Ocenite etot tekst:





     My perezhivaem ne krizis, volnuyushchij slabye dushi, a velichajshij  perelom
nauchnoj  mysli  chelovechestva,  sovershayushchijsya  lish'  raz   v   tysyacheletie,
perezhivaem nauchnye dostizheniya, ravnyh kotorym ne videli  dolgie  pokoleniya
nashih predkov.
     Stoya na etom perelome, ohvatyvaya vzorom  raskryvayushcheesya  budushchee,  my
dolzhny byt' schastlivy, chto nam suzhdeno eto  perezhit',  v  sozdanii  takogo
budushchego uchastvovat'.
                                                 V. I. Vernadskij. 1932 g.

     YA ne zhelayu  pokazat'sya  chereschur  dramatiziruyushchim  polozhenie,  no  iz
dostupnoj  mne  kak  General'nomu  Sekretaryu  informacii  ya  mogu   tol'ko
zaklyuchit', chto u chlenov Ob容dinennyh Nacij ostalos' naverno let desyat'  na
to, chtoby uladit' svoi drevnie ssory i perejti k  global'nomu  partnerstvu
dlya  presecheniya  gonki  vooruzheniya,  dlya  razminirovaniya  demograficheskogo
vzryva, i dlya pridaniya trebuemoj  inercii  usiliyam  razvitiya.  Esli  takoe
global'noe partnerstvo ne budet vykovano v techenii sleduyushchego desyatiletiya,
to ya ochen' sil'no opasayus' chto upomyanutye mnoj  problemy  dostignut  takih
potryasayushchih masshtabov, chto my budem sovershenno  nesposobny  kontrolirovat'
ih.
                                 U Tan, General'nyj Sekretar' OON, 1969 g.





               MAJ 2008 g. NASELENIE MIRA: 7,25 MILLIARDOV

     Ideya,  plan  i  dazhe  termin  "Ostrov   nomer   1"   proistekayut   iz
issledovanij, prodelannyh  eshche  v  semidesyatye  gody  professorom  starogo
Prinstonskogo Universiteta Dzherardom O'Nejlom.  Pervonachal'no  on  risoval
sebe  "Ostrov  nomer  1"  kak  kosmicheskuyu  koloniyu  na   lunnoj   orbite,
postroennuyu v pustom prostranstve iz materialov,  podnyatyh  s  poverhnosti
Luny. Ego koloniya prednaznachalas' dlya desyati tysyach postoyannyh zhitelej.  Po
standartam 1970-h ona byla ogromnoj, i lyudi razevali  rty  uznav  ob  etoj
idee. No v dejstvitel'nosti ego "Ostrov nomer 1" byl ne  bolee  massivnym,
chem peresekayushchie okeany supertankery, chto byvalo vozili neft'  cherez  ves'
svet, kogda eshche bylo chto vozit'.
     Takova byla mechta O'Nejla, i mnogie lyudi glumilis' nad nej  -  no  ne
korporacii. I srazu zhe s nachala veka, kogda oni reshili  nakonec  postroit'
koloniyu v kosmose, korporacii zastavili mysl' O'Nejla pokazat'sya melkoj.
                            Sajres S. Kobb,
                            kassety dlya nesankcionirovannoj avtobiografii.





     - Pomedlennej, - okliknula ona. - YA vsego lish' gorodskaya devushka.
     Devid Adams ostanovilsya i snova obernulsya k nej. Oni  podnimalis'  po
travyanistomu sklonu, ne otlichavshemusya bol'shoj krutiznoj. Kazhdye  neskol'ko
futov stoyali molodye tonkostvol'nye kleny, tak chto mozhno bylo hvatat'sya za
nih i podtyagivat'sya.
     No |velin zapyhalas' i nachala serdit'sya. On vypendrivaetsya,  podumala
ona. Muskulistyj molodoj samec v svoem sadu |dema.
     Devid, smeyas', protyanul ej ruku.
     - Vy zhe skazali, chto hotite uvidet' vsyu koloniyu.
     - Da, - propyhtela |velin,  -  no  ya  ne  hochu  zarabotat'  serdechnyj
pristup, delaya eto.
     Krepko shvativ ee za zapyast'e, on pomog ej podtyanut'sya  po  vyhodyashchej
trope.
     - Dal'she budet legche. Umen'shaetsya gravitaciya. A zrelishche stoit usilij.
     Ona kivnula, no skazala pro sebya.
     On znaet, chto on krasiv. Horoshee  muskulistoe  telo;  krepkaya  spina.
Nesomnenno, imenno potomu-to ego i vybrali mne v gidy. On aktiviziruet vse
zhenskie gormony.
     Devid  napominal  ej  gavajskih  plyazhnyh  mal'chikov,   vtorgshihsya   v
poslednee vremya na anglijskie kurorty:  takoe  zhe  sil'noe  gladkoe  telo;
takoe zhe shirokoe lico s bol'shoj yarkoj ulybkoj. Odelsya on dlya  ulicy,  chego
|velin nikak ne ozhidala; grubye shorty, svobodnaya  rubashka  bez  rukavov  s
otkrytym vorotom, pokazyvayushchim ego  gladkuyu  muskulistuyu  grud',  pohodnye
sapogi iz myagkoj kozhi. Ee sobstvennyj  delovoj  kostyum  s  korotkoj  yubkoj
vyglyadel sovershenno podobayushchim v kabinete ili restorane ili  lyuboj  drugoj
civilizovannoj obstanovke, no zdes' on byl do  uzhasa  neumesten.  Ona  uzhe
snyala zhaket i zapihala ego v naplechnuyu sumku, no vse ravno peregrevalas' i
potela kak zver'.
     |ta ego ulybka, odnako zh, osleplyaet. Bylo v nem tak zhe i eshche  chto-to,
chto-to... inoe. Mozhet, on i est' tot samyj? sprosila ona  sebya.  Mozhet,  ya
uzhe natknulas' na nego? Kakoe  sovpadenie,  chto  emu  poruchili  byt'  moim
gidom.  No  drugoj  golos  u  nee  v  golove  predupredil.  Nikakih  takih
sovpadenij ne sushchestvuet. Bud' ostorozhna!
     |ti golubye glaza i zolotistye  volosy.  Kakoe  sochetanie.  I  slegka
olivkovyj ottenok kozhi: sredizemnomorskij gen. Mozhno  li  skroit'  i  cvet
kozhi? I vse zhe est' chto-to... U  nego  eta  vneshnost'  kinozvezdy,  ponyala
|velin. Slishkom ideal'naya. Nichego neumestnogo.  Nikakih  iz座anov,  nikakih
shramov. Dazhe zuby u nego belye i rovnye.
     - Zdes' poostorozhnej, - predupredil Devid. Ego ruka obhvatila  ee  za
taliyu i pomogla ej pereprygnut'  cherez  pererezavshij  ih  tropu  kroshechnyj
zhurchashchij rucheek.
     - Spasibo, - proburchala |velin, osvobozhdayas' ot ego ruki.  On  znaet,
chto on klassnyj mal'chik, skazala ona sebe,  -  Ne  daj  etomu  angel'skomu
lichiku podejstvovat' na tebya, starushka.
     Oni molcha podnimalis' cherez redeyushchie posadki duba i eli,  razmeshchennye
isklyuchitel'no akkuratno, na odinakovom rasstoyanii. Kak ego proklyatye zuby.
Na eto  zadanie  sledovalo  poslat'  cvetushchuyu  devchonku  -  skauta,  a  ne
reportera.
     Devid nablyudal za nej, kogda oni podnimalis' po postoyanno  voshodyashchej
trope. Pochemu Kobb vybral menya dlya pokaza ej kolonii? - sprashival on sebya.
- Neuzheli on stol' nizkogo mneniya o rabote, kotoruyu ya pytayus' sdelat', chto
hochet, chtob ya otlozhil ee i poigral v bojskauta s novopribyvshej?
     On s usiliem ne dal svoemu negodovaniyu otrazit'sya na lice,  nablyudaya,
kak ona staraetsya ne otstat' ot nego v svoih tuflyah s  otkrytymi  noskami.
Poddavshis' vnezapnomu impul'su, on vklyuchil yazykom rele svyazi, vstroennoe u
nego v samom dal'nem korennom zube, i prosheptal pro sebya, v glubine gorla,
gde eto ne mog slyshat' nikto,  krome  implantirovannogo  tam  miniatyurnogo
peredatchika:
     - |velin Holl, novopribyvshaya na proshloj nedele. Dos'e pozhalujsta.
     On   sdelal   chetyre   shaga   po   travyanistoj   trope   prezhde   chem
implantirovannyj u nego za  uhom  mikroskopicheskij  priemnik  prosheptal  v
otvet:
     - |velin L. Holl. Vozrast: dvadcat' shest' let. Rodilas' v  Londonskom
Komplekse. Poseshchala gosudarstvennuyu shkolu  v  rajone  Londona.  Diplom  po
zhurnalistike. Rabotala kak issledovatel', a  pozzhe  reporter  v  sindikate
"Mezhdunarodnye  novosti".  Svedenij  o  drugoj  rabote   net.   Fizicheskie
dannye...
     Devid,  shchelknuv   yazykom,   otklyuchil   golos   komp'yutera.   Emu   ne
potrebovalos' slushat' kakie u nee parametry.  On  i  tak  videl,  chto  ona
rostom pochti  s  ego  sobstvennye  metr  sem'desyat  vosem'  santimetrov  i
obladaet polnoj, zreloj figuroj, i, znachit, dolzhna  postoyanno  borot'sya  s
izlishnim vesom. Gustye volosy medovogo cveta kudryavilis' u nee po  plecham;
sejchas oni poryadkom sputalis'. Zelenye kak more glaza byli zhivymi, umnymi,
pytlivymi. Simpatichnoe lico. Ona vyglyadela  pochti  kak  nevinnoe  ditya  za
isklyucheniem etih pronicatel'nyh bespokojnyh glaz. I vse zhe eto bylo  miloe
lico, uyazvimoe, pochti hrupkoe.
     - ZHelala b ya, chtob menya predupredili, chto my budem zanimat'sya gornymi
voshozhdeniyami, - proburchala |velin.
     - Bros'te, - rassmeyalsya Devid, - |to ne gora. Na etoj storone kolonii
my ne stroili nikakih gor.  Vot  esli  vy  dejstvitel'no  hotite  zanyat'sya
al'pinizmom...
     - |to nevazhno! - ona stolknula s glaz sputannuyu massu volos.
     Kostyum ee pogib, ona eto uzhe ponyala. Ves' v zelenyh pyatnah,  naskvoz'
propitan potom. Oh uzh etot ublyudok Kobb. "Mer" "Ostrova nomer 1".  |to  on
vse pridumal.
     - Posmotrite koloniyu, - gromyhal toshchij starikashka tak, slovno  tolkal
rech' pered bol'shoj tolpoj. - YA imeyu v vidu  dejstvitel'no  posmotrite  ee.
Projdite po nej peshkom. Ispytajte ee. YA poruchu komu-nibud'  pokazat'  vam,
gde chto...
     Esli on imenno tak obrashchaetsya s kazhdym novopribyvshim, to prosto chudo,
chto kto-to ostaetsya zdes' zhit'. No |velin gadala. Ili on daet  mne  osoboe
obrashchenie, potomu chto podozrevaet zachem ya zdes'? Vpervye v svoej zhizni ona
osoznala chto reportazh-rassledovanie mozhet byt' ne  tol'ko  opasnym,  no  i
chertovski utomitel'nym.
     Ona tashchilas' pozadi etogo muskulistogo molodogo lesovika cherez les  i
ruch'i, cherez holmy i progaliny, odezhda  prevratilas'  v  chert  znaet  chto,
obuv' polnost'yu razvalilas',  na  nogah  obrazovalis'  voldyri,  naplechnaya
sumka kolotila ee po bedru i s kazhdym  novym  boleznennym  shagom  ee  nrav
raskryvalsya vse bol'she i bol'she.
     - Eshche namnogo dal'she, - skazal Devid. Ee razdrazhala ego veselost'.  -
CHuvstvuete, chto  stali  nemnogo  legche?  Gravitaciya  zdes'  padaet  ves'ma
bystro.
     - Net, - otrezala ona, ne doveryaya sebe skazat'  bol'she.  Esli  b  ona
vylozhila  emu,  chto  ona  dejstvitel'no  dumaet  obo  vsej   etoj   lesnoj
premudrosti, ee by otpravili obratno na Zemlyu sleduyushchim zhe chelnokom.
     Devid shel teper' ryadom s nej. Tropa kazalos',  poryadkom  vyrovnyalas'.
Nakonec idti stalo legche. |velin uvidela,  chto  po  obeim  storonam  tropy
rosli kusty vysotoj v chelovecheskij rost, velikolepnye  i  s  ogromnymi,  s
tykvu, cvetami fantasticheskih perelivayushchihsya ottenkov krasnogo, oranzhevogo
i zheltogo.
     - CHto eto? - sprosila ona, dyhanie ee pochti vernulos' k norme.
     Priyatnoe lico Devida na mgnovenie namorshchilos'.
     - Gm-m... - On shchelknul yazykom, ustavyas' na cvety.
     Nichego sebe  soshnik,  podumala  |velin.  Beret  menya  na  korolevskuyu
ekskursiyu i dazhe ne znaet...
     - |to mutirovannaya raznovidnost' obychnoj gortenzii, -  otvetil  Devid
stranno skloniv golovu na bok, slovno  slushaya  chto-to,  kogda  govoril.  -
Makrofila merfiensis. U odnogo iz  samyh  pervyh  genetikov  kolonii  bylo
hobbi sadovodstvo, i on popytalsya vyvesti novyj vid  dekorativnyh  cvetov,
kotorye by ne tol'ko davali effektnye novye kraski, no  i  byli  by  takzhe
samoopylyayushchimisya. On dobilsya chereschur bol'shih uspehov, i  bolee  treh  let
ego   modificirovannye   kusty   gortenzij   ugrozhali   zahvatit'    mnogo
obrabatyvaemoj zemli kolonii. S pomoshch'yu special'noj brigady  biohimikov  i
molekulyarnyh biologov mutirovannyj kustarnik zagnali  v  predely  vysotnyh
zemel' v protivopolozhnyh koncah glavnogo cilindra kolonii.
     Zachityvaet slovno chertov robot, podumala |velin.
     Devid ulybnulsya ej i dobavil bolee normal'nym tonom.
     - Sadovoda-lyubitelya zvali, kstati, ne Merfi. On  otkazalsya  dopustit'
otozhdestvleniya novoj raznovidnosti so svoej familiej, i poetomu  d-r  Kobb
nazval rastenie v chest' zakona Merfi.
     - Zakona Merfi?
     - Razve vam nikto ne ob座asnyal zakona Merfi?  "Esli  chto-nibud'  mozhet
vyjti naperekosyak, to obyazatel'no tak i vyjdet". Takov zakon  Merfi.  -  I
dobavil bolee ser'eznym tonom. - Zdes' eto pervoe i samoe  vazhnoe  pravilo
zhizni. Esli vy sobiraetes' zdes' obosnovat'sya,  pomnite  zakon  Merfi.  On
mozhet spasti vam zhizn'.
     - Esli ya sobirayus' zdes' obosnovat'sya? - povtorila slovno eho |velin.
- Razve na etot schet imeyutsya kakie-to somneniya? YA hochu skazat', menya  ved'
prinyali dlya postoyannogo prozhivaniya ne tak li?
     - Razumeetsya, - otvetil Devid,  vyglyadya  nevinno  udivlennym.  -  |to
prosto forma rechi.
     No |velin gadala. Kak mnogo on na samom dele znaet?
     Oni poshli dal'she, a effektno rascvechennye cvety ogorazhivali tropu  so
vseh storon. Cvety ne ispuskali sil'nyh  zapahov,  no  |velin  obespokoilo
chto-to eshche... CHto-to nedostayushchee.
     - Net nikakih nasekomyh!
     - CHto? - peresprosil Devid.
     - Tut ne zhuzhzhit nikakih nasekomyh.
     - Zdes', naverhu, -  soglasilsya  Devid,  -  ih  ne  ochen'  mnogo.  Na
sel'skohozyajstvennyh ugod'yah u nas konechno est' pchely i tomu podobnye.  No
my  ochen'  staralis'  ne  dopustit'  v  koloniyu  nikakih  parazitov.  Muh,
moskitov... raznoschikov boleznej. V zemle, po kotoroj my hodim, konechno zhe
est' zemlyanye chervi, zhuki i vse prochee, chto nuzhno  dlya  togo,  chtob  pochva
ostavalas' zhivoj. |to  v  nachale  bylo  odnoj  iz  samyh  bol'shih  problem
kolonii. CHtoby sdelat' pochvu plodorodnoj, trebuetsya  ujma  zhivyh  sushchestv.
Nel'zya prosto zacherpnut' gryazi s Luny  i  raskidat'  ee  po  kolonii.  Ona
besplodna, steril'na.
     - Skol'ko vy zdes' zhili? - sprosila |velin.
     - Vsyu zhizn', - otvetil Devid.
     - V samom dele? Vy zdes' rodilis'?
     - YA zhil zdes' vsyu zhizn', - povtoril on.
     Po spine |velin probezhala drozh'. On tot samyj!
     - I vas postavili rabotat' v shtate O.O.?
     - O.O.? CHto eto takoe?
     Ona nedoumenno morgnula.
     - Otnosheniya s obshchestvennost'yu. Neuzheli vy dazhe ne znaete...
     - Ah, eto! - usmehnulsya on. - YA ne sostoyu v shtate otdela otnoshenij  s
obshchestvennost'yu. U nas dazhe net takogo  otdela,  esli  ne  schitat'  samogo
doktora Kobba.
     - Znachit, vy prosto vse vremya sluzhite gidom dlya novopribyvshih?
     - Net. YA prognozist... ili pytayus' im byt'.
     - Prognozist? A chto takoe, vo imya vsego svyatogo...
     No ee vopros uneslo vetrom, kogda oni vyshli iz-za poslednego povorota
i ona  uvidela  rasstilayushchuyusya  panoramu.  Oni  stoyali  nedaleko  ot  kraya
vysokogo holma. Na takoj vysote polagalos' by dut' veterku, no esli  on  i
zaduval, to |velin ego ne chuvstvovala. Ograzhdavshie ih tropu kusty ostalis'
teper' pozadi, i ona smogla uvidet' pered soboj vsyu koloniyu.
     "Ostrov nomer 1".
     S grebnya holma |velin  videla  protyanuvshuyusya  pered  nej  plodorodnuyu
zelenuyu stranu, dlinnye polosy porosshih  lesom  holmov,  plotno  petlyayushchie
ruch'i, travyanistye  progaliny,  nebol'shie  lesochki,  razbrosannye  zdaniya,
sverkayushchie na solnce golubye ozera. Ona ispytyvala takoe  chuvstvo,  slovno
padaet, uvlekaemaya vniz shirokoj otkrytoj panoramoj  zeleni,  uhodyashchej  vse
dal'she, poka samaya dal'nyaya dal' ne teryalas' v mareve.
     Ona videla skoplenie shpilej derevni i belye parusa lodok,  skol'zyashchih
po gladi odnogo iz ozer pobol'she. Zdes' cherez reku izyashchno  prolegal  most,
tam nabor  prozrachnyh  "kryl'ev"  legko  planiroval  v  prozrachnom  chistom
vozduhe. V  okutannoj  golubym  marevom  dali  vidnelis'  akkuratnye  ryady
obrabatyvaemyh sel'skohozyajstvennyh ugodij.
     Ona znala, chto "Ostrov nomer 1" byl  ogromnym  cilindrom,  visyashchim  v
kosmose. Ona znala, chto stoit vnutri dlinnoj, shirokoj, sdelannoj chelovekom
truby. V golove u nee pronosilis' cifry iz nastavlenij po  chasti  osnovnyh
svedenij. Dlina kolonii dvadcat' kilometrov, shirina chetyre, ona  sovershala
odin  oborot  kazhdye  neskol'ko  minut  dlya  podderzhaniya  vnutri  cilindra
iskusstvennoj gravitacii i pridaniya  vsemu  oshchushcheniya  zemlepodobnosti.  No
cifry nichego ne  znachili.  Ona  byla  vse-taki  slishkom  bol'shoj,  slishkom
otkrytoj, slishkom prostornoj. |to  byl  mir,  i  bogatyj.  Zelenaya  strana
krasoty i pokoya, otricavshaya vse popytki izmerit' i opredelit' ee.
     Celyj mir! Zelenyj, otkrytyj, chistyj - siyayushchij nadezhdoj  i  prostorom
dlya progulok, dlya dyhaniya, dlya igry i smeha. Takoj, kakim byli Kornuoll  i
Devonshir do togo, kak serye  shchupal'ca  megapolisa  poglotili  vse  zelenye
holmy.
     |velin pochuvstvovala chto drozhit. Tut net  nikakogo  gorizonta!  Zemlya
zagibalas' vverh. Ona tyanulas' vvys', golovokruzhitel'no unosyas' vse vyshe i
vyshe. |velin podnyala golovu  i  uvidela  skvoz'  golubovatoe,  ispeshchrennoe
oblakami nebo, chto nad nej, pryamo u  nee  nad  golovoj,  nahoditsya  drugaya
zemlya. Vnutrennij mir. Ona zashatalas'.
     Po otkrytoj zelenoj  strane  protyanulis'  dlinnye  sverkayushchie  polosy
yarkogo sveta. Solnechnye okna tyanulis'  po  vsej  dline  cilindra  kolonii,
ukreplennye  stal'yu  stekla,  propuskavshie   solnechnyj   svet   otrazhennyj
ogromnymi zerkalami snaruzhi gigantskogo trubchatogo korpusa kolonii.
     Vse eto bylo slishkom gromadnym dlya vospriyatiya.  Holmy,  lesa,  fermy,
derevni vygibalis' u nee nad golovoj, zateryannye v  golubom  mareve  neba,
kruzhilis' vysoko nad nej, opisyvaya polnyj  krug,  zelenaya  zemlya,  siyayushchee
okno, snova zelenaya zemlya...
     Ona pochuvstvovala, kak ruka Devida obnyala ee za plechi.
     - U vas kruzhitsya golova. YA podumal, chto vy mozhete upast'.
     |velin slabo blagodarno ulybnulas'.
     - |to... eto dovol'no potryasayushche, ne pravda li?
     On kivnul i ulybnulsya ej, i ona  vdrug  snova  rasserdilas'.  Ne  dlya
tebya! Tebya eto ne potryasaet! Ty vidish' eto kazhdyj den' zhizni  svoej.  Tebe
nikogda ne prihodilos' probivat' sebe dorogu skvoz' gorodskuyu ochered'  ili
nadevat' protivogaz prosto dlya togo, chtoby projti ulicu zhivym...
     - CHto i govorit', zrelishche eto  zahvatyvayushchee,  -  govoril  mezhdu  tem
Devid s takim zhe spokojstviem, s kakim  diktor  chitaet  svodku  pogody.  -
Nikakie fotografii ne mogut podgotovit' k etomu.
     Ona uslyshala svoj smeshok.
     - Kolumb! Kolumba eto svelo by s  uma!  Emu  bylo  dostatochno  trudno
zastavit' lyudej poverit' chto zemlya kruglaya. No esli by on  uvidel  etot  -
etot mir - on vyvernut naiznanku!
     Devid so znaniem dela podtverdil.
     - U menya doma est' teleskop, esli  vy  hotite  dejstvitel'no  uvidet'
lyudej, stoyashchih vverh nogami, napraviv golovy k vam.
     - Net, - bystro otkazalas'  |velin.  -  Dlya  etogo  ya,  dumaetsya,  ne
gotova.
     Oni stoyali na krayu krutogo  obryva.  Vokrug  byla  sverh容stestvennaya
tishina. Ne vereshchali pticy, ne gromyhali  po  blizhajshemu  shosse  gruzoviki.
|velin zastavila sebya opyat' posmotret' vverh i uvidet' u sebya nad  golovoj
izognutuyu zemlyu,  zastavila  sebya  prinyat'  tot  fakt,  chto  stoit  vnutri
sdelannogo chelovekom cilindra bol'she dvadcati mil'  dlinoj,  v  gigantskoj
trube, visyashchej v kosmose v chetverti milliona mil' ot Zemli, v landshaftnom,
zapolnennom vozduhom, skroennom rayu, gde prozhivala elita iz nemnogih ochen'
bogatyh lyudej - v to vremya  kak  milliardy  zhili,  prozyabaya,  na  ustaloj,
perenaselennoj staroj Zemle.
     - Hotite uznat' eshche kakuyu-nibud'  statistiku  o  kolonii?  -  sprosil
Devid. - Dlina u nee vsego-navsego takaya zhe, kak u ostrova  Manhetten,  no
poskol'ku my mozhem ispol'zovat' pochti vsyu vnutrennyuyu poverhnost' cilindra,
ploshchad' u nas v dejstvitel'nosti v chetvero bol'she, chem u Manhettena...
     - I sotaya dolya ego naseleniya!
     Esli Devida i uyazvila ee kolkost', to on edva li pokazal eto.
     - Odno iz preimushchestv zhizni zdes' - eto nizkaya plotnost' naseleniya  v
kolonii, - otvetil on rovnym tonom. - My  ne  hotim  ochutit'sya  v  tom  zhe
udushayushchem polozhenii, v kotorom okazalis' goroda Zemli.
     - A chto vy znaete o gorodah Zemli? - vyzyvayushche sprosila ona.
     - Polagayu, nemnogoe, - pozhal plechami on.
     Oni snova zamknulis' v molchanii, |velin opyat' povernulas'  posmotret'
na panoramu. Vse eto otkrytoe prostranstvo. Oni b  mogli  prinyat'  million
lyudej. Bol'she.
     Nakonec Devid protyanul ej ruku.
     - Pojdemte, - predlozhil on. - Dlya vas eto byl tyazhelyj  den'.  Davajte
shodim vypit' ryumochku i otdohnut'.
     Ona posmotrela na nego. Mozhet  byt',  on  vse-taki  chelovek.  I  sebe
vopreki ulybnulas' emu.
     - Vverh i tuda,  -  on  pokazal  na  druguyu  tropu,  petlyavshuyu  sredi
derev'ev.
     - Opyat' voshozhdenie?
     - Net, - rassmeyalsya on. - Dal'she prosto korotkaya progulka. Po bol'shej
chasti vniz po sklonu. Esli hotite, mozhete snyat' tufli.
     |velin blagodarno skinula ih s pylayushchih  stupnej  i  povesila  ih  za
kabluki na remen' zaplechnoj sumki. Trava  pod  nogami  kazalas'  myagkoj  i
prohladnoj. Devid povel ee po izvilistoj tropinke,  mimo  novyh  strannyh,
plameneyushchih kustov gortenzij i po beregu  ruch'ya,  skatyvayushchegosya  vniz  po
sklonu k lesu, cherez kotoryj oni podnimalis'.
     Gotovnost' k boyu u nee vysokaya, dumal on kogda oni shli. Konechno,  ona
ne podgotovilas' k pohodu syuda. Kobb udivil etim shagom nas oboih. On polon
syurprizov.
     Zatem on vspomnil vyrazhenie ee lica, kogda ona vpervye uvidela  pered
soboj vsyu panoramu kolonii. |to stoilo vseh ee zhalob. Udivlenie,  vostorg,
blagogovenie. |to stoilo celogo dnya otryva ego ot raboty.  No  zachem  Kobb
pognal menya na etu rabotu ekskursovoda? YA tak blizok k  svedeniyu  vsego  v
edinoe celoe, k ponimaniyu kuda vse  eto  vedet...  a  on  zastavlyaet  menya
provesti den' v lesu.
     |velin  nablyudala  za  Devidom,  kogda  oni  shli.  On  kazalsya  takim
raskovannym, takim uverennym v sebe. Ej hotelos' podstavit' emu nozhku  ili
brosit' chervyaka za shivorot rubashki, prosto  tak  chtob  posmotret'  kak  on
otreagiruet na eto.
     On  ne  schitaet  eto  stoyashchim  delom,  dumal  Devid.  On  vsegda  byl
nevysokogo mneniya o prognozirovanii. No ran'she on nikogda  ne  meshal  moim
issledovaniyam. Pochemu zhe teper', kogda ya tak blizok k  svedeniyu  v  edinoe
celoe vseh osnovnyh vzaimootnoshenij?.. Ne boitsya li on, chto ya najdu  nechto
takoe, o chem emu ne hochetsya davat' mne znat'?
     Derev'ya teper' rosli porezhe, po bol'shej  chasti  sosny  s  rasseyannymi
sredi nih redkimi belostvol'nymi berezami. Vozduh  napolnyal  zapah  sosen.
Skvoz' gustuyu travu  vidnelis'  zdes'  i  tam  serye,  nozdrevatye  kamni.
Nekotorye iz nih dohodili inogda do plecha, hotya bol'shinstvo bylo pomen'she.
     - Kakie strannye na vid kamni, - zametila |velin.
     - CHto? - otorvalsya ot svoih razdumij Devid.
     - |ti kamni... oni vyglyadyat neobychno.
     - Oni s Luny.
     - No ved' vsya koloniya postroena iz lunnyh materialov, ne tak li?
     - Tak. CHut' li ne kazhdyj gramm materiala zdes' - ot vneshnej  obolochki
do kisloroda, kotorym my dyshim, - vse pocherpnuto s  lunnoj  poverhnosti  i
ochishcheno zdes' na nashih plavil'nyh zavodah. No eti kamni  my  privezli  bez
vsyakoj obrabotki ih. Nashi landshaftniki dumali,  chto  oni  pomogut  sdelat'
territoriyu bolee interesnoj na vid.
     - U vas, dolzhno byt',  rabotala  yaponskaya  brigada  landshaftnikov,  -
skazala |velin.
     - A kak vy uznali?
     Ona rassmeyalas' i pokachala golovoj. Zaschityvaetsya odno  ochko  v  nashu
pol'zu!
     - Nu, vot my i zdes', - ob座avil Devid mig spustya.
     - Gde?
     - Doma. - On razvel ruki i slegka ulybnulsya. - Imenno tut ya i zhivu.
     - Na otkrytom vozduhe?
     Oni stoyali ryadom s shirokim prudom, kuda  vremenno  vlival  svoi  vody
ruchej, po techeniyu kotorogo oni  sledovali,  prezhde  chem  vozobnovit'  svoe
techenie k lesu. Nepodaleku ot nih stoyali berezy i sosny. Pochva byla myagkoj
ot travy i paporotnikov, hotya to tut, to tam, iz  zemli  vystupali  kamni.
Sprava ot Devida nahodilsya ogromnyj valun, namnogo vyshe ego.
     Devid pokazal na valun.
     - Vot moj dom. |tot plastik... sdelan pohozhim s vidu na kamni. Vnutri
ne ochen' prostorno, no mne i ne nado.
     |tot hitryj ublyudok privel menya k sebe!
     Devid istolkoval vyrazhenie ee lica nepravil'no:
     - Razumeetsya, ya mnogo vremeni provozhu na vozduhe. Pochemu  by  i  net?
Dozhd'   nikogda   ne   byvaet    bez    predvaritel'nogo    dvuhnedel'nogo
preduprezhdeniya.  A  temperatura  nikogda  ne  opuskaetsya  nizhe  pyatnadcati
gradusov - eto pochti shest'desyat po shkale Farengejta.
     - My pol'zuemsya shkaloj Cel'siya, - ogryznulas' |velin  i  s  somneniem
oglyadelas' po storonam. - Vy spite zdes'?
     - Inogda. No chashche vse zhe splyu doma. My ne neandertal'cy.
     Da, i derzhu pari, tvoya postel' dostatochno velika dlya  dvoih,  ne  tak
li?
     - Poslushajte, - skazal on  ej,  -  razve  vy  ne  hoteli  by  prinyat'
rasslablyayushchuyu priyatnuyu vannu? YA mogu  brosit'  vashu  odezhdu  v  stiral'nuyu
mashinu i prigotovit' vam vypivku.
     |velin bystro vzvesila v ume veroyatnosti. Mysl' okunut'sya  v  goryachuyu
vannu byla slishkom horosha, chtoby upustit' takuyu vozmozhnost'.  Ee  pylayushchie
stupni nikogda ne prostyat ej takoj nebrezhnosti.
     - Vanna, kazhetsya, neplohaya  mysl',  -  soglasilas'  ona.  Mozhet  byt'
potom, posle togo kak ya snova odenus', my podumaem o  vypivke.  Sosanie  v
zhivote napomnilo ej o tom skol'ko vremeni proshlo posle zavtraka.
     Devid provel ee vokrug lzhe-kamnya. Plastikovaya dver' byla  ustroena  v
ego poverhnosti tak hitro, chto ej prishlos' prismotret'sya  poblizhe,  prezhde
chem uvidet' ocherchivayushchuyu ee tonkuyu kak volos treshchinu.
     Vnutri okazalos'  odnokomnatnoe  holostyackoe  zhilishche.  Tolstyj  kover
krasno-zolotistogo cveta, izognutye steny kremovogo cveta.  Nikakih  okon,
no nad  stolom,  stoyavshim  sboku  ot  dveri,  visela  para  ne  vklyuchennyh
videoekranov.
     V seredine komnaty  gospodstvoval  otkrytyj  ochag  i  voronkoobraznyj
dymohod nad nim: krasnyj  snaruzhi,  chernyj  kak  sazha  vnutri.  Po  druguyu
storonu ot ochaga stoyala shirokaya nizkaya postel'.
     Aga! podumala |velin. I gidropostel' k tomu zhe.
     Pomimo etogo v pomeshchenii imelis' nebol'shaya utilitarnaya kuhonnaya nisha,
malen'kij kruglyj stol s vsego dvumya stul'yami i neskol'ko razbrosannyh  po
polu pyshnyh vostochnyh podushek. I nikakoj drugoj mebeli.
     Komnata byla akkuratnaya, chistaya, no asketicheskaya. Nichego neumestnogo.
Kak ego proklyatye zuby. Nikakih knig. I nigde ne vidat' ni klochka bumagi.
     Devid podoshel k posteli i kosnulsya  tam  steny.  Raspahnulas'  dver',
otkryv chto tam shkaf. Nedolgo poryvshis'  v  nem,  on  vytashchil  besformennyj
seryj halat i kinul ego |velin. Ta lovko shvatila ego na letu.
     - Neploho pojmano, - pohvalil on ee.
     A ty chego b zhelal, molcha otvetila ona.
     - Vannaya tam, - pokazal on na druguyu dver'. Vybros'te odezhdu  obratno
syuda i ya ee polozhu v stiral'nuyu mashinu.
     Kivnuv |velin proshla k vannoj.  Devid  napravilsya  k  kuhonnoj  nishe,
gadaya pro sebya. S chego eto ona takaya razdrazhitel'naya?  On  otkryl  shkafchik
nad rakovinoj.
     Dver' v vannoj s  treskom  raspahnulas'  i  ona  vyshla  prozhigaya  ego
vzglyadom.
     - Tam net nikakoj vanny! Nikakogo dusha! Nichego!
     Devid ustavilsya na nee.
     - Boga radi, v tualete vannu ne prinimayut. Dlya etogo sushchestvuet prud.
Imenno dlya etogo.
     - CHto?
     CHuvstvuya, chto dohodit do belogo kaleniya, on raz座asnil.
     - Ochishchajtes' vibratorom -  eto  sverkayushchej  metallicheskoj  shtukoj  na
gibkom shlange, kotoraya visit tam na stene. On  otshelushit  gryaz'  s  vashego
tela putem ul'trazvukovyh vibracij i vtyanet  v  sebya  otsloivshijsya  musor.
Tochno tak zhe kak shtuka stirayushchaya vam odezhdu. - On postuchal  po  stiral'noj
mashinke, stoyavshej v shkafchike pod rakovinoj. - Voda  slishkom  vazhna,  chtoby
ispol'zovat' ee na myt'e.
     - V moej kvartire est' vanna i dush, - vozrazila ona.
     - Vy  zhili  v  karantinnoj  kvartire.  |tim  utrom  vas  pereveli  na
postoyannuyu kvartiru, a v nej net ni vanny, ni dusha. Sami uvidite.
     |velin vyglyadela sbitoj s tolku.
     - No vy zhe skazali, chto ya mogu prinyat' vannu...
     - V prudu - posle togo kak budete chistoj.
     - U menya net kupal'nika.
     - Tak zhe kak  i  u  menya.  Zdes'  nekomu  podglyadyvat'  za  nami.  Do
blizhajshego soseda bol'she pyati kilometrov.
     Ee lico prinyalo holodnoe vyrazhenie.
     - A kak naschet vas?
     - YA videl prezhde obnazhennyh zhenshchin. A vy videli obnazhennyh muzhchin, ne
tak li?
     - Vy ne videli prezhde moego obnazhennogo tela! I mne  naplevat'  kakie
plemennye obychai u vas zdes' v etom vashem Novom |deme;  ya  ne  razgulivayu,
vystavlyaya sebya na pokaz!
     O, chert, podumal Devid. Anglijskaya hanzha.
     - Ladno, ladno, - primiritel'no podnyal ruki on. - YA skazhu vam kak  my
eto organizuem. Vy vruchite mne svoyu odezhdu cherez dver' vannoj...
     Ona smotrela tak zhe podozritel'no  kak  d-r  Kobb  vsyakij  raz  kogda
delegaciya s Zemli hotela priehat' "proinspektirovat'" koloniyu.
     - ...a ya polozhu ee v stiral'nuyu mashinu. Potom  ya  vyjdu  i  prygnu  v
prud.
     - Vo natyurel'?
     - Vo chto?
     - Nagishom.
     On pozhal plechami.
     - Esli eto vas zastavit chuvstvovat' sebya luchshe, ya ostanus' v  shortah.
Vas ustroit odnako,  esli  ya  snimu  sapogi?  Zashchitniki  okruzhayushchej  sredy
stanovyatsya dejstvitel'no zlobnymi,  kogda  vy  idete  kupat'sya  v  gryaznyh
sapogah.
     Ona kivnula ne menyaya vyrazheniya lica.
     Holodnaya ryba!
     - Otlichno. YA ochishchus' vibratorom na vozduhe, a potom zaberus' v  prud.
Tak vot, kogda vy budete gotovy  vyjti,  kriknite.  YA  otvernus',  zazhmuryu
glaza, zakroyu ih ladonyami i nyrnu pod vodu.  Idet?  Potom  kol'  skoro  vy
budete nadezhno ukryty  vodoj,  to  esli  ya  ne  utonu  my  smozhem  priyatno
rasslabit'sya kupaniem. Voda znaete li vsegda teplaya. I ya  budu  vse  vremya
ostavat'sya v dvuhstah metrah ot vas. Idet?
     |velin pochuvstvovala kak ottyagivaet ugly ee rta usmeshka.
     - V etom prudu net dvuhsot metrov shiriny.
     - Nu ya sdelayu vse chto v moih silah, - poobeshchal on.
     On vyglyadit takim chertovski iskrennim, podumala ona.
     - YA ne hochu pokazat'sya hanzhoj, - skazala ona, -  no  u  nas  doma  my
prosto ne kupaemsya golymi s neznakomymi lyud'mi.
     - U vas est' pravo na svoi narodnye obychai, -  zaveril  ee  Devid.  -
Zdes' vse kupayutsya nagishom.  YA  prosto  ne  podumal,  chto  eto  mozhet  vas
shokirovat'.
     CHuvstvuya sebya nemnogo glupo, no  vse-taki  trevozhno  pod  vsem  etim,
|velin vernulas' v vannuyu, plotno zakryla dver' i prinyalas' snimat' s sebya
propotevshuyu odezhdu.
     O ch'ej stesnitel'nosti ya  bespokoyus'?  sprosila  ona  sebya.  Ego  ili
svoej?
     Zatem ona napomnila sebe, chto eto ne imeet znacheniya; ona pribyla syuda
v poiskah materiala dlya stat'i, i kak tol'ko ona ego dobudet, ona  pokinet
"Ostrov nomer 1".
     Zatem ona ulybnulas'. Stat'ya poluchitsya namnogo  luchshe  esli  ya  smogu
uvidet', kakov on bez etih glupyh short na nem.


     Nashi vyvody takovy:
     1. Esli nyneshnie tendencii rosta naseleniya v mire,  industrializacii,
zagryazneniya okruzhayushchej sredy,  proizvodstva  prodovol'stviya  i  umen'sheniya
resursov budut prodolzhat'sya  bez  izmenenij,  to  predely  rosta  na  etoj
planete budut dostignuty gde-to v predelah  sleduyushchih  sta  let.  Naibolee
veroyatnym rezul'tatom budet...  vnezapnoe  i  nekontroliruemoe  padenie  i
chislennosti naseleniya i promyshlennyh moshchnostej.
                                    Medouz, Medouz, Renders i Berens.
                                    "Predely rosta". YUnivers Buks, 1972_g.





     Dennis Makkormik upersya kulakami v boka  i  prozheg  vzglyadom  pyl'nuyu
avtostoyanku. Gruzoviki i avtomobili ischezli vse do poslednego.
     - Proklyat'e! - vyrugalsya on pro sebya. A ya-to dumal,  chto  eti  podlye
ublyudki nachinayut uvazhat' menya.
     Krovavo-krasnoe  bagdadskoe  solnce  kasalos'  gorizonta,   prevrashchaya
bezoblachnoe nebo v chashu  rasplavlennoj  medi.  A  zhara  vpolne  dostatochno
blizka k tomu, chtob rasplavit' med',  podumal  Denni,  vytiraya  vspotevshee
lico. Obyknovenno on ne vozrazhal protiv zhary, no sejchas on zlilsya, chto ego
stroitel'naya brigada ne ostavila emu  nichego  -  dazhe  elektropeda  -  dlya
vozvrashcheniya v otel'. Emu pridetsya idti po  zhare  konchayushchegosya  bagdadskogo
dnya.
     Po krajnej  mere  shamal  perestal  ovevat'  ploshchadku  svoim  dyhaniem
domennoj pechi. Vozduh na zharkom zakate stal nepodvizhnym i pustynno-suhim.
     - CHert poderi! - proburchal on. - Vstavlyu  ya  Abdule  za  eto  klizmu.
Znaet ved', chto menya luchshe ne ostavlyat' tut vot tak zastryavshim.
     CHto ego dejstvitel'no razocharovalo tak eto, to chto  on  ubedil  sebya,
chto rabochie araby nakonec-to prinyali ego. V poslednie neskol'ko nedel' oni
stali druzhelyubnymi. Mozhet, oni prosto zabyli, skazal on sebe.  -  V  konce
koncov sledit' za avtohozyajstvom ne ih zabota.
     On oglyanulsya na strojploshchadku. Dvorec nachal nakonec prinimat' vidimyj
oblik.  Dazhe  zhenshchiny,  spuskayushchiesya  kazhdyj  den'  k  reke  postirat'   i
pospletnichat', uvideli  chto  sozdaetsya  chto-to  velikolepnoe.  Oni  chasami
stoyali i smotreli za hodom rabot. Nakonec-to  zavershili  prirechnuyu  stenu,
vysokuyu i plavno izgibayushchuyusya. Bashni po obeim koncam ee dostroyat do  konca
nedeli.
     So vzdohom vyrazhaya poluudovletvorenie-polurazdrazhenie pri mysli,  chto
emu pridetsya topat' do otelya. Denni snova vyter lico i dvinulsya  k  mostu,
perekinutomu cherez Tigr. Pot struilsya po ego ryzhej golove i shee  i  stekal
po rebram. No solnce skoro zajdet  i  nastupit  blagoslovennoe  oblegchenie
nochi.
     Idya po pyl'noj, goloj strojploshchadke on  nachal  vystukivat'  cifry  na
klavishah  svoego  ruchnogo  kommunikatora.  I  prishchurivshis'  posmotrel   na
kroshechnyj ekran displeya. Vse kak nado.  Proekt  vse  eshche  slegka  prevyshal
smetu, no uchityvaya kak obstoyali dela v  nachale  vse  i  vpryam'  shlo  ochen'
horosho.
     Irakskaya stroitel'naya brigada vorchala i roptala  nedovol'naya  rabotoj
pod nachalom inostranca. (I ne prosto inostranca, inshalla, no i  nevernogo,
hristianina - irlandca!) Malo pomalu so skripkoj, oni nachali uvazhat'  ego.
Postepenno shutki i shepotki u ego za spinoj poutihli. Oni kazhetsya tak i  ne
smogli ponyat' chto chelovek irlandskogo proishozhdeniya mozhet  byt'  kanadcem.
Dlya nih on byl A-rish. No potom oni stali nazyvat' ego arhitektorom kalifa,
Sulejmanom sredi stroitelej.
     - A esli oni tak tebya lyubyat, - skazal Denni  pokrasnevshim  na  solnce
krysham i shpilyam za rekoj, - to kak zhe eto poluchilos', chto oni ne  ostavili
tebe mashiny dlya ezdy do doma?
     No oni uvideli chto ih rabota  stala  sozdavat'  osyazaemuyu  prekrasnuyu
real'nost' i otkliknulis' na eto s arabskoj gordost'yu i entuziazmom.
     - Rekonstrukciya dvorca Garuna al' Rashida? - vypalil on svoemu  bossu.
- No ved' nikto ne znaet kak on vyglyadel.
     - Pust' tebya eto ne volnuet, moj mal'chik. YAjcegolovye arheologi dadut
tebe ukazaniya, i tam budet ujma mestnyh znatokov kotorye s radost'yu  budut
davat' tebe sovety.
     - Bros', Rass, eto bred...
     - Net, eto politika. Vsemirnoe  Pravitel'stvo  hochet  chto-to  sdelat'
hashimitskoj  poloviny  arabskogo  naseleniya,  tochno  tak  zhe  my  pomogaem
saudovcam.  Inache  u  nas  budut  oslozhneniya  v  pustyne.  Bagdadu   nuzhna
plasticheskaya operaciya. Novyj pritok kapitala, novaya promyshlennost'.
     - Tak dajte togda mne postroit' ili promyshlennyj kompleks tak zhe  kak
my sdelali v Dakke.
     - Tol'ko ne v etot raz. Tebe  predstoit  dvorec  Garuna  al'  Rashida,
kalifa "Tysyachi i odnoj nochi". Po prognozam komp'yutera eto budet  klyuchom  k
ozhivleniyu ih ekonomiki.
     - Vy hotite skazat', chto sobiraetes' prevratit'  Bagdad  v  eshche  odin
proklyatyj hvalenyj park razvlechenij, vrode |l'sinora.
     - Ne napadaj na nego, Denni,  mal'chik  moj.  |to  prineset  turizm  i
bol'she kommercii chem promyshlennoe razvitie  dlya  kotorogo  u  mestnyh  net
obuchennyh kadrov. Sprav'sya na otlichno s etoj zadachej, i sleduyushchij  lakomyj
kusochek upadet tebe pryamo na koleni.
     - I kakoj zhe eto mozhet byt' kusochek?
     - Vavilon. Visyachie Sady i vse prochee.  My  namereny  rekonstruirovat'
ves' drevnij gorod, tochno tak zhe kak greki vossozdali svoj Akropol'.
     I u Denni potekli slyunki, o chem ego boss otlichno znal zaranee.  Denni
ispytyval gor'koe razocharovanie chto grecheskoe pravitel'stvo  ne  pozvolilo
rabotat' na Akropol'skom proekte ne grekam, nesmotrya  na  to,  chto  proekt
finansirovalo Vsemirnoe Pravitel'stvo.
     - Vavilon, - povtoril ego boss. -  V  poslednee  vremya  irakcy  stali
ochen' gordit'sya svoej kul'turnoj istoriej. Oni hotyat vnov' otstroit'  svoe
slavnoe proshloe. Sprav'sya na otlichno s rabotoj po  dvorcu  kalifa,  i  oni
budut umolyat' tebya vozglavit' vavilonskij proekt.


     Mel'kayushchie  na  naruchnom  kommunikatore  Denni  cifry   avtomaticheski
peredavalis' cherez sputnik svyazi v shtab-kvartiru vsemirnogo  pravitel'stva
v Messine. My zakonchim zdes' k koncu  goda,  dumal  Denni.  -  A  potom  -
Vavilon. A posle etogo samyj bol'shoj lakomyj kusochek iz vseh  vozmozhnyh  -
Troya.
     On oglyanulsya na vozvodimyj im dvorec. Zahodyashchee solnce otbrasyvalo na
novye steny krovavo-krasnyj svet. Denni podnyal ruku nad golovoj i  smotrel
kak dlinnaya ten' s vytyanutyh pal'cev chut' ne kosnulas' podnozhiya steny.
     On snova povernulsya k mostu i  medlenno  tekushchemu  Tigru.  Na  drugom
beregu lezhal staryj  Bagdad.  V  nepodvizhnom,  dushnom  vozduhe  raznosilsya
vysokij  pronzitel'nyj  voj  muedzina  zovushchego  na  vechernyuyu  molitvu   -
usilennyj rezkim zvuchaniem gromkogovoritelya:
     - Na molitvu, na molitvu... YAvites' v  dom  hvaly.  Akbaralla,  Allah
vsemogushch. Net boga krome Allaha...
     Terrasirovannye bashni otelya "Internacional'" podnimalis' nad nizkimi,
raznocvetnymi cherepichnymi kryshami i kupolami starogo goroda. V otele Denni
zhdali dush, svezhee bel'e i - samoe luchshee - para butylok ledyanogo piva.
     Samyj korotkij  put'  k  otelyu  lezhal  cherez  sak,  shumnyj,  pahuchij,
perepolnennyj narodom, potnyj, chudesnyj bazar byvshij centrom zhizni Bagdada
zadolgo  do  samogo  Garuna  al'  Rashida.  On  byl  opasnym   mestom   dlya
postoronnih, tam legko mozhno bylo poteryat'sya, a eshche  legche  poteryat'  svoj
bumazhnik. No Denni prohodil cherez nego mnogo raz i vse znali chto on  redko
nosil v karmane bol'she neskol'kih filej.
     I vse zhe lyudi ubivali i za neskol'ko filej - ili za men'shee.
     Pod vysokimi svodchatymi arkami bazara bylo prohladnej. Dazhe  tam  gde
nad ulicami ne povisli kryshi iz kamnya ili  cvetnogo  stekla,  ot  dnevnogo
solnca i zhary zashchishchal dranyj brezent. No  gryaznye  ulicy  vonyali  mochoj  i
skotskim navozom.
     Tolpy kazalis' rezhe obychnogo. I tishe.
     Namaz, skazal sebe Denni. - I bol'shinstvo lyudej idet domoj uzhinat'.
     Vse lavki kak obychno stoyali otkrytymi. Oni  nikogda  ne  zakryvalis'.
Lavochniki eli tam, gde sideli ili  podnimalis'  nenadolgo  naverh  gde  ih
kormili nevidimye zheny. Denni shel po uzkoj, izvilistoj  ulice  chekanshchikov,
bessoznatel'no shagaya v takt  s  vechnym  stukom  molotkov  vybivayushchih  svoj
oglushitel'nyj ritm. Kazhdaya lavka vystavlyala svoj tovar na ulice.  Na  etih
vystavkah gospodstvovali ogromnye melkie kofejniki primerno odinnadcat'  s
polovinoj litrovye gum-gumy.
     Vse nishchie nahodilis' na svoih  obychnyh  mestah,  na  kazhdom  uglu,  u
kazhdoj steny, starye i molodye sideli v gryazi  i  ih  negromkie,  gundosye
mol'by dat' milostynyu vo  imya  Allaha,  zvuchali  slovno  plohogo  kachestva
magnitofonnaya zapis'.
     Trupov na ulice pochti nikakih, zametil Denni. Odin iz redkih dnej.  I
obychnyh shaek detej nigde ne vidno. Obyknovenno oni  kisheli  vozle  kazhdogo
inostranca po teorii chto vse inostrancy bogatye. Oni klyanchili sigarety ili
monety, predlagali byt' tebe gidom, telohranitelem, svodnoj shlyuhoj. Teper'
ih nedostavalo.
     |to zastavilo pochuvstvovat' bespokojstvo, slovno v  mostu  iz  mnogih
ferm otsutstvovala odna opornaya balka. Ty mozhet i ne  zametish'  s  pervogo
vzglyada etogo nesootvetstviya, no znaesh' chto tut chto-to ne tak.
     Na uglu ulicy torgovcev fruktami tancevala cyganka. Na  tom  zhe  uglu
raspolagalas' neizbezhnaya chajhana, odna iz teh kuda lyubil  zahodit'  Denni.
Poetomu on vytashchil shatkij stul i sel za odin iz ulichnyh stolikov.
     Devushka byla molodaya, ne bol'she pyatnadcati let, i esli  ona  obladala
figuroj zhenshchiny, to ta horosho skryvalas' pod razvevayushchimisya  skladkami  ee
dishdasha. No lico ee bylo ne prikrytym chadroj i prekrasnym v tot  strastnyj
mimoletnyj mig mezhdu detstvom i zrelost'yu.
     Ona tryaslas'  i  kruzhilas',  tancuya  bosikom  na  gryaznoj  ulice  pod
pronzitel'nye zvuchaniya edinstvennoj derevyannoj flejty na kotoroj igral eshche
bolee yunyj podrostok, sidevshij skrestiv nogi u steny  chajhany.  Na  drugoj
storone ulicy stoyali i smotreli poldyuzhiny lyudej. Za ulichnymi stolikami  ne
sidelo nikogo krome Denni.
     - Stroitel' kalifa!  -  voskliknul  zapravlyavshij  chajhanoj  starik  s
kosmatoj borodoj. - CHto mne podat' vam segodnya?
     Mnogo mesyacev nazad on reshil  zagovorit'  s  Denni  na  mezhdunarodnom
anglijskom, tak kak ot ego arabskogo u lyubogo utonchennogo cheloveka  boleli
ushi.
     - Piva, - skazal Denni znaya chto eto beznadezhno.
     - Uvy, - otvetil chajhanshchik bezuprechno igraya svoyu storonu v ih igre. -
Allah v mudrosti svoej zapretil civilizovannym lyudyam p'yanstvovat'.
     Denni ulybnulsya ne svodya glaz s vrashchayushchejsya devushki.
     - A, no ya-to chelovek necivilizovannyj. YA varvar  iz  temnoj  severnoj
strany, gde holod zastavlyaet lyudej pit' spirtnoe.
     - Znachit u vas pechal'naya zhizn'?
     - U menya malo zhalob. No skazhite, razve ne pravda, chto Koran zapreshchaet
posledovatelyam islama pit' plody vinograda?
     - Pravda.  -  Starik  tozhe  smotrel  na  tancuyushchuyu  devushku,  no  ego
morshchinistoe lico ne pokazyvalo nikakih priznakov chuvstv.
     - No pivo, drug moj delayut ne iz  vinograda.  Razve  ne  mozhet  togda
varvar - ili dazhe civilizovannyj chelovek - svobodno otvedat' ego?
     Starik posmotrel na Denni i usmehnulsya. Zuby ego pokrylis' pyatnami ot
chaya i gnili ot sahara.
     - YA posmotryu chto mozhno sdelat'. - I zatoropilsya obratno v chajhanu.
     Znaya chto to "chto mozhno sdelat'"  stakanom  podslashchennogo  chaya,  Denni
posledoval vzglyadom za chajhanshchikom. On uvidel chto iz plotno  zanaveshennogo
okna chajhany vyglyadyvayut neskol'ko muzhchin. U nego  vozniklo  oshchushchenie  chto
oni smotryat skoree na nego chem na devushku.
     Kamyshovaya flejta  prodolzhala  vyt',  a  devushka  tancevat'.  Lico  ee
pokrylos' biserinkami pota. No nikto ne brosil ni odnoj monety.  Nikto  iz
smotrevshih dazhe ne ulybnulsya.
     CHajhanshchik vyshel s mednym podnosom na kotorom stoyala edinstvennaya  uzhe
otkrytaya butylka piva i dlinnyj stakan v kakom on  obychno  podaval  stakan
chaya.
     - Allah schel prigodnym obespechit'  vas  pivom,  -  ob座avil  on  stavya
butylku i stakan na stolik Denni.
     Denni byl slishkom udivlen chtob sprosit' otkuda ono vzyalos'. Na bazare
nikogda ne derzhali pivo. Po krajnej mere prezhde.
     - Hvala Allahu, - otozvalsya on. - I vam.
     Starik slegka poklonilsya, a zatem otstupil obratno v  chajhanu.  Denni
nalil piva i poproboval ego. Vostochnoevropejskoe varevo, neohlazhdennoe.
     No eto vse-taki pivo, blagodarno podumal on glotaya ego.
     Devushka zakonchila tanec poslednim vitievatym kruzheniem  i  opustilas'
na koleni v tipichnoj prositel'noj poze nishchenki.  Araby  s  drugoj  storony
prosto dvinulis' svoej dorogoj, ne obrashchaya na nee vnimaniya. Ona posmotrela
na  flejtista.  Veroyatno  ee  mladshij  brat,  podumal  Denni  s  pechal'nym
vzglyadom. I medlenno podnyavshis' na nogi otkinula so lba vspotevshij zavitok
volos.
     - Podojdi syuda, - pozval ee Denni.
     Ona nereshitel'no povernulas', Denni pomanil ee pal'cem.
     - Podojdi, syad'. - On pohlopal po siden'yu  stula  ryadom  s  soboj  na
sluchaj esli ona ne ponimala po-anglijski.
     Ona podoshla k stoliku i vstala na protivopolozhnoj storone  ot  Denni,
vyglyadya nastorozhennoj, pochti ispugannoj.
     - Ty govorish' po-anglijski? - sprosil on pytayas' ulybnut'sya tak  chtob
ona ne boyalas' ego.
     - Da.
     Golos detskij, vysokij, neuverennyj. Lico ee bylo by prekrasnym  bud'
ona chistoj. Ogromnye temnye glaza,  dlinnye  resnicy,  sochnye  chuvstvennye
guby. No vse zalepleno ulichnoj gryaz'yu.
     - Sadis'. Ty rabotala ochen' staratel'no. Hochesh' stakan chayu?
     Ona  sela  na  stul  ryadom  s  Denni,  dostatochno  blizko  chtoby   on
pochuvstvoval progorklyj zapah ee tela. Ee mladshij brat ostavalsya sidet' na
zemle v neskol'kih shagah ot nih.
     Starik snova vyshel i Denni poprosil chayu dlya devushki.
     - I net li u vas eshche nemnogo piva?
     - YA posmotryu.
     I chto-nibud' poest' dlya nashej tancovshchicy - po krajnej mere?
     Devushka ne ulybnulas' i nikak ne otkliknulas' na  predlozheniya  chaya  i
sladostej. No glaza ee postoyanno pereskakivali s lica Denni na lico  brata
i obratno.
     - Kak tebya zovut?
     - Medina.
     - On tvoj brat? S vidu on pohozh na tebya.
     - Moj brat. Da.
     - YA hotel by koe chto dat' tebe za tvoj  tanec,  -  on  sunul  ruku  v
karman bryuk.
     - Net, - glaza ee rasshirilis'. - Pozhalujsta.
     - |to prosto za tanec, - zaveril Denni. - YA ne ozhidayu chto ty sdelaesh'
za eto eshche chto-nibud'.
     On vylozhil iz karmana skomkannuyu banknotu i polozhil ee na stol.
     - Net, - otkazalas' ona, vyglyadya iskrenne ispugannoj. -  YA  ne  mogu.
|to prineset neschast'e.
     - No zachem zhe ty tancevala? Razve ty ne hochesh' chtoby tebe dali deneg?
     - Hochu.
     - Togda voz'mi ih.
     - |to prineset neschast'e!  -  otchayanno  prosheptala  ona,  bol'she  dlya
ubezhdeniya sebya samoj, podumal Denni, chem kogo-nibud'  drugogo.  On  uvidel
chto ee tonkaya ruka  s  potreskavshimisya  i  pochernevshimi  nogtyami  medlenno
polzet k lezhashchej na stole myatoj banknote, pochti tak slovno  ruka  obladala
sobstvennoj volej.
     - Pochemu oni prinesut neschast'e? - sprosil Denni.
     - Smert' lezhit na nih... na tebe.
     On pochuvstvoval kak ego brovi vzbirayutsya k skal'pu.
     - Smert'? CHto ty imeesh' v vidu?
     Ona otvela vzglyad ot deneg i posmotrela  emu  pryamo  v  glaza.  Mnogo
serdec ona razob'et etimi chernymi-prechernymi glazami, podumal Denni.
     - Na bazare uslyshish' vsyakoe.
     - Takoe kak?..
     - Budet tut vysokij hristianin, s ryzhej borodoj, inostranec  stroyashchij
dvorec kalifa...
     - |to ya - kivnul Denni.
     Ona otchayanno oglyadelas' krugom, cherez pustuyu teper' ulicu,  opyat'  na
svoego terpelivogo,  nepodvizhnogo  brata,  na  polnoe  glaz  smutnoe  okno
chajhany.
     - On ne ujdet s bazara zhivym.
     - CHego? CHto ty imeesh' v vidu?
     - Takoj shepot ya slyshala segodnya. Vysokij hristianin s  ryzhej  borodoj
ne ujdet s bazara zhivym.
     On popytalsya zasmeyat'sya, no obnaruzhil chto u nego neprivychno peresohlo
v gorle.
     - CHepuha, - otmahnulsya Denni, protyagivaya ruku za butylkoj  piva.  Ona
byla pusta.
     - |to pravda, - prosheptala ona.
     - No komu b zahotelos' menya ubit'? I pochemu?
     Otveta u nee ne bylo.
     Stav vdrug neterpelivym Denni buhnul butylkoj po stolu.
     - CHajhanshchik! - prorevel on. - Gde vypivka?
     Starik vyshel iz chajhany s pustymi rukami. On bol'she ne  ulybalsya.  On
naoral na devushku po-arabski. Denni uznal  pervye  dva  slova.  "Ubirajsya,
cyganka!" i upominanie A-risha.  Devushka  stremglav  udrala,  a  ee  bratec
posledoval za nej po uzkoj izvilistoj ulochke.
     - Ser, vam ne sleduet pozvolyat' im zloupotreblyat' vashej dobrotoj. Oni
zamorochat vam golovu fantasticheskimi skazkami i ukradut vse vashi den'gi.
     Denni podnyalsya na nogi. On vytashchil iz  karmana  ostavshiesya  neskol'ko
filej i brosil ih na stolik.
     - |to vse den'gi kotorye u menya est'.
     Ona ne smogla by mnogo vzyat'.
     Na dolgij mig starik ustavilsya na banknoty, a zatem na  Denni.  Glaza
ego pod lohmatymi sedymi brovyami byli s krasnym obvodom i pechal'nymi.
     - Naverno vam sleduet vernut'sya tem zhe putem kakim  vy  prishli  i  ne
pytat'sya projti cherez bazar etim vecherom. |to plohoe vremya, polnoe  durnyh
predchuvstvij.
     On tozhe znaet ob etom!
     - Vozmozhno vy i pravy, - skazal Denni i dvinulsya proch' ot stolika.
     - Vashi den'gi, - okliknul ego chajhanshchik.
     - Ostav'te ih sebe, - otvetil Denni. - Za pivo... i za sovet.
     On bystro poshel ot chajhany obratno k ulice chekanshchikov ostaviv starika
stoyat' u stolika. On vovremya oglyanulsya cherez plecho chtoby uvidet' kak  troe
sil'nyh  na  vid  muzhchin  v   chernyh   dishdashah   i   kletchatyh   tyurbanah
protalkivayutsya mimo chajhanshchika, sleduya za nim.
     Teper' stihlo dazhe normal'noe grohotanie chekanshchikov. Solnce zashlo,  i
na uzkoj bazarnoj ulochke zazhglos' neskol'ko fonarej. Vse vyglyadelo  temnym
i zloveshchim.
     |to dejstvitel'no proishodit ili ya  pozvolyayu  podejstvovat'  na  sebya
legendam etogo mesta? sprosil sebya Denni.  Toshchaya  cyganochka  peredaet  mne
frazu bazarnyh tolkov, a u menya teper' drozhat ruki.
     No kogda on oglyanulsya, troe muzhchin po-prezhnemu sledovali za nim.
     Pochemu menya? CHto zdes' chert voz'mi proishodit?
     Idya on otstuchal na kommunikatore nomer  svoego  kabineta.  Kabinetnyj
komp'yuter otvetil migayushchimi krasnymi bukvami na kroshechnom ekrane  displeya:
POZHALUJSTA OSTAVXTE SVOYU FAMILIYU VREMYA I NOMER GDE VAS  MOZHNO  DOSTATX  MY
POZVONIM VAM UTROM?
     Denni  prorychal  rugatel'stvo  kogda  soobshchenie  nachalo   povtoryat'sya
arabskim pis'mom.
     Zvonit' mestnoj policii bylo by shutkoj. Ona nikogda ne zayavlyalas'  na
bazar esli v gryazi uzhe ne lezhalo istekaya krov'yu telo.
     On uskoril shag  i  vybil  nomer  desyatnika  svoej  brigady.  Nikakogo
otveta. Otdela  drevnostej,  kurirovavshego  rabotu  po  dvorcu.  Eshche  odna
avtomaticheskaya zapis' otveta.
     SHedshie za nim tozhe uskorili shag. Oni priblizhalis'. I Denni ponyal  chto
napravlyayas' obratno k strojploshchadke  on  tol'ko  daval  im  bol'she  shansov
dobrat'sya do nego. Tam zhe nikogo net. Oni mogli ubit' ego na mostu ili  na
samoj strojke. Oni mogli zakopat' ego pod odnoj iz ego  zhe  sten  i  nikto
nikogda ne najdet ego.
     On pustilsya bezhat' potnoj truscoj  i  vybil  nomer  mestnogo  filiala
Vsemirnogo Pravitel'stva. Krasnye bukvy na ekrane displeya otvetili: DA?
     On podnes  elektronnyj  braslet  ko  rtu  i  vydohnul  v  miniatyurnyj
mikrofon.
     - Otdel Bezopasnosti. Srochno!
     Migom otvetil gluhoj muzhskoj golos:
     - Bezopasnost' slushaet.
     Po krajnej mere eto chelovek!
     - |to govorit Dennis Makkormik, iz...
     On zatormozil ostanavlivayas'  i  chut'  ne  poskol'znulsya  v  luzhe  na
gryaznoj ulice. Vperedi ot nego  stoyalo  eshche  troe  chelovek,  peregorazhivaya
ulicu.
     - Da, m-r Makkormik? - uslyshal on tonen'kij golosok s zapyast'ya. - CHto
my mozhem dlya vas sdelat'?
     Nichego, ponyal Denni.
     On oglyanulsya krugom i uvidel drevnyuyu kamennuyu lestnicu, podnimayushchuyusya
po fasadu zdaniya sleva ot nego. On mgnovenno rinulsya k nej. Presledovateli
zakrichali i pobezhali sleva za nim.
     Denni vbezhal na kryshu zdaniya i pobezhal po nej. On ne mog ujti  daleko
tak kak krysha konchalas' primerno v tridcati metrah vperedi  gluhoj  stenoj
sluzhivshej oporoj odnoj iz perekinutyh cherez ulicu arok.
     On pomchalsya k stene, obernulsya i instinktivno nyrnul v bokovuyu  ulicu
i rasplastalsya u pervyh zhe chernyh  dverej  kakie  smog  najti.  I  zhdal  s
kolotyashchimsya serdcem.
     Dostatochno verno, oni prokralis' mimo, s  dlinnymi  tonkimi  opasnymi
nozhami v rukah.
     Denni vyskol'znul iz dvernogo proema i  napravilsya  obratno  k  ulice
otkuda svernul syuda. Vzglyanuv na odnu iz krysh on uvidel  kletchatyj  burnus
ischeznuvshij ne sovsem dostatochno bystro chtob uskol'znut' ot ego vzglyada.
     Gospodi Iisuse! Oni povsyudu!
     Priblizivshis' k sleduyushchej ulice on zakolebalsya. Bystryj vzglyad nazad:
nikogo. On prizhalsya k shershavoj stene i ostorozhno vyglyanul v bokovuyu ulicu.
K nemu shli te zhe dvoe ot kotoryh on  uskol'znul  neskol'ko  sekund  nazad.
Odin iz nih priglyadyvalsya k dvernym proemam, a drugoj shagal pryamo po ulice
k uglu gde zhdal Denni. U uha arab derzhal miniatyurnuyu raciyu.
     Denni nabral v grud' vozduha, stisnul kulaki i  zhdal.  |to  budet  ne
pohozhe na draku stroitelej, predupredil on sebya. |ti lyudi  namereny  ubit'
tebya.
     Kogda arab dobralsya do ugla, Denni vyprygnul i  udaril  ego  nogoj  v
pah. Tot vzvyl i sognulsya popolam.  Denni  hryastnul  emu  kulakom  po  shee
prezhde chem tot udarilsya ozem'. A zatem podobral nozh.
     Tot chto nahodilsya dal'she po ulice zaoral  i  pobezhal  k  nemu.  Denni
ostalsya  na  meste  i  dazhe  sdelal  shag  k  svoemu  vragu.  Tot  vnezapno
ostanovilsya v neskol'kih shagah ot nego, s vyhvachennym nozhom.
     Razumeetsya, ty mozhesh' pozvolit' sebe  podozhdat'  poka  tvoi  priyateli
podojdut pomoch' osvezhevat' gusya, ne pravda li?
     S revom yarosti nalichiya kotoroj v sebe on ne podozreval, Denni kinulsya
na rasteryavshegosya budushchego ubijcu.  Arab  popytalsya  otstupit',  no  Denni
kinulsya futbol'nym blokirovaniem, sshib vraga s nog, otkatilsya otpustiv ego
i vonzil emu v plecho nozh. Tot zavizzhal i vyronil svoj nozh.
     Nozh Denni s mig poparil u gorla araba. On uvidel  ego  glaza,  shiroko
raskrytye ot boli i uzhasa.
     Denni plyunul emu v lico, vzyal ego nozh i  pomchalsya  dal'she  po  ulice.
ZHelal by ya dostatochno vyuchit' gel'skij, chtob kak sleduet obrugat' ih vseh!
     On slepo povernul za ugol i bezhal poka ne pochuvstvoval  chto  grud'  u
nego togo i glyadi chto razorvetsya. Togda on ostanovilsya, nagnulsya,  polozhiv
ruki na koleni - s nozhom v kazhdoj ruke  -  i  boleznenno  zadyshal  pytayas'
perevesti duh.
     Podnyav golovu on  uvidel  cherez  arki  vdol'  steny  sprava  ot  nego
bezmyatezhno plyvushchuyu v temnom nebe pochti polnuyu Lunu. Perestan'  usmehat'sya
mne, skazal on CHeloveku na Lune. Vysoko nad golovoj podnimalas'  k  zenitu
ustojchivo yarkaya zvezda byvshaya "Ostrovom nomer 1".
     Vozmozhno teper' ya smogu pozvonit'...
     No,  oglyadevshis'  krugom  on  uvidel,  chto  eto  slishkom  pozdno.  Na
blizhajshej kryshe stoyal  chelovek  i  govoril  po  miniatyurnoj  racii.  Denni
uvidel, chto ego zagnali v svoego roda dvor, otkrytyj uchastok,  ograzhdennyj
vysokimi stenami i zapertymi stavnyami fasadov lavok. Pered nim otkryvalis'
tri ulicy. On uvidel, chto po odnoj iz nih k  nemu  idet  medlennym  rovnym
shagom gruppa ubijc.
     Troe... pyatero...  vsego  vosem'.  A  etot  ublyudok  na  kryshe  budet
devyatym. Devyat' na odnogo. Nehorosho.  Dolzhno  byt'  ya  pri  vsem  pri  tom
chertovski vazhen dlya nih. No pochemu? Pochemu?
     Gde-to v zatylochnoj chasti golovy on divilsya chto ne ispytyval nikakogo
straha, nikakogo otchayaniya, i dazhe gneva, chto kto-to poshel na takie hlopoty
dlya togo, chtoby ubit' ego. On  drozhal  no  ot  predvkusheniya,  chut'  li  ne
radostnogo.
     - Gospodi Iisuse, -  podumal  on,  -  pod  vsej  etoj  vezhlivost'yu  i
boltovnej my i v samom dele voiny-yazychniki.
     A zatem on zaoral nerazborchivyj  boevoj  klich  i  rinulsya  k  srednej
ulice, gde ego ozhidalo tol'ko dvoe chelovek.
     Oni ostalis' na meste. Kogda Denni okazalsya  v  neskol'kih  shagah  ot
nih, on brosil nozh v pravoj ruke, vynudiv odnogo iz  arabov  nagnut'sya,  a
zatem prygnul k nemu i pyrnul ego kinzhalom v levoj. On uslyshal krik boli i
soobrazil chto ego izdal sam. Telo ego pronzila goryachaya zhguchaya  bol'.  Nogi
ego podkosilis' i on ochutilsya  na  zemle  s  morem  uhmylyayushchihsya  zubov  i
dlinnyh zlobnyh nozhej nad nim.
     V glazah u nego sverknul svet, oslepitel'no  yarkij,  i  nozhi  i  lica
vdrug ischezli.
     Stonaya,  zazhimaya  goryachij,  mokryj  ot  krovi  porez  v  boku,  Denni
hlopnulsya na zhivot i popytalsya uvidet' skvoz' pelenu  boli  pered  glazami
chto zhe proizoshlo.
     Svet ishodil ot far  avtomobilya.  Avtomobil'?  Na  bazare?  Kto-to  v
chernoj forme... shofer? On nagnulsya nad Denni vnimatel'no  priglyadyvayas'  k
nemu. Zatem obernulsya i bystro  kriknul  chto-to  po-arabski  cherez  plecho.
Otvetil golos iz mashiny.
     SHofer shvatil Denni pod myshki i podnyal ego na nogi. Denni  zaoral  ot
boli v rane i zazhal ee obeimi rukami.
     - Idite! - pobuzhdal ego shofer shepotom na uho. - Bystree!
     CHto-to vnutri Denni razryvalo  ego  na  chasti  dokrasna  raskalennymi
kleshchami kazhdyj raz kogda on delal shag.  On  tyazhelo  navalilsya  na  shofera,
kotoryj, nesmotrya na to chto  byl  namnogo  men'she  razmerami,  podderzhival
Denni na nogah i poluvolok ego k avtomobilyu.  Dazhe  v  oslepitel'noj  boli
Denni uvidel chto eto ogromnyj chernyj limuzin. Kto, chert voz'mi,  ezdit  na
etih drevnih ceppelinah? gadal on skvoz' muchitel'nuyu bol'.
     Kakim to obrazom shofer otkryl zadnyuyu dvercu ne dav Denni svalit'sya  i
opustil ego v mashinu. Dvizhenie prichinyalo adskuyu muku, no po  krajnej  mere
sgibanie popolam dlya togo chtoby prolezt' v dver' kazalos' nemnogo smyagchilo
bol'.
     Na zadnem siden'e sidel eshche kto-to, protyanuvshij ruku  pomoch'  vtashchit'
ego v mashinu i ulozhit' ego na zadnem  siden'e.  On  lezhal  tam,  sily  ego
vnezapno issyakli, i pochuvstvoval kak shofer  zasunul  ego  nogi  v  mashinu.
Zatem on uslyshal kak hlopnula dverca. V mashine bylo temno,  slishkom  temno
chtoby chto-to razglyadet'. ZHenskij golos skazal  chto-to  po-arabski,  chto-to
naschet vracha. Mashina prishla v dvizhenie i Denni poteryal soznanie ot boli.
     Kogda ego glaza otkrylis' vnov' on lezhal vytyanuvshis' vo ves' rost  na
zadnem siden'e limuzina, a zhenshchina stoyala ryadom na kolenyah,  lico  ee  vse
eshche skryvala temnota. Stekla na oknah  dolzhno  byt'  opustili  potomu  chto
teplyj nochnoj veterok igral ee dlinnymi volosami  i  kasalsya  lica  samogo
Denni svoim prohladnym poglazhivaniem.
     Ili eto ona gladit mne lico?
     - Dolzhno byt', ya brezhu, - probormotal on.
     - SH-sh! Ne dvigajtes'. My ochen' skoro dostavim vas k vrachu, - golos  u
nee byl nizkij, pochti gortannyj.
     On chuvstvoval dvizhenie limuzina kogda oni mchalis' skvoz' noch'.  Glyadya
cherez okna on videl tol'ko mel'kayushchie fasady vysokih  sovremennyh  zdanij.
Ulica Rashida? - gadal on. Po krajnej mere oni daleko ot bazara.
     - Dolzhno byt'  ya...  ispachkal  vam  krov'yu...  vsyu  obivku,  -  slabo
proiznes on.
     - |to pustyaki.
     Oni proehali mimo otkrytoj ploshchadi gde na lico ej upal  lunnyj  svet.
|to byla zhenshchina samoj izyskannoj krasoty kakuyu  kogda-libo  videl  Denni.
Temnye mindalevidnye glaza.  Vysokie  skuly,  sil'nye  i  vse  zhe  izyashchnye
chelyusti i nos arabskoj znati.
     Aravijskij angel, pryamikom iz obeshchannogo Koranom raya.
     Mozhet,  ya  umer,  podumal  Denni,  i  menya  po  oshibke  otpravili   v
musul'manskij raj.
     On ne sobiralsya zhalovat'sya na etu putanicu.


     Oni nazyvali sebya Vsemirnym Pravitel'stvom, no pravili oni sovsem  ne
tak mnogo, i na zemle bezuslovno imelis' mesta gde oni i vovse ne pravili.
Naprimer zaly zasedanij Sovetov krupnyh transnacional'nyh korporacij.
     De  Paolo  byl  na  svoj  lad  chelovekom  dostojnym  voshishcheniya.   On
pozabotilsya o tom chtoby Vsemirnomu Pravitel'stvu pripisali vse zaslugi  za
prekrashchenie gonki vooruzhenij i unichtozhenie vsego yadernogo oruzhiya. No  esli
vy  sprosite  moego  mneniya,  to  delo  zaklyuchalos'  v  tom,  chto  krupnye
korporacii - vrode postroivshih "Ostrov nomer  1"  -  ponyali  nakonec,  chto
atomnaya vojna ploho vliyaet na  pribyli.  Kol'  skoro  oni  poshli  ponizhat'
rashody na voennye  issledovaniya  i  razrabotki,  Vsemirnoe  Pravitel'stvo
smoglo "ubedit'" strany rasstat'sya so svoim yadernym oruzhiem.
     No my okazalis' v situacii gde  bol'shie  strany  (chitaj:  korporacii)
primenyali protiv malyh stran svoyu  ekonomicheskuyu  moshch',  v  to  vremya  kak
Vsemirnoe Pravitel'stvo bespomoshchno stoyalo poseredine. CHto i  govorit'  eto
byla mirovaya vojna, ekonomicheskaya i ekologicheskaya vojna,  gde  tajno  -  a
inogda i ne tak uzh tajno - primenyalos' manipulirovanie  pogodoj  i  drugoe
oruzhie vozdejstviya na sredu obitaniya.
     My na "Ostrove nomer 1" prinadlezhali konechno k korporaciyam. Nravilos'
nam eto ili net...
                                Sajres S. Kobb.
                                Kassety dlya nesankcionirovannoj biografii.





     Zapahnuvshis' v goluboj kupal'nyj halat Devid stoyal  v  kuhonnoj  nishe
sharya po shkafchikam. No glaza ego na samom dele smotreli na |velin.
     Iskupalis'  oni  prekrasno,  i  teper'  ona   kazalas'   kuda   bolee
rasslabivshejsya, kogda sidela  u  potreskivayushchego,  pahnushchego  sosnoj  ognya
zavernuvshis' v ogromnoe korallovo-krasnoe kupal'noe polotence i  glyadya  na
plamya.
     - Spirtnoe - odin iz nemnogih  predmetov  kotorye  my  ne  proizvodim
sami, - rasskazyval on ej. - Nam prihodit'sya  vse  eto  importirovat'.  Po
bol'shej chasti my privozim "Staryj Lunnyj sok" iz Seleny. YA slyshal chto  eto
smes' samodel'noj vodki s raketnym toplivom. No u menya est'  gde-to  zdes'
kakie-to zemnye vina... butylki tenessijskoj zakvaski.
     |velin otkinulas' na razlozhennye eyu na polu bol'shie podushki.
     - Vy hotite skazat' chto zdes' net ni u kogo samogonnogo apparatika?
     Devid pokachal golovoj.
     - Naskol'ko ya znayu - net.
     - I vorov ya polagayu tozhe net?
     S usmeshkoj:
     - I nikakih sborshchikov nalogov.
     - Ne udivitel'no chto koloniyu nazyvayut raem.
     On pereklyuchil vse svoe vnimanie na shkafchiki i nashel butylki.
     - A vot i my. Kalifornijskoe shabli ili...
     - SHabli podojdet, - skazala |velin.
     - Ono ne ochen' holodnoe. YA mogu ohladit' ego dlya vas.
     - Net ono prekrasno sojdet i takim.
     Devid na mig zanyalsya stakanami.
     - A chto  naschet  obeda?  U  vas  est'  vybor,  krolik,  cyplenok  ili
kozlyatina.
     - Kozlyatina? - Lico ee skrivilos' ot otvrashcheniya.
     - Ne rugajte ee esli ne probovali. Na vkus ona luchshe baraniny...
     - YA v etom ne somnevayus'.
     - ...i kozy zdes' ochen' poleznye  zhivotnye:  poedayut  vse  opadavshee,
dayut moloko, sherst', myaso.
     - Vse odno, ya predpochitayu cyplenka.
     Devid nalil ej  vina  v  zaindevelyj  bokal,  kotoryj  on  dostal  iz
morozil'nika. A zatem smeshal sebe  viski  s  vodoj.  Podojdya  k  ochagu  on
nagnulsya i vruchil |velin bokal. On pochuvstvoval kak zhar ot potreskivayushchego
plameni opalil volosy na ego goloj ruke.
     Ona protyanula za bokalom odnu ruku, szhimaya  drugoj  koncy  polotenca.
Devid  vnutrenne  usmehnulsya  ee  predstavleniyu  o  skromnosti.  Polotence
korallovogo cveta prikryvalo kak sarong, ostavlyaya  na  vidu  massu  myagkoj
beloj kozhi: plechi, ruki, bedra. SHeya u nee prekrasnaya, podumal on, gadaya na
chto budet pohozhe pocelovat' ee.
     Vmesto celovaniya on vernulsya k kuhne i vytashchil iz  morozil'nika  paru
cyplyat tabaka. On polozhil ih v mikrovolnovuyu  duhovku  a  zatem  ustanovil
tajmer.
     Usevshis' na pol ryadom s |velin on skazal:
     - Poryadok, obed budet gotov cherez polchasa.
     - Tak dolgo?
     - Mozhno prigotovit' za tri minuty, no ya  dumal  vam  hotelos'  sperva
nasladit'sya vypivkoj i teplom ochaga.
     Na lice |velin poyavilos' strannoe vyrazhenie. Nakonec ona vypalila:
     - Devid, ya umirayu ot goloda! YA s odinnadcati utra nichego ne ela.
     - O, go... izvinite. - On vskarabkalsya na nogi. - YA ne podumal.
     - A vy razve ne progolodalis'?
     - Da, nemnogo. No ya mogu dolgo gulyat' ne evshi.
     - Nu a ya ne mogu.
     On narezal syra i nashel paket oblatochno-tonkih krekerov i  prines  ih
ej. Oni posideli u ochaga glyadya na plamya. Devid usmehalsya  pro  sebya  kogda
|velin, tochnee ee chavkan'e, zaglushalo tresk  goryashchih  polen'ev.  Teplo  ot
ochaga  i  vnutrennee  sogrevanie  ot  viski   nachalo   vyzyvat'   u   nego
rasslablennost', zastavlyaya  ego  chuvstvovat'  sebya  schastlivym.  On  sidel
dostatochno blizko k |velin chtoby pogladit' ee goloe plecho vsego lish'  chut'
protyanuv ruku. Dostatochno blizko chtoby chuvstvovat' slabyj ustojchivyj zapah
ee duhov. No on vozderzhalsya ot prikosnoveniya k nej. Nel'zya skazat' kak ona
otreagiruet.
     V skorom vremeni on lezhal na spine, rasskazyvaya  o  svoej  rabote  po
Prognozirovaniyu.
     - Znachit eto sovsem  ne  pohozhe  na  predskazanie  pogody,  -  podala
repliku |velin, pobuzhdaya ego k dal'nejshemu rasskazu.
     - Nichego pohozhego,  -  zaveril  on  ee.  -  Prognozirovanie  -  takoe
prognozirovanie kotorym hochu zanimat'sya ya - eto svedenie  v  edinoe  celoe
vseh ekonomicheskih, social'nyh, tehnologicheskih tendencij i  dejstvitel'no
predskazanie togo kakim stanet  budushchee  -  v  podrobnostyah...  dostatochno
podrobno chtob sdelat' predskazaniya poleznym.
     - Poleznym dlya kogo? - sprosila ona.
     Pozhatie plechami.
     - Dlya vsyakogo komu oni nuzhny. Dlya Soveta, polagayu.
     - Soveta?
     - Gruppy, vladeyushchej "Ostrovom nomer 1", - poyasnil Devid. - Pyat' samyh
krupnyh   transnacional'nyh   korporacij   na   Zemle   ob容dinilis'   dlya
stroitel'stva "Ostrova nomer 1" v special'nuyu kompaniyu.
     - Ah, da... i Vsemirnoe Pravitel'stvo pytalos' zastavit' ih  ustupit'
vladenie kolonij i peredat' ee narodu vsego mira.
     - Ne tak-to mnogo shansov chtob sovet ustupil Vsemirnomu  Pravitel'stvu
- osobenno kogda Sovet kontroliruet vsyu energiyu peredavaemuyu  na  Zemlyu  s
postroennyh nami sputnikov solnechnoj energii.
     - Hmm, - |velin polozhila golovu na kulak, ee  golaya  ruka  sostavlyala
zhivoj kontrast s chetkim vostochnym uzorom podushki na kotoroj ona uleglas'.
     - Vy horoshij prognozist? Vashi predskazaniya sbyvayutsya?
     - YA eshche ne nachinal delat' predskazanij - skazal Devid,  -  Vo  vsyakom
sluchae dlya vseobshchego upotrebleniya. YA lish' pytayus' ponyat'  vse  dejstvuyushchie
sily. Togda predskazaniya posypyatsya gradom... estestvenno.
     Ona vskinula brov'.
     - No vy zhe navernyaka dolzhny delat' kakie-to predskazaniya... vremya  ot
vremeni.
     - Nu... nekotorye.
     - Takie kak?
     On na mig zadumalsya.
     - V proshlom godu ya vychislil s tochnost'yu do poloviny procenta  Valovyj
Regional'nyj Produkt  dlya  Zapadnoj  Evropy,  Evrazii,  Blizhnego  Vostoka,
Severnoj Ameriki. Po Kitayu i YUgo-Vostochnoj Azii ya  nemnogo  otklonilsya.  A
dlya YUzhnoj Ameriki i Afriki ya predskazanij  ne  delal;  tam  slishkom  mnogo
politicheskoj sumyaticy.
     |to v obshchem-to dovol'no suhoj material, - zametila |velin.
     - Odnako eto vazhnyj material.
     - Polagayu.
     - Lyudyam nuzhno znat' Valovyj Regional'nyj Produkt  esli  oni  namereny
sostavit' dejstvennye regional'nye plany.
     Ona poigrala s bahromoj ego halata.
     - Sdelajte prognoz dlya menya, chto-nibud' chutochku bolee interesnoe.
     Devid vypil ostatki svoego viski, a zatem skazal:
     - Nu, pri tempe stroitel'stva  "Ostrovom  nomer  1"  novyh  sputnikov
solnechnoj energii my smozhem snabzhat' vse severnoe polusharie...
     - Net, net, - perebila  ego  |velin,  -  ne  vydavajte  mne  cifry  i
statistiku. Kak naschet politicheskogo prognoza?
     - Politika eto bred, - otverg Devid. - Slishkom mnogo variacij.
     - No eto zhe tak vazhno. Ved' nel'zya zhe v  samom  dele  sdelat'  tochnyh
prognozov esli ne vklyuchat' politicheskie faktory.
     - Da, eto verno.
     - I vy dumali o politicheskih prognozah, ne tak li?
     - Da.
     - CHto vy delaete, vvodite vse dannye v komp'yuter?
     - Komp'yutery tol'ko chast' processa, - skazal on.
     - I chto zhe vash komp'yuter govorit vam o politicheskoj situacii?
     On posmotrel na nee. Ona ulybalas' emu, na ee golyh plechah  i  gustyh
ryzhevatyh volosah otsvechivalo plamya ochaga.
     - Nu, - proiznes on nakonec, - pryamo sejchas vo vsem  mire  proishodit
protivodejstvie  Vsemirnomu  Pravitel'stvu.  Ono  dovol'no   nebol'shoe   i
neorganizovannoe, no v skorom vremeni ono razrazitsya nasiliem. Pervoj  ego
pochuvstvuet  Latinskaya  Amerika,  potom  dumayu,   Afrika.   Celye   strany
popytayutsya otdelit'sya ot Vsemirnogo Pravitel'stva...
     - No oni ne smogut etogo sdelat'!
     - Oni eto sdelayut, esli  budut  dostatochno  sil'ny  i  esli  sojdutsya
nuzhnye faktory, - skazal Devid.
     - Kakie faktory?
     On pokachal golovoj.
     - ZHelal by ya znat'. Imenno eto ya i  pytayus'  vyyasnit'.  Esli  konechno
vzaimosvyaz' mezhdu dohodom na dushu naseleniya i politicheskoj  stabil'nost'yu.
No delo obstoit namnogo  slozhnee.  Na  politicheskuyu  stabil'nost'  kazhetsya
vliyayut pogodnye usloviya, osobenno v stranah  pobednee,  gde  sil'naya  burya
mozhet pogubit' godovoj urozhaj...
     - No ved' Vsemirnoe Pravitel'stvo  navernyaka  ne  pozvolit  otdel'nym
stranam otkolot'sya. My zhe vernemsya  pryamikom  tuda  gde  byli  pri  staroj
Organizacii Ob容dinennyh Nacij.
     - Vsemirnoe Pravitel'stvo nichego ne mozhet sdelat' chtoby pomeshat'  im,
esli tol'ko ne ob座avit im vojnu.
     - No razve korporacii pozvolyat stranam provozglashat' nezavisimost'? V
konce koncov  oni  vlozhili  stol'ko  deneg  v  strany  vrode  Argentiny  i
Brazilii... da i v Afriku tozhe.
     - Korporacii? - morgnul Devid, - oni v politiku ne vtyanuty.
     - Ha!
     - Kosvenno, mozhet byt', - ustupil Devid, - No Vsemirnoe Pravitel'stvo
nikogda  ne   pozvolit   korporaciyam   priobresti   dostatochno   nastoyashchej
politicheskoj vlasti chtoby byt' siloj...
     Prozvenel tajmer duhovki.
     - Polagayu nam luchshe vstat' i poest', - skazal Devid.
     S yavnoj neohotoj. |velin prervala besedu.
     - Naverno mne sleduet odet'sya.
     - |to ne oficial'nyj obed, - poshutil Devid.
     - Ona tam? - pokazala ona na stiral'nuyu mashinu.
     Devid vynul odezhdu iz mashiny i otdal ej. |velin ischezla v vannoj.  On
postavil na stol tarelki i otkryl butylku chilijskogo klareta.
     Kogda on vynul iz duhovki obed ot  kotorogo  shel  par,  |velin  vyshla
polnost'yu odetaya. On podal ej stul, a zatem nalil vina.  Oni  choknulis'  i
ona nabrosilas' na edu.
     Devid smotrel kak ona est. Kak ptica, - skazal on sebe, - Stervyatnik.
     Ona neskol'ko raz pytalas' vnov' zavesti razgovor o ego prognozah, no
kazhdyj raz Devid uskol'zal ot etoj temy. On dumal  o  politicheskoj  vlasti
korporacij. Sovet kontroliruet  vsyu  energiyu,  peredavaemuyu  so  sputnikov
solnechnoj energii, ponyal on. A eto politicheskaya vlast'! Kak zhe ya glup, chto
ne videl etogo v takom razreze ran'she. Ne  udivitel'no,  chto  doktor  Kobb
pytaetsya perekinut' menya v druguyu oblast'.
     - Eda vkusnaya, - skazala |velin, vyglyadevshej  chutochku  obizhennoj  ego
molchaniem.
     - YA dejstvitel'no nichego ne delal pomimo togo chto zadal temperaturnyj
rezhim duhovke, - priznalsya on. - Cyplyata prigotovleny  zaranee.  Ih  mozhno
priobresti takimi v derevenskih magazinah.
     A gde takie povstancy, kak revolyucionery v Latinskoj Amerike, poluchat
oruzhie  i  boepripasy?  Esli  b  korporacii  zahoteli  oslabit'  Vsemirnoe
Pravitel'stvo...
     |velin voshishchalas' zharenoj nozhkoj.
     - Dolzhna priznat'sya, eto luchshe vsego, chto ya poryadochnoe  vremya  ela  v
Veseloj Staroj Anglii.
     - |to vse svezhaya ptica,  -  skazal  on,  zastavlyaya  sebya  udelit'  ej
vnimanie. - Nikakih konservov ili inoj dryani.  Takoe  mozhno  sdelat'  esli
prihoditsya zabotit'sya tol'ko o nebol'shom naselenii.
     Vyterev guby salfetkoj |velin sprosila:
     - A razve vas ne bespokoit chto vy zhivete tak horosho  kogda  na  Zemle
stol'ko milliardov golodnyh i neschastnyh lyudej?
     - Ne znayu. YA malo dumal ob etom.
     - A sledovalo by.
     - A kak naschet vas? - otpariroval on.
     - Razve vas ne bespokoit chto vy  budete  zhit'  zdes'  i  ostavite  za
bortom vse eti milliardy neschastnyh?
     Na mig ee glubokie kak okean glaza s udivleniem ustavilis'  na  nego.
Zatem ona pochti vinovato opustila vzglyad na tarelku:
     - Da, polagayu eto dolzhno by bespokoit' menya, - prosheptala ona.
     On protyanul ruku i vzyal ee za zapyast'ya.
     - |j, ya zhe vas tol'ko draznil.
     - |to dejstvitel'no ne ochen' smeshno, ne tak li?
     - No poslushajte, skazal Devid, - my zhe  delaem  zdes'  bol'shie  dela,
takie chto pomogut lyudyam na Zemle. My stroim sputniki solnechnoj energii...
     - CHtoby snabzhat' energiej bogatyh lyudej kotorye mogut pozvolit'  sebe
pokupat' ee.
     Devid s lyazgom polozhil vilku na tarelku.
     -  Nu  kto-to  ved'  dolzhen  oplachivat'  stroitel'stvo  i   stoimost'
obsluzhivaniya. Sputniki, znaete li, ne stroyatsya sami soboj.
     Poetomu bogatye stanovyatsya eshche bogache, a bednye prodolzhayut golodat'.
     Kak mozhno sporit' s takoj zhenshchinoj?
     - A kak naschet provodimyh nami zdes' rabot po molekulyarnoj  biologii?
Biologi sozdayut specializirovannye bakterii kotorye budut dobyvat' azot iz
zernovyh vrode pshenicy i yachmenya. Ne nuzhno  budet  nikakih  udobrenij!  |to
sdelaet prodovol'stvie namnogo deshevle i vyrashchivat' ego stanet legche  -  i
zagryazneniya okruzhayushchej sredy umen'shitsya.
     - I bogatye agropromyshlennye korporacii poluchat ih pervymi i primenyat
dlya vytesneniya bednyh individual'nyh semejnyh  fermerov.  Golod  v  bednyh
stranah stanet sil'nej chem kogda libo ran'she!
     - U vas odnostoronnij um!
     - A vy nikogda ne byvali na  zemle.  Vy  nikogda  ne  videli  nishchety,
goloda, otchayan'ya.
     Na eto u nego ne nashlos' otveta.
     - Vam sledovalo by otpravit'sya tuda, - nastaivala |velin, -  s容zdite
v Latinskuyu Ameriku ili Afriku ili v Indiyu. Uvidet' umirayushchih s goloda  na
ulice.
     - Ne mogu, - otvetil Devid, - Oni mne ne pozvolyat.
     - Oni ne... kto tebe ne pozvolit?
     On pozhal plechami.
     - D-r Kobb. On zdes' prinimaet vse resheniya.
     - D-r Kobb? Pochemu on ne pozvolit tebe navestit' Zemlyu? On  ne  mozhet
uderzhat' tebya...
     - O, net, vpolne mozhet, - vozrazil Devid. Mne ne sledovalo by  voobshche
upominat' ob etom. On  vdrug  pochuvstvoval  sebya  neschastnym.  Teper'  ona
obyazatel'no zahochet uznat' vse.
     - No kak mozhet Kobb pomeshat'  tebe  pokinut'  "Ostrov  nomer  1"?  Ty
svobodnyj grazhdanin, u tebya est' svoi prava!
     Devid podnyal ruku ostanavlivaya ee.
     - |to dolgaya istoriya  i  ya  dejstvitel'no  ne  mogu  vhodit'  vo  vse
podrobnosti.
     Na  mig  ona  vyglyadela  rassvirepevshej.  Zatem  vyrazhenie  ee   lica
smyagchilos', pokazyvaya vsego lish' lyubopytstvo.
     - Vy hotite skazat', chto eto lichnye svedeniya? Ili Kobbu  daet  vlast'
nad vami kakoj-to sekret firmy?
     - YA ne mogu v eto vhodit', - povtoril Devid.
     - V samom dele?
     - |to nichego, - popytalsya ob座asnit'  Devid.  -  U  menya  net  nikakih
zhalob, zhivetsya mne zdes' ochen' horosho; na etot schet vy  sovershenno  pravy.
Mozhet  byt'  slishkom  horosho.  No  ya  smotryu  telenovosti  i  konechno  moi
issledovaniya po prognozam derzhat menya v kontakte so vsem chto proishodit na
Zemle.
     - |to ne odno i to zhe, - vozrazila |velin, - |konomicheskie  dannye  i
tehnicheskie doklady ne to zhe samoe chto byt' tam.
     - Znayu, - soglasilsya on. - Vozmozhno kogda-nibud'...
     Ona dala etoj teme rasseyat'sya kak dym unesennyj v razryazhennyj vozduh.
Devid pochuvstvoval blagodarnost'. Zakonchili oni obed molcha.
     Kogda Devid klal tarelki v moechnyj agregat, |velin skazala:
     - YA dolzhna vernut'sya v svoyu kvartiru. Den'  byl  dolgij,  trudnyj,  a
zavtra u menya nachnutsya kursy po orientacii.
     Ty mogla by ostat'sya zdes', podumal Devid. No skazal:
     - Ladno. YA dostavlyu vas domoj.
     On vyshel v vannuyu pereodet'sya v svezhie  shorty  i  pulover.  Kogda  on
vyshel |velin vnezapno sprosila:
     - Nam ved' ne pridetsya projti ves' put' obratno, ne pravda li?
     On uvidel na lice u nee  pochti  ispugannoe  vyrazhenie.  I  so  smehom
otvetil:
     - Net... net. U menya est' velosiped. Ne bespokojtes'.
     Ona  ispustila  ogromnyj  vzdoh  oblegcheniya,  a  zatem  podnyav  sumku
perekinula ee cherez plecho kogda Devid otkryl perednyuyu dver' i postoronilsya
propuskaya ee vpered.
     Snaruzhi byla noch'. Solnechnye zerkala kolonii otvernuli ot  okon.  Kak
tol'ko Devid dal zashchelknut'sya perednej dveri oni pogruzilis'  v  polnejshuyu
temnotu.
     - Nikakih zvezd, - uslyshal on bormotanie |velin. - YA nichego ne vizhu.
     On vzyal ee za ruku.
     - Vse v poryadke. CHerez minutu vashi glaza prisposobyatsya.
     Oni postoyali v molchanii. Nakonec Devid skazal:
     - Vidite? Von tam nalevo  ot  vas  i  chut'  vverh...  ogni  odnoj  iz
dereven'. A nad  golovoj  eto  torgovyj  passazh.  A  von  tam  dal'she  vash
mnogokvartirnyj kompleks.
     - |to... da. YA vizhu ih. - Golos ee byl voploshchennoj ten'yu  drozhashchij  i
nervnyj.
     Devid poproboval uspokoit' ee.
     - Nekotorye lyudi narisovali iz ognej nad golovoj sozvezdiya... znaete,
vycherchivayut uzory  sozdavaemye  ogon'kami,  kak  na  zagadochnoj  kartinke,
"soedini tochki". Odin choknutyj dazhe nachal osnovyvat' na nih goroskopy.
     Ona ne zasmeyalas'.
     - A teper' stojte na meste i ne dvigajtes'. YA pojdu vyvedu velosiped.
YA budu vsego v neskol'kih shagah.
     - Ladno. - No sudya po zvuku ee  golosa  ona  byla  ne  ochen'  v  etom
uverena.
     Devid  chastichno  oboshel  svoj  "kamen'"  i  protyanul  ruku  k  knopke
otkryvayushchej dver' garazha.  Neuzheli  u  nih  na  zemle  nikogda  ne  byvaet
nastoyashchej temnoty? YA dumal, goroda vsegda pokryty takim  smogom,  chto  oni
nikogda ne vidyat zvezd. Dver' garazha ushla v stenu i slabo zapylal svet ego
flyuorescentnyh sten. No |velin podbezhala k nemu i stoyala v  blednom  svete
poka Devid vykatyval velosiped iz uzkogo garazha razmerom so shkaf.
     - On ne dvuhmestnyj, - predupredil Devid, - vam pridetsya ehat'  szadi
i derzhat'sya za menya.
     - Vse luchshe chem idti peshkom, - otozvalas' ona.
     Devid perekinul nogu cherez sedlo  i  uselsya,  a  zatem  pomog  |velin
vzobrat'sya na velosiped. CHtoby usest'sya v sedlo ej prishlos'  zadrat'  svoyu
dohodyashchuyu do kolen yubku.
     - Gotovy?
     Ona krepko obhvatila ego obeimi rukami. Bol'she derzhat'sya bylo  ne  za
chto.
     - Gotova, - otvetila ona. Ee dyhanie poshchekotalo emu sheyu.
     Devid kosnulsya startera i elektromotor  velosipeda  zamurlykal  migom
ozhiv. Vzyavshis' za rul' on vklyuchil nogoj peredachu i  oni  pokatili  po  toj
trope kotoroj shli v tot zhe polden'.
     - Razve vy ne sobiraetes' zakryt' dver' garazha?
     - Nezachem, - otozvalsya on  slegka  povyshaya  golos  chtoby  perekrichat'
duvshij emu v lico veterok. - Zdes' ved' net vorov, pomnite?
     - S chego b im byt', - ogryznulas' |velin.
     |lektroped ne mog ehat'  bystro,  no  priyatno  bylo  katit'  na  nem,
chuvstvovat' kakoj-to veter, chuvstvovat' ee obhvativshie  ruki,  prizhatuyu  k
ego spine shcheku. On ehal molcha, motor  elektropeda  gudel,  a  edinstvennaya
fara otbrasyvala luzhu yarkosti na chernuyu v ostal'nom mestnost'.
     Poddavshis'  vnezapnomu  poryvu,  Devid  svernul  s  glavnoj  tropy  i
napravilsya petlyaya k perekrestku dorog.
     - Vam sleduet koe-chto  uvidet',  -  kriknul  on  cherez  plecho.  -  Vy
kazalis' razocharovannoj tem chto ne vidite nikakih zvezd iznutri kolonii.
     - YA dolzhna popast' domoj, - vozrazila bylo ona.
     - |to zajmet lish' minutu-druguyu, - oni  teper'  ehali  po  voshodyashchej
trope, katya po  amerikanskim  goram  peresekavshim  krutoj  sklon  vdol'  i
poperek. Devid znal chto mog by  rvanut'  pryamo  vverh  po  sklonu  esli  b
pereklyuchilsya na rezervnuyu batareyu motora. No  ne  noch'yu.  I  nikogda  -  s
passazhirkoj (zaprosto mozhet vyletet' iz sedla).
     Nakonec oni dobralis' do rovnogo mesta i Devid uvidel odinokij fonar'
na meste parkovki. On ostanovil elektroped pod fonarem, pomnya  kak  |velin
drozhala v temnote, vyklyuchil motor, i pomog ej slezt' s elektropeda.
     -  Syuda,  -  skazal  on,  vedya  ee  k  tyazhelomu  metallicheskomu  lyuku
observacionnogo voldyrya.
     Vnutri voldyrya nikakogo sveta  konechno  zhe  ne  bylo.  On  vyzval  by
otrazhenie  na  bol'shoj  izognutoj  poverhnosti  plastiglasovogo  puzyrya  i
isparilo by ves' obzor.
     Oni  proshli  cherez  lyuk,  i  kogda  Devid  zakryl  ego,  slabyj  svet
parkovochnoj ploshchadki zakrylo ot nih.
     Vtoroj raz za etot den' Devid uslyshal kak |velin ahnula.
     |to bylo vse ravno  kak  shagnut'  v  kosmos.  Plastiglasovyj  voldyr'
vystupal iz izognutoj steny massivnoj cilindricheskoj obolochki kolonii.  Ih
okruzhal sovershenno prozrachnyj plastik voldyrya observatorii.  Vo  vnezapnoj
temnote kazalos' tak slovno mezhdu nimi i zvezdami voobshche nichego net.
     |velin zashatavshis' vytyanula ruki. Devid krepko obhvatil ee.
     - YA podumala chto padayu, - golos ee v temnote byl bezdyhannym shepotom.
     - Gravitaciya zdes' ves'ma mala, - podtverdil on ne vypuskaya ee.
     - Gospodi Iisuse! |to tak... oslepitel'no!  Prekrasno!  Zvezdy...  ih
tam dolzhno byt' milliony!
     Devid mog by dat' ej tochnyj podschet vsego  lish'  shchelknuv  yazykom,  no
sohranyal molchanie. On glyadel na vselennuyu,  na  zvezdy  sverkavshie  slovno
almaznaya pyl' na fone beskonechnoj chernoty vechnosti i pytalsya  uvidet'  vse
eto ee glazami. I ne mog. No on mog chuvstvovat'  kak  b'etsya  pul's  v  ee
zapyast'e, i ego sobstvennoe serdce stalo stuchat' sil'nee.
     - Oni dvigayutsya, povorachivayutsya!
     - Povorachivaemsya my, - myagko ob座asnil Devid. - Vsya  koloniya  medlenno
vrashchaetsya,  dlya  podderzhivaniya  vnutri  oshchushcheniya  tyagoteniya.  Iz-za  etogo
vidimost' takaya slovno zvezdy vrashchayutsya vokrug nas.
     - |to kazhetsya takim strannym...
     On ulybnulsya ej v temnote.
     - Eshche minuta drugaya, i poyavitsya Luna.
     Ona vzoshla medlenno, velichestvenno, pochti polnaya Luna, zalivshaya kupol
svoim holodno-yarkim svetom. Teper' Devid yasno videl lico |velin,  ee  guby
razdvinulis' v radostnoj ulybke. Ona kazalas' iskrenne vzvolnovannoj.
     - No ona vyglyadit ne takoj zhe, - skazala ona. - Razmery  tochno  takie
zhe, no vid inoj.
     - My nahodimsya na tom zhe rasstoyanii ot Luny chto i  Zemlya,  -  poyasnil
Devid, - vot potomu ona i vyglyadit takoj zhe velichiny.
     - No ya ne vizhu cheloveka na Lune.
     - |to potomu chto my na shest'desyat gradusov v storone ot  ugla  zreniya
Zemli. My vidim takie chasti Luny kotorye nikogda nel'zya uvidet'  s  Zemli.
Smotrite - vidite tu bol'shuyu goroshinu pochti v samom  nizu?  |to  vostochnoe
more. Vverh i napravo ot nego,  kak  raz  ryadom  s  ekvatorom,  eto  kater
Keplera. A ryadom s nim Kopernika. Oba oni vidny s Zemli.
     - YA vizhu ogon'ki, - zametila |velin.
     - Otkrytye kopi na okeane Bur'... otkuda prebyvayut vse materialy  dlya
etoj kolonii.
     - A gde Selena?
     - Slishkom daleko na vostok; nam ee ne vidno.  Krome  togo  ona  pochti
celikom pod Zemlej. Tam dejstvitel'no malo na chto smotret'.
     - O, - ona kazalas' razocharovannoj.
     - D-r Kobb vybral mesto nahozhdeniya kolonii L-4, chtoby on  mog  videt'
Vostochnoe More. On dumaet chto eto samoe prekrasnoe obozrenie na Lune.
     - Ono... bezuslovno vpechatlyaet.
     - Gody i gody nazad, kogda lyudi vpervye nachali dumat'  o  kosmicheskih
koloniyah oni vsegda ishodili iz togo chto pervye budut  postroeny  v  tochke
L-5, na drugoj storone Luny. No d-r Kobb ugovoril sovet postavit' ee v L-4
- strogo radi estetiki.
     |velin usmehnulas' emu.
     - I Sovet - eti gryaznye starye menyaly - oni prinyali ego  esteticheskie
rassuzhdeniya.
     - Net, - zasmeyalsya Devid. - No doktor Kobb skazal  im  chto  esli  oni
pomestyat svoyu koloniyu v polozhenii L-5, to im pridetsya pyalit'sya na  zatylok
Luny, kotoryj ne tol'ko svoego roda skuchen na  vid,  no  i  polon  russkih
nazvanij, vrode kratera Ciolkovskogo i  Moskovskogo  morya.  V  Sovete  eshche
hvataet antikommunizma chtob ego pokolebali takie glupye dovody.
     - Mogu sebe predstavit' - probormotala |velin.
     Oni stoyali vmeste poka  Luna  stepenno  proplyvala  mimo  nih.  Devid
nazyval orientiry pochti nichego ne znachivshie: ugol "fizikov" gde  sobralis'
kratery |jnshtejna, Rentgena, Lorenca i drugih; yarkie luchi Tiho; stol' yarko
blistavshie vysokie surovye gory; rovnye  temnye  prostory  lizavshego  gory
Okeana Bur'.
     Nakonec Luna ushla iz polya zreniya i kupol snova pogruzilsya v  temnotu,
i ostalos' smotret' tol'ko na zvezdy.
     Devid  derzhal  |velin  v  ob座atiyah  i  poceloval  ee.  Na  kakoj   to
zahvatyvayushchij, bezmolvnyj mig ona tayala v ego ob座atiyah.  Zatem  ona  myagko
vysvobodilas'.
     - YA dolzhna vernut'sya. Dejstvitel'no  dolzhna.  -  Ona  kazalos'  pochti
opravdyvalas'.


     Na protyazhenii perestuka serdca Devid dumal nazhat' na nee. No zatem on
uslyshal svoi slova:
     - Ladno, davaj vernemsya k elektropedu.
     - |to bylo prekrasno, Devid. Spasibo tebe.
     On snova otkryl lyuk.
     - Spasibo tebe, - vozrazil on.
     - Za chto? - udivilas' ona.
     - Za to, chto naslazhdalis' etim.
     Ona drozhala kogda oni shli obratno k elektropedu.
     - Tebe holodno?
     |velin kivnula i obhvatila sebya rukami.
     - YA dumala ty skazal, chto zdes' nikogda ne byvaet holoda.
     - |to ne holod. No  vot.  -  On  rasstegnul  molniyu  sedel'noj  sumki
elektropeda i vynul poncho iz koz'ej shersti. -  Naden'  vot  eto.  Tebe  ne
zhelatel'no prostudit'sya v pervuyu zhe noch' zdes'.
     - Osobenno posle provedeniya nedeli v karantine, - dobavila |velin,  -
prezhde chem mne pozvolili vyjti otsyuda.
     Ona natyanula cherez golovu poncho.
     - A kak naschet tebya?
     - YA nikogda ne prostuzhus', - skazal Devid. - U menya immunitet.
     - Immunitet?
     On kivnul, zavodya elektroped:
     - V menya vstroili immunitety ko vsem izvestnym boleznyam.
     |lektroped pokatil i |velin prizhalas' k  ego  sil'nomu,  muskulistomu
telu. Utknuvshis' licom k ego shirokoj spine, ona skazala sebe:
     On tot samyj, sporu net. Vse, chto mne nado sdelat', eto zastavit' ego
otkryt'sya, zagovorit' bez utajki.
     Ona pril'nula shchekoj k ego spine.
     |to budet prezabavno.
     Kogda oni dobralis' do derevni gde nahodilis' kabinety  administracii
i kvartiry, oni ostanovilis' pod myagko svetyashchimsya fonarem  dlya  togo  chtob
|velin poryvshis' v sumke  nashla  bumagu  s  napisannym  na  nej  ee  novym
postoyannym adresom.
     - Menya prosto perekinuli tuda s veterkom etim utrom,  iz  karantinnoj
kvartiry, - provorchala ona perebiraya raznoe tainstvennoe soderzhimoe sumki,
- i u menya ne nashlos' vremeni dazhe duh perevesti prezhde chem Kobb  pozvonil
mne... A, vot ona!
     Devid proveril adres i nomer kvartiry, a zatem proehal eshche dve  tihie
ulicy  k  izyashchnomu  pyatietazhnomu  stroeniyu  s  ploskoj  kryshej  utykannomu
balkonami plavavshimi kazalos' v vozduhe bez  opory.  V  oknah  derevenskih
zdanij goreli ogni, no edva li hot' kto-to hodil po ulicam, dazhe  hotya  po
gorodskim standartam Zemli chas edva li schitali pozdnim.
     |velin ne skazala ni slova kogda  Devid  provel  ee  cherez  vestibyul'
mnogokvartirnogo zdaniya i v ego  edinstvennyj  lift.  On  kosnulsya  knopki
tret'ego etazha kogda ona ulybnulas' emu.
     Oni podoshli k ee dveri i ona otkryla ee kosnuvshis' konchikami  pal'cev
indikatornoj plastinki.
     - Ty ne hotel by chayu ili eshche chto-nibud'? YA ne  znayu  chto  pripasli  v
moej kuhne.
     - Veroyatno tam est' nastoyashchij kofe, - skazal Devid. - My, znaete  li,
vyrashchivaem svoj.
     - Menya eto ne udivlyaet. - Ona stashchila poncho i brosila ego na  kushetku
v gostinoj. Pokazav na chemodany stoyashchie u samoj otkrytoj dveri spal'ni.


     - U menya ne bylo vozmozhnosti dazhe raspakovat'sya.
     Devid uvidel,  chto  postel'  odnako  ubrana.  Gotova  k  nemedlennomu
zanyatiyu.
     - Izvini, ya na minutku  vyjdu,  -  skazala  |velin  i  napravilas'  v
spal'nyu. Minutu spustya ona vernulas', s usmeshkoj na lice.
     - Ty prav. V vannoj est' odna iz etih ul'trazvukovyh gudelok,  no  ni
vanny, ni dusha.
     - Tebe zhe dolzhny byli skazat' ob etom na lekciyah po orientacii.
     - Polagayu ya ne obratila nadlezhashchego vnimaniya.
     Devid  sel  na  kushetku  i  slozhil  poncho  poka  |velin  vozilas'   s
kofevarkoj. Kvartira byla  malen'koj,  tipichnoj  dlya  novopribyvshej:  odna
spal'nya, gostinaya, kuhon'ka, vannaya. Nikakih izlishestv. Po krajnej mere  u
nee imelsya balkon i okna smotrevshie na zelenye  nasazhdeniya.  No,  vprochem,
kak u vseh.
     Prezhde chem on soobrazil, chto k chemu, ona sidela ryadom  s  nim  i  oni
pili kofe i razgovarivali.
     - Razve tebe ne stanovitsya zdes' odinoko? - sprashivala  |velin.  -  YA
hochu skazat' vse prochie mogut vernut'sya  na  Zemlyu  navestit'  druzej  ili
rodnyh. Tebe dolzhno byt' uzhasno odinoko, torchat' zdes' vse vremya.
     - Delo obstoit sovsem ne tak ploho, -  otvetil  on.  -  U  menya  est'
neskol'ko druzej.
     - Tvoi rodnye tozhe zdes'?
     On pokachal golovoj.
     - U menya net nikakih rodnyh.
     - O, znachit oni na Zemle.
     - Net, - skazal on. - YA... prosto nikakih rodnyh net.
     - Ty sovsem odin?
     - Nu, ya nikogda ne dumal ran'she ob etom na takoj lad. No, da, polagayu
ya sovsem odin.
     S mig |velin nichego ne govorila.
     Ona vyglyadit slovno ispugannaya devochka, podumal Devid.
     - YA tozhe zdes' sovsem odna, - ochen' tiho progovorila  ona.  -  Mne...
mne strashno byt' daleko ot vseh moih druzej i rodnyh.
     On podnyal ee  podborodok  k  svoemu  licu  i  poceloval  ee.  Ona  na
mgnovenie pril'nula k nemu, a zatem rot ee  otkrylsya  i  ona  stala  vdrug
besheno strastnoj. On pochuvstvoval kak prizhimaetsya k nemu ee telo i  krepko
obnyal ee. Oni uleglis' vytyanuvshis'  bok  o  bok  na  kushetke  i  on  nachal
styagivat' s nee plat'e vniz po plecham.
     - Ono snimaetsya ne v etu storonu,  -  prosheptala  ona  s  namekom  na
smeshok v golose. Ona nenadolgo sela i, poka on laskal ee  gladkie,  gibkie
nogi, styanula plat'e cherez golovu. Eshche odno bystroe dvizhenie beder  i  ona
ostalas' nagoj. On nachal snimat' sobstvennuyu rubashku.
     - SH-sh, - ona pocelovala ego, a zatem prosheptala. - Daj ya eto  sdelayu.
Lyag na spinu i zakroj glaza.
     Na razdevanie u nee ushlo namnogo  bol'she  vremeni  chem  na  svoe,  no
Devida eto ne volnovalo. On chuvstvoval na sebe ee ruki, ee telo, ee  yazyk.
Ee gustye kudryavye volosy zashchekotali ego po bedram, on potyanul k nej  ruki
i vtashchil ee na sebya. Ona osedlala ego telo tochno  takzhe  kak  ranee  sedlo
elektropeda i on vzorvalsya v nej.
     Kakim to obrazom on okazalsya s nej  v  spal'ne  pod  myagko  laskayushchim
pokryvalom. Ona lezhala ryadom s nim polozhiv golovu na ladon', a  drugaya  ee
ruka chut' kasayas' gladila ego tors.
     - Dolzhno byt' ya zadremal, - probormotal on.
     - Ugu, - otvetila  ona,  a  zatem  nagnulas'  i  pocelovala  ego.  On
otkliknulsya i oni snova zanyalis' lyubov'yu.
     Potom oni vmeste lezhali  v  posteli  i  on  razglyadyval  nevidimyj  v
temnote potolok.
     - Teper' ty ne boish'sya temnoty? - sprosil Devid.
     - Net, eto horoshaya temnota. YA chuvstvuyu  tebya  ryadom  so  mnoj.  YA  ne
odinoka.
     - Derzhu pari v detstve ty vsegda spala s plyushevym medvezhonkom.
     - Konechno, - otvetila ona. - A ty net?
     - Ryadom s moej krovat'yu stoyal  terminal  komp'yutera.  A  v  stene  po
druguyu storonu krovati vmontirovali videoekran. YA odnako chital o  plyushevyh
mishkah. Kristofere Robine i vse takoe.
     - Ty vsegda byl odin? - sprosila |velin.
     - Nu na samom dele ne odin. Vokrug menya vsegda  bylo  mnogo  lyudej...
druz'ya, doktor Kobb...
     - No nikakoj sem'i.
     - Nikakoj.
     - Dazhe materi?
     On povernulsya na podushke, posmotrel na  nee.  V  temnote  nikak  bylo
razglyadet' vyrazhenie ee lica, tol'ko  lunnyj  otblesk  ee  volos  i  izgib
gologo plecha.
     - |velin, - medlenno proiznes on. - Mne ne polozheno ob etom govorit'.
Oni ne hotyat delat' iz menya bol'shuyu sensaciyu. Gazety i televidenie rinutsya
syuda kak staya volkov.
     - Ty - mladenec iz probirki.
     On ispustil vzdoh.
     - Znachit ty znaesh'.
     - YA podozrevala. Na zemle ya rabotala v sredstvah massovoj informacii.
Do nas mnogo let dohodili takie sluhi.
     - YA geneticheskij eksperiment, - utochnil  on,  -  svoego  roda.  YA  ne
rodilsya v obychnom smysle etogo slova. Moe vyzrevanie prohodilo  v  mestnoj
biolaboratorii. YA pervyj - i edinstvennyj - mladenec iz probirki v mire.
     Dolgij mig ona  hranila  molchanie.  Devid  zhdal  chto  ona  chto-nibud'
skazhet, zadast drugie voprosy. No nichego. Nakonec on sprosil:
     - Tebya eto bespokoit? YA hochu skazat'...
     Ona pogladila ego po shcheke.
     - Net, glupen'kij. Menya eto ne bespokoit. Prosto ya  gadala...  pochemu
oni sdelali s toboj takoe?
     Malo pomalu on ej rasskazal.  Mat'  Devida  byla  odnim  iz  tehnikov
stroitel'noj brigady,  soorudivshej  "Ostrov  nomer  1".  Ona  pogibla  pri
neschastnom sluchae, kogda ej  razdavilo  grud'  nevesomoj,  no  neotvratimo
massivnoj stal'noj plitoj sorvavshejsya s osnastki poka ona vela ee na mesto
vo vneshnem korpuse kolonii.
     Prezhde chem umeret' ona vydohnula vracham chto bol'she dvuh  mesyacev  kak
beremenna.
     - Spasite moego rebenka, - umolyala ona. - Spasite  moego  rebenka.  U
nee tak i ne hvatilo dyhaniya skazat' imya kto otec.
     Gruppa biologov uzhe rabotala v odnom  iz  specializirovannyh  kokonov
kolonii zanimayas' issledovaniyami po  perekomponovke  DNK,  utoplennymi  na
zemle   udushayushchimi   pravitel'stvennymi   ogranicheniyami   i    ispugannymi
bezmozglymi tolpami gromivshimi laboratorii vo imya Frankenshtejna.
     Koloniya byla daleko ne zakonchena, no biologi soorudili  dlya  zarodysha
na skoruyu ruku plastikovuyu matku  i  poslali  na  zemlyu  za  oborudovaniem
nuzhnym dlya podderzhaniya ego rosta.
     - D-r Sajres Kobb, surovyj antropolog tol'ko chto nazvannyj direktorom
kolonii, k udivleniyu vseh krome Soveta i ego samogo prochesal vse imevshiesya
v rasporyazhenii Soveta laboratorii v poiskah  oborudovaniya  i  specialistov
nuzhnyh dlya sohraneniya zhizni zarodysha. Neizvestnyj,  nichejnyj,  nerozhdennyj
mladenec stal lyubimym proektom opytnyh biomedikov. Biohimiki  pitali  ego;
molekulyarnye genetiki ispytyvali ego geny i uluchshali ih za predely vsego o
chem mog tol'ko mechtat' obyknovennyj chelovek. K tomu vremeni kogda mladenec
"rodilsya" on byl takim zdorovym i  geneticheski  sovershennym  kakim  tol'ko
mogla ego sdelat' sovremennaya nauka.
     Vse eto bylo strogo nezakonnym na Zemle,  ili  po  men'shej  mere  vne
zakona. No na vse eshche nezakonchennom  "Ostrove  nomer  1"  ne  sushchestvovalo
nikakih  zakonov  krome  zakonov  Sovetov,  a   pravosudie   otpravlyal   s
bespristrastnoj okonchatel'nost'yu Sajres Kobb, pravivshij zheleznoj  rukoj  i
stal'noj golovoj. Kobb pozabotilsya  o  tom  chtob  mladenec  byl  fizicheski
sovershenen, zatem vzyal na sebya ego obuchenie s samogo rannego detstva.
     - Tak znachit ty nikogda ne znal ni  materi,  ni  otca,  -  proiznesla
tihim golosom |velin, dyhanie ee shchekotalo Devidu uho.
     On pozhal plechami pod pokryvalom.
     - Materi konechno ya nikogda ne znal. D-r Kobb byl vsem chego tol'ko mog
zhelat' videt' v otce lyuboj.
     - Derzhu pari...
     - Net, pravda. On otlichnyj starik. A potom eshche koe-chto. Inogda... nu,
inogda ya gadayu ne byl li on nastoyashchim moim otcom, znaesh', biologicheski.
     - |to bylo by diko!
     - Dlya tebya. Dlya menya vse eto sovershenno normal'no.
     - No u tebya nikogda ne bylo sem'i, ni brat'ev, ni sester, ni...
     - Ni semejnyh ssor, ni sopernichestva s brat'yami, sestrami. Mne sluzhil
nasedkoj ves' nauchnyj shtat kolonii. Oni vse eshche vidyat vo mne nechto srednee
mezhdu svoim talismanom i svoim cennym uchenikom.
     - Ty hochesh' skazat' cennym imushchestvom.
     - YA ne prinadlezhu im.
     - No  oni  ne  pozvolyat  tebe  pokinut'  koloniyu,  ne  pozvolyat  tebe
otpravit'sya na Zemlyu.
     Devid s minutu podumal vspominaya vse prichiny nazvannye eshche Kobbom. On
ne byl zhestok ko mne. Ne byl!
     - Vidish' li, - skazal on ej. YA vse eshche ves'ma vazhnyj  hodyachij  ob容kt
nauchnyh znanij. Oni vse eshche izuchayut menya,  i  vyyasnyaya  chem  obernulas'  ih
rabota. Im nuzhno izuchat' menya v sostoyanii polnoj zrelosti chtoby ponyat'...
     - Ty vpolne zrelyj, - pohlopala ona ego po plechu. - Po etoj  chasti  ya
mogu soobshchit' im vse chto trebuetsya.
     - Da, - zasmeyalsya on. - No est' takzhe i drugie slozhnosti. U menya  net
nikakogo  yuridicheskogo  statusa  na  Zemle.  YA  ne   yavlyayus'   grazhdaninom
kakoj-libo strany, na menya tam net nikakih dannyh,  ya  ne  platil  nikakih
nalogov...
     - Ty mog by stat'  grazhdaninom  Vsemirnogo  Pravitel'stva,  -  tverdo
zayavila |velin.
     - Vsego lish' podpisav prostuyu zayavku.
     - V samom dele?
     - Konechno.
     On  popytalsya  predstavit'  sebya  na  Zemle,  v  stolice   Vsemirnogo
Pravitel'stva v Messine.
     - Da, - skazal on. - No skol' skoro gazety i televidenie vyyasnyat  kto
ya takoj, ko mne budut otnosit'sya kak k urodu.
     Dolgij  mig  |velin  nichego  ne  otvechala.  Nakonec  ona   proiznesla
dostatochno tiho:
     - |to dostatochno verno.


     Papa vernulsya v polden' iz Minneapolisa s  podpisannymi  dokumentami.
Teper'  ferma  prinadlezhit  elektricheskoj  kompanii.  Vmesto   vyrashchivaniya
pshenicy zemlya oshchetinitsya antennami dlya priema energii iz kosmosa.
     Mama plakala, hotya ona uporno staralas' ne prolivat' slez. No pri tom
kak bezumno vela sebya vsyu vesnu pogoda papa  malo  chto  mog  podelat'.  On
stol'ko raz ob座asnyal nam vse eto; ya dumayu on pytalsya  ob座asnit'  eto  chtob
mama prostila ego. Ne to  chtob  ona  zlilas'  na  nego,  no...  nu,  ferma
prinadlezhala sem'e shest' pokolenij, a teper' ona  perejdet  k  chuzhakam,  k
kakoj-to kompanii kotoraya dazhe ne budet  ispol'zovat'  zemlyu  tak  kak  ee
polagaetsya ispol'zovat', dlya vyrashchivaniya kul'tur.
     Dozhd' vse eshche l'et. Vosem' dnej kryadu. Dazhe esli b my posadili semena
ih by teper' smylo. Ne udivitel'no  chto  banki  ne  dadut  nam  ni  grosha.
Konechno znanie chto elektricheskaya kompaniya hochet zapoluchit' zemlyu - i zemli
nashih sosedej - ne vyzvalo u bankov zhelaniya pomoch' nam.
     Dozhd' l'et uzhasnyj. Prosto hleshchet i hleshchet. Nikogda ne  videl  nichego
pohozhego. A mama s papoj - dozhdi smyli ih tozhe. Otnyali u  nih  ves'  cvet.
Vsyakuyu zhizn'. Prosto smyli naproch'.
                                              Dnevnik Uil'yama Pal'mkvista.





     Staryj gorod Messina lezhal dobela  vygorevshij  i  dremal  pod  rezkim
sicilijskim solncem. Olivkovye roshchi vse eshche okajmlyali gorod b'yushchej v glaza
zelen'yu, a Sredizemnoe more sverkalo  nevozmozhnoj  golubiznoj.  Po  druguyu
storonu proliva gorbilis' korichnevye gory Kalabrii,  iznoshennye  i  bednye
kak stertye plechi krest'yan etoj oblasti.
     Novaya Messina, tozhe chisto belaya, stoyala na  holmah  nad  gorodom.  No
novye bashni byli iz plastika, stekla i siyayushchego metalla.  Oni  podnimalis'
pryamye i vysokie, gordye monumenty novomu  Vsemirnomu  Pravitel'stvu.  Oni
stoyali v storone ot drevnego, istoshchennogo i obnishchavshego goroda.  Ulicy  ih
ne useivali nikakie nishchie. Po ih shirokim  prospektam  ne  brodilo  nikakih
gryaznyh detej s vzduvshimsya ot goloda zhivotami.
     Bashni  zdanij  Vsemirnogo  Pravitel'stva   soedinyalis'   osteklennymi
perehodami. Rabotavshim v etih  zdaniyah  muzhchinam  i  zhenshchinam  nikogda  ne
prihodilos' vystavlyat' svoyu kozhu  pod  pylayushchee  sicilijskoe  solnce.  Oni
nikogda  ne  oshchushchali  briza  so  Sredizemnogo  morya,  nikogda  ne   iskali
blagoslovennoj teni trotuarnogo tenta, nikogda ne hodili po pyl'nym krivym
ulicam i ne dyshali kontaminaciej nishchety i boleznej.
     |mmanuel' De Paolo stoyal u okna  svoego  kabineta  na  verhnem  etazhe
samoj vysokoj bashni v  komplekse  Vsemirnogo  Pravitel'stva  i  glyadel  na
cherepichnye kryshi nizkih, skromnyh zdanij staroj Messiny. Na pervyj  vzglyad
De Paolo malo chem otlichalsya na vid ot molchalivyh starikov so zlymi glazami
beskonechno sidevshih v dvernyh proemah i kantinah starogo  goroda.  Kozha  u
nego byla smugloj, redeyushchie volosy - mertvenno-belymi, a glaza - takimi zhe
temnymi i podozritel'nymi kak u lyubogo krest'yanina.
     No vmesto tyazhelyh, myasistyh chert prirodnogo sicilijca, lico De  Paolo
vyglyadelo tonkim, pochti izyashchnym. On voobshche kazalsya hrupkim i hilym na vid.
No eti chernye ugli ego glaz byli  zhivymi  i  bditel'nymi.  V  etih  glazah
zastyla gorech', ustalost'  rozhdennaya  bolee  chem  chetyr'mya  desyatkami  let
nablyudeniya za tem kak ego sobrat'ya igrali v svoi igry vlasti,  verolomstva
i zhadnosti.
     Nekogda on byl General'nym Sekretarem Organizacii Ob容dinennyh Nacij.
Kogda iz pepla OON postroili Vsemirnoe Pravitel'stvo, on stal ego  glavnym
administratorom. Oficial'no on nazyvalsya Direktorom. A vo  vsem  mire  ego
obzyvali Diktatorom. No on luchshe vseh  znal,  chto  on  ne  prikazyval,  ne
diktoval. On pravil. On borolsya. On pytalsya vyzhit'.
     Ego lichnyj  sekretar',  molodoj  efiopskij  pravoved,  tiho  voshel  v
kabinet direktora i stoyal v dveryah, ozhidaya kogda De Paolo zametit ego.
     Sekretar' obespokoeno nahmurilsya.  Direktor  snova  stoyal  u  okna  i
prosto glyadel. Na - chto? Na gryaznyj staryj gorod s ego  muhami,  nishchimi  i
bordelyami?  Na  more?  Na  gory?  On  nynche  chasto  eto  delala.  U   nego
razbredalis' mysli. V konce koncov chelovek minoval vosem'desyat tretij den'
rozhdeniya. On mnogo let nes na svoih plechah  bremya  rukovodstva  mira.  Emu
sleduet otdohnut' i perelozhit' otvetstvennost' na lyudej pomolozhe.
     - Ser? - ostorozhno okliknul on.
     De Paolo chut' obernulsya, slovno medlenno probuzhdayas' ot sna.
     - Ser, zasedanie gotovo nachat'sya.
     Direktor kivnul.
     - Da, da.
     - Konferenc-zal uzhe gotov. Gospoda uzhe pribyli.
     - Horosho.
     Sekretar' bystro proshel cherez  bol'shoj,  pokrytyj  pushistymi  kovrami
kabinet i proshel k shkafu vdelannomu v obshivku protivopolozhnoj steny.
     - Kakoj pidzhak vy predpochitaete, ser?
     Pozhav hudymi plechami, De Paolo otvetil.
     - |to bezrazlichno. Moj garderob ne proizvodit na nih vpechatleniya.
     Golos u nego byl myagkim  i  melodichnym,  vyderzhannaya  staraya  gitara,
govoryashchaya po-chelovecheski.
     Sekretar' podzhal guby i kakoe-to mgnovenie izuchal svoego  nachal'nika.
De Paolo nosil svoyu tipichnuyu rubashku s otkrytym vorotom i udobnye  shirokie
bryuki. Rubashka  bledno-zelenaya,  a  bryuki  sinie:  lyubimoe  ego  sochetanie
cvetov. Edinstvennym ukrasheniem emu sluzhil actekskij medal'on visevshij  na
shee na pochti nevidimoj  cepochke:  dar  meksikanskogo  naroda,  mnogoletnej
davnosti. Sekretar' vybral goluboj pidzhak i podoshel pomoch' stariku  nadet'
ego.
     - YA nablyudal za tuchami, - skazal vlezaya v pidzhak De  Paolo.  -  Vidno
kak gorami sobirayutsya oblaka, potom temneet, a potom nachinaet lit'  dozhd'.
Ty kogda-nibud' nablyudal za nimi?
     - Net, ser, ya nikogda ne delal etogo.
     - Nikogda ne nahodish' vremeni, da? YA slishkom zagruzhayu tebya delami.
     - Net! YA ne imel v vidu...
     De Paolo myagko ulybnulsya molodomu cheloveku.
     - Nevazhno. Prosto delo v tom, chto...  nablyudaya  za  tuchami  ya  vsegda
gadayu: eto  estestvennye  obrazovaniya  ili  oni  sozdany  odnoj  iz  grupp
modifikatorov pogody?
     - |to nevozmozhno opredelit', ser.
     - Da, nevozmozhno. No znat' - vazhno. Krajne vazhno.
     - Da, ser.
     - Ne poddakivaj mne, pako, - predupredil De Paolo s nekotoroj  stal'yu
v svoem obychno myagkom golose. - Oni tam vedut vojnu - neob座avlennuyu vojnu,
nepriznannuyu, no tem ne menee vojnu.  Muzhchiny  i  zhenshchiny  pogibayut.  Deti
umirayut.
     - YA ponimayu, ser.
     No direktor pokachal golovoj i probormotal:
     - My predotvratili atomnuyu vojnu.  Tret'ya  mirovaya  vojna  tak  i  ne
razrazilas'  blagodarya  sputnikam  i  lunnym  povstancam  v   Selene.   My
unichtozhili  prezhnie  Ob容dinennye  Nacii,  no  spasli  mir   ot   yadernogo
vsesozhzheniya. Mozhno b bylo podumat' chto strany budut rady etomu, blagodarny
za eto. Mozhno b bylo podumat' chto oni padut na koleni i vozblagodaryat boga
za spasenie ih ot unichtozheniya!
     - Oni razoruzhilis'...
     - Da, oni ustroili bol'shoj spektakl' iz unichtozheniya  svoego  yadernogo
oruzhiya. Potomu chto my prigrozili razrushit' im pogodu, esli  oni  etogo  ne
sdelayut. Potomu chto ih rakety byli bespolezny protiv lazernogo  oruzhiya  na
sputnikah. Potomu chto teper' my ohranyaem  planetu,  i  delaem  nevozmozhnym
primenenie  raket  i  atomnyh  bomb.  No   teper'   oni   sami   nauchilis'
manipulirovat' pogodoj. I primenyayut  eto  kak  novoe  oruzhie  protiv  drug
druga. Duraki.
     - |to nikogda ne bylo dokazano, ser.
     - Phe! Ty dumaesh' zasuhi v tvoej strane stihijnye?
     - Zasuha sejchas i vpryam' zhestokaya, ser.
     - A zima kotoruyu perezhila Severnaya Amerika? A eta vesna? Navodneniya v
Kitae? Vse - stihijnye bedstviya?
     - Takoe vozmozhno.
     - No maloveroyatno. Govoryu tebe, my  vedem  vojnu.  CHetvertuyu  mirovuyu
vojnu. Oruzhie tajnoe, besshumnoe - oruzhie vozdejstviya  na  sredu  obitaniya.
|kologicheskaya vojna. Oni portyat drug drugu pogodu, atakuyut urozhai,  urovni
gruntovyh vod i osadkov. Umorit' cheloveka golodom  eto  znachit  ubit'  ego
stol' zhe verno chto i vystrelom.
     Nam potrebuetsya bol'she dokazatel'stv chto oni  etim  zanimayutsya,  ser,
prezhde chem my smozhem predprinyat' kakie-to dejstviya.
     - Znayu, znayu. CHto menya bespokoit, chto ne daet mne spat' po nocham, tak
eto ih sleduyushchij hod. Sejchas oni igrayut  s  pogodoj.  Ty  ponimaesh'  kakim
budet ih sleduyushchij shag v ekologicheskoj vojne?
     Sekretar' promolchal.
     -  Bolezni,  -  skazal  De  Paolo.  -  Biologicheskaya  vojna.  Virusy.
Bakterii. Novye  bolezni  sozdannye  v  laboratoriyah,  novye  bolezni  dlya
kotoryh net lekarstv. |to nadvigaetsya. YA znayu eto. YA znayu kak oni  myslyat,
kak oni dejstvuyut. My dolzhny ih ostanovit'. My dolzhny ostanovit' eto.
     - No kak?
     Direktor pokachal golovoj.
     - Esli b ya eto znal, dumaesh' ya provodil by den'  za  dnem  pyalyas'  na
oblaka?
     Sekretar' chut' ne pozvolil sebe ulybnut'sya. No eto bylo by nevezhlivo.
Lichnyj sekretar' ne ulybaetsya svoemu nachal'niku esli  ego  ne  priglashayut,
dazhe hotya sekretaryu ochen' radostno videt', chto ego nachal'nik ne vpadaet  v
starcheskij marazm.
     |fiop podoshel k dveri v konferenc-zal i otkryl ee. De Paolo  voshel  v
zal.  SHestero  muzhchin  srednego  vozrasta  podnyalis'  na  nogi.  De  Paolo
mehanicheski ulybnulsya i zhestom priglasil ih sest'.  Sam  on  zanyal  myagkoe
kreslo vo glave chernogo polirovannogo stola, v to vremya kak ego  sekretar'
tiho sel v plastikovoe kreslo u steny. Pustym ostavalos' vsego odno kreslo
za prodolgovatym stolom konferenc-zala.
     - Polkovnika  Ruisa  vyzvali  vsego  minutu  nazad  prinyat'  sutochnoe
telefonnoe  soobshchenie  iz  Buenos-Ajresa,  -  skazal  Dzhamil'  al'-Hashimi,
predstavitel' Blizhnego vostoka.
     - Derzhu pari eto opyat' nadelali  bed  revolyucionery  Osvoboditelya,  -
zametil Uil'yams, predstavitel' Severnoj Ameriki. On byl samym krasivym  iz
sidevshih za stolom i samym molodym. Kozha ego pohodila cvetom  na  molochnyj
shokolad.
     - Nadeyus' on ne slishkom zaderzhitsya, - skazal Direktor.
     - My ne dolzhny  predavat'sya  na  etot  schet  izlishnemu  optimizmu,  -
predostereg  na  bezuprechnom  anglijskom  russkij  predstavitel',   Kirill
Mal'kov. - Uvazhaemyj  polkovnik  redko  zakanchivaet  razgovory  s  bol'shoj
bystrotoj.
     Ostal'nye sidevshie za stolom vezhlivo posmeyalis'.
     Poka oni obmenivalis' nichego ne  znachashchimi  lyubeznostyami  v  ozhidanii
polkovnika Ruisa, De  Paolo  dumal  pro  sebya.  Kakimi  pohozhimi  oni  vse
vyglyadyat, i vse zhe kak otlichayutsya drug ot druga. Novyj Internacionalizm vo
vseh svoih paradoksal'nyh cvetah.
     Kazhdyj pribyl iz inoj  chasti  sveta:  tabachnokozhij  arab,  korichnevyj
kitaec, chernyj afrikanec, ryzhij russkij,  blondin  datchanin  i  temnokozhij
amerikanec.  I  vse  zhe  vse  oni  nosili  odnotipnye  serovatye   kostyumy
konservativnogo pokroya. Cvet ih odezhdy var'irovalsya men'she chem cvet  kozhi.
I vse oni byli muzhchinami. My vse eshche ne pozvolyaem zhenshchinam podnimat'sya  do
urovnya Ispolnitel'nogo Komiteta. |to bylo by chereschur zhestoko.
     Prozhdav neskol'ko minut De Paolo progovoril:
     - Boyus' chto nam pridetsya nachat' bez polkovnika Ruisa.
     Boltovnya za stolom stihla i vse vyzhidayushche povernulis' k Direktoru.
     - YA sozval eto chrezvychajnoe zasedanie Ispolnitel'nogo Komiteta  chtoby
obsudit' lichno s vami rezul'taty vashego rassledovaniya  nesankcionirovannyh
i nezakonnyh manipulyacij pogodoj. CHto vyyasnili vashi razvedsluzhby?
     Oni posmotreli drug na druga, napomniv De  Paolo  shesteryh  mal'chishek
vnezapno  stolknuvshihsya  s  trudnym  voprosom  beskompromissnogo   starogo
shkol'nogo uchitelya.
     Pervym zagovoril CHzhu  CHzhan'  Lyu.  Ego  krugloe,  ploskoe  lico  ni  v
malejshej stepeni ne otrazhalo ego vnutrennih emocij.
     - My nashli nevozmozhnym rassledovat'  nezakonnye  manipulyacii  pogodoj
poka moya strana razdiraetsya grazhdanskoj vojnoj. YA mogu soobshchit',  chto  moe
pravitel'stvo ne uchastvuet v  takih  izmeneniyah  pogody  hotya  my  zhestoko
postradali ot nih. Nash urozhaj risa na sorok procentov nizhe  predydushchego  -
na sorok procentov.
     - Vy schitaete chto tajvan'cy mogut izmenit'  vashu  pogodu?  -  sprosil
Viktor Anderson, datskij predstavitel'. Ochki on nosil ne dlya glaz,  a  dlya
maskirovki sluhovogo apparata.
     CHzhu zamahal rukoj.
     - Net, net, oni ne raspolagayut takoj tehnologiej. Nashi  nauchnye  sily
ostayutsya verny Central'nomu Pravitel'stvu. Tajvan'cy nikak  ne  smogli  by
proizvesti obuchennye kadry i mehanizmy  dlya  krupnomasshtabnyh  manipulyacij
pogody.
     - Dostatochno verno, - probormotal Dzhamil' al'-Hashimi. Iz vsej  gruppy
tol'ko  on  byl  istinnym  aristokratom:  gordyj  shejh,  vozrodivshij  svoyu
rodoslovnuyu k synu samogo Muhammeda.
     - No oni mogli kupit' vse  chto  im  nuzhno,  -  predlozhil  Mal'kov.  -
Transnacional'nye korporacii ne vyshe togo chtob prodat' voennuyu  tehnologiyu
tomu kto bol'she platit. Naverno oni takzhe prodayut i  sredstva  modifikacii
pogody.
     - Ne prodayut, - skazal al'-Hashimi.
     Vy  mozhete  s  uverennost'yu   otvechat'   za   vse   transnacional'nye
korporacii? - sprosil Mal'kov, s igrayushchej na ego tonkih gubah  nasmeshlivoj
ulybkoj.
     - YA mogu s uverennost'yu otvechat' o  svoih  sobstvennyh  korporativnyh
vladeniyah, i  ya  vlozhil  den'gi  v  operacii  drugih  krupnyh  korporacij.
Direktora etih predpriyatij otlichno ponimayut chto izmenenie pogody -  oruzhie
ne tol'ko nezakonnoe no i nepraktichnoe. Ono ploho vliyaet na pribyli.
     Mal'kov izdal hmykanie, mogushchee byt' smehom.
     -  Znachit  kapitalisty  vozderzhivayutsya  ot  modifikacii   pogody   po
moral'nym osnovaniyam. Pomeha izvlecheniyu  pribylej  dlya  nih  eto  smertnyj
greh.
     - No dlya kommunistov - net, - otvetil rovnym tonom al'-Hashimi.
     -  Sozdanie   razruhi   v   mirovoj   pogode   vpolne   sootvetstvuet
marksistsko-leninskoj teorii, tak ved'?
     - Net tak net! - zarychal vnezapno pobagrovev Mal'kov.
     - Ne ssor'tes' - proiznes De Paolo. Golos ego byl tih  i  vse  zhe  on
ostanovil zarozhdayushchijsya spor prezhde chem tot smog zajti kuda-to dal'she.
     - Znachit ya tak ponyal - prodolzhil Direktor. -  CHto  nikto  iz  vas  ne
obnaruzhil nikakih dokazatel'stv nezakonnyh izmenenij pogody?
     Kovi  Boveto,  afrikanskij  predstavitel',  sgorbil  massivnye  plechi
navalivshis' grud'yu na stol i zayavil.
     - |to korporacii - te krupnye transnacional'nye konglomeraty. Oni  ne
prodayut stranam tehnologii manipulirovaniya pogodoj. Oni primenyayut ee sami.
Oni-to i vedut etu vojnu - protiv nas! Protiv Vsemirnogo Pravitel'stva!
     Anderson morgnul za steklami ochkov i myagko zametil:
     - |to predlozhenie sovershenno nedokazannoe.
     - I ochen' opasnoe, - dobavil al'-Hashimi. - I esli vy namekaete chto  ya
solgal...
     - Net, sovsem ne to,  -  pospeshil  oprovergnut'  Boveto.  -  No  vashi
kollegi chleny Soveta znayut chto vy chlen Ispolnitel'nogo Komiteta Vsemirnogo
Pravitel'stva. Vy dumaete oni govoryat vam vsyu pravdu?
     -  YA  tshchatel'no  rassledoval,  -  nastaival  zloveshche  nizkim  golosom
al'-Hashimi.
     -  No  u  nih  est'  sredstva  zamyat'  lyuboe  rassledovanie.   Gruppu
modifikatorov pogody  mozhno  spryatat'  v  lyubom  medvezh'em  uglu.  Na  eto
trebuetsya vsego lish' neskol'ko chelovek, ochen' malo oborudovaniya, i nemnogo
komp'yuternogo vremeni.
     - No pochemu korporacii stanut eto delat'? - postavil vopros De Paolo.
- |to kazhetsya neveroyatnym...
     - Potomu chto oni zateyali unichtozhit' Vsemirnoe Pravitel'stvo, - brosil
Boveto: - Ili po krajnej mere izvesti nas do polozheniya  polnogo  bessiliya.
Oni hotyat pravit' mirom, i u nih  est'  vlast'  i  den'gi  chtoby  dobit'sya
etogo, esli my im pozvolim.
     - Ne mogu etomu poverit'.
     Boveto stisnul na stole tyazhelye chernye kulaki.
     - Pochemu korporacii ne puskayut nashih predstavitelej na "Ostrov  nomer
1"? Oni mogut v lyuboj moment perekryt' energiyu peredavaemuyu  so  sputnikov
solnechnoj energii. Oni postroili eti sputniki, oni i vveli ih v stroj, oni
reshayut kto poluchit energiyu zdes' na Zemle i po kakoj  cene.  My  ne  imeem
absolyutno nikakogo kontrolya  nad  nimi,  sovershenno  nikakogo.  My  kto  -
Vsemirnoe Pravitel'stvo ili bespomoshchnaya kuchka boltlivyh starikov?
     Glaza al'-Hashimi goreli, guby soshlis' v tonkuyu, beskrovnuyu strochku.
     No Uil'yams usmehnulsya glazam afrikanca.
     - |j, minutochku, bratec. YA  tozhe  obespokoen  naschet  korporacij.  No
"Ostrov nomer 1" postroili  oni,  a  ne  my.  Sputniki  solnechnoj  energii
postroili oni a ne my. |to chastnaya sobstvennost', po zakonu i po pravu.
     - I oni prodayut energiyu Soedinennym SHtatam po cene kotoruyu vy  mozhete
sebe pozvolit', - probormotal sebe pod nos CHzhu.
     - "Ostrov nomer 1" dovol'no taki ne ot mira sego, - zametil Anderson,
podhodya nastol'ko blizko k shutke naskol'ko kogda-libo slyshali ot nego  vse
sidyashchie za stolom. - My edva li mozhem prityazat' na yurisdikciyu  nad  nim  v
poryadke dekreta.
     - Oni mogut v lyuboj moment perekryt' nam energiyu, - povtoril  Boveto.
- I kto znaet, chto oni delayut tam naverhu, gde my ne  mozhem  nablyudat'  za
nimi? U nih tam est' samye sovershennye biolaboratorii.  Otkuda  my  znaem,
chto oni ne gotovyat mutirovannye virusy dlya bakteriologicheskoj vojny?
     - Vy dejstvitel'no schitaete, - sprosil De Paolo, - chto "Ostrov  nomer
1" mozhet byt' bazoj dlya  sozdaniya  biologicheskogo  oruzhiya?  |kologicheskogo
oruzhiya?
     - Otkuda nam znat'? - otvetil  kontr-voprosom  Boveto.  -  Oni  mogut
delat' tam naverhu vse chto im nravitsya, v  polnoj  bezopasnosti  ot  nashih
glaz.
     Uil'yams kivnul.
     - Est' eta staraya istoriya o sozdannom imi mladence iz probirki...
     - My ne mozhem  osnovyvat'  svoi  dejstviya  na  sluhah  i  strahah,  -
nastaival Andersen.
     - Est' kakie-nibud' dokazatel'stva vsego etogo? -  sprosil  De  Paolo
oglyadyvaya sidyashchih za stolom. - Voobshche hot' kakie-to dokazatel'stva?
     - Tol'ko ih  otkaz  pustit'  proinspektirovat'  "Ostrov  nomer  1"  -
otvetil Boveto.
     Mal'kov otkinulsya na spinku kresla.
     - |to taki podozritel'no.
     De Paolo sfokusiroval vzglyad na al'-Hashimi.
     - Vy ne smogli by ispol'zovat' svoe vliyanie na pozvolenie nam  vizita
na "Ostrov nomer 1"?
     SHejh medlenno proiznes.
     -  Politikoj  upravlyayushchego  Soveta  bylo  derzhat'  "Ostrov  nomer  1"
sovershenno vne politiki. Imenno poetomu otkazyvali  v  oficial'nom  vizite
vsem pravitel'stvennym sluzhbam.
     - No ved'  navernyaka,  -  ubeditel'no  nameknul  De  Paolo,  -  vvidu
podozrenij, kotorye vozbudila takaya politika...
     - YA posmotryu chto mozhno budet sdelat', - poobeshchal al'-Hashimi.
     - Otlichno, -  skazal  De  Paolo,  dumaya  pro  sebya,  a  poka  on  nas
zaderzhivaet, my dolzhny najti kakie-to drugie sposoby proniknut' na "Ostrov
nomer 1". Nashim razvedsluzhbam pridetsya  gde-to  najti  sposobnogo  agenta,
nadezhnogo cheloveka...
     - YA hotel by podnyat' drugoj vopros, - skazal Uil'yams. -  Tot  kotoryj
hotel obsudit' kak ya znayu polkovnik Ruis.
     - Ob Osvoboditele? - sprosil Mal'kov.
     Amerikanec podnyal brovi.
     - On vyzyvaet nepriyatnosti i v Rossii?
     - Dazhe  v  proletarskom  rayu  est'  sbivshiesya  s  puti  molodye  lyudi
schitayushchie chto nasolit' okruzhayushchim eto ochen' romantichno,  -  otvetil  pozhav
plechami Mal'kov. - U nas bylo neskol'ko incidentov...  nichego  ser'eznogo,
melkie diversii.
     De Paolo prislushalsya k nim. Dazhe hotya on chut' li ne  celoe  pokolenie
ne videl svoej rodnoj Brazilii, ego postoyanno bombardirovali novostyami  ob
Osvoboditele. Horezmskij  vozhd',  razbojnik,  podpol'shchik  -  revolyucioner,
buntovshchik  protiv   seroj   avtoritarnosti   i   odinakovosti   Vsemirnogo
Pravitel'stva.
     - My kazhetsya osazhdeny dvizheniyami protiv nas kak iz kosmosa tak  i  iz
podpol'ya, - tiho progovoril De Paolo. Nikto ne rassmeyalsya.
     - Osvoboditel' ne predmet dlya shutok. On ne prosto kakoj-to pryachushchijsya
v gorah podpol'nyj Robin Gud, - skazal  Uil'yams  osnovatel'no  peremeshivaya
metafory.  -  Dazhe  gorodskie   partizany   -   Podpol'naya   Revolyucionnaya
Organizaciya Naroda - smotryat na nego kak na svoego roda duhovnogo vozhdya.
     - On stanovitsya simvolom svobody i vyzova vlastyam  vo  mnogih  chastyah
Afriki, - dobavil Boveto. - Gruppy PRONa sil'no voshishchayutsya im.
     -  Delo  obstoit  eshche  ser'eznej,  -   skazal   CHzhu.   -   Podpol'naya
Revolyucionnaya Organizaciya  Naroda  eto  pestraya  smes'  yuncov  nedovol'nyh
obshchestvami v kotoryh oni  zhivut.  Dejstviya  ih  byli  nasil'stvennymi,  no
neskoordinirovannymi. Slabyj roj komarov,  bol'she  dosadnyj  chem  opasnyj.
YUnye  buntovshchiki  prisvaivayushchie  sebe  romanticheskie  imena,   takie   kak
SHaherezada.  No  esli  oni   prisoedinyatsya   k   Osvoboditelyu   i   stanut
disciplinirovannoj  vsemirnoj  siloj,  to  PRON  mozhet  stat'   nashestviem
yadovityh os.
     - CHepuha, - otrubil  Mal'kov,  -  Osvoboditel'  nemnogim  bol'she  chem
romanticheskaya legenda. On predstavlyaet  sebe  nostal'gicheskie  chuvstva  za
vozvrashchenie nacionalizma.
     - On namnogo opasnej etogo, - ne soglasilsya Uil'yams.
     Dver' v konferenc-zal ushla v storonu, otkryv stoyavshego tam polkovnika
Ruisa, s pepel'nym licom, pokrasnevshimi, blizkimi k slezam glazami.
     - Druz'ya moi... pravitel'stvo moej strany palo. Proizoshel  perevorot.
Vse moi sobrat'ya-rukovoditeli rasstrelyany ili brosheny  v  tyur'mu.  A  moih
rodnyh  i  blizkih  derzhat  zalozhnikami   protiv   moego   vozvrashcheniya   v
Buenos-Ajres.
     Vse  krome  De  Paolo  povskakali  s  kresel  i  okruzhili  srazhennogo
polkovnika. Oni pomogli emu sest'. Sekretar' Direktora  prines  polkovniku
stakan vody.
     - Dostan'te emu viski! - potreboval Uil'yams.
     - Kto sverg vashe pravitel'stvo? - sprosil De  Paolo,  povyshaya  golos,
chtoby probit'sya skvoz' gul. - U nas net  nikakih  soobshchenij  o  kakih-libo
politicheskih  volneniyah  v  Argentine,  za  isklyucheniem...  -  golos   ego
oborvalsya. Polkovnik Ruis podnyal golovu.
     - Za isklyucheniem Osvoboditelya.
     Lico ego iskazila muka potryaseniya.
     - Verno. Da. |to on. On vzyal moyu stranu odnim udarom. Vsya Argentina -
ego. Mnogo li eshche projdet vremeni prezhde chem k  nemu  perejdut  Urugvaj  i
CHili? Skol'ko eshche projdet vremeni prezhde chem nastanet ochered' Brazilii?


     Dzhamil' al'-Hashimi sidel v besstrastnom molchanii v svoem  limuzine  s
kondicionerom i sledil kak sotrudniki ego sluzhby  bezopasnosti  rashodyatsya
veerom vo vseh  napravleniyah  po  vertoletnoj  ploshchadke.  Vse  oni  nosili
otlichitel'nye hashimitskie galabei i kletchatye gutry. I vse derzhali v rukah
korotkostvol'nye, smertel'nye lazer-pistolety.
     Aerodrom prinadlezhit Vsemirnomu Pravitel'stvu, razmyshlyal  al'-Hashimi,
i ono zabotitsya o ego bezopasnosti. No u  Vsemirnogo  Pravitel'stva  mnogo
vragov. On ulybnulsya pro sebya. Poistine esli chelovek vkladyvaet svoyu zhizn'
v ruki drugih, on ochen' malo cenit svoyu zhizn'.
     Iz  oslepitel'no  yarkogo  neba  vyporhnul  krasno-belyj  vertolet   i
prizemlilsya nepodaleku ot limuzina v vihre peska i pyli. Al'-Hashimi prinyal
gutru ot telohranitelya na perednem siden'e limuzina i, zakryv lico  tkan'yu
slovno pri samume, bystro proshel k vertoletu.
     Kogda vertolet vzletel, napravlyayas' k stoyashchej na yakore v portu  yahte,
al'-Hashimi povernulsya k sidyashchemu ryadom s nim pilotu i sprosil po-arabski:
     - Ty tshchatel'no proveril etu mashinu?
     Pilot, s licom zakrytym shlemom i ochkami, oskalil zuby.
     - Da, Vashe Prevoshoditel'stvo, ochen' tshchatel'no. Ona chista.
     Kivnuv, al'-Hashimi vynul iz karmana  pidzhaka  magnitofon  razmerom  s
ladon' i nachal govorit' v nego po-anglijski, na yazyke  kotorogo  pilot  ne
ponimal.
     - Garrisonu v H'yuston. Dostavit' s kur'erom samym nadezhnym marshrutom.
     De Paolo nyne ozabochen tem, chto "Ostrov nomer 1" mozhet byt' bazoj dlya
razrabotki biologicheskogo oruzhiya. Boveto vpal v polnejshuyu  paranojyu  iz-za
nashego  otkaza  dopustit'   inspekciyu   kosmicheskoj   kolonii.   Ozhidaetsya
uvelichenie slezhki i sil'nye popytki shpionazha.
     Glavnoj zabotoj De Paolo ostayutsya modifikatory pogody. Predlagayu  nam
kak mozhno bystree prekratit' etu fazu  operacii,  prezhde  chem  oni  smogut
najti utechku.
     Nam sleduet zavyazat' bolee tesnye svyazi s Osvoboditelem, cherez te  zhe
kanaly, po kotorym my  snabzhali  ego  primenyaemymi  im  sejchas  oruzhiem  i
boepripasami.  Ni  pri  kakih  obstoyatel'stvah  nel'zya   dopustit'   chtoby
Osvoboditel'  sdelal  primiritel'nye  zhesty  po  otnosheniyu  k   Vsemirnomu
Pravitel'stvu ili naoborot.


     Nesmotrya na intensivnye usiliya predprinyatye nacional'noj  policiej  i
organami Vsemirnogo Pravitel'stva, kommandos Podpol'noj Organizacii Naroda
zahvativshie na proshloj nedele arsenal Vsemirnogo Pravitel'stva  v  Afinah,
vse eshche nahodyatsya na svobode.
     Vozglavlyaemye zhenshchinoj, nazyvavshej sebya SHaherezadoj, bojcy PRONa - po
bol'shej chasti podrostki ili yunoshi i devushki dvadcat'  let  s  nebol'shim  -
pohitili iz arsenala neskol'ko sot  sovremennyh  avtomaticheskih  vintovok,
avtomatov i pulemetov. Poka ne udalos' obnaruzhit' nikakih sledov kommandos
PRONa ili oruzhiya.
     Odnako  sama  SHaherezada  ob座avila  vchera   v   peredache   podpol'noj
radiostancii chto oruzhie budet primeneno  "dlya  prodolzheniya  bor'by  protiv
ugnetatelej iz Vsemirnogo Pravitel'stva".
                                          Peredacha novostej. 28 maya 2008g.





     |velin  vcepilas'  v  kraj  amortizacionnoj  kushetki   i   popytalas'
vyglyadet' rasslablennoj i  spokojnoj.  Ona  stradala.  CHelnochnaya  sfera  -
malen'koe krugloe kosmicheskoe sudno snovavshee ot glavnogo cilindra Kolonii
k opoyasyvavshim ego rabochim kokonam - letelo pri  gravitacii  men'she  odnoj
pyatoj ot normy. Vesa hvatalo rovno nastol'ko chtob uderzhat'  passazhirov  na
mestah, a zheludok |velin - na toshnotnoj grani bunta.
     Dvenadcat'  obuchayushchihsya  i  ih  edinstvennyj   instruktor   zapolnyali
polovinu ryadov amortizacionnyh  kushetok  chelnochnoj  sfery.  Vse  ostal'nye
pristegnulis'  i  lezhali  na  spine  s  vneshnim  komfortom.  Veroyatno   ih
podtashnivalo tochno tak zhe,  kak  i  menya,  skazala  sebe  |velin.  No  oni
skryvayut eto luchshe.
     Ona  popytalas'  vykinut'  iz  golovy   svoj   myatezhnyj   zheludok   i
sosredotochit'sya  na  svoej  segodnyashnej  celi:  proniknovenie  vo   vtoroj
cilindr.
     "Ostrov nomer 1" sostoyal na samom dele iz dvuh  gromadnyh  cilindrov,
soedinennyh drug s drugom  trosami,  sluzhivshimi  svoego  roda  kosmicheskoj
kanatnoj dorogoj dlya perebroski lyudej vzad-vpered  iz  odnogo  cilindra  v
drugoj.
     No hotya glavnyj cilindr, gde zhili ona, Devid i vse ostal'nye, kazalsya
sovershenno otkrytym dlya obzora s odnogo konca do  drugogo  nikto  iz  vseh
vstrechennyh |velin ne priznavalsya chto kogda-nibud' byval v cilindre B. Tot
yavno byl nedostupen. Dlya vseh? sprashivala sebya |velin. Nevozmozhno.
     V cilindre B imelos' chto-to takoe, chto oni - Kobb i ego prisnye -  ne
zhelali pokazyvat' lyudyam. I poetomu |velin tverdo reshila uvidet' ego.
     Esli ona perezhivet etu proklyatuyu ekskursiyu  dlya  orientacii.  Kak  ni
nastraivalsya ee mozg na to chto ona udobno  plavaet  v  nul'-gravitacionnoj
srede, zheludok |velin znal, chto on beskonechno padaet. S容dennyj eyu zavtrak
ugrozhal poyavit'sya vnov'.
     Skachki nizkoj gravitacii v chelnochnoj sfere malo chem  pomogali.  Rovno
kak i vid za ustanovlennymi  v  obolochke  sfery  kruglymi  illyuminatorami:
proplyvayushchie mimo zvezdy, i pronosyashchijsya kazhdye neskol'ko  sekund  manyashchij
goluboj shar Zemli. Ona nikogda ne vyglyadela tak horosho  kogda  ya  byla  na
nej, podumala |velin.
     Oni  prichalili  k  sleduyushchemu  rabochemu  kokonu,  s  zastavivshim   ee
sodrognut'sya stukom.
     - |tot kokon vrashchaetsya pri odnom ZH, - ob座asnil  im  instruktor  kogda
oni otstegnulis' ot kushetok. - Tak chto bud'te gotovy k normal'nomu vesu.
     Para  obuchavshihsya  dejstvitel'no  kryaknula  s  dosady.  |ti   bolvany
naslazhdalis' nizkoj gravitaciej.
     Dvenadcat' obuchavshihsya medlenno proshli gus'kom cherez lyuk, odetye  vse
kak odin v nebroskie serye  kombinezony  i  nosyashchie  prikolotye  na  grudi
znachki-udostovereniya.
     Ih instruktor dolgovyazyj muzhchina s ser'eznym licom i tol'ko nachavshimi
sedet' na makushke volosami stoyal u lyuka v svoem sinem  kombinezone  i  uzhe
chital im lekciyu:
     - |to sel'skohozyajstvennyj kokon, odin iz neskol'kih agrarnyh centrov
sredi  rabochih  kokonov.  Hotya  bol'shaya  chast'  osnovnogo  urozhaya  kolonii
vyrashchivaetsya na obrabatyvaemyh zemlyah v glavnom  cilindre,  my  ispol'zuem
neskol'ko iz etih naruzhnyh kokonov dlya eksperimentov  po  vyvedeniyu  novyh
sortov ili  dlya  specializirovannyh  agrokul'tur,  takih  kak  tropicheskie
frukty.
     Nichego  sebe  ferma,  podumala  |velin  kogda  proshla  cherez  lyuk   i
oglyadelas' vnutri  prostornogo  kokona.  On  vyglyadit  bol'she  pohozhim  na
zarosshij sornyakom uchastok v samoletnom angare.
     Kokon predstavlyal soboj sfericheskoj formy teplyak iz  gologo  metalla.
Sel'skohozyajstvennyj uchastok raspolagalsya  na  polose  zabitoj  rasteniyami
pochvy  opisyvavshej  polnyj  krug  po  central'noj  chasti   sfery.   |velin
posmotrela vverh i uvidela glyadyashchie na nee sverhu  rasteniya  i  pochvu.  Iz
kruglyh  okon  vdelannyh  v  metallicheskie  steny  po   obe   storony   ot
obrabatyvaemoj polosy lilsya oslepitel'no yarkij solnechnyj  svet.  V  kokone
bylo zharko i dushno, a osleplyayushche yarkij  svet  mgnovenno  vyzval  u  |velin
golovnuyu bol'.
     - Zdes' v kokonah, - govoril im instruktor, - my mozhem kontrolirovat'
vozdushnuyu  smes',  temperaturu  i   vlazhnost',   silu   tyazhesti   i   dazhe
prodolzhitel'nost' dnya.
     On  pokazal  na  okna  i  |velin  uvidela  chto   ih   mozhno   zakryt'
metallicheskimi stavnyami.
     Poskol'ku mestopolozhenie kolonii v tochke  L-4  vechno  derzhalo  ee  na
solnechnom svete, kontrolirovat' prodolzhitel'nost' dnya bylo delom  prostym.
V kokonah "den'" i  "noch'"  opredelyalo  otkrytie  i  zakrytie  staven'.  V
glavnom  cilindre  bol'shie   solnechnye   zerkala   zaprogrammirovali   dlya
obespecheniya dvadcatichetyrehchasovogo cikla.
     -  Takim  obrazom  my  mozhem  ustanovit'  prakticheski  lyubye  usloviya
proizrastaniya kakie tol'ko pozhelaem, ne narushaya zemlepodobnyj cikl  dnya  i
nochi i drugie usloviya prozhivaniya v glavnom cilindre.
     Vse ravno po-moemu oni pohozhi na sornyaki, molcha nastaivala |velin.
     - ...V etom kokone, - prodolzhal instruktor  s  chrezvychajno  ser'eznym
licom, - my izuchaem  proizrastanie  rastenij-parazitov  mogushchih  atakovat'
proizvodstvennye kul'tury ili vyzvat' allergicheskie reakcii u podverzhennyh
im kolonistov. Inymi slovami sornyakov.
     |velin edva podavila smeh.
     Ona povernulas' posmotret' na sobrat'ev po obucheniyu, shesteryh  zhenshchin
i pyateryh muzhchin - vse molozhe tridcati. Oni vse vyglyadyat takimi  absolyutno
ser'eznymi, slovno ih zhizn'  zavisit  ot  kazhdogo  sloga,  izdannogo  etim
zanudoj.
     Tut ona soobrazila chto ih zhizn' mozhet i  vpryam'  v  samom  bukval'nom
smysle zavisela ot  priobretaemyh  imi  znanij.  Oni  planirovali  zhit'  v
kolonii; oni ne ispytyvali ni malejshego zhelaniya vernut'sya na zemlyu.
     No pochemu oni obyazany vyglyadet' slovno  missionery?  Neuzheli  oni  ne
mogut hot' izredka ulybnut'sya?
     Za poslednie neskol'ko dnej |velin i sama malo ulybalas'.
     Posle svoego pervogo dnya ekskursii po  glavnomu  cilindru  i  nochi  s
Devidom,  ona  vpisalas'  v  obychnyj  dlya  obuchayushchihsya  poryadok  ucheby   i
issledovaniya. Devid  neskol'ko  raz  zvonil,  i  ona  soglasilas'  nakonec
poobedat' s  nim  v  pyatnicu  vecherom.  Ne  vzdumaj  chereschur  sblizhat'sya,
predupredila ona sebya. Zabava zabavoj, no ty ostanesh'sya zdes' ne tak uzh  i
dolgo. Ne daj sebe obzhit'sya, starushka.
     Nakonec instruktor zakonchil lekciyu i pognal ih  obratno  v  chelnochnuyu
sferu.
     - Ser? - sprosil odin iz obuchayushchihsya,  -  YA  ne  vizhu  zdes'  nikakih
lyudej. |tot sel'hozkokon polnost'yu avtomatizirovan?
     - Naskol'ko vozmozhno, - otvetil s kamennym licom instruktor. - Kokony
ne tak sil'no ekranirovany ot vrednoj kosmicheskoj i solnechnoj radiacii kak
glavnyj cilindr i my  sobstvenno  staraemsya  svodit'  prebyvanie  lyudej  v
kokonah k minimumu.
     Premnogo blagodarna! podumala |velin.
     Esli kogo-to iz ostal'nyh obuchayushchihsya i  obespokoila  poluchaemaya  imi
doza radiacii, to  vneshne  oni  ne  pokazali  nikakoj  ozabochennosti.  Oni
poslushno napravilis' gus'kom k lyuku chelnochnoj sfery, tak malo razgovarivaya
ili boltaya chto |velin podumala, chto ona mogla s  takim  zhe  uspehom  vnov'
ochutit'sya v  cerkovnoj  shkole  Bogorodicy  Pechali,  gotovyas'  pod  strogim
prismotrom monahin' k Pervomu Svyatomu Prichastiyu.
     Tut ona soobrazila chto ee zhdet eshche odin polet pri nizkoj  gravitacii.
Kak raz kogda moj zheludok nachal uspokaivat'sya. Po krajnej mere na  segodnya
on budet poslednim, nadeyalas' ona.
     Ona pochuvstvovala chto ee pohlopali po plechu.
     Povernuvshis' ona uvidela chto instruktor vnimatel'no smotrit na nee. U
nego bylo hudoe, ser'eznoe lico. Esli b on tol'ko  ulybnulsya,  on  mog  by
byt' krasiv.
     -   U   vas   kazhetsya    voznikaet    nekotoroe    rasstrojstvo    na
nizkogravitacionnyh stadiyah poezdki, - skazal on.
     Pol mgnoveniya |velin gadala ne sleduet li ej otricat' eto. No  reshila
chto pytat'sya bravirovat' budet eshche huzhe chem priznat'sya v slabosti. On yavno
nablyudal kak ona pozelenela.
     - Boyus', chto moj zheludok ne  odobryaet  nizkoj  sily  tyazhesti.  -  Ona
popytalas' govorit' legkovesno, slovno podtrunivaya nad soboj.
     Drugie  obuchavshiesya  prohodili  mimo  nih  slovno  nebol'shaya  kolonna
avtomatov, i prolezali cherez prichal'nyj lyuk v chelnochnuyu sferu.
     -  Nam  ne  polagaetsya  davat'  obuchayushchimsya  medikamentov,  -  skazal
instruktor royas' v karmanah kombinezona, - no ya dumayu ot  etogo  ne  budet
nikakogo vreda.
     On vynul nebol'shuyu plastikovuyu korobochku dlya pilyul' i dostal  iz  nee
beluyu kapsulu. I vruchil ee |velin so slovami:
     - |to uderzhit zheludok pod kontrolem.
     Polet obratno k glavnomu cilindru zanimaet primerno pyatnadcat'  minut
i bol'shuyu chast' etogo vremeni my provedem pri sile  tyazhesti  men'she  odnoj
pyatoj ZH.
     |velin ustavilas' na kapsulu u nee na ladoni, a zatem podnyala  vzglyad
na nego:
     - |to... ochen' lyubezno s vashej storony.
     On nakonec ulybnulsya  i  lico  ego  prevratilos'  v  nabor  rezkih  i
glubokih morshchin.
     - Menya zovut Garri - Garri Brankovski.
     - Spasibo, Garri.
     On priglyadelsya k znachku na ee kombinezone.
     - |velin Holl.
     - |to ya.
     On proshel s nej k lyuku chelnochnoj sfery, dostal ej  plastikovuyu  grushu
vody, i sel na amortizacionnuyu kushetku ryadom s nej, na ves' polet ryadom  s
nej k cilindru, boltaya vsyu dorogu o svoej zhizni, o svoej rabote uchitelya  i
instruktora, o  svoih  uvlecheniyah,  o  tom  kakoj  odinokoj  byvaet  zhizn'
holostyaka.
     |velin zametila chto nekotorye  iz  zhenshchin  brosali  na  nee  serditye
vzglyady. Berite ego sebe na zdorov'e, molcha skazala  ona  im,  kosmicheskaya
bolezn' i to byla b luchshe.
     Kak  tol'ko  oni  pribyli  obratno  v  glavnyj  cilindr,  obuchayushchiesya
poluchili dvuhchasovoj  pereryv  na  obed.  Oni  mogli  poest'  v  kafeterii
pyatietazhnogo centra podgotovki ili progulyat'sya v derevnyu i poobedat' tam v
odnom iz  kroshechnyh  restoranov.  |velin  skazala  vsem  chto  predpochitaet
vernut'sya v kvartiru podremat', chem riskovat' prinyat' eshche kakuyu-to pishchu na
bespokojnyj zheludok.
     Ona   pokinula   centr   podgotovki   i   dvinulas'   v   napravlenii
mnogokvartirnogo kompleksa. No ona proshla po  etoj  dorozhke  vsego  dyuzhinu
metrov. A zatem ostanovilas' i oglyanulas' na terrasirovannoe,  pastel'nogo
cveta zdanie centra. Ee soucheniki skrylis' iz  vidu,  otpravivshis'  kazhdyj
svoim putem na obed.
     |velin ostorozhno oboshla zdanie i vyshla  na  protivopolozhnuyu  storonu.
Ona proshla mimo otkrytyh okon detsadovskoj gruppy  poyushchej  detskie  pesni.
Neuzheli dlya nih net mesta v obychnyh shkolah?  -  podivilas'  ona.  Ili  eto
osobyj klass? Nakonec ona nashla to, chto iskala: vhod s lestnicej vedushchej k
podzemnoj trube metro.
     Platforma byla pusta. |velin vglyadelas' v tunnel'. Ne vidat' nikakogo
poezda. Ona nervno rashazhivala ozhidaya po platforme. Sensory  na  turnikete
avtomaticheski dayut signal komp'yuteru chto passazhir  zhdet  poezda,  zachitala
ona pro sebya. I snova posmotrela vglub' tunnelya. Tak gde zhe etot proklyatyj
poezd?
     Tut ona uvidela v tunnele vspyshku sveta i chut' li ne ran'she  chem  ona
osoznala eto poezd besshumno podletel k nej. On imel tol'ko odin vagon,  iz
sverkayushchego   anodirovannogo   alyuminiya.   Ona    bystro    otkleila    ot
opoznavatel'nogo znachka zelenyj vinkel' obuchayushchegosya i zabotlivo  polozhila
ego v karman kombinezona.
     Dveri  poezda  s  shipeniem  otkrylis'  i  ona  shagnula  v  vagon.  Ej
podumalos' chto vagon slegka kachnulsya  na  magnitnyh  podveskah  kogda  ona
voshla v  nego,  no  kachnulsya  on  tak  slabo,  chto  eto  vpolne  moglo  ej
pomereshchit'sya.


     So svistom ot plavnogo uskoreniya poezd vnov' poletel vpered. V vagone
sidel eshche tol'ko odin passazhir, temnovolosyj muzhchina  s  kvadratnym  licom
mirno zhevavshij buterbrod.
     Obedaem gde pridetsya  i  gde  najdetsya,  podumala  |velin  sadyas'  na
blizhajshee k dveri kuda ona voshla siden'e.
     Poezd ne delal nikakih drugih ostanovok; a mchal v pochti polnoj tishine
po prodol'noj osi kolonii. |velin ulybayas' dumala o svoem pervom dne  i  o
tom kakim boleznennym bylo puteshestvie peshkom.
     Kogda poezd zatormozil i ostanovilsya, ona vstala i podozhdala otkrytiya
dverej. Drugoj passazhir podoshel k nej  i  brosil  plastikovuyu  obertku  ot
buterbroda vo vdelannyj v stenku vagona musornyj  bachok.  Rostom  on  chut'
ustupal |velin, no otlichalsya ochen' plotnym teloslozheniem. Na podborodke  u
nego ostalos' pyatnyshko ot gorchicy.
     - Vy zabludilis'? - sprosil on. V  golose  u  nego  zvuchal  namek  na
kontinental'nyj akcent.
     - Net, - otvetila ona vzglyanuv na kodovyj simvol professii u nego  na
znachke. Stilizovannaya para kryl'ev: znachit on astronavt. - CHto  zastavlyaet
vas dumat' budto ya zabludilas'?
     - YA vas zdes' nikogda ran'she ne videl. Vy ne kosmonavtka i ne  letnyj
dispetcher; takuyu prekrasnuyu kak vy ya by zapomnil.
     |velin ulybnulas' emu, takoj ulybkoj kakuyu  ona  primenyala  dlya  togo
chtob zastavit' muzhchin dumat' chto oni ej nravyatsya.
     - I vy bezuslovno  ne  pohozhi  na  takuyu  zhenshchinu  kakaya  rabotaet  v
stroitel'noj brigade. -  On  napryag  muskuly  i  vypyatil  grud'  izobrazhaya
tyazhelovesa.
     - YA noven'kaya, - rassmeyalas'  |velin  kogda  oni  soshli  s  poezda  i
napravilis' k vedushchemu naverh eskalatoru. - YA rabotayu na sredstva massovoj
informacii - znaete, televidenie i gazety.
     - Ah tak? - on ulybnulsya. - Vy sobiraetes' napisat' o nas  stat'yu,  o
nas lihih naezdnikah na raketah?
     - Sejchas ya prosto privykayu k obstanovke. No  kak  tol'ko  moj  period
orientacii zakonchitsya... - ona predstavila emu samomu  myslenno  zakonchit'
obeshchanie.
     - CHudesno! Menya  zovut  Deniel  Duvik.  -  On  postuchal  ukazatel'nym
pal'cem po opoznavatel'nomu znaku. Kivnuv, |velin nazvala emu svoe  imya  i
familiyu.
     |skalator  kazalsya  beskonechnym,  vechno   dvigayushchejsya   metallicheskoj
lestnicej zabiravshijsya v kakoj-to nedostupnyj vzoru limb.
     - Na skol'ko horosho  vy  reagiruete  na  nul'-gravitaciyu?  -  sprosil
Duvik. - K tomu vremeni kogda eta lestnica doberetsya  do  verha  my  budem
pochti nevesomy.
     - O, slabo, - skazala |velin, - No polagayu spravlyus'.
     Ona pochuvstvovala kak ee zheludok snova provalivaetsya. I  instinktivno
shvatilas' za dvizhushchiesya perila.
     - O, da, - ulybnulsya ej Duvik, - Vy otlichno spravites'.
     On konechno reshil byt' ee bol'shim, sil'nym pokrovitelem i vzyal ee  pod
ruku. Ona  emu  pozvolila.  Dannaya  ej  instruktorom  pilyulya  dolzhno  byt'
pomogla, potomu chto ee vnutrennosti volnovalis' sovsem ne tak  sil'no  kak
prezhde. I vse zhe kogda oni soshli s eskalatora i vstupili v rajon  shlyuza  s
metallicheskimi stenami, ona dvigalas' na rezinovyh nogah.  Podo  mnoj  net
nikakogo tverdogo tela, chuvstvovala |velin,  dazhe  hotya  videla  kafel'noe
pokrytie  i  ego  cvetnye  polosy  "Vel'kro"  dlya  prityagivaniya  podoshv  i
oblegcheniya hod'by. Vse ravno ona chuvstvovala sebya tak slovno padaet skvoz'
pustotu. Slovno vyvalivshis' iz okna.
     Kazhdye neskol'ko futov v  metallicheskih  stenah  koridora  popadalis'
tyazhelye stal'nye lyuki.
     - Ves' etot rajon - seriya shlyuzov, -  ob座asnil  Duvik.  -  Prichal  dlya
kosmicheskih sudov vsego v neskol'kih metrah  za  etimi  stenami.  Tam  oni
vygruzhayut passazhirov i gruz, prinimayut gruz. Esli padenie  vozduha  upadet
vse eti lyuki avtomaticheski zagermetiziruyutsya. Inache ves' etot  sektor  mog
by poteryat' vozduh... fuk! - vot s takoj bystrotoj.
     - No gde zhe vse? - sprosila |velin. YA dumala chto eto samoe  delovitoe
mesto vo vsej kolonii.
     - Tak ono i est', - podtverdil Duvik, - No eto  ne  znachit,  chto  nam
trebuyutsya tolpy naroda. Bol'shuyu chast' raboty delayut mashiny i komp'yutery.
     Vse eshche  tverdo  derzha  ee  pod  ruku  Duvik  otvel  |velin  v  centr
upravleniya kosmicheskimi  poletami,  temnovatuyu,  zharkuyu,  tesnuyu  kletushku
nabituyu poludyuzhinoj tehnikov nosivshih naushniki i sidevshih u pul'tov, glyadya
na ekrany svyazi, shepcha odnovremenno v bulavki  -  mikrofony  i  vystukivaya
komandy na slozhnyh klavishah pered nimi. Edinstvennoe osveshchenie v pomeshchenii
ishodilo ot sverh容stestvennyh zeleno-oranzhevyh displeev na videoekranah.
     Odin glavnyj ekran gospodstvoval na celoj stene. On pokazyval vo vseh
kraskah  izobrazhenie  odnogo  iz  fabrichnyh  kokonov,  visyashchego  v  pustom
prostranstve v neskol'kih dyuzhinah kilometrov ot kokona.  Kokon  raskololsya
popolam, akkuratno razdelyayas' po pryamomu shvu i otkryvayas' slovno  rakovina
mollyuska. On izvergal polnost'yu  sobrannyj  solnechnoj  energii,  neuklyuzhee
skoplenie metallicheskih ruk, siyayushchih chernyh solnechnyh batarej napominavshih
kvadratnye kryl'ya i mikrovolnovyh  antenn  vyglyadevshih  na  vzglyad  |velin
slovno vypuchennye glaza kakogo-to grotesknogo zhuka.
     - Mon anfan, [moj rebenochek (fr.)] - skazal Duvik perekryvaya  gudyashchuyu
kakofoniyu kosmodispetcherov. - Mne predstoit  otbuksirovat'  etu  urodlivuyu
shtuku k Zemle i pomestit' ee na dvadcatichetyrehchasovuyu orbitu Klarka.
     Sebe vopreki, znaya, chto u nee utekaet vremya proskol'znut'  v  cilindr
B, |velin nablyudala kak sputnik solnechnoj energii  medlenno  vyplyvaet  iz
serebryanogo fabrichnogo kokona.  |to  bylo  vse  ravno  chto  nablyudat'  kak
poyavlyaetsya iz yajca kakoj-to ogromnyj neuklyuzhij pauk.
     Nakonec Duvik razbil chary.
     - YA dolzhen oblachit'sya v svoj skafandr. My gonyaem  po  ochen'  strogomu
grafiku.
     Tak zhe, kak sledovalo by i mne, molcha otvetila |velin.
     - YA dolzhna vozvrashchat'sya, - skazala ona emu.
     - Vy sami-to nichego, sumeete?
     - Da, spasibo.
     - U vas kvartira ili vam predostavili sobstvennyj dom?
     - Vy mozhete svyazat'sya so mnoj cherez  centr  podgotovki,  -  ostorozhno
otvetila |velin.
     - A, - On ulybnulsya, prinimaya ee  ostorozhnost'.  -  Mne  hotelos'  by
uvidet'sya s vami opyat'. Pri normal'noj gravitacii.
     - Zamechatel'no. Pozvonite mne v centr obucheniya.
     |velin vyshla iz centra upravleniya poletami, s takoj gracioznost'yu,  s
kakoj tol'ko mogla pri slegka  ceplyayushchihsya  za  podoshvy  sapozhek  poloskah
"Vel'kro" i zheludke vse eshche nastaivavshem chto on padaet v musoroprovod.
     No ne obratno k eskalatoru vedshemu k poezdu  metro  i  glavnym  zhilym
rajonam  kolonii.  |velin  hotela  najti  kabinku  ezdivshuyu   po   trassam
soedinyavshim dva cilindra kolonii.
     Ona proverila vse lyuki  po  koridoru  s  metallicheskimi  stenami.  Na
kazhdom   lyuke   imelas'   malen'kaya   otpechatannaya    kartochka,    nosyashchaya
opoznavatel'nyj kod, za isklyucheniem poslednego lyuka,  v  konce  ryada.  Ego
kartochka glasila tol'ko: POSTORONNIM VHOD VOSPRESHCHEN.
     Raznocvetnye  knopki  elektronnogo  zvonka  raspolagalis'  srazu  pod
kartochkoj.  |velin  poprobovala  otkryt'  dver'  prosto  povernuv   ruchku.
Bespolezno. Lyuk opredelenno zapert.
     Oglyanuvshis' cherez plecho na pustoj koridor ona sunula  ruku  v  karman
kombinezona. Poka  chto  vse  sdelannoe  ej  mozhno  bylo  ob座asnit'  prosto
nevedeniem. Ona mogla pohlopat' resnicami takomu cheloveku kak Duvik  i  ej
soshlo by prebyvanie v takih mestah gde ej nahodit'sya ne polozheno.
     No  esli  uvidyat  eto,  tak  prosto  ne  otdelaesh'sya.  |velin  vynula
skrambler  razmerom  s  ladon'  i  prilozhila  ego  k  elektronnomu  zamku.
Mikrokomp'yuteru  vnutri  skramblera  potrebovalos'   chetyre   sekundy   na
deshifrovku kombinacii zamka  i  pokaz  ee  |velin  kroshechnymi  svetyashchimisya
krasnymi ciframi. Ona nazhala na knopki v nuzhnoj posledovatel'nosti. Lyuk  s
hlopkom priotkrylsya,  vydohnuv  poryv  zastoyavshegosya,  pahnushchego  metallom
vozduha.
     S natyanutymi nervami |velin shagnula v klet' lifta razmerom s  grob  i
zakryla za soboj  lyuk.  Upravlenie  lifta  tozhe  okazalos'  na  zamke,  no
skrambler bystro  rasshifroval  ego.  Plastikovoe  pokrytie  nad  klavishami
upravleniya raspahnulos' i ona uvidela chto tam tol'ko dve knopki pomechennye
bukvami A i B. Ona nazhala na B.
     I zhdala chto chego-nibud' proizojdet.
     Esli kabina lifta i dvigalas', to ona ne mogla  etogo  zametit'.  Ona
stoyala v etoj vyzyvayushchej klaustrofobiyu kabine, s somknuvshimisya vokrug  nee
golymi metallicheskimi stenkami i pytalas' ignorirovat'  oshchushchenie  padeniya,
padeniya ot kotorogo ej ne otvyazat'sya.
     Vnezapno ona soobrazila chto  plavaet  nad  polom,  chut'  ne  stukayas'
golovoj o potolok. Podavlyaya vskipevshij u nee v gorle zharkij poryv  straha,
ona vytyanula ruki i kak mozhno sil'nee uperlas' ladonyami v steny.  Nadezhno.
Sdelav glubokij vzdoh, ona malo pomalu opustilas' vniz i  snova  kosnulas'
sapozhkami zastelennogo pola.
     YA ne zavizzhu, prikazala ona sebe.
     Zatem ona pochuvstvovala samye  slabye  podergivaniya  i  lyuk  lifta  s
hlopkom otkrylsya. Kakim-to obrazom ona povernulas' krugom i lyuk  nahodilsya
teper' u nee za spinoj.
     Vyjdya iz lifta, ona uvidela, chto nahoditsya v  eshche  odnom  koridore  s
metallicheskimi stenami, identichnym tomu, chto v cilindre A.
     Ili ya vse eshche v A? Mozhet byt' lift sovsem i  ne  dvigalsya!  Medlenno,
ostorozhno ona proshla po bezlikomu koridoru, derzha  podoshvy  v  kontakte  s
poloskami  "Vel'kro",  i  provodya  konchikami  pal'cev  vytyanutoj  ruki  po
holodnoj metallicheskoj stene. |to  pohodilo  na  staryj-prestaryj  koshmar,
idti odnoj v polnoj tishine po koridoru byvshemu znakomym  i  vse  zhe  inym,
znaya chto vperedi podzhidaet chto-to strashnoe  -  ili  mozhet  byt'  ono  idet
pozadi tebya.
     Ona rezko obernulas'. Nichego i nikogo. Prekrati eto! Ty  vedesh'  sebya
kak dura.
     Ona proshla mimo  centra  upravleniya  poletom,  tochnoj  kopiej  centra
pokazannogo ej Duvikom. No skvoz' ego sil'no zatemnennoe okno ona  uvidela
chto on pust, bezmolven i holoden kak sklep.
     |skalator vedshij vniz k poezdu  metro  byl  bezmolven  i  nepodvizhen.
Spusk dolgij. No kogda ona postavila  nogu  na  pervuyu  stupen'  eskalator
zagudel ozhivaya i nachal dvigat'sya. |velin chut' ne poteryala  ravnovesiya,  no
uhvatilas' obeimi rukami za poruchni i dala dvizhushchejsya lestnice otvesti  ee
vniz k platforme. Tam zhdal edinstvennyj vagon, tozhe temnyj  i  nezhivoj  na
vid. No kogda ona proshla cherez turniket, vagon osvetilsya, ego elektromotor
nachal murlykat'. Dveri raskrylis'. Prihodi ko mne  v  salon,  skazal  pauk
muhe, podumala |velin. I vse zhe shagnula v poezd.
     Poezd avtomaticheski tronulsya s mesta, |velin stoyala u dverej i  poezd
-  chuvstvuya  passazhira  na  "sleduyushchej  ostanovke"  svoego   puti   plavno
zatormozil u sleduyushchej stancii. Sojdya |velin  nashla  lestnicu  vedushchuyu  na
poverhnost'.  Podnyalas'  ona  medlenno,  ostanavlivayas'  kazhdye  neskol'ko
sekund i prislushivayas' k zvukam  zhizni.  Nichego  ne  slyshno  dazhe  eha  ee
sobstvennyh shagov.
     |to napugalo ee eshche bol'she chem mysl' o vozmozhnoj poimke. Nakonec  ona
dobralas' do poverhnosti. Ona vyglyadela slovno sad, s  zagorazhivayushchimi  ej
obzor vo vseh napravleniyah ogromnymi kustami broskih  tropicheskih  cvetov.
Sred' kustarnika shla izvilistaya dorozhka i |velin posledovala po  nej.  Nad
neyu vozvyshalis' pal'my i obvitye lianami tropicheskie derev'ya. |to pohodilo
na pohod tropoyu dzhunglej - no v polnoj tishine. Ne pela ni odna  ptica.  Ne
zhuzhzhalo  ni   odno   nasekomoe.   Dazhe   veterok   ne   pokachival   smutno
obrisovyvavshiesya nad golovoj ogromnye derev'ya. I sovershenno nikakih zvukov
lyudej.
     Dorozhka petlyala po gryade, zhutko pohozhej na  sklon  holma,  gde  Devid
vpervye  pokazal  ej  panoramu  glavnogo  cilindra.  Ona  ostanovilas',  s
kolotyashchimsya serdcem i posmotrela v dal'.
     Tropicheskij mir. Dzhungli,  pokrytye  ekzoticheskimi  derev'yami  holmy,
gory vdali, povsyudu cvety. Reki, vodopady, glubokie vodoemy,  a  v  centre
bol'shoe ozero s okajmlyayushchimi ego peschanymi plyazhami.
     A nad golovoj to zhe samoe, tol'ko  eshche  bol'she.  Sozdannyj  chelovekom
samoanskij raj izgibalsya po vsej vnutrennej poverhnosti cilindra. Ogromnaya
gollivudskaya s容mochnaya ploshchadka dlya fil'ma o divnom  tropicheskom  ostrove.
Edinstvennoe chego ne dostavalo tak eto dymyashchegosya vulkana - i zhizni.
     Tut  ne  bylo  nikakih  zdanij.  Nikakih  dorog.  Nikakih   priznakov
chelovecheskogo obitaniya.
     |velin  dostala  iz  karmana  nebol'shoj  elektroopticheskij   binokl'.
Nichego. Nikakih dereven', nikakih mostov, nikakih domov. Net dazhe ni odnoj
letyashchej pticy.
     Vtoroj cilindr "Ostrova nomer 1", dostatochno bol'shoj  chtoby  priyutit'
million chelovek, a to i bol'she, byl tropicheskim raem. I sovershenno pustym.


     Revolyucionnyj duh etogo novogo veka proyavil sebya vo mnogih vidah.  Po
vsemu miru ugnetennye massy reshili chto oni  dolzhny  vzyat'  svoyu  sud'bu  v
sobstvennye ruki i vyrvat' vlast' u svoih ugnetatelej.  V  bednyh  stranah
YUzhnogo  polushariya  massovye  grazhdanskie  volneniya  privedut  k  sverzheniyu
pravitel'stv ugnetatelej i sozdaniyu novyh rezhimov, sochuvstvuyushchih polozheniyu
obezdolennyh. V bogatyh industrial'nyh stranah Severa, nedovol'nye molodye
lyudi  podnimayut  fakel  revolyucii,  za  sebya  i  svoih  menee   schastlivyh
sobrat'ev.
     Oni  nazyvayut  sebya  Podpol'noj  Revolyucionnoj  Organizaciej  Naroda.
Predprinimateli kotorym oni protivostoyat nazyvayut ih terroristami. Ih deti
i vnuki kotorye budut blagodarya ih bor'be zhit' mirno i  svobodno,  nazovut
ih osvoboditelyami. Nikakoj bolee vysokoj chesti byt' ne mozhet.
                     Pripisyvaetsya polkovniku Sezaru Villanove, izvestnomu
                 kak Osvoboditel', kogda ego Revolyucionnaya Armiya nastupala
                 na Buenos-Ajres. 30 maya 2008g.





     Ochnuvshis', Dennis Makkormik byl ubezhden chto nahoditsya v musul'manskoj
versii raya - ili v krajnem sluchae,  na  kinos容mochnoj  ploshchadke  sceny  iz
"Tysyachi i odnoj nochi".
     On  lezhal  na  shirokoj  i  nizkoj   posteli,   zadrapirovannoj   tiho
kolyhavshimisya na teplom veterke  shelkami.  I  stoyala  ona  v  velikolepnoj
komnate s dlinnymi roskoshnymi  divanami  i  podushkami  yarkih  cvetov.  Pol
pokryvali tolstye, bogatye kovry so slozhnymi cvetnymi uzorami iz  Isfagana
ili Tebriza. CHerez dlinnye, otkrytye  okna  on  videl  strojnye,  riflenye
kolonny, a za nimi kryshi Bagdada, shpili tyanushchiesya k nebu,  slovno  molyashchie
pal'cy, i pokrytyj goluboj glazur'yu kupol mecheti.
     Solnce zahodilo, prevrashchaya nebo v plamen' i otbrasyvaya po krysham alye
luchi.
     Denni popytalsya bylo sest', no zhguchaya bol'  v  boku  vynudila  ego  s
udivlennym kryakaniem osest' obratno na lokti. Osmotrev sebya on uvidel  chto
odet v shelkovuyu pizhamu ukrashennuyu serebryanoj nit'yu. On  upal  na  spinu  i
oshchupal bok. Kto-to zabintoval emu ranu.
     V dveryah poyavilas' zhenshchina:  strojnaya,  smuglaya,  no  s  porazitel'no
svetlymi golubymi  glazami.  Oblachena  ona  byla  v  raznocvetnoe  plat'e,
zakryvavshee ee ot podborodka do pyat.
     |to ne devushka iz mashiny, podumal Denni, nedostatochno prekrasna.
     ZHenshchina ischezla, ne skazav ni edinogo slova, besshumno zakryv za soboj
dver'.
     Denni  ustavilsya  na   glazurnyj   potolok:   raznocvetnaya   mozaika,
gipnoticheski  vilas'  i  petlyala,  geometricheskie  fantazii  podchinyavshiesya
musul'manskomu  zapretu  izobrazhat'  zhivye  sushchestva  i   tem   ne   menee
sozdavavshie charuyushchuyu krasotu.
     Mozhet byt', ya voobrazil ee sebe, skazal  on  samomu  sebe.  Mozhet,  ya
bredil.
     I sam sebe otvetil: A kak zhe ty togda  popal  syuda?  Ty  dumaesh'  eto
palata gospitalya?
     On rassmeyalsya i pochuvstvoval iz-za etogo ukol v boku.
     - Krajne maloveroyatno, - otvetil on vsluh. - Podobnyh  gospitalej  na
Zemle net nigde.
     ZHenshchina  poyavilas'  vnov',  na  etot  raz  s  podnosom   zastavlennym
prikrytymi blyudami. Bez edinogo slova, dazhe  ne  podnyav  glaz  vstretit'sya
vzglyadom s Denni, ona postavila podnos na pol ryadom s postel'yu, opustilas'
na koleni na kovre i snyala kryshku s chashi. Podnyalsya aromat goryachego pryanogo
supa i Denni ponyal vdrug chto u nego volchij appetit.
     On popytalsya sest', no bol' opyat' pomeshala emu.
     - Proklyat'e! - ohnul on, serdyas' na svoyu slabost'.
     Ona kosnulas' ladon'yu ego  plecha,  bezmolvnyj  zhest,  sovetuyushchij  emu
lech'. Denni uvidel, chto ona vsego lish' rebenok, podrostok.  Ona  prinyalas'
kormit' ego supom s lozhechki, slegka pripodymaya emu golovu  prosunutoj  pod
sheyu svobodnoj rukoj.
     |to bylo b neveroyatno chuvstvennym ne bud' on tak goloden. Denni lezhal
na spine, chuvstvuya sebya bespomoshchnym, no ne  volnuyas'  ob  etom,  poka  ona
kormila ego, lozhka za lozhkoj, obedom  iz  supa,  nebaba  i  fruktov.  Pit'
odnako nichego krome vody.
     Esli b eto dejstvitel'no byl raj, u nih podavali  b  el',  -  podumal
Denni, po krajnej mere pintu svetlogo bavarskogo piva.
     Devushka postavila na  podnos  poslednee  pustoe  blyudo,  kogda  dver'
otkrylas' i v komnatu voshel sedoj muzhchina. On ostanovilsya v nogah  posteli
i vnimatel'no posmotrel na Denni. Devushka vzyala podnos i  yurknula  von  iz
komnaty.
     Kogda dver' opyat' zakrylas', muzhchina  chut'  sklonil  golovu  v  samom
legchajshem iz poklonov i predstavilsya.
     - YA - shejh Dzhamil' al'-Hashimi. |to moj dom. Dobro pozhalovat' v gosti.
     - Blagodaryu vas, - otvetil Denni. YA - Dennis Makkormik.
     - YA znayu kto vy, - skazal al'-Hashimi.
     On byl chelovekom nevysokim, no izuchal vlastnost' i samoobladanie.  On
obladal aristokraticheskim, udlinennym  licom  istinnogo  shejha.  Kozha  ego
napominala cvetom melkij svetlyj tabak. Odezhda na nem byla zapadnaya: belyj
delovoj kostyum svetlo solomennaya rubashka s otkrytym vorotom.
     - My nikogda ran'she ne vstrechalis', - skazal Denni.
     - Moi lyudi vzyali na sebya vol'nost' izuchit'  vashu  odezhdu  i  bumazhnik
kogda vas privezli syuda. YA konechno slyshal o vas i  provel  ne  odin  vecher
sozercaya dvorec kotoryj vy stroite za rekoj.
     - Nadeyus' vam nravitsya to chto vy vidite.
     Po licu al'-Hashimi promel'knula samaya slabaya ten' ulybki.
     -  YA  izuchal  vashi  chertezhi  i   sdelannye   hudozhnikom   izobrazheniya
zavershennogo dvorca. On budet ochen'  prekrasen  -  esli  budet  kogda-libo
zavershen.
     - Esli?..
     - |to pokushenie na vashu zhizn'. YA boyus' chto eto reakciya protiv dvorca.
     - Protiv dvorca? - bylo chertovski neudobno  vesti  razgovor  lezha  na
spine.
     Al'-Hashimi chut' kivnul.
     - Vy slyshali o Podpol'noj Revolyucionnoj Organizacii Naroda?  Im  yavno
ne po nravu mysl' o takom dvorce.
     - No ved' irakskoe pravitel'stvo...
     - YA sam chlen irakskogo pravitel'stva, - podnyal ruku al'-Hashimi,  -  a
takzhe i  Vsemirnogo  Pravitel'stva.  YA  ponimayu  kakova  nasha  oficial'naya
programma.  No  vy  dolzhny  ponyat'  mister  Makkormik,  chto  PRON   protiv
Vsemirnogo   Pravitel'stva...   i   lyubogo   nacional'nogo   pravitel'stva
prisoedinivshegosya k vsemirnoj organizacii.
     - No kakoe eto imeet otnoshenie k zamku?
     - Naverno oni vidyat v nem parodiyu na svoyu istoriyu... ili kommercheskoe
predpriyatie  unizhayushchee  nash  narod.  A  veroyatno  oni  reshili   ostanovit'
stroitel'stvo  poskol'ku   eto   proekt   vsemirnogo   pravitel'stva.   Ih
rassuzhdeniya nikogda ne otlichayutsya bol'shoj glubinoj.
     - I oni dumayut chto mogut ostanovit' proekt ubiv menya?
     Al'-Hashimi razvel ruki v semitskom pozhatii plechami.
     - Neskol'ko golovorezov deshevle vzryvchatki.
     - Kto oni, neuzheli my ne mozhem pogovorit' s nimi? Ob座asnit'?
     - YA ochen' uporno starayus' vyyasnit' kto zhe oni takie. I kogda ya  uznayu
ne budet nikakih razgovorov, nikakih raz座asnenij.
     Vnezapnoe vospominanie zastavilo Denni opustit' pustotu vnutri.
     - YA dumayu chto s nimi mogut byt' nekotorye iz moih stroitelej.
     - Veroyatno net, - usomnilsya al'-Hashimi. - Hotya  PRON  mozhet  dobit'sya
ugrozami ot bol'shinstva lyudej po krajnej mere molchalivogo sodejstviya.
     Vsego-to u neskol'kih lyudej, podumal Denni, vrode vsego bazara.
     - Poskol'ku oni yavno nametili  vas  dlya  umershchvleniya,  vy  ostanetes'
gostem v moem dome, gde vy budete v bezopasnosti.
     - A kak zhe stroitel'stvo dvorca?
     Al'-Hashimi razdul nozdri.
     Ono mozhet podozhdat'. Dazhe v takih  varvarskih  stranah,  kak  Kanada,
schitaetsya vezhlivym poblagodarit' hozyaina za gostepriimstvo.


     Denni byl slishkom udivlen, chtoby rasserdit'sya.
     - YA vas blagodaryu. YA ne hotel byt' nevezhlivym. Prosto delo v tom, chto
ya ozabochen stroitel'stvom dvorca.
     SHejh zametno smyagchilsya.
     -  YA  vpolne  vas  ponimayu.  YA  ne  zaderzhu  vas  zdes'  dol'she,  chem
neobhodimo. Vse, chto vy pozhelaete, budet u vas, tol'ko poprosite.
     - YA gluboko blagodaren, -  skazal  Denni.  Luchshe  derzhat'  pod  rukoj
lohan' s lest'yu, chtob umaslit' etogo tipa.
     S eshche odnim legkim poklonom al' Hanshami proiznes:
     - Esli vam v dannyj moment bol'she nichego ne trebuetsya...
     - Tol'ko odno, - perebil Denni.
     Brovi shejha pripodnyalis' na millimetr.
     - Da?
     - Kak ya syuda popal? YA... ya pomnyu, kak menya zagnali v ugol eti...  kak
vy ih nazyvaete, golovorezy. YA pomnyu, kak dralsya s nimi,  i  odin  iz  nih
dolzhno byt' pyrnul menya. No  potom...  -  On  dal  predlozheniyu  povisnut',
soobraziv, chto ne vpolne  verit  sobstvennym  vospominaniyam  o  prelestnoj
zhenshchine v limuzine.
     Na nadmennom lice al'-Hashimi poyavilos' legkoe vyrazhenie otvrashcheniya.
     - Vas  nashla  odna  yunaya  ledi...  chrezvychajno  emocional'naya,  ochen'
romantichnaya yunaya ledi, kotoroj sledovalo by otvesti vas v nash prevoshodnyj
gorodskoj gospital', no vmesto etogo ona privezla vas k sebe domoj.
     - K sebe domoj?
     - |ta yunaya ledi - moya doch'. Ona  byla  na  bazare  posle  nastupleniya
nochi, glupyj postupok s ee storony. Kogda ona uvidela kak vy deretes',  to
prikazala svoemu shoferu rinut'sya v svalku. Nesostoyavshiesya  ubijcy  bezhali,
kogda priblizilas' mashina. Nesomnenno podumav, chto eto policiya. Ona  nashla
vas istekayushchim krov'yu na ulice i privezla vas syuda.
     Ona dejstvitel'no sushchestvuet!
     - Kak davno eto bylo? Skol'ko ya probyl bez soznaniya?
     - Stychka proizoshla proshlym vecherom. Vy prospali ves' etot den'.  Vrach
skazal, chto son dlya vas polezen.
     - Vasha doch' spasla mne zhizn'.
     - Da.
     - YA hotel by poblagodarit' ee.
     Vse telo shejha oderevenelo.
     - |to nevozmozhno. Ona gotovitsya  k  ot容zdu  dlya  prodolzheniya  svoego
obrazovaniya. Ona otpravilas' na "Ostrov nomer 1".


     Proshlo dva dnya, prezhde chem Denni uznal, chto shejh emu solgal. Iz lyudej
on videl v svoej roskoshnoj komnate tol'ko  sluzhanku  i  vracha.  Vsyu  stenu
zanimal ogromnyj videoekran, tak chto on mog smotret' vsemirnoe televidenie
i dazhe pogovorit' licom k licu so svoim bossom v Messine i s  prorabom  na
strojploshchadke  za  rekoj.  Boss  vyglyadel  rasstroennym  tem,  chto  grafik
stroitel'stva mozhet poplyt'; prorab vyglyadel vinovatym i poobeshchal pogonyat'
lyudej tak zhe uporno, kak gonyal sam Denni.
     Rana v boku bystro zazhivala, no emu vse eshche ne pozvolyali vyhodit'  iz
komnaty. Ko vtoromu dnyu Denni okazalsya v sostoyanii vstat' i  projti  cherez
komnatu, hotya k tomu vremeni, kogda Denni vcepilsya  v  dvernuyu  ruchku,  on
pochuvstvoval sebya slovno odurmanennym.
     Otkryv dver', on obnaruzhil  sidyashchego  v  koridore  krepkogo  molodogo
cheloveka s otmechennym ospoj licom, s prilipshej k gube sigaretoj,  s  burym
pornograficheskim zhurnalom na  kolenyah  i  pristegnutym  k  bedru  ogromnym
chernym pistoletom.
     Ohrannik s mig ustavilsya na  Denni,  a  zatem  tknul  v  ego  storonu
ukazatel'nym pal'cem. ZHest ne vyzval somneniya.
     Ubirajsya obratno v komnatu, gde tebe i polozheno byt'.
     - Tak znachit ya  gost',  nravitsya  mne  eto  ili  net,  -  probormotal
po-anglijski Denni. No zakryl  dver'  i  ostavalsya  v  svoej  komnate.  On
chuvstvoval sebya nedostatochno sil'nym dlya spora.
     Denni okazalsya provodyashchim bolee prohladnye chasy utra  na  terrase  za
ego oknami, sidya sredi  kanelyurirovannyh  kolonn  podderzhivayushchih  kryshu  i
nablyudat', kak podnimaetsya tuman s  reki  i  temno-zelenyh  roshch  za  kraem
goroda.
     Vot togda-to on i uvidel ee. Vnizu vo vnutrennem dvore etogo bol'shogo
pyatietazhnogo  doma,  on  uvidel  kak  cherez  vorota  pronessya   sportivnyj
elektroped i zatormozil, ostanavlivayas'. Ehavshaya na  nem  molodaya  zhenshchina
soskochila s sedla i stashchila s golovy shlem. Dlinnye chernye volosy vodopadom
rassypalis' po ee plecham. Ona motnula golovoj i  vzglyanula  naverh.  Denni
uvidel ee lico. |to byla ona.
     Ee otec kak raz v etu minutu vyskochil iz doma, bystro  govorya  s  nej
po-francuzski na ponizhennyh tonah. CHtob slugi ne uznali, chto  on  oret  na
nee. S pyatietazhnoj vysoty Denni ne mog ulovit' slov, no on znal ton:  papa
strogo vygovarival dochke za besshabashnuyu ezdu po gorodu - i zaderzhku tam na
vsyu noch'.
     Ona rassmeyalas' i pozhav plechami na ochen' francuzskij lad chmoknula ego
v shcheku. On bespomoshchno stoyal na meste, kogda ona proshla v dom.
     Pozzhe v tot zhe den', kogda sluzhanka prinesla Denni podnos  s  lenchem,
on sprosil ee:
     - Vy umeete govorit' po-anglijski?
     On pytalsya pogovorit' s nej i ran'she, no ona vsegda  otvechala  tol'ko
porazhennym vzglyadom shiroko raskrytyh glaz  i  bormotaniem  arabskoj  frazy
byvshej mestnoj versii "Ne ponimayu".
     Ona pokachala golovoj.
     - Otlichno, devochka, - veselo brosil Denni. - V takom sluchae my prosto
postavim porabotat' nad etoj problemoj sovremennye chudesa elektroniki.
     On  vybil  na  naruchnom  kommunikatore  ryad  cifr  i  svyazal  ego   s
videoekranom zanimavshim vsyu protivopolozhnuyu stenu komnaty.
     MEZHDUNARODNAYA SLUZHBA PEREVODA zasvetilis' na ekrane zheltye  bukvy,  a
zhenskij golos odnovremenno proiznes:
     "M-S-P. CHem mozhem vam pomoch'?"
     Denni znal, chto eto govorit komp'yuter. I prikazal:
     - S anglijskogo na arabskij i obratno, pozhalujsta. Razgovornyj  yazyk.
Bagdadskij dialekt, esli takoj est'.
     - Razumeetsya, ser. - Komp'yuter uzhe poluchil kod  scheta  Denni;  imenno
etu informaciyu on i vybil na kommunikatore, kogda zvonil.
     - Kak tebya zovut? - sprosil Denni, glyadya na devushku.
     Videoekran pokazal vopros tekushchim arabskim  pis'mom,  i  odnovremenno
muzhskoj golos - ne slishkom otlichavshijsya ot golosa Denni - zadal vopros  na
etom yazyke.
     Devushka ustavilas' na ekran, a zatem posmotrela na Denni.
     - Ne bojsya, - ulybnulsya ej Denni. - YA prosto  hochu  znat',  kak  tebya
zovut.
     - Irina, - skazala ona chut' slyshnym golosom. Ona proiznesla poslednyuyu
glasnuyu.
     - No eto zhe grecheskoe imya.
     - Vy ne skazhete shejhu al'-Hashimi, chto ya govorila s vami? On  prikazal
mne vovse s vami ne razgovarivat', dazhe hotya ya ne govoryu po-anglijski.
     - YA emu ne skazhu. Tebe nechego boyat'sya.
     - YA grechanka, -  skazala  Irina.  -  YA  rabotayu  na  al'-Hashimi,  kak
domashnyaya prisluga, za zhalovanie. Moj otec zanimaetsya dlya shejha  nalogovymi
otchetami.
     Denni uselsya na postel' i otkinulsya na podushke.
     -  Nu  chert  menya  poderi!  Vy  predpochli  by  govorit'  po-grecheski?
Komp'yuter, znaete, mozhet i eto tozhe.
     -  |to  moj  rodnoj  yazyk,  -  soglasilas'  ona.  -  YA  takzhe  govoryu
po-francuzski i nemnogo po-ital'yanski.
     - Grecheskij, - reshil Denni. - Tak vam budet legche.
     CHerez neskol'ko minut ona sidela v kresle  ryadom  s  postel'yu  i  oni
stali ne tol'ko druz'yami, no i zagovorshchikami.
     - Al'-Hashimi vybral menya prisluzhivat' vam  potomu  chto  ya  ne  govoryu
po-anglijski. On po kakoj-to prichine ne hochet, chtoby ego domashnie govorili
s vami. Esli b ohrannik za dver'yu uznal...
     - Pochemu eto? - sprosil Denni, avtomaticheski ponizhaya golos. - YA zdes'
plennik?
     - Ne znayu. SHejh ozabochen vashej rabotoj. YA dumayu, on tak  zhe  ozabochen
iz-za svoej docheri, toj, chto privezla vas syuda.
     - Ozabochen iz-za nee? CHto vy imeete vvidu?
     - On otec, zhelayushchij zashchitit' svoyu doch' ot muzhchin.  Ochen'  staromoden,
kogda rech' zahodit o ego docheri.
     - O. Tak vot pochemu...
     - Naschet sebya on ne ochen' staromoden, - dobavila Irina.
     - Skol'ko u nego zhen?
     Obespokoenno tryahnuv golovoj, Irina otvetila:
     - ZHena u nego byla tol'ko odna, i ona umerla mnogo let  nazad.  No  u
nego est' mnogo lyubovnic, i ne tol'ko devushek, no i mal'chikov. On proyavlyal
nekotoryj interes i ko mne, no ego doch' zashchitila menya ot nego.
     - A chto dumaet ob etom vash otec?
     Ee lico pomrachnelo:
     - Moj otec sdelaet vse,  chto  emu  velyat.  Emu  mozhno  zakryt'  glaza
den'gami.
     - No doch' zhivet zdes'.
     - Poka. Ona ochen' skoro otpravitsya v kosmos. SHejh hochet poslat' ee na
"Ostrov nomer 1", zhit' tam i zanimat'sya naukoj.
     - Ona uchenaya?
     - Net, - otvetila, smeyas' Irina: - I ona ne ispytyvaet  ni  malejshego
zhelaniya pokidat' Bagdad. Oni ne odnu nedelyu uzhe sporili iz-za  etogo.  |to
polnejshij skandal. Arabskim docheryam ne polagaetsya sporit' s otcami.
     - Ona obladaet sil'noj volej, ne pravda li?
     - Ona poluchila obrazovanie v Parizhe i Italii. Oni vlozhili v ee golovu
zapadnye idei.
     Denni zasmeyalsya ej v otvet:
     - Rad etomu. Kak ee zovut?
     - Bhadzhat. I otec zapretil ej videt' vas.
     - |, ya skazal...
     - Vy v nee vlyubleny, - prodolzhala vostorzhenno sverkaya glazami  Irina.
Vse domashnie znayut, chto ona spasla vam zhizn' i privezla vas  syuda.  Imenno
ee krov' i spasla vas.
     - Ee krov'? Vy imeete v vidu perelivanie?
     - Da. Inache b vy umerli. SHejh prishel v yarost', kogda uslyshal ob etom.
Krov' al'-Hashimi otdana nevernomu! On prishel v yarost'.
     Vo mne techet ee krov'.
     - No eto ne znachit, chto ya vlyublen v nee, - vozrazil on Irine.
     - Pochemu zhe togda vy zadaete mne vse eti voprosy?
     Denni s mig podumal, a potom otvetil kontrvoprosom:
     - A pochemu vy riskuete rabotoj, otvechaya na moi voprosy?
     - Potomu chto... - ona zakolebalas'. - Potomu chto vse eto  romantichno.
Znaete, Bhadzhat pytalas' uvidet'sya s vami.
     - Dejstvitel'no? - golos ego chut' ne polomalsya, kak  u  podrostka.  -
YA... nu, ya, konechno, ochen' hotel by s nej  uvidet'sya...  konechno  zhe,  dlya
togo, chtob otblagodarit' ee kak podobaet.
     - YA ej tak i skazhu.
     - Horosho! - Tut on soobrazil. - Vy ved' ne stanete ej govorit', chto ya
vlyublen v nee, tak?
     - Razumeetsya stanu. A kak zhe inache?
     - No eto zhe na samom dele nepravda! Otkuda ya znayu... ya hochu  skazat',
ya tak i ne perebrosilsya s nej ni odnim razborchivym slovom.
     Irina znayushche ulybnulas', vzyala podnos i brosilas' von iz komnaty.
     Oh uzh eti zhenshchiny, fyrknul pro sebya Denni. U nih na ume tol'ko odno -
romany. Kurinye  mozgi.  Teper'  ona  dob'etsya,  chto  vse  domashnie  budut
shushukat'sya obo  mne.  Staryj  shejh  veroyatno  vybrosit  menya  na  ulicu  i
predostavit tem ubijcam zakonchit' svoyu rabotu.
     No on obnaruzhil, chto usmehaetsya.  A  serdce  u  nego  kolotilos'  tak
sil'no, slovno on probezhal milyu. Zatem on soobrazil, chto ne  pritragivalsya
eshche k  prinesennomu  Irinoj  vkusnomu  lenchu.  No  ego  eto  niskol'ko  ne
volnovalo. On byl ni chutochku ni goloden.
     - CHert poderi! - probormotal on pro sebya. - YA i vpryam' vlyublen v nee!


     Polden' Denni rashazhival po svoej roskoshnoj tyuremnoj kamere.  On  sto
raz vyhodil na balkon dazhe v palyashchem svete  poludnya.  No  dvor  vnizu  byl
pust. Ves' gorod kazalos' zadremal razmorennyj zharoj.
     On  podumyval  pozvonit'   prorabu,   no   ponyal,   chto   ne   smozhet
sosredotochit'sya na rabote. Ona  ego  prosto  ne  interesovala.  Vo  vsyakom
sluchae ne sejchas.
     Nakonec,  kogda  poludennaya  zhara  propitala  ego   naskvoz'   slovno
neizbezhnaya  sud'ba,  on  brosilsya  na  postel',  po-prezhnemu  v  pizhame  i
zadremal. Poslednyaya ego  mysl'  byla  ob  predosterezheniyah  dannyh  emu  v
dalekom  detstve  eshche   v   N'yufaundlende   protiv   dazhe   neproizvol'nyh
masturbacij.
     Kogda on prosnulsya bylo temno. Otkryvshayasya  dver'  vydernula  ego  iz
potnogo,  temnogo  sna.  Tot  s容zhilsya  i  yurknul  v  podsoznanie,  slovno
izobrazhenie vyklyuchennogo televizora.
     On sel na postel'.
     ZHenshchina nesla emu obed na serebryanom podnose. No eto byla  ne  Irina:
ona byla vyshe i nosila na golove  shelkovuyu  shal'.  Lico  ee  skryvalos'  v
glubokoj teni.
     Ne bud' glupcom, ona ne mozhet byt' ej.
     No pul's u nego chasto zabilsya.
     Ona postavila podnos na nizkij stolik  poseredine  komnaty,  a  zatem
poshla k posteli. SHal' soskol'znula ej na plechi i ona ulybnulas' emu.
     V slabom  svete  iz  okon  on  uvidel,  chto  eto  Bhadzhat,  takaya  zhe
golovokruzhitel'no prekrasnaya, kakoj on  ee  pomnil.  Ona  slovno  soshla  s
illyustracii k "Tysyachi i  odnoj  nochi",  s  volosami  kak  voronovo  krylo,
sverkayushchimi glazami i tonkoj talii SHaherezady.  Lico  ee  siyalo  krasotoj,
umom i lyubov'yu.
     Denni popytalsya bylo zagovorit', no u nego perehvatilo gorlo.
     Ona prilozhila palec k gubam i prosheptala:
     - YA mogu ostat'sya tol'ko na  minutu.  Vrach  govorit,  chto  vy  bystro
vyzdoravlivaete. YA rada.
     - YA hotel vas poblagodarit'...
     Ona slegka pokachala golovoj:
     - Takoj prekrasnyj ryzhij A-rish. Kak zhe ya mogla pozvolit' vam umeret'?
     Ona bystro nagnulas' i pocelovala ego. No kogda Denni dvinulsya obnyat'
ee, ona otodvinulas' i otstupila k dveri.
     - YA vernus' k tebe, - prosheptala ona. A zatem ischezla.


     Est' porazitel'noe shodstvo  mezhdu  stareniem  i  smert'yu  gorodov  i
stareniem i smert'yu zvezd, takih kak nashe solnce.
     Kogda zvezda stareet, ona teryaet svoi istochniki yadernoj energii.  Ona
nachinaet nabuhat' i  stanovit'sya  krasnym  gigantom.  No  dazhe,  poka  ona
rasshiryaetsya, ee yadro stanovitsya sgushchennym goryachim i uhudshaetsya. V konechnom
itoge, kogda u zvezdy issyakaet energiya,  nastupaet  kollaps.  Nashe  solnce
odnazhdy stanet zvezdoj Belyj karlik. U  zvezd  massivnej  solnca,  kollaps
stimuliruet vzryv sverhnovoj, kotoryj unichtozhaet vse krome goryachego  yadra.
A esli pervonachal'naya zvezda  byla  dejstvitel'no  bol'shoj,  to  dazhe  eto
kipyashchee yadro polnost'yu ischezaet  v  tom,  chto  astronomy  nazyvayut  CHernoj
Dyroj.
     Kogda  zhe   gorod   stareet   i   teryaet   svoi   istochniki   energii
(nalogoplatel'shchikov),  to  gorod  nachinaet  razbuhat'.  My  nazyvaem   eto
raspolzaniem prigorodov. No takzhe, kak u zvezdy,  yadro  goroda  stanovitsya
bolee sgushchennym, goryachim i uhudshivshimsya. V konechnom itoge gorod umret. CHem
bol'she gorod, tem bol'she veroyatnosti, chto ego  predsmertnaya  agoniya  budet
vklyuchat' v sebya vzryv. Ochen' bol'shie goroda, takie kak  N'yu-Jork  veroyatno
vzorvutsya s takoj siloj, chto tam ne ostanetsya pochti  nichego.  Dazhe  CHernoj
Dyry.
                          Dzhonis Markovic "|volyuciya  gorodov"
                          Izdatel'stvo Kolumbijskogo Universiteta, 1984 g.





     Oni obstavili ego kak nado.
     Polnoch' davno uzhe minovala i ulicam polagalos' byt' pustynnymi. Nikto
v zdravom ume ne gulyaet po ulicam Manhettena  posle  temnoty,  osobenno  v
odinochestve. Nikto krome krys i mozhet byt' bezdomnoj koshki, dumayushchej,  chto
ona sumeet spravit'sya i sama.
     Dnem Manhetten eshche  godilsya  dlya  zhil'ya  -  mestami.  No  noch'yu  vsyak
toropilsya zabarrikadirovat'sya v svoej komnate i spal s pushkami pod rukoj.
     Zadachej Franta bylo vysledit' etogo sosunka.
     Fraer etot byl chernym i  nosil  verhnyuyu  odezhdu  podhodyashchej:  krovavo
krasnuyu kurtku iz plastika  s  otorvannymi  rukavami,  shtany  toreadora  v
obtyazhku, tyazhelye sapogi, godnye i dlya toptaniya kogo-libo i dlya begstva. No
odezhda byla slishkom vernoj, slovno kto-to vruchil emu mundir.  I  ona  byla
novoj. Vmesto togo, chtob vpisat'sya v  scenu  Pervoj  Avenyu,  on  vydelyalsya
slovno nakladnoj byustgal'ter chestnoj davalki.
     S golovoj odnako ego vydavalo to, chto on kruzhil  po  Avenyu  tol'ko  v
pare massivov ot prezhnego zdaniya OON, i nikogda  ne  zahodil  skol'-nibud'
dal'she. On hotel byt' tam, gde drugie belokozhie smogut sledit' za  nim  po
svoim kameram i slushat', chto budet skazano cherez svoi  mikrofony  dal'nego
dejstviya.
     Belozhopyj, provorchal pro sebya Frant, ya mog by podstrelit' ego  tol'ko
tak!
     |tot sosunok byl legavym. Ne prosto obychnym legavym, te znali pravila
i ostavlyali Rajonnye Associacii v pokoe, chtoby imet' vozmozhnost'  obhodit'
svoi uchastki kak  im  polozheno.  |tot  zhe  fraer  byl  legavym  Vsemirnogo
Pravitel'stva.
     I on hotel vstretit'sya s samim Leo.
     Pogovorit' s nim, chert deri.
     A Leo posmeyalsya i skazal, da, davajte vstretimsya, davajte pogovorim s
etim indyukom. Za kakim zadom? - gadal Frant.
     No kogda Leo govorit davaj, ty daesh'. V kakoj  by  associacii  ty  ne
tusovalsya, s kem by kto tam ne voeval. Leo otdaval ne mnogo  prikazov,  no
kogda otdaval prihodilos' dergat'sya.
     Frant prishchurilsya, glyadya vpered po pervoj avenyu. S reki doletal veter,
nesya s soboj musornuyu von'. Razrushennyj staryj pen' zdaniya OON vyglyadel  v
sumevshem  prosochit'sya  skvoz'   oblaka   pechal'nom   svete   Luny   slovno
pochernevshij, potreskavshijsya prizrak.  Frant  zadrozhal.  V  stoyavshih  zdes'
krugom staryh zdaniyah  zhili  lyudi  i  riskovali  stolknoveniem  s  krysami
istochivshimi ih kak syr gollandskij.
     Dzho-Dzho i Linyalyj nahodilis' vperedi  fraera,  razvedyvaya  mestnost',
udostoveryayas', chto shpik pritopal  odin.  Ne  zhelatel'no  podstavlyat'  Leo.
Vonyuchee Vsemirnoe Pravitel'stvo ne  raz  pytalos'  nakolot'  ego.  No  Leo
vsegda okazyvalsya slishkom umen dlya nih.
     Zatreshchala votknutaya u nego v uho kroshechnaya  raciya,  i  Frant  uslyshal
shepot Linyalogo:
     - Zdes' vse o'kej.
     Frant hmyknul, a zatem sprosil v zazhatyj v zubah mikrofon zubochistku:
     - Dzho-Dzho? CHto u tebya?
     - Samyj zdorovennyj tarakan, kakogo ty kogda-libo videl, chert voz'mi.
No bol'she nichego.
     - O'kej. Ostavajsya skrytym.  -  Frant  vynul  zubochistku  izo  rta  i
zatknul ee za pravoe uho, a zatem shagnul iz  dverej,  gde  on  oshivalsya  i
vyshel na otkrytoe  mesto,  napravivshis'  po  zalitomu  golubovatym  svetom
trotuaru k chuzhaku.
     Indyuk flaniroval, ne slysha nichego u sebya za spinoj. Der'mo, priyatel',
ya mog by prishit' tebya pryamo sejchas i  ty  b  tak  i  ne  uznal,  chto  tebya
udarilo.
     No vmesto etogo, on kak polozheno protrusil szadi k fraeru i  proiznes
vsluh:
     - Poshli.
     Paren' podprygnul nad mostovoj na celyj fut i  kruto  razvernulsya.  V
ruke on derzhal groznogo vida pistolet.
     Frant skorchil kisloe lico.
     - Ty hochesh' povidat' Leo, ili hochesh', chtoby tebya chpoknuli? -  Dzho-Dzho
i Linyalyj, konechno zhe, derzhali ego pod pricelom.
     - Ty ot Leo? - pistolet ego drognul, no golos fraera byl tverd.
     Krasivaya pushka. Frant povtoril:
     - Idem priyatel'. Von Tuda. - On tknul bol'shim pal'cem vo  t'mu  sorok
chetvertoj ulicy.
     Legavyj zasunul pushku v koburu pod myshkoj.
     - O'kej, - skazal on. - Ty pervyj.
     Frant potopal, dumaya o tom, kak on, vozmozhno, eshche do okonchaniya  nochi,
sumeet zapoluchit' dlya sebya etu pushku.


     Leo ustroil vstrechu v mnogokvartirnom zdanii, gde zapravlyala  mestnaya
associaciya. Ono razvalivalos' i bol'shaya chast' okon ischezla, no na  verhnem
etazhe dela eshche obstoyali neploho. Tam imelos' dazhe elektrichestvo.
     Leo etot byl bol'shim chelovekom. Bol'she lyubogo tipa, podumal Frant.  I
usmehnuvshis' samomu sebe dobavil: Bol'she lyubyh dvuh tipov.
     Leo sidel v obodrannom starom kresle, ego gromadnaya tusha napirala  na
podlokotniki, ugrozhaya raskolot' kreslo nadvoe, kak bomba vzryvaet  zdanie.
Kulaki u nego ne ustupali velichinoj golove Franta, a  ruki  byli  potolshche,
chem grud' u bol'shinstva rebyat. On vyglyadel  tolstym,  no  eto  byla  takaya
tolshchina kakoj obladayut borcy. Sily u nego hvatalo, chtob  podnyat'  na  hodu
avtomobil' za zadnij bamper i mog slomat' kosti s  takoj  zhe  legkost'yu  s
kakoj drugie parni sryvali kryshki s pivnyh banok.  I  on  byl  chernyj.  Ni
karamel'nogo cveta, kak sam Frant, ili dazhe bolee temnogo shokoladnogo  kak
u Dzho-Dzho. Leo - afrikanskij chernyj, takoj  temnyj  kakie  tol'ko  byvayut.
Ital'yashki nazyvali ego melancana, baklazhan, iz-za temnogo purpurno-chernogo
cveta ego kozhi.
     Legavyj ot Vsemirnogo Pravitel'stva ryadom s Leo  vyglyadel  belym.  On
stoyal tam nervnichaya na izzhevannom  tarakanami  polovike,  oglyadyvaya  golye
steny s osypavshejsya shtukaturkoj, potreskavshijsya i prosevshij potolok,  okna
zakrashennye chernym, chtob snajpery ne uvideli v nih cel'.
     Nakonec on posmotrel na Leo, neprinuzhdenno sidevshego v kresle s pochti
zateryavshejsya v ego bol'shom kulake bankoj piva.
     - Zdravstvuj, |lliot, - skazal legavyj.
     - |lliot? - zarzhal velikanskim smehom Leo. - Kogo ty v zhopu nazyvaesh'
|lliotom, priyatel'? CHto eto za imya takoe?
     Legavyj ne otvetil.
     - Menya zovut Leo, belozhopik, - uvedomil ego Leo priyatnym  murlykayushchim
golosom, toch'-v-toch' kak u krupnogo  predstavitelya  semejstva  koshach'ih  v
chest' kotorogo on sebya nazval. - Leo. I ne zabyvaj ob etom.
     - Ladno... Leo.
     - Vot tak-to luchshe.
     Strannoe delo, legavyj  Vsemirnogo  Pravitel'stva  usmehnulsya.  -  My
mozhem pogovorit'?
     - Razumeetsya, priyatel'. Imenno poetomu my i zdes', ne tak li?
     Legavyj kivnul na Franta i ego ulichnyh brat'ev:
     - A kak naschet ih?
     - Net problem. Tebe nechego skazat' takogo chego oni ne mogut uslyshat'.
     Legavyj podzhal guby. On posmotrel na Franta, Linyalogo, i  Dzho-Dzho,  a
potom snova na Leo. Velikan sidel razvalivshis' v  kresle  veselo  ulybayas'
emu. On dazhe ne sobiralsya predlozhit' etomu fraeru sest', podumal Frant. On
vzglyanul na Linyalogo, a tot brosil odin vzglyad na usmeshku Franta  i  tknul
loktem v rebra Dzho-Dzho.
     - O'kej, - soglasilsya nakonec  legavyj.  My  zabiraem  tebya  obratno.
Vyshel prikaz, chto tebe nastalo vremya vernut'sya s odinochnoj raboty.
     - Nasrat' mne ne vashi dolbanye prikazy,  -  otvetil  neprinuzhdenno  i
lyubezno Leo, po-prezhnemu ulybayas'.
     - |to ne  shutki,  |lliot.  Oni  eto  ser'ezno.  Oni  boyatsya,  chto  ty
ozlobish'sya, otuzemish'sya.
     - Oni pravy, priyatel'.
     Legavyj dostatochno shevel'nul pravoj rukoj, chtoby  Frant  vyhvatil  iz
svoej pyl'noj kurtki sobstvennyj pugach i sdelal shag k nemu.
     No Leo podnyal odin massivnyj palec i legash zamer gde byl. Frant  tozhe
zastyl na meste.
     - Poslushaj menya, - skazal legavyj. - Esli  ty  ne  vernesh'sya  sejchas,
dobrovol'no, oni tebya privolokut na arkane.
     - Arkan potrebuetsya eshche tot, - usmehnulsya Leo.
     - Oni mogut eto sdelat'. Ty eto znaesh'.
     Leo medlenno vstal na nogi. |to pohodilo  na  podnimayushchuyusya  grozovuyu
tuchu.
     - Net, oni dumayut, budto mogut eto sdelat', Frenk, - skazal on  takim
golosom kakogo Frant nikogda ne slyshal ran'she. On govoril pochti  kak  etot
legash! - YA malo uznal kak delayutsya dela zdes' na ulicah, i nemnogo uznal o
sile  -  kak  ee  dobit'sya  i  kak  ee  ispol'zovat'.  Sila  prebyvaet  ne
pravitel'stvennyh byuro i uchrezhdeniyah. Net nikakoj sily v dlinnyh koridorah
mezhdu  kabinetami  ili  sredi  teh  bezlikih,  vzaimozamenyaemyh  avtomatov
kotorym ty dokladyvaesh'. Sila zdes', na ulicah,  v  gorodah,  sredi  lyudej
dostatochno golodnyh, dostatochno napugannyh,  dostatochno  zlyh,  dostatochno
otchayannyh, chtoby drat'sya.
     Zashatavshijsya legavyj shagnul nazad.
     - Ty govorish' chepuhu. Bezumie!
     - Da?
     - Ty ne smozhesh' vyzhit' zdes'  bez  nas,  |lliot.  Prinyatie  melanina,
steroidy, gormony - tebe otrezhut snabzhenie.
     Leo pozhal massivnymi plechami.
     - U menya est' drugie istochniki, Frenk. YA bol'she ne nuzhdayus' v vas.
     - No vy ne mozhete drat'sya s Vsemirnym Pravitel'stvom!
     - Razve? - Leo nastupal na nego, shag za shagom, a legavyj otstupal.  -
Zdes' v etoj komnate, Vsemirnoe Pravitel'stvo eto ty. Esli  b  ya  poprosil
etih parnej u tebya za  spinoj  steret'  tebya  s  lica  zemli,  skol'ko  by
po-tvoemu ty ostavalsya by v zhivyh.
     On  otstupil  na  pistolet  Franta.  Ruka  u  Franta   zadrozhala   ot
predvkusheniya nazhatiya na kurok.
     - Net, - skomandoval  Leo.  -  Dajte  emu  utopat'.  Otprav'te  etogo
belozhopogo tuda otkuda on vzyalsya.
     - Ty rehnulsya, |lliot. Dolzhno byt' narkotiki  podejstvovali  tebe  na
mozg. Oni pridut i zaberut tebya...
     - Ga-avno, priyatel', - golos Leo vernulsya k norme i  ot  etogo  Frant
pochuvstvoval sebya luchshe. - My pridem i zaberem vas. U  nas  bol'she  soldat
chem u vas, i bol'she pushek k tomu zhe. I my umeem imi pol'zovat'sya. Po vsemu
miru, priyatel' - obezdolennye posshibayut belozhopyh, gde b oni ni byli.
     - |to bred. Nevozmozhno. - No legavyj kazalsya ispugannym i oslabevshim.
     - Otvedite ego tuda, gde nashli, - prikazal Leo Frantu. I prismotrite,
chtob on vernulsya celen'kim. Bez fokusov. YA  znayu,  chto  pri  nem  shikarnaya
pushka. Pozabot'sya, chtob on popal domoj ne rasstavshis' s nej, ulovil?
     Ispytyvaya razocharovanie, Frant zatknul za poyas  sobstvennuyu  pushku  i
kivnul.
     - Ulovil, Leo.


     Mnogie lyudi nazyvali menya diktatorom - a to i pohuzhe. Polagayu v  etom
mozhet byt' dolya istiny. YUridicheski "Ostrov nomer 1" demokratiya. U nas est'
izbiraemyj sovet i vse vazhnye voprosy stavyatsya na elektronnoe  golosovanie
vsego naseleniya kolonii. Sdelat'  eto  dostatochno  legko  kogda  naselenie
nebol'shoe i vse podklyucheny v elektronnuyu set'.
     No demokratiya dejstvuet rovno nastol'ko horosho, naskol'ko etogo hotyat
ee grazhdane. Bol'shinstvo grazhdan slishkom zanyaty inymi delami, chtoby sil'no
interesovat'sya tem kak upravlyayut ih obshchinoj.
     Prismatrivaya za tem, chtob oni  ne  ostalis'  bez  dela,  chtob  u  nih
regulyarno  ubirali  musor  i  chtoby  vse  sredstva  massovoj  kommunikacii
nahodilis'  pod  tvoim  kontrolem.  Togda  ty  sam  mozhesh'  stat'   ves'ma
dejstvennym diktatorom, dazhe pri demokratii...
                            Sajres S. Kobb
                            Kassety dlya nesankcionirovannoj avtobiografii.





     - Pust? - peresprosil Devid. - CHto ty imeesh' v vidu pod "on pust"?
     Oni s |velin sideli v odnom iz poslednih ryadov perepolnennogo teatra.
Vnizu na krugloj  scene  izyskannaya  balerina  i  ee  muskulistyj  partner
zacharovyvali prostornyj zritel'nyj zal velikolepnym  pa-de-de  iz  "Spyashchej
krasavicy".
     - On pust, - prosheptala ona ne obrashchaya vnimanie na tancuyushchih. -  Ves'
tot proklyatyj cilindr pust.
     Ne svodya glaz so sceny, Devid prosheptal v otvet.
     - On - pustaya obolochka?
     - Net. V nem est' landshaft. On zapolnen tropicheskimi dzhunglyami. No  v
nem nikto ne zhivet! Sovsem nikto!
     Tancuyushchie prinadlezhali k baletnoj truppe Bol'shogo  Teatra.  Vystupali
oni v Moskve. Ih izobrazheniya elektronno peredavalos' na "Ostrov nomer  1",
gde trehmernye gologrammy  zastavlyali  ih  kazat'sya  takimi  osyazaemymi  i
real'nymi, slovno oni  dejstvitel'no  fizicheski  prisutstvovali  na  scene
kolonii.
     Dvustoronnyaya  petlya  obratnoj  svyazi  komp'yutera  pozvolyala   reakcii
zritelej "Ostrova nomer 1" - po bol'shej chasti aplodismenty i kriki "Bravo"
-  slivat'sya  s  reakciej  zhivogo  zritel'nogo  zala  v  Moskve,  tak  chto
sushchestvovala takzhe i emocional'naya obratnaya  svyaz'  mezhdu  vystupayushchimi  i
zritel'nym zalom kolonii.
     Devid povernulsya i posmotrel na |velin. Ona nablyudala za  ego  licom,
ne obrashchaya nikakogo vnimaniya na balet.
     - Nu? - sprosila ona. - CHto ty dumaesh'?
     - Davaj-ka vyjdem otsyuda.
     Im prishlos' protalkivat'sya mimo celogo ryada razdrazhennyh baletomanov,
kotorye vorchali i rychali, kogda Devid i |velin  spotykalis'  ob  ih  nogi.
Nakonec oni vybralis' v prohod. |velin shirokim shagom napravilas' k vyhodu.
Devid brosil cherez plecho poslednij vzglyad na prekrasnyh tancorov.
     ZHelal by ya tak zhe horosho  vladet'  svoim  telom,  -  podumal  on.  On
nedolgo pytalsya zanimat'sya baletom i obnaruzhil, chto on dlya etogo  chereschur
uzh  nelovok.  Dazhe  v  sektorah  kolonii  s   nulevoj   gravitaciej,   gde
tyazhelovesnye babushki mogli vypolnyat' takie manevry na kakie prikovannym  k
Zemle balerinam i prisnit'sya ne moglo. Devid reshil, chto emocional'no balet
ne dlya nego.
     Vyjdya iz teatra on poshel s |velin  po  nespeshnoj  izvilistoj  dorozhke
vedushchej  cherez  odnu  iz  razbrosannyh  dereven'  kolonii  i   obratno   k
mnogokvartirnomu kompleksu.
     - Otkuda ty vse eto znaesh' o Cilindre B? - sprosil Devid.  -  |to  zhe
zapretnaya zona.
     S chut' besovskoj usmeshkoj |velin priznalas':
     - YA pobyvala tam. YA proshmygnula.
     - Ty chto? Kogda?
     - Segodnya v polden'.
     Bol'shaya chast' magazinov derevni ostavalas' eshche  otkrytoj;  vecher  byl
rannij.
     Devid uvidel ulichnoe kafe  i  zhestom  priglasil  |velin  za  odin  iz
kruglyh stolikov razmerov s baraban.
     - Kak ty tuda popala? - sprosil on, kogda oni  seli.  -  Dostup  tuda
zakryt esli ne...
     - YA vlomilas', - prosto skazala ona. - Mne trebovalos' vyyasnit',  chto
tam proishodit i potomu  ya  raskolola  paru  elektronnyh  zamkov  i  zashla
poglyadet'.
     Mysli u Devida zakruzhilis'. On sel  na  stule,  ne  znaya  chto  dal'she
skazat'.
     Vlomilas'? Raskolola zamki?
     Zagudela vdelannaya v poverhnost' stolika reshetka gromkogovoritelya.
     - CHem mozhem obsluzhit' vas?
     |velin vzdrognula ot udivleniya, no srazu zhe spravilas'.
     - Viski s sodovoj, pozhalujsta, - otvetila ona.
     - So l'dom? - sprosil gromkogovoritel'.
     - Odin kubik.
     - Viski kakoj-nibud' osobennoj marki?
     - Net, prosto horoshee, ne razbavlennoe.
     - Blagodaryu vas. Nashi sensory zamechayut dvuh  lic  za  etim  stolikom.
Nel'zya li obsluzhit' vas?
     - Sensory? - |velin vyglyadela slegka ozadachennoj.
     - Stakan rozovogo vina, pozhalujsta, - tiho poprosil Devid.
     - Ne hotite li vybrat' iz  spiska  nashih  vin?  -  zazhegsya  nebol'shoj
kvadratnyj uchastok stola, pokazav sebya videoekranom.
     - Net, spasibo. Prosto stakan mestnogo rozovogo. Podojdet  lyuboj  god
za isklyucheniem samogo poslednego.
     - Da, ser.
     Svetyashchijsya ekran pogas. |velin postuchala nogtem po kroshechnoj  reshetke
gromkogovoritelya.
     - On otklyuchen? Nas mogut uslyshat'?
     Devid pokachal golovoj.
     - |to komp'yuter. Vse kafe obsluzhivayutsya elektronno. Dazhe oficianty  -
roboty.
     On pokazal na odnogo  iz  "oficiantov".  S  tochki  zreniya  |velin  on
vyglyadel kak odin iz  stolikov,  plastikovyj  baraban  vysotoj  do  bedra,
kotoryj pochemu-to sorvalsya s mesta i katilsya po kafe sam po sebe.  Na  ego
ploskoj  poverhnosti  pokoilsya  podnos  s  napitkami.  On  ostanovilsya   u
blizhajshego stolika i chetvero  sidevshih  za  nim  zabrali  sebe  stakany  i
kuvshin.
     - |to robot? Nikogda ran'she ne videla takogo.
     |velin sledila kak robot pokatilsya obratno k stojke,  vnutri  zdaniya,
akkuratno obhodya vystavlennye na ulicu stoliki i  mel'teshashchih  u  vhoda  v
zdanie lyudej.
     -  YA  znayu,  chto  kafeterij  v  centre  podgotovki  pochti   polnost'yu
avtomatizirovan, - skazala ona. - I vse restorany v derevnyah tozhe?
     - Bol'shinstvo. Lyudi priezzhayut na "Ostrov  nomer  1"  ne  dlya  zanyatiya
chernoj   rabotoj.    Nashim    inzheneram    prishlos'    razrabotat'    etih
specializirovannyh robotov. Oni ne  ochen'  tolkovye,  no  mogut  vypolnyat'
ogranichennye vidy rabot. My  nachinaem  prodavat'  ih  na  zemlyu.  Prinosit
nemnogo dobavochnoj pribyli kolonii.
     -  Otnimaet  eshche  novoe  rabochee  mesto  u  lyudej  ishchushchih  rabotu,  -
proburchala |velin.
     -  |to  sozdaet  novye  rabochie  mesta  dlya  lyudej,   kotorye   budut
izgotovlyat' i remontirovat' robotov, - pariroval Devid.
     - Bogatye stanovyatsya bogache. Nel'zya ozhidat', chto ne imeyushchij  nikakogo
obrazovaniya posudomoj stanet komp'yuternym tehnikom.
     - Mozhno, esli dat' emu nedostayushchee obrazovanie.
     - ZHdi bol'she! K tomu vremeni, kogda emu stuknet dvenadcat', on uzhe ne
sposoben nichemu nauchit'sya. Plohoe pitanie  s  utrobnogo  vozrasta,  plohoe
semejnoe vospitanie, plohie shkoly - esli voobshche kakie-nibud'...
     Ona zamolkla, kogda robot podkatil k ih stoliku,  nesya  podnos  s  ih
napitkami dlya dvoih. Rol' hozyaina vzyal  na  sebya  Devid,  posle  togo  kak
otstuchal na nevystupayushchih  iz  robota  klavishah  nomer  svoego  kreditnogo
scheta. Tot korotko pogudel, mignul zelenym svetom podtverzhdayushchim sdelku, a
zatem skazal:
     - A votr sante! [Za vashe zdorov'e (fr.)]
     |velin ulybnulas' emu. Robot otstupil ot stolika,  zatem  razvernulsya
na svoih capfah i ukatil proch'.
     - Kakoj lyubeznyj, - skazala |velin, glyadya emu v sled.
     - Zachem ty otpravilas' sovat' nos v Cilindr B? - sprosil Devid.  -  U
tebya mogli vozniknut' ser'eznye nepriyatnosti. Doktor Kobb vygonyal lyudej  s
"Ostrova nomer 1" i za men'shee.
     S mig |velin kazalos' ne mogla reshit'sya. Ona prigubila shotlandskoe, a
zatem tverdo postavila stakan na stolik.
     - Devid, - skazala ona. - YA nikogda i  ne  sobiralas'  ostavat'sya  na
"Ostrove nomer 1" do beskonechnosti. Moya zayavka na postoyannoe zhitel'stvo  -
lipa. YA reporter gazet i televideniya i priletela syuda  najti  material,  a
potom vernut'sya i rasskazat' ego na zemle.
     On pochuvstvoval kak ego vnutrennosti prevratilis' v led.
     - Obo mne. Ty hotela sobrat' material dlya stat'i ili peredachi obo mne
- mladence iz probirki, stavshim teper' vpolne vzroslym chelovekom.
     Ona medlenno kivnula, szhav guby v beskrovnuyu beluyu strochku.
     Devid ustavilsya  na  nee,  pytayas'  razobrat'sya  v  svoih  vnutrennih
chuvstvah. CHto on ispytyval? Strah? Gnev? Ni to, ni drugoe.  On  chuvstvoval
bol', on chuvstvoval noyushchuyu ranu. Gor'koe razocharovanie.  Styd.  Ty  glupyj
durak! I ty dumal, ona dejstvitel'no neravnodushna k tebe.
     - Nu, ty poluchila svoj material v pervuyu noch'. Nadeyus' ty nasladilas'
ej. Vse, chto vy vsegda hoteli znat' ob iskusstvennom cheloveke, vklyuchaya ego
polovuyu  zhizn'.  Otvechal  ya  vysokim  trebovaniyam?  Ty  hochesh',  chtoby   ya
popoziroval dlya fotografij?
     - Devid, pozhalujsta...
     - Zachem zhe ty zaderzhivaesh'sya? - On chuvstvoval, kak  led  vnutri  nego
taet pod plamenem rastushchego gneva. No gnevalsya on bol'she na sebya,  chem  na
nee, i znal eto. - Pochemu ty ne uehala na sleduyushchij zhe den'?  Ty  poluchila
vse za chem priehala. Bozhe, dazhe doktor Kobb oblegchil tebe zadachu. On  svel
tebya so mnoj.
     - |to bylo sluchajnoe sovpadenie.
     - Razumeetsya.
     - Kobbu i ne snitsya, chto ya vynyuhivayu dlya gazet i televideniya.  Potomu
to i prishlos' mne prikidyvat'sya pretendentkoj  na  postoyannoe  zhitel'stvo,
chto on ne puskaet v koloniyu reporterov.
     - Nu, tebe bol'she  nechego  zaderzhivat'sya,  -  brosil  Devid  ohripshim
gortannym golosom. - Ty mozhesh' uehat' zavtrashnim chelnokom.
     - Poka - net, - tverdo zayavila ona.
     Prosto vstan' i ujdi, velel  on  sebe.  Ubirajsya  i  derzhis'  ot  nee
podal'she. Spryach'sya v holmah ili ujdi domoj i zalizyvaj rany  v  uedinenii.
Ne stroj iz sebya osla na lyudyah.
     No vmesto etogo on sprosil ee.
     - Pochemu zhe poka net?
     - YA ne uehala posle... posle nashej pervoj sovmestnoj nochi potomu  chto
nachala osoznavat', chto ty real'naya lichnost', zhivoj  chelovek,  s  chuvstvami
i... - Ona snova potyanulas' za viski, kosnulas'  stakana,  no  ne  podnyala
ego. - Nu ya poborolas' iz-za tebya so svoej sovest'yu, i  sovest'  pobedila.
|to znaesh' li, sluchaetsya ne chasto.
     - CHto eto znachit? - ostorozhno sprosil Devid.
     Ona podnyala stakan i sdelala bol'shoj glotok.
     - |to znachit, chto ya reshila, chto smogu najti drugoj  material  poka  ya
zdes'. Material nikak ne svyazannyj s toboj.
     - A esli b ty ne nashla drugoj material, ty uzhe mozhesh' vzyat'  s  soboj
na zemlyu moj.
     - No ya zhe nashla drugoj material, Devid.
     - Da?
     - Cilindr B! - ona  vozbuzhdenno  nagnulas'  vpered.  -  |to  cvetushchij
tropicheskij raj, no tam nikogo net! Dazhe ptic i nasekomyh!
     Devid pokachal golovoj.
     - Dlya podderzhaniya sredy dzhunglej bez ptic i nasekomyh ne obojtis'. Ty
ih prosto ne zametila.
     - No gde zhe lyudi? Pochemu on pust? CHto delaet Kobb so vsem etim pustym
prostranstvom?  Tam  mozhno  s  legkost'yu  poselit'  million  narodu.   Dva
milliona! A mozhet i bol'she.
     - I prevratit' raj v trushchoby.
     - Pochemu on pust? - stoyala na svoem |velin.
     - Ne znayu.
     - No ty mozhesh' pomoch' mne vyyasnit'.
     On otkinulsya na spinku stula i ustavilsya zastyvshim vzglyadom  na  svoe
netronutoe vino.
     - Teper' ya ponimayu. Esli ya pomogu tebe raskryt' etu tajnu, to u  tebya
budet material ob "Ostrove nomer  1"  povazhnee  materiala  o  mladence  iz
probirki. Verno?
     - YA uverena v etom! - vzvolnovanno kivnula ona.
     - A esli ya ne pomogu tebe, u tebya vse eshche budet material pro menya. Ty
smozhesh' vernut'sya na zemlyu i prodat' material obo mne svoim bossam.
     Lob ee izborozdila zloschastnaya nahmurennost'.
     - YA ne hochu etogo delat', Devid.
     - No sdelaesh', esli ponadobitsya.
     - Esli ponadobitsya... ya ne znayu, chto ya sdelayu.
     No ya-to znayu, skazal sebe Devid.


     Sovet nikogda ne shodilsya v odnom meste. Pyat' ego chlenov  nikogda  ne
sobiralis' pod odnoj kryshej. No oni regulyarno videlis' drug s drugom, i po
men'shej mere raz v mesyac provodili svoi zasedaniya dazhe hotya ostavalis' pri
etom na raznyh kontinentah.
     Ih  svyazyvala  elektronika.  Trehmernye   golograficheskie   videofony
pozvolyali im vstrechat'sya licom k licu tak  slovno  oni  vse  nahodilis'  v
odnoj  komnate.  Pyatero  samyh  bogatyh  lyudej  v   mire   posylali   svoi
golograficheskie  izobrazheniya   lazernymi   luchami   k   sputnikam   svyazi,
prinadlezhavshim lichno im i ispol'zuemym tol'ko imi. |to byl dorogoj  sposob
obshchat'sya, no on garantiroval polnuyu kelejnost', absolyutnuyu bezopasnost'. I
dazhe pri etom on vse-taki byl v tysyachu raz  deshevle  lyubogo  drugogo  vida
lichnogo puteshestviya. I beskonechno bystree.
     T. Hanter Garrison sidel v svoem motorizovannom kresle-katalke v uglu
penthauza naverhu neboskreba: "Bashnya Garrisona" v H'yustone. Nekogda, shest'
desyatiletij  nazad  on  sygral  rol'  |benezera  Skrudzha   v   teatral'noj
postanovke obshchinnogo kolledzha. Teper' on vyglyadel tak  kak  polagalos'  po
nej: redkie sedye volosy okajmlyayushchie lysuyu makushku, uzkoglazoe, yastrebinoe
lico s uzkimi glazami, s  kozhej,  pohozhej  na  sil'no  izmyatyj  pergament,
pokrytye  krasnovato-korichnevymi  pyatnyshkami  ruki,  kotorye  skryuchil   by
artrit, ne obladaj oni takim bol'shimi den'gami i vlast'yu.
     Verhnij  etazh  ego  Bashni  byl  dlya  Garrisona   kabinetom,   igrovoj
ploshchadkoj, domom. On redko pokidal ego. U nego redko voznikala  dlya  etogo
nadobnost'. Mir shel k nemu sam.
     Teper' on sidel otkinuvshis'  na  motokatalke  i  glyadel  na  ugol  iz
zerkal, smotrevshij na nego v otvet s krivoj, znayushchej ulybkoj. On  kosnulsya
vstroennoj  v  podlokotnik  kresla  klavishi  i  steny  kazalos'  rastayali,
rastvorilis' v izobrazhenii drugih komnat, drugih mest.
     Hideki Tanaka yavno nahodilsya  v  svoem  letnem  pomest'e,  daleko  ot
zabitogo tolpami Tokio. On byl chelovekom pryamym,  shchedrym,  lyubivshim  chasto
ulybat'sya i smeyat'sya. No glaza ego ostavalis' takimi zhe  holodnymi  kak  u
professional'nogo ubijcy.  Tanaka  sidel  pod  otkrytym  nebom  na  izyashchno
vyrezannoj  derevyannoj  skamejke.  Garrison  videl  pozadi   promyshlennika
gracioznye tonkie derev'ya i tshchatel'no uhozhennyj peschanyj sad. Vdali visela
zahvatyvayushchaya duh simmetriya pokrytoj snegom Fudziyamy, drozhashchaya  v  golubom
mareve.
     Tanaka  sklonil  golovu  v  vezhlivom  poklone  i   sdelal   neskol'ko
poeticheskih zamechanij o krasote blizyashchegosya leta. Garrison predostavil emu
boltat' o tom o sem poka na drugih zerkalah poyavlyalis'  trehmernye  sceny.
Oni poyavilis' eshche na treh ekranah, no poslednij upryamo ostavalsya ploskim i
otrazhatel'nym.
     - Ladno, - prerval Garrison bessoderzhatel'nuyu boltovnyu Tanaki, -  chto
naschet perevorota v Argentine? Kak vyshlo  tak,  chto  my  ne  znali  o  nem
zaranee?
     - Osvoboditel' stal siloj s kotoroj prihodit'sya schitat'sya ran'she  chem
my ozhidali, - otvetil Tanaka. - On horosho ispol'zoval nashu pomoshch' k  svoej
vygode.
     - No on takoj  pravednyj,  chirej  na  zadnice,  -  proburchal  Vil'bur
Sent-Dzhordzh, avstralijskij chlen soveta. On kak obychno sidel za  pis'mennym
stolom v Sidnee, delovito nahmurivshis',  s  zazhatoj  v  zubah  nezazhzhennoj
trubkoj.  Okno  pozadi  nego  vyhodilo   na   sidnejskij   port,   s   ego
velichestvennym opernym teatrom i vysokoarochnym stal'nym mostom.
     - On - poleznyj chirej na zadnice, - pariroval Garrison.
     Kurt  Morgenshtern,  v  Kel'ne,  pokachal  golovoj.  On  byl  malen'kim
chelovekom s ostorozhnym vzglyadom, odutlovatym licom i myagkotelym na vid. No
on kontroliroval bol'shuyu chast' promyshlennoj moshchi central'noj Evropy.
     - On ne primet nashih predlozhenij, - skazal Morgenshtern.  -  Moi  lyudi
popytalis' bylo... e... napravlyat' ego. No on otkazyvaetsya prislushivat'sya.
     - Da zashchityat nas bogi ot lyudej znayushchih, chto oni pravy,  -  usmehnulsya
Tanaka.
     - Tozhe samoe rasskazyvali i mne, -  uvedomil  ih  Sent-Dzhordzh.  -  On
chertov fanatik-revolyucioner. K razumnym dovodam ne prislushaetsya.  Doveryat'
emu nel'zya.
     Rastvorilos' poslednee zerkalo, pokazav al'-Hashimi, razvalivshegosya na
podushkah v lichnom kupe velikolepnogo i roskoshnogo turistskogo avtofurgona.
Nesmotrya na lenivuyu pozu, lico ego bylo blednym ot napryazheniya.
     -  Sozhaleyu,  chto  opozdal  na  soveshchanie,  -  izvinilsya  on.  -   Mne
potrebovalos' zanyat'sya odnim neotlozhnym lichnym delom.
     - My govorim ob etom tipe, Osvoboditele,  -  uvedomil  ego  Garrison,
davaya svoemu drebezzhashchemu golosu  soskol'znut'  na  tehasskij  akcent  ego
molodosti. - Kak po vashemu, my mozhem  bolee  pryamo  ispol'zovat'  ego  dlya
svoih celej?
     Al'-Hashimi pozhal plechami.
     - Mozhet eto i poluchitsya, no ya v etom somnevayus'.  U  nego  bezuslovno
est' mnogo posledovatelej sredi etih molodezhnyh revolyucionnyh grupp...
     - Podpol'noj Revolyucionnoj Organizacii  Naroda,  -  utochnil  s  yavnym
otvrashcheniem Morgenshtern.
     -  Oni  energichny  i  blizoruki,  -  zametil  al'-Hashimi.  -  No  oni
uhvatilis' za mysl', chto Vsemirnoe Pravitel'stvo dolzhno byt' sbrosheno.
     - CHto delaet ih ideal'nymi dlya nas, - zaklyuchil Garrison.
     - No oni opasnye fanatiki, - predupredil Tanaka. - PRON nenavidit nas
- korporacii - tak zhe sil'no kak i Vsemirnoe Pravitel'stvo.
     - Tak zhe kak i Osvoboditel', - ukazal Sent-Dzhordzh.
     - Vse ravno ya dumayu, chto vse oni mogut  byt'  poleznymi  dlya  nas,  -
nastaival  Garrison.  -  Ladno,  pust'  Osvoboditel'   upryamyj   idealist,
dumayushchij, chto emu suzhdeno izmenit' mir. Nenavidit nas do pozeleneniya.  Vse
ravno on beret ot nas den'gi i snaryazhenie - nezavisimo ot togo,  znaet  on
eto ili net, prinimaet eto ili net. Poka on deret Vsemirnoe  Pravitel'stvo
on na nashej storone, i nam sleduet pomogat' emu vsem chem mozhem.
     Ostal'nye kivnuli.
     Al'-Hashimi dobavil:
     - S PRON delo obstoit vo mnogom tochno  takzhe.  YA  dobilsya  nekotorogo
uspeha v obrashchenii ih  mestnoj  gruppy  zdes'  v  Irake  na  sluzhbu  nashim
sobstvennym celyam. Odin iz ih vozhdej prinimaet ot menya den'gi. I sovety.
     - A v odin prekrasnyj den' on  pererezhet  tebe  glotku,  -  proburchal
Sent-Dzhordzh.
     Al'-Hashimi holodno ulybnulsya.
     - Obeshchayu vam, tak dolgo on ne prozhivet.
     -  Nu  togda,  -  skazal  Garrison,  -  ya  predlagayu  nam  prodolzhat'
podderzhivat' Osvoboditelya. Sifonit' emu denezhki. Poruchit' nashim  mal'chikam
vedayushchim pogodoj organizovat' takie usloviya v okruzhayushchih ego stranah, chtob
sotryasli mestnye pravitel'stva i sdelat' ih narody nedovol'nymi  Vsemirnym
Pravitel'stvom.
     Morgenshtern pechal'no pokachal golovoj.
     - Kakie  zhe  my  vyzovem  neschast'ya.  Kazhdyj  raz,  kogda  my  delaem
chto-nibud' v etom rode, ya zadumyvayus'... lyudi zhe umirayut iz-za nas! Tak li
eto neobhodimo? Dolzhny li my vyzyvat' navodneniya i zasuhi?  Posmotrite  na
epidemii tifa, katyashchiesya sejchas po Indii i Pakistanu.
     - S etim nichego nel'zya podelat', - skazal Sent-Dzhordzh.
     - No vyzvali-to eto my!
     - Tol'ko kosvenno. Bud' u etih proklyatyh makak prilichnoe  medicinskoe
obsluzhivanie...
     - I  hot'  kakoj-to  kontrol'  nad  prirostom  naseleniya,  -  dobavil
al'-Hashimi.
     Morgenshtern po-prezhnemu vyglyadel opechalennym.
     - My vmeshivaemsya v pogodu. My ubivaem lyudej  nikogda  ne  imevshih  ni
edinogo shansa pomoch' sebe. Pochemu? Neuzheli my doshli  do  takogo  otchayaniya,
chto...
     - Da! -  otrezal  Garrison.  -  My-taki  doshli  do  otchayaniya.  Imenno
potomu-to my i deremsya. Esli my budem prosto sidet' slozha ruki i  pozvolim
Vsemirnomu Pravitel'stvu delat' vse, chto ono vzdumaet, to vse my konchim  v
dome prizreniya dlya bednyakov. Vse chelovechestvo vyroditsya  v  stayu  skulyashchih
golodnyh sobak. Ves' mir stanet takim zhe kak Indiya - bednym i gryaznym.
     - YA znayu, chto pokazyvali proekcii komp'yutera...
     - CHertovski verno,  -  soglasilsya  Garrison.  -  Politika  Vsemirnogo
Pravitel'stva vseh nas obankrotit. Imenno potomu  my  dolzhny  ispol'zovat'
vse imeyushchie v nashem rasporyazhenii sredstva, chtob izbavit'sya  ot  Vsemirnogo
Pravitel'stva. Ispol'zovat' PRON, Osvoboditelya. Ispol'zovat' Vse i vseh.
     Tanaka, nesmotrya na svoyu vechnuyu ulybku, sprosil:
     - No budet li mudrym pomogat' Osvoboditelyu  pribrat'  k  rukam  novye
strany? V konce koncov, kogda on eto sdelaet my poteryaem  proizvodstvennye
moshchnosti etih stran i ih trudovye resursy.
     - I ih rynki, - dobavil Sent-Dzhordzh.
     - A kogo eto volnuet, chert voz'mi?  -  pariroval  Garrison.  -  Mozhno
otnyat' ot nashih sredstv proizvodstva i rynkov vsyu YUzhnuyu Ameriku i  chto  my
poteryaem? Desyat' procentov?
     - Braziliya  sama  po  sebe  sostavlyaet  desyat'  procentov,  -  ukazal
Morgenshtern.
     - Znachit, takova cena,  kotoruyu  nam  pridetsya  zaplatit',  -  skazal
Garrison. - I pri tom chertovski deshevaya cena.
     - Ona sostavit znachitel'nuyu dolyu moego rynka, - skazal Morgenshtern.
     - Moego tozhe, no my tebe kompensiruem. Tebe  vozmestyat  ushcherb.  Krome
togo, revolyucionnyj rezhim nikogda ne mozhet dolgo  protyanut'.  Posle  togo,
kak Osvoboditel' pomozhet otpravit' v mogilu Vsemirnoe  Pravitel'stvo,  ego
kartochnyj domik tozhe razvalitsya. Togda my poluchim vse mirovye rynki  -  na
svoih sobstvennyh usloviyah!
     Morgenshtern posvetlel, no ne sil'no.
     Garrison korotko  pochesal  podborodok,  obozrevaya  kazhdogo  iz  svoih
chetyreh tovarishchej.
     - Gospoda, - skazal on, - dlya nas nastalo  vremya  vse  eti  polusyrye
revolyucionnye dvizheniya i splavit' ih v edinoe dvizhenie sposobnoe vytesnit'
iz biznesa Vsemirnoe Pravitel'stvo.
     - |to vyzovet neslyhannoe krovoprolitie, - zametil Tanaka, - i haos.
     - Da, no al'ternativa eto pozvolit Vsemirnomu Pravitel'stvu vytesnit'
iz biznesa nas, - ogryznulsya Garrison. - A nikto  iz  nas  ne  dast  etomu
proizojti bez boya.
     Oni  vse  kivnuli,  bol'shinstvo  iz  nih  neohotno,  mrachno.  No  oni
soglasilis'.
     - O'kej, - prodolzhal Garrison. - Operaciya "Upolnomochennyj" uzhe  mnogo
let sidit u nas v fajlah komp'yutera. Teper' nastalo vremya aktivirovat' ee,
vvesti  v  dejstvie  "Ostrov  nomer  1"  i  dvinut'  vseh  etih  otchayannyh
revolyucionerov v skoordinirovannoe nastuplenie po vsemu miru.
     - Global'naya grazhdanskaya vojna, -  prosheptal  Morgenshtern.  Lico  ego
vyglyadelo eshche belee obychnogo.
     - Naschet "Ostrova nomer 1", - vmeshalsya Sent-Dzhordzh. - |tomu Kobbu tam
ne ponravitsya, to chto my delaem.
     - On delaet, chto emu govoryat, - otvetil Garrison. - U nego net vybora
v etom dele.
     - On chelovek ochen' nezavisimyj, - zametil Tanaka. -  Ty  uveren,  chto
emu mozhno doveryat'?
     - YA nikomu ne doveryayu. YA kontroliruyu ego.
     -  Znaete,  ya  zabrosil  agenta  na  "Ostrov  nomer  1",   -   skazal
Sent-Dzhordzh. - Ona konechno etogo ne znaet. Dumaet, chto raskapyvaet skandal
dlya "Mezhdunarodnyh Novostej".
     - Kobb ee v mesyac poshlet upakovyvat' veshchichki, - rassmeyalsya Garrison.
     - Posmotrim, - fyrknul Sent-Dzhordzh.
     - V tozhe vremya, - vernulsya k prezhnej teme Garrison. - YA  hochu,  chtoby
kazhdyj iz vas vstupil v kontakt s etimi gruppami PRON v vashih  sobstvennyh
rajonah. Zdes' v SHtatah moya organizaciya uzhe  nasadila  sredi  etih  psihov
paru spyashchih. Odin iz nih, kak ya znayu, v N'yu-Jorke. Prishlo  vremya  spustit'
ih s privyazi. Nastalo vremya vyshibat' klin klinom.


     Sportivnyj kompleks na "Ostrove nomer 1"  prednaznachalsya  tol'ko  dlya
uchastnikov. Doktor Kobb ne razreshil by v kolonii professional'nyh komand i
sportsmenov, hotya vsyak byl volen smotret' sostyazaniya profi po  televideniyu
s Zemli. V gimnasticheskih zalah kolonii ne oborudovali  nikakih  mest  dlya
zritelej, tol'ko razlichnye udobstva dlya obsluzhivaniya uchastnikov.
     - Nikakogo zameshchayushchego nasiliya, - govoril vsem novopribyvshim Kobb.  -
Nikakih organizovannyh komand, nikakih organizovannyh stavok. YA  etogo  ne
poterplyu.
     Sostyazaniya i stavki vse ravno prodolzhalis', o chem Kobb zaranee  znal.
No oni shli na lyubitel'skoj, sluchajnoj osnove.
     Gimnasticheskie  zaly,  bassejny  i   drugie   sportivnye   sooruzheniya
postroili v protivopolozhnom konce glavnogo cilindra maksimal'no dalekom ot
rajona prichalivaniya kosmicheskih korablej  i  nepodaleku  ot  doma  Devida.
Sportivnyj kompleks zalezal na holmy kryshki cilindra  tak,  chto  uchastniki
mogli vybirat'  pri  kakoj  gravitacii  im  zhelatel'no  uprazhnyat'sya  -  ot
normal'noj u podnozhiya holmov, do nulevoj v centre kryshki.
     Sport pri nul'-zhe byl trehmeren. Tam gde  "verh"  i  "niz"  ne  imeli
nikakogo fizicheskogo znacheniya, poly, steny  i  potolki  stali  vsego  lish'
igrovymi  poverhnostyami  dlya  ottalkivaniya.  Osobenno  hitroj  igroj  stal
gandbol, i poka Kobb ne nastoyal,  chtoby  polya  uvelichili  po  sravneniyu  s
zemnymi standartami, iz-za chlenovreditel'stv poluchennyh pri igre v gandbol
gospitalizirovalos' bol'she zhitelej "Ostrova nomer 1", chem iz-za neschastnyh
sluchaev na rabote.
     Kobb i sam lyubil igru pri nulevoj gravitacii.
     - Daet shans  staromu  bolvanu  vrode  menya  protiv  etih  muskulistyh
molodchikov, -  govarival  on.  A  zatem  etot  staryj  bolvan  vyhodil  na
sportivnuyu ploshchadku i osazhival chereschur r'yanyh molodyh lyudej.
     - Pust' tebya eto ne udruchaet, - govoril on  posle  proigravshemu,  zlo
usmehayas' skvoz' struivshijsya po licu pot. - YA nikomu ne skazhu.
     Devid znal vse priemy doktora Kobba i bol'shinstvo ego  tryukov.  On  s
samogo detstva igral s  Kobbom  pri  nulevoj  gravitacii,  i  davnym-davno
usvoil, chto esli sohranit' hladnokrovie i sosredotochit'sya na myache, to  ego
bolee molodye refleksy i bol'shaya vynoslivost' zab'yut starika obychno.
     No sejchas  ego  golovu  zabivali  mysli  ob  |velin  i  gluhoj  stene
vozvedennoj komp'yuterom vokrug dostupa k svedeniyam o Cilindre B.
     Tverdyj rezinovyj myach prosvistel u nego okolo uha dazhe prezhde chem  on
soobrazil, chto Kobb otvetil na ego poslednij udar. Kruto  razvernuvshis'  v
vozduhe Devid uvidel, chto myach otskochil ot ugla potolka i so svistom unessya
ot nego. Molotya rukami slovno barahtayushchijsya plovec,  Devid  ele-ele  sumel
dobrat'sya do myacha i shvyrnut' ego k protivopolozhnoj stene.
     Ugolkom glaza on uvidel, chto Kobb visit  vverh  nogami  v  neskol'kih
metrah ot nego. Starik lyubil  sbivat'  protivnikov  s  tolku  sumasshedshimi
manevrami. Dlinnogo, toshchego, pohozhego na  ogorodnoe  pugalo,  Kobba  chasto
sravnivali po chasti fizicheskoj vneshnosti  s  klassicheskim  yanki  iz  Novoj
Anglii. Tonkij kak plet'. I iz  zhestkih  volokon.  Dlya  Devida  on  vsegda
vyglyadel kak dyadya Sem s illyustracii v shkol'nom  uchebnike  -  bez  kozlinoj
borodki i razvevayushchihsya  sedyh  volos.  Volosy-to  u  Kobba  posedeli,  no
vybrivalis' nastol'ko blizko k skal'pu, chto on vyglyadel  pochti  sovershenno
lysym.
     Lico  ego,  kogda  on  sledil  za  putem  myacha,  predstavlyalo   soboj
obvetrennuyu massu treshchin. Kak granit  Novoj  Anglii,  chasto  dumal  Devid,
kogda izuchal lico Kobba. Sil'noe, nepodatlivoe, stojkoe.
     Starik drygnul nogami slovno  plovec,  kogda  myach  priletel  k  nemu.
Molnienosnoe,  nevospriimchivoe  glazom  rezkoe  dvizhenie  ruki  i  nastala
ochered' Devida presledovat' myach i pytat'sya  sdelat'  otvetnyj  brosok.  On
promahnulsya i naletel na stenu, stuknuvshis' plechom o tolstuyu obivku.
     - Igra sdelana! - torzhestvuyushche zaoral Kobb.
     Splanirovav   k   Devidu,   starik   sprosil   ego    svoim    siplym
grubovato-dobrodushnym golosom:
     - Ushibsya?
     - Net, - skazal, rastiraya plecho, Devid. - U menya vse v poryadke.
     Myach vse eshche otskakival ot sten,  teryaya  s  kazhdym  udarom  energiyu  i
snizhaya skorost'.
     - Ty uzhe mnogo mesyacev ne igral tak parshivo. CHto tebya gryzet?
     Devid davnym-davno usvoil, chto ot doktora Kobba mozhno utait'  ne  tak
uzh mnogo sekretov.
     - Pochemu zapreshchen dostup v Cilindr B? - sprosil on.
     - Ah eto, - ustalo vzdohnul Kobb. - Ona vyuzhivaet iz tebya svedeniya  o
B, tak ved'. - |to byl ne vopros.
     - Ona?
     - |velin Holl -  eto  kurochka-reporter  iz  sindikata  "Mezhdunarodnye
Novosti".  -  Ona  proshmygnula  vchera  v  Cilindr  B.  Polagayu  mnit  sebya
genial'noj shpionkoj.
     - Vy znaete ob etom?
     - YA nablyudal, kak ona eto delala, - otvetil Kobb. - Ty zhe  znaesh',  v
etoj ne proishodit nichego takogo, chego ya ne vizhu.
     - Znachit vy znaete o nej i obo  mne,  -  skazal  Devid,  pochuvstvovav
vdrug zastenchivost'.
     Kobb protyanul ruku i vz容roshil potnye volosy Devida:
     - |j, ya ne lezu v lichnye dela lyudej.  YA  ne  spuskayu  glaz  so  vsego
obshchestvennogo - vrode vynyuhivatelej, zastavlyayushchih srabotat'  signalizaciyu,
kogda oni vtorgayutsya v zapretnye zony.
     - Pochemu vy  zastavili  menya  sluzhit'  ej  gidom  v  pervyj  den'  ee
prebyvaniya zdes'? - sprosil Devid.
     Kobb vlez v potemnevshij ot pota fizkul'turnyj kostyum.
     - YA podumal, chto tebe prishlo vremya nachat' vstrechat'sya s lyud'mi ne  iz
kolonii, nauchit'sya imet' delo s nimi.
     - No ona pribyla syuda porazuznat' obo mne!
     - YA ob etom v obshchem dogadalsya. Dumal sekonomit' ej hlopoty s rozyskom
tebya  i  dat'  tebe   vozmozhnost'   poobshchat'sya   s   chelovekom,   hotevshim
manipulirovat' toboj. YA dumal ty srazu uvidish' ee naskvoz'.
     - YA ne uvidel.
     - Ona manipulirovala toboj ves'ma neploho, a?
     Devid usmehnulsya, nesmotrya na rumyanec oshchutimo zhegshij emu shcheku.
     - Da, bezuslovno neploho.
     - Kak ty teper' chuvstvuesh' sebya iz-za etogo?
     - Sbit s tolku, - priznalsya Devid. Ozadachen.  Ona  hochet  znat',  chto
proishodit v Cilindre B. Ona hochet sdelat' material ob etom, vernuvshis' na
zemlyu.
     Kobb povernulsya i ottolknulsya odnoj nogoj ot steny,  napravivshis'  za
myachom, medlenno plyvshim teper' po kortu, on otozvalsya:
     - V B nichego ne proishodit. On ne zaselen.
     - Pochemu? - Devid poplyl za nim.
     - Potomu chto takim ego hochet derzhat' Sovet. Oni vladeyut koloniej, ona
postroena na ih den'gi. Oni imeyut pravo ispol'zovat' ee tak kak hotyat.
     - No  pochemu  oni  hotyat  derzhat'  ee  pustym?  Zrya  teryat'  vse  eto
prostranstvo?
     Kobb vyhvatil myach na letu i razvernul telo krugom, snova stav licom k
Devidu.
     - Ono ne propadaet zrya, synok. My tol'ko chto poluchili prikaz nachinat'
stroit' tam doma.
     - O,  -  Devid  pochemu-to  pochuvstvoval  oblegchenie:  -  Kakie  doma?
Skol'ko?
     - Osobnyaki, - usmehnulsya emu Kobb. - Pyat' shtuk.
     -  Pyat'...  tol'ko  pyat'?  Na  ves'  Cilindr?  -  golos  Devida  stal
oshelomlennym, pronzitel'nym krikom.
     - Imenno tak prikazal Sovet. Pyat' bol'shih prostornyh osobnyakov.  Dazhe
posle togo kak ih zakonchat, cilindr vse ravno budet vyglyadet' pustym.
     - No pochemu... zachem im...
     - Izognuv brov' dugoj starik sprosil:
     - Ty vidish' kakuyu-libo statisticheskuyu svyaz' mezhdu tem  faktorom,  chto
sovet prikazal postroit' pyat' osobnyakov i  tem  faktorom,  chto  sushchestvuet
pyat' - ne sbejsya so scheta, pyat' - chlenov vysheupomyanutogo Soveta Direktorov
"Korporacii Ostrov nomer 1, Limited"?
     Devid tupo morgnul.
     - Poshli, synok, - Kobb obnyal ego rukoj za plechi: - Pora prinyat' dush.
     - Net, pogodite, - vysvobodilsya Devid. - K chemu vy  klonite?  CHto  vy
hotite skazat'?
     Lico Kobba sdelalos' sovershenno ser'eznym.
     - Ty zhe hochesh' byt' prognozistom. Esli  ty  posmotrish'  na  dannye  o
mirovoj ekonomike i obshchestvenno-politicheskih tendenciyah, to chto uvidish'?
     Devid otvetil, tryahnuv golovoj.
     - Nikakoj yasnoj tendencii net.
     - Razumeetsya est', eto stol' zhe opredelenno  kak  nalogi!  -  otrezal
Kobb. - Haos.  Apokalipsis.  Vsemirnoe  Pravitel'stvo  pytaetsya  sohranit'
svoego roda global'nuyu  stabil'nost',  no  vsyudu  voznikayut  revolyucionnye
dvizheniya. Ot Osvoboditelya v YUzhnoj Amerike do  PRONa  na  Blizhnem  Vostoke,
Vsemirnoe Pravitel'stvo v bede, v bol'shoj bede.
     - No kakoe eto imeet otnoshenie k "Ostrovu nomer 1"?
     - My zapasnyj lyuk, synok. CHleny Soveta vidyat, chto na  nih  smotrit  v
upor vsemirnyj  kollaps.  Vsemirnoe  Pravitel'stvo  mozhet  past'.  Haos  i
revolyuciya mogut prorvat'sya gde ugodno - vezde. |tim lyudyam nuzhno bezopasnoe
ubezhishche dlya sebya i svoih semej. Oni zarezervirovali dlya sebya Cilindr B.
     - I oni dadut okruzhayushchemu ih miru razvalit'sya?
     - Oni nikak ne mogut etogo predotvratit', dazhe esli b hoteli.
     - YA etomu ne veryu!
     - Nu... est' odno sredstvo, - skazal Kobb. -  Posle  togo  kak  Sovet
pribudet syuda zhit', my smozhem sbit' s  neba  vsyakogo  drugogo,  kogda  oni
popytayutsya vzletet' syuda i vtorgnut'sya k nam!






                IYUNX 2008 g. NASELENIE MIRA: 7.26 MILLIARDOV

     Proklyat'em dvadcatogo veka  byl  nacionalizm,  ustarevshaya  i  opasnaya
mysl', chto otdel'nye strany sovershenno suverenny i mogut delat'  vse,  chto
pozhelayut.  V  mezhdunarodnoj  torgovle  nacionalizm   privel   k   ogromnym
nespravedlivostyam mezhdu stranami; bogatye  umirali  ot  pereedaniya,  v  to
vremya kak bednye umirali s golodu. V  mezhdunarodnoj  politike  nacionalizm
dvazhdy opustoshil planetu mirovymi  vojnami  i  byl  v  otvete  za  dolguyu,
ozhestochennuyu bor'bu izvestnuyu kak "holodnaya vojna",  prekrativshuyusya  posle
prinuditel'nogo osnovaniya Vsemirnogo Pravitel'stva.
     Segodnya  v  nachal'nye   gody   dvadcat'   pervogo   veka,   proklyat'e
nacionalizma  vse  eshche  ostaetsya  naivelichajshej  ugrozoj  miru,  razumu  i
stabil'nosti chelovechestva. Mnogie  pogruzhennye  vo  mrak  nevezhestva  lyudi
gotovy  vernut'sya  k  nacionalizmu,  povernut'sya   spinoj   k   Vsemirnomu
Pravitel'stvu. I chto eshche vazhnee, mnogie iz bogatejshih lyudej i korporacij v
mire rassmatrivayut Vsemirnoe Pravitel'stvo kak  ugrozu  svoemu  polozheniyu,
bogatstvu i vlasti.
     Oni sovershenno pravy!  |mmanuel'  De  Paolo,  Obrashchenie  na  otkrytii
sessii Vsemirnogo Zakonodatel'nogo Sobraniya, 2008 g.





     Kabinet  Sajresa  Kobba  pohodil  na  vnutrennost'   slozhnogo   glaza
nasekomogo. On byl teatrom naoborot, so vsego  odnim  chelovekom  tam,  gde
polagalos' byt' scene, sidyashchim za pohozhim na  podium  stolom  na  vysokom,
vrashchayushchemsya taburete s plyushevym verhom. Vmesto ryadov kresel  dlya  zritelej
pered  nim  podnimalis'  ryad  za  ryadom  dyuzhiny  i  dyuzhiny   videoekranov,
pokazyvavshie kazhdyj inuyu chast' gromadnoj kolonii. S  togo  mesta,  gde  on
sidel, slovno kakoj-to strogij uchitel' -  yanki,  so  shchetinoj  sedyh  volos
pylayushchej  v  svete  ekranov  slovno  miniatyurnyj  nimb,  Kobb  mog  videt'
prakticheski vse, vse obshchestvennye mesta "Ostrova nomer 1".
     Para tehnikov zamenyala tresnuvshee steklo v ogromnyh oknah, tyanuvshihsya
vdol'  vsej  kolonii.  Po  steklu  chirknul  meteorit  razmerom  ne  bol'she
peschinki.  Avtomaticheskie  sensory   signalizirovali   remontnoj   brigade
rabotavshej kruglye sutki,  podderzhivaya  vozduhonepronicaemost'  i  chistotu
okon.
     |lektricheskie uborochnye kombajny s lyazgom dvigalis' po dlinnomu  ryadu
kukuruzy, ih mnogochislennye ruki sryvali  so  steblej  zrelye  pochatki,  a
drugie manipulyatory kosili opustevshie stebli i mul'chirovali ih.
     Devochka-podrostok  parila   na   yarkom   zhelto-krasnom   del'taplane,
podnimayas' po spirali k central'noj osi ogromnogo cilindra, gde vyzyvaemaya
vrashcheniem gravitaciya snizhalas' prakticheski  do  nulya  i  ona  mogla  legko
letat' poka ne progolodaetsya nastol'ko, chtob vernut'sya na zemlyu.
     Odin iz avtomatizirovannyh pererabatyvayushchih zavodov, v rabochem kokone
vne cilindra,  besshumno  i  effektivno  raspylyal  tonnu  lunnogo  kamnya  i
preobrazovyval  gazoobraznye   himicheskie   veshchestva   v   antibiotiki   i
immunologicheskie stimulyatory dlya prodazhi na  zemlyu.  U  pul'ta  upravleniya
sidel odinokij kontroler i smotrel -  zevaya  -  na  nechelovecheski  slozhnuyu
pautinu iz stekla i metalla. Komp'yuter  zavoda  nablyudal  mikrosekunda  za
mikrosekundoj za kazhdym grammom materiala  i  ergom  energii  ispol'zuemyh
zavodom.
     A v  nizhnej  levoj  chasti  ego  teatra-kabineta  pyat'  ekranov  Kobba
pokazyvali vidy sochnoj tropicheskoj rastitel'nosti v Cilindre B. Tam  nichto
ne dvigalos'. Poka.
     Sam Kobb edva trudilsya smotret' na ekrany.  Oni  nastol'ko  sdelalis'
chast'yu ego samogo, chto on chuvstvoval, kogda vse horosho, a kogda proishodit
chto-to neordinarnoe, chto-to nuzhdayushcheesya v ego vnimanii.
     On diktoval v nastol'nyj kommunikator:
     - ...chtoby tam po mneniyu Vsemirnogo Pravitel'stva ono ne imelo  pravo
delat', ili kakoe sil'noe davlenie okazat' na nas. My ne razreshim  nikakih
- povtoryayu, nikakih -  inspekcionnyh  poezdok  po  etoj  kolonii  lyubym  -
povtoryayu, lyubym - predstavitelyam Vsemirnogo Pravitel'stva, kem by oni  tam
ne byli. Nastoyashchaya problema ne stol'ko ih oficial'nye trebovaniya,  skol'ko
ih neoficial'nye popytki shpionazha...
     On podnyal vzglyad na videoekran ugnezdivshijsya poblizosti  ot  potolka.
Devid verhom na elektropede gnal ochertya golovu po gruntovoj doroge  vedshej
k zdaniyu Administrativnogo centra.
     Kobb chut' ne ulybnulsya, a zatem posmotrel na vdelannye v stol chasy  s
cifrovym tablo. I snova prinyalsya diktovat' pamyatnuyu zapisku.
     Rovno chetyrnadcat' minut spustya na  kroshechnoj  korobke  kommunikatora
vspyhnul krasnyj svet. Kobb dotronulsya do nee, a zatem grubovato sprosil:
     - CHto tam?
     -  |to  ya,  -  videoekran  v  samom  centre  stola   Kobba   zapolnil
raskrasnevsheesya, obespokoennoe lico Devida.
     - YA zdes' vo vneshnem kabinete. Mne nado s vami pogovorit'.
     - Znayu, - skazal Kobb, glyadya na yunoshu iz-pod lohmatyh sedyh brovej. -
Raspolagajsya poudobnee. YA vyjdu cherez minutu-druguyu.
     Vneshnij kabinet sushchestvoval dlya vidu, dlya priema gostej, i  spokojnoj
boltovni bez pyalyashchihsya na tebya slovno tysyacha lyubovnyh  glaz  videoekranov.
Kobb ne derzhal pri svoem Direktorate nikakih sekretov, nikakih pomoshchnikov,
i nikakogo gromozdkogo shtata lakeev. Zachem zrya tratit' cennye chelovecheskie
mozgi na zadachi s kotorymi s takim zhe uspehom mogli spravit'sya komp'yutery?
Pechatat' na mashinke, sostavlyat' dos'e, rassylat'  soobshcheniya,  nahodit'  po
videofonu lyudej, razyskat' informaciyu v  fajlah  s  dannymi  -  komp'yutery
delali eto luchshe, chem umeli lyudi bez pereryvov na pit'e  kofe,  bol'nichnyh
listov, pros'b o pribavke k zhalovaniyu i bez skuki.
     Gostej chasto udivlyalo, chto im prihodilos' samim  uvedomlyat'  o  svoem
vizite Direktora "Ostrova nomer 1". Im ne  ulybalas'  nikakaya  dlinnonogaya
sekretarsha. Nikakoj chinovnyj  pomoshchnik  ne  zastavlyal  ih  zhdat'  poka  on
reshaet, gotov li Boss prinyat' ih. Prosto prihodish' vo  vneshnij  kabinet  i
sam beresh' trubku.
     Kabinet etot byl dostatochno  roskoshnym:  pokrytye  zamshej  kushetki  i
stul'ya sverkayushchie  hromom  i  alyuminiem,  na  stenah  krasivye  trehmernye
kartiny "Ostrova nomer 1" vo vremena stroitel'stva; srabotannyj v  kolonii
tolstyj kover; vse pomeshchenie vyderzhano v teplyh krasno-korichnevyh tonah, s
nemnogimi yarko vydelyayushchimisya zheltymi cvetami.
     Kobb  dal  dveri  zakryt'sya  s  dostatochno  gromkim  shchelchkom,   chtoby
zastavit' Devida rezko povernut'sya licom k nemu.
     - CHto u tebya za problema, synok?
     S mig Devid ne znal s chego nachat'.
     - YA proveryal standartnye prognozy... obshchuyu kartinu...
     - I obnaruzhil, chto ya govoril tebe pravdu, - kivnul Kobb. - Mir  letit
k superkatastrofe s takoj bystrotoj s kakoj tol'ko mozhet.
     - Ona uzhe nachalas'!
     - Vse verno.
     - A tak i ne uvidel etogo, - skazal Devid, ruhnuv na odnu iz kushetok.
- YA chertovski zamechatel'nyj Prognozist, ne pravda li?
     Kobb podoshel i sel ryadom s nim.
     - YA derzhal tvoj nos ochen' blizko k zhernovu, synok. Vina tut takaya  zhe
moya  kak  i  tvoya.  Nel'zya  uvidet'  bol'shuyu  Kartinu,  vyuzhivaya   Valovoj
Nacional'nyj Produkt Bolivii i sopostavlyaya ego putem  perekrestnyh  ssylok
s...
     - YA videl vse dannye, - povtoril Devid. - YA derzhal vse eto  v  rukah.
No tak i ne slozhil ego ran'she v edinoe celoe.
     - Mozhet byt' ty ne hotel  etogo,  -  predpolozhil  Kobb.  -  |to  ved'
zdorovo pugaet, ne tak li?
     Devid posmotrel na ego morshchinistoe obvetrennoe lico:
     - My dolzhny chto-to predprinyat' naschet etogo.
     - YA zhe tebe govoril, synok, my nichego ne mozhem podelat'.
     - YA hochu sam proverit' eto.
     Kobb chut' ne ulybnulsya.
     - Razve ty ne verish' mne?
     - Vy govorite mne pravdu... kakoj vy ee vidite, - skazal Devid. - Tak
zhe postupal i Liliental', kogda skazal, chto nikto  i  nikogda  ne  sozdast
aeroplana sposobnogo letat'. Brat'ya Rajt nashli sposob.
     - I ty dumaesh', chto smozhesh' najti sposob predotvratit' katastrofu.
     - YA hochu popytat'sya.
     - Ona, kak ty uzhe znaesh', uzhe nachalas'.  Ona  nachalas'  tridcat'  let
nazad.
     - Znayu. No vse ravno ya dolzhen popytat'sya.
     Kobb pogruzilsya v podatlivuyu teplotu kushetki.
     - CHto ty predlagaesh' predprinyat'? Vse komp'yuternye izyskaniya  v  mire
ne izmenyat, znaesh' li, osnovnye dannye.
     - Togda my dolzhny najti novye vvody,  novye  koncepcii,  novye  kursy
dejstvij.
     - Gde?
     - Na zemle. YA dolzhen otpravit'sya tuda, sam uvidet'...
     Kobb zastavil ego umolknut' podnyav kostlyavuyu ruku.
     - Net. Ty ne mozhesh' pokinut' koloniyu.
     - No ya...
     - Ty ne mozhesh' pokinut' koloniyu Devid. YA nikak ne mogu pozvolit' tebe
uletet'.
     - Znayu, - skazal Devid. - YUridicheski ya ne yavlyayus' grazhdaninom nikakoj
zemnoj strany. No ya mogu stat' grazhdaninom Vsemirnogo Pravitel'stva.  Vse,
chto mne trebuetsya sdelat', eto zapolnit' prostuyu anketu...
     - |to ona tebe skazala?
     - |velin? Da.
     - Nu, ona prava. |to dostatochno verno, -  priznal  Kobb.  -  No  tvoyu
problemu eto ne razreshit. YUridicheski ty dvizhimoe imushchestvo -  tochno  takzhe
kak rabochie, pribyvshie syuda trudit'sya po kontraktu na pyat' let.  Oni  tozhe
ne vol'ny uehat' otsyuda.
     - |to prosto formal'nost', - vozrazil Devid.
     - No ya budu nastaivat' na  soblyudenii  etoj  formal'nosti,  -  skazal
Kobb. - YA ne hochu, chtoby ty otpravlyalsya na zemlyu. Tam tebya nichego ne zhdet,
krome razbitogo serdca i opasnostej.  Ty  ostanesh'sya  zdes',  gde  tebe  i
mesto.
     - Vy ne smozhete menya zastavit' ostat'sya  zdes'!  -  vskochil  na  nogi
Devid. - YA vam ne rab!
     - YA mogu zastavit' tebya ostat'sya zdes', synok.  I  yuridicheski...  nu,
mozhet ty i ne rab, no uzh opredelenno ne volen uezzhat' kuda hochesh'.
     - |to prestupno!
     - YA tol'ko pytayus' tebya zashchitit', Devid, - Kobb otkinulsya  na  spinku
kushetki, chtoby posmotret' emu v lico. - Korporaciya  vsadila  v  tebya  kuchu
deneg. Sovetu ne ponravitsya, chto ty begaesh' gde-to na Zemle, riskuya  svoej
ochen'  cennoj  shkuroj.  S  uchenym  sosloviem  sluchitsya  pristup!  CHtob  ih
dragocennyj eksperiment smylsya ot nih? Oni usyadutsya na tebya  dazhe  esli  ya
nichego ne stanu delat'.
     - Vy ne smozhete  sdelat'  so  mnoj  etogo!  -  zakrichal  Devid.  -  YA
apelliruyu k Vsemirnomu  Pravitel'stvu!  YA  poproshu  |velin  zapustit'  etu
istoriyu vo vse sredstva massovoj informacii na Zemle.
     S sozhaleniem pokachav golovoj, Kobb otvetil:
     - |tu Holl ty ni o chem ne poprosish'. Ona ischezla.
     - Ischezla? - u Devida kazalos' podkosilis' nogi.
     Mne ochen' nepriyatno bit' tebya  meshkom  po  golove,  moj  mal'chik,  no
imenno eto-to mne i pridetsya sdelat'.
     - Ona uletela neskol'ko chasov nazad, utrennim  chelnokom.  YA  vse  eshche
pytayus' vychislit', kak zhe ej eto udalos'.
     - Vy vykinuli ee iz kolonii!
     - Net, ya etogo  ne  delal,  -  skazal  Kobb.  -  YA  hotel,  chtob  ona
ostavalas' zdes'. Poslednee mesto, kuda ya hotel ee otpravit', eto  obratno
na Zemlyu. No ona, dolzhno byt',  pripasla  sebe  poddel'nye  udostovereniya.
Smylas' ona s gladkost'yu svistka.
     - Vy vyslali ee!
     - Ne vysylal ya! - nastaival Kobb, i sam povysil golos.
     - YA vam ne veryu! - zaoral Devid. -  Vy  vybrosili  ee  i  uderzhivaete
zdes' menya! Vy  otoslali  ee  podal'she  ot  menya  potomu  chto  ona  nachala
otkryvat' mne glaza na to, chto delaete vy, i Sovet, i na vse  eto  merzkoe
polozhenie!
     Glaza tvoi otkrylis' sporu net, ustalo podumal Kobb.  No  pochemu  eto
vsegda dolzhno soprovozhdat'sya takoj sil'noj bol'yu.
     - Poslushaj menya, synok, - nachal on. - YA ne...
     - Net! YA konchil vas slushat'!  YA  nameren  vybrat'sya  otsyuda  iz  etoj
tyur'my!
     Kobb medlenno podnyalsya na nogi.  On  osoznal,  chto  ruki  ego  slegka
drozhat.
     - Devid, ty znaesh', chto ne mozhesh' pokinut'  "Ostrov  nomer  1".  Dazhe
esli b ya hotel tebya otpustit', synok, Sovet nikogda by etogo ne  razreshil.
A uchenye  vzyalis'  by  za  oruzhie.  Na  tebya  potracheno  stol'ko  deneg  i
chelovecheskih sil... Ty slishkom cenen, chtoby riskovat' soboj na Zemle.  Tam
dlya tebya slishkom gryazno i opasno. Tebe tam nikak ne vyzhit'.
     - YA otpravlyayus'! - kriknul Devid. - Tem ili inym putem ya  otpravlyayus'
na Zemlyu!
     On povernulsya i stremglav vyletel iz kabineta, ostaviv  Kobba  stoyat'
tam v odinochestve, drozhashchego starika, stoyashchego  v  pustom  kabinete  sredi
plyushevyh nizkih kushetok  i  skul'pturnyh  stul'ev  i  shepota  ventilyatorov
ideal'no progonyavshih po pomeshcheniyu kondicionirovannyj vozduh.
     Stoyashchego v polnom odinochestve.
     Po morshchinistomu licu starika medlenno raspolzalas' ulybka.  Pechal'naya
ulybka, no vse-taki ulybka.
     Udachi tebe, synok, molcha pozhelal on.


     Ves' den' provel na telefone, pytayas' najti rabotu. Nichego ne svetit.
Poprostu net nikakoj raboty dlya dvadcatiletnih, provedshih vsyu  svoyu  zhizn'
na fermah. YA  mogu  chinit'  mehanizmy,  rabotat'  s  delovym  komp'yuterom,
uhazhivat' za skotom, nemnogo dazhe razbirayus' v veterinarii. No eto  nikogo
ne interesuet. U menya net diploma nuzhnogo kolledzha. Vse smotryat  na  cifry
vmesto cheloveka.
     Sotrudniki social'nogo obespecheniya govorili s mamoj  i  papoj,  i  po
men'shej mere pyat' razlichnyh politicheskih partij pozvonili prokruchivaya svoi
zapisannye prizyvy. YA dazhe poluchil odin takoj  ot  kompanii  utverzhdayushchej,
chto ona verbuet lyudej ehat' v  Latinskuyu  Ameriku  voevat'  s  partizanami
podryvayushchimi tam zakonno izbrannye pravitel'stva.
     YA ne znayu ni chto delat' nikuda podat'sya. Mne, razumeetsya, ne nravitsya
mysl' s容zzhat' s fermy, no nam pridetsya eto sdelat', eshche  do  konca  etogo
mesyaca.
                                              Dnevnik Uil'yama Pal'mkvista.





     Oni ehali vdol' odnogo iz staryh kanalov, vedshego  k  otdel'noj  reke
Evfrat. Denni byl ne chuzhd k naezdnichestvu, a  Bhadzhat  ehala  tak,  slovno
rodilas' na arabskom skakune, bystraya, kak mysl', gracioznaya, slovno ona i
gladkij belyj kon' byli edinym celym.
     Oni ehali mimo roshch olivkovyh  derev'ev  i  polej  s  novymi  zelenymi
pobegami, zapyhavshis' ot svobody vetra, pod yarkim bronzovym nebom, pohozhim
na perevernutuyu chashchu iz kovannogo zolota, a ryadom s nimi  perelivalas'  na
solnce voda v kanale.
     Vysoko nad nimi strekotal vertolet. Vykrashennyj v cherno-krasnye cveta
shejhstva al'-Hashimi, on ostavalsya  tak  vysoko,  chto  kazalsya  vsego  lish'
tochkoj na nebe, ne zamechaemyj  dvumya  vsadnikami  vnizu.  Pilot  vertoleta
sledil za nimi v pridelannyj k shlemu  elektronno-opticheskij  binokl'.  Dlya
nego vsya eta scena ne imela bol'shogo smysla. Doch' shejha besheno  skakala  v
dnevnuyu zharu po trope vdol' kanala, a etot  vtershijsya  A-rish  staralsya  ne
otstavat' ot nee. Oni tol'ko chto proskakali mimo YAsenevoj Roshchi  i  ogibali
teper'  zhalkie  krest'yanskie  fermy.  Kanal  byl  gryaznoj  sero-korichnevoj
kanavoj, poleznoj, no nekrasivoj.
     Denni pobudil svoego konya podnazhat', i skakun ohotno  otkliknulsya  na
eto. No Bhadzhat vse ravno ostavalas'  vperedi,  ee  gustye  chernye  volosy
struilis' po plecham. Ona oglyanulas' na nego i rassmeyalas'.
     Zatem ona vdrug rezko svernula s tropy vdol' kanala, napravlyayas' mimo
kraya odnogo iz obrabotannyh polej k razvalinam  kakih-to  staryh  kamennyh
zdanij, stoyashchih na nebol'shoj vozvyshennosti posredi ploskoj ravniny.  Denni
posledoval za nej.
     Povod'ya Bhadzhat natyanula  pod  prohladnoj  ten'yu  massivnoj  kamennoj
arki. Ta byla edinstvennoj vse eshche ne tronutoj  chast'yu  zdaniya.  Steny  po
obeim storonam  ot  nee  poobvalilis'.  Denni  ostanovil  vshrapnuvshego  i
vstavshego na dyby konya po druguyu storonu arki.
     - On hochet eshche pobegat', - kriknula emu Bhadzhat. -  On  poka  eshche  ne
gotov otdyhat'.
     - Nu, a ya gotov, - otozvalsya Denni, perekidyvaya nogu cherez  skripuchee
sedlo i s blagodarnost'yu soskakivaya na tverduyu zemlyu.
     - Vy horoshij naezdnik, - otozvalas' Bhadzhat, vedya konya pod uzdcy.
     - Ne takoj horoshij, kak vy.
     - O, my s Sinbadom starye druz'ya. My skakali vmeste ne  odin  god.  -
Kon' motnul golovoj, slovno soglashayas' s tem, chto govorila Bhadzhat.
     - Sinbad, - progovoril Denni. - Vam nravyatsya imena iz "Tysyachi i odnoj
nochi".
     - O da, - otvetila Bhadzhat. - Iz vseh imen v etih skazkah mne  bol'she
vsego nravitsya imya SHaherezada.
     - Ne vam odnoj, - usmehnulsya on.  -  Odna  iz  etih  chertovyj  pronok
nazyvaet sebya SHaherezadoj.
     - V samom dele? - Bhadzhat chut' otvernulas' ot nego.
     - Veroyatno imenno ona-to i prikazala ubit' menya, - skazal on.
     - O net, - srazu zhe otvetila ona. - YA by tak o nej ne dumala. Kak ona
mogla zahotet' ubit' takogo muzhchinu?  Veroyatno,  ona  ochen'  rasstroilas',
uznav, chto ee druz'ya reshili napast' na vas.
     Denni sostroil kisluyu grimasu.
     - Mogu sebe predstavit'.
     Oni privyazali loshadej ryadom so skudnoj porosl'yu travy i snyali  s  nih
sedla i sumki. Denni uvidel, chto pochva tut peschanaya, suhaya. Na nej edva li
chto-nibud' proizrastalo. No iz odnoj staroj obvalivshejsya  steny  probilos'
na volyu iskrivlennoe staroe derevo, pokrytoe polnoj listvoj.  Oni  otnesli
tuda sedel'nye sumki i priseli v teni dereva.
     Bhadzhat dostala sendvichi i ledyanoj chaj, i oni ne spesha  pozavtrakali.
Odin  raz  Denni  podumalos',  chto  on  slyshit  brenchashchij  shepot  dalekogo
vertoleta, no v osnovnom oni mogli s takim zhe uspehom zaehat'  na  million
mil' v pustynyu, nastol'ko polnym bylo ih uedinenie.
     On  posmotrel  na  nedoedennyj  im  sendvich,  potom  na  Bhadzhat,   i
rassmeyalsya.
     Ee temnye glaza sprosili ego, pochemu.
     - Posmotrite vot na eto, - podnyal on zapyast'e. - YA mogu  pozvonit'  v
lyubuyu biblioteku v mire i velet' komp'yuteru pochitat' nam stihi, verno?
     - Da, - soglasilas' ona nereshitel'no, ne ponimaya.
     - Znachit, - skazal on, postuchav po naruchnomu kommunikatoru, -  "kniga
stihov pod vetv'yu", - on  pokazal  na  derevo,  -  "hleba  lomot',  kuvshin
vina"...
     - Omar Hajyam, -  dogadalas'  Bhadzhat.  -  On  byl  persom  i  umer  v
beschestii. P'yanica.
     - On byl potryasnym poetom.
     - My ne p'em vino, - ukazala s draznyashchej ulybkoj Bhadzhat.
     - Nu i chto?  Vazhno  drugoe,  "...i  ty,  poyushchaya  so  mnoj  v  pustyne
dikoj..."
     - YA ne mogu pet', - pokachala golovoj Bhadzhat. - Moj golos ne  goditsya
dlya peniya.
     - Kazhdoe skazannoe toboj slovo, Bhadzhat, eto pesnya. Kazhdyj raz, kogda
ya  vizhu  tvoe  lico,  tvoyu  ulybku,  eto  velichajshaya  pesnya  lyubvi,  kakuyu
kogda-libo peli.
     Ona opustila ochi dolu, slovno pokrasnela,  kak  polagalos'  podobayushche
vospitannoj musul'manskoj  dame.  No  on  videl,  chto  ona  ulybaetsya.  On
protyanul k nej ruku i prityanul ee k sebe, i ona ohotno, radostno pril'nula
k nemu, so vsej strast'yu, pod容m kotoroj on oshchutil i v sobstvennom tele.
     Lyubov'yu oni zanimalis' pylko i vse zhe ne toropyas'.  Denni  issledoval
kazhdyj izgib, kazhduyu poru ee gibkogo yunogo tela: izgib  shei,  plasticheskuyu
tverdost' beder, myagkost' grudej, pochti nevidimyj holm  na  izgibe  spiny,
tepluyu, trepeshchushchuyu, podatlivuyu, nastojchivuyu chudesnost'. Ee  ruki,  konchiki
pal'cev i yazyk nahodili kazhdyj nerv,  iskrivshij  i  gorevshij  u  nego  pod
kozhej.
     Kogda Denni nakonec pereshel v sidyachee polozhenie,  solnce  otbrasyvalo
po razvalinam  dlinnye  teni.  Usmehnuvshis'  on  obernulsya  posmotret'  na
ulybayushchuyusya emu Bhadzhat.
     - Tvoemu otcu ya ne ochen'-to ponravlyus'.
     Ona medlenno zakryla glaza i otvetila:
     - Ty emu ne ponravilsya s samogo nachala.
     - Imenno eto ya i pochuvstvoval.
     - No my s samogo nachala byli odnim sushchestvom, moj  prekrasnyj  A-rish.
Nasha krov' smeshalas'. Imenno eto-to i nenavistno otcu.
     - Ty imeesh' v vidu perelivanie krovi.
     Ona kivnula, po-prezhnemu ne otkryvaya glaz.
     - Vrach skazal, chto ty umresh' ot poteri krovi. Vremeni ne bylo. U tebya
okazalas' ta zhe gruppa krovi, chto i u menya. |to bylo predopredeleno.
     - Ty dvazhdy spasla mne zhizn'.
     - Odin raz, dva raza, sto raz... - ona ulybnulas'. - Tvoya zhizn' - moya
zhizn' milyj. YA ponyala eto s togo mgnoveniya, kogda  vpervye  uvidela  tebya,
kogda Hamud prines tebya v mashinu.
     - A kogda ya vpervye uvidel tvoe lico, - priznalsya  Denni,  -  zalitoe
lunnym svetom... ya togda uzhe vlyubilsya v tebya.
     - |to horosho.
     - No kak naschet tvoego otca? On zhe dazhe ne znaet, chto ya pokinul dom.
     - On slishkom zanyat svoej rabotoj, chtoby vse vremya  sledit'  za  nami.
Ohrannikov  zhe  mozhno  podkupit'.   Odin   iz   nih   vlyublen   v   Irinu,
sluzhanku-grechanku. Bylo ne tak uzh slozhno dobit'sya, chtoby on navestil ee na
polchasa, vmesto togo, chtoby sledit' za toboj.
     - No on ved' hochet uslat' tebya podal'she - na "Ostrov nomer 1".
     - YA ne poedu, - prosto otvetila ona.
     - A pochemu  on  derzhit  tebya  v  dome,  slovno  plennicu?  Pochemu  ne
vypuskaet menya?
     - CHtoby zashchitit' tebya ot ubijc iz PRONa, - otvetila ona.  A  zatem  s
ulybkoj dobavila: - I chtoby derzhat' tebya vzaperti ot svoej docheri, kotoraya
bezumno vlyublena v tebya.


     Al'-Hashimi sidel v svoem peredvizhnom kabinete, gigantskom  suhoputnom
krejsere, borozdivshem sushu s pomoshch'yu dvigatelej, rabotayushchih  na  vodorode.
Vnutri krejser nichem ne napominal delovoj kabinet. Oblachennyj v  plemennuyu
galabeyu, shejh udobno razvalilsya na nebol'shoj gore myagkih  podushek.  Skvoz'
sil'no zatemnennye okna on videl ryady i ryady mikrovolnovyh antenn,  tonkih
metallicheskih shestov, protykavshih nebo i pivshih, peredavaemuyu so sputnikov
solnechnuyu energiyu.
     Kosmicheskaya ironiya  sud'by  sostoyala  v  tom,  chto  arabskie  strany,
nekogda stol' bogatye neft'yu,  po-prezhnemu  nahodilis'  na  perednem  krae
proizvodstva energii. Zapadnye strany ozhidali, chto mogushchestvo saudovcev  i
hashimitov spadet i ischeznet, kogda issyaknet neft' pod ih pustynyami. ZHadnye
industrial'nye strany dozhidalis'  razvala  arabskogo  mogushchestva,  im  uzhe
risovalos', kak oni otomstyat etim vyskochkam - posledovatelyam islama.
     - No,  da  budut  blagoslovenny  golovy  ih  otcov,  araby  okazalis'
dostatochno mudry, chtoby ponyat', chto  ih  pustyni  -  ideal'noe  mesto  dlya
stroitel'stva   ferm   solnechnoj   energii.   Vospol'zovavshis'    ogromnym
bogatstvom, nazhitym na prodazhe nefti, araby vlozhili ujmu deneg  v  "Ostrov
nomer 1" i izgotovlyaemye etoj koloniej Sputniki Solnechnoj |nergii.
     I bezlyudnye pustyni Allaha okazalis'  kuda  poleznej,  chem  moglo  by
prisnit'sya etim bezbozhnym zhitelyam Zapada. Gde eshche najdesh' luchshee mesto dlya
antennyh  ferm,   prinimavshih   energiyu   so   sputnikov?   Sil'nye   luchi
mikrovolnovoj energii nel'zya  napravlyat'  v  serdce  goroda  ili  dazhe  na
sel'skohozyajstvennye ugod'ya. V Evrope tesnota, svobodnogo prostranstva tam
net. Nikto ne hotel videt' bezobraznuyu, a mozhet i opasnuyu  antennuyu  fermu
ryadom so svoim domom, gorodom, fermoj, kurortom.
     ZHiteli Zapada strashilis' nevidimyh mikrovolnovyh  voln  tochno  takzhe,
kak strashilis' atomnyh  elektrostancij,  mogushchih  spasti  ih  ot  nehvatki
energii v predydushchij vek. No v Severnoj Afrike, Aravii, Irake  i  iranskoj
imperii Pehlevi imelis' ogromnye bezlyudnye prostory.  Dostatochno  stranno,
nikto inoj kak izrail'tyane vo  mnogom  obespechili  vysokoj  tehnologiej  i
kvalificirovannymi  inzhenerami  to  stroitel'stvo,  chto   prevratilo   eti
bezlyudnye prostory v centre energii, pitavshuyu vsyu Evropu  ot  Irlandii  do
Urala.
     Al'-Hashimi ulybnulsya, glyadya, kak po  vstroennomu  v  stenku  krejsera
ekranu svyazi proplyli samye poslednie soobshcheniya.  Skandinavskuyu  pritennuyu
fermu opyat' zakryli. Zashchitniki okruzhayushchej sredy vinili pritok  energii  so
sputnikov  v  narushenii  ekologicheskogo  balansa  Arktiki  i  navodneniyah,
unichtozhivshih sel'skohozyajstvennye ugod'ya dal'she na yuge.
     On kosnulsya knopki na nebol'shoj paneli s klavishami sboku ot  nego,  i
videoekran   pokazal,   kak   sredstva   massovoj   informacii    osveshchali
skandinavskoe fiasko. I rassmeyalsya vsluh.
     - I zachem im vsegda nazyvat' lyubuyu ekologiyu obyazatel'no "hrupkoj"?  -
sprosil on svoego gostya, molcha sidevshego na podushkah licom k shejhu.
     Na  goste  bylo  temnoe  obmundirovanie  i  kletchataya  gutra   shofera
al'-Hashimi. On kivnul, no nichego ne skazal. On umel uznavat'  ritoricheskij
vopros, kogda slyshal ego.
     - Sejchas oni boltayut o "hrupkoj ekologii" severnoj tundry i lednikov.
Kogda my stroili zdes' pritennye fermy,  rech'  shla  o  "hrupkoj  ekologii"
pustyni. Ha!
     Molodoj chelovek chut' poshevelilsya.
     - Posmotri na eto, - prikazal al'-Hashimi, pokazyvaya na okna  krejsera
i mel'kayushchie za nimi antenny. - Kakaya ekologiya? V pustyne pusto. V nej net
nichego takogo, chto ponadobilos' by lyubomu  normal'nomu  cheloveku.  My  uzhe
pyat' let pol'zuemsya etoj pritennoj fermoj, i kakoj ot  etogo  vred?  Ubito
neskol'ko zmej. Spalilo  neskol'ko  yastrebov,  potomu  chto  oni  okazalis'
slishkom glupy i ne letali podal'she ot lucha.
     - No radiaciya mozhet byt' opasna, - skazal  molodoj  chelovek,  -  esli
ostavat'sya v nej dostatochno dolgo.
     Al'-Hashimi izognul brov' v ego storonu.
     - Boish'sya, Hamud? Ty?
     - Net. - Kurd mozhet byt' takim zhe hrabrym, kak  lyuboj  arab,  podumal
Hamud.
     - Opasat'sya nechego, - tonko ulybnulsya al'-Hashimi. - Hotya  koe-chto  ot
lucha mozhet slegka prosachivat'sya po granicam pritennoj fermy,  etot  furgon
ekranirovan. My edem v polnoj bezopasnosti.
     - I komforte, - dobavil Hamud, chtoby pokazat',  kakogo  on  mneniya  o
roskoshi shejha.
     - Ty asket, - usmehnulsya al'-Hashimi.
     Hamud pokachal golovoj.
     -  YA  ne  privyk  k  takoj   roskoshi.   U   shofera   zhizn'...   menee
komfortabel'na.
     - Ty hochesh' skazat', - rassmeyalsya al'-Hashimi, -  chto  glava  PRON  ne
imeet svoih melkih udobstv?
     - S udobstvami revolyucii ne sovershit', - surovo otvetil Hamud.
     - Polagayu, revolyucioner dolzhen stradat' radi svoego dela.  |to  chast'
ego obraza.
     Hamud nichego ne skazal.
     - A eta zhenshchina sredi vas... eta SHaherezada... ona tozhe asketka?
     - Ona simvol, - otvetil s besstrastnym licom Hamud,  -  i  malo  chego
inogo. Vozhd' PRON v etoj chasti mira - ya.
     - Konechno, - soglasilsya al'-Hashimi.
     - Moi posledovateli iz  PRON  boyatsya  vas,  -  skazal  Hamud.  -  Oni
opasayutsya, chto poluchaya ot vas den'gi i pomoshch', my sami lezem v kapkan.
     -  Tvoi  posledovateli  dumayut,  -  golos  al'-Hashimi   napryagsya   do
hrupkosti, - chto hashimitskij shejh,  potomok  syna  Proroka,  narushit  svoyu
klyatvu? Oskvernit svyatost' gostepriimstva?
     - Oni lyudi molodye i neobrazovannye, - poyasnil Hamud. - I golodnye.
     - I puganye?
     - Da, chasto. No oni sdelayut, chto ya im skazhu, nesmotrya na svoj strah.
     - Znachit oni hrabrye.
     Hamud stepenno kivnul.
     - Pochemu oni srazhayutsya protiv  Vsemirnogo  Pravitel'stva?  -  sprosil
al'-Hashimi.
     - Potomu chto oni ne zhelayut, chtoby imi  pravili  inostrancy.  Lichno  ya
hochu uvidet' nezavisimyj Kurdistan, svobodnyj ot vsyakoj inozemnoj vlasti.
     - A zachem vy popytalis' ubit' arhitektora, stroyashchego dvorec Kalifa?
     - V kachestve simvola nashego soprotivleniya  Vsemirnomu  Pravitel'stvu,
konechno.
     - Ni po kakoj drugoj prichine?
     - Da.
     - U vas ne vyzyvalo gneva stroitel'stvo dvorca?
     -  Ono  nam  bez  raznicy.  No,   ubivaya   inostranca,   rukovodyashchego
stroitel'stvom,  my   govorili   Vsemirnomu   Pravitel'stvu,   chto   budem
soprotivlyat'sya ego diktature.
     - Ty - durak, - otrezal al'-Hashimi.
     Hamud proglotil podnyavshijsya  zharkim  komom  v  gorle  komok  gneva  i
spokojno sprosil:
     - Kak eto tak?
     - Akty politicheskogo terrorizma glupy, - zayavil shejh. - Imi nichego ne
dob'esh'sya, krome prileta iz Messiny brigady Vsemirnoj Policii.
     - Oni sluzhat simvolom.
     - Simvolom! -  U  al'-Hashimi  byl  takoj  vid,  slovno  on  sobiralsya
splyunut'. - Esli uzh vam nado udarit', tak bejte tam, gde  ot  etogo  budet
kakoj-to tolk!
     Hamud ugryumo posmotrel na nego.
     - YA zaderzhal etogo inostranca v sobstvennom dome i  skazal  Vsemirnoj
Policii,  chto  nasha  sobstvennaya  policiya  vladeet  polozheniem.   Ostav'te
arhitektora v pokoe. Esli vy etogo ne sdelaete, to Vsemirnoe Pravitel'stvo
nasyadet na vas nesmotrya na moyu  zashchitu,  i  tebe  i  tvoim  posledovatelyam
polnost'yu ne pozdorovitsya. Vas razdavyat, a vash pepel razveyut po vetru.
     - No  zachem  vy  derzhite  arhitektora  v  dome?  Ego  rana  navernyaka
dostatochno zazhila.
     - Moya doch' bez uma ot nego, i  ya  hochu  derzhat'  ego  tam,  gde  mogu
vnimatel'no sledit' za nimi oboimi.
     Hamud kivnul. Nedostatochno vnimatel'no, znal on. Bhadzhat hvatit  uma,
chtoby dobit'sya svoego.
     A al'-Hashimi mezhdu tem sprosil:
     - YA vse eshche ne ponimayu, chto ona delala  na  bazare  v  takoe  pozdnee
vremya.
     - YA vsego lish' ee shofer, - otvetil Hamud. - Ona velela mne  ehat'  na
bazar, i ya sdelal, chto mne veleli. - "Ona proreagirovala  toch'-v-toch'  kak
ty, molcha dobavil on, kogda uslyshala, chto my sobiraemsya ubit' arhitektora.
Dazhe prezhde chem vstretit'sya s nim, ona bespokoilas' o ego bezopasnosti".
     - YA dolzhen otpravit' ee na "Ostrov nomer 1". |to edinstvennyj  sposob
spasti ee.
     - A moim lyudyam nuzhno kakim-to  obrazom  nanesti  udar  po  Vsemirnomu
Pravitel'stvu.   Revolyucionnoe   dvizhenie   libo   shagaet   vpered,   libo
razvalivaetsya.
     - Togda udar'te gde-nibud' v drugom meste, ne v Bagdade.
     - Nam ponadobitsya transport. I oruzhie. I vzryvchatka.
     Al'-Hashimi korotko kivnul.
     - Otlichno. YA pozabochus' o tom, chtoby vy poluchili ih.  No  ostav'te  v
pokoe Bagdad.
     Ty hochesh'  skazat',  ostav'te  v  pokoe  Bhadzhat,  podumal  Hamud.  I
rassmeyalsya pro sebya. No ona ostavit tebya, o shejh, i posleduet za  mnoj.  I
arhitektora ona tozhe pokinet radi menya.
     Medlenno, kak raz  s  takoj  netoroplivost'yu,  chtoby  ne  sdelat'  ee
oskorbleniem, Hamud podnyalsya  na  nogi.  On  slegka  poklonilsya,  a  zatem
napravilsya k vyhodu. Kogda krejser povernul na izgibe  dorogi,  on  slegka
pokachnulsya, no razdvinuvshaya ego guby znayushchaya ulybka ostalas' na meste.
     YA poluchu nuzhnye nam transport i oruzhie, skazal  on  sebe.  A  Bhadzhat
pojdet so mnoj.
     Kak tol'ko Hamud zakryl za soboj dver', al'-Hashimi nazhal  klavishu  na
paneli.
     |kran zapolnilo lico ego poslednej po schetu belokuroj sekretarshi.
     - Ser, - soobshchila ona so strannoj ulybkoj  na  lice,  -  my  poluchili
doklad s vertoleta nablyudeniya.
     On zakryl glaza.
     - CHto tam?
     - Vasha doch' pokinula dom vmeste s kanadskim arhitektorom.
     - Ponyatno.
     Sekretarsha zachitala polnyj  raport  pilota,  vklyuchaya  sostavlennoe  v
ostorozhnyh vyrazheniyah soobshchenie o prodolzhitel'nosti vremeni, kogda Bhadzhat
i Makkormik ostavalis' vne polya  zreniya  pod  derevom  v  uedinenii  sredi
razvalin. Kogda al'-Hashimi otkryl glaza, to uvidel, chto sekretarshu doklad,
kazhetsya, pozabavil.
     YA s ogromnym udovol'stviem sotru s tvoego lica etu ulybochku,  podumal
on.
     - |to polnyj doklad? - sprosil on.
     - Da, - podtverdila ona.
     On kivnul.
     - Poshlite shofera, Hamuda, obratno ko mne.
     |kran opustel. I pochti tut zhe Hamud snova shagnul v kabinet i  uselsya,
skrestiv nogi, pered shejhom.
     - U menya izmenenie v plane, - uvedomil ego al'-Hashimi.
     - Da?
     - Vy ub'ete arhitektora. Nuzhno pridat' delu vid neschastnogo sluchaya...
chto-nibud' vrode popytki ogrableniya, kak vy probovali v pervyj raz. V  ego
smerti ne dolzhno byt' nikakogo nameka na politicheskoe znachenie.
     Hamud kivnul i podavil ulybku.
     - No on dolzhen umeret' i kak mozhno bystree. YA hochu, chtoby on umer!


     Novoe Zoloto, Novye Konkistadory, i Nikakih Tuzemcev.
     Priblizitel'no 0.002 zemnoj massy  vrashchaetsya  vokrug  solnca  v  vide
meteoritnogo materiala. Na pervyj vzglyad eto mozhet pokazat'sya ne takim  uzh
ogromnym, za isklyucheniem togo fakta, chto pochti ves' etot material sobran v
tele diametrom v neskol'ko sot metrov ili men'she, a obshchaya ego massa 10**16
tonn. Dlya polucheniya etih materialov ne  trebuetsya  nikakih  podzemnyh  ili
otkrytyh shaht, net nikakih problem s udaleniem othodov i ne nuzhno  platit'
beshenye ceny za energiyu.
     ...Dostup k etim cennym resursam fundamental'no prost  -  kol'  skoro
ekonomicheski reshitsya zadacha dostupa v kosmos.
     Zemnye    gornyaki    v    obshchem-to    schastlivy,    kogda     nahodyat
odno-desyatiprocentnuyu koncentraciyu iskomogo  materiala,  rasprostranennogo
po bespoleznomu kamnyu. V poyase asteroidov... my mozhem  najti  koncentraciyu
poleznyh elementov v celyh devyanosto procentov...
     |konomicheskaya cena kamnya  stometrovogo  diametra  s  zhelezo-nikelevym
sostavom ravna polutora milliardam dollarov s lishnim, osnovyvayas'  na  3.8
millionah tonn zheleza, 360 000 tonn nikelya i 84 tonnah platiny.
     Cena odnoj lish' platiny budet 32 250  000  dollarov.  V  edinstvennom
kamennougol'nom hondrite teh zhe razmerov cena zolota byla by  15  250  000
dollarov.
                                       Doklad Fonda. Fond, Sent-Pol,
                                       shtat Minnesota, 1 yanvarya 1978 goda.





     Devid sidel odin za stolom  v  svoem  odnokomnatnom  dome,  perebiraya
pal'cami klavishi komp'yuternogo  terminala,  slovno  pianist  na  koncerte,
igrayushchij slozhnyj noktyurn SHopena.
     On ne perestaval gadat' ob  |velin.  Esli  ona  pokinula  koloniyu  po
sobstvennoj vole, to kak ona sumela eto sdelat'? I pochemu ona ne svyazalas'
s Devidom i ne dala emu znat' o svoem ot容zde? Vozmozhno, ona ne  mogla,  -
podumal on. Ili vremeni ne bylo.
     - |ta koloniya - kapkan, - bormotal on pro sebya. - Tyur'ma. No  oni  ne
mogut vechno derzhat' menya zdes' pod zamkom.
     No  pal'cy  ego  prodolzhali  rabotat',  slovno  zhili  samostoyatel'noj
zhizn'yu, Hladnokrovno vyuzhivaya dannye iz zapasov pamyati komp'yutera. Po mere
togo, kak tyanulis' chasy za chasami, Devid  peresmotrel  dannye  po  prodazhe
"Ostrovom nomer 1" energii stranam Zemli.  On  proveril  dos'e  na  chlenov
soveta Direktorov  i  poiskal  po  perekrestnym  korrelyaciyam  stolknovenie
interesov - kak politicheskih, tak i finansovyh.
     Lish'  pozdno  noch'yu  Devid  otklyuchil  nakonec  terminal  i   dremotno
otkinulsya na spinku kresla. Golova u nego tak i plyasala.
     Vse bylo tut. Vsya kartina. Skrytaya, mestami iskazhennaya,  a  v  drugih
oblastyah tumannaya. No obshchij abris byl dostatochno yasen.
     "Korporaciya "Ostrov nomer 1, Limited" i  ee  roditel'skie  korporacii
byli ne prosto zhertvami nadvigayushchegosya apokalipsisa. Oni pomogali  vyzvat'
ego.
     Oni  vedut  vojnu,  skazal  sebe  Devid.  Vojnu   protiv   Vsemirnogo
Pravitel'stva. Vojnu protiv chelovechestva.
     Vse bylo tak logichno. Bor'ba za sushchestvovanie.  Bitva  za  vyzhivanie.
Transnacional'nye  korporacii  protiv  Vsemirnogo  Pravitel'stva.  Pribyli
protiv nuzhdy. Bogatye protiv bednyh.
     A my na ih storone, ponyal Devid. "Ostrov nomer 1" - chast' korporacii.
Doktor Kobb pomogaet im.
     |kologicheskaya  vojna.  Nit'  tut  byla  tonkaya,  no  Devid  prosledil
absurdnye meteousloviya, dosazhdavshie  klyuchevym  rajonam  mira.  Oni  vsegda
privodili k oslableniyu  Vsemirnogo  Pravitel'stva.  I  chasto  privodili  k
usileniyu korporacij kak v sluchae s navodneniyami v Skandinavii,  stershij  s
lica Zemli  gosudarstvennyj  pritennyj  kompleks  i  vynudivshij  norvezhcev
pokupat' energiyu u Severo-Afrikanskogo kompleksa korporacii "Ostrov  nomer
1".
     I vojna eta perezhivala  eskalaciyu.  Tif  v  Indii:  voznik  on  iz-za
tajfunov, unichtozhivshih stol'ko perenaselennyh punktov i gorodov, ili iz-za
bacill, sozdannyh pryamo zdes', na  "Ostrove  nomer  1"?  V  toj  zhe  samoj
biohimicheskoj laboratorii, gde sozdavali pitanie,  podderzhivavshee  vo  mne
zhizn' do rozhdeniya? Devid sodrognulsya ot uzhasa.
     Vspyshka novoj  i  poka  eshche  ne  opoznannoj  raznovidnosti  pnevmonii
ubivala v Sovetskom Soyuze desyatki lyudej.  Mutirovannyj  virus  s  "Ostrova
nomer 1"?
     Oni ubivayut lyudej!
     - |to trehstoronnee srazhenie, - probormotal pro sebya  Devid,  osev  v
kresle i ustavyas' na pustoj ekran komp'yutera. Emu predstavlyalos',  chto  on
po-prezhnemu  vidit  diagrammy  i  krivye,  slovno  tumannye,  neotchetlivye
ostatochnye izobrazheniya, negativy, beloe na chernom.
     - Vsemirnoe Pravitel'stvo pytaetsya zastavit' korporacii pustit'  svoi
pribyli  na  razvitie  bednyh  stran.  I  potom  est'  eti  revolyucionery:
Osvoboditel'  i  Podpol'naya   Revolyucionnaya   Organizaciya   Naroda.   Esli
korporacii svedut vseh partizan  v  edinoe  celoe...  ekologicheskaya  vojna
prevratitsya v krovavuyu banyu po vsemu miru.
     On ustalo podnyalsya s kresla.
     Odno navernyaka, ponyal on. YA dolzhen popast' v Messinu i  uvedomit'  ob
etom Vsemirnoe Pravitel'stvo. Delo teper' ne prosto v tom, chto  ya  pytayus'
sbezhat' iz kolonii. Rech' idet o spasenii Zemli ot apokalipsisa.


     Sovetnik na birzhe truda soobshchil mne segodnya, chto  dlya  fermerov  est'
vakansii v kolonii "Ostrov nomer  1",  v  kosmose.  YA  zapolnil  zayavochnuyu
anketu; nichego drugogo ne predviditsya.
     Peregovoril ob etom za uzhinom s papoj i mamoj. Oni ne v vostorge,  ot
togo chto ya otpravlyus' azh do L-4, no oba skazali, chto esli menya  primut,  i
esli ya hochu tuda, to oni odobryat. YA odnako zhe videl, kak  trudno  im  bylo
eto skazat'.
     CHert poberi, mne toshno videt' mamu  postoyanno  v  slezah,  a  papu  -
ispugannym s vidu do oduri. Esli by tol'ko pogoda  byla  malost'  poluchshe.
Esli by energeticheskaya kampaniya ne nasela na vseh, dobivayas' rasprodazhi...
     Tak ili inache papa skazal, chto po ego  raschetam  oni  smogut  neploho
zhit' v derevne dlya pensionerov. Oni voobshche-to molody dlya nee, no  devat'sya
bol'she nekuda, vo vsyakom sluchae, s takimi  den'gami,  kakie  est'  u  nih.
Odnako im oboim nenavistna sama mysl' ob etom, i ya ih ne vinyu.
     Veroyatno, menya ne primut na "Ostrov nomer 1".  Slishkom  mnogo  drugih
lyudej pytaetsya tuda popast'. No esli menya primut... to kak naschet  papy  s
mamoj? Smogu li ya ostavit' ih?
                                              Dnevnik Uil'yama Pal'mkvista.





     Ostrov  Vozneseniya  nemnogim  bol'she  chem  shlakovyj  konus  potuhshego
vulkana, vysunuvshego  golovu  nad  teplymi  vodami  YUzhnogo  Atlanticheskogo
okeana. Ostrov etot vo  mnogom  napominaet  docherna  obgorevshuyu,  useyannuyu
valunami poverhnost' Luny.  Dazhe  berega  u  nego  skorej  skalistye,  chem
peschanye.
     Mesto eto izolirovannoe, pochti na  desyat'  gradusov  yuzhnee  ekvatora,
pochti na ravnom udalenii ot YUzhnoj Ameriki i Afriki. Blizhajshij kusok sushi -
ostrov Sv. Eleny, eshche men'shaya skala, kuda Anglichane soslali Napoleona.
     Na  konce  vzletnoj  polosy,  raspolozhennoj  dal'she  vseh  ot  zdaniya
aeroporta Vozneseniya, priparkovalis' pod vysoko  stoyavshim  v  nebe  letnem
solncem dva samoleta. Nazemnye energotelezhki  obrashchali  solnechnyj  svet  v
elektrichestvo dlya vozdushnogo kondicionirovaniya i osveshcheniya  samoletov.  Na
oboih samoletah otsutstvovali lyubye ukazateli, za isklyucheniem narisovannyh
na hvoste  zagadochnyh  serijnyh  nomerov.  Odin  samolet  byl  vykrashen  v
belo-goluboj cvet: eto byl dvuhmotornyj sverhzvukovoj reaktivnyj  samolet,
dostatochno bol'shoj, chtoby  soderzhat'  vazhnogo  deyatelya  i  shtat  iz  shesti
chelovek s nemalym komfortom, i vdobavok dvuh pilotov. Drugoj  samolet  byl
kuda  bolee  krupnym  chetyrehmotornym  reaktivnym  i   ne   sverhzvukovym,
okrashennyj v zhelto-zelenyj polosatyj kamuflyazh dzhunglej.
     |mmanuel' de Paolo napryazhenno  sidel  za  izognutym  stolom  v  svoej
lichnoj kayute sverhzvukovogo reaktivnogo samoleta. Kayuta otlichalas' bol'shoj
roskosh'yu: dazhe stenki pokryvali tolstye kovry. No ona  byla  kroshechnoj,  v
nej edva hvatalo mesta, chtoby  vtisnut'  shest'  chelovek  vokrug  pokrytogo
plastikom stola. No sejchas eto ne imelo znacheniya. Na dannoj vstreche  budet
tol'ko dvoe chelovek.
     Direktor  Vsemirnogo   Pravitel'stva   prismatrivalsya   v   odno   iz
miniatyurnyh oval'nyh  okon  k  priparkovannomu  ryadom  s  ego  sobstvennym
samoletom ogromnomu voennomu samoletu. Voennyj kamuflyazh, podumal  on.  Kak
on ne originalen. Veroyatno, na nem budet mundir cveta haki  i  bejsbol'naya
kepka.
     Sekretar' De Paolo  pronik  v  kayutu  sovershenno  besshumno,  esli  ne
schitat' shchelknuvshego zamka dveri.
     - Tol'ko chto pozvonili ego lyudi. Oni soglasilis' dopustit' ego prihod
v vash samolet. On budet zdes' cherez pyat' minut.
     Direktor kivnul svoemu pomoshchniku-efiopu.
     - Znachit, diplomaty dogovorilis' o protokole. Pervyj shag.
     Sekretar' ulybnulsya, sverknuv belymi zubami na fone temnoj kozhi.
     - Precedent byl ustanovlen davnym-davno:  eto  territoriya  Vsemirnogo
Pravitel'stva, sledovatel'no, vy hozyain, a on gost', i  sledovatel'no,  on
dolzhen prijti povidat' vas. No obed budet na bortu  ego  samoleta,  i  dlya
etogo vam pridetsya otpravit'sya k nemu.
     De Paolo pozhal plechami.
     - Melochi, - proburchal on.
     Sekretar' ulybnulsya i udalilsya, i starik ostalsya zhdat' v odinochestve.
     Skol'ko kazhdyj iz nih proletel dlya etoj vstrechi?  SHest'  s  polovinoj
tysyach kilometrov? Sem'  tysyach?  CHto  by  sdelali  diplomaty,  esli  by  ne
sushchestvovalo  mesto,  nahodyashcheesya  pochti  na  rasstoyanii  ot   Messiny   i
Buenos-Ajresa?
     Tihij stuk v dver'. Prezhde chem  De  Paolo  uspel  sdelat'  chto-nibud'
bol'shee, chem podnyat' vzglyad, sekretar' otkryl dver' i ob座avil:
     - Polkovnik Sezar Villanova, Vashe Prevoshoditel'stvo.
     De Paolo podnyalsya na nogi, chuvstvuya vse svoi vosem'desyat let.
     Villanova ostorozhno voshel v tesnuyu kayutu, bystro oglyadyvayas'  krugom,
slovno popavshij v neznakomuyu obstanovku kot.
     On sovsem ne pohodil na to, chego  ozhidal  De  Paolo.  Vysokij,  no  s
krepkim teloslozheniem rabochego  cheloveka.  Vydayushchijsya  vpered  klyuv  nosa,
izognutyj, kak u andskogo  indejca.  Ruki  u  nego  vyglyadeli  tverdymi  i
mozolistymi, no golos otlichalsya myagkim, pochti devich'im tenorom.
     - Dlya menya bol'shaya chest'  vstretit'sya  s  vami,  sen'or  Direktor,  -
skazal on s ispanskim akcentom vysokogorij i pastbishch.
     |to ne gorodskoj zhitel', ponyal De Paolo.
     - Vy okazali mne chest', vstretivshis' so mnoj, - otozvalsya starik. - S
vashej storony bylo ochen' lyubezno soglasit'sya na etu  vstrechu  posle  stol'
nedolgih kolebanij.
     Villanova  edva  zametno  kivnul.  Glaza  u  nego  byli   prozrachnye,
svetlo-serye. Gustaya griva volosa podernulas' sedinoj. On nosil mundir, no
zelenyj, pod cvet dzhunglej, i akkuratno vyglazhennyj.
     - Sadites', pozhalujsta, - pokazal De Paolo na  plastikovye  kresla  s
podushkami. - |... moi sovetniki po chasti protokola nemnogo ozadacheny,  kak
sleduet obrashchat'sya k vam. My  znaem,  chto  neskol'ko  let  nazad  vy  byli
polkovnikom chilijskoj armii. No teper'?.. Vy prinyali  titul  glavy  novogo
pravitel'stva Argentiny?
     Villanova pokachal golovoj i tiho otvetil:
     - YA ne administrator, Vashe Prevoshoditel'stvo, a vsego lish' soldat. YA
ne povtoryu dostojnoj sozhaleniya oshibki Bolivara.
     - No vy nazyvaete sebya ego titulom.
     - Edinstvennoe moe tshcheslavie.  -  On  slegka  ulybnulsya,  pochti  tak,
slovno  smutilsya.  -  Edinstvennyj  titul,  kakogo  ya  zhelayu,  eto   titul
Osvoboditelya.
     - Ponimayu.
     Villanova snova kivnul.
     - Ne hotite chto-nibud' vypit'? Poest'?
     - Net spasibo.
     De Paolo s mig rassmatrival sobesednika. Ego dos'e  glasit,  chto  emu
pyat'desyat dva, no vyglyadit on molozhe.
     - Mne hotelos' by znat', - proiznes Villanova, - cel'  etoj  vstrechi.
Moi sovetniki  soobshchili  mne,  chto  vy  lichno  poprosili  ob  etom.  -  On
ulybnulsya, na etot raz ironicheski. - Nekotorye moi  druz'ya  predosteregali
menya, sovetuya ne priezzhat'. Oni opasayutsya kakoj-to lovushki.
     - Ochen' hitroj lovushki, - ulybnulsya v  otvet  De  Paolo.  -  YA  zhelayu
pojmat' v silki vashe serdce.
     Osvoboditel' podnyal brovi.
     - YA hotel lichno vstretit'sya s vami, chtoby sobstvennymi  ustami  i  ot
vsej dushi priglasit' vas prisoedinit'sya k Vsemirnomu Pravitel'stvu.
     - No eto nevozmozhno.
     - Pochemu? Vy - lider velikoj strany. Vse strany mira  bez  isklyucheniya
prinadlezhat k Vsemirnomu Pravitel'stvu. Pochemu zhe  Argentina  dolzhna  byt'
isklyucheniem? YA priglashayu vashe  pravitel'stvo  prisoedinit'sya  k  nam,  kak
postupil vash predshestvennik.
     Villanova spokojno otvetil:
     - Odna iz prichin sverzheniya nami prezhnego pravitel'stva zaklyuchalas'  v
tom, chto ono poluchalo prikazy iz Messiny.
     - Prikazy? Da bros'te vy, teper'-to...
     - I platilo nalogi Vsemirnomu Pravitel'stvu. Tyazhelye nalogi,  kotorym
sledovalo by ostavat'sya doma dlya pomoshchi nashim bednyakam.
     - No nalogi, vyplachivaemye vami Vsemirnomu Pravitel'stvu, men'she, chem
vy  tratili  na  svoj  voennyj  byudzhet  do  togo,  kak  my  pristupili   k
razoruzheniyu.
     - To bylo mnogo let nazad, - pokachal golovoj Villanova. - Nalogi  zhe,
kotorye my vam platim, platili sejchas, v etom  godu.  Umirayushchie  s  golodu
deti umirayut sejchas.
     - No my otpravlyaem prodovol'stvie nuzhdayushchimsya  stranam.  U  nas  est'
programmy...
     - Vashi programmy ne dohodyat do naroda. Oni delayut bogatyh  bogache,  v
to vremya kak bednye brodyat golodnymi. Pochemu, po-vashemu, narod  Argentiny,
da i drugih stran po vsemu svetu,  gotov  prisoedinit'sya  k  Osvoboditelyu?
Potomu chto on lyubit Vsemirnoe Pravitel'stvo i ochen' dovolen im?
     De Paolo s minutu podumal, a zatem medlenno proiznes:
     - Pochemu zhe vy togda ne prisoedinites' k nam i ne voz'mete  pod  svoyu
opeku nashi programmy dlya nuzhdayushchihsya?
     Villanova otdernul golovu i ohnul, slovno poluchil elektroshok.
     - |to... eto ochen' shchedroe predlozhenie.
     - Ono sdelano iskrenne, - skazal De Paolo.
     - No ya soldat, a ne administrator. Za stolom ya propadu.
     - Vy - lider, - pobuzhdal  ego  De  Paolo.  -  Bumazhnuyu  rabotu  mogut
vypolnyat' drugie. Vy mozhete imi rukovodit'.
     Dolgij mig Villanova nichego ne govoril. No zatem:
     - A kto budet rukovodit' mnoj?
     - Vsemirnyj Sovet, konechno, - pozhal plechami De Paolo.
     -  Te  zhe  bezlikie  lyudi,   kotorye   rukovodyat   sejchas   Vsemirnym
Pravitel'stvom. Te zhe, kto pozvolyaet derevnyam vymirat' s golodu, a gorodam
gnit' i prevrashchat'sya v preispodnyuyu.
     - My pytaemsya...
     - I bez uspeha.
     - U nas byl by uspeh, imej my vashe sotrudnichestvo, - povysil golos De
Paolo, - i sotrudnichestvo teh, kto vas podderzhivaet.
     - Podderzhivaet menya? Menya  nikto  ne  podderzhivaet,  krome  bednyh  i
golodnyh.
     - Da bros'te vy, sen'or, - vozrazil, mahnuv rukoj De Paolo.  -  Razve
eto sluchajnoe sovpadenie, chto zasuha,  razorivshaya  zhivotnovodcheskij  okrug
Argentiny, ischezla, kak tol'ko vy organizovali novoe pravitel'stvo?  Razve
eto sluchajnoe sovpadenie, chto v rezervuarah  pit'evoj  vody  dlya  Sant'yago
obnaruzhili takoe vysokoe soderzhanie bakterij, chto chilijskaya stolica dolzhna
teper' pokupat' pit'evuyu vodu u Argentiny?
     Villanova zakolebalsya.
     - O chem vy govorite? V chem vy menya obvinyaete?
     - Transnacional'nye  korporacii  nasil'stvenno  izmenyali  pogodu  dlya
sodejstviya vam - otravlyali rezervuary, rasprostranyali bolezni - i vse  dlya
togo,  chtoby  vyzvat'  te  golod  i  nishchetu,  na  kotoryh   vy   nazhivaete
politicheskij kapital i skachete k pobede i vlasti!
     - Nepravda! - zayavil Villanova. No  eto  byl  tihij  otvet  cheloveka,
neuverennogo v sebe.
     - Buri  v  Indii,  navodneniya  v  SHvecii,  svirepstvuyushchie  bolezni  i
epidemii... a po vsemu miru revolyucionery i partizany nosyat vash portret na
demonstraciyah protiv Vsemirnogo Pravitel'stva.
     - Mater' bozh'ya, i ya v otvete za pogodu?
     - Kto-to v otvete!
     - YA nikogda ne slyshal ni o chem podobnom.
     De Paolo chuvstvoval, kak u nego v ushah gnevno b'etsya pul's.
     - Znachit, vy libo lzhec, libo durak. Korporacii portili pogodu i  veli
ekologicheskuyu vojnu po vsemu miru dlya oslableniya Vsemirnogo Pravitel'stva.
Vy pol'zuetes' ih pozhertvovaniyami. Imenno vam-to oni i pomogayut.
     - Mne? |to vashe Vsemirnoe Pravitel'stvo  kormit  korporacii  i  morit
golodom bednyh.
     - CHush'!
     -  Pravda!  Kto  poluchaet  pribyli  s  gruzov  zerna?   Kto   prodaet
medikamenty  po  vsemu  svetu?  Pochemu  vse  sputniki  Solnechnoj   |nergii
napravlyayut svoyu energiyu stranam Severa?
     Vynuzhdaya sebya vnov' obresti samoobladanie, De Paolo otvetil:
     - My pytaemsya vzyat' korporacii pod kontrol'. No ih vlast' ogromna.  I
u nas est' dokazatel'stva, chto oni pomogayut  vam  i  drugim  revolyucionnym
dvizheniyam, takim, kak PRON.
     - YA klyanus', chto nichego ob etom ne znayu, - skazal Villanova.
     - Togda dokazhite eto.
     - Kak?
     - Pust' Argentina vnov'  prisoedinitsya  k  Vsemirnomu  Pravitel'stvu.
Rabotajte vmeste s nami, a ne protiv nas.
     - Ne mogu. Protiv menya vystupyat moi zhe storonniki.
     - Togda nam pridetsya sokrushit' vas.
     - Poprobujte, - razdul nozdri Osvoboditel'. - Esli  u  vashih  ustalyh
starikov iz Soveta hvatit smelosti  poprobovat',  to  oni  obnaruzhat,  chto
golodnye bednyaki umeyut drat'sya. Nam bol'she nechego teryat'.  My  znaem,  chto
smert' blizka. Napadite na Argentinu i, obeshchayu vam, vy vyzovete  pozhar  vo
vsej Latinskoj Amerike. Vo vsem YUzhnom Polusharii!
     De Paolo ponyal, chto imenno  zastavil  ego  skazat'  davno  kopivshijsya
gnev. Durak, durak! Vse eti gody  samokontrolya  vybrosheny  psu  pod  hvost
iz-za kakogo-to avantyurista.
     - YA govoril ne o vojne, - otstupil on.  -  Nikto  iz  nas  ne  zhelaet
vyzvat' smert' i razrusheniya. YA umolyayu vas uvidet' mir takim,  kakov  on  v
dejstvitel'nosti. Zachem, po-vashemu korporacii pomogayut vam?
     - U menya net nikakih dokazatel'stv etogo.
     - |to tak, - nastaival De Paolo. - Oni znayut, chto  pomogaya  vam,  oni
oslablyayut Vsemirnoe Pravitel'stvo. Razzhigaya  revolyucionnye  dvizheniya,  oni
mogut unichtozhit' Vsemirnoe Pravitel'stvo. A chto ostanetsya  na  razvalinah?
Vdrebezgi razbityj mir, raskolotyj na sotni otdel'nyh stran, i  kazhdaya  iz
nih budet slishkom slaba i slishkom gordoj,  chtoby  byt'  chem-nibud',  krome
otdel'noj. CHto budet samoj mogushchestvennoj siloj v etom  mire?  Korporacii!
Oni budut pravit' mirom. Vashi melkie nacional'nye pravitel'stva  budut  im
ne cheta.
     - |to kazhetsya pohozhim na paranoidnye sny... - Villanova zakolebalsya.
     - Da, da, zakanchivajte starika. Vy hoteli skazat' imenno eto. No  eto
ne paranojya. |to pravda. Oni ispol'zuyut vas. I kol'  skoro  oni  dostignut
svoej celi -  unichtozhat  Vsemirnoe  Pravitel'stvo  -  oni  otmetut  vas  v
storonu, kak opavshij list.
     - Pust' poprobuyut.
     - Oni preuspeyut - esli v mire ostanetsya hot' chto-nibud', kogda  padet
moe pravitel'stvo. My boremsya za sohranenie poryadka, za sohranenie mira  i
stabil'nosti. Esli  im  udastsya  rasterzat'  Vsemirnoe  Pravitel'stvo,  to
voznikshij iz-za etogo haos unichtozhit vse-vse!
     - Net, - myagko popravil Villanova. - Ostanetsya  narod.  Zemlya.  Polya.
Narod vydyuzhit i ostanetsya, chtoby ni sluchilos'.
     - No skol' mnogo ih ostanetsya? - nastaival De  Paolo,  vydavlivaya  iz
sebya slova, nesmotrya na obruch, styagivayushchij emu grud'. - Ili, skoree, skol'
malo? Pogibnut milliardy. Milliardy!
     Villanova podnyalsya na nogi i vypryamilsya  vo  ves'  rost,  golova  ego
nahodilas' edva li ne na santimetr nizhe ih plastikovyh potolochnyh  panelej
kayuty.
     - YA dumayu, eta vstrecha nichego bol'she ne dostignet,  krome  dal'nejshih
vzaimnyh obvinenij. S vashego razresheniya...
     - Stupajte! - brosil De Paolo, kogda vnutri u nego razlilas' bol'.  -
Stupajte igrat' v svoi egoisticheskie igry vo vlast' i slavu.  Vy  dumaete,
chto pomogaete lyudyam. Vy pomogaete ubit' ih.
     Osvoboditel' povernulsya i vyshel iz kayuty. Prezhde chem dver' zakrylas',
v kayutu prosunulas' golova sekretarya De Paolo.
     U nego v shoke otvisla chelyust'.
     - Ser!
     De Paolo lezhal, otkinuvshis' v kresle, hvataya  vozduh  otkrytym  rtom,
lico ego poserelo. V grudi ego tlela mrachnaya zharkaya bol'.
     Sekretar' podoshel k stolu i nazhal knopku svyazi.
     - Vracha syuda, nemedlenno!


     Menya prinyali na "Ostrov nomer 1". Po krajnej mere, na probnoj osnove.
Oni prinyali reshenie bystro. Pozvonivshij  sovetnik  skazal,  chto  so  vsemi
zayavkami  u  nih  razbiraetsya  komp'yuter  i  v  bol'shinstve   sluchaev   ih
obrabatyvayut za sutki.
     Oni hotyat otpravit' menya v centr testirovaniya i trenirovki v  Tehase.
U menya est' nedelya na prinyatie resheniya. No ya ego  uzhe  prinyal.  Razumeetsya
ono budet tyazhelym dlya mamy s papoj, no ya  ne  sobirayus'  provesti  ostatki
svoej zhizni, torcha zdes',  a  potom  dozhidayas',  kogda  menya  vybrosyat  na
svalku, kak i ih. YA otpravlyayus' v kosmos.
     "Ostrov nomer 1" ili kranty! Dnevnik Uil'yama Pal'mkvista.





     Otkinuvshis'  na  spinku  stula,  Devid  mrachno   pyalilsya   na   ekran
komp'yutera. Vmesto  dannyh  o  passazhirah,  podtverdivshih  zakaz  mest  na
sleduyushchij  otbyvayushchij  na  Zemlyu  raketnyj  chelnok,  videoekran  pokazyval
izobrazhenie doktora Kobba.
     - Devid, eto zapis', - govoril starik. - YA  znayu,  chto  ty  pytaesh'sya
vklinit'sya v komp'yuternuyu sistemu zakaza mest i obespechit'  sebe  mesto  v
odnom iz letyashchih na zemlyu chelnokov. YA zaprogrammiroval komp'yuter  otvechat'
na tvoi vtorzheniya etoj zapis'yu. Ty ostanesh'sya zdes',  synok.  Sozhaleyu,  no
vse dolzhno obstoyat' imenno tak.  YA  zablokiroval  vse  vozmozhnye  vvody  v
komp'yuter. Ty nikak ne smozhesh' pereinachit...
     Devid s kisloj grimasoj kosnulsya klavishi VYKL.  Videoekran  mgnovenno
pogas. Golos Kobba oborvalsya na seredine slova.
     On uzhe v chetvertyj raz pytalsya prolezt' v spisok  passazhirov.  Sperva
on  proboval  vymyshlennye  familii.  Zatem  pytalsya  vstavit'  sobstvennye
identifikacionnye  dannye  vmesto   podtverdivshego   zakaz   passazhira   i
"spihnut'" ego s rejsa. Ne vyshlo ni to, ni drugoe. Tak zhe ne udalis' i ego
samye poslednie popytki, bolee hitrye,  dobrat'sya  do  osnovnoj  programmy
komp'yutera i izmenit' ee.
     Kazhdyj raz ego usiliya  konchalis'  zapisannym  poslaniem  Kobba.  Lico
starika  vyglyadelo  slegka  nasmeshlivym,  slovno  on  znal,  chto   vyigral
sostyazanie v ostroumii so svoim protezhe.
     Vozmozhno, ty i vyigral neskol'ko srazhenij, podumal Devid. No tebe  ne
vyigrat' vojny. YA eshche vyberus' iz etoj tyur'my.
     Prichaly "Ostrova nomer 1" regulyarno pokidali i drugie rakety. Men'shie
po razmeram, bolee  spartanskie  lunnye  chelnoki,  snovavshie  s  lyud'mi  i
oborudovaniem mezhdu koloniej i rudnikami na lunnom okeane.
     Kak  i  sama  koloniya,  rudniki  yavlyalis'  sobstvennost'yu  korporacii
"Ostrov nomer 1".  No  na  drugom  beregu  etogo  temnogo  tverdokamennogo
lunnogo okeana raspolagalos' podzemnoe  poselenie  Selena  -  svobodnoe  i
nezavisimoe gosudarstvo, stojkij chlen Vsemirnogo Pravitel'stva.
     Devid usmehnulsya pro sebya.
     - Mozhet ty i prikryl chelnoki na Zemlyu, - proburchal on Kobbu, -  no  ya
prosto otpravlyus', kuda mne hochetsya, dlinnym kruzhnym putem.
     Devid vnov' aktiviroval komp'yuter i  zaprosil  spisok  passazhirov  na
sleduyushchie neskol'ko rejsov. Videoekran s mig pomercal, a zatem proyasnilsya,
pokazav lico Kobba. Usmeshka starika pochemu-to kazalas' shire.
     - Devid, eto zapis'. YA znayu, chto ty pytaesh'sya...


     Slava bogu, nekotorye veshchi nikogda ne menyayutsya,  -  zametila  |velin,
kogda  taksi  ob容halo  konnyh  gvardejcev  v  ih  roskoshnyh  glupyh  alyh
mundirah, s nadraennymi sablyami i zolotymi shlemami s  krasnymi  plyumazhami.
Sidya na gremyashchih kopytami chernyh konej, oni  protryaslis'  k  Bekingemskomu
Dvorcu. Obychnye tolpy uveshannyh  fotokamerami  turistov  uzhe  zanyali  svoi
mesta, ozhidaya zastat' smenu karaula.
     - Znachit "Ostrov nomer 1" vam ne ponravilsya?
     CHeloveka, sidevshego v  taksi  ryadom  s  |velin,  predstavili  ej  kak
Vil'bura Sent-Dzhordzha. Nesmotrya na svoj  tvidovyj  kostyum  s  Sevil-rod  i
tshchatel'nyj vygovor, on yavno byl avstralijcem. Ego vydaval krasnoshchekij  vid
avsa,  predpochitayushchego  svezhij  vozduh  zakrytym   pomeshcheniyam,   shumlivaya,
nesderzhannaya  rech',  neoficial'nost',   otstoyavshaya   vsego   na   shag   ot
nevezhlivosti.
     - On mne ochen' dazhe ponravilsya, - otvetila |velin. - Otbyla ya  tol'ko
potomu, chto otkrytyj mnoj material slishkom krupnyj, chtoby upustit' ego,  a
ottuda mne ego nikogda  by  ne  pozvolili  peredat'.  I  vse  zhe,  priyatno
okazat'sya doma.
     Sent-Dzhordzh slegka peredvinulsya  na  zadnem  siden'e  taksi.  On  byl
muzhchinoj krupnym, starshe pyatidesyati, prikinula  |velin,  i,  dolzhno  byt',
uporno uprazhnyalsya, chtoby ne rastolstet'.
     - YA hotel pogovorit' s vami tak,  chtoby  nas  nikto  ne  preryval,  -
skazal on. - Dumal, poezdka na taksi  po  Londonu  uspeshno  sdelaet  takoj
fokus. YA, znaete, ne osobenno vizhu etot gorod.
     Izuchaya lico sobesednika, |velin podumala: i k tomu zhe, ruchayus', eshche i
vysokoe krovyanoe davlenie.
     - Mister Berdsli skazal mne, chto vy odin iz vladel'cev "Mezhdunarodnyh
novostej".
     - Horoshij chelovek etot Berdsli... a vot i dom korolya.
     |velin edva vzglyanula na Bukingemskij dvorec.
     - Mister Berdsli skazal mne, chto ya dolzhna pogovorit' s  vami,  prezhde
chem pechatat' kakie-nibud' stat'i, privezennye s "Ostrova nomer 1".
     - Sovershenno verno. Imenno ob etom ya i hotel s vami pogovorit'.
     - CHto zhe vy hotite znat'?
     On dobrodushno pozhal plechami.
     - A chto vy vyyasnili?
     - |velin s mig pokolebalas'  i  nachala  rasskazyvat'  Sent-Dzhordzhu  o
pustom, nezanyatom cilindre B "Ostrova nomer 1". Ona upomyanula vse vidennye
ej laboratorii i promyshlennye raboty. Devida Adamsa ona ne upomyanula -  ni
edinogo slova o nem, ego istorii, ego proshlom, ni o sozdavshej  ego  gennoj
inzhenerii.
     - Eshche chto-nibud' est'? - sprosil Sent-Dzhordzh, glyadya v okno, kogda oni
proezzhali mimo Tauera i Tauerskogo mosta.
     - Eshche chto-nibud'? - peresprosila |velin. - Da tam zhe  kipit  ogromnyj
zagovor! Oni sobirayutsya perejti k pryamoj  prodazhe  nam  energii  so  svoih
sputnikov po  svoim  cenam!  I  u  nih  est'  tot  celyj  pustoj  cilindr,
dostatochno  bol'shoj  dlya  poseleniya   tam   milliona   lyudej   -   pustoj,
neispol'zuemyj, zhdushchij!
     - CHego zhdushchij? - sprosil Sent-Dzhordzh, vnezapno  sfokusirovav  na  nej
svoi serye, kak orudijnyj metall, glaza.
     - Vot eto-to ya i pytayus' vyyasnit'.
     - Nevelik ulov dlya mesyachnoj raboty, ne  tak  li?  -  pokachal  golovoj
Sent-Dzhordzh. - Bolee chem mesyachnyj, esli uchest' projdennuyu vami trenirovku.
YA, znaete, videl schet podotchetnyh summ.
     - Oni chto-to skryvayut ot nas, - stoyala na svoem |velin. - Tam  chto-to
proishodit i...
     Sent-Dzhordzh izdal negoduyushchij smeshok.
     - Sluhi. Insinuacii.  Paranoidnye  bredni.  Gde  fakty,  gde  tverdye
fakty?
     - U menya est' fotografii togo pustogo cilindra.
     - YA ih videl. I chto iz etogo?
     - No...
     - Poslushajte-ka menya, - skomandoval Sent-Dzhordzh. - |to delo s  pustym
cilindrom. YA uveren, chto esli by vy  sprosili  o  nem  doktora  Kobba,  on
otlichno by vse ob座asnil.
     - Ego ob座asnenie, soglasna, bylo by gladkim.
     - I? CHto u vas togda est'? Nichego - i  uzh  konechno  ne  material  dlya
novostej.
     |velin byla slishkom oshelomlena, chtoby otvechat'.
     - Vy dazhe ne vyyasnili o tom parne,  kotorogo  svarganili  v  kakoj-to
tamoshnej geneticheskoj laboratorii, - proburchal Sent-Dzhordzh.
     - Vy znaete ob etom?
     On skorchil kisluyu minu.
     - Dorogaya m-s Holl, mne kazhetsya, vy potratili izryadnuyu dolyu vremeni i
deneg "Mezhdunarodnyh  novostej"  na  nemnogim  bol'shee,  chem  ekzoticheskie
kanikuly. Nadeyus' vy nasladilis' imi.
     - Nasladilas'?
     - Sovershenno verno. Potomu chto vy uvoleny. S etoj minuty vy bol'she ne
rabotaete na "Mezhdunarodnye Novosti". Vozvrashchajtes' v redakciyu i  zaberite
chek s vyhodnym posobiem. On budet vas zhdat'.
     Taksi podrulilo k trotuaru uzkoj ulochki pered  pivnoj  pod  nazvaniem
"Procvetanie Uitbi". |velin s detstva slyshala o nej,  odnoj  iz  starejshih
Londonskih pivnyh, no nikogda ne mogla sebe pozvolit' zajti tuda.
     Sent-Dzhordzh vynyrnul iz taksi i  tut  zhe  zahlopnul  dvercu,  ostaviv
|velin v mashin. I prikazal shoferu:
     - Otvezite ee obratno k zdaniyu "Mezhdunarodnyh Novostej".
     I, povernuvshis' napravilsya v pivnuyu, ne zaplativ taksistu ni penni.


     "Kogda sostoyanie begovoj  dorozhki  stanovitsya  ahovym,  begut  tol'ko
ahovye".
     I, nazhimaya na pedali elektropeda na izvilistoj lesnoj trope, namereno
ne vklyuchaya motor i vynuzhdaya sebya trudit'sya radi  kazhdogo  metra  puti,  on
postoyanno povtoryal pro sebya etu frazu.
     Porazhennaya ego vnezapnym poyavleniem iz-za povorota tropy, oleniha  na
mgnovenie zamerla, ustavyas' na nego ogromnymi, podvizhnymi karimi  glazami,
a zatem uskakala, lomyas' skvoz' podlesok.
     Vot pravil'nyj put', podumal Devid. Ubrat'sya, poka mozhesh'.
     Emu ne ostavili nikakogo  puti  popast'  na  bort  idushchego  na  Zemlyu
chelnoka. Tut  Kobb  ego  perehitril.  Dazhe  chelnoki  s  bagazhom  i  gruzom
tshchatel'no  proveryalis',  poskol'ku  rakety  prizemlyalis'  v   kosmoportah,
prinadlezhavshih Vsemirnomu Pravitel'stvu, a ne korporacii.
     Na lunnyj parom tozhe ne smog popast'. |tot hod Kobb  tozhe  predvidel.
No, podumal Devid, nazhimaya na pedali, gruzy perevozimye na  etih  paromah,
ne proveryayutsya. Oba konca lunnoj  trassy  prinadlezhat  korporacii  "Ostrov
nomer  1".  Iz  kolonii  bylo  nechego  vozit'  kontrabandoj  v  besplodnuyu
zabroshennost' lunnyh rudnikov - po krajnej mere, takogo, chto ne ustraivalo
by Kobba.
     On dozhal na greben' gryady  i  katilsya  teper'  po  gruntovoj  doroge,
svobodnym kolesom napravlyayas' iz lesa k pastbishcham, gde travyanistuyu ravninu
useivali melkie stada ovec i koz.
     Devid  shchelknul   implantirovannym   kommunikatorom   i   zaprosil   u
komp'yuternyh fajlov informaciyu o gruzovyh tryumah paromov. Katyas' svobodnym
kolesom vniz po sklonu, on privychno rasslabil napryazhennye myshcy nog.
     I razocharovanno kryaknul. Nikakih gruzovyh tryumov u paromov  ne  bylo.
Otdel'nye struchki s gruzom  prikreplyalis'  k  vneshnemu  korpusu  paroma  i
perevozilis' rakushkam na obshivke  korablya.  Gruzovye  struchki  zakryvalis'
germetichno, no zajcu prishlos' by dva dnya zaderzhivat' dyhanie,  poka  parom
odolevaet chetvert' milliona mil' mezhdu  "Ostrovom  nomer  1"  i  Lunoj.  I
poezdka eta budet k tomu zhe  holodnoj:  para  soten  gradusov  nizhe  nulya,
dostatochno holodno, chtoby vozduh zatverdel... i chelovecheskoe telo tozhe.
     Vyletev so sklona na ravninu, Devid gnal  elektroped  vse  bystree  i
bystree, rasseivaya bleyushchuyu  kuchu  zabredshih  na  tropu  koz.  Pozadi  nego
tyavknul pes, i veter prizhal emu k grudi  tonkuyu  rubashku,  razvevaya  szadi
volosy.
     Neskol'ko sot gradusov nizhe nulya i nikakogo vozduha, povtoril on  pro
sebya. Po krajnej mere, doktor Kobb ne budet zhdat',  chto  ya  poprobuyu  etot
marshrut!
     Na podgotovku svoego sarkofaga Devidu potrebovalas' pochti nedelya.
     Rabotal on po nocham, v podvale elektronnoj masterskoj blizhajshej k ego
domu   derevni.   Masterskaya   prodavala   zhitelyam   "Ostrova   nomer   1"
polifonicheskie zvukovye sistemy  i  novye  stereotelevizory.  Projti  mimo
elektronnyh zamkov i prevratit' podval'nyj  sklad  v  rabochee  mesto  bylo
delom prostym.
     Vospol'zovavshis' svoim znaniem  kreditnyh  sistem  komp'yutera,  Devid
priobrel cilindricheskij gruzovoj struchok, skafandr  kosmonavta,  neskol'ko
ballonov  s  kislorodom  i  paru  generiruyushchih   elektrichestvo   toplivnyh
elementa.
     Dnem  on  staratel'no  zanimalsya  svoimi  obychnymi  issledovaniyami  i
uprazhneniyami. On punktual'no yavlyalsya na  regulyarnye  medicinskie  testy  i
obsledovaniya, polagaya, chto doktor Kobb nablyudaet za nim, po krajnej  mere,
vremya ot vremeni.
     Spat' emu voobshche edva li dovodilos'. Po doroge k Lune  u  menya  budet
ujma vremeni na son, dumal on. Para dnej - ili vechnost'.
     Emu ne sostavilo truda vtorgnut'sya v komp'yuterizirovannye inventarnye
sistemy, zanimavshiesya vsemi tovarami kolonii,  i  "pozaimstvovat'"  nuzhnye
predmety. Vpervye Devid nauchilsya himichit' s komp'yuternymi sistemami, kogda
stal dostatochno bol'shim, chtoby posylat' podarki na rozhdestvo. Vse ego yunye
druz'ya  poluchali  ekstravagantnye  dary:  celye  biblioteki  videozapisej,
planer  s  prozrachnymi  kryl'yami,  novye  kostyumy  s  Zemli  -  i  vse  ot
desyatiletnego mal'chika, bez kakogo-libo kreditnogo scheta.
     Edinstvennoj ego oshibkoj byla posylka doktoru Kobbu  astronomicheskogo
teleskopa  rabochih  razmerov.  Kobb  nakapal  na  yunogo  Santa-Klausa,   i
obradovannym bylo druz'yam Devida prishlos' vernut' svoi "podarki".
     - Gde-to teper' eti druz'ya-priyateli? -  sprosil  sebya  Devid,  izuchaya
specifikacii toplivnyh elementov, tol'ko chto prinesennyh im  v  podval'nyj
sklad. Druz'ya odin za drugim postepenno uplyli iz ego zhizni.  On  vse  eshche
videlsya s nimi, a s nekotorymi dazhe chasto. No oni teper' veli  sobstvennuyu
zhizn', i starye dni  detskogo  i  otrocheskogo  tovarishchestva  ischezli.  Oni
begali na svidaniya i zhenilis', poka ya prohodil testy u  biomedikov.  Devid
pokachal golovoj. Edinstvennym ego nastoyashchim drugom  v  tepereshnie  vremena
byl komp'yuter. Dazhe doktor Kobb povernul protiv nego.
     |velin byla prava, dumal on. YA zdes' odin-odineshenek.
     On polozhil list so specifikaciyami i oglyadel razlozhennuyu  im  na  polu
sklada dobychu: otkrytyj gruzovoj struchok, plastikovyj cilindr dvuhmetrovoj
dliny, vystelennyj iznutri  tonkim  sloem  iz  penomateriala;  skafandr  s
sharovidnym prozrachnym plastikovym  shlemom;  ob容mistye  zelenye  ob容my  s
kislorodom; prizemistye, kvadratnye bezlikie belye toplivnye elementy.
     Desyat' kilo barahla, i ih nado vtisnut' v yashchik na pyat' kilo. |to bylo
chereschur mnogo. On ne mog vtisnut' vse eto v gruzovoj struchok - vo  vsyakom
sluchae, esli hotel zasunut' v nego i sebya samogo.
     Bol'shuyu chast' nochi on provel, prodelyvaya raschety; rashod kisloroda  v
chas,  utechki  tepla  skvoz'  izolyaciyu  struchka,   elektricheskoj   energii,
potrebnoj dlya obogreva skafandra i podderzhaniya raboty vozdushnyh nasosov.
     Cifry  naplyvali  na  nego  kak   tuman   ustalosti.   Devid   zevnul
prishchurivshis', glyadya na  ekran  komp'yutera,  pytayas'  uvidet'  inye  cifry,
luchshie. No malen'kie svetyashchiesya krasnym, odnoznachnye cifry ne menyalis'.
     Ne vtisnut'.
     On ustalo  razvalilsya  na  plastikovom  stule,  stoyavshem  u  polok  s
tovarami, i ustavilsya na beskompromisnye cifry.
     Idi domoj i lozhis' spat', skazal  on  sebe.  Ty  nichego  ne  izmenish'
ostavayas' vsyu noch' na nogah i...
     Spat'.
     On vspomnil odin iz testov, kotoromu ego podvergli v otrocheskie  gody
biomediki - chto-to svyazannoe s upravleniem ego avtonomnoj nervnoj  sistemy
i snizheniem skorosti ego osnovnogo obmena veshchestv. O chem  tam  shutili  eti
vrachi?  Indus...  jog,  vspomnil  Devid.   Transcendental'naya   meditaciya,
zaprogrammirovannaya v komp'yuter!
     Teper' on yasno vspomnil vse eto, vnezapno  poteryav  vsyakij  son.  Oni
podklyuchili ego k kakomu-to encefalografu, no vmesto  zapisi  elektricheskih
signalov deyatel'nosti ego mozga, eta mashina nakladyvala volnovoe sostoyanie
ego mozga v glubokom, glubokom sne. Transe. Devid vspomnil, chto vyklyuchilsya
pochti srazu zhe, kak tol'ko k ego golove pristavili  elektrody.  Pozzhe  emu
rasskazali, chto on prospal shest' chasov, edva dysha, i serdcebienie  u  nego
zamedlilos' do menee chem tridcati udarov v minutu.
     Upakovav v nadlezhashchij yashchik vse svoe  razbrosannoe  snaryazhenie,  Devid
postavil ego na zadnie polki sklada. Gruzovoj struchok on privolok k zadnim
polkam i ostavil ego lezhat' tam na polu. Za neskol'ko dnej ego dobro nikto
ne potrevozhil, nikto ne zadavalsya voprosom, pochemu  ono  tam.  Na  skladah
vsegda skoplyalos' barahlo, na kotoroe nikto ne obrashchal vnimanie.
     Devid  poehal  na  elektropede  obratno  domoj,  i  motor   murlykal,
vklyuchennyj na polnuyu moshch', vsyu dorogu po temnym izvilistym tropam.
     Ochutivshis' doma, on ne odin chas kovyryalsya v fajlah  komp'yutera,  poka
ne otyskal primenennuyu na nem mnogo let nazad biomedikami programmu  testa
TM. Tam bylo vse: tehnika, programma komp'yutera, rezul'taty testa. Esli by
ya smog prokatit'sya do Luny v takom vot TM-transe, to mne ne  potrebovalos'
by stol'ko kisloroda i tepla. YA smog by vtisnut' v gruzovoj  struchok  vse,
chto mne nado.
     Otorvav na mig  vzglyad  ot  stola,  Devid  uvidel,  chto  uzhe  zanyalsya
rassvet. On podoshel k posteli, shchelknul implantirovannyj  kommunikatorom  i
podklyuchilsya k programme, vyzyvayushchej trans. Ona vse eshche byla ustanovlena na
prodolzhitel'nost' v shest' chasov.
     S mig on gadal, tak li horosho srabotaet ego  implant,  kak  vsazhennye
emu v skal'p elektrody.
     No mig spustya on krepko spal, edva dysha, takoj  zhe  nepodvizhnyj,  kak
smert'.


     Mama s papoj otvezli menya v Brauervil', i my  tam  poproshchalis'  pered
magazinom skobyanyh izdelij Sendersona, poka voditel' avtobusa zhdal,  kogda
ya zajmu svoe mesto. Mama dejstvitel'no derzhalas'  molodcom,  nikakih  slez
ili chego-nibud' takogo. Ot etogo ya pochuvstvoval sebya eshche huzhe, chem esli by
ona rydala po mne.
     YA diktuyu eto zdes',  v  aeroportu  Gorodov-Bliznecov  (Minneapolis  i
Sent-Pol). Aeroport etot staryj, zdes' ne razreshayut letat' nichemu krupnomu
iz-za vseh tolpyashchihsya vokrug domov i fabrik. Moj samolet budet  cherez  chas
ili pozdnee iz-za etogo proklyatogo dozhdya.
     No  sleduyushchaya  moya  ostanovka  -  solnechnyj  Tehas!  Dnevnik  Uil'yama
Pal'mkvista.





     Dzhamil' al'-Hashimi ot dushi nenavidel sceny, s kotorymi  emu  pridetsya
stolknut'sya. No, rashazhivaya po kabinetu na pervom etazhe svoego bagdadskogo
doma, on znal, chto nikak ne mozhet izbezhat' etih stolknovenij.
     Sperva emu pridetsya vystavit' iz svoego doma arhitektora.  |to  budet
legko. No potom emu pridetsya imet'  delo  s  Bhadzhat,  a  eto  budet,  kak
minimum, ochen' boleznenno.
     On reshitel'no  zatyanulsya  sigaretoj,  vstavlennoj  v  dlinnyj  tonkij
mundshtuk iz slonovoj kosti. Poroku kureniya on predavalsya tol'ko naedine  s
soboj, i tol'ko kogda byval ochen' vzvinchen.
     YA delayu eto vse chashche i  chashche,  ponyal  on.  Po  mere  togo,  kak  igra
stanovitsya vse opasnej i dostigaet kriticheskoj stadii, ya  opyat'  vpadayu  v
detskie slabosti.
     On serdito vytashchil iz mundshtuka nedokurennuyu sigaretu i razdavil ee v
serebryanoj pepel'nice na stole. V nej uzhe lezhalo chetyre drugih okurka.
     - Durak! - obrugal sebya al'-Hashimi. Slabak.
     Zazvonil telefon. On protyanul ruku cherez stol i nazhal  knopku  TOLXKO
GOLOS.
     - Ser, - mister Makkormik pribyl.
     - Minutku, - otozvalsya al'-Hashimi.
     On podoshel k stene i perevel ventilyator  na  maksimum.  Kogda  tot  s
gudeniem vsosal visevshij v  vozduhe  dym,  on  vynul  iz  nahodivshegosya  v
shkafchike banku s dezodorantom i razbryzgal po pomeshcheniyu sladkij zapah roz.
Zatem on opyat' perevel ventilyator v normal'nyj rezhim i vernulsya k stolu.
     - Vpustite ego, - razreshil al'-Hashimi.
     Kogda  shah  uselsya  za  massivnym  pis'mennym  stolom,   v   vysokoe,
otdelannoe vorsom kreslo, Dennis Makkormik voshel v  kabinet  i  zakryl  za
soboj tyazheluyu derevyannuyu dver'. Na ego ryzheborodom lice poyavilos' strannoe
vyrazhenie. On prinyuhalsya i nahmurilsya ot nasyshchennogo zapaha roz.
     V verhnem yashchike stola al'-Hashimi lezhal pistolet. Eshche odin pokoilsya  v
skrytom otdelenii, vstroennom v pravyj podlokotnik kresla. SHejh  uderzhalsya
ot poryva shvatit' odin iz nih i zastrelit' oskvernitelya na meste.
     - Vy hoteli menya videt'? -  sprosil  Makkormik,  nebrezhno  podhodya  k
postavlennomu pered stolom kreslu. Nos ego snova smorshchilsya.
     YA prikazal tebe yavit'sya  syuda,  -  podumal  al'-Hashimi.  No  sohranil
besstrastnoe vyrazhenie lica i pokazal na kreslo, prezhde chem nevernyj  smog
by sest' bez priglasheniya.
     Pohozhe Makkormik polnost'yu opravilsya ot rany. Lico ego bylo zdorovym,
rumyanym. Ryzhie volosy po mal'chisheski kudryavilis' u nego na lbu i pokryvali
podborodok uhozhennoj borodoj. On, kazalos', chuvstvoval sebya  neprinuzhdenno
i udobno.
     -  Vam  priyatno  zhilos'  v  moem  dome?  -  sprosil  rovnym   golosom
al'-Hashimi.
     - Vashe gostepriimstvo bylo bolee chem shchedrym.
     - Vasha rana zazhila.
     - Ne sovsem, - otvetil on, - no pochti.
     - A vasha rabota nad dvorcom? Horosho li idet?
     Dennis pomahal rukoj, pochti kak arab.
     - Rukovodit' stroitelyami po  videofonu  nemnogo  slozhnovato.  No  oni
zakonchili obe  bashni,  i  teper'  my  zakladyvaem  fundament  central'nogo
zdaniya.
     - Otlichno, - progovoril shejh. - YA dovolen.
     Makkormik ulybnulsya emu.
     - Vy vstrechalis' s moej docher'yu, ne tak li?
     Ulybka rastayala.
     - Da, - priznalsya on. - Vstrechalsya.
     Al'-Hashimi, ochen' tshchatel'no polozhil ruki ladonyami na stol.
     - Mister Makkormik, gostepriimstvo nalagaet na  hozyaina  opredelennye
obyazatel'stva. No gost' tozhe dolzhen soblyudat' opredelennye obyazatel'stva i
trebovaniya.
     Arhitektor vyglyadel obespokoennym.
     - YA okazalsya ne takim horoshim gostem kak vy - hozyainom.
     -  YA  prikazal  docheri  derzhat'sya  podal'she  ot  vas.  Ona   mne   ne
podchinilas'. No vy to muzhchina, i  znali,  chego  ya  zhelayu.  Otvetstvennost'
lezhit na vas.
     - YA lyublyu vashu doch', ser.
     Al'-Hashimi nichego ne skazal.
     - A ona lyubit menya.
     - Ona rebenok, i rebenok zhenskogo pola. I ne imeet prava ignorirovat'
moi prikazaniya.
     - YA hochu zhenit'sya na nej, - prodolzhal Makkormik. - YA hotel pogovorit'
s vami ob etom, no Bhadzhat velela podozhdat'.
     |tot pes dejstvitel'no ulybaetsya iz-za etogo!
     - Potomu ya rad, chto vy vytashchili eto na svet. Pover'te mne, ya ne  hochu
shmygat' u vas za spinoj.
     - Hvatit! - hlopnul rukami po stolu al'-Hashimi.
     Makkormik podskochil tak, slovno udarili po nemu.
     - Ni  pod  Solncem,  ni  pod  Lunoj,  ni  pod  zvezdami  net  nikakoj
vozmozhnosti opravdat' etot razvrat brakom. Nikakoj! Moya doch' proishodit ot
shejhov, voinov i kalifov, vozvodyashchih  svoj  rod  k  synu  Proroka  i  dazhe
dal'she! Ona ne razdelit  svoyu  krov'  s  kakim-to  neizvestnym  neveruyushchim
inostrancem, nesposobnym  sderzhivat'  svoi  strasti  dazhe  dlya  soblyudeniya
obyazatel'stv gostya.
     - No my lyubim drug druga, nastaival Makkormik.
     - CHepuha.
     - Vy nikak ne mozhete nas ostanovit'.
     - Vy pokinete etot dom. A ona budet otpravlena na "Ostrov  nomer  1",
kuda ej polagalos' uehat' mnogo nedel' nazad.
     - My vse ravno smozhem vstretit'sya - kuda by vy ee ne otpravili,  hot'
na Zemle, hot' za ee predelami. Esli ona tuda uedet, ya tozhe uedu.
     Al'-Hashimi sderzhal otvet, gotovyj sorvat'sya s yazyka.
     Na lice ryzheborodogo poyavilos' ponimanie.
     - A, yasno. Kak tol'ko ya vyjdu iz vashego  doma,  ya  prozhivu  ne  stol'
dolgo, chtoby poehat' k nej.
     - YA vam ne ugrozhayu, - otvetil shejh.
     - No vy derzhali menya zdes' radi moej  zhe  bezopasnosti.  Vy  govorili
mne, chto ubijcy pytalis' prikonchit'  menya,  i  popytayutsya  vnov',  esli  ya
pokinu vashu zashchitu.
     - YA nashel otvetstvennyh za eto pokushenie. I razdelalsya  s  nimi.  Vam
bol'she ne nuzhno opasat'sya za svoyu zhizn'.
     - Oj li?
     - YA ne ubijca, - otrezal al'-Hashimi, - esli by ya hotel vas ubit',  to
sdelal by eto zdes', sejchas, sam. - Solgat' nevernomu, oskvernivshemu  tvoyu
doch' - ne greh.
     Makkormik medlenno podnyalsya v kresle.
     - Togda ya polozhus' na vashe slovo. No vy dolzhny polozhit'sya na  moe.  YA
vashu doch' i hochu zhenit'sya na nej. Kuda by vy ne uslali ee, ya otpravlyus' za
nej.
     -  YA  by  vam  ne  sovetoval  delat'  podobnuyu  glupost',  -   skazal
al'-Hashimi, tiho, slovno shurshashchaya v kamyshovoj korzine kobra.
     - Vy nikak ne mozhete uderzhat' menya ne pribegaya k ubijstvu.
     Al'-Hashimi zastavil sebya ulybnut'sya.
     - Vy romantichnyj durak, arhitektor. Odnim telefonnym zvonkom  ya  mogu
sdelat' vas nishchim. YA mogu dobit'sya chtoby vas arestovali i na mnogo mesyacev
zapryatali v tyur'mu. Vy udivites' tomu kakoe kolichestvo  ulik  mozhet  najti
nasha  policiya,  kogda  ona  togo  hochet:  narkotiki,   fal'shivye   den'gi,
antipravitel'stvennuyu propagandu, nezakonnoe oruzhie... Vy mozhete  zastryat'
v tyur'me ne na odin god.
     -  Ne  poluchitsya,  -  tryahnul  golovoj  Makkormik  i,   povernuvshis',
napravilsya k dveri.
     SHejh smotrel  emu  vsled  i  zametil,  chto  tot  zakryl  dver'  ochen'
tshchatel'no, ne hlopaya ej.
     Mozhet on i romantik, no znaet, kak derzhat' sebya v rukah.


     Bhadzhat vorvalas' k nemu v kabinet posle vechernej trapezy.
     Al'-Hashimi otorval vzglyad ot videoekrana komp'yuternogo  terminala.  I
odnim prikosnoveniem pal'ca pogasil ekran: sravnenie stoimosti vyzyvaniya v
Severnoj Amerike razrushitel'nyh  dozhdej  s  pribylyami,  kakie  postupyat  s
pritonnoj fermy Minnesoty, mignulo i propalo.
     V pervyj raz za mnogie gody on posmotrel na doch' svezhim vzglyadom. Da,
ona teper' zhenshchina, ochen' krasivaya zhenshchina. I ochen' serditaya!
     - Ty ego vystavil!
     - Konechno.
     - Pogibat' ot nozha!
     -  On  v  polnejshej  bezopasnosti.  YA  razobralsya  s  nesostoyavshimisya
ubijcami.
     - Ty?
     - Da.
     S mig ona kazalas' sbitoj s tolku, stoya pered ego stolom. Skol'ko raz
ona preryvala ego rabotu i zabiralas' k nemu  na  koleni!  No  teper'  uzhe
mnogo let, kak etogo ne sluchalos'.  Al'-Hashimi  ponyal,  chto  za  poslednie
neskol'ko let ih vstrechi stanovilis' vse rezhe, i kogda  oni  razgovarivali
drug s drugom, to obychno sporili o samyh poslednih ee eskapadah.
     Posylat' ee uchit'sya na zapad bylo oshibkoj. Mne sledovalo by poslushat'
ee mat' i poslat' ee v  zdeshnij  universitet,  gde  zhenshchin  uchat  tak  kak
podobaet.
     - Otec, ne vygonyaj ego. YA...
     - Ty ego lyubish'. Znayu. A on lyubit tebya i zhelaet na tebe zhenit'sya.
     - On tak tebe skazal? - lico ee ozarilos'.
     - Da. A ya emu skazal, chto on durak. Ty otpravlyaesh'sya na "Ostrov nomer
1" i ya uzhe pozabotilsya o tom, chtoby emu ne razreshili posledovat' za toboj.
     - Ty ne mozhesh' eto sdelat'!
     - YA uzhe sdelal.
     - YA ne uedu, otec. YA hochu byt' s nim.
     Al'-Hashimi pokachal golovoj.
     - |to nevozmozhno. On neblagodarnyj kozel. YA znayu, chto ty zanimalas' s
nim lyubov'yu.
     Ona vstretila obvinenie, ne morgnuv glazom.
     - Ty shpionil za mnoj.
     - YA pytalsya zashchitit' tebya.
     - Ot lyubvi?
     - Ot pohotlivyh obez'yan, stremyashchihsya isportit' tebya.
     - S etim ty chereschur opozdal.
     - Znayu.
     - Ty  opozdal  s  etim  god  nazad,  -  utochnila  Bhadzhat,  s  licom,
sdelavshimsya mednoj maskoj holodnoj yarosti.
     - God nazad? - tupo povtoril, ustavivshis' na nee al'-Hashimi.
     - V Parizhe, - eshche utochnila Bhadzhat,  povorachivaya  nozh  v  rane.  -  V
gorode Romanov.
     - Nevozmozhno! S toboj vse vremya byla Irina.
     - Ne vse vremya.
     Nehoroshaya ulybka na lice docheri ubedila al'-Hashimi, chto  ona  govorit
pravdu. Takuyu zhe ulybku nosil on sam, kogda bil vraga po osobenno bol'nomu
mestu.
     - I s teh por?
     Znachit, arhitektor bel u nee ne pervyj,  po  vsej  veroyatnosti  i  ne
vtoroj. Al'-Hashimi pogruzilsya v kreslo  i  dal  upast'  rukam  na  koleni.
Irina, veroyatno, sama krutila s kem-to roman, kogda ej polagalos' ohranyat'
moyu doch'. Posmotrim kak ej ponravit'sya nahodit'sya pod  ohranoj  neskol'kih
golodnyh  dikarej  v  gorah.  |to  dolzhno  by  zastavit'  ee  kak  sleduet
raskayat'sya. Esli ona vyzhivet.
     Bhadzhat prervala ego bezmolvnye zamysly.
     - Pozhalujsta, otec, ne serdis' na nego. |to ne ego vina. YA  podkupila
slug, chtoby pobyt' s nim.
     - Neuzheli  v  moem  dome  net  nikogo  komu  ya  mogu  doveryat'?  Dazhe
sobstvennoj docheri?
     - YA vsegda byla poslushnoj docher'yu, krome...
     - Ty byla suchkoj! -  vzorvalsya  al'-Hashimi.  Ves'  nakopivshijsya  gnev
prorvalsya naruzhu. - SHlyuhoj, gulyashchej iz posteli v  postel',  ot  muzhchiny  k
muzhchine, za moej spinoj! Ty  ne  zasluzhivaesh'  nosimogo  toboj  imeni!  Ty
predala menya i vyvalyala nashe imya v gryazi kanav.
     - Nashe gordoe imya! - splyunula ona v otvet, ne otstupiv ne na  shag.  -
My zhivem v roskoshi v to  vremya,  kak  lyudi  hodyat  golodnymi.  Ty  sluzhish'
Vsemirnomu Pravitel'stvu, meshayushchemu nashemu zhe narodu  byt'  svobodnym.  Ty
rukovodish'  mogushchestvennoj  korporaciej,  prodayushchej  energiyu   bogatym   i
predostavlyayushchej bednym umirat' na ulicah. Den'gi dlya tebya vazhnee chesti,  a
vlast' - vazhnee deneg!
     - My - sem'ya shejhov! - raz座arilsya al'-Hashimi. - Pravit' drugimi - nash
dolg!
     - SHejhov? - rassmeyalas' Bhadzhat. - Gorodskih shejhov. Denezhnyh shejhov.
Ty  puteshestvuesh'  tropoj  beduinov,  tol'ko  udobno  ukryvshis'  v   svoem
raz容zdnom furgone. SHejh? Korporacionnyj shejh, vot kto ty takoj.
     - YA shejh, imeyushchij dolyu  v  upravlenii  kosmicheskoj  koloniej  "Ostrov
nomer 1", i imenno tuda ty i otpravish'sya. Zavtra.  Bez  vsyakih  dal'nejshih
zaderzhek.  Tvoj  poslednij  po  schetu  lyubovnik,  ryzheborodyj,  ne  smozhet
posledovat' tuda za toboj, obeshchayu.
     Bhadzhat posmotrela na  nego  pryamym  vzglyadom,  pronikshim  k  nemu  v
serdce.
     Esli ya  otpravlyus'  na  "Ostrov  nomer  1",  -  sprosila  ona,  -  ty
poobeshchaesh', chto on ostanetsya nevredimym?
     - I muzhchina dolzhen torgovat'sya s sobstvennoj docher'yu?
     - YA sdelayu, kak ty pozhelaesh', esli ty poobeshchaesh' ne trogat' ego.
     Al'-Hashimi kolebalsya. Nagnuvshis' v kresle vpered, on protyanul ruku za
mundshtukom iz slonovoj kosti, a zatem snova polozhil ego.
     - Ego pytalas' ubit' Podpol'naya Revolyucionnaya Organizaciya  Naroda.  YA
ne otvechayu za ih dejstviya.
     - S PRON ya dogovoryus', skazala rovnym tonom Bhadzhat.
     On podnyal na nee vzglyad.
     - Ty?
     - Konechno.
     - CHto ty imeesh' v vidu?
     Ona, kazalos', stala vyshe i pryamee.
     - Ty slyshal o SHaherezade? YA i est' ona.
     - Ty... SHaherezada! - Al'-Hashimi podnyal glaza  k  nebesam.  -  Net...
net, etogo ne mozhet byt'! Tol'ko ne moya rodnaya doch'!
     Ona oboshla stol i opustilas' na koleni u ego nog.
     - |to pravda otec. No... esli  ty  poshchadish'  arhitektora,  SHaherezada
ischeznet. YA opyat' stanu tvoej poslushnoj docher'yu.
     Glyadya na nee, ob座atyj vnutri ognem, al'-Hashimi ohnul.
     - No ty... s etimi PRONskimi terroristami... i ne prosto odna iz nih,
a predvoditel'nica! Kak ty mogla? Pochemu?
     Bhadzhat pechal'no ulybnulas'.
     - Navernoe, ya serdilas' na tebya za to, chto  ty  ne  obrashchal  na  menya
vnimaniya i otoslal uchit'sya.
     - O, net... net. - On ostorozhno vzyal v ruki ee angel'skoe  lichiko.  -
No ved' tebya zhe mogli ubit'. Polovina policii Evropy  i  Blizhnego  Vostoka
pytaetsya tebya najti. Vsemirnaya Armiya...
     - Teper' ya v bezopasnosti. - Ona polozhila golovu k nemu na koleni.  -
SHaherezada  bol'she  ne  sushchestvuet.  Ona  otdala  svoyu  zhizn'   za   zhizn'
arhitektora.
     On pogladil ee po blestyashchim chernym volosam.
     - Vot uvidish', eto dlya tvoego zhe blaga. YA ne zhestok s toboj.
     - YA ponimayu, otec.
     On uvidel, chto glaza u nee suhie.
     - YA skoro sam otpravlyus' na "Ostrov nomer 1", -  skazal  on.  -  Tebe
ponravitsya tam zhit'. CHerez neskol'ko nedel', samoe bol'shee cherez mesyac, ty
zabudesh' ob arhitektore.
     - Naverno, - tiho otvetila ona.
     On podnyal ee za podborodok i nagnuvshis', poceloval v lob. Bhadzhat  na
mgnovenie vzyala ego ruki v svoi kroshechnye, zatem vstala i,  ne  govorya  ni
slova, vyshla iz kabineta.
     Dolgij mig al'-Hashimi sidel za stolom i glyadel na  zakryvshuyusya  mezhdu
nimi dver'. A zatem protyanul ruku i videotelefonu.
     On sdelal tri zvonka.
     Pervyj - svoemu mazhordomu, prigotovit'  vse  k  otpravke  Bhadzhat  na
sleduyushchee utro.
     - I ya hochu, chtoby ee spal'nya segodnya ohranyalas'. Ej  grozit  strashnaya
opasnost', i esli ona vyjdet kuda-nibud' etoj noch'yu, golovoj otvetite  vy.
Postav'te nadezhnyh lyudej, vy menya ponimaete?  Ne  vzyatochnikov,  steregushchih
inostranca.
     Vtoroj zvonok prednaznachalsya Hamudu, v ego komnate  nad  garazhom.  Na
videoekrane poyavilos' ego sumrachnoe,  temnoe  lico,  i  al'-Hashimi  kratko
otchekanil:
     - Instrukcii. Ryzheborodogo ne trogat', poka on v gorode. No zavtra on
popytaetsya popast' v aeroport. Pust' eto sluchit'sya s nim posle  togo,  kak
uletit samolet s moej docher'yu.
     Hamud podnyal tyazhelye brovi.
     - Vasha doch' pokidaet Bagdad?
     - Da. I kak tol'ko ona ego  pokinet,  arhitektor  tozhe  pokinet  ego.
CHerez drugie vorota.
     - Ponimayu, - kivnul Hamud.
     Al'-Hashimi otklyuchil videofon i otkinulsya v myagkom kresle.
     A teper' - poslednij zvonok, podumal  on.  Kasatel'no  moej  nevernoj
sluzhanki, etoj Iriny, i nakazaniya, sootvetstvuyushchego ee prestupleniyu.


     Bhadzhat ne mogla usnut'. Ona lezhala na gidroposteli, prikryvshis' lish'
samoj tonkoj shelkovoj prostynej, i glyadela vo t'mu. Ona  vse  videla  lico
Denni, vse slyshala ego golos.
     - Proshchaj, moj A-rish, - dumala ona. YA tebya nikogda ne zabudu. Nikogda.
     Vnezapnyj  stuk  v  okno  zastavil  ee  sest'.  On  razdalsya   vnov',
edinstvennyj, rezkij stuk po steklu.
     Zavernuvshis' v prostynyu, slovno v  sarong,  Bhadzhat  podoshla  k  oknu
shiroko raspahnula ego. Na balkone prignulas' krepkaya, temnaya figura.
     - Hamud! - prosheptala ona. - CHto ty delaesh'?
     On bystro dvinulsya k nej i nyrnul v temnotu komnaty.
     - Tvoj otec soshel s uma. CHas nazad  ego  telohraniteli  vyvolokli  iz
doma Irinu. On otdal prikaz otvesti tebya zavtra v aeroport...
     - Da. YA otpravlyayus' na "Ostrov nomer 1".
     - I, - prodolzhal Hamud, - on prikazal ubit' tvoego arhitektora.
     Bhadzhat vnutrenne zastyla, no tol'ko na mig.
     - Ty mozhesh' pomoch' mne vybrat'sya iz doma? Sejchas? Siyu minutu?
     - Da, - otvetil Hamud. V temnote ona ne  mogla  uvidet'  ego  mrachnoj
pobednoj usmeshki.


     Issledovanie "Pryzhok Naverh" govorit o vygodnosti dlya molodezhi.
     Obnaruzhili,  chto  bednye  ucheniki  s  bol'shej  veroyatnost'yu  poseshchayut
kolledzh, esli prinimayut uchastie v programme.
     Ocenka  "Pryzhka  Naverh",  federal'nogo  proekta,  stoimost'yu  v   44
milliona dollarov v god, napravlennogo na pobuzhdenie  obednevshih  uchenikov
srednih shkol pokazyvaet,  chto  programma  uspeshno  pobudila  u  uchastnikov
stremlenie prodolzhit' obrazovanie posle shkoly v bol'shem chisle,  chem  u  ne
uchastvovavshih.
     Programma "Pryzhok Naverh" nachalas' kak klyuchevoj element  v  programme
bor'by s bednost'yu v 1965 godu  i  s  teh  por  potratila  446,8  milliona
dollarov    dlya    obespecheniya    obucheniya,    kul'turnogo     obogashcheniya,
konsul'tirovaniya i drugoj pomoshchi molodym lyudyam, chej potencial  prebyval  v
opasnosti  iz-za  neadekvatnoj  akademicheskoj  podgotovki   i   otsutstviya
motivacii.
     Po ocenkam, 82% iz 194337 uchastnikov  byli  chernymi,  ispanoyazychnymi,
amerikancami aziatskogo proishozhdeniya i indejcami...
     YAvnaya ironiya programmy  sostoit  v  tom,  chto  povysivshiesya  ozhidaniya
uchastnikov na prodolzhenie obrazovaniya s  bol'shej  veroyatnost'yu  vyzovut  u
nih, chem u ne uchastnikov, neudovletvorennost' svoej podgotovkoj v  srednej
shkole, otsutstviem semejnyh finansov i neadekvatnoj finansovoj pomoshch'yu...
                                        N'yu-Jork Tajms. 11 dekabrya 1977 g.





     Dnem Manhetten proizvodil vpechatlenie rajona, prigodnogo  dlya  zhizni.
Po glavnym avenyu pyhteli vzad vpered starye avtobusy na  parovom  hodu,  s
visyashchimi na oknah  i  szadi  lyud'mi.  Ih  sero-golubaya  okraska,  konechno,
polinyala i pokrylas' nadpisyami zabornyh ostryakov. Taksi  iz  goroda  davno
ischezli, a chastnye avtomobili pochti ne sushchestvovali, hotya po shumnym lyudnym
ulicam postoyanno lyazgali polugusenichnye mashiny Nacional'noj gvardii.
     Ulichnoe  dvizhenie   sostoyalo   v   osnovnom   iz   velosipedov,   bez
elektromotorov. Ukrast' elektroped bylo dostatochno legko, no  vzmyvshaya  do
nebes  stoimost'  elektrichestva  delala   dlya   bol'shinstva   manhettencev
nevozmozhnym ostavlenie ih u sebya posle togo kak issyaknet batareya.
     Manhetten nachal umirat' zadolgo do  pervoj  nehvatki  energii.  Gorod
perezhival kollaps, sperva medlenno, potom vse bystree  i  bystree.  Sem'i,
imeyushchie  den'gi,  pereehali  v  prigorody.  Bednye  ostalis'   v   gorode.
Fakticheski, v gorod hlynuli bednye sel'skie sem'i s YUga, Zapada i  dazhe  s
Puerto-Riko. Cikl povtoryalsya vnov' i vnov',  po  mere  togo,  kak  bogatye
nalogoplatel'shchiki pereezzhali, a nuzhdayushchiesya bednyaki ostavalis'.
     I mnozhilis'.
     K nachalu  dvadcat'  pervogo  veka  N'yu-Jork  pokinuli  celye  otrasli
promyshlennosti. Vyehala Birzha, za nej posledovali izdatel'stva i reklamnye
agentstva, a zatem opusteli dazhe shvejnyj okrug i prevratil Sed'muyu avenyu v
gorod-prizrak, naselennyj nedolgovechnymi alkashami i  ostrozubymi  krysami.
Domashnie komp'yutery i videotelefony ubili N'yu-Jork. Imeya ih, vsyak mog zhit'
gde hotel, i vse ravno nemedlenno  svyazyvat'sya  so  vsyakim  gde  ugodno  v
strane. Ezhednevnye poezdki v centr umerli. Sredstva  svyazi  ubili  krupnye
goroda.
     Po vsemu miru, ot San-Paulo do Tokio, ot Los-Anzhelesa  do  Kal'kutty,
goroda umirali. Bol'she ne sushchestvovalo nikakih prichin zhit' v nih. Te,  kto
mog, pereezzhali v provinciyu. Te, kto  byl  slishkom  beden,  chtoby  uehat',
ostavalis' na meste i hot' kak-to  pytalis'  naskresti  sebe  na  zhizn'  v
rastushchih kuchah musora i boleznej.
     Tol'ko v teh redkih gorodah, gde naselenie dolzhno bylo  ostavat'sya  -
takih,  kak  stolicy  gosudarstv  -  ili  hotelo  ostat'sya  -  takih,  kak
San-Francisko, Florenciya,  Najrobi  -  obshchina  sohranyala  svoe  naselenie,
procvetanie i bezopasnost'.
     Dnem Manhetten vyglyadel ozhivlennym i  vazhnym.  Nochnoj  uzhas  rastayal.
Ohranyavshie kupcov zdorovyaki ochistili ulicy i ubrali nakopivshiesya za  vremya
temnoty tela. I podnyali puleneprobivaemye shchity, zakryvavshie perednie dveri
i okna. Ulichnye torgovcy vystavili na trotuarah svoj tovar, a na  mostovoj
snova poyavilis' koloritnye ruchnye telezhki s ovoshchami i fruktami.
     Leo vyglyadel dovol'no preuspevayushchim, kogda prolagal sebe put'  skvoz'
suetyashchejsya tolpy na Pyatoj  avenyu.  Nebo  poserelo  ot  dyma  prinadlezhashchih
gorodu elektrostancij. Oni szhigali ugol', edinstvennoe toplivo, kakoe  oni
mogli sebe pozvolit', a ih fil'try-sazheuloviteli ne rabotali kak polozheno,
na vsej pamyati Leo.
     Magaziny vdol'  avenyu  soderzhali  neobhodimoe  dlya  zhizni:  produkty,
odezhdu i ochen' malo chego inogo. V vitrinah  univermagov  pozirovali  zhivye
manekeny. Trud byl deshev. Hudye rebyata s nastorozhennymi  glazami  smotreli
na  nih  i  zavidovali  ih  charuyushchej  zhizni.   Ohripshie   gromkogovoriteli
besschetnyh magazinov trubili svoyu  vechnuyu  chush'  o  poslednej-preposlednej
rasprodazhe i takih nizkih cenah, kakih nikogda bol'she ne uvidyat.
     Odetyj v konservativnyj delovoj kostyum kremovogo cveta v komplekte  s
rubashkoj i sharfom, Leo prokladyval sebe put' po avenyu. Tolpa byla pestroj.
Odezhda ponadobilas' raznyh cvetov,  tak  zhe  kak  ottenok  kozhi  prohozhih.
Preobladali  korichnevye  tona:   svetlaya,   chut'   maslyanistaya   smuglost'
ispanoyazychnyh,    shokoladnye    i    kofejnye     ottenki     chernyh     i
bambukovo-zhelto-korichnevye tona aziatov. Belyh vstrechalos' ochen'  malo,  i
edva li hot' kto-nibud' s temnoj, purpurnoj afrikanskoj chernoj shkuroj, kak
Leo.
     Leo  celeustremlenno   proshel   skvoz'   tolpu   zevak,   lavochnikov,
karmannikov  i  shlyuh.  Ego  vnushitel'naya  tusha  sozdavala  nosovuyu   volnu
peshehodov, avtomaticheski rastekavshihsya s ego  puti.  On  vyglyadel,  slovno
ledokol, borozdyashchij bespokojnoe more.
     On nashel nuzhnuyu ulicu, svernul za  ugol  i  napravilsya  vdol'  zhilogo
massiva. Ugolkom glaza on mel'kom zametil v tolpe po druguyu storonu  ulicy
toshchego, bystrogo v dvizheniyah Franta. Linyalyj  i  Dzho-Dzho,  znal  on,  tozhe
nahodilis' poblizosti. Leo nikogda ne puteshestvoval odin.
     Razyskivaemyj  im  adres  okazalsya   zastavlennoj   polkami   lavkoj,
prodavavshej  kogda-to  kofe  so  vsego   sveta.   Teper'   ona   vyglyadela
zabroshennoj. Okna ee zastilali plastoshchity s nakleennymi na  nih  v  dyuzhinu
sloev reklamnyh plakatov. Samyj poslednij iz nih - GOLOSUJTE  ZA  DIASA  -
GOLOSUJTE ZA POVYSHENNUYU VYDACHU PRODUKTOV - byl po  men'shej  mere  godichnoj
davnosti. Iz dverej vonyalo mochoj. V musore pri vhode lezhalo,  svernuvshis',
gryaznoe  telo.  Pod  ukutavshimi  ego  gryaznymi  lohmot'yami   nel'zya   bylo
opredelit' ni ego vozrast, ni pol.
     Koridor za dver'yu byl  gryaznym,  uzkim  i  temnym.  Leo  podnyalsya  po
lestnice v konce koridora, priderzhivayas' odnoj rukoj  za  hrupkie  perila.
Lestnica skripela pod ego  tyazhest'yu.  Zadnyaya  komnata,  kuda  on  pryamikom
napravilsya, okazalas' takoj zhe gryaznoj, kak i ostal'noj dom, no  vdobavok,
k pokrytomu sal'nymi pyatnami plastikovomu stolu edinstvennomu  derevyannomu
kuhonnomu stolu, komnata mogla pohvalit'sya vytyanuvshimsya vo vsyu stenu ryadom
noven'kih,  sverkayushchih  metallom  i  plastikom  elektronnyh  pul'tov.   Iz
apparatury vyglyadyvali steklyannye linzy; oni vse,  kazalos',  pyalilis'  na
Leo.
     S Leo pozdorovalsya vysokim napevnym golosom tonkij temnokozhij muzhchina
s dlinnymi chernymi kudryami, nazyvavshijsya "Radzhoj".
     Massivno rassevshis' na drevnem derevyannom stule, Leo zayavil.
     - Prezhde chem nachnetsya soveshchanie, ya hochu pogovorit' s Garrisonom.
     Radzha, pohozhe porazilsya:
     - YA ne znayu...
     Ne vstavaya so stula, Leo obronil:
     - Soedinite menya s Garrisonom, a ne to ya soedinyu tebya s etoj dolbanoj
stenkoj.
     Radzha  stremitel'no  povernulsya  i  stal  stremitel'no   rabotat'   s
elektricheskoj apparaturoj.  Razdalos'  gudenie  elektricheskoj  energii,  i
vnezapno T.  Hanter  Garrison,  kazalos',  poyavilsya  na  konce  istertogo,
pokrytogo sal'noj plenkoj stola.
     Vopreki   samomu   sebe,   Leo   poddalsya   vpechatleniyu,   vyzvannomu
trehmetrovoj osyazaemost'yu gologrammy. Garrison sidel  v  kresle  strannogo
vida i vyglyadel razdrazhennym. Okruzhayushchij vozduh zalival zolotom  solnechnyj
svet i otbleskival s ego lysoj golovy.
     - Nu chego vam nado, Grir?  -  rezko  brosil  starik.  -  YA  poshel  na
d'yavol'skuyu ujmu hlopot, chtoby organizovat' vam eto  soveshchanie.  CHego  vam
eshche nado ot menya?
     Leo nagnulsya vpered i upersya v stol predlokot'em razmerom s derevo.
     - Prezhde chem eto delo zakonchitsya, vam predstoyat kuda bol'shie hlopoty.
Nam oboim pridetsya. - I? - razdrazhenno hrustnul golos Garrisona.
     - I poetomu prezhde, chem ya dejstvitel'no sunu golovu v  etu  petlyu,  YA
hochu znat', otkuda ya budu poluchat' svoi snadob'ya.
     - Kakie snadob'ya?
     - Steroidy i gormony - vse dobro, nuzhnoe mne dlya zhizni.
     Garrison neterpelivo mahnul rukoj.
     - Vy ih poluchite! Iz togo  zhe  mesta,  otkuda  poluchalo  ih  dlya  vas
Vsemirnoe Pravitel'stvo. U kogo, po-vashemu, ono ih pokupalo?
     - YA hochu znat' gde istochnik, priyatel', - nastaival  Leo.  -  Inache  -
nikakih.
     -  CHto  sluchilos'?  -  oskorbilsya  Garrison.  -  Neuzheli  vy  mne  ne
doveryaete?
     - Net, - otvetil Leo s medlenno rastushchej ulybkoj. - Ne bol'she, chem vy
mne.
     - Ha! Esli by ne ya, vy by po-prezhnemu...
     - Nevazhno. Gde izgotovlyayut eto dobro? YA  dolzhen  uznat',  prezhde  chem
sdelayu hot' odin shag dal'she.
     - V odnoj iz nauchno-issledovatel'skih laboratorij moej korporacii,  -
soobshchil s kisloj minoj Garrison. - V biohimicheskoj laboratorii,  vverh  po
Gudzonu, v neskol'kih milyah ot goroda.  Gde-to  v  Vestchesterskom  okruge.
Nepodaleku ot Krotona.
     - YA eto proveryu, - predupredil Leo.
     - Valyajte, proveryajte na zdorov'e! Slushajte,  ne  dumajte,  budto  vy
derzhite menya za yajca! Vse eto vashe delo ni hrena ne znachit dlya menya.
     - Razumeetsya, ya znayu, - soglasilsya Leo. - Poetomu vy i pokupaete  nam
igrushki.
     Garrison sdelal vnezapno dvizhenie rukoj, i ego izobrazhenie ischezlo.
     Leo  zadumchivo  otkinulsya  na  spinku  stula.  Nado   proverit'   etu
laboratoriyu. Nel'zya pozvolit' emu otrezat' mne snabzhenie.
     Radzha stoyal pered pul'tom shestifutovoj vysoty, pokrytym  datchikami  i
ruchkami.
     - Po raspisaniyu soveshchanie dolzhno nachat'sya cherez  neskol'ko  minut,  -
skazal on pronzitel'nym ot nervoznosti golosom. - Vy budete gotovy?
     - Razumeetsya, priyatel', - otvetstvoval Leo. - YA ko vsemu gotov.
     So vzdohom oblegcheniya, Radzha snova povernulsya k svoemu oborudovaniyu i
povozilsya  s  raznymi  priborami.  Leo  znal   chto   bol'shaya   chast'   ego
deyatel'nosti, eto chistaya  sueta,  vyzvannaya  napryazheniem.  No  nakonec  on
brosil  vzglyad  na  elektronnye  chasy,  vzdohnul  i  tyazhelo  navalilsya  na
edinstvennuyu bol'shuyu krasnuyu knopku.
     Za stolom mgnovenno okazalos'  odinnadcat'  drugih  figur,  stol'  zhe
real'nyh i osyazaemyh, slovno oni dejstvitel'no nahodilis' v etoj  komnate,
a ne byli rasseyany po odinnadcati raznym gorodam, otdalennym drug ot druga
na sotni ili dazhe tysyachi mil'.
     Radzha otvesil nervnyj legkij poklon  i  shmygnul  iz  komnaty,  projdya
skvoz' golograficheskie izobrazheniya dvuh chelovek, "sidevshih" blizhe  vseh  k
dveri. Leo dal drugim poboltat', poka slushal, kak shchelknul zamok  dveri,  i
razdalis' shagi Radzhi spuskavshegosya po lestnice v koridore.
     Zatem  on  povernulsya  k  drugim  za  stolom.  CHetvero  iz  nih  byli
zhenshchinami. Dvoe - odin muzhchina i odna  zhenshchina  -  byli  belymi.  Ih  vseh
proverili i za vseh ruchalis', no Leo obnaruzhil, chto ne doveryaet  dvoim  iz
nih.
     - Menya zovut Leo, - proiznes on dostatochno gromko, chtoby zastavit' ih
prekratit' boltovnyu i posmotret' na nego. - I ya hochu zadat' vam vopros!
     - Kakoj vopros? - sprosil s ulybkoj odin iz nih.
     - Skol'ko chernyh v SSHA?  Skol'ko  ispanoyazychnyh,  chikano,  aziatov  i
indejcev?
     - Do figa i bol'she, - otvetil kto-to. Ostal'nye zasmeyalis'.
     Leo dazhe ne ulybnulsya.
     - Vmeste my prevoshodim v chisle belokozhih na celuyu tonnu. Tak kak  zhe
vyshlo, chto oni pravyat stranoj, a my - net?
     Kakoj-to mig nikto ne govoril. Zatem korenastyj  yunosha  s  korichnevym
licom otvetil:
     -  U  belyachkov  est'  Armiya,  priyatel'.  U  nih   est'   pushki.   Oni
organizovanny.
     - Pravil'no! - otrubil Leo. - Oni organizovany! Vot v chem ih tajna. I
nam samoe vremya tozhe  organizovat'sya.  Vmesto  dyuzhiny  raznyh  dvizhenij  v
dyuzhine raznyh gorodov - PRON zdes', "Pantery" tam, latiny eshche gde-to -  my
dolzhny organizovat'sya i rabotat' vmeste.
     - Dolzhny, da? - usomnilsya odin iz chernyh. - |to kto skazal?
     - YA govoryu. I ya govoryu, chto my mozhem poluchit' kakuyu ugodno pomoshch'  ot
PRON i drugih.
     - Ga-a-avno.
     - |to tochno, - soglasilsya Leo. - Kak tvoya familiya, brat?
     - Familiya? -  YA  ne  dayu  nikomu  svoej  familii.  Zovi  menya  prosto
Klivlend.
     - O'kej, Klivlend.  Kak  po  tvoemu,  my  dostali  vsyu  etu  shikarnuyu
apparaturu svyazi?  Ona  prosto  s  neba  svalilas'?  U  nas  est'  druz'ya,
priyatel'. Mogushchestvennye druz'ya.  CHto  nam  nuzhno,  tak  eto  organizaciya,
rabota soobshcha. My mozhem obstavit' belyachkov. |to  nasha  strana;  my  prosto
dolzhny vzyat' ee.
     - Bol'shinstvo v armii chernye  ili  korichnevye,  -  zametila  odna  iz
zhenshchin.
     A v dolbanoj Nacional'noj Gvardii net. A ona  podderzhivaet  belokozhih
lyagushej.
     - My mozhem spravit'sya s nimi, - zayavil Leo. - My mozhem obstavit'  ih,
esli budem rabotat' soobshcha.


     T. Hanter Garrison sidel v kresle-avtokatalke i sledil, kak na  licah
slushayushchih Leo muzhchin i zhenshchin poyavlyaetsya  vyrazhenie  zainteresovannosti  i
chestolyubiya.
     Iz okon svoego penthauza,  voznesennogo  vysoko  nad  smogom  zhgushchego
ugol'  H'yustona,  on  mog  videt'  do  samogo  Kpir-Lejka  i  zadymlennogo
gorizonta, pokazyvavshego, gde raspolagaetsya Galveston.
     Na ego kamennom lice igrala  shirokaya  usmeshka,  kogda  on  sledil  za
miniatyurnymi golograficheskimi izobrazheniyami dvenadcati  liderov  podpol'ya.
Oni byli  ne  bol'she  kukol,  sidyashchih  za  stolom  v  kukol'nom  dome,  na
trehmernoj kartine, parivshej v vozduhe pered glazami Garrisona.
     - Posredstvennaya na vid kompaniya, a? - proiznes Garrison.
     - Ne znayu otozvalas' stoyavshaya pozadi avtokatalki Arlen Li. - Tot, chto
v konce, s golovnoj povyazkoj, kak u apacha - vyglyadit dovol'no krepkim.
     Ona byla vysokoj zhenshchinoj s  volnistoj  ryzhej  grivoj  i  ulybayushchejsya
priyatnoj vneshnost'yu kapitana komandy bolel'shchikov. Ona sluzhila Garrisonu  v
raznoe   vremya   lichnoj   sekretarshej,    telohranitel'nicej,    kur'erom,
konfidentkoj i palachom.
     - Prinesi mne eshche  piva,  -  skazal  Garrison,  ne  otryvaya  glaz  ot
ozhivlennoj diskussii, razgorevshijsya vokrug stola soveshchaniya Leo.
     Arlen na neskol'ko minut ischezla za ryadom rastenij v gorshkah. Snaruzhi
Bashnya Garrisona vyglyadela podobno lyubomu drugomu  h'yustonskomu  neboskrebu
mezhdunarodnogo stilya: konechno, na neskol'ko etazhej  vyshe  vseh  ostal'nyh;
namnogo bol'shie po ploshchadi paneli  solnechnoj  energii  pokryvali  naruzhnye
steny na dostatochnoj vysote, chtoby byt' na urovne smoga, i po  vsej  kryshe
raspolagalas' vertoletnaya ploshchadka. No  zhilye  pokoi  Garrisona  na  samom
verhnem etazhe Bashni predstavlyali soboj udobnuyu  smes'  dejstvitel'nosti  s
legkost'yu: steny, obshitye nastoyashchim derevom, na kafel'nyh polah  kovry  iz
shkur medvedej i drugih zverej, a  vse  sovremennye  ustrojstva  skryty  za
zerkalami ili dvercami shkafchikov.
     Arlen  prinesla  Garrisonu  pivo  i  nagnulas'  nad  spinkoj  kresla,
ostorozhno krutya namanikyurennymi pal'cami nemnogie pryadi ostavshihsya u  nego
na golove volos. On posmotrel v zerkalo na protivopolozhnoj stene komnaty i
molchalivo voshitilsya ee dekol'te.
     - Oni ne blistayut sposobnostyami, tak ved'? - zametila ona.
     - CHto?
     - |ti rebyata, nazyvayushchie sebya revolyucionerami, -  poyasnila  Arlen.  -
Oni ne sposobny smotret' daleko vpered. Pochemu oni  ran'she  ne  dodumalis'
rabotat' soobshcha?
     -  V  Trushchobah  ne  ochen'-to  nauchish'sya  sotrudnichestvu,  -   fyrknul
Garrison. - Vot etot zdorovennyj chernyj paren' - nazyvaet  sebya  Leo  -  u
nego bol'she mozgov, chem u vseh ostal'nyh, vmeste vzyatyh. On  uzhe  dobilsya,
chto mnogie ulichnye bandy N'yu-Jorka rabotayut soobshcha.
     - On vyglyadit kakim-to znakomym, tak ved'?
     - Dolzhen by, - otozvalsya Garrison. - Byvalo, igral v futbol v  vysshej
lige, v Dallase.
     - Kak zhe on, chert voz'mi, pereshel iz futbolistov v ulichnye bojcy?
     - Dolgaya istoriya, - mrachno ulybnulsya Garrison. - Esli hochesh', vzglyani
na nee v dos'e. CHelovek chesti,  sovesti.  Hotel  uluchshit'  mir  dlya  svoih
sobrat'ev chernomazyh. A potom otkryl dlya sebya vlast'. A eto  samyj  hudshij
narkotik iz vseh.
     Arlen pokachala golovoj, davaya svoim dlinnym ryzhim volosam projtis' po
lysoj golove starika.
     - Uzh tebe-to polagaetsya eto znat', milyj.
     On usmehnulsya ej.
     Vlast' dejstvuet kak afrodiziak, a?
     Arlen  otvetila  so  svoej  ulybkoj   tehasskogo   kapitana   komandy
bolel'shchikov:
     - Razumeetsya, milyj. Razumeetsya.


     - Tak na koj vse eto der'mo  rabotat'  soobshcha?  -  nedovol'no  vorchal
Klivlend. - CHego ty ot nas  hochesh'?  CHtoby  my  posylali  tebe  telegrammu
kazhdoe voskresen'e?
     - Net, - gluho, raskatisto promurlykal Leo. - YA  hochu,  chtoby  my  do
osnovaniya sotryasli vsyu  strukturu  vlasti  belokozhih.  YA  hochu,  chtoby  my
sdelali nechto takoe moshchnoe, takoe potryasayushchee, chtoby oni byli rady  otdat'
nam vlast' nad stranoj, lish' by my otcepilis' ot nih.
     - Hesu Kristo! CHto ty imeesh' v vidu priyatel'?
     Leo medlenno ulybnulsya i nagnulsya vpered na stonushchem pod nim stule.
     - Kto-nibud' iz vas, rebyata, slyshal kogda-nibud' o voennoj akcii  pod
nazvaniem "Nastuplenie v T|T"?


     A v Tehase zharko! Solnce tak i palit. Ono dazhe spekaet zemlyu do takoj
tverdosti, chto na nej nichego nel'zya vyrastit'  krome  polyni.  Po  krajnej
mere, imenno tak govorili mne neskol'ko drugih studentov.
     Segodnya vecherom ya govoril po telefonu s mamoj i papoj i soobshchil,  chto
dobralsya syuda otlichno. Oni s容zzhayut s fermy na sleduyushchej nedeli.
     Govoryat, zanyatiya zdes' budut ves'ma tyazhelymi, no prepodavateli  zdes'
horoshie. Mne nuzhno zhutko mnogo uznat'.  Polagayu,  ya  po  mnogim  predmetam
nikak ne blistal. No teper' ya nameren naverstat'.
     Vse studenty zdes' otlichnye rebyata. Pervyj  den'  zdes'  my  proveli,
prohodya raznye psihologicheskie testy; nas prosvechivali na sovmestimost'  i
vse takoe.  I  tut  est'  odna  devushka,  Rut  Oppengejmer,  dejstvitel'no
potryasnaya. Ochen' osobennaya. Ona iz Kalifornii. Po-moemu, ona evrejka...
                                              Dnevnik Uil'yama Pal'mkvista.





     Devid sidel na skosobochennom plastikovom stule  v  skladskom  podvale
magazina elektroniki i smotrel nepodvizhnym vzglyadom na gruzovoj struchok.
     On pohozh s vidu na grob, ponyal on.
     On razmestil v struchke  skafandr,  chtoby  smotret',  mnogo  li  mesta
zajmet ego sobstvennoe telo. Vokrug nego lezhali vtisnutye  dva  ballona  s
kislorodom i, v nogah, edinstvennyj toplivnyj element. On  takzhe  vystelil
struchok dopolnitel'noj plastikovoj izolyaciej.
     Cifry s pokoivshegosya ryadom s nim  na  polke  komp'yuternogo  terminala
glasili, chto u nego hvatit kisloroda i tepla dlya togo,  chtoby  ostat'sya  v
zhivyh pri dvuhdnevnom puteshestvii do Luny - hvatit ele-ele - esli on budet
nahodit'sya v elektronnom TM-transe.
     - Usnut', - probormotal pro sebya Devid, - i videt' son, byt' mozhet.
     On uzhe narisoval na struchke po trafaretu markirovku, soobshchayushchuyu o ego
soderzhimom: BRAK |LEKTRONNYE KOMPONENTY. Vse  nuzhnye  kodovye  chisla  byli
naneseny na mesto oranzhevoj  kraskoj  "Dnevnoe  svechenie".  Vse,  chto  emu
trebovalos' sdelat', eto vlezt' v skafandr, lech'  v  struchok  i  zapustit'
cherez  implantirovannyj  kommunikator  programmu  TM.   On   uzhe   izmenil
programmirovanie tak, chtoby ona dlilas' sorok vosem' chasov vmesto shesti.
     Vse cifry provereny. Vse gotovo. I vse zhe on  ne  dvigayas'  sidel  na
stule.
     On videl pered svoim myslennym vzorom,  kak  struchok  podsoedinyayut  k
neuklyuzhemu paromu, tihohodu, sostoyashchemu iz prizemistyh gruzovyh struchkov i
skoshennyh pod ostrym uglom opornyh balok. On videl, kak  parom  otchalivaet
ot prichala "Ostrova nomer 1" i  besshumno  uplyvaet  v  mertvenno  holodnyj
vakuum kosmosa. I videl sebya v gruzovom struchke, s  zakrytymi  glazami,  v
glubokom transe. Postuplenie  kisloroda  prekratilos'.  Toplivnyj  element
slomalsya. On smerzsya  v  tverdyj  kirpich,  ledyanuyu  skul'pturu,  kroshechnye
kristally  l'da  oblozhili  ego  resnicy,  voloski  v  nozdryah.  Telo   ego
prevratilos' v hrupkoe golubovato-beloe i on mertvyj,  odinokij,  drejfuet
nagoj po pustomu, beskonechnomu holodu. Vechno.
     Devid motnul golovoj. Perestan' otkladyvat'! - velel on sebe.
     Medlenno, govorya sebe, chto on vsegda mozhet v  poslednyuyu  minutu  dat'
otboj. Devid oblachilsya v skafandr. Opustivshis' na koleni v  ego  neudobnoj
masse, on podsoedinil vozdushnye shlangi k  ballonam  s  kislorodom.  Odnako
shlem vse eshche ostavalsya otkrytym, i on prodolzhal dyshat' vozduhom pomeshcheniya.
Dlya ballonov vremeni hvatit i posle.
     Metodichno, shag za shagom, on prodelal  rutinnye  operacii  toch'-v-toch'
tak, kak nametil, do teh por poka ne  vytyanulsya  vnutri  struchka:  nelovko
zagermetizirovav kryshku u sebya nad licom. Vnutri bylo absolyutno temno.  On
shchelknul svoim kommunikatorom i zakazal s rannego utra pogruzochnyj pikap.
     Zatem popytalsya rasslabit'sya i zadremat' estestvennym  obrazom.  Esli
emu eto udalos', to on eto tak i ne zametil. Esli on i videl  sny,  to  ne
vpustil ih v svoe soznanie nikakih vospominanij o nih.
     Sleduyushchee, chto pochuvstvoval Devid,  eto  priglushennye  golosa  vokrug
nego. Zatem on uslyshal voj elektromotora, kogda struchok podnyali i  otvezli
k podzhidavshemu gruzoviku. V kuzov gruzovika ego svalili tak, chto zastuchali
spinnye pozvonki.
     |to bylo vse ravno kak  byt'  absolyutno  slepym  i  pochti  sovershenno
gluhim. Vsya informaciya iz vneshnego  mira  postupala  Devidu  tol'ko  cherez
chuvstvo osyazaniya. Gruzovik zagremel po pogruzochnomu  kvadratu  kosmoporta,
pryamikom  v  Verhnij  Konec.  Opyat'   pod容m,   pokachivanie,   svalivanie.
Pereklikayutsya   golosa.   Napryagayutsya   motory.   ZHuzhzhanie    gajkovertov,
podsoedinyayushchih struchok k vneshnemu korpusu paroma.
     A potom nichego. Tishina. Ne odin chas. Bezmolvie i holod.
     Devid znal, chto gruzovoj struchok prikrepili k paromu, a tot,  v  svoyu
ochered', podsoedinyalsya  k  prichalu  v  konce  glavnogo  cilindra  kolonii.
Bol'shie solnechnye  zerkala  ne  davali  okruzhayushchej  temperature  v  rajone
prichala opustit'sya nizhe nulya, no ne dotyagivala ona nemnogo. Bylo holodno.
     Ne tak holodno kak budet posle togo, kak my otchalim, znal Devid.
     On proveril cherez kommunikator, chtoby ubedit'sya, chto parom uletaet po
grafiku. Vse pravil'no. Ostalos' men'she chasa.
     Vremya tyanulos' muchitel'no medlenno. Teper' Devid borolsya so snom, tak
kak ego telo izvrashchenno hotelo vzdremnut'. Net, ty ne dolzhen  spat'!  Tebe
trebuetsya bodrstvovat', chtoby vvergnut' sebya v TM trans, kak tol'ko  parom
pokinet prichal; inache ty nasmert' zamerznesh' vo sne!
     On ispytal takzhe i golod, i  soobrazil,  chto  ne  el  pochti  dvadcat'
chetyre chasa. Byl togda slishkom vzvolnovan.  A  teper'  slishkom  pozdno.  V
shleme imelas' trubka, podavavshaya edu, a trubka dlya oblegcheniya  pozabotitsya
o mocheispuskanii. Ostal'noe zhe spat'  i  zhdat'.  No  podozhdi,  prezhde  chem
zasypat'.
     On skoree pochuvstvoval, chem uslyshal, kak korabl' vokrug nego ozhivaet.
Gryadushchie vibracii. Stuk zahlopyvaemyh lyukov.  A  potom  ryvok,  dostatochno
plavnyj, no tem ne menee vnezapnyj. Oni poleteli.
     I nachalsya holod. Stucha zubami, Devid vyzval  komp'yuternuyu  programmu,
vvergayushchuyu ego v trans.
     A  chto  esli  izmenennaya  programma  ne  srabotaet?  Mne  tak  i   ne
predstavilos' vozmozhnosti ispytat' ee na polnye sorok vosem' chasov.
     |to bylo poslednej mysl'yu, kotoruyu on zapomnil.


     - Devid Adams?
     Devid probudilsya  oto  sna  i  sfokusiroval  zatumanennyj  vzglyad  na
sklonivshemsya nad nim cheloveke.
     - A? CHto takoe?
     Zatem on soobrazil, chto bol'she ne lezhit v gruzovom struchke. Pomeshchenie
vokrug nego bylo neznakomym: malen'koe s nizkim potolkom, s chetko  vidnymi
visyashchimi pod potolkom golymi metallicheskimi opornymi balkami.
     - Vy ved' Devid Adams, ne tak li?
     - |... chto vy skazali?
     Sprashivavshij nosil pastel'no-zelenyj halat vracha.
     - Dobro pozhalovat' na Lunu, mister Adams, - skazal on, - hotya  dolzhen
priznat', chto vy vybrali tyazhelyj sposob popast' syuda.
     Devid podnyal golovu s operacionnogo stola.
     - Na Lunu? Mne udalos'?
     Vrach usmehnulsya i kivnul. |to byl chelovek s boleznenno zheltym licom i
vislymi usami pesochnogo cveta.
     - Udalos'. Kak vy sebya chuvstvuete?
     Medlenno usevshis', Devid otvetil:
     - Nemnogo okochenevshim, strashno golodnym.
     - Nado dumat'. Vrach pomog emu slezt' so stola i perebrat'sya na  stul.
- Hodite poostorozhnej. Tut gravitaciya vsego v odnu shestuyu ot privychnoj dlya
vas.
     - YA zhival v srede s nizkoj gravitaciej, - vozrazil Devid, no sel, tem
ne menee, ochen' ostorozhno.
     -  Razumeetsya,  soglasilsya  medik.  On  vzyal   s   blizhajshego   stola
plastikovyj kuvshin, a v druguyu ruku  kruzhku.  I  nalil  dymyashchuyusya  strujku
kofe. Devid zavorozhenno sledil, kak  medlenno  lilsya  kofe  iz  kuvshina  v
chashku.
     - Poprobujte dlya sogreva vot eto. YA zakazhu vam chego-nibud' poest'.
     - Spasibo, - poblagodaril  Devid,  oblegchenno  hvataya  kruzhku  obeimi
rukami. Ee zhar vyzyval priyatnoe oshchushchenie.
     Otstukivaya zakaz na klavishah videofona, vrach  zametil,  ne  glyadya  na
Devida:
     - Vy, znaete li, ugodili v chertovski bol'shie nepriyatnosti.
     - Da, polagayu, ugodil. - Pomimo begstva s "Ostrova nomer 1", on  malo
zadumyvalsya o dal'nejshem. No teper', kogda on okazalsya na lunnyh rudnikah,
on vse eshche nahodilsya pod yurisdikciej  Korporacii  -  vse  eshche  v  predelah
dosyagaemosti doktora Kobba.
     Nu, ya prodelal chetvert' milliona  mil'.  Eshche  okolo  tysyachi,  i  ya  v
Selene, podumal Devid. No kak mne tuda popast'?
     Vrach na minutu vynyrnul iz komnaty i vernulsya, nesya podnos s  goryachej
edoj. Devid s entuziazmom nabrosilsya na edu. Pishcha  sostoyala  iz  cyplenka,
ovoshchej, goryachego hleba i svezhih fruktov. Nichem ne otlichalas'  ot  pishchi  na
"Ostrove nomer 1". Dolzhno byt' vyrashchena v kolonii, soobrazil on.
     Poka Devid el, medik zadaval emu beskonechnye voprosy. O tom sostoyanii
transa, v kotorom ego nashli, kogda otkryli gruzovoj struchok.
     - Vy chertovski vseh napugali, - skazal on. - My sperva podumali,  chto
vy umerli.
     - YA opasalsya, chto tak ono i budet, - priznalsya Devid.
     - Kak zhe vam eto udalos'?
     Devid  ob座asnil,  i  vrach  besheno  otstukival  zametki  na  terminale
nastol'nogo komp'yutera.
     - YA hochu posmotret' etot  material.  Vozmozhno,  eto  neplohoj  sposob
perepravlyat' ranenyh gornyakov v gospital' na L-4...
     Kogda Devid ster so dna chashki  poslednie  kapli  fruktovogo  soka,  v
dveryah  poyavilas'  chut'   polnovataya   molodaya   zhenshchina   v   yarko-zheltom
kombinezone.
     - Devid Adams. - |to byl ne vopros,  a  utverzhdenie.  Poverh  lichnogo
znachka ona nosila  prikleennuyu  serebryanuyu  zvezdu.  Sluzhba  bezopasnosti,
ponyal Devid.
     On otdal podnos vrachu i podnyalsya na nogi.
     - |to ya, sporu net.
     - Bud'te lyubezny, sledujte za mnoj,  -  skazala  ona.  Vyglyadela  ona
dovol'no simpatichnoj: krugloe lico, korotko podstrizhennye volosy  krasnogo
dereva i glaza im pod stat'. Oruzhiya ona ne nosila, no kogda  oni  vyshli  v
koridor, Devid uvidel  pristroivshihsya  k  nemu  szadi  dvuh  ochen'  roslyh
ohrannikov v mundirah.
     Devid ne znal,  chto  zastavlyalo  ego  poshatyvat'sya  -  nizkaya  lunnaya
gravitaciya ili ego  dolgij  son  v  struchke  -  no  prisutstvie  gremevshih
sapogami po pyatam za nim ohrannikov ne uluchshalo ego nastroenie. A koridor,
po kotoromu oni  shli,  byl  nizkim,  uzkim,  i  naveval  klaustrofobiyu.  I
osveshchalsya  k  tomu   zhe   sumrachno,   golymi   flyuorescentnymi   trubkami,
razmeshchennymi slishkom daleko drug ot druga.
     - Kuda vy menya vedete? - sprosil on devushku.
     - S vami hochet pogovorit' shef sluzhby  bezopasnosti.  Kazhetsya,  doktor
Kobb vosplamenil efir mezhdu rudnikami i "Ostrovom nomer 1".
     - Nado podumat', - probormotal pro sebya Devid.
     Po obeim storonam koridora shli dveri, i drugie lyudi  delovito  shagali
tuda-syuda.  Skvoz'  zakrytye  dveri  Devid  slyshal  strekot  printerov   i
elektronnoe penie komp'yutera. Kogda  oni  prohodili  mimo  dverej,  kto-to
gromko rassmeyalsya. Devid gadal nad kakim zhe anekdotom.
     Nakonec oni dobralis' do dveri s nadpis'yu:



     ZHenshchina dvazhdy postuchala po dveri. Grubovatyj golos otvetil:
     - Davajte ego syuda.
     Ona povernulas' k Devidu so slaboj sochuvstvennoj ulybkoj.
     - V logovo l'va, mister Adams.
     On otkryl dver' i shagnul v kabinet.
     |to okazalsya dovol'no priyatnyj nebol'shoj kabinet, hotya nizkij potolok
tak i davil na Devida. Dzheffers sidel za serym metallicheskim stolom, pyhtya
pochernevshej trubkoj i upirayas' v Devida holodnym vzglyadom. On byl  chelovek
roslyj, iz teh, kto sposoben pripugnut' drugih  svoimi  razmerami.  Sedye,
kak stal', volosy, podstrizhennye rovno v santimetre ot skal'pa. YAstrebinyj
nos, kvadratnyj podborodok. Golubye, kak led,  glaza.  Bol'shie,  uzlovatye
ruki.
     Sboku ot stola, pered ryadom staromodnyh shkafov  dlya  kartotek,  stoyal
drugoj chelovek.
     Vtoroj tozhe byl roslym,  dostatochno  shirokoplechim,  chtoby  v  komnate
takih razmerov emu bylo tesno, s bochkoobraznoj grud'yu i  takimi  razvitymi
muskulami, chto ego kombinezon, kazalos', togo i glyadi lopnet. I on yarilsya.
Glaza ego tak i prozhigali Devida, a dyshal on bystro, serdito fyrkaya. I vse
vremya szhimal i razzhimal tyazhelye kulaki.
     - Vy Devid Adams, - skazal Dzheffers. - Da.
     - Vse toch'-v-toch', kak skazal Kobb, -  bystro  brosil  drugoj.  -  On
vsego-navsego soplivyj beglyj mal'chishka.
     - Polegche, Pit, - Dzheffers podnyal ruku s trubkoj. Drugoj  prozheg  ego
vzglyadom no rot zakryl.
     - Pochemu vy prileteli syuda? - sprosil Dzheffers.
     - YA hochu otpravit'sya na Selenu, - otvetil Devid. - YA hotel ubrat'sya s
"Ostrova nomer 1".
     - I poetomu tebe ponadobilos' ehat' zajcem na bortu odnogo  iz  nashih
paromov? - osvedomilsya drugoj golosom chut' tishe reva.  -  Ty  znaesh',  chto
sluchilos' by s nashimi strahovymi stavkami, esli by ty zagnulsya?  |to  tebe
ne shutochki, chert poberi!
     - CHtoby popast' syuda ya riskoval zhizn'yu, - ogryznulsya Devid.  -  YA  ne
shutil.
     - CHerta s dva ne shutil. - I, povernuvshis' k Dzheffersu, dobavil:  -  YA
govoryu, chto nam sleduet otpravit' ego obratno tem zhe  sposobom,  kakim  on
syuda pribyl.
     - Nu, Pit, ty zhe znaesh'...
     - YA otpravlyus' v Selenu, - stoyal na svoem Devid. - U vas net nikakogo
prava zaderzhivat' menya.
     Muskulistyj paren' snova povernulsya k Devidu.
     - Nikakogo prava! Ah ty, malen'kij ublyudok,  da  kto,  po-tvoemu,  ty
takoj, chert voz'mi?
     - A vy kto takoj, chert voz'mi? - ogryznulsya, razozlivshis', Devid. - YA
ne obyazan vyslushivat' oskorbleniya ot kogo by to ni bylo.
     Verzila sdelal korotkij bystryj shag k Devidu i vrezal pravym  kulakom
emu po licu. Devid provel ne odin god  v  gimnasticheskih  zalah,  obuchayas'
vsem vidam rukopashnogo boya ot ajkido do iskusstva markiza  Kvinsberri.  No
on okazalsya polnost'yu zahvachennym vrasploh, a bolee nizkaya gravitaciya Luny
zastavila ego blokirovavshuyu udar ruku perebrat' s reakciej.
     Devid promahnulsya s blokom, i kulak popal emu v chelyust'. On nichego ne
pochuvstvoval, no  vnezapno  poteryal  oporu  pod  nogami  i  v  zamedlennom
dvizhenii  lunnoj  gravitacii  vrezalsya  spinoj  v  dver'.  Koleni  u  nego
podognulis', on s容hal vniz i prizemlilsya na sedalishche.
     - Boga radi! - Dzheffers obognul stol  i,  shvatil  Pitera  za  plecho,
ottashchil ego ot Devida. - On zhe vsego-navsego mal'chishka.  CHto  ty  delaesh',
chert poberi?
     Pit stryahnul s plecha ruku shefa sluzhby bezopasnosti.
     - U menya tut dvadcat' shest' muzhchin i zhenshchin,  riskuyushchih  kazhdyj  den'
svoimi proklyatymi golovami, a etot malen'kij  naglec  zaskakivaet  syuda  i
dumaet, chto mozhet prikazyvat' nam!
     Devid podnyalsya na nogi. Vo rtu  u  nego  oshchushchalsya  solonovato-sladkij
vkus krovi.
     Dzheffers tolknul Pita k dveri. Devid postoronilsya, oshchupyvaya  chelyust',
chuvstvuya narastayushchij gnev, kogda upersya vzglyadom v beshenye glaza Pita.
     Uspokojsya velel sebe  Devid.  Pomni  u  nih  po-prezhnemu  imeyutsya  te
ohranniki za dver'yu. Podozhdi, poka ne smozhesh'  okazat'sya  s  nim  odin  na
odin.
     No vnutri u nego chto-to vylo, trebuya mesti.
     Zakryv dver'  za  starshim  shtejgerom,  Dzheffers  snova  povernulsya  k
Devidu.
     - Dok nuzhen?
     Devid pokachal golovoj. CHelyust'  u  nego  bolela,  no  on  otkazyvalsya
prikosnut'sya k nej opyat'.
     - Zuby vse na meste?
     - YA nevredim, - otvetil Devid.
     - O'kej. Pit - goryachaya golova, hotya i horoshij shtejger. On  zlitsya  na
vse - i na vseh - chto preryvaet rabotu po dobyche rud.
     Devid nichego ne skazal.
     - Doktor Kobb skazal mne, chto ya dolzhen zastavit' vas  pozvonit'  emu,
kak tol'ko vy vnov' pridete v sebya.
     - Ladno, - soglasilsya Devid, i golos ego pokazalsya mrachnym  dazhe  emu
samomu. On proshel k edinstvennomu drugomu stolu v kroshechnom  pomeshchenii,  k
pautine iz shnurov, opletayushchih hrupkij na vid alyuminievyj  karkas.  On  sel
licom k ekranu videofona, togda kak Dzheffers kosnulsya knopok na klavishah.
     Videoekran zagorelsya, i na nem poyavilos' rezkoe lico Kobba.
     - Znachit ty sbezhal, - skazal bez predislovij Kobb.
     - Prishlos', - otvetil Devid. - YA dolzhen na vremya ubrat'sya iz kolonii.
     - Otpravivshis' takim sposobom, ty poshel na nemalyj risk.
     - Vy ne ostavili mne nikakoj al'ternativy.
     Kobb podzhal guby, a zatem osvedomilsya:
     - Nasladilsya poezdkoj?
     Provedya yazykom po zubam, prezhde chem otvetit', Devid skazal:
     - Ona dala otdyh.
     - Nado dumat'. Nu, chto ty hochesh' delat' teper'?
     - CHto vy imeete v vidu?
     Lohmatye brovi Kobba podnyalis' i opustilis'.
     - Ty nahodish'sya  v  gornodobyvayushchem  komplekse.  Hochesh'  ostat'sya  na
neskol'ko dnej i posmotret', kak zhivet drugaya polovina?
     Udivlennyj takim predlozheniem, Devid soglasilsya.
     - Da, vozmozhno, eto budet samoe luchshee.
     - Ne stroj nikakih illyuzij,  -  predupredil  Kobb.  -  Ty  ostanesh'sya
strogo na rudnikah. Nikakih  ekskursij  v  Selenu,  ili  eshche  kuda-nibud',
Dzheffers, vy tut?
     Legkim prikosnoveniem pal'ca Dzheffers rasshiril obzor videokamery tak,
chtoby tot ohvatil i ego.
     - Da, ser.
     - Derzhite etogo yunogo avantyurista podal'she ot raket.  U  nego  vpolne
hvatit gluposti ukrast' ballisticheskij navesnik i  razmotat'  svoi  cennye
mozgi po vsej priemnoj reshetke Seleny.
     Dzheffers kivnul i ulybnulsya.
     - Budet sdelano, shef. V  ostal'nom  on  mozhet  imet'  polnuyu  svobodu
peredvizheniya po baze?
     - Esli vy schitaete eto razumnym, - otvetil Kobb.
     Dzheffers vzglyanul na Devida.
     - YA dumayu, eto mozhno. YA poruchu ohranniku pokazat' emu zdes' vse,  chto
nado.
     - Horosho. - Snova vzglyanuv na Devida Kobb pozhelal emu: -  Ladno,  idi
perebesis'. No ya budu ozhidat', chto  ty  vernesh'sya  k  koncu  etoj  nedeli.
Ponyatno?
     - Ponyatno. - Devid zastavil sebya ne morshchit'sya ot boli iz-za  rastushchej
opuholi na chelyusti.


     Devidu  potrebovalos'  men'she   dnya   na   to,   chtoby   uvidet'   na
gornodobyvayushchem komplekse  vse,  chto  emu  hotelos'  posmotret'.  Na  baze
rabotalo men'she sta chelovek. Bol'shinstvo iz nih trudilos'  na  bul'dozere,
sgrebavshij  lunnyj  grunt  i   klavshij   ego   v   massivnyj   uskoritel',
katapul'tirovavshij szhatyj grunt i shvyryavshij ego naproch' von s Luny,  plyt'
v prostranstve, gde  ego  v  konechnom  itoge  nahodil  visyashchij  na  orbite
massoulovitel', a zatem otvozil na plavil'nye zavody  i  fabriki  "Ostrova
nomer 1".
     Devid posmotrel kak rabotayut gornyaki. Po krajnej mere im  prihodilos'
natyagivat' skafandry  kak  u  kosmonavtov  i  zabirat'sya  v  kabiny  svoih
ogromnyh  bul'dozerov  na  atomnoj  tyage.   Oni   dejstvitel'no   rabotali
mehanizmami i rychagami, sgrebavshimi tverdo spressovannyj lunnyj grunt. Oni
rabotali snaruzhi, na poverhnosti Okeana Bur'.
     - YA hotel by vyjti naruzhu i poezdit' na odnom iz traktorov, -  skazal
Devid svoemu ohranniku iz sluzhby bezopasnosti.
     - Mne nado sprosit' bossa, - otvetil ohrannik.
     Oni pozvonili Dzheffersu iz nablyudatel'nogo  kupola,  gde  sledili  za
gornymi rabotami. Dzheffers posle nekotorogo kolebaniya skazal:
     - Vam pridetsya  sprosit'  Pita  Gredi,  ustraivaet  li  ego  eto.  On
brigadir, i ego ochen' razdrazhaet vse, chto meshaet rabote.
     Pit Gredi, podumal Devid. Vot kak ego zovut.
     Ohrannik  ne  hotel  bespokoit'  Gredi  vo  vremya  rabochej  smeny.  O
sklonnosti etogo cheloveka  k  vnezapnomu  gnevu  otlichno  znali  po  vsemu
gornodobyvayushchemu kompleksu.
     - YA peregovoryu s nim segodnya vecherom za uzhinom, - skazal on Devidu.
     Devid  kivnul  i  pozvolil  ohranniku  preprovodit'  ego   v   naspeh
ustroennuyu emu kvartiru: komnatu razmerom s grob, edva li bol'she  struchka,
v kotorom on priletel. Ohrannik eshche raz poobeshchal  pogovorit'  s  Gredi,  a
zatem ostavil Devida odnogo v etoj kamorke.
     Kak  tol'ko  dver'  za  ohrannikom  zakrylas',  Devid  shchelknul  svoim
kommunikatorom. On uslyshal napevnoe  bibikan'e  ne  govoryashchego  komp'yutera
gornodobyvayushchego kompleksa i proinstruktiroval  ego  svyazat'sya  s  glavnym
komp'yuterom na "Ostrove nomer 1".
     CHtoby dobrat'sya do lichnogo dos'e Pita  Gredi,  potrebovalos'  sdelat'
neskol'ko popytok, no nakonec Devid nashel pravil'nuyu kombinaciyu  cifr  dlya
klyucha, otmykavshego  annaly  komp'yutera.  On  s  samogo  detstva  ispytyval
volnitel'nuyu drozh' zapretnogo udovol'stviya vsyakij raz,  kogda  preodoleval
nezhelanie komp'yutera soobshchit' emu to, chto on hotel znat'.  |to  bylo  kuda
luchshe, chem krast' pechen'e.
     Posle chasovogo izucheniya ridauta, gorevshego na videoekrane,  vdelannom
v stenu komnatushki, Devid otpravil Gredi telefonnoe soobshchenie. SHtejger eshche
ne vernulsya k sebe, i poetomu Devid prikazal komp'yuteru ostavit' soobshchenie
na ekrane Gredi:
     "Mister Gredi.
     Nadeyus', vy bol'she ne serdites'  na  menya  za  tot  sposob,  kakim  ya
proskol'znul syuda. CHestno govorya, ya ne dumal, chto  on  narushit  poryadok  v
vashej gornyackoj rabote. ("V  vashej  gornyackoj  rabote":  apelliruya  k  ego
tshcheslaviyu). YA mog popast' syuda tol'ko takim sposobom. YA ves' den' nablyudal
za gornymi  rabotami,  i  oni  tak  zavorozhili  menya,  chto,  po-moemu,  ya,
vozmozhno, i sam hotel by stat' odnazhdy gornym inzhenerom -  to  est',  esli
smogu  dobit'sya  svoego.  YA  ponimayu,  kak  eto  dolzhno  byt'  trudno.   YA
dejstvitel'no hotel by posmotret' na gornye raboty vblizi,  esli  vas  eto
ustraivaet. No esli dlya vas slishkom riskovanno pokazyvat'  mne  eto,  esli
eto povredit vashej rabote ili podvergnet kakoj-to opasnosti, to  ya  pojmu.
(Bros' vyzov ego muzhskomu samolyubiyu.) Spasibo, chto  vyslushali,  i  nikakih
nedobryh chuvstv".
     Poslednee bylo yavnoj lozh'yu. No idya po  tesnomu  koridoru  na  uzhin  i
nasvistyvaya, Devid dumal tol'ko o vozmozhnosti poluchit' v svoi ruki odin iz
etih ogromnyh traktorov na atomnoj tyage.


     Devida razbudil migayushchij s videoekrana krasnyj svet, oznachayushchij,  chto
dlya nego est' soobshchenie. On sonno sel na uzkoj kojke i stuknulsya golovoj o
potolok. CHut' sognuvshis', on kosnulsya knopki peredachi.
     Na ekrane poyavilos' napryazhennoe lico  Pita  Gredi  s  plotno  szhatymi
gubami.
     - Ladno, paren', - skazal  on.  -  Esli  hochesh'  uvidet',  chto  takoe
nastoyashchaya rabota, bud' v traktornom shlyuze rovno v vosem'-nol'-nol'.  YA  ne
sobirayus' zhdat' tebya ni minuty, poetomu bud' vo-vremya.
     Cifry v  nizhnem  uglu  videoekrana  pokazyvali,  chto  Gredi  otpravil
soobshchenie v neskol'ko minut  posle  polunochi.  Nazhav  pod  ekranom  knopku
VREMYA, Devid uvidel, chto  sejchas  06:45.  S  izbytkom  hvatit  na  horoshij
zavtrak i na popadanie k shlyuzu na vstrechu so shtejgerom.
     On dobralsya do shlyuza na desyat' minut ran'she sroka,  posle  togo,  kak
poglotil legkij zavtrak v vide soka, yaic, kolbasy, vafel', goryachej  sdoby,
dzhema i kofe. Ohrannik - ne tot chto byl ran'she, a drugoj - kislo sledil za
nim kak Devid est.
     - Razve na "Ostrove nomer 1" vas ne kormyat?
     - Kormyat, razumeetsya, - otvetil mezhdu krupnymi glotkami Devid.  -  No
vy edite namnogo luchshe nashego.
     I eto, vozmozhno, poslednyaya moya eda za dolgij srok, molcha dobavil  on.
A mozhet, i voobshche poslednyaya.
     SHlyuz nahodilsya  v  vygnutoj  stene  kupola,  vypiravshego  nad  lunnoj
poverhnost'yu. Bol'shuyu chast' istertogo, iscarapannogo  betonnogo  pola  pod
kupolom zanimali ryady ogromnyh massivnyh traktorov. Ih tyazhelye  gusenichnye
traki ostavili glubokie sledy v polu.  Sledy  dinozavrov,  podumal  Devid,
vspominaya izuchennye im videozapisi po paleontologii.
     Sam  shlyuz  pohodil  s  vidu  na  tyazheluyu  hromovo-stal'nuyu  dver'   v
gigantskom podvale banka. CHerez nee mogli projti  ruka  ob  ruku  dvadcat'
chelovek i eshche ostalos' by mesto dlya poldyuzhiny drugih  ryadov  po  dvadcat',
odin poverh drugogo.
     - Tebe luchshe  oblachit'sya,  -  skazal  vmesto  privetstviya  Gredi.  On
kazalsya pochti razocharovannym tem, chto Devid yavilsya.
     On pokazal na ryad shkafchikov po odnu storonu ot  shlyuza.  Devid  uvidel
chto pered kazhdym shkafchikom na veshalkah visyat pustye skafandry raznyh yarkih
cvetov, s poveshennymi na kryukah chut' povyshe  ih  prozrachnymi  shlemami.  Na
grudi u skafandrov krasovalis' vyvedennye po trafaretu familii.
     - Ne eti! - otrezal Gredi. - Razve  ne  vidno,  chto  oni  prinadlezhat
lyudyam? Belye, v konce.
     On vsegda zlitsya? - gadal Devid. Ili tol'ko na menya?
     On bystro podoshel k koncu ryada  i  shagnul  v  otkrytuyu  spinu  belogo
skafandra. Ohrannik pomog zagermetizirovat' shvy, kogda Devid nadel shlem  i
podsoedinil ego k metallicheskomu oshejniku.
     - YA podozhdu vas zdes', - skazal  on,  kogda  Devid  neuklyuzhe  potopal
obratno k shlyuzu.
     Gredi  oblachennyj  v  broskij  zelenyj  skafandr,  sidel   v   kabine
blizhajshego k lyuku shlyuza zheltogo traktora. Devid  neuklyuzhe  vlez  v  zheltyh
sapogah po metallicheskim stupen'kam i sel ryadom so shtejgerom. I  proshchal'no
pomahal ohranniku, kazalos', slishkom smushchennomu chtoby pomahat' v otvet.
     - Dolgo zhe tebe ponadobilos' oblachat'sya, - provorchal Gredi. -  Naden'
etot ranec zhizneobespecheniya. On  tknul  pal'cem  skafandra  v  pokoivshijsya
mezhdu siden'yami belyj metallicheskij ranec.
     - Razve kabina  ne  zagermetizirovana?  -  sprosil  Devid,  s  trudom
prosovyvaya ruki v remni ranca.
     - Net, chert voz'mi, - otvetil Gredi. - Ty dumaesh'  my  provodim  ves'
den' sidya zdes', slovno shofery? My dolzhny vybirat'sya iz kabiny  i  pachkat'
svoi perchatki - desyat', dvadcat' raz v den'.
     Nel'zya zhe tratit' ves' den' na degermetizaciyu etoj  proklyatoj  kabiny
kazhdyj raz, kogda nam nado vylezti.
     - Ponimayu, - na eto-to Devid i rasschityval. - No ved' v etih ballonah
za siden'em dovol'no skudnyj zapas vozduha, ne tak li?
     - Da, da. A teper' spusti zakryl'e shlema, i poehali.
     - YA, kazhetsya, ne mogu podsoedinit' shlangi, - skazal Devid.
     S razdrazhennym kryakan'em Gredi vyhvatil  vozdushnye  trubki  iz  ranca
Devida i votknul ih v gnezda na oshejnike skafandra.
     - Vot. Hochesh', chtoby ya tebe i nos vytiral?
     - Spasibo, -  poblagodaril  Devid,  ignoriruya  sarkazm.  On  proveril
datchiki  na  zapyast'e  skafandra,  opustil  zakryl'e  i   zagermetiziroval
skafandr. - U menya vse gotovo.
     Gredi sdelal to zhe samoe i zavel tyazhelyj elektromotor  traktora.  Tot
rabotal skorej na atomnoj tyage, chem podpityvalsya  ot  batarei.  V  glubine
nedr kazhdogo traktora pryatalsya za tyazhelym svincovym shchitom svoj sobstvennyj
miniatyurnyj istochnik energii izotopov.
     Gredi zarabotal rychagami upravleniya. Devid vnimatel'no sledil za nim,
poka shtejger brosal rezkie komandy v shlemofon.  Velichestvenno  raspahnulsya
vnutrennij lyuk shlyuza,  i  traktor  nakrenilsya  vpered,  v  temnoe  ziyayushchee
otverstie za lyukom. Kak tol'ko vnutrennij lyuk zakrylsya,  i  nasosy  nachali
opustoshat' kameru, ne ostavalos' nikakogo sveta, krome  tusklogo  krasnogo
pylaniya pribornoj doski traktora.
     Devid posmotrel na kazhushcheesya serditym v mrachnom  krasnom  svete  lico
Gredi.
     A chto esli ya ub'yu ego? - sprosil on sebya. I otvetil: "On  ne  umret".
Samoe bol'shee budet neskol'ko minut bez  soznaniya,  a  posle  smushchen.  |to
pojdet emu na pol'zu.
     SHlyuzovaya kamera lishilas' nakonec vozduha i nachal raspahivat'sya drugoj
lyuk. Devid  vzglyanul  na  ciferblaty  pribornoj  doski  traktora.  CHasy  s
cifrovym  indikatorom  pokazyvali  rovno  08:00.  A  zatem  posmotrel   na
bezvozdushnuyu poverhnost' Luny.
     Predel'naya pustynnost'. Naskol'ko videl glaz, nichego, krome  pustogo,
gologo,  mertvogo  kamnya.  Ploskaya,  chut'  vsholmlennaya  ravnina,  izrytaya
ospinami tysyach - net, millionov - kraterov, v nekotoryh sluchayah ne  bol'she
sleda ot  pal'ca.  CHerno-seryj  mir  na  mertvenno-chernom  nebe,  useyannom
zvezdami. Iznoshennyj staryj mir, bez vozduha, bez vody, otkrytyj milliardy
let drobyashchej  erozii  padayushchih  meteoritov.  Sleva  vozvyshalos'  neskol'ko
holmov,  iznoshennyh  do  gladkosti   vekovechnoj   meteoritnoj   shlifovkoj,
nizvedshej ih do myagkih izognutyh glyb kamnya. Oni vyglyadeli tak, slovno  ih
sdelali iz voska i ostavili rastaplivat'sya na solnce.
     I  vse  zhe  zrelishche  eto  bylo  zahvatyvayushchee.   Otkrytoe   pustynnoe
prostranstvo, nikem i nichem ne zagromozhdennoe. Vplot' do samogo  gorizonta
nikakih sledov deyatel'nosti cheloveka. I tishina. Edinstvennye zvuki,  kakie
slyshal Devid, eto slaboe elektricheskoe gudenie  traktora  i  shepot  svoego
rovnogo dyhaniya.
     Devid nikogda ran'she ne videl gorizonta, krome kak  na  izobrazheniyah.
On dejstvitel'no vyglyadel, slovno kraj sveta, podumal on. Za nim  ne  bylo
nichego, krome pustoty kosmosa i torzhestvennyh nemigayushchih zvezd.
     Zatem Gredi zavernul traktor  napravo,  i  Devid  uvidel  razrabotki.
Kogda oni priblizilis' k otkrytoj shahte. Devid nachal  ponimat',  naskol'ko
ona mala. Agrozemli v kolonii i to pobol'she budut.  |to  byla  vsego  lish'
otkrytaya shahta, raskopannaya na neskol'ko metrov  glubzhe  poverhnosti.  Dva
traktora s bul'dozernymi otvalami tolkali gory grunta k puzatomu rudovozu,
priceplennomu pozadi tret'ego traktora.
     - |to... ona? - sprosil Devid.
     V naushnikah shlemofona prozvuchal smeshok Gredi.
     -  Ona  samaya,  malysh.  Ves'  material  dlya  vashej  shikarnoj  kolonii
postupaet iz etoj dyrke v Lune.
     Devid posmotrel na shtejgera. Tot dejstvitel'no ulybalsya. On  vyglyadel
rasslabivshimsya, dazhe schastlivym.
     Interesno, ne menyaetsya li on tak kazhdyj  raz,  kogda  prohodit  cherez
shlyuz?
     Proyavlyaemogo im na baze napryazheniya i gneva poprostu bol'she ne bylo.
     Oni progromyhali  k  krayu  shahty,  i  prezhde  chem  Devid  eto  ponyal,
napravilis' po utrambovannomu gruntovomu spusku v rajon dobychi.
     - I voobshche, material  dlya  postrojki  samogo  "Ostrova  nomer  1",  -
prodolzhal Gredi, postupal iz shahty, primerno takih zhe razmerov... tam,  po
druguyu storonu kupola. Massouskoritel' tozhe na toj storone.
     - Znayu, - skazal Devid, - ya videl ego vchera iz kabiny upravleniya.
     - Da. Nu, a teper'  my  poedem  prismotret'  mesta  dlya  novyh  shaht.
Brigada topografov pod容det cherez dvadcat' minut.
     On boltal slovno gid v turistskom avtobuse.
     CHert poberi! - podumal Devid. Nu pochemu ty ne mog ostat'sya merzkim  i
zlym? |to sil'no oblegchilo by mne delo.
     Gredi provel traktor vverh po protivopolozhnomu  sklonu,  i  ih  snova
okruzhila besplotnaya pustota. Vpechatlenie  sozdavalos'  takoe,  slovno  oni
nahodilis' v more: nichego, krome gorizonta vo vseh napravleniyah i  temnogo
neba nad golovoj.
     On ostanovil traktor.
     - Hochesh' vyjti progulyat'sya? Ostavit' na Lune svoi sledy?
     On prinyalsya vylezat' iz-za rychagov, i Devid perebralsya na ego mesto.
     - Da net, dubina, vyhodi so svoej storony, - poluobernulsya  k  Devidu
Gredi.
     On stoyal prignuvshis', obramlennyj otkrytym lyukom, postaviv odnu  nogu
v sapoge na verhnyuyu stupen'ku lesenki,  a  druguyu  na  porog  lyuka.  Devid
nagnulsya k nemu i shvatil ego pod myshki.
     - |j! Kakogo cherta...
     Pri slaboj lunnoj gravitacii ne sostavlyalo truda podnyat' ego  povyshe,
dazhe iz sidyachego polozheniya. Devid rvanul ego von iz traktora, a zatem chut'
tolknul  i  vypustil.  Oblachennaya  v   zelenyj   skafandr   figura   Gredi
trepyhalas', kazalos'  celuyu  vechnost',  prezhde  chem  vrezalas'  v  grunt,
sapogami vpered, i vzbila lenivuyu kuchu pyli.  On  povalilsya  nazad,  cherez
ranec zhizneobespecheniya, i konchil kuvyrkat'sya, sev na shpagat.
     - Ah ty, proklyatyj sukin syn! - zarevel on v naushnikah Devida.  -  Ty
chto delaesh', chert tebya poberi?  YA  perelomayu  k  chertu  vse  tvoi  chertovy
kosti...
     On neuklyuzhe podnimalsya na nogi. Devid prochno uselsya na mesto voditelya
i shvatilsya za rychagi upravleniya. Nahal na  pedal'  scepleniya,  i  traktor
dvinulsya vpered.
     - Nazad, ublyudok!
     Napolovinu vysunuvshis' iz kabiny, Devid uvidel  umen'shayushchijsya  pozadi
zelenyj skafandr. Gredi bukval'no  prygal  ot  yarosti,  razmahivaya  vysoko
podnyatymi rukami, i oral ot gneva i rasstrojstva.
     - Gredi, chto proishodit? - sprosil tretij golos. Centr upravleniya  na
baze. - CHto u tebya za problema?
     No Gredi smog prorevet' v otvet tol'ko ryad rugatel'stv.
     - Gredi, ty gde? CHto sluchilos'?
     - YA ub'yu etogo glupogo sukinogo syna! YA razorvu tebya na chasti, Adams!
SHkuru s tebya zazhivo spushchu!
     Devid otkinulsya na spinku siden'ya. I ulybnulsya. Vot tak-to luchshe. Vot
eto bol'she pohozhe na Pita Gredi, kotorogo ya znal i lyubil.
     CHerez neskol'ko minut po svyazi zatreshchali i drugie golosa.
     - On ukral traktor?
     - Kuda on, chert voz'mi dumaet s nim det'sya?
     - Edinstvennoe drugoe mesto, kuda on eshche mozhet poehat', eto Selena.
     Devid kivnul. V tochku, druzhishche.
     -  Selena?  On  ne  mozhet  tuda  dobrat'sya.  |to  zhe  bol'she   tysyachi
kilometrov!
     - Vozduha u nego ne hvatit... mozhet byt'.
     -  Da,  no  mezhdu  rudnikami  i  Selenoj  net  nikakih  navigacionnyh
orientirov. Nikto ne puteshestvuet po  poverhnosti.  On  cherez  paru  chasov
nachisto zabluditsya.
     - Vot i horosho, - otrezal golos  Gredi.  -  Nadeyus',  etot  malen'kij
ublyudok poperhnetsya tam sobstvennymi othodami. ZHaleyu tol'ko ob odnom,  chto
u nas net vozmozhnosti skormit' ego trup sarycham.


     Anomal'nye pogodnye usloviya, gospodstvovavshie proshloj zimoj i  vesnoj
na bol'shej chasti Severnogo Polushariya, byli vyzvany izmeneniem na  obratnye
obychno nizkih polyarnyh vetrov, preobladayushchih  pri  normal'nyh  usloviyah  v
arkticheskih vozdushnyh potokah. Normal'nuyu polyarnuyu bashnyu nizkogo  davleniya
zamenila dovol'no ustojchivaya sistema vysokogo  davleniya,  vyzvav  smeshenie
vozdushnyh potokov Severnogo polushariya i  porodiv  anomal'nye  peredvizheniya
vetrov i groz v troposfere. My poluchili  obshirnye  navodneniya  na  Srednem
Zapade  Severnoj  Ameriki  i  na  Skandinavskom  poluostrove,   naryadu   s
rasprostraneniem na bolee nizkih shirotah obshchih uslovij zasuhi.
     Esli eti anomal'nye usloviya byli proizvedeny s pomoshch'yu  chelovecheskogo
vmeshatel'stva,  to  trebuetsya  pribegnut'  k  prednamerennym  modifikaciyam
pogody takih masshtabov, chto komp'yutery Mezhdunarodnyj Meteosluzhb  ne  mogut
predskazat', kakim  budet  konec  cepi  vzaimosvyazannyh  anomalij.  Govorya
yazykom profana, pogoda mozhet  vernut'sya  k  norme  vsego  cherez  neskol'ko
nedel', ili mesyacev, ili let - ili voobshche ne vernut'sya. U  nas  prosto  ne
hvataet dannyh dlya obosnovannyh prognozov.
                           Doktor R. Kouplend III,
                           Glavnyj  Koordinator  Mezhdunarodnyh Meteosluzhb.
                           Svidetel'skie  pokazaniya  special'nomu komitetu
                           Vsemirnogo Pravitel'stva po pomoshchi postradavshim
                           ot stihijnyh bedstvij, 22 iyunya 2008 g.





     Hamud stoyal na kryshe i glyadel na gorod. Nekogda Basra  byla  delovym,
suetlivom portom, vo vremena, kogda eksport  nefti  prines  Iraku  stol'ko
zolota.
     No teper' port edva li voobshche dejstvoval. Bol'shinstvo prichalov  gnilo
pod  vysokim  letnim  solncem.  Kroshashchiesya  ot  neuklyuzhesti  starye  bashni
nefteochistitel'nyh  zavodov  stoyali  na  fone  neba,  slovno   pochernevshie
razvaliny. V gavani stoyalo vsego dva staryh, tronutyh rzhavchinoj  frahtera,
prinimayushchih gruzy v vide finikov i shersti. Te zhe gruzy, kakie bral s soboj
Sinbad, zlo podumal Hamud.
     Neft' sginula tak zhe, kak i prinesennoe eyu zoloto. Kuda zhe podevalos'
zoloto? V sunduki  lyudej  vrode  shejha  al'-Hashimi.  V  ruki  inostrancev,
vernuvshihsya teper' stroit'  turisticheskie  centry,  chtoby  bogatye  zhiteli
Zapada mogli priehat' i ulybnut'sya, glyadya na neschastnyh, otstalyh arabov.
     Hamud neproizvol'no stisnul kulaki.
     Dlya nih  my  vse  -  araby.  Kurdy,  pakistancy,  livancy,  saudovcy,
hashimity - vse araby. Pogonshchiki verblyudov  i  torgovcy  kovrami.  Oni  nas
vidyat imenno takimi.
     V  dremotnyj,  propechennyj  solncem  polden'  ne  nablyudalos'   pochti
nikakogo dvizheniya. No Hamud vglyadyvalsya v yarkoe nebo i zhdal. Ryadom  s  nim
nervno, pochti neistovo rashazhivala Bhadzhat.
     Emu ne sostavilo truda vyvesti ee tajkom iz otcovskogo doma, a  potom
vernut'sya k sebe, tak, chtoby  podozrenie  palo  na  drugih.  Al'-Hashimi  v
poiskah ee perevernul vverh dnom ves' Bagdad, no Hamud eshche  do  togo,  kak
zanyalsya rassvet, uspeshno perepravil ee v SHiraz, za iranskuyu granicu. Zatem
shejh vyzval ego i poprosil - dejstvitel'no, skoree poprosil, chem  prikazal
- primenit' dlya ee poiskov svoi kontakty s PRON. On, kazalos',  znal,  chto
ona SHaherezada, hotya ni razu pryamo ne upomyanul ob etom.


     - Vot on. - Pilot tknul Denni v plecho, a zatem pokazal.
     Denni prosledil za napravleniem ego ruki i  uvidel  raskinuvshiesya  po
goloj pustynnoj ravnine ruiny.
     -  Vavilon?  -  prokrichal  on,  silyas'  perekryt'   gudenie   rotorov
vertoleta.
     - Vavilon! - kriknul v otvet pilot, ulybayas' vo ves' rot.
     - Mozhno spustit'sya ponizhe?
     - U nas malo lishnego goryuchego, esli vy hotite dobrat'sya do Basry  bez
ostanovok.
     I vse zhe on spikiroval k  zemle,  i  Denni  okinul  opytnym  vzglyadom
kroshashchiesya kolonny i rasseyannye kamni odnogo iz chudes mira. Vavilon lezhal,
rastyanuvshis' v pogloshchayushchih peskah, slovno vygorevshie kosti doistoricheskogo
chudovishcha.
     YA vernu vas k zhizni, poobeshchal Denni mertvym kamnyam. YA zastavlyu  lyudej
s容zzhat'sya so vsego sveta i vnov' blagogovejno glyadet' na vas.
     On myslenno chertil plany dlya hrama zdes', i kolonnady tam,  naryadu  s
dvorcom i visyashchimi sadami v konce.
     Vertolet podnyalsya, slovno list, popavshij  v  smerch  i  otklonilsya  ot
ruin, napravlyayas' na  yug.  Denni  natyanul  naplechnye  strahovochnye  remni,
brosaya poslednij vzglyad na Vavilon, a  zatem  vnov'  otkinulsya  na  spinku
siden'ya.
     Bhadzhat  dostala  ego  po  telefonu,  zapyhavshayasya   i   nastojchivaya.
Instrukcii ona dala  sovershenno  opredelennye.  Vzyat'  naprokat  mashinu  i
poehat' na sever k Mosulu. V Mosule najti universitetskogo  professora  po
imeni as-Said. On pomozhet prodelat' sleduyushchij  otrezok  puti.  I  povesila
trubku, prezhde chem on smog skazat' hotya by slovo.
     Professor okazalsya molodym, borodatym matematikom s pylayushchim  vzorom,
i glyadel on na Denni. Denni slyhival, chto universitet  sluzhit  rassadnikom
radikalizma,  i  podumal,  chto  as-Said   vpolne   mog   byt'   odnim   iz
revolyucionerov. S kakoj stati Bhadzhat imet' s nim  kakie  by  to  ni  bylo
dela?
     Professor otvez Denni na  chastnuyu  vertoletnuyu  ploshchadku  v  gorah  i
posadil ego na bort krasno-belogo vertoleta, letevshego teper'  na  yug,  po
napravleniyu k Basre. K Bhadzhat.
     On mel'kom podumal o svoej rabote po stroitel'stvu  dvorca  halifa  v
Bagdade. Esli ego tam  ne  budet,  to  rabota  postepenno  zatormozitsya  i
vstanet. Nu i chto?  Bhadzhat  vazhnee  etogo,  vazhnee  vsego.  Rabota  mozhet
podozhdat'. On vyletit s nej v Messinu i poprosit snyat' ego  s  proekta  po
lichnym prichinam. Kogda ee uvidyat v Messine, to pojmut. Kak  zhe  ya  postroyu
Vavilon, esli ee otec budet po-prezhnemu zlitsya  na  nas?  I,  usmehnuvshis'
otvetil. Kogo eto volnuet? Poka Bhadzhat so  mnoj,  kogo  volnuet,  chto  my
delaem i gde imenno? Nam prinadlezhit ves' mir!


     Bhadzhat i Hamud stoyali na kryshe, kogda solnce ushlo za zapadnye holmy.
     - Ty nichego ne slyshal ob Irine? - sprosila ona.
     - Nichego. Ona ne vazhna. Glavnoe - eto ty.
     - No ona moya podruga.
     -  Sredi  nas  net  nikakih  druzej,  -  proshipel  on.  -  Druzhba   -
nepozvolitel'naya roskosh' dlya nas.
     U Bhadzhat opustilis' plechi.
     - |to zhestokij obraz zhizni.
     - Ty predpochla by ostat'sya v otcovskom dome? - sprosil Hamud.
     Bhadzhat  vskinulas'  i,  brosiv  na  nego  gnevnyj  vzglyad,  otvetila
kontrvoprosom:
     - Ty predpochel by, chto by menya otpravili na "Ostrov nomer 1"?
     On pozhal plechami.
     - Naverno, otkazyvat'sya ehat' tuda bylo oshibkoj.
     - CHto ty imeesh' v vidu?
     - Vozmozhno, bylo by  polezno  imet'  agenta  v  kosmicheskoj  kolonii.
Podumaj o tom, chego by my smogli dostich', esli by sumeli unichtozhit' ee.
     - Unichtozhit' ee? No pochemu?
     - A pochemu by i net? Razve ona  ne  yavlyaetsya  simvolom  korporacij  i
vlasti bogatyh? Unichtozhiv ee, my mogli by pokazat' svoe mogushchestvo.
     Bhadzhat otvela ot nego vzglyad i vnov' posmotrela na nebo.
     Ego vertolet opazdyvaet.
     Hamud vnutrenne pomorshchilsya.
     Dozhidaetsya svoego lyubovnika, slovno sobaka v techke. No skoro u nee ne
budet nikogo krome menya, i tol'ko menya.
     - Ty uveren, chto nashi lyudi v Mosule...
     - As-Said vpolne nadezhen, - zaveril ee Hamud.  -  Kak  po-tvoemu  emu
udastsya sohranit' svoe polozhenie v universitete? I svoyu golovu?
     On nadezhen po chasti dvuh del, myslenno dobavil on. Matematiki i bomby
s chasovym mehanizmom.
     Bhadzhat zadrozhala ot vnezapno naletevshego s otdalennyh holmov  vetra.
I obhvatila sebya rukami.
     Nakonec na temnom fioletovom nebe poyavilas' serebristaya tochka.
     - |to on? - voskliknula Bhadzhat.
     - Dolzhen byt' on, - kivnul Hamud.
     Krasno-belye ogni zamigali  im,  vertolet  medlenno  priblizhalsya.  On
slegka naklonilsya nabok, slovno skakun, pereshedshij na legkij galop.  Hamud
ponyal, chto pilot dolzhno byt' boretsya s sil'nym bokovym vetrom.
     On horoshij pilot, podumal Hamud. No  radi  dela  prihoditsya  idti  na
zhertvy. Ona ni za chto mne ne poverit, esli pri vzryve ne pogibnet odin  iz
moih lyudej.
     Vertolet uvelichilsya i priobrel  ochertaniya.  Oni  uslyshali  otdalennoe
gudenie ego vinta, kogda tot priblizhalsya k posadochnoj ploshchadke  nepodaleku
ot dokov.
     A zatem on rascvel ognennym cvetkom: yarkaya  vspyshka,  i  chut'  li  ne
ran'she, chem ee smogli  zaregistrirovat'  glaza,  na  tom  meste,  gde  byl
vertolet, rascvel tyazhelyj temnyj cvetok iz dyma i plameni.
     Hamud uslyshal pridushennyj krik Bhadzhat:
     - Net!
     Ona nepodvizhno  stoyala,  prirosshi  k  kryshe,  kogda  goryachie  ostatki
vertoleta bezumno  zakruzhilis'  na  pyl'noj  zemle,  razbrasyvaya  ognennye
oskolki, slovno sharovye molnii.
     - Net... - rydaya, povtoryala Bhadzhat. - Net... net...
     Hamud zhestko derzhal ruki po bokam, s predel'no besstrastnym licom.
     Vertolet  udarilsya  o  zemlyu  s  takim  shumom,  slovno  ruhnul  sklad
metalloloma. Toplivnyj bak razlomilsya i vzorvalsya.
     - YA ubila ego, - proiznesla ona nadryvnym shepotom. -  |to  moya  vina,
moya...
     - Net, - otvetil Hamud. - Ego ubil tvoj otec. Dolzhno byt', on  brosil
ispol'zovat' ego dlya tvoih poiskov.
     Bhadzhat podnyala na nego vzglyad pokrasnevshih glaz, s iskazhennym v muke
licom.
     - Moj otec. Da, eto byl on. On nenavidel Dennisa.
     Hamud nichego ne skazal.
     - A teper' ya  nenavizhu  ego!  -  prorychala  Bhadzhat.  Bol'  smenilas'
yarost'yu. Ona podnyala k nebu kulaki. - YA otomshchu emu! YA  zastavlyu  ves'  mir
poplatit'sya za eto ubijstvo!
     I, snova povernuvshis' k Hamudu, reshitel'no zayavila:
     - My unichtozhim-taki "Ostrov nomer 1". My s toboj, soobshcha.


     Govoril ya segodnya vecherom s  mamoj  i  papoj.  Kvartira  ih  vyglyadit
strashno malen'koj, no oni govoryat, chto ona ih vpolne ustraivaet.  Veroyatno
obmanyvayut, chtoby ya ne bespokoilsya za nih.
     My uzhe sdaem ekzameny. Zdes' zrya vremeni ne teryayut.  YA  poka  eshche  ne
rasskazal mame s papoj o Rut. CHert, ya dazhe Rut ne govoril o svoih chuvstvah
k nej. CHereschur mnogo prihoditsya izuchat'!
                                              Dnevnik Uil'yama Pal'mkvista.





     Vesti traktor cherez Okean  Bur'  bylo  vse  ravno,  chto  plyt'  cherez
bushuyushchee volnuyushcheesya more, za isklyucheniem togo, chto lunnyj  okean  sostoyal
iz kamnya. No u nego imelis' volny, zastyvshie v vide  tverdoj  poverhnosti,
volnoobraznye valy holmov i dolin, kratery, zastavlyavshie traktor kachat'sya,
kogda gusenicy odolevali ih skol'zkie  sklony,  dlinnye  uchastki  ogromnoj
pustoty, navevavshie Devidu son.
     I,  kak  i  v  vodnom  okeane,  v  Okeane  Bur'  ne  imelos'  nikakih
orientirov, nikakih znakov, ukazyvayushchih  napravlenie.  V  nem  bylo  legko
polnost'yu zabludit'sya.
     V zdeshnej navigacii nel'zya bylo rasschityvat' dazhe na zvezdy, tak  kak
severnyj polyus Luny nahoditsya otnyud' ne pod polyarnoj zvezdoj, a  sovsem  v
inom napravlenii.
     No v napravlenii u Devida  imelsya  implantirovannyj  kommunikator,  i
cherez  nego  on  mog  napryamuyu  "govorit'"  s  navigacionnymi  sputnikami,
vrashchavshimisya vysoko nad kamennymi pustynyami Luny.
     Esli po sputniku mogut navodit'sya na cel' ballisticheskie  rakety,  to
smogu i ya, govoril on sebe.
     On byl uveren, chto nacelilsya v pravil'nom napravlenii dlya  dostizheniya
Seleny, na protivopolozhnom beregu tysyachekilometrovoj shiri Okeana Bur'.
     No hvatit li u menya do tuda vozduha?
     Proizvedennyj s pomoshch'yu  komp'yutera  raschet  govoril,  chto  hvatit  -
tol'ko-tol'ko. Nikakoj pishchi  u  nego,  konechno,  net.  Pridetsya  protyanut'
sleduyushchie neskol'ko dnej na poslednem zavtrake.
     Tridcat' shest' chasov, prikinul on. Pridetsya protyanut'  etot  srok  na
skudnom zapase konservirovannoj vody v skafandre.
     Edinstvennoe chego Devid ne predvidel, tak  eto  svoej  potrebnosti  v
sne. Ezda po bezlyudnoj odnoobraznoj pustyne vyzyvala beskonechnuyu skuku. On
obnaruzhil, chto ego klonit v son. Ne  rasslablyajsya!  -  prikazal  on  sebe.
Vyspat'sya ty smozhesh', kogda doberesh'sya do Seleny. Krome togo,  ty  nedavno
prodremal celyh dva  dnya.  No  tyaga  poklevat'  nosom  stala  bezzhalostnym
soblaznom.
     V traktore ne imelos' ni  avtopilota,  ni  sistem  navedeniya.  Devidu
prihodilos'  kazhduyu  minutu  upravlyat'  im.  Na  shirokom  prostore  Lunnoj
poverhnosti hvatalo razbrosannyh tam  i  syam  valunov  i  kraterov,  chtoby
delat' opasnym dazhe mgnovenie nevnimatel'nosti. On zadremal raz, drugoj, a
zatem rezko ochnulsya, kogda traktor nakrenilsya  na  krutom  sklone  svezhego
kratera s ostrymi krayami.
     Kogda Devid zadremal za upravleniem tretij raz, traktor  zadel  bokom
skalu razmerom s ego dom na "Ostrove nomer 1". Odna gusenica  zaterlas'  o
skalu i nachala vlezat' po ee gladkoj stene, zastavlyaya traktor  nakrenit'sya
i zashatat'sya.
     Devid ochnulsya, s容zzhaya s siden'ya v storonu raspahnutoj dveri. Vse  zhe
ne  priobretya  instinktivnogo  znakomstva  s  upravleniem,  on   popytalsya
ostanovit' traktor tam, gde tot byl, no  massivnaya  mashina  perla  vpered,
gudya motorami, krenyas' na odnu gusenicu, vse eshche  krutivshuyusya  po  pyl'noj
zemle.
     Esli on zavalitsya na bok, menya razdavit pod nim, soobrazil Devid.
     No traktor, slovno obladaya sobstvennoj upryamoj volej, perevalil cherez
skalu i tyazhelovesno upal na obe gusenicy. Pri polnoj zemnoj  sile  tyazhesti
takoj udar slomal by Devidu hrebet. Dazhe v umerennom  tyagotenii  Luny  ego
golova boleznenno tresnulas' ob umyagchennuyu zatylochnuyu chast' shlema.
     Vspotev ot straha tol'ko chto minovavshej  opasnosti,  Devid  ostanovil
traktor.
     Ladno nemnogo posplyu.
     No teper' on ne mog somknut' glaz, tak kak byl slishkom vzvinchen iz-za
tol'ko chto perezhitogo potryaseniya.
     On rvanul dal'she. Spustya ne odin chas, on ostanovil traktor, kogda  ne
smog bol'she zastavlyat' glaza ostavat'sya otkrytymi, i nenadolgo  vzdremnul.
A zatem snova vpered.  On  prigubil  vody  iz  trubki  v  shleme,  proveril
umen'shayushchijsya zapas vozduha v ballonah i poproboval  najti  radioperedachi,
sposobnye  pomoch'   emu   ostavat'sya   bodrstvuyushchim.   Absolyutno   nichego.
Radiochastoty  byli  takzhe  pusty  i  mertvy,  kak  landshaft.  Edinstvennye
peredachi, kakie on mog vyzvat', byli kodirovannymi signalami navigacionnyh
sputnikov.
     Nikakoj  muzyki,  nikakih  novostej.  No  takzhe  i  nikakoj  boltovni
presledovatelej.  I  nikakih  preduprezhdenij   o   predstoyashchih   solnechnyh
vspyshkah, sposobnyh podzharit' cheloveka smertel'noj dozoj radiacii, esli on
bystren'ko ne uberetsya v podzemnoe ukrytie.
     Blizhajshee podzemnoe ukrytie, po raschetam Devida, nahodilos' v Selene.
     On napeval pro sebya. On razgovarival s komp'yuterom, a tot prostodushno
govoril emu tol'ko  korrekciyu  kursa  dlya  dostizheniya  podzemnogo  lunnogo
gosudarstva. Vodu iz trubki on posasyval slishkom  berezhno,  no  vse  ravno
obnaruzhil, chto ona issyakla do suha. A emu trebovalos' eshche proehat'  bol'she
chetyrehsot kilometrov.
     - Dvadcat' kilometrov v chas na etom zvere, - skazal on vsluh.  -  |to
znachit eshche dvadcat' s chem-to  chasov.  Neploho.  Men'she  sutok,  ne  schitaya
vremeni na son.
     |to bylo namnogo medlennee chem on ozhidal.
     On zhelal by imet' vozmozhnost' proteret' goryashchie  glaza  ili  pochesat'
odno iz tysyach zudyashchih mest, dosazhdavshih ego telu. No esli on  hotel  zhit',
to nikak ne mog otkryt'  skafandr.  Golod  stal  teper'  bol'yu  v  zhivote,
gryzushchej pustotoj, otkazyvavshejsya poddavat'sya zabveniyu.  Ot  mnogochasovogo
sideniya za upravleniem, u nego bolela spina. Nogi zatekli. Ruki boleli.  A
vozduh nachal priobretat' plohoj privkus. Imenno  eto-to  i  pugalo  ego  -
kogda on  ponyal,  chto  v  vozduhe,  kotorym  on  dyshal,  poyavilsya  kislyj,
metallicheskij privkus. Ballony issyakayut!
     Navigacionnyj sputnik soobshchil  emu,  chto  do  Seleny  men'she  trehsot
kilometrov. No, glyadya skvoz'  zapotevshie  zakryl'ya  shlema,  Devid  ne  mog
opredelit', nahoditsya li on poblizosti ot Seleny  ili  neposredstvenno  za
gorizontom ot gornodobyvayushchego kompleksa. Vse vyglyadelo odinakovym: skaly,
kratery, pyl'naya besplodnaya  pochva,  gorizont,  prorezavshij,  slovno  nozh,
myagkij chernyj barhat kosmosa. Dazhe Zemlyu ne mog uvidet'.
     Zakryl'e zapotelo. Ili u menya tuman v glazah?
     Vytyanuv  sheyu,  Devid  polizal  yazykom  vnutrennyuyu  storonu  zakryl'ya,
nadeyas' najti vlagu. Plastisteklo bylo holodnym i suhim.
     |to u menya vse slivaetsya.
     On dolzhen pospat'. I vse zhe on ne  smel  zrya  teryat'  vremeni.  Vremya
oznachalo vozduh. Kazhdyj sdelannyj im vdoh privodil ego blizhe k koncu. Esli
vozduh issyaknet prezhde, chem on doberetsya do Seleny,  to  on  umret.  Spat'
stalo nekogda, dazhe esli on riskoval vrezat'sya v skalu ili oprokinut'sya  v
krater.
     On gnal dal'she.  S  gorlom,  takim  zhe  peresohshim  i  pershashchim,  kak
okruzhayushchaya ego so vseh storon bezdonnaya ravnina,  s  tumanyashchim  vzorom,  s
telom, ustavshim nastol'ko, chto ono dvigalos' tol'ko siloj voli,  s  bol'yu,
terzayushchej pri kazhdom dvizhenii, pri kazhdom sokrashchenii muskulov, pri  kazhdom
sgibanii ruk i nog.
     |to horosho - skazal sebe Devid. Bol'  -  eto  horosho.  Ne  daet  tebe
usnut'. Ne daet tebe umeret'.
     - CHto ya mogu skazat' druz'ya, - prohripel on  pro  sebya,  -  promolvil
hrabryj admiral... Odno lish' - nado plyt', plyt', plyt'...
     On zakryl glaza, kak pokazalos', na sekundu,  a  kogda  on  vnov'  ih
otkryl, traktor vlezal na krutoj sklon  prilichnogo  po  velichine  kratera,
peremalyvaya  gusenicami  otkolovshijsya  shcheben'  i  kamni.  Devid  medlenno,
boleznenno spustil neuklyuzhuyu mashinu obratno i prinyalsya ogibat' krater.
     Kogda on minoval ego i  snova  uvidel  gorizont,  serdce  ego  tak  i
eknulo. Nizko nad gorizontom visel ogromnyj belo-goluboj shar Zemli,  zhivoj
i prevoshodyashchij po krasote vse, kogda-libo vidennoe Devidom.
     Za  isklyucheniem  malen'kogo  betonnogo  kupola  s  obzornymi  oknami,
skromno vysovyvavshegosya iz zemli v kakih-to neskol'kih  sotnyah  metrov  ot
nego. On byl raskrashen v uzkuyu  krasno-beluyu  polosu  -  v  cveta  lunnogo
gosudarstva Seleny.
     Posle etogo vse zatumanilos'. Devid pomnil,  chto  krichal  v  mikrofon
skafandra, golos ego kazalsya stranno nadtresnutym, hriplym, isterichnym.  V
kupole  otkrylsya  lyuk:  k  nemu  vyehali  drugie  traktora.  On   zapomnil
nezabyvaemuyu sladost' vozduha iz svezhego  ballona,  a  potom  temnota.  On
otklyuchilsya.
     Edinstvennym drugim vospominanie o spasenii byl tot mig, kogda s nego
nakonec snyali shlem i prinyalis' razgermetizirovat' skafandr, uzhe v  kupole.
Kto-to togda skazal:
     - Gospodi, a zapah-to u nego vyderzhannyj!






                 IYULX 2008 g. NASELENIE MIRA: 2,27 MILLIARDA

     Dlya nemedlennoj peredachi:
     MESSINA:  Vsemirnoe  Pravitel'stvo  soobshchilo  segodnya,  chto  Direktor
|mmanuel' De Paolo perenes "neskol'ko dnej nazad" serdechnyj pristup. On ne
vyhodit iz svoih pokoev, gde ryadom s ego kojkoj  dezhurit  brigada  opytnyh
vrachej. Tochnoj daty serdechnogo pristupa ne ukazyvaetsya.
     Odin  iz  vedushchih  kardiologov  Evropy,  doktor  Lorenco  Matril'one,
soobshchil na pospeshno sobrannoj etim utrom  press-konferencii,  chto  nikakih
osnovanij dlya ser'eznoj trevogi net. "Sostoyanie Direktora De  Paolo  ochen'
horoshee. On  otdyhaet  so  vsemi  udobstvami.  Ego  pristup  nosil  skoree
harakter serdechnoj nedostatochnosti, chem infarkta".
     Sredi brigady mirovyh svetil mediciny, vyletevshih za poslednyuyu nedelyu
v Meksiku, i byl Majkl Rovin iz Massachusetskogo Instituta  Tehnologicheskoj
SHkoly Bioniki i Medicinskogo Protezirovaniya.
     - Na moj  vzglyad,  Direktoru,  pohozhe  ne  potrebuetsya  iskusstvennoe
serdce ili dazhe vremennyj nasos, - skazal doktor Rovin.
     No  drugie  mirovye  medicinskie   svetila   vyrazili   ozabochennost'
sostoyaniem zdorov'ya glavy Vsemirnogo Pravitel'stva.  Glavnoj  prichinoj  ih
strahov sluzhit ego pochtennyj vozrast...
                      Press-reliz "Mezhdunarodnyh Novostej". 1 iyulya 2008 g.





     Devida potrebovali pochti mesyac dlya togo, chtoby ubrat'sya iz Seleny.
     Mesyac  vynuzhdennoj  prazdnosti.  Mesyac  ozhidaniya.   I   voprosov.   I
peregovorov. YUridicheski, on yavlyaetsya licom bez poddanstva.  Tehnicheski  on
yavlyaetsya dvizhimym imushchestvom Korporacii  "Ostrov  nomer  1"  i  sbezhal  do
istecheniya sroka  dejstviya  trudovogo  dogovora.  No  on  podal  zayavku  na
vsemirnoe grazhdanstvo, otricaya,  chto  byl  yuridicheski  kompetenten,  kogda
podpisal kontrakt pyat'yu godami ranee, i poprosil  u  pravitel'stva  Seleny
ubezhishcha, poka Vsemirnoe Pravitel'stvo ne predostavit emu grazhdanstvo.
     On  provodil  dni,  brodya  po   zapolnennym   narodom   koridoram   i
obshchestvennym mestam Seleny. CHerez  neskol'ko  chasov  on  uvidel  v  tesnoj
perenaselennoj podzemnoj obshchine  vse,  chto  hotel  uvidet'.  V  neskol'kih
kubicheskih kilometrah prostranstva tesnilos' pochti  pyat'desyat  chelovek,  i
bol'shuyu chast' prostranstva zanimali toshnotvornye na vid podzemnye fermy  i
ogromnye mehanizmy. Odno mesto, na vzglyad  Devida,  vyglyadelo  ochen'  dazhe
pohozhim  na  drugoe:  bescvetnoe,  mrachnoe,  tesnoe.  No  grazhdane  Seleny
pohvalyalis' svoimi sadami i shirokimi otkrytymi prostorami na poverhnosti.
     |togo Devid navidalsya dostatochno.
     Nakonec Devidu predstavilsya sluchaj pobesedovat' s sedovlasym  russkim
po familii Leonov. Tot byl odnim  iz  osnovatelej  Seleny,  geroem  Lunnoj
revolyucii, odnim iz povstancev, prevrativshih lunnye kolonii amerikancev  i
russkih v ob容dinennoe nezavisimoe gosudarstvo.
     Kozha na lice  u  Leonova  kazalos'  obvisshej,  slovno  telo  pod  nej
rastayalo ot starosti. No sedye volosy vse eshche po-mal'chisheski  spadali  emu
na lob, a ledyanye golubye glaza vyglyadeli yarkimi i otnyud' ne  sonnymi.  On
neskol'ko let stoyal vo glave pravitel'stva Seleny, no  teper'  igral  rol'
pochtennogo pozhilogo gosudarstvennogo muzha. Nesmotrya na svoj vozrast Devidu
on pokazal polnym zhizni. Golos ego gremel gulkim basom.  Morshchiny  na  lice
obrazovalis'  stol'  zhe  ot  smeha,  skol'  ot  starosti.  Ego   podvizhnye
vyrazitel'nye ruki zamirali tol'ko kogda on zakuril dlinnuyu  tonkuyu  beluyu
sigaretu.
     On chut' ne sutki slushal rasskaz Devida, pochti  ne  govorya  ni  slova,
tol'ko nepreryvno kurya i kivaya.
     Nakonec on zakryl glaza i probormotal pro sebya:
     - Pohozhe, nam  predstavilas'  zolotaya  vozmozhnost'  otfutbolit',  kak
govoryat moi druz'ya-amerikancy. Nam sleduet razreshit' tebe uehat' a Messinu
i predostavit' bespokoit'sya o tebe Vsemirnomu Pravitel'stvu.
     Devid pochuvstvoval sebya tak, slovno s ego plech snyali tyazhelyj gruz.
     - |to prekrasno! CHudesno...
     - No, - preduprezhdayushche podnyal palec Leonov, - reshat' eto ne mne.  Nam
nado pogovorit' s glavnym administratorom.
     Devid provel eshche odin pustoj den',  brodya  po  podzemnym  ploshchadyam  i
koridoram Seleny, prezhde chem emu pozvonil Leonov i poprosil ego yavit'sya na
sleduyushchee utro v kabinet glavnogo administratora.
     Kabinet edva li vyglyadel vpechatlyayushchim: vsego lish' nebol'shaya komnata s
paroj kushetok i komp'yuternym terminalom.  Polom  sluzhila  zhivaya  trava,  a
ustanovlennye v golom kamne potolka trubki flyuorescentnogo sveta pridavali
ej chut' krasnovatyj ottenok.
     Glavnyj administrator byl nevysokim,  hudoshchavym,  chernokozhim,  byvshim
amerikancem po imeni Franklin. D. Kol't.  On  krepko  pozhal  Devidu  ruku,
odnovremenno izuchaya ego lico pronicatel'nymi kare-zolotistymi glazami. |to
vse ravno, chto nahodit'sya pod nablyudeniem l'va, chuvstvoval Devid.
     Oni uselis' -  Leonov  polnost'yu  rasslabivshis',  a  Devid  nastol'ko
napryazhenno,  chto  sidel  na  pervyh  dvuh  santimetrah  kushetki  ryadom  so
starikom. Kol't lenivo razvalilsya na kushetke naprotiv nih.
     Posle togo, kak Devid kratko obrisoval svoyu problemu, Leonov  dobavil
ot sebya:
     - Nam sleduet razreshit' emu otpravit'sya v Messinu, kak on zhelaet. |to
ne nasha problema. I ne nam reshat', kem on yavlyaetsya - vsemirnym grazhdaninom
ili zakonnym imushchestvom "Ostrova nomer 1".
     Golos u Kol'ta byl rezkim, zhestkim:
     - Korporaciyam ne ponravit'sya, esli my ne vernem ih sobstvennost'.
     Leonov pozhal plechami:
     - Ty zabyvaesh', drug moj, chto ya rodilsya v socialisticheskom  obshchestve.
Korporacii, mozhet, i pravyat bol'shej chast'yu Zemli i  vsem  "Ostrovom  nomer
1". Dazhe matushka Rus' poshla s nim na kompromiss. No ya - net.  S  glupost'yu
vpavshego v detstvo, ya dazhe nadeyus', chto v odin  prekrasnyj  den'  nastupit
nastoyashchij kommunizm.
     Kol't usmehnulsya.
     - Ty dumaesh', chto nam ne sleduet pozvolyat' korporacii  "Ostrov  nomer
1" davit' na nas?
     - Kto my, nezavisimoe gosudarstvo, chlen Vsemirnogo Pravitel'stva, ili
lakei kapitalistov?
     Glavnyj administrator vzglyanul na Devida.
     - Nikogda osobenno ne uvazhal  eti  trudovye  kontrakty  korporacij  -
chereschur blizki k rabovladeniyu.
     - Ochen' vazhno, chtoby ya popal v Messinu, - skazal Devid. - U menya est'
dlya Direktora  Vsemirnogo  Pravitel'stva  chrezvychajno  cennye  svedeniya  o
korporaciyah i ih namereniyah.
     - Ustal zhit' v rayu? - sprosil Kol't.
     - YA ustal zhit' v rayu dlya durakov, - otvetil Devid.
     - Nu, - sardonicheski usmehnulsya  Kol't,  -  togda,  sporu  net,  tebe
sleduet otpravit'sya na Zemlyu. Messina - horoshee mesto dlya nachala. No  tebe
sleduet otpravit'sya chut' podal'she.
     - Kuda? Podal'she?
     - V  sicilijskie  gory,  gde  vse  eshche  procvetaet  krovnaya  mest'  i
primenyayut derevyannye plugi dlya ochistki  polej  ot  kamnej.  Otpravlyajsya  v
YUzhnuyu Saharu, gde strana sovershenno obezlyudela ot goloda. Ili v Indiyu, gde
mertvecov kazhdoe utro uvozyat na telege, no musor  ostavlyayut  na  trotuare.
Ili v kakoj-nibud' iz krupnyh gorodov Ameriki,  moej  rodiny,  gde  bednye
zagnany v razlagayushchiesya rajony centra goroda, v to vremya kak vse,  u  kogo
est' hot' kakie-to den'gi, zhivut v prigorodah. |to prekrasnyj mir. On tebe
ochen' ponravitsya.
     - No... - ustavilsya na nego Devid, - esli tam tak uzhasno,  to  pochemu
vy ne poprobuete chto-to predprinyat'?
     Leonov vzdohnul, a Kol't gor'ko rassmeyalsya.
     - My koe-chto predprinyali. My pomeshali im  ustroit'  atomnuyu  vojnu  i
pomogli sozdat' Vsemirnoe Pravitel'stvo. Luchshe by my dali im vzorvat' sebya
k chertovoj materi i pokonchit' s etim.


     Plyvya pod kobal'tovo-sinim nebom,  useyannym  schastlivymi  podushechkami
kuchevyh oblakov, Bhadzhat pochuvstvovala,  kak  ee  telo  rasslablyaetsya  pod
teplymi luchami sredizemnomorskogo solnca i vyalym ritmom pod容mov i spuskov
shhuny, rassekayushchej mertvuyu zyb'.
     No dusha ee ne mogla  rasslabit'sya.  Kazhdyj  raz,  kogda  ona  zakryla
glaza, ej videlsya vzryvayushchijsya  vertolet,  razbrosannye  po  nebu  goryashchie
oblomki, ubivayushchie ee  lyubov',  zakanchivayushchie  ee  zhizn',  prezhde  chem  ta
dejstvitel'no poluchila vozmozhnost' nachat'sya.
     Za mesyac posle smerti  Dennisa  ona  ne  spala  ne  razu,  krome  teh
sluchaev, kogda oglushala sebya snotvornym.  I  dazhe  togda  ee  lihoradochnye
snovideniya sostoyali iz smerti, goreniya i vzryvov.
     No pogibayushchim chelovekom v etih snah byl ee otec.
     Hamud ee spryatal, i ona mnogo  dnej  skryvalas'  ot  armii  otcovskih
syshchikov. Davno privyknuv k podpol'nym priklyucheniyam v kachestve  SHaherezady,
sil'no razreklamirovannoj myatezhnicy. Bhadzhat obnaruzhila, chto delo  obstoit
sovsem  inache,  kogda  ona  ne  mozhet  vernut'sya  v  bezopasnoe   ubezhishche.
Prekrasnyj otcovskij dom i ego slugi stali dlya nee opasnee  dushnoj  zharkoj
komnaty bez okon pod kryshej lachugi  kakogo-nibud'  zhalkogo  rabotyagi.  Ona
dazhe ne mogla vospol'zovat'sya kreditnymi nomerami dlya rascheta v otele  ili
v restorane.
     Nesmotrya na vnutrennyuyu  bol',  ona  ulybnulas'  pro  sebya.  Vse  delo
vyglyadit ne tak romantichno, kogda prihodit'sya  skryvat'sya  postoyanno.  No,
prislonyas' k gladkomu polirovannomu derevu mayaty, ona znala,  chto  vyneset
lyuboe ispytanie, vstretit lyubuyu  opasnost',  zaplatit  lyubuyu  cenu,  chtoby
otomstit' za ubijstvo ee cheloveka.
     Glyadya na volnuyushchee bespokojnoe more, ona divilas' tomu, kakim  pryamym
i absolyutnym vyglyadel gorizont. Razdel mezhdu morem i nebom ne skryvali  ni
tuchi, ni tuman.
     Ty libo po odnu storonu, libo po  druguyu,  skazala  sebe  Bhadzhat.  YA
slishkom dolgo igrala v revolyucionerku. Hamud prav. YA  ne  mogu  unichtozhit'
privilegirovannyj klass, poka sama ostayus' odnoj iz privilegirovannoj.
     Razyskivaemaya na kazhdoj ulice, na kazhdom  prichale,  v  kazhdoj  lavke,
Bhadzhat ne mogla dolgo zaderzhivat'sya v Basre. Sudno tut dobyt' nevozmozhno,
soobshchil ej Hamud. Oni  vmeste  uliznuli  iz  goroda  v  kuzove  gruzovika,
vezshego fetr, za rulem kotorogo sidel odin iz molodyh pronovcev.  CHut'  ne
zadyhayas'  pod  grudoj  vyzyvayushchego  zud,  ploho  propuskayushchego  vozduh  i
nabitogo pyl'yu fetra, Bhadzhat pochuvstvovala na svoem tele ruki  Hamuda,  i
ego guby kosnulis' ee kozhi. Ona ne borolas', ne soprotivlyalas'. Dazhe kogda
on podrobno opisyval ee hriplym shepotom, kakih imenno dejstvij on hotel ot
nee, ona prosto slushala i podchinyalas'. On zhe pol'zovalsya tol'ko ee  telom.
Esli ono postavlyalo emu udovol'stvie, eto nebol'shaya cena v uplatu  za  ego
pomoshch'.
     No ej  prihodilos'  sosredotochit'sya  na  okruzhayushchej  so  vseh  storon
bezobraznoj goryachej lipkosti, chtoby otgorodit'sya ot vospominanij o Denise.
     Oni dobralis' do portovogo goroda Tripoli, v starom Livane, i kapitan
shhuny za vzyatku prinyal na bort passazhirku.  Hamud  reshil  chto  im  sleduet
pereplyt' Sredizemnoe more razdel'no, dlya pushchej bezopasnosti.
     |kipazh parusnogo frahtera  sostoyal  iz  treh  chelovek  i  komp'yutera,
kotoryj i zavedoval bol'shej chast'yu peremeshcheniya parusov. Pochti ne  nuzhdayas'
ni v kakom goryuchem, plyvya bez shuma i zagryazneniya sredy  parusnye  frahtery
promenyali vremya na ekonomiyu.
     Kupcy,  dav  zakazy  s  bol'shim  uprezhdeniem,  mogli  vdvoe   snizit'
transportnye rashody, ustroiv sebe dostavku tovarov pod parusami.
     Dvoe pomoshchnikov kapitana ostavili Bhadzhat  v  pokoe.  Oni,  kazalos',
bol'she interesovalis' drug drugom, chem kakoj-to zhenshchinoj. A kapitan krepko
slozhennyj turok s hitrymi glazami i vdelannym v odin iz zubov  dragocennym
kamnem, v pervuyu zhe noch'  posle  otplytiya  iz  Tripoli  priglasil  Bhadzhat
razdelit' s nim kayutu. Ona otklonila predlozhenie. Pozzhe, toj zhe noch'yu,  on
prishel v ee kayutu i spokojno otper dver', ulybayas' ej, lezhashchej na kojke.
     Nad kojkoj vspyhnul svet, i na nego ustavilos'  dulo  avtomaticheskogo
pistoleta, kotoryj eta malen'kaya guriya derzhala  stol'  zhe  nedvizhimo,  kak
skala. Pistolet i sam po sebe zastavil kapitana pokolebat'sya. No kogda  on
uvidel, chto na nem nadet glushitel', to  povernulsya  i  bez  edinogo  slova
pokinul kayutu.
     Ona znaet tolk v pistoletah bylo ego pervoj mysl'yu. Kto-to, veroyatno,
predlagaet za nee voznagrazhdenie. Kak tol'ko my doberemsya  do  Neapolya,  ya
dolzhen vyyasnit', kto imenno.
     Bol'she k Bhadzhat ne pristavali.  I  teper'  ona  stoyala  na  shkancah,
ustalo prislonyas' k machte i glyadela na pustotu morya i neba.
     Krugom odna pustynya,  dumala  ona.  Ves'  mir  -  pustynya,  takaya  zhe
vyzhzhennaya, kak moya dusha.
     Ona ne mogla zaplakat'. Vmesto etogo, ona dumala o tom,  kak  pomozhet
Hamudu unichtozhit' "Ostrov nomer 1".



     PRETORIYA: YUzhnoamerikanskie povstancy,  podderzhannye  skrytoj  voennoj
pomoshch'yu  so  storony  latinoamerikanskogo  revolyucionnogo   dvizheniya   pod
predvoditel'stvom  Osvoboditelya,   ob座avili   o   polnoj   pobede   svoego
molnienosnogo vosstaniya protiv YUzhnoafrikanskogo Soyuza.
     Nahodyashcheesya  u  vlasti  pravitel'stvo   YUzhnoj   Afriki   prizvalo   k
prekrashcheniyu ognya i soglasilos' s usloviyami povstancev  o  peredache  vlasti
rasovo smeshannoj hunte, sostavlennoj iz liderov podpol'nogo dvizheniya.
     Hodyat sluhi, chto i sam Osvoboditel' nahodit'sya v YUzhnoj  Afrike,  hotya
drugie sluhi utverzhdayut, chto on po-prezhnemu v Argentine, pavshej pered  ego
revolyucionnymi vojskami vsego dva mesyaca nazad.
     Vsemirnoe  Pravitel'stvo  kazhetsya   oshelomlennym   bystrym   zahvatom
povstancami samogo yuzhnogo gosudarstva Afriki.  Mneniya  voennyh  v  Messine
razdelilis': nekotorye  generaly  trebuyut  kontrataki  dlya  vosstanovleniya
svergnutogo pravitel'stva, v to vremya  kak  drugie  opasayutsya,  chto  akciya
vvergnet v vojnu ves' afrikanskij kontinent i unichtozhit vlast'  Vremennogo
Pravitel'stva.
     Povstancy  uzhe  ob座avili  o  svoem  namerenii  vyjti  iz   Vsemirnogo
Pravitel'stva, i takoj shag...





     Devid pokinul  nakonec  perenaselennye,  tesnye  podzemnye  labirinty
Seleny i vyletel  na  Kosmicheskuyu  stanciyu  "Al'fa"  v  regulyarnom  lunnom
lajnere, shikarno obstavlennom sudne, vozivshem dvazhdy v  mesyac  turistov  v
lunnoe gosudarstvo. Devidu predostavili otdel'nuyu  kayutu  pervogo  klassa.
Bagazh ego sostoyal iz edinstvennoj smeny  odezhdy  -  sinego  kombinezona  s
krasnym galunom, po rasprostranennoj v Selene mode - i bumazhnika, nabitogo
udostoveryayushchego ego lichnost' zapisyami i lichnymi rekomendaciyami ot  Leonova
k |mmanuelyu De Paolo.
     Dvuhdnevnoe puteshestvie ot Seleny  do  Kosmicheskoj  Stancii  "Al'fa",
vrashchavshejsya na orbite vsego v neskol'kih  sotnyah  kilometrov  nad  Zemlej,
bylo dlya passazhirov korablya vecherinkoj prodolzhitel'nost'yu v  sorok  vosem'
chasov. Bol'shinstvo passazhirov bylo turistami, zaplativshimi ekstravagantnye
ceny za ekstravagantnye razvlecheniya. I na korable  nepreryvno  shli  tancy,
igry i gurmanskie obedy. I pochti vse prochee, chego hoteli  passazhiry,  tozhe
imelos' v nalichii. Lyubimym mestom razvlechenij sluzhil ne vrashchayushchijsya sektor
lajnera s nul'-gravitaciej. A glavnoj temoj razgovorov na  korable  sluzhil
seks pri toj zhe nul'-gravitacii.
     Devid brel po etim strannym vremyapreprovozhdeniyam, ne zaderzhivayas'  ni
na odnom. Tanceval on izyashchno, no bez pravil. El  on  izumitel'no  mnogo  i
staratel'no bral na zametku novye dlya nego blyuda:  bifshteks,  ris,  arbuz,
oleninu, utku. Iz vseh etih blyud bol'she  vsego  emu  ponravilas'  utka.  V
zalitoj  tusklo-krasnym  svetom  kayute  "Divnyj  Novyj  Mir"   sektora   s
nul'-gravitaciej, Devid nashel partnersh  gotovyh  ohotno  razdelit'  s  nim
teploe  nadushennoe,  nasyshchennoe  ispareniyami  intimnoe  uedinenie  obitogo
myagkim lyubovnogo gnezdyshka s  nul'-gravitaciej.  Bol'shinstvo  devushek  ego
vozrasta nikogda ran'she ne byvali v nul'-gravitacii.  I  im  ne  terpelos'
uznat' o nej pobol'she.
     No kazhdyj raz kogda Devid vozvrashchalsya k sebe v kayutu, kakim by on  ne
byl ustalym, on vklyuchal obzornyj ekran,  pokazyvayushchij  emu  priblizhayushchijsya
belo-goluboj shar Zemli.
     Ona nastoyashchaya govoril on sebe. YA dejstvitel'no lechu tuda.
     On nemnogo pogadal o tom, chto  zhe  proizoshlo  s  |velin.  Prebyvaya  v
Selene, on neskol'ko raz  pytalsya  dozvonit'sya  do  nee  v  "Mezhdunarodnye
Novosti", no emu otvetili, chto ona bol'she tam ne  rabotaet,  i  nomera  po
kotoromu mozhno do nee dobrat'sya, emu ne dadut. |togo nomera ne sumel najti
dazhe  poiskovyj  komp'yuter  vsego  londonskogo  telefonnogo   spravochnika.
Neskol'ko nedel' nazad etot nomer byl. No s teh por ego otsoedinili.
     Mnogie  iz  passazhirov  ostalis'  na  Kosmicheskoj   Stancii   "Al'fa"
prodolzhat' otdyh. |ta stanciya byla samym starym sooruzheniem  v  kosmose  s
postoyannym naseleniem. Kazhdyj shkol'nik ros v okruzhenii mozolyashchih  v  glaza
so stranic uchebnikov i s videoekranov fotografij etogo stroeniya,  pohozhego
na koleso velosipeda.
     No  Devid  prosto  rvalsya  pokinut'  "Al'fu".  Zaderzhalsya  on   rovno
nastol'ko, chtoby korotko  vzglyanut'  v  odno  iz  dlinnyh  izognutyh  okon
perehodnogo terminala stancii.  Pered  ego  glazami  raskinulis'  ogromnye
prostory Zemli,  zagorazhivayushchej  vse  ostal'noe,  nastol'ko  blizkoj,  chto
kazalos', budto ee mozhno kosnut'sya  rukoj.  Devid  videl  otdel'nye  belye
oblaka,  proplyvayushchie  na  fone  oslepitel'no  golubyh  okeanov.  Vnezapno
prinyali ochertaniya korichnevo-zelenye pyatna, i  on  uznal  massivnyj  vystup
Afrikanskij poluostrov i dazhe abris ital'yanskogo sapoga.
     Neterpelivyj, kak rebenok, on shvatil svoj chemodanchik  i  protolkalsya
skvoz' tolpu mel'teshashchih, boltayushchih turistov,  sleduya  ukazaniyam  svetovyh
znakov i strelok, privedshih ego k prichalu, gde  zhdal  chelnok,  letyashchij  na
Zemlyu.
     Potrebovalos' vsego neskol'ko minut na prohozhdenie mimo  tamozhennikov
i avtomaticheskogo oborudovaniya, proverivshego kod ego bileta i  poiskavshego
oruzhiya pri nem i v chemodanchike. Zatem ulybayushchayasya styuardessa provodila ego
k lyuku  chelnoka.  On  nyrnul  vnutr'  i  dal  ravno  ulybayushchemusya  styuardu
preprovodit' sebya k svoemu mestu.
     V passazhirskom otseke nikakih okon ne imelos', no  v  spinke  kazhdogo
kresla imelsya vstroennyj videoekran. Devid pristegnulsya, izuchil, chto mogut
predlozhit'  razvlekatel'nye  kanaly,  i  vybral  sinhronnyj  obzor   cherez
telekamery samogo chelnoka.
     Ryadom s Devidom medlenno opustilsya v kreslo tyazhelovesnyj,  stradayushchij
odyshkoj zhitel' vostoka. CHto-to bormocha po-yaponski, on zastegnul  na  svoem
okruglom zhivote remni bezopasnosti i bystro zakryl glaza. Slozhiv na  bryuhe
puhlye ladoni, on prinyalsya klevat'  nosom.  Devid  naschital  u  nego  pyat'
podborodkov, a zatem snova povernulsya k videoekranu.
     Otlet chelnoka proizoshel tak plavno, chto esli by styuard ne ob座avil  by
o  nem,  Devid  ego  i  ne  zametil  by.  On  pereklyuchil  izobrazhenie   na
peredavaemoe  zadnimi  telekamerami  i  uvidel  postepenno   umen'shayushchiesya
stal'nye balki kosmicheskogo prichala. CHerez neskol'ko minut stala vidna vsya
kosmicheskaya stanciya "Al'fa",  ryad  koles,  medlenno  vrashchavshihsya  na  fone
zvezdnogo neba.
     Devid snova pereklyuchilsya na izobrazhenie Zemli. Ona  teper'  menyalas',
po mere togo, kak chelnok vyhodil na svoyu dlinnuyu  izognutuyu  dugoj  orbitu
vokrug sverkayushchej belo-goluboj planety.
     Gromkogovoriteli  proigrali  svoyu  standartnuyu  zapis',   ob座asnyayushchuyu
pravila bezopasnosti poleta. Passazhirov predosteregali  ne  pokidat'  mest
bez pomoshchi styuarda ili styuardessy: "Garrison  Aerospejs  Lajns"  ne  neset
nikakoj otvetstvennosti za postradavshih v nul'-gravitacii passazhirov. Esli
te ignoriruyut pravila bezopasnosti.
     Zatem  iz  gromkogovoritelej  razdalsya  golos  kapitana,  i  na  vseh
videoekranah poyavilos' ego lico s kvadratnoj chelyust'yu i sedymi viskami.
     - Priblizitel'no cherez polchasa my vyjdem na nizkuyu okolozemnuyu orbitu
i pristupim k manevram vhoda  v  atmosferu  neposredstvenno  k  zapadu  ot
Panamskogo pereshejka. Pered tem kak my zakroem porty kamer, u  vas  dolzhny
poyavit'sya na ekranah horoshie izobrazheniya Central'noj Amerike. Vo Vsemirnuyu
Stolicu my dolzhny pribyt' po raspisaniyu. Pogoda v Messine velikolepnaya...
     Devid  perestal  slushat'  i   obvel   vzglyadom   drugih   passazhirov.
Bol'shinstvo iz nih kazalis' biznesmenami, veroyatno vozvrashchalis' s "Ostrova
nomer 1". Kosmicheskaya Stanciya "Al'fa"  sluzhila  peresadochnym  punktom  dlya
bol'shej chasti soobshchenij s Zemlej. On uznal neskol'ko  turistov  so  svoego
rejsa, vklyuchaya odnu iz partnersh v nul' -  zhe.  Vstrechalos'  eshche  neskol'ko
passazhirov, ne otnosyashchihsya ni k lunnym turistam, ni k  biznesmenam:  lyudej
odnogo s nim vozrasta.
     Kapitan zakonchil svoyu rech', i na ekranah snova poyavilos'  izobrazhenie
Zemli. Devid vnimatel'no nablyudal za nim.
     On tak i ne zametil, chto neskol'ko passazhirov pomolozhe  podnyalis'  so
svoih mest i proplyli po central'nomu prohodu chelnoka.  Ih  bylo  shestero:
troe napravilis' v kambuze v  hvoste  chelnoka,  a  zatem  neskol'ko  minut
spustya eshche troe napravilis' vpered k rubke.
     Bhadzhat divilas' primitivnomu predstavleniyu Hamuda o planirovanii. Ej
prishlos'  samoj  podyskat'  pyateryh  tovarishchej,   uzhe   priobretshih   opyt
prebyvaniya v nul'-gravitacii potomu chto Hamud  dazhe  ne  podumal  ob  etoj
probleme. Podobno ej samoj, vse ostal'nye tozhe proishodili  ne  iz  bednyh
golodnyh narodnyh mass. Oni byli det'mi bogatyh roditelej,  srazhavshihsya  v
ryadah PRONa, potomu chto schitali ego delo pravym.
     Sam Hamud otpravit'sya s nimi ne mog. On nikogda ne byval v kosmose, a
zahvat chelnoka byl slishkom vazhnoj operaciej, chtoby doverit'  ee  cheloveku,
na  kotorogo  mogla  vnezapno  napast'   toshnota   pri   pervom   oshchushchenii
nevesomosti.
     I imenno  Bhadzhat  natknulas'  na  samoe  luchshee  mesto  posadki  dlya
ugnannogo chelnoka: v  Argentine.  PRON  prizemlit'sya  na  zadnem  dvore  v
Osvoboditelya i poprosit politicheskogo ubezhishcha. Tot edva li smozhet otkazat'
sobrat'yam-revolyucioneram.
     Bhadzhat prishlos' dejstvovat' tiho, tshchatel'no i tonko. Hamud - kodovoe
imya
     Tigr - stoyal vo glave i ni za chto ne priznalsya  by,  chto  mozgami  za
nego shevelila SHaherezada.
     Bespokoilo ee glavnym obrazom  to,  chto  policiya  mozhet  vzyat'  ee  v
kosmoporte Angellara, v neposredstvennom blizosti ot Rima.  Otec  razoslal
po vsemu miru ee fotografiyu i lichnyj kod. Ee razyskivali  i  korporacii  i
Vsemirnoe Pravitel'stvo. No ital'yanskie policejskie, vysokie i  bezuprechno
krasivye v svoih dlinnyh golubyh plashchah i s modnymi usami, ne obrashchali  na
nee ni malejshego vnimaniya, kogda ona proshla s zheleznodorozhnogo  vokzala  v
kosmoport i kupila bilet da "Al'fy".  Karabinery,  kazalos',  kuda  bol'she
stremilis'  flanirovat'  i  lovit'  na  sebe  voshishchennye   vzglyady,   chem
vysmatrivat' malen'kih  beglyh  arabok,  shmygavshih  po  vokzalam.  Bhadzhat
otdavala  dolzhnoe  Hamudu,  tot  pravil'no  vybral  v  kachestve  ih  novoj
operacionnoj bazy Italiyu.
     Teper' ona otstegnula remni siden'ya i legko podnyalas' s  kresla.  Ona
priobrela kreslo ryadom s  prohodom,  chtoby  imet'  neogranichennuyu  svobodu
dejstvij. Derzha v odnoj ruke sumochku, ona poplyla po prohodu k  kambuzu  i
tualetam v hvostovom konce passazhirskogo salona.
     Po prohodu k nej bystro napravilsya  styuard,  ottalkivayas'  ot  ruchek,
pridelannyh sboku  ko  vsem  siden'yam.  Nogi  ego  ni  razu  ne  kosnulis'
vystelennogo plastikom pola.
     - Vam ne sledovala by pytat'sya  peredvigat'sya  bez  pomoshchi,  miss,  -
skazal on, shiroko ulybayas'. On byl ryzhim. Kak Dennis. No akcent u nego byl
drugoj. Avstraliej? Ne imeet znacheniya. Ty zhivoj, a  on  mertvyj,  podumala
Bhadzhat, i k gorlu u nee podstupila edkaya gorech'.
     - Mne nado projti v tualet, - skazala ona.
     On vzyal ee za ruku i udostoverilsya chto  ee  tufli  priobreli  tverdyj
kontakt s polom. Bhadzhat pala emu otvesti sebya v hvost chelnoka, znaya,  chto
Marko uzhe v tualete, sobiraet svoe vooruzhenie. A tretij iz ee  operativnoj
gruppy, Reno, stoyal v kambuze boltaya s dvumya  styuardessami,  podzhidavshimi,
kogda mikrovolnovye duhovki razogreyut obed dlya passazhirov.
     Kak tol'ko Bhadzhat ochutilas' v tualete, i dver' so shchelchkom zakrylas',
ona dostala iz sumochki pul'verizatory. Vykachat' iz ballonchikov odekolon  i
zamenit' ego usyplyayushchim gazom ne sostavlyalo truda. I nikakoj tamozhennik, i
nikakoe oborudovanie ne mogli zametit' raznicy.
     Gaz etot ne smertelen, zaveril ee Hamud, hotya ona znala, chto  chelovek
so slabym serdcem ili opredelennymi allergiyami mozhet ot nego umeret'.  Ona
posmotrela  na  sebya  v  zerkalo,  visyashchee  nad  kroshechnoj   metallicheskoj
rakovinoj i pozhala plechami. My ne v otvete za ih zdorov'e.
     Ona vzglyanula na chasy. Ostalos' sorok pyat'  sekund.  Lico  v  zerkale
vyglyadelo napryazhennym. U temnyh glaz obrazovalis' krugi ot bessonnicy.
     Oni nachnut rasplachivat'sya za tvoyu smert', lyubimyj, proiznesla ona.  I
snova posmotrela na chasy: oni nachnut... sejchas!
     Bhadzhat otkryla dver' tualeta kak raz  smugloe,  obramlennoe  melkimi
kudryami lico vyrazhalo napryazhennost', v obeih rukah on  szhimal  pobelevshimi
pal'cami pul'verizatory. Reno, pohvalyavshijsya tem, chto v zhilah u nego techet
ledyanaya voda, rasskazyval styuardu anekdot, v to vremya kak  dve  styuardessy
slushali i smeyalis'. Vse po planu.
     Bhadzhat vzglyanula vdol' prohoda. Vse drugie passazhiry  razgovarivali,
chitali ili dremali, za isklyucheniem sportivnogo vida  blondina,  kotoryj  s
momenta otleta ne otkryval glaz ot videoekrana.
     On mozhet nadelat' hlopot, podumala Bhadzhat, esli reshit byt' geroem.
     Vse prochie vyglyadeli glupymi baranami.
     Dvoe muzhchin iz drugoj operativnoj gruppy menyalis' rasstegivat'  remni
kresel. Ih mesto dejstviya - v rubke.
     Styuard stoyal k nim spinoj, no odna iz styuardess  vse  eshche  hihikavshaya
nad neprilichnym anekdotom Reno, zametila  pokidayushchih  mesta  passazhirov  i
pokazala styuardu.
     Tot povernulsya i ustalo vzdohnul.
     - Oni tak nikogda i ne usvoyat, verno?
     Bhadzhat shagnula vpered i vstala pered nim, zagorazhivaya put' v prohod.
     - Ne dvigajtes', - prikazala ona, negromkim, no chetkim golosom.
     - YA dolzhen... - Sudya po ego licu, do nego nachalo dohodit'.  -  Vy  za
kogo sebya prini...
     Bhadzhat raspylila emu v lico oblako usyplyayushchego gaza. Koleni  u  nego
podognulis', a glaza zakatilis'. Reno shvatil ego  i  zatolkal  obratno  v
kambuz, gde ego ne videli passazhiry.
     Dve styuardessy pobeleli ot shoka. No molchali.
     - Delajte, chto vam govoryat, - proshipela im Bhadzhat,  -  i  vse  budut
nevredimy. Prezhde vsego ne shumite, sohranyajte spokojstvie. Esli  podnimete
buchu, to my vse pogibnem.
     Oni ustavilis', shiroko raskryv glaza, snachala na nee, potom na  Reno,
kotoryj bezzabotno  ulybnulsya  i  po-gel'ski  bespechno  pozhal  plechami,  i
nakonec na Marko, sverlivshego ih serditym vzglyadom.
     - Vyzovite po interkomu kapitana, - skomandovala Bhadzhat.  -  Skazhite
emu chto styuardu stalo ploho, i vam nuzhna zdes' pomoshch'.
     Ta,  chto  povyshe  rostom,  stoyala  k  interkomu   blizhe   vseh.   Ona
zakolebalas' bylo na mig, no kogda Marko sdelal shag  vpered  i  ryknul  na
nee, snyala trubku i ochen' bystro zagovorila v nee.
     Bhadzhat uvidela, chto troe ee soobshchnikov stoyat teper' u dveri v rubku,
pytayas'  vyglyadet',  kak  budto  oni  prosto  mezhdu   delom   naslazhdayutsya
nevesomost'yu. Oruzhiem im tozhe sluzhili pul'verizatory, zasunutye v  karmany
pidzhakov.
     Dver' v rubku uehala v pereborku, i kapitan shagnul za porog. Odin  iz
ugonshchikov srazu zhe shvatil ego, v to  vremya  kak  dvoe  drugih  nyrnuli  v
rubku.
     Devid uslyshal serdityj golos i ponyal vzglyad kak  raz  vovremya,  chtoby
uvidet' kak kapitan vstupil v nedolguyu draku  s  muzhchinoj  namnogo  molozhe
ego. Zatem molodoj chelovek bryznul chem-to iz ballonchika v lico kapitanu, i
astronavt nevesomo osel na pol.
     - CHto proishodit? - sprosil  Devid.  Sidyashchij  ryadom  s  nim  yaponskij
biznesmen prodolzhal dremat'.
     - Pozhalujsta ostavajtes' na svoih mestah,  -  razdalsya  iz  interkoma
muzhskoj golos. - Poka vy  ostaetes'  v  kreslah,  vam  ni  grozit  nikakaya
opasnost'.
     Izvernuvshis' v kresle, Devid oglyanulsya na  kambuz.  Tam  stoyali  troe
passazhirov napryazhenno glyadevshih v dver' v rubku. Ni styuarda, ni  styuardess
v pole zreniya ne bylo.
     On tozhe povernulsya posmotret' na rubku i  uvidel  kak  ottuda  vyshel,
usmehayas', dolgovyazyj kostlyavyj yunec. V ruke on derzhal pul'verizator.
     - CHto sluchilos'? - sprosil zhenskij golos.
     - CHto-nibud' s...
     Voprosy zaglushil interkom.
     - Govorit vtoroj  pilot  Donal'dson.  Nash  korabl'  zahvachen  chlenami
Podpol'noj Revolyucionnoj Organizaciej Naroda. Oni  govoryat,  chto  esli  my
budem delat', chto nam skazhut, to nikto ne postradaet. No esli my otkazhemsya
sotrudnichat', oni ub'yut vseh nas.
     V salone razdalis' kriki  i  vopli.  Vse  passazhiry  razom  govorili,
krichali, zhestikulirovali - vse, krome Devida i pohrapyvayushchego ryadom s  nim
tolstogo biznesmena.
     - Tiho!
     |to kriknul zhenskij golos, no on ne nuzhdalsya v interkome. Ona shla  po
prohodu, razmahivaya pul'verizatorami slovno ruchnymi granatami.
     Mozhet, eto i est' granaty, podumal on.
     - Vedite sebya tiho i ostavajtes'  tam,  gde  nahodites',  -  govorila
zhenshchina s pul'verizatorami. - V Messine etot korabl' ne  prizemlit'sya,  no
vas vseh dostavyat na Zemlyu v celosti i sohrannosti - esli vy budete delat'
to, chto vam skazhut!
     Devid  uvidel,  chto  eta  prekrasnaya  molodaya,  malen'kaya  temnokozhaya
devushka so svirepym - i vse zhe - hrupkim lichikom koshechki.
     No sumasshedshaya. Kosmicheskij chelnok ugnat'  nel'zya.  Pogubish'  vseh  u
nego na bortu. Kapitan uzhe svalilsya, libo zamertvo, libo bez soznaniya. Eshche
neskol'ko minut, i my nachnem vhodit' v atmosferu...
     Devid nachal rasstegivat' remni. On ne byl uveren v tom, chto imenno on
sobiraetsya delat', kogda vstanet, no znal, chto poprostu  ne  mozhet  sidet'
zdes', slozha ruki.
     Devushka rezko povernulas' k nemu.
     - Ostavajtes' na svoem meste!
     - |j, pogodite, vy ne mozhete prosto poletet' na etom chelnoke...
     - Sidet'! - glaza ee rasshirilis' i  sverkali.  Ona  podnyala  odin  iz
ballonchikov, slovno ugrozhaya emu.
     - No ya zhe pytayus' ob座asnit'...
     Ballonchik  zashipel  emu  v  lico.  Devid  uvidel  tumannoe   oblachko,
pochuvstvoval, kak ono zashchipalo  emu  lico,  i  ruhnul  obratno  v  kreslo,
poteryav soznanie.


     Amanda Parson: No Luna zhe takaya skukoten'! YA hochu  skazat',  chto  tam
ostaetsya posle togo, kak ostavish' svoi sledy v pyli morya ili kak tam ono u
nih nazyvaetsya, vzberesh'sya na odnu-druguyu iz etih staryh gor i  proedesh'sya
posmotret'  pamyatnik  "Apollonu"?  Podzemnaya  krolich'ya  nora,  gde  narodu
chereschur  mnogo,  a  obsluzhivayushchego   personala   chereschur   malo.   Nashih
podpischikov Selena ne interesuet.
     Dazhe kosmicheskaya Stanciya "Al'fa" stanovit'sya  ustarevshej  temoj.  Tam
vse byvali. V nej net nichego novogo. V  konce  koncov,  dazhe  pri  nulevoj
gravitacii  chelovecheskoe  telo  sposobno  lish'   na   ogranichennoe   chislo
perestanovok.
     Dlya putevyh ocherkov nam nuzhno  chto-to  inoe  i  volnuyushchee.  Na  Zemle
nikuda nel'zya poehat' bez togo, chtoby  podvergnut'sya  pristavaniyami  nishchih
ili natknut'sya na epidemiyu ili kakih-nibud' terroristov. Pochemu by ne dat'
material ob "Ostrove nomer 1"? YA imeyu v vidu,  ty  zhe  poshel  na  vse  eti
rashody s zasylkoj tuda reportera, i vozmozhno, ee i za  delo  uvolili  pri
vozvrashchenii, no pochemu nam nel'zya...
     Vil'bur Sent-Dzhordzh: Amanda,  ne  vyjdet.  Ona  uvolena  i  ostanetsya
uvolennoj.  I  zabud'  o  vsyakih  stat'yah  ob  "Ostrove  nomer   1".   |to
okonchatel'no!
                Raspechatka telefonnogo razgovora mezhdu Londonom i Sidneem,
                obychnoe  nablyudenie,   osushchestvlyaemoe  obshchimi  telefonnymi
                monitorami, 2 avgusta 2008_g.





     V kvartire |velin caril kavardak. Vot tak i  byvaet  v  odnokomnatnoj
kvartire, ob座asnila ona sebe. Nekuda spryatat' haos, poka pribiraesh'.
     Ona natyanula na sebya besformennyj halat i,  ne  obuvayas',  sharila  po
shkafchikam nad rakovinoj v poiskah zhestyanki s  chaem.  Divan-krovat'  stoyala
nesobrannoj i osnovatel'no pomyatoj. Vo rtu u nee vse eshche ostavalsya privkus
zubnoj pasty.
     - Ne mog zhe on ves' konchit'sya, - probormotala ona pro sebya.
     No shkafchik byl zabit sovsem ne tak plotno, chtoby zhestyanku s chaem  mog
skryt'  kakoj-nibud'  predmet.  Za  nedeli,  proshedshie  s  teh  por,   kak
Sent-Dzhordzh uvolil ee iz "Mezhdunarodnyh Novostej", nikakie drugie sredstva
massovoj informacii ne zhelali brat'  ee  na  sluzhbu.  Ona  ne  mogla  dazhe
prodavat' soobshcheniya, kak nezavisimyj reporter. I bufet, i bankovskij  schet
|velin stremitel'no istoshchalis'.
     V desyatyj raz za eto utro ona podumala, ne sleduet li ej  poprobovat'
snova pozvonit' Devidu, tak kak ej teper' vosstanovili  telefon.  Konechno,
poskol'ku teper' ona sama oplachivala scheta za telefon, a ne  perekladyvala
ih na "Mezhdunarodnye novosti", ej prishlos' schitat' tut kazhdyj grosh.
     - Razgovor po videofonu stoit nedorogo, - nameknula ona  otrazheniyu  v
zerkale nad tualetnym stolikom.
     Ty vlyubilas' v nego, glupaya devchonka.
     - Net, - otvetila ona vsluh samoj sebe. - Delo sovsem ne v etom.
     Ty vedesh' sebya, slovno pomeshavshayasya telka.
     YA ne lyublyu ego. Emu sovershenno naplevat' na menya. YA nenavizhu ego!
     Togda pochemu zhe ty ne popytalas' sbyt' rasskaz  o  nem  kakomu-nibud'
bul'varnomu teleshou? Tam by ego slopali v odin mig.
     - Ne bud' chereschur uverena, chto ya etogo ne sdelayu, starushka.  Den'gam
ya by nashla primenenie, dazhe esli menya pri etom ni razu ne upomyanut.
     No on zhe takoj milyj. Kak ty mozhesh' tak s nim postupit'?
     - A pochemu by i net?
     On takoj krasivyj, takoj dobryj, takoj myagkij.
     On ni razu mne ne pozvonil! I ne otvechaet na moi zvonki!
     Da kak on mozhet? Ved' tot strashnyj starik, D-r Kobb, derzhit ego  tam,
slovno zaklyuchennogo. On pozvonil by tebe, esli by mog.
     Dialog prerval svistok vskipevshego chajnika.
     |velin hmuro posmotrela v ego storonu.
     Mozhesh' zalivat'sya skol'ko ugodno, hot' poka  ves'  ne  vykipish'.  CHaya
net. Mne nechego brosit' v kipyatok.
     Kogda  ona  napravilas'  cherez  komnatu  vyklyuchit'  plitku,  zazvonil
videofon.  |velin  snyala  chajnik  s  nagrevatelya,  kotoryj   avtomaticheski
otklyuchilsya, kak tol'ko s nego ubrali gruz. Zatem postavila chajnik ryadom  s
nagrevatelem i, brosivshis' nichkom na izmyatuyu  postel',  protyanula  ruku  k
videofonu.
     Ona nazhala knopku TOLXKO GOLOS i lezhala plastom,  poka  na  malen'kom
ekrane videofona poyavilos' izobrazhenie  sera  CHarl'za  Norkrossa.  On  byl
dostatochno krasiv, chtoby stat' zvezdoj lyuboj razvlekatel'noj programmy ili
prem'er-ministrom.    I    stanet    kogda-nibud',    podumala     |velin.
Aristokraticheskoe, pochti nadmennoe  lico.  Akkuratnye,  nachinayushchie  sedet'
usiki, no ostal'nye volosy - gustye i chisto zolotistye.
     - |velin, dorogaya, ty tut? |kran bel. Tebe ved'  ne  otklyuchili  opyat'
videofon, ne tak li?
     - YA ne v prilichnom vide, milyj, - uverila ego ona.
     - YA mogu priehat' vsego cherez pyat' minut.
     -  I  risknut'  svoej  kar'eroj   radi   bezrabotnoj   sobiratel'nicy
skandal'nyh sluhov? Edva li.
     Ser CHarl'z ulybnulsya.
     - S toboj ovchinka pochti stoila vydelki. YA mechtayu o tvoem tele  s  teh
por, kak ty vzyala u menya interv'yu.
     - Da, imenno tak ty mne togda i skazal. Nu... esli ya v skorom vremeni
ne poluchu rabotu, to moemu telu predstoit rasstat'sya s dushoj.
     - "Mezhdunarodnye" zanesli tebya v chernyj spisok, tak?
     - Ochen' osnovatel'no, - kivnula ona.
     - Budu rad tebe pomoch', - skazal ser CHarl'z. - My  mogli  by...  e...
porabotat' nad moej biografiej.  YA  rasskazhu  tebe  vsyu  dlinnuyu,  skuchnuyu
istoriyu moej zhizni.
     - I my budem pisat' ee na potolke tvoej spal'ni? Edva li.
     - Tvoya  stesnitel'nost'  slishkom  velika,  pritvorno  nahmurilsya  ser
CHarl'z. - V politike ty by nikogda daleko ne poshla.
     - A ty odnako pojdesh'.
     - Razumeetsya, pojdu.
     -   Horosho.   Naverno,   k   tomu   vremeni,   kogda    ty    stanesh'
prem'er-ministrom, ty smozhesh' organizovat' rassledovanie, chtoby  vyyasnit',
pochemu mnogoobeshchayushchaya molodaya zhurnalistka |velin Holl umerla  s  golodu  v
svoej peddingtonskoj kvartire.
     - Neuzheli vse obstoit nastol'ko ploho?
     - Stanovit'sya dovol'no mrachnym.
     Ser CHarl'z provel ukazatel'nym pal'cem po usam.
     - YA... e... u menya est' dlya  tebya  dovol'no  chuvstvitel'nye  novosti.
Esli ya pravil'no pomnyu, ty sprashivala u menya o  yuridicheskom  statuse  togo
molodogo cheloveka, u kotorogo brala interv'yu, nahodyas' na  "Ostrove  nomer
1". Devida Adamsa, ne tak li?
     |velin pereshla v sidyachee polozhenie.
     - Da, Devida Adamsa.
     S  mig  pokolebavshis',  slovno   oglyadyvayas'   cherez   plecho,   chtoby
posmotret', ne sledit li kto za nim, ser CHarl'z prodolzhal:
     - V dannoe vremya vse eto poka sverhsekretno, no yavno proizoshel  ugon.
Napravlyayushchijsya v Messinu s Kosmicheskoj Stancii "Al'fa" chelnok byl zahvachen
i ugnan Podpol'noj Revolyucionnoj Organizaciej Naroda.
     - Takuyu novost' nevozmozhno zamolchat'.
     - O, etogo ya i ne ozhidayu,  -  priznal  ser  CHarl'z.  -  Nynche  kazhdoe
pravitel'stvo znaet, chto takogo luchshe  ne  delat'.  PRON  sejchas  v  lyubuyu
minutu mozhet prokarkat' ob etom na ves' svet. No ya dumal, chto  tebe  budet
interesno uznat', chto v spiske passazhirov est' nekij Devid Adams. On letel
iz Seleny, a v kachestve mesta zhitel'stva ukazal "Ostrov nomer 1".
     |velin pochuvstvovala, kak krov' zapul'sirovala u nee v ushah.
     - On zdes'!
     - On ugnan, - utochnil ser CHarl'z. - My ne uvereny, gde on nahodit'sya.
Pervonachal'no chelnok napravlyalsya v Messinu.
     - YA dolzhna letet' tuda!
     On pokachal golovoj.
     - Nel'zya. Sluzhba Bezopasnosti Vsemirnogo Pravitel'stva  ocepila  ves'
rajon Vsemirnoj Stolicy. Samoe blizkoe mesto, kuda ty mozhesh' vyletet', eto
Neapol'.
     - Togda v Neapol'!
     - Kazhetsya ya nachinayu nenavidet' etogo Adamsa, - skazal ser  CHarl'z.  A
zatem: - Ty mozhesh' pozvolit' sebe takoj rashod?
     ZHeludok ee kazalsya pustym, drozhashchim.
     - Kak-nibud'. U menya est'  eshche  kreditnyj  schet,  ne  slishkom  sil'no
istoshchivshijsya.
     Ser CHarl'z slegka podnyal brovi.
     - YA rasporyazhus', chtoby moi sotrudniki dostali tebe bilet  na  rejs  i
zabronirovali nomer v neapolitanskom otele.
     - YA ne mogu...
     - Razumeetsya, mozhesh'. I soglasish'sya. ZHalko,  chto  u  menya  zdes'  tak
mnogo raboty. A, ladno, kak ya ponimayu, v eto vremya goda tam zverskaya zhara.


     - Vy s uma soshli? Neuzheli u nas net ni malejshej mudrosti? Ni malejshej
predusmotritel'nosti?
     Osvoboditel'  serdito  rashazhivali  vzad-vpered  po  parketnomu  polu
byvshej izukrashennoj bal'noj  zaly.  Steny  pomeshcheniya  s  vysokim  potolkom
ukrashali portrety  zatyanutyh  v  mundiry  generalov,  starikov  v  drevnih
kostyumah s nakrahmalennymi vorotnikami, i blednyh tomnyh dam.  Tri  lyustry
iz hrustalya otrazhali solnechnyj svet, struivshihsya  iz  prostornyh  okon  na
protivopolozhnom konce pomeshcheniya.
     Za  oknami  ne  bylo  vidno  nechego,  krome  beskonechnoj  travyanistoj
ravniny,  protyanuvshejsya  do  samogo   gorizonta,   narushaemogo   neyasnymi,
smahivayushchimi na mirazh, perelivayushchimisya obrazami gornyh pikov.
     Bhadzhat chuvstvovala sebya nechistoj i glupoj. S teh por kak ona pereshla
s Kosmicheskoj Stancii "Al'fa" na bort chelnoka, ona tridcat' shest' chasov ne
mylas' i ne pereodevalas'. Ee tovarishchi po  ugonu  raspolagalis'  v  drugom
kryle etogo "doma  dlya  gostej",  raspolozhennogo  v  glubine  argentinskih
pampasov. Mestnaya policiya v  aeroportu  Buenos-Ajresa  prinyala  ot  nih  v
podarok kosmicheskij chelnok otnyud'  ne  lyubezno.  Nichego  inogo  ona  i  ne
ozhidala. No Osvoboditel' -  to  budet  dovolen,  dumala  ona.  Dazhe  Hamud
soglasilsya, chto latinoamerikanskij revolyucioner s radost'yu primet u sebya i
ee, i zalozhnikov.
     No vmesto etogo  on  rasserdilsya:  Rassvirepel...  On  rashazhival  po
dlinnomu roskoshnomu zalu s pobagrovevshim licom, i ego hudoshchavaya figura tak
i izluchala nedovol'stvo.
     On togo zhe vozrasta, chto  i  moj  otec,  dumala  ona.  |to  pochemu-to
rasstraivalo ee.
     Po krajnej mere odet on byl ne luchshe, chem  ona:  v  myatyj  kombinezon
cveta haki, vyglyadevshij dazhe huzhe, chem ee shelkovaya bluzka, yubka  i  tufli.
Ona sidela v odnom iz kresel  s  vysokoj  spinkoj  iz  nastoyashchego  dereva,
rasstavlennyh  vdol'  obshitoj  panelyami  steny,  i  smotrela,  kak  starik
rashazhival, tverdo klacaya sapogami po parketu.
     Nakonec on ostanovilsya. On stoyal blizko, chto Bhadzhat uvidela, kakie u
nego ustalye, pokrasnevshie glaza. On pokachal golovoj.
     - Pochemu PRON zaranee ne svyazalas' so mnoj? Kak  vy  posmeli  brosit'
bez preduprezhdeniya i dazhe bez sprosa etot gruz  zalozhnikov  pryamo  mne  na
koleni?..
     Golos ego oborvalsya. On vzdohnul.
     - Mne sledovalo by derzhat' sebya v rukah, - progovoril on pomyagche. - YA
tol'ko chto vernulsya iz  YUzhnoj  Afriki.  Vy,  vozmozhno,  slyshali,  chto  tam
pobedila revolyuciya.
     - Da, - podtverdila dovol'naya Bhadzhat. - |to byla chudesnaya novost'.
     - Dostignutaya cenoj gibeli pochti sta soldat Vsemirnogo Pravitel'stva.
|to... menee chem chudesno.
     - No oni ne zashchishchali rezhim.
     - Oni vypolnyali prikaz, - otvetil Osvoboditel'. - Tri dnya  nazad  oni
byli neizvestnym bezlikim kontingentom vojsk Vsemirnogo  Pravitel'stva.  A
teper' oni mucheniki, i ves' mir gromko trebuet mesti za nih.
     Bhadzhat nichego ne skazala.
     Starik ustalo upal v kreslo ryadom s nej.
     - Ponimaete, my ne mozhem  pozvolit'  sebe  tak  sil'no  vrazhdovat'  s
Vsemirnym Pravitel'stvom. Esli ono mobilizuet protiv nas svoyu armiyu...
     - No ih armiya malen'kaya, - ukazala Bhadzhat,  -  my  mozhem  podnyat'  v
desyat' raz bol'she.
     - Ih armiya sostoit iz professional'nyh soldat. U nih est' mobil'nost'
i ognevaya moshch'. A u nas est' chislennost' i entuziazm - pushechnoe myaso.
     - My budem srazhat'sya poka ne pobedim.
     - A veroyatnej, budem srazhat'sya, poka nas vseh ne pereb'yut.  Zachem  vy
ugnali kosmicheskij chelnok? Kakuyu eto mozhet prinesti pol'zu?
     - Pokazat' slabost' Vsemirnogo Pravitel'stva, - otvetila Bhadzhat,  ne
doveryaya emu svoih nastoyashchih motivov. - Zastavit' ego  zaplatit'  vykup  za
zalozhnikov - za etih zhirnyh biznesmenov i turistov.
     - I vy privezli ih syuda, tak kak dumali, chto ya zashchishchu vas?
     - Da.
     - No ya ne mogu zashchitit' dazhe sebya, esli v Argentinu vtorgnetsya  armiya
Vsemirnogo Pravitel'stva.
     - No vy zhe revolyucioner!
     - Da, - vypravilsya on. - No ne terrorist. Ne ugonshchik.
     - Celi u nas odinakovye, -  zayavila  Bhadzhat,  -  dazhe  esli  taktika
raznaya.
     - Da? - zadumchivo progovoril Osvoboditel'. - Hotel by ya eto znat'.
     - Vash primer vdohnovlyaet nas vseh. V PRON vse ravnyayutsya na vas.
     On dolgo molcha smotrel na nee.
     - Vy ser'ezno?
     - Konechno.
     - PRON posleduet za mnoj?
     -  Dlya  vsego  mira  vy  stali  simvolom   soprotivleniya   Vsemirnomu
Pravitel'stvu. Esli vy zahotite vesti nas, my posleduem za vami.
     V glazah starika poyavilos' otsutstvuyushchee vyrazhenie.
     -  V  to   vremya,   kogda   vpervye   bylo   sformirovano   Vsemirnoe
Pravitel'stvo, - proiznes on tak tiho, chto Bhadzhat gadala, prednaznachalos'
li skazannoe dlya ee ushej, - my byli  oficerami  chilijskoj  armii.  Kak  my
podderzhivali togda De Paolo!  Novoe  Vsemirnoe  Pravitel'stvo  pokonchit  s
nashimi vragami, vernet zemlyu narodu, vygonit  inostrannye  korporacii.  No
ono tak nikogda etogo i ne sdelalo. Vse stalo ne luchshe, a huzhe.
     - My mozhem s nim borot'sya, - skazala Bhadzhat.
     - S kem  borot'sya?  S  turistami?  S  kupcami?  Grabya  banki?  Ugonyaya
kosmicheskie chelnoki? CHto eto za bor'ba?
     - My delaem, chto mozhem, - otvetila Bhadzhat, chuvstvuya sebya pochti  tak,
slovno govorila s otcom.
     Osvoboditel' pokachal golovoj.
     - Net, moya milaya.  Boj  idet  s  pravitel'stvami,  s  rukovoditelyami,
prinimayushchimi resheniya, dumayushchimi tol'ko o sebe, a ne o narode.
     - S bogatymi, - skazala Bhadzhat.
     - Ne s bogatymi, - otrezal on. S temi, kto sluzhit bogatym i sami sebe
ne zabotyas' o bednyh.
     - CHto zhe my mozhem sdelat'? - sprosila ona.
     - Vy ser'ezno govorite, chto PRON posleduet za mnoj?
     - Da, - goryacho zaverila ego Bhadzhat.  -  Vy  mozhete  slit'  vse  nashi
otdel'nye dvizheniya borcov v odno velikoe  vsemirnoe  dvizhenie.  My  smozhem
borot'sya protiv ugnetatelej po vsemu miru, ob容dinenno, soglasovanno.
     - Togda otlichno, - skazal  osvoboditel'.  -  Pervoe,  chto  my  dolzhny
sdelat', eto vernut' passazhirov iz chelnoka i sam apparat. My  ne  voyuem  s
turistami i rabochimi.
     - No...
     - Vy svoego dobilis'. Pokazali, chto Vsemirnoe Pravitel'stvo ne  mozhet
zashchitit' svoih grazhdan ot PRON.  Vy  priobreli  vsemirnuyu  izvestnost'.  A
teper' samoe vremya proyavit' shchedrost'.
     Bhadzhat vse-taki kolebalas'.
     Osvoboditel', chut' ulybayas', nagnulsya k nej.
     - Mir lyubit romanticheskogo geroya-razbojnika  Robina  Guda  ili  Pancho
Vil'yu - poka ne stradayut nevinnye lyudi. Ne obrashchajte mirovoe  obshchestvennoe
mnenie protiv vas, chereschur dolgo zaderzhivaya etih plennikov.
     Ona posmotrela v ego sil'nye serye glaza i  reshila,  chto  u  nee  net
vybora. Ego reshenie bylo uzhe prinyato, i u nego byla  sila  dlya  provedeniya
etogo resheniya v zhizn'.
     - YA ponimayu, - skazala Bhadzhat. - Vy ne mogli by...  organizovat'  ih
osvobozhdenie?
     On kivnul.
     - YA posmotryu, chto mozhno budet sdelat'.
     - Vsemirnoe Pravitel'stvo potrebuet ot vas nashej  vydachi,  -  ukazala
ona.
     - CHego ya, konechno, ne sdelayu. |to i est'  cena,  kotoruyu  ono  dolzhno
zaplatit'. Ono mozhet zabrat' sebe zalozhnikov i chelnok, no ne PRONovskih...
revolyucionerov.
     On hotel skazat' "terroristov", ponyala  Bhadzhat.  |tomu  stariku  ona
doveryala - do opredelennoj stepeni.


     Kogda  Devid  prishel  v  sebya,  on  vse  eshche  nahodilsya  v   chelnoke,
pristegnutyj k svoemu kreslu. V golove u nego  gremelo  ot  boli.  Kuda-to
propal tolstyj yaponec s sosednego kresla. Vse passazhiry kuda-to propali. V
chelnoke nikogo ne bylo, krome  soldata  v  odnoobraznoj  olivkovoj  forme,
ssutulivshegosya u perednego lyuka, okolo dveri rubki.
     My prizemlilis', podumal skvoz' pul'siruyushchuyu  bol'  v  golove  Devid.
No...
     Zatem ego slovno stuknulo YA na Zemle! Vse ostal'noe vyletelo  u  nego
iz golovy.
     On popytalsya  bylo  vstat',  no  remni  vrezalis'  emu  v  plechi.  On
neterpelivo rasstegnul ih i vstal na nogi. V golove u nego  stoyal  rev,  a
nogi kazalis' vatnymi. On na mig prislonilsya k kreslu iz  perednego  ryada.
Ohrannik posmotrel na nego i zacepil bol'shim pal'cem rukoyat'  pistoleta  v
kobure na bedre.
     Devid smutno podumal, chto on, dolzhno byt', poluchil nemaluyu dozu gaza,
raz  u  nego  tak  sil'no  bolit   golova.   Posle   neskol'kih   glubokih
vdohah-vydohah on podumal o masterah dzena i jogi, umevshih zastavit'  bol'
ischeznut' usiliem voli. On sosredotochilsya na rastvorenii boli, no ot etogo
golova u nego razbolelas' eshche bol'she. Bez pomoshchi komp'yutera u  nego  takoe
ne poluchaetsya, soobrazil on.
     Vyjdya v pustoj prohod, on napravilsya k otkrytomu  lyuku.  Vozduh  imel
strannyj zapah, a snaruzhi donosilis' neznakomye gudyashchie zvuki.
     Ili eto gudit u menya v golove.
     - Al'to! - ryavknul ohrannik. - Ses'ente! [Stoj! Sidet'!]
     Devid  po-ispanski  ne  ponimal.  I  shchelknul  kommunikatorom,   chtoby
poluchit' perevod u blizhajshego komp'yutera. No nikakogo otveta ne prishlo. On
poproboval opyat'.
     Nichego.


     Zdes' net nikakogo komp'yutera!  Devida  potryasla  mysl',  chto  gde-to
mogut   zhit'   lyudi,   ne   imeyushchie   gde-nibud'   v   radiuse    dejstviya
implantirovannogo  kommunikatora  po  krajnej   mere   odnogo   terminala,
svyazannogo s komp'yuterom, ispol'zuemym v rezhime razdeleniya vremeni.
     Mysl' eta potryasla ego do  glubiny  dushi.  Vsyu  svoyu  zhizn'  on  imel
vozmozhnost' ispol'zovat' slozhnuyu set' vzaimosvyazannyh komp'yuterov "Ostrova
nomer  1"  v  kachestve  dopolnitel'noj  pamyati,   gromadnoj   enciklopedii
informacii, stanovivshejsya dostupnoj dlya nego, pryamo v golovu, so skorost'yu
sveta.  Dazhe  na  Lune  on  mog  prisosat'sya  k  komp'yuteram  i  kroshechnym
prostodushnym elektronnym "mozgam" navigacionnyh sputnikov.  No  zdes',  na
Zemle, on okazalsya kak v pustyne.
     Slovno vnezapno oslep ili lishilsya dostupa ko vsem  bibliotekam  mira.
Slovno perenes kakuyu-to amputaciyu, lobotomiyu.
     - Ses'ente! - povtoril ohrannik, delaya zhest levoj rukoj, odnovremenno
szhimaya pravoj rukoj pistolet v kobure.
     Devid ne proiznosya ni slova, plyuhnulsya v blizhajshee  kreslo.  Ohrannik
kriknul komu-to nahodivshemusya snaruzhi, a potom opyat'  obratil  vnimanie  v
Devidu. Tol'ko teper' Devid soobrazil, chto tut, dolzhno byt', noch';  goreli
svetil'nye paneli korablya, a na vidimom emu cherez otkrytyj  lyuk  nebol'shoj
uchastok prilegayushchej mestnosti bylo temno.
     On popytalsya otkinut'sya na spinku kresla i zasnut', no golova  bolela
tak, slovno po nej barabanili.
     YA dobralsya nakonec do Zemli, provorchal on pro sebya,  a  mne  ne  dayut
nichego uvidet'.
     On ponyal chto zadremal,  tol'ko  vzdrognuv  ot  prikosnoveniya  ruki  k
svoemu plechu. Nad nim stoyala devushka, ta samaya, kotoraya ego vyrubila.
     -  Vy  vernulis'  v  mir  zhivyh,  -  skazala  ona  na   mezhdunarodnom
anglijskom. Na gubah u nee igrala legkaya ulybka.
     Devid kivnul, no golovnaya bol' zastavila ego skrivit'sya.
     - Vam bol'no? - sprosila ona ego.
     - Da, chert voz'mi, - otozvalsya on. - Blagodarya vam.
     Ona vyglyadela ozabochennoj.
     - Vam ne sledovalo pytat'sya okazat' soprotivlenie. YA zhe preduprezhdala
vas ostavat'sya na meste.
     - Menya nikogda ran'she ne pohishchali.
     - Idemte. - Ona  protyanula  ruku.  -  My  najdem  vam  chto-nibud'  ot
golovnoj boli.
     On vzyal ee za  ruku  i  podnyalsya  s  kresla.  Ona  provela  ego  mimo
ohrannikov, i oni spustilis' po metallicheskoj lestnice, vydvinutoj iz lyuka
na zemlyu.
     Spustivshis' s lestnicy, Devid ostanovilsya i  oglyadelsya  krugom.  Nebo
bylo nezhnogo issinya-chernogo cveta. Ono svetilos'. Zvezdy myagko mercali,  a
ne kazalis' chetkimi nemigayushchimi tochechkami sveta, kak na "Ostrove nomer 1".
Ih tut bylo pomen'she,  no  oni  obrisovali  sozvezdiya,  izvestnye  emu  po
knigam:  Ohotnik,  Korabl',  YUzhnyj  krest.  On  dazhe  uvidel  rasplyvchatuyu
tumannost' Magellanovyh Oblakov.
     Vokrug nego povsyudu rasstilalis' otkrytye polya. Bylo  slishkom  temno,
chtoby razglyadet', obrabatyvalis' oni ili net. No  fone  nezhno  svetyashchegosya
nochnogo neba vyrisovyvalis' temnaya gromada doma, v nekotoryh  oknah  gorel
yarkij svet.
     No sil'nee vsego na Devida podejstvovali zvuki i zapahi. Pahlo teploj
zemlej, travoj i zhivymi sushchestvami. Lica ego kosnulsya prohladnyj i stranno
menyayushchijsya veter, on stih na mgnovenie, a potom vernulsya s novoj siloj.
     - Ona vse eshche ne obuzdana, - proiznes  on  vsluh.  -  Ona  sovershenno
neupravlyaema! Ona nikogda ne budet obuzdana, vo vsyakom sluchae, polnost'yu!
     Bhadzhat potyanula ego za ruku.
     - Idemte v as'endu. Tam est' aspirin.
     - Net. - Devid otoshel ot chelnoka na neskol'ko shagov,  chuvstvuya  pochvu
pod nogami. - Net, ya hochu eto  uvidet'.  YA  hochu  posmotret'  kak  vzojdet
solnce.
     - |togo ne budet eshche mnogo chasov, - rassmeyalas' ona.
     - Mne vse ravno.
     Pri svete zvezd on edva mog razobrat' vyrazhenie ee lica. No v  golose
ee zvuchala strogost' i podozritel'nost'.
     - Pytat'sya ubezhat' bylo by glupo. Zdes' na sto  kilometrov,  a  to  i
bol'she, net nikakih drugih zdanij.
     - A gde Luna? - sprosil, povernuvshis' vokrug svoej osi, Devid.
     - Ona vzojdet primerno cherez chas.
     - O. A von ta yarkaya, - pokazal on, - eto, dolzhno byt', "Ostrov  Nomer
1".
     Ona izuchila ego vzglyadom. Libo on  v  shoke  ot  gaza,  libo  pytaetsya
usypit' moyu bditel'nost' i podozritel'nost' i sbezhat'.
     - Vy ne smozhete ostavat'sya zdes' na vsyu noch', - skazala ona. - Drugie
vse v...
     - Pochemu by i net? - prosto sprosil on.
     - Drugie vse v as'ende.
     - Vot kak? Oni vse uzhe byvali na Zemle. A ya net. Ona prekrasna!
     - Vy rodilis' v Selene? - sprosila ona.
     Devid pokachal golovoj. Golovnaya bol' uzhe prohodila.
     - Na "Ostrove nomer 1". Vsyu zhizn' provel na "Ostrove nomer 1". Vplot'
do poslednih neskol'kih nedel'.
     - Vam dejstvitel'no nuzhno projti v dom, - nastaivala ona.
     - Ne hochu. YA vsyu zhizn' provel v odnom gigantskom dome.
     Bhadzhat ne imela pri sebe oruzhiya.
     On namnogo zdorovej menya, i v horoshej forme. Ona  s  mig  prikidyvala
sootnoshenie sil, a potom pozhala plechami. YA vsegda mogu kriknut' ohranu. Da
i nekuda emu  tut  bezhat'.  Ne  ochen'-to  on  smozhet  spryatat'sya  na  etoj
pustynnoj ravnine.
     - Otlichno, - soglasilas' ona. - Zajdemte so mnoj v dom  na  neskol'ko
sekund, a potom my mozhem progulyat'sya syuda i posmotret', kak voshodit Luna.
     |to proizoshlo, konechno zhe, namnogo medlennej, chem na  "Ostrove  nomer
1". Devid s bahdzhat sideli na sladko pahnushchej trave i nablyudali, kak pochti
nezametno dlya glaza voshodit Luna. On slishkom zabludilsya v novizne  Zemli,
chtoby razgovarivat'. No Bhadzhat obnaruzhila, chto ona govorit bez ostanovki,
slovno ej trebovalos' opravdat'sya, zashchitit'sya  pered  nim,  ob座asnit'  vse
sluchivsheesya.
     - ...eto mozhet pokazat'sya tyazhelym, opasnym i dazhe zhestokim. No my  ne
mozhem pozvolit' Vsemirnomu Pravitel'stvu ukazyvat' nam. My dolzhny  obresti
svobodu!
     - No  ved'  Vsemirnoe  Pravitel'stvo  ne  diktatura,  -  otvetil  on,
po-prezhnemu  ne  otkryvaya  glaz  ot   medlenno   voshodyashchej   Luny.   "Ona
dejstvitel'no pohozha s vidu na lico! CHert menya deri!"
     - Ono beret s nas nalogi i nichego ne daet vzamen, - skazala  Bhadzhat.
Ono prevrashchaet vse v odinakovo seroe. Pochemu araby  dolzhny  odevat'sya  kak
evropejcy,  kotorye  odevayutsya  kak  amerikancy,  kotorye  odevayutsya   kak
kitajcy?
     - Tak vy potomu i ugnali chelnok - potomu chto vam ne nravit'sya nosimaya
vami odezhda.
     - A vy yazvitel'ny.
     - Da, - priznalsya Devid, otorvav vnimatel'nyj vzglyad ot nebes.  -  No
vy ne ochen' realistichny. Nalogi Vsemirnogo Pravitel'stva nizhe rashodov  na
vooruzhenie, kotorye nesli Irak i drugie strany do togo, kak  poyavilos'  na
svet Vsemirnoe Pravitel'stvo.
     - Esli nalogi u  nas  nizhe,  to  pochemu  sejchas  bol'she  bednyh,  chem
kogda-libo ran'she? Pochemu lyudi umirayut ot goloda pryamo na ulicah?
     - Potomu chto lyudej stalo bol'she, -  otvetil  Devid.  -  Kakaya  sejchas
chislennost' naseleniya v mire? Svyshe semi milliardov? Poka vy podderzhivaete
takoj vysokij temp rozhdaemosti, vy dvigaetes' k katastrofe.
     - YA govoryu ob umirayushchih, - skazala Bhadzhat. - O  materyah,  mladencah,
starikah - umirayushchih s golodu po vsemu miru!
     - No v etom net viny Vsemirnogo Pravitel'stva.
     - Konechno est'! Kto zhe eshche vinovat?
     - Lyudi zavodyashchie  vseh  etih  mladencev.  Lyudi  podderzhivayushchie  takoj
vysokij uroven' rozhdaemosti.
     - Oni nevezhestvenny i napugany, - skazala Bhadzhat.
     - Tak dajte im obrazovanie, -  vozrazil  Devid.  -  I  nakormite  ih.
Perestan'te zrya teryat' vremya na ugon kosmicheskih chelnokov i derzhanie lyudej
zalozhnikami.
     - My ne mozhem nakormit'. Bogatye strany ne delyatsya svoim  bogatstvom.
Imi vertyat korporacii, tak zhe, kak vertyat oni Vsemirnym Pravitel'stvom.
     - YA videl vse otnosyashchiesya k  etoj  teme  dannye,  -  pokachal  golovoj
Devid.  -  YA  znayu  raschety.  V  mire  nedostatochno   prodovol'stviya   dlya
nakormleniya  lyudej.  Ego  poprostu  net.  Dazhe  esli  posadit'   vseh   na
minimal'nuyu dietu, ego budet nedostatochno  -  vo  vsyakom  sluchae,  semi  s
lishnim milliardam na etom ne razgulyat'sya. Golod neizbezhen.
     - Net eto ne mozhet byt' pravdoj. My  ne  dopustim,  chtoby  eto  stalo
pravdoj!
     Luna polnost'yu podnyalas' nad gorizontom. Ona byla pochti polnoj,  i  v
ee myagkom svete Devid razglyadel lico Bhadzhat. Ono bylo prekrasnym, istinno
prekrasnym, nesmotrya na to, chto vyrazhalo strah i gnev.
     - Odnogo zhelaniya dlya etogo malo, - kak mozhno myagche  skazal  Devid.  -
Gryadushchej katastrofy nikak ne izbezhat'. Uzhe slishkom  pozdno  ostanovit'  ee
prihod.
     - |to beschelovechno, - voskliknula ona. - Vy beschelovechny?
     Bhadzhat vskochila na nogi i,  serdito  pechataya  shag,  ushla  obratno  k
as'ende.
     Devid posmotrel ej vsled, zatem otvernulsya i posmotrel na  Lunu.  Ona
ulybalas' emu krivoj ulybkoj.
     Bhadzhat prosnulas'  vmeste  s  solncem,  sonno  potyanulas'  i  obvela
vzglyadom spal'nyu. Neskol'ko sekund ona ne  mogla  vspomnit',  gde  ona,  i
pochemu nahodit'sya v etom  neznakomom  meste.  Komnata  byla  nebol'shoj  no
uyutnoj. Zanaveski na oknah ostavili dostatochno otkrytymi, chtoby v  spal'ne
struilsya utrennij svet.
     Ona vylezla iz slishkom vysokoj posteli i posmotrela na sebya v bol'shoe
zerkalo, visyashchee po etu storonu  dveri.  Vsyu  zhizn'  ona  hotela  obladat'
chuvstvennym telom kinozvezdy.  A  byla  vmesto  etogo  tonkoj,  malen'koj,
uzkobedroj i malogrudoj. Neudachnoe telo dlya detorozhdeniya, govorili  zhivshie
u nih v dome zhenshchiny postarshe, kogda dumali, chto ona ih ne slyshit.
     V  odnom  uglu  komnaty  stoyal   zakutok   s   metallicheskim   dushem,
pribavlennyj  yavno  spustya  nemalo  let  posle  pervonachal'noj   postrojki
as'endy. Ot zakutka shli golye truby i ischezali  v  nerovnyh  otverstiyah  v
stene.
     Napravivshis' v dush, Bhadzhat proshla mimo okna i vzglyanula na  ravninu.
On  vse  eshche  tam!  Ona  shagnula  k  oknu,  ostavayas'   za   poluotkrytymi
zanaveskami. |tot idiot, dolzhno byt', tak i prospal tam vsyu noch'. On lezhal
na spine, zalozhiv  ruki  za  golovu.  Vopreki  sebe,  Bhadzhat  ulybnulas'.
Prospal on svoj pervyj  voshod  solnca.  A  zatem  podumala:  veroyatno  on
nikogda ne slyshal o rose, tak zhe kak i o moroze.  Veroyatno,  on  podhvatil
prostudu. Ili pnevmoniyu. Kak eto glupo, vsyu noch' ostavat'sya tam!
     K tomu vremeni, kogda Bhadzhat zakonchila prinimat' dush i odelas' v  tu
zhe bluzku i yubku, ona reshila vyjti iz doma i posmotret', vse li v poryadke.
     No kogda ona spustilas' po shirokoj goloj derevyannoj lestnice, vedushchej
na pervyj etazh as'endy, odin iz ohrannikov, oficer ulybnulsya ej i peredal:
     - Osvoboditel' zhelaet srochno peregovorit' s vami.
     Bhadzhat otbrosila vse inye mysli i posledovala za oficerom v  bol'shoj
zal, gde ona vpervye vstretilas' s  Osvoboditelem.  Zal  byl  pust.  Vdol'
obshityh panelyami sten vystroilis' portrety, kandelyabry i kresla s vysokimi
spinkami. No ee nikto ne zhdal.
     - A gde...
     Oficer snova ulybnulsya i nazhal knopku na paneli v stene nepodaleku ot
dverej.
     CHast' derevyannoj obshivki uehala v potolok, otkryv  belyj  videoekran.
Bhadzhat sledila, kak  oficer  pridvinul  kreslo  licom  k  ekranu,  slegka
poklonilsya ej, a zatem pokinul bol'shoj zal. I tiho zakryl za soboj dver'.
     Vnezapno ekran nachal  svetit'sya.  Potom  Osvoboditel'  obrel  tverdye
trehmernye ochertaniya.  Vpechatlenie  skladyvalos'  takoe,  slovno  v  stene
bol'shogo zala vyrubili nishu, i on sidel v nej, za  starym,  vidavshim  vidy
stolom  iz  serogo  metalla.  Stena  u  nego   za   spinoj   vygorela   do
bledno-zelenogo cveta. Bhadzhat videla dazhe treshchiny v nej.
     Mozhet, on i imeet apparaturu golograficheskoj svyazi, podumala ona,  no
zhivet on bezuslovno otnyud' ne v roskoshi.
     Sejchas on vyglyadel ne takim starym. Dolzhno byt', on v takuyu  ran'  ne
spit i dejstvuet. Sudya po svetu v ego komnate, gde by on ni byl,  tam  eshche
dazhe ne svetaet.
     - Nadeyus', ya ne prerval vash son, - vezhlivo obratilsya on.
     - Net. YA vstala vmeste s solncem, - otvetila Bhadzhat.
     Osvoboditel' pozvolil sebe ulybnut'sya.
     - Vot takoj roskoshi ya ne mogu sebe pozvolit', osobenno  kogda  dolzhen
soveshchat'sya s pravitel'stvami i besedovat' s reporterami so vsego sveta.
     Bhadzhat nichego ne skazala.
     - YA dogovorilsya ob osvobozhdenii zalozhnikov, - skazal on. -  Moi  lyudi
pozabotyatsya ob ih  perevozke  v  Buenos-Ajres,  gde  ih  primet  Vsemirnoe
Pravitel'stvo.
     - Ponimayu.
     - Sredstva massovoj informacii zapolneny soobshcheniyami o  SHaherezade  i
ee derzkoj simvolicheskoj bor'be  protiv  Vsemirnogo  Pravitel'stva.  -  On
slegka podcherknul slovo "simvolicheskoj".
     -  Znachit,  my  dostigli  svoej  glavnoj  celi.   -   Bhadzhat   vdrug
pochuvstvovala, chto ustala ot vsego etogo dela.  Vse  eto  bylo  glupost'yu,
suetoj suet, beznadezhnoj bor'boj s neizbezhnym porazheniem. Sem'  milliardov
chelovek! Kto im mog pomoch'? Da i kak im mog pomoch' kto by to ni byl?
     Osvoboditel' mezhdu tem govoril:
     - Esli vashej pervoocherednoj cel'yu bylo izvestit' o svoej bor'be  ves'
mir, to vy dobilis' vsego, o chem tol'ko mechtali, i dazhe bol'shego. Vy  dazhe
pomogli mne dostich' moej sobstvennoj celi.
     Ona ulovila vyzhidayushchee vyrazhenie u nego na lice.
     - I kakoj imenno?
     - YA vel peregovory ob... uregulirovanii, vzaimoponimanii s  Vsemirnym
Pravitel'stvom.   V   obmen   na   osvobozhdenie   vashih   zalozhnikov   ono
soglasilos'... e... "zakryt'  glaza"  na  srazhenie  v  YUzhnoj  Afrike,  gde
perebili ih soldat.
     - Ochen' milo, - otozvalas' Bhadzhat, pozvolyaya ironii poyavit'sya u  sebya
na lice. - My poluchaem vsemirnuyu izvestnost', a vy  spaseny  ot  vtorzheniya
Vsemirnoj Armii.
     - Osvoboditel' podzhal tonkie guby.
     - Razve vy ne dovol'ny?
     -  Kak  vy  govorite,  -  otvetila  ona.  -  My   priobreli   bol'shuyu
izvestnost'.
     On pokolebalsya, a zatem sprosil:
     -  Vy  po-prezhnemu  gotovy  prevratit'  vashi  razroznennye  usiliya  v
ob容dinennuyu  vsemirnuyu  bor'bu?  Vy  po-prezhnemu  gotovy  vypolnyat'   moi
prikazaniya?
     - Da.
     - Dazhe pri vysokoj lichnoj cene dlya vas samoj?
     Serdce ej stisnul holodnyj strah.
     - CHto vy imeete vvidu? - sprosila Bhadzhat.
     - Vyrabotannoe mnoj vzaimoponimanie  so  Vsemirnym  Pravitel'stvom...
Sdelka s vozvrashcheniem zalozhnikov v obmen na zakrytie glaz  na  incident  v
Jogannesburge...
     - Da? CHto?
     - YA vel peregovory ob etom s chlenami Soveta Vsemirnogo  Pravitel'stva
po imeni shejh Dzhamil' al'-Hashimi. On dobavil k soglasheniyu eshche dva usloviya.
     Bhadzhat zhdala v ledyanom molchanii oglasheniya usloviya, znaya, kakim budet
odno iz nih.
     - Pervoe uslovie, - ob座asnil  Osvoboditel',  -  sostoit  v  tom,  chto
passazhir Devid Adams, zakontraktovannyj  rabotnik  s  "Ostrova  nomer  1",
dolzhen byt'... vozvrashchen tuda, otkuda pribyl.
     Kivnuv, Bhadzhat pochuvstvovala, kak v nej vspyhnula kroshechnaya  iskorka
nadezhdy, hotya ona i znala, chto eto glupo.
     - A vtoroe uslovie? - sprosila ona.
     SHejh al'-Hashimi skazal, chto sredi passazhirov na bortu chelnoka  letela
i ego doch', puteshestvuyushchaya inkognito. On ozhidaet, chto emu vozvratyat ee.  S
ego tochki zreniya, SHaherezada umerla. No on  hochet  vernut'  sebe  doch'.  V
protivnom sluchae Vsemirnaya Armiya napadet na Argentinu.
     Iskorka pogasla vo t'me.
     - Znachit, ya cena, kotoruyu nado uplatit'.
     Osvoboditel' pozhal plechami.
     -  YA  ne  mogu  pozvolit'  sebe  vesti  organizovannuyu  vojnu  protiv
Vsemirnogo Pravitel'stva. Partizanskaya vojna eto odno delo...  a  otkrytye
srazheniya... ne sejchas.
     - Ponimayu.
     On pechal'no prodolzhil.
     - Pozhalujsta ne pytajtes'  pokinut'  as'endu.  Moi  soldaty  poluchili
strogij prikaz derzhat' vas pod strogoj ohranoj, poka my ne smozhem peredat'
vas otcu.



                               5 AVGUSTA 2008 g.


     Otdan Direktorom De Paolo.
     Sleduyushchim licam: Admiralu Dzhonsonu, VGK VMS.
     Generalu Bulachevu, VGK Armii
     Marshalu Penu, VGK VVS.
     Kasatel'no udara po Argentine.
     Hotya peregovory s Argentinskim pravitel'stvom, pohozhe, obeshchayut prijti
k udovletvoritel'nomu zaversheniyu,  vozmozhno  vse  ravno  budet  neobhodimo
ustroit'  demonstraciyu  sily,  prezhde   chem   eto   pravitel'stvo   otdast
zalozhnikov,  vzyatyh  Podpol'noj  Revolyucionnoj  Organizaciej  Narodov  pri
zahvate kosmicheskogo chelnoka.
     Poetomu ya  trebuyu  nemedlenno  rasschitat',  kakoj  ponadobitsya  srok,
chtoby:
     a) mobilizovat', b) razvernut' i s) vvesti v dejstvie sleduyushchie  sily
protiv  klyuchevyh  argentinskih   voennyh,   promyshlennyh,   torgovyh   ili
gustonaselennyh centrov.
     1. Tol'ko Voenno-Vozdushnye Sily, dlya neyadernyh  udarov  po  nekotorym
ili vsem vyshenazvannym centram;
     2. Kombinirovannye Voenno-Vozdushnye Morskie Sily, s cel'yu blokirovat'
argentinskie porty i pererezat' zheleznye i shossejnye dorogi.
     3. Ob容dinennye Voenno-Vozdushnye  Suhoputnye  Morskie  Sily,  kotorye
budut zahvatyvat' i uderzhivat' izbrannye rajony argentinskoj territorii.
                     Prodiktovano, no ne podpisano direktorom |. De Paolo.





     Devid sidel,  prislonivshis'  k  krepkomu  derevu,  davaya  poludennomu
solncu  propityvat'  teplom  ego  telo.  Nad  ploskoj,  pochti  bez  vsyakih
nerovnostej ravninoj dul postoyannyj veterok. Ravnina eta takzhe byla  pochti
sovershenno bezlesnoj; edinstvennye derev'ya na nej rosli ryadom s  as'endoj.
Na gorizonte sobiralis' serye tuchi, tam,  gde  plavali  v  tumannoj  dymke
gory, a ih belo-golubye snezhnye shapki, kazalos', parili v  vozduhe,  nikak
ne svyazannye s ostal'nym mirom.
     No on malo obrashchal vnimanie na pejzazh.  On  nablyudal  za  as'endoj  i
vhodivshimi i vyhodivshimi iz nee lyud'mi. Bol'shinstvo iz nih byli  soldatami
v odnoobrazno olivkovoj forme.
     YA hotel popast' k Vsemirnomu Pravitel'stvu  v  Messinu,  a  konchil  v
kakom-to  ukrytii  revolyucionerov  v   Argentine,   skazal   sebe   Devid.
Navigacionnaya oshibka v desyat' tysyach kilometrov.
     On namerenno ostavalsya v storone ot drugih  passazhirov,  sbivshihsya  v
kuchu i bleyushchih, slovno ovcy. Oni  eli,  kogda  im  velyat,  i  pytalis'  ne
vyglyadet' ispugannymi. Oni spletnichali i izobretali sluhi. Devid znal, chto
esli on najdet shans sbezhat', to dolzhen byt'  svoboden  ot  ostal'nyh,  dlya
togo, chtoby uhvatit'sya za etu vozmozhnost', inache oni pomeshayut emu.
     I on znal  kak  sbezhat'.  |to  bylo  prosto.  Pered  as'endoj  stoyali
priparkovannye avto ili, eshche  luchshe,  elektropedy.  Za  nimi  prismatrival
tol'ko odin soldat, privalivshijsya  k  dvernomu  kosyaku,  a  emu,  kazhetsya,
bol'she nravilos' kurit' sigaretu za sigaretoj i boltat' s zalozhnicami, chem
bditel'no storozhit'.
     No kuda ehat'-to? Vot v chem prepyatstvie. On ponyatiya ne imel, gde  oni
nahodyatsya, po otnosheniyu k lyuboj razumnoj celi begstva. Svyaz' s komp'yuterom
vse eshche molchala, i eto pugalo ego do glubiny dushi i dazhe bol'she.  YA  odin,
dumal on, odin v mire, zabitom bolee chem  sem'yu  milliardami  chelovek.  Ni
odin iz nih ne skazhet emu to, chto emu trebovalos' znat', ni odin iz nih ne
mozhet svyazat'sya s mozgom ego i napryamuyu peredat' tuda dannye o  geografii,
politicheskih   svyazyah,   dorozhnyh   kartah,   meteousloviyah,   dostupnost'
prodovol'stviya - vse milliony detalej, nuzhnyh emu, prezhde chem on  smog  by
dazhe poprobovat' sbezhat'.
     O begstve vslepuyu ne moglo byt' i rechi. |to bylo by bezrassudstvom  i
moglo zakonchit'sya tol'ko smert'yu ili poimkoj.
     I tut on  uvidel  Bhadzhat,  medlenno  idushchej  ot  as'endy  k  pustoj,
raskinuvshejsya vo vseh napravleniyah travyanistoj ravnine. Za  nej  sledovala
para soldat s visyashchimi na plechah karabinami.
     K nej pristavili telohranitelej - podumal Devid. Zachem? Kto ej  zdes'
mozhet ugrozhat'? Passazhiry? Ili ona teper' pod arestom?
     On ranee videl segodnya, kak razgulivali po prilegayushchej  territorii  k
as'ende drugie ugonshchiki. Za nimi ne plelos' nikakih soldat. Znachit, oni ne
pod arestom. Mozhet byt', eto  svoego  roda  pochetnyj  karaul.  Ona  zhe  ih
predvoditel'nica.
     I vyglyadela ona otnyud' ne schastlivoj. Na etom  neveroyatno  prekrasnom
lice byla pryamo taki vytravlena pechal'.
     S nej chto-to sluchilos'. Ona znaet...
     Devid vypryamilsya.
     Ona znaet ochen' mnogoe! - ponyal on. Ona  znaet  vse,  chto  mne  nuzhno
znat' dlya begstva otsyuda. V etoj horoshen'koj golovke  zaklyuchen  komp'yuter,
obladayushchij vsemi nuzhnymi mne svedeniyami.
     Devid vdrug pochuvstvoval sebya zheltogrivym l'vom, lezhavshim  v  vysokoj
pozhuhshej trave, s terpelivoj hitrost'yu sledya za dobychej.
     Bhadzhat brela medlenno, bescel'no, glyadya pryamo pered soboj  i  nichego
ne vidya. Devid sledil i zhdal. Solnce sklonyalos' k zapadu, za nim napolzali
svincovye serye tuchi. Veter vse usilivalsya. Devid ne obrashchal  vnimaniya  na
prohladu i narastayushchuyu vlazhnost' vozduha. Ne  obrashchal  on  vnimaniya  i  na
golod, ot kotorogo u nego sosalo pod lozhechkoj. On vsyu  noch'  ostavalsya  na
ravnine, a potom propustil zavtrak i lench, zanyatyj izucheniem doma, ohrany,
sistemy  patrulirovaniya  soldatami  etogo  uchastka  mestnosti,   mashin   i
elektropedov.
     Nakonec Bhadzhat povernula obratno k domu, zajdya tak daleko, chto stala
vmeste so svoimi ohrannikami kroshechnymi pyatnyshkami,  pochti  teryayushchimisya  v
etom shirokom, ploskom landshafte. Vdaleke zavorchal grom, i ugolkom glaza on
uvidel sverknuvshuyu molniyu. No Devid sosredotochil vnimanie na devushke i  ee
ohrannikah.
     On mrachno ulybnulsya pro sebya. CHto mozhet byt' poetichnej, chem  pohitit'
pohititelya?
     Tri medlenno shagalo obratno k as'ende, napravlyayas' k glavnomu  vhodu,
s priparkovannymi k  nim  mashinami  i  elektropedami.  Ohrannik  v  dveryah
po-prezhnemu nepreryvno dymil, boltaya s kem-to, stoyavshim dal'she v  dome,  i
malo glyadya na stoyanku.
     Devid podnyalsya medlenno, ne  zhelaya  privlekat'  k  sebe  vnimaniya,  i
besshumno ponessya szadi  k  dvum  ohrannikam,  nespeshno  idushchim  sledom  za
Bhadzhat. Karabiny po-prezhnemu viseli u nih na plechah, a na bedre odnogo iz
nih visela kobura s avtomaticheskim pistoletom.
     Iz tuch na zapade udarili novye molnii, i po ravnine prokatilsya gluhoj
raskat groma. Ohranniki posmotreli na nebo  i  zalopotali  drug  s  drugom
po-ispanski.
     Zatem  odin  iz  nih  pereklyuchilsya  radi  Bhadzhat  na   mezhdunarodnyj
anglijskij:
     - Skoro pojdet dozhd'.
     - I sil'nyj, -  soglasilsya  ego  naparnik  tozhe  po-anglijski.  -  Po
krajnej mere, my budem v dome, vmesto togo, chtoby moknut'.
     - YA by ne protiv promoknut' vmeste s nej. YA dazhe  zashchitil  by  ee  ot
stihii, zakryv svoim telom.
     - I poluchil by molniej v zad!
     Oni rassmeyalis'.
     Devid pokryl poslednie dvadcat' metrov  mezhdu  soboj  i  ohrannikami,
slovno rinuvshis' na  svoyu  dobychu  lev.  Sperva  on  udaril  togo,  chto  s
pistoletom, rubanuv ego rebrom ladoni po shee. Tot upal vpered.
     Drugoj ohrannik razvernulsya,  stalkivaya  na  hodu  s  plecha  karabin,
shiroko razinuv rot, pokazyvaya vse svoi zuby, i okrugliv glaza ot shoka. Emu
ne moglo byt' bol'she vosemnadcati-devyatnadcati uvidel  Devid,  nanosya  emu
udar nogoj v zhivot.
     Soldat slozhilsya popolam, sudorozhno vypustiv vozduh iz  legkih.  Devid
obeimi rukami rvanul karabin i zlobno udaril ego  po  makushke  dulom.  Tot
rastyanulsya na trave i lezhal ne dvigayas'.
     Kakoj-to mig Devid ne mog poverit', chto vse proshlo tak  legko.  Samoe
luchshee oruzhie vsegda vnezapnost', vspomnil on slova svoego instruktora  po
boevomu iskusstvu. Vsegda dejstvuj neozhidanno. Tot zhilistyj  okinavec  byl
by dovolen vystupleniem svoego uchenika.
     Kogda Bhadzhat obernulas' posmotret', chto za shum, a draki  net,  Devid
nagnulsya podobrat' drugoj karabin. Perekinuv ego cherez plecho, on rvanul iz
kobury pistolet. Ohrannik v dveryah po-prezhnemu stoyal spinoj k  nim.  Devid
razglyadel, chto on boltaet s odnoj iz styuardess. Bhadzhat nablyudala  za  nim
ne govorya ni slova.
     Sunuv pistolet za remen', on mahnul ej karabinom.
     - V blizhajshuyu mashinu, - proshipel on. Ona zakolebalas'. - V mashinu!  -
yarostno proshipel on. - Zabirajtes' v nee i zavodite motor.
     Ona podoshla k blizhajshemu avtomobilyu i  raspahnula  dvercu  u  sideniya
voditelya.
     - U vas est' klyuch? - prosheptala ona v otvet.
     Devid bystro vzglyanul  na  ohrannika  v  dveryah,  a  zatem  snova  na
Bhadzhat.
     - Kakoj klyuch? Mashina ne zaperta.
     - Klyuch ot zazhiganiya. CHtoby zavesti motor, nuzhen klyuch.
     Na "Ostrove nomer 1"  ne  bylo  nikakih  avtomobilej,  a  elektropedy
zavodilis' shchelchkom rubil'nika. Ne znaya, mozhno ej verit' ili net,  Devid  v
nereshitel'nosti stoyal ryadom s avtomobilem, oshchushchaya vse narastayushchuyu paniku.
     - |lektropedy tozhe?  -  ohrannik  vynimal  izo  rta  okurok  gasnushchej
sigarety, derzha ego bol'shim i ukazatel'nym pal'cem. Devid znal chto  sejchas
on  obernetsya  i  shvyrnet  ee  odnim  shchelchkom   na   moshchenuyu   poverhnost'
avtostoyanki, tochno tak zhe, kak otpravlyal tuda i vse prochie.
     - Konechno, - otvetila Bhadzhat.
     Pravdu li ona govorit? CHto ya mogu sdelat' esli net?
     No Bhadzhat uzhe shla mimo nego.
     - YA mogu zavesti elektroped, zakorotiv zazhiganie, -  skazala  ona.  -
|to neslozhno.
     Nebo prochertil zigzag molnii,  i  Devid  pomorshchilsya,  ozhidaya  raskata
groma.  Bhadzhat  podbezhala  k  blizhajshemu  elektropedu  i  sklonilas'  nad
motorom. Ohrannik obernulsya posmotret' na nebo. Grom vzorvalsya nad golovoj
kak raz v  tu  minutu,  kogda  ohrannik  zastyl  ot  udivleniya  s  okurkom
sigarety, goryashchim krasnym ugol'kom v sumrake vhoda v as'endu.
     Brosiv vzglyad cherez plecho,  Devid  uvidel,  chto  dvoe  drugih  soldat
po-prezhnemu prebyvayut  v  polubessoznatel'nom  sostoyanii.  No  stoyavshij  v
dveryah  vskidyval  karabin  i  spuskalsya  k  nim  po  kamennoj   lestnice.
Styuardessa vse eshche stoyala, zastyv v dveryah, glyadya vo vse glaza.
     Iz ognestrel'nogo oruzhiya Devid strelyal tol'ko v tire - eto vhodilo  v
testirovanie, kotoromu ego postoyanno podvergali biomediki.  On  pricelilsya
povyshe, nashchupal bol'shim pal'cem,  chto  predohranitel'  snyat,  i  nazhal  na
kurok. Karabin ryavknul i dernulsya v ego rukah.  S  peremychki  nad  dveryami
poleteli fontanchiki pyli i kamennye oskolki.
     Kak vsyakij horosho obuchennyj soldat, karaul'nyj brosilsya  ukryt'sya  za
lestnicej, rasplastavshis' na zhivote.
     - Zavelsya! - prokrichala Bhadzhat. - Hodu!
     Ona sidela verhom na elektropede, Devid vypustil eshche odnu ochered', na
etot raz po zemle namnogo vperedi karaul'nogo, a zatem vskochil  verhom  na
bagazhnik. Vtoroj karabin stuknul ego po hrebtu.
     Karaul'nyj uporno staralsya slit'sya  s  cementnym  pokrytiem,  gde  on
lezhal. Karabin byl u nego v rukah, no on ukrylsya licom v  pokrytie,  chtoby
predstavit' soboj kak mozhno men'shuyu mishen'.
     Bhadzhat zastavila elektroped tronut'sya, i oni rvanuli pod  zavyvayushchij
vizg elektromotora.
     - Mashiny i drugie  elektropedy!  -  prokrichala  ona  cherez  plecho.  -
Strelyaj po nim!
     - CHto? - Molniya, i srazu zhe raskat groma. Mir  vspyhnul  i  zatryassya.
Posypalis', razbivayas', ogromnye kapli dozhdya.
     - Strelyaj po mashinam i elektropedam, - chtoby oni ne  mogli  pognat'sya
za nami, - proorala Bhadzhat, perekryvaya rev groma.
     Vnezapno sdelalos' temno.  Dozhd'  hlestal  povsyudu,  promochiv  ih  do
nitki, ne davaya vozmozhnosti videt' bol'she chem na  neskol'ko  metrov  pered
soboj. Devid slegka otkinulsya nazad, s karabinom na  bedre,  i  zhahnul  po
mashinam na avtostoyanke. Rev oglushil  ego.  Karabin  dernulsya  i  zatryassya,
slovno hotel vysvobodit'sya iz ego ruk.
     Bhadzhat razvernula elektroped proehat'sya vdol' ryada  mashin,  i  Devid
svalilsya, upav spinoj v gryaznuyu luzhu.
     On  s  rychaniem  vskochil  na  nogi  i  vystrelil  po   priparkovannym
avtomobilyam. Vzorvalsya odin bak s vodorodnym goryuchim, vykinuv grib zharkogo
oranzhevogo plameni. Potom drugoj. Oni ne videli karaul'nogo,  kak  ne  mog
razglyadet' i Bhadzhat s elektropedom. On stoyal tam, palya iz karabina, glyadya
kak oprokidyvaetsya elektropedy,  vidya,  kak  letyat  i  b'yutsya  razdiraemye
pulyami kuski mashin, chuvstvuya zhar plameni na lice i  holod  dozhdevoj  vody,
stekayushchej emu po spine.
     Karabin oseksya i smolk. Bhadzhat obnaruzhilas' v pare metrov  ot  nego,
svet edinstvennogo fonarya ot nego na  rule  elektropeda  pochti  teryalsya  v
vetrenoj livnevoj temnote.
     - Hodu! - pozvala ona. - Bystro!
     Devid  otbrosil  pustoj  karabin  i  perekinul   nogu   cherez   sedlo
elektropeda.
     - Umatyvaem otsyuda! - predlozhil on,  kogda  oni  rvanuli,  unosyas'  v
temnuyu livnevuyu grozu.



     Buenos-Ajres: Segodnya v polden' argentinskoe pravitel'stvo  ob座avilo,
chto vse passazhiry s zahvachennogo kosmicheskogo chelnoka budut vozvrashcheny  na
rodinu.
     Predvoditel'nica ugonshchikov,  izvestnaya  tol'ko  po  ee  romanticheskoj
podpol'noj  klichke  "SHaherezada",  sbezhala  iz  pravitel'stvennogo  centra
bezopasnosti, gde derzhali i ee i drugih ugonshchikov.
     Ranee istochniki pri shtab-kvartire Vsemirnogo Pravitel'stva v  Messine
soobshchili, chto SHaherezada pogibla vo vremya ugona.
     V  to  zhe  vremya  reakciya  mirovyh  liderov  na   reshenie   Argentiny
predostavit'  drugim  ugonshchikam  politicheskoe  ubezhishche   byla   reshitel'no
vrazhdebnoj...
                     Vypusk "Mezhdunarodnyh Novostej". 6 avgusta 2008 goda.





     T. Hanter Garrison vytyanul svoi uzlovye ruki i pogruzilsya  v  paryashchuyu
vodu do podborodka. Na lysine u nego vystupil pot i zastruilsya  k  glazam.
Sidevshaya vmeste s nim v ogromnoj vanne  odna  iz  yaponok  zametila  eto  i
ostorozhno provela odnim pal'cem  po  brovyam.  Ona  ulybnulas'  emu,  i  on
uhmyl'nulsya v otvet. Drugaya devushka  stoyala  v  vannoj  i  tyanulas'  cherez
golovu Garrisona k polkam s mazyami i odekolonami.
     V pomeshchenie voshla Arlen i zastavila par zakrutit'sya, kogda  podtashchila
derevyannuyu skam'yu na krayu bassejna.
     - |to pogubit mne plat'e, -  zametila  ona,  razglazhivaya  yubku,  edva
prikryvavshuyu ee zagorelye bedra.
     - Tak snimi ego i prygaj syuda, - posovetoval Garrison. - Mesta  zdes'
hvatit.
     - ZHelala by imet' na eto vremya, - otvetila Arlen.
     - Kak tebe nravyatsya moi novye  nyryal'shchicy  za  zhemchugom?  Ih  prislal
Hasimoto v znak blagodarnosti za spasenie ot ugonshchikov.
     Arlen poglyadela na devushek.
     - Krasivye.
     - Oni  mogut  uderzhivat'  dyhanie  celyh  pyat'  minut,  -  pohvalilsya
Garrison. - Samuyu luchshuyu rabotu oni vypolnyayut pod vodoj.
     - Derzhu pari.
     - Ty kogda-nibud' probovala vrashchat' zhezlom pod vodoj?
     - Oni prodelyvayut imenno eto?  -  osvedomilas'  Arlen,  otkidyvaya  na
plechi gustye ryzhie volosy.
     - Sredi prochego, - nehorosho osklabilsya Garrison.
     - Slushaj, ya pogovorila so SHtejnmecem v Rio...
     - Gde tot paren'?
     - Nikakih priznakov ego mestonahozhdeniya.
     - CHert poderi, ne mog zhe on prosto ischeznut' s lica Zemli! - Garrison
serdito shlepnul po vrode, i dve yaponochki otshatnulis' ot nego. Vypryamivshis'
v sidyachee polozhenie, on hmuro  posmotrel  na  Arlen.  -  Poslushaj...  etot
paren' ne mog ochen' daleko ujti na kakom-to chertovom motorollere.
     - Strana tam bol'shaya.
     - Der'mo!
     - I s nim eta PRONka, imenuyushchaya sebya SHaherezadoj, - prodolzhila Arlen.
- Kazhetsya, bytuyut nekotorye somneniya, kto kogo scarapal v  zalozhniki,  ona
ego ili on ee. Vsyu strel'bu proizvodil, pohozhe, on.
     - Mne v vysshej stepeni naplevat', kto chto komu sdelal.  I  chaem.  Mne
nuzhen etot paren'! On moya sobstvennost', chert poberi,  i  ya  hochu  vernut'
ego. Kobb iz-za nego  nepreryvno  raskalyaet  efir.  Govorit,  chto  on  emu
pozarez nuzhen na "Ostrove nomer 1".
     Arlen pokachala golovoj, i razmyakshie ot para snova kudri spali  ej  na
glaza.
     - Esli ona pomogaet emu... ili esli on u nee v zalozhnikah -  nu,  ona
znaet vse podpol'nye yavki, vseh partizan-terroristov ot teh kraev do...
     Garrison s minutu podumal.
     - V takom sluchae, ya hochu, chtoby razyskali i ee.
     - |to nelegko.
     - Soobshchi SHtejnmecu, chto on uvolen. Kto by tam ne byl zamom u  nego  v
Rio, sdelaj ego glavnym. A SHtejnmeca nalad' syuda.  YA  nameren  sdelat'  iz
nego pokazatel'nyj primer. I bros' vseh nashih lyudej  v  YUzhnoj  Amerike  na
poiski etoj parochki. YA hochu videt' ih oboih.
     - |to vse ravno, chto iskat'  dvuh  murav'ev  v  dzhunglyah,  -  skazala
Arlen.
     - Hochesh' poluchit' to zhe, chto zhdet SHtejnmeca?
     - Net!
     - Togda delaj, chto govoryat.
     Ona podnyalas' na nogi. Emu prishlos' vytyanut' sheyu,  chtoby  uvidet'  ee
dlinnye predlinnye nozhki, rel'efy  ee  zdorovogo  tela  i  raskrasnevsheesya
lico.
     - Kuda eto ty sobralas'? - sprosil on.
     - Pozvonit' tuda, kuda ty mne tol'ko chto velel.
     - Von tam est' telefon. - On  pokazal  skvoz'  gustoj  par.  -  Zvoni
otsyuda. - I prodolzhal, snova uhmyl'nuvshis': - I  skin'  eti  tryapki,  poka
zvonish'.  YA  hochu,  chtoby  ty,  kogda  zakonchish',  zabralas'  v  vannu   i
posmotrela, kak dolgo eti devochki mogut zaderzhivat' pod vodoj dyhanie.
     Arlen posmotrela na nego,  ugolki  ee  rta  chut'  szhimalis'  v  samom
minimal'nom nameke na nedovol'stvo.
     - Ne  prerekajsya,  -  operedil  ee  Garrison.  -  Daj  etim  devochkam
horoshen'ko porabotat'  nad  toboj,  i  ya  pokazhu  tebe,  chto  eshche  prislal
Hasimoto. Tebya on tozhe ne zabyl.
     - Da?
     Garrison kivnul. Dve "nyryal'shchicy za zhemchugom" ulybnulis'  i  kivnuli,
stoya po bedra v nadushennoj paryashchej vode. Ih proinstruktirovali delat' vse,
chto im skazhut i ne govorit'  ni  na  kakom  yazyke,  esli  im  ne  razreshat
razgovarivat'.
     Guby Arlen slegka izognulis' kverhu.
     - Ty gryaznyj starikan, ty znaesh' eto?
     - Zachem skryvat'? - veselo priznal Garrison. - No v moem  vozraste  ya
poluchayu ot nablyudeniya chut' li ne edinstvennoe udovol'stvie. A ty vse ravno
eksgibicionistka. Tebe eto po dushe.
     Arlen nichego ne skazala.
     - Nu, skazhi pravdu, - v  skripuchem  golose  Garrisona  samuyu  malost'
zazvenel metall. - Tebe ved' po dushe puskat' pyl' v glaza,  pokazyvaya,  na
chto ty sposobna, ne tak li?
     Ona ne otvetila.
     - Ne tak li?
     - Razumeetsya milyj, - skazala nakonec Arlen, rasstegivaya bluzku. -  YA
naslazhdayus' kazhdoj minutoj etogo.
     Kovi Boveto i Czyu CHzhan Lyu ne mogli v bol'shej stepeni otlichat'sya  drug
ot druga, i vse zhe prinadlezhat' k odnomu biologicheskomu vidu.
     Boveto byl chelovekom roslym, massivnym, s shirokim lbom, navisshim  nad
kroshechnymi, zyrkayushchimi, podozritel'nymi glazami. Lico ego obychno  vyrazhalo
hmuroe nastroenie. A pervyj instinkt vsegda pobuzhdal ego  atakovat'  lyubuyu
problemu v lob.
     Lyu zhe v bolee rannyuyu epohu stal by filosofom,  mudrecom,  mandarinom.
On byl miniatyurnym,  tihim,  pochti  asketichnym  na  vid.  Svoi  nastroeniya
strasti  i  udovol'stviya  on  staratel'no  skryval  za  maskoj  nichego  ne
vyrazhayushchego lica.
     Oni sideli v nomere Lyu v  shtab-kvartire  Vsemirnogo  Pravitel'stva  v
Messine. V nomere prisutstvovala lish' samaya slabaya aura Kitaya: visevshaya na
odnoj stene kartina,  pisannaya  na  shelke,  dragocennaya  vaza  v  uglu.  V
ostal'nom zhe on, kak i vse prochie nomera v zdanii  shtab-kvartire,  blistal
sovremennym zapadnym hromom, plastikom i steklom meblirovki.
     - No on zhe othodit ot  serdechnogo  pristupa,  -  govoril  Boveto.  On
tyazhelo sidel v pletenom plastikovom  kresle  s  kruzhkoj  temnogo  piva  na
stolike pered nim.
     Lyu sidel, ne sgibaya spiny, na taburete s plyushevym  verhom  po  druguyu
storonu stola, u ego loktya  stoyal  stakan  abrikosovogo  vina  razmerom  s
naperstok.
     - Emu bol'she vos'midesyati let, - tiho napomnil kitaec. - On ne  mozhet
dolgo protyanut' dal'she.
     Boveto pozhal plechami.
     Togda Zakonodatel'noe sobranie izberet novogo direktora.
     Lyu sklonil golovu edva li na santimetr.
     - Ty podumyval o tom, kto mozhet byt' kandidatom?
     Glaza afrikanca suzilis'.
     - Nemnogo.
     - Vozmozhno budet poleznym, - myagko predlozhil Lyu. -  Esli  my  obsudim
vozmozhnye kandidatury i sojdemsya na odnom lice. Esli my smozhem  dostignut'
takogo soglasheniya, to navernyaka smozhem ubedit' osnovnuyu massu  afrikanskih
i aziatskih delegatov progolosovat' za eto lico, i  ono  navernyaka  stanet
sleduyushchim direktorom.
     Boveto sdelal dolgij zadumchivyj glotok piva.
     - Kogo ty rassmatrivaesh', kak samyh veroyatnyh kandidatov?  -  sprosil
on.
     Lyu razreshil sebe chut' ulybnut'sya.
     - YA dumayu,  ni  Uil'yams,  ni  Mal'kov  ne  imeyut  ni  edinogo  shansa.
Zakonodateli poboyatsya vnov' otkryt' rany "holodnoj  vojny",  esli  izberut
amerikanca ili russkogo.
     - Mozhet byt', - dopustil Boveto. - A kak naschet al'-Hashimi?
     - Po-moemu, ego ne interesuet post Direktora, hotya,  vozmozhno,  ya  ne
prav. Esli on vystavit svoyu kandidaturu, to, ya dumayu, eto budet vsego lish'
taktikoj - hodom s cel'yu dobit'sya u drugih ustupok v obmen na podderzhku iz
kandidata.
     - Andersen?
     On sposobnyj administrator. Evropejskij blok progolosuet za  nego,  i
amerikanskie golosa on, veroyatno, tozhe poluchit, pri uslovii, chto Uil'yam ne
stanet dobivat'sya etogo  posta.  V  Zakonodatel'nom  sobranii  ego  mnogie
uvazhayut i lyubyat.


     - No ty ne hochesh' videt' ego na etoj dolzhnosti, - skazal Boveto.  |to
ne bylo voprosom.
     - U menya na ume drugoj kandidat.
     - Kto?
     - Ty, konechno.
     Glaza Boveto sverknuli. Kak legko otrazhaetsya dusha  u  nego  na  lice,
podumal Lyu.
     - Ty primesh' na sebya takuyu otvetstvennost'? - sprosil kitaec.
     - A aziatskij blok  progolosuet  za  menya?  -  sprosil  kontrvoprosom
Boveto.
     - YA sdelayu dlya etogo vse, chto v moih silah.
     Boveto snova potyanulsya za pivom.
     - Nu, ya, konechno, dolzhen podumat' ob etom. Do nastoyashchej minuty u menya
i v myslyah ne bylo zanyat' etot post. - No lico ego krichalo: Da, da, da!
     Postaviv pochti opustevshuyu kruzhku na stol, Boveto skazal:
     - |to vse v budushchem. A chto nam delat' s  problemami,  s  kotorymi  my
stolknulis' segodnya? |tot Osvoboditel'...
     - Al'-Hashimi provel peregovory ob osvobozhdenii zalozhnikov s  chelnoka,
- skazal Lyu. - |toj problemoj zanimaetsya on.
     - No Osvoboditel' stoyal za sverzhenie pravitel'stva  YUzhnoj  Afriki.  I
predvoditel'nica  etih  ugonshchikov-PRONovcev  skrylas'.  Dolzhno   byt'   on
pozvolil ej bezhat'. I predostavil ostal'nym politicheskoe ubezhishche.
     - |to ne vazhno, - otvetil Lyu. |ti melkie myatezhi malo chto  znachat.  My
dolzhny  sosredotochit'  svoi   usiliya   na   garantirovanii   togo,   chtoby
Direktorstvo pereshlo iz netverdyh stareyushchih ruk De Paolo v ruki  sil'nogo,
sposobnogo lidera.  Vot  togda  my  smozhem  razdelat'sya  s  myatezhnikami  i
revolyucionerami.
     Boveto nahmurilsya, a zatem ulybnulsya.
     - Polagayu, ty prav, - soglasilsya on.


     Oni mchalis' vo mrake skvoz' holodnuyu  grozu,  podskakivaya  na  uhabah
uzkoj dorogi, naskvoz' promokshie. V ushah  u  nih  gremeli  gulkie  raskaty
groma, landshaft stroboskopicheski osveshchalo razdvoennymi  kak  zmeinyj  yazyk
vspyshkami  molnij,  pri  kotoryh  vse  na  mgnoveniya   zalivalos'   rezkim
golubovato-belym svecheniem, a potom opyat' ischezalo v chernote.
     Devid chuvstvoval kak  drozhit  Bhadzhat  za  rulem  elektropeda.  CHerez
neskol'ko kilometrov on velel ej svernut' na obochinu. Liven'  hlestal  tak
sil'no, chto oni edva-edva videli chto-libo za gran'yu far elektropeda.
     - Nam nado najti kakoe-to ukrytie, - prokrichal on, perekryvaya  raskat
groma.
     Volosy prilipli k ee licu. S nosa i podborodka stekala  voda.  Odezhda
prikleilas' k telu, pokazyvaya vse vypuklosti, obrisovyvaya ee pupok, soski,
rebra.
     - Zdes' poblizosti net nikakogo ukrytiya, - proorala ona v otvet. -  I
my ne dolzhny ostanavlivat'sya. Oni nas dogonyat.
     - Tol'ko ne pri takoj groze, - kriknul Devid.
     - Nam nel'zya ostanavlivat'sya, - nastaivala ona.
     - Togda, po krajnej mere, daj ya syadu za rul'.
     On vzyalsya za rul', a ona prizhalas' k nemu, drozha  vsem  telom,  stucha
zubami, kogda on nagnulsya vpered, vglyadyvayas' v sploshnuyu pelenu dozhdya.
     Zrelishche eto i uzhasalo i veselilo dushu. Devid chital  o  grozah,  videl
videozapisi  uraganov  i  tornado.  No  eta  groza  byla   nastoyashchej.   On
chuvstvoval, kak zhalyat ego holodom hleshchushchie po nemu kapli  dozhdya,  vynuzhdaya
ego soshchurit' glaza i uzkie shchelki. Grom gremel, podavlyaya, uzhasaya i sotryasaya
zemlyu. Molniya, raskalyvaya t'mu, opalyala kazhdyj nerv v ego tele.
     Neudivitel'no chto nashi predki poklonyalis' im, podumal Devid.  Grom  i
molniya. Oni nizvodyat tebya do polnogo  nichtozhestva.  YA  muravej,  bakteriya,
molekula, shmygayushchaya po landshaftu. Ih moshch'-to i  vselyala  uzhas,  vedushchij  k
pokloneniyu. Moshch' i krasota. Bogi, zrimye bogi. Nastol'ko velichestvennye  i
mogushchestvennye nas!
     Zatem bolee pragmatichnaya chast' ego mozga podumala, a ne prityanet li k
nim molniyu na etoj shirokoj i ploskoj, bez edinogo derevca, pampe.
     Nam sledovalo by  ostanovit'sya  i  lech'  u  obochiny,  podumal  on,  i
ostavit' etot metallicheskij elektroped na prilichnom rasstoyanii ot nas.
     No vmesto etogo on gnal dal'she, s drozhashchej pozadi nego Bhadzhat.
     Dozhd' nakonec konchilsya i tuchi poneslis' dal'she, otkryvaya  prozrachnoe,
usypannoe zvezdami nochnoe nebo. Devid znal,  chto  batarei  elektropeda  ne
protyanut vsyu noch'  bez  perezaryadki,  i  poetomu  stal  iskat'  v  temnote
gorodok, derevnyu, odinokij  dom.  Nichego.  Tol'ko  t'ma  ot  gorizonta  do
gorizonta.
     Uzhe pochti svetalo, kogda oni uvideli na nebol'shom  vzgor'e  vdali  ot
dorogi kakoj-to saraj. V serovatom svete  rannego  utra  Devid  svernul  s
moshchenoj dorogi, i oni zaprygali po trave k pokosivshejsya  derevyannoj  dveri
saraya.
     Batareya sochla nuzhnym otkazat' imenno v tu sekundu, i Devidu  prishlos'
podnazhat' na pedali - stisnuv zuby i  napryagaya  nogi  -  ostatok  puti  do
saraya.
     - Zavedi elektroped v saraj,  -  proiznesla  strashno  slabym  golosom
poserevshaya ot ustalosti Bhadzhat. - Ne daj im uvidet' ego... s vozduha.
     |to  byl  staryj  marshrutnyj  saraj  vakero,  gde  verhovye   pastuhi
skotovladel'ca  mogli  ukryt'sya  na  noch'  vo   vremena   predshestvovavshie
poyavleniyu vertoletov i elektropedov. On yavno i  teper'  eshche  ispol'zovalsya
pri sluchae pastuhami, tak kak derevyannoe odnokomnatnoe  stroenie  vse  eshche
stoyalo, hot' i nekrashennoe, zashchishchennoe ot nepogody. V  nem  stoyalo  chetyre
kojki, a na polkah nad rakovinoj nashlis' dazhe  koe-kakie  konservy.  Saraj
postroili nad kolodcem, u rakoviny stoyal staromodnyj ruchnoj nasos.
     Bhadzhat bila neuderzhimaya drozh', i ona zakashlyala, kak tol'ko  uleglas'
na kojku.
     - Ty prostudilas', - skazal Devid, polozhiv ladon' ej na lob. Tot  tak
i gorel. - A mozhet i huzhe.
     - A ty? - sprosila ona v pereryve mezhdu kashlyami.
     - So mnoj vse v poryadke, - otvetil on.
     - Nam nel'zya zdes' dolgo zaderzhivat'sya.
     - Ty ne smozhesh' dolgo puteshestvovat' bol'naya.
     - Net... smogu.
     Devid podoshel k polkam s konservami. Bol'shinstvo iz nih razogrevalis'
sami. On sorval kryshki s dvuh banok supa i  odnoj  s  tushenkoj.  Te  srazu
zashipeli ot zhara. Prisev na kraj kojki, on pomog Bhadzhat vypit' sup  pryamo
iz banki. Nikakih tarelok, nozhej, lozhek chashek v sarae ne bylo.
     Ravno kak i lekarstv.
     - Doroga, - progovorila Bhadzhat. - My mozhem proehat'sya  na  poputnoj.
Tam dolzhny ezdit' gruzoviki.
     - S raciyami i polnym nashim opisaniem, peredannym policiej, armiej ili
eshche kem-nibud', - vozrazil Devid. On pomog ej s容st' chast' tushenki, i  ona
stala kashlyat' pomen'she. I prikonchil tushenku sam,  nesmotrya  na  ee  slabye
preduprezhdeniya, chto on mozhet podhvatit'  ee  virusy,  pitayas'  iz  toj  zhe
banki. Zatem on vypil svoj sup, napolnil dve banki chistoj  holodnoj  vodoj
iz nasosa i ostavil obe ryadom s Bhadzhat.
     - Sosni nemnogo, - posovetoval on. - YA nameren sdelat' imenno eto.
     - Mne holodno.
     Devid vnimatel'no izuchil saraj. V nem ne hranilos' nikakih odeyal,  ne
bylo dazhe prostynej. Svetivshee skvoz' okno solnce grelo, no  ego  luchi  ne
dostavali do vstroennoj v stenu i  nedvizhimoj  kojki.  Poetomu  on  razdel
Bhadzhat i polozhil ee vse eshche vlazhnuyu odezhdu na kvadrat solnechnogo sveta na
doskah pola. A zatem razdelsya sam i vernulsya k nej.
     Kak vorobushek, podumal on, glyadya na ee  obnazhennoe  telo,  hrupkaya  i
prekrasnaya.
     On vytyanulsya ryadom s nej i  obnyal  ee.  Vse  eshche  slegka  drozha,  ona
pril'nula k ego telu. On krepko szhal ee, a  potom  prinyalsya  rastirat'  ee
goluyu spinu i yagodicy. Ona neskol'ko raz kashlyanula, a  zatem  zasnula.  On
tozhe zasnul, i poslednej  ego  soznatel'noj  mysl'yu  bylo  ponimanie,  chto
ustalost' sil'nee strasti.
     Razbudil Devida shum motora. Glaza ego migom otkrylis', i on srazu  zhe
prosnulsya i  napryagsya.  Derevyannye  planki  potolka.  Svernuvshayasya  v  ego
ob座atiyah Bhadzhat. I gul priblizhayushchegosya k ih hizhine dvigatelya  vnutrennego
sgoraniya. Ne elektroped. I ne vertolet. Vozmozhno, gruzovik.
     On ostorozhno vysvobodil spyashchuyu devushku iz svoih ob座atij.  Dyshala  ona
tyazhelo, s trudom, pochti hriplo. Solnechnyj  svet  ubralsya  s  togo  uchastka
pola, gde on polozhil ih odezhdu. No ona teper' vysohla. Devid bystro nakryl
obnazhennoe telo Bhadzhat yubkoj i bluzkoj, a zatem sgreb s pola  sobstvennye
shtany i rubashku i natyanul ih.
     Skvoz' okno hizhiny on uvidel ustremivshuyusya pryamo k gorizontu  dorogu.
Po shosse pyhtel bol'shoj traktor s pricepom, nachertannaya na ego belyh bokah
nadpis' provozglashala, chto on vozit v svoih refrizheratornyh  vnutrennostyah
DON KIHOT SERVIZA.
     Nikak nel'zya vyjti na dorogu i progolosovat' emu, skazal sebe  Devid.
Veroyatno, dazhe probovat' i to oshibka. No ej nuzhen vrach, ili na hudoj konec
aptekar'.
     On oglyanulsya na kojku. Bhadzhat sadilas' na nee, prikryvaya odnoj rukoj
grudi, vcepivshis' v protivopolozhnoe plecho, slovno poziruya na kartine.
     No Devid uvidel u nee pod glazami temnye krugi.  Ona  zakashlyalas',  i
kashel', kazhetsya, prichinyal ej bol'.
     - My ne dolzhny zdes' zaderzhivat'sya, - skazala ona.
     - Znayu.
     - Proedut i drugie gruzoviki.
     - No oni ne svyazhutsya s policiej, ne tak li?
     Ona popytalas' ulybnut'sya.
     - Sejchas ya tebe  ob座asnyu,  kak  horosho  obuchennyj  partizan  golosuet
poputnomu gruzoviku.
     Devid napryazhenno zhdal, prignuvshis' u kraya shosse.  Emu  s  dyuzhinu  raz
podumalos', budto on slyshal  motor  gruzovika.  I  kazhdyj  raz  etot  zvuk
okazyvalsya lish' plodom ego neterpelivogo voobrazheniya. Odin  raz  nad  nimi
proletel vertolet, i Devid spryatalsya  vmeste  s  elektropedom  po  vysokoj
zheltovatoj travoj u obochiny. Pilot yavno nichego ne zametil i uletel dal'she,
dazhe ne sdelav krug nad rajonom.
     Nakonec   on   dejstvitel'no   uslyshal    priblizhayushchijsya    gruzovik.
Oglyanuvshis', on uvidel na kryshe saraya Bhadzhat; ona mahnula  emu  razok,  a
zatem ischezla. Devid vykatil elektroped na shosse  i  ostavil  ego  tam,  u
obochiny.
     - Nadeyus', eto srabotaet, - probormotal on, kladya ladon'  na  rukoyat'
zatknutogo za poyas pistoleta. Tot byl ih edinstvennoj al'ternativoj,  esli
gruzovik ne ostanovitsya.
     On rvanul obratno k hizhine i uvidel begushchuyu k nemu Bhadzhat. Podhvativ
ee na ruki, on snova ustremilsya k doroge. Ona popytalas'  bylo  vozrazhat',
no ee slova prevratilis' v kashel'.
     Oni zalegli u  obochiny  v  dyuzhine  metrov  pozadi  mesta,  gde  lezhal
elektroped.
     Gruzovik fyrknul i ostanovilsya. Iz kabiny ne  toropyas'  vylezli  dvoe
shoferov i ustavilis' na  elektroped.  Zatem  oni  pereglyanulis'  i  pozhali
plechami.  I  obsharili  vzglyadom  okruzhayushchij  landshaft.  Devid  i   Bhadzhat
prizhalis' k zemle.
     Voditel' povyshe  pochesal  v  zatylke  i  chto-to  skazal  po-ispanski.
Pohozhe, on zadal vopros, i v nem prozvuchalo slovo "terroristas".
     Voditel' pomen'she rassmeyalsya i  pokazal  na  gruzovik.  Ego  naparnik
pokachal golovoj i skazal chto-to naschet "polisi". Men'shij splyunul na zemlyu.
     - Polisiya! T'fu!
     Obmenyavshis' eshche neskol'kimi  frazami,  oni  postavili  elektroped  na
kolesa  i  podkatili  ego  szadi  k  gruzoviku.  SHofer  povyshe,  kazalos',
dejstvoval kuda menee ohotno, chem ego  naparnik,  radostno  otbarabanivshij
kodovuyu kombinaciyu cifr  na  zadnej  dverce  trejlera.  Devid  vnimatel'no
sledil za ego pal'cami.
     Oni, kryaknuv,  podnyali  elektroped  s  asfal'ta  i  zatolkali  ego  v
trejler. A zatem zahlopnuli dvojnye dvercy i otpravilis' obratno v kabinu.
Devid rvanul Bhadzhat za ruku,  kinuvshis'  k  hvostu  pricepa.  Ona  zazhala
svobodnoj rukoj rot i sognulas' popolam. On vybil na knopkah zamka  tu  zhe
kodovuyu kombinaciyu cifr, i zadnyaya dverca otkrylas' s ele slyshnym shchelchkom.
     Gruzovik uzhe nachal dvigat'sya, kogda on zakinul v  nego  Bhadzhat.  Emu
prishlos' dogonyat' begom, shvatit'sya za otkrytuyu  dvercu  i  peremahnut'  v
temnuyu vnutrennost' pricepa. On medlenno, ostorozhno zakryl dvercu. SHCHelknul
zamok, i oni pogruzilis' v temnotu.
     Ih glazam potrebovalos' neskol'ko  minut  prisposablivat'sya  k  etomu
mraku. Pricep byl doverhu zabit prozrachnymi  plastikovymi  kontejnerami  s
mebel'yu.
     - ZHalko, chto ona vsya v  kontejnerah,  -  podosadoval  Devid  pod  gul
dvigatelyam i shoroh shin. - Nam zdes' dostalsya uyutnyj dom, polnyj divanov  i
kresel.
     - Nichego, tut prekrasno, - prosheptala krupoznym golosom Bhadzhat. - My
v bezopasnosti... poka...
     I ruhnula bez chuvstv v ob座atiya Devida.


     Mnogie lyudi proreagirovali na sputniki solnechnoj energii tak zhe,  kak
reagirovali pokoleniem ran'she na atomnuyu energiyu - zhelezami vmesto mozgov.
Besporyadki v Deli posle otkrytiya pervoj pritennoj  fermy  okolo  indijskoj
stolicy byli tipichnymi dlya toj isterii, s kakoj vstretili vo mnogih mestah
Sputniki  Solnechnoj  |nergii.  Kto-to  pustil  sluh,  budto  mikrovolnovoe
izluchenie peredaetsya  po  nocham  so  sputnika  pryamo  na  gorod,  s  cel'yu
sterilizacii zhenshchin!
     Mozhno bylo by podumat', chto  eti  idioty  mogut  byt'  blagodarny  za
kakoj-to sposob bezboleznennogo kontrolya nad rozhdaemost'yu,  uchityvaya,  chto
zhertvy goloda valyalis' po vsej Indii kuchami,  slovno  osennie  list'ya,  da
vdobavok po strane prokatyvalis' epidemii. Tak net zhe.  Vmesto  etogo  oni
ustroili besporyadki. Perebili sotni lyudej i tak krepko raznesli  pritennuyu
fermu, chto mestnaya energeticheskaya kompaniya razorilas'. Nam -  to  hot'  by
hny; my prosto nacelili sputnik na Severnuyu Afriku, gde energiyu  prinimali
i prodavali Evrope. A Indiya ostalas' bednoj i nuzhdayushchejsya.
     Indijskoe pravitel'stvo i pal'cem ne  shevel'nulo;  prijti  na  pomoshch'
energeticheskoj kompanii bylo by  politicheskim  samoubijstvom.  Dazhe  kogda
popytalos' vmeshat'sya Vsemirnoe Pravitel'stvo,  ego  sotrudnikov  izbivali,
osypali ugrozami, a odnogo-dvuh pohitili i ubili. Zverski.
     I  vse  iz-za  glupogo  sluha...  Sajres   S.   Kobb,   kassety   dlya
nesankcionirovannoj avtobiografii.





     Samyj bystryj, samyj legkij i samyj  razumnyj  put'  iz  argentinskoj
glubinki lezhal na vostok, k dlinnomu poberezh'yu etoj strany, gde nahodilis'
goroda, porty i aerodromy,  otkuda  mozhno  bylo  napravit'sya  na  sever  v
Braziliyu i v konechnom itoge v Soedinennye SHtaty,  ili  cherez  Atlantiku  v
Afriku ili Evropu.
     Poetomu  Devid  i  Bhadzhat  napravilis'  na  zapad,  eshche   glubzhe   v
zaholust'e, k massivnym goram, otdelyavshim Argentinu ot CHili.
     Sperva u nih ne bylo inogo vybora. Zabravshis' tajkom v konec pricepa,
oni sideli sredi kontejnerov s mebel'yu i ehali tuda, kuda ih vez gruzovik.
Bhadzhat ochen' oslabela i ee lihoradilo; ona po bol'shej chasti spala.
     Nakonec gruzovik ostanovilsya v Santa-Rose. Devid zakryl  ladon'yu  rot
spyashchej  Bhadzhat,  chtoby  zaglushit'  lyuboj  kashel',  kogda  dvoe  voditelej
raspahnuli zadnie dvercy i vytashchili elektroped. Devid mel'kom uvidel uzkuyu
ulochku  s  potreskavshejsya  chernoj  mostovoj,  gde   sredi   drevnih   plit
probivalis' sornyaki. Gryaznye vethie dvuhetazhnye  zdaniya  iz  shtukaturki  i
cementa. My ne na konechnom punkte marshruta, dogadalsya Devid.
     On priotkryl dver' i  uvidel,  kak  voditeli  zakatili  elektroped  v
kantinu na ulichnom uglu. Skvoz' zamarannoe steklo kantiny on  uvidel,  kak
oni pozdorovalis' s nevysokim temnokozhim chelovekom, lico kotorogo pohodilo
na krysinuyu mordu. SHofer povyshe ostalsya  u  stojki,  prisloniv  elektroped
ryadom k stene, v to vremya kak drugoj  shofer  ischez  vmeste  s  hozyainom  v
podsobke. Neskol'ko minut spustya on vyshel, siyaya ot radosti, i zakazal vsem
po stakanchiku - v bare sidelo shestero  ustalyh  s  vidu  muzhchin  i  oni  s
ulybkoj prinyali besplatnuyu vypivku.
     Devid vynes Bhadzhat iz gruzovika i pomog ej  dojti  do  kantiny.  Ona
ochen' oslabla. Emu prishlos' podderzhat' ee.
     - Gde... chto my delaem?
     - U tebya hvatit sil, chtoby pozvonit' svoim druz'yam po PRON? - sprosil
on.  Neskol'ko  metrov  mezhdu  gruzovikom  i  kantinoj  pokazalis'   celym
kilometrom. Na ulice nikogo  ne  bylo;  stoyal  rannij  polden'.  Gde-to  v
pereulke tyavknula sobaka, no v ostal'nom vse bylo tiho.
     - Da, - slabo otvetila ona. - No kak?
     - SH-sh! Predstav' eto mne.
     Kogda oni  proshli  drevnie  vrashchayushchiesya  dveri  kantiny,  vnutri  vse
zastylo. Nikto ne dvigalsya. Razgovory oborvalis' na  seredine  slova.  Vse
glaza sfokusirovalis' na nih.
     Devid pomog Bhadzhat dojti po golomu doshchatomu polu  pryamo  k  hozyainu,
snova sidevshemu za stolom u zadnej steny.
     - YA hotel by pogovorit' s vami o pohishchennom elektropede, -  obratilsya
on k nemu.
     Hozyain, pohozhe, rasteryalsya. Devid videl ugolkom glaza u  stojki  dvuh
shoferov. Te, pohozhe, perepugalis'.
     - Tam, - kivnul Devid na dver', vedshuyu v zadnyuyu komnatu.
     Hozyain podnyalsya iz-za stola i povel ih v  zadnyuyu  komnatu.  Ona  byla
kroshechnaya. Ee  golye  oshtukaturennye  steny  pokryvali  nadpisi  i  grubye
risunki. No, kak i nadeyalsya Devid,  na  grubo  obstrugannom  skosobochennom
stole stoyal sverkayushchij noven'kij videofon.
     Opustiv Bhadzhat na odin iz stul'ev Devid povernulsya k stoyavshemu okolo
dveri hozyainu. Devid zasunul bol'shoj  palec  za  poyas,  ryadom  s  rukoyat'yu
pistoleta, i ulybnulsya nizkoroslomu hozyainu.
     - |lektroped mozhete ostavit' sebe. Nam nuzhno  tol'ko  vospol'zovat'sya
na neskol'ko minut vashim videofonom, a  potom,  vozmozhno,  dogovorit'sya  o
kakom-to transporte.
     On videl, kak usilenno rabotaet mozg hozyaina.
     - Konechno, ser, -  skazal  tot  na  prilichnom  anglijskom.  -  Mozhete
spokojno pol'zovat'sya videofonom. No vot transport - eto  mozhet  okazat'sya
dorogim.
     - YA ponimayu, - kivnul Devid.
     Bhadzhat poprobovala dostat' Hamuda na ih  konspirativnoj  ville  vyshe
Neapolya, no tot byl  slishkom  ostorozhen,  chtoby  otvechat'  na  neozhidannyj
zvonok. Prishlos' vmesto etogo soedinit'sya kruzhnym putem s  telefonom  PRON
na Kube, a potom so vtorym telefonom v Meksike i, nakonec, - cherez sputnik
- udalos' svyazat'sya s Neapolem. Dazhe togda Hamud pryamo ne  govoril,  a  na
ekrane pokazyval moloduyu zhenshchinu.
     Kashlyaya,  raskrasnevshis',  Bhadzhat  slabym  golosom   dogovorilas'   o
perevode kredita iz ispol'zuemogo imi ital'yanskogo banka v mestnyj  filial
v Santa-Rose. Hozyain nazval summu, Bhadzhat predlozhila polovinu i, nakonec,
oni soshlis' na treh chetvertyah. Ital'yanka na  neskol'ko  sekund  ischezla  s
ekrana, a zatem vernulas' i dala dobro na perevod deneg. I rezko  prervala
svyaz'.
     Hozyain nalil im oboim po stakanchiku i poslal  rassyl'nogo  v  mestnyj
avtomatizirovannyj filial. Perevod proizojdet za neskol'ko  minut:  sdelki
po sisteme komp'yuter - komp'yuter proizvodilis'  s  elektronnoj  skorost'yu,
poka ih ne tormozili nikakie lyudi.
     - |toj ledi nuzhen vrach, - skazal hozyain, poka oni ozhidali vozvrashcheniya
poslannogo.
     - Da, - soglasilsya Devid. - My smozhem najti ego zdes'?
     Krysomordyj pozhal plechami.
     - Kogda-to v Santa-Rose vrachi zanimali celuyu ulicu.  No  nash  gorodok
umiraet. Propali vse rabochie mesta, a vmeste s nimi i vrachi. Odin-to u nas
est', no on na stancii skoroj pomoshchi v gorah; tam u nih epidemiya. Tuda vam
ehat' ne stoit. Slishkom opasno! |pidemiya.
     - Gde zhe my togda smozhem najti ej kakuyu-to medicinskuyu pomoshch'?
     - YA eto ustroyu, - poobeshchal hozyain. - Bez vsyakoj dopolnitel'noj platy,
- gordo dobavil on.
     Bhadzhat ulybnulas' emu.
     - My soglasilis' na bol'shee, chem vy ozhidali? - edva  slyshno  sprosila
ona.
     Tot ulybnulsya v otvet.
     - Kogda delo dohodit do  blagopoluchiya  takoj  prekrasnoj  yunoj  ledi,
den'gi v raschet ne prinimayutsya.
     Tut  v  kroshechnuyu  komnatushku  vorvalsya,  ulybayas'   vo   ves'   rot,
rassyl'nyj.  On  vytashchil  iz  odnogo  karmana  oblegayushchih  dzhinsov   pachku
mezhdunarodnyh dollarov, a zatem rvanul takuyu zhe tolstuyu prigorshnyu  banknot
iz drugogo.
     - Ah, - vzdohnul hozyain. -  I  vdobavok  mezhdunarodnye  dollary.  Oni
stoyat namnogo bol'she argentinskih peso.
     |to garantirovalo ego druzhbu, i hozyain sdelal  neskol'ko  zvonkov,  a
potom lichno otvez Bhadzhat i Devida na starom, pokrytom pyl'yu  avtofurgone,
gudevshim horosho  smazannym  dvigatelem,  k  neudobnoj  malen'koj  vzletnoj
polose Santa-Rosy. Ih zhdal nebol'shoj dvuhmotornyj reaktivnyj samolet,  gde
uzhe sidel za shturvalom, razogrevaya dvigateli, sedovlasyj pilot.
     Devid i hozyain pomogli Bhadzhat zabrat'sya v samolet. Zatem  temnolicyj
korotyshka otvesil Devidu poslednij poklon.
     - Vajya kon dios, - pozhelal on, perekryvaya rykanie dvigatelej. - Kogda
vy prizemlites', vas budet  zhdat'  vrach.  I  ne  volnujtes',  moj  telefon
policiya ne podslushivaet.
     Devid pozhal protyanutuyu ruku, dumaya pro sebya: ya blagodaryu  prestupnika
za protivozakonnye dejstviya.
     A zatem zabralsya v samolet i pomog Bhadzhat pristegnut' remni.
     Vzleteli oni s revom, samolet tak sil'no tryassya i drozhal,  chto  Devid
napolovinu ozhidal uvidet', kak s grohotom otryvayutsya i  padayut  kuski.  No
vse uderzhalos' na meste.
     Oni sideli bok o  bok  pozadi  pilota,  razgovorchivogo,  kruglolicego
ulybchivogo cheloveka s sil'nymi tverdymi rukami i zametnym  bryushkom.  Mesto
vtorogo pilota ostavalos' nezanyatym.
     - YA letayu  s  teh  por,  kak  dostatochno  vyros,  chtoby  videt'  vyshe
pribornogo shchitka za lobovoe steklo,  -  dovol'no  govoril  on,  perekryvaya
priglushennyj rev dvigatelej. - Letayu vezde. Vy platite,  ya  letayu.  Inogda
letayu i bez vsyakoj oplaty,  naprimer,  kogda  proishodit  zemletryasenie  i
lyudyam nuzhna pomoshch' - produkty, medikamenty, nu, sami znaete.
     Devid posmotrel na sidevshuyu  ryadom  s  nim  Bhadzhat.  Ona,  kazalos',
zasnula. Na ee lice vse eshche gorel rumyanec, telo ee zharila lihoradka.
     - Kuda my napravlyaemsya? - sprosil Devid pilota.
     - V Peru. Tam vas nikto ne ishchet.
     - V Peru, - povtoril Devid. On myslenno uvidel inkov i konkistadorov,
zolotye hramy vysoko v nepristupnyh gorah.
     - Byvali kogda-nibud' tam?
     - Net, - otvetil Devid.
     - Vysokie gory. Nekotorym lyudyam tam trudno dyshat' iz-za  razryazhennogo
vozduha. V devyanostye gody ya vozil tuda opium.
     - Kontrabanda?
     - Policiya nazyvala eto imenno tak, - chut'  pozhal  plechami  letchik.  -
Kto-to perevozil tovary to li iz Kitaya, to li eshche otkuda, a  v  gorah  ego
pererabatyvali. V te gody tam imelis'  krupnye  fabriki.  A  potom  kto-to
perevozil ego na sever, k  gringo.  YA  tem  marshrutom  nikogda  ne  letal.
Slishkom opasno.  |ti  sumasshedshie  gringo,  kogda  pytaesh'sya  peresech'  ih
granicu, lupyat po tebe samonavodyashchimisya raketami ZV.
     - Raketami zemlya-vozduh?
     - Si. Narkotiki togda byli bol'shim biznesom. Ujma deneg dlya vseh. |to
bylo do togo, kak yavilos' Vsemirnoe Pravitel'stvo i vse prikrylo.
     Devid kivnul.
     - A u nih v gorah imelis' krupnye fabriki. Mnogo raboty  dlya  vseh  -
dazhe dlya letchikov, vrode menya. Proklyatoe Vsemirnoe Pravitel'stvo  vse  eto
razrushilo. Vseh lishilo raboty.
     On boltal chasami, poka  oni  leteli  na  sever.  Mestnost'  pod  nimi
smenilas' s pampy na les, s lesa na neprohodimye dzhungli, i,  nakonec,  na
vysokie, skalistye gory. Na mnogih pikah  Devid  videl  sneg.  No  nikakih
priznakov dorog, gorodkov, chelovecheskogo obitaniya.
     - |to tyazhelyj uchastok, - skazal takim zhe veselym tonom, kak i ran'she,
pilot. - Tam gde my nachali, my leteli dostatochno nizko, chtoby  projti  pod
radarami. No zdes' v gorah, v eto vremya goda prihoditsya letet' povyshe -  a
to povstrechaesh'sya s angelami. Ona horosho pristegnuta?
     Devid proveril remni Bhadzhat, a potom svoi. Samolet nachalo boltat'  v
sil'nyh vozdushnyh potokah gor. Golye,  nerovnye  kamennye  steny  kazalis'
strashno blizkimi k nim.
     - Ne bojtes', - kriknul pilot, kogda samolet nakrenilsya. - YA letal  v
etih krayah bol'she, chem vy prozhili. Oni - moi druz'ya.
     Vnezapnaya vozdushnaya yama zastavila Devida poradovat'sya, chto v  zheludke
u nego pusto. Bhadzhat zavorochalas' i zastonala vo sne.
     On skazal, chto nas budet zhdat' vrach, v sotyj raz  povtoril  pro  sebya
Devid. On obeshchal.
     - Oj-e-ej!
     Devid posmotrel na poluobernuvshegosya na svoem siden'e pilota.
     - CHto sluchilos'?
     Pilot pokazal na pravuyu storonu samoleta. Devid uvidel tri letyashchih  s
krejserskoj skorost'yu kosokrylyh istrebitelya. Neponyatno, kak u nih  kryl'ya
ne otletali pri takoj skorosti. I ustavilsya na  emblemy  na  istrebitelyah:
goluboj  shar   Vsemirnogo   Pravitel'stva.   A   na   hvostovom   operenii
stilizovannoe zolotoe solnce s luchami. Drevnij simvol inkov. |to peruancy.
     Pilot nadel  naushniki  i  bormotal  chto-to  v  nashejnyj  mikrofon  na
rublenom zhargone professional'nyh letchikov.
     Snova povernuvshis' k Devidu, on soobshchil:
     - Oni hotyat chtoby my  prizemlilis'  na  aerodrome  ihnego  Vsemirnogo
Pravitel'stva. Im izvestno, chto vy dvoe u menya na bortu.
     - Tot chelovek v Santa-Rose, - dogadalsya Devid.
     - Dolzhno byt', za vas predlagayut  bol'shuyu  nagradu.  Poka  ne  svetyat
krupnye den'gi, emu vpolne mozhno doveryat'.
     - CHto oni sdelayut, esli my ne vypolnim ukazanij?
     Pilot bol'she ne ulybalsya.
     - Sob'yut nas. Ih komandir govoril, chto u nih est' i rakety i lazernye
pushki, tak chto  esli  my  ne  letaem  bystree  sveta,  u  nas  net  shansov
otorvat'sya ot nih.
     - Vybor nevelik.
     Ulybka malost' vernulas' na mesto.
     - Ne bois', amigo. YA znayu eti gory, a oni  -  net.  YA  vysazhu  vas  v
bezopasnom meste. Ono budet ne tam, gde vas zhdut, no i ne na ih  proklyatom
aerodrome. Oni skorej poceluyut menya v zadnicu,  chem  ya  dam  zahapat'  moj
samolet!
     - No u nih zhe rakety i...
     Pilot bezzabotno otmahnulsya.
     - A u menya vot eto. - On postuchal sebya ukazatel'nym pal'cem po visku.
- I vot eti, - on ukazal vniz. - Kohones, - ob座asnil on.
     Pyatnadcat' minut oni leteli vmeste s istrebitelyami, nastol'ko pryamo i
rovno, naskol'ko voobshche pozvolyali hitrye gornye  vetry.  CHtoby  ostavat'sya
poblizosti  ot   malen'kogo   turboreaktivnogo   samoleta,   sverhzvukovym
reaktivnym samoletam, prihodilos'  postoyanno  sbrasyvat'  skorost'.  Pilot
snova  vklyuchil  raciyu  i  boltal  po-ispanski  s  pilotami   istrebitelej,
ob座asnyaya, chto on letit s maksimal'noj skorost'yu.
     - YA vam, znaete li, ne raketa! - ryavknul on radi Devida po-anglijski,
a sam malo-pomalu sbavlyal skorost'.
     Zatem  vyshel  spor  po  povodu  vysoty.  Gory  vse  eshche  podnimalis',
stanovyas' pered nimi vse vyshe i vyshe. Piloty istrebitelej hoteli podnyat'sya
nad pikami kak mozhno vyshe. Pilot Devida pokachal golovoj  i  ob座asnil,  chto
ego bednyj ustavshij samolet uzhe i tak s trudom dostig svoego potolka i  ne
mozhet podnyat'sya vyshe, ne poteryav skorost' i ne razbivshis'.
     Vskore oni zamanevrirovali, ogibaya zasnezhennye piki, proletaya  tam  i
syam sredi gor. Pod nimi rasstilalos' nepronicaemoe more oblakov i  tumana,
no na etoj vysote razryazhennyj vozduh ostavalsya yasen.
     A zatem sovershenno neozhidanno pilot tolknul shturval vpered,  sovershil
tyazhelyj povorot nalevo i zalozhil takoj krutoj virazh,  chto  Devid  perestal
chto-libo videt' krome nesushchihsya mimo  ego  okon  skal.  Revya  dvigatelyami,
samolet nyrnul v  oblaka,  i  mgnovenie  spustya  ih  okutal  seryj  tuman,
vynuzhdaya letet' tol'ko vslepuyu.
     Devidu hotelos' zakrichat', no u nego perehvatilo dyhanie.
     Pilot sorval s golovy naushniki i ulybnulsya Devidu.
     - Ne bois'. U menya est' radar. - On postuchal po kroshechnomu oranzhevomu
ekranchiku v centre pribornoj doski. Na nem vspyhivali impul'sy, otrazhennye
ot okruzhayushchih ih so vseh storon gor.
     No ty zhe ne smotrish' na nego! - molcha zavopil Devid.
     - U nih tozhe est' radary, - skazal vse tak zhe cherez plecho pilot, - no
oni chereschur boyatsya brosat' svoi  noven'kie  sverkayushchie  samoletiki  syuda,
vniz, zanimat'sya lyubov'yu so skalami. YA znayu eti  gory.  YA  mogu  proletet'
cherez nih s zavyazannymi glazami i pocelovat' po doroge vse do odnoj.
     Devid kivnul i popytalsya ulybnut'sya.
     Posle skachkov, sodroganij i zakladyvaniya ushej, dlivshegosya,  kazalos',
chasy, oni opustilis' nizhe sloya oblakov, i Devid uvidel skol'zyashchie pod nimi
shirokie al'pijskie luga. Kosye solnechnye luchi prosachivalis' skvoz'  gustye
serye oblaka nad nimi. Luga vyglyadeli golymi i korichnevymi,  bezlesnymi  i
useyannymi valunami. Teper' u pilota ne ostalos' vremeni na  razgovory.  On
provel samolet nizko nad rovnoj klyaksoj pozhuhshej travy, sdelal  odin  krug
nad nej, a zatem vybrosil  shassi  s  tormoznymi  parashyutami  i  ustremilsya
sovershit' posadku, podskakivaya po zemle i podnimaya pyl'.
     Dazhe ne vyklyuchaya dvigatelej, on protyanul  ruku  nazad  i  otkryl  lyuk
ryadom s Devidom.
     - Poryadok, teper' vy v bezopasnosti.
     - V bezopasnosti? Gde my?
     - Primerno, v pyatidesyati kilometrah ot S'yudad-Nuevo - imenno tam  vas
zhdut druz'ya.
     - No kak my tuda popadem?
     - Ne znayu! A  mozhet,  vashih  druzej  uzhe  zamela  policiya.  Zdes'  vy
neskol'ko dnej budete v bol'shej bezopasnosti.
     - CHto vy imeete v vidu? Zdes' zhe nichego net!
     - Von za toj goroj  indejskaya  derevnya.  Vy  smozhete  kakoe-to  vremya
pobyt' tam.
     - No...
     - Net vremeni! YA dolzhen vernut'sya  k  aerodromu,  gde  smogu  dostat'
kakoe-nibud' goryuchee, prezhde chem menya dogonit eta sranaya policiya. Vylezaj!
Bystro!
     Ne imeya pochti nikakoj vozmozhnosti podumat', Devid rasstegnul remni  u
Bhadzhat i vynul ee iz samoleta. Pilot forsiroval  dvigateli,  ustroiv  imi
miniatyurnyj uragan iz pyli i  melkih  kameshkov  poka  Devid  stoyal  tam  s
Bhadzhat na rukah.
     Samolet s revom ponessya, podprygivaya po pologomu lugu, i  podnyalsya  v
zatyanutoe oblakami nebo. CHerez neskol'ko minut on ischez v seryh oblakah, i
dazhe zvuk ego dvigatelej i tot propal.
     Devid ostalsya odin v  pustynnom  dikom  krayu  s  bol'noj,  poteryavshej
soznanie devushkoj.


     Svershilos'!
     YA zashel v obshchezhitie k Rufi porabotat' nad  zadaniem  po  elektronike,
kotorym my zanimalis' na paru, a obe ee podrugi po komnate vyshli v polden'
pogulyat', i, nu, vmesto zanyatiya proektom my ochutilis'  v  posteli.  Ona  -
chudo. U nee eto tozhe v pervyj raz.
     YA skazal chto hochu zhenit'sya na nej i lyublyu ee, a ona tol'ko  hihiknula
i skazala, chto nam eshche dolgoe vremya ne sleduet dazhe dumat' o brake.  Sem'ya
u nee evrejskaya, no ee rodnye ne strogih pravil i vse takoe, tak  chto  oni
ne stanut vozrazhat'  protiv  ee  braka  so  mnoj.  No  esli  u  nas  budut
kogda-nibud' deti, skazala ona, to oni budut evreyami. YA etogo  v  obshchem-to
ne ponimayu; kazhetsya, eto nikak ne svyazano s tem, v duhe  kakoj  cerkvi  ih
vospitayut. Oni budut iudeyami, dazhe esli my vyrastim ih lyuteranami.  Imenno
tak ob座asnila Ruf'.
     Tak ili inache, ya nameren teper' upornee chem kogda-libo  rabotat'  nad
etimi  proklyatymi  klassnymi  zadaniyami.  Ruf'   takaya   sposobnaya,   chto,
navernyaka, projdet testy  i  otpravitsya  na  "Ostrov  nomer  1",  i  ya  ne
sobirayus' dat' ej uletet' tuda bez menya.
                                              Dnevnik Uil'yama Pal'mkvista.





     Davaj smotret' faktam v lico, starushka, ty, dolzhno byt', mazohistka.
     |velin  sidela  v  bare  "Vezuvio",   gde   dekoracii   sostoyali   iz
golograficheskoj panoramy proshlyh izverzhenij vulkana Vezuvij.  Povernis'  v
odnu stronu - uvidish', kak dokrasna  raskalennaya  lava  krushit  pod  svoim
neuderzhimym potokom derevnyu povernis' v druguyu - i tebe otkroetsya  zrelishche
shvyryaemyh iz ognennogo konusa kamnej velichinoj so shkolu.
     |velin ignorirovala vse eti vidy, potyagivaya svoj bokal v zatemnennom,
shumnom bare. Bol'shinstvo  posetitelej  byli  ital'yancami,  neapolitancami,
predpochitavshimi razgovoram - penie, a peniyu -  spory.  Barmeny  sporili  s
klientami, a klienty sporili drug s drugom - i vse v polnuyu  silu  legkih,
soprovozhdaya  slova  bolee  krasnorechivymi  zhestami,  chem  mog   kogda-libo
prodelyvat' dirizher simfonicheskogo  orkestra.  Tut  mozhno  poteryat'  glaz,
prosto obsuzhdaya pogodu; podumala |velin.
     No ona snova  sidela  u  stojki  v  konuse  molchaniya.  Vsyakij  shum  i
deyatel'nost' vokrug nee svelis'  na  net.  Ona  zateryalas'  v  sobstvennyh
myslyah.
     Oni prizemlilis' v Argentine. Esli ya vylechu tuda, to budut li oni eshche
tam, kogda ya pribudu? Pozvolyat li mne argentincy uvidet'sya s Devidom?  Ili
vzyat' interv'yu u ugonshchikov iz PRON? I kak ya tuda popadu? Odolzhiv  deneg  u
CHarl'za? On budet zhdat' oplaty.
     On nichego ne  imela  protiv  biseksual'nosti  sera  CHarl'za.  CHto  on
prodelyvaet s drugimi, ee ne kasalos'. No etot chelovek  byl  mazohistom  i
otklyuchal |velin svoimi goryachimi trebovaniyami nakazat' ego. Dvoe mazohistov
ne mogut razvlekat'sya drug s drugom, dumala ona.  Dazhe  hotya  ee  mazohizm
strogo ogranichivalsya izbrannoj professiej. Ty,  dolzhno  byt',  mazohistka,
raz derzhish'sya za zhurnalistku. Drugogo ob座asneniya net.
     - Mozhno mne predlozhit' vam bokal?
     Porazhennaya |velin podnyala vzglyad  i  uvidela  stoyavshego  ryadom  s  ee
taburetom molodogo smuglogo cheloveka s tolstoj sheej. S vida on  ne  sovsem
pohodil na ital'yanca, hotya i nosil takie zhe shirokie  bryuki  i  bezrukavnuyu
rubashku, kak i vse ostal'nye v bare.
     - YA kak raz sobiralas' uhodit', - skazala ona.
     On polozhil ladon' ej na zapyast'e, myagko, slegka,  no  etogo  hvatilo,
chtoby ne dat' ej podnyat'sya.
     - Vy anglijskaya zhurnalistka, zhelayushchaya vzyat' interv'yu u ugonshchikov,  ne
tak li?
     Akcent u nego ne ital'yanskij.
     - CHto zastavlyaet vas predpolagat'...
     - My sledili za vami poslednie  neskol'ko  dnej.  Pozhalujsta.  My  ne
zhelaem vam nikakogo zla. Vypejte so mnoj bokal. Navernoe,  my  smozhem  vam
pomoch'.
     On sdelal znak barmenu, kotoryj gromko sporil s dvumya  oficiantami  o
konechnoj sud'be ugonshchikov.
     - Eshche bokal togo zhe dlya damy, v mne kofe so l'dom.
     Neodobritel'no sverknuv glazami v ego storonu, barmen  protyanul  ruku
za paroj bokalov.
     - Vy arab, - dogadalas' |velin.
     - Kurd. Mozhete nazyvat' menya Hamud. YA uzhe znayu, kak vas zovut. |velin
Holl.
     - Da.
     Hamud kivnul.
     - YA otvezu vas k nim.
     - V Argentinu?
     - V Argentine ee bol'she net. Ona i  odin  iz  passazhirov  sbezhali  ot
etogo lzherevolyucionera Osvoboditelya.
     - S kakim passazhirom? - sprosila |velin, chuvstvuya, kak  u  nee  chasto
zabilos' serdce. - Gde oni?
     - Oni napravlyayutsya na sever. CHelovek, s kotorym ona sbezhala, yavno  ne
hochet vozvrashchat'sya domoj. Po-moemu, on s "Ostrova nomer 1".
     Protyanuv ruku k bokalu, |velin sprosila:
     - I vy namereny gde-to vstretit'sya s nimi?
     - V konechnom schete. Vy gotovy otpravit'sya s nami na vstrechu s nej?
     - Da.
     - Vam pridetsya tochno vypolnyat' vse chto ya vam skazhu, i zhit'  vmeste  s
nami. Ni slova nikomu postoronnemu, poka ya ne razreshu.
     - Ladno, - neterpelivo kivnula ona.
     - Vam budet grozit' opasnost'. I esli vy  popytaetes'  nas  obmanut',
PRON vas unichtozhit.
     - YA znayu, - skazala ona. - YA ponimayu.
     Sbylas' mechta mazohistki.
     Kogda vertolet probilsya skvoz' plotnyj, poryvistyj veter,  sadyas'  na
vershinu Bashni Garrisona, Dzhamil' al'-Hashimi napryagsya, slovno pantera pered
pryzhkom. Naskol'ko hvatalo glaz, v lyubom napravlenii  pod  pokrovom  smoga
raskinulsya gorod H'yuston. Bogatstva, prinosimye nekogda  skotom,  a  potom
neft'yu, tekli teper' v H'yuston ih kosmosa, gde Sputniki Solnechnoj  |nergii
prevrashchali solnechnyj svet v neveroyatnoe sokrovishche.
     No pochemu  Garrison  ne  podelilsya  svoim  bogatstvom  s  gorodom?  -
nedoumeval i dal'she zhech' ugol'? |to zhe kancerogennoe toplivo!
     Vertolet sel na ploshchadku,  ego  dvigateli  sbavili  ton  i  zaglohli.
Pomoshchnik shejha, odetyj v  dishdashi  i  gutru,  otkryl  lyuk  s  passazhirskoj
storony.
     - Ostavajsya zdes', - velel emu al'-Hashimi. - Ne vyhodi iz  vertoleta.
YA nenadolgo.
     Al'-Hashimi vyshel iz kondicionirovannoj prohlady vertoleta v udushlivuyu
zharu tehasskogo poldnya. On  nosil  delovoj  kostyum  po  evropejskoj  mode,
sotkannyj iz materiala, davavshego kuda bol'she ventilyacii, chem tradicionnaya
arabskaya galabeya.  Veter  na  etoj  kryshe  dul  vlazhnyj,  kak  na  bolote.
Al'-Hashimi nedovol'no nahmurilsya.
     SHCHuryas'  ot  yarkogo  solnechnogo  sveta,  on   uvidel,   chto   vysokaya,
dlinnonogaya, ochen' amerikanskaya na vid, zhenshchina stoit, podzhidaya ego u kraya
krugloj vertoletnoj ploshchadki. V neskol'kih shagah pozadi  nee  stoyalo  dvoe
muzhchin s kamennymi licami.
     - SHejh al'-Hashimi, - pozdorovalas' zhenshchina na amerikanskom anglijskom
s legkim tehasskim akcentom, - dobro pozhalovat' v H'yuston.
     Ona protyanula ruku. On korotko kosnulsya ee.  Oh  uzh  eti  amerikancy,
fyrknul on pro sebya, sploshnaya neoficial'nost' i nikakih maner. |ta zhenshchina
byla rostom povyshe ego ochen' privlekatel'na, no  na  tot  zhe  lad,  chto  i
estradnaya tancovshchica: gustye dlinnye ryzhie  volosy,  krepkie  belye  zuby,
pyshnaya grud' i ne menee pyshnye bedra.
     - YA - Arlen Li, - predstavilas' ona, povysiv v konce etogo  zayavleniya
golos na  poltona.  -  Mister  Garrison  poprosil  menya  vstretit'  vas  i
provodit' k nemu v kabinet.
     - So storony mistera Garrisona ochen' lyubezno predostavit' mne  takogo
prekrasnogo gida.
     - O, blagodaryu vas! Vy ochen' milyj.
     - Milyj! - vskipel al'-Hashimi.
     On pozvolil ej provesti sebya k liftu i oni spustilis' na  dva  etazha.
Dveri otkrylis', pokazav edinstvennuyu komnatu, zanimavshuyu ves' etazh.
     Ona byla chastichno  kabinetom,  chastichno  gostinoj  tehasskogo  rancho,
chastichno  sadom.  Blizhe  vsego  k  liftu,  gde  stoyal   shejh,   nahodilis'
vpechatlyayushchie stoly v stile modern iz  nastoyashchego  dereva.  Sleva  ot  nego
tyanulsya ryad serovato-golubyh pul'tov svyazi, kazavshihsya dostatochno slozhnymi
dlya togo, chtoby dostich' lyubogo ugolka  solnechnoj  sistemy.  Arlen  provela
shejha mimo stolov na uchastok so stenami iz sosnovyh  panelej,  kovrami  iz
zverinyh shkur i pokrytyh shkurami zhe kresel. Na dlinnom stole  iz  krasnogo
dereva stoyala ujma blyud s edoj, butylok  s  prohladitel'nymi  napitkami  s
sverkayushchij mednyj gum-gum, okruzhennyj inkrustirovannymi serebrom chashkami.
     - Ne hotite li chego-nibud'  poest'  ili  vypit'?  -  sprosila  Arlen:
pokazyvaya na zhdushchij gostej pir.
     Al'-Hashimi podavil pervyj poryv otkazat'sya.
     - Navernoe nemnogo kofe, - on chut' dvinul golovoj v  storonu  mednogo
chana. - |to ved' kofe po-arabski, ne tak li?
     - O, razumeetsya, - ne zadumyvayas' otvetila Arlen.
     Ona nalila emu chashku, on prigubil krepkij goryachij napitok.
     - Gde zhe m-r Garrison??
     - Uverena, on siyu minutu budet zdes'. Emu izvestno o  posadke  vashego
vertoleta.
     - V moej strane, promolvil ne ulybayas' al'-Hashimi, - chasto  v  obychai
zastavlyat' gostej podozhdat' i takim obrazom  vnushit'  emu,  chto  on  menee
vazhnaya osoba, chem hozyain doma.
     - O, delo sovsem ne v etom! -  ona  vyglyadela  iskrenne  shokirovannoj
etoj mysl'yu.
     - Konechno, v tom! - otrezal Garrison.
     Al'-Hashimi obernulsya i uvidel  starika,  ehavshego  po  dorozhke  mezhdu
ekzoticheskih kustarnikov na sadovyh uchastkah ogromnoj komnaty. Garrison  v
svoem kresle podkatil k shejhu i krivo usmehnulsya emu.
     - M-r Garrison, - pozdorovalsya al'-Hashimi.
     - SHejh al'-Hashimi, - otozvalsya Garrison.
     - S vashej storony ochen' lyubezno tak bystro  prinyat'  menya,  -  skazal
al'-Hashimi, ispytyvaya pri etom chto ugodno, tol'ko blagodarnost'.
     - Vy  vyzvali  u  menya  lyubopytstvo,  -  prohripel  Garrison.  -  CHto
stryaslos'  takogo  chertovski  vazhnogo,  o  chem  nel'zya   peregovorit'   po
videofonu?
     Al'-Hashimi vzglyanul na Arlen.
     - YA hotel by pogovorit' ob etom lichno s vami naedine.
     - U menya net sekretov ot etoj ledi. Ona moya pravaya ruka.
     - No u menya est'. - Al'-Hashimi postaralsya uderzhat' sebya v rukah.
     |tot starik prosto igraet so  mnoj.  On  znaet,  chto  mne  nuzhna  ego
pomoshch'.
     - YA vyjdu, - skazala Arlen. - Pozovete menya, kogda ya vam ponadoblyus'.
     - Net, -  otrezal  Garrison,  i  al'-Hashimi  na  mgnovenie  napryagsya,
gotovyj  ujti  otsyuda,  pechataya  shag,  i  vernut'sya  k  podzhidavshemu   ego
vertoletu.
     No Garrison prodolzhil:
     - U menya est' ideya  poluchshe.  Idemte  so  mnoj  shejh.  A  ty,  Arlen,
ostavajsya zdes'  i  snova  prinimajsya  za  rabotu  po  etoj  podgotovke  k
puteshestviyu.
     Garrison  razvernul  kreslo-katalku  i  poehal  obratno   v   zelenye
nasazhdeniya. Vnutrenne kipevshemu al'-Hashimi ne ostalos' nichego inogo, krome
kak sledovat' za nim.
     Na samom to dele emu ne nuzhno eto kreslo, dumal shejh. On  starik,  no
ne kaleka. |to vsego lish' povod ne vstavat', unizit' menya, pokazat', kto v
etom dome hozyain, a kto - prositel'.
     - Hochu pokazat' vam  nechto  takoe,  chto  videli  vsego  shest'  drugih
chelovek v mire, - skazal Garrison. - I dvoe iz nih umerli! - On rassmeyalsya
i zakashlyalsya.
     - YA hotel pogovorit' s vami o  rozyske  etoj  sbezhavshej  ugonshchicy,  -
skazal al'-Hashimi, sleduya  za  kreslom-katalkoj  cherez  ryady  ekzoticheskih
paporotnikov i cvetochnyh rastenij.
     -  |toj  preslovutoj  SHaherezady?  Toj  chto   sbezhala   iz-pod   nosa
Osvoboditelya s odnim moih lyudej?
     - Da. Ona nazyvaet sebya SHaherezadoj.
     Oni dobralis' do steny, pokrytoj  mhom.  Garrison  shchelknul  kostyanymi
pal'cami, i dver' ushla v stenu, otkryv kabinu eshche odnogo lifta. On zakatil
v lift i razvernulsya licom k dveri. Al'-Hashimi vstal ryadom s nim, i  dver'
besshumno zakrylas'.
     - Ona vasha doch', ne pravda li. - |to ne bylo voprosom.
     Lift stremitel'no opuskalsya. Al'-Hashimi oshchutil vnutri sebya pustotu  i
slabost'.
     - Da, - skazal on. - Vy eto znaete.
     - I vy hotite vernut' e.
     - ZHivoj i nevredimoj.
     - S kakoj stati mne zhelat' uvidet' ee nevredimoj? - sprosil Garrison.
     Lift  so  svistom  letel  vniz.  Kakaya-to  chast'   mozga   al'-Hashimi
sprashivala: skol'ko  nam  eshche  opuskat'sya?  My  zhe  navernyaka  uzhe  dolzhny
dobrat'sya do podval'nogo urovnya etoj bashni!
     Garrisonu zhe on otvetil prinuzhdenno:
     - SHaherezada - revolyucionerka, partizanka. Ona  stremitsya  unichtozhit'
ustanovlennyj poryadok - ne  tol'ko  Vsemirnoe  Pravitel'stvo,  no  i  nashi
korporacii.
     - No ona vasha doch' i vy hotite zashchitit' ee, a?
     - Konechno.
     Lift nakonec pritormozil i ostanovilsya, obrushiv im na plechi sgibayushchuyu
koleni tyazhest'.
     - Vot potomu-to ya i  ostayus'  v  kresle,  synok,  -  tiho  rassmeyalsya
Garrison. - Moim starym nogam  ne  vyderzhat'  ezdy  na  etom  malyshe;  vot
potomu-to ya i opozdal prinyat' vas. Spustilsya za chas do  vashego  ozhidaemogo
pribytiya i prosto-naprosto poteryal vsyakoe predstavlenie o vremeni.
     Dver' lifta ushla v stenu, otkryv korotkij pustoj  koridor  iz  serogo
cementa.  Golyj  pol  osveshchala  edinstvennaya  flyuoresciruyushchaya  trubka  nad
golovoj. V konce koridora sverkala stal'naya dver', pohozhaya s vidu na dver'
v podvale banka.
     - Nu, ne bespokojtes', - skazal Garrison. - YA uzhe brosil svoih  lyudej
iskat'  sbezhavshego  vmeste  s  nej  parnya  -  etot  molodoj  chelovek   moya
sobstvennost', Kobb pozvolil emu smyt'sya s "Ostrova nomer  1",  i  ya  hochu
vernut'  ego  v  celosti  i  sohrannosti.  Vashu  doch'  my   tozhe   vernem,
odnovremenno.
     - I tozhe v celosti i sohrannosti.
     Oni priblizilis' k stal'noj dveri. Garrison ostanovil kreslo i slegka
razvernulsya podnyal vzglyad na al'-Hashimi.
     - Razve vy eshche ne raskusili, chto eti fanatichnye yuncy  -  nashi  luchshie
soyuzniki? Oni ne sposobny prichinit' nam vred. Razumeetsya,  oni  unichtozhayut
kakuyu-nibud' sobstvennost' i ubivayut kakih-to lyudej, no kak eto  na  samom
dele mozhet povredit' nam? Oni pohishchayut nashih lyudej? Nu i chto? My platim im
vykup i poluchaem lyudej obratno. Neplohoj sposob perekachivat'  den'gi  etim
melkim  huliganam,  ne  davaya  pronyuhat'   etomu   proklyatomu   Vsemirnomu
Pravitel'stvu.
     - YA vse eto ponimayu. YA i sam horosho ispol'zoval mestnye  gruppy  PRON
protiv Vsemirnogo Pravitel'stva.  No  esli  oni  obretut  slishkom  bol'shuyu
silu...
     - Ne obretut, - poobeshchal rovnym tonom Garrison. - Ne  sposobny.  Vse,
chto oni delayut, antisoznatel'no. O,  oni  vpolne  sgodyatsya  dlya  sverzheniya
Vsemirnogo Pravitel'stva. No oni nikogda ne  sumeyut  komandovat'  paradom.
Oni uzhe sdelali popytku rabotat' zaodno s Osvoboditelem, no u  nih  nichego
ne vyjdet. Tot ozhidaet, chto oni budut vypolnyat' prikazy, budut  terpelivy,
zalyagut na grunt... A oni nikogda ne pojdut.
     - Vy uvereny?
     - Da. No hvatit o politike, - skazal Garrison. YA priglasil  vas  syuda
posmotret' nechto osobennoe.
     On nagnulsya vpered i prilozhil ladon' k identifikatoru v centre dveri.
|tot  pryamougol'nik  na  mig  polyhnul   krasnym,   a   zatem   zasvetilsya
yarko-golubym.  Garrison  otkinulsya  na  spinku  kresla,  i  tyazhelaya  dver'
raspahnulas' vnutr'.
     - Zahodite, - priglasil on cherez plecho, vkatyvayas' v otkrytuyu  dver'.
Pomeshchenie za nej osveshchalos' tusklo.
     Al'-Hashimi voshel za  nim.  Pomeshchenie  eto  bylo  dovol'no  nebol'shoe,
prohladnoe i suhoe. Myagkij kover priglushal ego shagi.
     - Stojte tam, dokuda doshli, - donessya s nebol'shogo rasstoyaniya vperedi
golos Garrisona, i ego, kazalos', poglotila temnota, slovno pomeshchenie bylo
s akusticheskoj izolyaciej dlya predotvrashcheniya lyuboj vozmozhnosti eha.
     Otkuda-to s vysoty temnotu pronzil edinstvennyj luch sveta. On osvetil
kakuyu-to kartinu, uvidel al'-Hashimi. Podoshel poblizhe...
     - |to zhe "Madonna s mladencem" Leonardo Da Vinchi!
     Garrison v temnote pozadi nego tiho rassmeyalsya.
     Vspyhnul drugoj luch pozadi nego, i, povernuvshis',  al'-Hashimi  uvidel
statuetku pozhiloj zhenshchiny, - bezuslovno raboty Rodena.  Tretij  luch-SHagal.
CHetvertyj -  kroshechnaya  para  zolotyh  kolesnic  na  barhatnoj  podushechke.
Al'-Hashimi podoshel izuchit' ih. Ih ne zakryval nikakoj  steklyannyj  kolpak,
on mog vzyat' ih v ruki.
     - |to iz drevnego Vavilona, - gluho prosheptal on.
     - Sovershenno verno.  Nedaleko  ot  Bagdada,  esli  letet'  reaktivnym
samoletom
     Al'-Hashimi vypryamilsya. On razglyadel rezko ocherchennoe  verhnim  svetom
lico Garrisona.
     - No oni zhe byli pohishcheny let desyat' nazad iz  Bagdadskogo  Muzeya,  -
progovoril on.
     - Da. Razumeetsya. - Garrison  melko  rassmeyalsya,  i  vspyhnuli  novye
luchi. - Brejgel', Pikasso, Donatello, drevnekitajskie  kartiny  na  shelke,
elektronnaya skul'ptura v  stile  ul'tra-modern,  maslo,  bronza,  gravyury,
obtesannye i razrisovannye neizvestnymi pervobytnymi rukami kamni.
     - Vse pohishcheny! - prohripel Garrison. -  Vse  do  odnoj!  Pohishcheny  u
vladel'cev, pryamo iz-pod nosa.  Von  tam  Gunsberger...  abstrakcionist...
zapoluchil ego rabotu, poka ta  nahodilas'  na  puti  v  Belyj  Dom!  -  On
sognulsya ot takogo sil'nogo smeha, chto vnezapno zatryassya ot kashlya.
     Teper' na vsem potolke pylali svetovye paneli, i  al'-Hashimi  uvidel,
chto v odnom konce etogo nebol'shogo pomeshcheniya stoyalo polnoe vitrazhnoe  okno
iz kakogo-to evropejskogo sobora. A v drugom konce nahodilas'  za  zolotoj
statuej sidyashchego Buddy v natural'nuyu  velichinu  neveroyatno  slozhnaya  stena
cherepichnoj mozaiki.
     - Vse  predmety  zdes'  kradennye,  -  skazal  Garrison,  spravivshis'
nakonec s kashlem.
     Al'-Hashimi ogladil podstrizhennuyu borodu, ne znaya, chto emu  ispytyvat'
- gnev, uzhas ili otvrashchenie.
     - Poslushajte, - skazal Garrison  stavshim  vdrug  tverdym  golosom.  -
Kogda u tebya est' vse den'gi, kakie ty i za vsyu zhizn' ne potratish',  kogda
ty mozhesh' kupit' vse i vseh,  kogo  hochesh',  chto  togda  ostaetsya?  Tol'ko
bescennye veshchi - kakie  nikto  ne  prodast,  nikogda.  Vot  etim  to  ya  i
zabavlyayus'. YA pohishchayu hudozhestvennye sokrovishcha. |to moe hobbi.
     - Vy prizyvaete pohitit' ih dlya vas.
     - |to odno i tozhe, -  neterpelivo  otmahnulsya  on.  -  Vazhno,  chto  ya
otbirayu ih u lyudej, kotorye  nikogda  by  mne  ih  ne  prodali.  Bescennye
proizvedeniya iskusstva. Ha! Pust'  sebe  ostayutsya  bescennymi.  YA  mog  by
predlozhit' po sto  millionov  za  kazhdyj  obrazec,  no  pohishchat'  ih  kuda
zabavnej. Razbivaet im serdca. |ti nadutye  indyuki  dumayut,  budto  smogut
sohranit' chto-to, chego hochetsya mne! Ne prodaetsya ni  za  kakuyu  cenu,  da?
Horosho!
     Al'-Hashimi medlenno obvel vzglyadom pomeshchenie.
     - Smotrite horoshen'ko! Vy vsego sed'moj iz vseh, kto kogda libo byval
v etom pomeshchenii. I poslednij  na  Zemle  kto  vidit  eto.  Vsya  kollekciya
otpravlyaetsya vmeste so mnoj na "Ostrov nomer 1", teper' uzhe sovsem skoro.
     - Kak skoro?
     - CHerez neskol'ko nedel'. My vse uletim prezhde  chem  vse  razvalitsya.
Nam nado byt' v bezopasnosti na "Ostrove nomer  1",  prezhde  chem  nachnetsya
strel'ba.
     - A moya doch'?
     - My najdem i povezem tuda s soboj, -  skazal  Garrison  dobaviv  pro
sebya: Esli smozhem.


     Esli astronom M.T.I. Tom Makkord prav, to v poyase  asteroidov  letayut
sotni millionov milliardov  tonn  zhelezonikelevyh  splavov.  |konomicheskij
potencial etogo sklada metallov, v sluchae,  esli  chelovechestvo  pokorit  i
industrializuet kosmos, prosto potryasayushchij.
                          Doktor Klark R. CHepmen,
                          "Vnutrennie planety", "Skribners", konec 1977_g.





     Devid  podnimalsya  po  sklonu  ukazannoj  letchikom  gory,   medlenno,
ostorozhno volocha nogi po skudnoj, zhestkoj korichnevoj trave,  nesya  Bhadzhat
na rukah, slovno rebenka. Ona ne shevelilas' i ne otkryvala  glaza.  On  by
podumal, chto ona umerla, esli by ne pronikavshij skvoz' tonkuyu  rubashku  ee
lihoradochnyj zhar.
     - |to horoshij zhar, govoril on  sebe.  Lihoradka  oznachaet,  chto  telo
boretsya s vtorgnuvshimisya mikrobami. V  derevne  najdetsya  vrach.  My  skoro
budem tam.
     Solnce opustilos' nizhe sloya oblakov, no  ego  kosye  luchi  sovsem  ne
goreli. Sero-korichnevyj gornyj landshaft kazalsya  pustynnym  i  mrachnym.  I
holodnym. Devid soobrazil, chto pyhtit ot usilij;  on  ne  mog  nakachat'  v
legkie dostatochno vozduha.  U  nego  nachala  kruzhit'sya  golova.  Glyadya  na
Bhadzhat, takuyu malen'kuyu i hrupkuyu u nego na rukah, on divilsya, pochemu ona
kazhetsya takoj tyazheloj. Nogi ego sdelalis' slovno svincovye  giri.  Ruki  i
spina boleli.
     No on shel dal'she vverh po sklonu. Eshche sto metrov, pobuzhdal  on  sebya.
Ty byval i v hudshih  peredelkah.  A  veroyatnee  vsego,  sem'desyat  metrov.
Otschityvaj ih. Kazhdyj shag... raz... dva...
     On poteryal schet  vremeni  i  rasstoyaniya.  Ves'  mir,  vsya  vselennaya,
suzilas' do etoj  edinstvennoj  celi;  grebnya  etoj  vyshcherblennoj  gory  i
venchavshego  ego  hoholka  v  vide  korichnevogo  kustarnika.  Telo   Devida
dvigalos' kak avtomat. On ne obrashchal vnimaniya na bol' i ustalost' vo  vseh
muskulah i prosto dvigalsya vpered, medlenno, shag za shagom.
     I kogda on nakonec dobralsya do grebnya gory, to spotknulsya i  chut'  ne
ruhnul bez sil. Derevnya, o kotoroj  govoril  pilot,  raspolagalas'  daleko
vnizu, ugnezdivshis' sredi gornyh sklonov.  Poldyuzhiny  kamennyh  lachug.  Iz
otverstiya v kryshe samoj bol'shoj lachugi lenivo podnimalas'  tonkaya  strujka
dyma. Na zemle pered drugoj sidela para krohotnyh detej. Gde-to vyl pes.
     Scena kazalas' vydernutoj  pryamo  iz  neolita:  pervobytnaya  derevnya,
otstavshaya ot civilizacii na stol'ko zhe let, na skol'ko i kilometrov.
     Ispytyvaya takoe oshchushchenie, slovno  on  s  kazhdym  shagom  spuskaetsya  v
kamennyj  vek,  Devid  pones  Bhadzhat  po  sklonu  v  derevnyu.  Kogda   on
priblizilsya k nej, neskol'ko sobak podnyali laj i voj. Iz lachug vyshlo okolo
dyuzhiny lyudej, i oni vystroilis' v ryad, ustavyas', razinuv rty,  na  nego  i
ego noshu.
     Oni ne dikari, podumal Devid. Oni nosili bryuki, svobodnye  rubashki  i
nabroshennye na plechi koloritnye krasno-belye odeyala. On ne zametil  u  nih
nikakogo oruzhiya.
     Iz hizhiny vyshli novye zhiteli i skopilis' vmeste s ostal'nymi, poka  v
celom ne nabralos' okolo treh dyuzhin. Vzroslye muzhchiny - Devid naschital  ih
pyatnadcat' chelovek - shagnuli vpered i obrazovali sherengu pered zhenshchinami i
det'mi. Odin iz malyshej - trudno skazat' kto, mal'chik ili devochka, tak kak
u vseh byla odinakovaya odezhda i strizhka pod gorshok - vysunulsya  mezhdu  nog
odnogo iz muzhchin.  ZHenshchina  -  ego  mat'  -  rvanula  rebenka  obratno  na
polozhennoe emu mesto. Nikto ne proiznes ni slova, ne izdal ni zvuka.
     Devid ostanovilsya  v  neskol'kih  shagah  pered  stroem  neulybayushchihsya
muzhchin. On derzhal na nalityh svincom rukah Bhadzhat.
     - Ona bol'na, - skazal on. - Ej nuzhen vrach.
     Oni  ne  otvetili.  |to  byli  muzhchiny  korenastye,  shirokoplechie   i
bochkogrudnye. S takimi zhe shirokoskulymi licami i sil'no izognutymi nosami,
kak u drevnih inkov.
     - Ona bol'na, - povtoril Devid, zhaleya, chto on ne govorit po-ispanski.
- U vas est' vrach? Lekarstva?
     Muzhchina v seredine  sherengi  proiznes  chto-to  na  neponyatnom  Devidu
gortannom gluhom yazyke.
     On v otchayanii sprosil:
     - Abla espan'ol?
     Oni ostalis' stol' zhe  nepodvizhny,  kak  okruzhavshie  ih  gory.  Podul
holodnyj veter, i Devid uvidel, chto solnce ochen' skoro ischeznet.
     On podnyal Bhadzhat odnoj rukoj, vysvobodiv  pravuyu  ruku,  i  kosnulsya
ladon'yu svoego lba, a zatem ee. Muzhchiny  ozadachenno  pereglyanulis'.  Devid
povtoril svoj zhest; a zatem pokazal na nih.
     - Kosnites' ee lba, - podozval on zagovorivshego. - Uvidite, kakaya ona
goryachaya.
     Muzhchina  medlenno,  koleblyas',  vyshel  vpered.  Posle  eshche  neskol'ko
demonstracij Devida, on ochen' ostorozhno  kosnulsya  lba  Bhadzhat  konchikami
pal'cev, a zatem bystro otdernul ruku.
     - Net, - pokachal golovoj Devid. - Vot tak. - On  polozhil  ej  na  lob
ladon' pravoj ruki. Ego levaya ruka stonala pod ee tyazhest'yu.
     Muzhchina mrachno poglyadel na Devida, zatem snova protyanul ruku  vpered.
I polozhil ee na lob Bhadzhat. Glaza ego rasshirilis'. Obernuvshis' on  pozval
kogo-to iz tolpy.  CHerez  stroj  muzhchin  protalkivalas'  tolstaya  staruha,
lopotavshaya na tom zhe rezkom yazyke. Ona  ostro  posmotrela  na  Bhadzhat,  a
zatem kosnulas' ee lba.
     - A! - voskliknula ona, a zatem chto-to skazala tomu  muzhchine.  I  bez
malejshih priznakov straha podnyala ruku i kosnulas' shcheki Devida. Dlya  etogo
ej prishlos' vstat' na cypochki. A potom szhala zapyast'ya Bhadzhat.
     Ona shchupaet ee pul's!
     Staruha  nastojchivo  obratilas'  k  muzhchine,  kotoryj  byl,   pohozhe,
derevenskim vozhdem. K obsuzhdeniyu prisoedinilis' i  drugie  muzhchiny,  v  to
vremya kak zhenshchiny i deti s lyubopytstvom posmatrivali na Devida.
     Devid ne ponimal ih slov, no intonaciya  kazalas'  yasnoj.  Bol'shinstvo
muzhchin yavno  vyskazyvalos'  protiv  dopuska  chuzhakov  v  derevnyu.  ZHenshchina
pokazala na Bhadzhat i skazala chto-to yazvitel'noe.  Devid  uvidel  chto  ona
prakticheski bezzubaya. Vozhd' kazavshijsya  samym  starshim  iz  prisutstvuyushchih
muzhchin - v ego gustyh volosah proglyadyvali pryadi sediny  -  govoril  ochen'
malo.
     No kogda on zagovoril ostal'nye smolkli. Zatem on povernulsya k Devidu
i, sdelav emu znak, provel v  derevnyu.  Ostal'nye  rasstupilis',  a  zatem
opyat' somknulis' i poshli sledom za Devidom, staruhoj i vozhdem.
     Hizhiny byli tesnymi, prokopchennymi i vonyali chelovecheskim potom.  Poly
- iz gladkoj utrambovannoj zemli, steny  -  iz  neotesannogo  kamnya.  Esli
sidet' dostatochno blizko k zhalkomu malen'komu ochagu v  centre  hizhiny,  to
mozhno sogret' lico i ruki, poka merznet spina. Eda  sostoyala  iz  perchenoj
ovoshchnoj pohlebki bez vsyakogo myasa.
     Upotreblyaemye imi stolovye prinadlezhnosti, gorshki dlya varki i  reznye
ukrasheniya iz dereva, kamnya ili  gliny  nichem  ne  otlichalis'  ot  vidennyh
Devidom v nauchnyh trudah ob inkah.
     |to gorcy, ponyal on. Oni veli takoj obraz zhizni tysyachi let, poka  tam
inki stroili svoyu imperiyu, poka ispancy zavoevyvali ih,  poka  sozdavalas'
peruanskaya  naciya  i  sbrasyvala  ispanskoe  gospodstvo,  poka   voznikalo
Vsemirnoe Pravitel'stvo... eto lyudi veli tot  zhe  samyj  obraz  zhizni,  ne
zatronutye nichem proizoshedshim v techenii soten pokolenij.
     U nih prakticheski nichego ne bylo, no oni podelilis' vsem, chto  u  nih
bylo, s Devidom i Bhadzhat. Staruha yavno  byla  derevenskoj  celitel'nicej.
Ona vmeste s paroj drugih bezzubyh staruh zabrala Bhadzhat v svoyu lachugu  i
prinyalas' kormit' ee goryachim  otvarom  iz  sushenyh  trav,  razveshannyh  na
vdelannyh v steny kolyshkah. Dva dnya Bhadzhat ne  otkryvala  glaz,  i  Devid
krutilsya vozle hizhiny, gde ee derzhali.
     On spal v hizhine vozhdya, na tyufyake iz solomy i shkur, vmeste s zhenoj  i
odnim rebenkom vozhdya - devochkoj, vysunuvshejsya  mezh  otcovskih  nog,  kogda
Devid vpervye dotashchilsya do ih derevni.
     Na rassvete tret'ego dnya vozhd' razbudil Devida, ostorozhno potryasya ego
za plecho, i ob座asnil s pomoshch'yu zhestov, chto hochet, chtoby  Devid  otpravilsya
vmeste i nim i eshche dvumya muzhchinami. Oni vyshli iz derevni, nesya  kazhdyj  po
tri-chetyre dlinnyh tonkih derevyannyh kop'ya kazhdyj, i s zatknutymi za  poyas
stal'nymi  nozhami.  Ohotnich'ya  partiya?   -   gadal   Devid.   Ili   oruzhie
prednaznacheno dlya menya?
     U nego vse eshche ostavalsya  pistolet  s  pyat'yu  patronami.  Indejcy  ne
proyavlyali k nemu ni malejshego interesa.
     Oni spustilis' po sklonu do granicy lesov,  gde  podpirali  makushkami
tumannoe nebo ogromnye hvojnye derev'ya, bol'she lyubyh vidennyh  Devidom  na
"Ostrove". V lesu bylo temno, holodno, mrachno i  tainstvenno.  No  muzhchiny
tochno znali, chto delali, kogda rasstavlyali  prostye  silki  iz  bechevok  i
palok.
     Zakonchiv  utrennyuyu  rabotu,  vozhd'  nemnogo  posoveshchalsya  so   svoimi
soplemennikami,  a  potom  povel  Devida  eshche  glubzhe  v  les.   Ispytyvaya
bespokojstvo, ot togo chto  vozhd'  shagal  vperedi  nego,  a  szadi  dvoe  s
kop'yami, Devid plelsya po temnoj bezmolvnoj trope,  bessoznatel'no  kasayas'
kazhdye neskol'ko shagov rukoyatki pistoleta.
     Les poredel i Devid uvidel,  chto  oni  priblizhayutsya  k  krayu  ovraga.
Daleko vnizu zhurchal i pleskal bezhavshij vniz  ruchej,  a  ryadom  s  nim  shla
moshchenaya doroga.
     Vozhd' pokazal na nee, a potom opyat' na Devida. A zatem chto-to  skazal
i sdelal shirokoe razmashistoe dvizhenie rukoj.
     Devid kivnul.
     - Ty govorish', chto eto put' k  civilizacii.  Imenno  etim  putem  nam
sleduet pojti, kogda my pokinem vashu derevnyu.
     Devid pokazal v tom zhe napravlenii, chto  i  vozhd'.  Obvetrennoe  lico
vozhdya raskolola shirokaya ulybka.
     No vmesto togo, chtoby otpravit'sya obratno v derevnyu, on povel  Devida
vdol' ovraga, dal'she v tom napravlenii, kuda shla doroga.
     Posle pochti poluchasovoj hod'by Devid uvidel ee - ogromnuyu  vyrubku  v
lesu daleko pod nimi. Bul'dozery i  ekskavatory  valili  derev'ya,  sdirali
sloj pochvy, prorubaya v mestnosti otkrytuyu ranu. Ruchej dal'she tek gryaznyj i
zagazhennyj.
     Oni nahodilis' nastol'ko vyshe stroitelej, chto gigantskie gruzoviki  i
traktory kazalis' igrushechnymi. Devid dazhe shuma dvigatelej ne slyshal  iz-za
duvshego sredi vershin svezhego veterka.
     - Doroga prinosit s soboj civilizaciyu, - podtverdil Devid,  -  i  ona
idet v vashu storonu.
     Sudya po mrachnomu  pokachivaniyu  golovami  i  tomu  kak  troe  indejcev
smotreli,  stisnuv  chelyusti,  na  gromadnoe   stroitel'stvo,   priblizhenie
civilizacii im yavno ne nravilos'.
     - YA nichego ne mogu podelat', - otvetil im Devid. - |to ne ya. YA v etom
ne vinovat. YA ne mogu ih ostanovit'.
     Oni ne ponyali ego slov, no kazhetsya dogadalis', chto oznachal  ego  ton.
Bespomoshchnost'. Oni vse byli bespomoshchnymi.
     Oni medlenno poshli obratno tem zhe putem,  vernulis'  v  les  i  nashli
silki. V nih popalos' s poldyuzhiny mohnatyh zver'kov. Oni  bystro  i  chisto
zabili dich' nozhami - vsyu, krome odnogo belosnezhnogo krolika, kotorogo  oni
po kakoj-to prichine otpustili na volyu.
     K tomu vremeni kogda oni vernulis' v derevnyu, uzhe stemnelo. ZHenshchiny i
deti vysypali iz hizhin privetstvovat' moguchih ohotnikov. Devid  otpravilsya
pryamikom k hizhine staroj znaharki, gde lezhala Bhadzhat.
     Staruha razreshila emu vojti, i Devid uvidel,  chto  Bhadzhat  sidit  na
tyufyake, s nezatumanennym vzorom, i lihoradka yavno oborvalas' i ushla.
     - Ty vyzdorovela! - obradovalsya Devid. - Kak ty sebya chuvstvuesh'?
     - Oslabevshej... no luchshe, chem ran'she.
     Bezzubaya  znaharka  dernula  Devida  za  rubashku  i  tknula  pal'cem,
pokazyvaya na dver' i yavno davaya ponyat', chto on dolzhen vyjti.
     - No ya zhe tol'ko hochu minutku pogovorit' s nej, - vozrazil Devid.
     |to ne pomoglo. Staraya karga zatopala na nego i  vytolkala  v  dver'.
Bhadzhat ulybnulas' i pozhala plechami,  a  zatem  podnyala  stoyashchuyu  ryadom  s
tyufyakom paryashchuyu chashu i prinyalas' ponemnogu pit' iz nee.
     - Zavtra uvidimsya, neohotno poobeshchal iz-za dverej Devid  cherez  seduyu
golovu znaharki.
     - Zavtra, - otvetila, usmehayas' emu Bhadzhat.
     Devid pokinul hizhinu. Vnutri nego volnovalas' nikogda ne vedomaya  emu
ran'she smes' emocij. On chuvstvoval golovokruzhenie. |to ot vysoty i  celogo
dnya hod'by, skazal on sebe.  No  vskore  ponyal,  chto  tut  nechto  bol'shee.
Bhadzhat vskore vstanet na nogi. Indejcy  pokazali  emu  dorogu  obratno  k
civilizacii. On ispytyval ogromnuyu blagodarnost' i oblegchenie,  chuvstvoval
sebya schastlivee, chem kogda-libo ran'she. No vse zhe bylo tut  i  eshche  nechto,
chto-to, burlivshee v nem i ne poddayushcheesya opredeleniyu.
     Ono presledovalo ego ves' uzhin, sostoyavshij iz tolstyh kuskov  myasa  i
pechenoj kartoshki. Poprobovav myaso, Devid ulybnulsya pro sebya:  krol'chatina,
odin iz glavnyh predmetov torgovli "Ostrova nomer 1". No vmesto togo chtoby
otpravit'sya na svoj tyufyak, kak tol'ko ot kostra v ochage ostalis' lish' odni
ugli, on vyshel iz hizhiny poslushat' vzdohi nochnyh vetrov gor.
     Noch' stoyala yasnaya,  holodnaya.  Devid  proshel  cherez  spyashchuyu  derevnyu,
kutayas' v odolzhennoe kolyuchee  sherstyanoe  odeyalo.  On  razglyadyval  zvezdy,
pytayas' razobrat'sya, pochemu on  tak  sebya  chuvstvoval,  chto  takoe  s  nim
proishodit. Vysoko nad nim  bezmyatezhno  plyl  v  nebesah  nemigayushchij  mayak
"Ostrova nomer 1".
     Postepenno, poka zvezdy skol'zili po chashe nochi, Devid nachal  ponimat'
kakie imenno on ispytyval chuvstva. On v dolgu pered etimi lyud'mi za  zhizn'
Bhadzhat i za svoyu. Oni mogli by otkazat' emu, dat' emu ot  vorot  povorot.
On umer by v etih gorah ran'she, chem smog by  otyskat'  pomoshch'.  A  Bhadzhat
umerla by eshche ran'she, chem on.
     CHto ya mogu sdelat' dlya nih v  uplatu  etogo  dolga?  -  sprosil  sebya
Devid, glyadya na zvezdu obraz "Ostrova nomer 1". I pozhalel na mig,  chto  ne
mozhet pogovorit' ob etom s doktorom Kobbom; tot by dogadalsya, chto sdelat'.
     Net, skazal on sebe. YA dolzhen razobrat'sya s etoj zadachej sam. Nikakie
komp'yutery mne pomoch' ne smogut. Tol'ko sam.
     On provel noch', razmyshlyaya nad  etim,  hodya  po  neshirokomu  perimetru
vokrug derevni. Dvazhdy on zamechal vyhodivshego posmotret' na nego vozhdya, ni
razu ne pokinuvshego pri etom poroga hizhiny, ni  razu  ne  prervavshego  ego
hozhdenij i razmyshlenij, poka Devid vnov' i vnov' obhodil krugom derevnyu.
     Oni imeli vse, chto im nado, vse, chego im hotelos'. Oni zhili v mire  i
garmonii s etoj surovoj sredoj. No skoro  vse  eto  budet  sterto  s  lica
zemli, vyrubleno  iz  gor  ekskavatorami  nastupayushchej  civilizacii.  Novyj
gorodok dlya rasseleniya  mnozhashchihsya  milliardov  v  gorodah  i  na  fermah.
Aeroport, promyshlennyj kompleks. CHto  by  tam  ni  stroili,  v  neskol'kih
kilometrah nizhe po doroge, cherez neskol'ko let postroyat i drugoj, poblizhe,
naverno, pryamo zdes'.
     Devid nichego ne mog podelat', chtoby pomeshat' etomu. No mozhet  byt'...
On opyat' posmotrel na nebo. Ono  serelo  -  priblizhalsya  rassvet.  "Ostrov
nomer 1" zakatilsya za nerovnyj, kak zub'ya pily, gorizont.
     Prezhde, chem pokinut' derevnyu, ponyal Devid, on dolzhen chto-to dat'  im,
chto-to svoe - chto-to sposobnoe posluzhit' simvolom, klyatvoj,  pokazat'  ego
blagodarnost' i ostavit' im obeshchanie. No chto? Emu bylo nechego dat', u nego
byla tol'ko odezhda; sapogi da pistolet. Vse eto emu ponadobitsya, kogda  on
vernetsya v mir gorodov, myatezhej i nasiliya. I zhiteli derevni  ne  proyavlyali
nikakogo interesa ko vsem etim predmetam.
     Zatem ego osenilo.  Dar,  sovershenno  ne  imevshij  nikakoj  nastoyashchej
cennosti, no gluboko simvolichnyj. Kogda vzoshlo solnce i nachalo  krasit'  v
rozovoe snezhnye piki, Devid znal, chto on dolzhen sdelat'.
     On prospal vse utro, a potom poshel povidat' Bhadzhat.
     Staraya znaharka pustila ego v hizhinu, no sidela v dveryah, ne  spuskaya
glaz s oboih.
     Bhadzhat  pohudela  kosti  ee  lica  stali  rezche.  No  glaza  ee   ne
tumanilis'.
     On provel polden' vmeste s nej. Staruha razreshila  Bhadzhat  vstat'  i
pogulyat' s Devidom po derevne. CHetyre molodyh devushki sledovali za nimi na
pochtitel'nom rasstoyanii.
     - Dumayu, k zavtrashnemu dnyu ya smogu  otpravit'sya  v  put'.  Nogi  moi,
kazhetsya, okrepli. YA chuvstvuyu tol'ko legkoe golovokruzhenie.
     - |to ot vysoty, - ob座asnil Devid.  -  My  po  men'shej  mere  v  dvuh
tysyachah metrah nad urovnem morya.
     - A gde my? - sprosila ona. - CHto proizoshlo? YA pomnyu gruzovik,  potom
samolet...
     Devid prinyalsya rasskazyvat' ej o tom, kak ih  perehvatili  peruanskie
istrebiteli, i kak pilot vysadil ih zdes', daleko v gorah.
     - No indejcy horosho pozabotilis' o nas i pokazali mne dorogu, kotoraya
rano ili pozdno dolzhna privesti k gorodu. Pilot skazal, chto my primerno  v
pyatidesyati kilometrah ot S'yudad-Nuevo i esli tvoi druz'ya vse eshche tam...
     - Ty vzyal menya s soboj? Kogda mog predostavit' zabirat' menya policii,
a sam ujti?
     Udivlennyj Devid skazal:
     - Da, polagayu, mog by.
     - Razve ty ne ponimaesh', chto esli ya svyazhus' s PRON, oni budut schitat'
tebya nashim plennikom?
     On pozhal plechami.
     - Kak-to nikogda ne dumal ob etom.


     Na sleduyushchee utro vozhd'  vyvel  Devida  iz  hizhiny,  kak  tol'ko  oni
prikonchili vsyu kashu v glinyanyh chashah.  Kazalos'  vsya  derevnya  znala,  chto
gosti pokidayut ih. Staraya znaharka vyvela iz svoej hizhiny Bhadzhat, i kogda
dvoe gostej vstretilis' na otkrytoj central'noj ploshchadke  derevni,  vokrug
nih skopilis' vse ostal'nye zhiteli.
     Molcha, torzhestvenno, vozhd' podaril im po krasno-golubomu odeyalu.
     - Kakie krasivye, - voshitilas', prinimaya svoe Bhadzhat. - Gde oni  ih
dostali?
     - Mozhet byt' oni derzhat ovec  gde-to  vyshe  v  gorah,  -  predpolozhil
Devid. - Ili menyayut ih na shkury.
     Podoshli drugie i podarili im meshochki s zernom i nebol'shie  ukrashennye
chashi dlya edy.
     - Nam na dorogu, - dogadalas' Bhadzhat.
     Devid kivnul, vspominaya tot dar, kotoryj on reshil dat' im. On  shagnul
k vozhdyu i pokazal na nozh u nego za poyasom iz bechevy.
     Lico vozhdya ozadachenno  nahmurilos',  no  on  medlenno  vynul  nozh  iz
kozhanyh nozhen i vruchil ego Devidu. Vsya derevnya molcha sledila za nimi.
     Devid vernulsya k podarennoj emu kuchke sokrovishch i vzyal  v  levuyu  ruku
malen'kuyu chashu. Zatem, nozhom v  pravoj  ruke,  sdelal  bystryj  nadrez  po
muskulistoj tyl'noj chasti vyshe zapyast'ya. Porezal  on  negluboko,  no  rana
zabolela, i iz nee bystro zakapala krov'.
     ZHiteli derevni ahnuli. U Bhadzhat otvisla  chelyust'.  Devid  otdal  nozh
vozhdyu, a potom postavil pod porez chashu. Neskol'ko kapel' krovi rassypalos'
v nej. On protyanul chashu vozhdyu.
     - |to edinstvennoe, chto ya mogu predlozhit', - skazal Devid, - sejchas.
     Vozhd'  byl  yavno  tronut.  On  derzhal  chashu  v  vytyanutoj   ruke,   a
okrovavlennyj nozh v drugoj. On podnyal ih povyshe i povernulsya pokazat' vsej
derevne. Podnyalsya odobritel'nyj ropot.
     - U tebya vse eshche techet krov', - prosheptala Bhadzhat.
     - CHerez minutu perestanet, -  uspokoil  ee  Devid.  -  U  menya  ochen'
sil'nyj faktor svertyvaemosti.
     I tut on soobrazil, chto  sobiralsya  sdelat'  vozhd'.  Sedovlasyj  muzh,
vyglyadevshij takim zhe velichestvennym i sil'nym, kak sami gory, podnes  chashu
k gubam i vypil krov' Devida.
     - Inshalla! - tiho ahnula Bhadzhat.
     Zatem vozhd' umelo nadrezal sobstvennuyu ruku i  dal  krovi  kapnut'  v
chashu. I otdal ee obratno Devidu.
     - Ne sobiraesh'sya zhe ty... - golos Bhadzhat oseksya, kogda  Devid  vypil
krov' vozhdya.
     ZHiteli derevni druzhno zakrichali. Vozhd' podnyal ruku i tverdo  vozlozhil
ee na plecho Devida. On ne skazal ni slova, da ih  i  ne  trebovalos'.  Oni
prostoyali tak dolgij mig, poka vsya derevnya smotrela na nih, a gornye vetry
vzdyhali i stonali nad nimi.
     Nakonec vozhd' shagnul nazad. Devid podnyal produkty i odeyalo, i  oni  s
Bhadzhat otpravilis' v put'. Vozhd' poslal dvuh muzhchin  provodit'  ih  cherez
les do dorogi. Sam on vernulsya v hizhinu,  slishkom  tronutyj  proizoshedshim,
chtoby samomu prodelat' eto korotkoe puteshestvie.


     K tomu vremeni, kogda solnce stoyalo vysoko v nebe,  Devid  s  Bhadzhat
shagali po moshchenomu shosse snova vdvoem. Oni oboshli stroitel'stvo  storonoj,
predpochtya  vmesto  etogo  najti  gorodok,  gde  u  nih  budet  vozmozhnost'
svyazat'sya s mestnoj gruppoj PRON.
     - No chto oznachala vsya eta ceremoniya? - sprashivala Bhadzhat.
     - YA hotel dat' im chto-to,  pokazyvayushchee,  kak  my  blagodarny  za  ih
dobrotu. - Ruka Devida chut' pobalivala, no krov' davno zasohla. - V  konce
koncov, oni spasli nam zhizn'.
     - Da, no... krov'?
     - |to vse, chto u menya est'. I dlya nih ona  imeet  glubokoe  znachenie.
Dumayu, my byli oficial'no prinyaty v chleny ih plemeni.
     - Ty prinyat, - utochnila ona. - Na menya oni - nol' vnimaniya.
     - My mogli by vernut'sya, - usmehnulsya on ej, - i povtorit'  ceremoniyu
dlya tebya. Uveren, oni budut ochen' rady...
     - Nevazhno!
     Oni nekotoroe vremya shli  po  pustomu  shosse,  pod  tepleyushchimi  luchami
poludennogo solnca. Zatem Bhadzhat sprosila:
     - Kak zhe ty dostavil menya v derevnyu, esli ya byla bez soznaniya,  kogda
tam prizemlilsya samolet?
     - YA otnes tebya, - rasseyanno otvetil Devid. On vse eshche dumal o zhitelyah
derevni i o tom, chem on smozhet im pomoch'.
     - Otnes menya? Do samoj derevni?
     - |to bylo nedaleko.
     - A potom ty ostalsya tam, poka ya bolela, eshche dvoe sutok?
     Devid kivnul.
     - Pochemu ty ostalsya so mnoj?
     - Ty byla bol'na. YA ne mog tebya brosit'.
     Ona ostanovilas' i shvatila ego za ruku.
     - No razve ty ne ponimaesh', chto my vragi? YA ugnala  tvoj  kosmicheskij
chelnok. Ty hochesh' otpravit'sya v Messinu; eto poslednee mesto v  mire,  gde
hotelos' by okazat'sya mne. Kogda my doberemsya  do  goroda,  ya  svyazhus'  so
svoimi druz'yami, i ty stanesh' nashim plennikom, nashim zalozhnikom.
     Devid pohlopal po pistoletu u sebya za poyasom.
     - A mozhet byt', eto ty stanesh' moej plennicej.
     Bhadzhat pokachala golovoj.
     - Bez moej pomoshchi, tebe ochen' daleko ne ujti.
     - A bez moej pomoshchi ty byla by v policejskom gospitale  Argentiny,  -
otvetil kontrudarom on.
     - I poetomu ty ozhidal ot menya blagodarnosti.
     - YA ozhidayu ot tebya... - Devid ostanovilsya, gluboko vzdohnul, a  zatem
snova nachal idti. - Slushaj, - predlozhil on, - razve  my  ne  mozhem  prosto
byt' druz'yami i ostavit' v storone politiku?
     - |to nevozmozhno, - tverdo otvetila Bhadzhat.
     - Nu, nevozmozhno ili net, nam luchshe poprobovat'. Kak mne kazhetsya, nam
predstoit eshche dolgo idti vmeste po etoj  doroge.  A  esli  tvoi  druz'ya  v
S'yudad-Nuevo nichut' ne luchshe teh, s kem my poka svyazyvalis', to  my  mozhem
probyt' na etoj doroge i togo bol'she.
     Bhadzhat nichego ne skazala.  Devid  prodolzhal  idti.  CHerez  nekotoroe
vremya on nachal napevat' pesnyu, kotoruyu ona ran'she nikogda ne slyshala.  Ona
pytalas' hmurit'sya,  glyadya  na  nego,  no  obnaruzhila,  chto  vmesto  etogo
ulybaetsya.



     28 avgusta 2008 g.
     Komu: d-ru Sajresu Kobbu.
     Ot: m-ra T. Hantera Garrisona.
     Na predmet: Operaciya "Proksi".
     Pervaya fraza operacii teper' po sushchestvu zavershena, i vskore nachnetsya
vtoraya faza. Kak vam izvestno, vtoraya faza budet prohodit' ochen' bystro  i
dostignet namechennyh celej menee chem za tri mesyaca. V eto  vremya  nachnetsya
evakuacionnaya faza operacii. Sledovatel'no, vse prigotovleniya na  "Ostrove
nomer 1" dolzhny byt' zakoncheny v predelah shestidesyati kalendarnyh dnej  ot
prinyatiya dannogo memoranduma.
     PO PROCHTENII UNICHTOZHITX.





     T. Hanter Garrison sidel v dushnoj  zhare  teplicy  na  protivopolozhnom
konce  ego  apartamentov  na  vershine  Bashni   Garrisona   i   sledil   za
golograficheskim   soveshchaniem   predstavitelej   raznyh   chastej    strany.
Golograficheskij  ekran  v  teplice  peredaval  izobrazheniya  v  natural'nuyu
velichinu. Blagodarya etomu voznikla illyuziya, chto teplica razrezana popolam:
tam, gde sidel Garrison, nahodilsya zharkij, vlazhnyj tropicheskij sad, polnyj
orhidej, paporotnikov, lian; tam,  gde  sideli  Leo  i  drugie  povstancy,
nahodilsya sostavnoj soveshchatel'nyj stol, s raznym fonom pozadi  kazhdogo  iz
dvuh dyuzhin partizan.
     Garrison  nagnulsya  vpered,  vybirayas'  iz  obvolakivayushchej   myagkosti
kresla-katalki, sverkaya lysoj golovoj i sledya za sporom revolyucionerov. Na
nem byl tol'ko propitannyj potom yarko-sinij  kupal'nyj  halat.  V  teplice
krome nego nikogo bol'she ne bylo.
     Nachinaya s samogo pervogo soveshchaniya Leo, ustroennogo neskol'ko mesyacev
nazad, on podklyuchalsya k kazhdomu iz soveshchanij. On uslyshal  vse  podrobnosti
zadumannogo  imi  obshchenacional'nogo  vosstaniya.  Ono,  konechno  zhe,   bylo
obrecheno na proval, no Leo  vydvinul  vernuyu  mysl'  bej  posil'nee  i  ne
schitajsya s cenoj.
     Vremya udara pochti nastalo. Garrison vse leto naprolet snabzhal oruzhiem
partizan vo  vseh  dvadcati  chetyreh  krupnyh  gorodah.  Im  ono  kazalos'
vpechatlyayushchim arsenalom, no starik-to tochno znal, skol'ko oni smogut s  nim
protyanut'.
     -  My  vse  raznesem,  priyatel',  -   govoril   volosatyj   yunec   iz
Los-Anzhelesa. - Oni podumayut, chto po nim vdarilo zemletryasenie.
     - Vopros v tom, kogda? - spokojno zametil Leo.
     - My gotovy dejstvovat'.
     - Tak zhe kak i my.
     Bol'shinstvo sidevshih vokrug sozdannogo elektronikoj  stola  soveshchanij
muzhchin i zhenshchin s entuziazmom zakivali golovami.
     - |j, menya vse zhe koe-chto bespokoit vo vsej etoj operacii, -  skazala
zhenshchina, vozglavlyavshaya povstancev Kanzas-siti. Ona nosila biryuzu i busy, a
na golove - povyazku, no na vzglyad Garrisona vyglyadela  skoree  chernokozhej,
chem krasnokozhej.
     - CHto imenno? - sprosil Leo.
     - Nu... ladno, my udarim po ulicam i nachnem palit' po vsem. No my  zhe
znaem, chto ne smozhem ustoyat' protiv armii.  Ona  mozhet  razbombit'  nas  k
chertyam sobach'im, zagazovat' nas, brosit' nas na tanki, samolety, vse. I ee
k tomu zhe podderzhit Vsemirnoe Pravitel'stvo, podkinuv  eshche  bol'she  vojsk.
Tak kakoj zhe prok ot vsego etogo? Ved' pogibnet mnogo  brat'ev  i  sester.
Radi chego?
     - Znayu, - skazal Leo. - My tysyachu raz taldychili ob etom.
     - Rastaldych' v tysyachu pervyj raz, - predlozhila ona bez ulybki.
     Leo tyazhelovesno kivnul.
     - My dolzhny pokazat' vsej  strane,  vsemu  narodu,  vsemu  miru,  chto
gotovy drat'sya za to, chto  prinadlezhit  nam.  V  etoj  strane  vosem'desyat
procentov chernye, korichnevye ili zheltye. I u nas zhe vosem'desyat  procentov
bezrabotnyh, golodnyh, bol'nyh.  Oni  othvatili  bol'shoj  kusok  piroga  -
belozhopye. My dolzhny pokazat' im, chto hotim poluchit' svoyu zakonnuyu dolyu!
     ZHenshchina chut' pozhala rukami.
     - Udariv odnovremenno po vsej strane, - prodolzhal Leo, -  my  pokazhem
im svoyu organizovannost'. Im pridetsya prinyat' nashi trebovaniya vser'ez.  My
ne zhalkaya kuchka ulichnyh krikunov, orushchih v  ocheredi  za  blagotvoritel'nym
supom.
     - Da, no kogda oni vvedut v dejstvie armiyu...
     - My pokazhem im, chto dazhe eta dolbanaya armiya ne sposobna zashchitit'  ih
ot nas. Razumeetsya, oni otrazyat nas, posle togo, kak my nanesem udar. No k
tomu vremeni eto uzhe budet slishkom pozdno dlya mistera Srednego  Belozhopogo
Grazhdanina. On-to uzhe postradaet! My vrezhem po nemu, i  vrezhem  krepko!  -
Leo grohnul kulakom po stolu. - Kogda  my  zakonchim,  vse  goroda  v  etoj
strane stanut goryashchim haosom.
     - Mne eto ne  kazhetsya  bol'shim  dostizheniem,  -  skazala  zhenshchina  iz
Kanzas-siti, - esli uchest' vseh pokojnikov, kakie budut u nas.
     - Da. A nastuplenie v Ted nazyvali porazheniem v'etkongovcev.  No  oni
vyigrali vojnu detka.
     - Desyat' let spustya.
     - Ne desyat', - ulybnulsya Leo. - Men'she desyati.
     - Menya drugoe gryzet, - vypalil eshche odin povstanec, - otkuda  berutsya
vse eti pushki.
     - Da. Kto eto tak dobr k nam?
     - Ili rasstavlyaet nam lovushku?
     - Nikakoj lovushki, - zaveril Leo. -  Oruzhie  ot  lyudej  zhelayushchih  nam
pomoch'.
     - Ot kogo? I pochemu?
     - |togo ya vam skazat' ne mogu. Krome togo, vam zhe luchshe  budet,  esli
vy ne uznaete.
     - Ty odnako zhe znaesh' kto eto?
     - CHertovski verno.
     Garrison usmehnulsya pro  sebya.  Nekotorye  iz  sidyashchih  vokrug  stola
pytalis' prosledit' put' gruza s oruzhiem do  ih  istochnika.  No  oni  byli
lyubitelyami v sfere rycarej  plashcha  i  kinzhala.  Na  gorodskih  ulicah  oni
orientirovalis' otlichno, no kak oni mogli tyagat'sya po chasti kvalifikacii i
moshchi s gigantskimi korporaciyami?
     - Ladno, ladno, - govoril Leo. -  U  nas  vse  eshche  ostaetsya  bol'shoj
vopros: kogda my nanesem udar?
     - CHem ran'she, tem luchshe; nel'zya vechno pryatat' eti pushki...
     - My gotovy hot' sejchas.
     - Samoe bol'shoe cherez paru dnej.
     - Ladno, - podytozhil Leo. - Segodnya ponedel'nik. My nanesem udar v...
chetverg, v polden', po vostochnomu vremeni.
     - Zdes' eto devyat' chasov utra, - skazal parenek iz Los-Anzhelesa.
     - |j, v chetverg zhe Den' Blagodareniya!
     - Da, eto verno, - rassmeyalsya Leo. - Horosho. Zahvatim ih s  indejkami
na stole.
     Vse zasmeyalis'.
     - Vozrazhenij net?
     Nikto ne vyskazalsya.
     - Znachit v polden', po vostochnomu  vremeni,  v  etot  chetverg.  ZHelayu
udachi.
     Trehmernoe izobrazhenie na goloekrane Garrisona  raspalos'  na  kuski,
kogda, odin za drugim, mignuli i  otklyuchilis'  dvadcat'  chetyre  otdel'nyh
segmenta. No izobrazhenie Leo ostalos' na protivopolozhnom konce pogasshego v
ostal'nom ekrane. On sidel odin, ego sverkayushchee chernoe lico pogruzilos'  v
razmyshleniya.
     On ih lider, sporu net, podumal Garrison. V odin prekrasnyj den'  nam
pridetsya dat' emu umeret' - posle togo kak on sdelaet  to,  chto  nam  nado
sdelat' ego rukami.
     Leo povernulsya i posmotrel v kameru.  Kazalos'  on  glyadel  pryamo  na
Garrisona. Pal'cy  starika  podragivali  nad  klavishami  na  podlokotnike,
gotovye otklyuchit' izobrazhenie.
     - Garrison, ty vidish' menya?
     Starik ne udivilsya, uslyshav, chto Leo zagovoril s nim. On  stuknul  po
knopke na pul'te, chtoby peredat' svoe izobrazhenie.
     - Vizhu, Grir.
     - Tak ya i dumal, - hmyknul Leo.
     -  Ty,  kazhetsya,  stanovish'sya  obshchenacional'nym  liderom,  -  zametil
Garrison.
     - CHertovski verno, mat' tvoyu, stanovlyus'.
     - Mozhesh' teper' brosit' trushchobnyj yazyk, Grir, -  neterpelivo  fyrknul
Garrison. - Na menya on ne proizvodit vpechatleniya.
     - Da,  polagayu,  eto  tak.  No  mozhet  byt'  trushchoby  zacepili  menya,
Garrison. YA teper' imenno Leo. Grir umer  -  ili,  po  krajnej  mere,  on,
chertovski krepko spit.
     - Tebya zacepili ne trushchoby. Tebya zacepila vlast'.
     - Tak zhe kak i tebya, priyatel'.
     Garrison s mig porazmyslil.
     - Sovershenno verno paren'. Tak zhe, kak i menya. Vlast'. Imenno  k  nej
vse i svoditsya.
     - CHertovski verno, - otozvalsya Leo. - Ty nauchil menya etomu mnogo  let
nazad, eshche kogda ya igral v futbol. Ty vladel ne  privilegiyami,  ty  vladel
ligami.
     - I do sih por vladeyu.
     - Kak zhe vyshlo, chto ty tak shchedro pomogaesh' nam? - sprosil Leo tverdym
golosom. - Dumaesh', chto my poubivaem sami sebya?
     - Skoree vsego.
     - My znaesh' li etogo ne sdelaem. Mnogie iz nas pogibnut, no nas zhutko
mnogo, priyatel'. My vypustim kishki vsem krupnym gorodam v vashih SSHA.
     - Valyajte.
     Glaza Leo suzilis'.
     - A tebe to s etogo kakoj prok? Pochemu ty pomogaesh' nam?
     - |to moe delo. Prosto valyaj, dejstvuj, ustraivaj vse,  chto  schitaesh'
nuzhnym. A o moej zhope predostav' bespokoit'sya mne.
     - Ty sobiraesh'sya brosit' na nas nejtronnye bomby, ne tak li? Perebit'
vseh v gorodah, no sberech' zdaniya. Kak tol'ko my vosstanem, bum!
     Garrison pokachal golovoj.
     - Nikakih nejtronnyh bomb. Vsemirnoe Pravitel'stvo razryadilo ih mnogo
let nazad. YA ne nameren pytat'sya vam pomeshat'. Valyaj, nachinaj reznyu belyh.
Posmotrim mnogogo li ty dob'esh'sya.
     - Ty zhe belyj, priyatel'. Tebe predstoit uchastvovat' v etoj bojne.
     - A eto my eshche uvidim... paren'.
     - Da, - golos Leo sdelalsya teper' rykom koshki dzhunglej. - Uvidim.
     Ego izobrazhenie rastayalo, i ekran pomerk.
     Garrison s mig poglyadel nevidyashchim vzorom na  pustoj  ekran,  a  zatem
snova tknul knopku na pul'te.
     - Arlen, - vyzval on, - my uletaem vo vtornik.
     - Zavtra?
     - Zavtra vtornik?
     - Da.
     - Togda zhivee! Soobshchi Kobbu, i soobshchi emu sama. Govori pryamo  s  nim.
Skazhi emu prigotovit' dlya nas Cilindr B. Vsya moya hudozhestvennaya  kollekciya
gotova k otpravke.
     - Uzhe celuyu nedelyu.
     - Otpravlyaj ee sejchas, segodnya  noch'yu.  I  peredaj  ostal'nym  chlenam
Soveta. My vstrechaemsya zdes', zavtra v polden',  i  otpravlyaemsya  pryamo  v
koloniyu. Bez vsyakih peresadok na Al'fe ili eshche gde libo. Vsyakomu,  kto  ne
okazhetsya zdes' zavtra v polden', pridetsya organizovat' vylet samomu.
     - Nekotorye iz chlenov Soveta ne sumeyut byt' zdes' zavtra v polden', -
otvetil golos Arlen. - SHejhu al'-Hashimi letet' cherez ves'...
     - Skazhi emu i ostal'nym poshevelit'sya zadnicami i vyletat'  zavtra  na
"Ostrov nomer 1". Govno rvanet v chetverg!






                NOYABRX 2008 g. NASELENIE MIRA: 7,33 MILLIARDA

     CHelovechestvo ne mozhet pozvolit' sebe  zhdat'  spontannogo  i  udachnogo
vozniknoveniya  peremen.  Skoree,  chelovek   sam   dolzhen   vovremya   stat'
iniciatorom neobhodimyh peremen, no terpimoj velichiny, chtoby predotvratit'
massirovannye - i razrushitel'nye  -  izmeneniya.  Strategiya  takih  peremen
mozhet byt' razrabotana tol'ko v duhe istinnogo global'nogo sotrudnichestva,
oformlena v svobodnoe partnerstvo razlichnymi regional'nymi obshchinami mira i
napravlyat'sya razumnym obshchim planom  dolgosrochnogo  organizovannogo  rosta.
Vse nashi komp'yuternye modelirovaniya  sovershenno  yasno  pokazali,  chto  eto
edinstvennyj  razumnyj  i  vozmozhnyj  podhod  k  predotvrashcheniyu   krupnyh,
povtornyh i nesvoevremennyh global'nyh katastrof, i chto vremya, kakoe mozhno
popustu teryat' do sozdaniya global'noj mirovoj sistemy, istekaet.
     Edinstvennoj al'ternativoj yavlyaetsya raskol i  konflikt,  nenavist'  i
razrushenie.
            Mesarovich i Pestel', "CHelovechestvo na povtornom punkte".
            Vtoroj doklad Rimskogo Kluba, "Riders Dajdzhest Press", 1974 g.





     Poka   avialajner   opisyval   krug   nad   sero-korichnevym   kupolom
n'yu-jorkskogo smoga, Devid dumal ob ironii svoej sud'by  v  poslednie  tri
mesyaca.
     U nego ushla vsego para dnej  na  preodolenie  rasstoyaniya  v  chetvert'
milliona mil' ot Luny do Zemli. No na preodolenie pyati s  nebol'shim  tysyach
mil' ot Argentiny do N'yu-Jorka emu potrebovalos' bol'she  treh  mesyacev.  I
ego vse eshche otdelyal ot pervonachal'noj celi celyj okean.
     On neveselo usmehnulsya pro sebya. Na Kosmicheskoj Stancii "Al'fa" ya byl
blizhe k Messine chem sejchas.
     Puteshestvie cherez pustoty kosmosa bylo legkim. A vot prodvinut'sya  na
zemle, gde Devid sdelalsya presleduemym beglecom - okazalos' ochen' trudno.
     Tehnicheski on takzhe sdelalsya plennikom. On ostavalsya s  Bhadzhat  poka
ta svyazyvalas' s kazhushchejsya neistoshchimoj cep'yu povstancev PRONa. Bol'shinstvo
iz nih byli takimi zhe molodymi, kak Devid i  ona  sama,  no  popadalos'  i
udivitel'no bol'shoe chislo povstancev postarshe. U mnogih obshchim bylo  tol'ko
odno: bednost'. U bol'shinstva iz nih ni grosha. Mnogie golodnye, so vpalymi
glaznicami, i ozloblennye.
     Oni  vrali  i  vorovali,  vymenivali  zdes'   loshadej,   tam   lodku,
poddelyvali dokumenty dlya Devida  i  Bhadzhat,  davali  im  priyut  v  svoih
mrachnyh domah i eshche bolee temnyh ukrytiyah - v peshcherah, podvalah, cerkovnyh
cherdakah,  konyushnyah.  Vse  proyavlyali   gotovnost'   pomoch'   proslavlennoj
SHaherezade i ee plenniku s "Ostrova nomer 1".
     Nekotorye  iz  podpol'shchikov  zhili  dostatochno   blagopoluchno,   chtoby
postoyanno snabzhat' summami Bhadzhat, kakih hvatalo dlya vyzhivaniya.
     - Pochemu oni revolyucionery? - sprashival ee Devid. - Protiv  chego  oni
buntuyut?
     - Oni vrode menya, - neizmenno  otvechala  Bhadzhat,  -  boryutsya  protiv
nespravedlivosti.
     Devid teryalsya v dogadkah.
     Emu pochti nikogda ne dovodilos' ostavat'sya s nej  naedine.  No  kogda
eto sluchalos',  to  vopreki  izbrannomu  ej  dlya  sebya  imeni,  SHaherezada
stanovilas'  slushatel'nicej,  a  ne  rasskazchicej.  Ej  udavalos'   Devida
pobudit' k rasskazu  o  sebe,  o  svoej  zhizni,  svoih  issledovaniyah,  ob
"Ostrove nomer 1". Ona chasami sidela ryadom s nim - v  poezde,  na  v'yuchnyh
mullah, v pokrashennoj  v  chernoe  dlya  nochnoj  lovli  lodke  rybaka  -  i,
pooshchryayushche ulybayas', slushala ego rasskaz. Devid znal, chto oni vyuzhivayut  iz
nego svedeniya ob "Ostrove nomer 1". No ego eto ne volnovalo. On znal chto v
etom est' i nechto bol'shee. Ona ne ravnodushna ko mne, kak k cheloveku, dumal
on. YA znayu eto.
     A ona nachinala interesovat' ego.
     Mezhdu nimi slozhilis' strannye otnosheniya: druz'ya i vse zhe  protivniki;
beglecy, nesushchiesya k celi, neyasnoj ni emu,  ni  ej,  i  druzhno  nadeyushchiesya
najti bezopasnost' v konce puti; i on i ona boyalis', chto bezopasnost'  dlya
odnogo budet oznachat' smertel'nuyu opasnost' dlya  drugogo.  Oni  nedelyu  za
nedelej zhili vmeste, ni razu ne upuskaya drug druga iz vidu, zabotyas'  drug
ob druge, pomogaya drug drugu, doveryaya drug drugu samuyu zhizn' - i vse zhe ne
byli lyubovnikami. Dazhe ne celovalis'.
     Oni redko spali tam, de ne bylo poblizosti drugih, obychno  v  toj  zhe
komnate. A  kogda  takoe  sluchalos'  -  na  gornoj  trope  v  |kvadore,  v
zabroshennoj benzokolonke na shosse - prizrake v Meksike - to byvali slishkom
izmotany,  chtoby  posmotret',  mozhet  li  ih  druzhba  vklyuchat'  v  sebya  i
fizicheskuyu lyubov'.
     No ona vklyuchala v sebya nechto inoe, nechto  nezametno  voznikshee  mezhdu
nimi. Devid znal, chto mozhet polozhit'sya na Bhadzhat. A ona znala, chto  mozhet
polozhit'sya na nego. Oni byli naparnikami. Vozmozhno, eto povazhnee, chem byt'
lyubovnikami, dumal Devid. I uzh bezuslovno neobychnej.
     Oni napravlyalis' v N'yu-Jork,  sleduya  telefonnym  instrukciyam  lidera
PRON,  kotorogo  ona  nazyvala  Tigrom.  Devid  ne  sporil.  V   N'yu-Jorke
nepodaleku ot mesta, gde stoyalo  ran'she  Zdanie  Organizacii  Ob容dinennyh
Nacij, nahodilas' shtab-kvartira Vsemirnogo Pravitel'stva.
     Ot indejskoj derevni v peruanskih Andah  oni  puteshestvovali  peshkom,
poka  ne  podvez  druzhelyubnyj  voditel'  gruzovika.  Kak  tol'ko   Bhadzhat
ochutilas'  v  gorodke  so  sredstvami  svyazi,  ona  zhivo  nashla  druzej  i
pomoshchnikov PRON. Oni perekrasili Devidu belokurye volosy  i  kudryavivshuyusya
na shchekah belokuruyu borodu. I podtemnili emu kozhu.  Teper'  oni  s  Bhadzhat
vyglyadeli, slovno molodaya latinoamerikanskaya  para,  po  krajnej  mere  na
pervyj vzglyad.
     Ehali oni po Latinskoj Amerike  na  loshadyah,  na  v'yuchnyh  mulah,  na
kradennoj parusnoj shlyupke, na rybackih smekah, na poezdah i  avtobusah,  a
odin raz dazhe na kradennom limuzine. Oni proehali cherez |kvador, pomoryu do
Panamy, cherez obvetshavshij v bespoleznyj kanal, cherez kuryashchiesya  dzhungli  v
Meksiku i, nakonec, - s poddel'nymi dokumentami -  mimo  tyazhelovooruzhennyh
inspektorov immigracionnogo byuro i tamozhni na Rio-Grande.
     I vse eto vremya  Devid  smotrel  na  lyudej  Zemli,  svoih  sobrat'ev,
smotrel i uchilsya.
     On usvoil, chto golod ne tol'ko muchitelen no i  sposoben  povliyat'  na
tvoj obraz mysli. On mozhet nauchit' tebya nenavidet'.
     V Paname on uznal,  chto  chinovnikov  Vsemirnogo  Pravitel'stva  mozhno
podkupit';  a  v  Gvatemale  uznal,  chto  s   agentami   transnacional'nyh
korporacij eto ne poluchaetsya.
     V Novom Orleane Devid uznal, chto emu nel'zya doveryat' dazhe zamaterelym
revolyucioneram.
     Liderom tamoshnej yachejki PRON byl  chelovek  postarshe  bol'shinstva  emu
podobnyh, shirokoplechij, byvshij portovyj gruzchik, let  tridcati  s  lishnim,
buhtevshij chto-to o svoej podgotovke k bitve - vosstaniyu, v kotorom  primet
uchastie ne tol'ko Novyj Orlean, no i mnogie drugie goroda strany.
     Zvali ego Brendi, i na lice u nego krasovalis' perelomy  i  shramy  ot
soten portovyh drak. On krepko  pil,  nepreryvno  kuril  i  slishkom  mnogo
boltal.  No  kogda  on  smotrel  na  Bhadzhat,  bystro  zametil  Devid,  to
perestaval boltat', i lico u nego delalos' zadumchivym,  slovno  on  chto-to
zamyshlyal.
     Posle togo, kak Brendi i  dvoe  ego  blizhajshih  pomoshchnikov  prosideli
celuyu noch', glusha viski,  planiruya  i  kurya,  oni  reshili  prodat'  Devida
"Garrison Korporejshn". Brendi spokojno ob座avil ob etom Devidu,  kogda  oni
sideli v prokurennom i  provonyavshem  pivom  verhnem  pomeshchenii  cerkvi  na
ulichnom uglu nepodaleku ot starogo kvartala Novogo Orleana.
     Dvoe pomoshchnikov Brendi nahodilis' tam vmeste  s  Bhadzhat,  Devidom  i
svoim  vozhakom.  I  usmehnulis',  prochtya  na  lice  Devida  potryasenie   i
udivlenie.
     - A tebya my ostavim pri sebe, - soobshchil Brendi  SHaherezade.  -  My  s
toboj horosho pozabavimsya.
     S neozhidannoj dlya samogo sebya siloj Devid podnyal  blizhajshego  k  nemu
pomoshchnika i shvyrnul ego skvoz'  vedushchuyu  na  lestnicu  hrupkuyu  dver'.  Ta
razletelas' v shchepki, i podruchnyj Brendi s treskom  zagremel  po  stupenyam.
Vtoroj rinulsya na Devida s nozhom, no tak i ne priblizilsya  k  nemu.  Devid
razdrobil emu grudinu pinkom po vsem pravilam karate.
     Kruto razvernuvshis' na meste, chtoby raspravit'sya s Brendi, on uvidel,
chto glavar' stoit na kolenyah, sognuvshis' popolam  i  derzhas'  za  moshonku,
izrygaya ot boli vse nedavno s容dennoe. Bhadzhat  stoyala  nad  nim,  stisnuv
kroshechnye kulachki i oskaliv zuby.
     Bhadzhat hotela tut zhe bezhat', no  Devid,  podnabravshis'  hitrosti  za
poslednee vremya, podnyal s gryaznogo pola nozh i ubedil  Brendi  pozvonit'  v
bank i otkryt' prilichnyj schet na imya mistera i missis |jbl.  Kogda  ostrie
nozha kosnulos' ego veka, Brendi soglasilsya.
     Vot  togda   oni   pobezhali   -   do   dejstvuyushchego   kruglye   sutki
komp'yuterizovannogo bankovskogo terminala, gde i pereveli sebe ves' kredit
v bankovskij chek, godnyj k prevrashcheniyu v nalichnye.
     A zatem poshli v samyj luchshij otel' Novogo Orleana, zaregistrirovalis'
kak sen'or i sen'ora Pisarro, i, poka Bhadzhat govorila tol'ko po-ispanski,
nastoyashchij, zhivoj koridornyj v forme otnes ih veshchi v nomer.
     Kogda oni proshli k liftu, port'e pokachal golovoj.  Eshche  odna  parochka
nemytyh latishek, proburchal on pro sebya. I otkuda u nih takie den'gi?  YA-to
ne mogu pozvolit' sebe ostanavlivat'sya zdes'!
     V   nomere   stoyalo   dve   posteli.   Devid   predostavil    Bhadzhat
roskoshestvovat' pod dushem, poka sam rashazhival po tolstomu  kovru,  gadaya,
chto zhe s nej  delat'.  Ona  vyshla  skromno  obernuv  svoe  malen'koe  telo
polotencem. Devid pomylsya pod dushem ochen' bystro, no k tomu vremeni, kogda
on vernulsya v spal'nyu, tozhe zavernuvshis' v polotence,  ona  uzhe  lezhala  v
dal'nej posteli, povernuvshis' k nemu spinoj.
     On prisel na kraj ee posteli.
     - Pozhalujsta, Devid... - ne oborachivayas' skazala Bhadzhat.  -  YA  znayu
chego ty hochesh'. YA ne mogu... prosto ne mogu.
     On dolgoe  vremya  sidel  na  krayu  posteli,  zatem  vstal,  nagnulsya,
poceloval ee goloe plecho i otoshel k drugoj posteli.
     Vopreki svoim ozhidaniyam, usnul on pochti srazu zhe.


     Na sleduyushchee utro mister i missis Pisarro priobreli paru  aviabiletov
do N'yu-Jorka, posle togo kak Bhadzhat imela dolgij  telefonnyj  razgovor  s
Neapolem.
     - Tigr napravlyaetsya v N'yu-Jork, - skazala ona Devidu. - My vstretimsya
s nim tam.
     Devid kivnul. Tigr daval ej ukazaniya. Oni vstretyatsya v  N'yu-Jorke,  i
ona peredast Devida lideru PRON.
     Polagayu, s plennikami lyubov'yu ne zanimayutsya s gorech'yu podumal Devid.
     |velin sidela, zagoraya  na  balkone  v  nomere  otelya.  Barbados  byl
prekrasnym ostrovom, gusto zarosshim pyshnoj tropicheskoj zelen'yu, lezshej  na
obvetrennye gory i napolnyavshie  vozduh  ostrym  aromatom.  Nebo  plamenelo
oranzhevym cvetom, a more tak i  sverkalo  pod  poludennym  solncem.  Vdali
myagko nakatyvalis' na belyj pesok plyazha buruny.
     No okruzhavshij otel' gorod gnoilsya, slovno otkrytaya rana  pod  zharkimi
luchami solnca. Deti so vpalymi shchekami apatichno igrali na ulicah i otkrytoj
avtostoyanke naprotiv otelya, gde turisty  kogda-to  priparkovyvali  svoi  i
vzyatye naprokat  mashiny.  Ves'  ostrov  pogruzhalsya  v  bezdonnuyu  propast'
nishchety. Nikakoj raboty, esli ne  schitat'  zhalko  malogo  chisla  nadumannyh
proektov Vsemirnogo Pravitel'stva. Zato mnogo goloda.  I  ujma  mladencev.
Slovno krysy v Gamel'ne, podumala |velin. Povsyudu mladency.
     Mladency s toshchimi licami i vzdutymi  zhivotami.  Ni  odin  iz  nih  ne
vyglyadel zdorovym.
     Motnuv golovoj, |velin popytalas' vykinut' iz nee bedy Barbadosa.  Ty
poluchila dostup iznutri k samoj bol'shoj sensacii veka,  korotko  napomnila
ona sebe. Ne vremya teper' raspuskat' nyuni i sentimental'nichat', starushka.
     Hamud podderzhival svyaz' s SHaherezadoj cherez posrednikov. A Devid  byl
s etoj pronovkoj. Oni zastavili vseh liho pogonyat'sya za soboj. I dobralis'
azh do Novogo Orleana, no s  teh  por  Hamud  ne  poluchal  ot  nee  nikakih
izvestij. Teper' on vyshel v gorod, popytat'sya vosstanovit' svyaz'.
     A tem vremenem |velin uznavala kak dejstvuet Podpol'naya Revolyucionnaya
Organizaciya Naroda. S teh por kak  Hamud  podcepil  ee  neskol'ko  mesyacev
nazad v neapolitanskom  bare,  on  ni  razu  ne  ostavlyal  ee  bez  svoego
prismotra bol'she chem na neskol'ko chasov. No eto oznachalo  chto  i  on  tozhe
nahodilsya pod pristal'nym nablyudeniem |velin.
     Ona  bystro  vyyasnila,  chego  emu  hotelos'  na  samom  dele:  slavy.
Izvestnosti. Reklamy. Emu hotelos' videt' o  sebe  takie  zhe  zagolovki  v
gazetah, kak o SHaherezade. Teper' on zaimel  sobstvennuyu  specialistku  po
sredstvam massovoj  informacii,  sobstvennuyu  publicistku.  I  sobstvennyj
garem v odnu odalisku. |velin ponyala,  chto  ego  muzhskoe  ego  mozhno  bylo
udovletvorit' po-nastoyashchemu tol'ko v posteli.
     Po  krajnej  mere,  on  izobretatelen,  morshchas',  podumala  ona.  Eshche
neskol'ko nedel', i ya smogu zanyat'sya novym remeslom - obucheniem  devic  po
vyzovu.
     Hamud mnil sebya povelevayushchim, no |velin davno  usvoila:  esli  hochesh'
vzapravdu komandovat' muzhchinoj, predostav'  emu  schitat'  sebya  sovershenno
poslushnoj. Poetomu ona skripela zubami i dostavlyala emu zhelannye  anal'nye
udovol'stviya, i pomimo ih vse prochee. Ona nauchilas' mnogomu v plane  togo,
kak ispol'zovat' mebel', osobenno stul'ya, dostatochno prochnye dlya uderzhaniya
ih dergayushchihsya, izvivayushchihsya tel. Nastaivala ona  tol'ko  na  odnom  -  na
chistote. Oni vsegda mylis' pod dushem pered aktom - |velin ne mogla  dumat'
ob ih snosheniyah kak o zanyatiyah lyubov'yu. Hamudu, kazhetsya, ochen'  nravilos',
kogda ona namylivala ego telo i pritvorno ohala, glyadya na penis.
     A v posteli on govoril. Vsegda ne  ochen'-to  mnogo.  On  byl  chelovek
nemnogoslovnyj. No malo pomalu |velin uznala vpolne  dostatochno,  chtoby  u
nee nachala skladyvat'sya obshchaya kartina PRON.  Za  paru  nedel'  ona  uznala
vpolne dostatochno, chtoby rasshifrovat' vse, chto on  govoril  po  videofonu,
kak by ostorozhno on ne razgovarival.
     Ona  ne  udivilas',  uznav,  chto  PRON  finansirovalas'  v   osnovnom
transnacional'nymi korporaciyami. |to imelo smysl. I podpol'shchiki, i krupnye
korporacii hoteli svalit' Vsemirnoe Pravitel'stvo.
     Kopnuv poglubzhe ona stala  uznavat',  kakie  imenno  korporacii  etim
zanimalis'. Nazvaniya hranilis' v glubokoj tajne,  no  postoyanno  vsplyvala
"Korporaciya Ostrov nomer 1", i ona ne edinozhdy slyshala takie familii,  kak
al'-Hashimi i Garrison. T.  Hanter  Garrison,  podskazala  ej  reporterskaya
pamyat', vladelec "Garrison |nterprajzis", I Vil'bur Sent Mat'-Ego Dzhordzh!
     Vytyanuvshis'  na  shezlonge  i  predostavlyaya  lucham  solnca   Barbadosa
vpityvat'sya v ee ustaloe telo, |velin vse eshche vnutrenne kipela pri mysli o
Sent-Dzhordzhe. Neudivitel'no, chto on uvolil ee iz "Mezhdunarodnyh Novostej".
Ee, kak ona soobrazila teper', otpravili na "Ostrov nomer 1"  shpionit'  za
Kobbom. A vmesto etogo ona vernulas' so stat'ej, publikacii kotoroj  Sovet
nikogda by ne dopustil.
     Dver' v nomer otelya otkrylas' i so shchelchkom  zakrylas'  opyat'.  |velin
vypryamilas' na shezlonge i uvidela stoyavshego  posredine  nomera  Hamuda,  s
obychnoj nahmurennost'yu na temnom mrachnom lice.
     Ona podnyalas' i vyshla s balkona v nomer.
     - U tebya novyj kupal'nik, - zametil on.
     - On ne dlya kupaniya, slishkom neprochen, migom svalitsya.
     Ego eto, kazalos', nichut' ne tronulo.
     - Gde ty ego dostala?
     - V odnoj lavke. On deshevle gryazi.
     - Kogda?
     - Neskol'ko dnej nazad. - |velin zastavila  sebya  ulybnut'sya,  povela
plechami i sbrosila lifchik. - Bez verha on tebe bol'she nravitsya?
     - |to uluchshenie, - natyanuto ulybnulsya Hamud.
     Ona styanula s beder trusiki i vybralas' iz nih.
     - Ty predpochitaesh' voobshche bez nichego, ne tak li?
     - U nas net vremeni, - otkazalsya on. - CHerez chas my uezzhaem.
     - O? CHto sluchilos'? Kuda my edem?
     On pokachal golovoj.
     - Slishkom mnogo voprosov.
     Podojdya k nemu nastol'ko blizko, chto ee  soski  zadeli  ego  otkrytuyu
rubashku, ona prosheptala:
     - Nekotoroe-to vremya u nas est', tak ved'?
     On polozhil ej na bedra svoi tyazhelye ruki.
     - Dlya dusha vremeni net.
     - No my mozhem zanyat'sya etim i  pod  dushem,  -  skazala  ona,  provodya
konchikom pal'ca po  ego  kolyuchemu  podborodku.  -  Tam  ochen'  milo.  Tebe
ponravitsya.
     Kryaknuv, Hamud obhvatil ee  odnoj  rukoj  za  taliyu  i  napravilsya  v
vannuyu.
     Nagnuvshis' otkryt' krany v vannoj |velin sprosila:
     - Moya odezhda sgoditsya tam, kuda my edem? U  menya  net  nichego,  krome
letnih tryapok i tomu podobnogo.
     - V N'yu-Jorke tebe ponadobitsya pal'to. Dostanem ego tam.
     Ona nahmurilas' pro sebya. Znachit letim v N'yu-Jork. Vot  tam-to  my  i
vstretimsya s nimi. Ona poluchila otvet. No teper'  ej  vse  ravno  pridetsya
projti cherez etot obeshchannyj emu chertov dush.
     Sidya s komfortom v avialajnere, odetyj v pohishchennyj v Mehiko kostyum i
s poddelannymi v Galvestone  udostovereniyami,  s  akkuratno  podstrizhennoj
borodoj, podtemnennymi volosami i kozhej, Devid otkinulsya na spinku  kresla
i zhdal prizemleniya samoleta. On teper' stal toshchim kak volk, mesyacy  goloda
i opasnosti vyzhgli legkuyu gladkost' "Ostrova  nomer  1".  I  nastorozhe  on
derzhalsya tozhe kak volk. On nauchilsya chutko spat'.
     Na kakoj-to mig on podumal ob |velin.  Ona  hotela,  chtoby  ya  uvidel
nastoyashchij mir, vspomnil on, glyadya na svoi potemnevshie ruki. Oni zagrubeli,
pokrylis' mozolyami. Interesno, videla li ona polovinu togo, chto videl ya.
     Bhadzhat dremala v kresle ryadom s nim. Ona  vyglyadela  takoj  hrupkoj,
takoj ranimoj. Dlinnye chernye volosy rassypalis' po  plecham.  Polnye  guby
chut' priotkryty.
     No my vragi, napomnil sebe Devid. Kak tol'ko my popadem  v  N'yu-Jork,
ona sdast menya svoim druz'yam po  PRONu.  A  ya  rvanu  v  predstavitel'stvo
Vsemirnogo Pravitel'stva.
     Mesyacy ih blizosti, obshchej dlya  nih  opasnostej,  sovmestnoj  zhizni  i
sovmestnoj zhe vstreche so smert'yu - vse eto zakonchilos'. Vot potomu-to  ona
i ne hotela zanimat'sya so mnoj lyubov'yu proshloj noch'yu, skazal on sebe.
     I, ponyal on, imenno potomu-to etogo i hotelos' emu.
     Samolet nakonec sovershil  posadku  posle  dolgoj  zaderzhki,  poka  on
kruzhil nad paryashchim nad N'yu-Jorkom kupolom smoga. Devid vlilsya v  vyhodyashchuyu
iz avialajnera bormochushchuyu tolpu, a Bhadzhat  shla  pryamo  pozadi  nego.  Ona
predupredila ego chto v zdanii aeroporta budut rasstavleny drugie pronovcy,
steregushchie ego, chtoby on navernyaka ne popytalsya bezhat'.
     Kogda oni vyshli iz perehoda k turniketam v  zdanii  aeroporta,  Devid
narochno vzyal Bhadzhat za ruku. Ona ne protivilas'.
     Za isklyucheniem semidesyati s lishnim passazhirov s ih zhe rejsa Devid  ne
uvidel v zamusorennom, gryaznom aeroportu nikakih drugih  kuda-libo  idushchih
puteshestvennikov.  Za  potreskavshimisya   zamyzgannymi   oknami   vidnelos'
neskol'ko samoletov, no oni kazalis' neobsluzhivaemymi, bezzhiznennymi.
     - YA pomnyu starye vremena, - gromko pozhalovalsya passazhir chut'  vperedi
Devida. - Da, togda ved' zdes' tvorilos' takoe! Slovno v sumasshedshem  dome
pered dnem Blagodareniya. Toch'-v-toch' sumasshedshij dom!
     - Teper' tut luchshe, - uteshayushche zametila ego miniatyurnaya zhena.  -  Nam
ne prihoditsya probivat'sya skvoz' tolpu.
     Bagazha u nih ne  bylo,  i  poetomu  oni  ne  spesha  vyshli  iz  zdaniya
aeroporta - po-prezhnemu vzyavshis' za ruki i proshli po  pustomu  pod容zdnomu
puti k ogromnomu prostoru  avtostoyanki.  Avtomobili  zanimali  vsego  lish'
polovinu ploshchadi stoyanki i mnogie iz nih byli yavnymi razvalyuhami:  rzhavye,
bez koles s vybitymi steklami, s otkrytymi kapotami i bagazhnikami.
     Splyushchennyj krasnyj oval solnca glyadel na  eto  s  bessil'noj  zloboj,
opustivshis' k samym "krysham" po druguyu storonu avtostrady. On svetil yarko,
no ne grel. Vlazhnyj veter okeana proryvalsya cherez tonkij kostyum Devida.
     Iz promezhutka mezhdu priparkovannymi mashinami vyshel morshchinistyj  sedoj
muzhchina  i  okliknul  Bhadzhat.  Oni  obmenyalis'  neskol'kimi  frazami   na
arabskom. On provel ih v samyj dal'nij  ugol  gromadnoj  avtostoyanki,  gde
bol'shinstvo mashin,  kazalos',  nahodilis'  v  rabochem  sostoyanii.  Bhadzhat
posledovala za nim, otpustiv ruku Devida.
     Vokrug  etoj  chasti  stoyanki,  uvidel   Devid,   stoyali   vooruzhennye
ohranniki, a okolo pomyatoj pesochno-korichnevoj mashiny s  chetyr'mya  dvercami
torchala para temnolicyh yuncov. Starik usadil  Bhadzhat  na  zadnee  siden'e
mashiny i otkryl dvercu dlya Devida. On ostalsya na stoyanke i veselo  pomahal
im vsled, kogda dvoe molodyh lyudej zabralis' na perednie siden'ya i  mashina
tronulas'.
     - Voditel' znaet, kuda my edem? - sprosil Devid.
     - Konechno, - otvetila Bhadzhat.
     - A ty?
     - Net, priznalas' ona.
     Konechnoj  tochkoj  ih  poezdki  okazalos'  zabroshennoe  staroe  zdanie
nepodaleku ot bol'shogo  parka  na  Manhettene.  Devidu  dumalos',  chto  on
razobral kontury bukv na fasade zdaniya; oni kak on dumal,  skladyvalis'  v
slovo PLAZMA. Mashina minovala fasad, svernula za ugol i  priparkovalas'  u
trotuara.
     Ne govorya ni slova, dvoe yuncov preprovodili Devida i Bhadzhat v  otel'
cherez bokovoj vhod. Vse okna zakryvali shchity  iz  dosok,  a  pervonachal'nye
dveri zamenili  plitami  pomyatogo  metalla.  Na  odnoj  iz  dverej  viselo
yuridicheskoe uvedomlenie o  prodazhe  s  molotka,  kraya  ego  obtrepalis'  i
svernulis'.
     V vestibyule otelya suetilis' celeustremlenno snovavshie tuda-syuda lyudi.
Stoyal gul golosov. Vse kazalis' vooruzhennymi  libo  pistoletami  na  boku,
libo vintovkami na pleche. Muzhchiny i zhenshchiny.  Nekotorye  s  pistoletami  i
vintovkami.
     V vestibyule pahlo plesen'yu. Kovry i  zanaveski  vyglyadeli  serymi  ot
mnogoletnej pyli. Nemnogie predmety mebeli  zakryvali  vymazannye  v  sazhe
prostyni.
     - CHto zdes' proishodit? - sprosil Devid. - |to  pohozhe  na  armejskij
shtab.
     - My sami syuda tol'ko chto pribyli, - skazal odin iz yuncov.
     - Zatknis', - oborval ego drugoj, vedshij  mashinu.  -  Ne  otvechaj  na
voprosy... a ty,  -  on  tknul  bol'shim  pal'cem  v  grud'  Devida,  -  ne
sprashivaj.
     Oni proshli mimo ryada liftov.  Bol'shinstvo  dverej  stoyali  nastezh'  i
pokazyvali temnye pustye shahty. Oni  podnyalis'  po  lestnice,  dvoe  yuncov
vperedi, Devid za nimi,  a  Bhadzhat  zamykayushchej.  SHirokaya,  krytaya  kovrom
lestnica konchilas' posle dvuh proletov. Dal'she oni dvigalis' po  lyazgayushchej
metallicheskoj pozharnoj lestnice v golom gulkom kolodce iz serogo  cementa.
Zahodyashchee solnce davalo kak raz dostatochno sveta, chtoby pozvolit' im najti
dorogu v obhod skopivshegosya na lestnice musora i slomannogo barahla. Devid
uvidel shmygayushchih v ukrytie zhuchkov i gadal,  chto  zhe  eshche  zhilo  v  drevnih
stenah otelya.
     Minovav eshche shest' proletov, oni dvinulis' po koridoru. Tam tozhe pahlo
plesen'yu i mochoj. YUncy ostanovilis' pered paroj sosednih dverej i  vruchili
Bhadzhat dva klyucha.
     - Nashi lyudi raspolagayutsya  na  etom  etazhe,  a  amerikancy  zapolnili
nizhnie etazhi sobstvennymi bojcami. Esli on vzdumaet chto  vykinut',  tol'ko
krikni.
     Bhadzhat otvetila im: "Ponyatno", i oni ushli.
     Dolzhno sluchit'sya chto-to krupnoe,  -  skazal  Devid,  kak  tol'ko  oni
zakryli za soboj pozharnuyu dver'.
     - Ty zametil, - sprosila Bhadzhat, -  chto  vse  muzhchiny  i  zhenshchiny  v
vestibyule byli chernye?
     - Ne vse, - vozrazil Devid.
     - Sredi nih vstretilos' neskol'ko latincev, - soglasilas' ona,  -  no
ni odnogo belogo.
     Devid s mig podumal.
     - Ty prava. Sredi nih ni odnogo belogo cheloveka. Kak, po-tvoemu,  chto
oni zateyali?
     - CHto by oni ni zateyali, - skazala Bhadzhat, otpiraya odnu iz dverej, -
proizojdet eto skoro.
     Dve komnaty soedinyalis' mezhdu soboj obshchej dver'yu. Oni  osmotreli  obe
pri poslednih sumerechnyh luchah zahodyashchego solnca.
     - Kakuyu ty predpochitaesh' komnatu? - sprosila Bhadzhat. -  Krasnuyu  ili
sinyuyu?
     Dranye ukrasheniya v obeih komnatah otlichalis'  drug  ot  druga  tol'ko
cvetom. V kazhdoj komnate stoyala bol'shaya krovat', komod bez yashchikov  i  shkaf
bez dvercy.  Devid  styanul  edinstvennoe  pokryvalo  na  posteli  v  sinej
komnate; pod nim ne okazalos' nichego, krome gologo matrasa.  On  proshel  v
krasnuyu komnatu i uvidel, chto v nej nad komodom visit tresnuvshee  zerkalo.
V sinej komnate mesto, gde nekogda viselo  zerkalo,  pokazyval  kvadratnyj
uchastok bolee chistoj steny. On ostanovilsya v soedinyavshem  komnaty  dvernom
proeme. Bhadzhat nahodilas' v krasnoj.
     - Polagayu, - skazal on, - tebe sleduet zanyat' komnatu s zerkalom.
     - Ty kak vsegda lyubezen, - ulybnulas' ona.
     Ona zashla v vannuyu krasnoj komnaty.
     - Ah,  -  voskliknula  ona,  -  oni  polozhili  tut  mylo  i  mochalku.
Polotence... i dazhe britvennye prinadlezhnosti, dlya tebya.
     Ona vyshla derzha nabor dlya brit'ya.
     - No nikakoj kosmetiki. Muzhchiny nikogda ob etom ne dumayut.
     - Ty pol'zuesh'sya kosmetikoj? - pritvorno udivilsya Devid.
     - Ty videl menya bez kosmetiki, - usmehnulas' emu Bhadzhat.
     - I ty byla bez nee takoj zhe prekrasnoj, kak i s nej.
     - A ty vyglyadish' ochen' krasivym s borodoj. Navernoe, tebe sleduet  ee
ostavit'.
     On pochesal podborodok.
     - My dobry drug k drugu, verno ved'?
     - Da. - Ona pochti zastenchivo posmotrela emu v  glaza.  -  Ty  ved'  v
pervyj raz skazal, chto schitaesh' menya prekrasnoj.
     - V samom dele? Za vse eto vremya...
     - Da, - podtverdila ona, - za vse eto vremya.
     - Nu, ty krasiva, Bhadzhat, ochen' krasiva.
     - Spasibo.
     On ne znal chto skazat' dal'she. A zatem uslyshal, kak sprashivaet ee:
     - CHto sluchitsya zavtra?
     Bhadzhat chut' pozhala plechami.
     - Libo Tigr vstretitsya s nami zdes', libo my otpravimsya tuda, gde  on
nahoditsya.
     - I chto vy sobiraetes' so mnoj delat'?
     - Ne znayu. |to eshche ne reshili.
     - A chto budesh' delat' ty?
     Prosto pokachivanie golovoj.
     - Vse chto dolzhna.
     - CHto by eto ni bylo?
     - CHto by eto ni bylo.
     Pokazav na dver', vedushchuyu v koridor:
     - Ty namerena zaperet' menya?
     - A nuzhno?
     - Raznicy osoboj net, - Devid  medlenno  proshel  k  posteli  v  sinej
komnate. - YA mogu vyshibit' ee odnim pinkom, kogda tol'ko zahochu. - On  sel
na krovat'. Ta provisla pod nim, i ot nee podnyalsya zathlyj zapah.
     Bhadzhat  doshla  do  dvernogo  proema   mezhdu   komnatami   i   ustalo
prislonilas' k kosyaku.
     - Ne govori glupostej. Ty ne smozhesh' ubezhat'.
     - SHtab-kvartira Vsemirnogo Pravitel'stva ne slishkom daleko ot syuda, -
skazal Devid. - |to ne Messina, no sojdet.
     - Ponimayu.
     - Ty vse vremya znala, chto ya hochu popast' v Messinu, - skazal on. -  YA
ne hranil ot tebya nikakih tajn.
     - Da... no ya dumala, chto... posle  vsego  etogo  vremeni  so  mnoj...
navidavshis'  vsego  etogo  goloda  i  nespravedlivostej,   uvidennyh  nami
vmeste...
     - CHto ya prisoedinyus' k tvoej revolyucii?
     Ona kivnula.
     - Vzryvat' mosty  i  strelyat'  po  lyudyam?  Grabit'  banki  i  ugonyat'
kosmicheskie chelnoki? Kakoj s etogo tolk?  |to  ne  polozhit  pishchi  na  stol
bednyakov.
     - Razumeetsya. Kak zhe inache? - otrezala ona. - Vot posle togo, kak  my
svergnem ugnetatelej... posle togo, kak unichtozhim Vsemirnoe Pravitel'stvo,
vot togda...
     - Kogda? Vy vsego-navsego razrushite odnu formu pravitel'stva.  Vy  ne
izmenite formu zhizni naroda. Vam ne otkryt' nikakih novyh zolotyh kopej. I
manna nebesnaya ne posypletsya po vashej vole.
     - Ty nichego ne ponimaesh'! - glaza ee goreli.
     - YA znayu bol'she chem tebe kazhetsya! - zakrichal v otvet Devid. - Vsya eta
erunda s avtomatami i ubijstvami,  sverzheniem  pravitel'stv.  |to  erunda!
Huzhe, chem erunda - eto igraet na ruku tem samym lyudyam, kotoryh  ty  hochesh'
svergnut'.
     Ona nastupala na nego, upershis' kulakami v boka.
     - CHto ty ob etom znaesh'? Ty prozhil vsyu svoyu zhizn' v ukrytom  ot  bur'
rayu, slovno kakoe-to redkoe zhivotnoe, kotoroe  holyat,  laskayut  i  kormyat,
potomu chto ono slishkom glupoe, chtoby vyzhit' v real'nom  mire  za  prut'yami
ego kletki.
     On shvatil ee povalil  na  postel'  ryadom  s  soboj.  Ona  popytalas'
stuknut' ego kolenom, no on prinyal udar na bedro i navalilsya na  nee  vsem
telom. Ruki ee on prizhal k zathlomu pokryvalu.
     Ona glyadela na nego v upor.  Glaza  ee  ne  pokazyvali  ni  malejshego
straha i ni malejshego gneva.
     On poceloval ee, nakryv ee guby svoim rtom, otpustil  ee  ruki,  vzyal
obeimi ladonyami ee zamechatel'noe, hrupkoe, nevyrazimo prekrasnoe  lico,  i
derzhal ee tak, slovno ona byla samym dragocennym,  samym  tonkim  i  samym
chudesnym sokrovishchem v mire.
     Ee ruki skol'znuli emu po plecham i vcepilas' v ego dlinnye  sputannye
volosy. On  chuvstvoval  ee  dyhanie  -  sil'nye  burnye  vzdohi  vnezapnoj
strasti.
     Ih odezhda  ischezla  slovno  po  volshebstvu.  On  upivalsya  hudoshchavoj,
plastichnoj gibkost'yu ee obnazhennogo tela, ee zolotistoj  smugloj  kozhej  -
gladkoj, teploj i podatlivoj. On  voshel  v  nee  bez  usilij,  dva  teplyh
sverkayushchih tela soedinilis', otchayanno stuchali serdca, metalis' ruki, i ego
vnezapno ohvatil spazm, kogda ee  spina  vygnulas'  dugoj,  i  oni  vmeste
pul'sirovali dolgij, muchitel'nyj ekstaticheskij mig plameni.
     Oni lezhali bok o bok, vnezapno pritihshie, nepodvizhnye.
     Zatem Bhadzhat hihiknula.
     - CHego smeshnogo?
     - YA gadala, hotel li ty, chtoby ya zaperla tebya v tvoej komnate.
     On zasmeyalsya i povernulsya k nej.
     - YA zhe skazal tebe, chto mogu vyshibit' dver' odnim udarom nogi.
     - A ty mozhesh' vyshibit' etu dver' dvazhdy? - sprosila ona.
     - Mogu poprobovat'.
     Na etot raz delo shlo nezhnee, no pyl ostalsya tem zhe samym,  a  strast'
stala eshche sil'nee. Devid chuvstvoval  na  svoem  tele  ee  ruki,  ee  nogti
procherchivali legkie tonkie linii, vyzyvavshie u nego drozh' vozbuzhdeniya.  On
pososal ej soski, potom  pochuvstvoval,  kak  oni  nabuhli  i  odnovremenno
pochuvstvoval, kak i sam nabuh.
     - Rano poka, - prosheptala ona. - Podozhdi... eshche chut'...
     - Skoree on procherchival sobstvennye linii na ee zhivote i dal'she mezhdu
beder. - Skoree.
     Ona izdala dolgij rezkij vdoh, i on shvatil ee za bedra i  vtashchil  na
sebya. Ona sodrognulas' i zabilas' v konvul'siyah, kogda on zakryl  glaza  i
uvidel povsyudu goryashchie zvezdy.
     Oni usnuli. Kogda Devid prosnulsya, za oknom stoyala  gluhaya  noch'.  On
tiho vstal s posteli, chut' ne  spotknuvshis'  o  svalennuyu  komom  na  polu
sobstvennuyu odezhdu. Najdya v temnote vannuyu, on zatem besshumno prokralsya  k
edinstvennomu v komnate  oknu.  Gorod  pohodil  na  zatemnennoe  kladbishche,
bezmolvnoe i nepodvizhnoe. Ni odnogo ulichnogo  fonarya  v  pole  zreniya,  no
gde-to vdali gorel svet.
     Na temnye chasy vse plotno zakryvaetsya, ponyal Devid.  Ulicy  po  nocham
pustye.
     On vernulsya k posteli, gde lezhala Bhadzhat.
     S rassvetom. YA ujdu na rassvete.
     - Moj sultan vernulsya ko mne? - sonno prosheptala ona.
     - YA tebya nikogda ne pokinu, - skazal ej Devid.
     No skoro ujdesh', ne tak li?
     - Da.
     - Togda davaj horoshen'ko vospol'zuemsya temi nemnogimi chasami, kakie u
nas ostalis'.


     Medlenno vzoshla Luna i brosila myagkij grustnyj svet  v  zaplesneveluyu
staruyu komnatu. Na sej raz govorila  v  osveshchennoj  lunnoj  teni  Bhadzhat,
rasskazyvaya Devidu o sebe, o svoem detstve, o  smerti  materi,  o  strogoj
otcovskoj lyubvi.
     - On byl slovno yastreb... orel, - govorila ona lezha ryadom s  Devidom,
- gordyj i  neistovyj,  gotovyj  rasterzat'  v  kloch'ya  vsyakogo,  kto  mne
ugrozhaet.
     - I derzhal tebya v orlinom gnezde, zaklyuchil Devid.
     - Poka ne otpravil v Evropu, - utochnila ona. - On dumal, tam ya budu v
bezopasnosti, - ved'  menya  vsegda  storozhili  duen'ya  i  ego  sobstvennye
agenty. No ya odurachila ih vseh i stala SHaherezadoj.
     - On tak i ne uznal?
     - Sudya po ego dejstviyam, tak i ne uznal. No teper' znaet.
     - A Hamud, etot Tigr, s kotorym  ty  peregovarivalas'  -  ty  tam,  v
Evrope, i vstretilas' s nim?
     - Kogda ya vpervye vstretilas' s nim, Hamud  ne  razu  ne  vyezzhal  za
predely Bagdada, - tiho zasmeyalas' ona. - On mnit sebya besstrashnym vozhdem,
no rukovodil im moj mozg.
     - No kak zhe ty stala revolyucionerkoj? Kak vse eto nachalos'?
     On pochuvstvoval, kak ona chut' napryaglas'.
     -  |to  bylo  igroj,  derzkoj  igroj.  V  Evrope  vstrechalos'   mnogo
interesnyh lyudej... i v Parizhe, i vo Florencii, i  v  Milane.  A  potom  ya
otpravilas' v Rim i  vlyubilas'  v  prekrasnogo  ital'yanca.  Revolyucionera,
ochen' mudrogo i reshitel'nogo, i starshe menya. Emu bylo po men'shej mere  let
tridcat'. Otec ego byl revolyucionerom, a ded - kommunistom, i  srazhalsya  s
fashistami v Soprotivlenii.
     - I poetomu ty tozhe stala revolyucionerkoj.
     - Ne podrazhaya emu, - skazala Bhadzhat. - YA ne povtoryayu  drugih  prosto
potomu, chto oni muzhchiny, a ya vsego lish' zhenshchina. Otec hotel  by,  chtoby  ya
vela sebya imenno tak, no ya - ne ukrashenie dlya kakogo-nibud' muzhchiny.
     - Konechno net.
     - Dzhovanni uchil menya - on pokazal mne, kakaya ya byla  izbalovannaya,  v
kakom ubozhestve zhivut bednyaki. On otkryl mne glaza.
     - Poetomu ty prisoedinilas' k nemu v ego bor'be.
     - Da. No dlya  menya  eto  vse-taki  byla  igra.  YA  byla  SHaherezadoj.
Dumaetsya, ya hotela, chtoby otec uznal pro menya.
     - No teper' eto bol'she ne igra.
     - Da, bol'she ne igra. - I ona rasskazala emu o Dennise,  o  tom,  kak
arhitektora ubili po prikazu ee otca... iz-za nee.
     - Poetomu teper' ya unichtozhu vse, chto smogu, iz sozdannogo im, - golos
ee sdelalsya holodnym i tverdym, kak stal'. - Vse.
     - Vklyuchaya sebya?
     - |to ne imeet znacheniya. Mne vse ravno.
     - No mne ne vse ravno, - vozrazil Devid.  Zatem  on  vdrug  ponyal.  -
Proshloj  noch'yu...  v  Novom  Orleane...  ty  ved'  dumala  o  nem,  o  tom
arhitektore, tak?
     - Da, - edva slyshno otvetila ona.
     - Ty po-prezhnemu lyubish' ego?
     - Da.
     - No on umer, - skazal Devid. - Nel'zya provesti vsyu svoyu zhizn'  sredi
mertvyh. Tvoe mesto s zhivymi; ty chereschur chudesnaya, chtoby vybrasyvat' svoyu
zhizn'.
     Ona povernulas' k nemu i myagko kosnulas' ladon'yu ego shcheki.
     - Ty ochen' dobryj Devid. Tebe ne mesto zdes', v etoj krovi  i  gryazi.
Tebe sleduet vernut'sya na tvoj "Ostrov nomer 1".
     - Bez tebya ni za chto.
     Dolgij mig ona nichego ne otvechala.
     - Vernemsya vmeste, - nastaival on.
     - Ty ne ponimaesh'.
     - Znachit ty lyubish' Hamuda? - sprosil on.
     - Upasi Allah!
     - Kak, po-tvoemu, - sprosil Devid, i v gorle u nego peresohlo,  kogda
v nem obrazovyvalis' slova: - Ty mozhesh' polyubit' menya?
     - YA... - ona pokolebalas', a potom zamolkla.
     - YA lyublyu tebya, Bhadzhat. Lyublyu vsem serdcem.
     Ona molchala tak dolgo,  chto  Devid  stal  gadat',  a  stoilo  li  emu
govorit' ej eto. YA ved' lyublyu ee, divilsya on. I byl durakom, raz ne  ponyal
etogo ran'she.
     I tut on soobrazil, chto ona plachet, tiho rydaya v temnote.
     - Izvini, - bystro skazal on. - YA ne hotel...
     - Net, - otvetila ona. - YA ne znayu, pochemu ya plachu.  Mne  ne  sleduet
byt' takoj slaboj.
     Ona obvila rukami ego sheyu i pril'nula  k  nemu.  Oni  snova  zanyalis'
lyubov'yu i usnuli v ob座atiyah  drug  druga.  Nebo  za  oknom  poblednelo  do
serebristo-serogo cveta. Rassvet stal nastoyashchim dnem, i solnce karabkalos'
k zenitu, poka oni mirno spali.
     Razbudila ih oruzhejnaya strel'ba.


                                 Memorandum
     Poslano: R. Paskualem, Polevoj otdel v Filadel'fii.
     Komu: Dzh. Kollinzu, direktoru polevyh operacij.
     Predmet: Dejstviya PRON v gorodah.
     Data: 26 noyabrya 2008 g.
     Moi rekomendacii ob座avit' polnuyu trevozhnuyu gotovnost' vo vseh polevyh
otdelah i uvedomit'  o  neminuemom  chrezvychajnom  polozhenii.  Nacional'nuyu
gvardiyu ostavleny  polevym  otdelom  Filadel'fii  vashimi  pomoshchnikami  bez
vnimaniya. U menya est' veskie dokazatel'stva togo, chto  PRON  zaplanirovala
vseobshchee vosstanie v gorodah po vsej strane,  namechennoe  v  samom  skorom
vremeni. Pochtitel'nejshe proshu obsudit' etot  vopros  s  vami  lichno  posle
uik-enda. Blagodareniya. Uveren, eto chrezvychajno srochno.





     Luchshej pushki Frant nikogda v zhizni ne videl. Gladkij  chernyj,  grozno
pobleskivayushchij metall, lozhe, vpisavsheesya v ego  ladon',  slovno  sdelannoe
special'no dlya nego. Korotkoe dulo konchalos'  tupym  gasitelem  otdachi.  V
izognutom, slovno banan, magazine soderzhalos' celyh sto patronov.
     |toj malyutkoj hot' derev'ya rubi.
     Frant sidel v kuzove pikapa,  dozhidayas',  kogda  prob'et  polden'  na
chasah krupnoj strahovoj kompanii v neskol'kih  massivah  dal'she  k  centru
goroda. On nervno usmehnulsya Linyalomu i Dzho-Dzho,  sidevshim  vmeste  s  nim
sredi list'ev salata i prochih ostatkov  na  dne  kuzova.  S  etogo  pikapa
kazhdyj den' prodavali ovoshchi i frukty. Krome etogo dnya.
     Oni priparkovalis' pered starym gryaznym  kamennym  fasadom  Arsenala.
Tam ujma dobavochnyh pushek, vspomnil Fant slova Leo. I k tomu zhe  gruzoviki
i bronemashiny.
     - Da kogda zhe prob'yut eti dolbanye chasy? - provorchal Dzho-Dzho.
     Naruchnyh chasov ni  odin  iz  nih  ne  nosil.  Po  mneniyu  Franta,  im
sledovalo speret' neskol'ko shtuk radi bol'shej  soglasovannosti  napadeniya,
no Leo im zapretil. "Ne lyamzit', ne riskovat'.  Popadesh'sya  na  magazinnoj
krazhe ili na grabezhe i upustish' vse razvlechenie".
     Linyalyj nervno poerzal i provel yazykom po gubam.
     - Mozhet oni pronyuhali. I ne sobirayutsya zvonit'.
     - Prozvonyat, - brosil  Frant,  pytayas'  pokazat',  kak  emu  protivno
slushat' ih nyt'e. - Za nih mozhesh' ne  volnovat'sya.  Oni  prozvonyat,  i  my
nachnem palit'. Tol'ko ne dergajtes', kogda nachnut palit'  i  te  parni  iz
zdaniya.
     Oni v molchanii sgorbilis' v kuzove pikapa.  Ulicy  vokrug  pustovali.
Tiho, tol'ko holodnyj veter nes  po  rastreskavshemusya  trotuaru  bumagu  i
musor.
     - Teper' uzh nedolgo, - poobeshchal Frant.
     - A otkuda my znaem, chto drugie parni tam,  gde  im  polozheno?  -  ne
otstaval Dzho-Dzho.
     - My zhe zdes', tak ved'? Vot i oni tozhe tam.
     - Kak zhe...
     Pervyj zvon poludennogo gonga  progremel,  slovno  glas  bozhij.  Troe
yuncov na mgnovenie zamerli. Frant pochuvstvoval, kak u  nego  peresohlo  vo
rtu.
     S trudom sglotnuv, on pohripel:
     - Poshli!
     On vyskochil iz kuzova pervym, sprygnuv na mostovuyu s takoj siloj, chto
tak  i  vrezalsya  v  asfal't  obutymi  v  tennisnye  tufli  podoshvami.  Ne
oglyadyvayas', Frant pomchalsya k paradnoj lestnice Arsenala. On  slyshal,  kak
zvenyat pozadi nego granatami i patrontashami Linyalyj i Dzho-Dzho.
     K fasadnym vorotam. Vot ih zadacha, ih pervaya cel'.
     Vorota  predstavlyali  soboj  vysokuyu  zheleznuyu  reshetku.  Za  nimi  v
neproglyadnoj  teni  nahodilsya  vhod  v  zdanie  Arsenala.  Vneshne  Arsenal
vyglyadel pustym i neohranyaemym. No Frant-to znal tochnee.  Mozhet,  oni  tam
spyat, no oni tam est'. Mnozhestvo nacional'nyh gvardejcev  na  dolgosrochnom
dezhurstve dlya podderzhki policejskogo departamenta N'yu-Jorka.
     Na vorotah visel zamok. Frant pritormozil v neskol'kih metrah ot  nih
i vypustil ochered' iz avtomata. Pod kamennym svodom arki grohot  poluchilsya
oglushayushchim. Poleteli  vo  vse  storony  rikoshetirovavshie  puli  i  obrezki
metalla. Frant pochuvstvoval, kak  chto-to  uzhalilo  ego  v  shcheku.  No  cep'
raspalas' i s lyazgom upala. Oni tolknuli vorota, i te zaskripeli na rzhavyh
petlyah.
     - ZHivo!
     Linyalyj pervyj proskochil za vorota i  shvyrnul  granatu  k  vnutrennej
dveri sploshnoj stal'noj steny, vdelannoj v kamennyj fasad.  Ot  sotryaseniya
vseh troih sshiblo s nog, no kogda Frant  podnyal  golovu,  to  uvidel,  chto
dver' priotkrylas', provisnuv vnutr'. Obernuvshis', on uvidel,  kak  k  nim
bezhit cherez avenyu eshche dyuzhina toshchih chernyh rebyat... I vse  s  avtomatami  v
rukah.
     - Govoril zhe ya tebe, chto oni tut! - prooral Frant Dzho-Dzho.
     Oni rvanuli cherez otkrytuyu vzryvom  dver'  i  okazalis'  v  nebol'shoj
perednej. S odnoj storony perednej shla derevyannaya peregorodka.  Po  druguyu
storonu peregorodki stoyal na chetveren'kah tolstyj paren' v armejskom haki.
Dolzhno byt', oglushilo vzryvom, podumal Frant.
     Linyalyj zavernul za peregorodku i dal po gvardejcu  ochered'  v  upor.
Puli podnyali ego s pola i otbrosili na kamennuyu stenu, prevrativ gvardejca
v krovavoe mesivo.
     Tut vvalilis' i ostal'nye rebyata  i  pobezhali  vverh  po  lestnice  k
kazarmam, gde spali gvardejcy. Frant uslyshal donesshiesya ottuda vystrely  i
priglushennoe uhan'e granaty.
     Vspominaya vdolblennyj v  nego  plan  nizhnego  etazha  Arsenala,  Frant
napravilsya po glavnomu koridoru napravo i  otkryl  pinkom  dver'  v  garazh
rezerva avtomashin. Kogda to tam  byla  priemnaya,  a  neskol'ko  let  nazad
sosedskie rebyata igrali tam  v  basketbol.  A  eshche  ran'she  tam  pomeshchalsya
besplatnyj tennisnyj kort dlya shkol'nikov. A teper' tut stoyalo chetyre  ryada
bronemashin i gruzovikov.
     - Prikroj bokovuyu dver', - skomandoval Frant.
     Dzho-Dzho dunul k bol'shim dveryam garazha. Za nimi  na  ulice  zhdala  eshche
odna gruppa rebyat. |ti prishli bez pushek, na vseh prosto ne hvatalo, no oni
smogut vyvesti mashiny, kak tol'ko popadut syuda.
     Pulemetnaya ochered' sshibla s  nog  Dzho-Dzho.  Telo  ego  provoloklo  po
stavshemu vdrug skol'zkim ot krovi cementnomu polu.
     - Mat' tvoyu! - provizzhal Linyalyj vysunuvshemusya  iz  odnogo  bronevika
gvardejcu.
     Linyalyj  vystrelil  po  nemu,  no  puli  bezvredno   otskakivali   ot
zashchishchavshej  strelka  broni;  vysekaya  pri  popadanii   iskry.   Pulemetchik
razvernul sparennyj dvustvol'nyj pulemet v storonu Linyalogo i  tot  nyrnul
za gruzovik, kogda tyazhelye puli prinyalis' rvat' betonnyj pol i  buhat'  po
samomu gruzoviku.
     Frant prignulsya i poluprobezhal-polupropolz mezhdu  dvuh  ryadov  mashin,
probirayas' k bortu bronevika. Podobravshis' dostatochno blizko, on rvanul  s
perekinutogo cherez hudoe plecho poyasa granatu i metnul ee  toch'-v-toch'  kak
navesnoj basketbol'nyj myach s centra ploshchadki.
     Smertel'noe chernoe yajco opisalo dugu i ugodilo v otkrytyj lyuk, otkuda
strelyal pulemetchik. Frant dazhe  uvidel  porazhennoe  vyrazhenie  ego  belogo
lica, kogda granata lyazgnula u ego nog. Zatem  razdalsya  moshchnyj  grohot  i
vzvilsya stolb dyma.
     Linyalyj pytalsya vstavit' v avtomat novyj magazin  i  chto-to  lopotal,
vozyas' s nim, po licu ego struilis' slezy.
     - K dveri! - zaoral Frant, brosayas' obratno tem zhe putem,  kakim  oni
prishli, - Otkroj zhe dolbanuyu dver'!
     - Dzho-Dzho... Emu kayuk.
     - Nevazhno! On gotov paren'! K dveri!
     Linyalyj nevernymi shagami napravilsya k dveri,  a  Frant  tem  vremenem
vybralsya v koridor,  vedshij  obratno  k  glavnomu  vhodu.  Esli  gvardejcy
vynudili drugih rebyat otstupit' vniz po lestnice, to ego zadacha uderzhivat'
garazh, poka voditeli ne ugonyat vse gruzoviki i bronemashiny.
     V etih bronevikah ne dolzhno bylo byt' nikakih belozhopyh, busheval  pro
sebya Frant. |tot sukin syn navernoe byl kakoj-to choknutyj, rabotal,  kogda
emu polagalos' byt' naverhu.


     Iz svoej shtab-kvartiry v podvale "Plazy" Leo sledil za hodom bitvy po
dvojnomu ryadu iz  semidesyati  dvuh  videofonov.  Nad  kazhdym  videoekranom
sklonilsya operator, peredavaya prikazy  ili  bystro  zapisyvaya  postupayushchie
doneseniya ob obstanovke. Leo rashazhival vzad i  vpered  po  prohodu  mezhdu
videofonami,  hvatal  mikrofon,   kogda   schital   nuzhnym   pogovorit'   s
pomoshchnikami.
     Vse shlo namnogo luchshe, chem on nadeyalsya. Gorod byl polnost'yu  zahvachen
vrasploh, spyashchim. V ih ruki pereshli  vse  Arsenaly  Nacional'noj  gvardii,
krome dvuh. Bol'shinstvo policejskih  uchastkov  zahvacheny  ili  unichtozheny.
Rezidenciyu mera vzyali, a potom sozhgli dotla,  kogda  uznali,  chto  mera  s
suprugoj tam net. Gde oni nikto ne znal.
     Kompleks zdanij v  centre  goroda  okazalsya  bolee  krepkim  oreshkom.
Policejskaya shtab kvartira byla nastoyashchej krepost'yu, i legavye  otbivalis'.
U kogo-to hvatilo uma poprosit' po radio o podmoge. No  vnimatel'no  sledya
po videoekranam, Leo uvidel, chto mosty i tunneli, svyazyvayushchie Manhetten  s
ostal'nym gorodom, libo zablokirovany, libo uderzhivayutsya ego vojskami.
     Ladno, podumal on. My smozhem uderzhivat' Manhetten paru den'kov.  Poka
ne issyaknut produkty. A potom razob'emsya na melkie gruppy,  i  pust'  sebe
regulyarnaya  armiya  vryvaetsya  syuda.  Kogda  ona  vorvetsya   rasplachivat'sya
pridetsya kruto. Vsyakomu s chernoj mordoj dostanetsya po pervoe chislo.  No  k
tomu vremeni ej tut malo chego ostanetsya, eto uzh navernyaka.
     On shel po prohodu, povorachivaya golovu iz  storony  v  storonu,  chtoby
videt' vse ekrany. Na kazhdom iz nih razygryvalis' sceny napominayushchie ad.
     Biblioteku na Sorok vtoroj ulice ohvatilo revushchee plamya, iz  razbitoj
kryshi vyryvalis' yazyki ognya vysotoj v pyat'-desyat'  futov  i  valili  kluby
gustogo chernogo dyma. Kto-to snes  vystrelom  golovy  odnogo  iz  kamennyh
l'vov pered vhodom s  Pyatoj  avenyu.  Statuya  lezhala  tam,  obezglavlennaya,
pochernevshaya, okruzhennaya morem  kamennyh  oskolkov.  Po  ulicam  s  voplyami
metalis' tolpy oshelomlennyh, ohvachennyh panikoj lyudej, skrebyas' v dveri  v
poiskah  bezopasnogo  mesta.  Takih  mest   ne   sushchestvovalo.   Partizany
perestrelivalis' s policejskimi i nacional'nymi gvardejcami povsyudu  -  na
trotuarah, na ulicah, na zhalkih korichnevyh  holmikah  Central'nogo  parka.
CHernye yuncy vyshibali okna, podzhigali avtobusy, lomali mebel' i vybrasyvali
ee iz kvartir.
     Filial Vsemirnogo Pravitel'stva na byvshej ploshchadi OON uzhe vypotroshili
i  podpalili.  Kto-to  nakidal  tuda   koktejlej   Molotova   (butylok   s
zazhigatel'noj smes'yu).
     V odnom-dvuh mestah chernye strelyali v drugih chernyh. Ob容dinennye Leo
v  edinuyu  udarnuyu  silu  ulichnye  bandy  uzhe  raspadalis',  starye  schety
vspyhnuli s novoj siloj, kogda ozhidaemoe soprotivlenie  belozhopyh  ruhnulo
namnogo ran'she, chem oni predpolagali. Segodnya noch'yu ih budet ne  uderzhat',
podumal Leo. Segodnya nezhelatel'no byt' beloj devahoj. A Devid i Bhadzhat iz
svoego okna otelya sledili za korotkim vnezapnym boem, vspyhnuvshim na Pyatom
avenyu. Po avenyu nessya vizzhashchij odinokij policejskij  bronevik,  a  za  nim
gnalis' eshche chetyre mashiny. Bronevik vil'nul, poteryav  upravlenie,  naletel
na trotuar i vrezalsya v uglovoj magazin.  Iz  oblomkov  vylezli,  shatayas',
dvoe policejskih, a drugie  mashiny  tem  vremenem  v容hali  na  trotuar  i
okruzhili ih. Iz mashin vysypalo chut' li ne s  dyuzhinu  yuncov.  Odin  iz  nih
brosil chto-to v razbityj policejskij bronevik, i ego ohvatilo plamya. Oboih
policejskih sshiblo vzryvom na asfal't, odezhda na nih vnezapno  zagorelas'.
Ostal'nye okruzhili ih i smotreli, kak oni goryat.
     Bhadzhat zakryla rukami ushi. Devid prizhal ee k svoej grudi. No ona vse
ravno slyshala kriki. A Devid ne mog otorvat' glaz ot etoj sceny.


     YA ne zarevu i ne pobegu, govorila sebe Karen Bredford, szhimaya karabin
i prignuvshis' za stal'nym parebrikom.
     Neotlichimaya v  svoem  olivkovo-zheltom  obmundirovanii  i  plastikovom
shleme ot drugih  nacional'nyh  gvardejcev,  Karen  chuvstvovala,  kak  tugo
natyanuty vse nervy ee tela.
     Net  nichego  huzhe  ozhidaniya,  govorila  ona   sebe.   Na   trenirovke
preduprezhdali ob etom. Ozhidanie huzhe vsego ostal'nogo.
     V desyati metrah vperedi nee sidel prignuvshis', Dzhoj Di  Nardo,  sledya
iz pod shlema za mostom.
     On obernulsya i usmehnulsya ej cherez plecho.
     - Kak dela, Blondinochka?
     - Otlichno. Ty sledi sebe, za chem tebe polozheno, - otrezala Karen.
     V  otryade  naschityvalos'  chetyre  zhenshchiny.   Soldaty   po   vyhodnym.
Nacional'naya gvardiya. Im dazhe ne polagalos' rabotat' po prazdnikam.  No  v
polden' rano ih vyzvali, i k dvum oni uzhe byli v mundirah, v gruzovikah, i
serzhant vkratce ob座asnil im, kak rvanulo govno.
     - My uderzhivaem Kuins i deremsya za Bruklin, - soobshchil im  serzhant.  -
Manhetten, pohozhe ihnij.
     Dezhurivshaya chast' proizvela kontrataku i otbila  u  chernyh  myatezhnikov
most Pyat'desyat Devyatoj ulicy. CHast' Karen postavili uderzhivat'  most,  tak
kak otbivshie ego gvardejcy ponesli v  tom  boyu  slishkom  krovavye  poteri,
chtoby ustoyat' bez podmogi.
     - Nikogo ne propuskat' po mostu ni v kakom  napravlenii,  -  prikazal
serzhant, - esli po nemu ne dvinetsya armiya ili nacional'naya gvardiya.
     Poetomu oni skorchilis' tut i napryazhenno zhdali. Karen zhalela, chto  pri
nej  net  chego-nibud'  pomoshchnej  karabina  s  odnoj  obojmoj  na  tridcat'
patronov. Maks i  Dzherri  sideli  u  krupnokalibernogo  pulemeta.  Granaty
serzhant ostavil v zapertyh yashchikah v gruzovike. "YA skazhu vam, kogda oni nam
ponadobyatsya, - poburchal on. -  I  chtoby  nikto  iz  vas,  razgil'dyaev,  ne
vzdumal vzryvat' most Kuinsboro, esli ya ne dam komandu".
     Nichego ne proishodilo. Ranee oni uslyshali neskol'ko vystrelov, videli
koe-gde dym. No teper', kogda Karen ustalo osela i opustila svoj hudoshchavyj
zad na holodnoe cementnoe pokrytie, ona ne  videla  i  ne  slyshala  nichego
neobychnogo.
     Za  isklyucheniem  togo,  chto  gorod  sdelalsya  absolyutno  nepodvizhnym.
Nikakih mashin na mostu. Ne grohotalo  nikakih  peresekavshih  most  poezdov
podzemki. Nikakogo ulichnogo dvizheniya, net dazhe peshehodov.
     Gorod slovno opustel. Ryad za  ryadom  massivnyh  bezdomnyh  zdanij  so
slepo pyalyashchimisya  oknami.  Slovno  rastyanuvshijsya  na  mnogo  mil'  bol'shoj
skazochnyj zamok.
     Karen   smotrela   nepodvizhnym   vzglyadom    na    vody    Ist-River,
zagipnotizirovannaya pochti do dremoty ih beskonechnym, postoyannym  techeniem,
kogda Di Nardo kriknul:
     - Edut po verhnemu urovnyu!
     - Tishe ty, - cyknul na nego serzhant.
     - No ya slyshu kak oni edut tam! Kto-to vedet tam mashinu! YA slyshu ee!
     - Na verhnem urovne stoit para otdelenij, -  skazal  serzhant.  -  Ty,
zasranec, bespokoilsya tol'ko ob etom urovne. Delaj svoe delo i derzhi  yazyk
za zubami.
     Di Nardo nedovol'no pokachal golovoj.
     Po skatu vykatila na glavnyj proezd mosta bronemashina.
     - Vot chto eto takoe, - skazala Karen. - Vot ee to ty i slyshal. -  Ona
s oblegcheniem usmehnulas' Di Nardo.
     |to byl bol'shoj, s massivnymi shinami, neuklyuzhij  bronetransporter,  s
ustanovlennym naverhu sparennym pulemetom na tureli.  Kabinu  voditelya  so
vseh   storon   zashchishchala   bronya,   smotrel   on   tol'ko   skvoz'    shcheli
elektroopticheskogo periskopa. Na okrashennom  v  pesochno-korichnevyj  temnyj
cvet kapote vydelyalas' belaya pyatikonechnaya zvezda.
     Bronetransporter   ostanovilsya   pered   priparkovannym    gruzovikom
otdeleniya. Karen rasslyshala kak skripnuli ego tormoza, priglushenno  vzvyla
v tishine turbina ostanavlivayushchegosya dvigatelya.
     Serzhant podnyalsya na nogi i podoshel k broneviku.
     - Kakogo cherta vy edete tuda? My byli zdes'...
     Ochered' sparennogo pulemeta oborvala ego na seredine  frazy.  V  lico
Karen poletela krov' i myaso. Ona uslyshala chej-to pronzitel'nyj krik - svoj
- i vse stvoly otdeleniya prinyalis' palit'.
     Karen videla kak sparennyj pulemet medlenno vedet stvolami mimo  nee,
v to vremya kak puli svistyat i  otskakivayut  ot  broni.  Ona  na  mgnovenie
ustavilas' v dva pustyh glaza. Zatem oni minovali ee i  otkryli  ogon'  po
gruzoviku. Tot vzorvalsya, ohvachennyj plamenem.
     Iz bronetransportera vyskakivali lyudi. Ne soldaty,  ne  gvardejcy,  a
yuncy. Strelyaya iz avtomaticheskih vintovok i avtomatov.
     Dzhoj Di Nardo vydernulsya iz-za peril, s krovavoj  vmyatinoj  tam,  gde
polagalos' byt' licu. Ot kuda-to vyletela granata, i  Karen  uslyshala  kak
pozadi  nee  strelyaet  bystrymi,  otryvistymi  ocheredyami  krupnokalibernyj
pulemet.  Ot  bronevika  otskakivali  iskry,  no  neskol'ko  chernyh  yuncov
poleteli na most, slovno beskostnye kukly.
     Iz-za dyma i slez ona nichego ne videla. V ushah u nee zvenelo. Magazin
ee karabina opustel, i ona soobrazila, chto uzhe neskol'ko sekund  davit  na
spuskovoj kryuchok, no nichego ne proishodit. Prignuvshis' ponizhe  i  ostavlyaya
mezhdu soboj i zvyakayushchimi, zhuzhzhashchimi pulyami i perilami, ona popolzla  nazad
k Maksu i Dzherri.
     Oni okazalis' ubitymi. Ot ih pulemeta ostalis' iskorezhennye  oskolki.
Karen vdrug soobrazila, chto shum boya stih. Ona oglyanulas' cherez plecho, i na
nee smotrela kuchka udivlennyh yuncov s dymyashchimisya avtomatami v rukah.
     Odin iz nih shchelknul zatvorom vintovki.
     - Pogodi-ka, - ostanovil ego odin iz stoyavshih ryadom tovarishchej, toshchij,
pryshchavyj parenek. On byl posvetlee ostal'nyh, vozmozhno, puertorikanec.
     On podoshel k Karen i snyal  dulom  avtomata  shlem  s  ee  golovy.  Tot
zalyazgal po okrovavlennoj  mostovoj,  i  ee  zheltye  volosy  sverknuli  na
solnce.
     - YA zhe govoril, chto eto cypochka, - uhmyl'nulsya on.
     Karen potyanulas' za nozhom v sapoge, no oni  shvatili  ee,  boleznenno
prizhali ruki k spine i odnim bystrym, yarostnym uzhasayushchim ryvkom sodrali  s
nee rubashku. Krichat' ona nachala tol'ko togda, kogda ej razdvinuli  nogi  i
sorvali s beder bryuki.


     Kirill  Mal'kov  stremitel'no  shel  po  kovrovoj  dorozhke   perehoda,
svyazyvavshego sorokovoj uroven' evropejskogo kryla  vysotnoj  shtab-kvartiry
Vsemirnogo Pravitel'stva s sorokovym urovnem afrikanskogo  kryla.  Snaruzhi
za sil'no zatemnennym svodchatym steklom nad perehodom, mednoe  sicilijskoe
solnce vyzhglo gorod i holmy do belogo, kak kost', cveta.  No  v  zdanii  s
reguliruemym  klimatom  temperatura  vsegda  byla  bodryashche  prohladnoj,  a
vlazhnost' - dejstvitel'no nizkoj.
     Mal'kov per kak tank mimo porazhennyh sekretarsh i shnyryayushchih v  storony
referentov, ne obrashchaya vnimaniya ni na temperaturu,  ni  na  vlazhnost'.  No
kogda on vorvalsya vo vnutrennij kabinet Kovi Boveto,  to  vnezapno  oshchutil
ugnetayushchuyu zharu i neudobstvo.
     - Kak vy mozhete rabotat' v takoj bolotnoj atmosfere?  -  sprosil  on,
zahlopyvaya za soboj tyazheluyu derevyannuyu dver'.
     Boveto  otorval  vzglyad  ot  videoekrana  na  stole,  gde  porazhennaya
sekretarsha pytalas' soobshchit' emu o priblizhenii Mal'kova.
     - A kak vy mozhete naslazhdat'sya temperaturami nizhe tochki zamerzaniya? -
otvetil Boveto. - I snegom?
     - My imi ne naslazhdaemsya; my ih vynosim.  -  Mal'kov  hlopnulsya  vsem
svoim dolgovyazym telom v kreslo pered shirokim,  bezuprechno  chistym  stolom
Boveto.
     Boveto otkinulsya na obbituyu shkuroj zebry spinku vrashchayushchegosya  kresla.
Ego shirokoe krupnokostnoe lico ne pokazyvalo ni razdrazheniya, ni udivleniya.
     - Ty rasstroen. Vosstaniyami v Amerike?
     - Konechno! CHem zhe eshche?
     - |to problema Uil'yama, a  ne  nasha...  poka,  -  utochnil  Boveto.  -
Po-moemu, amerikanskoe pravitel'stvo poprosilo pomoshchi u kanadskoj armii.
     - A kak naschet meksikancev?
     Boveto pokachal golovoj.
     - YAnki boyatsya,  chto  ih  korichnevye  sosedi  na  yuge  primut  storonu
myatezhnikov protiv belyh. Nikakih meksikancev. Fakticheski, prilichnuyu  chast'
amerikanskoj armii perebrosili podkrepit' ohranu granicy s Meksikoj.
     - V to vremya, kak ih goroda szhigayut dotla! Bozhe!
     - Schitaj eto unikal'nym  eksperimentom  v  oblasti  razvitiya  gorodov
zanovo, - pozhal plechami Boveto.
     - Kak ty mozhesh' tak spokojno k etomu otnosit'sya! CHto, esli eto nachalo
vsemirnogo dvizheniya PRON? CHto esli takie myatezhi vspyhnut v Evrope?  Ili  v
Afrike?
     - Ty ved' navernyaka ne opasaesh'sya,  chto  sovetskie  grazhdane  otkryto
vzbuntuyutsya protiv svoego pravitel'stva? - sprosil, chut' ulybayas', Boveto.
     Lohmatye ryzhie brovi Mal'kova soshlis' na perenosice.
     - |to otnyud' ne sovershenno nevozmozhno.  No  vot  Vostochnaya  Evropa...
Germaniya... chto esli vspyhnet tam? Boga radi, eto zhe mozhet nachat'sya  zdes'
- pryamo zdes', v Messine! Ty zhe ponimaesh', vse eti bunty napravlyayutsya PRON
protiv Vsemirnogo Pravitel'stva. Protiv nas!
     - Znayu.
     - A de Paolo sidit sebe na kojke, skoree mertvyj chem zhivoj.
     - Kto-nibud' soobshchil emu ob etom krizise?
     - Somnevayus', - mrachno proburchal Mal'kov. - Oni vse boyatsya ubit' ego.
     - No esli my dolzhny  predprinyat'  kakie-to  dejstviya...  Esli  krizis
rasprostranitsya za predely Severnoj Ameriki...
     - My budem paralizovany. Vse mezhregional'nye  akcii  dolzhen  odobrit'
Direktor.
     - My mozhem naznachit' I.O. Direktora, - zametil s  besstrastnym  licom
igroka v poker Boveto.
     - Dazhe eto dolzhno byt' odobreno Direktorom! - vozdel ruki Mal'kov.  -
My strenozheny!
     Dolgij mig Boveto nichego ne govoril.  Mal'kov,  nervnichaya,  sharil  po
karmanam, poka ne nashel serebryanyj portsigar i zazhigalku.
     - YA i ne znal, chto ty podverzhen etomu poroku.
     -  Tol'ko  v  uedinenii,  -  otvetil   Mal'kov,   zakurivaya   dlinnuyu
svetlo-korichnevuyu sigaretu. On vypustil  oblako  dyma.  -  I  pri  krajnem
stresse.
     Boveto sochuvstvenno kivnul.
     - Nam pridetsya soobshchit' emu, kakim by tyazhkim udarom eto dlya  nego  ne
bylo.
     - Ego sotrudniki nikogda i blizko k nemu ne podpustyat.
     -  Pridetsya   zastavit'   ego   sotrudnikov   rasstupit'sya.   Mirovoe
pravitel'stvo ne mozhet ostavat'sya, kak ty vyrazhaesh'sya, strenozhennym  iz-za
odnogo bol'shogo starika.
     - |to, znaesh', i vpryam' ub'et ego, - predupredil Mal'kov.
     Boveto pozhal plechami.
     Mal'kov besheno pyhtel sigaretoj.
     - Predostav' upravit'sya s etim mne, - skazal nakonec Boveto.


     Vsemirnoe Pravitel'stvo obeshchaet chudesnoe budushchee, gde vse lyudi  budut
brat'yami. No golodnye vseh stran ne mogut dozhidat'sya zavtrashnego dnya.  Oni
umirayut  s  golodu  segodnya.  Ugnetennye  massy  Soedinennyh  SHtatov   uzhe
podnyalis' na bor'bu, stremyas' zahvatit' prinadlezhashchee im po pravu.
     CHetyre pyatyh naseleniya  vsego  mira  sostoit  iz  golodnyh,  bol'nyh,
neobrazovannyh, lishennyh nadezhdy lyudej. Oni dovedeny do  otchayaniya.  Im  ne
nuzhno Vsemirnoe Pravitel'stvo. Im nuzhna eda,  zemlya,  rabota.  Oni  gotovy
srazhat'sya za eti elementarnye potrebnosti.
     Nam  ne  nuzhno  Vsemirnoe  Pravitel'stvo,  ogromnyj   byurokraticheskij
bar'er,  zashchishchayushchij  bogatyh  ot  bednyh.  Nam  trebuyutsya   bolee   melkie
pravitel'stva, samostoyatel'nye strany,  sposobnye  otkliknut'sya  na  vopli
svoih narodov.
     Bednyaki Soedinennyh SHtatov vzyalis' za oruzhie.  Bednyaki  drugih  stran
tozhe vosstanut. Esli dlya razryva so Vsemirnym  Pravitel'stvom  ponadobitsya
krovoprolitie, da budet tak. Bednyakam nechego teryat'.
                             Osvoboditel', rech' po televideniyu, peredannaya
                             cherez sputnik na ves' mir, 27 noyabrya 2008 g.





     Gluboko pod zemlej, bolee chem na sto metrov nizhe vetshayushchej podval'noj
arkady  starogo  Pentagona,  usilenno  pul'siroval  elektronnoj   energiej
nastoyashchij nervnyj centr amerikanskoj voennoj mashiny.
     So vremen Obrazovaniya Vsemirnogo Pravitel'stva  i  posledovavshego  za
etim razoruzheniya nikakaya nacional'naya armiya ni  obladala  ni  yadernym,  ni
biologicheskim, ni smertel'no himicheskim oruzhiem. Funkcii armii  svelis'  k
pogranichnomu patrulirovaniyu  i  podderzhaniyu  vnutrennego  mira.  Vsemirnoe
Pravitel'stvo ob座avilo vojnu vne zakona i  konfiskovalo  sredstva  vedeniya
vojny s primeneniem megasmerti.
     No eta konfiskaciya vse zhe ostavila v neprikosnovennosti ujmu  oruzhiya,
sposobnogo poradovat' serdce lyubogo bojca, ot CHingiz-Hana  do  Dzhordzha  S.
Pattona: vintovki, pulemety, pushki, tanki,  pistolety,  shtyki,  reaktivnye
bombardirovshchiki,  napalm,   skorostnye   patrul'nye   katera,   vertolety,
reaktivnye granatomety, tyazhelye bronebojnye lazery, ul'trazvukovye "zudy",
stroboskopicheskie   prozhektory,    sposobnye    vyzyvat'    epilepticheskie
pripadki... dlinnyj-predlinnyj spisok oruzhiya.
     No samym poleznym, samym neobhodimym  instrumentom  voennyh  dejstvij
yavlyalis' sredstva svyazi. Mgnovennaya elektronnaya svyaz' soobshchala sobravshimsya
generalam i polkovnikam,  a  takzhe  popadayushchimsya  sredi  nih  osharashennym,
sbitym s tolku admiralam, chto i gde proishodit.
     Vse smezhnye sorok vosem' shtatov  raskinulis'  na  elektronnoj  karte,
migaya ogon'kami i shifrovannymi operativnymi  svodkami.  Karta  byla  takoj
bol'shoj, chto samyj vysokij chelovek v podzemnom Komandnom  Centre  -  samyj
molodoj  polkovnik  iz  Missisipi,  blistavshij  v  basketbol'noj   komande
Vest-Pojnta   -   dostaval   tol'ko   do   svetyashchegosya   zheltym    rajona,
predstavlyavshego Los-Anzheles.
     Mnogo  uchastnikov  na  karte  pylalo  krasnym  svetom,   oboznachavshim
opasnost'. Vse goroda severo-vostoka,  ot  Bostona  do  Cincinatti  goreli
krasnym.  CHikago  prebyval  v  polnoj  temnote;  nikto  ne  znal  chto  tam
proishodit. Svyaz'  prervalas'  neskol'ko  chasov  nazad.  Dazhe  "absolyutno"
nadezhnaya svyaz' cherez sputnik propala iz efira.
     - Govoril zhe ya im,  -  to  i  delo  burchal  shnyryayushchij  po  gromadnomu
komandnomu  Centru  muzhchinam  i  zhenshchinam  odnoznachnyj  general.   -   Moi
razvedsvodki preduprezhdali, chto eto nadvigaetsya. No  oni  ne  obrashchali  na
menya nikakogo vnimaniya. - Nikto ne obrashchal vnimaniya na nego i teper'.
     Gavaji, Alyaska, Samoa i Puerto-Riko izobrazhalis' na  kartah  pomen'she
na drugoj stene. Pervye tri kazalis' nezatronutymi smutoj. Myatezh na nih ne
rasprostranilsya. No Puerto-Riko uzhe pokinuli v  nachale  segodnyashnego  dnya,
ego  garnizon  vyletel  v  N'yu-Dzhersi,  a  ostrovu   predostavili   samomu
zabotit'sya o sebe, poka ne vosstanovyat poryadok na materike.
     Huzhe vsego polozhenie obstoyalo v krupnyh gorodah severo-vostoka,  hotya
iz Los-Anzhelesa prihodili krajne putanye  i  protivorechivye  soobshcheniya,  a
Sent-Luis,  Denver,  Atlanta  i  H'yuston  goreli  yarkim  plamenem.  Feniks
pogreben pod obvalom voyushchih tolp,  stershih  za  chas-drugoj  s  lica  zemli
centry  pensionerov.  Dallas  -  Fort-Uort  uderzhivali  svoi  pozicii,   i
tehasskie rejndzhery - pri podderzhke tyazhelovooruzhennyh  mestnyh  grazhdan  -
otbivali ulicu za ulicej.
     V Majami carila strannaya tishina, tak zhe kak i na bol'shej chasti yuga.
     - Proklyatye chernomazye i tak kontroliruyut tam goroda, -  skazal  odin
iz admiralov, vynuzhdennyj lish' nablyudat' za hodom suhoputnyh srazhenij.
     - Da, i oni primut beglecov, ubravshihsya  iz  atakovannyh  gorodov,  -
skazal polkovnik razvedki. - CHernye pozabotyatsya o svoih. CHerez paru dnej u
nas zarabotaet podzemnaya zheleznaya  doroga  [Podzemnaya  zheleznaya  doroga  -
pereprava beglyh negrov na Sever] naoborot.
     Nekotorye  goroda  kazalis'  sovershenno  ne  zatronutymi  volneniyami.
Minneapolis  dokladyval  o  pochti  polnom  spokojstvii,  esli  ne  schitat'
neskol'ko stychek v rajone aeroporta. Neozhidanno rannij osennij buran  spas
ves' verhnij  yarus  Sredne-Zapadnyh  shtatov.  San-Francisko  tozhe  ostalsya
ravnodushen k vseobshchemu volneniyu,  za  isklyucheniem  mirnoj  demonstracii  -
spontannoj, kak utverzhdali ee organizatory - v  podderzhku  srazhayushchihsya  po
vsej strane nacional'nyh men'shinstv.
     No  Boston,  N'yu-Jork,  Filadel'fiya,  Detrojt,  Klivlend,   Pitsburg,
Indianopolis - vse umirayushchie, razlagayushchiesya, starye promyshlennye goroda  -
sdelalis' arenoj tyazhelyh  boev.  V  osade  okazalsya  sam  Vashington,  hotya
soldaty i morskie pehotincy s okruzhavshih stolicu baz teper'  perehodili  v
kontrataku i ochishchali ulicy. Slishkom pozdno,  chtoby  spasti  Belyj  Dom  ot
vtorogo sozhzheniya v ego istorii [Pervoe proizoshlo 24 avg. 1814 g. vo  vremya
vojny s Angliej za Kanadu]; slishkom pozdno, chtoby  predotvratit'  ubijstvo
bol'shinstva  ostavshihsya  na  vremya  kanikul  v  gorode   kongressmenov   i
senatorov. No voennaya obstanovka v Vashingtone opredelenno uluchshilas'.
     - Klyuch - N'yu-Jork, - skazal glava ob容dinennogo komiteta  nachal'nikov
shtabov, chetyrehzvezdnyj general, nosivshij kazhdyj den' na mundire vse  svoi
ordenskie lentochki. Nikakih izmenenij s etim ne proizoshlo i  sejchas.  Hotya
prochie shnyryali po komandnomu Centru v  formennyh  rubashkah  s  zakatannymi
rukavami, glava hodil v mundire, zastegnutom kak polozheno na vse  pugovicy
i s otutyuzhennymi skladkami na rukavah.
     - Pomnite uchebniki, dzhentl'meny? - mrachno ulybnulsya glava generalam i
polkovnikam s pepel'nymi licami. - Pomnite, kak marshal  ZHukov  predostavil
nemcam peremalyvat'sya v krovavye oshmetki na ulicah  Stalingrada,  poka  on
narashchival sily dlya massirovannogo kontrnastupleniya  za  predelami  goroda?
Kak on okruzhil armiyu fon Paulyusa i unichtozhil  ee?  Nu,  imenno  eto  my  i
sdelaem s N'yu-Jorkom.
     - No, ser... eto zhe zajmet paru  dnej  ne  tak  li?  K  tomu  vremeni
myatezhniki uspeyut perebit' mnozhestvo nevinnyh gorozhan.
     - |to vojna, lyubeznyj! - progremel glava. -  My  zdes'  sobralis'  ne
zalozhnikov vykupat'.
     - Odnako, vozmozhno, my sumeem koe-chto sdelat',  -  predlozhil  general
VVS. -  Okutat'  gorod  gazom,  pobarabanit'  po  nim  nervnymi  "zudami".
Takticheskoe vozdushnoe komandovanie mozhet udarit' po nim, pokazat'  zhitelyam
goroda, chto my ih ne brosili, vyzvat'  u  myatezhnikov  dostatochno  bed  dlya
predotvrashcheniya vseobshchej krovavoj bani noch'yu.
     - Posmotrite, chto vy mozhete ustroit' v etom plane,  -  pozhal  plechami
glava. Na gubah u nego zaigrala strannaya legkaya  ulybka.  -  Vozmozhno  eto
neplohaya mysl', - derzhat' myatezhnikov noch'yu v trevoge. A  tem  vremenem  my
budem styagivat' vokrug N'yu-Jorka petlyu iz soldat i tankov. -  General  VVS
uzhe sidel na telefone, otdavaya nastojchivym shepotom prikaz.
     - Hochu posadit' etih myatezhnikov na ladon' svoej ruki, - govoril glava
ob容dinennogo komiteta nachal'nikov shtabov. - YA hochu zatyanut'  ih  v  takie
plotnye tiski, chtoby ni odin ne sbezhal. Ni odin! - On vytyanul  ruku  pered
soboj i medlenno szhal pal'cy v pobelevshij kulak.
     - A drugie goroda, ser?
     - O nih dolzhny pozabotit'sya mestnye sily. Kanadcy uzhe posylayut vojska
cherez granicu. Predostav'te im vozit'sya s CHikago; tam ih hvatit boev. Esli
mestnye ne smogut sami  spravit'sya  so  svoimi  problemami,  pust'  prosyat
pomoshchi  u  Vsemirnogo  Pravitel'stva.  No  nam,   dzhentl'meny,   predstoit
otvoevat' N'yu-Jork bez vsyakoj postoronnej pomoshchi. Odnim lish' nam.
     On podnyal vzglyad na kartu i ulybnulsya.


     - Skazano, tebe, sgonyaj proverit' Gollandskij Tunnel'. - Lico Ler  na
kroshechnom ekrane videofona kazalos' napryazhennym, serditym, ustalym.
     Frant sidel za stolom  s  videofonom  na  balkonnom  urovne  Bol'shogo
Central'nogo Vokzala. SHirokie prostory glavnogo zala, gde obychno  torgoval
kruglye sutki  bloshinyj  rynok,  byli  zabity  ispugannymi,  potryasennymi,
bezdomnymi lyud'mi. CHernye, belye, korichnevye;  muzhchiny,  zhenshchiny,  deti  -
glavnyj zal perepolnyalo ot steny do steny more sgrudivshihsya lyudej.
     - |j, starik, - pozhalovalsya Frant. -  YA  zhe  tol'ko-tol'ko  priskakal
syuda iz centra. A teper' obratno? YA ustal, priyatel'. Ves' den'  begal  kak
proklyatyj.
     -  A  ya,  po-tvoemu,  otdyhayu?  -  otrezal  Leo.  -  My  vse  ustali,
poprygunchik. No nam eshche nado mnogoe sdelat'.
     - Der'mo.
     - Da, znayu. - Strogoe vyrazhenie lica Leo chut' smyagchilos'. - Ty hochesh'
nemnogo porazvlech'sya. Tut ne odna pizda tol'ko i zhdet pobedonosnogo geroya.
Nu, sgonyaj dlya menya proverit' tunnel'. Ubedis',  chto  oni  mogut  uderzhat'
ego, esli belozhopye vzdumayut vernut'sya noch'yu etoj dorogoj. A potom  mozhesh'
trahat' vse, chto shevelitsya, mne do lampy.
     - Vot eto razgovor! - ulybnulsya Frant.


     S nastupleniem temnoty doneslis' kriki. Devid i Bhadzhat uslyshali  ih;
kriki boli i uzhasa, kazalos', raznosivshiesya po  ulicam  betonnyh  kan'onov
nepodaleku ot ih nomera. Oni napryagali  zrenie,  pytayas'  razglyadet',  chto
proishodit, no teni u nih za oknom skryvali vse,  krome  probegavshej  inoj
raz figury.
     - Boevaya Dobycha, - probormotal pro sebya Devid.
     Bhadzhat nichego ne skazala.
     - Slushaj, - obratilsya on k nej, - esli ty  dumaesh',  chto  tebe  zdes'
bezopasnee budet so svoimi tovarishchami, to mozhesh' ostavat'sya. No  ya  dolzhen
idti. I hochu, ty poshla so mnoj.
     Ona pokachala golovoj.
     - YA nikuda ne pojdu, esli ty ne znaesh', kuda idti i kak tuda popast'.
     - Ty riskuesh' zhdat' zdes'?
     - Da.
     On podoshel k dveri i uzhe dejstvitel'no vzyalsya za potusknevshuyu gryaznuyu
ruchku. A zatem obernulsya.
     - CHerta s dva ty zdes' ostanesh'sya. Ty idesh' so mnoj,  nravit'sya  tebe
eto ili net.
     U Bhadzhat rasshirilis' glaza.
     - Ty govorish' tak, slovno ya tvoya plennica.
     - Net. No ty idesh' so mnoj. YA ne sobirayus' ostavlyat' tebya zdes' odnu.
     On shagnul k nej.
     Bhadzhat vytashchila iz lezhavshego na pyl'noj tumbochke u krovati naplechnoj
sumochki malen'kij ploskij pistolet.
     - Ty ne vystrelish'  v  menya  iz  etogo  pistoleta,  -  skazal  Devid,
priblizhayas' v predely dosyagaemosti ee ruki. - I ya ne mogu  pozvolit'  tebe
ostavat'sya zdes', s etimi sumasshedshimi. |to slishkom opasno.
     - YA ne pojdu s toboj.
     On bystro protyanul ruku, vyhvatil u nee pistolet i zatknul  za  poyas.
Zatem shvatil ee za plechi, krepko poceloval i podnyal s pola.
     - YA tebya nosil ran'she, mogu ponesti i opyat'.
     - Postav' menya obratno! - potrebovala, soprotivlyayas', Bhadzhat.
     Vmesto etogo on po-pozharnicki perekinul ee sebe na plecho.
     - Slushaj menya, zhenshchina.  YA  namnogo  zdorovee  i  sil'nee  tebya...  i
upryamej, k tomu zhe.
     - Ty nikuda  ne  doberesh'sya,  nesya  menya,  slovno  svyazku  solomy!  -
nevol'no rassmeyalas' Bhadzhat. - Ne bud' nastol'ko glupym.
     - Ty idesh' so mnoj, - zayavil Devid, napravlyayas' k dveri.  -  Libo  na
svoih dvoih, libo kak svyazka solomy. Vybiraj sama.
     - Postav' menya na pol.
     - Ty idesh' so mnoj?
     - Da.
     On styanul ee s plecha i postavil na pol.
     - Bez obmana?
     Bhadzhat s mig molcha glyadela na nego. Zatem tishinu nochi  razorval  eshche
odin krik, opredelenno zhenskij. Ona sodrognulas'.
     - Esli nas pojmayut...
     - Vse luchshe, chem sidet' zdes', dozhidayas' ih.
     - Ty oshibaesh'sya.
     - YA ne smogu ostavat'sya zdes' i nichego ne delat', - brosil Devid.
     Ona chut' zametno pokachala golovoj.
     - Nu, togda poshli.
     Oni prokralis' v zatemnennyj koridor i oshchup'yu spustilis' po  lestnice
k svetu v foje otelya. Tam oni uvideli s lestnicy desyatki lyudej:  yunoshej  i
devushek s avtomatami na plechah, rastyanuvshihsya na  polu  ustalymi  kuchkami,
tiho i ser'ezno razgovarivayushchih drug s  drugom.  V  protivopolozhnom  konce
foje lezhali akkuratnymi  ryadami  tela.  V  tumannom  vozduhe  stoyal  zapah
tabaka, pota, marihuany, i straha.
     No Devid uvidel i eshche koe-chto.
     - Smotri, prosheptal  on  Bhadzhat,  kogda  oni  pritailis'  na  chetnoj
lestnice.
     - Von tam v mezonine. Razve eto ne telefonnyj stol?
     Ona molcha kivnula.
     - Interesno, rabotaet li on eshche.
     - Ty hochesh' vyzvat' taksi? - prosheptala ona.
     Devid, ne govorya ni slova,  podnyalsya  na  nogi  i  napravilsya,  chtoby
podnyat'sya na polovinu marsha k mezoninu. Bhadzhat shla ryadom.
     Vse v poryadke skazal on sebe. Na nas nikto ne  obrashchaet  vnimaniya.  I
ona, i ya dostatochno korichnevye, chtoby projti osmotr. Da krome togo ona  zhe
znamenitaya SHaherezada - odna iz nih, odna iz ih geroev.
     I vse ravno u nego drozhali koleni.
     Videofon  rabotal,  i  Devid   bystro   svyazalsya   s   avtomaticheskim
spravochnikom komp'yuterizirovannyh  sluzhb.  Poka  Bhadzhat  stoyala  u  peril
mezonina, sledya za lestnicej i foje, Devid prosmatrival gorodskie karty  v
poiskah  kakogo-to  otkrytogo  marshruta  dlya  begstva:   ulicy,   perehody
podzemki, kanalizaciyu, sluzhebnye tonneli.
     Vot ono! - ponyal on, kogda na kompaktnom ekrane  videofona  poyavilas'
karta razlichnyh sluzhebnyh tunnelej. On  poprosil  komp'yuter  dat'  krupnyj
plan rajona Pyatoj Avenyu i YUzhnogo Central'nogo Parka. Komp'yuter - privykshij
za dolgie gody prinimat' komandy na ustnom anglijskom ili ispanskom  yazyke
ot  negramotnogo  v  osnovnom  naseleniya  -  sdelal  takuyu  lyubeznost'   s
elektronnoj skorost'yu i tochnost'yu.
     CHerez neskol'ko minut Devid poluchil vse nuzhnye svedeniya.  On  shchelknul
vyklyuchatelem videofona i podoshel k Bhadzhat.
     - Otlichno. YA znayu, kak vybrat'sya otsyuda i kuda idti.
     Ona voprositel'no vygnula brov'.
     - Na reke Gudzon, k zapadu otsyuda, est' prichal malomernyh  sudov.  My
mozhem dobrat'sya do nih pod zemlej, cherez tunnel' telefonnyh kabelej.
     - Suda, veroyatno, unichtozheny, - usomnilas' Bhadzhat.
     - Mozhet byt', no dazhe esli i tak, my  najdem  tam  mesto,  gde  mozhno
ukryt'sya na paru dnej.  I  gotov  sporit',  chto  my  najdem  tam  ne  odno
sudenyshko v plavuchem sostoyanii.
     |to zanyalo ne odin chas.
     Tunneli  pervonachal'no  proektirovalis'  s  raschetom  na  prohozhdenie
lyudej. Ih sdelali dostatochno bol'shimi, chtoby telefonnyj monter mog  stoyat'
v nih, rabotaya s dlinnymi izvivayushchimisya kabelyami,  peredayushchimi  telefonnye
soobshcheniya goroda. No za minuvshie desyatiletiya v tunnelyah  prokladyvali  vse
bol'shee i bol'shee kolichestvo linij svyazi, ostavlyaya  vse  men'she  i  men'she
mesta dlya lyudej.
     Protiskivayas' cherez uzkie tesniny tunnelya, Devid derzhal v odnoj  ruke
fonarik. Kabeli, tershiesya o ego spinu i visevshie v kakom-to  santimetre  u
nego pered glazami, pokrylis' gustym sloem  zhirnoj  pyli,  nakoplennoj  za
dolgie gody bez prismotra.
     On propolz  cherez  osobenno  uzkoe  mesto  i  povernul  luch  fonarika
posvetit' Bhadzhat. Ona prolezla mimo  uzla  provisshih  kabelej  s  bol'shoj
legkost'yu, no lico ee vse zhe ispachkalos', a odezhda pochernela ot gryazi.
     -  Ty  uveren  chto  eto   vernoe   napravlenie?   -   sprosila   ona,
ostanavlivayas' peredohnut'.
     Devid kivnul.
     - Sudya po tomu, chto pokazyvali karty komp'yutera, my teper' uzhe dolzhny
byt' sovsem nedaleko ot reki.
     Komp'yuter pokazyval na svoej karte akkuratnye sinie linii, a ne  etot
chernyj, gryaznyj vonyuchij tunnel', gde oni nahodilis'. On  takzhe  utverzhdal,
chto  cherez  kazhdye  pyat'desyat  metrov   na   stenah   tunnelya   narisovany
ukazatel'nye strelki s cvetnoj kodirovkoj. No  tolstye  sloi  zatverdevshej
gryazi, polnost'yu skryli eti strelki.
     - Syuda, -  ukazal  Devid,  ostavayas'  v  glavnom  tunnele,  ignoriruya
uhodivshee vpravo otvetvlenie.
     Bhadzhat posledovala za nim.
     Fonarik u nego v ruke  otbrasyval  slabuyu  luzhu  sveta  na  neskol'ko
metrov vpered nih. V ego otrazhennom  svete  on  videl  srazu  pozadi  sebya
ispolosovannoe gryaz'yu lico Bhadzhat.
     - Ne samyj legkij put', kakim my kogda-libo dvigalis', a?  -  sprosil
Devid.
     Ona ne ulybnulas'.
     - Vse luchshe chem byt' na ulicah.
     - Da.
     Vnezapno ona stisnula emu ruku.
     - YA chto-to slyshu... pozadi nas.
     Devid ostanovilsya. On sognulsya chut'  li  ne  vdvoe  iz-za  togo,  chto
kabeli v etoj chasti tunnelya tyanulis' nad golovoj, delaya potolok  ugrozhayushche
nizko.
     Skrebushchij zvuk iz projdennoj chasti tunnelya.
     - Kto-to sleduet za nami? - prosheptal on.
     - Pogasi fonarik.
     Devid vyklyuchil ego.  Ih  nakryla  udushayushchaya  temnota.  On  chuvstvoval
syrost', vlazhnyj kislyj  holod,  prosachivayushchijsya  skvoz'  stenki  tunnelya.
Dolzhno byt', my nedaleko ot reki...
     Skrebushchij chirkayushchij zvuk priblizilsya k nim. Devid ne mog  opredelit',
otkuda on donositsya, speredi ili szadi ot nih - ili s obeih storon.
     Bhadzhat zavizzhala. Devid shchelknul vyklyuchatelem fonarika, i  v  tunnele
kishmya kishel potok  sero-korichnevogo  meha,  rinuvshegosya  s  vizgom  v  obe
storony ot vnezapnogo sveta.
     - Krysy! - ohnula, ceplyayas' za Devida Bhadzhat.
     On videl krasnye goryashchie glaza,  prozhigayushchie  ih  s  mesta  srazu  za
blednym krugom otbrasyvaemogo fonarikom sveta.
     - Oni i vperedi nas tozhe, - ukazala drozhashchim golosom Bhadzhat.
     - No oni boyatsya sveta.
     - Nadolgo li?
     Poshli, - reshil on. - Net smysla stoyat', zastyvshi pered nimi.
     On uvlek ee vpered. Svetya pered nimi fonarikom, on uvidel, kak  pochti
sploshnaya massa vonyuchego meha razbilas' na sotni, a mozhet, tysyachi  vizzhashchih
krys. On povernul luch nazad, mimo polnogo uzhasa lica Bhadzhat, i  eshche  odna
orda krys kinulas' nazad v temnotu.
     Oni speshili vpered, kroshechnyj ostrovok sveta v temnom more,  useyannom
zloveshchimi krasnymi glazami, podstupavshimi  s  kazhdym  shagom  vse  blizhe  i
blizhe.
     Fonarik  slabeet  podumal  Devid.  Net,  skazal  on  sebe,  eto   moe
voobrazhenie. I vse zhe vytashchil iz-za poyasa pistolet.
     - Skol'ko eshche nam nado projti? - sprosila Bhadzhat.
     Devid podumal celyh polsekundy.
     - My vylezem  po  sleduyushchej  lestnice.  Ona  dolzhna  byt'  dostatochno
nedaleko ot reki...
     Svet  opredelenno  slabel.  Devid  videl  glaza,  goryashchie  vo   t'me,
szhimavshejsya vokrug nih vse plotnej i  plotnej,  slyshal  pisk  i  carapan'e
krys. Oni podbiralis' vse blizhe i blizhe, stanovyas' vse smelee i smelee.
     On  uvidel  lesenku,  podnimavshuyusya  v  temnote  naverh,  gryaznuyu   i
skol'zkuyu, no kazavshuyusya im oboim prosto chudesnoj. Provedya po  nej  slabym
luchom sveta, Devid uvidel chto na ulicu pridetsya vylezat' dovol'no dolgo.
     CHto-to chirknulo ego po goleni, i on  otprygnul  nazad,  vrezavshis'  v
Bhadzhat i chut' ne uroniv fonarik.
     - Izvini, - probormotal on.
     Bhadzhat vzyalas' za perekladinu lesenki.
     - Vot voz'mi s soboj fonarik, - predlozhil Devid. - Sveti im  vperedi,
chtoby  u  tebya  ne  vozniklo  nikakih  nepriyatnyh   syurprizov,   poka   ty
vzbiraesh'sya.
     - No ty zhe...
     - Beri, - velel on, vkladyvaya fonarik ej v ruku. - YA polezu srazu  za
toboj.
     Guby Bhadzhat szhalis' v ispugannuyu beskrovnuyu liniyu. Ona vzyala fonarik
i prinyalas' podnimat'sya po lesenke. Devid derzhal v  odnoj  ruke  pistolet.
Zatem on uhvatilsya  za  skol'zkuyu  metallicheskuyu  perekladinu  i  prinyalsya
podnimat'sya sledom za Bhadzhat.
     On posmotrel vniz, na galaktiku goryashchih krasnyh glaz. Sunuv  pistolet
v karman, on polez, hvatayas' obeimi rukami,  i  ostavalsya  neposredstvenno
pozadi Bhadzhat. Kogda oni dobralis' do kryshki lyuka naverhu,  emu  prishlos'
poizvivat'sya, prolezaya mimo nee. Ona  derzhala  fonarik,  poka  on  tolkal,
napryagalsya i nakonec pripodnyal tyazheluyu zheleznuyu kryshku  i  sdvinul  ee  na
ulichnuyu mostovuyu. Eshche neskol'ko  usilij,  i  on  otodvinul  ee  dostatochno
daleko, chtoby im oboim udalos' protisnut'sya naverh.
     Ovevavshij ego lico nochnoj vozduh pokazalsya emu rajskim. Devid gluboko
vzdohnul, nabrav ego polnye legkie, i tol'ko togda zametil, chto  vozduh-to
etot naskvoz' vlazhnyj  ot  stochnyh  vod.  Mezhdu  paroj  polurazvalivshihsya,
zakopchennyh ot pozhara, lishennyh krysh  skladov  on  razglyadel  tekushchuyu  pri
ushcherbnoj Lune reku Gudzon. Vyglyadevshuyu maslyanistoj, protuhshej  i  kakoj-to
ugrozhayushchej.
     Ne hotelos' by mne poplavat' v nej, ponyal on.
     Oni vmeste probralis' sredi navalennogo sredi skladov  musora.  Ni  v
odnom okne oboih zdanij ne  ostalos'  ni  malejshego  oskolka  stekla.  Vse
steklo valyalos' na zemle, vmeste s musorom, barahlom, oblomkami mehanizmov
i kostej. Devid uvidel kak shmygaet  iz  teni  v  ten'  chto-to  razmerom  s
ter'era.
     Za rekoj Dzhersi Palisads prebyval v  temnote.  Vyjdya  k  samoj  vode,
Devid posmotrel napravo-nalevo v poiskah kakih-to priznakov zhizni v rajone
prichalov. Nichego. Nikakih ognej. Ni zvuka, esli  ne  schitat'  nastojchivogo
pleska vody o gniyushchij pirs. Nichego ne dvigalos'.  Noch'  stoyala  yasnaya,  za
isklyucheniem dyma, nesomogo s pozharov blizhe k centru goroda.
     - |to i est' te malomernye suda? - prosheptala, pokazyvaya Bhadzhat.
     Devid uvidel v  neskol'kih  sotnyah  metrov  nizhe  po  reke  poldyuzhiny
prichalennyh k pirsu gniyushchih staryh korpusov.
     Bol'shinstvo iz nih lezhali na vyazkom dne, i iz vody torchali tol'ko  ih
rubki, da machty.
     No von to v konce pirsa...
     - Poshli, - on vzyal Bhadzhat za ruku,  i  oni  pobezhali  po  kroshashchejsya
mostovoj k vodnoj kromke i po progibayushchimsya skripuchim doskam prichala.
     Sudno v konce pirsa  okazalos'  starym  progulochnym  katerom.  Ono  s
velichajshim
     dostoinstvom  plavalo  na  pokachivavshih  ego  rechnyh  volnah.  Devidu
dumalos', chto tyazhelaya na vid massa  pod  brezentom  na  korme  sudna  eto,
dolzhno byt', motor. On shagnul s pirsa na palubu katera, a zatem  obernulsya
i vzyal za ruku Bhadzhat, kogda ta legko sprygnula na bort. Sudno  kachnulos'
na prichal'nom konce.
     - Ty umeesh' upravlyat' takim sudnom? - sprosila Bhadzhat.
     - Net, - vnezapno soobrazil Devid. - YA ne podumal...
     - Da nichego, - ulybnulas' ona. - YA umeyu.
     Ona provela ego v rubku i prinyalas' razglyadyvat' v temnote knopki  na
pribornoj doske u kroshechnogo shturvala.
     Vnezapno  buhnul  otkryvshijsya  lyuk  kayuty  v  nizu,  i   pered   nimi
obrisovalsya siluet samogo krupnogo cheloveka iz vseh,  kogda-libo  vidennyh
Devidom. Ogromnyj chernyj chelovek-gora s  kulakami  razmerom  s  futbol'nye
myachi.
     - Kakogo cherta vy delaete na moem katere? - prorychal Leo.


     My nahodilis' v centre obucheniya, kogda v H'yustone vspyhnuli  boi.  Iz
pervonachal'nyh shestidesyati v nashem klasse ostalos' vsego odinnadcat'.
     Centru obucheniya - staromu dzhonsonovskomu kompleksu, postroennogo  eshche
vo vremena NASA - partizany ne  ugrozhali.  No  pri  idushchih  v  H'yustone  i
Galvestone boyah, nachal'stvo reshilo kak  mozhno  bystree  dostavit'  nas  na
Kosmicheskuyu Stanciyu "Al'fa".
     Nam v  etom  voprose  ne  predostavili  nikakogo  vybora.  Sovershenno
vnezapno stala dejstvovat' voinskaya  disciplina.  Vseh  odinnadcat'  nashih
otpravili stroem v podzhidavshij ih na aerodrome chelnok i nabili vnutr'.  My
videli dym, zatyanuvshij gorizont so storony H'yustona.
     Nas zaperli, i my uleteli, tak vot prosto. Po krajnej  mere  ya  sidel
ryadom s Rut. Vse gadali, chto zhe proishodit, i prodolzhayutsya li doma boi.
                                              Dnevnik Uil'yama Pal'mkvista.





     Spal'nyu  |mmanuila  De  Paolo  prevratili  v  kardiologicheskij   boks
intensivnoj zaboty. Spal'nya vsegda otlichalas' asketizmom monasheskoj kel'i.
De Paolo ne lyubil pompy i samovozvelichivaniya. A teper' na pis'mennom stole
stoyal nabityj elektronikoj seryj metallicheskij yashchik s ekranom oscillografa
v centre, verno otrazhavshim  slabeyushchee  serdcebienie  Direktora  Vsemirnogo
Pravitel'stva. Drugie elektronnye pul'ty  zagorazhivali  edinstvennoe  okno
komnaty.  Samu  postel'  okruzhali  mehanizmy  zhizneobespecheniya,  monitory,
butylki i trubki, podsoedinennye k telu starika s poserevshim licom.
     |fiop stoyal v dveryah, boyas'  idti  dal'she.  Edinstvennymi  zvukami  v
spal'ne  sluzhili   gudenie   elektroniki   i   pyhtenie   elektromotorchika
vspomogatel'nogo krovenosnogo nasosa, implantirovannogo hirurgami v nizhnyuyu
aortu Direktora.
     De Paolo ne reagiroval ni na kakoe ih lechenie.
     - On staryj chelovek, - tiho govorili  oni  drug  drugu  za  predelami
vozmozhnoj slyshimosti pacienta. - CHego my mozhem eshche  ozhidat'?  -  |to  bylo
ob座avlenie o pohoronah.
     Boveto  potreboval  emu  dat'  pogovorit'  s  Direktorom.   Massivnyj
afrikanec krushil odnu  za  drugoj  linii  oborony,  pospeshno  vozdvignutoj
sotrudnikami De Paolo vokrug svoego shefa. Boveto dobralsya do samyh  lichnyh
apartamentov Direktora. I  tam  ego  ostanovil  efiop  -  poslednyaya  liniya
oborony. |fiopa ne mogli pokolebat' nikakie dovody ili ugrozy  Boveto:  ni
chrezvychajnost' polozheniya, ni neobhodimost' nemedlenno prinyat' reshenie,  ni
vazhnost'  Boveto  v  Sovete,  ni  budushchee  kar'ery  efiopa.  Nichto.  |fiop
ostavalsya nepokolebim.
     No uvedomit' direktora trebovalos'.  Uzh  eto-to  bylo  yasno.  Poetomu
efiop neohotno soglasilsya peredat' novosti sam.
     V pravoj ruke on  derzhal  oficial'nyj  prikaz.  Pod  nim  trebovalas'
podpis' De Paolo. |fiop ponimal, etot prikaz budet  dlya  starika  smertnym
prigovorom.
     Kogda  pomoshchnik  medlenno  priblizilsya  k  posteli,  veki  De   Paolo
drognuli, i on otkryl glaza.
     - YA spal, - proiznes Direktor. - Videl vo sne... roditelej.  -  Golos
ego predstavlyal soboj slabeyushchij shepot. - YA ne dumal  o  nih  mnogo  let...
desyatkov let...
     |fiop neuverenno stoyal u posteli.
     - Kakoe sejchas vremya dnya? - sprosil De Paolo.
     - Rannee utro, ser,  -  prosheptal  v  otvet  efiop.  -  Tol'ko-tol'ko
rassvelo.
     Glaza De Paolo na mgnovenie vskinulis' s prezhnej siloj.
     - Ty ved' vsyu noch' ne lozhilsya, verno? CHto proishodit? CHto sluchilos'?
     Oscillograf po druguyu storonu komnaty pokazal, chto bienie ego  serdca
uchastilos', piki sdelalis' ostrymi  tam,  gde  im  sledovalo  byt'  plavno
zakruglennymi.
     Myatezh, - prosheptal pomoshchnik. - Podpol'naya  Revolyucionnaya  Organizaciya
Naroda.
     - Gde?
     - V Amerike... v bol'shinstve krupnyh gorodov.
     - Otkrytye boi?
     Kivok.
     - Da. Boi na ulicah. Amerikanskoe pravitel'stvo ne mozhet  v  odinochku
ovladet' polozheniem. Byli dazhe soobshcheniya o  myatezhe  v  ryadah  amerikanskoj
armii.
     - Santa Mariya!
     - My  dolzhny  prigotovit'sya  dejstvovat'...  Sovet  nabrosal  prikaz,
dayushchij Vsemirnoj Armii pravo vmeshat'sya. Pod nim trebuetsya vasha podpis'.
     - Amerikancy prosili nas o pomoshchi?
     Sledivshee za sostoyaniem  bol'nogo  oborudovanie  izdalo  vysokotonnyj
elektronnyj svist. I pul's,  i  dyhanie,  i  serdce  De  Paolo  zachastili,
perehodya na opasno vysokie urovni. Vspomogatel'nyj nasos v  aorte  rabotal
na maksimume.
     - Poka net, - otvetil pomoshchnik. - Oni poprosili pomoshch' u kanadcev, no
u Vsemirnogo Pravitel'stva poka nichego ne zaprashivali.
     De  Paolo  nachal  hvatat'  vozduh  otkrytym  rtom.  Dver'  v  spal'nyu
raspahnulas', i poyavilas' rasserzhennaya zhenshchina - vrach.
     - Sovet hochet poluchit' direktorskie polnomochiya dlya  vmeshatel'stva,  -
skazal pomoshchnik.
     Vrach toroplivo sdelal neskol'ko shagov k pacientu, no De Paolo  podnyal
hiluyu ruku, ostanavlivaya ee.
     - Minutochku, sin'ora, minutochku.
     - Lyubaya minuta mozhet stat' poslednej, - otrezala ona.
     Ne obrashchaya na nee vnimaniya, De Paolo sprosil pomoshchnika:
     - Kto iz chlenov soveta hochet poluchit' moi polnomochiya?
     - Boveto. Mal'kov i Lyu ego podderzhivayut.
     - A Uil'yams, amerikanec?
     - On protiv.
     - Konechno. Nikomu ne  hochetsya  uvidet'  na  svoej  zemle  inostrannye
vojska, kakie by tam ne voznikli u nih trudnosti.
     Vot sejchas nastupaet trudnaya chast' podumal pomoshchnik.
     - Ser, boyus', chto ya vynuzhden soglasit'sya s Boveto i ostal'nymi. Sovet
dolzhen  imet'  polnomochiya  dejstvovat',  dazhe  esli  vy   lishilis'   takoj
vozmozhnosti.
     Lico De Paolo iskazilos' V spazme boli.
     - Ili... umer, - ohnul on.
     Vrach brosilas' k nemu. |fiop ne mog  polozhit'sya  na  svoj  golos.  Na
glaza u nego navernulis' slezy.
     - Ty prav, synok, kak obychno, - skazal De Paolo, kogda vrach prizhal  k
ego ruke shpric pistolet. - Podaj mne dokument.
     Tot byl skreplen doshchechkoj dlya pis'ma. |fiop vzyal s  doshchechki  ruchku  i
vlozhil ee v svobodnuyu ruku De Paolo. Starik raspisalsya  drozhashchimi  slabymi
karakulyami, a zatem otkinulsya golovoj na penopodushku.
     - Konechno, - prosheptal on. I zakryl  glaza.  Vse  monitory  prinyalis'
vyt' skorbnuyu pohoronnuyu pesn'.
     Vrach ottolknul efiopa ot posteli i  kriknul  vo  vstroennyj  v  stene
peredatchik:
     - Reanimacionnuyu brigadu! Bystro!
     Znaya,  chto  vse  eto  bessmyslenno,  pomoshchnik  vyshel  iz  spal'ni   s
otyagotivshim ego ruku podpisannym dokumentom na doshchechke.  V  primykayushchej  k
spal'ne malen'koj biblioteke mimo nego promchalas' reanimacionnaya  brigada,
katya s golovolomnoj skorost'yu svoyu bespoleznuyu mashineriyu.
     Pomoshchnik voshel v gostinuyu, gde rannee utrennee solnce osveshchalo svoimi
luchami Boveto i neskol'kih chelovek iz vnutrennego shtata Direktora.
     - Vot, - proiznes on, vruchaya Boveto podpisannye polnomochiya.
     Odna iz zhenshchin, na lice u nee otrazhalis' ispytyvaemaya  |fiopom  muka,
sprosila:
     - On... on...
     -  On  umer,  -  bezzhalostno  podtverdil  efiop.  I,  povernuvshis'  k
pytavshemusya prinyat' sochuvstvennyj vid Boveto, dobavil:
     - Sovetu pridetsya izbrat' novogo Direktora...  i  odobrit'  dlya  nego
novyj shtat sotrudnikov.
     I, ne govorya bol'she ni slova, on proshel cherez  gostinuyu  i  vyshel  na
balkon. Pozadi on  slyshal  rydaniya,  i  ne  tol'ko  zhenskie.  Pyat'yudesyat'yu
etazhami nizhe gorod nachinal probuzhdat'sya, nachinaya novyj den'. U nego samogo
snova zastlalo glaza. Poslednij raz gluboko vzdohnuv chistyj, sladkij,  kak
vino, sicilijskij vozduh, pomoshchnik perekinul dlinnuyu nogu cherez  balkonnye
perila i dal sebe upast' v vechnost'.


     - Vot oni opyat' polezli.
     Frant chut' ne rassmeyalsya. Gollandskij tunnel' nachinal vonyat',  slovno
musornaya kucha. Povsyudu valyalis' kuchi tel. Po bol'shej chasti belozhopyh.  Vsyu
dolguyu noch' eti fraera iz  Dzhersi  pytalis'  probit'sya  skvoz'  tunnel'  i
vernut'sya na Manhetten. I vse, chego oni dobilis', eto svoego istrebleniya.
     Frant i ego kuchka chernyh uderzhivali manhettenskij  konec  tunnelya,  u
vhoda. Oni postroili barrikadu iz perevernutyh avtomobilej i gruzovikov  i
razmestili svoi pulemety i avtomaticheskie vintovki za barrikadoj.
     Belozhopye lezli na nih melkimi gruppami. Po bol'shej chasti - shtatskie.
Nemnogo nacional'nyh gvardejcev v zelenyh mundirah m shlemah. Lezli  oni  v
avtomobilyah, a neskol'ko raz pytalis' protaranit' barrikadu gruzovikami. I
dobilis'  tol'ko  odnogo  -  sdelali  barrikadu   eshche   bol'she,   tyazhelee,
nepreodolimej.
     Stoya mezhdu dvuh perevernutyh avtomobilej, Frant oglyanulsya cherez plecho
na bezmolvnuyu,  zalituyu  lunnym  svetom  noch'  na  ulicah  Manhettena.  On
otpravil gruppu rebyat  pomolozhe  syskat'  boepripasov,  chtoby  u  nih  vse
imelos' na sluchaj, esli dzhersijskie belozhopye  poprobuyut  sunut'sya  opyat'.
Rebyata otsutstvovali uzhe bol'she chasa.
     S teh por vse bylo tiho. Do etoj minuty.
     - Vot oni, opyat' polezli.
     Frant  rasslyshal  gromyhanie,  lyazgan'e  medlenno  priblizhayushchihsya  po
tunnelyu gruzovikov.
     On  ne  zametil  slabogo  svista  letyashchih  ochen'  vysoko   reaktivnyh
bombardirovshchikov.  V  lunnom  svete  ih  otrabotannye  gazy  ostavlyali  na
bezoblachnom nebe prekrasnye tonkie linii.
     - Ebanyj v rot! Ty poglyadi-ka!
     Belozhopye nadvigalis' na nih  v  ogromnym  oranzhevyh  snegouborshchikah,
bul'dozerah, ekskavatorah,  shedshih  odin  za  drugim.  Frant  uvidel  dvuh
perednih, takih bol'shih, chto  oni  edva  mogli  propolzti  bok  o  bok  po
tunnelyu. A za nimi polzli drugie. Slovno armejskie tanki. A ih  massivnye,
tolstye stal'nye otvaly vypirali pered nimi,  slovno  proshchupyvayushchij  kulak
boksera. Pervyj zalp iz pulemetov i  avtomatov  bezvredno  zabarabanil  po
shchitam.
     Oni, kazalos', nacelivalis' pryamo na Franta. On s trudom  sglotnul  i
zaoral:
     - Berech' patrony! Duj na peshehodnyj put' i bej ih s boku!
     V tunnele zazvenelo ot strel'by. Nozdri emu zheg edkij zapah  kordita.
Frant uvidel, chto na kabinah bul'dozerov lezhat soldaty i strelyayut  v  svoyu
ochered' po nim. Para rebyat  rvanula  na  peshehodnyj  put',  gde  skuchayushchie
portovye legashi byvalo sledili za pronosyashchimisya po tunnelyu  mashinami.  Oni
zamochili odnogo iz soldat i brosili po blizhajshemu bul'dozeru paru  butylok
s zazhigatel'noj smes'yu.
     Goryashchij kerosin razlilsya po kabine bul'dozera. Frant rasslyshal  vopli
voditelya. No dazhe ohvachennyj plamenem, bul'dozer prodolzhal dvigat'sya.
     On vrezalsya v barrikadu kak raz  togda,  kogda  shedshij  ryadom  s  nim
snegouborshchik vmazal po drugomu koncu navalennyh gruzovikov i  avtomobilej.
Vsya barrikada nachinala medlenno polzti nazad.
     - Nazad! - zaoral Frant. - Bej po voditelyam! Bej po voditelyam!
     Rebyat davili, pojmav v  kapkan  mezhdu  revushchej,  skripyashchej,  medlenno
dvizhushchejsya ordoj mashin. Frant pal'nul iz avtomaticheskoj  vintovki  i  stal
pyatit'sya nazad, strelyaya s bedra. |to kazalos', ne proizvodilo ni malejshego
effekta. Vsya chudovishchnaya stena avtomobilej i gruzovikov po-prezhnemu  polzla
na nego.
     Vysoko v nebe bombardirovshchiki sdelali nad gorodom odin krug, a  zatem
stali sbrasyvat' svoi mertvenno-chernye kanistry. Metallicheskie yajca padali
do naznachennoj vysoty, a zatem  vzryvalis'  pirotehnicheskimi  vspyshkami  i
rasseivali  milliony  kroshechnyh  zolotistyh  pryadej,  sypavshihsya  na  ves'
Manhetten.  Opustoshiv  svoi   bombolyuki,   bombardirovshchiki   razvernulis',
sohranyaya ideal'noe postroenie, i napravilis' na bazu.
     Zolotistye pryadi rassypalis' s yasnogo neba.  Oni  zastilali  ulicy  i
kryshi, tenty i pustye avtostoyanki,  razbitye  mashiny,  vzorvannye  zdaniya,
lezhashchie po  mostovoj  trupy.  Pochti  celuyu  minutu  oni  lezhali  spokojno,
sverkavshim pri lunnom svete zolotistym poroshkom.
     A zatem kazhdaya pryad'  nachala  vydavat'  zaprogrammirovannye  reakcii.
Bol'shinstvo iz nih prosto s shipeniem vydelyali vrednye gazy,  vstupavshie  v
reakciyu s  tkanyami  chelovecheskoj  nosoglotki,  vyzyvaya  rezkuyu  toshnotu  i
golovokruzhenie.   Drugie   pryadi   predstavlyali   soboj   mikrominiatyurnye
elektronnye     peredatchiki,     ispuskavshie     nizkochastotnye     volny,
interferirovavshie  s  elektricheskimi   impul'sami   chelovecheskoj   nervnoj
sistemy. Vsyakij nahodivshijsya v predelah pyatidesyati metrov ot takoj nervnoj
"zudy",  chashche  vsego  padal  v  epilepticheskom  pripadke.  Pri   ispytanii
podopytnye otkusyvali sebe yazyki i lomali v konvul'siyah kosti. A nekotorye
zadohnulis', drugie poluchili neizlechimye povrezhdeniya mozga.
     Frant i ego shajka otstupili pered neotvratimym nazhimom bul'dozerov  i
snegouborshchikov. Vsyu samodel'nuyu barrikadu podnyali, tolknuli  i  vyperli  s
vizgom, skrezhetom i stonom iz pasti  tunnelya.  Molodye  negry  rasseyalis',
kogda bul'dozery i snegouborshchiki stali vykatyvat' iz tunnelya.  No  ubezhali
oni nedaleko.
     Rassypavshis'  veerom,   oni   pripali   na   koleno   i   hlopnulis',
rasprostershis'  na  mostovoj,   i   prinyalis'   prostrachivat'   leviafanov
podkalibernym avtomatnym ognem, s legkost'yu rasshibavshim okna  i  ubivavshim
voditelej. Ehavshie na kabinah ili pozadi nih soldaty stali legkoj  mishen'yu
dlya perekrestnogo ognya. Stroj bul'dozerov zakolebalsya. Odin za drugim  oni
vyvalivali na ploshchad' i libo vrezalis' v zdaniya, libo  ostanavlivalis'  so
svistom i stonom.
     Odnako shedshaya za bul'dozerami pehota tozhe  strelyala.  Iz  drobovikov,
drevnih avtomatov Tompsona,  vintovok,  pistoletov  -  vsego,  chto  smogli
zapoluchit' v svoi ruki.
     I v razgar etoj perestrelki poshel sneg.
     Sneg? - udivilsya Frant,  kogda  s  yasnogo  neba  medlenno  opustilis'
zolotye pryadi.
     Mig  spustya  na  ploshchadi  zaburlili   tuchi   serovato-zheltogo   gaza,
podnimavshegosya s zemli, s mashin, s kabin  bul'dozerov.  Lyudi  vdrug  stali
metat'sya i dergat'sya, slovno beshenye sobaki, pozabyv pro  oruzhie,  kashlyaya,
zadyhayas', lomaya ruki i nogi, korchas' v spazmah.
     Frantu hotelos' blevanut'. Vse sdelalos' tumannym, nechetkim. On  upal
na koleni. Nado poborot' eto! - zavopil on sebe.  Nado!  On  nashchupal  svoyu
avtomaticheskuyu vintovku i krepko  stisnul  ee  v  rukah.  CHto  by  tam  ne
zastavlyalo bol'shinstvo ostal'nyh dergat'sya, slovno tryapichnye kukly, ego ne
zadevalo. On chuvstvoval tol'ko toshnotu, pozyvy k rvote, golovokruzhenie. On
oglyadelsya krugom, na lbu u nego vystupil holodnyj pot.
     Ostal'nye pochti vse svalilis'. Boj zakonchilsya.  Prosto-naprosto  chut'
li ne vse veli sebya, slovno bol'nye ili sumasshedshie. Ostalas' lish' para...
     |j, chernomazyj!
     Frant spotknulsya, oborachivayas'. No upav  on  uvidel  ustavivshiesya  na
nego dva dula dvustvolki. On dazhe uvidel vspyshki v glubine  stvola,  kogda
nazhali na kurki.
     |to bylo poslednim, chto uvidel v zhizni Frant.


     - Kakogo cherta vy delaete na moem katere? - prorychal Leo.
     - Ladno. Obojdemsya bez blefa. No chto ty sobiraesh'sya  delat'  s  dvumya
rebyatami, kotorye stoyat szadi, naceliv v tebya svoi pushki?
     Devid bystro oglyanulsya cherez  plecho,  i,  vse  verno,  dvoe  zhilistyh
chernyh yuncov celilis' emu v golovu iz avtomatov.


     Vzdohnuv, Devid neohotno otdal pistolet Bhadzhat.
     - Polagayu ya snova tvoj plennik.
     - Polagayu, da. - Ona povernulas' k Leo. - Pochemu ty  zdes',  a  ne  u
sebya v shtabe? Uhodish'?
     - Zaranee nametil ves' marshrut begstva, - skazal Leo.  -  V  glubinke
shtata est' otlichnaya nebol'shaya laboratoriya. Akkurat vyshe po reke. Tam nikto
ne budet iskat' partizan PRONa.
     - Kogda ty otpravlyaesh'sya?
     Leo pozhal massivnymi rukami.
     - Kogda belozhopye pojdut v kontrataku. My  ne  mozhem  ustoyat'  protiv
armii; ya eto znayu. Kogda oni sdelayut svoj hod, ya sdelayu svoj.
     - Ty sobiraesh'sya ostavit' svoih lyudej drat'sya i umirat'  zdes',  poka
sam spasaesh'sya begstvom? - sprosil Devid.
     - CHertovski  verno.  Novyh  soldat  my  vsegda  sumeem  dostat',  |to
neslozhno. No vozhdej nado berech'. Ih nel'zya zamenit'.
     - No... - Devid razvel ruki, ohvatyvaya zatemnennyj gorod. - Kakoj  zhe
byl smysl vo vsem etom? V ubijstvah, terrore, razrusheniyah... kakoj  v  nih
smysl?
     - Pokazat' belozhopym, chto my mozhem dobrat'sya do nih, - otvetil Leo. -
Pokazat' im, chto my mozhem razorvat' na chasti vsyu stranu, esli oni ne dadut
nam togo, chego my hotim.
     - |to - revolyuciya, - dobavila Bhadzhat, -  istinnaya  revolyuciya.  Kakoj
byl smysl v Banker Hille ili v  Leksingtone  i  Konkorde,  v  Amerikanskoj
Revolyucii?
     - Pervoj Amerikanskoj revolyucii, - popravil  Leo.  -  Vy  tol'ko  chto
videli pervye vystrely Vtoroj Amerikanskoj revolyucii.
     Devid opustilsya na odnu iz pokrytyh plastikom skamej katera.
     - Vse eto tak besplodno.  Vy  ubivaete  belyh  dlya  togo,  chtoby  oni
prislali svoyu armiyu ubivat' chernyh.
     - Da, i kogda oni eto sdelayut, vsem nebelym SSHA pridetsya vybirat', na
ch'ej oni storone. I oni budut na  nashej  storone,  vse  do  odnogo.  Inogo
vybora net.
     - Sama amerikanskaya armiya sostoit po bol'shej chasti  iz  nebelyh,  tak
ved'? - sprosila Bhadzhat.
     - Da. Kakie,  po-tvoemu,  oni  budut  ispytyvat'  chuvstva,  kogda  im
prikazhut steret' s lica Zemli celye gorodskie kvartaly?
     Devid pochuvstvoval, chto u nego golova poshla krugom.
     - |to zhe tol'ko krov'. Krov', krov' i eshche raz krov'. Dolzhen  zhe  byt'
luchshij sposob.
     - Derevo svobody nado vremya ot vremeni polivat' svezhej krov'yu tiranov
i patriotov, - napomnila emu Bhadzhat. - Tak pisal Tomas Dzhefferson.
     - On takzhe pisal, - dobavil Leo, - chto vse lyudi sozdany ravnymi  -  a
ne tol'ko belozhopye.
     No Devid prodolzhal vozrazhat'.
     - Nel'zya postroit' luchshij mir, unichtozhaya tot, chto est'.  CHem  vy  ego
zamenite?
     - Ob etom my budem bespokoit'sya, kogda pridet vremya, - hmyknul Leo.
     - Vremya uzhe prishlo, - nastaival Devid.
     - |j, glyadite! - pozval odin iz rebyat s kormy katera. - Samolety!
     Leo protolkalsya mimo Devida i Bhadzhat, vybirayas' iz-pod  parusinovogo
verha. Bhadzhat vyshla sledom za nim. Devid obernulsya i, opershis' loktem  na
planshir,  vyglyanul  za  bort.  Zalitoe  lunnym  svetom  nebo  procherchivali
serebristye peristye sledy inversii samoletov. Devid naschital  pyat'  grupp
po dyuzhine v kazhdoj: shest'desyat samoletov.
     - Zavodi motor! - rezko skomandoval Leo.
     - Oni nichego ne delayut, - vozrazil  odin  iz  rebyat.  -  Oni  slishkom
vysoko.
     - Oni prileteli syuda ne dlya nashego zdraviya, - burknul Leo. - I chto by
tam oni ne sobiralis' delat', oni sdelayut eto s gorodom. Trogaj eto koryto
sejchas zhe.
     CHerez neskol'ko minut s neba zakroshilo melkoj serebristoj  pyl'yu,  no
kater mchalsya tak bystro - podnyav nos, slovno glisser, chto pyl'  sletala  s
nih s takoj zhe bystrotoj, s kakoj i  padala.  Spustya  neskol'ko  mgnovenij
zolotistyj snegopad zakonchilsya. Leo razreshil paren'ku u shturvala  sbrosit'
skorost'.
     Pronosyas' mimo zatemnevshego goroda, oni videli, chto  ulicy  zavoloklo
sero-zelenym gazom. Leo molcha razglyadyval  etu  scenku  v  binokl'.  Posle
neskol'ko dolgih bezmolvnyh sekund on peredal ego Bhadzhat. Ta podnesla ego
k glazam i ahnula.
     Devid uslyshal, kak ona chto-to bormochet po-arabski.
     - CHto eto? - sprosil on.
     Ona otdala emu binokl'. Sperva Devid malo chego uvidel, no  nauchivshis'
tverdo  derzhat'  binokl'  na  pyhtyashchem  katere,  on  nachal   razlichat'   v
zavivayushchihsya shchupal'cah gaza chelovecheskie  figury.  Te,  shatalis',  padali,
dergalis' v spazmah. Kuda by on ni smotrel,  na  ulicy,  na  zelenyj  park
vdol' berega reki, vezde videl haos. Lyudi sgrudivshiesya  na  kryshah  domov,
spasayas'  ot  maroderstvuyushchih  partizan,  razryvalis'  na  chasti  stremyas'
ubrat'sya  ot  gaza  i  eshche  chego-to,  prevrashchavshego  ih  v   spasticheskih,
taratoryashchih epileptikov. On uvidel, kak kto-to brosilsya s kryshi i upal  na
ulicu s dvadcatogo etazha, dergayas' i vizzha vsyu dorogu.
     Devid otdal binokl' obratno Leo.
     CHernokozhij chut' podnyal podborodok, pokazyvaya na nebo.
     - I ved' eti parni pytayutsya  pomoch'  gorodskim  belozhopym,  -  v  ego
gluhom gromyhayushchem golose slyshalas' pechal'. - Oni ne proch' ubivat'  svoih,
lish' by dobrat'sya do nas. Tak chto ne dumaj, budto my takie zhutko plohie.


     Samyj strannyj, samyj pechal'nyj, samyj radostnyj den' v moej zhizni.
     Kak tol'ko  nas  sobrali  v  zale  na  Kosmicheskoj  stancii  "Al'fa",
instruktory uvedomili nas, chto my tol'ko chto zavershili podgotovku k rabote
na "Ostrove nomer 1" i otpravimsya pryamikom v koloniyu, kak tol'ko  za  nami
prishlyut  korabl'.  Bol'she  nikakih  zanyatij,  nikakogo  testirovaniya.   My
probilis'!
     Nam poprobovali dozvonit'sya do domu po  videofonu.  YA  uznal,  chto  s
papoj i mamoj vse v poryadke. V Minnesote net nikakih boev  -  na  sej  raz
pogoda okazalas' dobra k nam. Rut mnogo  chasov  ne  mogla  dozvonit'sya  do
Kalifornii;  potom  Korporaciya  nakonec  propustila   zvonok   po   osoboj
vysokoprioritetnoj svyazi. S ee roditelyami vse v poryadke, no dom ih  sgorel
dotla, i oni zhivut v armejskih kazarmah.
     Troe iz nashego klassa poprosili razresheniya otpravit'sya domoj. Oni  ne
hoteli ehat' na "Ostrov nomer  1",  poka  ih  sem'yam  ugrozhaet  opasnost'.
Poetomu nas ostalos' vosem'  -  iz  shestidesyati  pristupivshim  k  zanyatiyam
neskol'ko mesyacev nazad.
     YA peregovoril ob etom s Rut, naschet  ot容zda  na  "Ostrov  nomer  1".
Sovershenno neozhidanno  dlya  sebya  ya  vdrug  skazal  ej,  chto  nam  sleduet
pozhenit'sya, chtoby ne bylo  nikakih  zatrudnenij  s  sovmestnoj  zhizn'yu  na
"Ostrove nomer 1". I ona soglasilas'! Poetomu my nashli chasovnyu  na  pervom
urovne (polnozemnaya gravitaciya) i proveli tam  svadebnuyu  ceremoniyu.  Dvoe
nashih odnoklassnikov posluzhili nam svidetelyami, a mama i papa smotreli  po
videofonu. S roditelyami Rut my soedinit'sya ne  smogli,  no  moi  poobeshchali
poslat' im videokassetu.
     My nachali medovyj mesyac proshloj noch'yu na shestom urovne (pochti nulevaya
gravitaciya - uh ty!). Segodnya my otpravlyaemsya na "Ostrov nomer 1" nachinat'
sovmestnuyu zhizn'. Kak muzh i zhena.
                                              Dnevnik Uil'yama Pal'mkvista.





     Hamud neterpelivo meril shagami vybelennyj prichal.  On  nosil  odezhdu,
vruchennuyu emu mestnymi  aktivistami  PRON,  shtany  do  kolen  i  svobodnuyu
rubashku s yarkimi  polosami  i  namalevannoj  na  nej  ciframi.  Podrazhanie
sportivnoj forme, tekushchaya moda sredi amerikanskoj molodezhi. On  chuvstvoval
sebya v nej nelepo, no rassmatrival etot kostyum kak neobhodimyj kamuflyazh.
     Na vershine glyadyashchego na reku  holma  stoyala  nauchno-issledovatel'skaya
laboratoriya. Nikto ne podozreval, chto teper' tam nahodilas'  shtab-kvartira
PRON.  "Garrison  |nterprajzis"  oficial'no  zakryla  etu  laboratoriyu,  a
sotrudnikam predostavila otpusk na  neopredelennoe  vremya,  s  sohraneniem
oplaty. Te vse raz容halis' po domam, nervno zakryvshis' v prigorodah na vse
zamki, gotovye zashchishchat' sem'yu  i  sobstvennost'  v  Najake,  Gerritaune  i
Pikshille. Sidya pered svetyashchimisya ekranami televizorov  s  drobovikami  na
kolenyah, oni s uzhasom smotreli, kak goryat i pogibayut goroda. I blagodarili
boga i "Garrison |nterprajzis" za to, chto zhivut daleko ot  centra  goroda.
No dostatochno li daleko? - gadal kazhdyj iz nih.
     Den' byl seryj, oblachnyj, a veter na reke - vlazhnyj i holodnyj, Hamud
drozhal, napryagaya vse svoi chuvstva, pytayas' vyzvat' podzhidaemyj kater,  tak
zhe kak fakir vymanivaet kobru iz kamyshovoj korziny.
     On  znal,  Bhadzhat  edet  na  etom  katere.   Poluchennoe   im   noch'yu
radiosoobshchenie peredali shifrom, no soobshchalo  ono  sovershenno  opredelenno.
SHaherezada uhala k nemu, vmeste s N'yu-Jorkskim liderom Leo.  I  ona  vezla
emu podarok, sokrovishche, plennika - cheloveka s "Ostrova nomer 1".
     Neocenimo dorogoj almaz, etot plennik iz kosmicheskoj kolonii. On znal
ob "Ostrove nomer 1" vse: ego  tehnologiyu,  sistemu  bezopasnosti,  slabye
mesta. Zolotoe  dno  informacii.  I  nauchno-issledovatel'skaya  laboratoriya
ideal'no podhodila dlya vyzhimaniya iz nego etoj informacii. A  potom?  Hamud
pozhal pro sebya plechami. Nikchemnye plenniki dolgo ne zhivut.


     |velin tozhe glyadela na reku, ozhidaya pribytiya katera.
     Ona nahodilas' v odnoj iz sekcij laboratorii, stoya u okna i glyadya  na
seroe nebo i eshche bolee seruyu reku. Dazhe hvojnye derev'ya po druguyu  storonu
Gudzona kazalis' serymi i bezzhiznennymi pod etimi nizkimi, gonimymi vetrom
oblakami.
     Pochemu ya tak sebya chuvstvuyu? - sprashivala sebya |velin.  Ee  vspotevshie
ruki nevol'no szhimalis' v kulaki. Vnutri u nee vse  trepetalo.  V  glubine
dushi u nee zaselo chuvstvo,  chto  vot-vot  sluchitsya  chto-to  plohoe,  ochen'
plohoe.
     Ona sledila, kak  Hamud  meril  shagami  prichal,  slovno  neterpelivyj
mal'chishka. S teh por, kak ona vchera  vecherom  pribyla  v  laboratoriyu,  on
bol'she ne obrashchal na nee vnimaniya. Obychno hmuryj, a chasto i ugryumyj, on  s
teh por, kak prishlo to radiosoobshchenie o priezde SHaherezady, tak i svetilsya
predvkusheniem.
     On bezumno vlyublen v nee, ponyala |velin.
     Horosho. Ona radovalas', chto on hotel SHaherezadu, a  ne  ee.  I  Devid
tozhe ehal na etom katere. Visevshee nad nej durnoe predchuvstvie  opasnosti,
smerti, dolzhno byt', svyazano s Devidom.  Ona  pochemu-to  zhelala  emu  byt'
gde-to v drugom meste, nevazhno gde, lish' by na  bezopasnom  rasstoyanii  ot
Hamuda.
     Kabinet, gde ona stoyala, byl nebol'shim, nemnogim  bol'she,  chem  stol,
neskol'ko polok dlya kasset, i  shkol'naya  doska.  |velin  koe-kak  prospala
neskol'ko chasov na pokrytom kovrom polu v spal'nom meshke,  predostavlennom
mestnymi pronovcami. Brosko golubogo cveta. Eshche  bolee  broskogo  na  fone
limonno-zelenyh sten i bledno-serogo kovra.  Na  polu  skopilas'  pyl',  i
|velin s kashlem prosypalas' kazhdyj raz, kogda ej udavalos' zadremat'.
     Na stole stoyali cvetnye fotografii  v  tonkih  metallicheskih  ramkah,
izobrazhavshie zhenshchinu i dvuh malyshej. Polovinu doski pokryvali nedostizhimye
uravneniya; druguyu polovinu dochista vyterli gryaznoj tryapkoj.
     Kafeterij laboratorii  byl,  konechno,  zakryt,  no  mestnye  privezli
meshki, nabitye promokshimi buterbrodami i progorklym holodnym kofe. ZHeludok
|velin ne mog nichego etogo prinyat'. Ona vernulas' k oknu i  posmotrela  na
smotryashchego na reku Hamuda.


     - Nu tak kak  tebe  nravit'sya  zhit'  v  tropicheskom  rayu?  -  sprosil
Garrison Arlen.
     Oni nahodilis'  na  kryshe  nizkogo,  izyashchno  sproektirovannogo  doma,
raspolozhennogo sredi pyshnyh tropicheskih zaroslej Cilindra  B.  CHirikali  i
vereshchali pod luchami solnca pticy. Nepodaleku zhurchal uzkij, bystryj ruchej.
     - Tut bezuslovno nepohozhe na Tehas, - otozvalas' Arlen. - Dumaetsya, ya
nikogda ne privyknu videt' zemlyu izgibayushchejsya u menya nad golovoj.
     - Privyknesh', privyknesh', - poobeshchal Garrison. - Ty budesh' zhit' zdes'
kak princessa. Kak chertova zhrica dzhunglej.
     Ona ulybnulas' emu.
     - YA mog by prosto sidet' zdes'  i  smotret'  ves'  den'  naprolet,  -
skazal Garrison. - Delo  vsej  zhizni...  nakonec-to  ya  zdes'.  YA  provedu
ostatok svoih dnej pryamo zdes' milaya. Nakonec-to doma ya v bezopasnosti.
     - Polchasa nazad zvonil doktor Kobb, - soobshchila emu  Arlen,  -  skazal
chto emu nuzhno pogovorit' s toboj o...
     - Pust' Kobb ostudit svoyu zadnicu, -  otrezal  Garrison.  -  On  ves'
kipit  i  volnuetsya  iz-za  besporyadkov  tam,  v  shtatah.  Pohozhe,   bunty
solidarnosti vspyhnuli i v drugih mestah. Po Tokio udarilo ves'ma sil'no.
     - Ran'she ili pozzhe tebe  pridetsya  s  nim  pogovorit',  -  nastaivala
Arlen.
     Garrison razvernul kreslo-katalku licom k nej.
     - Nu-ka, ostav'te etot  ton  uchitel'nicy  so  mnoj,  ledi!  -  No  on
usmehalsya. - Bros', davaj spustimsya, posmotrim, kak tam H'yuston.
     Arlen posledovala za nim k dveryam  lifta,  i  oni  spustilis'  etazhom
nizhe, gde raspolagalsya kabinet Garrisona s  shirokimi  oknami  bez  stekol.
Pticy mogli vletat' i vyletat'. Na pokrytom travoj polu stoyali shezlongi  i
stul'ya, razbrosannye  nastol'ko  besporyadochno,  naskol'ko  mog  rasschitat'
dizajner po inter'eram, a dekor vyglyadel skoree taityanskim, chem tehasskim.
     No ugol zakryvala shirma iz dymchatogo  stekla,  a  za  nej  skryvalas'
slozhnaya elektronnaya mashineriya golograficheskogo videopriemnika.
     Arlen uselas' v pletennoe iz verevok kreslo ryadom  s  Garrisonom.  Ee
cvetnaya yubka s razrezom do beder spala, pokazyvaya dlinnye zagorelye nogi.
     No Garrison smotrel na dymyashchiesya  razvaliny  H'yustona  na  trehmernom
videoekrane. Gorod pohodil na bojnyu: vypotroshennye ili vzorvannye  zdaniya,
ulicy, zabitye shchebnem i telami. Dazhe Bashnya Garrisona podverglas' atake,  i
ee nizhnie etazhi obuglilis' i pocherneli, a okna  ischezli.  Na  pustuyushchej  v
ostal'nom avtostoyanke pod Bashnej tyazhelovesno zastyl  armejskij  tank,  ego
dlinnaya pushka slegka opustilas' k zemle, slovno on stydilsya sdelannogo im.
     - Ne tak ploho, kak mne dumalos', - probormotal Garrison.
     On postuchal po klavisham  no  podlokotniku.  Novyj  Orlean.  Pitsburg.
Los-Anzheles.  Sent-Luis.  Atlanta.   Vypotroshennye,   stertye   zapodlico,
pokrytye krov'yu. Slovno soshlis' srazu zemletryaseniya, tornado, uragany.  No
razrushitel'naya sila prirody ne mogla sravnit'sya s namerennoj  rasschitannoj
smertnost'yu cheloveka. V CHikago i N'yu-Jorke vse eshche bushevali boi.  Garrison
smotrel, kak televidenie podavalo srazhenie na ulice za ulicej, v  dome  za
domom.
     - Ujma mertvyh chernomazyh, - zametil on.
     - Ujma mertvyh belyh, - dobavila rovnym, tverdym, sderzhannym  golosom
Arlen.
     - Da, sejchas. No ya imeyu  v  vidu  pozzhe.  Posle  okonchaniya  boev.  Na
sleduyushchej nedele. V sleduyushchij mesyac. Stadiony zapolnyat podonkami  PRONa  -
chernymi, chikanos,  puertorikancami,  indejcami.  Predstoit  izbavit'sya  ot
celogo gruza takih.
     Arlen ustavilas' na bossa.
     - Ty ved' vse eto vychislil, tak? Ty splaniroval vse eto mnogo mesyacev
nazad.
     - Mnogo let nazad, - popravil, glyadya na  ekran,  Garrison.  Kanadskie
reaktivnye samolety pikirovali, bombya kvartal postroennyh  municipalitetom
vysotnyh zhilyh domov na yuzhnoj storone CHikago.
     - No pochemu? - sprosila Arlen. - Kak ty mog eto sdelat'...
     On brosil na nee bystryj vzglyad.
     - ZHaleesh' ih?
     - V nekotorom rode.
     - Nel'zya prigotovit' omlet, ne razbiv yaic.
     - Ne ponimayu, - skazala ona. - Kak vse eto tebe  pomozhet?  Kakoe  vse
eto imeet  otnoshenie  k  zashchite  "Garrison  |nterprajzis"  ili  Korporacii
"Ostrov nomer 1"?
     Garrison  otkinulsya  na  spinku  kresla  i  krivo  usmehnulsya  ej.  I
razrazilsya melkim kudahchushchim smehom.
     - Ty ved'  dejstvitel'no  ne  slozhila  myslenno  eto  v  opredelennuyu
kartinu, ne tak li?
     - Rasskazhi mne o nej.
     -  Tol'ko  posmotrite  na  nee,  -  rassmeyalsya  Garrison.   -   Takaya
lyubopytnaya. Takaya zhazhdushchaya uznat' kakova moya strategiya. Dumaesh'  vstat'  u
rulya, kogda ya ischeznu, milaya?
     Glaza Arlen vspyhnuli.
     - O chem ty govorish'?
     - Ne rasschityvaj na moi pohorony, potomu chto ya nameren perezhit' pochti
vseh vas.
     - Ty govorish' gluposti, - ona izobrazhala splosh' nevinnoe udivlenie  i
zadetye chuvstva.
     - Bezuslovno.
     - YA prosto hochu znat', kak vse eto nam pomozhet. - Ona soskol'znula  s
kresla i opustilas' na koleni  ryadom  s  nim,  podnyav  na  Garrisona  svoi
golubye kak led glaza. - YA prosto pytayus' ponyat' kak rabotaet tvoj um, vot
i vse.
     - |to tochno, - usmehnulsya on. A zatem ob座asnil. - |tot fokus, byvalo,
primenyali kommi vo vremya holodnoj  vojny.  Podnimali  kakuyu  tol'ko  mogli
buchu, vezde i vsyudu. Im by eto  tak  ili  inache  obyazatel'no  by  pomoglo,
potomu  chto  oni  vystupali  protiv  status  kvo.  Gde  by  ni   voznikali
nepriyatnosti, vojna, besporyadki, golod, zabastovki, partizanskie dvizheniya,
proklyatye kommi okazyvalis' tut kak tut, pomogaya ugnetennym. Ni v kakie iz
nih oni ne verili. Ih ne  interesovali  ugnetennye...  oni  prosto  hoteli
skinut' ugnetatelej, chtoby samim vstat' u rulya.
     Arlen kivnula.
     - Imenno tak ty i dejstvuesh' sejchas.
     - Vsemirnoe Pravitel'stvo hochet kontrolirovat' rynki, ceny, nalogi...
|ti proklyatye byurokraty zadushat vse. I vse vo imya pomoshchi bednym stranam...
prokormleniya golodayushchih milliardov. Nu, chem bol'she ih kormish', tem  bol'she
oni proizvodyat novyh golodayushchih milliardov, i tem men'she oni sposobny sami
sebya  prokormit'.  Vot  poetomu-to  Vsemirnoe   Pravitel'stvo   i   dolzhno
ischeznut'.
     - I ono ploho dlya pribylej, - dobavila Arlen.
     - I eto tozhe, - ulybnulsya v otvet Garrison.
     Ona pokazala na videoekran. Tyazhelye olivkovo-zelenye armejskie  tanki
medlenno polzli  cherez  most  Dzhordzha  Vashingtona.  Kamera  ne  pokazyvala
nikakih partizan.
     - No vse eti boi v gorodah, kak eto pomozhet izbavit'sya ot  Vsemirnogo
Pravitel'stva?
     - |to vse ravno dolzhno bylo proizojti, - skazal  Garrison.  -  Ran'she
ili pozzhe goroda dolzhny byli vzorvat'sya. I prosti chudo, chto oni ne rvanuli
mnogo let nazad. My lish' pomogli im vypustit' godami kopivshijsya par.
     - A Vsemirnoe Pravitel'stvo...
     - CHto by ni proizoshlo, ono vyglyadit ploho. Esli  by  ono  dejstvovalo
bystro  i  poslalo  svoi  vojska  pomoch'  armii  SSHA,  amerikanskij  narod
obozlilsya by iz-za inostrannyh soldat na svoem zadnem  dvore.  Bol'shinstvo
soldat vsemirnoj armii tochno takie zhe chernye i korichnevye,  kak  partizany
PRON... a to i eshche chernee. Afrikanskie vojska chernee lyubogo  amerikanskogo
negra. Oni mogli ne zahotet' strelyat' po svoim  cvetnym  kuzenam.  A  dazhe
esli  by  stali  strelyat',  ne  oboshlos'  by  bez  mnozhestva  grabezhej   i
iznasilovanij. Tak vsegda byvaet, kogda vvodish' inostrannye vojska.
     -  I  eto  nastroilo  by   amerikanskij   narod   protiv   Vsemirnogo
Pravitel'stva.
     - Samo soboj. Osobenno kogda ego nastraivayut nashi  sredstva  massovoj
informacii.
     - No Vsemirnoe Pravitel'stvo nichego ne  predprinyalo.  Ono  nichego  ne
sdelalo...
     - I togo luchshe, - otozvalsya Garrison. - Teper' my mozhem obvinit'  ego
- za to, chto sidit slozha ruki, poka amerikanskie goroda propadayut v dymu.
     - A kak naschet smerti De Paolo?
     - Zapozdala na tridcat' let, - fyrknul Garrison. - Vse umirayut. Krome
menya. YA nameren zhit' vechno. Nikogda ne zabyvaj etogo.
     Ee glaza izuchali ego lico.
     - Ty dejstvitel'no v eto verish', ne tak li?
     - A zachem my, po-tvoemu, na "Ostrove nomer 1", - rassmeyalsya on, -  so
vsemi  etimi  fantasticheskimi  biolaboratoriyami?  Esli  eti  uchenye  mogut
povozit'sya s genami i sozdat' fizicheski sovershennogo paren'ka, to smogut i
pomoch' stariku snova stat' molodym.
     - Smogut li?
     - Smogut, - iz golosa Garrisona ischezli vse sledy yumora.


     Doktor Kobb lichno pozdravil nas s pribytiem na  "Ostrov  nomer  1"  i
nemnogo pobesedoval s kazhdym iz nas po otdel'nosti. Konechno,  v  sluchae  s
Rut i mnoj on govoril s nami oboimi vmeste. On ustroil prioritetnyj zvonok
v Kaliforniyu i pomog nam otyskat' roditelej Rut. S nimi vse v poryadke, oni
vremenno zhivut u rodstvennikov nepodaleku ot Santa-Krusa.  V  Los-Anzhelese
tvoritsya chto-to nesusvetnoe.
     Bol'shinstvo iz nas sil'no napugano  iz-za  myatezha  doma  i  vyglyadelo
mrachnymi, no doktor Kobb popytalsya priobodrit' nas, ukazav,  chto  nash  dom
teper' "Ostrov nomer 1", i nas zhdet vperedi ochen' svetloe budushchee.
     On posovetoval mne s Rut -  v  nashem  razgovore  naedine  -  zanyat'sya
chteniem literatury po asteroidam. Skazal, chto tam,  za  Marsom,  nas  zhdet
zolotoe dno. I ne tol'ko zoloto, no  i  mineraly,  i  metally,  kotorye  v
gryadushchem budut kuda cennej i vazhnej. YA otvetil emu, chto  ya  fermer,  a  ne
gornyak, no on rassmeyalsya i sprosil menya, neuzheli ya  dumayu,  chto  gornyakam,
nahodyashchimsya vchetvero dal'she ot Solnca, chem sejchas, ne ponadobitsya eda.
                                              Dnevnik Uil'yama Pal'mkvista.





     |velin  vyrvalas'   vmeste   s   ostal'noj   tolpoj   cherez   dvojnye
metallicheskie dveri i napravilas' po vymoshchennoj plitami dorozhke k prichalu.
Nachinal nakrapyvat' melkij dozhdik, i serye  oblaka  sgushchalis',  no  nikto,
kazhetsya,  ne  vozrazhal.  Ona  uzhe  slyshala  shagi  shedshih  vperedi  gruppy,
zatopavshie  po  spuskavshejsya  po  krutomu  beregu  k  prichalu   derevyannoj
lestnice.
     Naverhu lestnicy |velin  ostanovilas'.  Kater  uzhe  prishvartovalsya  v
konce prichala, i ego passazhiry medlenno shli k laboratorii.
     Hamud shagal ryadom  s  malen'koj,  tonen'koj,  temnovolosoj  zhenshchinoj.
SHaherezada. Dogadalas' |velin. Hamud ne prikasalsya k nej, no yavno prityazal
na obladanie eyu. Ego obrashchenie k nej rezko otlichalos' ot  vsego  vidennogo
ranee   |velin:   on   bol'she   ne   byl   ugryumym,    mrachnym    vlastnym
muzhchinoj-musul'maninom. On kival, razgovarival s  nej,  sverkaya  zubami  v
mal'chisheskoj ulybke, slegka  ssutulivshis'  iz  uvazheniya  k  ee  nevysokomu
rostu.
     No  gde  zhe  Devid?  Pozadi  Hamuda  i  SHaherezadoj   shel   ogromnyj,
chernokozhij, takoj zdorovyj, chto  prichal,  kazalos',  progibaetsya  pod  ego
vesom.
     A ryadom s nim... |velin ustavilas' vo  vse  glaza.  On  ne  mog  byt'
Devidom. No eto byl on! Hudoj, borodatyj, s kuda bolee  korichnevym  licom,
chem ona sochla by vozmozhnym. I volosy tozhe perekrashennye v shatenovye.
     No |velin znala etu pohodku, to, kak pokachivalis' po bokam ego  ruki.
|to dolzhen byt' on. On  posmotrel  v  ee  napravlenii,  i  dazhe  na  takom
rasstoyanii ona uvidela, chto eto i v samom dele Devid  -  no  izmenivshijsya.
Lico ego osunulos', glaza utratili svoj nevinnyj blesk. On  smotrel  pryamo
na |velin, ne pokazyvaya ni malejshego priznaka uznavaniya.
     Zatem ona zametila shedshih za Devidom dvuh chernyh yuncov s avtomatami v
rukah i vspomnila, chto Devid - ih plennik.


     Devid  uvidel   ee,   stoyavshuyu   naverhu   lestnicy,   i   uznal   ee
medovo-belokurye volosy.
     |velin! CHto ona zdes' delaet?
     On  bystro  vzglyanul  opyat'  na  massivnuyu  figuru   Leo,   kak   raz
dobravshegosya v etot moment do podnozhiya lestnicy. Ona tozhe v plenu? Kak ona
syuda popala? - gadal Devid.
     Zatem  on  uvidel,  kak   Bhadzhat   i   ee   drug,   sootechestvennik,
sobrat-partizan i lyubovnik podnimayutsya po lestnice vmeste, bok o  bok.  On
snova posmotrel na |velin. Ta glyadela na nego, napryazhenno ozhidaya, kogda on
podnimetsya po lestnice k nej.
     Bud'  ona  plennicej,  razve  vypustili  by  ee  smotret',   kak   my
vysazhivaemsya? Ee kazhetsya nikto ne ohranyaet i dazhe ne smotrit v ee storonu.
Mozhet li ona byt' odnoj iz nih?
     On dobralsya do verhnej stupen'ki, i ona stoyala tam.
     - Devid?
     - |velin.
     On protyanul ruku, a ona vzyala ee, shagnula poblizhe k nemu i obnyala ego
odnoj rukoj za taliyu. SHedshie vperedi nih Bhadzhat i Hamud ne  videli  togo,
chto oni delali.
     - CHto s toboj sluchilos'? Kak ty? - sprosila |velin.
     - YA sobiralsya sprosit' to zhe samoe u tebya, - otozvalsya Devid. - Ty...
na iz storone?
     - Nemnogo, - otvetila ona. - Na samom dele  ya  pytalsya  dobrat'sya  do
tebya. Kak ty sbezhal s "Ostrova nomer 1"? CHem ty zanimalsya vse eti nedeli?
     On rassmeyalsya.
     - Hochesh', ver', hochesh', net, no ya iskal tebya.
     Ona pril'nula k nemu poblizhe i schastlivo ulybnulas'.
     - Rasskazhi mne ob etom vse-vse.
     On kivnul, otvetiv:
     - |to dlinnaya istoriya.
     I koe-kakie chasti ya ne mogu tebe rasskazat', ponyal on.
     Posmotrev na zdanie laboratorii, Devid  uvidel,  chto  eto  nevysokoe,
prizemistoe dvuhetazhnoe stroenie. Strogo delovoe, bez vsyakih ukrashenij  na
gladkih stenah bez okon. Ploskaya krysha s obvisshim na korotkoj machte zheltym
vympelom.
     Poka gruppa shla v zdanie i v bol'shoe, otkrytoe central'noe pomeshchenie,
gde stoyali ideal'nymi ryadami dlinnye stoliki kafeteriya, |velin  boltala  o
Hamude i vsemirnoj organizacii PRON. V odnom konce  bol'shogo  dvuhetazhnogo
pomeshcheniya   nahodilis'   stojki    iz    nerzhaveyushchej    stali,    podnosy,
samopodogrevayushchiesya tarelki, kofevarki i grili. Vsyu protivopolozhnuyu  stenu
zanimalo okno, vyhodivshee na polivaemyj dozhdichkom seryj landshaft s  golymi
derev'yami i pochti pustoj avtostoyankoj.
     Leo i Hamud stoyali v odnom uglu, A Bhadzhat mezhdu nimi. Po sravneniyu s
ogromnym chernokozhim smuglyj arab vyglyadel chahlym, a Bhadzhat ryadom  s  nimi
vyglyadela i vovse zhalko. Dovol'no bystro stalo ochevidnym, chto dvoe  muzhchin
v chem-to ne soglashalis' drug s drugom.
     Bor'ba za vlast'?  -  sprosil  sebya  Devid,  usazhivayas'  za  odin  iz
stolikov. |velin otoshla i vernulas' mig spustya s cherstvymi buterbrodami  i
teplovatym, sinteticheskim kofe. Devid s blagodarnost'yu nabrosilsya na  edu,
no ne spuskal glaz s Leo i araba.
     - |tot arab... on tot, kto nazyvaet sebya Tigrom?
     - Da, - skazala |velin. - Nastoyashchee ego imya Hamud, i on  kurd,  a  ne
arab.
     Leo byl bossom v etom rajone, no Hamud stoit  vyshe  v  toj  ierarhii,
kakaya tam u PRON, podumal Devid. On schitaet bossom sebya.
     - Bud' s nim poostorozhnej, - poniziv  golos,  tiho  posovetovala  emu
|velin. - On lyubit ubivat'.
     Devid kivnul i podschital drugih sidevshih za stolikami v kafeterii ili
otdyhavshih stoya. Pohozhe, zdes' bol'she lyudej Hamuda, chem Leo. Nam predstoit
interesnyj period vremeni.
     Tut on zametil, chto v razgovor vstupila  Bhadzhat.  Ona  govorila  vse
bol'she i bol'she, i oba muzhchiny zamolkli.
     Devid ne mog uderzhat'sya ot usmeshki.
     Bossom v konce-koncov okazhetsya ona. Bud' ya proklyat.
     Ego eto pochemu-to ne udivilo.
     Nakonec, kogda Devid uzhe zheval podmochennye buterbrody,  ih  soveshchanie
prervalos'. Bhadzhat ushla s Hamudom, i Devid  pochuvstvoval,  chto  vnutri  u
nego vse gorit. No k nemu napravlyalsya Leo, podobnyj  vyrisovyvayushchejsya  vse
blizhe i blizhe mrachnoj chernoj gore.
     - Ladno, kosmonavt, poshli poishchem, gde  mozhno  nadezhno  spryatat'  tvoyu
zadnicu.
     |velin podnyalas' vmeste s Devidom.
     - Uvidimsya posle.
     Devid kivnul i posledoval za Leo.


     Ne tak uzh ploho, reshil Devid, prinyav dush i pobrivshis'. Nekotorye lyudi
na Zemle zhivut ves'ma horosho.
     Verhnij etazh  laboratorii  vklyuchal  v  sebya  neskol'ko  odnokomnatnyh
kvartir. Dlya kogo i  zachem  ih  postroili,  bylo  dlya  Devida  tajnoj.  No
kvartiry otlichalis' komfortom, polnoj meblirovkoj, v vannoj hvatalo myla i
priborov  dlya  brit'ya,   a   v   kroshechnom   holodil'nike-morozil'nike   -
zamorozhennye produkty. Krome togo, imelas' mikrovolnovaya  duhovka  i  dazhe
televizor.
     Razdalsya stuk v dver'. On peresek chetyr'mya bol'shimi  shagami  pokrytuyu
kovrom komnatu i shvatilsya za dvernuyu ruchku. Ta  ne  povernulas'.  Zaperto
snaruzhi.
     - Kto tam?
     - |velin.
     - Dver' zaperta.
     Poslyshalsya skrezhet klyucha v zamke, i dver' raspahnulas'. Devid uvidel,
chto klyuch u yunca pohozhego na araba. I karabin u nego zhe. A |velin prishla  s
pustymi rukami.
     Devid potyanulsya za broshennoj na postel' rubashkoj i nadel ee.
     - YA dumala, ty hochesh' spustit'sya v kafeterij poobedat', -  ulybnulas'
emu |velin. - Neskol'ko mestnyh tol'ko chto privezli celuyu mashinu  piccy  i
piva.
     Zapravlyaya rubashku v bryuki, Devid sprosil:
     - Ty predpochla by poest' zdes'?  V  morozil'nike  est'  produkty.  My
budem v kakoj-to mere naedine.
     CHasovoj, ne dozhidayas' otveta |velin, zahlopnul  dver'.  Oni  uslyshali
shchelkan'e zamka.
     - Polagayu, eto  reshaet  vopros,  -  rassmeyalas'  |velin.  Ona  nosila
prostoe svetlo-zelenoe plat'e, otlichno  obrisovyvayushchee  ee  figuru.  A  na
Devida smotrela tak vnimatel'no, slovno vpervye ego videla.
     - Ty vyglyadish' bol'she pohozhim na prezhnego sebya, - zametila ona.
     On instinktivno kosnulsya ladon'yu podborodka.
     - A, ty imeesh' v vidu... ya pobrilsya.
     - I tvoi kozha i volosy tozhe pochti vernulis' k tvoemu prezhnemu vidu.
     - YA smyl krasku. Teper', uzh, polagayu, maskirovat'sya nezachem.
     - Odnako ty poteryal v vese. Ty vyglyadish' zhestche.
     - Da, polagayu, tak i est', - on pokazal na raskladnoe kreslo u  okna.
- Prisazhivajsya i lyubujsya zakatom, poka ya kidayu chto-nibud' v duhovku.
     Podhodya k kreslu, |velin zametila:
     - |to pohozhe na prezhnie vremena - na "Ostrove nomer 1".
     - Prezhnie vremena, - otkliknulsya kak eho Devid.
     - S teh por sluchilos' mnogoe, - dobavila |velin.
     - CHertovski verno, - goryacho soglasilsya on.
     - Rasskazhi mne ob etom, - snova povernulas' k nemu |velin. -  YA  hochu
znat' ob etom vse.
     - Razumeetsya, - soglasilsya on, pytayas' myslenno prikinut', skol'ko on
mozhet rasskazat' ej na samom dele. CHtoby protyanut' vremya on sprosil:
     - No  rasskazhi  mne,  kak  PRON  sumel  ustroit'  svoj  shtab  v  etoj
nauchno-issledovatel'skoj laboratorii? Naskol'ko horosho  organizovanny  eti
rebyata? CHto oni sobirayutsya delat' s nami?
     |velin snova pogruzilas' v kreslo.
     - CHto Hamud nameren delat' dal'she, ya  ne  znayu.  Somnevayus',  chto  on
znaet sam. Za isklyucheniem togo, chto eta operaciya dolzhna byt' chem-to  bolee
krupnym, bolee zahvatyvayushchim, chem gorodskoe nastuplenie Leo.
     - Ty hochesh' skazat', bolee krovavym, - otozvalsya  iz  kroshechnoj  nishi
kuhni Devid.
     - Skoree vsego, - podtverdila |velin. - |tot Hamud vlyublen v ogromnye
zagolovki i schitaet, chto vsya reklama dostalas' Leo i SHaherezade.  I  hochet
poluchit' svoyu dolyu.
     - Pomogi nam Bog.
     - Imenno. On prirozhdennyj ubijca.
     - |ta nauchno-issledovatel'skaya laboratoriya - ona kazhetsya chast'yu  bazy
Leo.
     - Da, - otvetila |velin. - |ta laboratoriya snabzhala ego  nuzhnymi  emu
preparatami.
     - Narkotikami?
     - Net,  -  pokachala  golovoj  ona.  -  Gormonami,  steroidami.  YA  ne
razbirayus' v  himii,  no  on  yavno  eshche  s  kolledzha  pol'zuetsya  imi  dlya
sohraneniya svoih razmerov i sily. Teper' oni nuzhny emu prosto  dlya  zhizni.
Bez nih on razvalitsya.
     - Tak vot pochemu my zdes', - ponyal Devid.
     - No est' odna lozhka degtya v bochke meda.  Laboratoriyu-to  zakryli.  I
vse nuzhnye Leo snadob'ya zabotlivo uvezli otsyuda. Laboratoriyu  ochistili  ot
vsego, nuzhnogo Leo - prednamerenno.
     Devid sunul v mikrovolnovuyu duhovku  dva  zamorozhennyh  obeda  i  dal
dverce zahlopnut'sya.
     - Ego obmanuli, - konstatiroval on.
     - Ego ubili, - kivnula |velin. - Bez etih preparatov on umret.


     Leo shel  po  prohodu  mezhdu  laboratornymi  stellazhami,  nastupaya  na
perepugannogo tehnika.
     - CHto znachit - vse zabrali?
     Tehnik  byl  kubinec,  pochti  takoj  zhe  vysokij,  kak  Leo,  no   ne
dostigavshij dazhe treti ego shiriny. Cvet kozhi ego dlinnogo, ponurogo, kak u
gonchej, lica pohodil na sigarnyj list. On mnogo  mesyacev  rabotal  agentom
PRON v laboratorii.
     -  Kogda  v  sredu  zakryli  laboratoriyu,  to   zabrali   pochti   vse
medikamenty, - raz座asnil  on  bez  akcenta  na  usvoennom  v  universitete
anglijskom. - Vse steroidy, adrenokortikal'nye, ves' zapas gormonov - vse.
     - Sukin syn, - kulak Leo somknulsya na stoyashchej na  laboratornom  stole
ryadom s nim metallicheskoj trubke. Trubka sognulas', zatem  tresnula.  -  YA
dolzhen poluchit' eti snadob'ya! Dolzhen!
     - YA ne znal. - Tehnik glyadel na massivnuyu ruku Leo, golos ego drozhal.
- My poluchili prikaz vyvesti vse. I otpravit' na  "Ostrov  nomer  1".  Nam
skazali, polovina sotrudnikov otpravitsya tuda.
     - Na "Ostrov nomer 1"? Oni zakinuli moi snadob'ya na "Ostrov nomer 1"?
     - Prikaz ishodil ot samogo mistera Garrisona.
     - Iz H'yustona?
     - Net, s "Ostrova nomer 1". On teper' tam.
     - Ublyudok! - Leo  vzmahnul  massivnoj,  kak  stvol,  rukoj,  rassekaya
pokryvavshuyu laboratornyj stol putanicu iz stekla i metalla. Ta razletelas'
vdrebezgi. Tehnik otskochil  nazad,  sharahnuvshis'  ot  poletevshih  oskolkov
stekla. - Ebanyj ublyudok! - prorevel Leo. - Znaesh' chto  so  mnoj  sluchitsya
cherez paru dnej, esli ya ne poluchu  eti  steroidy?  Garrison-to  znaet!  On
podstavil menya! |tot ebanyj v rot sukin syn! On predostavil mne drat'sya za
nego, a potom reshil prosto dat' mne umeret', otklyuchiv pitanie!


     Bhadzhat sidela v kafeterii i pytalas' est' ploho  propechennuyu,  ostro
pripravlennuyu piccu. No kak i drugie sidevshie  tam  dve  dyuzhiny  muzhchin  i
zhenshchin, ona smotrela na  bol'shoj,  vo  vsyu  stenu,  teleekran  i  Izbienie
Mladencev.
     Telekamery  pereklyuchilis'  s  Los-Anzhelesa   na   N'yu-Jork,   korotko
ostanavlivayas' po  puti  na  vseh  osazhdennyh  gorodah.  Partizan  povsyudu
dolbali v krovavoe mesivo. V bol'shinstve gorodov nastoyashchie  organizovannye
boi uzhe prekratilis'. Teper' oblavy na vseh nebelyh,  kakih  tol'ko  mogli
najti, ustraivali mestnaya policiya, nacional'naya gvardiya, regulyarnaya  armiya
i ordy molchalivyh chlenov komitetov bditel'nosti, s zastyvshimi ot  gneva  i
nenavisti licami.
     - Podozrevaemyh partizan  preprovozhdayut  v  centr  internirovaniya,  -
bodro   proiznes   nevidimyj   telekommentator,   kogda   ekran    pokazal
rastyanuvshiesya na celye kvartaly verenicy  chernyh  yuncov,  kotorye  shli  po
zavalennym shchebnem ulicam, polozhiv ruki za  golovu  mezhdu  shtykov  lyudej  v
mundirah  i  tyazhelovooruzhennymi  tankami  i   bronemashinami.   Izobrazhenie
pereklyuchilos' na municipal'nyj stadion  Kanzas-Siti,  zapolnennyj  chernymi
vseh vozrastov, materyami s ceplyayushchimisya za nih det'mi, ustalymi starikami,
utknuvshimisya licom mezh kolenej.
     - Po vsej strane, - prodolzhal kommentator, - vnov'  utverdilis'  sily
zakona i poryadka. Poka neizvestno skol'ko  ubito  v  boyah  revolyucionerov,
hotya poteri sredi policii, nacional'noj gvardii i armejskih  chastej  ochen'
veliki. SHtatskih, obyknovennyh grazhdan tozhe ubivali tysyachami...
     Bhadzhat vstala iz-za stola, ostaviv neappetitnuyu  edu  v  plastikovoj
upakovke, i napravilas' k komnate gde zaperli Devida.
     Devid  i  |velin  sideli  vmeste  na  myagkoj   shirokoj   kushetke   iz
penomateriala i smotreli vstroennyj v pokrytuyu plastikovymi panelyami stenu
televizor.  Teper'  na  ekrane  pokazyvali   N'yu-Jorkskuyu   bitvu.   CHasti
regulyarnoj  armii  SSHA  probivalis'   na   Manhetten,   minuya   ulicu   za
okrovavlennoj ulicej, zdanie za goryashchim zdaniem.
     Gruppy  pehotincev  vytaskivali  rebyat  iz  dverej  zdanij,  gde  oni
skryvalis'. Soldaty vytalkivali ih shtykami na  seredinu  ulicy.  Massivnyj
olivkovo-zelenyj tank povernul dulo svoej pushki k  zdaniyu  i  vystrelil  v
upor. Stena razletelas' i ruhnula v zapolnivshej ekran  vzmetnuvshejsya  tuche
pyli.
     - Oni ub'yut vseh v gorode, - golos |velin ohrip ot shoka.
     - Nekotoryh oni berut v plen, - popravil Devid. - Ne  mnogih.  No  im
ponadobyatsya nekotorye dlya doprosa, dlya vyyasneniya, kak moglo vozniknut' vse
eto delo.
     |velin  ustavilas'  na  nego,  ignoriruya  shedshuyu  teper'  na   ekrane
perestrelku.
     - Ty byl tam, kogda eto nachalos'?
     - My kak raz prileteli v N'yu-Jork, - kivnul on.  PRON  ne  sil'na  po
chasti organizacii, no u nee lyudi vo vsej Latinskoj Amerike... i,  konechno,
v SHtatah.
     - A kak ty popal na kater?
     Devid  kak  mozhno  koroche  rasskazal  ej.  Vnimanie   ego   prodolzhal
prikovyvat' televizor. On ponyal, chto operatory ne pokazyvayut nikakih scen,
gde ranyat ili ubivayut soldat regulyarnoj  armii.  Pokazyvayut  ne  v  pryamom
efire, ponyal on. Pravitel'stvo, dolzhno byt', redaktiruet kazhdyj  santimetr
zapisej, pozvolyaya publike videt' tol'ko pobedy.
     - Bozhe moj, chego ty tol'ko ne perezhil! - voskliknula |velin.
     On povernulsya k nej.
     - Ty sovetovala mne povidat' mir. YA ego nemnogo povidal.
     Ona podnyala ruku i slegka kosnulas' ego chelyusti konchikami pal'cev.
     - I on tebya izmenil. Ty ne tot, kakim byl na "Ostrove nomer 1".
     - Kak ya mog ostat'sya prezhnim?
     Ee zelenye kak more glaza vglyadyvalis' v nego.
     - Ty stal tverzhe, no, po-moemu, ne zlee. Ty... ty teper' kak kovannaya
stal'. Ty proshel cherez samoe zharkoe plamya i stal ot etogo eshche sil'nee.
     Devid pokachal golovoj.
     - YA vovse ne chuvstvuyu sebya sil'nee.
     Ee ruki skol'znuli po ego  plecham  i  vz容roshili  volosy  u  nego  na
zatylke.
     - No eto tak. YA chuvstvuyu eto.
     Ruki Devida slovno  po  sobstvenno  vole  obnyali  ee  za  taliyu.  Ona
pridvinulas' k  nemu  poblizhe,  prikosnulas'  k  nemu  vsem  telom,  i  on
pochuvstvoval slabyj solonovatyj zapah ee nenadushennoj kozhi, oshchutil u  sebya
na shee ee dyhanie.
     - My oba proshli dolgij put', - prosheptala |velin, golos  ee  ohrip  i
drozhal. I nashli nakonec drug druga.
     - Teper' uzhe slishkom pozdno dlya etogo, |velin, - skazal on.
     Na lice ee poyavilsya namek na bol'.
     - Net, ne govori etogo...
     On myagko poceloval ee, potomu  chto  ne  znal,  chto  eshche  delat'.  Ona
pril'nula k nemu prizhimayas' vsem telom.
     - Esli b ty znal, chto ya perezhila... - |velin pochti rydala.
     Devid uslyshal, kak gde-to  chto-to  skrezheshchet  -  metallicheskij  zvuk,
edva-edva slyshnyj iz-za strel'by i vzryvom s teleekrana. On chut' otorvalsya
ot |velin i povernulsya posmotret'...
     V dveryah stoyala, glyadya na nih nepronicaemym vyrazheniem lica, Bhadzhat.
Ploskaya maska samokontrolya  prevratila  ee  prekrasnoe  lico  v  holodnye,
mertvye cherty bronzovoj statui.
     Devid nachal bylo podnimat'sya s  kushetki,  no  Bhadzhat  povernulas'  i
vyletela von iz komnaty. Usmehayushchijsya chasovoj-arab v koridore zakryl dver'
i zaper ee.


     Prokativshayasya po Soedinennym  SHtatam  i  drugim  chastyam  sveta  volna
nasiliya obozhgla serdca i sovest' vseh muzhchin i  zhenshchin.  YA,  Osvoboditel',
nazyvayu sebya revolyucionerom. No nasilie v gorodah Severnoj Amerike vyhodit
za predely revolyucii. Ono ne mozhet privesti ni k chemu, krome eshche  bol'shego
krovoprolitiya i haosa. Nastoyashchim ya otkazyvayus'  ot  nego  i  prizyvayu  vse
istinno  revolyucionnye  dvizheniya  vo   vsem   mire   otrech'sya   ot   takoj
bessmyslennoj krovopuskatel'noj taktiki.
     Ob座avim  moratorij  na  nasilie!   Hvatit   ubivat'!   Prishlo   vremya
primireniya.
     CHtoby pomoch' polozhit' konec vozrosshemu v masshtabah vsego mira nasiliyu
i terrorizmu, ya nastoyashchij  predlagayu  vstretit'sya  s  novym  rukovoditelem
Vsemirnogo Pravitel'stva - v lyubom meste, kakoe ono vyberet - i obsudit' s
nim sposob dobit'sya mira vo vsem mire i sredstva ustranit' vse povody  dlya
nedovol'stva, vyzvavshie vezde pod容m revolyucionnyh dvizhenij.
     |to vybor mezhdu mirnymi peregovorami i vsemirnoj grazhdanskoj  vojnoj,
mezhdu primireniem i  haosom.  S  etoj  minuty  ya,  Osvoboditel',  otvergayu
nasilie. My budem borot'sya za mirnoe uregulirovanie.
                                     Global'noe veshchanie. 30 noyabrya 2008 g.





     Kogda Bhadzhat, pechataya shag, shla po  koridoru  ot  komnaty  Devida,  v
golove u nee goryacho kruzhilas' slepaya yarost'.
     Dura! - besilas' ona na sebya. Poverit', chto on dejstvitel'no iskrenne
govoril i chuvstvoval, kogda my vmeste podvergalis' opasnostyam. On znal etu
anglichanku  eshche  do  prileta  na  Zemlyu.  Kak  on  mog  polyubit'   arabku,
partizanku, derzhavshuyu ego v plenu, zhenshchinu, priznavshuyusya, chto u  nee  byli
drugie vozlyublennye do nego.
     Kafeterij byl teper' pust, a televizor vyklyuchen.  Bhadzhat  ozadachenno
nahmurilas'. Pochemu? Kuda oni vse podevalis'?
     - SHaherezada... vot ty gde.
     Ona obernulas' i uvidela odnu iz molodyh chernyh devushek, vhodivshih  v
mestnuyu strukturu PRON. Ona kazalos'  ispugannoj,  s  trudom  dyshashchej,  no
dostatochno spokojnoj, chtoby govorit'.
     - U nih zavyazalsya bol'shoj spor - u Leo s Tigrom. Vse  rasseyalis',  ne
zhelaya popast' promezh nih. Tebe luchshe pojti uspokoit' ih oboih.
     - Gde oni? - sprosila Bhadzhat.
     Devushka pokazala na ryad kabinetov v shedshem iz kafeteriya koridore.
     Ona rasslyshala gulkij golos Leo i nastojchivye shipyashchie  zvuki  Hamuda,
prezhde chem ej stali yasny sami slova.
     Dvoe muzhchin nahodilis' v bol'shom kabinete.  V  uglu  u  zanaveshennogo
okna stoyal ul'trasovremennyj reznoj stol. Bol'shuyu chast' pomeshcheniya  zanimal
kruglyj  stol  soveshchanij.  Leo  rashazhival  vdol'  zanimavshih  vsyu   stenu
stellazhej s knigami, slovno ego tezka lev. Hamud stoyal u zelenoj  shkol'noj
doski,  izluchaya  upryamyj  gnev,  i  vyglyadel   slegka   nelepo   v   svoej
psevdo-futbol'noj forme. Dvoe telohranitelej Hamuda  napryazhenno  stoyali  u
dveri. Bhadzhat prishlos', prohodya, razdvinut' ih plechami.
     - Mne nuzhny eti steroidy, priyatel'! - krichal  Leo.  -  Kak  eda!  Kak
vozduh! Esli ya ne poluchu ih, to ne smogu uderzhat' eto  telo  na  nogah.  YA
razvalyus'. Sdohnu cherez paru dnej ot serdechnogo pristupa.
     Borodatoe lico Hamuda ostavalos' takim zhe upryamym, kak vsegda.
     - YA ne mogu dat' tebe lyudej i oruzhie dlya naleta na kosmoport Kennedi.
|to budet bezumie  -  osobenno  kogda  mestnaya  policiya  i  opolchenie  uzhe
vosplameneny tvoej atakoj.
     - Moi lyudi gibli tysyachami, srazhayas' v tvoej vojne! - prorevel Leo.  -
A teper' mne nuzhna koe-kakaya pomoshch'...
     - Samoubijstvennaya akciya - glupost'! - otrezal Hamud.
     - CHto zdes' proishodit? - sprosila Bhadzhat, vyhodya v centr pomeshcheniya.
     Hamud serdito pokazal na Leo.
     - Emu nuzhny opredelennye snadob'ya.
     - CHtoby  ostat'sya  v  zhivyh.  I  ne  narkotiki.  Steroidy.  I  drugie
lekarstva, fermenty i prochee, dlya podderzhaniya raboty tela. ZHil  na  nih  s
teh por, kak mal'chishkoj stal igrat' v futbol'nyj komande kolledzha.
     - I on hochet, chtoby my dostali ih emu, ustroiv nalet na Kennedi.
     Golos Leo szhalsya, snizil gromkost', kogda on poyasnil Bhadzhat:
     - Ponimaesh', preparaty dlya menya delali zdes', v etoj laboratorii. Vot
potomu-to ya i zastolbil eto mesto dlya svoego pobega. No  Garrison  obmanul
menya i upryatal medikamenty v Dzh. F. K.
     - Pochemu v kosmoporte? - sprosila Bhadzhat.
     - Potomu chto on otpravlyaet ih na "Ostrov nomer 1".  Mozhet  byt',  oni
uzhe tam... ne znayu.
     - Tem  bol'she  prichin,  -  ukazal  Hamud,  -  derzhat'sya  podal'she  ot
kosmoporta. |to lovushka dlya nashej poimki.
     - YA dolzhen poluchit' eti preparaty! vzvilsya Leo.
     - Pogodi, - ostanovila ego Bhadzhat i sprosila:
     - Garrison? Tot samyj, kotoryj kontroliruet "Garrison |nterprajzis?"
     Leo kivnul.
     - I on zhe kontroliruet "Ostrov nomer 1", - dobavil Hamud, - vmeste  s
chetyr'mya drugimi lyud'mi.
     - Vklyuchaya shejha al'-Hashimi. - Ona chut' ne skazala moego  otca,  no  v
poslednij mig spohvatilas'.
     - Vklyuchaya shejha, - podtverdil Hamud.
     - Oni zhivut na "Ostrove nomer 1", - skazal Leo, - vse pyatero.
     - Vse? - peresprosila Bhadzhat. - Vklyuchaya al'-Hashimi?
     Hamud kivnul.
     Ej vdrug vse stalo yasno.
     - Znachit, my tozhe dolzhny otpravit'sya na "Ostrov nomer 1".
     - CHto?
     Leo vozzrilsya na nee, razinuv rot.
     - Neuzheli vy ne vidite? - obratilas'  Bhadzhat  k  nim  oboim.  -  Vse
ideal'no shoditsya.
     Hamud medlenno proshel cherez kabinet k nej.
     - CHto ty imeesh' v vidu?
     - "Ostrov nomer 1" kontroliruet vse  sputniki  Solnechnoj  |nergii,  -
raz座asnila  Bhadzhat.  -  Vsyakij,  kto  kontroliruet  "Ostrov   nomer   1",
kontroliruet vsyu energiyu, peredavaemuyu s etih sputnikov na Zemlyu.
     Glaza Hamuda rasshirilis'.
     - Ot etoj energii zavisit pochti vsya Evropa.
     - I bol'shaya chast' Severnoj Ameriki, - dobavila Bhadzhat, - tak zhe  kak
i YAponiya.
     - Unichtozhiv "Ostrov nomer 1", my smozhem unichtozhit' vsyu energeticheskuyu
sistemu! - vozlikoval Hamud.
     - My ne unichtozhim ego, - tverdo zayavila Bhadzhat. - My zahvatim ego, a
vmeste  s  nim  pyatero  samyh  bogatyh  i  mogushchestvennyh  lyudej  v  mire.
Predstavlyaesh', kakie iz nih vyjdut zalozhniki!
     - I u nih tam est' moi steroidy, - skazal Leo.
     - Zahvativ i uderzhav "Ostrov nomer 1", -  prodolzhala  Bhadzhat,  -  my
smozhem odnim udarom svergnut' Vsemirnoe Pravitel'stvo. Revolyuciya  pobedit,
i nachnetsya novyj mirovoj poryadok.
     - S nami vo glave, - stisnul kulaki Hamud.
     - Imenno.
     - My  smozhem  zahvatit'  ego,  -  prikinul  Hamud,  -  esli  dostanem
transport. No kak my smozhem uderzhat' ego?  Vsemirnoe  Pravitel'stvo  mozhet
sbit' nas s neba. Lazernye sputniki smogut  unichtozhit'  nas  za  neskol'ko
minut.
     - Vmeste s desyat'yu tysyachami zalozhnikov na  bortu?  -  ulybnulas'  emu
Bhadzhat. - Vmeste s T. Hanterom  Garrisonom,  shejhom  al'-Hashimi  i  vsemi
ostal'nymi? Vmeste s Centrom upravleniya Sputnikami  Solnechnoj  |nergii?  I
oni unichtozhat eto? Oni ne mogut, i pojmut, chto ne mogut.
     - My ih vzgreem! - vozradovalsya Hamud.
     - I my smozhem zastavit' ih osvobodit' moj narod, - dobavil Leo.
     - My smozhem upravlyat' mirom pravil'no - po-nashemu! - skazal  Hamud  i
pri mysli ob etom dejstvitel'no ulybnulsya.
     Bhadzhat kivnula i nichego ne skazala.
     - No... - Leo podnyal tyazheluyu ruku i pokazal  na  potolok.  -  Kak  my
popadem tuda? Oni ne stanut prisylat' nam priglashenie, vygravirovannoe  na
kartochke.
     - Net, stanut, -  poobeshchala  Bhadzhat.  -  Predostav'  eto  mne.  -  I
vnutrenne ulybnulas'. "Otec hotel, chtoby ya otpravilas'  na  "Ostrov  nomer
1". Teper' ego raskayavshayasya doch' poprosit u  nego  proshcheniya  i  razresheniya
byt' s nim".
     V pomeshchenie vorvalsya molodoj arab s dikim vzglyadom i edva  vidnym  na
chelyusti sinyakom.
     - Plennik... tot, iz kosmicheskoj kolonii... on sbezhal!



     PEREDATX NEMEDLENNO, PRERYVATX SRAZU VSE PROGRAMMY.
     30 noyabrya 2008 g.
     MESSINA:  S  neozhidannoj  bystrotoj  Sovet  Vsemirnogo  Pravitel'stva
soglasilsya na vstrechu s predstavitelyami otkolovshihsya stran Argentiny, CHili
i YUzhnoj Afriki dlya obsuzhdeniya sposobov pokonchit' s  global'nymi  vspyshkami
nasiliya i revolyucij.
     - Budu rad vstretit'sya s  predstavitelyami  secessionistov,  -  skazal
Kovi Boveto, i.o. Direktora Vsemirnogo Pravitel'stva, - i  lichno  s  samim
Osvoboditelem.
     Hodyashchie v Messine sluhi predpolagayut, chto mesto  vstrechi  mozhet  byt'
bukval'no ne ot mira sego - na "Ostrove nomer 1", v kosmicheskoj kolonii, v
chetverti milliona mil' ot Zemli.
     - |to nejtral'naya territoriya,  -  skazal  chlen  Soveta,  otkazavshijsya
nazvat' svoe imya. - Tam  nas  konechno,  ne  prervut  besporyadki  i  drugie
vdohnovlennye politikoj akty nasiliya.





     CHerez neskol'ko mgnovenij posle togo, kak Bhadzhat pulej  vyletela  iz
komnaty, Devid rezko povernulsya k |velin.
     - Skazhi chasovomu, chto ty uhodish', - brosil on.
     - CHto?
     - Skazhi emu. Sejchas zhe! Skazhi emu, chto hochesh' ujti.
     Vyglyadevshaya sbitoj s tolku i obizhennoj, |velin podnyalas' s kushetki  i
podoshla k dveri.
     - Vypustite menya, - poprosila ona. - YA uhozhu.
     CHasovoj vse eshche usmehalsya, kogda raspahnulas'  dver'.  Devid  shvatil
ego za ruku k sebe, razvernul krugom i nanes sil'nyj udar v chelyust'.
     |velin ustavilas', vytarashchiv glaza.
     - Oni tebe doveryayut? - sprosil on. - U tebya budut nepriyatnosti,  esli
oni podumayut, chto ty pomogla mne vybrat'sya otsyuda?
     - Konechno, u menya...
     Dal'she ona ne prodvinulas'. On vrezal v chelyust'  i  ej  tozhe,  i  ona
upala navznich' na kushetku.
     -  Budesh'  umnoj,  ostanesh'sya  tut,  poka  ne  ochnetsya   chasovoj,   -
probormotal sebe pod nos  Devid,  vysvobozhdaya  karabin  iz  onemevshih  ruk
chasovogo. On vyskochil v koridor, a zatem zakryl za soboj dver'.
     Mne nikak ne  sbezhat'  i  nekuda  bezhat',  podumal  Devid,  bystro  i
besshumno stupaya po koridoru.
     CHto emu nuzhno, tak eto informaciya.  Zdes'  dolzhna  byt'  komp'yuternaya
sistema, govoril on sebe. Najti pustoj kabinet i...
     On sunulsya  zhe  v  pervye  otkrytye  dveri,  kakie  nashel.  Eshche  odna
kvartira, nezanyataya. SHkaf uborshchicy, s rakovinami i shvabrami.
     Pustoj kabinet s komp'yuternym terminalom na golom stole.  Ego  pustoj
seryj videoekran pokazalsya Devidu dragocennym kamnem. On  zakryl  dver'  i
zalozhil ee karabinom.  Zatem  usevshis'  za  stol,  zastuchal  po  klavisham,
pronikaya v bank dannyh komp'yutera.
     |to zanyalo vrode neskol'ko minut, no on znal chto  vremya  stremitel'no
istekaet. Komp'yuter zazheg na ekrane  informaciyu.  On  ne  utaival  nikakih
sekretov. CHto by ni hotel znat' Devid  komp'yuter  emu  skazhet...  esli  on
zadast nuzhnye voprosy.
     Kak on i podozreval, tut rabotala medicinskaya laboratoriya. Po bol'shej
chasti ona proizvodila antitoksiny k zaraznym boleznyam. Kak i v bol'shinstve
sovremennyh   laboratorij,   v   proizvodstvennom   processe   uchastvovali
mutirovavshie  mikroby,  s  udovol'stviem  reproducirovavshie   antitoksiny,
vstavlennye v ih geneticheskuyu strukturu  biologami.  No  dovol'no  bol'shoj
sektor izobretal novye antitoksiny i ispytyval ih na zhivyh bakterial'nyh i
virusnyh kul'turah.
     Eshche odin krupnyj sektor zanimalsya proizvodstvom  steroidov  i  drugih
gormonov.
     Poznaj vraga svoego, podumal Devid,  vyudiv  iz  komp'yutera  medkartu
Leo. Nad etim prishlos' nemnogo popotet', tak kak ego zanesli pod nastoyashchej
familiej i imenem. Devidu prishlos' zaprosit' u komp'yutera spisok klientov,
sidevshih na steroidnoj terapii, i proverit' ih po fizicheskomu opisaniyu.
     |lliot  Grir,  soobshchilo  dos'e  pylayushchimi  na  videoekrane   zelenymi
bukvami.
     - Bozhe moj,  da  on  hodyachaya  himlaboratoriya!  -  probormotal  Devid.
Andrenokortikaly,  ASTN,  somatotroficheskie  gormony  dlya   stimulirovaniya
rosta, gormony shchitovidnoj zhelezy dlya podderzhaniya skorosti obmena  veshchestv,
ciklicheskie ARM... - Dazhe temnyj cvet kozhi u nego ot preparatov, - zametil
vsluh Devid.
     I bez postoyannogo snabzheniya preparatami  serdechno-sosudistoj  sistemy
Leo zakuporitsya za schitannye dni - esli sperva  ne  sluchit'sya  chego-nibud'
eshche s muskul'nymi sistemami.
     On nazhal na klavishu VREMYA. CHasovoj  dolzhen  uzhe  ochnut'sya  i  podnyat'
trevogu. Pora smatyvat'sya.
     Devidu trebovalas' skorost' i besshumnost'. On derzhalsya  samyh  temnyh
chastej koridora, skol'zya po nemu  nezamechennym.  On  uslyshal  gul  golosov
vnizu, v rajone kafeteriya, i dogadalsya, chto ego "pobeg" obnaruzhili.
     Obojdya kafeterij po okruzhavshemu ego balkonu, on napravilsya obratno  k
laboratornomu uchastku.
     Tol'ko by tam ne  povymeli  vse  nachisto,  dumal  on.  Preparaty  Leo
zabrali, no, mozhet, est' shans, chto ostavili nuzhnoe mne.
     Sami  laboratorii  predstavlyali  soboj  ogromnuyu  sbivshuyusya  s  tolku
putanicu iz steklyannyh i metallicheskih truboprovodov.  Devidu  prihodilos'
ostanavlivat'sya u kazhdogo terminala komp'yutera i vyyasnyat', gde  imenno  on
nahoditsya, i chto polagaetsya delat' okruzhavshemu ego oborudovaniyu.
     On uslyshal v otdalenii kriki i pogasil vokrug sebya  svet.  Videoekran
komp'yutera siyal zloveshchim zelenym svetom, no  on  ne  mog  dejstvovat'  bez
iskomoj informacii.
     Zatylochnoj chast'yu mozga on ponimal, chto postavleno na kon: ne  tol'ko
ego zhizn', zhizn' Bhadzhat i vseh ostal'nyh, no i "Ostrov nomer  1".  Imenno
on im nuzhen. Vozmozhno, oni sami eshche etogo  ne  znali,  no  Devid-to  znal.
Ran'she ili pozzhe oni soobrazyat, chto klyuch k ih nastoyannym na nasilii mechtam
- "Ostrov nomer 1". Oni obyazatel'no popytayutsya zahvatit' "Ostrov nomer  1"
ili unichtozhit' ego. Devid znal, chto  ostanovit'  ih  pridetsya  emu.  Nikto
drugoj etogo sdelat' ne mog.
     On nahodilsya v samom gluhom uglu laboratorii zaraznyh boleznej, kogda
zazhegsya ves' verhnij svet.
     Devid otorvalsya ot laboratornogo stola, slez s  pridvinutogo  k  nemu
tabureta i kak mozhno medlennee i spokojnee poshel k vhodu v laboratoriyu.
     V pomeshchenie vorvalos' poldyuzhiny chernyh yuncov s Leo vo glave.
     - Vot on!
     Odin iz yuncov vskinul avtomat, no Leo ottolknul dulo v storonu.
     - On nuzhen im zhivym.
     - Spasibo, - poblagodaril Devid, podnyav ruki vverh, ladonyami  naruzhu,
pokazyvaya, chto on bezoruzhen.
     - Ne blagodari menya, priyatel', -  hmyknul  Leo.  -  Kak  tol'ko  tebya
nachnut obrabatyvat', ty, vozmozhno, reshish', chto luchshe byt' pokojnikom.


     Bhadzhat  sidela  za  stolom,  Hamud  nervno  rashazhival  pered   nim.
Edinstvennoe okno v  malen'kom  kabinete  predstavlyalo  soboj  vsego  lish'
vertikal'nuyu shchel' v stene. Vozduh stal edkim ot elektricheskogo napryazheniya.
     - Unichtozhit' ego! - rezko brosil Hamud. - Po-moemu, ego nado  kaznit'
zdes' i sejchas. On uzhe  raz  chut'  ne  uskol'znul  ot  nas.  My  ne  mozhem
pozvolit' emu sbezhat' i otkryt' nashe mestonahozhdenie.
     Bhadzhat molcha sidela na stule, pytayas' ostavat'sya spokojnoj, kogda na
samom dele v golove u nee kruzhilsya smerch protivorechivyh chuvstv.
     - My ne dolzhny ubivat' ego, - vozrazila ona. - On slishkom  cenen  dlya
nas.
     - Dlya tebya - mozhet byt', - zlo glyanul na nee Hamud.
     - Dlya nashih planov shvatit' "Ostrov nomer 1", - kak mozhno  sderzhannee
otparirovala ona.
     - Vy probyli vmeste ne odin mesyac, gnul svoe Hamud. - Ne govori  mne,
budto ty ne spala s nim.
     - YA skazhu tebe drugoe. YA vyyasnila,  chto  on  vsyu  zhizn'  prozhival  na
"Ostrove nomer 1". On znaet  kazhdyj  ugolok  etoj  kosmicheskoj  kolonii  -
kazhdyj  list  na  kazhdom  dereve,  kazhdyj  datchik  na  terminale   kazhdogo
komp'yutera. On zhivaya shema vsej kolonii.
     - I ty lyubish' ego!
     Ona ostavila eto bez vnimaniya.
     - "Ostrov nomer 1" - ogromnoe, slozhnoe sooruzhenie. U  nas  budet  dlya
ego zahvata lish' stol'ko lyudej, skol'ko my smozhem vtisnut' v  edinstvennyj
kosmicheskij chelnok. Nam nado uznat',  gde  udarit',  gde  klyuchevye  centry
upravleniya, kak ih vzyat'.
     - Znayu. - Hamud perestal rashazhivat' i povernulsya licom k nej. -  Nam
nuzhny podrobnye svedeniya o kazhdom kvadratnom santimetre "Ostrova nomer 1".
Sam znayu.
     - I takie svedeniya u nas est'. Oni u nego v golove. On znaet  vse  ob
"Ostrove nomer 1" - vse!
     - No skazhet li on nam?
     Bhadzhat vdrug pochuvstvovala sebya  tak,  slovno  nahodilas'  gde-to  v
drugom meste, glyadya na sebya, slovno smotrela p'esu ili telepostanovku. Ona
uvidela sebya zhestoko ulybayushchejsya i skazavshej:
     - O, ya uverena, my smozhem ubedit' ego. Esli ne pomozhet vse prochee, to
my vsegda mozhem dat' emu posmotret', kak my budem  rezat'  po  kuskam  ego
anglijskuyu podruzhku.
     Kabinet prevratilsya v  dejstvuyushchuyu  malen'kuyu  kameru  dlya  doprosov.
Devid sidel na zhestkom stule s negnushchejsya  spinkoj,  remen'  prizhimal  ego
ruki k bokam i krepko derzhal ego u spinki stula. Edinstvennyj rezkij  svet
yarkoj lampy napravili emu pryamo v glaza.
     Ruki i nogi ego onemeli. S teh por, kak ego  privyazali  k  stulu,  on
poteryal schet vremeni. Sten on  ne  videl.  Okno,  esli  v  etom  pomeshchenii
takovoe imelos', dolzhno byt', nahodilos' pozadi nego. Rot i gorlo  u  nego
sdelalis' suhimi, kak nazhdachnaya bumaga; emu ochen' dolgo ne pozvolyali  dazhe
vypit' vody. I vse zhe ego mochevoj puzyr' perepolnilsya i tupo pobalival.
     Sejchas on na mig ostalsya odin. Sinyak u  nego  pod  glazom  boleznenno
pul'siroval.  K  nemu  ne  primenyali  nikakih  fizicheskih  pytok,  no  oni
nedoocenili ego sobstvennyj gnev i reshimost'. Devid dralsya s  nimi,  kogda
ego priveli v etu doprosnuyu. I sshib na pol neskol'kih iz  nih  prezhde  chem
Leo i drugie izbili ego do poteri soznaniya. Kogda on ochnulsya,  ego  plotno
styagival remen'.
     On uslyshal, kak otkrylas' dver',  no  ne  mog  nichego  razglyadet'  za
predelami pylayushchej lampy. K nemu proshla, legko  stupaya  edinstvennaya  para
nog.
     - Ty ochen' upryam, - golos prinadlezhal Bhadzhat.
     - Spasibo, - otvetil on nadtresnutym golosom.
     - Vot. - On edva razlichil ee temnyj siluet.  Dolzhno  byt'  ona  stoit
ryadom s nastol'noj lampoj, podumal on. Iz t'my materializovalis' ee  ruki.
Oni derzhali stakan vody.
     On naklonil golovu vpered i otpil. Voda pokazalas'  na  vkus  chudesno
sladkoj i osvezhayushchej. Bhadzhat nakrenila emu stakan,  on  vypil  vse  odnim
glotkom.
     - Ty dolzhen skazat' im to, chto oni hotyat uznat',  -  progovorila  ona
myagkim, ozabochennym golosom.
     - Zachem? CHtoby oni smogli vzorvat' "Ostrov nomer 1"?
     -  Net,  -  vozrazila  ona,  -  sovsem  ne  to.  My  hotim  prosto...
okkupirovat' kosmicheskuyu koloniyu. Nich'ej gibeli my ne hotim.
     - |to tvoya ideya, ne tak li?
     - Moya... i Hamuda.
     On rassmeyalsya rezkim, suhim, layushchim smehom.
     - Polagayu, ty byla prava. My ne mozhem byt' politicheskimi protivnikami
i lyubovnikami - vo vsyakom sluchae, odnovremenno.
     - Ty menya ne lyubish', - brosila Bhadzhat.
     - Lyubil.
     - Poka ne vossoedinilsya so svoej anglichankoj.
     - |velin? YA ee edva znayu.
     - Ne vri, - skazala Bhadzhat. - Ty ee ne zashchitish'.
     - Ona priletela na "Ostrov nomer 1" na paru nedel'.
     - A ty priletel na Zemlyu za nej.
     - A nashel tebya.
     Dolgaya bezmolvnaya pauza. Zatem:
     - YA videla vas vmeste...
     - A ya videl tebya s Hamudom. Ty ved' spala s nim, ne tak li?
     - Ran'she... kazhetsya, slovno mnogo let nazad. No bol'she net.  Ni  razu
posle... tebya.
     - Vy ne dolzhny unichtozhat'  "Ostrov  nomer  1",  -  nastojchivo  skazal
Devid. - Boga radi, Bhadzhat, on slishkom vazhen!
     Golos ee otverdel.
     - Imenno poetomu on nam i nuzhen. On vazhen. I my  voz'mem  ego,  a  ne
unichtozhim.
     - YA ne stanu vam pomogat', - zayavil on.
     - Net, stanesh'. My otpravili neskol'ko mestnyh dobrovol'cev  otyskat'
nuzhnye  snadob'ya.  Uzhe  primenennye  na  tebe  nebol'shie  dozy   okazalis'
nedostatochnymi. Teper' my budem vynuzhdeny davat' tebe  massirovannye  dozy
syvorotki. Ty skazhesh' nam  vse,  chto  my  dolzhny  uznat',  Devid.  YA  lish'
nadeyus', chto eto ne prichinit tebe nepopravimyj vred.
     - Spasibo za zabotu.
     - Pomogi nam, Devid. Pomogi samomu sebe, - prosheptala  ona.  -  Kogda
vse eto zakonchitsya, my smozhem byt' vmeste. Obeshchayu tebe.
     - YA lyublyu tebya Bhadzhat, - otvetil on, - no ya tebe ne veryu.
     Ona stoyala tam, chuvstvuya v ego zatumanennyh glazah sumrachnyj gnev. On
vyglyadel  izmozhdennym,  izbitym,  lishennym  sil  i  nadezhd...  i  vse   zhe
nepokorennym.
     Sdelav soznatel'noe usilie, Bhadzhat scepila ruki za spinoj, inache ona
brosilas' by laskat' ego, lechit' ego rany, otvyazyvat' ot stula i  pomogat'
obresti svobodu.
     Ne doveryaya sebe bol'she ni edinogo  slova,  ona  kruto  povernulas'  i
pospeshno pokinula komnatu. "Ne oglyadyvajsya na nego!" - prikazala ona sebe.
I vse zhe, otkryv dver', oglyanulas'. Golova ego upala na  grud'.  Kazalos',
on dremal.
     V koridore stoyal Hamud. CHerez okno na protivopolozhnoj stene  struilsya
yarkij svet dnya, zastavivshij Bhadzhat morgnut' i nahmurit'sya  posle  temnoty
kamery dlya doprosov.
     - On ne spit, tak ved'? -  sprosil  Hamud,  vglyadyvayas'  cherez  plecho
Bhadzhat, kogda ta zakryvala dver'. - On ne dolzhen poluchit' ni minuty sna.
     - Ne spit, - solgala ona. - On prosto pytaetsya ubrat' glaza ot  sveta
lampy.
     Hamud vyglyadel dovol'nym.
     -  On  vot-vot  slomaetsya.  Rebyata   nashli   celuyu   sumku,   nabituyu
skopolaminom i drugimi shtukami. Svistnuli iz mestnoj bol'nicy. My tak  ego
nakachaem imi, chto on budet otskakivat' ot potolka.
     - Ubedis', chto ne ub'esh' ego prezhde, chem on skazhet vse, chto nam  nado
uznat', - strogo skazala Bhadzhat.
     - Nam ne prishlos' by etogo delat', esli by ty razreshila  nam  nemnogo
poprobovat'  postrugat'  anglichanku.  Neskol'ko  by  ee  voplej  i  on  by
zagovoril.
     - Net, - pokachala golovoj ona. - Imenno eto ya tol'ko  chto  uznala  ot
nego. Ona ne pomogla emu sbezhat'. Oni ne lyubovniki!
     - No on ne iz teh kto predostavit ej stradat'.
     - On iz teh,  -  otrezala  Bhadzhat,  -  kto  ne  skazhet  nam  nichego,
sposobnyj podvergnut' opasnosti ego lyubimyj "Ostrov nomer  1".  Vo  vsyakom
sluchae,  dobrovol'no.  Soznatel'no.  I  krome  togo...  ya   dumala,   tebe
ponravilas' eta anglichanka. YA dumala, ona odna iz tvoih.
     - Vsegda est' i drugie, - pozhal plechami Hamud.
     - Esli u tebya est'  neobhodimye  narkotiki,  -  boleznenno  vzdohnula
Bhadzhat, - primenyaj ih. No bud' poostorozhnej s nim!
     - Da, - usmehnulsya Hamud. - O  mogushchestvennaya  SHaherezada,  slushayu  i
povinuyus'.
     - I bud' uveren, chto ne ub'esh' ego, - dobavila ona.
     - Konechno, ne ub'yu, - Hamud otvesil nizkij nasmeshlivyj poklon.
     Vo vsyakom sluchae, poka on ne zagovorit, - molcha dobavil on.





              DEKABRX 2008 g. NASELENIE MIRA: 7.34 MILLIARDA

     "Ostrov nomer  1"  ne  raj,  no  dostatochno  blizok  k  nemu!  ZHiteli
druzhelyubny - vo vsyakom sluchae, bol'shinstvo. Administraciya poselila  nas  v
prilichnoj, prostornoj kvartire, v zdanii nepodaleku ot fermy. A kak tol'ko
my narabotaem dostatochno kredita, to smozhem  priobresti  sobstvennyj  dom.
Rut rabotaet v nauchno-issledovatel'skoj laboratorii, a ya kazhdoe utro uhozhu
v polya. YA rad, chto ee laboratoriya zdes', vnutri glavnogo cilindra, tak kak
mne ne nravitsya mysl' o ee kazhdodnevnyh vyhodah  naruzhu  i  poluchenii  doz
radiacii.  My  sobiraemsya  zavesti  detej,  i  mne  naplevat',   naskol'ko
bezopasny takie  vyhody  po  ih  utverzhdeniyam  -  ya  ne  hochu,  chtoby  ona
riskovala.
     Fermy nastol'ko vysoko avtomatizirovany, chto mne prihoditsya  rabotat'
ne tak uzh i mnogo. U menya ujma svobodnogo vremeni. YA chitayu nemnogo bol'she,
chem mne udavalos' doma, i my s Rut  vovleklis'  vo  mnozhestvo  grazhdanskih
grupp. Sleduya sovetu doktora Kobba, ya izuchayu knigi o poyase asteroidov.  Na
moj vzglyad tam kogda-nibud' razrazit'sya novaya zolotaya lihoradka. No kogda?
     Pozvonil mame  s  papoj  i  skazal  im  planirovat'  priezd  syuda  na
Rozhdestvo. Vdvoem s Rut my mozhem pozvolit' sebe stoimost' ih  priezda.  Na
sleduyushchij god my priglasim ee roditelej.
                                              Dnevnik Uil'yama Pal'mkvista.





     Devid probivalsya skvoz' polnost'yu okutyvavshij ego holodnyj seryj sloj
tumana.  On  ne  mog  videt',  ne  mog  dvigat'sya,  ne  mog  dazhe   nichego
chuvstvovat', krome prosachivayushchejsya skvoz' vse pory i ledenyashchej emu kostnyj
mozg holodnoj vlazhnosti.
     On odnako mog slyshat'. Daleko-daleko v proglotivshej ego seroj pustote
on smutno slyshal golosa. Oni govorili chto-to vazhnoe, chto-to o nem.  CHto-to
strashno vazhnoe.
     No bylo slishkom holodno.
     Spi, velel sebe Devid. Spi. Zabud' vse prochee i daj emu  zasnut'.  Ty
zasluzhivaesh' otdyha i nekotorogo prekrasnogo sna.  On  nuzhen  tebe,  posle
togo, chto ty perenes.
     Posle togo, chto ty perenes. |ta mysl' povtoryalas' u  nego  v  golove,
slovno eho. Ona imela kakoe-to otnoshenie k tomu, chto govorili golosa.  Oni
govorili o zhizni i smerti - o zhizni i smerti Devida.
     On sodrognulsya i zastonal.  Prilozhiv  vsyu  svoyu  volyu,  on  popytalsya
pronizat' vsepronikayushchij tuman. Nichego. On po-prezhnemu  ostavalsya  slep  i
bespomoshchen. I vse zhe... on  chto-to  chuvstvoval.  Vibraciyu.  SHCHekochushchuyu  ego
pozvonochnik i tyl'nuyu chast' nog. I chuvstvoval svoi  pal'cy.  Oni  obvilis'
vokrug chego-to myagkogo i vse zhe tverdogo.
     Postepenno Devid soobrazil, chto lezhit na  kakom-to  otkidnom  kresle.
Spinku ego opustili nastol'ko nizko, chto ono stalo chut' li ne kushetkoj.  A
oshchushchavshayasya im vibraciya byla svoego roda priglushennym  revom,  sotryasayushchim
kosti gromom, voznikayushchim obychno pri vzlete rakety.
     - My v chelnoke, - vnezapno ponyal on. My otpravlyaemsya na "Ostrov nomer
1".
     On vse eshche oshchushchal strashnyj holod i nichego ne videl. Odnako  vvedennye
v ego krovenosnuyu sistemu massirovannye dozy narkotikov vygorali. Ego telo
vosstanavlivalo sily bystree, chem sochli by vozmozhnym ego pleniteli.
     Devid ne shevel'nul ni odnim muskulom. I derzhal  glaza  zakrytymi.  No
chuvstvo osyazaniya soobshchilo emu, chto emu trebovalos' znat'. Grud' emu tverdo
styagivali chelnochnye remni bezopasnosti. Zapyast'ya privyazany k podlokotnikam
kresla. Na golove materchatyj meshok;  on  chuvstvoval  ego  tkan'  na  nosu,
podborodke, ushah. Dyhanie prohodilo skvoz' nego s hripom. On  ves'  propah
potom.
     Moim zhe potom, ponyal on. YA ves' vymok v  nem.  Vot  potomu-to  mne  i
holodno. YA izbavlyayus' ot narkotikov, vyzhigaya ih iz svoego tela.
     Gromyhayushchij rev stih. Vibraciya spala do nulevoj.  Devid  pochuvstvoval
kak ischez ego ves, i ego ohvatilo oshchushchenie nevesomosti. Ego pustoj zheludok
nachal bylo vyvorachivat'sya, no usilie voli pochti  mgnovenno  zastavilo  ego
uspokoit'sya. Devid rasslabilsya i sosredotochilsya na slushanii golosov.
     Teper' on ponimal golosa, uznavaya, kto govorit.
     - Ostavlyat' ego v zhivyh glupo, - govoril ostorozhnym shepotom Hamud.  -
Kak tol'ko my okazhemsya na "Ostrove nomer 1", hlopot s nim ne oberesh'sya.
     Leo otvetil murlykayushchim gromyhaniem:
     SHaherezada govorit, chto on nam tam ponadobitsya.
     - My poluchim ot nego vse svedeniya, kakie nam nuzhny.
     - Ne znayu. |ta kosmicheskaya koloniya chertovski velika.  I  slozhna.  Nam
mozhet potrebovat' uznat' ot nego pobol'she.
     - On znaet ob "Ostrove nomer 1" slishkom mnogo, -  proshipel  Hamud.  -
Kak tol'ko on vernetsya tuda, on  stanet  slishkom  opasen.  On  postaraetsya
sbezhat' i borot'sya protiv nas.
     Devid kivnul pro sebya. YA uzhe boryus'.
     - Slushaj, - otrubil Leo. - SHaherezada govorit, chto  etot  paren'  nam
ponadobitsya dlya zahvata "Ostrova nomer 1". Idi i spor' ob etom s nej.
     - Esli ty boish'sya ee, - Devid  uslyshal  shoroh;  Hamud  soval  ruku  v
karman ili v skladki halata. - YA mogu sdelat' emu eshche odin ukol vot etogo.
Ona nikogda ne uznaet. On umret ot chrezmernoj dozy. Vot i vse.
     Devid bez truda predstavil sebe pistolet dlya podkozhnogo vpryskivaniya.
On dostatochno navidalsya ih, kogda ego privyazali remnyami k  tomu  kreslu  v
kamere dlya doprosov.
     - YA nikogo ne boyus', - ogryznulsya Leo, - no ee  podhod  imeet  bol'she
smysla, chem tvoj.
     - Ona vlyublena v nego, - provorchal Hamud.  -  Ona  zhenshchina  i  dumaet
zhelezami vmesto golovy.
     - Da? Nu, ya dumayu golovoj, i mne dumaetsya, chto  v  ee  slovah  bol'she
smysla, chem v tvoih.
     - Ba!
     Devid uslyshal shchelkan'e  rasstegnutyh  remnej  bezopasnosti,  a  zatem
pochuvstvoval, kak poblizosti ot  nego  proplylo  korenastoe  telo  Hamuda,
oshchutil zapah ego pota, dyhaniya. On chuvstvoval tverdyj  plastik  podkozhnogo
vpryskivaniya v rukah Hamuda.
     Ohan'e. I Leo posovetoval:
     - Ostav' ego v pokoe, priyatel', a to  slomayu,  na  huj,  tvoyu  ebanuyu
ruku.
     Oshchushchenie prisutstviya Hamuda snizilos'. Devid  legko  predstavil  sebe
gromadnye lapy Leo, polnost'yu poglotivshie ruku  Hamuda,  a  zatem  uslyshal
tresk slomannogo plastika.
     - Ty nevazhno vyglyadish', - zametil Leo. - Byval kogda-nibud' ran'she  v
nul' gravitacii?
     - Net. - Golos Hamuda kazalsya mrachnoj temnoj tuchej.
     - Luchshe pizduj v kakuyu-nibud' vannuyu i  primi  neskol'ko  pilyul'.  Ty
vyglyadish' kakim-to pozelenevshim.
     Neskol'ko mgnovenij Devid nichego ne slyshal. No  pochuvstvoval  paryashchuyu
nad nim gigantskuyu figuru Leo.
     - Spasibo, - poblagodaril ego Devid.
     - Ty ochnulsya?
     - YA vse slyshal. Spasibo tebe.
     Leo podplyl poblizhe i prosheptal:
     - Derzhi yazyk za zubami, belozhopyj. YA ne okazyval tebe uslugu.
     - Uzhe vtoroj raz ty mog menya ubit', no ne ubil.
     - Der'mo... ya nikogda nikogo ne ubival. Otdavat' prikazy odno delo, a
samomu eto delat'... nu, ya nikogda ne ubival nikogo.
     Devid zanes etot obryvok informacii v kopilku pamyati.
     - Ty byval ran'she v nul' gravitacii?
     - Tol'ko raz. Davnym-davno, kogda eshche igral  v  amerikanskij  futbol.
Vsyu komandu poslali dlya reklamy na "Al'fu". A  teper'  prosto  sidi  tiho,
pust' vse dumayut, chto ty po-prezhnemu v otrube. Hamud i tak tebya boitsya.  A
esli uznaet, chto  ty  uzhe  ochnulsya,  to  pristuknet  tebya  pri  pervoj  zhe
vozmozhnosti.
     - Eshche raz spasibo, - poblagodaril Devid. A zatem ulegsya  poudobnee  i
blagodarno  pozvolil  sebya  omyt'  volnam  sna.  Na  dannoe  vremya  on   v
bezopasnosti. On chuvstvoval, chto ego ohranyaet ochen' bol'shoj lev.


     Sajres Kobb razdrazhenno pochesal gorlo. Nadetaya im chertova  rubashka  s
vysokim vorotnikom, kazalos', tak i dushila ego. A eti proklyatye  diplomaty
igrali v svoi obychnye igry, zastavlyaya vseh ostal'nyh stoyat' tut  i  zhdat',
slovno skopishche idiotskih kop'enoscev.
     Direktor  "Ostrova  nomer  1"  stoyal  v  zale  vygruzki   passazhirov,
nebol'shom pomeshchenii, prinimavshem obychno ne bol'she  neskol'kih  chelovek  za
raz. Teper' syuda nabilis' reportery, s容mochnye gruppy, lyubopytnye grazhdane
"Ostrova nomer 1", ohranniki sluzhby bezopasnosti, v forme  i  v  shtatskom,
OVLy i raznye byurokraty iz Vsemirnogo Pravitel'stva i shtata Osvoboditelya.
     Narod  stoyal  v  zale  sploshnoj  massoj.  Ne  razglyadet'   ni   golyh
utilitarnyh plastikovyh sten, ni istertogo kafel'nogo  pola.  Edinstvennoe
raschishchennoe prostranstvo zanimal uzkij krasnyj kover, prihvachennyj s soboj
odnim dogadlivym podhalimom iz Messiny.
     Kobb korotko podumal o tom, kak emu hotelos' by videt' ryadom s  soboj
Devida. On ne pogib. Teper' by uzhe nashli ego telo. On dobralsya  do  samogo
N'yu-Jorka i ne pogib v boyu. V konechnom itoge on popadet  syuda.  On  dolzhen
popast' domoj; vse eto delo  ne  stoit  vyedennogo  yajca,  esli  Devid  ne
vernetsya syuda...
     Zatreshchalo prikreplennoe k mochke ego uha radio.  "Oni  reshili  vopros,
shef. Boveto vyjdet pervym, predstavlyaya Vsemirnoe  Pravitel'stvo,  a  potom
Osvoboditel'".
     - Kak zhe eto oni prishli  k  soglasheniyu?  -  subvokaliziroval  Kobb  v
spryatannyj pod vysokim vorotnikom mikrofon.
     Golos u nego v uhe tiho rassmeyalsya.
     - Dvoe iz glavnyh delegatov brosili monetu.
     - Ochen' umno s ih storony - posle togo, kak  zastavili  nas  prozhdat'
polchasa.
     - Oni ne ozhidali zdes' takih primitivnyh uslovij, boss.  Dumali,  tut
est' dva priemnyh zala, i oni smogut pribyt' odnovremenno.
     - Im sledovalo by sprosit'. My soobshchili im,  chto  mozhem  odnovremenno
prichalit' dva chelnoka. Ob etoj blagoslovennoj priemnoj oni  nikogda  i  ne
sprashivali. Tak zhe kak o shlyuze.
     Stoyavshij ryadom s Kobbom Dzhamil' al'-Hashimi, slushal  etu  boltovnyu  po
sobstvennomu miniatyurizovannomu radiotelefonu, no mysli ego vitali  daleko
otsyuda. Bhadzhat nakonec-to letit syuda. No dejstvitel'no li ona  otkazalas'
ot svoej revolyucionnoj chepuhi? Govorit, chto ej stalo toshno ot vsego  etogo
nasiliya. No ne popytaetsya li ona razzhech' partizanskoe dvizhenie zdes'? - On
chut' ne rassmeyalsya. -  A,  ladno,  ee  rebyacheskaya  sklonnost'  k  nasiliyu,
soglasno vsem psihologam, byla reakciej protiv menya. Teper' ona hochet byt'
so mnoj i poetomu, nado polagat', povzroslela nakonec. Pridetsya  najti  ej
muzha. - Brovi ego soshlis' nahmurivshis'. - Iz-za etogo vyjdet nash sleduyushchij
spor. Iz-za muzha.
     V sotyj raz za poslednie polchasa Kobb pozhalel,  chto  ustupil  mol'bam
svoih sotrudnikov i nadel  takoe  oficial'noe  obmundirovanie:  rubashku  s
vysokim vorotnikom (vyzyvavshem chesotku); konservativnyj chernyj kostyum i  k
tomu zhe s lackanami; sapogi vmesto udobnyh shlepancev.  "CHertovy  plemennye
obychai, - burchal on pro sebya. - Varvarstvo".
     No sverkayushchij metallicheskij lyuk  vnutri  shlyuza  nakonec  raspahnulsya.
Tolpa vzdohnula  i  prihlynula  k  ograzhdavshim  krasnuyu  kovrovuyu  dorozhku
barhatnym kanatam. Zastrekotali videomagnitofony i zashchelkali fotoapparaty.
     Vyshli stroevym shagom chetvero soldat Vsemirnoj Armii s ceremonial'nymi
shpagami  na  boku  i  pristegnutymi  k  poyasam   kroshechnymi   smertel'nymi
lazer-pistoletami. Oni raspolozhilis' po obe storony shlyuzovogo lyuka.  Zatem
cherez lyuk proshli chetvero shtatskih, dvoe iz nih zhenshchin. Na vzglyad Kobba oni
pohodili na lakeev iz gosudarstvennyh sluzhashchih.
     Nakonec cherez raskrytyj lyuk proshel Kovi Boveto, shiroko ulybayas' tolpe
i kameram. On nosil prostoj bezhevyj kostyum, rubashku s otkrytym vorotom,  a
na shirokoj grudi visel na tyazheloj cepi  bol'shoj  zolotoj  medal'on.  Kogda
Boveto uverenno proshel po krasnomu kovru  i  protyanul  ruku  Kobbu,  tolpa
razrazilas' aplodismentami.
     Kobba  udivilo,  naskol'ko  nevysok  rostom  ego  gost'.   I   sam-to
neosobenno dlinnyj, vsego okolo shesti futov. Kobb ponyal, chto  vidennye  im
izobrazheniya novogo  sil'nogo  cheloveka  Vsemirnogo  Pravitel'stva  -  dazhe
teleizobrazheniya v pryamom efire - hitroumno ustraivali  tak,  chtoby  Boveto
kazalsya namnogo vyshe, chem na samom dele. Neuzheli u vseh politikov kompleks
Napoleona? - gadal Kobb, obmenivayas' oficial'nymi privetstviyami s  Boveto.
Ne potomu li oni i stanovyatsya politikami?
     Boveto zanyal svoe mesto ryadom s Kobbom, poka k nim tekla  ego  svita,
pozhimaya ruki Kobbu, al'-Hashimi i drugim chlenam pravleniya. Priemnaya  liniya,
podumal Kobb. Ee, dolzhno byt', izobrel eshche cezar' Avgust.
     Zatem,  posle  togo,  kak  tolpa  chutochku  stihla,  lyuk  shlyuza  snova
zakrylsya. Kobb myslenno otschital  sekundy,  ozhidaya,  kogda  lyuk  otkroetsya
vnov'. Rovno cherez polozhennye sto pyat'desyat lyuk snova raspahnulsya, i cherez
nego proshli chetvero soldat Osvoboditelya. Oni nosili grubuyu rabochuyu  odezhdu
cveta haki i prostye avtomaticheskie pistolety v sverkayushchih chernyh koburah.
     Srazu zhe za nimi vyshel pyatyj  chelovek  v  rabochej  soldatskoj  odezhde
cveta haki bez vsyakih znakov razlichiya. Esli by Kobb  ne  videl  fotografij
Osvoboditelya, to ni za chto ne dogadalsya by, chto  pered  nim  revolyucionnyj
vozhd', prichinivshij stol'ko hlopot Vsemirnomu Pravitel'stvu.
     On byl povyshe Boveto, hotya i ne namnogo.  Sedeyushchie  volosy  i  boroda
pridavali emu vneshnee  dostoinstvo.  On  krepko,  po-druzheski  pozhal  ruku
Kobbu. Ulybalsya on teplo.
     - Polkovnik Villanova, - pozdorovalsya Kobb.
     - Doktor Kobb. Spasibo, chto prinimaete na sebya  otvetstvennost'  byt'
hozyainom na etoj vstreche.
     - Vsegda rad. YA lish' nadeyus', chto vstrecha eta budet  produktivnoj,  -
i,   slegka   povernuvshis',   Kobb   skazal:   -   Razreshite   predstavit'
dostopochtennogo   sovetnika   Kovi   Boveto,   Ispolnyayushchego    Obyazannosti
Predsedatelya Soveta Vsemirnogo Pravitel'stva. Sovetnik  Boveto,  polkovnik
Sezar Villanova... - Tut Kobb  otoshel  ot  scenariya,  podgotovlennogo  emu
Byurokratami, - ...takzhe izvestnyj, fakticheski namnogo luchshe izvestnyj, kak
Osvoboditel'.
     Boveto pochti udalos' spryatat' nahmurennost', poyavivshuyusya  u  nego  na
lice pri upominanii styazhavshego durnuyu  slavu  prozvishcha  Villanovy.  No  on
zastavil sebya ulybnut'sya i pozhal ruku  Villanovy,  kogda  kamery  naleteli
dat' krupnyj plan.
     - Rad nakonec vstretit'sya s vami, - skazal Boveto.
     - A dlya  menya  bol'shaya  chest'  vstretit'sya  s  vami,  ser,  -  skazal
Villanova.
     V vozduhe obrazovalos' dostatochno saharina, chtoby vyzvat' rak u  vseh
nas, podumal Kobb.


     Kto-to postukival ego po plechu. Devid rezko ochnulsya i pochuvstvoval na
mig priliv straha, kogda nichego ne uvidel, a potom vspomnil  pro  meshok  u
nego na golove.
     - S toboj vse v poryadke? - govoril golos |velin.
     Prezhde chem otvetit' on sdelal glubokij vdoh.
     -  Da,  -  progovoril  on.  I  eto  byla  pravda.  V  golove  u  nego
proyasnilos'. On bol'she ne drozhal  i  ne  oshchushchal  holoda.  Razminaya  slegka
onemevshie pal'cy ruk i nog, on chuvstvoval sebya zdorovym i sil'nym.
     - Hotya ya strashno progolodalsya, - dobavil on.
     YA dostanu tebe chto-nibud'. Devid pochuvstvoval, kak ona  udalilas'  ot
nego. CHelnok vse eshche  letel  pri  nulevoj  gravitacii.  On  slyshal  slaboe
elektricheskoe gudenie ventilyatorov  prinuditel'noj  cirkulyacii  vozduha  i
drugogo oborudovaniya. Odnako nikakih golosov poblizosti ne bylo.
     Vernulas' |velin.
     - YA prinesla nemnogo goryachego supa v tyubike i paru buterbrodov.
     - Gde my? - sprosil on.
     - V chastnom kosmicheskom chelnoke, odnom iz sudov  al'-Hashimi,  letyashchem
k...
     - Znayu, k "Ostrovu nomer 1". YA imeyu v vidu, gde  oni  derzhat  menya  v
chelnoke.
     - Ty v poslednem ryadu hvostovogo passazhirskogo salona. Vse  ostal'nye
v nosovom, obsuzhdayut plany zahvata "Ostrova nomer 1".
     - YA skazal im vse, chto oni hoteli uznat', ne tak li?
     - Po-moemu, da. Oni vkololi tebe strashno tyazhelye dozy narkotikov.  My
dumali, ty mozhesh' umeret'.
     - Poka net, - skazal Devid. - Poka net.
     - Boyus' mne ne razreshat snyat' s tebya kolpak, - skazala |velin. - No ya
mogu nemnogo pripodnyat' ego.
     On pochuvstvoval na lice ee ruki.
     - Vot. Teper' ya smogu pokormit' tebya. Oni mne  na  samom-to  dele  ne
doveryayut. Dumayut, chto ya pomogla tebe sbezhat' tam, v laboratorii.
     - Skol'ko ih tut?
     - Na bortu etogo chelnoka? Pyat'desyat dva, schitaya pilotov. Pochemu ty ne
ubezhal iz laboratorii, kogda imel shans?
     - I pozvolit' im zahvatit' "Ostrov nomer 1"? U menya byli inye celi.
     - Oni vse ravno letyat zahvatit' "Ostrov nomer 1", - ukazala |velin.
     - Nikto v kolonii ne podozrevaet, chto etot chelnok - troyanskij kon'?
     On pochuvstvoval, kak ona kachaet golovoj.
     - Bog znaet, chto tam nagovorila eta SHaherezada svoemu otcu. On - shejh
al'-Hashimi.
     - Znayu.
     - Da. Polagayu tebe  eto  izvestno.  Pohozhe,  vsya  imperiya  al'-Hashimi
useyana  rabotayushchimi  na  PRON  partizanami.   Ona   zastavila   nachal'nika
kosmoporta soobshchit' otcu, chto s nej letyat tol'ko dvoe  chelovek.  Naskol'ko
znaet shejh, etot korabl' pochti pust. |to lichnaya yahta ego docheri.
     - Ne mozhet on byt' nastol'ko naivnym, - usomnilsya Devid. - On  dolzhen
chto-to zapodozrit'.
     - Naschet svoej docheri? - otmela samuyu mysl' |velin. - I pritom, kogda
vsya ego organizaciya emu vret? Kak  on  mozhet  zapodozrit',  chto  ego  lyudi
rabotayut na nee, a ne na nego?
     Devid s mig podumal, a zatem, vspomniv sprosil:
     - Kak ty spravlyaesh'sya s nevesomost'yu. Ona vse eshche bespokoit tebya?
     - Uzhasno, - otvetila ona. - YA nikogda ne privyknu k nej.
     - Togda tebe sleduet lezhat' na kresle.
     On pochuvstvoval, kak ona pozhala plechami i ulybnulas'.
     - Mne poruchili kormit' tebya. U  etih  pronovcev  ochen'  demokratichnaya
sistema. SHaherezada otdaet prikazy,  a  vse  ostal'nye  vypolnyayut  ih.  Za
isklyucheniem Hamuda - tot ugryumo vorchit, a potom delaet vid,  chto  eto  ego
sobstvennye prikazy.
     - No on delaet, chto ona emu velit.
     - O, da, SHaherezada ochen' umna. Ona razygryvaet Hamuda  protiv  etogo
chudovishchnogo, zdorovennogo parnya, Leo. I derzhit oboih v ramkah.
     On pochuvstvoval u gub konchik plastikovogo  tyubika.  Pososav  ego,  on
pochuvstvoval vo rtu teplo  myasnogo  bul'ona.  Proglochennyj  bul'on  vyzval
priyatnye oshchushcheniya, prohodya iz gorla k zheludku.
     Devid prikonchil sup. |velin  nakormila  ego  zaranee  narezannymi  na
melkie kusochki buterbrodami, davaya s容st' odin kusok za  drugim.  A  potom
sunula emu tyubik s apel'sinovym sokom.
     - Spasibo, - poblagodaril Devid. - |to samaya luchshaya eda  s  teh  por,
kak my s toboj poslednij raz uzhinali.
     - S toboj tochno vse v poryadke? Nikakih posteffektov ot narkotikov?
     - Po-moemu, da. Mne vstroili ochen' sil'nyj obmen veshchestv,  -  poyasnil
Devid.
     - Slava bogu.
     - Skol'ko nam potrebuetsya vremeni na  polet  do  "Ostrova  nomer  1"?
Kogda my vysadimsya?
     - Primerno cherez poltora dnya,  -  prikinula  |velin.  -  CHut'  bol'she
tridcati shesti chasov. I vse pri chertovoj nul'-gravitacii.
     - A potom oni popytayutsya zahvatit' vsyu koloniyu.
     -  Upravlenie  solnechnymi  zerkalami,  elektrostanciyu,  prichaly   dlya
kosmicheskih korablej - vot eto oni namereny zahvatit' v pervuyu ochered'.  A
potom OVLov v kachestve zalozhnikov.
     - Doktora Kobba?
     - On teper' melkaya soshka. Tam sejchas nahoditsya Hanter Garrison i  vse
prochie  shishki,  vladeyushchie  "Ostrovom  nomer  1".  A  Osvoboditel'  i  I.O.
Direktora Vsemirnogo Pravitel'stva vedut tam  mirnye  peregovory.  Koloniya
tak i kishit Ochen' Vazhnymi Zalozhnikami.
     Devid nichego ne skazal.
     Ona kosnulas' ego  kolyuchej  ot  shchetiny  shcheki,  a  potom  nagnulas'  i
pocelovala v guby.
     - Perestan'  ob  etom  dumat',  -  prikazala  emu  |velin.  -  Prosto
ostavajsya v zhivyh. Ne delaj nichego, razdrazhayushchego ih. Sotrudnichaj s  nimi,
a to oni ub'yut tebya. Pozhalujsta, Devid, ostavajsya v zhivyh.
     - Ostanus', - poobeshchal on. Ne bespokojsya ob etom.
     Ona snova opustila emu kapyushon do podborodka i  pokinula  ego.  Devid
otkinulsya v kresle, mysli ego neslis' vskach'.
     Tridcat' shest' chasov. Vremeni ne hvatit. Ne hvatit.


     Nikomu iz nas nikogda ne prihodilo v golovu,  chto  "Ostrov  nomer  1"
mozhet byt' zahvachen kuchkoj terroristov.  O,  my  dumali  ob  etom  i  dazhe
sostavlyali  na  soveshchaniyah  po  bezopasnosti  plany  dejstvij   v   sluchae
nepredvidennyh obstoyatel'stv, no eto pohodilo na to, kak francuzskaya armiya
v tysyacha devyat'sot tridcatyh sostavlyala  plany  protivodejstviya  nemeckomu
vtorzheniyu. Francuzy znali, chto u nih est' liniya Mazhino, i nikakaya armiya ne
smozhet preodolet' ee. My znali, chto nahodimsya v chetverti milliona mil'  ot
Zemli i blizhajshego terrorista;  real'nost'  nashej  uyazvimosti  nikogda  ne
porazhala nas na utrobnom urovne, tam, gde dejstvitel'no zhivut lyudi.
     - Konechno, shejh Hashimi utail ot nas mnogo zhiznenno  vazhnyh  svedenij.
Zabavno, kak chelovek mozhet byt' stol' umen v  stol'  mnogih  otnosheniyah  i
nastol'ko polnost'yu slep  otnositel'no  svoej  docheri.  Tot  zhe  sluchaj  -
intellektual'noe ponimanie protiv utrobnyh chuvstv.
     No nel'zya somnevat'sya  -  esli  by  my  prinyali  vser'ez  vozmozhnost'
zahvata kolonii terroristami, esli by  al'-Hashimi  soobshchil  nam  vse,  chto
znal, my mogli by izbezhat' mnogih smertej.
     Mnogih smertej.  Sajres  S.  Kobb.  Kassety  dlya  nesankcionirovannoj
avtobiografii.





     Zal vygruzki passazhirov bol'she ne  zapolnyali  tolpy  naroda.  Krasnyj
kover i barhatnye kanaty ubrali. V protivopolozhnom konce  zala  torchali  u
stoek dvoe slegka  skuchayushchih  tamozhennikov  srednego  vozrasta,  ozhidayushchih
kogda troe passazhirov korablya projdut cherez shlyuz.
     Malen'kij obespokoennyj na vid lysovatyj chelovechek beskonechno  snoval
ot tamozhennyh stoek k shlyuzovomu lyuku. On probyl tut pochti dvadcat'  minut,
dozhidayas', poka chelovek izvergnet svoyu edinstvennuyu  vazhnuyu  passazhirku  -
doch' shejha.
     Nakonec shlyuzovyj lyuk raspahnulsya, i iz nego vyshel  prichal'nyj  tehnik
so strannym vyrazheniem na lice. On stoyal v svoem zamyzgannom, chernorabochem
kombinezone, kogda korenastyj, napryazhennyj na vid  borodatyj  arab  proshel
cherez lyuk i zanyal mesto ryadom s nim.
     Lysyj  pochuvstvoval  ozadachennost'.  Prichal'nym  tehnikam  polagalos'
stoyat' snaruzhi, na prichalah, a ne zdes', gde prohodili passazhiry.
     Tut cherez otkrytyj lyuk stepenno proshla molodaya prekrasnaya zhenshchina. No
ona byla stranno  odeta  dlya  docheri  shejha  -  v  zastegnutyj  na  molnii
kombinezon cveta pustyni, tochno takoj zhe, kak u  mrachnogo  na  vid  araba.
Kombinezon etot vyglyadel po men'shej mere na razmer  velikovatym  dlya  nee.
Ona zakatala shtaniny, i vstrechavshij videl, chto ona nosila  myagkie  kozhanye
sapogi, otlichno  podhodyashchie  dlya  turistskih  pohodov.  Bedra  ee  okruzhal
prochnyj materchatyj remen', a  na  pleche  visela  bol'shaya  chernaya  dorozhnaya
sumka.
     Sbityj s tolku lysyj perevodil vzglyad s araba na zhenshchinu. Pochemu  oni
tak odinakovo odelis'?
     No, nesmotrya na ee strannyj naryad, doch' shejha ni s  kem  nel'zya  bylo
pereputat'. Dlinnye chernye volosy, vysoko podnyatyj podborodok,  vlastnost'
al'-Hashimi.
     - Princessa Bhadzhat! - lysyj poklonilsya, a zatem pospeshil  ob座asnit':
- Vash otec, shejh, poprosil menya prinyat' vas, tak kak  on  ne  v  sostoyanii
pokinut' prohodyashchuyu sejchas politicheskuyu konferenciyu i vstretit'  vas  sam,
no on proinstruktiroval menya...
     Bhadzhat, ne obrashchaya vnimaniya, proshla mimo nego k tamozhennym  stojkam.
Za nej sledovali eshche troe smuglyh molodyh lyudej.
     Dvoe  tamozhennyh  inspektorov  vytyanulis'  vo  ves'  rost.  Inspektor
postarshe popytalsya vtyanut' tolstyj zhivot i  ulybnulsya  Bhadzhat,  kogda  ta
polozhila na stojku pered nim svoyu dorozhnuyu sumku.
     - Pred座avite, pozhalujsta, udostoverenie,  -  poprosil  on  kak  mozhno
lyubeznee. Ego naparnik za drugoj stojkoj nachal bylo sprashivat' to zhe samoe
- i kuda menee lyubeznej - u dobravshegosya do nego pervym pryshchavym yuncom.
     Bhadzhat obvela vzglyadom priemnyj zal i tamozhennye stojki.
     - Zdes' bol'she nikogo net? - sprosila ona.
     - YA pytalsya vam ob座asnit', - skazal  ej  lysyj,  -  chto  vse  svyazany
idushchej uzhe vtoroj den' politicheskoj konferenciej, i ne mogli  organizovat'
vam podobayushchego priema.
     Vzmahom ruki Bhadzhat velela emu pomolchat'. A tamozhenniku skazala:
     - Moe udostoverenie v sumke. - I  prinyalas'  rasstegivat'  molniyu  na
chernoj dorozhnoj sumke.
     Ulybka tamozhennika rasshirilas'. "Interesno, kakaya odezhda u  nee  tam,
oskorbitsya li ona, esli ya obyshchu sumku vruchnuyu, vmesto propuskaniya ee cherez
rentgen?"
     Vmesto  dokumentov  Bhadzhat  vytashchila   iz   sumki   ploskij   chernyj
pistoletik. Tot otlichno podhodil k ee  ruke.  Tamozhennik  vnezapno  uvidel
ustavivsheesya na nego smertel'noe dulo.
     On tak i ahnul.
     - Ni slova, - predupredila tihim i priyatnym golosom  Bhadzhat.  Teper'
uzh ulybalas' ona. - Idemte s nami.
     Odin iz molodyh lyudej peremahnul cherez  stojku  i  bezoshibochno  nashel
knopki,  vyklyuchavshie  rabotavshie  v  zale  vygruzki  telekamery.   Bhadzhat
zabotlivo raspolozhilas' tak, chto spina tamozhennika  zakryvala  ee  ruku  s
pistoletom ot obzora kamery.
     CHerez lyuk shlyuza hlynula  orda  muzhchin  i  zhenshchin,  bol'she  pyatidesyati
chelovek. Lysyj nichego ne ponimaya, ustavilsya na nih. Sredi prochih  poyavilsya
i samyj gromadnyj chelovek iz vseh,  kogo  on  kogda-libo  videl,  massivno
vozvyshavshijsya nad golovami drugih. On ele-ele protisnulsya  cherez  shlyuzovoj
lyuk.


     Devid proshel cherez lyuk srazu zhe za Leo. Kogda on vstupil nogoj v  zal
vygruzki, ego shchekotnula legkaya drozh' ot vozvrashcheniya domoj. On znal  kazhduyu
istertost' na kafele pola, kazhduyu treshchinku na plastikovom pokrytii sten.
     No on vspomnil pro stoyavshuyu pered nim strashnuyu  zadachu,  i  pod  etim
sokrushitel'nym ponimaniem drozh' propala.
     |velin shla ryadom s Hamudom. Oni po-nastoyashchemu ne doveryayut mne,  znala
ona. No ona byla edinstvennoj sredi nih, dejstvitel'no byvavshej ran'she  na
"Ostrove nomer 1", esli ne schitat' Devida, kotoromu, kak oni znali  voobshche
nel'zya bylo doveryat'.
     Plan Bhadzhat dejstvuet neploho, podumala |velin. Men'she chem  za  pyat'
minut vzyaty prichaly i zal vygruzki. Prichal'nyh tehnikov i troih starikov u
tamozhennyh stoek tshchatel'no svyazali,  zatknuli  rty  klyapami  i  priveli  v
bessoznatel'noe  sostoyanie  in容kciej  narkotikov.  A   teper'   partizany
rasseyalis' po svoim celyam.
     Pyat'desyat dva boevika razbilis' na tri gruppy: Bhadzhat  povela  otryad
na zahvat stancii upravleniya kosmicheskimi korablyami; Hamud  voz'met  otryad
pobol'she na zahvat kommunikacij i administrativnyh zdanij;  Leo  vozglavit
gruppu, chto voz'met elektrostanciyu.
     Kontrolirovat' kontrol'. Takov zamysel  Bhadzhat.  Partizany  zahvatyat
edinstvennyj prichal kolonii dlya kosmicheskih sudov, ee vnutrennie i vneshnie
sredstva svyazi, elektrostanciyu, snabzhayushchuyu  koloniyu  teplom  i  svetom.  I
togda oni budut kontrolirovat' koloniyu i vseh v nej zhivushchih, znala |velin.
     - Oni? - sprosila ona sebya. Ili my? Na ch'ej ty storone, sudarushka?  S
chem-to vrode shoka ona ponyala, chto dejstvitel'no ne sovsem uverena.


     Kogda  partizany  napravilis'  liftom,  vedshim  vniz,   k   podzemnym
avtopoezdam, Devid ostorozhno shchelknul vyklyuchatelem u sebya v korennom  zube,
aktivirovavshim ego implantirovannyj kommunikator. V implantirovannom u uha
naushnike zagudel zummer, i on  uslyshal  kak  rovnyj  nechelovecheskij  golos
komp'yutera skazal: "GOTOV". |to  byl  samyj  volnuyushchij  zvuk  kakoj  Devid
slyshal za mnogo mesyacev. YA snova celyj! - obradovalsya on.  YA  vernul  sebe
mozgi!
     U vedushchego vniz lifta partizany nachali  razbivat'sya  na  tri  gruppy.
Udarnye  otryady,  ponyal  Devid.  Pered  odnoj  stoyal  Leo,  vokrug  Hamuda
sobralas' namnogo bol'shaya gruppa, a Bhadzhat vozglavlyala tretij otryad samyj
malen'kij iz vseh.
     Devid instinktivno ostavalsya poblizosti ot Leo. No Hamud  pokazal  na
nego.
     - Ty, blondinchik, idesh' so mnoj. Bystro!
     Devid posmotrel na Leo, i tot pozhal plechami.
     Bhadzhat  protolkalas'  skvoz'  mel'teshivshuyu  tolpu  i  zagovorila   s
Hamudom, tiho i bystro, po-arabski. Hamud vyglyadel vzvolnovannym i serdito
postuchal po svoim chasam. Vzglyanuv na svoi chasy, Bhadzhat korotko kivnula, a
zatem bystro podoshla k Devidu.
     - Ty otpravlyaesh'sya s otryadom Hamuda... v centr svyazi.
     - CHtoby on mog vystrelit' mne v spinu  i  skazat',  chto  ya  popytalsya
sbezhat'?
     Ona metnula na nego bystryj vzglyad, a zatem otvela ego.
     - Ne davaj emu nikakih povodov dlya  etogo.  U  nas  net  vremeni  dlya
sporov. YA voz'mu s soboj anglichanku.
     I  ves'  razgovor.   Bhadzhat   napravilas'   k   stancii   upravleniya
kosmicheskimi korablyami, Leo povel svoj  otryad  v  lift,  a  bol'shaya  shajka
Hamuda posledovala za nim k poezdam.
     Devid okazalsya vzyatym v korobochku mezhdu paroj neulybchivyj, pohozhih na
arabov molodyh lyudej s tyazhelymi smertel'nymi avtomatami v rukah.
     "Oni znayut, chto Sluzhba Bezopasnosti  proveryaet  zdeshnie  kamery  lish'
neskol'ko raz v den', esli  ne  voznikaet  kakogo-to  besporyadka,  podumal
Devid. Znayut, potomu chto ya im skazal. Oni sdelali menya Iudoj".
     Otryadu  Leo  potrebovalos'  ehat'  dal'she,  i  oni  seli   v   pervyj
odnovagonnyj poezd u platformy. Gruppa Hamuda prostoyala  neskol'ko  minut,
napryazhenno ozhidaya, kogda pribudet sleduyushchij poezd.
     Kogda ego zagnali v pustoj vagon, Devid vklyuchil svoj implantirovannyj
kommunikator  i  podsoedinilsya  k  telefonnoj  seti  Sluzhby  Bezopasnosti.
Nichego, krome obychnoj boltovni; vse shlo rutinno, esli ne schitat' togo, chto
neskol'ko  osobyh  lyudej  otryadili  stoyat'  v  karaule  na  prohodyashchej   v
administrativnom korpuse politicheskoj konferencii.
     I imenno tuda-to oni i napravlyalis'.
     Iuda, povtoril pro sebya Devid. |to ya. No oni ne predstavlyayut, kakoj ya
bol'shoj iuda na samom dele.
     Devid korotko podumal, ne podnyat' li trevogu silam  bezopasnosti,  no
ponyal, chto eto budet glupoj  rastratoj  vozmozhnostej.  Oni  sovershenno  ne
gotovy  spravit'sya  s  udarnymi   otryadami   tyazhelovooruzhennyh   partizan.
Prol'etsya mnogo krovi, a ubivat' Hamud i pronovcy bol'shie mastera. Poetomu
Devid sidel v poezde, i slushal kak  tot  nesetsya  s  veterkom  po  gladkoj
metallicheskoj trube k administrativnomu  korpusu.  Dulo  avtomata  molodoj
zhenshchiny rasseyanno celilos' emu v grud',  kogda  ta  sidela  ryadom  s  nim,
ulozhiv oruzhie na koleni.
     Udarnyj otryad vyplesnulsya iz poezda, kogda tot v容hal v derevnyu,  gde
nahodilis' centry svyazi i administracii. Ne govorya ni slova, oni pomchalis'
po lestnice  na  poverhnost',  pozvyakivaya  na  begu  patrontashami,  skripya
sapogami po stupen'kam i ne izdavaya ni zvuka, krome tyazhelogo dyhaniya.
     Porazhennye zhiteli derevni zakrichali i rasseyalis', kogda na  solnechnyj
svet vnezapno  vyskochili  partizany.  Ih  bylo  vsego  dvadcat'  pyat',  no
vyglyadeli oni slovno armiya  i  dvigalis'  po  mirnym  peshehodnym  dorozhkam
derevni s  trenirovannoj  disciplinirovannost'yu  professional'nyh  soldat.
Devid bezhal vmeste s nimi, dvoe yuncov  po  bokam  ot  nego,  a  korenastaya
figura Hamuda na neskol'ko shagov vperedi, kogda oni bezoshibochno mchalis'  k
administrativnomu korpusu.
     V vestibyule odin ohrannik iz sluzhby bezopasnosti sumel  vyhvatit'  iz
kobury pistolet, prezhde chem ego srazila avtomatnaya  ochered'.  Drugie  dvoe
ohrannikov prosto stoyali, okrugliv glaza i s  otvisshimi  chelyustyami,  kogda
partizany hlynuli v zdanie i poneslis' k svoim zaranee  namechennym  celyam.
Dvoe iz nih obezoruzhili ohrannikov, povernuli ih licom k stene  vestibyulya,
a zatem oglushili prikladami avtomatov.


     Kosmodispetcher i desyat' ego tehnikov uzhe stoyali u  pul'tov  v  centre
upravleniya kosmicheskimi sudami, podnyav ruki i ustavyas' v dyuzhinu avtomatnyh
stvolov.
     - No vy s uma soshli, - govoril dispetcher. - Vy ne  smozhete  zahvatit'
vsyu koloniyu. CHto vy delaete, chert voz'mi?
     Strojnaya temnovolosaya zhenshchina natyanuto ulybnulas' emu.
     - Ne obremenyajte sebya zabotoj o nas. Pobespokojtes' o  sebe  i  svoej
brigade. Vy dolzhny tochno vypolnyat' vse, chto vam  skazhut,  inache  my  budem
vynuzhdeny rasstrelyat' vas.
     - Gospodi pomiluj! - probormotal dispetcher.
     |velin derzhalas' pozadi, nepodaleku ot vhoda  v  zharkoe,  napryazhennoe
nebol'shoe pomeshchenie, gde sledili za peredvizheniem kosmicheskih sudov. CHast'
ee pamyati gadala, ne nahoditsya  li  gde-to  tam,  na  korable,  kosmonavt,
pokazavshij ej etot centr upravleniya stol'ko mesyacev nazad, i  ne  nadeetsya
li on, chto eti tehniki nadezhno napravyat ego obratno k  kolonii.  Esli  emu
nuzhna ih pomoshch', to on pokojnik, podumala ona.
     SHaherezada mezhdu tem govorila dispetcheru:
     - My ostavim zdes' sledit' za vami treh nashih lyudej. Vy otklyuchite vse
vashi sistemy.
     - No my ne mozhem! Est' suda v polete!
     - Otprav'te ih na Zemlyu obratno ili na Lunu. My ne  zhelaem  prichinit'
vam vreda, no my ne pozvolim prichalivat' zdes' nikakim korablyam. I nikakim
korablyam nel'zya pokidat' "Ostrov nomer 1". Ponyatno?
     - Nikogo ne vpuskat', nikogo ne vypuskat'.
     - Otlichno, - kivnula Bhadzhat. - Pomnite ob etom.
     - No tam v rabochih modulyah est' lyudi, - nastaival dispetcher. - My  ne
mozhem ostavit' ih tam. Ih nado vernut' domoj.
     Pistolet v ruke Bhadzhat ostalsya tverdo nacelennym emu v zhivot.
     - Otzovite ih - sejchas zhe. Zakrojte vse rabochie moduli i  vernite  ih
vseh v techenie chasa.
     Dispetcher medlenno kivnul.
     - Proyavlyajte predel'nuyu ostorozhnost' i predel'noe sotrudnichestvo. Nam
vsem, znaete li, hochetsya perezhit' etu istoriyu.


     Sajres  Kobb  provodil   svoih   gostej   cherez   rabochij   bufet   v
konferenc-zal. Teper' kogda oni ubrali kroshki  i  posudu  i  perehodili  k
ser'eznomu razgovoru, Kobb  izvinilsya  i  napravilsya  k  sebe  v  kabinet.
Konferenc-zal raspolagalsya na verhnem etazhe  administrativnogo  zdaniya,  a
kabinet Kobba byl na pervom etazhe nizhe. On proignoriroval lift i spustilsya
po lestnice.
     Kogda on zavernul za ugol i sobiralsya odolet' vtoroj lestnichnyj marsh,
v pole zreniya vorvalas' shajka  muzhchin  i  zhenshchin  s  napryazhennymi  licami,
topavshaya k vverh po lestnice s tyazhelymi avtomatami v rukah.
     I sredi nih podnimalsya Devid.
     - CHto takoe vo imya...
     Mig spustya ego okruzhili.
     - Ne ostanavlivat'sya! - kriknul smuglyj muzhchina s kislym licom. SHajka
podnazhala, podnimayas' dal'she, no Devid i vozhak pootstali.
     - Doktor Kobb... - lico Devida iskazila muka viny, styda, gneva.
     - Vy - Sajres Kobb, - skazal vozhak, razmahivaya  pered  licom  starika
voronenym avtomaticheskim pistoletom.
     - A vy kto, chert voz'mi? - provorchal Kobb.
     - Mozhete nazyvat' menya Tigr. YA  -  komandir  osvoboditel'nogo  otryada
Podpol'noj Revolyucionnoj Organizacii Naroda, a vy - moj plennik.
     - Oni zahvatyvayut vsyu koloniyu, - ob座asnil s neschastnym vidom Devid. -
Oni uzhe vzyali centr svyazi i prichaly kosmicheskih sudov. A  eshche  odin  otryad
beret elektrostanciyu.
     - I oni takzhe vzyali i tebya, a? - hmyknul Kobb.
     Devid bespomoshchno razvel rukami. Lico ego ishudalo  do  kostej,  glaza
zapali i potemneli, na chelyusti shchetinilas' ne britaya neskol'ko dnej kolyuchaya
belokuraya boroda.
     - Otvedite menya v svoj kabinet, -  velel  stariku  Hamud.  -  YA  hochu
posmotret' na etu vashu legendarnuyu  sistemu  nablyudeniya  -  nervnyj  centr
kolonii, kak mne govorili.
     Kobb vdrug pochuvstvoval vse svoi prozhitye gody. Plechi ego opustilis'.
No Devid vzyal ego za ruku i tverdo podderzhal ego. On posmotrel  na  yunoshu.
CHto-to v ego glazah...
     Vypryamiv spinu, Kobb rezko brosil:
     - Ladno - Kisa. Sleduj za mnoj.
     Oni spustilis' po lestnice na pervyj etazh. Kobb uvidel  rasprostertye
tela ohrannikov iz sluzhby bezopasnosti. Na kafel'nom polu zapeklas' krov'.
U glavnoj dveri stoyala para  partizan.  Eshche  dvoe  razvalilis'  v  kreslah
vestibyulya s avtomatami na kolenyah. Oni ne sdelali nikakih  usilij  udalit'
lezhavshih na polu.
     Plotno szhav guby, s bushuyushchim vnutri ognem gneva, Kobb provel Hamuda i
Devida cherez svoj vneshnij kabinet v palatu nablyudeniya.
     Hamud ustavilsya, vypuchiv  glaza,  na  sotni  ekranov  v  pomeshchenii  s
vysokim svodchatym potolkom. Kobb podoshel k svoemu p'edestalu i ostanovilsya
ryadom s vysokim vrashchayushchimsya stulom. Devid neuverenno proshel mezhdu nimi.
     - YA vizhu vse! - kriknul Hamud, vertyas' i vertyas' vokrug svoej osi.  -
|to vse ravno, chto byt' BOGOM!
     Vse ravno, chto byt' Bogom, povtoril pro sebya Devid. Vot zal  vygruzki
passazhirov, gde oni nedavno vyshli. A na ekrane ryadom s nim i sami  prichaly
dlya kosmicheskih korablej, proglatyvayushchie teper'  vozvrashchennyh  iz  modulej
rabochih. Derevni i lesa, ozera i polya, obrabatyvaemye zheltymi mashinami  ne
bol'she telezhki dlya gol'fa.
     Hamud povernulsya i uvidel ekrany, pokazyvavshie slozhnye  mehanizmy.  A
drugie  davali  ogromnye  panoramy   vysokih   zelenyh   derev'ev,   celyj
tropicheskij mir bez edinogo zdaniya v pole zreniya. I vse zhe, ryadom s  etimi
ekranami  nahodilis'  drugie  izobrazheniya  prizemistye  pyshnye  dvorcy  iz
chistejshego belogo kamnya i hrustalya, raspolozhennye  v  toj  zhe  tropicheskoj
zeleni. On uznal na odnom iz zdanij cveta shejha al'-Hashimi.
     - Gde eto? - sprosil on, pokazav na ekran.
     Starik Kobb vyglyadel bol'she rasserzhennym, chem ispugannym.
     - V Cilindre B, gde zhivut chleny pravleniya.
     - SHejh al'-Hashimi?
     - Da. I drugie - Garrison, Sent-Dzhordzh, vse pyatero.
     Hamud po-volch'i osklabilsya.
     - YA nanesu vizit im vsem. SHejh odno vremya byl moim rabotodatelem.
     - Ego net doma, - suho skazal Kobb. - On na konferencii  s  Boveto  i
Osvoboditelem.
     Kobb tknul klavishu u sebya na p'edestale, i samyj bol'shoj  videoekran,
v  centre  steny  pered  nimi,  pokazal  lyudej,   za   stolom   soveshchanij,
uglubivshihsya v razgovor.
     - Da, vot shejh,  -  uvidel  Hamud,  po  telu  ego  raspolzlos'  teplo
udovletvoreniya. - YA nanesu emu  vizit  na  konferencii...  a  potom  pojdu
posmotryu, na chto pohozhi eti doma milliarderov.


     Lyudi mira! Udarnye chasti Podpol'noj Revolyucionnoj Organizacii  Naroda
Zahvatili "Ostrov nomer 1". Gospodstvu  transnacional'nyh  korporacij  nad
peredachej energii iz kosmosa polozhen  konec.  Korporacii  i  ih  lakei  iz
Vsemirnogo Pravitel'stva ne budut bol'she podderzhivat' takie  vysokie  ceny
na energiyu, chto nuzhdayushchiesya vsego mira ne mogut pozvolit' sebe platit' ih.
Nachinaetsya novyj den'!
     My,  chleny  PRON,   pred座avlyaem   sleduyushchie   podlezhashchie   obsuzhdeniyu
trebovaniya:
     1) vse dejstviya protiv PRON  dolzhny  byt'  nemedlenno  prekrashcheny  po
vsemu miru;
     2) Vsemirnoe Pravitel'stvo dolzhno byt' raspushcheno;
     3) nacional'nye pravitel'stva  dolzhny  otkryt'  svoi  zakonodatel'nye
sobraniya dlya predstavitelej PRON;
     4) vse transnacional'nye korporacii dolzhny byt' raschleneny  na  bolee
melkie, ne monopolisticheskie ob容dineniya, pod nadzorom kontrolerov PRON.
     Do teh por, poka eti trebovaniya  ne  budut  vypolneny,  so  Sputnikov
Solnechnoj |nergii ne budet podavat'sya nikakoj energii  na  lyubye  priemnye
stancii Zemli.
     Sredi plennikov, uderzhivaemyh nami zalozhnikov na "Ostrove  nomer  1",
nahodyatsya: Kovi Boveto, I.O. Direktora Vsemirnogo Pravitel'stva; T. Hanter
Garrison, prezident "Garrison |nterprajzis"; shejh Dzhamil' al'-Hashimi...
                             Peredano na vseh chastotah s "Ostrova nomer 1"
                             7 dekabrya 2008 g.





     Kogda ob座avlenie PRON o zahvate "Ostrova  nomer  1"  peredavalos'  na
Zemlyu po vsem  chastotam  i  kommercheskim  tele,  radio  i  golograficheskim
kanalam, Dzhamil' al'-Hashimi sidel za stolom peregovorov.
     Soveshchavshiesya nichego ne znali o proishodyashchem  vokrug  nih.  Al'-Hashimi
otkinulsya na spinku oblegayushchego kresla, slushaya  vezhlivo-ledyanuyu  diskussiyu
mezhdu diplomatami. Mysli ego ustremilis' k docheri.
     Kovi Boveto, kazalos' skuchal. Ego  pomoshchniki  sporili  o  procedurnyh
voprosah, protokole, povestke dnya.  Sudya  po  ego  vidu,  afrikanec  hotel
prorvat'sya skvoz' vsyu etu volokitu i  pogovorit'  pryamo  s  Osvoboditelem.
Latinoamerikanec tozhe vyglyadel otnyud' ne dovol'nym, zametil al'-Hashimi. On
yavilsya syuda zaklyuchit' soglasheniya, a ne sporit' o tom, komu gde sidet'.
     Bhadzhat dolzhna uzhe priletet', dumal  al'-Hashimi.  Ne  rasserditsya  li
ona, chto ya ne vstretil ee v prichal'nom zale? Nevazhno. YA dolzhen  obrashchat'sya
s nej potverzhe. Imenno moya slabost' i pozvolila ej postepenno otorvat'sya.
     Nalogooblozhenie  slishkom  slozhnyj  vopros,  chtoby  vstavlyat'  ego   v
predvaritel'nuyu povestku dnya, - govoril odin  iz  funkcionerov  Vsemirnogo
Pravitel'stva, tihim, otshlifovanno-gladkim monotonnym  golosom,  tshchatel'no
rasschitannym,  daby  nikogo  ne  oskorbit'  ni  malejshej  intonaciej   ili
demonstraciej chuvstv. On usypit tebya prezhde, chem zastavit rasserdit'sya,  -
probormotal pro sebya al'-Hashimi.
     Argentinec, igravshij rol' rupora Osvoboditelya, slegka pozhal plechami.
     - Vozmozhno. No vopros o mestnoj avtonomii...
     YA mog by izvinit'sya i otpravit'sya na prichal, skazal sebe  al'-Hashimi.
Ili eshche luchshe, pojti i vstretit'sya s nej v ee  kvartire,  kak  tol'ko  ona
vysaditsya. Tak ne pokazhetsya kak budto ya dozhidalsya ee pribytiya...
     - Net!
     Slovo eto proiznesli tiho, no vse vokrug dlinnogo  sverkayushchego  stola
razom smolkli. Kakoj-to mig v pomeshchenii slyshalos' tol'ko gudenie vozdushnyh
ventilyatorov, spryatannyh v vozduhoprovodah nad potolkom.
     Vse glaza obratilis' k Osvoboditelyu.
     - YA govoryu "net", - ego spokojnye serye glaza  obveli  vzglyadom  vseh
sidyashchih za stolom i ostanovilis' na Boveto.  -  My  yavilis'  syuda  dostich'
vzaimoponimaniya, a ne sporit', skol'ko angelov  mozhet  plyasat'  na  ostrie
igly.
     - Soglasen, - shiroko usmehnulsya Boveto, pokazyvaya  vse  svoi  zuby  i
slegka hlopaya ladonyami po stolu.
     - No, ser, - vmeshalsya sidyashchij  ryadom  s  nim  pomoshchnik,  -  eti  dela
slishkom vazhny, chtoby podhodit' k nim naudachu.
     - Togda davajte utverdim povestku dnya, - predlozhil s  drugoj  storony
Osvoboditel', - sejchas, bystro,  bez  vsyakih  etih  ekivokov  i  melochnogo
pedantizma.
     - CHto vy predlagaete?  -  sprosil  Boveto.  Ego  pomoshchniki  vyglyadeli
shokirovannymi i porazhennymi  uzhasom  iz-za  togo,  chto  ih  shef  zagovoril
napryamik s Drugoj Storonoj.
     - Apparat prinyatiya reshenij Vsemirnogo Pravitel'stva v Messine slishkom
chasto ignoriruet potrebnosti, chayaniya... dushu, za neimeniem luchshego  slova,
otdel'nyh stran, zatragivaemyh etim resheniyam,  -  skazal  Osvoboditel'.  -
Otdel'nye strany dolzhny poluchit' bolee sil'nyj golos v  processe  prinyatiya
reshenij.
     Boveto nagnulsya vpered.
     - Perestrojka Vsemirnogo Zakonodatel'nogo sobraniya - zanesite  eto  v
povestku dnya.
     Sidevshij za plechom Boveto sekretar' zastuchal po lezhavshej  u  nego  na
kolene klaviature komp'yutera. Pomoshchniki po bokam Boveto sideli v  kamennom
molchanii.
     - Nalogi vazhny, - skazal Boveto. Na lico  ego  vernulas'  usmeshka.  -
Fakticheski, nalogi - eto glavnoe zanyatie pravitel'stva.
     - Soglasen, - kivnul Osvoboditel'.
     -  A  kak  naschet  PRON?  -  sprosila  odna  zhenshchina   iz   okruzheniya
Osvoboditelya, vysokaya, nadmennogo  vida  aristokratka  s  tochenymi  licami
ispanskoj znati.  Ee  carstvennaya  osanka  vyglyadela  diko  neumestno  pri
nosimoj ej meshkovatoj forme cveta haki. - Da, - podderzhal Osvoboditel'.  -
Nasiliyu nado polozhit' konec. Bol'she ne dolzhno byt'  nikakih  ubijstv.  |to
sleduet sdelat' samym pervym punktom v nashej povestke dnya.
     - Otlichno, - soglasilsya Boveto.
     - I torgovye otnosheniya, - robko predlozhil  odin  pomoshchnik  Boveto,  -
osobenno mezhdu...
     - Ne sejchas, - otrezal Boveto. - No nam sleduet obsudit'  vozvrashchenie
vo Vsemirnoe Pravitel'stvo Argentiny, CHili i YUzhnoj Afriki.
     Osvoboditel' kivnul.
     - YA, konechno, ne upolnomochen  govorit'  ot  imeni  pravitel'stv  etih
nezavisimyh stran, no my mozhem vyrabotat' usloviya, na kotoryh oni obdumayut
vossoedinenie.
     Otkrylas' glavnaya dver' v konferenc-zal. Sidyashchij blizhe vseh  k  dveri
al'-Hashimi serdito povernulsya v kresle.
     - My zhe prikazali ne bespokoit'...
     Pepel'nolicyj ohrannik  iz  sluzhby  bezopasnosti  "Ostrova  nomer  1"
prosto stoyal tam, v dveryah, razinuv rot, s otkrytoj i  pustoj  koburoj  na
boku.
     Iz-za ego spiny  vyshel  Hamud  s  tyazhelym  avtomaticheskim  pistoletom
ohrannika v ruke. A za Hamudom shlo eshche dvoe nevazhno odetyh partizan, pochti
bezzabotno derzhashchih u bedra sverkayushchie novye avtomaty.
     - Hamud! - ahnul al'-Hashimi. - Kak ty...
     - Gospoda! I damy! - ob座avil s ulybkoj - nadmennym znakom naglosti  -
Hamud. - Vy plenniki Podpol'noj Revolyucionnoj Organizacii  Naroda.  Net...
ne dvigajtes'! Ostavajtes' na mestah. Ne zastavlyajte moih lyudej  strelyat'.
My  zahvatili  vsyu  kosmicheskuyu  koloniyu.  Vy  budete  ostavat'sya  v  etom
pomeshchenii, poka vam ne prikazhut perejti v drugoe. Vypolnyajte  vse  prikazy
srazu  zhe.  Esli  vy  otkazhites'  vypolnit'  lyuboj,   pust'   dazhe   samyj
neznachitel'nyj prikaz, vas rasstrelyayut.


     Leo tyazhelo sel na malen'kij vrashchayushchijsya  plastikovyj  stul  inzhenera.
Spinka ego vygnulas', a  shiroko  rasstavlennye  nozhki  zatreshchali  pod  ego
vesom.
     Zahvat elektrostancii proshel legko. Tam  ne  stoyalo  nikakoj  ohrany;
nikto dazhe ne derzhal oruzhiya. Ego dyuzhina bojcov PRON prosto  voshla,  i  vse
inzhenery i tehniki zastyli na mestah.
     - Prosto rasslab'tes' i prodolzhajte rabotat', - velel im Leo. - My ne
sobiraemsya nikogo trogat', poka vy delaete, chto vam govoryat.
     On  ozhidal  uvidet'  v  zdanii  elektrostancii  massivnye   grohayushchie
mehanizmy i migayushchie povsyudu ogon'ki komp'yuterov. Komp'yuternye pul'ty  tam
byli, sporu net: ryady za ryadami ih tiho peremigivalis' mezhdu soboj.  No  v
dannom, yarko osveshchennom pomeshchenii  s  vysokim  potolkom  carila  tishina  i
prohlada. Nikakih sotryasayushchih vozduh ogromnyh  turbin,  nikakogo  shipyashchego
para ili putanicy  trub,  propuskayushchih  strannye  ohladiteli  i  zhidkosti.
Prosto racional'noe, chistoe pomeshchenie s nezatenennymi  svetovymi  panelyami
po potolku. I nikakogo shuma, krome tihogo gudeniya  komp'yutera  i  shlepan'ya
shagov muzhchin i zhenshchin v udobnyh tapochkah i bezuprechno belyh halatah.
     "Togda pochemu zhe ya v potu?" - sprosil sebya Leo.
     Nogi ego boleli, a zheludok spletalsya v tugie uzly. "Nervy,  -  skazal
on sebe. - Vsego lish' nervy".
     Vo vremya akcii on derzhalsya otlichno. Ni  edinogo  pristupa  malodushiya,
hotya on dumal, chto emu, vozmozhno, pridetsya nazhat' na kurok  vydannogo  emu
avtomata. On derzhal oruzhie legko, v odnoj massivnoj  ruchishche,  obrashchayas'  s
nim, slovno s udlinennym pistoletom.
     "Ladno, tebe ne prishlos' ni v kogo strelyat'. Vse proshlo  gladko,  kak
tit'ka devstvennicy. Togda pochemu zhe eta drozh'?"
     On znal. Emu ne hotelos' v eto verit', no on znal. |to  bylo  nachalo.
Serdce diko stuchalo u nego v  grudi.  "Esli  ya  ne  poluchu  vskorosti  moe
snadob'e, vse moe telo razvalitsya".


     Uil'yam Pal'mkvist brosilsya k videofonu  i  buhnul  po  knopke  "VKL",
prezhde chem zakonchilsya  pervyj  gudok.  Obychno  veseloe  krugloe  lico  Rut
vyglyadelo obespokoennym.
     - S toboj vse v poryadke? - sprosili oni odnovremenno.
     Obyknovenno, oni by rassmeyalis', no teper' on lish' kivnul, kogda  ona
skazala:
     - Nas otozvali iz laboratornogo  modulya.  My  dumali,  chto  proizoshla
solnechnaya vspyshka ili chto-to v etom rode.
     - Huzhe, - skazal on. - Koloniyu zahvatili terroristy.
     - Znayu. - Rut oglyanulas' cherez plecho. - Zdes' na prichalah vooruzhennye
ohranniki PRON.
     - Ty v norme? Oni tebya ne bespokoili?
     - Net. Oni skazali, chto otpustyat nas vseh po domam, i nam nado  budet
ostat'sya v svoih kvartirah do dal'nejshih prikazov.
     On bystro zakival.
     - Imenno tak oni nam i skazali, kogda  zastavili  nas  otklyuchit'  vse
oborudovanie i vernut'sya s fermy.
     - YA budu doma, kak tol'ko smogu sest' v poezd.  Zdes'  bol'shaya  tolpa
narodu. Vseh rabotayushchih v modulyah otozvali odnovremenno.
     - Menya odno raduet - chto vas ne  zastavili  ostat'sya  tam.  YA  s  uma
shodil ot bespokojstva.
     - U menya vse prekrasno, Bill, - ulybnulas' ona emu. - Nichego  s  nami
ne stryasetsya, vot uvidish'.
     - Razumeetsya, - solgal on, znaya, chto ona tozhe skryvaet svoi strahi.


     - Vy dolzhny poprobovat' dogovorit'sya s nimi!
     Sezar Villanova mrachno ulybnulsya.
     - Somnevayus', chto oni budut obshchat'sya so mnoj inache, chem s ostal'nymi.
V konce koncov, ya ved' nikogda ne prinadlezhal k ih chislu.
     Boveto podnyalsya s kresla i prinyalsya rashazhivat' vdol' dlinnogo stola.
Drugie,  sidevshie  za  stolom,  peresheptyvalis',  sobravshis'  v  malen'kie
ispugannye kuchki, ili tupo glyadeli v nichto, kak al'-Hashimi.
     Dostignuv konca stola, Boveto povernulsya i skazal:
     - Vam sleduet po krajnej mere  poprobovat'  pogovorit'  s  nimi.  Oni
smotryat na vas s pochteniem. Osvoboditel' byl geroem dlya  nih  -  po  vsemu
svetu.
     - Poka ne soglasilsya na peregovory s vami, - utochnil Villanova.
     - Vy dumaete, oni povernuli protiv vas? - nahmurilsya Boveto.
     - Konechno.
     - CHepuha! Oni nikogda ne...
     Dver' raspahnulas', i vse  razgovory  smolkli.  Odin  iz  vooruzhennyh
partizan, dolgovyazyj, blednokozhij podrostok, derzhavshij avtomat tak, slovno
rodilsya s nim v rukah, vyzval:
     - SHejh Dzhamil' al'-Hashimi!
     Parenek grubo sdelal shejhu znak avtomatom, velya sledovat' za soboj.
     Brosiv na ostal'nyh vzglyad, vyrazhavshij "Kto znaet?", al'-Hashimi vyshel
sledom za parnem. Srazu za dver'yu konferenc-zala  stoyalo  dvoe  ohrannikov
PRON, odin iz nih - devushka. Oba s avtomaticheskimi vintovkami. Oni zakryli
dver', kogda parnishka, ne oglyadyvayas',  zashagal  po  koridoru.  Al'-Hashimi
posledoval za nim.
     Oni vyshli iz zdaniya,  proshli  cherez  staratel'no  uhozhennuyu  luzhajku,
napravlyayas'  k  drugomu  malen'komu,  nevysokomu  zdaniyu  iz   vybelennogo
cementa.  Derevyannye  proulki  i  ulicy  pustovali;  obychnoe  predvechernee
dvizhenie peshehodov ischezlo.
     Zajdya v zdanie pomen'she, paren' poshel pryamikom k dveri bez nadpisi  i
postuchal. Iznutri otozvalsya priglushennyj golos, i paren' otkryl  dver',  a
zatem grubo sdelal al'-Hashimi znak prohodit'.
     On okazalsya stoyashchim u zadnika strannogo teatra. Ottuda, gde on stoyal,
spuskalos' desyat' ryadov kresel i pered kazhdym  kreslom  stoyal  pohozhij  na
pis'mennyj stol pul't. Bol'shinstvo kresel  pustovalo,  no  v  dvuh  pervyh
ryadah sideli, sklonivshis' nad  pul'tami,  tehniki,  probegaya  pal'cami  po
cvetnym knopkam nastol'noj klaviatury, slovno muzykanty, igrayushchie  slozhnuyu
simfoniyu.
     Zanimavshij   perednyuyu   stenu   teatra   ogromnyj   ekran   pokazyval
elektricheskuyu kartu mira. Al'-Hashimi  srazu  dogadalsya  o  celi  karty;  v
bagdadskoj kontore u nego imelis' shozhie karty. Svetyashchiesya vdol'  ekvatora
zelenye ogon'ki  pokazyvali  gde  zavisli  na  orbite  Sputniki  Solnechnoj
|nergii. Na ogromnyh  rajonah  karty  -  vse  oni  nahodilis'  v  Severnom
Polusharii - cvetovoj kod pokazyval, skol'ko energii poluchal  ot  sputnikov
kazhdyj rajon.
     Odin loskut territorii na Balkanah uzhe svetilsya krasnym. I na  glazah
al'-Hashimi eshche odin otrezok, ohvatyvayushchij bol'shuyu chast' Italii, pereshel ot
veselogo zheltogo cveta k boleznenno-rozovomu.
     Oni otklyuchayut Sputniki Solnechnoj |nergii, ponyal al'-Hashimi. I  uvidel
stoyashchih pozadi tehnikov partizan  PRON,  szhimayushchih  oruzhie,  poka  tehniki
poslushno otklyuchali energiyu, tekushchuyu iz kosmosa zhitelyam Evropy  i  Severnoj
Ameriki.
     Vse eto al'-Hashimi ulovil odnim vzglyadom, kogda  za  nim  so  shchelchkom
zakrylas' dver'. I on uvidel stoyashchuyu poblizosti ot nego na etom poslednem,
samom vysokom ryadu teatra svoyu doch', Bhadzhat - predvoditel'nicu  partizan,
SHaherezadu, odetuyu v muzhskoj kombinezon s pistoletom na boku.
     - Itak, otec, - skazala Bhadzhat v sumrachnom osveshchenii ot prochej chasti
teatra. - Vot ya i priletela na "Ostrov nomer 1", kak ty zhelal!
     V smutnom svete bylo trudno prochest' vyrazhenie ee lica.
     - Ne sovsem tak, kak zhelal, - popravil al'-Hashimi. - No  vprochem,  ty
redko delala to, chego hotel ot tebya ya.
     - SHaherezada eshche ne zakonchila svoyu rabotu.
     - Ono i vidno, - pokazal na elektronnuyu kartu on.
     - Ty dejstvitel'no veril, chto ya prisoedinyus' zdes' k tebe, kak vernaya
dochurka?
     - YA nadeyalsya, chto teper' uzh ty pridesh' v chuvstvo.
     - Kak prishla v chuvstvo moya mat'.
     On pochuvstvoval vspyhnuvshij v nem ukol udivleniya. No ih bol'she  nikto
ne slyshal. Vse nahodilis' v mnogih ryadah  ot  nih,  zanyatye  isklyuchitel'no
svoej razrushitel'noj rabotoj.
     - Tvoya mat' byla alkogolichkoj i duroj. Ty sama eto znaesh'.
     - YA znayu, chto ona umerla ot alkogolizma. Ona pila ot odinochestva. Ona
toskovala po tebe.
     - Vozmozhno, ona i dumala tak, - skazal al'-Hashimi,  v  grudi  u  nego
szhimalis' stal'nye pruzhiny. - No ona lgala dazhe sebe.
     - I ty ubil ee.
     - Ona sama ubila sebya - alkogolem, kak ty skazala.
     - Ty pozvolil ej eto sdelat'.
     - Ona opozorila sebya. YA ne pozvolil by ej i menya opozorit'.
     - Ty ubivaesh' vse, chto stoit na tvoem puti, ne tak li?
     On bezradostno ulybnulsya.
     - A razve na rukah SHaherezady net krovi?
     Glaza Bhadzhat na mgnovenie vspyhnuli. A zatem ona otvetila:
     - YA - doch' svoego otca.
     Al'-Hashimi kivnul.
     - I chto zhe u tebya namecheno dal'she? Otceubijstvo?
     -  Esli  budesh'  poslushnym  -  net.  Hvatit  i   unichtozheniya   vsego,
postroennogo toboj. No esli ty  prichinish'  nam  kakie-to  zatrudneniya,  to
pover' mne, oni ub'yut tebya, ne zadumyvayas'.
     - Zdes' prisutstvuet Hamud, - skazal al'-Hashimi. - YA  znayu,  chto  emu
ochen' nravitsya ubivat'.
     Ona podnyala brovi.
     - Ty nastol'ko horosho znaesh' Hamuda?
     - Da.
     -  YA  smogu  spravit'sya  s  nim,  esli  vy  vse  budete  vesti   sebya
blagorazumno.
     - I ya nekogda dumal, chto smogu spravit'sya s nim.
     - Ty vo mnogom oshibsya, ne tak li? - zlo ulybnulas' Bhadzhat.
     Ignoriruya ee vypad, on sprosil:
     - A kak naschet Osvoboditelya? On tozhe plennik?
     - Da. Odno vremya on mog by stat' nashim vozhdem. No on takoj zhe  staryj
i korrumpirovannyj, kak i ostal'nye iz vas.
     - On - chelovek vysokih principov, - zametil  al'-Hashimi.  -  I  iz-za
etogo s nim ochen' trudno dogovorit'sya.
     - YA s nim dogovoryus', - poobeshchala Bhadzhat.
     Al'-Hashimi pokolebalsya.
     - Znachit, eto pravda. Ty dejstvitel'no predvoditel'nica shajki.
     - |to kazhetsya stol' uzh strannym?
     - YA dumal, Hamud...
     - Hamud mnit sebya vozhdem. On vykrikivaet prikazy, no  prikazyvaet  on
to, chto govoryu emu ya.
     - Ponyatno.
     - Vozvrashchajsya i skazhi ostal'nym, chto my  nashli  dlya  nih  kvartiry  v
odnom iz zhilyh kompleksov.
     No esli oni prichinyat nam hot' malejshee zatrudnenie, bojcy pereb'yut ih
vseh do odnogo.
     - Puti Allaha trudno postich'.
     - Da voobshche-to ne ochen', - otvetila Bhadzhat, zhar  gneva  rastopil  ee
ledyanoe bezrazlichie k otcu. - Kogda ubivaesh' cheloveka, vinovatogo tol'ko v
tom, chto on polyubil tvoyu doch', to sleduet ozhidat', chto Allah pokaraet tebya
za eto prestuplenie.
     SHejh ustavilsya na doch'.
     - A... tak vot pochemu...
     - Da. - Glaza ee zagorelis'. - Imenno potomu. Krov' za krov'. Ty ubil
moyu lyubov'; ty unichtozhil moyu zhizn'. I teper' ya unichtozhu vse, chto ty stroil
celuyu zhizn'. Vse!
     A v osnovanii teatra, na ogromnoj elektronnoj karte eshche odin  veselyj
zelenyj ogonek zamigal krasnym, pokazyvaya, chto Sputnik  Solnechnoj  |nergii
otklyuchili. Ves' region poberezh'ya Meksikanskogo zaliva  v  SSHA,  ot  Novogo
Orleana do T'yampa-Bej, pereklyuchilsya s zheltogo  cveta  na  temnyj,  mrachnyj
krasnyj.


     Hamud sel na kraj zastavlennogo fruktami stola i shumno otkusil  chast'
grushi. Sok pobezhal emu po borode.
     - Tak vot, znachit, gde zhivut milliardery, - progovoril on.  Eshche  troe
partizan stoyali v neskol'kih futah  pozadi  svoego  glavarya  i  uhmylyalis'
Garrisonu i Arlen.
     Garrison prozhigal Hamuda vzglyadom s kresla-katalki.
     - CHto vy imeete v vidu, chert voz'mi, pod "zahvatili "Ostrov nomer 1"?
|to nevozmozhno!
     Hamud rassmeyalsya, chut' nagnulsya vpered  i  s  razmahu  nanes  stariku
opleuhu tyl'noj storonoj ruki.
     Stoyavshaya  ryadom  s  kreslom  Arlen  shagnula  v  mertvuyu  zonu  shiroko
razmahnuvshejsya ruki Hamuda i udarila ego negnushchimisya  pal'cami  po  gorlu.
Hamud poletel nazad, oprokinuv stol, frukty razbivalis' i katilis' vo vseh
napravleniyah. Arlen pereprygnula  za  nim  cherez  upavshij  stol,  no  dvoe
partizan shvatili ee za ruki i  boleznenno  vykrutili  ih  za  spinu.  Ona
vrezala odnomu iz nih kablukom po noge. Tot vzvyl i vypustil ee ruku.
     Kogda ona udarila drugogo  loktem,  iz-za  upavshego  stola  podnyalsya,
razinuv rot i derzhas' odnoj rukoj za  gorlo,  Hamud.  Poka  troe  partizan
borolis' s odnoj ryzhej zhenshchinoj, Garrison unosilsya na  kresle  k  spal'ne.
Hamud, shatayas' vstal na nogi i vytyanul ruku. Shvativ Arlen za  volosy,  on
rvanul ee nazad s dostatochnoj siloj, chtoby zastavit' ee zakrichat'. Odin iz
partizan vrezal ej v zhivot prikladom avtomata, i  ona  sognulas'  popolam.
Hamud otpustil ee volosy. Ona ruhnula na pol.
     - Vozvrashchajsya syuda, a to my ub'em ee! - kriknul on Garrisonu.
     Starik ostanovil katalku  v  dveryah  sosednej  komnaty.  On  medlenno
povernulsya i vozvratilsya k nim, ego morshchinistoe lico pobelelo ot yarosti.
     Hamud tknul Arlen v spinu noskom sapoga. Ta ne poteryala soznaniya.  Ee
polnye nenavisti glaza prozhigali ego vzglyadom.
     - Ty budesh' ostavat'sya tut bez dvizheniya, - tiho  velel  ej  Hamud,  -
inache my zastrelim etogo glupogo starika.
     Ee  pal'cy  szhimalis',  slovno  kogti,  no   v   ostal'nom   ona   ne
shevel'nulas'.
     Hamud povernulsya k Garrisonu.
     - Smelaya sotrudnica, - zametil on, - pokazav na rasprostertuyu  Arlen.
- Ona boitsya tol'ko odnogo, - kak by ne postradal ty.
     -  Ostav'te  nas  v  pokoe,  -  proiznes  slabym  starcheskim  golosom
Garrison. - Ubirajtes' von i ostav'te nas v pokoe.
     - Sperva my dolzhny obyskat' etot dom  i  ubedit'sya,  chto  u  vas  net
nikakogo oruzhiya dlya primeneniya protiv nas. - On kivnul,  i  troe  partizan
napravilis' k drugim komnatam. - Esli vy budete  zdes'  vesti  sebya  tiho,
budete zhit'.
     Garrison bespomoshchno sidel v kresle,  ustavyas'  na  vysovyvayushchijsya  iz
kobury Hamuda pistolet. On slyshal iz spal'ni grohot, potom tresk  rvushchejsya
materii, zvuki vzlamyvaniya i rezkij smeh.
     - Moi lyudi obyskivayut ochen' tshchatel'no, - nasmeshlivo zametil Hamud.
     Slava bogu,  oni  ne  smogut  dobrat'sya  do  proizvedenij  iskusstva,
govoril sebe Garrison. Im nikogda ne najti podzemnogo  hranilishcha,  a  dazhe
esli i najdut, to ne otkroyut ego, ne znaya komp'yuternyh kodov. Vse budet  v
sohrannosti.
     Kazalos', oni raznosili dom mnogo  chasov.  Iz  vseh  komnat  Garrison
slyshal,  kak  tam  chto-to  b'etsya,  rvetsya,  lomaetsya.  Arlen  lezhala  bez
dvizheniya, ne shevelyas'. No on videl u nee v glazah slezy bessil'noj yarosti.
     Nakonec oni zakonchili.  Troe  yuncov  vrazvalochku  voshli  v  gostinuyu,
povesiv avtomaty  na  plechi,  k  ih  sobstvennym  meshkovatym  kombinezonam
pristali obryvki bel'ya i yarkie cvetnye loskut'ya s kakih-to plat'ev  Arlen.
Odin iz nih namotal na sheyu lifchik. Drugoj gryz nozhku varennogo cyplenka.
     - Nikakogo oruzhiya,  -  dolozhil  lifchikonosec.  -  My  obyskali  ochen'
horosho.
     - Horosho, - kivnul Hamud  i  povernulsya  k  Arlen.  -  Mozhete  teper'
vstat', prekrasnaya dama.
     Medlenno, edva sderzhivaya gnev, ona podnyalas'  na  nogi.  Hamud  snova
kivnul, i dvoe parnej krepko shvatili ee za ruki.
     - My zaberem ee s soboj, - skazal Hamud  Garrisonu,  -  prepodat'  ej
neskol'ko urokov uvazheniya.
     - Net! - Garrison s trudom podnyalsya na nogi. -  Net!  Ostav'te  ee  v
pokoe!
     - Ty sposoben ostanovit' nas, starik?
     - YA... ya dam vam nechto... nechto nuzhnoe vam...
     Hamud polozhil ladon' na  grud'  Arlen.  Pod  tonkoj  shelkovoj  tkan'yu
bluzki on pochuvstvoval ee sosok. I szhal ego. Sil'no. Ona ne  drognula,  no
glyadela pryamo vpered, izbegaya vstrechat'sya vzglyadom s Garrisonom.
     - U menya est' to,  chto  mne  nuzhno,  -  skazal  Hamud.  -  |to  budet
nevysokoj cenoj za vashu zhizn', mister Milliarder. My dazhe otpravim vam  ee
obratno, kogda zakonchim s nej.
     Garrison ostalsya stoyat' na drozhashchih nogah.  Poniziv  golos,  vynuzhdaya
sebya byt' spokojnym, on skazal:
     - No to, chto est' u menya, stoit milliony... Tol'ko  za  odnu  iz  teh
veshchic, kakie ya mogu otdat' vam, vy  smozhete  kupit'  celyj  gorod,  polnyj
zhenshchin.
     Hamud posmotrel na nego.
     - O chem vy govorite?
     - O  sokrovishchah,  paren',  -  golos  Garrisona  sdelalsya  hriplovatym
murlykaniem. - Zolote i serebre. Vam ne pridetsya bespokoit'sya o  bankah  i
kreditnyh chekah. |to takaya dobycha, kotoroj  pozavidoval  by  sam  Sulejman
Velikolepnyj.
     - Gde?
     -  Pod  zemlej.  Nepodaleku  otsyuda.  V  hranilishche...  vrode   peshchery
Ali-Baby, gde sorok razbojnikov derzhali svoi sokrovishcha.
     Glaza Hamuda suzilis'.
     - Esli ty shutish' nado mnoj...
     - Nikakih shutok! Tam bol'she zolota i  serebra,  chem  videlo  v  zhizni
bol'shinstvo lyudej. I almazy, rubiny... zhemchuzhiny velichinoj s tvoj kulak.
     - Nepodaleku otsyuda, govorish'?
     - Otpustite devushku, - predlozhil sdelku Garrison. - Skazhite mne,  chto
ostavite ee v pokoe, a ya skazhu vam gde spryatany moi sokrovishcha.
     Oni otpustili Arlen, ne dozhidayas' prikaza Hamuda. Garrison  vnutrenne
ulybnulsya, a zatem opisal, gde skryto podzemnoe  hranilishche  so  vsemi  ego
hudozhestvennymi  cennostyami.  On  ob座asnil  im  kak   otkryt'   zapiraemye
komp'yuterom zamki na dveri hranilishcha.
     Hamud zastavil Arlen zapisat' kombinacii, a zatem  usmehnulsya,  kogda
ona otdala emu bumagu.
     -  My  vernemsya  za  toboj,  milashka...  posle  togo  kak   posmotrim
sokrovishcha! - On povernulsya k Garrisonu. - I im luchshe byt' takimi,  kak  ty
ih opisal, starik.
     Oni rinulis' von iz doma i napravilis' po trope k skrytomu hranilishchu.
     - Zachem ty eto sdelal? - vypalila nakonec Arlen. -  Oni  zhe  razderut
vse na kuski, kogda uvidyat, chto eto proizvedeniya iskusstva, a ne samocvety
ili monety.
     - CHtoby spasti tvoyu horoshen'kuyu golovku,  -  ogryznulsya  Garrison.  -
Nikogda ne dumal dozhit' do dnya, kogda budu takim chertovski blagorodnym.  A
teper' zvoni central'nomu komp'yuteru i smeni etu kombinaciyu zamkov, sejchas
zhe! U nas est' pyatnadcat', a mozhet, tol'ko desyat' minut,  prezhde  chem  oni
priskachut obratno syuda, zlee, chem rosomahi. K tomu vremeni nam nado byt' v
dremuchem lesu!
     Arlen obvila rukami ego sheyu.
     - Staryj negodyaj!
     On otorval ee ot sebya.
     - Svyazhis' s komp'yuterom, chert poberi. ZHivo!


     Partizany zavershili zahvat kolonii.  Pyat'desyat  dva  terrorista  PRON
kontrolirovali teper' desyat' tysyach zhitelej "Ostrova nomer 1".
     Kobb sidel, obmyaknuv, v svoem vysokom vrashchayushchimsya kresle i glyadel  na
okruzhayushchie ego ekrany.
     - CHertovski gnetushchee zrelishche, - proburchal on.
     - On sumasshedshij, - skazal Devid. - Esli my ne poberezhemsya,  on  vseh
nas pereb'et.
     - A mozhet, dazhe esli i poberezhemsya.
     Devid razglyadyval ekrany, pokazyvavshie ohrannikov PRON, rasstavlennyh
v   administrativnom   zdanii.   On    naschital    chetyrnadcat',    splosh'
tyazhelovooruzhennyh, vklyuchaya dvoih srazu za dver'yu v kabinet Kobba.
     - CHego on hochet? - sprosil Kobb.
     Pokazav na ekrany,  demonstrirovavshie  teatr  upravleniya  sputnikami,
Devid otvetil:
     - Vlasti. On nameren postavit' ves' mir na koleni,  otklyuchiv  energiyu
so sputnikov Solnechnoj |nergii.
     - Ty vinish' vo vsem etom sebya, ne pravda li? Ne nuzhno.  |to  ne  tvoya
vina.
     - YA soobshchil im vse, chto trebovalos' znat', - ne soglasilsya Devid.
     - Oni ved' tebya zastavili, ne tak li?
     On kivnul.
     - Da, no vse zhe svedeniya oni izvlekli iz moego mozga. Bez menya oni ne
smogli by zahvatit' koloniyu.
     - My otnimem ee u nih. - Kakim to obrazom, myslenno dobavil starik.
     - Im vsem predstoit umeret', - skazal Devid. On  povernulsya  licom  k
Kobbu, ego golova i plechi vozvyshalis' nad klaviaturoj na p'edestale.  Kobb
pomnil vremya kogda on sazhal mal'chugana  k  sebe  na  koleni  i  daval  emu
poigrat' s knopkami.
     - CHto ty imeesh' v vidu? - sprosil on.
     Devid kazalsya polnym gorechi, voyuyushchim s samim soboj.
     - YA ub'yu ih vseh. I vsem predstoit umeret'... vozmozhno, umrut vse  na
"Ostrove nomer 1"... iz-za menya.
     - A kto teper' razygryvaet iz sebya Boga? - sprosil Kobb.
     Devid posmotrel na starika kamenno-tverdym vzglyadom.
     - YA ne razygryvayu.
     Kobb pochuvstvoval, kak u nego perehvatilo dyhanie.
     - Da. Polagayu, ty ne shutish'. Rasskazhi mne ob etom.
     Tut otkrylas' dver', i voshla Bhadzhat. Ona oglyadelas' krugom,  razinuv
rot, slovno palomnica, nashedshaya nakonec svoe svyatilishche, palomnica v myatom,
pesochnogo cveta kombinezone, s pistoletom na boku.
     - Neveroyatno, - prosheptala ona.
     Devid podoshel k nej, vzyal ee za ruku i podvel k nasestu Kobba.
     - |to direktor "Ostrova nomer 1", doktor Sajres  Kobb,  -  predstavil
on. - A eto - znamenitaya SHaherezada, dusha i mozg PRON i  samyj  prekrasnyj
ee lider.
     Bhadzhat, pohozhe, porazilas'.
     - Ty sposoben shutit'?
     - |to ne shutka, Bhadzhat,  -  otvetil  on.  A  dlya  Kobba  dobavil:  -
SHaherezada takzhe doch' shejha al'-Hashimi.
     - V samom dele? - podivilsya Kobb.
     - Tebe ne sledovalo  by  emu  ob  etom  govorit',  -  rezko  zametila
Bhadzhat. - Esli Hamud uznaet pro eto, to zahochet ubit' tebya.
     - On vse ravno ub'et nas oboih, kak tol'ko poluchit to, chego hochet,  -
ukazal Kobb.
     - Net, ne ub'et, - poobeshchal Devid.
     - YA pytayus' izbezhat' nenuzhnogo krovoprolitiya, - skazala Bhadzhat.
     - Slishkom pozdno, - obronil Devid. - Vy vse mertvecy. Prosto  vy  eshche
ne znaete ob etom. No ya uzhe unichtozhil vas... Vseh vas.



     MESSINA: Istochniki pri Vsemirnom  Pravitel'stve  podtverdili  segodnya
utrom, chto boeviki Podpol'noj Revolyucionnoj Organizacii  Naroda  zahvatili
kosmicheskuyu koloniyu "Ostrov nomer 1".
     Sredi  uderzhivaemyh  terroristami  PRON  zalozhnikov  nahoditsya   Kovi
Boveto, I.O.  Direktora  Vsemirnogo  Pravitel'stva,  i  latinoamerikanskij
revolyucionnyj vozhd'  Osvoboditel'.  Boveto  i  Osvoboditel'  sobralis'  na
vstrechu  dlya  obsuzhdeniya  sredstv  pokonchit'   s   volnoj   mezhdunarodnogo
terrorizma, prokativshejsya s takoj opustoshitel'noj  siloj  po  vsemu  miru,
vklyuchaya vspyshki  organizovannyh  myatezhej  v  krupnyh  gorodah  Soedinennyh
SHtatov vsego dve nedeli nazad.
     Oficial'naya  reakciya  na  zahvat  PRON   kosmicheskoj   kolonii   byla
ostorozhnoj. Poka ne dano nikakogo otveta  na  "ne  podlezhashchie  obsuzhdeniyu"
trebovaniya terroristov, nesmotrya na preryvanie podachi energii s neskol'kih
sputnikov Solnechnoj |nergii. PRON utverzhdaet, chto otklyuchit vsyu energiyu...





     Bhadzhat v zameshatel'stve  stoyala  ryadom  s  vysokim  pyupitrom  Kobba,
scepivshis' vzglyadom s Devidom.
     - Uzhe unichtozhil nas? - peresprosila ona. - CHto ty imeesh' v vidu?
     - Ty uvidish' dostatochno skoro.
     Kobb prerval ih igru v glyadelki.
     - Pohozhe, nash drug tigr brosil popytki vskryt' hranilishche Garrisona.
     Devid povernulsya k glavnym ekranam na toj stene, kuda smotrel Kobb, i
uvidel, chto Hamud v gneve shagaet po lesnoj  trope  k  osobnyaku  Garrisona.
Troe podruchnyh sledovali za nim na pochtitel'nom rasstoyanii.
     - Garrison smylsya. Pryachetsya so svoej devahoj  v  lesu.  -  Kobb  tiho
rassmeyalsya. - |tot staryj duren' pohrabrej, chem ya dumal.
     - Hamud otpravitsya syuda, - prikinul Devid.
     - Ran'she ili pozzhe, - soglasilas' Bhadzhat.
     On poiskal na ekrane i obnaruzhil Leo, sidyashchego v odnom iz poezdov.  S
velikana gradom katilsya pot: on vyglyadel teryayushchim soznanie.
     - I Leo tozhe edet syuda.
     - CHto ty imeesh' v vidu... - snova nachala sprashivat' Bhadzhat.
     - Net vremeni ob座asnyat', - otverg Devid. - Mne teper'  nado  uhodit'.
Menya zhdet rabota.
     - YA ne mogu pozvolit' tebe ujti, - vozrazila ona.
     - Ty ne mozhesh' menya ostanovit'.
     - Devid, ne vynuzhdaj menya...
     On s oshelomlyayushchej bystrotoj protyanul ruku i shvatilsya za  pistolet  u
nee na boku, prezhde, chem ona uspela sama potyanut'sya k nemu. I myagko  vynul
ego iz kobury.
     - Po-moemu, my uzhe igrali v etu igru, - zametil Devid.
     Ona chut' ne ulybnulas'.
     - I s kazhdym razom ona stanovilas' vse opasnej.
     Vzglyanuv cherez plecho na Kobba, vse eshche sidevshego  vysoko  na  kresle,
nablyudaya za vsem. Devid snova obernulsya k Bhadzhat i skazal:
     - CHto by ni sluchilos'... ya lyublyu tebya.
     - No ne dostatochno, - otvetila ona so slabym bespomoshchnym zhestom.
     - Bolee, chem dostatochno - slishkom sil'no, chtoby pozvolit' tebe  pojti
na eto bezumie. Esli est' sposob najti tebya, ya najdu ego.
     - A drugih?
     - Ne znayu. Ty edinstvennaya, za kogo ya po-nastoyashchemu volnuyus'. YA lyublyu
tol'ko tebya.
     Ona polozhila ruku emu na plecho i, vstav na cypochki, pocelovala ego  v
guby.
     - Bednyj moj Devid,  -  prosheptala  ona.  -  Razorvannyj  na  stol'ko
storon. Da zashchitit tebya Allah.
     On ne doveril sebe bol'she skazat' ni edinogo slova. Da i  vremeni  ne
bylo. Devid povernulsya i ustremilsya v protivopolozhnuyu chast' pomeshcheniya,  za
pyupitr. On s detstva znal o nahodyashchemsya tam  koridore  avarijnogo  vyhoda.
Doktor Kobb prigrozil otshlepat'  ego,  kogda  on  vpervye  obnaruzhil  etot
koridor i progulyalsya po nemu do nahodyashchegosya v ego konce shlyuza.
     On nashel stoyak s chetyr'mya videoekranami, maskirovavshimi dver' vyhoda,
i kosnulsya pochti  nevidimoj  knopki  v  uglublenii  mezhdu  dvumya  verhnimi
ekranami. Dver' raspahnulas' v  koridor.  Brosiv  poslednij  vzglyad  cherez
plecho, on uvidel sledyashchego  za  nim  Kobba,  s  zadumchivym  vyrazheniem  na
mrachnom lice. Bhadzhat uzhe otvernulas', opustiv golovu.
     Ona razorvana na stol'ko zhe storon, kak i ya, ponyal on, a zatem  vdrug
zakolebalsya. YA mog by uvesti ee s soboj... No zatem podumal, chto esli delo
vyjdet ne tak, kak on nadeyalsya, u nee  budut  luchshie  shansy  na  vyzhivanie
otdel'no ot nego.
     - Da budet i s toboj, Bhadzhat, - kriknul Devid na proshchanie, vyhodya  v
koridor i snova staratel'no zakryvaya dver'.
     Uzkij naklonnyj koridor shel kruto vniz. Ego nichem  ne  primechatel'nye
serye steny ne narushalis' ni dveryami,  ni  ukazatelyami.  Raspolozhennye  na
potolke s intervalami kazhdye neskol'ko metrov svetovye paneli  otbrasyvali
dostatochno sveta, chtoby pozvolit' cheloveku bezhat' kak mozhno skoree.
     I Devid bezhal.
     V konce koridora, tyazhelo dysha  i  tormozya  dlya  ostanovki,  on  nashel
avarijnyj shlyuz imenno tam, gde on byl  vsegda,  molcha  dodayushchijsya  minuty,
kogda on ponadobitsya. Po  druguyu  storonu  shlyuza,  znal  Devid,  nahoditsya
avarijnaya kapsula - svoego roda miniatyurnaya chelnochnaya sfera dlya primeneniya
tol'ko v sluchae krajnej neobhodimosti. Ni shlyuz,  ni  kapsula  ni  razu  ne
primenyalis' za vsyu prezhnyuyu  istoriyu  "Ostrova  nomer  1",  za  isklyucheniem
obychnyh proverok. Nikogda ne voznikalo nikakoj nadobnosti. No spasatel'nye
kapsuly stoyali prikreplennye k vneshnej obolochke glavnogo cilindra,  slovno
rakushki, oblepivshie dnishche okeanskogo lajnera, slovno spasatel'nye  shlyupki,
gotovye k  primeneniyu,  esli  obitatelyam  "Ostrova  nomer  1"  ponadobitsya
pokinut' ego.
     Kapsuly ne mogli uletet' daleko. |ti sfery ne mogli dobrat'sya  ni  do
Zemli, ni do Luny. Oni ne otlichalis' takimi udobstvami,  kakie  imelis'  v
obychnyh chelnochnyh sferah, snovavshih mezhdu cilindrom i  rabochimi  modulyami.
No v odnu iz avarijnyh kapsul mogla vtisnut'sya dyuzhina lyudej  i  prozhit'  v
nej neskol'ko nedel', poka ne pribudet spasatel'nyj korabl' iz Seleny  ili
s Zemli.
     Na  gladkom  metallicheskom  lyuke  shlyuza  krasovalas'  vyvedennaya   po
trafaretu nadpis': "TOLXKO V |KSTRENNOM SLUCHAE". Devid ryvkom otkryl  lyuk,
znaya, chto eto vyzovet elektronnyj voj v seti bezopasnosti kolonii. V shlyuze
razmerom s grob lezli v glaza takie zhe trafaretno-vyvedennye ukazaniya, kak
im pol'zovat'sya. Devid izuchil vdelannuyu v stenu na urovne  glaz  nebol'shuyu
panel' s lampochkami.
     Vse zelenye. |to oznachalo, chto avarijnaya kapsula  po  druguyu  storonu
naruzhnogo shlyuza nahodilas' v rabochem sostoyanii i uzhe napolnyalas' prigodnym
dlya dyhaniya vozduhom. Devid raspahnul naruzhnyj lyuk i shagnul cherez  nego  v
nego kapsulu.
     Teplovoj sensor v lyuke kapsuly  avtomaticheski  vklyuchil  v  nej  svet,
pochuvstvovav, chto telo Devida minovalo ego pory. Devid okazalsya  na  uzkom
metallicheskom  mostike.  Pod  nim  stoyali   amortizacionnye   kushetki   na
dvenadcat' chelovek, po chetyre v  ryad.  Pripasy,  znal  on,  hranilis'  pod
nastilom paluby. V hvostovoj chasti paluby raspolagalsya kroshechnyj kambuz, v
nosovoj rubke - upravlenie.
     Skol'znuv v kreslo pilota, on vospol'zovalsya implantirovannoj v cherep
svyaz'yu s komp'yuterom dlya osvezhenij v pamyati upravleniem kapsuloj. Ono bylo
dostatochno prostym i cherez neskol'ko minut on polnost'yu perevel kapsulu na
avtonomnuyu moshchnost'.
     Nazhatiem  knopki  vysvobodilis'  bezotkaznye  mehanicheskie   pruzhiny,
otdelyavshie kapsulu ot korpusa cilindra. Drugaya knopka vklyuchila na korotkoe
vremya zazhiganie  alyuminievo-kislorodnogo  raketnogo  dvigatelya  i  kapsula
otchalila ot glavnogo cilindra kolonii.
     Navigaciya predstavlyala  soboj  slozhnuyu  chast'  zadachi.  Glavnaya  cel'
kapsuly  zaklyuchalas'  v  udalenii  proch'  pri  katastrofe.  Navigacionnogo
oborudovaniya v nej imelos' nemnogim bol'she,  chem  na  spasatel'noj  shlyupke
okeanskogo lajnera. No Devid ne sobiralsya passivno drejfovat'  v  kosmose,
poka ego kto-nibud' ne podberet. U nego  na  ume  byla  opredelennaya  cel'
poleta:   rabochij   modul',   parivshij   mezhdu   gospitalem   kolonii    i
sel'skohozyajstvennymi   modulyami,   specializiruyushchimisya   na   vyrashchivanii
farmacevticheskih rastenij. Modul', soderzhashchij vysokorazvituyu biohimicheskuyu
laboratoriyu "Ostrova nomer 1". Modul', gde vyzrel i "rodilsya" on sam.
     On soedinil mini-komp'yuter korablya  s  glavnym  komp'yuterom  kolonii,
ispol'zovav  sobstvennyj  implant,  kak  svyazuyushchij  segment.  CHerez  centr
upravleniya kosmicheskimi sudami prohodit' nel'zya, znal on. Tot nahoditsya  v
rukah  partizan.  On  prosidel  za  upravlenie  pustoj  avarijnoj  kapsuly
strannye neskol'ko minut, slushaya pozvyakivayushchee elektronnoe penie u sebya  v
golove, poka  komp'yutery  peregovarivalis'  mezhdu  soboj  na  sobstvennom,
chastom, kak stakkato, yazyke.
     Raketnyj dvigatel'  vklyuchilsya  eshche  na  dve  mikrosekundnye  vspyshki,
polyhnuli reaktivnye strui upravleniya vokrug sfericheskogo korpusa kapsuly,
i sudno povernulos' krugom i napravilos' k visyashchemu nad glavnym  cilindrom
kolonii skopleniya modulej.
     Udostoverivshis', chto vse ogon'ki na pul'te upravleniya  goryat  zelenym
svetom,  a  biohimicheskaya  laboratoriya  vzyata  v  perekrest'e  videoekrana
perednih sensorov, Devid otkinulsya na spinku pilotskogo  kresla  i  sdelal
glubokij s sodroganiem vdoh.
     Teper' ostavalos' tol'ko zhdat'.


     Nesmotrya  na  yarkij  svet  sicilijskogo  solnca,  na  dushe  u  chlenov
Administrativnogo Soveta ne stanovilos' svetlee. Dvoe ego chlenov okazalis'
zalozhnikami na "Ostrove nomer 1". Pustoe kreslo, gde byvalo sidel  Boveto,
smotrelo na drugih Sovetnikov, slovno obvinyayushchij glaz. Po kakoj-to prichine
pustoe kreslo al'-Hashimi, kazhetsya, bespokoilo ih ne stol'ko sil'no.
     - Nu, dolzhny zhe my chto-to sdelat', - skazal Uil'yams, amerikanec.
     - My ne mozhem pozvolit'  im  derzhat'  zalozhnikov  I.O.  Direktora,  -
soglasilsya Mal'kov.
     Viktor Anderson medlenno pokachal golovoj.
     - Oni derzhat zalozhnikami bol'she desyati  tysyach  chelovek.  V  nekotorom
smysle oni derzhat zalozhnikami ves' mir. Oni otklyuchayut  sputniki  Solnechnoj
|nergii.
     -  My  dolzhny  otpravit'sya  spasti  ih,  -   nastaival   Uil'yams.   -
Protivopostavit' sile silu.
     - I razrushit' "Ostrov nomer 1"? - vozrazil Anderson.
     - V Severnom polusharii - zima, - ukazal Mal'kov. - V Moskve sneg  uzhe
na metr glubinoj. Segodnya na rassvete otklyuchili  energiyu  Leningradu.  Oni
ub'yut tysyachi, navernoe, million ili bol'she v odnom tol'ko Sovetskom Soyuze.
     - Tak chto zhe  my  budem  delat'?  -  rezko  sprosil,  povysiv  golos,
Uil'yams. - Pozvolim im zabrat' vlast' u Vsemirnogo Pravitel'stva?
     CHzhu CHzhan' Li, sidevshij v konce  stola,  otdelennyj  ot  drugih  dvumya
pustymi kreslami, spokojno posovetoval:
     - Pervoe, chto my dolzhny sdelat',  eto  proyavit'  nekotoroe  terpenie.
Pospeshnye, oprometchivye dejstviya budut huzhe, chem polnoe bezdejstvie.
     - A esli oni ub'yut Boveto? - sprosil Uil'yams. - Ili al'-Hashimi?
     Plechi CHzhu chut' pripodnyalis' v samom slabom pozhatii.
     Dostojno sozhaleniya.  No  eto  predpochtitel'nee  unichtozheniya  "Ostrova
nomer 1" i Sputnikov Solnechnoj |nergii, ne tak li?
     Uil'yams na drugoj storone stola izdal negoduyushchij vzdoh.
     - Razumeetsya, - propyhtel on. - I togda nam pridetsya vybirat'  novogo
Direktora, ne tak li?
     - Neumestnoe zamechanie, - strogo skazal Anderson.
     - Vmesto togo, chtoby tak vot sporit', -  vyskazalsya  Mal'kov,  -  nam
sledovalo by otpravit' brigady tehnikov na vse Sputniki Solnechnoj  |nergii
i vzyat' upravlenie imi na sebya.
     - |to zajmet mnogo dnej, - ukazal CHzhu. - Kak tol'ko PRON pojmet,  chto
my pytaemsya sdelat', oni aktiviruyut na sputnikah manevrennye  dvigateli  i
sovershenno uberut ih s nyneshnih orbit. Oni mogut dazhe pognat' ih obratno v
zemnuyu atmosferu i szhech' ili razbit' ih.
     - |to tozhe zajmet mnogo dnej, - vozrazil Mal'kov. -  A  tem  vremenem
komandy kosmonavtov smogut perehvatit' sputniki i postavit' ih obratno  na
nuzhnye orbity.
     - Nekotorye iz nih, - dopustil CHzhu, - no  slishkom  nemnogie.  Krupnye
regiony mira sovershenno lishat'sya energii. |to budet strashnoj katastrofoj.
     - A poka eto proishodit,  -  dobavil  Anderson,  -  terroristy  budut
ritual'no ubivat' Boveto, al'-Hashimi i kto znaet, kogo eshche?
     CHzhu na mig prikryl glaza. Otkryv ih vnov', on skazal:
     -  Gospoda,  edinstvennyj  dlya  nas  kurs  dejstvij  -   eto   zhdat'.
Terroristov malo. ZHitelej "Ostrova nomer  1"  mnogo.  Navernoe,  oni  sami
smogut razreshit' dlya sebya etu problemu.
     - I dlya nas, - proburchal Uil'yams.


     Vse eshche sidya na vysokom vrashchayushchemsya kresle, Sajres  Kobb  ignoriroval
fasetochnyj glaz okruzhavshih ego so vseh storon soedinennyh  videoekranov  i
ne svodil vzglyad s Bhadzhat.
     Ta molcha stoyala u pyupitra, rosta u nee edva  hvatalo  dlya  vozvysheniya
nad kraem kafedry makushki ee glyancevo-chernyh volos. Ruki ee  scepilis',  a
lico, stavshee maskoj neschast'ya, sverkalo ot pota.
     - Vy lyubite ego? - sprosil Kobb.
     Porazhennaya ona rezko otorvalas' ot svoih lichnyh razdumij i ustavilas'
na nego.
     - On dumaet, chto lyubit vas, - skazal starik. - YA znayu ego s  rozhdeniya
i dazhe ran'she. Esli on dumaet, chto lyubit vas, to risknet  radi  vas  svoej
zhizn'yu.
     - CHto on sdelaet? - sprosila Bhadzhat.
     Kobb pozhal plechami.
     - CHem by eto ni bylo, on ego uzhe splaniroval. - On  ne  nastol'ko  ej
doveryal, chtoby pokazat', chto mozhet nablyudat' polet  avarijnoj  kapsuly  po
videoekranam. Ne podnyav vzglyad, on uvidel shagayushchego k ego kabinetu Hamuda,
temnogo, kak grozovaya tucha.
     - Vy lyubite ego? - snova nastojchivo sprosil Kobb.
     - Net! - otrezala Bhadzhat. - YA... kak ya mogu lyubit' ego? My zhe vragi.
Tol'ko u hristian hvataet gluposti vozlyubit' vragov svoih.
     Kobb ulybnulsya, slovno inkvizitor, otyskavshij ogolennyj nerv.
     - Ponimayu, - progovoril on. - Nu... vot idet odin iz vashih druzej.
     Dveri v kabinet snaruzhi so stukom raspahnulis'  i  Hamud  vorvalsya  v
nablyudatel'nuyu, lico ego izluchalo mrachnyj gnev.
     - CHto ty zdes' delaesh'? - zarychal on na Bhadzhat.
     Ta vstretila ego ne morgnuv glazom.
     - Plennik, blondin, Devid Adams - sbezhal.
     Hamud ostanovilsya v neskol'kih shagah pered nej.
     - Sbezhal. Kak? Kuda?
     - Ne znayu.
     - On odolel vashu podrugu, - otkinulsya so svoego  nasesta  Kobb,  -  i
otchalil na odnoj iz nashih avarijnyh kapsul. Dumayu, on nameren spryatat'sya v
odnom iz okruzhayushchih etot glavnyj cilindr rabochih modulej. V lyubom  sluchae,
na avarijnoj kapsule on ne mozhet uletet' ochen' daleko.
     Glaza Hamuda suzilis'.
     - A chego eto ty tak shchedro delish'sya svedeniyami, starik?
     - A pochemu by i net? - lenivo usmehnulsya Kobb. - Ty  by  ved'  prosto
popytalsya vybit' ih iz menya, ne tak li?
     Protolknuvshis'  mimo  Bhadzhat,  Hamud  opersya  korenastymi  rukami  o
pyupitr.
     - Togda skazhi mne, vsevidyashchij, kuda skrylsya milliarder  i  ego  ryzhaya
baba?
     - Garrison? Da... ya videl tu scenku, razygrannuyu  vami  v  ego  dome.
Krajne otvratitel'naya.
     - On obmanul menya.
     - Pro sokrovishcha on skazal vam pravdu... hotya  oni  po  bol'shej  chasti
proizvedeniya iskusstva, a ne nalichnye.
     - On dal mne nevernuyu kombinaciyu k hranilishchu. Nam pridetsya  vernut'sya
i vskryt' ego dinamitom.
     - On dal vernuyu kombinaciyu, - tiho rassmeyalsya Kobb. - No  poka  vy  i
vashi priyateli bezhali tuda, slovno staya mal'chishek, ishchushchih zarytyj klad,  on
velel komp'yuteru smenit' kombinaciyu.
     Hamud shagnul k kreslu  Kobba  i,  podnyav  ruku,  shvatil  starika  za
rubashku.
     - Ne smejsya nado mnoj!
     Kobb upersya rukami o kafedru, chtoby ne dat' stashchit' sebya s kresla.
     - YA otnoshus' k vam ochen' ser'ezno, - zaveril on.
     - Togda kuda zhe skrylsya Milliarder? - Hamud otpustil rubashku Kobba.
     - Poka vy i vashi izumlennye  mal'chiki  pytalis'  vlomit'sya  v  peshcheru
Ali-Baby, - otvetil Kobb, - Garrison i  ego  telohranitel'nica  ubezhali  v
les.
     - YA ub'yu ih, kogda najdu. Oboih. Medlenno.
     - Sperva ih nado najti.
     - My prileteli syuda ne dlya igr s Milliarderami, - vmeshalas'  Bhadzhat.
- Sputniki Solnechnoj...
     - Molchi, zhenshchina! Koloniya pod nashim kontrolem. My otklyuchaem  sputniki
Solnechnoj |nergii. A tem vremenem ya hochu najti etogo tipa i ego shlyuhu.
     - Oni v lesu Cilindra B, - napomnil emu Kobb, - pryachutsya.
     - Gde?
     - Ne znayu.
     - Ty zhe  skazal,  chto  nablyudal!  -  Hamud  mahnul  rukoj  v  storonu
videoekranov.
     -  Nablyudal,  -  Kobb  pokazal  toshchim  pal'cem  na  ekran,  vse   eshche
pokazyvayushchij inter'er gostinoj Garrisona. - No oni sbezhali cherez neskol'ko
sekund posle togo, kak vy s vashimi rebyatami pokinuli dom.
     - Kuda oni sbezhali?
     - A ya otkuda znayu? U nas net kamer v glubokom lesu, - sovral Kobb.
     - Blondin govoril, chto u vas est' kamery vo vseh chastyah kolonii!
     - Razumeetsya... i po odnomu videoekranu na kazhdye dvadcat' kamer.  No
my vse ravno ne mozhem ohvatit' kazhdyj dyujm lesa v cilindre B.  On  slishkom
velik.
     - YA hochu najti Garrisona i tu babu!
     - Hamud, pozhalujsta, - poprosila Bhadzhat.
     Tot stryahnul ee ruku s plecha.
     - Nu chto zh, - veselo predlozhil emu Kobb, - pozhalujsta, sadites'  syuda
i nazhimajte na knopki, skol'ko ugodno, no devyat' shansov iz desyati, chto oni
nedostatochno blizko k kamere, chtoby uvidet'  ih.  Garrison  ne  durak.  On
spryatalsya v kakom-nibud' gluhom kustarnike, gde ego ne zametish', dazhe esli
kamera vsego v dvuh metrah. I budet ostavat'sya tam libo do teh  por,  poka
vy ne uberetes' vosvoyasi, libo poka  ih  ne  vygonit  golod.  Prezhde,  chem
sbezhat', oni zavernuli vse, chto ostalos' ot edy, eto ya vam mogu soobshchit'.
     - YA ub'yu zalozhnikov!
     Kobb skorchil kisluyu grimasu.
     - Garrisonu plevat' s vysokoj vyshki  bez  peredyshki,  skol'ko  vy  ih
ub'ete.
     - On volnovalsya za svoyu babu.
     - A ona s nim.
     - YA unichtozhu koloniyu!
     - Net! - otrezala Bhadzhat.
     Kobb pokachal golovoj.
     - CHem? CHtoby unichtozhit' cilindr B, potrebuetsya megatonnaya bomba.
     - Vypushchu vozduh.
     - Na eto ujdut nedeli.
     - Otklyuchu otoplenie.
     - Solnechnyj svet podderzhit tam teplo.
     Hamud ustavilsya na  Kobba,  pytayas'  dokopat'sya,  pravdu  li  govorit
starik. Kobb otvetil takim zhe vzglyadom. Bhadzhat sledila za nimi, chuvstvuya,
kak vnutri u nee samoj vse gorit, a nogi oslabli i drozhat.
     - Poslushaj, paren', - skazal nakonec Kobb. - |to bol'shoe  sooruzhenie.
I ne ochen' hrupkoe. My  postroili  ego  s  raschetom  vyderzhat'  neschastnye
sluchai i stihijnye bedstviya. Da,  kakoj-nibud'  meteor  mozhet  vybit'  nam
polovinu okon i my zaklepaem ih prezhde, chem poteryaem  odnu  desyatuyu  chast'
svoego vozduha. CHto, po-vashemu, mogut sdelat' nam vashi malen'kie pugachi?
     - YA mogu ubit' vas vseh, - mrachno brosil Hamud.
     - Ot etogo tebe ne budet bol'shogo proku. YA govoryu tebe pravdu. Prosto
iz-za togo, chto ona tebe ne nravitsya, ne dumaj, chto smozhesh'  izmenit'  ee,
ubivaya lyudej.
     Bhadzhat slyshala ih golosa smutno. V ushah  u  nee  stoyal  rev,  golova
sil'no kruzhilas'. I ona ponyala nakonec, chto imel  v  vidu  Devid.  "YA  uzhe
unichtozhil vas - vseh!". |to pravda. Unichtozhil.
     Povernuvshis', ona uvidela vyrisovyvayushchuyusya v dveryah  ogromnuyu  figuru
Leo, s tyazhelym avtomatom,  pohozhim  v  ego  gigantskih  rukah  na  detskuyu
igrushku.
     - Ty... Tigr, - okliknul skrezheshchushchim golosom, preryvisto dysha, Leo. -
Mne nuzhny moi preparaty. Sejchas zhe.
     I nacelil avtomat pryamo v zhivot Hamudu.


     MESTNAYA PARA - RODITELI ZALOZHNIKOV NA "OSTROVE nomer 1"
     MINNEAPOLIS:  Mister  i  missis  Alan  T.   Pal'mkvist   iz   derevni
pensionerov Minnetonka, smotryat na nebo i molyatsya.
     Ih syn,  Uil'yam,  nahoditsya  sredi  bolee  desyati  tysyach  zalozhnikov,
uderzhivaemyh kuchkoj terroristov, iz Podpol'noj  Revolyucionnoj  Organizacii
Naroda na bortu kosmicheskoj kolonii "Ostrova nomer 1".
     -  Nas  ne  interesuet   politicheskaya   storona   dela,   -   skazala
korrespondentu "Trib'yun" missis Pal'mkvist. - My prosto molimsya, chtoby nash
syn proshel cherez eto strashnoe ispytanie zhivym i  zdorovym...  i  ego  zhena
tozhe.
     Molodoj Pal'mkvist nedavno pribyl na "Ostrov  nomer  1",  priletev  v
kosmicheskuyu koloniyu tol'ko dlya togo...
                                  "Minneapolis Trib'yun". 8 dekabrya 2008 g.





     Pit Markovic pogruzilsya v chtenie detektiva. On sidel, polozhiv nogi na
stol nachal'nika, balansiruya  na  dvuh  nozhkah  opasno  naklonennogo  nazad
stula, i bystro pereklyuchal stranicu za  stranicej  na  vstroennom  v  stol
malen'kom ridere  videoekrana.  Nachal'nik  dolzhen  cherez  nekotoroe  vremya
vernut'sya s kontrol'nogo obhoda transformatorov, a potom  ujdet  domoj  na
noch'. Do prihoda utrennej smeny podstanciya budet prinadlezhat' odnomu  emu.
Vremeni s izbytkom hvatit na okonchanie detektiva, a potom i na prinesennyj
im s soboj zhurnal.
     On  pohlopal  sebya  po  karmanu  rubashki,  gde  pokoilas'   kroshechnaya
videokasseta. Pornograficheskie videozhurnaly stoili dorogo, no, kak  tol'ko
ujdet  nachal'nik,  Pit  sobiralsya  poluchit'  za   svoi   den'gi   maksimum
udovol'stviya.
     Buhnula otkryvshayasya dver' i v kroshechnyj kabinet voshel, topaya  nogami,
nachal'nik.
     - Skin' nogi s moego stola, a?
     Usmehnuvshis', Pit vypolnil ego pros'bu.
     - Gospodi, ty tol'ko tem i zanyat, chto  chitaesh'?  Neuzheli  nikogda  ne
zanimaesh'sya nichem inym?
     - Starayus' duhovno rasti, - otozvalsya Pit.
     - Mozgi ty sebe portish' etim barahlom.
     Pit ne otvetil. On uderzhalsya ot poryva skazat' shefu o svoej kassete s
zhurnalom.
     - Tebe sledovalo by hot' inogda projtis' po etomu etazhu i posmotret',
na chto pohozhi transformatory, - provorchal nachal'nik, protyanuv ruku k svoej
parke. - Hotya by izredka... poshlo by tebe na pol'zu.
     - Vse datchiki u nas est' zdes'. Mne vidno vse,  chto  proishodit.  Mne
nezachem...
     On  smolk,  ne  zakonchiv  frazy.  Vysokotonnoe  vibriruyushchee   gudenie
transformatorov, zvuk stol' postoyannyj, chto ni on, ni shef ne zamechali ego,
vnezapno stal menyat'sya. Snizhat'sya. Umolkat'.
     - Kakogo cherta?
     Pit pochuvstvoval, kak u nego otvisla chelyust', kogda  on  vzglyanul  na
stenu, pokrytuyu ryadami datchikov. Vse strelki spolzali k nulyu.
     - Gospodi Iisuse, - prosheptal on. - Smotri.
     SHef vo vse glaza glyadel cherez okno  kabineta  na  transformatory.  Na
vsej podstancii ustanovilas' absolyutnaya tishina, esli  ne  schitat'  voyushchego
snaruzhi rezkogo vetra.
     - Oni... oni vse obestocheny, - proiznes s uzhasom v golose shef. -  Vse
do odnogo!
     - Kak takoe moglo...
     - K telefonu! - rezko skomandoval nachal'nik. -  Nemedlenno  zvoni  na
central'nyj raspredelitel'nyj pul't. - I  sam  shvatil  avarijnyj  shlem  s
raciej. -  Dolzhno  byt'  eti  ublyudki,  zahvativshie  kosmicheskuyu  koloniyu,
otklyuchili etot dolbanyj sputnik!
     Pit protyanul ruku  k  telefonu  i  nazhal  krasnuyu  knopku,  mgnovenno
soedinyayushchuyu ih podstanciyu s  Central'nym  Raspredelitel'nym  SHCHitom.  Liniya
okazalas'  uzhe  zanyatoj.  Zabitoj  zvonkami   drugih,   tozhe   otklyuchennyh
podstancij.
     - Der'mo! - rugalsya po racii nachal'nik. - Sranaya mater' Bozhiya!  -  On
sorval shlem s lyseyushchej golovy. - Pritenennaya ferma otklyuchena. S orbity  ne
postupaet  nikakoj  energii.  Libo  oni  voobshche  otklyuchili  sputnik,  libo
peremestili ego luch s pritenny k chertyam sobach'im.
     SHef, kak zametil Pit, vse eshche szhimal v ruke svoyu parku.  On  vspomnil
uslyshannyj im po doroge na rabotu prognoz pogody: sil'nyj snegopad, rezkij
veter, pochti nulevaya temperatura. Klassicheskij menskij  buran.  I  nikakoj
energii dlya celogo rajona. Nikakogo  elektrichestva  dlya  obogreva,  sveta,
svyazi.
     Veter snaruzhi, kazalos', zavyval eshche gromche.


     - Pogodi! - vykriknula Bhadzhat.
     Leo po-prezhnemu derzhal v odnoj ruke avtomat, obratil  goryashchij  vzglyad
na Bhadzhat. Ego pokrasnevshie glaza  poluzakrylis'  ot  boli  i  ustalosti.
Hamud stoyal, zastyv ryadom s pyupitrom, gde  sidel  Kobb,  polozhiv  ruku  na
rukoyat' pistoleta u nego na boku.
     - Posmotri na menya, - prizvala Bhadzhat. -  S  menya  tozhe  katit  pot,
tochno takzhe, kak s tebya. Po telu u menya probegaet ogon' boli.  YA  chuvstvuyu
sebya oslabevshej... tochno tak zhe, kak i ty!
     - Nevozmozhno! - ne poveril Leo. - Ty ne...
     - On zarazil nas! Devid  nas  chem-to  zarazil  -  bolezn'yu,  virusom,
chem-to - tam, v laboratorii u reki.
     - Nevozmozhno, - otrezal Hamud. - On ne mog sdelat' nichego  podobnogo.
U nego ne bylo takogo sluchaya.
     - Kogda on ubezhal ot nas, - napomnila Bhadzhat, - i my  dumali,  budto
on pytaetsya skryt'sya... gde vy ego nashli?
     Leo na sekundu zadumalsya.
     - V rajone laboratorii.
     - Gde hranili zapasy bakterij i virusov. Gde zanimalis'  boleznyami  i
biologicheskimi agentami.
     - No kak on mog kogo-to zarazit'? - potreboval ob座asneniya Hamud. - On
zhe tebe nichego ne vkalyval. I ne mog nichego podbrosit' v edu i pit'e.
     - On zarazil samogo sebya, - skazal  Bhadzhat.  -  U  nego  k  boleznyam
immunitet, no on mozhet raznosit' ih i peredavat' nam - vsem nam!
     - Vsem? - glaza Hamuda rasshirilis'. - Vsem nam?
     - Da. Dlya etogo emu nado vsego na vsego byt'  ryadom  s  nami,  dyshat'
nami odnim vozduhom. On probyl vmeste s nami v chelnoke  celyh  dva  dnya  -
srok bolee, chem dostatochnyj dlya zarazheniya vseh nas.
     Po licu Leo gradom katil pot. Avtomat v ego ruke zakolebalsya, a potom
on uronil ruku s nim.
     - |tot malen'kij golozhopyj sukin syn...
     - Ne mog on etogo sdelat', - nastaival Hamud. - |to nevozmozhno.
     Bhadzhat povernulas' k Kobbu.
     - Skazhi emu.
     Starik opersya loktyami o kafedru.
     -  |to  otnyud'  ne  nevozmozhno,  -  skazal  on   s   krivoj   ulybkoj
udovletvoreniya. - Devushka prava.  Devid  geneticheski  zaprogrammirovan  na
immunitet pochti po vsem izvestnym boleznyam. On mozhet nesti v sebe  mikroby
i rasprostranyat' ih povsyudu,  gde  okazhetsya.  On  on  vkolol  sebe  chto-to
dejstvitel'no smertel'noe, to opredelenno mozhet peredat'  eto  vsyakomu,  k
komu  priblizitsya.  On  hodyachaya  biologicheskaya  bomba  -   Tifoznaya   Meri
megatonnogo kalibra.
     - On zarazil menya? - raz座arilsya Hamud.
     - Polagayu, da, - lyubezno otvetil Kobb. - Prosto  nuzhno  vremya,  chtoby
eta shtuka, chem by ona ni byla, nachala vliyat' na vas.
     - A kakoe lekarstvo? YA dolzhen poluchit' lekarstvo!
     - Snachala nam nado vyyasnit', chto eto  za  bolezn',  -  pozhal  plechami
Kobb. - Vozmozhno, eto odna iz teh mutacij, s kotorymi  zabavlyalis'  rebyata
iz laboratorii - ona mozhet byt'  nastol'ko  novoj,  chto  ot  nee  eshche  net
nikakogo lekarstva.
     - Najdi ego! Najdi ego i zastav' skazat' nam!
     - No on zhe mozhet byt' gde ugodno, - vozrazila Bhadzhat.
     Leo medlenno opustilsya v sidyachee polozhenie na polu.
     - Luchshe najdite ego pobystree, - progromyhal on.
     - Esli on peredal vsem virusy, to u nas budet na rukah pyat'desyat  dva
umirayushchih.
     - Bol'she, chem pyat'desyat dva, - popravil ego Kobb. - On ne v sostoyanii
kontrolirovat' faktory peredachi. On zarazil vseh, s kem vstupal v  kontakt
- vklyuchaya lyudej zdes', na "Ostrove nomer 1". Vozmozhno, my vse pogibnem.
     Bhadzhat tozhe zahotelos' sest', no ona  znala,  chto  dolzhna  sohranyat'
hot' kakoj-to kontrol'  nad  Hamudom,  inache  tot  ponesetsya  rezat'  vseh
napravo i nalevo.
     - Vy mozhete zaglyanut' v lyubuyu  chast'  kolonii,  -  obratilas'  ona  k
Kobbu. - Najdite ego nam. Kuda on podevalsya?
     Kobb mahnul rukoj v storonu videoekranov.
     - Najdite ego sami. U vas shansy nichut' huzhe, chem u menya.
     Zarychav, Hamud vyrval iz kobury pistolet i vrezal im stariku po licu.
Kobb vyletel iz kresla i s tyazhelym stukom prizemlilsya na  pokrytyj  kovrom
pol.
     - Durak! - zakrichala Bhadzhat. - Kogda zhe ty nauchish'sya...
     - Molchi, zhenshchina! - prorychal v otvet Hamud, vse eshche szhimaya  pistolet.
Dulo ego zapyatnala krov'.  -  YA  najdu  etogo  predatelya.  Dostav'te  syuda
anglichanku - bystro.


     Ochutivshis' v biohimicheskoj laboratorii, Devid ne sobiralsya  pryatat'sya
tam ot terroristov. No sperva emu trebovalos' koe-chto sdelat'.
     Laboratoriya zanimala ves' rabochij modul', ogromnaya  skazochnaya  strana
burlyashchih steklyannyh  retort,  plastikovyh  trubok,  chanov  iz  nerzhavejki,
probirok propusknikov i strannyh kristallicheskih sooruzhenij  s  petlyavshimi
sredi nih uzkimi chernymi metallicheskimi mostikami. Carstvo Oz, okrestil ee
davnym-davno Devid, no proishodyashchee zdes' volshebstvo bylo nastoyashchim i  ono
moglo oznachat' raznicu mezhdu zhizn'yu i smert'yu.
     A nad hromovo-kristallicheskim lesom obshirnoj  apparatury  laboratorii
visel  centr   upravleniya,   gondola,   nabitaya   stolami,   komp'yuternymi
terminalami i videoekranami. Okna po vsej  okruzhnosti  centra  skashivalis'
naruzhu, davaya vozmozhnost' smotret' na rabotayushchee vnizu oborudovanie. Dveri
vyhodili na mostki, petlyavshie po dzhunglyam iz stekla i metalla. A nad samoj
gondoloj shli tyazhelymi stal'nye karkasnye  balki,  uderzhivavshie  v  celosti
ves' modul'.
     Pohozhie na  pis'mennye  stoly  pul'ty  upravleniya  vsemi  parametrami
laboratornogo modulya, ot temperatury vozduha do skorosti  vrashcheniya  samogo
modulya  -  sozdavavshej  takim  obrazom  iskusstvennuyu  gravitaciyu.   Devid
potratil polchasa,  tshchatel'no  razbiraya  programmy  upravleniya  vnutrennego
komp'yutera samogo modulya i udostoveryayas', chto mozhet komandovat'  im  cherez
svoj implantirovannyj kommunikator.
     Nakonec on sel k  ekranu  videofona,  vytashchil  iz-za  poyasa  pistolet
Bhadzhat, polozhil ego na stol i otstuchal nomer doktora Kobba.
     Na ekrane poyavilos' napryazhennoe, obezumevshee lico Hamuda.
     -  Ty!  -  vypalil  vozhak  PRON.  Po  licu  ego  bystro  promel'knuli
udivlenie, gnev, oblegchenie i strah.
     - Gde doktor Kobb? - sprosil Devid.
     - A gde ty?
     - Gde doktor Kobb? - vnezapno pugayas', povtoril on. - CHto  ty  s  nim
sdelal?
     Obzor na ekrane videofona rasshirilsya i Devid  uvidel  Leo,  derzhashchego
Kobba na nogah. Po  skal'pu  starika  tyanulas'  do  samogo  lba  rana;  ot
zapekshejsya krovi volosy u nego sliplis', a po shcheke proshli krasnye  polosy.
Guby ego vyglyadeli raspuhshimi, posinevshimi.
     Devida ohvatil vspyhnuvshij v nem zharkij gnev. No k ego udivleniyu,  on
bystro ugas, smenivshis' holodnoj rasschitannoj  nenavist'yu,  spokojnoj,  ne
tumanyashchej  vzor,  neumolimoj  i  takoj  zhe  glubokoj  i   ledenyashchej,   kak
mezhzvezdnoe prostranstvo.
     - My ub'em etogo starika, - prigrozil Hamud, - esli ty  ne  dash'  nam
lekarstvo ot bolezni, kotoroj ty nas zarazil.
     - Tak vy znaete, chto ya vas zarazil?
     - Da. I ty zhe nas i vylechish'. Ili on umret. Boleznenno.
     - Gde Bhadzhat? - sprosil Devid.
     - Bez soznaniya. - Kamera  videofona  stoyala  pod  dostatochno  shirokim
uglom, chtoby Devid videl ruki Hamuda.  Oni  drozhali.  Leo,  tozhe,  pohozhe,
tryaslo. Kobb byl pochti bez soznaniya i visel, obmyaknuv v rukah velikana.
     Zatem eshche dvoe partizan tolknuli v pole  zreniya  kamery  |velin.  Ona
tozhe vyglyadela bol'noj.
     - Ona tozhe umret, - poobeshchal Hamud. - Boleznenno. I vse  ostal'nye  v
kolonii... odin za drugim, esli ty ne dash' nam lekarstva.
     Devid pokachal golovoj.
     - U vas ne budet na eto vremeni. Vy vse umrete cherez neskol'ko chasov,
zadolgo do togo, kak uspeete ubit' bol'she, chem neskol'kih zhitelej.  Doktor
Kobb - starik. Anglichanka... - On zastavil sebya pozhat' plechami.  -  CHto  s
nee? Ona blizhe k tebe, chem ko mne.
     Hamud buhnul kulakami po klaviature.
     - Gde ty? V chem lekarstvo?
     - Nikakogo lekarstva net, - otvetil Devid, -  vo  vsyakom  sluchae  dlya
tebya. Tebe predstoit umeret'. Vozmozhno, ya i sumeyu vylechit' drugih... no ne
tebya, Tigr. Tebe predstoit umeret', boleznenno.
     Glaza Hamuda goreli, slovno adskie ugol'ya.
     - Esli ya umru, umret i ona. Bhadzhat - SHaherezada. YA sam  pererezhu  ej
gorlo.
     Devid sgorbilsya na plastikovom kresle, gde on sidel.
     - Ah, ty, ublyudok...
     - YA ub'yu ee, - otvetil raskalenno  zharkim  shepotom  Hamud.  -  Ty  ee
nikogda ne vylechish'. Tebe nikogda bol'she ne videt' ee  zhivoj.  YA  unichtozhu
ee.
     Devid dal svoim plecham bezvol'no obvisnut'.
     - YA v biohimicheskoj laboratorii, - progovoril on tihim golosom. - |to
rabochij modul' ryadom s gospitalem. Prikazhi  tehnikam  s  posta  upravleniya
kosmicheskimi sudami posadit' vas  v  chelnochnuyu  sferu  i  otpravit'  syuda.
Nuzhnaya vam syvorotka zdes'. Hamud migom prerval svyaz'. |kran pogas.


     CENTRALXNYJ RASPREDELITELXNYJ SHCHIT NOVOJ ANGLII:  Glavnaya  pritenennaya
ferma polnost'yu obestochena. My ne poluchaem ni vatta.
     NACIONALXNOE UPRAVLENIE RAZMESHCHENIYA |NERGII: Ne vy odni. Vsya  severnaya
zona bez toka. I Kanada tozhe.
     CRSHCHNA: Vy dolzhny chto-to  sdelat'  i  po-bystromu.  Zdes'  nizhe  tochki
zamerzaniya.
     NUR|: My rabotaem nad etim.
     CRSHCHNA: Nad chem, chert voz'mi, vy rabotaete? Oni zhe otklyuchili sputniki.
     NUR|: Ne vse. Arizona  po-prezhnemu  poluchaet  na  vse  svoi  pritenny
polnuyu moshchnost'.
     CRSHCHNA: Vot kak? Nu, tak perekachajte  ee  syuda  v  tempe.  Zdes'  lyudi
zamerzayut. U nas idet sneg i...
     NUR|: My dolzhny projti cherez kanaly Vsemirnogo Pravitel'stva, prezhde,
chem smozhem...
     CRSHCHNA: CHto?
     NUR|: Nam nuzhno poluchit' dobro ot filiala  Vsemirnogo  Pravitel'stva,
prezhde chem my smozhem perebrosit' vam energiyu. Nam pridetsya otvesti to, chto
obychno perekachivaem v Meksiku...
     CRSHCHNA: Na huj Meksiku i na huj Vsemirnoe Pravitel'stvo!  |ta  chertova
energiya nam nuzhna sejchas!
               Prochitano v "Kongreshnl rekord" chlenom palaty predstavitelej
               |lvinom R. Uottsom (D. N. Meks) 15 dekabrya 2008 g.





     Bhadzhat ochnulas' i obnaruzhila, chto lezhit na  amortizovannoj  kushetke.
Ona chuvstvovala slabost', golova raskalyvalas', tupaya derushchaya bol'  pilila
ej iznutri legkie.
     Povernuv golovu vbok, ona uvidela, chto anglichanka lezhit na sosednej s
nej kushetke i vyglyadit tak zhe skverno, kak chuvstvovala sebya ona.
     - CHto sluchilos'?
     |velin poglyadela na Bhadzhat zatumanennym vzorom.
     - Ty poteryala soznanie. V smotrovom zale doktora Kobba. Devid zarazil
nas kakoj-to uzhasnoj bolezn'yu.
     - YA znayu. Gde...
     - My letim k nemu. On v biohimicheskoj laboratorii ili v chem-to takom,
v odnom  iz  modulej  snaruzhi  glavnogo  stroeniya  kolonii.  My  sejchas  v
chelnochnoj sfere, napravlyaemsya k nemu.
     Bhadzhat slabo ulybnulas'.
     - Devid... on unichtozhil nas vseh.
     - Net. On skazal, chto u nego est' dlya nas lekarstvo.
     - Ty emu verish'?
     - O, da.
     - Ty lyubish' ego, - skazala Bhadzhat.
     |velin provela ustaloj rukoj po glazam, a zatem otozvalas':
     - No on lyubit tebya.
     - On govoril tebe eto?
     - Da.
     Bhadzhat popytalas'  chut'  povernut'sya  i  lech'  poudobnee.  No  remni
bezopasnosti pomeshali ej i gryzushchaya bol' v grudi prodolzhala skrezhetat'.
     - U nas s Devidom moglo vyjti chto-to ochen' prekrasnoe, - skazala ona,
bol'she sebe, chem |velin. - No etomu ne suzhdeno bylo sluchit'sya.
     - On lyubit tebya, - povtorila |velin. - Menya on nikogda ne lyubil.
     - Kakaya s togo raznica? Eshche den', eshche chas i my vse umrem.
     - Net, eto neverno. Devid...
     - Moya zhizn' zakonchilas' togda, neskol'ko mesyacev nazad, -  prodolzhala
Bhadzhat. - YA pogibla pri vzryve vertoleta. Vse proishodyashchee so mnoj s  teh
por bylo snom... ne nastoyashchim. YA neskol'ko mesyacev  kak  umerla  i  videla
son.
     - Pri vzryve vertoleta? - peresprosila |velin.
     - Moj lyubimyj pogib pri vzryve vertoleta. YA tozhe togda umerla.
     - Hamud chto-to govoril o vzryve vertoleta...
     Bol' neskol'ko oslabla. Bhadzhat gadala, ne nachinaet li ona umirat'.
     - My vse umrem, chtoby ne proizoshlo. To, chto my pytalis'  sovershit'  -
PRON, vse eti ubijstva - oni vskore nastignut nas. My vse budem ubity.
     - On rasskazyval mne o vzryve vertoleta... kogo-to tam ubili,  to  li
arhitektora, to li eshche kogo...
     - Da. - Bhadzhat uslyshala sonnoe  bormotanie  sobstvennogo  golosa.  -
Arhitektora. Moego arhitektora.
     - On pogib pri vzryve, - skazala |velin.
     Bhadzhat pochuvstvovala, kak telo plyvet, nevesomo uplyvaet vo t'mu.
     - On umer iz-za menya.
     - Ubijstvo sovershil Hamud. -  Golos  |velin  kazalsya  slabym  dalekim
ehom. On ubil ego - iz-za tebya.
     Slabo pozhav plechami, Bhadzhat otvetila:
     - My vse ubili. Vse my ubijcy.
     - No Hamud sovershil hladnokrovnoe ubijstvo. Kazn'. Iz-za tebya. On sam
mne ob etom rasskazyval.
     - Net... - skazala  Bhadzhat.  -  Ne  ubijstvo.  My  vedem  vojnu.  Na
samom-to dele eto ne ubijstvo.  Ne  prestuplenie.  A  teper'  -  spat'.  YA
dolzhna... spat'. YA tak ustala.


     Samoe hudshee v etom dele - ozhidanie.
     Devid sidel pered videoekranom v nablyudatel'noj gondole biohimicheskoj
laboratorii i sledil, kak chelnochnaya sfera medlenno skol'zila cherez pustotu
mezhdu glavnym cilindrom kolonii i laboratornym modulem.
     On nervno povernulsya vmeste s  kreslom  k  videofonu  i  vybil  nomer
centra upravleniya sputnikami. Nebol'shoj ekran videofona pokazal emu  kartu
obstanovki: ves' severnyj yarus amerikanskih shtatov  ostalsya  bez  energii.
Vsya Kanada pylala mrachnym obestochennym krasnym. Bol'shaya chast' Evropy  tozhe
otklyuchena. I okrashennyj krasnym rajon  opasnosti  razrastalsya,  vklyuchiv  v
sebya nemaluyu chast' Rossii ot "Proletarskoj  Riv'ery"  na  CHernom  more  do
skovannyh l'dami portov Murmanska i Arhangel'ska.
     Uzhe v dvadcatyj raz on  vybil  nomer  Kobba.  Nakonec  razbitoe  lico
starika poyavilos' na ekrane.
     - Vy zhivy. - Napryazhenie v golose Devida bylo chut' li ne vidimym.
     Kobb nahmurilsya, a potom pomorshchilsya.
     - Ne blagodarya PRON. Kak tol'ko Hamud uslyshal,  gde  ty,  on  vyletel
otsyuda, kak iz pushki.
     - Vmeste s Bhadzhat i drugimi?
     - Oni vse ubralis' otsyuda. Polagayu, oni napravlyayutsya k tebe.
     Devid izuchil lico starika.
     - Vam sleduet obratit'sya k vrachu. U vas, veroyatno, sotryasenie mozga.
     Kobb otricatel'no mahnul kostlyavym pal'cem.
     - YA ne mogu ujti. Oni rasstavili u dverej chasovyh. Nikogo ne vpuskayut
i ne vypuskayut, krome psihov iz PRON.
     - No kak vy sebya chuvstvuete?
     - A kak ya dolzhen sebya chuvstvovat'? Golove bol'no. Zubam  bol'no.  Vsyu
svoyu vzrosluyu zhizn' ya tratil  celoe  sostoyanie  na  preventivnoe  lechenie,
chtoby sohranit' svoi zuby, a teper' vot etot  bezmozglyj  arab  vyshib  mne
parochku.
     - No s vami vse v poryadke. Vy zhivy.
     - Esli ty ne zarazil menya temi zhe mikrobami, kakie peredal im.
     Devid kivnul.
     - |to respiratornaya bakteriya, na  inkubaciyu  ej  trebuetsya  neskol'ko
dnej. Ee byvalo,  nazyvali  po  kakoj-to  prichine  "bolezn'yu  legionerov".
Komp'yuter ne skazal, pochemu. Esli ee ne lechit' special'nymi  antigenami  -
letal'nyj ishod cherez sto chasov.
     Raspuhshie guby Kobba tak i raskrylis'.
     - Ty ved' ne shutish', verno? Oni budut meret', kak muhi.
     - Sovershenno verno.
     - - Dovol'no hladnokrovnoe istreblenie, ne tak li?
     - |to luchshe, chem perestrelyat' vsyu koloniyu ili pozvolit' im  sohranit'
vlast' nad vsej Zemlej.
     Lico Kobba vyrazilo somnenie.
     - A chto budet, kogda oni  yavyatsya  k  tebe  s  pulemetami?  Mikrob  ne
porazil po-nastoyashchemu etogo tipa,  Hamuda,  togo,  kotoryj  nazyvaet  sebya
Tigrom. Ty ne edinstvennyj v mire paren' s immunitetom; est', znaesh' li, s
immunitetom ot prirody.
     Devid pochuvstvoval, kak napryaglis' ego chelyusti.
     - S Hamudom ya razdelayus', kogda on budet zdes'.
     - Krutoj paren', - fyrknul Kobb.
     - Nastol'ko krutoj, naskol'ko trebuetsya, - otrezal Devid.
     Rot starika raskolola krivaya usmeshka.
     - CHert voz'mi, dumayu, ty, imenno takoj, mozhet  byt'.  YA  otpravil  iz
etoj konservnoj banki mal'chika, a poluchil muzhchinu.
     - Otpravil, - ogryznulsya Devid. -  Mne  prishlos'  vyryvat'sya  otsyuda,
slovno ubegaya iz tyur'my.
     - Neuzheli ty dejstvitel'no dumaesh', chto sumel by skryt'sya, esli by  ya
ne hotel etogo? Tebe prishlo vremya  vyrvat'sya  na  svobodu,  synok,  samomu
posmotret' mir.
     Devid  ustavilsya  na  nego,  ishcha  pravdu  na  morshchinistom,   pokrytom
sinyakami, ostroglazom lice.
     - Togda pochemu zhe, - sprosil on, - vy  prosto  ne  veleli  mne  pojti
posmotret' mir?
     - Potomu chto prinyat' reshenie ubrat'sya otsyuda, dolzhen byl ty, a ne  ya.
Esli by  ty  otpravilsya  po  moemu  prikazu,  to  ogranichilsya  by  bystroj
ekskursiej po neskol'kim krupnym gorodam, posetil by ih nauchnye  centry  i
universitety i dunul by obratno syuda cherez paru nedel'.
     Devid nachal bylo vozrazhat', no Kobb prodolzhal:
     -  Kogda  operivshijsya  ptenec  reshaet  pokinut'  gnezdo,  to  reshenie
prinimaet on sam, a ne glavnaya ptica.  Detyam  vsegda  trebuetsya  prijti  v
razdrazhenie na svoih opekunov, prezhde chem oni  naberutsya  smelosti  letet'
sami po sebe. Tebe trebovalos' vyskochit' samomu.
     - Samomu, da? - kriknul Devid. - A mne kazhetsya vy  predusmotreli  vse
hody, kak obychno.
     - Da voobshche-to net, - otvetil Kobb. - Ty sdelal eto po-svoemu. YA lish'
pozabotilsya o tom, chtoby tebe predstavilas' takaya vozmozhnost'. A teper' ty
vernulsya - vzroslym. Sil'nym, uverennym, krutym.  Ty  vyzheg  svoj  detskij
zhir, synok. Teper' ty muzhchina.
     - U menya ne bylo bol'shogo vybora v voprose o vzrashchenii.
     - Razumeetsya byl. No ty vernulsya,  tak  kak  ponyal,  naskol'ko  vazhen
imenno "Ostrov nomer 1" dlya budushchego chelovechestva.
     - Vy hotite skazat' dlya nastoyashchego.
     - - Dlya budushchego, synok. Budushchego! Kakaya raznica, esli sluchilas'  vsya
eta erunda? - Golos Kobba podnyalsya,  lico  mrachno  nahmurilos'.  -  Ladno,
otklyuchili eti chertovy pronovcy Sputniki  Solnechnoj  |nergii  na  neskol'ko
dnej... ili dazhe na neskol'ko nedel'. Kakaya raznica?
     - Milliony zhiznej.
     - Der'mo sobach'e. Poslushaj menya.  Ty  gadal  kakogo  zhe  elementa  ne
hvataet, pomnish'? V tvoem Prognoze. Ty videl, chto "Ostrov nomer  1"  vazhen
segodnya dlya korporacij, no ty ne ulavlival ego vazhnosti dlya budushchego.
     - Vy imeete v vidu davat' vse bol'she  i  bol'she  energii  vsem  lyudyam
Zemli, a ne tol'ko...
     - Detskie igry! - otrezal Kobb. - Delo sovsem  ne  v  etom.  Poslushaj
menya. "Ostrov nomer 1" eto nachalo, otpravnoj punkt. My - Independens, shtat
Missuri, otkuda amerikanskie pionery pustilis' v svoih krytyh furgonah  po
Oregonskoj trope. My - port Palos, otkuda Kolumb otpravilsya v Novyj  Svet.
My - Mys Kanaveral, otkuda pervye kosmonavty poleteli k Lune!
     - Legche, - posovetoval Devid. - Uspokojtes'.
     - V zadnicu spokojstvie! Neuzheli ty ne ponimaesh'?  "Ostrov  nomer  1"
eto pervyj nastoyashchij shag v otkrytyj  kosmos  s  planety  Zemlya.  My  mozhem
pozabotit'sya o tom, chtoby chelovechestvo rasprostranilos' po vsej  Solnechnoj
Sisteme. Vot togda my budem v bezopasnosti! CHto  by  tam  ni  sluchilos'  s
Zemlej, kakuyu by glupost' i blizorukost' ne proyavili  by  tam,  na  rodnoj
planete, my vse ravno vyzhivem. Lyudi budut zhit' zdes'  na  L-4  i  L-5,  na
Lune, v kosmicheskih koloniyah za Marsom, sredi asteroidov - my zaselim  vsyu
Solnechnuyu Sistemu! Vot klyuch k  chelovecheskomu  vyzhivaniyu  -  rasseyanie.  My
rasseemsya po vsemu kosmosu, po vsej etoj ogromnoj vselennoj.  U  nas  est'
celaya solnechnaya sistema, polnaya tol'ko zhdushchih  nas  prirodnyh  resursov  i
energii. Komu nuzhna eta Zemlya?
     Starik tyazhelo dyshal, vzvolnovannyj sobstvennym videniem budushchego.
     - Vyzhivanie putem rasseyaniya, - proiznes sebe pod nos Devid.
     - Da! - ohnul Kobb. I s trudom prodolzhal. -  CHto  ya  po-tvoemu  zdes'
delal  -  s  rannimi  fabrichnymi  modulyami,  so  vsem  etim   stroitel'nym
oborudovaniem  i  pervymi   zhivymi   kazarmami,   ustroennymi   nami   dlya
stroitel'nyh brigad? Garrison etogo ne ponimaet, ni odin iz  nih  dazhe  ne
dogadyvaetsya. YA vozdejstvoval na nih.  YA  svel  ih  vmeste...  dlya  pervoj
ekspedicii k poyasu asteroidov. Tam  zolotaya  zhila,  paren'.  I  ne  tol'ko
zoloto, no i zhelezo, nikel', voda, ugol', azot - vse, chto nuzhno lyudyam  dlya
zhizni. My soberem mobil'nuyu koloniyu  i  otpravim  v  plavanie  issledovat'
asteroidy - kak Marko Polo, kak Genri  Gudzon,  Magellan  ili  Drejk.  Oni
otpravlyalis'. Oni otpravlyalis' v put' na mnogo let,  im  trebovalos'  byt'
samoobespechennymi  i  dostatochno  krupnymi,   chtoby  byt'  obshchinoj,  ryadom
semej...
     -  Ponimayu,  -  skazala  Devid.  I,  dejstvitel'no,  ponyal   nakonec.
Polnost'yu. Ponyal  ves'  zamysel  Kobba,  kak  vse  v  nem  sceplyalos'.  On
rasplaniroval sleduyushchuyu tysyachu let  chelovechestva!  I  Devid  takzhe  uvidel
iz座an v etom plane, pustuyu serdcevinu, sposobnuyu prevratit' vsyu  postrojku
v kuchu oblomkov... esli on ne smozhet ispravit' etot iz座an.
     Tut on pochuvstvoval sotryasayushchij zvuk  prichalivshej  k  glavnomu  shlyuzu
modulya chelnochnoj sfery.
     - On zdes', - soobshchil on izobrazheniyu Kobba  na  ekrane  videofona.  -
Prezhde, chem my smozhem postroit' dlya chelovechestva voobshche kakoe-to  budushchee,
mne pridetsya sperva upravit'sya s nimi.


     Hanter  Garrison  prosnulsya,  kogda  naruzhnye  zerkala  avtomaticheski
razvernulis', chtoby otbrosit' pervye solnechnye luchi novogo dnya v  Cilindre
B. Vse muskuly, vse sustavy ego starcheskogo tela  boleli.  Zemlya  pod  nim
kazalas' tverdoj, vlazhnoj, holodnoj.
     Zastonav, on medlenno podnyalsya v sidyachee polozhenie.
     Dolgij mig on sidel tam, shchurya slezyashchiesya glaza na okruzhayushchuyu  ego  so
vseh storon gustuyu temno-zelenuyu listvu. Ta,  kazalos',  poglotila  ego  v
zloveshchej teni. On  videl  ne  bol'she,  chem  na  neskol'ko  futov  v  lyubom
napravlenii; dazhe sverhu obzor emu zagorazhivali gustye skopleniya list'ev i
pobegi visevshih lian.
     Postepenno on soobrazil, chto Arlen nigde ne vidno. U  nego  zadrozhali
ruki.
     - Arlen! - pozval on, no golos  ego  okazalsya  lish'  rezkim,  hriplym
shepotom. - Arlen!
     On boyalsya. On ne mog priznat'sya v etom  nikomu,  krome  sebya,  no  on
boyalsya vtorgshihsya v ego dom ubijc. Odin, i boyalsya.
     - Arlen! Ty gde? CHto oni sdelali s...
     SHum  v  kustah  zastavil  ego  vzdrognut',   no   zatem   on   uvidel
protalkivayushchuyusya skvoz' pokrytye listvoj vetki  Arlen,  sil'nuyu,  vysokuyu,
zdorovuyu. Ona pereodelas' v koroten'kie shorty i oblegayushchuyu beluyu futbolku.
Volosy ee rastrepalis', no ona ulybalas' emu.
     - Vse v poryadke, - dolozhila ona. - Oni ubralis'. My mozhem vernut'sya v
dom. Ona pomogla emu podnyat'sya na nogi.
     - Ty uverena, chto oni ubralis'? - sprosil Garrison.
     - YA sverilas' u Morgenshterna  i  ostal'nyh,  -  kivnula  ona.  -  Vse
terroristy  perebralis'  v  glavnyj  cilindr.  Zdes'  vse  tiho...   poka.
Sent-Dzhordzh edet syuda s neskol'kimi lyud'mi pomoch' nam ohranyat' dom.
     Garrison spotknulsya o vyvernutyj  koren'  i  Arlen  shvatila  ego  za
plechi, prezhde chem on mog upast'.
     - Polagayu, chto ty dumaesh',  chto  ya  kakoj-to  suchij  syn?  Ved'  etih
partizan pomogal vooruzhat' ya. Oni popali syuda blagodarya moim den'gam.
     - Ne ty odin vsazhival den'gi v PRON, - skazala Arlen.
     - YA dumal, zdes' my v bezopasnosti, - probormotal on, - vdali ot nih.
Pust' sebe rvut Vsemirnoe Pravitel'stvo... ved' vse eto  proishodilo  tam.
Nas ne potrevozhat, tol'ko ne zdes'...
     - Da vse v poryadke, - stala uteshat' ego Arlen. - Oni teper' ubralis'.
Vozmozhno oni vernutsya.
     - Vernutsya, - skazal Garrison. - Vernutsya.
     - Ty tam proyavil sebya nastoyashchim molodcom, - Arlen szhala ego pokrepche.
- Ty gotov byl otdat' im v obmen na menya svoi hudozhestvennye cennosti.
     - YA... - on ostro vzglyanul na nee. Lico ee svetilos'. Otvedya  vzglyad,
Garrison proburchal: - Na minutu poteryal golovu. Vot i vse.  Ne  sdelal  by
etogo, esli b...
     - Ty eto sdelal, -  vozrazila  ona.  -  Ty  gotov  byl  pozvolit'  im
zavladet' samym dorogim svoim imushchestvom, tol'ko by spasti menya.
     - Ne vpadaj iz-za etogo v sentimental'nost', - rezko brosil on.
     - Konechno. - No ona po-prezhnemu siyala.
     - Perestan' lybit'sya!
     Arlen rassmeyalas'.
     - Ty ved' i napolovinu ne tak ploh, kakim hotel by schitat'  sebya,  ty
znaesh' ob etom?
     - I napolovinu ne tak umen k tomu zhe, - provorchal Garrison. -  YA  byl
glupym durakom -  hladnokrovnym,  glupym,  pridurochnym  oslom.  Odno  delo
smotret' sverhu, kak oni ubivayut drug druga... no kogda oni priletayut syuda
i vryvayutsya v tvoj zhe dom...
     - Teper' my budem gotovy vstretit' ih, - skazala Arlen.  -  My  budem
zashchishcheny.
     On ustalo pokachal golovoj:
     - No ved' spryatat'sya to negde! Kuda my mozhem skryt'sya, gde by oni  ne
smogli nas najti? Spryatat'sya negde, sovsem negde...


     Polumillionnoletnij opyt v umenii perehitrit' zverej v gorah i  dolah
v zharu i v holod, pri svete i vo t'me, dali nashim predkam takie  svojstva,
kakie po-prezhnemu nuzhny nam, esli my  hotim  ubit'  brodyashchego  segodnya  po
zemle drakona, zhenit'sya na princesse iz naruzhnogo  prostranstva,  a  potom
zhit' dolgo i schastlivo na zapolnennyh olenyami polyanah mira, gde vse  vechno
molody i prekrasny.
     |to videnie raya omrachaet odno poslednee somnenie. Ohotniki, ubivavshie
mamontov i umevshie perehitrit' zverej, byli lyud'mi  molodymi,  v  rascvete
let. Nemnogie dozhivali do pyatidesyati. Dostigavshie etogo drevnego  vozrasta
provodili dni u stojbishchnogo kostra, v to vremya, kak  ih  synov'ya  i  vnuki
prinosili myaso. Ih delo bylo  uchit'  yunoshej  mudrosti  drevnih  obychaev...
Gibkosti uma im ne trebovalos'.
     A ih potomkam trebovalos'. Sedoborodym, sidyashchim nyne  vokrug  kostrov
soveta svoih stran trebuetsya nechto  bol'shee,  chem  drevnyaya  mudrost'.  Oni
dolzhny otbrasyvat' obraz myslej svoej molodosti s takoj  zhe  bystrotoj,  s
kakoj indeec-ona skidyvaet nakidku, padaya na koleni dlya strel'by.
     Neuzheli eti stariki ne mogut zastavit' sebya  ponyat',  chto  propusk  v
novuyu zhizn' c nih v rukah, stoit tol'ko poprosit', no lish' v  tom  sluchae,
esli oni otbrosyat tradicionnuyu ostorozhnost' gosudarstvennyh deyatelej...  i
razov'yut  u  sebya  stol'  zhe  smelyj  i  gibkij  um,   kak   u   ohotnika,
vyslezhivayushchego medvedya?
     Neuzheli oni ne mogut soobrazit', chto al'ternativa kul'turnoj peremeny
ne  uvekovechivanie  status  kvo,  a  proval  kosmicheskogo   po   masshtabam
eksperimenta, konec velikih predpriyatij cheloveka?
                                       Karlton S. Kun. "Istoriya CHeloveka",
                                       izd. "Al'fred A. Knopf", 1962 g.





     Devid vyshel iz centra upravleniya i proshel po uzkim stal'nym  mostkam,
petlyavshim mezh burlyashchih retort razmerom s toplivnyj  bak  i  blestevshim  ot
vlagi sverkayushchih metallicheskih trub.
     "Snizit' osveshchennost' na vsem  rabochem  uchastke  do  odnoj  treti  ot
normy", - subvokaliziroval on v  implantirovannyj  kommunikator.  Svetovye
paneli  pomerkli,  prevrativ   hrustal'nuyu   stranu   chudes   laboratornoj
apparatury v temnyj naselennyj prizrakami les.
     "Vsyakaya radio- i telefonnaya svyaz' iz  etogo  modulya  zapreshchaetsya",  -
prikazal on komp'yuteru.
     Slushaya pozvyakivayushchij napevnyj  otvet  komp'yutera,  Devid  kivnul  pro
sebya,  udostoverivshis',  chto  on  mozhet  kontrolirovat'  s  pomoshch'yu  svoej
implantirovannoj racii vse sistemy modulya.
     Svet v gondole vse eshche gorel na polnuyu  yarkost'  i  so  svoego  mesta
sredi tenej na uzkom mostike Devid legko mog razglyadet' cherez shirokie okna
vnutrennost' gondoly.
     Oni tam.
     Leo, |velin, Hamud i  Bhadzhat  pronikli  v  gondolu  iz  lyuka  shlyuza,
ustanovlennogo na potolke. Kogda oni medlenno spustilis' po lesenke na pol
gondoly, Devid podumal:  "Naskol'ko  ozabocheny  polucheniem  lekarstva  dlya
sebya, chto nikogo bol'she  s  soboj  ne  privezli.  Veroyatno,  oni  dazhe  ne
soobshchili  drugim  boevikam  PRON,  chto  oni  zarazheny.  Pytayutsya  izbezhat'
paniki".
     CHetvero pribyvshih oglyadyvalis' v gondole po storonam.  Hamud  yavno  v
yarosti, |velin - na vid blednaya i izmotannaya. Leo  hlopnulsya  v  blizhajshee
kreslo. Tol'ko u Bhadzhat hvatilo uma  vyglyanut'  iz  okon  na  zapolnyavshuyu
rabochij uchastok laboratorii putanicu trubok i chanov. Ona vyglyadela slaboj,
zamyzgannoj. No Devid uvidel, chto  ona  zametila  svoj  pistolet,  lezhashchij
ryadom s pul'tom videofona, i vzyala ego.
     "Zadrait' shlyuz, - proinstruktiroval Devid komp'yuter. - Poslat' signal
Centru upravleniya kosmicheskimi sudami. Vernut' chelnochnuyu sferu".
     Avtomaticheski, vsego s neskol'kimi shchelchkami i vibraciyami, na  kotorye
nikto iz ostal'nyh  ne  obratil  nikakogo  vnimanie,  modul'  zadrailsya  i
chelnochnaya sfera napravilas' obratno k glavnomu cilindru.
     - Teper' vyhoda net, - podumal Devid. - Dlya lyubogo iz nas.
     - Gde on? - uslyshal on krik Hamuda.
     SHagnuv v luzhu sveta na mostike, Devid okliknul ih:
     - YA zdes'.
     Pervoj reakciej Hamuda bylo hryasnut' po okonnomu  steklu  pistoletom.
No sposobnyj vyderzhat' vzryv plastiglas  vsego  lish'  otkinul  ego  sil'no
vzmahnuvshuyu ruku obratno, chut' ne vyvihnuv emu plecho.
     - Leo! - pozval Devid. Samaya krupnaya problema  u  tebya.  Idi  syuda  i
predostav' mne pokazat' tebe, gde proizvodilis' nuzhnye tebe preparaty.
     CHernokozhij mgnovenno vskochil s kresla i  ochutilsya  u  dveri  mostika.
Hamud pomchalsya tuda i popytalsya ostanovit' ego,  no  Leo  otpihnul  ego  i
vyshel na mostik. Avtomat on po-prezhnemu derzhal v ruke.
     - Luchshe im byt' nastoyashchimi, priyatel', - progromyhal on.
     - Nastoyashchie, - zaveril ego Devid.
     Hamud stoyal v dveryah.
     - Lekarstvo! Nam nuzhno lekarstvo!
     Povernuvshis' tak, chto stol' nebrezhno uderzhivaemyj ego  rukoj  avtomat
chisto sluchajno nacelilsya pryamo v storonu Hamuda, Leo kriknul v otvet:
     - Sperva mne, bratec! U menya problemy pohuzhe, chem u lyubogo iz vas!
     - Ostavajsya v gondole, - kriknul Devid Hamudu. - YA  prinesu  to,  chto
vam nado, kogda vernus'.
     Leo dobralsya do Devida.
     - Ladno, gde moi snadob'ya?
     - Zdes', vnizu, - pokazal Devid.
     On poshel ryadom s velikanom, vnimatel'no sledya za ego poteyushchim licom i
drozhashchimi rukami. Odolet' ego vse ravno budet nelegko, ponyal Devid.
     Oni zashli gluboko v hrustal'nuyu stranu chudes. Uzkij  stal'noj  mostik
petlyal mimo vysokih cilindrov iz nerzhavejki, gudevshih i  izluchavshih  teplo
metallicheskih  kupolov,  bormotavshih  i  mercavshih  v  tenistom  polumrake
strannyh steklyannyh trub i vyvernutyh priborov.
     -  Vot  on,  -  skazal  nakonec  Devid.  -  Vot  v  etom  sektore   i
proizvodilis' gormony.
     Leo stoyal, slovno temnaya  gora,  i  oglyadyvalsya  krugom.  Ego  slegka
rasstavlennye nogi prochno stoyali na polu, bessoznatel'no gotovyj mgnovenno
dvinut'sya v lyubom napravlenii. Avtomat on  derzhal  dulom  vniz,  no  Devid
znal, chto on mog vskinut' ego i  odnim  dvizheniem  pal'ca  razryadit'  ves'
avtomat.
     - |to on? - sprosil pritihshim, blagogovejnym golosom Leo.
     Vokrug nih tolpilis' sooruzheniya iz stekla i metalla. Nad  golovami  u
nih tyanulis' plastikovye trubki dyuzhiny  cvetov.  Daleko  vnizu  pod  uzkim
stal'nym nastilom mostika penilis' i burlili ogromnye chany.  Ves'  uchastok
vibriroval, bul'kal, kurilsya. Vozduh tut stoyal gustoj, zharkij. Dazhe  Devid
zdes' vspotel.
     Devid kivnul.
     "Prigotovit'sya k avarijnomu snizheniyu vrashcheniya, - subvokaliziroval on.
- Snizit' vrashchenie modulya do odnoj desyatoj ot tepereshnej po moej komande".
     Vzglyad Leo snova ostanovilsya na Devide.
     - CHto ty imeesh' v vidu, govorya "eto tut"? CHto eto? Kak ya vvedu v sebya
eto dobro?.. Pojdu prinyat' vannu tam v chanah?
     - Net. Gospital' predostavit tebe vse, chto nado, - skazal Devid. - On
nahoditsya v sosednem module. YA hotel dat' tebe uvidet' svoimi glazami, chto
preparaty eti u nas est'. Ty mozhesh' poluchit' ih... posle togo, kak  otdash'
mne etu pushku.
     Leo vskinul avtomat na uroven' grudi Devida.
     - Ty obmanul menya.
     - YA hochu spasti tebe zhizn', Leo. No sperva ty dolzhen sdat'sya.  Imenno
potomu ya zhelal otdelit' tebya ot Hamuda i ostal'nyh.
     Leo snyal bol'shim pal'cem massivnyj avtomat s predohranitelya.
     - Esli ponadobitsya, ya budu strelyat'.
     - Ty ub'esh' samogo sebya, - skazal emu Devid. - Iz  etogo  modulya  net
vyhoda. On plotno zadraen, a sfera, na kotoroj  vy  prileteli,  otpravlena
obratno k prichalam.
     - Ah ty, belozhopyj, sukin syn!
     Leo vzmahnul avtomatom, udariv Devida  po  golove.  Tot  prignulsya  i
nyrnul v nogi chernokozhemu,  otpraviv  Leo  rastyanut'sya  na  polu.  Avtomat
vypustil ochered'. Zazvenelo razbitoe steklo i puli s vizgom  otskochili  ot
metalla.
     - Snizit' vrashchenie do odnoj  desyatoj.  Davaj!  -  skomandoval  Devid,
perekuvyrnuvshis' na nogi i peremahnuv cherez perila mostika. Leo  stoyal  na
kolenyah, povorachivayas' k nemu, derzha teper' avtomat obeimi rukami.
     Snaruzhi nebol'shie rakety, korrektirovavshie vrashchenie modulya, polyhnuli
yarkim plamenem. Vrashchenie modulya vnezapno i rezko zatormozilos' do  desyatoj
chasti normy. |to bylo vse ravno, chto  shagnut'  v  sverhskorostnoj  lift  i
obnaruzhit', chto on vdrug vypal u tebya iz-pod nog.
     Devid  horosho  splaniroval  svoj  marshrut.  Peremahnuv  cherez  perila
mostika, on padal po dlinnoj, kak vo sne, duge, poka ne protyanul ruki i ne
shvatilsya  za  odnu  iz  opornyh  balok,  vystupavshih  daleko  vnizu   pod
poverhnost'yu mostika. Podtyagivayas' na rukah, on kak obez'yana  vskarabkalsya
na mostik s drugoj storony.
     Vnezapnoe padenie gravitacii polnost'yu sbilo Leo s nog.  On  uplyl  s
mostika v pustoj vozduh. Devid podtyagivayas'  na  rukah,  perebralsya  cherez
mostik, shvyrnuv svoe telo  sledom  za  Leo.  CHernokozhij  uvidel,  chto  emu
predstoit vrezat'sya  v  steklyannuyu  stenku  massivnoj  retorty,  i  starye
futbol'nye instinkty zastavili ego opustit' golovu  i  sognut'  plechi.  On
tyazhelo buhnulsya v nee i otskochil, boltaya nogami. No avtomat on  vse  ravno
krepko derzhal v rukah.
     Devid - vsyu zhizn' praktikovalsya  v  igrah  pri  nizkoj  gravitacii  -
ottolknulsya ot steklyannoj retorty s takoj zhe  legkost'yu,  s  kakoj  plovec
menyaet napravlenie v konce bassejna. On poplyl za Leo i vrezalsya  velikanu
v spinu.
     - Boga radi, daj mne pomoch' tebe, - vozzval k nemu Devid.
     Leo glotal vozduh, borolsya, povorachivalsya krugom, pytayas' raspolozhit'
avtomat mezhdu soboj i Devidom.
     - Nikogda  ne  byvalo  belozhopogo  sukinogo  syna,  kotoromu  mog  by
doveryat' chernyj chelovek!
     No Devid ucepilsya emu za spinu.
     - YA ne hochu ubivat' tebya. Ty ne raz spasal mne zhizn'. YA  hochu  spasti
tebya. Esli ty ne dash' mne...
     Vnezapno Leo izdal zverinyj voj boli  i  straha,  ot  kotorogo  krov'
styla v zhilah i kotoryj otrazilsya gluhim ehom ot  okruzhavshih  ih  so  vseh
storon temnyh neyasnyh sooruzhenij iz stekla i metalla. On sognulsya  popolam
i iz nosa u nego hlynula krov'. Avtomat vrashchayas' upal proch'.
     Bozhe moj, u nego serdechnyj pristup!
     Devid uvidel, chto dlinnyj pryzhok cherez pustoj vozduh unosit ih v odin
iz burlyashchih vnizu chanov. Leo ne zamechal nichego, krome muchivshej  ego  boli.
On bezumno metalsya, kogda oni padali, rvya sebe pravoj rukoj grud' i plecho.
     Razvernuv krugom ih spletennye tela, Devid dostatochno  sil'no  lyagnul
nogoj, chtoby slegka izmenit' ih traektoriyu. Oni tyazhelo vrezalis' v  stenku
chana i Devida boleznenno splyusnulo mezhdu goryachej stal'yu i terzaemym  bol'yu
telom Leo. Oni proskol'zili ostatok puti do nastila pola.
     Leo lezhal tam, rydaya ot boli, vse muskuly ego tela zavyazalis' v uzly.
Devid vypolz  iz-pod  nego,  u  nego  samogo  spina  sil'no  bolela  i  ne
sgibalas'.
     On  slyshal,  kak  stukaet  avtomat,  po-prezhnemu   padaya   v   dolgom
planiruyushchem spuske pri nizkoj gravitacii. Emu trebovalsya etot avtomat.
     No Leo umiral. On izvivalsya na metallicheskom pokrytii  pola,  iz  ego
razinutogo rta ne vyryvalos' nichego, krome tihogo, bezdyhannogo stona.
     Pridetsya najti avtomat pozzhe.
     S pomoshch'yu svoego kommunikatora Devid obnaruzhil blizhajshij punkt pervoj
pomoshchi, brosilsya mimo nechetko vidimyh chanov, sorval aptechku  so  stojki  i
pobezhal obratno k Leo. Kommunikator svyazal ego s komp'yuterom skoroj pomoshchi
modulya i Devid bystro natyanul na lico Leo kislorodnuyu  masku,  vprysnul  v
ruku chernokozhego lekarstva, a zatem zastegnul u nego  na  nogah  prizhimnye
manzhety, chtoby pomoch' otkachat' krov' ot konechnostej.
     - S toboj budet vse v poryadke, - ne perestaval bormotat' Devid,  -  s
toboj budet vse v poryadke.
     - Proklyatyj... belyj ublyudok, - vydohnul Leo.
     - Proklyatyj chernyj duren', - prosheptal  v  otvet  Devid.  -  Vse  eti
ubijstva... chto oni tebe dali?
     - |to... nasha strana, paren', - kislorodnaya  maska  priglushila  golos
Leo, no Devid dostatochno nizko sklonilsya nad licom chernokozhego, chtoby yasno
slyshat' ego, poka vkalyval novye lekarstva  pryamo  emu  v  grud'.  -  Nasha
strana... a ne tol'ko ihnyaya. No oni ne dadut poluchit' nam  svoyu  dolyu.  My
hoteli... poluchit'... svoe.
     - Raznesya vse vdrebezgi? |to bessmyslica.
     - CHto  ty...  v  etom  ponimaesh'...  belozhopyj?  Poprobuj...   pobyt'
chernym... paru stoletij...
     Golos ego rastayal. Glaza zakrylis'. Devid tak i ne zametil etogo, tak
kak prodolzhal rabotat' nad rasprostertym telom Leo.


     Bill Pal'mkvist  stoyal  u  okna  gostinoj  i  glyadel  na  tyanuvshiesya,
naskol'ko  hvataet  glaz,  akkuratnye  ryady   borozd.   Vspahannaya   zemlya
tol'ko-tol'ko nachala zelenet'  ot  novyh  pobegov  kukuruzy.  No  polya  ne
obrabatyvalis'. Vdol' dlinnyh vozdelannyh ryadov ne dvigalis'  ni  chelovek,
ni mashina.
     - Vozvrashchajsya spat', milyj, - pozval iz spal'ni golos Rut. -  Ty  vsyu
noch' ne spal.
     - Ladno, - soglasilsya on. No ne mog otojti ot okna.
     Zatem ona ochutilas' ryadom s  nim,  v  nabroshennom  na  plechi  rozovom
domashnem halate. Ona polozhila golovu emu na plecho i on pochuvstvoval nezhnoe
teplo ee tela.
     - Poshli, milyj. Ty zhe znaesh', chto oni veleli ostavat'sya nam v  domah,
poka ne konchitsya eto bedstvie.
     Bill pokachal golovoj.
     - No my prosto ne mozhem brosit' urozhaj na proizvol sud'by.  Nas  zhdet
rabota. Sejchas vazhnoe vremya v cikle proizrastaniya.
     - Ty ved' ne ostavish' menya zdes' sovsem odnu, pravda? - sprosila Rut.
     On obnyal ee za taliyu.
     - Konechno, net. No...
     - I ostal'nye tozhe ne vyhodyat na polya, - skazala ona.
     - Znayu... Smotri!
     Telo ego napryaglos', kogda  ona  uvidela  na  chto  on  pokazyval.  Po
okruzhavshej  vozdelannye  polya  gruntovoj  dorozhke  lenivo  brel  odetyj  v
olivkovo-zelenuyu robu terrorist. Glyadya iz ih okna na chetvertom etazhe  bylo
trudno opredelit', kto etot partizan - muzhchina ili zhenshchina. No  oni  ochen'
chetko videli visevshij na pleche partizana avtomat.
     - On napravlyaetsya k nashemu zdaniyu! - prosheptala  s  uzhasom  v  golose
Rut.
     Bill prizhal ee k sebe pokrepche, myslenno perebiraya  vse  v  kvartire,
chto  mozhno  primenit'  v  kachestve  oruzhiya.  Protiv  avtomata   -   nichego
sushchestvennogo.
     No zatem on zametil:
     - Smotri, on poshatyvaetsya.
     - P'yan? - predpolozhila vsluh Rut.
     - Net... pohozhe on muchaetsya ot bolt. Vozmozhno, on ranen.
     Partizan  vdrug  rastyanulsya  nichkom  na  gruntovoj  dorozhke.  Avtomat
chastichno vyskol'znul iz ego ruki. On ne dvigalsya. Bill napravilsya k dveri.
     - Zapri za mnoj, - velel on Rut, - i pozvoni vsem v nashem  zdanii.  YA
hochu dobyt' etot avtomat.  Mozhet  byt',  nam  udastsya,  po  krajnej  mere,
zashchitit' sebya.


     Bhadzhat ochnulas' s  goryashchej  golovoj.  Kogda  ona  popytalas'  sest',
gondola vokrug nee diko poplyla, poka ona snova ne dala golove upast'.
     Ona spala na  stole,  podlozhiv  pod  golovu  vmesto  podushki  tolstyj
bloknot. Ona chuvstvovala goryachku, zhar, to zhe samoe ona chuvstvovala  togda,
kogda oni vmeste s Devidom probiralis' ukradkoj po  Argentine.  -  Neuzheli
eto bylo vsego neskol'ko mesyacev  nazad?  Kazalos',  proshli  mnogie  gody.
Togda on spas ej zhizn'. On risknul svoej, chtoby spasti ee.
     A teper' vot ona snova bol'na. Umiraet. Na  etot  raz  iz-za  Devida.
Vozlyublennye i vragi, podumala Bhadzhat...  Vmesto  togo,  chtoby  prinosit'
drug drugu zhizn', my prinosim smert'.
     Ona ustalo sela i svesila nogi so stola.
     |velin spala, vytyanuvshis' na polu, tyazhelo dysha, lico ee  sverkalo  ot
pota. Hamud sidel v kresle s pistoletom v ruke, ustavyas' nevidyashchim  vzorom
v okno gondoly na putanicu laboratornoj apparatury pod nimi.
     - Skol'ko ya prospala? - sprosila Bhadzhat, chuvstvuya suhost' i  bol'  v
gorle.
     - Neskol'ko chasov, - otvetil ne otryvayas' Hamud.
     - Vse eshche nikakih priznakov?
     - Nichego. Ni zvuka, posle teh vystrelov i krikov.
     Bhadzhat ochen' ostorozhno slezla so  stola  i  vstala  na  nogi.  Kogda
gravitaciya nemnogo izmenilas', ih troih razbrosalo  po  pomeshcheniyu.  Hodit'
stalo  trudno;  obyknovennyj  shag  imel  sklonnost'  podbrasyvat'  tebya  k
potolku.
     - Kak ty sebya chuvstvuesh'? - sprosila ego Bhadzhat.
     - U menya lihoradka, - hmyknul Hamud. - No ne ser'eznaya.  YA  posil'nee
bol'shinstva... dazhe posil'nee nashego velikana.
     - Navernoe, on ubil Devida.
     - Net. Devid ubil ego. Vopil-to velikan, a ne tvoj dragocennyj Devid.
     - CHto budem delat'? - sprosila, prislonivshis' k  stolu  Bhadzhat.  Ona
chuvstvovala sebya slishkom slaboj, chtoby othodit' daleko.
     - U tebya est' pistolet, tak ved'?
     Bhadzhat kivnula i polozhila ruku na koburu u nee na talii.
     - Nu? - nastaival Hamud.
     - Da, est', - otvetila ona, soobraziv, chto on ne smotrit na nee.
     On medlenno, ostorozhno podnyalsya na nogi, slovno hrupkij starik.
     - YA nameren vyjti i najti blondina. Kakoj by tam bolezn'yu on  nas  ne
zarazil, menya ona porazila ne tak  sil'no,  kak  drugih.  YA  najdu  ego  i
privedu syuda.
     - ZHivym, - dobavila Bhadzhat.
     Guby Hamuda dernulis' v mimoletnoj ulybke.
     - Esli vozmozhno.
     - Inache my umrem.
     - Steregi anglichanku. Vozmozhno ona  eshche  prineset  nam  pol'zu,  kol'
skoro ya zahvachu ego.
     Bhadzhat snova kivnula, hotya v golove u nee iz-za etogo  zagremelo  ot
boli. Hamud shagnul k dveri i vyshel na uzkij mostik. Derzhas' odnoj rukoj za
perila, a drugoj szhimaya pistolet, on medlenno  dvinulsya  po  metallicheskoj
dorozhke.
     |velin otkryla glaza.
     - On ushel? - prosheptala ona.
     Udivlennaya Bhadzhat posmotrela na nee.
     - Da, - podtverdila ona.
     - Nam nado ubrat'sya ot nego podal'she, - hriplo prosheptala |velin. Ona
pripodnyalas' na lokte.
     - No kak? - sprosila Bhadzhat. - Lyuk shlyuza zapert i ne  otkroetsya.  My
ne mozhem svyazat'sya po radio s ostal'noj koloniej.
     |velin sela, zazhmurivshis' ot boli iz-za etogo usiliya.
     - Devid... on zamuroval nas zdes', ne tak li?
     - Da.
     - Togda nam nado probrat'sya k nemu - poka Hamud ne nashel  i  ne  ubil
ego. Devid nasha edinstvennaya nadezhda...
     - Net, - golos Bhadzhat otverdel. - My ostanemsya zdes'.
     - CHtoby vy mogli ugrozhat' ubit' menya, esli Devid ne sdastsya vam?
     - Imenno.
     |velin nachala bylo smeyat'sya, no smeh  konchilsya  kashlem.  Otkashlyavshis'
ona s trudom proiznesla:
     - Hamud prigrozil ubit' ne menya. Tebya.
     Bhadzhat medlenno pokachala golovoj.
     - Pover' mne, - skazala |velin. - On uzhe eto prodelal.  On  prigrozil
izrezat' tebya na kuski... Vot potomu-to Devid i skazal emu, gde pryachetsya.
     - Lzhesh', - ne poverila Bhadzhat.
     - Za kogo Devid bol'she volnuetsya, za tebya ili za menya?
     - |to ne imeet znacheniya.
     |velin s trudom vstala na nogi. Sledya za nej Bhadzhat polozhila ruku na
rukoyat' pistoleta.
     - Nu i dura zhe ty, chert voz'mi. - |velin stoyala chut'  pokachivayas'.  -
Devid lyubit tebya. A Hamudu luchshe byt' mertvym.
     - Ty hotela by unichtozhit' PRON, tak ved'? - otparirovala  Bhadzhat.  -
|to bylo by samoj bol'shoj sensaciej, kakuyu mozhno voobrazit'.
     - Ne bud' glupoj. Vy uzhe sami sebya unichtozhili. Kogda vy  byli  kuchkoj
vyskakivavshih to tut, to tam glupyh romantichnyh povstancev, ni u  kogo  ne
voznikalo dostatochno sil'nogo stremleniya prihlopnut'  vas.  No  teper'  vy
uzhasnuli ves' mir i mir vas razdavit. Vy  stali  slishkom  sil'ny,  slishkom
udachlivy.
     - Razve?
     - Konechno. |to vy - SHaherezada, Hamud t Leo - tolknuli Osvoboditelya v
ob座atiya Vsemirnogo Pravitel'stva. Neuzheli ty etogo ne vidish'? Kazhdoe  vashe
dejstvie vyzyvalo protivodejstvie, ravnoe po  sile  i  protivopolozhnoe  po
napravleniyu.
     - No my vzyali "Ostrov nomer 1".
     - Nenadolgo, ne tak li? Devid otnimet  ego  u  vas.  On,  znaesh'  li,
obstavit tam Hamuda. Pochemu, po-tvoemu, on ostavalsya tut i zhdal,  poka  my
yavimsya k nemu? Esli on smog obstavit' Leo, to legko obstavit Hamuda.
     Glaza Bhadzhat vspyhnuli. A zatem ona metnulas' k dveri dvumya dlinnymi
koshach'imi pryzhkami.
     I dvazhdy vystrelila v vozduh iz pistoleta. Grohot  otrazilsya  ehom  s
izognutyh sten modulya i putanyh dzhunglej oborudovaniya pod nimi.
     - Hamud! - zakrichala po-arabski Bhadzhat. - Vernis'! Vernis'!
     |velin vyglyanula v okno. Vse  verno,  iz-za  metallicheskogo  cilindra
poyavilas' temnaya korenastaya figura Hamuda. Ushel  on  bezuslovno  nedaleko,
podumala ona.
     - Vernis'! - pozvala ego Bhadzhat. - Bystro!
     - Ty dura, - brosila ej |velin. - On ub'et vas oboih, chtoby  poluchit'
to, chego hochet.
     Bhadzhat povernulas' k nej spinoj.
     - Da, Hamud fanatik. No on nikogda ne prichinit mne  vreda.  On  lyubit
menya.
     - Da, konechno, - ogryznulas' |velin. - On tak sil'no tebya lyubit,  chto
ubil radi tebya tvoego arhitektora.
     Rot Bhadzhat raskrylsya, no nikakih slov iz nego ne vyrvalos'.
     - Ne prichinit tebe vreda? On ubil tvoego vozlyublennogo.  On  sam  mne
eto skazal. Odnazhdy noch'yu v Neapole on pohvalyalsya etim, kogda tak napilsya,
chto ego stoshnilo v posteli. Vozmozhno, tvoj otec i prikazal ubit'  ego,  no
vzryv vertoleta organizoval Hamud. |to ego ruk delo.
     - Lzhesh'. - Golos Bhadzhat sdelalsya holodnym, kak led, lezviem nozha.
     - Sprosi  ego.  On  dazhe  ustroil  tak,  chtoby  ty  videla,  kak  eto
proizojdet. Sprosi ego.
     Bhadzhat povernulas' i uvidela Hamuda, ostorozhno idushchego  po  mostiku,
napravlyayas' obratno k nim. Ona snova oglyanulas' na |velin  i  ee  ruka  na
sekundu stisnula pistolet.
     - YA tebe ne veryu, - proshipela ona. No po  vyrazheniyu  lica  anglichanki
uvidela, chto ta skazala pravdu. |to v  obychae  u  Hamuda,  znala  ona.  On
unichtozhaet  vse,  chto  stoit  u  nego  na  puti,  i  poluchaet   ot   etogo
udovol'stvie.
     Ugolkom glaza ona zametila neyasnoe dvizhenie. Obernuvshis' ona  uvidela
pronosyashchegosya v vozduhe Devida, padayushchego, kak  v  zamedlennoj  s容mke,  s
verhnej putanicy trub na mostik, prizemlivshegosya na pyatki pozadi Hamuda.
     V rukah Devid derzhal avtomat Leo. On okliknul:
     - Tigr! Krugom!
     Hamud rezko povernulsya licom k nemu, s pistoletom v  ruke,  i  zamer.
Kakoj-to bezvremennyj mig oni stoyali licom k licu, metrah v dvadcati  drug
ot druga.
     - Bhadzhat! - pozval Hamud, golos ego sdelalsya napryazhennym rychaniem. -
Podvedi anglichanku k dveri i pristav' pistolet k ee golove.
     Bhadzhat stoyala v dveryah. Ona videla tol'ko spinu  Hamuda,  a  za  nim
mrachnoe lico Devida s plotno szhatym rtom.
     - Ot etogo ne budet nikakogo tolku, - skazal Devid. - YA govoril  uzhe,
chto tebe predstoit umeret' i ya ne shutil.
     - Ona tozhe umret, - otpariroval Hamud. - Obe oni umrut. Ty ne smozhesh'
vystrelit' v menya i ne poluchit' ot menya pulyu tozhe. A potom  oni  umrut  ot
bolezni, peredannoj im toboj.
     |velin podoshla k dveri. Bhadzhat podnyala pistolet povyshe,  tak,  chtoby
Devid chetko videl ego.
     - Polozhi avtomat, -  prikazal  Hamud,  -  a  to  my  vse  umrem  -  i
anglichanka s Bhadzhat tozhe. I ub'esh' ih ty.
     Bhadzhat ne mogla  videt'  vyrazheniya  lica  Hamuda,  no  ona  uslyshala
torzhestvo v ego golose. Devid posmotrel na  nee  voprositel'nym  vzglyadom,
umolyaya ee. A zatem opustil avtomat i dal emu upast' na stal'noe pokrytie.
     Hamud zasmeyalsya i vypryamil ruku,  naceliv  pistolet  pryamo  v  golovu
Devida.
     Bhadzhat vystrelila chetyre raza, prezhde  chem  ponyala,  chto  nazhala  na
kurok. Telo Hamuda zadergalos', slovno obezumevshaya marionetka, udarilos' o
perila i ruhnulo navznich' zabryzgannym krov'yu meshkom.


     ...a teper' novosti.
     Oficial'nye  predstaviteli  Vsemirnogo  Pravitel'stva  vse   eshche   ne
soobshchili nikakih podrobnostej o neudachnoj popytke Podpol'noj Revolyucionnoj
Organizacii Naroda zahvatit' kosmicheskuyu koloniyu "Ostrova nomer 1".
     Poka ne peredano nikakoj informacii  pomimo  togo,  chto  poteri  byli
"neznachitel'nye", i nikto iz Vsemirnogo Pravitel'stva i drugih pribyvshih v
koloniyu vysokopostavlennyh lic ne ubit i ne ranen.
     Korporaciya "Ostrova  nomer  1"  hranit  po  etomu  voprosu  takoe  zhe
molchanie i soobshchaet lish', chto "vseobshchee vosstanie" zhitelej kolonii odolelo
kuchku terroristov, popytavshihsya zahvatit' "Ostrov nomer 1".
     Neskol'ko ranee segodnya  vosstanovili  na  polnuyu  moshchnost'  peredachu
mikrovolnovoj energii so  sputnikov  Solnechnoj  |nergii,  pokonchiv,  takim
obrazom,  s  krizisom,  prakticheski  paralizovavshim  pochti  vsyu  Evropu  i
Severnuyu Ameriku i vyzvavshim, po men'shej mere, sem' tysyach smertej za sorok
vosem' chasov.
     I.O. Direktora Vsemirnogo Pravitel'stva Kovi Boveto  i  revolyucionnyj
vozhd'  Osvoboditel'  cely  i  nevredimy  i  sobirayutsya   prodolzhit'   svoi
peregovory na bortu kosmicheskoj kolonii...
             Vechernyaya peredacha novostej sindikata "Mezhdunarodnye Novosti",
             10 dekabrya 2008 g.





     Tak vot kak, znachit, vershitsya politika, podumal Devid.
     On sidel za nebol'shim kruglym stolom, predstavlyaya hozyaina  vstrechi  -
"Ostrova nomer 1" - poka doktor Kobb opravlyalsya ot svoej  dozy  zanesennoj
Devidom respirativnoj bolezni. Sprava ot Devida sidel Kovi Boveto, a sleva
- Osvoboditel'. CHetvertym za stolom sidel naprotiv Dzhamil' al'-Hashimi.
     Boveto razvel shirokimi ladonyami.
     - Moi sotrudniki neskol'ko raz izuchali vdol' i poperek  etu  problemu
za poslednyuyu nedelyu, s teh por, kak my zdes' nahodimsya.  Nasha  poziciya  ne
byla zhestkoj.
     Villanova ulybnulsya raschetlivoj seroglazoj ulybkoj.
     - No i ne sovsem takoj gibkoj, kak hotelos' by moim lyudyam.
     - My predstavlyaem mestnuyu avtonomiyu.
     - V obmen na loyal'nost' Vsemirnomu Pravitel'stvu.
     - |to kazhetsya lish' spravedlivym, - ukazal Boveto.
     - Tol'ko esli mestnaya avtonomiya  vklyuchaet  pravo  delat'  neobhodimuyu
perenaladku v mestnoj ekonomike.
     - No ved' nevozmozhno eksperimentirovat' s ekonomikoj odnoj strany, ne
rasstroiv ekonomiku sosednej i ostal'nogo mira. Vy potom eshche potrebuete  i
vozvrata k mestnoj valyute.
     Villanova protestuyushche podnyal ruku.
     - Net, Net...  Vsemirnaya  valyuta  vpolne  prigodna.  Vasha  finansovaya
politika po bol'shej chasti dostojna voshishcheniya.
     - Po bol'shej chasti, - hmuro otozvalsya ehom Boveto.
     - Gospoda, - perebil Devid, - kak hozyain vstrechi, ya dolzhen  napomnit'
vam, chto vasha konferenciya dolzhna segodnya zakonchitsya, i ves'  mir  zhdet  ot
vas kakogo-nibud' kommyunike. Naverno, vam sleduet podcherknut' voprosy,  po
kotorym vy dostigli  soglasiya,  i  prodolzhit'  dannyj  dialog  na  budushchih
vstrechah.
     Boveto chto-to proburchal, no Villanova otvetil smeshkom.
     - Ustami mladenca.
     - O chem my dogovorilis'? - zadal ritoricheskij vopros al'-Hashimi.
     Devid otvetil, schitaya po pal'cam.
     - Vo-pervyh, budet ob座avlena vseobshchaya  vsemirnaya  amnistiya  dlya  vseh
chlenov Podpol'noj  Revolyucionnoj  Organizacii  Naroda...  ih  ne  budut  v
dal'nejshem presledovat', nigde.
     - No s etogo dnya lyubye budushchie partizanskie dejstviya budut besposhchadno
razdavleny, - dobavil Boveto.
     - Soglasen, - skazal Osvoboditel'. -  Vremya  srazhenij  zakonchilos'  -
esli my smozhem dostich' spravedlivosti, ne pribegaya k sile.
     Prezhde, chem oni snova smogli zasporit', Devid prodolzhil:
     - Vo-vtoryh: Argentina, CHili i YUzhnaya Afrika  vnov'  prisoedinyayutsya  k
Vsemirnomu Pravitel'stvu. I v-tret'ih, - bystro dobavil  on.  -  Vsemirnoe
Pravitel'stvo perestroit  svoe  zakonodatel'noe  Sobranie  i  regional'nuyu
strukturu dlya predstavleniya gosudarstvam-chlenam bol'shej mestnoj avtonomii.
     - Detali eshche nado budet utryasti, - zametil Boveto. Villanova kivnul.
     - V-chetvertyh, - prodolzhal Devid, -  vsyakaya  chastnaya  podderzhka  PRON
chastnymi firmami, - tut vse posmotreli na al'-Hashimi, -  budet  nemedlenno
prekrashchena. V dal'nejshem podderzhka terroristov budet rassmatrivat'sya,  kak
sam po sebe chistejshij akt terrora i presledovat'sya, kak takovoj.
     - Soglasen, - vzdohnul al'-Hashimi.
     - YA by hotel dobavit' poslednij punkt, - skazal Devid,  -  punkt,  ne
podnimavshijsya na vashih obsuzhdeniyah, no  my  zdes'  na  "Ostrove  nomer  1"
schitaem ego zhiznenno vazhnym.
     Vse povernulis' k nemu.
     - Doktor Kobb predlozhil, chtoby my nachali vkladyvat' kak mozhno  bol'she
pribylej "Ostrova nomer 1"  v  novye  kosmicheskie  obshchiny,  kotorye  budut
prodvigat'sya k krayam Solnechnoj Sistemy s  cel'yu  poiska  novyh  istochnikov
syr'ya,   razrabotki   prirodnyh   resursov    i    sozdaniya    kosmicheskoj
promyshlennosti. Nashi predvaritel'nye  raschety  pokazali,  chto  pri  vklade
semidesyati pyati procentov nashih budushchih pribylej, my mozhem  vernut'  zemle
chto-to   poryadka    pyatidesyati    milliardnogo    ezhegodnogo    uvelicheniya
Valovogo-Global'nogo Produkta.
     - Sem'desyat pyat' procentov pribylej! - ahnul al'-Hashimi.
     Kivnuv, Devid podtverdil.
     - My smozhem uskorit' proizvodstvo  Sputnikov  Solnechnoj  |nergii  dlya
peredachi  energii  stranam  YUzhnogo  Polushariya,  a  takzhe  postroit'  novye
kosmicheskie poseleniya. Nasha  cel'  -  prinesti  bogatstva  vsej  Solnechnoj
Sistemy vsem lyudyam Zemli.
     -  No  Pravlenie  nikogda  ne  soglasitsya  vkladyvat'  stol'ko  svoih
pribylej.
     - Emu pridetsya soglasit'sya, - poobeshchal Devid, - inache  "Ostrov  nomer
1" ob座avit sebya nezavisimym gosudarstvom i poprosit  o  prinyatii  v  chleny
Vsemirnogo Pravitel'stva. Tochno takzhe, kak postupili  Lunnye  poselency  v
Selene.
     Al'-Hashimi polupripodnyalsya s kresla, a  zatem  snova  sel,  lico  ego
sdelalos' gor'koj maskoj nedovol'stva.
     - |to shantazh.
     Devid ulybnulsya emu.
     - Pravlenie po-prezhnemu budet poluchat' s "Ostrova nomer  1"  neplohie
pribyli. No narod "Ostrova nomer 1" hochet bol'shego, chem pribyli. Nasha cel'
sdelat' nashih sobrat'ev-lyudej na zemle takimi zhe bogatymi i  uverennymi  v
budushchem, kak i my.
     - |to cel' Kobba, - ogryznulsya al'-Hashimi. - Narod  kolonii  dazhe  ne
znaet ob etom.
     - No  skoro  uznaet,  -  vozrazil  Devid.  -  I  kak  on,  po-vashemu,
progolosuet po etomu voprosu?
     Al'-Hashimi ne otvetil.
     - Kak vy skazali,  moj  yunyj  drug,  -  my  dolzhny  zakonchit'  dannuyu
konferenciyu. Dumayu, my mnogo dostigli, hotya mnogoe ostaetsya eshche sdelat'.
     Boveto podnyalsya na nogi i protyanul ruku Villanove.
     - Polagayu, vam pridetsya stat' chlenom Administrativnogo Soveta.
     Pozhimaya ruku Afrikancu, Osvoboditel' pechal'no ulybnulsya:
     - Kak vy dumaete, ne smogu li ya kak-nibud' tiho ischeznut'? YA  ved'  v
obshchem-to ne lyublyu politiku.
     - Vryad li, - usmehnulsya v otvet  Boveto.  -  Vy  vtyanuty  v  politiku
pozhiznenno, polkovnik, nravitsya vam eto ili  net.  Ran'she  ili  pozzhe  vy,
veroyatno, zaberete u menya predsedatel'skoe kreslo.
     Villanova vyglyadel oshelomlennym.
     - Mne takoe i ne prisnitsya!
     - Da, - soglasilsya Boveto, - no vashim storonnikam - obyazatel'no. I  v
konechnom itoge vy sdelaete to, chto nado sdelat'.
     Osev v kreslo, Osvoboditel' provel rukoj po svoim sedym,  kak  stal',
volosam.
     - Togda davajte,  po  krajnej  mere,  nadeyat'sya,  chto  my  smozhem  ne
soglashat'sya drug s drugom - mirno.
     Boveto kivnul.
     - Mirno, - povtoril on.


     Devid  radostno  vyletel  iz  malen'koj  uedinennoj  soveshchatel'noj  i
pospeshil v kabinet doktora Kobba, sdelannyj im  sobstvennyj  shtabom,  poka
starik lezhal v gospitale.
     Vnutrennego kabineta  nablyudeniya  on  izbegal.  Kobb  mog  ves'  den'
nahodit'sya v svoem vsevidyashchem glazu nasekomogo, no Devid - net. On  prosto
hotel zakonchit'  neotlozhnoe  delo  i  vyrvat'sya  na  vozduh,  podal'she  ot
kabinetov, dokladov i politiki. On ponimal chuvstva Osvoboditelya.
     Neuzheli ya tozhe budu privyazan k etomu do konca zhizni? - gadal on.
     |velin zhdala ego vo  vneshnem  kabinete,  sidya  v  tihom,  zastelennym
teplym kovrom pomeshchenii na odnoj iz nevysoko visyashchih kushetok.
     On i ozhidal zastat' ee zdes'.
     - Koncheno, - soobshchil ej Devid, davaya dveri so  shchelchkom  zakryt'sya  za
soboj.  -  Konferenciya  zakonchena.  Oni  na  samom-to  dele  malo  o   chem
dogovorilis' - krome neobhodimosti polozhit' konec nasiliyu.
     - |to horoshee nachalo, - zametila ona.
     - Mozhet byt' etogo hvatit, - progovoril on, sadyas' na kushetku ryadom s
nej. - Mozhet byt'...
     |velin nosila plat'e iz  shelka  "Ostrova  nomer  1",  perelivayushcheesya,
zelenoe kak more plat'e, podcherkivayushchee ee estestvennyj cvet.  S  lica  ee
shodili morshchiny m napryazhenie poslednih mesyacev.
     Ona ulybnulas' Devidu, no zatem  ee  reporterskoe  lyubopytstvo  vzyalo
vverh.
     - Kak ty dumaesh', oni dadut kakoe-nibud' zayavlenie dlya pechati?
     - Sobirayutsya dat'. No, esli hochesh', to, uveren, ya smogu ustroit' tebe
lichnoe interv'yu S Boveto i Osvoboditelem, do togo, kak oni otbudut.
     - Hochu li ya!
     - Ty, znaesh' li, nahodish'sya v vygodnom polozhenii, - skazal ej  Devid.
- Tol'ko ty znaesh' po lichnomu opytu iz  pervyh  ruk,  kak  PRON  zahvatila
koloniyu.
     Lico ee na mig omrachilos'.
     - U menya ved' ne budet nikakih nepriyatnostej s zakonom iz-za  tesnogo
obshcheniya s PRON, a?
     - Ni malejshih, - otvetil on.  -  Osvoboditel'  dobilsya  u  Vsemirnogo
Pravitel'stva soglasiya na vseobshchuyu amnistiyu.
     - Vot eto novost'! Ne bud' ya v chernom spiske...
     - Na "Ostrove nomer 1" ty ne  zanesena  v  chernyj  spisok.  I  mozhesh'
otpravit' svoyu stat'yu otsyuda. Na nee klyunut vse otdely novostej na  Zemle.
Ty stanesh' ochen' znamenitoj.
     Ona stisnula ruki.
     - Bozhe moj, Devid, eto fantastika!
     - I tvoi reportazhi o PRON  i  proshedshej  zdes'  konferencii  v  lyubom
sluchae razorvut chernyj spisok. No zachem utruzhdat' sebya? Pochemu by tebe  ne
ostat'sya zdes' na "Ostrove nomer 1"?
     - Net, - bystro otozvalas' ona. - YA ne mogu.
     - Kobb vyslal tebya tol'ko dlya togo,  chtoby  ya  pobezhal  za  toboj,  -
ob座asnil Devid. - On ne so...
     - No poka ty begal za mnoj, ty nashel SHaherezadu.
     On pokolebalsya, a zatem kivnul.
     - Da, nashel.
     - I ty vlyublen v nee.
     - Vozmozhno, mne ne sleduet, - priznal Devid, - no eto tak.
     |velin pytalas' sovladat' so svoim licom,  no  ne  sovsem  preuspela.
Glyadya na nee, Devid  pochuvstvoval,  kak  u  nego  samogo  perevorachivaetsya
vnutri.
     - "Ostrov nomer 1" velik, - skazal  on.  -  Net  nikakih  prichin,  ne
pozvolyayushchih tebe ostat'sya zdes', esli...
     - Net, est', - tiho perebila ona. - Dlya menya est' prichina. Boyus', eta
koloniya nedostatochno velika dlya vseh nas.
     Devid ne znal, chto skazat'.
     - Mne ochen' zhal', - tiho probormotal on.
     - Sozhalet' ne o chem.  Ty  ne  vinovat  -  nikto  ne  vinovat.  -  Ona
zastavila sebya posvetlet'. - Krome  togo,  dumaetsya,  ya  nikogda  ne  budu
chuvstvovat' sebya uyutno v mire, vyvernutom naiznanku.  YA  hochu  videt'  nad
soboj privychnoe nebo i nastoyashchij gorizont.
     On molcha kivnul.
     - Kak ty polagaesh', - sprosila |velin,  -  ty  smozhesh'  ustroit'  mne
otlet  obratno  v  Messinu  na  odnom  chelnoke  s  politikami?  |to  mozhno
organizovat'?
     On usmehnulsya ej.
     - Posmotrim.
     Oni  poboltali  eshche  neskol'ko  minut,  no  |velin  bystro   svernula
razgovor. Za eto Devid pochuvstvoval blagodarnost' k nej. Ona podnyalas'  na
nogi, on vstal i provodil ee do dveri kabineta. Kakoj-to nelovkij  mig  on
ne znal, chto delat'. Sleduet li emu pozhat' ej ruku, obnyat' ee  ili  voobshche
izbegat' prikosnoveniya? Ona reshila vopros, pristav na  cypochki  i  chmoknuv
ego v guby.
     - Proshchaj, Devid.
     - Proshchaj, |velin, - otkliknulsya on.
     Ona vyshla i s suhimi glazami zamarshirovala po koridoru, pechataya  shag,
ni razu ne oglyanuvshis' na nego. Neskol'ko minut Devid  stoyal  v  dveryah  i
smotrel ej vsled.
     Nastojchivoe gudenie videotelefona otorvalo ego nakonec ot  dveri.  On
hlopnulsya na  kushetku  i  kosnulsya  knopki  "VKL",  na  pul'te  videofona.
Zagorelsya nastennyj ekran, davavshij izobrazhenie v natural'nuyu velichinu,  i
na nego zyrknulo s bol'nichnoj kojki lico doktora Kobba.
     - CHto eto bredni naschet peredachi semidesyati  pyati  procentov  pribyli
korporacii na stroitel'stvo novyh kosmicheskih poselenij?
     Devid dumal, chto ego nichto ne mozhet udivit', no starik snova odurachil
ego.
     - Kak vy... schitalos' zhe, chto eto zakrytoe soveshchanie!
     - Ot menya nichto ne zakryto, synok, - posmeyalsya Kobb. -  A  teper',  s
chego tebe vzdumalos' govorit' im, budto eto moya ideya?
     - No ona i est' vasha, - vrode kak udivilsya Devid. - YA prosto  vstavil
v nee cifry.
     - Sem'desyat pyat' procentov nashih pribylej?
     - Imenno stol'ko i potrebuetsya dlya zaversheniya raboty v razumnyj srok.
     - Razumnyj? Da on neposil'nyj! Vot pogodi, uslyshit o nem  Garrison  i
ostal'nye chleny Pravitel'stva.
     - Kogda vy sobiraetes' emu soobshchit'?
     - YA? Soobshchat' im budesh' ty. Teper' eto tvoj spektakl'.  YA  invalid...
prikovan k bol'nichnoj kojke,  isterzan  bolezn'yu,  stradayu  ot  sotryaseniya
mozga. Govori s Garrisonom sam.
     Devid vypryamilsya, sidya na kushetke.
     - Ladno, pogovoryu.
     - On izrubit tebya na melkie kusochki, - predupredil Kobb. -  Sem'desyat
procentov ego pribylej.
     CHuvstvuya zagorayushchijsya u nego vnutrennij gnev, Devid otrezal:
     - Menya rubili na kuski mastera svoego dela.  Zvonim  emu  sejchas  zhe.
Posmotrim, kto komu chto sdelaet.
     Kobb usmehnulsya vo ves' rot.
     - Mne hochetsya eto uvidet'.
     Na vyzov Garrisona k videofonu potrebovalos' pochti pyatnadcat'  minut.
U  nego  shel  remont  osobnyaka;  rabochie   brigady   ubirali   razrushennoe
terroristami,  gruppy  dekoratorov  remontirovali  steny,  vvozili   novuyu
mebel'. Pohozhe na ritual'noe ochishchenie oskvernennogo hrama, podumal Devid.
     Arli Li pytalas' otrazit' zvonok, no Devid i Kobb nastaivali, chto oni
dolzhny pogovorit' s samim Garrisonom.
     Tot sidel, razvalyas' v shezlonge, na  kryshe  osobnyaka,  zavernuv  svoe
hrupkoe  starcheskoe  telo  v  dlinnuyu  do  golenej,  amerikanskuyu  rubashku
"dashiki" s yarkim uzorom.
     - Tebe luchshe imet' chertovski veskuyu prichinu pobespokoit' menya, yunosha,
- provorchal Garrison. - YA proshel cherez myasorubku, chastichno iz-za  tebya,  i
zasluzhivayu otdyha. YA ego zarabotal!
     Devid slegka poerzal na kushetke. Garrison serdito smotrel na  nego  s
levoj poloviny ekrana. Kobb uhmylyalsya s drugoj poloviny ekrana.
     - Politicheskaya konferenciya zakonchena, - nachal Devid.
     - Nu i skatert'yu doroga etim shutam. Otprav'te  ih  tuda,  otkuda  oni
vzyalis'.
     Nabrav vozduha v legkie, Devid vypalil:
     - I ya soobshchil im o nashem plane ispol'zovat' sem'desyat pyat'  procentov
pribylej "Ostrova nomer 1" dlya stroitel'stva novyh kolonij v kosmose.
     Devid chuvstvoval sebya tak, slovno serdce  ego  perestalo  bit'sya.  On
ustavilsya na videoekran, ozhidaya, chto Garrison sejchas vzorvetsya.
     Vmesto   etogo   ego   holodnye   glaza   strel'nuli    v    storonu,
sfokusirovavshis' na Kobbe.
     - |to vashe predstavlenie o shutke? Ispol'zuete paren'ka, kak prikrytie
dlya sebya?
     - Dlya menya? - na sej raz udivilsya Kobb.
     Tonkie guby Garrisona izognulis' edva na santimetr.
     - YA znayu, chto vy kopili oborudovanie i pripasy. Vy  hotite  dunut'  k
asteroidam ili kak tam vy iz nazyvaete i ustanovit' tam novye kolonii.
     - |to dostatochno verno, - priznalsya Kobb.  -  Ran'she  ili  pozzhe  nam
pridetsya eto sdelat'.
     - I na eto potrebuetsya sem'desyat  pyat'  procentov  moih  pribylej?  -
povysil golos Garrison.
     - Tol'ko, esli my budem delat' eto s otchayannoj skorost'yu,  -  utochnil
Kobb. - Nash yunyj drug, kazhetsya, neterpeliv.
     - My dolzhny delat' eto bystro, - nastaival Devid. Drugogo puti net.
     Glaza Garrisona pohodili na gipnoticheskij vzglyad kobry.
     - Ubedi menya, - predlozhil on. Ili ya proglochu tebya celikom, chut' li ne
uslyshal ego myslennoe dobavlenie Devid.
     - YA mog by dat' vam kakie ugodno  komp'yuternye  raschety,  ochen'  yasno
pokazyvayushchie etu situaciyu, - skazal Devid.
     - Skazhi mne sam, - otvetil Garrison.
     Snyav ruku s klaviatury videofona, Devid ob座asnil:
     - Nu, my dolzhny mchat' vo ves' duh. U nas vremeni na ozhidanie. Esli by
ne trebovalos' prinimat' v raschet nichto i nikogo, krome  nas,  zhivushchih  na
"Ostrove  nomer  1",  to,  razumeetsya,  my  mogli  by  pozvolit'  sebe  ne
toropit'sya. No my ne odni. My ne izolirovany.  U  nas  nikogda  takogo  ne
bylo. Sluchivsheesya na proshloj nedele dokazyvaet eto.
     Garrison gluboko vzdohnul, a zatem vypustil vozduh s  chem-to  srednim
mezhdu fyrkan'em i vzdohom.
     Devid propahal dal'she.
     - Razve vy ne vidite? Tam, na Zemle, pochti vosem' milliardov chelovek.
I  my  ne  otdeleny  ot  nih.  My  ne  mozhem  prozhit'  zdes',  naverhu,  v
izolirovannom velikolepii, poka  oni  katyatsya  tam,  vnizu,  v  global'nuyu
kollapsu. Oni uvlekut s soboj  i  nas!  Oni  unichtozhat  nas  tak  zhe,  kak
unichtozhat sebya.
     - Togda, mozhet, nam sleduet perebrat'sya k Marsu, - brosil Garrison, -
ili kuda tam eshche...
     - Net, - otrezal Devid. - |to ne otvet. Kak raz naoborot.  Vy  dolzhny
ponyat'  sleduyushchee:  kosmos  bogat   resursami   -   energiej,   metallami,
mineralami. My mozhem snabdit' iz kosmosa vsem, chto tak otchayanno  nuzhno  na
Zemle. Oni tam ne smogut sdelat' svoe obshchestvo rabotosposobnym, esli my ne
nachnem perekachivat' im novye bogatstva. A bogatstva zdes'! V kosmose!  nas
est' sokrovishcha vsej Solnechnoj Sistemy, stoit tol'ko ruku protyanut'.
     - I my otdadim ih im?
     - My dolzhny prinesti eti sokrovishcha na Zemlyu i sdelat' eto  kak  mozhno
bystrej. Inache, kakogo by politicheskogo soglasiya oni  ne  dobilis',  cherez
neskol'ko let oni snova budut drat'sya za prodovol'stvie i resursy.
     - Oni vse ravno perederutsya, - vozrazil Kobb. -  My  ne  mozhem  etomu
pomeshchat'. Nam sleduet  lish'  obespechit'  spasatel'nyj  lyuk,  rasprostranyaya
chelovecheskie kolonii po vsej Solnechnoj Sisteme, tak, chtoby dazhe  esli  oni
sotrut sebya s lica Zemli, chelovechestvo vyzhilo.
     - Net, my dolzhny sdelat' bol'she, - nastaival  Devid.  -  My  sposobny
pomoch' im izbezhat' genocida na Zemle. My budem men'she,  chem  lyud'mi,  esli
povernemsya k nim spinoj.
     - I eto  obojdetsya  v  sem'desyat  pyat'  procentov  moih  pribylej,  -
proburchal Garrison.
     - A dlya chego vam nuzhny pribyli? - brosil emu vyzov  Devid.  -  U  vas
est' vse, chego  vam  kogda-libo  hotelos'.  "Ostrov  nomer  1"  -  bol'shoe
dostizhenie,  on  polnost'yu  samoobespechen.  CHto  vam  delat'  s  pribyl'yu?
Vkladyvat' ih v zemnye korporacii? Oni budut sterty s  lica  Zemli,  kogda
nastupit kollaps.  Vkladyvat'  v  vooruzhenie,  v  revolyucionnye  dvizheniya,
popytki skinut' Vsemirnoe Pravitel'stvo? Vy znaete, k chemu eto privodit  -
yavlyayutsya varvary i grabyat vash dom.
     - Ty umeesh' povernut' nozh v rane,  tak  ved',  paren'?  -  pomorshchilsya
Garrison.
     - Vkladyvajte v novye kolonii, - prodolzhal ignoriruya ego slova Devid.
- Vot gde vse budet razvivat'sya. YA  ne  garantiruyu,  chto  etim  my  smozhem
predotvratit' vsemirnyj kollaps, no ya znayu, chto esli my etogo ne  sdelaem,
to kollaps proizojdet navernyaka.
     - Ispol'zovat' nashi pribyli dlya rasshireniya  kosmicheskih  operacij,  -
zadumchivo proiznes Garrison. - Kogda ty stavish' vopros v takoj  ploskosti,
to on zvuchit ne tak uzh ploho.
     - Kak tam ego ne stav', my dolzhny...
     - A teper' ne davi na menya, - ogryznulsya Garrison. - YA vse  eshche  hochu
podumat'  ob  etom.  I  mne  hochetsya  vlozhit'  zdorovennyj  kusok   rebyat,
zanimayushchihsya  biologicheskimi  issledovaniyami  -  teh,  chto  rabotayut   nad
dolgozhitel'stvom i omolozheniem.
     Devid plotno szhal guby.
     Povernuvshis' k Kobbu, Garrison provorchal:
     - Skol'ko vy tam budete bezdel'nichat' na bol'nichnoj kojke?
     - Vrachi govoryat, eshche neskol'ko dnej.
     - Otlichno. - Garrison pochesal podborodok.  -  V  sredu  u  nas  budet
zasedanie Pravleniya. Bud'te tam oba. A ty, - on posmotrel pryamo na Devida,
- tebe luchshe imet' upomyanutye toboj komp'yuternye raschety.  YA  hochu  videt'
fakty i cifry, a ne prosto krasivye slova.
     - Da, ser, - poobeshchal Devid. - YA ih predstavlyu.
     - Da uzh postarajsya. - Garrison oborval videosvyaz'.
     Lico Kobba snova zapolnilo ves' ekran. On smeyalsya.
     - CHego tut takogo veselogo? - sprosil Devid.
     - YA ne vesel, - otvetil Kobb.  -  Schastliv.  Rad  videt',  chto  splel
nakonec vse v edinoe celoe. Ty lider, synok. Ty vychislil vse  eto  delo  i
znaesh', chego ty hochesh' dobit'sya. Ne uveren, chto ya soglasen s toboj - tebe,
znaesh' li ne udastsya izbezhat' kollapsa.
     - My mozhem popytat'sya.
     Kobb pechal'no pokachal golovoj.
     - |ti idioty na zemle razgrabili  vsyu  planetu  i  dorazmnozhalis'  do
takoj stepeni, chto spasti ih ne smozhet nikto na bozh'ej zelenoj Zemle.
     Devid pochuvstvoval, chto ulybaetsya.
     - A my ne na bozh'ej zelenoj Zemle. V etom-to i  ves'  moj  dovod.  My
mozhem pomeshat' im perebit' samih sebya.
     Starik vyglyadel zadumchivym.
     - Dumayu, chto my ne smozhem  predotvratit'  kollaps,  Devid.  Otsrochit'
ego, vozmozhno. No nel'zya predotvratit' neizbezhnoe.
     - YA udovletvoryus' i otsrochkoj, -  pozhal  plechami  Devid.  -  Esli  my
smozhem otsrochit' ego na dostatochno dolgij srok, to, mozhet byt' on minuet.
     - Optimizm yunosti. - K Kobbu vernulas' usmeshka.  -  Nu,  ty  postavil
sebe bol'shuyu zadachu. ZHelayu udachi.
     - |j, podozhdite, ya berus' za nee ne v odinochku.
     - Da, no nachal'nik ty. |to tvoya rabota. Ty teper' lider.  Moya  zadacha
okonchena. Otnyne ty mozhesh' vzyat' brazdy pravleniya v svoi ruki.
     - Noya ne hochu brat' brazdy pravleniya!
     - Kruto. YA tozhe etogo ne hotel. No nichego ne popishesh', ved' trebuetsya
vershit' opredelennoe delo. Ty nikogda ne pozvolish' sdelat' eto komu-nibud'
drugomu, potomu chto ty znaesh',  kak  s  nim  nado  upravit'sya.  Ty  mozhesh'
sdelat' ego kak nado. I sdelaesh'.
     Devid znal, starik govorit pravdu. On  nikak  ne  mog  otvertet'sya  i
vernut'sya k prezhnej zhizni. I vse zhe, vmesto togo, chtoby pochuvstvovat' sebya
nagruzhennym tyazhkoj noshej, on chuvstvoval sebya legkim  na  pod容m,  sil'nym,
schastlivym.
     Kobb vse eshche usmehalsya.
     - Ty uzhe prikazyvaesh' Garrisonu. Ty  zastavil  prislushat'sya  k  tvoim
slovam  Vsemirnoe  Pravitel'stvo  i  Osvoboditelya.   Kak   tebe   oshchushchenie
chuvstvovat' sebya dvizhushchej siloj?
     -  YA...  -  Devid  otkinulsya  na  spinku  kushetki.  -   Znaesh',   mne
dejstvitel'no hotelos' by sdelat' paru veshchej.
     - Naprimer?
     - Nu, po krajnej mere, pervyj shag, -  nachal  Devid.  -  V  peruanskih
Andah est' malen'kaya indejskaya derevnya.  YA  ne  hochu,  chtoby  civilizatory
sozhrali ih zemlyu i prevratili ee v novye goroda. YA hochu, chtoby ih ostavili
v pokoe.
     Kobb kivnul.
     - Ne slishkom legko provernut', znaesh' li.
     - Ili,  mozhet  byt'...  mozhet  byt',  my  sumeem  postroit'  dlya  nih
kosmicheskuyu koloniyu - dat' im svoj sobstvennyj mir, gde ih nikto i nikogda
ne potrevozhit.
     - Predstavlyayu sebe lico Garrisona, kogda ty skazhesh' emu eto.
     - I Leo, - pereshel ko vtoromu punktu Devid. - Esli on vytyanet  cel  i
nevredim, i gospital' dast emu chistoe karantinnoe svidetel'stvo,  ya  hotel
by otpravit' ego v  N'yu-Jork  i  posmotret',  ne  smozhet  li  on  dobit'sya
kakogo-to tolku s togo, chto sluchilos' v gorodah.
     - Otpravit' ego obratno v N'yu-Jork?
     - A pochemu by i net? On  znaet  problemy.  Mozhet  byt'  sumeet  najti
kakie-to resheniya.
     - |to vse ravno, chto poslat' gunna Attilu  v  monastyr'!  -  vozrazil
Kobb. - Na rukah Leo slishkom mnogo krovi.
     Devid pozhal plechami.
     - Nazovite mne politicheskogo lidera, cheloveka, dostigshego vlasti,  ne
okrovavivshego svoih ruk. Dzhordzh Vashington? YAsir Arafat? Osvoboditel'?
     - Ego nikogda ne primut v SHtatah posle togo, chto on tam natvoril.
     - Narod ego primet. Dazhe belye lyudi primut  ego,  tak  kak  on  mozhet
govorit' ot imeni vsego nebelogo bol'shinstva SSHA.
     Kobb pokachal golovoj.
     - Vy otvetite mne na odin vopros? -  sprosil,  poddavshis'  vnezapnomu
impul'su Devid. - Lichnyj vopros?
     Starik vyglyadel ozadachennym i skazal:
     - Esli smogu.
     Devid pochuvstvoval, kak kolotitsya v grudi ego serdce.
     - Vy... moj nastoyashchij otec?
     Ozadachennaya nahmurennost' Kobba rastayala.
     - Tvoj geneticheskij otec? Net, synok. - Glaza  ego  sdelalis'  samymi
myagkimi, kakimi ih kogda-libo videl Devid. - I kto on byl, tozhe  ne  znayu.
Hotya, zhelal by znat', tak kak ya ochen' gorzhus' toboj. Ne mog  by  gordit'sya
bol'she, esli by ty byl moya plot' i krov'. Ne mog by lyubit' tebya v  bol'shej
mere.
     Devid soobrazil, chto on  podnyalsya  na  nogi,  stoya  pered  ekranom  s
izobrazheniem v natural'nuyu velichinu.
     - Spasibo za eto, - skazal on. - YA davno lyubil vas, kak rodnogo otca.
     Kobb zakashlyalsya i vyglyadel smushchennym.
     Protyanuv ruku, Devid kosnulsya holodnogo stekla videoekrana.
     - Otdohni teper' nemnogo.
     - Otdohnu. Ved' v sredu zasedanie Pravleniya.
     |kran pomerk do seroj pustoty, ostaviv Devida  stoyashchim  pered  nim  v
odinochestve. Dolgoe vremya on ostavalsya v  tihom  kabinete,  otrezannyj  ot
vseh, dumaya i gadaya.
     Zatem on zametil na  stene  elektronnye  chasy-kalendar'.  I  vnezapno
pereshel k dejstviyam. S shevelyashchejsya v  nem  burlyashchej  smes'yu  priyatnosti  i
opaseniya, on pospeshil  vyjti  iz  administrativnogo  korpusa  i  nashel  na
parkovochnoj stoyanke pered nim elektroped. Vsyu dorogu do  sosednej  derevni
on zhal na pedal' akseleratora.
     Ostanovilsya  on  tol'ko  raz  v  kroshechnom   magazinchike   na   tihoj
derevenskoj ulochke. A zatem bystro ponessya k  mnogokvartirnomu  zdaniyu  na
okraine derevni, gde zhila Bhadzhat.
     Kvartira Bhadzhat  edva  li  pohodila  na  dvorcovye  pokoi,  no  byla
nastol'ko komfortabel'noj, naskol'ko ee mog sdelat' "Ostrov nomer 1".  Ona
zanimala nomer na  verhnem  etazhe  i  s  ee  balkona  otkryvalas'  shirokaya
panorama vsej vnutrennej chasti kolonii. Bol'shie komnaty obstavili mebel'yu,
privezennoj shejhom al'-Hashimi iz ego  sobstvennogo  prostornogo  dvorca  v
Cilindre B.
     Ona otkryla dver' sama.  Slugi  na  "Ostrove  nomer  1"  sushchestvovali
tol'ko elektronnye.
     - YA tak i dumala, chto eto mozhesh' byt' ty, -  Bhadzhat  shagnula  nazad,
propuskaya Devida  v  gostinuyu.  Na  polu  lezhal  tolstyj  kover  iz  beloj
angorskoj shersti. Izyashchnye pal'my v kadkah kasalis' potolka.
     - YA prines tebe podarok, - skazal Devid,  dostavaya  iz  karmana  bryuk
nebol'shoj paketik.
     Bhadzhat s myagkoj ulybkoj prinyala ego. On ne byl zavernut v bumagu.
     - Kosmeticheskij nabor. - Ona podnyala na nego vzglyad.
     - YA znayu, chto teper' u tebya est' svoi prinadlezhnosti, -  govorya  eto,
Devid vnutrenne drozhal, - nu ya vspomnil... tu noch' v N'yu-Jorke... nu...
     Ulybka ee rasshirilas'.
     - Simvolicheskij podarok. Spasibo, Devid. YA budu dorozhit' im.
     Bhadzhat zhestom priglasila ego v komnatu.
     - Konferenciya okonchena, - skazal Devid, ne znaya kak  eshche  zavyazat'  s
nej razgovor.
     - I? - sprosila ona, vyglyadya ne preispolnennoj  straha  i  nadezhd,  a
lish' absolyutno prekrasnoj i zhelannoj.
     - I oni soglasilis' na amnistiyu - dejstvuyushchuyu s etoj  minuty.  Bol'she
ne budet nikakih repressij, nikakih boevyh dejstvij. PRON mozhet obratit'sya
k mirnym sredstvam dlya dostizheniya svoih celej.
     Bhadzhat medlenno podoshla k nizkoj kushetke u okna i ustalo,  udruchenno
uselas' tam.
     -  Vsegda  najdutsya  psihopaty,   vrode   Hamuda,   umeyushchego   tol'ko
unichtozhat'.
     Devid kivnul.
     -  Togda  ih  razdavyat,  kak  nasekomyh.   Vsemirnoe   Pravitel'stvo,
revolyucionery Osvoboditelya, dazhe transnacional'nye korporacii  -  oni  vse
prishli k soglasiyu: bol'she nikakogo nasiliya.
     - Na dolgij li srok?
     On ulybnulsya.
     - Na dostatochno dolgij,  esli  nam  povezet.  Esli  my  budem  uporno
rabotat'.
     Ona ozadachenno nahmurilas', glyadya na nego.
     - Nad chem uporno rabotat'?
     Devid uselsya ryadom s nej i prinyalsya  rasskazyvat'  o  svoih  nadezhdah
rasprostranit' chelovecheskie poseleniya po vsej solnechnoj sisteme, otpravit'
v kosmos celye  kolonii,  sdelannye  lyud'mi,  chtoby  te  mogli  otpravlyat'
obratno resursy i syr'e, kotoroe sdelaet chelovechestvo bogache  vseh,  kogda
libo zhivushchih.
     Bhadzhat vyslushala ego, slabo ulybayas', i kivnula.
     - |to horoshij plan,  horoshaya  cel'.  Ty  mozhesh'  postroit'  dlya  sebya
dostojnoe budushchee.
     - I dlya tebya, - dobavil Devid.
     - Dlya menya? ona pokachala golovoj. - U menya net budushchego. YA ubijca.
     - Ty spasla mne zhizn'.
     - YA pomogla ubit' tysyachi. I ubila Hamuda namerenno... s  radost'yu.  YA
ubila ego s udovol'stviem.
     On uvidel vspyhnuvshij v ee glazah ogon'. I bol'.
     -  SHaherezada  ubila  bandita-pronovca.  No  SHaherezady   bol'she   ne
sushchestvuet. Ee rabota  zavershena.  S  drugoj  storony,  princessa  Bhadzhat
al'-Hashimi po-prezhnemu zhiva. Ona postoyanno  prozhivaet  na  "Ostrove  nomer
1"... so svoim otcom.
     - YA ne budu s nim zhit'!
     - Vy smozhete zhit',  razdelennye  neskol'kimi  milyami,  i  nikogda  ne
uvidet' drug druga. Navernoe, so vremenem tvoi chuvstva k nemu izmenyatsya.
     - Nikogda!
     - |to dolgij srok.
     Ona ustavilas' na nego.
     - Neuzheli ty ne ponimaesh', Devid? YA  ne  mogu  tebya  lyubit'.  Slishkom
mnogoe proizoshlo mezhdu nami. YA nikogda ne smogu lyubit' tebya!
     - Nikogda?
     Ona otvela vzglyad.
     - Tak znachit, ya budu plennicej? Zdes', na "Ostrove nomer 1"?
     - Ty - moya plennica, Bhadzhat. YA  byl  tvoim  plennikom,  teper'  tvoya
ochered'.
     - Ty ser'ezno?
     - Ochen'. YA lyublyu tebya i hochu videt' ryadom so mnoj. Na  Zemle  u  tebya
net nichego, krome gor'kih vospominanij. Ostan'sya so mnoj,  Bhadzhat.  -  On
vzyal ee za ruku. - Ostan'sya zdes' so mnoj.
     - No, Devid, kak zhe ty mozhesh' menya lyubit'?
     - |to ne trudno.
     - Posle vsego togo, chto my perezhili...
     - Osobenno posle etogo.
     Ona ulybnulas' emu vopreki samoj sebe.
     - A ty znaesh', chto ya nikogda ne smogu zabyt'  vsego,  chto  proizoshlo?
Nikogda ne proshchu sebe...
     - Proshchat' tut nechego.  Vse  proshloe  zakonchilos'.  Smotri  vpered,  v
budushchee. Pomogi mne postroit' novye miry.
     Ona vzglyanula iz okon na bezumno zagibayushchuyusya kverhu  zelenuyu  zemlyu,
na yarkie okna, cherez kotorye struilsya solnechnyj svet i na sploshnuyu zelenuyu
zemlyu za nimi, naverhu.
     - No zdes'  zhe  ne  nastoyashchij  mir,  -  vozrazila  ona.  -  On  takoj
zamknutyj, takoj ogranichennyj...
     - Posmotri von tuda, Bhadzhat, sledi.
     Svet tusknel, sperva medlenno, nastol'ko medlenno,  chto  bylo  trudno
skazat' dejstvitel'no li eto proishodit. No zatem pylayushchee  siyanie  solnca
potusknelo i oni uvideli  cherez  polyarizovannoe  steklo  okon  yarkoe  telo
samogo solnca, s容daemoe temnym diskom.
     - |to solnechnoe zatmenie, - poyasnil  Devid.  -  Luna  prohodit  pered
solncem. Zdes' eto sluchaetsya dovol'no chasto, chashche, chem na Zemle.
     On uslyshal, kak vzdohnula Bhadzhat, kogda nevidimyj temnyj siluet Luny
pochti polnost'yu zakryl Solnce.
     - A-ah!
     Zatemnennye diski na mig okruzhilo  oslepitel'noe  kol'co  samocvetov,
nimb ognennyh almazov, sverkayushchih v temnom nebe, podmigivaya  i  tancuya.  A
siyayushchaya solnechnaya korona mercala v pole zreniya, efirnoe,  zhemchuzhno-rozovoe
svechenie, pokryvavshee nebesa.
     - Vozmozhno, eto i malen'kij mir, Bhadzhat, - skazal obnimaya ee  Devid.
- No eto tol'ko odin malen'kij mir. Nam predstoit  postroit'  drugie.  Nam
predstoit rasprostranit'sya po vsemu kosmosu i k samim  zvezdam.  My  mozhem
etogo dobit'sya. YA mogu etogo dobit'sya. Ty nuzhna mne. Mne nuzhna tvoya sila i
tvoya lyubov'. My mozhem ostavit' Zemlyu pozadi i vse  zhe  sdelat'  dlya  Zemli
bol'she,  chem  kogda-libo  delal  ran'she  lyuboj.  Vmeste  my  smozhem  etogo
dobit'sya. I dob'emsya.
     Ona povernulas' v ego ob座at'yah licom k nemu i on pochuvstvoval, chto ee
serdce b'etsya tak zhe diko, kak i u nego.
     Solnce medlenno vyshlo obratno i na "Ostrove nomer  1"  vernulsya  svet
dnya.





     Iz dnevnika Uil'yama Pal'mkvista.
     Segodnya my otprazdnovali tretij den' rozhdeniya Nila i k  koncu  mesyaca
Rut dolzhna podarit' nam dochku. Vdobavok segodnya prishli soobshcheniya o  pervom
cikle urozhaya v "Sposobnom Issledovatele" i vse tam nahoditsya v  obrazcovom
poryadke, a eto znachit, chto my eshche do okonchaniya goda nachnem obzavodit'sya  v
"Issledovatele" domashnim hozyajstvom.
     Devid Adams lichno  pribyl  pozdravit'  nas  s  tem,  chto  my  vpervye
zastavili rabotat' kak nado vse sistemy  "Issledovatelya",  vklyuchaya  fermy.
Mne udalos' pogovorit' s nim lichno i sprosit', nel'zya li nam privesti moih
roditelej zanyat' nashi mesta na "Ostrove nomer 1". On skazal, chto privozit'
v koloniyu  pensionerov  vmesto  aktivnyh  fermerov  i  tehnikov  neskol'ko
neobychno, no on posmotrit, chto tut mozhno sdelat'.  Polagayu,  my  ne  mozhem
prosit' bol'shego.
     Nil, konechno zhe, hochet byt' gornyakom na asteroidah,  a  ne  fermerom,
kak ego papa. Menya eto vpolne ustraivaet.  Poka  my  zhivem  na  "Sposobnom
issledovatele", u nego budet sluchaj povidat' ujmu  asteroidov.  Emu  budet
desyat' let k tomu vremeni, kogda my povernem obratno k "Ostrovu nomer  1".
Esli my voobshche povernem.
     Vselennaya tut bol'shaya, i v nej mnogo mesta dlya nas vseh.

Last-modified: Wed, 11 Jul 2001 20:47:03 GMT
Ocenite etot tekst: