyu.
     K skafandru krepilsya tyazhelyj fiberglassovyj poyas s  zazhimami  dlya
instrumentov. Special'nye lyamki pozvolyali regulirovat' vysotu i ves. V
komplekt vhodil takzhe zaplechnyj meshok (sejchas pustoj) dlya  ballonov  s
vozduhom.  Dlya  batarej i vsego takogo byli predusmotreny vnutrennie i
naruzhnye karmany na molniyah.
     SHlem vmeste s chast'yu zaplech'ya otkidyvalsya nazad, a perednyaya chast'
skafandra otkryvalas' dvumya molniyami na prokladkah,  obrazuya dverku, v
kotoruyu  prihodilos'  vtiskivat'sya.  S  zastegnutymi shlemom i molniyami
skafandr vskryt' nevozmozhno iz-za davleniya vnutri.
     Na gorlovom  obhvate  i  na  shleme smontirovany pereklyuchateli,  a
ogromnyj  shlem  soderzhit  rezervuar  s  pit'evoj   vodoj;   po   shest'
kontejnerov  dlya  tabletok  s  kazhdoj  storony;  sprava  ot podborodka
pereklyuchatel' racii,  a  sleva  -  pereklyuchatel',  reguliruyushchij  potok
vozduha;   eshche  tam  byli  avtomaticheskij  polyarizator  dlya  okulyarov,
raspolozhennyh pered  licom;  mikrofony  i  naushniki;  v  utolshchenii  za
zatylkom  raspolagalis'  radioshemy,  a  nad  golovoj arkoj vygibalas'
pribornaya  panel'.  Znaki  na  ciferblatah  priborov  raspolagalis'  v
obratnom   poryadke,   potomu   chto  kosmonavt  videl  ih  v  otrazhenii
vnutrennego   zerkala,   smontirovannogo   speredi,   na    rasstoyanii
chetyrnadcati dyujmov ot glaz.
     Nad okoshkom shlema ustanavlivalis' dve dvojnye fary.  Na makushke -
dve   antenny;   shtyr'  peredayushchej  antenny  i  rozhok,  vystrelivayushchij
mikrovolny kak iz ruzh'ya.  Orientirovat' ego sledovalo, stanovyas' licom
k prinimayushchej stancii.  Vsyu poverhnost' rozhka,  za isklyucheniem verhnej
chasti, pokryvala bronya.
     Vam-to kazhetsya,  chto skafandr perepolnen kak damskaya sumochka,  no
na samom dele vse sdelano tak kompaktno, chto prosto krasota, a golova,
kogda  smotrish' v okulyary,  ni s chem ne soprikasaetsya.  Esli otbrosit'
golovu nazad,  to vidish' otrazheniya ciferblatov,  naklonish' vpered -  i
mozhesh' podborodkom operirovat' klapanami-regulyatorami;  chtoby glotnut'
vody ili s容st' tabletku,  dostatochno  povorota  shei.  Vse  ostavsheesya
prostranstvo  zapolneno gubchatoj rezinoj,  chtoby ne stuknut'sya golovoj
ni pri kakih usloviyah.
     V obshchem,  skafandr  moj byl pohozh na pervoklassnyj avtomobil',  a
shlem - na shvejcarskie chasy.
     No ballonov   s   vozduhom   ne   bylo  -  tak  zhe,  kak  i  vsej
radioosnastki,  za isklyucheniem antenny;  ne  bylo  radarnogo  mayaka  i
avarijnogo radarnogo celeiskatelya;  vnutrennie i naruzhnye karmany byli
pusty, a s poyasa ne svisali instrumenty.
     Kogda ya  prochital  v  instrukcii,  chto  dolzhno bylo soderzhat'sya v
polnom komplekte,  ya ponyal,  chto ot avtomobilya mne dostalsya odin  lish'
ostov.
     I ya reshil, chto prosto obyazan privesti ego v poryadok.
     Prezhde vsego   ya   tshchatel'no  proter  skafandr  hloroksom,  chtoby
unichtozhit' zapah razdevalki. Potom vzyalsya za sistemu vozduhosnabzheniya.
     Horosho, chto vmeste so skafandrom prislali instrukciyu,  potomu chto
pochti vse moi prezhnie predstavleniya o skafandrah okazalis' neverny.
     CHelovek potreblyaet  okolo  treh  funtov  kisloroda  v den' - treh
funtov massy,  a ne funtov na kvadratnyj dyujm.  Kazalos'  by,  chelovek
mozhet nesti na sebe mesyachnyj zapas kisloroda,  osobenno v kosmose, gde
massa ne imeet vesa, ili na Lune, gde tri funta vesyat tol'ko polfunta.
CHto   zhe,  dlya  ekipazhej  kosmicheskih  korablej  i  stancij,  ili  dlya
akvalangistov eto dopustimo;  oni progonyayut  vozduh  cherez  izvestnyak,
chtoby  ochistit'  ego  ot  dvuokisi  ugleroda,  i dyshat im snova.  No v
skafandre tak ne sdelat'.
     Dazhe segodnya  mnogie  govoryat o "zhutkom moroze kosmosa",  no ved'
kosmos - eto vakuum,  a esli by vakuum byl holodnym,  to kak by termos
sohranyal   kofe   goryachim?   Vakuum   -  eto  nichto,  on  ne  obladaet
temperaturoj, on tol'ko izoliruet.
     Tri chetverti  togo,  chto  vy  s容daete,  preobrazuetsya  v teplo -
ogromnoe kolichestvo  tepla,  ego  ezhednevno  vydelyaetsya  stol'ko,  chto
hvatit  rastopit'  funtov  pyat'desyat,  a  to  i  bol'she  l'da.  Zvuchit
neveroyatno,  pravda?  No telo proizvodit stol'ko tepla,  chto  ot  nego
prihoditsya  izbavlyat'sya  -  tochno  tak  zhe,  kak  prihoditsya ohlazhdat'
avtomobil'nyj dvigatel'.
     Razumeetsya, esli delat' eto slishkom bystro,  skazhem,  na holodnom
vetru,  to mozhno zamerznut',  no pered  chelovekom  v  skafandre  stoit
drugaya  problema  - kak by ne svarit'sya zazhivo podobno raku.  Vokrug -
vakuum,  i izbavit'sya ot izbytochnogo tepla ochen' trudno.  CHastichno ono
uhodit samo,  no ne tak uzh mnogo,  a,  nahodyas' na solnce, predmet vse
ravno  vpitaet  ego  bol'she,   chem   otdast,   potomu-to   poverhnosti
kosmicheskih raket i otpolirovany do zerkal'nogo bleska.
     Tak kak zhe byt'?
     Ne nosit'  zhe na sebe pyatidesyatifuntovye glyby l'da!  Izbavlyat'sya
ot izbytochnogo tepla sleduet  tak  zhe,  kak  i  v  zemnyh  usloviyah  -
konvekciej    i   ispareniem:   nado   zastavlyat'   vozduh   postoyanno
cirkulirovat' vokrug tela, chtoby on isparyal pot i, tem samym, ohlazhdal
vas.  Verno,  kogda-nibud'  izobretut  skafandr,  osnashchennyj  takoj zhe
vosstanovitel'no-ochishchayushchej sistemoj,  kak kosmicheskie korabli, no poka
chto  prakticheskij  vyhod  zaklyuchaetsya  v sleduyushchem:  sleduet vypuskat'
ispol'zovannyj  vozduh  iz  skafandra,  vyvodya  s  nim  pot,  dvuokis'
ugleroda i izbytochnoe teplo, tratya na vse eto bol'shuyu chast' kisloroda.
     Est' i  drugie  problemy.  Davlenie  v   pyatnadcat'   funtov   na
kvadratnyj   dyujm,  kotoromu  vy  podvergaetes',  vklyuchaet  tri  funta
kislorodnogo davleniya.  Legkim hvatit i men'shego kolichestva, no tol'ko
indeec  iz  vysokogornyh And budet sebya uyutno chuvstvovat' pri davlenii
kisloroda menee dvuh funtov.  Devyat' desyatyh  funta  -  predel.  Lyuboe
davlenie  nizhe etogo predela prosto ne budet sposobno vgonyat' kislorod
v krov' - takov primerno uroven'  davleniya  na  vershine  |veresta.  No
bol'shinstvo lyudej nachinayut ispytyvat' kislorodnoe golodanie zadolgo do
etogo predela,  poetomu luchshe ostanovit'sya na dvuh funtah kisloroda na
kvadratnyj dyujm. Kislorod sleduet smeshat' s inertnym gazom, potomu chto
ot chistogo kisloroda mozhet zabolet' gorlo,  ili, chto eshche huzhe, chelovek
ot nego p'yaneet, ili nachinayutsya strashnye sudorogi.
     Azot, kotorym vy dyshite vsyu  zhizn',  ispol'zovat'  nel'zya  -  pri
padenii  davleniya on obrazuet v krovi puzyr'ki i pokalechit krovenosnye
sosudy.  Pol'zovat'sya nuzhno geliem,  kotoryj ne puzyritsya.  Tol'ko vot
govorit' iz-za nego budete skripuchim golosom, nu da chert s nim.
     Itak, nedostatok  kisloroda  vas  ub'et,  izbytok  otravit,  azot
pokalechit,  v  dvuokisi ugleroda mozhno utonut',  esli prezhde ot nee ne
zadohnesh'sya,  a obezvozhivanie organizma mozhet privesti  k  smertel'noj
lihoradke.  Dochitav  instrukciyu  do  konca,  ya  pryamo divu dalsya,  kak
chelovek ishitryaetsya vyzhit', da eshche v skafandre.
     No vot  peredo  mnoj  lezhit skafandr,  kotoryj sotni chasov sluzhil
cheloveku zashchitoj v kosmose.
     Vot vam  sposob  izbavit'sya  ot  vseh  etih opasnostej:  na spine
nesete stal'nye ballony s "vozduhom" (smes'  kisloroda  i  geliya)  pod
davleniem   sto  pyat'desyat  atmosfer,  bol'she  dvuh  tysyach  funtov  na
kvadratnyj dyujm,  i cherez redukcionnyj klapan  davlenie  v  shleme  "po
trebovaniyu"  dovoditsya  do  treh-pyati  funtov na kvadratnyj dyujm,  dva
funta iz kotoryh prihoditsya  na  kislorod.  Vokrug  shei  prokladyvaete
silikonovo-rezinovyj   vorotnik   i   v   nem  prodelyvaete  kroshechnye
otverstiya, chtoby snizit' davlenie v korpuse skafandra i uskorit' potok
vozduha,  togda znachitel'no povysitsya skorost' ispareniya i ohlazhdeniya,
a nagibat'sya stanet znachitel'no legche. Dobav'te vyhlopnye klapany - po
odnomu  na  zapyast'yah  i  lodyzhkah.  |ti  klapany dolzhny propuskat' ne
tol'ko gaz, no i vodu, v protivnom sluchae utonete po shchikolotki v potu.
     Ballony, bol'shie i neuklyuzhie, vesyat funtov po shest'desyat, a massa
vozduha,  soderzhashchayasya v ballone,  ne prevyshaet pyati funtov  dazhe  pri
takom kolossal'nom davlenii.
     Vmesto mesyachnogo prihoditsya dovol'stvovat'sya  zapasom  na  vosem'
chasov.  No  zato  eti  vosem'  chasov  garantiruyutsya  polnost'yu,  esli,
konechno,  nichto v osnastke ne otkazhet. Srok mozhno rastyanut': peregrev,
tak  zhe,  kak i dvuokis' ugleroda,  mgnovennoj smerti ne vyzyvaet,  no
esli ujdet kislorod,  to smert' nastupit minut  cherez  sem'.  Tak  chto
vozvrashchaemsya k tomu, s chego nachali - bez kisloroda zhizni net.
     Nosom ne pochuesh', dostatochno ego postupaet ili net, a znat', chert
poberi,   nado   tochno.  Poetomu  k  uhu  krepitsya  zazhimom  malen'kaya
fotoelektricheskaya yachejka,  kotoraya sledit za cvetom  krovi  -  krasnyj
cvet  pridaet  ej  obogashchayushchij  ee  kislorod.  YAchejka podsoedinyaetsya k
gal'vanometru.  Esli strelka  gal'vanometra  ukazyvaet  na  opasnost',
nachinayut molit'sya.
     V vyhodnoj  den'  ya  otpravilsya  s  Springfild  za  pokupkami.  V
svarochnoj   masterskoj   ya   nashel  dva  poderzhannyh  tridcatidyujmovyh
metallicheskih ballona - i zasluzhil tam  vseobshchuyu  nepriyazn',  zastaviv
hozyaina proverit' ballony na davlenie.  Dostaviv ih avtobusom domoj, ya
zaskochil v garazh Pringa i dogovorilsya o pokupke vozduha pod  davleniem
pyat'desyat  atmosfer.  Podkachat'  davlenie  povyshe  i kupit' kislorod i
gelij ya mog v Springfildskom aeroportu, no poka ne videl v etom nuzhdy.
     Vernuvshis' v masterskuyu, ya zatyanul pustoj skafandr i velosipednym
nasosom  nakachal  ego  do  dvuh   absolyutnyh   atmosfer,   ili   odnoj
otnositel'noj,  chto  dalo  mne  ispytatel'nuyu  nagruzku pochti chetyre k
odnomu po sravneniyu s usloviyami v kosmose. Zatem vzyalsya za ballony. Ih
nado  bylo otpolirovat' do zerkal'nogo bleska,  chtoby oni ne vpityvali
teplo solnechnyh luchej.  YA soskreb s nih verhnij sloj metalla i otdrail
poverhnost' provolochnoj shchetkoj, chtoby potom otnikelirovat'.
     Nautro  "Oskar  -  mehanicheskij  chelovek"'  obmyak,   kak   smyatyj
______________________________________________________________________
' "Oskar - mehanicheskij chelovek" - populyarnyj v pyatidesyatye gody geroj
  komiksov.
______________________________________________________________________
kombinezon.
     Samoj bol'shoj  problemoj  bylo  sdelat'   moj   staryj   skafandr
germetichnym ne prosto dlya vozduha, no i dlya geliya.
     S vozduhom eshche kuda ni shlo,  no molekuly geliya nastol'ko  maly  i
podvizhny,  chto cherez obyknovennuyu rezinu prohodyat zaprosto,  a ya hotel
privesti svoj skafandr v nastoyashchuyu rabochuyu formu,  chtoby on godilsya ne
tol'ko  dlya  progulok  po  masterskoj,  no i dlya raboty v kosmose.  No
sal'nikovye  prokladki  poistrepalis'   tak,   chto   nevozmozhno   bylo
obnaruzhit' mesta utechek.
     Poskol'ku v malen'kom gorodke takih tovarov ne  syshchesh',  prishlos'
obrashchat'sya   v   firmu   "Gud'ir"   za   novymi  silikonovo-rezinovymi
prokladkami.  YA podrobno opisal,  chto mne nuzhno i zachem -  i  oni  vse
vyslali besplatno, prilozhiv dazhe dopolnitel'nye instrukcii.
     Rabota byla nelegkoj.  Odnako nastal den', kogda ya nakachal Oskara
chistym geliem pod davleniem v dve absolyutnyh atmosfery.
     Nedelyu spustya on vse eshche ostavalsya germetichnym,  kak shestislojnaya
shina.
     V tot den' ya voshel v Oskara kak v zamknutuyu  samoobespechivayushchuyusya
sredu.  YA  i  ran'she  hodil  v  nem po neskol'ko chasov,  no bez shlema,
rabotaya v masterskoj,  uchas' vladet' instrumentami ne snimaya perchatok,
podgonyaya skafandr po rostu i razmeru. CHuvstvoval ya sebya tak, kak budto
obkatyval novye kon'ki, i vskore sovsem perestal otdavat' sebe otchet v
tom, chto hozhu v skafandre, odnazhdy dazhe k uzhinu v nem yavilsya.
     Otec voobshche nichego ne skazal, a mama proyavila vyderzhku, dostojnuyu
posla,  i obnaruzhil ya svoyu oshibku,  tol'ko nachav razvertyvat' salfetku
na kolenyah.
     Itak, ya  vypustil  gelij  v  atmosferu  i  ukrepil  na  skafandre
zaryazhennye vozduhom ballony.  Zatem zadvinul shlem  i  zagermetiziroval
ego.
     Vozduh vtyagivalsya v  shlem  s  myagkim  shipeniem,  ego  postuplenie
regulirovalos' grudnym klapanom,  rabotayushchim ot moih vdohov i vydohov.
Podborodkom ya mog privesti v dejstvie drugoj klapan  i  uskorit'  libo
zamedlit' potok vozduha.  Sledya za otrazheniem indikatorov v zerkale, ya
dovel davlenie do 20 absolyutnyh funtov - na pyat' funtov bol'she, chem za
predelami  skafandra,  chto  davalo  mne maksimal'no vozmozhnoe na Zemle
priblizhenie k kosmicheskim usloviyam.
     YA pochuvstvoval,  kak  skafandr  razdulsya.  Sustavy napryaglis'.  YA
poproboval shagnut' i... chut' ne upal. Prishlos' shvatit'sya za verstak.
     V skafandre, da eshche s ballonami za spinoj, ya vesil v dva s lishnim
raza bol'she obychnogo.  Krome togo, hot' sustavy i sohranyali postoyannyj
ob容m, pod davleniem peredvigat'sya v skafandre ne tak-to legko.
     Natyanite tyazhelye bolotnye sapogi,  naden'te pal'to  i  bokserskie
perchatki,  a na golovu vedro, i poprosite kogo-nibud' nav'yuchit' vam na
spinu dva meshka cementa - togda poluchite predstavlenie,  kakovo hodit'
v kosmicheskom skafandre pri odnom "g".
     No ne proshlo i desyati minut, kak ya vpolne osvoilsya, a eshche polchasa
spustya   mne  uzhe  kazalos',  chto  ya  noshu  skafandr  vsyu  zhizn'.  Ves
raspredelyalsya po telu tak,  chto nagruzka byla  vpolne  terpimoj  (i  ya
znal,  chto  na  Lune  ona  voobshche  pochti  ne  budet chuvstvovat'sya).  K
sochleneniyam  sustavov  prosto  sledovalo  privyknut'.   Privyknut'   i
prilagat' bol'she usilij pri dvizheniyah. Uchit'sya plavat' i to trudnej.
     Den' vydalsya yasnyj,  ya vyshel  vo  dvor  i  posmotrel  na  Solnce.
Polyarizator umeryal silu sveta,  i glazam ne bylo bol'no. YA otvel glaza
v storonu tak, chto polyarizator ushel iz polya zreniya, i oglyadelsya.
     Vnutri skafandra   sohranyalas'   prohlada.   Vozduh,  ohlazhdennyj
poluadiabaticheskim  rasshireniem  (kak  glasila  instrukciya),   holodil
golovu  i  cherez  vypusknye klapany unosil iz skafandra teplotu tela i
ispol'zovannyj vozduh.
     V instrukcii   govorilos'   takzhe,  chto  nagrevatel'nye  elementy
skafandra prihodilos' vklyuchat' ne chasto,  poskol'ku obychnoj  problemoj
bylo  izbavlenie  ot  tepla.  YA  reshil  dostat' suhogo l'da i ispytat'
termostat i obogrevatel'.
     YA oproboval vse sistemy, o kotoryh tol'ko mog vspomnit'. Za nashim
dvorom techet rucheek,  a za ruchejkom - pastbishche,  ya  potopal  pryamo  po
ruchejku,  ostupilsya i upal - huzhe vsego bylo to,  chto ya ne videl, kuda
stavlyu nogu.  Upav,  ya prodolzhal lezhat',  menya pokachivalo vodoj. Mokro
mne  ne  bylo,  zharko mne ne bylo,  ne bylo i holodno,  ya dyshal tak zhe
rovno, kak i vsegda, hotya cherez shlem perepleskivalas' voda.
     YA tyazhelo vykarabkalsya na bereg i snova upal,  vrezavshis' shlemom v
valun.  I nichego.  Nikakih povrezhdenij. Dlya togo Oskar i sdelan, chtoby
vse  vyderzhat'.  Podobrav  pod  sebya  koleni,  ya  podnyalsya  i  peresek
pastbishche,  spotykayas' o nerovnosti, no derzhas' na nogah. Potom podoshel
k stogu sena i zarylsya v nego.  Prohladnyj svezhij vozduh...  i nikakih
problem.  YA dazhe ne vspotel.  konstrukciyu. No ee ya eshche ne naladil, tak
chto  razdelsya  ya  cherez  tri  chasa  - eshche do togo,  kak konchilsya zapas
vozduha. Povesiv skafandr na special'nuyu stojku, kotoruyu ya soorudil, ya
potrepal ego po plechu.
     - Oskar,  ty paren' v poryadke,- skazal  ya.-  Teper'  my  s  toboj
partnery. Eshche poputeshestvuem.
     Predlozhili by mne za Oskara pyat' tysyach dollarov  -  ya  by  tol'ko
fyrknul.
     Poka Oskar  ispytyvalsya  na  germetizaciyu,  ya  rabotal  nad   ego
elektrosistemoj  i elektronnoj osnastkoj.  S radarom i s mayakom ya dazhe
vozit'sya ne stal -  pervyj  nastol'ko  prost,  chto  i  rebenok  s  nim
spravitsya, a vtoroj d'yavol'ski dorog.
     No raciya,  dejstvuyushchaya v diapazone,  prinyatom v kosmose,- antenny
prinimali  tol'ko  eti  volny - kazalas' mne neobhodimoj.  Mozhno bylo,
konechno,  sobrat' prostuyu  pohodnuyu  raciyu  i  privesit'  ee  k  poyasu
snaruzhi, no ya togda vse vremya muchilsya by s nepravil'nymi chastotami, da
i vakuuma ona ne  vyderzhala  by.  Izmeneniya  temperatury,  davleniya  i
vlazhnosti  okazyvayut  strannyj  effekt  na  elektronnye shemy,  imenno
poetomu raciya i dolzhna byt' vstroena vnutr' shlema.
     V instrukcii  privodilis'  shemy,  i ya zanyalsya delom.  Sluhovye i
modulyacionnye shemy problemy ne predstavlyali - vsego lish'  tranzistory
na   batarejkah,   razmery  kotoryh  legko  mozhno  umen'shit'.  No  vot
mikrovolnovyj blok...
     Mikrovolnovye shemy    delo    hitroe,   trebuyushchee   precizionnoj
obrabotki;  odno  nevernoe  dvizhenie  ruki  mozhet  narushit'   vyhodnoe
soprotivlenie i sorvat' matematicheski rasschitannyj rezonans.
     CHto zh,  ya poproboval.  Sinteticheskie precizionnye kristally mozhno
po  deshevke  kupit'  v  magazinah,  torguyushchih  spisannymi tovarami,  a
nekotorye tranzistory i drugie  komponenty  ya  vydral  iz  sobstvennyh
priborov.  I posle adskih trudov ya vse-taki zastavil blok rabotat'. No
v shlem proklyataya shtukovina ne lezla, hot' plach'.
     Esli hotite,  schitajte etot blok moej moral'noj pobedoj - v zhizni
mne ne dovodilos' masterit' nichego luchshego.
     V konce  koncov ya kupil gotovyj blok - precizionnoj obrabotki,  v
plastikovom chehle.  Kupil tam zhe,  gde ran'she pokupal kristally. Kak i
skafandr,   k  kotoromu  on  byl  kogda-to  izgotovlen,  blok  ustarel
nastol'ko,  chto vzyali za nego smehotvorno malo.  Nado skazat',  k tomu
vremeni ya uzhe byl gotov zalozhit' hot' svoyu dushu,  do togo mne hotelos'
naladit' Oskara.  Glavnoj slozhnost'yu v rabote s elektroosnastkoj stalo
to,  chto  vse  te  detali dolzhny byli byt' bezotkaznymi i bezopasnymi.
CHelovek, rabotayushchij v kosmose, ne mozhet, v sluchae nepoladki, zaskochit'
v  pervyj popavshijsya garazh i poprosit' mehanika pomoch'.  Libo osnastka
ego skafandra budet normal'no  funkcionirovat',  libo  on  perejdet  v
razryad  osnovnyh  statisticheskih  dannyh.  Potomu-to  i ustanovleny na
shleme dvojnye  fary:  vtoraya  avtomaticheski  zazhigaetsya,  esli  gasnet
pervaya.  Dublirovalas'  dazhe  podsvetka  ciferblatov nad moej golovoj.
Zdes' ya  ne  speshil  i  ne  ekonomil:  kazhduyu  dublirovannuyu  shemu  ya
vosstanavlival  dubliruyushchej  i  tshchatel'no  proveryal vse avtomaticheskie
pereklyuchateli.
     Mister CHarton nastoyal na tom, chtoby ya zapolnil vstroennuyu aptechku
skafandra vsem tem,  chto predpisyvala instrukciya - glyukozoj, mal'tozoj
i aminotabletkami,  vitaminami, aspirinom, deksedrinom, antibiotikami,
kodeinom - v obshchem,  dostatochnym zapasom snadobij,  chtoby chelovek  mog
vykarabkat'sya, esli chto sluchitsya. On poprosil doktora Kennedi vypisat'
na nih recepty, chtoby ya snaryadil Oskara, ne narushaya pri etom pravil.
     Kogda ya konchil rabotat',  Oskar prishel v takuyu zhe otlichnuyu formu,
v kakoj on byl vo vremya svoej sluzhby na kosmicheskoj stancii. Privodit'
ego  v poryadok okazalos' kuda kak interesnej,  chem,  skazhem,  pomogat'
Dzhejku Biksbi prevrashchat' kuchu metalloloma v avtomobil'.
     No leto shlo k koncu,  i nastala uzhe pora ochnut'sya ot mechtanij.  YA
vse eshche ne znal,  gde mne predstoit uchit'sya,  na  chto  uchit'sya,  da  i
pridetsya  li  uchit'sya  voobshche.  Koe-chto  ya  skopil,  no  etogo yavno ne
hvatalo.  CHast' deneg ushla na marki i mylo, no ya ih opravdal, da eshche s
pribyl'yu,  odnim  pyatnadcatiminutnym vystupleniem po televizoru,  a na
uhazhivanie za devchonkami ya s marta mesyaca ne potratil  i  centa  -  do
togo  byl  zanyat.  Oskar mne oboshelsya do smeshnogo deshevo,  nalazhival ya
ego,  v osnovnom,  potom i otvertkoj.  Sem' dollarov iz kazhdyh  desyati
mnoyu zarabotannyh shli v denezhnuyu korzinku.
     No deneg ne hvatalo. YA osoznal s toskoj, chto mne pridetsya prodat'
Oskara,  chtoby  protyanut' pervyj semestr.  No na chto ya protyanu ostatok
goda?  "Otvazhnyj Dzho",  standartnyj amerikanskij mal'chik-geroj, vsegda
zayavlyaetsya  v  kolledzh  s pyat'yudesyat'yu centami v karmane i,  blagodarya
svoemu zolotomu serdcu,  prihodit k poslednej glave, vseh pobediv, i s
izryadnym schetom v banke.  No ya-to otnyud' ne "Otvazhnyj Dzho". I stoit li
nachinat' uchit'sya, esli k Rozhdestvu menya vystavyat iz-za nehvatki deneg?
Ne  budet  li  razumnee  podozhdat'  god i za eto vremya svesti korotkoe
znakomstvo s kirkoj i lopatoj?
     Byl li  u  menya  vybor?  Universitet  nashego shtata - edinstvennoe
vysshee uchebnoe zavedenie, kuda ya mog postupit' s garantiej - perezhival
trudnye vremena,  pogovarivali,  chto ryad professorov uvol'nyayut,  i chto
universitet teryaet svoj nyneshnij status.  Vot smehu-to budet - korpet'
neskol'ko   let,   zarabatyvaya   sebe   bespoleznyj  diplom  nikem  ne
priznavaemogo uchebnogo zavedeniya.
     Da i    ran'she-to    nash    universitet   kotirovalsya   ne   vyshe
vtorostepennogo tehnicheskogo uchilishcha.
     Kalifornijskij tehnologicheskij i Institut Rensselera prislali mne
otkazy v odin i tot zhe den' - odin na  standartnom  blanke,  drugoj  v
forme vezhlivogo pis'ma,  glasivshego, chto prinyat' vseh sdavshih ekzameny
po vstupitel'noj programme abiturientov institut ne smozhet.
     Pomimo vsego   etogo,   mne  eshche  dosazhdali  i  razlichnye  melkie
nepriyatnosti.  Pyat'desyat  dollarov  byli  edinstvennoj   polozhitel'noj
storonoj  uchastiya  v  televizionnom shou.  CHelovek,  odetyj v skafandr,
vyglyadit v televizionnoj studii,  pryamo skazhem,  glupovato,  i vedushchij
vyzhal iz etogo vse, chto mog, postukivaya menya po shlemu i sprashivaya, tam
li ya eshche.  Kuda uzh smeshnee!  Potom on sprosil,  chto nameren delat'  so
skafandrom,  no  kogda  ya  nachal otvechat',  ot otklyuchil moj mikrofon i
vklyuchil zaranee zapisannuyu lentu so vsyakoj chush'yu o kosmicheskih piratah
i  letayushchih  tarelkah.  I polovina zhitelej nashego gorodka reshili,  chto
slyshali moj golos.
     V obshchem-to  vse eto bylo by ne tak uzh trudno perezhit',  esli by v
gorod ne zayavilsya opyat' Tuz Kviggl. Vse leto on gde-to otsizhivalsya - v
tyur'me,   po   vsej   veroyatnosti,-   no   na   sleduyushchij  den'  posle
televizionnogo shou on uselsya za stojkoj v apteke,  dolgo sverlil  menya
vzglyadom, zatem osvedomilsya gromkim shepotom:
     - Slysh',  ty, sluchajno, ne tot samyj znamenityj kosmicheskij pirat
i telezvezda?
     - CHto zakazhesh'. Tuz? - sprosil ya.
     - Uh  ty!  Hochu  zakazat' tvoj avtograf!  V zhizni ne videl zhivogo
kosmicheskogo pirata.
     - Zakazyvaj, Tuz. Libo osvobodi mesto dlya kogo-nibud' drugogo.
     - Solodovyj s shokoladom, kommodor, tol'ko bez myla.
     Tuza tak i raspiralo ot "ostroumiya" kazhdyj raz,  kak on poyavlyalsya
v apteke. Leto vydalos' na redkost' zharkoe, i ot zhary vse zavodilis' s
pol-oborota.  V pyatnicu pered Dnem truda na sklade zabarahlila sistema
ohlazhdeniya vozduha,  remontnika my najti ne smogli,  i ya provozilsya  s
nej celyh tri chasa,  isportiv pri etom svoi pochti samye luchshie bryuki i
naskvoz' provonyav.  YA vernulsya k svoemu mestu  za  stojkoj,  tol'ko  i
mechtaya  o  tom,  kak by dobrat'sya do domu i do vannoj,  kogda v apteku
vplyl Tuz, privetstvuya menya gromkim vozglasom:
     - Ba, da eto zhe sam komandir Kometa, Groza kosmicheskih putej! Gde
zhe vash blaster,  komandir? Smotrite, kak by Galakticheskij imperator ne
ostavil vas posle urokov za takuyu nebrezhnost'! Ik-ik-ikikkiti-ik!
     Devchonki, sidevshie za stojkoj, prysnuli.
     - Otvyazhis', Tuz,- skazal ya ustalo.- ZHarko segodnya.
     - I poetomu ty vylez iz svoih rezinovyh kal'son?
     Devchonki prysnuli opyat'.
     Tuz sostroil rozhu. Potom prodolzhal:
     - Slushaj,  malyj,  uzh  kol' skoro ty obzavelsya shutovskim naryadom,
chto by tebe ne pustit' ego v delo?  Daj ob座avlenie v "Klarione": "Imeyu
skafandr - gotov puteshestvovat'".  Ik-ik-ik! Ili najmis' k komu-nibud'
pugalom na ogorod.
     Devchonki zarzhali.  YA  soschital do desyati,  potom eshche raz,  no uzhe
po-ispanski, potom po-latyni, i sprosil strogo:
     - CHto ty zakazyvaesh'. Tuz?
     - Kak obychno. Da pozhivej - u menya svidanka na Marse.
     Iz-za svoej  kontorki  vyshel  mister  CHarton,  sel  za  stojku  i
poprosil menya sdelat' emu prohladitel'nyj s limonom.  Ego, razumeetsya,
ya obsluzhil pervym,  chto prervalo potok ostroumiya so storony Tuza i, po
vsej veroyatnosti, spaslo emu zhizn'.
     Na nekotoroe vremya my s hozyainom ostalis' odni.
     On skazal tiho:
     - Ty  znaesh',  Kip,  pochtitel'noe  otnoshenie  k  zhizni  ne dolzhno
rasprostranyat'sya na ochevidnye oshibki prirody.
     - Prostite, ser?
     - Kviggla mozhesh' bol'she ne obsluzhivat'.  Mne takoj  klient  ni  k
chemu.
     - Ot  Tuza  i  ego  ostrot  mne  ni  zharko,  ni  holodno.  On  zhe
bezvrednyj.
     - YA chasto zadayus'  voprosom,  naskol'ko  dejstvitel'no  bezvredny
takie   lyudi,   kak   on?   Do   kakoj  stepeni  progress  civilizacii
zatormazhivalsya   nasmeshlivymi   tupicami   i   pustogolovymi   melkimi
lyudishkami? Idi domoj, zavtra tebe rano ehat'.
     Na vse prazdniki roditeli Dzhejka Biksbi priglasili menya na Lesnoe
ozero.  Mne  ochen'  hotelos'  poehat'  i  ne  tol'ko radi togo,  chtoby
skryt'sya ot zhary,  no i chtoby potrepat'sya kak sleduet s Dzhejkom.  No ya
otvetil:
     - Nu,  vot eshche,  mister CHarton.  Ne brosat'  zhe  mne  vas  odnogo
kovyryat'sya zdes'.
     - Na prazdniki mnogie uedut,  tak chto ya,  mozhet,  voobshche ne  budu
otkryvat' bar. Otdohni, Kip. Ty ved' izryadno ustal etim letom.
     YA dal sebya ugovorit',  no vse zhe ostalsya do samogo  zakrytiya,  da
eshche  podmel  pol.  I  tol'ko  posle  etogo otpravilsya domoj,  ser'ezno
zadumavshis' po puti.
     Vse. Karnaval  okonchen,  i  pora  ubirat'  igrushki  v yashchik.  Dazhe
derevenskomu pridurku i to yasno,  chto skafandr mne ni k chemu.  Ne  to,
chtoby  ya  obrashchal  vnimanie  na  podnachki,  no...  ser'eznoj  nuzhdy  v
skafandre u menya dejstvitel'no ne bylo,  a nuzhda v den'gah byla. Dazhe,
esli Stenford,  MTI,  Karnegi i vse ostal'nye otkazhut mne v prieme,  ya
vse ravno nachnu uchit'sya v etom semestre.  Universitet nashego shtata  ne
iz luchshih,  eto verno,  no ya ved' tozhe nichem ne bleshchu.  Vdobavok ya uzhe
znal, chto ot studenta zavisit bol'she, chem ot kolledzha.
     Mama uzhe  legla,  a  papa chital.  YA pozdorovalsya i poshel v saraj,
reshiv snyat' s Oskara vsyu smontirovannuyu mnoj osnastku, upakovat' ego v
yashchik,  nadpisat' adres i utrom pozvonit' na pochtu,  chtoby ego zabrali.
Ego uvezut prezhde,  chem ya uspeyu vernut'sya s Lesnogo  ozera.  Bystro  i
akkuratno.
     Oskar visel na svoem meste,  i mne pokazalos',  chto on ulybnulsya,
privetstvuya menya.  CHush',  konechno. YA podoshel poblizhe i pohlopal ego po
plechu.
     - Nu,  starik,  ty  okazalsya  nastoyashchim  drugom.  Rad byl s toboj
poznakomit'sya. Nadeyus', chto eshche vstretimsya. Na Lune.
     No Oskaru  ne  suzhdeno  otpravit'sya  na Lunu.  Net,  ego uvezut v
Akron,  shtat Ogajo,  na demontazh.  S nego snimut detali,  kotorye  eshche
mozhno ispol'zovat',  a vse ostal'noe vykinut na svalku. U menya dazhe vo
rtu peresohlo.
     "Nichego, druzhishche,  vse v poryadke",- otvetil Oskar.
     Vot, videli?  Bednaya moya golova! Ved' eto ne Oskar zagovoril, eto
ya  prosto  slishkom  dolgo  ne  obuzdyval  svoe voobrazhenie.  Tak chto ya
perestal pohlopyvat' ego po plechu,  vytashchil yashchik i snyal  s  ego  poyasa
gaechnyj klyuch, chtoby otvintit' ballony s dyhatel'noj smes'yu. I zamer na
meste.
     Oba ballona byli zaryazheny, odin kislorodom, drugoj - kislorodom s
geliem.  YA poshel na takie rashody,  chtoby hot' raz podyshat'  nastoyashchej
dyhatel'noj smes'yu kosmonavta.  Batarei i energobloki ya zaryadil sovsem
nedavno.
     - Oskar,-  skazal  ya laskovo,- pojdem pogulyaem vmeste naposledok,
a?
     "Nu, zdorovo!"
     YA polnost'yu zalil rezervuar  pit'evoj  vodoj,  zagruzil  aptechku,
tuby s pitatel'nymi pilyulyami, polozhil zapasnuyu aptechku v germoupakovke
v naruzhnyj karman (vo vsyakom sluchae,  ya nadeyalsya,  chto  upakovka  byla
germetichnoj).  Na  poyase zakrepil polnyj komplekt instrumentov.  Potom
vklyuchil nagrevat'sya ustanovku, kotoruyu sotrudniki Federal'noj Komissii
Svyazi  raznesli  by  kuvaldoj,  pronyuhaj  oni  o ee sushchestvovanii:  iz
detalej,  ostavshihsya ot moih popytok sobrat' dlya Oskara  mikrovolnovuyu
raciyu,  ya soorudil svoego roda radiotester dlya proverki raboty racii v
skafandre.  K  tomu  zhe,  ya  navodil  po  nemu  antennu.  Iz   starogo
proigryvatelya  marki  "Uebkor"  modeli 1950 goda ya soorudil radioeho i
podklyuchil ego k testeru.
     YA zalez v Oskara i nagluho zastegnulsya.
     - Horosh?
     "Horosh!"
     Vzglyanuv na   otrazhenie   ciferblatov,   ya   otmetil.   pokazaniya
indikatora cveta krovi,  potom ubavil davlenie tak, chtoby Oskar obvis.
Pri davlenii,  blizkom k davleniyu urovnya morya,  boyat'sya  sledovalo  ne
stol'ko nedostachi kisloroda, skol'ko ego izbytka.
     My sovsem uzhe sobralis' vyhodit', kogda ya koe-chto vspomnil.
     - Sekundochku, Oskar.
     YA napisal zapisku roditelyam,  chtoby oni znali,  chto ya ujdu zavtra
poran'she s utra - mne nuzhno uspet' na pervyj avtobus v storonu ozera.
     Potom my  perebralis'  cherez  ruchej  na  pastbishche.  YA   dazhe   ne
spotknulsya  ni  razu,  do togo privyk k Oskaru.  Stupal ya v nem teper'
uverenno, kak gornyj kozel. Vyjdya v pole, ya nastroil raciyu i skazal:
     - "Majskij zhuk" vyzyvaet "Kroshku". Otvet'te, "Kroshka".
     Sekundy spustya ya uslyshal svoj golos, vosproizvedennyj s magnitnoj
lenty.
     - "Majskij zhuk" vyzyvaet "Kroshku". Otvet'te, "Kroshka".
     Teper' ya  reshil  poprobovat'  peredachu so vtoroj antennoj.  SHagaya
cherez pastbishche, ya prodolzhal vyzyvat' "Kroshku", voobrazhaya, chto nahozhus'
na Venere i dolzhen derzhat' postoyannuyu svyaz' s bazoj, potomu chto idu po
neznakomoj mestnosti v usloviyah neprigodnoj dlya dyhaniya atmosfery. Vse
oborudovanie  funkcionirovalo normal'no i,  bud' ya i vpravdu sejchas na
Venere,  mne ne grozila by nikakaya opasnost'.
     S yuga  po  nebu proneslis' dva ogon'ka.  Samolety,  reshil ya,  ili
vertolety.  Takie vot ogni vsyakie psihi obychno prinimayut za.  letayushchie
tarelki  i  podnimayut  shum.  YA  provodil  ih vzglyadom,  potom zashel za
holmik,  kotoryj  obychno  narushal  mne  radiosvyaz',  i  snova   vyzval
"Kroshku".  "Kroshka"  otvetila,  a  ya  zamolk,-  postepenno  priedaetsya
razgovarivat' s  idiotskim  priborom,  kotoryj  tol'ko  i  mozhet,  chto
povtoryat' kak popugaj tvoi slova.
     I vdrug ya uslyshal:
     - "Kroshka" vyzyvaet "Majskogo zhuka". Otvet'te!
     Snachala ya reshil,  chto menya  zasekli  vlasti,  i  chto  ya  popal  v
nepriyatnost'.  No  potom podumal,  chto na moyu volnu popal kakoj-nibud'
radiolyubitel'.
     - Zdes' "Majskij zhuk". Slyshu vas horosho. Kto vy?
     I snova uslyshal eho svoih slov.
     Potom rezko zavopil tot, novyj golos:
     - Zdes' "Kroshka"! Darite vash peleng!
     Glupo, konechno, no ya uzhe ne zametil, kak otvetil:
     - "Majskij zhuk" - "Kroshke".  Pereklyuchites' na odin  santimetr  po
diapazonu   i  prodolzhajte  govorit'!  -  Potom  pereklyuchil  raciyu  na
mikrovolnovuyu antennu.
     - "Majskij zhuk",  slyshu vas horosho.  Pelengujte moe mesto.  Odin,
dva, tri, chetyre, pyat', shest', sem'....
     - Vy primerno na sorok gradusov k yugu ot menya. Kto vy?
     Ne inache, kak odin iz teh ognej!
     No dodumat'  do  konca  ya tak i ne uspel,  potomu chto kosmicheskij
korabl' sel chut' li ne na menya.



     YA ved' tak  i  skazal:  "kosmicheskij  korabl'",  a  ne  "raketa".
Prizemlilsya  on  bez  shuma,  tol'ko  s  kakim-to  vydohom,  i  nikakih
reaktivnyh dvigatelej,  vybrasyvayushchih strui plameni,  ne  nablyudalos'.
Pohozhe,   chto  apparat  peredvigaetsya  na  odnom  lish'  blagochestii  i
neporochnom obraze zhizni.
     No mne bylo ne do podrobnostej - ya sosredotochilsya na tom,  kak by
ne okazat'sya razdavlennym.  Skafandr  pri  odnom  "g"  -  eto  vam  ne
trenirovochnyj kostyum, i horosho, chto ya tak mnogo uprazhnyalsya.
     Korabl' opustilsya pryamo tuda,  gde  tol'ko  chto  stoyal  ya,  zanyav
gorazdo  bol'she  mesta,  chem  emu  prichitalos'.  Ogromnaya takaya chernaya
mahina.
     Vsled za  nim s takim zhe vshlipom opustilsya vtoroj,  kak tol'ko v
pervom otkrylsya lyuk. Iz lyuka vyrvalsya snop sveta i dve figury, kotorye
kubarem  poneslis'  vniz  i pobezhali po polyu.  Odna iz nih neslas' kak
koshka,  vtoraya dvigalas' medlenno i neuklyuzhe,  vidno,  meshal skafandr.
N-da, dolozhu ya vam, vse-taki u cheloveka v skafandre vid eshche tot.
     Odin iz samyh bol'shih nedostatkov skafandra  zaklyuchaetsya  v  tom,
chto u nego ochen' ogranichen sektor obzora. Pytayas' ne vypustit' iz vida
begushchih,  ya ne zametil,  kak otkrylas' dver' vo vtorom korable. Pervaya
figurka  ostanovilas',  podzhidaya  svoego odetogo v skafandr sputnika i
vdrug upala, zhalobno vskriknuv.
     Krik boli  uznat'  vsegda legko.  YA pobezhal k nej kak mog bystro,
sklonilsya i popytalsya posmotret',  chto sluchilos', nakloniv golovu tak,
chtoby luch moego prozhektora udaryal v zemlyu.
     Pucheglazoe chudovishche...'
______________________________________________________________________
' "Pucheglazoe chudovishche" - tradicionnyj obraz zapadnoj fantastiki.
______________________________________________________________________
     Nespravedlivo, konechno,  no eto bylo pervoe,  chto prishlo na um. YA
glazam svoim ne veril i ohotno  ushchipnul  by  sebya,  no  kogda  na  vas
skafandr, eto ne pomogaet.
     Nepredubezhdennyj um (a moj takovym ne byl) mog by  otmetit',  chto
chudovishche   vyglyadelo   ves'ma   simpatichnym.   Malen'koe,  v  polmenya,
gracioznyh ochertanij,  ne stol'ko kak devushka,  skol'ko  kak  leopard,
hotya  i ne pohozhee ni na to,  ni na drugoe.  YA dazhe ne mog soobrazit',
kakoj formy eto sushchestvo - ne s chem bylo ego sravnit'.
     No ya  ponyal,  chto  emu  bol'no.  Ego  tryaslo,  kak  perepugannogo
krolika.  Ogromnye,  otkrytye,  no mutnovatye  i  bezrazlichnye  glaza,
po-ptich'i zatyanutye migatel'noj pereponkoj...
     I tut chto-to sil'no udarilo menya v spinu, pryamo mezhdu ballonami.
     Prosnulsya ya   na  golom  polu,  nado  mnoj  navisal  potolok.  Za
neskol'ko minut ya vspomnil vse,  chto proizoshlo,  i nichego ne  ponyal  -
bol'no uzh vse glupo.  YA vyshel progulyat'sya v Oskare,  potom prizemlilsya
kosmicheskij korabl', potom pucheglazoe...
     YA ryvkom sel, ponyav vdrug, chto Oskara na mne bol'she net.
     - |j, ty, privet,- skazal radostnyj, bodryj golosok.
     YA obernulsya.  Na polu,  opershis' o stenu, sidel malec let desyati.
On... tut ya popravil sebya. Mal'chishka vryad li zazhmet v kulake tryapichnuyu
kuklu.  A voobshche v etom vozraste mal'chikov ot devochek trudno otlichit',
tem bolee,  kogda rebenok odet v  rubashku.  shorty,  gryaznye  tennisnye
tufli i korotko postrizhen.
     - Zdorovo sama,- otvetil ya.- CHto ty zdes' delaesh'?
     - Pytayus' vyzhit'. A ty?
     - To est'?
     - Pytayus' vyzhit',  govoryu. Dyshu i vydyhayu. Sily beregu. Vse ravno
sejchas nichego drugogo ne pridumaesh', oni zhe nas zaperli.
     YA oglyadelsya.  Komnata  futov  desyat'  v  poperechnike,  o  chetyreh
stenah,  no klinoobraznoj formy, i sovsem pustaya, esli ne schitat' nas.
Dveri ne vidno.
     - A kto zaper-to?
     - Oni. Kosmicheskie piraty. I on.
     - Kosmicheskie piraty? Ne duri!
     Ona pozhala plechami.
     - |to ya ih tak nazyvayu.  No esli hochesh' vyzhit',  ne derzhi  ih  za
durakov.  Ty  -  "Majskij  zhuk".  |to  ty  vyzyval menya po radio?  YA -
"Kroshka".
     Spokojno, Kip, starik, spokojno, druzhishche, skazal ya sebe. Medlenno
topaj v blizhajshuyu bol'nicu  i  sdavajsya.  Esli  radioeho,  kotoroe  ty
smasteril  svoimi  rukami,  vdrug  prevrashchaetsya  v  toshchuyu desyatiletnyuyu
devchonku s tryapichnoj kukloj v rukah, to, znachit, u tebya zaehali shariki
za   roliki.  I  stalo  byt',  suzhdeny  tebe  trankvilizatory,  mokrye
smiritel'nye  rubashki  i  polnyj  pokoj  -   u   tebya   poleteli   vse
predohraniteli.
     - Ty - "Kroshka"?
     - |to moe prozvishche,  no ya k nemu otnoshus' spokojno.  Vidish' li, ya
uslyshala,  kak ty vyzyvaesh' "Kroshku" i reshila, chto papa uznal, v kakuyu
ya  vlipla  istoriyu i podnyal trevogu,  chtoby mne pomoch'.  No esli ty ne
"Majskij zhuk", to ty etogo ne znaesh'. Kto ty?
     - Nu da,  "Majskij zhuk" - eto moj pozyvnoj. A zovut menya Klifford
Rassel po prozvishchu Kip.
     - Zdravstvuj, Kip,- skazala ona vezhlivo.
     - I tebe zdorovo. Kroshka. Kstati, mal'chik ty ili devochka?
     Kroshku azh peredernulo ot vozmushcheniya.
     - Ty eshche pozhaleesh' o svoih slovah!  YA vpolne otdayu sebe  otchet  v
tom, chto dlya svoih let ya ne vyshla rostom, no mne uzhe odinnadcat', idet
dvenadcatyj.  I nechego grubit'. Let cherez pyat' ya stanu takoj krasivoj,
chto ty budesh' menya umolyat' tancevat' s toboj.
     V nastoyashchij moment ya,  pozhaluj,  predpochel by priglasit' na tanec
kuhonnuyu taburetku, no golova u menya byla zanyata sovsem drugim, i ya ne
hotel vvyazyvat'sya v besplodnyj spor.
     - Izvini,  Kroshka. YA prosto ne prishel eshche v sebya. Tak ty, znachit,
byla v tom, pervom korable?
     Ona opyat' vspyhnula:
     - Byla! YA ego pilotirovala!
     Uspokoitel'noe kazhdyj  vecher i prodolzhitel'nyj kurs psihoanaliza.
V moi-to gody!
     - Pilotirovala?! Ty?!
     - A to kto zhe,  po-tvoemu?  Materinya?  Ih pul't upravleniya ej  ne
podhodit.  Ona  prosto  svernulas'  klubochkom  podle  menya  i podavala
komandy.  No esli tebe eto  kazhetsya  legkim  delom,  kogda  ran'she  ne
dovodilos' letat' ni na chem, krome  "CHessny"',  da eshche s papoj ryadom i
______________________________________________________________________
' Malen'kij legkij samolet.
______________________________________________________________________
ne imeya nikakogo opyta posadok,  mozhesh' podumat' eshche raz. No ya otlichno
spravilas', tem bolee, chto peleng ty daval ne ochen'-to tolkovo!  A chto
oni sdelali s Materinej?
     - S kem, s kem?
     - A ty i ne znaesh'? O, bog ty moj!
     - Pogodi-ka,   Kroshka.  Davaj  nastroimsya  na  odnu  volnu.  YA  -
dejstvitel'no "Majskij zhuk",  eto verno, i ya daval tebe peleng, i esli
ty dumaesh',  chto uslyshat' golos iz niotkuda,  trebuyushchij instrukcij dlya
vynuzhdennoj posadki, takoe uzh obydennoe delo, to tebe tozhe sleduet nad
etim  podumat'  eshche  raz.  Vdrug  otkuda  ni voz'mis',  na moih glazah
prizemlyaetsya korabl',  a za nim eshche odin,  potom v pervom  otkryvaetsya
lyuk, i iz nego vyprygivaet chelovek v skafandre.
     - |to ya.
     - ... i vsled za nim kto-to eshche...
     - A eto Materinya.
     - No ej ne udalos' ujti daleko. Ona vskriknula i upala. YA pobezhal
posmotret',  chto sluchilos',  i v etot moment menya  chto-to  udarilo.  A
potom ya ochnulsya i uslyshal, kak ty so mnoj pozdorovalas'.
     Interesno, stoit li govorit' ej,  chto vse ostal'noe,  vklyuchaya  ee
samoe,  ne  chto  inoe,  kak  bred,  vyzvannyj  izryadnoj  dozoj morfiya,
poskol'ku,  po  vsej  veroyatnosti,  ya  prosto  lezhu   v   bol'nice   s
perelomannoj spinoj.
     Kroshka zadumchivo kivnula.
     - Tebe,  navernoe,  vkatili na maluyu moshchnost',  a to tebya  sejchas
voobshche  by  ne  bylo.  CHto  zh,  raz oni pojmali nas s toboj,  to pochti
navernyaka pojmali i ee. Nadeyus', oni ee ne ranili!
     - No vid u nee byl takoj, vrode ona umiraet.
     - "Kak   budto"   ona   umiraet,-   popravila    menya    Kroshka.-
Soslagatel'noe  naklonenie.  No ya ne dumayu,  chto ty prav,  ubit' ee ne
tak-to prosto,  da oni i ne posmeli by, tol'ko v krajnem sluchae, chtoby
ne dat' ej sbezhat'. Ona nuzhna im zhivoj.
     - Pochemu? I pochemu ty zovesh' ee "Materinej"?
     - Ne  vse  srazu.  Kip.  YA zovu ee Materinej,  potomu chto...  nu,
potomu chto eto to,  chto ona  est'.  Sam  pojmesh',  kogda  ee  uvidish'.
Ubivat' zhe ee im net smysla,  potomu chto zalozhnikom ona im nuzhnee, chem
trupom.  Po toj zhe samoj prichine  oni  ne  ubili  i  menya.  Hotya  ona,
razumeetsya,  kuda kak im nuzhnee,  chem ya - menya oni spishut,  ne morgnuv
glazom,  esli ya nachnu sozdavat' dlya nih problemy, i tebya tozhe. No kol'
skoro ona byla zhiva,  kogda ty ee videl,  to mozhno dopustit',  chto ona
snova popala v plen,  ves'ma veroyatno,  chto ee derzhat po  sosedstvu  s
nami. Ot odnoj mysli ob etom u menya srazu podnyalos' nastroenie.
     O sebe ya etogo skazat' ne mog.
     - Slushaj, a gde my nahodimsya, sobstvenno govorya?
     Kroshka glyanula na  svoi  chasiki  s  Mikki-Mausom  na  ciferblate,
nahmurila lob i skazala:
     - Po-moemu, na polputi k Lune.
     - CHto?!
     - Znat'-to tochno ya,  konechno,  ne znayu.  No kazhetsya estestvennym,
chto oni reshat vernut'sya na svoyu blizhajshuyu bazu,  otkuda my s Materinej
i pytalis' bezhat'.
     - Ty hochesh' skazat', chto my v korable?
     - Libo v tom,  kotoryj uvela ya, libo vo vtorom, gde zh, po-tvoemu,
eshche?
     - V psihiatrichke.
     Ona ustavilas' na menya vo vse glaza, potom usmehnulas'.
     - Nu, chto ty. Kip! Ty ved' ne utratil eshche chuvstva real'nogo.
     - A kto ego znaet! Kosmicheskie piraty, Materini kakie-to!
     Ona nahmurilas' i prikusila bol'shoj palec.
     - Da,  pozhaluj,  takie sobytiya mogut sbit' s tolku. No ver' svoim
glazam i usham.  YA-to chuvstva real'nogo nikogda  ne  teryayu,  smeyu  tebya
uverit'. YA, vidish' li, genij.
     Slova ee zvuchali ne pohval'boj,  a prosto spokojnoj  konstataciej
fakta  i ne vyzvali u menya dazhe teni somneniya.  Hot' i uslyshal ya ih ot
toshchej devchonki, igrayushchej s tryapichnoj kukloj.
     No vryad li ee genial'nost' smozhet nam sejchas pomoch'.
     - M-mda,  kosmicheskie  piraty...-  prodolzhala   Kroshka.-   Ne   v
nazvanii,  konechno,  delo,  no  dejstvuyut  oni  v  kosmose i dejstvuyut
po-piratski, tak chto sudi sam. CHto zhe kasaetsya Materini... to podozhdi,
poka ee uvidish'.
     - A ona-to kak syuda zatesalas'?
     - Slozhnaya istoriya. Pust' luchshe ona sama tebe rasskazhet. Voobshche-to
ona policejskij, kotoryj ih presledoval, i...
     - Policejskij?
     - Boyus',   chto   zdes'   skazyvaetsya   ocherednoe    semanticheskoe
nesootvetstvie.  Materinya ponimaet,  kakoj smysl my vkladyvaem v slovo
"policejskij",   i,   sdaetsya   mne,    schitaet    dannuyu    koncepciyu
nevrazumitel'noj, esli sovsem ne nevozmozhnoj. No kak zhe inache nazyvat'
lichnost', zanimayushchuyusya rozyskom i presledovaniem prestupnikov, esli ne
"policejskim"?
     - Pohozhe, chto bol'she nikak.
     - Vot i ya pro to zhe.- Ona snova vzglyanula na chasy.- No sejchas nam
pora za chto-nibud' zacepit'sya,  potomu chto cherez  neskol'ko  minut  my
budem  na  polputi k Lune,  a vse eti razvoroty cherez golovu oshchushchayutsya
dazhe v kreslah s remnyami.
     - Za chto zhe zdes' zacepit'sya?
     - Osobenno ne za chto,  konechno.  No esli my syadem v  samoj  uzkoj
chasti komnaty i upremsya drug v druga, to sumeem uderzhat'sya na meste.
     Tak my i sdelali.
     - Kroshka, a otkuda ty znaesh', kogda oni nachnut razvorachivat'sya?
     - Soznaniya ya ne teryala - oni  prosto  shvatili  menya  i  zatashchili
vovnutr',  poetomu  vremya  starta  mne  izvestno.  Prinimaya  za  mesto
naznacheniya Lunu,  chto samoe veroyatnoe,  i,  ishodya iz togo,  chto  ves'
perelet  proishodit  pri  odnom  "g",  poskol'ku ya ne chuvstvuyu nikakih
izmenenij v svoem vese... A ty chuvstvuesh'?
     - Vrode net.
     - Vot vidish',  a to moe chuvstvo vesa mozhet byt'  narusheno  dolgim
prebyvaniem   na   Lune.   Itak,   esli   eti   predpolozheniya   verny,
prodolzhitel'nost' poleta sostavlyaet tri s polovinoj chasa,  a raschetnym
vremenem pribytiya sleduet schitat' 9.30, tak chto razvorot prihoditsya na
7.45, to est' na sejchas.
     - CHto,  razve  uzhe  tak  pozdno?  - YA posmotrel na chasy.- Na moih
tol'ko bez chetverti dva.
     - Tvoi   chasy  pokazyvayut  vremya  tvoego  poyasa.  Moi  pokazyvayut
prinyatoe na Lune grinvichskoe. Ogo! Nachinaetsya!
     Pol nakrenilsya,  izognulsya  i  ushel  iz-pod  menya.  Golova  poshla
krugom,  vnutrennosti delali sal'to-mortale.  Potom vse uspokoilos'  i
golovokruzhenie proshlo.
     - Ty kak, v poryadke? - sprosila Kroshka.
     Napryagshis', ya sfokusiroval vzglyad.
     - Vrode da.
     - Ih  pilot razvorachivaetsya bystree,  chem osmelivalas' ya.  Teper'
uzhe sovsem vse yasno. My letim na Lunu. Budem tam cherez chas sorok pyat'.
YA vse eshche do konca ne veril.
     - Slushaj,  Kroshka.  |to chto zhe za korabl', esli on sposoben gnat'
vsyu dorogu do Luny pri odnom "g"?  Sekretnyj,  chto li?  Da i ty-to kak
ochutilas' na Lune? I zachem tebe ponadobilos' krast' korabl'?
     Vzdohnuv, ona zagovorila s kukloj:
     - Lyubopytnyj  on  mal'chik,  madam  Pompadur.  Kip,  kak zhe ya mogu
otvechat' na tri voprosa srazu? |to - letayushchaya tarelka, i...
     - Letayushchaya tarelka! Dal'she mozhesh' ne prodolzhat'!
     - Perebivat'   nevezhlivo.   Mozhesh'   nazvat'    ee    kak    tebe
zablagorassuditsya,  oficial'no  ustanovlennogo  termina  vse  ravno ne
sushchestvuet.  Po ochertaniyam ona na samom dele bol'she pohodit na buhanku
rzhanogo,   takoj  priplyusnutyj  u  polyusov  sferoid,  to  est'  forma,
opredelyaemaya...
     - YA znayu,  chto takoe priplyusnutyj sferoid,- otrezal ya.  YA ustal i
izryadno rasstroilsya,  na chto imelos' dostatochno prichin:  i barahlivshij
holodil'nik,  poportivshij mne paru horoshih bryuk,  i udar, poluchennyj v
spinu,  kogda ya iz blagorodnyh pobuzhdenij po-rycarski brosilsya vpered,
ne govorya uzhe o Tuze. A chto kasaetsya genial'nyh devchonok, to ya nachinal
prihodit' k vyvodu,  chto svoyu  genial'nost'  im  luchshe  by  derzhat'  v
karmane.
     - Nechego rychat',-  skazala  ona  ukoriznenno.-  YA  znayu,  chto  za
letayushchie tarelki prinimali vse,  chto ugodno, ot meteozondov do ulichnyh
fonarej.  No,  ishodya iz principov britvy Okkama,  ya prishla k tverdomu
ubezhdeniyu, chto...
     - CH'ej, ch'ej britvy?
     - Okkama.  Princip  ogranicheniya kolichestva vozmozhnyh gipotez.  Ty
chto, s logikoj ne znakom?
     - Da ne ochen'-to.
     - Nu,  vidish' li,  ya prishla k zaklyucheniyu,  chto v kazhdom pyatisotom
sluchae nablyudeniya "letayushchej tarelki" rech' shla ob odnom iz korablej, na
bortu kotoryh my sejchas nahodimsya.  Vse shoditsya.  CHto  zhe  do  prichin
moego  prebyvaniya na Lune...- Ona sdelala pauzu i usmehnulas'.- Vidish'
li, ya izryadnaya yazva.
     Osparivat' eto zayavlenie ya ne stal.
     - Davnym-davno,  kogda  papa  byl  eshche   mal'chishkoj,   Hejdenskij
planetarij  stal  zapisyvat' zhelayushchih letet' na Lunu.  Tak,  ocherednoj
reklamnyj tryuk,  vrode togo nedavnego  durackogo  konkursa  na  luchshuyu
reklamu   myla,  no  papa  vzyal  i  zapisalsya.  I  vot,  gody  spustya,
dejstvitel'no nachalis' turistskie poezdki  na  Lunu,  i,  estestvenno,
planetarij peredal etot spisok firme "Ameriken ekspress",  a "Ameriken
ekspress" izvestil vseh,  kogo mog  po  etomu  spisku  najti,  chto  im
prodadut tury vne ocheredi.
     - Stalo byt', otec vzyal tebya s soboj na Lunu?
     - Gospod' s toboj, konechno, net! Papa zapisalsya eshche mal'chishkoj. A
sejchas  on  chut'  ne  samaya  bol'shaya  shishka   v   Institute   novejshih
issledovanij  i vremeni na podobnye razvlecheniya u nego net.  A mama ne
poletela by ni za kakie kovrizhki.  Vot ya i reshila,  chto  polechu.  Papa
skazal: "Net", a mama skazala: "Gospodi, ni v koem sluchae"...
     Vot ya i poletela.  YA,  znaesh',  mogu stat' uzhasno v容dlivoj, esli
zahochu,-  gordo  zayavila Kroshka.- Papochka govorit,  chto ya - amoral'naya
malen'kaya stervoza.
     - I chto zhe, po-tvoemu, on prav?
     - A to net!  Papa-to menya ponimaet,  eto mama tol'ko vspleskivaet
rukami i zhaluetsya,  chto ne mozhet so mnoj spravit'sya. Dve nedeli ya vseh
dopekala po pervomu razryadu i voobshche byla nevynosimoj,  poka  papa  ne
vzmolilsya:  "Da dajte ej letet',  radi vsego svyatogo,  mozhet, nam hot'
strahovka ot nee dostanetsya!"
     Vot ya i otpravilas'.
     - I vse-taki neyasno, kak ty ochutilas' zdes'.
     - A, zdes'... YA, vidish' li, sunula nos, kuda nel'zya, delaya imenno
to,  chto nam delat' ne razreshili.  YA vsegda shatayus' po  storonam,  eto
ochen' razvivaet.  Vot oni menya i shvatili.  Im, konechno, otec nuzhen, a
ne ya,  no oni nadeyutsya ego na menya  vymenyat'.  Dopustit'  etogo  ya  ne
mogla, vot i smylas'.
     - Ubijca dvoreckij,- probormotal ya.
     - To est'?
     - Dyr v tvoem rasskaze, kak v poslednej glave detektiva.
     - Nu, ty uzh mne pover', delo-to... O, chert, opyat' nachinaetsya!
     - To est'?
     Osveshchenie iz belogo stalo vdrug golubym.  Lamp ne bylo,  svetilsya
ves' potolok. YA popytalsya podnyat'sya na nogi i... ne smog. CHuvstvoval ya
sebya  takim  izmotannym,  kak  budto  tol'ko  chto  zakonchil  kross  po
peresechennoj mestnosti. Sil hvatalo tol'ko dyshat'. YA obmyak, kak mokraya
verevka.
     Kroshka s usiliem pytalas' chto-to skazat' mne:
     - Kogda oni za nami...  pridut... ty ne... soprotivlyajsya... samoe
glavnoe...
     Goluboj svet snova smenilsya belym, uzkaya stena poehala v storonu.
     Na lice Kroshki poyavilos' ispugannoe vyrazhenie,  no ona prodolzhala
s trudom:
     - Samoe glavnoe...  ne zli...  ego.
     Voshli dvoe,  otpihnuli  Kroshku,  svyazali  mne  remnyami zapyast'ya i
shchikolotki,  eshche odnim remnem prihvatili ruki k telu. YA nachal prihodit'
v  sebya,  no  medlenno;  sil  ne hvatilo by i marku liznut'.  YA zhazhdal
razmozzhit' im cherepa,  no shansov na eto bylo ne bol'she,  chem u babochki
speret' so stojki bara kolokol'chik. Oni ponesli menya.
     YA zaprotestoval:
     - Slushajte,  vy, kuda vy menya tashchite? Da kakogo cherta, vy v svoem
ume? Da ya vas zasazhu, ya...
     - Zatknis',-  otvetil odin iz nih.  Toshchij takoj,  korotyshka,  let
pyatidesyati,  a to i bol'she,  kotoromu,  vidno,  ni  razu  v  zhizni  ne
dovelos'  ulybnut'sya.  Vtoroj  byl  potolshche  i  pomolozhe,  s kapriznym
detskim rtom i s yamochkoj na  podborodke.  On,  pohozhe,  ne  proch'  byl
posmeyat'sya,   kogda  ne  volnovalsya.  No  sejchas  on  vyglyadel  ves'ma
izdergannym.
     - Popadem my iz-za nego v bedu,  Tim,  ej-bogu,  popadem. Za bort
ego nado,  oboih ih za bort nado,  a emu potom skazhem,  chto neschastnyj
sluchaj.  Skazhem,  chto  vylezli i pytalis' udrat' cherez lyuk.  On zhe vse
rav...
     - Zatknis',-  otvetil Tim tem zhe tonom i dobavil:  - Hochesh' ego i
vpryam' razozlit'? Kosmosa pozhevat' hochesh'?
     - No...
     - Zatknis'.
     Izognutym koridorom  oni  zatashchili  menya  v  kakoe-to pomeshchenie i
shvyrnuli na pol.
     Lezhal ya  licom  kverhu,  no  ne  srazu soobrazil,  chto nahozhus' v
rubke.  Uzh bol'no ona ne byla pohozha  na  tvorenie  chelovecheskih  ruk,
potomu chto im i ne byla. A potom ya uvidel ego.
     Kroshka mogla by menya i  ne  preduprezhdat':  kto  zh  takogo  zlit'
zahochet?
     Toshchij podonok  byl  svirep  i  opasen,   tolstyachok   -   podl   i
smertonosen,  no po sravneniyu s nim,  oni prosto heruvimy.  Vernis' ko
mne sily,  ya ne zadumyvayas' polez by v draku s temi dvumya, ya ni odnogo
cheloveka ne ispugayus', esli tol'ko uzh sily budut slishkom neravny. No s
nim...
     I ne v etom delo, chto on - ne chelovek. Slony ved' tozhe ne lyudi, a
vse ravno simpatichny. On-to bol'she na cheloveka byl pohozh, chem slon. no
legche ot etogo ne stanovilos' - ya o tom,  chto stoyal on pryamo,  s odnoj
storony u nego byli nogi,  a s drugoj - golova.  Rostom on ne prevyshal
pyati futov,  no, vse ravno, kazalsya vyshe nas, kak chelovek kazhetsya vyshe
loshadi.  Tulovishche toj zhe dliny, chto i u menya, a prizemistym ego delali
pohozhie na korotkie i tolstye tumby nogi.
     Kogda on stoyal na meste,  naruzhu vydvigalas' tret'ya  noga  -  ili
hvost? - na kotoruyu on opiralsya, prevrashchayas' v podobie trenozhnika. Emu
ne prihodilos' sadit'sya, chtoby otdohnut', da on i vryad li sumel by.
     No korotkie  nogi ne zamedlyali ego dvizhenij.  Dvigalsya on bystro,
kak atakuyushchaya zmeya.  Nervnaya sistema u nego  luchshe,  chem  u  nas,  ili
muskuly? Ili prosto zhivet na planete s povyshennoj gravitaciej?
     Ruki ego pohodili na zmej - sustavov gorazdo bol'she,  chem u  nas,
prichem ruk - dve pary. Odna tam, gde u lyudej taliya, vtoraya rosla pryamo
iz-pod golovy.  Plechi  otsutstvovali.  Pal'cy  -  ili  shchupal'ca?  -  ya
soschitat' nikak ne mog,  oni nahodilis' v postoyannom dvizhenii.  Odezhdy
na nem ne bylo,  krome poyasa nad i pod nizhnej paroj ruk;  na poyase  on
nosil   to,   chto   u   nih   shodilo   za   klyuchi   i   den'gi.   Ego
purpurno-korichnevogo ottenka kozha kazalas' smazannoj maslom.
     Otkuda by on ni vzyalsya, soplemennikom Materini on yavno ne byl.
     Ot nego ishodil  slabyj  sladkovatyj  zapah  muskusa.  Po  pravde
skazat',  v  zharkuyu  pogodu ot lyudej pahnet kuda huzhe,  no sluchis' mne
pochuyat' etot zapah opyat',  u menya kak pit' dat'  popolzut  murashki  po
kozhe, a ispug svyazhet yazyk.
     Razumeetsya, vse eti podrobnosti ya usvoil  ne  srazu,  potomu  chto
snachala  ya ne videl nichego,  krome ego lica.  Lica ya poka ne opisyval,
potomu chto  ot  odnogo  vospominaniya  podzhilki  tryasutsya.  No  vse  zhe
poprobuyu, chtoby esli vam dovedetsya ego povstrechat', vy strelyali srazu,
poka u vas eshche nogi ne podkosyatsya.
     Nosa net.  Dyshit on kislorodom, no kak vdyhaet i vydyhaet, trudno
skazat'.   Mozhet   byt',   chastichno   cherez   rot,   poskol'ku   umeet
razgovarivat'.  Rot  u  nego  uzhasnyj.  Vmesto chelyustej i podborodka -
nerovnaya treugol'naya dyra,  ukrashennaya ryadami melkih zubov,  yazyka  ne
bylo  vidno,  vmesto  nego  rot obramlyali resnichki,  dlinoj s dozhdevyh
chervej, oni i shevelilis' bespreryvno, kak chervi.
     No dazhe etot rot ne shel ni v kakoe sravnenie s glazami, ogromnymi
i   vypuklymi,   prikrytymi   rogovymi   obolochkami.   Oni   oshchupyvali
prostranstvo  kak  radary,  bespreryvno  dvigayas'  vverh  i  vniz i iz
storony v storonu. On kak budto pryamo na menya i ne smotrel, no ot glaz
ego  bylo  nekuda  det'sya.  Kogda on obernulsya,  ya uvidel szadi tretij
glaz.
     Kakomu zhe  mozgu  pod  silu vosprinimat' okruzhayushchuyu sredu so vseh
storon?  Somnevayus', chto s etim spravilsya by chelovecheskij, bud' u nego
dazhe  dopolnitel'nyj kanal polucheniya informacii.  Sudya po razmeram ego
golovy,  mozgu tam ne tak uzh mnogo, no kto znaet, mozhet, u nego mozg v
tulovishche?  Ved' esli razobrat'sya, u nas, u lyudej, mozg raspolozhen ne v
samom udachnom meste tela - bol'no uzh otkryt dlya udara; vozmozhny ved' i
luchshie  varianty.  No  mozgi  u  nego byli tochno.  On nakolol menya kak
bukashku  i  vytryas  vse,  chto  hotel.  Emu  dazhe  ne   prishlos'   menya
obrabatyvat',  on prosto dolgo-dolgo zadaval voprosy, a ya otvechal; tak
dolgo,  chto chasy kazalis' mne dnyami. Govoril on po-anglijski ploho, no
vpolne  vrazumitel'no.  Rech'  ego  zvuchala bezo vsyakogo vyrazheniya.  On
sprashival,  kto ya,  i chto ya,  kak ya ochutilsya na tom pastbishche, i pochemu
byl  v  skafandre.  YA  nikak  ne  mog ponyat',  kak on reagiruet na moi
otvety.  YA s trudom sumel ob座asnit',  v chem zaklyuchalas' moya  rabota  v
apteke. Rastolkovat', chto takoe reklamnyj konkurs ya sumel, no zachem ih
provodyat,  on tak i ne uyasnil.  No zato ya uyasnil, chto otvety na mnogie
ego voprosy mne voobshche neizvestny. V chastnosti, ya ne znayu tochnuyu cifru
naseleniya Zemli,  i ne  znayu,  skol'ko  tonn  proteina  my  proizvodim
ezhegodno.
     Nakonec, on prikazal svoim podruchnym:
     - Uberite eto.
     Tolstyak sglotnul slyunu i sprosil:
     - Za bort?
     On vel sebya tak,  kak budto reshit',  ubit' menya ili net, bylo vse
ravno,  chto  reshit',  ponadobitsya  eshche emu kusok verevki ili ego mozhno
vybrosit'.
     - Net.  Ono glupo i neobucheno,  no mozhet prigodit'sya. Bros'te ego
obratno v karcer.
     - Est', boss.
     Oni vyvolokli menya za dver'. V koridore tolstyak skazal:
     - Davaj emu nogi rasputaem, pust' sam idet.
     - Zatknis',- otvetil toshchij.
     Kogda my vernulis', Kroshka byla na meste, no dazhe ne shelohnulas';
ee,  vidno,  ugostili eshche odnoj dozoj golubogo sveta. Pereshagnuv cherez
nee, oni brosili menya na pol. Toshchij rubanul menya rebrom ladoni po shee,
chtoby ya otklyuchilsya.  Kogda ya ochnulsya,  ih uzhe ne bylo. YA, razvyazannyj,
sidel okolo Kroshki.
     - CHto, dostalos'? - sprosila ona vzvolnovanno.
     - Ugu,-  soglasilsya  ya  i  menya vsego peredernulo.- CHuvstvuyu sebya
devyanostoletnim starikom.
     - Vsegda legche, esli ne smotrish' na nego, osobenno esli ne vidish'
glaz. Otdohni nemnogo, tebe stanet luchshe.- Ona posmotrela na chasy.- Do
posadki vsego sorok pyat' minut. Vryad li nas pobespokoyat eshche raz.
     - Kak?! - YA dazhe podprygnul.- YA tam byl vsego chas?
     - Dazhe men'she. No kazhetsya, chto vsyu zhizn'. YA znayu.
     - CHuvstvuyu sebya  kak  vyzhatyj  limon.-  YA  nahmurilsya,  pripomnil
koe-chto.- Slushaj,  Kroshka,  ya ved' ne ochen'-to ispugalsya, kogda oni za
mnoj  prishli.  YA  byl  nameren  trebovat'  ob座asnenij  i  nemedlennogo
osvobozhdeniya. No emu ya voobshche ni odnogo voprosa ne zadal.
     - I ne zadash'.  YA probovala. Vsya sila voli uhodit, kak v pesok, i
chuvstvuesh' sebya krolikom pered udavom.
     - Aga.
     - Ty ponimaesh' teper', Kip, pochemu ya obyazana byla vospol'zovat'sya
malejshim shansom, chtoby udrat'? Togda ty mne ne veril, a sejchas?
     - Eshche kak!
     - Spasibo.  YA vsegda govoryu, chto mne plevat' na mneniya drugih, no
na samom dele eto ne tak.  Mne obyazatel'no nuzhno bylo sumet' vernut'sya
k otcu i vse rasskazat' emu... potomu chto on odin-edinstvennyj chelovek
na  svete,  kto  prosto  poverit  moim slovam,  kakim by bredom oni ni
kazalis'.
     - Ponyatno. No kak ty ochutilas' v Senterville?
     - V Senterville?
     - Tam, gde ya zhivu. Gde "Majskij zhuk" vyzyval "Kroshku".
     - Aga;  ya tuda i ne sobiralas'.  YA  rasschityvala  prizemlit'sya  v
shtate N'yu-Dzhersi, zhelatel'no - v Prinstone, chtoby bystro najti otca.
     - Zdorovo zhe ty promahnulas'.
     - Dumaesh',  u tebya by luchshe vyshlo? YA by spravilas', da vot lokot'
u menya svisal i tryassya.  Upravlyat' etimi  korablyami  netrudno:  voz'mi
kurs  i  leti,  ne  tak,  kak  s  raketoj.  K  tomu zhe mnoj rukovodila
Materinya.  No  prishlos'   tormoznut'   pri   vhode   v   atmosferu   i
skompensirovat' vrashchenie Zemli, a kak eto delaetsya, ya tolkom ne znala.
YA zaletela daleko na Zapad,  oni uzhe gnalis' za  mnoj  po  pyatam,  chto
delat',  ya  prosto  ne  znala,  i  vdrug  uslyshala tvoj golos na volne
kosmicheskogo diapazona, i reshila, chto vse uzhe v poryadke... i ochutilas'
zdes'.- Ona razvela rukami.- Izvini, Kip.
     - CHto zh,  ty ego posadila po krajnej mere.  Kak  govoryat,  kazhdaya
posadka,  s  mesta  kotoroj mozhno ujti sobstvennymi nogami,  schitaetsya
udachnoj.
     - No mne zhal', chto ya vtyanula v istoriyu tebya.
     - A-a...  |to pust' tebya ne volnuet. Pohozhe, chto kto-to vse ravno
dolzhen byl vputat'sya.  Slushaj,  Kroshka... A chto, sobstvenno, u nego na
ume?
     - U nih.
     - U nih?  Da ved' te dvoe nichego ne znachat.  Oni u nego prosto na
pobegushkah.
     - YA ne Tima i Dzhoka imeyu v vidu,  oni hot' plohie,  da lyudi.  YA o
nem i o drugih takih kak on.
     Da, ya byl yavno ne v luchshej  forme  -  menya  tri  raza  zastavlyali
teryat' soznanie, ya ne vyspalsya, i voobshche nikogda v zhizni ne dovodilos'
mne stalkivat'sya ni s chem podobnym.  I vse eto vremya,  poka Kroshka  ne
upomyanula, chto u nego mogut byt' soplemenniki, mne podobnaya mysl' dazhe
v golovu ne prihodila: i odnogo takogo kazalos' bol'she chem dostatochno.
     No, kol'  skoro  byl  odin,  to  znachit,  mogli  byt'  i  tysyachi,
milliony,  a to i milliardy emu podobnyh.  YA pochuvstvoval,  kak szhalsya
zheludok. Emu, navernoe, zahotelos' spryatat'sya.
     - Ty ih videla?
     - Net, ya videla tol'ko ego. No mne govorila Materinya.
     - Ta-a-k. No chego zhe, vse-taki, oni hotyat?
     - Eshche ne dogadalsya? Gotovyat vtorzhenie.
     Mne pokazalos',  chto vorotnik rubashki vpilsya  v  gorlo,  hotya  na
samom dele on byl rasstegnut.
     - A kak?
     - Tochno ne znayu.
     - Oni, chto, hotyat nas vseh perebit' i zahvatit' Zemlyu?
     Ona zamyalas':
     - Mozhet, koe-chto i pohuzhe.
     - Prevratit' nas v rabov.
     - Vidish' li. Kip... sdaetsya mne, chto oni edyat myaso.
     YA sglotnul komok v gorle:
     - Veselen'kie mysli u malen'koj devochki.
     - Po-tvoemu,  oni  mne  po  dushe?  Poetomu-to ya i hotela soobshchit'
otcu.
     I skazat'-to bylo bol'she nechego.  Sbyvayutsya starye-starye strahi,
izdavna terzayushchie chelovechestvo.  Otec rasskazyval,  chto kogda  on  byl
mal'chishkoj,   po   radio  translirovalas'  fantasticheskaya  peredacha  o
vtorzhenii  s  Marsa  -  polnejshaya  vydumka,  no  perepugala  vseh   do
chertikov'. Odnako v nashe vremya lyudi ne ochen' veryat v podobnye istorii:
______________________________________________________________________
' Imeetsya  v vidu osushchestvlennaya v 1938 godu radiokompaniej "Kolumbiya"
  inscenirovka  romana  Gerberta Uellsa  "Vojna mirov".  Ee  rezhisseru
  Orsonu Uellsu udalos' dobit'sya takoj  hudozhestvennoj  dostovernosti,
  chto v neskol'kih shtatah nachalas'  panika,  a  v  N'yu-Jorkskom  portu
  srazu posle nachala peredachi byli otmeneny vse uvol'neniya na bereg.
______________________________________________________________________
s teh por,  kak my  vysadilis'  na  Lune  i  obleteli  Mars  i  Veneru
sushchestvuet obshchee mnenie, chto zhizni v kosmose nam ne najti.
     I vot, pozhalujsta...
     - Kroshka, oni s Marsa? Ili s Venery?
     Kroshka pokachala golovoj:
     - Net, oni izdaleka. Materinya pytalas' ob座asnit', no my s nej obe
zaputalis'.
     - No, po krajnej mere, oni iz Solnechnoj sistemy?
     - Vot zdes'-to ya i zaputalas'. I da, i net.
     - Kak zhe eto mozhet byt'?
     - Ty u nee sprosi.
     - Horosho by.- Pomyavshis', ya vypalil: - Plevat' mne, otkuda oni. My
ih vse ravno perestrelyaem, esli ne budem pri etom na nih smotret'.
     - Daj bog!
     - Vse shoditsya.  Ty,  znachit,  govorish',  chto letayushchie tarelki...
Nastoyashchie,  konechno, ne meteozondy... Da, oni nas davno uzhe izuchayut. A
eto  znachit...  eto  znachit,  chto ne ochen'-to uzh oni v sebe i uvereny,
hot' i strashny tak,  chto ot odnogo ih vida moloko skisnet. A to by oni
davno zagnali by nas v ugol, kak ohotniki zverej. No kol' oni etogo ne
sdelali,  my,  znachit,  mozhem ih  ubivat',  esli,  konechno,  pravil'no
podojdem k delu.
     Ona energichno kivnula:
     - YA  tozhe  tak dumayu.  YA nadeyalas',  chto papa najdet vernyj put'.
No,- nahmurilas' ona,- my malo chto o nih znaem,  a  papa  vsegda  uchil
menya ne byt' samonadeyannoj, osobenno esli ne hvataet dannyh.
     - Vse ravno ya uveren,  chto my pravy.  Slushaj,  a kto tvoj otec? I
kak tebya zovut po-nastoyashchemu?
     - Moj otec professor Rejsfeld.  A  menya  zovut  Patriciya  Uajnant
Rejsfeld. Nichego sebe imechko, pravda? Zovi uzh luchshe menya "Kroshkoj".
     - Professor Rejsfeld... A chto on chitaet?
     - Kak,  ty ne znaesh'?  Sovsem nichego ne znaesh'? On zhe nobelevskij
laureat!
     - Ty uzh izvini, Kroshka, ya ved' provincial.
     - Ono i vidno.  Moj papa ne chitaet nichego. On dumaet. I umeet eto
delat' luchshe vseh...  krome,  vozmozhno,  menya. On - obobshchaet. Vse ved'
specializiruyutsya po uzkim napravleniyam,  a on svodit otdel'nye chasti v
edinoe celoe.
     Tak-to ono mozhet i tak, no slyshat' ya o nem ne slyshal. Zvuchit, chto
i  govorit',  zdorovo...  Tol'ko bashka nuzhna ekstraordinarnaya.  YA ved'
davno uzhe ponyal,  chto novuyu informaciyu uspevayut pechatat' bystree,  chem
my izuchaem staruyu.
     Trehgolovyj on, chto li, etot professor?
     - Podozhdi,  vot  poznakomish'sya  s  nim,-  dobavila ona,  glyadya na
chasy.- Slushaj,  Kip,  pora nam  snova  uperet'sya  kak  sleduet.  CHerez
neskol'ko minut posadka, a emu do passazhirov dela net.
     Itak, my snova zabilis' na staroe mesto i uperlis' drug v  druga.
Nemnogo pogodya korabl' tryahnulo,  i pol nakrenilsya. Slabyj tolchok, vse
uspokoilos',  a ya vdrug pochuvstvoval sebya neobyknovenno legkim. Kroshka
podnyalas' na nogi.
     - Itak, my na Lune.



