Dobrogo Vam vremeni sutok.


Pishu po povodu sleduyushchego http://lib.ru/ILFPETROV/telenok.txt
Prosmatrivaya i sravnivaya s pechatnym izdaniem, po povodu togo chto fragment
uteryan, vo vtoroj glave. Tam takaya fraza: "... vozchik v rybach'ej brezentovoj
prozodezhde VEZ ne rel's, a oglushitel'nuyu muzykal'nuyu ..." Skoree vsego
ran'she byla dopushchena lyapa v slove "vez" (a nabrali "bez")


Artem.





---------------------------------------------------------------
     © Illyustracii: Evgenij SHtyrov, akvarel'
     Email: eshtyrov@mail.ru, tel.(8462)41-93-53
---------------------------------------------------------------



     Obychno  po  povodu  nashego  obobshchestvlennogo literaturnogo
hozyajstva k nam obrashchayutsya s  voprosami  vpolne  zakonnymi,  no
ves'ma odnoobraznymi: "Kak eto vy pishete vdvoem? "
     Snachala   my   otvechali   podrobno,  vdavalis'  v  detali,
rasskazyvali dazhe o  krupnoj  ssore,  voznikshej  po  sleduyushchemu
povodu:  ubit'  li geroya romana "12 stul'ev" Ostapa Bendera ili
ostavit' v zhivyh? Ne zabyvali upomyanut' o tom, chto uchast' geroya
reshilas' zhrebiem. V saharnicu byli  polozheny  dve  bumazhki,  na
odnoj  iz  kotoryh  drozhashchej  rukoj  byl  izobrazhen cherep i dve
kurinye  kostochki.  Vynulsya  cherep-i  cherez  polchasa   velikogo
kombinatora ne stalo. On byl prirezan britvoj.
     Potom  my  stali  otvechat'  menee podrobno. O ssore uzhe ne
rasskazyvali.  Eshche  potom  perestali  vdavat'sya  v  detali.  I,
nakonec, otvechali sovsem uzhe bez voodushevleniya:
     -- Kak  my pishem vdvoem? Da-tak i pishem vdvoem. Kak brat'ya
Gonkury. |dmond begaet po redakciyam, a ZHyul' sterezhet  rukopis',
chtoby  ne  ukrali  znakomye. I vdrug edinoobrazie voprosov bylo
narusheno.
     -- Skazhite, -- sprosil  nas  nekij  strogij  grazhdanin  iz
chisla teh, chto priznali sovetskuyu vlast' neskol'ko pozzhe Anglii
i  chut'  ran'she Grecii, - skazhite, pochemu vy pishete smeshno? CHto
za smeshki v rekonstruktivnyj period? Vy chto, s uma soshli?
     Posle etogo on dolgo i serdito  ubezhdal  nas  v  tom,  chto
sejchas smeh vreden.
     -- Smeyat'sya  greshno? - govoril on. -- Da, smeyat'sya nel'zya!
I ulybat'sya nel'zya! Kogda ya vizhu etu novuyu zhizn',  eti  sdvigi,
mne ne hochetsya ulybat'sya, mne hochetsya molit'sya!
     -- No  ved'  my  ne prosto smeemsya, - vozrazhali my. - Nasha
cel'-satira  imenno  na  teh   lyudej,   kotorye   ne   ponimayut
rekonstruktivnogo perioda.
     -- Satira  ne mozhet byt' smeshnoj, - skazal strogij tovarishch
i, podhvativ pod ruku kakogo-to  kustaryabaptista,  kotorogo  on
prinyal  za  stoprocentnogo  proletariya,  povel  ego  k  sebe na
kvartiru.
     Povel  opisyvat'  skuchnymi  slovami,  povel  vstavlyat'   v
shestitomnyj roman pod nazvaniem: "A parazity nikogda! "
     Vse  rasskazannoe-ne  vydumka.  Vydumat'  mozhno  bylo by i
posmeshnee.
     Dajte takomu grazhdaninu-allilujshchiku volyu,  i  on  dazhe  na
muzhchin  nadenet  parandzhu,  a  sam s utra budet igrat' na trube
gimny i psalmy, schitaya, chto imenno takim obrazom nado  pomogat'
stroitel'stvu socializma.
     I  vse  vremya,  pokuda my sochinyali "Zolotogo telenka", nad
nami reyal lik strogogo grazhdanina.
     -- A vdrug eta glava vyjdet smeshnoj?  CHto  skazhet  strogij
grazhdanin?
     I v konce koncov my postanovili:
     a) roman napisat' po vozmozhnosti veselyj,
     b)  bude  strogij  grazhdanin  snova  zayavit, chto satira ne
dolzhna byt' smeshnoj, - prosit'  prokurora  respubliki  privlech'
pomyanutogo  grazhdanina  k  ugolovnoj otvetstvennosti po stat'e,
karayushchej za golovotyapstvo so vzlomom.
                                             I. ILXF. E. PETROV



                             Perehodya ulicu,
                             oglyanis' po storonam
                                    (Pravilo ulichnogo dvizheniya)




     

     Peshehodov nado lyubit'. Peshehody sostavlyayut  bol'shuyu  chast'
chelovechestva. Malo togo-luchshuyu ego chast'. Peshehody sozdali mir.
|to  oni postroili goroda, vozveli mnogoetazhnye zdaniya, proveli
kanalizaciyu  i  vodoprovod,  zamostili  ulicy  i  osvetili   ih
elektricheskimi  lampami.  |to  oni  rasprostranili  kul'turu po
vsemu   svetu,   izobreli   knigopechatanie,   vydumali   poroh,
perebrosili   mosty   cherez   reki,   rasshifrovali   egipetskie
ieroglify, vveli v upotreblenie bezopasnuyu  britvu,  unichtozhili
torgovlyu rabami i ustanovili, chto iz bobov soi mozhno izgotovit'
sto chetyrnadcat' vkusnyh pitatel'nyh blyud.
     I  kogda  vse  bylo  gotovo,  kogda rodnaya planeta prinyala
sravnitel'no blagoustroennyj vid, poyavilis' avtomobilisty.
     Nado  zametit',  chto   avtomobil'   tozhe   byl   izobreten
peshehodami.  No  avtomobilisty  ob  etom  kak-to  srazu zabyli.
Krotkih  i  umnyh  peshehodov  stali  davit'.  Ulicy,  sozdannye
peshehodami,  pereshli  vo  vlast' avtomobilistov. Mostovye stali
vdvoe shire, trotuary suzilis' do razmera tabachnoj banderoli.  I
peshehody stali ispuganno zhat'sya k stenam domov.
     -- V bol'shom gorode peshehody vedut muchenicheskuyu zhizn'. Dlya
nih vveli  nekoe  transportnoe  getto.  Im razreshayut perehodit'
ulicy tol'ko na perekrestkah, to est' imenno v teh mestah,  gde
dvizhenie  sil'nee  vsego i gde volosok, na kotorom obychno visit
zhizn' peshehoda, legche vsego oborvat'.
     V   nashej   obshirnoj   strane   obyknovennyj   avtomobil',
prednaznachennyj, po mysli peshehodov, dlya mirnoj perevozki lyudej
i  gruzov, prinyal groznye ochertaniya bratoubijstvennogo snaryada.
On vyvodit iz stroya celye sherengi chlenov profsoyuzov i ih semej.
Esli peshehodu inoj raz udaetsya  vyporhnut'  iz-pod  serebryanogo
nosa  mashiny  --  ego  shtrafuet  miliciya  za  narushenie  pravil
ulichnogo katehizisa.
     I  voobshche  avtoritet  peshehodov  sil'no  poshatnulsya.  Oni,
davshie  miru  takih  zamechatel'nyh  lyudej,  kak Goracij, Bojl',
Mariott, Lobachevskij, Gutenberg  i  Anatol'  Frans,  prinuzhdeny
teper'  krivlyat'sya samym poshlym obrazom, chtoby tol'ko napomnit'
o svoem sushchestvovanii. Bozhe, bozhe, kotorogo v sushchnosti net,  do
chego ty, kotorogo na samom dele-to i net, dovel peshehoda!
     Vot idet on iz Vladivostoka v Moskvu po sibirskomu traktu,
derzha   v   odnoj   ruke  znamya  s  nadpis'yu:  "Perestroim  byt
tekstil'shchikov", i perekinuv cherez plecho palku, na konce kotoroj
boltayutsya rezervnye sandalii "Dyadya Vanya" i zhestyanoj chajnik  bez
kryshki.  |to  sovetskij peshehod-fizkul'turnik, kotoryj vyshel iz
Vladivostoka yunoshej i na sklone let u samyh vorot Moskvy  budet
zadavlen  tyazhelym  avtokarom,  nomer  kotorogo  tak i ne uspeyut
zametit'.
     Ili drugoj, evropejskij mogikan peshehodnogo  dvizheniya.  On
idet  peshkom  vokrug  sveta,  katya pered soboj bochku. On ohotno
poshel by tak, bez bochki; no togda  nikto  ne  zametit,  chto  on
dejstvitel'no  peshehod  dal'nego  sledovaniya,  i  pro  nego  ne
napishut v gazetah. Prihoditsya vsyu  zhizn'  tolkat'  pered  soboj
proklyatuyu  taru, na kotoroj k tomu zhe (pozor, pozor! ) vyvedena
bol'shaya zheltaya nadpis', voshvalyayushchaya  neprevzojdennye  kachestva
avtomobil'nogo masla "Grezy shofera". Tak degradiroval peshehod.
     I  tol'ko v malen'kih russkih gorodah peshehoda eshche uvazhayut
i lyubyat. Tam on eshche yavlyaetsya hozyainom ulic,  bezzabotno  brodit
po  mostovoj i peresekaet ee samym zamyslovatym obrazom v lyubom
napravlenii.
     Grazhdanin v furazhke s belym verhom, kakuyu po bol'shej chasti
nosyat administratory letnih  sadov  i  konferans'e,  nesomnenno
prinadlezhal  k bol'shej i luchshej chasti chelovechestva. On dvigalsya
po  ulicam   goroda   Arbatova   peshkom,   so   snishoditel'nym
lyubopytstvom  ozirayas'  po storonam. V ruke on derzhal nebol'shoj
akusherskij sakvoyazh. Gorod, vidimo, nichem ne porazil peshehoda  v
artisticheskoj furazhke.
     On   uvidel   desyatka   poltora   golubyh,   rezedovyh   i
belo-rozovyh  zvonnic;   brosilos'   emu   v   glaza   oblezloe
amerikanskoe   zoloto   cerkovnyh   kupolov.  Flag  treshchal  nad
oficial'nym zdaniem.
     U belyh bashennyh vorot provincial'nogo kremlya dve  surovye
staruhi  razgovarivali  po-francuzski,  zhalovalis' na sovetskuyu
vlast' i vspominali  lyubimyh  docherej.  Iz  cerkovnogo  podvala
neslo  holodom, bil ottuda kislyj vinnyj zapah. Tam, kak vidno,
hranilsya kartofel'.
     -- Hram spasa na kartoshke, - negromko skazal peshehod.
     Projdya pod fanernoj arkoj so svezhim izvestkovym  lozungom:
"Privet 5-j okruzhnoj konferencii zhenshchin i devushek", on ochutilsya
u   nachala   dlinnoj  allei,  imenovavshejsya  Bul'varom  Molodyh
Darovanij.
     -- Net,  --  skazal   on   s   ogorcheniem,   --   eto   ne
Rio-deZHanejro, eto gorazdo huzhe.
     Pochti  na  vseh  skam'yah Bul'vara Molodyh Darovanij sideli
odinokie devicy s raskrytymi knizhkami  v  rukah.  Dyryavye  teni
padali na stranicy knig, na golye lokti, na trogatel'nye chelki.
Kogda priezzhij vstupil v prohladnuyu alleyu, na skam'yah proizoshlo
zametnoe dvizhenie. Devushki, prikryvshis' knigami Gladkova, |lizy
Ozheshko  i  Sejfullinoj, brosali na priezzhego truslivye vzglyady.
On prosledoval mimo vzvolnovannyh chitatel'nic paradnym shagom  i
vyshel k zdaniyu ispolkoma - celi svoej progulki.
     V  etu  minutu  iz-za  ugla  vyehal izvozchik. Ryadom s nim,
derzhas' za pyl'noe,  obluplennoe  krylo  ekipazha  i  razmahivaya
vzdutoj  papkoj  s  tisnenoj  nadpis'yu  "Musique",  bystro  shel
chelovek v dlinnopoloj tolstovke.  On  chto-to  goryacho  dokazyval
sedoku.  Sedok,  pozhiloj  muzhchina  s visyachim, kak banan, nosom,
szhimal nogami chemodan  i  vremya  ot  vremeni  pokazyval  svoemu
sobesedniku kukish. V pylu spora ego inzhenerskaya furazhka, okolysh
kotoroj  sverkal zelenym divannym plyushem, pokosilas' nabok. Obe
tyazhushchiesya storony chasto i  osobenno  gromko  proiznosili  slovo
"oklad". Vskore stali slyshny i prochie slova.
     -- Vy  za  eto  otvetite, tovarishch Talmudovskij! -- kriknul
dlinnopolyj, otvodya ot svoego lica inzhenerskij kukish.
     -- A ya vam govoryu, chto na takie usloviya k vam ne poedet ni
odin prilichnyj specialist, --  otvetil  Talmudovskij,  starayas'
vernut' kukish na prezhnyuyu poziciyu.
     -- Vy opyat' pro oklad zhalovan'ya? Pridetsya postavit' vopros
o rvachestve.
     -- Pleval  ya  na  oklad!  YA darom budu rabotat'! -- krichal
inzhener, vzvolnovanno opisyvaya kukishem vsevozmozhnye  krivye.  -
Zahochu-i  voobshche  ujdu  na  pensiyu.  Vy  eto  krepostnoe  pravo
bros'te. Sami vsyudu pishut: "Svoboda, ravenstvo i  bratstvo",  a
menya hotyat zastavit' rabotat' v etoj krysinoj nore.
     Tut  inzhener  Talmudovskij  bystro razzhal kukish i prinyalsya
schitat' po pal'cam:
     -- Kvartira-svinyushnik,  teatra  net,  oklad...   Izvozchik!
Poshel na vokzal!
     -- Tpru-u!   --  zavizzhal  dlinnopolyj,  suetlivo  zabegaya
vpered i hvataya loshad' pod uzdcy. -  YA,  kak  sekretar'  sekcii
inzhenerov  i tehnikov... Kondrat Ivanovich! Ved' zavod ostanetsya
bez specialistov... Pobojtes' boga... Obshchestvennost'  etogo  ne
dopustit, inzhener Talmudovskij... U menya v portfele protokol.
     I  sekretar' sekcii, rasstaviv nogi, stal zhivo razvyazyvat'
tesemki svoej "Musique".
     |ta neostorozhnost' reshila spor. Uvidev, chto put' svoboden,
Talmudovskij podnyalsya na nogi i chto est' sily zakrichal:
     -- Poshel na vokzal!
     -- Kuda? Kuda?  --  zalepetal  sekretar',  ustremlyayas'  za
ekipazhem. -- Vy--dezertir trudovogo fronta!
     Iz  papki  "Musique"  vyleteli  listki papirosnoj bumagi s
kakimi-to lilovymi "slushali-postanovili".
     Priezzhij, s  interesom  nablyudavshij  incident,  postoyal  s
minutu na opustevshej ploshchadi i ubezhdennym tonom skazal:
     -- Net,   eto  ne  Rio-de-ZHanejro.  CHerez  minutu  on  uzhe
stuchalsya v dver' kabineta predispolkoma.
     -- Vam kogo? - sprosil ego sekretar', sidevshij  za  stolom
ryadom s dver'yu. -- Zachem vam k predsedatelyu? Po kakomu delu?
     Kak  vidno,  posetitel'  tonko  znal  sistemu  obrashcheniya s
sekretaryami  pravitel'stvennyh,  hozyajstvennyh  i  obshchestvennyh
organizacij.  On  ne  stal  uveryat',  chto  pribyl  po  srochnomu
kazennomu delu.
     -- Po  lichnomu,  -  suho  skazal  on,  ne  oglyadyvayas'  na
sekretarya i zasovyvaya golovu v dvernuyu shchel'. - K vam mozhno?
     I, ne dozhidayas' otveta, priblizilsya k pis'mennomu stolu:
     -- Zdravstvujte,   vy   menya   ne  uznaete?  Predsedatel',
chernoglazyj bol'shegolovyj chelovek v sinem pidzhake i v takih  zhe
bryukah,   zapravlennyh   v  sapogi  na  vysokih  skorohodovskih
kabluchkah, posmotrel na posetitelya dovol'no rasseyanno i zayavil,
chto ne uznaet.
     -- Neuzheli ne uznaete? A mezhdu tem mnogie nahodyat,  chto  ya
porazitel'no pohozh na svoego otca.
     -- YA  tozhe  pohozh  na  svoego  otca, -- neterpelivo skazal
predsedatel'. -- Vam chego, tovarishch?
     -- Tut vse delo v  tom,  kakoj  otec,  -  grustno  zametil
posetitel'. -- YA syn lejtenanta SHmidta.
     Predsedatel'   smutilsya   i  privstal.  On  zhivo  vspomnil
znamenityj oblik revolyucionnogo lejtenanta s blednym licom i  v
chernoj  pelerine  s  bronzovymi  l'vinymi  zastezhkami.  Poka on
sobiralsya s myslyami,  chtoby  zadat'  synu  chernomorskogo  geroya
prilichestvuyushchij  sluchayu  vopros,  posetitel'  prismatrivalsya  k
meblirovke kabineta vzglyadom razborchivogo pokupatelya
     Kogda-to, v  carskie  vremena,  meblirovka  prisutstvennyh
mest  proizvodilas'  po  trafaretu. Vyrashchena byla osobaya poroda
kazennoj  mebeli:  ploskie,   uhodyashchie   pod   potolok   shkafy,
derevyannye  divany  s  treh  dyujmovymi polirovannymi siden'yami,
stoly  na  tolstyh  bil'yardnyh  nogah   i   dubovye   parapety,
otdelyavshie  prisutstvie ot vneshnego bespokojnogo mira. Za vremya
revolyucii  eta  poroda  mebeli  pochti  ischezla,  i  sekret   ee
vyrabotki   byl  uteryan.  Lyudi  zabyli,  kak  nuzhno  obstavlyat'
pomeshcheniya dolzhnostnyh lic, i v sluzhebnyh  kabinetah  pokazalis'
predmety,  schitavshiesya  do sih por neot容mlemoj prinadlezhnost'yu
chastnoj kvartiry. V uchrezhdeniyah poyavilis' pruzhinnye advokatskie
divany  s  zerkal'noj  polochkoj  dlya  semi  farforovyh  slonov,
kotorye  yakoby  prinosyat  schast'e gorki dlya posudy, etazherochki,
razdvizhnye kozhanye kresla dlya  revmatikov  i  golubye  yaponskie
vazy.  V  kabinete  predsedatelya  arbatovskogo ispolkoma, krome
obychnogo  pis'mennogo  stola,  prizhilis'  dva  pufika,   obityh
polopavshimsya  rozovym shelkom, polosataya kozetka, atlasnyj ekran
s Fuzi-YAmoj i vishnej  v  cvetu  i  zerkal'nyj  slavyanskij  shkaf
gruboj rynochnoj raboty.
     "A shkafchik-to tipa "Gej, slavyane! " -- podumal posetitel'.
-- Tut mnogo ne voz'mesh'. Net, eto ne Rio-deZHanejro".
     -- Ochen'   horosho,  chto  vy  zashli,  --  skazal,  nakonec,
predsedatel'. - Vy, veroyatno, iz Moskvy?
     -- Da,  proezdom,  --  otvetil   posetitel',   razglyadyvaya
kozetku  i  vse  bolee ubezhdayas', chto finansovye dela ispolkoma
plohi. On predpochital ispolkomy,  obstavlennye  novoj  shvedskoj
mebel'yu leningradskogo drevtresta.
     Predsedatel'   hotel   bylo   sprosit'   o   celi  priezda
lejtenantskogo syna v Arbatov, no neozhidanno  dlya  samogo  sebya
zhalobno ulybnulsya i skazal:
     -- Cerkvi  u  nas  zamechatel'nye.  Tut  uzhe  iz  Glavnauki
priezzhali, sobirayutsya restavrirovat'.  Skazhite,  a  vy-to  sami
pomnite vosstanie na bronenosce "Ochakov"?
     -- Smutno,   smutno,   --  otvetil  posetitel'.  --  V  to
geroicheskoe vremya ya byl eshche krajne mal. YA byl ditya.
     -- Prostite, a kak vashe imya?
     -- Nikolaj... Nikolaj SHmidt.
     -- A po batyushke?
     -- Ah, kak nehorosho! " -- podumal  posetitel',  kotoryj  i
sam ne znal imeni svoego otca.
     -- Da-a,  --  protyanul  on, uklonyayas' ot pryamogo otveta, -
teper' mnogie  ne  znayut  imen  geroev.  Ugar  nepa.  Net  togo
entuziazma,  YA  sobstvenno  popal  k  vam  v  gorod  sovershenno
sluchajno. Dorozhnaya nepriyatnost'. Ostalsya bez kopejki.
     Predsedatel' ochen'  obradovalsya  peremene  razgovora.  Emu
pokazalos' pozornym, chto on zabyl imya ochakovskogo geroya.
     "Dejstvitel'no,   -   dumal   on,   s   lyubov'yu  glyadya  na
voodushevlennoe lico geroya, - glohnesh' tut za  rabotoj.  Velikie
vehi zabyvaesh'".
     -- Kak vy govorite? Bez kopejki? |to interesno.
     -- Konechno,  ya mog by obratit'sya k chastnomu licu, - skazal
posetitel', - mne vsyakij dast, no, vy ponimaete, eto ne  sovsem
udobno  s  politicheskoj  tochki  zreniya.  Syn revolyucionera -- i
vdrug prosit deneg u chastnika, u nepmana...
     Poslednie  slova  syn  lejtenanta  proiznes  s   nadryvom.
Predsedatel'  trevozhno  prislushalsya k novym intonaciyam v golose
posetitelya. "A vdrug pripadochnyj? -- podumal on,  --  hlopot  s
nim ne oberesh'sya".
     -- I  ochen'  horosho sdelali, chto ne obratilis' k chastniku,
-- skazal vkonec zaputavshijsya predsedatel'.
     Zatem syn chernomorskogo geroya myagko, bez nazhima pereshel  k
delu.  On  prosil  pyat'desyat  rublej.  Predsedatel', stesnennyj
uzkimi ramkami mestnogo byudzheta, smog dat' tol'ko vosem' rublej
i tri talona na obed  v  kooperativnoj  stolovoj  "Byvshij  drug
zheludka".
     Syn  geroya  ulozhil  den'gi  i  talony  v  glubokij  karman
ponoshennogo serogo  v  yablokah  pidzhaka  i  uzhe  sobralsya  bylo
podnyat'sya   s   rozovogo   pufika,  kogda  za  dver'yu  kabineta
poslyshalsya topot i zagraditel'nyj vozglas sekretarya.
     Dver' pospeshno rastvorilas',  i  na  poroge  ee  pokazalsya
novyj posetitel'.
     -- Kto  zdes' glavnyj? -- sprosil on, tyazhelo dysha i ryskaya
bludlivymi glazami po komnate.
     -- Nu, ya, -- skazal predsedatel'.
     -- Zdorov,   predsedatel',   --   garknul   novopribyvshij,
protyagivaya   lopatoobraznuyu   ladon'.  --  Budem  znakomy.  Syn
lejtenanta SHmidta.
     -- Kto? - sprosil glava goroda, tarashcha glaza.
     -- Syn velikogo, nezabvennogo geroya lejtenanta SHmidta,  --
povtoril prishelec,
     -- A  vot  zhe tovarishch sidit-- syn tovarishcha SHmidta, Nikolaj
SHmidt.
     I predsedatel' v polnom  rasstrojstve  ukazal  na  pervogo
posetitelya, lico kotorogo vnezapno priobrelo sonnoe vyrazhenie.
     V  zhizni  dvuh  zhulikov  nastupilo shchekotlivoe mgnovenie. V
rukah skromnogo i doverchivogo predsedatelya  ispolkoma  v  lyuboj
moment  mog  blesnut'  dlinnyj  nepriyatnyj mech Nemezidy. Sud'ba
davala tol'ko odnu sekundu vremeni  dlya  sozdaniya  spasitel'noj
kombinacii.  V  glazah vtorogo syna lejtenanta SHmidta otrazilsya
uzhas.
     Ego  figura  v  letnej  rubashke   "Paragvaj",   shtanah   s
matrosskim  klapanom  i  golubovatyh  parusinovyh  tuflyah,  eshche
minutu nazad rezkaya i uglovataya, stala  rasplyvat'sya,  poteryala
svoi  groznye  kontury  i  uzhe  reshitel'no  ne vnushala nikakogo
uvazheniya. Na lice predsedatelya poyavilas' skvernaya ulybka.
     I vot, kogda vtoromu synu lejtenanta uzhe kazalos', chto vse
poteryano i chto uzhasnyj predsedatel'skij gnev svalitsya sejchas na
ego ryzhuyu golovu, s rozovogo pufika prishlo spasenie.
     -- Vasya!  -  zakrichal  pervyj   syn   lejtenanta   SHmidta,
vskakivaya. -- Rodnoj bratik! Uznaesh' brata Kolyu?
     I pervyj syn zaklyuchil vtorogo syna v ob座atiya.
     -- Uznayu!  --  voskliknul  prozrevshij  Vasya. - Uznayu brata
Kolyu!
     Schastlivaya  vstrecha   oznamenovalas'   takimi   sumburnymi
laskami  i  stol' neobyknovennymi po sile ob座atiyami, chto vtoroj
syn chernomorskogo revolyucionera vyshel iz nih s poblednevshim  ot
boli licom. Brat Kolya na radostyah pomyal ego dovol'no sil'no.
     Obnimayas', oba brata iskosa poglyadyvali na predsedatelya, s
lica kotorogo   ne  shodilo  uksusnoe  vyrazhenie.  Vvidu  etogo
spasitel'nuyu kombinaciyu  tut  zhe  na  meste  prishlos'  razvit',
popolnit'   bytovymi   detalyami  i  novymi,  uskol'znuvshimi  ot
Istparta podrobnostyami vosstaniya moryakov v 1905  godu.  Derzhas'
za  ruki,  brat'ya  opustilis' na kozetku i, ne spuskaya l'stivyh
glaz s predsedatelya, pogruzilis' v vospominaniya.
     -- Do chego udivitel'naya vstrecha!  --  fal'shivo  voskliknul
pervyj   syn,  vzglyadom  priglashaya  predsedatelya,  primknut'  k
semejnomu torzhestvu.
     -- Da, -- skazal  predsedatel'  zamorozhennym  golosom.  --
Byvaet, byvaet.
     Uvidev,   chto  predsedatel'  vse  eshche  nahoditsya  v  lapah
somneniya, pervyj syn pogladil brata po ryzhim.  kak  u  settera,
kudryam i laskovo sprosil:
     -- Kogda  zhe  ty  priehal iz Mariupolya, gde ty zhil u nashej
babushki?
     -- Da, ya zhil, - probormotal vtoroj syn  lejtenanta,  --  u
nee.
     -- CHto zhe ty mne tak redko pisal? YA ochen' bespokoilsya.
     -- Zanyat  byl, -- ugryumo otvetil ryzhevolosyj. I, opasayas',
chto neugomonnyj brat sejchas zhe zainteresuetsya, chem on byl zanyat
(a  zanyat  on,   byl   preimushchestvenno   tem,   chto   sidel   v
ispravitel'nyh domah razlichnyh avtonomnyh respubliki oblastej),
vtoroj  syn  lejtenanta  SHmidta  vyrval  iniciativu i sam zadal
vopros:
     -- A ty pochemu ne pisal?
     -- YA  pisal,  -  neozhidanno   otvetil   bratec,   chuvstvuya
neobyknovennyj  priliv veselosti, -- zakaznye pis'ma posylal. U
menya dazhe pochtovye kvitancii est'.
     I on polez v bokovoj karman,  otkuda  dejstvitel'no  vynul
mnozhestvo  lezhalyh bumazhek, no pokazal ih pochemu-to ne bratu, a
predsedatelyu ispolkoma, da i to izdali.
     Kak  ni  stranno,  no   vid   bumazhek   nemnogo   uspokoil
predsedatelya,  i  vospominaniya brat'ev stali zhivee. Ryzhevolosyj
vpolne osvoilsya  s  obstanovkoj  i  dovol'no  tolkovo,  hotya  i
monotonno,  rasskazal  soderzhanie  massovoj  broshyury  "Myatezh na
Ochakove". Brat ukrashal ego suhoe izlozhenie detalyami,  nastol'ko
zhivopisnymi,    chto    predsedatel',    nachinavshij   bylo   uzhe
uspokaivat'sya, snova navostril ushi.
     Odnako on otpustil brat'ev s  mirom,  i  oni  vybezhali  na
ulicu,  chuvstvuya  bol'shoe  oblegchenie. Za uglom ispolkomovskogo
doma oni ostanovilis'.
     -- Kstati, o detstve, -- skazal pervyj syn, --  v  detstve
takih, kak vy, ya ubival na meste. Iz rogatki.
     -- Pochemu? - radostno sprosil vtoroj syn znamenitogo otca.
     -- Takovy  surovye  zakony  zhizni.  Ili, koroche vyrazhayas',
zhizn' diktuet nam svoi  surovye  zakony.  Vy  zachem  polezli  v
kabinet? Razve vy ne videli, chto predsedatel' ne odin?
     -- YA dumal...
     -- Ah,   vy   dumali?   Vy,  znachit,  inogda  dumaete?  Vy
myslitel'. Kak vasha familiya, myslitel'? Spinoza? ZHan ZHak Russo?
Mark Avrelij?
     Ryzhevolosyj molchal, podavlennyj spravedlivym obvineniem.
     -- Nu,  ya   vas   proshchayu.   ZHivite.   A   teper'   davajte
poznakomimsya.  Kak-nikak-my  brat'ya,  a rodstvo obyazyvaet. Menya
zovut Ostap Bender. Razreshite takzhe uznat' vashu pervuyu familiyu.
     -- Balaganov,  --  predstavilsya   ryzhevolosyj,   --   SHura
Balaganov.
     -- O professii ne sprashivayu, - uchtivo skazal Bender, -- no
dogadyvayus'.  Veroyatno, chto-nibud' intellektual'noe? Sudimostej
za etot god mnogo?
     -- Dve, -- svobodno otvetil Balaganov.
     -- Vot eto nehorosho. Pochemu vy prodaete  svoyu  bessmertnuyu
dushu?  CHelovek ne dolzhen sudit'sya. |to poshloe zanyatie. YA imeyu v
vidu krazhi. Ne govorya uzhe o tom, chto vorovat' greshno,  --  mama
naverno  poznakomila  vas v detstve s takoj doktrinoj, -- eto k
tomu zhe bescel'naya trata sil i energii.
     Ostap dolgo eshche razvival by svoi vzglyady na zhizn', esli by
ego ne perebil Balaganov.
     -- Smotrite, -- skazal on,  ukazyvaya  na  zelenye  glubiny
Bul'vara  Molodyh  Darovanij.  --  Vidite,  von  idet chelovek v
solomennoj shlyape?
     -- Vizhu, - vysokomerno skazal Ostap. - Nu i  chto  zhe?  |to
gubernator ostrova Borneo?
     -- |to  Panikovskij,  -  skazal  SHura.  -  Syn  lejtenanta
SHmidta.
     Po allee, v teni avgustejshih lip, sklonyas' nemnogo  nabok,
dvigalsya  nemolodoj  uzhe  grazhdanin. Tverdaya solomennaya shlyapa s
rubchatymi  krayami  bokom  sidela  na  ego  golove.  Bryuki  byli
nastol'ko  korotki,  chto  obnazhali  belye  zavyazki kal'son. Pod
usami grazhdanina, podobno ogon'ku papirosy, pylal zolotoj zub.
     -- Kak, eshche odin syn? - skazal Ostap.  --  |to  stanovitsya
zabavnym.
     Panikovskij podoshel k zdaniyu ispolkoma, zadumchivo opisal u
vhoda vos'merku, vzyalsya za polya shlyapy obeimi rukami i pravil'no
ustanovil  ee  na  golove,  obdernul pidzhak i, tyazhelo vzdohnuv,
dvinulsya vnutr'.
     -- U lejtenanta bylo tri syna, - zametil  Bender,  --  dva
umnyh, a tretij durak. Ego nuzhno predosterech'.
     -- Ne  nado,  -  skazal Balaganov, -- pust' znaet v drugoj
raz, kak narushat' konvenciyu.
     -- CHto eto za konvenciya takaya?
     -- Podozhdite, potom skazhu. Voshel, voshel!
     -- YA chelovek zavistlivyj, -  soznalsya  Bender,  -  no  tut
zavidovat'  nechemu.  Vy  nikogda  ne  videli  boya bykov? Pojdem
posmotrim.
     Sdruzhivshiesya deti lejtenanta SHmidta  vyshli  iz-za  ugla  i
podstupili k oknu predsedatel'skogo kabineta.
     Za tumannym, nemytym steklom sidel predsedatel'. On bystro
pisal. Kak u vseh pishushchih, lico u nego. bylo skorbnoe. Vdrug on
podnyal   golovu.   Dver'   raspahnulas',  i  v  komnatu  pronik
Panikovskij. Prizhimaya shlyapu k sal'nomu pidzhaku, on  ostanovilsya
okolo  stola  i  dolgo  shevelil  tolstymi  gubami.  Posle etogo
predsedatel' podskochil na stule i shiroko  raskryl  rot.  Druz'ya
uslyshali protyazhnyj krik.
     So  slovami  "vse  nazad" Ostap uvlek za soboyu Balaganova.
Oni pobezhali na bul'var i spryatalis' za derevom.
     -- Snimite shlyapy, -- skazal  Ostap,  --  obnazhite  golovy.
Sejchas sostoitsya vynos tela.
     On  ne oshibsya. Ne uspeli eshche zamolknut' raskaty i perelivy
predsedatel'skogo golosa, kak v  portale  ispolkoma  pokazalis'
dva  dyuzhih  sotrudnika. Oni nesli Panikovskogo. Odin derzhal ego
za ruki, a Drugoj za nogi.
     -- Prah pokojnogo, -- kommentiroval Ostap, -- byl  vynesen
na rukah blizkimi i druz'yami.
     Sotrudniki  vytashchili  tret'e glupoe ditya lejtenanta SHmidta
na kryl'co i  prinyalis'  netoroplivo  raskachivat'.  Panikovskij
molchal, pokorno glyadya v sinee nebo.
     -- Posle neprodolzhitel'noj grazhdanskoj panihidy... - nachal
Ostap.
     V  tu zhe samuyu minutu sotrudniki, pridav telu Panikovskogo
dostatochnyj razmah i inerciyu, vybrosili ego na ulicu.
      -- ...  telo  bylo  predano  zemle,  -  zakonchil  Bender.
Panikovskij shlepnulsya na zemlyu, kak zhaba. On bystro podnyalsya i,
krenyas'  nabok  sil'nee  prezhnego,  pobezhal po Bul'varu Molodyh
Darovanij s neveroyatnoj bystrotoj.
     -- Nu, teper'  rasskazhite,  -  promolvil  Ostap,  -  kakim
obrazom etot gad narushil konvenciyu i kakaya eto byla konvenciya.



     Hlopotlivo   provedennoe   utro   okonchilos'.   Bender   i
Balaganov,  ne  sgovarivayas',  bystro  poshli   v   storonu   ot
ispolkoma.  Po  glavnoj ulice na razdvinutyh krest'yanskih hodah
vezli dlinnyj sinij rel's. Takoj zvon i pen'e stoyali na glavnoj
ulice, budto vozchik v rybach'ej brezentovoj  prozodezhde  vez  ne



rel's,  a  oglushitel'nuyu  muzykal'nuyu  notu.  Solnce lomilos' v
steklyannuyu  vitrinu  magazina  naglyadnyh   posobij,   gde   nad
globusami,  cherepami  i  kartonnoj, veselo raskrashennoj pechen'yu
p'yanicy  druzheski  obnimalis'  dva  skeleta.  V   bednom   okne
masterskoj   shtempelej  i  pechatej  naibol'shee  mesto  zanimali
emalirovannye  doshchechki  s   nadpisyami:   "Zakryto   na   obed",
"Obedennyj  pereryv  ot  2  do 3 ch. dnya", "Zakryto na obedennyj
pereryv", prosto "Zakryto", "Magazin zakryt" i, nakonec, chernaya
fundamental'naya  doska  s  zolotymi   bukvami:   "Zakryto   dlya
pereucheta   tovarov".   Po-vidimomu,   eti  reshitel'nye  teksty
pol'zovalis' v  gorode  Arbatove  naibol'shim  sprosom.  Na  vse
prochie  yavleniya zhizni masterskaya shtempelej i pechatej otozvalas'
tol'ko odnoj sinej tablichkoj: "Dezhurnaya nyanya".
     Zatem, odin za drugim, raspolozhilis' podryad  tri  magazina
duhovyh  instrumentov,  mandolin  i  basovyh  balalaek.  Mednye
truby, razvratno sverkaya, vozlezhali  na  vitrinnyh  stupen'kah,
obtyanutyh  krasnym  kolenkorom. Osobenno horosh byl bas-gelikon.
On byl tak moguch, tak lenivo grelsya na  solnce,  svernuvshis'  v
kol'co,  chto  ego  sledovalo  by  soderzhat'  ne  v vitrine, a v
stolichnom zooparke, gde-nibud' mezhdu slonom n udavom, I chtoby v
dni otdyha roditeli vodili k nemu detej i  govorili  by:  "Vot,
detochka,  pavil'on  gelikona.  Gelikon  sejchas  spit.  A  kogda
prosnetsya,  to  obyazatel'no  stanet  trubit'".  I  chtoby   deti
smotreli na udivitel'nuyu trubu bol'shimi chudnymi glazami.
     V  drugoe  vremya  Ostap  Bender  obratil  by vnimanie i na
svezhesrublennye, velichinoj v izbu, balalajki, i na svernuvshiesya
ot solnechnogo zhara  grammofonnye  plastinki,  i  na  pionerskie
barabany,  kotorye  svoej  molodcevatoj  raskraskoj navodili na
mysl' o tom, chto pulya -- dura, a shtyk -- molodec, -- no  sejchas
emu bylo ne do togo. On hotel est'.
     -- Vy,  konechno,  stoite  na  krayu finansovoj propasti? --
sprosil on Balaganova.
     -- |to vy naschet deneg? -- skazal SHura. --  Deneg  u  menya
net uzhe celuyu nedelyu.
     -- V  takom  sluchae vy ploho konchite, molodoj, chelovek, --
nastavitel'no  skazal  Ostap.  --   Finansovaya   propast'-samaya
glubokaya  iz  vseh  propastej, v nee mozhno padat' vsyu zhizn'. Nu
ladno, ne goryujte. YA vsetaki unes v svoem klyuve tri  talona  na
obed. Predsedatel' ispolkoma polyubil menya s pervogo vzglyada.
     No  molochnym  brat'yam  ne udalos' vospol'zovat'sya dobrotoj
glavy goroda. Na dveryah stolovoj "Byvshij  drug  zheludka"  visel
bol'shoj zamok, pokrytyj "e to rzhavchinoj, ne to grechnevoj kashej.
     -- Konechno,  -- s gorech'yu skazal Ostap, -- po sluchayu ucheta
shnicelej stolovaya zakryta navsegda. Pridetsya otdat'  svoe  telo
na rasterzanie chastnikam.
     -- CHastniki  lyubyat  nalichnye den'gi, -- vozrazil Balaganov
gluho.
     -- Nu, nu, ne budu vas muchit'.  Predsedatel'  osypal  menya
zolotym  dozhdem  na  summu  v  vosem' rublej. No imejte v vidu,
uvazhaemyj SHura, darom  ya  vas  pitat'  ne  nameren.  Za  kazhdyj
vitamin,  kotoryj  ya  vam  skormlyu, ya potrebuyu ot vas mnozhestvo
melkih uslug. Odnako chastnovladel'cheskogo sektora v  gorode  ne
okazalos',  i brat'ya poobedali v letnem kooperativnom sadu, gde
osobye  plakaty  izveshchali  grazhdan  o   poslednem   arbatovskom
novovvedenii v oblasti narodnogo pitaniya:
     PIVO OTPUSKAETSYA TOLXKO CHLENAM PROFSOYUZA
     -- Udovletvorimsya kvasom, - skazal Balaganov.
     -- Tem  bolee,  -  dobavil  Ostap,  -  chto  mestnye  kvasy
izgotovlyayutsya  artel'yu   chastnikov,   sochuvstvuyushchih   sovetskoj
vlasti.   A   teper'   rasskazhite,   chem  provinilsya  golovorez
Panikovskij. YA lyublyu rasskazy o melkih zhul'nichestvah.
     Nasytivshijsya  Balaganov  blagodarno  vzglyanul  na   svoego
spasitelya i nachal rasskaz. Rasskaz dlilsya chasa dva i zaklyuchal v
sebe chrezvychajno interesnye svedeniya.
     Vo  vseh  oblastyah  chelovecheskoj deyatel'nosti. predlozhenie
truda i sprosa  na  nego  reguliruyutsya  special'nymi  organami.
Akter  poedet v Omsk tol'ko togda, kogda tochno vyyasnit, chto emu
nechego opasat'sya konkurencii i  chto  na  ego  amplua  holodnogo
lyubovnika   ili   "kushat'   podano"  net  drugih  pretendentov.
ZHeleznodorozhnikov  opekayut  rodnye  im  uchkprofsozhi,  zabotlivo
publikuyushchie v gazetah soobshcheniya o tom, chto bezrabotnye bagazhnye
razdatchiki ne mogut rasschityvat' na poluchenie raboty v predelah
Syzrano-Vyazemskoj  dorogi, ilistom, chto Sredne-Aziatskaya doroga
ispytyvaet    nuzhdu    v    chetyreh    bar'ernyh    storozhihah.
|kspert-tovaroved  pomeshchaet  ob座avlenie  v gazete, i vsya strana
uznaet, chto  est'  na  svete  eksperttovaroved  s  desyatiletnim
stazhem, to semejnym obstoyatel'stvam menyayushchij sluzhbu v Moskve na
rabotu v provincii.
     Vse  reguliruetsya,  techet po raschishchennym ruslam, sovershaet
svoj krugooborot v polnom sootvetstvii  s  zakonom  i  pod  ego
zashchitoj.
     I odin lish' rynok osoboj kategorii zhulikov, imenuyushchih sebya
det'mi  lejtenanta  SHmidta,  nahodilsya v haoticheskom sostoyanii.
Anarhiya razdirala korporaciyu detej  lejtenanta.  Oni  ne  mogli
izvlech'  iz  svoej  professii  teh  vygod, kotorye, nesomnenno,
mogli  im  prinesti  minutnoe  znakomstvo  s  administratorami,
hozyajstvennikami  i  obshchestvennikami,  lyud'mi  po bol'shej chasti
udivitel'no doverchivymi.
     Po vsej strane, vymogaya i klyancha, peredvigayutsya  fal'shivye
vnuki   Karla   Marksa,   nesushchestvuyushchie   plemyanniki  Fridriha
|ngel'sa, brat'ya Lunacharskogo, kuziny Klary Cetkin ili na hudoj
konec potomki znamenitogo anarhista knyazya Kropotkina.
     Ot Minska do Beringova proliva i ot Nahichevani  na  Arakse
do  zemli  Franca-Iosifa  vhodyat  a  ispolkomy, vysazhivayutsya na
stancionnye  platformy  i  ozabochenno   katyat   na   izvozchikah
rodstvenniki velikih lyudej. Oni toropyatsya. Del u nih mnogo.
     Odno  vremya  predlozhenie  rodstvennikov  vse  zhe prevysilo
spros,  i  na  etom  svoeobraznom  rynke  nastupila  depressiya.
CHuvstvovalas'  neobhodimost' v reformah. Postepenno uporyadochili
svoyu deyatel'nost' vnuki Karla Marksa, kropotkincy,  engel'sovcy
i   im   podobnye,   za  isklyucheniem  bujnoj  korporacii  detej
lejtenanta SHmidta, kotoruyu  na  maner  pol'skogo  sejma,  vechno
razdirala  anarhiya.  Deti  podobralis' kakie-to grubye, zhadnye,
stroptivye i meshali drug drugu sobirat' v zhitnicy.
     SHura Balaganov, kotoryj schital sebya pervencem  lejtenanta,
ne  na  shutku obespokoilsya sozdavshejsya kon座unkturoj. Vse chashche i
chashche emu prihodilos' stalkivat'sya s tovarishchami  po  korporacii,
sovershenno  izgadivshimi  plodonosnye  polya  Ukrainy i kurortnye
vysoty Kavkaza, gde on privyk pribyl'no rabotat'.
     -- I vy uboyalis'  vozrastayushchih  trudnostej?  -  nasmeshlivo
sprosil Ostap.
     No  Balaganov  ne zametil ironii. Popivaya lilovyj kvas, on
prodolzhal svoe povestvovanie.
     Vyhod    iz    etogo    napryazhennogo     polozheniya     byl
odin-konferenciya. Nad sozyvom ee Balaganov rabotal vsyu zimu. On
perepisyvalsya  s konkurentami, emu lichno znakomymi. Neznakomym.
peredaval priglashenie cherez popadavshihsya na puti vnukov Marksa.
I vot, nakonec, rannej vesnoj 1928  goda  pochti  vse  izvestnye
deti  lejtenanta  SHmidta  sobralis'  v  moskovskom  traktire, u
Suharevoj bashni.  Kvorum  byl  velik  --  u  lejtenanta  SHmidta
okazalos'  tridcat'  syne  vej  v  vozraste  ot vosemnadcati do
pyatidesyati  dvuh  let  i  chetyre  dochki,  glupye,  nemolodye  i
nekrasivye,
     V  kratkoj  vstupitel'noj  rechi Balaganov vyrazil nadezhdu,
chto brat'ya najdut obshchij yazyk i vyrabotayut, nakonec,  konvenciyu,
neobhodimost' kotoroj diktuet sama zhizn'.
     Po   proektu  Balaganova  ves'  Soyuz  Respublik  sledovalo
razbit' na tridcat' chetyre ekspluatacionnyh uchastka,  po  chislu
sobravshihsya.   Kazhdyj   uchastok   peredaetsya   v   dolgosrochnoe
pol'zovanie odnogo dityati. Nikto iz chlenov korporacii ne  imeet
prava  perehodit'  granicy  i  vtorgat'sya na chuzhuyu territoriyu s
cel'yu zarabotka.
     Protiv novyh principov raboty nikto ne vozrazhal,  esli  ne
schitat'  Panikovskogo, kotoryj uzhe togda zayavil, chto prozhivet i
bez konvencii. Zato pri razdele strany razygralis'  bezobraznye
sceny.  Vysokie  dogovarivayushchiesya storony pererugalis' v pervuyu
zhe minutu i  uzhe  ne  obrashchalis'  drug  k  drugu  inache  kak  s
dobavleniem  brannyh epitetov. Ves' spor proizoshel iz-za delezha
uchastkov.
     Nikto ne hotel brat' universitetskih  centrov.  Nikomu  ne
nuzhny byli vidavshie vidy Moskva, Leningrad i Har'kov.
     Ochen'   plohoj   reputaciej  pol'zovalis'  takzhe  dalekie,
pogruzhennye  v  peski  vostochnye   oblasti.   Ih   obvinyali   v
neznakomstve s lichnost'yu lejtenanta SHmidta.
     -- Nashli  durakov!  --  Vizglivo krichal Panikovskij. -- Vy
mne  dajte  Srednerusskuyu  vozvyshennost',   togda   ya   podpishu
konvenciyu.
     -- Kak?  Vsyu  vozvyshennost'?  -  zayavil Balaganov. -- A ne
dat' li tebe eshche Melitopol' vpridachu? Ili Bobrujsk?
     Pri slove "Bobrujsk" sobranie  boleznenno  zastonalo.  Vse
soglashalis'  ehat'  v  Bobrujsk  hot' sejchas. Bobrujsk schitalsya
prekrasnym, vysokokul'turnym mestom.
     -- Nu,  ne  vsyu   vozvyshennost',   --   nastaival   zhadnyj
Panikovskij, -- hotya by polovinu. YA, nakonec, semejnyj chelovek,
u menya dve sem'i. No emu ne dali i poloviny.
     Posle  dolgih krikov resheno bylo delit' uchastki po zhrebiyu.
Byli narezany tridcat' chetyre  bumazhki,  i  na  kazhduyu  iz  nih
naneseno   geograficheskoe   nazvanie.   Plodorodnyj   Kursk   i
somnitel'nyj  Herson,  malorazrabotannyj  Minusinsk   i   pochti
beznadezhnyj  Ashhabad, Kiev, Petrozavodsk i CHita-vse respubliki,
vce oblasti lezhali v ch'ej-to zayach'ej shapke s naushnikami i zhdali
hozyaev.
     Veselye vozglasy, gluhie stony i rugatel'stva soprovozhdali
zhereb'evku.
     Zlaya zvezda Panikovskogo okazala  svoe  vliyanie  na  ishod
dela.  Emu dostalos' Povolzh'e. On prisoedinilsya k konvencii vne
sebya ot zlosti.
     -- YA poedu, -- krichal on, -- no preduprezhdayu:  esli  ploho
ko mne otnesutsya, ya konvenciyu narushu, ya perejdu granicu!
     Balaganov,  kotoromu dostalsya zolotoj arbatovskij uchastok,
vstrevozhilsya i togda zhe zayavil, chto narusheniya  ekspluatacionnyh
norm ne poterpit.
     Tak  ili inache, delo bylo uporyadocheno, posle chego tridcat'
synovej i chetyre docheri lejtenanta SHmidta vyehali v svoi rajony
na rabotu.
     -- I vot vy, Bender, sami videli,  kak  etot  gad  narushil
konvenciyu,  -- zakonchil svoe povestvovanie SHura Balaganov. - On
davno polzal po moemu uchastku, tol'ko ya do sih por ne  mog  ego
pojmat'.
     Protiv  ozhidaniya rasskazchika, durnoj postupok Panikovskogo
ne vyzval so storony Ostapa  osuzhdeniya.  Bender  razvalilsya  na
stule, nebrezhno glyadya pered soboj.
     Na  vysokoj zadnej stene restorannogo sada byli narisovany
derev'ya,  gustolistvennye  i  rovnye,   kak   na   kartinke   v
hrestomatii.  Nastoyashchih  derev'ev  v  sadu  ne  bylo,  no ten',
padayushchaya  ot  steny,  davala  zhivitel'nuyu  prohladu  i   vpolne
udovletvoryala  grazhdan.  Grazhdane  byli, po-vidimomu, pogolovno
chlenami soyuza, potomu chto pili odno tol'ko pivo i dazhe nichem ne
zakusyvali.
     K  vorotam  sada,  nepreryvno  ahaya  i  strelyaya,  pod容hal
zelenyj  avtomobil',  na  dverce  kotorogo  byla vyvedena belaya
dugoobraznaya nadpis': "|h, prokachu! " Nizhe  pomeshchalis'  usloviya
progulok  na  veseloj  mashine.  V  chas-tri  rublya.  Za konec-po
soglasheniyu. Passazhirov v mashine ne bylo.
     Posetiteli sada trevozhno  zasheptalis'.  Minut  pyat'  shofer
prositel'no  smotrel  cherez  sadovuyu reshetku i, poteryav, vidno,
nadezhdu zapoluchit' passazhira, vyzyvayushche kriknul:
     -- Taksi svoboden! Proshu sadit'sya! No nikto iz grazhdan  ne
vyrazil  zhelaniya  sest'  v  mashinu "|h, prokachu! " I dazhe samoe
priglashenie shofera podejstvovalo na nih strannym  obrazom.  Oni
ponurilis'  i  staralis'  ne  smotret'  v storonu mashiny. SHofer
pokachal golovoj n medlenno ot容hal. Arbatovcy pechal'no smotreli
emu vsled. CHerez pyat' minut zelenyj avtomobil' besheno promchalsya
mimo sada v obratnom napravlenii. SHofer  podprygival  na  svoem
siden'e   i  chto-to  nerazborchivo  krichal.  Mashina  byla  pusta
po-prezhnemu. Ostap provodil ee vzglyadom i skazal:
     -- Tak vot. Balaganov, vy pizhon.  Ne  obizhajtes'.  |tim  ya
hochu tochno ukazat' to mesto, kotoroe vy zanimaete pod solncem.
     -- Idite k chertu! -- grubo skazal Balaganov.
     -- Vy  vse-taki  obidelis'?  Znachit,  po-vashemu, dolzhnost'
lejtenantskogo syna eto ne pizhonstvo?
     -- No ved' vy zhe sami syn lejtenanta SHmidta!  --  vskrichal
Balaganov.
     -- Vy  pizhon,  --  povtoril Ostap. -- I syn pizhona. I deti
vashi budut pizhonami. Mal'chik! To, chto proizoshlo segodnya  utrom,
- eto  dazhe  ne  epizod,  a  tak,  chistaya  sluchajnost',  kapriz
hudozhnika.  Dzhentl'men  v  poiskah  desyatki.  Lovit'  na  takie
mizernye  shansy  ne  v  moem  haraktere. I chto eto za professiya
takaya, prosti gospodi! Syn lejtenanta SHmidta! Nu, god eshche,  nu,
dva. A dal'she chto? Dal'she vashi ryzhie kudri primel'kayutsya, i vas
prosto nachnut bit'.
     -- Tak  chto  zhe delat'? -- zabespokoilsya Balaganov. -- Kak
sniskat' hleb nasushchnyj?
     -- Nado myslit', -- surovo skazal Ostap. - Menya, naprimer,
kormyat idei. YA ne  protyagivayu  lapu  za  kislym  ispolkomovskim
rublem.  Moya  nametka  poshire.  Vy,  ya vizhu, beskorystno lyubite
den'gi. Skazhite, kakaya summa vam nravitsya?
     -- Pyat' tysyach, -- bystro otvetil Balaganov.
     -- V mesyac?
     -- V god.
     -- Togda mne s vami ne po puti. Mne nuzhno pyat'sot tysyach. I
po vozmozhnosti srazu, a ne chastyami.
     -- Mozhet, vse-taki voz'mete chastyami? - sprosil mstitel'nyj
Balaganov.
     Ostap vnimatel'no posmotrel na  sobesednika  i  sovershenno
ser'ezno otvetil:
     -- YA  by vzyal chastyami. No mne nuzhno srazu. Balaganov hotel
bylo poshutit' po povodu i  etoj  frazy,  no,  podnyav  glaza  na
Ostapa,  srazu  oseksya.  Pered nim sidel atlet s tochnym, slovno
vybitym na monete, licom. Smugloe gorlo pererezal hrupkij belyj
shram. Glaza sverkali groznym vesel'em.
     Balaganov   pochuvstvoval   vdrug   nepreodolimoe   zhelanie
vytyanut' ruki po shvam. Emu dazhe zahotelos' otkashlyat'sya, kak eto
byvaet   s  lyud'mi  srednej  otvetstvennosti  pri  razgovore  s
kem-libo   iz   vyshestoyashchih   tovarishchej.    I    dejstvitel'no,
otkashlyavshis', on smushchenno sprosil:
     -- Zachem zhe vam tak mnogo deneg... i srazu?
     -- Voobshche-to  mne nuzhno bol'she, -- skazal Ostap, - pyat'sot
tysyach  --  eto   moj   minimum,   pyat'sot   tysyach   polnovesnyh
orientirovochnyh  rublej,  YA  hochu  uehat', tovarishch SHura, uehat'
ochen' daleko, v Rio-de-ZHanejro.
     -- U vas tam rodstvenniki? - sprosil Balaganov.
     -- A chto, razve ya pohozh na cheloveka, u kotorogo mogut byt'
rodstvenniki?
     -- Net, no mne...
     -- U menya net rodstvennikov, tovarishch SHura, --  ya  odin  na
vsem svete. Byl u menya papa, tureckij poddannyj, da i tot davno
skonchalsya  v  strashnyh  sudorogah.  Ne v etom delo. YA s detstva
hochu v Rio-de-ZHanejro. Vy, konechno, ne znaete  o  sushchestvovanii
etogo goroda.
     Balaganov  skorbno  pokachal  golovoj.  Iz  mirovyh  ochagov
kul'tury on, krome  Moskvy,  znal  tol'ko  Kiev,  Melitopol'  i
ZHmerinku. I voobshche on byl ubezhden, chto zemlya ploskaya.
     Ostap brosil na stol list, vyrvannyj iz knigi.
     -- |to  vyrezka iz "Maloj sovetskoj enciklopedii". Vot tut
chto napisano  pro  Rio-de-ZHanejro:  "1360  tysyach  zhitelej...  "
tak...   "znachitel'noe   chislo   mulatov...  u  obshirnoj  buhty
Atlanticheskogo okeana... " Vot, vot! "Glavnye ulicy  goroda  po
bogatstvu  magazinov  i  velikolepiyu  zdanij ne ustupayut pervym
gorodam mira". Predstavlyaete sebe, SHura? Ne  ustupayut!  Mulaty,
buhta,  eksport  kofe, tak skazat', kofejnyj demping, charl'ston
pod nazvaniem "U moej devochki est' odna malen'kaya shtuchka"  i...
o  chem  govorit'!  Vy  sami  vidite,  chto  proishodit.  Poltora
milliona chelovek, i vse pogolovno v belyh shtanah. YA hochu otsyuda
uehat'. U menya s sovetskoj vlast'yu voznikli  za  poslednij  god
ser'eznejshie  raznoglasiya.  Ona hochet stroit' socializm, a ya ne
hochu. Mne skuchno stroit' socializm. Teper' vam yasno,  dlya  chego
mne nuzhno stol'ko deneg?
     -- Gde  zhe  vy  voz'mete  pyat'sot  tysyach?  -- tiho sprosil
Balaganov.
     -- Gde ugodno, -- otvetil Ostap. --  Pokazhite  mne  tol'ko
bogatogo cheloveka, i ya otnimu u nego den'gi.
     -- Kak?  Ubijstvo?  -- eshche tishe sprosil Balaganov i brosil
vzglyad na sosednie stoliki, gde arbatovcy podnimali  zazdravnye
fuzhery.
     -- Znaete,  - skazal Ostap, - vam ne nado bylo podpisyvat'
tak   nazyvaemoj   suharevskoj   konvencii.   |to    umstvennoe
uprazhnenie,  kak  vidno, sil'no vas istoshchilo. Vy glupeete pryamo
na glazah.  Zamet'te  sebe,  Ostap  Bender  nikogda  nikogo  ne
ubival.  Ego ubivali-eto bylo. No sam on chist pered zakonom. YA,
konechno, ne heruvim. U menya net kryl'ev,  no  ya  chtu  Ugolovnyj
kodeks. |to moya slabost'.
     -- Kak zhe vy dumaete otnyat' den'gi?
     -- Kak  ya dumayu otnyat'? Ot容m ili uvod deneg var'iruetsya v
zavisimosti ot  obstoyatel'stv.  U  menya  lichno  est'  chetyresta
sravnitel'no  chestnyh  sposobov  ot容ma. No ne v sposobah delo.
Delo v tom, chto sejchas net bogatyh lyudej, I v etom  uzhas  moego
polozheniya.   Inoj   nabrosilsya  by,  konechno,  na  kakoe-nibud'
bezzashchitnoe gosuchrezhdenie, no  eto  ne  v  moih  pravilah.  Vam
izvestno moe uvazhenie k Ugolovnomu kodeksu. Net rascheta grabit'
kollektiv.  Dajte  mne  individa  pobogache.  No  ego net, etogo
individuuma.
     -- Da chto vy! - voskliknul Balaganov. - Est' ochen' bogatye
lyudi.
     -- A vy ih znaete? -- nemedlenno skazal Ostap. - Mozhete vy
nazvat' familiyu  i  tochnyj  adres  hotya  by  odnogo  sovetskogo
millionera?  A  ved'  oni  est',  oni dolzhny byt'. Raz v strane
brodyat kakie-to denezhnye znaki,  to  dolzhny  zhe  byt'  lyudi,  u
kotoryh ih mnogo. No kak najti takogo lovchilu?
     Ostap  dazhe  vzdohnul. Vidimo, grezy o bogatom individuume
davno volnovali ego.
     -- Kak priyatno,  -  skazal  on  zadumchivo,  -  rabotat'  s
legal'nym   millionerom   v  horosho  organizovannom  burzhuaznom
gosudarstve so starinnymi  kapitalisticheskimi  tradiciyami.  Tam
millioner  -- populyarnaya figura. Adres ego izvesten. On zhivet V
osobnyake, gdenibud' v Rio-de-ZHanejro. Idesh'  pryamo  k  nemu  na
priem  i uzhe v perednej, posle pervyh zhe privetstvij, otnimaesh'
den'gi. I vse eto, imejte v vidu, po-horoshemu, vezhlivo:  "Allo,
ser,   ne   volnujtes'.  Pridetsya  vas  malen'ko  pobespokoit'.
Ol-rajt. Gotovo".  I  vse.  Kul'tura!  CHto  mozhet  byt'  proshche?
Dzhentl'men   v  obshchestve  dzhentl'menov  delaet  svoj  malen'kij
biznes. Tol'ko ne nado strelyat'  v  lyustru,  eto  lishnee.  A  u
nas...  bozhe,  bozhe!.. V. kakoj holodnoj strane my zhivem! U nas
vse skryto, vse v  podpol'e.  Sovetskogo  millionera  ne  mozhet
najti  dazhe  Narkomfin s ego sverhmoshchnym nalogovym apparatom. A
millioner, mozhet byt',  sidit  sejchas  v  etom  tak  nazyvaemom
letnem  sadu  za  sosednim stolikom i p'et sorokakopeechnoe pivo
"Tip-Top". Vot chto obidno!
     -- Znachit, vy dumaete, -- sprosil Balaganov potolya, -- chto
esli by nashelsya takoj vot tajnyj millioner, to?...
     -- Ne prodolzhajte. YA znayu, chto vy hotite skazat'. Net,  ne
to,  sovsem  ne  to.  YA  ne  budu  dushit' ego podushkoj ili bit'
voronenym naganom po  golove.  I  voobshche  nichego  durackogo  ne
budet.  Ah, esli by tol'ko najti individa! Uzh ya tak ustroyu, chto
on svoi den'gi mne sam prineset, na blyudechke s goluboj kaemkoj.
     -- |to ochen' horosho. -- Balaganov doverchivo usmehnulsya. --
Pyat'sot tysyach na blyudechke s goluboj kaemkoj.
     On podnyalsya i stal kruzhit'sya vokrug  stolika.  On  zhalobno
prichmokival  yazykom, ostanavlivalsya, raskryval dazhe rot, kak by
zhelaya chto-to proiznesti, no, nichego ne skazav, sadilsya i  snova
vstaval. Ostap ravnodushno sledil za evolyuciyami Balaganova.
     -- Sam  prineset?  --  sprosil  vdrug  Balaganov skripuchim
golosom. --  Na  blyudechke?  A  esli  ne  prineset?  A  gde  eto
Rio-de-ZHanejro?  Daleko? Ne mozhet togo byt', chtoby vse hodili v
belyh shtanah. Vy eto bros'te, Bender. Na pyat'sot tysyach mozhno  i
u nas horosho prozhit'.
     -- Bessporno,  bessporno, - veselo skazal Ostap, - prozhit'
mozhno. No vy ne treshchite kryl'yami bez povoda. U vas  zhe  pyatisot
tysyach net.
     Na  bezmyatezhnom,  nevspahannom lbu Balaganova oboznachilas'
glubokaya  morshchina.  On  neuverenno  posmotrel   na   Ostapa   i
promolvil:
     -- YA  znayu  takogo  millionera. S lica Bendera migom soshlo
vse ozhivlenie. Lico ego srazu zhe  zatverdelo  i  snova  prinyalo
medal'nye ochertaniya.
     -- Idite,  idite,  -  skazal  on,  -  ya  podayu  tol'ko  po
subbotam, nechego tut zalivat'.
     -- CHestnoe slovo, mos'e Bender...
     -- Slushajte, SHura, esli  uzh  vy  okonchatel'no  pereshli  na
francuzskij  yazyk,  to nazyvajte menya ne mos'e, a situajen, chto
znachit-grazhdanin. Kstati, adres vashego millionera?
     -- On zhivet v CHernomorske.
     -- Nu,  konechno,  tak  i  znal.  CHernomorsk!  Tam  dazhe  v
dovoennoe   vremya   chelovek   s   desyat'yu   tysyachami  nazyvalsya
millionerom.  A  teper'...  mogu  sebe  predstavit'!  Net,  eto
chepuha!
     -- Da  net zhe, dajte mne skazat'. |to nastoyashchij millioner.
Ponimaete, Bender, sluchilos'  mne  nedavno  sidet'  v  tamoshnem
dopre...
     CHerez   desyat'   minut  molochnye  brat'ya  pokinuli  letnij
kooperativnyj sad s podachej piva. Velikij kombinator chuvstvoval
sebya v polozhenii hirurga, kotoromu predstoit proizvesti  ves'ma
ser'eznuyu  operaciyu.  Vse  gotovo.  V elektricheskih kastryul'kah
paryatsya salfetochki i binty,  sestra  miloserdiya  v  beloj  toge
neslyshno  peredvigaetsya po kafel'nomu polu, blestyat medicinskij
fayans i  nikel',  bol'noj  lezhit  na  steklyannom  stole,  tomno
zakativ  glaza k potolku, v special'no nagretom vozduhe nositsya
zapah nemeckoj zhevatel'noj  rezinki.  Hirurg  s  rastopyrennymi
rukami  podhodit k operacionnomu stolu, prinimaet ot assistenta
sterilizovannyj finskij nozh i  suho  govorit  bol'nomu:  "Nu-s,
snimajte burnus".
     -- U menya vsegda tak, -- skazal Bender, blestya glazami, --
millionnoe  delo  prihoditsya nachinat' pri oshchutitel'noj nehvatke
denezhnyh  znakov.  Ves'  moj  kapital,  osnovnoj,  oborotnyj  i
zapasnyj,  ischislyaetsya  pyat'yu  rublyami..  --  Kak,  vy skazali,
familiya podpol'nogo millionera?
     -- Korejko, -- otvetil Balaganov.
     -- Da, da, Korejko. Prekrasnaya familiya. I vy  utverzhdaete,
chto nikto ne znaet o ego millionah.
     -- Nikto,  krome menya i Pruzhanskogo. No Pruzhanskij, ved' ya
vam govoril, budet sidet' v tyur'me eshche  goda  tri.  Esli  b  vy
tol'ko  videli,  kak  on  ubivalsya i plakal, kogda ya vyhodil na
volyu. On, vidimo, chuvstvoval, chto mne ne nado bylo rasskazyvat'
pro Korejko.
     -- To, chto on otkryl svoyu tajnu vam, eto chepuha. Ne  iz-za
etogo  on  ubivalsya i plakal. On, veroyatno, predchuvstvoval, chto
vy rasskazhete vsyu etu istoriyu mne. A eto dejstvitel'no  bednomu
Pruzhanskomu  pryamoj  ubytok.  K  tomu vremeni, kogda Pruzhanskij
vyjdet iz tyur'my, Korejko  budet  nahodit'  uteshenie  tol'ko  v
poshloj poslovice: "Bednost' ne porok".
     Ostap  skinul svoyu letnyuyu furazhku i, pomahav eyu v vozduhe,
sprosil:
     -- Est' u menya sedye volosy?
     Balaganov  podobral  zhivot,  razdvinul  noski  na   shirinu
ruzhejnogo priklada i golosom pravoflangovogo otvetil:
     -- Nikak net!
     -- Znachit,  budut.  Nam  predstoyat  velikie  boi.  Vy tozhe
posedeete, Balaganov. Balaganov vdrug glupovato hihiknul:
     -- Kak vy govorite? Sam  prineset  den'gi  na  blyudechke  s
goluboj kaemkoj?
     -- Mne   na  blyudechke,  --  skazal  Ostap,  --  a  vam  na
tarelochke.
     -- A kak zhe Rio-de-ZHanejro? YA tozhe hochu v belyh shtanah.
     -- Rio-de-ZHanejro -- eto hrustal'naya mechta moego  detstva,
-- strogo otvetil velikij kombinator, -- ne kasajtes' ee svoimi
lapami.  Blizhe  k  delu.  Vyslat'  linejnyh v moe rasporyazhenie.
CHastyam pribyt' v gorod CHernomorsk v naikratchajshij  srok.  Forma
odezhdy  karaul'naya.  Nu, trubite marsh! Komandovat' paradom budu
ya!



     Za  god  do  togo  kak  Panikovskij   narushil   konvenciyu,
proniknuv  v  chuzhoj ekspluatacionnyj uchastok, v gorode Arbatove
poyavilsya  pervyj  avtomobil'.  Osnovopolozhnikom  avtomobil'nogo
dela byl shofer po familii Kozlevich.
     K  rulevomu kolesu ego privelo reshenie nachat' novuyu zhizn'.
Staraya zhizn' Adama Kozlevicha  byla  grehovna.  On  besprestanno
narushal   Ugolovnyj   kodeks  RSFSR,  a  imenno  stat'yu  162-yu,
traktuyushchuyu voprosy tajnogo pohishcheniya chuzhogo imushchestva (krazha).
     Stat'ya eta imeet mnogo punktov, no greshnomu Adamu byl chuzhd
punkt  "a"  (krazha,  sovershennaya  bez   primeneniya   kakih-libo
tehnicheskih  sredstv).  |to  bylo  dlya nego slishkom primitivno.
Punkt "d", karayushchij lisheniem svobody na srok do pyati  let,  emu
tozhe  ne podhodil. On ne lyubil dolgo sidet' v tyur'me. I tak kak
s detstva ego vleklo k tehnike, to on vseyu dushoyu otdalsya punktu
"v"  (tajnoe  pohishchenie   chuzhogo   imushchestva,   sovershennoe   s
primeneniem   tehnicheskih  sredstv  ili  neodnokratno,  ili  po
predvaritel'nomu  sgovoru  s  drugimi  licami,   na   vokzalah,
pristanyah, parohodah, vagonah i v gostinicah).
     No  Kozlevichu  ne  vezlo.  Ego  lovili  i  togda, kogda on
primenyal izlyublennye im tehnicheskie sredstva, i togda, kogda on
obhodilsya bez  nih.  Ego  lovili  na  vokzalah,  pristanyah,  na
parohodah i v gostinicah. V vagonah ego tozhe lovili. Ego lovili
dazhe  togda,  kogda  on v polnom otchayanii nachinal hvatat' chuzhuyu
sobstvennost' po predvaritel'nomu sgovoru s drugimi licami.
     Prosidev v obshchej slozhnosti goda tri, Adam Kozlevich  prishel
k   toj   mysli,   chto   gorazdo  udobnee  zanimat'sya  otkrytym
nakopleniem svoej sobstvennosti, chem tajnym  pohishcheniem  chuzhoj.
|ta  mysl'  vnesla  uspokoenie  v  ego  myatezhnuyu  dushu. On stal
primernym zaklyuchennym, pisal razoblachitel'nye stihi v  tyuremnoj
gazete   "Solnce   vshodit  i  zahodit"  i  userdno  rabotal  v
mehanicheskoj  masterskoj  ispravdoma.  Penitenciarnaya   sistema
okazala   na   nego   blagotvornoe   vliyanie.   Kozlevich,  Adam
Kazimirovich, soroka shesti  let,  proishodyashchij  iz  krest'yan  b.
CHenstohovskogo  uezda, holostoj, neodnokratno sudivshijsya, vyshel
iz tyur'my chestnym chelovekom.
     Posle dvuh let raboty v odnom  iz  moskovskih  garazhej  on
kupil  po  sluchayu takoj staryj avtomobil', chto poyavlenie ego na
rynke mozhno bylo ob座asnit'  tol'ko  likvidaciej  avtomobil'nogo
muzeya.  Redkij  eksponat  byl prodan Kozlevichu za sto devyanosto
rublej. Avtomobil' pochemu-to prodavalsya vmeste s  iskusstvennoj
pal'moj  v zelenoj kadke. Prishlos' kupit' i pal'mu. Pal'ma byla
eshche tuda-syuda, no s mashinoj prishlos' dolgo vozit'sya: vyiskivat'
na bazarah nedostayushchie chasti, latat'  siden'ya,  zanovo  stavit'
elektrohozyajstvo.   Remont   byl   uvenchan  okraskoj  mashiny  v
yashcherichnyj zelenyj cvet. Poroda mashiny byla neizvestna, no  Adam
Kazimirovich   utverzhdal,   chto   eto   "loren-ditrih".  V  vide
dokazatel'stva on  prikolotil  k  radiatoru  avtomobilya  mednuyu
blyashku   s   loren-ditrihovskoj  fabrichnoj  markoj.  Ostavalos'
pristupit' k chastnomu prokatu, o kotorom Kozlevich davno mechtal.
     V  tot  den',  kogda  Adam  Kazimirovich  sobralsya  vpervye
vyvezti  svoe  detishche v svet, na avtomobil'nuyu birzhu, proizoshlo
pechal'noe dlya vseh chastnyh shoferov sobytie.  V  Moskvu  pribyli
sto   dvadcat'   malen'kih   chernyh,   pohozhih   na   brauningi
taksomotorov  "reno".  Kozlevich  dazhe  i  ne  pytalsya  s   nimi
konkurirovat'.  Pal'mu  on sdal na hranenie v izvozchich'yu chajnuyu
"Versal'" i vyehal na rabotu v provinciyu.
     Arbatov, lishennyj  avtomobil'nogo  transporta,  ponravilsya
shoferu, i on reshil ostat'sya v nem navsegda.
     Adamu  Kazimirovichu predstavilos', kak trudolyubivo, veselo
i, glavnoe, chestno  on  budet  rabotat'  na  nive  avtoprokata.
Predstavlyalos'  emu,  kak rannim arkticheskim utrom dezhurit on u
vokzala v ozhidanii moskovskogo  poezda.  Zavernuvshis'  v  ryzhuyu
korov'yu   dohu   i  podnyav  na  lob  aviatorskie  konservy,  on
druzhelyubno ugoshchaet nosil'shchikov papirosami. Gde-to szadi  zhmutsya
obmerzshie  izvozchiki.  Oni  plachut  ot holoda i tryasut tolstymi
sinimi yubkami. No  vot  slyshitsya  trevozhnyj  zvon  stancionnogo
kolokola.  |to-povestka.  Prishel  poezd.  Passazhiry  vyhodyat na
vokzal'nuyu ploshchad' i  s  dovol'nymi  grimasami  ostanavlivayutsya
pered  mashinoj.  Oni ne zhdali, chto v arbatovskoe zaholust'e uzhe
pronikla  ideya  avtoprokata.  Trubya  v  rozhok,  Kozlevich   mchit
passazhirov v Dom krest'yanina.
     Rabota   est'  na  ves'  den',  vse  rady  vospol'zovat'sya
uslugami  mehanicheskogo  ekipazha.   Kozlevich   i   ego   vernyj
"loren-ditrih"-nepremennye  uchastniki  vseh  gorodskih  svadeb,
ekskursij  i  torzhestv.  No  bol'she  vsego   raboty-letom.   Po
voskresen'yam na mashine Kozlevicha vyezzhayut za gorod celye sem'i.
Razdaetsya  bessmyslennyj  smeh  detej,  veter  dergaet  sharfy i
lenty, zhenshchiny veselo lopochut, otcy semejstve uvazheniem smotryat
na kozhanuyu spinu shofera i rassprashivayut ego o tom, kak  obstoit
avtomobil'noe  delo  v  Severoamerikanskih  soedinennyh  shtatah
(verno li, v chastnosti, to, chto Ford  ezhednevno  pokupaet  sebe
novyj avtomobil'? ).
     Tak   risovalas'   Kozlevichu  ego  novaya  chudnaya  zhizn'  v
Arbatove.  No  dejstvitel'nost'  v  kratchajshij  srok  razvalila
postroennyj  voobrazheniem Adama Kazimirovicha vozdushnyj zamok so
vsemi  ego   bashenkami,   pod容mnymi   mostami,   flyugerami   i
shtandartom.
     Snachala podvel zheleznodorozhnyj grafik. Skorye i kur'erskie
poezda prohodili stanciyu Arbatov bez ostanovki, s hodu prinimaya
zhezly  i  sbrasyvaya  speshnuyu  pochtu. Smeshannye poezda prihodili
tol'ko dvazhdy v nedelyu. Oni privozili narod vse bol'she  melkij:
hodokov  i bashmachnikov s kotomkami, kolodkami i prosheniyami. Kak
pravilo, smeshannye passazhiry mashinoj ne pol'zovalis'. |kskursij
i torzhestv ne bylo, a na svad'by  Kozlevicha  ne  priglashali.  V
Arbatove  pod svadebnye processii privykli nanimat' izvozchikov,
kotorye v takih sluchayah vpletali  v  loshadinye  grivy  bumazhnye
rozy i hrizantemy, chto ochen' nravilos' posazhenym otcam.
     Odnako  zagorodnyh  progulok  bylo  mnozhestvo. Po oni byli
sovsem ne takimi, o kakih mechtal Adam Kazimirovich. Ne  bylo  ni
detej, ni trepeshchushchih sharfov, ni veselogo lepeta.
     V   pervyj   zhe  vecher,  ozarennyj  neyarkimi  kerosinovymi
fonaryami, k Adamu Kazimirovichu,  kotoryj  ves'  den'  besplodno
prostoyal   na   Spaso-Kooperativnoj  ploshchadi,  podoshli  chetvero
muzhchin. Dolgo i molchalivo oni vglyadyvalis' v avtomobil'.  Potom
odin iz nih, gorbun, neuverenno sprosil:
     -- Vsem mozhno katat'sya?
     -- Vsem, - otvetil Kozlevich, udivlyayas' robosti arbatovskih
grazhdan. -- Pyat' rublej v chas.
     Muzhchiny zasheptalis'. Do shofera doneslis' strannye vzdohi i
slova:  "Prokatimsya, tovarishchi, posle zasedaniya? A udobno li? Po
rublyu dvadcati pyati na cheloveka ne dorogo. CHego zh neudobnogo?..
"
     I   vpervye   pomestitel'naya   mashina   prinyala   v   svoe
kolenkorovoe   lono   arbatovcev.   Neskol'ko  minut  passazhiry
molchali, podavlennye bystrotoj  peredvizheniya,  goryachim  zapahom
benzina    i    svistkami   vetra.   Potom,   tomimye   neyasnym
predchuvstviem, oni tihon'ko zatyanuli: "Bystry, kak  volny,  dni
nashej  zhizni".  Kozlevich  vzyal  tret'yu  skorost'.  Promel'knuli
mrachnye ochertaniya  zakonservirovannoj  produktovoj  palatki,  i
mashina vyskochila v pole, na lunnyj trakt.
     "CHto den', to koroche k mogile nash put'", -- tomno vyvodili
passazhiry.  Im  stalo  zhalko  samih sebya, stalo obidno, chto oni
nikogda ne  byli  studentami.  Pripev  oni  ispolnili  gromkimi
golosami:
     "Po     ryumochke,     po     malen'koj,     tirlim-bom-bom,
tirlim-bom-bom".
     -- Stoj! - zakrichal vdrug  gorbun.  -  Davaj  nazad!  Dusha
gorit.
     V gorode sedoki zahvatili mnogo belyh butylochek i kakuyu-to
shirokoplechuyu grazhdanku. V pole razbili bivak, uzhinali s vodkoj,
a potom bez muzyki tancevali pol'ku-koketku.
     Istomlennyj   nochnym   priklyucheniem,  Kozlevich  ves'  den'
prodremal u rulya na svoej stoyanke. A k vecheru yavilas' vcherashnyaya
kompaniya, uzhe navesele, snova  uselas'  v  mashinu  i  vsyu  noch'
nosilas' vokrug goroda. Na tretij den' povtorilos' to zhe samoe.
Nochnye  piry  veseloj  kompanii, pod predvoditel'stvom gorbuna,
prodolzhalis' dve nedeli kryadu. Radosti avtomobilizacii  okazali
na  klientov  Adama  Kazimirovicha  strannoe vliyanie: lica u nih
opuhli i  beleli  v  temnote,  kak  podushki.  Gorbun  s  kuskom
kolbasy, svisavshim izo rta, pohodil na vurdalaka.
     Oni  stali  suetlivymi i v razgare vesel'ya inogda plakali.
Odin raz bedovyj gorbun podvez na izvozchike k avtomobilyu  meshok
risu.  Na  rassvete  ris  povezli  v  derevnyu,  obmenyali tam na
samogon-pervach i v etot den' v gorod uzhe ne vozvrashchalis'.  Pili
s  muzhikami  na  brudershaft,  sidya  na  skirdah. A noch'yu zazhgli
kostry i plakali osobenno zhalobno.
     V  posledovavshee  zatem  seren'koe  utro   zheleznodorozhnyj
kooperativ  "Lineec",  v  kotorom  gorbun byl zaveduyushchim, a ego
veselye  tovarishchi-chlenami  pravleniya   i   lavochnoj   komissii,
zakrylsya   dlya   pereucheta  tovarov.  Kakovo  zhe  bylo  gor'koe
udivlenie revizorov, kogda oni  ne  obnaruzhili  v  magazine  ni
muki,  ni perca, ni myla hozyajstvennogo, ni koryt krest'yanskih,
ni tekstilya, ni risu. Polki, prilavki, yashchiki i kadushki  --  vse
bylo   ogoleno.   Tol'ko   posredi   magazina  na  polu  stoyali
vytyanuvshiesya  k  potolku  gigantskie  ohotnich'i  sapogi   sorok
devyatyj  nomer, na zheltoj kartonnoj podoshve, i smutno mercala v
steklyannoj    budke    avtomaticheskaya    kassa     "Nacional'",
nikelirovannyj  damskij  byust  kotoroj  byl useyan raznocvetnymi
knopkami. A  k  Kozlevichu  na  kvartiru  prislali  povestku  ot
narodnogo  sledovatelya:  shofer  vyzyvalsya  svidetelem  po  delu
kooperativa "Lineec".
      Gorbun i ego druz'ya bol'she ne yavlyalis', i zelenaya  mashina
tri  dnya  prostoyala  bez dela. Novye passazhiry, podobno pervym,
yavlyalis' pod pokrovom temnoty. Oni  tozhe  nachinali  s  nevinnoj
progulki  za  gorod,  no  mysl'  o  vodke voznikala u nih, edva
tol'ko  mashina   delala   pervye   polkilometra.   Po-vidimomu,
arbatovcy  ne  predstavlyali  sebe,  kak  eto mozhno pol'zovat'sya
avtomobilem v trezvom  vide,  i  schitali  avtotelegu  Kozlevicha
gnezdom razvrata, gde obyazatel'no nuzhno vesti sebya razuhabisto,
izdavat' nepotrebnye kriki i voobshche prozhigat' zhizn'. Tol'ko tut
Kozlevich  ponyal,  pochemu  muzhchiny,  prohodivshie  dnem  mimo ego
stoyanki, podmigivali drug drugu i nehorosho ulybalis'.
     Vse shlo sovsem ne tak, kak predpolagal  Adam  Kazimirovich.
Po  nocham  on  nosilsya  s zazhzhennymi farami mimo okrestnyh roshch,
slysha pozadi sebya p'yanuyu voznyu  i  vopli  passazhirov,  a  dnem,
odurev   ot   bessonnicy,   sidel   u   sledovatelej   i  daval
svidetel'skie  pokazaniya.  Arbatovcy   prozhigali   svoi   zhizni
pochemu-to  na  den'gi,  prinadlezhavshie  gosudarstvu, obshchestvu i
kooperacii. I Kozlevich protiv svoej  voli  snova  pogruzilsya  v
puchinu  Ugolovnogo  kodeksa,  v mir glavy tret'ej, nazidatel'no
govoryashchej o dolzhnostnyh prestupleniyah.
     Nachalis' sudebnye processy. I  v  kazhdom  iz  nih  glavnym
svidetelem  obvineniya  vystupal Adam Kazimirovich. Ego pravdivye
rasskazy sbivali podsudimyh s nog, i oni, zadyhayas' v slezah  i
soplyah,  priznavalis' vo vsem. On pogubil mnozhestvo uchrezhdenij.
Poslednej  ego  zhertvoj  palo  filial'noe  otdelenie  oblastnoj
kinoorganizacii,   snimavshee   v  Arbatove  istoricheskij  fil'm
"Sten'ka Razin i knyazhna". Ves' filial upryatali na shest' let,  a
fil'm, predstavlyavshij uzkosudebnyj interes, byl peredan v muzej
veshchestvennyh   dokazatel'stv,   gde  uzhe  nahodilis'  ohotnich'i
botforty iz kooperativa "Lineec".
     Posle  etogo  nastupil  krah.  Zelenogo  avtomobilya  stali
boyat'sya, kak chumy. Grazhdane daleko obhodili Spaso-Kooperativnuyu
ploshchad',   na  kotoroj  Kozlevich  vodruzil  polosatyj  stolb  s
tablichkoj: "Birzha avtomobilej". V  techenie  neskol'kih  mesyacev
Adam  ne zarabotal ni kopejki i zhil na sberezheniya, sdelannye im
za vremya nochnyh poezdok.
     Togda on poshel na zhertvy. Na dverce  avtomobilya  on  vyvel
beluyu  i na ego vzglyad ves'ma zamanchivuyu nadpis': "|h, prokachu!
"-i snizil cenu s pyati rublej v chas do treh. No grazhdane i  tut
ne  peremenili  taktiki.  SHofer  medlenno  kolesil  po  gorodu,
pod容zzhal k uchrezhdeniyam i krichal v okna:
     -- Vozduh-to kakoj! Prokatimsya, chto li?  Dolzhnostnye  lica
vysovyvalis' na ulicu i pod grohot undervudov otvechali:
     -- Sam katajsya. Dushegub!
     -- Pochemu zhe dushegub? - chut' ne placha, sprashival Kozlevich.
     -- Dushegub  i  est',  -  otvechali sluzhashchie, - pod vyezdnuyu
sessiyu podvedesh'.
     -- A vy by na svoi katalis'! - zapal'chivo krichal shofer.  -
Na sobstvennye den'gi.
     Pri    etih    slovah   dolzhnostnye   lica   yumoristicheski
pereglyadyvalis' i zapirali  okna.  Katan'e  v  mashine  na  svoi
den'gi kazalos' im prosto glupym.
     Vladelec  "|h,  prokachu!  " rassorilsya so vsem gorodom. On
uzhe ni s kem ne rasklanivalsya,  stal  nervnym  i  zlym.  Zavidya
kakogo-nibud'   sovsluzha   v   dlinnoj   kavkazskoj  rubashke  s
ballonnymi rukavami, on pod容zzhal k  nemu  szadi  i  s  gor'kim
smehom krichal:
     -- Moshenniki!   A  vot  ya  vas  sejchas  pod  pokazatel'nyj
podvedu! Pod sto devyatuyu stat'yu.
     Sovsluzh vzdragival, indifferentno opravlyal na sebe  poyasok
s  serebryanym  naborom,  kakim  obychno  ukrashayut  sbruyu lomovyh
loshadej, i, delaya vid, chto kriki otnosyatsya ne k  nemu,  uskoryal
shag.  No  mstitel'nyj Kozlevich prodolzhal ehat' ryadom i draznit'
vraga monotonnym chteniem karmannogo ugolovnogo trebnika:
     -- "Prisvoenie  dolzhnostnym  licom  deneg,  cennostej  ili
inogo   imushchestva,  nahodyashchegosya  v  ego  vedenii  v  silu  ego
sluzhebnogo polozheniya, karaetsya... "
     Sovsluzh truslivo ubegal, vysoko podkidyval zad, splyushchennyj
ot dolgogo sideniya na kontorskom taburete.
     -- "... lisheniem svobody, - krichal Kozlevich  vdogonku,  --
na srok do treh let".
     No    vse    eto   prinosilo   shoferu   tol'ko   moral'noe
udovletvorenie. Material'nye dela ego byli nehoroshi. Sberezheniya
podhodili k koncu. Nado bylo prinyat' kakoe-to  reshenie.  Dal'she
tak  prodolzhat'sya  ne moglo. V takom vospalennom sostoyanii Adam
Kazimirovich sidel odnazhdy v svoej mashine, s  otvrashcheniem  glyadya
na  glupyj  polosatyj  stolbik  "Birzha  avtomobilej". On smutno
ponimal, chto chestnaya zhizn' ne udalas', chto avtomobil'nyj messiya
pribyl ran'she sroka i grazhdane ne poverili v nego. Kozlevich byl
tak pogruzhen v svoi pechal'nye razmyshleniya, chto dazhe ne  zametil
dvuh   molodyh  lyudej,  uzhe  dovol'no  dolgo  lyubovavshihsya  ego
mashinoj.
     -- Original'naya konstrukciya, -- skazal, nakonec,  odin  iz
nih,  --  zarya  avtomobilizma.  Vidite,  Balaganov,  chto  mozhno
sdelat'  iz   prostoj   shvejnoj   mashiny   Zingera?   Nebol'shoe
prisposoblenie-i poluchilas' prelestnaya kolhoznaya snopovyazalka.
     -- Otojdi, - ugryumo skazal Kozlevich.
     -- To  est'  kak  eto  "otojdi"?  Zachem zhe vy postavili na
svoej molotilke reklamnoe klejmo "|h, prokachu! "?  Mozhet  byt',
my s priyatelem zhelaem sovershit' delovuyu poezdku? Mozhet byt', my
zhelaem imenno eh-prokatit'sya?
     V  pervyj raz za arbatovskij period zhizni na lice muchenika
avtomobil'nogo dela poyavilas' ulybka. On vyskochil iz  mashiny  i
provorno zavel tyazhelo zastuchavshij motor.
     -- Pozhalujte, - skazal on, - kuda vezti?
     -- Na  etot raz-nikuda, - zametil Balaganov, - deneg netu.
Nichego ne podelaesh', tovarishch mehanik, bednost'.
     -- Vse ravno sadis'!  -  zakrichal  Kozlevich  otchayanno.  --
Podvezu  darom.  Pit'  ne budete? Golye tancevat' ne budete pri
lune? |h! Prokachu!
     -- Nu chto  zh,  vospol'zuemsya  gostepriimstvom,  --  skazal
Ostap,  usevshis'  ryadom  s  shoferom.  -  U vas, ya vizhu, horoshij
harakter. No pochemu vy dumaete, chto  my  sposobny  tancevat'  v
golom vide?
     -- Tut  est'  takie,  --  otvetil  shofer, vyvodya mashinu na
glavnuyu ulicu, - gosudarstvennye prestupniki.
     Ego tomilo zhelanie podelit'sya s  kem-nibud'  svoim  gorem.
Luchshe  vsego,  konechno,  bylo  by rasskazat' pro svoi stradaniya
nezhnoj morshchinistoj mame. Ona by  pozhalela.  No  madam  Kozlevich
davno  uzhe  skonchalas'  ot  gorya, kogda uznala, chto syn ee Adam
nachinaet priobretat' izvestnost' kak  vor-recidivist.  I  shofer
rasskazal novym passazhiram vsyu istoriyu padeniya goroda Arbatova,
pod   razvalinami   kotorogo   barahtalsya  sejchas  ego  zelenyj
avtomobil'.
     -- Kuda teper' ehat'? -- s toskoj  zakonchil  Kozlevich.  --
Kuda podat'sya?
     Ostap  pomedlil,  znachitel'no  posmotrel  na svoego ryzhego
kompan'ona i skazal:
     -- Vse vashi bedy proishodyat ottogo, chto vy pravdoiskatel'.
Vy prosto yagnenok, neudavshijsya baptist.  Pechal'no  nablyudat'  v
srede  shoferov  takie  upadochnicheskie  nastroeniya.  U  vas est'
avtomobil' -- i vy ne znaete, kuda ehat'. U nas dela pohuzhe  --
u  nas  avtomobilya net. No my znaem, kuda ehat'. Hotite, poedem
vmeste?
     -- Kuda? -- sprosil shofer.
     -- V CHernomorsk, -- skazal Ostap. -- U nas  tam  nebol'shoe
intimnoe  delo.  I  vam  rabota  najdetsya.  V CHernomorske cenyat
predmety stariny i ohotno na nih katayutsya. Poedem.
     Sperva Adam Kazimirovich  tol'ko  ulybalsya,  slovno  vdova,
kotoroj  nichego uzhe v zhizni ne milo. No Bender ne zhalel krasok.
On razvernul pered smushchennym shoferom udivitel'nye dali i tut zhe
raskrasil ih v goluboj i rozovyj cveta.
     -- A v Arbatove vam teryat' nechego, krome  zapasnyh  cepej.
Po doroge golodat' ne budete. |to ya beru na sebya. Benzin vash --
idei nashi.
     Kozlevich  ostanovil  mashinu  i,  vse  eshche  upirayas', hmuro
skazal:
     -- Benzinu malo.
     -- Na pyat'desyat kilometrov hvatit?
     -- Hvatit na vosem'desyat.
     -- V takom sluchae vse v poryadke. YA vam uzhe soobshchil, chto  v
ideyah  i  myslyah  u menya nedostatka net. Rovno cherez shest'desyat
kilometrov vas pryamo na doroge budet podzhidat' bol'shaya zheleznaya
bochka s aviacionnym benzinom. Vam nravitsya aviacionnyj benzin?
     -- Nravitsya, -- zastenchivo otvetil Kozlevich.  ZHizn'  vdrug
pokazalas'  emu  legkoj  i  veseloj.  Emu  zahotelos'  ehat'  v
CHernomorsk nemedlenno.
     -- I  etu  bochku,  --  zakonchil  Ostap,  --  vy   poluchite
sovershenno  besplatno. Skazhu bolee. Vas budut prosit', chtoby vy
prinyali etot benzin.
     -- Kakoj benzin? -- shepnul Balaganov. -- CHto vy pletete?
     Ostap vazhno posmotrel na oranzhevye vesnushki, rasseyannye po
licu molochnogo brata, i tak zhe tiho otvetil:
     -- Lyudej, kotorye ne chitayut gazet, nado  moral'no  ubivat'
na  meste.  Vam ya ostavlyayu zhizn' tol'ko potomu, chto nadeyus' vas
perevospitat'.
     Ostap ne raz座asnil, kakaya svyaz' sushchestvuet  mezhdu  chteniem
gazet  i  bol'shoj  bochkoj  s  benzinom,  kotoraya yakoby lezhit na
doroge.
     -- Ob座avlyayu bol'shoj skorostnoj  probeg  Arbatov-CHernomorsk
otkrytym,  --  torzhestvenno skazal Ostap. -- Komandorom probega
naznachayu  sebya.  Voditelem  mashiny  zachislyaetsya...   kak   vasha
familiya?   Adam   Kozlevich.  Grazhdanin  Balaganov  utverzhdaetsya
bortmehanikom s vozlozheniem na takovogo  obyazannostej  prislugi
za  vse. Tol'ko vot chto, Kozlevich: nadpis' "|h, prokachu! " nado
nemedlenno zakrasit'. Nam ne nuzhny osobye primety.
     CHerez dva chasa mashina so svezhim  temno-zelenym  pyatnom  na
boku  medlenno  vyvalilas' iz garazha i v poslednij raz pokatila
po  ulicam  goroda  Arbatova.  Nadezhda   svetilas'   v   glazah
Kozlevicha. Ryadom s nim sidel Balaganov. On hlopotlivo peretiral
tryapochkoj  mednye  chasti,  revnostno  vypolnyaya  novye  dlya nego
obyazannosti bortmehanika. Komandor probega razvalilsya na  ryzhem
siden'e,   s   udovletvoreniem   poglyadyvaya   na   svoih  novyh
podchinennyh.
     -- Adam! -- zakrichal on, pokryvaya skrezhet motora.  --  Kak
zovut vashu telezhku?
     -- "Loren-ditrih" -- otvetil Kozlevich.
     -- Nu,  chto  eto za nazvanie? Mashina, kak voennyj korabl',
dolzhna imet'  sobstvennoe  imya.  Vash  "lorenditrih"  otlichaetsya
zamechatel'noj  skorost'yu  i  blagorodnoj krasotoj linij. Posemu
predlagayu  prisvoit'  mashine  nazvanie  -  "Antilopa-Gnu".  Kto
protiv? Edinoglasno.
     Zelenaya   "Antilopa",   skripya   vsemi   svoimi   chastyami,
promchalas' po vneshnemu proezdu  Bul'vara  Molodyh  Darovanij  i
vyletela na rynochnuyu ploshchad'.
     Tam   vzoru   ekipazha  "Antilopy"  predstavilas'  strannaya
kartina. S ploshchadi, po napravleniyu k shosse,  sognuvshis',  bezhal
chelovek s belym gusem pod myshkoj. Levoj rukoj on priderzhival na
golove tverduyu solomennuyu shlyapu. Za nim s krikom bezhala bol'shaya
tolpa.   Ubegavshij   chasto   oglyadyvalsya   nazad,   i   na  ego
blagoobraznom akterskom lice mozhno  bylo  razglyadet'  vyrazhenie
uzhasa.
     -- Panikovskij bezhit! -- zakrichal Balaganov.
     -- Vtoraya  stadiya krazhi gusya, -- holodno zametil Ostap. --
Tret'ya   stadiya   nachnetsya   posle   poimki   vinovnogo.    Ona
soprovozhdaetsya chuvstvitel'nymi poboyami.
     O   priblizhenii   tret'ej  stadii  Panikovskij,  veroyatno,
dogadyvalsya, potomu chto bezhal vo vsyu pryt'.  Ot  straha  on  ne
vypuskal   gusya,  i  eto  vyzyvalo  v  presledovatelyah  sil'noe
razdrazhenie.
     -- Sto shestnadcataya stat'ya, -- naizust'  skazal  Kozlevich.
-- Tajnoe,   a   ravno  otkrytoe  pohishchenie  krupnogo  skota  u
trudovogo zemledel'cheskogo i skotovodcheskogo naseleniya.
     Balaganov zahohotal.  Ego  teshila  mysl',  chto  narushitel'
konvencii poluchit zakonnoe vozmezdie.
     Mashina vybralas' na shosse, prorezav galdyashchuyu tolpu.
     -- Spasite! - zakrichal Panikovskij, kogda "Antilopa" s nim
porovnyalas'.
     -- Bog podast, -- otvetil Balaganov, sveshivayas' za bort.
     Mashina obdala Panikovskogo klubami malinovoj pyli..
     -- Voz'mite  menya!  -  vopil Panikovskij iz poslednih sil,
derzhas' ryadom s mashinoj. - YA horoshij.
     Golosa     presledovatelej     slivalis'      v      obshchij
nedobrozhelatel'nyj gul.
     -- Mozhet, voz'mem gada? -- sprosil Ostap.
     -- Ne nado, - zhestoko otvetil Balaganov, -- pust' v drugoj
raz znaet, kak narushat' konvencii.
     No Ostap uzhe prinyal reshenie.
     -- Bros' pticu! -- zakrichal on Panikovskomu i, obrashchayas' k
shoferu, dobavil: - Malyj hod.
     Panikovskij   nemedlenno   povinovalsya.   Gus'  nedovol'no
podnyalsya s zemli, pochesalsya i kak ni  v  chem  ne  byvalo  poshel
obratno v gorod.
     -- Vlezajte, -- predlozhil Ostap, -- chert s vami! No bol'she
ne greshite, a to vyrvu ruki s kornem.
     Panikovskij,  perebiraya  nogami, uhvatilsya za kuzov, potom
naleg na bort zhivotom, perevalilsya v mashinu, kak  kupayushchijsya  v
lodku, i, stucha manzhetami, upal na dno.
     -- Polnyj   hod,   -   skomandoval   Ostap.   -  Zasedanie
prodolzhaetsya.
     Balaganov nadavil grushu,  i  iz  mednogo  rozhka  vyrvalis'
staromodnye, veselye, vnezapno obryvayushchiesya zvuki:
     Matchish  prelestnyj  tanec.  Ta-ra-ta...  Matchish prelestnyj
tanec. Ta-ra-ta...
     I "Antilopa-Gnu" vyrvalas' v dikoe pole, navstrechu bochke s
aviacionnym benzinom.



     CHelovek bez shlyapy, v  seryh  parusinovyh  bryukah,  kozhanyh
sandaliyah,  nadetyh  po-monasheski na bosu nogu, i beloj sorochke
bez vorotnichka, prignuv golovu, vyshel iz nizen'koj kalitki doma
nomer   shestnadcat'.   Ochutivshis'   na   trotuare,   vylozhennom
golubovatymi  kamennymi  plitami,  on  ostanovilsya  i  negromko
skazal:
     -- Segodnya pyatnica. Znachit, opyat' nuzhno idti na vokzal.
     Proiznesya eti slova, chelovek v sandaliyah bystro obernulsya.
Emu pokazalos', chto za ego spinoj stoit  grazhdanin  s  cinkovoj
mordoj  soglyadataya.  No Malaya Kasatel'naya ulica byla sovershenno
pusta.
     Iyun'skoe utro eshche tol'ko  nachinalo  formirovat'sya.  Akacii
podragivali,  ronyaya  na  ploskie kamni holodnuyu olovyannuyu rosu.
Ulichnye ptichki otshchelkivali kakuyu-to veseluyu drebeden'. V  konce
ulicy,  vnizu  za  kryshami  domov,  pylalo litoe, tyazheloe more.
Molodye  sobaki,  pechal'no   oglyadyvayas'   i   stucha   kogtyami,
vzbiralis'  na  musornye  yashchiki.  CHas dvornikov uzhe proshel, chas
molochnic eshche ne nachinalsya.
     Byl tot promezhutok mezhdu  pyat'yu  i  shest'yu  chasami,  kogda
dvorniki,  vdovol'  namahavshis' kolyuchimi metlami, uzhe razoshlis'
po  svoim  shatram,  v  gorode  svetlo,  chisto  i  tiho,  kak  v
gosudarstvennom banke. V takuyu minutu hochetsya plakat' i verit',
chto prostokvasha na samom dele poleznee i vkusnee hlebnogo vina;
no  uzhe  donositsya  dalekij  grom:  eto  vygruzhayutsya  iz dachnyh
poezdov molochnicy s bidonami. Sejchas oni brosyatsya v gorod i  na
ploshchadkah  chernyh  lestnic  zateyut  obychnuyu  svaru  s domashnimi
hozyajkami. Na mig  pokazhutsya  rabochie  s  koshelkami  i  tut  zhe
skroyutsya  v  zavodskih vorotah. Iz fabrichnyh trub gryanet dym. A
potom, podprygivaya  ot  zlosti,  na  nochnyh  stolikah  zal'yutsya
troechnym  zvonom  miriady  budil'nikov  (firmy  "Pavel Bure" --
potishe,  tresta  tochnoj  mehaniki  --  pozvonchee),  i   zamychat
sprosonok   sovetskie   sluzhashchie,   padaya  s  vysokih  devich'ih
krovatok. CHas molochnic okonchitsya, nastupit chas sluzhilogo lyuda.
     No bylo eshche rano, sluzhashchie eshche spali pod svoimi  fikusami.
CHelovek v sandaliyah proshel ves' gorod, pochti nikogo ne vstretiv
na  puti.  On  shel  pod  akaciyami,  kotorye v CHernomorske nesli
nekotorye obshchestvennye funkcii: na odnih viseli sinie  pochtovye
yashchiki  s  vedomstvennym  gerbom (konvert i molniya), k drugim zhe
byli prikovany zhestyanye lohanochki s vodoyu dlya sobak.
     Na Primorskij vokzal  chelovek  v  sandaliyah  pribyl  v  tu
minutu,  kogda  ottuda  vyhodili  molochnicy.  Bol'no udarivshis'
neskol'ko raz  ob  ih  zheleznye  plechi,  on  podoshel  k  kamere
hraneniya   ruchnogo   bagazha  i  pred座avil  kvitanciyu.  Bagazhnyj
smotritel' s  neestestvennoj  strogost'yu,  prinyatoj  tol'ko  na
zheleznyh  dorogah,  vzglyanul  na  kvitanciyu  i  tut  zhe vykinul
pred座avitelyu  ego  chemodan.  Pred座avitel',  v   svoyu   ochered',
rasstegnul   kozhanyj   koshelechek,   so   vzdohom  vynul  ottuda
desyatikopeechnuyu monetu  i  polozhil  ee  na  bagazhnyj  prilavok,
sdelannyj iz shesti staryh, otpolirovannyh loktyami rel'sov.
     Ochutivshis'  na  vokzal'noj  ploshchadi,  chelovek  v sandaliyah
postavil chemodan na mostovuyu, zabotlivo oglyadel so vseh  storon
i  dazhe  potrogal  rukoyu ego belyj portfel'nyj zamochek. |to byl
obyknovennyj chemodanishko, sostryapannyj iz  dereva  i  okleennyj
iskusstvennoj fibroj.
     V  takih  vot  chemodanishkah  passazhiry  pomolozhe  soderzhat
nityanye   noski   "Sketch",   dve   peremeny   tolstovok,   odin
volosoderzhatel',  trusiki, broshyuru "Zadachi komsomola v derevne"
i tri krutyh sdavlennyh yajca. Krome togo,  v  uglu  obyazatel'no
nahoditsya   komok   gryaznogo   bel'ya,   zavernutyj   v   gazetu
"|konomicheskaya  zhizn'".  Passazhiry  postarshe  hranyat  v   takom
chemodanepolnyj  pidzhachnyj  kostyum  i  otdel'no  k nemu bryuki iz
kletchatoj materii, izvestnoj pod nazvaniem  "Stolet'e  Odessy",
podtyazhki na rolikah, domashnie tufli s yazychkami, flakon trojnogo
odekolona  i  beloe  marsel'skoe odeyalo. Nado zametit', chto i v
etom sluchae v uglu imeetsya koe-chto, zavernutoe v "|konomicheskuyu
zhizn'". No eto uzhe ne gryaznoe bel'e, a blednaya varenaya kurica.
     Udovletvorivshis'  beglym  osmotrom,  chelovek  v  sandaliyah
podhvatil  chemodan  i  vlez  v belyj tropicheskij vagon tramvaya,
dostavivshij ego na drugoj konec  goroda-k  Vostochnomu  vokzalu.
Zdes'  ego  dejstviya  byli  pryamo  protivopolozhny  tomu, chto on
prodelal tol'ko chto na Primorskom vokzale. On sdal svoj chemodan
na  hranenie  i  poluchil  kvitanciyu   ot   velikogo   bagazhnogo
smotritelya.
     Sovershiv  eti  strannye  evolyucii, hozyain chemodana pokinul
vokzal kak raz v  to  vremya,  kogda  na  ulicah  uzhe  poyavilis'
naibolee  primernye  sluzhashchie.  On  vmeshalsya  v  ih  nestrojnye
kolonny, posle chego kostyum ego poteryal  vsyakuyu  original'nost'.
CHelovek  v  sandaliyah  byl  sluzhashchim,  a sluzhashchie v CHernomorske
pochti  vse  odevalis'  po  nepisanoj  mode:  nochnaya  rubashka  s
zakatannymi vyshe loktej rukavami, legkie sirotskie bryuki, te zhe
sandalii ili parusinovye tufli. Nikto ne nosil shlyap i kartuzov.
Izredka  tol'ko  popadalas'  kepka,  a chashche vsego chernye, dybom
podnyatye patly, a  eshche  chashche,  kak  dynya  na  bashtane,  mercala
zagorevshaya   ot   solnca  lysina,  na  kotoroj  ochen'  hotelos'
napisat', himicheskim karandashom kakoe-nibud' slovo.
     Uchrezhdenie,  v  kotorom  sluzhil   chelovek   v   sandaliyah,
nazyvalos'   "Gerkules"   i   pomeshchalos'  v  byvshej  gostinice.
Vertyashchayasya steklyannaya dver'  s  mednymi  parohodnymi  poruchnyami
vtolknula  ego  v  bol'shoj  vestibyul'  iz  rozovogo  mramora. V
zazemlennom  lifte  pomeshchalos'   byuro   spravok.   Ottuda   uzhe
vyglyadyvalo   smeyushcheesya   zhenskoe  lico.  Probezhav  po  inercii
neskol'ko shagov, voshedshij ostanovilsya pered starikom  shvejcarom
v  furazhke  s  zolotym zigzagom na okolyshe i molodeckim golosom
sprosil:
     -- Nu chto, starik, v krematorij pora?
     -- Pora, batyushka, - otvetil shvejcar, radostno ulybayas', --
v nash sovetskij kolumbarij.
     On dazhe vzmahnul rukami. Na  ego  dobrom  lice  otrazilas'
polnaya gotovnost' hot' sejchas, predat'sya ognennomu pogrebeniyu.
     V    CHernomorske    sobiralis'    stroit'   krematorij   s
sootvetstvuyushchim  pomeshcheniem   dlya   grobovyh   urn,   to   est'
kolumbariem,   i   eto   novshestvo  so  storony  kladbishchenskogo
podotdela pochemu-to ochen' veselilo grazhdan. Mozhet byt', smeshili
ih novye slova-krematorij i kolumbarij, a mozhet byt',  osobenno
zabavlyala  ih  samaya mysl' o tom, chto cheloveka mozhno szhech', kak
poleno, -- no tol'ko oni pristavali ko vsem starikam i staruham
v tramvayah i na ulicah s krikami: "Ty kuda, starushka,  presh'sya?
V  krematorij  toropish'sya?  " Ili: "Propustite starichka vpered,
emu v krematorij pora". I  udivitel'noe  delo,  ideya  ognennogo
pogrebeniya  starikam  ochen'  ponravilas', tak chto veselye shutki
vyzyvali u nih polnoe odobrenie. I voobshche razgovory  o  smerti,
schitavshiesya   do   sih  por  neudobnymi  i  nevezhlivymi,  stali
kotirovat'sya v CHernomorske naravne s anekdotami iz evrejskoj  i
kavkazskoj zhizni i vyzyvali vseobshchij interes.
     Obognuv  pomeshchavshuyusya  v  nachale  lestnicy goluyu mramornuyu
devushku, kotoraya derzhala v podnyatoj ruke elektricheskij fakel, i
s  neudovol'stviem  vzglyanuv  na  plakat:  "CHistka  "Gerkulese"
nachinaetsya. Doloj zagovor molchaniya i krugovuyu poruku", sluzhashchij
podnyalsya  na  vtoroj etazh. On rabotali finansovoschetnom otdele.
Do nachala zanyatij ostavalos' eshche pyatnadcat' minut, no za svoimi
stolami uzhe sideli Saharkov, Drejfus, Tezoimenickij,  Muzykant,
CHevazhevskaya, Kukushkind, Borisohlebskij i Lapidusmladshij. CHistki
oni  niskol'ko  ne  boyalis', v chem ne; odnokratno zaveryali drug
druga, nov poslednee vremya pochemu-to stali prihodit' na  sluzhbu
kak  mozhno  ran'she.  Pol'zuyas'  nemnogimi  minutami  svobodnogo
vremeni, oni shumno  peregovarivalis'  mezhdu  soboj.  Golosa  ih
gudeli  v  ogromnom zale, kotoryj v byloe vremya byl gostinichnym
restoranom.  Ob  etom  napominali  potolok  v  reznyh   dubovyh
kessonah   i   raspisnye   steny,  gde  s  uzhasayushchimi  ulybkami
kuvyrkalis' menady, nayady i driady.
     -- Vy  slyshali  novost',  Korejko?  --  sprosil  voshedshego
Lapidus-mladshij. -- Neuzheli ne slyshali? Nu? Vy budete porazheny.
     -- Kakaya  novost'?..  Zdravstvujte,  tovarishchi! -- proiznes
Korejko. - Zdravstvujte, Anna Vasil'evna!
     -- Vy dazhe sebe predstavit' ne mozhete! -- s  udovol'stviem
skazal   Lapidus-mladshij.   --   Buhgalter   Berlaga   popal  v
sumasshedshij dom.
     -- Da chto vy govorite? Berlaga? Ved' on  zhe  normal'nejshij
chelovek!
     -- Do  vcherashnego  dnya byl normal'nejshij, a s segodnyashnego
dnya stal nenormal'nejshim, - vstupil v razgovor  Borisohlebskij.
-- |to  fakt.  Mne  zvonil  ego  shurin.  U Berlagi ser'eznejshee
psihicheskoe zabolevanie, rasstrojstvo pyatochnogo nerva.
     -- Nado tol'ko udivlyat'sya,  chto  u  nas  u  vseh  net  eshche
rasstrojstva  etogo  nerva, - zloveshche zametil starik Kukushkind,
glyadya na sosluzhivcev skvoz' oval'nye nikelirovannye ochki.
     -- Ne karkajte, -- skazala CHevazhevskaya. -- Vechno on  tosku
navodit.
     -- Vse-taki    zhalko   Berlagu,   -   otozvalsya   Drejfus,
povernuvshis' na svoem vintovom taburete licom k obshchestvu.
     Obshchestvo molchalivo soglasilos' s  Drejfusom.  Odin  tol'ko
Lapidus-mladshij  zagadochno usmehnulsya. Razgovor pereshel na temu
o povedenii dushevnobol'nyh; zagovorili o  man'yakah,  rasskazano
bylo neskol'ko istorij pro znamenityh sumasshedshih.
     -- Vot  u menya, -- voskliknul Saharkov, -- byl sumasshedshij
dyadya, kotoryj voobrazhal sebya odnovremenno Avraamom,  Isaakom  i
Iakovom! Predstavlyaete sebe, kakoj shum on podnimal!
     -- Nado  tol'ko  udivlyat'sya,  -  zhestyanym  golosom  skazal
starik Kukushkind, netoroplivo protiraya ochki poloj  pidzhaka,  --
nado  tol'ko  udivlyat'sya,  chto  my  vse  eshche ne voobrazili sebya
Avraamom, -- starik zasopel. - Isaakom...
     -- I Iakovom? -- nasmeshlivo sprosil Saharkov.
     -- Da! I  YAkovom!  -  vnezapno  zavizzhal  Kukushkind.  -  I
YAkovom!  Imenno  YAkovom.  ZHivesh'  v  takoe nervnoe vremya... Vot
kogda ya rabotal v bankirskoj kontore "Sikomorskij i Cesarevich",
togda ne bylo nikakoj chistki.
     Pri  slove  "chistka"  Lapidus-mladshij  vstrepenulsya,  vzyal
Korejko  ob  ruku  i  uvel  ego  k  gromadnomu oknu, na kotorom
raznocvetnymi steklyshkami byli vylozheny dva goticheskih rycarya.
     -- Samogo interesnogo pro Berlagu  vy  eshche  ne  znaete,  -
zasheptal on. - Berlaga zdorov, kak byk.
     -- Kak? Znachit, on ne v sumasshedshem dome?
     -- Net, v sumasshedshem. Lapidus tonko ulybnulsya.
     -- V  etom  ves'  tryuk: On prosto ispugalsya chistki i reshil
peresidet' trevozhnoe vremya. Pritvorilsya sumasshedshim. Sejchas on,
naverno, rychit i hohochet. Vot lovkach! Dazhe zavidno!
     -- U nego, chto zhe, roditeli ne v poryadke? Torgovcy? CHuzhdyj
element?
     -- Da i roditeli ne v poryadke i sam on, mezhdu nami govorya,
imel apteku. Kto  zhe  mog  znat',  chto  budet  revolyuciya?  Lyudi
ustraivalis', kak mogli, kto imel apteku, a kto dazhe fabriku. YA
lichno ne vizhu v etom nichego plohogo. Kto mog znat'?
     -- Nado bylo znat', -- holodno skazal Korejko.
     -- Vot ya i govoryu, -- bystro podhvatil Lapidus, - takim ne
mesto v sovetskom uchrezhdenii.
     I,  posmotrev na Korejko rasshirennymi glazami, on udalilsya
k svoemu stolu.
     Zal  uzhe  napolnilsya  sluzhashchimi,  iz  yashchikov  byli  vynuty
elastichnye   metallicheskie  linejki,  otsvechivayushchie  seledochnym
serebrom,  schety  s  pal'movymi  kostochkami,   tolstye   knigi,
razgraflennye  rozovymi  i golubymi liniyami, i mnozhestvo prochej
melkoj i krupnoj kancelyarskoj utvari.  Tezoimenickij  sorval  s
kalendarya  vcherashnij listok, -- nachalsya novyj den', i kto-to iz
sluzhashchih uzhe vpilsya  molodymi  zubami  v  dlinnyj  buterbrod  s
baran'im pashtetom.
     Uselsya za svoj stol i Korejko. Utverdiv zagorelye lokti na
pis'mennom  stole, on prinyalsya vnosit' zapisi v kontokorrentnuyu
knigu.
     Aleksandr Ivanovich Korejko, odin iz nichtozhnejshih  sluzhashchih
"Gerkulesa",  byl chelovek v poslednem pristupe molodosti -- emu
bylo tridcat' vosem' let.  Na  krasnom  surguchnom  lice  sideli
zheltye  pshenichnye  brovi i belye glaza. Anglijskie usiki cvetom
tozhe pohodili na sozrevshij zlak. Lico ego  kazalos'  by  sovsem
molodym,  esli  by ne grubye efrejtorskie skladki, peresekavshie
shcheki  i  sheyu.  Na  sluzhbe  Aleksandr  Ivanovich  vel  sebya   kak
sverhsrochnyj    soldat:   ne   rassuzhdal,   byl   ispolnitelen,
trudolyubiv, iskatelen i tupovat.
     -- Robkij on kakoj-to, - govoril o nem nachal'nik finscheta,
-- kakoj-to  uzh   slishkom   prinizhennyj,   predannyj   kakoj-to
chereschur.  Tol'ko ob座avyat podpisku na zaem, kak on uzhe lezet so
svoim mesyachnym okladom. Pervym podpisyvaetsya-- A ves'  oklad-to
-- sorok  shest'  rublej. Hotel by ya znat', kak on sushchestvuet na
eti den'gi...
     Byla u Aleksandra Ivanovicha udivitel'naya  osobennost'.  On
mgnovenno   umnozhal   i  delil  v  ume  bol'shie  trehznachnye  i
chetyrehznachnye chisla. No eto ne osvobodilo Korejko ot reputacii
tupovatogo parnya.
     -- Slushajte, Aleksandr Ivanovich,  -  sprashival  sosed,  --
skol'ko  budet  vosem'sot  tridcat' shest' na chetyresta dvadcat'
tri?
     -- Trista pyat'desyat tri tysyachi shest'sot  dvadcat'  vosem',
-- otvechal Korejko, pomedliv samuyu malost'.
     I  sosed  ne  proveryal rezul'tata umnozheniya, ibo znal, chto
tupovatyj Korejko nikogda ne oshibaetsya.
     -- Drugoj by na ego meste kar'eru  sdelal,  -  govorili  i
Saharkov,   i   Drejfus,   i   Tezoimenickij,   i  Muzykant,  i
CHevazhevskaya, i  Borisohlebskij,  i  Lapidus-mladshij,  i  staryj
durak  Kukushkind,  i  dazhe bezhavshij v sumasshedshij dom buhgalter
Berlaga, -- a etot-- shlyapa! Vsyu zhizn'  budet  sidet'  na  svoih
soroka shesti rublyah.
     I,  konechno,  sosluzhivcy  Aleksandra  Ivanovicha,  da i sam
nachal'nik finscheta tovarishch Arnikov, i ne  tol'ko  on,  no  dazhe
Serna    Mihajlovna,   lichnaya   sekretarsha   nachal'nika   vsego
"Gerkulesa" tovarishcha Polyhaeva,  -  nu,  slovom,  vse  byli  by
chrezvychajno  udivleny,  esli  b  uznali, chto Aleksandr Ivanovich
Korejko, smirennejshij iz  kontorshchikov,  eshche  tol'ko  chas  nazad
peretaskival  zachem-to  s  odnogo  vokzala na drugoj chemodan, v
kotorom lezhali ne bryuki "Stolet'e Odessy", ne blednaya kurica  i
ne   kakie-nibud'   "Zadachi  komsomola  v  derevne",  a  desyat'
millionov rublej v  inostrannoj  valyute  i  sovetskih  denezhnyh
znakah.
     V  1915  godu  meshchanin Sasha Korejko byl dvadcatitrehletnim
bezdel'nikom iz chisla teh, kotoryh po  spravedlivosti  nazyvayut
gimnazistami v otstavke. Real'nogo uchilishcha on ne okonchil, delom
nikakim  ne  zanyalsya,  shatalsya  do bul'varam i prikarmlivalsya u
roditelej.   Ot    voennoj    sluzhby    ego    izbavil    dyadya,
deloproizvoditel' voinskogo nachal'nika, i poetomu on bez straha
slushal kriki polusumasshedshego gazetchika:
     -- Poslednie telegrammy! Nashi nastupayut! Slava bogu! Mnogo
ubityh i ranenyh! Slava bogu!
     V  to  vremya  Sasha  Korejko predstavlyal sebe budushchee takim
obrazom: on idet po ulice -- i  vdrug  u  vodostochnogo  zheloba,
osypannogo   cinkovymi  zvezdami,  pod  samoj  stenkoj  nahodit
1vishnevyj, skripyashchij, kak sedlo, kozhanyj bumazhnik. V  bumazhnike
ochen'  mnogo  deneg,  dve tysyachi pyat'sot rublej... A dal'she vse
budet chrezvychajno horosho.
     On tak chasto predstavlyal sebe, kak najdet den'gi, chto dazhe
tochno znal, gde eto proizojdet. Na ulice Poltavskoj  Pobedy,  v
asfal'tovom  uglu,  obrazovannom  vystupom  doma,  u  zvezdnogo
zheloba. Tam lezhit on,  kozhanyj  blagodetel',  chut'  prisypannyj
suhim  cvetom  akacij,  v  sosedstve  so splyushchennym okurkom. Na
ulicu Poltavskoj Pobedy Sasha hodil kazhdyj den', no, k  krajnemu
ego   udivleniyu,   bumazhnika   ne   bylo.   On   shevelil  musor
gimnazicheskim stekom i tupo smotrel  na  visevshuyu  u  paradnogo
hoda   emalirovannuyu  doshchechku  --  "Podatnoj  inspektor  YU.  M.
Solovejskij". I Sasha oshalelo brel  domoj,  valilsya  na  krasnyj
plyushevyj  divan i mechtal o bogatstve, oglushaemyj udarami serdca
i pul'sov. Pul'sy byli malen'kie, zlye, neterpelivye.
     Revolyuciya semnadcatogo goda sognala  Korejko  s  plyushevogo
divana.  On  ponyal,  chto mozhet sdelat'sya schastlivym naslednikom
neznakomyh emu bogachej. On pochuyal, chto po vsej strane  valyaetsya
sejchas  velikoe mnozhestvo besprizornogo zolota, dragocennostej,
prevoshodnoj mebeli, kartin i  kovrov,  shub  i  servizov.  Nado
tol'ko ne upustit' minuty i pobystree shvatit' bogatstvo.
     No  togda  on  byl  eshche  glup i molod. On zahvatil bol'shuyu
kvartiru, vladelec kotoroj blagorazumno  uehal  na  francuzskom
parohode v Konstantinopol', i otkryto v nej zazhil. Celuyu nedelyu
on  vrastal  v  chuzhoj bogatyj byt ischeznuvshego kommersanta, pil
najdennyj v bufete muskat,  zakusyvaya  ego  pajkovoj  seledkoj,
taskal  na  bazar raznye bezdelushki i byl nemalo udivlen, kogda
ego arestovali.
     On vyshel iz tyur'my cherez  pyat'  mesyacev.  Ot  mysli  svoej
sdelat'sya  bogachom  on  ne  otkazalsya,  no  ponyal, chto delo eto
trebuet skrytnosti, temnoty i postepennosti. Nuzhno bylo  nadet'
na  sebya  zashchitnuyu shkuru, i ona prishla k Aleksandru Ivanovichu v
vide  vysokih  oranzhevyh  sapog,  bezdonnyh  sinih  bridzhej   i
dolgopologo frencha rabotnika po snabzheniyu prodovol'stviem.
     V  to bespokojnoe vremya vse sdelannoe rukami chelovecheskimi
sluzhilo huzhe, chem ran'she: doma ne spasali  ot  holoda,  eda  ne
nasyshchala,  elektrichestvo  zazhigalos'  tol'ko  po sluchayu bol'shoj
oblavy na dezertirov i banditov, vodoprovod podaval vodu tol'ko
v pervye etazhi, a tramvai  sovsem  ne  rabotali.  Vse  zhe  sily
stihijnye stali zlee i opasnee: zimy byli holodnej, chem prezhde,
veter  byl  sil'nee,  i  prostuda,  kotoraya  ran'she  ukladyvala
cheloveka v postel' na tri dnya, teper' v te zhe tri  dnya  ubivala
ego. I molodye lyudi bez opredelennyh zanyatij kuchkami brodili po
ulicam,  besshabashno raspevaya pesenku o den'gah, poteryavshih svoyu
cenu:
     Zaletayu ya v bufet, Ni kopejki deneg net, Razmenyajte desyat'
millio-nov...
     Aleksandr Ivanovich  s  bespokojstvom  videl,  kak  den'gi,
kotorye  on  nazhival  s  velikimi  uhishchreniyami,  prevrashchayutsya v
nichto.
     Tif valil lyudej  tysyachami.  Sasha  torgoval  kradennymi  iz
sklada  medikamentami.  On zarabotal na tife pyat'sot millionov,
no denezhnyj kurs za mesyac prevratil ih  v  pyat'  millionov.  Na
sahare  on  zarabotal  milliard.  Kurs  prevratil  eti den'gi v
poroshok.
     V etom periode odnim iz  naibolee  udachnyh  ego  del  bylo
pohishchenie  marshrutnogo  poezda  s  prodovol'stviem,  shedshego na
Volgu. Korejko byl komendantom poezda. Poezd vyshel iz Poltavy v
Samaru, no do Samary ne doshel, a  v  Poltavu  ne  vernulsya.  On
bessledno  ischez  po  doroge.  Vmeste  s  nim  propal Aleksandr
Ivanovich.



     Oranzhevye sapogi vynyrnuli v Moskve v konce 1922 goda. Nad
sapogami carila zelenovataya  bekesha  na  zolotom  lis'em  mehu.
Podnyatyj  barashkovyj  vorotnik,  pohozhij  s iznanki na steganoe
odeyalo, zashchishchal ot moroza molodeckuyu  haryu  s  sevastopol'skimi
polubakami.   Na   golove   Aleksandra   Ivanovicha   pomeshchalas'
prelestnaya kurchavaya papaha.
     A  v  Moskve  v  tu  poru  uzhe  begali  novye   motory   s
hrustal'nymi   fonaryami,  dvigalis'  po  ulicam  skorobogachi  v
kotikovyh ermolochkah i v shubkah, podbityh uzornym mehom "lira".
V modu vhodili ostronosye  goticheskie  shtiblety  i  portfeli  s
chemodannymi  remnyami  i  ruchkami.  Slovo  "grazhdanin"  nachinalo
tesnit' privychnoe slovo "tovarishch",  i  kakie-to  molodye  lyudi,
bystro  soobrazivshie,  v  chem imenno zaklyuchaetsya radost' zhizni,
uzhe tancevali v restoranah  uanstep  "Diksi"  i  dazhe  fokstrot
"Cvetok  solnca".  Nad  gorodom stoyal krik lihachej, i v bol'shom
dome Narkomindela portnoj ZHurkevich den' i  noch'  strochil  fraki
dlya otbyvayushchih za granicu sovetskih diplomatov.
     Aleksandr  Ivanovich  s udivleniem uvidel, chto ego odeyanie,
schitavsheesya v provincii priznakom muzhestvennosti  i  bogatstva,
zdes',   v   Moskve,  yavlyaetsya  perezhitkom  stariny  i  brosaet
nevygodnuyu ten' na ego obladatelya.
     CHerez dva mesyaca na Sretenskom  bul'vare  otkrylos'  novoe
zavedenie pod vyveskoj "Promyslovaya artel' himicheskih produktov
"Revansh",  Artel'  raspolagala  dvumya komnatami. V pervoj visel
portret osnovopolozhnika socializma --  Fridriha  |ngel'sa,  pod
kotorym, nevinno ulybayas', sidel sam Korejko v serom anglijskom
kostyume, prodernutom krasnoj shelkovoj nitkoj. Ischezli oranzhevye
botforty  i  grubye  polubaki.  SHCHeki  Aleksandra Ivanovicha byli
horosho vybrity. V zadnej komnate nahodilos'  proizvodstvo.  Tam
stoyali  dve dubovye bochki s manometrami i vodomernymi steklami,
odna -- na polu, drugaya -- na antresolyah. Bochki byli  soedineny
tonkoj  klistirnoj  trubkoj, po kotoroj, delovito zhurcha, bezhala
zhidkost'. Kogda vsya zhidkost' perehodila iz  verhnego  sosuda  v
nizhnij,   v   proizvodstvennoe   pomeshchenie  yavlyalsya  mal'chik  v
valenkah.  Ne  po-detski  vzdyhaya,  mal'chik  vycherpyval  vedrom
zhidkost'  iz  nizhnej  bochki,  tashchil  ee na antresoli i vlival v
verhnyuyu bochku. Zakonchiv etot slozhnyj proizvodstvennyj  process,
mal'chik  uhodil v kontoru gret'sya, a iz klistirnoj trubki snova
neslos' vshlipyvan'e: zhidkost' sovershala svoj obychnyj  put'  --
iz verhnego rezervuara v nizhnij.
     Aleksandr  Ivanovich  i  sam  tochno  ne  znal,  kakogo roda
himikalii  vyrabatyvaet  artel'  "Revansh".  Emu  bylo   ne   do
himikalij.  Ego  rabochij  den'  i  bez  togo  byl  uplotnen. On
pereezzhal iz banka v bank,  hlopocha  o  ssudah  dlya  rasshireniya
proizvodstva.  V  trestah  on  zaklyuchal  dogovory  na  postavku
himproduktov i poluchal syr'e po tverdoj  cene.  Ssudy  on  tozhe
poluchal.  Ochen'  mnogo vremeni otnimala pereprodazha poluchennogo
syr'ya na goszavody po udesyaterennoj cene, i pogloshchali mnozhestvo
energii valyutnye dela na chernoj  birzhe,  u  podnozhiya  pamyatnika
geroyam Plevny.
     Po proshestvii goda banki i tresty vozymeli zhelanie uznat',
naskol'ko   blagotvorno   otrazilas'   na  razvitii  promarteli
"Revansh"  okazannaya  ej  finansovaya  i  syr'evaya  pomoshch'  i  ne
nuzhdaetsya  li  zdorovyj  chastnik  eshche  v kakom-libo sodejstvii.
Komissiya, uveshannaya uchenymi borodami, pribyla v artel' "Revansh"
na treh proletochkah. V  pustoj  kontore  predsedatel'  komissii
dolgo vglyadyvalsya v ravnodushnoe lico |ngel'sa i stuchal - palkoj
po  elovomu  prilavku,  vyzyvaya  rukovoditelej i chlenov arteli.
Nakonec,  dver'  proizvodstvennogo  pomeshcheniya  rastvorilas',  i
pered  glazami komissii predstal zaplakannyj mal'chik s vedrom v
ruke.
     Iz razgovora s yunym predstavitelem  "Revansha"  vyyasnilos',
chto  proizvodstvo  nahoditsya  na  polnom  hodu i chto hozyain uzhe
nedelyu  ne  prihodit.  V  proizvodstvennom  pomeshchenii  komissiya
probyla  nedolgo. ZHidkost', tak delovito zhurchavshaya v klistirnoj
kishke, po vkusu,  cvetu  i  himicheskomu  soderzhaniyu  napominala
obyknovennuyu  vodu,  kakovoj  v  dejstvitel'nosti  i  yavlyalas'.
Udostoveriv etot neveroyatnyj fakt, predsedatel' komissii skazal
"gm" i posmotrel na chlenov, kotorye tozhe  skazali  "gm".  Potom
predsedatel' s uzhasnoj ulybkoj vzglyanul na mal'chika i sprosil:
     -- A koj tebe godik?
     -- Dvenadcatyj  minoval,  -  otvetil  - mal'chik. I zalilsya
takimi rydaniyami, chto chleny  komissii,  tolkayas',  vybezhali  na
ulicu   i,   razmestivshis'  na  proletochkah,  uehali  v  polnom
smushchenii. CHto zhe kasaetsya arteli "Revansh", to vse  operacii  ee
byli  zaneseny  v  bankovskie  i  trestovskie  knigi  na  "Schet
pribylej i ubytkov", i imenno v tot razdel etogo scheta, kotoryj
ni slovom ne upominaet o pribylyah, a celikom posvyashchen ubytkam.
     V tot samyj den', kogda  komissiya  vela  mnogoznachitel'nuyu
besedu  s  mal'chikom  v  kontore  "Revansha", Aleksandr Ivanovich
Korejko vysadilsya  iz  spal'nogo  vagona  pryamogo  soobshcheniya  v
nebol'shoj  vinogradnoj  respublike, otstoyavshej ot Moskvy na tri
tysyachi kilometrov.
     On rastvoril okno v nomere gostinicy i  uvidel  gorodok  v
oazise,   s   bambukovym   vodoprovodom,   s  dryannoj  glinyanoj
krepost'yu, gorodok, otgorozhennyj ot peskov  topolyami  i  polnyj
aziatskogo, shuma.
     Na  drugoj zhe den' on uznal, chto respublika nachala stroit'
elektricheskuyu stanciyu. Uznal on takzhe, chto deneg  postoyanno  ne
hvataet  i postrojka, ot kotoroj zavisit budushchnost' respubliki,
mozhet ostanovit'sya.
     I zdorovyj  chastnik  reshil  pomoch'  respublike.  On  snova
pogruzilsya  v  oranzhevye  sapogi,,  nadel tyubetejku i, zahvativ
puzatyj portfel', dvinulsya v upravlenie stroitel'stvom.
     Ego vstretili neosobenno laskovo; no on  vel  sebya  ves'ma
dostojno,  nichego  ne prosil dlya sebya i napiral glavnym obrazom
na to, chto  ideya  elektrifikacii  otstalyh  okrain  chrezvychajno
blizka ego serdcu.
     -- Vashemu  stroitel'stvu,  --  govoril  on,  -- ne hvataet
deneg. YA ih dostanu.
     I   on   predlozhil    organizovat'    pri    stroitel'stve
elektrostancii dohodnoe podsobnoe predpriyatie.
     -- CHto  mozhet  byt'  proshche!  My budem prodavat' otkrytki s
vidami stroitel'stva, i eto prineset te sredstva, v kotoryh tak
nuzhdaetsya postrojka. Zapomnite: vy nichego ne budete davat',  vy
budete tol'ko poluchat'.
     Aleksandr  Ivanovich reshitel'no rubil vozduh ladon'yu, slova
ego kazalis'  ubeditel'nymi,  proekt  byl  vernyj  i  vygodnyj.
Zaruchivshis'  dogovorom,  po kotoromu on poluchal chetvertuyu chast'
vseh  baryshej  s  otkrytochnogo   predpriyatiya,   Korejko   nachal
rabotat'.
     Sperva  ponadobilis' oborotnye sredstva. Ih prishlos' vzyat'
iz deneg, assignovannyh na postrojku stancii.  Drugih  deneg  v
respublike ne bylo.
     -- Nichego,  --  uteshal  on stroitelej, - zapomnite: s etoj
minuty vy budete tol'ko poluchat'.
     Aleksandr  Ivanovich  verhom  na  loshadi   proinspektiroval
ushchel'e,  gde  uzhe  vozvyshalis' betonnye parallelepipedy budushchej
stancii, i odnim vzglyadom ocenil zhivopisnost' porfirovyh  skal.
Za  nim  na  Linejke prikatili v ushchel'e fotografy. Oni okruzhili
stroitel'stvo sustavchatymi, golenastymi  shtativami,  spryatalis'
pod  chernye  shali  i  dolgo  shchelkali  zatvorami, Kogda vse bylo
zasnyato,  odin  iz  fotografov  spustil  shal'  i  rassuditel'no
skazal:
     -- Luchshe,  konechno,  bylo by stroit' etu stanciyu levee, na
fone monastyrskih ruin, tam gorazdo zhivopisnee.
     Dlya  pechataniya  otkrytok  resheno  bylo  kak  mozhno  skoree
vystroit'  sobstvennuyu  tipografiyu. Den'gi, kak i v pervyj raz,
byli vzyaty iz stroitel'nyh sredstv.  Poetomu  na  elektricheskoj
stancii  prishlos'  svernut'  nekotorye raboty. No vse uteshalis'
tem,  chto  baryshi  ot  novogo  predpriyatiya   pozvolyat   nagnat'
upushchennoe vremya.
     Tipografiyu  stroili  v  tom zhe ushchel'e, naprotiv stancii. I
vskore  nepodaleku   ot   betonnyh   parallelepipedov   stancii
poyavilis' betonnye parallelepipedy tipografii. Postepenno bochki
s  cementom,  zheleznye  prut'ya, kirpich i gravij perekochevali iz
odnogo konca ushchel'ya v drugoj. Zatem legkij perehod cherez ushchel'e
sovershili i rabochie-na novoj postrojke bol'she platili.
     CHerez polgoda na vseh zheleznodorozhnyh ostanovkah poyavilis'
agenty-rasprostraniteli  v  polosatyh  shtanah.  Oni   torgovali
otkrytkami,  izobrazhavshimi  skaly vinogradnoj respubliki, sredi
kotoryh shli grandioznye raboty. V letnih sadah, teatrah,  kino,
na  parohodah  i  kurortah  baryshni-ovechki verteli zasteklennye
barabany    blagotvoritel'noj     loterii.     Lotereya     byla
besproigryshnaya,  -- kazhdyj vyigrysh yavlyal soboyu otkrytku s vidom
elektricheskogo ushchel'ya.
     Slova Korejko sbylis', - dohody pritekali so vseh  storon.
No  Aleksandr  Ivanovich  ne vypuskal ih iz svoih ruk. CHetvertuyu
chast' on bral sebe po dogovoru, stol'ko zhe prisvaival, ssylayas'
na to,  chto  eshche  ne  ot  vseh  agentskih  karavanov  postupala
otchetnost',  a  ostal'nye  sredstva  upotreblyal  na  rasshirenie
blagotvoritel'nogo kombinata.
     -- Nuzhno byt' horoshim hozyainom,  -  tiho  govoril  on,  --
snachala  kak sleduet postavim delo, togda-to poyavyatsya nastoyashchie
dohody.
     K   etomu   vremeni   ekskavator   "Marion",   snyatyj    s
elektrostancii,  ryl glubokij kotlovan dlya novogo tipografskogo
korpusa. Rabota na elektrostancii  prekratilas'.  Stroitel'stvo
obezlyudelo.  Vozilis' tam odni lish' fotografy i mel'kali chernye
shali.
     Delo rascvelo, i Aleksandr Ivanovich, s  lica  kotorogo  ne
shodila   chestnaya   sovetskaya  ulybka,  pristupil  k  pechataniyu
otkrytok s portretami kinoartistov.
     Kak voditsya, odnazhdy vecherom na  tryaskoj  mashine  priehala
polnomochnaya  komissiya.  Aleksandr  Ivanovich  ne  stal  meshkat',
brosil   proshchal'nyj   vzglyad   na   potreskavshijsya    fundament
elektrostancii,  na grandioznoe, polnoe sveta zdanie podsobnogo
predpriyatiya i zadal strekacha.
     -- Gm! - skazal predsedatel', kovyryaya  palkoj  v  treshchinah
fundamenta. -- Gde zhe elektrostanciya?
     On  posmotrel  na  chlenov komissii, kotorye v svoyu ochered'
skazali "gm". |lektrostancii ne bylo.
     Zato v zdanii tipografii komissiya zastala rabotu v  polnom
razgare.   Siyali  lilovye  lampy,  i  ploskie  pechatnye  mashiny
ozabochenno hlopali kryl'yami. Tri iz nih vypekali ushchel'e v  odnu
krasku,  a iz chetvertoj, mnogokrasochnoj, slovno karty iz rukava
shulera, vyletali otkrytki  s  portretami  Duglasa  Ferbenksa  v
chernoj  polumaske  na  tolstoj samovarnoj morde, ocharovatel'noj
Lia  de  Putti  i  slavnogo  malogo  s  vytarashchennymi  glazami,
izvestnogo pod imenem Monti Benksa.
     I  dolgo  eshche  posle  etogo  pamyatnogo vechera v ushchel'e pod
otkrytym nebom shli pokazatel'nye processy. A Aleksandr Ivanovich
pribavil k svoemu kapitalu polmilliona rublej.
     Ego malen'kie zlye pul'sy po-prezhnemu neterpelivo  bilis'.
On  chuvstvoval,  chto  imenno sejchas, kogda staraya hozyajstvennaya
sistema sginula, a novaya tol'ko nachinaet zhit', mozhno  sostavit'
velikoe  bogatstvo.  No  uzhe  znal  on,  chto otkrytaya bor'ba za
obogashchenie  v  Sovetskoj  strane   nemyslima.   I   s   ulybkoj
prevoshodstva  on  glyadel na odinokih nepmanov, dognivayushchih pod
vyveskami:
     "Torgovlya tovarami kamvol'nogo  tresta  B.  A.  Lejbedev",
"Parcha  i utvar' dlya cerkvej i klubov" ili "Bakalejnaya lavka X.
Robinzon iM. P'yatnica".
     Pod nazhimom gosudarstvennogo pressa treshchit finansovaya baza
i Lejbedeva, i P'yatnicy,  i  vladel'cev  muzykal'noj  lzhearteli
"Tam bubna zvon".
     Korejko   ponyal,  chto  sejchas  vozmozhna  tol'ko  podzemnaya
torgovlya, osnovannaya na strozhajshej tajne. Vse krizisy,  kotorye
tryasli  molodoe  hozyajstvo,  shli  emu  na  pol'zu,  vse, na chem
gosudarstvo teryalo, prinosilo emu dohod. On proryvalsya v kazhduyu
tovarnuyu bresh' i unosil ottuda svoyu sotnyu  tysyach.  On  torgoval
hleboproduktami,  suknami,  saharom,  tekstilem-vsem.  I on byl
odin, sovershenno odin so svoimi  millionami.  V  raznyh  koncah
strany  nashego  rabotali  bol'shie  i  malye projdohi, no oni ne
znali,  na  kogo  rabotayut.  Korejko  dejstvoval  tol'ko  cherez
podstavnyh  lic.  I  lish' sam znal dlinu cepi, po kotoroj shli k
nemu den'gi.
     Rovno v dvenadcat' chasov Aleksandr  Ivanovich  otodvinul  v
storonu  kontokorrentnuyu knigu i pristupil k zavtraku. On vynul
iz yashchika zaranee ochishchennuyu syruyu repku i,  chinno  glyadya  vpered
sebya,  s容l  ee.  Potom  on  proglotil  holodnoe  yajco vsmyatku.
Holodnye yajca vsmyatku--eda ochen' nevkusnaya, i horoshij,  veselyj
chelovek nikogda ih ne stanet est'. No Aleksandr Ivanovich ne el,
a  pitalsya. On ne zavtrakal, a sovershal fiziologicheskij process
vvedeniya v organizm  dolzhnogo  kolichestva  zhirov,  uglevodov  i
vitaminov.
     Vse  gerkulesovcy  uvenchivali svoj zavtrak chaem, Aleksandr
Ivanovich  vypival  stakan  kipyatku  vprikusku.  CHaj  vozbuzhdaet
izlishnyuyu   deyatel'nost'   serdca,   a   Korejko  dorozhil  svoim
zdorov'em.
     Obladatel' desyati millionov pohodil na boksera, raschetlivo
podgotovlyayushchego  svoj  triumf.  On   podchinyaetsya   special'nomu
rezhimu,  ne  p'et  i  ne  kurit,  staraetsya  izbegat' volnenij,
treniruetsya i rano  lozhitsya  spat'-vse  dlya  togo,  chtoby  -  v
naznachennyj   den'   vyskochit'   na   siyayushchij  ring  schastlivym
pobeditelem. Aleksandr Ivanovich hotel byt' molodym  i-svezhim  v
tot  den', kogda vse vozvratitsya k staromu i on smozhet vyjti iz
podpol'ya, bezboyaznenno raskryv svoj obyknovennyj chemodanishko. V
tom, chto staroe vernetsya, Korejko  nikogda  ne  somnevalsya.  On
bereg sebya dlya kapitalizma.
     I  chtoby  nikto ne razgadal ego vtoroj i glavnoj zhizni, on
vel nishchenskoe  sushchestvovanie,  starayas'  ne  vyjti  za  predely
sorokashestirublevogo  zhalovan'ya,  kotoroe  poluchal  za zhalkuyu i
nudnuyu  rabotu  v  finschetnom  otdele,  raspisannom   menadami,
driadami i nayadami.



     Zelenyj  yashchik  s  chetyr'mya  zhulikami  skachkami  ponessya po
dymnoj doroge.
     Mashina podvergalas' davleniyu takih zhe  sil  stihii,  kakie
ispytyvaet  na  sebe  plovec, kupayushchijsya v shtormovuyu pogodu. Ee
vnezapno sbivalo naletavshim uhabom, vtyagivalo v yamy, brosalo so
storony na storonu i obdavalo krasnoj zakatnoj pyl'yu.
     -- Poslushajte,  student,  --  obratilsya  Ostap  k   novomu
passazhiru,  kotoryj  uzhe  opravilsya  ot  nedavnego potryaseniya i
bezzabotno sidel ryadom  s  komandorom,  -  kak  zhe  vy  posmeli
narushit'    suharevskuyu   konvenciyu,   etot   pochtennyj   pakt,
utverzhdennyj tribunalom Ligi nacij?
     Panikovskij pritvorilsya, chto ne slyshit, i dazhe  otvernulsya
v storonu.
     -- I voobshche, -- prodolzhal Ostap, -- u vas nechistaya hvatka.
Tol'ko  chto  my  byli svidetelyami otvratitel'noj sceny. Za vami
gnalis' arbatovcy, u kotoryh vy uveli gusya.
     -- ZHalkie,   nichtozhnye   lyudi!   -   serdito    zabormotal
Panikovskij.
     --  Vot  kak!  --  skazal  Ostap.  --  A sebya vy schitaete,
ochevidno, vrachom-obshchestvennikom? Dzhentl'menom? Togda  vot  chto:
esli  vam,  kak  istomu  dzhentl'menu,  vzbredet na mysl' delat'
zapisi na manzhetah, vam pridetsya - pisat' melom.
     -- Pochemu? - razdrazhenno sprosil novyj passazhir.
     -- Potomu chto oni u vas sovershenno chernye. Ne ot gryazi li?
     -- Vy  zhalkij,  nichtozhnyj  chelovek!   --   bystro   zayavil
Panikovskij.
     -- I  eto  vy  govorite  mne,  svoemu  spasitelyu? - krotko
sprosil Ostap, - Adam Kazimirovich, ostanovite na  minutku  vashu
mashinu.    Blagodaryu   vas.   SHura,   golubchik,   vosstanovite,
pozhalujsta, status-kvo.
     Balaganov ne  ponyal,  chto  oznachaet  "status-kvo".  No  on
orientirovalsya   na   intonaciyu,   s   kakoj   eti  slova  byli
proizneseny.  Gadlivo  ulybayas',  on  prinyal  Panikovskogo  pod
myshki, vynes iz mashiny i posadil na dorogu.
     -- Student,  idite  nazad, v Arbatov, - suho skazal Ostap,
-- tam vas s neterpeniem ozhidayut hozyaeva gusya. A nam  grubiyanov
ne nado. My sami grubiyany. Edem.
     -- YA  bol'she  ne  budu!  --  vzmolilsya  Panikovskij.  -  YA
nervnyj!
     -- Vstan'te na koleni, -- skazal  Ostap.  Panikovskij  tak
pospeshno opustilsya na koleni, slovno emu podrubili nogi.
     -- Horosho!   --   skazal   Ostap.   --   Vasha   poza  menya
udovletvoryaet.  Vy  prinyaty  uslovno,  do   pervogo   narusheniya
discipliny, s vozlozheniem na vas obyazannostej prislugi za vse.
     "Antilopa-Gnu"  prinyala  prismirevshego grubiyana i pokatila
dal'she, kolyhayas', kak pogrebal'naya kolesnica.
     CHerez polchasa mashina svernula  na  bol'shoj  Novozajcevskij
trakt i, ne umen'shaya hoda, v容hala v selo. U brevenchatogo doma,
na   kryshe  kotorogo  rosla  suchkovataya  i  krivaya  radiomachta,
sobralsya narod. Iz  tolpy  reshitel'no  vydvinulsya  muzhchina  bez
borody. V ruke bezborodyj derzhal listok bumagi.
     -- Tovarishchi,    --   serdito   kriknul   on,   --   schitayu
torzhestvennoe zasedanie otkrytym! Pozvol'te, tovarishchi,  schitat'
eti aplodismenty... On, vidimo, zagotovil rech' i uzhe zaglyadyval
v  bumazhku, no, zametiv, chto mashina ne Ostanavlivaetsya, ne stal
rasprostranyat'sya.
     -- Vse  v  Avtodor!  --  pospeshno  skazal  on,  glyadya   na
poravnyavshegosya  s  nim Ostapa. -- Naladim serijnoe proizvodstvo
sovetskih avtomashin. ZHeleznyj kon' idet na  smenu  krest'yanskoj
loshadke.
     I   uzhe   vdogonku   udalyayushchemusya   avtomobilyu,   pokryvaya
pozdravitel'nyj gul tolpy, vylozhil poslednij lozung:
     -- Avtomobil' -- ne roskosh', a sredstvo peredvizheniya.
     Za isklyucheniem  Ostapa,  vse  antilopovcy  byli  neskol'ko
obespokoeny  torzhestvennoj  vstrechej.  Nichego  ne  ponimaya, oni
vertelis'  v  mashine,  kak  vorobyshki  v  gnezde.  Panikovskij,
kotoryj  voobshche  ne  lyubil  bol'shogo  skopleniya chestnyh lyudej v
odnom meste, opaslivo prisel na kortochki, tak chto glazam  selyan
predstavilas'  tol'ko  lish' gryaznaya solomennaya krysha ego shlyapy.
No Ostap nichut' ne smutilsya. On snyal furazhku s belym  verhom  i
na  privetstviya otvechal gordym nakloneniem golovy to vpravo, to
vlevo.
     -- Uluchshajte dorogi! -- zakrichal on na proshchanie.  -  Mersi
za priem!
     I  mashina  snova  ochutilas'  na  beloj doroge, rassekavshej
bol'shoe tihoe pole.
     -- Oni  za  nami  ne  pogonyatsya?  --  ozabochenno   sprosil
Panikovskij. -- Pochemu tolpa? CHto sluchilos'?
     -- Prosto  lyudi  nikogda  ne  videli  avtomobilya, - skazal
Balaganov.
     -- Obmen vpechatleniyami prodolzhaetsya, -- otmetil Bender. --
Slovo za voditelem mashiny. Vashe mnenie, Adam Kazimirovich?
     SHofer  podumal,  pugnul  zvukami  matchisha  sobaku,   sduru
vybezhavshuyu  na  dorogu,  i  vyskazal  predpolozhenie,  chto tolpa
sobralas' po sluchayu Hramovogo prazdnika.
     -- Prazdniki   takogo   roda,   --   raz座asnil    voditel'
"Antilopy", -- chasto byvayut u selyan.
     -- Da,  -  skazal Ostap. - Teper' ya yasno vizhu, chto popal v
obshchestvo  nekul'turnyh  lyudej,  to  est'  bosyakov  bez  vysshego
obrazovaniya.  Ah, deti, milye deti lejtenanta SHmidta, pochemu vy
ne chitaete gazet? Ih nuzhno  chitat'.  Oni  dovol'no  chasto  seyut
razumnoe, dobroe, vechnoe.
     Ostap vynul iz karmana "Izvestiya" i gromkim golosom prochel
ekipazhu  "Antilopy"  zametku ob avtomobil'nom probege Moskva --
Har'kov -- Moskva.
     -- Sejchas, -- samodovol'no skazal on, -- my  nahodimsya  na
linii  avtoprobega,  priblizitel'no  v  polutorasta  kilometrah
vperedi golovnoj mashiny. Polagayu, chto vy uzhe dogadalis', o  chem
ya govoryu?
     Nizhnie  chiny  "Antilopy"  molchali.  Panikovskij rasstegnul
pidzhak i pochesal goluyu grud' pod gryaznym shelkovym galstukom.
     -- Znachit, vy ne ponyali? Kak vidno, v nekotoryh sluchayah ne
pomogaet  dazhe  chtenie  gazet.  Nu  horosho,   vyskazhus'   bolee
podrobno,  hotya  eto  i  ne  v moih pravilah. Pervoe: krest'yane
prinyali "Antilopu" za golovnuyu mashinu avtoprobega.  Vtoroe:  my
ne  otkazyvaemsya  ot  etogo  zvaniya,  bolee  togo  --  my budem
obrashchat'sya ko vsem uchrezhdeniyam i licam s pros'boj  okazat'  nam
nadlezhashchee  sodejstvie,  napiraya  imenno na to, chto my golovnaya
mashina.  Tret'e...  Vprochem,  hvatit  s  vas  i  dvuh  punktov.
Sovershenno  yasno,  chto  nekotoroe  vremya my proderzhimsya vperedi
avtoprobega, snimaya penki, slivki i  tomu  podobnuyu  smetanu  s
etogo vysokokul'turnogo nachinaniya.
     Rech'  velikogo kombinatora proizvela ogromnoe vpechatlenie.
Kozlevich  brosal  na  komandora  predannye  vzglyady.  Balaganov
rastiral   ladonyami   svoi  ryzhie  vihry  i  zalivalsya  smehom.
Panikovskij, v predvkushenii bezopasnoj nazhivy, krichal "ura".
     -- Nu, hvatit emocij, - skazal Ostap, -- Vvidu nastupleniya
temnoty ob座avlyayu vecher otkrytym. Stop!
     Mashina ostanovilas', i ustalye antilopovcy soshli na zemlyu.
V pospevayushchih hlebah kuznechiki kovali svoe  malen'koe  schast'e.
Passazhiry  uzhe  uselis'  v  kruzhok  u  samoj  dorogi,  a staraya
"Antilopa" vse eshche kipyatilas': inogda sam po  sebe  potreskival
kuzov, inogda slyshalos' v motore korotkoe bryakan'e.
     Neopytnyj  Panikovskij  razvel  takoj  bol'shoj koster, chto
kazalos' -- gorit celaya derevnya. Ogon', sopya,  kidalsya  vo  vse
storony.  Pokuda  puteshestvenniki  borolis' s ognennym stolbom,
Panikovskij, prignuvshis', ubezhal v pole  i  vernulsya,  derzha  v
ruke  teplyj  krivoj  ogurec.  Ostap  bystro  vyrval ego iz ruk
Panikovskogo, govorya:
     -- Ne delajte iz edy kul'ta.
     Posle  etogo  on  s容l  ogurec  sam.  Pouzhinali  kolbasoj,
zahvachennoj  iz  domu  hozyajstvennym  Kozlevichem, i zasnuli pod
zvezdami.
     -- Nu-s,  --  skazal  na  rassvete  Ostap   Kozlevichu,   -
prigotov'tes' kak sleduet. Takogo dnya, kakoj predstoit segodnya,
vashe mehanicheskoe koryto eshche ne videlo i nikogda ne uvidit.
     Balaganov   shvatil   cilindricheskoe   vedro   s  nadpis'yu
"Arbatovskij rodil'nyj dom" i pobezhal za vodoj na rechku.
     Adam  Kazimirovich  podnyal   kapot   mashiny,   posvistyvaya,
zapustil ruki v motor i stal kopat'sya v ego mednyh kishechkah.
     Panikovskij  opersya  spinoj  na  avtomobil'noe  koleso  i,
prigoryunivshis',  ne  migaya,  smotrel  na  klyukvennyj  solnechnyj
segment,  poyavivshijsya  nad gorizontom. U Panikovskogo okazalos'
morshchinistoe lico so mnozhestvom  starcheskih  melochej:  meshochkov,
pul'siruyushchih  zhilok  i klubnichnyh rumyancev. Takoe lico byvaet u
cheloveka,  kotoryj  prozhil  dolguyu  poryadochnuyu   zhizn',   imeet
vzroslyh  detej,  p'et  po  utram  zdorovyj  kofe  "ZHeludin"  i
popisyvaet   v   uchrezhdenskoj   stengazete   pod    psevdonimom
"Antihrist".
     -- Rasskazat'   vam,   Panikovskij,   kak   vy  umrete?  -
neozhidanno skazal Ostap. Starik vzdrognul i obernulsya.
     -- Vy umrete tak. Odnazhdy, kogda vy  vernetes'  v  pustoj,
holodnyj  nomer  gostinicy  "Marsel'"  (eto  budet gde-nibud' v
uezdnom gorode, kuda zaneset vas  professiya),  vy  pochuvstvuete
sebya  ploho.  U  vas  otnimetsya  noga.  Golodnyj i nebrityj, vy
budete lezhat' na derevyannom topchane, i nikto k vam  ne  pridet.
Panikovskij,  nikto  vas  ne  pozhaleet.  Detej  vy ne rodili iz
ekonomii, a zhen  brosali.  Vy  budete  muchit'sya  celuyu  nedelyu.
Agoniya  vasha  budet uzhasna. Vy budete umirat' dolgo, i eto vsem
nadoest. Vy  eshche  ne  sovsem  umrete,  a  byurokrat,  zaveduyushchij
gostinicej,   uzhe   napishet  otnoshenie  v  otdel  kommunal'nogo
hozyajstva  o  vydache  besplatnogo  groba...  Kak  vashe  imya   i
otchestvo?
     -- Mihail Samuelevich, -- otvetil porazhennyj Panikovskij.
      -- ...  o  vydache  besplatnogo groba dlya grazhdanina M. S.
Panikovskogo.  Vprochem,  ne  nado  slez,  godika  dva  vy   eshche
protyanete.   Teper'   --   k   delu.   Nuzhno   pozabotit'sya   o
kul'turno-agitacionnoj storone nashego pohoda.
     Ostap  vynul  iz  avtomobilya  svoj  akusherskij  sakvoyazh  i
polozhil ego na travu.
     -- Moya   pravaya   ruka,   --  skazal  velikij  kombinator,
pohlopyvaya sakvoyazh po tolsten'komu kolbasnomu  boku.  --  Zdes'
vse,  chto tol'ko mozhet ponadobit'sya elegantnomu grazhdaninu moih
let i moego razmaha.
     Bender prisel nad  chemodanchikom,  kak  brodyachij  kitajskij
fokusnik  nad  svoim  volshebnym  meshkom,  i odnu za drugoj stal
vynimat' razlichnye veshchi. Sperva  on  vynul  krasnuyu  narukavnuyu
povyazku,  na kotoroj zolotom bylo vyshito slovo "Rasporyaditel'".
Potom na travu legla milicejskaya furazhka s gerbom goroda Kieva,
chetyre kolody kart s odinakovoj rubashkoj i pachka  dokumentov  s
kruglymi sirenevymi pechatyami.
     Ves'  ekipazh "Antilopy-Gnu"s uvazheniem smotrel na sakvoyazh.
A ottuda poyavlyalis' vse novye predmety.
     -- Vy -- golubi, -- govoril Ostap, -- vy, konechno, nikogda
ne pojmete, chto chestnyj sovetskij palomnikpiligrim  vrode  menya
ne mozhet obojtis' bez doktorskogo halata.
     Krome halata, v sakvoyazhe okazalsya i stetoskop.
     -- YA  ne  hirurg,  --  zametil Ostap. -- YA nevropatolog, ya
psihiatr. YA izuchayu dushi svoih pacientov. I mne pochemu-to vsegda
popadayutsya ochen' glupye dushi.
     Zatem na  svet  byli  izvlecheny:  azbuka  dlya  gluhonemyh,
blagotvoritel'nye  otkrytki, emalevye nagrudnye znaki i afisha s
portretom samogo Bendera v shal'varah i  chalme.  Na  afishe  bylo
napisano:
     Priehal ZHrec
     (Znamenityj bombejskij bramin-jog) syn Krepysha
     Lyubimec Rabindranata Tagora IOKANAAN MARUSIDZE
     (Zasluzhennyj  artist  soyuznyh  respublik)  Nomera po opytu
SHerloka Holmsa. Indijskij fakir.  Kurochka  nevidimka.  Svechi  s
Atlantidy.  Adskaya  palatka.  Prorok Samuil otvechaet na voprosy
publiki. Materializaciya duhov i razdacha slonov. Vhodnye  bilety
ot 50 k. do 2 r.
     Gryaznaya,  zahvatannaya  rukami  chalma  poyavilas'  vsled  za
afishej.
     -- |toj zabavoj ya pol'zuyus' ochen' redko, -- skazal  Ostap.
-- Predstav'te  sebe,  chto  na zhreca bol'she vsego lovyatsya takie
peredovye lyudi, kak zaveduyushchie zheleznodorozhnymi klubami. Rabota
legkaya,  no  protivnaya.  Mne   lichno   pretit   byt'   lyubimcem
Rabindranata  Tagora.  A  proroku  Samuilu  zadayut  odni  i  te
voprosy: "Pochemu v prodazhe net zhivotnogo masla? "  ili:  "Evrej
li vy? "
     V konce koncov Ostap nashel to, chto iskal: zhestyanuyu lakovuyu
korobku  s  medovymi  kraskami  v  farforovyh  vannochkah  i dve
kistochki.
     -- Mashinu, kotoraya idet v golove probega,  nuzhno  ukrasit'
hotya by odnim lozungom, -- skazal Ostap.
     I  na dlinnoj poloske zheltovatoj byazi, izvlechennoj iz togo
zhe sakvoyazha, on vyvel pechatnymi bukvami korichnevuyu nadpis':
     AVTOPROBEGOM-PO BEZDOROZHXYU I RAZGILXDYAJSTVU!
     Plakat ukrepili nad avtomobilem na dvuh  hvorostinah.  Kak
tol'ko  mashina  tronulas',  plakat vygnulsya pod naporom vetra i
priobrel nastol'ko lihoj vid, chto ne moglo byt' bol'she somnenij
v   neobhodimosti   grohnut'   avtoprobegom   po    bezdorozh'yu,
razgil'dyajstvu,  a  zaodno, mozhet byt', dazhe i po byurokratizmu.
Passazhiry "Antilopy" priosanilis'. Balaganov  napyalil  na  svoyu
ryzhuyu   golovu  kepku,  kotoruyu  postoyanno  taskal  v  karmane.
Panikovskij vyvernul manzhety na levuyu  storonu  i  vypustil  ih
iz-pod  rukavov  na dva santimetra. Kozlevich zabotilsya bol'she o
mashine, chem o sebe. Pered ot容zdom on  vymyl  ee  vodoj,  i  na
nerovnyh  bokah "Antilopy" zaigralo solnce. Sam komandor veselo
shchurilsya i zadiral sputnikov.
     -- Vlevo na bortu derevnya! -- kriknul Balaganov,  polochkoj
pristaviv ladon' ko lbu. -- Ostanavlivat'sya budem?
     -- Pozadi nas, -- skazal Ostap, -- idut pyat' pervoklassnyh
mashin.  Svidanie  s  nimi  ne  vhodit  v  nashi  plany. Nam nado
poskorej snimat' slivki. Posemu  ostanovku  naznachayu  v  gorode
Udoeve.  Tam  nas,  kstati,  dolzhna  podzhidat' bochka s goryuchim.
Hodu, Kazimirovich.
     -- Na  privetstviya   otvechat'?   --   ozabochenno   sprosil
Balaganov.
     -- Otvechat' poklonami i ulybkami. Rtov proshu ne otkryvat'.
Ne to vy chert znaet chego nagovorite.
     Derevnya  vstretila  golovnuyu mashinu privetlivo. No obychnoe
gostepriimstvo zdes' nosilo dovol'no strannyj harakter. Vidimo,
derevenskaya obshchestvennost' byla  izveshchena  o  tom,  chto  kto-to
proedet, no kto proedet i s kakoj cel'yu -- ne znala. Poetomu na
vsyakij   sluchaj   byli   izvlecheny   vse  izrecheniya  i  devizy,
izgotovlennye za poslednie neskol'ko let.  Vdol'  ulicy  stoyali
shkol'niki  s  raznokalibernymi  staromodnymi plakatami: "Privet
Lige Vremeni i ee osnovatelyu,  dorogomu  tovarishchu  Kerzhencevu",
"Ne  boimsya  burzhuaznogo zvona, otvetim na ul'timatum Kerzona",
"CHtob deti nashi ne ugasli, pozhalujsta, organizujte yasli".
     Krome   togo,   bylo   mnozhestvo   plakatov,   ispolnennyh
preimushchestvenno  cerkovnoslavyanskim  shriftom,  s odnim i tem zhe
privetstviem: "Dobro pozhalovat'! ".
     Vse eto zhivo proneslos' mimo puteshestvennikov. Na etot raz
oni uverenno razmahivali shlyapami. Panikovskij ne  uderzhalsya  i,
nesmotrya   na   zapreshchenie,   vskochil  i  vykriknul  nevnyatnoe,
politicheski bezgramotnoe privetstvie.  No  za  shumom  motora  i
krikami tolpy nikto nichego ne razobral.
     -- Gip,  gip,  ura!  --  zakrichal  Ostap.  Kozlevich otkryl
glushitel', i mashina vypustila shlejf sinego  dyma,  ot  kotorogo
zachihali bezhavshie za avtomobilem sobaki.
     -- Kak  s benzinom? -- sprosil Ostap. -- Do Udoeva hvatit?
Nam tol'ko tridcat' kilometrov sdelat'. A tam -- vse otnimem.
     -- Dolzhno hvatit', - s somneniem otvetil Kozlevich.
     -- Imejte v vidu, -- skazal Ostap, strogo  oglyadyvaya  svoe
vojsko,  --  maroderstva  ne  dopushchu. Nikakih narushenij zakona.
Komandovat'   paradom   budu   ya.   Panikovskij   i   Balaganov
skonfuzilis'.
     -- Vse,  chto nam nado, udoevcy otdadut sami. Vy eto sejchas
uvidite. Zagotov'te mesto dlya hleb-soli.
     Tridcat' kilometrov "Antilopa" probezhala za poltora  chasa.
Poslednij  kilometr  Kozlevich  ochen'  suetilsya, poddaval gazu i
sokrushenno krutil golovoyu. No  vse  usiliya,  a  takzhe  kriki  i
ponukaniya  Balaganova  ni  k  chemu ne priveli. Blestyashchij finish,
zadumannyj  Adamom  Kazimirovichem,  ne  udalsya  iz-za  nehvatki
benzina.  Mashina  pozorno  ostanovilas' posredi ulicy, ne dojdya
sta metrov do  kafedry,  ubitoj  hvojnymi  girlyandami  v  chest'
otvazhnyh avtomobilistov.
     Sobravshiesya   s   gromkimi   krikami  brosilis'  navstrechu
pribyvshemu iz mgly vekov "loren-ditrihu". Ternii  slavy  sejchas
zhe  vpilis'  v  blagorodnye  lby putnikov. Ih grubo vytashchili iz
mashiny i prinyalis' kachat' s takim ozhestocheniem, budto oni  byli
utoplennikami  i  ih vo chto by to ni stalo nuzhno bylo vernut' k
zhizni.
     Kozlevich ostalsya u  mashiny,  a  vseh  ostal'nyh  poveli  k
kafedre, gde po planu namechen byl letuchij trehchasovoj miting. K
Ostapu protisnulsya molodoj chelovek shoferskogo tipa i sprosil:
     -- Kak ostal'nye mashiny?
     -- Otstali,  --  ravnodushno  otvetil  Ostap.  --  Prokoly,
polomki, entuziazm naseleniya. Vse eto zaderzhivaet.
     -- Vy   v   komandorskoj   mashine?    --    ne    otstaval
shofer-lyubitel'. -- Kleptunov s vami?
     -- Kleptunova   ya   snyal   s   probega,  --  skazal  Ostap
nedovol'no.
     -- A professor Pesochnikov? Na "pakkarde"?
     -- Na "pakkarde".
     -- A pisatel'nica Vera Kruc? -- lyubopytstvoval  polushofer.
-- Vot  by  na nee posmotret'! Na nee i na tovarishcha Nezhinskogo.
On tozhe s vami?
     -- Znaete, -- skazal Ostap, -- ya utomlen probegom.
     -- A vy na "studebekkere"?
     -- Mozhete schitat' nashu mashinu "studebekkerom",  --  skazal
Ostap  zlobno,  -- no do sih por ona nazyvalas' "loren-ditrih".
Vy udovletvoreny? No shofer-lyubitel' udovletvoren ne byl.
     -- Pozvol'te, -- voskliknul on s yunosheskoj  nazojlivost'yu,
-- no  ved'  v  probege net nikakih "loren-ditrihov"! YA chital v
gazete,  chto  idut  dva  "pakkarda",   dva   "fiata"   i   odin
"studebekker".
     -- Idite  k  chertovoj  materi so svoim "studebekkerom"! --
zaoral Ostap. -- Kto takoj  Studebekker?  |to  vash  rodstvennik
Studebekker? Papa vash Studebekker? CHego vy prilipli k cheloveku?
Russkim  yazykom  emu  govoryat,  chto  "studebekker"  v poslednij
moment  zamenen  "loren-ditrihom",   a   on   morochit   golovu!
"Studebekker! "
     YUnoshu uzhe davno ottesnili rasporyaditeli, a Ostap dolgo eshche
vzmahival rukami i bormotal:
     -- Znatoki! Ubivat' nado takih znatokov! "Studebekker" emu
podavaj!
     Predsedatel'  komissii  po  vstreche avtoprobega protyanul v
svoej  privetstvennoj  rechi  takuyu  dlinnuyu  cep'   pridatochnyh
predlozhenij,   chto  ne  mog  iz  nih  vykarabkat'sya  v  techenie
poluchasa. Vse eto  vremya  komandor  probega  provel  v  bol'shom
bespokojstve.  S  vysoty  kafedry  on sledil za podozritel'nymi
dejstviyami Balaganova i Panikovskogo, kotorye slishkom ozhivlenno
shnyryali v tolpe. Bender delal strashnye glaza i v  konce  koncov
svoej signalizaciej prigvozdil detej lejtenanta SHmidta k odnomu
mestu.
     -- YA  rad,  tovarishchi,  -- zayavil Ostap v otvetnoj rechi, --
narushit' avtomobil'noj  sirenoj  patriarhal'nuyu  tishinu  goroda
Udoeva.   Avtomobil',   tovarishchi,   ne   roskosh',   a  sredstvo
peredvizheniya. ZHeleznyj kon' idet na smenu krest'yanskoj loshadke.
Naladim  serijnoe  proizvodstvo  sovetskih  avtomashin.   Udarim
avtoprobegom   po   bezdorozh'yu   i  razgil'dyajstvu.  YA  konchayu,
tovarishchi. Predvaritel'no  zakusiv,  my  prodolzhim  nash  dalekij
put'.
     Poka  tolpa,  nedvizhimo  raspolozhivshayasya  vokrug  kafedry,
vnimala   slovam   komandora,    Kozlevich    razvil    obshirnuyu
deyatel'nost'.  On napolnil bak benzinom, kotoryj, kak i govoril
Ostap, okazalsya vysshej ochistki, bezzastenchivo zahvatil v  zapas
tri  bol'shih  bidona goryuchego, peremenil kamery i protektory na
vseh chetyreh kolesah, zahvatil pompu i dazhe  domkrat.  |tim  on
sovershenno  opustoshil  kak  bazisnyj, tak i operacionnyj sklady
udoevskogo otdeleniya Avtodora.
     Doroga do  CHernomorska  byla  obespechena  materialami.  Ne
bylo,  pravda,  deneg. No eto komandora ne bespokoilo. V Udoeve
puteshestvenniki prekrasno poobedali.
     -- O karmannyh den'gah ne nado dumat', -- skazal Ostap,  -
oni  valyayutsya  na  doroge,  i  my  ih  budem  podbirat' po mere
nadobnosti.
     Mezhdu  drevnim  Udoevym,  osnovannym   v   794   godu,   i
CHernomorskom,  osnovannym  v  1794  godu,  lezhali  tysyacha let i
tysyacha kilometrov gruntovoj i shossejnoj dorogi.
     Za  etu  tysyachu  let  na  magistrali   Udoev-CHernoe   more
poyavlyalis' razlichnye figury.
     Dvigalis'   po   nej   raz容zdnye  prikazchiki  s  tovarami
vizantijskih torgovyh  firm.  Navstrechu  im  iz  gudyashchego  lesa
vyhodil  Solovej-razbojnik, grubyj muzhchina v karakulevoj shapke.
Tovary on otbiral, a prikazchikov vyvodil  v  rashod.  Breli  po
etoj  doroge zavoevateli so svoimi druzhinami, proezzhali muzhiki,
s pesnyami tashchilis' stranniki.
     ZHizn' strany menyalas' s kazhdym stoletiem. Menyalas' odezhda,
sovershenstvovalos' oruzhie, byli  usmireny  kartofel'nye  bunty.
Lyudi nauchilis' brit' borody. Poletel pervyj vozdushnyj shar. Byli
izobreteny   zheleznye  bliznecy-parohod  i  parovoz.  Zatrubili
avtomashiny.
     A   doroga   ostalas'   takoj   zhe,   kakoj    byla    pri
Solov'e-razbojnike.
     Gorbataya,  pokrytaya  vulkanicheskoj  gryaz'yu  ili zasypannaya
pyl'yu,  yadovitoj,  slovno  poroshok   ot   klopov,   protyanulas'
otechestvennaya   doroga   mimo   dereven',  gorodkov,  fabrik  i
kolhozov, protyanulas' tysyacheverstnoj zapadnej. Po ee  storonam,
v  zhelteyushchih,  oskvernennyh  travah,  valyayutsya  skelety teleg i
zamuchennye, izdyhayushchie avtomobili.
     Byt' mozhet, emigrantu, obezumevshemu ot prodazhi gazet sredi
asfal'tovyh  polej  Parizha,  vspominaetsya  rossijskij  proselok
ocharovatel'noj  podrobnost'yu  rodnogo  pejzazha:  v luzhice sidit
mesyac, gromko  molyatsya  sverchki  i  pozvanivaet  pustoe  vedro,
podvyazannoe k muzhickoj telege.
     No  mesyachnomu  svetu  dano  uzhe  drugoe  naznachenie. Mesyac
smozhet otlichno siyat' na gudronnyh shosse. Avtomobil'nye sireny i
klaksony zamenyat simfonicheskij zvon  krest'yanskogo  vederka.  A
sverchkov  mozhno  budet  slushat' v special'nyh zapovednikah; tam
budut   postroeny   tribuny,   i    grazhdane,    podgotovlennye
vstupitel'nym  slovom  kakogo-nibud' sedogo sverchkoveda, smogut
vdostal' nasladit'sya peniem lyubimyh nasekomyh.



     

     Komandor probega, 1voditel' mashiny, bortmehanik i prisluga
za vse chuvstvovali sebya prekrasno.
     Utro bylo prohladnoe. V zhemchuzhnom  nebe  putalos'  blednoe
solnce. V travah krichala melkaya ptich'ya svoloch'.
     Dorozhnye  ptichki  "pastushki"  medlenno  perehodili  dorogu
pered samymi kolesami avtomobilya.  Stepnye  gorizonty  istochali
takie  bodrye  zapahi,  chto,  bud' na meste Ostapa kakoj-nibud'
krest'yanskij pisatel'-serednyachok iz gruppy "Stal'noe vymya",  ne
uderzhalsya by on, vyshel by iz mashiny, sel by v travu i tut zhe na
meste  nachal  by  pisat'  na  listah  pohodnogo  bloknota novuyu
povest',   nachinayushchuyusya   slovami:   "Inda   vzopreli   ozimye.
Rassuponilos'   solnyshko,   rastaldyknulo  svoi  luchi  po  belu
svetushku.  Ponyuhal  starik  Romual'dych  svoyu  portyanku   i   azh
zakoldobilsya... "
     No  Ostap  i  ego  sputniki  byli  daleki  ot  poeticheskih
vospriyatij. Vot uzhe sutki oni mchalis' vperedi  avtoprobega.  Ih
vstrechali  muzykoj  i  rechami.  Deti  bili  dlya nih v barabany.
Vzroslye  kormili  ih  obedami  i  uzhinami,  snabzhali   zaranee
zagotovlennymi avtochastyami, a v odnom posade podnesli hleb-sol'
na  dubovom  reznom  blyude  s  polotencem,  vyshitym krestikami.
Hleb-sol' lezhala na dne mashiny, mezhdu nogami  Panikovskogo.  On
vse  vremya  otshchipyval  ot  karavaya  kusochki  i  v  konce koncov
prodelal v nem  myshinuyu  dyru.  Posle  etogo  brezglivyj  Ostap
vykinul   hleb-sol'  na  dorogu.  Noch'  antilopovcy  proveli  v
derevushke, okruzhennye zabotami derevenskogo aktiva. Oni  uvezli
ottuda  bol'shoj  kuvshin toplenogo moloka i sladkoe vospominanie
ob odekolonnom zapahe sena, na kotorom spali.
     -- Moloko i seno, -- skazal  Ostap,  kogda  "Antilopa"  na
rassvete  pokidala  derevnyu,  --  chto  mozhet byt' luchshe! Vsegda
dumaesh'; "|to ya eshche uspeyu. Eshche mnogo budet v moej zhizni  moloka
i  sena".  A na samom dele nikogda etogo bol'she ne budet. Tak i
znajte: eto byla luchshaya noch' v nashej zhizni, moi bednye  druz'ya.
A vy etogo dazhe ne zametili.
     Sputniki   Bendera   smotreli  na  nego  s  uvazheniem.  Ih
privodila v vostorg otkryvshayasya pered nimi legkaya zhizn'.
     -- Horosho zhit' na svete! -- skazal  Balaganov.  -  Vot  my
edem, my syty. Mozhet byt', nas ozhidaet schast'e...
     -- Vy  v  etom tverdo uvereny? -- sprosil Ostap. - Schast'e
ozhidaet nas na doroge? Mozhet  byt',  eshche  mashet  krylyshkami  ot
neterpeniya?  "Gde, -- govorit ono, -- admiral Balaganov? Pochemu
ego tak dolgo net? " Vy  psih,  Balaganov!  Schast'e  nikogo  ne
podzhidaet.  Ono  brodit  po  strane  v  dlinnyh  belyh odezhdah,
raspevaya detskuyu pesenku:  "Ah,  Amerika  --  eto  strana,  tam
gulyayut  i  p'yut bez zakuski". No etu naivnuyu detku nado lovit',
ej  nuzhno  popravit'sya,  za  nej  nuzhno  uhazhivat'.  A  u  vas,
Balaganov,  s  etoj  detkoj  romana  ne  vyjdet.  Vy oborvanec.
Posmotrite, na kogo vy pohozhi! CHelovek v vashem kostyume  nikogda
ne  dob'etsya  schast'ya.  Da  i  voobshche  ves'  ekipazh  "Antilopy"
ekipirovan otvratitel'no. Udivlyayus', kak eto nas eshche  prinimayut
za uchastnikov avtoprobega!
     Ostap s sozhaleniem oglyadel svoih sputnikov i prodolzhal:
     -- SHlyapa  Panikovskogo  menya reshitel'no smushchaet. Voobshche on
odet  s  vyzyvayushchej  roskosh'yu.  |tot   dragocennyj   zub,   eti
kal'sonnye  tesemochki,  eta  volosataya  grud'  pod galstukom...
Proshche nado odevat'sya, Panikovskij! Vy -- pochtennyj starik.  Vam
nuzhny  chernyj  syurtuk  i  kastorovaya shlyapa. Balaganovu podojdut
kletchataya kovbojskaya rubaha i kozhanye  kragi.  I  on  srazu  zhe
priobretet  vid  studenta, zanimayushchegosya fizkul'turoj. A sejchas
on pohozh na uvolennogo za p'yanstvo matrosa torgovogo  flota,  O
nashem  uvazhaemom  voditele  ya  ne  govoryu.  Tyazhelye  ispytaniya,
nisposlannye sud'boj, pomeshali emu  odet'sya  soobrazno  zvaniyu.
Neuzheli  vy  ne  vidite,  kak podoshli by k ego oduhotvorennomu,
slegka ispachkannomu maslom licu kozhanyj kombinezon  i  hromovyj
chernyj kartuz? Da, detushki, vam nado ekipirovat'sya.
     -- Deneg net, -- skazal Kozlevich, oborachivayas'.
     -- SHofer   prav,   -   lyubezno   otvetil  Ostap,  -  deneg
dejstvitel'no net. Net etih malen'kih metallicheskih  kruzhochkov,
koi  ya  tak  lyublyu.  "Antilopa-Gnu" skol'znula s prigorka. Polya
prodolzhali medlenno vrashchat'sya po obe  storony  mashiny.  Bol'shaya
ryzhaya  sova sidela u samoj dorogi, skloniv golovu nabok i glupo
vytarashchiv  zheltye   nezryachie   glaza.   Vstrevozhennaya   skripom
"Antilopy"  ptica  vypustila  kryl'ya,  vsparila  nad  mashinoj i
vskore uletela po svoim skuchnym sovinym  delam.  Bol'she  nichego
zasluzhivayushchego vnimaniya na doroge ne proizoshlo.
     -- Smotrite! - zakrichal vdrug Balaganov. - Avtomobil'!
     Ostap   na   vsyakij  sluchaj  rasporyadilsya  ubrat'  plakat,
uveshchevavshij grazhdan  udarit'  avtoprobegom  po  razgil'dyajstvu.
Pokuda  Panikovskij  vypolnyal prikaz, "Antilopa" priblizilas' k
vstrechnoj mashine.
     Zakrytyj seryj "kadilak",  slegka  nakrenivshis',  stoyal  u
kraya  dorogi. Srednerusskaya priroda, otrazhavshayasya v ego tolstyh
polirovannyh steklah, vyglyadela chishche i  krasivee,  chem  byla  v
dejstvitel'nosti.  Kolenopreklonennyj  shofer  snimal pokryshku s
perednego kolesa. Nad nim v  ozhidanii  tomilis'  tri  figury  v
pesochnyh dorozhnyh pal'to.
     -- Terpite bedstvie? -- sprosil Ostap, vezhlivo pripodnimaya
furazhku.
     SHofer  podnyal napryazhennoe lico i, nichego ne otvetiv, snova
uglubilsya v rabotu.
     Antilopovcy vylezli iz svoego zelenogo tarantasa. Kozlevich
neskol'ko  raz  oboshel  krugom  chudesnuyu   mashinu,   zavistlivo
vzdyhaya,  prisel  na  kortochki ryadom s shoferom i vskore zavel s
nim special'nyj razgovor. Panikovskij  i  Balaganov  s  detskim
lyubopytstvom  razglyadyvali  passazhirov,  iz  kotoryh dvoe imeli
ves'ma nadmennyj zagranichnyj vid. Tretij,  sudya  po  oduryayushchemu
kaloshnomu  zapahu, ishodivshemu ot ego rezinotrestovskogo plashcha,
byl sootechestvennik.
     -- Terpite  bedstvie?   --   povtoril   Ostap,   delikatno
prikosnuvshis'  k  rezinovomu  plechu  sootechestvennika i v to zhe
vremya ustremiv zadumchivyj vzglyad na inostrancev.
     Sootechestvennik razdrazhenno zagovoril o lopnuvshej shine, no
ego bormotanie proletelo mimo ushej Ostapa. Na bol'shoj doroge, v
sta tridcati kilometrah ot blizhajshego okruzhnogo centra, v samoj
seredine Evropejskoj Rossii progulivalis' u  svoego  avtomobilya
dva  tolsten'kih zagranichnyh cyplenka. |to vzvolnovalo velikogo
kombinatora.
     -- Skazhite,  --  perebil   on,   --   eti   dvoe   ne   iz
Rio-deZHanejro?
     -- Net,  - otvetil sootechestvennik, - oni iz CHikago. A ya--
perevodchik iz "Inturista".
     -- CHego zhe oni zdes' delayut, na rasput'e, v dikom  drevnem
pole,   vdaleke   ot   Moskvy,  ot  baleta  "Krasnyj  mak",  ot
antikvarnyh magazinov i  znamenitoj  kartiny  hudozhnika  Repina
"Ivan  Groznyj  ubivaet  svoego  syna"? Ne ponimayu! Zachem vy ih
syuda zavezli?
     -- A nu ih k chertu! -- so  skorb'yu  skazal  perevodchik.  -
Tretij  den'  uzhe  nosimsya  po derevnyam, kak ugorelye. Zamuchili
menya sovsem. Mnogo ya imel dela s inostrancami, no takih eshche  ne
videl,  -- i on mahnul rukoj v storonu svoih rumyanyh sputnikov.
-- Vse turisty  kak  turisty,  begayut  po  Moskve,  pokupayut  v
kustarnyh  magazinah  derevyannye  bratiny. A eti dvoe otbilis'.
Stali po derevnyam ezdit'.
     -- |to  pohval'no,  --  skazal  Ostap.  --  SHirokie  massy
milliarderov znakomyatsya s bytom novoj, sovetskoj derevni.
     Grazhdane   goroda   CHikago  vazhno  nablyudali  za  pochinkoj
avtomobilya.  Na  nih  byli  serebristye   shlyapy,   zamorozhennye
krahmal'nye vorotnichki i krasnye matovye bashmaki.
     Perevodchik   s   negodovaniem   posmotrel   na   Ostapa  i
voskliknul:
     -- Kak zhe! Tak  im  i  nuzhna  novaya  derevnya!  Derevenskij
samogon im nuzhen, a ne derevnya!
     Pri   slove   "samogon",  kotoroe  perevodchik  proiznes  s
udareniem,   dzhentl'meny   bespokojno   oglyanulis'   i    stali
priblizhat'sya k razgovarivayushchim.
     -- Vot vidite! - skazal perevodchik. - Slova etogo spokojno
slyshat' ne mogut.
     -- Da.   Tut   kakaya-to  tajna,  -  skazal  Ostap,  -  ili
izvrashchennye vkusy. Ne ponimayu, kak mozhno lyubit' samogon,  kogda
v  nashem  otechestve  imeetsya  bol'shoj vybor blagorodnyh krepkih
napitkov.
     -- Vse eto gorazdo  proshche,  chem  vam  kazhetsya,  --  skazal
perevodchik. -- Oni ishchut recept prigotovleniya horoshego samogona.
     -- Nu,  konechno!  -  zakrichal  Ostap.  - Ved' u nih "suhoj
zakon". Vse ponyatno... Dostali recept?.. Ah,  ne  dostali?  Nu,
da.  Vy  by  eshche  na  treh  avtomobilyah priehali! YAsno, chto vas
prinimayut za nachal'stvo. Vy i ne dostanete  recepta,  smeyu  vas
uverit'. Perevodchik stal zhalovat'sya na inostrancev:
     -- Poverite  li,  na  menya  stali  brosat'sya:  rasskazhi da
rasskazhi im sekret samogona. A ya ne samogonshchik.  YA  chlen  soyuza
rabotnikov prosveshcheniya. U menya v Moskve staruha mama.
     -- A.   vam  ochen'  hochetsya  obratno  v  Moskvu?  K  mame?
Perevodchik zhalobno vzdohnul.
     -- V takom  sluchae  zasedanie  prodolzhaetsya,  -  promolvil
Bender. -- Skol'ko dadut vashi shefy za recept? Poltorasta dadut?
     -- Dadut dvesti, - zasheptal perevodchik. - A u vas, v samom
dele, est' recept?
     -- Sejchas zhe vam prodiktuyu, to est' sejchas zhe po poluchenii
deneg.  Kakoj  ugodno:  kartofel'nyj,  pshenichnyj,  abrikosovyj,
yachmennyj,  iz  tutovyh  yagod,  iz  grechnevoj  kashi.   Dazhe   iz
obyknovennoj  taburetki  mozhno  gnat'  samogon. Nekotorye lyubyat
taburetovku. A to mozhno prostuyu kishmishovku ili slivyanku.  Odnim
slovom-lyuboj  iz  polutorasta  samogonov,  recepty  kotoryh mne
izvestny.
     Ostap byl predstavlen amerikancam. V vozduhe dolgo plavali
vezhlivo pripodnyatye shlyapy. Zatem pristupili k delu.
     Amerikancy vybrali pshenichnyj samogon, kotoryj  privlek  ih
prostotoj vyrabotki. Recept dolgo zapisyvali v bloknoty. V vide
besplatnoj  premii Ostap soobshchil amerikanskim hodokam nailuchshuyu
konstrukciyu kabinetnogo  samogonnogo  apparata,  kotoryj  legko
skryt'  ot  postoronnih  vzglyadov  v  tumbe  pis'mennogo stola.
Hodoki zaverili Ostapa, chto pri amerikanskoj tehnike izgotovit'
takoj apparat ne predstavlyaet nikakogo truda.  Ostap  so  svoej
storony zaveril amerikancev, chto apparat ego konstrukcii daet v
den' vedro prelestnogo aromatnogo pervacha.
     -- O!  - zakrichali amerikancy. Oni uzhe slyshali eto slovo v
odnoj pochtennoj sem'e iz CHikago. I  tam  o  "pervatsch'e"  byli
dany  prekrasnye  referencii.  Glava etogo semejstva byl v svoe
vremya s amerikanskim okkupacionnym korpusom v Arhangel'ske, pil
tam "pervatsch" i s teh por  ne  mozhet  zabyt'  ocharovatel'nogo
oshchushcheniya, kotoroe on pri etom ispytal.
     V ustah razomlevshih turistov gruboe slovo "pervach" zvuchalo
nezhno i zamanchivo.
     Amerikancy  legko otdali dvesti rublej i dolgo tryasli ruku
Bendera. Panikovskomu i Balaganovu tozhe udalos' poproshchat'sya  za
ruku   s  grazhdanami  zaatlanticheskoj  respubliki,  izmuchennymi
"suhim  zakonom".  Perevodchik  na  radostyah  chmoknul  Ostapa  v
tverduyu  shcheku  n  prosil  zahazhivat', prisovokupiv, chto staruha
mama budet ochen' rada. Odnako adresa pochemu-to ne ostavil.
     Sdruzhivshiesya puteshestvenniki rasselis' no  svoim  mashinam.
Kozlevich  na  proshchan'e  sygral  matchish, i pod ego veselye zvuki
avtomobili razletelis' v protivopolozhnye storony.
     -- Vidite,  -  skazal  Ostap,  kogda  amerikanskuyu  mashinu
zavoloklo  pyl'yu,  -  vse  proizoshlo tak, kak ya vam govoril. My
ehali. Na doroge valyalis' den'gi. YA ih podobral. Smotrite,  oni
dazhe ne zapylilis'. I on zatreshchal pachkoj kreditok.
     -- Sobstvenno   govorya,   hvastat'sya   nechem,   kombinaciya
prosten'kaya. No opryatnost', chestnost' -- vot chto dorogo. Dvesti
rublej. V pyat' minut. I ya ne tol'ko ne narushil zakonov, no dazhe
sdelal   priyatnoe.   |kipazh   "Antilopy"    snabdil    denezhnym
dovol'stviem.   Staruhe  mame  vozvratil  syna-perevodchika.  I,
nakonec, utolil duhovnuyu zhazhdu grazhdan strany,  s  kotoroj  my,
kak-nikak, imeem torgovye svyazi.
     Podhodilo  vremya  obeda. Ostap uglubilsya v kart"u probega,
vyrvannuyu im iz avtomobil'nogo zhurnala, i vozvestil priblizhenie
goroda Luchanska.
     -- Gorod ochen' malen'kij, - skazal Bender,  -  eto  ploho.
CHem  men'she  gorod,  tem  dlinnee  privetstvennye  rechi. Posemu
poprosim u lyubeznyh hozyaev goroda obed na  pervoe,  a  rechi  na
vtoroe.   V   antrakte   ya  snabzhu  vas  veshchevym  dovol'stviem.
Panikovskij?   Vy   nachinaete   zabyvat'   svoi    obyazannosti.
Vosstanovite plakat na prezhnem meste.
     Ponatorevshij  v torzhestvennyh finishah Kozlevich liho osadil
mashinu pered samoj tribunoj. Zdes' Bender  ogranichilsya  kratkim
privetstviem.   Uslovilis'   perenesti   miting  na  dva  chasa.
Podkrepivshis' besplatnym obedom,  avtomobilisty  v  priyatnejshem
raspolozhenii  duha  dvinulis'  k  magazinu  gotovogo plat'ya. Ih
okruzhali   lyubopytnye.   Antilopovcy   s   dostoinstvom   nesli
svalivsheesya  na nih sladkoe bremya slavy. Oni shli posredi ulicy,
derzhas' za ruki i raskachivayas',  slovno  matrosy  v  chuzhezemnom
portu.  Ryzhij  Balaganov, i vpryam' pohozhij na molodogo bocmana,
zatyanul morskuyu pesnyu.
     Magazin "Plat'e muzhskoe, damskoe i detskoe" pomeshchalsya  pod
ogromnoj  vyveskoj, zanimavshej ves' dvuhetazhnyj dom. Na vyveske
byli namalevany desyatki figur:  zheltolicye  muzhchiny  s  tonkimi
usikami, v shubah s otvernutymi naruzhu hor'kovymi polami, damy s
muftami  v  rukah,  korotkonogie deti v matrosskih kostyumchikah,
komsomolki  v  krasnyh  kosynkah  i  sumrachnye  hozyajstvenniki,
pogruzhennye po samye bedra v fetrovye sapogi.
     Vse  eto  velikolepie  razbivalos'  o  malen'kuyu  bumazhku,
prileplennuyu k vhodnoj dveri magazina:
     SHTANOV NET
     -- Fu, kak grubo, - skazal Ostap, vhodya,  -  srazu  vidno,
chto  provinciya.  Napisala  by,  kak pishut v Moskve: "Bryuk net",
prilichno i blagorodno. Grazhdane dovol'nye rashodyatsya po domam.
     V  magazine   avtomobilisty   zaderzhalis'   nedolgo.   Dlya
Balaganova  nashlas' kovbojskaya rubashka v prostornuyu kanareechnuyu
kletku i stetsonovskaya shlyapa s  dyrochkami.  Kozlevichu  prishlos'
dovol'stvovat'sya   obeshchannym   hromovym  kartuzom  i  takoj  zhe
tuzhurkoj, sverkayushchej, kak pressovannaya ikra. Dolgo  vozilis'  s
Panikovskim.  Pastorskij  dolgopolyj  syurtuk  i  myagkaya  shlyapa,
kotorye, po zamyslu Bendera, dolzhny byli oblagorodit' vneshnost'
narushitelya konvencii, otpali v pervuyu zhe  minutu.  Magazin  mog
predlozhit'  tol'ko kostyum pozharnogo: kurtku s zolotymi nasosami
v petlicah, volosatye polusherstyanye bryuki  i  furazhku  s  sinim
kantom. Panikovskij dolgo prygal pered volnistym zerkalom.
     -- Ne  ponimayu,  -  skazal  Ostap,  -  chem vam ne nravitsya
kostyum pozharnogo? Ono  vse-taki  luchshe,  chem  kostyum  korolya  v
izgnanii,  kotoryj  vy  teper'  nosite.  A nu, povorotites'-ka,
synku! Otlichno! Skazhu vam pryamo. |to podhodit vam  bol'she,  chem
zaproektirovannye  mnoyu  syurtuk i shlyapa. Na ulicu vyshli v novyh
naryadah.
     -- Mne nuzhen smoking, -- skazal Ostap,  --  no  zdes'  ego
net. Podozhdem do luchshih vremen.
     Ostap   otkryl   miting   v   pripodnyatom  nastroenii,  ne
podozrevaya  o  tom,  kakaya  groza  nadvigaetsya  na   passazhirov
"Antilopy". On ostril, rasskazyval smeshnye dorozhnye priklyucheniya
i   evrejskie  anekdoty,  chem  chrezvychajno  raspolozhil  k  sebe
publiku.  Konec  rechi  on  posvyatil  razboru  davno   nazrevshej
avtoproblemy.
     -- Avtomobil',  --  voskliknul  on  trubnym golosom, -- ne
roskosh', a...
     V etu minutu  on  uvidel,  chto  predsedatel'  komissii  po
vstreche prinyal iz ruk podbezhavshego mal'chika telegrammu.
     Proiznosya  slova:  "ne  roskosh', a sredstvo peredvizheniya",
Ostap sklonilsya vlevo i cherez  plecho  predsedatelya  zaglyanul  v
telegrafnyj  blank.  To, chto on prochel, porazilo ego. On dumal,
chto  vperedi   eshche   celyj   den'.   Ego   soznanie   mgnovenno
zaregistrirovalo   ryad   dereven'  i  gorodov,  gde  "Antilopa"
vospol'zovalas' chuzhimi materialami i sredstvami.
     Predsedatel'  eshche  shevelil  usami,   silyas'   vniknut'   v
soderzhanie depeshi, a Ostap, na poluslove sprygnuvshij s tribuny,
uzhe   prodiralsya   skvoz'   tolpu.   "Antilopa"   zelenela   na
perekrestke. K schast'yu, passazhiry sideli na mestah  i,  skuchaya,
dozhidalis'  togo  momenta,  kogda  Ostap  velit peretaskivat' v
mashinu dary goroda. |to obychno byvalo posle mitinga.
     Nakonec, do predsedatelya doshel smysl telegrammy.
     On podnyal glaza i uvidel ubegayushchego komandora.
     -- |to zhuliki! - zakrichal on stradal'cheski.  On  vsyu  noch'
trudilsya  nad  sostavleniem  privetstvennoj  rechi, i teper' ego
avtorskoe samolyubie bylo uyazvleno.
     -- Hvataj ih, rebyata!
     Krik predsedatelya dostig  ushej  antilopovcev.  Oni  nervno
zasuetilis'.  Kozlevich  pustil  motor  i odnim mahom vzletel na
svoe siden'e. Mashina  prygnula  vpered,  ne  dozhidayas'  Ostapa.
Vpopyhah  antilopovcy  dazhe ne soobrazili, chto ostavlyayut svoego
komandora v opasnosti.
     -- Stoj! -- krichal  Ostap,  delaya  gigantskie  pryzhki.  --
Dogonyu -- vseh uvolyu!
     -- Stoj! -- krichal predsedatel'.
     -- Stoj,   durak!  -  krichal  Balaganov  Kozlevichu.  -  Ne
vidish'-shefa poteryali!
     Adam Kazimirovich nazhal pedali, "Antilopa"  zaskrezhetala  i
ostanovilas'. Komandor kuvyrknulsya v mashinu s otchayannym krikom:
"Polnyj  hod!  "  Nesmotrya  na  raznostoronnost' i hladnokrovie
svoej  natury,  on  terpet'   ne   mog   fizicheskoj   raspravy.
Obezumevshij  Kozlevich  pereskochil  na  tret'yu  skorost', mashina
rvanulas', i v otkryvshuyusya  dvercu  vypal  Balaganov.  Vse  eto
proizoshlo  v  odno  mgnovenie. Poka Kozlevich snova tormozil, na
Balaganova uzhe pala ten' nabegayushchej tolpy. Uzhe protyagivalis'  k
nemu  zdorovennejshie  ruchishchi,  kogda zadnim hodom podobralas' k
nemu "Antilopa" i  zheleznaya  ruka  komandora  uhvatila  ego  za
kovbojskuyu rubahu.
     -- Samyj  polnyj!  -  zavopil Ostap. I tut zhiteli Luchanska
vpervye  ponyali  preimushchestvo  mehanicheskogo  transporta  pered
guzhevym.  Mashina  zabrenchala  vsemi  svoimi  chastyami  i  bystro
uneslas',   uvozya   ot    spravedlivogo    nakazaniya    chetyreh
pravonarushitelej.
     Pervyj  kilometr  zhuliki  tyazhelo  dyshali. Dorozhivshij svoej
krasotoj Balaganov rassmatrival v karmannoe zerkal'ce malinovye
carapiny na lice, poluchennye pri padenii. Panikovskij drozhal  v
svoem  kostyume  pozharnogo.  On  boyalsya  mesti  komandora. I ona
prishla nemedlenno.
     -- |to vy pognali mashinu, prezhde  chem  ya  uspel  sest'?  -
sprosil komandor grozno.
     -- Ej-bogu... -- nachal Panikovskij.
     -- Net,  net,  ne  otpirajtes'! |to vashi shtuki. Znachit, vy
eshche i trus k tomu zhe? YA popal v odnu kompaniyu s vorom i trusom?
Horosho! YA vas razzhaluyu. Do  sih  por  vy  v  moih  glazah  byli
brandmejsterom. Otnyne -- vy prostoj topornik.
     I   Ostap   torzhestvenno   sodral   s   krasnyh   petlichek
Panikovskogo zolotye nasosy.
     Posle etoj procedury Ostap poznakomil  svoih  sputnikov  s
soderzhaniem telegrammy.
     -- Delo ploho. V telegramme predlagaetsya zaderzhat' zelenuyu
mashinu,  idushchuyu  vperedi  avtoprobega.  Nado sejchas zhe svernut'
kuda-nibud' v storonu. Hvatit s nas triumfov, pal'movyh  vetvej
i  besplatnyh  obedov  na  postnom  masle.  Ideya  sebya  izzhila.
Svernut' my mozhem tol'ko na Gryazhskoe shosse. No do nego eshche chasa
tri puti. YA uveren,  chto  goryachaya  vstrecha  gotovitsya  vo  vseh
blizhajshih   naselennyh   punktah.   Proklyatyj   telegraf  vsyudu
ponapihal svoi stolby s provolokami.
     Komandor ne oshibsya.
     Dal'she  na   puti   lezhal   gorodok,   nazvaniya   kotorogo
antilopovcy tak nikogda i ne uznali, no hoteli by uznat', chtoby
pomyanut'  ego  pri  sluchae nedobrym slovom. U samogo zhe vhoda v
gorod  doroga  byla  pregrazhdena  tyazhelym  brevnom.  "Antilopa"
povernula  i,  kak  slepoj  shchenok,  stala  tykat'sya v storony v
poiskah. obhodnoj dorogi. No ee ne bylo.
     -- Poshli nazad! -- skazal Ostap, stavshij ochen' ser'eznym.
     I  tut  zhuliki  uslyshali  ochen'  dalekoe  komarinoe  pen'e
motorov.  Kak  vidno,  shli mashiny nastoyashchego avtoprobega. Nazad
dvigat'sya bylo nel'zya, i antilopovcy snova kinulis' vpered.
     Kozlevich nahmurilsya i bystrym hodom podvel mashinu k samomu
brevnu. Grazhdane, stoyavshie vokrug, ispuganno othlynuli v raznye
storony, ozhidaya katastrofy. No Kozlevich neozhidanno umen'shil hod
i medlenno  perevalil  cherez  prepyatstvie.   Kogda   "Antilopa"
proezzhala  gorod,  prohozhie  svarlivo  rugali sedokov, no Ostap
dazhe ne otvechal.
     K   Gryazhskomu   shosse   "Antilopa"   podoshla    pod    vse
"usilivayushchijsya  rokot nevidimyh pokuda avtomobilej. Edva uspeli
svernut' s proklyatoj magistrali i v nastupivshej temnote  ubrat'
mashinu  za  prigorok, kak razdalis' vzryvy i pal'ba motorov i v
stolbah sveta pokazalas' golovnaya mashina. ZHuliki  pritailis'  v
trave  u  samoj  dorogi  i,  vnezapno poteryav obychnuyu naglost',
molcha smotreli na prohodyashchuyu kolonnu.
     Polotnishcha  oslepitel'nogo  sveta  poloskalis'  na  doroge.
Mashiny  myagko skripeli, probegaya mimo poverzhennyh antilopovcev.
Prah letel iz-pod  koles.  Protyazhno  zavyvali  klaksony.  Veter
metalsya  vo  vse  storony. V minutu vse ischezlo, i tol'ko dolgo
kolebalsya  i  prygal  v  temnote  rubinovyj  fonarik  poslednej
mashiny.
     Nastoyashchaya  zhizn'  proletela mimo, radostno trubya i sverkaya
lakovymi kryl'yami.
     Iskatelyam priklyuchenij ostalsya tol'ko benzinovyj  hvost.  I
dolgo eshche sideli oni v trave, chihaya i otryahivayas'.
     -- Da,  --  skazal  Ostap,  --  teper'  ya  i sam vizhu, chto
avtomobil' ne roskosh', a sredstvo peredvizheniya. Vam ne zavidno,
Balaganov? Mne zavidno.



     V chetvertom chasu zatravlennaya "Antilopa" ostanovilas'  nad
obryvom.  Vnizu  na  tarelochke  lezhal  neznakomyj gorod. On byl
narezan  akkuratno,  kak  tort.  Raznocvetnye   utrennie   pary
nosilis'  nad nim. Ele ulovimyj tresk i legchajshee posvistyvanie
pochudilos'  speshivshimsya  antilopovcam.  Ochevidno,  eto  hrapeli
grazhdane. Zubchatyj les podhodil k gorodu. Doroga petlyami padala
s obryva.
     -- Rajskaya  dolina, - skazal Ostap, - Takie goroda priyatno
grabit' rano utrom, kogda eshche ne pechet solnce. Men'she ustaesh',
     -- Sejchas kak raz  rannee  utro,  -  zametil  Panikovskij,
l'stivo zaglyadyvaya v glaza komandora.
     -- Molchat',  zolotaya  rota!  --  zakrichal  Ostap.  --  Vot
neugomonnyj starik! SHutok ne ponimaet.
     -- CHto delat' s "Antilopoj"? -- sprosil Kozlevich.
     -- Da, -- skazal Ostap, -- v gorod na etoj zelenoj lohanke
teper' ne v容desh'. Arestuyut. Pridetsya vstat' na  put'  naibolee
peredovyh   stran.   V   Rio-de-ZHanejro,   naprimer,   kradenye
avtomobili perekrashivayut v drugoj cvet. Delaetsya eto  iz  chisto
gumannyh pobuzhdenij-daby prezhnij hozyain ne ogorchalsya, vidya, chto
na   ego  mashine  raz容zzhaet  postoronnij  chelovek.  "Antilopa"
sniskala sebe kisluyu slavu, ee nuzhno perekrestit'.
     Resheno bylo vojti v gorod peshim poryadkom i dostat' krasok,
a dlya mashiny podyskat' nadezhnoe ubezhishche za gorodskoj chertoj.
     Ostap bystro poshel po doroge vdol' obryva i vskore  uvidel
kosoj    brevenchatyj   domik,   malen'kie   okoshechki   kotorogo
pobleskivali  rechnoyu  sinevoj.  Pozadi  domika   stoyal   saraj,
pokazavshijsya podhodyashchim dlya sokrytiya "Antilopy".
     Poka   velikij  kombinator  razmyshlyal  o  tom,  pod  kakim
predlogom udobnee vsego proniknut' v domik i sdruzhit'sya  s  ego
obitatelyami,  dver'  otvorilas'  i na kryl'co vybezhal pochtennyj
gospodin  v  soldatskih  podshtannikah   s   chernymi   zhestyanymi
pugovicami.   Na   blednyh  parafinovyh  shchekah  ego  pomeshchalis'
prilichnye  sedye  bakenbardy.  Podobnaya  fizionomiya   v   konce
proshlogo  veka byla by zauryadnoj. V to vremya bol'shinstvo muzhchin
vyrashchivalo na lice takie vot kazennye, vernopoddannye volosyanye
pribory. No sejchas, kogda pod bakenbardami ne  bylo  ni  sinego
vicmundira,  ni  shtatskogo  ordenka  s  muarovoj  lentochkoj, ni
petlic s zolotymi zvezdami tajnogo sovetnika, eto lico kazalos'
nenatural'nym.
     -- O, gospodi, - zashamkal obitatel'  brevenchatogo  domika,
protyagivaya  ruki  k voshodyashchemu solncu. - Bozhe, bozhe! Vse te zhe
sny! Te zhe samye sny!
     Proiznesya etu zhalobu, starik zaplakal  i,  sharkaya  nogami,
pobezhal   po   tropinke   vokrug   doma.   Obyknovennyj  petuh,
sobiravshijsya v etu minutu propet' v tretij  raz,  vyshedshij  dlya
etoj  celi  na seredinu dvora, kinulsya proch'; sgoryacha on sdelal
neskol'ko  pospeshnyh  shagov  i  dazhe  uronil  pero,  no  vskore
opomnilsya,  vylez  na  pleten'  i uzhe s etoj bezopasnoj pozicii
soobshchil  miru  o  nastuplenii  "utra.  Odnako  v   golose   ego
chuvstvovalos'   volnenie,   vyzvannoe   nedostojnym  povedeniem
hozyaina domika.
     -- Snyatsya, proklyatye, - donessya do Ostapa golos starika.
     Bender  udivlenno   razglyadyval   strannogo   cheloveka   s
bakenbardami,  kotorye  mozhno  najti  teper'  razve  tol'ko  na
ministerskom lice shvejcara konservatorii.
     Mezhdu tem neobyknovennyj gospodin  zavershil  svoj  krug  i
snova  poyavilsya  u  kryl'ca.  Zdes'  on  pomedlil i so slovami:
"Pojdu poprobuyu eshche raz", - skrylsya za dver'yu.
     -- Lyublyu starikov, - prosheptal Ostap, - s nimi nikogda  ne
soskuchish'sya. Pridetsya podozhdat' rezul'tatov tainstvennoj proby.
ZHdat'  Ostapu  prishlos'  nedolgo.  Vskore  iz domika poslyshalsya
plachevnyj voj, i, pyatyas' zadom, kak Boris Godunov  v  poslednem
akte opery Musorgskogo, na kryl'co vyvalilsya starik.
     -- CHur   menya,   chur!   -  voskliknul  on  s  shalyapinskimi
intonaciyami v golose. -- Vse tot zhe son! A-a-a!
     On povernulsya i,  spotykayas'  o  sobstvennye  nogi,  poshel
pryamo  na  Ostapa. Reshiv, chto prishlo vremya dejstvovat', velikij
kombinator vystupil iz-za dereva i  podhvatil  bakenbardista  v
svoi moguchie ob座atiya.
     -- CHto?  Kto? CHto takoe? - zakrichal bespokojnyj starik. --
CHto?
     Ostap ostorozhno razzhal ob座atiya, shvatil starika za ruku  i
serdechno ee potryas.
     -- YA vam sochuvstvuyu! -- voskliknul on.
     -- Pravda?  --  sprosil  hozyain  domika,  prinikaya k plechu
Bendera.
     -- Konechno, pravda, -- otvetil Ostap. -- Mne samomu  chasto
snyatsya sny.
     -- A chto vam snitsya?
     -- Raznoe.
     -- A kakoe vse-taki? - nastaival starik.
     -- Nu,  raznoe. Smes'. To, chto v gazete nazyvayut "Otovsyudu
obo vsem" ili "Mirovoj ekran". Pozavchera mne, naprimer, snilis'
pohorony mikado, a vchera -- yubilej Sushchevskoj pozharnoj chasti.
     -- Bozhe! -- proiznes starik. -- Bozhe! Kakoj vy  schastlivyj
chelovek!  Kachkoj  schastlivyj!  Skazhite, a vam nikogda ne snilsya
kakoj-nibud' general-gubernator ili... dazhe ministr?
     Bender ne stal upryamit'sya.
     -- Snilsya,   --   veselo   skazal   on.   --    Kak    zhe.
Generalgubernator.  V  proshluyu  pyatnicu.  Vsyu  noch'  snilsya. I,
pomnitsya,  ryadom  s  nim  eshche  policmejster  stoyal  v   uzornyh
shal'varah.
     -- Ah,  kak  horosho! - skazal starik. - A ne snilsya li vam
priezd gosudarya-imperatora v gorod Kostromu?
     -- V Kostromu? Bylo takoe snoviden'e. Pozvol'te, kogda  zhe
eto?.. Nu da, tret'ego fevralya sego goda. Gosudar'-imperator, a
ryadom s nim, pomnitsya, eshche graf Frederiks stoyal, takoj, znaete,
ministr dvora.
     -- Ah  ty gospodi! -- zavolnovalsya starik. -- CHto zh eto my
zdes' stoim? Milosti prosim ko mne. Prostite, vy ne  socialist?
Ne partiec?
     -- Nu,  chto  vy!  -  dobrodushno skazal Ostap. - Kakoj zhe ya
partiec? YA bespartijnyj monarhist. Sluga caryu, otec soldatam. V
obshchem, vzvejtes', sokoly, orlami, polno gore gorevat'...
     -- CHajku,  chajku  ne  ugodno  li?  --   bormotal   starik,
podtalkivaya Bendera k dveri.
     V domike okazalas' odna komnata s senyami. Na stenah viseli
portrety gospod v formennyh syurtukah. Sudya po petlicam, gospoda
eti sluzhili v svoe vremya po ministerstvu narodnogo prosveshcheniya.
Postel'  imela besporyadochnyj vid i svidetel'stvovala o tom, chto
hozyain provodil na nej samye bespokojnye chasy svoej zhizni.
     -- I davno vy zhivete takim anahoretom? - sprosil Ostap.
     -- S vesny, - otvetil starik.  -  Moya  familiya  Hvorob'ev.
Zdes',  dumal  ya,  nachnetsya  novaya  zhizn'. A ved' chto vyshlo? Vy
tol'ko pojmite...
     Fedor  Nikitich  Hvorob'ev  byl  monarhistom  i   nenavidel
sovetskuyu  vlast'.  |ta  vlast' byla emu protivna. On, kogda-to
popechitel' uchebnogo okruga, prinuzhden  byl  sluzhit'  zaveduyushchim
metodologicheskopedagogicheskim  sektorom  mestnogo Proletkul'ta.
|to vyzyvalo v nem otvrashchenie.
     Do samogo konca svoej sluzhby on ne znal, kak  rasshifrovat'
slovo  "Proletkul't", i ot etogo preziral ego eshche bol'she. Drozh'
omerzeniya vyzyvali v nem  odnim  svoim  vidom  chleny  mestkoma,
sosluzhivcy    i    posetiteli   metodologichesko-pedagogicheskogo
sektora.  On  voznenavidel  slovo  "sektor".  O,  etot  sektor!
Nikogda  Fedor  Nikitich,  cenivshij vse izyashchnoe, a v tom chisle i
geometriyu, ne predpolagal, chto  eto  prekrasnoe  matematicheskoe
ponyatie, oboznachayushchee chast' ploshchadi krivolinejnoj figury, budet
tak oposhleno.
     Na sluzhbe Hvorob'eva besilo mnogoe: zasedaniya, stengazety,
zajmy.  No  i  doma on ne nahodil uspokoeniya svoej gordoj dushe.
Doma tozhe byli stengazety, zajmy, zasedaniya. Znakomye  govorili
isklyuchitel'no   o  hamskih,  po  mneniyu  Hvorob'eva,  veshchah:  o
zhalovan'e, kotoroe oni nazyvali zarplatoj, o  mesyachnike  pomoshchi
detyam i o social'noj znachimosti p'esy "Bronepoezd".
     Nikuda   nel'zya  bylo  ujti  ot  sovetskogo  stroya.  Kogda
ogorchennyj Hvorob'ev odinoko progulivalsya po ulicam goroda,  to
i zdes' iz tolpy gulyayushchih vyletali postylye frazy:
      -- ...  Togda  my  postanovili  vyvesti  ego  iz  sostava
pravleniya...
      -- ... A ya tak i skazal: na  vashe  RKK  primkamera  est',
primkamera!
     I,  tosklivo  poglyadyvaya  na  plakaty, prizyvayushchie grazhdan
vypolnit' pyatiletku v chetyre  goda,  Hvorob'ev  s  razdrazheniem
povtoryal:
     -- Vyvesti! Iz sostava! Primkamera! V chetyre goda! Hamskaya
vlast'!
     Kogda  metodologichesko-pedagogicheskij  sektor  pereshel  na
nepreryvnuyu nedelyu i vmesto chistogo  voskresen'ya  dnyami  otdyha
Hvorob'eva   stali   kakie-to  fioletovye  pyatye  chisla,  on  s
otvrashcheniem  ishlopotal  sebe  pensiyu  i  poselilsya  daleko  za
gorodom.  On postupil tak dlya togo, chtoby ujti ot novoj vlasti,
kotoraya zavladela ego zhizn'yu i lishila pokoya.
     Po celym dnyam prosizhival monarhist-odinochka nad obryvom i,
glyadya na gorod, staralsya  dumat'  o  priyatnom:  o  molebnah  po
sluchayu   tezoimenitstva   kakojnibud'   vysochajshej   osoby,   o
gimnazicheskih  ekzamenah  i  o  rodstvennikah,   sluzhivshih   po
ministerstvu  narodnogo prosveshcheniya. No, k udivleniyu, mysli ego
sejchas zhe pereskakivali na sovetskoe, nepriyatnoe.
     "CHto-to teper' delaetsya  v  etom  proklyatom  Proletkul'te?
"-dumal on.
     Posle.   Proletkul'ta   vspominalis'  emu  sovershenno  uzhe
vozmutitel'nye    epizody:    demonstracii    pervomajskie    i
oktyabr'skie,  klubnye  semejnye  vechera  s  lekciyami  i  pivom,
polugodovaya smeta metodologicheskogo sektora.
     "Vse otnyala  u  menya  sovetskaya  vlast',  -  dumal  byvshij
popechitel'  uchebnogo  okruga, -- chiny, ordena, pochet i den'gi v
banke. Ona podmenila dazhe moi mysli. No est' takaya sfera,  kuda
bol'shevikam  ne  proniknut',  -  eto sny, nisposlannye cheloveku
bogom. Noch' prineset mne uspokoenie. V svoih snah ya  uvizhu  to,
chto mne budet priyatno uvidet'".
     V  pervuyu  zhe posle etogo noch' bog prislal Fedoru Nikitichu
uzhasnyj son. Snilos' emu, chto on sidit v uchrezhdenskom koridore,
osveshchennom kerosinovoj lampochkoj. Sidit  i  znaet,  chto  ego  s
minuty  na minutu dolzhny vyvesti iz sostava pravleniya. Vnezapno
otkryvaetsya  zheleznaya  dver',  i  ottuda  vybegayut  sluzhashchie  s
krikom:  "Hvorob'eva  nuzhno nagruzit'! " On hochet bezhat', no ne
mozhet.
     Fedor Nikitich prosnulsya sredi  nochi.  On  pomolilsya  bogu,
ukazav  emu, chto, kak vidno, proizoshla dosadnaya neuvyazka i son,
prednaznachennyj dlya otvetstvennogo, byt' mozhet, dazhe partijnogo
tovarishcha, popal ne po  adresu.  Emu,  Hvorob'evu,  hotelos'  by
uvidet' dlya nachala carskij vyhod iz Uspenskogo sobora.
     Uspokoennyj,  on  snova  zasnul, no vmesto lica obozhaemogo
monarha  totchas  zhe  uvidel  predsedatelya   mestkoma   tovarishcha
Surzhikova.
     I   uzhe   kazhduyu   noch'  Fedora  Nikiticha  s  nepostizhimoj
metodichnost'yu poseshchali odni i te zhe vyderzhannye sovetskie  sny.
Predstavlyalis'   emu:   chlenskie   vznosy,  stengazety,  sovhoz
"Gigant",   torzhestvennoe   otkrytie   pervoj    fabriki-kuhni,
predsedatel'  obshchestva  druzej  kremacii  i  bol'shie  sovetskie
perelety.
     Monarhist revel vo sne.  Emu  ne  hotelos'  videt'  druzej
kremacii.   Emu  hotelos'  uvidet'  krajnego  pravogo  deputata
Gosudarstvennoj dumy Purishkevicha, patriarha Tihona,  yaltinskogo
gradonachal'nika Dumbadze ili hotya by kakogo-nibud' prosten'kogo
inspektora  narodnyh uchilishch. No nichego etogo ne bylo. Sovetskij
stroj vorvalsya dazhe v sny monarhista.
     -- Vse te zhe sny! -- zaklyuchil Hvorob'ev plachushchim  golosom.
-- Proklyatye sny!
     -- Vashe  delo  ploho,  - sochuvstvenno skazal Ostap, -- kak
govoritsya, bytie opredelyaet soznanie. Raz vy zhivete v Sovetskoj
strane, to i sny u vas dolzhny byt' sovetskie.
     -- Ni  minuty  otdyha,  -  zhalovalsya  Hvorob'ev.  -   Hot'
chto-nibud'.  YA  uzhe na vse soglasen. Pust' ne Purishkevich. Pust'
hot'  Milyukov.  Vse-taki  chelovek  s  vysshim   obrazovaniem   i
monarhist v dushe. Tak net zhe! Vse eti sovetskie antihristy.
     -- YA  vam pomogu, - skazal Ostap. - Mne prihodilos' lechit'
druzej i  znakomyh  po  Frejdu.  Son-eto  pustyaki.  Glavnoe-eto
ustranit'   prichinu   sna.  Osnovnoj  prichinoj  yavlyaetsya  samoe
sushchestvovanie sovetskoj vlasti. No v dannyj moment ya  ustranyat'
ee   ne  mogu.  U  menya  prosto  net  vremeni.  YA,  vidite  li,
turist-sportsmen, sejchas mne nado proizvesti nebol'shuyu  pochinku
svoego  avtomobilya,  tak  chto  razreshite  zakatit'  ego k vam v
saraj. A naschet prichiny vy ne bespokojtes'.  YA  ee  ustranyu  na
obratnom puti. Dajte tol'ko probeg okonchit'.
     Odurevshij ot tyazhelyh snov monarhist ohotno razreshil milomu
i otzyvchivomu  molodomu  cheloveku  vospol'zovat'sya  saraem.  On
nabrosil poverh sorochki pal'to, nadel na  bosu  nogu  kaloshi  i
vyshel vsled za Benderom vo dvor.
     -- Tak,  znachit,  mozhno nadeyat'sya? -- sprashival on, semenya
za svoim rannim gostem.
     -- Ne somnevajtes', - nebrezhno  otvechal  komandor,  -  kak
tol'ko  sovetskoj  vlasti  ne  stanet,  vam srazu stanet kak-to
legche. Vot uvidite!
     CHerez polchasa "Antilopa"  byla  spryatana  u  Hvorob'eva  i
ostavlena  pod  nadzorom  Kozlevicha  i  Panikovskogo.  Bender v
soprovozhdenii Balaganova otpravilsya v gorod za kraskami.
     Molochnye brat'ya shli navstrechu solncu, probirayas' k  centru
goroda.   Na   karnizah   domov   progulivalis'  serye  golubi.
Sprysnutye vodoj derevyannye trotuary byli chisty i prohladny.
     CHeloveku s neotyagchennoj  sovest'yu  priyatno  v  takoe  utro
vyjti  iz  domu,  pomedlit'  minutu  u vorot, vynut' iz karmana
korobochku spichek, na kotoroj izobrazhen samolet s kukishem vmesto
propellera i podpis'yu "Otvet Kerzonu", polyubovat'sya  na  svezhuyu
pachku  papiros  i  zakurit',  spugnuv  kadil'nym  dymom pchelu s
zolotymi pozumentami na bryushke.
     Bender i Balaganov podpali pod vliyanie utra, opryatnyh ulic
i bessrebrenikov-golubej. Na vremya im pokazalos',  chto  sovest'
ih  nichem ne otyagchena, chto vse ih lyubyat, chto oni zhenihi, idushchie
na svidanie s nevestami.
     Vnezapno dorogu  brat'yam  pregradil  chelovek  so  skladnym
mol'bertom  i  polirovannym  yashchikom dlya krasok v rukah. On imel
nastol'ko vzbudorazhennyj vid, slovno by tol'ko chto vyskochil  iz
goryashchego zdaniya, uspev spasti iz ognya lish' mol'bert i yashchik.
     -- Prostite, -- zvonko skazal on, -- tut tol'ko chto dolzhen
byl projti  tovarishch  Plotskij-Poceluev. Vy ego ne vstretili? On
zdes' ne prohodil?
     -- My  takih  nikogda  ne  vstrechaem,  --   grubo   skazal
Balaganov.
     Hudozhnik  tolknul  Bendera  v  grud',  skazal  "pardon"  i
ustremilsya dal'she.
     -- Plotskij-Poceluev?  --   vorchal   velikij   kombinator,
kotoryj  eshche  ne  zavtrakal.  --  U  menya  samogo byla znakomaya
akusherka po familii Meduza-Gorgoner, i  ya  ne  delal  iz  etogo
shuma,  ne  begal  po  ulicam  s krikami: "Ne vidali li vy chasom
grazhdanki MeduzyGorgoner? Ona, deskat',  zdes'  progulivalas'".
Podumaesh'! Plotskij-Poceluev!
     Ne  uspel Bender zakonchit' svoej tirady, kak pryamo na nego
vyskochili dva cheloveka s chernymi  mol'bertami  i  polirovannymi
etyudnikami.  |to  byli  sovershenno razlichnye lyudi. Odin iz nih,
kak vidno, derzhalsya  togo  vzglyada,  chto  hudozhnik  obyazatel'no
dolzhen  byt'  volosatym, i po kolichestvu rastitel'nosti na lice
byl pryamym zamestitelem Genriha Navarrskogo v SSSR. Usy,  kudri
i  borodka  ochen'  ozhivlyali ego ploskoe lico. Drugoj byl prosto
lys, i golova u nego byla skol'zkaya i gladkaya,  kak  steklyannyj
abazhur.
     -- Tovarishcha  Plotskogo...  --  skazal  zamestitel' Genriha
Navarrskogo, zadyhayas'.
     -- Pocelueva, - dobavil abazhur.
     -- Ne videli? -- prokrichal Navarrskij.
     -- On zdes' dolzhen progulivat'sya, - ob座asnil abazhur.
     Bender otstranil Balaganova, kotoryj raskryl bylo rot  dlya
proizneseniya   rugatel'stva,  i  s  oskorbitel'noj  vezhlivost'yu
skazal:
     -- Tovarishcha Plotskogo my  ne  videli,  no  esli  ukazannyj
tovarishch  vas  dejstvitel'no  interesuet, to pospeshite. Ego ishchet
kakoj-to trudyashchijsya, po vidu hudozhnik-pushkar'.
     Sceplyayas' mol'bertami i pihaya drug druga, hudozhniki bezhali
dal'she. V eto vremya iz-za ugla vynessya izvozchichij ekipazh. V nem
sidel  tolstyak,  u  kotorogo  pod  skladkami  sinej   tolstovki
ugadyvalos'  potnoe bryuho. Obshchij vid passazhira vyzyval v pamyati
starinnuyu reklamu  patentovannoj  mazi,  nachinavshuyusya  slovami:
"Vid  gologo tela, pokrytogo volosami, proizvodit ottalkivayushchee
vpechatlenie". Razobrat'sya v professii tolstyaka  bylo  netrudno.
On  priderzhival  rukoyu bol'shoj stacionarnyj mol'bert. V nogah u
izvozchika  lezhal  polirovannyj  yashchik,  v  kotorom,  nesomnenno,
pomeshchalis' kraski.
     -- Allo! -- kriknul Ostap. -- Vy ishchete Pocelueva?
     -- Tak tochno, -- podtverdil zhirnyj hudozhnik, zhalobno glyadya
na Ostapa.
     -- Toropites'!  Toropites'!  Toropites'! - zakrichal Ostap.
-- Vas oboshli uzhe tri hudozhnika. V chem tut delo? CHto sluchilos'?
     No loshad', gremya podkovami po dikim bulyzhnikam, uzhe unesla
chetvertogo predstavitelya izobrazitel'nyh iskusstv.
     -- Kakoj  kul'turnyj  gorod!  --  skazal  Ostap.  --   Vy,
veroyatno,  zametili, Balaganov, chto iz chetyreh vstrechennyh nami
grazhdan chetvero okazalis' hudozhnikami. Lyubopytno.
     Kogda  molochnye  brat'ya  ostanovilis'  pered  moskatel'noj
lavkoj, Balaganov shepnul Ostapu:
     -- Vam ne stydno?
     -- CHego? -- sprosil Ostap.
     -- Togo,  chto  vy  sobiraetes'  platit'  za  krasku zhivymi
den'gami?
     -- Ah, vy ob etom, - skazal Ostap.  -  Priznayus',  nemnogo
stydno.  Glupoe  polozhenie, konechno. No chto zh delat'? Ne bezhat'
zhe  v  ispolkom  i  prosit'  tam  krasok  na  provedenie   "Dnya
zhavoronka". Oni-to dadut, no ved' my poteryaem celyj den'.
     Suhie  kraski  v  bankah,  steklyannyh  cilindrah,  meshkah,
bochonkah  i  prorvannyh  bumazhnyh  paketah   imeli   zamanchivye
cirkovye cveta i pridavali moskatel'noj lavke prazdnichnyj vid.
     Komandor i bort-mehanik pridirchivo stali vybirat' kraski.
     -- CHernyj   cvet-slishkom  traurno,  -  govoril  Ostap.  --
Zelenyj  tozhe  ne  podhodit:  eto   cvet   ruhnuvshej   nadezhdy.
Lilovyj-net.   Pust'  v  lilovoj  mashine  raz容zzhaet  nachal'nik
ugrozyska. Rozovyj -- poshlo, goluboj --  banal'no,  krasnyj  --
slishkom  vernopoddanno.  Pridetsya vykrasit' "Antilopu" v zheltyj
cvet. Budet yarkovato, no krasivo.
     -- A  vy  kto  budete?  Hudozhniki?  --  sprosil  prodavec,
podborodok kotorogo byl slegka zaporoshen kinovar'yu.
     -- Hudozhniki, -- otvetil Bender, -- batalisty i marinisty.
     -- Togda  vam  ne  syuda nuzhno, - skazal prodavec, snimaya s
prilavka pakety i banki.
     -- Kak ne syuda! -- voskliknul Ostap. - A kuda zhe?
     -- Naprotiv.
     Prikazchik podvel druzej k dveri i pokazal rukoj na vyvesku
cherez dorogu. Tam byla izobrazhena korichnevaya loshadinaya golova i
chernymi bukvami po golubomu fonu vyvedeno: "Oves i seno".
     -- Vse pravil'no, - skazal Ostap, - tverdye i myagkie korma
dlya skota. No pri chem zhe tut nash  brat  --  hudozhnik?  Ne  vizhu
nikakoj svyazi.
     Odnako  svyaz'  okazalas'-i  ochen'  sushchestvennaya.  Ostap ee
obnaruzhil uzhe v samom nachale ob座asneniya prikazchika.
     Gorod vsegda lyubil zhivopis', i chetyre  hudozhnika,  izdavna
zdes'  obitavshie,  osnovali gruppu "Dialekticheskij stankovist".
Oni pisali portrety otvetstvennyh rabotnikov  i  sbyvali  ih  v
mestnyj muzej zhivopisi. S techeniem vremeni chislo nezarisovannyh
otvetrabotnikov   sil'no   umen'shilos',   chto  zametno  snizilo
zarabotki dialekticheskih stankovistov. No eto bylo eshche terpimo.
Gody stradanij nachalis' s teh por, kogda v gorod priehal  novyj
hudozhnik, Feofan Myhin.
     Pervaya  ego  rabota  vyzvala v gorode bol'shoj shum. |to byl
portret zaveduyushchego gostinichnym trestom. Feofan  Muhin  ostavil
stankovistov  daleko pozadi. Zaveduyushchij gostinichnym trestom byl
izobrazhen ne maslyanymi kraskami, ne  akvarel'yu,  ne  uglem,  ne
temperoj,  ne pastel'yu, ne guash'yu i ne svincovym karandashom. On
byl srabotan iz ovsa.  I  kogda  hudozhnik  Muhin  perevozil  na
izvozchike  kartinu  v  muzej,  loshad' bespokojno oglyadyvalas' i
rzhala.
     S techeniem vremeni Muhin stal upotreblyat' takzhe  i  drugie
zlaki.
     Imeli  gromovoj  uspeh  portrety iz prosa, pshenicy i maka,
smelye  nabroski  kukuruzoj  i  yadricej,  pejzazhi  iz  risa   i
natyurmorty iz pshena.
     Sejchas on rabotal nad gruppovym portretom. Bol'shoe polotno
izobrazhalo  zasedanie  okrplana.  |tu kartinu Feofan gotovil iz
fasoli i goroha. No v glubine dushi  on  ostavalsya  veren  ovsu,
kotoryj  sdelal  emu  kar'eru  i  sbil s pozicij dialekticheskih
stankovistov.
     -- Ovsom ono, konechno, sposobnee! - voskliknul Ostap. -  A
Rubene-to  s  Rafaelem duraki-maslom staralis'. My tozhe duraki,
vrode Leonardo da Vinchi. Dajte nam zheltoj emalevoj kraski.
     Rasplachivayas' s razgovorchivym prodavcom, Ostap sprosil:
     -- Da, kstati,  kto  takoj  Plotskij-Poceluev?  A  to  my,
znaete, ne zdeshnie, ne v kurse dela.
     -- Tovarishch  Poceluev  --  izvestnyj  rabotnik  centra, nash
gorozhanin. Teper' iz Moskvy v otpusk priehal.
     -- Vse ponyatno, - skazal Ostap. - Spasibo  za  informaciyu.
Do svidaniya!
     Na   ulice   molochnye   brat'ya   zavideli   dialekticheskih
stankovistov. Vse chetvero, s licami grustnymi i tomnymi, kak  u
cygan,  stoyali  na perekrestke. Ryadom s nimi torchali mol'berty,
sostavlennye v ruzhejnuyu piramidu.
     -- CHto, sluzhivye,  ploho?  -  sprosil  Ostap.  -  Upustili
Plotskogo-Pocelueva?
     -- Upustili, -- zastonali hudozhniki. -- Iz ruk ushel.
     -- Feofan   perehvatil?   --  sprosil  Ostap,  obnaruzhivaya
horoshee znakomstvo s predmetom.
     -- Uzhe pishet, halturshchik, --  otvetil  zamestitel'  Genriha
Navarrskogo.  --  Ovsom.  K  staroj  manere, govorit, perehozhu.
ZHaluetsya, labaznik, na krizis zhanra.
     -- A gde atel'e etogo delyagi? -- polyubopytstvoval Ostap. -
Hochetsya brosit' vzglyad.
     Hudozhniki, u kotoryh bylo mnogo svobodnogo vremeni, ohotno
poveli Ostapa i Balaganova k Feofanu Muhinu. Feofan  rabotal  u
sebya  v  sadike,  na  otkrytom  vozduhe. Pered nim na taburetke
sidel tovarishch Plotskij, chelovek, vidimo, robkij. On,  ne  dysha,
smotrel  na  hudozhnika,  kotoryj,  kak seyatel' na trehchervonnoj
bumazhke, zahvatyval gorstyami oves iz lukoshka i  brosal  ego  po
holstu.   Muhin   hmurilsya.  Emu  meshali  vorob'i.  Oni  derzko
podletali k kartine i vyklevyvali iz nee otdel'nye detali.
     -- Skol'ko vy  poluchite  za  etu  kartinu?  --  zastenchivo
sprosil Plotskij.
     Feofan  priostanovil  sev,  kriticheski  posmotrel  na svoe
proizvedenie i zadumchivo otvetil:
     -- CHto zh! Rublej dvesti pyat'desyat muzej za nee dast.
     -- Odnako dorogo.
     -- A oves-to nynche, - skazal Muhin pevuche, -  ne  ukupish'.
On dorog, oves-to!
     -- Nu,  kak  yarovoj  klin?  --  sprosil  Ostap, prosovyvaya
golovu  skvoz'  reshetku  sadika.  --  Posevkampaniya,  ya   vizhu,
prohodit  udachno.  Na  sto  procentov!  No  - vse eto chepuha po
sravneniyu s tem, chto ya videl v Moskve. Tam odin hudozhnik sdelal
kartinu  iz  volos.  Bol'shuyu  kartinu  so   mnogimi   figurami,
zamet'te,    ideologicheski   vyderzhannuyu,   hotya   hudozhnik   i
pol'zovalsya  volosami  bespartijnyh,  -  byl  takoj  greh.   No
ideologicheski,  povtoryayu,  kartina byla zamechatel'no vyderzhana.
Nazyvalas' ona "Ded Pahom i traktor v nochnom". |to  byla  takaya
stroptivaya  kartina,  chto  s  nej  prosto ne znali, chto delat'.
Inogda volosy na nej vstavali dybom. A v odin  prekrasnyj  den'
ona  sovershenno  posedela,  i ot deda Pahoma s ego traktorom ne
ostalos' i sleda. No hudozhnik uspel othvatit' za vydumku tysyachi
poltory. Tak chto vy ne ochen' obol'shchajtes', tovarishch Muhin!  Oves
vdrug  prorastet,  vashi  kartiny  zakolosyatsya, i vam uzhe bol'she
nikogda ne pridetsya snimat' urozhaj.
     Dialekticheskie  stankovisty  sochuvstvenno  zahohotali.  No
Feofan ne smutilsya.
     -- |to  zvuchit  paradoksom,  --  zametil  on,  vozobnovlyaya
posevnye manipulyacii.
     -- Ladno, -- soobshchil Ostap, proshchayas', --  sejte  razumnoe,
Dobroe,  vechnoe,  a  tam  posmotrim!  Proshchajte  i vy, sluzhivye.
Bros'te svoi maslyanye kraski. Perehodite na  mozaiku  iz  gaek,
kostylej i vintikov. Portret iz gaek! Zamechatel'naya ideya!
     Ves'  den'  antilopovcy  krasili svoyu mashinu. K vecheru ona
stala neuznavaemoj i blistala vsemi ottenkami yaichnogo zheltka.
     Na  rassvete  sleduyushchego  dnya   preobrazhennaya   "Antilopa"
dokinula gostepriimnyj saraj i vzyala kurs na yug.
     -- ZHalko, chto ne udalos' poproshchat'sya s hozyainom. No on tak
sladko  spal,  chto  ego  ne hotelos' budit'. Mozhet, emu sejchas,
nakonec,  snitsya  son, kotorogo on tak dolgo ozhidal: mitropolit
Dvulogij blagoslovlyaet chinov ministerstva narodnogo prosveshcheniya
v den' trehsotletiya doma Romanovyh.
     I v tu zhe minutu szadi, iz brevenchatogo domika, poslyshalsya
znakomyj uzhe Ostapu plachevnyj rev.
     -- Vse tot zhe son! - vopil staryj Hvorob'ev. - Bozhe, bozhe!
     -- YA oshibsya,  --  zametil  Ostap.  --  Emu,  dolzhno  byt',
prisnilsya ne mitropolit Dvulogij, a shirokij plenum literaturnoj
gruppy  "Kuznica  i usad'ba". Odnako chert s nim! Dela prizyvayut
nas v CHernomorsk.



     CHem tol'ko ne zanimayutsya lyudi! Parallel'no bol'shomu  miru,
v  kotorom  zhivut  bol'shie  lyudi  i  bol'shie  veshchi,  sushchestvuet
malen'kij mir  s  malen'kimi  lyud'mi  i  malen'kimi  veshchami.  V
bol'shom  mire  izobreten dizel'-motor, napisany "Mertvye dushi",
postroena Dneprovskaya gidrostanciya i  sovershen  perelet  vokrug
sveta.  V malen'kom mire izobreten krichashchij puzyr' "ujdi-ujdi",
napisana  pesenka  "Kirpichiki"   i   postroeny   bryuki   fasona
"polpred".   V   bol'shom   mire   lyud'mi   dvigaet   stremlenie
oblagodetel'stvovat'  chelovechestvo.  Malen'kij  mir  dalek   ot
takih.  vysokih  materij.  U  ego obitatelej stremlenie odno --
kak-nibud' prozhit', ne ispytyvaya chuvstva goloda.
     Malen'kie lyudi toropyatsya za bol'shimi.  Oni  ponimayut,  chto
dolzhny  byt'  sozvuchny  epohe  i  tol'ko togda ih tovarec mozhet
najti sbyt. V sovetskoe vremya, kogda  v  bol'shom  mire  sozdany
ideologicheskie tverdyni, v malen'kom mire zamechaetsya ozhivlenie.
Pod   vse   melkie   izobreteniya  murav'inogo  mira  podvoditsya
granitnaya  baza   "kommunisticheskoj"   ideologii.   Na   puzyre
"ujdi-ujdi"  izobrazhaetsya  CHemberlen,  ochen'  pohozhij  na togo,
kakim ego risuyut v  "Izvestiyah".  V  populyarnoj  pesenke  umnyj
slesar',   chtoby  dobit'sya  lyubvi  komsomolki,  v  tri  refrena
vypolnyaet i dazhe perevypolnyaet promfinplan. I  poka  v  bol'shom
mire  idet  yarostnaya  diskussiya  ob  oformlenii  novogo byta, v
malen'kom mire uzhe vce gotovo: est' galstuk  "Mechta  udarnika",
tolstovka-gladkovka, gipsovaya statuetka "Kupayushchayasya kolhoznica"
i damskie probkovye podmyshniki "Lyubov' pchel trudovyh".
     V   oblasti   rebusov,  sharad,  sharadoidov,  logogrifov  i
zagadochnyh kartinok poshli  novye  veyaniya.  Rabota  po  starinke
vyshla  iz mody. Sekretari gazetnyh i zhurnal'nyh otdelov "V chasy
dosuga" ili "SHeveli mozgovoj  izvilinoj"  reshitel'no  perestali
brat'  tovar bez ideologii. I shoka 1velikaya strana shumela, poka
stroilis' traktornye zavody i sozdavalis' grandioznye  zernovye
fabriki,  starik Sinickij, rebusnik po professii, sidel v svoej
komnate i, ustremiv  osteklenevshie  glaza  v  potolok,  sochinyal
sharadu na modnoe slovo "industrializaciya".
     U  Sinickogo  byla  naruzhnost'  gnoma. Takih gnomov obychno
izobrazhali malyary na vyveskah zontichnyh  magazinov.  Vyvesochnye
gnomy   stoyat  v  krasnyh  kolpakah  i  druzhelyubno  podmigivayut
prohozhim, kak by priglashaya ih poskoree kupit'  shelkovyj  zontik
ili  trost'  s serebryanym nabaldashnikom v vide sobach'ej golovy.
Dlinnaya zheltovataya boroda Sinickogo opuskalas' pryamo pod  stol,
v korzinu dlya bumag.
     -- Industrializaciya,   --   gorestno   sheptal  on,  shevelya
blednymi, kak syrye kotlety, starcheskimi gubami.
     I on privychno razdelil eto slovo na sharadnye chasti:
     -- Indus. Tri. Ali. Za.
     Vse bylo prekrasno. Sinickij uzhe predstavlyal  sebe  pyshnuyu
sharadu,  znachitel'nuyu  po soderzhaniyu, legkuyu v chtenii i trudnuyu
dlya otgadki. Somnenie vyzyvala poslednyaya chast' -- "ciya".
     -- CHto zhe eto za "ciya" takaya? -- napryagalsya starik. -- Vot
esli by "akciya"! Togda otlichno vyshlo by: industrializakciya.
     Promuchivshis'  polchasa  i  ne  vydumav,  kak  postupit'   s
kapriznym  okonchaniem,  Sinickij  reshil,  chto  konec pridet sam
soboj, i pristupil k rabote. On  nachal  pisat'  svoyu  poemu  na
liste, vyrvannom iz buhgalterskoj knigi s nadpis'yu "debet".
     Skvoz'  beluyu steklyannuyu dver' balkona vidny byli cvetushchie
akacii, latanye kryshi  domov  i  rezkaya  sinyaya  cherta  morskogo
gorizonta. CHernomorskij polden' zalival gorod kisel'nym znoem.
     Starik podumal i nanes na bumagu nachal'nye stroki:
     Moj pervyj slog sidit v chalme, On na Vostoke byt' obyazan.
     -- On  na Vostoke byt' obyazan, -- s udovol'stviem proiznes
starik.
     Emu ponravilos' to, chto on  sochinil,  trudno  bylo  tol'ko
najti  rifmy  k  slovam "obyazan" i "chalme". Rebusnik pohodil po
komnate i potrogal rukami borodu. Vdrug ego osenilo:
     Vtoroj zhe slog izvesten mne, On s cifroyu kak budto svyazan.
     S "Ali" i "Za" tozhe udalos' legko spravit'sya:
     V chalme sidit i tretij slog, ZHivet  on  tozhe  na  Vostoke.
CHetvertyj slog pomozhet bog Uznat', chto eto est' predlog.
     Utomlennyj poslednim usiliem, Sinickij otvalilsya na spinku
stula  i zakryl glaza. Emu bylo uzhe sem'desyat let. Pyat'desyat iz
nih on sochinyal rebusy, sharady, zagadochnye kartinki i sharadoidy.
No  nikogda  eshche  pochtennomu  rebusniku  ne  bylo  tak   trudno
rabotat',  kak  sejchas.  On  otstal  ot  zhizni, byl politicheski
negramoten,  i  molodye  konkurenty  legko  ego  pobivali.  Oni
prinosili  v  redakcii zadachi s takoj prekrasnoj ideologicheskoj
ustanovkoj, chto starik, chitaya ih, plakal ot zavisti.  Kuda  emu
bylo ugnat'sya za takoj, naprimer, zadachej:
     ZADACHA -- ARIFMOMOID
     Na  treh  stanciyah:  Vorob'evo, Grachevo i Drozdovo bylo po
ravnomu  kolichestvu  sluzhashchih.   Na   stancii   Drozdovo   bylo
komsomol'cev  v  shest'  raz  men'she,  chem na dvuh drugih vmeste
vzyatyh, a na stancii Vorob'evo partijcev  bylo  na  12  chelovek
bol'she,   chem   na   stancii  Grachevo.  No  na  etoj  poslednej
bespartijnyh bylo na 6 chelovek  bol'she,  chem  na  pervyh  dvuh.
Skol'ko  sluzhashchih  bylo  na  kazhdoj  stancii  i kakova tam byla
partijnaya i komsomol'skaya proslojka?
     Ochnuvshis' ot svoih gorestnyh myslej, starik  snova  vzyalsya
za  listok  s  nadpis'yu "debet", no v eto vremya v komnatu voshla
devushka  s  mokrymi  strizhenymi  volosami  i  chernym  kupal'nym
kostyumom na pleche.
     Ona  molcha  poshla  na  balkon,  razvesila  na  obluplennyh
perilah syroj kostyum i glyanula  vniz.  Devushka  uvidela  bednyj
dvor,  kotoryj  videla  uzhe  mnogo  let, -- nishchenskij dvor, gde
valyalis' razbitye yashchiki, brodili  perepachkannye  uglem  koty  i
zhestyanshchik s gromom chinil vedro. V nizhnem etazhe domashnie hozyajki
razgovarivali o svoej tyazheloj zhizni.
     I  razgovory  eti devushka slyshala ne v pervyj raz, i kotov
ona znala po imeni, i zhestyanshchik, kak ej pokazalos',  chinil  eto
samoe  vedro  uzhe  mnogo  let podryad. Zosya Sinickaya vernulas' v
komnatu.
     -- Ideologiya zaela, - uslyshala ona bormotanie deda,  --  a
kakaya v rebusnom dele mozhet byt' ideologiya? Rebusnoe delo...
     Zosya zaglyanula v starcheskie karakuli i sejchas zhe kriknula:
     -- CHto  ty  tut  napisal?  CHto  eto takoe? "CHetvertyj slog
pomozhet bog uznat', chto eto est' predlog". Pochemu bog? Ved'  ty
sam  govoril,  chto  v  redakcii  teper'  ne  prinimayut  sharad s
cerkovnymi vyrazheniyami.
     Sinickij ahnul. Kricha: "Gde bog, gde? Tam  net  boga",  on
drozhashchimi  rukami vtashchil na nos ochki v beloj oprave i uhvatilsya
za listok.
     -- Est' bog, --  promolvil  on  pechal'no.  --  Okazalsya...
Opyat' mahu dal. Ah, zhalko! I rifma propadaet horoshaya.
     -- A ty vmesto "bog" postav' "rok", - skazala Zosya.
     No ispugannyj Sinickij otkazalsya ot "roka".
     -- |to  tozhe  mistika.  YA  znayu.  Ah, mahu dal! CHto zhe eto
budet, Zosen'ka?
     Zosya ravnodushno posmotrela na deda i posovetovala sochinit'
novuyu sharadu.
     -- Vse ravno, -- skazala ona, -- slovo s okonchaniem  "ciya"
u   tebya   ne  vyhodit.  Pomnish',  kak  ty  muchilsya  so  slovom
"teplofikaciya"?
     -- Kak zhe, -- ozhivilsya starik, --  ya  eshche  tret'im  slogom
postavil  "kac"  i  napisal  tak:  "A  tretij slog, dosug imeya,
uznaet vsyak familiyu  evreya".  Ne  vzyali  etu  sharadu.  Skazali:
"Slabo, ne podhodit". Mahu dal!
     I  starik,  usevshis'  za  svoj  stol,  nachal razrabatyvat'
bol'shoj, ideologicheski  vyderzhannyj  rebus.  Pervym  dolgom  on
nabrosal  karandashom gusya, derzhashchego v klyuve bukvu "G", bol'shuyu
i tyazheluyu, kak viselica. Rabota ladilas'.
     Zosya prinyalas' nakryvat' k obedu. Ona perehodila ot bufeta
s zerkal'nymi  illyuminatorami  k  stolu  i  vygruzhala   posudu.
Poyavilis' fayansovaya supovaya chashka s otbitymi ruchkami, tarelki s
cvetochkami   i   bez   cvetochkov,   pozheltevshie  vilki  i  dazhe
kompotnica, hotya k obedu nikakogo kompota ne predpolagalos'.
     Voobshche dela Sinickih byli plohi. Rebusy i sharady prinosili
v dom bol'she volnenij, chem deneg. S domashnimi obedami,  kotorye
staryj  rebusnik  daval  znakomym  grazhdanam i kotorye yavlyalis'
glavnoj stat'ej semejnogo dohoda, tozhe bylo ploho.  Podvysockij
i  Bomze  uehali  v  otpusk, Stul'yan zhenilsya na grechanke i stal
obedat' doma, a Pobiruhina vychistili iz  uchrezhdeniya  po  vtoroj
kategorii,  i  on  ot  volneniya  poteryal appetit i otkazalsya ot
obedov. Teper' on hodil  po  gorodu,  ostanavlival  znakomyh  i
proiznosil  odnu  i  tu  zhe  polnuyu  skrytogo  sarkazma  frazu:
"Slyshali  novost'?  Menya  vychistili  po  vtoroj  kategorii".  I
nekotorye  znakomye  sochuvstvenno otvechali: "Vot nadelali delov
eti Marks i |ngel's! " A nekotorye nichego ne  otvechali,  kosili
na   Pobiruhina  ognennym  glazom  i  pronosilis'  mimo,  tryasya
portfelyami. V konce koncov iz vseh nahlebnikov ostalsya odin, da
i tot ne platil uzhe nedelyu, ssylayas' na zaderzhku zhalovan'ya.
     Nedovol'no zadvigav plechami, Zosya otpravilas' v  kuhnyu,  a
kogda  vernulas', za obedennym stolom sidel poslednij stolovnik
-- Aleksandr Ivanovich Korejko.
     V obstanovke nesluzhebnoj  Aleksandr  Ivanovich  ne  kazalsya
chelovekom   robkim  i  prinizhennym.  No  vse  zhe  nastorozhennoe
vyrazhenie ni na  minutu  ne  shodilo  s  ego  lica.  Sejchas  on
vnimatel'no  razglyadyval  novyj  rebus  Sinickogo. Sredi prochih
zagadochnyh  risunkov  byl  tam  narisovan  kul',  iz   kotorogo
sypalis'  bukvy  "T",  elka,  iz-za  kotoroj vyhodilo solnce, i
vorobej,  sidyashchij  na   notnoj   stroke.   Rebus   zakanchivalsya
perevernutoj vverh zapyatoj.
     -- |tot  rebus  trudnen'ko  budet  razgadat',  --  govoril
Sinickij, pohazhivaya vokrug stolovnika. -- Pridetsya vam posidet'
nad nim!
     -- Pridetsya, pridetsya, -- otvetil Korejko s  usmeshkoj,  --
tol'ko  vot  gus'  menya  smushchaet.  K chemu by takoj gus'? A-a-a!
Est'! Gotovo! "V bor'be obretesh' ty pravo svoe"?
     -- Da, -- razocharovanno protyanul starik, -- kak eto vy tak
bystro ugadali?  Sposobnosti  bol'shie.  Srazu  vidno  schetovoda
pervogo razryada.
     -- Vtorogo  razryada, -- popravil Korejko. -- A dlya chego vy
etot rebus prigotovili? Dlya pechati?
     -- Dlya pechati.
     -- I   sovershenno   naprasno,   --   skazal   Korejko,   s
lyubopytstvom  poglyadyvaya  na  borshch,  v  kotorom plavali zolotye
medali zhira. Bylo  v  etom  borshche  chto-to  zasluzhennoe,  chto-to
unter-oficerskoe.  --  "V bor'be obretesh' ty pravo svoe" -- eto
eserovskij lozung. Dlya pechati ne goditsya.
     -- Ah ty bozhe moj! - zastonal starik. -  Carica  nebesnaya!
Opyat'  mahu  dal.  Slyshish',  Zosen'ka?  Mahu dal. CHto zhe teper'
delat'?
     Starika  uspokaivali.  Koe-kak  poobedav,  on   nemedlenno
podnyalsya,  sobral sochinennye za nedelyu zagadki, nadel loshadinuyu
solomennuyu shlyapu i skazal:
     -- Nu, Zosen'ka, pojdu v "Molodezhnye vedomosti".  Nemnozhko
bespokoyus' za algebroid, no, v obshchem, den'gi ya tam dostanu.
     V  komsomol'skom  zhurnale  "Molodezhnye  vedomosti" starika
chasto brakovali, korili za otstalost', no vse-taki ne  obizhali,
i  zhurnal  etot byl edinstvennym mestom, otkuda k stariku bezhal
tonen'kij denezhnyj rucheek. Sinickij zahvatil  s  soboj  sharadu,
nachinayushchuyusya  slovami:  "Moj  pervyj  slog na dne morskom", dva
kolhoznyh lotogrifa i odin algebroid, v  kotorom,  putem  ochen'
slozhnogo   umnozheniya   i   deleniya,  dokazyvalos'  preimushchestvo
sovetskoj vlasti pered vsemi drugimi vlastyami.
     Kogda rebusnik ushel, Aleksandr  Ivanovich  mrachno  prinyalsya
rassmatrivat'  Zosyu.  Aleksandr  Ivanovich stolovalsya u Sinickih
snachala potomu, chto obedy tam byli deshevye i vkusnye. K tomu zhe
osnovnym pravilom on postavil sebe ni na minutu ne  zabyvat'  o
tom,  chto  on  melkij sluzhashchij. On lyubil pogovorit' o trudnosti
sushchestvovaniya v bol'shom gorode  na  mizernoe  zhalovan'e.  No  s
nekotoryh   por  cena  i  vkus  obedov  poteryali  dlya  nego  to
otvlechennoe i pokazatel'noe znachenie, kotoroe on  im  pridaval.
Esli  by  ot nego potrebovali i on mog sdelat' eto ne tayas', to
platil by za obed  ne  shest'desyat  kopeek,  kak  on  eto  delal
teper', a tri ili dazhe pyat' tysyach rublej.
     Aleksandr Ivanovich, podvizhnik, soznatel'no iznuryavshij sebya
finansovymi  verigami,  zapretivshij  sebe prikasat'sya ko vsemu,
chto stoit dorozhe poltinnika, i v to zhe vremya razdrazhennyj  tem,
chto  iz  boyazni poteryat' milliony on ne mozhet otkryto istratit'
sta  rublej,  vlyubilsya  so  vsej  reshitel'nost'yu,  na   kotoruyu
sposoben  chelovek  sil'nyj,  surovyj  i ozloblennyj beskonechnym
ozhidaniem.
     Segodnya, nakonec, on reshil ob座avit' Zose o svoih  chuvstvah
i  predlozhit' svoyu ruku, gde bilsya pul's, malen'kij i zloj, kak
horek, i svoe serdce, styanutoe skazochnymi obruchami.
     -- Da, - skazal on, - takie-to dela, Zosya Viktorovna.
     Sdelav eto soobshchenie, grazhdanin Korejko shvatil  so  stola
pepel'nicu,  na  kotoroj  byl  napisan  dorevolyucionnyj lozung:
"Muzh,  ne  serdi  svoyu  zhenu",  i  stal   vnimatel'no   v   nee
vglyadyvat'sya.
     Tut neobhodimo raz座asnit', chto net na svete takoj devushki,
kotoraya  ne  znala  by  po krajnej mere za nedelyu o gotovyashchemsya
iz座avlenii   chuvstv.   Poetomu   Zosya   Viktorovna   ozabochenno
vzdohnula,   ostanovivshis'   pered  zerkalom.  U  nee  byl  tot
sportivnyj  vid,  kotoryj  za  poslednie  gody  priobreli   vse
krasivye  devushki.  Proveriv  eto  obstoyatel'stvo,  ona uselas'
protiv  Aleksandra  Ivanovicha  i  prigotovilas'   slushat'.   No
Aleksandr  Ivanovich  nichego ne skazal. On znal tol'ko dve roli:
sluzhashchego i podpol'nogo millionera. Tret'ej on ne znal.
     -- Vy slyshali novost'? --  sprosila  Zosya.  --  Pobiruhina
vychistili.
     -- U  nas  tozhe  chistka  nachalas',  -  otvetil Korejko, --
mnogie poletyat. Naprimer, Lapidus-mladshij. Da i Lapidus-starshij
tozhe horosh...
     Zdes'  Korejko  zametil,  chto  idet  po  tropinke  bednogo
sluzhashchego. Svincovaya zadumchivost' snova ovladela im.
     -- Da,  da,  -  skazal  on, - zhivesh' tak v odinochestve, ne
znaya naslazhdenij.
     -- CHego, chego ne znaya? -- ozhivilas' Zosya.
     -- Ne  znaya  zhenskoj  privyazannosti,  -  zametil   Korejko
spertym golosom.
     Ne  vidya nikakoj podderzhki so storony Zosi, on razvil svoyu
mysl'.
     On uzhe star. To est' ne to chtob star, no ne molod. I  dazhe
ne  to  chtob ne molod, a prosto vremya idet, gody prohodyat. Idut
goda. I vot eto dvizhenie vremeni navevaet na nego raznye mysli.
O brake, naprimer. Pust' ne dumayut, chto on kakoj-to  takoj.  On
horoshij  v  obshchem.  Sovershenno  bezobidnyj  chelovek.  Ego  nado
zhalet'. I emu dazhe kazhetsya, chto ego mozhno lyubit'. On ne  pizhon,
kak  drugie, i ne lyubit brosat' slova na veter. Pochemu by odnoj
devushke ne pojti za nego zamuzh?
     Vyraziv svoi chuvstva v  takoj  nesmeloj  forme,  Aleksandr
Ivanovich serdito posmotrel na Zosyu.
     -- A  Lapidusa-mladshego  dejstvitel'no  mogut vychistit'? -
sprosila vnuchka rebusnika.
     I, ne dozhdavshis' otveta, zagovorila po sushchestvu dela.
     Ona vse otlichno ponimaet. Vremya dejstvitel'no idet  uzhasno
bystro.  Eshche tak nedavno ej bylo devyatnadcat' let, a sejchas uzhe
dvadcat'. A eshche cherez god budet dvadcat' odin. Ona  nikogda  ne
dumala,  chto  Aleksandr  Ivanovich kakoj-to takoj. Naprotiv, ona
vsegda byla uverena, chto on horoshij. Luchshe mnogih. I,  konechno,
dostoin  vsego.  No  u  nee  imenno  sejchas  kakie-to  iskaniya,
kakie-ona eshche i sama ne znaet. V obshchem,  ona  v  dannyj  moment
vyjti zamuzh ne mozhet. Da i kakaya zhizn' u nih mozhet vyjti? U nee
iskaniya.  A  u  nego,  esli govorit' chestno i otkrovenno, vsego
lish' sorok shest' rublej v mesyac. I potom ona ego eshche ne  lyubit,
chto, voobshche govorya, ochen' vazhno.
     -- Kakie  tam  sorok  shest'  rublej!  --  strashnym golosom
skazal vdrug Aleksandr Ivanovich, podymayas' vo ves' rost.  --  U
menya... mne...
     Bol'she  on nichego ne skazal. On ispugalsya. Nachinalas' rol'
millionera, i eto moglo by konchit'sya tol'ko gibel'yu. Strah  ego
byl tak velik, chto on nachal dazhe bormotat' chto-to o tom, chto ne
v  den'gah  schast'e. No v eto vremya za dver'yu poslyshalos' ch'eto
sopen'e. Zosya vybezhala v koridor. Tam stoyal ded v svoej bol'shoj
shlyape, sverkayushchej solomennymi kristallami. On ne reshalsya vojti.
Ot gorya boroda ego razoshlas', kak venik.
     -- Pochemu tak skoro? -- kriknula Zosya. -- CHto sluchilos'?
     Starik vozvel na nee glaza, polnye slez.  Ispugannaya  Zosya
shvatila  starika za kolyuchie plechi i bystro potashchila v komnatu.
Polchasa lezhal Sinickij na divane i drozhal.
     Posle dolgih ugovorov ded pristupil k rasskazu.  Vse  bylo
prekrasno.   Do   samoj  redakcii  "Molodezhnyh  vedomostej"  on
dobralsya bez vsyakih priklyuchenij. Zaveduyushchij otdelom "Umstvennyh
uprazhnenij" vstretil rebusnika chrezvychajno vezhlivo.
     -- Ruku podal, Zosen'ka, -  vzdyhal  starik.  -  Sadites',
govorit,  tovarishch Sinickij. I tut-to on menya i ogoroshil. A ved'
nash-to otdel,  govorit,  zakryvayut.  Novyj  redaktor  pribyl  i
zayavil,   chto   nashi   chitateli   ne   nuzhdayutsya  v  umstvennyh
uprazhneniyah, a nuzhdayutsya oni, Zosen'ka,  v  special'nom  otdele
shashechnoj  igry.  CHto  zh budet? -- sprashivayu. Da nichego, govorit
zaveduyushchij, ne pojdet vash material i tol'ko. A sharadu moyu ochen'
hvalil. Pryamo, govorit, pushkinskie stroki,  v  osobennosti  eto
mesto:  "Moj  pervyj slog na dne morskom, na dne morskom vtoroj
moj slog".
     Staryj rebusnik dolgo eshche sodrogalsya na divane i zhalovalsya
na zasilie sovetskoj ideologii.
     -- Opyat' drama! - voskliknula Zosya. Ona nacepila  shlyapu  i
napravilas'  k vyhodu. Aleksandr Ivanovich dvinulsya za nej, hotya
ponimal, chto idti ne sledovalo by. Na ulice Zosya vzyala  Korejko
pod ruku:
     -- My vse-taki budem druzhit'. Pravda?
     -- Bylo  by  luchshe,  esli  by  vy  vyshli za menya zamuzh, --
otkrovenno burknul Korejko.
     V raskrytyh nastezh' bufetah iskusstvennyh mineral'nyh  vod
tolpilis' molodye lyudi bez shlyap, v belyh rubashkah s zakatannymi
vyshe  loktya  rukavami.  Sinie  sifony  s metallicheskimi kranami
stoyali na polkah. Dlinnye  steklyannye  cilindry  s  siropom  na
vertyashchejsya   podstavke  mercali  aptekarskim  svetom.  Persy  s
pechal'nymi licami kalili na zharovnyah orehi, i ugarnyj dym manil
gulyayushchih.
     -- V kino hochetsya,  -  kaprizno  skazala  Zosya.  -  Orehov
hochetsya, sel'terskoj s siropom.
     Dlya  Zosi  Korejko  byl  gotov  na vse. On reshilsya by dazhe
slegka narushit'  svoyu  konspiraciyu,  potrativ  rublej  pyat'  na
kutezh.  Sejchas  v  karmane u nego v ploskoj zheleznoj korobke ot
papiros  "Kavkaz"  lezhalo  desyat'   tysyach   rublej   bumazhkami,
dostoinstvom po dvadcat' pyat' chervoncev kazhdaya. No esli by dazhe
on soshel s uma i reshilsya by obnaruzhit' hotya by odnu bumazhku, ee
vse ravno ni v odnom kinematografe nel'zya bylo razmenyat'.
     -- Zarplatu zaderzhivayut, -- skazal on v polnom otchayanii, -
vyplachivayut krajne neakkuratno.
     V etu minutu ot tolpy gulyayushchih otdelilsya molodoj chelovek v
prekrasnyh  sandaliyah na bosu nogu. On salyutoval Zose podnyatiem
ruki.
     -- Privet, privet, -- skazal on, - u menya dve  kontramarki
v kino. Hotite? Tol'ko momental'no.
     I molodoj chelovek v zamechatel'nyh sandaliyah uvlek Zosyu pod
tuskluyu vyvesku kino "Kamo gryadeshi", byvsh. "Kvo-Vadis".
     |tu  noch' kontorshchik-millioner ne spal doma. Do samogo utra
on shatalsya po  gorodu,  tupo  rassmatrival  kartochki  golen'kih
mladencev  v  steklyannyh  vitrinah  fotografov,  vzryval nogami
gravij na bul'vare  i  glyadel  v  temnuyu  propast'  porta.  Tam
peregovarivalis'   nevidimye  parohody,  slyshalis'  milicejskie
svistki i povorachivalsya krasnyj mayachnyj ogonek.
     -- Proklyataya strana! --  bormotal  Korejko.  -  Strana,  v
kotoroj millioner ne mozhet povesti svoyu nevestu v kino.
     Sejchas  Zosya  uzhe kazalas' emu nevestoj. K utru pobelevshij
ot bessonnicy Aleksandr  Ivanovich  zabrel  na  okrainu  goroda.
Kogda  on prohodil po Bessarabskoj ulice, emu poslyshalis' zvuki
"matchisha". Udivlennyj, on ostanovilsya,
     Navstrechu emu  spuskalsya  s  gory  zheltyj  avtomobil'.  Za
rulem,  sognuvshis',  sidel  ustalyj  shofer  v hromovoj tuzhurke.
Ryadom s nim dremal shirokoplechij malyj, svesiv  nabok  golovu  v
stetsonovskoj  shlyape s dyrochkami. Na zadnem siden'e razvalilis'
eshche  dvoe  passazhirov:  pozharnyj  v  polnoj  vyhodnoj  forme  i
atleticheski slozhennyj muzhchina v morskoj furazhke s belym verhom.
     -- Privet  pervomu  chernomorcu!  -  kriknul  Ostap,  kogda
mashina s  traktornym  grohotom  pronosilas'  mimo  Korejko.  --
Teplye    morskie   vanny   eshche   rabotayut?   Gorodskoj   teatr
funkcioniruet? Uzhe ob座avili CHernomorsk vol'nym gorodom?
     No Ostap ne poluchil otveta. Kozlevich otkryl  glushitel',  i
"Antilopa" utopila pervogo chernomorca v oblake golubogo dyma.
     -- Nu,  - skazal Ostap ochnuvshemusya Balaganovu, - zasedanie
prodolzhaetsya. Podavajte  syuda  vashego  podpol'nogo  Rokfellera.
Sejchas ya budu ego razdevat'. Oh, uzh mne eti princy i nishchie!






     S  nekotorogo vremeni podpol'nyj millioner pochuvstvoval na
sebe ch'e-to neusypnoe vnimanie. Sperva nichego opredelennogo  ne
bylo.  Ischezlo tol'ko privychnoe i pokojnoe chuvstvo odinochestva.
Potom stali obnaruzhivat'sya priznaki bolee pugayushchego svojstva.
     Odnazhdy, kogda Korejko obychnym razmerennym shagom  dvigalsya
na  sluzhbu,  vozle  samogo  "Gerkulesa" ego ostanovil nahal'nyj
nishchij s zolotym zubom. Nastupaya na volochashchiesya za  nim  tesemki
ot kal'son, nishchij shvatil Aleksandra Ivanovicha za ruku i bystro
zabormotal:
     -- Daj  million,  daj  million,  daj  million! Posle etogo
nishchij vysunul tolstyj nechistyj yazyk  i  pones  sovershennuyu  uzhe
chepuhu.  |to  byl  obyknovennyj  nishchij  poluidiot,  kakie chasto
vstrechayutsya v yuzhnyh gorodah. Tem ne menee  Korejko  podnyalsya  k
sebe,  v finschetnyj zal, so smushchennoyu dushoj. S etoj vot vstrechi
nachalas' chertovshchina.  V  tri  chasa  nochi  Aleksandra  Ivanovicha
razbudili.   Prishla   telegramma.  Stucha  zubami  ot  utrennego
holodka,  millioner  razorval  banderol'  i  prochel:   "Grafinya
izmenivshimsya licom bezhit prudu".
     -- Kakaya   grafinya?  -  oshalelo  prosheptal  Korejko,  stoya
bosikom v koridore.
     No nikto emu ne otvetil. Pochtal'on ushel. V dvorovom sadike
strastno  mychali  golubi.  ZHil'cy  spali.  Aleksandr   Ivanovich
povertel v rukah seryj blank. Adres pravil'nyj. Familiya tozhe.
     "Malaya   Kasatel'naya   16   Aleksandru   Korejko   grafinya
izmenivshimsya licom bezhit prudu".
     Aleksandr Ivanovich nichego ne ponyal, no  tak  vzvolnovalsya,
chto szheg telegrammu na svechke.
     V semnadcat' chasov tridcat' pyat' minut togo zhe dnya pribyla
vtoraya depesha:
     "Zasedanie  prodolzhaetsya  zpt million poceluev". Aleksandr
Ivanovich poblednel ot zlosti i razorval telegrammu v klochki. No
v etu zhe noch' prinesli eshche dve telegrammy-molnii. Pervaya;
     "Gruzite apel'siny bochkah brat'ya Karamazovy". I vtoraya:
     "Led tronulsya tchk komandovat' paradom budu ya". Posle etogo
s Aleksandrom Ivanovichem proizoshel  na  sluzhbe  obidnyj  kazus.
Umnozhaya v ume po pros'be CHevazhevskoj devyat'sot vosem'desyat pyat'
na  trinadcat',  on  oshibsya i dal nevernoe proizvedenie, chego s
nim nikogda v zhizni ne sluchalos'. No  sejchas  emu  bylo  ne  do
arifmeticheskih  uprazhnenij.  Sumasshedshie telegrammy ne vyhodili
iz golovy.
     -- Bochkah,  --  sheptal  on,  ustremiv  glaza  na   starika
Kukushkinda. -- Brat'ya Karamazovy. Prosto svinstvo kakoe-to.
     On  pytalsya  uspokoit'  sebya  mysl'yu,  chto eto milye shutki
kakih-to druzej, no etu versiyu zhivo prishlos' otbrosit'.  Druzej
u  nego  ne bylo. CHto zhe kasaetsya sosluzhivcev, to eto byli lyudi
ser'eznye i shutili tol'ko raz v godu-pervogo  aprelya.  Da  i  v
etot   den'   veselyh   zabav   i  radostnyh  mistifikacij  oni
operirovali  tol'ko  odnoj  pechal'noj  shutkoj:  fabrikovali  na
mashinke  fal'shivyj  prikaz ob uvol'nenii Kukushkinda i klali emu
na stol. I kazhdyj raz v techenie semi  let  starik  hvatalsya  za
serdce,  chto ochen' vseh poteshalo. Krome togo, ne takie eto byli
bogachi, chtoby tratit'sya na depeshi.
     Posle  telegrammy,   v   kotoroj   neizvestnyj   grazhdanin
uvedomlyal,  chto  komandovat'  paradom  budet  imenno  on,  a ne
kto-libo drugoj, nastupilo uspokoenie. Aleksandra Ivanovicha  ne
trevozhili  tri  dnya.  On  nachal  uzhe privykat' k mysli, chto vse
sluchivsheesya niskol'ko ego ne  kasaetsya,  kogda  prishla  tolstaya
zakaznaya  banderol'.  V  nej  soderzhalas'  kniga  pod nazvaniem
"Kapitalisticheskie   akuly"   s    podzagolovkom:    "Biografiya
amerikanskih millionerov".
     V  drugoe  vremya  Korejko  i  sam  kupil by takuyu zanyatnuyu
knizhicu, no sejchas on dazhe skrivilsya  ot  uzhasa.  Pervaya  fraza
byla ocherknuta sinim karandashom i glasila:
     "Vse krupnye sovremennye sostoyaniya nazhity samym beschestnym
putem".
     Aleksandr  Ivanovich  na  vsyakij  sluchaj  reshil poka chto ne
navedyvat'sya na vokzal k zavetnomu  chemodanu.  On  nahodilsya  v
ves'ma trevozhnom raspolozhenii duha.
     -- Samoe   glavnoe,   -  govoril  Ostap,  progulivayas'  po
prostornomu nomeru gostinicy "Karlsbad", - eto vnesti  smyatenie
v  lager' protivnika. Vrag dolzhen poteryat' dushevnoe ravnovesie.
Sdelat' eto ne tak trudno. V konce  koncov  lyudi  bol'she  vsego
pugayutsya  neponyatnogo.  YA sam kogda-to byl mistikom-odinochkoj i
doshel do takogo sostoyaniya, chto menya mozhno bylo ispugat' prostym
finskim nozhom. Da, da. Pobol'she neponyatnogo. YA ubezhden, chto moya
poslednyaya telegramma  "myslenno  vmeste"  proizvela  na  nashego
kontragenta   potryasayushchee   vpechatlenie.  Vse  eto-superfosfat,
udobrenie. Pust' povolnuetsya. Klienta nado  priuchit'  k  mysli,
chto  emu  pridetsya otdat' den'gi. Ego nado moral'no razoruzhit',
podavit' v nem reakcionnye sobstvennicheskie instinkty.
     Proiznesya etu  rech',  Bender  strogo  posmotrel  na  svoih
podchinennyh.  Balaganov,  Panikovskij i Kozlevich chinno sideli v
krasnyh plyushevyh kreslah s bahromoj i kistyami. Oni  stesnyalis'.
Ih  smushchal  shirokij  obraz  zhizni  komandora, smushchali zolochenye
lambrekeny,  kovry,  siyavshie  yarkimi  himicheskimi  kolerami,  i
gravyura  "YAvlenie Hrista narodu". Sami oni vmeste s "Antilopoj"
ostanovilis' na postoyalom dvore i prihodili v gostinicu  tol'ko
za polucheniem instrukcij.
     -- Panikovskij,  --  skazal  Ostap,  --  vam bylo porucheno
vstretit'sya segodnya s nashim podzashchitnym i vtorichno poprosit'  u
nego million, soprovozhdaya etu pros'bu idiotskim smehom?
     -- Kak    tol'ko   on   menya   uvidel,   on   pereshel   na
protivopolozhnyj trotuar, - samodovol'no otvetil Panikovskij.
     -- Tak. Vse idet pravil'no.  Klient  nachinaet  nervnichat'.
Sejchas  on  perehodit  ot  tupogo  nedoumeniya  k  besprichinnomu
strahu. YA ne somnevayus', chto on vskakivaet po nocham v posteli i
zhalobno lepechet:  "Mama,  mama".  Eshche  nemnogo,  samaya  chepuha,
poslednij  udar kisti -- i on okonchatel'no dozreet. S plachem on
polezet v bufet i vynet ottuda tarelochku s goluboj kaemkoj...
     Ostap   podmignul    Balaganovu.    Balaganov    podmignul
Panikovskomu,  Panikovskij  podmignul Kozlevichu, i hotya chestnyj
Kozlevich rovno nichego ne ponyal,  on  tozhe  stal  migat'  oboimi
glazami.
     I  dolgo eshche v nomere gostinicy "Karlsbad" shlo druzhelyubnoe
peremigivanie, soprovozhdavsheesya  smeshkami,  cokan'em  yazykom  i
dazhe vskakivaniem s krasnyh plyushevyh kresel.
     -- Otstavit' vesel'e, - skazal Ostap. - Poka chto tarelochka
s den'gami  v rukah Korejko, esli tol'ko ona voobshche sushchestvuet,
eta volshebnaya tarelochka,
     Zatem Bender uslal Panikovskogo i Kozlevicha  na  postoyalyj
dvor, predpisav derzhat' "Antilopu" nagotove.
     -- Nu,  SHura, - skazal on, ostavshis' vdvoem s Balaganovym,
-- telegramm bol'she  ne  nado.  Podgotovitel'nuyu  rabotu  mozhno
schitat'  zakonchennoj.  Nachinaetsya  aktivnaya  bor'ba.  Sejchas my
pojdem smotret' na dragocennogo  telenochka  pri  ispolnenii  im
sluzhebnyh obyazannostej.
     Derzhas'  v  prozrachnoj teni akacij, molochnye brat'ya proshli
gorodskoj sad, gde tolstaya struya fontana oplyvala,  kak  svecha,
minovali  neskol'ko  zerkal'nyh  pivnyh barov i ostanovilis' na
uglu ulicy Meringa. Cvetochnicy s  krasnymi  matrosskimi  licami
kupali  svoj  nezhnyj  tovar  v  emalirovannyh  miskah. Nagretyj
solncem asfal't shipel pod nogami. Iz goluboj kafel'noj molochnoj
vyhodili grazhdane, vytiraya na hodu izmazannye kefirom guby.
     Tolstye makaronnye bukvy derevyannogo zolota,  sostavlyavshie
slovo   "Gerkules",  zamanchivo  svetilis'.  Solnce  prygalo  po
sazhennym steklam vertyashchejsya dveri. Ostap i  Balaganov  voshli  v
vestibyul' i smeshalis' s tolpoj delovyh lyudej.



     Kak  ni  staralis' chasto smenyavshiesya nachal'niki izgnat' iz
"Gerkulesa" gostinichnyj duh,  dostignut'  etogo  im  tak  i  ne
udalos'. Kak zavhozy ni zamazyvali starye nadpisi, oni vse-taki
vyglyadyvali  otovsyudu.  To  vyskakivalo v torgovom otdele slovo
"Kabinety", to vdrug na matovoj steklyannoj dveri mashinnogo byuro
zamechalis'   vodyanye    znaki    "Dezhurnaya    gornichnaya",    to
obnaruzhivalis'  narisovannye  na  stenah  zolotye  ukazatel'nye
persty s francuzskim tekstom "Dlya dam". Gostinica perla naruzhu.
     Sluzhashchie pomel'che zanimalis' v rublevyh nomerah chetvertogo
etazha, gde ostanavlivalis' v svoe  vremya  derevenskie  batyushki,
priezzhavshie  na eparhial'nye s容zdy, ili malen'kie kommivoyazhery
s varshavskimi  usikami.  Tam  eshche  pahlo  podmyshkami  i  stoyali
rozovye  zheleznye  umyval'niki. V nomerah pochishche, kuda zaezzhali
bil'yardnye  koroli  i  provincial'nye  dramaticheskie   artisty,
razmestilis'  zaveduyushchie sekciyami, ih pomoshchniki i zavhoz. Zdes'
uzhe bylo poluchshe: stoyali platyanye shkafy s zerkalami i  pol  byl
obshit  ryzhim  linoleumom.  V  roskoshnyh  nomerah  s  vannami  i
al'kovami gnezdilos' nachal'stvo. V belyh vannah valyalis'  dela,
a  v  polutemnyh  al'kovah  viseli  diagrammy i shemy, naglyadno
risovavshie  strukturu  "Gerkulesa",  a  takzhe   svyaz'   ego   s
periferiej. Tut sohranilis' durackie zolochenye divanchiki, kovry
i  nochnye  stoliki  s  mramornymi doskami. V nekotoryh al'kovah
stoyali dazhe pancirnye nikelirovannye krovati s sharikami. Na nih
tozhe  lezhali  dela  i  vsyakaya  nuzhnaya   perepiska.   |to   bylo
chrezvychajno  udobno,  tak  kak  bumazhki  vsegda nahodilis' pod.
rukoj.
     V odnom iz takih nomerov, v nomere pyatom, ostanavlivalsya v
1911 godu znamenityj pisatel' Leonid Andreev. Vse  gerkulesovcy
eto  znali,  i  nomer  pyatyj pochemu-to pol'zovalsya v uchrezhdenii
durnoj   slavoj.   So   vsemi    otvetstvennymi    rabotnikami,
ustraivavshimi  zdes'  svoj  kabinet,  obyazatel'no  priklyuchalas'
kakaya-nibud' beda. Ne uspeval nomer pyatyj kak sleduet  vojti  v
kurs dela, kak ego uzhe snimali i brosali na inuyu rabotu. Horosho
eshche,  esli  bez  vygovora.  A to byvalo i s vygovorom, byvalo s
opublikovaniem v pechati, byvalo i huzhe, o  chem  dazhe  upominat'
nepriyatno.
     -- Demonskij nomer, - v odin golos utverzhdali poterpevshie.
-- Nu kto mog podozrevat'?
     I  na  golovu  pisatelya, avtora strashnogo "Rasskaza o semi
poveshennyh", padali uzhasnejshie obvineniya, budto  by  imenno  on
povinen  v  tom, chto t. Lapshin prinyal na sluzhbu shesteryh rodnyh
brat'ev-bogatyrej, chto t. Spravchenko v zagotovke drevesnoj kory
ponadeyalsya na samotek, chem eti zagotovki i provalil, i  chto  t.
Indokitajskij  proigral  v  pol'skij  banchok 7384 rublya 03 kop.
kazennyh deneg. Kak Indokitajskij ni vertelsya, kak ni dokazyval
v sootvetstvuyushchih instanciyah, chto 03 kop.  on  izrashodoval  na
pol'zu  gosudarstva  i  chto  on  mozhet predstavit' na ukazannuyu
summu opravdatel'nye dokumenty,  nichto  emu  ne  pomoglo.  Ten'
pokojnogo   pisatelya   byla   neumolima,   i   osennim  vecherom
Indokitajskogo poveli na otsidku. Dejstvitel'no, nehoroshij  byl
etot nomer pyatyj.
     Nachal'nik vsego "Gerkulesa" t. Polyhaev pomeshchalsya v byvshem
zimnem  sadu,  sekretarsha  ego  Serna  Mihajlovna  to,  i  delo
mel'kala sredi ucelevshih pal'm i sikomor. Tam zhe stoyal dlinnyj,
kak vokzal'nyj perron,  stol,  pokrytyj  malinovym  suknom,  za
kotorym  proishodili chastye i dlitel'nye zasedaniya pravleniya. A
s nedavnego vremeni v komnate e  262,  gde  nekogda  pomeshchalas'
malaya  bufetnaya, zasela komissiya po chistke v chisle vos'mi nichem
ne vydayushchihsya s vidu tovarishchej s seren'kimi glazami.  Prihodili
oni  akkuratno  kazhdyj  den'  i  vse  chitali kakie-to sluzhebnye
bumazhencii.
     Kogda Ostap i Balaganov podnimalis' po lestnice,  razdalsya
trevozhnyj zvonok, i srazu zhe iz vseh komnat vyskochili sluzhashchie.
Stremitel'nost'  etogo  manevra  napominala  korabel'nyj avral.
Odnako eto byl ne  avral,  a  pereryv  dlya  zavtraka.  Inye  iz
sluzhashchih pospeshili v bufet, chtoby uspet' zahvatit' buterbrody s
krasnoj  ikroj.  Inye zhe delali promenad v koridorah, zakusyvaya
na hodu.
     Iz  planovogo   otdela   vyshel   sluzhashchij   blagorodnejshej
naruzhnosti.  Molodaya  kruglaya  boroda  visela  na  ego  blednom
laskovom lice. V ruke on derzhal holodnuyu kotletu, kotoruyu to  i
delo podnosil ko rtu, kazhdyj raz ee vnimatel'no oglyadev.
     V  etom  zanyatii  sluzhashchemu  chut'  ne  pomeshal  Balaganov,
zhelavshij uznat', na kakom etazhe nahoditsya finschetnyj otdel.
     -- Razve vy ne vidite, tovarishch, chto ya zakusyvayu? -- skazal
sluzhashchij, s negodovaniem otvernuvshis' ot Balaganova.
     I, ne obrashchaya bol'she  vnimaniya  na  molochnyh  brat'ev,  on
pogruzilsya v razglyadyvanie poslednego kusochka kotlety. Osmotrev
ego  so  vseh storon samym tshchatel'nym obrazom i dazhe ponyuhav na
proshchan'e, sluzhashchij otpravil ego v rot, vypyatil grud', sbrosil s
pidzhaka  kroshki  i  medlenno  podoshel  k   drugomu   sluzhashchemu,
stoyavshemu u dverej svoego otdela.
     -- Nu   chto,   --   sprosil   on,   oglyanuvshis',   --  kak
samochuvstvie?
     -- Luchshe b ne sprashivali, tovarishch Bomze, -- otvetil tot i,
tozhe oglyanuvshis', dobavil: -  Razve  eto  zhizn'?  Net  nikakogo
prostora individual'nosti. Vse odno i to zhe, pyatiletka v chetyre
goda, pyatiletka v tri goda.
     -- Da,  da,  -  zasheptal Bomze, - prosto uzhas kakojto! YA s
vami  sovershenno  soglasen.  Imenno   nikakogo   prostora   dlya
individual'nosti,  nikakih stimulov, nikakih lichnyh perspektiv.
ZHena, sami ponimaete, domashnyaya hozyajka, i ta govorit,  chto  net
stimulov, net lichnyh perspektiv.
     Vzdohnuv, Bomze dvinulsya navstrechu drugomu sluzhashchemu.
     -- Nu chto, - sprosil on, zaranee pechal'no ulybayas', -- kak
samochuvstvie?
     -- Da  vot,  -  skazal  sobesednik,  -  segodnya  utrom  iz
komandirovki. Udalos'  povidat'  sovhoz.  Grandiozno.  Zernovaya
fabrika!   Vy   sebe  ne  predstavlyaete,  golubchik,  chto  takoe
pyatiletka, chto takoe volya kollektiva!
     -- Nu, to est' bukval'no to zhe samoe ya govoril tol'ko chto!
-- s goryachnost'yu voskliknul Bomze. -  Imenno  volya  kollektiva!
Pyatiletka  v  chetyre  goda,  dazhe  v tri-vot stimul, kotoryj...
Voz'mite, nakonec, dazhe moyu zhenu.  Domashnyaya  hozyajka  --  i  ta
otdaet   dolzhnoe   industrializacii.  CHert  voz'mi,  na  glazah
vyrastaet novaya zhizn'!
     Otojdya v  storonu,  on  radostno  pomotal  golovoj.  CHerez
minutu  on  uzhe  derzhal  za  rukav  krotkogo  Borisohlebskogo i
govoril:
     -- Vy   pravy,   ya   tozhe   tak   dumayu.   Zachem   stroit'
Magnitogorski,  sovhozy,  vsyakie  kombajny,  kogda  net  lichnoj
zhizni, kogda podavlyaetsya individual'nost'?
     A  eshche  cherez  minutu  ego  gluhovatyj  golos  bul'kal  na
ploshchadke lestnicy:
     -- Nu,  to  est' to zhe samoe ya govoril tol'ko chto tovarishchu
Borisohlebskomu. CHto  plakat'  ob  individual'nosti,  o  lichnoj
zhizni,   kogda   na   nashih  glazah  rastut  zernovye  fabriki,
Magnitogorski,   vsyakie    kombajny,    betonomeshalki,    kogda
kollektiv...
     V techenie pereryva Bomze, lyubivshij duhovnoe obshchenie, uspel
pokalyakat'  s  desyatkom  sosluzhivcev. Syuzhet kazhdoj besedy mozhno
bylo opredelit' po vyrazheniyu ego lica,  na  kotorom  gorech'  po
povodu  zazhima  individual'nosti  bystro  perehodila  v svetluyu
ulybku entuziasta. No kakovy by ni  byli  chuvstva,  oburevavshie
Bomze, lico ego ne pokidalo vyrazhenie vrozhdennogo blagorodstva.
I  vse,  nachinaya  s  vyderzhannyh tovarishchej iz mestkoma i konchaya
politicheski nezrelym  Kukushkindom,  schitali  Bomze  chestnym  i,
glavnoe, principial'nym chelovekom. Vprochem, on i sam byl takogo
zhe mneniya o sebe.
     Novyj zvonok, izveshchavshij o konce avrala, vernul sluzhashchih v
nomera. Rabota vozobnovilas'.
     Sobstvenno  govorya,  slova "rabota vozobnovilas'" ne imeli
otnosheniya k pryamoj deyatel'nosti "Gerkulesa",  zaklyuchavshejsya  po
ustavu  v  razlichnyh  torgovyh  operaciyah  v  oblasti  leso-- i
pilomaterialov. Poslednij  god  gerkulesovcy,  otbrosiv  vsyakuyu
mysl'  o  skuchnyh brevnah, diktovyh listah, eksportnyh kedrah i
prochih neinteresnyh veshchah, predalis' uvlekatel'nejshemu zanyatiyu:
oni borolis' za pomeshchenie, za lyubimuyu svoyu gostinicu.
     Vse  nachalos'  s  malen'koj  bumazhki,  kotoruyu  prines   v
brezentovoj raznosnoj knige lenivyj skorohod iz kommunotdela.
     "S polucheniem sego, -- znachilos' v bumazhke, - predlagaetsya
vam v  nedel'nyj  srok  osvobodit'  pomeshchenie  byvsh.  gostinicy
"Kair" i  peredat'  so  vsem  byvsh.  gostinichnym  inventarem  v
vedenie  gostinichnogo  tresta.  Vam  predostavlyaetsya  pomeshchenie
byvsh. akc.  o-va  "ZHest'  i  bekon".  Osnovanie:  postanovlenie
Gorsoveta ot 12/1929 g. "
     Vecherom  etu bumazhku polozhili na stol pered licom tovarishcha
Polyhaeva, sidevshego v elektricheskoj teni pal'm i sikomor.
     -- Kak! -- nervno vskrichal nachal'nik "Gerkulesa".  --  Oni
pishut  mne  "predlagaetsya"!  Mne,  podchinennomu neposredstvenno
centru! Da chto oni, s uma tam poshodili? A?
     -- Oni by eshche napisali "predpisyvaetsya", --  poddala  zharu
Serna Mihajlovna. -- Muzhlany!
     -- |to   prosto   anekdot,   --  skazal  Polyhaev,  mrachno
ulybayas'.
     Nemedlenno zhe bil prodiktovan  otvet  samogo  reshitel'nogo
haraktera.  Nachal'nik  "Gerkulesa" naotrez otkazyvalsya ochistit'
pomeshchenie.
     -- Budut znat' v drugoj raz, chto ya im ne nochnoj  storozh  i
nikakih  "predlagaetsya"  mne  pisat' nel'zya, - bormotal tovarishch
Polyhaev, vynuv iz karmana rezinovuyu pechatku so svoim faksimile
i v volnenii ottisnuv podpis' vverh nogami.
     I snova lenivyj  skorohod,  na  etot  raz  gerkulesovskij,
potashchilsya  po solnechnym ulicam, ostanavlivayas' u kvasnyh budok,
vmeshivayas'  vo  vse  ulichnye  skandaly  i  otchayanno  razmahivaya
raznosnoj knigoj.
     Celuyu    nedelyu   posle   etogo   gerkulesovcy   obsuzhdali
sozdavsheesya polozhenie. Sluzhashchie shodilis' na tom, chto  Polyhaev
ne poterpit takogo podryva svoego avtoriteta.
     -- Vy  eshche ne znaete nashego Polyhaeva, -- govorili molodcy
iz finscheta. -- On mytyj-peremytyj. Ego na goloe  postanovlenie
ne voz'mesh'.
     Vskore   posle  etogo  tovarishch  Bomze  vyshel  iz  kabineta
nachal'nika, derzha v rukah spisochek  izbrannyh  sotrudnikov.  On
shagal  iz  otdela  v  otdel,  naklonyalsya nad ukazannoj v spiske
osoboj i tainstvenno sheptal:
     -- Malen'kaya vecherinochka. Po tri  rublya  s  dushi.  Provody
Polyhaeva.
     -- Kak?  -- pugalis' sotrudniki. -- Razve Polyhaev uhodit?
Snimayut?
     -- Da  net.  Edet  na  nedelyu  v  centr  hlopotat'  naschet
pomeshcheniya.  Tak smotrite ne opazdyvajte. Rovno v vosem' u menya.
Provody proshli ochen' veselo. Sotrudniki  predanno  smotreli  na
Polyhaeva,  sidevshego  s  lafitnichkom  v  ruke, ritmichno bili v
ladoshi i peli:
     -- Pej do dna, pej do dna, pejdodna, pej do  dna,  pej  do
dna, pejdodna.
     Peli  do  teh  por,  pokuda  lyubimyj  nachal'nik  ne osushil
izryadnogo  kolichestva  lafitnichkov  i  vysokih  sevastopol'skih
stopok,  posle chego, v svoyu ochered', koleblyushchimsya golosom nachal
pesnyu: "Po staroj kaluzhskoj doroge, na sorok  devyatoj  verste".
Odnako  nikto  ne  uznal, chto proizoshlo na etoj verste, tak kak
Polyhaev, neozhidanno dlya vseh, pereshel na druguyu pesnyu:
     SHel tramvaj devyatyj  nomer,  Na  ploshchadke  ktoj-to  pomer,
Tyanut, tyanut mertveca, Lamca-drica. Ca-ca.
     Posle   ot容zda   Polyhaeva   proizvoditel'nost'  truda  v
"Gerkulese" slegla ponizilas'. Smeshno bylo by rabotat' v polnuyu
silu, ne znaya, ostanesh'sya li v etom pomeshchenii, ili pridetsya  so
vsemi  kancprinadlezhnostyami  tashchit'sya v "ZHest' i bekon". No eshche
smeshnee bylo  by  rabotat'  v  polnuyu  silu  posle  vozvrashcheniya
Polyhaeva. On vernulsya, kak vyrazilsya Bomze, na shchite, pomeshchenie
ostalos' za "Gerkulesom", i sotrudniki posvyashchali sluzhebnye chasy
nasmeshkam nad kommunotdelom.
     Povergnutoe  uchrezhdenie prosilo otdat' hotya by umyval'niki
i pancirnye krovati, no vozbuzhdennyj uspehom Polyhaev  dazhe  ne
otvetil.  Togda  shvatka  vozobnovilas'  s novoj siloj. V centr
leteli zhaloby. Oprovergat' ih Polyhaev vyezzhal lichno. Vse  chashche
na  kvartire  Bomze  slyshalos' pobednoe "pejdodna", i vse bolee
shirokie sloi sotrudnikov vtyagivalis'  v  rabotu  po  bor'be  za
pomeshchenie.  Postepenno zabyvalis' leso-- i pilomaterialy. Kogda
Polyhaev nahodil vdrug u  sebya  na  stole  bumazhku,  kasayushchuyusya
eksportnyh  kedrov  ili  diktovyh listov, on tak porazhalsya, chto
nekotoroe vremya dazhe ne ponimal, chego ot nego hotyat. Sejchas  on
byl  pogloshchen vypolneniem chrezvychajno vazhnoj zadachi-peremanival
k sebe na vysshij oklad dvuh osobenno opasnyh kommunotdel'cev.
     -- Vam povezlo, -- govoril Ostap svoemu  sputniku.  --  Vy
prisutstvuete  pri  smeshnom  sobytii  --  Ostap  Bender idet po
goryachemu  sledu.  Uchites'!  Melkaya   ugolovnaya   soshka,   vrode
Panikovskogo,  napisala  by  Korejko pis'mo: "Polozhite vo dvore
pod musornyj yashchik shest'sot rublej, inache budet  ploho"-i  vnizu
pririsovala  by  krest,  cherep  i  svechu.  Sonya  Zolotaya Ruchka,
dostoinstv kotoroj ya otnyud' ne zhelayu umalit',  v  konce  koncov
pribegla  by  k obyknovennomu hipesu, chto prineslo by ej tysyachi
poltory.  Delo  zhenskoe.  Voz'mem,  nakonec,  korneta   Savina.
Aferist  vydayushchijsya.  Kak govoritsya, negde proby stavit'. A chto
sdelal by on? Priehal  by  k  Korejko  na  kvartiru  pod  vidom
bolgarskogo carya, naskandalil by v domoupravlenii i isportil by
vse   delo.  YA  zhe,  kak  vidite,  ne  toroplyus'.  My  sidim  v
CHernomorske uzhe nedelyu,  a  ya  tol'ko  segodnya  idu  na  pervoe
svidanie...   Aga,  vot  i  finschetnyj  zal!  Nu,  bortmehanik,
pokazhite mne bol'nogo. Ved' vy specialist po Korejko.
     Oni voshli v gogochushchij,  napolnennyj  posetitelyami  zal,  i
Balaganov  povel  Bendera  v  ugol,  gde za zheltoj peregorodkoj
sideli CHevazhevskaya, Korejko, Kukushkind i Drejfus. Balaganov uzhe
podnyal ruku, chtoby ukazat' eyu millionera, kogda  Ostap  serdito
shepnul:
     -- Vy  by  eshche  zakrichali vo vsyu glotku: "Vot on, bogatej!
Derzhite ego!  "  Spokojstvie.  YA  ugadayu  sam.  Kotoryj  zhe  iz
chetyreh?
     Ostap   uselsya   na  prohladnyj  mramornyj  podokonnik  i,
po-detski boltaya nogami, prinyalsya rassuzhdat':
     -- Devushka ne v schet. Ostayutsya troe: krasnomordyj podhalim
s belymi glazami, starichok borovichok v zheleznyh ochkah i tolstyj
barbos ser'eznejshego vida. Starichka borovichka ya s  negodovaniem
otmetayu.  Krome  vaty,  kotoroj  on  zatknul svoi mohnatye ushi,
nikakih cennostej u nego ne imeetsya. Ostayutsya  dvoe:  barbos  i
beloglazyj podhalim. Kto zhe iz nih Korejko? Nado podumat'.
     Ostap  vytyanul  sheyu  i  stal sravnivat' kandidatov. On tak
bystro  vertel  golovoj,  slovno  sledil  za  igroj  v  tennis,
provozhaya vzglyadom kazhdyj myach.
     -- Znaete,  bortmehanik,  -  skazal on, nakonec, - tolstyj
barbos bol'she podhodit k roli  podpol'nogo  millionera,  nezheli
beloglazyj  podhalim. Vy obratite vnimanie na trevozhnyj blesk v
glazah barbosa. Emu ne siditsya na meste, emu ne  terpitsya,  emu
hochetsya  poskoree pobezhat' domoj i zapustit' svoi lapy v pakety
s chervoncami. Konechno, eto on sobiratel'  karatov  i  dollarov.
Razve  vy ne vidite, chto eta tolstaya harya yavlyaetsya ne chem inym,
kak demokraticheskoj kombinaciej iz lic SHejloka, Skupogo  rycarya
i  Garpagona?  A tot, beloglazyj, prosto nichtozhestvo, sovetskij
myshonok. U nego, konechno, est'  sostoyanie-dvenadcat'  rublej  v
sberkasse.  Predel ego nochnyh grez -- pokupka volosatogo pal'to
s  telyach'im  vorotnikom.  |to  --  ne  Korejko.  |to  --  mysh',
kotoraya...
     No  tut  polnaya  bleska  rech'  velikogo  kombinatora  byla
prervana  muzhestvennym  krikom,  kotoryj  donessya   iz   glubin
finschetnogo zala i, nesomnenno, prinadlezhal rabotniku, imeyushchemu
pravo krichat':
     -- Tovarishch Korejko! Gde zhe cifrovye dannye o zadolzhennosti
nam kommunotdela? Tovarishch Polyhaev srochno trebuet.
     Ostap   tolknul   Balaganova  nogoj.  No  barbos  spokojno
prodolzhal skripet' perom.  Ego  lico,  nosivshee  harakternejshie
cherty  SHejloka, Garpagona i Skupogo rycarya, ne izmenilos'. Zato
krasnomordyj blondin s belymi glazami,  eto  nichtozhestvo,  etot
sovetskij   myshonok,   obuyannyj  mechtoyu  o  pal'to  s  telyach'im
vorotnikom,  proyavil  neobychajnoe  ozhivlenie.   On   hlopotlivo
zastuchal  yashchikami  stola,  shvatil  kakuyu-to bumazhonku i bystro
pobezhal na zov.
     Velikij  kombinator  kryaknul  i  ispytuyushche  posmotrel   na
Balaganova. SHura zasmeyalsya.
     -- Da,  --  skazal Ostap posle nekotorogo molchaniya. - |tot
deneg na  tarelochke  ne  prineset.  Razve  tol'ko  ya  ochen'  uzh
poproshu.  Ob容kt,  dostojnyj  uvazheniya.  Teper'  --  skoree  na
vozduh. V moem  mozgu  rodilas'  zabavnaya  kombinaciya.  Segodnya
vecherom my s bozh'ej pomoshch'yu vpervye potrogaem gospodina Korejko
za vymya. Trogat' budete vy, SHura.




     Instrukciya byla samaya prostaya:

     1. Sluchajno vstretit'sya s grazhdaninom Korejko na ulice.
     2.  Ne  bit'  ego ni pod kakim vidom i voobshche ne primenyat'
fizicheskogo vozdejstviya.
     3.  Otobrat'  vse,  chto  budet   obnaruzheno   v   karmanah
poimenovannogo grazhdanina.
     4. Ob ispolnenii donesti.

     Nesmotrya  na  isklyuchitel'nuyu  prostotu i yasnost' ukazanij,
sdelannyh velikim kombinatorom. Balaganov i Panikovskij  zaveli
zharkij  spor.  Synov'ya  lejtenanta sideli na zelenoj skamejke v
gorodskom sadu, znachitel'no poglyadyvaya na pod容zd  "Gerkulesa".
Prepirayas', oni ne zamechali dazhe, chto veter, sgibavshij pozharnuyu
struyu  fontana,  syplet  na  nih  seyannuyu  vodichku.  Oni tol'ko
dergali  golovami,  bessmyslenno  smotreli  na  chistoe  nebo  i
prodolzhali sporit'.
     Panikovskij, kotoryj po sluchayu zhary zamenil tolstuyu kurtku
topornika  sitcevoj  rubashonkoj s otlozhnym vorotnikom, derzhalsya
vysokomerno. On ochen' gordilsya vozlozhennym na nego porucheniem.
     -- Tol'ko krazha, -- govoril on.
     -- Tol'ko ograblenie, - vozrazhal Balaganov,  kotoryj  tozhe
byl gord doveriem komandora.
     -- Vy  zhalkaya, nichtozhnaya lichnost', - zayavil Panikovskij, s
otvrashcheniem glyadya na sobesednika.
     -- A vy kaleka, - zametil Balaganov. --  Sejchas  nachal'nik
ya!
     -- Kto nachal'nik?
     -- YA nachal'nik. Mne porucheno.
     -- Vam?
     -- Mne.
     -- Tebe?
     -- A  komu  zhe  eshche?  Uzh  ne tebe li? I razgovor pereshel v
oblast', ne imevshuyu nichego  obshchego  s  poluchennoj  instrukciej.
ZHuliki  tak  razgoryachilis', chto nachali dazhe legon'ko otpihivat'
drug druga ladonyami i napereboj vskrikivat': "A ty kto takoj? "
Takie dejstviya predshestvuyut obychno general'noj drake, v kotoroj
protivniki  brosayut  shapki  na  zemlyu,  prizyvayut  prohozhih   v
svideteli  i  razmazyvayut  na svoih shchetinistyh mordasah detskie
slezy.
     No draki ne proizoshlo. Kogda nastupil naibolee  podhodyashchij
moment  dlya  naneseniya pervoj poshchechiny, Panikovskij vdrug ubral
ruki i soglasilsya  schitat'  Balaganova  svoim  neposredstvennym
nachal'stvom.
     Veroyatno, on vspomnil, chto ego chasto bili otdel'nye lica i
celye  kollektivy  i  chto  pri  etom  emu  byvalo ochen' bol'no.
Zahvativ vlast' v svoi ruki, Balaganov srazu smyagchilsya.
     -- Pochemu by ne ograbit'? - skazal on menee nastojchivo.  -
Razve  tak  trudno?  Korejko  vecherom  idet  po ulice. Temno. YA
podhozhu s levoj ruki. Vy podhodite sprava. YA tolkayu ego v levyj
bok,  vy  tolkaete  v  pravyj.  |tot  durak  ostanavlivaetsya  i
govorit:  "Huligan!  "  Mne.  "Kto huligan? "-sprashivayu ya. I vy
tozhe sprashivaete, kto huligan, i nadavlivaete sprava. Tut ya dayu
emu po mord... Net, bit' nel'zya!
     -- V tom-to i delo, chto bit' nel'zya, - licemerno  vzdohnul
Panikovskij. -- Bender ne pozvolyaet.
     -- Da  ya  sam  znayu... V obshchem, ya hvatayu ego za ruki, a vy
smotrite, net li v karmanah  chego  lishnego.  On,  kak  voditsya,
krichit  "miliciya",  i  tut  ya ego... Ah ty, chert voz'mi, nel'zya
bit'. V obshchem, my uhodim domoj. Nu, kak plan?
     No Panikovskij uklonilsya ot pryamogo otveta. On vzyal iz ruk
Balaganova  reznuyu  kurortnuyu  trostochku  s   rogatkoj   vmesto
nabaldashnika i, nachertiv pryamuyu liniyu na peske, skazal:
     -- Smotrite. Vo-pervyh, zhdat' do vechera. Vo-vtoryh...
     I   Panikovskij   ot  pravogo  konca  pryamoj  povel  vverh
volnistyj perpendikulyar.
     -- Vo-vtoryh, on mozhet segodnya vecherom prosto ne vyjti  na
ulicu. A esli dazhe vyjdet, to...
     Tut  Panikovskij  soedinil  obe  linii tret'ej, tak chto na
peske poyavilos' nechto pohozhee na treugol'nik, i zakonchil:
     -- Kto ego znaet? Mozhet byt',  on  budet  progulivat'sya  v
bol'shoj kompanii. Kak vam eto pokazhetsya?
     Balaganov  s  uvazheniem  posmotrel  na treugol'nik. Dovody
Panikovskogo pokazalis' emu ne  osobenno  ubeditel'nymi,  no  v
treugol'nike  chuvstvovalas'  takaya pravdivaya beznadezhnost', chto
Balaganov  pokolebalsya.  Zametiv  eto,  Panikovskij   ne   stal
meshkat'.
     -- Poezzhajte  v Kiev! - skazal on neozhidanno. - I togda vy
pojmete, chto ya prav. Obyazatel'no poezzhajte v Kiev!
     -- Kakoj tam Kiev! - probormotal SHura. - Pochemu?
     -- Poezzhajte v Kiev i sprosite tam, chto delal  Panikovskij
do revolyucii. Obyazatel'no sprosite!
     -- CHto vy pristaete? -- hmuro skazal Balaganov.
     -- Net, vy sprosite! - treboval Panikovskij. - Poezzhajte i
sprosite!  I  vam  skazhut,  chto  do  revolyucii  Panikovskij byl
slepym.  Esli  by  ne  revolyuciya,  razve  ya  poshel  by  v  deti
lejtenanta  SHmidta, kak vy dumaete? Ved' ya byl bogatyj chelovek.
U menya byla sem'ya i na stole nikelirovannyj samovar. A chto menya
kormilo? Sinie ochki i palochka.
     On vynul iz karmana  kartonnyj  futlyar,  okleennyj  chernoj
bumagoj v tusklyh serebryanyh zvezdochkah, i pokazal sinie ochki.
     -- Vot  etimi ochkami, - skazal on so vzdohom, - ya kormilsya
mnogo let. YA vyhodil v ochkah i s palochkoj na Kreshchatik i  prosil
kakogo-nibud'  gospodina  pochishche pomoch' bednomu slepomu perejti
ulicu. Gospodin bral menya pod ruku i vel. Na drugom trotuare  u
nego  uzhe  ne  hvatalo  chasov,  esli  u  nego  byli  chasy,  ili
bumazhnika. Nekotorye nosili s soboj bumazhniki.
     -- Pochemu zhe vy brosili eto  delo?  --  sprosil  Balaganov
ozhivivshis'.
     -- Revolyuciya, -- otvetil byvshij slepoj. -- Ran'she ya platil
gorodovomu na uglu Kreshchatika i Proreznoj pyat' rublej v mesyac, i
menya nikto  ne  trogal.  Gorodovoj  sledil  dazhe, chtoby menya ne
obizhali. Horoshij byl chelovek! Familiya emu  byla  Nebaba,  Semen
Vasil'evich.  YA  ego  nedavno  vstretil.  On  teper' muzykal'nyj
kritik. A sejchas? Razve mozhno svyazyvat'sya s miliciej? Ne  videl
huzhe    naroda.    Oni   kakie-to   idejnye   stali,   kakie-to
kul'turtregery. I vot,  Balaganov,  na  starosti  let  prishlos'
sdelat'sya  aferistom.  No  dlya  takogo  ekstrennogo  dela mozhno
pustit' v hod moi starye ochki. |to gorazdo vernee ogrableniya.
     CHerez  pyat'  minut  iz  obshchestvennoj  ubornoj,  obsazhennoj
tabakom  i myatoj, vyshel slepec v sinih ochkah. Zadrav podborodok
v nebo i melko postukivaya pered soboj  kurortnoj  palochkoj,  on
napravilsya  k vyhodu iz sada. Sledom za nim dvigalsya Balaganov.
Panikovskogo  nel'zya  bylo  uznat'.  Otognuv  nazad   plechi   i
ostorozhno  stavya nogi na trotuar, on vplotnuyu podhodil k domam,
stucha palochkoj po vitrinnym poruchnyam, natykalsya na prohozhih  i,
glyadya  skvoz'  nih,  shestvoval  dal'she.  On  rabotal  nastol'ko
dobrosovestno, chto dazhe smyal bol'shuyu  ochered',  golova  kotoroj
upiralas'  v stolbik s nadpis'yu "Ostanovka avtobusa". Balaganov
tol'ko divu davalsya, glyadya na bojkogo slepogo.
     Panikovskij  zlodejstvoval   do   teh   por,   pokuda   iz
gerkulesovskogo pod容zda ne vyshel Korejko. Balaganov zametalsya.
Snachala  on  podskochil  slishkom  blizko k mestu dejstviya, potom
otbezhal slishkom daleko. I lish' posle vsego etogo zanyal  udobnuyu
dlya  nablyudenij  poziciyu  u  fruktovogo  kioska.  Vo rtu u nego
pochemu-to poyavilsya protivnyj vkus, slovno by on  polchasa  sosal
mednuyu dvernuyu ruchku. No, vzglyanuv na evolyucii Panikovskogo, on
uspokoilsya.
     Balaganov   uvidel,   chto   slepoj  povernulsya  frontom  k
millioneru, zacepil ego palochkoj po noge i udaril plechom. Posle
etogo  oni,  vidimo,  obmenyalis'  neskol'kimi  slovami.   Zatem
Korejko  ulybnulsya,  vzyal slepogo pod ruku i pomog emu sojti na
mostovuyu. Dlya bol'shej pravdopodobnosti Panikovskij izo vseh sil
kolotil palkoj po bulyzhnikam i zadiral  golovu,  budto  on  byl
vznuzdan. Dal'nejshie dejstviya slepogo otlichalis' takoj chistotoj
i   tochnost'yu,   chto   Balaganov   pochuvstvoval  dazhe  zavist'.
Panikovskij obnyal svoego sputnika za taliyu. Ego ruka skol'znula
po levomu boku Korejko i na nekuyu dolyu sekundy zaderzhalas'  nad
parusinovym karmanom millionera-kontorshchika.
     -- Nu-nu, - sheptal Balaganov. - Davaj, starik, davaj!
     No  v  to zhe mgnovenie blesnuli stekla, trevozhno promychala
grusha,  zatryaslas'  zemlya,  i  bol'shoj   belyj   avtobus,   ele
uderzhavshis'  na  kolesah,  rezko  osadil  na  sredine mostovoj.
Odnovremenno s etim razdalis' dva krika:
     -- Idiot!  Avtobusa  ne  vidit!  --  vizzhal   Panikovskij,
vyskochiv  iz-pod  kolesa  i grozya provozhatomu sorvannymi s nosa
ochkami.
     -- On ne slepoj! - udivlenno vskrichal Korejko. - Voryuga!
     Vse zavoloklo sinim  dymom,  avtobus  pokatil  dal'she,  i,
kogda  benzinovaya  zavesa  razodralas',  Balaganov  uvidel, chto
Panikovskij okruzhen nebol'shoj tolpoj  grazhdan.  Vokrug  mnimogo
slepogo  nachalas' kakayato voznya. Balaganov podbezhal poblizhe. Po
licu Panikovskogo brodila bezobraznaya ulybka.  On  byl  stranno
bezuchasten ko vsemu proishodyashchemu, hotya odno uho ego bylo takim
rubinovym,  chto,  veroyatno,  svetilos'  by  v temnote i pri ego
svete mozhno bylo by dazhe proyavlyat' fotograficheskie plastinki.
     Rastalkivaya  sbegavshihsya   otovsyudu   grazhdan,   Balaganov
brosilsya v gostinicu "Karlsbad".
     Velikij kombinator sidel za bambukovym stolikom i pisal.
     -- Panikovskogo   b'yut!  -  zakrichal  Balaganov,  kartinno
poyavlyayas' v dveryah.
     -- Uzhe?  --  delovito  sprosil  Bender.  --  CHto-to  ochen'
bystro.
     -- Panikovskogo  b'yut! -- s otchayaniem povtoril ryzhij SHura.
-- Vozle "Gerkulesa".
     -- CHego vy orete, kak belyj medved'  v  tepluyu  pogodu?  -
strogo skazal Ostap. - Davno b'yut?
     -- Minut pyat'.
     -- Tak by srazu i skazali. Vot vzdornyj starik! Nu, pojdem
polyubuemsya. Po doroge rasskazhete.
     Kogda  velikij  kombinator  pribyl  k  mestu proisshestviya,
Korejko uzhe ne bylo, no vokrug Panikovskogo kolyhalas'  velikaya
tolpa,  peregorodivshaya  ulicu.  Avtomobili neterpelivo kryakali,
upershis'  v  lyudskoj  massiv.  Iz  okon  ambulatorii   smotreli
sanitarki v belyh halatah. Begali sobaki s vygnutymi sabel'nymi
hvostami.  V  gorodskom  sadu  perestal bit' fontan. Reshitel'no
vzdohnuv, Bender vtisnulsya v tolpu.
     -- Pardon, - govoril on, - eshche  pardon!  Prostite,  madam,
eto  ne vy poteryali na uglu talon na povidlo? Skorej begite, on
eshche tam lezhit. Propustite ekspertov, vy, muzhchiny!  Pusti,  tebe
govoryat, lishenec!
     Primenyaya  takim  obrazom  politiku  knuta i pryanika, Ostap
probralsya k centru, gde tomilsya Panikovskij.  K  etomu  vremeni
pri  svete  drugogo uha narushitelya konvencii tozhe mozhno bylo by
proizvodit' razlichnye fotograficheskie raboty. Uvidev komandora,
Panikovskij zhalobno ponurilsya.
     -- Vot etot? -- suho sprosil Ostap, tolkaya Panikovskogo  v
spinu.
     -- |tot  samyj,  --  radostno  podtverdili  mnogochislennye
pravdolyubcy. -- Svoimi glazami videli.
     Ostap prizval grazhdan  k  spokojstviyu,  vynul  iz  karmana
zapisnuyu knizhku i, posmotrev na Panikovskogo, vlastno proiznes:
     -- Poproshu svidetelej ukazat' familii i adresa. Svideteli,
zapisyvajtes'!
     Kazalos'  by,  grazhdane,  proyavivshie  takuyu  aktivnost'  v
poimke Panikovskogo, ne  zamedlyat  ulichit'  prestupnika  svoimi
pokazaniyami.  Na  samom  zhe  dele  pri  slove  "svideteli"  vse
pravdolyubcy poskuchneli, glupo zasuetilis' i stali  pyatit'sya.  V
tolpe  obrazovalis'  promoiny  i  voronki. Ona razvalivalas' na
glazah.
     -- Gde zhe svideteli? -- povtoril Ostap.  Nachalas'  panika.
Rabotaya  loktyami,  svideteli vybiralis' proch', i v minutu ulica
prinyala svoj obychnyj vid. Avtomobili sorvalis'  s  mesta,  okna
ambulatorii    zahlopnulis',   sobaki   prinyalis'   vnimatel'no
osmatrivat' osnovaniya trotuarnyh tumb, i  v  gorodskom  sadu  s
narzannym vizgom snova podnyalas' struya fontana.
     Ubedivshis',  chto  ulica  ochishchena i chto Panikovskomu uzhe ne
grozit opasnost', velikij kombinator vorchlivo skazal:
     -- Bezdarnyj starik! Netalantlivyj sumasshedshij!  Eshche  odin
velikij  slepoj  vyiskalsya  --  Panikovskij!  Gomer,  Mil'ton i
Panikovskij!  Teplaya  kompaniya!  A  Balaganov?  Tozhe-matros   s
razbitogo  korablya.  Panikovskogo  b'yut,  Panikovskogo  b'yut! A
sam... Idemte v gorodskoj sad. YA vam ustroyu scenu u fontana.
     U  fontana  Balaganov  srazu  zhe  perelozhil  vsyu  vinu  na
Panikovskogo.   Oskandalivshijsya   slepoj   ukazyval   na   svoi
rasshatavshiesya za gody liholet'ya nervy i kstati zayavil,  chto  vo
vsem   vinovat   Balaganov-lichnost',  kak  izvestno,  zhalkaya  i
nichtozhnaya.  Brat'ya  tut  zhe  prinyalis'  otpihivat'  drug  druga
ladonyami.  Uzhe  poslyshalis'  odnoobraznye  vozglasy:  "A ty kto
takoj? ", uzhe vyrvalas' iz  ochej  Panikovskogo  krupnaya  sleza,
predvestnica   general'noj  draki,  kogda  velikij  kombinator,
skazav "brek", razvel protivnikov, kak sud'ya na ringe.
     -- Boksirovat' budete po vyhodnym dnyam, -- promolvil on. -
Prelestnaya para: Balaganov v vese petuha,  Panikovskij  v  vese
kuricy!  Odnako,  gospoda  chempiony,  rabotniki  iz  vas-kak iz
sobach'ego hvosta sito. |to konchitsya ploho.  YA  vas  uvolyu,  tem
bolee chto nichego social'no cennogo vy soboyu ne predstavlyaete.
     Panikovskij   i  Balaganov,  pozabyv  o  ssore,  prinyalis'
bozhit'sya i uveryat', chto segodnya zhe k vecheru vo  chto  by  to  ni
stalo obyshchut Korejko. Bender tol'ko usmehalsya.
     -- Vot  uvidite,  -  horohorilsya Balaganov. - Napadenie na
ulice. Pod pokrovom nochnoj temnoty. Verno, Mihail Samuelevich?
     -- CHestnoe, blagorodnoe slovo, -- podderzhal Panikovskij. -
My s SHuroj... ne bespokojtes'! Vy imeete delo s Panikovskim.
     -- |to  menya  i  pechalit,  --  skazal  Bender,  --   hotya,
pozhalujsta...  Kak  vy  govorite?  Pod pokrovom nochnoj temnoty?
Ustraivajtes' pod pokrovom. Mysl',  konechno,  zhiden'kaya.  Da  i
oformlenie tozhe, veroyatno, budet ubogoe.
     Posle  neskol'kih  chasov  ulichnogo  dezhurstva  ob座avilis',
nakonec, vse neobhodimye dannye: pokrov nochnoj  temnoty  i  sam
pacient,  vyshedshij s devushkoj iz doma, gde zhil staryj rebusnik.
Devushka ne ukladyvalas' v plan. Poka chto  prishlos'  posledovat'
za gulyayushchimi, kotorye napravilis' k moryu.
     Goryashchij  oblomok  luny nizko visel nad ostyvayushchim beregom.
Na skalah sideli chernye bazal'tovye, navek obnyavshiesya  parochki.
More  shushukalos'  o  lyubvi  do groba, o schast'e bez vozvrata, o
mukah serdca  i  tomu  podobnyh  neaktual'nyh  melochah.  Zvezda
govorila  so  zvezdoj  po  azbuke  Morze,  zazhigayas' i potuhaya.
Svetovoj tunnel' prozhektora soedinyal berega  zaliva.  Kogda  on
ischez, na ego meste dolgo eshche derzhalsya chernyj stolb.
     -- YA  ustal,  --  hnykal Panikovskij, tashchas' po obryvam za
Aleksandrom Ivanovichem i ego damoj. - YA staryj. Mne trudno.
     On spotykalsya o suslikovye norki i padal, hvatayas'  rukami
za  suhie  korov'i  bliny.  Emu  hotelos'  na postoyalyj dvor, k
domovitomu Kozlevichu,  s  kotorym  tak  priyatno  popit'  chayu  i
pokalyakat' o vsyakoj vsyachine.
     I  v  tot  moment, kogda Panikovskij tverdo uzhe reshil idti
domoj, predlozhiv  Balaganovu  dovershit'  nachatoe  delo  odnomu,
vperedi skazali:
     -- Kak  teplo!  Vy ne kupaetes' noch'yu, Aleksandr Ivanovich?
Nu, togda podozhdite zdes'. YA tol'ko okunus' -- i nazad.
     Poslyshalsya shum syplyushchihsya s obryva kameshkov, beloe  plat'e
ischezlo, i Korejko ostalsya odin.
     -- Skorej!  -  shepnul  Balaganov,  dergaya  Panikovskogo za
ruku. - Znachit, ya zahozhu s levoj storony, a  vy-sprava.  Tol'ko
zhivee!
     -- YA-sleva, - truslivo skazal narushitel' konvencii.
     -- Horosho,  horosho,  vy - sleva. YA tolkayu ego v levyj bok,
net, v pravyj, a vy zhmete sleva.
     -- Pochemu sleva?
     -- Vot eshche!  Nu,  sprava.  On  govorit:  "Huligan",  a  vy
otvechaete: "Kto huligan? "
     -- Net, vy pervyj otvechaete.
     -- Horosho.  Vse  Benderu  skazhu.  Poshli, poshli. Znachit, vy
sleva...
     I doblestnye syny lejtenanta, otchayanno trusya, priblizilis'
k Aleksandru Ivanovichu.
     Plan byl narushena samom  zhe  nachale.  Vmesto  togo  chtoby,
soglasno   dispozicii,   zajti  s  pravoj  storony  i  tolknut'
millionera v  pravyj  bok,  Balaganov  potoptalsya  na  meste  i
neozhidanno skazal:
     -- Pozvol'te prikurit'.
     -- YA ne kuryu, -- holodno otvetil Korejko.
     -- Tak, - glupo molvil SHura, ozirayas' na Panikovskogo. - A
kotoryj chas, vy ne znaete?
     -- CHasov dvenadcat'.
     -- Dvenadcat',  -  povtoril  Balaganov. - Gm... Ponyatiya ne
imel.
     -- Teplyj vecher, - zaiskivayushche skazal Panikovskij.
     Nastupila pauza, vo vremya kotoroj neistovstvovali sverchki.
Luna pobelela, i  pri  ee  svete  mozhno  bylo  zametit'  horosho
razvitye  plechi  Aleksandra  Ivanovicha. Panikovskij ne vyderzhal
napryazheniya, zashel za spinu Korejko i vizglivo kriknul:
     -- Ruki vverh!
     -- CHto? -- udivlenno sprosil Korejko.
     -- Ruki vverh, -- povtoril Panikovskij upavshim golosom.
     Totchas zhe on poluchil korotkij, ochen'  boleznennyj  udar  v
plecho  i upal na zemlyu. Kogda on podnyalsya, Korejko uzhe scepilsya
s Balaganovym. Oba tyazhelo dyshali, slovno  peretaskivali  royal'.
Snizu donessya rusalochnyj smeh i plesk.
     -- CHto  zhe vy menya b'ete? -- nadryvalsya Balaganov. -- YA zhe
tol'ko sprosil, kotoryj chas!..
     -- YA  tebe  pokazhu,  kotoryj  chas!   --   shipel   Korejko,
vkladyvavshij v svoi udary vekovuyu nenavist' bogacha k grabitelyu.
     Panikovskij  na  chetveren'kah podobralsya k mestu poboishcha i
szadi zapustil obe ruki v karmany gerkulesovca. Korejko  lyagnul
ego  nogoj,  no  bylo uzhe pozdno. ZHeleznaya korobochka ot papiros
"Kavkaz" perekochevala iz levogo karmana v ruki Panikovskogo. Iz
drugogo  karmana  posypalis'  na  zemlyu  bumazhonki  i  chlenskie
knizhechki.
     -- Bezhim! - kriknul Panikovskij otkuda-to iz temnoty.
     Poslednij  udar Balaganov poluchil v spinu. CHerez neskol'ko
minut pomyatyj i vzvolnovannyj Aleksandr Ivanovich uvidel  vysoko
nad  soboyu  dve  lunnye,  golubye  figury. Oni bezhali po grebnyu
gory, napravlyayas' v gorod.
     Svezhaya, pahnushchaya jodom Zosya zastala  Aleksandra  Ivanovicha
za  strannym  zanyatiem.  On  stoyal na kolenyah i, zazhigaya spichki
sryvayushchimisya pal'cami, podbiral s travy bumazhonki.  No,  prezhde
chem Zosya uspela sprosit', v chem delo, on uzhe nashel kvitanciyu na
chemodanishko, pokoyashchijsya v kamere hraneniya ruchnogo bagazha, mezhdu
kamyshovoj korzinkoj s chereshnyami i bajkovym portpledom.
     -- Sluchajno  vyronil,  -  skazal on, napryazhenno ulybayas' i
berezhno pryacha kvitanciyu.
     O papirosnoj korobke "Kavkaz" s desyat'yu tysyachami,  kotorye
on  ne  uspel  perelozhit' v chemodan, vspomnilos' emy tol'ko pri
vhode v gorod.
     Pokuda shla titanicheskaya bor'ba na  morskom  beregu,  Ostap
Bender reshil, chto prebyvanie v gostinice na vidu u vsego goroda
vypiraet  iz  ramok  zateyannogo  dela  i  pridaet  emu nenuzhnuyu
oficial'nost'. Prochtya v chernomorskoj vechorke  ob座avlenie:  "Sd.
pr. kom. v. ud. v. n. m. od. in. hod. ", i migom soobraziv, chto
ob座avlenie eto oznachaet -- "Sdaetsya prekrasnaya komnata so vsemi
udobstvami  i  vidom   na   more   odinokomu   intelligentnom"u
holostyaku",  Ostap  podumal:  "Sejchas  ya,  kazhetsya, holost. Eshche
nedavno stargorodskij zags prislal mne  izveshchenie  o  tom,  chto
brak  moj s grazhdankoj Gricacuevoj rastorgnut po zayavleniyu s ee
storony i chto mne prisvaivaetsya dobrachnaya  familiya  O.  Bender.
CHto  zh,  pridetsya  vesti  dobrachnuyu  zhizn'.  YA holost, odinok i
intelligenten.  Komnata bezuslovno ostaetsya za mnoj".
     I, natyanuv  prohladnye  belye  bryuki,  velikij  kombinator
otpravilsya po ukazannomu v ob座avlenii adresu.



     

     Rovno  v shestnadcat' chasov sorok minut Vasisualij Lohankin
ob座avil golodovku.
     On lezhal na kleenchatom divane, otvernuvshis' ot vsego mira,
licom k vypukloj  divannoj  spinke.  Lezhal  on  v  podtyazhkah  i
zelenyh   noskah,   kotorye   v   CHernomorske   nazyvayut  takzhe
karpetkami.
     Pogolodav  minut  dvadcat'  v  takom  polozhenii,  Lohankin
zastonal,  perevernulsya  na drugoj bok i posmotrel na zhenu. Pri
etom zelenye karpetki opisali v vozduhe  nebol'shuyu  dugu.  ZHena
brosala v krashenyj dorozhnyj meshok svoe dobro: figurnye flakony,
rezinovyj  valik  dlya  massazha,  dva  plat'ya  s hvostami i odno
staroe bez hvosta, fetrovyj kiver  so  steklyannym  polumesyacem,
mednye patrony s gubnoj pomadoj i trikotazhnye rejtuzy.
     -- -- Varvara!  -  skazal  Lohankin  v  nos. ZHena molchala,
gromko dysha.
     -- Varvara! - povtoril on. --  Neuzheli  ty  v  samom  dele
uhodish' ot menya k Ptiburdukovu?
     -- Da, -- otvetila zhena. -- YA uhozhu. Tak nado.
     -- No  pochemu  zhe,  pochemu?  -- skazal Lohankin s korov'ej
strastnost'yu.
     Ego  i  bez  togo  krupnye  nozdri   gorestno   razdulis'.
Zadrozhala faraonskaya borodka.
     -- Potomu chto ya ego lyublyu.
     -- A ya kak zhe?
     -- Vasisualij! YA eshche vchera postavila tebya v izvestnost'. YA
tebya bol'she ne lyublyu.
     -- Noya1 YA zhe tebya lyublyu, Varvara!
     -- |to   tvoe   chastnoe   delo,   Vasisualij.  YA  uhozhu  k
Ptiburdukovu. Tak nado.
     -- Net! -- voskliknul Lohankin. -- Tak ne nado!  Ne  mozhet
odin chelovek ujti, esli drugoj ego lyubit!
     -- Mozhet,   -   razdrazhenno  skazala  Varvara,  glyadyas'  v
karmannoe zerkal'ce. -- I voobshche perestan' durit', Vasisualij.
     -- V  takom  sluchae  ya  prodolzhayu  golodovku!  -  zakrichal
neschastnyj  muzh.  --  YA  budu golodat' do teh por, pokuda ty ne
vernesh'sya. Den'. Nedelyu. God budu golodat'!
     Lohankin  snova  perevernulsya  i  utknul  tolstyj  nos   v
skol'zkuyu holodnuyu kleenku.
     -- Tak  vot  i  budu  lezhat'  v  podtyazhkah,  - doneslos' s
divana, -- poka ne  umru.  I  vo  vsem  budesh'  vinovata  ty  s
inzhenerom Ptiburdukovym.
     ZHena   podumala,   nadela   na  beloe  nevypechennoe  plecho
svalivshuyusya bretel'ku i vdrug zagolosila:
     -- Ty ne smeesh' tak govorit' o Ptiburdukove! On vyshe tebya!
     |togo Lohankin ne snes. On dernulsya, slovno  elektricheskij
razryad  probil  ego  vo  vsyu  dlinu,  ot  podtyazhek  do  zelenyh
karpetok.
     -- Ty samka, Varvara, -- tyaguche zanyl on. -- Ty  publichnaya
devka!
     -- Vasisualij, ty durak! -- spokojno otvetila zhena.
     -- Volchica  ty,  --  prodolzhal  Lohankin  v tom zhe tyaguchem
tone. -- Tebya ya  prezirayu.  K  lyubovniku  uhodish'  ot  menya.  K
Ptiburdukovu  ot  menya uhodish'. K nichtozhnomu Ptiburdukovu nynche
ty, merzkaya, uhodish' ot  menya.  Tak  vot  k  komu  ty  ot  menya
uhodish'!  Ty  pohoti  predat'sya  hochesh' s nim. Volchica staraya i
merzkaya pritom!
     Upivayas'  svoim  gorem,  Lohankin  dazhe  ne  zamechal,  chto
govorit  pyatistopnym  yambom,  hotya nikogda stihov ne pisal i ne
lyubil ih chitat'.
     -- Vasisualij! Perestan' payasnichat',  -  skazala  volchica,
zastegivaya  meshok.  --  Posmotri,  na  kogo  ty  pohozh. Hot' by
umylsya. YA uhozhu. Proshchaj, Vasisualij! Tvoyu  hlebnuyu  kartochku  ya
ostavlyayu na stole.
     I  Varvara,  podhvativ  meshok,  poshla k dveri. Uvidev, chto
zaklinaniya ne pomogli, Lohankin zhivo vskochil s divana, podbezhal
k stolu i  s  krikom:  "Spasite!  "--porval  kartochku.  Varvara
ispugalas'.   Ej   predstavilsya  muzh,  issohshij  ot  goloda,  s
zatihshimi pul'sami i holodnymi konechnostyami.
     -- CHto ty sdelal? - skazala ona. - Ty ne smeesh' golodat'!
     -- Budu! -- upryamo zayavil Lohankin.
     -- |to glupo, Vasisualij. |to bunt individual'nosti.
     -- I etim ya gorzhus', -- otvetil Lohankin podozritel'nym po
yambu tonom. - Ty  nedoocenivaesh'  znacheniya  individual'nosti  i
voobshche intelligencii.
     -- No ved' obshchestvennost' tebya osudit.
     -- Pust'  osudit,  -  reshitel'no skazal Vasisualij i snova
povalilsya na divan.
     Varvara molcha shvyrnula meshok na pol,  pospeshno  stashchila  s
golovy  solomennyj  kapor  i,  bormocha:  "vzbesivshijsya  samec",
"tiran",   "sobstvennik",   toroplivo   sdelala   buterbrod   s
baklazhannoj ikroj.
     -- Esh'!  --  skazala  ona,  podnosya  pishchu k puncovym gubam
muzha. - Slyshish', Lohankin? Esh' sejchas zhe. Nu!
     -- Ostav' menya, -- skazal on, otvodya ruku zheny.  Pol'zuyas'
tem,  chto  rot golodayushchego na mgnovenie otkrylsya, Varvara lovko
vpihnula buterbrod v otverstie, obrazovavsheesya mezhdu faraonskoj
borodkoj  i  podbritymi  moskovskimi  usikami.  No   golodayushchij
sil'nym udarom yazyka vytolknul pishchu naruzhu.
     -- Esh',  negodyaj!  -  v  otchayanii  kriknula  Varvara, tycha
buterbrodom. -- Intelligent!
     No Lohankin  otvodil  lico  i  otricatel'no  mychal.  CHerez
neskol'ko minut razgoryachennaya, vymazannaya zelenoj ikroj Varvara
otstupila. Ona sela na svoj meshok i zaplakala ledyanymi slezami.
     Lohankin smahnul s borody zatesavshiesya tuda kroshki, brosil
na zhenu  ostorozhnyj,  kosoj vzglyad i zatih na svoem divane. Emu
ochen' ne hotelos' rasstavat'sya s Varvaroj. Naryadu s  mnozhestvom
nedostatkov y Varvary byli dva sushchestvennyh dostizheniya: bol'shaya
belaya grud' i sluzhba. Sam Vasisualij nikogda i nigde ne sluzhil.
Sluzhba pomeshala by emu dumat' o znachenii russkoj intelligencii,
k  kakovoj  social'noj  proslojke  on  prichislyal  i sebya. Takim
obrazom, prodolzhitel'nye dumy Lohankina svodilis' k priyatnoj  i
blizkoj teme: "Vasisualij Lohankin i ego znachenie", "Lohankin i
tragediya  russkogo  Liberalizma", "Lohanki i ego rol' v russkoj
revolyucii".  Obo  vsem  etom  bylo  legko  i  pokojno   dumat',
razgulivaya   po   komnate"   fetrovyh  sapozhkah,  kuplennyh  na
Varvariny den'gi, i poglyadyvaya na  lyubimyj  shkaf,  gde  mercali
cerkovnym  zolotom  koreshki  brokgauzovskogo enciklopedicheskogo
slovarya. Podolgu  staival  Vasisualij  pered  shkafom,  perevodya
vzory  s  koreshka  na koreshok. Po ranzhiru vytyanulis' tam divnye
obrazcy    perepletnogo    iskusstva:    Bol'shaya    medicinskaya
enciklopediya,   "ZHizn'   zhivotnyh",   pudovyj  tom  "Muzhchina  i
zhenshchina", a takzhe "Zemlya i lyudi" |lize Reklyu.
     "Ryadom s etoj sokrovishchnicej mysli,  --  netoroplivo  dumal
Vasisualij, - delaesh'sya chishche, kak-to duhovno rastesh'".
     Pridya k takomu zaklyucheniyu, on radostno vzdyhal, vytaskival
iz-pod  shkafa  "Rodinu"  za  1899  goda pereplete cveta morskoj
volny s penoj i bryzgami, rassmatrival  kartinki  anglo-burskoj
vojny,  ob座avlenie  neizvestnoj damy, pod nazvaniem: "Vot kak ya
uvelichila svoj byust na shest' dyujmov"  --  i  prochie  interesnye
shtuchki.
     S  uhodom  Varvary  ischezla  by  i  material'naya  baza, na
kotoroj  pokoilos'  blagopoluchie  dostojnejshego   predstavitelya
myslyashchego chelovechestva.
     Vecherom  prishel  Ptiburdukov.  On dolgo ne reshalsya vojti v
komnaty Lohankinyh i mykalsya  po  kuhne  sredi  dlinnoplamennyh
primusov  i protyanutyh nakrest verevok, na kotoryh viselo suhoe
gipsovoe bel'e s podtekami sin'ki. Kvartira ozhivilas'.  Hlopali
dveri,  pronosilis'  teni,  svetilis'  glaza  zhil'cov, i gde-to
strastno vzdohnuli: - muzhchina prishel.
     Ptiburdukov snyal furazhku, dernul sebya za inzhenerskij us i,
nakonec, reshilsya.
     -- Varya, - umolyayushche skazal on, vhodya  v  komnatu,  -my  zhe
uslovilis'...
     -- Polyubujsya,  Sashuk!  -- zakrichala Varvara, hvataya ego za
ruku i podtalkivaya k divanu. - Vot  on!  Lezhit!  Samec!  Podlyj
sobstvennik! Ponimaesh', etot krepostnik ob座avil golodovku iz-za
togo, chto ya hochu ot nego ujti.
     Uvidev  Ptiburdukova,  golodayushchij  srazu  zhe  pustil v hod
pyatistopnyj yamb.
     -- Ptiburdukov, tebya ya prezirayu, -- zanyl on. - ZHeny  moej
kasat'sya  ty  ne smej. Ty ham, Ptiburdukov, merzavec! Kuda zhenu
uvodish' ot menya?
     -- Tovarishch Lohankin, --  oshelomlenno  skazal  Ptiburdukov,
hvatayas' za usy.
     -- Ujdi,  ujdi,  tebya  ya nenavizhu, - prodolzhal Vasisualij,
raskachivayas', kak staryj evrej na molitve, -- ty gnida zhalkaya i
merzkaya pritom.  Ne  inzhener  ty  --  ham,  merzavec,  svoloch',
polzuchij gad i sutener pritom!
     -- Kak  vam  ne  stydno,  Vasisualij  Andreich,  --  skazal
zaskuchavshij Ptiburdukov, -- dazhe prosto glupo.  Nu,  podumajte,
chto vy delaete? Na vtorom godu pyatiletki...
     -- On  mne  posmel  skazat',  chto  eto glupo! On, on, zhenu
ukravshij u menya! Ujdi, Ptiburdukov, ne to tebe po vye,  po  shee
to est', vam ya nadayu.
     -- Bol'noj   chelovek,   --  skazal  Ptiburdukov,  starayas'
ostavat'sya v ramkah prilichiya.
     No Varvare eti ramki byli tesny. Ona shvatila so stola uzhe
zasohshij zelenyj buterbrod i podstupila k golodayushchemu. Lohankin
zashchishchalsya  s  takim  otchayaniem,  slovno   by   ego   sobiralis'
kastrirovat'.  Ptiburdukov  otvernulsya  i  smotrel  v  okno  na
konskij kashtan, cvetushchij belymi svechkami. Pozadi sebya on slyshal
otvratitel'noe mychanie Lohankina i kriki Varvary: "Esh',  podlyj
chelovek! Esh', krepostnik! "
     Na  drugoj  den',  rasstroennaya  neozhidannym prepyatstviem,
Varvara ne poshla na sluzhbu. Golodayushchemu stalo huzhe.
     -- Vot uzhe i  rezi  v  zheludke  nachalis',  --  soobshchil  on
udovletvorenno,  -  a  tam cynga na pochve nedoedaniya, vypadenie
volos i zubov.
     Ptiburdukov       privel       brata-voennogo       vracha.
Ptiburdukov-vtoroj dolgo prikladyval uho k tulovishchu Lohankina i
prislushivalsya  k  rabote  ego  organov s toj vnimatel'nost'yu, s
kakoj  koshka  prislushivaetsya  k  dvizheniyu  myshi,   zalezshej   v
saharnicu.  Vo  vremya  osmotra Vasisualij glyadel na svoyu grud',
mohnatuyu, kak demisezonnoe pal'to, polnymi  slez  glazami.  Emu
bylo   ochen'   zhalko   sebya.  Ptiburdukov-vtoroj  posmotrel  na
Ptiburdukova-pervogo i soobshchil, chto bol'nomu diety soblyudat' ne
nado. Est' mozhno vse. Naprimer,  sup,  kotlety,  kompot.  Mozhno
takzhe  -- hleb, ovoshchi, frukty. Ne isklyuchena ryba. Kurit' mozhno,
konechno soblyudaya  meru.  Pit'  ne  sovetuet,  no  dlya  appetita
neploho  bylo by vvodit' v organizm ryumku horoshego portvejna. V
obshchem, doktor ploho razobralsya  v  dushevnoj  drame  Lohankinyh.
Sanovito  otduvayas'  i  stucha  sapogami,  on  ushel,  zayaviv  na
proshchanie, chto bol'nomu ne vozbranyaetsya takzhe kupat'sya v more  i
ezdit' na velosipede.
     No  bol'noj  ne  dumal  vvodit'  v organizm ni kompota, ni
ryby, ni kotlet, ni prochih  raznosolov.  On  ne  poshel  k  moryu
kupat'sya,  a  prodolzhal  lezhat'  na  divane,  osypaya okruzhayushchih
branchlivymi  yambami.  Varvara  pochuvstvovala  k  nemu  zhalost'.
"Iz-za  menya  golodaet, -- razmyshlyala ona s gordost'yu, -- kakaya
vse-taki strast'. Sposoben li Sashuk na takoe vysokoe chuvstvo? "
I  ona  brosala  bespokojnye  vzglyady  na  sytogo  Sashuka,  vid
kotorogo  pokazyval,  chto  lyubovnye perezhivaniya ne pomeshayut emu
regulyarno vvodit' v organizm obedy i uzhiny. I  dazhe  odin  raz,
kogda  Ptiburdukov  vyshel  iz  komnaty,  ona nazvala Vasisualiya
"bednen'kim".  Pri  etom  u  rta  golodayushchego  snova   poyavilsya
buterbrod  i  snova  byl  otvergnut,  "Eshche nemnogo vyderzhki, --
podumal Lohankin, -- i ne vidat' Ptiburdukovu moej Varvary".
     On s udovol'stviem prislushivalsya  k  golosam  iz  sosednej
komnaty.
     -- On umret bez menya, -- govorila Varvara, -- pridetsya nam
podozhdat'. Ty zhe vidish', chto ya sejchas ne mogu ujti.
     Noch'yu Varvare prisnilsya strashnyj son. Issohshij ot vysokogo
chuvstva  Vasisualij  glodal  belye  shpory  na  sapogah voennogo
vracha. |to bylo uzhasno. Na lice vracha bylo pokornoe  vyrazhenie,
slovno  u  korovy, kotoruyu doit derevenskij vor. SHpory gremeli,
zuby lyazgali. V strahe Varvara prosnulas'.
     ZHeltoe yaponskoe solnce svetilo v upor, zatrachivaya vsyu svoyu
silu na osveshchenie  takoj  melochishki,  kak  granenaya  probka  ot
puzyr'ka  s  odekolonom  "Turandot". Kleenchatyj divan byl pust.
Varvara povela ochami i uvidela Vasisualiya. On stoyal u  otkrytoj
dvercy bufeta, spinoj k krovati, i gromko chavkal. Ot neterpeniya
i  zhadnosti  on  naklonyalsya, pritopyval nogoj v zelenom noske i
izdaval nosom svistyashchie i hlyupayushchie  zvuki.  Opustoshiv  vysokuyu
banochku  konservov,  on  ostorozhno  snyal  kryshku  s kastryuli i,
pogruziv pal'cy v holodnyj borshch, izvlek ottuda kusok myasa. Esli
by Var papa pojmala muzha za etim zanyatiem dazhe v luchshie vremena
ih brachnoj zhizni, to  i  togda  Vasisualiyu  prishlos'  by  hudo.
Teper' zhe uchast' ego byla reshena.
     -- Lohankin!  -  skazala  ona  uzhasnym  golosom. Ot ispuga
golodayushchij  vypustil  myaso,  kotoroe   shlepnulos'   obratno   v
kastryulyu,  podnyav  fontanchik  iz  kapusty  i morkovnyh zvezd. S
zhalobnym voem kinulsya Vasisualij  k  divanu.  Varvara  molcha  i
bystro odevalas'.
     -- Varvara!  --  skazal  on  v nos. -- Neuzheli ty, v samom
dele, uhodish' ot menya v Ptiburdukovu? Otveta ne bylo.
     -- Volchica ty, - neuverenno ob座avil  Lohankin,  -  tebya  ya
prezirayu, k Ptiburdukovu ty uhodish' ot menya...
     No  bylo  uzhe pozdno. Naprasno hnykal Vasisualij o lyubvi i
golodnoj  smerti.  Varvara  ushla  navsegda,  volocha  za   soboj
dorozhnyj meshok s cvetnymi rejtuzami, fetrovoj shlyapoj, figurnymi
flakonami i prochimi predmetami damskogo obihoda.
     I   v   zhizni   Vasisualiya   Andreevicha   nastupil  period
muchitel'nyh dum i moral'nyh-stradanij. Est'  lyudi,  kotorye  ne
umeyut  stradat',  kak-to  ne  vyhodit. A esli uzh i stradayut, to
starayutsya prodelat' eto kak  mozhno  bystree  i  nezametnee  dlya
okruzhayushchih.  Lohankin  zhe stradal otkryto, velichavo, on hlestal
svoe gore chajnymi stakanami, on  upivalsya  im.  Velikaya  skorb'
davala  emu  vozmozhnost'  lishnij  raz  porazmyslit'  o znachenii
russkoj intelligencii, a ravno o tragedii russkogo liberalizma.
     "A mozhet byt', tak nado, -- dumal on, -- mozhet  byt',  eto
iskuplenie,  i  ya  vyjdu iz nego ochishchennym? Ne takova li sud'ba
vseh stoyashchih vyshe tolpy lyudej s tonkoj  konstituciej?  Galilej,
Milyukov, A. F. Koni. Da, da, Varvara prava, tak nado! "
     Dushevnaya  depressiya ne pomeshala emu, odnako, dat' v gazetu
ob座avlenie  o  sdache  vnaem  vtoroj  komnaty.   "|to   vse-taki
material'no   podderzhit   menya   na  pervyh  porah",  --  reshil
Vasisualij.  I  snova  pogruzilsya  v  tumannye  soobrazheniya   o
stradaniyah ploti i znachenii dushi kak istochnika prekrasnogo.
     Ot  etogo  zanyatiya ego ne mogli otvlech' dazhe nastoyatel'nye
ukazaniya sosedej  na  neobhodimost'  tushit'  za  soboj  svet  v
ubornoj.  Nahodyas'  v  rasstrojstve  chuvstv, Lohankin postoyanno
zabyval eto delat', chto ochen' vozmushchalo ekonomnyh zhil'cov.
     Mezhdu tem obitateli bol'shoj  kommunal'noj  kvartiry  nomer
tri, v kotoroj obital Lohankin, schitalis' lyud'mi svoenravnymi i
izvestny   byli   vsemu  domu  chastymi  skandalami  i  tyazhelymi
sklokami.  Kvartiru   nomer   tri   prozvali   dazhe   "Voron'ej
slobodkoj".  Prodolzhitel'naya  sovmestnaya  zhizn'  zakalila  etih
lyudej,  i  oni   ne   znali   straha.   Kvartirnoe   ravnovesie
podderzhivalos'   blokami   mezhdu  otdel'nymi  zhil'cami.  Inogda
obitateli "Voron'ej slobodki" ob容dinyalis'  vse  vmeste  protiv
kakogo-libo  odnogo  kvartiranta,  i  ploho  prihodilos' takomu
kvartirantu.     Centrostremitel'naya     sila     sutyazhnichestva
podhvatyvala ego, vtyagivala v kancelyarii yuriskonsul'tov, vihrem
pronosila  cherez  prokurennye  sudebnye koridory i vtalkivala v
kamery tovarishcheskih i narodnyh  sudov.  I  dolgo  eshche  skitalsya
nepokornyj  kvartirant,  v  poiskah  pravdy dobirayas' do samogo
vsesoyuznogo starosty tovarishcha Kalinina. I do samoj svoej smerti
kvartirant  budet  sypat'  yuridicheskimi   slovechkami,   kotoryh
ponaberetsya  v  raznyh prisutstvennyh mestah, budet govorit' ne
"nakazyvaetsya" a "nakazuetsya", ne "postupok", a "deyanie".  Sebya
budet  nazyvat'  ne  "tovarishch  ZHukov",  kak polozheno emu so dnya
rozhdeniya, a "poterpevshaya storona". No chashche vsego i s  osobennym
naslazhdeniem  on  budet  proiznosit' vyrazhenie "vchinit' isk". I
zhizn' ego, kotoraya i prezhde ne tekla molokom  i  medom,  stanet
sovsem uzhe dryannoj,
     Zadolgo  do  semejnoj  dramy Lohankinyh letchik Sevryugov, k
neschastiyu svoemu prozhivavshij v kvartire nomer tri,  vyletel  po
srochnoj  komandirovke  Osoaviahima  za Polyarnyj krug. Ves' mir,
volnuyas',  sledil  za  poletom  Sevryugova.  Propala  bez  vesti
inostrannaya  ekspediciya, shedshaya k polyusu, i Sevryugov dolzhen byl
ee otyskat'. Mir zhil nadezhdoj  na  uspeshnye  dejstviya  letchika.
Peregovarivalis'   radiostancii   vseh  materikov,  meteorologi
predosteregali   otvazhnogo   Sevryugova   ot   magnitnyh   bur',
korotkovolnoviki  napolnyali  efir  svistom,  i  pol'skaya gazeta
"Kur'er Poranny", blizkaya k ministerstvu inostrannyh  del,  uzhe
trebovala  rasshireniya Pol'shi do granicy 1772 goda. Celyj. mesyac
Sevryugov letal nad ledyanoj pustynej, i grohot ego  motorov  byl
slyshen vo vsem mire.
     Nakonec,  Sevryugov  sovershil  to, chto sovsem sbilo s tolku
gazetu, blizkuyu k pol'skomu ministerstvu  inostrannyh  del.  On
nashel  zateryannuyu  sredi  torosov  ekspediciyu,  uspel  soobshchit'
tochnoe ee mestonahozhdenie, no posle etogo vdrug ischez sam.  Pri
etom  izvestii  zemnoj  shar perepolnilsya krikami. Imya Sevryugova
proiznosilos' na trehstah dvadcati yazykah i  narechiyah,  vklyuchaya
syuda  yazyk  chernokozhih  indejcev, portrety Sevryugova v zverinyh
shkurah poyavilis' na kazhdom svobodnom listke bumagi. V besede  s
predstavitelyami  pechati  Gabriel' d'Annuncio zayavil, chto tol'ko
chto zakonchil  novyj  roman  i  sejchas  zhe  vyletaet  na  poiski
otvazhnogo  russkogo.  Poyavilsya  charl'ston  "Mne  teplo  s  moej
kroshkoj   na   polyuse".   I   starye   moskovskie    halturshchiki
Uslyshkin-Verter,  Leonid Trepetovskij i Boris Ammiakov, izdavna
praktikovavshie literaturnyj demping i "vybrasyvavshie  na  rynok
svoyu  produkciyu  po  brosovym  cenam,  uzhe pisali obozrenie pod
nazvaniem: "A vam ne holodno? ".  Odnim  slovom,  nasha  planeta
perezhivala velikuyu sensaciyu.
     No  eshche  bol'shuyu sensaciyu vyzvalo eto soobshchenie v kvartire
nomer  tri,  nahodyashchejsya  v  dome  nomer  vosem'  po  Limonnomu
pereulku i izvestnoj bol'she pod imenem "Voron'ej slobodki".
     -- Propal  nash  kvartirant,  -- radostno govoril otstavnoj
dvornik Nikita Pryahin, susha  nad  primusom  valenyj  sapog.  --
Propal, milen'kij. A ne letaj, ne letaj! CHelovek hodit' dolzhen,
a ne letat'. Hodit' dolzhen, hodit'.
     I on perevorachival valenok nad stonushchim ognem.
     -- Doletalsya,    zheltoglazyj,    --   bormotala   babushka,
imeni-familii kotoroj nikto ne znal. ZHila  ona  na  antresolyah,
nad  kuhnej,  i  hotya  vsya  kvartira osveshchalas' elektrichestvom,
babushka zhgla u sebya naverhu kerosinovuyu  lampu  s  reflektorom.
|lektrichestvu  ona  ne doveryala. -- Vot i komnata osvobodilas',
ploshchad'!
     Babushka  pervoj  proiznesla  slovo,  kotoroe   davno   uzhe
tyazhelilo  serdca  obitatelej  "Voron'ej  slobodki".  O  komnate
propavshego letchika zagovorili vse: i byvshij  gorskij  knyaz',  a
nyne   trudyashchijsya   Vostoka  grazhdanin  Gigienishvili,  i  Dunya,
arendovavshaya kojku v komnate teti Pashi, i  sama  tetya  Pasha  --
torgovka  i gor'kaya p'yanica, i Aleksandr Dmitrievich Suhovejko-v
proshlom kamerger dvora ego imperatorskogo velichestva,  kotorogo
v kvartire zvali prosto Mitrichem, i prochaya kvartirnaya soshka, vo
glave s otvetstvennoj s容mshchicej Lyuciej Francevnoj Pferd.
     -- CHto  zh, -- skazal Mitrich, popravlyaya zolotye ochki, kogda
kuhnya napolnilas' zhil'cami, -- raz tovarishch ischez, nado  delit'.
YA, naprimer, davno imeyu pravo na dopolnitel'nuyu ploshchad'.
     -- Pochemu zh muzhchine ploshchad'? - vozrazila koechnica Dunya. --
Nado zhenshchine.  U  menya, mozhet, drugogo takogo sluchaya v zhizni ne
budet, chtob muzhchina vdrug propal.
     I dolgo  ona  eshche  tolklas'  mezhdu  sobravshimisya,  privodya
razlichnye   dovody  v  svoyu  pol'zu  i  chasto  proiznosya  slovo
"muzhchina".
     Vo vsyakom sluchae zhil'cy  shodilis'  na  tom,  chto  komnatu
nuzhno zabrat' nemedlenno.
     V  tot  zhe  den'  mir  zadrozhal  ot novoj sensacii. Smelyj
Sevryugov nashelsya, Nizhnij Novgorod, Kvebek i Rejk'yavik  uslyshali
pozyvnye  Sevryugova.  On  sidel s podmyatym shassi na vosem'desyat
chetvertoj paralleli.  |fir  sotryasalsya  ot  soobshchenij:  "Smelyj
russkij   chuvstvuet   sebya   otlichno",  "Sevryugov  shlet  raport
prezidiumu Osoaviahima! ", "CHarl'z Lindberg  schitaet  Sevryugova
luchshim  letchikom  v  mire",  "Sem'  ledokolov  vyshli  na pomoshch'
Sevryugovu i obnaruzhennoj im ekspedicii".  V  promezhutkah  mezhdu
etimi  soobshcheniyami  gazety  pechatali  tol'ko fotografii kakihto
ledyanyh kromok i beregov. Bez konca slyshalis' slova: "Sevryugov,
Nordkap, parallel', Sevryugov, Zemlya Franca-Iosifa,  SHpicbergen,
Kingsbej, pimy, goryuchee, Sevryugov".
     Unynie,  ohvativshee  pri etom izvestii "Voron'yu slobodku",
vskore smenilos' spokojnoj uverennost'yu. Ledokoly  prodvigalis'
medlenno, s trudom razbivaya ledyanye polya.
     -- Otobrat' komnatu-i vse, - govoril Nikita Pryahin. -- Emu
horosho  tam  na  l'du  sidet',  a tut, naprimer, Dunya vse prava
imeet. Tem bolee po zakonu zhilec ne  imeet  prava  bol'she  dvuh
mesyacev otsutstvovat'.
     -- Kak  vam  ne  stydno,  grazhdanin  Pryahin!  -  vozrazhala
Varvara, v to vremya eshche Lohankina, razmahivaya "Izvestiyami".  --
Ved'  eto  geroj.  -  Ved'  on  sejchas na vosem'desyat chetvertoj
paralleli!
     -- CHto eshche za parallel' takaya, -- smutno otzyvalsya Mitrich.
-- Mozhet, takoj nikakoj paralleli i vovse  netu.  |togo  my  ne
znaem. V gimnaziyah ne obuchalis'.
     Mitrich govoril sushchuyu pravdu. V gimnazii on ne obuchalsya. On
okonchil Pazheskij korpus.
     -- Da  vy  pojmite,  -- kipyatilas' Varvara, podnosya k nosu
kamergera gazetnyj list. - Vot stat'ya. Vidite? "Sredi torosov i
ajsbergov".
     -- Ajsbergi! - govoril Mitrich nasmeshlivo. - |to my  ponyat'
mozhem.  Desyat'  let  kak  zhizni  net.  Vse Ajsbergi, Vajsbergi,
Ajzenbergi,  vsyakie  tam  Rabinovichi.  Verno  Pryahin   govorit.
Otobrat'  --  i  vse.  Tem  bolee,  chto  vot  i Lyuciya Francevna
podtverzhdaet naschet zakona.
     -- A veshchi na lestnicu  vykinut',  k  chertyam  sobach'im!  --
grudnym  golosom.  voskliknul  byvshij  knyaz', a nyne trudyashchijsya
Vostoka, grazhdanin Gigienishvili.
     Varvaru bystro zaklevali, i ona pobezhala zhalovat'sya muzhu.
     -- A mozhet  byt',  tak  nado,  --  otvetil  muzh,  podnimaya
faraonskuyu  borodu,  --  mozhet,  ustami prostogo muzhika Mitricha
govorit  velikaya  sermyazhnaya  pravda.  Vdumajsya  tol'ko  v  rol'
russkoj intelligencii, v ee znachenie.
     V  tot  velikij  den',  kogda  ledokoly dostigli, nakonec,
palatki Sevryugova,  grazhdanin  Gigienishvili  vzlomal  zamok  na
sevryugovskoj  dveri i vybrosil v koridor vse imushchestvo geroya, v
tom chisle  visevshij  na  stene  krasnyj  propeller.  V  komnatu
vselilas'  Dunya, nemedlenno vpustivshaya k sebe za platu shesteryh
koechnikov. Na zavoevannoj ploshchadi vsyu noch' dlilsya  pir.  Nikita
Pryahin  igral na garmonii, i kamerger Mitrich plyasal "russkuyu" s
p'yanoj tetej Pashej.
     Bud' u Sevryugova slava hot' chut' pomen'she  toj  vsemirnoj,
kotoruyu   on   priobrel   svoimi  zamechatel'nymi  poletami  nad
Arktikoj, ne uvidel by on nikogda svoej  komnaty,  zasosala  by
ego  centrostremitel'naya  sila  sutyazhnichestva, i do samoj svoej
smerti nazyval by on sebya ne "otvazhnym Sevryugovym", ne "ledovym
geroem", a "poterpevshej storonoj".  No  na  etot  raz  "Voron'yu
slobodku"  osnovatel'no  prishchemili.  Komnatu  vernuli (Sevryugov
vskore  pereehal  v  novyj  dom),  a  bravyj  Gigienishvili   za
samoupravstvo prosidel v tyur'me chetyre mesyaca i vernulsya ottuda
zloj, kak chert.
     Imenno    on    sdelal   osirotevshemu   Lohankinu   pervoe
predstavlenie o neobhodimosti regulyarno tushit' za  soboyu  svet,
pokidaya   ubornuyu.  Pri  etom  glaza  u  nego  byli  reshitel'no
d'yavol'skie. Rasseyannyj Lohanki n ne ocenil  vazhnosti  demarsha,
predprinyatogo   grazhdaninom   Gigienishvili,   i  takim  obrazom
promorgal nachalo konflikta, kotoryj privel vskore k uzhasayushchemu,
nebyvalomu dazhe v zhilishchnoj, praktike sobytiyu.
     Vot  kak  obernulos'  eto   delo.   Vasisualij   Andreevich
po-prezhnemu zabyval tushit' svet v pomeshchenii obshchego pol'zovaniya.
Da  n  mog li on pomnit' o takih melochah byta, kogda ushla zhena,
kogda ostalsya on bez kopejki, kogda ne bylo eshche  tochno  uyasneno
vse  mnogoobraznoe  znachenie  russkoj  intelligencii? Mog li on
dumat', chto  zhalkij  bronzovyj  svetishko  vos'misvechovoj  lampy
vyzovet   v   sosedyah   takoe   bol'shoe   chuvstvo?  Sperva  ego
preduprezhdali po neskol'ku raz v den'. Potom  prislali  pis'mo,
sostavlennoe Mitrichem i podpisannoe vsemi zhil'cami. I, nakonec,
perestali  preduprezhdat'  i uzhe ne slali pisem. Lohankin eshche ne
postigal znachitel'nosti proishodyashchego, no uzhe smutno pochudilos'
emu, chto nekoe kol'co gotovo somknut'sya.
     Vo vtornik vecherom pribezhala tetipashina devchonka  i  odnim
duhom otraportovala:
     -- Oni  poslednij  raz govoryat, chtob tushili. No kak-to tak
sluchilos', chto Vasisualij Andreevich snova zabylsya,  i  lampochka
prodolzhala  prestupno  svetit' skvoz' pautinu i gryaz'. Kvartira
vzdohnula. CHerez minutu v Dveryah lohankinskoj komnaty pokazalsya
grazhdanin Gigienishvili. On byl v golubyh polotnyanyh sapogah i v
ploskoj shapke iz korichnevogo barashka.
     -- Idem, -- skazal on, manya Vasisualiya pal'cem. On  krepko
vzyal  ego  za  ruku,  povel po temnomu koridoru, gde Vasisualij
pochemu-to zatoskoval i stal dazhe legon'ko brykat'sya, i udarom v
spinu vytolknul ego na sredinu kuhni. Ucepivshis'  za  bel'evye.
verevki,  Lohankin  uderzhal  ravnovesie  i ispuganno oglyanulsya.
Zdes' sobralas' vsya kvartira. V  molchanii  stoyala  zdes'  Lyuciya
Francevna  Pferd.  Fioletovye  himicheskie  morshchiny  lezhali na -
vlastnom   lice   otvetstvennoj   s容mshchicy.   Ryadom   s    neyu,
prigoryunivshis',   sidela   na   plite   p'yanen'kaya  tetya  Pasha.
Usmehayas', smotrel na orobevshego Lohankina bosoj Nikita Pryahin.
S antresolej sveshivalas' golova  nich'ej  babushki.  Dunya  delala
znaki  Mitrichu, Byvshij kamerger dvora ulybalsya, pryacha chto-to za
spinoj.
     -- CHto?  Obshchee  sobranie  budet?  --  sprosil   Vasisualij
Andreevich tonen'kim golosom.
     -- Budet,  budet,  --  skazal Nikita Pryahin, priblizhayas' k
Lohankinu, -- vse tebe budet. Kofe tebe budet, kakava!  Lozhis'!
-- zakrichal  on vdrug, dohnuv na Vasisualiya ne to vodkoj, ne to
skipidarom.
     -- V kakom smysle lozhis'? -- sprosil Vasisualij Andreevich,
nachinaya drozhat'.
     -- A chto s nim govorit', s nehoroshim chelovekom! --  skazal
grazhdanin  Gigienishvili. I, prisev na kortochki, prinyalsya sharit'
po talii Lohankina, otstegivaya podtyazhki.
     -- Na pomoshch'! -- shepotom  proiznes  Vasisualij,  ustremlyaya
bezumnyj vzglyad na Lyuciyu Francevnu.
     -- Svet  nado  bylo  tushit'!  -  surovo otvetila grazhdanka
Pferd.
     -- My ne burzhui --  elektricheskuyu  energiyu  zrya  zhech',  --
dobavil kamerger Mitrich, okunaya chto-to v vedro s vodoj.
     -- YA  ne  vinovat!  --  zapishchal Lohankin, vyryvayas' iz ruk
byvshego knyazya, a nyne trudyashchegosya Vostoka.
     -- Vse ne vinovaty! -- bormotal Nikita Pryahin, priderzhivaya
trepeshchushchego zhil'ca.
     -- YA zhe nichego takogo ne sdelal.
     -- Vse nichego takogo ne sdelali.
     -- U menya dushevnaya depressiya.
     -- U vseh dushevnaya.
     -- Vy ne smeete menya trogat'. YA malokrovnyj.
     -- Vse, vse malokrovnye.
     -- Ot menya zhena ushla! - nadryvalsya Vasisualij.
     -- U vseh zhena ushla, - otvechal Nikita Pryahin.
     -- Davaj, davaj, Nikitushko! - hlopotlivo  molvil  kamerger
Mitrich,   vynosya   k   svetu  mokrye,  blestyashchie  rozgi.  -  Za
razgovorami do svetu ne spravimsya.
     Vasisualiya Andreevicha polozhili zhivotom na  pol.  Nogi  ego
molochno  zasvetilis'. Gigienishvili razmahnulsya izo vsej sily, i
rozga tonko zapishchala v vozduhe.
     -- Mamochka! - vzvizgnul Vasisualij.
     -- U vseh mamochka! - nastavitel'no skazal Nikita, prizhimaya
Lohankina kolenom. I tut Vasisualij vdrug  zamolchal.  "A  mozhet
byt',  tak  nado, - podumal on, dergayas' ot udarov i razlyadyvaya
temnye, pancirnye nogti na noge Nikity. -- Mozhet, imenno v etom
iskuplenie, ochishchenie, velikaya zhertva... "
     I pokuda ego poroli, pokuda Dunya  konfuzlivo  smeyalas',  a
babushka pokrikivala s antresolej: "Tak ego, boleznogo, tak ego,
rodimen'kogo!  " -- Vasisualij Andreevich sosredotochenno dumal o
znachenii russkoj  intelligencii  i  o  tom,  chto  Galilej  tozhe
poterpel za pravdu.
     Poslednim vzyal rozgi Mitrich.
     -- Daj-kos',  ya  poprobuyu,  --  skazal on, zanosya ruku. --
Nadayu emu lozanov po filejnym chastyam.
     No Lohankinu ne prishlos'  otvedat'  kamergerskoj  lozy.  V
dver'   chernogo   hoda  postuchali.  Dunya  brosilas'  otkryvat'.
(Paradnyj hod "Voron'ej slobodki" byl davno  zakolochen  po  toj
prichine,  chto  zhil'cy  nikak ne mogli reshit', kto pervyj dolzhen
myt' lestnicu. Po etoj zhe prichine byla nagluho zaperta i vannaya
komnata. )
     -- Vasisualij   Andreevich,    vas    neznakomyj    muzhchina
sprashivaet, - skazala Dunya kak ni v chem ne byvalo.
     I vse dejstvitel'no uvideli stoyavshego v dveryah neznakomogo
muzhchinu  v  belyh  dzhentl'menskih  bryukah. Vasisualij Andreevich
zhivo vskochil, popravil svoj tualet i s nenuzhnoj ulybkoj obratil
lico k voshedshemu Benderu.
     -- YA vam ne pomeshal? - uchtivo sprosil  velikij  kombinator
shchuryas'.
     -- Da, da, -- prolepetal Lohankin, sharkaya nozhkoj, - vidite
li, tut  ya  byl,  kak  by  vam skazat', nemnozhko zanyat... No...
kazhetsya, ya  uzhe  osvobodilsya?  I  on  iskatel'no  posmotrel  po
storonam.  No  v  kuhne  uzhe  ne  bylo nikogo, krome teti Pashi,
zasnuvshej na plite vo vremya ekzekucii. Na doshchatom polu valyalis'
otdel'nye  prutiki  i  belaya  polotnyanaya   pugovica   s   dvumya
dyrochkami.
     -- Pozhalujte ko mne, - priglasil Vasisualij.
     -- A  mozhet byt', ya vas vse-taki otvlek? -- sprosil Ostap,
ochutivshis' v pervoj komnate Lohankina. - Net? Nu,  horosho.  Tak
eto u vas "Sd. pr. kom. v ud. v. ch. m. od. in. hol. "? A ona na
samom dele "pr. " i imeet "v. ud. "?
     -- Sovershenno  verno, -- ozhivilsya Vasisualij, - prekrasnaya
komnata, vse udobstva. I nedorogo voz'mu.  Pyat'desyat  rublej  v
mesyac.
     -- Torgovat'sya  ya ne stanu, -- vezhlivo skazal Ostap, -- no
vot sosedi... Kak oni?
     -- Prekrasnye lyudi, -- otvetil Vasisualij, -- i voobshche vse
udobstva. I cena deshevaya.
     -- No ved' oni, kazhetsya, vveli zdes' telesnye nakazaniya?
     -- Ah, - skazal Lohankin proniknovenno,  -  ved'  v  konce
koncov  kto  znaet?  Mozhet byt', tak nado. Mozhet byt', imenno v
etom velikaya sermyazhnaya pravda.
     -- Sermyazhnaya? --  zadumchivo  povtoril  Bender.  -  Ona  zhe
poskonnaya,  domotkanaya  i kondovaya? Tak, tak. V obshchem, skazhite,
iz kakogo klassa gimnazii  vas  vyturili  za  neuspeshnost'?  Iz
shestogo?
     -- Iz pyatogo, -- otvetil Lohankin.
     -- Zolotoj  klass. Znachit, do fiziki Kraevicha vy ne doshli?
I s teh por veli isklyuchitel'no  intellektual'nyj  obraz  zhizni?
Vprochem,  mne  vse  ravno.  ZHivite,  kak hotite. Zavtra ya k vam
pereezzhayu.
     -- A zadatok? - sprosil byvshij gimnazist.
     -- Vy ne v cerkvi, vas ne obmanut, -- vesko skazal velikij
kombinator. -- Budet i zadatok. S techeniem vremeni.



     Kogda Ostap vernulsya v gostinicu "Karlsbad" i, Otrazivshis'
neschetnoe chislo raz v  vestibyul'nyh,  lestnichnyh  i  koridornyh
zerkalah,   kotorymi   tak   lyubyat  ukrashat'sya  podobnogo  roda
uchrezhdeniya, voshel k sebe, ego smutil  gospodstvuyushchij  v  nomere
besporyadok.   Krasnoe  plyushevoe  kreslo  lezhalo  kverhu  kucymi
nozhkami,  obnaruzhivaya   neprivlekatel'nuyu   dzhutovuyu   iznanku.
Barhatnaya skatert' s pozumentami s容hala so stola. Dazhe kartina
"YAvlenie Hrista narodu" i ta pokosilas' nabok, poteryavshi v etom
vide   bol'shuyu  chast'  pouchitel'nosti,  kotoruyu  vlozhil  v  nee
hudozhnik. S balkona dul  svezhij  parohodnyj  veter,  peredvigaya
razbrosannye  po  krovati  denezhnye  znaki. Mezhdu nimi valyalas'
zheleznaya korobka ot papiros "Kavkaz", Na  kovre,  scepivshis'  i
vybrasyvaya nogi, molcha katalis' Panikovskij i Balaganov.
     Velikij  kombinator brezglivo pereshagnul cherez derushchihsya i
vyshel  na  balkon.  Vnizu,  na  bul'vare,  lepetali   gulyayushchie,
peremalyvalsya  pod  nogami  gravij,  reyalo  nad chernymi klenami
slitnoe dyhanie simfonicheskogo orkestra. V temnoj glubine porta
kichilsya ognyami i  gremel  zhelezom  stroyashchijsya  holodil'nik.  Za
brekvaterom   revel   i  chego-to  treboval  nevidimyj  parohod,
veroyatno, prosilsya v gavan'.
     Vozvrativshis' v nomer, Ostap uvidel, chto  molochnye  brat'ya
uzhe  sidyat  drug  protiv  druga  na  polu i, ustalo otpihivayas'
ladonyami, bormochut: "A ty kto takoj? "
     -- Ne podelilis'? - sprosil Bender, zadergivaya port'eru.
     Panikovskij  i  Balaganov  bystro  vskochili  na   nogi   i
prinyalis'  rasskazyvat'.  Kazhdyj  iz  nih pripisyval ves' uspeh
sebe i chernil dejstviya drugogo. Obidnye  dlya  sebya  podrobnosti
oni,  ne  sgovarivayas',  opuskali,  privodya  vzamen  ih bol'shoe
kolichestvo detalej, risuyushchih v vygodnom svete ih molodechestvo i
rastoropnost'.
     -- Nu, dovol'no? -- molvil Ostap. -- Ne stuchite lysinoj po
parketu. Kartina bitvy mne yasna. Tak vy govorite,  s  nim  byla
devushka?  |to horosho. Itak, malen'kij sluzhashchij zaprosto nosit v
karmane... vy, kazhetsya, uzhe poschitali? Skol'ko tam? Ogo! Desyat'
tysyach! ZHalovan'e gospodina Korejko za dvadcat' let  besporochnoj
sluzhby. Zrelishche dlya bogov, kak pishut naibolee umnye peredoviki.
No ne pomeshal li ya vam? Vy chto-to delali tut na polu? Vy delili
den'gi? Prodolzhajte, prodolzhajte, ya posmotryu.
     -- YA  hotel  chestno, -- skazal Balaganov, sobiraya den'gi s
krovati, --  po  spravedlivosti.  Vsem  porovnu  --  po  dve  s
polovinoj tysyachi.
     I,  razlozhiv  den'gi  na chetyre kuchki, on skromno otoshel v
storonu, skazavshi:
     -- Vam, mne, emu i Kozlevichu.
     -- Ochen' horosho,  --  zametil  Ostap.  -  A  teper'  pust'
razdelit Panikovskij, u nego, kak vidno, imeetsya osoboe mnenie.
     Ostavshijsya  pri osobom mnenii Panikovskij prinyalsya za delo
s  bol'shim  azartom.  Naklonivshis'  nad  krovat'yu,  on  shevelil
tolstymi  gubami, slyunil pal'cy i bez konca perenosil bumazhki s
mesta na mesto, budto raskladyval bol'shoj korolevskij  pas'yans.
Posle   vseh  uhishchrenij  na  odeyale  obrazovalis'  tri  stopki:
odna-bol'shaya, iz chistyh, noven'kih bumazhek, vtoraya-takaya zhe, no
iz bumazhek pogryaznee, i tret'ya -- malen'kaya i sovsem gryaznaya.
     -- Nam s vami po chetyre tysyachi, -- skazal on Benderu, -- a
Balaganovu dve. On i na dve ne narabotal.
     -- A Kozlevichu? -  sprosil  Balaganov,  v  gneve  zakryvaya
glaza.
     -- Za  chto  zhe  Kozlevichu? -- zavizzhal Panikovskij, -- |to
grabezh! Kto takoj Kozlevich, chtoby s nim  delit'sya?  YA  ne  znayu
nikakogo Kozlevicha.
     -- Vse? -- sprosil velikij kombinator.
     -- Vse,  -  otvetil Panikovskij, ne otvodya glaz ot pachki s
chistymi bumazhkami. -- Kakoj mozhet byt' v etot moment Kozlevich?
     -- A teper' budu delit' ya, - po-hozyajski skazal Ostap.
     On, ne spesha, soedinil  kuchki  voedino,  slozhil  den'gi  v
zheleznuyu korobochku i zasunul ee v karman belyh bryuk.
     -- Vse  eti  den'gi,  --  zaklyuchil  on, -- budut sejchas zhe
vozvrashcheny poterpevshemu grazhdaninu Korejko. Vam nravitsya  takoj
sposob delezhki?
     -- Net, ne nravitsya, -- vyrvalos' u Panikovskogo.
     -- Bros'te shutit', Bender, -- nedovol'no skazal Balaganov.
-- Nado razdelit' po spravedlivosti.
     -- |togo  ne budet, -- holodno skazal Ostap. -- I voobshche v
etot polnochnyj chas ya s vami shutit'  ne  sobirayus'.  Panikovskij
vsplesnul   starcheskimi   lilovatymi   ladonyami.  On  s  uzhasom
posmotrel na velikogo  kombinatora,  otoshel  v  ugol  i  zatih.
Izredka tol'ko sverkal ottuda zolotoj zub narushitelya konvencii.
     U Balaganova srazu sdelalos' mokroe, kak by svarivsheesya na
solnce lico.
     -- Zachem  zhe  my  rabotali? - skazal on, otduvayas'. -- Tak
nel'zya. |to... ob座asnite.
     -- Vam,  --  vezhlivo  skazal  Ostap,  --   lyubimomu   synu
lejtenanta,  ya  mogu  povtorit'  tol'ko  to,  chto  ya  govoril v
Arbatove. YA chtu Ugolovnyj kodeks.  YA  ne  naletchik,  a  idejnyj
borec  za  denezhnye  znaki.  V  moi  chetyresta chestnyh sposobov
ot容ma deneg ograblenie ne vhodit, kak-to  ne  ukladyvaetsya.  I
potom  my  pribyli  syuda ne za desyat'yu tysyachami. |tih tysyach mne
lichno nuzhno po krajnej mere pyat'sot.
     -- Zachem zhe vy poslali nas? -- sprosil Balaganov  ostyvaya.
-- My staralis'.
     -- Inymi   slovami,   vy   hotite  sprosit',  izvestno  li
dostopochtennomu  komandoru,  s  kakoj   cel'yu   on   predprinyal
poslednyuyu  operaciyu?  Na  eto  otvechu  --  da, izvestno. Delo v
tom...
     V  etu  minutu  v  uglu  potuh  zolotoj  zub.  Panikovskij
razvernulsya,  opustil golovu i s krikom: "A ty kto takoj? "-vne
sebya brosilsya na Ostapa. Ne peremenyaya pozy i dazhe  ne  povernuv
golovy,  velikij  kombinator  tolchkom kauchukovogo kulaka vernul
vzbesivshegosya  narushitelya  konvencii   na   prezhnee   mesto   i
prodolzhal:
     -- Delo  v tom, SHura, chto eto byla proverka. U sluzhashchego s
sorokarublevym zhalovan'em  okazalos'  v  karmane  desyat'  tysyach
rublej,  chto  neskol'ko  stranno  i  daet  nam  bol'shie  shansy,
pozvolyaet, kak govoryat marafony i begovye  zhuki,  nadeyat'sya  na
kush.  Pyat'sot tysyach-eto bezuslovno kush. I poluchim my ego tak. YA
vozvrashchu Korejko desyat' tysyach, i on  ih  voz'met.  Hotel  by  ya
videt'  cheloveka,  kotoryj  ne vzyal by nazad svoih deneg. I vot
tut-to emu pridet konec. Ego pogubit zhadnost'. I edva tol'ko on
soznaetsya v svoem bogatstve, ya voz'mu ego  golymi  rukami.  Kak
chelovek umnyj, on pojmet, chto chast' men'she celogo, i otdast mne
etu  chast'  iz  opaseniya  poteryat'  vse.  I tut, SHura, na scenu
yavitsya nekaya tarelochka s kaemkoj...
     -- Pravil'no!  --  voskliknul  Balaganov.  V  uglu  plakal
Panikovskij.
     -- Otdajte  mne  moi  den'gi,  -- shepelyavil on, - ya sovsem
bednyj! YAgod ne byl v bane. YA staryj. Menya devushki ne lyubyat.
     -- Obratites' vo Vsemirnuyu  ligu  seksual'nyh  reform,  --
skazal Bender. -- Mozhet byt', tam pomogut.
     -- Menya   nikto   ne   lyubit,   -  prodolzhal  Panikovskij,
sodrogayas'.
     -- A za chto vas lyubit'? Takih, kak vy, devushki  ne  lyubyat.
Oni  lyubyat  molodyh,  dlinnonogih,  politicheski gramotnyh. A vy
skoro umrete. I nikto ne napishet pro vas v  gazete:  "Eshche  odin
sgorel na rabote". I na mogile ne budet sidet' prekrasnaya vdova
s  persidskimi glazami. I zaplakannye deti ne budut sprashivat':
"Papa, papa, slyshish' li ty nas? "
     -- Ne   govorite   tak!   --    zakrichal    perepugavshijsya
Panikovskij. -- YA vseh vas perezhivu. Vy ne znaete Panikovskogo.
Panikovskij vas vseh eshche prodast i kupit. Otdajte moi den'gi.
     -- Vy luchshe skazhite, budete sluzhit' ili net? Poslednij raz
sprashivayu.
     -- Budu,   --   otvetil   Panikovskij,   utiraya  medlennye
starikovskie slezy.
     Noch', noch', noch' lezhala nad vsej stranoj.  V  CHernomorskom
portu  legko  povorachivalis'  krapy, spuskali stal'nye stropy v
glubokie  tryumy  inostrancev  i  snova  povorachivalis',   chtoby
ostorozhno,  s  koshach'ej  lyubov'yu  opustit' na pristan' sosnovye
yashchiki s oborudovaniem  Traktorostroya.  Rozovyj  kometnyj  ogon'
rvalsya  iz  vysokih  trub  silikatnyh  zavodov. Pylali zvezdnye
skopleniya Dneprostroya, Magnitogorska i Stalingrada.  Na  severe
vzoshla  Krasnoputilovskaya  zvezda,  a  za  neyu zazhglos' velikoe
mnozhestvo zvezd pervoj velichiny. Byli tut  fabriki,  kombinaty,
elektrostancii,  novostrojki. Svetilas' vsya pyatiletka, zatmevaya
bleskom staroe, primel'kavsheesya eshche egiptyanam nebo.
     I molodoj chelovek, zasidevshijsya s lyubimoj v rabochem klube,
toroplivo zazhigal elektrificirovannuyu kartu pyatiletki i sheptal:
     -- Posmotri, von krasnyj ogonek. Tam budet Sibkombajn.  My
poedem tuda. Hochesh'?
     I lyubimaya tiho smeyalas', vysvobozhdaya ruki.
     Noch',  noch',  noch',  kak uzhe bylo skazano, lezhala nad vsej
stranoj.  Stonal   vo   sne   monarhist   Hvorob'ev.   kotoromu
prividelas'  ogromnaya  profsoyuznaya knizhka. V poezde, na verhnej
polke, hrapel inzhener  Talmudovskij,  kativshij  iz  Har'kova  v
Rostov,  kuda  manil  ego  luchshij  oklad zhalovan'ya. Kachalis' na
shirokoj atlanticheskoj volne amerikanskie dzhentl'meny, uvozya  na
rodinu  recept  prekrasnogo  pshenichnogo  samogona. Vorochalsya na
svoem divane Vasisualij Lohankin,  potiraya  rukoj  postradavshie
mesta.  Staryj rebusnik Sinickij zrya zheg elektrichestvo, sochinyaya
dlya zhurnala  "Vodoprovodnoe  delo"  zagadochnuyu  kartinku:  "Gde
predsedatel'   etogo   obshchego   sobraniya  rabochih  i  sluzhashchih,
sobravshihsya na vybory mestkoma nasosnoj stancii? " Pri etom  on
staralsya  ne  shumet', chtoby ne razbudit' Zosyu. Polyhaev lezhal v
posteli  s  Sernoj  Mihajlovnoj.  Prochie   gerkulesovcy   spali
trevozhnym  snom  v  raznyh  chastyah  goroda.  Aleksandr Ivanovich
Korejko ne mog zasnut', muchimyj mysl'yu o svoem bogatstve.  Esli
by  etogo  bogatstva  ne  bylo  vovse, on spal by spokojno. CHto
delali Bender, Balaganov i Panikovskij-uzhe izvestno. I tol'ko o
Kozleviche,  voditele  i  sobstvennike  "Antilopy-Gnu",   nichego
sejchas  ne  budet  skazano,  hotya  uzhe  stryaslas'  s  nim  beda
chrezvychajno politichnogo svojstva.
     Rano utrom Bender raskryl svoj akusherskij  sakvoyazh,  vynul
ottuda  milicejskuyu furazhku s gerbom goroda Kieva i, zasunuv ee
v karman, otpravilsya k Aleksandru Ivanovichu Korejko. Po  doroge
on  zadiral  molochnic,  ibo  chas  etih  oborotistyh  zhenshchin uzhe
nastupil, v to vremya kak  chas  sluzhashchih  eshche  ne  nachinalsya,  i
murlykal  slova  romansa:  "I  radost'  pervogo svidan'ya mne ne
volnuet bol'she krov'". Velikij kombinator nemnogo krivil dushoj.
Pervoe svidanie s millionerom-kontorshchikom vozbuzhdalo ego. Vojdya
v dom e 16 po Maloj  Kasatel'noj  ulice,  on  napyalil  na  sebya
oficial'nuyu furazhku i, sdvinuv brovi, postuchal v dver'.
     Posredine  komnaty  stoyal  Aleksandr  Ivanovich.  On  byl v
setke-bezrukavke i uzhe uspel nadet'  bryuki  melkogo  sluzhashchego.
Komnata  byla  obstavlena  s  primernoj  bednost'yu,  prinyatoj v
dorevolyucionnoe vremya  v  sirotskih  priyutah  i  tomu  podobnyh
organizaciyah, sostoyavshih pod pokrovitel'stvom imperatricy Marii
Fedorovny.  Zdes'  nahodilis' tri predmeta: zheleznaya lazaretnaya
krovatka, kuhonnyj  stol  s  dvercami,  snabzhennymi  derevyannoj
shchekoldoj,  kakoj  obychno  zapirayutsya dachnye sortiry, i oblezshij
venskij stul. V uglu lezhali ganteli i  sredi  nih  dve  bol'shih
giri, uteha tyazheloatleta.
     Pri  vide  milicionera  Aleksandr  Ivanovich  tyazhelo stupil
vpered.
     -- Grazhdanin Korejko? - sprosil Ostap, luchezarno ulybayas'.
     -- YA,  --  otvetil  Aleksandr  Ivanovich,  takzhe  vykazyvaya
radost' po povodu vstrechi s predstavitelem vlasti.
     -- Aleksandr  Ivanovich? -- osvedomilsya Ostap, ulybayas' eshche
luchezarnee.
     -- Tochno  tak,  --  podtverdil  Korejko,  podogrevaya  svoyu
radost' skol'ko vozmozhno.
     Posle  etogo  velikomu kombinatoru ostavalos' tol'ko sest'
na venskij stul i uchinit' na  lice  sverh容stestvennuyu  ulybku.
Prodelav  vse  eto,  on  posmotrel  na Aleksandra Ivanovicha. No
millioner-kontorshchik napryagsya i  izobrazil  chert  znaet  chto:  i
umilenie,  i vostorg, i voshishchenie, i nemoe obozhanie. I vse eto
po povodu schastlivoj vstrechi s predstavitelem vlasti.
     Proisshedshee narastanie ulybok i chuvstv napominalo rukopis'
kompozitora Franca Lista, gde na pervoj stranice ukazano igrat'
"bystro",  na  vtoroj-"ochen'   bystro",   na   tret'ej-"gorazdo
bystree",  na chetvertoj-"bystro kak tol'ko vozmozhno" i vse-taki
na pyatoj -- "eshche bystree".
     Uvidev, chto Korejko dostig  pyatoj  stranicy  i  dal'nejshee
sorevnovanie nevozmozhno, Ostap pristupil k delu.
     -- A  ved'  ya  k vam s porucheniem, -- skazal on, stanovyas'
ser'eznym.
     -- Pozhalujsta, pozhalujsta, -- zametil Aleksandr  Ivanovich,
tozhe zatumanivshis'.
     -- Hotim vas obradovat'.
     -- Lyubopytno budet uznat'.
     I,  bezmerno grustya, Bender polez v karman. Korejko sledil
za ego dejstviyami s:, sovsem  uzhe  pohoronnym  licom.  Na  svet
poyavilas'   zheleznaya   korobka   ot  papiros  "Kavkaz".  Odnako
ozhidaemogo   Ostapom   vozglasa   udivleniya   ne   posledovalo.
Podpol'nyj   millioner   smotrel   na   korobku   s   polnejshim
ravnodushiem. Ostap vynul den'gi,  tshchatel'no  pereschital  ih  i,
pododvinuv pachku k Aleksandru Ivanovichu, skazal:
     -- Rovno  desyat'  tysyach.  Potrudites'  napisat' raspisku v
poluchenii.
     -- Vy oshiblis', tovarishch, -- skazal Korejko ochen' tiho.  --
Kakie desyat' tysyach? Kakaya raspiska?
     -- Kak kakaya? Ved' vas vchera ograbili?
     -- Menya nikto ne grabil.
     -- Da kak zhe ne ograbili? - vzvolnovalsya Ostap. -- Vchera u
morya.  I  zabrali  desyat'  tysyach.  Grabiteli arestovany. Pishite
raspisku.
     -- Da, ej-bogu zhe, menya nikto ne grabil, - skazal Korejko,
po licu kotorogo  promel'knul  svetlyj  zajchik.  --  Tut  yavnaya
oshibka.
     Eshche   ne   osmysliv   glubiny  svoego  porazheniya,  velikij
kombinator  dopustil  neprilichnuyu  suetlivost',  o  chem  vsegda
vspominal vposledstvii so stydom. On nastaival, serdilsya, soval
den'gi  v  ruki  Aleksandru  Ivanovichu  i  voobshche,  kak govoryat
kitajcy,    poteryal    lico.    Korejko    pozhimal     plechami,
predupreditel'no ulybalsya, no deneg ne bral,
     -- Znachit, vas ne grabili?
     -- Nikto menya ne grabil.
     -- I desyat' tysyach u vas ne brali?
     -- Konechno,  ne  brali.  Nu, kak vy dumaete, otkuda u menya
mozhet byt' stol'ko deneg?
     -- Verno, verno, -- skazal Ostap,  poostyv.  --  Otkuda  u
melkogo  sluzhashchego  takaya  ujma  deneg?..  Znachit,  u vas vse v
poryadke?
     -- Vse! - otvetil millioner s charuyushchej ulybkoj.
     -- I zheludok v poryadke?  -  sprosil  Ostap,  ulybayas'  eshche
obol'stitel'nee.
     -- V polnejshem. Vy znaete, ya ochen' zdorovyj chelovek.
     -- I tyazhelye sny vas ne muchat?
     -- Net, ne muchat.
     Dal'she po chasti ulybok vse shlo sovsem kak u Lista, bystro,
ochen'  bystro,  gorazdo  bystree,  bystro kak tol'ko vozmozhny i
dazhe eshche bystree. Proshchalis' novye znakomye tak, slovno ne chayali
drug v druge dushi.
     -- Furazhechku milicejskuyu ne zabud'te, - govoril  Aleksandr
Ivanovich. -- Ona na stole ostalas'.
     -- Ne  esh'te  na noch' syryh pomidorov, -- sovetoval Ostap,
-- chtob ne prichinit' vreda zheludku.
     -- Vsego   horoshego,   --   govoril   Korejko,    radostno
otklanivayas' i sharkaya nozhkoj.
     -- Do  svidaniya,  do  svidaniya,  -  otvetstvoval Ostap, --
interesnyj vy chelovek! Vse u  vas  v  poryadke.  Udivitel'no,  s
takim schast'em -- i na svobode.
     I,   vse   eshche  nesya  na  lice  nenuzhnuyu  ulybku,  velikij
kombinator vyskochil na ulicu.  Neskol'ko  kvartalov  on  proshel
skorym   shagom,   pozabyv  o  tom,  chto  na  golove  ego  sidit
oficial'naya  furazhka  s   gerbom   goroda   Kieva,   sovershenno
neumestnym  v  gorode  CHernomorske. I tol'ko ochutivshis' v tolpe
pochtennyh  starikov,   gomonivshih   naprotiv   krytoj   verandy
narpitovskoj  stolovoj  e  68, on opomnilsya i prinyalsya spokojno
vzveshivat' shansy.
     Poka   on   predavalsya   svoim   razmyshleniyam,   rasseyanno
progulivayas'  vzad  i  vpered,  stariki  prodolzhali  zanimat'sya
ezhednevnym svoim delom.
     |to byli strannye i smeshnye v nashe vremya lyudi.
     Pochti vse oni byli v belyh pikejnyh zhiletah i v solomennyh
shlyapah kanot'e. Nekotorye  nosili  dazhe  shlyapy  iz  potemnevshej
Panamskoj  solomy.  I  uzhe,  konechno,  vse  byli  v pozheltevshih
krahmal'nyh vorotnichkah, otkuda podnimalis'  volosatye  kurinye
shei.   Zdes',   u   stolovoj   e   68,  gde  ran'she  pomeshchalos'
proslavlennoe kafe  "Florida",  sobiralis'  oblomki  dovoennogo
kommercheskogo   CHernomorska:   maklery,  ostavshiesya  bez  svoih
kontor, komissionery, uvyadshie po  sluchayu  otsutstviya  komissij,
hlebnye  agenty,  vyzhivshie  iz  uma buhgaltery i drugaya shushera.
Kogda-to oni sobiralis' zdes' dlya soversheniya sdelok. Sejchas  zhe
ih  tyanuli  syuda,  na  solnechnyj  ugol,  dolgoletnyaya privychka i
neobhodimost' pochesat' starye yazyki. Oni ezhednevno  prochityvali
moskovskuyu  "Pravdu",  --  mestnuyu  pressu oni ne uvazhali, -- i
vse, chto by ni proishodilo na svete, stariki rassmatrivali  kak
prelyudiyu  k  ob座avleniyu  CHernomorska vol'nym gorodom. Kogda-to,
let  sto  tomu  nazad,  CHernomorsk  byl  dejstvitel'no  vol'nym
gorodom,  i  eto  bylo  tak  veselo  i  dohodno,  chto legenda o
"porto-franko" do sih por eshche brosala zolotoj blesk na  svetlyj
ugol u kafe "Florida".
     -- CHitali pro konferenciyu po razoruzheniyu? - obrashchalsya odin
pikejnyj zhilet k drugomu pikejnomu zhiletu. -- Vystuplenie grafa
Bernstorfa.
     -- Bernstorf-eto golova! -- otvechal sproshennyj zhilet takim
tonom, budto ubedilsya v tom na osnove dolgoletnego znakomstva s
grafom. -- A vy chitali, kakuyu rech' proiznes Snouden na sobranii
izbiratelej v Birmingame, etoj citadeli konservatorov?
     -- Nu,  o  chem  govorit'...  Snouden-eto golOva! Slushajte,
Valiadis, -- obrashchalsya on k tret'emu stariku v paname. - CHto vy
skazhete naschet Snoudena?
     -- YA skazhu vam otkrovenno, - otvechala panama,  -  Snoudenu
pal'ca v rot ne kladi. YA lichno svoj palec ne polozhil by.
     I,  nimalo ne smushchayas' tem, chto Snouden ni za chto na svete
ne pozvolil by Valiadisu  lezt'  pal'cem  v  svoj  rot,  starik
prodolzhal:
     -- No    chto    by   vy   ni   govorili,   ya   vam   skazhu
otkrovenno-CHemberlen vse-taki tozhe golova.
     Pikejnye zhilety podnimali  plechi.  Oni  ne  otricali,  chto
CHemberlen tozhe golova. No bol'she vsego uteshal ih Brian.
     -- Brian!  --  govorili oni s zharom. -- Vot eto golova! On
so svoim proektom pan-Evropy...
     -- Skazhu vam otkrovenno, mos'e Funt, --  sheptal  Valiadis,
-- vse  v  poryadke.  Benesh  uzhe  soglasilsya  na  pan-Evropu, no
znaete, pri kakom uslovii?
     Pikejnye zhilety sobralis' poblizhe i vytyanuli kurinye shei.
     -- Pri uslovii,  chto  CHernomorsk  budet  ob座avlen  vol'nym
gorodom. Benesh-eto golova. Ved' im zhe nuzhno sbyvat' komu-nibud'
svoi sel'skohozyajstvennye orudiya? Vot my i budem pokupat'.
     Pri  etom  soobshchenii glaza starikov blesnuli. Im uzhe mnogo
let hotelos' pokupat' i prodavat',
     -- Brian-eto golova! - skazali oni  vzdyhaya.  -  Benesh  --
tozhe golova.
     Kogda  Ostap  ochnulsya  ot  svoih  dum,  on uvidel, chto ego
krepko derzhit za bort pidzhaka neznakomyj starik v  razdavlennoj
solomennoj  shlyape s zasalennoj chernoj lentoj. Pricepnoj galstuk
ego s容hal  v  storonu,  i  pryamo  na  Ostapa  smotrela  mednaya
zaponka.
     -- A  ya  vam  govoryu,  --  krichal  starik  v  uho velikomu
kombinatoru, -- chto Makdonal'd na etu udochku ne pojdet!  On  ne
pojdet na etu udochku! Slyshite?
     Ostap  otodvinul rukoj raskipyativshegosya starika i vybralsya
iz tolpy.
     -- Guver-eto  golova!  -  neslos'  emu   vdogonku.   -   I
Gindenburg -- eto golova.
     K  etomu  vremeni  Ostap uzhe prinyal reshenie. On perebral v
golove vse chetyresta chestnyh  sposobov  ot容ma  deneg,  i  hotya
sredi  nih  imelis'  takie  perly, kak organizaciya akcionernogo
obshchestva po podnyatiyu zatonuvshego v  krymskuyu  vojnu  korablya  s
gruzom zolota, ili bol'shoe maslenichnoe gulyan'e v pol'zu uznikov
kapitala,  ili  koncessiya  na  snyatie magazinnyh vyvesok, -- ni
odin iz nih ne podhodil k dannoj  situacii.  I  Ostap  pridumal
chetyresta pervyj sposob.
     "Vzyat' krepost' neozhidannoj atakoj ne udalos', - dumal on,
-- pridetsya nachat' pravil'nuyu osadu. Samoe glavnoe ustanovleno.
Den'gi  u podzashchitnogo est'. I, sudya po tomu, chto on ne morgnuv
otkazalsya ot desyati tysyach, -- den'gi  ogromnye.  Itak,  v  vidu
nedogovorennosti storon, zasedanie prodolzhaetsya".
     On  vernulsya domoj, kupiv po doroge tverduyu zheltuyu papku s
botinochnymi tesemkami.
     -- Nu?  -  sprosili  v  odin  golos  istomlennye  zhelaniem
Balaganov i Panikovskij.
     Ostap  molcha  proshel  k bambukovomu stoliku, polozhil pered
soboj papku i krupnymi bukvami vyvel nadpis':
     "Delo Aleksandra Ivanovicha Korejko. Nachato  25  iyunya  1930
goda. Okoncheno.... go dnya 193.. g. "
     Iz-za plecha Bendera na papku smotreli molochnye brat'ya.
     -- CHto tam vnutri? - sprosil lyubopytnyj Panikovskij.
     -- O!  --  skazal  Ostap.  -- Tam vnutri est' vse: pal'my,
devushki, golubye ekspressy, sinee  more,  belyj  parohod,  malo
ponoshennyj    smoking,   lakej-yaponec,   sobstvennyj   bil'yard,
platinovye zuby, celye noski, obedy na chistom zhivotnom masle i,
glavnoe, moi malen'kie druz'ya, slava  n  vlast',  kotoruyu  dayut
den'gi.  I  on  raskryl  pered izumlennymi antilopovcami pustuyu
papku.



     ZHil na svete chastnik  bednyj.  |to  byl  dovol'no  bogatyj
chelovek;   vladelec   galanterejnogo  magazina,  raspolozhennogo
naiskos' ot kino "Kapitalij". On  bezmyatezhno  torgoval  bel'em,
kruzhevnymi proshvami, galstukami, pugovicami i drugim melkim, no
pribyl'nym   tovarom.  Odnazhdy  vecherom  on  vernulsya  domoj  s
iskazhennym licom. Molcha on polez v bufet, dostal ottuda cel'nuyu
holodnuyu kuricu i, rashazhivaya po komnate, s容l ee  vsyu.  Sdelav
eto,  on  snova  otkryl  bufet, vynul cel'noe kol'co krakovskoj
kolbasy vesom rovno v polkilo, sel na stul i, osteklenelo glyadya
v odnu tochku, medlenno szheval vse polkilo. Kogda  on  potyanulsya
za krutymi yajcami, lezhavshimi na stole, zhena ispuganno sprosila:
     -- CHto sluchilos', Borya?
     -- Neschast'e!  -  otvetil  on,  zapihivaya  v  rot  tverdoe
rezinovoe yajco. -- Menya uzhasno oblozhili nalogom. Ty  dazhe  sebe
ne mozhesh' predstavit'.
     -- Pochemu zhe ty tak mnogo esh'?
     -- Mne   nado  razvlech'sya,  --  otvechal  chastnik.  --  Mne
strashno.
     I vsyu noch' chastnik hodil  po  svoim  komnatam,  gde  odnih
shifon'erov  bylo  vosem'  shtuk,  i  el. On s容l vse, chto bylo v
dome. Emu bylo strashno.
     Na  drugoj  den'  on   sdal   polmagazina   pod   torgovlyu
pischebumazhnymi   prinadlezhnostyami.   Teper'   v  odnoj  vitrine
pomeshchalis' galstuki i  podtyazhki,  a  v  drugoj  visel  na  dvuh
verevochkah ogromnyj zheltyj karandash.
     Potom nastali vremena eshche bolee lihie. V magazine poyavilsya
tretij  sovladelec.  |to  byl  chasovyh  del master, ottesnivshij
karandash v storonu i zanyavshij polovinu okna bronzovymi chasami s
figuroj Psihei, no bez minutnoj  strelki.  I  naprotiv  bednogo
galanterejshchika, kotoryj ne perestaval uzhe ironicheski ulybat'sya,
sidel, krome postylogo karandashnika, eshche i chasovshchik s votknutoj
v glaz chernoj lupoj.
     Eshche  dvazhdy  posetilo  galanterejshchika  gore-zloschast'e.  V
magazin dopolnitel'no  v容hali  vodoprovodnyj  master,  kotoryj
totchas zhe zazheg kakoj-to payal'nyj primus, i sovsem uzhe strannyj
kupec,  reshivshij,  chto imenno v 1930 godu ot rozhdestva hristova
naselenie  CHernomorska  nabrositsya  na   ego   tovarkrahmal'nye
vorotnichki.
     I   kogda-to   gordaya,  spokojnaya  vyveska  galanterejshchika
priobrela merzkij vid.
     TORGOVLYA    Galanterejnymi    Tovarami    Galantprom    V.
KULXTURTRIGER
     POCHINKA Raznyh chasov B. Pavel Bure GLAZIUS-SHENKER
     KANCBUM Vse dlya Hudozhnika I sovsluzhashchego LEV SOKOLOVSKIJ
     REMONT Trub, rakovin i unitazov M. N. FANATYUK
     SPECIALXNOSTX  Krahmal'nyh  Vorotnichkov Iz Leningrada KARL
PAVIAJNEN
     Pokupateli  i  zakazchiki  so  strahom  vhodili  v  nekogda
blagouhavshij  magazin. CHasovoj master GlaziusSHenker, okruzhennyj
kolesikami, pensne i pruzhinami, sidel pod chasami, v chisle  koih
byli   odni   bashennye.   V  magazine  chasto  i  rezko  zvonili
budil'niki.   V   glubine   pomeshcheniya   tolpilis'    shkol'niki,
osvedomlyavshiesya  naschet  deficitnyh  tetradej.  Karl  Paviajnen
strig svoi  vorotnichki  nozhnicami,  korotaya  vremya  v  ozhidanii
zakazchikov.   I   ne  uspeval  obhoditel'nyj  B.  Kul'turtriger
sprosit' pokupatel'nicu: "CHto vy  hoteli?  "-kak  vodoprovodchik
Fanatyuk  s  grohotom udaryal molotkom po rzhavoj trube, i sazha ot
payal'noj lampy sadilas' na nezhnyj galanterejnyj tovar.
     V konce koncov strannyj kombinat chastnikov  razvalilsya,  i
Karl  Paviajnen  uehal  na  izvozchike  vo  mglu,  uvozya svoj ne
sozvuchnyj epohe tovar. Za nim kanuli  v  nebytie  Galantprom  i
Kancbum,  za  kotorymi  gnalis'  konnye  fininspektora. Fanatyuk
spilsya, Glazius-SHenker ushel v chasovoj kollektiv "Novoe  vremya".
Gofrirovannye   zheleznye  shtory  so  stukom  upali.  Ischezla  i
zanyatnaya vyveska.
     Vskore,  odnako,  shtory  snova  podnyalis',  i  nad  byvshim
kovchegom chastnikov poyavilas' nebol'shaya opryatnaya tablica:
     CHernomorskoe otdelenie
     Arbatovskoj kontory
     PO ZAGOTOVKE
     ROGOV I KOPYT
     Prazdnyj  chernomorec, zaglyanuv v magazin, mog by zametit',
chto prilavki i polki  ischezli,  pol  byl  chisto  vymyt,  stoyali
yaichnye  kontorskie  stoly,  a  na  stenah  viseli  obyknovennye
uchrezhdenskie  plakaty   naschet   chasov   priema   i   vrednosti
rukopozhatij.  Novoyavlennoe  uchrezhden'ice  uzhe peresekal bar'er,
vystavlennyj protiv posetitelej, kotoryh, odnako, eshche ne  bylo.
U  malen'kogo  stolika, na kotorom zheltyj samovar puskal pary i
tonen'ko zhalovalsya na svoyu samovarnuyu sud'bu,  sidel  kur'er  s
zolotym zubom. Peretiraya chajnye kruzhki, on razdrazhenno napeval:
     CHto  za  vremena  teper'  nastali,  CHto  za vremena teper'
nastali, - V boga verit' perestali, V boga verit' perestali.
     Za bar'erom brodil ryzhij molodec. On  izredka  podhodil  k
pishushchej mashinke, udaryal tolstym negnushchimsya pal'cem po klavishe i
zalivalsya  smehom.  V  samoj  glubine  kontory,  pod  tablichkoj
"nachal'nik  otdeleniya",  sidel  velikij  kombinator,  ozarennyj
svetom shtepsel'noj lampy.
     Gostinica "Karlsbad" byla davno pokinuta. Vse antilopovcy,
za isklyucheniem  Kozlevicha,  poselilis'  v "Voron'ej slobodke" u
Vasisualiya Lohankina, chrezvychajno  etim  skandalizovannogo.  On
dazhe  pytalsya  protestovat', ukazyvaya na to, chto sdaval komnatu
ne trem, a  odnomu-odinokomu  intelligentnomu  holostyaku.  "Mon
d'e,  Vasisualij  Andreich,  --  otvechal  Ostap bezzabotno, - ne
much'te sebya. Ved' intelligentnyj-to iz vseh treh  ya  odin,  tak
chto  uslovie soblyudeno". Na dal'nejshie setovaniya hozyaina Bender
rassuditel'no molvil: "Majn  gott,  dorogoj  Vasisualij!  Mozhet
byt', imenno v etom velikaya sermyazhnaya pravda". I Lohankin srazu
uspokoilsya,  vyprosiv  u  Ostapa dvadcat' rublej. Panikovskij i
Balaganov otlichno uzhilis' v "Voron'ej slobodke",  i  ih  golosa
uverenno  zvuchali  v obshchem kvartirnom hore. Panikovskogo uspeli
dazhe obvinit' v tom, chto on po nocham otlivaet kerosin iz  chuzhih
primusov,  Mitrich ne preminul sdelat' Ostapu kakoe-to v容dlivoe
zamechanie, na chto velikij kombinator molcha tolknul ego v grud'.
     Kontora po zagotovke rogov i kopyt byla otkryta po  mnogim
prichinam.
     -- Sledstvie  po  delu  Korejko, -- govoril Ostap, - mozhet
poglotit' mnogo vremeni. Skol'ko-znaet odin bog. A tak kak boga
net, to nikto ne znaet. Uzhasnoe polozhenie.  Mozhet  byt'-god,  a
mozhet  byt'-i  mesyac.  Vo  vsyakom sluchae nam nuzhna legal'nost'.
Nuzhno smeshat'sya s bodroj massoj sluzhashchih. Vse eto dast kontora.
Menya davno vlechet k administrativnoj  deyatel'nosti.  V  dushe  ya
byurokrat  i  golovotyap.  My  budem zagotovlyat' chto-nibud' ochen'
smeshnoe,  naprimer,  chajnye   lozhechki,   sobach'i   nomera   ili
shmuklerskij  tovar. Ili roga i kopyta. Prekrasno! Roga i kopyta
dlya nuzhd  grebenochnoj  i  mundshtuchnoj  promyshlennosti.  CHem  ne
uchrezhdenie?  K tomu zhe v moem chemodanchike imeyutsya chudnye blanki
na vse sluchai zhizni i kruglaya, tak nazyvaemaya mastichnaya pechat'.
     Den'gi, ot kotoryh Korejko otreksya i  kotorye  shchepetil'nyj
Ostap  schel  vozmozhnym  zaprihodovat',  byli polozheny v bank na
tekushchij schet novogo uchrezhdeniya. Panikovskij  snova  buntoval  i
treboval   delezha,   v   nakazanie   za  chto  byl  naznachen  na
nizkooplachivaemuyu i unizitel'nuyu dlya ego svobodolyubivoj  natury
dolzhnost'   kur'era.  Balaganovu  dostalsya  otvetstvennyj  post
upolnomochennogo po kopytam s okladom v devyanosto dva rublya.  Na
bazare  byla  kuplena staraya pishushchaya mashinka "Adler", v kotoroj
ne hvatalo bukvy  "e",  i  ee  prishlos'  zamenyat'  bukvoj  "e".
Poetomu  pervoe  zhe  otnoshenie,  otpravlennoe Ostapom v magazin
kancelyarskih prinadlezhnostej, zvuchalo tak:
     Otpustite  podatelyu  sego  kur'eru  t.  Panikovskomu   dlya
CHernomorskogo   otdeleniya   na   150   rublej  (sto  pyat'desyat)
kancprinadlezhnostej  i  kredit  za  schet  Pravleniya  v   gorode
Arbatove.
                                     PRILOZH|NI|.            Bez
prilozhenij.
     -- Vot poslal bog duraka  upolnomochennogo  po  kopytam!  -
serdilsya  Ostap.  -  Nichego  poruchit'  nel'zya.  Kupil mashinku s
tureckim akcentom. Znachit, ya nachal'nik  otdeleniya?  Svin'ya  vy,
SHura,  posle etogo! No dazhe mashinka s udivitel'nym prononsom ne
mogla omrachit' svetloj radosti velikogo kombinatora. Emu  ochen'
nravilos'  novoe  poprishche.  Ezhechasno  on  pribegal  v kontoru s
pokupkami. On prinosil  takie  slozhnye  kancelyarskie  mashiny  i
pribory,  chto  kur'er  i  upolnomochennyj tol'ko ahali. Tut byli
dyroprobivateli,  kopiroval'nye  pressy,  vintovoj  taburet   i
dorogaya  bronzovaya  chernil'nica  v  vide neskol'kih izbushek dlya
raznogo cveta chernil.  Nazyvalos'  eto  proizvedenie  "Licom  k
derevne"  i stoilo poltorasta rublej. Vencom vsego byl chugunnyj
zheleznodorozhnyj komposter, vytrebovannyj Ostapom s passazhirskoj
stancii. Pod  konec  Bender  pritashchil  vetvistye  olen'i  roga.
Panikovskij,  kryahtya i zhaluyas' na svoyu nizkuyu stavku, pribil ih
nad stolom nachal'nika. Vse shlo horosho i  dazhe  prevoshodno.  Na
planomernoj  rabote  skazyvalos'  tol'ko  neponyatnoe otsutstvie
avtomobilya i ego slavnogo voditelya-Adama Kozlevicha.
     Na  tretij  den'  sushchestvovaniya  kontory   yavilsya   pervyj
posetitel'.  K  obshchemu  udivleniyu, eto byl pochtal'on. On prines
vosem' paketov i, pokalyakav s kur'erom Panikovskim o tom o sem,
ushel. V paketah zhe okazalis' tri povestki, koimi  predstavitel'
kontory  srochno  vyzyvalsya na soveshchaniya i zasedaniya, prichem vse
tri povestki podcherkivali, chto yavka  obyazatel'na.  V  ostal'nyh
bumagah  zaklyuchalis'  trebovaniya  neznakomyh,  no,  kak  vidno,
bojkih uchrezhdenij o  predstavlenii  razlichnogo  roda  svedenij,
smet  i  vedomostej  vo  mnogih  ekzemplyarah,  i vse eto tozhe v
srochnom i obyazatel'nom poryadke.
     -- CHto eto takoe? -- krichal Ostap. --  Eshche  tri  dnya  tomu
nazad  ya byl svobodnyj gornyj orel-stervyatnik, treshchal kryl'yami,
gde hotel, a teper' pozhalujteyavka obyazatel'na!  Okazyvaetsya,  v
etom gorode est' mnozhestvo lyudej, kotorym Ostap Bender nuzhen do
zarezu.  I potom, kto budet vesti vsyu etu perepisku s druz'yami?
Pridetsya ponesti rashod i  peresmotret'  shtaty.  Nuzhna  znayushchaya
kontorshchica. Pust' sidit nad delami.
     CHerez  dva  chasa  stryaslas'  novaya  beda.  Prishel  muzhik s
tyazhelym meshkom.
     -- Roga kto budet prinimat'? - sprosil on, svalivaya  klad'
na pol.
     Velikij  kombinator  koso  posmotrel  na  posetitelya i ego
dobro. |to byli malen'kie krivye gryaznye roga, i  Ostap  vziral
na nih s otvrashcheniem.
     -- A   tovar   horoshij?   -  ostorozhno  sprosil  nachal'nik
otdeleniya.
     -- Da ty posmotri,  rozhki  kakie!  --  zagoryachilsya  muzhik,
podnosya zheltyj rog k nosu velikogo kombinatora. -- Rozhki pervyj
sort. Soglasno kondicij.
     Kondicionnyj  tovar prishlos' kupit'. Muzhik dolgo potom pil
chaj s Panikovskim i rasskazyval o derevenskoj zhizni, vyzyvaya  v
Ostape   estestvennoe  razdrazhenie  cheloveka,  zrya  poteryavshego
pyatnadcat' rublej.
     -- Esli Panikovskij pustit eshche odnogo rogonosca, -- skazal
Ostap,  dozhdavshis'  uhoda  posetitelya,  -  ne  sluzhit'   bol'she
Panikovskomu.  Uvolyu  bez  vyhodnogo posobiya. I voobshche hvatit s
nas gosudarstvennoj deyatel'nosti. Pora zanyat'sya delom.
     Povesiv na steklyannuyu dver' tablichku  "pereryv  na  obed",
nachal'nik  otdeleniya  vynul  iz  shkafa  papku,  v kotoroj yakoby
zaklyuchalos' sinee more  i  belyj  parohod,  i,  udariv  po  nej
ladon'yu, skazal:
     -- Vot  nad chem budet rabotat' nasha kontora. Sejchas v etom
"dele" net ni odnogo listka, no my najdem koncy, esli dlya etogo
pridetsya  dazhe  komandirovat'  Panikovskogo  i   Balaganova   v
kara-kumskie  peski ili kuda-nibud' v Kremenchug za sledstvennym
materialom.
     V etu minutu dvernaya ruchka kontory zadergalas'. Za steklom
toptalsya starik v zashtopannoj belymi nitkami paname  i  shirokom
chesuchovom  pidzhake,  izpod  kotorogo  vidnelsya  pikejnyj zhilet.
Starik vytyagival kurinuyu sheyu i  prikladyval  k  steklu  bol'shoe
uho.
     -- Zakryto,   zakryto!   --   pospeshno  kriknul  Ostap.  -
Zagotovka kopyt vremenno prekrashchena.  Odnako  starik  prodolzhal
delat'   rukami   znaki.  Esli  by  Ostap  ne  vpustil  starogo
belozhiletnika, to, mozhet byt', magistral'naya liniya romana poshla
by v inom napravlenii i nikogda ne proizoshli byte  udivitel'nye
sobytiya, v kotoryh prishlos' uchastvovat' i velikomu kombinatoru,
i ego razdrazhitel'nomu kur'eru, i bespechnomu upolnomochennomu po
kopytam,  i  eshche  mnogim  lyudyam, v tom chisle nekoemu vostochnomu
mudrecu, vnuchke starogo rebusnika,  znamenitomu  obshchestvenniku,
nachal'niku  "Gerkulesa",  a  takzhe  bol'shomu  chislu sovetskih i
inostrannyh grazhdan.
     No Ostap otvoril dver'. Starik, skorbno  ulybayas',  proshel
za bar'er i opustilsya na stul. On zakryl glaza i molcha prosidel
na  stule  minut  pyat'.  Slyshny  byli  tol'ko korotkie svistki,
kotorye  vremya  ot  vremeni  podaval  ego  blednyj  nos.  Kogda
sotrudniki  kontory  reshili,  chto  posetitel'  nikogda  uzhe  ne
zagovorit i stali shepotom soveshchat'sya, kak by poudobnee  vynesti
ego  telo  na  ulicu,  starik  podnyal  korichnevye veki i nizkim
golosom skazal:
     -- Moya familiya -- Funt. Funt.
     -- I  etogo,  po-vashemu,  dostatochno,  chtoby  vryvat'sya  v
uchrezhdeniya, zakrytye na obed? -- veselo skazal Bender.
     -- Vot  vy  smeetes',  -- otvetil starik, a moya familiya --
Funt. Mne devyanosto let.
     -- CHto zhe vam ugodno?  -  sprosil  Ostap,  nachinaya  teryat'
terpenie.
     No  tut  grazhdanin  Funt  snova  zamolk  i molchal dovol'no
prodolzhitel'noe vremya.
     -- U vas kontora, -- skazal on, nakonec.
     -- Da, da, kontora, - podbadrival Ostap. - Dal'she, dal'she.
     No starik tol'ko poglazhival sebya rukoj po kolenu.
     -- Vy vidite na mne  eti  bryuki?  --  promolvil  on  posle
dolgogo  molchaniya. -- |to pashal'nye bryuki. Ran'she ya nadeval ih
tol'ko na pashu, a teper' ya noshu ih kazhdyj den'.
     I nesmotrya na to, chto Panikovskij shlepnul  ego  po  spine,
daby  slova  vyhodili  bez zaderzhki, Funt snova zatih. Slova on
proiznosil bystro, no mezhdu frazami delal  promezhutki,  kotorye
prostiralis'  inogda  do  treh minut. Dlya lyudej, ne privykshih k
etoj osobennosti Funta, razgovor s nim byl nevynosim. Ostap uzhe
sobiralsya vzyat' Funta za  krahmal'nyj  oshejnik  i  ukazat'  emu
put'-dorogu,  kogda  starik  snova  raskryl  rot.  V dal'nejshem
razgovor prinyal takoj zanyatnyj harakter,  chto  Ostapu  prishlos'
primirit'sya s funtovskoj maneroj vesti besedu.
     -- Vam ne nuzhen predsedatel'? -- sprosil Funt.
     -- Kakoj predsedatel'? -- voskliknul Bender.
     -- Oficial'nyj. Odnim slovom, glava uchrezhdeniya.
     -- YA sam glava.
     -- Znachit,  vy  sobiraetes'  otsizhivat' sami? Tak by srazu
skazali. Zachem zhe vy morochite mne golovu uzhe dva chasa?
     Starik v pashal'nyh  bryukah  razozlilsya,  no  pauzy  mezhdu
frazami ne umen'shilis'.
     -- YA  -- Funt, -- povtoril on s chuvstvom. -- Mne devyanosto
let. YA vsyu zhizn'  sidel  za  drugih.  Takaya  moya  professiya  --
stradat' za drugih.
     -- Ah, vy podstavnoe lico?
     -- Da,  -- skazal starik, s dostoinstvom tryasya golovoj. --
YA--  zicpredsedatel'  Funt.  YA  vsegda  sidel.  YA   sidel   pri
Aleksandre   Vtorom   "Osvoboditele",  pri  Aleksandre  Tret'em
"Mirotvorce", pri Nikolae Vtorom "Krovavom".
     I starik medlenno zagibal pal'cy, schitaya carej.
     -- Pri Kerenskom ya sidel tozhe. Pri voennom  kommunizme  ya,
pravda,  sovsem  ne  sidel,  ischezla  chistaya kommerciya, ne bylo
raboty. No zato kak ya sidel pri nepe) Kak ya sidel pri nepe! |to
byli luchshie dni moej zhizni. Za chetyre goda ya provel na  svobode
ne   bol'she  treh  mesyacev.  YA  vydal  zamuzh  vnuchku,  Golkondu
Evseevnu, i dal za nej koncertnoe fortep'yano, serebryanuyu ptichku
i vosem'desyat rublej zolotymi desyatkami. A teper' ya hozhu  i  ne
uznayu nashego CHernomorska. Gde eto vse? Gde chastnyj kapital? Gde
pervoe obshchestvo vzaimnogo kredita? Gde, sprashivayu ya vas, vtoroe
obshchestvo  vzaimnogo  kredita?  Gde  tovarishchestvo  na  vere? Gde
akcionernye kompanii  so  smeshannym  kapitalom?  Gde  eto  vse?
Bezobrazie!
     |ta  korotkaya  rech'  dlilas'  sravnitel'no nedolgopolchasa.
Slushaya Funta, Panikovskij rastrogalsya. On  otvel  Balaganova  v
storonu i s uvazheniem zasheptal:
     -- Srazu  vidno  cheloveka s ran'shego vremeni. Takih teper'
uzhe netu i skoro sovsem ne budet. I on  lyubezno  podal  stariku
kruzhku  sladkogo  chaj.  Ostap peretashchil zicpredsedatelya za svoj
nachal'nicheskij stol, velel zakryt' kontoru i prinyalsya terpelivo
vysprashivat' vechnogo uznika, otdavshego zhizn' za "drugi  svoeya".
Zicpredsedatel'  govoril e udovol'stviem. Esli by on ne otdyhal
tak dolgo mezhdu frazami, mozhno bylo by  dazhe  skazat',  chto  on
treshchit bez umolku.
     -- Vy  ne  znaete  takogo-Korejko  Aleksandra Ivanovicha? -
sprosil Ostap, vzglyanuv na papku s botinochnymi tesemkami.
     -- Ne znayu, - otvetil starik. - Takogo ne znayu.
     -- A s "Gerkulesom" u vas byli dela? Pri slove  "Gerkules"
zicpredsedatel'  chut' poshevelilsya. |togo legkogo dvizheniya Ostap
dazhe ne zametil, no bud' na ego meste lyuboj pikejnyj  zhilet  iz
kafe  "Florida",  znavshij Funta izdavna, naprimer, Valiadis, to
on podumal by: "Funt uzhasno razgoryachilsya, on prosto vne sebya".
     Kak funtu ne  znat'  "Gerkulesa",  esli  poslednie  chetyre
otsidki byli svyazany neposredstvenno s etim uchrezhdeniem! Vokrug
"Gerkulesa"  kormilos'  neskol'ko  chastnyh akcionernyh obshchestv.
Bylo,  naprimer,  obshchestvo  "Intensivnik".  Predsedatelem   byl
priglashen  Funt.  "Intensivnik"  poluchil ot "Gerkulesa" bol'shoj
avans na zagotovku chego-to  lesnogo-zicpredsedatel'  ne  obyazan
znat', chego imenno. I sejchas zhe lopnul. Kto-to zagreb den'gu, a
Funt   sel   na   polgoda.  Posle  "Intensivnika"  obrazovalos'
tovarishchestvo  na  vere  "Trudovoj  kedr"  --   razumeetsya   pod
predsedatel'stvom  blagoobraznogo  Funta.  Razumeetsya,  avans v
"Gerkulese"  na  postavku   vyderzhannogo   kedra.   Razumeetsya,
neozhidannyj   krah,  kto-to  razbogatel,  a  Funt  otrabatyvaet
predsedatel'skuyu  stavku  --  sidit.  Potom   "Pilopomoshch'"   --
"Gerkules" -- avans - krah-- kto-to zagreb -- otsidka. I snova:
avans   --   "Gerkules"   --   "YUzhnyj   lesorubnik"-dlya   Funta
otsidka-komu-to kush.
     -- Komu  zhe?  -  dopytyvalsya  Ostap,   rashazhivaya   vokrug
starika. -- Kto fakticheski rukovodil?
     Starik  molcha  sosal  chaj  iz kruzhki i s trudom pripodymal
tyazhelye veki.
     -- Kto ego znaet? -- skazal on gorestno. -- Ot  Funta  vse
skryvali. YA dolzhen tol'ko sidet', v etom moya professiya. YA sidel
pri   Aleksandre   Vtorom,   i   pri  Tret'em,  i  pri  Nikolae
Aleksandroviche Romanove, i pri Aleksandre Fedoroviche Kerenskom.
I pri nepe, do ugara nepa i vo vremya ugara, i  posle  ugara.  A
sejchas ya bez raboty i dolzhen nosit' pashal'nye bryuki.
     Ostap  dolgo eshche prodolzhal vycezhivat' iz starika slovechki.
On dejstvoval, kak staratel', neustanno promyvayushchij tonny gryazi
i peska, chtoby najti na  dne  neskol'ko  zolotyh  krupinok.  On
podtalkival Funta plechom, budil ego i dazhe shchekotal pod myshkami.
Posle  vseh  etih  uhishchrenij emu udalos' uznat', chto, po mneniyu
Funta,  za  vsemi  lopnuvshimi  obshchestvami,  i   tovarishchestvami,
nesomnenno,  skryvalos'  kakoe-to  odno  lico.  CHto zhe kasaetsya
"Gerkulesa", to u nego vydoili ne odnu sotnyu tysyach.
     -- Vo vsyakom sluchae, - dobavil vethij zicpredsedatel',  --
vo  vsyakom  sluchae  etot  neizvestnyj chelovek-golova. Vy znaete
Valiadisa? Valiadis etomu cheloveku pal'ca v rot ne polozhil by.
     -- A Brianu? -- sprosil Ostap s ulybkoj, vspomniv sobranie
pikejnyh zhiletov  u  byvshego  kafe  "Florida".  --  Polozhil  by
Valiadis palec v rot Brianu? Kak vy dumaete?
     -- Ni za chto! -- otvetil Funt. -- Brian -- eto golova.
     Tri minuty on bezzvuchno dvigal gubami, a potom dobavil:
     -- Guver-eto   golova.   I   Gindenburg-golova.   Guver  i
Gindenburg -- eto dve golovy.
     Ostapom  ovladel  ispug.  Starejshij  iz  pikejnyh  zhiletov
pogruzhalsya  v  tryasinu  vysokoj politiki. S minuty na minutu on
mog zagovorit' o  pakte  Kelloga  ili  ob  ispanskom  diktatore
Primo-de-Rivera,  i togda nikakie sily ne smogli by otvlech' ego
ot  etogo  pochtennogo  zanyatiya.  Uzhe  v  glazah  ego   poyavilsya
idioticheskij  blesk, uzhe nad zheltovatym krahmal'nym vorotnichkom
zatryassya kadyk, predveshchaya rozhdenie novoj  frazy,  kogda  Bender
vyvintil  elektricheskuyu  lampochku  i brosil ee na pol. Lampochka
razbilas' s holodnym treskom vintovochnogo  vystrela.  I  tol'ko
eto proisshestvie otvleklo zicpredsedatelya ot mezhdunarodnyh del.
Ostap bystro etim vospol'zovalsya.
     -- No s kem-nibud' iz "Gerkulesa" vy vse-taki videlis'? --
sprosil on. -- Po avansovym delam?
     -- So  mnoyu  imel  delo  tol'ko  gerkulesovskij  buhgalter
Berlaga. On u nih byl na zhalovan'e. A ya nichego ne znayu. Ot menya
vse skryvali. YA nuzhen lyudyam dlya siden'ya. YA sidel pri carizme, i
pri socializme, i pri getmane,  i  pri  francuzskoj  okkupacii.
Brian -- eto golova.
     Iz  starika bol'she nichego nel'zya bylo vyzhat'. No i to, chto
bylo skazano, davalo vozmozhnost' nachat' poiski.
     "Tut  chuvstvuetsya  lapa  Korejko",   --   podumal   Ostap,
Nachal'nik   chernomorskogo   otdeleniya  Arbatovskoj  kontory  po
zagotovke  rogov  i  kopyt  prisel  za  stol  i  perenes   rech'
zicpredsedatelya Funta na bumagu. Rassuzhdeniya o vzaimootnosheniyah
Valiadisa i Briana on opustil.
     Pervyj  list podpol'nogo sledstviya o podpol'nom millionere
byl zanumerovan, prokolot v nadlezhashchih mestah i podshit k delu.
     -- Nu chto, budete brat' predsedatelya?  -  sprosil  starik,
nadevaya  svoyu  zashtopannuyu panamu. -- YA vizhu, chto vashej kontore
nuzhen predsedatel'. YA beru  nedorogo:  sto  dvadcat'  rublej  v
mesyac  na  svobode  i  dvesti  sorok-v  tyur'me.  Sto  procentov
pribavki na vrednost'.
     -- Pozhaluj, voz'mem, - skazal Ostap. -  Podajte  zayavlenie
upolnomochennomu po kopytam,



     Rabochij   den'   v  finansovo-schetnom  otdele  "Gerkulesa"
nachalsya, kak obychno, rovno v devyat' chasov.
     Uzhe Kukushkind podnyal  polu  pidzhaka,  chtoby  proteret'  eyu
stekla svoih ochkov, a zaodno soobshchit' sosluzhivcam, chto rabotat'
v bankirskoj kontore "Sikomorskij i Cesarevich" bylo ne v primer
spokojnee,  chem  v  gerkulesovskom  sodome;  uzhe  Tezoimenickij
povernulsya na svoem vintovom taburete k stene i protyanul  ruku,
chtoby sorvat' listok kalendarya, uzhe Lapidus-mladshij razinul rot
na  kusok hleba, smazannyj forshmakom iz seledki, -- kogda dver'
rastvorilas'  i  na  poroge  ee  pokazalsya  ne  kto  inoj,  kak
buhgalter Berlaga.
     |to   neozhidannoe   antre   vyzvalo   v   finschetnom  zale
zameshatel'stvo. Tezoimenickij poskol'znulsya na  svoej  vintovoj
tarelochke,  i  kalendarnyj  listok, vpervye, mozhet byt', za tri
goda, ostalsya  nesorvannym.  Lapidus-mladshij,  pozabyv  ukusit'
buterbrod, vholostuyu zadvigal chelyustyami. Drejfus, CHevazhevskaya n
Saharkov bezmerno udivilis'. Korejko podnyal i opustil golovu. A
starik  Kukushkind bystro nadel ochki, pozabyv proteret' ih, chego
s  nim  za  tridcat'  let  sluzhebnoj  deyatel'nosti  nikogda  ne
sluchalos'.  Berlaga  kak ni v chem ne byvalo uselsya za svoj stol
i, ne otvechaya na tonkuyu usmeshku Lapidusa-mladshego, raskryl svoi
knigi.
     -- Kak zdorov'e? -- sprosil  vse-taki  Lapidus.  -Pyatochnyj
nerv?
     -- Vse  proshlo, -- otvechal Berlaga, ne podnimaya golovy. --
YA dazhe ne veryu, chto takoj nerv est' u cheloveka.
     Do  obedennogo  pereryva  ves'  finschet  erzal  na   svoih
taburetah i podushechkah, tomimyj lyubopytstvom. I kogda prozvuchal
avral'nyj  zvonok,  cvet  schetovodnogo mira okruzhal Berlagu. No
beglec pochti ne otvechal na voprosy. On otvel v storonu  chetyreh
samyh  vernyh i, ubedivshis', chto poblizosti net nikogo lishnego,
rasskazal im o svoih neobyknovennyh pohozhdeniyah  v  sumasshedshem
dome.  Svoj  rasskaz  beglyj  buhgalter  soprovozhdal mnozhestvom
zakovyristyh vyrazhenij i mezhdometij, kotorye  zdes'  opushcheny  v
celyah svyaznosti povestvovaniya.
     RASSKAZ  BUHGALTERA  BERLAGI, SOOBSHCHENNYJ IM POD STROZHAJSHIM
SEKRETOM     BORISOHLEBSKOMU,     DREJFUSU,     SAHARKOVU     I
LAPIDUSU-MLADSHEMU,  O  TOM,  CHTO  SLUCHILOSX S NIM V SUMASSHEDSHEM
DOME
     Kak uzhe soobshchalos', buhgalter Berlaga bezhal v  sumasshedshij
dom,  opasayas' chistki. V etom lechebnom zavedenii on rasschityval
peresidet' trevozhnoe vremya i vernut'sya v "Gerkules", kogda grom
utihnet i vosem' tovarishchej s seren'kimi  glazami  perekochuyut  v
sosednee uchrezhdenie.
     Vse  delo  svarganil  shurin.  On  dostal knizhku o nravah i
privychkah  dushevnobol'nyh,  i  posle  dolgih  sporov  iz   vseh
navyazchivyh idej byl vybran bred velichiya.
     -- Tebe  nichego ne pridetsya delat', - vtolkovyval shurin, -
ty tol'ko dolzhen vsem i kazhdomu krichat' v ushi: "YA Napoleon!  ",
ili: "YA |mil' Zolya! ", ili: "Magomet! " esli hochesh'.
     -- A   vice-korolya   Indii  mozhno?  --  doverchivo  sprosil
Berlaga.
     -- Mozhno,     mozhno.     Sumasshedshemu      vse      mozhno.
Znachit-vice-korol' Indii?
     SHurin govoril tak vesko, slovno by po men'shej mere sostoyal
mladshim  ordinatorom  psihobol'nicy.  Na  samom zhe dele eto byl
skromnyj agent po rasprostraneniyu roskoshnyh  podpisnyh  izdanij
Gosizdata,  i  ot proshlogo kommercheskogo velichiya v ego sunduchke
sohranilsya tol'ko venskij kotelok na beloj shelkovoj podkladke.
     SHurin  pobezhal  k  telefonu  vyzyvat'  karetu,   a   novyj
vice-korol'    Indii   snyal   tolstovku,   razodral   na   sebe
madepolamovuyu sorochku  i  na  vsyakij  sluchaj  vylil  na  golovu
butylochku   luchshih  kopiroval'nyh  zhelezisto-gallusovyh  chernil
pervogo klassa. Potom on  leg  zhivotom  na  pol  i,  dozhdavshis'
pribytiya sanitarov, prinyalsya vykrikivat':
     -- YA ne bolee kak vice-korol' Indii! Gde moi vernye naiby,
magaradzhi, moi abreki, moi kunaki, moi slony?
     Slushaya etot bred velichiya, shurin s somneniem kachal golovoj.
Na ego  vzglyad  abreki  i  kunaki  ne  vhodili v sferu dejstviya
indijskogo korolya. No sanitary tol'ko  vyterli  mokrym  platkom
lico buhgaltera, izmazannoe chernilami pervogo klassa, i, druzhno
vzyavshis',  vsadili  ego  v  karetu.  Hlopnuli  lakovye  dvercy,
razdalsya  trevozhnyj  medicinskij  gudok,  i  avtomobil'   umchal
vice-korolya Berlagu v ego novye vladeniya.
     Po  doroge  bol'noj  razmahival rukami i chto-to boltal, ne
perestavaya so strahom dumat'  o  pervoj  vstreche  s  nastoyashchimi
sumasshedshimi.  On  ochen'  boyalsya,  chto oni budut ego obizhat', a
mozhet byt', dazhe ub'yut.
     Bol'nica  okazalas'  sovsem  inoj,  chem   predstavlyal   ee
Berlaga.  V  dlinnom svetlom pokoe sideli na divanah, lezhali na
krovatyah i progulivalis' lyudi v golubovatyh halatah.  Buhgalter
zametil,  chto sumasshedshie drug s drugom pochti ne razgovarivayut.
Im nekogda razgovarivat'. Oni dumayut. Oni dumayut vse  vremya.  U
nih  mnozhestvo  myslej,  nado chto-to vspomnit', vspomnit' samoe
glavnoe, ot chego zavisit  schast'e.  A  mysli  razvalivayutsya,  i
samoe  glavnoe,  vil'nuv  hvostikom, ischezaet. I snova nado vse
obdumat', ponyat', nakonec, chto zhe sluchilos', pochemu  stalo  vse
ploho, kogda ran'she vse bylo horosho.
     Mimo Berlagi uzhe neskol'ko raz proshel bezumec, nechesanyj i
neschastnyj.  Ohvativ  pal'cami  podborodok,  on  shagal po odnoj
linii -- ot okna k dveri, ot dveri k oknu, opyat' k dveri, opyat'
k oknu. I stol'ko myslej grohotalo v ego bednoj golove, chto  on
prikladyval druguyu ruku ko lbu i uskoryal shagi.
     -- YA vice-korol' Indii! -- kriknul Berlaga, oglyanuvshis' na
sanitara.
     Bezumec dazhe ne posmotrel v storonu buhgaltera. Boleznenno
morshchas',  on  snova prinyalsya sobirat' svoi mysli, razbezhavshiesya
ot  dikogo  krika  Berlagi.  No  zato  k  vice-korolyu   podoshel
nizkoroslyj  idiot  i,  doverchivo  obnyav  ego  za taliyu, skazal
neskol'ko slov na ptich'em yazyke.
     -- CHto? -- iskatel'no sprosil perepugavshijsya Berlaga,
     -- |ne, bene, raba, kvinter, finter,  zhaba,  --  yavstvenno
proiznes novyj znakomyj.
     Skazavshi   "oj",   Berlaga   otoshel  podal'she  ot  idiota.
Proizvedya etu evolyuciyu, on priblizilsya k  cheloveku  s  limonnoj
lysinoj.  Tot sejchas zhe otvernulsya k stene i opaslivo posmotrel
na buhgaltera.
     -- Gde moi magaradzhi? --  sprosil  ego  Berlaga,  chuvstvuya
neobhodimost' podderzhat' reputaciyu sumasshedshego.
     No  tut  bol'noj,  sidevshij  na  krovati  v glubine pokoya,
podnyalsya na tonen'kie i zheltye, kak  cerkovnye  svechi,  nogi  i
stradal'cheski zakrichal:
     -- Na  volyu!  Na  volyu!  V  pampasy!  Kak  buhgalter uznal
vposledstvii, v pampasy prosilsya staryj uchitel'  geografii,  po
uchebniku  kotorogo  yunyj  Berlaga  znakomilsya  v  svoe  vremya s
vulkanami, mysami i pereshejkami. Geograf soshel s uma sovershenno
neozhidanno: odnazhdy on vzglyanul na kartu oboih polusharij  i  ne
nashel  na nej Beringova proliva. Ves' den' staryj uchitel' sharil
po karte. Vse bylo na meste: i N'yu-Faundlend, i Sueckij  kanal,
i  Madagaskar, i Sandvichevy ostrova s glavnym gorodom Gonolulu,
i dazhe vulkan Popokatepetl', a Beringov proliv otsutstvoval.  I
tut  zhe, u karty, starik tronulsya. |to, byl dobryj sumasshedshij,
ne prichinyavshij nikomu zla, no Berlaga  otchayanno  strusil.  Krik
nadryval ego dushu.
     -- Na volyu! - prodolzhal krichat' geograf. - V pampasy!
     On  luchshe  vseh  na  svete  znal,  chto  takoe volya. On byl
geograf,  i  emu  byli  izvestny  takie  prostory,  o   kotoryh
obyknovennye,   zanyatye   skuchnymi   delami   lyudi  dazhe  i  ne
podozrevayut. Emu hotelos' na volyu, hotelos' skakat'  na  potnom
mustange skvoz' zarosli.
     V  palatu  voshla  molodaya  doktorsha  s  zhalobnymi golubymi
glazami i napravilas' pryamo k Berlage.
     -- Nu, kak vy sebya chuvstvuete, golubchik? -- sprosila  ona,
pritragivayas'  teploj  rukoj  k  pul'su buhgaltera. -- Ved' vam
luchshe, ne pravda li?
     -- YA vice-korol' Indii!  --  otraportoval  on  krasneya.  -
Otdajte mne lyubimogo slona!
     -- |to  u  vas  bred,  -- laskovo skazala doktorsha, - vy v
lechebnice, my vas vylechim.
     -- O-o-o! Moj slon! - vyzyvayushche kriknul Berlaga.
     -- No ved' vy pojmite, -- eshche laskovej  skazala  doktorsha,
-- vy ne vice-korol', vse eto bred, ponimaete, bred!
     -- Net,  ne  bred, - vozrazil Berlaga, znavshij, chto pervym
delom nuzhno upryamit'sya.
     -- Net, bred!
     -- Net, ne bred!
     -- Bred!
     -- Ne bred!
     Buhgalter, vidya, chto zhelezo goryacho, stal  ego  kovat'.  On
tolknul dobruyu doktorshu i izdal protyazhnyj vopl', vzbudorazhivshij
vseh  bol'nyh,  v osobennosti malen'kogo idiota, kotoryj sel na
pol i, puskaya slyuni, skazal:
     -- |n, den, truakatr,  madmazel'  ZHurovatr.  I  Berlaga  s
udovletvoreniem   uslyshal   za  svoej  spinoj  golos  doktorshi,
obrashchennyj k sanitaru:
     -- ----" Po  imeyushchimsya  u  avtorov  svedeniyam,  na  karte,
kotoraya   svela  s  uma  bednogo  geografa,  Beringova  proliva
dejstvitel'no  ne  bylo.  Otsutstvie   proliva   bylo   vyzvano
golovotyapstvom  izdatel'stva "Kniga i polyus". Vinovniki ponesli
zasluzhennoe nakazanie. Glava izdatel'stva byl snyat s  dolzhnosti
i   broshen   na   nizovku,  ostal'nye  otdelalis'  vygovorom  s
preduprezhdeniem.
     -- Nuzhno budet perevesti ego k tem trem, ne to on nam  vsyu
palatu perepugaet.
     Dva  terpelivyh  sanitara  otveli  svarlivogo vicekorolya v
nebol'shuyu palatu dlya bol'nyh  s  nepravil'nym  povedeniem,  gde
smirno  lezhali  tri  cheloveka.  Tol'ko tut buhgalter ponyal, chto
takoe  nastoyashchie  sumasshedshie.  Pri  vide  posetitelej  bol'nye
proyavili  neobyknovennuyu aktivnost'. Tolstyj muzhchina skatilsya s
krovati,  bystro  vstal  na  chetveren'ki   i,   vysoko   podnyav
obtyanutyj,  kak  mandolina,  zad,  prinyalsya  otryvisto  layat' i
razgrebat' parket zadnimi lapami v  bol'nichnyh  tuflyah.  Drugoj
zavernulsya  v odeyalo i nachal vykrikivat': "I ty, Brut, prodalsya
bol'shevikam! " |tot chelovek, nesomnenno,  voobrazhal  sebya  Kaem
YUliem  Cezarem.  Inogda,  vprochem,  v ego vzbalamuchennoj golove
soskakival kakoj-to rychazhok, i on,  putaya,  krichal:  "YA  Genrih
YUlij Cimmerman! "
     -- Ujdite!  YA  golaya!  - zakrichal tretij. - Ne smotrite na
menya. Mne stydno. YA golaya zhenshchina. Mezhdu tem on byl odet i  byl
muzhchina  s  usami.  Sanitary  ushli.  Vice-korolem Indii ovladel
takoj strah, chto on i ne  dumal  uzhe  vystavlyat'  trebovaniya  o
vozvrate  lyubimogo  slona,  magaradzhej,  vernyh naibov, a takzhe
zagadochnyh abrekov i kunakov. "|ti v  dva  scheta  pridushat",  -
dumal  on ledeneya. I on gor'ko pozhalel o tom, chto naskandalil v
tihoj palate. Tak horosho bylo by sejchas sidet'  u  nog  dobrogo
uchitelya  geografii  i  slushat'  nezhnyj lepet malen'kogo idiota:
"|ne,  bene,  raba,  kvinter,  finter,  zhaba".  Odnako   nichego
uzhasnogo  ne sluchilos'. CHeloveksobaka tyavknul eshche neskol'ko raz
i, vorcha, vzobralsya na svoyu krovat'. Kaj YUlij  sbrosil  s  sebya
odeyalo, otchayanno zevnul i potyanulsya vsem telom. ZHenshchina s usami
zakuril  trubku,  i  sladkij  zapah tabaka "Nash kepsten" vnes v
myatezhnuyu dushu Berlagi uspokoenie.
     -- YA vice-korol' Indii, -- zayavil on, osmelev.
     -- Molchi, svoloch'! -- lenivo otvetil na eto Kaj YUlij. I  s
pryamotoj rimlyanina dobavil: -- Ub'yu! Dushu vynu!
     |to   zamechanie   hrabrejshego   iz  imperatorov  i  voinov
otrezvilo  beglogo  buhgaltera.  On  spryatalsya  pod  odeyalo  i,
grustno  razmyshlyaya o svoej polnoj trevog zhizni, zadremal. Utrom
skvoz' son Berlaga uslyshal strannye slova:
     -- Posadili psiha na nashu golovu. Tak bylo horosho vtroem-i
vdrug... Vozis' teper' s  nim!  CHego  dobrogo,  etot  proklyatyj
vice-korol' vseh nas perekusaet.
     Po  golosu  Berlaga  opredelil, chto slova eti proiznes Kaj
YUlij Cezar'. CHerez nekotoroe vremya, otkryv  glaza,  on  uvidel,
chto   na   nego   s   vyrazheniem   zhivejshego  interesa  smotrit
chelovek-sobaka. "Konec, - podumal vice-korol', - sejchas ukusit!
" No  chelovek-sobaka  neozhidanno  vsplesnul  rukami  i  sprosil
chelovech'im golosom:
     -- Skazhite, vy ne syn Fomy Berlagi?
     -- Syn,  --  otvetil buhgalter i, spohvativshis', sejchas zhe
zavopil: - Otdajte neschastnomu vice-korolyu ego vernogo slona!
     -- Posmotrite na menya, -- priglasil  chelovek-dvornyaga.  --
Neuzheli vy menya ne uznaete?
     -- Mihail    Aleksandrovich!   --   voskliknul   prozrevshij
buhgalter. -- Vot vstrecha!
     I vice-korol' serdechno  rascelovalsya  s  chelovekomsobakoj.
Pri  etom  oni  s razmahu udarilis' lbami, proizvedya bil'yardnyj
stuk. Slezy stoyali na glazah Mihaila Aleksandrovicha.
     -- Znachit, vy ne sumasshedshij, - sprosil Berlaga.  --  CHego
zhe vy duraka valyali?
     -- A  vy  chego  duraka  valyali? Tozhe! Slonovomu podavaj! I
potom dolzhen vam skazat', drug  Berlaga,  chto  vice-korol'  dlya
horoshego sumasshedshego -- eto slabo, slabo, slabo.
     -- A mne shurin skazal, chto mozhno, - opechalilsya Berlaga.
     -- Voz'mite,    naprimer,    menya,    --   skazal   Mihail
Aleksandrovich, - tonkaya igra.  CHelovek-sobaka.  SHizofrenicheskij
bred,  oslozhnennyj maniakal'no-depressivnym psihozom, i pritom,
zamet'te, Berlaga, sumerechnoe sostoyanie dushi. Vy  dumaete,  mne
eto  legko  dalos'?  YA rabotal nad istochnikami. Vy chitali knigu
professora Blejlera "Autisticheskoe myshlenie"?
     -- N-net,  -  otvetil  Berlaga  golosom   vice-korolya,   s
kotorogo sorvali orden Podvyazki i razzhalovali v denshchiki.
     -- Gospoda! - zakrichal Mihail Aleksandrovich. - On ne chital
knigi  Blejlera! Da ne bojtes', idite syuda. On takoj zhe korol',
kak vy -- Cezar'.
     Dvoe  ostal'nyh  pitomcev  nebol'shoj  palaty  dlya  lic   s
nepravil'nym povedeniem priblizilis'.
     -- Vy ne chitali Blejlera? -- sprosil Kaj YUlij udivlenno, -
Pozvol'te, po kakim zhe materialam vy gotovilis'?
     -- On,  naverno,  vypisyval  nemeckij  zhurnal  "YArbuh  fyur
psihoanalitik und psihopatologik",  --  vyskazal  predpolozhenie
nepolnocennyj usach.
      Berlaga  stoyal  kak  oplevannyj.  A  znatoki tak i sypali
mudrenymi   vyrazheniyami   iz   oblasti   teorii   i    praktiki
psihoanaliza.  Vse soshlis' na tom, chto Berlage pridetsya ploho i
chto  glavnyj   vrach   Titanushkin,   vozvrashcheniya   kotorogo   iz
komandirovki  ozhidali  so  dnya  na  den', razoblachit ego v pyat'
minut. O tom, chto vozvrashchenie Titanushkina navodilo tosku na nih
samih, oni ne rasprostranyalis'.
     -- Mozhet byt', mozhno peremenit' bred? - truslivo sprashival
Berlaga. - CHto, esli ya budu |mil' Zolya ili Magomet?
     -- Pozdno, -- skazal Kaj YUlij. -- Uzhe  v  istorii  bolezni
zapisano,  chto  vy  vice-korol',  a sumasshedshij ne mozhet menyat'
svoi manii, kak noski. Teper' vy vsyu zhizn'  budete  v  durackom
polozhenii korolya. My sidim zdes' uzhe nedelyu i znaem poryadki.
     CHerez  chas  Berlaga  uznal  vo vseh podrobnostyah podlinnye
istorii boleznej svoih sosedej po palate.
     Poyavlenie  Mihaila  Aleksandrovicha  v   sumasshedshem   dome
ob座asnyalos'   delami  dovol'no  prostymi,  zhitejskimi.  On  byl
krupnyj nepman, nevznachaj  ne  doplativshij  soroka  treh  tysyach
podohodnogo  naloga. |to grozilo vynuzhdennoj poezdkoj na sever,
a dela nastojchivo trebovali prisutstviya Mihaila  Aleksandrovicha
v  CHernomorske. Duvanov, tak zvali muzhchinu, vydavavshego sebya za
zhenshchinu, byl, kak  vidno,  melkij  vreditel',  kotoryj  ne  bez
osnovaniya  opasalsya  aresta,  No  sovsem  ne takov byl Kaj YUlij
Cezar', znachivshijsya v pasporte byvshim prisyazhnym  poverennym  I.
N. Starohamskim.
     Kaj  YUlij  Starohamskij poshel v sumasshedshij dom po vysokim
idejnym soobrazheniyam.
     -- V Sovetskoj Rossii, -- govoril on, drapiruyas' v odeyalo,
-- sumasshedshij dom -- eto edinstvennoe mesto,  gde  mozhet  zhit'
normal'nyj  chelovek.  Vse  ostal'noe -- eto sverhbedlam. Net, s
bol'shevikami ya zhit' ne mogu. Uzh luchshe  pozhivu  zdes',  ryadom  s
obyknovennymi  sumasshedshimi.  |ti  po  krajnej  mere  ne stroyat
socializma. Potom zdes' kormyat. A tam, v  ihnem  bedlame,  nado
rabotat'.  No  ya  na  ihnij socializm rabotat' ne budu. Zdes' u
menya, nakonec, est' lichnaya svoboda.  Svoboda  sovesti.  Svoboda
slova.
     Uvidev  prohodivshego  mimo sanitara, Kaj YUlij Starohamskij
vizglivo zakrichal:
     -- Da zdravstvuet Uchreditel'noe sobranie! Vse na forum!  I
ty,  Brut, prodalsya otvetstvennym rabotnikam! -- I, obernuvshis'
k Berlage,  dobavil:  --  Videli?  CHto  hochu,  to  i  krichu.  A
poprobujte na ulice!
     Ves'   den'   i  bol'shuyu  chast'  nochi  chetvero  bol'nyh  s
nepravil'nym  povedeniem  rezalis'  v  "shest'desyat  shest'"  bez
dvadcati   i  soroka,  igru  hitruyu,  trebuyushchuyu  samoobladaniya,
smekalki, chistoty duha i yasnosti myshleniya.
     Utrom vernulsya iz komandirovki  professor  Titanushkin.  On
bystro  osmotrel  vseh  chetveryh  i tut zhe velel vykinut' ih iz
bol'nicy. Ne pomogli ni kniga Blejlera i  sumerechnoe  sostoyanie
dushi,  oslozhnennoe maniakal'no-depressivnym psihozom, ni "YArbuh
fyur psihoanalitik und psihopatologik". Professor Titanushkin  ne
uvazhal simulyantov.
     I  oni  pobezhali  po  ulice, rastalkivaya prohozhih loktyami.
Vperedi shestvoval Kaj YUlij. Za nim pospeshali zhenshchina-muzhchina  i
chelovek-sobaka.  Pozadi  vseh  plelsya razvenchannyj vice-korol',
proklinaya shurina i s uzhasom dumaya o tom, chto teper' budet.
     Zakonchiv  etu  pouchitel'nuyu  istoriyu,  buhgalter   Berlaga
tosklivo   posmotrel   snachala  na  Borisohlebskogo,  potom  na
Drejfusa, potom na Saharkova i, nakonec, na  Lapidusa-mladshego,
golovy  kotoryh,  kak  emu  pokazalos', soboleznuyushche kachayutsya v
polut'me koridora.
     -- Vot vidite, chego  vy  dobilis'  svoimi  fantaziyami,  --
promolvil zhestokoserdyj Lapidus-mladshij, - vy hoteli izbavit'sya
ot  odnoj chistki, a popali v druguyu. Teper' vam ploho pridetsya.
Raz vas vychistili iz sumasshedshego doma, to iz  "Gerkulesa"  vas
naverno vychistyat.
     Borisohlebskij,  Drejfus  i Saharkov nichego ne skazali. I,
nichego ne skazavshi, stali medlenno uplyvat' v temnotu.
     -- Druz'ya! -- slabo vskriknul buhgalter. - Kuda zhe vy!
     No druz'ya uzhe mchalis' vo ves' duh, i ih  sirotskie  bryuki,
mel'knuv v poslednij raz na lestnice, skrylis' iz vidu.
     -- Nehorosho,   Berlaga,  --  holodno  skazal  Lapidus,  --
naprasno  vy  menya  vputyvaete  v  svoi  gryaznye  antisovetskie
plutni.  Ad'e!  I  vice-korol'  Indii  ostalsya  odin. CHto zhe ty
nadelal, buhgalter Berlaga? Gde byli tvoi glaza,  buhgalter?  I
chto  skazal  by  tvoj  papa Foma, esli by uznal, chto syn ego na
sklone  let  podalsya  v  vice-koroli?  Vot  kuda  zaveli  tebya,
buhgalter,   tvoi   strannye   svyazi   s   gospodinom   Funtom,
predsedatelem  mnogih  akcionernyh  obshchestv  so   smeshannym   i
nechistym  kapitalom. Strashno dazhe podumat' o tom, chto skazal by
staryj Foma o prodelkah svoego  lyubimogo  syna.  No  davno  uzhe
lezhit  Foma  na  vtorom  hristianskom  kladbishche,  pod  kamennym
serafimom s otbitym krylom, i tol'ko mal'chiki, zalegayushchie  syuda
vorovat' siren', brosayut inogda nelyubopytnyj vzglyad na grobovuyu
nadpis':  "Tvoj  put'  okonchen.  Spi, bednyaga, lyubimyj vsemi F.
Berlaga". A mozhet byt', i  nichego  ne  skazal  by  starik.  Nu,
konechno  zhe,  nichego  by  ne  skazal,  ibo  i  sam vel zhizn' ne
ochen'-to  pravednuyu.   Prosto   posovetoval   by   vesti   sebya
poostorozhnee  i  v ser'eznyh delah ne polagat'sya na shurina. Da,
chert znaet chto ty nadelal, buhgalter Berlaga!
     Tyazheloe razdum'e, ohvativshee eks-namestnika Georga  Pyatogo
v Indii, bylo prervano krikami, nesshimisya s lestnicy:
     -- Berlaga!  Gde  on?  Ego  kto-to  sprashivaet.  A, vot on
stoit! Projdite, grazhdanin!
     V koridore pokazalsya upolnomochennyj po kopytam. Gvardejski
razmahivaya ruchishchami, Balaganov podstupil k Berlage i vruchil emu
povestku:
     "Tov. Berlage. S polucheniem sego  predlagaetsya  nemedlenno
yavit'sya dlya vyyasneniya nekotoryh obstoyatel'stv".
     Bumazhka  byla  snabzhena  shtampom  CHernomorskogo  otdeleniya
Arbatovskoj kontory  po  zagotovke  rogov  i  kopyt  i  krugloj
pechat'yu,  soderzhanie kotoroj razobrat' bylo by trudnovato, dazhe
esli by Berlage eto prishlo v golovu. No  beglyj  buhgalter  byl
tak podavlen svalivshimisya na nego bedami, chto tol'ko sprosil:
     -- Domoj pozvonit' mozhno?
     -- CHego tam zvonit', -- hmuro skazal zaveduyushchij kopytami.
     CHerez  dva  chasa  tolpa,  stoyavshaya  u  kino  "Kapitalij" v
ozhidanii  pervogo  seansa  i  ot  nechego  delat'  glazevshaya  po
storonam,  zametila,  chto  iz dverej kontory po zagotovke rogov
vyshel chelovek i, hvatayas' za serdce, medlenno poshel proch'.  |to
byl  buhgalter  Berlaga.  Sperva on vyalo peredvigal nogi, potom
postepenno nachal uskoryat'  hod.  Zavernuv  za  ugol,  buhgalter
nezametno  perekrestilsya  i  pobezhal  ochertya  golovu. Vskore on
sidel uzhe za svoim stolom v finschetnom zale i oshalelo glyadel  v
"glavnuyu  knigu".  Cifry  vzvivalis'  i  perevorachivalis' v ego
glazah.
     Velikij kombinator  zahlopnul  papku  s  "delom  Korejko",
posmotrel   na   Funta,   kotoryj  sidel  pod  novoj  nadpis'yu:
"predsedatel' pravleniya", i skazal:
     -- Kogda ya byl ochen' molod, ochen' beden  i  kormilsya  tem,
chto   pokazyval  na  hersonskoj  yarmarke  tolstogo,  grudastogo
monaha, vydavaya  ego  za  zhenshchinu  s  borodoj  --  neob座asnimyj
fenomen  prirody,  --  to  i  togda  ya  ne  opuskalsya  do takih
moral'nyh nizin, kak etot poshlyj Berlaga.
     -- ZHalkij, nichtozhnyj chelovek, --  podtverdil  Panikovskij,
raznosya  chaj  po stolam. Emu bylo priyatno soznanie togo, chto na
svete est' lyudi eshche bolee melkie, chem on sam.
     -- Berlaga -- eto ne golova, -- soobshchil zicpredsedatel' so
svojstvennoj emu netoroplivost'yu. -- Makdonal'd -- eto  golova.
Ego ideya klassovogo mira v promyshlennosti...
     -- Hvatit,  hvatit,  --  skazal  Bender.  --  My  naznachim
special'noe  zasedanie,  chtoby   vyyasnit'   vashi   vzglyady   na
Makdonal'da  i  drugih burzhuaznyh deyatelej. Sejchas mne nekogda.
Berlaga -- eto dejstvitel'no  ne  golova,  no  koe-chto  on  nam
soobshchil  o  zhizni  i  deyatel'nosti samovzryvayushchihsya akcionernyh
obshchestv. Vnezapno velikomu kombinatoru stalo  veselo.  Vse  shlo
otlichno.   Vonyuchih  rogov  nikto  bol'she  ne  prinosil.  Rabotu
CHernomorskogo otdeleniya mozhno bylo schitat'  udovletvoritel'noj,
hotya  ocherednaya pochta dostavila v kontoru kuchu novyh otnoshenij,
cirkulyarov i trebovanij, i Panikovskij uzhe dva  raza  begal  na
birzhu truda za kontorshchicej.
     -- Da!  -  zakrichal  vdrug  Ostap.  -  Gde  Kozlevich?  Gde
"Antilopa"? CHto za uchrezhdenie bez avtomobilya? Mne na  zasedanie
nuzhno  ehat'.  Vse  priglashayut,  bez  menya  zhit'  ne mogut. Gde
Kozlevich? Panikovskij otvel glaza i so vzdohom skazal:
     -- S Kozlevichem nehorosho.
     -- Kak eto -- nehorosho? P'yan on, chto li?
     -- Huzhe, - otvetil  Panikovskij,  -  my  uzhe  boyalis'  vam
govorit'. Ego ohmurili ksendzy.
     Pri etom kur'er posmotrel na upolnomochennogo po kopytam, i
oba oni grustno pokachali golovami.



     Velikij  kombinator ne lyubil ksendzov. V ravnoj stepeni on
otricatel'no   otnosilsya   k   ravvinam,   dalajlamam,   popam,
muedzinam, shamanam i prochim sluzhitelyam kul'ta.
     -- YA  sam  sklonen  k  obmanu i shantazhu, -- govoril on, --
sejchas, naprimer, ya  zanimayus'  vymanivaniem  krupnoj  summy  u
odnogo   upryamogo   grazhdanina.   No  ya  ne  soprovozhdayu  svoih
somnitel'nyh dejstvij ni  pesnopeniyami,  ni  revom  organa,  ni
glupymi zaklinaniyami na latinskom ili cerkovnoslavyanskom yazyke.
I  voobshche  ya  predpochitayu  rabotat'  bez  ladana  i  astral'nyh
kolokol'chikov.
     I pokuda Balaganov i Panikovskij,  perebivaya  drug  druga,
rasskazyvali  o  zloj  uchasti,  postigshej  voditelya "Antilopy",
muzhestvennoe serdce Ostapa perepolnyalos' gnevom i dosadoj.
     Ksendzy ulovili dushu Adama Kozlevicha na  postoyalom  dvore,
gde,   sredi   parokonnyh   nemeckih  furgonov  i  moldavanskih
fruktovyh ploshchadok, v navoznoj kashe stoyala  "Antilopa".  Ksendz
Kushakovskij  zahazhival na postoyalyj dvor dlya nravstvennyh besed
s katolikami-kolonistami. Zametiv "Antilopu", sluzhitel'  kul'ta
oboshel  ee  krugom  i  potrogal  pal'cem  shinu.  On pogovoril s
Kozlevichem  i  uznal,  chto  Adam  Kazimirovich   prinadlezhit   k
rimsko-katolicheskoj   cerkvi,   no  ne  ispovedovalsya  uzhe  let
dvadcat'. Skazav: "Nehorosho, nehorosho,  pan  Kozlevich",  ksendz
Kushakovskij  ushel,  pripodnimaya  obeimi  rukami  chernuyu  yubku i
pereprygivaya cherez penistye pivnye luzhi.
     Na drugoj den', ni svet ni zarya, kogda furshchiki uvozili  na
bazar v mestechko Koshary volnuyushchihsya melkih spekulyantov, nasadiv
ih  po  pyatnadcat'  chelovek  v  odnu  furu,  ksendz Kushakovskij
poyavilsya snova. Na etot raz ego soprovozhdal eshche odin ksendz  --
Aloizij   Moroshek.   Poka   Kushakovskij   zdorovalsya  s  Adamom
Kazimirovichem, ksendz Moroshek vnimatel'no osmotrel avtomobil' i
ne tol'ko prikosnulsya pal'cem k  shine,  no  dazhe  nazhal  grushu,
vyzvav   zvuki  matchisha.  Posle  etogo  ksendzy  pereglyanulis',
podoshli k Kozlevichu  s  dvuh  storon  i  nachali  ego  ohmuryat'.
Ohmuryali  oni  ego celyj den'. Kak tol'ko zamolkal Kushakovskij,
vstupal Moroshek. I ne uspeval on ostanovit'sya,  chtoby  vyteret'
pot,   kak   za  Adama  snova  prinimalsya  Kushakovskij.  Inogda
Kushakovskij  podnimal  k  nebu  zheltyj  ukazatel'nyj  palec,  a
Moroshek  v eto vremya perebiral chetki. Inogda zhe chetki perebiral
Kushakovskij, a na nebo ukazyval Moroshek. Neskol'ko raz  ksendzy
prinimalis'  tiho  pet' po-latinski, i uzhe k vecheru pervogo dnya
Adam Kazimirovich stal  im  podtyagivat'.  Pri  etom  oba  patera
delovito vzglyanuli na mashinu.
     CHerez   nekotoroe  vremya  Panikovskij  zametil  v  hozyaine
"Antilopy"  peremenu.  Adam  Kazimirovich  proiznosil   kakie-to
smutnye slova o carstvii nebesnom. |to podtverzhdal i Balaganov.
Potom  on  stal  nadolgo  propadat' i, nakonec, vovse s容hal so
dvora.
     -- Pochemu zh vy  mne  ne  dolozhili?  -  vozmutilsya  velikij
kombinator.
     Oni  hoteli  dolozhit', no oni boyalis' gneva komandora. Oni
nadeyalis', chto Kozlevich opomnitsya i  vernetsya  sam.  No  teper'
nadezhdy  poteryany.  Ksendzy  ego  okonchatel'no ohmurili. Eshche ne
dalee kak vchera kur'er i  upolnomochennyj  po  kopytam  sluchajno
vstretili  Kozlevicha. On sidel v mashine u pod容zda kostela. Oni
ne uspeli k nemu  podojti.  Iz  kostela  vyshel  ksendz  Aloizij
Moroshek s mal'chikom v kruzhevah.
     -- Ponimaete,  Bender, -- skazal SHura, -- vse kodlo selo v
nashu "Antilopu", bednyaga Kozlevich snyal shapku, mal'chik  pozvonil
v  kolokol'chik,  i  oni  uehali.  Pryamo  zhalko bylo smotret' na
nashego Adama. Ne vidat' nam bol'she "Antilopy".
     Velikij kombinator molcha nadel svoyu kapitanskuyu furazhku  s
lakirovannym kozyr'kom i napravilsya k vyhodu.
     -- Funt,  -- skazal on, -- vy ostaetes' v kontore! Rogov i
kopyt ne prinimat'  ni  pod  kakim  vidom.  Esli  budet  pochta,
svalivajte v korzinu. Kontorshchica potom razberetsya. Ponyatno?
     Kogda zicpredsedatel' otkryl rot dlya otveta (eto proizoshlo
rovno  cherez  pyat'  minut),  osirotevshie  antilopovcy  byli uzhe
daleko.  V  golove  processii,  delaya  gigantskie  shagi,  nessya
komandor.  On  izredka  oborachival golovu nazad i bormotal: "Ne
uberegli nezhnogo Kozlevicha, melanholiki! Vseh  dezavuiruyu!  Oh,
uzh mne eto chernoe i beloe duhovenstvo! " Bortmehanik shel molcha,
delaya  vid,  chto  narekaniya  otnosyatsya  ne  k nemu. Panikovskij
prygal, kak obez'yana, podogrevaya chuvstvo  mesti  k  pohititelyam
Kozlevicha, hotya na dushe u nego lezhala bol'shaya holodnaya lyagushka.
On   boyalsya  chernyh  ksendzov,  za  kotorymi  priznaval  mnogie
volshebnye svojstva.
     V takom poryadke vse otdelenie po zagotovke rogov  i  kopyt
pribylo k podnozhiyu kostela. Pered zheleznoj reshetkoj, spletennoj
iz  spiralej  i  krestov,  stoyala pustaya "Antilopa". Kostel byl
ogromen. On vrezalsya v nebo, kolyuchij i ostryj, kak ryb'ya kost'.
On zastreval v gorle. Polirovannyj krasnyj  kirpich,  cherepichnye
skaty,  zhestyanye  flagi,  gluhie kontrforsy i krasivye kamennye
idoly, pryatavshiesya ot dozhdya v nishah, --  vsya  eta  vytyanuvshayasya
soldatskaya   gotika   srazu  navalilas'  na  antilopovcev.  Oni
pochuvstvovali  sebya  malen'kimi.  Ostap  zalez  v   avtomobil',
potyanul nosom vozduh i s otvrashcheniem skazal:
     -- Fu!  Merzost'!  Nasha  "Antilopa" uzhe propahla svechkami,
kruzhkami  na  postroenie  hrama  i  ksendzovskimi   sapozhishchami.
Konechno,  raz容zzhat'  s  trebami na avtomobile priyatnee, chem na
izvozchike. K tomu zhe darom!  Nu,  net,  dorogie  batyushki,  nashi
treby povazhnej!
     S  etimi  slovami  Bender voshel v cerkovnyj dvor i, projdya
mezhdu  det'mi,  igravshimi  v  klassy  na   rascherchennom   melom
asfal'te,  podnyalsya  po  granitnoj bankovskoj lestnice k dveryam
hrama. Na tolstyh dveryah, obityh obruchnym zhelezom,  rassazhennye
po   kvadratikam  barel'efnye  svyatye  obmenivalis'  vozdushnymi
poceluyami ili  pokazyvali  rukami  v  raznye  storony,  ili  zhe
razvlekalis'    chteniem    tolsten'kih    knig,    na   kotoryh
dobrosovestnyj rezchik izobrazil dazhe latinskie bukovki. Velikij
kombinator dernul dver', no ona ne  podalas'.  Iznutri  neslis'
krotkie zvuki fisgarmonii.
     -- Ohmuryayut!  --  kriknul  Ostap, spuskayas' s lestnicy. --
Samyj ohmurezh idet! Pod sladkij lepet mandoliny.
     -- Mozhet byt', ujdem?  --  sprosil  Panikovskij,  vertya  v
rukah shlyapu. -- Vse-taki hram bozhij. Neudobno.
     No   Ostap,   ne  obrashchaya  na  nego  vnimaniya,  podoshel  k
"Antilope" i prinyalsya neterpelivo nadavlivat' grushu.  On  igral
matchish  do  teh  por,  poka  za tolstymi dver'mi ne poslyshalos'
brenchan'e   klyuchej.   Antilopovcy   zadrali    golovy.    Dver'
rastvorilas'  na dve poloviny, i veselye svyatye v svoih dubovyh
kvadratikah  medlenno  ot容hali  vglub'.  Iz  temnoty   portala
vystupil  na  vysokuyu  svetluyu papert' Adam Kazimirovich. On byl
bleden. Ego konduktorskie usy otsyreli i  plachevno  svisali  iz
nozdrej.  V  rukah  on  derzhal  molitvennik. S obeih storon ego
podderzhivali ksendzy. S levogo boka --  ksendz  Kushakovskij,  s
pravogo -- ksendz Aloizij Moroshek. Glaza paterov byli zatopleny
eleem.
     -- Allo,  Kozlevich!  -- kriknul Ostap snizu. -- Vam eshche ne
nadoelo?
     -- Zdravstvujte,  Adam  Kazimirovich,  --  razvyazno  skazal
Panikovskij, pryachas', odnako, za spinu komandora.
     Balaganov  privetstvenno  podnyal ruku i skorchil rozhu, chto,
kak vidno, znachilo: "Adam, bros'te vashi shutki! "
     Telo voditelya "Antilopy" sdelalo shag vpered, no dusha  ego,
podstegivaemaya   s   obeih   storon   pronzitel'nymi  vzglyadami
Kushakovskogo i Morosheka,  rvanulas'  nazad.  Kozlevich  tosklivo
posmotrel na druzej i potupilsya.
     I nachalas' velikaya bor'ba za bessmertnuyu dushu shofera.
     -- |j  vy,  heruvimy  i  serafimy! - skazal Ostap, vyzyvaya
vragov na disput. -- Boga net!
     -- Net, est', -- vozrazil ksendz Aloizij Moroshek, zaslonyaya
svoim telom Kozlevicha.
     -- |to   prosto   huliganstvo,   --   zabormotal    ksendz
Kushakovskij.
     -- Netu,  netu,  --  prodolzhal  velikij  kombinator,  -  i
nikogda ne bylo. |to medicinskij fakt.
     -- YA schitayu etot razgovor neumestnym,  --  serdito  zayavil
Kushakovskij.
     -- A  mashinu  zabirat'-eto umestno? - zakrichal netaktichnyj
Balaganov. -- Adam! Oni prosto hotyat zabrat' "Antilopu".
     Uslyshav eto, shofer podnyal golovu i voprositel'no posmotrel
na ksendzov. Ksendzy zametalis' i, svistya  shelkovymi  sutanami,
poprobovali uvesti Kozlevicha nazad. No on upersya.
     -- Kak  zhe  vse-taki  budet  s bogom? -- nastaival velikij
kombinator.
     Ksendzam prishlos' nachat' diskussiyu. Deti perestali prygat'
na odnoj nozhke i podoshli poblizhe.
     -- Kak zhe vy utverzhdaete, chto boga net,  -  nachal  Aloizij
Moroshek zadushevnym golosom, -- kogda vse zhivoe sozdano im!..
     -- Znayu,  znayu, -- skazal Ostap, -- ya sam staryj katolik i
latinist. Puer, socer,  vesper,  gener,  liber,  mizer,  asper,
tener.
     |ti  latinskie  isklyucheniya,  zazubrennye Ostapom v tret'em
klasse chastnoj  gimnazii  Iliadi  i  do  sih  por  bessmyslenno
sidevshie  v  ego  golove,  proizveli na Kozlevicha magneticheskoe
dejstvie. Dusha ego prisoedinilas' k telu, i v rezul'tate  etogo
ob容dineniya shofer robko dvinulsya vpered.
     -- Syn  moj,  -  skazal Kushakovskij, s nenavist'yu glyadya na
Ostapa,  --  vy  zabluzhdaetes',  syn   moj.   CHudesa   gospodni
svidetel'stvuyut...
     -- Ksendz!  Perestan'te trepat'sya! - strogo skazal velikij
kombinator. -- YA sam tvoril chudesa. Ne dalee  kak  chetyre  goda
nazad  mne  prishlos'  v  odnom gorodishke neskol'ko dnej probyt'
Iisusom Hristom. I vse bylo B poryadke. YA  dazhe  nakormil  pyat'yu
hlebami  neskol'ko  tysyach veruyushchih. Nakormit'-to ya ih nakormil,
no kakaya byla davka!
     Disput   prodolzhalsya   v   takom   zhe    strannom    rode.
Neubeditel'nye,  no  veselye  dovody Ostapa vliyali na Kozlevicha
samym zhivitel'nym obrazom. Na shchekah shofera zabrezzhil rumyanec, i
usy ego postepenno stali podnimat'sya kverhu.
     -- Davaj, davaj! - neslis'  pooshchritel'nye  vozglasy  iz-za
spiralej  i  krestov  reshetki,  gde uzhe sobralas' nemalaya tolpa
lyubopytnyh. -- Ty im pro rimskogo  papu  skazhi,  pro  krestovyj
pohod.
     Ostap  skazal  i pro papu. On zaklejmil Aleksandra Bordzhia
za nehoroshee povedenie, vspomnil ni k selu ni k gorodu Serafima
Sarovskogo  i  osobenno  naleg  na  inkviziciyu,  presledovavshuyu
Galileya.  On  tak  uvleksya,  chto  obvinil v neschast'yah velikogo
uchenogo  neposredstvenno  Kushakovskogo  i  Morosheka.  |to  byla
poslednyaya  kaplya.  Uslyshav  o  strashnoj  sud'be  Galileya,  Adam
Kazimirovich bystro polozhil molitvennik na stupen'ku  i  upal  v
shirokie,  kak vorota, ob座at'ya Balaganova. Panikovskij tersya tut
zhe, poglazhivaya bludnogo syna po sherohovatym  shchekam.  V  vozduhe
viseli schastlivye pocelui.
     -- Pan  Kozlevich!  -  zastonali ksendzy. - Dokond pan ide?
Opamentajse, pan!
     No geroi avtoprobega uzhe usazhivalis' v mashinu.
     -- Vot vidite,  --  kriknul  Ostap  opechalennym  ksendzam,
zanimaya komandorskoe mesto, -- ya zhe govoril vam, chto boga netu.
Nauchnyj fakt. Proshchajte, ksendzy! Do svidaniya, patery!
     Soprovozhdaemaya  odobritel'nymi  krikami  tolpy, "Antilopa"
ot容hala, i vskore zhestyanye flagi i  cherepichnye  skaty  kostela
skrylis'  iz  glaz.  Na  -  radostyah antilopovcy ostanovilis' u
pivnoj lavki.
     -- Vot spasibo, bratcy, -- govoril Kozlevich, derzha v  ruke
tyazheluyu  kruzhku. -- Sovsem bylo pogib. Ohmurili menya ksendzy. V
osobennosti Kushakovskij. Oh, i  hitryj  zhe,  chert!  Verite  li,
postit'sya zastavlyal! Inache, govorit, na nebo ne popadu.
     -- Nebo!  -- skazal Ostap. -- Nebo teper' v zapustenii. Ne
ta epoha. Ne tot otrezok vremeni.  Angelam  teper'  hochetsya  na
zemlyu.  Na  zemle  horosho,  tam  kommunal'nye  uslugi, tam est'
planetarij,   mozhno   posmotret'   zvezdy    v    soprovozhdenii
antireligioznoj lekcii.
     Posle  vos'moj  kruzhki Kozlevich potreboval devyatuyu, vysoko
podnyal  ee  nad  golovoj  i,  pososav  svoj  konduktorskij  us,
vostorzhenno sprosil:
     -- Net boga?
     -- Net, - otvetil Ostap.
     -- Znachit, netu? Nu, budem zdorovy.
     Tak  on  i  pil  posle etogo, proiznosya pered kazhdoj novoj
kruzhkoj:
     -- Est' bog? Netu? Nu, budem zdorovy.
     Panikovskij  pil  naravne  so  vsemi,   no   o   boge   ne
vyskazyvalsya. On ne hotel vputyvat'sya v eto spornoe delo.
     S  vozvrashcheniem  bludnogo  syna  i "Antilopy" CHernomorskoe
otdelenie  Arbatovskoj  kontory  po  zagotovke  rogov  i  kopyt
priobrelo  nedostavavshij  ej  blesk. U dverej byvshego kombinata
pyati chastnikov teper' postoyanno dezhurila  mashina.  Konechno,  ej
bylo  daleko  do  golubyh "b'yuikov" i dlinnotelyh "linkol'nov",
bylo ej daleko dazhe do fordovskih karetok, no vse zhe  eto  byla
mashina,  avtomobil',  ekipazh,  kotoryj,  kak govoril Ostap, pri
vseh svoih nedostatkah sposoben, odnako,  inogda  dvigat'sya  po
ulicam bez pomoshchi loshadej.
     Ostap rabotal s uvlecheniem. Esli by on napravlyal svoi sily
na dejstvitel'nuyu   zagotovku  rogov  ili  zhe  kopyt,  to  nado
polagat', chto mundshtuchnoe i grebenochnoe delo bylo by obespecheno
syr'em po krajnej mere do konca tekushchego  byudzhetnogo  stoletiya.
No nachal'nik kontory zanimalsya sovershenno drugim.
     Otorvavshis'  ot  Funta  i  Berlagi, soobshcheniya kotoryh byli
ochen' interesny, no neposredstvenno k  Korejko  poka  ne  veli,
Ostap voznamerilsya v interesah dela sdruzhit'sya s Zosej Sinickoj
i   mezhdu   dvumya   vezhlivymi   poceluyami  pod  nochnoj  akaciej
proventilirovat' vopros ob Aleksandre Ivanoviche, i ne stol'ko o
nem, skol'ko o ego denezhnyh delah.  No  dlitel'noe  nablyudenie,
provedennoe  upolnomochennym  po  kopytam,  pokazalo,  chto mezhdu
Zosej i Korejko lyubvi net i chto poslednij, po  vyrazheniyu  SHury,
darom topchetsya.
     -- Gde  net  lyubvi,  -- so vzdohom kommentiroval Ostap, --
tam o den'gah govorit' ne prinyato. Otlozhim devushku v storonu.
     I v to vremya kak Korejko s ulybkoj vspominal  o  zhulike  v
milicejskoj    furazhke,    kotoryj    sdelal   zhalkuyu   popytku
tret'esortnogo shantazha, nachal'nik otdeleniya nosilsya po gorodu v
zheltom  avtomobile  i  nahodil  lyudej  i  lyudishek,  o   kotoryh
millioner-kontorshchik  davno zabyl, no kotorye horosho pomnili ego
samogo. Neskol'ko raz Ostap  besedoval  s  Moskvoj,  vyzyvaya  k
telefonu   znakomogo   chastnika,   izvestnogo   doku  po  chasti
kommercheskih  tajn.  Teper'  v  kontoru  prihodili   pis'ma   i
telegrammy,   kotorye   Ostap  zhivo  vybiral  iz  obshchej  pochty,
po-prezhnemu    izobilovavshej    priglasitel'nymi    povestkami,
trebovaniyami  na  roga  i  vygovorami  po  povodu  nedostatochno
energichnoj zagotovki kopyt. Koe-chto iz etih pisem  i  telegramm
poshlo v papku s botinochnymi tesemkami.
     V konce iyulya Ostap sobralsya v komandirovku na Kavkaz. Delo
trebovalo lichnogo prisutstviya 1velikogo kombinatora v nebol'shoj
vinogradnoj respublike.
     V   den'   ot容zda   nachal'nika   v   otdelenii  proizoshlo
skandal'noe proisshestvie. Panikovskij,  poslannyj  s  tridcat'yu
rublyami  na pristan' za biletom, vernulsya cherez polchasa p'yanyj,
bez bileta i bez  deneg.  On  nichego  ne  mog  skazat'  v  svoe
opravdanie, tol'ko vyvorachival karmany, kotorye povisli u nego,
kak  bil'yardnye luzy, i bespreryvno hohotal. Vse ego smeshilo: i
gnev komandora, i ukoriznennyj vzglyad  Balaganova,  i  samovar,
doverennyj  ego  popecheniyam,  i  Funt  s  nahlobuchennoj  na nos
panamoj,  dremavshij  za  svoim  stolom.  Kogda  zhe  Panikovskij
vzglyanul  na  olen'i  roga,  gordost'  i ukrashenie kontory, ego
proshib takoj smeh, chto on svalilsya na pol  i  vskore  zasnul  s
radostnoj ulybkoj na fioletovyh ustah.
     -- Teper'  u  nas  samoe  nastoyashchee  uchrezhdenie,  - skazal
Ostap, -- est' sobstvennyj rastratchik, on zhe  shvejcar-propojca.
Oba eti tipa delayut real'nymi vse nashi nachinaniya.
     V  otsutstvie  Ostapa  pod  oknami  kontory  neskol'ko raz
poyavlyalis' Aloizij Moroshek i  Kushakovskij.  Pri  vide  ksendzov
Kozlevich  pryatalsya  v  samyj  dal'nij  ugol uchrezhdeniya. Ksendzy
otkryvali dver', zaglyadyvali vnutr' i tiho zvali.
     -- Pan  Kozlevich!  Pan  Kozlevich!  CHy  slyshish'  glos  ojca
nebesnogo? Opamentajse, pan!
     Pri  etom  ksendz  Kushakovskij  podnimal  k  nebu palec, a
ksendz Aloizij  Moroshek  perebiral  chetki.  To"  gda  navstrechu
sluzhitelyam  kul'ta  vyhodil  Balaganov  i  molcha  pokazyval  im
ognennyj kulak.  I  ksendzy  uhodili,  pechal'no  poglyadyvaya  na
"Antilopu".
     Ostap  vernulsya  cherez  dve  nedeli.  Ego  vstrechali  vsem
uchrezhdeniem.  S  vysokoj  chernoj   steny   prishvartovyvayushchegosya
parohoda  velikij  kombinator  posmotrel  na  svoih podchinennyh
druzhelyubno  i  laskovo.  Ot  nego  pahlo  molodym  barashkom   i
imeretinskim vinom.
     V  CHernomorskom  otdelenii,  krome kontorshchicy, nanyatoj eshche
pri Ostape, sideli dva molodyh cheloveka  v  sapogah.  |to  byli
studenty,   prislannye   iz   zhivotnovodcheskogo  tehnikuma  dlya
prohozhdeniya prakticheskogo stazha.
     -- Vot i horosho! -  skazal  Ostap  kislo.  -  Smena  idet.
Tol'ko  u  menya,  dorogie  tovarishchi,  pridetsya  porabotat'. Vy,
konechno, znaete, chto roga, to est'  vyrosty,  pokrytye  sherst'yu
ili   tverdym  rogovym  sloem,  yavlyayutsya  pridatkami  cherepa  i
vstrechayutsya, glavnym obrazom, u mlekopitayushchih?
     -- |to my znaem, -- reshitel'no skazali studenty, -- nam by
praktiku projti.
     Ot  studentov  prishlos'  izbavit'sya  slozhnym  i   dovol'no
dorogim sposobom. Velikij kombinator poslal ih v komandirovku v
kalmyckie  stepi  dlya  organizacii zagotovitel'nyh punktov. |to
oboshlos' kontore v shest'sot rublej, no drugogo vyhoda ne  bylo:
studenty pomeshali by zakonchit' udachno podvigavsheesya delo.
     Kogda  Panikovskij uznal, v kakuyu summu oboshlis' studenty,
on otvel Balaganova v storonu i razdrazhitel'no prosheptal:
     -- A menya ne posylayut v komandirovku. I otpuska  ne  dayut.
Mne  nuzhno  ehat' v Essentuki, lechit'sya. I vyhodnyh dnej u menya
netu, i specodezhdy ne dayut.  Net,  SHura,  mne  eti  usloviya  ne
podhodyat.  I  voobshche  ya uznal, v "Gerkulese" stavki vyshe. Pojdu
tuda kur'erom. CHestnoe, blagorodnoe slovo, pojdu! Vecherom Ostap
snova vyzval k sebe Berlagu.
     -- Na koleni! - kriknul Ostap golosom Nikolaya Pervogo, kak
tol'ko uvidel buhgaltera.
     Tem ne menee razgovor nosil druzheskij  harakter  i  dlilsya
dva  chasa.  Posle  etogo  Ostap  prikazal  podat' "Antilopu" na
sleduyushchee utro k pod容zdu "Gerkulesa".



     Tovarishch Skumbrievich yavilsya na plyazh, derzha v rukah  imennoj
portfel'.   K   portfelyu  byla  prikovana  serebryanaya  vizitnaya
kartochka s zagnutym uglom i dlinnejshim  kursivom,  iz  kotorogo
yavstvovalo,   chto  Egor  Skumbrievich  uzhe  uspel  otprazdnovat'
pyatiletnij yubilej sluzhby v "Gerkulese".
     Lico u nego  bylo  chistoe,  pryamoe,  muzhestvennoe,  kak  u
breyushchegosya   anglichanina   na  reklamnom  plakate.  Skumbrievich
postoyal u shchita, gde otmechalas' melom  temperatura  vody,  i,  s
trudom  vysvobozhdaya  nogi  iz  goryachego  peska,  poshel vybirat'
mestechko poudobnee.
     Lager' kupayushchihsya byl  mnogolyuden.  Ego  legkie  postrojki
voznikali  po  utram, chtoby s zahodom solnca ischeznut', ostaviv
na  peske  gorodskie  othody:  uvyadshie  dynnye  korki,   yaichnuyu
skorlupu  i  gazetnye loskut'ya, kotorye potom vsyu noch' vedut na
pustom beregu tajnuyu  zhizn',  o  chem-to  shurshat  i  letayut  pod
skalami.
     Skumbrievich   probralsya   mezhdu  shalashikami  iz  vafel'nyh
polotenec, zontikami i prostynyami,  natyanutymi  na  palki.  Pod
nimi pryatalis' devushki v kupal'nyh yubochkah. Muzhchiny tozhe byli v
kostyumah,  no  ne  vse.  Nekotorye iz nih ogranichivalis' tol'ko
figovymi listikami, da i te  prikryvali  otnyud'  ne  biblejskie
mesta, a nosy chernomorskih dzhentl'menov. Delalos' eto dlya togo,
chtoby  s nosov ne slezala kozha. Ustroivshis' tak, muzhchiny lezhali
v samyh svobodnyh pozah. Izredka,  prikryvshi  rukoj  biblejskoe
mesto,  oni  vhodili  v vodu, okunalis' i bystro bezhali na svoi
prodavlennye  v  peske  lozha,  chtoby  ne  poteryat'  ni   odnogo
kubicheskogo santimetra celitel'noj solnechnoj vanny.
     Nedostatok   odezhdy  u  etih  grazhdan  s  lihvoj  vozmeshchal
dzhentl'men sovershenno inogo vida. On byl v hromovyh botinkah  s
pugovicami, vizitochnyh bryukah, nagluho zastegnutom pidzhake, pri
vorotnichke,  galstuke  i  chasovoj  cepochke,  a takzhe v fetrovoj
shlyape. Tolstye usy i okonnaya vata v ushah dopolnyali oblik  etogo
cheloveka.   Ryadom   s   nim   torchala   palka   so   steklyannym
nabaldashnikom, perpendikulyarno votknutaya v pesok.
     Znoj tomil ego. Vorotnichok razbuh ot pota. Pod  myshkami  u
dzhentl'mena  bylo  goryacho,  kak v domne; tam mozhno bylo plavit'
rudu. No on prodolzhal nepodvizhno lezhat'.
     Na  lyubom  plyazhe  mira  mozhno  vstretit'   odnogo   takogo
cheloveka.  Kto  o.  n takoj, pochemu prishel syuda, pochemu lezhit v
polnom obmundirovanii -- nichego  ne  izvestno.  No  takie  lyudi
est',   po  odnomu  na  kazhdyj  plyazh.  Mozhet  byt',  eto  chleny
kakoj-nibud' tajnoj ligi durakov ili ostatki  nekogda  moguchego
ordena  rozenkrejcerov,  ili  zhe opoloumevshie holostyaki, -- kto
znaet...
     Egor Skumbrievich raspolozhilsya ryadom s chlenom ligi  durakov
i  zhivo  razdelsya.  Golyj Skumbrievich byl razitel'no nepohozh na
Skumbrievicha odetogo. Suhovataya golova  anglichanina  sidela  na
belom  damskom  tele  s otlogimi plechami i ochen' shirokim tazom.
Egor podoshel k vode, poproboval ee  nogoj  i  vzvizgnul.  Potom
opustil  v  vodu vtoruyu nogu i snova vzvizgnul. Zatem on sdelal
neskol'ko  shagov  vpered,  zatknul   bol'shimi   pal'cami   ushi,
ukazatel'nymi  zakryl glaza, srednimi prishchemil nozdri, ispustil
dusherazdirayushchij krik i  okunulsya  chetyre  raza  podryad.  Tol'ko
posle  vsego  etogo  on  poplyl  vpered narazmashku, otvorachivaya
golovu pri kazhdom vzmahe ruki. I melkaya volna prinyala  na  sebya
Egora  Skumbrievicha  --  primernogo  gerkulesovca i vydayushchegosya
obshchestvennogo  rabotnika.  CHerez  pyat'  minut,  kogda  ustavshij
obshchestvennik  perevernulsya  na  spinu  i  ego krugloe globusnoe
bryuho zakachalos' na  poverhnosti  morya,  s  obryva  nad  plyazhem
poslyshalsya antilopovskij matchish.
     Iz  mashiny  vyshli  Ostap  Bender,  Balaganov  i  buhgalter
Berlaga, na lice kotorogo vyrazhalas' polnaya pokornost'  sud'be.
Vse troe spustilis' vniz i, besceremonno razglyadyvaya fizionomii
kupayushchihsya, prinyalis' kogo-to razyskivat'.
     -- |to   ego   bryuki,   --   skazal,   nakonec,   Berlaga,
ostanavlivayas'  pered   odezhdami   nichego   ne   podozrevavshego
Skumbrievicha. -- On, navernoe, daleko zaplyl.
     -- Hvatit!  --  voskliknul  velikij  kombinator.  - Bol'she
zhdat' ya ne nameren. Prihoditsya dejstvovat' ne tol'ko  na  sushe,
no i na more.
     On   skinul  kostyum  i  rubashku,  pod  kotorymi  okazalis'
kupal'nye trusy, i, razmahivaya rukami, polez v vodu.  Na  grudi
velikogo   kombinatora   byla   sinyaya   porohovaya   tatuirovka,
izobrazhavshaya Napoleona v treugol'noj shlyape i s pivnoj kruzhkoj v
korotkoj ruke.
     -- Balaganov! - kriknul Ostap uzhe iz vody. -  Razden'te  i
prigotov'te Berlagu. On, mozhet byt', ponadobitsya.
     I velikij kombinator poplyl na boku, razdvigaya vody mednym
plechom   i   derzha  kurs  na  severo-severovostok,  gde  mayachil
perlamutrovyj zhivot Egora Skumbrievicha.
     Prezhde chem pogruzit'sya v morskuyu puchinu,  Ostapu  prishlos'
mnogo   porabotat'  na  kontinente.  Magistral'nyj  sled  zavel
velikogo  kombinatora  pod  zolotye  bukvy  "Gerkulesa",  i  on
bol'shuyu  chast'  vremeni  provodil v etom uchrezhdenii. Ego uzhe ne
udivlyali komnaty s al'kovami i umyval'nikami, statui i  shvejcar
v  furazhke s zolotym zigzagom, lyubivshij potolkovat' ob ognennom
pogrebenii.
     Iz  sumburnyh  ob座asnenij   otchayannogo   Berlagi   vyplyla
poluotvetstvennaya  figura  tovarishcha  Skumbrievicha.  On  zanimal
bol'shoj dvuhokonnyj nomer, v kotorom  kogda-to  ostanavlivalis'
zagranichnye  kapitany, ukrotiteli l'vov ili bogatye studenty iz
Kieva.
     V komnate chasto i razdrazhitel'no zvonili telefony,  inogda
otdel'no,  a  inogda  oba srazu. No nikto ne snimal trubok. Eshche
chashche   raskryvalas'   dver',   strizhenaya   sluzhebnaya    golova,
prosunuvshis'  v  komnatu, rasteryanno povodila ochami i ischezala,
chtoby totchas zhe dat' mesto drugoj golove, no uzhe ne  strizhenoj,
a porosshej zhestkimi patlami ili poprostu goloj i sirenevoj, kak
lukovica.  No  i lukovichnyj cherep nenadolgo zastreval v dvernoj
shcheli. Komnata byla pusta.
     Kogda dver' otkrylas', byt' mozhet  v  pyatidesyatyj  raz  za
etot  den',  v komnatu zaglyanul Bender. On, kak i vse, povertel
golovoj sleva napravo i sprava nalevo i, kak  vse,  ubedilsya  v
tom,  chto  tovarishcha Skumbrievicha v komnate netu. Derzko vyrazhaya
svoe  nedovol'stvo,  velikij  kombinator  pobrel  po   otdelam,
sekciyam,  sektoram  i  kabinetam,  sprashivaya,  ne-videl  li kto
tovarishcha  Skumbrievicha.  I  vo  vseh  etih  mestah  on  poluchal
odinakovyj  otvet:  "Skumbrievich  tol'ko  chto  zdes' byl", ili:
"Skumbrievich minutu nazad vyshel".
     Poluotvetstvennyj Egor  prinadlezhal  k  mnogolyudnomu  vidu
sluzhashchih,  kotorye  ili  "tol'ko  chto  zdes' byli", ili "minutu
nazad vyshli". Nekotorye iz nih v techenie celogo sluzhebnogo  dnya
ne  mogut  dazhe  dobrat'sya  do  svoego kabineta. Rovno v devyat'
chasov takoj chelovek vhodit v uchrezhdencheskij vestibyul' i, polnyj
blagih namerenij, zanosit nozhku na pervuyu stupen' lestnicy. Ego
zhdut velikie dela. On naznachil u sebya v kabinete vosem'  vazhnyh
randevu,  dva  shirokih  zasedaniya  i  odno uzkoe. Na pis'mennom
stole lezhit stopka bumag, trebuyushchih nemedlennogo otveta. Voobshche
del mnogoe mnozhestvo, sutok ne hvataet. I poluotvetstvennyj ili
otvetstvennyj  grazhdanin  bodro  zanosit  nozhku  na   mramornuyu
stupen'. No opustit' ee ne tak-to legko. "Tovarishch Parusinov, na
odnu  minutu,  --  slyshitsya vorkuyushchij golos, -- kak raz ya hotel
prorabotat' s vami odin voprosik". Parusinova myagko  berut  pod
ruchku   i  otvodyat  v  ugolok  vestibyulya.  I  s  etogo  momenta
otvetstvennyj ili poluotvetstvennyj rabotnik pogib  dlya  strany
-- on  poshel  po  rukam.  Ne  uspeet  on  prorabotat' voprosiki
probezhat' tri stupen'ki, kak ego snova podhvatyvayut,  uvodyat  k
oknu  ili  v  temnyj  koridor,  ili  v  kakoj-nibud'  pustynnyj
zakoulok, gde neryaha zavhoz nabrosal pustye yashchiki, i chto-to emu
vtolkovyvayut, chego-to dobivayutsya, na chem-to nastaivayut i prosyat
chto-to provernut' v  srochnom  poryadke.  K  trem  chasam  dnya  on
vse-taki dobiraetsya do pervoj lestnichnoj ploshchadki. K pyati chasam
emu  udaetsya  prorvat'sya dazhe na ploshchadku vtorogo etazha. No tak
kak  on  obitaet  na  tret'em  etazhe,  a  sluzhebnyj  den'   uzhe
okonchilsya,  on  bystro  bezhit vniz i pokidaet uchrezhdenie, chtoby
uspet' na srochnoe mezhduvedomstvennoe soveshchanie. A v eto vremya v
kabinete nadryvayutsya  telefony,  rushatsya  naznachennye  randevu,
perepiska  lezhit  bez  otveta, a chleny dvuh shirokih zasedanij i
odnogo uzkogo bezuchastno  p'yut  chaj  i  kalyakayut  o  tramvajnyh
nepoladkah.
     U  Egora Skumbrievicha vse eti osobennosti byli chrezvychajno
obostreny obshchestvennoj rabotoj, kotoroj on otdavalsya s izlishnej
goryachnost'yu.  On  umelo  i  vygodno  ispol'zoval   vzaimnyj   i
vsestoronnij   obman,   kotoryj  kak-to  nezametno  prizhilsya  v
"Gerkulese" i pochemu-to nosil nazvanie obshchestvennoj nagruzki.
     Gerkulesovcy sideli na sobraniyah po tri chasa kryadu, slushaya
unizitel'nuyu boltovnyu Skumbrievicha.
     Im vsem ochen' hotelos' shvatit' Egora za tolsten'kie lyazhki
i vybrosit' iz okna s poryadochnoj vysoty. Vremenami im  kazalos'
dazhe,   chto   nikakoj   obshchestvennoj   deyatel'nosti  voobshche  ne
sushchestvuet i nikogda ne sushchestvovalo, hotya oni i znali, chto  za
stenami    "Gerkulesa"   est'   kakaya-to   drugaya,   pravil'naya
obshchestvennaya zhizn'. "Vot skotina, -- dumali oni, tosklivo vertya
v rukah karandashi i chajnye lozhechki, -- simulyant proklyatyj! " No
pridrat'sya k Skumbrievichu, razoblachit' ego bylo ne v ih  silah.
Egor  proiznosil  pravil'nye rechi o sovetskoj obshchestvennosti, o
kul'trabote, o profuchebe i o kruzhkah  samodeyatel'nosti.  No  za
vsemi   etimi  goryachimi  slovami  nichego  ne  bylo.  Pyatnadcat'
kruzhkov, politicheskih i muzykal'no-dramaticheskih,  vyrabatyvali
uzhe  dva  goda  svoi  perspektivnye  plany; yachejki dobrovol'nyh
obshchestv, imevshie svoej cel'yu spospeshestvovat' razvitiyu aviacii,
himicheskih znanij,  avtomobilizma,  konnogo  sporta,  dorozhnogo
dela,   a   takzhe   skorejshemu   unichtozheniyu   velikoderzhavnogo
shovinizma, sushchestvovali tol'ko v vospalennom voobrazhenii chlenov
mestkoma,  A  shkola  profucheby,  sozdanie  kotoroj  Skumbrievich
stavil  sebe  v  osobennuyu  zaslugu, vse vremya perestraivalas',
chto, kak izvestno, oboznachaet polnuyu bezdeyatel'nost'.  Esli  by
Skumbrievich byl chestnym chelovekom, on, veroyatno, sam skazal by,
chto  vsya  eta  rabota vedetsya "v poryadke mirazha". No v mestkome
etot mirazh  oblekalsya  v  otchety,  a  v  sleduyushchej  profsoyuznoj
instancii  sushchestvovanie muzykal'no-politicheskih kruzhkov uzhe ne
vyzyvalo nikakih somnenij. SHkola zhe profucheby risovalas' tam  v
vide  bol'shogo  kamennogo zdaniya, v kotorom stoyat party, bojkij
uchitel' vyvodit melom  na  doske  krivuyu  rosta  bezraboticy  v
Soedinennyh  SHtatah,  a usatye ucheniki politicheski rastut pryamo
na  glazah.  Iz  vsego   vulkanicheskogo   kol'ca   obshchestvennoj
deyatel'nosti,    kotorym    Skumbrievich   ohvatil   "Gerkules",
dejstvovali tol'ko dve ognedyshashchie tochki: stennaya gazeta "Golos
predsedatelya", vyhodivshaya raz  v  mesyac  i  delavshayasya  v  chasy
zanyatij  silami  Skumbrievicha  i  Bomze,  i  fanernaya  doska  s
nadpis'yu "Brosivshie pit' i  vyzyvayushchie  drugih",  pod  kotoroj,
odnako, ne znachilas' ni odna familiya.
     Pogonya  za Skumbrievichem po etazham "Gerkulesa" ostochertela
Benderu, Velikij kombinator nikak ne  mog  nastignut'  slavnogo
obshchestvennika.  On  uskol'zal iz ruk. Vot zdes', v mestkome, on
tol'ko chto govoril po telefonu, eshche goryacha byla  membrana  i  s
chernogo  laka telefonnoj trubki eshche ne soshel tuman ego dyhaniya.
Vot tut, na podokonnike, eshche sidel chelovek, s kotorym on tol'ko
sejchas razgovarival.  Odin  raz  Ostap  uvidel  dazhe  otrazhenie
Skumbrievicha  v  lestnichnom  zerkale.  On  brosilsya  vpered, no
zerkalo totchas zhe  ochistilos',  otrazhaya  lish'  okno  s  dalekim
oblakom.
     -- Matushka-zastupnica,  miliciya-troeruchica!  -- voskliknul
Ostap, perevodya dyhanie. -- CHto za banal'nyj, oprotivevshij vsem
byurokratizm! V nashem  CHernomorskom  otdelenii  tozhe  est'  svoi
slabye  storony,  vsyakie  tam nepoladki v probirnoj palatke, no
takogo, kak v "Gerkulese"... Verno, SHura?
     Upolnomochennyj po kopytam ispustil tyazhelyj nasosnyj vzdoh.
Oni snova ochutilis' v prohladnom koridore  vtorogo  etazha,  gde
uspeli  pobyvat'  za  etot  den'  raz  pyatnadcat'.  I  snova, v
pyatnadcatyj raz, oni proshli mimo derevyannogo divana,  stoyavshego
u polyhaevskogo kabineta.
     Na  divane  s utra sidel vypisannyj iz Germanii za bol'shie
den'gi nemeckij specialist, inzhener Genrih Mariya Zauze. On  byl
v   obyknovennom   evropejskom  kostyume,  i  tol'ko  ukrainskaya
rubashechka, rasshitaya zaporozhskim uzorom, ukazyvala  na  to,  chto
inzhener probyl v Rossii nedeli tri i uzhe uspel posetit' magazin
kustarnyh  izdelij.  On  sidel  nepodvizhno,  otkinuv  golovu na
derevyannuyu spinku divana i prikryv glaza, kak chelovek, kotorogo
sobirayutsya brit'. Moglo  by  pokazat'sya,  chto  on  dremlet.  No
molochnye  brat'ya,  ne  raz  probegavshie  mimo  nego  v  poiskah
Skumbrievicha, uspeli zametit', chto kraski na  nepodvizhnom  lice
zamorskogo  gostya  besprestanno  menyayutsya.  K nachalu sluzhebnogo
dnya, kogda inzhener zanyal poziciyu u dverej Polyhaeva,  lico  ego
bylo  rumyanym  v  meru.  S kazhdym chasom ono vse razgoralos' i k
pereryvu dlya zavtraka priobrelo cvet pochtovogo surgucha. Po vsej
veroyatnosti, tovarishch Polyhaev dobralsya k etomu vremeni lish'  do
vtorogo  lestnichnogo marsha. Posle pereryva smena krasok poshla v
obratnom   poryadke.   Surguchnyj   cvet   pereshel   v   kakie-to
skarlatidnye  pyatna.  Genrih  Mariya stal blednet', i k seredine
dnya,  kogda  nachal'niku   "Gerkulesa",   po-vidimomu,   udalos'
prorvat'sya  ko  vtoroj  ploshchadke, lico inostrannogo specialista
stalo krahmal'no-belym.
     -- CHto s etim chelovekom  delaetsya?  --  shepnul  Balaganovu
Ostap. -- Kakaya gamma perezhivanij!
     Edva on uspel proiznesti eti slova, kak Genrih Mariya Zauze
podskochil  na  divane i zlobno posmotrel na polyhaevskuyu dver',
za kotoroj slyshalis'  holostye  telefonnye  zvonki.  "Wolokita!
"-vzvizgnul  on diskantom i, brosivshis' k velikomu kombinatoru,
stal izo vsej sily tryasti ego za plechi.
     -- Genosse Polyhaev! -- krichal on, prygaya  pered  Ostapom.
-- Genosse Polyhaev!
     On  vynimal  chasy,  soval  ih pod nos Balaganovu, podnimal
plechi i opyat' nabrasyvalsya na Bendera.
     -- Vas mahen zi? -- oshelomlenno sprosil  Ostap,  pokazyvaya
nekotoroe  znakomstvo  s  nemeckim  yazykom.  - Vas vollen zi ot
bednogo posetitelya?
     No Genrih Mariya Zauze ne otstaval. Prodolzhaya derzhat' levuyu
ruku na pleche Bendera, pravoj rukoj on podtashchil k sebe  poblizhe
Balaganova  i  proiznes  pered  nimi bol'shuyu strastnuyu rech', vo
vremya kotoroj Ostap neterpelivo smotrel po storonam  v  nadezhde
pojmat'  Skumbrievicha,  a  upolnomochennyj  po  kopytam negromko
ikal, pochtitel'no prikryvaya rot rukoj i bessmyslenno  glyadya  na
botinki inostranca.
     Inzhener Genrih Mariya Zauze podpisal kontrakt na god raboty
v SSSR,  ili, kak opredelyal sam Genrih, lyubivshij tochnost', -- v
koncerne   "Gerkules".   "Smotrite,    gospodin    Zauze,    --
predosteregal   ego   znakomyj   doktor   matematiki   Berngard
Gerngross,  --  za  svoi   den'gi   bol'sheviki   zastavyat   vas
porabotat'".  No  Zauze  ob座asnil, chto raboty ne boitsya i davno
uzhe ishchet shirokogo polya dlya primeneniya svoih  znanij  v  oblasti
mehanizacii lesnogo hozyajstva.
     Kogda    Skumbrievich    dolozhil   Polyhaevu,   o   priezde
inostrannogo specialista, nachal'nik "Gerkulesa"  zametalsya  pod
svoimi pal'mami.
     -- On nam nuzhen do zarezu! Vy kuda ego devali?
     -- Poka v gostinicu. Pust' otdohnet s dorogi.
     -- Kakoj  tam  mozhet  byt' otdyh! -- vskrichal Polyhaev. --
Stol'ko deneg za nego  placheno,  valyuty!  Zavtra  zhe,  rovno  v
desyat', on dolzhen byt' zdes'.
     Bez   pyati   minut  desyat'  Genrih  Mariya  Zauze,  sverkaya
kofejnymi  bryukami  i  ulybayas'  pri  mysli  o   shirokom   pole
deyatel'nosti,  voshel  v polyhaevskij kabinet. Nachal'nika eshche ne
bylo. Ne bylo ego takzhe cherez chas i  cherez  dva.  Genrih  nachal
tomit'sya.  Razvlekal  ego  tol'ko Skumbrievich, kotoryj vremya ot
vremeni poyavlyalsya i s nevinnoj ulybkoj sprashival:
     -- CHto, razve genosse Polyhaev eshche ne prihodil? Stranno.
     Eshche  cherez  dva  chasa  Skumbrievich  ostanovil  v  koridore
zavtrakavshego Bomze i nachal s nim sheptat'sya:
     -- Pryamo  ne  znayu, chto delat'. Polyhaev naznachil nemcu na
desyat' chasov utra,  a  sam  uehal  v  Moskvu  hlopotat'  naschet
pomeshcheniya.   Ran'she   nedeli   ne  vernetsya.  Vyruchite,  Adol'f
Nikolaevich! U menya obshchestvennaya nagruzka, profuchebu  vot  nikak
perestroit'   ne   mozhem.   Posidite   s  nemcem,  zajmite  ego
kak-nibud'. Ved' za nego den'gi placheny, valyuta.
     Bomze v poslednij raz ponyuhal  svoyu  ezhednevnuyu  kotletku,
proglotil ee i, otryahnuv kroshki, poshel znakomit'sya s gostem.
     V  techenie  nedeli  inzhener  Zauze,  rukovodimyj  lyubeznym
Adol'fom Nikolaevichem, uspel osmotret' tri muzeya,  pobyvat'  na
balete   "Spyashchaya   krasavica"   i  prosidet'  chasov  desyat'  na
torzhestvennom  zasedanii,  ustroennom  v   ego   chest'.   Posle
zasedaniya  sostoyalas'  neoficial'naya  chast',  vo  vremya kotoroj
izbrannye    gerkulesovcy    ochen'    veselilis',     potryasali
lafitnichkami,  sevastopol'skimi  stopkami i, obrashchayas' k Zauze,
krichali: "Pej do dna! "
     "Dorogaya Tili, - pisal inzhener svoej neveste v  Aahen,  --
vot  uzhe  desyat'  dnej  ya  zhivu  v  CHernomorske,  no k rabote v
koncerne "Gerkules" eshche ne pristupil. Boyus', chto eti dni u menya
vychtut iz dogovornyh summ".
     Odnako  pyatnadcatogo  chisla  artel'shchik-platel'shchik   vruchil
Zauze polumesyachnoe zhalovan'e.
     -- Ne kazhetsya li vam, -- skazal Genrih svoemu novomu drugu
Bomze,  --  chto mne zaplatili den'gi zrya? YA ne vypolnyayu nikakoj
raboty.
     -- Ostav'te, kollega, eti mrachnye mysli! - vskrichal Adol'f
Nikolaevich.  -  Vprochem,  esli  hotite,  mozhno  postavit'   vam
special'nyj stol v moem kabinete.
     Posle   etogo   Zauze   pisal   pis'mo  neveste,  sidya  za
special'nym sobstvennym stolom:
     "Milaya kroshka. YA zhivu strannoj i neobyknovennoj zhizn'yu.  YA
rovno  nichego  ne  delayu,  no  poluchayu  den'gi  punktual'no,  v
dogovornye sroki. Vse  eto  menya  udivlyaet.  Rasskazhi  ob  etom
nashemu  drugu,  doktoru Berngardu Gerngrossu. |to pokazhetsya emu
interesnym".
     Priehavshij iz Moskvy Polyhaev, uznav, chto u Zauze uzhe est'
stol, obradovalsya.
     -- Nu, vot i prekrasno! - skazal on. -  Pust'  Skumbrievich
vvedet nemca v kurs dela.
     No Skumbrievich, so vsem svoim pylom otdavshijsya organizacii
moshchnogo  kruzhka  garmonistov-bayanistov,  sbrosil  nemca Adol'fu
Nikolaevichu.  Bomze  eto  ne  ponravilos'.  Nemec   meshal   emu
zakusyvat'  i  voobshche  lez  ne  v svoi dela, i Bomze sdal ego v
ekspluatacionnyj otdel. No  tak  kak  etot  otdel  v  to  vremya
perestraival   svoyu   rabotu,  chto  zaklyuchalos'  v  beskonechnom
peretaskivanii stolov  s  mesta  na  mesto,  to  Genriha  Mariyu
splavili  v  finschetnyj  zal. Zdes' Arnikov, Drejfus, Saharkov,
Korejko i Borisohlebskij, ne vladevshie nemeckim yazykom, reshili,
chto Zauze-inostrannyj turist iz  Argentiny,  i  po  celym  dnyam
ob座asnyali  emu gerkulesovskuyu sistemu buhgalterii. Pri etom oni
pol'zovalis' azbukoj dlya gluhonemyh.
     CHerez mesyac ochen' vzvolnovannyj Zauze pojmal  Skumbrievicha
v bufete i prinyalsya krichat':
     -- YA  ne  zhelayu  poluchat'  den'gi darom! Dajte mne rabotu!
Esli tak budet prodolzhat'sya, ya budu zhalovat'sya vashemu patronu!
     Konec  rechi   inostrannogo   specialista   ne   ponravilsya
Skumbrievichu. On vyzval k sebe Bomze.
     -- CHto s nemcem? - sprosil on. - CHego on besitsya?
     -- Znaete  chto,  --  skazal  Bomze, -- po-moemu, on prosto
sklochnik. Ej-bogu. Sidit chelovek za stolom, ni cherta ne delaet,
poluchaet t'mu deneg i eshche zhaluetsya.
     -- Vot   dejstvitel'no   sklochnaya   natura,   -    zametil
Skumbrievich,  -  darom  chto  nemec.  -  K  nemu  nado primenit'
repressii. YA kak-nibud' skazhu Polyhaevu. Tot ego zhivo v butylku
zagonit.
     Odnako Genrih Mariya reshil probit'sya k  Polyhaevu  sam.  No
vvidu togo, chto nachal'nik "Gerkulesa" byl vidnym predstavitelem
rabotnikov,  kotorye  "minutu tomu nazad vyshli" ili "tol'ko chto
zdes' byli", popytka eta privela tol'ko k sideniyu na derevyannom
divane  i  vzryvu,  zhertvami  kotorogo  stali   nevinnye   deti
lejtenanta SHmidta.
     -- Byurokratizmus!  -- krichal nemec, v azhitacii perehodya na
trudnyj russkij yazyk.
     Ostap molcha vzyal evropejskogo gostya za ruku, podvel ego  k
visevshemu na stene yashchiku dlya zhalob i skazal, kak gluhomu:
     -- Syuda!  Ponimaete?  V  yashchik.  SHrajben,  shrib,  geshriben.
Pisat'. Ponimaete? YA pishu, ty pishesh', on pishet, ona, ono pishet.
Ponimaete? My, vy, oni, one pishut zhaloby i kladut v  sej  yashchik.
Klast'}  Glagol  klast'.  My,  vy,  oni, one kladut zhaloby... I
nikto  ih  ne  vynimaet.  Vynimat'!  YA  ne   vynimayu,   ty   ne
vynimaesh'...
     No  tut velikij kombinator uvidel v konce koridora shirokie
bedra Skumbrievicha i, ne dokonchiv uroka grammatiki, pobezhal  za
neulovimym obshchestvennikom.
     -- Derzhis',   Germaniya!   --  pooshchritel'no  kriknul  nemcu
Balaganov, ustremlyayas' za komandorom.
     No, k velichajshej dosade Ostapa, Skumbrievich  snova  ischez,
slovno by vdrug dematerializovalsya.
     -- |to  uzhe  mistika,  -  skazal  Bender, vertya golovoj, -
tol'ko chto byl chelovek-i net ego.
     Molochnye brat'ya v otchayanii prinyalis' otkryvat'  vse  dveri
podryad.  No  uzhe  iz tret'ej komnaty Balaganov vyskochil, kak iz
prorubi. Lico ego nevralgicheski skosilos' na storonu.
     -- Va-va, - skazal upolnomochennyj po kopytam,  prislonyayas'
k stene, -- va-va-va.
     -- CHto  s  vami,  ditya  moe?  --  sprosil  Bender.  -  Vas
kto-nibud' obidel?
     -- Tam,  --  probormotal  Balaganov,  protyagivaya  drozhashchuyu
ruku.
     Ostap  otkryl  dver'  i  uvidel chernyj grob. Grob pokoilsya
posredi komnaty na kancelyarskom stole  s  tumbami.  Ostap  snyal
svoyu kapitanskuyu furazhku i na noskah podoshel k grobu. Balaganov
s  boyazn'yu sledil za ego dejstviyami. CHerez minutu Ostap pomanil
Balaganova i pokazal emu bol'shuyu beluyu nadpis',  vyvedennuyu  na
grobovyh otkosah.
     -- Vidite,  SHura,  chto  zdes'  napisano?  -- skazal on. --
"Smert' byurokratizmu! " Teper' vy uspokoilis'?
     |to byl prekrasnyj agitacionnyj grob, kotoryj  po  bol'shim
prazdnikam gerkulesovcy vytaskivali na ulicu i s pesnyami nosili
po  vsemu gorodu. Obychno grob podderzhivali plechami Skumbrievich,
Bomze,  Berlaga  i  sam   Polyhaev,   kotoryj   byl   chelovekom
demokraticheskoj  skladki  i  ne  stydilsya  pokazyvat'sya ryadom s
podchinennymi   na   razlichnyh   shestviyah   i   politkarnavalah.
Skumbrievich  ochen'  uvazhal  etot  grob  i  pridaval emu bol'shoe
znachenie. Inogda, navesiv na sebya fartuk, Egor  sobstvennoruchno
perekrashival grob zanovo i osvezhal antibyurokraticheskie lozungi,
v to vremya kak v ego kabinete hripeli i zakatyvalis' telefony i
raznoobraznejshie  golovy,  prosunuvshis' v dvernuyu shchel', grustno
povodili ochami.
     Egor tak i  ne  nashelsya.  SHvejcar  v  furazhke  s  zigzagom
soobshchil  Benderu,  chto  tovarishch  Skumbrievich  minutu tomu nazad
zdes' byl i tol'ko chto ushel, uehal  kupat'sya  na  Komendantskij
plyazh, chto davalo emu, kak on govarival, zaryadku bodrosti.
     Prihvativ  na vsyakij sluchaj Berlagu i rastolkav dremavshego
za rulem Kozlevicha, antilopovcy otpravilis' za gorod.
     Nado li udivlyat'sya tomu, chto raspalennyj vsem  proisshedshim
Ostap  ne  stal  medlit'  i  polez  za  Skumbrievichem  v  vodu,
niskol'ko ne smushchayas'  tem,  chto  vazhnyj  razgovor  o  nechistyh
akcionernyh delah pridetsya vesti v CHernom more.
     Balaganov  v  tochnosti  ispolnil  prikazanie komandora. On
razdel pokornogo Berlagu, podvel  k  vode  i,  priderzhivaya  ego
obeimi  rukami  za taliyu, prinyalsya terpelivo zhdat'. V more, kak
vidno,  proishodilo  tyazheloe  ob座asnenie.  Ostap  krichal,   kak
morskoj  car'.  Slov  nel'zya bylo razobrat'. Vidno bylo tol'ko,
chto Skumbrievich popytalsya vzyat' kurs na bereg, no Ostap otrezal
emu dorogu i pognal v otkrytoe more. Zatem golosa usililis',  i
stali  slyshny  otdel'nye  slova:  "Intensivnik! ", "A kto bral?
Papa rimskij bral?.. ", "Pri chem tut ya?.. " Berlaga  davno  uzhe
perestupal  bosymi pyatami, ottiskivaya na mokrom peske indejskie
sledy. Nakonec, s morya donessya krik:
     -- Mozhno puskat'!
     Balaganov   spustil   v   more   buhgaltera,   kotoryj   s
neobyknovennoj  bystrotoj poplyl po-sobach'i, kolotya vodu rukami
i nogami. Pri vide Berlagi Egor Skumbrievich v strahe okunulsya s
golovoj.
     Mezhdu tem upolnomochennyj po kopytam rastyanulsya na  pesochke
i  zakuril  papirosu. ZHdat' emu prishlos' minut dvadcat'. Pervym
vernulsya Berlaga. On prisel na kortochki, vynul iz karmana  bryuk
nosovoj platok i, vytiraya lico, skazal:
     -- Soznalsya nash Skumbrievich. Ochnoj stavki ne vyderzhal.
     -- Vydal,  gadyuka?  - dobrodushno sprosil SHura. I, otnyav ot
gub okurok bol'shim i ukazatel'nym pal'cami, shchelknul yazykom. Pri
etom iz ego rta vyletel plevok, bystryj i dlinnyj, kak torpeda.
     Prygaya na odnoj noge i nacelivayas' drugoj nogoj v shtaninu,
Berlaga tumanno poyasnil:
     -- YA eto sdelal ne  v  interesah  istiny,  a  v  interesah
pravdy.
     Vtorym  pribyl  velikij  kombinator.  On  s razmahu leg na
zhivot  i,  prizhavshis'  shchekoj  k  nagretomu   pesku,   dolgo   i
mnogoznachitel'no   smotrel   na   vylezavshego  iz  vody  sinego
Skumbrievicha. Potom  on  prinyal  iz  ruk  Balaganova  papku  i,
smachivaya  karandash  yazykom,  prinyalsya  zanosit'  v delo dobytye
tyazhelym trudom novye svedeniya.
     Udivitel'noe prevrashchenie proizoshlo s Egorom Skumbrievichem.
Eshche polchasa  nazad   volna   prinyala   na   sebya   aktivnejshego
obshchestvennika,  takogo  cheloveka,  o  kotorom dazhe predsedatel'
mestkoma tovarishch Niderlandyuk govoril: "Kto-kto,  a  Skumbrievich
ne  podkachaet".  A  ved'  podkachal Skumbrievich. I kak podkachal!
Melkaya letnyaya volna dostavila na bereg uzhe  ne  divnoe  zhenskoe
telo  s golovoj breyushchegosya anglichanina, a kakoj-to besformennyj
burdyuk, napolnennyj gorchicej i hrenom.
     V to vremya,  pokuda  velikij  kombinator  piratstvoval  na
more,  Genrih  Mariya  Zauze,  podsteregshij vse-taki Polyhaeva i
imevshij s nim ves'ma krupnyj razgovor, vyshel iz  "Gerkulesa"  v
polnom nedoumenii. Stranno ulybayas', on otpravilsya na pochtamt i
tam,  stoya  za  kontorkoj,  pokrytoj steklyannoj doskoj, napisal
pis'mo neveste v gorod Aahen:
     "Dorogaya devochka. Speshu  soobshchit'  tebe  radostnuyu  vest'.
Nakonec-to moj patron Polyhaev otpravlyaet menya na proizvodstvo.
No vot chto menya porazhaet, dorogaya Tili, - v koncerne "Gerkules"
eto  nazyvaetsya  zagnat'  v  butylku  (sagnat w butilku! ). Moj
novyj drug Bomze soobshchil, chto na proizvodstvo menya  posylayut  v
vide  nakazaniya. Mozhesh' li ty sebe eto predstavit'? I smozhet li
eto kogda-nibud' ponyat' nash dobryj doktor  matematiki  Berngard
Gerngross? "



     K  dvenadcati  chasam  sleduyushchego dnya po "Gerkulesu" popolz
sluh o tom, chto nachal'nik zapersya s kakimto posetitelem v svoem
pal'movom zale i vot uzhe trya chasa  ne  otzyvaetsya  ni  na  stuk
Serny   Mihajlovny,  ni  na  vyzovy  po  vnutrennemu  telefonu,
Gerkulesovcy teryalis' v dogadkah.  Oni  privykli  k  tomu,  chto
Polyhaeva  ves'  den' vodyat pod ruchku v koridorah, usazhivayut na
podokonniki ili zataskivayut pod lestnicu, gde  i  reshayutsya  vse
dela.  Vozniklo  dazhe  predpolozhenie,  chto nachal'nik otbilsya ot
kategorii rabotnikov, kotorye "tol'ko chto vyshli", i primknul  k
vliyatel'noj  gruppe  "zatvornikov",  kotorye obychno pronikayut v
svoi kabinety rano utrom, zapirayutsya tam, vyklyuchayut telefon  i,
otgorodivshis'   takim   obrazom   ot   vsego   mira,   sochinyayut
raznoobraznejshie doklady.
     A mezhdu tem rabota shla, bumagi trebovali podpisej, otvetov
i rezolyucij.   Serna   Mihajlovna   nedovol'no   podhodila    k
polyhaevskoj dveri i prislushivalas'. Pri etom v ee bol'shih ushah
raskachivalis' legkie zhemchuzhnye shariki.
     -- Fakt, ne imeyushchij precedenta, -- glubokomyslenno skazala
sekretarsha.
     -- No  kto zhe, kto eto u nego sidit? - sprashival Bomze, ot
kotorogo neslo smeshannym zapahom odekolona i kotlet.  -  Mozhet,
kto-nibud' iz inspekcii?
     -- Da net, govoryu vam, obyknovennyj posetitel'.
     -- I Polyhaev sidit s nim uzhe tri chasa?
     -- Fakt,   ne   imeyushchij  precedenta,  --  povtorila  Serna
Mihajlovna.
     -- Gde zhe vyhod iz etogo ishoda? -- vzvolnovalsya Bomze.  -
Mne srochno nuzhna rezolyuciya Polyhaeva. U menya podrobnyj doklad o
neprisposoblennosti   byvshego   pomeshcheniya  "ZHest'  i  bekon"  k
usloviyam raboty "Gerkulesa". YA ne mogu bez rezolyucii.
     Sernu Mihajlovnu so vseh storon  osadili  sotrudniki.  Vse
oni  derzhali v rukah bol'shie i malye bumagi. Prozhdav eshche chas, v
prodolzhenie kotorogo gul za dver'yu ne zatihal, Serna Mihajlovna
uselas' za svoj stol i krotko skazala:
     -- Horosho, tovarishchi. Podhodite s vashimi bumagami.
     Ona izvlekla  iz  shkafa  dlinnuyu  derevyannuyu  stoechku,  na
kotoroj  pokachivalos'  tridcat'  shest' shtempelej s tolsten'kimi
lakovymi golovkami, i, provorno vynimaya iz gnezd nuzhnye pechati,
prinyalas'   ottiskivat'   ih   na    bumagah,    ne    terpyashchih
otlagatel'stva.
     Nachal'nik   "Gerkulesa"  davno  uzhe  ne  podpisyval  bumag
sobstvennoruchno. V sluchae nadobnosti on  vynimal  iz  zhiletnogo
karmana  pechatku  i,  lyubovno  dohnuv na nee, ottiskival protiv
titula sirenevoe faksimile. |tot  trudovoj  process  ochen'  emu
nravilsya  i  dazhe  natolknul  na  mysl', chto nekotorye naibolee
upotrebitel'nye rezolyucii ne hudo by tozhe perevesti na rezinu.
     Tak poyavilis' na svet pervye kauchukovye izrecheniya:
     "Ne vozrazhayu. Polyhaev". "Soglasen. Polyhaev". "Prekrasnaya
mysl'. Polyhaev". "Provesti v zhizn'. Polyhaev".
     Proveriv  novoe  prisposoblenie  na  praktike,   nachal'nik
"Gerkulesa"  prishel  k vyvodu, chto ono znachitel'no uproshchaet ego
trud i nuzhdaetsya v dal'nejshem pooshchrenii i razvitii. Vskore byla
pushchena v rabotu novaya partiya reziny. Na etot raz rezolyucii byli
mnogoslovnee:
     "Ob座avit' vygovor v prikaze. Polyhaev". "Postavit' na vid.
Polyhaev".
     "Brosit' na periferiyu. Polyhaev". "Uvolit'  bez  vyhodnogo
posobiya. Polyhaev".
     Bor'ba,  kotoruyu nachal'nik "Gerkulesa" vel s kommunotdelom
iz-za pomeshcheniya, vdohnovila ego na novye standartnye teksty:
     "YA kommunotdelu ne podchinen. Polyhaev". "CHto  oni  tam,  s
uma  poshodili?  Polyhaev". "Ne meshajte rabotat'. Polyhaev". "YA
vam ne nochnoj storozh. Polyhaev". "Gostinica  prinadlezhit  nam-i
tochka.  Polyhaev".  "Znayu ya vashi shtuchki. Polyhaev". "I krovatej
ne dam i umyval'nikov. Polyhaev".
     |ta  seriya  byla  zakazana  v  treh   komplektah.   Bor'ba
predvidelas'  dlitel'naya,  i  pronicatel'nyj  nachal'nik  ne bez
osnovanij opasalsya, chto s odnim komplektom on ne obernetsya.
     Zatem byl zakazan nabor rezolyucij dlya vnutrigerkulesovskih
nuzhd.
     "Sprosite u Serny Mihajlovny. Polyhaev". "Ne moroch'te  mne
golovu.  Polyhaev". "Tishe edesh' -- dal'she budesh'. Polyhaev". "A
nu vas vseh! Polyhaev".
     Tvorcheskaya  mysl'  nachal'nika  ne  ogranichilas',  konechno,
isklyuchitel'no   administrativnoj  storonoj  dela.  Kak  chelovek
shirokih vzglyadov, on ne mog obojti voprosov tekushchej politiki. I
on zakazal prekrasnyj universal'nyj shtamp, nad tekstom kotorogo
trudilsya neskol'ko  dnej.  |to  byla  divnaya  rezinovaya  mysl',
kotoruyu Polyhaev mog prisposobit' k lyubomu sluchayu zhizni. Pomimo
togo,  chto  ona  davala  vozmozhnost'  nemedlenno otklikat'sya na
sobytiya, ona takzhe osvobozhdala ego ot neobhodimosti kazhdyj  raz
muchitel'no   dumat'.   SHtamp   byl  postroen  tak  udobno,  chto
dostatochno bylo lish' zapolnit' ostavlennyj  v  nem  promezhutok,
chtoby poluchilas' zlobodnevnaya rezolyuciya:
     V otvet na................
     my, gerkulesovcy, kak odin chelovek, otvetim:
     a) povysheniem kachestva sluzhebnoj perepiski,
     b) uvelicheniem proizvoditel'nosti truda,
     v) usileniem bor'by s byurokratizmom, volokitoj, kumovstvom
i podhalimstvom,
     g) unichtozheniem progulov i imenin,
     d) umen'sheniem nakladnyh rashodov na kalendari i portrety,
     e) obshchim rostom profsoyuznoj aktivnosti,
     zh)  otkazom  ot  prazdnovaniya  rozhdestva,  pashi,  troicy,
blagoveshcheniya, kreshcheniya, kurban-bajrama,  jom-kipura,  ramazana,
purima i drugih religioznyh prazdnikov,
     z)  besposhchadnoj  bor'boj  s  golovotyapstvom, huliganstvom,
p'yanstvom, obezlichkoj, beshrebetnost'yu i pereverzevshchinoj,
     i) pogolovnym vstupleniem v ryady obshchestva "Doloj rutinu  s
opernyh podmostkov",
     k) pogolovnym perehodom na soyu,
     l)  pogolovnym  perevodom  deloproizvodstva  na  latinskij
alfavit, a takzhe vsem, chto ponadobitsya vpred'.
     Punktirnyj promezhutok Polyhaev  zapolnyal  lichno,  po  mere
nadobnosti, soobrazuyas' s trebovaniyami tekushchego momenta.
     Postepenno  Polyhaev  razohotilsya  i  stal vse chashche i chashche
puskat' v hod svoyu universal'nuyu rezolyuciyu. Doshlo do togo,  chto
on   otvechal  eyu  na  vypady,  proiski,  vylazki  i  beschinstva
sobstvennyh sotrudnikov.
     Naprimer:  "V  otvet  na  nagloe   beschinstvo   buhgaltera
Kukushkinda,  potrebovavshego uplaty emu sverhurochnyh, otvetim...
" Ili: "V otvet na merzkie proiski i podlye  vypady  sotrudnika
Borisohlebskogo,  poprosivshego  vneocherednoj otpusk, otvetim...
"-- i tak dalee.
     I na vse eto nado  bylo  nemedlenno  otvetit'  povysheniem,
uvelicheniem,   usileniem,   unichtozheniem,   umen'sheniem,  obshchim
rostom,   otkazom   ot,   besposhchadnoj    bor'boj,    pogolovnym
vstupleniem,  pogolovnym  perehodom,  pogolovnym  perevodom,  a
takzhe vsem, chto ponadobitsya vpred'.
     I   tol'ko   otchitav   takim    obrazom    Kukushkinda    i
Borisohlebskogo,  nachal'nik  puskal v delo koroten'kuyu rezinku:
"Postavit' na  vid.  Polyhaev",  ili:  "Brosit'  na  periferiyu.
Polyhaev".
     Pri  pervom  znakomstve  s  rezinovoj rezolyuciej otdel'nye
gerkulesovcy  opechalilis'.  Ih   pugalo   obilie   punktov.   V
osobennosti  smushchal  punkt  o latinskom alfavite i o pogolovnom
vstuplenii v obshchestvo "Doloj rutinu  s  opernyh  podmostkov!  "
Odnako vse obernulos' mirno. Skumbrievich, pravda, razmahnulsya i
organizoval,  krome  nazvannogo  obshchestva,  eshche i kruzhok "Doloj
Hovanshchinu! ", no etim vse delo i ogranichilos'.
     I pokuda za  polyhaevskoj  dver'yu  slyshalsya  ventilyatornyj
rokot  golosov,  Serna  Mihajlovna  bojko  rabotala. Stoechka so
shtempelyami, raspolozhivshimisya po rostu-ot samogo malen'kogo: "Ne
vozrazhayu. Polyhaev",  do  samogo  bol'shogo  --  universal'nogo,
napominala mudrenyj cirkovoj instrument, na kotorom belyj kloun
s   solncem   nizhe   spiny  igraet  palochkami  serenadu  Braga.
Sekretarsha vybirala  priblizitel'no  podhodyashchij  po  soderzhaniyu
shtempel'  i  klejmila  im  bumagi. Bol'she vsego ona nalegala na
ostorozhnuyu rezinku: "Tishe edesh'-dal'she  budesh'",  pamyatuya,  chto
eto byla lyubimejshaya rezolyuciya nachal'nika.
     Rabota shla bez zaderzhki. Rezina otlichno zamenila cheloveka.
Rezinovyj Polyhaev niskol'ko ne ustupal Polyhaevu zhivomu.
     Uzhe  opustel  "Gerkules"  i  bosonogie  uborshchicy hodili po
koridoru s gryaznymi vedrami,  uzhe  ushla  poslednyaya  mashinistka,
zaderzhavshayasya  na chas, chtoby perepechatat' lichno dlya sebya stroki
Esenina: "Vlacha stihov zlachenye rogozhi, mne hochetsya vam  nezhnoe
skazat'",   uzhe   Serna   Mihajlovna,  kotoroj  nadoelo  zhdat',
podnyalas' i, pered tem kak vyjti na  ulicu,  stala  massirovat'
veki  holodnymi pal'cami, -- kogda dver' polyhaevskogo kabineta
zadrozhala, otvorilas' i ottuda lenivo vyshel  Ostap  Bender.  On
sonno  posmotrel  na Sernu Mihajlovnu i poshel proch', razmahivaya
zheltoj papkoj s botinochnymi  tesemkami.  Vsled  za  nim  iz-pod
zhivitel'noj  teni  pal'm  i  sikomor  vynyrnul  Polyhaev. Serna
vzglyanula na svoego vysokogo druga i bez  zvuka  opustilas'  na
kvadratnyj matrasik, smyagchavshij zhestkost' ee stula. Kak horosho,
chto  sotrudniki  uzhe  razoshlis'  i v etu minutu ne mogli videt'
svoego nachal'nika! V usah u nego, kak ptichka v  vetvyah,  sidela
almaznaya  sleza.  Polyhaev  udivitel'no bystro morgal glazami i
tak energichno potiral ruki, budto by hotel treniem dobyt' ogon'
po sposobu, prinyatomu sredi  dikarej  Okeanii,  On  pobezhal  za
Ostapom, pozorno ulybayas' i vygibaya stan.
     -- CHto  zhe budet? -- bormotal on, zabegaya to s odnoj, to s
drugoj storony. -- Ved' ya ne pogibnu? Nu, skazhite  zhe,  zolotoj
moj, serebryanyj, ya ne pogibnu? YA mogu byt' spokoen?
     Emu  hotelos' dobavit', chto u nego zhena, deti. Serna, deti
ot  Serny  i  eshche   ot   odnoj   zhenshchiny,   kotoraya   zhivet   v
Rostove-na-Donu,  no v gorle ego chto-to samo po sebe piknulo, i
on promolchal.
     Plachevno  podvyvaya,  on  soprovozhdal  Ostapa   do   samogo
vestibyulya.  V  opustevshem  zdanii  oni  vstretili  tol'ko  dvuh
chelovek. V konce koridora  stoyal  Egor  Skumbrievich.  Pri  vide
velikogo kombinatora on shvatilsya za chelyust' i otstupil v nishu.
Vnizu,  na  lestniige,  iz-za mramornoj devushki s elektricheskim
fakelom vyglyadyval buhgalter Berlaga. On  rabolepno  poklonilsya
Ostapu  i  dazhe  molvil: "Zdravstvujte", no Ostap ne otvetil na
privetstvie vice-korolya.
     U  samogo  vyhoda  Polyhaev  shvatil  Ostapa  za  rukav  i
prolepetal:
     -- YA  nichego ne utail. CHestnoe slovo! YA mogu byt' spokoen?
Pravda?
     -- Polnoe spokojstvie mozhet dat' cheloveku tol'ko strahovoj
polis, -- otvetil Ostap, ne zamedlyaya hoda.  -  Tak  vam  skazhet
lyuboj agent po strahovaniyu zhizni. Lichno mne vy bol'she ne nuzhny.
Vot gosudarstvo, ono, veroyatno, skoro vami zainteresuetsya.



     V  malen'kom  bufete  iskusstvennyh  mineral'nyh  vod,  na
vyveske kotorogo byli namalevany sinie sifony, sideli za  belym
stolikom  Balaganov  i  Panikovskij.  Upolnomochennyj po kopytam
zheval trubochku,  sledya  za  tem,  chtoby  krem  ne  vydavilsya  s
protivopolozhnogo  konca. |tot harch bogov on zapival sel'terskoj
vodoj s zelenym siropom  "Svezhee  seno".  Kur'er  pil  celebnyj
kefir.  Pered nim stoyali uzhe shest' pustyh butylochek. Iz sed'moj
Panikovskij ozabochenno vytryahival  v  stakan  gustuyu  zhidkost'.
Segodnya v kontore novaya pis'movoditel'nica platila zhalovan'e po
vedomosti,   podpisannoj   Benderom,   i   druz'ya  naslazhdalis'
prohladoj, shedshej  ot  ital'yanskih  kamennyh  plit  bufeta,  ot
nesgoraemogo  shkafa-lednika,  gde  hranilas'  mokraya brynza, ot
potemnevshih  cilindricheskih  ballonov  s  shipuchej  vodoj  i  ot
mramornogo prilavka. Kusok l'da vyskol'znul iz shkafa i lezhal na
polu,  istekaya  vodoj.  Na  nego  priyatno  bylo vzglyanut' posle
utomitel'nogo vida ulicy s korotkimi tenyami, s pribitymi  zharoyu
prohozhimi i ochumevshimi ot zhazhdy psami.
     -- Horoshij   gorod   CHernomorsk!   -  skazal  Panikovskij,
oblizyvayas'. -- Kefir horosho pomogaet ot serdca.
     |to  soobshchenie   pochemu-to   rassmeshilo   Balaganova.   On
neostorozhno prizhal trubochku, iz nee vydavilas' tolstaya kolbaska
krema, kotoruyu upolnomochennyj ele uspel podhvatit' naletu.
     -- Znaete,  SHura,  --  prodolzhal  Panikovskij, -- ya kak-to
perestal doveryat' Benderu. On chto-to ne to delaet.
     -- Nu, nu! --  ugrozhayushche  skazal  Balaganov.  --  Tebya  ne
sprashivali.
     -- Net,  ser'ezno. YA ochen' uvazhayu Ostapa Ibragimovicha: eto
takoj chelovek!.. Dazhe Funt, -- vy znaete, kak ya  uvazhayu  Funta,
-- skazal  pro  Bendera,  chto  etogolova. No ya vam skazhu, SHura:
Funt-osel! Ej-bogu, eto takoj durak. Prosto  zhalkaya,  nichtozhnaya
lichnost'!  A protiv Bendera ya nichego ne vozrazhayu. No mne koechto
ne nravitsya. Vam, SHura, ya vse skazhu kak rodnomu.
     So vremeni poslednej besedy  s  subinspektorom  Ugolovnogo
rozyska  k Balaganovu nikto ne obrashchalsya kak k rodnomu. Poetomu
on s udovletvoreniem vyslushal  slova  kur'era  i  legkomyslenno
razreshil emu prodolzhat'.
     -- Vy  znaete,  SHura,  -  zasheptal  Panikovskij, - ya ochen'
uvazhayu Bendera, no ya vam dolzhen skazat': Bender-osel!  Ej-bogu,
zhalkaya, nichtozhnaya lichnost'!
     -- No, no! -- predosteregayushche skazal Balaganov.
     -- Pri  chem  tut-no-no?  Vy  tol'ko  podumajte,  na chto on
tratit nashi den'gi? Vy tol'ko vspomnite! Zachem nam eta durackaya
kontora? Skol'ko rashodov! Odnomu Funtu my platim sto dvadcat'.
A kontorshchica. Teper' eshche kakih-to dvuh prislali, ya videl -  oni
segodnya  zhalovan'e po vedomosti poluchali. Bronepodrostki! Zachem
eto vse? On govorit-dlya legal'nosti. Pleval ya  na  legal'nost',
esli  ona  stoit  takih deneg. A olen'i roga za shest'desyat pyat'
rublej! A chernil'nica! A vse eti dyrosshivateli!
     Panikovskij rasstegnul  pidzhak,  i  poltinnichnaya  manishka,
pristegnutaya   k  shee  narushitelya  konvencii,  vzvilas'  vverh,
svernuvshis',  kak  pergamentnyj  svitok.  No  Panikovskij   tak
razgoryachilsya, chto ne obratil na eto vnimaniya.
     -- Da,  SHura.  My  s  vami  poluchaem  mizernyj oklad, a on
kupaetsya v roskoshi. I zachem, sprashivayu ya, on ezdil  na  Kavkaz?
On  govorit  --  v komandirovku. Ne veryu! Panikovskij ne obyazan
vsemu verit'! I ya  begal  dlya  nego  na  pristan'  za  biletom.
Zamet'te sebe, za biletom pervogo klassa. |tot nevskij frant ne
mozhet  ezdit'  vo vtorom! Vot kuda uhodyat nashi desyat' tysyach! On
razgovarivaet po mezhdugorodnomu telefonu,  rassylaet  po  vsemu
svetu telegrammy-molnii. Vy znaete, skol'ko stoit molniya! Sorok
kopeek  slovo,  A ya prinuzhden otkazyvat' sebe v kefire, kotoryj
nuzhen mne dlya zdorov'ya. YA staryj, bol'noj  chelovek.  Skazhu  vam
pryamo: Bender-eto ne golova.
     -- Vy   vse-taki   ne   ochen'-to,  --  zametil  Balaganov,
koleblyas'. - Ved' Bender sdelal iz vas cheloveka. Vspomnite, kak
v Arbatove vy bezhali s gusem. A teper'  vy  sluzhite,  poluchaete
stavku, vy chlen obshchestva.
     -- YA  ne  hochu  byt'  chlenom  obshchestva!  --  zayavil  vdrug
Panikovskij i, poniziv golos,  dobavil:  --  Vash  Bender-idiot.
Zateyal  eti  durackie  rozyski,  kogda  den'gi mozhno segodnya zhe
vzyat' golymi rukami.
     Tut  upolnomochennyj  po  kopytam,  ne  pomyshlyaya  bol'she  o
lyubimom   nachal'nike,   pododvinulsya  k  Panikovskomu.  I  tot,
bespreryvno   otgibaya   vniz   neposlushnuyu   manishku,   povedal
Balaganovu  o  ser'eznejshem  opyte, kotoryj on prodelal na svoj
strah i risk,
     V tot den' kogda velikij kombinator i  Balaganov  gonyalis'
za  Skumbrievichem,  Panikovskij  samovol'no  brosil  kontoru na
starogo Funta, tajno pronik  v  komnatu  Korejko  i,  pol'zuyas'
otsutstviem   hozyaina,  proizvel  v  nej  vnimatel'nyj  osmotr.
Konechno, nikakih deneg on v komnate ne nashel, no  on  obnaruzhil
nechto  poluchshe  --  giri,  ochen'  bol'shie  chernye giri, puda po
poltora kazhdaya.
     -- Vam, SHura, ya skazhu kak rodnomu. YA raskryl  sekret  etih
gir'.
     Panikovskij  pojmal, nakonec, zhivoj hvostik svoej manishki,
pristegnul ego k pugovice na bryukah i torzhestvenno vzglyanul  na
Balaganova.
     -- Kakoj  zhe  mozhet  byt'  sekret?  - razocharovanno molvil
upolnomochennyj po kopytam. -- Obyknovennye giri dlya gimnastiki.
     -- Vy znaete,  SHura,  kak  ya  vas  uvazhayu,  -  zagoryachilsya
Panikovskij,  --  no vy osel. |to zolotye giri! Ponimaete? Giri
iz chistogo zolota!  Kazhdaya  girya  po  poltora  puda.  Tri  puda
chistogo  zolota.  |to  ya srazu ponyal, menya pryamo kak udarilo. YA
stal pered etimi giryami i besheno  hohotal.  Kakoj  podlec  etot
Korejko!  Otlil  sebe zolotye giri, pokrasil ih v chernyj cvet i
dumaet, chto nikto ne uznaet. Vam, SHura, ya skazhu kak rodnomu, --
razve ya rasskazal by vam etot sekret, esli by mog  unesti  giri
odin?  No  ya  staryj,  bol'noj chelovek, a giri tyazhelye. I ya vas
priglashayu kak rodnogo. YA ne Bender. YA chestnyj!
     -- A  vdrug  oni  ne  zolotye?  -  sprosil   lyubimyj   syn
lejtenanta, kotoromu ochen' hotelos', chtoby Panikovskij vozmozhno
skoree razveyal ego somneniya.
     -- A   kakie  zh  oni,  po-vashemu?  --  ironicheski  sprosil
narushitel' konvencii.
     -- Da, - skazal  Balaganov,  morgaya  ryzhimi  resnicami,  -
teper'  mne yasno. Smotrite, pozhalujsta, starik-i vse raskryl! A
Bender  dejstvitel'no  chto-to  ne  to  delaet:  pishet  bumazhki,
ezdit... My emu vse-taki dadim chast', po spravedlivosti, a?
     -- S  kakoj  stati?  -  vozrazil  Panikovskij.  - Vse nam!
Teper' my zamechatel'no budem zhit', SHura, YA vstavlyu sebe zolotye
zuby i zhenyus', ej-bogu zhenyus', chestnoe, blagorodnoe slovo!
     Cennye giri resheno bylo iz座at' bez promedleniya.
     -- Zaplatite za kefir,  SHura,  -  skazal  Panikovskij,  --
potom sochtemsya.
     Zagovorshchiki   vyshli  iz  bufeta  i,  osleplennye  solncem,
prinyalis' kruzhit' po gorodu. Ih tomilo neterpenie. Oni  podolgu
stoyali  na  gorodskih  mostah  i,  nalegshi zhivotami na parapet,
bezuchastno glyadeli vniz, na  kryshi  domov,  na  spuskavshiesya  v
gavan'  ulicy,  po  kotorym,  s  ostorozhnost'yu loshadi, s容zzhali
gruzoviki. ZHirnye portovye vorob'i dolbili klyuvami mostovuyu,  v
to  vremya kak iz vseh podvoroten za nimi sledili gryaznye koshki.
Za rzhavymi kryshami, cherdachnymi fonaryami i  antennami  vidnelis'
sinen'kaya  voda,  katerok,  bezhavshij  vo  ves'  duh,  i  zheltaya
parohodnaya truba s bol'shoj krasnoj bukvoj.
     Vremya ot vremeni Panikovskij podnimal golovu i  prinimalsya
schitat'.  On  perevodil  pudy  na  kilogrammy, kilogrammy -- na
starozavetnye  zolotniki,  i  kazhdyj   raz   poluchalas'   takaya
zamanchivaya   cifra,  chto  narushitel'  konvencii  dazhe  legon'ko
povizgival.
     V odinnadcatom chasu vechera molochnye  brat'ya,  krenyas'  pod
tyazhest'yu  dvuh  bol'shih  gir',  shli po napravleniyu k kontore po
zagotovke rogov i  kopyt.  Panikovskij  nes  svoyu  dolyu  obeimi
rukami,    vypyativ   zhivot   i   radostno   pyhtya.   On   chasto
ostanavlivalsya, stavil giryu na  trotuar  i  bormotal:  "ZHenyus'!
CHestnoe, blagorodnoe slovo, zhenyus'! " Zdorovyak Balaganov derzhal
giryu  na  pleche.  Inogda  Panikovskij nikak ne mog povernut' za
ugol, potomu chto girya po inercii prodolzhala tashchit' ego  vpered.
Togda  Balaganov  svobodnoj  rukoj  priderzhival Panikovskogo za
shivorot i  pridaval  ego  telu  nuzhnoe  napravlenie.  U  dverej
kontory oni ostanovilis'.
     -- Sejchas  my  otpilim  po  kusochku,  -  ozabochenno skazal
Panikovskij, -- a zavtra  utrom  prodadim.  U  menya  est'  odin
znakomyj  chasovshchik,  gospodin Biberham. On dast nastoyashchuyu cenu.
Ne to chto v CHernotorge, gde nikogda nastoyashchej ceny ne dadut.
     No tut zagovorshchiki zametili, chto iz-pod zelenyh kontorskih
zanavesok probivaetsya svet.
     -- Kto  zhe  tam  mozhet  byt'  v  takoj  chas?  --  udivilsya
Balaganov, nagibayas' k zamochnoj skvazhine.
     Za  pis'mennym  stolom,  osveshchennyj bokovym svetom sil'noj
shtepsel'noj lampy, sidel Ostap Bender i chto-to bystro pisal.
     -- Pisatel'!  -  skazal  Balaganov,  zalivayas'  smehom   i
ustupaya skvazhinu Panikovskomu.
     -- Konechno, -- zametil Panikovskij, vdovol' nasmotrevshis',
-- opyat'  pishet.  Ej-bogu,  etot zhalkij chelovek menya smeshit. No
gde zhe my budem pilit'?
     I, zharko tolkuya o neobhodimosti zavtra zhe utrom sbyt'  dlya
nachala  dva  kusochka  zolota chasovshchiku, molochnye brat'ya podnyali
svoj gruz i poshli v temnotu.
     Mezhdu  tem  velikij  kombinator  zakanchival  zhizneopisanie
Aleksandra   Ivanovicha   Korejko.   So   vseh   pyati   izbushek,
sostavlyavshih chernil'nyj pribor "Licom k  derevne",  byli  snyaty
bronzovye  kryshechki. Ostap makal pero bez razboru, kuda popadet
ruka, ezdil po stulu i sharkal pod stolom nogami.
     U nego bylo iznurennoe lico kartochnogo igroka, kotoryj vsyu
noch' proigryvali tol'ko na rassvete pojmal, nakonec, taliyu. Vsyu
noch' ne vyazalis' banki i  ne  shla  karta.  Igrok  menyal  stoly,
staralsya obmanut' sud'bu i najti vezuchee mesto. No karta upryamo
ne  shla.  Uzhe on nachal "vyzhimat'", to est', posmotrev na pervuyu
kartu, medlennejshim obrazom vydvigat' iz-za  ee  spiny  druguyu,
uzhe  klal  on  kartu  na kraj stola i smotrel na nee snizu, uzhe
skladyval obe karty rubashkami naruzhu i raskryval ih, kak knigu,
- slovom, prodelyval vse to, chto prodelyvayut lyudi, kogda im  ne
vezet  v  devyatku.  No  eto  ne pomogalo. V ruki shli po bol'shej
chasti kartinki: valety s verevochnymi  usikami,  damy,  nyuhayushchie
bumazhnye  cvetki,  i koroli s dvornickimi borodami. Ochen' chasto
popadalis' chernye i rozovye desyatki V obshchem, shla  ta  merzost',
kotoruyu  oficial'no nazyvayut "bakkara", a neoficial'no -- "bak"
ili "zhir", I tol'ko v tot chas, kogda lyustry zhelteyut  i  tuhnut,
kogda pod plakatami "spat' vospreshchaetsya" hrapyat i zahlebyvayutsya
na  stul'yah  neudachniki  v  zanoshennyh vorotnichkah, sovershaetsya
chudo. Banki vdrug nachinayut vyazat'sya,  otvratitel'nye  figury  i
desyatki  ischezayut,  valyat  vos'merki  i  devyatki.  Igrok uzhe ne
mechetsya po zalu, ne vyzhimaet kartu, ne zaglyadyvaet v nee snizu.
On  chuvstvuet  v  rukah  schastlivuyu  taliyu.  I   uzhe   marafony
stolpilis'   pozadi   schastlivca,   dergayut   ego  za  plechi  i
podhalimski shepchut: "Dyadya YUra, dajte tri rublya". A on,  blednyj
i   gordyj,   derzko   perevorachivaet   karty   i   pod  kriki:
"Osvobozhdayutsya  mesta  za  devyatym  stolom!  "  i  "Amatorskie,
prishlite  po  poltinniku! "-potroshit svoih partnerov. I zelenyj
stol, razgraflennyj belymi liniyami  i  dugami,  stanovitsya  dlya
nego veselym i radostnym, kak futbol'naya ploshchadka.
     Dlya Ostapa uzhe ne bylo somnenij. V igre nastupil perelom.
     Vse  neyasnoe  stalo  yasnym.  Mnozhestvo lyudej s verevochnymi
usikami i korolevskimi borodami, s kotorymi prishlos'  sshibit'sya
Ostapu  i  kotorye  ostavili  sled v zheltoj papke s botinochnymi
tesemkami, vnezapno posypalis' v storonu, i na  perednij  plan,
krusha  vseh  i  vsya,  vydvinulos'  beloglazoe  vetchinnoe rylo s
pshenichnymi  brovyami  i  glubokimi  efrejtorskimi  skladkami  na
shchekah.
     Ostap  postavil  tochku,  promaknul zhizneopisanie pressom s
serebryanym medvezhonkom vmesto ruchki i stal podshivat' dokumenty.
On lyubil derzhat' dela v poryadke. Poslednij raz  polyubovalsya  on
horosho  razglazhennymi  pokazaniyami,  telegrammami  i razlichnymi
spravkami.  V  papke  byli  dazhe  fotografii   i   vypiski   iz
buhgalterskih  knig.  Vsya  zhizn'  Aleksandra  Ivanovicha Korejko
lezhala v papke, a vmeste s nej nahodilis' tam pal'my,  devushki,
sinee   more,  belyj  parohod,  golubye  ekspressy,  zerkal'nyj
avtomobil' i Rio-de-ZHanejro, volshebnyj gorod v  glubine  buhty,
gde zhivut dobrye mulaty i podavlyayushchee bol'shinstvo grazhdan hodit
v belyh shtanah. Nakonec-to velikij kombinator nashel togo samogo
individa, o kotorom mechtal vsyu zhizn'.
     -- I nekomu dazhe ocenit' moj titanicheskij trud, -- grustno
skazal   Ostap,   podnimayas'  i  zashnurovyvaya  tolstuyu  papku--
Balaganov  ochen'  mil,  no  glup.  Panikovskij-prosto  vzdornyj
starik.  A  Kozlevich-angel  bez  kryl'ev.  On  do  sih  por  ne
somnevaetsya v tom, chto my zagotovlyaem roga dlya nuzhd mundshtuchnoj
promyshlennosti. Gde zhe moi druz'ya, moi  zheny,  moi  deti?  Odna
nadezhda,  chto  uvazhaemyj  Aleksandr Ivanovich ocenit moj velikij
trud i vydast mne na bednost' tysyach pyat'sot. Hotya net! Teper' ya
men'she milliona ne voz'mu, inache dobrye mulaty prosto ne stanut
menya uvazhat'.
     Ostap vyshel iz-za stola, vzyal svoyu zamechatel'nuyu  papku  i
zadumchivo   prinyalsya  rashazhivat'  po  pustoj  kontore,  ogibaya
mashinku s tureckim akcentom, zheleznodorozhnyj komposter i  pochti
kasayas'  golovoj  olen'ih  rogov.  Belyj  shram  na gorle Ostapa
porozovel.  Postepenno  dvizheniya   velikogo   kombinatora   vse
zamedlyalis', i ego nogi v krasnyh bashmakah, kuplennyh po sluchayu
u  grecheskogo  matrosa,  nachali  besshumno  skol'zit'  po  polu.
Nezametno on stal dvigat'sya bokom. Pravoj rukoj on  nezhno,  kak
devushku,  prizhal  k  grudi  papku,  a levuyu vytyanul vpered. Nad
gorodom yavstvenno poslyshalsya kanifol'nyj skrip kolesa  Fortuny.
|to byl tonkij muzykal'nyj zvuk, kotoryj pereshel vdrug v legkij
skripichnyj  unison...  I  hvatayushchaya  za serdce, davno pozabytaya
melodiya  zastavila  zvuchat'  vse   predmety,   nahodivshiesya   v
CHernomorskom otdelenii Arbatovskoj kontory po zagotovke rogov i
kopyt.
     Pervym nachal samovar. Iz nego vnezapno vyvalilsya na podnos
ohvachennyj plamenem ugolek. I samovar zapel:
     Pod znojnym nebom Argentiny, Gde nebo yuzhnoe tak sine...
     Velikij kombinator tanceval tango. Ego medal'noe lico bylo
povernuto  v  profil'.  On  stanovilsya  na  odno koleno, bystro
podnimalsya, povorachivalsya i. legon'ko perestupaya nogami,  snova
skol'zil   vpered.  Nevidimye  frachnye  faldy  razletalis'  pri
neozhidannyh povorotah.
     A melodiyu  uzhe  perehvatila  pishushchaya  mashinka  s  tureckim
akcentom:
     ...   Gde  nebo  yuzhnoe  tak  sine,  Gde  zhenshchiny,  kak  na
kartine...
     I  neuklyuzhij,  vidavshij  vidy  chugunnyj  komposter   gluho
vzdyhal o nevozvratnom vremeni:
     ... Gde zhenshchiny kak na kartine, Tancuyut vse tango.
     Ostap  tanceval klassicheskoe provincial'noe tango, kotoroe
ispolnyali v teatrah miniatyur dvadcat'  let  tomu  nazad,  kogda
buhgalter Berlaga nosil svoj pervyj kotelok, Skumbrievich sluzhil
v kancelyarii gradonachal'nika, Polyhaev derzhal ekzamen na pervyj
grazhdanskij   chin,   a  zicpredsedatel'  Funt  byl  eshche  bodrym
semidesyatiletnim  chelovekom  i  vmeste  s   drugimi   pikejnymi
zhiletami sidel v kafe "Florida", obsuzhdaya uzhasnyj fakt zakrytiya
Dardanell v svyazi s italo-tureckoj vojnoj. I pikejnye zhilety, v
te  vremena  eshche  rumyanye  i  gladkie,  perebirali politicheskih
deyatelej  toj  epohi.  "|nverbej-eto  golova.  YUan   SHi-kaj-eto
golova.  Purishkevich-vse-taki tozhe golova! "-govorili oni, I uzhe
togda oni utverzhdali, chto Brian-eto golova,  potomu  chto  on  i
togda  byl  ministrom.  Ostap tanceval. Nad ego golovoj treshchali
pal'my i pronosilis' cvetnye ptichki. Okeanskie parohody terlis'
bortami  o  pristani  Rio-de-ZHanejro.   Smetlivye   brazil'skie
kupchiny  na  glazah  u  vseh zanimalis' kofejnym dempingom, i v
otkrytyh restoranah mestnye molodye lyudi razvlekalis' spirtnymi
napitkami.
     -- Komandovat'  paradom  budu  ya!  -  voskliknul   velikij
kombinator.
     Potushiv  svet,  on  vyshel  iz  komnaty  i kratchajshim putem
napravilsya na Maluyu Kasatel'nuyu ulicu. Blednye cirkul'nye  nogi
prozhektorov  razdvigalis'  po  nebu,  spuskalis' vniz, vnezapno
srezali kusok doma, otkryvaya balkon ili  steklyannuyu  arnautskuyu
galereyu  s  ostolbenevshej ot neozhidannosti parochkoj. Iz-za ugla
navstrechu Ostapu, raskachivayas'  i  stucha  gusenichnymi  lentami,
vyehali  dva  malen'kih  tanka  s  kruglymi  gribnymi shlyapkami.
Kavalerist, nagnuvshis' s  sedla,  rassprashival  prohozhego,  kak
blizhe proehat' k Staromu rynku. V odnom meste Ostapu pregradila
put'  artilleriya.  On  proskochil  put'  v intervale mezhdu dvumya
batareyami.  V  drugom  --  milicionery  toroplivo  pribivali  k
vorotam doma dosku s chernoj nadpis'yu: "Gazoubezhishche".
     Ostap  toropilsya.  Ego  podgonyalo  argentinskoe  tango. Ne
obrashchaya vnimaniya na  okruzhayushchee,  on  voshel  v  dom  Korejko  i
postuchal v znakomuyu dver'.
     -- Kto tam? -- poslyshalsya golos podpol'nogo millionera.
     -- Telegramma!  -  otvetil velikij kombinator, podmignuv v
temnotu.
     Dver' otkrylas', i on voshel, zacepivshis' papkoj za dvernoj
kosyak.
     Na  rassvete   daleko   za   gorodom   sideli   v   ovrage
upolnomochennyj i kur'er.
     Oni  pilili giri. Nosy ih byli perepachkany chugunnoj pyl'yu.
Ryadom s Panikovskim lezhala na trave manishka. On  ee  snyal:  ona
meshala   rabotat'.  Pod  giryami  predusmotritel'nyj  narushitel'
konvencii  razostlal  gazetnyj  list,  daby  ni  odna   pylinka
dragocennogo metalla ne propala zrya.
     Molochnye    brat'ya   izredka   vazhno   pereglyadyvalis'   i
prinimalis' pilit' s novoj siloj. V utrennej  tishine  slyshalis'
tol'ko   posvistyvanie   suslikov   i  skrezhetanie  nagrevshihsya
nozhovok.
     -- CHto  takoe!  --  skazal  vdrug  Balaganov,   perestavaya
rabotat'. -- Tri chasa uzhe pilyu, a ono vse eshche ne zolotoe.
     Panikovskij  ne  otvetil.  On  uzhe  vse  ponyal i poslednie
polchasa vodil nozhovkoj tol'ko dlya vidu.
     -- Nu-s, popilim eshche! - bodro skazal ryzhevolosyj SHura.
     -- Konechno, nado pilit', - zametil  Panikovskij,  starayas'
ottyanut' strashnyj chas rasplaty.
     On  zakryl  lico  ladon'yu  i  skvoz'  rastopyrennye pal'cy
smotrel na merno dvigavshuyusya shirokuyu spinu Balaganova-
     -- Nichego ne ponimayu! -- skazal SHura, dopiliv do  konca  i
raznimaya giryu na dve yablochnye poloviny. - |to ne zoloto!
     -- Pilite,   pilite,   --   prolepetal   Panikovskij.   No
Balaganov, derzha v kazhdoj ruke  po  chugunnomu  polushariyu,  stal
medlenno podhodit' k narushitelyu konvencii.
     -- Ne   podhodite  ko  mne  s  etim  zhelezom!  -  zavizzhal
Panikovskij, otbegaya v storonu. - YA vas prezirayu!
     No tut SHura razmahnulsya i, zastonav ot  natugi,  metnul  v
intrigana   oblomok  giri.  Uslyshav  nad  svoej  golovoj  svist
snaryada, intrigan leg na zemlyu.
     Shvatka upolnomochennogo s kur'erom byla  neprodolzhitel'na.
Razozlivshijsya Balaganov sperva s naslazhdeniem toptal manishku, a
potom   pristupil   k   ee  sobstvenniku.  Nanosya  udary,  SHura
prigovarival:
     -- Kto vydumal eti giri? Kto  rastratil  kazennye  den'gi?
Kto Bendera rugal?
     Krome  togo,  pervenec  lejtenanta  vspomnil  o  narushenii
suharevskoj konvencii, chto oboshlos'  Panikovskomu  v  neskol'ko
lishnih tumakov.
     -- Vy   mne   otvetite   za   manishku!   -  zlobno  krichal
Panikovskij, zakryvayas' loktyami. -- Imejte v  vidu,  manishki  ya
vam nikogda ne proshchu! Teper' takih manishek net v prodazhe!
     V   zaklyuchenie   Balaganov  otobral  u  protivnika  vethij
koshelechek s tridcat'yu vosem'yu rublyami.
     -- |to za tvoj kefir, gadyuka! -- skazal on pri atom.
     V gorod vozvrashchalis' bez radosti. Vperedi shel rasserzhennyj
SHura, a za nim, pripadaya na odnu nozhku i gromko placha,  tashchilsya
Panikovskij.
     -- YA  bednyj  i  neschastnyj starik! - vshlipyval on. -- Vy
mne otvetite za manishku. Otdajte mne moi den'gi.
     -- Ty u menya poluchish'! -- govoril SHura, ne oglyadyvayas'. --
Vse Benderu skazhu. Avantyurist!



     Varvara  Ptiburdukova  byla  schastliva.  Sidya  za  kruglym
stolom,   ona   obvodila   vzorom  svoe  hozyajstvo.  V  komnate
Ptiburdukovyh stoyalo mnogo mebeli,  tak  chto  svobodnogo  mesta
pochti  ne  bylo.  No  i  toj  ploshchadi, kotoraya ostavalas', bylo
dostatochno dlya schast'ya. Lampa posylala svet za okno,  gde,  kak
damskaya brosh', drozhala malen'kaya zelenaya vetka. Na stole lezhali
pechen'e,  konfety  i  marinovannyj  sudak  v  krugloj  zheleznoj
korobochke.  SHtepsel'nyj   chajnik   sobral   na   svoej   krivoj
poverhnosti  ves' uyut ptiburdukovskogo gnezda. V nem otrazhalis'
i krovat', i belye zanaveski, i nochnaya  tumbochka.  Otrazhalsya  i
sam  Ptiburdukov,  sidevshij  naprotiv  zheny  v  sinej pizhame so
shnurkami. On tozhe byl schastliv. Propuskaya skvoz' usy papirosnyj
dym, on vypilival lobzikom iz fanery igrushechnyj dachnyj  nuzhnik.
Rabota  byla  kropotlivaya.  Neobhodimo  bylo  vypilit'  stenki,
nalozhit'  kosuyu  kryshku,  ustroit'   vnutrennee   oborudovanie,
zasteklit'  okoshechko  i  pridelat'  k  dveryam  mikroskopicheskij
kryuchok. Ptiburdukov rabotal so strast'yu; on schital  vypilivanie
po derevu luchshim otdyhom.
     Okonchiv  rabotu, inzhener radostno zasmeyalsya, pohlopal zhenu
po tolstoj teploj spine i pridvinul k sebe korobochku s sudakom.
No v etu minutu poslyshalsya sil'nyj stuk v dver', mignula lampa,
i chajnik sdvinulsya s provolochnoj podstavki.
     -- Kto by eto tak pozdno? -- molvil Ptiburdukov,  otkryvaya
dver'.
     Na lestnice stoyal Vasisualij Lohankin-- On po samuyu borodu
byl zavernut   v  beloe  marsel'skoe  odeyalo,  iz-pod  kotorogo
vidnelis' volosatye nogi. K grudi on prizhimal knigu "Muzhchina  i
zhenshchina",  tolstuyu i razzolochennuyu, kak ikona. Glaza Vasisualiya
bluzhdali.
     -- Milosti prosim, - oshelomlenno skazal inzhener, delaya shag
nazad. -- Varvara, chto eto?
     -- YA k vam prishel naveki poselit'sya,  -  otvetil  Lohankin
grobovym yambom, - nadeyus' ya najti u vas priyut.
     -- Kak-priyut?  -  skazal  Ptiburdukov bagroveya. -- CHto vam
ugodno, Vasisualij Andreevich? Na ploshchadku vybezhala Varvara,
     -- Sashuk! Posmotri, on  golyj!  -  zakrichala  ona,  -  CHto
sluchilos', Vasisualij? Da vojdi zhe, vojdite.
     Lohankin   perestupil  porog  bosymi  nogami  i,  bormocha:
"Neschast'e,  neschast'e",  nachal  metat'sya  po  komnate.  Koncom
odeyala   on  srazu  smahnul  na  pol  tonkuyu  stolyarnuyu  rabotu
Ptiburdukova. Inzhener  otoshel  v  ugol,  chuvstvuya,  chto  nichego
horoshego uzhe ne predviditsya.
     -- Kakoe neschast'e? -- dopytyvalas' Varvara. - Pochemu ty v
odnom odeyale?
     -- YA  k  vam prishel naveki poselit'sya, - povtoril Lohankin
korov'im golosom.
     Ego zheltaya barabannaya pyatka vybivala po chistomu  voskovomu
polu trevozhnuyu drob'.
     -- CHto ty erundu melesh'? -- nabrosilas' Varvara na byvshego
muzha. -- Stupaj domoj i prospis'. Uhodi otsyuda! Idi, idi domoj!
     -- Uzh doma net, - skazal Vasisualij, prodolzhaya drozhat'. --
Sgorel  do  osnovan'ya.  Pozhar,  pozhar  pognal menya syuda. Spasti
uspel ya tol'ko odeyalo i knigu spas lyubimuyu pritom.  No  raz  vy
tak so mnoj zhestokoserdny, ujdu ya proch' i proklyanu pritom.
     Vasisualij, gorestno shatayas', poshel k vyhodu. No Varvara s
muzhem  uderzhali  ego.  Oni  prosili  proshchen'ya, govorili, chto ne
razobrali srazu, v chem delo, i voobshche zahlopotali. Na svet byli
izvlecheny novyj pidzhachnyj kostyum Ptiburdukova, bel'e i botinki.
     Poka Lohankin odevalsya, suprugi soveshchalis' v koridore.
     -- Kuda ego ustroit'? -- sheptala Varvara. -- On ne mozhet u
nas nochevat', u nas odna komnata.
     -- YA tebe udivlyayus', - skazal dobryj inzhener, - u cheloveka
neschast'e, a ty dumaesh' tol'ko o svoem blagopoluchii.
     Kogda suprugi vernulis'  v  komnatu,  pogorelec  sidel  za
stolom  i  pryamo  iz  zheleznoj  korobochki el marinovannuyu rybu.
Krome togo, s polochki byli  sbrosheny  dva  toma  "Soprotivleniya
materialov",   i  ih  mesto  zanyala  razzolochennaya  "Muzhchina  i
zhenshchina".
     -- Neuzheli  ves'  dom  sgorel?  --  sochuvstvenno   sprosil
Ptiburdukov. -- Vot uzhas!
     -- A  ya dumayu, chto, mozhet, tak nado, -- skazal Vasisualij,
prikanchivaya hozyajskij uzhin, -- mozhet byt', ya vyjdu  iz  plameni
preobrazivshimsya, a? No on ne preobrazilsya.
     Kogda  obo  vsem  bylo  peregovoreno,  Ptiburdukovy  stali
ustraivat'sya na noch'. Vasisualiyu postlali matrasik na tom samom
ostatke ploshchadi, kotorogo eshche chas  nazad  bylo  dostatochno  dlya
schast'ya.  Okno  zakryli, potushili svet, i v komnatu voshla noch'.
Minut dvadcat' vse lezhali molcha, vremya ot vremeni  vorochayas'  i
tyazhelo vzdyhaya. Potom s polu donessya tyaguchij shepot Lohankina:
     -- Varvara! Varvara! Slushaj, Varvara?
     -- CHego tebe? -- negoduyushche sprosila byvshaya zhena.
     -- Pochemu  ty  ot menya ushla, Varvara? Ne dozhdavshis' otveta
na etot principial'nyj vopros, Vasisualij zanyl:
     -- Ty samka, Varvara!  Ty  volchica!  Volchica  ty,  tebya  ya
prezirayu...
     Inzhener  nedvizhimo  lezhal v posteli, zadyhayas' ot zlosti i
szhimaya kulaki.
     "Voron'ya slobodka" zagorelas' v dvenadcat' chasov vechera, v
to samoe vremya, kogda Ostap  Bender  tanceval  tango  v  pustoj
kontore,  a molochnye brat'ya Balaganov i Panikovskij vyhodili iz
goroda, sgibayas' pod tyazhest'yu zolotyh gir'.
     V dlinnoj cepi priklyuchenij, kotorye predshestvovali  pozharu
v kvartire nomer tri, nachal'nym zvenom byla nich'ya babushka. Ona,
kak  izvestno,  zhgla  na  svoej  antresoli  kerosin, tak kak ne
doveryala elektrichestvu. Posle  porki  Vasisualiya  Andreevicha  v
kvartire davno uzhe ne proishodilo nikakih interesnyh sobytij, i
bespokojnyj   um  kamergera  Mitricha  tomilsya  ot  vynuzhdennogo
bezdel'ya. Porazmysliv horoshen'ko  o  babushkinyh  privychkah,  on
vstrevozhilsya.
     -- Sozhzhet, staraya, vsyu kvartiru! - bormotal on. -- Ej chto?
A u menya odna royal', mozhet byt', dve tysyachi stoit.
     Pridya  k takomu zaklyucheniyu, Mitrich zastrahoval ot ognya vse
svoe  dvizhimoe  imushchestvo.  Teper'  on  mog  byt'   spokoen   i
ravnodushno  glyadel,  kak  babushka  tashchila k sebe naverh bol'shuyu
mutnuyu butyl' s kerosinom, derzha  ee  na  rukah,  kak  rebenka.
Pervym   ob   ostorozhnom   postupke   Mitricha  uznal  grazhdanin
Gigienishvili i sejchas zhe istolkoval ego po-svoemu. On podstupil
k Mitrichu v koridore i, shvativ ego za grud', ugrozhayushche skazal:
     -- Podzhech' vsyu kvartiru hochesh'? Strahovku poluchit' hochesh'?
Ty dumaesh', Gigienishvili durak? Gigienishvili vse ponimaet.
     I strastnyj kvartirant v tot zhe den' sam zastrahovalsya  na
bol'shuyu  summu.  Pri  etom  izvestii  uzhas ohvatil vsyu "Voron'yu
slobodku".  Lyuciya  Francevna  Pferd  pribezhala   na   kuhnyu   s
vytarashchennymi glazami.
     -- Oni nas sozhgut, eti negodyai. Vy kak hotite, grazhdane, a
ya sejchas  zhe  idu  strahovat'sya.  Goret'  vse ravno budem, hot'
strahovku poluchu. YA iz-za nih po miru idti ne zhelayu.
     Na drugoj den' zastrahovalas' vsya kvartira, za isklyucheniem
Lohankina i nich'ej babushki. Lohankin chital "Rodinu" i nichego ne
zamechal, a babushka ne verila  v  strahovku,  kak  ne  verila  v
elektrichestvo.  Nikita  Pryahin  prines  domoj strahovoj polis s
sirenevoj kaemkoj i dolgo rassmatrival na svet vodyanye znaki.
     -- |to vyhodit, znachit,  gosudarstvo  navstrechu  idet?  --
skazal  on  mrachno.  --  Okazyvaet zhil'cam pomoshch'? Nu, spasibo!
Teper', znachit, kak pozhelaem, tak i sdelaem.
     I, spryatav  polis  pod  rubahu,  Pryahin  udalilsya  v  svoyu
komnatu.  Ego  slova  vselili  takoj  strah,  chto  v etu noch' v
"Voron'ej slobodke" nikto ne spal. Dunya svyazyvala veshchi v  uzly,
a  ostal'nye koechniki razbrelis' kochevat' po znakomim. Dnem vse
sledili drug za drugom i po chastyam vynosili imushchestvo iz doma.
     Vse bylo yasno. Dom byl obrechen. On ne mog  ne  sgoret'.  I
dejstvitel'no,  v dvenadcat' chasov nochi on zapylal, podozhzhennyj
srazu s shesti koncov.
     Poslednim iz doma, kotoryj uzhe napolnilsya samovarnym dymom
s prozhilkami  ognya,  vyskochil   Lohankin,   prikryvayas'   belym
odeyalom.  On izo vseh sil krichal: "Pozhar! Pozhar! ", hotya nikogo
ne smog udivit' etoj novost'yu. Vse zhil'cy  "Voron'ej  slobodki"
byli  v  sbore. P'yanyj Pryahin sidel na svoem sunduke s kovanymi
uglami. On bessmyslenno glyadel na mercayushchie okna, prigovarivaya:
"Kak pozhelaem, tak i  sdelaem".  Gigienishvili  brezglivo  nyuhal
svoi ruki, kotorye otdavali kerosinom, i kazhdyj raz posle etogo
vytiral  ih  o shtany. Ognennaya pruzhina vyrvalas' iz fortochki i,
ronyaya iskry, razvernulas' pod derevyannym karnizom. Lopnulo i so
zvonom vyvalilos' pervoe steklo. Nich'ya babushka strashno zavyla.
     -- Sorok let stoyal  dom,  --  stepenno  raz座asnyal  Mitrich,
rashazhivaya v tolpe, -- pri vseh vlastyah stoyal, horoshij byl dom.
A pri sovetskoj sgorel. Takoj pechal'nyj fakt, grazhdane.
     ZHenskaya chast' "Voron'ej slobodki" splotilas' v odnu kuchu i
ne svodila  glaz s ognya. Orudijnoe plamya vyryvalos' uzhe iz vseh
okon. Inogda ogon' ischezal, i togda potemnevshij dom,  kazalos',
otskakival  nazad,  kak  pushechnoe  telo posle vystrela. I snova
krasno-zheltoe  oblako  vynosilos'   naruzhu,   paradno   osveshchaya
Limonnyj pereulok. Stalo goryacho. Vozle doma uzhe nevozmozhno bylo
stoyat', i obshchestvo perekochevalo na protivopolozhnyj trotuar.
     Odin   lish'  Nikita  Pryahin  dremal  na  sunduchke  posredi
mostovoj. Vdrug on vskochil, bosoj i strashnyj.
     -- Pravoslavnye! - zakrichal on, razdiraya na  sebe  rubahu.
-- Grazhdane!
     On  bokom  pobezhal  proch'  ot  ognya,  vrezalsya  v tolpu i,
vyklikaya neponyatnye slova, stal  pokazyvat'  rukoj  na  goryashchij
dom. V tolpe voznik perepoloh.
     -- Rebenka   zabyli,   --   uverenno   skazala  zhenshchina  v
solomennoj shlyape.
     Nikitu okruzhili. On otpihivalsya rukami i rvalsya k domu.
     -- Na krovati  lezhit!  -  isstuplenno  krichal  Pryahin.  --
Pusti, govoryu!
     Po  ego  licu katilis' ognennye slezy. On udaril po golove
Gigienishvili, kotoryj pregrazhdal  emu  dorogu,  i  brosilsya  vo
dvor. CHerez minutu on vybezhal ottuda, nesya lestnicu.
     -- Ostanovite  ego!  --  zakrichala  zhenshchina  v  solomennoj
shlyape. -- On sgorit!
     -- Ujdi,  govoryu!  --  vopil  Nikita  Pryahin,   pristavlyaya
lestnicu  k  stene i ottalkivaya molodyh lyudej iz tolpy, kotorye
hvatali ego za nogi. -- Ne dam ej propast'. Dusha gorit.
     On lyagalsya nogami i lez vverh, k dymyashchemusya  oknu  vtorogo
etazha.
     -- Nazad! -- krichali iz tolpy. -- Zachem polez? Sgorish'!
     -- Na  krovati  lezhit!  --  prodolzhal vyklikat' Nikita. --
Cel'nyj gus', chetvert' hlebnogo  vina.  CHto  zh,  propadat'  ej,
pravoslavnye grazhdane?
     S neozhidannym provorstvom Pryahin uhvatilsya za okonnyj sliv
i migom  ischez,  vtyanutyj  vnutr'  vozdushnym nasosom. Poslednie
slova ego byli: "Kak  pozhelaem,  tak  i  sdelaem".  V  pereulke
nastupila  tishina,  prervannaya  kolokolom  i trubnymi signalami
pozharnogo  oboza.  Vo  dvor  vbezhali  toporniki  v   negnushchihsya
brezentovyh kostyumah s shirokimi sinimi poyasami.
     CHerez   minutu  posle  togo  kak  Nikita  Pryahin  sovershil
edinstvennyj  za  vsyu  zhizn'  geroicheskij  postupok,  ot   doma
otdelilos'  i  grohnulo  ozem'  goryashchee  brevno.  Krysha, treshcha,
razoshlas' i upala vnutr' doma. K nebu podnyalsya  siyayushchij  stolb,
slovno by iz doma vypustili yadro na lunu.
     Tak  pogibla  kvartira  nomer  tri,  izvestnaya  bol'she pod
nazvaniem "Voron'ej slobodki".
     Vnezapno v pereulke poslyshalsya zvon kopyt. V bleske pozhara
promchalsya na izvozchike inzhener Talmudovskij. Na kolenyah u  nego
lezhal  zakleennyj  yarlykami  chemodan.  Podskakivaya  na siden'e,
inzhener naklonyalsya k izvozchiku i krichal:
     -- Nogi moej zdes' ne budet pri  takom  oklade  zhalovan'ya!
Poshel skorej!
     I  totchas  zhe  ego  zhirnaya,  osveshchennaya ognyami i pozharnymi
fakelami spina skrylas' za povorotom.



     -- YA umirayu ot skuki, - skazal Ostap, - my s vami beseduem
tol'ko dva chasa, a vy uzhe nadoeli mne tak, budto ya znal vas vsyu
zhizn'. S takim stroptivym harakterom horosho byt' millionerom  v
Amerike. U nas millioner dolzhen byt' bolee pokladistym.
     -- Vy sumasshedshij! -- otvetil Aleksandr Ivanovich.
     -- Ne oskorblyajte menya, -- krotko zametil Bender. -- YA syn
turecko-poddannogo i, sledovatel'no, potomok yanycharov. YA vas ne
poshchazhu,  esli  vy budete menya obizhat'. YAnychary ne znayut zhalosti
ni  k  zhenshchinam,  ni  k  detyam,  ni  k   podpol'nym   sovetskim
millioneram.
     -- Uhodite,   grazhdanin!   --   skazal   Korejko   golosom
gerkulesovskogo byurokrata. --  Uzhe  tretij  chae  nochi,  ya  hochu
spat', mne rano na sluzhbu idti.
     -- Verno,  verno,  ya  i  zabyl!  - voskliknul Ostap. - Vam
nel'zya  opazdyvat'  na  sluzhbu.  Mogut  uvolit'  bez  vyhodnogo
posobiya.  Vse-taki  dvuhnedel'nyj  oklad -- dvadcat' tri rublya!
Pri vashej ekonomii mozhno prozhit' polgoda.
     -- Ne  vashe  delo.  Ostav'te  menya   v   pokoe.   Slyshite?
Ubirajtes'!
     -- No  eta ekonomiya vas pogubit. Vam, konechno, nebezopasno
pokazat' svoi  milliony.  Odnako  vy  chereschur  staraetes'.  Vy
podumali  nad  tem,  chto  s  vami proizojdet, esli vy, nakonec,
smozhete tratit' den'gi? Vozderzhanie-veshch' opasnaya! Znakomaya  mne
uchitel'nica  francuzskogo  yazyka  |rnestina  Iosifovna Puankare
nikogda v zhizni ne pila vina. I chto zhe! Na odnoj  vecherinke  ee
ugostili ryumkoj kon'yaku. |to ej tak ponravilos', chto ona vypila
celuyu  butylku  i  tut  zhe,  za uzhinom, soshla s uma. I na svete
stalo men'she odnoj uchitel'nicej francuzskogo yazyka. To zhe mozhet
proizojti i s vami.
     -- CHego vy, chert voz'mi, hotite ot menya dobit'sya?
     -- Togo, chego  hotel  dobit'sya  drug  moego  detstva  Kolya
Osten-Baken  ot  podrugi  moego  zhe detstva, pol'skoj krasavicy
Ingi Zajonc. On dobilsya lyubvi. I ya  dobivayus'  lyubvi.  YA  hochu,
chtoby  vy,  grazhdanin  Korejko,  menya  polyubili i v znak svoego
raspolozheniya vydali mne odin million rublej.
     -- Von! -- negromko skazal Korejko.
     -- Nu vot, opyat' vy zabyli, chto ya potomok yanycharov.
     S etimi slovami Ostap podnyalsya s mesta. Teper' sobesedniki
stoyali drug protiv druga. U  Korejko  bylo  shturmovoe  lico,  v
glazah  mel'kali  belye  barashki.  Velikij  kombinator serdechno
ulybalsya, pokazyvaya belye kukuruznye zuby. Vragi podoshli blizko
k nastol'noj lampochke, i na stenu legli ih ispolinskie teni.
     -- Tysyachu  raz  ya  vam  povtoryal,  -   proiznes   Korejko,
sderzhivayas',  --  chto  nikakih  millionov u menya net i ne bylo.
Ponyali? Ponyali? Nu, i ubirajtes'! YA na vas budu zhalovat'sya.
     -- ZHalovat'sya na menya vy nikogda ne budete, -  znachitel'no
skazal  Ostap,  --  a  ujti ya mogu, no ne uspeyu ya vyjti na vashu
Maluyu Kasatel'nuyu ulicu, kak vy s plachem  pobezhite  za  mnoj  i
budete lizat' moi yanycharskie pyatki, umolyaya menya vernut'sya.
     -- Pochemu zhe eto ya budu vas umolyat'?
     -- Budete.   Tak  nado,  kak  lyubil  vyrazhat'sya  moj  drug
Vasisualij Lohankin, imenno v etom sermyazhnaya pravda. Vot ona!
     Velikij kombinator  polozhil  na  stol  papku  i,  medlenno
razvyazyvaya ee botinochnye tesemki, prodolzhal:
     -- Tol'ko  davajte  uslovimsya.  Nikakih  ekscessov!  Vy ne
dolzhny menya dushit', ne dolzhny vybrasyvat'sya iz  okna  i,  samoe
glavnoe,  ne  umirajte  ot  udara.  Esli  vy  vzdumaete  tut zhe
skoropostizhno skonchat'sya,  to  postavite  menya  etim  v  glupoe
polozhenie.  Pogibnet  plod dlitel'nogo dobrosovestnogo truda. V
obshchem, davajte potolkuem. Uzhe ne sekret, chto vy menya ne lyubite.
Nikogda ya ne dob'yus' togo, chego  Kolya  Osten-Baken  dobilsya  ot
Ingi Zajonc, podrugi moego detstva. Poetomu ya ne stanu vzdyhat'
naprasno,  ne  stanu  hvatat'  vas  za taliyu. Schitajte serenadu
zakonchennoj. Utihli balalajki, gusli  i  pozolochennye  arfy.  YA
"prishel  k  vam  kak  yuridicheskoe lico k yuridicheskomu licu. Vot
pachka vesom v tri-chetyre kilo. Ona prodaetsya  i  stoyat  million
rublej, tot samyj million, kotoryj vy iz zhadnosti ne hotite mne
podarit'. Kupite!
     Korejko  sklonilsya  nad  stolom  i  prochel na papke: "Delo
Aleksandra Ivanovicha Korejko. Nachato 25 iyunya 1930  g.  Okoncheno
10 avgusta 1930 g. ".
     -- Kakaya  chepuha!  -  skazal  on, razvodya rukami. - CHto za
neschast'e takoe! To vy prihodili ko mne s  kakimi-to  den'gami,
teper' delo vydumali. Prosto smeshno.
     -- Nu   chto,   sostoitsya   pokupka?  -  nastaival  velikij
kombinator,  --  Cena  nevysokaya.  Za   kilo   zamechatel'nejshih
svedenij  iz  oblasti  podzemnoj kommercii beru vsego po trista
tysyach.
     -- Kakie tam  eshche  svedeniya?  --  grubo  sprosil  Korejko,
protyagivaya ruku k papke.
     -- Samye  interesnye,  - otvetil Ostap, vezhlivo otvodya ego
ruku. -- Svedeniya o  vashej  vtoroj  i  glavnoj  zhizni,  kotoraya
razitel'no  otlichaetsya  ot  vashej  pervoj, sorokashestirublevoj,
gerkulesovskoj. Pervaya vasha zhizn' vsem izvestna. Ot  desyati  do
chetyreh vy za sovetskuyu vlast'. No vot o vashej vtoroj zhizni, ot
chetyreh do desyati, znayu ya odin. Vy uchli situaciyu?
     Korejko  ne  otvetil.  Ten' lezhala v efrejtorskih skladkah
ego lica.
     -- Net, -- reshitel'no skazal  velikij  kombinator,  --  vy
proizoshli  ne  ot  obez'yany,  kak vse grazhdane, a ot korovy. Vy
soobrazhaete ochen' tugo, sovsem kak parnokopytnoe mlekopitayushchee.
|to ya govoryu vam kak specialist po rogam i kopytam.  Itak,  eshche
raz.  U  vas,  po  moim svedeniyam, millionov sem'-vosem'. Papka
prodaetsya za million. Esli vy ee ne kupite, ya sejchas zhe  otnesu
ee  v drugoe mesto. Tam mne za nee nichego ne dadut, ni kopejki.
No  vy  pogibnete.  |to  ya  govoryu  vam  kak  yuridicheskoe  lico
yuridicheskomu   licu.  YA  ostanus'  takim  zhe  bednym  poetom  i
mnogozhencem, kakim byl, no do samoj smerti  menya  budet  teshit'
mysl', chto ya izbavil obshchestvennost' ot velikogo skvalyzhnika.
     -- Pokazhite delo, -- skazal Korejko zadumchivo.
     -- Ne  suetites',  --  zametil  Ostap, raskryvaya papku, --
komandovat' paradom budu ya. V svoe vremya vy  byli  izveshcheny  ob
etom  po telegrafu. Tak vot, parad nastupil, i ya, kak vy mozhete
zametit', im komanduyu.
     Aleksandr Ivanovich vzglyanul na  pervuyu  stranicu  dela  i,
uvidev  nakleennuyu  na  nej  sobstvennuyu  fotografiyu, nepriyatno
ulybnulsya i skazal:
     -- CHto-to ne pojmu, chego vy  ot  menya  hotite?  Posmotret'
razve iz lyubopytstva.
     -- YA tozhe iz lyubopytstva, -- zayavil velikij kombinator. --
Nu chto  zh,  davajte  pristupim,  ishodya iz etogo v konce koncov
nevinnogo  chuvstva.  Gospoda  prisyazhnye  zasedateli,  Aleksandr
Ivanovich  Korejko  rodilsya... Vprochem, schastlivoe detstvo mozhno
opustit'.  V  to  goluben'koe  vremya  Sasha  eshche  ne   zanimalsya
kommercheskim   grabezhom.   Dal'she  idet  rozovatoe  otrochestvo.
Propustim eshche stranicu. A vot i yunost', nachalo zhizni. Zdes' uzhe
mozhno ostanovit'sya. Iz lyubopytstva. Stranica shestaya dela...
     Ostap perevernul  stranicu  shestuyu  i  oglasil  soderzhanie
stranic sed'moj, vos'moj i dalee, po dvenadcatuyu vklyuchitel'no.
     -- I  vot, gospoda prisyazhnye zasedateli, pered vami tol'ko
chto proshli pervye krupnye delishki moego podzashchitnogo,  kak  to:
torgovlya  kazennymi  medikamentami  vo  vremya  goloda i tifa, a
takzhe rabota  po  snabzheniyu,  kotoraya  privela  k  ischeznoveniyu
zheleznodorozhnogo   marshruta   s   prodovol'stviem,   shedshego  v
golodayushchee  Povolzh'e.  Vse   eti   fakty,   gospoda   prisyazhnye
zasedateli, interesuyut nas s tochki zreniya chistogo lyubopytstva.
     Ostap   govoril   v   skvernoj   manere   dorevolyucionnogo
prisyazhnogo poverennogo, kotoryj,  uhvativshis'  za  kakoe-nibud'
slovechko,  uzhe  ne  vypuskaet  ego  iz zubov i tashchit za soboj v
techenie vseh desyati dnej bol'shogo processa.
     -- Nelisheno takzhe lyubopytstva poyavlenie moego podzashchitnogo
v Moskve v 1922 godu...
     Lico Aleksandra Ivanovicha sohranyalo nejtral'nost', no  ego
ruki bescel'no sharili po stolu, kak u slepogo.
     -- Pozvol'te,  gospoda  prisyazhnye  zasedateli,  zadat' vam
odin  vopros.  Konechno,  iz  lyubopytstva.  Kakoj  dohod   mogut
prinesti   cheloveku   dve   obyknovennye   bochki,   napolnennye
vodoprovodnoj vodoj? Dvadcat' rublej? Tri rublya? Vosem' kopeek?
Net, gospoda prisyazhnye  zasedateli!  Aleksandru  Ivanovichu  oni
prinesli  chetyresta  tysyach  zolotyh  rublej  nol'  nol' kopeek.
Pravda, bochki eti nosili vyrazitel'noe  nazvanie:  "Promyslovaya
artel'  himicheskih  produktov  "Revansh".  Odnako pojdem dal'she.
Stranicy     sorok     vtoraya-pyat'desyat      tret'ya.      Mesto
dejstviya-malen'kaya doverchivaya respublika. Sinee nebo, verblyudy,
oazisy  i pizhony v zolotyh tyubetejkah. Moj podzashchitnyj pomogaet
stroit' elektrostanciyu. Podcherkivayu -- pomogaet. Posmotrite  na
ego lico, gospoda prisyazhnye zasedateli!..
     Uvlekshijsya  Ostap  povernulsya  k  Aleksandru  Ivanovichu  i
ukazal na nego pal'cem. No effektno opisat' rukoj plavnuyu dugu,
kak  eto  delyvali  prisyazhnye  poverennye,  emu   ne   udalos'.
Podzashchitnyj  neozhidanno  zahvatil ego ruku na letu i molcha stal
ee vykruchivat'. V to  zhe  vremya  g.  podzashchitnyj  drugoj  rukoj
voznamerilsya  vcepit'sya  v  gorlo  g. prisyazhnogo poverennogo. S
polminuty protivniki lomali drug druga, drozha ot napryazheniya. Na
Ostape  rasstegnulas'   rubashka,   i   v   prosvete   mel'knula
tatuirovka.  Napoleon  po-prezhnemu derzhal pivnuyu kruzhku, no byl
tak krasen, slovno by uspel osnovatel'no nalizat'sya.
     -- Ne davite na moyu psihiku! -- skazal Ostap,  otorvav  ot
sebya Korejko i perevodya dyhanie. -- Nevozmozhno zanimat'sya.
     -- Negodyaj!  Negodyaj! -- sheptal Aleksandr Ivanovich. -- Vot
negodyaj!
     On sel na pol, krivyas' ot boli, prichinennoj  emu  potomkom
yanycharov.
     -- Zasedanie  prodolzhaetsya! - molvil Ostap kak ni v chem ne
byvalo. -- I, kak vidite,  gospoda  prisyazhnye  zasedateli,  led
tronulsya.  Podzashchitnyj pytalsya menya ubit'. Konechno, iz detskogo
lyubopytstva. On prosto  hotel  uznat',  chto  nahoditsya  u  menya
vnutri.  Speshu  eto  lyubopytstvo  udovletvorit'.  Tam vnutri --
blagorodnoe i ochen' zdorovoe serdce, otlichnye legkie  i  pechen'
bez  priznaka  kamnej.  Proshu  zanesti  etot fakt v protokol. A
teper'  --  prodolzhim   nashi   igry,   kak   govoril   redaktor
yumoristicheskogo  zhurnala, otkryvaya ocherednoe zasedanie i strogo
glyadya na svoih sotrudnikov.
     Igry  chrezvychajno  ne  ponravilis'  Aleksandru  Ivanovichu.
Komandirovka, iz kotoroj Ostap vernulsya, dysha vinom i barashkom,
ostavila  v  dele  obshirnye  sledy.  Tut  byla  kopiya  zaochnogo
prigovora, snyatye na kal'ku plany blagotvoritel'nogo kombinata,
vypiski iz "Scheta  pribylej  i  ubytkov",  a  takzhe  fotografii
elektricheskogo ushchel'ya i kinokorolej.
     -- I  nakonec,  gospoda  prisyazhnye zasedateli, tretij etan
deyatel'nosti moego drachlivogo podzashchitnogo-skromnaya  kontorskaya
rabota v "Gerkulese" dlya obshchestva i usilennaya torgovo-podzemnaya
deyatel'nost'   --  dlya  dushi.  Prosto  iz  lyubopytstva  otmetim
spekulyacii valyutoj, mehami,  kamushkami  i  prochimi  kompaktnymi
predmetami  pervoj  neobhodimosti.  I,  nakonec, ostanovimsya na
serii  samovzryvayushchihsya  akcionernyh  obshchestv  pod   cvetistymi
nahal'no-kooperativnymi  nazvaniyami:  "Intensivnik",  "Trudovoj
kedr", "Pilopomoshch'" i "YUzhnyj lesorubnik". I vsem etim vertel ne
gospodin Funt, uznik chastnogo kapitala, a moj drug podzashchitnyj.
     Pri etom velikij kombinator snova ukazal rukoj na  Korejko
i opisal eyu davno zadumannuyu effektnuyu dugu.
     Zatem   Ostap   v   napyshchennyh   vyrazheniyah   poprosil   u
voobrazhaemogo  suda  razresheniya  zadat'  podsudimomu  neskol'ko
voprosov i, podozhdav iz prilichiya odnu minutu, nachal:
     -- Ne  imel  li  podsudimyj  kakih-libo vnesluzhebnyh del s
gerkulesovcem Berlagoj? Ne imel. Pravil'no! A  s  gerkulesovcem
Skumbrievichem? Tozhe net. CHudesno. A s gerkulesovcem Polyhaevym?
Millioner-kontorshchik molchal.
     -- Voprosov  bol'she  ne  imeyu.  F-fu! YA ustal i est' hochu.
Skazhite, Aleksandr Ivanovich, net li u vas holodnoj  kotlety  za
pazuhoj?   Netu?  Udivitel'naya  bednost',  v  osobennosti  esli
prinyat' vo vnimanie  velichinu  summy,  kotoruyu  vy  pri  pomoshchi
Polyhaeva vykachali iz dobrogo "Gerkulesa". Vot sobstvennoruchnye
ob座asneniya Polyhaeva, edinstvennogo gerkulesovca, kotoryj znal,
kto  skryvaetsya  pod  vidom sorokashestirublevogo kontorshchika. No
ion po-nastoyashchemu ne ponimal, kto vy takoj. Zato  eto  znayu  ya.
Da,  gospoda  prisyazhnye zasedateli, moj podzashchitnyj greshen. |to
dokazano. No ya vse-taki pozvolyu sebe  prosit'  o  snishozhdenii,
pri tom, odnako, uslovii, chto podzashchitnyj kupit u menya papku. YA
konchil.
     K  koncu  rechi  velikogo  kombinatora  Aleksandr  Ivanovich
uspokoilsya. Zalozhiv ruki v karmany legkih bryuk,  on  podoshel  k
oknu.  Molodoj  den' v tramvajnyh bubencah uzhe shumel to gorodu.
Za polisadom shli osoaviahimovcy, derzha vintovki vkriv' i vkos',
budto nesli motygi. Po ocinkovannomu  karnizu,  stucha  krasnymi
verbnymi  lapkami  i  pominutno sryvayas', progulivalis' golubi.
Aleksandr  Ivanovich,  priuchivshij  sebya  k   ekonomii,   potushil
nastol'nuyu lampu i skazal:
     -- Tak eto vy posylali mne durackie telegrammy?
     -- YA,  --  otvetil  Ostap.  --  "Gruzite  apel'siny bochkah
brat'ya Karamazovy". Razve ploho?
     -- Glupovato.
     -- A nishchij-poluidiot? - sprosil Ostap, chuvstvuya, chto parad
udalsya. -- Horosh?
     -- Mal'chisheskaya vyhodka! I kniga o millionerah -- tozhe.  A
kogda  vy  prishli  v vide kievskogo nadziratelya, ya srazu ponyal,
chto vy melkij zhulik. K sozhaleniyu, ya oshibsya. Inache cherta  s  dva
vy by menya nashli.
     -- Da,  vy  oshiblis'.  I  na  staruhu  byvaet proruha, kak
skazala  pol'skaya  krasavica  Inga  Zajonc  cherez  mesyac  posle
svad'by s drugom moego detstva Kolej Osten-Bakenom.
     -- Nu,  ograblenie  -- eto eshche ponyatno, no giri! Pochemu vy
ukrali u menya giri?
     -- Kakie giri? Nikakih gir' ya ne kral.
     -- Vam prosto stydno  priznat'sya.  I  voobshche  vy  nadelali
massu glupostej.
     -- Vozmozhno,  -- zametil Ostap. -- YA ne angel. U menya est'
nedochety.  Odnako  ya  s  vami  zaboltalsya.  Menya  zhdut  mulaty.
Prikazhete poluchit' den'gi?
     -- Da,  den'gi!  -- skazal Korejko. -- S den'gami zaminka.
Papka horoshaya, slov net,  kupit'  mozhno,  no,  podschityvaya  moi
dohody, vy sovershenno upustili iz vidu rashody i pryamye ubytki.
Million -- eto nesuraznaya cifra.
     -- Do svidan'ya, -- holodno molvil Ostap, -- i, pozhalujsta,
pobud'te  doma  polchasa.  Za  vami  priedut v chudnoj reshetchatoj
karete.
     -- Tak dela ne delayut,  --  skazal  Korejko  s  kupecheskoj
ulybkoj.
     -- Mozhet  byt',  --  vzdohnul  Ostap,  -- no ya, znaete, ne
finansist. YA-svobodnyj hudozhnik i holodnyj filosof.
     -- Za chto zhe vy hotite poluchit' den'gi? YA ih zarabotal,  a
vy...
     -- YA   ne   tol'ko   trudilsya.  YA  dazhe  postradal.  Posle
razgovorov s Berlagoj, Skumbrievichem  i  Polyhaevym  ya  poteryal
veru v chelovechestvo. Razve eto ne stoit milliona rublej, vera v
chelovechestvo?
     -- Stoit, stoit, -- uspokoil Aleksandr Ivanovich.
     -- Znachit,  pojdem  v  zakroma? - sprosil Ostap. - Kstati,
gde vy derzhite svoyu nalichnost'? Nado polagat', ne v sberkasse?
     -- Pojdem! - otvetil Korejko. - Tam uvidite,
     -- Mozhet byt', daleko?  --  zasuetilsya  Ostap.  -  YA  mogu
mashinu.
     No  millioner  ot  mashiny  otkazalsya  i  zayavil,  chto idti
nedaleko  i  chto  voobshche  ne  nuzhno  lishnej  pompy.  On  uchtivo
propustil  Bendera  vpered i vyshel, zahvativ so stola nebol'shoj
paketik, zavernutyj v gazetnuyu bumagu.  Spuskayas'  s  lestnicy,
Ostap napeval: "Pod nebom znojnoj Argentiny... "



     Na  ulice  Ostap vzyal Aleksandra Ivanovicha pod ruku, i oba
kombinatora bystro poshli po napravleniyu k vokzalu.
     -- A vy luchshe, chem ya dumal, -- druzhelyubno  skazal  Bender.
-- I  pravil'no.  S  den'gami  nuzhno  rasstavat'sya  legko,  bez
stonov.
     -- Dlya horoshego cheloveka i milliona ne  zhalko,  -  otvetil
kontorshchik, k chemu-to prislushivayas'.
     Kogda oni povernuli na ulicu Meringa, nad gorodom pronessya
voyushchij  zvuk sireny. Zvuk byl dlinnyj, volnistyj i grustnyj. Ot
takogo zvuka v tumannuyu noch' moryakam stanovitsya  kak-to  ne  po
sebe, hochetsya pochemu-to prosit' pribavki k zhalovan'yu po prichine
opasnoj   sluzhby.   Sirena   prodolzhala   nadryvat'sya.   K  nej
prisoedinilis' suhoputnye gudki i drugie sireny, bolee  dalekie
i  eshche bolee grustnye. Prohozhie vdrug zatoropilis', budto by ih
pognal liven'. Pri etom vse uhmylyalis' i poglyadyvali  na  nebo.
Torgovki semechkami, zhirnye staruhi, bezhali, vypyativ zhivoty, i v
ih  kamyshovyh  korzinkah  sredi  sypuchego  tovara  podskakivali
steklyannye  stakanchiki.  CHerez  ulicu  vkos'  promchalsya  Adol'f
Nikolaevich Bomze. On blagopoluchno uspel proskochit' v vertyashchuyusya
dver'  "Gerkulesa".   Progalopiroval  na  raznocvetnyh loshadkah
vzvod  konnogo  rezerva  milicii.  Promel'knul   krasnokrestnyj
avtomobil'.  Ulica  vnezapno  ochistilas'.  Ostap  zametil,  chto
daleko vperedi ot byvshego  kafe  "Florida"  otdelilsya  tabunchik
pikejnyh  zhiletov.  Razmahivaya  gazetami,  kanot'e i panamskimi
shlyapami, stariki  zatrusili  po  mostovoj.  No  ne  uspeli  oni
dobrat'sya  do ugla, kak razdalsya oglushayushchij lopayushchijsya pushechnyj
vystrel, pikejnye zhilety prignuli golovy, ostanovilis' i sejchas
zhe pobezhali obratno.  Poly ih chesuchovyh pidzhakov razduvalis'.
     Povedenie pikejnyh  zhiletov  rassmeshilo  Ostapa.  Poka  on
lyubovalsya   ih  udivitel'nymi  zhestami  i  pryzhkami,  Aleksandr
Ivanovich uspel razvernut' zahvachennyj iz domu paket.
     -- Skabreznye stariki! Operetochnye komiki! - skazal Ostap,
povorachivayas' k Korejko.
     No Korejko ne bylo. Vmesto nego  na  velikogo  kombinatora
smotrela  potryasayushchaya  harya  so steklyannymi vodolaznymi ochami i
rezinovym hobotom, v konce kotorogo boltalsya  zhestyanoj  cilindr
cveta haki. Ostap tak udivilsya, chto dazhe podprygnul.
     -- CHto eto za shutki? - grozno skazal on, protyagivaya ruku k
protivogazu. -- Grazhdanin podzashchitnyj, prizyvayu vas k poryadku.
     No   v  etu  minutu  nabezhala  gruppa  lyudej  v  takih  zhe
protivogazah, i sredi desyatka  odinakovyh  rezinovyh  har'  uzhe
nel'zya  bylo najti Korejko. Priderzhivaya svoyu papku, Ostap srazu
zhe stal smotret' na nogi chudovishch, no edva emu  pokazalos',  chto
on  razlichil  vdov'i  bryuki Aleksandra Ivanovicha, kak ego vzyali
pod ruki i molodeckij golos skazal:
     -- Tovarishch! Vy otravleny!
     -- Kto otravlen? -- zakrichal Ostap, vyryvayas'. - Pustite!
     -- Tovarishch,  vy  otravleny  gazom!  -  radostno   povtoril
sanitar.  --  Vy  popali  v  otravlennuyu  zonu. Vidite, gazovaya
bomba.
     Na  mostovoj  dejstvitel'no  lezhal  yashchichek,  iz   kotorogo
pospeshno  vybiralsya  gustoj  dym. Podozritel'nye bryuki byli uzhe
daleko. V poslednij raz oni sverknuli mezhdu dvuh potokov dyma i
propali. Ostap molcha i yarostno vydiralsya. Ego derzhali uzhe shest'
masok.
     -- Krome togo, tovarishch, vy  raneny  oskolkom  v  ruku.  Ne
serdites',  tovarishch! Bud'te soznatel'ny! Vy zhe znaete, chto idut
manevry. Sejchas my vas perevyazhem i otnesem v gazoubezhishche.
     Velikij kombinator nikak ne mog ponyat', chto  soprotivlenie
bespolezno.  Igrok,  uhvativshij  na rassvete schastlivuyu taliyu i
udivlyavshij ves' stol, neozhidanno v  desyat'  minut  spustil  vse
zabezhavshemu  mimohodom  iz lyubopytstva molodomu cheloveku. I uzhe
ne sidit on, blednyj i torzhestvuyushchij, i uzhe ne tolkutsya  vokrug
nego  marafony,  vyklyanchivaya meloch' na schast'e. Domoj on pojdet
peshkom.
     K  Ostapu  podbezhala  komsomolka  s  krasnym  krestom   na
perednike,  Ona  vytashchila  iz brezentovoj sumki binty i vatu i,
hmurya brovi,  chtoby  ne  rassmeyat'sya,  obmotala  ruku  velikogo
kombinatora  poverh  rukava.  Zakonchiv  akt miloserdiya, devushka
zasmeyalas' i ubezhala k  sleduyushchemu  ranenomu,  kotoryj  pokorno
otdal  ej  svoyu nogu. Ostapa potashchili k nosilkam. Tam proizoshla
novaya shvatka, vo vremya kotoroj raskachivalis' hoboty, a  pervyj
sanitar-rasporyaditel'   gromkim  lektorskim  golosom  prodolzhal
probuzhdat'  v  Ostape  soznatel'nost'  i   drugie   grazhdanskie
doblesti.
     -- Bratcy!  -  bormotal velikij kombinator, v to vremya kak
ego pristegivali k nosilkam remnyami. - Soobshchite, bratcy,  moemu
pokojnomu  pape, tureckopoddannomu, chto lyubimyj syn ego, byvshij
specialist po rogam i kopytam,  pal  smert'yu  hrabryh  na  pole
brani.
     Poslednie slova poterpevshego na pole brani byli:
     -- Spite, orly boevye! Solovej, solovej, ptashechka...
     Posle  etogo Ostapa ponesli, i on zamolchal, ustremiv glaza
v nebo, gde nachinalas' kuter'ma. Katilis' plotnye, kak  serdca,
svetlye  klubki  dyma.  Na  bol'shoj  vysote  nerovnym uglom shli
prozrachnye celluloidnye samolety. Ot  nih  rashodilos'  zvonkoe
drozhanie,  slovno by vse oni byli svyazany mezhdu soboj zheleznymi
nityami.  V  korotkih  promezhutkah  mezhdu   orudijnymi   udarami
prodolzhali vyt' sireny.
     Ostapu  prishlos'  vyterpet'  eshche  odno unizhenie. Ego nesli
mimo  "Gerkulesa".  Iz  okon  chetyreh   etazhej   lesouchrezhdeniya
vyglyadyvali  sluzhashchie.  Ves'  finschet  stoyal  na  podokonnikah.
Lapidus-mladshij  pugal  Kukushkinda,  delaya   vid,   chto   hochet
stolknut'  ego  vniz. Berlaga sdelal bol'shie glaza i poklonilsya
nosilkam. V okne vtorogo etazha na fone pal'm stoyali, obnyavshis',
Polyhaev  i  Skumbrievich.  Zametiv   svyazannogo   Ostapa,   oni
zasheptalis' i bystro zahlopnuli okno.
     Pered  vyveskoj  "Gazoubezhishche  e 34" nosilki ostanovilis',
Ostapu  pomogli  podnyat'sya,  i,  tak  kak  on  snova  popytalsya
vyrvat'sya, sanitaru-rasporyaditelyu prishlos' snova vozzvat' k ego
soznatel'nosti.
     Gazoubezhishche raspolozhilos' v domovom klube. |to byl dlinnyj
i svetlyj  polupodval  s  rebristym  potolkom,  k  kotoromu  na
provolokah byli podvesheny modeli voennyh i pochtovyh  samoletov.
V  glubine kluba pomeshchalas' malen'kaya scena, na zadnike kotoroj
byli narisovany dva sinih okna s lunoj i zvezdami i  korichnevaya
dver'.  Pod  stenoj  s  nadpis'yu:  "Vojny ne hotim, no k otporu
gotovy"  --  mykalis'   pikejnye   zhilety,   zahvachennye   vsem
tabunchikom.  Po  scene  rashazhival  lektor  v zelenom frenche i,
nedovol'no poglyadyvaya na  dver',  s  shumom  propuskavshuyu  novye
gruppy otravlennyh, s voennoj otchetlivost'yu govoril:
     -- Po   harakteru  dejstviya  boevye  otravlyayushchie  veshchestva
delyatsya na  udushayushchie,  slezotochivye,  obshcheyadovitye,  naryvnye,
razdrazhayushchie  i  tak  dalee.  V  chisle slezotochivyh otravlyayushchih
veshchestv   mozhem   otmetit'   hlor-pikrin,   bromistyj   benzol,
brom-aceton, hlor-acetofenon...
     Ostap  perevel  mrachnyj  vzor  s  lektora  na  slushatelej.
Molodye lyudi smotreli oratoru v rot  ili  zapisyvali  lekciyu  a
knizhechku, ili vozilis' u shchita s vintovochnymi chastyami. Vo vtorom
ryadu  odinoko sidela devushka sportivnogo 1vida, zadumchivo glyadya
na teatral'nuyu lunu.
     "Horoshaya devushka, -- reshil Ostap, -- zhalko, vremeni net. O
chem ona dumaet? Uzh naverno ne o  bromistom  benzole.  Aj-yaj-yaj!
Eshche segodnya utrom ya mog prorvat'sya s takoj devushkoj kuda-nibud'
v    Okeaniyu,    na   Fidzhi   ili   na   kakie-nibud'   ostrova
ZHiltovarishchestva, ili v Rio-de-ZHanejro".
     Pri mysli ob utrachennom Rio Ostap zametalsya po ubezhishchu.
     Pikejnye zhilety v chisle soroka chelovek uzhe  opravilis'  ot
potryaseniya,  podvintili  svoi  krahmal'nye vorotnichki i s zharom
tolkovali o pan-Evrope, o morskoj konferencii treh derzhav  i  o
gandizme.
     -- Slyshali?  - govoril odin zhilet drugomu, - Gandi priehal
v Dandi.
     -- Gandi-eto golova! -- vzdohnul tot. -- I  Dandi  --  eto
golova.
     Voznik  spor.  Odni  zhilety  utverzhdali,  chto Dandi -- eto
gorod i golovoyu byt' ne mozhet. Drugie s  sumasshedshim  uporstvom
dokazyvali   protivnoe.  V  obshchem,  Vse  soshlis'  na  tom,  chto
CHernomorsk budet ob座avlen vol'nym gorodom v blizhajshie zhe dni.
     Lektor snova smorshchilsya, potomu chto  dver'  otkrylas'  i  v
pomeshchenie  so  stukom  pribyli  novye  zhil'cy  --  Balaganov  i
Panikovskij. Gazovaya  ataka  zastigla  ih  pri  vozvrashchenii  iz
nochnoj   ekspedicii.   Posle   raboty   nad   giryami  oni  byli
perepachkany, kak shkodlivye koty. Pri  vide  komandora  molochnye
brat'ya potupilis'.
     -- Vy  chto,  na imeninah u arhiereya byli? -- hmuro sprosil
Ostap.
     On boyalsya rassprosov o hode dela Korejko, poetomu  serdito
soedinil brovi i pereshel v napadenie.
     -- Nu, gusi-lebedi, chto podelyvali?
     -- Ej-bogu. -- skazal Balaganov, prikladyvaya ruku k grudi.
-- |to vse Panikovskij zateyal.
     -- Panikovskij! - strogo skazal komandor.
     -- CHestnoe,  blagorodnoe  slovo!  -- voskliknul narushitel'
konvencii. -- Vy zhe znaete,  Bender,  kak  ya  vas  uvazhayu!  |to
balaganovskie shtuki.
     -- SHura! -- eshche bolee strogo molvil Ostap.
     -- I vy emu poverili! - s uprekom skazal upolnomochennyj po
kopytam.  --  Nu, kak vy dumaete, razve ya bez vashego razresheniya
vzyal by eti giri?
     -- Tak eto vy vzyali giri? - zakrichal Ostap. -- Zachem zhe?
     -- Panikovskij skazal, chto oni zolotye. Ostap posmotrel na
Panikovskogo. Tol'ko sejchas on zametil, chto  pod  ego  pidzhakom
net  uzhe  poltinnichnoj  manishki  i  ottuda na svet bozhij glyadit
golaya grud'. Ne govorya ni slova, velikij kombinator svalilsya na
stul. On zatryassya, lovya  rukami  vozduh.  Potom  iz  ego  gorla
vyrvalis'  vulkanicheskie  raskaty,  iz  glaz  vybezhali slezy, i
smeh, v kotorom skazalos' vse utomlenie nochi, vse razocharovanie
v  bor'be  s  Korejko,  tak  zhalko  sparodirovannoj   molochnymi
brat'yami,  --  uzhasnyj  smeh  razdalsya  v gazoubezhishche. Pikejnye
zhilety vzdrognuli, a lektor eshche gromche i otchetlivej zagovoril o
boevyh otravlyayushchih veshchestvah.
     Smeh eshche pokalyval Ostapa tysyach'yu narzannyh igolochek, a on
uzhe chuvstvoval sebya osvezhennym  i  pomolodevshim,  kak  chelovek,
proshedshij  vse  parikmaherskie instancii: i druzhbu s britvoj, i
znakomstvo  s  nozhnicami,  i   odekolonnyj   dozhdik,   i   dazhe
prichesyvanie  brovej  special'noj  shchetochkoj.  Lakovaya okeanskaya
volna uzhe plesnula v ego serdce, i na vopros Balaganova o delah
on  otvetil,  chto  vse  idet  prevoshodno,  esli   ne   schitat'
neozhidannogo begstva millionera v neizvestnom napravlenii.
     Molochnye  brat'ya  ne  obratili  na  slova  Ostapa dolzhnogo
vnimaniya. Ih radovalo, chto delo s giryami soshlo tak legko.
     -- Smotrite, Bender, - skazal upolnomochennyj  po  kopytam,
-- von baryshnya sidit. |to s neyu Korejko vsegda gulyal.
     -- Znachit,  eto  i  est'  Zosya  Sinickaya?  --  s udareniem
proiznes Ostap. -- Vot uzh dejstvitel'no -- sred' shumnogo  bala,
sluchajno...
     Ostap  protolkalsya  k  scene, vezhlivo ostanovil oratora i,
uznav u nego, chto gazovyj plen prodlitsya eshche chasa poltora-dva,.
poblagodaril i prisel tut zhe, u sceny,  ryadom  s  Zosej.  CHerez
nekotoroe  vremya devushka uzhe ne smotrela na razmalevannoe okno.
Neprilichno gromko smeyas', ona  vyryvala  svoj  greben'  iz  ruk
Ostapa.  CHto  kasaetsya  velikogo  kombinatora,  to  on, sudya po
dvizheniyu ego gub, govoril ne ostanavlivayas'.
     V  gazoubezhishche  pritashchili   inzhenera   Talmudovskogo.   On
otbivalsya  dvumya chemodanami. Ego rumyanyj lob byl vlazhen ot pota
i blestel, kak blin.
     -- Nichego   ne   mogu   sdelat',   tovarishch!   -    govoril
rasporyaditel'. -- Manevry! Vy popali v otravlennuyu zonu.
     -- No  ved'  ya ehal na izvozchike! -- kipyatilsya inzhener. --
Na iz-voz-chi-ke! YA speshu na vokzal v interesah sluzhby. Noch'yu  ya
opozdal na poezd. CHto zh, i sejchas opazdyvat'?
     -- Tovarishch, bud'te soznatel'ny!
     -- Pochemu  zhe  ya  dolzhen byt' soznatel'nym, esli ya ehal na
izvozchike! -- negodoval Talmudovskij.
     On tak  napiral  na  eto  obstoyatel'stvo,  budto  ezda  na
izvozchike   delala  sedoka  neuyazvimym  i  lishala  hlor-pikrin,
brom-aceton  i  bromistyj  benzol  ih  gubitel'nyh  otravlyayushchih
svojstv.   Neizvestno,  skol'ko  by  eshche  vremeni  Talmudovskij
pererugivalsya s osoaviahimovcami,  esli  by  v  gazoubezhishche  ne
voshel  novyj  otravlennyj i, sudya po zamotannoj v marlyu golove,
takzhe i ranenyj grazhdanin. Pri vide novogo  gostya  Talmudovskij
zamolchal i provorno nyrnul v tolpu pikejnyh zhiletov. No chelovek
v marle srazu zhe zametil korpusnuyu figuru inzhenera i napravilsya
pryamo k nemu.
     -- Nakonec-to ya vas pojmal, inzhener Talmudovskij! - skazal
on zloveshche, - Na kakom osnovanii vy brosili zavod?
     Talmudovskij  povel  vo  vse  storony malen'kimi kaban'imi
glazkami. Ubedivshis',  chto  ubezhat'  nekuda,  on  sel  na  svoi
chemodany i zakuril papirosu.
     -- Priezzhayu  k  nemu  v  gostinicu, -- prodolzhal chelovek v
marle gromoglasno,  --  govoryat:  vybyl.  Kak  eto,  sprashivayu,
vybyl,  ezheli  on  tol'ko  vchera  pribyl  i po kontraktu obyazan
rabotat' god? Vybyl, govoryat, s chemodanami v Kazan'. Uzhe  dumal
-- vse  koncheno,  opyat'  nam iskat' specialista, no vot pojmal;
sidit, vidite, pokurivaet. Vy letun, inzhener  Talmudovskij1  Vy
razrushaete proizvodstvo!
     Inzhener   sprygnul   s  chemodanov  i  s  krikom:  "|to  vy
razrushaete proizvodstvo! "-shvatil oblichitelya za  taliyu,  otvel
ego v ugol i zazhuzhzhal na nego, kak bol'shaya muha. Vskore iz ugla
poslyshalis'  obryvki  fraz:  "Pri  takom  oklade...  ", "Idite,
poishchite", "A  komandirovochnye?  "  CHelovek  v  marle  s  toskoj
smotrel na inzhenera.
     Uzhe  lektor  zakonchil svoi nastavleniya, pokazav pod konec,
kak  nuzhno  pol'zovat'sya  protivogazom,  uzhe  raskrylis'  dveri
gazoubezhishcha  i pikejnye zhilety, derzhas' drug za druga, pobezhali
k "Floride", uzhe Talmudovskij, otbrosiv svoego  presledovatelya,
vyrvalsya  na  volyu,  kricha  vo  vse  gorlo izvozchika, a velikij
kombinator vse eshche boltal s Zosej.
     -- Kakaya femina! -- revnivo skazal Panikovskij,  vyhodya  s
Balaganovym  na  ulicu.  --  Ah,  esli  by  giri  byli zolotye!
CHestnoe, blagorodnoe slovo, ya by na nej zhenilsya!
     Pri  napominanii  o  zlopoluchnyh  giryah  Balaganov  bol'no
tolknul  Panikovskogo  loktem.  |to bylo vpolne svoevremenno. V
dveryah gazoubezhishcha pokazalsya Ostap s feminoj pod ruku. On dolgo
proshchalsya s Zosej, tomno glyadya na nee v upor. Zosya poslednij raz
ulybnulas' i ushla.
     -- O chem  vy  s  nej  govorili?  -  podozritel'no  sprosil
Panikovskij.
     -- Tak,  ni  o  chem, pechki-lavochki, - otvetil Ostap. - Nu,
zolotaya rota, za delo! Nado najti podzashchitnogo.
     Panikovskij byl poslan v "Gerkules", Balaganov-na kvartiru
Aleksandra  Ivanovicha.  Sam  Ostap  brosilsya  na  vokzaly.   No
millioner-kontorshchik  ischez.  V  "Gerkulese"  ego  marka ne byla
snyata s tabel'noj doski, v kvartiru on  ne  vozvratilsya,  a  za
vremya  gazovoj  ataki s vokzalov otbylo vosem' poezdov dal'nego
sledovaniya. No Ostap i ne zhdal drugogo rezul'tata.
     -- V konce  koncov,  --  skazal  on  neveselo,  --  nichego
strashnogo   net.   Vot   v  Kitae  razyskat'  nuzhnogo  cheloveka
trudnovato: tam zhivet chetyresta millionov naseleniya.  A  u  nas
ochen'  legko:  vsego  lish' sto shest'desyat millionov, v tri raza
legche, chem v Kitae. Lish' by byli den'gi. A oni u nas est'.
     Odnako iz banka Ostap vyshel, derzha v ruke tridcat'  chetyre
rublya.
     -- |to  vse,  chto ostalos' ot desyati tysyach, -- skazal on s
neiz座asnimoj pechal'yu, - a ya dumal, chto na  tekushchem  schetu  est'
eshche  tysyach shest'-sem'... Kak zhe eto vyshlo? Vse bylo tak veselo,
my zagotovlyali roga i kopyta, zhizn' byla upoitel'na, zemnoj shar
vertelsya special'no dlya nas -- i  vdrug...  Ponimayu!  Nakladnye
rashody! Apparat s容l vse den'gi.
     I   on   posmotrel   na   molochnyh  brat'ev  s  ukoriznoj.
Panikovskij pozhal plechami, kak by govorya: "Vy  znaete,  Bender,
kak  ya  vas  uvazhayu! YA vsegda govoril, chto vy osel! " Balaganov
oshelomlenno pogladil svoi kudri i sprosil:
     -- CHto zhe my budem delat'?
     -- Kak chto! - vskrichal Ostap. -- A  kontora  po  zagotovke
rogov  i kopyt? A inventar'? Za odin chernil'nyj pribor "Licom k
derevne" lyuboe uchrezhdenie  s  radost'yu  otdast  sto  rublej!  A
pishushchaya mashinka! A dyroprobivatel', olen'i roga, stoly, bar'er,
samovar!  Vse  eto mozhno prodat'-- Nakonec, v zapase u nas est'
zolotoj zub Panikovskogo. On,  konechno,  ustupaet  po  velichine
giryam, no vse-taki eto molekula zolota, blagorodnyj metall.
     U  kontory  druz'ya ostanovilis'. Iz otkrytoj dveri neslis'
molodye l'vinye golosa vernuvshihsya  iz  komandirovki  studentov
zhivotnovodcheskogo  tehnikuma,  sonnoe  bormatan'e  Funta  i eshche
kakie-to  neznakomye  basy  i  baritony  yavno   agronomicheskogo
tembra.
     -- |to  sostav prestupleniya! - krichali praktikanty. - My i
togda  eshche  udivlyalis'.  Za  vsyu  kampaniyu  zagotovleno  tol'ko
dvenadcat' kilo nesortovyh rogov.
     -- Vy  pojdete  pod  sud! -- zagremeli basy i baritony. --
Gde  nachal'nik  otdeleniya?  Gde  upolnomochennyj   po   kopytam?
Balaganov zadrozhal.
     -- Kontora  umerla,  -- shepnul Ostap, -- i my zdes' bol'she
ne nuzhny. My pojdem po doroge, zalitoj solncem, a Funta povedut
v dom iz  krasnogo  kirpicha,  k  oknam  kotorogo  po  strannomu
kaprizu arhitektora privincheny tolstye reshetki.
     |ks-nachal'nik  otdeleniya  ne oshibsya. Ne uspeli poverzhennye
angely otdalit'sya ot kontory na tri kvartala, kak  uslyshali  za
soboj  tresk  izvozchich'ego  ekipazha.  V  ekipazhe  ehal Funt. On
sovsem byl by  pohozh  na  dobrogo  dedushku,  pokativshego  posle
dolgih sborov k zhenatomu vnuku, esli by ne milicioner, kotoryj,
stoya na podnozhke, priderzhival starika za kolyuchuyu spinu.
     -- Funt  vsegda  sidel,  --  uslyshali  antilopovcy  nizkij
gluhoj golos starika, kogda ekipazh proezzhal mimo. -- Funt sidel
pri Aleksandre Vtorom "Osvoboditele",  pri  Aleksandre  Tret'em
"Mirotvorce",  pri  Nikolae  Vtorom  "Krovavom", pri Aleksandre
Fedoroviche Kerenskom...
     I, schitaya  carej  i  prisyazhnyh  poverennyh,  Funt  zagibal
pal'cy.
     -- A teper' chto my budem delat'? -- sprosil Balaganov.
     -- Proshu  ne  zabyvat', chto vy prozhivaete na odnom otrezke
vremeni  s  Ostapom  Benderom,  --   grustno   skazal   velikij
kombinator.  -  Proshu  pomnit',  chto u ne-go est' zamechatel'nyj
sakvoyazh, v kotorom nahoditsya vse dlya dobyvaniya karmannyh deneg.
Idemte domoj, k Lohankinu.
     V Limonnom pereulke ih zhdal novyj udar..
     -- Gde zhe dom? -- voskliknul Ostap. -- Ved' tut eshche  vchera
vecherom byl dom?
     No doma ne bylo, ne bylo "Voron'ej slobodki". Po obgorelym
balkam stupal tol'ko strahovoj inspektor. Najdya na zadnem dvore
bidon  iz-pod  kerosina,  on  ponyuhal ego i s somneniem pokachal
golovoj.
     -- Nu, a teper' zhe chto? --  sprosil  Balaganov,  ispuganno
ulybayas'.
     Velikij  kombinator  ne  otvetil.  On byl podavlen utratoj
sakvoyazha. Sgorel volshebnyj  meshok,  v  kotorom  byla  indusskaya
chalma,   byla  afisha  "Priehal  zhrec",  byl  doktorskij  halat,
stetoskop. CHego tam tol'ko ne bylo!
     -- Vot, -- vymolvil,  nakonec,  Ostap,  --  sud'ba  igraet
chelovekom, a chelovek igraet na trube.
     Oni  pobreli po ulicam, blednye, razocharovannye, otupevshie
ot gorya. Ih  tolkali  prohozhie,  po  oni  dazhe  ne  ogryzalis'.
Panikovskij, kotoryj podnyal plechi eshche vo vremya neudachi v banke,
tak  i  ne  opuskal  ih. Balaganov terebil svoi krasnye kudri i
ogorchenno vzdyhal. Bender shel pozadi  vseh,  opustiv  golovu  i
mashinal'no  murlycha:  "Konchen,  konchen den' zabav, strelyaj, moj
malen'kij zuav". V takom sostoyanii oni pritashchilis' na postoyalyj
dvor. V glubine, pod navesom, zheltela "Antilopa". Na traktirnom
kryl'ce sidel Kozlevich. Sladostno  otduvayas',  on  vtyagival  iz
blyudechka  goryachij  chaj.  U nego bylo krasnoe gorshechnoe lico. On
blazhenstvoval.
     -- Adam! - skazal velikij kombinator, ostanavlivayas' pered
shoferom. -- U nas nichego ne ostalos'. My nishchie,  Adam!  Primite
nas! My pogibaem.
     Kozlevich  vstal. Komandor, unizhennyj i bednyj, stoyal pered
nim  s  nepokrytoj  golovoj.  Svetlye  pol'skie   glaza   Adama
Kazimirovicha zablesteli ot slez.
     On soshel so stupenek i poocheredno obnyal vseh antilopovcev.
     -- Taksi  svoboden!  -  skazal on, glotaya slezy zhalosti. -
Proshu sadit'sya.
     -- No,  mozhet  byt',  nam  pridetsya  ehat'  daleko,  ochen'
daleko,  -  molvil  Ostap, - mozhet byt', na kraj zemli, a mozhet
byt', eshche dal'she. Podumajte!
     -- Kuda  hotite!  -  otvetil  vernyj  Kozlevich.  -   Taksi
svoboden!
     Panikovskij plakal, zakryvaya lico kulachkami n shepcha:
     -- Kakoe serdce! CHestnoe, blagorodnoe slovo! Kakoe serdce!



     Obo   vsem,   chto   velikij   kombinator   sdelal  v  dni,
posledovavshie za pereseleniem na  postoyalyj  dvor,  Panikovskij
otzyvalsya s bol'shim neodobreniem.
     -- Bender  bezumstvuet! -- govoril on Balaganovu. - On nas
sovsem pogubit!
     I na samom dele, vmesto togo chtoby postarat'sya  kak  mozhno
dol'she  rastyanut'  poslednie  tridcat' chetyre rublya, obrativ ih
isklyuchitel'no na zakupku  prodovol'stviya,  Ostap  otpravilsya  v
cvetochnyj  magazin i kupil za tridcat' pyat' rublej bol'shoj, kak
klumba, shevelyashchijsya buket roz.  Nedostayushchij  rubl'  on  vzyal  u
Balaganova.  Mezhdu  cvetov on pomestil zapisku: "Slyshite li vy,
kak b'etsya moe bol'shoe  serdce?  "  Balaganovu  bylo  prikazano
otnesti cvety Zose Sinickoj.
     -- CHto  vy  delaete? - skazal Balaganov, vzmahnuv buketom.
-- Zachem etot shik?
     -- Nuzhno, SHura,  nuzhno,  -  otvetil  Ostap.  -  Nichego  ne
podelaesh'!  U  menya  bol'shoe serdce. Kak u telenka. I potom eto
vse ravno ne den'gi. Nuzhna ideya.
     Vsled  za  tem  Ostap  uselsya  v  "Antilopu"  i   poprosil
Kozlevicha vyvezti ego kuda-nibud' za gorod.
     -- Mne  neobhodimo,  --  skazal on, -- pofilosofstvovat' v
odinochestve obo vsem proisshedshem i sdelat' neobhodimye prognozy
v budushchee.
     Ves' den' vernyj Adam katal velikogo kombinatora po  belym
primorskim   dorogam,  mimo  domov  otdyha  i  sanatoriev,  gde
otdyhayushchie shlepali tuflyami,  pokolachivali  molotkami  kroketnye
shary  ili  prygali  u volejbol'nyh setok. Telegrafnaya provoloka
izdavala  violonchel'nye  zvuki.  Dachnicy  tashchili   v   kovrovyh
koshelkah  sinie  baklazhany  i  dyni.  Molodye  lyudi  s nosovymi
platkami na mokryh posle kupan'ya volosah derzko  zaglyadyvali  v
glaza  zhenshchinam  i  otpuskali  lyubeznosti, polnyj nabor kotoryh
imelsya u kazhdogo chernomorca v vozraste do  dvadcati  pyati  let.
Esli  shli  dve  dachnicy,  molodye chernomorcy govorili im vsled:
"Ah, kakaya horoshen'kaya ta, kotoraya s krayu! " Pri  etom  oni  ot
dushi   hohotali.  Ih  smeshilo,  chto  dachnicy  nikak  ne  smogut
opredelit', k kotoroj iz  nih  otnositsya  kompliment.  Esli  zhe
navstrechu  popadalas' odna dachnica, to ostryaki ostanavlivalis',
yakoby porazhennye gromom,  i  dolgo  chmokali  gubami,  izobrazhaya
lyubovnoe  tomlenie. Molodaya dachnica krasnela i perebegala cherez
dorogu,  ronyaya  sinie  baklazhany,  chto  vyzyvalo  u   lovelasov
gomericheskij smeh.
     Ostap   polulezhal  na  zhestkih  antilopovskih  podushkah  i
myslil. Sorvat' den'gi s Polyhaeva ili Skumbrievicha ne  udalos'
-- gerkulesovcy uehali v otpusk. Bezumnyj buhgalter Berlaga byl
ne v schet: ot nego nel'zya bylo zhdat' horoshego udoya. A mezhdu tem
plany  Ostapa  i  ego  bol'shoe  serdce  trebovali  prebyvaniya v
CHernomorske, Srok etogo prebyvaniya on sejchas i sam  zatrudnilsya
by opredelit'.
     Uslyshav  znakomyj  zamogil'nyj  golos,  Ostap  vzglyanul na
trotuar. Za shpaleroj topolej shestvovala pod ruku nemolodaya  uzhe
cheta.  Suprugi,  vidimo, shli na bereg. Pozadi tashchilsya Lohankin.
On nes v rukah damskij zontik i  korzinku,  iz  kotoroj  torchal
termos i sveshivalas' kupal'naya prostynya.
     -- Varvara, - tyanul on, - slushaj, Varvara!
     -- CHego  tebe,  gore  moe?  --  sprosila  Ptiburdukova, ne
oborachivayas'.
     -- YA obladat' hochu toboj, Varvara!..
     -- Net, kakov merzavec! -  zametil  Ptiburdukov,  tozhe  ne
oborachivayas'.
     I strannaya sem'ya ischezla v antilopovskoj pyli.
     Kogda  pyl'  upala  na zemlyu, Bender uvidel na fone morya i
cvetochnogo partera bol'shoe steklyannoe atel'e.
     Gipsovye l'vy s  izmarannymi  mordami  sideli  u  podnozh'ya
shirokoj  lestnicy.  Iz  atel'e  bil  bespokojnyj zapah grushevoj
essencii.   Ostap   ponyuhal   vozduh   i   poprosil   Kozlevicha
ostanovit'sya.  On  vyshel  iz  mashiny i snova prinyalsya vtyagivat'
nozdryami zhivitel'nyj zapah essencii.
     -- Kak zhe eto ya srazu  ne  dogadalsya!  -  probormotal  on,
vertyas' u pod容zda.
     On   ustremil   vzor   na   vyvesku:   "1-ya   CHernomorskaya
kinofabrika", pogladil lestnichnogo  l'va  po  teploj  grive  i,
promolviv:  "Golkonda",  bystro  otpravilsya nazad, na postoyalyj
dvor.
     Vsyu  noch'  on  sidel  u  podokonnika  i  pisal  pri  svete
kerosinovoj  lampochki.  Veter,  zabegavshij  v  okno,  perebiral
ispisannye listki.  Pered  sochinitelem  otkryvalsya  ne  slishkom
privlekatel'nyj  pejzazh.  Delikatnyj mesyac osveshchal ne bog vest'
kakie horomy. Postoyalyj dvor dyshal, shevelilsya i hripel vo  sne.
Nevidimye,   v  temnyh  uglah  perestukivalis'  loshadi.  Melkie
spekulyanty spali na podvodah, podlozhiv  pod  sebya  svoj  zhalkij
tovar.   Rasputavshayasya   loshad'  brodila  po  dvoru,  ostorozhno
perestupaya cherez oglobli, volocha za soboyu nedouzdok i suya mordu
v podvody v poiskah yachmenya. Podoshla ona i k oknu sochinitelya  i,
polozhiv golovu na podokonnik, s pechal'yu posmotrela na Ostapa.
     -- Idi,  idi,  loshad',  - zametil velikij kombinator, - ne
tvoego eto uma delo!
     Pered rassvetom, kogda postoyalyj dvor stal ozhivat' i mezhdu
podvodami uzhe brodil mal'chik s vedrom vody, tonen'ko  vyklikaya:
"Komu koni napuvat'? ", Ostap okonchil svoj trud, vynul iz "dela
Korejko" chistyj list bumagi i vyvel na nem zagolovok:
     "SHEYA"
     Mnogometrazhnyj fil'm
     Scenarij O. Bendera
     Na  1-j  CHernomorskoj  kinofabrike  byl  tot eralash, kakoj
byvaet tol'ko na konskih yarmarkah i imenno v tu  minutu,  kogda
vsem obshchestvom lovyat karmannika.
     V  pod容zde  sidel  komendant.  U  vseh vhodyashchih on strogo
treboval propusk, no esli emu propuska ne davali, to on  puskal
i  tak.  Lyudi  v  sinih beretah stalkivalis' s lyud'mi v rabochih
kombinezonah,  razbegalis'  po   mnogochislennym   lestnicam   i
nemedlenno  po  etim  zhe lestnicam bezhali vniz. V vestibyule oni
opisyvali krug, na sekundu ostanavlivalis',  ostolbenelo  glyadya
pered  soboj, i snova puskalis' naverh s takoj pryt'yu, budto by
ih  stegali  szadi  mokrym   lin'kom.   Stremglav   pronosilis'
assistenty,  konsul'tanty,  eksperty, administratory, rezhissery
so  svoimi   ad座utantshami,   osvetiteli,   redaktory-montazhery,
pozhilye  scenaristki, zaveduyushchie zapyatymi i i hraniteli bol'shoj
chugunnoj pechati.
     Ostap, prinyavshijsya bylo rashazhivat' po kinofabrike obychnym
svoim shagom, vskore zametil, chto nikak ne  mozhet  vklyuchit'sya  v
etot  kruzhashchijsya  mir. Nikto ne otvechal na ego rassprosy, nikto
ne ostanavlivalsya.
     -- Nado budet primenit'sya k  osobennostyam  protivnika,  --
skazal Ostap.
     On  tihon'ko  pobezhal  i srazu zhe pochuvstvoval oblegchenie.
Emu udalos'  dazhe  perekinut'sya  dvumya  slovechkami  s  kakoj-to
ad座utantshej.  Togda  velikij  kombinator  pobezhal  s  vozmozhnoj
bystrotoj i vskore zametil, chto vklyuchilsya  v  temp.  Teper'  on
bezhal nozdrya v nozdryu s zaveduyushchim literaturnoj chast'yu.
     -- Scenarij! -- kriknul Ostap.
     -- Kakoj? -- sprosil zavlit, otbivaya tverduyu rys'.
     -- Horoshij!  --  otvetil  Ostap,  vydvigayas' na polkorpusa
vpered.
     -- YA vas sprashivayu, kakoj? Nemoj ili zvukovoj?
     -- Nemoj.
     Legko vybrasyvaya nogi  v  tolstyh  chulkah,  zavlit  oboshel
Ostapa na povorote i kriknul:
     -- Ne nado!
     -- To  est'  kak-ne  nado?  -  sprosil velikij kombinator,
nachinaya tyazhelo skakat'.
     -- A tak! Nemogo kino uzhe net. Obratites' k zvukovikam.
     Oba oni na mig ostanovilis', ostolbenelo  posmotreli  drug
na druga i razbezhalis' v raznye storony.
     CHerez pyat' minut Bender, razmahivaya rukopis'yu, opyat' bezhal
v podhodyashchej kompanii, mezhdu dvumya rysistymi konsul'tantami.
     -- Scenarij!  -  soobshchil Ostap, tyazhelo dysha. Konsul'tanty,
druzhno perebiraya rychagami, oborotilis' k Ostapu:
     -- Kakoj scenarij?
     -- Zvukovoj.
     -- Ne nado, -- otvetili konsul'tanty, naddav hodu. Velikij
kombinator opyat' sbilsya s nogi i pozorno zaskakal.
     -- Kak zhe eto -- ne nado?
     -- Tak vot i ne nado. Zvukovogo kino eshche  net.  V  techenie
poluchasa  dobrosovestnoj  rysi  Bender  uyasnil  sebe shchekotlivoe
polozhenie del na 1-j CHernomorskoj kinofabrike. Vsya shchekotlivost'
zaklyuchalas' v  tom,  chto  nemoe  kino  uzhe  ne  rabotalo  vvidu
nastupleniya  ery  zvukovogo kino, a zvukovoe eshche ne rabotalo po
prichine organizacionnyh nepoladok, svyazannyh s likvidaciej  ery
nemogo kino.
     V   razgare   rabochego   dnya,   kogda   beg   assistentov,
konsul'tantov,    ekspertov,    administratorov,    rezhisserov,
ad座utantsh,   osvetitelej,   scenaristov  i  hranitelej  bol'shoj
chugunnoj  pechati  dostig  rezvosti  znamenitogo  v  svoe  vremya
"Krepysha",  rasprostranilsya sluh, chto gde-to v kakoj-to komnate
sidit chelovek, kotoryj v srochnom poryadke konstruiruet  zvukovoe
kino.   Ostap  so  vsego  hodu  vskochil  v  bol'shoj  kabinet  i
ostanovilsya,  porazhennyj  tishinoj.  Za   stolom   bokom   sidel
malen'kij  chelovek  s beduinskoj borodkoj i v zolotom pensne so
shturkom. Nagnuvshis', on s usiliem staskival s nogi botinok.
     -- Zdravstvujte,  tovarishch!  --   gromko   skazal   velikij
kombinator.
     No   chelovek  ne  otvetil.  On  snyal  botinok  i  prinyalsya
vytryahivat' iz nego pesok.
     -- Zdravstvujte! -- povtoril Ostap. -- YA prines scenarij!
     CHelovek s beduinskoj borodkoj ne  spesha  nadel  botinok  i
molcha  stal  ego  shnurovat'. Zakonchiv eto delo, on povernulsya k
svoim bumagam i, zakryv  odin  glaz,  nachal  vyvodit'  bisernye
karakuli.
     -- CHto  zhe  vy molchite? - zaoral Bender s takoj siloj, chto
na stole kinodeyatelya zvyaknula telefonnaya trubka.
     Tol'ko  togda  kinodeyatel'  podnyal  golovu,  posmotrel  na
Ostapa i skazal:
     -- Pozhalujsta, govorite gromche. YA ne slyshu.
     -- Pishite  emu  zapiski,  - posovetoval pronosivshijsya mimo
konsul'tant v pestrom zhilete, -- on gluhoj.
     Ostap podsel k stolu  i  napisal  na  klochke  bumagi:  "Vy
zvukovik? "
     -- Da, -- otvetil gluhoj.
     "Prines  zvukovoj  scenarij.  Nazyvaetsya  "SHeya".  narodnaya
tragediya v shesti chastyah", -- bystro napisal Ostap.
     Gluhoj  posmotrel  na  zapisku  skvoz'  zolotoe  pensne  i
skazal:
     -- Prekrasno!  My sejchas zhe vtyanem vas v rabotu. Nam nuzhny
svezhie sily.
     "Rad sodejstvovat'. Kak v smysle avansa? "-napisal Bender.
     -- "SHeya"-eto kak raz to, chto nam nuzhno! -- skazal  gluhoj.
-- Posidite  zdes', ya sejchas pridu. Tol'ko nikuda ne uhodite. YA
rovno cherez minutu.
     Gluhoj zahvatil scenarij mnogometrazhnogo  fil'ma  "SHeya"  i
vyskol'znul iz komnaty.
     -- My   vas  vtyanem  v  zvukovuyu  gruppu!  -  kriknul  on,
skryvayas' za dver'yu. -- CHerez minutu ya vernus'.
     Posle etogo Ostap prosidel v  kabinete  poltora  chasa,  no
gluhoj ne vozvrashchalsya. Tol'ko vyjdya na lestnicu i vklyuchivshis' v
temp,  Ostap  uznal,  chto gluhoj uzhe davno uehal v avtomobile i
segodnya ne vernetsya. I voobshche nikogda syuda ne vernetsya,  potomu
chto  ego  vnezapno  perebrosili v Uman' dlya vedeniya kul'traboty
sredi lomovyh izvozchikov. No uzhasnee vsego bylo to, chto  gluhoj
uvez  scenarij mnogometrazhnogo fil'ma "SHeya". Velikij kombinator
vybralsya iz kruga begushchih, opustilsya na skam'yu, pripav k  plechu
sidevshego tut zhe shvejcara.
     -- Vot,  naprimer,  ya!  -  skazal vdrug shvejcar, razvivaya,
vidimo, davno muchivshuyu ego mysl'. - Skazal mne pomrezh Terent'ev
borodu otpustit'. Budesh', govorit,  Navuhodonosora  igrat'  ili
Valtasara  v  fil'me,  vot  nazvaniya  ne  pomnyu.  YA i otrastil,
smotri, kakaya borodishcha-patriarshaya! A teper' chto s nej delat', s
borodoj! Pomrezh govorit: ne budet bol'she  nemogo  fil'ma,  a  v
zvukovom,   govorit,  tebe  igrat'  nevozmozhno,  golos  u  tebya
nepriyatnyj. Vot i sizhu s borodoj, t'fu, kak kozel! Brit' zhalko,
a nosit' stydno. Tak i zhivu.
     -- A  s容mki  u  vas  proizvodyatsya?  -   sprosil   Bender,
postepenno prihodya v soznanie.
     -- Kakie  mogut  byt'  s容mki?  -- vazhno otvetil borodatyj
shvejcar. - Letoshnij god snyali nemoj fil'm iz rimskoj zhizni.  Do
sih por otsudit'sya ne mogut po sluchayu ugolovshchiny.
     -- Pochemu  zhe  oni  vse  begayut?  --  osvedomilsya  velikij
kombinator, pokazyvaya na lestnicu.
     -- U nas ne vse begayut, - zametil shvejcar, -  vot  tovarishch
Suprugov  ne  begaet.  Delovoj chelovek. Vse dumayu k nemu naschet
borody shodit', kak za borodu platit' budut: po  vedomosti  ili
order otdel'nyj...
     Uslyshav slovo "order", Ostap poshel k Suprugovu. SHvejcar ne
sovral.  Suprugov  ne  skakal  po  etazham, ne nosil al'pijskogo
bereta, ne nosil dazhe zagranichnyh pristavskih sharovar-gol'f. Na
nem priyatno otdyhal vzor.
     Velikogo kombinatora on vstretil chrezvychajno suho.
     -- YA zanyat, - skazal on pavlin'im golosom, -  vam  ya  mogu
udelit' tol'ko dve minuty.
     -- |togo  vpolne dostatochno, - nachal Ostap. - Moj scenarij
"SHeya"...
     -- Koroche, -- skazal Suprugov.
     -- Scenarij "SHeya"...
     -- Vy govorite tolkom, chto vam nuzhno?
     -- "SHeya"...
     -- Koroche. Skol'ko vam sleduet?
     -- U menya kakoj-to gluhoj...
     -- Tovarishch! Esli vy sejchas  zhe  ne  skazhete,  skol'ko  vam
sleduet, to ya poproshu vas vyjti. Mne nekogda.
     -- Devyat'sot rublej, - probormotal velikij kombinator.
     -- Trista! -- kategoricheski zayavil Suprugov. -- Poluchite i
uhodite.  I  imejte  v  vidu,  vy  ukrali u menya lishnih poltory
minuty.
     Suprugov   razmashistym   pocherkom   nakatal   zapisku    v
buhgalteriyu,  peredal  ee  Ostapu  i  uhvatilsya  za  telefonnuyu
trubku.
     Vyjdya iz  buhgalterii,  Ostap  sunul  den'gi  a  karman  i
skazal:
     -- Navuhodonosor  prav.  Odin  zdes' delovoj chelovek-i tot
Suprugov.
     Mezhdu tem begotnya po lestnicam, kruzhenie, vizg i gogotan'e
na 1-j CHernomorskoj kinofabrike  dostigli  predela.  Ad座utantshi
skalili  zuby.  Pomrezhi  veli  chernogo  kozla,  voshishchayas'  ego
fotogenichnost'yu. Konsul'tanty, eksperty  i  hraniteli  chugunnoj
pechati  sshibalis'  drug  s drugom i hriplo hohotali. Proneslas'
kur'ersha s pomelom. Velikomu kombinatoru pochudilos'  dazhe,  chto
odin iz assistentov-aspirantov v golubyh pantalonah vzletel nad
tolpoj i, obognuv lyustru, uselsya na karnize.
     I v tu zhe minutu razdalsya boj vestibyul'nyh chasov. "Bamm! "
-- udarili chasy.
     Vopli  i  klekot  potryasli  steklyannoe atel'e. Assistenty,
konsul'tanty, eksperty i redaktory-montazhery katilis'  vniz  po
lestnicam.  U  vyhodnyh  dverej  nachalas'  svalka. "Bamm! Bamm!
"-bili chasy.
     Tishina  vyhodila  iz  uglov.  Ischezli  hraniteli   bol'shoj
pechati,   zaveduyushchie  zapyatymi,  administratory  i  ad座utantshi.
Poslednij raz mel'knulo pomelo kur'ershi.
     "Bamm! "-udarili chasy v chetvertyj raz. V atel'e uzhe nikogo
ne bylo.  I  tol'ko  v  dveryah,  zacepivshis'  za  mednuyu  ruchku
karmanom   pidzhaka,  bilsya,  zhalobno  vizzhal  i  ryl  kopytcami
mramornyj  pol   assistent-aspirant   v   golubyh   pantalonah.
Sluzhebnyj  den'  zavershilsya.  S  berega,  iz rybach'ego poselka,
doneslos' pen'e petuha.
     Kogda  antilopovskaya   kassa   popolnilas'   kinoden'gami,
avtoritet komandora, neskol'ko poblekshij posle begstva Korejko,
uprochilsya.  Panikovskomu byla vydana nebol'shaya summa na kefir i
obeshchany  zolotye  chelyusti.  Balaganovu  Ostap  kupil  pidzhak  i
vpridachu  k  nemu  skripyashchij, kak sedlo, kozhanyj bumazhnik. Hotya
bumazhnik byl pust, SHura chasto vynimal ego i zaglyadyval  vnutr'.
Kozlevich poluchil pyat'desyat rublej na zakupku benzina.
     Antilopovcy   veli   chistuyu,   nravstvennuyu,   pochti   chto
derevenskuyu zhizn'. Oni pomogali  zaveduyushchemu  postoyalym  dvorom
navodit'  poryadki  i  voshli  v  kurs  cen  na yachmen' i smetanu.
Panikovskij inogda vyhodil vo dvor,  ozabochenno  raskryval  rot
blizhajshej  loshadi,  glyadel v zuby i bormotal: "Dobryj zherebec",
hotya pered nim stoyala dobraya kobyla.
     Odin  lish'  komandor  propadal  po  celym  dnyam,  a  kogda
poyavlyalsya  na  postoyalom  dvore,  byval  vesel  i  rasseyan.  On
podsazhivalsya k druz'yam, kotorye pili chaj v  gryaznoj  steklyannoj
galeree,  zakladyval za koleno sil'nuyu nogu v krasnom bashmake i
druzhelyubno govoril:
     -- V samom li dele prekrasna zhizn', Panikovskij,  ili  mne
eto tol'ko kazhetsya?
     -- Gde   eto   vy   bezumstvuete?   --  revnivo  sprashival
narushitel' konvencii.
     -- Starik! |ta devushka ne pro vas, - otvechal Ostap.
     Pri etom  Balaganov  sochuvstvenno  hohotal  i  razglyadyval
novyj  bumazhnik, a Kozlevich usmehalsya v svoi konduktorskie usy.
On ne raz uzhe katal komandora i Zosyu po Primorskomu shosse.
     Pogoda   blagopriyatstvovala   lyubvi.    Pikejnye    zhilety
utverzhdali,   chto   takogo   avgusta  ne  bylo  eshche  so  vremen
porto-franko. Noch' pokazyvala chistoe  teleskopicheskoe  nebo,  a
den'  podkatyval  k gorodu osvezhayushchuyu morskuyu volnu. Dvorniki u
svoih vorot  torgovali  polosatymi  monastyrskimi  arbuzami,  i
grazhdane nadsazhivalis', szhimaya arbuzy s polyusov, i sklonyaya uho,
chtoby  uslyshat'  zhelannyj tresk. Po vecheram so sportivnyh polej
vozvrashchalis' potnye schastlivye  futbolisty.  Za  nimi,  podymaya
pyl',  bezhali  mal'chiki. Oni pokazyvali pal'cami na znamenitogo
golkipera, a inogda dazhe podymali ego na plechi  i  s  uvazheniem
nesli.
     Odnazhdy  vecherom  komandor  predupredil ekipazh "Antilopy",
chto nazavtra predstoit bol'shaya uveselitel'naya progulka za gorod
s razdachej gostincev.
     -- Vvidu togo,  chto  nash  detskij  utrennik  posetit  odna
devushka,  --  skazal  Ostap  znachitel'no, -- poprosil by gospod
vol'noopredelyayushchihsya  umyt'  lica.  pochistit'sya,  a  glavnoe-ne
upotreblyat' v poezdke grubyh vyrazhenij.
     Panikovskij  ochen'  vzvolnovalsya, vyprosil u komandora tri
rublya, sbegal v banyu i vsyu noch' potom chistilsya i  skrebsya,  kak
soldat  pered  paradom.  On  vstal  ran'she vseh i ochen' toropil
Kozlevicha. Antilopovcy smotreli na Panikovskogo  s  udivleniem.
On  byl gladko vybrit, pripudren tak, chto pohodil na otstavnogo
konferans'e. On pominutno obdergival na sebe pidzhak i s  trudom
vorochal sheej v oskar-uajl'dovskom vorotnichke.
     Vo vremya progulki Panikovskij derzhalsya ves'ma chinno. Kogda
ego znakomili  s  Zosej, on izyashchno sognul stan, no pri etom tak
skonfuzilsya, chto dazhe pudra na ego  shchekah  pokrasnela.  Sidya  v
avtomobile, on podzhimal levuyu nogu, skryvaya prorvannyj botinok,
iz.  kotorogo  smotrel bol'shoj palec. Zosya byla v belom plat'e,
obshitom krasnoj nitkoj. Antilopovcy ej  ochen'  ponravilis'.  Ee
smeshil  grubyj  SHura Balaganov, kotoryj vsyu dorogu prichesyvalsya
grebeshkom "Sobinov". Inogda zhe on  ochishchal  nos  pal'cem,  posle
chego obyazatel'no vynimal nosovoj platok i tomno im obmahivalsya.
Adam  Kazimirovich  uchil  Zosyu  upravlyat' "Antilopoj", chem takzhe
zavoeval ee raspolozhenie. Nemnogo smushchal  ee  Panikovskij.  Ona
dumala,  chto  on  ne  razgovarivaet  s nej iz gordosti. No chashche
vsego ona ostanavlivala vzglyad na medal'nom lice komandora.
     Na zahode solnca Ostap rozdal obeshchannye gostincy. Kozlevich
poluchil brelok v vide kompasa,  kotoryj  ochen'  podoshel  k  ego
tolstym    serebryanym   chasam.   Balaganovu   byl   prepodnesen
"CHtec-deklamator" v dermatinovom pereplete, a  Panikovskomu  --
rozovyj galstuk s sinimi cvetami.
     -- A teper', druz'ya moi, - skazal Bender, kogda "Antilopa"
vozvratilas'  v  gorod,  --  my  s  Zosej  Viktorovnoj  nemnogo
pogulyaem, a vam pora na postoyalyj dvor, baj-baj.
     Uzh postoyalyj dvor zasnul i Balaganov s Kozlevichem vyvodili
nosami arpedzhio, a Panikovskij s novym galstukom na shee  brodil
sredi podvod, lomaya ruki v nemoj toske.
     -- Kakaya femina! - sheptal on. - YA lyublyu ee, kak doch'!
     Ostap  sidel  s  Zosej  na stupen'kah muzeya drevnostej. Na
ploshchadi,  vylozhennoj   lavoj,   progulivalis'   molodye   lyudi,
lyubeznichaya   i   smeyas'.  Za  stroem  platanov  svetilis'  okna
mezhdunarodnogo kluba  moryakov.  Inostrannye  matrosy  v  myagkih
shlyapah shagali po dva i potri, obmenivayas' neponyatnymi korotkimi
zamechaniyami.
     -- Pochemu  vy  menya  polyubili?  --  sprosila  Zosya, trogaya
Ostapa za ruku.
     -- Vy nezhnaya i udivitel'naya, -- otvetil  komandor,  --  vy
luchshe vseh na svete.
     Dolgo  i  molcha  sideli oni v chernoj teni muzejnyh kolonn,
dumaya o svoem malen'kom schast'e. Bylo teplo i temno, kak  mezhdu
ladonyami.
     -- Pomnite, ya rasskazyvala vam o Korejko? -- skazala vdrug
Zosya. - O tom, kotoryj delal mne predlozhenie.
     -- Da, -- skazal Ostap rasseyanno.
     -- On  ochen'  zabavnyj  chelovek,  -  prodolzhala  Zosya.  --
Pomnite, ya vam rasskazyvala, kak neozhidanno on uehal?
     -- Da, -- skazal Ostap  bolee  vnimatel'no,  --  on  ochen'
zabavnyj.
     -- Predstav'te  sebe,  segodnya  ya poluchila ot nego pis'mo,
ochen' zabavnoe...
     -- CHto? -- voskliknul vlyublennyj, podnimayas' s mesta.
     -- Vy revnuete? - lukavo sprosila Zosya.
     -- M-m, nemnozhko. CHto zhe vam pishet etot poshlyak?
     -- On vovse ne poshlyak. On prosto ochen' neschastnyj i bednyj
chelovek. Sadites', Ostap. Pochemu vy  vstali?  Ser'ezno,  ya  ego
sovsem ne lyublyu. On prosit menya priehat' k nemu.
     -- Kuda, kuda priehat'? - zakrichal Ostap. - Gde on?
     -- Net, ya vam ne skazhu. Vy revnivec. Vy ego eshche ub'ete.
     -- Nu chto vy, Zosya! - ostorozhno skazal komandor. -- Prosto
lyubopytno uznat', gde eto lyudi ustraivayutsya.
     -- O,  on  ochen'  daleko!  Pishet, chto nashel ochen' vygodnuyu
sluzhbu,  zdes'  emu  malo  platili.  On  teper'  na   postrojke
Vostochnoj Magistrali,
     -- V kakom meste?
     -- CHestnoe  slovo, vy slishkom lyubopytny! Nel'zya byt' takim
Otello!
     -- Ej-bogu, Zosya,  vy  menya  smeshite.  Razve  ya  pohozh  na
starogo glupogo mavra? Prosto hotelos' by uznat', v kakoj chasti
Vostochnoj Magistrali ustraivayutsya lyudi.
     -- YA  skazhu,  esli  vy  hotite.  On rabotaet tabel'shchikom v
Severnom ukladochnom gorodke, -- krotko skazala devushka, - no on
tol'ko tak nazyvaetsya-gorodok. Na samom  dele  eto  poezd.  Mne
Aleksandr   Ivanovich   ochen'   interesno   opisal.  |tot  poezd
ukladyvaet rel'sy. Ponimaete? I po nim zhe dvizhetsya. A navstrechu
emu, s yuga, idet drugoj takoj zhe gorodok. Skoro oni vstretyatsya.
Togda budet torzhestvennaya smychka. Vse eto v pustyne, on  pishet,
verblyudy... Pravda interesno?
     -- Neobyknovenno  interesno, -- skazal velikij kombinator,
begaya pod kolonnami.  --  Znaete  chto,  Zosya,  nado  idti.  Uzhe
pozdno. I holodno. I voobshche idemte!
     On  podnyal  Zosyu  so  stupenek,  vyvel  na ploshchad' i zdes'
zamyalsya.
     -- Vy razve menya ne provodite domoj? -  trevozhno  sprosila
devushka.
     -- CHto? - skazal Ostap. - Ah, domoj? Vidite, ya...
     -- Horosho,  -  suho  molvila  Zosya,  -  do  svidan'ya. I ne
prihodite bol'she ko mne. Slyshite?
     No  velikij  kombinator  uzhe  nichego  ne  slyshal.   Tol'ko
probezhav kvartal, on ostanovilsya.
     -- Nezhnaya   i   udivitel'naya!  --  probormotal  on.  Ostap
povernul nazad, vsled za  lyubimoj.  Minuty  dve  on  nessya  pod
chernymi  derev'yami.  Potom  snova ostanovilsya, snyal kapitanskuyu
furazhku i zatoptalsya na meste.
     -- Net, eto ne Rio-de-ZHanejro! - skazal on, nakonec.
     On sdelal eshche dva koleblyushchihsya  shaga,  opyat'  ostanovilsya,
nahlobuchil  furazhku  i, uzhe ne rassuzhdaya, pomchalsya na postoyalyj
dvor.
     V tu zhe noch'  iz  vorot  postoyalogo  dvora,  bledno  svetya
farami,   vyehala  "Antilopa".  Zaspannyj  Kozlevich  s  usiliem
povorachival rulevoe koleso. Balaganov uspel zasnut' v mashine vo
vremya korotkih sborov, Panikovskij  grustno  povodil  glazkami,
vzdragivaya  ot nochnoj svezhesti. Na ego lice eshche vidnelis' sledy
prazdnichnoj pudry.
     -- Karnaval   okonchilsya!   -   kriknul   komandor,   kogda
"Antilopa"  so  stukom proezzhala pod zheleznodorozhnym mostom. --
Nachinayutsya surovye budni.
     A v  komnate  starogo  rebusnika  u  buketa  zasohshih  roz
plakala nezhnaya i udivitel'naya.



     "Antilope"  bylo  nehorosho.  Ona  ostanavlivalas'  dazhe na
legkih pod容mah i bezvol'no katilas' nazad. V motore  slyshalis'
postoronnie  shumy  i  hripen'e,  budto  by  pod  zheltym kapotom
avtomobilya  kogo-to  dushili.  Mashina  byla  peregruzhena.  Krome
ekipazha, ona nesla na sebe bol'shie zapasy goryuchego. V bidonah i
butylyah, kotorye zapolnyali vse svobodnye mesta, bul'kal benzin.
Kozlevich  pokachival golovoj, poddaval gazu i sokrushenno smotrel
na Ostapa.
     -- Adam, -- govoril komandor, --  vy  nash  otec,  my  vashi
deti.  Kurs  na  vostok!  U  vas  est' prekrasnyj navigacionnyj
pribor-kompas-brelok. Ne sbejtes' s puti!
     Antilopovcy katili uzhe  tretij  den',  no,  krome  Ostapa,
nikto   tolkom   ne  znal  konechnoj  celi  novogo  puteshestviya.
Panikovskij tosklivo smotrel  na  lohmatye  kukuruznye  polya  i
nesmelo shepelyavil:
     -- Zachem  my opyat' edem? K chemu eto vse? Tak horosho bylo v
CHernomorske.
     I pri vospominanii o chudnoj femine on  sudorozhno  vzdyhal.
Krome  togo,  emu  hotelos'  est',  a  est' bylo nechego: den'gi
konchilis'.
     -- Vpered! - otvetil Ostap. - Ne nojte, starik.  Vas  zhdut
zolotye  chelyusti,  tolsten'kaya vdovushka i celyj bassejn kefira.
Balaganovu ya kuplyu matrosskij kostyumchik i opredelyu ego v  shkolu
pervoj  stupeni.  Tam  on  nauchitsya  chitat' i pisat', chto v ego
vozraste sovershenno neobhodimo. A Kozlevich,  nash  vernyj  Adam,
poluchit  novuyu  mashinu.  Kakuyu  vy  hotite,  Adam  Kazimirovich?
"Studebekker"? "Linkol'n"? "Rojs"? "Ispano-syuizu"?
     -- "Izotta-fraskini". -- skazal Kozlevich, zarumyanivshis'.
     -- Horosho. Vy ee poluchite. Ona budet nazyvat'sya  "Antilopa
Vtoraya"  ili  "Doch'  Antilopy",  kak vam budet ugodno. A sejchas
nechego unyvat'. Dovol'stviem ya vas obespechu. Pravda, sgorel moj
sakvoyazh, no ostalis' nesgoraemye idei.  Esli  uzh  sovsem  ploho
pridetsya,  my  ostanovimsya  v kakom-nibud' schastlivom gorodke i
ustroim tam sevil'skij boj bykov. Panikovskij budet  pikadorom.
Odno  eto  vyzovet nezdorovyj interes publiki, a sledovatel'no,
ogromnyj sbor.
     Mashina podvigalas' po shirokomu shlyahu, otmechennomu  sledami
traktornyh shpor. SHofer neozhidanno zatormozil.
     -- Kuda  ehat'?  --  sprosil  on. -- Tri dorogi. Passazhiry
vylezli iz mashiny i, razminaya oslabevshie nogi, proshli nemnogo -
vpered. Na rasput'e stoyal naklonnyj kamennyj stolb, na  kotorom
sidela tolstaya vorona. Splyushchennoe solnce sadilos' za kukuruznye
lohmy.  Uzkaya  ten'  Balaganova uhodila k gorizontu. Zemlyu chut'
tronula  temnaya  kraska,  i   peredovaya   zvezda   svoevremenno
signalizirovala nastuplenie nochi.
     Tri   dorogi   lezhali  pered  antilopovcami:  asfal'tovaya,
shossejnaya  i  proselochnaya.  Asfal't  eshche  zheltilsya  ot  solnca,
goluboj  par  stoyal  nad  shosse,  proselok  byl sovsem temnym i
teryalsya - v pole sejchas zhe za stolbom. Ostap kriknul na voronu,
kotoraya ochen' ispugalas', no ne uletela, pobrodil v razdum'e na
perekrestke i skazal:
     -- Ob座avlyayu konferenciyu russkih bogatyrej otkrytoj! Nalico
imeyutsya:  Il'ya  Muromec-Ostap  Bender,   Dobrynya   Nikitich   --
Balaganov,  i  Alesha  Popovich  --  vsemi  nami uvazhaemyj Mihail
Panikovskij.
     Kozlevich, pol'zuyas' ostanovkoj, zapolz  pod  "Antilopu"  s
francuzskim klyuchom, a potomu v chislo bogatyrej vklyuchen ne byl.
     -- Dorogoj  Dobrynya,  -  rasporyadilsya  Ostap,  -  stan'te,
pozhalujsta, sprava! Mos'e Popovich, zajmite vashe mesto  s  levoj
storony! Prilozhite ladoni ko lbam i vglyadyvajtes' vpered.
     -- CHto eto za shutki eshche? -- vozmutilsya Alesha Popovich. -- YA
goloden. Edem skoree kuda-nibud'!
     -- Stydno,  Aleshen'ka,  --  skazal  Ostap, -- stan'te, kak
polagaetsya  drevnemu  vityazyu.  I  razdumyvajte.  Smotrite,  kak
Dobrynya  sebya  vedet.  S  nego hot' sejchas mozhno bylinu pisat'.
Itak, bogatyri, po kakoj doroge ehat'? Na kakoj iz nih valyayutsya
den'gi, neobhodimye nam dlya tekushchih rashodov? YA znayu,  Kozlevich
dvinulsya  by  po asfal'tu, shofery lyubyat horoshie dorogi. No Adam
-- chestnyj chelovek,  on  ploho  razbiraetsya  v  zhizni.  Vityazyam
asfal't  ni  k  chemu. On vedet, veroyatno, v zernovoj gigant. My
poteryaemsya tam v shume  mashin.  Nas  eshche  pridavit  kakim-nibud'
"katerpillerom"  ili  kombajnom.  Umeret'  pod kombajnom -- eto
skuchno. Net, bogatyri, nam  ne  ehat'  po  asfal'tovoj  doroge.
Teper'  --  shosse. Kozlevich, konechno, ot nego tozhe ne otkazalsya
by. No pover'te Il'e Muromcu -- shosse  nam  ne  goditsya.  Pust'
obvinyayut  nas  v  otstalosti,  no  my ne poedem po etoj doroge.
CHut'e podskazyvaet mne vstrechu s  netaktichnymi  kolhoznikami  i
prochimi obrazcovymi grazhdanami. Krome togo, im ne do nas. Po ih
obobshchestvlennym    ugod'yam    brodyat    sejchas   mnogochislennye
literaturnye  i  muzykal'nye  brigady,  sobiraya  materialy  dlya
agropoem   i  ogorodnyh  kantat.  Ostaetsya  proselok,  grazhdane
bogatyri!  Vot  on  --  drevnij  skazochnyj  put',  po  kotoromu
dvinetsya  "Antilopa".  Zdes'  russkij  duh! Zdes' Rus'yu pahnet!
Zdes' eshche letaet dogorayushchaya zhar-ptica, i lyudyam nashej  professii
perepadayut  zolotye  peryshki. Zdes' sidit eshche na svoih sundukah
kulak Kashchej, schitavshij  sebya  bessmertnym  i  teper'  s  uzhasom
ubedivshijsya,  chto  emu prihodit konec. No nam s vami, bogatyri,
ot nego koe-chto perepadet, v osobennosti esli  my  predstavimsya
emu  v  kachestve stranstvuyushchih monahov. S tochki zreniya dorozhnoj
tehniki etot skazochnyj put' otvratitelen. No  dlya  nas  drugogo
puti net. Adam! My edem!
     Kozlevich   grustno  vyvel  mashinu  na  proselok,  gde  ona
nemedlenno prinyalas' vypisyvat'  krendelya,  krenit'sya  nabok  i
vysoko  podkidyvat'  passazhirov.  Antilopovcy hvatalis' drug za
druga,  sdavlenno  rugalis'  i  stukalis'  kolenyami  o  tverdye
bidony.
     -- YA  hochu  est'!  --  stonal Panikovskij. -- YA hochu gusya!
Zachem my uehali iz CHernomorska?
     Mashina vizzhala, vydirayas' iz glubokoj kolei i snova v  nee
provalivayas'.
     -- Derzhites',  Adam!  -- krichal Bender. -- Vo chto by to ni
stalo  derzhites'!  Pust'  tol'ko  "Antilopa"  dovezet  nas   do
Vostochnoj Magistrali, i my nagradim ee zolotymi shinami s mechami
i bantami!
     Kozlevich  ne slushal. Ot sumasshedshih broskov rul' vyryvalsya
iz ego ruk. Panikovskij prodolzhal tomit'sya.
     -- Bender, -- zahripel on vdrug, -- vy znaete, kak  ya  vas
uvazhayu,  no  vy  nichego  ne  donimaete! Vy ne znaete, chto takoe
gus'! Ah, kak ya lyublyu  etu  pticu!  |to  divnaya  zhirnaya  ptica,
chestnoe,  blagorodnoe  slovo.  Gus'!  Bender!  Krylyshko! SHejka!
Nozhka! Vy znaete, Bender, kak ya lovlyu gusya? YA ubivayu  ego,  kak
toreador,  -  odnim  udarom.  |to  opera,  kogda ya idu na gusya!
"Karmen"!..
     -- Znaem, - skazal komandor, - videli v  Arbatove.  Vtoroj
raz ne sovetuyu.
     Panikovskij  zamolchal,  no  uzhe  cherez minutu, kogda novyj
tolchok  mashiny  brosil  ego  na  Bendera,  snova  razdalsya  ego
goryachechnyj shepot:
     -- Bender!  On  gulyaet  po  doroge. Gus'! |ta divnaya ptica
gulyaet, a ya stoyu i delayu vid, chto  eto  menya  ne  kasaetsya.  On
podhodit. Sejchas on budet na menya shipet'. |ti pticy dumayut, chto
oni sil'nee vseh, i v etom ih slabaya storona. Bender! V etom ih
slabaya storona!.. Teper' narushitel' konvencii pochti pel:
     -- On  idet  na  menya  i  shipit, kak grammofon. No ya ne iz
robkogo desyatka, Bender. Drugoj by na moem meste  ubezhal,  a  ya
stoyu  i  zhdu.  Vot on podhodit i protyagivaet sheyu, beluyu gusinuyu
sheyu s zheltym klyuvom. On hochet menya ukusit'.  Zamet'te,  Bender,
moral'noe  preimushchestvo  na moej storone. Ne ya na nego napadayu,
on na menya  napadaet.  I  tut,  v  poryadke  samozashchity,  ya  ego
hvata...
     No  Panikovskij  ne  uspel  zakonchit' svoej rechi. Razdalsya
uzhasnyj toshnotvornyj tresk, i antilopovcy v  sekundu  ochutilis'
pryamo  na  doroge  v samyh raznoobraznyh pozah. Nogi Balaganova
torchali iz kanavy. Na zhivote velikogo kombinatora lezhal bidon s
benzinom.  Panikovskij  stonal,  legko  pridavlennyj  ressoroj.
Kozlevich podnyalsya na nogi i, shatayas', sdelal neskol'ko shagov.
     "Antilopy"  ne  bylo. Na doroge valyalas' bezobraznaya gruda
oblomkov: porshni, podushki, ressory. Mednye kishochki blesteli pod
lunoj. Razvalivshijsya kuzov s容hal v  kanavu  i  lezhal  ryadom  s
ochnuvshimsya  Balaganovym.  Cep'  spolzala v koleyu, kak gadyuka. V
nastupivshej  tishine  poslyshalsya  tonkij  zvon,  i  otkudato   s
prigorka  prikatilos'  koleso,  vidimo daleko zakinutoe udarom.
Koleso opisalo dugu i myagko leglo u nog Kozlevicha.
     I tol'ko togda shofer ponyal, chto vse konchilos'.  "Antilopa"
pogibla. Adam Kazimirovich sel na zemlyu i ohvatil golovu rukami.
CHerez  neskol'ko  minut  komandor  tronul ego za plecho i skazal
izmenivshimsya golosom:
     -- Adam, nuzhno idti.
     Kozlevich vstal i sejchas zhe opustilsya na prezhnee mesto.
     -- Nado idti, -- povtoril Ostap. -- "Antilopa" byla vernaya
mashina, no na svete est' eshche  mnogo  mashin.  Skoro  vy  smozhete
vybrat'  lyubuyu.  Idem,  nam  nuzhno toropit'sya. Nuzhno gde-nibud'
perenochevat', poest', razdobyt' deneg na bilety. Ehat' pridetsya
daleko. Idem, idem,  Kozlevich1  ZHizn'  prekrasna,  nevziraya  na
nedochety.  Gde  Panikovskij?  Gde  etot  gusekrad? SHura! Vedite
Adama!
     Kozlevicha  potashchili   pod   ruki.   On   chuvstvoval   sebya
kavaleristom,  u kotorogo po ego nedosmotru pogibla loshad'. Emu
kazalos', chto teper' nad nim budut smeyat'sya vse peshehody.
     Posle gibeli "Antilopy" zhizn' srazu zatrudnilas'. Nochevat'
prishlos' v pole.
     Ostap  srazu  zhe  serdito  zasnul,  zasnuli  Balaganov   s
Kozlevichem, a Panikovskij vsyu noch' sidel u kostra i drozhal.
     Antilopovcy   podnyalis'   s  rassvetom,  no  dobrat'sya  do
blizhajshej derevni smogli tol'ko k chetyrem chasam dnya. Veyu dorogu
Panikovskij plelsya pozadi. On prihramyval. Ot goloda glaza  ego
priobreli  koshachij  blesk,  i  on,  ne perestavaya, zhalovalsya na
sud'bu i komandora.
     V derevne Ostap prikazal ekipazhu zhdat' na Tret'ej ulice  i
nikuda  ne  otluchat'sya,  a  sam  poshel  na Pervuyu, v sel'sovet.
Ottuda on vernulsya dovol'no bystro.
     -- Vse ustroeno, -- skazal  on  poveselevshim  golosom,  --
sejchas  nas postavyat na kvartiru i dadut poobedat'. Posle obeda
my budet nezhit'sya na sene. Pomnite - moloko i seno?  A  vecherom
my  daem  spektakl'.  YA  ego uzhe zaprodal za pyatnadcat' rublej.
Den'gi polucheny. SHura! Vam pridetsya chto-nibud' prodeklamirovat'
iz  "CHteca-deklamatora",  ya  budu  pokazyvat'   antireligioznye
kartochnye  fokusy,  a  Panikovskij...  Gde Panikovskij? Kuda on
devalsya?
     -- On tol'ko chto byl zdes', -- skazal Kozlevich. No tut  za
pletnem, vozle kotorogo stoyali antilopovcy, poslyshalis' gusinoe
gogotan'e  i  babij  vizg,  proleteli  belye  per'ya, i na ulicu
vybezhal Panikovskij. Vidno, ruka izmenila  toreadoru,  i  on  v
poryadke  samozashchity  nanes  ptice  nepravil'nyj  udar.  Za  nim
gnalas' hozyajka, razmahivaya polenom.
     -- ZHalkaya,  nichtozhnaya  zhenshchina!  --  krichal   Panikovskij,
ustremlyayas' von iz derevni.
     -- CHto  za treplo! -- voskliknul Ostap, ne skryvaya dosady.
-- |tot negodyaj sorval nam spektakl'. Bezhim, pokuda ne otobrali
pyatnadcat' rublej.
     Mezhdu  tem  razgnevannaya  hozyajka  dognala   Panikonskogo,
izlovchilas'   i   ogrela  ego  polenom  po  hrebtu.  Narushitel'
konvencii svalilsya na zemlyu, no sejchas zhe vskochil i pomchalsya  s
neestestvennoj  bystrotoj.  Svershiv etot akt vozmezdiya, hozyajka
radostno  povernula  nazad.  Probegaya  mimo  antilopovcev,  ona
pogrozila im polenom.
     -- Teper'  nasha artisticheskaya kar'era okonchilas', - skazal
Ostap, skorym shagom vybirayas' iz derevni. -- Obed, otdyh -- vse
propalo.
     Panikovskogo oni nastigli tol'ko kilometra cherez  tri.  On
lezhal  v  pridorozhnoj  kanave i gromko zhalovalsya. Ot ustalosti,
straha i boli on poblednel, i mnogochislennye starcheskie rumyancy
soshli s ego lica.  On  byl  tak  zhalok,  chto  komandor  otmenil
raspravu, kotoruyu sobiralsya nad nim uchinit'.
     -- Hlopnuli  Aleshu  Popovicha  da  po mogutnoj spinushke! --
skazal Ostap, prohodya.
     Vse posmotreli na Panikovskogo s otvrashcheniem. I  opyat'  on
potashchilsya v konce kolonny, stenaya i lepecha:
     -- Podozhdite  menya,  ne  speshite. YA staryj, ya bol'noj, mne
ploho!..  Gus'!  Nozhka!  SHejka!  Femina!..  ZHalkie,   nichtozhnye
lyudi!..
     No  antilopovcy  tak  privykli  k  zhalobam starika, chto ne
obrashchali na nih vnimaniya. Golod gnal ih vpered. Nikogda eshche  im
ne  bylo  tak  tesno  i  neudobno  na  svete.  Doroga  tyanulas'
beskonechno, i Panikovskij otstaval vse bol'she i bol'she.  Druz'ya
uzhe   spustilis'   v  neshirokuyu  zheltuyu  dolinu,  a  narushitel'
konvencii vse eshche cherno risovalsya na grebne holma v zelenovatom
sumerechnom nebe.
     -- Starik stal nevozmozhnym, -- skazal golodnyj Bender.  --
Pridetsya   ego   rasschitat'.   Idite,   SHura,  pritashchite  etogo
simulyanta!
     Nedovol'nyj Balaganov otpravilsya vypolnyat' poruchenie. Poka
on vzbegal na holm, figura Panikovskogo ischezla.
     -- CHto-to sluchilos', -- skazal  Kozlevich  cherez  neskol'ko
vremeni,   glyadya   na  greben',  s  kotorogo  semaforil  rukami
Balaganov.  SHofer  i  komandor  podnyalis'   vverh.   Narushitel'
konvencii  lezhal  posredi dorogi nepodvizhno, kak kukla. Rozovaya
lenta galstuka  koso  peresekala  ego  grud'.  Odna  ruka  byla
podvernuta pod spinu. Glaza derzko smotreli v nebo. Panikovskij
byl mertv.
     -- Paralich  serdca,  - skazal Ostap, chtoby hot' chto-nibud'
skazat'. -- Mogu opredelit' i bez stetoskopa. Bednyj starik!
     On otvernulsya. Balaganov ne mog otvesti glaz ot pokojnika.
Vnezapno on skrivilsya i s trudom vygovoril:
     -- A ya ego pobil za giri. I eshche ran'she s nim dralsya.
     Kozlevich  vspomnil  o  pogibshej   "Antilope",   s   uzhasom
posmotrel na Panikovskogo i zapel latinskuyu molitvu.
     -- Bros'te,  Adam!  -- skazal velikij kombinator. - YA znayu
vse, chto vy namereny sdelat'. Posle  psalma  vy  skazhete:  "Bog
dal,  bog  i  vzyal",  potom: "Vse pod bogom hodim", a potom eshche
chto-nibud' lishennoe smysla, vrode: "Emu teper' vse-taki  luchshe,
chem  nam".  Vsego  etogo ne nuzhno, Adam Kazimirovich. Pered nami
prostaya zadacha: telo dolzhno byt' predano zemle.
     Bylo uzhe sovsem  temno,  kogda  dlya  narushitelya  konvencii
nashlos'  poslednee  pristanishche.  |to  byla estestvennaya mogila,
vymytaya   dozhdyami   u   osnovaniya   kamennoj,   perpendikulyarno
postavlennoj  plity.  Davno,  vidno, stoyala eta plita u dorogi.
Mozhet byt',  krasovalas'  na  nej  nekogda  nadpis':  "Vlad峪ie
pom峴hchika     otstavnogo     majora     Georgiya     Afanas'evicha
Volk-Lisickogo", a mozhet byt', byl  eto  prosto  mezhevoj  znak
potemkinskih  vremen,  da  eto  bylo  i  nevazhno.  Panikovskogo
polozhili v  yamu,  nakopali  palkami  zemli  i  zasypali.  Potom
antilopovcy nalegli plechami na rasshatavshuyusya ot vremeni plitu i
obrushili  ee  vniz.  Teper'  mogila  byla gotova. Pri spichechnyh
vspyshkah velikij  kombinator  vyvel  na  plite  kuskom  kirpicha
epitafiyu:
     Zdes'  lezhit  MIHAIL  SAMU|LEVICH  PANIKOVSKIJ  chelovek bez
pasporta
     Ostap snyal svoyu kapitanskuyu furazhku i skazal:
     -- YA  chasto  byl  nespravedliv  k  pokojnomu.  No  byl  li
pokojnyj  nravstvennym  chelovekom?  Net, on ne byl nravstvennym
chelovekom. |to byl byvshij slepoj, samozvanec  i  gusekrad.  Vse
svoi  sily  on  polozhil  na to, chtoby zhit' za schet obshchestva. No
obshchestvo ne hotelo, chtoby on zhil za ego schet. A  vynesti  etogo
protivorechiya  vo  vzglyadah Mihail Samuelevich ne mog, potomu chto
imel vspyl'chivyj harakter. I poetomu on umer. Vse!
     Kozlevich i Balaganov ostalis' nedovol'ny nadgrobnym slovom
Ostapa. Oni sochli by bolee umestnym, esli by velikij kombinator
rasprostranilsya o blagodeyaniyah, okazannyh pokojnym obshchestvu,  o
pomoshchi  ego  bednym,  o  chutkoj  dushe  pokojnogo, o ego lyubvi k
detyam,  a  takzhe  obo  vsem  tom,  chto   pripisyvaetsya   lyubomu
pokojniku.  Balaganov  dazhe  podstupil k mogile, chtob vyskazat'
vse eto samomu,  no  komandor  uzhe  nadel  furazhku  i  udalyalsya
bystrymi shagami.
     Kogda   ostatki  armii  antilopovcev  peresekli  dolinu  i
perevalili  cherez  novyj  holm,  sejchas  zhe  za  nim  otkrylas'
malen'kaya zheleznodorozhnaya stanciya.
     -- A  vot  i  civilizaciya,  -  skazal Ostap, - mozhet byt',
bufet, eda. Pospim na skam'yah. Utrom dvinem na vostok.  Kak  vy
polagaete?
     SHofer i bortmehanik bezmolvstvovali.
     -- CHto zh vy molchite, kak zhenihi?
     -- Znaete,  Bender,  -  skazal, nakonec. Balaganov, - ya ne
poedu. Vy ne obizhajtes', no ya ne veryu. YA ne  znayu,  kuda  nuzhno
ehat'. My tam vse propadem. YA ostayus'.
     -- YA to zhe hotel vam skazat', -- podderzhal Kozlevich.
     -- Kak hotite, -- zametil Ostap s vnezapnoj suhost'yu.
     Na    stancii   bufeta   ne   bylo.   Gorela   kerosinovaya
lampa-molniya. V passazhirskom zale dremali na meshkah  dve  baby.
Ves'  zheleznodorozhnyj  personal  brodil  po  doshchatomu  perronu,
trevozhno vglyadyvayas' a predrassvetnuyu temnotu za semafor.
     -- Kakoj poezd? -- sprosil Ostap.
     -- Liternyj,  --   nervno   otvetil   nachal'nik   stancii,
popravlyaya  krasnuyu furazhku s serebryanymi pozumentami. - Osobogo
naznacheniya. Zaderzhan na dve minuty. Raz容zd propuska ne daet.
     Razdalsya gul,  zadrozhala  provoloka,  iz  gula  vylupilis'
volch'i  glazki,  i korotkij blestyashchij poezd s razmahu vletel na
stanciyu. Zasiyali shirokie stekla myagkih vagonov, pod samym nosom
antilopovcev    proneslis'    bukety    i    vinnye     butylki
vagon-restorana,  na  hodu  soskochili  provodniki s fonaryami, i
perron srazu napolnilsya veselym russkim govorom  i  inostrannoj
rech'yu.  Vdol'  vagonov  viseli  hvojnye dugi i lozungi: "Privet
geroyam-stroitelyam Vostochnoj Magistrali! "
     Liternyj poezd s gostyami shel na otkrytie  dorogi.  Velikij
kombinator ischez. CHerez polminuty on snova poyavilsya i zasheptal:
     -- YA  edu!  Kak  edu-ne  znayu,  ne znayu, no edu! Hotite so
mnoj? Poslednij raz sprashivayu.
     -- Net, -- skazal Balaganov.
     -- Ne poedu, -- skazal Kozlevich, -- ne mogu bol'she.
     -- CHto zh vy budete delat'?
     -- A chto mne delat'? -- otvetil  SHura.  --  Pojdu  v  deti
lejtenanta SHmidta -- i vse.
     -- "Antilopu"   dumayu   sobrat',  -  zhalobno  molvil  Adam
Kazimirovich, -- pojdu k nej, posmotryu, remont ej dam.
     Ostap hotel chto-to skazat', no dlinnyj svistok zakryl  emu
rot.  On  prityanul  k  sebe  Balaganova, pogladil ego po spine,
rascelovalsya s Kozlevichem, mahnul rukoj  i  pobezhal  k  poezdu,
vagony  kotorogo uzhe stalkivalis' mezhdu soboj ot pervogo tolchka
parovoza. No, ne dobezhav,  on  povernul  nazad,  sunul  v  ruku
Kozlevicha pyatnadcat' rublej, poluchennye za prodannyj spektakl',
i vsprygnul na podnozhku dvizhushchegosya poezda.
     Oglyanuvshis',  on  uvidel  v  sirenevoj  mgle dve malen'kie
figurki,  podymavshiesya  po  nasypi.  Balaganov  vozvrashchalsya   v
bespokojnyj  stan  detej  lejtenanta  SHmidta.  Kozlevich  brel k
ostankam "Antilopy".






     

     U asfal'tovoj pristani Ryazanskogo vokzala v  Moskve  stoyal
korotkij  liternyj  poezd.  V  nem  bylo  vsego  shest' vagonov:
bagazhnyj,  gde  protiv  obyknoveniya  pomeshchalsya  ne   bagazh,   a
hranilis'  na  l'du  zapasy  pishchi,  vagon-restoran, iz kotorogo
vyglyadyval belyj povar, i  pravitel'stvennyj  salon.  Ostal'nye
tri  vagona  byli  passazhirskie,  i  na  ih  divanah,  pokrytyh
surovymi polosatymi chehlami, nadlezhalo  razmestit'sya  delegacii
rabochih-udarnikov,    a    takzhe    inostrannym   i   sovetskim
korrespondentam.
     Poezd  gotovilsya  vyjti  na   smychku   rel'sov   Vostochnoj
Magistrali.
     Puteshestvie  predstoyalo  dlitel'noe.  Udarniki vpihivali v
vagonnyj tambur dorozhnye korziny  s  boltayushchimisya  na  zheleznom
prute  chernymi zamochkami. Sovetskaya pressa metalas' po perronu,
razmahivaya lakirovannymi fanernymi sakvoyazhami.
     Inostrancy  sledili  za  nosil'shchikami,  perenosivshimi   ih
tolstye   kozhanye   chemodany,   kofry  i  kartonki  s  cvetnymi
naklejkami turistskih byuro i parohodnyh kompanij.
     Passazhiry uspeli zapastis' knizhkoj "Vostochnaya Magistral'",
na oblozhke  kotoroj  byl  izobrazhen  verblyud,  nyuhayushchij  rel's.
Knizhka  prodavalas'  tut  zhe,  s bagazhnoj telezhki. Avtor knigi,
zhurnalist Palamidov, uzhe neskol'ko raz prohodil  mimo  telezhki,
revnivo   poglyadyvaya  na  pokupatelej.  On  schitalsya  zna-tokom
Magistrali i ehal tuda v tretij raz.
     Priblizhalos' vremya ot容zda, no proshchal'naya scena  nichem  ne
napominala  othoda  obychnogo  passazhirskogo  poezda. Ne bylo na
perrone  staruh,  nikto  ne vysovyval iz okna mladenca, daby on
brosil poslednij vzglyad na svoego dedushku. Razumeetsya, ne  bylo
i  dedushki,  v  tusklyh glazah kotorogo otrazhaetsya obychno strah
pered zheleznodorozhnymi  skvoznyakami.  Razumeetsya,  nikto  i  ne
celovalsya.   Delegaciyu  rabochih-udarnikov  dostavili  na vokzal
profsoyuznye deyateli, ne  uspevshie  eshche  prorabotat'  voprosa  o
proshchal'nyh   poceluyah.   Moskovskih  korrespondentov  provozhali
redakcionnye rabotniki, privykshie v takih sluchayah  otdelyvat'sya
rukopozhatiyami.  Inostrannye  zhe  korrespondenty,  v  kolichestve
tridcati  chelovek,  ehali  na  otkrytie  Magistrali  v   polnom
sostave,  s  zhenami  i  grammofonami, tak chto provozhat' ih bylo
nekomu.
     Uchastniki ekspedicii v sootvetstvii  s  momentom  govorili
gromche  obychnogo,  besprichinno hvatalis' za bloknoty i poricali
provozhayushchih - za to, chto te ne  edut  vmeste  s  nimi  v  takoe
interesnoe   puteshestvie.   V   osobennosti   shumel   zhurnalist
Lavuaz'yan. On byl molod dushoj, no v  ego  kudryah,  kak  luna  v
dzhunglyah, svetilas' lysina.
     -- Protivno  na  vas smotret'! - krichal on provozhayushchim. --
Razve vy mozhete ponyat', chto takoe Vostochnaya Magistral'!
     Esli by ruki goryachego Lavuaz'yana ne  byli  zanyaty  bol'shoj
pishushchej  mashinoj  v  kleenchatom  kucherskom  chehle, to on, mozhet
byt', dazhe i pobil by kogonibud' iz druzej, tak on byl strasten
i predan delu gazetnoj  informacii.  Emu  uzhe  sejchas  hotelos'
poslat'  v  svoyu  redakciyu  telegrammu-molniyu,  tol'ko ne o chem
bylo.
     Pribyvshij na vokzal  ran'she  vseh  sotrudnik  profsoyuznogo
organa  Uhudshanskij netoroplivo rashazhival vdol' poezda. On nes
s soboj "Turkestanskij  kraj,  polnoe  geograficheskoe  opisanie
nashego  otechestva,  nastol'naya  i  dorozhnaya  kniga  dlya russkih
lyudej",  sochinenie  Semenova-Tyan'-SHan'skogo,  izdannoe  v  1903
godu. On ostanavlivalsya okolo grupp ot容zzhayushchih i provozhayushchih i
s - nekotoroj satiricheskoj notoj v golose govoril:
     -- Uezzhaete? Nu, nu! Ili:
     -- Ostaetes'?  Nu,  nu!  Takim  manerom on proshel k golove
poezda, dolgo, otkinuv golovu  nazad,  smotrel  na  parovoz  i,
nakonec. skazal mashinistu:
     -- Rabotaete? Nu, nu!
     Zatem   zhurnalist   Uhudshanskij  ushel  v  kupe,  razvernul
poslednij nomer svoego proforgana i otdalsya chteniyu  sobstvennoj
stat'i  pod  nazvaniem  "Uluchshit'  rabotu  lavochnyh komissij" s
podzagolovkom "Komissii perestraivayutsya  nedostatochno".  Stat'ya
zaklyuchala v sebe otchet o kakom-to zasedanii, i otnoshenie avtora
k  opisyvaemomu  sobytiyu mozhno bylo by opredelit' odnoj frazoj:
"Zasedaete? Nu, nu! " Uhudshanskij chital do samogo ot容zda.
     Odin iz provozhayushchih, chelovek s rozovym  plyushevym  nosom  i
barhatnymi   visochkami,   proiznes  prorochestvo,  strashno  vseh
napugavshee.
     -- YA znayu takie poezdki, - zayavil on, -  sam  ezdil.  Vashe
budushchee mne izvestno. Zdes' vas chelovek sto. Ezdit' vy budete v
obshchej  slozhnosti celyj mesyac. Dvoe iz vas otstanut ot poezda na
malen'koj gluhoj stancii bez deneg i dokumentov i  dogonyat  vas
tol'ko  cherez  nedelyu,  golodnye  i  oborvannye.  U kogo-nibud'
obyazatel'no ukradut chemodan. Mozhet byt', u  Palamidova,  ili  u
Lavuaz'yana,  ili  u  Navrockogo.  I  poterpevshij budet nyt' vsyu
dorogu i vyprashivat' u sosedej kistochku dlya brit'ya. Kistochku on
budet   vozvrashchat'   nevymytoj,   a   tazik   poteryaet.    Odin
puteshestvennik, konechno, umret, i druz'ya pokojnogo, vmesto togo
chtoby  ehat'  na  smychku,  vynuzhdeny budut vezti dorogoj prah v
Moskvu. |to ochen' skuchno i protivno-vozit' prah. Krome togo,  v
doroge  nachnetsya  skloka. Pover'te mne! Kto-nibud', hotya by tot
zhe  Palamidov  ili   Uhudshanskij,   sovershit   antiobshchestvennyj
postupok. I vy budete dolgo i tosklivo ego sudit', a on budet s
vizgom  i  stonami  otmezhevyvat'sya.  Vse mne izvestno. Edete vy
sejchas v shlyapah i kepkah, a nazad vernetes' v tyubetejkah. Samyj
glupyj iz vas kupit polnyj dospeh buharskogo  evreya:  barhatnuyu
shapku,  otorochennuyu  shakalom, i tolstoe vatnoe odeyalo, sshitoe v
vide halata. I, konechno zhe, vse vy po  vecheram  budete  pet'  v
vagone  "Sten'ku  Razina",  budete  glupo revet': "I za bort ee
brosaet v nadlezhashchuyu volnu". Malo togo, dazhe  inostrancy  budut
pet':  "Vniz po matushke po Volge, syur notr mer Vol'ga, po nashej
materi Volge".
     Lavuaz'yan razgnevalsya  i  zamahnulsya  na  proroka  pishushchej
mashinkoj.
     -- Vy nam zaviduete! - skazal on. - My ne budem pet'.
     -- Zapoete, golubchiki. |to neizbezhno. Uzh mne vse izvestno.
     -- Ne budem pet'.
     -- Budete.  I esli vy chestnye lyudi, to nemedlenno napishite
mne ob etom otkrytku.
     V eto vremya razdalsya sderzhannyj krik.  S  kryshi  bagazhnogo
vagona upal fotoreporter Men'shov. On vzobralsya-- tuda dlya togo,
chtoby  zasnyat'  momenty ot容zda. Neskol'ko sekund Men'shov lezhal
na perrone, derzha  nad  golovoj  apparat.  Potom  on  podnyalsya,
ozabochenno proveril zatvor i snova polez na kryshu.
     -- Padaete?  -  sprosil Uhudshanskij, vysovyvayas' iz okna s
gazetoj.
     -- Kakoe eto padenie! - prezritel'no skazal  fotoreporter.
-- Vot  esli  by vy videli, kak ya padal so spiral'nogo spuska v
Parke kul'tury i otdyha!
     -- Nu, nu, -- zametil predstavitel' proforgana i skrylsya v
okne.
     Vzobravshis' na kryshu i  pripav  na  odno  koleno,  Men'shov
prodolzhal rabotu. Na nego s vyrazheniem zhivejshego udovletvoreniya
smotrel  norvezhskij pisatel', kotoryj uzhe razmestil svoi veshchi v
kupe i vyshel na perron progulyat'sya.  U  pisatelya  byli  svetlye
detskie  volosy  i  bol'shoj  varyazhskij  nos.  Norvezhec  byl tak
voshishchen   foto-molodechestvom   Men'shova,   chto    pochuvstvoval
neobhodimost'   podelit'sya   s   kem-nibud'  svoimi  chuvstvami.
Bystrymi shagami on podoshel  k  stariku  udarniku  s  Trehgorki,
pristavil  svoj  ukazatel'nyj  palec k ego grudi i pronzitel'no
voskliknul:
     -- Vy!!
     Zatem on ukazal na sobstvennuyu grud' i tak zhe pronzitel'no
vskrichal:
     -- YA!!
     Ischerpav takim obrazom vse imevshiesya  v  ego  rasporyazhenii
russkie slova, pisatel' privetlivo ulybnulsya i pobezhal k svoemu
vagonu, tak kak prozvuchal vtoroj zvonok. Udarnik tozhe pobezhal k
sebe.  Men'-shov spustilsya na zemlyu. Zakivali golovy, pokazalis'
poslednie  ulybki,  probezhal  fel'etonist  v  pal'to  s  chernym
barhatnym   vorotnikom.  Kogda  hvost  poezda  uzhe  motalsya  na
vyhodnoj   strelke,   iz   bufetnogo   zala    vyskochili    dva
brata-korrespondenta-Lev  Rubashkin  i  YAn  Skamejkin. V zubah u
Skamejkina byl zazhat shnicel'  po-venski.  Brat'ya,  prygaya,  kak
molodye   sobaki,   promchalis'   vdol'  perrona,  soskochili  na
zapyatnannuyu neft'yu zemlyu i tol'ko zdes',  sredi  shpal,  ponyali,
chto za poezdom im ne ugnat'sya.
     A  poezd,  vybegaya  iz  stroyashchejsya  Moskvy, uzhe zavel svoyu
oglushitel'nuyu pesnyu. On bil kolesami, adski hohotal pod mostami
i, tol'ko okazavshis' sredi dachnyh lesov, nemnogo pouspokoilsya i
razvil bol'shuyu skorost'.  Emu  predstoyalo  opisat'  na  globuse
poryadochnuyu     krivuyu,    predstoyalo    peremenit'    neskol'ko
klimaticheskih provincij, peremestit'sya iz central'noj  prohlady
v  goryachuyu  pustynyu,  minovat'  mnogo bol'shih i malyh gorodov i
peregnat' moskovskoe vremya na chetyre chasa.
     K vecheru pervogo dnya  v  vagon  sovetskih  korrespondentov
yavilis'  dva  vestnika  kapitalisticheskogo  mira: predstavitel'
svobodomyslyashchej   avstrijskoj   gazety   gospodin   Gejnrih   i
amerikanec  Hiram  Burman.  Oni  prishli  znakomit'sya.  Gospodin
Gejnrih byl nevelik rostom. Na mistere Hirame byla myagkaya shlyapa
s podkruchennymi polyami. Oba govorili po-russki dovol'no chisto i
pravil'no. Nekotoroe vremya  vse  molcha  stoyali  v  koridore,  s
interesom  razglyadyvaya  drug  druga.  Dlya  razgona zagovorili o
Hudozhestvennom teatre. Gejnrih teatr pohvalil, a mister  Burman
uklonchivo  zametil,  chto v SSSR ego, kak sionista, bol'she vsego
interesuet evrejskij vopros.
     -- U nas takogo voprosa uzhe net, - skazal Palamidov.
     -- Kak zhe mozhet ne byt'  evrejskogo  voprosa?  -  udivilsya
Hiram.
     -- Netu, Ne sushchestvuet.
     Mister  Burman  vzvolnovalsya.  Vsyu  zhizn' on pisal v svoej
gazete stat'i  po  evrejskomu  voprosu,  i  rasstat'sya  s  etim
voprosom emu bylo by bol'no.
     -- No ved' v Rossii est' evrei? - skazal on ostorozhno.
     -- Est', -- otvetil Palamidov.
     -- Znachit, est' i vopros?
     -- Net.   Evrei   est',  a  voprosa  netu.  |lektrichestvo,
skopivsheesya  v  vagonnom  koridore,  bylo  neskol'ko  razryazheno
poyavleniem  Uhudshanskogo.  On shel k umyval'niku s polotencem na
shee.
     -- Razgovarivaete? - skazal on,  pokachivayas'  ot  bystrogo
hoda poezda. -- Nu, nu!
     Kogda  on  vozvrashchalsya  nazad,  chistyj i bodryj, s kaplyami
vody na viskah, spor ohvatil uzhe ves' koridor.  Iz  kupe  vyshli
sovzhurnalisty, iz sosednego vagona yavilos' neskol'ko udarnikov,
prishli   eshche   dva   inostranca-ital'yanskij   korrespondent   s
fashistskim zhetonom, izobrazhayushchim diktorskij puchok i toporik,  i
nemeckij   professor-vostokoved,   ehavshij   na   torzhestvo  po
priglasheniyu Boksa. Front spora byl ochen' shirok-ot stroitel'stva
socializma v SSSR do vhodyashchih na Zapade v modu muzhskih beretov.
I  po  vsem  punktam,  kakovy  by  oni   ni   byli,   voznikali
raznoglasiya.
     -- Sporite?  Nu, nu, - skazal Uhudshanskij, udalyayas' v svoe
kupe.
     V  obshchem  shume  mozhno  bylo  razlichit'  tol'ko   otdel'nye
vykriki.
     -- Raz  tak,  - govoril gospodin Gejnrih, hvataya putilovca
Suvorova za kosovorotku, -- to pochemu vy trinadcat' let  tol'ko
boltaete? Pochemu vy ne ustraivaete mirovoj revolyucii, o kotoroj
vy  stol'ko  govorite?  Znachit,  ne  mozhete?  Togda perestan'te
boltat'!
     -- A my i ne budem delat' u vas revolyucii! Sami sdelaete.
     -- YA? Net, ya ne budu delat' revolyucii,
     -- Nu, bez vas sdelayut i  vas  ne  sprosyat.  Mister  Hiram
Burman  stoyal,  prislonivshis' k tisnenomu kozhanomu prostenku, i
bezuchastno glyadel na sporyashchih. Evrejskij  vopros  provalilsya  v
kakuyu-to  diskussionnuyu  treshchinu v samom zhe nachale razgovora, a
drugie temy ne vyzyvali v ego dushe nikakih emocij.  Ot  gruppy,
gde  nemeckij  professor polozhitel'no otzyvalsya o preimushchestvah
sovetskogo  braka  pered  cerkovnym,   otdelilsya   stihotvornyj
fel'etonist,  podpisyvavshijsya psevdonimom Gargantyua. On podoshel
k prizadumavshemusya Hiramu i stal chto-to s zharom emu  ob座asnyat'.
Hiram  prinyalsya slushat', no skoro ubedilsya, chto rovno nichego ne
mozhet  razobrat'.  Mezhdu  tem  Gargantyua  pominutno   popravlyal
chto-nibud'  v  tualete  Hirama,  to  podvyazyvaya emu galstuk, to
snimaya s  nego  pushinku,  to  zastegivaya  i  snova  rasstegivaya
pugovicu,  govoril dovol'no gromko i, kazalos', dazhe otchetlivo.
No v ego rechi  byl  kakoj-to  neulovimyj  defekt,  prevrashchavshij
slova  v  truhu.  Beda  usugublyalas'  tem,  chto Gargantyua lyubil
pogovorit'  i  posle  kazhdoj  frazy  treboval  ot   sobesednika
podtverzhdeniya.
     -- Ved'  verno?  -  govoril on, vorochaya golovoj, slovno by
sobiralsya svoim bol'shim horoshim nosom klyunut'  nekij  korm.  --
Ved' pravil'no?
     Tol'ko  eti  slova  i  byli ponyatny v rechah Gargantyua. Vse
ostal'noe slivalos' v chudnyj ubeditel'nyj rokot. Mister  Burman
iz  vezhlivosti  soglashalsya  i  vskore ubezhal. Vse soglashalis' s
Gargantyua, i on schital sebya chelovekom, sposobnym  ubedit'  kogo
ugodno i v chem ugodno.
     -- Vot  vidite,  -  skazal  on  Palamidovu, - vy ne umeete
razgovarivat' s lyud'mi. A  ya  ego  ubedil.  Tol'ko  chto  ya  emu
dokazal,  i  on  so  mnoyu  soglasilsya,  chto nikakogo evrejskogo
voprosa u nas uzhe ne sushchestvuet. Ved' verno? Ved' pravil'no?
     Palamidov nichego  ne  razobral  i,  kivnuv  golovoj,  stal
vslushivat'sya    v    besedu,   proishodivshuyu   mezhdu   nemeckim
vostokovedom i provodnikom vagona.  Provodnik  davno  poryvalsya
vstupit'  v razgovor i tol'ko sejchas nashel svobodnogo slushatelya
po plechu. Uznav predvaritel'no zvanie, a takzhe  imya  i  familiyu
sobesednika, provodnik otstavil venik v storonu i plavno nachal:
     -- Vy, naverno, ne slyhali, grazhdanin professor, v Srednej
Azii est'  takoe  zhivotnoe, nazyvaetsya verblyud. U nego na spine
dve kochki imeyutsya. I byl u menya zheleznodorozhnik  znakomyj,  vy,
naverno,  slyhali,  tovarishch Dolzhnostyuk, bagazhnyj razdatchik. Sel
on na etogo verblyuda mezhdu kochek i udaril ego hlystom.  Verblyud
byl zloj i stal ego kochkami davit', chut' bylo vovse ne zadavil.
Dolzhnostyuk,  odnako,  uspel  soskochit'.  Boevoj byl paren', vy,
naverno, slyhali? Tut verblyud emu ves' kitel' opleval, a kitel'
tol'ko iz prachechnoj...
     Vechernyaya  beseda   dogorala.   Stolknovenie   dvuh   mirov
okonchilos' blagopoluchno. Ssory kak-to ne vyshlo. Sosushchestvovanie
v   liternom   poezde   dvuh   sistem  --  kapitalisticheskoj  i
socialisticheskoj -- volej-nevolej dolzhno bylo prodlit'sya  okolo
mesyaca.  Vrag  mirovoj  revolyucii,  gospodin Gejnrih, rasskazal
staryj dorozhnyj  anekdot,  posle  chego  vse  poshli  v  restoran
uzhinat',  perehodya  iz  vagona  v  vagon po tryasushchimsya zheleznym
shchitam i zhmurya glaza ot skvoznogo vetra.  V  restorane,  odnako,
naselenie   poezda   rasselos'  porozn'.  Tut  zhe,  za  uzhinom,
sostoyalis' smotriny. Zagranica, predstavlennaya korrespondentami
krupnejshih gazet  i  telegrafnyh  agentstv  vsego  mira,  chinno
nalegla na hlebnoe vino i s uzhasnoj vezhlivost'yu posmatrivala na
udarnikov   v  sapogah  i  na  sovetskih  zhurnalistov,  kotorye
po-domashnemu yavilis' v  nochnyh  tuflyah  i  s  odnimi  zaponkami
vmesto galstukov.
     Raznye  lyudi  sideli  v  vagon-restorane:  i provincial iz
N'yu-Jorka mister Burman, i kanadskaya devushka,  pribyvshaya  iz-za
okeana  tol'ko  za chas do othoda liternogo poezda i poetomu eshche
ochumelo vertevshaya golovoj nad kotletoj v dlinnoj  metallicheskoj
tarelochke,  i  yaponskij  diplomat, i drugoj yaponec, pomolozhe, i
gospodin Gejnrih, zheltye glaza kotorogo pochemu-to usmehalis', i
molodoj  anglijskij  diplomat  s  tonkoj  tennisnoj  taliej,  i
nemec-vostokoved,    ves'ma   terpelivo   vyslushavshij   rasskaz
provodnika o sushchestvovanii strannogo zhivotnogo s dvumya  kochkami
na  spine,  i  amerikanskij ekonomist, i chehoslovak, i polyak, i
chetyre amerikanskih korrespondenta, v tom chisle pastor, pishushchij
v gazete soyuza  hristianskih  molodyh  lyudej,  i  stoprocentnaya
amerikanka   iz   starinnoj   pionerskoj  sem'i  s  gollandskoj
familiej, kotoraya proslavilas' tem, chto v proshlom godu  otstala
v Mineral'nyh Vodah ot poezda i v celyah reklamy nekotoroe vremya
skryvalas'   v   stancionnom  bufete  (eto  sobytie  vyzvalo  v
amerikanskoj  presse  bol'shoj  perepoloh.  Tri  dnya  pechatalis'
stat'i pod zamanchivymi zagolovkami: "Devushka iz starinnoj sem'i
v  lapah  dikih  kavkazskih  gorcev"  i  "Smert' ili vykup"), i
mnogie drugie. Odni otnosilis' ko vsemu  sovetskomu  vrazhdebno,
drugie nadeyalis' v naikratchajshij srok razgadat' zagadochnye dushi
aziatov,  tret'i zhe staralis' dobrosovestno urazumet', chto zhe v
konce koncov proishodit v Strane Sovetov.
     Sovetskaya storona shumela  za  svoimi  stolikami,  Udarniki
prinesli  s  soboyu  edu  v  bumazhnyh paketah i nalegli na chaj v
podstakannikah   iz   belogo   kruppovskogo   metalla.    Bolee
sostoyatel'nye   zhurnalisty   zakazali   shnicelya,  a  Lavuaz'yan,
kotorogo  vnezapno  ohvatil  pripadok  slavyanizma,  reshil--  ne
udarit'   licom   v   gryaz'  pered  inostrancami  i  potreboval
pochki-sote. Pochek on ne s容l, tak kak ne lyubil ih  syzmal'stva,
no  tem  ne  menee  nadulsya  gordost'yu  i  brosal  na inozemcev
vyzyvayushchie vzglyady. I na sovetskoj storone  byli  raznye  lyudi.
Byl   zdes'  sormovskij  rabochij,  poslannyj  v  poezdku  obshchim
sobraniem, i stroitel' so Stalingradskogo  traktornogo  zavoda,
desyat' let nazad lezhavshij v okopah protiv Vrangelya na tom samom
pole,  gde teper' stoit traktornyj gigant, i tkach iz Serpuhova,
zainteresovannyj Vostochnoj Magistral'yu, potomu chto  ona  dolzhna
uskorit' dostavku hlopka v tekstil'nye rajony.
     Sideli  tut  i  metallisty  iz  Leningrada,  i  shahtery iz
Donbassa, i mashinist s  Ukrainy,  i  rukovoditel'  delegacii  v
beloj  russkoj  rubashke s bol'shoj buharskoj zvezdoj, poluchennoj
za bor'bu s  emirom.  Kak  by  udivilsya  diplomat  s  tennisnoj
taliej,  esli  by  uznal,  chto  malen'kij  vezhlivyj stihotvorec
Gargantyua vosem' raz byl v plenu u raznyh gajdamackih  atamanov
i  odin  raz  dazhe  byl  rasstrelyan  mahnovcami, o chem ne lyubil
rasprostranyat'sya, tak kak sohranil nepriyatnejshie  vospominaniya,
vybirayas' s prostrelennym plechom iz obshchej mogily.
     Vozmozhno,  chto  i predstavitel' hristianskih molodyh lyudej
shvatilsya by za serdce,  vyyasniv,  chto  veselyj  Palamidov  byl
predsedatelem  armejskogo  tribunala,  a  Lavuaz'yan v interesah
gazetnoj informacii pereodelsya zhenshchinoj i  pronik  na  sobranie
baptistok,    o   chem   i   napisal   bol'shuyu   antireligioznuyu
korrespondenciyu,  chto  ni  odin  iz  prisutstvuyushchih   sovetskih
grazhdan ne krestil svoih detej i chto sredi etih ischadij imeyutsya
dazhe  chetyre pisatelya. Raznye lyudi sideli v vagon-restorane. Na
vtoroj den' sbylis' slova plyushevogo proroka. Kogda poezd, gremya
i  uhaya,  perehodil  Volgu  po  Syzranskomu   mostu,   liternye
passazhiry  nepriyatnymi  gorodskimi  golosami  zatyanuli  pesnyu o
volzhskom bogatyre. Pri etom  oni  staralis'  ne  smotret'  drug
drugu v glaza. V sosednem vagone inostrancy, koim ne bylo tochno
izvestno, gde i chto polagaetsya pet', s voodushevleniem ispolnyali
"|j, polna, polna korobochka" s ne menee strannym pripevom: "|h,
yuhnem!  "  Otkrytki  cheloveku s plyushevym nosom nikto ne poslal,
bylo sovestno. Odin lish' Uhudshanskij krepilsya. On ne pel vmeste
so vsemi. Kogda nesennyj razgul ovladel poezdom, odin  lish'  on
molchal,  plotno  szhimaya  zuby  i  delaya vid, chto chitaet "Polnoe
geograficheskoe  opisanie  nashego  otechestva".  On  byl   strogo
nakazan.  Muzykal'nyj paroksizm sluchilsya s nim noch'yu, daleko za
Samaroj, V polnochnyj chas, kogda neobyknovennyj poezd uzhe  spal,
iz  kupe  Uhudshanskogo  poslyshalsya  shatayushchijsya  golos: "Est' na
Volge utes, dikim mohom poros". Puteshestvie vzyalo svoe.
     A eshche pozzhe, kogda zasnul i Uhudshanskij, dver' s  ploshchadki
otvorilas',  na  sekundu  poslyshalsya  vol'nyj  grom  koles, i v
pustoj  blistayushchij  koridor,  ozirayas',  voshel  Ostap   Bender.
Sekundu  on  kolebalsya,  a  potom  sonno mahnul rukoj i raskryl
pervuyu zhe dver' kupe. Pri svete  sinej  nochnoj  lampochki  spali
Gargantyua,  Uhudshanskij i fotograf Men'shov, CHetvertyj, verhnij,
divanchik byl pust.  Velikij  kombinator  ne  stal  razdumyvat'.
CHuvstvuya slabost' v nogah posle tyazhelyh skitanij, nevozvratimyh
utrat  i  dvuhchasovogo stoyaniya na podnozhke vagona, on vzobralsya
naverh. Ottuda emu predstavilos' chudesnoe videnie -- u okna, na
stolike, zadrav nozhki  vverh,  kak  oglobli,  lezhala  belotelaya
varenaya kurica.
     -- YA  idu  po  nevernomu  puti  Panikovskogo, -- prosheptal
Ostap.
     S etimi slovami on podnyal kuricu k  sebe  i  s容l  ee  bez
hleba  i  soli. Kostochki on zasunul pod tverdyj holshchovyj valik.
On  zasnul  schastlivyj,   pod   skripenie   pereborok,   vdyhaya
nepovtorimyj zheleznodorozhnyj zapah kraski.



     Noch'yu Ostapu prisnilos' grustnoe zatushevannoe lico Zosi, a
potom   poyavilsya   Panikovskij.   Narushitel'  konvencii  byl  v
izvozchich'ej shlyape s perom  i,  lomaya  ruki,  govoril:  "Bender!
Bender!  Vy  ne  znaete,  chto  takoe kurica! |to divnaya, zhirnaya
ptica, kurica! " Ostap ne ponimal i  serdilsya:  "Kakaya  kurica?
Ved'  vasha  special'nost'-gus'!  "  No Panikovskij nastaival na
svoem: "Kurica, kurica, kurica! "
     Bender prosnulsya. Nizko nad  golovoj  on  uvidel  potolok,
vygnutyj,  kak kryshka babushkina sunduka. U samogo nosa velikogo
kombinatora  shevelilas'  bagazhnaya  setka,  V  kupe  bylo  ochen'
svetlo. V poluspushchennoe okno rvalsya goryachij vozduh orenburgskoj
stepi.
     -- Kurica!  -  doneslos'  snizu.  --  Kuda zhe devalas' moya
kurica? Krome nas, v kupe nikogo net! Ved' verno? Pozvol'te,  a
eto ch'i nogi?
     Ostap  zakryl  glaza  rukoj  i  tut  zhe  s neudovol'stviem
vspomnil, chto tak delyval  i  Panikovskij,  kogda  emu  grozila
beda.   Otnyav   ruku,   velikij   kombinator   uvidel   golovy,
pokazavshiesya na urovne ego polki.
     -- Spite? Nu, nu, -- skazala pervaya golova.
     -- Skazhite, dorogoj, - dobrozhelatel'no molvila vtoraya,  --
eto vy s容li moyu kuricu? Ved' verno? Ved' pravil'no?
     Fotoreporter  Men'shov  sidel  vnizu, po lokot' zasunuv obe
ruki v chernyj fotograficheskij meshok. On perezaryazhal kassety.
     -- Da, - sderzhanno skazal Ostap, - ya ee s容l.
     -- Vot spasibo! -- neozhidanno voskliknul Gargantyua. - A  ya
uzh  i  ne  znal,  chto  s  nej  delat'.  Ved' zhara, kurica mogla
isportit'sya. Pravil'no? Vybrasyvat' zhalko! Ved' verno?
     -- Razumeetsya, -- skazal Ostap ostorozhno, -- ya ochen'  rad,
chto smog okazat' vam etu malen'kuyu uslugu.
     -- Vy  ot kakoj gazety? -- sprosil fotoreporter, prodolzhaya
s tomnoj ulybkoj sharit' v meshke. - Vy ne v Moskve seli?
     -- Vy, ya vizhu, fotograf, --  skazal  Ostap,  uklonyayas'  ot
pryamogo  otveta,  -  znal  ya  odnogo provincial'nogo fotografa,
kotoryj  dazhe  konservy  otkryval  tol'ko  pri  krasnom  svete,
boyalsya, chto inache oni isportyatsya.
     Men'shov  zasmeyalsya. SHutka novogo passazhira prishlas' emu po
vkusu.  I  v  eto  utro  nikto  bol'she  ne   zadaval   velikomu
kombinatoru   skol'zkij  voprosov.  On  sprygnul  s  divana  i,
pogladiv svoi shcheki, na kotoryh za tri dnya  otrosla  razbojnich'ya
shchetina,   voprositel'no   posmotrel   na   dobrogo   Gargantyua.
Stihotvornyj  fel'etonist  raspakoval  chemodan,  vynul   ottuda
britvennyj   pribor   i,  protyanuv  ego  Ostapu,  dolgo  chto-to
ob座asnyal, klyuya nevidimyj korm i pominutno trebuya  podtverzhdeniya
svoim slovam.
     Pokuda Ostap brilsya, mylsya i chistilsya, Men'shov, opoyasannyj
fotograficheskimi   remnyami,   rasprostranil   po  vsemu  vagonu
izvestie,   chto   v   ih   kupe   edet   novyj   provincial'nyj
korrespondent,  dognavshij  noch'yu  poezd  na aeroplane i s容vshij
kuricu Gargantyua. Rasskaz o kurice  vyzval  bol'shoe  ozhivlenie.
Pochti  vse  korrespondenty  zahvatili s soboj v dorogu domashnyuyu
sned': korzhiki, rublenye kotlety, batony  i  krutye  yajca.  |tu
sned'   nikto  ne  el.  Korrespondenty  predpochitali  hodit'  v
restoran.
     I ne uspel Bender zakonchit' svoj tualet, kak v kupe yavilsya
tuchnyj pisatel' v myagkoj detskoj kurtochke. On polozhil  na  stol
pered Ostapom dvenadcat' yaic i skazal:
     -- S容sh'te.  |to  yajca.  Raz yajca sushchestvuyut, to dolzhen zhe
kto-nibud' ih est'?
     Potom pisatel' vyglyanul v okno, posmotrel na  borodavchatuyu
step' i s gorech'yu molvil:
     -- Pustynya  --  eto  bezdarno! No ona sushchestvuet. I s etim
prihoditsya schitat'sya.
     On byl filosof. Vyslushav  blagodarnost'  Ostapa,  pisatel'
potryas  golovoj  i  poshel  k  sebe  dopisyvat'  rasskaz. Buduchi
chelovekom punktual'nym, on tverdo reshil kazhdyj den' obyazatel'no
pisat' po rasskazu, |to  reshenie  on  vypolnyal  s  prilezhnost'yu
pervogo  uchenika.  Po-vidimomu, on vdohnovlyalsya mysl'yu, chto raz
bumaga sushchestvuet, to dolzhen zhe na nej kto-nibud' pisat'.
     Primeru filosofa posledovali drugie  passazhiry.  Navrockij
prines   farshirovannyj   perec  v  banke,  Lavuaz'yan-kotlety  s
nalipshimi na nih gazetnymi  strochkami,  Sapegin  --  seledku  i
korzhiki,  a  Dnestrov-stakan  yablochnogo  povidla.  Prihodili  i
drugie, no Ostap prekratil priem.
     -- Ne mogu, ne mogu, druz'ya moi, -- govoril on,  -  sdelaj
odnomu  odolzhenie, kak uzhe vse navalivayutsya. Korrespondenty emu
ochen' ponravilis'. Ostap gotov byl umilit'sya, no on tak naelsya,
chto byl  ne  v  sostoyanii  predavat'sya  kakim  by  to  ni  bylo
chuvstvam.
     On s trudom vlez na svoj divan i prospal pochti ves' den'.
     SHli  tret'i  sutki puti. V ozhidanii sobytij liternyj poezd
tomilsya.   Do    Magistrali    bylo    eshche    daleko,    nichego
dostoprimechatel'nogo   ne   sluchilos',   i  vse  zhe  moskovskie
korrespondenty, issushaemye vynuzhdennym bezdel'em, podozritel'no
kosilis' drug na Druga.
     "Ne uznal li kto-nibud' chego-nibud' i ne poslal li ob etom
molniyu v svoyu redakciyu? "
     Nakonec, Lavuaz'yan ne  sderzhalsya  i  otpravil  telegrafnoe
soobshchenie:
     "Proehali  Orenburg  tchk  truby  parovoza  valit  dym  tchk
nastroenie bodroe  zpt  delegatskih  vagonah  razgovory  tol'ko
vostochnoj  magistrali  tchk molnirujte instrukcii aral'skoe more
lavuaz'yan".
     Tajna vskore raskrylas',  i  na  sleduyushchej  zhe  stancii  u
telegrafnogo okoshechka obrazovalas' ochered'. Vse poslali kratkie
soobshcheniya o bodrom nastroenii i o trube parovoza, iz koej valit
dym.
     Dlya inostrancev shirokoe pole deyatel'nosti otkrylos' totchas
za Orenburgom,  kogda oni uvideli pervogo verblyuda, pervuyu yurtu
i pervogo kazaha v ostrokonechnoj mehovoj shapke  i  s  knutom  v
ruke.  Na polustanke, gde poezd sluchajno zaderzhalsya, po men'shej
mere dvadcat'  fotoapparatov  nacelilis'  na  verblyuzh'yu  mordu.
Nachalas' ekzotika, korabli pustyni, vol'nolyubivye syny stepej i
prochee romanticheskoe tyaglo.
     Amerikanka  iz  starinnoj  sem'i vyshla iz vagona v kruglyh
ochkah s temnymi steklami. Ot solnechnogo sveta ee zashchishchal  takzhe
zelenyj zontik. V takom vide ee dolgo snimal ruchnoj kinokameroj
"Ajmo"  sedoj amerikanec. Snachala ona stoyala ryadom s verblyudom,
potom vperedi nego i, na.  konec,  na  nem,  umestivshis'  mezhdu
kochkami, o kotoryh tak teplo rasskazyval provodnik. Malen'kij i
zloj Gejnrih shnyryal v tolpe i vsem govoril:
     -- Vy  za  nej prismatrivajte, a to ona sluchajno zastryanet
na stancii, i  opyat'  budet  sensaciya  v  amerikanskoj  presse:
"Otvazhnaya korrespondentka v lapah obezumevshego verblyuda".
     YAponskij  diplomat stoyal v dvuh shagah ot kazaha. Oba molcha
smotreli drug na druga. U nih byli sovershenno  odinakovye  chut'
splyushchennye lica, zhestkie usy, zheltaya lakirovannaya kozha i glaza,
pripuhshie i neshirokie. Oni soshli by za bliznecov, esli by kazah
ne  byl  v  baran'ej  shube,  podpoyasannoj  sitcevym  kushakom, a
yaponec-v serom londonskom kostyume, i esli  by  kazah  ne  nachal
chitat'  lish'  v  proshlom  godu, a yaponec ne konchil dvadcat' let
nazad dvuh universitetov-v Tokio i Parizhe. Diplomat  otoshel  na
shag,  nagnul  golovu  k  zerkalke  i  shchelknul  zatvorom.  Kazah
zasmeyalsya, sel na svoego shershavogo kon'ka i dvinulsya v step'.
     No uzhe na sleduyushchej stancii v romanticheskuyu povest'  voshli
novye   elementy.   Za   stancionnym   zdaniem  lezhali  krasnye
cillindricheskie bochki-zheleznaya tara dlya goryuchego, zheltelo novoe
derevyannoe zdanie, i pered  nim,  tyazhelo  vtisnuvshis'  v  zemlyu
gusenichnymi  cepyami, tyanulas' traktornaya sherenga. Na reshetchatom
shtabele  shpal  stoyala  devushka-traktoristka  v  chernyh  rabochih
shtanah  i  valenkah. Tut sovetskie korrespondenty vzyali revansh.
Derzha fotoapparaty na urovne  glaz,  oni  stali  podbirat'sya  k
devushke. Vperedi vseh kralsya Men'shov.
     V  zubah on derzhal alyuminievuyu kassetu i dvizheniyami svoimi
napominal strelka, delayushchego perebezhku v cepi. No esli  verblyud
fotografirovalsya   s   polnym   soznaniem   svoego   prava   na
izvestnost', to traktoristka okazalas' skromnee.  Snimkov  pyat'
ona  perenesla  spokojno,  a potom pokrasnela i ushla. Fotografy
perekinulis' na traktory. Kstati, na gorizonte,  pozadi  mashin,
vidnelas'   cepochka   verblyudov.   Vse   eto   --   traktory  i
verblyudy-otlichno  ukladyvalos'  v  ramku  kadra  pod  nazvaniem
"Staroe i novoe" ili "Kto kogo? ".
     Ostap  prosnulsya  pered  zahodom  solnca.  Poezd prodolzhal
bezhat'  v  pustyne.  Po  koridoru  brodil  Lavuaz'yan,  podbivaya
tovarishchej  na  izdanie  special'noj  poezdnoj  gazety.  On dazhe
pridumal nazvanie: "Na vseh parah".
     -- Nu, chto eto za nazvanie! - skazal Ostap. - Vot ya  videl
stengazetu  odnoj  pozharnoj komandy, nazyvalas' ona -- "Iz ognya
da v polymya". |to bylo po sushchestvu.
     -- Vy-professional  pera!   -   zakrichal   Lavuaz'yan.   --
Soznajtes',  chto  vam  prosto  len'  pisat' dlya rupora poezdnoj
obshchestvennosti.
     Velikij kombinator ne  otrical  togo,  chto  onprofessional
pera.  V  sluchae  nadobnosti  on  mog by bez zapinki ob座asnit',
kakoj  organ  pechati  predstavlyaet  on   v   etom   poezde   --
"CHernomorskuyu gazetu". Vprochem, v etom ne bylo osobennoj nuzhdy,
potomu  chto  poezd  byl  special'nyj i ego ne poseshchali serditye
kontrolery s nikelirovannymi shchipcami. No Lavuaz'yan uzhe sidel so
svoej pishushchej mashinoj v vagone udarnikov, gde  ego  predlozhenie
vyzvalo  sumatohu.  Uzhe  starik  s  Trehgorki  pisal himicheskim
karandashom zametku o  neobhodimosti  ustroit'  v  poezde  vecher
obmena opytom i literaturnoe chtenie, uzhe iskali karikaturista i
mobilizovali  Navrockogo  dlya  sobiraniya  ankety  o  tom, kakoe
predpriyatie iz chisla predstavlennyh delegatami luchshe  vypolnilo
promfinplan.
     Vecherom v kupe Gargantyua, Men'shova, Uhudshanskogo i Bendera
sobralos'  mnozhestvo  gazetnogo  naroda. Sideli tesno, po shest'
chelovek  na  divanchike.  Sverhu  sveshivalis'  golovy  i   nogi.
Oshchutitel'no  svezhaya  noch' ostudila zhurnalistov, stradavshih ves'
den' ot zhary, a dlinnye takty koles, ne utihavshie uzhe tri  dnya,
raspolagali   k   druzhbe.   Govorili  o  Vostochnoj  Magistrali,
vspominali  svoih  redaktorov  i  sekretarej,  rasskazyvali   o
smeshnyh  gazetnyh lyapsusah i vsem skopom zhurili Uhudshanskogo za
otsutstvie v ego  haraktere  zhurnalistskoj  zhilki.  Uhudshanskij
vysoko podnimal golovu i s prevoshodstvom otvechal:
     -- Trepletes'? Nu, nu!
     V razgare vesel'ya yavilsya gospodin Gejnrih.
     -- Pozvol'te vojti naemniku kapitala, - bojko skazal on.
     Gejnrih  ustroilsya  na  kolenyah  tolstogo pisatelya, otchego
pisatel' kryaknul i stoicheski podumal: "Raz u menya est'  koleni,
to dolzhen zhe kto-nibud' na nih sidet'? Vot on i sidit".
     -- Nu,   kak   stroitsya  socializm?  --  nahal'no  sprosil
predstavitel' svobodomyslyashchej gazety.
     Kak-to tak sluchilos', chto so vsemi poezdnymi  inostrancami
obrashchalis'  uchtivo,  dobavlyaya  k familiyam; "mister", "gerr" ili
"sin'or",  a  korrespondenta  svobodomyslyashchej  gazety  nazyvali
prosto  Gejnrih,  schitali  trepachom  i  ne  prinimali  vser'ez.
Poetomu na pryamo postavlennyj vopros Palamidov otvetil:
     -- Gejnrih! Naprasno vy hlopochete! Sejchas vy budete  opyat'
rugat'  sovetskuyu  vlast', eto skuchno i neinteresno. I potom my
eto mozhem uslyshat' ot zloj starushki iz ocheredi.
     -- Sovsem ne to, -- skazal Gejnrih, -- ya  hochu  rasskazat'
biblejskuyu istoriyu pro Adama i Evu. Vy pozvolite?
     -- Slushajte,   Gejnrih,  pochemu  vy  tak  horosho  govorite
po-russki? - sprosil Sapegin.
     -- Nauchilsya   v   Odesse,   kogda   v   tysyacha   devyat'sot
vosemnadcatom  godu  s  armiej  generala fon Bel'ca okkupiroval
etot chudnyj gorod. YA  sostoyal  togda  v  chine  lejtenanta.  Vy,
naverno, slyshali pro fon Bel'ca?
     -- Ne tol'ko slyshali, -- skazal Palamidov, -- no i videli.
Vash fon   Bel'c  lezhal  v  svoem  zolotom  kabinete  vo  dvorce
komanduyushchego Odesskim voennym okrugom s prostrelennoj  golovoj.
On   zastrelilsya,   uznav,  chto  v  vashem  otechestve  proizoshla
revolyuciya,
     Pri  slove   "revolyuciya"   gospodin   Gejnrih   oficial'no
ulybnulsya i skazal:
     -- General byl veren prisyage.
     -- A  vy  pochemu  ne  zastrelilis',  Gejnrih? - sprosili s
verhnej polki. -- Kak u vas tam vyshlo s prisyagoj?
     -- Nu,  chto,  budete  slushat'   biblejskuyu   istoriyu?   --
razdrazhenno skazal predstavitel' svobodomyslyashchej gazety.
     Odnako  ego  eshche nekotoroe vremya pytali rassprosami naschet
prisyagi i tol'ko togda,  kogda  on  sovsem  uzhe  razobidelsya  i
sobralsya uhodit', soglasilis' slushat' istoriyu.
     RASSKAZ GOSPODINA GEJNRIHA OB ADAME I EVE
     -- Byl,  gospoda,  v  Moskve  molodoj chelovek, komsomolec.
Zvali ego-Adam.  I  byla  v  tom  zhe  gorode  molodaya  devushka,
komsomolka  Eva.  I  vot  eti  molodye lyudi otpravilis' odnazhdy
pogulyat' v moskovskij raj-v Park kul'tury i otdyha. Ne znayu,  o
chem  oni  tam  besedovali. U nas obychno molodye lyudi beseduyut o
lyubvi. No vashi Adam i Eva byli marksisty i, vozmozhno,  govorili
o   mirovoj  revolyucii.  Vo  vsyakom  sluchae,  vyshlo  tak,  chto,
progulivayas' po byvshemu Neskuchnomu sadu, oni priseli  na  travu
pod  derevom,  Ne  znayu, kakoe eto bylo derevo. Mozhet byt', eto
bylo  drevo  poznaniya  dobra  i  zla.  No  marksisty,  kak  vam
izvestno,   ne   lyubyat   mistiki.   Im,  po  vsej  veroyatnosti,
pokazalos', chto eto prostaya ryabina. Prodolzhaya  besedovat',  Eva
sorvala  s  dereva  vetku i podarila ee Adamu. No tut pokazalsya
chelovek,  kotorogo  lishennye  voobrazheniya   molodye   marksisty
prinyali  za  sadovogo  storozha.  A  mezhdu  tem eto byl, po vsej
veroyatnosti, angel s ognennym mechom.  Rugayas'  i  vorcha,  angel
povel Adama i Evu v kontoru na predmet sostavleniya protokola za
povrezhdeniya,   nanesennye  sadovomu  hozyajstvu.  |to  nichtozhnoe
bytovoe  proisshestvie  otvleklo  molodyh   lyudej   ot   vysokoj
politiki,  i Adam uvidel, chto pered nim stoit nezhnaya Eva, a Eva
zametila, chto pered nej stoit muzhestvennyj Adam. I molodye lyudi
polyubili drug druga. CHerez tri goda u nih bylo uzhe dva syna.
     Dojdya do etogo mesta, gospodin Gejnrih  neozhidanno  umolk,
zapihivaya v rukava myagkie polosatye manzhety.
     -- Nu, i chto zhe? -- sprosil Lavuaz'yan.
     -- A to, -- gordo skazal Gejnrih, -- chto odnogo syna zovut
Kain,  a  drugogo-Avel'  i  chto cherez izvestnyj srok Kain ub'et
Avelya, Avraam rodit Isaaka, Isaak rodit Iakova,  i  voobshche  vsya
biblejskaya  istoriya  nachnetsya snachala, i nikakoj marksizm etomu
pomeshat' ne smozhet. Vse povtoryaetsya. Budet i potop, budet i Noj
s tremya synov'yami, i Ham obidit Noya, budet i Vavilonskaya bashnya,
kotoraya nikogda ne dostroitsya, gospoda.  I  tak  dalee.  Nichego
novogo  na  svete ne proizojdet. Tak chto vy naprasno kipyatilis'
naschet novoj zhizni.
     I Gejnrih udovletvorenno otkinulsya nazad,  pridaviv  uzkoj
seledochnoj spinoj tolstogo dobrodushnogo pisatelya.
     -- Vse  eto bylo by prekrasno, -- skazal Palamidov, - esli
by. bylo podkrepleno dokazatel'stvami. No dokazat' vy nichego ne
mozhete. Vam prosto  hochetsya,  chtoby  bylo  tak.  Zapreshchat'  vam
verit' v chudo net nadobnosti. Ver'te, molites'.
     -- A  u  vas  est'  dokazatel'stva,  chto  budet  inache? --
voskliknul predstavitel' svobodomyslyashchej gazety.
     -- Est', - otvetil Palamidov, - odno  iz  nih  vy  uvidite
poslezavtra, na smychke Vostochnoj Magistrali.
     -- Nu-u,  nachinaetsya! - zavorchal Gejnrih. - Stroitel'stvo!
Zavody! Pyatiletka! CHto vy mne tychete v glaza svoe zhelezo? Vazhen
duh! Vse povtoritsya! Budet i tridcatiletnyaya vojna, i  stoletnyaya
vojna,  i  opyat'  budut szhigat' lyudej, kotorye posmeyut skazat',
chto zemlya kruglaya. I opyat' obmanut bednogo Iakova, zastaviv ego
rabotat'  sem'  let  besplatno  i   podsunuv   emu   nekrasivuyu
blizorukuyu   zhenu  Liyu  vzamen  polnogrudoj  Rahili.  Vse,  vse
povtoritsya. I Vechnyj ZHid poprezhnemu budet skitat'sya po zemle...
     -- Vechnyj ZHid nikogda bol'she ne budet skitat'sya! -- skazal
vdrug velikij kombinator, obvodya sobravshihsya veselym vzorom.
     -- I na eto vy tozhe mozhete  predstavit'  dokazatel'stva  v
techenie dvuh dnej? -- vozopil Gejnrih.
     -- Hot'  sejchas,  - lyubezno otvetil Ostap. - Esli obshchestvo
pozvolit, ya rasskazhu o tom,  chto  proizoshlo  s  tak  nazyvaemym
Vechnym ZHidom.
     Obshchestvo   ohotno  pozvolilo.  Vse  prigotovilis'  slushat'
rasskaz  novogo  passazhira,  a  Uhudshanskij   dazhe   promolvil:
"Rasskazyvaete? Nu, nu". I velikij kombinator nachal.
     RASSKAZ OSTAPA BENDERA O VECHNOM ZHIDE
     -- Ne  budu  napominat'  vam  dlinnoj  i  skuchnoj  istorii
Vechnogo evreya. Skazhu tol'ko, chto  okolo  dvuh  tysyach  let  etot
poshlyj   starik  shatalsya  po  vsemu  miru,  ne  propisyvayas'  v
gostinicah i nadoedaya  grazhdanam  svoimi  zhalobami  na  vysokie
zheleznodorozhnye  tarify,  iz-za  kotoryh emu prihodilos' hodit'
peshkom.  Ego  videli  mnozhestvo  raz.   On   prisutstvoval   na
istoricheskom zasedanii, gde Kolumbu tak i ne udalos' otchitat'sya
v  avansovyh  summah,  vzyatyh  na  otkrytie Ameriki. Eshche sovsem
molodym chelovekom on videl pozhar Rima. Let poltorasta on prozhil
v  Indii,  neobyknovenno  porazhaya  jogov  svoej  zhivuchest'yu   i
svarlivym  harakterom. Odnim slovom, starik mog by porasskazat'
mnogo interesnogo, esli  by  k  koncu  kazhdogo  stoletiya  pisal
memuary.  No Vechnyj ZHid byl negramoten i k tomu zhe imel dyryavuyu
pamyat'.
     Ne  tak  davno  starik  prozhival   v   prekrasnom   gorode
Rio-de-ZHanejro,   pil   prohladitel'nye   napitki,   glyadel  na
okeanskie parohody i razgulival pod pal'mami  v  belyh  shtanah.
SHtany  eti on kupil po sluchayu vosem'sot let nazad v Palestine u
kakogo-to rycarya, otvoevavshego grob gospoden', i oni  byli  eshche
sovsem  kak novye. I vdrug starik zabespokoilsya. Zahotelos' emu
v Rossiyu, na Dnepr, On byval vezde: i na Rejne, i na  Gange,  i
na Missisipi, i na YAn-Czy, i na Nigere, i na Volge. I ne byl on
tol'ko  na  Dnepre. Zahotelos' emu, vidite li, brosit' vzglyad i
na etu shirokuyu reku.
     Akkurat v 1919 godu Vechnyj ZHid-v  svoih  rycarskih  bryukah
nelegal'no  pereshel rumynskuyu granicu. Stoit li govorit' o tom,
chto na zhivote u nego hranilis'  vosem'  par  shelkovyh  chulok  i
flakon  parizhskih  duhov, kotorye odna kishinevskaya dama prosila
peredat' kievskim rodstvennikam.  V  to  burnoe  vremya  noshenie
kontrabandy  na  zhivote  nazyvalos'  "nosit' v priparku". |tomu
delu  starika  zhivo  obuchili  v  Kishineve.  Kogda  Vechnyj  ZHid,
vypolniv  poruchenie,  stoyal na beregu Dnepra, svesiv neopryatnuyu
zelenuyu  borodu,  k  nemu  podoshel  chelovek  s   zhelto-golubymi
lampasami i petlyurovskimi pogonami i strogo sprosil:
     -- ZHid?
     -- ZHid, - otvetil starik.
     -- Nu,  pojdem,  -  priglasil chelovek s lampasami. I povel
ego k kurennomu atamanu.
     -- ZHida  pojmali,  -  dolozhil  on,   podtalkivaya   starika
kolenom.
     -- ZHid? - sprosil ataman s veselym udivleniem.
     -- ZHid, -- otvetil skitalec.
     -- A   vot  postav'te  ego  k  stenke,  -  laskovo  skazal
kurennoj.
     -- No ved' ya zhe Vechnyj! - zakrichal starik. Dve tysyachi  let
on neterpelivo zhdal smerti, a sejchas vdrug emu ochen' zahotelos'
zhit'.
     -- Molchi,  zhidovskaya  morda!  -  radostno zakrichal gubatyj
ataman. -- Rubaj ego, hlopcy-molodcy! I  Vechnogo  strannika  ne
stalo.
     -- Vot i vse, -- zaklyuchil Ostap.
     -- Dumayu,   chto   vam,   gospodin   Gejnrih,  kak  byvshemu
lejtenantu   avstrijskoj   armii,   izvestny   povadki    vashih
druzej-petlyurovcev? - skazal Palamidov.
     Gejnrih  nichego  ne  otvetil i sejchas zhe ushel. Snachala vse
dumali, chto on obidelsya, no uzhe na drugoj den' vyyasnilos',  chto
iz   sovetskogo  vagona  korrespondent  svobodomyslyashchej  gazety
napravilsya pryamo k misteru Hiramu Burmanu,  kotoromu  i  prodal
istoriyu  o  Vechnom ZHide za sorok dollarov. I Hiram na pervoj zhe
stancii peredal rasskaz Ostapa  Bendera  po  telegrafu  v  svoyu
gazetu.



     Na  utro  chetvertogo  dnya  puti poezd vzyal na vostok. Mimo
snegovyh  cepej  --  Gimalajskih   otrogov,   --   s   grohotom
perekatyvayas'  cherez  iskusstvennye  sooruzheniya (mostiki, truby
dlya propuska vesennih vod i dr. ),  a  takzhe  brosaya  trepetnuyu
ten'  na  gornye  ruch'i/liternyj  poezd  proskochil  gorodok pod
topolyami i dolgo vertelsya u samogo boka bol'shoj snegovoj  gory.
Ne buduchi v silah odolet' pereval srazu, liternyj podskakival k
gore   to   sprava,   to   sleva,  povorachival  nazad,  pyhtel,
vozvrashchalsya snova, tersya o goru pyl'no-zelenymi svoimi  bokami,
vsyacheski  hitril  --  i  vyskochil,  nakonec,  na volyu. Ispravno
porabotav kolesami, poezd molodecki osadil na poslednej stancii
pered nachalom Vostochnoj Magistrali.
     V  klubah  udivitel'nogo   solnechnogo   sveta,   na   fone
alyuminievyh  gor,  stoyal  parovoz  cveta molodoj travy. |to byl
podarok stancionnyh rabochih novoj zheleznoj doroge.
     V techenie dovol'no dolgogo vremeni  po  linii  podarkov  k
torzhestvam  i  godovshchinam  u  nas ne vse obstoyalo blagopoluchno.
Obychno darili ili ochen' malen'kuyu, velichinoj  v  koshku,  model'
parovoza,  ili,  naprotiv togo, zubilo, prevoshodyashchee razmerami
telegrafnyj  stolb.  Takoe  muchitel'noe  prevrashchenie  malen'kih
predmetov  v bol'shie i naoborot otnimalo mnogo vremeni i deneg.
Nikchemnye  parovoziki  pylilis'  na  kancelyarskih   shkafah,   a
titanicheskoe    zubilo,    perevezennoe   na   dvuh   furgonah,
bessmyslenno i diko rzhavelo vo dvore yubilejnogo uchrezhdeniya.
     No parovoz OV, udarno vypushchennyj iz kapital'nogo  remonta,
byl  sovershenno normal'noj velichiny, i po vsemu bylo vidno, chto
zubilo, kotoroe, nesomnenno, upotreblyali pri ego remonte,  tozhe
bylo obyknovennogo razmera. Krasivyj podarok nemedlenno vpryagli
v  poezd,  i "ovechka", kak prinyato nazyvat' v polose otchuzhdeniya
parovozy serii OV, nesya na svoem peredke plakat "Daesh' smychku",
pokatil k yuzhnomu istoku Magistrali-stancii Gornoj.
     Rovno dva goda nazad zdes' leg na zemlyu pervyj cherno-sinij
rel's, vypushchennyj ural'skim zavodom. S  teh  por  iz  prokatnyh
stanov  zavoda  bespreryvno  vyletali  ognennye polosy rel'sov.
Magistral'  trebovala  ih  vse  bol'she  i  bol'she.   Ukladochnye
gorodki,,  shedshie  navstrechu  drug  drugu,  v  dovershenie vsego
ustroili sorevnovanie i vzyali takoj temp, chto vsem  postavshchikam
materialov prishlos' tugo.
     Vecher  na  stancii  Gornoj, osveshchennoj rozovymi i zelenymi
raketami, byl nastol'ko horosh, chto starozhily, esli by oni zdes'
imelis',  konechno,  skazali  by,  chto  takogo  vechera  oni   ne
zapomnyat.  K  schast'yu,  v Gornoj starozhilov ne bylo. Eshche v 1928
godu zdes' ne bylo ne tol'ko chto  starozhilov,  no  i  domov,  i
stancionnyh   pomeshchenij,   i   rel'sovogo  puti,  i  derevyannoj
triumfal'noj arki s hlopayushchimi  na  nej  lozungami  i  flagami,
nepodaleku ot kotoroj ostanovilsya liternyj poezd.
     Poka  pod  kerosino-kalil'nymi  fonaryami  shel miting i vse
naselenie stolpilos' u tribuny, fotoreporter  Men'shov  s  dvumya
apparatami,  shtativom i mashinkoj dlya magniya kruzhil vokrug arki.
Arka kazalas' fotografu podhodyashchej, ona poluchilas' by na snimke
otlichno. No poezd, stoyavshij shagah v dvadcati ot nee,  poluchilsya
by  slishkom  malen'kim.  Esli  zhe snimat' so storony poezda, to
malen'koj vyshla by arka. V takih sluchayah Magomet obychno  shel  k
gore,  prekrasno ponimaya, chto gora k nemu ne pojdet. No Men'shov
sdelal to, chto - pokazalos'  emu  samym  prostym.  On  poprosil
podat'  poezd  pod  arku  takim zhe legkim tonom, kakim prosyat v
tramvae nemnozhko podvinut'sya. Krome togo, on  nastaival,  chtoby
iz  truby  parovoza  valil  gustoj  belyj par. Eshche treboval on,
chtoby mashinist besstrashno  smotrel  iz  okoshechka  vdal',  derzha
ladon'  kozyr'kom  nad glazami. ZHeleznodorozhniki rasteryalis' i,
dumaya, chto tak imenno i nado, pros'bu  udovletvorili.  Poezd  s
lyazgom  podtyanulsya  k  arke,  iz  truby  valil trebuemyj par, i
mashinist, vysunuvshis' v okoshechko, sdelal zverskoe  lico.  Togda
Men'shov proizvel takuyu vspyshku magniya, chto zadrozhala zemlya i na
sto   kilometrov   vokrug  zalayali  sobaki.  Proizvedya  snimok,
fotograf suho poblagodaril zheleznodorozhnyj personal i  pospeshno
udalilsya v svoe kupe.
     Pozdno   noch'yu   liternyj   poezd  shel  uzhe  po  Vostochnoj
Magistrali.  Kogda  naselenie  poezda  ukladyvalos'  spat',   v
koridor   vagona  vyshel  fotograf  Men'shov  i,  ni  k  komu  ne
obrashchayas', skorbno skazal:
     -- Strannyj sluchaj!  Okazyvaetsya,  etu  proklyatuyu  arku  ya
snimal na pustuyu kassetu! Tak chto nichego ne vyshlo.
     -- Ne  beda,  - s uchastiem otvetil emu Lavuaz'yan, - pustoe
delo. Poprosite mashinista, i on zhivo  dast  zadnij  hod.  Vsego
lish'  cherez  tri chasa vy snova budete v Gornoj i povtorite svoj
snimok. A smychku mozhno budet otlozhit' naden'.
     -- CHerta  s  dva  teper'  snimesh'!   -   pechal'no   molvil
fotoreporter.  --  U  menya  vyshel  ves'  magnij, a to, konechno,
prishlos' by vernut'sya.
     Puteshestvie po Vostochnoj  Magistrali  dostavlyalo  velikomu
kombinatoru mnogo radosti. Kazhdyj chas priblizhal ego k Severnomu
ukladochnomu  gorodku, gde nahodilsya Korejko. Nravilis' Ostapu i
liternye  passazhiry.  |to  byli  lyudi  molodye,  veselye,   bez
byurokraticheskoj     sumasshedshinki,     tak    otlichavshej    ego
gerkulesovskih znakomyh. Dlya polnoty schast'ya ne hvatalo  deneg.
Podarennuyu  proviziyu on s容l, a dlya vagon-restorana trebovalis'
nalichnye. Sperva Ostap, kogda novye druz'ya tashchili ego  obedat',
otgovarivalsya  otsutstviem  appetita,  no vskore ponyal, chto tak
zhit' nel'zya. Nekotoroe vremya on prismatrivalsya k  Uhudshanskomu,
kotoryj  ves'  den'  provodil  u  okna  v  koridore,  glyadya  na
telegrafnye stolby i na ptichek, sletavshih s provoloki. Pri etom
legkaya  satiricheskaya  ulybka  trogala  guby  Uhudshanskogo.   On
zakidyval  golovu  i  sheptal  pticam: "Porhaete? Nu, nu". Ostap
proster svoe lyubopytstvo vplot' do togo, chto  oznakomileya  dazhe
so  stat'ej  Uhudshanskogo  "Uluchshit' rabotu lavochnyh komissij".
Posle etogo Bender eshche oglyadel dikovinnogo zhurnalista s nog  do
golovy,  nehorosho  ulybnulsya  i, pochuvstvovav znakomoe volnenie
strelka-ohotnika, zapersya v kupe,
     Ottuda on vyshel tol'ko  cherez  tri  chasa,  derzha  s  rukah
bol'shoj razgraflennyj, kak vedomost', list bumagi.
     -- Pishete? - vyalo sprosil Uhudshanskij.
     -- Special'no  dlya  vas,  -- otvetil velikij kombinator. -
Vy, ya zamechayu, vse vremya terzaetes' mukami tvorchestva.  Pisat',
konechno,  ochen' trudno. YA, kak staryj peredovik i vash sobrat po
peru, mogu eto zasvidetel'stvovat'. No ya izobrel  takuyu  shtuku,
kotoraya  izbavlyaet  ot  neobhodimosti  zhdat', pokuda vas okatit
potnyj val vdohnoveniya. Vot. Izvol'te posmotret'.
     I  Ostap  protyanul  Uhudshanskomu  list,  na  kotorom  bylo
napisano:
     TORZHESTVENNYJ KOMPLEKT
     NEZAMENIMOE   POSOBIE   DLYA  SOCHINENIYA  YUBILEJNYH  STATEJ,
TABELXNYH FELXETONOV, A  TAKZHE  PARADNYH  STIHOTVORENIJ.  OD  I
TROPAREJ
     Razdel I. Slovar'
     Sushchestvitel'nye
     1. Kliki 11. CHas
     2. Trudyashchiesya 12. Vrag
     3. Zarya 13. Postup'
     4. ZHizn' 14. Val
     5. Mayak 15. Peski
     6. Oshibki 16. Skok
     7. Styag (flag) 17. Kon'
     8. Vaal 18. Serdce
     9. Moloh 19. Proshloe
     10. Prisluzhnik
     Prilagatel'nye
     1. Imperialisticheskij 5. Industrial'nyj
     2. Kapitalisticheskij 6. Stal'noj
     3. Istoricheskij 7. ZHeleznyj
     4. Poslednij
     Glagoly
     1. Pylit' 6. Vershit' (sya)
     2. Vzmetat' (sya) 7. Pet'
     3. Vyyavlyat' 8. Klevetat'
     4. Rdet' 9. Skrezhetat'
     5. Vzvivat' (sya) 10. Grozit'
     Hudozhestv. epitety
     1. Zlobnyj 2. Zubovnyj
     Prochie chasti rechi
     1. Devyatyj 4. Puskaj!
     2. Dvenadcatyj 5. Vpered!
     3. Pust'!
     (Mezhdometiya,   predlogi,   soyuzy,   zapyatye,   mnogotochiya,
vosklicatel'nye znaki i kavychki i t. p. )
     Primech. Zapyatye stavyat pered "chto",  "kotoryj"  i  "esli".
Mnogotochiya, vosklic. znaki i kavychki-gde tol'ko vozmozhno.
     Razdel II. Tvorcheskaya chast' (Sostavlyaetsya isklyuchitel'no iz
slov razdela 1-go)
     1. PEREDOVAYA STATXYA
     Devyatyj val
     Vostochnaya   Magistral'  --  eto  zheleznyj  kon',  kotoryj,
vzmetaya stal'nym skokom peski proshlogo, vershit postup' istorii,
vyyavlyaya  ocherednoj  zubovnyj  skrezhet  kleveshchushchego  vraga,   na
kotorogo  uzhe  vzmetaetsya  devyatyj  val,  grozyashchij  dvenadcatym
chasom, poslednim  chasom  dlya  prisluzhnikov  imperialisticheskogo
Moloha, etogo kapitalisticheskogo Vaala, no, nevziraya na oshibki,
pust'   rdeyut,   a   ravno   i   vzvivayutsya   styagi   u   mayaka
industrializacii, pylayushchego pod  kliki  trudyashchihsya,  koimi  pod
penie serdec vyyavlyaetsya zarya novoj zhizni: vpered!
     2. HUDOZHESTV. OCHERK-FELXETON
     PUSTX!..
     -- Vpered!
     On pylaet pod kliki trudyashchihsya...
     On vyyavlyaet zaryu novoj zhizni...
     -- Mayak!
     Industrializacii!
     Pust'  otdel'nye  oshibki.  Pust'. No zato kak rdeyut... kak
nesutsya... kak vzvivayutsya... eti styagi! |ti flagi!..
     -- Pust' -- Vaal kapitalizma! Pust' -- Moloh imperializma!
Pust'!
     No na prisluzhnikov uzhe vzmetaetsya:
     -- Poslednij val!
     -- Devyatyj chas!
     -- Dvenadcatyj Vaal!
     Pust' kleveshchut. Pust' skrezheshchut. Pust' vyyavlyaetsya  zlobnyj
zubovnyj vrag!
     Vershitsya istoricheskaya postup'. Peski proshlogo vzmetayutsya
     skokom stali.
     |to-"zheleznyj" "kon'"!..
     |to:
     -- Vostochnaya!
     -- Magistral'!
     "Poyut serdca"...
     3. HUDOZHESTV. STIHOTVORENIE
     A) Trinadcatyj Vaal
     Poyut serdca pod grohot dnej,
     Drozhit zarej mayak.
     Puskaj industrii ognej
     Trepeshchet zlobnyj vrag.
     ZHeleznyj kon' neset vpered
     Istor'i skok vzmetat',
     Sem'yu trudyashchihsya neset
     Oshibki vyyavlyat'.
     Vzvivaetsya poslednij chas.
     Zardel devyatyj val,
     Dvenadcatyj vershitsya chas
     Tebe, Moloh-Vaal!
     B) Vostochnyj variant
     Cvetet uryuk pod grohot dnej,
     Drozhit zarej kishlak.
     A sred' arykov i allej
     Idet gulyat' ishak.
     Aziatskij ornament
     1. URYUK (abrikosy)
     2. ARYK (kanal)
     3. ISHAK (osel)
     4. PLOV (pishcha)
     5. BAJ (nehoroshij chelovek)
     6. BASMACH (nehoroshij chelovek)
     7. SHAKAL (zhivotnoe)
     8. KISHLAK (derevnya)
     9. PIALA (chashka)
     10. MEDRESE (duhovnoe uchilishche)
     11. ICHIGI (obuv')
     12. SHAJTAN (chert)
     13. ARBA (telega)
     14. SHAJTAN-ARBA (Sredne-Aziatskaya zh. d. )
     15. TVOYA-MOYA NE PONIMAJ \
     16. MALA-MALA / vyrazheniya
     Dobavlenie
     Pri pomoshchi materialov razdela 1-go po metodam razdela 2-go
sochinyayutsya  takzhe:  romany,  povesti,  poemy v proze, rasskazy,
bytovye zarisovki, hudozhestv, reportazh, hronika, epopeya, p'esy,
politobozreniya, igra v politfanty, radiooratorii i t. d.
     Kogda Uhudshanskij  oznakomilsya  s  soderzhaniem  dokumenta,
glaza  ego,  dosele  mutnye, ozhivilis'. Emu, probavlyavshemusya do
sih por otchetami o zasedaniyah,  vnezapno  otkrylis'  sverkayushchie
stilisticheskie vysoty.
     -- I   za   vse-dvadcat'   pyat'  tugrikov,  dvadcat'  pyat'
mongol'skih rublej, -- neterpelivo skazal  velikij  kombinator,
tomimyj golodom.
     -- U menya net mongol'skih, -- molvil sotrudnik proforgana,
ne vypuskaya iz ruk "Torzhestvennogo komplekta".
     Ostap  soglasilsya  vzyat'  obyknovennymi rublyami, priglasil
Gargantyua, kotorogo nazyval uzhe "kum i blagodetel'", i vmeste s
nim otpravilsya v vagon-restoran. Emu prinesli blistayushchij  l'dom
i  rtut'yu  grafin vodki, salat i bol'shuyu, tyazheluyu, kak podkova,
kotletu. Posle vodki, kotoraya proizvela  v  ego  golove  legkoe
kruzhenie,   velikij   kombinator  tainstvenno  soobshchil  kumu  i
blagodetelyu, chto v  Severnom  ukladochnom  gorodke  on  nadeetsya
razyskat'  chelovechka, kotoryj dolzhen emu nebol'shuyu summu. Togda
on sozovet  vseh  korrespondentov  na  pir.  Na  eto  Gargantyua
otvetil  dlinnoj ubeditel'noj rech'yu, v kotoroj, po obyknoveniyu,
nel'zya bylo  razobrat'  ni  slova.  Ostap  podozval  bufetchika,
rassprosil, vezet li tot shampanskoe, i skol'ko butylok vezet, i
chto  eshche imeetsya iz delikatesov, i v kakih kolichestvah imeetsya,
i chto vse eti svedeniya emu nuzhny potomu, chto dnya cherez  dva  on
nameren  dat'  banket svoim sobrat'yam po peru. Bufetchik zayavil,
chto sdelano budet vse, chto vozmozhno.
     -- Soglasno   zakonov   gostepriimstva,   -   dobavil   on
pochemu-to.
     Po  mere priblizheniya k mestu smychki kochevnikov stanovilos'
vse bol'she. Oni spuskalis' s holmov napererez poezdu, v shapkah,
pohozhih na  kitajskie  pagody.  Liternyj,  grohocha,  s  golovoj
uhodil    v   skalistye   porfirovye   vyemki,   proshel   novyj
trehproletnyj most, poslednyaya  ferma  kotorogo  byla  nadvinuta
tol'ko  vchera,  i  prinyalsya  osilivat'  znamenityj  Hrustal'nyj
pereval.   Znamenitym   sdelali   ego   stroiteli   Magistrali,
vypolnivshie  vse  podryvnye  i  ukladochnye  raboty v tri mesyaca
vmesto vos'mi, namechennyh po planu.
     Poezd postepenno obrastal bytom. Inostrancy, vyehavshie  iz
Moskvy  v  tverdyh,  slovno by sdelannyh iz aptekarskogo fayansa
vorotnichkah, v tyazhelyh shelkovyh galstukah i sukonnyh  kostyumah,
stali  raspoyasyvat'sya.  Odolevala  zhara.  Pervym  izmenil formu
odezhdy odin iz amerikancev. Stydlivo posmeivayas', on  vyshel  iz
svoego  vagona  v  strannom  naryade. Na nem byli zheltye tolstye
bashmaki,  chulki  i  bryuki-gol'f,   rogovye   ochki   i   russkaya
kosovorotka  hlebozagotovitel'nogo obrazca, vyshitaya krestikami.
I chem zharche  stanovilos',  tem  men'she  inostrancev  ostavalos'
vernymi  idee evropejskogo kostyuma. Kosovorotki, apashki, gejshi,
sorochki-fantazi,  tolstovki,  lzhetolstovki   i   polutolstovki,
odesskie  sandalii  i  tapochki polnost'yu preobrazili rabotnikov
pressy  kapitalisticheskogo  mira.  Oni  priobreli   razitel'noe
shodstvo  so  starinnymi  sovetskimi sluzhashchimi, i ih muchitel'no
hotelos' chistit', vypytyvat', chto oni delali do 1917  goda,  ne
byurokraty  li  oni,  ne  golovotyapy  li  i  blagopoluchny  li po
rodstvennikam.
     Prilezhnaya  "ovechka",  uveshannaya  flagami   i   girlyandami,
pozdnej  noch'yu vtyanula liternyj poezd na stanciyu Gremyashchij Klyuch,
mesto smychki. Kinooperatory zhgli rimskie  svechi.  V  ih  rezkom
belom  svete  stoyal nachal'nik stroitel'stva, vzvolnovanno glyadya
na poezd.  V  vagonah  ne  bylo  ognej.  Vse  spali.  I  tol'ko
pravitel'stvennyj  salon  svetilsya bol'shimi kvadratnymi oknami.
Dver' ego bystro otkrylas', i na  nizkuyu  zemlyu  sprygnul  chlen
pravitel'stva.
     Nachal'nik Magistrali sdelal shag vpered, vzyal pod kozyrek i
proiznes   raport,   kotorogo   zhdala   vsya  strana.  Vostochnaya
Magistral', soedinivshaya pryamym putem  Sibir'  i  Srednyuyu  Aziyu,
byla zakonchena na god ran'she sroka.
     Kogda  formal'nost' byla vypolnena, raport otdan i prinyat,
dva nemolodyh i nesentimental'nyh cheloveka pocelovalis'.
     Vse  korrespondenty,  i   sovetskie   i   inostrannye,   i
Lavuaz'yan,  v neterpenii poslavshij telegrammu o dyme, shedshem iz
parovoznoj   truby,   i   kanadskaya   devushka,   slomya   golovu
primchavshayasya  iz-za  okeana, - vse spali. Odin tol'ko Palamidov
metalsya po svezhej nasypi, razyskivaya  telegraf.  On  rasschital,
chto  esli  molniyu  poslat'  nemedlenno,  to  ona poyavitsya eshche v
utrennem nomere. I v chernoj pustyne on nashel naspeh skolochennuyu
izbushku telegrafa.
     "Bleske zvezd", -- pisal on, serdyas' na karandash, -  otdan
raport  okonchanii  magistrali  tchk  prisutstvoval  istoricheskom
pocelue nachal'nika magistrali chlenom pravitel'stva palamidov".
     Pervuyu chast'  telegrammy  redakciya  pomestila,  a  poceluj
vykinula.  Redaktor  skazal, chto chlenu pravitel'stva neprilichno
celovat'sya.



     Solnce vstalo nad holmistoj pustynej v 5 chasov  02  minuty
46 sekund. Ostap podnyalsya na minutu pozzhe. Fotoreporter Men'shov
uzhe  obveshival  sebya  sumkami  i  remnyami. Kepku on nadel zadom
napered,  chtoby  kozyrek  ne  meshal  smotret'  v  vidoiskatel'.
Fotografu  predstoyal  bol'shoj  den'.  Ostap  tozhe  nadeyalsya  na
bol'shoj den' i, dazhe ne umyvshis', vyprygnul iz  vagona.  ZHeltuyu
papku on zahvatil s soboj.
     Pribyvshie  poezda  s  gostyami  iz Moskvy, Sibiri i Srednej
Azii obrazovali  ulicy  i  pereulki.  So  vseh  storon  sostavy
podstupali  k  tribune, sipeli parovozy, belyj par zaderzhivalsya
na  dlinnom  polotnyanom  lozunge:   "Magistral'-pervoe   detishche
pyatiletki".
     Eshche  vse spali i prohladnyj veter stuchal flagami na pustoj
tribune,  kogda  Ostap  uvidel,  chto  chistyj  gorizont   sil'no
peresechennoj  mestnosti  vnezapno  omrachilsya razryvami pyli. So
vseh  storon  vydvigalis'  iz-za  holmov  ostrokonechnye  shapki.
Tysyachi  vsadnikov, sidya v derevyannyh sedlah i ponukaya volosatyh
loshadok, toropilis' k derevyannoj  strele,  nahodivshejsya  v  toj
samoj  tochke,  kotoraya  byla  prinyata  dva goda nazad kak mesto
budushchej smychki.
     Kochevniki ehali celymi aulami.  Otcy  semejstva  dvigalis'
verhom,   verhami,   po-muzhski,  ehali  zheny,  rebyata  po  troe
dvigalis' na sobstvennyh  loshadkah,  i  dazhe  zlye  teshchi  i  te
posylali  vpered  svoih  vernyh  konej, udaryaya ih kablukami pod
zhivot. Konnye gruppy vertelis'  v  pyli,  nosilis'  po  polyu  s
krasnymi  znamenami,  vytyagivalis' na stremenah i, povernuvshis'
bokom,  lyubopytno  ozirali  chudesa.  CHudes  bylo  mnogo-poezda,
rel'sy,    molodcevatye   figury   kinooperatorov,   reshetchataya
stolovaya,   neozhidanno   vyrosshaya    na    golom    meste,    i
radioreproduktory,  iz  kotoryh  nessya  svezhij golos "raz, dva,
tri,   chetyre,   pyat',   shest'",   -   proveryalas'   gotovnost'
radioustanovki.   Dva   ukladochnyh  gorodka,  dva  stroitel'nyh
predpriyatiya na kolesah, s  material'nymi  skladami,  stolovymi,
kancelyariyami,  banyami  i zhil'em dlya rabochih, stoyali drug protiv
druga, pered  tribunoj,  otdelennye  tol'ko  dvadcat'yu  metrami
shpal,  eshche  ne  proshityh rel'sami. V etom meste lyazhet poslednij
rel's i budet zabit poslednij kostyl'. V golove YUzhnogo  gorodka
visel plakat: "Daesh' Sever! ", v golove Severnogo"Daesh' YUg! ".
     Rabochie   oboih   gorodkov  smeshalis'  v  odnu  kuchu.  Oni
uvidelis' vpervye, hotya znali i pomnili drug o druge  s  samogo
nachala  postrojki, kogda ih razdelyali poltory tysyachi kilometrov
pustyni, skal, ozer  i  rek.  Sorevnovanie  v  rabote  uskorilo
svidanie  na  god.  Poslednij  mesyac rel'sy ukladyvali begom. I
Sever i YUg stremilis' operedit' drug druga i  pervymi  vojti  v
Gremyashchij Klyuch. Pobedil Sever. Teper' nachal'niki oboih gorodkov,
odin v grafitnoj tolstovke, a drugoj v beloj kosovorotke, mirno
besedovali  u  strely,  prichem na lice nachal'nika Severa protiv
voli vremya ot vremeni poyavlyalas' zmeinaya ulybka. On  speshil  ee
sognat'  i hvalil YUg, no ulybka snova podymala ego vycvetshie na
solnce usy.
     Ostap pobezhal k vagonam Severnogo gorodka, odnako  gorodok
byl  pust.  Vse  ego  zhiteli  ushli k tribune, pered kotoroj uzhe
sideli  muzykanty.  Obzhigaya  guby   o   goryachie   metallicheskie
mundshtuki, oni igrali uvertyuru.
     Sovetskie   zhurnalisty   zanyali   levoe   krylo   tribuny.
Lavuaz'yan, svesivshis' vniz, umolyal  Men'shova  zasnyat'  ego  pri
ispolnenii sluzhebnyh obyazannostej. No Men'shovu bylo ne do togo.
On snimal udarnikov Magistrali gruppami i v odinochku, zastavlyaya
kostyl'shchikov  razmahivat'  molotami,  a  grabarej-opirat'sya  na
lopaty. Na pravom kryle sideli inostrancy. U vhodov na  tribunu
krasnoarmejcy proveryali priglasitel'nye bilety. U Ostapa bileta
ne   bylo.   Komendant   poezda   vydaval  ih  po  spisku,  gde
predstavitel' "CHernomorskoj  gazety"  O.  Bender  ne  znachilsya.
Naprasno  Gargantyua  manil  velikogo kombinatora naverh, kricha:
"Ved'  verno?  Ved'  pravil'no?  "-Ostap   otricatel'no   motal
golovoj,  vodya  glazami na tribunu, na kotoroj tesno umestilis'
geroi i gosti.
     V  pervom  ryadu   spokojno   sidel   tabel'shchik   Severnogo
ukladochnogo  gorodka  Aleksandr  Korejko.  Dlya zashchity ot solnca
golova ego byla prikryta gazetnoj treugolkoj. On chut'  vydvinul
uho,  chtoby  poluchshe  slyshat'  pervogo  oratora,  kotoryj  (uzhe
probiralsya k mikrofonu.
     -- Aleksandr  Ivanovich!  --  kriknul  Ostap,  slozhiv  ruki
truboj.
     Korejko  posmotrel  vniz  i  podnyalsya.  Muzykanty zaigrali
"Internacional",   no   bogatyj   tabel'shchik    vyslushal    gimn
nevnimatel'no.  Vzdornaya figura velikogo kombinatora, begavshego
po ploshchadke, ochishchennoj dlya poslednih rel'sov, srazu  zhe  lishila
ego  dushevnogo  spokojstviya.  On  posmotrel cherez golovy tolpy,
soobrazhaya, kuda by (ubezhat'. No vokrug byla pustynya.
     Pyatnadcat' tysyach vsadnikov  neprestanno  shatalis'  vzad  i
vpered,  desyatki raz perehodili vbrod holodnuyu rechku i tol'ko k
nachalu mitinga raspolozhilis' v konnom stroyu pozadi  tribuny.  A
nekotorye,  zastenchivye i gordye, tak i promayachili ves' den' na
vershinah holmov,  ne  reshayas'  pod容hat'  blizhe  k  gudyashchemu  i
revushchemu mitingu.
     Stroiteli   Magistrali   prazdnovali  svoyu  pobedu  shumno,
veselo, s krikami, muzykoj i podbrasyvaniem na vozduh  lyubimcev
i  geroev.  Na  polotno so zvonom poleteli rel'sy. V minutu oni
byli ulozheny, i rabochie-ukladchiki, zabivshie milliony  kostylej,
ustupili pravo na poslednie udary svoim rukovoditelyam.
     -- Soglasno  zakonov  gostepriimstva,  -  skazal bufetchik,
sidya     s     povarami     na     kryshe      vagona-restorana.
Inzhener-krasnoznamenec  sdvinul  na  zatylok  bol'shuyu  fetrovuyu
shlyapu, shvatil molot s dlinnoj ruchkoj i, sdelav plachushchee  lico,
udaril  pryamo  po  zemle.  Druzhelyubnyj smeh kostyl'shchikov, sredi
kotoryh  byli  silachi,   zabivayushchie   kostyl'   odnim   udarom,
soputstvoval  etoj operacii. Odnako myagkie udary o zemlyu vskore
stali  peremezhat'sya  zvonom,  svidetel'stvovavshim,  chto   molot
inogda  prihodit  v  soprikosnovenie  s  kostylem.  Razmahivali
molotami sekretar'  krajkoma,  chleny  pravitel'stva,  nachal'nik
Severa  i  YUga  i gosti. Samyj poslednij kostyl' v kakih-nibud'
polchasa zakolotil v shpalu nachal'nik stroitel'stva,
     Nachalis' rechi. Oni proiznosilis' po dva raza-na  kazahskom
i russkom yazykah.
     -- Tovarishchi,   --   medlenno   skazal  kostyl'shchik-udarnik,
starayas' ne smotret' na  orden  Krasnogo  Znameni,  tol'ko  chto
prikolotyj k ego rubashke, - chto sdelano, to sdelano, i govorit'
tut  mnogo  ne  nado.  A ot vsego nashego ukladochnogo kollektiva
pros'ba  pravitel'stvu-nemedlenno  otpravit'   nas   na   novuyu
strojku.  My  horosho  srabotalis'  vmeste  i  poslednie  mesyacy
ukladyvali po pyati kilometrov rel'sov  v  den'.  Obyazuemsya  etu
normu  uderzhat'  i  povysit'.  I  da  zdravstvuet  nasha mirovaya
revolyuciya! YA eshche hotel skazat'. tovarishchi, chto shpaly postupali s
bol'shim  brakom,  prihodilos'  otbrasyvat'.   |to   delo   nado
postavit' na vysotu.
     Korrespondenty  uzhe  ne  mogli  pozhalovat'sya na otsutstvie
sobytij.  Zapisyvalis'  rechi.  Inzhenerov  hvatali  za  taliyu  i
trebovali  ot  nih  svedenij s tochnymi cifrovymi dannymi. Stalo
zharko, pyl'no i  delovito.  Miting  v  pustyne  zadymilsya,  kak
ogromnyj  koster. Lavuaz'yan, nacarapav desyat' strochek, bezhal na
telegraf,  otpravlyal  molniyu  i  snova  prinimalsya  zapisyvat'.
Uhudshanskij  nichego  ne  zapisyval  i  telegrammy ne posylal. V
karmane u nego lezhal "Torzhestvennyj  komplekt",  kotoryj  daval
vozmozhnost' v pyat' minut sostavit' prekrasnuyu korrespondenciyu s
aziatskim  ornamentom.  Budushchee Uhudshanskogo bylo obespecheno, I
poetomu on s bolee vysokoj, chem obychno,  satiricheskoj  notoj  v
golose govoril sobrat'yam:
     -- Staraetes'? Nu, nu!
     Neozhidanno   v   lozhe   sovetskih   zhurnalistov  poyavilis'
otstavshie v Moskve Lev Rubashkin i YAn Skamejkin. Ih vzyal s soboj
samolet, priletevshij na  smychku  rano  utrom.  On  spustilsya  v
desyati  kilometrah  ot  Gremyashchego  Klyucha, za dalekim holmom, na
estestvennom aerodrome, i brat'ya-korrespondenty  tol'ko  sejchas
dobralis'   ottuda  peshim  poryadkom.  Ele  pozdorovavshis',  Lev
Rubashkin i  YAn  Skamejkin  vyhvatili  iz  karmanov  bloknoty  i
prinyalis' naverstyvat' (upushchennoe vremya.
     Fotoapparaty   inostrancev   shchelkali  bespreryvno.  Glotki
vysohli ot rechej i solnca.  Sobravshiesya  vse  chashche  poglyadyvali
vniz, na holodnuyu rechku, na stolovuyu, gde polosatye teni navesa
lezhali  na  dlinnejshih  banketnyh  stolah, ustavlennyh zelenymi
narzannymi  butylkami.  Ryadom  raspolozhilis'  kioski,  kuda  no
vremenam  begali  pit'  uchastniki  mitinga.  Korejko muchilsya ot
zhazhdy,  no  krepilsya  pod  svoej  detskoj  treugolkoj.  Velikij
kombinator  izdali  draznil  ego,  podnimaya nad golovoj butylku
limonada i zheltuyu papku s botinochnymi tesemkami.
     Na  stol,  ryadom  s  grafinom  i   mikrofonom,   postavili
devochku-pionerku.
     -- Nu, devochka, - veselo skazal nachal'nik stroitel'stva, -
skazhi nam, chto ty dumaesh' o Vostochnoj Magistrali?
     Ne  udivitel'no  bylo by, esli by devochka vnezapno topnula
nozhkoj i nachala: "Tovarishchi! Pozvol'te mne  podvesti  itogi  tem
dostizheniyam,  koi...  "-- i tak dalee, potomu chto vstrechayutsya u
nas  primernye  deti,  kotorye  s   pechal'noj   staratel'nost'yu
proiznosyat  dvuhchasovye  rechi.  Odnako pionerka Gremyashchego Klyucha
svoimi slabymi ruchonkami srazu uhvatila byka za roga  i  tonkim
smeshnym golosom zakrichala:
     -- Da zdravstvuet pyatiletka!
     Palamidov  podoshel  k  inostrannomu  professoruekonomistu,
zhelaya poluchit' u nego interv'yu.
     -- YA voshishchen, -- skazal professor, -- vse  stroitel'stvo,
kotoroe  ya videl v SSSR, grandiozno. YA ne somnevayus' v tom, chto
pyatiletka budet vypolnena. YA ob etom budu pisat'.
     Ob etom cherez polgoda on dejstvitel'no vypustil  knigu,  v
kotoroj  na  dvuhstah  stranicah dokazyval, chto pyatiletka budet
vypolnena v namechennye sroki i chto SSSR stanet odnoj  iz  samyh
moshchnyh  industrial'nyh  stran.  A  na  dvuhsot  pervoj stranice
professor zayavil, chto imenno po  etoj  prichine  Stranu  Sovetov
nuzhno   kak   mozhno   skoree  unichtozhit',  inache  ona  prineset
estestvennuyu  gibel'  kapitalisticheskomu  obshchestvu.   Professor
okazalsya bolee delovym chelovekom, chem boltlivyj Gejnrih.
     Iz-za   holma  podnyalsya  belyj  samolet.  Vo  vse  storony
vrassypnuyu kinulis' kazahi.  Bol'shaya  ten'  samoleta  brosilas'
cherez tribunu i, vygibayas', pobezhala v pustynyu. Kazahi, kricha i
podnimaya  knuty, pognalis' za ten'yu. Kinooperatory vstrevozhenno
zaverteli svoi mashinki. Stalo eshche  bolee  sumatoshno  i  pyl'no.
Miting okonchilsya.
     -- Vot chto, tovarishchi, - govoril Palamidov, pospeshaya vmeste
s brat'yami  po  peru  v stolovuyu, - davajte uslovimsya -- poshlyh
veshchej ne pisat'.
     -- Poshlost' otvratitel'na! - podderzhal  Lavuaz'yan.  -  Ona
uzhasna.
     I  po  doroge v stolovuyu korrespondenty edinoglasno reshili
ne pisat' ob Uzun-Kulake, chto znachit Dlinnoe Uho,  chto  v  svoyu
ochered' znachit-stepnoj telegraf. Ob etom pisali vse, kto tol'ko
ni  byl  na  Vostoke,  i  ob  etom bol'she nevozmozhno chitat'. Ne
pisat'  ocherkov  pod  nazvaniem  "Legenda  ozera   Issyk-Kul'".
Dovol'no poshlostej v vostochnom vkuse!
     Na  opustevshej tribune, sredi okurkov, razorvannyh zapisok
i nanesennogo iz pustyni peska, sidel odin tol'ko  Korejko.  On
nikak ne reshalsya sojti vniz.
     -- Sojdite,   Aleksandr   Ivanovich!  --  krichal  Ostap.  -
Pozhalejte sebya! Glotok holodnogo narzana!  A?  Ne  hotite?  Nu,
hot'  menya  pozhalejte!  YA  hochu est'! Ved' ya vse ravno ne ujdu!
Mozhet byt', vy  hotite,  chtoby  ya  spel  vam  serenadu  SHuberta
"Legkoyu stopoj ty pridi, drug moj"? YA mogu!
     No  Korejko  ne  stal  dozhidat'sya. Emu i bez serenady bylo
yasno, chto den'gi pridetsya otdat'. Prignuvshis' i  ostanavlivayas'
na kazhdoj stupen'ke, on stal spuskat'sya vniz.
     -- Na  vas treugol'naya shlyapa? -- rezvilsya Ostap. -A gde zhe
seryj pohodnyj pidzhak? Vy ne poverite, kak ya  skuchal  bez  vas.
Nu,   zdravstvujte,  zdravstvujte!  Mozhet,  pochelomkaemsya?  Ili
pojdem pryamo v zakroma, v peshcheru  Lejhtvejsa,  gde  vy  hranite
svoi tugriki!
     -- Sperva  obedat', -- skazal Korejko, yazyk kotorogo vysoh
ot zhazhdy i carapalsya, kak rashpil'.
     -- Mozhno i poobedat'. Tol'ko na etot raz bez  shalopajstva.
Vprochem,  shansov u vas nikakih. Za holmami zalegli moi molodcy,
- sovral Ostap na vsyakij sluchaj.
     I, vspomniv o molodcah, on pogrustnel. Obed dlya stroitelej
i gostej  byl  dan  v evrazijskom rode. Kazahi raspolozhilis' na
kovrah, podzhav nogi, kak eto delayut na Vostoke vse, a na Zapade
tol'ko portnye. Kazahi eli plov iz belyh misochek, zapivali  ego
limonadom. Evropejcy zaseli za stoly.
     Mnogo   trudov,   zabot  i  volnenij  perenesli  stroiteli
Magistrali za dva  goda  raboty.  No  i  ne  malo  bespokojstva
prichinila  im  organizaciya  paradnogo  obeda  v centre pustyni.
Dolgo  obsuzhdalos'  menyu,  aziatskoe  i   evropejskoe.   Vyzval
prodolzhitel'nuyu   diskussiyu  vopros  o  spirtnyh  napitkah.  Na
neskol'ko dnej  upravlenie  stroitel'stvom  stalo  pohodit'  na
Soedinennye SHtaty pered vyborami prezidenta. Storonniki suhoj i
mokroj   problemy  vstupili  v  edinoborstvo.  Nakonec,  yachejka
vyskazalas'   protiv    spirtnogo.    Togda    vsplylo    novoe
obstoyatel'stvo-inostrancy,    diplomaty,   moskvichi!   Kak   ih
nakormit' poizyashchnee? Vsetaki  oni  u  sebya  tam  v  Londonah  i
N'yu-Jorkah  privykli  k  raznym  kulinarnym ekscessam. I vot iz
Tashkenta vypisali starogo specialista Ivana Osipovicha. Kogda-to
on byl metrdotelem v Moskve u izvestnogo  Mart'yanycha  i  teper'
dozhival  svoi  dni  zaveduyushchim narpitovskoj stolovoj u Kurinogo
bazara.
     -- Tak vy smotrite,  Ivan  Osipovich,  -  govorili  emu.  v
upravlenii,   --   ne   podkachajte.   Inostrancy  budut.  Nuzhno
kak-nibud' povidnee vse sdelat', pofasonistee.
     -- Ver'te slovu, - bormotal starik so slezami  na  glazah,
-- kakih  lyudej  kormil!  Princa  Vyurtembergskogo kormil! Mne i
deneg platit' ne nuzhno. Kak zhe mne naposledok  zhizni  lyudej  ne
pokormit'? Pokormlyu vot -- i umru!
     Ivan    Osipovich    strashno    razvolnovalsya.   Uznav   ob
okonchatel'nom otkaze ot  spirtnogo,  on  chut'  ne  zabolel,  no
ostavit'  Evropu  bez obeda ne reshilsya. Predstavlennuyu im smetu
sil'no urezali, i starik,  shepcha  sebe  pod  nos:  "Nakormlyu  i
umru"-dobavil  shest'desyat  rublej  iz  svoih sberezhenij. V den'
obeda Ivan Osipovich prishel v  naftalinovom  frake.  Pokuda  shel
miting,  on  nervnichal,  poglyadyval  na  solnce i pokrikival na
kochevnikov, kotorye prosto iz lyubopytstva  pytalis'  v容hat'  v
stolovuyu   verhom.   Starik  zamahivalsya  na  nih  salfetkoj  i
drebezzhal:
     -- Otojdi, Mamaj, ne vidish', chto  delaetsya!  Ah,  gospodi!
Sous pikan perestoitsya. I konsome s pashotom ne gotovo!
     Na   stole   uzhe  stoyala  zakuska.  Vse  bylo  servirovano
chrezvychajno krasivo i s bol'shim umeniem. Torchkom stoyali tverdye
salfetki,  na  steklyannyh  tarelochkah  vo  l'du  lezhalo  maslo,
skruchennoe  v  butony, seledki derzhali vo rtu serso iz duka ili
masliny, byli cvety, i dazhe obyknovennyj  seryj  hleb  vyglyadel
ves'ma prezentabel'no.
     Nakonec,  gosti yavilis' za stol. Vse byli zapyleny, krasny
ot  zhary  i  ochen'  golodny.  Nikto  ne   pohodil   na   princa
Vyurtembergskogo.  Ivan  Osipovich vdrug pochuvstvoval priblizhenie
bedy.
     -- Proshu u gostej izvineniya, - skazal  on  iskatel'no,  --
eshche  pyat'  minutochek,  i  nachnem  obedat'!  Lichnaya u menya k vam
pros'ba -- ne trogajte nichego na stole do obeda, chtob vse bylo,
kak polagaetsya.
     Na minutu on ubezhal  v  kuhnyu,  svetski  pritancovyvaya,  a
kogda  vernulsya nazad, nesya na blyude kakuyu-to paradnuyu rybu, to
uvidel strashnuyu scenu razgrableniya stola. |to do takoj  stepeni
ne  pohodilo  na  razrabotannyj  Ivanom  Osipovichem  ceremonial
prinyatiya pishchi,  chto  on  ostanovilsya.  Anglichanin  s  tennisnoj
taliej  bezzabotno  el  hleb  s maslom, a Gejnrih, peregnuvshis'
cherez stol, vytaskival pal'cami maslinu iz seledochnogo rta.  Na
stole  vse  smeshalos'.  Gosti,  udovletvoryavshie  pervyj  golod,
veselo obmenivalis' vpechatleniyami.
     -- |to chto takoe? - sprosil starik upavshim golosom.
     -- Gde zhe sup, papasha? - zakrichal Gejnrih s nabitym rtom.
     Ivan  Osipovich  nichego  ne  otvetil.  On   tol'ko   mahnul
salfetkoj  i  poshel proch'. Dal'nejshie zaboty on brosil na svoih
podchinennyh.
     Kogda kombinatory probilis' k  stolu,  tolstyj  chelovek  s
visyachim,  kak banan, nosom proiznosil pervuyu zastol'nuyu rech'. K
svoemu  krajnemu  udivleniyu,  Ostap  uznal   v   nem   inzhenera
Talmudovskogo.
     -- Da!  My  geroi!  -  vosklical  Talmudovskij, protyagivaya
vpered stakan s narzanom. -- Privet nam, stroitelyam Magistrali!
No kakovy usloviya nashej raboty, grazhdane! Skazhu, naprimer,  pro
oklad  zhalovan'ya.  Ne  sporyu,  na Magistrali oklad luchshe, chem v
drugih mestah, no vot kul'turnye udobstva! Teatra net! Pustynya!
Kanalizacii nikakoj!.. Net, ya tak rabotat' ne mogu!
     -- Kto eto takoj! -- sprashivali drug u druga stroiteli. --
Vy ne znaete?
     Mezhdu tem Talmudovskij uzhe vytashchil iz-pod stola chemodany.
     -- Pleval ya na dogovor! - krichal on, napravlyayas' k vyhodu.
- CHto? Pod容mnye nazad? Tol'ko sudom, tol'ko sudom!
     I dazhe tolkaya obedayushchih  chemodanami,  on  vmesto  "pardon"
svirepo krichal: "Tol'ko sudom! ".
     Pozdno   noch'yu   on   uzhe   katil   v   motornoj  drezine,
prisoedinivshis' k dorozhnym masteram, ehavshim po delu  k  yuzhnomu
istoku  Magistrali.  Talmudovskij  sidel  verhom na chemodanah i
raz座asnyal masteram prichiny, po kotorym  chestnyj  specialist  ne
mozhet  rabotat'  v etoj dyre. S nimi ehal domoj metrdotel' Ivan
Osipovich. V gore on ne uspel dazhe snyat' fraka.  On  byl  sil'no
p'yan.
     -- Varvary!  -  krichal  on, vysovyvayas' na breyushchij veter i
grozya kulakom v storonu Gremyashchego Klyucha. --  Vsyu  servirovku  k
svin'yam    sobach'im!..    Anton    Pavlovicha   kormil,   princa
Vyurtembergskogo!.. Priedu domoj i umru!  Vspomnyat  togda  Ivana
Osipovicha.  Serviruj,  skazhut,  banketnyj  stol  na vosem'desyat
chetyre persony, k svin'yam sobach'im. A ved'  nekomu  budet!  Net
Ivana  Osipovicha Trikartova! Skonchalsya! Otbyl v luchshij mir, ide
zhe nest'  ni  bolezni,  ni  pechali,  ni  vozdyhaniya,  no  zhizn'
beskonechnaya... Ve-e-echnaya pa-mmyat'!
     I  pokuda  starik  otpeval  samogo  sebya, hvosty ego fraka
treshchali na vetru, kak vympely!
     Ostap, ne dav Korejko doest'  kompota,  podnyal  ego  iz-za
stola   i   potashchil  rasschityvat'sya.  Po  pristavnoj  lestnichke
kombinatory  vzobralis'  v  tovarnyj  vagon,   gde   pomeshchalas'
kancelyariya   Severnoj  ukladki  i  stoyala  skladnaya  polotnyanaya
krovat' tabel'shchika. Zdes' oni zaperlis'.
     Posle obeda, kogda liternye passazhiry otdyhali,  nabirayas'
sil  dlya  uchastiya  v  vechernem  gulyan'e,  fel'etonist Gargantyua
pojmal brat'ev-korrespondentov za nedozvolennym  zanyatiem.  Lev
Rubashkin i YAn Skamejkin nesli na telegraf dve bumazhki. Na odnoj
iz nih bylo kratkoe soobshchenie:
     "Srochnaya  moskva  stepnoj  telegraf  tire  uzun-kulak  kvch
dlinnoe  uho  zpt  raznes  aulam  vest'   sostoyavshejsya   smychke
magistrali rubashkin".
     Vtoraya  bumazhka byla ispisana sverhu donizu. Vot chto v nej
soderzhalos':
     LEGENDA OZERA ISSYK-KULX
     Staryj karakalpak Uhum Buheev rasskazal mne  etu  legendu,
oveyannuyu  dyhaniem  vekov.  Dvesti  tysyach chetyresta vosem'desyat
pyat' lun tomu nazad molodaya, bystronogaya, kak  dzhejran  (gornyj
baran),  zhena  hana krasavica Sumburun goryacho polyubila molodogo
nukera Aj-Bulaka. Veliko bylo gore starogo hana, kogda on uznal
ob izmene goryacho lyubimoj zheny. Starik dvenadcat'  lun  voznosil
molitvy,  a  potom  so  slezami na glazah zapechatal krasavicu v
bochku i, privyazav k nej slitok  chistogo  zolota  vesom  v  sem'
dzhasasyn  (18  kilo), brosil dragocennuyu noshu v gornoe ozero. S
teh por ozero i poluchilo svoe imya  --  Issyk-Kul',  chto  znachit
"Serdce krasavicy sklonno k izmene"...
     YAn Skamejkin-Sarmatskij (Porshen')
     -- Ved'   verno?   --   sprashival   Gargantyua,   pokazyvaya
vyhvachennye u brat'ev bumazhki. - Ved' pravil'no?
     -- Konechno, vozmutitel'no! - otvechal Palamidov. -- Kak  vy
smeli   napisat'   legendu  posle  vsego,  chto  bylo  govoreno?
Po-vashemu, Issyk-Kul' perevoditsya kak "Serdce krasavicy sklonno
k  izmene  i  peremene"?  Oj  li!  Ne  navral  li  vam  lipovyj
kara-kalpak  Uhum  Buheev?  Ne  zvuchit  li  eto  nazvanie takim
obrazom: "Ne brosajte molodyh krasavic v ozero,  a  brosajte  v
ozero  legkovernyh  korrespondentov,  poddayushchihsya  gubitel'nomu
vliyaniyu ekzotiki"?
     Pisatel' v detskoj  kurtochke  pokrasnel.  V  ego  zapisnoj
knizhke  uzhe  znachilis'  i  Uzun-Kulak  i  dve dushistye legendy,
usnashchennye vostochnym ornamentom.
     -- A  po-moemu,  --  skazal  on,  --  v  etom  net  nichego
strashnogo.  Raz  Uzun-Kulak  sushchestvuet, dolzhen zhe kto-nibud' o
nem pisat'?
     -- No ved' uzhe tysyachu raz pisali! - skazal Lavuaz'yan.
     -- Uzun-Kulak sushchestvuet, - vzdohnul pisatel', - i s  etim
prihoditsya schitat'sya.



     V  nagretom  i temnom tovarnom vagone vozduh byl plotnyj i
ustojchivyj, kak v starom botinke. Pahlo kozhej i nogami. Korejko
zazheg konduktorskij fonar' i polez pod krovat'. Ostap zadumchivo
smotrel na nego, sidya  na  pustom  yashchike  iz-pod  makaron.  Oba
kombinatora  byli  utomleny  bor'boj  i  otneslis'  k  sobytiyu,
kotorogo Korejko chrezvychajno opasalsya, a Bender zhdal vsyu zhizn',
s kakim-to kazennym spokojstviem. Moglo by pokazat'sya dazhe, chto
delo proishodit v kooperativnom magazine: pokupatel' sprashivaet
golovnoj  ubor,  a  prodavec  lenivo  vybrasyvaet  na  prilavok
lohmatuyu   kepku   bulyzhnogo   cveta.   Emu  vse  ravno-voz'met
pokupatel' kepku  ili  ne  voz'met.  Da  i  sam  pokupatel'  ne
ochen'-to  goryachitsya,  sprashivaya  tol'ko dlya uspokoeniya sovesti:
"Mozhet, drugie est'? "-na chto obychno  sleduet  otvet:  "Berite,
berite,  a  to i etogo ne budet". I oba smotryat drug na druga s
polnejshim ravnodushiem. Korejko dolgo vozilsya pod krovat'yu,  kak
vidno, otstegivaya kryshku chemodana i kopayas' v nem naugad.
     -- |j,  tam,  na shhune! -- ustalo kriknul Ostap. - . Kakoe
schast'e, chto vy ne kurite! Prosit' papirosu  u  takogo  skryagi,
kak  vy,  bylo by prosto muchitel'no. Vy nikogda ne protyanuli by
portsigara, boyas', chto u  vas  vmesto  odnoj  papirosy  zaberut
neskol'ko, a dolgo kopalis'. by-v karmane, s trudom priotkryvaya
korobku  i  vytaskivaya  ottuda  zhalkuyu,  sognutuyu papirosku. Vy
nehoroshij chelovek. Nu, chto vam stoit vytashchit' ves' chemodan!
     -- Eshche chego! -- burknul Korejko, zadyhayas' pod krovat'yu.
     Sravnenie so skryagoj-kuril'shchikom bylo emu  nepriyatno.  Kak
raz  v  etu  minutu on vytyagival iz chemodana tolsten'kie pachki.
Nikelirovannyj yazychok zamka  carapal  ego  ogolennye  do  loktya
ruki.  Dlya  udobstva  on leg na spinu i prodolzhal rabotat', kak
shahter v zaboe. Iz tyufyaka v glaza millionera sypalas' polova  i
prochaya solomennaya dryan', kakoj-to poroshok i hlebnye usiki. "Ah,
kak ploho, - dumal Aleksandr Ivanovich, - ploho i strashno! Vdrug
on  sejchas  menya  zadushit  i  zaberet vse den'gi? Ochen' prosto.
Razrezhet na chasti n otpravit maloj skorost'yu v raznye goroda. A
golovu zakvasit v bochke s kapustoj".
     Korejko proshiblo pogrebnoj syrost'yu. V strahe on  vyglyanul
iz-pod  krovati.  Bender  dremal na svoem yashchike, klonya golovu k
zheleznodorozhnomu fonaryu.
     "A mozhet, ego...  maloj  skorost'yu,  -  podumal  Aleksandr
Ivanovich,  prodolzhaya  vytyagivat'  pachki  i uzhasayas', - v raznye
goroda? Strogo konfidencial'no. A? ".
     On  snova  vyglyanul.  Velikij   kombinator   vytyanulsya   i
otchayanno, kak dog, zevnul. Potom on vzyal konduktorskij fonar' i
prinyalsya im razmahivat', vyklikaya;
     -- Stanciya  Hacepetovka!  Vyhodite,  grazhdanin!  Priehali!
Kstati, sovsem zabyl vam skazat': mozhet  byt',  vy  sobiraetes'
menya  zarezat'?  Tak  znajte -- ya protiv. I potom menya uzhe odin
raz ubivali. Byl takoj vzbalmoshnyj starik,  iz  horoshej  sem'i,
byvshij  predvoditel'  dvoryanstva, on zhe registrator zagsa, Kisa
Vorob'yaninov. My s nim na payah iskali schast'ya na  summu  v  sto
pyat'desyat tysyach rublej. I vot pered samym razmezhevaniem dobytoj
summy glupyj predvoditel' polosnul menya britvoj po shee. Ah, kak
eto  bylo poshlo, Korejko! Poshlo i bol'no! Hirurgi eleele spasli
moyu moloduyu zhizn', za chto ya im gluboko priznatelen.
     Nakonec, Korejko vylez iz-pod krovati, pododvinuv k  nogam
Ostapa pachki s den'gami. Kazhdaya pachka byla akkuratno zakleena v
beluyu bumagu i perevyazana shpagatom.
     -- Devyanosto  devyat'  pachek, -- skazal Korejko grustno, --
po desyat' tysyach v kazhdoj. Bumazhkami po dvadcat' pyat' chervoncev.
Mozhete ne proveryat', u menya -- kak v banke.
     -- A gde zhe sotaya pachka? -- sprosil Ostap s entuziazmom.
     -- Desyat' tysyach ya vychel.  V  schet  ogrableniya  na  morskom
beregu.
     -- Nu,  eto  uzhe  svinstvo. Den'gi istracheny na vas zhe. Ne
zanimajtes' formalistikoj.
     Korejko, vzdyhaya, vydal nedostayushchie  den'gi,  vzamen  chego
poluchil   svoe  zhizneopisanie  v  zheltoj  papke  s  botinochnymi
tesemkami. ZHizneopisanie on tut zhe szheg v zheleznoj pechke, truba
kotoroj vyhodila skvoz' kryshu vagona. Ostap v eto vremya vzyal na
vyderzhku odnu iz  pachek,  sorval  obertku  i,  ubedivshis',  chto
Korejko ne obmanul, sunul ee v karman.
     -- Gde zhe valyuta? - pridirchivo sprosil velikij kombinator.
-- Gde  meksikanskie  dollary, tureckie liry, gde funty, rupii,
pezety,  centavosy,  rumynskie  lei,  gde  limitrofnye  laty  i
zlotye? Dajte hot' chast' valyutoj!
     -- Berite, berite chto est', -- otvechal Korejko, sidya pered
pechkoj i glyadya na korchashchiesya v ogne dokumenty, - berite, a to i
etogo skoro ne budet. Valyuty ne derzhu.
     -- Vot  ya  i  millioner!  -  voskliknul  Ostap  s  veselym
udivleniem. - Sbylis' mechty idiota!
     Ostap   vdrug   opechalilsya.   Ego   porazila   obydennost'
obstanovki, emu pokazalos' strannym, chto mir ne peremenilsya siyu
zhe sekundu i chto nichego, reshitel'no nichego ne proizoshlo vokrug.
I  hotya  on  znal,  chto  nikakih tainstvennyh peshcher, bochonkov s
zolotom i lampochek Aladdina v nashe surovoe vremya ne polagaetsya,
vse zhe emu stalo chego-to zhalko. Stalo emu nemnogo  skuchno,  kak
Roal'du  Amundsenu, kogda on, pronosyas' v dirizhable "Norge" nad
Severnym  polyusom,  k  kotoromu  probiralsya  vsyu   zhizn',   bez
voodushevleniya skazal svoim sputnikam: "Nu, vot my i prileteli".
Vnizu  byl  bityj led, treshchiny, holod, pustota. Tajna raskryta,
cel' dostignuta, delat' bol'she nechego, i nado menyat' professiyu.
No  pechal'  minutna,  potomu  chto  vperedi   slava,   pochet   i
uvazhenie-zvuchat  hory,  stoyat  shpalerami  gimnazistki  v  belyh
pelerinah, . plachut starushki  materi  polyarnyh  issledovatelej,
s容dennyh  tovarishchami  po  ekspedicii, ispolnyayutsya nacional'nye
gimny, strelyayut rakety, i staryj korol' prizhimaet issledovatelya
k svoim kolyuchim ordenam i zvezdam.
     Minutnaya slabost' proshla, Ostap pobrosal pachki v  meshochek,
lyubezno predlozhennyj Aleksandrom Ivanovichem, vzyal ego pod myshku
i otkatil tyazheluyu dver' tovarnogo vagona.
     Prazdnik konchalsya. Rakety zolotymi udochkami zakidyvalis' v
nebo, vylavlivaya ottuda krasnyh i zelenyh rybok, holodnyj ogon'
bryzgal  v  glaza, vertelis' pirotehnicheskie solnca. Za hizhinoj
telegrafa na derevyannoj scene  shel  spektakl'  dlya  kochevnikov.
Nekotorye  iz  nih  sideli  na  skam'yah,  drugie zhe smotreli na
predstavlenie  s  vysoty  svoih  sedel.  CHasto  rzhali   loshadi.
Liternyj poezd byl osveshchen ot hvosta do golovy.
     -- Da! -- voskliknul Ostap. -- Banket v vagon-restorane! YA
i zabyl!  Kakaya  radost'! Idemte, Korejko, ya vas ugoshchayu, ya vseh
ugoshchayu! Soglasno zakonov gostepriimstva! Kon'yak  s  limonchikom,
klecki  iz  dichi,  frikando  s shampin'onami, staroe vengerskoe,
novoe vengerskoe, shampanskoe vino!..
     -- Frikando, frikando, - skazal Korejko zlobno, - a  potom
posadyat. YA ne hochu sebya afishirovat'!
     -- YA  obeshchayu  vam  rajskij  uzhin  na  beloj  skaterti,  --
nastaival  Ostap.  --  Idemte,   idemte!   I   voobshche   bros'te
otshel'nichestvo,  speshite  vypit'  vashu  dolyu spirtnyh napitkov,
s容st' vashi dvadcat' tysyach kotlet. Ne  to  naletyat  postoronnie
lica i sozhrut vashu porciyu. YA ustroyu vas v liternyj poezd, tam ya
svoj   chelovek,  --  i  uzhe  zavtra  my  budem  v  sravnitel'no
kul'turnom centre.  A  tam  s  nashimi  millionami...  Aleksandr
Ivanovich!..
     Velikomu      kombinatoru     hotelos'     sejchas     vseh
oblagodetel'stvovat', hotelos', chtoby vsem bylo veselo.  Temnoe
lico  Korejko  tyagotilo  ego. I on prinyalsya ubezhdat' Aleksandra
Ivanovicha. On byl soglasen  s  tem,  chto  afishirovat'  sebya  ne
sleduet,  no  k chemu morit' sebya golodom? Ostap i sam tolkom ne
razbiral, zachem emu  ponadobilsya  veselyj  tabel'shchik,  no,  raz
nachav,  on  ne  mog  uzhe  ostanovit'sya.  Pod konec on stal dazhe
ugrozhat':
     -- Budete vot sidet' na svoem chemodane, a v  odin  pogozhij
denek   yavitsya   k   vam  kostlyavaya  --  i  kosoj  po  shee.  A?
Predstavlyaete sebe  attrakcion?  Speshite,  Aleksandr  Ivanovich,
kotlety eshche na stole. Ne bud'te tverdolobym.
     Posle poteri milliona Korejko stal myagche i vospriimchivej.
     -- Mozhet,   v   samom  dele  provetrit'sya?  --  skazal  on
neuverenno. -- Prokatit'sya v centr? No, konechno, bez shika,  bez
etogo gusarstva.
     -- Kakoe  uzh tut gusarstvo! Prosto dva vracha-obshchestvennika
edut  v  Moskvu,  chtoby   posetit'   Hudozhestvennyj   teatr   i
sobstvennymi   glazami  vzglyanut'  na  mumiyu  v  Muzee  izyashchnyh
iskusstv. Berite chemodan.
     Millionery poshli k poezdu. Ostap nebrezhno pomahival  svoim
meshkom,  kak  kadilom.  Aleksandr  Ivanovich  ulybalsya glupejshim
obrazom. Liternye passazhiry progulivalis',  starayas'  derzhat'sya
poblizhe k vagonam, potomu chto uzhe priceplyali parovoz. V temnote
mercali belye shtany korrespondentov.
     V  kupe  na  verhnej  kojke  Ostapa  lezhal  pod  prostynej
neznakomyj emu chelovek i chital gazetu.
     -- Nu, slezajte,  -  druzhelyubno  skazal  Ostap,  -  prishel
hozyain.
     -- |to  moe mesto, tovarishch, - zametil neznakomec. -- YA Lev
Rubashkin.
     -- Znaete, Lev Rubashkin,  ne  probuzhdajte  vo  mne  zverya,
uhodite otsyuda.
     Velikogo kombinatora tolkal na bor'bu nedoumevayushchij vzglyad
Aleksandra Ivanovicha.
     -- Vot  eshche novosti, -- skazal korrespondent zanoschivo. --
Kto vy takoj?
     -- Ne vashe  sobach'e  delo!  Govoryat  vam  --  slezajte,  i
slezajte!
     -- Vsyakij p'yanyj, - vizglivo nachal Rubashkin, - budet zdes'
huligannichat'...
     Ostap molcha shvatil korrespondenta za goluyu nogu. Na kriki
Rubashkina sbezhalsya ves' vagon. Korejko na vsyakij sluchaj ubralsya
na ploshchadku.
     -- Deretes'?  --  sprosil  Uhudshanskij. -- Nu, nu. Ostapa,
kotoryj uzhe uspel hlopnut' Rubashkina meshkom po golove,  derzhali
za ruki Gargantyua i tolstyj pisatel' v detskoj kurtochke.
     -- Pust'   on   pokazhet   bilet!   -   nadryvalsya  velikij
kombinator. -- Pust' pokazhet plackartu!
     Rubashkin, sovershenno golyj, prygal  s  polki  na  polku  i
treboval  komendanta.  Otorvavshijsya  ot  dejstvitel'nosti Ostap
tozhe nastaival na vyzove nachal'stva. Skandal zavershilsya bol'shoj
nepriyatnost'yu. Rubashkin pred座avil i bilet  i  plackartu,  posle
chego tragicheskim golosom potreboval togo zhe ot Bendera.
     -- A   ya   ne   pokazhu  iz  principa!  --  zayavil  velikij
kombinator, pospeshno pokidaya mesto proisshestviya. - U menya takie
principy!
     -- Zayac! - zavizzhal Lev Rubashkin,  vyskochivshij  v  koridor
nagishom. - Obrashchayu vashe vnimanie, tovarishch komendant, zdes' ehal
zayac!
     -- Gde  zayac?  - provozglasil komendant, v glazah kotorogo
poyavilsya gonchij blesk.
     Aleksandr  Ivanovich,  puglivo  pritaivshijsya  za   vystupom
tribuny,  vglyadyvalsya  v  temnotu,  no nichego ne mog razlichit'.
Vozle  poezda  vozilis'  figury,  prygali  papirosnye  ogni   i
slyshalis'  golosa:  "Potrudites' pred座avit'! "-"A ya vam govoryu,
chto iz principa! "-"Huliganstvo! "-"Ved' verno? Ved' pravil'no?
"-"Dolzhen zhe kto-nibud' ehat' bez bileta? "  Stuknuli  bufernye
tarelki,  nad  samoj zemlej, shipya, probezhal tormoznoj vozduh, i
svetlye okna vagonov sdvinulis' s mesta. Ostap eshche horohorilsya,
no mimo  nego  uzhe  ehali  polosatye  divany,  bagazhnye  setki,
provodniki   s   fonaryami,   bukety   i  potolochnye  propellery
vagon-restorana. Uezzhal banket s shampanskim vinom, so starym  i
novym  vengerskim. Iz ruk vyrvalis' klecki iz dichi i uneslis' v
noch'.  Frikando,  nezhnoe  frikando,  o   kotorom   tak   goryacho
povestvoval  Ostap,  pokinulo Gremyashchij Klyuch. Aleksandr Ivanovich
priblizilsya.
     -- YA etogo tak ne ostavlyu, - vorchal Ostap.  --  Brosili  v
pustyne  korrespondenta  sovetskoj pressy! YA podymu na nogi vsyu
obshchestvennost'.  Korejko!  My  vyezzhaem  pervym  zhe  kur'erskim
poezdom! Zakupim vse mesta v mezhdunarodnom vagone!
     -- CHto  vy, -- skazal Korejko, -- kakoj uzh tam kur'erskij!
Otsyuda nikakie poezda ne hodyat. Po planu ekspluataciya  nachnetsya
tol'ko cherez dva mesyaca.
     Ostap  podnyal  golovu.  On uvidel chernoe abissinskoe nebo,
dikie zvezdy i vse  ponyal.  No  robkoe  napominanie  Korejko  o
bankete pridalo emu novye sily.
     -- Za  holmom  stoit  samolet,  -  skazal  Bender,  - tot,
kotoryj priletel na torzhestvo. On ujdet tol'ko na rassvete.  My
uspeem.
     Dlya   togo  chtoby  uspet',  millionery  dvinulis'  shirokim
dromaderskim shagom. Nogi ih raz容zzhalis' v peske, goreli kostry
kochevnikov, tashchit' chemodan i meshok bylo ne to chtoby tyazhelo,  no
krajne  protivno.  Pokuda  oni  karabkalis'  na holm so storony
Gremyashchego  Klyucha,  s  protivnoj  storony  na  holm   v   treske
propellerov  nadvigalsya  rassvet. Vniz s holma Bender i Korejko
uzhe bezhali, boyas', chto samolet uletit bez nih.
     Pod  vysokimi,  kak  krysha,  riflenymi  kryl'yami  samoleta
hodili  malen'kie  mehaniki  v  kozhanyh  pal'to. Tri propellera
slabo  vertelis',  ventiliruya  pustynyu.  Na  kvadratnyh   oknah
passazhirskoj  kabiny  boltalis' zanaveski s plyushevymi sharikami.
Pilot prislonilsya spinoj k alyuminievoj stupen'ke i el  pirozhok,
zapivaya ego narzanom iz butylki.
     -- My passazhiry, -- kriknul Ostap, zadyhayas', - dva bileta
pervogo klassa!
     Emu nikto ne otvetil. Pilot brosil butylku i stal nadevat'
perchatki s rastrubami.
     -- Est' mesta? -- povtoril Ostap, hvataya pilota za ruku.
     -- Passazhirov  ne  prinimaem,  --  skazal pilot, beryas' za
lestnichnyj poruchen'. - |to-special'nyj rejs.
     -- YA  pokupayu   samolet!   -   pospeshno   skazal   velikij
kombinator. -- Zavernite v bumazhku.
     -- S  dorogi!  --  kriknul  mehanik,  podymayas'  vsled  za
pilotom.
     Propellery   ischezli   v   bystrom   vrashchenii.   Drozha   i
perevalivayas',   samolet  stal  razvorachivat'sya  protiv  vetra.
Vozdushnye vihri vytolknuli millionerov nazad, k holmu. S Ostapa
sletela kapitanskaya furazhka i  pokatilas'  v  storonu  Indii  s
takoj  bystrotoj,  chto  ee  pribytiya  v  Kal'kuttu sledovalo by
ozhidat' ne pozzhe, chem cherez tri chasa. Tak by ona i vkatilas' na
glavnuyu ulicu Kal'kutty, vyzyvaya  svoim  zagadochnym  poyavleniem
vnimanie krugov, blizkih k Intellidzhens-Servis, esli by samolet
ne uletel i burya ne uleglas'. V vozduhe samolet blesnul rebrami
i  sginul  v solnechnom svete. Ostap sbegal za furazhkoj, kotoraya
povisla na kustike saksaula, i molvil:
     -- Transport  otbilsya  ot  ruk.  S  zheleznoj  dorogoj   my
possorilis'.  Vozdushnye puti soobshcheniya dlya nas zakryty. Peshkom?
CHetyresta kilometrov. |to ne  voodushevlyaet.  Ostaetsya  odno  --
prinyat' islam i peredvigat'sya na verblyudah.
     Naschet  islama Korejko promolchal, no mysl' o verblyudah emu
ponravilas'. Zamanchivyj vid vagon-restorana i samoleta utverdil
ego    v    zhelanii    sovershit'    razvlekatel'nuyu     poezdku
vracha-obshchestvennika,   konechno  bez  gusarstva,  no  i  ne  bez
nekotoroj lihosti.
     Auly, pribyvshie na smychku, eshche  ne  snyalis',  i  verblyudov
udalos'  kupit'  nepodaleku ot Gremyashchego Klyucha. Korabli pustyni
oboshlis' po sto vosem'desyat rublej za shtuku.
     -- Kak deshevo! - shepnul Ostap. - Davajte  kupim  pyat'desyat
verblyudov. Ili sto!
     -- |to  gusarstvo,  -- hmuro skazal Aleksandr Ivanovich. --
CHto s nimi delat'? Hvatit i dvuh.
     Kazahi s krikami usadili puteshestvennikov  mezhdu  gorbami,
pomogli  privyazat' chemodan, meshok i proviziyu na dorogu-burdyuk s
kumysom i dvuh baranov. Verblyudy  podnyalis'  sperva  na  zadnie
nogi,  otchego millionery nizko poklonilis', a potom na perednie
nogi i zashagali vdol'  polotna  Vostochnoj  Magistrali.  Barany,
privyazannye  verevochkami, trusili pozadi, vremya ot vremeni katya
shariki i bleya dusherazdirayushchim obrazom.
     -- |j,  shejh  Korejko!  --  kriknul  Ostap.  --  Aleksandr
Ibn-Ivanovich! Prekrasna li zhizn'?
     SHejh  nichego ne otvetil. Emu popalsya ledashchij verblyud, i on
yarostno lupil ego po pleshivomu zadu saksaulovoj palkoj.



     Sem'  dnej  verblyudy  tashchili  cherez  pustynyu  novoyavlennyh
shejhov.  V  nachale puteshestviya Ostap veselilsya ot dushi. Vse ego
poteshalo: i barahtayushchijsya mezhdu verblyuzh'imi  kochkami  Aleksandr
Ibn-Ivanovich, i ledashchij korabl' pustyni, staravshijsya uvernut'sya
ot  svoih  obyazannostej,  i meshok s millionom, udarami kotorogo
velikij kombinator inogda podbadrival nepokornyh baranov.  Sebya
Ostap nazyval polkovnikom Lourensom.
     -- YA -- emir-dinamit! -- krichal on, pokachivayas' na vysokom
hrebte.  --  Esli cherez dva dnya my ne poluchim prilichnoj pishchi, ya
vzbuntuyu  kakie-libo  plemena.  CHestnoe  slovo!  Naznachu   sebya
upolnomochennym  proroka  i  ob座avlyu  svyashchennuyu  vojnu,  dzhihad.
Naprimer, Danii. Zachem datchane zamuchili svoego princa  Gamleta?
Pri   sovremennoj   politicheskoj  obstanovke  dazhe  Liga  nacij
udovletvoritsya takim povodom k vojne. Ej-bogu, kuplyu u anglichan
na million vintovok, - oni lyubyat prodavat' ognestrel'noe oruzhie
plemenam, -- i marshmarsh v Daniyu. Germaniya propustit  -  v  schet
reparacij.  Predstavlyaete  sebe  vtorzhenie plemen v Kopengagen?
Vperedi vseh ya na belom verblyude. Ah! Panikovskogo net! Emu  by
datskogo gusya!..
     No  cherez neskol'ko dnej, kogda ot baranov ostalis' tol'ko
verevochki, a kumys byl ves' vypit, dazhe emir-dinamit pogrustnel
i tol'ko melanholicheski bormotal:
     -- V peschanyh stepyah aravijskoj zemli  tri  gordye  pal'my
zachem-to rosli.
     Oba shejha sil'no pohudeli, oborvalis', porosli borodkami i
stali pohozhi na dervishej iz nebogatogo prihoda.
     -- Eshche  nemnogo  terpeniya,  Ibn-Korejko, -- i my priedem v
gorodok,  ne  ustupayushchij  Bagdadu.  Ploskie  krovli,   tuzemnye
orkestry,   restoranchiki   v  vostochnom  vkuse,  sladkie  vina,
legendarnye devicy i sorok tysyach vertelov s shashlykami karskimi,
tureckimi, tatarskimi, mesopotamskimi i odesskimi. I,  nakonec,
zheleznaya doroga.
     Na  vos'moj den' putniki pod容hali k drevnemu kladbishchu. Do
samogo  gorizonta   okamenevshimi   volnami   protyanulis'   ryady
polucirkul'nyh  grobnic. Pokojnikov zdes' ne zaryvali. Ih klali
na zemlyu, obstraivaya kamennymi kolpakami. Nad pepel'nym gorodom
mertvyh sverkalo strashnoe solnce. Drevnij Vostok lezhal v  svoih
goryachih grobah.
     Kombinatory  stegnuli  verblyudov i vskore v容hali v oazis.
Daleko   vokrug   ozaryali   gorod   zelenye   fakely   topolej,
otrazhavshiesya  v zalityh vodoj kvadratnyh risovyh polyah. Odinoko
stoyali  karagachi,  tochno  vosproizvodyashchie   formu   gigantskogo
globusa na derevyannoj nozhke. Stali popadat'sya osliki, nesshie na
sebe tolstyh sedokov v halatah i vyazanki klevera.
     Korejko  i  Bender  ehali  mimo lavochek, torguyushchih zelenym
tabakom v  poroshke  i  vonyuchim  konicheskim  mylom,  pohozhim  na
golovki  shrapnelej.  Remeslenniki  s  belymi kisejnymi borodami
vozilis' nad mednymi listami, svertyvaya ih v tazy i  uzkogorlye
kuvshiny. Sapozhniki sushili na solnce malen'kie kozhi, vykrashennye
chernilami.   Temno-sinie,  zheltye  i  golubye  izrazcy  mechetej
blesteli zhidkim steklyannym svetom.
     Ostatok dnya  i  noch'  millionery  tyazhelo  i  beschuvstvenno
prospali  v  gostinice,  a  utrom  vykupalis'  v  belyh vannah,
pobrilis'  i  vyshli  v  gorod.  Bezoblachnoe  nastroenie  shejhov
portila neobhodimost' tashchit' s soboyu chemodan i meshok.
     -- YA schitayu pervejshej svoej obyazannost'yu, -- skazal Bender
hvastlivo,   --  poznakomit'  vas  s  volshebnym  pogrebkom.  On
nazyvaetsya "Pod lunoj". YA tut byl let pyat'  tomu  nazad,  chital
lekcii o bor'be s abortami. Kakoj pogrebok! Polut'ma, prohlada,
hozyain  iz Tiflisa, mestnyj orkestr, holodnaya vodka, tancovshchicy
s bubnami i kimvalami. Zakatimsya tuda na ves'  den'.  Mogut  zhe
byt'  u  vrachej-obshchestvennikov  svoi  miniatyurnye  slabosti?  YA
ugoshchayu. Zolotoj telenok otvechaet za vse.
     I velikij kombinator tryahnul svoim meshkom. Odnako pogrebka
"Pod lunoj" uzhe ne bylo. K udivleniyu Ostapa, ne byli  dazhe  toj
ulicy, na kotoroj zvuchali ego bubny i kimvaly. Zdes' shla pryamaya
evropejskaya  ulica,  kotoraya  obstraivalas'  srazu vovsyu dlinu.
Stoyali zabory, visela alebastrovaya pyl', i gruzoviki  raskalyali
i  bez  togo  goryachij  vozduh.  Posmotrev  minutku na fasady iz
serogo  kirpicha  s  dlinnymi  lezhachimi  oknami,  Ostap  tolknul
Korejko  i,  promolviv:  "Est'  eshche  mestechko, soderzhit odin iz
Baku", povel ego na drugoj konec goroda. No na mestechke ne bylo
uzhe stihotvornoj vyveski, sochinennoj lichno duhanshchikom iz Baku:
     UVAZHAJ SEBYA,
     UVAZHAJ NAS,
     UVAZHAJ KAVKAZ,
     POSETI NAS.
     Vmesto togo glazam  shejhov  predstal  kartonnyj  plakat  s
arabskimi i russkimi bukvami:
     GORODSKOJ MUZEI IZYASHCHNYH ISKUSSTV
     -- Vojdem,  --  pechal'no  skazal  Ostap, -- tam po krajnej
mere prohladno. I potom  poseshchenie  muzeya  vhodit  v  programmu
puteshestvuyushchih vrachej-obshchestvennikov!
     Oni vstupili v bol'shuyu, vybelennuyu melom komnatu, opustili
na pol  svoi  milliony  i dolgo otirali goryachie lby rukavami. V
muzee bylo tol'ko vosem' eksponatov:  zub  mamonta,  podarennyj
molodomu  muzeyu  gorodom  Tashkentom,  kartina  maslom "Stychka s
basmachami", dva emirskih halata,  zolotaya  rybka  v  akvariume,
vitrina  s  zasushennoj  saranchoj,  farforovaya statuetka fabriki
Kuznecova i, nakonec, maket obeliska, kotoryj  gorod  sobiralsya
posta1vit'  na  glavnoj  ploshchadi.  Tut  zhe, u podnozhiya proekta,
lezhal bol'shoj zhestyanoj venok s lentami.  Ego  privezla  nedavno
special'naya  delegaciya  iz  sosednej  respubliki,  no  tak  kak
obeliska eshche ne bylo (assignovannye na nego  sredstva  ushli  na
postrojku  bani,  kotoraya okazalas' gorazdo nuzhnee), delegaciya,
proiznesya sootvetstvuyushchie rechi, vozlozhila venok na proekt.
     K posetitelyam totchas zhe podoshel yunosha v kovrovoj buharskoj
tyubetejke na britoj golove i, volnuyas', kak avtor, sprosil:
     -- Vashi vpechatleniya, tovarishchi?
     -- Nichego sebe, -- skazal Ostap. Molodoj chelovek zavedoval
muzeem i bez promedleniya stal govorit' o zatrudneniyah,  kotorye
perezhivaet  ego detishche. Kredity nedostatochny. Tashkent otdelalsya
odnim zubom, a svoih cennostej, hudozhestvennyh i  istoricheskih,
nekomu sobirat'. Ne prisylayut specialista.
     -- Mne  by  trista  rublej! - vskrichal zaveduyushchij. -- YA by
zdes' Luvr sdelal!
     -- Skazhite, vy horosho  znaete  gorod?  --  sprosil  Ostap,
mignuv  Aleksandru  Ivanovichu,  --  Ne  mogli by vy ukazat' nam
nekotorye dostoprimechatel'nosti? YA znal vash gorod, no on kak-to
peremenilsya.
     Zaveduyushchij  ochen'  obradovalsya.  Kricha,  chto  vse  pokazhet
lichno,  on  zaper  muzej  na zamok i povel millionerov na tu zhe
ulicu, gde oni polchasa nazad iskali pogrebok "Pod lunoj".
     -- Prospekt imeni Socializma! - skazal on, s udovol'stviem
vtyagivaya v sebya alebastrovuyu pyl'. -- Ah! Kakoj chudnyj  vozduh!
CHto  zdes'  budet  cherez  god!  Asfal't!  Avtobus!  Institut po
irrigacii! Tropicheskij institut! Nu, esli Tashkent na  etot  raz
ne  dast  nauchnyh  sil...  Vy znaete, u nih est' stol'ko kostej
mamonta, a mne oni prislali tol'ko odin zub, v to vremya  kak  v
nashej respublike takaya tyaga k estestvoznaniyu.
     -- Vot kak? -- zametil Korejko, s ukorom glyadya na Ostapa.
     -- I  vy  znaete,  -- zasheptal entuziast, -- ya podozrevayu,
chto eto ne zub mamonta. Oni podsunuli slonovyj!
     -- A kak u vas s takimi... s kabachkami v  aziatskom  rode,
znaete,  s timpanami i flejtami? -- neterpelivo sprosil velikij
kombinator.
     -- Izzhili, - ravnodushno otvetil yunosha, -  davno  uzhe  nado
bylo  istrebit'  etu zarazu, rassadnik epidemij. Vesnoyu kak raz
poslednij vertep pridushili. Nazyvalsya "Pod lunoj".
     -- Pridushili? -- ahnul Korejko.
     -- CHestnoe   slovo!   No   zato   otkryta   fabrika-kuhnya.
Evropejskij   stol.   Tarelki   moyutsya  i  sushatsya  pri  pomoshchi
elektrichestva. Krivaya zheludochnyh zabolevanij rezko poshla vniz.
     -- CHto delaetsya! - voskliknul velikij kombinator, zakryvaya
lico rukami.
     -- Vy eshche nichego ne videli, -- skazal  zaveduyushchij  muzeem,
zastenchivo smeyas', -- Edem na fabriku-kuhnyu obedat'.
     Oni  uselis' v linejku pod polotnyanym navesom s festonami,
obshitymi sinej kajmoj, i poehali. Po  puti  lyubeznyj  provodnik
pominutno zastavlyal millionerov vysovyvat'sya iz-pod baldahina i
pokazyval  im  zdaniya  uzhe  vozvedennye,  zdaniya vozvodyashchiesya i
mesta, gde oni eshche tol'ko budut vozvodit'sya. Korejko smotrel na
Ostapa zlymi glazami. Ostap otvorachivalsya i govoril:
     -- Kakoj chudnyj tuzemnyj bazarchik! Bagdad!
     -- Semnadcatogo chisla nachnem snosit',  --  skazal  molodoj
chelovek, - zdes' budet bol'nica i koopcentr.
     -- I vam ne zhalko etoj ekzotiki? Ved' Bagdad!
     -- Ochen' krasivo! -- vzdohnul Korejko.
     Molodoj chelovek rasserdilsya:
     -- |to  dlya  vas  krasivo,  dlya  priezzhih,  a nam tut zhit'
prihoditsya.
     V bol'shom zale fabriki-kuhni, sredi  kafel'nyh  sten,  pod
lentochnymi  muhomorami,  svisavshimi  s potolka, puteshestvenniki
eli  perlovyj  sup  i  malen'kie  korichnevye   bitochki.   Ostap
osvedomilsya  naschet  vina,  no  poluchil vostorzhennyj otvet, chto
nedavno nedaleko ot goroda otkryt  istochnik  mineral'noj  vody,
prevoshodyashchej  svoimi vkusovymi dannymi proslavlennyj narzan. V
dokazatel'stvo byla potrebovana butylka novoj  vody  i  raspita
pri grobovom molchanii.
     -- A   kak   krivaya  prostitucii?  -  s  nadezhdoj  sprosil
Aleksandr Ibn-Ivanovich.
     -- Rezko poshla na snizhenie, - otvetil  neumolimyj  molodoj
chelovek.
     -- Aj, chto delaetsya! - skazal Ostap s fal'shivym smehom.
     No  on  dejstvitel'no  ne znal, chto delaetsya. Kogda vstali
iz-za stola, vyyasnilos', chto molodoj chelovek uspel zaplatit' za
vseh. On ni za chto ne soglashalsya vzyat'  den'gi  u  millionerov,
uveryaya, chto poslezavtra vse ravno poluchit zhalovan'e, a do etogo
vremeni kaknibud' obernetsya.
     -- Nu,  a vesel'e? Kak gorod veselitsya? -- uzhe bez ekstaza
sprashival Ostap. -- Timpany, kimvaly?
     -- Razve vy ne znaete! -- udivilsya zaveduyushchij  muzeem.  --
Na proshloj nedele u nas otkrylas' gorodskaya filarmoniya. Bol'shoj
simfonicheskij  kvartet imeni Bebelya i Paganini. Edem sejchas zhe.
Kak eto ya upustil iz vidu!
     Posle  togo,  chto  on  zaplatil  za  obed,  otkazat'sya  ot
poseshcheniya  filarmonii bylo-nevozmozhno iz eticheskih soobrazhenij.
Vyjdya ottuda, Aleksandr Ibn-Ivanovich skazal dvornickim-golosom:
     -- Gorodskaya fisgarmoniya! Velikij kombinator pokrasnel. Po
doroge  v  gostinicu  molodoj  chelovek   neozhidanno   ostanovit
voznicu,  vysadil  millionerov, vzyal ih za ruki i, podymayas' ot
raspiravshego ego  vostorga  na  Cypochki,  podvel  k  malen'komu
kamnyu, otgorozhennomu reshetochkoj.
     -- Zdes'  budet  stoyat' obelisk! -- skazal on znachitel'no.
-- Kolonna marksizma!
     Proshchayas',  molodoj  chelovek   prosil   priezzhat'   pochashche.
Dobrodushnyj  Ostap  poobeshchal  obyazatel'no  priehat', potomu chto
nikogda ne provodil takogo radostnogo dnya, kak segodnya.
     -- YA--na vokzal, -- skazal Korejko,  ostavshis'  naedine  s
Benderom.
     -- Poedem  v  drugoj  gorod kutit'? -- sprosil Ostap. -- V
Tashkente mozhno veselo provesti dnya tri.
     -- S menya hvatit, -- otvetil Aleksandr Ivanovich, - ya poedu
na vokzal sdavat'  chemodan  na  hranenie,  budu  zdes'  sluzhit'
gde-nibud'   v   kontorshchikah.   Podozhdu  kapitalizma.  Togda  i
poveselyus'.
     -- Nu i zhdite, - skazal Ostap dovol'no grubo, - a ya poedu.
Segodnyashnij den' -- eto  dosadnoe  nedorazumenie,  peregiby  na
mestah.  Zolotoj  telenochek  v nashej strane eshche imeet koe-kakuyu
vlast'!
     Na  vokzal'noj  ploshchadi   oni   uvideli   tolpu   liternyh
korrespondentov,  kotorye  posle smychki sovershali ekskursionnuyu
poezdku po Srednej Azii. Oni okruzhali Uhudshanskogo.  Obladatel'
torzhestvennogo  komplekta  samodovol'no  povorachivalsya  vo  vse
storony, pokazyvaya svoi priobreteniya.  Na  nem  byla  barhatnaya
shapka,  otorochennaya  shakal'im  hvostom,  i  halat, skroennyj iz
vatnogo odeyala.
     Predskazaniya plyushevogo proroka prodolzhali ispolnyat'sya.



     V tot pechal'nyj i svetlyj osennij den', kogda v moskovskih
skverah sadovniki srezayut cvety i razdayut ih detyam, glavnyj syn
lejtenanta SHmidta SHura Balaganov spal na skam'e v  passazhirskom
zale Ryazanskogo vokzala. On lezhal, polozhiv golovu na derevyannyj
bortik. Myataya kepka byla nadvinuta na nos. Po vsemu bylo vidno,
chto   bortmehanik   "Antilopy"   i  upolnomochennyj  po  kopytam
neschastliv i nishch. K ego nebritoj  shcheke  prilipla  razdroblennaya
yaichnaya  skorlupa.  Parusinovye  tufli  poteryali  formu i cvet i
napominali skoree moldavanskie  postoly.  Lastochki  letali  pod
vysokim potolkom dvuhsvetnogo zala.
     Za bol'shimi nemytymi oknami vidnelis' blokirovka, semafory
i prochie predmety, nuzhnye v zheleznodorozhnom hozyajstve. Pobezhali
nosil'shchiki,  i vskore cherez zal potyanulos' naselenie pribyvshego
poezda. Poslednim s perrona voshel passazhir v chistoj odezhde. Pod
rasstegnutym legkim makintoshem  vidnelsya  kostyum  v  mel'chajshuyu
kalejdoskopicheskuyu   kletku.   Bryuki  spuskalis'  vodopadom  na
lakovye  tufli.  Zagranichnyj  vid  passazhira  dopolnyala  myagkaya
shlyapa,  chut'  skoshennaya  na  lob.  Uslugami  nosil'shchika  on  ne
vospol'zovalsya i  nes  chemodan  sam.  Passazhir  lenivo  shel  po
opustevshemu zalu i, nesomnenno, ochutilsya by v vestibyule, esli b
vnezapno  ne zametil plachevnoj figury Balaganova. On soshchurilsya,
podoshel poblizhe i nekotoroe vremya  razglyadyval  spyashchego.  Potom
ostorozhno,  dvumya  pal'cami  v  perchatke pripodnyal kepku s lica
bortmehanika i ulybnulsya,
     -- Vstavajte, graf, vas zovut iz podzemel'ya! - skazal  on,
rastalkivaya Balaganova.
     SHura   sel,  poter  lico  rukoyu  i  tol'ko  togda  priznal
passazhira.
     -- Komandor! -- zakrichal on.
     -- Net, net, -- zametil Bender, zashchishchayas' ladon'yu,  --  ne
obnimajte menya. YA teper' gordyj.
     Balaganov  zavertelsya vokrug komandora. On ne uznaval ego.
Peremenilsya ne tol'ko kostyum. Ostap pohudel, v glazah poyavilas'
rasseyannost', lico bylo pokryto kolonial'nym zagarom.
     -- Zaburel, zaburel! - radostno  vskriknul  Balaganov.  --
Vot zaburel!
     -- Da,  ya  zaburel,  --  soobshchil  Bender s dostoinstvom. -
Posmotrite na bryuki. Evropa-"A"! A eto videli? Bezymyannyj palec
moej levoj ruki unizan bril'yantovym  perstnem.  CHetyre  karata.
Nu, kakovy vashi dostizheniya? Vse eshche v synov'yah?
     -- Da tak, -- zamyalsya SHura, -- bol'she po melocham. V bufete
Ostap  potreboval  belogo  vina  i  biskvitov dlya sebya i piva s
buterbrodami dlya bortmehanika.
     -- Skazhite, SHura, chestno,  skol'ko  vam  nuzhno  deneg  dlya
schast'ya? -- sprosil Ostap. -- Tol'ko podschitajte vse.
     -- Sto rublej, - otvetil Balaganov, s sozhaleniem otryvayas'
ot hleba s kolbasoj.
     -- Da  net,  vy  menya ne ponyali. Ne na segodnyashnij den', a
voobshche. Dlya schast'ya. YAsno? CHtoby vam bylo horosho na svete.
     Balaganov  dolgo  dumal,  nesmelo  ulybayas',  i,  nakonec,
ob座avil,   chto  dlya  polnogo  schast'ya  emu  nuzhno  shest'  tysyach
chetyresta rublej i chto s etoj summoj emu budet na  svete  ochen'
horosho.
     -- Ladno, - skazal Ostap, poluchite pyat'desyat tysyach.
     On  rasstegnul  na  kolenyah  kvadratnyj  sakvoyazh  i  sunul
Balaganovu  pyat'  belyh   pachek,   perevyazannyh   shpagatom.   U
bortmehanika   srazu  zhe  propal  appetit.  On  perestal  est',
zapryatal den'gi v karmany i uzhe ne vynimal ottuda ruk,
     -- Neuzheli tarelochka? -- sprashival on voshishchenno.
     -- Da, da, tarelochka, -- otvetil Ostap  ravnodushno.  --  S
goluboj  kaemkoj.  Podzashchitnyj  prines  v  zubah.  Dolgo  mahal
hvostom, prezhde chem  ya  soglasilsya  vzyat'.  Teper'  ya  komanduyu
paradom! CHuvstvuyu sebya otlichno.
     Poslednie  slova on proiznes netverdo. Parad, nado skazat'
pravdu, ne ladilsya, i velikij kombinator lgal,  utverzhdaya,  chto
chuvstvuet  sebya  otlichno.  Spravedlivee bylo by skazat', chto on
oshchushchaet nekuyu nelovkost', v chem,  odnako,  ne  hochet  soznat'sya
dazhe samomu sebe.
     S  teh  por  kak  on  rasstalsya s Aleksandrom Ivanovichem u
kamery hraneniya ruchnogo bagazha, kuda podpol'nyj millioner  sdal
svoj chemodanishko, proshel mesyac.
     V  pervom  zhe  gorode,  v kotoryj Ostap v容hal s chuvstvami
zavoevatelya, on ne smog dostat' nomera v gostinice.
     -- YA zaplachu skol'ko ugodno! -- vysokomerno skazal velikij
kombinator.
     -- Nichego ne vyjdet,  grazhdanin,  --  otvechal  port'e,  --
kongress   pochvovedov  priehal  v  polnom  sostave  osmatrivat'
opytnuyu stanciyu. Zabronirovano za predstavitelyami nauki.
     I vezhlivoe lico port'e vyrazilo pochtenie pered kongressom.
Ostapu zahotelos' zakrichat', chto  on  glavnyj,  chto  ego  nuzhno
uvazhat'  i pochitat', chto u nego v meshke million, no on pochel za
blago vozderzhat'sya i vyshel na ulicu v krajnem razdrazhenii.
     Ves' den' on  ezdil  po  gorodu  na  izvozchike.  V  luchshem
restorane on poltora chasa tomilsya v ozhidanii, pokuda pochvovedy,
obedavshie  vsem  kongressom, ne vstanut iz-za stola. V teatre v
etot den' davalsya spektakl' dlya pochvovedov,  i  bilety  vol'nym
grazhdanam  ne  prodavalis'.  K  tomu  zhe Ostapa ne pustili by v
zritel'nyj zal s meshkom v rukah,  a  devat'  ego  bylo  nekuda.
CHtoby  ne  nochevat' v interesah nauki na ulice, millioner v tot
zhe vecher uehal, otospavshis' v mezhdunarodnom vagone.
     Utrom Bender soshel v bol'shom volzhskom gorode. S  derev'ev,
vertyas'  vintom, sletali zheltye prozrachnye list'ya. Volga dyshala
vetrom. Nomerov ne bylo ni v odnoj gostinice.
     -- Razve chto cherez mesyac, -- s somneniem govorili otel'nye
zaveduyushchie s borodkami, i  bez  borodok,  i  usatye,  i  prosto
britye,  -  pokuda  na  elektrocentrali  ne  smontiruyut  tretij
agregat, i ne nadejtes'. Vse pod specialistov otdano.  I  potom
-- okruzhnoj s容zd komsomola. Nichego ne mozhem podelat'.
     Poka  velikij kombinator torchal u vysokih kontorok port'e,
po  gostinichnym   lestnicam   toropilis'   inzhenery,   tehniki,
inostrannye specialisty i komsomol'cy. - delegaty s容zda.
     I  snova  Ostap  provel  den'  na izvozchike, s neterpeniem
dozhidayas' kur'erskogo poezda, gde mozhno  umyt'sya,  otdohnut'  i
pochitat' gazetku.
     Velikij   kombinator  provel  pyatnadcat'  nochej  v  raznyh
poezdah, pereezzhaya iz goroda v gorod, potomu chto nomerov  nigde
ne   bylo.   V  odnom  meste  vozdvigali  domnu,  v  drugom  --
holodil'nik, v tret'em -- cinkovyj zavod. Vse bylo  perepolneno
delovymi  lyud'mi.  V chetvertom meste Ostapu poperek dorogi stal
pionerskij slet, i v nomere,  gde  millioner  mog  by  neskuchno
provesti  vecher  s podrugoj, galdeli deti. V doroge on obzhilsya,
zavel chemodan dlya milliona, dorozhnye veshchi i  ekipirovalsya.  Uzhe
Ostap  zamyshlyal  dolgie  i pokojnoe puteshestvie vo Vladivostok,
rasschitav, chto poezdka v oba konca  zajmet  tri  nedeli,  kogda
vdrug  pochuvstvoval,  chto esli sejchas zhe ne osyadet na zemlyu, to
umret ot kakoj-nibud' zagadochnoj zheleznodorozhnoj bolezni. I  on
sdelal to, chto delyval vsegda, kogda byl schastlivym obladatelem
pustyh karmanov. On stal vydavat' sebya za drugogo, telegrafiruya
vpered, chto edet inzhener, ili vrach-obshchestvennik, ili tenor, ili
pisatel'. K ego udivleniyu, dlya vseh lyudej, priezzhavshih po delu,
nomera  nahodilis',  i  Ostap  nemnozhko  otoshel  posle poezdnoj
kachki. Odin raz dlya polucheniya nomera emu prishlos'  dazhe  vydat'
sebya  za  syna  lejtenanta  SHmidta. Posle etogo epizoda velikij
kombinator predalsya neveselym razmyshleniyam.
     "I eto put' millionera! - dumal on s  ogorcheniem.  --  Gde
uvazhenie? Gde pochet? Gde slava? Gde vlast'? "
     Dazhe   Evropa   --  "A",  kotoroj  Ostap  hvastalsya  pered
Balaganovym, --  kostyum,  tufli  i  shlyapa  --  byli  kupleny  v
komissionnom  magazine  i  pri  vsej svoej prevoshodnoj dobrote
imeli iz座an-eto byli veshchi ne svoi, ne rodnye, s  chuzhogo  plecha.
Ih uzhe kto-to nosil, mozhet byt' chas, minutu, no vse-taki taskal
kto-to  chuzhoj.  Obidno bylo i to, chto pravitel'stvo ne obrashchaet
nikakogo  vnimaniya  na  bedstvennoe  polozhenie  millionerov   i
raspredelyaet  zhiznennye blaga v planovom poryadke. I voobshche bylo
ploho. Nachal'nik stancii ne  bral  pod  kozyrek,  chto  v  bylye
vremena  prodelyval  pered  lyubym  kupchinoj  s  kapitalishkom  v
pyat'desyat  tysyach,  otcy  goroda  ne   priezzhali   v   gostinicu
predstavlyat'sya,  pressa  ne  toropilas' brat' interv'yu i vmesto
fotografij millionerov pechatala  portrety  kakih-to  udarnikov,
zarabatyvayushchih sto dvadcat' rublej v mesyac.
     Ostap  kazhdyj  den' schital svoj million, i vse byl million
bez kakoj-to melochi. On prilagal vse usiliya,  obedal  neskol'ko
raz v den', pil kollekcionnye vina, razdaval nepomernye chaevye,
kupil  persten',  yaponskuyu  vazu i shubu na hor'kah. SHubu i vazu
prishlos' podarit' nomernomu, potomu chto Ostap ne lyubil vozit'sya
v doroge s gromozdkimi veshchami. Krome togo, v sluchae  nadobnosti
on  mog  nakupit'  eshche  mnozhestvo  shub i vaz. Za mesyac, odnako,
istracheno bylo tol'ko shest' tysyach.
     Net! Parad reshitel'no ne udavalsya, hotya vse bylo na meste.
Vovremya byli  vyslany  linejnye,  k  ukazannomu  sroku  pribyli
chasti,  igral  orkestr.  No  polki  smotreli ne na nego, ne emu
krichali "ura", ne dlya nego mahal rukami  kapel'mejster.  Odnako
Ostap ne sdavalsya. On krepko nadeyalsya na Moskvu.
     -- A kak Rio-de-ZHanejro, -- vozbuzhdenno sprosil Balaganov.
-- Poedem?
     -- Nu  ego k chertu! -- s neozhidannoj zlost'yu skazal Ostap.
-- Vse eto vydumka, net nikakogo Rio-deZHanejro, i Ameriki  net,
i   Evropy  net,  nichego  net.  I  voobshche  poslednij  gorod-eto
SHepetovka, o kotoruyu razbivayutsya volny Atlanticheskogo okeana.
     -- Nu i dela! -- vzdohnul Balaganov.
     -- Mne odin doktor vse ob座asnil, --  prodolzhal  Ostap,  --
zagranica  -- eto mif o zagrobnoj zhizni. Kto tuda popadaet, tot
ne vozvrashchaetsya.
     -- Pryamo cirk! - voskliknul SHura, nichego ne ponyav. --  Uh,
kak  ya  teper' zazhivu! Bednyj Panikovskij! On, konechno, narushil
konvenciyu, no bog s nim! Vot radovalsya by starik!
     -- Predlagayu  pochtit'  pamyat'  pokojnogo  vstavaniem,   --
skazal Bender.
     Molochnye  brat'ya podnyalis' i minutu prostoyali molcha, glyadya
vniz,  na  perelomlennye  biskvity  i  nedoedennyj   buterbrod.
Tyagostnoe molchanie prerval Balaganov.
     -- Znaete  chto s Kozlevichem? - skazal on. - Pryamo cirk! On
vse-taki sobral "Antilopu" i  rabotaet  v  CHernomorske.  Pis'mo
prislal.    Vot...   Bortmehanik   vynul   iz   kepki   pis'mo.
"Zdravstvujte,  SHura,  -  pisal  voditel'  "Antilopy",  --  kak
zhivete?  Vse  li  vy  eshche syn l. SH.? Mne zhivetsya horosho, tol'ko
netu deneg,  a  mashina  posle  remonta  chto-to  kapriznichaet  i
rabotaet  tol'ko  odin chas v den'. Vse vremya ee chinyu, pryamo sil
nikakih net. Passazhiry  obizhayutsya.  Mozhet,  vy,  dorogoj  SHura,
prishlete  mne  masloprovodnyj  shlang,  hot'  ne novyj. Zdes' na
bazare  polozhitel'no  nel'zya  dostat'.  Poishchite  na  Smolenskom
rynke, tam, gde prodayut starye zamki i klyuchi. A esli vam ploho,
to  priezzhajte,  kaknibud'  pereb'emsya.  YA  stoyu  na uglu ulicy
Meringa, na birzhe. Gde teper'  O.  B.?  Vash  s  uvazheniem  Adam
Kozlevich.  Zabyl  napisat'.  Ko mne na birzhu prihodili ksendzy,
Kushakovskij i Moroshek. Byl skandal. A. K. ".
     -- Pobegu  teper'  iskat'  shlang,  --  ozabochenno   skazal
Balaganov.
     -- Ne  nado,  - otvetil Ostap, - ya emu novuyu mashinu kuplyu.
Edem v "Grand-Otel'", ya zabroniroval  nomer  po  telegrafu  dlya
dirizhera  simfonicheskogo  orkestra. A vas nado priodet', umyt',
dat' vam kapital'nyj  remont.  Pered  vami,  SHura,  otkryvayutsya
vrata velikih vozmozhnostej.
     Oni  vyshli  na  Kalanchevskuyu  ploshchad'.  Taksi  ne bylo. Na
izvozchike Ostap ehat' otkazalsya.
     -- |to kareta proshlogo, -- skazal on brezglivo,  -  v  nej
daleko ne uedesh'. Krome togo, tam, v podkladke, zhivut malen'kie
myshi.
     Prishlos'  sest'  v  tramvaj. Vagon byl perepolnen. |to byl
odin  iz  teh  zarazhennyh   ssoroyu   vagonov,   kotorye   chasto
cirkuliruyut  po  stolice.  Skloku  v  nih nachinaet kakaya-nibud'
mstitel'naya  starushka  v  utrennie  chasy  predsluzhebnoj  davki.
Postepenno  v  ssoru vtyagivayutsya vse passazhiry vagona, dazhe te,
kotorye popali tuda cherez polchasa posle nachala  incidenta.  Uzhe
zlaya starushka davno soshla, uteryana uzhe i prichina spora, a kriki
i  vzaimnye  oskorbleniya  prodolzhayutsya, i v perebranku vstupayut
vse novye kadry passazhirov. I v takom vagone do pozdnej nochi ne
zatihaet rugan'.
     Volnuyushchiesya  passazhiry  bystro  ottesnili  Balaganova   ot
Ostapa,  i  vskore  molochnye  brat'ya  boltalis' v raznyh koncah
vagona, stisnutye grudyami i korzinami. Ostap visel na remne,  s
trudom vydiraya chemodan, kotoryj vse vremya unosilo techeniem.
     Vnezapno,  pokryvaya  obychnuyu tramvajnuyu bran', so storony,
gde kolyhalsya Balaganov, poslyshalsya zhenskij voj:
     -- Ukrali! Derzhite! Da vot zhe on stoit!
     Vse povernuli golovy. K mestu proisshestviya,  zadyhayas'  ot
lyubopytstva,   stali   probivat'sya   lyubiteli.   Ostap   uvidel
oshelomlennoe lico Balaganova. Bortmehanik eshche i sam ne ponimal,
chto sluchilos', a ego uzhe derzhali za ruku, v kotoroj krepko byla
zazhata groshovaya damskaya sumochka s melkoj bronzovoj cepochkoj.
     -- Bandit! - krichala  zhenshchina.  -  Tol'ko  otvernulas',  a
on...
     Obladatel'  pyatidesyati tysyach ukral sumochku, v kotoroj byli
cherepahovaya  pudrenica,  profsoyuznaya  knizhka   i   odin   rubl'
sem'desyat  kopeek  deneg.  Vagon ostanovilsya. Lyubiteli potashchili
Balaganova k vyhodu. Prohodya mimo Ostapa, SHura gorestno sheptal:
     -- CHto zh eto takoe? Ved' ya mashinal'no.
     -- YA tebe pokazhu mashinal'no! -- skazal lyubitel' v pensne i
s portfelem, s udovol'stviem udaryaya bortmehanika po shee.
     V okno Ostap uvidel, kak k  gruppe  skorym  shagom  podoshel
milicioner i povel prestupnika po mostovoj.
     Velikij kombinator otvernulsya.



     V  chetyrehugol'nom zamknutom dvore "Grand-Otelya" slyshalis'
kuhonnye stuki, shipenie para i kriki: "Dva chajnyh  komplekta  v
shestnadcatyj!  ",  a  v belyh koridorah bylo yasno i tiho, kak v
raspredelitel'nom zale elektrostancii. V sta pyatidesyati nomerah
spal  kongress  pochvovedov,  vernuvshis'  iz  poezdki,  tridcat'
nomerov  bylo  otvedeno  dlya  zagranichnyh kommersantov, kotorye
vyyasnyali nabolevshij vopros, mozhno li v konce  koncov  pribyl'no
torgovat'  s  Sovetskim  Soyuzom,  luchshij  apartament iz chetyreh
komnat  zanimal  znamenityj  indusskij  poet  i  filosof,  a  v
malen'kom  nomere, otvedennom dirizheru simfonicheskogo orkestra,
spal Ostap Bender.
     On lezhal na plyushevom  odeyale,  odetyj,  prizhimaya  k  grudi
chemodan  s millionom. Za noch' velikij kombinator vdohnul v sebya
ves' kislorod, soderzhashchijsya  v  komnate,  i  ostavshiesya  v  nej
himicheskie   elementy  mozhno  bylo  nazvat'  azotom  tol'ko  iz
vezhlivosti. Pahlo skisshim vinom, adskimi kotletami i eshe  chemto
neperedavaemo  gadkim.  Ostap  zastonal  i  povernulsya. CHemodan
svalilsya na pol. Ostap bystro otkryl glaza.
     -- CHto zh eto bylo?  --  probormotal  on,  grimasnichaya.  --
Gusarstvo   v  restorannom  zale!  I  dazhe,  kazhetsya,  kakoe-to
kavalergardstvo! Fu! Derzhal sebya kak kupec vtoroj gil'dii! Bozhe
moj, ne obidel li ya prisutstvuyushchih? Tam kakoj-to durak  krichal:
"Pochvovedy,  vstan'te! "-a potom plakal i klyalsya, chto v dushe on
sam pochvoved.  Konechno,  eto  byl  ya!  Da,  no  po  kakomu  eto
povodu?..
     I  on  vspomnil, chto vchera, reshiv nachat' podobayushchuyu zhizn',
on postanovil vystroit' sebe osobnyak v mavritanskom stile. Utro
on provel v grandioznyh  mechtah.  On  predstavlyal  sebe  dom  s
minaretami,   shvejcara   s  licom  pamyatnika,  maluyu  gostinuyu,
bil'yardnuyu i kakoj-to konferenc-zal. V zemel'nom otdele  Soveta
velikomu kombinatoru raz座asnili, chto uchastok poluchit' mozhno. No
uzhe  v  stroitel'noj  kontore  vse ruhnulo. Upal shvejcar, gremya
kamennoj mordoj, zashatalsya zolotoj konferenc-zal i  razvalilis'
minarety.
     -- Vy chastnoe lico? - sprosili millionera v kontore.
     -- Da,    -    otvetil    Ostap,    -   rezko   vyrazhennaya
individual'nost'.
     -- K  sozhaleniyu,   stroim   tol'ko   dlya   kollektivov   i
organizacij.
     -- - Kooperativnyh,   obshchestvennyh   i   hozyajstvennyh?  -
sprosil Bender s gorech'yu.
     -- Da, dlya nih.
     -- A ya?
     -- A vy strojte sami.
     -- Da, no gde-zhe  ya  voz'mu  kamni,  shpingalety?  Nakonec,
plintusy?
     -- Dobud'te-- kak-nibud'. Hotya eto trudno. Kontingenty uzhe
raspredeleny po zayavkam promyshlennosti i kooperacii.
     Po  vsej  veroyatnosti,  eto  i  bylo prichinoj bezobraznogo
nochnogo gusarstva.
     Ostap lezha vynul zapisnuyu  knizhechku  i  stal  podschityvat'
rashody so vremeni polucheniya milliona. Na pervoj stranichke byla
pamyatnaya zapis':
     Verblyud.. 180 r.
     Baran 30 r.
     Kumys 1 r. 75 k.
        -----------Itogo -- 211 r. 75 k.
     Dal'nejshee  bylo  ne  luchshe.  SHuba,  sous, zheleznodorozhnyj
bilet, opyat' sous, opyat' bilet, tri chalmy, kuplennye na  chernyj
den',   izvozchiki,  vaza  i  vsyakaya  chepuha.  Esli  ne  schitat'
pyatidesyati tysyach Balaganova, kotorye ne prinesli  emu  schast'ya,
million byl na meste.
     "Ne dayut delat' kapital'nyh vlozhenij! -- vozmushchalsya Ostap.
-- Ne dayut! Mozhet, zazhit' intellektual'noj zhizn'yu, kak moj drug
Lohankin?  V  konce koncov material'nye cennosti ya uzhe nakopil,
nado prikaplivat' pomalen'ku cennosti duhovnye. Nado nemedlenno
vyyasnit', v chem zaklyuchaetsya smysl zhizni".
     On  vspomnil,  chto  v  gostinichnom  vestibyule  ves'   den'
tolkutsya  devushki,  stremyashchiesya pogovorit' s priezzhim indusskim
filosofom o dushe.
     "Pojdu k indusu, -- reshil on, --  uznayu,  nakonec,  v  chem
delo. |to, pravda, pizhonstvo, no drugogo vyhoda net".
     Ne  razluchayas'  s  chemodanom,  Bender,  kak  byl, v smyatom
kostyume, spustilsya  v  bel'etazh  i  postuchal  v  dver'  komnaty
velikogo cheloveka. Emu otkryl perevodchik.
     -- Filosof prinimaet? -- sprosil Ostap.
     -- |to  smotrya  kogo, -- otvetil perevodchik vezhlivo. -- Vy
chastnoe lico?
     -- Net, net, -- ispuganno skazal velikij kombinator, --  ya
ot odnoj kooperativnoj organizacii.
     -- Vy  s  gruppoj?  Vas  skol'ko  chelovek?  A to~, znaete,
uchitelyu trudno prinimat' vseh otdel'nyh  lic.  On  predpochitaet
besedovat'...
     -- S  kollektivom?  --  podhvatil  Ostap.  -- Menya kak raz
kollektiv  upolnomochil  razreshit'  odin  vazhnyj  principial'nyj
vopros naschet smysla zhizni.
     Perevodchik  ushel  i cherez pyat' minut vernulsya. On otdernul
port'eru i pyshno skazal:
     -- Pust'  vojdet   kooperativnaya   organizaciya,   zhelayushchaya
uznat', v chem smysl zhizni.
     Na  kresle  s  vysokoj  i  neudobnoj  reznoj spinkoj sidel
velikij filosof i poet v korichnevoj barhatnoj: ryase i  v  takom
zhe  kolpake. Lico u nego bylo smugloe i nezhnoe, a glaza chernye,
kak u podporuchika. Boroda,  belaya  i  shirokaya,  slovno  frachnaya
manishka,  zakryvala grud'. Stenografistka sidela u ego nog. Dva
perevodchika, indus i anglichanin, razmestilis' po bokam.
     Pri vide Ostapa s chemodanom filosof zaerzal  na  kresle  i
chto-to  vstrevozhenno zasheptal perevodchiku. Stenografistka stala
speshno  zapisyvat',   a   perevodchik   obratilsya   k   velikomu
kombinatoru:
     -- Uchitel'  zhelaet  uznat',  ne  soderzhatsya  li v chemodane
prishel'ca pesni i sagi i ne sobiraetsya li prishelec prochest'  ih
vsluh, tak kak uchitelyu prochli uzhe mnogo pesen i sag i on bol'she
ne mozhet ih slushat'.
     -- Skazhite  uchitelyu,  chto sag netu, -- pochtitel'no otvetil
Ostap.
     CHernoglazyj starec eshche bol'she  obespokoilsya  i,  ozhivlenno
govorya, stal so strahom pokazyvat' na chemodan pal'cem.
     -- Uchitel'   sprashivaet,   --   nachal  perevodchik,  --  ne
sobiraetsya li prishelec poselit'sya u nego v nomere, potomu chto k
nemu na priem eshche nikogda ne prihodili s chemodanom.
     I tol'ko posle togo, kak  Ostap  uspokoil  perevodchika,  a
perevodchik filosofa, napryazhenie proshlo i nachalas' beseda.
     -- Prezhde  chem  otvetit'  na vash vopros o smysle zhizni, --
skazal perevodchik, -- uchitel' zhelaet skazat' neskol'ko  slov  o
narodnom obrazovanii v Indii.
     -- Peredajte  uchitelyu,  --  soobshchil Ostap, -- chto problema
narodnogo obrazovaniya volnuet menya s detstva.
     Filosof zakryl  glaza  i  prinyalsya  netoroplivo  govorit'.
Pervyj chas on govoril po-anglijski, a vtoroj chas-po-bengal'ski.
Inogda  on nachinal pet' tihim priyatnym golosom, a odin raz dazhe
vstal  i,  pripodnyav  ryasu,   sdelal   neskol'ko   tanceval'nyh
dvizhenij,  izobrazhavshih, kak vidno, igry shkol'nikov v Pendzhabe.
Zatem on sel  i  snova  zakryl  glaza,  a  Ostap  dolgo  slushal
perevod.  Sperva  Ostap  vezhlivo  kival  golovoj,  potom  sonno
smotrel v okno i, nakonec, nachal razvlekat'sya  --  perebiral  v
karmane  meloch',  lyubovalsya  perstnem i dazhe dovol'no yavstvenno
podmignul  horoshen'koj  stenografistke,  posle  chego  ona   eshche
bystree zachirkala karandashom.
     -- A  kak  vse-taki  budet  so  smyslom  zhizni? -- sprosil
millioner, uluchiv minutu.
     -- Uchitel'  zhelaet  prezhde,  --  ob座asnil  perevodchik,  --
poznakomit'  prishel'ca  s  obshirnymi  materialami,  kotorye  on
sobral  pri   oznakomlenii   s   postanovkoj   dela   narodnogo
obrazovaniya v SSSR.
     -- Peredajte  ego  blagorodiyu,  --  otvetil  Ostap,  - chto
prishelec ne vozrazhaet.
     I mashina snova prishla v  dvizhenie.  Uchitel'  govoril,  pel
pionerskie  pesni,  pokazyval  stengazetu, kotoruyu emu podnesli
deti  sto  sorok  shestoj  trudovoj  shkoly,  i  odin  raz   dazhe
vsplaknul.  Perevodchiki  bubnili  v  dva golosa, stenografistka
pisala, a Ostap rasseyanno chistil nogti.
     Nakonec, Ostap gromko zakashlyal.
     -- Znaete, -- skazal on, -- perevodit' bol'she ne nuzhno.  YA
stal  ka-to  ponimat'  po-bengal'ski.  Vot  kogda  budet naschet
smysla zhizni, togda i perevedite.
     Kogda filosofu  podtverdili  nastojchivoe  zhelanie  Ostapa,
chernoglazyj starec zavolnovalsya.
     -- Uchitel'  govorit,  --  zayavil perevodchik, -- chto on sam
priehal v vashu velikuyu stranu, chtoby uznat', v chem smysl zhizni.
Tol'ko  tam,  gde  narodnoe  obrazovanie  postavleno  na  takuyu
vysotu, kak u vas, zhizn' stanovitsya osmyslennoj. Kollektiv...
     -- Do  svidan'ya,  --  bystro skazal velikij kombinator, --
peredajte uchitelyu, chto prishelec  prosit  razresheniya  nemedlenno
ujti.
     No  filosov  uzhe  pel  nezhnym  golosom  "Marsh  Budennogo",
kotoromu on vyuchilsya u sovetskih detej. I  Ostap  udalilsya  bez
razresheniya.
     -- Krishna!  --  krichal velikij kombinator, begaya po svoemu
nomeru. -- Vishnu! CHto delaetsya na svete? Gde sermyazhnaya  pravda?
A  mozhet  byt',  ya  durak  i  nichego ne ponimayu, i zhizn' proshla
glupo, bessistemno? Nastoyashchij indus, vidite li, vse  znaet  pro
nashu  obshirnuyu stranu, a ya, kak opernyj indijskij gost', dolblyu
vse odno i to  zhe:  "Ne  schest'  almazov  plamennyh  v  labazah
kamennyh". Do chego zhe gadko!
     V  etot den' Ostap obedal bez vodki i v pervyj raz ostavil
chemodan v nomere. Potom  on  smirno  sidel  na  podokonnike,  s
interesom rassmatrivaya obyknovennyh prohozhih, kotorye prygali v
avtobus, kak belki.
     Noch'yu velikij kombinator vdrug prosnulsya i sel na krovati.
Bylo tiho,  i  tol'ko  iz  restorana  cherez  zamochnuyu  skvazhinu
probiralsya melanholicheskij boston.
     -- Kak  zhe  ya  zabyl!  --  skazal  on  serdito.  Potom  on
zasmeyalsya, zazheg svet i bystro napisal telegrammu:
     "CHernomorsk.  Zose  Sinickoj.  Svyazi  oshibkoj  zhizni gotov
letet'  CHernomorsk  kryl'yah  lyubvi,  molnirujte  otvet   Moskva
Grandotel' Bender".
     On pozvonil i potreboval, chtoby telegramma byla otpravlena
nemedlenno molniej.
     Zosya  ne  otvetila. Ne bylo otveta i na drugie telegrammy,
sostavlennye v tom zhe otchayannom i liricheskom, rode.



     

     Poezd shel v  CHernomorsk..  Pervyj  passazhir  snyal  pidzhak,
povesil   ego  na  mednuyu  zavitushku  bagazhnika,  potom  stashchil
botinki, pOocheredno podnosya tolstye nozhki pochti k samomu  licu,
i nadel tufli s yazykami.
     -- Slyshali  vy  istoriyu pro odnogo voronezhskogo zemlemera,
kotoryj okazalsya rodstvennikom yaponskogo mikado? -- sprosil on,
zaranee ulybayas'.
     Vtoroj i tretij passazhiry pridvinulis' poblizhe.  CHetvertyj
passazhir  uzhe  lezhal  na  verhnem divane, pod kolyuchim malinovym
odeyalom, nedovol'no glyadya v illyustrirovannyj zhurnal.
     -- Neuzheli ne slyshali? Odno vremya ob etom mnogo  govorili.
|to  byl  obyknovennyj  zemlemer  --  zhena,  odna  komnata, sto
dvadcat' rublej zhalovan'ya. Familiya Bigusov.  Obyknovennyj,  nu,
sovershenno  nezamechatel'nyj  chelovek,  dazhe, esli hotite znat',
mezhdu nami govorya, ham. Prihodit on odnazhdy so sluzhby, a u nego
v komnate sidit yaponec, v takom, mezhdu  nami  govorya,  otlichnom
kostyume,  v  ochkah  i, esli hotite znat', v botinkah iz zmeinoj
kozhi,  poslednyaya  novost'.  "Vasha  familiya  --  Bigusov?  "  --
sprashivaet  yaponec. "Da", -- govorit Bigusov. "A imya-otchestvo"?
-- "Takoe-to", - otvechaet. "Pravil'no, - govorit yaponec,  --  v
takom  sluchae  ne  budete li vy lyubezny snyat' tolstovku, -- mne
nuzhno osmotret'  vashe  goloe  tulovishche".  --  "Pozhalujsta",  --
govorit.  Nu,  mezhdu  nami  govorya,  esli  hotite znat', yaponec
tulovishche dazhe ne  rassmatrival,  a  srazu  kinulsya  k  rodimomu
pyatnu.  Bylo  u Bigusova takoe pyatno na boku. Posmotrel na nego
yaponec  cherez  uvelichitel'noe  steklo,  poblednel  i   govorit:
"Pozdravlyayu  vas,  grazhdanin  Bigusov,  i pozvol'te vam vruchit'
posylku i paket". ZHena, konechno, otkryla posylku. A  tam,  esli
hotite  znat',  lezhit  v  struzhkah  yaponskij  oboyudoostryj mech.
"Pochemu zhe mne mech? " --  sprosil  zemlemer.  "A  vy,  govorit,
prochtite  pis'mo.  Tam  vse  napisano. Vy samuraj". Tut Bigusov
tozhe poblednel. Voronezh, esli hotite znat', ne osobenno bol'shoj
centr. Mezhdu nami govorya, kakoe  tam  mozhet  byt'  otnoshenie  k
samurayam?  Samoe  otricatel'noe.  Nu,  delat'  nechego.  Bigusov
beretsya za pis'mo, vskryvaet chetyrnadcat'  voskovyh  pechatej  i
chitaet  ego.  CHto  zhe vy dumaete? Okazalos', chto rovno tridcat'
shest' let tomu nazad proezzhal cherez Voronezhskuyu  guberniyu  odin
yaponskij  poluprinc-inkognito.  Nu, konechno, mezhdu nami govorya,
sputalsya ego vysochestvo s odnoj  voronezhskoj  devushkoj,  prizhil
rebenka   inkognito.  I  dazhe  hotel  zhenit'sya,  tol'ko  mikado
zapretil shifrovannoj telegrammoj. Poluprincu prishlos' uehat', a
rebenok ostalsya  nezakonnyj.  |to  i  byl  Bigusov.  I  vot  po
proshestvii  stol'kih  let  poluprinc  stal  umirat', a tut, kak
nazlo, zakonnyh detej netu, nekomu  peredat'  nasledstvo,  i  k
tomu  zhe ugasaet znamenityj rod, chto dlya yaponca huzhe vsego. Nu,
prishlos'  vspomnit'  pro  Bigusova.  Vot   privalilo   cheloveku
schast'e!  Sejchas,  govoryat,  on  uzhe  v  YAponii. Starik umer. A
Bigusov teper' princ, rodstvennik mikado i k tomu zhe eshche, mezhdu
nami govorya, poluchil nalichnymi  million  ien.  Million!  Takomu
duraku!
     -- Dali  by mne million rublej! -- skazal vtoroj passazhir,
sucha nogami. -- YA by im pokazal, chto delat' s millionom!
     V  prolete  mezhdu  verhnimi  divanami   poyavilas'   golova
chetvertogo  passazhira.  On  vnimatel'no  poglyadel  na cheloveka,
tochno znavshego, chto mozhno sdelat' s  millionom,  i,  nichego  ne
skazavshi, snova zakrylsya zhurnalom.
     -- Da,    --    skazal   tretij   passazhir,   raspechatyvaya
zheleznodorozhnyj paketik s dvumya  individual'nymi  suharyami,  --
byvayut  razlichnye  fakty v oblasti denezhnogo obrashcheniya. U odnoj
moskovskoj devicy v Varshave umer dyadya i ostavil  ej  millionnoe
nasledstvo,   a  ona  dazhe  ne  znala.  No  tam,  za  granicej,
pronyuhali,  i  uzhe  cherez  mesyac  v  Moskve  poyavilsya  dovol'no
prilichnyj  inostranec. |tot golubchik reshil zhenit'sya na devushke,
poka ona ne provedala pro nasledstvo. A  u  nee  v  Moskve  byl
zhenih,  tozhe  dovol'no krasivyj molodoj chelovek iz Palaty mer i
vesov. Ona ego. ochen' lyubila i, estestvenno, ne hotela vyhodit'
zamuzh za drugogo.  A  tot,  inostranec,  pryamo  s  uma  shodil,
posylal ej bukety, konfety i fil'depersovye chulki. Okazyvaetsya,
inostrannyj  golubchik priehal ne sam ot sebya, a ot akcionernogo
obshchestva,  kotoroe  obrazovalos'  special'no  dlya  ekspluatacii
dyadinogo   nasledstva.  U  nih  dazhe  byl  osnovnoj  kapital  v
vosemnadcat' tysyach zlotyh. |tot ih upolnomochennyj dolzhen byl vo
chto by to ni stalo zhenit'sya na devushke i vyvezti ee za granicu!
Ochen'  romanticheskaya  istoriya!  Predstavlyaete  sebe   polozhenie
upolnomochennogo! Takaya otvetstvennost'! Ved' on vzyal avans i ne
mozhet  ego  opravdat'  iz-za  etogo sovetskogo zheniha. A tam, v
Varshave, koshmar! Akcionery zhdut,  volnuyutsya,  akcii  padayut.  V
obshchem,  vse  konchilos'  krahom.  Devushka vyshla zamuzh za svoego,
sovetskogo. Tak ona nichego i ne uznala.
     -- Vot dura! - skazal vtoroj passazhir. - Dali by mne  etot
million!
     I v azhitacii on dazhe vyrval iz ruk soseda suharik i nervno
s容l ego.
     Obitatel'  verhnego  divana  pridirchivo  zakashlyal. Vidimo,
razgovory meshali emu zasnut'.
     Vnizu stali govorit' tishe. Teper' passazhiry sideli  tesno,
golova k golove, i, zadyhayas', sheptali:
     -- Nedavno  mezhdunarodnoe  obshchestvo Krasnogo Kresta davalo
ob座avlenie  v  gazetah  o  tom,  chto  razyskivayutsya  nasledniki
amerikanskogo  soldata  Garri  Koval'chuka,  pogibshego  v tysyacha
devyat'sot vosemnadcatom godu na vojne.  Nasledstvo-million!  To
est'  bylo  men'she  milliona,  no  narosli  procenty... I vot v
gluhoj derevushke na Volyni...
     Na verhnem divane metalos' malinovoe odeyalo. Benderu  bylo
skverno.  Emu  nadoeli  vagony,  verhnie  i nizhnie divany, ves'
tryasushchijsya mir puteshestvij. On legko dal by polmilliona,  chtoby
zasnut', no shepot vnizu ne prekrashchalsya:
      -- ... Ponimaete, v odin zhakt yavilas' starushka i govorit:
"YA, govorit,  u  sebya  v podvale nashla gorshochek, ne znayu, chto v
gorshochke,  uzh  bud'te  dobry,  posmotrite   sami".   Posmotrelo
pravlenie zhakta v etot gorshochek, a tam zolotye indijskie rupii,
million rupij...
     -- Vot  dura!  Nashla  komu  rasskazyvat'! Dali by mne etot
million, uzh ya by...
     -- Mezhdu nami govorya, esli hotite znat', -- den'gi --  eto
vse.
     -- A v odnoj peshchere pod Mozhajskom...
     Sverhu poslyshalsya ston, zvuchnyj polnovesnyj ston gibnushchego
individuuma.
     Rasskazchiki  na  mig  smutilis', no ocharovan'e neozhidannyh
bogatstv, l'yushchihsya iz  karmanov  yaponskih  princev,  varshavskih
rodstvennikov ili amerikanskih soldat, bylo tak veliko, chto oni
snova stali hvatat' drug druga za koleni, bormocha:
     -- I vot kogda vskryli moshchi, tam, mezhdu nami govorya, nashli
na million...
     Utrom,   eshche   zatoplennyj   snom,   Ostap   uslyshal  zvuk
otstegivaemoj shtory i golos:
     -- Million! Ponimaete, celyj million... |to bylo  slishkom.
Velikij   kombinator   gnevno   zaglyanul   vniz.  No  vcherashnih
passazhirov uzhe ne bylo.  Oni  soshli  na  rassvete  v  Har'kove,
ostaviv   posle   sebya   smyatye   posteli,  prosalennyj  listok
arifmeticheskoj bumagi, kotletnye  i  hlebnye  kroshki,  a  takzhe
verevochku.  Stoyashchij  u okna novyj passazhir ravnodushno posmotrel
na Ostapa i prodolzhal, obrashchayas' k dvum svoim sputnikam:
     -- Million tonn chuguna. K koncu goda. Komissiya nashla,  chto
ob容dinenie  mozhet  eto  dat'.  I  chto samoe smeshnoe -- Har'kov
utverdil!
     Ostap ne nashel v etom zayavlenii  nichego  smeshnogo.  Odnako
novye  passazhiry  razom  prinyalis'  hohotat'.  Pri etom na vseh
troih zaskripeli rezinovye pal'to, kotoryh oni  eshche  ne  uspeli
snyat'.
     -- Kak  zhe  Bubeshko,  Ivan  Nikolaevich?  --  sprosil samyj
molodoj iz passazhirov s azartom. -- Navernoe, zemlyu nosom roet?
     -- Uzh ne roet. Okazalsya v durackom polozhenii. No chto bylo!
Snachala on polez v draku...  vy  znaete,  Ivan  Nikolaevich,  --
harakter...  Vosem'sot  dvadcat'  pyat'  tysyach tonn i ni na odnu
tonnu  bol'she.  Tut  nachalos'  ser'eznoe  delo.   Preumen'shenie
vozmozhnostej..,  Fakt!  Ravnenie  na  uzkie mesta -- fakt! Nado
bylo cheloveku srazu zhe polnost'yu soznat'sya v svoej oshibke.  Tak
net!  Ambiciya!  Podumaesh', -- blagorodnoe dvoryanstvo. Soznat'sya
-- i vse. A on nachal po chastyam. Reshil  avtoritet  sohranit'.  I
vot  nachalas'  muzyka,  dostoevshchina: "S odnoj storony, priznayu,
no, s drugoj storony, podcherkivayu". A chto tam podcherkivat', chto
za beshrebetnoe vilyanie! Prishlos' nashemu Bubeshko pisat'  vtoroe
pis'mo. Passazhiry snova zasmeyalis'.
     -- No  i tam on o svoem opportunizme ne skazal ni slova. I
poshel pisat'. Kazhdyj den' pis'mo. Hotyat  dlya  nego  special'nyj
otdel  zavesti:  "Popravki  i otmezhevki". I ved' sam znaet, chto
zashilsya, hochet vykarabkat'sya, no takoe sam nagromozdil, chto  ne
mozhet.  I  poslednij raz do togo doshel, chto dazhe napisal: "Tak,
mol,  i  tak...  oshibku  priznayu,  a  nastoyashchee  pis'mo  schitayu
nedostatochnym".
     Ostap uzhe davno poshel umyvat'sya, a novye passazhiry vse eshche
dosmeivalis'.  Kogda  on  vernulsya, kupe bylo podmeteno, divany
opushcheny, i  provodnik  udalyalsya,  prizhimaya  podborodkom  ohapku
prostyn'  i  odeyal.  Molodye  lyudi,  ne  boyavshiesya  skvoznyakov,
otkryli okno i v kupe, slovno morskaya volna, zapertaya  v  yashchik,
prygal i valyalsya osennij veter.
     Ostap  zabrosil  na  setku  chemodan  s  millionom i uselsya
vnizu, druzhelyubno poglyadyvaya na novyh sosedej,  kotorye  kak-to
osobenno  r'yano vzhivalis' v byt mezhdunarodnogo vagona, -- chasto
smotrelis' v dvernoe zerkalo, podprygivali na divane, ispytyvaya
uprugost' ego pruzhin i federkanta,  odobryali  kachestvo  krasnoj
polirovannoj  obshivki  i nazhimali knopki. Vremya ot vremeni odin
iz nih ischezal na neskol'ko minut i po vozvrashchenii  sheptalsya  s
tovarishchami.  Nakonec,  v  dveryah poyavilas' devushka v bobrikovom
muzhskom  pal'to   i   gimnasticheskih   tuflyah,   s   tesemkami,
obvivavshimisya vokrug shchikolotok na drevnegrecheskij maner.
     -- Tovarishchi!  --  skazala ona reshitel'no. -- |to svinstvo.
My tozhe hotim ehat' v roskoshi. Na pervoj zhe stancii  my  dolzhny
obmenyat'sya. Poputchiki Bendera ugrozhayushche zagaldeli.
     -- Nechego,  nechego. Vse imeyut takie zhe prava, kak i vy, --
prodolzhala devushka. -- My uzhe brosili zhrebij.  Vyshlo  Tarasovu,
Parovickomu i mne. Vymetajtes' v tretij klass.
     Iz  voznikshego  shuma  Ostap  ponyal,  chto v poezde s letnej
zavodskoj praktiki vozvrashchalas'  v  CHernomorsk  bol'shaya  gruppa
studentov  politehnikuma.  V  zhestkom vagone na vseh ne hvatilo
mest,  i  tri  bileta  prishlos'  kupit'  v   mezhdunarodnyj,   s
raskladkoj raznicy na vsyu kompaniyu.
     V  rezul'tate  devushka  ostalas'  v kupe, a troe pervencev
udalilis' s zapozdalym dostoinstvom.  Na  ih  mesta  totchas  zhe
yavilis'   Tarasov   i   Parovickij.   Nemedlya   oni   prinyalis'
podprygivat' na divanah i nazhimat' knopki.  Devushka  hlopotlivo
prygala  vmeste  s  nimi.  Ne  proshlo  i  poluchasa,  kak v kupe
vvalilas' pervaya trojka. Ee prignala nazad toska po utrachennomu
velikolepiyu. Za neyu  s  konfuzlivymi  ulybkami  pokazalis'  eshche
dvoe,  a  potom  eshche odin, usatyj. Usatomu byla ochered' ehat' v
roskoshi tol'ko na vtoroj den',  i  on  ne  mog  vyterpet'.  Ego
poyavlenie  vyzvalo  osobenno  vozbuzhdennye kriki, na kotorye ne
zamedlil poyavit'sya provodnik.
     -- CHto zhe eto, grazhdane, -- skazal on kazennym golosom, --
celaya  shajka-lejka  sobralas'.  Uhodite,  kotorye  iz  zhestkogo
vagona. A to pojdu k glavnomu. SHajka-lejka otoropela.
     -- |to  gosti,  --  skazala  devushka  zapechalivshis', - oni
prishli tol'ko posidet'.
     -- V  pravilah  vospreshchaetsya,  --  zayavil  provodnik,   --
uhodite.
     Usatyj  popyatilsya  k  vyhodu,  no  tut v konflikt vmeshalsya
velikij kombinator.
     -- CHto zhe eto vy, papasha,  --  skazal  on  provodniku,  --
passazhirov  ne  nado  linchevat' bez osoboj neobhodimosti. Zachem
tak tochno priderzhivat'sya bukvy zakona? Nado byt' gostepriimnym.
Znaete, kak na Vostoke!. Pojdemte, ya vam sejchas vse rastolkuyu.
     Pogovoriv  s  Ostapom  v  koridore,  provodnik   nastol'ko
proniksya  duhom  Vostoka,  chto,  ne  pomyshlyaya  uzhe  ob izgnanii
shajki-lejki,  prines  ej  devyat'   stakanov   chaya   v   tyazhelyh
podstakannikah  i ves' zapas individual'nyh suharej. On dazhe ne
vzyal deneg.
     -- Po vostochnomu obychayu,  --  skazal  Ostap  obshchestvu,  --
soglasno  zakonov  gostepriimstva,  kak  govoril nekij rabotnik
kulinarnogo sektora.
     Usluga byla okazana s takoj legkost'yu i prostotoj, chto  ee
nel'zya  bylo ne prinyat'. Treshchali razryvaemye suharnye paketiki,
Ostap po-hozyajski razdaval chaj i  vskore  podruzhilsya  so  vsemi
vosem'yu studentami i odnoj studentkoj.
     -- Menya  davno  interesovala problema vseobshchego, ravnogo i
tajnogo obucheniya, -- boltal  on  radostno,  -  nedavno  ya  dazhe
besedoval  po  etomu  povodu  s  indusskim filosofom-lyubitelem.
CHelovek krajnej uchenosti. Poetomu, chto by  on  ni  skazal,  ego
slova  sejchas  zhe zapisyvayutsya na grammofonnuyu plastinku. A tak
kak starik lyubit pogovorit', -- est' za nim takoj greshok, -- to
plastinok skopilos' vosem'sot vagonov,  i  teper'  iz  nih  uzhe
delayut pugovicy.
     Nachav s etoj vol'noj improvizacii, velikij kombinator vzyal
v ruki suharik.
     -- |tomu suhariku, -- skazal on, -- odin shag do tochil'nogo
kamnya. I etot shag uzhe sdelan.
     Druzhba,  podogrevaemaya shutkami podobnogo roda, razvivalas'
ochen' bystro, i vskore vsya shajka-lejka pod  upravleniem  Ostapa
uzhe raspevala chastushku:
     U Petra Velikogo
     blizkih netu nikogo.
     Tol'ko loshad' i zmeya,
     Vot i vsya ego sem'ya.
     K  vecheru  Ostap znal vseh po imeni i s nekotorymi byl uzhe
na "ty". No mnogogo iz togo, chto govorili molodye lyudi,  on  ne
ponimal.  Vdrug  on  pokazalsya  sebe  uzhasno  starym. Pered nim
sidela yunost', nemnozhko grubaya, pryamolinejnaya, kakaya-to  obidno
nehitraya. On byl drugim v svoi dvadcat' let. On priznalsya sebe,
chto  v  svoi dvadcat' let on byl gorazdo raznostoronnee i huzhe.
On togda ne smeyalsya, a  tol'ko.  posmeivalsya.  A  eti  smeyalis'
vovsyu.
     "CHemu  tak raduetsya eta tolstomordaya yunost'? -- podumal on
s  vnezapnym  razdrazheniem.  --  CHestnoe   slovo,   ya   nachinayu
zavidovat'".
     Hotya  Ostap byl, nesomnenno, centrom vnimaniya vsego kupe i
rech' ego lilas' bez zapinki, hotya  okruzhayushchie  i  otnosilis'  k
nemu  nailuchshim  obrazom,  no  ne  bylo zdes' ni balaganovskogo
obozhaniya, ni truslivogo podchineniya Panikovskogo,  ni  predannoj
lyubvi   Kozlevicha.   V  studentah  chuvstvovalos'  prevoshodstvo
zritelya pered konferans'e. Zritel' slushaet grazhdanina vo frake,
inogda smeetsya, lenivo aplodiruet emu, no v konce koncov uhodit
domoj, i  net  emu  bol'she  nikakogo  dela  do  konferans'e.  A
konferans'e  posle  spektaklya  prihodit  v  artisticheskij klub,
grustno   sidit   nad   kotletoj   i   zhaluetsya   sobratu    po
Rabisu-operetochnomu  komiku,  chto  publika  ego  ne ponimaet, a
pravitel'stvo ne cenit. Komik p'et vodku i tozhe  zhaluetsya,  chto
ego  ne  ponimayut.  A  chego  tam  ne ponimat'? Ostroty stary, i
priemy stary, a pereuchivat'sya pozdno. Vse, kazhetsya, yasno
     Istoriya s Bubeshko, preumen'shivshim plany,  byla  rasskazana
vtorichno, na etot raz special'no dlya Ostapa. On hodil so svoimi
novymi   druz'yami  v  zhestkij  vagon  ubezhdat'  studentku  Lidu
Pisarevskuyu  prijti  k   nim   v   gosti   i   pri   etom   tak
krasnobajstvoval, chto zastenchivaya Lida prishla i prinyala uchastie
v  obshchem  game.  Vnezapnoe  doverie  razroslos'  do togo, chto k
vecheru, progulivayas'  po  perronu  bol'shoj  uzlovoj  stancii  s
devushkoj v muzhskom pal'to, velikij kombinator podvel ee pochti k
samomu  vyhodnomu  semaforu i zdes', neozhidanno dlya sebya, izlil
ej svoyu dushu v dovol'no poshlyh vyrazheniyah.
     -- Ponimaete, - vtolkovyval on, - svetila  luna,  koroleva
landshafta.  My  sideli  na stupen'kah muzeya drevnostej, i vot ya
pochuvstvoval, chto ya ee lyublyu. No mne prishlos' v etot  zhe  vecher
uehat',  tak  chto  delo  rasstroilos'. Ona, kazhetsya, obidelas'.
Dazhe navernoe obidelas'.
     -- Vas poslali v komandirovku? -- sprosila devushka.
     -- M-da.  Kak  by  komandirovka.   To   est'   ne   sovsem
komandirovka,  no srochnoe delo. Teper' ya stradayu. Velichestvenno
i glupo stradayu.
     -- |to  ne  strashno,  -  skazala  devushka,  -  pereklyuchite
izbytok  svoej  energii  na  vypolnenie kakogo-nibud' trudovogo
processa. Pilite drova, naprimer. Teper' est' takoe techenie.
     Ostap poobeshchal pereklyuchit'sya i, hotya ne predstavlyal  sebe,
kak  on  zamenit  Zosyu pilkoj drov, vse zhe pochuvstvoval bol'shoe
oblegchenie. Oni vernulis' v vagon s tainstvennym vidom i  potom
neskol'ko  raz  vyhodili  v koridor posheptat'sya o nerazdelennoj
lyubvi i o novyh techeniyah v etoj oblasti.
     V  kupe  Ostap  po-prezhnemu  vybivalsya   iz   sil,   chtoby
ponravit'sya  kompanii.  I  on  dostig  togo, chto studenty stali
schitat' ego svoim. A grubiyan Parovickij izo  vsej  sily  udaril
Ostapa po plechu i voskliknul:
     -- Postupaj   k  nam  v  politehnikum.  Ej-bogu!  Poluchish'
stipendiyu sem'desyat pyat' rublej. Budesh' zhit', kak bog. U nas --
stolovaya, kazhdyj den' myaso. Potom na Ural poedem na praktiku.
     -- YA uzhe okonchil odin gumanitarnyj vuz, - toroplivo molvil
velikij kombinator.
     -- A chto ty teper' delaesh'? -- sprosil Parovickij.
     -- Da tak, po finansovoj linii.
     -- Sluzhish' v banke?
     Ostap  vnezapno  satiricheski  posmotrel  na   studenta   i
vnezapno skazal:
     -- Net, ne sluzhu. YA millioner. Konechno, eto zayavlenie ni k
chemu ne  obyazyvalo Ostapa i vse mozhno bylo by obratit' v shutku,
no  Parovickij  zasmeyalsya  s  takoj  nadsadoj,   chto   velikomu
kombinatoru   stalo   obidno.  Ego  ohvatilo  zhelanie  porazit'
sputnikov, vyzvat' u nih eshche bol'shee voshishchenie.
     -- Skol'ko zhe u  vas  millionov?  --  sprosila  devushka  v
gimnasticheskih tuflyah, podbivaya ego na veselyj otvet.
     -- Odin, -- skazal Ostap, blednyj ot gordosti.
     -- CHto-to malo, -- zayavil usatyj.
     -- Malo, malo! -- zakrichali vse.
     -- Mne  dostatochno,  - skazal Bender torzhestvenno, S etimi
slovami  on  vzyal   svoj   chemodan,   shchelknul   nikelirovannymi
zastezhkami  i  vysypal  na  divan  vse ego soderzhimoe. Bumazhnye
plitki legli raspolzayushchejsya gorkoj. Ostap peregnul odnu iz nih,
i obertka lopnula s kartochnym treskom.
     -- V kazhdoj pachke po desyat' tysyach. Vam malo?  Million  bez
kakoj-to  melochi.  Vse  na  meste.  Podpisi,  parketnaya setka i
vodyanye znaki.
     Pri obshchem molchanii Ostap sgreb den'gi obratno v chemodan  i
zabrosil  ego  na  bagazhnik  zhestom,  kotoryj  pokazalsya Ostapu
carstvennym. On snova sel na divan, otvalilsya na spinku, shiroko
rasstavil nogi i posmotrel na shajku-lejku.
     -- Kak vidite, gumanitarnye nauki tozhe prinosyat plody,  --
skazal  millioner,  priglashaya  studentov  poveselit'sya vmeste s
nim.
     Studenty molchali, razglyadyvaya razlichnye knopki i kryuchki na
ornamentirovannyh stenkah kupe.
     -- ZHivu, kak bog, -- prodolzhal Ostap, -- ili kak  polubog,
chto v konce koncov odno i to zhe.
     Nemnozhko    podozhdav,    velikij   kombinator   bespokojno
zadvigalsya i voskliknul v samom druzheskom tone:
     -- CHto zh vy, cherti, priunyli?
     -- Nu, ya poshel, -- skazal  usatyj,  podumav,  --  pojdu  k
sebe, posmotryu, kak i chego. I on vyskochil iz kupe.
     -- Udivitel'naya veshch', zamechatel'naya veshch', - zametil Ostap,
-- eshche  segodnya  utrom  my  ne  byli  dazhe  znakomy,  a  sejchas
chuvstvuem sebya tak, budto znaem drug druga desyat' let. CHto eto,
flyuidy dejstvuyut?
     -- Skol'ko my dolzhny za chaj?  --  sprosil  Parovickij.  --
Skol'ko  my  vypili, tovarishchi? Devyat' stakanov ili desyat'? Nado
uznat' u provodnika. Sejchas ya pridu.
     Za nim snyalis' eshche chetyre  cheloveka,  uvlekaemye  zhelaniem
pomoch' Parovickomu v ego raschetah s provodnikom.
     -- Mozhet,   spoem   chto-nibud'?  --  predlozhil  Ostap.  --
CHto-nibud' zheleznoe.  Naprimer,  "Sergej  pop,  Sergej  pop!  "
Hotite? U menya divnyj volzhskij bas.
     I, ne dozhidayas' otveta, velikij kombinator pospeshno zapel:
"Vdol' da po rechke, vdol' da po Kazanke sizyj selezen' plyvet".
Kogda prishlo vremya podhvatit' pripev, Ostap po-kapel'mejsterski
vzmahnul  rukami  i topnul nogoj, no groznogo horovogo krika ne
posledovalo.  Odna  lish'  Lida  Pisarevskaya  po   zastenchivosti
pisknula:  "Sergej  pop,  Sergej  pop!",  no  tut zhe oseklas' i
vybezhala.
     Druzhba gibla na  glazah.  Skoro  v  kupe  ostalas'  tol'ko
dobraya i otzyvchivaya devushka v gimnasticheskih tuflyah.
     -- Kuda eto vse ubezhali? -- sprosil Bender.
     -- V samom dele, -- prosheptala devushka, -- nado uznat'.
     Ona  provorno  brosilas'  k  dveri, no neschatnyj millioner
shvatil ee za ruku.
     -- YA poshutil, -- zabormotal on, -- ya trudyashchijsya. YA dirizher
simfonicheskogo orkestra!.. YA syn lejtenanta SHmidta!.. Moj  papa
turecko-poddannyj. Ver'te mne!..
     -- Pustite! -- sheptala devushka. Velikij kombinator ostalsya
odin. Kupe tryaslos' i skripelo. Lozhechki povorachivalis' v pustyh
stakanah,  i  vse  chajnoe  stado  potihon'ku  spolzalo  na kraj
stolika. V dveryah  pokazalsya  provodnik,  prizhimaya  podborodkom
stopku odeyal i prostyn'.



     V CHernomorske gremeli kryshi i po ulicam gulyali  skvoznyaki.
Siloyu  neozhidanno  napavshego  na  gorod severo-vostochnogo vetra
nezhnoe bab'e leto bylo zagnano k  musornym  yashchikam,  zhelobam  i
vystupam  domov.  Tam  ono  pomiralo  sredi obuglennyh klenovyh
list'ev i razorvannyh tramvajnyh biletov.  Holodnye  hrizantemy
tonuli  v  miskah  cvetochnic.  Hlopali  zelenye stavni zakrytyh
kvasnyh  budok.   Golubi   govorili   "umru,   umru".   Vorob'i
sogrevalis', klyuya goryachij navoz. CHernomorcy breli protiv vetra,
opustiv  golovy, kak byki. Huzhe vseh prishlos' pikejnym zhiletam.
Veter sryval s nih kanot'e i panamskie  shlyapy  i  katil  ih  po
parketnoj  mostovoj  vniz,  k bul'varu. Stariki bezhali za nimi,
zadyhayas'   i   negoduya.   Trotuarnye   vihri    mchali    samih
presledovatelej  tak  sil'no,  chto oni inoj raz peregonyali svoi
golovnye ubory i prihodili v sebya tol'ko pritknuvshis' k  mokrym
nogam  bronzovoj  figury  ekaterininskogo  vel'mozhi,  stoyavshego
posredi ploshchadi.
     "Antilopa" na svoej stoyanke izdavala  korabel'nye  skripy.
Esli  ran'she  mashina  Kozlevicha vyzyvala veseloe nedoumenie, to
sejchas ona vnushala zhalost': levoe zadnee krylo  bylo  podvyazano
kanatom,   poryadochnaya  chast'  vetrovogo  stekla  byla  zamenena
faneroj, i vmesto uteryannoj pri katastrofe  rezinovoj  grushi  s
"matchishem"  visel  na verevochke nikelirovannyj predsedatel'skij
kolokol'chik. Dazhe rulevoe koleso, na kotorom pokoilis'  chestnye
ruki  Adama  Kazimirovicha,  neskol'ko  svernulos' v storonu. Na
trotuare,  ryadom  s  "Antilopoj",  stoyal  velikij   kombinator.
Oblokotivshis' o bort mashiny, on govoril:
     -- YA  obmanul  vas,  Adam.  YA  ne  mogu  podarit'  vam  ni
"izotta-fraskini",  ni  "linkol'na",  ni  "b'yuika",   ni   dazhe
"forda".  YA ne mogu kupit' novoj mashiny. Gosudarstvo ne schitaet
menya pokupatelem. YA chastnoe lico. Edinstvenno, chto  mozhno  bylo
by  priobresti po ob座avleniyu v gazete, -- eto takuyu zhe ruhlyad',
kak nasha "Antilopa".
     -- Pochemu zhe, -- vozrazil Kozlevich, --  moj  "lorenditrih"
-- dobraya  mashina.  Vot  esli by eshche poderzhannyj masloprovodnyj
shlang, ne nuzhno mne togda nikakih "b'yuikov".
     -- SHlang ya vam privez, -- skazal Ostap, -- vot on.  I  eto
edinstvennoe,  dorogoj  Adam,  chem  ya  mogu pomoch' vam po chasti
mehanizacii transporta.
     Kozlevich ochen' obradovalsya  shlangu,  dolgo  vertel  ego  v
rukah  i  tut  zhe  stal prilazhivat'. Ostap tolknul kolokol'chik,
kotoryj izdal zasedatel'skij zvon, i goryacho nachal:
     -- Vy znaete, Adam, novost' -- na kazhdogo grazhdanina davit
stolb vozduha siloyu v dvesti chetyrnadcat' kilo!
     -- Net, - skazal Kozlevich, - a chto?
     -- Kak chto! |to nauchno-medicinskij fakt. I mne eto stalo s
nedavnego  vremeni  tyazhelo.   Vy   tol'ko   podumajte!   Dvesti
chetyrnadcat' kilo! Davyat kruglye sutki, v osobennosti po nocham.
YA ploho splyu. CHto?
     -- Nichego, ya slushayu, -- laskovo otvetil Kozlevich.
     -- Mne ochen' ploho, Adam. U menya slishkom bol'shoe serdce.
     Voditel' "Antilopy" hmyknul. Ostap prodolzhal boltat':
     -- Vchera  na  ulice  ko  mne  podoshla staruha i predlozhila
kupit' vechnuyu iglu dlya primusa. Vy znaete, Adam,  ya  ne  kupil.
Mne ne nuzhna vechnaya igla, ya ne hochu zhit' vechno. YA hochu umeret'.
U  menya  nalico  vse  poshlye  priznaki vlyublennosti: otsutstvie
appetita, bessonnica i maniakal'noe stremlenie sochinyat'  stihi.
Slushajte,  chto  ya  nakropal  vchera noch'yu pri koleblyushchemsya svete
elektricheskoj lampy: "YA pomnyu  chudnoe  mgnoven'e,  peredo  mnoj
yavilas'  ty, kak mimoletnoe viden'e, kak genij chistoj krasoty".
Pravda,  horosho?  Talantlivo?  I  tol'ko  na  rassvete,   kogda
dopisany  byli  poslednie stroki, ya vspomnil, chto etot stih uzhe
napisal A. Pushkin. Takoj udar so storony klassika! A?
     -- Net, net, prodolzhajte, -- skazal Kozlevich sochuvstvenno.
     -- Tak vot i zhivu, -- prodolzhal Ostap s drozh'yu  v  golose.
-- Telo  moe propisano v gostinice "Kair", a dusha mankiruet, ej
dazhe v Rio-de-ZHanejro ne hochetsya. A tut eshche  atmosfernyj  stolb
dushit.
     -- A  vy u nee byli? -- sprosil pryamolinejnyj Kozlevich. --
U Zosi Viktorovny?
     -- Ne  pojdu,  --  skazal  Ostap,  --  po  prichine  gordoj
zastenchivosti.  Vo  mne  prosnulis'  yanychary.  YA etoj negodyajke
poslal iz Moskvy na trista  pyat'desyat  rublej  telegramm  i  ne
poluchil  otveta  dazhe  na  poltinnik. |to ya-to, kotorogo lyubili
domashnie hozyajki, domashnie rabotnicy, vdovy i dazhe odna zhenshchina
-- zubnoj tehnik. Net, Adam, ya tuda ne pojdu. Do svidaniya!
     Velikij kombinator otpravilsya v gostinicu, vytashchil  iz-pod
krovati   chemodan   s   millionom,  kotoryj  valyalsya  ryadom  so
stoptannymi bashmakami.  Nekotoroe  vremya  on  smotrel  na  nego
dovol'no  tupo,  potom  vzyal  ego za ruchku i vybralsya na ulicu.
Veter shvatil Ostapa za plechi i potashchil k Primorskomu bul'varu,
Zdes'  bylo  pustynno,  nikto  ne  sidel  na  belyh  skamejkah,
izrezannyh za leto lyubovnymi nadpisyami. Na vneshnij rejd, ogibaya
mayak, vyhodil nizkij gruzovik s tolstymi pryamymi machtami.
     -- Dovol'no,  --  skazal  Ostap, -- zolotoj telenok ne pro
menya. Pust' beret kto hochet. Pust' millionerstvuet na prostore!
     On oglyanulsya  i,  vidya,  chto  vokrug  nikogo  net,  brosil
chemodan na gravij.
     -- Pozhalujsta, -- promolvil on, obrashchayas' k chernym klenam,
i rassharkalsya.
     On poshel po allee ne oglyadyvayas'. Snachala on shel medlenno,
shagom  gulyayushchego,  potom zalozhil ruki v karmany, potomu chto oni
vdrug stali emu meshat', i usilil hod, chtoby pobedit' kolebaniya.
On zastavil sebya povernut' za ugol i dazhe  zapet'  pesenku,  no
uzhe cherez minutu pobezhal nazad. CHemodan lezhal na prezhnem meste.
Odnako  s protivopolozhnoj storony k nemu, nagibayas' i vytyagivaya
ruki, podhodil grazhdanin  srednih  let  i  ves'ma  obyknovennoj
naruzhnosti.
     -- Ty  kuda?! - zakrichal Ostap eshche izdali. - YA tebe pokazhu
hvatat' chuzhie chemodany! Na sekundu ostavit' nel'zya! Bezobrazie!
     Grazhdanin nedovol'no pozhal plechami i  otstupil.  A  Bender
snova potashchilsya s zolotym telenkom v rukah.
     "CHto   zh   teper'   delat'?   --   razmyshlyal  on.  --  Kak
rasporyadit'sya proklyatym kushem, kotoryj  obogashchaet  menya  tol'ko
moral'nymi mukami? Szhech' ego, chto li? "
     Na   etoj   mysli   velikij   kombinator   ostanovilsya   s
udovol'stviem.
     "Kak raz v moem nomere est' kamin. Szhech' ego v kamine! |to
velichestvenno! Postupok Kleopatry! V ogon'!  Pachka  za  pachkoj!
CHego  mne  s  nimi  vozit'sya?  Hotya  net, glupo. ZHech' den'gi --
pizhonstvo! Gusarstvo! A  chto  ya  mogu  na  nih  sdelat',  krome
nepmanskogo  zhran'ya?  Durackoe  polozhenie!  Muzejnyj zaveduyushchij
sobiraetsya za  trista  rublej  Luvr  uchinit',  lyuboj  kollektiv
kakih-nibud'     vodnikov    ili    kooperativnaya    korporaciya
drampisatelej  za  million  mozhet  vystroit'  poluneboskreb   s
ploskoj  kryshej  dlya  lekcij na svezhem vozduhe. A Ostap Bender,
potomok yanycharov, ni cherta  ne  mozhet  sdelat'!  Vot  navalilsya
klass-gegemon na millionera-odinochku! "
     Razmyshlyaya  o  tom,  kak  postupit'  s  millionom,  velikij
kombinator begal po alleyam,  sadilsya  na  cementnyj  parapet  i
serdito smotrel na kachayushchijsya za volnorezom parohod.
     "Net,  ot pozhara pridetsya otkazat'sya. ZHech' den'gi-truslivo
i ne graciozno. Nuzhno pridumat'  kakoj-nibud'  effektnyj  zhest.
Osnovat' razve stipendiyu imeni Balaganova dlya uchashchihsya zaochnogo
radiotehnikuma?  Kupit'  pyat'desyat  tysyach  serebryanyh  lozhechek,
otlit' iz  nih  konnuyu  statuyu  Panikovskogo  i  ustanovit'  na
mogile?  Inkrustirovat' "Antilopu" perlamutrom? A mozhet byt'...
"
     Velikij kombinator soskochil s  parapeta,  ozarennyj  novoj
mysl'yu.  Ne  medlya  ni  minuty,  on  pokinul  bul'var i, stojko
vyderzhivaya  natisk  frontal'nyh  i  bokovyh  vetrov,  poshel  na
pochtamt.
     Tam  po  ego  pros'be  chemodan  zashili v rogozhku i nakrest
perevyazali bechevoj. Poluchilas' prosteckaya s vidu posylka, kakie
pochtamt  prinimaet  ezhednevno  tysyachami  i  v  kakih   grazhdane
otpravlyayut svoim rodstvennikam svinoe salo, varen'e ili yabloki.
     Ostap  vzyal himicheskij karandash i, vozbuzhdenno mahnuv im v
vozduhe, napisal:
     CENNAYA
     Narodnomu komissaru finansov. Moskva.
     I posylka, broshennaya rukoj dyuzhego  pochtovika,  ruhnula  na
grudu  oval'nyh  tyuchkov,  torbochek i yashchikov. Zasovyvaya v karman
kvitanciyu, Ostap uvidel, chto ego million vmeste s prochim gruzom
uzhe uvozit na telezhke v sosednij zal lenivyj starichok s  belymi
molniyami v petlicah.
     -- Zasedanie  prodolzhaetsya,  -- skazal velikij kombinator,
-- na etot raz bez uchastiya  deputata  sumasshedshih  agrariev  O.
Bendera.
     On  dolgo  eshche  stoyal  pod arkoj pochtamta, to odobryaya svoj
postupok, to sozhaleya o nem. Veter zabralsya pod makintosh Ostapa.
Emu stalo holodno, i on s ogorcheniem vspomnil,  chto  tak  i  ne
kupil vtoroj shuby.
     Pryamo  pered  nim  na sekundu ostanovilas' devushka. Zadrav
golovu, ona posmotrela na blestyashchij ciferblat pochtamtskih chasov
i poshla dal'she. Na nej bylo shershavoe pal'teco koroche  plat'ya  i
sinij  beret  s detskim pomponom. Pravoj rukoj ona priderzhivala
sduvaemuyu vetrom polu pal'to. Serdce  komandora  kachnulos'  eshche
prezhde,  chem  on  uznal  Zosyu,  i  on  zashagal za nej po mokrym
trotuarnym plitam, nevol'no  derzhas'  na  nekotoroj  distancii.
Inogda  devushku  zaslonyali  prohozhie,  i  togda Ostap shodil na
mostovuyu,  vglyadyvayas'  v  Zosyu  sboku   i   obdumyvaya   tezisy
predstoyashchego ob座asneniya.
     Na  uglu  Zosya  ostanovilas' pered galanterejnym kioskom i
stala  osmatrivat'  korichnevye  muzhskie  noski,  kachavshiesya  na
verevochke. Ostap prinyalsya patrulirovat' nepodaleku.
     U  samoj obochiny trotuara zharko razgovarivali dva cheloveka
s portfelyami. Oba byli v demisezonnyh  pal'to,  iz-pod  kotoryh
vidnelis' belye letnie bryuki.
     -- Vy  vovremya  ushli  iz  "Gerkulesa",  Ivan  Pavlovich,  -
govoril odin, prizhimaya k grudi portfel', - tam sejchas  razgrom,
chistyat, kak zveri.
     -- Ves' gorod govorit, -- vzdohnul drugoj.
     -- Vchera  chistili  Skumbrievicha,  --  sladostrastno skazal
pervyj,  --  probit'sya  nel'zya  bylo.  Snachala  vse  shlo  ochen'
kul'turno.  Skumbrievich  tak  rasskazal svoyu biografiyu, chto emu
vse  aplodirovali.  "YA,  govorit,  rodilsya  mezhdu   molotom   i
nakoval'nej".  |tim on hotel podcherknut', chto ego roditeli byli
kuznecy. A potom iz publiki kto-to  sprosil:  "Skazhite,  vy  ne
pomnite,  byl  takoj  torgovyj dom "Skumbrievich i syn. Skobyanye
tovary"? Vy ne tot Skumbrievich? "
     I tut etot durak voz'mi i  skazhi:  "YA  ne  Skumbrievich,  ya
syn".  Predstavlyaete,  chto teper' s nim budet? Pervaya kategoriya
obespechena.
     -- Da, tovarishch Vajntorg, takie strogosti. A  segodnya  kogo
chistyat?
     -- Segodnya  bol'shoj  den'!  Segodnya  Berlaga,  tot  samyj,
kotoryj spasalsya v sumasshedshem dome. Potom sam Polyhaev  i  eta
gadyuka  Serna  Mihajlovna,  ego  morganaticheskaya  zhena.  Ona  v
"Gerkulese" nikomu dyshat' ne davala. Pridu segodnya chasa za  dva
do nachala, a to ne protolkaesh'sya. Krome togo, Bomze...
     Zosya poshla vpered, i Ostap tak i ne uznal, chto sluchilos' s
Adol'fom  Nikolaevichem  Bomze.  |to,  odnako,  niskol'ko ego ne
vzvolnovalo.  Nachal'naya  fraza  razgovora  byla   uzhe   gotova.
Komandor bystro nagnal devushku.
     -- Zosya,  --  skazal  on,  --  ya priehal, i otmahnut'sya ot
etogo fakta nevozmozhno.
     Fraza  eta  byla  proiznesena  s  uzhasayushchej  razvyaznost'yu.
Devushka  otshatnulas',  i  velikij  kombinator  ponyal,  chto vzyal
fal'shivyj ton. On peremenil  intonaciyu,  on  govoril  bystro  i
mnogo, zhalovalsya na obstoyatel'stva, skazal o tom, chto molodost'
proshla sovsem ne tak, kak voobrazhalos' v mladencheskie gody, chto
zhizn' okazalas' gruboj i nizkoj, slovno basovyj klyuch.
     -- Vy  znaete,  Zosya,  - skazal on, nakonec, -- na kazhdogo
cheloveka, dazhe partijnogo,  davit  atmosfernyj  stolb  vesom  v
dvesti chetyrnadcat' kilo. Vy etogo ne zamechali?
     Zosya ne otvetila.
     V  eto  vremya  oni  prohodili mimo kino "Kapitalij". Ostap
bystro posmotrel naiskos',  v  storonu,  gde  letom  pomeshchalas'
uchrezhdennaya im kontora, i izdal tihij vozglas. CHerez vse zdanie
tyanulas' shirokaya vyveska:
     GOSOB挂DINENIE ROGA I KOPYTA
     Vo  vseh  oknah  byli  vidny  pishushchie  mashinki  i portrety
gosudarstvennyh deyatelej. U  vhoda  s  pobednoj  ulybkoj  stoyal
molodec-kur'er,  ne  cheta  Panikovskomu.  V  otkrytye  vorota s
doshchechkoj  "Bazisnyj  sklad"  v容zzhali   trehtonnye   gruzoviki,
nagruzhennye  doverhu  kondicionnymi rogami i kopytami. Po vsemu
bylo vidno, chto detishche Ostapa svernulo na pravil'nyj put'.
     -- Vot navalilsya klass-gegemon, -- skazal Ostap  pechal'no,
- dazhe  moyu  legkomyslennuyu  ideyu-i  tu  ispol'zoval  dlya svoih
celej.  A  menya  otterli,  Zosya.  Slyshite,  menya   otterli.   YA
neschasten.
     -- Pechal'nyj   vlyublennyj,  --  proiznesla  Zosya,  vpervye
povorachivayas' k Ostapu.
     -- Da, -- otvetil Ostap, -- ya tipichnyj Evgenij Onegin,  on
zhe rycar', lishennyj nasledstva sovetskoj vlast'yu.
     -- Nu, kakoj tam rycar'!
     -- Ne  serdites',  Zosya,  Primite  vo vnimanie atmosfernyj
stolb. Mne kazhetsya dazhe,  chto  on  davit  na  menya  znachitel'no
sil'nee,  chem  na  drugih grazhdan. |to ot lyubvi k vam. I, krome
togo, ya ne chlen profsoyuza. Ot etogo tozhe.
     -- Krome togo, eshche potomu,  chto  vy  vrete  bol'she  drugih
grazhdan,
     -- |to   ne   lozh'.   |to  zakon  fiziki.  A  mozhet  byt',
dejstvitel'no nikakogo stolba net i eto odna moya fantaziya?
     Zosya  ostanovilas'  i  stala  styagivat'  s  ruki  perchatku
serochulochnogo cveta.
     -- Mne  tridcat'  tri  goda,  -- pospeshno skazal Ostap, --
vozrast Iisusa Hrista. A chto ya sdelal do sih por? Ucheniya  ya  ne
sozdal,   uchenikov   razbazaril,   mertvogo   Panikovskogo   ne
voskresil, i tol'ko vy...
     -- Nu, do svidan'ya, -- skazala Zosya, -- mne v stolovku.
     -- YA tozhe budu  obedat',  --  zayavil  velikij  kombinator,
vzglyanuv na vyvesku: "Uchebno-pokazatel'nyj pishchevoj kombinat FZU
pri   CHernomorskoj  Gosudarstvennoj  akademii  prostranstvennyh
iskusstv", -- s容m kakie-nibud'  dezhurno-pokazatel'nye  shchi  pri
etoj akademii. Mozhet byt', polegchaet.
     -- Zdes'  tol'ko  dlya  chlenov  profsoyuza,  -- predupredila
Zosya.
     -- Togda ya tak posizhu.
     Oni  spustilis'  vniz  po  trem  stupen'kam.   V   glubine
uchebno-pokazatel'nogo  kombinata  pod  zelenoj  krovlej  pal'my
sidel chernoglazyj molodoj chelovek i s  dostoinstvom  smotrel  v
obedennuyu kartochku.
     -- Perikl!  -  eshche  izdali zakrichala Zosya. - YA tebe kupila
noski s dvojnoj pyatkoj. Poznakom'tes'. |to Femidi.
     -- Femidi, -- skazal  molodoj  chelovek,  serdechno  pozhimaya
ruku Ostapa.
     -- Bender-Zadunajskij,    --    grubo    otvetil   velikij
kombinator, srazu soobraziv, chto opozdal na  prazdnik  lyubvi  i
chto  noski  s  dvojnoj  pyatkoj-eto ne prosto produkciya kakoj-to
kooperativnoj arteli lzheinvalidov, a nekij  simvol  schastlivogo
braka, uzakonennogo zagsom.
     -- Kak!  Razve  vy  eshche  i  Zadunajskij? - veselo sprosila
Zosya.
     -- Da, Zadunajskij. Ved' vy tozhe uzhe ne  tol'ko  Sinickaya?
Sudya po noskam...
     -- YA -- Sinickaya-Femidi.
     -- Uzhe  dvadcat'  sem'  dnej,  -  zametil molodoj chelovek,
potiraya ruki.
     -- Mne  nravitsya  vash  muzh,  --  skazal  rycar',  lishennyj
nasledstva.
     -- Mne samoj nravitsya, -- otvetila Zosya zapal'chivo.
     Poka  molodye  suprugi  eli  flotskij borshch, vysoko podymaya
lozhki   i   pereglyadyvayas',   Ostap   nedovol'no   kosilsya   na
kul'tplakaty,  razveshannye  po  stenam. Na odnom bylo napisano:
"Ne otvlekajsya vo vremya edy razgovorami. |to meshaet pravil'nomu
vydeleniyu zheludochnogo soka". Drugoj  byl  sostavlen  v  stihah:
"Fruktovye vody nesut nam uglevody". Delat' bol'she bylo nechego.
Nado  bylo  uhodit',  no  meshala  neizvestno otkuda podospevshaya
zastenchivost'.
     -- V etom flotskom borshche, -- s natugoj  skazal  Ostap,  --
plavayut  oblomki  korablekrusheniya.  Suprugi  Femidi  dobrodushno
zasmeyalis'.
     -- A vy sobstvenno po kakoj linii  rabotaete?  --  sprosil
molodogo cheloveka Ostap.
     -- A  ya sobstvenno sekretar' izokollektiva zheleznodorozhnyh
hudozhnikov, -- otvetil Femidi. Velikij kombinator stal medlenno
podnimat'sya.
     -- Ah, predstavitel' kollektiva! |togo mozhno bylo ozhidat'!
Odnako ne budu otvlekat'  vas  razgovorami.  |to  pomeshaet  vam
pravil'no   vydelyat'  zheludochnyj  sok,  stol'  neobhodimyj  dlya
zdorov'ya.
     On ushel, ne poproshchavshis', srezaya ugly stolikov, dvigayas' k
vyhodu po pryamoj.
     -- Uveli devushku! -- probormotal on na ulice. -  Pryamo  iz
stojla uveli. Femidi! Nemezidi! Predstavitel' kollektiva Femidi
uvel u edinolichnika-millionera...
     I  tut  s potryasayushchej yasnost'yu i chistotoj Bender vspomnil,
chto nikakogo milliona u nego ne imeetsya. Dodumyval on etu mysl'
uzhe na begu, razgrebaya  rukami  prohozhih,  kak  plovec  vodu  v
sostyazanii na pobitie mirovogo rekorda.
     -- Tozhe, apostol Pavel nashelsya, -- sheptal on, pereprygivaya
cherez  klumby  gorodskogo  sada.  -- Bessrebrenik, s-sukin syn!
Menonit proklyatyj, adventist sed'mogo dnya! Durak! Esli oni  uzhe
otpravili posylku -- poveshus'! Ubivat' nado takih tolstovcev!
     Poskol'znuvshis'  dva  raza  na  kafel'nom  polu  pochtamta,
velikij kombinator podbezhal k okoshechku. Zdes' stoyala nebol'shaya,
surovaya i molchalivaya ochered'. Ostap  sgoryacha  prosunul  bylo  v
okoshechko  golovu,  no  grazhdanin,  stoyavshij  v  ocheredi pervym,
nervno podnyal  ostrye  lokti  i  neskol'ko  potesnil  prishel'ca
nazad.  Vtoroj  grazhdanin,  kak  zavodnoj, tozhe podnyal lokti, i
velikij kombinator okazalsya eshche  nemnogo  dal'she  ot  zavetnogo
okoshka. I v polnom molchanii lokti podnimalis' i razdvigalis' do
teh  por,  pokuda  derzkij  ne  ochutilsya na zakonnom meste -- v
samom hvoste.
     -- Mne tol'ko... -- nachal Ostap. No on ne  prodolzhal.  |to
bylo  bespolezno.  Ochered',  seraya, kamennaya, byla nesokrushima,
kak grecheskaya falanga. Kazhdyj  znal  svoe  mesto  i  gotov  byl
umeret' za svoi malen'kie prava.
     Tol'ko  cherez  sorok  pyat'  minut  Ostap  vlozhil  golovu v
pochtovoe okoshko i  azartno  potreboval  obratno  svoyu  posylku.
Sluzhashchij ravnodushno vozvratil kvitanciyu Ostapu.
     -- Tovarishch, my posylok obratno ne vydaem.
     -- Kak!  Uzhe  otpravili?  --  sprosil  velikij  kombinator
koleblyushchimsya golosom. -- YA tol'ko chas tomu nazad sdal!
     -- Tovarishch, my posylok  obratno  ne  vydaem,  --  povtoril
pochtovyj rabotnik.
     -- No  ved'  eto  moya posylka, -- skazal Ostap laskovo, --
ponimaete,  moya.  YA  ee  otpravil,  ya  ee  hochu  vzyat'   nazad.
Ponimaete,  zabyl  vlozhit'  banku  varen'ya. Iz rajskih yablochek.
Ochen' vas proshu. Dyadya strashno obiditsya. Ponimaete...
     -- Tovarishch, my obratno posylok ne vydaem.
     Ostap  oglyanulsya,  ishcha  pomoshchi.  Szadi   stoyala   ochered',
molchalivaya  i  surovaya,  znayushchaya vse pravila, v tom chisle i to,
chto posylki obratno ne vydayutsya.
     -- Vlozhit'  banochku,  --  prolepetal  Ostap,  --   rajskie
yablochki.
     -- Tovarishch,  banochku  otprav'te otdel'noj posylkoj, skazal
sluzhashchij, smyagchayas'. -- Nichego vashemu dyade ne sdelaetsya.
     -- Vy ne znaete moego dyadi! - goryacho skazal  Ostap.  --  I
potom  ya  bednyj  student,  u  menya  net  deneg.  Proshu vas kak
obshchestvennika.
     -- Vot  vidite,  tovarishch,  --  skazal  sluzhashchij   plachushchim
golosom, -- gde ee teper' iskat'! Tam tri tonny posylok lezhit.
     No   tut   velikij   kombinator   prinyalsya   molot'  takuyu
zhalostlivuyu chepuhu, chto rabotnik svyazi ushel v drugoj zal iskat'
posylku  bednogo  studenta.  Molchalivaya  dosele  ochered'  srazu
podnyala   krik.   Velikogo  kombinatora  vsyacheski  ponosili  za
neznanie pochtovyh  zakonov,  a  odna  grazhdanka  v  gneve  dazhe
ushchipnula ego.
     -- Bol'she  nikogda  etogo  ne  delajte,  --  strogo skazal
pochtovik, vykidyvaya Benderu ego chemodanchik.
     -- Nikogda ne  sdelayu!  --  zayavil  komandor.  --  CHestnoe
studencheskoe slovo!
     Ot vetra stuchali kryshi, kachalis' fonari, teni dvigalis' po
zemle,   i  dozhd'  peresekal  proekcionnye  luchi  avtomobil'nyh
prozhektorov.
     -- Dovol'no psihologicheskih ekscessov, -- radostno  skazal
Bender,  --  dovol'no  perezhivanij  i  samokopaniya. Pora nachat'
trudovuyu burzhuaznuyu zhizn'. V Rio-de-ZHanejro! Kuplyu plantaciyu  i
vypishu  v  kachestve obez'yany Balaganova. Pust' sryvaet dlya menya
banany!



     Strannyj chelovek shel noch'yu v pridnestrovskih  plavnyah.  On
byl   ogromen   i   besformenno  tolst.  Na  nem  plotno  sidel
brezentovyj  balahon  s  podnyatym  kapyushonom.  Mimo   kamyshovyh
delyanok,   pod  raskoryachennymi  fruktovymi  derev'yami  strannyj
chelovek  dvigalsya  na  cypochkah,  kak  v  spal'ne.  Inogda   on
ostanavlivalsya  i  vzdyhal.  Togda  vnutri  balahona  slyshalos'
bryakan'e,   kakoe   izdayut   stalkivayushchiesya   drug   s   drugom
metallicheskie  predmety.  I  kazhdyj  raz  posle etogo v vozduhe
povisal tonkij, chrezvychajno delikatnyj zvon. Odin raz  strannyj
chelovek  zacepilsya  za  mokryj  koren'  i  upal  na  zhivot. Tut
razdalsya takoj gromkij zvuk, budto svalilsya na parket rycarskij
dospeh. I dolgo  eshche  strannyj  chelovek  ne  vstaval  s  zemli,
vsmatrivayas' v temnotu.
     SHumela  martovskaya  noch'.  S derev'ev sypalis' i shlepalis'
ozem' polnovesnye aptekarskie kapli.
     -- Proklyatoe blyudo! -- prosheptal chelovek. On podnyalsya i do
samogo Dnestra doshel bez priklyuchenij. CHelovek  pripodnyal  poly,
spolz s berega i, teryaya ravnovesie na raskisshem l'du, pobezhal v
Rumyniyu.
     Velikij   kombinator   gotovilsya   vsyu  zimu.  On  pokupal
severoamerikanskie dollary s  portretami  prezidentov  v  belyh
buklyah,   zolotye   chasy   i  portsigary,  obruchal'nye  kol'ca,
bril'yanty i drugie dragocennye shtuki.
     Sejchas on nes na sebe semnadcat' massivnyh  portsigarov  s
monogrammami, orlom i gravirovannymi nadpisyami:
     "Direktoru  Russko-Karpatskogo  banka  i blagodetelyu Evseyu
Rudol'fovichu Polufabrikantu v den' ego  serebryanoj  svad'by  ot
priznatel'nyh sosluzhivcev".
     "Tajnomu   sovetniku   M.  I.  Svyatotackomu  po  okonchanii
senatorskoj revizii ot chinov CHernomorskogo gradonachal'stva".
     No  tyazhelee  vseh  byl  portsigar  s  posvyashcheniem:   "G-nu
pristavu    Aleksvevskogo   uchastka   ot   blagodarnyh   evreev
kupecheskogo zvaniya". Pod nadpis'yu pomeshchalos' pylayushchee  emalevoe
serdce,   probitoe   streloj,   chto,   konechno,   dolzhno   bylo
simvolizirovat' lyubov' evreev kupecheskogo  zvaniya  k  gospodinu
pristavu.
     Po  karmanam  byli  rassovany bublichnye svyazki obruchal'nyh
kolec, perstnej i brasletok. Na spine  v  tri  ryada  viseli  na
krepkih verevochkah dvadcat' par zolotyh chasov. Nekotorye iz nih
razdrazhayushche  tikali,  i  Benderu  kazalos', chto u nego po spine
polzayut nasekomye. Sredi nih byli i darstvennye  ekzemplyary,  o
chem   svidetel'stvovala   nadpis'  na  kryshke:  "Lyubimomu  synu
Serezhen'ke  Kastraki  v  den'  sdachi  ekzamenov   na   attestat
zrelosti". Nad slovom "zrelosti" bulavkoj bylo vycarapano slovo
"polovoj".  Sdelano  eto bylo, po-vidimomu, priyatelyami molodogo
Kastraki, takimi zhe dvoechnikami, kak i on sam. Ostap  dolgo  ne
hotel   pokupat'  eti  neprilichnye  chasy,  no  v  konce  koncov
priobrel, tak kak tverdo reshil  vlozhit'  v  dragocennosti  ves'
million.
     Voobshche  zima  proshla  v bol'shih trudah. Bril'yantov velikij
kombinator dostal tol'ko na  chetyresta  tysyach;  valyuty,  v  tom
chisle   kakih-to  somnitel'nyh  pol'skih  i  balkanskih  deneg,
udalos' dostat' tol'ko na pyat'desyat tysyach. Na  ostal'nuyu  summu
prishlos'  nakupit' tyazhestej. Osobenno trudno bylo peredvigat'sya
s zolotym blyudom na zhivote. Blyudo bylo bol'shoe i oval'noe,  kak
shchit  afrikanskogo  vozhdya,  i vesilo dvadcat' funtov. Moshchnaya vyya
komandora  sgibalas'  pod  tyazhest'yu  arhierejskogo   napersnogo
kresta  s nadpis'yu "Vo imya otca i syna i svyatogo duha", kotoryj
byl  priobreten  u  byvshego  ipodiakona  kafedral'nogo   sobora
grazhdanina  Samooblozhenskogo.  Poverh  kresta  na zamechatel'noj
lente visel orden Zolotogo Runa -- litoj barashek.
     Orden  etot  Ostap  vytorgoval  u   dikovinnogo   starika,
kotoryj,  mozhet  byt',  byl  dazhe  velikim  knyazem,  a  mozhet i
kamerdinerom  velikogo  knyazya.  Starik   nepomerno   dorozhilsya,
ukazyvaya  na  to,  chto  takoj  orden  est'  tol'ko u neskol'kih
chelovek v mire, da i to bol'shej chast'yu koronovannyh osob.
     -- Zolotoe Runo, -- bormotal starik, -- daetsya  za  vysshuyu
doblest'!
     -- A  u menya kak raz vysshaya, -- otvechal Ostap, - k tomu zhe
ya pokupayu barashka lish' postol'ku, poskol'ku eto zolotoj lom.
     No komandor krivil dushoj. Orden emu srazu ponravilsya, i on
reshil ostavit' ego u sebya navsegda v kachestve  ordena  Zolotogo
Telenka.
     Podgonyaemyj  strahom  i  ozhidaniem  gremyashchego vintovochnogo
vystrela, Bender dobezhal do serediny reki i ostanovilsya. Davilo
zoloto  --  blyudo,  krest,   braslety.   Spina   chesalas'   pod
razveshannymi  na  nej  chasami.  Poly  balahona namokli i vesili
neskol'ko pudov. Ostap so stonom sorval balahon, brosil ego  na
led  i  ustremilsya  dal'she.  Teper' obnaruzhilas' shuba, velikaya,
pochti neobyknovennaya shuba, edva li ne samoe  cennoe  v  tualete
Ostapa. On stroil ee chetyre mesyaca, stroil, kak dom, izgotovlyal
chertezhi,   svozil  materialy.  SHuba  byla  dvojnaya  --  podbita
unikal'nymi chernoburymi lisami, a kryta  nepoddel'nym  kotikom.
Vorotnik  byl  shit  iz  sobolej.  Udivitel'naya  eto  byla shuba!
Supershuba  s  shinshillovymi  karmanami,  kotorye   byli   nabity
medalyami   za   spasenie  utopayushchih,  natel'nymi  krestikami  i
zolotymi mostami, poslednim dostizheniem zubovrachebnoj  tehniki.
Na  golove  velikogo kombinatora vozvyshalas' shapka. Ne shapka, a
bobrovaya tiara.
     Ves' etot chudesnyj gruz dolzhen  byl  obespechit'  komandoru
legkuyu,   bezalabernuyu   zhizn'  na  beregu  teplogo  okeana,  v
voobrazhaemom gorode detstva, sredi balkonnyh  pal'm  i  fikusov
Rio-de-ZHanejro.
     V  tri  chasa  nochi  stroptivyj  potomok yanycharov stupil na
chuzhoj zagranichnyj bereg. Tut tozhe bylo tiho, temno, zdes'  tozhe
byla  vesna,  i  s  vetok  rvalis'  kapli.  Velikij  kombinator
rassmeyalsya.
     -- Teper' neskol'ko formal'nostej s otzyvchivymi rumynskimi
boyarami -- i put' svoboden. YA  dumayu,  chto  dve-tri  medali  za
spasenie utopayushchih skrasyat ih seruyu pogranichnuyu zhizn'.
     On obernulsya k sovetskoj storone i, protyanuv v tayushchuyu mglu
tolstuyu kotikovuyu ruku, promolvil:
     -- Vse  nado  delat'  po forme. Forma nomer pyat'proshchanie s
rodinoj. Nu chto zh, ad'e, velikaya strana. YA ne lyublyu byt' pervym
uchenikom  i  poluchat'  otmetki  za   vnimanie,   prilezhanie   i
povedenie.  YA chastnoe lico i ne obyazan interesovat'sya silosnymi
yamami,  transheyami  i  bashnyami.  Menya  kak-to  malo   interesuet
problema   socialisticheskoj   peredelki  cheloveka  v  angela  i
vkladchika  sberkassy.  Naoborot.  Interesuyut  menya   nabolevshie
voprosy berezhnogo otnosheniya k lichnosti odinokih millionerov...
     Tut  proshchanie  s  otechestvom  po  forme  nomer  pyat'  bylo
prervano poyavleniem neskol'kih  vooruzhennyh  figur,  v  kotoryh
Bender  priznal  rumynskih  pogranichnikov. Velikij kombinator s
dostoinstvom poklonilsya i vnyatno proiznes special'no  zauchennuyu
frazu:
     -- Trayasku Romania Mare!
     On  laskovo  zaglyanul  v lica pogranichnikov, edva vidnye v
polut'me. Emu pokazalos', chto pogranichniki ulybayutsya.
     -- Da  zdravstvuet  velikaya  Rumyniya!  --  povtoril  Ostap
po-russki.  -- YA staryj professor, bezhavshij iz moskovskoj CHeka!
Ej-bogu, ele vyrvalsya! Privetstvuyu v vashem lice...
     Odin iz pogranichnikov  priblizilsya  k  Ostapu  vplotnuyu  i
molcha  snyal  s  nego  mehovuyu  tiaru.  Ostap potyanulsya za svoim
golovnym uborom, no pogranichnik tak zhe molcha otpihnul ego  ruku
nazad.
     -- No!  -- skazal komandor dobrodushno. -- No, no! Bez ruk!
YA na vas budu zhalovat'sya v Sfatul-Cerij, v Bol'shoj Huruldan!
     V eto  vremya  drugoj  pogranichnik  provorno,  s  lovkost'yu
opytnogo  lyubovnika,  stal  rasstegivat' na Ostape ego velikuyu,
pochti  neveroyatnuyu  sverhshubu.  Komandor  rvanulsya.  Pri   etom
dvizhenii  otkuda-to  iz  karmana  vyletel  i pokatilsya po zemle
bol'shoj damskij braslet.
     -- Branzuletka!  --  vzvizgnul  pogran-oficer  v  korotkom
pal'to   s   sobach'im   vorotnikom  i  bol'shimi  metallicheskimi
pugovicami na vypuklom zadu.
     -- Branzuletka!  --  zakrichali  ostal'nye,   brosayas'   na
Ostapa.
     Zaputavshis'  v  shube,  velikij  komandor  upal  i  tut  zhe
pochuvstvoval, chto u  nego  iz  shtanov  vytaskivayut  dragocennoe
blyudo. Kogda on podnyalsya, to uvidel, chto oficer s beschelovechnoj
ulybkoj  vzveshivaet  blyudo  na  rukah.  Ostap  vcepilsya  v svoyu
sobstvennost' i vyrval ee iz ruk oficera, posle chego sejchas  zhe
poluchil  osleplyayushchij  udar  v  lico.  Sobytiya  razvertyvalis' s
voennoj bystrotoj.  Velikomu  kombinatoru  meshala  shuba,  i  on
nekotoroe vremya bilsya s vragami na kolenyah, mecha v nih medalyami
za spasenie utopayushchih. Potom on pochuvstvoval vdrug neiz座asnimoe
oblegchenie,    pozvolivshee    emu    nanesti   protivniku   ryad
sokrushitel'nyh udarov. Okazalos', chto  s  nego  uspeli  sorvat'
stotysyachnuyu shubu.
     -- Ah,  takoe otnoshenie! -- pronzitel'no zapel Ostap, diko
ozirayas'.
     Byl moment, kogda on  stoyal,  prislonivshis'  k  derevu,  i
obrushival  sverkayushchee  blyudo  na golovy napadayushchih. Byl moment,
kogda u nego  s  shei  rvali  orden  Zolotogo  Runa  i  komandor
po-loshadinomu motal golovoj. Byl takzhe moment, kogda on, vysoko
podnyav  arhierejskij  krest  s  nadpis'yu "Vo imya otca i svyatago
duha", istericheski vykrikival:
     -- |kspluatatory  trudovogo  naroda!  Pauki!   Prispeshniki
kapitala! Gady!
     Pri  etom  izo  rta  u  nego  bezhali  rozovye slyuni. Ostap
borolsya za svoj million, kak gladiator.  On  sbrasyval  s  sebya
vragov i podymalsya s zemli, glyadya vpered pomrachennym vzorom.
     On  opomnilsya  na  l'du,  s  raskvashennoj  mordoj, s odnim
sapogom  na  noge,  bez  shuby,  bez   portsigarov,   ukrashennyh
nadpisyami,  bez  kollekcij  chasov,  bez  blyuda, bez valyuty, bez
kresta i bril'yantov, bez  milliona.  Na  vysokom  beregu  stoyal
oficer s sobach'im vorotnikom i smotrel vniz, na Ostapa.
     -- Siguranca  proklyataya! -- zakrichal Ostap, podnimaya bosuyu
nogu. -- Parazity!
     Oficer medlenno vytashchil pistolet i  ottyanul  nazad  stvol.
Velikij kombinator ponyal, chto interv'yu okonchilos'. Sgibayas', on
zakovylyal nazad, k sovetskomu beregu.
     Belyj  papirosnyj  tuman  podnimalsya ot reki. Razzhav ruku,
Bender  uvidel  na  ladoni  ploskuyu  mednuyu  pugovicu,  zavitok
ch'ih-to  tverdyh  chernyh  volos  i  chudom sohranivshijsya v bitve
orden Zolotogo  Runa.  Velikij  kombinator  tupo  posmotrel  na
trofei i ostatki svoego bogatstva i prodolzhal dvigat'sya dal'she,
skol'zya v ledyanyh yamkah i krivyas' ot boli.
     Dolgij  i  sil'nyj  pushechnoj polnoty udar vyzval kolebaniya
ledyanoj  poverhnosti.  Napropaluyu  dul  teplyj  veter.   Bender
posmotrel  pod  nogi  i uvidel na l'du bol'shuyu zelenuyu treshchinu.
Ledyanoe plato, na kotorom on nahodilsya, kachnulos' i uglom stalo
lezt' pod vodu.
     -- Led tronulsya! -- v uzhase zakrichal  velikij  kombinator.
-- Led tronulsya, gospoda prisyazhnye zasedateli!
     On  zaprygal  po  razdvigayushchimsya  l'dinam,  izo  vseh  sil
toropyas' v stranu, s kotoroj tak vysokomerno proshchalsya chas  tomu
nazad.  Tuman  podnimalsya  vazhno  i medlitel'no, otkryvaya goluyu
plavnyu.
     CHerez desyat'  minut  na  sovetskij  bereg  vyshel  strannyj
chelovek  bez shapki i v odnom sapoge. Ni k komu ne obrashchayas', on
gromko skazal:
     -- Ne nado ovacij! Grafa Monte-Kristo iz  menya  ne  vyshlo.
Pridetsya perekvalificirovat'sya v upravdomy.




           Ot avtorov ..........................................335

                                 CHast' pervaya
                              |KIPAZH "ANTILOPY"

           Glava I. O tom, kak Panikovskij narushil konvenciyu ...337
           Glava II. Tridcat' synovej lejtenanta SHmidta ........348
           Glava III. Benzin vash-idei nashi .....................359
           Glava IV. Obyknovennyj chemodanishko ..................370
           Glava V. Podzemnoe carstvo ..........................379
           Glava VI. "Antilopa-Gnu" ............................385
           Glava VII. Sladkoe bremya slavy ......................396
           Glava VIII. Krizis zhanra ............................406
           Glava IX. Snova krizis zhanra ........................418

                                 CHast' vtoraya
                               DVA KOMBINATORA

           Glava X. Telegramma ot brat'ev Karamazovyh ..........429
           Glava XI. Gerkulesovcy ..............................433
           Glava XII. Gomer, Mil'ton i Panikovskij .............440
           Glava XIII. Vasisualij Lohankin i ego rol' v russkoj re-
           volyucii .............................................450
           Glava XIV. Pervoe svidanie ..........................464
           Glava XV. Roga i kopyta .............................475
           Glava XVI. YArbuh fyur psihoanalitik ..................485
           Glava XVII. Bludnyj syn vozvrashchaetsya domoj ..........496
           Glava XVIII. Na sushe i na more ......................505
           Glava XIX. Universal'nyj shtempel' ...................517
           Glava XX. Komandor tancuet tango ....................522
           Glava XXI. Konec "Voron'ej slobodki" ................532
           Glava XXII. Komandovat' paradom budu ya...............538
           Glava XXIII. Serdce shofera ..........................545
           Glava XXIV. Pogoda blagopriyatstvovala lyubvi .........555
           Glava XXV. Tri dorogi ...............................567

                                 CHast' tret'ya
                                 CHASTNOE LICO

           Glava XXVI. Passazhir liternogo poezda ...............577
           Glava XXVII. "Pozvol'te vojti naemniku kapitala" ....586
           Glava XXVIII. Potnyj val vdohnoven'ya ................596
           Glava XXIX. Gremyashchij Klyuch ...........................604
           Glava XXX. Aleksandr Ibn-Ivanovich ...................614
           Glava XXXI. Bagdad ..................................621
           Glava XXXII. Vrata velikih vozmozhnostej .............627
           Glava XXXIII. Indijskij gost' .......................634
           Glava XXXIV. Druzhba s yunost'yu .......................639
           Glava XXXV. Ego lyubili domashnie hozyajki, domashnie ra-
           botnicy, vdovy i dazhe odna zhenshchina -- zubnoj tehnik ..649
           Glava XXXVI. Kavaler ordena Zolotogo Runa ...........660

                Il'f I., Petrov E.

        I 48     Dvenadcat' stul'ev. Zolotoj telenok / Pre-
        disl. K. Simonova.-M.: Pravda, 1987.-672 s.,
        il.

        Romany russkih sovetskih pisatelej-satirikov I.
        Il'fa (1897-1937) i E. Petrova (1903-1942)-samye
        znachitel'nye proizvedeniya krupnyh satiricheskih zhan-
        rov v literature 20-h godov. V "Dvenadcati stul'yah"
        avtory peredayut atmosferu shvatki dvuh sil perehod-
        nogo perioda, vysmeivayut meshchanstvo. So stranic "Zo-
        lotogo telenka" veet shirokim dyhaniem vremeni, v at-
        mosfere kotorogo vse trudnee stanovitsya rycaryam chast-
        nosobstvennicheskoj nazhivy i individualisticheskogo
        vospriyatiya.

 4702010200-1301
I-----------  1301-87                               84 P7
   080(02)-87

                            Il'ya Arnol'dovich ILXF
                           Evgenij Petrovich PETROV

                              DVENADCATX STULXEV
                                    ----
                               ZOLOTOJ TELENOK

                                   Redaktor
                                T. V. Lodyanaya

                             Oformlenie hudozhnika
                                E. V. SHvoraka

                           Hudozhestvennyj redaktor
                               T. N. Kosterina

                             Tehnicheskij redaktor
                                T. S. Troshina



                                   IB 1301

Sdano v nabor 23.04.86. Podpisano k pechati 16.08.86.
Format 84H108 1/32. Bumaga tipografskaya e 2.
Garnitura "Literaturnaya". Pechat' vysokaya.
Usl. pech. l. 35,28. Usl. kr.-ott. l. 35,28. Uch -izd. l. 35,38.
Tirazh 500 000 ekz. (4-j zavod: 300 001-400 000 ekz.).
Zakaz e 5162. Cena 3 r. 10 k.

Nabrano i smatricirovano v ordena Lenina i ordena
Oktyabr'skoj Revolyucii tipografii imeni V. I. Lenina
izdatel'stva CK KPSS "Pravda", 125865, GSP, Moskva,
A-137, ulica "Pravdy", 24.

Otpechatano v tipografii izdatel'stva
"Sovetskaya Sibir'", 630048, g. Novosibirsk, 48,
ul, Nemirovicha-Danchenko, 104.


------------------------------------------------
Fajlovaya versiya knigi "Biblioteka Sovetskogo Romana. I. Il'f, E. Petrov
Dvenadcat' stul'ev, Zolotoj telenok. Moskva, Izdatel'stvo "PRAVDA" 1987
Predislovie K. Simonova. Illyustraciya na frontispise E. SHukaeva"
                        Versiya 1.10 ot 25.12.97
  Skanirovanie, pravka, sverka: Andrej CHorich [mailto:andy@moldnet.md]
------------------------------------------------
Pervichnye servera:
                   ftp://sympad.moldnet.md/pub/etext1/orig/ru/ililevpe/
                   ftp://sympad.moldsat.md/pub/etext1/orig/ru/ililevpe/
------------------------------------------------
   O najdennyh oshibkah i nesootvetstviyah originalu pros'ba soobshchat':
           [mailto:andy@moldnet.md][mailto:andy@moldsat.md]
   Privetstvuyutsya zamechaniya, pozhelaniya, a takzhe dopolneniya k arhivu.
------------------------------------------------

Last-modified: Mon, 22 Aug 2005 05:28:40 GMT