     Mal'chishkoj ya chasten'ko igral s rebyatami v pervuyu vysadku na Lune.
Potom,  kogda  pora romantiki proshla,  ya nachal obdumyvat' prakticheskie
sposoby dobrat'sya do Luny.  No mne v golovu nikogda ne prihodilo,  chto
kogda-to ya popadu syuda,  zapertyj v karcer, kak mysh' v korobku, otkuda
ej nichego ne vidno.
     Edinstvennym dokazatel'stvom togo,  chto ya i vpravdu na Lune,  byl
moj ves.  Vysokuyu silu tyazhesti mozhno imitirovat' gde ugodno pri pomoshchi
centrifug.  Drugoe  delo  -  nizkaya.  V zemnyh usloviyah mozhno dobit'sya
oslableniya ee lish' na neskol'ko sekund - vo vremya zatyazhnogo  pryzhka  s
parashyutom, ili kogda samolet nyryaet v vozdushnoj yame.
     A esli oslablenie sily tyazhesti chuvstvuetsya postoyanno,  vyvod odin
- vy ne na Zemle.
     Na Lune ya dolzhen vesit'  nemnogim  bolee  dvadcati  pyati  funtov.
Primerno  takim  ya  sebya  i  chuvstvoval  -  vpolne sposobnym projti po
gazonu, ne primyav travy.
     YA prishel v takoj vostorg, chto zabyl i ego, ya trudnoe polozhenie, v
kotorom my ochutilis';  nosilsya  kubarem  po  vsej  kayute,  naslazhdayas'
volshebstvom  poleta,  otletaya  ot  stenok  i izryadno stukayas' pri etom
golovoj v potolok,  a potom medlenno,  medlenno, medlenno opuskayas' na
pol.  Kroshka, prisev na kortochki, pozhala plechami i ulybnulas' kraeshkom
gub rasschitanno snishoditel'noj ulybkoj.  "Staryj Lunnyj  volk"  -  so
stazhem, bol'shim, chem u menya, na celyh dve nedeli.
     U slaboj sily tyazhesti  est'  svoi  otricatel'nye  storony.  Mezhdu
nogami  i poverhnost'yu net nikakoj sily scepleniya.  Myshcam i refleksam
prihodilos' usvaivat' to,  chto ya davno uzhe usvoil razumom:  umen'shenie
vesa  otnyud' ne svyazano s umen'sheniem massy i inercii.  CHtoby izmenit'
napravlenie dazhe pri hod'be,  nado vsem telom  navalivat'sya  v  nuzhnuyu
storonu,  no i pri etom, esli net sily scepleniya (a gde ee vzyat' nogam
v noskah na gladkom polu?), nogi vyletyat iz-pod vas sami.
     Padenie pri  odnoj  shestoj  sily  tyazhesti  boli ne prichinilo,  no
Kroshka hihiknula. YA sel i skazal:
     - Smejsya,   smejsya,   genij.   CHto   zhe  tebe  ne  posmeyat'sya,  v
tennisnyh-to tuflyah.
     - Izvini, pozhalujsta. No ty tak smeshno visel i hvatalsya za vozduh
- pryamo kak zamedlennaya kinos容mka.
     - Ne somnevayus', chto smeshno.
     - YA uzhe izvinilas'. Slushaj, mozhesh' nadet' moi tufli.
     Vzglyanuv na ee nogi, a potom na moi, ya tol'ko usmehnulsya.
     - Vot spasibo!
     - Nu, mozhesh' zadniki otrezat', ili eshche chto pridumat'. Menya eto ne
smutit.  Menya voobshche nichto i nikogda  ne  smushchaet.  Kstati,  gde  tvoi
tufli?
     - Gde-to v chetverti milliona mil' otsyuda,  esli,  konechno,  my ne
soshli ne na toj ostanovke.
     - Vot kak. CHto zh, zdes' oni tebe vryad li ponadobyatsya.
     - Ugu.- YA pozheval gubu.- Kroshka, chto delat'-to budem?
     - S kem?
     - S nim.
     - Nichego. CHto my mozhem-to?
     - Tak chto budem delat'?
     - Spat'.
     - CHto?
     - Spat'.  Vse ravno my sejchas absolyutno bespomoshchny. Nasha osnovnaya
zadacha  sejchas  -  vyzhit',  a  glavnyj  zakon  vyzhivaniya  - nikogda ne
bespokoit'sya o nevozmozhnom i sosredotochit'sya na dostizhenii vozmozhnogo.
YA golodna,  hochu pit', i ochen'-ochen' ustala... Son - edinstvennoe, chto
mne dostupno. I esli ty soizvolish' zamolchat', ya usnu.
     - YA vpolne sposoben ponyat' namek. Nechego rychat'.
     - Izvini.  No kogda ya ustayu,  ya stanovlyus' uzhasnoj grubiyankoj,  i
papa vsegda govorit, chto ya osobenno nevynosima pered zavtrakom.
     Ona svernulas' v klubochek i  sunula  svoyu  zataskannuyu  tryapichnuyu
kuklu pod podborodok.
     - Spok nochi. Kip.
     - Spokojnoj nochi, Kroshka.
     Tut mne prishla odna mysl', ya otkryl bylo rot, chtoby zagovorit'...
i uvidel,  chto ona uzhe usnula. Dyshala ona rovno, lico ee razgladilos',
ona bol'she ne vyglyadela  uverennoj  v  sebe,  postoyanno  nastorozhennoj
vseznajkoj. Po-detski ottopyrennaya guba delala ee pohozhej na neumytogo
heruvimchika.  Po gryazi na lice prolegali poloski - yavnye  sledy  slez,
hotya ya ni razu ne videl ee plachushchej.
     Kip, skazal ya sebe,  vechno ty vlipaesh' v istorii.  |to ved'  kuda
slozhnee, chem podobrat' broshennogo kotenka.
     No ya dolzhen  zabotit'sya  o  nej...  Ili  pogibnut',  pytayas'  eto
delat'.
     CHto zh,  mozhet,  tak ono i budet.  Mozhet,  i pogibnu.  YA i o  sebe
samom-to  tolkom nikogda pozabotit'sya ne mog.  YA zevnul.  Potom zevnul
eshche raz.  Pohozhe, chto eta fityul'ka soobrazitel'nej menya, v zhizni ya tak
ne  ustaval,  otrodyas'  mne ne bylo tak golodno i ploho.  YA reshil bylo
nachat' barabanit' kulakami po dvernoj paneli,  chtoby zastavit'  prijti
syuda libo tolstyaka,  libo toshchego, no potom podumal, chto razbuzhu Kroshku
i uzh tochno obozlyu ego.
     Tak chto  ya  rastyanulsya na spine,  kak,  byvalo,  na kovre u nas v
gostinoj,  i obnaruzhil,  chto odna shestaya sily tyazhesti  -  matrac  kuda
luchshij,  chem  lyubaya  penorezina;  dazhe  kaprizule-princesse  iz skazki
Andersena ne na chto bylo by pozhalovat'sya.
     YA mgnovenno usnul.
     Snilos' mne chert-te chto - kosmicheskaya opera',  i tol'ko. Drakony,
______________________________________________________________________
' ZHanr   nauchnoj   fantastiki,   postroennyj   na  avantyurnom  syuzhete,
  kosmicheskih priklyucheniyah.
______________________________________________________________________
Arkturianskie princessy,  rycari v sverkayushchej kosmicheskoj brone, i vse
po televizoru.  Vot tol'ko diktor prishelsya mne ne po dushe - s  golosom
Tuza  Kviggla  i  s  licom  ego.   On  vysunulsya  s  ekrana,  chervyaki,
vylezayushchie izo rta vmesto yazyka, ugrozhayushche shevelilis':
     - Pobedit  li  Beovul'f  drakona?  Vernetsya li Tristan k Izol'de?
Najdet li Kroshka svoyu kuklu?  Vklyuchajte nashu programmu zavtra v eto zhe
vremya,  a  poka  chto  prosypajtes'  i  begite  v  blizhajshuyu  apteku za
zhidkost'yu dlya chistki broni firmy  "skajvej"  -  luchshej  zhidkost'yu  dlya
samyh luchshih rycarej bez straha i upreka.  Prosypajtes'!  - On vysunul
iz ekrana tryasushchuyusya ruku i shvatil menya za plecho.
     YA prosnulsya.
     - Prosnis',  Kip,  prosnis',  pozhalujsta,- tryasla menya  za  plecho
Kroshka.
     - Otstan'!
     - Tebya muchayut koshmary!
     - Princessa ugodila v zavarushku.  A teper' ya ne  uznayu,  kak  ona
ottuda  vyberetsya.  Ty zachem menya razbudila?  Sama ved' govorila,  chto
nado spat'.
     - Ty  uzhe  neskol'ko chasov prospal,  a sejchas,  pozhaluj,  nastalo
vremya...
     - Zavtrakat'?
     Ona propustila shpil'ku mimo ushej.
     - ... popytat'sya udrat'.
     YA rezko sel, podprygnul, otletel ot pola, opustilsya obratno.
     - |to kak?
     - Tolkom sama ne znayu.  No,  po-moemu,  oni ushli.  Esli  tak,  to
luchshej vozmozhnosti ne predstavitsya.
     - S chego ty vzyala, chto oni ushli?
     - Prislushajsya kak sleduet.
     YA prislushalsya   tak   tshchatel'no,    chto    uslyshal    sobstvennoe
serdcebienie, potom serdcebienie Kroshki.
     Takoj tishiny mne ne dovodilos' slyshat' ni v odnoj peshchere.
     Dostav skladnoj  nozh,  ya  zazhal  ego  v zubah i prilozhil lezvie k
stene.  Nichego.  Potom k polu i k protivopolozhnoj stene. Opyat' nichego.
Nikakih tolchkov, shuma, vibracij.
     - Ty prava, Kroshka. No ved' my zaperty.
     - YA v etom ne uverena.
     YA tknul stenu nozhom.  Plastik,  ne plastik, metall, ne metall. No
nozhu  etot  material ne poddavalsya nikak.  Mozhet,  graf Monte-Kristo i
provertel by dyrku, no u nego vremeni bylo bol'she.
     - Tak kak zhe?..
     - Kazhdyj raz,  kogda oni razdvigali i zadvigali vhodnuyu panel', ya
slyshala shchelchok.  Poetomu, kogda uveli tebya, ya prilepila kusok zhvachki k
kosyachku,  v kotoryj panel' upiraetsya v zakrytom  polozhenii.  Prilepila
vysoko, chtoby oni ne zametili.
     - U tebya est' zhvachka?
     - Est'. Pomogaet, kogda zhazhda sovsem zamuchaet. Tak ya...
     - Eshche kusochek est'? - sprosil ya zhadno. V zhizni tak pit' ne hotel.
     Kroshka rasstroilas'.
     - Oj, Kip, bednyazhka! Bol'she nichego net. A etot izzhevannyj komochek
ya  nosila  na  vnutrennej  storone  poyasnoj  pryazhki  i  sosala,  kogda
stanovilos' sovsem nevmogotu. Mogu predlozhit' ego.
     - Gm, Kroshka, spasibo, konechno, no, pozhaluj, ne stoit.
     Vid u nee byl oskorblennyj.
     - Smeyu   zaverit'   vas,   mister   Rassel,   chto  ya  ne  stradayu
infekcionnymi zabolevaniyami. YA vsego lish' pytalas'...
     - Nu da, nu da,- skazal ya pospeshno.- YA ponimayu. Prosto...
     - V stol' chrezvychajnyh obstoyatel'stvah  mozhno  schitat',  chto  eto
bylo by ne bolee antigigienichno,  chem celovat'sya s devushkoj,  hotya vam
vryad li kogda-nibud' dovodilos' celovat'sya.
     - Ne  v  poslednee  vremya,- uklonchivo otvetil ya.- Prosto,  chego ya
dejstvitel'no hochu,  tak eto glotok chistoj holodnoj vody.  Ili  mutnoj
teploj vody. Lyuboj vody. K tomu zhe ty vse ravno uzhe prilepila zhvachku k
dveri. Na chto ty rasschityvaesh'?
     - Tak  vot,  shchelchok.  Papochka  vsegda  govorit,  chto  kogda pered
chelovekom  vstaet  dilemma,  sleduet  izmenit'  odin  iz   poddayushchihsya
izmeneniyam faktorov, i vnov' rassmotret' problemu. YA popytalas' vnesti
izmenenie v kartinu svoej zhvachkoj.
     - To est'?
     - Kogda oni zashvyrnuli tebya obratno i zakryli  dver',  shchelchka  ne
bylo.
     - CHto?!  Tak ty eshche neskol'ko chasov nazad  znala,  chto  dver'  ne
zaperta, i molchala?
     - Vot imenno.
     - Otshlepat' tebya nado!
     - Ne sovetovala by,- otvetila ona ledyanym golosom.- YA kusayus'.
     YA ej poveril srazu. I carapaetsya, nebos'. I bog znaet, chto eshche. YA
smenil temu.
     - No pochemu zhe ty mne nichego ne skazala?
     - Boyalas', chto ty poprobuesh' vybrat'sya otsyuda.
     - Samo soboj popytalsya by!
     - Vot to-to i ono-to.  No ya ni  v  koem  sluchae  ne  hotela  dazhe
pytat'sya otkryt' dver', poka... poka ne ujdet on.
     Pozhaluj, ona i vpryam' genij.  Vo vsyakom sluchae,  po sravneniyu  so
mnoj uzh tochno.
     - Vas ponyal.  Nu  ladno,  davaj  poglyadim,  kak  nam  udastsya  ee
otkryt'.
     YA vnimatel'no osmotrel panel'.  Komochek  zhvachki,  kotoryj  Kroshka
prikrepila  naskol'ko  mogla vysoko,  pomeshal paneli polnost'yu vojti v
paz,  no panel' vse ravno plotno prilegala k stene,  dazhe shcheli ne bylo
vidno.
     YA uper  v  panel'  ostrie  bol'shogo  lezviya  i  navalilsya.   Ona,
kazalos',  sdvinulas' na odnu vos'muyu dyujma,  i - lezvie slomalos'.  YA
zakryl oblomok lezviya i ubral nozh.
     - Est' predlozheniya?
     - Mozhet,  poprobuem prizhat'sya k paneli ladonyami i  otvesti  ee  v
storonu?
     - Goditsya.- YA vyter pot s ladonej o rubashku.
     - Nu, davaj.
     Panel' ot容hala vpravo primerno na dyujm - i zamerla.
     No ot potolka do pola teper' shla shchel' tolshchinoj s volos.
     Na etot  raz  ya  dolomal  oblomok  bol'shogo   lezviya.   SHCHel'   ne
rasshirilas' ni na jotu.
     - Oh,- vzdohnula Kroshka.
     - Eshche ne konec,- ya otoshel nazad i pobezhal k dveri.
     Vernee, v napravlenii dveri,  potomu chto  nogi  u  menya  vyleteli
vpered kuznechikom. Na etot raz Kroshka ne smeyalas'.
     YA vstal,  otoshel k zadnej stene,  upersya v nee nogoj i poproboval
izobrazit' startovyj tolchok.
     Upal ya pered samoj dver'yu,  tak chto osobenno sil'no ee ne  zadel.
Odnako pochuvstvoval,  kak ona pruzhinit.  Ona nemnogo prognulas', potom
vygnulas' obratno.
     - Pogodi-ka,  Kip,- skazala Kroshka.- Snimi luchshe noski. A ya stanu
pozadi tebya i budu tolkat'. V tennisnyh tuflyah ya ne upadu.
     Ona byla prava.  Na Lune,  esli u vas net tufel' na rezine, luchshe
hodit' bez noskov. My otoshli k zadnej stene. Kroshka stala pozadi menya,
upershis' rukami mne v bedra.
     - Raz... dva... tri... Poshel!
     My rvanulis' s graciej gippopotama.
     YA zdorovo zashib plecho.  Zato panel'  vyletela  iz  nizhnego  paza,
obrazovav otverstie dyujma v chetyre.
     Rubaha moya razorvalas', na dveri ostalis' kuski moej kozhi, a yazyk
byl skovan prisutstviem devochki.
     Zato otverstie rasshiryalos'.  Kogda v nego smogla prolezt' golova,
ya   vyglyanul   naruzhu.   Nikogo  net;  hotya  eto  mozhno  bylo  zaranee
predpolozhit',  uchityvaya  podnyatyj  mnoyu  shum;  esli,  konechno,  im  ne
vzdumalos' poigrat' v koshki-myshki. S nih stanetsya. Osobenno s nego.
     Kroshka popytalas' bylo vylezti naruzhu, no ya ne dal:
     - Sidi smirno, ya pervyj polezu.
     Eshche dva ryvka,  i mozhno lezt'.  YA otkryl maloe lezvie i  protyanul
nozh Kroshke:
     - So shchitom ili na shchite, soldat.
     - A tebe?
     - Mne on ni k chemu.  V  temnyh  alleyah  ya  izvesten  kak  "Kip  -
Smertel'nyj kulak".
     S moej storony eto  byla  chistejshej  vody  propaganda,  chtoby  ee
uspokoit'.  Rycar'  bez straha i upreka,  spasaem devushek po umerennym
rascenkam, dlya vecherinok special'naya skidka.
     Vybravshis' iz   dyry  na  chetveren'kah,  ya  podnyalsya  na  nogi  i
oglyadelsya.- Vyhodi,- skazal ya tiho.
     Ona polezla,  no  otpryanula  nazad.  Potom  pokazalas'  v prohode
snova, szhimaya v rukah svoyu zanyuhannuyu kuklu.
     - CHut'   bylo   ne   ostavila  madam  Pompadur,-  ob座asnila  ona,
zapyhavshis'.
     YA dazhe ne ulybnulsya.
     Kroshka oglyadelas'.
     - Pohozhe,  chto eto korabl',  kotoryj za mnoj gnalsya.  No on tochno
takoj zhe, kak tot, kotoryj ya ugnala.
     - Tak chto, pojdem v rubku?
     - V rubku?
     - Nu da. Ty zhe pilotirovala tot korabl'. Spravish'sya s etim?
     - D-da, navernoe... Spravlyus', konechno!
     - Togda poshli.
     YA shagnul v tu storonu, kuda menya tashchili na dopros.
     - No v proshlyj raz Materinya podskazyvala mne,  chto  nado  delat'.
Davaj najdem ee.
     - Ty mozhesh' podnyat' korabl'?
     - Pozhaluj, chto da.
     - Togda poishchem ee,  kogda budem v vozduhe,  to est' v kosmose,  ya
hotel skazat'. Esli ona na bortu, my ee najdem. Esli net, to net.
     - CHto zh,  logichno,  hot' logika tvoya  mne  i  ne  nravitsya.-  Ona
zashagala vsled za mnoj.- Kip, kakoe uskorenie ty mozhesh' vyderzhat'?
     - Ponyatiya ne imeyu. A chto?
     - To,  chto korabl' mozhet letet' so skorost'yu namnogo bol'shej, chem
ta, s kotoroj ya pytalas' udrat'. V etom i zaklyuchalas' moya oshibka.
     - Tvoya oshibka zaklyuchalas' v tom, chto ty mahnula v N'yu-Dzhersi.
     - No ya hotela najti papu!
     - Pravil'no,  v  konechnom  schete.  No  snachala  nado  bylo prosto
pereletet' na Lunnuyu bazu i  podnyat'  po  trevoge  Kosmicheskij  korpus
Federacii.  Pugachom zdes' ne obojdesh'sya, nuzhna sila. Ty ne znaesh', gde
my sejchas?
     - Esli on dostavil nas obratno na svoyu bazu, to znayu. Mesto mozhno
utochnit' po zvezdam.
     - Znachit,  esli sumeem opredelit',  v kakom napravlenii nahoditsya
Lunnaya baza,  otpravimsya tuda.  Esli net...  Togda na polnoj  skorosti
rvanem v N'yu-Dzhersi.
     Dver' v rubku ne poddavalas',  i ya nikak ne mog  soobrazit',  kak
otkryt' ee.
     Kroshka skazala,  chto dlya etogo nado sunut'  palec  v  special'noe
otverstie.  Moj palec ne vlezal,  i ona poprobovala sama, no dver' vse
ravno ne otkrylas'. Dolzhno byt', zamok byl zapert.
     Poetomu ya   tshchatel'no   oglyadelsya   po   storonam   i   obnaruzhil
metallicheskij lom,  prikreplennyj k stene v koridore -  dlinnuyu  takuyu
shtukovinu  futov  v  pyat',  zaostrennuyu  s  odnoj storony i s chetyr'mya
mednymi derzhalkami s drugoj.  YA,  konechno,  tolkom ne ponyal,  chto  eto
takoe - mozhet,  u etih urodov on shodil za pozharnyj topor, no ya reshil,
chto eto lom, potomu chto lomat' im dver' bylo ochen' spodruchno. YA raznes
ee v kloch'ya s neskol'kih udarov, i my voshli v rubku.
     Ponachalu u menya po kozhe murashki popolzli, potomu chto imenno zdes'
on  menya i doprashival.  YA postaralsya etogo ne pokazyvat' i reshil,  chto
esli naporyus' na nego, srazu vrezhu lomom promezh glaz.
     Posredi komnaty  ya obnaruzhil (v pervyj-to raz bylo ne do osmotra)
nechto vrode gnezda,  okruzhennogo konstrukciej strannogo  vida:  ne  to
kofevarka,  ne  to velosiped dlya os'minoga.  Horosho hot' Kroshka znaet,
gde kakuyu knopku nazhimat'.
     - Zdes' naruzhnyj obzor est'?
     - Aga.  Vot.- Ona sunula palec  v  otverstie,  kotorogo  ya  i  ne
zametil.
     Potolok byl polusfericheskij,  kak v  planetarii.  V  obshchem,  ya  i
ochutilsya v planetarii, da v takom, chto tol'ko rot razinul.
     Vdrug okazalos',  chto stoim my vovse ne na polu,  a na  platforme
futov  tridcati  vysotoj  i  v  otkrytom  prostranstve.  Menya okruzhali
izobrazheniya tysyach zvezd, a v chernom "nebe" pryamo peredo mnoj ogromnaya,
zelenaya i prekrasnaya visela Zemlya!
     - Ochnis', Kip,- tronula menya za lokot' Kroshka.
     - Ne poetichnyj ty chelovek,- vydavil ya.
     - Poetichnyj, da eshche kakoj. No u nas net vremeni. Kip, ya znayu, gde
my.  Tam  zhe,  otkuda  ya  bezhala.  Ih  baza.  Von,  vidish',  te skaly,
otbrasyvayushchie  dlinnuyu  ten'?  Nekotorye  iz  nih  -   zamaskirovannye
korabli.  A von tam, levee, takoj vysokij pik s sedlovinoj. Esli vzyat'
levee ego, pochti pryamo na zapad, to mozhno vyjti k stancii Tomba, sorok
mil'  otsyuda.  A  eshche  cherez  dvesti  mil'  -  Lunnaya  baza,  a za nej
Luna-siti.
     - Kak dolgo tuda letet'?
     - Vzletat' i sadit'sya na Lune ya  eshche  ne  probovala.  Dumayu,  chto
neskol'ko minut.
     - Nado letet'! Oni v lyubuyu minutu mogut vernut'sya.
     - Da, Kip,- ona vlezla v gnezdo i sklonilas' nad priborami.
     CHerez minutu ona vylezla obratno.  Lico ee poblednelo, osunulos',
stalo sovsem detskim.
     - Prosti, Kip. Nikuda my s toboj ne poletim.
     - CHto sluchilos', pochemu? Ty chto, zabyla, kak im upravlyat'?
     - Net. Oni unesli "mozg".
     - Unesli chto?
     - "Mozg".  Malen'kij pribor razmerom s oreh,  kotoryj  pomeshchaetsya
vot syuda,- ona pokazala mne paz.- Togda nam udalos' bezhat', potomu chto
Materinya sumela ego stashchit'. Nas zaperli v pustom korable, tak zhe, kak
sejchas.  No  u nee byl "mozg",  i my sumeli uletet'.- Kroshka vyglyadela
sovershenno  otchayavshejsya  i  rasteryannoj.-  Sledovalo  mne   dogadat'sya
ran'she,  chto on ne ostavit ego v rubke. Pozhaluj, chto ya i dogadyvalas',
tol'ko ne hotela sebe v etom priznavat'sya. Izvini.
     - Slushaj,  Kroshka,  my  tak  prosto ne sdadimsya.  Mozhet,  ya sumeyu
chto-nibud' soorudit'.
     - Net,  Kip,-  pokachala  ona  golovoj.-  Ne  tak-to  eto  prosto.
Avtomobil' ved' ne poedet,  esli vmesto generatora postavit' maket.  YA
tolkom ne predstavlyayu sebe funkcij etogo prisposobleniya i prozvala ego
"mozgom", potomu chto ono takoe slozhnoe.
     - No...-  ya zamolchal.  Dajte tuzemcu s ostrova Borneo novehon'kij
avtomobil' i vyn'te svechi - zavedet on  ego?  -  CHto  mozhno  pridumat'
vzamen poleta,  Kroshka?  Est' predlozheniya?  Esli net,  pokazhi mne, gde
vhodnoj lyuk.  YA stanu tam s etoj shtukoj,- ya potryas lomom,- i  razmozzhu
golovu kazhdomu, kto sunetsya.
     - YA v rasteryannosti,- skazala ona.- Nado  iskat'  Materinyu.  Esli
ona zdes', to chto-nibud' pridumaet.
     - Ladno. No snachala vse-taki pokazhi mne lyuk. YA pokaraulyu, poka ty
budesh' ee iskat'.
     Menya ohvatil bezrassudnyj gnev otchayaniya.  Vybrat'sya otsyuda uzhe ne
kazalos' bol'she vozmozhnym,  nu i pust'!  Vse ravno,  my eshche za koe-chto
pokvitaemsya.
     Pust' on znaet, chto lyudi prosto tak ne pozvolyat pomykat' soboj. YA
byl uveren,- nu,  pochti uveren,- chto uspeyu kak  sleduet  vrezat'  emu,
prezhde  chem  u  menya  oslabnut  podzhilki.  Razmozzhu ego otvratitel'nuyu
golovu.
     Esli, konechno, ne posmotryu emu v glaza.
     - Est' eshche odin vyhod...- tiho probormotala Kroshka.
     - Kakoj?
     - Mne dazhe predlagat' ego protivno.  Ty eshche podumaesh', chto ya hochu
brosit' tebya odnogo.
     - Ne glupi. Esli est' ideya, vykladyvaj.
     - Stanciya  Tomba  vsego v soroka milyah otsyuda.  Esli moj skafandr
zdes', v korable... CHto zh, mozhet udastsya sygrat' eshche odin tajm!
     - My pojdem tuda peshkom!
     - Net,  Kip,- pechal'no skazala ona.- Potomu-to ya i ne hotela dazhe
govorit'. YA smogu dojti... esli najdu skafandr. No na tebya ved' on vse
ravno ne nalez by.
     - Nuzhen mne tvoj skafandr! - otvetil ya gordo.
     - Ty zabyl, Kip? Ved' my na Lune, a na Lune net vozduha.
     - CHto  ya,  idiot,  po-tvoemu?  Prosto,  esli  oni  ostavili  tvoj
skafandr, to i moj visit gde-nibud' ryadyshkom.
     - Tvoj? U tebya est' skafandr? - ne verya, sprosila ona.
     Posleduyushchij dialog byl nastol'ko  putanym,  chto  net  smysla  ego
privodit'.
     V konce koncov ya zastavil ee poverit', chto dvenadcat' chasov nazad
v  chetverti  milliona  mil'  otsyuda ya svyazalsya s nej po radio na volne
kosmicheskogo  diapazona  tol'ko  potomu,  chto  vyshel   progulyat'sya   v
skafandre.
     - Raznesem etu lavochku v kloch'ya,- skazal ya.- To est' net, snachala
pokazhi mne vhodnoj shlyuz, a potom raznosi ee sama.
     - Idet.
     Ona otvela menya k shlyuzu,  komnate takogo zhe tipa, kak nash karcer,
tol'ko pomen'she razmerom i s vnutrennej dver'yu,  special'no sdelannoj,
chtoby  prinyat'  na  sebya  davlenie  atmosfery  korablya.  Dver' ne byla
zaperta.  My ostorozhno otvorili ee. Naruzhnaya dver' shlyuza byla zakryta,
v protivnom sluchae nam nikogda by ne otkryt' vnutrennyuyu.
     - Bud' CHervolicyj dejstvitel'no predusmotritel'nym,  on, konechno,
ostavil by vneshnyuyu dver' otkrytoj,- podumal ya vsluh,- dazhe esli by byl
uveren,  chto iz karcera nam ne vybrat'sya.  Potomu chto...  Slushaj-ka! A
nel'zya li vnutrennyuyu dver' zakrepit' tak, chtoby ona ne zakryvalas'?
     - Ne znayu.
     - CHto zh, poglyadim.
     Aga, vot ona, elementarnaya zashchelka. Na vsyakij sluchaj, chtoby ee ne
mogli  otkryt' izvne nazhatiem kakoj-nibud' knopki,  ya zaklinil zashchelku
nozhom.
     - Drugogo shlyuza net?
     - V tom korable ne bylo, znachit, i zdes' net.
     - CHerez etot-to uzhe nikto ne vojdet.
     - No vdrug on vse-taki sumeet vzlomat' naruzhnuyu dver'?  -  nervno
sprosila Kroshka.- My ved' lopnem, kak vozdushnye shariki.
     YA ulybnulsya ej v otvet.
     - Kto zdes' u nas genij?  Konechno,  nas razorvalo by,  udajsya emu
otkryt' lyuk,  no...  emu ne udastsya.  Lyuk uderzhivaet davlenie  tonn  v
dvadcat'-dvadcat'  pyat'.  Kak ty tol'ko chto mne napomnila sama,  my na
Lune, a na Lune net vozduha, tak ved'?
     Kroshka dazhe smutilas'.
     Itak, my vzyalis' za poiski.  YA s udovol'stviem  vzlamyval  dveri.
Simpatij ko mne u CHervolicego eto ne pribavit.  My srazu zhe natknulis'
na vonyuchuyu konuru,  gde obitali Tolstyak i Toshchij. ZHal', chto ih dver' ne
byla zaperta.  Komnata mogla rasskazat' mnogoe o nashej parochke, prezhde
vsego to, chto oni - gryaznye svin'i. A takzhe i to, chto oni ne plenniki:
komnata  byla  pereoborudovana  dlya lyudej.  Ih otnosheniya s CHervolicym,
kakimi by oni ni byli,  nachalis',  ochevidno, ne vchera. YA obnaruzhil dve
pustye  stojki-veshalki  dlya skafandrov,  neskol'ko desyatkov konservnyh
banok  s  racionami  armejskogo  obrazca,  kotorye  obychno  prodayut  v
magazinah  spisannyh armejskih izbytkov,  i,  samoe glavnoe,- pit'evuyu
vodu i chto-to tipa umyval'nika.  Bolee  togo,  ya  nashel  cennost',  ne
sravnimuyu ni s zolotom,  ni s ladanom (esli konechno,  my najdem i svoi
skafandry) - dva zaryazhennyh ballona s gelievo-kislorodnoj smes'yu.
     YA otpil vody,  vskryl dlya Kroshki banku konservov (ona otkryvalas'
klyuchom; my izbezhali uchasti Troih v lodke" s ih bankoj ananasov), velel
ej  poest',  a  potom  prodolzhat'  obysk.  Sam  zhe otpravilsya dal'she -
najdennye ballony prosto podzuzhivali menya  razyskat'  i  skafandry,  i
unesti otsyuda nogi, poka ne vernulsya CHervolicyj.
     YA vskryl s dyuzhinu dverej bystree, chem Plotnik s Morzhom' vskryvali
______________________________________________________________________
' Personazhi povesti-skazki L'yuisa Kerrola "Alisa v Strane CHudes".
______________________________________________________________________
rakoviny,  i  mnogo  chego  obnaruzhil,  v  tom  chisle i zhilye pomeshcheniya
chervolicyh.  No tam ya  uzhe  ne  stal  zaderzhivat'sya  -  etim  zajmetsya
Kosmicheskij Korpus,  kogda (i esli) pribudet syuda.  YA tol'ko proveril,
net li tam skafandrov.
     I, nakonec, nashel ih - v komnate ryadom s nashim uzilishchem.
     Do togo ya obradovalsya, uvidev Oskara, chto chut' ego ne rasceloval.
     - Privet,  druzhishche,-  zaoral  ya.-  Kakaya vstrecha!  - I ponessya za
Kroshkoj.  Nogi opyat' poleteli  vpered  menya,  no  ya  uzhe  vnimaniya  ne
obrashchal.
     Kroshka vzglyanula na menya, kogda ya vorvalsya v komnatu:
     - YA uzhe sobiralas' idti za toboj.
     - Nashel! Nashel!
     - Kogo nashel? Materinyu? - sprosila ona zhadno.
     - Da net zhe, net! YA nashel skafandr! I tvoj, moj! Poshli!
     - A-a-a...-   ona  vyglyadela  ogorchennoj,  i  ya  dazhe  obidelsya.-
Zdorovo, no... nado najti Materinyu.
     CHuvstvo bespredel'noj  ustalosti  ohvatilo menya.  U nas poyavilsya,
hot' i slabyj,  no vse-taki shans spastis' ot uchasti hudshej, chem smert'
(i  eto otnyud' ne metafora),  a ona ne zhelaet uhodit',  poka ne najdet
svoe pucheglazoe chudovishche. Bud' eto chelovek - ya by tozhe ne kolebalsya ni
sekundy, dazhe esli by u nego izo rta durno pahlo.
     Bud' eto koshka ili sobaka - ya pokolebalsya by, no ostalsya.
     No chto mne eto pucheglazoe?  I voobshche,  ya emu obyazan tol'ko odnim,
to est' tem, chto zdorovo vlip, kak eshche ne vlipal nikogda v zhizni.
     Sgresti, chto li, Kroshku i sunut' ee v skafandr? No vmesto etogo ya
lish' sprosil:
     - Ty v svoem ume? My uhodim. Pryamo sejchas.
     - My ne ujdem, poka ne najdem ee.
     - Nu teper'-to uzh yasno, chto ty ne v sebe. My dazhe ne znaem, zdes'
li ona... A esli my ee najdem, vse ravno ne smozhem vzyat' s soboj.
     - Smozhem!
     - Kak? My zh na Lune, zabyla? V bezvozdushnom prostranstve. U tebya,
chto skafandr dlya nee pripasen?
     - No...- ona rasteryalas',  no nenadolgo.- Postupaj, kak znaesh'. A
ya poshla ee iskat'. Derzhi,- i ona kinula mne konservnuyu banku.
     Sledovalo, razumeetsya, primenit' silu, no... izderzhki vospitaniya!
S detstva ved' priuchayut,  chto zhenshchinu bit' nel'zya,  kak by sil'no  ona
etogo ni zasluzhivala. Poetomu, poka ya razryvalsya mezhdu zdravym smyslom
i vospitaniem,  vozmozhnost' dejstvovat' i vmeste s neyu Kroshka  vyplyli
za dver'. YA prosto zastonal ot bespomoshchnosti.
     No tut moe vnimanie privlek  neveroyatno  priyatnyj  zapah.  Kroshka
ved' sunula mne v ruki banku s konservami.  To est',  vernee skazat' s
varenoj podmetkoj v serom souse, no zapah!
     YA doedal konservy,  osmatrivaya Kroshkiny trofei. Motok nejlonovogo
shnura ya s udovol'stviem pricepil ryadom s ballonami;  u Oskara na poyase
viselo, pravda, pyat'desyat futov verevki, no zapas karman ne otorvet.
     Prihvatil ya i geologicheskij  molotok,  i  paru  batarej,  kotorye
sgodyatsya i dlya nashlemnyh far, i dlya mnogo chego drugogo.
     Bol'she nichego interesnogo ne popalos', krome broshyurki s nazvaniem
"Predvaritel'nye dannye po selenologii", prospekta uranovyh rudnikov i
prosrochennyh voditel'skih prav,  vydannyh shtatom  YUta  na  imya  Timoti
Dzhonsona.  YA uznal na fotografii lico Toshchego.  Broshyurki interesnye, no
sejchas ne do lishnego bagazha.
     Mebel' sostoyala   v  osnovnom  iz  dvuh  krovatej,  izognutyh  po
ochertaniyu chelovecheskogo tela i tolsto obityh. Otsyuda vyvod, chto Toshchemu
i  Tolstyaku  dovodilos'  puteshestvovat'  na  etom korable pri izryadnyh
uskoreniyah.
     Podobrav pal'cem ostatki podlivy,  ya kak sleduet napilsya, umylsya,
ne zhaleya vody,  potomu chto mne bylo bez raznicy, pomret eta parochka ot
zhazhdy, ili net, sobral svoyu dobychu i poshel tuda, gde lezhali skafandry.
     Vojdya tuda,  ya natknulsya na Kroshku,  poveselevshuyu  i  s  lomom  v
rukah.
     - YA nashla ee!
     - Gde?
     - Poshli, vzlomaesh' dver', u menya sil ne hvataet.
     YA slozhil  vse  barahlo  podle  skafandrov  i  poshel  za nej.  Ona
ostanovilas' pered dvernoj panel'yu chut' dal'she togo mesta po koridoru,
kuda menya zavel moj vandalizm.
     - Zdes' ?
     YA prislushalsya.
     - S chego ty vzyala?
     - Znayu! Otkryvaj!
     YA pozhal plechami i razmahnulsya.  Panel'  s  treskom  vyskochila  iz
paza. I vsego-to del.
     Posredi komnaty,  svernuvshis' v klubochek, lezhalo sushchestvo. Trudno
bylo  skazat',  ego ya videl na pastbishche vchera vecherom ili net.  Plohoe
osveshchenie,  inaya obstanovka. No Kroshka nikakih somnenij ne ispytyvala.
S  radostnym  voplem  ona rvanulas' vpered,  i obe pokatilis' po polu,
scepivshis', kak dva igrayushchih kotenka.
     Kroshka vizzhala  ot  radosti  bolee ili menee po-anglijski.  A vot
Materinya...  YA by ne udivilsya, zagovori ona po-anglijski tozhe (govoril
zhe  CHervolicyj,  da i Kroshka upominala o svoih besedah s nej),  no tut
bylo sovsem drugoe.
     Vy kogda-nibud'  peresmeshnika  slyshali?  On  to  prosto poet,  to
veselo i shumno obrashchaetsya k  Tvorcu.  Pozhaluj,  beskonechno  menyayushchiesya
treli peresmeshnika blizhe vsego k rechi Materini.
     Nakonec, oni bolee ili menee uspokoilis', i Kroshka skazala:
     - YA tak rada, Materinya, tak rada!
     Ta chto-to propela v otvet.
     - Izvinite,  Materinya,  ochen' nevezhlivo s moej storony. Razreshite
predstavit' - moj dorogoj drug Kip.
     I Materinya propela mne:



     I ya ponyal:
     - Ochen' rada poznakomit'sya. Kip.
     Ponyal bez slov, no tak yasno, kak budto ona govorila po-anglijski.
Prichem eto vovse ne byl polushutlivyj samorozygrysh,  kak,  skazhem,  moi
besedy s Oskarom ili razgovor Kroshki s madam Pompadur; ved', beseduya s
Oskarom, ya sostavlyayu obe chasti dialoga; prosto moe soznanie beseduet s
moim  podsoznaniem,  ili  chto-to  v  etom rode.  No zdes' vse obstoyalo
inache.  Materinya pela mne,  a ya ponimal to,  chto ona pela. YA ispytyval
udivlenie,  no  otnyud'  ne  nedoverie.  I  voobshche,  pri vide radugi ne
dumaesh' ved' o zakonah optiki.  Prosto vot ona,  raduga,  pered toboj,
visit v nebe.
     I nado bylo byt' poslednim idiotom,  chtoby ne  ponyat'  togo,  chto
Materinya  govorila  imenno  so  mnoj,  potomu ya ee i ponyal,  i ponimal
kazhdyj raz,  potomu chto kogda ona obrashchalas' tol'ko k Kroshke,  mne  ee
rech' kazalas' kakim-to chirikaniem.
     Nazovite eto telepatiej,  esli hotite,  vrode by  v  universitete
D'yuka  pod  etim  podrazumevayut koe-chto drugoe.  YA ee myslej chitat' ne
mog, da i ne dumayu, chtoby ona mogla chitat' moi. My prosto besedovali.
     No, hotya  i  udivlennyj,  ya  ne zabyval o pravilah horoshego tona.
CHuvstvoval ya sebya tak, kak budto mama predstavlyaet menya odnoj iz svoih
staryh podrug. Poetomu ya poklonilsya i skazal:
     - My ochen' rady, chto nashli vas, Materinya.
     Prichem skazal  chistejshuyu i smirennuyu pravdu,  srazu i bezo vsyakih
ob座asnenij ponyav,  chto imenno zastavilo  Kroshku  risknut'  dazhe  novym
planom, no ne otkazyvat'sya iskat' ee - ona byla "Materinya", i vse tut!
     Kroshka imela  obyknovenie  vse  i   vsya   narekat'   klichkami   i
prozvishchami, prichem ne vse oni, nado skazat', prihodilis' mne po vkusu.
No po povodu "Materini" ya i minutnogo somneniya ne ispytyval.  Materinya
-  eto Materinya!  Podle nee bylo horosho,  spokojno i uyutno.  Vrode kak
znaesh',  chto esli razob'esh' kolenku i s revom pribezhish' domoj,  ona ee
poceluet,  smazhet jodom i zakleit plastyrem, i vse budet horosho. Takim
svojstvom obladayut mnogie nyani i uchitelya... i, k sozhaleniyu, ego lisheny
mnogie materi.
     No u Materini ono bylo razvito  tak  sil'no,  chto  dazhe  mysl'  o
CHervolicem perestala bespokoit' menya.  Ona s nami, i teper' vse pojdet
horosho.  Rassuzhdaya logichno,  ya vpolne  otdaval  sebe  otchet,  chto  ona
uyazvima ne menee nashego - ya zhe videl,  kak ee svalili. Ona i men'she, i
slabee menya,  ona ne mogla sama pilotirovat'  korabl'  -  za  nee  eto
delala Kroshka. I vse eto ne imelo znacheniya.
     Mne hotelos' k nej na kolenki.  No  poskol'ku  ona  malen'kaya,  i
kolenok  u  nee net voobshche,  ya by s udovol'stviem polozhil ee na koleni
sebe.
     YA vse  vremya govoril ob otce,  no iz etogo vovse ne sleduet,  chto
mama dlya menya znachit men'she - prosto tut drugoe.  Otec  aktiven,  mama
passivna. Otec veshchaet, a mama net. No umri ona, i otec stanet pohozh na
derevo, vyvorochennoe s kornyami iz zemli. Na nej derzhitsya ves' nash mir.
     Prisutstvie Materini  dejstvovalo  na  menya  tak  zhe,  kak obychno
dejstvovalo prisutstvie mamy.  Tol'ko s mamoj  eto  bylo  privychno,  v
poryadke veshchej.  A tut vdrug vse sluchilos' sovershenno neozhidanno, vdali
ot doma i v samyj nuzhnyj dlya menya moment.
     - Nu, teper' mozhno otpravlyat'sya. Kip. Davaj zhivee! - vzvolnovanno
vypalila Kroshka. Materinya propela:



     ("Kuda my otpravlyaemsya, detki?")
     - Na stanciyu Tomba, Materinya. Tam nam pomogut.
     V glazah ee promel'knula pechal'.  U nee  byli  ogromnye,  myagkie,
dobrye glaza.  CHudesnye glaza i myagkij,  bezzashchitnyj rot,  iz kotorogo
lilas' muzyka.  No vyrazhenie,  Promel'knuvshee  v  ee  glazah,  smenilo
chuvstvom trevogi to schast'e,  kotoroe ya tol'ko chto ispytyval.  I otvet
ee napomnil mne, chto ona ne chudotvorec.
     - Kak  zhe my poletim?  Na etot raz menya ohranyali ochen' tshchatel'no.
     (YA ne budu bol'she vosproizvodit' ee chirikan'e notami, vse ravno ya
ih tolkom ne pomnyu).
     Kroshka s entuziazmom rasskazyvala ej o skafandrah, a ya stoyal, kak
bolvan,  i slushal,  i moj zhivot medlenno ledenel.  To, chto ran'she bylo
vsego lish' voprosom primeneniya sily dlya ubezhdeniya Kroshki, prevratilos'
sejchas  v  nerazreshimuyu  dilemmu.  Teper'  ya  ni za chto ne ushel by bez
Materini, kak ni za chto ne ushel by i bez Kroshki...
     No u nas bylo vsego lish' dva skafandra.  Da bud' ih hot' tri, nash
zemnoj skafandr sgodilsya by ej ne bol'she, chem zmee rolikovye kon'ki.
     Materinya myagko  napomnila,  chto ee skafandr unichtozhen.  I nachalsya
poedinok. Ochen' strannyj poedinok - mezhdu myagkoj, delikatnoj, lyubyashchej,
razumnoj  i  nepreklonnoj  Materinej,  s  odnoj  storony,  i  Kroshkoj,
razvernuvshejsya na vse sto v roli vopyashchej kapriznoj uzhasnoj devchonki, s
drugoj  storony.  YA  zhe  prosto  stoyal ryadom zhalkim zritelem,  ne imeya
vozmozhnosti vystupit' dazhe v roli arbitra.
     Ponyav situaciyu,  Materinya  srazu  zhe prishla k neizbezhnomu vyvjdu.
Poskol'ku idti ej bylo ne v chem,  da i vryad li ona sumela by ujti  tak
daleko  dazhe v svoem skafandre,  edinstvennym vyhodom bylo ej ostat'sya
zdes',  a nam nemedlenno uhodit'. Esli my dojdem, to, vozmozhno, sumeem
ubedit' svoih, chto opasnost' so storony CHervolicego i K dejstvitel'no
sushchestvuet,  a v takom sluchae ee,  mozhet byt',  udastsya spasti...  chto
bylo by milo, no vryad li stanet osnovnoj zadachej operacii.
     Kroshka naotrez otkazalas' dazhe vyslushivat' kakoj by  to  ni  bylo
plan,   predusmatrivayushchij   rasstavanie  s  Materinej.  Esli  Materinya
ostaetsya, to ostaetsya i ona.
     - Kip! Ty pojdesh' za pomoshch'yu! Toropis'! A ya ostanus' zdes'!
     - Ty zhe znaesh', chto eto nevozmozhno, Kroshka.
     - Ty dolzhen.  Ty obyazan! Ty pojdesh'! A esli net, to ya... ya bol'she
s toboj ne razgovarivayu!
     - Esli  ya pojdu,  to ya sam perestanu s soboj razgovarivat'.  Net,
Kroshka, pojdesh' ty.
     - Ni za chto!
     - Da zatknis' zhe ty hot' dlya raznoobraziya! Pojdesh' kak milen'kaya,
a  ya ostanus' zdes' ohranyat' vhod i sderzhivat' protivnika,  poka ty ne
vernesh'sya s podmogoj. Tol'ko potoropi ih.
     - YA...-  ona zaplakala,  i vid u nee stal donel'zya rasstroennyj i
obeskurazhennyj.
     Potom ona brosilas' k Materine, vshlipyvaya:
     - Vy menya sovsem bol'she ne lyubite!
     CHto pokazyvaet,   naskol'ko   ona  utratila  sposobnost'  myslit'
logicheski.  Materinya zapela ej  chto-to  laskovoe,  a  ya  podumal,  chto
poslednie  nashi  shansy  na  spasenie  ubyvayut  po  mere  togo,  kak my
prodolzhaem sporit'.  V lyuboe mgnovenie mog  vernut'sya  CHervolicyj,  i,
hot' ya i nadeyalsya uspet' ulozhit' ego,  kogda on sunetsya v korabl',  on
pochti navernoe budet ne odin,  i mne ne ustoyat'  vse  ravno.  Tak  ili
inache, nam ne ujti. I, nakonec, ya skazal:
     - Vot chto, my ujdem vse vmeste.
     Kroshka do togo udivilas', chto dazhe plakat' perestala.
     - No kak?
     - Kak, Kip? - propela Materinya.
     - YA vam sejchas pokazhu, kak. Za mnoj.
     My rinulis'  k  skafandram.  V  odnoj  ruke  Kroshka  nesla  madam
Pompadur, drugoj napolovinu nesla Materinyu.
     Lars |klund,  montazhnik,  pervym  nosivshij  Oskara,  esli  verit'
zhurnalu, vesil, dolzhno byt', funtov dvesti. CHtoby Oskar plotno oblegal
menya, mne prishlos' ego izryadno zatyanut'. Pereshivat' i podgonyat' ego po
figure ya ne stal,  chtoby ne narushit' germetichnost'.  Ruki  i  nogi  po
dline byli v poryadke, podgonyat' prishlos' tol'ko zhivot.
     Tak chto mesta najdetsya dostatochno i dlya Materini, i dlya menya.
     YA ob座asnyal.  Kroshka glyadela na menya vo vse glaza, a Materinya pela
voprosy i komplimenty. Ona soglasilas', chto vpolne mozhet viset' u menya
na spine i ne upadet, posle togo kak skafandr budet zagermetizirovan i
lyamki zatyanuty.
     - Ladno.  Kroshka,  lez' v skafandr, zhivo! - YA pobezhal za noskami.
Vernuvshis',  ya proveril datchiki ee shlema.- Nado dobavit' tebe vozduha.
Tvoj zapas napolovinu izrashodovan.
     I zdes' ya popal v  tupik.  Zapasnye  ballony,  najdennye  u  etih
vurdalakov, byli na rez'be, tak zhe, kak i moi. No ballony na skafandre
Kroshki  byli  so  shtyryami,  kotorye  sledovalo  vstavlyat'  v  membranu
klapana.  Vpolne podhodit dlya turistov, kotoryh bez nyan'ki i na shag ne
otpustyat,  i kotorye pri neobhodimosti smenit' ballony perepugayutsya do
smerti, esli ih ne zamenyat molnienosno, no dlya ser'eznoj raboty oni ne
godyatsya.
     V svoej  masterskoj  ya  by soorudil perehodnik minut za dvadcat'.
Zdes' zhe,  bez instrumentov...  N-da, dlya Kroshki vse ravno, est' u nas
eti ballony, ili net. S takim zhe uspehom oni mogli by byt' i na Zemle.
     Vpervye za vse vremya ya podumal vser'ez o tom,  chtoby ostavit'  ih
zdes', a samomu izo vseh sil brosit'sya za pomoshch'yu. No vsluh ob etom ne
skazal.  YA reshil,  chto Kroshka predpochtet umeret'  v  puti,  chem  snova
popast' v ego ruki - i ya byl by s nej polnost'yu soglasen.
     - Malysh,- skazal ya medlenno,- vozduha u  tebya  nemnogo.  Vryad  li
hvatit na sorok mil'.
     Pomimo shkaly davleniya ee indikator imel i shkalu vremeni.  Strelka
pokazyvala,  chto vozduha ostalos' men'she, chem na pyat' chasov. Smozhet li
Kroshka bezhat' ryscoj kak loshad'?  Dazhe v usloviyah  lunnogo  tyagoteniya?
Vryad li.
     Ona tosklivo posmotrela na menya.
     - |tot  ob容m  rasschitan  na  vzroslyh.  A ya malen'kaya - ya men'she
rashoduyu vozduha.
     - Postarajsya ne rashodovat' ego bystree, chem nuzhno.
     - Postarayus'.
     YA nachal zastegivat' ej rukava, no ona voskliknula:
     - Oj, zabyla!
     - CHto takoe?
     - Zabyla madam Pompadur.  Daj ee mne,  pozhalujsta.  Ona zdes'  na
polu, u menya pod nogami.
     YA podnyal etu idiotskuyu kuklu i dal ej.
     - A ona skol'ko vozduha izrashoduet?
     U Kroshki vdrug poyavilis' yamochki na shchekah.
     - YA velyu ej ne dyshat'.- Ona sunula kuklu za pazuhu.
     - Zatyanuv ej skafandr, ya zalez v svoi i sel v nem na kortochki, ne
zastegivaya.  Materinya  vpolzla  mne  na  spinu i svernulas' klubochkom,
napevaya chto-to obodryayushchee.  S nej bylo tak horosho,  chto ya i sotnyu mil'
proshagal by, chtoby tol'ko izbavit' ih obeih ot opasnosti.
     Zastegnut' moj skafandr okazalos' delom nelegkim, potomu chto nado
bylo  snachala  raspustit',  a  potom  zatyanut'  lyamki,  chtoby Materinya
ustroilas',  no i u Kroshki,  i u menya ruki uzhe  byli  v  perchatkah.  S
trudom, no vse zhe spravilis'.
     Dlya zapasnyh ballonov ya sdelal verevochnuyu petlyu i povesil  ih  na
sheyu. S nimi, da s Materinej za plechami, da s Oskarom na plechah ya vesil
pri lunnom prityazhenii chto-to okolo pyatidesyati funtov  i  vpervye  stal
uverenno stupat'.
     Vynuv iz zashchelki nozh,  kotorym ya zaklinil dver', ya pricepil ego k
poyasu Oskara podle nejlonovoj verevki i geologicheskogo molotka.  Zatem
my voshli v shlyuz i zakryli vnutrennyuyu dver'.  YA ne znal,  kak vypustit'
vozduh naruzhu, no mne podskazala Kroshka.
     - Vam udobno, Materinya?
     - Da, Kip,- ona obodryayushche poterlas' ob menya.
     - "Kroshka" "Majskomu zhuku",- uslyshal  ya  v  naushnikah,-  proverka
svyazi. Al'fa, bravo, koka, del'ta.
     - "Majskij zhuk" "Kroshke", Slyshu vas horosho. |ho, fokstrot, gol'f.
     - Slyshu tebya horosho. Kip.
     - Perehozhu na priem.
     - Sledi  za  davleniem v skafandre.  Kip.  On ochen' bystro u tebya
razduvaetsya.
     YA nazhal podborodkom na klapan, sledya pri etom za datchikom i rugaya
sebya poslednimi slovami za to,  chto pozvolil malen'koj devochke pojmat'
menya  na negramotnosti,  kak poslednego soplyaka.  No ona ved' i ran'she
hodila po Lune v skafandre,  a ya tol'ko pritvoryalsya.  Tak chto ya reshil,
chto sejchas ne do gordosti.
     - Kroshka! Popravlyaj menya na kazhdom shagu. Mne eto vse v dikovinku.
     - Horosho, Kip.
     Naruzhnaya dver' bezzvuchno otkrylas',  povernulas' vovnutr' -  i  ya
uvidel pered soboj yarkuyu poverhnost' lunnoj doliny.
     Toskoj po domu vdrug nahlynuli vospominaniya  o  detskih  igrah  v
polet na Lunu,  i mne uzhasno zahotelos' obratno v Senternill'.  No tut
Kroshka prislonila svoj shlem k moemu.
     - Kogo-nibud' vidish'?
     - Net.
     - Nashe schast'e,  chto dver' smotrit v storonu ot drugih  korablej.
Slushaj vnimatel'no.  Poka ne ujdem za gorizont,  radio pol'zovat'sya ne
budem za isklyucheniem chrezvychajnyh obstoyatel'stv. Oni proslushivayut nashi
chastoty, ya tochno znayu. Teper' smotri, vidish' von tu goru s sedlovinoj?
Da smotri zhe, Kip!
     - Da,  da,-  YA  ne  mog  otorvat'  vzglyad ot Zemli.  Ona byla tak
blizko...  i  tak  daleko,  chto,  mozhet  byt',  nam  ne  suzhdeno  tuda
vernut'sya.  Trudno predstavit' sebe,  kak prekrasna nasha planeta, poka
ne uvidish' ee so storony...- Da, ya vizhu sedlovinu.
     - Tam  est' prohod,  YA znayu,  potomu chto Tim i Dzhek privezli menya
toj dorogoj na kraulere.  Nado najti ego sledy,  eto oblegchit delo. No
snachala  my  napravimsya  k  etim  holmam  ryadom s nami - chtoby korabl'
prikryval nas ot drugih  korablej,  poka  my  ne  sumeem  vybrat'sya  s
otkrytogo mesta.
     Do zemli bylo futov dvenadcat',  i ya hotel sprygnut',  potomu chto
pri  lunnom  tyagotenii  eto erunda.  No Kroshka nastoyala na tom,  chtoby
spustit' menya na verevke:
     - Perekuvyrnesh'sya  ved' cherez golovu.  Kip.  Slushaj luchshe opytnyh
lyudej.  U tebya eshche net lunnyh nog.  Ponachalu budesh' sebya  chuvstvovat',
kak pervyj raz na velosipede
     Tak chto ona spustila nas s Materinej,  a zatem sprygnula sama.  YA
nachal  bylo  smatyvat'  verevku,  no ona menya ostanovila,  pristegnula
konec k svoemu poyasu i prislonilas' svoim shlemom k moemu:
     - YA  povedu vas.  Esli pojdu slishkom bystro,  ili tebe chto-nibud'
ponadobitsya, dergaj za verevku, potomu, chto mne vas ne budet vidno.
     - Est', kapitan!
     - Ne smejsya. Kip. Delo ser'eznoe.
     - A ya i ne smeyus'. Sejchas ty u nas starshaya, Kroshka.
     - Poshli.  I ne oglyadyvajsya - tolku  nikakogo,  eshche  ostupish'sya  i
upadesh'. Napravlenie na holmy.



     Mne by  naslazhdat'sya  nebyvalym romanticheskim priklyucheniem,  no ya
byl zanyat ne men'she  |lizy,  peresekayushchej  reku  po  l'du',  a  tvari,
______________________________________________________________________
' Geroinya romana G.Bicher-Stou "Hizhina dyadi Toma".
______________________________________________________________________
kotorye togo i glyadi pogonyatsya za nami po pyatam,  byli kuda huzhe ishcheek
rabovladel'cev.  YA dazhe oglyanut'sya ne mog,  potomu, chto ves' byl zanyat
tem,  kak  by  uderzhat'sya  na  nogah.  YA  ih ne videl;  ya byl vynuzhden
smotret' vpered i shagat' na oshchup'. Nogi ne skol'zili, potomu chto pochva
byla  dostatochno shershavoj - kamni,  pokrytye pyl'yu ili melkim peskom,-
da i pyat'desyat funtov vesa dostatochno krepko prizhimali nogi k nej.  No
ya  nes  trista  funtov  massy,  ni  na  jotu  ne  umen'shivshejsya  iz-za
oslableniya vesa;  eto skazyvaetsya na tverdo  usvoennyh  za  vsyu  zhizn'
refleksah. Pri malejshem povorote prihodilos' tyazhelo navalivat'sya vbok,
potom nazad, zamedlyaya shag, potom vpered, chtoby nabrat' temp.
     Kak dolgo  rebenok uchitsya hodit'?  V dannom sluchae novorozhdennomu
selenitu prihoditsya uchit'sya  hod'be  vo  vremya  forsirovannogo  marsha,
poluslepomu i na polnoj skorosti, na kotoruyu on sposoben.
     Tak chto vremeni na razmyshleniya i vostorgi u  menya  ne  ostavalos'
sovsem.
     Kroshka vzyala horoshij temp i prodolzhala ego narashchivat'. Povodok to
i delo natyagivalsya, i ya otchayanno staralsya shagat' bystree i ne upast'.
     - Ty horosho  sebya  chuvstvuesh'.  Kip?  -  propela  Materinya  iz-za
spiny.- U tebya ochen' ozabochennyj vid.
     - YA... v polnom... poryadke... A... vy?
     - Mne ochen' udobno. Ne vymatyvajsya, dorogoj.
     - Ladno.
     Oskar delal  svoe  delo.  YA  nachal potet' ot napryazheniya i zharkogo
solnca, no klapan podborodkom ne nazhimal, poka ne uvidel po indikatoru
cveta krovi,  chto nuzhdayus' v vozduhe. Sistema funkcionirovala otlichno,
skazyvalis' i chasy trenirovok na pastbishche.  V skorom vremeni ya  pojmal
sebya na tom, chto teper' uzhe bespokoyus', v osnovnom, ob ostryh kamnyah i
rytvinah na puti.
     Do nizkih  holmov my dobralis' minut za dvadcat'.  Kroshka sbavila
hod,  zabralas' v rasselinu  i  ostanovilas'.  Kogda  ya  podoshel,  ona
prislonilas' svoim shlemom k moemu.
     - Kak ty sebya chuvstvuesh'?
     - Vse v poryadke.
     - Materinya, vy menya slyshite?
     - Da, milaya.
     - Vam udobno? Vozduha hvataet?
     - Da, da, nash Kip ochen' horosho obo mne zabotitsya.
     - Otlichno. Vedite sebya horosho, Materinya, ladno?
     - Obyazatel'no,  milaya.-  Ona  dazhe  uhitrilas'  vstavit'  v  svoe
chirikan'e dobrodushnyj smeshok.
     - Kstati,  o vozduhe,- skazal ya Kroshke.- Davaj-ka proverim tvoj.-
YA popytalsya zaglyanut' ej v shlem.  Ona  otpryanula,  potom  pridvinulas'
snova.
     - U menya vse v poryadke.
     - Posmotrim.-  YA  szhal ee shlem obeimi rukami i obnaruzhil,  chto ne
vizhu ciferblata - na fone solnechnogo sveta kazalos',  chto ya zaglyanul v
temnyj kolodec.
     - Govori, chto tam u tebya i ne vilyaj!
     - Ne lez' ne v svoe delo!
     YA razvernul ee krugom i posmotrel na datchiki ballonov. Odin stoyal
na nule, drugoj byl pochti polon.
     YA snova prislonilsya k ee shlemu.
     - Kroshka,- medlenno sprosil ya.- Skol'ko mil' my proshli?
     - Primerno mili tri. A chto?
     - Znachit, nam ostalos' eshche mil' tridcat'.
     - Ne men'she tridcati pyati.  Ne drejf',  Kip.  YA  znayu,  chto  odin
ballon u menya pust, ya pereklyuchilas' na polnyj eshche do privala.
     - Odnogo ballona na tridcat' pyat' mil' ne hvatit.
     - Hvatit... potomu chto drugogo vse ravno net.
     - Pochemu zhe,  vozduha u nas mnogo.  I ya pridumayu,  kak perekachat'
ego tebe.
     Golova moya pryamo krugom poshla,  kogda ya nachal vspominat',  chto  u
menya est' na poyase iz instrumentov i chto kak mozhno prisposobit'.
     - Ty otlichno znaesh',  Kip,  chto ni cherta sdelat' ne smozhesh',  tak
chto luchshe zatknis'!
     - V chem delo, milye? Pochemu vy ssorites'?
     - My ne ssorimsya, Materinya, eto Kip zanudnichaet.
     - Detki, detki...
     - |to  verno,  Kroshka,  ya  ne  mogu  soedinit' zapasnye ballony s
klapanami tvoego skafandra... No ya najdu vozmozhnost' perezaryadit' tvoj
pustoj ballon.
     - No... A kak, Kip?
     - |to uzh moe delo.  U tebya odin ballon ved' vse ravno uzhe pustoj,
tak chto ya poprobuyu - esli nichego ne poluchitsya,  my nichego  ne  teryaem,
esli poluchitsya, to problema reshena.
     - Skol'ko tebe potrebuetsya vremeni?
     - Esli pojdet horosho, desyat' minut, esli net - tridcat'.
     - Net, ne stoit probovat',- reshila ona.
     - Slushaj, Kroshka, ne bud' dur...
     - Sam durak!  Poka my ne doberemsya do gor,  my ne  mozhem  schitat'
sebya  v bezopasnosti.  Do gor ya dojdu.  A tam,  gde my uzhe ne budem na
vidu,  kak zhuki na tarelke,  mozhno i  otdohnut',  i  perezaryadit'  moj
ballon.
     Ona govorila delo.
     - Ladno.
     - Ty mozhesh' idti bystrej?  Esli my dostignem gor prezhde,  chem nas
hvatyatsya, oni uzhe vryad li sumeyut nas najti. A esli net...
     - Mogu. Tol'ko vot chertovy ballony meshayut.
     - N-da.-  Ona  zadumalas'.  Potom  sprosila neuverenno:  - Mozhet,
vybrosish' odin?
     - Ni v koem sluchae!  No oni lishayut menya ravnovesiya.  YA raz desyat'
chut' ne upal iz-za nih.  Ty mozhesh' perevyazat' ih  tak,  chtoby  oni  ne
boltalis'?
     - Konechno zhe.
     Konchiv vozit'sya s ballonami, ona skazala:
     - ZHal',  chto ostavila na dveri svoyu zhvachku,  hot' ona sovsem  uzhe
izzhevannaya. V gorle peresohlo tak, chto hot' plach'.
     - Vypej vody, tol'ko ne ochen' mnogo.
     - |to neumnaya shutka, Kip!
     YA smotrel na nee vo vse glaza.
     - V tvoem skafandre voobshche net vody?
     - Durak ty, chto li?
     U menya dazhe chelyust' otvisla.
     - No chto zhe ty...- skazal ya bespomoshchno.- CHto zhe ty  ne  napolnila
rezervuar pered uhodom?
     - Kakoj rezervuar,  o chem ty govorish'?  Razve v  tvoem  skafandre
est' rezervuar?
     YA ne  znal,  chto  otvetit'.  U  nee  byl  turistskij  skafandr  -
special'no   sdelannyj  dlya  "zhivopisnyh  marshrutov  po  nesravnennomu
drevnemu liku  Luny",  kotorye  reklamiruyutsya  prospektami  turistskih
firm.  Progulki pod prismotrom provodnikov i ne bolee poluchasa.  YAsnoe
delo,  rezervuar  dlya  vody  v  skafandre  dlya   takoj   progulki   ne
predusmotren  -  kto-nibud'  iz turistov zadohnetsya eshche,  idi sosok ot
shlanga otkusit i utonet v sobstvennom shleme.  Da bez  nego  i  deshevle
namnogo.
     I kto ego znaet,  kakimi  eshche  nedostatkami  snabdila  turistskij
skafandr  podobnaya  ekonomiya?  Menya  eto  stalo vser'ez volnovat' - ot
konstrukcii skafandra zavisela sejchas zhizn' Kroshki.
     - Izvini,  ya ne znal,- smirenno otvetil ya.- Slushaj,  ya chto-nibud'
pridumayu i perekachayu tebe chast' vody.
     - Vryad li poluchitsya.  No ne bespokojsya,  za vremya,  nuzhnoe, chtoby
dobrat'sya do celi,  ya vse ravno ne uspeyu umeret' ot zhazhdy.  CHuvstvuyu ya
sebya vpolne normal'no, prosto zhvachki hochetsya. Poshli?
     - Poshli.


     Holmy predstavlyali  soboj  vsego-navsego gigantskie skladki lavy;
my  minovali  ih  dovol'no  bystro,  hotya  iz-za   nerovnostej   pochvy
prihodilos'   idti  ostorozhno.  Za  holmami  lezhala  ravnina,  kotoraya
kazalas' rovnee zapadnogo Kanzasa i upiralas' na gorizonte v cep' gor,
sverkayushchih  na  solnce  i  rezko otrazhayushchihsya na fone chernogo neba kak
kartonnye makety.  Kroshka ostanovilas' podzhidaya menya, potom prislonila
svoj shlem k moemu.
     - Vse v poryadke. Kip? Vse v poryadke, Materinya?
     - Sprashivaesh'!
     - Vse horosho, milaya.
     - Kip,  kogda  oni  tashchili menya syuda ot perevala,  ih kurs byl na
vostok i vosem' gradusov na sever.  YA  slyshala,  kak  oni  sporili,  i
sumela podglyadet' kartu. Znachit, nam nado sejchas vzyat' kurs na zapad i
vosem' gradusov na yug - ne schitaya,  konechno, kryuka, kotoryj my dali do
etih holmov - i my okazhemsya v rajone perevala.
     - Molodec,- ya vpravdu  byl  voshishchen.-  Ty,  sluchaem,  ne  skaut.
Kroshka?
     - Vot eshche!  Kartu kazhdyj durak prochitaet!  - golosok  u  nee  byl
dovol'nyj.-  YA  hochu  sverit' kompasy.  Kak on u tebya sorientirovan po
otnosheniyu k Zemle?
     Podvel ty  menya,  Oskar,  skazal  ya  pro  sebya.  YA-to  ponosil ee
skafandr za to,  chto v nem  net  vody,  a  u  tebya,  okazyvaetsya,  net
kompasa!
     "Nu, znaesh',  priyatel', eto nechestno,- zaprotestoval  Oskar.-  Na
kosmicheskoj  stancii No 2 kompas kak-to ni k chemu,  a o puteshestvii na
Lunu menya pochemu-to ne preduprezhdali".
     Togda ya skazal vsluh:
     - Gm,  ponimaesh',  kakoe delo.  Kroshka.  Moj skafandr sdelan  dlya
montazha  orbital'noj  stancii.  Na koj tam kompas?  A o puteshestvii na
Lunu menya pochemu-to ne preduprezhdali.
     - Odnako...  CHto  zhe,  ne  plakat'  zhe  po  etomu povodu.  Mozhesh'
orientirovat'sya po Zemle?
     - A tvoim kompasom vospol'zovat'sya nel'zya?
     - Vot glupyj! On zhe vdelan v shlem. A nu-ka, odnu minutochku! - Ona
povernulas' licom k Zemle,  kivaya shlemom.  Potom snova priblizilas' ko
mne.- Zemlya na severo-vostoke...  Znachit,  kurs prohodit na  pyat'desyat
tri gradusa vlevo.  Postarajsya opredelit'sya. Zemlya, k tvoemu svedeniyu,
schitaetsya za dva gradusa.
     - YA eto znal, kogda tebya eshche na svete ne bylo.
     - Ne somnevayus'. Nekotorym bez fory nikogda ne spravit'sya.
     - Tozhe mne, umnica nashlas'!
     - Ty pervyj nagrubil.
     - Znaesh' chto...  Ladno, Kroshka, izvini. Ostavim ssory na potom. YA
tebe dam foru na dva ukusa.
     - Ne  nuzhdayus'.  A  ty  eshche  ne  znaesh',  s  kem  svyazalsya.  Ty i
predstavleniya ne imeesh', kakaya ya protivnaya...
     - Uzhe imeyu.
     - Detki, detki!
     - Izvini, Kroshka.
     - I ty izvini. Prosto ya nervnichala. Hot' by dojti uzhe skoree!
     - Horosho   by.   Daj-ka  mne  opredelit'sya  po  kursu.-  YA  nachal
otschityvat' gradusy, prinyav Zemlyu za orientir.- Kroshka! Vidish' von tot
ostryj  pik?  U kotorogo vrode kak podborodok vydaetsya?  Nash kurs - na
nego.
     - Daj-ka  proverit'.- Ona sverilas' s kompasom,  potom priblizila
svoj shlem k moemu.- Molodec, Kip. Oshibsya vsego na tri gradusa vpravo.
     - CHto, dvinem? - gordo sprosil ya.
     - Dvinemsya.  Projdem pereval,  potom voz'mem na zapad,  k stancii
Tomba.
     Desyat' mil', otdelyayushchie nas ot gor, my proshagali dovol'no bystro.
Po  Lune hodit' netrudno - esli,  konechno,  vydalos' rovnoe mesto i vy
nauchilis' sohranyat' ravnovesie.  Kroshka vse  narashchivala  i  narashchivala
temp,  poka  my  chut'  chto  ne  poleteli dlinnymi nizkimi pryzhkami kak
strausy - i,  skazhu ya vam, dvigat'sya bystree okazalos' kuda kak legche,
chem   medlennej.   Kogda  ya  kak  sleduet  prinorovilsya,  edinstvennoj
problemoj ostalas' vozmozhnost' prizemlit'sya na  ostryj  kamen'  ili  v
kakuyu-nibud' yamu i spotknut'sya.
     Porvat' skafandr ya ne boyalsya,  ya veril v  prochnost'  Oskara.  No,
upadi ya na spinu, Materinya budet razdavlena vsmyatku.
     Bespokoili menya i mysli o Kroshke.  Po prochnosti ee deshevyj kostyum
dlya  turistskih  progulok  ne  shel  s Oskarom ni v kakoe sravnenie.  O
vzryvnoj dekompressii ya chital tak mnogo,  chto nikoim obrazom ne  zhelal
uvidet'   ee  nayavu,  tem  bolee  na  primere  malen'koj  devochki.  No
predupredit' ee po radio ya ne osmelilsya, hotya my skoree vsego uzhe byli
ekranirovany ot CHervolicego,  a dernut' za verevku ya tozhe boyalsya - ona
mogla upast'.
     Postepenno ravnina  stala  perehodit' v pod容m,  i Kroshka sbavila
temp. Vskore my pereshli na shag, potom nachali vzbirat'sya po kamenistomu
sklonu. Spotknuvshis', ya upal, no prizemlilsya na ruki i srazu vskochil -
prityazhenie v odnu shestuyu zemnogo imeet  ne  tol'ko  nedostatki,  no  i
preimushchestva.  My dobralis' do vershiny.  Kroshka zavela nas v rasselinu
mezhdu kamnyami i prikosnulas' shlemom k moemu.
     - Kto-nibud' doma est'? Kak vy tam oba?
     - Vse v poryadke, milaya,- propela Materinya.
     - V   poryadke,-   soglasilsya   ya.-   Zapyhalsya  tol'ko  malost'.-
"Zapyhalsya" - eto myagko govorya, no esli Kroshka mozhet, to i ya mogu.
     - Mozhno  zdes'  peredohnut',  i  potom  uzhe ne tak toropit'sya.  YA
prosto hotela kak mozhno bystree ubrat'sya s otkrytogo mesta, a zdes' im
nas nipochem ne najti.
     Po-moemu, ona byla prava.
     - Slushaj, Kroshka, davaj-ka ya perezaryazhu tvoj ballon.
     - Poprobuj.
     Vovremya ya  za  eto  vzyalsya  - uroven' vozduha v ee vtorom ballone
upal bol'she  chem  na  tret';  blizhe  k  polovine.  Prostaya  arifmetika
svidetel'stvovala,  chto na tom,  chto ostalos',  ej do stancii Tomba ne
dojti. Tak chto ya poderzhal pal'cy krestom i prinyalsya za rabotu.
     - Vot chto, naparnik, razvyazhi-ka mne etu kolybel' dlya koshki'.
______________________________________________________________________
' Odna iz figur pri igre v verevochku.
______________________________________________________________________
     Poka Kroshka vozilas' s uzlami,  ya  reshil  popit',  no  mne  stalo
stydno.  Ona,  dolzhno byt', uzhe yazyk zhuet, chtoby vydavit' hot' nemnogo
slyuny,  a ya tak nichego  i  ne  pridumal,  chtoby  perekachat'  ej  vodu.
Rezervuar  moego  skafandra vstroen v shlem,  i net nikakoj vozmozhnosti
dostich' ego, ne otpraviv v processe na tot svet i menya, i Materinyu.
     Dozhit' by mne tol'ko do togo, chtoby stat' inzhenerom, uzh ya eto vse
peredelayu!
     Potom ya reshil,  chto budet idiotizmom ne pit' samomu,  esli ona ne
mozhet.  V konce koncov zhizni nas vseh mogut zaviset' ot togo,  udastsya
li  mne  sohranit'  formu.  Poetomu  ya napilsya,  s容l tri podslashchennyh
molochnyh tabletki i odnu solevuyu,  a potom popil eshche.  Mne srazu stalo
luchshe,  no ya ot dushi nadeyalsya, chto Kroshka nichego ne zametila. Ona byla
ochen' zanyata razmatyvaniem verevki,  da i gluboko  v  chuzhoj  shlem  vse
ravno ne zaglyanesh'.
     YA snyal so spiny Kroshki pustoj ballon,  tshchatel'no  proveriv  pered
etim,  zakryt  li  naruzhnyj  stopornyj  kran  -  v  principe  v  meste
soedineniya vozdushnogo  shlanga  so  shlemom  dolzhen  byt'  odnostoronnij
klapan, no ee skafandru ya bol'she ne doveryal, kto ego znaet, na chem ego
eshche udeshevili.
     Polozhiv pustoj  ballon  ryadom  s  polnym,  ya  posmotrel  na  nih,
vypryamilsya i pridvinulsya k ee shlemu.
     - Snimi ballon s levoj storony na moej spine.
     - Zachem, Kip?
     - Ne tvoe delo.- YA ne hotel govorit',  pochemu i zachem, potomu chto
boyalsya vozrazhenij s ee storony.  Ballon,  kotoryj ya  velel  ej  snyat',
soderzhal  chistyj  kislorod  v  otlichie  ot vseh ostal'nyh,  zaryazhennyh
smes'yu kisloroda i geliya.  On byl  polon,  esli  ne  schitat'  skromnoj
utechki, kogda ya nemnogo povozilsya s nim vchera v Senterville. Poskol'ku
ya nikak ne mog zaryadit' ee ballon polnost'yu, samym luchshim vyhodom bylo
zaryadit' ego napolovinu, no chistym kislorodom.
     Ona snyala ballon s moej spiny bezo vsyakih vozrazhenij.
     YA zanyalsya  zadachej,  kak  perevesti davlenie iz ballona v ballon,
esli u ballonov raznye soedineniya.  Vypolnit' zadachu kak polozheno ya ne
mog,  poskol'ku nuzhnye instrumenty nahodilis' v chetverti milliona mil'
ot menya,  ili na stancii Tomba,  chto,  vprochem,  ne sostavlyalo nikakoj
raznicy. Zato u menya byl motok klejkoj lenty.
     Soglasno instrukcii,  Oskar  osnashchalsya  dvumya  aptechkami   pervoj
pomoshchi.  CHto dolzhna soderzhat' vneshnyaya,  ya ponyatiya ne imel - instrukciya
lish'  privodila  ee  nomer  po  spisku   obyazatel'nogo   oborudovaniya,
vhodyashchego v komplekt tipovogo skafandra VVS SSHA. I, poskol'ku ya tolkom
ne znal,  chto mozhet okazat'sya poleznym v naruzhnoj aptechke skafandra  -
mozhet  byt',  shpric,  dostatochno tolstyj,  chtoby prokolot' ego,  kogda
cheloveku srochno potrebuetsya ukol morfiya,- ya nabil ee (da i  vnutrennyuyu
aptechku  tozhe)  bintami,  individual'nymi  paketami  i  dobavil  motok
hirurgicheskoj lenty. Vot na nee-to ya i nadeyalsya.
     YA otorval   kusok  binta,  svel  vmeste  raznomastnye  soedineniya
ballonov i obmotal ih bintom:  sledovalo obezopasit' styk ot  klejkogo
veshchestva lenty,  chtoby izbezhat' potom pereboev v podache vozduha. Zatem
tshchatel'no i ochen' tugo obmotal styk lentoj - po  tri  dyujma  s  kazhdoj
storony  i  vokrug,-  dazhe  esli  ej  udastsya  na  neskol'ko mgnovenij
sderzhat' davlenie,  vse ravno i ee, i sam styk budet razdirat' iznutri
d'yavol'ski sil'nyj napor.  CHtoby etot napor ne raznes soedineniya srazu
zhe,  ya ispol'zoval ves'  svoj  motok.  Zatem  znakom  poprosil  Kroshku
priblizit' svoj shlem k moemu:
     - YA otkroyu polnyj ballon.  Klapan na pustom ballone  uzhe  otkryt.
Kogda ty uvidish', chto ya zakryvayu klapan na polnom, ty - ochen' bystro -
zakroesh' klapan na vtorom ballone. YAsno?
     - Bystro zakryt' svoj klapan, kogda ty zakroesh' svoj. YAsno.
     - Gotovs'. Ruku na klapan.
     YA szhal  obmotannye lentoj soedineniya v kulake,  szhal sil'no,  kak
smog.  Esli ego razorvet,  ya ostanus' bez ruki, no ved' esli u menya ne
vyjdet, Kroshke dolgo ne protyanut'. Tak chto stisnul ya ego izo vseh sil.
     Sledya za oboimi datchikami,  ya chut'-chut' priotkryl  klapan.  SHlang
drognul,  strelka,  stoyashchaya na "pusto",  sdvinulas' s mesta.  YA otkryl
klapan polnost'yu.  Odna  strelka  nachala  smeshchat'sya  vlevo,  drugaya  -
vpravo. Ochen' bystro obe doshli do otmetok "napolovinu polon".
     - Davaj!  - kriknul ya bezo vsyakoj na to nuzhdy i  nachal  zakryvat'
klapan. YA pochuvstvoval, chto koe-kak sdelannyj styk nachal raz容zzhat'sya.
     SHlangi vyleteli iz moej ruki,  no gaza my poteryali nichtozhno malo.
YA ponyal,  chto vse eshche pytayus' zakryt' uzhe zakrytyj klapan. Kroshka svoj
uzhe zakryla.  Strelki oboih datchikov zamerli na  otmetkah  "napolovinu
polon" - u Kroshki byl teper' vozduh!
     YA perevel duh i tol'ko sejchas ponyal, chto vse eto vremya ne dyshal.
     Kroshka kosnulas' moego shlema svoim i ochen' ser'ezno skazala:
     - Spasibo, Kip.
     - Apteka CHartona,  mem, pervostatejnoe obsluzhivanie i bez chaevyh.
Daj-ka mne vse razmotat',  potom nav'yuchish' na  menya  ballon  i  pojdem
dal'she.
     - No ved' teper' tebe pridetsya nesti tol'ko odin zapasnoj ballon.
     - Oshibaesh'sya, Kroshka. Nam, vozmozhno, pridetsya povtorit' etot tryuk
raz pyat'-shest',  poka ne ostanetsya samaya malost'.- Ili poka  ne  sdast
lenta, dobavil ya pro sebya.
     Samym pervym delom ya peremotal lentu obratno na katushku;  i  esli
vy  schitaete  eto  legkim  zanyatiem  - v perchatkah,  da eshche kogda klej
sohnet pryamo na glazah - poprobujte sami.
     Nesmotrya na  bint,  klejkij sostav vse zhe popal na soedinitel'nye
trubki,  kogda razoshlis' shlangi. No on tak tverdo zasoh, chto bez truda
skololsya   s   patrubka-shtyrya.   Rez'bovoe  zhe  soedinenie  menya  malo
bespokoilo,  ya  ne  namerevalsya  podsoedinyat'  ego  k  skafandru.   My
podsoedinili  perezaryazhennyj  ballon k skafandru Kroshki,  i ya ob座asnil
ej, chto on soderzhit chistyj kislorod.
     - Sbav'   davlenie   i  podavaj  smes'  iz  oboih  ballonov.  CHto
pokazyvaet tvoj indikator cveta krovi?
     - YA ego narochno sbavila.
     - Idiotka!  Hochesh'  otkinut'  kopyta?  Bystro  nazhmi  podborodkom
klapan! Nado vojti v normal'nyj rezhim!
     Odin ballon ya  nav'yuchil  na  spinu,  vtoroj  i  ballon  s  chistym
kislorodom - na grud', i my snova dvinulis' vpered.
     Zemnye gory predskazuemy,  no lunnye -  net,  poskol'ku  ne  byli
sformirovany vodoj.
     My utknulis' v rasselinu takuyu krutuyu,  chto spustit'sya mozhno bylo
tol'ko  po  verevke,  i  ya  vovse  ne byl uveren,  chto my sumeem potom
vskarabkat'sya protivopolozhnoj stene.  S kryukami  i  karabinami  i  bez
skafandrov my, mozhet,  bez osobogo truda spravilis' by s takoj stenkoj
gde-nibud' v Rokki Mauntinz, no zdes'...
     Kroshka neohotno  povela  nas  nazad.  Spuskat'sya  po  kamenistomu
sklonu  bylo  kuda  kak  trudnee,  chem  podnimat'sya  -  ya  pyatilsya  na
chetveren'kah,  a  Kroshka  travila  mne  verevku  sverhu.  YA  popytalsya
proyavit' geroizm i pomenyat'sya rolyami, i u nas vspyhnul burnyj spor.
     - Da perestan' ty izobrazhat' iz sebya moguchego muzhchinu, i prekrati
svoi otvazhnye gluposti.  Kip!  Ty nesesh' chetyre ballona i Materinyu, ty
tyazhelyj, a ya cepkaya, kak gornyj kozel.
     YA sdalsya.
     Spustivshis', ona prislonilas' ko mne shlemom.
     - Kip,- skazala ona, nervnichaya,- ya ne znayu, chto delat'.
     - A chto sluchilos'?
     - YA  vzyala  nemnogo  yuzhnee togo mesta,  gde prohodil krauler.  Ne
hotela prohodit' pereval tam zhe,  gde i on.  No  teper'  mne  nachinaet
kazat'sya, chto drugogo prohoda-to i net.
     - Nado bylo srazu mne skazat'.
     - No  ya  zhe  hotela  sbit' ih so sleda!  Ved' tuda,  gde prohodil
krauler, oni rinutsya v pervuyu ochered'!
     - N-da,  verno.- YA vzglyanul na pregrazhdayushchij nam put' hrebet.  Na
kartinkah i  fotografiyah  lunnye  gory  kazhutsya  moguchimi,  ostrymi  i
vysokimi,  kogda  zhe  smotrish'  na  nih skvoz' okulyary skafandra,  oni
kazhutsya prosto neprohodimymi.
     YA snova prislonilsya k shlemu Kroshki:
     - Mozhno bylo  by  najti  drugoj  put',  raspolagaj  my  vremenem,
vozduhom  i resursami horosho podgotovlennoj ekspedicii.  Pridetsya idti
po marshrutu kraulera. V kakom eto napravlenii?
     - Nado vzyat' severnej... po-moemu.
     My poprobovali napravit'sya na sever,  po podnozhiyu holmov, no put'
okazalsya trudnym i dolgim.
     V konce koncov prishlos' otojti k krayu ravniny.  |to zastavilo nas
ponervnichat',  no prihodilos' riskovat'.  SHli my bystro, no ne bezhali,
boyas' propustit' sledy kraulera.  YA schital shagi i, doschitav do tysyachi,
dernul verevku. Kroshka ostanovilas', ya prislonilsya k nej shlemom:
     - My proshli polmili.  Kak po-tvoemu,  daleko nam eshche? Ili, mozhet,
my proskochili?
     Kroshka posmotrela na gory.
     - Sama ne znayu,- soznalas' ona.- Nichego ne uznayu.
     - My ne zabludilis'?
     - Gm...  Sledy  dolzhny  byt'  gde-to  vperedi.  No  my uzhe proshli
dovol'no mnogo. Ty hochesh' povernut' nazad?
     - YA ne znayu dazhe dorogi do blizhajshej pochty.
     - No chto zhe delat'?
     - Dumayu,    nado   idti   vpered,   poka   ty   okonchatel'no   ne
udostoverish'sya,  chto prohod uzhe ne mozhet byt' dal'she. Ty ishchi prohod, a
ya   budu   iskat'  sledy  kraulera.  Potom,  kogda  ty  dejstvitel'no,
uverish'sya,  chto my zashli slishkom daleko,  my  povernem.  My  ne  mozhem
pozvolit'  sebe ryskat' iz storony v storonu,  kak sobaka,  poteryavshaya
sled krolika.
     - Horosho.
     YA otschital uzhe eshche dve tysyachi shagov  -  ocherednuyu  milyu  -  kogda
Kroshka ostanovilas'.
     - Kip!  Dal'she prohoda byt' ne mozhet.  Gory stanovyatsya vse vyshe i
massivnee.
     - Ty uverena?  Podumaj kak sleduet.  Luchshe projti eshche pyat'  mil',
chem ne dojti samuyu malost'.
     Ona kolebalas'.  Kogda my prislonilis' drug k drugu shlemami,  ona
tak  prizhalas'  licom  k okulyaram,  chto ya videl,  kak ona nahmurilas'.
     Nakonec, ona otvetila:
     - Ego net vperedi, Kip.
     - CHto zh, togda idem obratno! "Vpered, Makduf, i bud' proklyat tot,
kto pervyj kriknet: "Hvatit, stoj!"
     - "Korol' Lir".
     - "Makbet". Sporim?
     Sledy kraulera my  nashli,  proshagav  vsego  polmili  obratno,-  v
pervyj raz ya ih na zametil. Oni otpechatalis' na golom kamne, chut'-chut'
lish' prikrytom pyl'yu,  kogda my shli vpered,  solnce svetilo mne  cherez
plecho, i sledy gusenic byli ele zametny - ya ih i vo vtoroj raz chut' ne
propustil.
     Oni uhodili s ravniny pryamo v gory.


     V zhizni nam ne peresech' by gory,  ne pojdi my po sledam kraulera:
pervonachal'nyj  plan Krotki stroilsya na odnom lish' detskom entuziazme.
|to ved' byla ne doroga,  prosto  mestnost',  prohodimaya  dlya  gusenic
kraulera. Popadalis' i takie mesta, gde dazhe krauler ne mog projti, ne
prolozhiv sebe put' vystrelami blastera.  Somnitel'no,  chtoby etu koz'yu
tropu  prorubili  Tolstyak  i  Toshchij,  oni  ne  proizvodili vpechatleniya
lyubitelej  porabotat'.  Dolzhno  byt',  zdes'   potrudilas'   odna   iz
izyskatel'skih partij. Poprobuj my s Krotkoj probit' novuyu dorogu, tak
by my zdes' i ostalis' eksponatami v nazidanie turistam.
     No gde projdet gusenichnyj vezdehod, tam proberetsya i chelovek.  Ne
progulka,  razumeetsya: vniz, vverh, vniz, vverh... da eshche glyadi,  kuda
stupaesh' i sledi za ploho derzhashchimisya kamnyami. Inogda my spuskali drug
druga na verevke, v obshchem, pohod byl utomitelen i skuchen.
     Kogda zapas kisloroda u Kroshki podoshel k koncu,  my ostanovilis',
i ya snova uravnyal davlenie,  sumev na etot  raz  zaryadit'  ee  ballony
vsego  lish' na chetvert' - situaciya,  kak u Ahillesa s cherepahoj.  YA do
beskonechnosti mog prodolzhat' perekachivat' ej polovinu togo,  chto budet
ostavat'sya, esli, konechno, lenta vyderzhit.
     Ona uzhe izryadno podnosilas',  no davlenie upalo napolovinu,  i  ya
sumel sderzhivat' nakonechniki vmeste, poka my ne zakryli klapany.
     Mne-to prihodilos' ne tak uzh  ploho:  u  menya  byla  voda,  pishcha,
tabletki i deksedrin.  Poslednij okazalsya ogromnym podspor'em - kazhdyj
raz,  kogda ya chuvstvoval,  chto slabeyu,  ya glotal polovinu  zhivitel'noj
tabletki. No bednaya Kroshka derzhalas' lish' na vozduhe i muzhestve,
     U nee ne bylo dazhe takoj ohladitel'noj  sistemy,  kak  u  Oskara.
Poskol'ku  ona ispol'zovala bolee obogashchennuyu smes',  chem ya (ved' odin
iz ee ballonov soderzhal chistyj kislorod),  ej ne trebovalsya  stol'  zhe
intensivnyj  pritok  vozduha,  chtoby  podderzhivat' nuzhnyj indeks cveta
krovi,  i ya predupredil,  chtoby ona ne ispol'zovala ni na jotu  bol'she
vozduha,  chem neobhodimo; rashodovat' vozduh dlya ohlazhdeniya ona voobshche
ne mogla, on nuzhen byl ej dlya dyhaniya.
     - Da  znayu  ya.  Kip,  znayu,-  otvetila  ona  razdrazhenno.- U menya
strelka ele-ele stoit na krasnom. CHto ya, dura, po-tvoemu?
     - Prosto hochu, chtoby ty vyzhila.
     - Ladno,  ladno, tol'ko bros' so mnoj obrashchat'sya, kak s rebenkom.
Znaj sebe perestavlyaj nogi, a ya spravlyus'.
     - Ne somnevayus'!
     CHto zhe  do  Materini,  to  ona  vsegda otvechala,  chto s nej vse v
poryadke,  i  dyshala  tem  zhe  vozduhom,  chto   i   ya   (nemnozhko   uzhe
ispol'zovannym),  no otkuda zhe mne znat',  chto ej horosho, a chto ploho?
Provisi chelovek celyj den' vniz golovoj,  zacepivshis' za  pyatki  -  on
umret;  odnako dlya letuchej myshi eto sploshnoe udovol'stvie, a ved' my s
nimi vrode by dvoyurodnye.
     My s nej razgovarivali po dugi. O chem - nevazhno, ee pesni na menya
dejstvovali tak zhe, kak na boksera vopli ego bolel'shchikov.
     Bednaya Kroshka  dazhe  takoj  pomoshchi  byla  lishena,  za isklyucheniem
ostanovok,  kogda prizhimalas' svoim shlemom k moemu -  my  vse  eshche  ne
reshalis'  pol'zovat'sya radio,  dazhe v gorah my boyalis' privlech' k sebe
vnimanie.
     My snova ostanovilis', i ya perekachal Kroshke odnu vos'muyu ballona.
Lenta posle operacii prishla v sostoyanie  nastol'ko  plachevnoe,  chto  ya
sil'no  usomnilsya,  sumeyu  li  snova  eyu  vospol'zovat'sya.  Poetomu  ya
predlozhil:
     - Kroshka, mozhet, ty poka podyshish' odnim ballonom, v kotorom smes'
geliya s kislorodom?  Vytyani  ego  do  konca,  a  ya  poka  ponesu  tvoj
kislorodnyj ballon, chtoby ty mogla ekonomit' sily.
     - U menya vse v poryadke.
     - No ved' s bolee legkoj nagruzkoj u tebya ujdet men'she vozduha.
     - Tebe nuzhny svobodnye ruki. A vdrug ostupish'sya?
     - YA  zhe  ego  ne v rukah ponesu.  Moj pravyj zaspinnyj ballon uzhe
pust.  YA ego vybroshu.  Pomogi mne zamenit' ego na tvoj, i u menya snova
budet chetyre ballona, ya prosto sohranyu ravnovesie.
     - Konechno,  ya pomogu.  No ya vpolne mogu nesti dva ballona, pravda
zhe.  Kip,  ves nichego ne znachit.  I esli ya istoshchu svoyu smes', chem zhe ya
budu dyshat',  kogda ty budesh' perezaryazhat' moj  kislorodnyj  ballon  v
sleduyushchij raz?
     YA ne hotel  govorit'  ej,  chto  ispytyval  somneniya  otnositel'no
sleduyushchej perezaryadki.
     - Horosho, Kroshka.
     Ona pomogla mne peremestit' ballony, pustoj my vybrosili v chernuyu
propast' i prodolzhali put'.  YA ne znayu dazhe, kak dolgo i kak daleko my
shli,  kazalos',  chto  idem uzhe ne pervyj den',  hotya,  kakie tam dni s
nashim zapasom vozduha! Prohodya po trope milyu za milej, my podnyalis' ne
men'she,  chem tysyach na vosem' futov.  Vysotu v gorah opredelit' trudno,
no ya videl gory,  vysota kotoryh mne izvestna. Poglyadite sami - pervyj
hrebet k vostoku ot stancii Tomba.
     Izryadnyj pod容m dazhe pri odnoj shestoj sily tyazhesti.
     Put' kazalsya  beskonechnym,  potomu  chto ya ne znal,  ni skol'ko my
proshli,  ni skol'ko nam eshche idti.  U nas oboih  byli  chasy  -  no  pod
skafandrami.  SHlem obyazatel'no dolzhen imet' vstroennye chasy.  YA mog by
opredelit'  grinvichskoe  vremya  po  Zemle,  no  ne  imel   dlya   etogo
dostatochnogo  opyta,  da  Zemli po bol'shej chasti i vidno ne bylo,  tak
gluboko my zashli v gory;  k tomu zhe ya tolkom ne pomnil,  v kakoe vremya
my pokinuli korabl'.
     Eshche odna veshch',  kotoroj obyazatel'no sleduet snabdit' skafandry  -
zerkalo   zadnego   obzora.   Kstati,  esli  zajmetes'  oborudovaniem,
obyazatel'no  dobav'te  okonce  na  podborodke,  chtoby   videt',   kuda
stupaete. No iz nih dvuh ya by vybral zerkalo zadnego obzora. Sejchas za
spinu nikak ne glyanesh', esli ne povernesh'sya vsem telom.
     Kazhdye neskol'ko sekund mne hotelos' vzglyanut',  ne presleduyut li
nas,  no ya ne mog sebe pozvolit'  takogo  usiliya.  Vsyu  etu  koshmarnuyu
dorogu mne to i delo kazalos',  chto oni gonyatsya za nami po pyatam, to i
delo ya ozhidal,  chto cherveobraznaya  ruka  opustitsya  mne  na  plecho.  YA
napryazhenno  prislushivalsya  k  shagam,  kotoryh  v  vakuume vse ravno ne
uslyshish'.
     Pokupaya skafandr, obyazatel'no zastav'te izgotovitelya snabdit' ego
zerkalom zadnego vida.  Dazhe esli za vami ne gonitsya  CHervolicyj,  vse
ravno priyatnogo malo,  esli vdrug iz-za spiny vynyrnet dazhe vash luchshij
drug.  Da,  i eshche - esli soberetes' na Lunu, zahvatite s soboj kozyrek
ot solnca. Oskar staralsya izo vseh sil, i firma "Jork" otlichno sdelala
kondicioner,  no nichem ne smyagchennye solnechnye  luchi  sil'nee  vsyakogo
predpolozheniya,  i ya,  tak zhe, kak i Kroshka, ne osmelivalsya rashodovat'
vozduh na odno lish' ohlazhdenie tela.
     Stanovilos' vse  zharche  i  zharche.  Pot  tek po mne ruch'yami,  telo
zudelo,  a ya ne mog pochesat'sya,  pot zalival i zheg mne glaza.  Kroshka,
navernoe,  varilas'  zazhivo.  Dazhe  kogda  tropa prolegala po glubokim
rasshchelinam,  osveshchennym tol'ko lish' otrazheniem ot dal'nej steny, takim
temnym, chto nam prihodilos' vklyuchat' fonari, mne vse ravno bylo zharko,
a kogda my snova vyhodili na solncepek, stanovilos' prosto nevynosimo.
Iskushenie nazhat' podborodkom na klapan, vpustit' vozduh, ohladit' telo
razrastalos' v pochti nepreodolimoe.  ZHazhda prohlady nachinala  kazat'sya
bolee nasushchnoj, chem potrebnost' dyshat',
     Bud' ya odin, ya poddalsya by ej i umer. No Kroshke prihodilos' mnogo
huzhe moego. A esli ona mozhet vyderzhat', to ya prosto obyazan.
     YA zadumalsya  nad  tem,  kak  zhe  mozhno  tak   zateryat'sya   sovsem
poblizosti  ot zhilishcha lyudej,  i kak kovarnym monstram udalos' spryatat'
svoyu bazu vsego lish' v soroka milyah ot stancii Tomba.  CHto zh,  vremeni
na  razmyshleniya  vydalos'  predostatochno,  i  ya  mog  vse  soobrazit',
osobenno, nablyudaya okruzhavshij menya lunnyj landshaft.
     Po sravneniyu s Lunoj Arktika - eto perenaselennyj rajon.  Ploshchad'
Luny ravna primerno ploshchadi Azii,  a lyudej na nej zhivet men'she,  chem v
Senterville.  Celyj vek mozhet projti,  prezhde chem kto-nibud' issleduet
ravninu,  gde obosnovalsya CHervolicyj.  Dazhe esli  on  ne  pribegnet  k
kamuflyazhu,  nikto nichego ne zametit s borta proletayushchego nad ego bazoj
raketnogo korablya.
     CHelovek v  skafandre  v  tu storonu nikogda ne pojdet,  chelovek v
kraulere mozhet najti bazu,  lish' sluchajno natknuvshis' na nee, da i to,
esli  tol'ko  projdet po trope,  kotoroj my idem,  i nachnet kruzhit' po
ravnine.
     Kartograficheskij sputnik   Luny   mozhet   desyat'  raz  snimat'  i
peresnimat' etu  zonu,  no  zametit  li  tehnik  v  Londone  nebol'shoe
razlichie na dvuh snimkah? Mozhet byt', no...
     Gody spustya,  kto-nibud' i proverit - esli,  konechno, ne najdetsya
bolee  srochnyh  del,  svyazannyh  s bazoj v rajone,  gde vse novo,  vse
neobychno i vse srochno.
     CHto zhe do pokazanij radarov,  to neob座asnennye i nerasshifrovannye
pokazaniya vedut otschet so vremeni, kogda menya eshche na svete ne bylo.
     CHervolicyj mog  sidet'  zdes',  ne  dal'she ot stancii Tomba,  chem
Dallas ot forta Uorta,  i ni o chem ne bespokoit'sya, ustroivshis' uyutno,
kak  zmeya  pod domom.  Slishkom mnogo na Lune kvadratnyh mil' i slishkom
malo lyudej.
     Neveroyatno mnogo  kvadratnyh  mil'...  A  ves' nash mir sostavlyali
nerushimye yarkie skaly, mrachnye teni i chernoe nebo; i beskonechnye shagi.
     No postepenno spuski stali vse chashche smenyat' pod容my,  i, nakonec,
ustalye i izmuchennye,  my prishli k povorotu, s kotorogo otkryvalsya vid
na raskalennuyu,  zalituyu yarkim svetom,  ravninu.  Daleko-daleko ot nas
lezhala cep' gor, dazhe s vysoty tysyachi futov, na kotoroj my nahodilis',
kazalos', chto oni lezhat za gorizontom.
     YA glyadel na ravninu i chuvstvoval sebya slishkom  vymotannym,  chtoby
oshchutit'  radost',  zatem  vzglyanul na Zemlyu i popytalsya opredelit',  v
kakoj storone ot nas zapad.
     Kroshka prislonilas' ko mne shlemom.
     - Von ona. Kip.
     - Gde?
     Ona pokazala napravlenie,  i ya zametil  otbleski  na  serebristom
kupole.
     Materinya shevel'nulas' u menya na spine.
     - CHto eto, deti?
     - Stanciya Tomba, Materinya.
     Ee otvetom bylo muzykal'noe zaverenie v tom, chto my horoshie deti,
i chto ona nikogda  ne  ispytyvala  nikakih  somnenij  v  tom,  chto  my
spravimsya s delom.  Do stancii ostavalos',  dolzhno byt',  mil' desyat'.
Trudno opredelit' rasstoyanie tochno,  ne imeya orientirov sravneniya;  da
eshche  etot  strannyj  gorizont...  YA dazhe ne mog ponyat',  kak velik ego
kupol.
     - CHto, Kroshka, mozhet risknem vospol'zovat'sya radio?
     Ona obernulas' i posmotrela nazad. YA sdelal to zhe samoe. Vrode by
my byli nastol'ko odinoki v mire, naskol'ko vozmozhno.
     - Davaj poprobuem.
     - Na kakih chastotah?
     - Na teh zhe, chto i ran'she. Kosmicheskij diapazon.
     YA poproboval:
     - Stanciya Tomba, otvet'te. Stanciya Tomba, vy slyshite menya?
     Zatem nachala  vyzyvat'  Kroshka.  YA iskal otvet po vsemu diapazonu
chastot svoej racii.
     Absolyutno bezuspeshno.
     YA pereklyuchilsya na antennu-rozhok,  orientiruya ee po blesku kupola.
Nikakogo otveta.
     - My naprasno teryaem vremya. Kroshka. Poshli.
     Ona medlenno  otvernulas' v storonu.  YA fizicheski pochuvstvoval ee
razocharovanie  -  sam  ves'  drozhal  ot  neterpeniya.  Dognav   ee,   ya
prislonilsya k nej shlemom:
     - Ne rasstraivajsya.  Kroshka!  Ne mogut zhe oni slushat' ves'  den',
ozhidaya  nashego  vyzova.  Teper',  kogda my vidim stanciyu,  my uzh tochno
dojdem.
     - YA znayu,- otvetila ona hmuro.
     Nachav spusk,  my poteryali stanciyu  iz  vida  -  ne  tol'ko  iz-za
putanyh  povorotov,  no  i  iz-za  togo,  chto ona ushla za gorizont.  YA
prodolzhal vyzyvat' ee,  potom poteryal vsyakuyu nadezhdu i vyklyuchil radio,
chtoby spasti dyhanie i batarei.
     My uzhe proshli vniz polovinu vneshnego  sklona,  kak  vdrug  Kroshka
zamedlila shag, ostanovilas', sela i zamerla.
     YA brosilsya k nej.
     - CHto s toboj?
     - Kip,- skazala ona slabo,- privedi, pozhalujsta, kogo-nibud'. A ya
podozhdu zdes'. Pozhalujsta, ya proshu tebya. Ty ved' znaesh' teper' dorogu,
a Kip?
     - Kroshka! - skazal ya rezko.- Vstavaj, zhivo! Ty dolzhna idti!
     - YA n-ne m-m-ogu! - Ona nachala plakat'.- YA tak hochu pit'... i moi
nogi...
     Ona poteryala soznanie.
     - Kroshka!  - ya tryas ee za plecho.- Ty ne mozhesh', ne smeesh' sdat'sya
sejchas! Materinya, da skazhite zhe ej!



     Ee veki zadrozhali.
     - Prodolzhajte,  prodolzhajte,  Materinya!  - YA perevernul Kroshku na
spinu i zanyalsya delom.  Udush'e ohvatyvaet cheloveka  bystree  bystrogo.
Mne ne trebovalos' smotret' na ee indikator cveta krovi,  chtoby znat',
chto  on  pokazyvaet  "opasnost'",  vse  bylo  yasno  po  manometram  ee
ballonov.  Ballony  s  kislorodom  byli  pusty,  rezervuar  so  smes'yu
kisloroda i geliya  prakticheski  pochti  tozhe.  YA  zakryl  ee  vyhlopnye
klapany,  perekryl klapan na podborodke naruzhnym klapanom i vpustil ej
v skafandr vse,  chto ostavalos' v rezervuare so smes'yu. Kogda skafandr
stal razduvat'sya,  ya perekryl potok vozduha i chut'-chut' priotkryl odin
iz vyhlopnyh klapanov. I tol'ko posle etogo ya zakryl stopornye klapany
i snyal pustoj ballon.
     I zdes' na moem puti stala nelepaya do idiotizma pregrada.
     Kroshka slishkom  horosho  nav'yuchila  menya;  ya  ne mog dotyanut'sya do
uzla. YA nashchupyval ego levoj rukoj, no ne mog dostat' ego pravoj; meshal
ballon na grudi, a odnoj rukoj ya rasputat' ego ne mog.
     YA zastavil sebya prekratit' paniku.  Nozh! Nu, razumeetsya, moj nozh!
Staryj skautskij nozh s petlej na ruchke,  chtoby priveshivat' k poyasu; na
poyase on sejchas i visel. No zazhimy na poyase Oskara byli slishkom veliki
dlya nego,  prishlos' ih szhimat'.  YA krutil ego i krutil,  poka petlya ne
slomalas'.
     A potom  ya  nikak  ne mog otkryt' malen'koe lezvie.  Na perchatkah
skafandra nogtej ved' net.
     - Bros' begat' po zamknutomu krugu.  Kip,- skazal ya sebe.- Nichego
trudnogo zdes' net. Vse, chto ty dolzhen sdelat' - eto otkryt' nozh, a ty
dolzhen... potomu chto inache Kroshka zadohnetsya.
     YA oglyanulsya,  ishcha podhodyashchij oblomok kamnya,  ili vse, chto ugodno,
chto soshlo by za nogot'. Potom proveril svoj poyas.
     Vyruchil menya geologicheskij molotok.  Zubec  na  ego  golovke  byl
dostatochno ostr, chtoby zacepit' lezvie. YA pererezal verevku.
     YA vse eshche prebyval v tupike.
     Mne bylo  neobhodimo  dostat'  ballon  za  svoej spinoj.  Kogda ya
vybrosil tot, pustoj, i povesil sebe na spinu poslednij svezhij ballon,
ya  nachal  brat'  vozduh  iz  nego  i sohranil pochti polovinu zaryada vo
vtorom ballone.  YA hotel sohranit' ego na krajnij sluchaj i razdelit' s
Kroshkoj.
     I vot vremya prishlo - u  nee  konchilsya  vozduh;  u  menya  v  odnom
ballone  - tozhe,  no ya vse eshche raspolagal polovinnym zaryadom v drugom,
da eshche odnoj vos'moj zaryada (ili men'she) v ballone s chistym kislorodom
(luchshee,  na chto ya mog rasschityvat',  uravnivaya davleniya).  YA nadeyalsya
dat' ej shok odnoj chetvertoj zaryada  kislorodno-gelievoj  smesi  -  ona
dol'she proderzhitsya i budet imet' bol'shij ohlazhdayushchij effekt.
     Tipichnoe prozhekterstvo stranstvuyushchego rycarya,- podumal ya;  i dazhe
dvuh sekund ne potratil na to, chtoby ot nego otkazat'sya. No ya nikak ne
mog snyat' tot ballon so spiny!
     Mozhet byt',  eto udalos' by mne,  ne peredelaj ya zaplechnuyu snast'
pod svoi nestandartnye ballony.  Instrukciya glasit: "Protyanite ruku za
plecho,   zakrojte  stopornye  klapany  ballona  i  shlema,  otsoedinite
zazhim..." Na moem meshke ne bylo zazhimov,  ya zamenil ih lyamkami. No ya i
sejchas  ne dumayu,  chto chelovek,  odetyj v germoskafandr,  mozhet sunut'
ruku za plecho i tolkovo eyu dejstvovat'.  Sdaetsya mne,  chto  instrukciyu
pisal kabinetnyj rabotnik.  Mozhet,  emu dovodilos' videt',  kak kto-to
delal eto v blagopriyatnyh usloviyah.  Mozhet,  on i sam  eto  delal,  no
togda  on  dolzhen  byt'  kakim-to  chudom-yudom,  u  kotorogo  oba plecha
vyvernuty.  I ya gotov  prozakladyvat'  polnyj  ballon  kisloroda,  chto
montazhniki na kosmicheskoj stancii No 2 pomogali drug drugu upravlyat'sya
s ballonami,  tochno tak zhe,  kak my s Kroshkoj,  libo zahodili v shlyuz i
snimali skafandr.
     Esli tol'ko dozhivu,  ya vse eto  izmenyu.  Vse,  chto  nuzhno  delat'
cheloveku  v  skafandre,  dolzhno  byt' predusmotreno tak,  chtoby emu ne
prihodilos' lezt' za spinu -  vse  klapany,  zazhimy  i  prochee  dolzhny
raspolagat'sya  speredi.  My  zhe ustroeny ne tak,  kak CHervolicyj s ego
tremya glazami i rukami, gnushchimisya kak ugodno. My mozhem rabotat' tol'ko
glyadya pered soboj, a v kosmicheskom skafandre eto spravedlivo vtrojne.
     I obyazatel'no nuzhno,  prosto neobhodimo okonce  pod  podborodkom,
chtoby videt',  chto delaesh'!  Mnogie veshchi prekrasno vyglyadyat na bumage,
no na praktike!..
     Odnako ya  vovse  ne tratil vremya na bespoleznye stenaniya.  U menya
pod rukami byla odna vos'maya zaryada kisloroda,  i ya shvatilsya za  etot
ballon.
     Moya neschastnaya,  neodnokratno ispol'zovannaya  lenta  predstavlyala
soboj zhalkoe zrelishche.  S bintom ya i vozit'sya ne stal,  daj bog,  chtoby
lenta derzhala.  Obrashchalsya ya s nej tak ostorozhno, kak budto ona byla iz
zolota,  pytayas'  zamotat' ee potuzhe i ostaviv konec,  chtoby perekryt'
polnost'yu vyhlopnoj klapan, esli skafandr Kroshki nachnet sdavat'. Kogda
ya konchil rabotat', pal'cy u menya tryaslis'.
     Kroshka uzhe ne mogla pomoch' mne zakryt' klapan. YA prosto szhal styk
odnoj  rukoj,  drugoj  otkryl  ee  pustoj ballon,  bystro povernulsya i
otkryl ballon  s  kislorodom,  potom  perehvatil  ruku,  zazhal  klapan
ballona Kroshki i stal sledit' za datchikami.
     Dve strelki poshli  navstrechu  drug  drugu.  Kogda  oni  zamedlili
dvizhenie,  ya  nachal zakryvat' ee ballon,  i v eto vremya moj shvachennyj
lentoj styk sorvalsya.
     Klapan ya  uspel zakryt' tak bystro,  chto mnogo gaza iz ee ballona
ne ushlo.  No ushlo vse,  chto bylo v podayushchem ballone. YA ne stal tratit'
vremya   na   perezhivaniya,   otorval   kusok  lenty,  proveril  chistotu
soedinitel'nogo shtyrya,  podsoedinil slegka zaryazhennyj ballon obratno k
skafandru Kroshki i otkryl stopornye klapany.
     - Kroshka!  Kroshka!  Ty slyshish' menya?  Ochnis'!  Ochnis'!  Materinya,
zastav'te zhe ee ochnut'sya!
     Materinya zapela.
     - Kroshka!
     - Da, Kip?
     - Ochnis'! Vstavaj! Golubushka, dushechka, pozhalujsta, vstavaj.
     - Pomogi mne snyat' shlem... ya ne mogu dyshat'.
     - Net,  mozhesh'.  Nazhmi podborodkom klapan, ty srazu pochuvstvuesh'!
Svezhij vozduh!
     Ona vyalo   pytalas'  nazhat'  klapan.  Perekryvaya  ego  s  pomoshch'yu
naruzhnogo, ya pustil ej v shlem bystruyu sil'nuyu struyu vozduha.
     - O-o-o-h!
     - Vot,  vidish'?  U tebya est'  vozduh,  mnogo  vozduha!  A  teper'
vstavaj.
     - Radi boga, daj ty mne spokojno polezhat'.
     - CHerta s dva!  Ty protivnaya,  pakostnaya,  izbalovannaya malen'kaya
dryan',  esli ty ne vstanesh',  nikto nikogda ne budet  tebya  lyubit'!  I
Materinya tebya lyubit' ne budet. Da skazhite zhe ej, Materinya!
     - Vstavaj, dochen'ka!
     Kroshka pytalas'  vstat' izo vseh sil.  YA pomog ej - glavnoe,  chto
ona pytalas'! Drozha, ona prinikla ko mne, i ya uderzhal ee ot padeniya.
     - Materinya!  - pozvala ona slabym goloskom.- YA vstala.  Vy...  vy
vse eshche lyubite menya?
     - Da, milaya.
     - U menya...  kruzhitsya..  golova...  ya...  navernoe... ne smogu...
idti.
     - Tebe ne nado idti,  malen'kaya,- skazal ya laskovo i vzyal  ee  na
ruki.- Bol'she ne nado.
     Ona sovsem nichego ne vesila.
     Tropa ischezla,  kogda my vyshli iz holmov,  no sledy kraulera yasno
otpechatalis' v pyli i veli na zapad.  YA sokratil  postuplenie  vozduha
tak,  chto strelka indikatora cveta krovi povisla na samom krayu otmetki
"opasnost'".  YA derzhal ee tam,  nazhimaya podborodkom na  klapan  tol'ko
togda,  kogda  ona  nachinala  napolzat' na etu otmetku.  YA reshil,  chto
konstruktor dolzhen byl ostavit' kakoj-to zapas prochnosti,  kak  byvaet
so schetchikami benzina v avtomobilyah. Kroshke ya velel ne spuskat' glaz s
ee indikatora  i  derzhat'  ego  v  takom  zhe  polozhenii.  Ona  obeshchala
slushat'sya, no ya vse vremya napominal ej ob etom, prizhimayas' k ee shlemu,
chtoby my mogli razgovarivat'.
     YA schital  shagi  i  cherez  kazhdye  polmili  prosil Kroshku vyzyvat'
stanciyu. Ona byla za gorizontom, no, mozhet byt', ih antenna dostatochno
vysoka, chtoby zasech' nas.
     Materinya tozhe govorila s nej,  govorila vse,  chto ugodno, lish' by
ne dat' ej poteryat' soznanie. |to pomoglo ekonomit' sily i mne.
     Neskol'ko pozzhe ya zametil,  chto strelka  moego  indikatora  snova
zashla  za  krasnoe.  YA nazhal na klapan i podozhdal.  Bezrezul'tatno.  YA
snova nazhal na nego,  i strelka  medlenno  popolzla  v  storonu  beloj
otmetki.
     - Kak u tebya s vozduhom. Kroshka?
     - Vse normal'no. Kip, vse normal'no.


     Oskar oral na menya.  YA morgnul i zametil,  chto moya ten'  ischezla.
Ran'she  ona  prostiralas' vpered i pod uglom lozhilas' na sledy.  Sledy
vse eshche byli na meste,  no teni ya bol'she ne videl. |to razozlilo menya,
tak chto ya obernulsya i poiskal ee vzglyadom.  Ona ochutilas' pozadi menya.
V pryatki vzdumala igrat', tvar' proklyataya!
     "Tak-to luchshe",- skazal Oskar.
     - ZHarko zdes', Oskar.
     "Dumaesh', tam prohladnee?  Sledi za ten'yu, priyatel', i ne spuskaj
glaz so sledov".
     - Ladno, ladno, tol'ko otstan'.
     YA tverdo reshil,  chto bol'she  ne  pozvolyu  teni  ischeznut'.  YA  ej
pokazhu, kak so mnoj v pryatki igrat'!
     - Vozduha zdes' chertovski malo, Oskar.
     "Dyshi slabee, druzhishche. Spravimsya".
     - Da ya uzhe svoimi noskami dyshu.
     "Nu, tak dyshi rubashkoj".
     - Nikak nad nami korabl' proletel?
     "Mne pochem znat'? Okulyary ved' u tebya".
     - Ne vypendrivajsya, ne do shutok mne sejchas.


     YA  sidel  na zemle,  derzha na kolenyah Kroshku,  a Oskar kryl menya,
pochem zrya, i Materinya tozhe:
     "Vstavaj, vstavaj, ty, obez'yana chertova! Vstavaj i boris'!"
     - Vstan', Kip, golubchik! Ved' ostalos' sovsem nemnogo.
     - Dajte otdyshat'sya.
     "Nu, chert s toboj. Vyzyvaj stanciyu".
     - Kroshka, vyzovi stanciyu,- skazal ya.
     Ona ne otvechala. |to tak napugalo menya, chto ya prishel v chuvstvo.
     - Stanciya  Tomba,  stanciya Tomba, otvechajte! - YA vstal na koleni,
zatem podnyalsya na nogi.- Stanciya Tomba,  vy  slyshite  menya?  Pomogite!
Pomogite!
     - Slyshu vas,- otvetil chej-to golos.
     - Pomogite! Mayday! Umiraet malen'kaya devochka! Pomogite!
     Neozhidanno ona vyrosla  pryamo  pered  moimi  glazami  -  ogromnye
sverkayushchie kupola,  vysokie bashni, radioteleskopy. SHatayas', ya pobrel k
nej.
     Raskrylsya  gigantskij   lyuk,  i  iz  nego  navstrechu  mne  vypolz
krauler. Golos v moih naushnikah skazal:
     - My idem.  Stojte na meste. Peredachu konchayu.
     Krauler  ostanovilsya  podle  menya.  Iz  nego  vylez   chelovek   i
sklonilsya svoim shlemom k moemu.
     - Pomogite mne zatashchit' ee  vovnutr',-  vydavil  ya  i  uslyshal  v
otvet:
     - Zadal ty mne hlopot, koresh. A ya terpet' ne mogu lyudej, kotorye
zadayut mne hlopoty.
     Za ego spinoj  stoyal eshche odin,  potolshche.  CHelovek pomen'she podnyal
kakoj-to pribor, pohozhij na fotoapparat, i navel ego na menya. Bol'she ya
nichego ne pomnil.
     Ne  znayu  dazhe,  dostavili  li  oni  nas  obratno kraulerom,  ili
CHervolicyj prislal korabl'.  YA prosnulsya ot togo.  chto  menya  bili  po
shchekam;  ya ponyal,  chto lezhu v kakom-to pomeshchenii.  Bil menya Toshchij - tot
samyj chelovek,  kotorogo Tolstyak zval "Timom".  YA popytalsya  dat'  emu
sdachi,  no  ne  smog  i  s mesta sdvinut'sya - na mne bylo chto-to vrode
smiritel'noj rubashki, kotoraya spelenala menya kak mumiyu. YA zavopil.
     Toshchij  sgreb  menya  za  volosy  i  zadral  mne  golovu,  starayas'
vpihnut' v rot bol'shuyu kapsulu. YA popytalsya ukusit' ego.
     On udaril menya eshche sil'nee,  chem ran'she, i snova podnes kapsulu k
moim gubam. Vyrazhenie ego lica ne izmenilos' - ono ostavalos' takim zhe
gadkim, kak i vsegda.
     - Glotaj,  paren',  glotaj,-  uslyshal ya i otvel vzglyad.  S drugoj
storony stoyal Tolstyak.
     - Luchshe  progloti,- posovetoval on,- tebe predstoyat pyat' parshivyh
dnej.
     YA proglotil kapsulu.  Ne potomu,  chto ocenil sovet, a potomu, chto
odna ruka zazhala mne nos,  a drugaya vpihnula ee v rot, kogda ya glotnul
im vozduha.  CHtoby zapit' kapsulu,  Tolstyak predlozhil chashku  vody,  ot
kotoroj ya ne otkazalsya - voda prishlas' v samyj raz.
     Toshchij vsadil mne v plecho shpric takoj tolshchiny,  chto im mozhno  bylo
usypit' loshad'. YA ob座asnil emu, chto ya o nem dumayu, upotreblyaya pri etom
vyrazheniya,  obychno ne vhodyashchie v moj leksikon.  Toshchij, dolzhno byt', na
sekundu ogloh, a Tolstyak tol'ko hmyknul.  YA  snova  perevel  vzglyad na
nego.
     - I ty tozhe,- dobavil ya slabo.
     Tolstyak ukoriznenno shchelknul yazykom.
     - Skazal  by  spasibo,  chto zhizn' tebe spasli,- zayavil on.- Hotya,
konechno,  i ne po svoemu zhelaniyu.  Komu nuzhna takaya zhalkaya parochka. No
on velel.
     - Zatknis',- skazal Toshchij.- Privyazhi emu golovu.
     - Da   chert   s  nim,  pust'  lomaet  sheyu.  Davaj  luchshe  o  sebe
pozabotimsya.  On  zhdat'  ne  stanet.-  No,  tem  ne   menee,   Tolstyak
povinovalsya.
     Toshchij poglyadel na chasy.
     - CHetyre minuty.
     Tolstyak toroplivo zatyanul remen' vokrug moego lba,  zatem oni oba
bystro proglotili po kapsule i sdelali drug drugu ukoly.  YA tshchatel'no,
kak mog, sledil za nimi.
     YAsno -  ya snova na bortu korablya.  To zhe svechenie potolka,  te zhe
steny.  Oni pomestili menya v svoyu kayutu - po stenam  raspolagalis'  ih
kojki, a menya privyazali k myagkomu divanchiku posredine.
     Oni toroplivo   zabralis'   na   kojki   i   nachali   vlezat'   v
kokonoobraznye obolochki, pohozhie na spal'nye meshki.
     - |j vy! CHto vy sdelali s Kroshkoj?
     - Slyshal, a, Tim? Horoshij vopros,- fyrknul Tolstyak.
     - Zatknis'.
     - Ah  ty...- ya uzh sobralsya podrobno vyskazat' vse,  chto ya dumayu o
Tolstyake,  no golova moya poshla krugom, a yazyk oderevenel. YA i slova ne
mog bol'she vymolvit'. Vnezapno navalilas' strashnaya tyazhest', i divanchik
podo mnoj prevratilsya v kusok skaly.
     Ochen' dolgo   ya  byl  v  kakom-to  tumane  -  i  ne  spal,  i  ne
bodrstvoval.  Snachala ya voobshche nichego  ne  chuvstvoval,  krome  uzhasnoj
tyazhesti, a potom stalo tak nevynosimo bol'no, chto zahotelos' vopit'.
     Postepenno ushla i bol',  i ya voobshche bol'she nichego ne  chuvstvoval,
dazhe sobstvennogo tela. Potom nachalis' koshmary - budto ya prevratilsya v
personazh deshevogo komiksa iz teh,  protiv kotoryh prinimayut  rezolyucii
protesta   na  vseh  sobraniyah  Associacii  roditelej  i  uchitelej,  i
"otricatel'nye" operezhayut menya na kazhdom shagu, kak ya ni starajsya.
     V momenty  prosvetleniya  ya nachinal ponimat',  chto korabl' nesetsya
kuda-to s ogromnoj  skorost'yu  i  neveroyatnymi  uskoreniyami.  Togda  ya
torzhestvenno  prihodil k zaklyucheniyu,  chto polputi uzhe pozadi i pytalsya
vychislit', skol'ko budet pomnozhit' vechnost' na dva. V otvete vse vremya
poluchalos'  vosem'desyat  pyat' centov plyus torgovyj nalog;  na kassovom
schetchike vyletali slova "net prodazhi", i ya nachinal vse zanovo.


     Tolstyak razvyazyval  remen'  na  moej golove.  Remen' tak vpilsya v
lob, chto otodralsya s kuskom kozhi.
     - Vstavaj veselej, priyatel'. Ne trat' vremeni.
     Sil u menya hvatilo lish' na ston.  Toshchij prodolzhal snimat' s  menya
remni. Nogi moi obmyakli i ih pronzila bol'.
     - Vstavaj, govoryat tebe!
     YA popytalsya vstat', no nichego ne vyshlo.
     Toshchij vcepilsya mne v nogu i prinyalsya ee massirovat'.
     YA zavopil.
     - A nu, daj-ka mne,- skazal Tolstyak.- YA ved' byvshij trener.
     Tolstyak, dejstvitel'no,  koe-chto  umel.  YA  vskriknul,  kogda ego
bol'shie pal'cy vpilis' mne v lyazhki, i on ostanovilsya.
     - CHto, slishkom sil'no?
     YA dazhe ne mog  otvetit'.  On  prodolzhal  massazh  i  skazal  pochti
druzheskim tonom:
     - Da,  pyat' dnej pri vos'mi "g" - ne uveselitel'naya progulka.  No
nichego, opravish'sya. Tim, davaj shpric.
     Toshchij vsadil  mne  shpric  v  levoe  bedro.  Ukola  ya   pochti   ne
pochuvstvoval. Tolstyak ryvkom zastavil menya sest' i sunul v ruku chashku.
YA dumal,  chto v nej voda, no tam okazalos' sovsem drugoe; ya zadohnulsya
i vse raspleskal. Tolstyak podumal, potom nalil eshche.
     - Pej.
     YA vypil.
     - A teper' vstavaj. Kanikuly okonchilis'.
     Pol podo  mnoj  zahodil  hodunom,  i  mne  prishlos'  vcepit'sya  v
Tolstyaka, chtoby uderzhat'sya na nogah.
     - Gde my? - sprosil ya hriplo.
     Tolstyak usmehnulsya,   kak   budto   gotovilsya    ugostit'    menya
pervosortnoj shutkoj.
     - Na Plutone,  estestvenno.  CHudesnye mesta!  Letnij kurort, da i
tol'ko.
     - Zatknis'. Zastav' ego idti.
     - SHevelis', paren'. Ne zastavlyaj ego zhdat'.
     Pluton! Net,  nevozmozhno! Nikto ved' ne zabiralsya eshche tak daleko!
Da chto tam Pluton,  nikto eshche i na sputniki YUpitera letat' ne pytalsya.
A Pluton nastol'ko dal'she ih...
     Net, golova  u  menya  sovsem  ne  rabotala.  Tol'ko chto perezhitye
sobytiya zadali mne takuyu vstryasku,  chto  ya  uzhe  ne  mog  verit'  dazhe
ochevidnomu.
     No Pluton!!!
     Vremeni na  izumlenie  mne ne dali,  prishlos' bystro oblachat'sya v
skafandr.  YA tak byl rad  snova  uvidet'  Oskara,  chto  zabyl  o  vsem
ostal'nom.
     - Odevajsya, zhivo,- ryavknul Tolstyak.
     - Horosho, horosho,- otvetil ya pochti radostno i oseksya.- Slushaj, no
ved' u menya ves' vozduh vyshel.
     - Razuj glaza,- posledoval otvet.
     YA prismotrelsya i uvidel v  zaplechnom  meshke  zaryazhennye  ballony.
Smes' geliya s kislorodom.
     - Hotya,  nado skazat',- prodolzhal Tolstyak,- ne prikazhi on,  ya  by
tebe  dal  ponyuhat'  koe-chto  drugoe.  Ty ved' u nas uvel dva ballona,
molotok,  da eshche motok verevki,  kotoryj na Zemle  oboshelsya  v  chetyre
devyanosto  pyat'.  Kogda-nibud',-  zayavil  on bez vsyakogo ozhivleniya,- ya
tebe za eto shkuru spushchu.
     - Zatknis',- skazal Toshchij.- Poshli.
     YA vlez v Oskara,  podklyuchil indikator  cveta  krovi  i  zastegnul
perchatki.  Potom  natyanul shlem i srazu pochuvstvoval sebya namnogo luchshe
lish' ottogo, chto byl v skafandre.
     - Poryadok?
     "Poryadok",- soglasilsya Oskar.
     - Daleko my zabralis' ot doma.
     "No zato u nas est' vozduh! Vyshe golovu, druzhishche!"
     Vse funkcionirovalo normal'no.  Nozh s poyasa,  razumeetsya,  ischez,
ischezli i molotok s verevkoj.  No eto melochi, glavnoe, chto ne narushena
germetichnost'.
     Toshchij shel vperedi menya.  Tolstyak - szadi.  V koridore my minovali
CHervolicego - togo li, drugogo li,- no hot' menya i peredernulo, vokrug
menya byl Oskar i mne kazalos',  chto CHervolicemu menya ne  dostat'.  Eshche
kto-to prisoedinilsya k nam vo vhodnom shlyuze,  i ya ne srazu ponyal,  chto
eto CHervolicyj, odetyj v skafandr. On pohodil v nem na zasohshee derevo
s golymi vetvyami i tyazhelymi kornyami; odnako skafandr imel prevoshodnyj
"shlem" - steklovidnogo materiala gladkij kupol. Pohozh na odnostoronnee
steklo,  potomu  chto  vnutri  pod  nim nichego ne vidno.  V etom naryade
CHervolicyj vyglyadel  skoree  smeshno,  chem  strashno.  No  ya  vse  ravno
staralsya derzhat'sya ot nego po vozmozhnosti podal'she.
     Davlenie spadalo,  i ya staratel'no rashodoval  vozduh,  chtoby  ne
razdulsya  skafandr.  |to  napomnilo  mne o tom,  chto interesovalo menya
bol'she vsego: gde Kroshka i Materinya? YA vklyuchil radio i skazal:
     - Proverka svyazi. Al'fa, bravo, koka...
     - Zatknis'. Kogda budesh' nuzhen, tebya pozovut.
     Otkrylas' naruzhnaya dver', i pered moimi glazami predstal Pluton.
     YA dazhe ne znal,  chego ozhidat'.  Pluton tak daleko ot nas, chto i s
Lunnoj  observatorii  eshche  ne  udavalos'  sdelat' horoshih ego snimkov.
Vspomniv stat'i v "Sajentifik Ameriken" i  risunki,  vypolnennye  "pod
fotografii",  ya  predpolozhil,  chto  popal  na Pluton v nachale zdeshnego
leta,  esli "letom" mozhno schitat' vremya goda, dostatochno teploe, chtoby
nachal  ottaivat'  zamerzshij  vozduh.  YA  eto pripomnil potomu,  chto te
stat'i utverzhdali,  chto po mere priblizheniya Plutona k  Solncu  u  nego
poyavlyayutsya priznaki atmosfery.
     No Plutonom ya nikogda po-nastoyashchemu ne  interesovalsya  -  slishkom
malo  o  nem  izvestno,  i slishkom mnogo hodit domyslov,  nahoditsya on
ochen' daleko,  i planeta, pryamo skazhem, ne dachnaya. Luna po sravneniyu s
nej prosto otmennyj kurort.
     Solnce stoyalo pryamo peredo mnoj - ya i ne uznal ego  snachala,  ono
kazalos'  ne  bol'she  razmerom,  chem Venera ili YUpiter s Zemli (hotya i
namnogo yarche).
     Tolstyak tolknul menya pod rebra:
     - Ochnis' i topaj.
     Lyuk soedinyalsya  mostikom  s  dorogoj,  prolozhennoj  nad pochvoj na
metallicheskih oporah, napominayushchih pauch'i lapy, razmerom ot dvuh futov
do  dvenadcati  v  zavisimosti  ot  rel'efa  mestnosti.  Doroga vela k
podnozhiyu gor - futah v dvuhstah ot nas.  Zemlya  byla  pokryta  snegom,
oslepitel'no belym dazhe pod etim dal'nim Solncem.
     V meste,  gde doroga podderzhivalas' samymi vysokimi oporami,  byl
viden perebroshennyj cherez ruchej viaduk.
     CHto zdes' za "voda"?  Metan? I chto za "sneg"? Tverdyj ammiak? Pod
rukoj  ne  bylo  tablic,  po kotorym mozhno opredelit',  kakie veshchestva
prinimayut kakuyu formu - tverduyu,  zhidkuyu  ili  gazoobraznuyu  -  v  tom
chudovishchnom holode,  kotorym ih potchuet "leto" Plutona.  YA znal tol'ko,
chto zimoj zdes' tak holodno,  chto ne ostaetsya ni gazov, ni zhidkostej -
odin lish' vakuum, kak na Lune.
     Pozhaluj, horosho,  chto prihodilos' speshit'.  S levoj  storony  dul
takoj veter,  chto ne tol'ko zamerzal levyj bok, nesmotrya na vse usiliya
otopitel'noj sistemy Oskara, no i idti stanovilos' opasno dlya zhizni. YA
reshil, chto nash vynuzhdennyj marsh-brosok po Lune byl namnogo bezopasnee,
chem padenie v etot "sneg".  Interesno,  razob'etsya li chelovek  o  nego
srazu,  ili smozhet eshche borot'sya,  posle togo kak skafandr razletitsya v
kloch'ya?
     Pomimo vetra  i  otsutstviya  ograzhdeniya,  opasnost'  predstavlyali
soboj eshche i snuyushchie vzad-vpered chervolicye v skafandrah.  Begali oni v
dva  raza  bystree  nas,  a dorogu ustupali tak zhe ohotno,  kak sobaka
ustupaet kost'.  Dazhe Toshchij vydelyval krendelya nogami,  a ya  tri  raza
chut' ne svalilsya.
     Doroga pereshla v  tunnel',  futov  cherez  desyat'  ee  perekryvala
panel',  kotoraya  pri  nashem  priblizhenii  ot容hala v storonu.  Futami
dvadcat'yu nizhe my uvideli eshche odnu,  ona tozhe otpolzla  v  storonu,  a
potom  zakrylas'  za nami.  Takih dverej nam vstretilos' na puti okolo
dvuh desyatkov, ustroennyh po principu bystro zakryvayushchihsya klapanov; i
davlenie posle kazhdoj iz nih neskol'ko vozrastalo.  CHto ih privodilo v
dejstvie,  ya ne videl,  hotya tunnel' osveshchalsya  mercayushchimi  potolkami.
Nakonec,  my proshli cherez stacionarnyj vozdushnyj shlyuz,  dveri kotorogo
ostavalis'  otkrytymi  blagodarya  dejstviyu  davleniya,  i  ochutilis'  v
ogromnom  pomeshchenii,  gde  nas  zhdal CHervolicyj.  Tot samyj,  reshil ya,
potomu chto on zagovoril po-anglijski:
     - Za mnoj!  - uslyshal ya skvoz' shlem. No opredelit' tochno, tot eto
byl CHervolicyj,  ili ne tot,  ya ne mog,  potomu chto ih  vokrug  stoyalo
mnogo.  A  mne legche bylo by otlichit' odnogo borodavochnika ot drugogo,
chem ih drug ot druga.
     CHervolicyj speshil.   Skafandra  na  nem  ne  bylo,  i  ya  ispytal
oblegchenie,  kogda on otvernulsya - tak ya ne videl ego zhutkogo rta.  No
oblegchenie bylo ves'ma otnositel'nym,  poskol'ku teper' ya sozercal ego
tretij glaz.
     Pospevat' za  nim  okazalos' nelegko.  On provel nas po koridoru,
zatem napravo skvoz' eshche odni  massivnye  dvojnye  otkrytye  dveri  i,
nakonec,  vnezapno ostanovilsya pered otverstiem v polu, smahivayushchim na
kanalizacionnyj lyuk.
     - Razden'te eto! - prikazal on.
     Tolstyak i Toshchij skinuli shlemy,  tak chto ya  ponyal,  chto,  s  odnoj
storony,  eto  bezopasno.  No  so  vseh  drugih  storon nikak ne hotel
vylezat' iz Oskara, kol' skoro ryadom nahodilsya CHervolicyj.
     Tolstyak otstegnul moj shlem.
     - Skidyvaj etu shkuru, malyj, da pozhivej!
     Toshchij rasstegnul moj poyas,  i oni bystro sodrali s menya skafandr,
nevziraya na soprotivlenie.
     CHervolicyj zhdal.  Kak tol'ko menya vytashchili iz Oskara,  on pokazal
na otverstie:
     - Vniz!
     Menya peredernulo.  Dyra kazalas' glubokoj,  kak  kolodec,  i  eshche
menee soblaznitel'noj.
     - Vniz! - povtoril on.- ZHivo!
     - Vypolnyaj, goluba,- posovetoval Tolstyak.- Prygaj, a to stolknem.
Luchshe lez' sam, poka on ne rasserdilsya.
     YA rvanulsya v storonu.  No v tu zhe sekundu CHervolicyj shvatil menya
i  potyanul  obratno.  YA  upersya  i  podalsya   nazad,   ochen'   vovremya
oglyanuvshis', chtoby uspet' prevratit' padenie v neuklyuzhij pryzhok.
     Do dna okazalos' daleko. Padat' bylo ne tak bol'no, kak na Zemle,
no lodyzhku ya podvernul. Znacheniya eto ne imelo - ya nikuda ne sobiralsya,
poskol'ku dyrka v potolke byla edinstvennym otsyuda vyhodom.
     YA ochutilsya   v   kamere  primerno  dvadcat'  na  dvadcat'  futov,
vyrublennoj,  kak ya reshil, v tverdoj skale, hotya opredelit' tochno bylo
trudno  -  steny  i  potolok zatyagival tot zhe material,  chto i v kayute
korablya.  Polpotolka  zakryvala  osvetitel'naya  panel'.  Vpolne  mozhno
chitat',   esli   by  bylo  chto.  Edinstvennaya  detal',  raznoobrazyashchaya
obstanovku  -  strujka  vody,  vytekayushchaya  iz  otverstiya  v  stene   v
uglublenie razmerom s vannu i slivayushchayasya neizvestno kuda.
     V kamere bylo teplo,  chto mne ponravilos',  poskol'ku ya ne  nashel
nichego,  napominayushchego  krovat'  ili  postel'.  I  raz  ya uzhe prishel k
vyvodu,  chto  pridetsya  provesti  zdes'  dovol'no  mnogo  vremeni,  ya,
estestvenno, interesovalsya problemami pishchi i sna.
     Potom ya reshil, chto syt vsem etim po gorlo. Zanimalsya ya sebe svoim
sobstvennym  delom u sebya vo dvore,  i tut prineslo etogo CHervolicego.
Usevshis' na pol,  ya stal obdumyvat' samye muchitel'nye sposoby predaniya
ego medlennoj smerti.
     Nakonec, ya brosil zanimat'sya chepuhoj i snova podumal o  Kroshke  i
Materine. Gde oni? Ne lezhat li ih trupy mezhdu gorami i stanciej Tomba?
Mne prishla neveselaya mysl' o tom,  chto bednoj  Kroshke  bylo  by  luchshe
vovse  ne  ochnut'sya ot vtorogo obmoroka.  O sud'be Materini ya mog lish'
dogadyvat'sya, poskol'ku malo chto voobshche o nej znal, no v smerti Kroshki
uzhe ne somnevalsya.  CHto zh, est' opredelennaya zakonomernost' v tom, chto
ya syuda popal - rano ili pozdno stranstvuyushchemu rycaryu suzhdeno ugodit' v
temnicu.  No  po vsem pravilam prelestnaya deva dolzhna byt' zaklyuchena v
bashne togo zhe zamka.  Prosti menya.  Kroshka,  ne rycar' ya, a vsego lish'
podruchnyj   aptekarya.   Klistirnaya  trubka.  "No  chistota  ego  serdca
udesyateryaet ego sily!"
     Ne smeshno.
     Potom mne  nadoelo   zanimat'sya   samobichevaniem,   i   ya   reshil
posmotret',  skol'ko  vremeni,  hotya  znacheniya  eto  i  ne imelo.  No,
soglasno tradicii,  uznik obyazan delat' otmetki na  stenah  i  schitat'
provedennye v temnice dni, tak chto ya reshil, chto mozhno i nachat'. No moi
naruchnye chasy ne shli,  i zavesti ya ih  ne  mog.  Pozhaluj,  vosem'  "g"
okazalis'  dlya  nih slishkom sil'noj nagruzkoj,  hotya oni prepodnosyatsya
kak protivoudarnye,  vodonepronicaemye,  antimagnitnye  i  immunnye  k
antiamerikanskim nastroeniyam'.

______________________________________________________________________
' Roman vyshel v  svet  vsego  cherez  god  posle  smerti  senatora  Dzh.
  Makkarti,  vozglavlyavshego  senatskuyu   komissiyu   po   rassledovaniyu
  antiamerikanskoj deyatel'nosti,  i  eto  slovo  bylo  togda u vseh na
  sluhu.
______________________________________________________________________
     Nemnogo spustya ya leg i usnul.
     Razbudil menya grohot.
     |to svalilas'  na  pol  konservnaya  banka.  Pri  padenii  ona  ne
razbilas',  no klyuch byl na nej,  i ya bystren'ko ee vskryl.  Solonina i
ochen' nedurnaya.  Pustuyu banku ya otmyl kak sleduet,  chtoby ne pahlo,  i
prisposobil  pod chashku - voda mogla byt' otravlena,  no drugoj ne bylo
vse ravno.
     Voda okazalas'   teploj,   i  ya  vymylsya.  Somnevayus',  chtoby  za
poslednie dvadcat' let kto-nibud' iz moih sootechestvennikov nuzhdalsya v
vanne  bol'she,  chem  ya sejchas.  Zatem ya postiral odezhdu.  Moi rubashka,
trusy i noski byli sdelany iz bystro sohnushchej sintetiki;  dzhinsy sohli
dol'she, no menya eto ne bespokoilo. A vot znaj ya, chto popadu na Pluton,
ya bezuslovno zahvatil by s soboj hot'  odin  iz  dvuhsot  kuskov  myla
"skajvej", slozhennyh na polu u nas v chulane.
     Stirka nadoumila   menya   proizvesti   inventarizaciyu   nalichnogo
imushchestva.  U  menya  imelis':  nosovoj platok;  shest'desyat sem' centov
melochi;  dollarovaya kupyura, nastol'ko zataskannaya i propitannaya potom,
chto  dazhe  portret  Vashingtona  stal pochti nerazlichim;  avtomaticheskij
karandash  s  reklamnoj  nadpis'yu  -  "luchshie  molochnye  koktejli  -  v
restorane Dzheya dlya avtomobilietov" (brehnya,  konechno,- luchshie koktejli
v gorode delal ya);  nakonec,  spisok produktov,  kotorye mama  prosila
kupit'  u  bakalejshchika,  i  kotorye  ya  ne kupil iz-za togo idiotskogo
kondicionera v apteke.  Spisok  okazalsya  ne  takim  zataskannym,  kak
dollar, potomu chto lezhal v nagrudnom karmanchike rubashki.
     YA razlozhil vse veshchi v ryad i osmotrel ih.  Somnitel'no,  chtoby  iz
nih  udalos'  sdelat'  chudesnoe  oruzhie,  s  pomoshch'yu  kotorogo ya sumeyu
vyrvat'sya  otsyuda,  zahvatit'  korabl',  nauchit'sya  im  upravlyat'   i,
pobedonosno  vernuvshis' domoj,  predupredit' Prezidenta ob opasnosti i
spasti stranu.  YA razlozhil veshchi po-drugomu.  No dazhe ot etogo  oni  ne
stali pohozhi na material dlya chudo-oruzhiya.  Prosto potomu,  chto ne byli
im.


     Razbuzhennyj koshmarami,   ya   vdrug   otchetlivo  vspomnil,  gde  ya
nahozhus',  i mne zahotelos' obratno v koshmarnyj son.  YA  lezhal,  zhaleya
samogo  sebya  izo  vseh  sil,  i  vskore  slezy  ruch'em hlynuli na moj
drozhashchij podborodok.  YA nikogda ne stavil samocel'yu "ne byt' plaksoj",
otec ne raz govoril,  chto v slezah nichego durnogo net, prosto na lyudyah
plakat' ne prinyato,  hotya u nekotoryh  narodov  plach  schitaetsya  delom
obshchestvenno  poleznym.  Odnako  u nas v shkole proslyt' plaksoj bylo ne
ochen' polezno,  tak chto ya otuchilsya plakat' uzhe davno. K tomu zhe, slezy
izmatyvayut,  no  nichego ne menyayut.  Tak chto ya zakryl krany i vzyalsya za
ocenku obstanovki.
     Plany u menya voznikli sleduyushchie:
     1. Vybrat'sya iz etoj yamy.
     2. Najti Oskara i vlezt' v nego.
     3. Vybrat'sya naruzhu,  ukrast' korabl' i otpravit'sya domoj -  esli
soobrazhu, kak.
     4. Pridumat' oruzhie ili sposob,  kak otbit'sya ot  chervolicyh  ili
otvlech' ih vnimanie,  poka ya sbegu i budu iskat' korabl'.  |to kak raz
delo legkoe.  Lyuboj supermen,  obladayushchij darom teleportacii i  drugim
standartnym  naborom parapsihologicheskih chudes spravitsya zaprosto.  Ne
zabyt' by tol'ko sostavit' absolyutno nadezhnyj plan operacii i uplatit'
strahovoj vznos.
     5. Samoe glavnoe:  prezhde,  chem  skazat'  "prosti"  romanticheskim
beregam  ekzoticheskogo Plutona i ego gostepriimnym krasochnym tuzemcam,
neobhodimo udostoverit'sya,  chto ni Kroshki,  ni Materini zdes'  net,  a
esli oni zdes',  to zabrat' ih s soboj, ibo - vopreki mneniyu nekotoryh
- luchshe byt' mertvym geroem,  chem zhivoj gnidoj.  Smert', konechno, delo
pakostnoe i neopryatnoe, no ved' i gnide pridetsya kogda-to umirat', kak
ni pytajsya ona ostat'sya  v  zhivyh,  a  do  etogo  dnya  pridetsya  zhit',
postoyanno ob座asnyaya,  pochemu postupil togda tak, a ne inache. Stroit' iz
sebya geroya,  razumeetsya,  zanyatie maloprivlekatel'noe, no al'ternativa
etomu vyglyadit kuda kak huzhe.
     I sovsem ne v tom delo,  chto Kroshka umeet upravlyat'  korablem,  a
Materinya mozhet menya etomu nauchit'. Dokazat' ya eto ne mogu, no sam znayu
tverdo, chto eto tak.
     Primechanie: itak, ya nauchus' pilotirovat' korabl', no vyderzhu li ya
polet pri vos'mi "g"?  YA zhe pomnyu,  kakovo mne prishlos'.  Avtopilot? A
est'  li  na  nem ukazateli po-anglijski?  (Bros' durit',  Klifford!).
Dopolnitel'noe primechanie. Skol'ko vremeni zajmet put' domoj pri odnom
"g"?  Ves'  ostatok  zhizni?  Ili  vsego  lit' dostatochnyj srok,  chtoby
umeret' s golodu?
     6. Trudoterapiya.  YA dolzhen chto-to pridumat',  chtoby zanyat' sebya v
promezhutki otdyha mezhdu razdumiyami nad predydushchimi punktami plana. |to
neobhodimo,  chtoby  sohranyat' formu i derzhat' sebya v rukah.  O'Genri v
tyur'me  pisal  rasskazy.  Apostol  Pavel  sozdal  samye  sil'nye  svoi
proizvedeniya  v  zaklyuchenii v Rime.  CHto zh,  v sleduyushchij raz zahvachu s
soboj pachku  bumagi  i  mashinku.  A  sejchas  pridetsya  udovletvorit'sya
matematicheskimi  golovolomkami i shahmatnymi zadachami.  Goditsya vse chto
ugodno, lish' by ne nachat' sebya zhalet'.


     Itak, za rabotu. Punkt pervyj - kak vybrat'sya iz etoj yamy? Otvet:
nikak.  SHirina kamery futov dvadcat',  do  potolka  futov  dvenadcat'.
Stenki  gladkie,  kak  shchechki  mladenca  i  nepronicaemye,  kak sborshchik
nalogov.  CHto eshche?  Otverstie v potolke,  strujka  vody  i  vyemka,  v
kotoruyu ona stekaet.  YA podprygnul i dostal do potolka.  Otsyuda vyvod,
chto sila tyazhesti zdes' sostavlyaet 1,4 "g".  Opredelit' ran'she ya  nikak
ne  mog,  potomu  chto  do  Plutona  ispytal  prityazhenie  v odnu shestuyu
normal'nogo,  a potom beskonechno dolgo letel pri vos'mi "g",  tak  chto
moi refleksy uzhe vse pereputali.
     No, hotya potolok ya i mog dostat',  ya ne mog ni hodit' po nemu, ni
letat' pod nim.
     Mozhno, konechno,  razodrat' odezhdu i svit' verevku.  No za chto  ee
zacepit'?  Naskol'ko  ya pomnyu,  pol naverhu vokrug otverstiya absolyutno
gladkij.  No dopustim dazhe, chto ya za chto-nibud' zaceplyus'? CHto dal'she?
Begat' vokrug v chem mat' rodila,  poka ne narvus' na CHervolicego i tot
ne zagonit menya obratno v kletku, na etot raz gologo? YA reshil otlozhit'
tryuk  s  verevkoj  do  teh  por,  poka  ne  razrabotayu sposoba zagnat'
CHervolicego i vse ego plemya v tupik.
     Vzdohnuv, ya snova oglyadelsya vokrug.  CHto ostaetsya? Strujka vody i
malen'kij bassejn pod nej.
     Est' takaya istoriya o dvuh lyagushkah,  ugodivshih v chan so smetanoj.
Odna,  ponyav  vsyu  beznadezhnost'  polozheniya,  zadrala  lapki  vverh  i
utonula.  A vtoraya po gluposti po svoej nikak ne mogla ponyat',  chto ej
konec, i vse znaj brykalas', pytayas' vybrat'sya. Neskol'ko chasov spustya
ona  sbila  takoj  ogromnyj  kusok masla,  chto derzhalas' na nem kak na
ostrove, poka ne prishla molochnica i ne vybrosila ee von.
     Voda s   odnoj  storony  lilas'  v  tazik,  a  s  drugoj  kuda-to
vylivalas'.  A chto, esli ona ne budet vylivat'sya? Tak, a uderzhus' li ya
na  poverhnosti,  poka  voda  zapolnit komnatu i dojdet do otverstiya v
potolke?  CHto zh,  eto mozhno vyschitat'.  U menya  ved'  est'  konservnaya
banka.
     Po vidu ona byla ob容mom s pintu,  a pinta ona i v  Afrike  vesit
funt,  a  kubicheskij fut vody vesit (na Zemle) chut' bol'she shestidesyati
funtov.  No mne nado znat' tochno.  Razmer moej  stupni  -  odinnadcat'
dyujmov.   Dvumya  monetkami  ya  otmetil  odinnadcat'  dyujmov  na  polu.
Okazyvaetsya,  shirina dollarovoj kupyury sostavlyaet 2,5 dyujma.  V skorom
vremeni ya dovol'no tochno opredelil razmery komnaty i emkost' banki.
     Napolniv banku pod struej,  ya  bystrym  dvizheniem  oporozhnil  ee,
schitaya   pri   etom  sekundy.  V  konce  koncov  ya  vychislil,  skol'ko
ponadobitsya vremeni,  chtoby zapolnit' vsyu komnatu vodoj. Otvet mne tak
ne ponravilsya, chto ya proschital vse eshche raz.
     CHetyrnadcat' chasov! Sumeyu li ya proderzhat'sya tak dolgo na plavu?
     Sumeyu, chert poberi,  esli nuzhno!  A mne bylo nuzhno! CHelovek mozhet
derzhat'sya na plavu skol'ko ugodno, esli ne zapanikuet.
     Skomkav dzhinsy,  ya sunul ih v slivnoe otverstie i chut' ne upustil
vmeste s vodoj.  Poetomu ya obmotal ih vokrug banki i zatknul sliv  uzhe
etim  uzlom.  Na  etot raz on prochno,  zastryal v otverstii,  a ya zabil
ostavshiesya shcheli drugimi predmetami svoego tualeta.  A  potom  prinyalsya
zhdat',  samodovol'no  usmehayas'.  Mozhet,  potop  zaodno  i otvlechet ih
vnimanie i pomozhet mne bezhat'.
     Voda podnyalas' na dyujm vyshe poyasa i... perestala lit'sya.
     Pereklyuchatel', dejstvuyushchij na davlenie,  sudya po vsemu. Sledovalo
by  mne  znat',  chto  sushchestva,  sposobnye  sozdavat'  takie  korabli,
bezuslovno sposobny sozdat' bezopasnuyu sistemu vodosnabzheniya,  kotoraya
ne zal'et im kvartiru. Nam by tak umet'.
     YA vytashchil  obratno  svoyu  odezhdu  (vsyu,  krome  odnogo  noska)  i
razlozhil sushit'.
     V etu istoriyu o lyagushkah ya, v obshchem-to, nikogda i ne veril.
     Sverhu sbrosili  eshche odnu konservnuyu banku - rostbif s kartoshkoj.
Sytno,  konechno,  no ya uzhe zaskuchal po persikam.  Na banke  ottisnuto:
"Dlya  prodazhi  na  Lune po snizhennym cenam",  tak chto ves'ma veroyatno,
Tolstyak i Toshchij priobreli ee chestnym putem. Interesno, kak im nravitsya
so  mnoj  delit'sya?  Vez somneniya,  oni poshli na eto tol'ko po prikazu
CHervolicego.  No otsyuda voznikaet  vopros,  zachem  ya  ponadobilsya  emu
zhivoj?  To  est',  konechno,  ya  vsecelo podderzhival takoe reshenie,  no
prichin ego ne ponimal.
     YA reshil vesti po bankam kalendar', schitaya kazhduyu iz nih za den'.
     Potom ya snova nachal dumat' o chervolicyh i menya osenilo: blizhajshaya
k  nam zvezda - Proksima Centavra.  CHert voz'mi,  eti chudovishcha vladeyut
iskusstvom mezhzvezdnyh poletov!
     YA i  sam  ne  znayu,  pochemu tak udivilsya.  Davno by uzhe sledovalo
ponyat', chto k chemu. YA pochemu-to reshil snachala, chto CHervolicyj dostavil
menya na svoyu rodnuyu planetu,  chto on plutonec - ili plutokrat - bog ih
znaet, kak oni nazyvayutsya. No moe predpolozhenie bylo zavedomo neverno.
     On dyshal vozduhom.  Temperatura ego korablya vpolne podhodila mne.
Kogda on puteshestvoval  ne  spesha,  korabl'  shel  pri  odnom  "g".  On
pol'zovalsya osveshcheniem,  prigodnym dlya moih glaz.  Sledovatel'no,  ego
rodnaya planeta dolzhna pohodit' na moyu.
     Proksima Centavra  -  dvojnaya  zvezda,  i  odna  iz nih - bliznec
nashego Solnca: te zhe razmery, ta zhe temperatura, te zhe harakteristiki.
Netrudno  predpolozhit',  chto  ona  mozhet  imet' i planetu,  pohozhuyu na
Zemlyu. Kazhetsya, ya ustanovil domashnij adres CHervolicego.
     I ya mog skazat' tochno, otkuda on ne byl rodom. Uzh, navernoe, ne s
planety,  sovsem  ne  imeyushchej  atmosfery,  gde  temperatura  dostigaet
absolyutnogo  nulya,  vsled  za  chem  nastupaet "leto",  kogda ottaivayut
nekotorye gazy,  no voda ostaetsya tverdym kamnem  i  dazhe  CHervolicemu
prihoditsya nosit' skafandr. I ni s kakoj drugoj planety nashej sistemy,
potomu chto yasno,  kak bozhij den',  chto CHervolicyj chuvstvuet  sebya  kak
doma tol'ko na planete zemnogo tipa. I nevazhno, kak on vyglyadit: pauki
tozhe na nas malo pohozhi,  no lyubyat oni to zhe samoe,  chto i my. V nashih
zhilishchah na kazhdogo iz nas prihoditsya tysyach po desyat' paukov.
     CHervolicemu i  K  ponravilas'  Zemlya.  Boyus',  chto   ponravilas'
izlishne sil'no. No chto zhe emu nuzhno na Plutone?
     Odnako, s chego nachinaetsya vtorzhenie v chuzhuyu solnechnuyu sistemu?  YA
ne shuchu:  moya temnica na Plutone ne shutka, a smeyat'sya nad CHervolicym u
menya kak-to net zhelaniya. Itak, s chego by vy nachali? Pryamo vorvalis' by
bez  podgotovki,  ili  zabrosili by vpered svoyu shlyapu?  Oni,  kazhetsya,
namnogo operedili nas v tehnicheskoj razvitii,  no vryad li mogli  znat'
ob  etom  zaranee.  I  ne  razumnej  li snachala sozdat' opornuyu bazu v
nedosyagaemom dlya nas rajone nashej sistemy?
     Togda, dejstvuya  s  nee,  mozhno  oborudovat'  i  peredovuyu  bazu,
skazhem,  na bezatmosfernom sputnike priglyanuvshejsya vam planety, otkuda
i budet vestis' razvedka glavnoj celi.
     V sluchae utraty razvedyvatel'noj  bazy  mozhno  prosto  otojti  na
osnovnoj placdarm i razrabotat' novoe nastuplenie.
     Otmet'te takzhe i to,  chto hotya ot nas  Pluton  neveroyatno  dalek,
CHervolicemu  do  nego  s  Luny vsego pyat' dnej leta.  Vspomnite vtoruyu
mirovuyu vojnu: glavnaya baza nadezhno udalena ot teatra voennyh dejstvij
(SSHA/Pluton),  no  do  peredovoj  bazy (Angliya/Luna) ot nee vsego lish'
pyat'  dnej  puti,  a  peredovuyu  bazu  ot  teatra   voennyh   dejstvij
(Germaniya/Zemlya) otdelyayut vsego tri chasa.  Medlenno,  konechno,  no dlya
soyuznikov vo vremya vojny okazalos' ves'ma praktichno.
     Ostavalos' tol'ko  nadeyat'sya,  chto  podobnyj  put' okazhetsya menee
praktichnym dlya bandy CHervolicego.  Hotya vozmozhnosti predotvratit'  ego
uspeh ya ne videl.
     Kto-to sbrosil mne eshche odnu banku - spagetti s myasnymi teftelyami.
Bud'  eto  konservirovannye persiki,  u menya ne hvatilo by duhu na to,
chto ya sdelal:  prezhde chem  otkryt'  banku,  ya  ispol'zoval  ee  vmesto
molotka.  YA  splyushchil eyu uzhe oporozhnennuyu konservnuyu banku i,  kak mog,
sbil ee konec v ostrie,  kotoroe natochil na krayu  bassejna.  Teper'  u
menya  byl  kinzhal - ne ochen' horoshij,  no blagodarya emu ya pochuvstvoval
sebya menee bespomoshchnym.
     Zatem ya  poel.  Posle  edy  menya  smorilo.  YA  vse  eshche ostavalsya
plennikom, no imel teper' kakoe-nikakoe oruzhie i, vrode by, opredelil,
s kem imeyu delo. Izuchit' problemu - znachit, na dve treti reshit' ee. Na
etot raz koshmary menya vo sne ne muchali.


     V sleduyushchij  raz  vmesto  banki  mne  na golovu skinuli Tolstyaka.
Sekundoj pozzhe za nim prizemlilsya Toshchij. Otpryanuv k stene, ya izgotovil
kinzhal.  Ne  obrashchaya na menya vnimaniya.  Toshchij vstal,  podoshel k vode i
nachal pit'.  Tolstyaka mozhno bylo ne opasat'sya:  on poteryal soznanie. YA
smotrel  na  nego i vspominal,  kakaya on dryan'.  No potom podumal:  da
kakogo cherta,  on-to mne delal massazh, kogda mne bylo ploho? - i nachal
delat' emu iskusstvennoe dyhanie.  Minutu spustya Tolstyak zadyshal sam i
vydavil:
     - Hvatit!
     YA snova otpryanul k stene,  derzha kinzhal nagotove.  Toshchij sidel  u
steny  naprotiv,  ne obrashchaya na nas vnimaniya.  Tolstyak okinul vzglyadom
moe zhalkoe oruzhie i skazal:
     - Uberi etu shtukovinu, malyj. My s toboj teper' luchshie druz'ya.
     - Nu da?
     - Ugu. Nam, lyudyam, luchshe derzhat'sya zaodno.- On unylo vzdohnul.- I
eto nazyvaetsya blagodarnost'! Posle vsego, chto my dlya nego sdelali!
     - O chem ty? - sprosil ya.
     - O chem? Da vse o tom zhe. On reshil, chto obojdetsya bez nas. Vot my
i smenili adres.
     - Zatknis',- burknul Toshchij bezo vsyakogo vyrazheniya.
     Tolstyak skrivil lico.
     - Sam "zatknis'",- otvetil  on  zlobno.-  Mne  eto  nadoelo.  Vse
"zatknis'", da "zatknis'", a chem eto konchilos'?
     - Zatknis', tebe govoryat.
     Tolstyak zatknulsya.  YA  tak  nikogda  i  ne  uznal tolkom,  chto zhe
proizoshlo, potomu chto Tolstyak kazhdyj raz vse rasskazyval po-drugomu, a
ot  Toshchego  voobshche  ne bylo slyshno nichego,  krome odnoobraznyh sovetov
zatknut'sya.  No odno bylo yasno:  oni poteryali  svoyu  dolzhnost'  to  li
podruchnyh gangsterov,  to li chlenov pyatoj kolonny, to li kak eshche mozhno
nazvat' lyudej, sluzhashchih vragam svoego plemeni. Kak-to Tolstyak skazal:
     - A ved' vse iz-za tebya.
     - Iz-za menya? - ya polozhil ruku na sdelannyj iz zhestyanki nozh.
     - Ugu. Ne vmeshajsya ty, on, mozhet, ne razozlilsya by tak.
     - No ya zhe nichego ne delal.
     - |to  po-tvoemu.  Ty  vsego  lish'  uvel  u  nego izpod nosa dvuh
cennejshih plennikov i sorval vse plany,  kogda on  speshil  so  startom
syuda.
     - Da, no vy-to zdes' ne vinovaty.
     - YA emu tak i skazal.  No podi ob座asni emu! Da bros' ty hvatat'sya
za svoyu pilku dlya nogtej, ya zh govoryu, kto staroe pomyanet...
     I nakonec,  ya uznal to, chto interesovalo menya bol'she vsego. Kogda
ya v pyatyj raz zagovoril o Kroshke,
     Tolstyak sprosil:
     - A kakoe tebe do nee delo?
     - Da prosto hochu znat', zhiva li.
     - ZHiva,  konechno.  Po krajnej mere,  byla  zhiva,  kogda  ya  ee  v
poslednij raz videl.
     - |to kogda zhe?
     - Bol'no ty mnogo voprosov zadaesh'. Zdes' ya ee videl.
     - Tak ona zdes'? - s nadezhdoj peresprosil ya.
     - Pro  to  i  tolkuyu.  SHlyaetsya  gde popalo i vse vremya pod nogami
putaetsya.  ZHivet,  nado skazat',  kak princessa.- Tolstyak pokovyryal  v
zubah i nahmurilsya.- Nikak ne pojmu, pochemu ee on obhazhivaet, a s nami
tak postupil. Nepravil'no eto!
     Mne eto tozhe pokazalos' strannym,  no po drugim prichinam.  Trudno
bylo predstavit' sebe  otvazhnuyu  Kroshku  lyubimicej  CHervolicego.  Libo
zdes' kakojto sekret, libo Tolstyak vret.
     - Tak ona chto zhe, ne pod zamkom?
     - A chto tolku ee zapirat'? Kuda ona otsyuda denetsya?
     YA podumal  nad  etim.  Dejstvitel'no,  kuda  -  esli  shag  naruzhu
oznachaet  samoubijstvo.  Dazhe  bud'  u  Kroshki  skafandr  (a  uzh on-to
navernyaka zapert),  dazhe okazhis' pod  rukoj  korabl'  bez  ekipazha,  v
kotoryj  ona  sumeet  zabrat'sya,  korabel'nogo  "mozga"  -  malen'kogo
prisposobleniya,  sluzhashchego klyuchom k sisteme upravleniya  korablem,-  ej
vse ravno ne najti.
     - A chto stalo s Materinej?
     - S kem, s kem?
     - Nu,- ya zapnulsya,- nu,  s tem inoplanetnym sushchestvom,  kotoroe ya
nes v skafandre. Ty dolzhen pomnit', ty zhe byl tam, kogda vy nas nashli.
Ta, chto s nej? Ona zhiva?
     - |ti  nasekomye  menya  ne interesuyut,- hmuro otrezal Tolstyak,  i
bol'she nichego vytyanut' iz nego mne ne udalos'.
     No teper'  ya znal,  chto Kroshka zhiva,  i iz gorla ischez,  nakonec,
komok.  Ona zdes'!  YA stal obdumyvat' vozmozhnost' podat' ej  vestochku.
Insinuacii Tolstyaka,  chto ona podruzhilas' s CHervolicym, niskol'ko menya
ne bespokoili.
     Verno, chto  Kroshka  vela  sebya nepredskazuemo,  a inogda i prosto
uzhasno,  dovodya menya  do  ruchki  -  tshcheslavno,  vysokomerno  i  prosto
po-detski.  No ona skoree sgorit na kostre, chem predast. U ZHanny d'Ark
ne bylo takoj sily duha, kak u nee.
     Mezhdu nami  tremya ustanovilos' natyanutoe peremirie.  YA derzhalsya v
storonke,  spal v odin glaz,  i staralsya ne zasypat',  prezhde  chem  ne
zahrapyat  oni.  Kinzhal  ya  vsegda  derzhal  pod  rukoj.  So  vremeni ih
poyavleniya v kamere ya ne mylsya,  chtoby ne podstavit'sya pod udar.  Toshchij
prosto ne obrashchal na menya vnimaniya. Tolstyak vel sebya pochti po-druzheski
i vsyacheski pokazyval,  chto ne boitsya zhalkogo oruzhiya,  hotya,  po-moemu,
tol'ko   pritvoryalsya,  chto  ne  boitsya.  Vo  vsyakom  sluchae,  mne  tak
pokazalos' vo vremya konflikta, voznikshego vo vremya kormezhki.
     Sverhu sbrosili tri banki. Odnu podobral Toshchij, vtoruyu - Tolstyak.
Kogda ya  ostorozhno,  krugami,  priblizilsya,  chtoby  vzyat'  tret'yu,  on
shvatil i ee.
     - Otdaj ee mne, pozhalujsta,- skazal ya.
     - S chego ty vzyal, chto ona tvoya, synok? - usmehnulsya Tolstyak.
     - Tri banki, troe lyudej.
     - I chto s togo?  U menya segodnya appetit,  vidish' li,  razygralsya,
tak chto vryad li smogu s toboj podelit'sya.
     - U menya tozhe. Tak chto ne valyaj duraka.
     - Mmm...-  kazalos',  on  obdumyvaet  moi  slova.-  Znaesh'   chto?
Pozhaluj, ya tebe ee prodam.
     YA zakolebalsya. Do kakoj-to stepeni ego poziciya kazalas' logichnoj.
V  samom  dele,  ne  mog  zhe  CHervolicyj zajti v magazin Lunnoj bazy i
kupit' konservy;  po vsej veroyatnosti.  Tolstyak i ego partner pokupali
ih  na svoi.  I pochemu by mne ne podpisat' dolgovoe obyazatel'stvo hot'
po sotne,  a to i po tysyache dollarov za banku? Den'gi bol'she nichego ne
znachat, a ego eto ublazhit.
     Net! Poddajsya ya sejchas,  pokazhi emu, chto poddayus', lish' by tol'ko
poluchit' svoj paek,  i on syadet mne na toyu.  I konchitsya eto tem, chto ya
stanu prisluzhivat' emu i vilyat' hvostom, tol'ko by poest'.
     YA pokazal emu svoj zhestyanoj kinzhal:
     - Budem drat'sya.
     Kinuv vzglyad na moyu ruku, Tolstyak ulybnulsya vo ves' rot:
     - Nu chto ty,  shutok ne ponimaesh'?  - i brosil mne  banku.  Bol'she
sporov po povodu edy ne voznikalo.
     ZHili my  kak  "schastlivaya  sem'ya",  kotoruyu  lyubyat  pokazyvat'  v
brodyachih   zooparkah   -  lev  v  odnoj  kletke  s  yagnenkom.  Zrelishche
vpechatlyayushchee, tol'ko vot yagnenka prihoditsya vse vremya zamenyat'.
     Tolstyak lyubil  pogovorit',  i  ya mnogoe uznal ot nego,  kogda byl
sposoben otlichit' pravdu ot vymysla.  Zvali ego - po ego slovam -  ZHak
de Barr de Vigni ("Zovi menya Dzhok"), a Toshchego - Timoti Dzhonson. Odnako
sdavalos' mne,  chto ih nastoyashchie imena mozhno uznat',  tol'ko tshchatel'no
izuchiv  policejskie  ob座avleniya o rozyske prestupnikov.  Dzhok vsyacheski
pytalsya pokazat',  chto znaet vse i vsya,  no vskore ya prishel k  vyvodu,
chto  emu  nichego  ne izvestno ni o proishozhdenii chervolicyh,  ni ob ih
dal'nejshih planah.  CHervolicyj vryad li stal by  vstupat'  v  besedy  s
"sushchestvami  nizshego  poryadka",  on  prosto  ezdil  na nih,  kak my na
loshadyah.
     Ochen' ohotno Dzhok rasskazal mne sleduyushchee:
     - Da,  devku zamanili my.  Urana na Lune i v pomine net,  vse eti
basni  o  nem na soplyakov rasschitany,  chtoby zavlech' ih tuda.  Tak chto
vremeni my vpustuyu potratili izryadno, a est'-to cheloveku nado?
     YA nichego ne otvetil,  chtoby ne perebit' potok informacii.  Odnako
Tim burknul:
     - Zatknis'.
     - Da bros' ty,  Tim! Ty chto, FBR ispugalsya? Dumaesh', legavye tebya
dazhe zdes' dostanut?
     - Zatknis', tebe govoryat.
     - Sam  zatknis'.  A  mne  poboltat'  ohota.  Delo  bylo  plevoe,-
prodolzhal  Dzhon.- |ta soplyushka lyubopytna,  kak sem' koshek.  I on znal,
chto ona pribyvaet na Lunu,  i znal, kogda.- Dzhok zadumalsya.- On vsegda
vse  znaet,  na nego ochen' mnogo lyudej rabotaet,  i nekotorye iz nih -
bol'shie shishki.  Tak chto mne  vsego-to  prishlos'  poshatat'sya  v  Lunnom
gorode i s nej poznakomit'sya - eto vypalo na menya,  potomu chto nash Tim
nikak ne soshel by za dobrogo  dyadyu.  Razgovorilsya  ya  s  nej,  ugostil
koka-koloj.  Naplel vsyakogo takogo o romantike lunnoj geologii.  Potom
vzdohnul i pozhalel, chto ne mogu pokazat' ej nash s partnerom shurf.
     Tut-to ona i klyunula.  Kogda ee turgruppa poseshchala stanciyu Tomba,
ona  udrala  cherez  shlyuz - etu chast' ona sama i razrabotala.  Hitryuga,
skazhu  ya  tebe!  A  nam  tol'ko  i  ostavalos',  chto  podzhidat'  ee  v
uslovlennom  meste,  dazhe  ruki  skruchivat'  ne prishlos',  poka ona ne
zabespokoilas',  chto  edem  my  k  nashej  shahte  namnogo  dal'she,  chem
predpolagalos'.-   Dzhok  usmehnulsya.-  Dlya  svoego  vesa  deretsya  ona
zdorovo. Izryadno menya pocarapala.
     Da, na Kroshku eto pohozhe - uverennaya v sebe, ne boyas' nikogo, ona
ne mogla projti mimo  kakih  by  to  ni  bylo  novyh  "poznavatel'nyh"
vpechatlenij.
     - No emu vovse ne eta soplya  byla  nuzhna,-  prodolzhal  Dzhok.-  On
hotel zapoluchit' ee otca.  Zadumal zamanit' ego na Lunu,  no nichego ne
vyshlo.- Dzhok kislo usmehnulsya.- Tugo nam dostavalos',  kogda u nego ne
poluchalos'   tak,  kak  on  hotel.  No  prishlos'  emu  udovletvorit'sya
devchonkoj.  |to Tim emu podskazal,  chto eyu mozhno  vospol'zovat'sya  kak
zalozhnicej.
     Tim vydavil slovechko,  kotoroe ya vosprinyal kak  obshchee  otricanie.
Dzhok zadral brovi:
     - Net, ty poslushaj tol'ko! Nu i manery!
     Mne, navernoe,   sledovalo   promolchat',  poskol'ku  ya  dobivalsya
faktov,  a ne rassuzhdenij,  no ya stradayu tem  zhe  nedostatkom,  chto  i
Kroshka:  esli  ya  chego  ne  ponimayu,  to  chuvstvuyu  nepreodolimyj  zud
dobrat'sya do suti.  YA ne mog (i do sih por ne mogu) ponyat', chto dvizhet
Dzhekom.
     - Zachem ty eto sdelal, Dzhok?
     - CHto?
     - Poslushaj,  ved' ty zhe chelovek.  (Po krajnej mere,  vyglyadel  on
po-chelovecheski).  I,  kak ty sam vyrazilsya, my, lyudi, dolzhny derzhat'sya
zaodno. Kak zhe ty mog zamanit' dlya nego v lovushku malen'kuyu devochku?
     - Ty chto, paren', psih?
     - Dumayu, chto net.
     - A govorish' kak psih.  Poprobuj-ka emu vosprotivit'sya, ya na tebya
poglyazhu.- YA ponyal,  o chem on:  vozrazhat' CHervolicemu,  vse ravno,  chto
kroliku plyunut' v glaz udavu;  eto ya i sam usvoil.  A Dzhok prodolzhal:-
Ty dolzhen ponyat' chuzhuyu tochku zreniya.  YA vsegda govoril - "zhivi i davaj
zhit' drugim".  On nas shvatil, kogda my iskali mineraly, i posle etogo
vybora u nas uzhe ne bylo.  |to vse ravno, chto upirat'sya protiv vlastej
- shansov nikakih.  Tak chto my poshli na sdelku:  my na nego rabotaem, a
on nam platit uranom.
     Slabyj namek na sochuvstvie,  kotoryj u menya k nemu poyavilsya bylo,
nemedlenno isparilsya. Menya chut' ne stoshnilo.
     - I vam platili?
     - Nu, skazhem, zapisyvali nam na schet.
     - Nevazhnuyu  vy  zaklyuchili  sdelku,-  skazal  ya,  obvodya  vzglyadom
kameru.
     - Mozhet byt',  mozhet byt',- skorchil fizionomiyu Dzhok.- No,  malyj,
bud' blagorazumen! S neizbezhnym vsegda prihoditsya mirit'sya. |ti rebyata
zahvatyat Zemlyu - u nih vse dlya etogo est'.  Sam ved' videl. A chelovek,
on ved' dolzhen ponimat', otkuda veter duet. Menya, znaesh', odna istoriya
mnogo chemu nauchila,  kogda ya eshche byl v tvoem vozraste.  ZHili my sebe v
svoem gorodke tiho,  zhili ne tuzhili,  no hozyain u nas stal starovat  i
nachal  otpuskat'  vozhzhi...  nu  tut-to  rebyata  iz Sent-Luisa i nachali
pribirat' nashu territoriyu k rukam.  Takaya poshla katavasiya,  nichego  ne
pojmesh'.  CHeloveku,  ponimaesh',  nado znat',  kakoj storony derzhat'sya,
chtoby ne prosnut'sya v derevyannom pidzhake...  Nu,  te,  kotorye  bystro
smeknuli,  chto  k chemu,  prisposobilis',  a ostal'nye...  nechego plyt'
protiv techeniya; bez tolku eto vse, yasno?
     Ponyat' ego  logiku bylo netrudno,  osobenno s tochki zreniya "zhivoj
gnidy". No ot samogo glavnogo on uvil'nul.
     - I  vse  zhe,  Dzhok,  kak  zhe  ty  mog  postupit' tak s malen'koj
devochkoj?
     - Da ya zhe tebe bityj chas ob座asnyayu, chto vyhoda ne bylo.
     - Net,  byl.  Pri vsem tom, chto otkazat'sya, kogda on prikazyvaet,
prosto nevozmozhno, u tebya ved' byla vozmozhnost' bezhat'.
     - Kuda?
     - On  zhe tebya poslal za nej v Lunnyj gorod,  ty sam govoril.  I u
tebya ved' byl neispol'zovannyj  obratnyj  bilet  na  Zemlyu  -  ya  znayu
pravila.  Tebe  vsego-to  bylo  nuzhno zatait'sya i s pervym zhe korablem
mahnut' na Zemlyu, a ne zanimat'sya ego gryaznymi delami.
     - No...
     YA perebil ego:
     - Dopuskayu,  chto  ty ne mog ukryt'sya v lunnoj pustyne,  dopuskayu,
chto ne chuvstvoval by sebya v bezopasnosti dazhe na stancii Tomba.  No  u
tebya byl shans udrat',  kogda on poslal tebya v Lunnyj gorod.  Ty dolzhen
byl vospol'zovat'sya im,  a ne  zamanivat'  malen'kuyu  devochku  v  lapy
pucheglazogo chudovishcha.
     On vyglyadel obeskurazhenno, no otvetil zhivo:
     - Ty  nravit'sya mne.  Kip!  Ty horoshij paren'.  No ne umnyj.  Bez
ponyatiya ty.
     - Net, pochemu zhe, ya vse ponimayu.
     - Net,  ne ponimaesh'.- On naklonilsya ko mne,  hotel polozhit'  mne
ruku   na   koleno,   ya   otpryanul.   On  prodolzhal:-  Est'  eshche  odno
obstoyatel'stvo,  o kotorom ya tebe ne skazal...  boyalsya, chto ty primesh'
menya za zombi ili chto-to v etom rode. Oni nam operaciyu sdelali.
     - Kakuyu operaciyu?
     - Takuyu.  Vdelali nam v golovy bomby s distancionnym upravleniem,
kak na raketah.  Poprobuj tol'ko oslushat'sya...  On nazhmet  knopku,-  i
b-bah!  Mozgi  ves'  potolok  zaleplyut.-  On  oshchupal  pal'cami  sheyu  u
zatylka.- Vidish' zdes' shram?  Volosy  u  menya  uzhe  otrosli,  no  esli
priglyadet'sya,  to  shram  eshche viden,  tak navsegda i ostanetsya.  Hochesh'
poglyadet'?
     YA uzh  bylo sklonilsya posmotret' i vpolne poveril by (za poslednee
vremya prishlos' poverit' i v  bolee  neveroyatnye  veshchi),-  no  Tim  vse
postavil na mesto odnim vzryvnym slovechkom.
     Dzhok dernulsya, potom vzyal sebya v ruki i skazal:
     - Da ne obrashchaj ty na nego vnimaniya.
     YA pozhal plechami i otoshel.  Dzhok v tot  den'  bol'she  so  mnoj  ne
zagovarival, chto menya vpolne ustraivalo.
     Na sleduyushchee "utro" ya prosnulsya ot togo,  chto Dzhok tryas  menya  za
plecho.
     - Prosnis', Kip, prosnis'!
     YA na oshchup' potyanulsya za svoim igrushechnym kinzhalom.
     - Zdes' on,  u steny,- skazal Dzhok,- no tol'ko teper' on tebe  ne
pomozhet.
     YA shvatil kinzhal.
     - Pochemu zhe? A gde Tim?
     - Ty chto, nikak ne prosnesh'sya?
     - To est'?
     - Vse prospal, znachit? Nichego ne videl? YA tebya potomu i razbudil,
chto strashno; pogovorit' s zhivoj dushoj hochetsya.
     - CHto ya prospal? I gde Tim?
     Drozhashchij Dzhok ves' pokrylsya potom.
     - Oni paralizovali nas golubym svetom,  vot chto! I zabrali Tima.-
Ego peredernulo.- Horosho,  chto ego.  YA ved' dumal... nu, ty ponimaesh',
ty zhe zametil... ya nemnozhko tolstyj... a oni lyubyat zhir.
     - O chem ty? CHto oni s nim sdelali?
     - Bednyj starina Tim.  Byli,  konechno, u nego svoi nedostatki - u
kogo ih net? - no... Iz nego, dolzhno byt', uzhe sup svarili, vot chto! -
Ego opyat' peredernulo.- Sup oni tozhe lyubyat - s kostyami i vse takoe.
     - Ne veryu. Ty prosto pytaesh'sya zapugat' menya.
     - Ne verish'?  - On smeril menya vzglyadom s golovy do  nog.-  Tebya,
navernoe,  potashchat  sleduyushchim.  Esli  ty  hot' chto-nibud' soobrazhaesh',
synok,  voz'mi luchshe svoyu pilku dlya nogtej i  vskroj  sebe  veny.  Tak
budet luchshe.
     - A sam-to ty chto zhe? - sprosil ya.- Hochesh', odolzhu?
     - U  menya duhu ne hvatit,- otvetil Dzhok,  drozha.
     YA ne znayu, chto stalo s Timom. YA ne znayu, eli chervolicye lyudej ili
net.  (I "lyudoedami" ih ne nazovesh' - mozhet,  my dlya nih vse ravno chto
barany).  No  ya  dazhe  ne   osobenno   ispugalsya,   potomu   chto   vse
predohraniteli  v  moih  "cepyah"  straha davno uzhe poleteli.  Mne bylo
bezrazlichno,  chto sluchitsya s moim telom posle togo,  kak ya svedu s nim
schety. No u Dzhoka eti mysli vyzyvali bezotchetnyj uzhas. Ne dumayu, chtoby
on byl trusom - trus vryad li zajmetsya izyskatel'stvom na Lune.  No  on
tryassya  ottogo,  chto  vser'ez  veril  svoim dogadkam.  On sbivchivo dal
ponyat', chto osnovanij verit' im u nego bol'she, chem ya mog predpolagat'.
Po ego slovam,  on letal na Pluton i ran'she, i ostal'nye lyudi, kotoryh
v tot raz dostavili syuda kogo dobrom,  kogo siloj,  obratno na Lunu ne
vernulis'.
     Kogda nastalo vremya est', nam sbrosili dve banki, no Dzhok skazal,
chto ne ispytyvaet appetita i predlozhil mne svoyu banku.  Toj "noch'yu" on
vse sidel i pytalsya borot'sya so snom.
     Prosnulsya ya  kak  posle  koshmarnogo sna,  v kotorom,  byvaet,  ne
mozhesh' shevel'nut'sya. No eto byl ne son - nezadolgo do probuzhdeniya menya
obluchili sinim svetom.
     Dzhok ischez.
     Bol'she ya  nikogda  ne videl ni togo,  ni drugogo.  Otchasti mne ih
dazhe ne hvatalo...  Po krajnej mere - Dzhoka.  Stalo,  konechno, namnogo
legche  -  ne  nado bylo vse vremya byt' nacheku,  i ya mog pozvolit' sebe
roskosh' vymyt'sya. No ochen' nadoelo merit' kletku shagami odnomu.
     Nikakih illyuzij  kasatel'no  etih  dvuh  tipov  ya  ne  ispytyval.
Navernoe, nashlos' by bol'she treh milliardov chelovek, s kotorymi delit'
zaklyuchenie bylo by mnogo priyatnee,  chem s nimi. No, kakie-nikakie, oni
byli lyudi.  Tim kazalsya opasno holodnym, kak nozh gil'otiny. No u Dzhona
sohranilis'  kakie-to  tumannye predstavleniya o zle i dobre,- inache on
ne  stal  by  pytat'sya  najti  opravdanie   svoim   postupkam.   Mozhno
predpolozhit', chto on prosto byl bezvolen.
     No ya vovse ne schitayu,  chto ponyat' - znachit prostit'.  Esli vstat'
na etu tochku zreniya, dojdesh' do togo, chto nachnesh' raspuskat' slyuni nad
sud'boj ubijc, nasil'nikov i pohititelej detej, zabyvaya pri etom ob ih
zhertvah. A eto nepravil'no. ZHalost' u menya mozhet vyzvat' sud'ba Kroshki
i  drugih,  popavshih  v  ee  polozhenie,  no  nikak   ne   sud'ba   teh
prestupnikov,  ch'imi zhertvami oni stanovyatsya.  Mne ne hvatalo boltovni
Dzhoka,  no sushchestvuj vozmozhnost' topit' podobnyh emu  lyudej  srazu  zhe
posle  rozhdeniya,  ya  delal  by  eto  sobstvennymi  rukami.  A o Time i
govorit' nechego.
     I esli oni popali v sup vurdalakam,  mne,  ej-bogu,  sovsem ih ne
zhalko,  dazhe esli zavtra menya ozhidaet ta zhe sud'ba. Pozhaluj, sup - eto
luchshee, chto mozhet iz nih vyjti.



     Moi besplodnye razmyshleniya prerval vzryv - rezkij tresk,  pohozhij
na udar bicha,  gromovoj raskat,  a zatem shipenie,  svidetel'stvuyushchee o
ponizhenii davleniya.
     - Kakogo cherta!  - vyrvalos' u menya.  Zatem ya dobavil:-  Nadeyus',
vahtennyj znaet svoe delo, v protivnom sluchae nam vsem konec.
     Na Plutone,  naskol'ko ya znal,  kisloroda net.  Vo vsyakom sluchae,
tak  utverzhdali  astronomy,  a  ya  ne  ispytyval  zhelaniya proveryat' ih
utverzhdeniya na sobstvennoj shkure.  Uzh ne bombyat li nas?  Vot  bylo  by
zdorovo. Ili eto zemletryasenie?
     Mysl' o zemletryasenii -  predpolozhenie  otnyud'  ne  prazdnoe.  Ta
stat'ya  v  "Sajentifik Ameriken" - o "lete" na Plutone - predskazyvala
"ostrye izostaticheskie kolebaniya" po  mere  povysheniya  temperatury.  V
perevode  na  normal'nyj chelovecheskij yazyk eta izyashchnaya fraza oznachaet:
"Derzhis' za shlyapy, kryta padaet!"
     Posle togo,   kak   ya   odnazhdy   popal   v   zemletryasenie  bliz
Santa-Barbary,  ya na vsyu zhizn'  usvoil  propisnuyu  istinu,  s  kotoroj
kalifornijcy  rozhdayutsya,  a  vse  ostal'nye  zapominayut  posle pervogo
uroka: kogda zemlya tryasetsya, begi naruzhu!
     Minuty dve ya proveryal, nabralos' li u menya dostatochno adrenalina,
chtoby prygnut' na vosemnadcat' futov vmesto dvenadcati. Okazalos', chto
net.  No  ya  prodolzhal zanimat'sya etim eshche polchasa,  potomu chto bol'she
delat' bylo nechego, krome kak gryzt' nogti.
     I tut ya uslyshal svoe imya:
     - Kip! Kip, gde ty?
     - Kroshka,- zavopil ya.- Syuda! Syuda!
     Celuyu vechnost' dlinoj v tri udara serdca stoyala tishina.
     - Kip?
     - Da zdes' ya, vnizu!
     - Kip? Ty zdes', v etoj yame?
     - Da! Da! Ty chto, ne vidish' menya? - Ee golova pokazalas' v proeme
potolka.
     - Teper' vizhu. Oj, Kip, kak ya rada!
     - Tak chego zh ty plachesh' togda? YA tozhe rad.
     - YA ne plachu,- vshlipyvala ona.- Kip... Kip...
     - Ty mozhesh' vytashchit' menya otsyuda?
     Ona osmotrela otverstie i skazala:
     - Ostavajsya, gde stoish'.
     - |j, ne uhodi! - No ona uzhe ushla.
     Proshlo dve  minuty,  no mne oni pokazalis' nedelyami.  Nakonec ona
vernulas' s nejlonovoj verevkoj. Umnica!
     - Hvatajsya! - kriknula Kroshka.
     - Pogodi sekundu. Kak ona zakreplena?
     - YA tebya vytashchu.
     - Net,  ne vytashchish'. Naoborot, my okazhemsya v etoj dyre oba. Najdi
chto-nibud', za chto mozhno ee zacepit'.
     - YA podnimu tebya.
     - Krepi verevku, tebe govoryat! ZHivo!
     Ona snova ischezla, ostaviv konec verevki u menya v rukah. Vskore ya
uslyshal izdaleka:
     - Gotovo!
     - Proverka!  -  zavopil  ya v otvet i povis na verevke vsem telom.
Ona derzhala.- Lezu! - zavopil ya snova, chto bylo mochi i vyskochil naverh
vmeste s "u".
     Kroshka brosilas' ko mne, odnoj rukoj obnyala menya za plechi, szhimaya
pri etom drugoj madam Pompadur. YA stisnul ee v ob座atiyah. Ona stala eshche
men'she i toshchee, chem ran'she.
     - O, Kip, bylo tak uzhasno!
     YA potrepal ee po huden'kim lopatkam.
     - Znayu, znayu. CHto budem delat'? Gde...
     YA hotel sprosit', gde chervolicye, no Kroshka razrazilas' slezami.
     - Kip, navernoe, ona pogibla!
     - Kto ona?  - sprosil ya, nichego ne ponimaya, potomu chto soderzhimoe
moej golovy prevratilos' v kashu.
     Kroshka kazalas' ne menee izumlennoj, chem ya.
     - Kak kto? Materinya!
     - Vot ono chto!  - Na  menya  vdrug  nahlynula  pechal'.-  Ty  tochno
znaesh'? Ona ved' govorila so mnoj do samoj poslednej minuty, a ya zhiv.
     - CHto ty neset'...  A,  da net.  Kip, ya ne pro proshlyj raz. YA pro
sejchas.
     - Sejchas? Tak ona byla zdes'?
     - Zdes', konechno, gde zhe eshche?
     Vopros, pryamo skazhem,  neumnyj, uchityvaya masshtaby Vselennoj. YA-to
davno uzhe reshil,  chto Materini zdes' net,  poskol'ku Dzhok nichego o nej
ne govoril.  A ya dumayu,  chto Dzhok libo skazal by,  chto ona zdes', libo
pridumal kakuyu-nibud' izoshchrennuyu lozh' iz chistogo udovol'stviya povrat'.
No kol' skoro on ne delal ni togo,  ni drugogo, on prosto ne znal, kto
ona  i  gde.  Mozhet,  on voobshche videl ee tol'ko raz - kak gorb na moem
skafandre.
     YA tak  byl  uveren  v svoej "logike",  chto ochevidnyj fakt do menya
doshel ne srazu.
     - Kroshka,-  skazal ya,  zadyhayas',- u menya takoe chuvstvo,  vrode ya
poteryal sobstvennuyu mat'. Ty tochno znaesh', chto ona pogibla?
     - Kak  budto,  a  ne "vrode",- mashinal'no popravila menya Kroshka.-
Net, ne tochno, no ona tam, snaruzhi, tak chto...
     - Postoj-ka. Esli ona tam, to ona dolzhna byt' v skafandre.
     - S teh por, kak unichtozhili ee korabl', skafandra u nee voobshche ne
ostalos'.
     YA ponimal vse men'she i men'she.
     - Kak zhe oni dostavili ee syuda?
     - Zagermetizirovali v kamere i prinesli.  CHto nam teper'  delat'.
Kip?
     Na eto u menya bylo neskol'ko otvetov,  i vse nepravil'nye - ya  ih
uzhe obdumal vo vremya zaklyucheniya.
     - Gde CHervolicyj? Gde oni vse?
     - Mertvy, navernoe.
     - Nadeyus',  ty prava.- YA oglyadelsya,  ishcha kakoe-nibud'  oruzhie.  V
zhizni  ne  videl bolee pustogo pomeshcheniya.  Moj igrushechnyj kinzhal lezhal
vsego lish' v vosemnadcati futah ot  menya,  no  lezt'  za  nim  mne  ne
ulybalos'.- A pochemu ty tak schitaesh'?
     Okazalos', u Kroshki byli veskie prichiny tak schitat'.  Hotya s vidu
u Materini ne hvatilo by sily,  chtoby razorvat' gazetu, ona vospolnyala
nedostatok muskulov kachestvom  mozgov.  Materinya  sdelala  to,  o  chem
mechtal  ya  -  prihlopnula  ih vseh odnim mahom.  Speshit' ona ne mogla,
potomu chto trebovalos' sochetanie mnogih obstoyatel'stv,  nekotorye byli
ej   nepodvlastny,  poetomu  prihodilos'  vyzhidat'  ih  blagopriyatnogo
stecheniya.
     Prezhde vsego,   trebovalos'   dozhdat'sya   momenta,   kogda  zdes'
ostanetsya  minimal'noe   kolichestvo   chervolicyh.   My   dejstvitel'no
nahodilis'  na  gigantskoj  oporno-perevalochnoj baze-kosmodrome,  no v
bol'shom   kolichestve   personala   baza   ne   nuzhdalas'.    Neobychnoe
stolpotvorenie,  kotoroe ya zdes' uvidel v pervyj den',  kak raz i bylo
vyzvano pribytiem nashego korablya.
     Vo-vtoryh, sledovalo  vyzhdat'  moment,  kogda  bazu  pokinut  vse
korabli,  potomu chto spravit'sya s korablem Materinya ne smogla by -  on
okazalsya by vne predelov dosyagaemosti.
     V-tret'ih, ataku  sledovalo  nachinat'   v   tot   moment,   kogda
chervolicye  eli.  Kogda  na  baze  ih  ostavalos' nastol'ko malo,  chto
stolovaya mogla rabotat' v odnu smenu, oni obychno sobiralis' vse vmeste
u  bol'shogo  koryta  i  lakali iz nego mesivo - scena,  dostojnaya pera
Dante.  Takim obrazom,  vse  vragi  sgrudilis'  by  v  odnu  cel',  za
isklyucheniem, mozhet, odnogo-dvuh vahtennyh.
     - Pogodi-ka,- perebil ya Kroshku,- tak oni, govorish', pogibli vse?
     - Nu, tochno ne znayu. Po krajnej mere, ya nikogo ne videla.
     - Vse otstavit', poka ya ne najdu kakogo-nibud' oruzhiya.
     - No...
     - Nachnem s samogo glavnogo. Kroshka!
     Skazat', chto  nado  najti oruzhie - eto odno,  a vot dejstvitel'no
najti ego - delo sovsem drugoe. V koridore ne vidno bylo nichego, krome
otverstij v polu, pohozhih na to, kuda sbrosili menya,- poetomu Kroshka i
ne nashla menya srazu;  v etom sektore bazy ej gulyat' ne razreshali. Dzhok
okazalsya  prav  v odnom:  Kroshka i Materinya byli pochetnymi plennikami,
kotorym predostavili vse privilegii,  krome svobody...  v to vremya kak
Dzhok,  Tim i ya okazalis' to li tret'esortnymi uznikami, to li zapasnym
supovym naborom, to li i tem, i drugim vmeste.
     |to vpolne  sootvetstvovalo predpolozheniyu,  chto Kroshka i Materinya
schitalis' skoree zalozhnikami, chem prosto plennymi.
     Zaglyanuv v   odno   iz   otverstij,   ya  poteryal  vsyakoe  zhelanie
zaglyadyvat' v drugie,  potomu chto uvidel na polu chelovecheskij skelet -
etomu plenniku im, vidno, brosat' edu nadoelo.
     Kogda ya vypryamilsya. Kroshka sprosila menya, pochemu ya zatryassya.
     - Da tak, nichego. Poshli dal'she.
     - YA hochu posmotret'.
     - Kroshka,  u  nas kazhdaya sekunda na schetu,  a my tol'ko i delaem,
chto treplemsya. Poshli. Derzhis' u menya za spinoj.
     YA ne   dal  ej  uvidet'  skelet  -  znachitel'naya  pobeda  nad  ee
nenasytnym lyubopytstvom,  hotya ves'ma vozmozhno, chto skelet ne proizvel
by  na  nee  nikakogo  vpechatleniya.  Kroshka stanovilas' chuvstvitel'noj
tol'ko togda, kogda eto ee ustraivalo.
     Prikaz "derzhat'sya  za moej spinoj" zvuchal vpolne po-rycarski,  no
byl nerazumnym - ya zabyl,  chto napast' na nas  mogut  i  s  tyla.  Mne
sledovalo skazat': "Idi za mnoj i sledi za koridorom szadi".
     No ona  sama  dogadalas'  eto  sdelat'.  Uslyshav  ee   vopl',   ya
povernulsya  i  uvidel  chervolicego,  napravivshego  na  menya pohozhij na
fotoapparat pribor.  Hotya Tim odnazhdy s ego pomoshch'yu sbil menya s nog, ya
tak i ne znal tolkom, chto on soboj predstavlyaet. Na mgnovenie ya zastyl
na meste.
     YA, no  ne  Kroshka.  Ona  prygnula,  vystaviv  vpered ruki i nogi,
otvazhno i bezrassudno, kak kotenok.
     |to menya i spaslo.  Ee pryzhok nikomu ne prichinil by vreda,  razve
chto drugomu kotenku,  no chervolicyj rasteryalsya,  ne uspev ni ubit', ni
paralizovat' menya, i, spotknuvshis' o Kroshku, ruhnul na pol.
     A ya prygnul na nego - obeimi bosymi nogami pryamo na etu  strashnuyu
rach'yu golovu.
     Golova tresnula. ZHutkoe bylo oshchushchenie.
     Ona razletelas'  na  kuski,  slovno  ya  prygnul na korobku iz-pod
klubniki.  YA dazhe  skorchilsya  ot  otvrashcheniya  i  straha,  nesmotrya  na
ohvativshee menya zhelanie drat'sya, ubit' ego.
     Rastoptav chervyakov,  ya otprygnul v storonu;  k gorlu  podkatyvala
toshnota.  Sklonivshis'  nad Kroshkoj,  ya ottashchil ee v storonu s takim zhe
sil'nym zhelaniem vyjti iz boya, kak sekundy nazad nachat' ego.
     No vraga  ya  ne  ubil.  Na odin strashnyj mig mne pokazalos',  chto
pridetsya brosit'sya na nego snova. Potom ya ponyal, chto hotya on i zhiv, on
bol'she ne reagiruet na nas.  On bilsya,  kak cyplenok,  kotoromu tol'ko
chto otrubili golovu, zatem stih i nachal dvigat'sya osmyslenno.
     No on nichego ne videl.  YA razdavil ego glaza.  Mozhet byt',  i ushi
tozhe, no uzh eti zhutkie glaza ya razdavil tochno.
     On tshchatel'no  oshchupal  pol  vokrug sebya,  zatem podnyalsya na nogi -
celehon'kij,  esli ne schitat' prodavlennoj golovy.  On zamer na meste,
opershis' na vse tri nogi,  i nachal sharit' rukami v vozduhe.  YA ottashchil
Kroshku eshche dal'she ot nego.
     On zashagal. Slava Bogu, ne k nam, a to by ya zaoral.
     On otoshel  v  storonu,  vrezalsya  v  stenku,  otletel   ot   nee,
vypryamilsya i poshel tem putem, kotorym ran'she po koridoru shli my.
     Dojdya do odnogo iz lyukov  v  polu,  on  shagnul  pryamo  v  nego  i
provalilsya vniz.
     YA oblegchenno perevel duh i tol'ko sejchas zametil,  chto tak sil'no
prizhal k sebe Kroshku, chto ona ne mogla dyshat'. YA postavil ee na nogi.
     - Vot tebe i oruzhie,- skazala ona.
     - Gde?
     - Na polu.  Ryadom s madam Pompadur. Ego priborchik.- Ona podobrala
kuklu,  stryahnula  s  nee  oblomki  razdavlennogo  chervolicego,  zatem
podnyala apparat i protyanula mne.- Tol'ko ostorozhno.  Ne naprav' ego na
sebya. Ili na menya.
     - Kroshka,- tol'ko i smog vymolvit' ya.- U tebya chto,  sovsem nervov
net?
     - Est',  konechno. Kogda ya mogu sebe pozvolit' vspomnit' o nih. No
sejchas yavno ne vremya. Ty umeesh' s nim obrashchat'sya?
     - Net. A ty?
     - Kak  budto  umeyu.  Videla  ih  v  dejstvii,  i Materinya koe-chto
rasskazyvala.- Ona vzyala apparat nebrezhno,  no tak, chtoby ne napravit'
ni na sebya,  ni na menya.- Vot, vidish', otverstiya naverhu? Otkroesh' eto
- paralizuesh', otkroesh' vtoroe - ub'esh'. CHtoby vklyuchit' apparat, nuzhno
nazhat'  vot  zdes',-  Ona  nazhala,  i iz apparata na stenu hlynul snop
yarko-golubogo sveta.- Svet nikakogo effekta ne  proizvodit,-  dobavila
ona.- Prosto s ego pomoshch'yu legche celit'sya.  Nadeyus',  za stenoj nikogo
ne bylo. To est' naoborot, nadeyus', chto tam kto-to byl.
     YA vzyal apparat,  ochen' ostorozhno pricelilsya i, po oshibke, vklyuchil
na vsyu katushku.
     Stena, v kotoruyu ugodil stolb golubogo sveta, raskalilas', ot nee
povalil dym. YA pospeshno vyklyuchil apparat.
     - Ne trat' energiyu popustu,- upreknula menya
Kroshka.- Eshche mozhet prigodit'sya.
     - Nado zhe bylo poprobovat'. Ladno, poshli.
     Kroshka posmotrela na svoi detskie chasiki s Mikki-Mausom -  i  mne
dazhe stalo obidno, chto oni vyderzhali vse peregruzki, a moi - roskoshnye
- net.
     - U  nas  ochen'  malo vremeni.  Kip.  Mozhet,  budem schitat',  chto
chervolicyh zdes' bol'she net?
     - Nel'zya!  Poka ne udostoverimsya,  chto etot byl poslednij, delat'
nichego nel'zya. Poshli.
     - No... Ladno, ya pojdu vperedi. YA znayu dorogu, a ty net.
     - Net.
     - Da!
     Prishlos' podchinit'sya.  Ona shla vperedi s oruzhiem  v  rukah,  a  ya
plelsya szadi i zhalel,  chto u menya net tret'ego glaza kak u chervolicyh.
Ne mog zhe ya dokazyvat',  chto u menya reakciya luchshe,  chem  u  nee,  kol'
skoro eto bylo ne tak, da i s oruzhiem ona znakoma luchshe, chem ya.
     No mne vse ravno bylo  nepriyatno.  Baza  okazalas'  ogromnoj,  ee
koridory i pomeshcheniya pronizyvali skalu ne men'she, chem mili na poltory.
My shli ochen' bystro,  ne obrashchaya vnimaniya na veshchi, kotorye vyglyadeli v
dva raza interesnee i slozhnee lyubyh muzejnyh eksponatov,  dumaya lish' o
tom,  natknemsya na chervolicyh,  ili net.  Kroshka vse  menya  podgonyala:
okazyvaetsya,  plan Materini stroilsya eshche na odnom faktore - vse dolzhno
bylo proizojti do opredelennogo chasa plutonianskoj nochi.
     - A pochemu? - vydohnul ya na hodu.
     - CHtoby ona mogla podat' signal svoim soplemennikam.
     - No...- nachal ya i zamolchal.
     YA zadumyvalsya nad tem, chto iz sebya predstavlyal narod Materini, no
ya  ved'  znal o nej eshche men'she,  chem o chervolicyh,  za isklyucheniem teh
kachestv,  kotorye i delali ee Materinej.  A teper' ona mertva - Kroshka
skazala,  chto ona vyshla naruzhu bez skafandra,  sledovatel'no...  |tomu
myagkomu teplomu malen'komu sushchestvu i dvuh sekund ne  proderzhat'sya  na
takom morozishche,  ya uzh ne govoryu ob udush'e i krovoizliyanii v legkie.  U
menya dazhe gorlo szhalos'.
     Konechno, Kroshka mogla i oshibit'sya,  hotya dolzhen otmetit', chto eto
sluchaetsya s nej redko. No, mozhet, kak raz sejchas ona i oshiblas'... A v
takom  sluchae  my  Materinyu  najdem.  No esli ne najdem,  znachit,  ona
dejstvitel'no vyshla i...
     - Kroshka, ty ne znaesh', gde moj skafandr?
     - Znayu.  Tam zhe,  gde ya nashla eto,-  ona  pohlopala  po  verevke,
kotoruyu obmotala vokrug poyasa.
     - Kak tol'ko udostoverimsya,  chto chervolicyh zdes' dol'she  net,  ya
pojdu ee iskat'.
     - Konechno,  konechno!  No nado i moj skafandr  najti,  ya  pojdu  s
toboj.
     I pojdet,  eto uzh tochno.  Mozhet,  udastsya ugovorit' ee  podozhdat'
menya v tunnele i ne vyhodit' na pronizyvayushchij holodom do kostej veter.
     - Kroshka,  a pochemu ej obyazatel'no  trebovalos'  posylat'  signal
noch'yu? V eto vremya blizhe podhodit orbita korablya? Ili...
     No slova  moi  prerval  grohot.  Pol  zahodil  hodunom  v  tryaske
odinakovo pugayushchej i lyudej, i zhivotnyh.
     My zamerli na meste.
     - CHto eto? - prosheptala Kroshka.
     YA sglotnul slyunu.
     - Esli tol'ko eto ne vhodit v plan Materini...
     - Uverena, chto net.
     - Znachit, zemletryasenie.
     - Zemletryasenie?
     - Nu, plutonotryasenie. Nado vybirat'sya otsyuda, Kroshka!
     YA dazhe ne podumal nad tem, kuda vybirat'sya - pri zemletryasenii ne
do togo.
     - Nechego obrashchat' vnimanie  na  zemletryasenie,  Kip,  u  nas  net
vremeni na eto! - voskliknula Kroshka.- Poshli, Kip, poshli!
     Ona pobezhala po koridoru,  i ya posledoval za nej, szhav zuby. Esli
Kroshka  mozhet  ignorirovat' zemletryasenie,  to i ya mogu,  hotya eto vse
ravno, chto ignorirovat' gremuchuyu zmeyu, zabravshuyusya v postel'.
     - Kroshka... soplemenniki Materini... Oni chto, v korable na orbite
vokrug Plutona?
     - CHto? A, net, net. Oni ne na korable.
     - Tak pochemu zhe signal nado posylat' imenno noch'yu?  I kak  daleko
otsyuda ih baza?- YA nachal prikidyvat', kak bystro chelovek mozhet idti po
Plutonu. Na Lune my proshli pochti sorok mil'. Sumeem li my projti zdes'
hotya by sorok yardov?  Nogi mozhno obmotat' chem-nibud', no vot veter...-
Kroshka, oni sluchaem, ne zhivut zdes'?
     - CHto?  Ne  bud'  baldoj!  Oni  zhivut  na svoej sobstvennoj ochen'
slavnoj planete.  I perestan' zadavat' idiotskie voprosy.  Kip,  a  to
opozdaem. Zatknis' i slushaj.
     YA zatknulsya.  Ostal'noe  ya  uznal  chastichno  obryvkami  na  begu,
chastichno  uzhe pozzhe.  Kogda Materinya popala v plen,  ona poteryala svoj
korabl',  skafandr,  sredstva svyazi,  v obshchem,  vse,  chto u nee bylo,-
CHervolicyj ob etom pozabotilsya.  On zahvatil ee predatel'ski, vo vremya
peremiriya dlya peregovorov. "On shvatil ee, kogda ona byla v "domike",-
vozmushchenno ob座asnila Kroshka,- a eto nechestno! On narushil slovo!"
     Predatel'stvo tak zhe estestvenno  dlya  CHervolicego,  kak  yad  dlya
zmei.  YA dazhe udivilsya,  chto Materinya risknula doverit'sya ego slovu. V
itoge  ona  okazalas'  plennicej  bezzhalostnyh  monstrov,   osnashchennyh
korablyami,  po  sravneniyu s kotorymi nashi korabli pohozhi na telegi bez
loshadej,  oruzhiem,  nachinaya so "smertel'nogo lucha" i konchaya bog  znaet
chem, raspolagayushchih bazami, organizaciej i tylami.
     A u nee byli tol'ko golova i malen'kie myagkie ruchki.
     Prezhde chem  ona  mogla  by  vospol'zovat'sya  tem redkim stecheniem
obstoyatel'stv,  kotoroe odno tol'ko i moglo dat' hot' kakoj-to shans na
uspeh,  ej  bylo neobhodimo vosstanovit' svoj kommunikator (myslenno ya
zovu ego "raciej",  na samom dele eto gorazdo bolee slozhnyj pribor)  i
obzavestis'  oruzhiem.  U  nee byl tol'ko odin vyhod - sdelat' i to,  i
drugoe samoj.
     Instrumentov u nee ne bylo sovsem - nichego,  dazhe bulavki.  CHtoby
razdobyt' materialy, ej predstoyalo dobit'sya dostupa v krylo, kotoroe ya
by   nazval   elektronnymi   laboratoriyami  -  oni,  razumeetsya,  malo
napominali verstak v masterskoj,  gde s  elektronikoj  vozilsya  ya,  no
dvizhenie  elektronov  proishodit po ob容ktivnym zakonam prirody.  Esli
elektronam suzhdeno delat' to,  chto ot  nih  trebuetsya,  to  komponenty
oborudovaniya budut ochen' pohozhimi,  sdelayut li ih lyudi, chervolicye ili
soplemenniki Materini.
     Itak, eti  pomeshcheniya  pohodili na laboratorii,  i k tomu zhe ochen'
horoshie.  Mnogoe iz oborudovaniya bylo mne neponyatno,  no,  dumayu,  chto
razobralsya by v nem, esli by mne dali na eto vremya.
     Materinya provela  v  laboratoriyah  neschetnoe  kolichestvo   chasov,
nesmotrya na to,  chto dostup v nih byl ej snachala strogo zapreshchen. Hotya
ej i razreshalos' svobodno hodit' pochti po  vsej  ostal'noj  territorii
bazy  i  nahodit'sya  bez  prismotra  vdvoem  s Kroshkoj v otvedennyh im
pomeshcheniyah.  Po-moemu,  CHervolicyj ee boyalsya, nesmotrya na ee polozhenie
plennicy - on ne hotel nanosit' ej nenuzhnyh obid.
     Ona sumela otkryt' sebe dorogu v laboratorii,  igraya na  alchnosti
chervolicyh.  Ee  narod umel delat' mnogoe,  chego ne umeli delat' oni -
razlichnye pribory i ostroumnye prisposobleniya,  namnogo oblegchayushchie  i
rabotu,  i  byt.  Nachala  ona  s nevinnyh voprosov - pochemu oni delayut
chto-nibud' tak, a ne inache - ne drugim, bolee ekonomnym i racional'nym
sposobom? Po tradicii ili v silu religioznyh soobrazhenij?
     Kogda ee prosili  ob座asnit',  chto  ona  imeet  v  vidu,  Materinya
demonstrirovala  bespomoshchnoe  neumenie sdelat' eto i izvinyalas' za to,
chto ne mozhet  soobrazit',  kak  luchshe  rasskazat'  o  takih  pustyakah,
kotorye,  voobshche-to,  kuda legche smasterit' samoj i pokazat' naglyadno,
chem govorit' o nih.
     Pod tshchatel'nym nablyudeniem Materinyu dopustili k rabote. Pervyj zhe
sdelannyj eyu priborchik proizvel vpechatlenie.  Potom  ona  sdelala  eshche
koe-chto.  I  vskore  rabotala v laboratoriyah ezhednevno,  vyzyvaya svoej
produkciej   vostorg   chervolicyh.   Rabotala   Materinya   chrezvychajno
produktivno   -   ot   ee   proizvoditel'nosti   zavisela  sohrannost'
zavoevannoj eyu privilegii.
     No kazhdyj  sdelannyj  eyu  pribor  soderzhal detali,  nuzhnye ej dlya
sebya.
     - Materinya  pryatala ih v svoj meshok,- ob座asnyala Kroshka.- Oni ved'
nikogda tolkom ne znali,  chto imenno ona delaet. Ona ispol'zovala pyat'
detalej dlya raboty, a shestaya shla v meshok.
     - Meshok?
     - Nu da.  Ona i "mozg" tam spryatala, kogda my s nej v proshlyj raz
ugnali korabl'. Razve ty ne znal?
     - YA ne znal, chto u nee est' meshok.
     - K schast'yu,  oni tozhe ne znali.  Oni ved' tshchatel'no  sledili  za
tem,  chtoby  ona  nichego s soboj ne vynesla iz masterskoj,  a ona i ne
vynosila. Na ih glazah, vo vsyakom sluchae.
     - Slushaj, Kroshka, znachit Materinya - sumchatoe?
     - CHto?  A,  ty imeesh' v vidu kak  opossum?  Ne  obyazatel'no  byt'
sumchatym,  chtoby  imet'  meshok.  Vzyat'  hotya  by belok - u nih zhe est'
zashchechnye meshki.
     - Verno, est'.
     - Itak,  ona pripryatyvala detali,  i ya tozhe tashchila,  chto mogla. V
chasy,  otvedennye dlya otdyha,  ona rabotala s nimi v nashej komnate. Za
vse vremya,  provedennoe na Plutone, Materinya ni razu ne somknula glaz.
CHasami  rabotala  ona na glazah chervolicyh,  masterya im stereotelefony
razmerom s sigaretnuyu pachku i vse v takom rode,  a potom,  kogda  bylo
polozheno otdyhat',  ona rabotala u sebya v komnate, zachastuyu v temnote,
na oshchup', kak slepoj chasovshchik.
     Ona izgotovila dve bomby i kommunikator-mayak dal'nej svyazi.
     Razumeetsya, podrobnosti ya uznal  pozzhe,  a  kogda  my  s  Kroshkoj
neslis' po koridoram bazy, ona lish' ob座asnila mne na hodu cherez plecho,
chto Materinya uhitrilas' sdelat' radiomayak i podgotovila vzryv, kotoryj
ya  pochuvstvoval.  I chto my dolzhny speshit',  speshit' i speshit' izo vseh
sil.
     - Kroshka,-  vzmolilsya ya,  zadyhayas',- k chemu takaya goryachka?  Esli
Materinya tam,  za dver'mi, ya hochu najti i zanesti ee - to est' ee telo
- obratno syuda.  No, glyadya na tebya, mozhno podumat', chto nam ustanovlen
kakoj-to srok, i ty boish'sya opozdat'.
     - Tak ono i est'!
     Mayak-kommunikator trebovalos'  vynesti  naruzhu   v   opredelennyj
moment po mestnomu vremeni (den' na Plutone prodolzhaetsya s nashu nedelyu
- opyat' astronomy okazalis' pravy), chtoby sama planeta ne ekranirovala
ego luch. No u Materini ne bylo skafandra.
     Oni obdumyvali vozmozhnost' vyhoda naruzhu Kroshki -  mayak  Materinya
sdelala tak, chto Kroshke dostatochno bylo ustanovit' ego i vklyuchit'. Dlya
osushchestvleniya  etogo  plana  trebovalos'   opredelit'   mestopolozhenie
Kroshkinogo  skafandra,  i  potom probit'sya tuda,  gde on nahodilsya,  i
nadevat' ego uzhe posle togo,  kak s chervolicymi  budet  pokoncheno.  No
skafandr  oni  ne  nashli.  I  togda  Materinya skazala myagko,  mne dazhe
kazhetsya, chto ya sam slyshal yasnye uverennye zvuki ee peniya:
     - Nichego, detochka, ya mogu vyjti i ustanovit' ego sama.
     - CHto vy,  Materinya,  nel'zya!  - zaprotestovala Kroshka.-  Tam  zhe
uzhasno holodno!
     - YA bystro upravlyus'.
     - No vy zhe zadohnetes'!
     - Nekotoroe vremya ya mogu ne dyshat' sovsem. Na tom i ostanovilis'.
V  opredelennyh otnosheniyah sporit' s Materinej bylo tak zhe bespolezno,
kak i s CHervolicym.
     Bomby byli   gotovy,   mayak   tozhe,   skladyvalas'  blagopriyatnaya
obstanovka - chervolicyh na baze ostalos' malo,  rejsov  ne  ozhidalos',
Pluton nahodilsya v udobnom polozhenii dlya togo, chtoby poslat' signal. I
Materinya reshila, chto pora nachinat'.
     - No  ona  skazala mne vsego lish' neskol'ko chasov nazad,  kak raz
kogda soobshchila,  chto vse nado delat' segodnya, chto esli ona ne vernetsya
obratno  cherez  desyat'  minut,  to  nadeetsya,  chto ya najdu vse zhe svoj
skafandr i sumeyu vyjti  vklyuchit'  mayak,  esli  okazhetsya,  chto  ona  ne
smogla.-  Kroshka zaplakala.- Ona v-v-vpervye priznalas',  chto vovse ne
uverena, chto eto ej udastsya!
     - Kroshka! Prekrati! A chto bylo dal'she?
     - YA dozhdalas' vzryvov i nachala obyskivat' te mesta,  kuda menya ne
puskali ran'she.  No skafandra nigde ne bylo, nigde! A potom nashla tebya
i...  Kip,  ona tam,  snaruzhi, uzhe bol'she chasa! - Kroshka posmotrela na
chasy.-  I u nas ostalos' vsego dvadcat' minut.  Esli k tomu vremeni ne
vklyuchit' mayak, to, znachit, vse ee trudy poshli prahom i ona p-p-pogibla
n-n-naprasno! A ej by eto ne ponravilos'!
     - Gde moj skafandr?
     CHervolicyh my bol'she ne nashli: po vsej ochevidnosti dezhuril tol'ko
odin,  poka ostal'nye eli.  Kroshka pokazala mne germetichnuyu dver',  za
kotoroj nahodilas' ih stolovaya - dolzhno byt', bomby tam vse raznesli v
kuski, potomu chto dveri zakrylis'. My bystro probezhali mimo.
     Logichnaya kak  vsegda.  Kroshka  zakonchila nashi poiski kak raz tam,
gde nahodilsya moj skafandr.  Zdes' bylo eshche bol'she dyuzhiny chelovecheskih
skafandrov - interesno by znat', skol'ko supa s容li eti vurdalaki.
     Ladno, bol'she im nichego ne s容st'!  Vremeni ya ne teryal,  ya tol'ko
kriknul: "Privet, Oskar!"- i nachal odevat'sya.
     "Gde ty propadal, druzhishche?"
     Oskar sohranil   otlichnuyu  formu.  Ryadom  s  nim  visel  skafandr
Tolstyaka,  a za nim - skafandr Tima.  Natyagivaya Oskara,  ya  okinul  ih
beglym  vzglyadom,  prikidyvaya,  smogu li ispol'zovat' chto-nibud' iz ih
oborudovaniya. Kroshka tozhe rassmatrivala skafandr Tima.
     - Mozhet, ya smogu vospol'zovat'sya im.
     Skafandr byl namnogo men'she Oskara i znachit velikovat dlya  Kroshki
lish' na devyat' razmerov.
     - CHto ty!  On na tebya nalezet,  kak noski na petuha. Luchshe pomogi
mne.  Snimi  s  nego  etu  verevku,  slozhi v buhtu i pristegni k moemu
poyasu.
     - Ona  tebe  ne  ponadobitsya.  Materinya rasschityvala otnesti mayak
yardov na sto ot tunnelya i  ustanovit'.  |to  vse,  chto  tebe  pridetsya
sdelat', esli ona ne sumela. Potom povernesh' verhnyuyu ruchku.
     - Ne spor'! Skol'ko ostalos' vremeni?
     - Vosemnadcat' minut.
     - Zdes' sil'nye vetry,- poyasnil ya.- Verevka mozhet ponadobit'sya.
     Materinya vesila  nemnogo.  Esli  ee  sbilo s nog i uneslo vetrom,
mozhet potrebovat'sya verevka, chtoby vytashchit' telo.
     - Daj mne molotok s poyasa Tolstyaka!
     - Sejchas!
     YA vstal.   Horosho  bylo  oshchutit'  Oskara  vokrug  sebya.  Potom  ya
vspomnil, kak u menya zamerzli nogi, kogda ya shel syuda ot korablya.
     - ZHal', net u nih asbestovyh sapog.
     - Podozhdi zdes',- vstrepenulas' Kroshka i ischezla,  prezhde  chem  ya
uspel hot' chto-nibud' skazat'.
     YA prodolzhal zastegivat'sya i volnovat'sya - ona ved' dazhe oruzhiya  s
soboj ne vzyala. Nakonec, ya sprosil:
     - Poryadok, Oskar?
     "Poryadok, paren'!"
     Klapan pod podborodkom  -  normal'no;  indikator  cveta  krovi  -
normal'no,  radio...  Ono  mne ne ponadobitsya.  Voda - rezervuar pust.
Nichego,  obojdemsya, ya vryad li uspeyu zahotet' pit'. S pomoshch'yu klapana ya
travil davlenie, znaya, chto i za dver'mi ono budet nizkim.
     Vernulas' Kroshka,  pritashchiv s soboj  nechto  pohozhee  na  baletnye
tapochki  dlya  slona.  Tesno  prizhavshis'  k  steklu  moego  shlema,  ona
zakrichala:
     - Oni ih nosyat. Smozhesh' nadet'?
     |to kazalos' somnitel'nym, no v konce koncov oni nalezli na nogi,
kak   ploho   sidyashchie  noski.  Vstav,  ya  obnaruzhil,  chto  znachitel'no
uluchshilos' sceplenie;  hot' oni i neuklyuzhi,  hodit'  v  nih  okazalos'
netrudno.
     Minutoj spustya my stoyali u vyhoda iz bol'shoj  komnaty  -  pervoj,
nekogda  uvidennoj  mnoyu zdes'.  No sejchas ee germeticheskie dveri byli
zakryty - posledstviya vzryva vtoroj bomby, kotoruyu Materinya zalozhila v
vedushchem  naruzhu tunnele,  chtoby likvidirovat' paneli-klapany.  Bomby v
stolovuyu podlozhila Kroshka, srazu zhe ubezhav ottuda v svoyu komnatu. YA ne
znayu, postavila li Materinya chasovoj mehanizm v obeih bombah, chtoby oni
vzorvalis'  odnovremenno,   ili   vzryv   odnoj   bomby   distancionno
detoniroval  vtoruyu,  da eto i ne imelo znacheniya;  tak ili inache,  oni
vyveli iz stroya vsyu roskoshnuyu bazu chervolicyh.
     Kroshka znala, kak vypuskat' vozduh iz shlyuza.
     Kogda otkrylas' vnutrennyaya dver', ya kriknul:
     - Vremya?
     - CHetyrnadcat' minut! - Ona pokazala mne chasy.
     - Pomni,  chto  ya  tebe  skazal:  ostavat'sya  zdes'.  Esli uvidish'
chto-nibud' dvizhushcheesya - ugoshchaj sinim svetom snachala i zadavaj  voprosy
potom.
     - Pomnyu.
     YA shagnul vpered, zakryl vnutrennyuyu dver', nashel klapan vo vneshnej
dveri, podozhdal, poka uravnovesitsya davlenie.
     Dve-tri minuty,  proshedshie,  poka  ne otkrylsya zamok,  ya provel v
mrachnyh razdum'yah.  Ne hotelos' ostavlyat' Kroshku odnu. YA nadeyalsya, chto
vse  chervolicye  pogibli,  no  mog  li ya byt' v etom uveren?  Obysk my
delali naspeh,  a oni begali bystro, kto-nibud' iz nih mog idti odnimi
koridorami, poka my shli drugimi.
     Pomimo togo.  Kroshka otvetila mne  "Pomnyu",  vmesto  togo,  chtoby
skazat': "Da, Kip, tak i sdelayu". Ogovorilas'?
     |ta bloha ogovarivaetsya tol'ko togda,  kogda hochet.  A mezhdu "Vas
ponyal" i "Vypolnyayu" lezhit propast'.
     Da i shel-to ya naruzhu iz durackih pobuzhdenij. V osnovnom, konechno,
dlya togo,  chtoby najti telo Materini - durackih, potomu chto ono nachnet
razlagat'sya, esli ya ego prinesu. Bylo by kuda pristojnee ostavit' ee v
estestvennoj glubokoj zamorozke.
     No ya ne mog smirit'sya s etim:  tam  bylo  holodno,  a  ya  ne  mog
ostavit'  ee  na holode.  Ona ved' byla takaya teplaya.  Takaya zhivaya.  YA
chuvstvoval sebya obyazannym prinesti ee tuda, gde ona mogla sogret'sya.
     I, samoe  nepriyatnoe - ya bezrassudno speshil,  potomu chto Materinya
hotela  vklyuchit'  svoj  mayak  ne  pozzhe  opredelennogo  mgnoveniya,  do
kotorogo ostalos' to li dvenadcat',  to li desyat' minut.  No chto budet
tolku,  esli dazhe ya uspeyu? Nu, predpolozhim, ee rodnaya zvezda nahoditsya
nedaleko  otsyuda  -  dopustim,  ona s Proksimy Centavra,  a chervolicye
otkuda-nibud' eshche dal'she.  Dazhe esli ee mayak vklyuchitsya  i  zarabotaet,
"SOS" dostignet ee druzej ne ran'she, chem cherez chetyre goda.
     Dlya Materini eto,  mozhet,  i  nichego.  U  menya  voobshche  slozhilos'
vpechatlenie,  chto ee vek dolog,  tak chto prozhdat' neskol'ko let,  poka
pridet spasenie,  ej nichego ne stoilo by.  No my  s  Kroshkoj  sushchestva
drugoj porody.  My ved' umrem,  poka etot signal doberetsya do Proksimy
Centavra so skorost'yu sveta. YA byl ochen' rad snova povidat' Kroshku, no
ne mog ne znat', chto nas ozhidalo.
     Smert'. CHerez  neskol'ko  dnej,  nedel'  ili,  v  luchshem  sluchae,
mesyacev.  Smert' ot udush'ya,  zhazhdy ili goloda...  Libo, poka my eshche ne
umrem ot nih,  syuda pridet korabl' chervolicyh, chto sulit nam otchayannyj
boj i vozmozhnost' umeret' bystro, esli povezet.
     Tak chto,  kak ni kruti,  moya ekspediciya po ustanovke mayaka ne chto
inoe,   kak  "ispolnenie  poslednej  voli  pokojnoj".  Sentimental'naya
glupost'.
     Naruzhnaya dver' nachala otvoryat'sya. Ave, Materinya! Morituri...'
______________________________________________________________________
' Perefraz privetstviya rimskih gladiatorov:  "Ave, Cezar', morituri te
  salyutant!" ("Radujsya, Cezar', idushchie na smert' privetstvuyut tebya!").
______________________________________________________________________
     YA ne uspel eshche vyjti na veter,  a moroz -  zlejshij  moroz  -  uzhe
nachal kusat' menya.  Paneli osveshcheniya eshche rabotali, i bylo vidno, chto v
tunnele haos: dve dyuzhiny panelej-dverej vyrvalo vzryvom kak barabannye
pereponki.   CHto   eto  byla  za  bomba,  esli  ee  mozhno  sdelat'  iz
navorovannyh chastej dostatochno malen'koj,  chtoby spryatat' v  meshke  na
tele vmeste s radiomayakom,  i pri etom pridat' dostatochno sily,  chtoby
vzryvom vyrvat' stol'ko panelej,  rasschitannyh va  izryadnoe  davlenie.
Dazhe  u  menya,  otdalennogo ot mesta vzryva neskol'kimi sotnyami metrov
massivnoj skaly, zatryaslis' ot nego zuby.
     Pervaya dyuzhina  panelej  byla  broshena  vzryvom  vpered.  Materinya
vzorvala bombu v seredine tunnelya?  No vzryv takoj sily  otshvyrnul  by
ee,  kak peryshko!  Dolzhno byt', ona podlozhila ee syuda, zatem vernulas'
vovnutr' i vzorvala ee ottuda,  a uzhe zatem vyshla naruzhu skvoz'  shlyuz,
kak sejchas ya.
     S kazhdym  shagom  stanovilos'  vse  holodnee.  Nogi  poka  eshche  ne
zamerzli  - neuklyuzhie unty delali svoe delo.  CHervolicye znali v takih
delah tolk.
     - Ty razzheg svoi kostry, Oskar?
     "Na polnuyu katushku, druzhishche. Holodnaya nam vydalas' noch'".
     On mne rasskazyvaet!
     Materinyu ya nashel za samoj  dal'nej  naruzhnoj  panel'yu,  vyrvannoj
vzryvom.
     Ona ruhnula telom vpered,  kak budto slishkom ustala,  chtoby  idti
dal'she.  Konchiki pal'cev vybroshennyh vpered ruk chut'-chut' ne dostavali
do lezhashchej na polu nebol'shoj korobochki razmerom s damskuyu pudrenicu.
     Lico ee   bylo  spokojno,  i  glaza  byli  otkryty,  no  zatyanuty
pereponkoj,  kak u pticy - tak zhe,  kak kogda ya uvidel ee  vpervye  na
pastbishche  za  nashim  domom neskol'ko dnej ili neskol'ko let nazad.  No
togda ej sdelali bol'no,  i eto  bylo  ochen'  zametno,  a  sejchas  mne
pokazalos',   chto   vot-vot   glaza  ee  zasiyayut  i  ona  propoet  mne
privetstvie.
     YA prikosnulsya k nej.
     Telo Materini zatverdelo i stalo holodnee l'da.  YA morgnul, chtoby
sderzhat' slezy, i reshil, chto nel'zya teryat' ni sekundy.
     Materinya hotela ustanovit' svoyu korobochku v sta yardah ot vhoda  v
tunnel'  i povernut' vystup na verhnej kryshechke,  i ona hotela sdelat'
eto v srok ne pozzhe, chem do konca sleduyushchih shesti-semi minut.
     YA podnyal korobochku.
     - Vse v poryadke, Materinya, ya uzhe idu.
     "ZHivej, druzhishche!"
     - Spasibo tebe, milyj Kip...
     V prizraki  ya  ne  veryu.  Prosto  ya  tak  chasto slyshal ee pesenku
blagodarnosti, chto noty otozvalis' sejchas ehom v moej golove.
     Otojdya na  neskol'ko  shagov ot vyhoda iz tunnelya,  ya ostanovilsya.
Poryv vetra udaril menya s takoj  siloj  i  obdal  takim  holodom,  chto
ledenyashchij moroz v tunnele pokazalsya mne letnej zharoj.  Zakryv glaza, ya
otschital tridcat' sekund,  chtoby dat' im privyknut' k zvezdnomu svetu,
i,  na  oshchup'  najdya  na  navetrennoj  storone tunnelya opornuyu stojku,
soedinyayushchuyu naruzhnuyu dorogu s goroj, privyazal k nej krepkim uzlom svoyu
verevku.  Vyhodya  v  put',  ya znal,  chto snaruzhi menya ozhidaet noch',  i
rasschityval,  chto prolozhennaya na oporah doroga budet vydelyat'sya chernoj
lentoj  na  fone  belogo  "snega",  sverkayushchego pod zvezdnym nebom.  YA
polagal,  chto po otkrytoj uraganu doroge idti namnogo bezopasnee, esli
budut  vidny  ee  kraya,-  a  osveshchat'  ee  nashlemnoj faroj mne vryad li
udastsya: dlya etogo prishlos' by povorachivat'sya vsem korpusom iz storony
v  storonu,  chto  mozhet  zastavit'  menya poteryat' ravnovesie i sbit' s
tempa.
     YA vse produmal ochen' tshchatel'no,  potomu chto pohod po Plutonu,  da
eshche noch'yu - eto vam ne progulki v sadu. Itak, otschitav tridcat' sekund
i uspev za eto vremya privyazat' verevku k stojke, ya otkryl glaza.
     I ni cherta ne uvidel!
     Ni edinoj zvezdy. Dazhe nebo i zemlyu razlichit' ne mog.
     YA stoyal spinoj k tunnelyu,  i shlem  skafandra  zakryval  moe  lico
napodobie  shlyapki  ot solnca;  ya dolzhen byl by videt' dorogu.  No ya ne
videl nichego.
     Razvernuv shlem,  ya  ponyal  prichinu  i  t'my,  zakryvshej  nebo,  i
zemletryasenij, napugavshih nas s Kroshkoj: dejstvuyushchij vulkan. On byl to
li v pyati milyah ot nas,  to li v pyatidesyati,  no on, bez somneniya, byl
imenno tem, chem byl: etot rvanyj zloj krasnyj shram nevysoko v nebe.
     No ya ne stal rassmatrivat' ego. Vklyuchiv nashlemnuyu faru, ya osvetil
eyu navetrennyj pravyj kraj dorogi i neuklyuzhe zasemenil,  derzhas' blizhe
k  nemu  -  esli  ya  spotknus',  u menya v rezerve ostanetsya vsya shirina
dorogi,  chtoby ya uspel vstat' na nej na jogi,  prezhde chem uragan sduet
menya vniz.  |tot uragan perepugal menya.  YA shel,  derzha potok verevki v
levoj ruke,  otpuskaya ee po mere prodvizheniya,  no ne  oslablyaya,  a  po
vozmozhnosti tugo natyagival.
     Uragan ne tol'ko pugal,  on  prichinyal  bol'.  Moroz  obzhigal  kak
plamya.   Potom  obozhzhennoe  im  telo  nachinalo  nemet'.  Bol'she  vsego
dostavalos' pravomu boku,  on nachal nemet' pervym,  no potom levyj bok
nachal bolet' eshche bol'she, chem pravyj.
     Verevki ya  bol'she  ne  chuvstvoval.  Ostanovivshis',  ya  naklonilsya
vpered  i  vyhvatil  verevku  iz t'my luchom fary.  Vot eshche odna detal'
skafandra,  trebuyushchaya  usovershenstvovaniya  -  nashlemnaya  fara   dolzhna
vrashchat'sya!
     Polovina verevki uzhe  razmotalas'.  Sledovatel'no,  ya  otoshel  ot
tunnelya na dobryh pyat'desyat yardov.
     Verevka sluzhila  mne  i  orientirom  -  kogda   ona   razmotaetsya
polnost'yu,  ya otojdu na dostatochnoe rasstoyanie, kak i hotela Materinya.
Vpered,  Kip,  vpered!  "Pospeshaj, paren'! Bol'no uzh holodno zdes'!" YA
snova  ostanovilsya.  Ne  poteryal  li  ya  korobku?  Na  oshchup'  ya  ee ne
chuvstvoval.  No v svete nashlemnoj fary uvidel,  chto szhimayu  ee  pravoj
rukoj.  Tak derzhat',  pal'cy! YA zatoropilsya vpered, schitaya shagi. Odin!
Dva! Tri! CHetyre!..
     Doschitav do  soroka,  ya ostanovilsya i,  glyanuv vniz,  ponyal,  chto
vyshel na samuyu vysokuyu chast' dorogi tam,  gde  ona  peresekala  ruchej.
Primerno  polovina  puti ot mesta posadki korablya.  Ruchej - metanovyj,
chto  li?  -  skoval  led,  i  ya  ponyal,  chto  noch'  vydalas'  holodnoj
po-nastoyashchemu.
     Verevka razmotalas'  uzhe  pochti  vsya.  Mozhno  schitat',  doshel  do
nuzhnogo  mesta.  YA  otpustil  ee,  ostorozhno  peredvinulsya na seredinu
dorogi,  opershis' na levuyu ruku vstal na koleni i popytalsya  postavit'
korobochku ryadom s soboj.
     No ne sumel razognut' pal'cy.
     YA razzhal ih pal'cami levoj ruki, vysvobodil iz nih korobku,
     D'yavol'skij poryv vetra podhvatil ee,  i ya ele uspel ee  prizhat',
chtoby  ona  ne  ukatilas'.  Potom  obeimi  rukami  ostorozhno  postavil
korobochku pered soboj.
     "Razrabotaj svoi pal'cy, druzhishche. Postuchi ladonyami drug o druga".
     Tak ya i sdelal.  Postepenno, hotya i vyzyvaya strashnuyu bol', pal'cy
pravoj  ruki  nachali  shevelit'sya.  Neuklyuzhe  priderzhivaya korobku levoj
rukoj, ya potyanulsya k ruchke naverhu.
     Na oshchup'  ya  ee  ne chuvstvoval,  no kak tol'ko uhitrilsya szhat' ee
pal'cami,  ona  srazu  povernulas'.  Kazalos',   korobochka   ozhila   i
zamurlykala.  Dolzhno  byt',  ya uslyshal vibraciyu cherez perchatki i cherez
skafandr - pochuvstvovat'-to ya ee nikak ne mog,  pal'cy byli ne  v  tom
sostoyanii.  YA pospeshno otpustil korobochku, neuklyuzhe podnyalsya na nogi i
nemnogo otstupil nazad,  chtoby mozhno bylo osvetit' ee nashlemnoj  faroj
ne nagibayas'.
     YA vypolnil zadachu,  delo Materini bylo sdelano i, kak ya nadeyalsya,
sdelano  vovremya.  Ostan'sya  vo  mne  zdravogo smysla hotya by stol'ko,
skol'ko est' u obyknovennoj dvernoj ruchki, ya povernulsya by i rvanul by
obratno v tunnel' eshche bystree, chem shel syuda.
     No ya  smotrel,  kak  zacharovannyj,  na  to,  chto  proishodilo   s
korobkoj.
     Ona, kazalos',  vstryahnulas',  i iz-pod nee vyrosli tri malen'kie
pauch'i  lapki.  Ona  podnyalas'  vverh  i  prochno  vstala na trenozhnike
primerno v fut vysotoj.  Korobochka opyat' zadrozhala i  mne  pokazalos',
chto   ee  vot-vot  sduet,  no  pauch'i  lapki  kak-budto  vgryzalis'  v
poverhnost' dorogi i derzhali prochno, kak skala,
     Verh korobochki  raskrylsya  kak  cvetok  - razvernuvshijsya futov na
vosem' v diametre.  Iz nego podnyalsya shtyr' (veroyatno, antenna?); shtyr'
pokachalsya  v  raznye  storony,  kak  by  pricelivayas';  zatem  zastyl,
upershis' v nebo.
     I vklyuchilsya mayak.  YA uveren,  chto eto vklyuchilsya mayak, hotya uvidel
vsego lish' vspyshku sveta.  Svet,  po vsej vidimosti,  byl  vsego  lish'
bezobidnym pobochnym yavleniem vysvobozhdeniya moshchnejshego impul'sa energii
- u Materini,  navernoe,  ne hvatilo  oborudovaniya  i  vremeni,  chtoby
ustranit' ego ili ekranirovat'. A ya smotrel pryamo na nego.
     Polyarizatory ne srabatyvayut mgnovenno.  Poetomu vspyshka  oslepila
menya.
     Snachala ya reshil,  chto otklyuchilas' moya nashlemnaya  fara,  no  potom
ponyal,   chto   prosto   ne   vizhu   nichego  iz-za  udarivshej  v  glaza
zelenovato-purpurnoj vspyshki.
     "Spokojno, paren'.  |to  vsego lish' rezul'tat razdrazheniya glaznoj
obolochki. Podozhdi, sejchas vse projdet".
     - YA ne mogu zhdat', ya zamerznu do smerti!
     "Nashchupaj rukoj verevku,  ona prikreplena k tvoemu  poyasu.  Potyani
ee".
     YA sdelal  tak,  kak  posovetoval  mne  Oskar:  nashchupal   verevku,
povernulsya i nachal namatyvat' ee na ruki.
     Verevka razbilas'.
     Ne porvalas', kak obychno rvetsya verevka, a razbilas', kak steklo.
Navernoe,  k etomu vremeni ona kak raz v steklo i prevratilas'. Nejlon
i steklo predstavlyayut soboj zhidkosti, sposobnye k pereohlazhdeniyu.
     Teper' ya znayu, chto takoe "pereohlazhdenie". No togda ya znal tol'ko
odno - oborvalas' poslednyaya nit',  svyazyvayushchaya menya s zhizn'yu. YA nichego
ne videl, nichego ne slyshal, a byl odin-odineshenek na goloj platforme v
milliardah  mil'  ot  rodnogo  doma,  i uragan,  vyrvavshijsya iz bezdny
ledyanogo ada, vyduval poslednie iskorki zhizni iz moego tela, v kotorom
ya uzhe pochti nichego ne chuvstvoval krome boli.
     - Oskar!
     "YA zdes', druzhishche! Ty spravish'sya. Nu kak, vidish' chto-nibud'?"
     - Net!
     "Ishchi vhod  v tunnel'.  Tam vklyucheno osveshchenie.  Otklyuchi nashlemnuyu
faru.  Otklyuchi,  otklyuchi,- spravish'sya!  Tam  vsego-to  nado  povernut'
rychazhok. Podnimi ruku k pravoj storone shlema".
     YA tak i sdelal.
     "CHto-nibud' vidish'?"
     - Poka net.
     "Poverni golovu".
     - Teper' chto-to zabrezzhilo.
     "Krasnovatye nerovnye   otbleski,   verno?   |to  vulkan.  Vot  i
sorientirovalis'.  Povorachivajsya medlenno,  chtoby ne upustit'  vhod  v
tunnel'".
     YA tol'ko i mog, chto dvigat'sya medlenno.
     - Vot on!
     "Poryadok, teper' ty stoish' licom k domu.  Opustis' na chetveren'ki
i  medlenno  polzi  vlevo.  Ne  povorachivajsya - ty dolzhen derzhat'sya po
kromke dorogi i polzti vdol' nee k tunnelyu".
     YA vstal na chetveren'ki. Poverhnosti dorogi ya rukami ne oshchushchal, no
chuvstvoval,  kak na nih i na nogi tyazhest'yu  navalilos'  davlenie;  oni
kazalis' mne protezami.
     Kromku dorogi  ya  nashel  levoj  rukoj,  vernee,  moya  levaya  ruka
propolzla za kromku, i ya chut' ne ruhnul vniz. No ya uderzhalsya.
     - Napravlenie pravil'noe?
     "Da. Ty ne razvernulsya,  a prosto sdvinulsya vbok.  Mozhesh' podnyat'
golovu, chtoby najti tunnel'?" - Net, tol'ko esli podnyat'sya.
     "Ni v koem sluchae! Vklyuchi snova nashlemnuyu faru. Mozhet, tvoi glaza
uzhe prishli v normu".
     YA s trudom podnyal ruku k pravoj storone shlema i,  navernoe, zadel
rychag,  potomu  chto  neozhidanno  uvidel  pered   soboj   krug   sveta,
rasplyvchatyj i tumannyj v centre. Sleva ego razrezala kromka dorogi.
     "Molodec! Net,  net,  ne vstavaj;  ty oslab  i  u  tebya  kruzhitsya
golova,  mozhesh'  upast'.  Polzi.  I  schitaj.  Tunnel'  otsyuda  shagah v
trehstah".
     YA popolz, schitaya na hodu.
     - Ochen' uzhe daleko, Oskar. Kak dumaesh', dopolzem?
     "Konechno! CHto, po-tvoemu, mne ochen' hochetsya zdes' ostavat'sya?"
     - YA ved' ostanus' s toboj.
     "Prekrati boltovnyu.  YA  iz-za  tebya  so scheta sbivayus'.  Tridcat'
shest'... tridcat' sem'... tridcat' vosem'..."
     My prodolzhali polzti.
     "Uzhe sotnya. Nachnem otschityvat' vtoruyu. Sto odin... Sto dva... Sto
tri..."
     - Mne stanovitsya luchshe, Oskar. Teplee.
     "CHto?"
     - Teplee, govoryu, stanovitsya.
     "Ty ne teplo chuvstvuesh', dubina ty stoerosovaya, eto ty zamerzaesh'
nasmert'.  Polzi bystree! Nazhmi podborodkom na klapan. Dobav' vozduha.
Nu zhe, nazhmi!"
     YA slishkom ustal,  chtoby sporit'.  YA nazhal klapan raza tri-chetyre,
pochuvstvoval, kak vozduh struej udaril mne v lico.
     "Dvigaemsya bystree!  Tozhe  skazhet,  teplo  emu  stanovitsya!   Sto
devyat'... sto desyat'... sto odinnadcat'... sto dvenadcat', da zhivee zhe
ty!"
     Na dvuhstah ya skazal, chto dolzhen otdohnut'.
     "CHerta s dva!"
     - No ya ne mogu bol'she! Daj otdohnut' hot' nemnogo!
     "CHto, polezhat' zahotelos'?  A s Kroshkoj chto budet?  Ona ved' tam,
zhdet tebya.  I uzhe perepugalas',  potomu chto tebya tak dolgo net.  CHto s
nej budet, nu-ka, otvechaj!"
     - Poprobuet nadet' skafandr Tima.
     "Verno! V sluchae podachi identichnyh otvetov predpochtenie  otdaetsya
uchastniku,  otpravivshemu otvet pervym.  Kuda zhe ona pojdet v skafandre
Tima, skazhi na milost'?"
     - |-e-e...  K vyhodu iz tunnelya, navernoe. A tam veter dostanet i
ee.
     "Vot-vot, i ya pro to zhe.  Vsya sem'ya,  nakonec,  soberetsya vmeste.
Ty, ya, Materinya, Kroshka. Ochen' milaya semejnaya mogilka poluchitsya".
     "Davaj, bratec,  davaj.  Polzi.  I schitaj: dves-pyat', dves-shest',
dves-sem'..."
     Padeniya ya  ne  pomnyu.  Ne pomnyu dazhe,  chem kazalsya "sneg".  Pomnyu
tol'ko chuvstvo radosti, chto schet konchilsya i mozhno otdohnut'.
     No Oskar otdohnut' ne daval.
     "Kip! Vstavaj, Kip! Nado vskarabkat'sya obratno na dorogu".
     - Ischezni!
     "S radost'yu ischez by otsyuda, da ne mogu. Vot, smotri, pryamo pered
tvoim  nosom.  Ceplyajsya za kraj dorogi i karabkajsya naverh.  Podumaesh'
delo, pridetsya polzti chut' bol'she".
     S trudom  pripodnyavshis',  ya  uvidel  kraj dorogi v dvuh futah nad
moej golovoj. YA snova ruhnul na "sneg".
     - Slishkom vysoko,- prosheptal ya.- Vse, Oskar,. nam konec.
     "Da?- fyrknul  on.-  A  kto.  eto  neskol'ko  dnej  nazad   rugal
malen'kuyu   devochku,   slishkom  ustavshuyu,  chtoby  podnyat'sya  na  nogi?
"Komandir Kometa",  tak,.  chto li?  Pravil'no ya povtoril imya? Ili, kak
tam ego eshche zvali,- "Groza kosmicheskih dorog"?..  Mozhno poluchit' u vas
avtograf,  komandir,  prezhde chem otojdete ko snu? Mne kak-to ran'she ne
dovodilos'  znakomit'sya  s  kosmicheskimi  piratami...  kotorye  kradut
korabli i malen'kih devochek".
     - |to nechestno!
     "Ladno, ladno,  ya vpolne ponimayu,  kogda mne pokazyvayut na dver'.
No  vyslushaj  eshche  koe-chto naposledok - v odnom ee mizince bol'she sily
voli, chem vo vsem tvoem tele, lenivaya i lzhivaya tolstaya svin'ya! Proshchaj!
Mozhesh' ne prosypat'sya".
     - Oskar! Ne uhodi!
     "Nu, tak  esli  ty  ne mozhesh' dostat' kraj dorogi rukami,  voz'mi
molotok, poprobuj zacepit'sya im, podtyanut'sya".
     YA morgnul.  Mozhet, i vpravdu poluchitsya. YA posharil rukoj po poyasu,
reshiv,  chto molotok u menya  vsetaki  est',  hotya  rukoj  ya  ego  i  ne
chuvstvoval,  i otcepil ego.  Potom podnyal ego obeimi rukami, zacepilsya
za kraj dorogi i podtyanulsya.
     I etot idiotskij molotok razletelsya tochno tak zhe,  kak verevka. A
ved' byl sdelan on ne iz gipsa, a iz instrumental'noj stali.
     Vot togda ya razozlilsya po-nastoyashchemu. YA sel, perevalil cherez kraj
oba loktya,  zastonal,  napryagsya tak,  chto menya  v  pot  brosilo,  i...
perevalilsya na dorogu vsem telom.
     "Vot molodec! Mozhesh' bol'she ne schitat', prosto polzi na svet".
     Peredo mnoj   mayachil  tunnel'.  No  ya  zadyhalsya,  poetomu  reshil
nadavit' podborodkom na klapan. Bezrezul'tatno.
     - Oskar! Klapan zaelo! - YA poproboval snova.
     Oskar otvetil ne srazu:
     "Net, brat, klapan ne zaelo. Zamerzli vozduhovody".
     - Mne nechem dyshat'!
     Opyat' on otvetil. Ne srazu, no reshitel'no:
     "U tebya polnyj skafandr vozduha.  |togo bolee,  chem dostatochno na
ostavshiesya neskol'ko futov".
     - Mne ne dopolzti.
     "Ty dopolz uzhe do togo mesta, gde lezhit Materinya. Polzi dal'she!"
     YA podnyal golovu.  Tochno,  vot ona! YA polz i polz, i ee telo roslo
pered glazami. Nakonec, ya vydavil:
     - Vse, Oskar, dal'she mne ne propolzti.
     "Boyus', chto teper' ty prav.  Podvel ya tebya...  No spasibo, chto ty
menya tam ne ostavil".
     - Ty menya ne podvel... ty molodec... prosto ya ne spravilsya...
     "Oba my ne spravilis'... No dokazali, chto staralis' izo vseh sil,
eto uzh tochno! Proshchaj, partner!"
     - Proshchaj!
     YA sumel  propolzti  eshche  dva shaga i utknulsya licom pryamo v golovu
Materini.
     Ona ulybalas'.
     - Zdravstvuj, Kip, synok.
     - Izvinite, Materinya, ya ne spravilsya do konca...
     - CHto ty. Kip, chto ty! Ty vse sdelal.
     - To est' kak?
     - My s toboj spravilis' vmeste.
     YA dolgo-dolgo obdumyval eto.
     - I vmeste s Oskarom.
     - I vmeste s Oskarom, razumeetsya.
     - I s Kroshkoj.
     - Konechno,  kak  zhe bez nee.  My spravilis' vse vmeste.  A teper'
mozhno otdohnut', milyj.
     - Spok nochi... Materinya.


     No otdyh vydalsya  chertovski  korotkij.  Tol'ko  ya  zakryl  glaza,
chuvstvuya  sebya  schastlivym i sogrevshimsya,  potomu chto Materinya dumala,
chto ya spravilsya,  kak za plecho menya  zatryasla  Kroshka  i  prislonilas'
svoim shlemom k moemu.
     - Kip! Kip! Vstavaj, Kip, vstavaj, pozhalujsta!
     - A? CHto? Zachem?
     - Zatem,  chto ya ne mogu tebya nesti!  YA probovala,  no ne mogu. Ty
slishkom bol'shoj!
     YA porazmyslil nad etim.  Razumeetsya, nesti menya ej ne pod silu, s
chego  eto  ej  voobshche  vzbrela  v  golovu takaya idiotskaya mysl' - menya
nesti? YA zhe vdvoe bol'she, eto ya ee ponesu... kak tol'ko perevedu duh.
     - Vstavaj, Kip! Pozhalujsta! - Ona plakala navzryd.
     - Da nu chto ty,  malen'kaya,  konechno, vstanu, raz ty tak hochesh',-
skazal ya laskovo.
     Vstaval ya s gigantskim trudom i,  ne  pomogi  ona  mne,  upal  by
snova.  Kogda  ya  okonchatel'no  podnyalsya  na  nogi,  ona  pomogla  mne
vyrovnyat'sya.
     - Povernis' krugom. Poshli.
     No ej vse ravno pochti chto prishlos' nesti  menya,  podstaviv  plechi
mne  pod pravuyu ruku i podtalkivaya.  Kazhdyj raz,  kogda my podhodili k
porogu sorvannyh vzryvom panelej,  ona libo pomogala  mne  perestupit'
cherez nego, libo prosto protalkivala vpered.
     Nakonec, my dostigli shlyuza,  i Kroshka pustila  v  nego  vozduh  s
vnutrennej  storony.  Ona  otpustila  menya,  i  ya spolz na pol.  Kogda
otkrylas' vnutrennyaya  dver',  ona  obernulas'  ko  mne,  chtoby  chto-to
skazat'... i bystro nachala snimat' s menya shlem.
     YA gluboko vzdohnul. Golova zakruzhilas' i svet zamercal v glazah.
     Kroshka skazala, glyadya na menya:
     - Kak ty sebya chuvstvuesh'?
     - YA? Normal'no. S chego by mne chuvstvovat' sebya inache?
     - Davaj ya pomogu tebe projti v dver'.
     YA ne mog ponyat',  zachem mne nuzhno pomogat', no okazalos', chto bez
ee pomoshchi ya dejstvitel'no ne smog by dvigat'sya. Kroshka usadila menya na
pol podle dveri spinoj k stene - ya ne hotel lozhit'sya.
     - YA tak perepugalas'. Kip!
     - Pochemu?
     YA nikak ne mog ponyat', pochemu ona perepugalas'. Razve Materinya ne
skazala, chto u nas vse v poryadke?
     - Perepugalas', i vse. Ne nado bylo mne pozvolyat' tebe vyhodit'.
     - No ved' nado bylo ustanovit' mayak.
     - Da, no... A ty ego ustanovil?
     - Konechno. Materinya ochen' obradovalas'.
     - Da, ya uverena, chto ona obradovalas' by,- skazala Kroshka hmuro.
     - Ona i obradovalas'.
     - Hochesh' chego-nibud'? Pomoch' tebe snyat' skafandr?
     - Mmm... pozhaluj, poka net. Ty ne prinesesh' mne vody?
     - Odnu minutu!
     Kroshka vernulas' s vodoj.  Na samom dele ya ne tak hotel pit', kak
mne kazalos',  ot vody mne dazhe stalo  nehorosho.  Kroshka  smotrela  na
menya, a potom sprosila:
     - Mozhno ya tebya na nemnozhko ostavlyu odnogo? Tebe ne budet ploho?
     - Da nu, chto ty.
     Mne, konechno,  bylo ploho,  vse telo nachinalo bolet',  no ona vse
ravno ved' nichego ne smozhet s etim sdelat'.
     - YA bystro.
     Kroshka nachala  zastegivat'  shlem,  i ya s otvlechennym lyubopytstvom
zametil,  chto ona odeta v svoj sobstvennyj skafandr  -  mne  pochemu-to
kazalos',  chto  na  nej byl skafandr Tima.  YA uslyshal,  chto ona idet k
shlyuzu,  i ponyal, kuda ona napravilas' i zachem. YA hotel skazat' ej, chto
Materine  luchshe  bylo  ostavat'sya  tam,  potomu chto zdes' ona mozhet...
mozhet...  Dazhe sam s soboj ya ne hotel dumat', chto ee telo nachnet zdes'
razlagat'sya.
     No Kroshka uzhe ushla.
     Vryad li  ona  otsutstvovala bol'she pyati minut.  No tochno ne znayu,
potomu chto sidel s zakrytymi glazami i kak-to ni na chto ne reagiroval.
Potom  uvidel,  kak  otkrylas'  vnutrennyaya  dver',  i v nej pokazalas'
Kroshka, nesya Materinyu v rukah.
     Kroshka polozhila Materinyu na pol v toj zhe poze,  v kotoroj ya videl
ee v poslednij raz, potom snyala svoj shlem i zaplakala.
     Vstat' ya ne mog - slishkom boleli nogi. I ruki tozhe.
     - Kroshka, milaya... ne plach', pozhalujsta. |tim ne pomozhesh'.
     Ona podnyala golovu.
     - Vse, ya uzhe otplakalas'. Bol'she ne budu.
     Bol'she ona ne plakala.


     Sideli my  dolgo.  Kroshka  opyat'  predlozhila  pomoch'  mne   snyat'
skafandr,  no  popytka vylezti iz nego vyzvala takuyu bol',  osobenno v
rukah i nogah, chto ya poprosil ee perestat'. Ona zabespokoilas'.
     - Oj, Kip, kazhetsya, ty ih otmorozil.
     - Vozmozhno. No teper' nichego ne podelaesh',- ya skorchilsya ot boli i
smenil temu.- Gde ty nashla svoj skafandr?
     - A-a...- Na lice Kroshki poyavilos' vozmushchennoe vyrazhenie,  tut zhe
smenivsheesya pochti veselym.- Ni za chto ne dogadaesh'sya! Vnutri skafandra
Dzhoka.
     - Dejstvitel'no, ne dogadalsya by. Pryamo kak "utrachennoe pis'mo".
     - Kak chto?
     - Da net,  nichego. Prosto kak-to ne dumal, chto CHervolicyj obladal
chuvstvom yumora.
     Vskore posle  etogo  my  perezhili  eshche odno zemletryasenie,  ochen'
sil'noe. Bud' zdes' lyustry, oni zaplyasali by, a pol zahodil hodunom.
     - Oj! Pochti tak zhe sil'no, kak v proshlyj raz,- vskriknula Kroshka.
     - Pozhaluj, namnogo sil'nee. To, pervoe, bylo sovsem slaboe.
     - Da net, ya o tom, kotoroe sluchilos', kogda ty ushel naruzhu.
     - Razve togda bylo zemletryasenie?
     - Razve ty ego ne pochuvstvoval?
     - Net,- ya pytalsya vspomnit'.- Mozhet byt',  ono-to i cbpocilo menya
v "sneg".
     - Ty svalilsya s dorogi? Kip!
     - Nichego, oboshlos'. Oskar mne pomog.
     Eshche tolchok.  YA ne obratil by vnimaniya,  no menya sil'no tryahnulo i
bol' v tele rezko usililas'. Tryahnulo dostatochno sil'no, chtoby tuman v
golove rasseyalsya, i ya ponyal, chto net nuzhdy tak stradat' ot boli.
     Nu-ka, nu-ka,  lekarstvo  u  menya  sprava,  a  zapas kodeina chut'
dal'she.
     - Kroshka? Ty ne prinesesh' mne eshche nemnogo vody?
     - Konechno, prinesu.
     - YA hochu prinyat' kodein. No ot nego ya mogu zasnut'. Mozhno?
     - Ty  obyazatel'no  dolzhen  pospat',  esli   smozhesh'.   Son   tebe
neobhodim.
     - Pozhaluj, da. Kotoryj chas?
     Ona otvetila, a ya ne poveril svoim usham.
     - Neuzheli proshlo bol'she dvenadcati chasov?
     - S chego?
     - S togo, kak vse eto nachalos'.
     - Ne  ponimayu.  Kip.- Ona nedoumenno posmotrela na chasy.- YA nashla
tebya rovno poltora chasa nazad,  a k  tomu  vremeni  i  dvuh  chasov  ne
proshlo, kak Materinya ustanovila bomby.
     Poverit' v eto ya tozhe ne mog, no Kroshka uveryala, chto ona prava.
     Ot kodeina  mne  stalo namnogo luchshe,  i ya nachal zasypat',  kogda
Kroshka sprosila:
     - Ty chuvstvuesh' zapah. Kip?
     YA prinyuhalsya.
     - Kak budto spichki na kuhne zazhigayut?
     - Vot imenno.  Pohozhe,  chto i davlenie padaet. Zakroj luchshe shlem,
Kip, esli zasypaesh'.
     - Ladno. I ty svoj tozhe zakroesh'?
     - Da. Mne kazhetsya, chto germetizaciya narushena.
     - Vozmozhno, ty prava.
     I kak  ej ne byt' narushennoj ot vseh etih tolchkov i vzryvov?  No,
hotya ya i ponimal, chto eto znachit, ya slishkom ustal i slishkom ploho sebya
chuvstvoval, chtoby volnovat'sya. Da i narkotik uzhe nachinal dejstvovat'.
     Sejchas, ili mesyac spustya - kakaya raznica?  Materinya ved' skazala,
chto vse v poryadke.
     Kroshka zastegnula nashi shlemy, my proverili radiosvyaz', i ona sela
licom ko mne i k Materine. Ona dolgo molchala. Potom ya uslyshal:
     - "Kroshka" "Majskomu zhuku".
     - Slushayu, Kroshka.
     - A vse-taki, po bol'shej chasti bylo ochen' zdorovo, pravda, Kip?
     - A?  -  YA  podnyal  glaza,  posmotrel  na manometr i uvidel,  chto
vozduha u menya ostalos' chasa na chetyre.
     - Nu,  konechno.  Kroshka,  bylo  prosto pervyj sort.  Ni za chto na
svete ne otkazalsya by ot takogo priklyucheniya.
     Ona vzdohnula.
     - YA prosto hotela znat',  chto ty ne serdish'sya na menya.  A  teper'
spi.


     YA dejstvitel'no pochti uzhe usnul,  kak vdrug  uvidel,  chto  Kroshka
vskochila na nogi i uslyshal v naushnikah ee golos:
     - Kip! Kto-to otkryvaet dver'!
     YA mgnovenno prosnulsya, ponyav, chto eto oznachaet. Pochemu oni prosto
ne ostavyat nas v pokoe? Dali by spokojno dozhit' neskol'ko chasov.
     - Spasibo,  Kroshka.  Vez paniki. Otojdi k dal'nej stene. Oruzhie s
soboj?
     - Da.
     - Bej ih odnogo za drugim, kogda nachnut vhodit'.
     - Tebe nuzhno otodvinut'sya. Kip. Ty kak raz mezhdu nimi i mnoj.
     - Ne mogu vstat'.- YA davno  uzhe  ne  to,  chto  dvigat'sya,  prosto
rukami  poshevelit'  ne  mog.- Vklyuchi na slabuyu moshchnost',  togda nichego
strashnogo, esli menya zadenet. Delaj, chto tebe govoryat! Bystro!
     - Da, Kip.
     Ona izgotovilas' k boyu i zamerla.
     Otkrylas' vnutrennyaya dver',  v proeme poyavilas' figura. YA uvidel,
chto Kroshka celitsya, i... zavopil:
     - Ne strelyaj!
     No ne uspel eshche ya kriknut',  kak ona brosila oruzhie  i  rvanulas'
vpered.
     |to byli soplemenniki Materini.
     Dvoe iz nih nesli Materinyu, no potrebovalos' shestero, chtoby nesti
menya.
     Oni vse vremya uspokaivayushche peli,  poka masterili nosilki.  Prezhde
chem menya podnyali,  ya prinyal eshche odnu tabletku kodeina, potomu chto dazhe
pri ih laskovoj akkuratnosti kazhdoe dvizhenie prichinyalo mne bol'. Dolgo
nesti menya im ne prishlos',  potomu chto ih korabl' prizemlilsya pryamo  u
vhoda v tunnel',  bez somneniya razdaviv dorogu,  po kotoroj ya polz. Vo
vsyakom sluchae, mne hotelos' tak dumat'.
     Kogda, nakonec,   my  okazalis'  v  polnoj  bezopasnosti,  Kroshka
raskryla mne shlem i rasstegnula molnii na grudi skafandra.
     - Oni prosto chudo iz chudes, pravda. Kip?
     - Aga,- v golove stoyal tuman ot narkotika,  no chuvstvoval ya  sebya
luchshe.- Kogda startuem?
     - Uzhe startovali.
     - Oni vezut nas domoj?  Ne zabyt' by skazat' misteru CHartonu, chto
ego kodein mne zdorovo pomog.
     - O, bozhe, chto ty! My letim na Vegu.
     YA poteryal soznanie.



     Mne snilos', chto ya doma; no ot etih zvukov prosnulsya ryvkom:
     - Materinya!
     - Dobroe utro, synok. Ochen' rada, chto tebe luchshe.
     - YA  sebya  chuvstvuyu  prosto  chudesno.  Prekrasno  vyspalsya  i...-
Ustavivshis' na nee vo vse glaza,  ya vypalil: - No ved' vy zhe umerli! -
|to vyrvalos' samo soboj.
     Otvet ee zvuchal laskovo,  s ottenkom  myagkoj  shutki,  kak  obychno
popravlyayut detej, proyavivshih estestvennuyu detskuyu bestaktnost':
     - Net,  milyj,  ya prosto zamerzla.  YA ne takaya hrupkaya, kak tebe,
sudya po vsemu, kazhetsya.
     Morgnuv ot udivleniya, ya snova vpilsya v nee glazami:
     - Tak eto byl ne son?
     - Net, eto byl ne son.
     - YA dumal,  chto vernulsya domoj,  i...- popytavshis' sest', ya sumel
lish' podnyat' golovu.- No ved' ya doma!  - My byli v moej komnate! Sleva
stennoj shkaf dlya odezhdy, za spinoj Materini - dver' v holl, sprava moj
pis'mennyj stol,  zastavlennyj knizhkami, i vympel nashej shkoly nad nim;
okno,  v kotoroe stuchit vetkami staryj vyaz,  i list'ya ego, pronizannye
solnechnym svetom, shevelit veterok.
     I moya  lyubimaya  logarifmicheskaya  linejka  lezhala  tam,  gde  ya ee
ostavil. V golove poshlo krugom, no ya vo vsem razobralsya. Vse proizoshlo
nayavu,  a  glupyj  konec  -  polet  na  Vegu  - primereshchilsya vo sne ot
kodeina.
     - Vy privezli menya domoj?
     - My privezli tebya domoj.  V tvoj vtoroj dom.  Ko  mne.-  Krovat'
podo  mnoj  zahodila  hodunom.  YA  hotel  vcepit'sya v nee,  no ruki ne
dvigalis'.  Materinya prodolzhala:  - Ty nuzhdalsya v svoem gnezde,  i  my
tebe ego prigotovili.
     - YA nichego ne mogu ponyat', Materinya.
     - My  znaem,  chto  v  svoem gnezde ptica legche vyzdoravlivaet.  I
postaralis' vossozdat' tvoe.
     V tom,  chto  ona  propela,  ne  bylo,  konechno,  ni  "pticy",  ni
"gnezda", no dazhe v polnom izdanii slovarya Vebstera vy vryad li najdete
bolee podhodyashchie ekvivalenty.
     CHtoby uspokoit'sya,  ya sdelal glubokij vzdoh.  YA vse ponyal -  ved'
chto-chto,  a  ob座asnyat'  ona  umela.  YA byl ne u sebya doma,  ne v svoej
komnate,- eto prosto ochen' pohozhaya imitaciya.  No ya vse eshche ne prishel v
sebya.
     Prismotrevshis' povnimatel'nej, ya udivilsya, kak mog tak oshibit'sya.
     Svet padal  v  okno ne s toj storony,  kak obychno.  Na potolke ne
bylo zaplaty,  kotoraya poyavilas' s teh por,  kak ya  masteril  sebe  na
cherdake  tajnoe  ubezhishche  i  probil molotkom shtukaturku.  Knigi stoyali
slishkom rovno i kazalis' slishkom chistymi,  kak konfetnaya korobka. YA ne
uznaval pereplety.
     Obshchij effekt byl potryasayushche udachen, no detali ne udalis'.
     - Mne  nravitsya  eta  komnata,-  propela Materinya,- ona pohozha na
tebya, Kip.
     - Materinya,- sprosil ya slabym golosom,- kak vam eto udalos'?
     - My rassprosili tebya. I Kroshka pomogla.
     No ved'  Kroshka  nikogda  ne videla moej komnaty,  podumal ya,  no
potom soobrazil,  chto ona videla dostatochno amerikanskih domov,  chtoby
vystupat' v roli konsul'tanta po ih oformleniyu.
     - Kroshka zdes'?
     - Ona skoro pridet.
     Raz i Materinya,  i  Kroshka  byli  so  mnoj,  dela  obstoyali  yavno
neploho. Vot tol'ko...
     - Materinya, ya ne mogu shevel'nut' ni rukoj, ni nogoj.
     Polozhiv mne   na   lob  svoyu  malen'kuyu  tepluyu  lapku,  Materinya
sklonilas' nado mnoj tak, chto ya nichego ne videl, krome ee glaz.
     - Ty  ochen'  sil'no postradal.  No sejchas ty vyzdoravlivaesh'.  Ne
volnujsya.
     Esli Materinya govorit "ne volnujsya", to volnovat'sya ne o chem. Tem
bolee,  chto delat' stojku na rukah u  menya  nastroeniya  ne  bylo.  Mne
vpolne  hvatalo  togo,  chto  ya mog smotret' v ee glaza.  V etih glazah
mozhno bylo utonut', mozhno bylo nyrnut' v nih i plavat'.
     - Horosho,  Materinya.- Tut ya vspomnil koe-chto eshche.- Skazhite...  vy
ved' zamerzli?
     - Da.
     - No... No ved' voda, zamerzaya, razryvaet zhivye kletki. Vo vsyakom
sluchae, tak prinyato schitat'.
     - Moe telo nikogda ne dast etomu sluchit'sya,- otvetila ona, podzhav
guby.
     - Vot kak...- YA podumal nemnogo.- Tol'ko menya v zhidkij vozduh  ne
sujte! YA dlya etogo ne sozdan.
     Opyat' v ee pesne poslyshalsya snishoditel'nyj yumorok.
     - My postaraemsya tebe ne povredit',- ona vypryamilas'.- YA chuvstvuyu
Kroshku.
     Razdalsya stuk,- eshche odno nesootvetstvie,  on ne byl pohozh na stuk
v legkuyu vnutrennyuyu dver',- i poslyshalsya golos Kroshki:
     - Mozhno vojti? - ZHdat' otveta ona ne stala (somnevayus', chtoby eto
voobshche vhodilo v ee privychki), a voshla pryamo vsled za voprosom.
     Pomeshchenie, kotoroe  ya  uvidel v otkryvshuyusya dver',  vyglyadelo kak
verhnij holl v nashem dome. Zdorovo oni porabotali!
     - Vhodi, milaya!
     - Konechno, mozhno, Kroshka! Ty ved' uzhe voshla!
     - Ne ehidnichaj.
     - CH'ya by korova mychala... Privet, malysh!
     - I tebe privet.
     Materinya skol'znula v storonu.
     - Dolgo ne zaderzhivajsya. Kroshka. Ego nel'zya utomlyat'.
     - Ne budu, Materinya.
     - Do svidan'ya, moi dorogie.
     - Kogda v moej palate priemnye chasy? - sprosil ya.
     - Kogda ona razreshit.
     Kroshka stoyala,  uperev  kulaki  v  bedra,  i  razglyadyvala  menya.
Vpervye  za vse vremya nashego znakomstva ona byla otmyta dochista:  shcheki
eshche rozovye ot shchetki,  pyshnye volosy  -  mozhet,  ona  i  vpryam'  budet
horoshen'koj  let  cherez desyat'.  Odeta ona byla kak obychno,  no odezhda
vyglyadela svezhej, vse pugovicy na meste i dyry iskusno zadelany.
     - Tak-tak,-  skazala ona,  vzdohnuv.- Pohozhe,  chto tebya eshche mozhno
budet ne vybrasyvat' na svalku.
     - YA-to v kondicii. A ty kak?
     Kroshka smorshchila nosik:
     - Slabyj ukus moroza. Erunda. A vot ty razvalivalsya na chasti.
     - Nu da?
     - Ne  mogu podrobno opisat' tvoe sostoyanie,  potomu chto dlya etogo
pridetsya upotreblyat' slova, kotorye mama sochla by "nezhenstvennymi".
     - A k etomu my ochen' neprivychnye.
     - Ne yazvi. Vse ravno ne umeesh'.
     - A ty ne pozvolish' popraktikovat'sya na tebe?
     Kroshka sobralas' uzhe bylo otvetit' v svojstvennoj ej manere,  no,
zapnuvshis' vdrug na poluslove,  ulybnulas' i podoshla poblizhe.  Na odin
nelovkij moment mne dazhe pokazalos', chto ona hochet menya pocelovat'. No
ona tol'ko raspravila prostyni i skazala ser'ezno:
     - Da net,  umeesh',  i eshche kak.  Ty mozhesh' yazvit', byt' protivnym,
zhestkim,  i ty mozhesh' rugat' menya i kak ugodno nakazyvat', i ya dazhe ne
piknu.  Da chto tam,  ya gotova sporit', chto ty smozhesh' dazhe posporit' s
Materinej.
     Posporit' s Materinej? YA ne mog dazhe predstavit' sebe, chto u menya
mozhet vozniknut' podobnoe zhelanie.
     - Kakaya ty stala blagonravnaya,- ulybnulsya ya,- nimb  pryamo  tak  i
svetitsya.
     - Esli by ne ty,  mne i vpravdu prishlos' by obzavodit'sya  nimbom.
Ili, chto bolee veroyatno, uznat', chto nedostojna ego.
     - Da?  A ya pomnyu, chto kto-to rostochkom s tebya nes menya po tunnelyu
pochti kak kul' s uglem.
     - |to nevazhno,- uvil'nula  ona  ot  otveta,-  vazhno  to,  chto  ty
ustanovil mayak.
     - CHto zh,  ostanemsya kazhdyj pri  svoem  mnenii.  Odnako  tam  bylo
holodno.- YA reshil smenit' temu, potomu chto nam oboim stalo nelovko. Ee
slova o mayake koe-chto mne napomnili.- Kroshka, a kuda my popali?
     - To  est'  kak-  "kuda"?  My v dome Materini,- oglyanuvshis',  ona
dobavila: - O, ya sovsem zabyla, Kip, eto vovse ne tvoya...
     - Znayu, znayu,- otvechal ya neterpelivo,- eto imitaciya. Srazu vidno.
     - Srazu? - rasstroilas' Kroshka.- A my tak staralis'.
     - Da net,  poluchilos' prosto zdorovo. Ne predstavlyayu dazhe, kak vy
sumeli dobit'sya takogo shodstva.
     - U  tebya ochen' horoshaya pamyat'.  Kip.  Ty fiksiruesh' podrobnosti,
kak fotoapparat.
     I navernoe,  eti  podrobnosti  sochilis' iz menya,  kak iz dyryavogo
meshka,  dobavil ya pro sebya.  Hotel by ya znat',  chto ya eshche  naboltal  v
prisutstvii Kroshki. YA dazhe sprosit' ee ob etom postesnyalsya - dolzhna zhe
byt' u muzhchiny svoya lichnaya zhizn'.
     - I  tem  ne menee - eto imitaciya,- prodolzhal ya vsluh.- I ya znayu,
chto my v dome Materini, no ne znayu, gde etot dom.
     - No  ved' ya govorila tebe,- vytarashchila glaza Kroshka.- Mozhet,  ty
ne rasslyshal? Ty byl ochen' sonnyj.
     - Da net,  rasslyshal,- skazal ya s usiliem.- Koe-chto. No ne ponyal.
Mne pokazalos', budto ty skazala, chto my letim na Vegu.
     - Dumayu,  chto v nashih katalogah eto mesto nazyvaetsya "Vega-pyat'".
No oni zdes' zovut ego...- Kroshka zaprokinula  golovu  i  vosproizvela
zvuk,  napomnivshij mne temu vorony iz "Zolotogo Petushka".- No eto ya ne
mogla togda proiznesti.  Poetomu skazala tebe "Vega",  chto bylo  blizhe
vsego k istine.
     YA snova popytalsya sest', i snova ne smog.
     - Vot  eto  da!  Stoit pered toboj chelovek i soobshchaet,  chto my na
Vege! To est', ya hochu skazat', na odnoj iz ee planet!
     - No ved' ty ne predlagal mne sest'!
     YA propustil mimo ushej etot  "kroshkizm",  potomu  chto  smotrel  na
"solnechnyj svet", l'yushchijsya v okno.
     - |to svet Vegi?
     - Net, eto iskusstvennyj svet. Nastoyashchij yarkij svet Vegi vyglyadit
prizrachnym.  Vega ved' v samom verhu  diagrammy  Gercshprunga-Ressela',
______________________________________________________________________
' Diagramma Gercshprunga-Ressela  vyrazhaet  svyaz'  mezhdu  svetimostyu  i
  temperaturoj   zvezd.   Na  etoj  diagramme  blizkie  po  fizicheskim
  svojstvam zvezdy zanimayut otdel'nye oblasti:  sverhgiganty, giganty,
  subgiganty, zvezdy  glavnoj  posledovatel'nosti: subkarliki, karliki
  i belye karliki.
______________________________________________________________________
esli ty pomnish'.
     - Da?  - Spektral'nogo klassa Vegi ya nikogda ne znal.  Kak-to  ne
dumal, chto on mozhet mne prigodit'sya.
     - Da.  Bud' ochen' ostorozhen. Kip, kogda nachnesh' hodit'. Za desyat'
sekund  mozhno shvatit' bol'she zagara,  chem za vsyu zimu v Ki Ueste',  a
_____________________________________________________________________
' Ki Uest - modnyj kurort na ostrovah Florida-Kis (Florida, SSHA).
______________________________________________________________________
desyati minut dostatochno, chtoby zazharit'sya nasmert'.
     Sdaetsya mne,  chto u menya  est'  osobyj  dar  popadat'  v  trudnye
klimaticheskie   usloviya.  Interesno,  k  kakomu  spektral'nomu  klassu
otnositsya Vega?  Klass "A"? Ili "B"? Navernoe, "B". Iz klassifikacii ya
pomnil tol'ko, chto ona bol'shaya i yarkaya, bol'she Solnca, i ochen' krasivo
smotritsya v sozvezdii Liry'. No kak, vo imya |jnshtejna, my popali syuda?
______________________________________________________________________
' Vega (Al'fa Liry) - zvezda spektral'nogo klassa B,  nulevoj zvezdnoj
  velichiny, odna iz samyh yarkih zvezd Severnogo polushariya neba.  Vega,
  Deneb i Al'tair obrazuyut tak nazyvaemyj bol'shoj letnij treugol'nik i
  horosho vidny letom.
______________________________________________________________________
     - Ty sluchajno ne znaesh'. Kroshka, kak daleko ot nas Vega? To est',
kak daleko ot nas Solnce, ya hotel skazat'.
     - Znayu,  konechno,-  fyrknula  ona  prezritel'no.- V dvadcati semi
svetovyh godah.
     Nichego sebe!
     - Kroshka,  voz'mi-ka moyu logarifmicheskuyu linejku.  Ty  umeesh'  eyu
pol'zovat'sya? A to menya ruki ne slushayutsya.
     - Zachem tebe linejka?
     - Hochu vychislit' rasstoyanie v milyah.
     - YA tebe bez linejki vychislyu.
     - S linejkoj i bystree,  i tochnee.  Slushaj,  esli ty ne umeesh' eyu
pol'zovat'sya, to skazhi, ne stesnyajsya. YA v tvoem vozraste tozhe ne umel.
YA tebya nauchu.
     - Vot eshche!  - vozmutilas' Kroshka.- Konechno, umeyu! CHto ya, durochka,
po-tvoemu?   Prosto   ya   i  tak  schitat'  mogu.-  Guby  ee  bezzvuchno
zashevelilis': - 159 000 000 000 000 mil'.
     YA pripomnil,  skol'ko  mil'  v svetovom godu,  i naskoro prikinul
cifru v golove... Da, slishkom mnogo nochej, slishkom mnogo dolgih-dolgih
mil'...
     - Pohozhe, ty prava,- skazal ya.
     - Konechno, prava,- otvetila Kroshka.- YA vsegda prava!
     - Vot eto da! Hodyachaya enciklopediya s kosichkami!
     Kroshka vshlipnula:
     - YA zhe ne vinovata, chto ya genij.
     |to zayavlenie  otkryvalo  shirokie vozmozhnosti,  i ya uzhe sobiralsya
tknut' ee nosom koe-kuda, no vovremya zametil, kak ona rasstroilas'.
     YA vspomnil  slova  otca:  "Nekotorye lyudi pytayutsya dokazat',  chto
"srednee"  luchshe,  chem  "samoe  luchshee".  Im  dostavlyaet  udovol'stvie
podrezat' kryl'ya drugim,  potomu chto oni beskryly sami;  oni prezirayut
intellekt, potomu chto naproch' ego lisheny". T'fu!
     - Izvini,  Kroshka,-  poprosil ya smirenno.- Konechno,  ty v etom ne
vinovata.  Tak zhe,  kak ya ne vinovat v tom, chto ya ne genij, ili v tom,
chto ya bol'shoj, a ty malen'kaya.
     Ona poveselela.
     - Pozhaluj,   ya   snova   nachala  vypendrivat'sya.-  Ona  pokrutila
pugovicu.- Ili prosto reshila, chto ty menya ponimaesh'... Kak papa.
     - Ty mne l'stish'. Somnevayus', chtoby ya byl sposoben tebya ponimat',
no teper', po krajnej mere, budu starat'sya.
     Ona vse krutila pugovicu.
     - Ty ved' i sam ochen' umnyj.  Kip.  No ved' ty ne mozhesh' etogo ne
znat'?
     - Bud' ya umnyj, popal by ya syuda? - usmehnulsya ya.- Slushaj, Kroshka,
ty  ne  protiv,  esli my vse zhe proverim cifru na linejke?  Iz chistogo
lyubopytstva.
     Eshche by  -  za  dvadcat'  sem'  svetovyh  let i Solnca ne uvidish'.
Zvezda-to, pryamo skazhem, dovol'no zauryadnaya.
     - Vidish'  li.  Kip,  ot  nee  ne  ochen'-to  mnogo proka,  ot etoj
linejki.
     - CHto? Da eto luchshaya linejka, kotoruyu voobshche mozhno kupit'...
     - Kip, proshu tebya! |to zhe ne linejka, eto prosto chast' stola.
     - Vot kak?  - YA byl obeskurazhen.- Izvini, sovsem zabyl. Slushaj, a
etot holl za dver'yu, on, navernoe, prostiraetsya ne ochen' daleko?
     - Oformili  tol'ko  tu  chast',  kotoruyu vidno s tvoej krovati pri
otkrytoj dveri.  No,  bud' u nas dostatochno vremeni,  my i linejku  by
sdelali. Oni v logarifmah razbirayutsya, i eshche kak!
     "Dostatochno vremeni". Vot chto menya bespokoilo.
     - Kroshka, no kak dolgo my leteli syuda?
     Dvadcat' sem' svetovyh let,  nado zhe!  Dazhe so skorost'yu sveta...
CHto zh,  puteshestvie po zakonam |jnshtejna mozhet pokazat'sya bystrym mne,
no ne Sentervillyu.  Otec k tomu vremeni mozhet uzhe umeret'!  Otec  ved'
starshe mamy, starshe nastol'ko, chto goditsya mne v dedushki.
     I eshche dvadcat' sem' let na obratnyj put'...  Emu uzhe budet za sto
let; dazhe mama mozhet uzhe umeret' k tomu vremeni.
     - Skol'ko  vremeni  leteli  syuda?  -  peresprosila  Kroshka.-   Da
niskol'ko.
     - Net,  net,  ya ponimayu, chto tak kazhetsya. Ty ne stala starshe, a u
menya  ne proshlo eshche obmorozhenie.  No ved' na put' syuda ushlo po men'shej
mere dvadcat' sem' let, verno?
     - O chem ty govorish'. Kip?
     - Ob uravneniyah otnositel'nosti, ty ved' slyshala o nih?
     - A,  vot ono chto!  Slyshala, konechno. No zdes' oni ne podhodyat. V
dannom sluchae,  puteshestvie ne zanimaet nikakogo vremeni  sovsem.  Nu,
konechno,  potrebovalos'  minut  pyatnadcat',  chtoby  vyjti iz atmosfery
Plutona, da stol'ko zhe, chtoby projti atmosferu i prizemlit'sya zdes'. A
tak,- f'it'! - I vse. Nul'!
     - No so skorost'yu sveta...
     - Da  net,  Kip.-  Kroshka  nahmurilas',  zatem  lico  ee  ozarila
ulybka.- A skol'ko proshlo vremeni s momenta, kak ty ustanovil mayak, do
togo, kak oni nas spasli?
     - CHto? - Do menya doshlo vdrug znachenie ee slov.
     Papa ne umer! Mama dazhe posedet' ne uspela! - CHto-to okolo chasa!
     - Nemnogim bol'she.  No oni prileteli by  i  ran'she,  esli  by  ne
prishlos'  gotovit'  k  vyletu  korabl'...  Togda  oni  nashli by tebya v
tunnele,  a ne ya.  Signal mayaka oni poluchili v to zhe mgnovenie, kak ty
ego vklyuchil.  Polchasa ushlo na podgotovku korablya, chto ochen' rasserdilo
Materinyu.  Vot uzh nikogda ne podumala by,  chto ona sposobna serdit'sya.
Polozheno,  vidish'  li,  chtoby  dezhurnyj  korabl'  vsegda  byl  gotov k
mgnovennomu startu po ee vyzovu.
     - Kazhdyj raz, kogda ona hochet?
     - Materinya mozhet v lyuboe vremya rekvizirovat' lyuboj korabl' -  ona
ochen' vazhnaya osoba. A potom polchasa manevrirovaniya v atmosfere - i vse
dela. Vse proishodit v real'nom vremeni, i nikakih paradoksov.
     YA napryazhenno  pytalsya perevarit' eto.  Dvadcat' sem' svetovyh let
oni pokryvayut za chas,  da eshche poluchayut vygovor za opozdanie pri  etom.
|tak   sosedi   po   kladbishchu   dadut   doktoru   |jnshtejnu   prozvishche
"Vertushka-Al'bert".
     - No kak? Kakim obrazom?
     - Ty znakom s geometriej. Kip? S neevklidovoj, konechno.
     - Kak  tebe skazat'...  Pytalsya razobrat'sya v otkrytyh i zakrytyh
izognutyh poverhnostyah i chital  populyarnye  knigi  doktora  Bella.  No
chtoby znat'...
     - Po krajnej mere ty ne otmahnesh'sya  srazu,  esli  uslyshish',  chto
pryamaya  liniya  vovse  ne  obyazatel'no  yavlyaetsya kratchajshim rasstoyaniem
mezhdu  dvumya  tochkami.-  Ruki  ee  zadvigalis',  kak  budto   vyzhimali
grejpfrut.- Potomu chto eto neverno;  vidish' li.  Kip, vse prostranstvo
soprikasaetsya.  Ego mozhno slozhit' v vedro, zapihnut' v naperstok, esli
najti pravil'nye sovmeshcheniya.
     Ochen' tumanno ya predstavil sebe Vselennuyu,  vtisnutuyu v  kofejnuyu
chashku: plotno sbitye yadra i elektrony - po-nastoyashchemu plotno, a ne kak
v tonkom matematicheskom prizrake,  kotoryj,  kak schitayut, predstavlyaet
soboj  dazhe yadro urana.  Nechto vrode "pervorodnogo atoma",  k kotoromu
pribegayut  nekotorye  kosmogonisty,  pytayas'  ob座asnit'  rasshiryayushchuyusya
Vselennuyu.  CHto  zhe,  mozhet,  ona takaya i est' - odnovremenno szhataya i
rasshiryayushchayasya.
     Kak paradoks  "volnochasticy"  -  volna ne mozhet byt' chasticej,  a
chastica ne mozhet byt' volnoj,  tem ne menee vse na  svete  yavlyaetsya  i
tem, i drugim. Tot, kto verit v "volnochasticy", poverit vo chto ugodno,
a tot, kto ne verit, voobshche mozhet po etomu povodu ne bespokoit'sya i ne
verit'  ni  vo  chto,  dazhe v sobstvennoe sushchestvovanie,  potomu chto iz
volnochastic my i sostoim.
     - Skol'ko izmerenij? - ele sprosil ya.
     - A skol'ko po-tvoemu?
     - Po-moemu?  Dvadcat',  navernoe.  Po  chetyre na kazhdoe iz pervyh
chetyreh, chtoby po uglam prostornee bylo.
     - Dvadcat' - eto dazhe ne nachalo. YA sama ne znayu, Kip; i geometrii
ya ne znayu tozhe, mne tol'ko kazalos', chto ya ee znayu. Poetomu ya pristala
k nim, kak repej.
     - K Materine?
     - O,  chto ty! Ona ee tozhe ne znaet. Tak, tol'ko v toj mere, chtoby
vvodit' i vyvodit' korabl' iz skladok prostranstva.
     - Vsego-to? - hmyknul ya.
     Nado bylo mne gluboko izuchit' iskusstvo manikyura i ni v zhizn'  ne
poddavat'sya  na ulovki otca zastavit' menya poluchit' obrazovanie.  Ved'
etomu konca net: chem bol'she poznaesh', tem bol'she prihoditsya poznavat'.
     - Skazhi-ka,  Kroshka,  ved'  ty znala,  kuda mayak posylal signaly,
pravda?
     - Kto,  ya?  -  Ona  prinyala nevinnyj vid.- Kak tebe skazat'...  V
obshchem-to, da.
     - I ty znala, chto my poletim na Vegu?
     - Nu... Esli by srabotal mayak, esli by nam udalos' poslat' signal
vovremya...
     - A teper' vopros "na zasypku".  Pochemu ty nichego ne  skazala  ob
etom mne?
     - Vidish' li...- Kroshka vser'ez reshila razdelat'sya s pugovicej.- YA
ne  znala,  naskol'ko horosho ty znakom s matematikoj...  I ty ved' mog
vstat' v muzhskuyu razumnuyu pozu,  reshit',  chto ty vzroslyj i vse znaesh'
luchshe menya, i vse takoe. Ty ved' mne ne poveril by?
     - Mozhet, i ne poveril by. No esli u tebya eshche raz poyavitsya zhelanie
chto-nibud'   ot  menya  utait'  "radi  moego  sobstvennogo  blaga",  ne
soizvolish'  li  ty  dopustit',  chto  ya  otnyud'  ne  zakosnel  v  svoem
nevezhestve?  YA  znayu,  chto  ya  -  ne  genij,  no ya postarayus' proyavit'
dostatochno shirokomysliya i,  mozhet, dazhe sumeyu na chto-nibud' sgodit'sya,
esli budu znat', chto u tebya na ume. I perestan' vertet' pugovicu.
     Kroshka pospeshno ee otpustila.
     - Horosho, Kip, ya zapomnyu.
     - Spasibo. Mne sil'no dostalos'?
     Ona promolchala.
     - Sil'no,  znachit.  A ih korabli mogut  mgnovenno  pokryt'  lyuboe
rasstoyanie.  Pochemu  ty  ne poprosila ih dostavit' menya domoj i bystro
otpravit' v bol'nicu?
     Kroshka zamyalas'. Zatem sprosila:
     - Kak ty sebya chuvstvuesh' sejchas?
     - Prekrasno.  Tol'ko  oshchushchayu,  chto mne davali narkoz ili chto-to v
etom rode.
     - "CHto-to v etom rode",- povtorila ona.- No tebe kazhetsya,  chto ty
popravlyaesh'sya?
     - "Popravlyaesh'sya"! YA uzhe popravilsya!
     - Net.  No popravish'sya.-  Ona  pristal'no  posmotrela  na  menya.-
Skazat' tebe vse po pravde, Kip?
     - Valyaj, govori.
     - Esli  by  tebya  dostavili  na  Zemlyu,  v samuyu luchshuyu bol'nicu,
kotoraya u nas est',  ty byl by  sejchas  invalidom,  yasno?  Bezrukim  i
beznogim.   A   zdes'  ty  skoro  budesh'  absolyutno  zdorov.  Tebe  ne
amputirovali ni odnogo pal'ca.
     Horosho, chto v kakoj-to mere Materinya podgotovila menya.  YA sprosil
tol'ko:
     - |to dejstvitel'no tak?
     - Da.  I to, i drugoe. Ty budesh' absolyutno zdorov.- Lico ee vdrug
zadrozhalo.- Ty byl v takom uzhasnom sostoyanii! YA videla.
     - Tak ploho?
     - Uzhasno! Menya potom koshmary muchali.
     - Ne nado bylo im pozvolyat' tebe smotret'.
     - Ona ne mogla zapretit'. YA - blizhajshaya rodstvennica.
     - To est' kak? Ty chto, vydala sebya za moyu sestru?
     - No ya ved' dejstvitel'no tvoya blizhajshaya rodstvennica.
     YA hotel bylo obozvat' ee nahalkoj,  no vovremya prikusil yazyk.  Na
rasstoyanii  160 trillionov mil' my s nej byli edinstvennymi zemlyanami.
Tak chto Kroshka okazalas' prava. Kak vsegda.
     - I poetomu im prishlos' dat' moe razreshenie,- prodolzhala ona.
     - Razreshenie na chto? CHto oni so mnoj sdelali?
     - Snachala pogruzili v zhidkij gelij.  I ves' poslednij mesyac, poka
ty ostavalsya tam, ispol'zovali menya kak podopytnogo krolika. Potom tri
dnya  nazad - nashih dnya - tebya razmorozili i nachali nad toboj rabotat'.
S teh por ty horosho popravlyaesh'sya.
     - I v kakom zhe ya sejchas sostoyanii?
     - Kak skazat'.  Regeneriruesh'... |to ved' ne krovat', Kip. Tol'ko
vyglyadit tak.
     - CHto zhe eto togda?
     - V   nashem   yazyke   net  ekvivalenta,  a  ih  noty  ya  ne  mogu
vosproizvesti -  tonal'nost'  slishkom  vysoka.  No  vse  prostranstvo,
nachinaya  otsyuda,- ona pohlopala rukoj po krovati,- i do komnaty vnizu,
zanyato oborudovaniem,  kotoroe tebya lechit.  Ty oputan  provodami,  kak
estrada kluba elektronnoj muzyki.
     - Interesno by vzglyanut'.
     - Boyus',  chto  nel'zya.  Da,  Kip,  ty  zhe ne znaesh'!  Im prishlos'
srezat' s tebya skafandr po kuskam.
     |to rasstroilo menya kuda bol'she, chem rasskaz o tom, v kakom ya byl
plachevnom sostoyanii.
     - CHto? Oni razrezali Oskara? To est', ya imeyu v vidu moj skafandr?
     - YA znayu,  chto ty imeesh' v vidu.  V bredu ty vse vremya govoril  s
Oskarom i sam sebe otvechal za nego.  Inogda ya dumayu,  chto ty - shizoid.
Kip.
     - Ty   zaputalas'   v  terminah,  korotyshka.  Skoree  uzh  u  menya
razdvoenie lichnosti. Da ladno, ty ved' sama paranoik.
     - Podumaesh',    ya   davno   uzhe   znayu.   No   ya   ochen'   horosho
skompensirovannyj paranoik.  Hochesh' uvidet'  Oskara?  Materinya  tak  i
znala, chto ty o nem sprosish', kogda prosnesh'sya.
     Ona otkryla stennoj shkaf.
     - To est' kak? Ty zhe skazala, chto ego razrezali!
     - A potom pochinili. Stal kak novyj, dazhe luchshe prezhnego.
     - Tebe pora uhodit',  milaya!  Ne zabyvaj, o chem my dogovorilis',-
zazvuchala pesenka Materini.
     - Uhozhu,  Materinya,  uhozhu!  Poka,  Kip. YA skoro vernus' i budu k
tebe zabegat' vse vremya.
     - Spasibo. Ne zakryvaj shkaf, ya hochu videt' Oskara.


     Kroshka dejstvitel'no zahodila, no otnyud' ne "vse vremya".
     No ya  osobenno  i ne obizhalsya.  Vokrug bylo stol'ko interesnogo i
"poznavatel'nogo",  kuda ona mogla sunut' svoj vezdesushchij nos, stol'ko
neobychnogo  i  novogo,  chto ona byla zanyata kak shchenok,  gryzushchij novye
hozyajskie tapochki.
     No ya  ne  skuchal.  YA popravlyalsya,  a eto rabota takaya,  chto nuzhno
otdavat' ej vse svoe vremya,  i sovsem  ne  skuchnaya,  esli  u  cheloveka
horoshee nastroenie. Kak u menya.
     Materinyu ya videl ne chasto.  YA nachal ponimat',  chto  u  nee  polno
svoej raboty, hotya ona vsegda prihodila ne pozzhe, chem cherez chas, kogda
ya prosil pozvat' ee, i nikogda ne speshila uhodit'.
     Ona ne  byla  ni  moim  vrachom,  ni  sidelkoj.  Vmesto  nee  mnoyu
zanimalsya  celyj   polk   veterinarov,   ne   upuskavshih   ni   odnogo
serdcebieniya.
     Oni nikogda ne vhodili ko mne,  esli ya sam ih ne zval (dostatochno
bylo  pozvat'  shepotom),  no vskore ya ponyal,  chto moya komnata nachinena
mikrofonami i datchikami,  kak korabl' v ispytatel'nom  polete,  a  moya
"krovat'"  predstavlyala  soboj  medicinskuyu ustanovku,  po sravneniyu s
kotoroj  nashi  "iskusstvennye  serdca",   "iskusstvennye   legkie"   i
"iskusstvennye  pochki"  vyglyadyat tak zhe,  kak igrushechnyj avtomobil'chik
ryadom so sverhzvukovym samoletom.
     Samogo oborudovaniya  ya  tak  i  ne  uvidel (postel' menyali tol'ko
togda,  kogda ya spal),  no otchetlivo predstavlyal sebe ego funkcii. Ono
zastavlyalo  moe telo chinit' samo sebya - ne zarashchivat' rany shramami,  a
vosproizvodit' uteryannye organy.
     Umeniem delat'  eto obladayut lyuboj lobster i lyubaya morskaya zvezda
- porubite ee na chasti, i poluchite neskol'ko novehon'kih zvezd.
     Takim umeniem dolzhno obladat' lyuboe zhivoe sushchestvo, poskol'ku ego
genotip  zalozhen  v  kazhdoj  kletke.  No  my  poteryali  ego  neskol'ko
millionov   let   nazad.   Vsem   izvestno,  chto  nauka  pytaetsya  ego
vosstanovit'; po etomu povodu publikuyut mnogo statej: v "Konspekte dlya
chteniya"   -   optimisticheskih,   v   "Nauchnom   ezhemesyachnike"  -  malo
obnadezhivayushchih,  i sovsem bestolkovyh v izdaniyah,  "nauchnye redaktory"
kotoryh  poluchili,  vidimo,  obrazovanie iz fil'mov uzhasov.  No vse zhe
uchenye nad etim rabotayut.  I kogda-nibud' nastupit takoe vremya,  kogda
ot neschastnyh sluchaev budut umirat' tol'ko te,  kogo ne uspeyut vovremya
dostavit' v bol'nicu.
     Mne vypal redkij shans izuchit' etu problemu, no ya ne smog.
     YA pytalsya.  YA ne ispytyval nikakogo bespokojstva po povodu  togo,
chto   oni   so   mnoj  delayut  (ved'  Materinya  skazala,  chtoby  ya  ne
bespokoilsya);  tem  ne  menee  ya,  podobno  Kroshke,  hochu  znat',  chto
proishodit.
     No voz'mite dikarya iz takih glubokih dzhunglej,  chto tam  dazhe  ne
znakomy  s  torgovlej  v kredit.  Predpolozhite,  chto u nego pokazatel'
umstvennogo potenciala gde-to za 190  i  nenasytnaya  lyuboznatel'nost',
kak  u  Kroshki.  Pustite ego v laboratorii atomnogo issledovatel'skogo
centra v Brukhevene.  Mnogomu on tam  sumeet  nauchit'sya,  kak  emu  ni
pomogaj?
     On razberetsya,  konechno,  kakie koridory kuda vedut i uznaet, chto
krasnyj trilistnik oznachaet "opasnost'". I vse. I ne potomu, chto on ne
sposoben - my ved' govorim o superintellekte,- prosto  emu  nuzhno  let
dvadcat'  ucheby,  prezhde  chem  on nachnet zadavat' pravil'nye voprosy i
poluchat' na nih pravil'nye otvety.  YA zadaval voprosy,  vsegda poluchal
otvety i delal iz nih vyvody.  No privodit' ih net smysla - oni putany
i  protivorechivy,  kak  vyvody,  kotorye  dikar'  mog  by  sdelat'   o
konstrukcii i rabote oborudovaniya atomnyh laboratorij. Kak govoritsya v
radiotehnike - pri  dostizhenii  opredelennogo  urovnya  shumov  peredacha
informacii  ne  yavlyaetsya  bol'she  vozmozhnoj.  Vot  ya i doshel do takogo
urovnya.
     Po bol'shej  chasti  eto  dejstvitel'no  byl  "shum" v pryamom smysle
slova.  Zadam ya vopros,  a kto-nibud' iz terapevtov nachnet  ob座asnyat'.
Ponachalu otvet kazhetsya ponyatnym,  no kogda nachinaetsya sama sut',  ya ne
slyshu nichego,  krome  nerazborchivogo  chirikaniya.  Dazhe  kogda  v  roli
perevodchika vystupala Materinya,  te ob座asneniya, dlya vospriyatiya kotoryh
u menya ne bylo bazy, zvuchali bodrym kanareechnym shchebetaniem.
     Derzhites'-ka za  stul'ya pokrepche:  ya sobirayus' ob座asnit' koe-chto,
chego ne ponimayu sam - kak my s Kroshkoj obshchalis' s Materinej,  hotya  ee
rotik   ne   mog   vygovarivat'   anglijskie  slova,  a  my  ne  mogli
vosproizvodit' ee penie.
     Vegancy (ya nazyvayu ih "vegancami",  hotya s takim zhe uspehom mozhno
nazvat' nas "solnceanami",  no nastoyashchee ih nazvanie zvuchit,  kak  shum
vetra v kaminnoj trube.  U Materini tozhe est' svoe nastoyashchee imya, no ya
ved' ne koloraturnoe soprano.  Kroshka vyuchilas' proiznosit' ego, kogda
hotela umaslit' Materinyu,  tol'ko ej eto nikak ne pomogalo).  Tak vot,
vegancy obladayut izumitel'nym darom ponimaniya,  umeniem postavit' sebya
na mesto sobesednika. Vryad li eto telepatiya - umej oni chitat' mysli, ya
vryad li popadal by vse  vremya  vprosak  so  svoimi  voprosami.  Mozhete
nazvat' eto svojstvo chteniem chuvstv.
     No ono u nih bylo razvito po-raznomu;  my,  naprimer,  vse  umeem
vodit'  mashiny,  no  lish' nemnogie obladayut dannymi avtogonshchikov.  Vot
Materinya...
     YA kogda-to chital ob aktrise, kotoraya tak vladela ital'yanskim, chto
ee ponimali dazhe te,  kto ital'yanskogo ne znal. Ee zvali Duche. To est'
"duche"  -  eto  diktator.  Nu,  chto-to  v etom rode'.  Dolzhno byt' ona
______________________________________________________________________
' Imeetsya  v  vidu |leonora Duze (1858-1924),  ital'yanskaya aktrisa,  s
  ogromnym uspehom vystupavshaya vo  mnogih  stranah,  v  tom  chisle i v
  Rossii.   Ona   igrala   v   p'esah   G. D'Annuncio,  M. Meterlinka,
  A. Dyuma-syna i dr.
______________________________________________________________________
obladala tem zhe darom, chto i Materinya.
     Pervye slova,  kotorye  ya  usvoil  s  Materinej,  byli  "privet",
"poka",  "spasibo" i  vse  takoe.  Upotreblyaya  ih,  ona  vsegda  umela
ob座asnit'sya. Nu, kak chelovek mozhet ob座asnit'sya s chuzhim shchenkom.
     Pozzhe ya nachal  vosprinimat'  ee  rech'  imenno  kak  rech'.  A  ona
usvaivala  znacheniya anglijskih slov eshche bystree - pomimo sposobnostej,
ona ved' celymi dnyami besedovala s Kroshkoj, kogda oni byli v plenu. No
esli legko ponyat' "zdravstvuj" i "horosho by poest'", to izlozhit' takie
ponyatiya,  kak,  skazhem,  "geterodin" i "aminokisloty" namnogo slozhnee,
dazhe  esli v yazykah oboih sobesednikov est' sootvetstvuyushchie realii.  A
kogda v yazyke odnogo iz nih nuzhnyh realij net,  beseda obryvaetsya. Vot
potomu-to  mne  i trudno bylo besedovat' so svoimi veterinarami - ya ne
ponyal by ih, dazhe govori oni po-anglijski.
     Kolebatel'nyj kontur,  posylayushchij  radiosignal,  proizvodit  lish'
mertvuyu tishinu,  esli tol'ko signal ne  postupaet  na  drugoj  kontur,
nastroennyj  na  te  zhe kolebaniya,  chtoby vosprinimat' ih.  A ya ne byl
vklyuchen na nuzhnuyu chastotu.
     Tem ne  menee,  ya  horosho ponimal ih,  esli razgovor ne zalezal v
intellektual'nye debri.
     Sushchestva oni byli ochen' milye,  ohotno boltali i smeyalis',  i voe
drug k drugu horosho otnosilis'.  YA  s  trudom  razlichal  ih  vseh,  za
isklyucheniem  Materini.  (YA uznal,  chto,  v svoyu ochered',  edinstvennoe
razlichie,  kotoroe oni videli mezhdu Kroshkoj i mnoj, zaklyuchalos' v tom,
chto  ya  byl  bolen,  a  ona zdorova).  No oni drug druga razlichali bez
truda,  i ih razgovory byli tak perepolneny muzykal'nymi imenami,  chto
kazalos',  budto slushaesh' "Petyu i volka" ili operu Vagnera.  U nih byl
dazhe special'nyj lejtmotiv dlya menya.  Rech' ih zvuchala zhizneradostno  i
veselo, kak zvuki yarkogo letnego rassveta.
     Teper', esli ya uslyshu kanarejku,  ya budu znat',  o chem ona  poet,
dazhe esli ona sama etogo ne znaet.
     Mnogoe ya uznaval ot Kroshki -  ved'  bol'nichnaya  kojka  ne  luchshee
mesto dlya znakomstva s planetoj. Vega-pyat' byla planetoj s prityazheniem
zemnogo tipa, s kislorodnoj atmosferoj, s ciklom zhizni, postroennym na
vode.  Dlya  zemlyan  ona  ne  godilas'  -  ne  tol'ko iz-za poludennogo
"solnca",  kotoroe mozhet ubit' cheloveka siloj ul'trafioletovyh  luchej,
no  i  iz-za  togo,  chto  atmosfera  soderzhala  smertonosnoe  dlya  nas
kolichestvo ozona;  nemnogo ozona eto horosho,  bodrit  i  osvezhaet,  no
glotnite chut' bol'she normy - i... V obshchem, eto vse ravno, chto glotnut'
sinil'noj kisloty. Moya komnata kondicionirovalas', vegancy mogli v nej
svobodno dyshat', no nahodili vozduh bezvkusnym.
     Mnogoe ya uznal i kak pobochnoe sledstvie pros'by, s kotoroj ko mne
obratilas'  Materinya:  ona  hotela,  chtoby  ya  nadiktoval ej podrobnyj
rasskaz o tom,  kak vlip vo vsyu etu istoriyu.  Kogda  ya  zakonchil,  ona
poprosila menya nadiktovat' vse, chto ya znal o Zemle, ee istorii, o tom,
kak zemlyane trudyatsya i uzhivayutsya vmeste.  Nado skazat',  ya po sej den'
diktuyu otvety na eti voprosy - potomu chto.  kak vyyasnilos',  ne tak uzh
mnogo znayu. Vzyat' hotya by Drevnij Vavilon - kakoe on okazal vliyanie na
rannyuyu   civilizaciyu   Egipta?   YA   imel   ob   etom  samye  tumannye
predstavleniya.  Vozmozhno,  Kroshka spravilas'  s  etoj  zadachej  luchshe,
poskol'ku,  kak moj otec,  ona navsegda zapominaet vse, chto kogda-libo
slyshala ili chitala. No im, naverno, okazalos' ne pod silu zastavit' ee
dolgo sidet' na meste,  a ya k svoemu vse ravno byl prikovan.  Materinya
interesovalas' etoj informaciej po tem zhe prichinam, kotorye zastavlyayut
nas  izuchat'  avstralijskih  aborigenov,  a  takzhe hotela imet' zapisi
nashego yazyka. Byla u nee i eshche odna prichina.
     Delo mne vypalo nelegkoe,  no ko mne prikrepili veganca, chtoby on
pomogal,  kogda u menya bylo zhelanie rabotat',  i  kotoryj  vsegda  byl
gotov  rabotu  prekratit',  esli  ya ustaval.  YA prozval ego "professor
Dzhozefus YAjcegolovyj". Slovo "professor" bolee-menee podhodit v dannom
sluchae,  a  imya  ego  vse  ravno bukvami ne zapishesh'.  Dlya kratkosti ya
nazyval ego "Dzho",  a on,  obrashchayas'  ko  mne,  vysvistyval  motivchik,
kotoryj  po-ihnemu  oznachal "Klifford Rassel,  obmorozhennoe chudovishche".
Dzho obladal pochti takim zhe razvitym darom ponimaniya,  kak Materinya. No
kak  ob座asnit'  takie  ponyatiya,  kak  "tarify" i "koroli" sushchestvu,  v
istorii kotorogo nikogda ne bylo ni togo, ni drugogo? Anglijskie slova
kazalis' bessmyslennym shumom.
     Odnako Dzho   izuchal   istorii   mnogih   planet   i   narodov   i
demonstriroval mne razlichnye scenki na cvetnyh stereoekranah,  poka my
ne opredelyali vmeste, o chem idet rech'.
     My prodvigalis'  vpered;  ya nadiktovyval tekst v serebristyj shar,
visyashchij podle rta,  a Dzho,  svernuvshis' kak kot v klubochek,  lezhal  na
special'nom vozvyshenii, podnyatom na uroven' moej krovati, i diktoval v
svoj mikrofon kommentarii.
     Ego mikrofon  byl  ustroen tak,  chto golos ya slyshal tol'ko togda,
kogda on obrashchalsya ko mne.
     Kogda sluchalas' zaminka,  Dzho prekrashchal diktovat' i pokazyval mne
razlichnye  izobrazheniya,  pytayas'   vyyasnit',   o   chem   zashla   rech'.
Izobrazheniya,  kazalos',  poyavlyalis' pryamo iz vozduha i tak,  chtoby mne
bylo udobno:  stoilo mne povernut' golovu, i oni peremeshchalis' vsled za
nej.   Cvetnoe  stereotelevidenie  s  absolyutno  real'nym  dostovernym
izobrazheniem.  CHto zh, dajte nam eshche dvadcat' let, i my dob'emsya takogo
zhe rezul'tata.
     Nastoyashchee vpechatlenie na menya proizvela organizaciya,  kotoraya  za
etim stoyala.  YA stal rassprashivat' o nej Dzho.  On propel chto-to v svoj
mikrofon,  i my sovershili bystroe turne po ih "biblioteke  Kongressa".
Moj otec schitaet, chto bibliotechnaya nauka lezhit v osnove vseh nauk, tak
zhe,  kak klyuchom ko vsem naukam yavlyaetsya matematika,  i chto vyzhivem  my
ili  pogibnem  zavisit  ot  togo,  kak horosho spravyatsya so svoim delom
bibliotekari.  Mne bibliotechnaya professiya romantichnoj ne kazhetsya.  No,
mozhet, papa vyskazal ne ochen' ochevidnuyu istinu.
     V etoj  "biblioteke"  byli  sotni,  a  to  i   tysyachi   vegancev,
prosmatrivayushchih  izobrazheniya;  pered  kazhdym iz nih stoyala serebristaya
sfera.  Dzho skazal,  chto oni "rasskazyvayut pamyat'".  |to sootvetstvuet
pechataniyu kartochek dlya kataloga;  s toj tol'ko raznicej, chto rezul'tat
bol'she pohodil na zapis' v mozgovyh  kletkah  -  devyat'  desyatyh  togo
zdaniya zanimal elektronnyj mozg.
     YA zametil treugol'nyj znachok,  pohozhij  na  tot,  kotoryj  nosila
Materinya, no ego izobrazhenie bystro smenilos' chem-to drugim.
     Takoj zhe znachok nosil Dzho (v otlichie ot drugih svoih  sorodichej),
no  ya  kak-to  ne  udosuzhilsya  sprosit',  chto on oznachaet,  potomu chto
sozercanie etoj neveroyatnoj "biblioteki" napomnilo mne o  kibernetike,
i my uklonilis' ot temy.  Potom ya reshil,  chto eto,  dolzhno byt',  znak
prinadlezhnosti k uchenym,  potomu chto Materinya  vydelyalas'  intellektom
dazhe sredi vegancev, a Dzho osobenno ot nee ne otstaval.
     Kogda Dzho byl uveren, chto ponyal kakoe-nibud' anglijskoe slovo, on
prihodil   v   vostorg,   kak  oblaskannyj  shchenok.  Voobshche-to  on  byl
preispolnen dostoinstva,  no podobnaya reakciya ne schitaetsya dlya veganca
neprilichnoj.  Zato  esli  veganec zamiraet,  to znachit,  on libo ochen'
obespokoen, libo nedovolen chem-nibud'.
     Besedy s  Dzho  dali  mne  vozmozhnost'  puteshestvovat'  po  raznym
mestam,  ne pokidaya posteli.  Na  naglyadnyh  primerah  mne  pokazyvali
raznicu  mezhdu  nachal'noj  shkoloj  i  "universitetom".  "Detskij  sad"
vyglyadel  sleduyushchim   obrazom:   odin   vzroslyj   veganec   na   kuchu
shalunov-detishek, nevinno prokaznichayushchih, kak prokaznichaet shchenok kolli,
kogda nastupaet lapkami na mordochku  povalennogo  im  bratishki,  chtoby
dotyanut'sya do blyudca s molokom.
     No "universitet"  vpechatlyal  tihoj   krasotoj,   strannogo   vida
derev'yami,  rasteniyami  i  cvetami,  razbrosannymi  mezhdu obayatel'nymi
syurrealisticheskimi zdaniyami,  nepohozhimi  ni  na  odin  izvestnyj  mne
arhitekturnyj  stil'.  (Nu  i  udivilsya  by  ya,  okazhis' oni na chto-to
pohozhimi!). Vegancy shiroko ispol'zovali paraboly, a vse "pryamye" linii
kazalis'  vypuklymi,  v  nih  bylo to,  chto greki nazyvali "entazis" -
izyashchestvo, sovokuplennoe s siloj.
     Odnazhdy Dzho prishel ko mne, ves' svetyas' ot radosti. On prines eshche
odin serebristyj shar, bol'shij razmerom, chem ostal'nye, vdvoe. Pomestiv
ego peredo mnoj, on propel v svoj:
     - Poslushaj eto, Kip.
     Vsled za nim iz bol'shogo shara razdalos' po-anglijski:
     - Poslushaj eto, Kip!
     - CHto vy hotite uslyshat' ot menya? - sprosil ya.
     - CHto  vy  hotite  uslyshat'  ot  menya?  -  propel   bol'shoj   shar
po-veganski.
     Bol'she professor Dzho ne prihodil ko mne.


     Nesmotrya na vsyu pomoshch',  nesmotrya na umenie Materini ob座asnyat', ya
kazalsya sebe  armejskim  tupicej  v  Vest-Pojnte',  prinyatym  pochetnym
______________________________________________________________________
' Vest-Pojnt - starejshaya i  samaya  prestizhnaya  voennaya  akademiya  SSHA,
raspolozhennaya v yugo-vostochnoj chasti N'yu-Jorka na beregu reki Gudzon.
______________________________________________________________________
kursantom,  no nesposobnym ovladet' programmoj.  YA tak i ne ponyal dazhe
ustrojstva ih pravitel'stva.
     Da, u  nih  bylo pravitel'stvo i gosudarstvo,  no nepohozhee ni na
odnu izvestnuyu mne sistemu.
     Dzho ponimal,   chto   takoe   "golosovanie",   "yurisprudenciya"   i
"demokratiya" - on raspolagal primerami iz istorii mnozhestva planet.  O
demokratii on otozvalsya kak ob "ochen' horoshej sisteme dlya nachinayushchih".
|to vyskazyvanie  moglo  by  prozvuchat'  vysokomerno,  no  vysokomerie
vegancam ne svojstvenno.
     Poznakomit'sya s  kem-nibud'  iz  molodezhi  mne  ne  udalos'.  Dzho
ob座asnil,  chto  detyam ne polozheno videt' "neprivychnye sushchestva",  poka
oni ne nauchatsya ponimat' ih i sochuvstvovat' im. YA by obidelsya, esli by
k tomu vremeni sam uzhe ne ovladel v nekotoroj stepeni etim iskusstvom.
I skazat' po pravde, desyatiletnij zemnoj mal'chik, uvidev veganca, libo
ubezhal by, libo tknul by ego palkoj.
     YA pytalsya rassprosit' ob ih gosudarstvennoj sisteme  Materinyu.  V
chastnosti,  mne hotelos' uznat',  kak oni sohranyayut mir i poryadok; kak
funkcioniruyut ih zakony;  kak oni boryutsya s prestupnost'yu; kakie u nih
prinyaty nakazaniya i pravila ulichnogo dvizheniya.
     No razgovor s Materinej  privel  k  samomu  znachitel'nomu  sluchayu
neponimaniya, kogda-libo voznikavshemu v nashih besedah.
     - No kak zhe  mozhet  razumnoe  sushchestvo  idti  protiv  sobstvennoj
prirody? - sprashivala Materinya.
     Sdaetsya mne,  ih edinstvennyj porok sostoit v tom,  chto u nih net
nikakih nedostatkov. A eto, okazyvaetsya, utomitel'no.


     Lechashchie menya mediki ochen' zainteresovalis' lekarstvami  iz  shlema
Oskara  - kak my interesuemsya shamanskimi snadob'yami;  no eto otnyud' ne
prazdnyj interes - vspomnite digitalis i kurare.
     YA ob座asnil im,  kakoe lekarstvo ot chego, i po bol'shej chasti sumel
privesti ne tol'ko torgovoe,  no i nauchnoe nazvanie pochti  kazhdogo.  YA
znal,  chto  kodein delaetsya iz opiuma,  a opium dobyvaetsya iz maka.  YA
znal,  chto deksedrin otnositsya k sul'fatam,  no na etom  moi  poznaniya
konchalis'.  Organicheskaya  himiya  i  biohimiya  i  bez yazykovogo bar'era
dostatochno trudnye temy dlya razgovora.
     Ne znayu  dazhe,  kogda  ya  uyasnil,  chto Materinya ne zhenshchina,  ili,
vernee,  ne sovsem zhenshchina.  No znacheniya eto ne imelo:  Materinstvo  -
vopros otnosheniya, a ne biologicheskoe rodstvo.
     Esli by Noj stroil svoj kovcheg  na  Vege-pyat',  emu  prishlos'  by
brat'  kazhdoj tvari ne po pare,  a po dyuzhine.  |to dovol'no sil'no vse
oslozhnyaet.
     No "materinya" - eto sushchestvo, kotoroe zabotitsya o drugih. YA vovse
ne uveren, chto oni vse odnogo pola, skoree, eto zavisit ot haraktera.
     Vstrechalsya ya  i s sushchestvom "otcovskogo tipa".  Ego mozhno nazvat'
"gubernatorom" ili  "merom",  no,  pozhaluj,  "pastyr'"  ili  "vozhatyj"
podojdet luchshe, hotya ego avtoritet rasprostranyalsya na celyj kontinent.
     On vplyl v moyu komnatu vo vremya  odnoj  iz  nashih  besed  s  Dzho,
probyl s nami pyat' minut,  prochirikal Dzho,  chtoby tot prodolzhal delat'
poleznoe delo, mne prochirikal, chto ya horoshij mal'chik, pozhelal poskoree
popravit'sya,  i  vse bez kakoj by to ni bylo speshki.  Ot nego ishodilo
napolnivshee menya teploe chuvstvo uverennosti,  kak ot papy, kogda on so
mnoj razgovarivaet. Vizit ego nosil harakter "poseshcheniya ranenyh chlenom
korolevskoj familii", no bez snishoditel'nogo ottenka; a ved' nelegko,
navernoe,  bylo  vklyuchit'  poseshchenie moej palaty v ego plotnyj rabochij
grafik.
     Dzho po  otnosheniyu  ko  mne  ne  proyavlyal ni otcovskoj zaboty,  ni
materinskoj laski, on uchil i izuchal menya - "professorskij tip".
     Odnazhdy Kroshka vbezhala ko mne,  veselaya i zhivaya, i zastyla v poze
manekena.
     - Kak tebe nravitsya moj novyj vesennij tualet?
     Na nej byl serebristyj  plotno  oblegayushchij  kombinezonchik,  a  na
spine gorbilos' chto-to vrode ryukzachka.  Vyglyadela ona milo,  no ne to,
chtoby blistatel'no; ona voobshche-to byla pohozha na dve palki: etot naryad
lish' podcherkival shodstvo.
     - Ochen' zdorovo,- prokommentiroval ya.- V akrobaty gotovish'sya?
     - Ne bud' glupyshkoj, Kip, eto moj novyj skafandr - nastoyashchij!
     YA posmotrel na bol'shogo i neuklyuzhego,  zapolnyavshego ves'  stennoj
shkaf Oskara i skazal emu:
     - Slyhal, druzhishche?
     "CHego tol'ko v zhizni ne byvaet!"
     - A kak zhe shlem pristegivaetsya?
     - A on na mne,- hihiknula Kroshka.
     - Nu da? "Novoe plat'e korolya"?
     - Pochti chto.  Zabud' o predrassudkah. Kip, i slushaj. |to skafandr
takogo zhe tipa,  kak u Materini,  no podognan special'no dlya menya. Moj
staryj skafandr byl ne pervyj sort,  da i moroz ego pochti chto dokonal.
No etot - prosto chudo.  Voz'mi hotya by shlem.  On na mne, prosto ty ego
ne vidish'.  Silovoe pole.  Vozduh ne mozhet ni vyjti, ni popast' syuda.-
Ona podoshla poblizhe.- Daj mne poshchechinu.
     - CHem?
     - Oj,  ya zabyla. Popravlyajsya skorej i vstavaj s posteli, ya povedu
tebya gulyat'.
     - YA za. I, govoryat, ne tak uzh dolgo zhdat'?
     - Skorej  by.  Vot  smotri,  ya  tebe pokazhu.- Ona udarila sebya po
licu,  no v neskol'kih dyujmah ot ee lica ruka natknulas' na pregradu.-
Smotri vnimatel'nej,- prodolzhala Kroshka i ochen' medlenno povela rukoj.
     Ruka proshla skvoz' nevidimyj bar'er.  Kroshka ushchipnula sebya za nos
i rashohotalas'.
     |to proizvelo na menya  vpechatlenie  -  eshche  by,  skafandr,  cherez
kotoryj  mozhno sebya dostat'.  Da bud' u nas takie,  ya by smog peredat'
Kroshke i vodu, i deksedrin, i tabletki sahara, kogda bylo nado.
     - Nichego sebe! Kak on ustroen?
     - Na   spine,   pod   rezervuarom   s    vozduhom,    razmeshchaetsya
energoustanovka.  Rezervuara  hvataet na nedelyu,  a so shlangami podachi
vozduha ne byvaet problem, potomu chto ih net sovsem.
     - A   esli  kakoj-nibud'  predohranitel'  poletit?  Vraz  vakuuma
naglotaesh'sya.
     - Materinya govorit, chto takogo ne byvaet.
     CHto zh,  ya ni razu ne pomnyu,  chtoby Materinya okazyvalas' neprava v
svoih utverzhdeniyah.
     - I eto eshche ne vse,- prodolzhala Kroshka.- V nem  chuvstvuesh'  sebya,
kak  v  sobstvennoj  kozhe,  sochleneniya sustavov ne meshayut,  nikogda ne
byvaet ni holodno, ni zharko.
     - A kak zhe naschet ozhogov? Ty ved' govorila...
     - Pole  dejstvuet,  kak  polyarizator.  Kip,  poprosi  ih  sdelat'
skafandr i dlya tebya, my otpravimsya puteshestvovat'!
     YA poglyadel na Oskara.
     "Pozhalujsta, druzhishche,  pozhalujsta,- skazal on ele slyshno.- YA ved'
ne revnivyj".
     - Znaesh',  Kroshka,  ya,  pozhaluj,  ostanus'  luchshe  s tem,  k chemu
privyk. No s udovol'stviem izuchu etot tvoj obez'yanij naryad.
     - Obez'yanij! Skazhet tozhe!


     Prosnuvshis' odnazhdy utrom,  ya perevernulsya na zhivot i ponyal,  chto
hochu est'. A potom ryvkom sel. YA perevernulsya na zhivot!
     Mne sovetovali  byt'  gotovym  k  etomu.  "Krovat'"  byla  prosto
krovat'yu,  a telo snova slushalos' menya.  Bolee togo, i progolodalsya, a
za vse vremya  prebyvaniya  na  Vege-pyat'  ya  ni  razu  ne  hotel  est'.
Medicinskaya mashina nasyshchala moj organizm sama.
     No ya dazhe ne stal predavat'sya velikolepnoj  radosti  goloda,  tak
zdorovo  bylo  vnov'  pochuvstvovat'  sebya  telom - telom,  a ne prosto
golovoj.  YA soskochil s posteli,  pochuvstvoval  legkoe  golovokruzhenie,
kotoroe srazu zhe proshlo, i usmehnulsya. Ruki! Nogi!
     YA s vostorgom  issledoval  eti  chudesa.  Oni  byli  celehon'ki  i
niskol'ko ne izmenilis'.
     Potom ya prismotrelsya  povnimatel'nej.  Net,  koe-kakie  izmeneniya
est'.
     Na goleni ne bylo bol'she shrama,  zarabotannogo kogda-to vo  vremya
igry.  Kak-to  na  yarmarke  ya  vytatuiroval u sebya na levom predplech'e
slovo "mama". Mama ochen' ogorchilas', a otec plevalsya ot otvrashcheniya, no
velel  ne  svodit'  tatuirovku,  chtoby  vpred'  nepovadno bylo durit'.
Teper' ee ne bylo. S ruk i nog ischezli mozoli.
     Neskol'ko let  nazad  ya  lishilsya  nogtya  na  mizince pravoj nogi,
potomu chto promahnulsya toporom. Teper' nogot' okazalsya na meste.
     YA pospeshno  poiskal shram ot appendicita,  nashel ego i uspokoilsya:
ischezni i on, ya by ne byl uveren, chto eto dejstvitel'no ya.
     Podojdya k zerkalu,  ya obnaruzhil, chto u menya otrosli takie dlinnye
volosy,  chto  vporu  obzavodit'sya  gitaroj  (obychno  ya  noshu  korotkuyu
prichesku), no zato menya pobrili,
     Na komode lezhali dollar shest'desyat  sem'  centov,  avtomaticheskij
karandash,  listok  bumagi,  moi  chasy  ya  nosovoj  platok.  CHasy  shli.
Dollarovaya  bumazhka,  listochek  i  nosovoj  platok  byli  vystirany  i
vyglazheny.  Odezhda,  bezuprechno chistaya i otremontirovannaya,  lezhala na
stole.  No noski byli ne moi:  na oshchup'  iz  vojloka,  esli,  konechno,
byvaet vojlok ne tolshche bumazhnoj salfetki, kotoryj rastyagivaetsya vmesto
togo,  chtoby rvat'sya. Na polu stoyali tennisnye tufli - tochno takie zhe,
kak u Kroshki, tol'ko moego razmera.
     YA odelsya.
     V dver' vletela Kroshka.
     - Kto-nibud'  doma  est'?  -  ona  nesla   podnos.-   Ne   hochesh'
pozavtrakat'?
     - Kroshka! Da posmotri zhe na menya!
     Ona tak i sdelala.
     - Ochen' neploho,- otmetila ona,- osobenno dlya takoj obez'yany.  No
nado podstrich'sya.
     - Nu, ne zdorovo li! Vse kuski sobrali obratno!
     - Ty  nikogda i ne razvalivalsya na kuski,- otvetila Kroshka,- esli
ne schitat' otdel'nyh detalej,  ya ved' chitala ezhednevnye  svodki.  Kuda
postavit'? - Ona postavila podnos na stol.
     - Kroshka,- sprosil ya ne  bez  obidy.-  Tebe  bezrazlichno,  chto  ya
popravilsya?
     - CHto ty,  konechno,  net. A to s chego by ya poprosilas' nesti tebe
podnos?  No  ya  eshche vchera znala,  chto tebya vypuskayut iz butylki.  Kto,
po-tvoemu,  strig tebe nogti i bril tebya? S tebya za eto dollar, sejchas
ceny na brit'e vozrosli.
     YA vzyal svoj mnogostradal'nyj dollar i protyanul ej.
     - Ty, chto, sovsem shutok ne ponimaesh'?
     - "Ni kreditorom bud', ni dolzhnikom".
     - Polonij.  On byl zanudlivyj staryj durak.  Net,  Kip, ya ne mogu
vzyat' tvoj poslednij dollar.
     - Tak kto zhe ne ponimaet shutok?
     - Znaesh',  esh' luchshe zavtrak,- otvetila Kroshka.-  |tot  purpurnyj
sok   ochen'  vkusnyj,  pohozhe  na  apel'sinovyj.  Vot  eto  pohozhe  na
yaichnicu-boltushku, vpolne prilichnaya imitaciya, ya dazhe poprosila okrasit'
ee v zheltoe,  a mestnye yajca prosto uzhas, chto, vprochem, neudivitel'no,
kogda znaesh',  gde ih berut.  Vot eto, pohozhee na maslo - rastitel'nyj
zhir,  ya  ego  tozhe  okrasila v pravil'nyj cvet.  Hleb nastoyashchij,  sama
podzharila.  Sol' tozhe nastoyashchaya,  i oni udivlyayutsya,  chto my  ee  edim,
potomu chto schitayut ee yadom.  Valyaj,  ya ved' vse proverila na sebe, kak
na krolike. No kofe net.
     - Nichego, obojdus'.
     - YA ego voobshche nikogda ne p'yu - hochu vyrasti. Esh'!
     Zapah byl voshititelen.
     - A gde tvoj zavtrak. Kroshka?
     - YA uzhe poela neskol'ko chasov nazad. No ya budu sledit' za toboj i
odnovremenno s toboj glotat'.
     Vkus edy  kazalsya  mne  strannym,  no  voobshche-to kak raz to,  chto
doktor propisal,  da tak ono,  navernoe, i bylo. Davno ya ne poluchal ot
edy takogo udovol'stviya.
     Nakonec, ya sdelal pauzu, dostatochnuyu, chtoby skazat':
     - Nado zhe, nozh i vilka!
     - Edinstvennye na planete,- otvetila Kroshka.-  Mne  nadoelo  est'
pal'cami,  a ih pribory dlya nas neudobny.  YA narisovala kartinki. |tot
pribor moj, no tebe my tozhe zakazhem.
     Na podnose   lezhala   salfetka  -  iz  togo  zhe  vojlokopodobnogo
materiala.  Voda na vkus kazalas' distillirovannoj.  No mne  bylo  vse
ravno.
     - Kroshka, a chem ty menya tak zdorovo pobrila bez edinoj carapinki?
     - Malen'kim takim priborchikom, pustym vnutri. Ne znayu dlya chego on
prednaznachen zdes',  no  esli  ty  zapatentuesh'  ego  doma  -  stanesh'
millionerom. Doedaj tost.
     - Bol'she ne mogu.- A  ya-to  dumal,  chto  s容m  vse  do  poslednej
kroshki.
     - Nu,  ladno,  togda ya doem.- Zacepiv  tostom  nemnozhko  masla  i
proglotiv ego, ona zayavila:- YA poshla.
     - Kuda?
     - Nadevat' skafandr. A potom povedu tebya gulyat'.- Kroshka ischezla.
     Za isklyucheniem chasti,  vidimoj s moej krovati,  holl vovse ne byl
pohozh na moj dom,  no, kak i doma, dver' nalevo vela v vannuyu. Ee i ne
pytalis' imitirovat' pod  zemnuyu,  vse  osveshchenie  i  santehnika  byli
veganskie, no okazalis' ochen' udobnymi.
     YA proveryal Oskara,  kogda vernulas' Kroshka.  Esli  oni  i  vpryam'
srezali  s  menya  skafandr  po  kuskam,  to  vosstanovili  ego  prosto
izumitel'no,  ischezli dazhe te zaplatki,  kotorye stavil kogda-to ya.  I
oni  vychistili  skafandr  tak  tshchatel'no,  chto vnutri dazhe ne ostalos'
nikakih zapahov.  Skafandr byl v otlichnoj  forme  i  imel  trehchasovoj
zapas vozduha.
     - Ty otmenno vyglyadish', druzhishche.
     "V luchshem vide, obsluzhivanie zdes' na vysote".
     - |to zametno.
     Podnyav golovu,  ya  uvidel  Kroshku,  uzhe  odetuyu  v svoj "vesennij
tualet".
     - Kroshka, a bez skafandra zdes' gulyat' nel'zya?
     - Mozhno.  Tebe dostatochno nadet' respirator,  kozyrek ot solnca i
temnye ochki.
     - Ty menya ubedila. A gde zhe madam Pompadur? Kak ty vsunula ee pod
kostyum?
     - Vsunut' netrudno,  tol'ko ona vypiraet nemnozhko.  No ya ostavila
ee v svoej komnate i velela ej horosho sebya vesti.
     - I kak, est' nadezhda?
     - Somnitel'no. Ona vsya v menya.
     Gde tvoya komnata?
     Ryadom. |to edinstvennaya chast' doma, gde sozdany zemnye usloviya.
     YA nachal vlezat' v skafandr.
     - Slushaj, a radio v tvoem balahone est'?
     - Est' vse to zhe samoe,  chto u tebya, i dazhe bol'she. Ty ne zametil
peremen v Oskare?
     - Kakih peremen? YA zametil, chto on pochinen i vychishchen; a chto oni s
nim sdelali eshche?
     - Tak,  pustyachok. Lishnij pereklyuchatel' na racii. Nazhmesh' i mozhesh'
govorit' s temi, u kogo net radio, ne napryagaya golosovyh svyazok.
     - CHto-to ne vizhu dinamika.
     - Oni ne lyubyat neuklyuzhih i gromozdkih priborov.
     YA zaglyanul v Kroshkinu komnatu,  kogda my prohodili mimo.  Ona  ne
byla  vyderzhana  v  veganskom  stile;  ya  ved'  dostatochno nasmotrelsya
mestnyh inter'erov po stereo. Ne byla ona i kopiej ee komnaty na Zemle
- esli,  konechno,  ee roditeli lyudi zdravomyslyashchie.  Ne znayu dazhe, kak
opisat' ee  -  stil'  "mavritanskij  garem",  chto  li,  v  voobrazhenii
sumasshedshego korolya Lyudviga, vperemezhku s Disnejlendom.
     No ot  kommentariev  ya  vozderzhalsya.  Naverno,  Materinya   hotela
predlozhit' ej komnatu,  kopiruyushchuyu ee sobstvennoe zhilishche doma, tak zhe,
kak  i  mne,  no  Kroshka   ne   upustila   vozmozhnosti   dat'   svoemu
sverhplodotvornomu voobrazheniyu razvernut'sya vovsyu.
     Somnitel'no, konechno,  chtoby ej udalos' provesti Materinyu hot' na
sekundu.   Ta,  veroyatno,  snishoditel'no  chiriknula,  i  dala  Kroshke
pokapriznichat'.
     Dom Materini  byl  men'she  Kapitoliya nashego shtata,  no nenamnogo;
sem'ya ee naschityvala to li desyatki,  to li sotni rodstvennikov - slovo
"sem'ya" imeet zdes' bolee shirokij smysl,  chem u nas, uchityvaya ih ochen'
slozhnye vzaimootnosheniya.  Malyshej na nashem etazhe ne vstrechalos',  i  ya
znal, chto ih derzhat podal'she ot "strashil". Vse vzroslye zdorovalis' so
mnoj,  spravlyalis' o zdorov'e i pozdravlyali s vyzdorovleniem, ya tol'ko
i delal, chto otvechal "spasibo, prekrasno, luchshe ne byvaet".
     Kazhdyj iz nih znal Kroshku i mog prochirikat' ee imya.
     Mne pokazalos',  chto  ya  uznal odnogo iz svoih vrachej,  no tolkom
sredi vegancev ya mog uznat' lish' Materinyu, professora Dzho i glavvracha,
a oni nam ne vstrechalis'.
     My shli dal'she.  U Materini byl tipichnyj veganskij dom  -  kruglye
myagkie pufiki v fut tolshchinoj i futa chetyre diametrom, ispol'zuemye kak
stul'ya i krovati; golyj pol, chistyj i pruzhinyashchij pod nogami; mebel' po
bol'shej  chasti  raspolozhena  na  stenah,  kuda  mozhno vpolzti:  cvety,
neozhidanno vstrechayushchie tebya zdes' i tam,  kak budto na dom nadvigayutsya
dzhungli.
     Projdya skvoz'  ryad  parabolicheskih  arok,  my  vyshli  na  balkon.
Ograzhdeniya  na  nem  ne  bylo,  a  letet'  do ploshchadki pod nim - futov
sem'desyat pyat'.  YA ostalsya u steny i v  kotoryj  raz  pozhalel,  chto  u
Oskara net okoshka pod podborodkom.  Kroshka podoshla k krayu,  shvatilas'
rukoj za strojnyj stolbik i vysunulas' naruzhu.
     - Idi posmotri!
     - Eshche sheyu slomayu. Mozhet, ty menya podstrahuesh' verevkoj?
     - CHto, vysoty ispugalsya?
     - YA ee vsegda boyus', kogda ne vizhu, kuda stupayu.
     - Tak voz'mis' za moyu ruku i derzhis' za stolb.
     YA dal ej podvesti menya k stolbu, zatem vyglyanul naruzhu.
     Peredo mnoj   lezhal   gorod  v  dzhunglyah.  Sochnaya  temnaya  zelen'
zapolnyala vse prostranstvo i tak pereputalas',  chto ya ne mog  otlichit'
derev'ya  ot  kustov.  Mestami zelenoe more razbivali ostrovki zdanij -
takih zhe bol'shih,  kak to,  v kotorom nahodilis' my,  ili eshche bol'shih.
Dorog ne bylo vidno; v gorodah vegancy prokladyvayut dorogi pod zemlej.
No  mnogie  peredvigalis'  po   vozduhu   s   pomoshch'yu   ochen'   legkih
individual'nyh  letatel'nyh  apparatov,  vzletaya i sadyas' kak pticy na
balkony, podobnye tomu, na kotorom stoyali my.
     Uvidel ya   i   nastoyashchih   ptic,  strojnyh,  dlinnotelyh  i  yarko
raskrashennyh,  s dvumya parami kryl'ev tandemom, chto kazalos' nelepym s
tochki zreniya aerodinamiki, no vpolne, vidimo, ustraivalo ih.
     - Polezem na kryshu? - predlozhila Kroshka.
     - A kak?
     - CHerez lyuk.
     Naverhu vidnelsya  lyuk,  k  kotoromu  veli  raspolozhennye vintovoj
lestnicej legkie kronshtejny,  kotorymi  nashi  hozyaeva  pol'zuyutsya  kak
stupen'kami.
     - A nastoyashchej lestnicy zdes' net?
     - S drugoj storony, no obhodit' daleko.
     - Boyus',  chto eti stupen'ki menya ne vyderzhat.  Da  i  vryad  li  ya
prolezu v lyuk v Oskare.
     - Ne kanyuch',- i Kroshka cepko, kak martyshka, polezla vverh.
     YA sledoval  za nej kak ustalyj medved'.  Kronshtejny,  nesmotrya na
kazhushchuyusya hrupkost',  okazalis' prochnymi,  i otverstie lyuka  okazalos'
dostatochno bol'shim.
     Vysoko v nebe siyala Vega.
     Pod tem uglom,  pod kotorym my ee videli, ona kazalas' razmerom s
nashe Solnce,  chto bylo vpolne estestvenno,  poskol'ku planeta otstoyala
ot nee namnogo dal'she,  chem Zemlya ot svoego svetila.  No ochen' uzh Vega
yarkaya,  svet  slepil  glaza,   nesmotrya   na   polyarizator.   Prishlos'
otvernut'sya  i  podozhdat',  poka glaza ne privykli,  a polyarizatory ne
otregulirovalis',  prezhde,  chem ya snova smog normal'no videt'.  Golova
Kroshki,  kazalos',  skrylas'  pod basketbol'nym myachom iz polirovannogo
hroma.
     - Ty eshche tam? - sprosil ya na vsyakij sluchaj.
     - Konechno,- otvetila ona,- i mne etot svet  smotret'  ne  meshaet.
Krasivyj  otsyuda vid.  On tebe ne napominaet vid Parizha s Triumfal'noj
arki?
     - Ne znayu. YA ved' nikogda ne puteshestvoval i nigde ne byval.
     - Tol'ko bul'varov,  razumeetsya,  zdes' net. A von kto-to saditsya
na nashu kryshu.
     YA obernulsya v tu storonu,  kuda ona pokazyvala - ej-to  vse  bylo
vidno,  a  moj  obzor ogranichivalsya shlemom.  Poka ya uspel povernut'sya,
veganec uzhe byl podle nas.
     - Zdravstvujte, deti!
     - Privet,  Materinya,-  Kroshka,  obnyav  Materinyu  obeimi   rukami,
podnyala ee.
     - Ne speshi,  milaya, ne speshi. Daj-ka mne snyat' vse eto.- Materinya
sbrosila  upryazh'  svoego letatel'nogo prisposobleniya,  slozhila ego kak
zontik i povesila na ruku.- Ty horosho vyglyadish'. Kip.
     - YA sebya prekrasno chuvstvuyu,  Materinya! Vot zdorovo, chto vy snova
s nami!
     - YA hotela vernut'sya k tomu momentu, kogda ty vstanesh' s posteli.
No vrachi derzhali menya v kurse kazhduyu  minutu.-  Ona  prilozhila  mne  k
grudi svoyu malen'kuyu ruchku,  neskol'ko pri etom vytyanuvshis' rostom,  i
glaza ee pochti dostavali do stekla moego shlema.- Ty sovsem zdorov.
     - Zdorovee ne byvaet.
     - Pravda, pravda, Materinya, on zdorov.
     - Horosho.   Ty   uveryaesh',   chto  zdorov.  YA  chuvstvuyu,  chto  eto
dejstvitel'no  tak.  Kroshka  zaveryaet,  chto  eto  tak,  i,  chto  samoe
sushchestvennoe,  tvoj glavnyj lechashchij vrach tozhe schitaet,  chto ty zdorov.
My otpravimsya nemedlenno.
     - CHto? - udivilsya ya.- Kuda otpravimsya, Materinya?
     Ona obernulas' k Kroshke.
     - Ty ne govorila emu eshche, milaya?
     - Oj, chto vy, Materinya, nikak sluchaya ne vydavalos'.
     - Horosho.-  Ona  snova  obernulas' ko mne.- Milyj Kip,  my dolzhny
posetit'  vazhnoe  sobranie.  Budut  zadany  voprosy,  budut  vyslushany
otvety,  budut  prinyaty  resheniya.- Teper' ona obrashchalas' k nam oboim.-
Gotovy li vy tronut'sya v put'?
     - Pryamo sejchas?  - sprosila Kroshka.- Otchego zhe,  konechno,  tol'ko
mne nado sbegat' za madam Pompadur.
     - Tak idi za nej. A ty, Kip?
     YA skazal Materine,  chto ne pomnyu, nadel li na ruku chasy, a skvoz'
tkan' skafandra ne mog opredelit' etogo na oshchup'.
     - Horosho,  deti, begite po svoim komnatam, poka ya vyzovu korabl'.
Vozvrashchajtes' syuda i ne zaderzhivajtes' po doroge, lyubuyas' cvetami.
     Vniz my spustilis' po lestnice.
     - Ty opyat' utaila ot menya chto-to vazhnoe, Kroshka?
     - Vovse net.
     - Kak zhe, po-tvoemu, eto nazyvaetsya?
     - Poslushaj menya,  pozhalujsta,  Kip!  Mne ne  veleli  tebe  nichego
govorit',  poka ty ne popravish'sya.  Materinya nastaivala na tom,  chtoby
tebya nichem ne bespokoili.
     - Pochemu  ya dolzhen byl bespokoit'sya?  CHto voobshche proishodit?  CHto
eto za sobranie? CHto za voprosy?
     - Sud. Mozhno dazhe skazat', ugolovnyj sud.
     - CHto?  - YA proizvel mgnovennuyu inspekciyu sobstvennoj sovesti. No
ved' pri vsem zhelanii ya ne mog zdes' nichego natvorit' - vsego dva chasa
nazad ya byl bespomoshchnym, kak novorozhdennyj mladenec. Sledovatel'no...
     - Korotyshka,- skazal ya strogo,- vykladyvaj vse nachistotu.  CHem ty
otlichilas' na etot raz?
     - Kto, ya? Absolyutno nichem.
     - Podumaj horoshen'ko.
     - Da  net  zhe.  Kip.  Izvini,  chto ya nichego ne rasskazala tebe za
zavtrakom!  No papa nikogda ne razreshaet nichego emu rasskazyvat', poka
ne vyp'et vtoruyu chashku kofe,  i ya podumala,  chto horosho by nam oboim s
udovol'stviem pogulyat',  prezhde chem nachnutsya nepriyatnosti, i ya kak raz
sobiralas' tebe rasskazat'...
     - Tak rasskazyvaj, nakonec!
     - ...Kak tol'ko my spustimsya vniz.  YA nichego ne natvorila.  No ty
zabyl o CHervolicem.
     - Kak? Da ved' on zhe pogib?
     - Mozhet, da, a mozhet, i net. No, kak skazala tol'ko chto Materinya,
eshche "budut zadany voprosy i budut prinyaty resheniya".  Sdaetsya mne,  emu
kryshka.
     YA porazmyslil  nad  etim  voprosom  po  doroge  k nashim komnatam.
Tyazhkie  prestupleniya  i  sudebno  nakazuemye   deyaniya...   Razboj   na
kosmicheskih   dorogah   -   da,   pohozhe,  CHervolicyj  ispeksya.  Esli,
razumeetsya,  vegancy sumeyut pojmat' ego.  No uzhe pojmali, vidimo, kol'
skoro rech' idet o sude.
     - V kachestve kogo zhe privlekaemsya my? Svidetelyami?
     - CHto-to vrode.
     Sud'ba CHervolicego mne do lampochki,  no, mozhet byt', predstavitsya
shans   pobol'she  uznat'  o  vegancah.  Osobenno,  esli  sud  nahoditsya
gde-nibud'  vdali  otsyuda  -   udobnyj   sluchaj   poputeshestvovat'   i
poznakomit'sya so stranoj.
     - No eto eshche ne vse,- ozabochenno dobavila Kroshka.
     - CHto eshche?
     - Poetomu-to  ya  hotela  snachala  pogulyat'  bez  vsyakih   zabot,-
vzdohnula ona rasstroenno...
     - Ne tyani, vykladyvaj.
     - Vidish' li... potom pered sudom predstanem my.
     - CHto?
     - Nu,  mozhet,  budet  bolee  pravil'no  skazat'  predstanem pered
ispytatel'noj komissiej.  No odno ya znayu tochno: nas ne otpustyat domoj,
poka ne vynesut nam verdikt.
     - No chto zhe my sdelali?! - vzorvalsya ya.
     - YA ne znayu!
     Vo mne vse kipelo.
     - A ty uverena, chto nas otpustyat domoj posle suda?
     - Materinya otkazyvaetsya govorit' ob etom.
     Ostanovivshis', ya vzyal ee za ruku.
     - Vse eto oznachaet,- skazal ya zlo,- chto my  s  toboj  arestovany.
Tak?
     - Da,- ona dobavila, pochti rydaya.- No, Kip. ya ved' govorila tebe,
chto ona - policejskij, govorila!
     - Vot zdorovo! My taskali ej kashtany iz ognya, a teper' arestovany
i budem predany sudu, i dazhe ne znaem, za chto!
     CHudesnoe mesto,  Vega-pyat'!  I  takie  druzhelyubnye  tuzemcy!  Oni
lechili menya, kak u nas lechat gangsterov, chtoby potom povesit'!
     - No, Kip,- Kroshka ne mogla bol'she sderzhivat' slezy i razrevelas'
vovsyu,-   ya   znayu,  ya  uverena,  chto  vse  budet  horosho.  Pust'  ona
policejskij, ona vse-taki Materinya!
     - Da?  Somnevayus'.-  Povedenie Kroshki rezko ne sootvetstvovalo ee
slovam. Ona umolyala menya ne bespokoit'sya, a sama...
     Svoi chasy ya nashel na umyval'nike i,  rasstegnuv skafandr, polozhil
ih vo vnutrennij karman.  Vojdya k Kroshke,  ya uvidel, chto ona delaet to
zhe samoe s madam Pompadur.
     - Davaj, ya voz'mu ee,- predlozhil ya Kroshke.- U menya bol'she mesta.
     - Net, spasibo,- vyalo otvetila Kroshka.- Ona nuzhna mne. A sejchas -
osobenno.
     - Kroshka, a gde nahoditsya sud? V etom gorode? Ili v drugom?
     - Razve ya tebe ne skazala? On na drugoj planete.
     - Kak, ya dumal, chto Vega-pyat' - edinstvennaya naselennaya...
     - Sud nahoditsya na planete drugoj Solnechnoj sistemy.  I dazhe ne v
etoj galaktike.
     - CHto-chto?
     - |to gde-to v Malom Magellanovom oblake.



     YA ne stal okazyvat' soprotivleniya.  V 160 trillionah mil' ot doma
eto bessmyslenno. No ya ne razgovarival s Materinej, podnimayas' na bort
korablya.
     Korabl' pohodil na starinnyj ulej i kazalsya malen'koj  kabotazhnoj
posudinoj,  ele  godnoj,  chtoby  podbrosit'  nas  do kosmoporta.  My s
Kroshkoj  vprityk  uselis'  na  polu,  Materinya  svernulas'  speredi  i
pokrutila blestyashchie sterzhni,  pohozhie na schety. My srazu zhe otorvalis'
ot zemli.
     CHerez neskol'ko minut moj gnev iz ugryumoj nasuplennosti pereshel v
bezrassudnoe stremlenie udovletvorit' ego.
     - Materinya!
     - Odnu sekundu, milyj, daj mne vyvesti korabl' iz atmosfery.
     Ona nazhala na chto-to, korabl' zadrozhal, potom leg na rovnyj kurs.
     - Materinya! - povtoril ya.
     - Podozhdi, poka my ne spustimsya. Kip.
     Prishlos' zhdat'.  Pristavat' k pilotu tak zhe glupo,  kak  pytat'sya
vyrvat' rul' u shofera. Korabl' snova tryahnulo - dolzhno byt', v verhnej
chasti atmosfery duyut sil'nye vetry. No ona svoe delo znala.
     Vskore ya   oshchutil  myagkij  tolchok  i  reshil,  chto  my  pribyli  v
kosmoport. Materinya obernulas' ko mne.
     - Nu  chto  zh,  Kip,  ya  ulavlivayu  chuvstva  straha  i vozmushcheniya,
ovladevshie toboj. Stanet tebe legche, esli ya zaveryu tebya, chto vam dvoim
nichego  ne  ugrozhaet?  CHto ya budu zashchishchat' vas svoim sobstvennym telom
tak zhe, kak zashchishchal ego ty?
     - Da, no...
     - Togda davaj pogodim i posmotrim, chto budet. Pokazat' legche, chem
ob座asnit'.  Ne zastegivaj shlem. Na etoj planete takoj zhe vozduh, kak u
tebya doma.
     - CHto? My uzhe tam?
     - YA  ved'  tebe  govorila,-  napomnila  Kroshka.-  f'it'!  I  vse.
Prileteli.
     YA nichego ne otvetil,  pytayas' soobrazit', kak daleko my ochutilis'
ot doma.
     - Idemte, deti.
     Vyleteli my v polden',  a soshli s korablya noch'yu. Korabl' stoyal na
uhodyashchej vdal', naskol'ko dostaval glaz, platforme. YA uvidel nad soboj
neznakomye  sozvezdiya,  vniz po nebu tyanulas' tonkaya nitka,  kotoruyu ya
opredelil kak Mlechnyj Put'. Tak chto pohozhe, chto Kroshka oshiblas' - hot'
my i ochutilis' daleko ot doma,  no vse v toj zhe galaktike,  mozhet, nas
prosto perebrosili na nochnuyu storonu Vegi-pyat'.
     Uslyshav za spinoj izumlennyj vzdoh Kroshki, ya obernulsya.
     U menya ne hvatilo sil dazhe  na  vzdoh  izumleniya.  Nebo  sverkalo
neob座atnym zvezdnym vodovorotom. Skol'ko tam bylo zvezd? Milliony?
     Sluchalos' vam videt' fotosnimki tumannosti Andromedy?  Gigantskoj
spirali  iz  dvuh izognutyh vitkov,  szhatyh pod uglom?  Iz vseh krasot
neba - eto samoe chudesnoe. I sejchas my uvideli nechto podobnoe.
     Tol'ko ne  na  fotografii  i ne v okulyare teleskopa - my byli tak
blizko  k  zvezdam  (esli  "blizko"  -  podhodyashchee  slovo),  chto   oni
prostiralis' nad nami cherez vse nebo,  zanimaya prostranstvo v dva raza
bol'shee,  chem zvezdy Bol'shoj Medvedicy, kogda smotrish' na nih s Zemli.
Tak blizko, chto ya uvidel ih skoplenie v centre - dva ogromnyh zvezdnyh
stvola, perepletayushchihsya vmeste.
     I togda  ya po-nastoyashchemu ponyal,  kak daleko ochutilis' my ot doma.
Dom ostalsya tam, zateryannyj sredi milliardov zvezd.
     Ne srazu ya zametil eshche odnu dvojnuyu spiral' sprava ot menya, takuyu
zhe raskidistuyu,  no neskol'ko smeshchennuyu v  storonu,  i  tusklovatuyu  -
blednyj  prizrak  nashej  prekrasnoj Galaktiki.  I ne srazu ponyal,  chto
peredo mnoj - Bol'shoe Magellanovo oblako,  kol' skoro my  nahodimsya  v
Malom,  a iskryashchijsya vodovorot nad golovoj i est' nasha Galaktika.  To,
chto ya prinyal za Mlechnyj Put',  okazalos' prosto odnim iz mnogih  takih
mlechnyh putej - Maloe oblako iznutri.
     Obernuvshis', ya snova poglyadel na nego.
     On imel  pravil'nye  ochertaniya shirokoj dorogi sredi neba,  no byl
blednyj,  kak snyatoe moloko, po sravneniyu s nashim. YA ne znayu, kakim on
dolzhen byl "Uglyadet', potomu chto nikogda ne videl Magellanovyh oblakov
- ya nikogda ne byval yuzhnee Rio-Grande'. No ya pomnil, chto kazhdoe oblako
______________________________________________________________________
' Galaktiki Magellanovyh oblakov vidny tol'ko v nebe YUzhnogo  polushariya
  Zemli.
______________________________________________________________________
yavlyaetsya  galaktikoj  samo  po  sebe,  no eti galaktiki men'she nashej i
primykayut k nej.
     Snova vzglyanuv   na   sverkayushchuyu   spiral'   nashej  Galaktiki,  ya
pochuvstvoval takuyu tosku po domu,  kakuyu ne ispytyval let, navernoe, s
shesti.
     Kroshka, ishcha utesheniya,  pril'nula  k  Materine.  Ta,  vytyanuvshis',
obnyala ee.
     - Nu,  nu, milaya. YA chuvstvovala to zhe samoe, kogda byla ochen' yuna
i uvidela eto vpervye.
     - Materinya,- robko sprosila Kroshka.- Gde nash dom?
     - Posmotri napravo,  milaya,  vidish',  von tam, gde pravaya spiral'
uhodit vdal'? My prileteli iz tochki, otstayushchej daleko v etu storonu ot
centra.
     - Net,  net,  ya ne Vegu imeyu v vidu.  YA sprashivayu,  gde nahoditsya
Solnce?
     - A,  vasha zvezda!  No, milaya, na takom rasstoyanii eto vse ravno.


     Potom my vyyasnili, kak daleko nahoditsya Solnce ot planety Lanador
- v 167 130 svetovyh let.  Materinya ne mogla skazat' srazu, potomu chto
ne  znala,  kakoj otrezok vremeni my podrazumevaem pod godom - skol'ko
vremeni trebuetsya Zemle, chtoby sovershit' oborot vokrug Solnca (dlya nee
eti  dannye imeli takoe zhe znachenie,  kak ceny na arahis v Perte,  tak
chto esli ona i vstrechala  ih  gde-nibud'  v  spravochnike,  To  tut  zhe
zabyvala).  No ona pomnila rasstoyanie ot Vegi do Solnca i soobshchila nam
rasstoyanie ot Lanadora do Vegi,  ispol'zuya  etu  cifru  kak  orientir:
rasstoyanie  ot  Vegi  do Lanadora bylo v shest' tysyach sto devyanosto raz
bol'she,  chem rasstoyanie ot Vegi do Solnca.  Umnozhiv 27 svetovyh let na
6 190, poluchaem 167 130 svetovyh let.
     Materinya lyubezno podschitala nam  vse  eto  v  desyatichnoj  sisteme
vmesto togo,  chtoby ispol'zovat' faktorial pyat' (1x2x3x4x5 ravno 120),
kak  prinyato  na  Vege  167 130  svetovyh  let  ravno 9,82x10^17 mil'.
Okrugliv  9,82 do desyati, poluchaem: 1000000000000000000  mil', to est'
rasstoyanie ot Vegi do  Lanadora.  (Ili ot Solnca do Lanadora.- V takih
masshtabah i Vega, i Solnce vsego lish' gluhie zadvorki).
     Tysyacha millionov milliardov mil'.
     YA otkazyvayus'  imet'  chto-libo  obshchee s etoj smehotvornoj cifroj.
Mozhet,  dlya  kosmicheskih  rasstoyanij  ona  i  "nevelika",  no   prosto
nastupaet  takoj  moment,  kogda  predohraniteli  v  mozgu  bol'she  ne
vyderzhivayut.
     Platforma, na   kotoruyu   my   prizemlilis',   okazalas'   kryshej
gigantskogo treugol'nogo zdaniya,  prostirayushchegosya na mnogo mil' vo vse
storony. Izobrazheniya etogo treugol'nika s dvojnoj spiral'yu posredine -
tot zhe  risunok,  chto  i  na  ukrashenii,  kotoroe  nosila  Materinya  -
popadalis' nam potom na kazhdom shagu.
     |to byl simvol, oznachayushchij: "Tri galaktiki. Odin zakon".
     YA svalivayu   sejchas  v  kuchu  vse,  chto  uznaval  obryvkami:  Tri
galaktiki - organizaciya tipa nashej Federacii Svobodnyh  Nacij  ili  ee
predshestvennicy   Organizacii  Ob容dinennyh  Nacij,  ili  Ligi  Nacij,
kotoraya  sushchestvovala  eshche  ran'she.  Lanador  -  stolica   Ligi,   gde
raspolozheny   oficial'nye   uchrezhdeniya   i  sudy,  podobno  tomu,  kak
shtab-kvartira Ligi Nacij nahodilas' v ZHeneve.  Lanador  izbran  mestom
prebyvaniya  shtab-kvartiry v silu istoricheskih prichin,  ego naselenie -
eto Drevnij narod; otsyuda nachalos' rasprostranenie civilizacii.
     Tri galaktiki  -  ostrovnaya  gruppa,  kak shtat Gavaji,  u nih net
drugih blizkih sosedej. Civilizaciya rasprostranilas' po Malomu oblaku,
zatem  po  Bol'shomu,  a sejchas medlenno prokladyvaet sebe put' k nashej
Galaktike:  medlenno,  poskol'ku zvezd v nej v pyatnadcat'-dvadcat' raz
bol'she, chem v pervyh dvuh, vmeste vzyatyh.
     Kogda ya  bolee-menee  uyasnil  sebe  kartinu,  to   dazhe   zlit'sya
perestal.  Materinya byla ochen' vazhnoj osoboj u sebya doma, no zdes' ona
byla lish' melkim chinovnikom,  i vse,  chto  ona  mogla  sdelat'  -  eto
dostavit'  nas  syuda.  Tem  ne  menee  ya  eshche nekotoroe vremya sohranyal
holodnuyu vezhlivost' v otnosheniyah s nej  -  ona  mogla  by  smotret'  v
druguyu storonu i ne zametit', chto my tiho udrali domoj.
     Nas razmestili v toj  chasti  ogromnogo  zdaniya,  kotoroe  sluzhilo
chem-to vrode gostinicy dlya tranzitnyh passazhirov, hotya, pozhaluj, slova
"arestantskie baraki" ili "tyur'ma" podojdut bol'she.  Na  usloviya  greh
zhalovat'sya,  no  mne  uzhe  chertovski nadoelo sadit'sya pod zamok kazhdyj
raz,  kak ya popadayu v novoe mesto.  Vniz nas provodil vstretivshij  nas
robot -   na   Lanadore   roboty  popadayutsya  na  kazhdom  shagu.  I  ne
kakie-nibud'   zhestyanye   imitacii   cheloveka,   a   mashiny,   kotorye
dejstvitel'no polezny,  kak,  naprimer, etot, kotoryj otvel nas v nashi
komnaty,  a potom toptalsya na meste,  kak ozhidayushchij chaevyh koridornyj.
On predstavlyal soboj trehkolesnuyu telezhku s bol'shoj korzinoj naverhu -
dlya bagazha,  esli  on  est'.  Robot  vstretil  nas  na  kryshe,  chto-to
prochirikal  Materine  po-veganski  i  povel  nas  k liftu,  a zatem po
neskonchaemo dlinnomu koridoru.
     Mne opyat'   podgotovili   "moyu"   komnatu  -  imitaciyu  imitacii,
sohranivshuyu vse oshibki,  i dobavivshuyu novye upushcheniya.  Vid ee proizvel
na  menya  vpechatlenie,  ves'ma  dalekoe  ot  obodryayushchego - stanovilos'
ochevidnym, chto nas zdes' sobirayutsya derzhat' do... v obshchem, do teh por,
poka budet ugodno hozyaevam.
     No v komnate bylo vse,  chto nuzhno,  vklyuchaya veshalku dlya Oskara  i
vannuyu  komnatu  po-sosedstvu.  Srazu za "moej" komnatoj raspolagalas'
imitaciya koshmara na temy "Skazok SHahrazady",  izobretennogo Kroshkoj na
Vege-pyat'. No poskol'ku Kroshka prishla pri vide komnaty v vostorg, ya ne
stal rasstraivat' ee svoimi podozreniyami.
     Materinya ostavalas' s nami, poka my ne snyali skafandry.
     - Vam budet udobno zdes'?
     - Aga,- soglasilsya ya bezo vsyakogo entuziazma.
     - Esli  zahotite  est'  ili  pit',  prosto  skazhite.  Vse   budet
dostavleno.
     - Da? A komu govorit'? Zdes' est' telefon?
     - Prosto skazhite vsluh, chto vam nado. Vas uslyshat.
     V etom ya  ne  somnevalsya,  no  mne  takzhe  nadoelo  nahodit'sya  v
pomeshcheniyah,  gde  vse  proslushivalos',  kak  i  popadat' vse vremya pod
zamok. CHelovek imeet pravo na uedinenie.
     - YA progolodalas',- zayavila Kroshka.- YA zavtrakala ochen' rano.
     My sideli v ee komnate.  Razdvinulis' purpurnye  shtory,  v  stene
vspyhnul  svet.  Minuty  cherez  dve stena razdvinulas',  iz nee vyehal
stol, zastavlennyj priborami i posudoj, holodnymi zakuskami, fruktami,
hlebom,  maslom  i  kofejnikom  s dymyashchimsya kakao.  Kroshka zahlopala v
ladoshi i zavopila ot  radosti.  YA  posmotrel  na  stol  bez  telyach'ego
vostorga.
     - Vot vidite?  - prodolzhala Materinya s ulybkoj v golose.-  Tol'ko
skazhite,  chto  vam  nuzhno.  Esli vam ponadoblyus' ya,  ya tozhe pridu.  No
sejchas ya dolzhna vac pokinut'.
     - Materinya, ne uhodite, pozhalujsta!
     - YA dolzhna ujti, milaya, no my skoro uvidimsya.
     Kstati, zdes' est' eshche dvoe lyudej s vashej planety.
     - Kak? - vskochil ya.- Kto? Gde?
     - Po sosedstvu s vami.
     Materinya vyplyla za dver', koridornyj pripustil, chtoby ostavat'sya
vperedi nee.
     - Ty slyshala? - obernulsya ya k Kroshke.
     - Konechno!
     - Nu, esh', esli tebe hochetsya, a ya poshel iskat' lyudej.
     - Podozhdi, ya s toboj!
     - No ya dumal, chto ty golodna.
     - CHto zh...- Kroshka brosila vzglyad na stol.- Pogodi-ka.
     Ona toroplivo namazala maslom dva kuska hleba i protyanula odin iz
nih mne.  YA ne tak chtoby uzh ochen' toropilsya,  poetomu s容l ego. Kroshka
mgnovenno slopala svoj,  potom otpila glotok iz kofejnika i  protyanula
mne.
     - Hochesh'?
     Napitok okazalsya  ne sovsem kakao,  i otdaval k tomu zhe privkusom
myasnogo bul'ona,  no pit' ego bylo priyatno.  YA protyanul sosud  obratno
Kroshke, i ona dopila ego.
     - Teper' ya gotova hot' s dikimi koshkami drat'sya. Poshli, Kip.
     "Po sosedstvu"  okazalos'  cherez  holl  ot  nashego trehkomnatnogo
nomera i eshche v pyatnadcati futah po koridoru,  gde my obnaruzhili arku s
dver'yu.  YA  velel  Kroshke  derzhat'sya u menya za spinoj i s lyubopytstvom
zaglyanul v dver'.
     Tam okazalas' diorama,  ocherednaya imitaciya. No namnogo luchshe, chem
byvaet v muzeyah. Skvoz' kusty ya smotrel na nebol'shuyu progalinu v dikom
lesu,  vyhodyashchuyu na izvestkovyj bereg.  YA videl navisshee nebo i vhod v
peshcheru v skalah. Pochva kazalas' syroj, kak posle dozhdya.
     U peshchery   skorchilsya   peshchernyj   chelovek,   obgladyvayushchij  tushku
kakogo-to zver'ka - po vsej veroyatnosti belki.
     Kroshka popytalas'  vylezti  iz-za  moego  plecha,  no ya vpihnul ee
obratno.  Peshchernyj chelovek, kazalos', ne zamechal nas, chto prishlos' mne
vpolne  po  dushe.  Nogi  ego  vyglyadeli  korotkovatymi,  no  vesil on,
navernoe,  raza v dva bol'she  menya,  a  muskulam  ego  pozavidoval  by
chempion mira po shtange.  Golova byla ogromnoj,  bol'she i dlinnee moej,
no lba i podborodka pochti ne bylo.  Zuby bol'shie  i  zheltye,  perednij
sloman. YA slyshal hrust kostej.
     V muzee  v  podobnom  sluchae  ya  ozhidal  by  uvidet'  tablichku  s
nadpis'yu:  "neandertalec,  poslednij  lednikovyj period".  No voskovye
chuchela kostej ne gryzut.
     - Nu,  daj zhe posmotret',- vozmutilas' Kroshka.
     On uslyshal.  Kroshka ustavilas' na  nego,  on  ustavilsya  na  nas.
Kroshka vskriknula; on povernulsya i vbezhal v peshcheru.
     - Poshli otsyuda,- potyanul ya Kroshku za ruku.
     - Podozhdi,-  otvetila  ona spokojno.- On teper' srazu ne vyjdet.-
Ona nachala razdvigat' kusty rukami.
     - Kroshka!
     - Poprobuj-ka,- predlozhila ona. Ee ruka pytalas' probit'sya skvoz'
vozduh.- On vse ravno, chto v kletke.
     YA poproboval.  Prohod  v  arke  byl  zakryt  kakoj-to  prozrachnoj
pregradoj. YA mog nemnogo prognut' ee - na dyujm, skazhem,- no ne bolee.
     - Plastik? - sprosil ya vsluh.
     - Da net,- probormotala Kroshka,- skoree, chto-to vrode shlema moego
skafandra.  Odnako prochnee i,  dumayu ya,  svet prohodit tol'ko s  odnoj
storony. Nepohozhe, chtoby on nas videl.
     - Ladno, davaj vernemsya v svoi komnaty.
     Ona prodolzhala oshchupyvat' bar'er.
     - Kroshka! - skazal ya rezko.- Ty ne slushaesh'!
     - A  zachem ty govoril,- vozrazila ona ne bez logiki,- esli videl,
chto ya ne slushayu?
     - Kroshka! Sejchas ne vremya upryamit'sya!
     - Ty sovsem kak papa.  Slushaj,  on sejchas vyjdet;  on  zhe  uronil
krysu, kotoruyu zheval.
     - Esli on vyjdet,  to tebya zdes' ne  budet,  potomu  chto  ya  tebya
utashchu, a esli ty nachnesh' kusat'sya, ya tebya sam ukushu, tak i znaj.
     Ona posmotrela na menya ne bez yarosti:
     - Da ya tebya kusat' ne budu.  Kip,  chto by ty ni delal. No esli ty
nameren  zanudnichat'...  A,  ladno,  vryad  li  on  vyjdet  v   techenie
blizhajshego chasa. My vernemsya syuda potom.
     - Horosho,- ya ottashchil ee ot arki. No ujti nam ne udalos'. Razdalsya
gromkij svist, a za nim krik:
     - |j, paren'! Podi syuda!
     Krichali ne po-anglijski, no ya dostatochno horosho ponyal.
     Krik donessya ot arki  s  protivopolozhnoj  storony  koridora  chut'
poodal'.  Pokolebavshis',  ya  poshel  v tu storonu,  potomu chto tuda uzhe
poshla Kroshka.
     V prohode mayachil chelovek let soroka pyati. Otnyud' ne neandertalec,
a civilizovannyj chelovek;  vo  vsyakom  sluchae  -  v  kakoj-to  stepeni
civilizovannyj.  Odet  on  byl  v  dlinnyj  tyazhelyj  sherstyanoj  naryad,
prihvachennyj v talii poyasom i obrazuyushchij nechto vrode  yubki.  Nogi  pod
yubkoj  tozhe  byli obmotany sherst'yu,  obut on byl v tyazhelye,  korotkie,
izryadno ponoshennye sapogi.  Na poyase,  podderzhivaemyj perevyaz'yu  cherez
plecho,  visel  korotkij  tyazhelyj  mech;  s  drugoj storony poyasa svisal
kinzhal. On nosil korotkuyu prichesku, a lico, vidno, bril neskol'ko dnej
nazad, potomu chto ono zaroslo seroj shchetinoj. Smotrel on s vyrazheniem i
ne druzheskim, i ne vrazhdebnym, a tak - ostorozhnym.
     - Spasibo,- burknul on vorchlivo.- Ty tyuremshchik?
     - Da eto zhe latyn'! - izumilas' Kroshka.
     Kak sleduet  vesti  sebya  pri vstreche s legionerom?  Da eshche srazu
vsled za vstrechej s peshchernym chelovekom?
     - Net,  ya tozhe plennik,- otvetil ya po-ispanski,  a potom povtoril
na vpolne prilichnoj klassicheskoj latyni.  YA  pribegnul  k  ispanskomu,
potomu  chto Kroshka neskol'ko oshiblas'.  Legioner govoril ne po-latyni,
vo vsyakom sluchae,  eto ne byla latyn' Ovidiya i Gaya YUliya Cezarya.  No ne
byl eto i ispanskij.  CHto-to srednee mezhdu nimi, s chudovishchnym akcentom
i chem-to eshche. Smysl ya ulavlival vpolne.
     Pozhevav gubu, legioner burknul:
     - |to ploho.  Tri dnya uzhe pytayus' privlech' vnimanie tyuremshchika,  a
vmesto  nego  prishel eshche odin plennik.  No tak uzh legli kosti.  Odnako
strannyj zhe u tebya akcent.
     - Izvini,  amigo,  no  i ya tebya s trudom ponimayu.- YA povtoril eto
po-latyni. Potom dobavil: - Govori, pozhalujsta, pomedlennej.
     - YA budu govorit' tak,  kak zahochu.  I ne nazyvaj menya "amiko". YA
grazhdanin Rima, tak chto ne sujsya.
     |to, konechno,  v vol'nom perevode.  Na samom dele,  ego pozhelanie
zvuchalo namnogo vul'garnee.  Ono ochen' pohodilo  na  odnu,  bezuslovno
vul'garnuyu, ispanskuyu frazu.
     - CHto on govorit?  - zadergala menya za rukav Kroshka.- |to latyn',
da? Perevedi.
     YA obradovalsya, chto ona ego ne ponyala.
     - Kak, Kroshka, razve ty ne znaesh' yazyka poezii i nauki?
     - Ne stroj iz sebya professora! Perevedi!
     - Ne pristavaj,  malysh.  YA tebe potom perevedu. YA sam s trudom za
nim pospevayu.
     - CHto ty tam bormochesh' na svoej varvarskoj tarabarshchine? - lyubezno
osvedomilsya rimlyanin.- Govori tolkovym yazykom,  ne to poluchish'  desyat'
udarov mechom plashmya.
     Ne pohozhe bylo,  chtoby on na chto-to  opiralsya.  YA  poproboval  na
oshchup' vozduh. Plotnyj. YA reshil ne obrashchat' vnimaniya na ugrozy.
     - Govoryu,  kak  mogu.  My  besedovali  drug  s  drugom  na  nashem
sobstvennom yazyke.
     - Porosyach'e hryukan'e.  Govori po-latyni,  esli umeesh'.- On glyanul
na Kroshku,  budto tol'ko chto zametil ee.- Tvoya doch'?  Prodaesh'? Esli u
nee na kostyah est' myaso, dam...
     Lico Kroshki prinyalo svirepoe vyrazhenie.
     - |to ya ponyala,- skazala ona yarostno.- A nu, vyhodi syuda drat'sya!
     - Poprobuj skazat' po-latyni. Esli on pojmet, to, navernyaka, tebya
otshlepaet.
     Kroshke eto ne ponravilos'.
     - No ty ved' emu ne pozvolish'?
     - Konechno, ne pozvolyu.
     - Poshli obratno.
     - YA,  kazhetsya, uzhe davno eto predlagayu.- YA otvel ee obratno v nash
nomer.- Slushaj, Kroshka, ty ne protiv, esli ya shozhu obratno i poslushayu,
chto imeet skazat' nam blagorodnyj rimlyanin?
     - Protiv, i eshche kak!
     - Bud'  zhe blagorazumnoj,  Kroshechka!  Esli by oni mogli prichinit'
nam vred,  Materinya znala by ob etom.  No ona sama ved' skazala nam  o
nih.
     - YA pojdu s toboj.
     - Zachem?  YA ved' rasskazhu tebe vse, chto uznayu. Mozhet, mne udastsya
vyyasnit',  chto proishodit. On-to zdes' chto delaet? Neuzheli ego derzhali
zamorozhennym dve tysyachi let?  I kak davno on ochnulsya? CHto emu izvestno
iz togo, chego ne znaem my? My ochutilis' v nelegkom polozhenii, i ya hochu
sobrat'  kak  mozhno  bol'she  informacii.  Ty  mozhesh'  pomoch' tem,  chto
ostanesh'sya sejchas v storone. Esli stanet strashno, pozovi Materinyu.
     - Vovse  mne  ne  strashno,- nadulas' ona.- Nu i idi,  pozhalujsta,
esli hochesh'.
     - Hochu. A ty poesh' poka.
     Peshchernogo cheloveka ne bylo vidno. YA oboshel ego arku. Esli korabl'
sposoben  doletet'  kuda  ugodno  za  niskol'ko  vremeni,  mozhet li on
minovat' odno iz izmerenij i popast' v lyuboe vremya po vyboru?
     Legioner vse eshche stoyal u svoej dveri. On podnyal na menya glaza.
     - Ty razve ne slyshal, chto ya prikazal tebe stoyat' zdes'?
     - Slyshal,- priznal ya,- no vryad li my sumeem dogovorit'sya, esli ty
ne izmenish' svoego povedeniya. YA ved' ne sluzhu u tebya ryadovym...
     - Tvoe schast'e.
     - Budem besedovat' mirno? Ili ujti?
     On oglyadel menya s golovy do nog.
     - Mir. No ne vzdumaj zanosit'sya peredo mnoj, varvar.
     On nazyval sebya Iunio.  Sluzhil v Iberii i v Gallii, zatem pereshel
v VI-j legion,  o kotorom,  kak on schital,  dolzhen byl znat' i varvar.
Ego  legion  stoyal  garnizonom  v |borakume,  k severu ot Londiniuma v
Britanii,  a on byl ispolnyayushchim obyazannosti centuriona (on vygovarival
-  "centurio")  v  peredovom ohranenii.  Postoyannyj ego chin byl chto-to
vrode starshego serzhanta. Hot' on i byl nizhe menya rostom, ne hotel by ya
vstretit' ego ni v temnom lesu, ni na gorodskoj stene vo vremya boya.
     On byl nevysokogo  mneniya  o  brittah  i  vseh  varvarah  voobshche,
vklyuchaya  menya  ("Da  ty  ne  prinimaj na svoj schet;  nekotorye iz moih
luchshih druzej varvary"),  o zhenshchinah, o klimate Britanii, o nachal'stve
i zhrecah,  no vysoko otzyvalsya o Cezare,  Rime, bogah i hvastal svoimi
voinskimi talantami. Armiya stala uzhe ne tem, chem byla, vse iz-za togo,
chto  ko  vspomogatel'nym  vojskam  otnoshenie  takoe zhe,  kak k rimskim
grazhdanam.
     Ego patrul'  ohranyal  stroitel'stvo  steny  ot vylazok varvarov -
proklyatyh tvarej,  chut' chto gotovyh vyskochit' iz-za  ugla,  pererezat'
cheloveku  glotku i sozhrat' ego.  CHto,  nesomnenno,  s nim i proizoshlo,
poskol'ku on vdrug ochutilsya v adu.
     YA reshil,  chto on govorit o stroitel'stve Adrianovoj steny,  no on
imel v vidu mestnost' v treh dnyah puti k severu ottuda, gde morya pochti
shodyatsya  vmeste.  Klimat  tam  byl  prosto  nevynosimyj,  a tuzemcy -
krovozhadnye zveri, kotorye raskrashivayut tela kraskami i ne cenyat darov
civilizacii,- mozhno podumat',  chto rimskie orly pytayutsya ukrast' u nih
ih vonyuchij ostrov! Provinciya... Vrode menya. ("Da ty ne obizhajsya!").
     Tem ne  menee  on  kupil  sebe  v zheny malen'kuyu tuzemku i ozhidal
naznacheniya nesti garnizonnuyu sluzhbu v |borakume - kak vdrug...
     Iunio pozhal plechami:
     - Pozhaluj,  proyavlyaj ya  bol'she  vnimaniya  i  zhertvoprinosheniyam  i
omoveniyam,  udacha  ne ostavila by menya.  No ya vsegda schital,  chto esli
chelovek soderzhit sebya i svoe oruzhie v chistote,  to obo vsem  ostal'nom
golova  dolzhna  bolet' u ego oficerov.  Ostorozhno s etim prohodom,  on
zakoldovan.
     CHem bol'she on govoril, tem legche stanovilos' ponimat' ego.
     Vokabulyarom on pol'zovalsya otnyud' ne iz klassicheskoj  latyni,  no
eshche  razbavlennym  dobroj  dyuzhinoj  razlichnyh narechij.  No ved' esli v
gazetnom tekste vymarat' kazhdoe tret'e slovo,  sut'  vse  ravno  budet
yasna.
     YA uznal ochen' mnogo podrobnostej o povsednevnoj  zhizni  i  melkih
intrigah  v  SHestom  legione,  i  ne  uznal  nichego,  chto  bylo by mne
interesno.  Iunio i ponyatiya ne imel,  kak  popal  syuda  i  pochemu:  on
schital,    chto    umer    i    ozhidaet   dal'nejshih   rasporyazhenij   v
peresyl'no-sortirovochnyh barakah ada.  YA zhe vse eshche ne mog prinyat' ego
gipotezu.
     On znal god svoej smerti - vos'moj  god  pravleniya  imperatora  i
899-j ot osnovaniya Rima.
     CHtoby ne oshibit'sya, ya napisal eti cifry rimskimi znakami. No ya ne
pomnil,  kogda byl osnovan Rim, i ne mog opoznat' ego "Cezarya" dazhe po
polnomu titulu, potomu chto etih cezarej bylo ochen' mnogo. No Adrianova
stena  uzhe  byla  postroena,  a Britaniya vse eshche okkupirovana rimskimi
vojskami;  sledovatel'no,  Iunio sushchestvoval gde-to blizhe  k  tret'emu
veku.
     Peshchernyj chelovek,  zhivshij  naprotiv  nego,  ego  ne  interesoval,
poskol'ku voploshchal merzejshij porok varvara - trusost'. YA ne sporil, no
vryad li sam pochuvstvoval by otvagu,  esli by pod dver'yu u menya  rychali
sablezubye tigry. A byli togda sablezubye tigry? Nu ladno, sojdemsya na
"peshchernyh medvedyah".
     Iunio otoshel  v  glub'  svoego  zhil'ya i vernulsya s temnym tverdym
hlebcem,  syrom i chashkoj v rukah.  Mne on edy ne predlozhil i, ya dumayu,
vovse ne iz-za bar'era.  Prezhde chem nachat' est',  on vyplesnul nemnogo
pit'ya iz chashki na pol.  Pol byl zemlyanoj,  steny - iz  grubogo  kamnya,
potolok  opiralsya  na  derevyannye balki.  Veroyatno,  dlya Iunio sdelali
imitaciyu zhilishcha  rimskih  soldat  vremen  okkupacii  Britanii,  no  ya,
razumeetsya, ne specialist.
     Bol'she ya tam ne zaderzhivalsya.  Vo-pervyh,  vid edy napomnil  mne,
chto  ya  progolodalsya,  vo-vtoryh,  ya  chem-to obidel Iunio.  YA tak i ne
ponyal,  s chego on zavelsya,  no on s holodnoj tshchatel'nost'yu razobral po
kostochkam  moi manery,  proishozhdenie,  predkov,  vneshnost' i sposoby,
kotorymi ya zarabatyvayu  sebe  na  zhizn'.  Iunio  byl  vpolne  priyatnym
chelovekom do teh por,  poka s nim soglashalis', ne obrashchali vnimaniya na
ego rugatel'stva i vykazyvali emu uvazhenie.  Takogo otnosheniya  k  sebe
trebuyut  mnogie  starshie,  dazhe  pri pokupke v apteke tridcaticentovoj
banki   tal'ka.   Postepenno   privykaesh'   okazyvat'   im    pochtenie
avtomaticheski,  bez  lishnih  razdumij,  v  protivnom sluchae proslyvesh'
nahal'nym yuncom i potencial'nym nesovershennoletnim  prestupnikom.  CHem
men'she  uvazheniya  zasluzhivayut  starshie,  tem bol'she oni trebuyut ego ot
molodezhi. YA ushel, potomu chto legioner vse ravno nichego tolkom ne znal.
     U vhoda v nashu arku ya natknulsya na nevidimyj bar'er; pochuvstvovav
ego,  ya prosto skazal tiho,  chto hochu projti,  i bar'er ischez. Vojdya v
arku, ya obnaruzhil, chto on snova zakrylsya za mnoj.
     Blagodarya svoim rezinovym tuflyam ya shel bezzvuchno,  a zvat' Kroshku
ne  stal,  potomu  chto  ona  mogla  uzhe usnut'.  Dver' ee komnaty byla
priotkryta,  i ya zaglyanul.  Kroshka sidela v  poze  portnogo  na  svoem
neveroyatnom vostochnom divane, bayukala madam Pompadur i plakala.
     YA popyatilsya nazad,  potom vernulsya,  gromko nasvistyvaya i  gromko
zovya  ee.  Kroshka  vysunula  iz dveri ulybayushcheesya lichiko bez malejshego
priznaka slez.
     - Privet, Kip! Ty chto tak dolgo propadal?
     - Boltlivyj tip popalsya. CHto novogo?
     - Nichego.  YA poela, a tebya vse ne bylo, tak chto ya reshila pospat'.
Ty menya razbudil. A u tebya chto novogo?
     - Daj-ka ya zakazhu uzhin, a potom vse tebe rasskazhu.


     YA dobiral  poslednie  kapli  podlivki,  kogda  za   nami   yavilsya
robot-koridornyj,  pochti takoj zhe, kak i pervyj, tol'ko speredi na nem
svetilsya vylozhennyj zolotom treugol'nik s tremya spiralyami.
     - Sledujte za mnoj,- skazal on po-anglijski.
     YA vzglyanul na Kroshku.
     - Razve Materinya ne govorila, chto vernetsya za nami?
     - Govorila.
     - Sledujte za mnoj,- povtorila mashina.- Vas ozhidayut.
     V svoej zhizni ya vypolnyal mnogo rasporyazhenij,  mnogie  iz  kotoryh
vovse  ne  stoilo  vypolnyat'.  No  podchinyat'sya  avtomatu  mne  eshche  ne
dovodilos'.
     - Katis' ty...- otvetil ya.- Ne pojdu, hot' tashchi. Net, robotam tak
otvechat' ne stoit. On ponyal moi slova bukval'no.
     - Materinya! - zavopila Kroshka.- Gde vy? Pomogite!
     Iz avtomata poslyshalos' ee chirikan'e:
     - Ne bojtes', milye, sluga vedet vas ko mne.
     YA prekratil soprotivlenie i poshel za etoj konservnoj bankoj.  Ona
dostavila  nas  k  liftu,  zatem my bystro shli koridorom k gigantskomu
prohodu-arke,  uvenchannomu treugol'nikom so spiralyami,  a zatem mashina
zagnala  nas  v  nebol'shoj zagon podle steny.  To,  chto eto byl zagon,
stalo yasnym, kogda ya popytalsya shagnut' v storonu, i put' mne pregradil
vse tot zhe bar'er iz plotnogo vozduha.
     V zhizni ne dovodilos' mne byvat' v bolee prostornom  pomeshchenii  -
treugol'noj   formy,  ogromnoe  prostranstvo  nigde  ne  razorvano  ni
kolonnoj,  ni svodom; potolki takie vysokie i steny tak daleki drug ot
druga,  chto  ya  ne  udivilsya  by,  razrazis' zdes' uragan.  YA sam sebe
kazalsya murav'em v etom pomeshchenii,  horosho  eshche,  chto  ochutilsya  podle
steny.  Odnako zal ne byl pust, v nem nahodilis' sotni sushchestv, pustym
on pokazalsya vnachale, potomu chto vse razmestilis' vdol' sten, ostavlyaya
svobodnym golyj gigantskij pol.
     No v samom centre stoyali troe chervolicyh: shel ih process.
     Ne znayu,  byl  li sredi nih "nash" CHervolicyj.  YA vryad li sumel by
uznat' ego,  dazhe  okazhis'  sovsem  ryadom  s  nimi,  potomu  chto  odin
chervolicyj  otlichaetsya ot drugogo ne bol'she,  chem otrezannaya golova ot
otrublennoj.  No,  kak nam ob座asnili,  prisutstvie ili otsutstvie togo
ili inogo konkretnogo prestupnika ne imelo nikakogo znacheniya dlya etogo
suda. Sudili chervolicyh i - vse tut.
     Govorila Materinya.  YA videl izdaleka ee krohotnuyu figurku, tozhe v
centre zala,  no poodal' ot chervolicyh.  Ee chirikan'e ele doletalo  do
togo mesta, gde stoyali my, no ya otchetlivo slyshal vse, chto ona govorit,
v anglijskom perevode - zvuki anglijskoj  rechi  lilis'  iz  steny  nad
nashimi golovami i v nih takzhe yavno chuvstvovalas' Materinya, kak esli by
ona pela po-veganski podle nas.
     Ona izlagala vse,  chto znala o povedenii chervolicyh, besstrastno,
kak dayushchij pokazaniya regulirovshchik ulichnogo dvizheniya:  "V  9  chasov  17
minut pyatogo chisla,  nahodyas' na dezhurstve v rajone..." - i tak dalee.
Suhoj perechen' faktov.  Svoj rasskaz o sobytiyah  na  Plutone  Materinya
ogranichila momentom vzryva.
     Eshche odin golos zagovoril po-anglijski.  Rovnyj golos,  s gnusavym
vygovorom v nos,  napomnivshij mne odnogo bakalejshchika-yanki,  u kotorogo
my pokupali produkty kak-to letom,  kogda ya byl malen'kim.  On nikogda
ne ulybalsya i nikogda ne hmurilsya,  govoril malo, i vse odnim i tem zhe
tonom,  bud' eto: "ona horoshaya zhenshchina", ili "on rodnogo syna naduet",
ili  "yajca  stoyat  vosem'desyat  pyat'  centov"  -  holodnym,  kak  zvon
kassovogo apparata. Vot i etot golos byl togo zhe sorta.
     - Vy zakonchili? - sprosil on Materinyu.
     - Da, ya zakonchila.
     - Sejchas budut vyslushany drugie svideteli. Klifford Rassel...
     ...YA dernulsya, budto tot bakalejshchik pojmal menya,
kogda ya zalez rukoj v yashchik s konfetami.
     Golos prodolzhal:
     - ...Slushajte vnimatel'no.
     I vdrug   poslyshalsya   drugoj   golos.   Moj   sobstvennyj.   |to
proslushivali  zapisi,  nadiktovannye  mnoj,  kogda  ya lezhal plastom na
spine na Vege.
     No prokruchivali  ne  vsyu  zapis',  a tol'ko tu ee chast',  kotoraya
kasalas' chervolicyh.  Da i to ne polnost'yu - izlagalis' lish' fakty,  a
moe mnenie o nih bylo opushcheno.
     Moj rasskaz nachinalsya s togo,  kak na pastbishche pozadi nashego doma
prizemlilis'   korabli,   a   konchalsya  tem,  kak  poslednij  oslepshij
chervolicyj svalilsya v yamu.  Rasskaz ne zanyal mnogo vremeni, potomu chto
i otsyuda mnogo vyrezali,- v chastnosti,  nash marsh po Lune. Moe opisanie
CHervolicego ostavili,  no podzhali tak,  kak budto ya govoril  o  Venere
Milosskoj, a ne o bezobraznejshej tvari na svete.
     Zapis' moego golosa konchilas', i golos yanki-bakalejshchika sprosil:
     - |to vashi slova?
     - CHto? Da!
     - Rasskaz veren?
     - Da, no...
     - Veren, ili net?
     - Da.
     - On polon i zakonchen?
     YA hotel vozrazit' v otvet,  skazat',  chto on bezuslovno ne polon,
no ya uzhe nachal ponimat' sistemu.
     - Da.
     - Patriciya Uajnant Rejsfeld...
     Rasskaz Kroshki nachinalsya s bolee rannego momenta i  opisyval  vse
te dni,  kotorye ona provela v plenu chervolicyh do moego poyavleniya. No
ee rasskaz dlilsya ne bol'she,  chem  moj,  potomu  chto  Kroshka,  hotya  i
nablyudatel'naya,  i obladayushchaya horoshej pamyat'yu,  perepolnena razlichnymi
ocenkami i mneniyami ne men'she,  chem faktami.  A ocenki i mneniya  zdes'
vyrezalis'.
     Kogda Kroshka podtverdila,  chto ee svidetel'stvo izlozheno verno  i
polnost'yu, golos yanki-torgovca konstatiroval:
     - Vse svideteli zaslushany,  vse izvestnye fakty  obobshcheny.  Slovo
predostavlyaetsya troim podsudimym.
     Naskol'ko ya ponyal, chervolicye izbrali odnogo iz etoj troicy svoim
predstavitelem, veroyatno, dazhe "nashego" CHervolicego, esli on byl zhiv i
nahodilsya zdes'.  V  anglijskom  perevode  ih  rech'  lilas'  bez  togo
gortannogo akcenta,  kotoryj ya uslyshal vpervye na bortu ih korablya,  i
tem ne menee bylo yasno,  chto govorit imenno CHervolicyj.  V nej zvuchala
strashnaya,  probirayushchaya do kostej zloba - zloba gluboko porochnyh i v to
zhe vremya vysokorazumnyh sushchestv.  Ona chuvstvovalas' v kazhdom sloge tak
zhe oshchutimo, kak horoshij pryamoj udar v zuby.
     Ih orator  nahodilsya  dostatochno  daleko  ot   menya,   chtoby   ne
paralizovat'  moyu  volyu  svoim  vidom,  poetomu posle pervogo pristupa
straha, skrutivshego mne zhivot pri zvukah etogo golosa, ya prishel v sebya
i  nachal  slushat'  bolee  ili menee rassuditel'no.  Nachal on s polnogo
otricaniya kakoj-libo yurisdikcii etogo suda nad ego  planetoj.  On  nes
otvetstvennost' lish' pered svoej mater'yu-korolevoj, a ona - lish' pered
gruppokorolevoj;  vo vsyakom  sluchae,  tak  eto  zvuchalo  v  anglijskom
perevode.
     Dlya zashchity,  kak on schital,  vpolne bylo dostatochno odnogo  etogo
ischerpyvayushchego   argumenta.  Tem  ne  menee,  esli  Konfederaciya  Treh
galaktik dejstvitel'no sushchestvuet - v chem on sil'no somnevalsya, potomu
chto   nikakih  dokazatel'stv  k  tomu  ne  poluchil,  esli  ne  schitat'
nezakonnogo zaderzhaniya  etim  muravejnikom  naglyh  sushchestv,  lomayushchih
komediyu  suda,-  tak vot,  esli ona i sushchestvuet,  u nee vse ravno net
nikakoj yurisdikcii nad Edinstvennym  narodom;  vo-pervyh,  potomu  chto
Konfederaciya  ne  rasprostranyaetsya  na  tu chast' Vselennoj,  gde lezhit
planeta  Edinstvennyh;  vo-vtoryh,  potomu  chto   esli   by   dazhe   i
rasprostranyalas',  to  Edinstvennye nikogda ne prisoedinyalis' k nej i,
sledovatel'no,  ee zakony (esli takovye v nej sushchestvuyut)  na  nih  ne
rasprostranyayutsya    tozhe;   v-tret'ih,   malo   veroyatno,   chtoby   ih
gruppokoroleva  soglasilas'  imet'  chto-libo  obshchego   s   etimi   tak
nazyvaemymi galaktikami, potomu chto lyudi ne imeyut del s zhivotnymi.
     Razumeetsya, i etot argument on schital  vpolne  ischerpyvayushchim.  No
dazhe   esli,   isklyuchitel'no   spora   radi,   ne   pribegat'  k  etoj
bezukoriznennoj i  ischerpyvayushchej  argumentacii,  on  vse  ravno  mozhet
dokazat',  chto zateyannyj nad nimi process smehotvoren,  potomu chto oni
nichem ne narushili  dazhe  tak  nazyvaemyh  zakonov  yakoby  sushchestvuyushchej
Konfederacii  Treh  galaktik.  Oni  vsego  lish'  dejstvovali  v  svoem
sobstvennom sektore kosmosa,  rabotaya nad osvoeniem poleznoj, no nikem
ne  zanyatoj planety Zemlya.  Kakoe zhe eto prestuplenie - kolonizirovat'
territoriyu,  zaselennuyu zhivotnymi?  CHto zhe do  predstavitel'nicy  Treh
galaktik,  to  ona vlezla ne v svoe delo,  odnako ej ne bylo prichineno
nikakogo  ushcherba,  ej  vsego  lish'  ne  pozvolyali  meshat'  rabotat'  i
zaderzhali ee isklyuchitel'no s cel'yu vernut' tuda, otkuda ona prishla.
     Vot zdes' emu i sledovalo  by  ostanovit'sya.  Vse  ego  argumenty
zvuchali vpolne priemlemo,  osobenno poslednij.  YA privyk dumat' o rode
chelovecheskom, kak o vence tvoreniya, no mnogoe teper' izmenilos' v moem
vospriyatii.  I  ya  sovsem  ne  byl  uveren,  chto etot sud sochtet lyudej
ravnopravnymi s chervolicymi.  Konechno zhe,  chervolicye  vo  mnogom  nas
operedili.  Da i my, raschishchaya dzhungli, obrashchaem li vnimanie na to, chto
obez'yany poselilis' tam do nas?
     No on otbrosil i eti argumenty,  ob座asniv,  chto privel ih lish'  v
poryadke intellektual'nyh uprazhnenij,  chtoby pokazat', naskol'ko glupoj
vyglyadit vsya ih zateya s tochki  zreniya  lyubyh,  kakih  by  to  ni  bylo
zakonov,  s lyuboj,  kakoj by to ni bylo tochki zreniya. A vot teper' oni
dejstvitel'no perejdut k zashchite.
     No vmesto  zashchity  on  pereshel  k  napadeniyu.  Zloba v ego golose
podnyalas' do kreshchendo nenavisti,  takoj nenavisti,  chto  kazhdoe  slovo
padalo  udarom  molota.  Da  kak  oni  posmeli?  Da oni myshi,  kotorye
sobralis' kota horonit'!  (Znayu, znayu, no tak uzh v anglijskom perevode
vyshlo). Oni - zhivotnye, godnye lish' v pishchu, dazhe net - prosto nechist',
kotoruyu pridetsya izvesti naproch'.
     Ih prestupleniya nikogda ne budut zabyty,  s nimi ne budet nikakih
peregovorov,  i nikakie mol'by o proshchenii im ne pomogut.  Edinstvennyj
Narod unichtozhit ih vseh!
     YA posmotrel po storonam,  chtoby uvidet' reakciyu suda.  Po  stenam
etogo  pochti  pustogo  treugol'nogo  zala raspolozhilis' sotni sushchestv,
nekotorye iz nih sovsem nedaleko ot nas.  Do sih por moe vnimanie bylo
tak zanyato processom, chto ya pochti ne smotrel na nih.
     A teper'  stal  rassmatrivat',  potomu  chto  ostro   pochuvstvoval
neobhodimost'  hot'  kak-to  otvlech'sya  ot  mrachnyh myslej,  vyzvannyh
atakoj chervolicyh.
     Sushchestva tam byli samye raznoobraznye i sredi nih vryad li nashlis'
by hot' dva drug na druga pohozhih.  Futah v dvadcati  ot  menya  stoyalo
odno,  ochen' pohozhee na CHervolicego, i takoe zhe strashnoe, no pochemu-to
ego uzhasnaya vneshnost' ne vyzyvala otvrashcheniya.  Popadalis' i  sushchestva,
pochti  pohozhie  na  lyudej,  no  oni byli v yavnom men'shinstve.  Zatem ya
uvidel   odnu   ochen'   simpatichnuyu   chuvihu,    vyglyadevshuyu    vpolne
po-chelovecheski,  esli  ne  schitat'  raduzhnoj  raskraski  kozhi i ves'ma
ogranichennogo kolichestva odezhdy na tele.  Ona byla takaya  horoshen'kaya,
chto  ya  mog  poklyast'sya,  budto raduzhnyj cvet ee kozhi ob座asnyalsya vsego
lish' kosmetikoj,  no byl by,  po vsej veroyatnosti,  neprav. Interesno,
podumal  ya,  na  kakom  yazyke  slushaet  eti  ugrozy  ona?  Uzh tochno ne
po-anglijski.
     Pochuvstvovav moj vzglyad,  ona obernulas' i holodno osmotrela menya
s golovy do nog,  kak ya rassmatrival by  shimpanze  v  kletke.  Pohozhe,
vzaimnoj simpatii mezhdu nami ne vozniklo.
     Kogo tam tol'ko ne bylo mezhdu nej i psevdochervolicym!  A po levoj
stene neizvestnye mne sushchestva vyglyadyvali dazhe iz akvariumov.
     Ne bylo nikakoj  vozmozhnosti  opredelit',  kak  oni  vosprinimayut
tirady CHervolicego.  Raduzhnaya devushka derzhalas' spokojno, no chto mozhno
skazat' o povedenii morzha so shchupal'cami os'minoga? Esli on dergaetsya -
eto priznak gneva? Ili prosto chesotki?
     Predsedatel' s golosom yanki ne ostanavlival CHervolicego.
     Vse eto  vremya  Kroshka  derzhalas'  za  moyu  ruku.  Teper'  zhe ona
potyanula menya za uho, zaprokinula lico i prosheptala, zatrepetav:
     - Kak strashno on govorit!
     CHervolicyj zakonchil  svoyu  rech'  takim  vzryvom  nenavisti,   chto
perevodchik,  vidimo,  ne  vyderzhal,  potomu chto vmesto anglijskih slov
razdalis' bessvyaznye vopli.
     Razdalsya nevozmutimyj golos predsedatelya:
     - No chto vy imeete skazat' v svoyu zashchitu?
     Snova vopl', zatem, nakonec, svyaznaya rech':
     - YA obosnoval zashchitu tem, chto ni v kakoj zashchite my ne nuzhdaemsya.
     Nevozmutimyj golos prodolzhal, obrashchayas' k Materine:
     - Vy zastupites' za nih?
     - Milordy-sobrat'ya...-  otvetila ona neohotno,- ya...  ya vynuzhdena
priznat', chto nahozhu ih krajne protivnymi.
     - Vy vystupaete protiv nih?
     - Da.
     - V takom sluchae, vashe mnenie ne budet zaslushano. Takov zakon.
     - "Tri galaktiki. Odin zakon". YA ne budu govorit'.
     - Vystupit  li kto-nibud' iz svidetelej v ih pol'zu?  - prodolzhal
besstrastnyj golos.
     Molchanie.
     Nam davali  shans  proyavit'  blagorodstvo.  My,  lyudi,   byli   ih
zhertvami;  i nas vnimatel'no vyslushayut; my mogli by otmetit', chto s ih
tochki zreniya chervolicye ne sdelali nichego plohogo; my mogli by prosit'
dlya nih miloserdiya, esli oni dadut obeshchanie vpred' vesti sebya horosho.
     No ya otkazalsya proyavit' blagorodstvo.  Slyshal ya vse  eti  sladkie
prosveshchennye rechi,  kotorymi obychno pichkayut detishek - naschet togo, kak
nado umet' proshchat',  chto dazhe v samyh plohih lyudyah est' chto-to horoshee
i  t. d.  No esli ya vizhu yadovitogo tarantula,  ya davlyu ego nogoj, a ne
uprashivayu ego byt' milym,  horoshim pauchkom  i  perestat',  pozhalujsta,
otravlyat' lyudej.  Pauk ne vinovat, konechno, chto on pauk. No v tom-to i
vse delo.
     - Najdetsya  li  Narod,  soglasnyj  zastupit'sya za vas?  - sprosil
chervolicyh  golos.-  Esli  da,  to  nazovite  ego,  my   vyzovem   ego
predstavitelej.
     Orator chervolicyh tol'ko rasplevalsya v otvet.  Odna lish' mysl'  o
tom,  chto  kto-libo  mozhet  hodatajstvovat'  za  nih,  vyzvala  u nego
glubochajshee otvrashchenie.
     - Pust'  budet  tak,-  skazal  golos  i sprosil:  - Dostatochno li
faktov dlya prinyatiya resheniya?
     Pochti mgnovenno on otvetil sam sebe:
     - Da.
     - Kakovo zhe reshenie?
     I snova otvet samomu sebe:
     - Ih planeta budet razvernuta.
     Prigovor ne zvuchal strashno - podumaesh', vse planety vrashchayutsya, da
i ob座avil ego golos bezo vsyakogo vyrazheniya. No chem-to on menya napugal,
dazhe pokazalos', chto pol pod nogami drognul.
     Materinya povernulas'  i napravilas' k nam.  Idti bylo daleko,  no
ona podoshla k nam  ochen'  bystro.  Kroshka  brosilas'  k  nej.  Bar'er,
otdelyayushchij nash eagon, sgustilsya eshche sil'nee, poka my troe ne ochutilis'
v svoego roda otdel'noj komnatke.
     Kroshka drozhala  i  vshlipyvala,  a  Materinya  uteshala ee.  Kogda,
nakonec. Kroshka vzyala sebya v ruki, ya sprosil vzvolnovanno:
     - Materinya!  A chto oni imeli v vidu,  kogda skazali,  chto planeta
budet razvernuta?
     Ona vzglyanula na menya,  ne vypuskaya iz ob座atij Kroshku, i ogromnye
ee myagkie glaza stali surovymi i pechal'nymi.
     - |to  znachit,  chto  ih  planeta  vyvedena  pod uglom v devyanosto
gradusov iz prostranstva-vremeni, v kotorom sushchestvuem my s toboj.
     Golos ee  zvuchal,  kak ispolnyaemaya na flejte panihida.  No vse zhe
prigovor otnyud' ne pokazalsya mne stol' tragichnym.
     YA ponyal, chto ona imeet v vidu: esli ploskostnuyu figuru razvernut'
vokrug ee osi,  ona ischeznet.  Ona ne budet bol'she nahodit'sya  v  etoj
ploskosti,  i  vse,  kto  v ploskosti ostanutsya,  nikogda ee bol'she ne
uvidyat.
     No sushchestvovat'  ona  otnyud'  ne  perestanet - prosto ee ne budet
bol'she tam,  gde  ona  byla.  YA  reshil,  chto  chervolicye  ochen'  legko
otdelalis'.  YA dazhe ozhidal, chto ih planetu prosto vzorvut, i niskol'ko
ne somnevalsya,  chto Tri galaktiki vpolne sposobny na  eto.  A  tak  ih
prosto  izgonyayut  iz  goroda,  kuda  im  bol'she ne najti dorogi - ved'
izmerenij sushchestvuet ochen' mnogo,- no vreda  im  ne  prichinyat,  prosto
pomestyat v svoego roda rezervaciyu.
     No golos Materini zvuchal tak,  kak budto protiv svoego zhelaniya ej
prishlos' prinyat' uchastie v smertnoj kazni cherez poveshenie.
     Poetomu ya poprosil ee ob座asnit' podrobnee.
     - Ty ne ponimaesh', milyj, dobryj Kip: ih zvezda ostaetsya zdes'.
     - O-o-h,- vot i vse, chto ya smog skazat'.
     Kroshka pobelela.
     Zvezdy - istochniki zhizni,  planety  lish'  nesut  zhizn'  na  sebe.
Zaberite  zvezdu...  i  planeta nachnet ohlazhdat'sya...  stanovit'sya vse
holodnej i holodnej, poka ne ostynet sovsem.
     Skol'ko projdet vremeni,  poka ne zamerznet dazhe vozduh?  Skol'ko
ostanetsya dnej ili chasov,  poka temperatura ne  dostignet  absolyutnogo
nulya. YA zadrozhal, po kozhe poshli murashki. |to eshche huzhe, chem Pluton...
     - Materinya, skol'ko potrebuetsya vremeni, chtoby sdelat' eto?
     Menya ohvatilo  poganoe  chuvstvo,  chto ya oshibsya,  chto ya dolzhen byl
zastupit'sya za nih,  chto dazhe chervolicye ne zasluzhivali takoj  sud'by.
Vzorvat' planetu, perestrelyat' ih vseh - eto odno, no obrech' na smert'
ot holoda...
     - |to uzhe sdelano,- propela ona vse tak zhe traurno.
     - CHto?
     - Agent,  upolnomochennyj privesti prigovor v ispolnenie,  ozhidaet
signala...  On slyshit prigovor v tu zhe minutu,  chto i my.  Ih  planetu
vybrosili  iz  nashego  mira  prezhde,  chem  ya uspela dojti do vas.  Tak
luchshe...
     YA ne znal, chto otvetit'.
     A Materinya bystro prodolzhala:
     - Ne  dumaj  bol'she ob etom,  potomu chto ty dolzhen sobrat' sejchas
vse svoe muzhestvo.
     - Da? A zachem? CHto sejchas proizojdet, Materinya?
     - Sejchas v lyuboj moment mogut vyzvat' tebya - na tvoj  sobstvennyj
process.
     YA ne mog vymolvit' ni slova,  prosto prodolzhal smotret' na nee. YA
ved' reshil, chto vse uzhe konchilos'. Kroshka poblednela eshche bol'she, no ne
plakala. Oblizav guby, ona sprosila:
     - Vy pojdete s nami, Materinya?
     - O,  moi deti!  YA ne mogu.  Vam pridetsya  predstat'  pered  nimi
odnim.
     YA, nakonec, obrel golos:
     - No za chto nas sudyat?  My nikomu ne prichinili zla.  My zhe voobshche
nichego ne sdelali!
     - Delo  ne  v  vas  lichno.  Budet reshat'sya vopros o sud'be vashego
chelovechestva. O chelovechestve budut sudit' po vam.
     Otvernuvshis' ot  Materini,  Kroshka  posmotrela  na  menya  -  i  ya
pochuvstvoval gordost' ot  togo,  chto  v  vypavshij  nam  tyazhkij  moment
ispytanij   ona   povernulas'   ne   k   Materine,   a   ko  mne  -  k
sobratu-cheloveku.
     I ya znal,  chto dumaem my ob odnom i tom zhe:  o korable,  korable,
visyashchem nepodaleku ot Zemli,  vsego lish' v mgnoven'e poleta ot nee i v
to  zhe  vremya  v neischislennyh trillionah mil',  spryatannom v odnoj iz
skladok prostranstva, kuda ne dostanut ni radary, ni teleskopy.
     Zemlya, zelenaya,  zolotaya i prekrasnaya,  lenivo povorachivayushchayasya v
teplom svete Solnca.
     Besstrastnaya komanda - i Solnca bol'she net. Net zvezd.
     Dernetsya ryvkom osirotelaya Luna -  zatem  nachnet  kruzhit'  vokrug
Solnca   nadgrobnym   pamyatnikom   nadezhdam   chelovechestva.   Nemnogie
ostavshiesya v zhivyh na Lunnoj stancii,  v Lunnom gorodke i  na  stancii
Tomba protyanut eshche neskol'ko nedel', a, vozmozhno, i mesyacev. Poslednie
lyudi vo Vselennoj!  Potom umrut i oni - esli ne ot udush'ya, to ot toski
i odinochestva.
     - Kip, ved' ona ne vser'ez, skazhi mne, chto ne vser'ez!
     - CHto, Materinya, palachi uzhe zhdut? - sprosil ya hriplo.
     Materinya nichego ne otvetila mne. Ona otvetila Kroshke:
     - Vse  eto ochen' ser'ezno,  dochen'ka.  No ne bojsya.  Prezhde,  chem
dostavit' vas syuda, ya zastavila ih obeshchat' mne, chto esli budet prinyato
reshenie  protiv  vashego chelovechestva,  vy oba vernetes' so mnoj na moyu
planetu,  gde vam pridetsya prozhit' svoi malen'kie zhizni v  moem  dome.
Itak, idi, govori tol'ko pravdu... i ne bojsya.
     - Vyzyvayutsya  lyudi   Zemli,-   razdalsya   nad   nashimi   golovami
nevozmutimyj golos.



     My shli  po  neobozrimomu polu,  i chem dal'she otdalyalis' ot steny,
tem bol'she ya chuvstvoval sebya  muhoj  na  tarelke.  Prisutstvie  Kroshki
podbadrivalo,  no vse ravno oshchushchenie bylo kak v koshmare,  kogda ty sam
sebe snish'sya nepristojno odetym v obshchestvennom meste. Kroshka vcepilas'
mne  v  ruku i izo vseh sil prizhala k sebe madam Pompadur.  YA pozhalel,
chto ne nadel svoj skafandr - v Oskare ya ne tak  sil'no  chuvstvoval  by
sebya muhoj pod mikroskopom.
     Pered tem kak my stronulis' s mesta,  Materinya prilozhila  mne  ko
lbu ladon' i nachala zavorazhivat' menya glazami.
     YA ottolknul ee ruku i otvernulsya.
     - Net,  ne nado,- skazal ya ej,- nichego ne nado. YA ne nameren... YA
ponimayu, chto vy hotite, kak luchshe, no ya bez narkoza obojdus'. Spasibo.
     Materinya ne  nastaivala,  ona  lish' povernulas' k Kroshke.  Kroshka
zakolebalas', no potom uverenno tryahnula golovoj.
     - My gotovy! - zayavila ona.
     No chem dal'she my tli po etomu ogromnomu pustomu polu,  tem bol'she
ya zhalel,  chto ne pozvolil Materine sdelat' to,  chto ona hotela, hot' i
ne znayu,  kakim obrazom ona sobiralas' zastavit' nas  ne  volnovat'sya.
Nado bylo hot' Kroshku ugovorit' soglasit'sya.
     Navstrechu nam dvigalis' ot protivopolozhnoj steny  eshche  dve  muhi;
podojdya k nim blizhe,  ya uznal ih:  neandertalec i legioner.  Peshchernogo
cheloveka tyanuli vpered nevidimymi kanatami,  rimlyanin zhe  shel  shirokim
svobodnym  netoroplivym  shagom.  Centra my dostigli odnovremenno i tam
nas ostanovili futah v dvadcati drug ot druga: my s Kroshkoj obrazovali
odnu vershinu treugol'nika, rimlyanin i neandertalec - dve drugie.
     - Privet, Iunio! - kriknul ya.
     - Molchi, varvar,- on oglyadelsya, ocenivaya na glaz tolpu u sten.
     Odet on sejchas byl strogo,  a ne po-domashnemu, kak v proshlyj raz.
Ischezli  neopryatnye  obmotki,  pravuyu golen' zakryvali ponozhi,  tuniku
skryli laty,  a golovu gordo venchal plyumazh shlema.  Sverkali nachishchennye
dospehi, chisty byli i kozhanye remni.
     SHCHit on nes na spine,  kak i polagaetsya v pohodah.  No kak  tol'ko
ostanovilsya, mgnovenno otstegnul ego i nadel na levuyu ruku. Mecha on ne
obnazhal,  poskol'ku v pravoj ruke legko derzhal izgotovlennyj k  brosku
drotik, oshchupyvaya nastorozhennymi glazami vragov.
     Peshchernyj zhitel',  sleva ot nego,  szhalsya v komochek, kak szhimaetsya
zverek, kotoromu nekuda spryatat'sya.
     - Iunio!  -  kriknul  ya  snova.-  Slushaj!  -  Vid  etoj   parochki
obespokoil  menya  eshche  bol'she.  I  esli s neandertal'cem govorit' bylo
nechego,  to rimlyanina hotya by mozhno bylo  poprobovat'  vrazumit'.-  Ty
znaesh', gde my?
     - Znayu,- brosil on cherez plecho.- Segodnya bogi ispytyvayut  nas  na
svoej arene.  |to - delo soldata i rimskogo grazhdanina.  Ot tebya zdes'
tolku nikakogo, tak chto derzhis' v storonke. Hotya net - ohranyaj moj tyl
i podavaj signaly. Cezar' voznagradit tebya.
     YA popytalsya bylo  vtolkovat'  emu,  chto  k  chemu,  no  moi  slova
zaglushil moshchnyj golos, razdavshijsya odnovremenno vo vseh koncah zala:
     - Nachinaetsya vash process!
     Kroshka vzdrognula  i prizhalas' blizhe.  YA vydernul svoyu levuyu ruku
iz ee szhatyh pal'cev, sunul tuda pravuyu, a levoj obnyal ee za plechi.
     - Vyshe  golovu,  druzhishche,-  skazal  ya  myagko,-  ne  daj  im  sebya
napugat'.
     - YA  ne boyus',- prosheptala ona,  vsya drozha.- Tol'ko govori s nimi
ty, Kip.
     - Ty tak hochesh'?
     - Da.  Ty ne tak bystro vzryvaesh'sya,  kak ya, a esli u menya sejchas
ne hvatit vyderzhki... Ved' uzhas chto budet.
     - Horosho.
     Nash razgovor perebil vse tot zhe besstrastnyj gnusavyj golos.  Kak
i ran'she, kazalos', chto govoryashchij stoit ryadom s nami.
     - Nastoyashchee delo proistekaet iz predydushchego.  Tri vremennyh proby
vzyaty s nebol'shoj planety lanadorskogo tipa, vrashchayushchejsya vokrug zvezdy
v periferijnom rajone Tret'ej galaktiki.  |to krajne primitivnaya zona,
ne zaselennaya civilizovannymi rasami.
     Rasa, nahodyashchayasya  pod  rassmotreniem,  yavlyaetsya varvarskoj,  chto
vidno po probam.  Ona uzhe dvazhdy obsledovalas' ranee i srok sleduyushchego
rassmotreniya  eshche  ne nastupil,  odnako novye fakty,  proistekayushchie iz
predydushchego dela, zastavlyayut nas provodit' ego sejchas.
     Golos sprosil sam sebya:
     - Kogda proizvodilos' poslednee rassmotrenie?
     I sam sebe otvetil:
     - Priblizitel'no odin poluraspad  toriya-230  nazad.-  I  dobavil,
ochevidno, special'no dlya nas.- Okolo vos'midesyati tysyach vashih let.
     Iunio dernulsya  i  oglyadelsya  po   storonam,   kak   by   pytayas'
opredelit',  gde  stoit  govoryashchij.  YA zaklyuchil,  chto on uslyshal tu zhe
cifru na svoej isporchennoj latyni.  CHto zh,  ya tozhe vstrepenulsya,  hotya
etim menya uzhe ne udivish'. Ne do togo.
     - Dejstvitel'no li neobhodimo  proizvodit'  rassmotrenie,  spustya
lish' takoj korotkij srok?
     - Da.  Zamecheno  narushenie  zakonomernosti.  Oni  razvivalis'   s
nepredvidennoj  bystrotoj.-  Besstrastnyj  golos  prodolzhal  govorit',
obrashchayas' teper' k nam.
     - YA  -  vash sud'ya.  Mnogie iz civilizovannyh sushchestv,  kotoryh vy
vidite zdes',  yavlyayutsya chast'yu menya. Ostal'nye - zriteli ili studenty.
Nekotorye prisutstvuyut zdes',  chtoby sumet' ulichit' menya v oshibke,  no
etogo nikomu ne udavalos' sdelat' bolee milliona vashih let.
     - Vam bol'she,  chem million let? - vyrvalos' u menya. To, chto ya emu
ne poveril, ya dazhe ne stal govorit'.
     - YA  namnogo  starshe,-  otvetil  golos,-  no  ves' v celom,  a ne
sostavlyayushchie menya komponenty.  CHastichno ya mashina,  i etu  chast'  mozhno
pochinit', zamenit', vosproizvesti. CHastichno ya sostoyu iz zhivyh sushchestv,
kotorye mogut umeret' i byt' zameshcheny.  Moya  zhivaya  chast'  sostoit  iz
mnogih  grossov'  civilizovannyh  sushchestv  iz  razlichnyh  rajonov Treh
______________________________________________________________________
' Gross - redko  ispol'zuemaya  v  nashe vremya edinica izmereniya, ravnaya
  dyuzhine dyuzhin (12x12), t, e. 144.
______________________________________________________________________
galaktik,  prichem dlya vzaimodejstviya s moej mashinnoj chast'yu dostatochno
odnogo  grossa.  Segodnya  ya sostoyu iz dvuhsot devyati kvalificirovannyh
sushchestv, v rasporyazhenii kotoryh nahodyatsya vse znaniya, nakoplennye moej
mehanicheskoj chast'yu, vse ee umenie analizirovat' i obobshchat'.
     - Vashi resheniya prinimayutsya edinoglasno?  - sprosil ya  nemedlenno.
Mne  pokazalos',  chto  ya  nashel lazejku - mne redko udavalos' zaputat'
mat' s otcom,  no v detstve vse zhe sluchalos' uhitrit'sya vnesti v  stan
roditelej  sumyaticu,  zastavlyaya  ih  reagirovat'  na odni i te zhe veshchi
po-raznomu.
     - Resheniya  vsegda edinoglasny.  Vam budet legche vosprinimat' menya
kak  edinoe  celoe,  odnu   lichnost'.-   Golos   obratilsya   ko   vsem
prisutstvuyushchim.-   Proby   vzyaty   soglasno   ustanovlennoj  praktike.
Sovremennaya proba dvojnaya,  proba promezhutochnogo perioda, ispol'zuemaya
dlya proverki tochnosti krivoj, predstavlyaet soboj odinochnyj ekzemplyar v
odezhde,  vzyatoj soglasno standartu naugad  iz  perioda  priblizitel'no
odnogo poluraspada radiya-226.
     Distancionnaya proba proverki  krivoj  vzyata  tem  zhe  metodom  na
rasstoyanii  v  dve  dyuzhiny raz bol'shem,  chem rasstoyanie ot sovremennoj
proby do promezhutochnoj.
     - Pochemu  proverka krivoj vedetsya na stol' korotkoj distancii?  -
sprosil sam sebya golos.- Pochemu ne vzyato rasstoyanie, po krajnej mere v
dyuzhinu raz bol'shee?
     - Potomu chto zhizn' pokolenij etih  organizmov  slishkom  nevelika,
nablyudayutsya takzhe bystrye mutacii.
     Pohozhe, ob座asnenie  sochli  udovletvoritel'nym,  poskol'ku   golos
prodolzhal:
     - Samyj yunyj obrazec nachnet davat' pokazaniya pervym.
     YA reshil,  chto on imeet v vidu Kroshku, i ona podumala to zhe samoe,
potomu chto vsya napryaglas'. No golos prolayal chto-to, i peshchernyj chelovek
zadrozhal.  On  nichego  ne otvetil,  lish' skryuchilsya eshche sil'nee.  Golos
prolayal chto-to opyat'. Potom skazal sam sebe:
     - YA koe-chto ustanovil.
     - CHto imenno?
     - |to sushchestvo ne yavlyaetsya predkom ostal'nyh treh.
     V golose mashiny pochti chto prorvalis' emocii, kak budto nash hmuryj
bakalejshchik obnaruzhil sol' v zhestyanke s saharom.
     - Proba byla vzyata pravil'no.
     - I,  tem ne menee,- vozrazil on sam sebe,- eto nevernyj obrazec.
Pridetsya peresmotret' vse otnosyashchiesya k delu dannye.
     Na dolgie pyat' sekund stalo tiho. Zatem golos zagovoril snova:
     - |tot neschastnyj ne  yavlyaetsya  predkom  ostal'nyh  obrazcov,  on
vsego  lish' pobochnaya liniya.  U nego net budushchego.  On budet nemedlenno
vozvrashchen v to prostranstvo-vremya, otkuda byl vzyat.
     V tu   zhe   sekundu  neandertal'ca  uvolokli.  YA  sledil  za  ego
ischeznoveniem s chuvstvom toski.  Snachala  ya  ispugalsya  ego.  Potom  -
preziral  i  stydilsya.  On byl trus,  on byl gryazen,  on vonyal.  Lyubaya
sobaka civilizovannej ego.  No za poslednie pyat' minut ya stal smotret'
na nego drugimi glazami - kakoj-nikakoj, a chelovek! Mozhet, on i ne byl
moim dal'nim prashchurom,  no v nyneshnem polozhenii ya vovse ne byl nameren
otkazyvat'sya ot samogo zahudalogo svoego rodstvennika.
     Golos sporil sam s soboj, reshaya, mozhet li process prodolzhat'sya i,
v konce koncov, prinyal reshenie.
     - Rassmotrenie budet prodolzheno.  V sluchae  nehvatki  faktov  dlya
prinyatiya  resheniya budet vzyata drugaya distancionnaya proba nuzhnoj linii.
Iunio!
     Rimlyanin podnyal svoj drotik eshche vyshe.- Kto zovet Iunio?
     - Vyhodite davat' pokazaniya.
     Kak ya i opasalsya,  Iunio ob座asnil golosu, kuda emu sleduet idti i
chem zanimat'sya.  I ne bylo nikakoj vozmozhnosti zashchitit' Kroshku ot  ego
yazyka: anglijskij perevod izlozhil nam vse v polnom ob容me, da sejchas i
ne  imelo  uzhe  znacheniya,  udastsya  uberech'  Kroshku  ot  "neprilichnyh"
vliyanij, ili net.
     Golos prodolzhal tak zhe nevozmutimo:
     - Vash li eto golos? YAvlyaetsya li eto vashimi pokazaniyami?
     Tut zhe  poslyshalsya  eshche  odin  golos,  v  kotorom  ya  uznal  rech'
rimlyanina,    otvechayushchego    na    voprosy,   opisyvayushchego   srazheniya,
rasskazyvayushchego  ob  obrashchenii  s  plennymi.  My  slyshali   anglijskij
perevod, no dazhe on sohranyal samonadeyannyj tembr ego golosa.
     - Koldovstvo!  Ved'my!  - zavopil legioner  i  stal  delat'  roga
pal'cami, otpugivaya koldunij. Translyaciya prekratilas'.
     - Golosa sovpadayut,- suho ob座avila mashina.-  Zapis'  priobshchena  k
materialam dela.
     No mashina ne prekrashchala doprashivat' Iunio,  trebuya  podrobnostej:
kto  on,  kak okazalsya v Britanii,  chem tam zanimalsya,  pochemu schitaet
neobhodimym sluzhit'  Cezaryu.  Iunio  korotko  na  vse  otvechal,  potom
razozlilsya  i  otvechat'  perestal  sovsem.  Izdav  boevoj  klich,  ehom
prokativshijsya po gigantskomu zalu,  on otpryanul nazad i chto bylo  sily
metnul  drotik.  Do  steny on ne dotyanul,  no olimpijskij rekord pobil
navernyaka.
     YA vdrug ponyal, chto krichu "ypa!"
     Drotik eshche ne  uspel  upast'  na  pol,  kak  Iunio  obnazhil  mech,
vzmetnul ego v gladiatorskom salyute i,  vykriknuv "Slava Cezaryu", vzyal
na karaul.
     Kak on  ponosil ih vseh!  On yasno ob座asnil,  chto dumaet o tvaryah,
kotorye ne to chto ne rimskie grazhdane, no dazhe ne varvary!
     Ogo, skazal ya sebe,  match, kazhetsya, podhodit k koncu. Vse! Kryshka
tebe, chelovechestvo.
     Iunio vopil bez ostanovki,  prizyvaya na pomoshch' svoih bogov, grozya
raspravoj, pridumyvaya vse bolee i bolee izoshchrennye ee metody, podrobno
raspisyvaya,  chto s nimi so vsemi sotvorit Cezar'. YA nadeyalsya, chto dazhe
v perevode Kroshka ne pojmet i poloviny,  hotya nadezhdy moi vryad li byli
obosnovany: ona voobshche bolee ponyatliva, chem sledovalo by.
     No ya pochuvstvoval, chto nachinayu gordit'sya legionerom.
     V tiradah CHervolicego zvuchalo zlo,  no ego ne bylo v rechah Iunio.
Pod lomanoj grammatikoj,  smachnymi  rugatel'stvami  i  gruboj  naturoj
zaskoruzlogo starogo serzhanta zhili otvaga,  chelovecheskoe dostoinstvo i
smelost'.  Mozhet,  on i byl starym negodyaem,  no on byl negodyaem moego
sorta.
     Konchil on vyzovom - on treboval, chtoby oni vyhodili na boj protiv
nego; pust' vyhodyat po odinochke ili vystroyatsya cherepahoj - on soglasen
drat'sya srazu vmeste so vsemi.
     - YA  slozhu  iz  vas  pogrebal'nyj koster!  YA vypushchu vam kishki!  YA
pokazhu vam,  kak umiraet rimskij soldat - u mogily, zavalennoj trupami
vragov Cezarya!
     On ostanovilsya,  chtoby perevesti dyhanie. YA snova zaoral "bravo",
i  Kroshka  podhvatila  moj  krik.  Iunio  glyanul  na nas cherez plecho i
usmehnulsya.
     - Pererezaj  im glotki,  kogda ya nachnu sbivat' ih s nog,  paren'!
Sejchas porabotaem!
     - Vernut' ego obratno v prostranstvo-vremya,  otkuda on byl vzyat,-
proiznes holodnyj golos.
     Iunio vstrepenulsya,  gromko  prizyvaya Marsa i YUpitera,  kogda ego
potyanuli za soboj nevidimye ruki.  Mech ego upal  na  pol,  no  tut  zhe
vzletel vverh i sam voshel v nozhny.
     Iunio molniej pronessya mimo menya.  Slozhiv ruki ruporom, ya kriknul
emu vdogonku:
     - Proshchaj, Iunio!
     - Proshchaj,  mal'chik! - otvetil on, pytayas' vyrvat'sya.- Trusyat oni,
trusy! Ni na chto ne sposobny, krome gryaznogo koldovstva!
     I Iunio ischez.
     - Klifford Rassel...
     - A? YA zdes'.
     Kroshka szhala moyu ruku.
     - Vash li eto golos?
     - Pogodite-ka,- skaeal ya.
     - Da? Govorite.
     YA perevel dyhanie. Kroshka prizhalas' ko mne i zasheptala v uho:
     - Postarajsya, Kip. Oni ved' vser'ez.
     - Postarayus',  malysh,-  otvetil  ya  i   prodolzhal.-   CHto   zdes'
proishodit?   Mne   ved'   skazali,   chto   rassmatrivaetsya  vopros  o
chelovechestve?
     - Verno.
     - No ved' eto nevozmozhno!  U vas net dostatochnyh ishodnyh dannyh.
Odno  koldovstvo,  da i tol'ko,  kak skazal Iunio.  Vy vzyali peshchernogo
cheloveka,  potom priznali, chto eto oshibka. No eto ne edinstvennaya vasha
oshibka.  Vot zdes' byl Iunio.  Kakoj by on ni byl - prichem ya vovse ego
ne styzhus',  ya gorzhus' im!  - on ne imeet nikakogo otnosheniya k  nashemu
nastoyashchemu.  On uzhe dve tysyachi let kak mertv,  i vse, chem on byl, tozhe
mertvo.  Horoshij  li,  plohoj  li,  on  ne  predstavlyaet   segodnyashnee
chelovechestvo.
     - Mne eto izvestno.  Segodnyashnee  chelovechestvo  predstavlyaete  vy
dvoe.
     - Net, vy i po nam sudit' ne mozhete. Kroshka i ya nikak ne yavlyaemsya
srednim pokazatelem.  My ne pretenduem na to, chtoby byt' angelami,- ni
ona,  ni ya.  Esli  vy  osudite  nash  rod  na  osnovanii  tol'ko  nashih
postupkov,  vy sovershite velichajshuyu nespravedlivost'.  Sudite nas, ili
menya lichno...
     - I menya tozhe!
     - ...na osnovanii moih sobstvennyh postupkov.  No ne  privlekajte
za  eto k otvetu moih sorodichej.  |to ne nauchno.  |to matematicheski ne
obosnovano!
     - Obosnovano!
     - Net! Lyudi - ne molekuly. Vse oni ochen' raznye.- Otnositel'no ih
yurisdikcii nad nami ya sporit' ne stal. CHervolicye uzhe probovali.
     - Soglasen,  lyudi  ne  yavlyayutsya  molekulami.  No  ne  yavlyayutsya  i
individuumami.
     - Net, yavlyayutsya!
     - Oni ne mogut schitat'sya nezavisimymi individuumami, oni yavlyayutsya
chastyami edinogo organizma.  Kazhdaya kletka vashego tela povtoryaet odin i
tot zhe obrazec.  Po trem probam organizma, imenuemogo chelovechestvom, ya
mogu opredelit' ego potencial i predel ego vozmozhnostej.
     - Im net predelov! I nikto ne sposoben predskazat' nashe budushchee.
     - Ves'ma veroyatno, chto vashi vozmozhnosti bespredel'ny,- soglasilsya
golos.- |to sleduet opredelit'.  No esli eto tak,  to otnyud' ne v vashu
pol'zu.
     - Pochemu?
     - Potomu,  chto vy  neverno  predstavlyaete  sebe  cel'  nastoyashchego
rassmotreniya.  Vy govorite o "spravedlivosti".  YA znayu,  chto vy imeete
pod nej v vidu.  No ni razu ne bylo eshche sluchaya,  chtoby dve raznye rasy
vkladyvali v eto slovo odno i to zhe znachenie i prishli k soglasheniyu.  YA
ne stavlyu svoej  zadachej  ishodit'  iz  etoj  koncepcii.  Nash  sud  ne
yavlyaetsya yuridicheskim sudom.
     - CHto zhe eto togda?
     - Mozhete    skazat'    "sovet    bezopasnosti".    Ili   "komitet
bditel'nosti".  Nevazhno,  kak vy nazovete ego,  potomu chto peredo mnoj
stoit  odna  lish' zadacha:  rassmotret' vashe chelovechestvo i opredelit',
predstavlyaet li ono soboj ugrozu dlya  nashego  vyzhivaniya.  Esli  da,  ya
sejchas   zhe   pokonchu   s  vami.  Est'  tol'ko  odin  nadezhnyj  sposob
predotvratit' surovuyu opasnost' - sdelat' eto,  poka ona eshche nevelika.
Dannye,   kotorymi   ya   raspolagayu  o  vas,  zastavlyayut  dumat',  chto
kogda-nibud' vy mozhete vyrasti v ser'eznuyu  ugrozu  bezopasnosti  Treh
galaktik. I sejchas ya nameren ustanovit' fakty.
     - No vy govorili,  chto dlya etogo vam neobhodimo po  krajnej  mere
tri obrazca. A peshchernyj chelovek ne podoshel.
     - U nas est' tri obrazca - rimlyanin i vy oba. No ustanovit' fakty
mozhno  i  po  odnomu.  Tri  obrazca  - tradiciya,  ostavshayasya s drevnih
vremen, rezul'tat ostorozhnoj privychki proveryat' i pereproveryat'. V moi
zadachi  ne vhodit otpravlenie "spravedlivosti",  ya dolzhen ne dopustit'
oshibki.
     YA hotel bylo skazat' emu,  chto on neprav, hot' emu i million let,
no on dobavil:
     - Itak,  rassmotrenie prodolzhaetsya.  Klifford Rassel,  vash li eto
golos?
     Snova zazvuchala zapis' moego rasskaza,  no na etot raz iz nego ne
bylo vypushcheno nichego -  ni  krasochnye  epitety,  ni  lichnye  ocenki  i
mneniya, ni suzhdeniya o raznyh problemah.
     Naslushavshis', ya podnyal ruku:
     - Nu ladno, hvatit! |to ya govoril, moj golos.
     Translyaciya prekratilas'.
     - Vy podtverzhdaete?
     - Da.
     - Hotite chto-nibud' dobavit', izmenit' ili snyat'?
     YA napryazhenno  dumal.   Esli   ne   schitat'   neskol'kih   ehidnyh
kommentariev, ya rasskazal vse sovershenno tochno.
     - Net.
     - A eto tozhe vash golos?
     Tut-to menya i prokatili.  Oni vklyuchili  beskonechnuyu  zapis'  moih
besed s professorom Dzho - vse o Zemle...  Istoriya,  obychai,  lyudi... YA
ponyal,  pochemu Dzho nosil  takoj  zhe  znachok,  kak  Materinya.  Kak  eto
nazyvaetsya?  "Podsadnaya utka"?  "Stukach"? Dobryj staryj professor Dzho,
dryan' paskudnaya, okazalsya stukachom. Mne dazhe toshno stalo.
     - Dajte mne poslushat' eshche.
     Mne poshli navstrechu.  Slushal  ya  vpoluha,  pytayas'  v  eto  vremya
vspomnit', chto zhe ya eshche naboltal takogo, chto mogut sejchas ispol'zovat'
protiv chelovechestva?  Krestovye pohody? Rabovladenie? Gazovye kamery v
Dahau? CHto zhe eshche ya naboltal?
     Translyaciya vse  prodolzhalas'.  Eshche   by,   zapisyvali-to   celymi
nedelyami.  My  mogli zdes' prostoyat' do teh por,  poka u nas stupni ne
rasplyushchatsya.
     - Da, eto moj golos.
     - Vy  vse  podtverzhdaete?  Vy  ne  hotite  vnesti  popravki  libo
dopolneniya?
     - Mozhno prodelat' vse eto snachala? - ostorozhno sprosil ya.
     - Esli vy tak zhelaete.
     YA hotel uzh bylo skazat',  chto zhelayu,  chto  nado  vsyu  etu  zapis'
steret',  i nachat' vse snachala. No soglasyatsya li oni? Ili sohranyat obe
zapisi,  chtoby potom ih sravnit'?  Lozh' ne vyzvala by u menya ugryzenij
sovesti:  "Govori  pravdu  i posrami d'yavola" - deviz malo podhodyashchij,
kogda na kartu postavlena zhizn' tvoih blizkih,  tvoih druzej  i  vsego
chelovechestva. No sumeyut li oni pojmat' menya na lzhi?
     Materinya sovetovala govorit' pravdu i nichego ne boyat'sya.
     No ved'  ona  ne  na  nashej  storone!  Net,  na nashej!  Nado bylo
otvechat'.  No ya tak zaputalsya,  chto ne mog uzhe dumat'.  YA ved' pytalsya
rasskazat'  professoru  Dzho  vse  po  pravde...  Nu,  mozhet,  ya  chto i
pritushil,  ne  ostanavlivalsya  podrobno  na  vseh  strashnyh   gazetnyh
zagolovkah. No v principe vse govoril po pravde.
     Sumeyu li ya izlozhit' bolee priemlemuyu versiyu sejchas?  Pozvolyat  li
oni   mne   nachat'  vse  snachala  i  proglotyat  li  sostryapannuyu  mnoj
propagandu?  Libo to,  chto menya ulichat vo lzhi,  sveriv  obe  lenty,  i
pogubit rod chelovecheskij?
     - YA vse podtverzhdayu.
     - Zapis' priobshchaetsya k delu. Patriciya Uajnt Rejsfeld...
     U Kroshki na etu proceduru  mnogo  vremeni  ne  ushlo,  ona  prosto
posledovala moemu primeru.
     Mashina skazala:
     - Fakty obobshcheny. Ishodya iz ih sobstvennyh pokazanij, eto dikij i
zhestokij narod,  sklonnyj ko vsyakogo roda zverstvam.  Oni poedayut drug
druga,  moryat drug druga golodom, ubivayut drug druga. U nih sovsem net
iskusstva,  a nauka samaya primitivnaya,  tem ne menee ih  harakter  tak
sil'no podverzhen nasiliyu,  chto dazhe stol' malyj zapas znanij energichno
ispol'zuetsya imi - plemenem protiv  plemeni  -  chtoby  istrebit'  drug
druga.  Oni delayut eto s takim rveniem, chto mogut v etom preuspet'. No
esli, v sluchae neudachnogo stecheniya obstoyatel'stv, im etogo ne udastsya,
to  so  vremenem  oni  neizbezhno  dostignut drugih zvezd.  Imenno etot
aspekt i dolzhen  byt'  tshchatel'no  rassmotren:  kak  skoro  oni  sumeyut
dostich' nas, esli vyzhivut, i kakov k tomu vremeni budet ih potencial.
     Golos snova obratilsya k nam:
     - |to  - obvinenie protiv vas,  protiv vashej sobstvennoj dikosti,
sochetaemoj s vysshim razumom. CHto mozhete vy skazat' v svoyu zashchitu?
     Gluboko vzdohnuv,   ya   pytalsya   uspokoit'sya.  YA  znal,  chto  my
proigrali, no vse zhe schital sebya obyazannym borot'sya do konca.
     YA vspomnil, kak nachinala svoyu rech' Materinya.
     - Milordy-sobrat'ya!
     - Popravka.  My  ne  yavlyaemsya  vashimi  "lordami",  i  eshche ne bylo
ustanovleno,  chto vy rovnya nam.  Esli hotite  najti  pravil'nuyu  formu
obrashcheniya, mozhete nazyvat' menya "predsedatel'".
     - Horosho, mister predsedatel',- i otchayanno pytalsya vspomnit', chto
govoril svoim sud'yam Sokrat.  On znal zaranee, chto ego osudyat, tak zhe,
kak ya my sejchas,  no hotya ego i zastavili vypit' sok  cikuty,  pobedil
vse zhe on, a ne sud'i.
     Net! Sokrat zdes' ne podhodit - emu  nechego  bylo  teryat',  krome
svoej sobstvennoj zhizni, a sejchas rech' shla o zhizni vsego chelovechestva.
     - ...vy skazali,  chto u nas  net  iskusstva.  Videli  li  vy  nash
Parfenon?
     - Vzorvannyj v odnoj iz vashih vojn?
     - Luchshe  vzglyanite na nego,  prezhde chem nas "razvernete",  potomu
chto  inache  mnogo  poteryaete.  CHitali  li  vy  nashu  poeziyu?  "Okonchen
prazdnik.  V  etom predstavlen'e akterami,  skazal ya,  byli duhi.  I v
vozduhe,  i v vozduhe prozrachnom, svershiv svoj trud, rastayali oni. Vot
tak,  podobno prizrakam bez ploti, kogda-nibud' rastayut, slovno dym, i
tuchami uvenchannye gory,  i gordelivye dvorcy i hramy,  i dazhe ves' - o
da, ves' shar zemnoj"'.
______________________________________________________________________
' V. SHekspir. "Burya". Akt 4. (Per. Mih. Donskogo).
______________________________________________________________________
     Bol'she ya ne mog. Ryadom vshlipyvala Kroshka. Ne znayu, chto zastavilo
menya vybrat' etot otryvok,- no govoryat,  chto  podsoznanie  nikogda  ne
delaet nichego sluchajno.
      - Ves'ma veroyatno, chto tak i budet,- zametil bezzhalostnyj golos.
      - YA dumayu,  chto ne vashe delo sudit',  chem my zanimaemsya, esli my
ne trogaem vas,- ya zapinalsya i ele sderzhival slezy.
      - My schitaem eto svoim delom.
      - My ne upravlyaemsya vashim pravitel'stvom i...
      - Popravka:  Tri  galaktiki  ne  yavlyayutsya pravitel'stvom;  takoe
obshirnoe  prostranstvo  i  takaya   raznorodnost'   kul'tur   ne   daet
pravitel'stvu vozmozhnosti funkcionirovat'.  My vsego lish' sformirovali
policejskie rajony v celyah vzaimnoj zashchity.
      - No, dazhe esli tak, my ved' nichego ne delaem vashim policejskim.
My zhili sebe na svoih sobstvennyh zadvorkah,-  ya,  vo  vsyakom  sluchae,
spokojno  gulyal na svoih sobstvennyh zadvorkah,- kak poyavilis' korabli
etih chervolicyh i nachali prichinyat' nepriyatnosti nam.  No ved'  vam  my
nichego plohogo ne sdelali!
      YA ostanovilsya,  ne  znaya,  kak  byt'  dal'she.  YA  ved'  ne   mog
garantirovat',  chto  ves'  rod chelovecheskij v budushchem budet vesti sebya
horosho; mashina znala eto, i sam ya tozhe znal.
      - Vopros,-  snova  zagovoril  sam  s  soboj golos.- |ti sushchestva
kazhutsya identichnymi s Drevnim Narodom,  uchityvaya mutacionnye popravki.
V kakom rajone Tret'ej galaktiki nahoditsya ih planeta?
      Mashina otvetila  na  sobstvennyj  vopros,  privodya   koordinaty,
nichego ne govoryashchie mne.
      - No oni ne prinadlezhat  k  Drevnemu  Narodu,  oni  efemerny.  V
tom-to i opasnost', oni slishkom bystro menyayutsya.
      - Ne ischez li v tom rajone  korabl'  Drevnego  Naroda  neskol'ko
poluraspadov toriya-230 nazad? Ne ob座asnit li eto tot fakt, chto obrazcy
ne sovpali? I tverdyj otvet:
      - Proishodyat oni ot Drevnego Naroda ili net - znacheniya ne imeet.
Idet rassmotrenie; sleduet prinyat' reshenie.
      - Reshenie dolzhno byt' obosnovannym i ne vyzyvayushchim somnenij.
      - Takovym ono i budet.- Bestelesnyj golos vnov' obratilsya k nam:
- Hotite li vy oba dobavit' chto-libo v svoyu zashchitu?
      YA vspomnil ih slova o primitivnom sostoyanii nashej nauki i  hotel
vozrazit', skazat', chto vsego za dva veka my proshli put' ot muskul'noj
energii do atomnoj,  no ispugalsya, chto etot fakt, naoborot, mozhet byt'
ispol'zovan protiv nas.
      - Kroshka, ty nichego ne hochesh' skazat'?
      Rezko shagnuv vpered, ona vykriknula:
      - A to, chto Kip spas Materinyu, ne schitaetsya?
      - Net,- otvetil holodnyj golos,- eto nesushchestvenno.
      - A dolzhno bylo by byt'  sushchestvennym!  -  Ona  snova  plakala.-
Svolochi vy,  svolochi truslivye! Gady vy, gadiny truslivye! Vy eshche huzhe
chervolicyh.
      YA dernul ee za ruku. Sodrogayas' ot rydanij. Kroshka utknulas' mne
golovoj v plecho i prosheptala:
      - Prosti menya. Kip. YA ne hotela. YA vse isportila.
      - Ne rasstraivajsya, malysh. I tak uzhe vse bylo yasno.
      - Imeete  li vy skazat' chto-nibud' eshche?  - bezzhalostno prodolzhal
bezlikij.
      YA obvel  glazami  zal.  "...i gordelivye dvorcy i hramy,  i dazhe
ves' - o da, ves' shar zemnoj..."
      - Tol'ko  odno,-  skazal  ya yarostno.- I ne v zashchitu.  Vy ved' ne
nuzhdaetes' v  nashej  zashchite  i  v  nashih  opravdaniyah.  CHert  s  vami,
zabirajte  nashu  zvezdu  -  vy ved' na eto sposobny.  Na zdorov'e!  My
sdelaem sebe novuyu zvezdu,  sami!  A  potom  v  odin  prekrasnyj  den'
vernemsya v vash mir i zagonim vas v ugol - vseh do odnogo!
      - Zdorovo, Kip, tak ih!
      Moi slova  ne  vyzvali krika vozmushcheniya i v nastupivshej tishine ya
vdrug pochuvstvoval sebya  rebenkom,  sovershivshim  bestaktnuyu  oshibku  v
prisutstvii vzroslyh gostej i ne znayushchim, kak ee zagladit'.
      No otkazyvat'sya ot svoih slov ya ne sobiralsya.  Net,  ya ne dumal,
konechno,  chto my smozhem sdelat' eto.  Ne dorosli eshche. No popytaemsya uzh
navernyaka. "Umeret', srazhayas'" - samoe gordoe svojstvo cheloveka.
      - Ves'ma veroyatno,  chto tak i budet,- skazal,  nakonec, golos: -
Vy konchili?
      - Da, konchil.- So vsemi nami bylo pokoncheno.
      - Kto-nibud'  zastupitsya  za  nih?  Lyudi,  znaete  li  vy  rasu,
soglasivshuyusya by zastupit'sya za vas?
      Kogo my znaem,  krome sebya?  Sobak,  razve chto? Sobaki, mozhet, i
zastupyatsya.
      - YA budu govorit'!
      - Materinya! - vstrepenulas' Kroshka.
      Neozhidanno ona ochutilas' pryamo pered nami.  Kroshka  rvanulas'  k
nej,  no  naletela na nevidimyj bar'er.  YA vzyal ee za ruku.
      - Spokojno, malysh. |to vsego lish' stereoizobrazhenie.
      - Milordy-sobrat'ya...   Vy   bogaty   mudrost'yu  mnogih  umov  i
nakoplennoj  sokrovishchnicej  znanij.  No   ya   znayu   ih   samih.   Da,
dejstvitel'no,  oni preispolneny bujstva,  osobenno men'shaya iz nih, no
ne bolee,  chem eto estestvenno dlya ih vozrasta.  Mozhem li  my  ozhidat'
proyavlenij  zreloj vyderzhannosti ot rasy,  kotoroj predstoit umeret' v
stol' rannem detstve?  I razve ne svojstvenno nasilie nam samim? Razve
ne  obrekli  my segodnya na smert' milliardy zhivyh sushchestv?  I mozhet li
vyzhit' rasa,  lishennaya stremleniya k bor'be?  Da,  pravda, eti sushchestva
zachastuyu  namnogo bolee bujny,  chem bylo by neobhodimo i razumno.  No,
sobrat'ya,  ved' oni sovsem eshche deti!  Dajte  zhe  im  vremya  vyrasti  i
ponyat'.
      - Imenno etogo i sleduet boyat'sya,- chto  oni  vyrastut  i  pojmut
slishkom  mnogo,  slishkom  mnogomu  nauchatsya.  Vasha  rasa  vsegda  byla
sverhchuvstvitel'noj; sentimenty meshayut vam proyavit' ob容ktivnost'.
      - Nepravda!  My sostradatel'ny,  no otnyud' ne glupy. I vy znaete
ne huzhe menya,  skol'ko krajnih reshenij bylo prinyato na osnovanii  moih
pokazanij.  Ih bylo tak mnogo, chto mne bol'no o nih vspominat'. No ya i
vpred' ne uklonyus' ot vypolneniya dolga.  Esli vetv' bol'na neizlechimo,
ona dolzhna byt' otsechena.  My ne sentimental'ny,  my - luchshie storozha,
kogda-libo ohranyavshie Tri galaktiki, potomu chto ne poddaemsya gnevu. My
bezzhalostno   karaem  zlo,  no  s  lyubov'yu  i  terpeniem  otnosimsya  k
prostupkam detej.
      - Vy konchili?
      - YA schitayu, chto eta vetv' ne dolzhna byt' srublena!
      Izobrazhenie Materini ischezlo.
      Snova razdalsya golos:
      - Kto-nibud' eshche?
      - Da!
      Tam, gde  tol'ko  chto  stoyala Materinya,  vyrosla bol'shaya zelenaya
obez'yana. Smeriv nas vzglyadom, ona neozhidanno sdelala sal'to mortale i
prodolzhala smotret' na nas, prosunuv golovu mezhdu nog.
      - YA im ne drug,  no ya lyublyu spravedlivost',  chem i otlichayus'  ot
nekotoryh  moih kolleg v Sovete.- Ona neskol'ko raz kuvyrknulas' cherez
golovu.- I, kak zametila tol'ko chto nasha sestra, zemlyane ochen' molody.
Mladency  moej  blagorodnoj  rasy  kusayut  i  carapayut  drug druga - i
nekotorye dazhe umirayut ot etogo.  Dazhe ya sama kogda-to tak vela sebya.-
Ona  podprygnula,  prizemlilas' na ruki,  ottolknulas' i perevernulas'
krugom.-  No  osmelitsya   li   kto-nibud'   utverzhdat',   chto   ya   ne
civilizovannoe sushchestvo?  - Ona zamerla i prodolzhala razglyadyvat' nas,
pochesyvayas'.- Da,  eto zhestokie dikari,  i ya ne ponimayu, kak oni mogut
komu-nibud'   ponravit'sya,  no  ya  schitayu,  chto  nuzhno  dat'  im  shans
poprobovat'!
      Obez'yana ischezla.
      - Hotite li vy  dobavit'  chto-libo,  prezhde  chem  budet  vynesen
verdikt? - sprosil golos.
      YA uzhe otkryl rot,  chtoby skazat':  "Net,  konchajte skoree",- kak
Kroshka zasheptala mne v uho. YA kivnul i zagovoril:
      - Mister predsedatel',  esli verdikt budet vynesen  protiv  nas,
mogli by vy popriderzhat' svoih palachej,  poka my ne vernemsya domoj? My
znaem, chto vy mozhete dostavit' nas na Zemlyu za neskol'ko minut.
      Golos otvetil ne srazu:
      - Zachem vam eto?  Ved' ya ob座asnil uzhe,  chto sudyat ne vas  lichno.
Bylo dogovoreno, chto vam dvoim v lyubom sluchae sohranyaetsya zhizn'.
      - My znaem.  No predpochitaem razdelit' sud'bu vseh lyudej u  sebya
doma.
      Snova neuverennaya pauza.
      - Horosho.
      - Dostatochno li faktov dlya prinyatiya resheniya?
      - Da.
      - Kakovo zhe reshenie?
      - CHelovechestvo budet rassmotreno vnov' dyuzhinu poluraspadov radiya
spustya.  No poka chelovechestvu sushchestvuet ugroza ot samogo sebya. Protiv
etoj  opasnosti  emu  budet  okazana pomoshch'.  V techenie ispytatel'nogo
sroka za nim  budet  pristal'no  sledit'  Mat'-ohranitel'nica.-  Golos
prochirikal  veganskoe  imya  Materini.- Territorial'nyj inspektor etogo
rajona,  kotoromu vmenyaetsya  v  obyazannost'  nemedlenno  informirovat'
Sovet  o  lyubyh  zloveshchih  simptomah.  Poka  zhe my zhelaem chelovechestvu
uspeha v ego dolgom puti  k  vershinam  civilizacii.  Obrazcy  nadlezhit
vozvratit' v to prostranstvo-vremya, otkuda oni prishli.



     YA schel,  chto  sazhat'  korabl'  v N'yu-Dzhersi,  ne izvestiv zaranee
letnye vlasti,  nerazumno. Vokrug Prinstona mnogo vazhnyh ob容ktov, nas
mogut obstrelyat' chem ugodno,  vplot' do raket s yadernymi boegolovkami,
esli  zasekut   radarom.   No   Materinya   lish'   chiriknula   ne   bez
snishoditel'nosti.
     - YA dumayu, chto vse obojdetsya.
     Dejstvitel'no, oboshlos', nikto nas i ne zametil. Ona vysadila nas
v gluhom proulke, rasproshchalas' i ischezla. Zakonov, vozbranyayushchih nochnye
progulki  v  skafandrah,  da  eshche  s  tryapichnoj  kukloj  v  rukah,  ne
sushchestvuet,  no zrelishche eto vse ravno neprivychnoe,  poetomu pervyj  zhe
policejskij patrul' dostavil nas v uchastok.
     Dezhurnyj pozvonil Kroshkinomu otcu,  i cherez dvadcat' minut my uzhe
sideli v ego kabinete, pili kakao i rasskazyvali.
     Kroshkinu mamu chut' udar ne hvatil.  Slushala ona nas  s  raskrytym
rtom,  to i delo vosklicaya:  "Neveroyatno,  neveroyatno", poka professor
Rejsfeld ne poprosil ee  libo  perestat'  ohat',  libo  idti  lozhit'sya
spat'.  No ona ne vinovata.  Eshche by - dochka ischezaet na Lune;  vse uzhe
uvereny,  chto ona pogibla,  a potom vdrug chudom vozvrashchaetsya na Zemlyu.
No professor Rejsfeld poveril nam srazu. Tak zhe, kak Materinya obladala
darom "ponimaniya",  on obladal darom "vospriyatiya".  I kogda  voznikali
novye fakty,  ohotno otbrasyval starye teorii i predstavleniya, kotorye
oprovergalis' novymi dannymi.
     On tshchatel'no  izuchil Kroshkin skafandr,  poprosil ee vklyuchit' pole
shlema,  napraviv na nego svet nastol'noj lampy,  chtoby uvidet'  effekt
svetonepronicaemosti,   i   vse  ochen'  ser'ezno.  Potom  potyanulsya  k
telefonu.
     - Nuzhno srochno vyzvat' Dario.
     - Pryamo sredi nochi, Kurt?
     - Ostav', Dekanis. Armageddon ne budet zhdat' otkrytiya kontory.
     - Professor Rejsfeld?
     - Da, Kip?
     - Mozhet, vam luchshe posmotret' vse ostal'noe, prezhde chem zvonit'?
     - CHto ostal'noe?
     YA izvlek iz karmanov Oskara:  dva mayaka - po odnomu na kazhdogo iz
nas,   listy   metallicheskoj  "bumagi",  ispisannye  uravneniyami,  dve
"schastlivye  shtuchki",  dve  serebristye  sfery.  Po  puti   domoj   my
ostanovilis'  na  Vege-pyat',  gde  proveli  bol'shuyu  chast' vremeni pod
svoego roda gipnozom, poka professor Dzho s eshche odnim uchenym vykachivali
iz  nas  vse,  chto  my znali o zemnoj matematike.  I vovse ne dlya togo
chtoby u nas nauchit'sya - vot eshche!  Oni lish' hoteli usvoit'  yazyk  nashih
matematicheskih  simvolov  -  ot  vektorov  do radikalov i zamyslovatyh
znakov,  primenyaemyh v  vysshej  fizike,-  chtoby  mozhno  bylo  koe-chemu
obuchit' nas; rezul'taty byli izlozheny na metallicheskih listah.
     Prezhde vsego ya pokazal professoru Rejsfeldu mayaki:
     - My teper' vklyucheny v uchastok Materini.  Ona velela pol'zovat'sya
mayakami v sluchae  nuzhdy.  Materinya  budet  nahodit'sya  poblizosti,  ne
bolee,  chem v tysyache svetovyh let ot nas.  No ona uslyshit nash zov dazhe
esli okazhetsya daleko.
     - Vot  kak,-  professor  posmotrel  na  moj mayak.  On byl namnogo
akkuratnee  i  men'she  razmerom,  chem  tot,  kotoryj  Materinya  tajkom
smasterila na Plutone.- Mozhet, osmelimsya razobrat' ego?
     - On  soderzhit  ogromnyj  zaryad  energii.  Vzorvetsya  eshche,   chego
dobrogo.
     - Da,  ves'ma veroyatno,- professor s sozhaleniem protyanul mayak mne
obratno.
     Ob座asnit', chto takoe "schastlivye shtuchki" nevozmozhno.  Oni  pohozhi
na malen'kie abstraktnye skul'pturki,  kotorye sleduet vosprinimat' ne
tol'ko zritel'no, no i osyazatel'no. Moya kazalas' obsidianovoj, no byla
teploj  i  myagkoj.  Kroshkina bol'she pohodila ne nefrit.  Dlya polucheniya
zhelaemogo (i zhelannogo) effekta sleduet prilozhit' ee k golove.  YA  dal
svoyu  professoru  Rejsfeldu,  i  na  lice  ego poyavilos' blagogovejnoe
vyrazhenie.  YA znal,  kakoj  effekt  oni  proizvodyat:  lyubov'  i  laska
Materini okruzhayut tebya,  tebe teplo, ty nichego ne boish'sya i chuvstvuesh'
sebya ponyatym.
     - Ona    lyubit    tebya,-    skazal   professor.-   |ta   "shtuchka"
prednaznachalas' ne dlya menya. Izvini.
     - O net, ona lyubit i vas tozhe.
     - CHto?
     - Ona   lyubit   vseh   malen'kih  pushistyh  bespomoshchnyh  shchenkov.
Potomu-to ona i Materinya.
     YA dazhe ne ponyal,  kak eto sorvalos' u menya s yazyka,  no professor
ne obidelsya.
     - Tak ty govorish', ona sotrudnik policii?
     - Skoree -  detskoj  komnaty.  S  ee  tochki  zreniya  my  zhivem  v
trushchobnom  rajone,  otstalom  i  ves'ma opasnom.  Inogda ej prihoditsya
pribegat' k meram,  kotorye ej ne po vkusu. No ona - horoshij rabotnik,
a  kto-to  ved'  dolzhen  vypolnyat'  i  nepriyatnye obyazannosti.  Ona ne
uvilivaet ot ispolneniya svoego dolga.
     - Da, ona uvilivat' ne budet.
     - Hotite poprobovat' eshche?
     - Tebe ne zhalko?
     - Net,  chto vy,  ona zhe ne snashivaetsya.  On prilozhil  "shtuchku"  k
visku,  i  na  lice  ego  snova poyavilos' teploe schastlivoe vyrazhenie.
Posmotrev na Kroshku,  usnuvshuyu, utknuvshis' nosom v tarelku s kashej, on
skazal:
     - Znaj ya,  chto s odnoj storony o dochke zabotitsya  Materinya,  a  s
drugoj ty - ya by i bespokoit'sya ne stal.
     - My  dejstvovali  kollektivno,-  ob座asnil  ya.-  I   nipochem   ne
spravilis' by bez Kroshki. Ona - devochka s harakterom.
     - Poroj dazhe s izbytkom ego.
     - Inogda  imenno  izbytok  i  neobhodim.  Vot  eti  shary soderzhat
informaciyu. U vas est' magnitofon, professor?
     - Razumeetsya.
     - Ih nado perepisat' na plenku, potomu chto oni razovogo dejstviya.
Molekuly posle proslushivaniya snova prihodyat v haos.
     Zatem ya  pokazal  professoru  matematicheskuyu  bumagu.  YA  pytalsya
prochest' ee sam, no menya hvatilo vsego na dve strochki, a potom ya sumel
lish' uznat' koe-gde otdel'nye znakomye znaki.
     Professor Rejsfeld  prochital  napolovinu pervuyu stranicu i podnyal
golovu:
     - Pojdu-ka ya pozvonyu.


     Na rassvete vzoshel kusochek starushki-Luny, i ya pytalsya opredelit',
gde nahoditsya stanciya Tomba. Kroshka spala na divane otca, zakutannaya v
ego bannyj halat i szhav v  rukah  madam  Pompadur.  Professor  pytalsya
otnesti  ee  v postel',  no ona prosnulas' i zaupryamilas' tak,  chto on
ulozhil ee  obratno.  Professor  zheval  pustuyu  trubku  i  slushal,  kak
sharoobraznaya kasseta myagko sheptala v ego magnitofon.  Vremya ot vremeni
on kidal mne kakoj-nibud' vopros, i ya otvechal, ochnuvshis' ot dremoty.
     V protivopolozhnom  uglu kabineta sideli u doski professor Giomi i
doktor Bruk, stiraya napisannoe, ispeshchryaya dosku novymi formulami, sporya
bez  ostanovki  nad  listami  metallicheskoj bumagi.  Bruk byl pohozh na
voditelya gruzovika, a Giomi - na raz座arennogo Iunio.
     Oba byli vzvolnovany, no doktora Bruka vydavalo lish' podergivanie
shcheki;  a Kroshkin papa ob座asnil mne,  chto tik  doktora  Bruka  yavlyaetsya
vernym priznakom predstoyashchego nervnogo rasstrojstva, no ne u nego, a u
drugih fizikov.
     Dva utra  spustya  my  vse  eshche  nahodilis' v kabinete.  Professor
Rejsfeld pobrilsya,  chem rezko otlichalsya ot ostal'nyh. YA sosnul nemnogo
i odin raz uhitrilsya dazhe prinyat' dush.
     YA hotel uehat' domoj srazu,  kak tol'ko peredam im vse materialy,
no professor Rejsfeld poprosil menya zaderzhat'sya, potomu chto dolzhen byl
priehat' General'nyj sekretar' Federacii.
     YA ostalsya.  Domoj  zvonit'  ne  stal  -  chto  tolku  rasstraivat'
roditelej lishnij raz?  YA by, konechno, predpochel sam poehat' v N'yu-Jork
k  sekretaryu,  no  professor  Rejsfeld  priglasil  ego  syuda;  ya nachal
ponimat',  chto  samye  vazhnye  lyudi  ne  mogut  ne  schitat'sya  s   ego
priglasheniyami.
     Mister van Dyuvendyuk okazalsya strojnym  vysokim  chelovekom.  Pozhav
mne ruku, on sprosil:
     - Naskol'ko ya ponimayu, vy syn doktora Semyuela Rassela?
     - Vy znaete moego otca, ser?
     - Vstrechalis' kogda-to v Gaage.
     Doktor Bruk  povernulsya  ko  mne,-  a kogda General'nyj sekretar'
voshel v komnatu, vsego lish' nebrezhno kivnul emu:
     - Ty paren' Sema Rassela?
     - I vy ego znaete tozhe?
     - Eshche   by.   On   zhe   avtor   blestyashchego  truda  "K  voprosu  o
statisticheskoj obrabotke nepodrobnyh dannyh".
     YA nikogda ne imel ponyatiya ni o tom, chto papa napisal takuyu knigu,
ni o tom,  chto on byl znakom s  vysshim  dolzhnostnym  licom  Federacii.
Inogda mne kazhetsya, chto papa ochen' ekscentrichnyj chelovek.
     Mister van Dyuvendyuk podozhdal,  poka  uchenye  otorvutsya  ot  doski
glotnut' vozduha, i sprosil;
     - CHto-nibud' sushchestvennoe, gospoda?
     - Ugu,- burknul Bruk.
     - Blesk, da i tol'ko,- soglasilsya Giomi.
     - CHto zhe imenno?
     - Nu...- doktor Bruk tknul pal'cem v odnu iz strochek na doske.
     - Tochno skazat' poka ne mogu, no pohozhe na antigravitaciyu. A etot
potomok rimlyan uveryaet,  chto  esli  razvernut'  princip  na  devyanosto
gradusov, my poluchim formulu puteshestviya vo vremeni.
     - Sovershenno verno!
     - No esli on prav,  to energii nuzhno stol'ko, chto potrebuetsya eshche
odna zvezda.  Hotya...- Bruk vpilsya vzglyadom v nacarapannye im na doske
strochki.-  Vozmozhno  razrabotat'  energoblok,  kotoryj  vlezet  v  vash
zhiletnyj  karman,  a  energii  davat'  budet  bol'she,  chem  reaktor  v
Brisbene.
     - |to dejstvitel'no vozmozhno?
     - Rassprosite  svoih  vnukov,  kogda  oni  podrastut.  Ran'she  ne
poluchitsya,- provorchal Bruk.
     - CHem  vy  tam  rasstroeny,  doktor  Bruk?  -  sprosil mister van
Dyuvendyuk.
     Teper' Bruk zarychal:
     - Nebos', vse zasekretite? A ya zasekrechennoj matematiki na duh ne
perenoshu. |to pozor!
     YA navostril  ushi.  YA  ved'  ob座asnyal  Materine  vse  eti  dela  s
sekretnost'yu, no svoimi ob座asneniyami lish' shokiroval ee. YA govoril, chto
Federaciya dolzhna hranit' sekrety,  vazhnye dlya ee bezopasnosti,  no ona
otkazyvalas' menya ponimat',  skazav v zaklyuchenie, chto v konechnom schete
vse eto poteryaet smysl.
     - YA  tozhe  ne  storonnik  sekretnosti  v  nauke,-  otvetil  Bruku
General'nyj sekretar'.- No vynuzhden s nej mirit'sya.
     - YA tak i znal, chto vy eto skazhete!
     - Odnu  minutu.   YAvlyayutsya   li   eti   svedeniya   sobstvennost'yu
pravitel'stva SSHA?
     - Razumeetsya, net!
     - Ne prinadlezhat oni i Federacii. Itak, vy prodemonstrirovali mne
interesnye matematicheskie vykladki.  No ne mogu zhe ya vam zapretit'  ih
publikovat'. Oni vashi.
     - Net,- pokachal golovoj Bruk.- Ne moi.- On ukazal na menya.- Ego.
     - Ponyatno.-  General'nyj sekretar' posmotrel na menya.- Kak yurist,
mogu  skazat'  vam  sleduyushchee,  molodoj  chelovek.  Esli   vy   zhelaete
opublikovat' eti dannye, nikto ne smozhet vam pomeshat' sdelat' eto.
     - No oni ne moi, ya vsego lish' dostavil ih.
     - Vse ravno, krome vas nikto ne mozhet na nih pretendovat'. Hotite
li vy ih opublikovat', podpisav, skazhem, sovmestno v etimi gospodami?
     U menya slozhilos' vpechatlenie,  chto emu ochen' hotelos' uvidet' eti
dannye opublikovannymi.
     - Konechno.  No  tret'im  imenem  dolzhno  stoyat'  ne moe,  a...- ya
zapnulsya.  Ne podpisyvat' zhe rabotu  notami?  -  Nu,  skazhem,  doktora
M. T. Rinya.
     - Kto zhe eto?
     - Veganka. No my mozhem vydat' eto imya za kitajskoe.
     General'nyj sekretar' prodolzhal  zadavat'  voprosy,  proslushivat'
zapisi.  Zatem  zakazal  razgovor  s  Lunoj.  YA  znal,  chto  eto davno
vozmozhno,  no nikogda ne dumal, chto dovedetsya prisutstvovat' pri takom
telefonnom razgovore samomu.
     - Da, General'nyj sekretar'... da, nachal'nika bazy, pozhalujsta...
Dzhim?.. Nichego ne slyshu... Dzhim, ty inogda provodish' ucheniya... YA zvonyu
neoficial'no,  no ne proveril li by ty dolinu...- On obernulsya ko mne,
ya bystro otvetil,- dolinu srazu za hrebtom k vostoku ot stancii Tomba.
Sovet Bezopasnosti nichego ne znaet,  eto tak,  mezhdu nami.  No esli ty
ustroish'  tam  manevry,  ochen'  tebe  sovetuyu  poslat' bol'shoj otryad s
oruzhiem.  Tam   mogut   vstretit'sya   gadyuki,   k   tomu   zhe   horosho
zamaskirovannye.   Nu,  skazhem,  intuiciya.  Da,  deti  chuvstvuyut  sebya
prekrasno,  i Beatrisa tozhe. YA pozvonyu Meri, skazhu ej, chto besedoval s
toboj.
     General'nyj sekretar' poprosil menya ostavit' emu svoj adres. YA ne
mog  skazat',  kogda okazhus' doma,  potomu chto ne znal,  kak budu tuda
dobirat'sya.  V obshchem,  ya sobiralsya "golosovat'" na shosse,  no ne hotel
soznavat'sya v etom. U mistera van Dyuvendyuka popolzli vverh brovi.
     - Polagayu, chto my dolzhny podbrosit' ego domoj, a, professor?
     - |to lish' chast' togo, chto my emu dolzhny.
     - Rassel,  ya ponyal iz  magnitnoj  zapisi,  chto  vy  hotite  stat'
kosmicheskim inzhenerom.
     - Da, ser, to est' mister sekretar'.
     - Vy ne podumyvali zanyat'sya yurisprudenciej?  V kosmose ved' mnogo
inzhenerov,  no malo  yuristov.  A  oni  nuzhny  vezde.  CHelovek,  horosho
izuchivshij kosmicheskoe pravo, vsegda najdet sebe dostojnoe mesto.
     - Pochemu by ne ovladet' obeimi professiyami?  - predlozhil  Kroshkin
papa.- Ne nravitsya mne eta sovremennaya sverhspecializaciya.
     - Horoshaya mysl',- soglasilsya General'nyj sekretar'.- Togda on mog
by diktovat' svoi usloviya.
     YA uzhe hotel skazat',  chto menya bol'she tyanet  k  elektronike,  kak
vdrug ponyal, chem imenno hotel by zanimat'sya.
     - Ne dumayu, chto dve professii srazu budut mne pod silu.
     - Ne erundi,- rezko otvetil professor Rejsfeld.
     - Ne budu,  ser.  No ya hochu zanyat'sya  skafandrami.  U  menya  est'
koe-kakie idei po ih usovershenstvovaniyu.
     - Naskol'ko ya pomnyu tvoj rasskaz,  tebe otkazali v prieme vo  vse
horoshie kolledzhi.  Tak,  tak,- professor Rejsfeld pobarabanil pal'cami
po stolu.- Nu,  ne glupo li,  mister General'nyj  sekretar'?  Parnishke
legche popast' v Magellanovy oblaka, chem v kolledzh.
     - Tak chto zh, professor, podnazhmem?
     - Minutochku.- Professor snyal trubku.- Suzi,  dajte mne prezidenta
Massachusetskogo tehnologicheskogo instituta.  Znayu,  chto prazdnik...  A
mne  plevat',  v Bombee on,  ili v svoej posteli...  Vot i umnica.- On
povernulsya k nam.- Nichego, ona ego najdet.
     YA smutilsya.  Kto  zhe  otkazhetsya  uchit'sya  v MTI?  No deneg na eto
nuzhno...
     Zazvonil telefon.
     - Govorit Rejsfeld. Privet, Oppi. V proshlyj raz na vechere vstrechi
ty vyrval u menya obeshchanie preduprezhdat' tebya kazhdyj raz, kogda u Bruka
nachnetsya tik.  Derzhis' za kreslo,- ya  naschital  dvadcat'  odin  raz  v
minutu. Da, rekord... Spokojno, spokojno, nikogo iz tvoih ya i na porog
ne pushchu,  poka ne poluchu ot tebya svoj kusok myasa.  A esli ty  zavedesh'
svoyu  plastinku  ob "akademicheskih svobodah i prave na informaciyu",  ya
poveshu trubku  i  pozvonyu  v  universitet  Berkli...  Da  net,  nichego
osobennogo  - vsego lish' stipendiyu na chetyre goda,  plyus vsyu stoimost'
obucheniya i soderzhaniya...  Da ne ori ty,  radi boga, chto u tebya, fondov
net?  Nu  tak  podchist' buhgalterskie knigi...  Net,  nikakih namekov.
Pokupaj kota v meshke,  a to tvoih rebyat voobshche ne pushchu... CHto-chto? Nu,
tochno,  ya tozhe rastratchik,  a ty razve ne znal?  Pogodi-ka,- professor
obernulsya ko mne.- Ty posylal zayavlenie?
     - Da, ser, no...
     - Podnimi delo v priemnoj komissii. Klifford K. Rassel. Poshli emu
vyzov  na domashnij adres...  CHto?  Da,  gotov' gruppu...  Odno skazhu -
takogo v istorii ne bylo,  s teh por kak N'yutona stuknulo  yablokom  po
golove. |to tochno, ya shantazhist, a ty kabinetnaya krysa. Kogda naukoj-to
zajmesh'sya? Privet Belle. Poka.
     On povesil trubku.
     - Vopros reshen.  Slushaj,  Kip,  ya odnogo ne pojmu  -  zachem  etim
chervolicym tvaryam ponadobilsya imenno ya.
     YA ne znal,  kak ob座asnit' emu.  Tol'ko vchera on sam govoril  mne,
chto  zanimalsya sopostavleniem i analizom razlichnyh,  nesvyazannyh mezhdu
soboj svedenij  -  o  neopoznannyh  letayushchih  ob容ktah,  ob  oppozicii
razvitiyu  kosmonavtiki,  o  mnogih  neob座asnimyh proisshestviyah.  Takoj
chelovek,  kak on, svoego vsegda dob'etsya i zastavit sebya slushat'. Esli
u  nego  i  byl  nedostatok,  tak  eto  skromnost',  kotoruyu sovsem ne
unasledovala Kroshka.
     Skazhi ya  emu,  chto  ego  intellektual'noe  lyubopytstvo  zastavilo
ponervnichat' teh kosmicheskih piratov,  on tol'ko posmeyalsya by. Poetomu
ya otvetil:
     - Oni tak i ne skazali nam,  ser.  No ya dumayu,  oni  schitali  vas
dostatochno vazhnym chelovekom. Mister van Dyuvendyuk podnyalsya so stula.
     - Nu chto zhe, Rassel, vopros o vashem obrazovanii reshen. Esli ya vam
ponadoblyus', pozvonite mne.
     Posle ego uhoda ya pytalsya poblagodarit' professora.
     - YA rasschityval zarabotat' deneg na uchebu,  ser, prezhde chem snova
nachnutsya zanyatiya.
     - |to za ostavshiesya-to dve s polovinoj nedeli? Bros', Kip.
     - YA imeyu v vidu ves' ostavshijsya god...
     - Zachem zhe tebe god propuskat'?
     - No ya ved' vse ravno opozdal...- I vdrug ya obratil  vnimanie  na
zelen' v sadu, vidnuyu iz okna.- Professor... kakoe segodnya chislo?
     - To est' kak,  kakoe?  Den' truda',  estestvenno. ("...vernut' v
______________________________________________________________________
' Den'  truda  -  prazdnik,  otmechaemyj  v  SSHA  v  pervyj ponedel'nik
  sentyabrya.
______________________________________________________________________
prostranstvo-vremya, iz kotorogo oni prishli").
     Professor vyplesnul mne v lico stakan vody.
     - Nu kak, prishel v sebya?
     - Pozhaluj, da... No my zhe puteshestvovali neskol'ko nedel'!
     - Ty slishkom mnogo perezhil.  Kip,  chtoby volnovat'sya iz-za  takoj
erundy.  Mozhesh'  obsudit'  vopros  s  bliznecami,- on kivnul v storonu
Giomi i Bruka,- no vse ravno nichego ne pojmesh'.  YA,  vo vsyakom sluchae,
poka ne ponyal.
     Kogda ya uezzhal,  missis Rejsfeld rascelovala  menya  na  proshchanie,
Kroshka razrevelas', a madam Pompadur poproshchalas' s Oskarom, lezhashchim na
zadnem siden'e - v aeroport professor Rejsfeld reshil otvezti menya sam.
     Po doroge on zametil:
     - Kroshka ochen' horosho k tebe otnositsya.
     - Gm, nadeyus', chto da.
     - A ty k nej? Ili ya neskromen?
     - Horosho li ya k nej otnoshus'!  Eshche by!  Ona spasla menya ot smerti
raz pyat', ne men'she.
     - Ty i sam zasluzhil ne odnu medal' za spasenie gibnushchih.
     YA porazmyslil nad etim.
     - Sdaetsya mne,  ya naportachil vo vsem,  za chto bralsya. No menya vse
vremya vyruchali, da i vezlo prosto.
     YA dazhe zadrozhal pri odnom vospominanii o tom, kak tol'ko chudom ne
popal v sup.
     - "Vezenie"   -   somnitel'noe  slovo,-  otvetil  professor.-  Ty
schitaesh' neveroyatnym vezeniem, chto okazalsya na pole v skafandre, kogda
moya doch' zvala na pomoshch'. No eto ne vezenie.
     - A chto zhe togda?
     - Pochemu  ty  prinimal  ee  volnu?  Potomu,  chto byl v skafandre.
Pochemu ty byl v  skafandre?  Potomu,  chto  vsemi  silami  stremilsya  v
kosmos.  I  kogda  ee  korabl'  poslal signaly,  ty otvetil.  Esli eto
vezenie, to sportsmenu vezet kazhdyj raz, kogda on popadaet raketkoj po
myachu. Vezenie  vsegda  lish'  rezul'tat tshchatel'noj podgotovki,  Kip.  A
nevezenie - sledstvie razboltannosti i leni.  Ty  sumel  ubedit'  Sud,
kotoryj  drevnee roda chelovecheskogo,  chto ty i tvoe plemya zasluzhivaete
spaseniya. Sluchajno li eto?
      - Po  pravde  govorya,  ya  psihanul  i chut' bylo vse ne isportil.
Prosto ochen' uzh mne nadoelo, chto mnoj vse vremya pomykayut.
      - Luchshie stranicy istorii napisany temi lyud'mi, kotorym nadoelo,
chto imi pomykayut.- On nahmurilsya.- YA rad,  chto tebe nravitsya Kroshka. U
nee  intellekt  dvadcatiletnego  cheloveka,  a temperament shestiletnego
rebenka; kak pravilo, ona antagoniziruet lyudej. Poetomu ya rad, chto ona
nashla sebe Druga, prevoshodyashchego ee umom.
      U menya dazhe chelyust' otvisla.
      - No,  professor.  Kroshka ved' namnogo umnee menya. Ona to i delo
ostavlyala menya za flagom.
      On glyanul na menya.
      - Ona ostavlyaet menya za flagom uzhe mnogie gody,  a ya  otnyud'  ne
glup. Tebe ne sleduet nedoocenivat' sebya, Kip.
      - No eto pravda!
      - Ty  tak  schitaesh'?  Est'  odin  chelovek - velichajshij um nashego
vremeni  v  oblasti  matematicheskoj  psihologii.  CHelovek,  vsyu  zhizn'
delavshij tol'ko to,  chto schital nuzhnym, vplot' do togo, chto sumel ujti
v otstavku - a eto krajne trudno sdelat', kogda na tebya bol'shoj spros.
Tak  vot,  etot  chelovek  zhenilsya  na samoj blestyashchej svoej studentke.
Somnevayus', chtoby ih syn byl glupee moej dochki.
      Do menya ne srazu doshlo,  chto rech' idet obo mne. A potom ya prosto
ne znal, chto otvetit'. Mnogie li deti znayut svoih roditelej? Vo vsyakom
sluchae, ne ya.
      - Kroshka ochen'  trudnaya  lichnost',  dazhe  dlya  menya,-  prodolzhal
professor.-  Aga,  vot  i aeroport.  Kogda otpravish'sya v institut,  ne
zabud' zaehat' k nam.  I priezzhaj, pozhalujsta, na Den' Blagodareniya' -
______________________________________________________________________
' Den' Blagodareniya - prazdnik v SSHA, ustanovlennyj otcami-piligrimami
  dlya prineseniya blagodarnosti Bogu  za  ih  vyzhivanie.  Otmechaetsya  v
  chetvertyj chetverg noyabrya.
______________________________________________________________________
na Rozhdestvo ty ved', bezuslovno, poedesh' domoj?
     - Spasibo, ser, obyazatel'no.
     - Vot i horosho.
     - Kstati,  naschet  Kroshki.  Esli  ona  ochen'  razbushuetsya,  to ne
zabyvajte pro mayak. Materinya s nej spravitsya.
     - CHto zh, eto mysl'.
     - Kroshke eshche ni razu ne udavalos' obvesti Materinyu,  hotya  ona  i
probovala.  Da,  ya sovsem zabyl. Komu mozhno ob etom rasskazyvat'? Ne o
Kroshke, razumeetsya, a obo vsej istorii?
     - A razve ne ponyatno?
     - Ser?
     - Rasskazyvaj  komu ugodno.  U tebya srazu propadet vsyakoe zhelanie
delat' eto, potomu chto pochti nikto tebe ne poverit.
     Domoj ya letel reaktivnym samoletom - nu i bystraya zhe mashina!
     Obnaruzhiv, chto vsya moya nalichnost' sostoit iz dollara  shestidesyati
semi  centov,  professor  Rejsfeld nastoyal na tom,  chtoby odolzhit' mne
desyat' dollarov,  tak chto ya podstrigsya na avtobusnoj  stancii  i  smog
kupit' dva bileta do Sentervillya,  chtoby ne sdavat' Oskara v bagazhnik,
gde ego mogli povredit'.  Stipendiya v MTI bol'she vsego poradovala menya
tem,  chto Oskara ne pridetsya prodavat',  hotya ya i tak ne prodal by ego
ni za kakie den'gi.
     Iz-za Oskara  voditel' ostanovil avtobus pryamo u nashego doma - uzh
bol'no neudobno bylo by ego tashchit' ot stancii.
     YA poshel v saraj,  povesil Oskara na ego stojku, skazal, chto pozzhe
zajdu, i voshel v dom s zadnego kryl'ca.
     Mamy ne bylo vidno, papa sidel u sebya v kabinete. On podnyal glaza
ot knigi.
     - Privet, Kip.
     - Privet, pap.
     - Kak poputeshestvoval?
     - Vidish' li, ya ne popal na ozero.
     - YA znayu. Zvonil professor Rejsfeld; on vse mne rasskazal.
     - A... a... V celom, poputeshestvoval ochen' neploho.
     YA zametil,   chto   on   derzhit   na   kolenyah   tom  enciklopedii
"Britannika", raskrytyj na stat'e "Magellanovy oblaka".
     Papa pojmal moj vzglyad.
     - Nikogda ne dovodilos' ih videt',- skazal on s sozhaleniem.- Byla
odnazhdy  vozmozhnost',  da vse vremeni uluchit' ne mog,  esli ne schitat'
odnoj oblachnoj nochi.
     - Kogda eto, papa?
     - Eshche do tvoego rozhdeniya, v YUzhnoj Amerike.
     - A ya i ne znal, chto ty tam byval.
     - Byval.  Po  zadaniyu  pravitel'stva.  No  ob  etom  ne   prinyato
rasskazyvat'. Krasivye oni?
     - Neveroyatnaya krasota.  YA tebe vse rasskazhu podrobno,  u  menya  i
magnitofonnaya plenka est'.
     - Ne k spehu.  Ty ved' ustal. Trista tridcat' tri tysyachi svetovyh
let - rasstoyanie prilichnoe.
     - Net, chto ty, rovno v dva raza men'she.
     - YA imeyu v vidu oba konca.
     - A-a. No my vernulis' obratno ne tem zhe putem.
     - To est' kak?
     - Ne znayu dazhe,  kak ob座asnit',  no kogda eti  korabli  sovershayut
pryzhok  -  lyuboj  pryzhok  -  korotkij  put' obratno i est' dolgij put'
vokrug.  Korabl' letit pryamo  vpered,  poka  snova  ne  okazyvaetsya  v
ishodnoj tochke.  Nu, ne sovsem "pryamo vpered", potomu chto prostranstvo
izognuto, no nastol'ko pryamo, naskol'ko vozmozhno.
     - Gigantskij kosmicheskij krug?
     - Nu da. Krugovoj put' po pryamoj linii.
     - Nu-da.- On zadumalsya.- Kip,  a kakoe rasstoyanie ohvatyvaet etot
krug Vselennoj?
     - YA  sprashival,  papa,  no  ne ponyal otveta (Materinya skazala mne
togda:  "kakoe mozhet byt' "rasstoyanie" tam,  gde  net  nichego?").  |to
vopros  ne  stol'ko rasstoyaniya,  skol'ko sostoyaniya.  My ne leteli,  my
prosto peremeshchalis'.
     - Da nerazumno vyrazhat' matematicheskie voprosy slovami. Sledovalo
by mne eto znat',- upreknul sebya otec.
     YA uzh hotel bylo posovetovat' emu obratit'sya k doktoru Bruku,  kak
golos mamy propel:
     - Zdravstvujte, moi dorogie!
     Na sekundu mne pokazalos', chto ya slyshu Materinyu.
     Mama pocelovala otca, potom menya.
     - Horosho, chto ty uzhe doma, milyj.
     - Gm...- ya obernulsya k otcu.
     - Ona vse znaet.
     - Da,-  skazala  mama  teplo.-  YA  ne  boyus',  kogda moj vzroslyj
mal'chik  otpravlyaetsya  v  put'  kuda  by  to  ni  bylo,  lish'  by   on
blagopoluchno vozvrashchalsya domoj.  YA ved' znayu,  ty vsegda dojdesh' tuda,
kuda zahochesh'.- Ona potrepala menya po shcheke.- I ya vsegda budu gordit'sya
toboj. A ya tol'ko chto sbegala na ugol v lavku eshche za odnoj kotletoj.


     Sleduyushchim utrom, vo vtornik, ya prishel na rabotu ochen' rano. Kak ya
i predpolagal,  moya stojka nahodilas' v uzhasnom sostoyanii.  Nadev svoj
belyj pidzhak,  ya  bystro  prinyalsya  navodit'  poryadok.  Mister  CHarton
govoril po telefonu. Povesiv trubku, on podoshel ko mne.
     - Horoshaya byla poezdka. Kip?
     - Ochen', mister CHarton.
     - Kip, ya hotel sprosit' tebya koe o chem. Ty vse eshche hochesh' sletat'
na Lunu? YA chut' ne podprygnul. Da net, ne mozhet on nichego znat'.
     I poskol'ku Luny ya tolkom tak  i  ne  uvidel,  mne,  konechno  zhe,
hotelos' pobyvat' tam eshche raz, no tol'ko uzhe ne v takoj speshke.
     - Da, ser. No prezhde vsego kolledzh.
     - YA imenno ob etom i tolkuyu.  Vidish' li... Detej u menya ved' net.
Tak chto esli nuzhny den'gi, skazhi mne.
     On namekal ran'she na farmacevticheskuyu shkolu, no ni o chem podobnom
i rechi ne bylo.  I tol'ko vchera vecherom papa soznalsya,  chto eshche v  tot
den',  kogda  ya  rodilsya,  oformil mne strahovku na uchebu,  no nikogda
nichego mne ne govoril,  chtoby posmotret', chego ya sumeyu dobit'sya svoimi
silami.
     - O,  mister CHarton,  bol'shoe spasibo!  |to ochen' lyubezno s vashej
storony!
     - YA vsecelo odobryayu tvoe stremlenie uchit'sya.
     - V obshchem-to,  u menya uzhe vse ulazheno, ser. No vdrug kogda-nibud'
mne ponadobitsya zanyat' deneg.
     - A  mozhet,  i  ne  zanyat'.  Daj mne znat'.- On otoshel v storonu,
zametno rasstroivshis'.
     YA rabotal,  i  mne  bylo  horosho  i teplo.  Inogda ya trogal rukoj
"schastlivuyu shtuchku",  lezhavshuyu v karmane.  Vchera ya dal ee mame i otcu,
poprosil   prilozhit'   ee   ko   lbu.   Mama  zaplakala,  papa  skazal
torzhestvenno: "YA nachinayu ponimat'. Kip". YA reshil kak-nibud' pri sluchae
dat' ee misteru CHartonu, kogda sumeyu pridumat' kak eto sdelat'. Stojku
ya nadrail do bleska,  potom proveril kondicioner.  Segodnya on  rabotal
normal'no.
     Posle poludnya zayavilsya Tuz Kviggl i plyuhnulsya na taburetku.
     - Zdorovo, kosmicheskij pirat! CHto slyshno ot galakticheskih lordov?
Ik-ik-ik!
     Interesno, chto  by  on  skazal,  otvet'  ya  emu  vse  po  pravde?
Prikosnuvshis' k "schastlivoj shtuchke", ya skazal:
     - CHto zakazhesh'. Tuz?
     - Kak vsegda, da pozhivee!
     - Solodovyj s shokoladom?
     - Ty  chto,  zabyl?  Vstryahnis',  yunec!   Prosnis',   nakonec,   i
vozvrashchajsya v real'nyj mir!
     - Konechno, Tuz, konechno.
     CHto tolku zavodit'sya s Tuzom, esli ego videnie mira ne shire dyrki
mezhdu ego ushami i ne glubzhe porosyach'ej luzhi?
     Voshli dve devushki; ya podal im koka-kolu, poka v miksere vzbivalsya
koktejl' dlya Tuza. On kriknul im, uhmylyayas':
     - Baryshni, znakomy li vy s yunym komandirom Kometoj?
     Odna iz nih prysnula. Obodrennyj Tuz prodolzhal:
     - YA  ego  menedzher.  Komu  nuzhny  podvigi,  obrashchajtes'  ko  mne.
Komandir, ya tut vse podumyval naschet toj reklamy dlya vas.
     - Reklamy?
     - Otvori  ushi!  "Imeyu  skafandr  -  gotov   puteshestvovat'"   nam
nedostatochno.  CHtoby zarabotat' na tvoem shutovskom balahone, my dolzhny
davit' na  vse  pedali.  Poetomu  ya  dobavil:  "unichtozhayu  kosmicheskih
chudovishch! Specialist po spaseniyu mirov! Stavki po soglasheniyu!" Goditsya?
     - Net, Tuz,- pokachal ya golovoj.
     - |to pochemu zhe? Ty chto, vygody svoej ne znaesh'?
     - Davaj razberemsya.  Za spasenie mirov ya ne beru, da i zakazov na
eto ne prinimayu, prosto spasayu, esli uzh tak poluchaetsya. No ya sovsem ne
uveren,  chto stal by soznatel'no spasat' mir,  v  kotorom  zhivesh'  ty!
Teper' prysnuli obe devushki.
     - Ish' ty,  kakoj ostroumnyj,- oshcherilsya Tuz.- Ty chto,  ne  znaesh',
chto klient vsegda prav?
     - Vsegda?
     - Vsegda! Zarubi sebe eto na nosu i podavaj moj koktejl', zhivo!
     - Da, Tuz.- YA potyanulsya za stakanom, a on sunul mne tridcat' pyat'
centov. YA tolknul monetki obratno k nemu cherez prilavok:
     - |tot stakan za schet zavedeniya. Tuz.
     I vyplesnul koktejl' emu v lico.

Last-modified: Wed, 15 Jul 1998 15:14:09 GMT
Ocenite etot tekst: