Ocenite etot tekst:


   -----------------------------------------------------------------------
   Ben(jamin) Bova. Vengeance of Orion (1988) ("Orion" #2).
   Per. - YU.Sokolov. M., "Armada", 1996.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 16 July 2002
   -----------------------------------------------------------------------


               Lyubeznym, vnimatel'nym, privetlivym, vsegda gotovym pomoch'
               sotrudnikam biblioteki Zapadnogo Hartforda s blagodarnost'yu


                   Civilizaciyu  bronzovogo  veka  pogubili   dva   velikih
                vtorzheniya.  S  severo-zapada  prishlo   mnozhestvo   plemen,
                imenuemyh v Egipte "narodami morya",  oni  zhe  sovershali  i
                nabegi na vostochnoe poberezh'e Sredizemnogo morya... K  1200
                godu  do  Rozhdestva  Hristova   byla   razrushena   imperiya
                hettov... No kogda eti, prishedshie s severo-zapada, plemena
                zahvatchikov volnoj pronosilis' po  Grecii,  Maloj  Azii  i
                poberezh'yu Sredizemnogo morya, s yugo-vostoka shli drugie ordy
                Aravijskoj  pustyni...   Vse   eto   proizoshlo   na   zare
                chelovechestva: izrail'tyane prishli v Palestinu eshche  do  1220
                goda do Rozhdestva Hristova.
                                    Iz "Kolumbijskoj istorii mira" 1972 g.




   YA ne  supermen,  no  obladayu  sposobnostyami,  prevyshayushchimi  vozmozhnosti
obyknovennogo cheloveka. Odnako vo vsem ostal'nom ya takoj zhe,  kak  vse,  i
smerten, kak lyuboj drugoj zhitel' Zemli.
   No ya odinok. I prozhil tak vsyu svoyu  zhizn'.  Sny  moi  tumanyat  strannye
videniya;  a  kogda  ya  probuzhdayus',  ih  smenyayut  neyasnye  vospominaniya  o
zagadochnyh    sobytiyah    i    tainstvennyh    proisshestviyah,    nastol'ko
fantasticheskih,  chto  porodit'  ih  mozhet  lish'  izmuchennyj  odinochestvom,
uglubivshijsya v podsoznanie razum.
   V tot den' ya, po obyknoveniyu, predpochel ottyanut' moj  lench  po  men'shej
mere na chas i napravilsya v nebol'shoj restoranchik, gde obedal pochti  kazhdyj
den'. V odinochestve. YA sel za svoj lyubimyj stolik i ne  toropyas'  prinyalsya
za edu, niskol'ko ne sozhaleya o tom, chto skoree vsego eto poslednij lench  v
privychnoj dlya menya obstanovke.
   Moj stolik nahodilsya pryamo naprotiv vhoda v  restoran,  i  ya  pri  vsem
zhelanii ne mog ne zametit' ee, hotya i somnevayus', chto nashelsya by  muzhchina,
sposobnyj na takuyu rasseyannost'.
   Ona byla prekrasna: vysokaya i gracioznaya,  s  volosami  chernymi  slovno
polnoch'  i  ogromnymi  serymi  glazami,  v  kotoryh  budto  by  pritailas'
zagadochnaya beskonechnost'.
   - Anya, - prosheptal ya, hotya minutu  nazad  ne  imel  predstavleniya,  kto
peredo mnoj. I tem ne menee nechto v glubine  moego  soznaniya  podskazyvalo
mne, chto ya znal ee celuyu vechnost'.
   YA nichut' ne udivilsya, kogda ona, ulybayas', podoshla k moemu  stoliku,  i
podnyalsya, oshchushchaya odnovremenno i radost' i smushchenie.
   - Zdravstvuj, Orion, - skazala ona, protyagivaya mne ruku.
   YA galantno sklonilsya, chtoby pocelovat' ee izyashchnye pal'chiki, i predlozhil
ej sest'. Priblizilsya robot-oficiant, i ona zakazala bokal krasnogo vina.
   - Mne kazhetsya, chto ya znayu vas vsyu zhizn', - probormotal ya.
   - Bol'she, chem odnu, - popravila ona menya golosom myagkim  i  melodichnym,
ot kotorogo poveyalo letnim teplom. - Neuzheli ty opyat' vse zabyl?
   YA  ozadachenno  ustavilsya  na  nee,  pytayas'  sosredotochit'sya...   Vihr'
vospominanij zakruzhil menya stol' vnezapno, chto u menya perehvatilo dyhanie.
YA  uvidel  sverkayushchij  zolotoj  shar,  chernogo  i  groznogo  cheloveka,  les
gigantskih  sekvoj,  pustynyu,  ishlestannuyu  vetrami,  mir  vechnyh  l'dov,
okutannyj beskonechnym mrakom, i ee, etu zhenshchinu  v  blestyashchem  serebristom
kostyume.
   - YA pomnyu... smert'. - Golos moj sorvalsya. -  Prostranstvenno-vremennoj
kontinuum perestal sushchestvovat'. Zemlya...  vsya  vselennaya  prevratilas'  v
chernuyu dyru.
   Ona ser'ezno kivnula.
   - Ty videl konec starogo i nachalo novogo  cikla  rasshireniya  vselennoj.
Sluchilos' to, chego ne  predvideli  ni  Ormuzd,  ni  Ariman.  Kontinuum  ne
razrushilsya, on tol'ko vidoizmenilsya.
   - Ormuzd, - povtoril ya, - Ariman.
   |ti dva imeni vyzvali u menya novuyu  cep'  associacij.  YA  oshchutil  gnev,
smeshannyj so strahom i skorb'yu, no ne mog vspomnit', kem byli  te,  o  kom
upomyanula Anya, i pochemu ih imena vyzvali vo mne stol' sil'nye chuvstva.
   - Oni do sih por vrazhduyut,  -  skazala  ona.  -  No  teper'  oni  znayut
blagodarya tebe, Orion, chto kontinuum tak prosto ne unichtozhit'...
   - YA vspomnil vse svoi proshlye zhizni, - proiznes ya  s  torzhestvom.  -  I
tebya v kazhdoj iz nih.
   - A teper' ya budu s toboj i v etoj.
   - Kak ya lyubil tebya togda!
   Ee lico ozarila ulybka.
   - A sejchas ty menya lyubish'?
   - Da! - otvetil ya sovershenno iskrenne, chuvstvuya, chto  i  v  samom  dele
lyublyu ee vsem serdcem.
   - YA tozhe lyublyu tebya, Orion. Vsegda lyubila i budu vechno lyubit'.  Dazhe  v
smerti i beskonechnosti...
   - No ya skoro uletayu, - proiznes ya v polnom otchayanii.
   - Znayu.
   Nad  ee  plechom,  za  oknom  restorana,  ya  videl  nizko  visevshij  nad
gorizontom tonkij polumesyac Saturna. Uzkaya liniya kolec naiskos'  rassekala
ego. U samoj poverhnosti Titana, kak vsegda,  klubilas'  oranzhevaya  dymka.
Vysoko  v  nebe  kruzhil  zvezdolet  nashej  ekspedicii,  ozhidavshij   tol'ko
razresheniya na start.
   - Polet prodlitsya okolo dvadcati let, - grustno skazal ya.
   - YA znayu. Vy letite v sistemu Siriusa.
   - |to dolgij put'.
   - Ne bolee dolgij, chem te, chto my uzhe proshli, Orion, - vozrazila Anya, -
ili te, kotorye nas eshche ozhidayut.
   - CHto ty hochesh' skazat'?
   - YA ob®yasnyu tebe vo vremya puteshestviya, - usmehnulas' ona. - U nas budet
skol'ko ugodno vremeni,  chtoby  stroit'  plany  na  budushchee  i  vspominat'
proshloe.
   - Znachit, ty tozhe letish'? - Serdce moe podprygnulo ot radosti.
   - Konechno. - Ona veselo rassmeyalas'.  -  Orion,  my  s  toboj  perezhili
gibel' i vozrozhdenie nashej vselennoj, razdelili ne odnu zhizn' i  smert'...
Neuzheli posle vsego etogo ya soglashus' rasstat'sya s toboj hotya by na mig?
   - No ya ne videl tebya ni na odnom iz sobranij ekipazha. Tvoego imeni dazhe
net v spiskah!
   - Uzhe est'. My vmeste poletim k zvezdam, lyubimyj, vperedi u nas  dolgaya
interesnaya zhizn'. Byt' mozhet, i ne odna. I pomni: chto by ni sluchilos',  my
vsegda budem ryadom.
   YA  vstal  i,  peregnuvshis'  cherez  stol,  poceloval  ee  v  guby.   Moe
odinochestvo konchilos'. Teper' menya nichto ne moglo ispugat' v etom mire.  YA
gotov byl brosit' vyzov vsej vselennoj.









   Hlestkij udar knuta po goloj spine privel menya v chuvstvo.
   - SHevelis', tupoj byk! Ty usnul sredi bela dnya,  prosnis',  ili  molnii
Zevsa obrushatsya na tvoi plechi!
   YA sidel na gruboj derevyannoj skam'e v  dlinnom,  kachavshemsya  na  volnah
sudne, derzha v rukah tyazheloe veslo, pohozhee na lopatu. My grebli izo  vseh
sil, neshchadno  palilo  solnce.  Po  rebram  i  hrebtu  cheloveka,  sidevshego
vperedi, tekli strujki pota, ego zagoreluyu kozhu peresekali rubcy.
   - Navalis'! - zarevel chelovek s knutom. - Derzhi ritm.
   Moi bedra edva prikryvala gryaznaya kozhanaya  povyazka.  Pot  raz®edal  moi
glaza; nyli spina i ruki s gryaznymi mozolistymi ladonyami.
   Sudno napominalo gavajskoe voennoe kanoe. Nos ego  vysoko  vzdymalsya  i
okanchivalsya  grotesknoj  reznoj   figuroj:   golovoj   svirepogo   demona,
prizvannogo zashchishchat' lodku i ekipazh. Opuskaya veslo vo vzdymavshuyusya  volnu,
ya toroplivo oglyadelsya i uspel naschitat'  sorok  grebcov.  Posredi  korablya
mezhdu skam'yami byli navaleny tovary, pri  kazhdom  dvizhenii  paluby  bleyali
svyazannye ovcy i vizzhali svin'i.
   Bezzhalostno peklo solnce. Nad edinstvennym  svernutym  na  ree  parusom
lodki dul legkij veterok.  Vonyalo  navozom.  Na  korme  muskulistyj  lysyj
muzhchina  merno  otbival  bol'shoj  kolotushkoj  rovnyj  ritm  na  iznoshennom
barabane. Sledovalo vovremya opuskat' svoe veslo v  vodu,  inache  polagalsya
udar knutom.
   Tam zhe na korme tesnilis' drugie muzhchiny, prikryvaya  glaza  ladonyami  i
peregovarivayas', oni ukazyvali na chto-to drug drugu. Oni byli  oblacheny  v
dlinnye, do kolen, polotnyanye  tuniki  i  v  krasnye  ili  golubye  plashchi,
dohodivshie do serediny lodyzhek. Izyashchnye kinzhaly u ih poyasov s  otdelannymi
serebrom rukoyatyami godilis' skorej dlya ukrasheniya,  chem  dlya  bitvy;  plashchi
skreplyalis' zolotymi zastezhkami. Molodye lyudi,  strojnye,  s  redkimi  eshche
borodkami... no s pechat'yu zaboty na surovyh licah. Ih yavno smushchalo  chto-to
vperedi. Posmotrev v tom napravlenii, ya uvidel mys, lishennyj  derev'ev,  i
skaly, vstavavshie nad peschanoj poloskoj berega. Vidimo, my plyli tuda...
   Gde ya i kak syuda popal? YA otchayanno pytalsya eto ponyat', no mog vspomnit'
lish' prekrasnuyu vysokuyu seroglazuyu  zhenshchinu.  My  lyubili  drug  druga.  My
byli... Gorech' utraty pomrachila moe soznanie: ona umerla.
   Golova kruzhilas' - mysli moi zavertelis',  slovno  vodovorot  v  temnom
more, kuda menya neumolimo zatyagivalo. Ona umerla. Togda my tozhe nahodilis'
na korable, odnako sovershenno nepohozhem na etot, i  puteshestvovali  ne  po
vodam, a po prostoram kosmosa. No zvezdolet vzorvalsya, i ona  umerla.  Nas
ubili. My pogibli vmeste.
   I vse zhe ya snova zhil: potnyj,  gryaznyj,  i  spina  moya  eshche  bolela  ot
udarov...  YA  plyl  na  gromadnom   primitivnom   kanoe,   priblizhayas'   k
neizvedannym zemlyam pod mednym bezoblachnym nebom.
   "Kto ya?" Vnezapno ispugavshis', ya osoznal, chto  ne  znayu  nichego,  krome
svoego imeni.
   "Menya zovut Orion", - skazal ya sebe, pytayas' hot' chto-nibud' vspomnit'.
Odnako v pamyati moej byl proval, vse  vospominaniya  ischezli  nachisto,  kak
budto s klassnoj doski sterli mel.
   YA zazhmuril glaza, starayas' dumat' lish' o lyubimoj kogda-to zhenshchine  i  o
skazochnom korable, mchavshemsya sredi zvezd. No teper' ya  ne  mog  pripomnit'
dazhe ee imeni. Pered glazami polyhalo plamya, v ushah zvenel krik. YA obnimal
ee, zashchishchaya ot obzhigavshego nas adskogo plameni, zheleznye steny vokrug  uzhe
raskalilis' dokrasna.
   - Orion, on pobedil, - skazala ona. - My umrem vmeste. Drugogo utesheniya
nam ne ostalos', lyubov' moya.
   YA vspomnil bol', terzavshuyu rassekaemuyu i razdiraemuyu plot',  dymivshuyusya
i lopayushchuyusya ot zhara, -  no  kuda  sil'nej  byla  muka  razluki,  proshchaniya
naveki; ona ischezla, edinstvennaya vo vseh vselennyh... zhenshchina, kotoruyu  ya
lyubil.
   Knut vnov' ozheg moyu spinu, uzhalil golovu.
   - Grebi sil'nee! Nalegaj na veslo, sukin syn, ili,  klyanus'  bogami,  ya
zakolyu tebya vmesto bychka, kak tol'ko my vysadimsya na bereg!
   Pokrytoe shramami lico nadsmotrshchika pobagrovelo ot gneva. On prignulsya i
eshche  raz  polosnul  menya  po  plecham  knutom.  YA  ne  pochuvstvoval   boli,
mehanicheski otklyuchivshis' ot nee, potomu chto vsegda v  sovershenstve  vladel
svoim telom. Stoilo mne zahotet', ya by  mog  perelomit'  koryavoe  veslo  i
vognat' ego rasshcheplennyj konec pryamo  v  cherep  zhestokogo  knutobojca.  No
razve  mozhno  sravnit'  bol'  ot  udara  knutom   s   mukami   smerti,   s
beznadezhnost'yu tyazhkoj utraty?
   My  obognuli  skalistyj  mys,  on  prikryval  tihuyu  buhtu,  gde  vdol'
izognutogo peschanogo berega, vdali ot voln, vystroilis'  dyuzhiny  korablej,
podobnyh nashemu. Klochkami bumagi,  prinesennoj  izdali  vetrom,  zhalis'  k
chernym sudam palatki i hizhiny; nad ochagami i tut i tam podnimalis'  tonkie
serye strujki. Pod gustym pokrovom chernogo dyma v  otdalenii,  primerno  v
mile ot berega, na holme, vidnelsya gorod ili  kakaya-to  krepost'.  Vysokie
kamennye steny  s  kvadratnymi  bashnyami  vzdymalis'  nad  sklonami.  Vdali
zeleneli porosshie lesom sklony, oni postepenno smenyalis'  gorami,  vershiny
kotoryh drozhali v golubom mareve.
   Zametiv gorodskie steny, molodye lyudi na korme,  kazalos',  napryaglis'.
Golosa ih zazvuchali priglushenno, no  razlichit'  slova  mne  ne  sostavlyalo
truda.
   - Vot ona, - mrachno obratilsya odin iz nih k svoim sputnikam.
   Stoyavshij ryadom molodoj chelovek kivnul i vymolvil odno tol'ko slovo:
   - Troya.





   My ne prichalili - prizemlilis' v bukval'nom smysle etogo  slova:  sudno
tknulos' kilem v pesok, dnishche zaskrezhetalo, i my ostanovilis'. Nadsmotrshchik
zavopil, i vse poprygali za bort: vzyav v ruki verevki, s rugan'yu  napryagaya
myshcy plech i ruk,  my  povolokli  na  bereg  prosmolennyj  chernyj  korpus;
nakonec tol'ko korma i rul' ostalis' v vode. YA znal, chto zdes'  ne  byvaet
prilivov. |ti lyudi uznayut o nih, tol'ko kogda  sumeyut  nakonec  preodolet'
Stolby Gerakla i vyjti v Atlantiku.
   YA udivilsya, gadaya, otkuda mne eto izvestno, no vremeni na  razdum'ya  ne
ostavalos'. Knutoboec pozvolil nam slegka perevesti duh, a potom  zastavil
razgruzhat' sudno.  Nadsmotrshchik  revel  i  rugalsya,  potryasaya  mnogozhil'nym
knutom, tryas, vypuchiv  glaza,  sputannoj  ognenno-ryzhej  borodoj,  na  ego
bagrovom lice belel shram. Slushaya  ego  vopli,  ya  taskal  tyuki,  perenosil
bleyavshih ovec i vizzhavshih vonyuchih svinej.  A  znatnye  gospoda  v  plashchah,
l'nyanyh tunikah i izyashchnyh sandaliyah spuskalis' po trapu;  za  kazhdym  odin
ili dva raba nesli veshchi, v osnovnom oruzhie i panciri.
   - Vot i svezhaya uboina dlya vojny, - burknul muzhchina,  okazavshijsya  ryadom
so mnoj, kivnuv v  storonu  znati.  Gryaznyj,  kak  ya,  zhilistyj  starik  s
zagoreloj i morshchinistoj kozhej, zagrubevshej ot vetra. Redkie  sedye  volosy
ego povlazhneli ot pota, boroda byla vz®eroshena i neopryatna. Kak i na  mne,
krome nabedrennoj povyazki, na nem nichego ne bylo; hudye nogi  i  uzlovatye
koleni na pervyj vzglyad kazalis' hrupkimi i edva li mogli vyderzhat'  gruz,
kotoryj on perenosil.
   Na beregu tolpilis' lyudi, stol' zhe neopryatnye i gryaznye, kak i my.  Oni
prinimali ot nas tyuki i zhivoj proviant s vidimoj radost'yu. Vozvrashchayas'  na
lodku i vnov' spuskayas' po trapu, ya  zametil,  chto  uzkaya  poloska  berega
ogorozhena zemlyanym valom, greben' kotorogo byl gusto  usazhen  zaostrennymi
kol'yami. Kogda my  nakonec  zakonchili  rabotu,  sgruziv  sotnyu  ili  bolee
massivnyh s dvumya ruchkami sosudov s  vinom,  solnce  spustilos'  k  samomu
mysu, kotoryj korabl' obognul dnem. Utomlennye,  s  gudyashchimi  myshcami,  my
rasprosterlis' u ochaga, poluchiv derevyannye ploshki s dymyashchejsya pohlebkoj iz
chechevicy i zeleni.
   Solnce  skol'znulo  za  gorizont,  s  severa  poveyalo  holodom,   veter
razbrosal iskry ot nashego malen'kogo kosterka, vzmetnul ih k  potemnevshemu
nebu.
   - Vot uzh ne dumal, chto popadu na ravninu Iliona, -  progovoril  starik,
rabotavshij ryadom  so  mnoj.  On  podnes  ploshku  k  gubam  i  s  zhadnost'yu
othlebnul.
   - Otkuda ty? - sprosil ya ego.
   - Iz Argosa. Menya zovut Politos. A tebya?
   - Orion.
   - Ah! Znachit, tebya nazvali v chest' Zvezdnogo Ohotnika.
   YA kivnul, vo mne shevel'nulsya slabyj otgolosok  vospominaniya.  "Ohotnik.
Da, ya byl ohotnikom.  Kogda-to...  Davnym-davno".  Ili...  naoborot,  esli
schitat' ot nyneshnego dnya? Budushchee i proshloe smeshalis'  v  moej  golove.  YA
vspomnil!
   - Otkuda ty, Orion? - sprosil Politos, raskolov tremya slovami  hrupkie,
edva nametivshiesya ochertaniya vospominanij.
   - O! - YA neopredelenno mahnul. -  YA  popal  syuda  s  zapada.  S  samogo
dalekogo zapada.
   - |to dazhe dal'she ot Argosa, chem Itaka?
   - Mnogo dal'she - za morem, - poyasnil ya, sam ne vedaya zachem  i  ponimaya,
chto bolee pravdivogo otveta prosto ne sushchestvuet.
   - A kak ty popal syuda?
   YA pozhal plechami:
   - YA skitalec. A ty?
   Podobravshis' ko mne poblizhe, Politos namorshchil lob  i  pochesal  redeyushchuyu
shevelyuru.
   - A ya - net. YA skazitel', i dni moi schastlivo prohodili na Argose,  tam
spletal ya istorii i vglyadyvalsya v lica vnimavshih  mne  lyudej,  osobenno  v
ogromnye glaza detej. No vojna polozhila konec moej schastlivoj zhizni.
   - Kak tak?
   On uter rot tyl'noj storonoj gryaznoj ladoni.
   - Moj gospodin Agamemnon [car' Miken, predvoditel' grecheskogo vojska  v
Troyanskoj vojne; kovarno ubit zhenoj Klitemnestroj] nuzhdaetsya v  voinah,  a
ego bludlivoj zhene nuzhny fety.
   - Raby?
   - Ha! Huzhe, chem raby. Kuda huzhe, - burknul Politos. On mahnul v storonu
istoshchennyh lyudej, rasprostershihsya vokrug umiravshego kostra.  -  Poglyadi-ka
na nas - na lyudej, ne imeyushchih ni doma, ni nadezhdy. U raba est' hozyain,  na
kotorogo mozhno polozhit'sya, rab komu-to prinadlezhit; on chlen doma. A fet  -
nichej, on nichto; u nego net ni zemli, ni krova, tol'ko pechal' i golod.
   - No v Argose ty byl ch'im-to domochadcem. Ne tak li?
   Politos sklonil  golovu  i  izo  vseh  sil  zazhmuril  glaza,  chtoby  ne
predavat'sya gor'kim vospominaniyam.
   - Da, - otvechal  on  negromkim  golosom.  -  Byl.  Poka  chelyad'  caricy
Klitemnestry ne vykinula menya iz goroda, kogda  moi  usta  povtorili,  chto
carica zavela lyubovnika, poka ee carstvennyj muzh srazhaetsya zdes',  u  sten
Troi, a eto izvestno v Argose lyuboj brodyachej sobake ili koshke.
   YA prigubil bystro ostyvavshij otvar i popytalsya najti podhodyashchij otvet.
   - Po krajnej mere, ty zhiv. - Drugogo utesheniya ya ne sumel pridumat'.
   - Da uzh luchshe b ubili! - s gorech'yu otvechal Politos. - Togda ya  uzhe  byl
by mertv, popal by v Aid, i vse moi muki zakonchilis' by. No vmesto etogo ya
zdes' i, slovno osel, spinoj zarabatyvayu na propitanie.
   - |to vse-taki koe-chto, - probormotal ya.
   On vzglyanul na menya:
   - Orion, ty uzhe s®el vse, chto zarabotal.
   - Znachit... bol'she nam nichego ne dadut?
   - |to vse, chto polozheno za den' raboty. Esli ty uvidish' feta s  monetoj
v moshne, znaj: eto vor.
   YA gluboko vzdohnul.
   - My, Orion,  huzhe  rabov,  -  prodolzhal  Politos  shepotom,  v  kotorom
ugadyvalas' priblizhayushchayasya  sonlivost'.  -  My  -  chervi,  kotoryh  topchut
nogami, my - psy. Tak oni k nam otnosyatsya.  Pust'  my  vse  peredohnem  ot
neposil'nyh trudov, - nas dazhe ne  pohoronyat,  nashi  kosti  prosto  brosyat
gnit' v pridorozhnoj kanave.
   S tyazhelym vzdohom Politos otstavil pustuyu ploshku i rastyanulsya na peske.
Stemnelo nastol'ko, chto ya edva mog videt' ego lico,  ot  zhalkogo  kosterka
davno ostalis' odni ugol'ya. S morya dul holodnyj veter, i, chtoby sogret'sya,
ya avtomaticheski podreguliroval krovoobrashchenie. Ne to chto odeyal, dazhe kuska
holstiny ne bylo u istoshchennyh  fetov,  chtoby  prikryt'  ustalye  tela.  Ne
imevshie krova lyudi povalilis' spat' v odnih nabedrennyh povyazkah.
   YA leg vozle starika i zadumalsya: skol'ko zhe  emu  let  na  samom  dele?
Mozhet byt', sorok. No tut zhe usomnilsya, - v eto varvarskoe vremya malo komu
udavalos' dozhit' do stol' preklonnogo  vozrasta.  Para  dvornyag  scepilas'
iz-za kakih-to kostej  vozle  ochaga,  potom  psy  uspokoilis'  i  uleglis'
ryadyshkom, zashchishchennye ot nochnogo holoda luchshe lyudej.
   Prezhde chem  zakryt'  glaza,  ya  obratil  vzor  k  bashnyam  Troi,  grozno
chernevshim na fone temno-fioletovogo neba. Agamemnon... Troya. Kak  ya  popal
syuda? I skol'ko mne  udastsya  proderzhat'sya  zdes'  v  polozhenii  cheloveka,
kotoryj nichtozhnee raba?


   YA zasnul i srazu ochutilsya v drugom mire, tam shla sovershenno inaya  zhizn'
- v inoj ploskosti sushchestvovaniya.
   YA okazalsya tam, gde ne bylo ni vremeni, ni prostranstva... ni zemli, ni
neba, ni morya. Dazhe gorizont ischez v bezbrezhnom zolotistom siyanii, kotoroe
okruzhalo menya, prostiralos'  vo  vse  storony,  teklo  v  beskonechnosti...
Teploe, yarkoe, ono osleplyalo, ya ne videl nichego, krome etogo sveta.
   Ne znayu, pochemu ya poshel, ponachalu  medlenno,  no  potom  zatoropivshis';
slovno znal, kuda napravlyayus' i zachem. Vremya ne imelo znacheniya, no ya shagal
celuyu vechnost', i bosye moi stupni prikasalis' k  chemu-to  tverdomu,  hotya
glaza videli tol'ko vse tot zhe zolotistyj svet.
   Nakonec vdaleke ya zametil svet, kotoryj zatmil siyanie vokrug. Pyatnyshko,
tochka, chto plamenela chistym  zolotom,  vlekla  menya  k  sebe,  kak  magnit
prityagivaet kusok zheleza, kak zhguchee solnce - kometu.
   I ya pobezhal... da chto tam - poletel  k  etomu  obzhigayushchemu  zolotistomu
istochniku sveta. CHut' dysha, ya mchalsya k nemu,  hotya  glaza  moi  slezilis',
gulko stuchalo serdce, dyhanie perehvatyvalo v grudi.
   Vdrug ya zamer. Nevidimaya stena pregradila  mne  put'.  Telo  kak  budto
paralizovalo.
   Ostanovivshis', ya ruhnul na koleni - peredo mnoj, pokoyas' na  zolotistom
svete, ispuskaemom im samim, vossedal nekto  v  oblike  cheloveka.  Zrelishche
kazalos' nevyrazimo prekrasnym. Mne obzhigalo glaza, i  vse  zhe  ya  ne  mog
otorvat'sya ot sozercaniya chuda.
   On byl velik i krasiv: gustye zolotye volosy nispadali na plechi,  glaza
siyali zolotistymi iskrami, kozha  ispuskala  zhivotvornyj  svet.  Bezuprechno
sovershennoe lico ego ne imelo v sebe nichego zhenstvenno myagkogo; on kazalsya
spokojnym i uverennym, guby izgibalis' v nekoem podobii ulybki. On  yavilsya
mne obnazhennym po poyas, ya videl shirokie plechi i moguchuyu bezvolosuyu  grud',
- nizhe telo ego okutyvali skladki tkani, siyayushchej zolotom.
   - Moj bednyj Orion. - Ego ulybka prevratilas'  v  uhmylku.  -  Popal  v
peredelku.
   YA ne znal, chto otvetit'... Ne mog govorit', - slova zastrevali v gorle.
   - Ty ne zabyl svoego sozdatelya? - sprosil on nasmeshlivo.
   YA tupo kivnul.
   - Konechno, ty pomnish'. Obraz etot zalozhen v  samoj  tvoej  suti.  Krome
okonchatel'nogo razrusheniya, nichto ne mozhet steret' ego.
   I ya preklonil koleni pered sozdatelem, v golove snova  burlili  smutnye
vospominaniya, ya staralsya oblech' ih v  slova,  chtoby  zagovorit',  sprosit'
ego...
   - Ty pomnish' moe imya? - prodolzhil on.
   Vspomnit' ya ne smog.
   - Ne vazhno. Sejchas  mozhesh'  zvat'  menya  Apollonom.  Tvoi  sobrat'ya  na
ravnine Iliona zovut menya tak.
   Apollon. Grecheskij bog sveta i krasoty. A eshche - bog muzyki, mediciny...
ili zhe biotehnologii. YA napryazhenno rylsya v glubinah pamyati. Odnako mne vse
vremya kazalos', chto znal ya drugoe imya, kogda zhil v inom vremeni. Togda tam
sushchestvovali drugie bogi, a s nimi boginya, kotoruyu ya lyubil.
   - YA zhestoko oboshelsya s toboj, potomu chto ty oslushalsya  menya,  osvobodiv
Arimana. Ty namerenno izmenil kontinuum, poddavshis' svoim chuvstvam.
   - Da, potomu chto lyubil. - Moj golos ele zvuchal, ya zadyhalsya, no vse  zhe
mog govorit'.
   - Orion, ty tvar', sozdanie, - fyrknul on. -  CHto  mozhesh'  ty  znat'  o
lyubvi?
   - ZHenshchina, - umolyal ya. - Boginya...
   - Ona mertva.
   Ot ego golosa, holodnogo i nevozmutimogo, kak  sud'ba,  krov'  styla  v
zhilah.
   - Ty ubil ee, - vygovoril ya.
   Nasmeshlivaya ulybka prevratilas' v mrachnuyu i torzhestvennuyu.
   - V izvestnoj mere, Orion, ty sam sdelal  eto.  Ty  osmelilsya  polyubit'
boginyu i obrek ee na smert', tak kak iz-za tebya ona  prinyala  chelovecheskij
oblik.
   - Ty obvinyaesh' menya...
   - Obvinyayu? Bog ne obvinyaet, Orion. Bog nakazyvaet.  Ili  voznagrazhdaet.
Sejchas tebya nakazyvayut... Smiris', i iskuplenie pridet.
   - A potom?
   I vnov' lico ego ozarila luchezarnaya ulybka.
   - Kak tol'ko troyancy otrazyat natisk varvarov-grekov, dlya tebya  najdutsya
drugie dela. Ne bojsya: ya ne hochu  tvoej  smerti...  Ne  hochu  -  tebe  eshche
stol'ko predstoit perezhit' v etom vremeni.
   YA poprosil ob®yasnit', no obutaya v sandaliyu noga pnula menya po rebram. YA
otkryl glaza: vokrug lezhali greki, osazhdavshie Troyu, ya byl  nizhajshim  sredi
nizshih.
   - ZHivo na nogi! Vstavajte! Rabotat'! - zakrichal knutoboec.
   Glyadya na nego, ya videl lish' oslepitel'nyj svet voshodivshego  solnca,  a
potom zazhmurilsya i naklonilsya.





   Nam dali po ploshke zhidkoj yachmennoj kashi, a zatem zastavili  derevyannymi
lopatami ukreplyat' val, ogorazhivavshij lager'.
   Voiny tem vremenem lenivo zhevali zharenuyu baraninu i ploskie hlebcy,  ih
oruzhenoscy zapryagali loshadej v kolesnicy, tochili mechi i  kop'ya.  My  vyshli
naruzhu cherez  vorota  v  prizemistom  valu  vokrug  lagerya.  Den'  vydalsya
solnechnyj,  i  s  utra  nam  sledovalo  uglublyat'  rov  pered  nasyp'yu,  a
vykopannyj grunt vysypat' na vershinu rva.  Peshemu  vojsku  troyancev  i  ih
kolesnicam teper' stanet trudnee dobirat'sya do korablej.
   My  prorabotali  pochti  vse  utro.  Potryasayushche  yasnoe   nebo   sverkalo
bezoblachnoj sinevoj, belymi tochkami v nem, stenaya, metalis' chajki. No more
kazalos' kobal'tovym, s temnymi valami  voln.  Sero-burye  glyby  ostrovov
gorbilis' u dalekogo gorizonta. A na sushe smeyalis' nepristupnye bashni Troi
i ee gordye steny, vzdymavshiesya na  holme.  Za  gorodom  vysilis'  dalekie
gory, zarosshie temnym lesom, vershiny ih teryalis' v tumane.
   Veter krepchal, naletaya poryvami i prinosya prohladu, solnce  podnimalos'
vse vyshe, i veter prinosil prohladu; my kopali i ssypali pesok v  pletenye
korziny, drugie fety unosili ih na vershinu vala.
   YA rabotal, potel i vspominal to, chto  videl  noch'yu:  eto  byl  ne  son,
somnenij u menya ne ostavalos'. Zolotoj  bog  dejstvitel'no  sushchestvoval  i
nosil imya Apollon ili drugoe, kotoroe ya,  navernoe,  znal  prezhde.  YA  uzhe
pochti vspomnil, kakim videl ego v inye  vremena,  i  krome  togo,  v  moej
pamyati voznik temnyj i zloveshchij siluet.
   "|to byl tot, kogo Zolotoj bog nazyval Arimanom", - podumal ya.
   "Boginya... zhenshchina, kotoruyu ya lyubil. Ta, kotoraya umerla".
   Zolotoj bog  skazal,  chto  ya  vinoven  v  ee  smerti.  No  mne-to  bylo
sovershenno yasno - on sam razvorachival cep' sobytij, zakonchivshihsya  vzryvom
zvezdnogo korablya. On ubil ee, vernee, nas oboih. A potom  ozhivil  menya  i
zabrosil v eti kraya, v zhutkuyu epohu - vnov' odinokogo i lishennogo pamyati.
   No ya pomnil... pomnil,  hotya  i  nemnogo.  Vprochem,  dostatochno,  chtoby
osoznat': ya nenavizhu Zolotogo boga za vse, chto on sdelal. YA stisnul lopatu
mozolistymi rukami, negoduya ot gneva i  serdechnoj  toski.  Ostal'nye  fety
rabotali s prohladcej, vidimo, potomu, chto nadsmotrshchiki, pozabyv pro  nas,
ostavalis'  na  vershine  vala,  daby  poteshit'  svoj  vzor,  nablyudaya   za
blagorodnymi voinami v velikolepnyh bronzovyh panciryah.
   Menya  okruzhali  ahejcy.  Tak  nazyvalis'  lyudi,  rabotavshie   ryadom   i
osazhdavshie Troyu. Teper' oni  kazalis'  vstrevozhennymi,  oni  boyalis',  chto
troyancy sumeyut prorvat' oboronu i napast' na lager'.
   "Nesladko pridetsya ahejcam", - podumal ya.
   Da, Zolotoj bog utverzhdal, chto troyancy otrazyat natisk. Politosa poslali
taskat' naverh korziny  s  zemlej,  kotoruyu  my  vykapyvali  so  dna  rva.
Ponachalu mne kazalos',  chto  podobnyj  gruz  okazhetsya  slishkom  tyazhel  dlya
starika, no korziny okazalis' neveliki, zemli  my  nasypali  ponemnogu,  i
nadsmotrshchiki v nebrezhenii dozvolyali nosil'shchikam ne toropit'sya,  podnimayas'
po sklonu.
   Zametiv menya sredi kopayushchih, starik podoshel ko mne.
   - Neladno segodnya sredi vysokorodnyh i mogushchestvennyh, -  prosheptal  on
mne,  yavno  obradovannyj  razdorom.  -  Utrom  possorilis'  moj   gospodin
Agamemnon i Ahilles - velikij muzheubijca.  Pogovarivayut,  chto  Ahilles  ne
vyjdet segodnya iz svoego shatra.
   - I kopat' ne pomozhet? - usmehnulsya ya.
   Politos uhmyl'nulsya:
   - Velikij car' Agamemnon poslal delegaciyu k Ahillesu s  pros'boj  vyjti
na pole brani, no vryad li ego zhdet udacha. Ahilles yun i nahalen i k tomu zhe
schitaet, chto dazhe ego der'mo pahnet rozami.
   Tut uzhe ya rassmeyalsya shutke starika.
   - |j! - kriknul nam nadsmotrshchik s vershiny vala. - Esli vy nemedlenno ne
zajmetes' delom, ya podyshchu vam luchshij povod dlya smeha!
   Politos vzvalil napolovinu napolnennuyu korzinu na svoi hrupkie plechi  i
pobrel vverh po sklonu. YA vernulsya k lopate.
   Solnce stoyalo vysoko na bezoblachnom nebe, kogda  nevdaleke  so  skripom
raspahnulis' derevyannye vorota i naruzhu hlynul  potok  kolesnic...  Kopyta
konej stuchali po utoptannoj nasypi, peresekavshej  rov.  Vse  ostanovilis'.
Nadsmotrshchiki krichali, prikazyvaya vybirat'sya iz rva, i my retivo polezli na
sklon, obradovannye otdyhom i predstoyashchim zrelishchem - bitvoj.
   Pobleskivaya na solnce  bronzovoj  bronej,  kolesnichie  vystraivalis'  v
liniyu. V kolesnicy zapryagali po pare  konej,  izredka  po  chetyre.  Loshadi
rzhali, nervno bili kopytami, slovno predchuvstvuya sumyaticu bitvy.  Kolesnic
(ya soschital ih) bylo sem'desyat pyat' - o tysyachah, vospetyh poetami, i  rechi
ne shlo.
   Na kazhdoj kolesnice stoyalo dvoe muzhej,  odin  pravil  loshad'mi,  drugoj
derzhal oruzhie - neskol'ko kopij razlichnoj dliny i vesa. Samoe  dlinnoe  iz
nih v dva  raza  prevyshalo  rost  voinov,  vmeste  s  bronzovymi  shlemami,
uvenchannymi grebnyami iz konskih volos.
   Voinov zashchishchali bronzovye kirasy, shlemy i poruchni. Nog ih ya  ne  videl,
no i oni, konechno zhe, byli pokryty ponozhami. Bol'shaya  chast'  kolesnichih  v
levoj ruke nesla nebol'shie okruglye shchity. Voiny zhe zashchishchali sebya  bol'shimi
vos'miugol'nymi shchitami, zakryvavshimi stoyashchih ot lodyzhek do podborodka.  Na
perevyazyah,  visevshih  cherez  plecho,  viseli  mechi.  YA  uspel  zametit'  na
rukoyatkah blesk zolota i serebra. Za spinoj nekotoryh kolesnichih boltalis'
luki, drugie pricepili ih k kolesnicam. Kogda poslednyaya povozka vyehala za
vorota i pokatila po ukatannoj nasypi, peresekaya  rov,  razdalis'  gromkie
kriki. Velikolepnaya chetverka voronyh konej, strojnyh i losnivshihsya,  nesla
kolesnicu kak na kryl'yah. Nahodyashchijsya v nej voin kazalsya krepche i  sil'nee
ostal'nyh, ego pancir', iskusno ukrashennyj, blestel na solnce.
   - Sam velikij car', -  skazal  Politos,  Golos  ego  edva  slyshalsya  za
gomonom tolpy. - Agamemnon.
   - A Ahilles vmeste s nimi? - sprosil ya.
   - Net, zato von tot gigant - moguchij Ayaks, - ukazal  on,  vzvolnovannyj
zrelishchem. - A vot Odissej, a...
   So sten Troi poslyshalsya otvetnyj rev. Sprava ot vorot podnyalos'  oblako
pyli, na ravninu rinulis' kolesnicy.
   Nashi vorota teper' raspahnulis', propuskaya peshih voinov, kotorye  nesli
luki, prashchi, topory, dubinki. Izredka vidnelis' kol'chugi,  no  po  bol'shej
chasti ih tela  zashchishchali  kozhanye  kurtki,  inogda  s  nashitymi  bronzovymi
blyahami.
   Obe armii soshlis' licom na  obduvaemoj  vetrom  ravnine.  SHirokaya  reka
estestvennym obrazom ogranichivala arenu  srazheniya;  sprava  ot  nas  ruchej
pomel'che ohvatyval levyj flang. Peschanye berega  porosli  vysokoj  zelenoj
travoj, no pole  boya  bylo  uzhe  vytoptano  nogami  voinov  i  utrambovano
kolesami povozok.
   Pervye  polchasa  nichego  ne  proishodilo.  Obe  armii  lish'  obmenyalis'
posyl'nymi i ogranichilis' peregovorami; veter unes podnyatuyu pyl'.
   - Segodnya nikto iz geroev ne hochet vyzyvat' sopernikov na  poedinok,  -
poyasnil Politos.  -  Posyl'nye  obmenivayutsya  predlozheniyami  o  peremirii,
kotorye kazhdaya storona vysokomerno otvergaet.
   - I tak kazhdyj den'?
   - Mne rasskazyvali - tak, kogda net dozhdya.
   - A vojna dejstvitel'no nachalas' iz-za Eleny? - sprosil ya.
   Politos pozhal plechami:
   - |to oficial'noe ob®yasnenie. Pravda, carevich Aleksandr pohitil  caricu
Sparty, poka ee muzh otsutstvoval. No s ee soglasiya ili protiv voli,  znayut
tol'ko bogi.
   - Aleksandr? A ya dumal, ego zovut Parisom.
   - Tak ego inogda nazyvayut, no imya carevicha - Aleksandr. Odin iz synovej
Priama. - Politos rashohotalsya. - YA slyhal, chto neskol'ko dnej nazad oni s
Menelaem, zakonnym muzhem Eleny, soshlis' v poedinke  i  Aleksandr  postydno
bezhal... Ukrylsya za svoimi pehotincami! Mozhno li v eto poverit'?
   YA kivnul.
   - Menelaj - brat Agamemnona, -  prodolzhal  Politos  bolee  priglushenno,
chtoby ego ne uslyshali. - Velikij car' s radost'yu srovnyal by Troyu s zemlej.
Togda korabli ego besprepyatstvenno prohodili by cherez  Gellespont  v  more
CHernyh vod.
   - A zachem emu eto?
   - Rech' idet o zolote, moj mal'chik, - shepnul Politos. -  |to  ne  vsegda
tol'ko metall, kotorym ukrashayut sebya cari. Na dalekih beregah  etogo  morya
rastet zolotoe zerno, zemlya tam  splosh'  pokryta  kolos'yami.  No  tuda  ne
popast'; nevozmozhno minovat' proliv, ne zaplativ Troe dan'.
   - Aga. - Teper' mne stanovilis' ponyatnymi istinnye prichiny vojny.
   - Aleksandra poslali dogovorit'sya o mire v Mikeny.  Emu  predpisyvalos'
zaklyuchit' novoe torgovoe soglashenie ot imeni svoego otca  Priama  s  carem
Agamemnonom. Carevich ostanovilsya v Sparte, no  vmesto  togo,  chtoby  vesti
peregovory, ukral Elenu. Agamemnonu tol'ko eto i  bylo  nuzhno.  Ved'  esli
car' sumeet pobedit' Troyu, to poluchit dostup k bogatstvam dal'nih  zemel',
chto lezhat za prolivom.
   YA uzhe sobiralsya sprosit', pochemu by troyancam ne vernut' Elenu zakonnomu
muzhu, kogda tishinu na ravnine narushili trubnye zvuki.
   - Nu vot, nachalos', - mrachno skazal  Politos.  -  Opyat'  glupcy  rvutsya
prolivat' krov'.
   Kolesnichie zashchelkali  knutami,  i  na  nashih  glazah  loshadi  rvanulis'
vpered, uvlekaya ahejcev i troyancev navstrechu drug drugu.
   YA  popytalsya  sosredotochit'sya,  nablyudaya  za  blizhajshej  kolesnicej,  i
zametil, chto stoyavshij v nej voin uzhe upiraetsya nogoj, obutoj v sandaliyu, v
stenku, chtoby tverzhe metnut' kop'e. Telo ego  prikryval  ogromnyj  shchit,  v
ruke on derzhal legkoe korotkoe kop'e.
   - Diomed, - zametil Politos, ne dozhidayas' voprosa. - Carevich Argosskij.
Prekrasnyj yunosha.
   Priblizhavshayasya k nemu kolesnica vdrug vil'nula, voin, stoyavshij  v  nej,
metnul kop'e... ono proletelo mimo.
   Diomed zhe svoim kop'em ugodil pryamo v krup  samoj  dal'nej  iz  chetyreh
loshadej,  zapryazhennyh  v  kolesnicu  protivnika.  ZHivotnoe,  diko  zarzhav,
vzvilos' ot boli, ostal'nye tri sbilis' s allyura, i kolesnica besporyadochno
zametalas', vybrosiv voina na pyl'nuyu zemlyu. Voznica  ili  upal  vmeste  s
nim, ili svalilsya na dno, ukryvshis' za bort kolesnicy. Na istoptannom pole
v klubyashchemsya oblake  pyli  prodolzhalos'  srazhenie.  Kolesnicy  s®ezzhalis',
kop'ya pronzali vozduh, pronzitel'nye kriki i proklyatiya zvuchali povsyudu.  V
pervye minuty bitvy pehota derzhalas' poodal', ne meshaya  znatnym  vsadnikam
bit'sya s protivnikami.
   Perekryvaya  shum  bitvy,  nad  polem  brani  razdalsya  strannyj   vopl',
napominavshij krik obezumevshej chajki.
   - Boevoj klich Odisseya, - progovoril Politos. -  Car'  Itaki  vyehal  na
pole bitvy.
   YA zhe ne svodil vzglyada s Diomeda. Ego voznica osadil upryazhku, i carevich
sprygnul na zemlyu. Derzha v levoj ruke dva kop'ya, on prikryvalsya  massivnym
vos'miugol'nym shchitom, postukivavshim o shlem i ponozhi.
   - O! Muzh menee velikodushnyj pronzil by vraga pryamo  s  kolesnicy!  -  s
voshishcheniem voskliknul Politos. - Diomed zhe voistinu blagoroden.  Esli  by
tol'ko on byl v Argose, kogda lyudi Klitemnestry vygnali menya!
   Diomed priblizilsya k  upavshemu  voinu,  tot  uzhe  podnyalsya  na  nogi  i
vystavil pered  soboj  shchit,  vyhvatyvaya  dlinnyj  mech  iz  nozhen.  Carevich
Argosskij vzyal v pravuyu ruku  kop'e  podlinnee  i  potyazhelee  i  ugrozhayushche
potryas im. YA ne mog razobrat', kakimi  imenno  slovami  obmenivalis'  dvoe
muzhej, no oni chto-to krichali.
   A potom vdrug pobrosali oruzhie, brosilis' navstrechu drug drugu i  zatem
obnyalis', kak nedavno rasstavshiesya brat'ya.
   YA byl oshelomlen.
   - Dolzhno byt', vyyasnili, chto oni rodstvenniki, - poyasnil Politos. - Ili
odin iz nih gostil kogda-to v dome drugogo.
   - A kak zhe vojna?
   Starik pokachal sedoj golovoj:
   - Nu i chto? Razve zdes' nekogo ubivat'?
   Oba voina obmenyalis' mechami, a potom vernulis'  k  svoim  kolesnicam  i
raz®ehalis' v raznye storony.
   - Ne udivitel'no, chto vojna prodlilas' desyat' let, - probormotal ya.
   Vprochem,  esli  Diomed  v  etot  den'  svoyu  pervuyu  shvatku   zakonchil
beskrovno, bol'she nichego podobnogo ya ne zametil. Kolesnicy  naezzhali  drug
na druga, kopejshchiki razili chetyrnadcatifutovymi kop'yami svoih vragov,  kak
eto budut  delat'  pikami  srednevekovye  rycari  cherez  dve  tysyachi  let.
Bronzovye nakonechniki kopij dostigali dliny v lokot'. I kogda vsya  energiya
mchavshejsya chetverki loshadej  koncentrirovalas'  na  blestyashchem  ostrie,  ono
razilo cel' podobno vypushchennomu iz pushki  snaryadu.  Vstrechaya  takoj  udar,
muzhi v tyazhelyh panciryah myachikami vyletali iz povozok i  padali  na  zemlyu.
Bronzovaya bronya ne v silah byla zashchitit' ot etoj sokrushitel'noj moshchi.
   Voiny predpochitali vstrechat'sya s vragom ne shodya s povozok, hotya tut  i
tam ya videl sbroshennyh na zemlyu vsadnikov -  oni  dralis'  peshimi.  Pehota
po-prezhnemu  derzhalas'  v  ar'ergarde,  bojcy  shchuryas'  ugadyvali  znakomye
siluety v oblakah pyli, poka blagorodnye voiny shodilis'  v  edinoborstve.
Mozhet byt', oni zhdali signala? Ili  eta  nerazberiha  otdel'nyh  poedinkov
svidetel'stvovala  ob  iskusnoj  voennoj   taktike?   Vprochem,   vozmozhno,
pehotincy znali, chto ne smogut protivostoyat' bronirovannym znatnym voinam,
vooruzhennym smertonosnymi kop'yami? Vot s®ehalis' dve  kolesnicy,  odin  iz
voznichih udarom kop'ya probil golovu protivniku, a vot  para  oblachennyh  v
panciri znatnyh voinov  srazhayutsya  v  peshem  boyu,  nanosya  udary  dlinnymi
kop'yami. Odin iz nih vdrug rezko razvernulsya i udaril tupym koncom  svoego
kop'ya protivnika sboku. Tot povalilsya na  zemlyu,  i  hitryj  vrag  pronzil
kop'em ego otkryvshuyusya sheyu. Krov' hlynula na zhazhdushchuyu zemlyu.
   No vmesto togo, chtoby podnyat'sya v kolesnicu i vnov' rinut'sya na  vraga,
pobeditel' opustilsya na koleni i toroplivo  nachal  rasstegivat'  remni  na
pancire ubitogo.
   - Bogatyj trofej, - ob®yasnil Politos. - Esli prodat' tol'ko mech, vina i
pishchi na mesyac nakupish'.
   Tut s obeih storon  vpered  povalila  pehota,  odni  stremilis'  pomoch'
soratniku obobrat' trup, drugie zashchishchali ubitogo. Svalka vskore  pererosla
v ser'eznoe stolknovenie; v hod  poshli  nozhi,  topory,  dubinki.  Vprochem,
ishod boya reshil zakovannyj v bronyu znatnyj voin. Oruduya mechom, on poshel na
pehotu protivnika, otsekaya konechnosti i presekaya zhizni; redkie  pehotincy,
oboronyavshie trup, pospeshno spaslis' begstvom. Potom lyudi ego pristupili  k
grabezhu, a on ohranyal ih, pokinuv srazhenie tak zhe bespovorotno,  kak  esli
by ego ubili.
   K etomu vremeni kolesnicy v osnovnom libo  uzhe  vyshli  iz  stroya,  libo
okazalis' pustymi. Voiny bilis' peshimi, oruduya dlinnymi kop'yami i  mechami.
YA videl, kak zashchishchennyj bronej znatnyj kolesnichij podbiral kamni i, udachno
celyas', shvyryal ih tochno v cel'. Kolesnichie-luchniki,  prikryvayas'  stenkami
svoih povozok, nanosili uron pehote, bespreryvno puskaya strely.  YA  videl,
kak tyazhelovooruzhennyj voin vdrug vyronil kop'e i, vzvyv ot boli, shvatilsya
za svoe moguchee plecho, v kotoroe vonzilas' strela... Promchalas' kolesnica,
i stoyavshij v nej voin porazil luchnika, sbrosiv zatem nazem' mertvoe telo s
zazubrennogo nakonechnika kop'ya.
   Dispoziciya   izmenilas'   mgnovenno;   ne   znaya   takticheskih   planov
polkovodcev, mozhno bylo podumat', chto polozhenie voyuyushchih  storon  nikem  ne
kontroliruetsya.  Blagorodnye  voiny,  srazhavshiesya  odin  na  odin,   bolee
interesovalis' grabezhom, chem pobedoj  nad  vrazheskim  vojskom.  Slovno  by
vokrug shla igra, a ne vojna. No igroki polivali zemlyu gustoj aloj  krov'yu,
a vozduh byl polon krikami boli i uzhasa.
   Vyhodilo - i eto, konechno zhe, samyj vazhnyj vyvod,  -  chto  retirovat'sya
opasnej, chem vstretit' vraga licom k licu v chestnoj shvatke. YA videl,  kak
razvernulas' upryazhka, chtoby udrat' ot dvuh kolesnic,  razom  naehavshih  na
nee. Odin iz napadavshih porazil pytavshegosya  ubezhat'  voina  kop'em  pryamo
mezhdu lopatok. Loshadi otstupavshih vzvilis', i poka stoyavshij v povozke voin
pytalsya perehvatit' vozhzhi iz ruk  ubitogo  i  obuzdat'  loshadej,  pod®ehal
drugoj kopejshchik i ubil ego - tozhe udarom v spinu.
   Bezhavshie  pehotincy  poluchali  strely  v  spiny  ili  zhe   padali   kak
podkoshennye ot udarov mechami bojcov-kolesnichih.
   Vse, chto tvorilos' na pole boya, skryvalos'  za  gustymi  klubami  pyli.
Vnov' razdalsya yarostnyj klich, emu vtoril rev  mnozhestva  muzhskih  golosov.
Gromom sotryasli zemlyu loshadinye  kopyta.  Iz  pyli  vynyrnuli  tri  dyuzhiny
kolesnic, mchavshihsya pryamo k tomu mestu zemlyanogo vala, gde stoyali my.
   - Carevich Gektor! - voskliknul Politos s trepetom v golose. -  Poglyadi,
kak on rubit ahejcev.
   Gektor libo peregruppiroval svoe vojsko, libo priderzhal chast'  kolesnic
v rezerve vdali ot razvernuvshejsya bitvy. Kak by tam ni  bylo,  teper'  oni
neslis' skvoz' vojsko ahejcev, kosya vragov  nalevo  i  napravo.  Massivnoe
dlinnoe - edva li ne chetyrnadcatifutovoe - kop'e Gektora do poloviny  bylo
pokryto krov'yu. On orudoval  im  legko,  slovno  zhezlom,  pronzaya  panciri
vsadnikov  i  kozhanye  kurtki  pehotincev;   kolesnica   ego   neotvratimo
priblizhalas' k valu, kotoryj zashchishchal  peschanuyu  kosu,  lager'  i  korabli.
Kakoe-to vremya ahejcy eshche  pytalis'  soprotivlyat'sya,  no  kogda  kolesnica
Gektora prorvala nerovnuyu liniyu bojcov, oboronyavshih bereg, i napravilas' k
vorotam, greki bezhali: znat' i prostye voiny,  konnye  i  peshie  -  vse  s
krikami brosilis' pod zashchitu zemlyanyh valov.
   Gektor i kolesnicy troyancev seyali uzhas sredi bezhavshih v panike ahejcev.
Oni ubivali, ubivali i ubivali. Kop'yami, mechami,  strelami.  Bojcy  bezhali
hromaya, spotykayas', istekaya krov'yu... Stony i vopli napolnili vozduh.
   Gromyhaya i podskakivaya, k vorotam mchalas' ahejskaya kolesnica, pronosyas'
mimo begushchih pehotincev i inogda sbivaya ih nazem'. YA razlichil velikolepnuyu
bronyu na shirokoplechem prizemistom voine; eto byl Agamemnon, velikij  car'.
Teper' on uzhe ne kazalsya stol' velikolepen i  velichestven,  kak  v  nachale
bitvy. Ischez ego grebnistyj shlem s  plyumazhem.  Zoloto  broni  pokryl  sloj
pyli. V pravom pleche carya torchala strela, krov' tekla po ruke.
   - My obrecheny! - vzvizgnul on neozhidanno vysokim golosom. - Obrecheny!





   Ahejcy bezhali pod zashchitu vala,  za  nimi  po  pyatam  gnalis'  kolesnicy
troyancev, dalee sledovali  pehotincy,  ugrozhayushche  razmahivavshie  mechami  i
toporami. To tut, to tam peshij troyanec zamiral na mgnovenie, chtoby metnut'
iz prashchi kamen' v spinu begushchego ahejca, ili  pripadal  na  koleno,  chtoby
vypustit' strelu.
   Mimo menya proletela strela. YA obernulsya i uvidel, chto my s Politosom  v
odinochestve  ostalis'  na  grebne  vala,  vse  ostal'nye  fety  vmeste   s
nadsmotrshchikami uzhe spustilis' v lager'.
   SHumnaya shvatka  zavyazalas'  u  vorot  shatkogo  derevyannogo  sooruzheniya,
skolochennogo iz dosok, vzyatyh s odnogo iz korablej.
   Gorstka bojcov otchayanno pytalas' zakryt' vorota, drugie  zhe  stremilis'
ostavit' ih otkrytymi, poka ne vernutsya poslednie begushchie ahejcy, chtoby te
mogli popast' vnutr' lagerya. YA videl, chto Gektor i ego  konnica  dostignut
vorot cherez minutu-druguyu. I esli oni popadut v lager', to ub'yut  kazhdogo,
kto tam okazhetsya.
   - Ostavajsya zdes', - skazal ya Politosu. I, ne proveriv,  poslushalsya  li
on, napravilsya k vorotam, proskol'znuv  sredi  kol'ev,  zagrazhdavshih  verh
nasypi.
   Kraem glaza ya  zametil  letevshee  v  menya  legkoe  kop'e.  CHuvstva  moi
obostrilis', mir vokrug slovno zastyl  na  mgnovenie,  a  telo,  kazalos',
rassekalo prostranstvo. Kop'e medlenno plylo v vozduhe, slegka  podragivaya
v polete. YA shagnul v storonu, ono vonzilos' v zemlyu u moih nog  i,  drozha,
zastylo. Vyrvav ego, ya brosilsya k vorotam.
   Kolesnica Gektora uzhe gromyhala vverh po peschanoj  nasypi,  prorezavshej
rov pered valom. Vremeni na razdum'e u menya uzhe ne ostavalos',  poetomu  ya
sprygnul s grebnya vala - pryamo pered vzmokshimi loshad'mi, - vskinul ruki  i
zavopil.  Perepugannye  loshadi  s  negoduyushchim   rzhaniem   ostanovilis'   i
popyatilis'.
   Na mgnovenie okruzhayushchij mir perestal dlya menya sushchestvovat', zastyv  kak
risunok na vaze. Pozadi ahejcy pytalis' zakryt' vorota,  chtoby  pregradit'
troyancam put' v lager'. Vperedi vzdybilis' koni Gektora, nekovanye  kopyta
kotoryh bili po vozduhu v dyujme ot moego lica. YA stoyal  chut'  prignuvshis',
vystaviv  pered  soboj  legkoe  kop'e,  gotovyj  nanesti  udar   v   lyubom
napravlenii.
   Loshadi metnulis' v storonu, ih vykativshiesya glaza pobeleli  ot  straha,
kolesnica edva ne svalilas' s utoptannoj nasypi. Voin v nej ustoyal;  odnoj
rukoj on derzhalsya za poruchen', druguyu zhe zanes nad  golovoj,  napravlyaya  v
moyu grud' dlinnejshee, omytoe krov'yu kop'e.
   YA zaglyanul v  lico  Gektora,  carevicha  Troi.  Karie  glaza  ostavalis'
spokojnymi i nevozmutimymi, bez priznakov gneva ili zhazhdy krovi.  Holodnyj
i raschetlivyj voin, edinstvennyj myslyashchij chelovek  sredi  tolpy  zhazhdavshih
mesti muzhlanov. YA zametil u nego malen'kij okruglyj shchit, pochemu-to carevich
ne pol'zovalsya  dlinnym,  kakie  nosila  ostal'naya  znat'.  Na  shchite  byla
izobrazhena letyashchaya caplya, - cherez tysyacheletiya takoj stil' risunkov nazovut
yaponskim.
   On prigotovilsya metnut' kop'e v menya. YA otstupil i, otbrosiv  drotik  i
perehvativ klenovoe drevko, svalil Gektora, peretashchiv  ego  cherez  poruchni
kolesnicy. Vyrvannoe u nego kop'e  ya  metnul  v  golovu  voznicy,  kotoryj
mgnovenno  ruhnul  po  druguyu   storonu   povozki.   Obezumevshie   loshadi,
spotykayas',  bilis'  na  uzkom  prostranstve;   vnezapno   odna   iz   nih
soskol'znula s otkosa, ostal'nye s ispugannym rzhaniem popyatilis' nazad,  a
potom povernuli i,  rastoptav  bednogo  voznicu,  rvanulis'  k  lageryu,  v
storonu dalekogo goroda, katya za soboj opustevshuyu kolesnicu.
   Gektor podnyalsya na nogi i, ugrozhaya mechom, napravilsya ko mne;  ya,  derzha
kop'e slovno dubinku, otrazil udar i vnov' sbil carevicha s nog.
   K etomu vremeni na nasyp' pribezhali  troyancy  -  peshie,  bez  kolesnic,
potomu chto vzbesivshayasya upryazhka Gektora raspugala napadavshih.
   YA oglyadelsya. Teper' vorota uzhe  zakryli  i  ahejskie  luchniki  celilis'
cherez ee shcheli. Nekotorye voiny uspeli podnyat'sya na nasyp' i brosali ottuda
kamni i kop'ya. Podnyav nad golovoj svoj shchit, starayas' ukryt'sya ot  letevshih
snaryadov, Gektor otstupil. CHto kasaetsya menya,  to  ya  legko  uklonyalsya  ot
troyanskih strel.
   Troyancy otstupili, no tol'ko na rasstoyanie poleta strely,  pushchennoj  iz
luka. Tam Gektor i prikazal im ostanovit'sya.
   Osada lagerya ahejcev,  ograzhdennogo  valom  i  rvom,  v  tylu  kotorogo
spokojno pleskalos' more, prodolzhalas'. Troyancy ostavili za soboj pokrytoe
trupami pole boya.
   YA zalez na vorota, perebrosil nogu cherez kraj, zatem pomedlil  sekundu,
obrativ vzor na  pole  bitvy.  Dolzhno  byt',  mnogie  iz  molodyh  gospod,
priplyvshih syuda na nashem sudne, teper' lezhali tam, lishivshis'  velikolepnoj
broni, mechej s dragocennymi  rukoyatkami,  bogatoj  odezhdy,  svoih  molodyh
zhiznej... Vysoko v bezoblachnoj nebesnoj golubizne  kruzhili  pticy,  teper'
uzhe ne chajki, a stervyatniki.
   Politos obratilsya ko mne:
   - Orion, dolzhno byt', ty syn samogo  Aresa!  Lish'  velikij  voin  mozhet
srazit' carevicha Gektora!
   K ego pohvale prisoedinilis' i drugie; ya perelez cherez shatkie vorota  i
legko sprygnul na zemlyu. Menya  okruzhili,  prinyalis'  hlopat'  po  spine  i
plecham, ulybayas' i kricha, kto-to predlozhil mne derevyannuyu chashu s vinom:
   - Ty spas ves' nash lager'!
   - Tvoya ruka ostanovila konej carevicha, slovno desnica samogo Posejdona!
   Dazhe nadsmotrshchik posmotrel na menya laskovo.
   - Fet  tak  postupit'  ne  mozhet,  -  skazal  on,  mozhet  byt'  vpervye
vnimatel'no vzglyanuv na menya svoimi  vypuchennymi  lyagushach'imi  glazami.  -
Pochemu voin okazalsya sredi rabotnikov?
   Nichut' ne zadumavshis', ya otvetil:
   - YA dolzhen byl vypolnit' obet pered bogom.
   Ahejcy rasstupilis' s  blagogovejnymi  ulybkami.  Lish'  u  nadsmotrshchika
dostalo hrabrosti ostavat'sya na meste. On kivnul i skazal spokojno:
   - Ponimayu. Znachit, tvoj bog segodnya dovolen.
   YA pozhal plechami.
   - Ob etom my uznaem dostatochno skoro.
   Ko mne podoshel Politos:
   - Pojdem, ya otyshchu tebe horoshij ochag i goryachuyu pishu.
   YA pozvolil staromu skazitelyu uvesti menya v storonu.
   - YA dogadyvalsya, chto ty chelovek neobychnyj, - skazal  on,  poka  my  shli
sredi shatrov i palatok. - Takih plech u rabov ne byvaet.  Da  i  rostom  ty
pochti raven velikomu Ayaksu. Vidimo, znatnyj yunosha, skazal ya sebe, esli  ne
bog.
   On boltal bez umolku, rasskazyvaya mne, kakimi predstavilis' moi  deyaniya
ego glazam, i vspominaya dnevnoe krovoprolitie, slovno namerevayas' navsegda
zapechatlet' ego v svoej pamyati, chtoby vospevat'  v  budushchem.  My  minovali
mnozhestvo lyudej, i  kazhdyj  predlagal  nam  pishchu;  zhenshchiny,  zavidev  menya
izdali, ulybalis'. U nekotoryh hvatalo smelosti podojti k nam i predlozhit'
svezhee podzharennoe na vertelah myaso s lukom.
   Politos vseh otgonyal v storonu.
   - Luchshe nakormite svoih gospod, - rezko otvechal  on.  -  Perevyazhite  ih
rany i umastite celebnym bal'zamom. Utolite golod, napoite vinom, a  potom
kak sleduet pomorgajte  svoimi  korov'imi  resnicami,  chtoby  privlech'  ih
vnimanie.
   Mne zhe on skazal:
   - Orion, vse zlo v mire ot zhenshchin. Osteregajsya ih.
   - |ti zhenshchiny rabyni ili fety? - pointeresovalsya ya.
   - ZHenshchiny ne byvayut fetami. CHtoby zhenshchina rabotala za platu?!  Ob  etom
nikto nikogda ne slyhival!
   - Dazhe bludnicy?
   - Ha! No oni v gorodah, tam - konechno da. Odnako hramovye  bludnicy  ne
yavlyayutsya fetami, eto vovse ne odno i to zhe.
   - Znachit, zhenshchiny zdes'...
   - Rabyni i plennicy. Docheri ili zheny vragov, zahvachennye  v  gorodah  i
derevnyah.
   My podoshli k gruppe muzhchin, sidevshih  vozle  odnogo  iz  samyh  vysokih
pohodnyh  ochagov  sredi  teh,  chto  pylali  vozle   chernobokih   korablej.
Vnimatel'no posmotrev na nas, oni rasstupilis'.
   Sverhu s borta sudna  spustili  bol'shuyu  holstinu,  obrazovavshuyu  nechto
vrode navesa; vozle nee stoyal voin v shleme i  s  sobakoj.  YA  vzglyanul  na
uhmylyavshuyusya del'fin'yu mordu, ukrashavshuyu nos korablya,  chetko  vydelyavshuyusya
na sinem, kak more, fone.
   - |to lager' Odisseya, - negromko  poyasnil  Politos,  kogda  my  seli  i
prinyali bol'shie ploshki s zharenym myasom i kubki podslashchennogo medom vina. -
Pered toboj zhiteli Itaki.
   Prezhde chem vypit', on prolil na zemlyu neskol'ko kapel'  vina  i  zhestom
velel mne sdelat' to zhe samoe.
   - Pochtim bogov, - progovoril Politos, udivlennyj tem,  chto  ya  ne  znayu
obychaya.
   Lyudi voshvalyali moj podvig u vorot, a potom  prinyalis'  sporit',  kakoj
imenno bog podvig menya na geroicheskie deyaniya. Zdes' predpochitali Posejdona
i Aresa, vprochem, ne zabyvali Afinu, da i samogo Zevsa pominali  vremya  ot
vremeni. Greki razgovorchivy do samozabveniya, i nikto  iz  nih  ne  podumal
sprosit' menya samogo.
   Boltovnyu ahejcev ya slushal s radost'yu, poskol'ku iz ih slov mnogoe sumel
uznat' o vojne. Konechno, oni ne sideli desyat' let pod stenami Troi, prosto
stol'ko let ahejcy kazhdoe leto priplyvali syuda voevat': Ahilles,  Menelaj,
Agamemnon i prochie cari grabili vostochnoe poberezh'e |gejskogo  morya,  zhgli
goroda, brali plennikov, poka nakonec ne nabralis' smelosti i sily,  chtoby
osadit' samu Troyu. No kak vse predpolagali, bez Ahillesa, samogo  moguchego
ahejskogo voina, nichego horoshego ih  ne  zhdet.  Sluchilos',  chto  Agamemnon
nagradil Ahillesa molodoj plennicej i tut zhe zabral ee obratno.  Podobnogo
oskorbleniya velikij voin ne mog snesti dazhe ot samogo carya.
   - Samoe smeshnoe v etom,  -  skazal  odin  iz  muzhej,  brosiv  tshchatel'no
obglodannuyu baran'yu kost' psam, brodivshim vozle nas,  -  to,  chto  Ahilles
vsem zhenshchinam predpochitaet svoego druga Patrokla.
   Vse zakivali i odobritel'no zashumeli. Ahilles s Agamemnonom possorilis'
ne iz-za zhenshchiny, delo bylo v oskorblennoj  gordosti  i  poprannoj  chesti.
Prichem s obeih storon, naskol'ko ya smog razobrat'sya.
   Poka my eli i razgovarivali, nebo potemnelo, nad sushej prokatilsya grom.
   - Otec Zevs vzyvaet s gornoj vershiny, - skazal Politos.
   Odin iz  pehotincev  v  kozhanoj  kurtke,  zalyapannoj  zhirom  i  krov'yu,
poglyadel na oblachnoe nebo:
   - Zevs, mozhet byt', pozvolit nam otdohnut' segodnya posle poludnya.
   - Nel'zya zhe drat'sya v dozhd'? - otkliknulsya kto-to.
   I v samom dele, dozhd' nachalsya cherez neskol'ko minut. Vse razbezhalis' po
ukrytiyam, kto kakoe sumel najti. My s Politosom ustroilis' u borta korablya
Odisseya.
   - Velikie vozhdi teper' vstretyatsya i zaklyuchat peremirie, chtoby zhenshchiny i
raby vyshli i zabrali tela  pogibshih.  Segodnya  ih  sozhgut,  a  nad  prahom
nasypyat kurgan. - On vzdohnul - Tak nachali etot val - s  kurgana,  kotoryj
ukryl ostanki pogibshih geroev.
   YA uselsya i prinyalsya sledit' za dozhdevymi  kaplyami,  pribivavshimi  pyl',
obrazovavshimi luzhi na peschanom beregu, barabanivshimi po volnam. Poryvistyj
veter gnal seruyu pelenu dozhdya cherez zaliv, stemnelo, i  teper'  ya  uzhe  ne
videl  mysa.  Stalo  prohladno,  delat'  bylo  nechego,  ostavalos'  tol'ko
bezdumno zhdat', poka ne vernetsya solnce.
   YA  vzhalsya  v  bort  lodki  naskol'ko  mog,  oshchushchaya  holod  i  polnejshee
odinochestvo. YA s toskoj razmyshlyal o tom, chto mne ne mesto v etom vremeni i
v etih krayah, kuda zabrosila menya  besposhchadnaya  sila,  kotoraya  ubila  moyu
lyubov'.
   "YA sluzhu bogu", - tak mne prishlos' skazat' doverchivym  ahejcam.  Sluzhu,
no protiv zhelaniya.  Bednyj  bezumec,  zabludivshijsya  v  dremuchem  lesu,  ya
pokoryayus' silam, nedostupnym moemu ponimaniyu.
   "Kto tolknul menya na podvig?" - razmyshlyal  ya.  Zolotoj  bog  moego  sna
nazyval sebya Apollonom. No po  slovam  grekov,  okruzhavshih  ochag,  Apollon
podderzhival v etoj vojne troyancev, a ne ahejcev. YA boyalsya  usnut',  potomu
chto znal: stoit mne zakryt' glaza  -  i  opyat'  pridetsya  predstat'  pered
etim... bogom. Inache nazvat' ego u menya yazyk ne povorachivalsya.
   Otvlekshis' na mgnovenie ot  svoih  dum,  ya  zametil,  chto  peredo  mnoj
poyavilsya dyuzhij, plotno  sbityj  muzhchina  s  posedevshej  temnoj  borodoj  i
ugryumym vyrazheniem lica. Podnyav glaza, ya razglyadel volch'yu shkuru, nakinutuyu
na ego golovu i plechi, po kotoroj barabanil dozhd', tuniku do kolen, mech na
bedre, stupni i lodyzhki  v  gryazi,  kulaki  razmerom  s  horoshie  okoroka,
upertye v bedra.
   - |to tebya zovut Orionom? - vykriknul on, pytayas' perekryt' shum dozhdya.
   Podnyavshis' na nogi, ya uvidel, chto na neskol'ko dyujmov vyshe  prishedshego.
I vse zhe on ne iz teh, kogo mozhno odolet'.
   - Da, ya Orion.
   - Pojdesh' za mnoj, - otrezal on i povernulsya.
   - Kuda?
   - Moj gospodin Odissej hochet videt' cheloveka, kotoryj sumel  pregradit'
put' carevichu Gektoru. ZHivee! - brosil on cherez plecho.
   Pod prolivnym dozhdem my s Politosom napravilis' k verevochnoj  lestnice,
spushchennoj s paluby.
   - Znal ya, chto zdes' lish' u Odisseya hvatit uma, chtoby pribegnut' k tvoim
uslugam, - hihiknul starik. - Da-da, ya znal eto!





   - Kakomu bogu ty sluzhish'? - sprosil Odissej.
   YA zamer pered licom carya Itaki, sidevshego na derevyannom taburete. Ryadom
s  nim  raspolozhilis'  znatnye  voiny.  Na  pervyj  vzglyad  car'  vyglyadel
nizkoroslym: nogi ego byli korotkovaty, plechi  shiroki,  a  moshchnaya  grudnaya
kletka takova, kakoj i dolzhna byt' u cheloveka, plavavshego  s  mal'chisheskih
let. Ego krepkie nakachannye ruki ohvatyvali kozhanye braslety na zapyast'yah,
a nad levym loktem - bronzovoe kol'co, pobleskivavshee polirovannym oniksom
i lyapis-lazur'yu dazhe vo mrake korablya. Na temnoj kozhe  carya  beleli  shramy
staryh ran, razdelyavshie chernye volosy obeih ruk, slovno dorogi v lesu.
   Iz svezhej rany na pravom predplech'e sochilas' krov'.
   Dozhd' barabanil po holstu v pare dyujmov nad moej golovoj. V shatre pahlo
sobakami, muskusom i syrost'yu. Nesmotrya na holod, Odissej byl v tunike bez
rukavov, nogi carya ostavalis' bosy, a shirokie plechi sogrevalo ovech'e runo.
   Lico ukrashala gustaya temnaya v'yushchayasya boroda,  v  kotoroj  lish'  izredka
mel'kala sedina. Kurchavye volosy spuskalis' na  plechi  i  lezhali  na  lbu,
dohodya pochti do  samyh  brovej.  Glaza,  serye  slovno  more  v  dozhdlivyj
polden', iskali, vypytyvali, sudili.
   On nachal s voprosa, edva my s Politosom perestupili  porog  ego  shatra,
bez kakih by to ni bylo famil'yarnyh privetstvij i vezhlivyh fraz:
   - Kakomu bogu ty sluzhish'?
   YA pospeshno otvetil:
   - Afine.
   Ne znayu, pochemu ya vybral boginyu-voitel'nicu.  Odnako  Politos  govoril,
chto ona derzhala storonu ahejcev v etoj vojne.
   Odissej burknul chto-to i priglasil menya sest' na edinstvennyj svobodnyj
taburet. Dvoe muzhchin, sidevshih po obe storony carya,  vyglyadeli  pochti  kak
on. Odin iz nih kazalsya  rovesnikom  Odisseya,  vtoroj  byl  mnogo  starshe:
volosy i boroda ego polnost'yu pobeleli, a konechnosti  issohli  do  kostej.
Starik kutalsya v sinij  plashch.  Vse  oni  posle  utrennej  bitvy  vyglyadeli
ustalymi i izmozhdennymi, - vprochem, krome  Odisseya,  svezhih  ran  ne  imel
nikto. Odissej kak budto by tol'ko chto zametil Politosa.
   - Kto eto? - sprosil car'.
   - Moj drug, - otvechal ya, - sputnik i pomoshchnik.
   On kivnul, razreshaya skazitelyu  ostat'sya.  Pozadi  Politosa,  pochti  pod
dozhdem, stoyal oficer, kotoryj privel nas k caryu Itaki.
   - Segodnya utrom ty sosluzhil nam velikuyu sluzhbu, - progovoril Odissej. -
Za podobnuyu sluzhbu sleduet nagradit'.
   Hudoshchavyj starik, sidevshij sprava  ot  Odisseya,  zagovoril  udivitel'no
sil'nym glubokim golosom:
   - Nam skazali, chto  proshloj  noch'yu  ty  pribyl  sredi  fetov  na  bortu
korablya. No nyneshnim utrom ty bilsya kak podobaet  cheloveku,  rozhdennomu  i
vskormlennomu dlya vojny. Klyanus' bogami!  Glyadya  na  tebya,  ya  vspomnil  o
sobstvennoj molodosti. Togda ya ne vedal straha. Menya  znali  v  Mikenah  i
Fivah! Pozvol' mne skazat'...
   Odissej podnyal pravuyu ruku:
   - Proshu tebya, Nestor, ostav' na mgnovenie vospominaniya.
   S vidimym neudovol'stviem starik umolk.
   - Kakuyu nagradu ty poprosish'? - sprosil menya Odissej. - YA ohotno  daruyu
tebe vse, chto ugodno, esli eto v moej vlasti.
   YA razdumyval samuyu malost' - polsekundy, a potom otvetil:
   - YA proshu u tebya pozvoleniya bit'sya sredi voinov carya Itaki. I chtoby moj
drug mog prisluzhivat' mne.
   Odissej nenadolgo zadumalsya, Nestor zhe energichno kachal beloj golovoj, a
molodoj voin, chto sidel sleva ot carya, ulybalsya mne.
   - No vy oba - fety, ne imeyushchie doma? - sprosil Odissej.
   - Da.
   Car' pogladil borodu, i lico ego medlenno ozarilos' ulybkoj.
   - Dom carya Itaki privetstvuet tebya. Tvoe zhelanie vypolneno.
   YA ne znal, chto delat', no Nestor nahmurilsya slegka  i  vzmahnul  obeimi
rukami, obrativ ladoni knizu. YA sklonilsya pered Odisseem.
   - Blagodaryu tebya, velikij car', -  skazal  ya,  nadeyas',  chto  pravil'no
izbral ton smireniya. - YA budu sluzhit' tebe, ne zhaleya svoih sil i zhizni.
   Odissej snyal kol'co so svoego bicepsa i zashchelknul ego na moej ruke.
   - Vstavaj, Orion. Tvoi smelost' i muzhestvo usilyat nashi ryady. - Oficeru,
stoyavshemu pri vhode v shater, on skomandoval: - Antilokos, priglyadi,  chtoby
ego odeli kak podobaet i dali oruzhie.
   Potom  on  kivnul,  otpuskaya  menya.  YA  povernulsya  i  vstretil  ulybku
Politosa. Antilokos smotrel iz-pod mokroj volch'ej shkury,  skoree  ocenivaya
moi bojcovskie kachestva, chem razmyshlyaya, vo chto by menya odet'.
   Kogda my ostavili shater i vyshli pod prolivnoj dozhd', ya uslyshal drozhashchij
golos carya Nestora:
   - Ochen' mudryj postupok, Odissej! Ty  pustil  ego  v  svoj  dom,  chtoby
zaruchit'sya milost'yu Afiny, kotoroj on sluzhit. YA i sam ne mog by  sovershit'
bolee mudrogo postupka, hotya za dolguyu zhizn' mne  prishlos'  prinyat'  mnogo
tonkih reshenij, pozvol' napomnit' tebe ob etom. CHto zhe, ya pomnyu to  vremya,
kogda flot carya Minosa byl  pogloshchen  ogromnoj  volnoj,  piraty  sovershali
nabegi na berega moego carstva i  nikto  ne  mog  ostanovit'  ih.  Odnazhdy
piraty zahvatili torgovoe sudno, vezshee gruz medi s Kipra. |to bylo  celoe
sostoyanie. Ty ved' znaesh' - bez medi bronzy  ne  poluchish'.  Nikto  ne  mog
skazat', chto delat'! Med' byla...
   Sil'nyj golos ego nakonec  utonul  za  gulom  tyazhelyh  kapel'  dozhdya  i
poryvami vetra.
   Antilokos provel nas mimo  itakijskih  korablej  k  navesu  iz  breven,
spletennyh vmeste i  promazannyh  toj  zhe  samoj  chernoj  smoloj,  kotoroj
propityvali sudna. Krupnej sooruzheniya v lagere ya ne videl, tam  vpolne  by
mogli pomestit'sya celyh dve dyuzhiny  voinov.  Edinstvennyj  nevysokij  vhod
zashchishchala ot dozhdya i vetra bol'shaya holstina.
   Vnutri pomeshchenie napominalo nechto srednee mezhdu  skladom  i  oruzhejnoj.
Politos dazhe prisvistnul ot udivleniya. Zdes' hranilis' i kolesnicy,  dyshla
kotoryh torchali vverh. SHlemy i dospehi akkuratno vystroilis'  vozle  odnoj
steny, vozle drugoj - kop'ya, mechi, luki, mezhdu nimi stoyali sunduki, polnye
odezhdy i odeyal.
   - Skol'ko vsego! - voskliknul Politos.
   Antilokos, kotoryj ne umel smeyat'sya, otvechal s ugryumoj uhmylkoj:
   - Vse otobrano ili snyato.
   Politos kivnul i prosheptal:
   - Neuzheli tak mnogo!
   Iz-za  stola,  zavalennogo  glinyanymi  tablichkami,  podnyalsya  starik  i
napravilsya k nam po peschanomu polu.
   - CHto eshche? Neuzheli nel'zya hot' na minutu ostavit' menya v  pokoe?  Zachem
ty opyat' tashchish' syuda  neznakomcev?  -  zhalovalsya  hudoj  vorchun  s  kislym
vyrazheniem lica.  Ladoni  starca  byli  sognutymi,  kak  kleshni,  a  spina
sgorblena.
   - YA privel k tebe  novichka.  Moj  gospodin  Odissej  hochet,  chtoby  ego
oblachili kak podobaet. - Progovoriv eto, Antilokos povernulsya i nyrnul pod
nizkuyu pritoloku vhoda.
   SHarkaya nogami, starik priblizilsya nastol'ko, chto  mog  prikosnut'sya  ko
mne, i poglyadel prishchuryas':
   - Ty ogromen, kak kritskij byk! S chego eto  car'  reshil,  chto  ya  sumeyu
najti odezhdu na takogo bugaya? - Bormocha pod nos, on povel menya i  Politosa
mimo  stolov,  ustavlennyh  bronzovymi  kirasami,  poruchnyami,  ponozhami  i
shlemami. YA ostanovilsya i potyanulsya k shlemu s krasivym grebnem.
   - Ne etot!  -  vzvizgnul  vrednyj  starikashka.  -  Takie  ne  dlya  tebe
podobnyh!
   Odnoj kleshnej on vpilsya mne v predplech'e i potashchil k  grude  odezhdy  na
zemle, valyavshejsya vozle vhoda pod navesom.
   - Vot, - skazal on. - Poglyadi, mozhet, podyshchesh' chto-nibud' podhodyashchee.
   Mne prishlos' potratit' mnogo vremeni, no nakonec ya odelsya v zapachkannuyu
l'nyanuyu tuniku, kozhanuyu yubku, kotoraya dohodila mne  do  kolen,  i  kozhanyj
zhilet, ne stesnyavshij dvizhenij. Starik hmurilsya i  vorchal,  no  ya  nastoyal,
chtoby i Politos otyskal tuniku i sherstyanuyu  kurtku.  Iz  oruzhiya  ya  vybral
prostoj korotkij mech i prikrepil kinzhal k poyasu sprava pod kurtkoj. Ni  na
meche, ni na kinzhale  ne  bylo  ni  dragocennyh  metallov,  ni  samocvetov,
vprochem, po perekrest'yu bronzovogo mecha zmeilsya slozhnyj risunok.
   Starik tak i ne smog podyskat' mne podobayushchij  shlem,  prishlos'  nakonec
ostanovit'sya na bronzovom kolpake. Sandalii  i  podbitye  bronzoj  kozhanye
ponozhi zavershili  moe  oblachenie,  vprochem,  bol'shie  pal'cy  nog  vse  zhe
vystupali za kraya podoshv.
   Starik protivilsya izo vseh sil, odnako, nastoyav na svoem,  ya  vzyal  dva
odeyala. On vizzhal, sporil i pugal, grozya pozvat' samogo  carya,  chtoby  tot
ubedilsya, kakogo prislal nahala. I lish'  kogda  ya  podnyal  ego  v  vozduh,
uhvativ za vorot tuniki, on uspokoilsya i pozvolil zabrat'  odeyala.  No  ot
vyrazheniya ego lica skislo by i parnoe moloko.
   Kogda my pokinuli sklad, dozhd'  uzhe  prekratilsya  i  zahodivshee  solnce
bystro sushilo peschanyj bereg. Politos shel pervym nazad k ochagu, k lyudyam, s
kotorymi my delili v polden' nashu pishchu. My snova  eli,  pili  vino,  zatem
razlozhili svoi novye odeyala, gotovyas' ko snu.
   Neozhidanno Politos upal na svoi kostlyavye koleni i szhal moyu pravuyu ruku
svoimi ladonyami s siloj, kotoroj ya v nem ne ozhidal.
   - Orion, gospodin moj, ty segodnya dvazhdy spas mne zhizn'.
   YA hotel vysvobodit'sya.
   - Ty spas ves' lager' ot Gektora i mstitel'nyh troyancev, no krome togo,
ty vozvysil menya iz zhizni,  polnoj  pozora  i  neschastij.  YA  vsegda  budu
sluzhit'  tebe,  Orion.  I  vsegda  budu  blagodaren  tebe  za  miloserdie,
proyavlennoe k bednomu staromu skazitelyu.
   On poceloval moyu ruku.
   YA podnyal starika na nogi, vzyav za hrupkie plechi.
   - Bednyj staryj boltun, - skazal ya neprinuzhdenno. - Sredi vseh, kogo  ya
znal, ty pervyj blagodaren za to, chto stal rabom.
   - Tvoim rabom, Orion, - popravil on. - YA rad sdelat'sya im.
   YA pokachal golovoj, ne znaya, chto skazat' i sdelat'. Nakonec burknul:
   - Nu chto zh, horosho, davaj spat'.
   - Da. Konechno. Pust' Fantastos poshlet tebe schastlivye sny.
   YA ne hotel zakryvat'  glaza,  ne  hotel  snova  videt'  svoego  tvorca,
kotoryj nazyval sebya Apollonom, esli moya vstrecha s nim i pravda  proizoshla
vo sne. YA lezhal na spine, smotrel v chernotu neba,  useyannogo  zvezdami,  i
gadal  -  k  kotoroj  iz  nih  ustremlyalsya  nash  korabl'  i  poyavitsya   li
kogda-nibud' v nochnyh nebesah Zemli vspyshka ego vzryva. YA snova uvidel  ee
neopisuemo prekrasnoe lico. Temnye volosy blesteli  v  zvezdnom  svete,  v
seryh glazah iskrilos' zhelanie.
   On ubil ee, on - ya ne somnevalsya v etom. Zolotoj bog Apollon. On  ubil,
a obvinil menya. Ee ubil, a menya soslal syuda.  Sohranil  mne  zhizn',  chtoby
poteshit'sya.
   - Orion? - prosheptal kto-to ryadom.
   YA sel i instinktivno potyanulsya k mechu, lezhavshemu na zemle podle menya.
   - Car' hochet videt' tebya. - Nado mnoj sklonilsya Antilokos.
   YA podnyalsya na nogi, vzyal mech. Stoyala chernaya  noch',  i  sveta  ot  pochti
ugasshego ochaga edva hvatalo na to, chtoby razlichit' lico voina.
   - Beri shlem, esli on u tebya est', - skazal Antilokos.
   YA nagnulsya i prihvatil bronzovyj kolpak. Glaza Politosa otkrylis'.
   - Car' hochet govorit' so mnoj, - skazal ya stariku. - Spi.
   On blazhenno ulybnulsya i zavernulsya v svoe odeyalo.
   YA prosledoval za Antilokosom  k  korme  korablya  Odisseya,  mimo  spyashchih
voinov.
   Kak ya i predpolagal, car' byl namnogo nizhe menya. Dazhe  greben'  na  ego
shleme edva dostigal moego  podborodka.  On  kivnul,  privetstvuya  menya,  i
skazal prosto:
   - Sleduj za mnoj, Orion.
   Vtroem my bezmolvno proshli po spyashchemu lageryu  i  podnyalis'  na  greben'
vala, nevdaleke ot vorot, gde ya segodnya zavoeval uvazhenie ahejcev. Tam  na
strazhe stoyali voiny, derzhavshie dlinnye kop'ya  i  nervno  vglyadyvavshiesya  v
temnotu. Za chernil'noj  ten'yu  rva  na  ravnine  vidnelis'  mnogochislennye
kostry troyancev.
   Odissej vzdohnul. Ne podobalo istorgat' podobnye zvuki iz stol' moguchej
grudi.
   - Ty vidish', carevich Gektor ostavil za soboj ravninu. Zavtra vojsko ego
brositsya na shturm vala, chtoby prorvat'sya v lager' i szhech' nashi korabli.
   - Mozhno li vosprepyatstvovat' etomu? - sprosil ya.
   - Bogi reshat, kogda vzojdet solnce.
   YA molchal, soobraziv, chto Odissej  pytalsya  chto-nibud'  pridumat',  daby
pobudit' bogov pomoch' emu.  Sil'nyj  vysokij  golos  obratilsya  k  nam  iz
temnoty sverhu:
   - Odissej, syn Laerta, ty pereschityvaesh' kostry troyancev?
   Odissej mrachno ulybnulsya:
   - Net, Bol'shoj Ayaks. Ih chereschur mnogo, chtoby imelo smysl schitat'.
   On mahnul  mne,  i  my  vernulis'  nazad.  Ayaks  dejstvitel'no  kazalsya
gigantom: on vozvyshalsya nad vsemi i byl dazhe vyshe menya na dyujm ili  dva...
U nego byli gromadnye plechi i ruki,  kak  molodye  derev'ya.  S  nepokrytoj
golovoj stoyal on pod zvezdami, odetyj tol'ko v tuniku i kozhanyj zhilet.  Na
ego shirokom lice s vysokimi skulami i krohotnoj pugovkoj nosa rosla redkaya
boroda, eshche sovsem zhidkaya, ne to  chto  gustaya  kurchavaya  porosl'  na  lice
Odisseya i prochih vozhdej. Nevol'no potryasennyj, ya  ponyal,  chto  Ayaks  ochen'
molod, vidimo, emu vsego let devyatnadcat' ili dvadcat'.
   Vozle nego stoyal  chelovek,  kazavshijsya  starshe,  volosy  i  boroda  ego
pobeleli, on kutalsya v temnyj plashch.
   - YA vzyal s soboj Feniksa, - skazal Bol'shoj  Ayaks.  -  Mozhet  byt',  emu
udastsya ubedit' Ahillesa skoree, chem nam.
   Odissej korotko kivnul v znak odobreniya.
   - YA uchil Ahillesa, kogda on byl eshche  yunoshej,  -  skazal  Feniks  slegka
podragivayushchim golosom. - On vel sebya gordo i zanoschivo uzhe togda.
   Ayaks pozhal moshchnymi plechami. Odissej progovoril:
   - Nu chto zh, poprobuj ubedit' ego prisoedinit'sya k vojsku.
   My napravilis' v dal'nij konec lagerya, gde  na  beregu  lezhali  korabli
Ahillesa. S poldyuzhiny vooruzhennyh lyudej ohranyali treh  znatnyh  voinov,  ya
shel sredi nih. Dul veter s morya, rezkij i holodnyj, on pronzal slovno nozh.
YA pochti zavidoval Politosu, zakutavshemusya v odeyalo, i uzhe  zhalel,  chto  ne
vyprosil u prizhimistogo starika eshche paru odeyal.
   Prezhde chem popast' v stan vojska Ahillesa, prishlos' minovat' karaul'nyh
v dospehah i pri oruzhii, so shlemami na golovah i kop'yami v rukah, odetyh v
plashchi. Veter terebil tkan', i ona volnami trepetala na bronzovyh panciryah.
Oni uznali giganta Ayaksa i prizemistogo moguchego carya Itaki  i  propustili
vseh besprepyatstvenno.
   Nakonec  nas  ostanovila  para  strazhej,  v  blestyashchej  brone   kotoryh
otrazhalis' dazhe slabye zvezdnye  bliki,  v  neskol'kih  yardah  ot  bol'shoj
hizhiny, sooruzhennoj iz dosok.
   - Nas prislal velikij car', - progovoril Odissej glubokim  i  ser'eznym
golosom. - My hotim uvidet' Ahillesa, carevicha mirmidonyan.
   Strazh otsalyutoval, privetstvuya nas, i otvetil:
   - Carevich Ahilles ozhidaet vas i prosit vojti.
   On otstupil v storonu i zhestom priglasil nas vnutr'.





   Moguchij voin Ahilles naslazhdalsya komfortom. Ego  zhilishche  bylo  ukrasheno
bogatymi tkanyami, pol  ustilali  kovry,  v  prostornom  pomeshchenii  povsyudu
stoyali lozha,  lezhali  podushki.  V  uglu  mercali  krasnye  ugol'ki  ochaga,
izgonyavshie holod i syrost'. Veter vyl v prodelannoj v kryshe dyre, a vnutri
bylo dostatochno uyutno i teplo.
   Vozle ochaga sideli tri zhenshchiny, strojnye i molodye,  v  skromnyh  seryh
plat'yah bez rukavov  i  razglyadyvali  nas  bol'shimi  temnymi  glazami.  Na
trenozhnikah nad  ochagom  stoyali  zheleznye  i  mednye  gorshki,  iz  kotoryh
tyanulis' tonkie strujki para. Pahlo myasom i chesnokom.
   Sam Ahilles vossedal na shirokoj kushetke u dal'nej steny hizhiny,  spinoj
k velikolepnomu gobelenu, na kotorom  kto-to  zapechatlel  krovavuyu  bitvu.
Lozhe ego stoyalo na vozvyshenii  podobno  carskomu  tronu.  Uvidev  velikogo
voina, ya udivilsya. Peredo mnoj sidel ne gigant s  moshchnym  telom,  podobnyj
Ayaksu. Ne pohodil on i na moguchego  Odisseya.  Ahilles  okazalsya  nevysokim
yunoshej, pochti mal'chishkoj, na ego tonkih obnazhennyh nogah i rukah  ne  bylo
dazhe volos. Podborodok on vybrival dochista, a serebryanaya  cepochka  na  lbu
uderzhivala kolechki dlinnyh chernyh volos.  Velikolepnuyu  tuniku  iz  belogo
shelka s purpurnym uzorom po podolu perehvatyval poyas iz sceplennyh zolotyh
polumesyacev.
   Na pervyj vzglyad kazalos', chto Ahilles bezoruzhen, odnako vozle  nego  k
kovru prislonili s poldyuzhiny dlinnyh kopij takim obrazom, chtoby  on  legko
mog dotyanut'sya.
   No bolee  vsego  potryasalo  ego  lico:  urodlivoe  pochti  do  groteska.
Sverkali businki glaz, guby krivilis' v  oskale,  nos  izgibalsya  kryuchkom,
kozhu izryli  ospiny  i  pryshchi.  V  pravoj  ruke  Ahilles  derzhal  useyannuyu
samocvetami chashu s vinom; skoree vsego carevich uzhe uspel kak sleduet k nej
prilozhit'sya.
   Vozle  nog  ego  vossedal  molodoj  chelovek  udivitel'noj  krasoty,  ne
smotrevshij ni na kogo, krome Ahillesa. Patrokl - ya  ponyal  eto  bez  slov.
Krupnye zavitki ego volos otlivali ryzhinoj, chto delalo  ego  nepohozhim  na
chernovolosyh grekov. YA podumal dazhe,  ne  krasit  li  on  volosy.  Podobno
Ahillesu, Patrokl ne nosil borody. Vprochem, on yavno byl  slishkom  molod  i
eshche ne imel potrebnosti brit'sya. Vozle nego stoyal zolotoj kubok s vinom.
   YA vnov'  vzglyanul  na  Ahillesa  i  ponyal,  kakie  demony  sdelali  ego
velichajshim voinom svoego vremeni. Malen'kij urodlivyj mal'chik,  rozhdennyj,
chtoby byt' carem, chtoby pravit', i  vmeste  s  tem  obrechennyj  ostavat'sya
vechnym ob®ektom dlya  shutok  i  slushat'  naglye  smeshki  za  spinoj.  YUnosha
nauchilsya vnutrennim ognem gasit' smeh,  utihomirivat'  lyubyh  nasmeshnikov.
Ego tonkie ruki i nogi byli tverdy kak stal',  v  glazah  ne  mel'kalo  ni
iskry smeha. Na moj vzglyad, etot yunosha,  bez  somneniya,  sposoben  odolet'
Odisseya ili moguchego Ayaksa odnoj tol'ko siloj voli.
   - Privetstvuyu tebya, hitroumnyj  Odissej,  -  skazal  on  rovnym  chistym
tenorom, v kotorom slyshalas' legkaya nasmeshka. - I tebya, moguchij Ayaks, car'
Salamina i vozhd' ahejskogo vojska. - Zatem golos ego smyagchilsya. - I  tebya,
Feniks, moj lyubimyj uchitel'.
   YA vzglyanul na starika. Tot sklonilsya  pered  Ahillesom,  no  vzor  svoj
obratil k prekrasnomu Patroklu.
   - My prinesli tebe privetstvie, carevich Ahilles, - skazal Odissej, - ot
Agamemnona, velikogo carya.
   - Ot narushitelya svoego slova, hotite skazat', - otrezal Ahilles.  -  Ot
Agamemnona - pohititelya sobstvennyh darov.
   - On nash velikij car', - skazal Odissej. Po tonu ego mozhno bylo ponyat',
chto vse po gorlo syty Agamemnonom, no, uvy, s nim prihoditsya ladit'.
   - Da, eto tak, - soglasilsya Ahilles. - Ego lyubit i  otec  nash  Zevs,  ya
uveren.
   Itak, stanovilos' yasno, chto peregovory predstoyat nelegkie.
   - Vozmozhno, nashi gosti golodny, - negromko predpolozhil Patrokl.
   Ahilles vzlohmatil ego kudryavye volosy:
   - Zabotlivyj ty nash...
   On predlozhil nam sest' i prikazal sluzhankam nakormit' gostej i prinesti
chashi s vinom. Odissej, Ayaks i Feniks seli  na  lozha,  raspolozhennye  vozle
vozvysheniya, na kotorom  razmestilsya  Ahilles.  Patrokl  napolnil  chashi  iz
zolotogo kuvshina, my smirenno uselis' na polu u vhoda. ZHenshchiny  peredavali
nam blyuda s varenoj yagnyatinoj, peremeshannoj  s  lukom,  i  napolnyali  chashi
vinom, podslashchennym medom i pripravlennym pryanostyami.
   Posle togo kak chashi  zavershili  krug  i  vse  vezhlivo  pohvalili  vino,
Ahilles progovoril:
   - Doshlo do menya, chto moguchij Agamemnon rydal segodnya  kak  zhenshchina.  Ne
pravda li, on slezliv?
   Odissej chut' nahmurilsya:
   - Velikogo carya segodnya ranili. Truslivyj troyanskij luchnik porazil  ego
v pravoe plecho.
   - Ploho, - progovoril Ahilles. - Vizhu, chto  i  ty  segodnya  ne  izbezhal
rany. Odnako neuzheli ona zastavila tebya rydat'?
   Ayaks vzorvalsya:
   - Ahilles, esli Agamemnon plachet, to ne ot boli  i  ne  ot  straha.  Ot
pozora! Potomu chto troyancy sumeli  osadit'  nash  lager'.  Potomu  chto  nash
luchshij voin sidit na myagkom lozhe, poka Gektor so  svoimi  voinami  ubivaet
ego druzej.
   - V pozore etom vinovat sam Agamemnon! - zakrichal v otvet Ahilles. - On
ograbil menya! On oboshelsya so mnoj kak s rabom ili togo huzhe. On zovet sebya
velikim carem, no vedet sebya kak vor i soderzhatel' pritona!
   Razgovor okazalsya dolgim. Ahillesa raz®yarilo to, chto Agamemnon  otobral
u nego dostavshuyusya pri razdele dobychi plennicu. I uveryal vseh,  chto,  poka
on voeval, car' truslivo otsizhivalsya v tylu, no posle  bitvy  zabral  sebe
samye luchshie trofei i dazhe otnyal u nego, Ahillesa,  to,  chto  prinadlezhalo
emu po pravu.
   - YA vzyal shturmom bol'she gorodov i dostavil ahejcam bol'she  plennikov  i
dobychi, chem lyuboj iz muzhej, zdes' sidyashchih, i nikto iz vas ne  mozhet  etogo
oprovergnut', - goryacho utverzhdal on. - No  tolstozadyj  Agamemnon  zahotel
otobrat' chestno zasluzhennuyu mnoyu nagradu, a  vse  vy  pozvolyaete  emu  tak
postupit'. Neuzheli nikto ne mog zashchitit' menya na sovete? Ili  vy  dumaete,
chto ya v dolgu pered kem-nibud' iz vas? Pochemu dolzhen ya  prolivat'  za  vas
krov', esli vy ne hotite zashchitit' menya dazhe slovom?
   Patrokl popytalsya utihomirit' ego, no bezuspeshno:
   - Ahilles, eti muzhi ne vragi tebe. Oni prishli syuda mirit'sya. Hozyain  ne
dolzhen krichat' na gostej.
   - YA znayu, - otvechal Ahilles, chut' ulybayas' molodomu cheloveku. - |to  ne
vasha vina, - skazal on Odisseyu i ostal'nym. - No  ya  klyanus',  chto  skoree
popadu v Aid, chem vnov' pomogu  Agamemnonu.  On  nedostoin  doveriya.  Nado
podumat' o tom, chtoby izbrat' novogo predvoditelya.
   Odissej popytalsya taktichno ugovorit' Ahillesa, prevoznosya ego hrabrost'
v bitve i podcherkivaya  oshibki  i  nedostatki  Agamemnona.  Ayaks,  tupoj  i
pryamolinejnyj, vse tverdil Ahillesu, chto  tot  prosto  pomogaet  troyancam.
Starik Feniks vzyval k sovesti svoego byvshego uchenika i napominal  epizody
iz ego detstva.
   Ahilles ne proyavlyal raskayaniya.
   - CHest'? - vozmutilsya on, obrashchayas'  k  Feniksu.  -  Razve  ya  ne  budu
obescheshchen, esli vstanu v ryady vojska cheloveka, kotoryj ograbil menya?
   Odissej spokojno predlozhil:
   - Esli ty hochesh' imenno etu devushku, my vernem tebe ee.
   Ahilles vskochil na nogi, Patrokl podnyalsya ryadom. YA ne oshibsya: geroj byl
malovat rostom, hotya neveroyatno muskulist i zhilist. Dazhe hudoshchavyj Patrokl
okazalsya vyshe ego na neskol'ko dyujmov.
   - YA budu zashchishchat' svoi korabli, kogda Gektor vorvetsya  v  lager',  -  v
yarosti otvetil Ahilles. - No do teh por, poka Agamemnon ne pridet ko  mne,
poka ne prineset izvinenij, poka ne poprosit menya vernut'sya na pole brani,
ya ostanus' zdes'.
   Odissej podnyalsya, ponimaya, chto razgovor okonchen. Feniks vstal,  i  Ayaks
soobrazil, chto pora uhodit'.
   - CHto zhe vospevat' poetam  budushchih  pokolenij?  -  obernulsya  u  vyhoda
Odissej, vypuskaya  poslednyuyu  strelu,  eshche  nadeyas'  rastrevozhit'  gordogo
voina. - To, kak Ahilles otsizhivalsya v shatre,  poka  troyancy  ubivali  ego
druzej?
   Strela otskochila  ot  ukryvshegosya  pancirem  bezrazlichiya  Ahillesa,  ne
vozymev dejstviya.
   - Pust' poyut... Zato skazhut, chto ya ne zabyl o sobstvennoj  chesti  i  ne
stal sluzhit' cheloveku, kotoryj unizil menya.
   My napravilis' k dveri, na hodu proshchayas'. Feniks derzhalsya  szadi,  i  ya
slyshal, kak Ahilles priglasil starogo nastavnika  perenochevat'  u  nego  v
shatre.
   Vyjdya na vozduh, Ayaks ustalo pokachal golovoj:
   - My nichego ne smogli sdelat', on prosto ne stal nas slushat'.
   Odissej hlopnul po ego shirokomu plechu:
   - My staralis'  kak  mogli,  drug  moj.  A  teper'  pora  gotovit'sya  k
zavtrashnej bitve, uchityvaya, chto Ahilles ne primet v nej uchastiya.
   Ayaks pobrel v temnotu, sledom shli ego lyudi. Odissej obernulsya ko mne  i
zadumchivo proiznes:
   - U menya est' k tebe delo. Ty mozhesh' zakonchit'  etu  vojnu,  esli  tebe
budet soputstvovat' udacha.
   - A esli net?
   Odissej ulybnulsya i polozhil ruku na moe plecho:
   - Orion, nikomu ne suzhdeno zhit' vechno.





   Slovom, menee chem cherez chas ya okazalsya  vo  rvu,  kotoryj  ogibal  nashi
ukrepleniya. YA napravlyalsya v lager' troyancev; belaya tryapka, povyazannaya  nad
levym loktem, svidetel'stvovala o tom, chto ya yavlyayus' parlamenterom. Tonkaya
ivovaya vetv' v pravoj ruke zamenyala zhezl vestnika.
   - S nimi ty smozhesh' projti mimo chasovyh troyancev, ne riskuya sobstvennym
gorlom, - skazal mne Odissej bez ulybki, bez obodreniya v golose. -  Stupaj
pryamo k carevichu Gektoru i ni s kem bol'she ne razgovarivaj, - prikazal  on
mne. - Skazhi emu,  chto  Agamemnon  predlagaet  tak  zakonchit'  etu  vojnu:
troyancy  vozvratyat  Elenu  zakonnomu  muzhu,   a   udovletvorennye   ahejcy
otpravyatsya v rodnye kraya.
   - Razve etogo eshche ne predlagali? - sprosil ya.
   Odissej ulybnulsya moej naivnosti:
   - Predlagali, no pri etom  trebovali  ogromnyj  vykup,  i  krome  togo,
zhelali zabrat' vse, chto prihvatila s soboj Elena. Togda  my  bilis'  pryamo
pod stenami Troi. Priam i ego synov'ya tak i ne poverili, chto my  prekratim
osadu, ne popytavshis' vorvat'sya v gorod. No sejchas vse  peremenilos',  nas
osazhdaet Gektor, i, byt' mozhet, oni poveryat,  chto  my  gotovy  otpravit'sya
vosvoyasi i nuzhdaemsya lish' v tom, chtoby sohranit' lico.
   - Razve dlya togo, chtoby sohranit' lico, nam nuzhno  obyazatel'no  vernut'
Menelayu Elenu? - nedoumeval ya.
   On vzglyanul na menya s lyubopytstvom:
   - Bezuslovno, ona tol'ko zhenshchina, Orion. Ili ty  dumaesh',  chto  Menelaj
provodil nochi v  odinochestve  s  toj  pory,  kak  eta  suchonka  sbezhala  s
Aleksandrom?
   YA nedoumenno zamorgal, ne nahodya otveta. I  podumal:  "Neuzheli  Odissej
tak zhe dumaet o sobstvennoj zhene, ozhidayushchej ego doma v Itake?"
   On zastavil menya povtorit' vse nastavleniya i  zatem,  udovletvorivshis',
provodil k vershine vala, pochti k tomu samomu mestu, gde segodnya  proizoshla
shvatka, prinesshaya mne slavu. YA vglyadyvalsya vo t'mu: v serebristom  lunnom
svete sgushchalsya tuman, ravninu zatyanula prizrachnaya drozhashchaya dymka, medlenno
vzdymavshayasya i opadavshaya, slovno ot dyhaniya kakogo-to zhivogo sushchestva. Tut
i tam vidnelis' otbleski troyanskih kostrov; podobnye dalekim zvezdam,  oni
mercali v tumane.
   - Pomni, - proiznes Odissej, - ty  budesh'  govorit'  lish'  s  carevichem
Gektorom, i ni s kem drugim.
   - YAsno, - otvetil ya.
   Po sklonu ya spustilsya v chernil'nuyu  temen',  skryvavshuyu  rov,  i  cherez
shchupal'ca tumana, protyanuvshiesya po ravnine, napravilsya k  lageryu  troyancev,
derzha put' k kostram, mercavshim i  plamenevshim  v  tumane,  i  holodeya  ot
nepriyatnyh  predchuvstvij.  Vglyadyvayas'  v  poserebrennuyu  lunoj  dymku,  ya
zametil koster, kotoryj kazalsya yarche i vyshe, chem vse ostal'nye.
   "Navernoe, vozle nego shater Gektora", - podumal ya i napravilsya  vpered,
ozhidaya v lyuboj moment uslyshat' okrik strazha. Ostavalos' tol'ko  nadeyat'sya,
chto menya okliknut prezhde, chem  brosyat  mne  v  spinu  kop'e.  CHuvstva  moi
obostrilis'; ya mog by uslyshat' shoroh kinzhala, vyskal'zyvayushchego  iz  nozhen,
kazalos', ya uvidel by zatylkom kradushchegosya za mnoj... No ya nichego ne videl
i ne slyshal: lager' slovno utonul v  tumane,  priglushivshem  vse  zvuki,  i
nikogo ne bylo mezhdu kostrami, krome menya samogo.
   Ogon' vperedi razgoralsya, v nego slovno by podkladyvali drova, i vot iz
skromnogo pohodnogo kosterka prevratilsya v ogromnyj manyashchij mayak.  On  uzhe
mercal, kak podobaet ognyu, pylal yarostno i yarko, s  kazhdym  shagom  delayas'
vse bolee oslepitel'nym. Skoro on stal nastol'ko yarkim, chto  mne  prishlos'
prikryt' glaza rukoj, chtoby zashchitit'  ih  ot  zhguchego  sveta.  ZHara  ya  ne
oshchushchal, no v yarkosti zaklyuchalas' inaya sila. Oslepitel'nyj svet pridavlival
menya k zemle i nakonec zastavil  opustit'sya  na  koleni  pered  vsesil'nym
zolotym siyaniem.
   Tut ya uslyshal smeh i srazu ponyal, kto peredo mnoj.
   - Vstan' na nogi, Orion! - skazal Zolotoj  bog.  -  Ili  tebe  nravitsya
polzat' podobno chervyu?
   YA medlenno podnyalsya na  nogi.  Zolotoj  bog  stoyal,  kupayas'  v  teplom
siyanii, kotoroe slovno otdelyalo nas ot pogruzhennoj v tuman i mrak ravniny.
Mirom pravila noch'. Nikto v lagere ne shevelilsya. Troyancy ne videli  nas  i
ne slyshali.
   - Orion, - skazal on nasmeshlivo. - Vechno tebe udaetsya prognevat'  menya.
Vot i opyat' - ty spas lager' ahejcev.
   - I tem vnov' ne ugodil tebe? - sprosil ya.
   Vpolne chelovecheskim  zhestom,  strannym  dlya  bogopodobnoj  persony,  on
pochesal podborodok.
   - Zdes' ya zovus' Apollonom, bogom Solnca, nesushchim svet i krasotu lyudyam.
YA dobivayus' pobedy troyancev nad varvarami iz Ahei.
   - A ostal'nye... - ya podyskival podhodyashchee slovo, - bogi?  Neuzheli  vse
oni podderzhivayut Troyu? Edva li...
   Ulybka ego ischezla.
   - Ved' ty zhe ne odin, navernoe, est'  i  drugie?..  -  prodolzhal  ya.  -
Bogopodobnye sushchestva vrode tebya?
   - Est', - priznalsya on.
   - Oni sil'nee tebya? Naprimer, Zevs, Posejdon?
   - Sushchestv, podobnyh  mne,  neskol'ko,  Orion,  -  skazal  Zolotoj  bog,
pomahivaya rukoj. - No imena, kotorymi ih nazyvayut eti primitivnye lyudi, ne
imeyut absolyutno nikakogo znacheniya.
   - No razve oni ne bolee mogushchestvenny, chem ty? Ved' sredi  nih  Zevs!..
Vash car'?!
   On rassmeyalsya:
   - Ty pytaesh'sya najti sposob perehitrit' menya!
   - YA pytayus' ponyat', kto ty i chto iz sebya predstavlyaesh',  -  otvetil  ya.
Tak ono i bylo na samom dele.
   Zolotoj bog vnimatel'no razglyadyval menya - edva li ne s opaskoj.
   - Nu, horosho, -  progovoril  on  nakonec,  -  esli  ty  hochesh'  uvidet'
drugih...
   Nochnoj tuman slovno nachal  medlenno  isparyat'sya  pod  luchami  utrennego
solnca, i ya uvidel vokrug sebya eshche nechetkie siluety.
   Medlenno  voznikali  oni,  obretaya  plot',   cvet   i   material'nost'.
Okruzhivshie menya zhivye osyazaemye muzhchiny i zhenshchiny smotreli  na  menya,  kak
uchenyj razglyadyval by kakuyu-nibud' bukashku ili bakteriyu.
   - Oprometchivyj postupok, - skazal odin iz nih glubokim sil'nym golosom.
   - On - moe tvorenie, - otvetil Zolotoj bog. - YA s nim spravlyus'.
   "Da, - podumal ya. - Ty  mozhesh'  spravit'sya  so  mnoj.  No  do  pory  do
vremeni".
   Ko mne bylo obrashcheno mnozhestvo lic: na menya smotreli prekrasnye zhenshchiny
s bezuprechnoj kozhej, glaza kotoryh sverkali kak yarkie samocvety; v  slovah
molodyh na vid muzhchin slyshalas' mudrost' tysyacheletij... i strogost'  samoj
vechnosti.
   YA kazalsya sebe mal'chishkoj,  rebenkom  v  okruzhenii  vzroslyh,  karlikom
sredi gigantov.
   - YA dostavil ego  s  ravniny  Iliona,  -  skazal  Zolotoj  bog,  slovno
opravdyvayas'.
   -  Ty  hrabrish'sya,  -  skazal  zagovorivshij  pervym.   Temnovolosyj   i
temnoglazyj, on potryasal svoej skrytoj moshch'yu, slovno moguchaya gora  posredi
ravniny. YA ponyal, chto vizhu Zevsa, hotya nikakih  molnij  v  ego  kulake  ne
bylo, a  akkuratno  podstrizhennaya  boroda  okazalas'  lish'  chut'  tronutoj
sedinoj.
   Zolotoj bog bezzabotno rassmeyalsya. YA pytalsya razglyadet' sredi velichavyh
i strogih likov znakomoe lico... lico bogini, kotoruyu ya lyubil, ili hotya by
chernogo Arimana, s kotorym kogda-to borolsya  i  kotorogo  pobedil.  No  ne
otyskal ih.
   Zagovorila odna iz zhenshchin:
   - Ty vse eshche hochesh', chtoby troyancy vyigrali?
   Zolotoj bog ulybnulsya:
   - Da, pust' dazhe tebe eto ne po vkusu.
   - Grekam est' chto protivopostavit' tvoim lyubimcam, - prodolzhala ona.
   - T'fu! Varvary.
   - Oni ne vsegda  ostanutsya  takimi.  Nastanet  vremya,  i  oni  sozdadut
prekrasnuyu civilizaciyu, esli ty im ne pomeshaesh'.
   Tryahnuv divnymi zolotymi volosami, on vozrazil:
   - Obeshchayu tebe, civilizaciya Troi okazhetsya eshche prekrasnee.
   - YA izuchal puti vremeni, - skazal odin  iz  muzhchin.  -  Pobedu  sleduet
otdat' grekam.
   - Net! - vykriknul Zolotoj bog. -  Proklyatye  puti  vremeni!  YA  sozdayu
novyj put'; on vsem nam dostavit radost', esli vy perestanete mne meshat'.
   - No my tozhe imeem pravo manipulirovat' etimi sozdaniyami... kak i ty, -
skazala zhenshchina. - I ya slabo veryu v razumnost' tvoih planov.
   - Potomu chto ty ih ne ponimaesh', - nastaival Zolotoj  bog.  -  YA  hochu,
chtoby Troya pobedila. Togda etot gorod sdelaetsya samym  vazhnym  centrom  na
dannoj stadii  istorii  chelovechestva.  Vokrug  goroda  obrazuetsya  moguchaya
imperiya, kotoraya ob®edinit Aziyu i  Evropu.  Podumaj  ob  etom!  |nergiya  i
doblest' evropejcev  sol'yutsya  s  mudrost'yu  i  terpeniem  lyudej  Vostoka!
Bogatstva  oboih  mirov  sol'yutsya  voedino,  vozniknet  edinaya   Ilionskaya
imperiya, kotoraya protyanetsya ot Britanskih ostrovov do Indii!
   - I chto horoshego poluchitsya iz etogo? - sprosil odin iz muzhchin,  kotoryj
podobno prochim byl ideal'no prekrasen. CHerty ego lica  kazalis'  nastol'ko
bezuprechnymi, naskol'ko eto voobshche vozmozhno dlya  cheloveka.  -  Kogda  tvoi
lyubimcy vzdumayut delit' svoyu imperiyu, edinstvo sredi  nih  mozhet  prinesti
gorazdo bol'she vreda, chem zdorovoe sopernichestvo.
   - Da, - soglasilas' zhenshchina.  -  Vspomni  tot  put',  gde  dominirovali
neandertal'cy. Ty razrushil ego rukami vot etogo svoego sozdaniya. Vse  edva
ne konchilos' nashej gibel'yu.
   Zolotoj bog brosil na menya yarostnyj vzglyad:
   - Podobnaya oshibka ne povtoritsya.
   - Net, delo ne v Arimane i ego soplemennikah, kotorye prebyvayut nyne  v
sobstvennom kontinuume. Krizis my perezhili, - progovoril tot,  kotorogo  ya
nazval Zevsom. - Vopros v tom, chto delat' s Troej.
   - Troya dolzhna pobedit', - nastaival Zolotoj bog.
   - Net, pobedyat greki...
   - Pobedyat troyancy, - perebil ego Zolotoj bog. - Oni pobedyat, potomu chto
ya zastavlyu ih pobedit'.
   - CHtoby ty mog sozdat' Ilionskuyu imperiyu,  kotoraya  tak  doroga  tvoemu
serdcu? - progovoril Zevs - Tak?
   - Pochemu eto nastol'ko vazhno? - sprosila zhenshchina.
   - Ona ob®edinit vsyu Evropu i bol'shuyu chast' Azii, -  progovoril  Zolotoj
bog. - Ne budet razdeleniya mezhdu Vostokom i Zapadom, ne  budet  razdvoeniya
chelovecheskogo duha. Ne budet Aleksandra Makedonskogo s ego poluvarvarskimi
stremleniyami,  ne  budet  Rimskoj  imperii,  ne   budet   Konstantinopolya,
razdelivshego Aziyu i Evropu, ne budet hristianstva i islama,  ne  budet  ih
dolgoj dvuhtysyacheletnej vrazhdy.
   Oni slushali i  kivali.  Vse,  za  isklyucheniem  skepticheski  nastroennoj
zhenshchiny i Zevsa.
   "Dlya nih  eto  igra,  -  ponyal  ya.  -  Oni  manipuliruyut  chelovecheskimi
sud'bami, slovno shahmatist,  dvigayushchij  figurki  po  doske.  Pust'  gibnet
civilizaciya, dlya nih ona slovno peshka ili lad'ya, sbroshennaya s doski".
   - Neuzheli raznica nastol'ko velika?  -  sprosil  odin  iz  temnovolosyh
muzhchin.
   - Konechno zhe! - otvechal Zolotoj bog. - YA hochu ob®edinit'  chelovechestvo,
soedinit' mnogochislennye polozhitel'nye kachestva svoih sozdanij v  garmonii
i edinstve...
   - CHtoby oni pomogli  nam  vstretit'  krizis  prostranstvenno-vremennogo
kontinuuma, - edva li ne shepotom probormotal Zevs.
   Zolotoj bog kivnul:
   - Takova moya cel'. Nam potrebuetsya  lyubaya  pomoshch',  kotoroj  my  sumeem
zaruchit'sya.
   - Ne uveren, chto ty predlagaesh' nailuchshij variant, - prodolzhil Zevs.
   - A ya uverena - variant, bezuslovno, ne luchshij, - dobavila zhenshchina.
   - YA budu dejstvovat', chto by vy ni govorili, - vozrazil Zolotoj bog.  -
Lyudi - moi tvoreniya, i ya dolzhen izmenit' ih tak, chtoby  oni  dejstvitel'no
smogli pomoch' nam.
   Tut zagovorili  vse  razom,  kto-to  odobryal  ego  reshenie,  kto-to  ne
soglashalsya s nim. Sredi nih ne bylo edinstva. I  na  moih  glazah  siluety
nachali  tusknet',  rasplyvat'sya,  rastvoryat'sya...  Nakonec  ostalsya   lish'
Zolotoj bog i s nim - ya, so vseh storon okruzhennyj  zolotym  svetom,  tam,
gde ne bylo ni prostranstva, ni vremeni... v mire  inom,  otlichavshemsya  ot
teh, kotorye ya znal.
   - Vot, Orion, ty uvidel drugih tvorcov. Vo vsyakom sluchae, nekotoryh.
   - Ty skazal, chto my tvoi tvoreniya, - skazal ya. -  A  u  ostal'nyh  tozhe
est' sobstvennye, kak u tebya?
   - U nekotoryh - est'. A drugim, pohozhe, interesnee  vozit'sya  s  moimi,
chem sozdavat' svoi.
   - Vyhodit... eto ty sotvoril... muzhchin i zhenshchin Zemli?
   - Ty byl odnim iz pervyh, Orion, - otvechal on. - A  potom  v  izvestnom
smysle sotvoril nas.
   - CHto? YA ne ponimayu.
   - Ty i ne smozhesh'.
   - Ty sozdal chelovechestvo dlya  togo,  chtoby  my  mogli  pomoch'  tebe,  -
povtoril ya uslyshannoe, - kogda  nastanet  konec.  Pust'  ostal'nye  tvorcy
dumayut, chto lyudi pomogut im. Na  samom  dele  ty  sobiraesh'sya  povesti  ih
protiv bogov. - YA vdrug otchetlivo osoznal eto.
   On molcha smotrel na menya.
   - I togda ty stanesh' samym mogushchestvennym sredi bogov, ne tak li?
   On nemnogo pomedlil, prezhde chem otvetit':
   - YA i tak samyj  mogushchestvennyj  iz  vseh  tvorcov,  Orion.  Ostal'nye,
vozmozhno, ne soglasyatsya s etim, no tem ne menee...
   YA chuvstvoval, kak moi guby izognulis' v sardonicheskoj uhmylke.  On  vse
ponyal.
   - Ty  reshil,  chto  ya  stradayu  maniej  velichiya.  I  mechtayu,  chtoby  mne
poklonyalis' sushchestva, kotorye ya sam zhe i sozdal?  -  On  pechal'no  pokachal
golovoj. - Ploho zhe ty nas  ponimaesh'.  Razve  tebe  hochetsya,  chtoby  tvoi
sandalii poklonyalis' tebe, Orion? Razve dlya schast'ya  tvoego  nuzhno,  chtoby
tvoj mech ili nozh, spryatannyj pod korotkoj yubkoj, provozglasil  tebya  samym
velikim iz vseh, kogo oni znali kogda by to ni bylo?
   - Ne ponimayu...
   - I ne pojmesh'... Razve ty smozhesh' predstavit' sebe, dazhe vo sne,  vse,
s chem nam prihoditsya imet' delo? Orion, ya sozdal chelovechestvo, da,  no  po
neobhodimosti, a ne dlya togo, chtoby mne poklonyalis'! Vselennaya  ogromna  i
tait  v  sebe  mnozhestvo  opasnostej.  YA  hochu  zashchitit'  etot  kontinuum,
sohranit' ego, zashchitit' ot sil, sushchnosti kotoryh ty dazhe  ne  mozhesh'  sebe
predstavit'. Ostal'nye tryasutsya i ssoryatsya, a  ya  dejstvuyu.  YA  sozdayu.  YA
povelevayu!
   - I dlya togo, chtoby  ty  dostig  svoej  celi,  neobhodimo,  chtoby  Troya
pobedila v etoj vojne?
   - Da.
   - Imenno dlya etogo tebe potrebovalos' unichtozhit' zvezdolet, na  kotorom
my leteli? Ponadobilos' ubit' zhenshchinu, lyubimuyu i lyubyashchuyu?
   Na mig on pokazalsya mne pochti smushchennym.
   - Ty pomnish' eto?
   - Pomnyu zvezdolet, vzryv. Kak ona umerla u menya na rukah, kak my umerli
oba.
   - YA ozhivil tebya, vdohnul v tebya zhizn'.
   - A ee?!
   - Orion, ona byla boginej. YA mogu ozhivlyat' lish' teh, kogo sozdal sam.
   - Esli ona byla boginej, pochemu zhe ona umerla?
   - Bogi i bogini smertny, Orion. Rosskazni o nashem bessmertii  neskol'ko
preuvelicheny. Tak zhe kak i blagochestivye hvaly nashej dobrote i miloserdiyu.
   YA uslyshal, kak serdce zakolotilos' v moej grudi, kak zazvenelo v  ushah,
i pochuvstvoval, kak zakipela krov' v zhilah. Golova kruzhilas', ya  zadyhalsya
ot nenavisti k nemu - Zolotomu bogu, samouverennomu bogu-ubijce. Nenavidel
ego kazhdoj kletochkoj svoego sushchestva.
   "On utverzhdaet, chto sotvoril menya, - skazal ya sebe,  -  pust'  tak.  No
pogublyu ego ya".
   - YA ne hotel ubivat' ee, Orion,  -  skazal  on,  i  golos  ego  zvuchal,
pozhaluj, iskrenne. - No ne mog nichego izmenit'. Ona znala, chem riskuet,  i
radi tebya poshla na vse.
   - I pogibla. - Ubijstvennaya yarost' pylala  v  moej  dushe.  No  kogda  ya
popytalsya shagnut' v ego storonu, to ponyal, chto ne mogu dazhe  shevel'nut'sya.
YA zastyl  na  meste,  nepodvizhnyj,  nesposobnyj  dazhe  stisnut'  v  kulaki
bessil'no povisshie ruki.
   - Orion, - skazal nenavistnyj bog, - ty ne mozhesh' vinit'  menya  v  tom,
chto ona sdelala sama.
   "Kak on lzhet!"
   - Ty obyazan sluzhit' mne, hochesh' ty etogo ili net,  -  nastaival  on.  -
Tebe ne izbezhat' svoej  uchasti.  -  I  dobavil  negromkim  golosom,  pochti
obrashchayas' k samomu sebe: - Nam oboim ne ujti ot sobstvennoj sud'by.
   - YA mogu perestat' sluzhit' tebe, - skazal ya upryamo.
   On pripodnyal odnu zolotistuyu brov' i posmotrel na menya.  Vysokomerie  i
nasmeshka vnov' zazvuchali v ego golose:
   - Poka ty zhiv, moe gnevnoe sozdanie, ty budesh' igrat' tu rol',  kotoruyu
ya otvel tebe v svoih planah. Ty  ne  smozhesh'  otkazat'sya,  potomu  chto  ne
znaesh', kakimi postupkami posluzhish' mne, a kakimi net.  Ty  slepo  bredesh'
vpered v svoem linejnom vremeni,  prozhivaya  odin  den'  za  drugim,  ya  zhe
vosprinimayu prostranstvo i vremya v ob®eme vsego kontinuuma.
   - Slova. - YA plyunul. - Ty velerechiv, kak staryj Nestor.
   Glaza ego suzilis'.
   - No ya govoryu pravdu, Orion. Ty vosprinimaesh' vremya  v  vide  proshlogo,
nastoyashchego i budushchego. A ya sozdayu vremya i manipuliruyu im, chtoby  sohranit'
kontinuum. I poka ty zhiv, ty budesh' mne pomogat' v etom velikom dele.
   "Poka ya zhiv", - otmetil ya.
   - |to ugroza?
   On ulybnulsya snova:
   - YA ne ugrozhayu, Orion, mne eto prosto ni k chemu. YA sozdal tebya  i  mogu
unichtozhit'. Ty dazhe ne pomnish', skol'ko raz pogibal, ne tak li? I  vse  zhe
raz za razom ya ozhivlyal tebya, chtoby snova  i  snova  ty  mog  sluzhit'  mne.
Takova tvoya sud'ba, Orion: byt' Ohotnikom.
   -  YA  hochu  byt'  svobodnym!  -  zakrichal  ya.  -  Ne  hochu   ostavat'sya
marionetkoj!
   - YA ponaprasnu trachu vremya,  pytayas'  ob®yasnit'sya  s  toboj.  Svobodnyh
lyudej net, Orion. Ni odno sozdanie ne mozhet  byt'  svobodnym.  Po  krajnej
mere, poka my zhivy.
   On skrestil ruki na grudi i vnezapno ischez, slovno plamya svechi, zadutoj
poryvom vetra. Neozhidanno ya ochutilsya odin, na okutannoj  t'moj  i  tumanom
ravnine, pered stenami Troi.
   "Pokuda zhivu, - dumal ya, - ya budu borot'sya,  budu  stremit'sya  shvatit'
tebya za gorlo. Ty sovershil oshibku, skazav mne,  chto  ne  bessmerten.  YA  -
Ohotnik i teper' znayu, kto moya zhertva. YA ub'yu tebya, zolotoj  Apollon,  moj
tvorec, kakovo by ni bylo tvoe istinnoe imya i oblichiv. I  pokuda  zhivu,  ya
budu stremit'sya tol'ko k odnomu - ubit' tebya... YA ub'yu tebya za to, chto  ty
ubil ee".





   - |j, kto idet? Stoj!
   YA vnov' nahodilsya v lagere troyancev. Rezkij poryv vetra s morya razorval
tuman, pokryvavshij ravninu. T'ma kazalas' eshche bolee plotnoj iz-za ogon'kov
kostrov, a vdali na fone zalitogo lunnym svetom neba cherneli groznye bashni
Troi.
   Nogi moi podkashivalis', ya brel  ne  razbiraya  puti,  podobno  cheloveku,
kotoryj vypil slishkom mnogo vina, podobno slepcu, vystavlennomu za  dver',
kotoruyu on dazhe ne  sumel  razglyadet'.  Zolotoj  bog  i  ostal'nye  tvorcy
ischezli, dazhe ne ostaviv sleda, slovno prigrezilis' mne vo sne. No ya znal:
oni sushchestvuyut... gde-to tam, v drugom mire, oni  igrayut  nami,  sporyat  -
kakoj storone otdat' pobedu v etoj  proklyatoj  vojne.  YA  stisnul  kulaki,
vspominaya ih ravnodushnye lica i nadmennye slova, kotorye  tol'ko  razozhgli
bushevavshuyu v moem serdce yarost'.
   Vystaviv vpered tyazhelye  kop'ya,  ko  mne  ostorozhno  priblizhalis'  dvoe
chasovyh. CHtoby uspokoit'sya, ya gluboko vdohnul prohladnyj nochnoj vozduh.
   -  Menya  poslal  velikij  car'  Agamemnon,  -  proiznes  ya  medlenno  i
ostorozhno, - chtoby govorit' s carevichem Gektorom.
   CHasovye okazalis' nepohozhimi drug na druga: odin - nevysok i prizemist,
s  gustoj  klochkovatoj  borodoj  i  upitannym  bryushkom,   vypiravshim   pod
kol'chugoj; drugoj - boleznenno hud i  libo  chisto  vybrit,  libo  chereschur
molod, chtoby otrastit' borodu.
   - On hochet videt' carevicha  Gektora,  ukrotitelya  konej,  -  progovoril
tolstopuzyj i rassmeyalsya otryvisto. - YA by tozhe hotel!
   Molodoj uhmyl'nulsya, demonstriruya dyrku vo rtu na meste perednego zuba.
   - Poslanec, a? - Puzatyj  podozritel'no  rassmatrival  menya.  -  |to  s
mechom-to u bedra i v dospehah? Net, eto soglyadataj. Ili ubijca.
   YA podnyal zhezl vestnika:
   - Menya poslal velikij car' ne dlya togo, chtoby bit'sya. Berite moj mech  i
dospehi, esli oni nastorazhivayut vas.
   YA mog porazit' oboih prezhde, chem oni ponyali by, chto k chemu, no ya prishel
ne dlya etogo.
   - A chego? Proshche protknut' emu puzo kop'em, i vse,  konec,  -  predlozhil
tolstopuzyj.
   Molodoj ostanovil ego zhestom:
   - Ty znaesh', Germes zashchishchaet vestnikov. Ne hotel by ya prognevit' ego.
   Borodatyj hmurilsya i vorchal, no nakonec udovletvorilsya tem, chto otobral
moj mech i bronzovyj kolpak.  On  ne  stal  obyskivat'  menya  i  potomu  ne
obnaruzhil kinzhala, podvyazannogo k levomu  bedru.  Ego  bol'she  interesoval
grabezh, chem sobstvennaya bezopasnost'. Kak tol'ko tolstopuzyj  povesil  moj
mech cherez plecho i zakrepil moj bronzovyj kolpak  pod  svoim  podragivayushchim
podborodkom, oni poveli menya k predvoditelyu.
   |to okazalis' dardancy, soyuzniki troyancev, kotorye obitali na beregu  v
neskol'kih milyah otsyuda i yavilis', chtoby  otrazit'  vtorzhenie  ahejcev.  V
techenie sleduyushchego chasa  ili  okolo  togo  vozhd'  dardancev  peredal  menya
troyanskomu oficeru, tot v svoyu ochered' otvel  menya  v  palatku  odnogo  iz
pomoshchnikov Gektora, i, nakonec, menya proveli  k  nebol'shomu  shatru  samogo
carevicha Gektora, mimo kolesnic i sooruzhennogo na skoruyu ruku  zagona  dlya
konej.
   Pri kazhdoj ostanovke mne prihodilos' zanovo  ob®yasnyat',  kto  ya  i  kak
zdes' okazalsya. Dardancy i  troyancy  razgovarivali  na  grecheskom,  kak  i
ahejcy. Ih rech' neskol'ko razlichalas', no ne  nastol'ko,  chtoby  sdelat'sya
neponyatnoj. YA uznal, chto zashchishchat' gorod prishli vojska iz mnogih  oblastej,
raspolozhennyh po obe storony  poberezh'ya.  Ahejcy  godami  napadali  na  ih
territorii, i teper' vse sobralis', chtoby pod  predvoditel'stvom  troyancev
otrazit' vtorzhenie varvarov.
   |togo i  dobivalsya  Zolotoj  bog;  on  hotel,  chtoby  troyancy  otrazili
napadenie  ahejcev  i  rasprostranili  svoyu  vlast'  nad  vsem  poberezh'em
|gejskogo morya. A potom sozdali imperiyu,  kotoraya  ob®edinila  by  Evropu,
Srednij Vostok i Indiyu.
   No esli on stremitsya k etomu, znachit, ya dolzhen protivodejstvovat'  emu.
Esli Odissej predlagaet kompromiss, kotoryj pozvolit  ahejcam  uplyt',  ne
ispepeliv Troyu dotla, ya  dolzhen  protivodejstvovat'  svoemu  gospodinu.  YA
oshchutil mgnovennyj ukol sovesti: Odissej doverilsya mne. "Ili zhe, -  sprosil
ya sebya, - on poslal menya s diplomaticheskoj missiej, potomu chto predpochital
poteryat' novichka, chem kogo-libo iz svoih sobstvennyh lyudej?"
   I poka takie dumy oburevali menya, ya nezametno dlya sebya  ochutilsya  pered
Gektorom.
   Palatka edva vmeshchala carevicha i slugu.  Dvoe  znatnyh  voinov  v  brone
stoyali okolo kostra u vhoda v palatku, ih bronzovye panciri pobleskivali v
nochi. Nad kostrom metalis' i zhuzhzhali nasekomye. Ne vidno bylo ni rabov, ni
zhenshchin, sam zhe Gektor zhdal u vhoda v  shater.  Roslyj  -  chut'  nizhe  menya,
carevich stoyal bez pancirya, i nichto ne ukazyvalo na ego vysokoe  polozhenie.
Myagkuyu  chistuyu  tuniku  perehvatyval  kozhanyj  remen',  na  kotorom  visel
izukrashennyj kinzhal. Carevich ne stremilsya potryasat'  velikolepiem:  Gektor
obladal toj sderzhannoj vnutrennej siloj, kotoraya ne nuzhdaetsya  vo  vneshnem
bleske.
   Kakoe-to vremya on bezmolvno izuchal menya v  mercayushchem  svete  kostra,  ya
vnov' uvidel ego ser'eznye karie glaza, krasivoe umnoe  lico,  s  ustalymi
morshchinami u glaz i na shirokom chele. Gustaya boroda  skryvala  vpalye  shcheki.
Tyagoty vojny skazyvalas' i na nem.
   - Ty tot voin, chto vstretil menya u vorot, - skazal  on  nakonec  rovnym
golosom, v kotorom ne bylo ni udivleniya, ni gneva.
   YA kivnul.
   On snova vnimatel'no oglyadel menya:
   - Kak tebya zovut?
   - Orion.
   - Otkuda?
   - S samogo dalekogo zapada... YA  prishel  iz-za  morej,  iz  kraev,  gde
saditsya solnce.
   - Iz-za okeana? - sprosil on.
   - Da.
   Hmuryas' ot udivleniya i pomedliv, sprosil:
   - A chto privelo tebya na ravninu Iliona? Pochemu ty na storone ahejcev?
   - YA ispolnyayu obet pered bozhestvom, - progovoril ya.
   - Pered kakim?
   - Pered Afinoj.
   - Znachit, Afina poslala tebya syuda podderzhat' ahejcev? -  V  golose  ego
slyshalos' bespokojstvo, pochti trevoga.
   Pokachav golovoj, ya otvetil:
   - YA popal v lager' ahejcev proshloj noch'yu.  Prezhde  mne  ne  privodilos'
videt' Troyu. Okazavshis' v samom pekle boya, ya povinovalsya poryvu. Ne  znayu,
chto tolknulo menya... Vse sluchilos' kak-to mgnovenno i pomimo moej voli.
   Gektor sderzhanno ulybnulsya:
   - Lihoradka boya. Bog podchinil sebe tvoj duh, drug moj, i  vdohnovil  na
deyaniya, kotorye smertnyj ne mog by sovershit' bez postoronnej  pomoshchi.  Tak
byvaet... Podobnoe ne edinozhdy sluchalos' i so mnoyu.
   YA ulybnulsya v otvet:
   - Da, byt' mozhet, imenno eto so mnoj i proizoshlo.
   - Ne somnevajsya. Ares ili Afina ovladeli tvoim duhom i  napolnili  tvoe
serdce boevoj yarost'yu. V takom sostoyanii ty mog by  brosit'  vyzov  samomu
Ahillesu.
   Iz temnoty poyavilis' raby, vynesli kresla, krytye  natyanutymi  shkurami,
prinesli frukty i vino. Sleduya za Gektorom, ya sel i ponemnogu poproboval i
togo i drugogo. Troyanskoe vino okazalos' kuda luchshe ahejskogo.
   - V tvoej ruke zhezl vestnika. Ty govorish', chto yavilsya  syuda  kak  posol
Agamemnona, - skazal Gektor, ustalo  otkidyvayas'  na  spinku  skripnuvshego
kresla.
   - YA prishel predlozhit' mir.
   - My uzhe slyshali podobnye rechi. Byt' mozhet, Agamemnon reshil  predlozhit'
chto-to novoe?
   YA zametil, chto oba ego pomoshchnika podstupili poblizhe, starayas'  uslyshat'
moi slova. YA vspomnil ob Odissee, nadeyavshemsya na menya, no otvetil:
   - Velikij car' povtoryaet svoi prezhnie predlozheniya. Esli  ty  vozvratish'
Elenu vmeste s bogatstvami, kotorye  ona  uvezla  s  soboj  iz  Sparty,  i
oplatish' rashody ahejcev, Agamemnon uvedet svoi korabli ot Iliona i Troi.
   Gektor vzglyanul na svoih pomoshchnikov, oba surovo  nasupilis'.  A  potom,
obrashchayas' ko mne, carevich skazal:
   - My ne prinyali eti usloviya, kogda ahejcy zazhali nas  vnutri  gorodskih
sten, otrezali ot soyuznikov. Teper' zhe my prevoshodim ih chislom, i uzhe oni
okruzheny v svoem lagere. Zachem nam prinimat' stol' oskorbitel'nye  usloviya
teper'?
   "Sleduet dobavit' ubeditel'nosti svoim slovam", - podumal ya.
   - S tochki zreniya ahejcev, carevich Gektor, tvoemu  nyneshnemu  uspehu  vo
mnogom sposobstvovalo to, chto Ahilles ne vyshel segodnya na boj.  No  on  ne
budet vechno ostavat'sya v storone.
   - |to vsego lish' odin chelovek, - vozrazil Gektor.
   - Luchshij voin vo vsem ahejskom vojske, - zametil ya. - A ego mirmidonyane
vnushayut trepet na pole boya.
   - Dejstvitel'no, - priznal carevich. - I vse zhe novoe  predlozhenie  mira
nichem ne otlichaetsya ot prezhnih, hotya udacha teper' na nashej storone.
   - I chto zhe dolzhen ya skazat' velikomu caryu?
   Gektor podnyalsya na nogi:
   - Reshat' ne mne. YA komanduyu vojskom, no pravit Troej vse-taki moj otec.
Otvet na tvoe predlozhenie dast on i ego sovet.
   YA tozhe podnyalsya:
   - Car' Priam?
   - Polidamas, - pozval on, - dostav' k caryu etogo vestnika. |nej, donesi
do vozhdej: my ne budem vstupat' v boj, poka car' Priam ne rassmotrit novoe
predlozhenie mira, poluchennoe ot Agamemnona.
   CHuvstvo oblegcheniya ohvatilo menya. Troyancy ne napadut na ahejcev, poka ya
vedu peregovory s ih carem! Po krajnej mere, Odissej i ego  bojcy  poluchat
dnevnuyu peredyshku.
   Tut ya ponyal - imenno etogo i dobivalsya Odissej. Car' Itaki  pozhertvoval
geroem - pust' Gektor uznaet svoego protivnika,  dazhe  ub'et  ego,  boevaya
moshch' ahejcev ot etogo ne postradaet, - no troyancy na den' prekratyat bitvu,
i ahejcy v techenie dnya otdohnut posle vcherashnego neudachnogo srazheniya.
   V golove proneslos': "Pust' ya predayu Odisseya, no car' Itaki  perehitril
i Gektora i menya".
   Pytayas' sohranit' podobayushchuyu  momentu  ser'eznost'  i  ne  vydat'  svoi
chuvstva, ya posledoval za znatnym troyancem k stenam Troi.





   V skazochnuyu Troyu ya vstupil gluhoj noch'yu. Kak ni stranno, pri svete luny
bylo nastol'ko temno, chto ya prakticheski nichego ne  videl,  lish'  zloveshchimi
tenyami vysilis' nad moej golovoj steny. YA zametil tusklye fonari u  vorot,
edva my minovali moguchij staryj dub,  tochno  skripevshij  i  vzdyhavshij  ot
nochnogo vetra: postoyannye vetry Iliona sognuli staroe derevo.
   K vorotam my priblizhalis' po doroge, tyanuvshejsya vdol' sten. Pryamo pered
vorotami, po druguyu storonu dorogi, podnimalas' eshche odna stena tak,  chtoby
lyubogo priblizhavshegosya k Troe mozhno bylo obstrelyat' s obeih storon,  a  ne
tol'ko speredi.
   Okazalos', vorota zashchishchaet lish' nebol'shoj otryad.
   "Navernoe, vse  sily  troyancev  sejchas  skoncentrirovany  v  lagere  na
beregu", - podumal ya. V otkrytom proeme stoyali troe molodcov,  ih  dlinnye
kop'ya byli prisloneny k kamennoj stene. Eshche neskol'ko chelovek derzhalis' za
nimi i stoyali na stene sverhu.
   SHirokaya nemoshchenaya ulica prohodila mezhdu dvuhetazhnymi  domami.  Holodnyj
blednyj svet luny brosal glubokie temnye teni  na  zakrytye  okna.  Ni  na
glavnoj ulice, ni v bokovyh pereulkah ne vidno bylo ni dushi, dazhe brodyachaya
koshka ni razu ne perebezhala dorogu.
   Polidamas okazalsya chelovekom molchalivym. Ni slova ne govorya, on  podvel
menya k nizkomu sooruzheniyu  i  vpustil  v  kroshechnuyu  komnatku,  osveshchennuyu
zhelto-golubym ogon'kom, mercavshim nad nebol'shoj mednoj maslyanoj lampoj  na
trehnogom derevyannom stole.  V  komnatushke  stoyalo  uzkoe  lozhe,  pokrytoe
grubym sherstyanym odeyalom, sunduk iz kedra i bol'she nichego.
   - Tebya prizovut k caryu nynche zhe utrom, - skazal Polidamas.
   Proiznesya samuyu dlinnuyu frazu za vsyu noch', on  ostavil  menya,  tihon'ko
prikryv za soboj derevyannuyu dver' i zaperev ee na  zasov.  Mne  nichego  ne
ostavalos' delat', kak razdet'sya, otkinut' kolyuchee odeyalo i rastyanut'sya na
pruzhinivshej posteli s tonkim per'evym matrasom, lezhavshim na  perepletennyh
verevkah.
   V poludreme menya vdrug osenilo, chto Zolotoj bog vnov' mozhet vtorgnut'sya
v moj son.  Kakoe-to  vremya  ya  pytalsya  zastavit'  sebya  probudit'sya,  no
ustalost' pobedila volyu, i glaza moi zakrylis'. YA uspel  lish'  podumat'  o
tom, chto neploho by v etom sne poobshchat'sya s drugimi  tvorcami;  skazhem,  s
Zevsom, yavno somnevavshimsya v razumnosti planov Zolotogo boga,  ili  s  toj
zhenshchinoj, kotoraya otkryto protivostoyala emu.
   No esli chto-to i snilos' mne v tu noch', probudivshis', ya nichego  ne  mog
vspomnit'. Menya razbudil grohot zasova. YA rezko sel i potyanulsya k kinzhalu,
lezhavshemu na posteli ryadom so mnoj okolo steny.
   V komnatu voshla sluzhanka. Ona prinesla korzinu s edoj i kuvshin s koz'im
molokom. Povernuvshis' ko mne, ona uvidela, chto ya sizhu obnazhennyj i  potomu
chuvstvuyu  sebya  bezzashchitnym;  ulybnuvshis',  zhenshchina  s   legkim   poklonom
postavila zavtrak na kedrovyj sunduk, a  potom  popyatilas'  i  zakryla  za
soboj dver'. Snaruzhi doneslos' druzhnoe hihikan'e neskol'kih zhenshchin.
   Korotko stuknuv v dver', v komnatu voshel  troyanec.  On  kazalsya  skoree
pridvornym, chem voinom: vysokij, no s  okruglymi  plechami,  myagkotelyj,  s
bol'shim bryushkom... Sedoborodyj i lysyj, on byl odet  v  tuniku  s  bogatoj
vyshivkoj i dlinnopolyj plashch temno-zelenogo cveta.
   - YA dolzhen dostavit' tebya v tronnyj zal  carya  Priama,  kak  tol'ko  ty
zavershish' utrennyuyu trapezu.
   YA  vovse  ne  hotel  toropit'sya  i  obradovalsya  tomu,   chto   uslyshal.
Troyanec-pridvornyj provodil menya do ubornoj za domom, potom my vernulis' v
komnatu, i ya umylsya. Zavtrak sostoyal iz fruktov, syra i lepeshek, ya zapival
edu koz'im molokom. Zavtrakali my  v  bol'shoj  kuhne  pered  domom.  Pochti
polovinu  komnaty  zanimal  bol'shoj  kruglyj   ochag,   raspolozhennyj   pod
otverstiem v kryshe. Sejchas on vyglyadel  holodnym  i  pustym,  seryj  pepel
pokryval uzhe dolgoe vremya ne razzhigavshiesya ugol'ya.
   CHerez otkrytoe okno ya razglyadyval muzhchin  i  zhenshchin,  zanyatyh  obychnymi
utrennimi delami. Sluzhanki, pristavlennye k nam,  poglyadyvali  na  menya  s
neskryvaemym lyubopytstvom. Pridvornyj ne obrashchal  na  nih  vnimaniya,  lish'
besprestanno posylal za figami i medom.
   Nakonec  my  vyshli  iz  doma  i  dvinulis'  po  glavnoj   ulice   Troi,
podnimavshejsya  k  velichestvennomu  sooruzheniyu   s   izyashchnymi   kannelyurami
[vertikal'nye zhelobki na kolonnah] na kolonnah i kruto izognutoj kryshej.
   "Dvorec Priama, - dogadalsya ya. - Ili glavnyj hram goroda. A mozhet, i to
i drugoe".
   Solnce eshche tol'ko podnimalos', no  vse  zhe  idti  po  ulice  bylo  kuda
priyatnee, chem po produvaemoj vetrami ravnine.
   - Nam tuda? - ukazyvaya na dvorec, sprosil ya.
   Pridvornyj edva zametno kivnul:
   - Da, konechno, vo dvorec carya. Bolee velikolepnogo sooruzheniya na  svete
net, razve chto v Egipte.
   YA udivilsya tomu, naskol'ko malen'kim  okazalsya  gorod  i  naskol'ko  on
perepolnen lyud'mi. Doma i lavki zhalis' drug k drugu. Ne vymoshchennaya kamnyami
ulica v seredine imela zhelob, chtoby voda stekala po nemu vo  vremya  dozhdya.
Kolesa teleg prorezali v nej glubokie kolei. Speshivshie po delam muzhchiny  i
zhenshchiny kazalis' lyubopytnymi i lyubeznymi. Oni ulybalis' i  klanyalis'  mne,
poka ya shel vo dvorec.
   - Carevichi Gektor i Aleksandr zhivut vo dvorce.  -  Pridvornyj  ispolnyal
rol' provodnika. On pokazal vdal': - Tam, vozle Skejskih vorot,  nahodyatsya
doma mladshih carevichej i znati. Otlichnye doma, takih ne uvidish' v  Mikenah
i dazhe v Milete.
   Teper' my shli po rynochnoj ploshchadi. Pered vysokimi  dvuhetazhnymi  domami
raspolagalis' navesy, vprochem, ya ne  uvidel  tam  tovara:  nemnogo  hleba,
sushenye frukty, skorbno bleyavshij yagnenok. I vse  zhe  torgovcy,  zhenshchiny  i
muzhchiny, radostno ulybalis'.
   - Ty prines nam peremirie, -  ob®yasnil  pridvornyj.  -  Segodnya  selyane
smogut dostavit' produkty na rynok. Drovoseki otpravyatsya v les i  privezut
toplivo. Lyudi blagodarny tebe za eto.
   - Znachit, lyudi uzhe ustali ot osady? - probormotal ya.
   - Konechno, v nekotorom rode. No paniki net. V carskih hranilishchah  zerna
hvatit na celyj god!  A  vodoj  gorod  snabzhaetsya  iz  istochnika,  kotoryj
nahoditsya pod pokrovitel'stvom samogo Apollona. Kogda zhe nam dejstvitel'no
neobhodimo toplivo  i  skot  ili  eshche  chto-libo,  nashe  vojsko  ustraivaet
vylazku. - On chut' vzdernul svoyu seduyu borodu. - S golodu my ne umrem.
   YA nichego ne otvetil.
   Moe molchanie on prinyal za nezhelanie v otkrytuyu vozrazhat' emu.
   - Poglyadi na eti  steny!  -  s  voodushevleniem  voskliknul  troyanec.  -
Ahejcam nikogda ne vzyat' ih.
   YA vzglyanul na moguchie steny,  vzdymavshiesya  nad  domami;  vysokie,  oni
dejstvitel'no kazalis' krepkimi i nepristupnymi.
   - Stroit' ih staromu caryu Laomedonu pomogali sami Apollon i Posejdon, s
teh por oni vyderzhali vse pristupy.  Pravda,  Gerakl  odnazhdy  vzyal  gorod
shturmom, no emu pomogali bogi. Odnako on ne popytalsya shturmovat'  gorod  s
zapadnoj storony, gde stoyat samye starye steny... Vprochem, eto bylo  ochen'
davno.
   YA  nastorozhilsya.  "Itak,   starye   steny   slabee?"   Soobraziv,   chto
progovorilsya, provodnik moj pokrasnel i umolk.  Ostal'nuyu  chast'  puti  do
dvorca my proshli  molcha.  Vooruzhennye  voiny  razveli  kop'ya  pered  nami,
propuskaya v ten' kolonnady, i my voshli  v  prohladnoe  pomeshchenie,  kotoroe
vovse ne bylo vylozheno  mramorom,  chto  sil'no  udivilo  menya.  Kolonny  i
prochnye   steny   dvorca,   vidimo,   vysekli   iz   serovatogo   granita,
otpolirovannogo do bleska, pol  pokryvala  yarkaya  mozaika.  Oshtukaturennye
steny byli raskrasheny v zheltye i krasnye cveta,  vdol'  potolka  bezhal  to
sinij, to zelenyj bordyur.
   Solnce pripekalo, no vnutri carila  prohlada.  Prochnye  kamennye  steny
nadezhno skryvali ot zhguchih  luchej  svetila  vnutrennie  pomeshcheniya  dvorca.
Rospisi na stenah zavorazhivali: ocharovatel'nye zhenshchiny i strojnye  muzhchiny
razgulivali po zelenym polyam i sredi vysokih derev'ev. Nikakih bitv, ohot,
scen,  podcherkivayushchih  velichie  carskoj  vlasti  i  ee  zhestokost'.  Vdol'
koridora stoyali  statui,  to  v  rost  cheloveka,  to  pomen'she,  nekotorye
nastol'ko ogromnye, chto golovy ih  ili  vozdetye  ruki  edva  ne  kasalis'
polirovannyh balok vysokogo potolka.
   - Bogi nashego goroda, - ob®yasnil moj provozhatyj. - Pered  vojnoj  pochti
vse eti izvayaniya stoyali za ego predelami, u kazhdyh  iz  chetyreh  gorodskih
vorot. My dostavili ih syuda, chtoby spasti ot grabitelej ahejcev.
   - Estestvenno, - soglasilsya ya.
   Statui okazalis' mramornymi i, k moemu udivleniyu,  yarko  raskrashennymi.
Volosy i borody cherneli voronym krylom, otlivaya sinevoj.  Tuniki  i  plashchi
svetilis'  chistym  zolotom,  ukrashali  ih  nastoyashchie  dragocennye   kamni.
Anatomicheskie   podrobnosti   celikom   sovpadali   s   chelovecheskimi,   a
narisovannye glaza byli vypolneny stol' vyrazitel'no, chto kazalos', slovno
na samom dele sledili za mnoj.
   Bogi  pochti  ne  otlichalis'  drug  ot  druga:  muzhchiny  -   na   podbor
shirokoplechie i borodatye, bogini zhe  -  strojnye  i  prekrasnye.  V  konce
koncov, ya uznal moshchnogo kurchavoborodogo Posejdona  s  trezubcem  v  pravoj
ruke.
   Iz produvaemyh skvoznyakami koridorov my vyshli na teplyj solnechnyj dvor.
Pered nami vysilas' gigantskaya statuya, slishkom ogromnaya, chtoby  umestit'sya
gde-libo pod kryshej. YA zaprokinul golovu, chtoby razglyadet' lico kolossa na
fone kristal'no golubogo utrennego neba.
   I nogi moi podkosilis'.
   Na menya smotrel Zolotoj bog. Tochno takoj, kakim ya ego videl, slovno  on
poziroval  mestnomu  skul'ptoru.  Sushchestvovalo  edinstvennoe   otlichie   -
hudozhnik-troyanec sdelal ego volosy chernymi, kak u ostal'nyh bogov. No  eto
prezritel'noe lico... edva zametnyj izgib gub i glaza, vziravshie na menya s
legkim  udivleniem  i  skukoj!  YA  zatrepetal,  pohozhe  bylo,  chto  figura
shevel'netsya i zagovorit.
   - Apollon, - progovoril provozhatyj. - On - zashchitnik nashego goroda.
   Esli troyanca i porazilo vpechatlenie, kotoroe proizvela na menya  statuya,
to iz vezhlivosti on postaralsya ne pokazat' etogo,  a  mozhet  byt',  prosto
vosprinyal moyu reakciyu kak dolzhnoe.
   YA otorval svoj vzglyad ot raskrashennyh glaz Zolotogo  boga.  Vnutri  vse
klokotalo  ot  bessil'nogo  gneva  i  tshchetnogo  negodovaniya.  Kak  ya   mog
protivit'sya  ego  zhelaniyam,  kak  mog  vozmechtat'  o  tom,  chto  v   silah
protivostoyat' emu ili dazhe ubit'?
   "I vse-taki ya sdelayu eto", - reshil ya pro sebya.
   "YA poklyalsya, chto nizvergnu Zolotogo boga".
   My napravilis' cherez zalityj solnechnym svetom  dvor,  polnyj  cvetov  i
pyshnyh  kustov.  Kvadratnyj  bassejn  posredi  dvora  okruzhali  derevca  v
gorshkah. V vode lenivo skol'zili ryby.
   - U nas est'  i  statuya  Afiny,  -  proiznes  pridvornyj,  ukazyvaya  na
nebol'shuyu figurku na zolochenom p'edestale edva li treh futov  vysotoj,  po
druguyu storonu bassejna. - Ochen' drevnyaya i ves'ma pochitaemaya.
   My minovali dvor, napravlyayas' v drugoe krylo dvorca, statuya ostalas'  v
storone, i kak tol'ko my vstupili v polumrak prostornogo  priemnogo  zala,
srazu sdelalos' holodno.
   Vhod  ohranyali  voiny,  skoree  radi  podderzhaniya  prestizha,  chem  radi
bezopasnosti. Pridvornyj privel menya v nebol'shuyu palatu,  v  kotoroj  bylo
mnozhestvo udobnyh stul'ev, obtyanutyh zverinymi  shkurami,  i  rasstavlennyh
vokrug blestyashchih polirovannyh stolov, bogato ukrashennyh slonovoj kost'yu  i
serebrom. Edinstvennoe okno  vyhodilo  v  nebol'shoj  dvorik,  krome  togo,
imelas' massivnaya dver', okajmlennaya bronzoj, pravda, sejchas zakrytaya.
   - Car' skoro primet tebya, - skazal moj provozhatyj,  nervno  vzglyanuv  v
napravlenii dveri.
   YA  sel  v  kreslo,  prikazal  svoemu  telu  rasslabit'sya.   Ne   stoilo
predstavat' pered carem  troyancev  smushchennym  ili  skovannym.  Pridvornyj,
bessporno provedshij zdes' bol'shuyu chast'  svoej  zhizni,  obnaruzhival  yavnoe
bespokojstvo. On ozabochenno rashazhival po malen'koj komnate. YA  predstavil
ego sebe s sigaretoj v zubah, nervno popyhivayushchego dymkom.
   Nakonec on vzorvalsya:
   - Ty dejstvitel'no  prishel  s  predlozheniem  mira  ili  ahejcy  zateyali
ocherednoj obman?
   Tak ono i bylo. I hotya troyanec  veril  v  nepristupnost'  sten  goroda,
vozdvignutyh bogami, i ne somnevalsya v tom, chto  vojsko  dobudet  drova  i
proviant, a uzh tem  bolee  ne  issyaknet  istochnik,  kotoryj  ohranyaet  sam
Apollon, on yavno mechtal  o  konce  vojny,  nadeyalsya,  chto  v  gorod  vnov'
vernetsya mir i spokojstvie.
   No prezhde chem ya uspel otvetit', tyazheluyu dver' so skripom raspahnuli dva
strazha. Starik  v  zelenom  plashche,  pohozhem  na  plashch  moego  provozhatogo,
prikazal mne vojti.  On  ustalo  opiralsya  na  dlinnyj  derevyannyj  posoh,
uvenchannyj zvezdoj, luchi kotoroj rashodilis' vo vse storony.  Brosilas'  v
glaza ego slovno peplom posypannaya boroda  i  pochti  polnost'yu  oblysevshaya
golova. YA shagnul v proem,  zatem  priblizilsya  k  nemu.  Starik  blizoruko
prishchurilsya:
   - Kak zovut tebya, vestnik?
   - Orion.
   - CHej?
   YA zamorgal, ne ponimaya, chego on hochet ot menya, no potom dogadalsya.
   - YA prinadlezhu k Itakijskomu domu.
   On nahmurilsya, potom obernulsya i, projdya neskol'ko  shagov  po  tronnomu
zalu, tri raza udaril v pol svoim posohom. YA zametil, chto kamni  sil'no  v
etom meste isterty.
   Starik vozvestil golosom, nekogda bessporno moguchim i glubokim, nyne zhe
podobnym koshach'emu vizgu:
   - O, velikij  car',  syn  Laomedona,  Lev  Skamandra,  sluga  Apollona,
vozlyublennyj bogov, hranitel' Gellesponta, zashchitnik Troady, zapadnyj oplot
Hettskogo  carstva,  spasitel'  Iliona!  YAvilsya  poslannik   ahejcev,   po
prozvaniyu Orion, iz doma Itaki.
   Tronnyj zal okazalsya prostornym i shirokim,  potolok  voznosilsya  vysoko
nad golovoj, posredi nego nad okruglym ochagom, v kotorom dymilis' bagrovye
ugol'ya i vzmyvala vverh spiral' serogo dyma,  ziyalo  otverstie.  S  drugoj
storony ochaga stoyalo mnozhestvo muzhchin i zhenshchin - troyanskie vel'mozhi, reshil
ya, ili te iz gorodskoj znati, komu vozrast ne pozvolyaet sluzhit' v  vojske,
vmeste s zhenami. Na ih bogatyh  odezhdah  iskrilis'  dragocennye  kamni.  YA
shagnul  vpered  i  predstal  pered  carem  Troi  Priamom,  vossedavshim  na
velikolepnom  reznom  trone  iz  chernogo  dereva,  ukrashennom  zolotom   i
vozvyshavshemsya na trehstupenchatom podnozhii. K moemu  udivleniyu,  sprava  ot
nego  ya  uvidel  Gektora,  kotoromu,  dlya  togo  chtoby  prisutstvovat'  na
peregovorah, prishlos' ostavit' stan, razbityj na  beregu.  Sleva  ot  carya
sidel simpatichnyj molodoj chelovek, a pozadi nego...
   Elena dejstvitel'no byla prekrasna i sootvetstvovala  svoemu  opisaniyu.
Zolotye kudri nispadali ej na plechi. Tochenuyu  figuru  nevysokoj  krasavicy
izyashchno obrisovyvala tonkaya rubashka, perehvachennaya zolotym poyasom.  Dazhe  s
protivopolozhnogo konca obshirnogo tronnogo zala ya videl ee  lico:  ogromnye
glaza, chuvstvennye guby i vmeste  s  tem  vyrazhenie  nevinnosti  -  protiv
takogo sochetaniya ni odin muzhchina ne ustoit.
   Ona  opiralas'  rukoj  o  spinku  ukrashennogo  divnoj  rez'boj   kresla
Aleksandra, - tol'ko im mog byt' molodoj carevich, sidevshij po  levuyu  ruku
ot Priama.  Aleksandr  kazalsya  bolee  temnovolosym  i  temnoborodym,  chem
Gektor, i byl krasiv edva li ne do pritornosti. Elena opustila ruku emu na
plecho, carevich podnyal glaza, i ona odarila ego  oslepitel'noj  ulybkoj.  A
potom, kogda ya okazalsya pered tronom, oni oba vzglyanuli na menya. Ot ulybki
na lice Eleny ne ostalos' i sleda, edva tol'ko  Aleksandr  otvernulsya.  Na
menya smotreli holodnye raschetlivye glaza.
   Priam vyglyadel znachitel'no starshe  Nestora  i  zametno  dryahlee.  Belaya
boroda carya poredela i razlohmatilas',  kak  i  dlinnye  volosy...  Dolzhno
byt', ego neozhidanno postigla  bolezn'.  Okutannyj  carstvennym  purpurom,
nesmotrya na rannee utro, on sgorbilsya na  ukrashennom  zolotom  trone,  kak
budto u nego ne ostalos' sil sidet' pryamo ili operet'sya na ruku.
   Na stene za tronom bylo izobrazheno more, sineva ego  vod  perehodila  v
lazur'.  Izyashchnye  lodki  skol'zili  mezhdu  igrayushchimi  del'finami.   Rybaki
zabrasyvali seti v glubiny, izobilovavshie vsyakoj ryboj.
   - Moj povelitel' i car', - progovoril Gektor, odetyj v prostuyu  tuniku,
- pered toboj vestnik, poslannyj Agamemnonom s novym predlozheniem mira.
   - Davajte zhe vyslushaem ego, - ele slyshno vydohnul Priam.
   I vse obernulis' ko mne.
   YA vzglyanul na sobravshihsya  vel'mozh  i  uvidel  na  ih  licah  vyrazhenie
ozhidaniya i nadezhdy, kazhdyj mechtal uslyshat' predlozhenie,  kotoroe  polozhilo
by konec vojne; v osobennosti  -  zhenshchiny,  ot  nih  prosto  veyalo  zhazhdoj
mira... Vprochem, i stariki uzhe ustali ot vojny.
   YA otvesil nizkij poklon caryu, zatem korotko poklonilsya Gektoru, za  nim
- Aleksandru. Klanyayas', ya pochuvstvoval na sebe vzglyad Eleny; ona kak budto
chut' zametno ulybnulas'.
   - O, velikij car', - nachal ya, - ya prines tebe privetstvie velikogo carya
Agamemnona, predvoditelya vojska ahejcev.
   Priam kivnul i shevel'nul pal'cami, slovno by prikazyvaya  mne  pokonchit'
so vstupleniyami i perehodit' k delu.
   Tak ya i sdelal. Umolchav o  predlozhenii  Odisseya,  gotovogo  otpravit'sya
vosvoyasi, vernuv odnu Elenu Menelayu,  ya  dobavil  svoi  usloviya  -  otdat'
Elenu,  vozvratit'  uvezennye  eyu  cennosti  i  vyplatit'  dan',   kotoruyu
Agamemnon mog by razdat' vojsku.
   YA oshchutil, kak peremenilos' nastroenie v zale. Ischezla nadezhda, na  lica
pala ten' unyniya.
   - No Agamemnon ne predlagaet nichego novogo, - proshelestel Priam.
   - I my uzhe otkazyvalis' prinyat' podobnye usloviya, - dobavil Gektor.
   Aleksandr rashohotalsya:
   - Esli my  otvergli  stol'  oskorbitel'noe  predlozhenie,  kogda  ahejcy
stuchali v nashi vorota, pochemu zhe my dolzhny rassmatrivat' ego teper', kogda
varvary zagnany v svoj lager' na beregu? Projdet den' ili dva, i my sozhzhem
ih korabli, a voinov pererezhem kak tupuyu skotinu, ot kotoroj ahejcy  nichem
ne otlichayutsya.
   - YA nedavno pribyl na vojnu, - progovoril ya. - I ne znayu nichego o vashih
obidah i pravah. Mne poruchili predlozhit' vam mir na  usloviyah,  kotorye  ya
perechislil. Vy zhe dolzhny ih obdumat' i otvetit'.
   - YA nikogda ne otdam moyu zhenu, - otrezal Aleksandr. - Nikogda!
   Elena ulybnulas' emu, i on potyanulsya k ee ruke.
   - Tak ty nedavno na etoj vojne? - peresprosil Priam,  i  v  glazah  ego
zazhglos' lyubopytstvo. - Kak zhe ty  mozhesh'  govorit',  chto  prinadlezhish'  k
Itakijskomu domu? Ty edva ne zadel golovoj  pritoloku  nashej  dveri,  i  ya
podumal, chto ko mne prislali vashego Ayaksa, kotorogo zovut Bol'shim.
   YA spokojno otvetil:
   - V svoj dom Odissej prinyal menya nedavno, on moj povelitel' i  car'.  YA
ochutilsya na etih beregah lish' neskol'ko dnej nazad...
   - I v odinochku pregradil mne put' v lager' ahejcev, - s  legkoj  obidoj
prodolzhil Gektor. - ZHal', chto Odissej uzhe prinyal tebya v  svoj  dom.  Luchshe
imet' stol' muzhestvennogo voitelya na svoej storone.
   Udivlennyj ego predlozheniem, ne znaya, chto i dumat', ya prosto otvechal:
   - Boyus', chto teper' eto uzhe nevozmozhno, moj gospodin.
   - Da, - soglasilsya Gektor. - Ochen' zhal'.
   Priam poshevel'nulsya na trone, boleznenno zakashlyalsya, a potom proiznes:
   - Blagodarim tebya za prislannuyu vest', Orion iz doma Itaki. A teper' my
dolzhny podumat', prezhde chem dat' otvet.
   Slabym dvizheniem ruki on prikazal mne udalit'sya. YA vnov' poklonilsya emu
i vernulsya v nebol'shuyu palatu, gde ozhidal  audiencii.  Strazhi  zakryli  za
mnoj tyazheluyu dver'.
   YA okazalsya odin, - pridvornyj, kotoryj menya privel,  kuda-to  ischez.  YA
podoshel k oknu i posmotrel na ocharovatel'nyj  sadik,  pestrevshij  cvetami,
nad kotorymi zhuzhzhali trudolyubivye pchely.  Tut  nevozmozhno  bylo  dumat'  o
zhestokoj, krovavoj vojne, lish' o beskonechnom krugovorote rozhdeniya,  rosta,
smerti i vozrozhdeniya.
   YA vnov' podumal o slovah Zolotogo boga: tak skol'ko zhe raz ya  umiral  i
vozrozhdalsya? I zachem? Emu hotelos', chtoby Troya vyigrala etu vojnu  ili  po
men'shej mere ucelela posle osady. Poetomu ya stremilsya k  tomu  zhe,  chto  i
Agamemnon, - razrushit' Troyu, szhech' ee, perebit' lyudej, ostavit' ot  goroda
lish' pepelishche.
   No togda pridetsya pogubit' i etot  sad?  Szhech'  i  etot  dvorec?  Ubit'
Gektora, starika Priama, a s nimi i vseh ostal'nyh?
   YA szhal kulaki i plotno zazhmurilsya.
   "Da! - skazal ya sebe. - Inache  Zolotoj  bog  ub'et  Odisseya  i  starogo
Politosa... kak ubil moyu lyubov'".
   - Orion iz Itaki?
   YA otorvalsya ot okna. V dveryah poyavilsya voin  v  kozhanoj  rubahe,  kakie
nosyat pod pancirem, i s korotkim mechom u bedra.
   - Sleduj za mnoj.
   On povel menya po dlinnomu perehodu, vverh po lestnice,  cherez  anfiladu
bezlyudnyh komnat s bogatoj mebel'yu i roskoshnymi kovrami...
   "Vot uzh zapylayut tak zapylayut", - podumalos' mne.
   My podnyalis' po sleduyushchej lestnice  eshche  vyshe  v  uyutnuyu  gostinuyu  bez
zanavesok... Otkrytaya dver' vela na  terrasu,  vdali  sinelo  more.  Steny
ukrashali divnye freski, na kotoryh  v  mire  i  spokojstvii  sredi  nezhnyh
cvetov i ruchnyh zverej razgulivali muzhchiny i zhenshchiny. Voin zakryl dver', i
ya ostalsya odin, vprochem, nenadolgo. Bukval'no  cherez  mgnovenie  poyavilas'
prekrasnaya Elena.





   Bessmyslenno  otricat'  -  ot  ee  krasoty   zahvatyvalo   duh.   Elena
priblizhalas' ko mne, i ee golubaya, otorochennaya bahromoj yubka,  perelivayas'
vsemi  cvetami  radugi,  nezhno  pozvyakivala  zolotom.  Nakidka  golubiznoj
prevoshodila |gejskoe more, skvoz'  tonchajshuyu  beluyu  tuniku  proglyadyvali
temnye soski. SHeyu krasavicy  ukrashalo  trojnoe  zolotoe  ozherel'e,  zoloto
gorelo  na  zapyast'yah  i  v  ushah,  a  pal'cy  byli  unizany  perstnyami  s
samocvetami.
   Nevysokaya, hrupkaya, s osinoj taliej i tyazhelymi  bedrami,  ona  kazalas'
izyashchnoj statuetkoj, chudesnym proizvedeniem iskusstva.
   Ee nezhnaya kozha - belee, chem slivki, ne znala zagara, v otlichie ot  kozhi
zhenshchin, kotoryh ya videl v lagere ahejcev. Ee glaza nebesnoj sinevy  siyali,
polnye sochnye guby taili ulybku, medovo-zolotye volosy kol'cami  nispadali
na divnye plechi i struilis' po spine. Upryamyj zavitok svernulsya na lbu. Ot
Eleny pahlo cvetami: eto byl volnuyushchij, nezhnyj i obmanchivyj zapah.
   Elena ulybnulas' mne  i  priglasila  sest'.  Kogda  ona  opustilas'  na
kushetku s podushkami, razmestivshis' spinoj k otkrytym oknam,  ya  tozhe  sel,
ozhidaya, chto ona zagovorit pervoj. A sam tem vremenem razglyadyval krasavicu
na fone golubogo neba i sinego morya, prosto pozhiraya ee glazami, -  slovami
nel'zya bylo vyrazit' moj vostorg.
   - Itak, ty vpervye v etoj  strane,  -  pevuche  proiznesla  ona  grudnym
golosom.
   CHto zh, teper' mne stalo yasno, pochemu Aleksandr  -  da  i  lyuboj  drugoj
muzhchina - mog pojti na chto ugodno, chtoby zapoluchit' ee... i uderzhat' podle
sebya.
   YA kivnul, soznavaya, chto v gorle peresohlo, i ne srazu sumel zagovorit':
   - Moya gospozha, ya pribyl syuda na korable lish' neskol'ko  dnej  nazad.  A
prezhde znal o Troe lish' po rasskazam byvalyh lyudej.
   - Znachit, ty moryak?
   - Ne sovsem, - progovoril ya. - YA... puteshestvennik i skitalec.
   CHistye glaza ee obratilis' ko mne s podozreniem.
   - Ty ne voin?
   - Vremya ot vremeni prihoditsya brat'sya za mech, no eto ne moe delo.
   - Togda vojna - tvoya sud'ba.
   Mne nechego bylo otvetit'.
   Elena skazala:
   - Ty sluzhish' bogine Afine. - Ona  proiznesla  eto  s  uverennost'yu:  ej
bezuslovno donosili obo vsem proishodyashchem.
   Kivnuv, ya otvetil:
   - Da, imenno.
   Ona zakusila nizhnyuyu gubu:
   - Afina preziraet menya i vrazhduet s Troej.
   - No zdes' ee pochitayut...
   - Nel'zya ne chtit'  stol'  mogushchestvennuyu  boginyu,  Orion.  Pust'  Afina
nenavidit menya, no zhiteli etogo goroda dolzhny  ej  poklonyat'sya.  Inache  ih
postignet neschast'e.
   - Odnako Apollon oboronyaet vash gorod, - vozrazil ya.
   Ona kivnula:
   - I vse zhe ya strashus'  gneva  Afiny.  -  Elena  smotrela  skvoz'  menya,
pytayas' chto-to razglyadet' v sobstvennom proshlom, a vozmozhno, i v budushchem.
   - Gospozha moya, ty hochesh', chtoby ya chto-to sdelal dlya Troi?
   Ona vnov' obratila ko mne  vzor.  Slabaya  ulybka  zastavila  prostupit'
yamochki na shchekah.
   - Ty hochesh' uznat', zachem ya prizvala tebya?
   - Da.
   Ulybka krasavicy sdelalas' igrivoj i koketlivoj.
   -  Neuzheli  ya  ne  mogu  poznakomit'sya  poblizhe  so  stol'  simpatichnym
neznakomcem... vysokim, shirokoplechim? V odinochku pregradivshim put' Gektoru
i ego kolesnicam?
   YA slegka poklonilsya:
   - A mozhno li tebe zadat' vopros, moya gospozha?
   - Mozhesh'... no dat' otvet ya ne obeshchayu.
   - Ves' mir gadaet: v samom li dele pohitil tebya Aleksandr ili zhe ty  po
svoej vole ostavila Spartu?
   Ulybka ne ischezla s ee gub. Naprotiv, ona snachala sdelalas' shire, zatem
Elena perestala sderzhivat'sya, otkinula golovu  i  rashohotalas'  ot  vsego
serdca.
   - Orion, - skazala ona nakonec s yavnym interesom.  -  Po-moemu,  ty  ne
ponimaesh' nas, zhenshchin.
   Dolzhno byt', ya pokrasnel, soglashayas' s neyu:
   - Vozmozhno.
   - Znayu lish' odno,  -  chut'  pomolchav,  prodolzhala  Elena.  -  Ne  imeet
znacheniya, kak i pochemu ya posledovala za Aleksandrom v etot velikij  gorod,
no po svoej vole ya v Spartu ne vernus'. - I prezhde chem  ya  sumel  chto-libo
skazat', ona toroplivo dobavila: - Net, ya nichego ne imeyu  protiv  Menelaya,
moego pervogo muzha. On byl dobr ko mne.
   - No Aleksandr dobree?
   Ona razvela rukami:
   - Oglyanis', Orion! Esli u tebya est' glaza, raskroj  ih!  Kakaya  zhenshchina
soglasitsya  ostavat'sya  zhenoj  ahejskogo  car'ka,  esli  ona  mozhet  stat'
suprugoj carevicha Troi?
   - No, Menelaj - car'...
   - O, cari ahejcev cenyat svoih caric kuda men'she, chem sobak ili loshadej.
ZHenshchina v Sparte - rabynya; zhena ty ili  nalozhnica...  raznica  ne  velika.
Neuzheli ty dumaesh', chto  zhenshchinu  puskayut  v  velichestvennyj  tronnyj  zal
dvorca v stolice Sparty, kogda yavlyaetsya vestnik s poslaniem caryu?  Ili  zhe
inache byvaet v Mikenah u Agamemnona... ili  u  Nestora  v  Pilose,  ili  u
Odisseya na Itake? Konechno zhe net, Orion. A v Troe zhenshchin  schitayut  lyud'mi.
Civilizaciya.
   - Znachit, gospozha, ty vybrala Troyu, a ne Aleksandra? - otvechal ya.
   Ona prilozhila  palec  k  gubam,  slovno  obdumyvaya  te  slova,  kotorye
namerevalas' proiznesti.
   - Menya vydali za Menelaya, - ya ne vybirala  ego.  Vse  molodye  ahejskie
gospoda dobivalis' menya... moego nasledstva.  Reshil  za  menya  otec.  Esli
volej bogov ahejcy vyigrayut etu vojnu i mne pridetsya vernut'sya v Spartu  k
Menelayu, ya vnov' sdelayus' veshch'yu.
   - A ty soglasish'sya vozvratit'sya k Menelayu, esli  takoj  zhe  cenoj  Troya
izbegnet razrusheniya?
   - Pustoe! Ili ty dumaesh', chto Agamemnon zashchishchaet  chest'  svoego  brata?
Ahejcam nuzhno sokrushit' etot gorod, a ya - vsego lish' predlog  dlya  vedeniya
vojny.
   - YA slyshal takuyu versiyu... v lagere ahejcev.
   - Priamu dolgo ne protyanut', - prodolzhila Elena. -  Gektor  pogibnet  v
boyu... Tak emu predskazano. No Troya, vozmozhno,  i  ustoit  dazhe  v  sluchae
gibeli Gektora.
   YA zadumalsya: "Esli Gektora ub'yut, Aleksandr stanet carem... a  Elena  -
caricej Troi".
   Ona strogo posmotrela na menya i zakonchila svoyu rech' slovami:
   - Orion, peredaj Menelayu: esli  on  hochet,  chtoby  ya  vernulas',  pust'
zavoyuet menya v boyu. YA ne stanu dobrovol'no povinovat'sya tomu, kto proigral
vojnu, chtoby uteshit' ego v porazhenii.
   YA gluboko vzdohnul. Itak, Elena gorazdo mudrej,  chem  ya  polagal.  Sama
ona, vne somneniya, mechtaet, chtoby v vojne  pobedila  Troya...  Elena  hochet
ostat'sya zdes' i kogda-nibud' sdelat'sya caricej. I vse zhe prosit  peredat'
byvshemu muzhu, chto vernetsya  k  nemu,  esli  on  pobedit.  S  moej  pomoshch'yu
preduprezhdaet, chto vozvratitsya v Spartu i budet smirennoj ahejskoj  zhenoj,
esli... esli Troyu sozhgut dotla.
   Umnejshaya zhenshchina! Ej bezrazlichno,  kto  pobedit,  v  lyubom  sluchae  ona
sohranit svoyu ocharovatel'nuyu shkuru.
   My pogovorili eshche  nekotoroe  vremya,  no  stalo  yasno,  chto  Elena  uzhe
ispolnila svoe namerenie: soobshchila svoe reshenie, kotoroe ya dolzhen peredat'
ahejcam. Nakonec ona podnyalas', davaya ponyat', chto nasha vstrecha okonchena. YA
v svoyu ochered' otpravilsya k vhodnoj dveri. Snaruzhi menya  ozhidal  strazhnik,
chtoby provodit' obratno v tronnyj zal.
   Prostornoe pomeshchenie pustovalo - tam ne bylo nikogo, krome pridvornogo,
provodivshego menya utrom. Mezhdu kolonnami raznosilos' gulkoe eho.
   - Car', carevichi i ih priblizhennye razmyshlyayut nad tvoim predlozheniem, -
prosheptal on. - Pridetsya eshche podozhdat'.
   Nichego drugogo ne ostavalos'. Minovav neskol'ko zalov i  palat  dvorca,
my okazalis' vo dvore,  kotoryj  peresekali  utrom.  Goryachie  luchi  solnca
kosnulis' moih obnazhennyh  ruk.  Progulivayas'  v  sadu,  ya  priblizilsya  k
nebol'shoj statue Afiny. Drevnyaya figurka, postradavshaya ot dozhdej i  vetrov,
byla chut' vyshe moego plecha. V otlichie ot ogromnyh izvayanij, ona  okazalas'
neraskrashennoj. Vprochem, skoree vsego, kraska prosto davno soshla i  s  teh
por ne obnovlyalas'. Afina, boginya-voitel'nica, stoyala  v  dlinnom  do  pyat
odeyanii, derzha v rukah  kop'e;  shlem  s  grebnem,  sdvinutyj  na  zatylok,
otkryval lico.
   Uvidev ego, ya  edva  ne  ispustil  duh.  |to  bylo  lico  moej  lyubimoj
zhenshchiny... bogini, kotoruyu ubil Zolotoj bog.





   Itak, moj tvorec ne lgal mne - bogi dejstvitel'no smertny.  Znachit,  ne
obmanul on menya i v ostal'nom:  ni  on,  ni  podobnye  emu  ne  ispytyvayut
zhalosti i miloserdiya k lyudyam.  U  bogov  svoi  igry...  Oni  ustanavlivayut
pravila, a my, zhalkie, lish' pytaemsya  osoznat'  ih  deyaniya  i  ugadat'  ih
zhelaniya.
   YA pylal blagorodnym gnevom. Esli oni smertny, znachit, boga mozhno ubit'.
   "YA ub'yu Apollona. Obyazatel'no", - vnov' poobeshchal ya sebe. No kak i kogda
sdelayu eto - ya eshche ne znal, dazhe predstavleniya ne imel. Odnako ya  poklyalsya
tem svyatym ognem mesti, chto pylal v moej dushe, unichtozhit'  Zolotogo  boga,
skol'ko by vremeni ni ushlo  na  eto  i  kakuyu  by  cenu  ni  prishlos'  mne
zaplatit'.
   YA eshche raz vzglyanul na sadovye cvety, rosshie v serdce dvorca Priama. Da,
otsyuda ya i nachnu. Apollon hochet,  chtoby  ya  spas  Troyu,  chtoby  sdelal  ee
centrom imperii, kotoraya v budushchem ob®edinit  Evropu  i  Aziyu.  Znachit,  ya
unichtozhu etot gorod, srovnyayu s zemlej, pereb'yu zhitelej i ispepelyu ih doma.
   - Orion.
   YA zamorgal, slovno ochnuvshis' oto sna. Vozle menya  stoyal  Gektor.  SHagov
ego ya ne slyshal.
   - Carevich Gektor, - progovoril ya.
   - Pojdem, vyslushaj nash otvet Agamemnonu.
   YA posledoval za nim na druguyu polovinu dvorca. Na Gektore byla  vse  ta
zhe  prostaya  tunika,  pochti  nichem  ne   ukrashennaya...   Ni   oruzhiya,   ni
dragocennostej - nichego, chto govorilo  by  o  ego  vysokom  polozhenii.  No
blagorodstvo ego oshchushchalos' bukval'no vo vsem,  i  lyuboj,  kto  videl  ego,
instinktivno ponimal, chto pered nim  chelovek,  ispolnennyj  dostoinstva  i
chesti. SHag za shagom sleduya za Gektorom po zalam dvorca, ya  vnov'  zametil,
kak issushila ego dolgaya vojna. Borodatoe lico osunulos', morshchiny zalegli v
ugolkah gub i glaz. Lob perecherknula trevozhnaya skladka.
   My proshli cherez ves' dvorec i  nachali  podnimat'sya  po  uzkim  stupenyam
vintovoj lestnicy v  sumrake,  kotoryj  rasseivalsya  lish'  slabym  svetom,
pronikavshim skvoz' redkie  shcheli  okon.  Vse  vyshe  i  vyshe  vilis'  krutye
stupeni: vosstanavlivaya dyhanie,  sovershaya  krug  za  krugom,  my  nakonec
dobralis' do nizkoj kvadratnoj dveri i vyshli  na  pomost  na  verhu  samoj
vysokoj iz bashen Troi.
   - Skoro podojdet Aleksandr, - progovoril Gektor, priblizhayas' k  zubcam,
kotorye, kak klyki velikana, ohvatyvali ploshchadku. Den' byl  v  razgare,  i
pripekalo yarkoe solnce, no holodnyj veter s  morya  trepal  nashu  odezhdu  i
eroshil kashtanovye volosy Gektora.
   Otsyuda  sverhu  ya  videl  lager'  ahejcev,  dyuzhiny   chernyh   korablej,
vytashchennyh na bereg za peschanoj nasyp'yu... Pered nej tyanulsya rov -  ego  ya
pomogal uglublyat' vsego lish' dvoe sutok nazad. Vojsko troyancev rassypalos'
po ravnine, shatry i povozki povsyudu stoyali na  vytoptannoj  zemle,  tonkie
strujki dyma zmeilis' nad ochagami, ischezaya v kristal'no chistom nebe. S yuga
ravninu ogranichivala shirokaya reka, vpadavshaya v buhtu, na  severe  protekal
rucheek. Lager' ahejcev flangami raspolozhilsya po obeim rechnym ruslam.
   Nebol'shie volny nabegali na bereg. Vdali u gorizonta ogromnoj  kamennoj
glyboj vstaval ostrov, dal'she sinel v dalekoj tumannoj dymke drugoj.
   - Nu, brat, ty uzhe soobshchil?
   YA obernulsya, - k nam toropilsya Aleksandr, v otlichie ot Gektora v tonkoj
dorogoj tunike, kotoruyu sverhu pokryval vpolne podobayushchij carevichu goluboj
plashch, s mechom na ukrashennom dragocennostyami poyase. Zoloto i kamni sverkali
i na ego pal'cah, i na shee. Tshchatel'no podstrizhennye i raschesannye kudri  i
boroda pobleskivali, umashchennye aromatnym maslom. Na lice Aleksandra  ya  ne
zametil morshchin, hotya on byl ne namnogo mladshe svoego brata.
   - YA dozhidalsya tebya, - skazal Gektor.
   - Horosho! Togda ya sam soobshchu novost'.  -  S  nagloj  ulybkoj  Aleksandr
obratilsya ko mne: - Skazhi zhirnomu Agamemnonu, chto car' Priam otvergaet ego
oskorbitel'noe predlozhenie. A sam znaj: zavtra v eto zhe samoe  vremya  nashi
kolesnicy budut raz®ezzhat' po vashemu lageryu, i my  budem  zhech'  korabli  i
ubivat' blednyh ot straha ahejcev, poka na  beregu  ne  ostanetsya  nichego,
krome kostej i pepla. Nashi psy zavtra vecherom popiruyut.
   Ni odin muskul ne drognul na moem lice.
   Gektor edva zametno kivnul i polozhil ruku na plecho brata, sderzhivaya ego
pyl.
   - Otec nash star i chuvstvuet sebya ne stol' horosho, chtoby snova udostoit'
tebya  svidaniem.  Pust'  goryachie  rechi  moego  brata  ne  pokazhutsya   tebe
oskorbitel'nymi, ibo vse my otvetim Agamemnonu: na takih usloviyah mira  ne
budet.
   - My otvergnem lyuboj mir, esli pri etom vy trebuete, chtoby ya  vozvratil
svoyu zhenu varvaram! - otrezal Aleksandr.
   - Itak, zavtra utrom my prodolzhim vojnu, - podvel ya itog.
   - Konechno, my prodolzhim ee, - podtverdil Aleksandr.
   - Ty na samom dele polagaesh', chto u tebya hvatit  sil,  chtoby  probit'sya
cherez vojsko ahejcev i szhech' ih korabli?
   - Bogi reshat... - otvechal Gektor.
   - V nashu pol'zu, - perebil ego Aleksandr.
   |tot molodoj bahval opredelenno mne ne nravilsya.
   - Odno  delo  boj  kolesnic  na  ravnine,  -  ya  pokazal  na  ploshchadku,
ogranichennuyu morem, dvumya rekami i  holmom,  na  kotorom  stoyal  gorod,  -
drugoe - probit'sya v lager' ahejcev i v peshem stroyu  voevat'  so  vsej  ih
armiej. |to ne  shvatka  geroya  s  geroem.  Kazhdyj  aheec  budet  otchayanno
zashchishchat' svoyu zhizn'.
   - A my, vyhodit, ne zashchishchaem sobstvennye zhizni, - vozrazil Aleksandr, -
i zhizni nashih zhen i detej?
   - Edva li vy sumeete unichtozhit' ahejcev, - nastaival  ya.  -  Vo  vsyakom
sluchae, temi silami, chto na ravnine.
   Aleksandr rashohotalsya:
   - Ty glyadish' ne v tu storonu, varvar. Posmotri tuda.
   I on ukazal na materik, na lesistye holmy i vstavavshie za nimi gory.
   - Vidish', tam raskinulos' carstvo  hettov,  -  prodolzhil  Aleksandr.  -
Zemlya ih tyanetsya otsyuda na vostok i na yug. Velikij car' hettov voeval dazhe
s egiptyanami, Orion. I dobilsya pobedy! On nash soyuznik.
   YA sdelal ochevidnyj vyvod:
   - Vy ozhidaete ot nego pomoshchi?
   - Vojsko hettov uzhe v puti. S nabegami  ahejcev  na  blizhnie  goroda  i
seleniya my spravlyalis' sami, no kogda napyshchennyj  Agamemnon  vysadilsya  so
svoim vojskom, my otoslali poslov k velikomu caryu hettov, v  stolicu  ego,
Hattusas.
   Gektor negromko zametil:
   - Orion, ya videl etot gorod eshche mal'chishkoj.  V  nem  pomestyatsya  desyat'
Troi. Otlichnaya krepost', a moshch' hettov delaet ee mnogo sil'nee.
   YA nichego ne skazal.
   - Poka my sderzhivali ahejcev tol'ko s pomoshch'yu svoih sosedej - dardancev
i prochih narodov Troady, - podvel  itog  Aleksandr,  -  no  hetty  vot-vot
prishlyut vojsko, chtoby pomoch' nam, i razdavyat armiyu Agamemnona.
   - Zachem ty rasskazyvaesh' ob etom mne? - sprosil ya.
   Prezhde chem Aleksandr uspel otvetit', vmeshalsya Gektor:
   - Potomu chto my reshili  predlozhit'  Agamemnonu  drugoe.  Orion,  my  ne
iskali etoj vojny. My  predpochitaem  mir  i  spokojstvie,  nam  po  serdcu
torgovlya, a ne krovoprolitie ili op'yanenie bitvy.
   - No my ne strashimsya vojny! - nastaival Aleksandr.
   Gektor surovym vzglyadom zastavil brata zamolchat' i prodolzhal:
   - Car' Priam predlagaet sleduyushchie usloviya mira. Esli  Agamemnon  vernet
svoe vojsko v Ahejyu, otec moj, car', soglasen zaklyuchit'  novyj  dogovor  o
druzhbe i torgovle, kotoryj pozvolit mikenskim kupcam  svobodno  peresekat'
Gellespont.
   - Mikenskim? - sprosil ya. - A kak naschet torgovcev  ostal'nyh  ahejskih
gorodov? Itaki, Pilosa, chto prinadlezhit Nestoru, Tirinfa...
   - Tol'ko mikenskim, - povtoril Gektor. -  Velikij  car'  Agamemnon  sam
dogovoritsya  s  ostal'nymi  gorodami  ahejcev.  Pust'  torguyut   mikenskie
korabli. Troya ne budet vozrazhat'.
   Kakoj  diplomaticheskij  hod!  Sunut'  morkovku  pod   nos   Agamemnonu,
predlozhit' svobodnyj prohod cherez prolivy emu  odnomu,  vozvyshaya  ego  tem
samym nad prochimi vozhdyami  ahejcev.  Uzhe  odno  eto  predlozhenie  sposobno
vyzvat' razdory sredi ahejskih car'kov i podorvat'  ih  edinstvo  v  vojne
protiv Troi... Slovom - shedevr diplomatii.
   - YA peredam vashi usloviya Agamemnonu, - solgal ya.
   - Da uzh, bud' dobr, - otrezal Aleksandr. - Tol'ko skazhi svoemu  zhadnomu
caryu: esli k zavtrashnej zare on ne primet nashe predlozhenie, na zakate telo
ego budut gryzt' psy.
   YA posmotrel na carevicha. On popytalsya vyderzhat' moj vzglyad, no vse-taki
otvernulsya.
   - Zavtra na voshode my zhdem otvet ahejcev, - zaklyuchil Gektor. - Esli vy
otvergnete nashe predlozhenie, my napadem na vash lager'.  Dazhe  esli  my  ne
dostignem uspeha, cherez neskol'ko dnej  syuda  vse  ravno  pribudet  vojsko
hettov.
   - Da-da, nas uzhe izvestili dymovymi signalami, - pohvastalsya Aleksandr.
- Ih armiya v treh dnevnyh perehodah ot sten Troi.
   YA vzglyanul na Gektora, tot kivnul; prishlos' poverit' slovam Aleksandra.
   - Hvatit krovoprolitiya, - proiznes Gektor. - Pora i mirit'sya. Agamemnon
smozhet s chest'yu  vernut'sya  v  Mikeny.  Blagorodnoe  predlozhenie  s  nashej
storony.
   - I Elena ostanetsya so mnoj! - dobavil Aleksandr.
   YA ulybnulsya. Razve mozhno uprekat' ego... Kto zahotel  by  rasstat'sya  s
takoj zhenshchinoj?
   S pochetnoj ohranoj - Gektor predostavil mne chetveryh voinov - ya minoval
te zhe Skejskie vorota, cherez kotorye vhodil v gorod proshloj noch'yu.  Teper'
ya videl massivnye steny Troi blizhe. CHto zh, netrudno  poverit'  v  to,  chto
tverdynyu etu vozveli  bogi.  Ogromnye  bloki  iz  obtesannogo  kamnya  byli
ulozheny drug na druga, stena  podnimalas'  bolee  chem  na  devyat'  metrov,
vysokie kvadratnye bashni vozvyshalis' u glavnyh vorot i po uglam. SHirokie u
osnovaniya, naverhu steny suzhalis'.
   Gorod stoyal  na  holme,  carivshem  nad  ravninoj  Iliona,  i  atakuyushchim
prihodilos' podnimat'sya k podnozhiyu sten.
   YA vernulsya v lager' ahejcev. Staryj Politos dozhidalsya menya okolo vorot.
   - Kakie novosti ty prines? - toroplivo pointeresovalsya on. Ego tonkij i
skripuchij golos tem ne menee ne  kazalsya  shelestevshim  ot  dryahlosti,  kak
golos Priama.
   - Nichego horoshego, - proiznes ya. - Zavtra bitva vozobnovitsya.
   Hudye plechi Politosa opustilis' pod iznoshennoj tunikoj.
   - Duraki, krovozhadnye duraki.
   YA-to znal, chto on oshibaetsya, no  ne  stal  nichego  ob®yasnyat'.  Srazheniyu
byt': ya ne pozvolyu ni tem, ni drugim uznat', chto oni soglasny na  mirovuyu.
YA otpravilsya pryamo k Odisseyu.  Politos  posledoval  za  mnoj,  hudye  nogi
bystro nesli ego toshchee telo. Prostye voiny i vel'mozhi smotreli nam  vsled,
pytayas' ugadat' po moemu surovomu vidu novosti, kotorye ya prines iz  Troi.
ZHenshchiny mgnovenno otvorachivalis', ponyav, chto zavtra vnov'  gryadet  tot  zhe
uzhas, snova razygraetsya poboishche i prol'etsya krov'. Mnogie iz nih  rodilis'
v etih krayah i nadeyalis' na osvobozhdenie. No kazhdaya iz nih,  dolzhno  byt',
znala, chto skoree pogibnet ot ruk yarogo i op'yanennogo bitvoj  voina,  stav
zhertvoj nasiliya, chem poluchit svobodu i vernetsya v rodnoj dom.
   Odissej zhdal na palube svoego korablya. On  prinyal  menya  odin,  otoslav
pomoshchnikov i slug, chtoby nikto ne  slyshal  moih  izvestij;  car'  predstal
peredo mnoj nagim, ego  telo  eshche  ne  obsohlo  posle  utrennego  kupaniya.
Obtirayas' grubym polotencem, on sidel  na  trenogom  taburete,  prislonyas'
spinoj k edinstvennoj machte korablya. Holst,  sluzhivshij  pologom  vo  vremya
dozhdya, teper' byl svernut, svetilo yarkoe solnce, no borodatoe lico Odisseya
ostalos' temnym i zloveshchim, kak oblako, sulivshee buryu, kogda ya skazal emu,
chto Priam i synov'ya ego otvergli predlozhenie ahejcev.
   - A sami oni nichego ne predlozhili? -  sprosil  on  posle  togo,  kak  ya
zakonchil rech'.
   YA solgal ne koleblyas':
   - Nichego. Aleksandr zayavil, chto ne otdast Elenu ni pri kakih  usloviyah.
I eshche: on i carevich Gektor  zayavili,  chto  na  vyruchku  Troe  idet  vojsko
hettov.
   Glaza Odisseya rasshirilis':
   - CHto? Kak daleko oni otsyuda?
   - V neskol'kih dnevnyh perehodah, kak skazal Aleksandr.
   Odissej terebil borodu s nepoddel'nym uzhasom na lice.
   - Ne mozhet byt', - probormotal on. - Prosto ne mozhet byt'!
   YA zhdal, v molchanii oglyadyvaya ryady korablej. Na vseh stoyali  machty  tak,
chto mozhno bylo nemedlenno podnyat' parusa. Vchera eshche macht ne bylo.
   Nakonec Odissej vskochil na nogi.
   - Pojdem so mnoj, - rezko progovoril on. - Agamemnon  dolzhen  znat'  ob
etom.





   - Itak, hetty idut  na  pomoshch'  Priamu?  -  vysokim  pisklyavym  golosom
proiznes Agamemnon. - Nevozmozhno! Ne mozhet byt'!
   Velikij car' kazalsya ozadachennym, pozhaluj dazhe ispugannym. On sidel  na
pochetnom  meste  sredi  sobravshihsya  voenachal'nikov,  pravoe   plecho   ego
peretyagivali polosy  tkani,  zapachkannye  krov'yu  i  kakoj-to  maslyanistoj
zhidkost'yu.
   Agamemnon,  shirokoplechij  i  korenastyj,  napominal  prizemistuyu  bashnyu
odinakovoj shiriny ot shei do beder. Odet on byl v razzolochennuyu kol'chugu  s
serebryanymi pryazhkami, na ego poyase visel  bogato  ukrashennyj  dragocennymi
kamnyami mech,  a  nogi  zakryvali  krasivye  bronzovye  ponozhi,  otdelannye
serebrom na shchikolotkah. On tem ne menee, kazalos', gotovilsya k bitve, a ne
k soveshchaniyu so svoimi glavnymi pomoshchnikami, caryami  i  knyaz'yami  razlichnyh
ahejskih plemen.
   Byt' mozhet, prekrasno  znaya  ahejcev  i  ih  sklonnost'  k  sporam,  on
nadeyalsya porazit' vseh roskosh'yu svoego odeyaniya. Ili zhe ne isklyuchal, chto  s
soveta pridetsya otpravit'sya pryamo v  boj.  Tridcat'  dva  cheloveka  sideli
vokrug nebol'shogo ochaga posredi hizhiny predvoditelya  vojska  ahejcev.  Vse
soyuzniki Agamemnona i brata ego Menelaya nahodilis' zdes', lish'  mirmidonyan
predstavlyal Patrokl, a ne Ahilles. YA sidel  za  Odisseem,  raspolozhivshimsya
tret'im po pravuyu ruku carya, i potomu imel vozmozhnost' horosho  rassmotret'
Agamemnona.
   CHerty shirokogo i tyazhelovesnogo s korotkim tupym nosom i gustymi brovyami
lica velikogo carya vovse  ne  kazalis'  blagorodnymi.  Gluboko  posazhennye
glaza smotreli na mir podozritel'no i nedoverchivo. Volosy  i  boroda  carya
lish'  nachinali  sedet',  ih  nedavno  raschesali  i  tol'ko  chto   umastili
blagovonnym maslom, takim pahuchim, chto dazhe u menya sverbilo v nozdryah.
   V levoj ruke on derzhal bronzovyj skipetr, pravaya zhe pokoilas' na bedre.
Edinstvennoe pravilo, kotorogo priderzhivalis' na etom  bezumnom  sobranii,
zaklyuchalos' v tom, chto pravo derzhat' rech'  predostavlyalos'  tomu,  v  ch'ih
rukah nahodilsya skipetr.
   - Mne dal slovo sam Hattusili, velikij car' hettov. On obeshchal,  chto  ne
stanet vmeshivat'sya v nashu vojnu protiv Troi, - vozmutilsya Agamemnon.  -  V
pis'mennom vide! - dobavil on.
   - YA videl soglashenie, - podtverdil ego brat Menelaj.
   Neskol'ko knyaz'kov i  carej  zakivali  v  znak  soglasiya.  No  ogromnyj
tupovatyj  Ayaks,  sidevshij  na  protivopolozhnoj   storone   kruga,   vnov'
vozmutilsya:
   - A ya vot i mnogie iz nas nikogda ne videli obeshchaniya, prislannogo carem
hettov.
   Agamemnon po-devich'i vzdohnul i obratilsya k sluge,  stoyavshemu  za  nim.
Tot nemedlenno otpravilsya v dal'nij ugol hizhiny, gde, obrazuya nechto  vrode
kabineta, razmeshchalis' stol i neskol'ko sundukov.
   Hizhina velikogo carya okazalas' prostornee, chem u  Ahillesa,  odnako  ne
byla stol' roskoshno  ubrana.  Na  brevenchatyh  stenah  nichego  ne  viselo,
vprochem, postel' Agamemnona pokryvali  bogatye  kovry.  Bolee  togo,  tron
Agamemnona ne imel podnozhiya, car' sidel na odnom  urovne  so  vsemi  nami.
Koe-gde steny hizhiny  ukrashali  trofei,  zahvachennye  ahejcami  vo  vzyatyh
gorodah.  Panciri,  ukrashennye  dragocennostyami,  mechi,  dlinnye  kop'ya  s
blestyashchimi bronzovymi  nakonechnikami,  zheleznye  i  bronzovye  trenozhniki,
sunduki, v  kotoryh  moglo  pomestit'sya  mnogo  zolota  i  dragocennostej.
Velikij car' izgnal iz hizhiny zhenshchin i rabov. Prisutstvovali tol'ko cari i
knyaz'ya, sobravshiesya na sovet, a eshche doverennye piscy i slugi.
   Sluga podal caryu tablichku iz  obozhzhennoj  gliny,  useyannuyu  klinopis'yu,
Agamemnon  peredal  ee  chlenam  soveta.  Tablichka  poshla  po  krugu,   vse
vnimatel'no razglyadyvali ee, hotya vryad li kto-libo mog razobrat' tekst.  I
slovno v podtverzhdenie moih podozrenij, Agamemnon  prikazal  sluge  gromko
prochest' nadpis' vsluh, edva tablichka vozvratilas' emu v ruki.
   Dokument  yavlyalsya   obrazcom   diplomaticheskoj   frazeologii.   V   nem
priznavalsya titul Agamemnona.  YA  zametil,  kak  tot  gordelivo  raspravil
grud', uslyshav eto. Velikij car' hettov, smirenno polagavshij sebya vladykoj
vseh zemel' |gejskogo poberezh'ya do drevnih  sten  Ierihona,  soglashalsya  s
tem, chto pretenzii ahejcev k Troe spravedlivy, i obeshchal ne  prepyatstvovat'
vosstanovleniyu   spravedlivosti.   Konechno,   formulirovka   byla    bolee
obtekaemoj, no smysl ostavalsya dostatochno  yasnym.  Lyuboj  troyanec  mog  by
zaklyuchit' iz nego, chto Hattusili poobeshchal Agamemnonu ne pomogat' Troe.
   - I vse zhe troyancy utverzhdayut, chto vojsko hettov nahoditsya v neskol'kih
dnyah puti i gotovo vyruchit' ih, - skazal Odissej.
   - Prosti menya, car' Itaki,  -  skazal  staryj  Nestor,  sidevshij  mezhdu
Odisseem i Agamemnonom. - Skipetr ne u tebya, znachit, ty govorish' ne v svoyu
ochered'.
   Odissej ulybnulsya beloborodomu starcu.
   - Kak i ty, car' Pilosskij, - vozrazil on spokojnym golosom.
   - CHto oni govoryat? - zakrichal odin iz knyaz'kov na drugoj storone kruga.
- YA ne slyshu ih!
   Agamemnon  peredal  skipetr  Odisseyu,  tot  vstal   i   povtoril   svoe
utverzhdenie gromkim golosom.
   Ayaks vzorvalsya:
   - Otkuda my znaem, chto eto pravda?
   Oni prinyalis' sporit' i obmenivat'sya argumentami  i  nakonec  prikazali
mne slovo v slovo peredat' to, chto  ya  uslyshal  ot  troyancev.  YA  vstal  i
povtoril slova Aleksandra i Gektora.
   - Aleksandr skazal? - Menelaj splyunul na utoptannyj peschanyj pol. -  On
carevich lzhecov.
   - No Gektor ne otrical, - progovoril Nestor, pospeshno  otbiraya  u  menya
skipetr. I kogda ya sel, car' Pilosskij podnyalsya i proiznes:
   - Esli by nash vestnik uznal ob armii hettov iz  ust  Aleksandra,  ya  by
soglasilsya s carem Menelaem... - I, pol'zuyas' tem, chto skipetr okazalsya  v
ego rukah, Nestor pustilsya  v  prostrannye  rassuzhdeniya.  Smysl  ego  rechi
svodilsya k tomu, chto Gektor - chelovek dostojnyj, i  esli  uzh  skazal,  chto
vojsko hettov priblizhaetsya k Troe, to tak i est'. - Gektoru mozhno verit' v
otlichie ot ego brata.
   - No eto opasno dlya vseh nas! - zavopil Agamemnon so slezami na glazah.
- Armiya hettov mozhet unichtozhit' nas i troyancev odnovremenno!
   Nikto ne sporil.
   - Oni voevali s egiptyanami, pokorili Akkad  i  osazhdali  dazhe  Vavilon!
Hattusili osazhdal Milet, i gorod otkryl pered nim vorota, chtoby vojsko  ne
sokrushilo steny.
   Strah holodom popolz po krugu soveta, slovno  veterok,  kotoryj,  zaduv
svechu, ostavlyaet tebya v temnote.
   Nikto ne znal, chto delat'. Vse trepetali, slovno  stado  antilop  pered
l'vami, ne znaya, kuda bezhat' i gde iskat' spasenie.
   Nakonec Odissej vnov' potreboval skipetr. Vstal i progovoril spokojno:
   - Byt' mozhet, Gektor i nash vrag - ego brat  -  oshibayutsya,  schitaya,  chto
hetty pomogut im?  CHto,  esli  vojsko  hettov  yavilos'  syuda  po  kakim-to
prichinam, ne imeyushchim nikakogo otnosheniya k nashej vojne protiv Troi?
   Razdalis' odobritel'nye vozglasy i nevnyatnye vozrazheniya.
   - Slishkom uzh horosho, chtoby byt' pravdoj, - vydelilsya odin golos iz hora
nedovol'nyh.
   - YA predlagayu poslat' vestnika navstrechu hettam  i  uznat',  kakovy  ih
namereniya. I pust' on voz'met s soboj kopiyu soglasheniya mezhdu  Hattusili  i
nashim velikim carem, chtoby predvoditel' hettov znal, chto car'  ego  obeshchal
ne vmeshivat'sya v nashu vojnu.
   - Nu i chto zhe poluchitsya? - Agamemnon proster ruki, dernulsya i shvatilsya
za plecho.
   - Esli oni skazhut, chto hotyat voevat' s nami, my mozhem podnimat'  parusa
i otpravlyat'sya domoj, - shumno soglasilis' vse.
   No Odissej pripodnyal skipetr, i sobravshiesya snova umolkli.
   - Esli hetty idut pomogat' Troe, zachem Gektoru zavtra napadat'  na  nash
lager'? - skazal on.
   Sidevshie  kruzhkom  vozhdi  nachali  ozadachenno  pereglyadyvat'sya,  skresti
borody.
   Odissej prodolzhil:
   - On sobiraetsya napast' na nas, kak nam izvestno,  no  zachem  riskovat'
zhiznyami svoih lyudej  i  sobstvennoj  golovoj,  esli  armiya  hettov  gotova
vstupit' v boj na ego storone?
   - Radi slavy, - vozrazil Patrokl. - Gektor pohozh  na  moego  povelitelya
Ahillesa i ne priznaet cennostej vyshe, chem chest' i slava.
   Pokachav golovoj, Odissej vozrazil:
   - Vozmozhno, no ya ne uveren v  etom.  Itak,  sleduet  poslat'  vestnika,
chtoby polkovodec hettov uznal o dogovore,  kotoryj  svyazyvaet  ih  carya  s
nami. I chtoby vestnik vyyasnil, dejstvitel'no li hetty stremyatsya na  pomoshch'
Troe.
   Spor zatyanulsya, odnako v konce koncov vse soglasilis' s planom Odisseya.
Vprochem,  drugogo  vyhoda  ne  ostavalos',  razve  chto  nemedlenno   plyt'
vosvoyasi. Konechno zhe, vestnikom vybrali menya.
   Kogda sovet  zakonchilsya,  ya  poprosil  u  Odisseya  razresheniya  peredat'
Menelayu vestochku ot zheny.
   Car' Itakijskij brosil na menya  grustnyj  vzglyad,  obdumyvaya  vozmozhnye
posledstviya moego soobshcheniya. No, kivnuv,  podozval  k  sebe  Menelaya,  uzhe
sobiravshegosya vyhodit' iz hizhiny Agamemnona.
   - U Oriona novosti dlya tebya ot Eleny, - progovoril on  negromko,  chtoby
ostal'nye chleny soveta ne uslyshali.
   - Kak ona? - sprosil  car'  Sparty,  shvativ  menya  za  ruku,  edva  my
ochutilis' na beregu.
   Blagorazumnyj Odissej ostalsya v hizhine, a my  s  Menelaem  sdelali  eshche
neskol'ko shagov po pesku, prezhde chem  ya  zagovoril.  Simpatichnyj  car',  s
gustoj chernoj borodoj i v'yushchimisya volosami, vyglyadel namnogo molozhe svoego
brata, i esli lico Agamemnona kazalos' tyazhelym i grubym, to cherty  Menelaya
nesli otpechatok sily i blagorodstva. Car' Spartanskij byl hudoshchav  i  yavno
ne privyk k piram i vozliyaniyam.
   - Tvoya zhena privetstvuet tebya, - skazal ya.  -  I  govorit,  chto  ohotno
vozvratitsya s toboj v Spartu... - Lico ego prosvetlelo. - No  tol'ko  esli
ty  pobedish'  Troyu.  Ona  skazala,  chto  ne  ostavit  gorod   v   kachestve
uteshitel'nogo priza pobezhdennym.
   Menelaj gluboko vzdohnul i zaprokinul golovu.
   - Klyanus', - probormotal on, - Aresom  i  Posejdonom,  klyanus'  moguchim
Zevsom, ya smogu podnyat'sya na vysokie steny  Troi,  ya  sumeyu  otbit'  ee  u
Parisa, kak by mnogo krovi ni prolilos'.
   Posle vstrechi s Elenoj ya ponimal ego chuvstva, no v serdce svoem  oshchushchal
zlobnoe udovletvorenie. YA sdelal vse, chtoby ahejcy prodolzhali vojnu.  Mira
ne budet, poka ya ne zahochu ego.
   A potom ya vspomnil ob armii hettov, kotoraya podstupala k Troe, i o tom,
chto mne pridetsya otyskat' ee i ostanovit'.





   Politosa ya prihvatil s soboj. My dozhdalis' temnoty, a potom napravilis'
k yuzhnoj okonechnosti lagerya, gde shirokij Skamandr ogibal nash pravyj flang i
vojsko troyancev, stoyavshee na ravnine.
   Odissej  pozabotilsya,  chtoby  nam  predostavili  hrupkuyu   trostnikovuyu
lodochku. YA greb, boryas' s sil'nym  techeniem  reki,  a  Politos  pravil.  YA
vser'ez  podumyval,  ne  potonet  li  hlipkoe  sudenyshko  prezhde,  chem  my
dostignem dalekogo berega. No vse oboshlos'.
   Noch' vydalas' temnoj, luna eshche  ne  vzoshla.  S  morya  naplyvali  kloch'ya
tumana.
   - Zamechatel'naya noch' dlya demonov i prizrakov, - shepnul Politos.
   No ya smotrel  na  protivopolozhnyj  bereg,  na  kotorom  mercali  kostry
troyancev.
   - Zabud' o nechisti, - posovetoval ya. -  Bojsya  lazutchikov  i  furazhirov
troyancev.
   Na moem poyase visel novyj mech, temno-sinij plashch okutyval plechi. Politos
vzyal s soboj lish' nebol'shoj ohotnichij nozh, on - po sobstvennomu  priznaniyu
- ne vladel oruzhiem. Sputnik moj takzhe oblachilsya v plashch, spasavshij ego  ot
nochnoj prohlady, prihvatil s soboj meshochek s  sushenym  myasom  i  hlebom  i
kozhanyj burdyuchok s vinom. Moyu levuyu  ruku  styagivala  mednaya  poloska,  na
kotoruyu nanesli kopiyu soglasheniya mezhdu velikim carem hettov i Agamemnonom.
Ona napominala obychnyj braslet, odnako  ee  pokryvali  klinopisnye  znaki.
Stoilo prokatit' ego po kusku mokroj gliny, i na nej otpechataetsya dogovor.
   Vse samye temnye nochnye chasy my shli vdol'  berega  reki,  uglublyayas'  v
Ilionskuyu ravninu i ostavlyaya pozadi Troyu. Vetki ceplyalis' za  nashi  plashchi,
meshaya  idti.  My  staralis'  peredvigat'sya  nezametno,  no   neredko   nam
prihodilos' prorubat'sya skvoz' gustye vetvi. I kogda luna  pokazalas'  nad
dalekimi gorami, my uzhe podnimalis' po rovnomu sklonu k podnozhiyu holmov. YA
razlichal vperedi bezmolvnye moguchie duby i kleny,  berezy  i  listvennicy,
serebrivshiesya v lunnom svete. Vyshe po sklonu temneli sosny  i  eli.  Kusty
poredeli, i my poshli bystree.
   Politos tyazhelo dyshal, no staralsya ne otstavat'. Kogda my  uglubilis'  v
chashchobu, nad golovoj moej, slovno oklikaya nas, prokrichala sova.
   - Afina privetstvuet nas, - vydohnul Politos.
   - CHto?
   On shvatil menya za plecho. YA ostanovilsya i  oglyanulsya.  On  sognulsya  i,
opershis' rukami na uzlovatyj stvol, popytalsya otdyshat'sya.
   - Ne nado... k lesnym demonam, - s trudom vymolvil on.  -  Tebe  hvatit
sobstvennogo demona... kotoryj vnutri.
   YA pochuvstvoval ukol sovesti.
   - Izvini, - poprosil ya. - YA zabyl, chto ty ne mozhesh' bystro idti.
   - Razreshi mne... otdohnut' zdes'?
   - Da.
   On sbrosil meshok s plecha i ruhnul na  pokrytuyu  mhom  zemlyu.  YA  polnoj
grud'yu vdyhal svezhij gornyj vozduh,  napoennyj  kolyuchim  zapahom  sosnovyh
igl.
   - Tak chto ty skazal ob Afine? - pointeresovalsya ya, opuskayas' vozle nego
na koleni.
   Politos neopredelenno povel rukoj:
   - Sova... ptica Afiny. Krik ee oznachaet, chto  Boginya  privetstvuet  nas
pod pologom lesa, teper' my pod ee zashchitoj.
   YA stisnul zuby:
   - Net. Afina ne mozhet teper' zashchitit' dazhe sebya. Ona mertva.
   I vo t'me uvidel, kak okruglilis' ego glaza.
   - CHto ty govorish'? |to bogohul'stvo!
   YA pozhal plechami i opustilsya na kortochki.
   - Orion, - uverenno progovoril Politos, pripodnimayas' na lokte. -  Bogi
ne umirayut. Oni bessmertny!
   - Afina mertva, - skazal ya, oshchushchaya skorb' vsem svoim sushchestvom.
   - No ty sluzhish' ej!
   - YA sluzhu ee pamyati. I zhivu, chtoby otomstit' ee ubijce.
   On nedoverchivo pokachal golovoj:
   - |to nevozmozhno, Orion: bogi i bogini ne umirayut nikogda.  O  podobnom
ne pomnit ni odin smertnyj. Afina zhiva, poka ty poklonyaesh'sya ej i sluzhish'.
   - Byt' mozhet, i tak, - vymolvil  ya,  chtoby  uspokoit'  ego  i  rasseyat'
strahi. - Navernoe, ty prav.
   My vzdremnuli neskol'ko chasov, zakutavshis' v plashchi.  YA  boyalsya  zakryt'
glaza i lezhal, prislushivayas' k rovnomu shumu nochnogo lesa, myagkomu  shelestu
derev'ev, obduvaemyh holodnym vetrom, strekotaniyu nasekomyh, redkim krikam
sov.
   "Afina mertva, - skazal ya sebe. - Ona umerla na moih rukah. I za eto  ya
ub'yu Zolotogo boga".
   Luna siyala skvoz' pokachivavshiesya vetvi derev'ev.
   "Artemida, sestra Apollona, - sprashival ya myslenno,  -  primesh'  li  ty
storonu svoego brata v bor'be protiv  menya?  Ili  vystupish'  protiv  nego?
Budut li bogi bit'sya so mnoj, ili mne udastsya najti sredi  nih  soyuznikov,
chtoby otomstit' Zolotomu bogu?"
   Kazhetsya, ya snova zasnul, potomu chto mne  prisnilas'  Afina,  vysokaya  i
strojnaya, v sverkayushchem serebristom odeyanii,  ee  dlinnye  volosy  otlivali
polirovannym chernym derevom, a prekrasnye serye glaza ser'ezno glyadeli  na
menya.
   - |to sejchas ty odin, Orion, - skazala ona, - no ryadom s toboj  est'  i
soyuzniki. Tvoya zadacha otyskat' ih i povesti k svoej celi.
   YA potyanulsya k nej i obnaruzhil, chto  sizhu  na  pokrytoj  mhom  zemle,  a
pervye kosye luchi solnca brosayut na travu zolotistye pyatna. Pticy  shchebetom
vstrechali novyj den'.
   Politosa dazhe ne potrebovalos' budit'. My poeli holodnogo myasa,  zapili
teplym vinom, a potom vnov' otpravilis' v put'.  Teper'  my  povernuli  na
sever k glavnoj doroge, uvodivshej ot Troi v glub'  sushi.  My  odoleli  dve
gryady porosshih lesom holmov i, kogda  dostigli  grebnya  tret'ego,  uvideli
pered soboj  shirokuyu  dolinu,  sostoyavshuyu,  slovno  loskutnoe  odeyalo,  iz
obrabotannyh polej.  Poseredine  plavno  izvivalas'  reka,  a  na  beregah
tesnilis' krohotnye dereven'ki.
   Urodlivyj stolb chernogo dyma podnimalsya nad odnoj iz nih.
   - Tam budem iskat' vojsko hettov.
   My pospeshili vniz, sperva probirayas' mezhdu derev'yami, a potom po polyam,
v vysokoj po grud' pshenice, slovno poterpevshie korablekrushenie morehody po
zolotistomu moryu, priblizhayas' k nevedomomu beregu.
   - A zachem soyuznikam Troi szhigat' derevni troyancev? - sprosil Politos.
   YA ne znal, chto otvetit' emu,  i  s  preuvelichennym  vnimaniem  prinyalsya
rassmatrivat' dymnyj stolb nad zhalkoj kuchkoj goryashchih hizhin. Teper' ya videl
tam povozki i loshadej, lyudej v  panciryah,  pobleskivavshih  na  solnce.  My
dobralis' do kraya polya. Politos potyanul menya za plashch:
   - Byt' mozhet, luchshe zalech' i vyyasnit', chto proishodit?
   - Na eto net vremeni, - progovoril ya. - CHto, esli Gektor uzhe  napal  na
lager'? Esli pered nami vojsko hettov, my dolzhny vyyasnit' ih plany.
   YA pospeshil vpered i ostavil pozadi vozdelannoe pole. Teper' ya otchetlivo
videl voinov-hettov: svetlovolosye i vysokie, oni byli odety  i  vooruzheny
luchshe ahejcev: v kozhanyh dospehah s metallicheskimi cheshujkami i  shlemah  iz
polirovannogo chernogo zheleza. Ih dlinnye mechi, vykovannye iz zheleza, a  ne
iz bronzy, ostavalis' v nozhnah. Nebol'shie kvadratnye shchity  voiny  zakinuli
za spiny, poskol'ku nikakoj opasnosti ne ozhidali.
   SHestero dyuzhih hettov vygonyali  iz  hizhiny  hozyaina,  ego  zhenu  i  dvuh
devushek - docherej. Selyane trepetali ot uzhasa, tochno  kroliki,  popavshie  v
silki.  Upav  na  koleni,  zemledel'cy  s  mol'boj  protyagivali   ruki   k
bezzhalostnym grabitelyam. Odin iz voinov zabrosil fakel na  krytuyu  solomoj
kryshu, ostal'nye, obnazhiv mechi, s zhestokimi ulybkami okruzhili  plachushchee  i
umolyayushchee semejstvo.
   - Prekratite! - zavopil ya, brosayas' vpered. Pozadi poslyshalsya shelest...
Politos pryatalsya sredi kolos'ev.
   Soldaty obernulis' na moj krik.
   - Proklyat'e, kto tut eshche? - zakrichal ih predvoditel'.
   - YA vestnik velikogo carya Agamemnona, - progovoril ya, delaya shag  v  ego
storonu.
   Strojnyj i krepkij voin okazalsya  chut'  nizhe  menya,  ego  lico  i  ruki
pokryvali  mnogochislennye  shramy.  ZHestokoe  i  svirepoe  lico  napominalo
profil' lovchego sokola: podozritel'nye glaza, kryuchkovatyj  nos.  Ego  ruka
szhimala mech. Svoj ya ostavil v nozhnah.
   - CHto eto eshche za velikij car'... Skazhi mne vo  imya  devyati  povelitelej
Zemli... Agam... Kak tam dal'she?
   YA podnyal levuyu ruku:
   - YA prines dogovor o druzhbe i mire  s  Agamemnonom,  podpisannyj  tvoim
velikim carem.
   Voin-hett kislo ulybnulsya.
   - Govorish', mir i druzhba, tak? - On plyunul na zemlyu peredo mnoj. -  Vot
chego stoyat tvoj mir i druzhba. - I prikazal pyaterym  svoim  podchinennym:  -
Pererezh'te gorlo muzhiku, zhenshchin voz'mite, a s etim ya sam spravlyus'.
   Reakcii moego tela mgnovenno uskorilis',  vse  chuvstva  obostrilis'.  YA
videl, kak medlenno pul'siruet zhilka na ego shee, kak raz pod uhom;  slyshal
legkij svist zheleznogo klinka, vsporovshego vozduh.
   Za spinoj predvoditelya odin iz  voinov  shvatil  stoyavshego  na  kolenyah
zemledel'ca za volosy i zaprokinul nazad ego golovu, otkryvaya gorlo.  ZHena
i docheri, razom ohnuv, gotovy byli razrazit'sya voplyami.
   YA legko uvernulsya  ot  opuskavshegosya  klinka  i  nabrosilsya  na  voina,
kotoryj  prigotovilsya  ubit'  zemledel'ca.   Prygnuv,   ya   povalil   ego,
raspryamilsya i nogoj pnul hetta v golovu. Poteryav soznanie,  tot  otkinulsya
navznich'.
   Vse  proizoshlo   neveroyatno   bystro,   ya   dejstvoval   avtomaticheski,
bessoznatel'no i uspel razoruzhit' teh dvuh voinov, kotorye okazalis' vozle
menya prezhde, chem ih sputniki  sumeli  prosto  poshevelit'sya.  A  kogda  oni
nachali   dvigat'sya   -   zamedlenno,   slovno   preodolevaya   bezgranichnoe
soprotivlenie vozduha, - ya ugadyval ih namereniya  po  vyrazheniyu  glaz,  po
napryazheniyu bicepsov. Odnomu ya vlepil  kulakom  v  solnechnoe  spletenie,  a
levoj rukoj razdrobil chelyust' drugomu.
   YA ostanovilsya pered kolenopreklonennoj sem'ej. Pyatero  hettov  valyalis'
pozadi menya, a ih predvoditel' zamer, ne vypuskaya mecha iz pravoj  ruki,  s
raskrytym rtom i vypuchennymi glazami.  Na  lice  ego  ne  bylo  straha,  v
izumlenii on slovno zabyl o dyhanii.
   Mgnovenie my stoyali licom k licu, gotovye k bitve. A potom  s  revom  i
proklyatiyami on zanes mech, namerevayas' odnim udarom raspravit'sya so mnoj.
   No zadacha okazalas' dlya nego nevypolnimoj. YA uvidel ostrie uzhe naprotiv
svoej grudi i uspel shagnut' v storonu. I kogda  mech  proletel  mimo  moego
boka, ya, chut' povernuvshis', uhvatil ego rukoyat'. Kogda ya vnov' obernulsya k
voinu-hettu, ego mech uzhe szhimala moya ruka.
   Hett slovno vros v zemlyu. Ne somnevayus' - on pustilsya by  nautek,  esli
by tol'ko mog peredvigat'sya. Potryasenie bukval'no prigvozdilo ego k mestu.
   - Soberi otryad i otvedi menya k svoemu gospodinu, - progovoril ya,  delaya
emu znak mechom.
   - Ty... - On ne smel vzglyanut' mne v lico.  -  Ty  ne  chelovek.  Dolzhno
byt', ty - bog.
   - On sluzhit Afine! - Krivya v uhmylke bezzubyj  rot,  iz-za  moej  spiny
voznik Politos, vybravshijsya iz ukrytiya. -  Nikto  ne  mozhet  protivostoyat'
Orionu, sluge bogini-voitel'nicy.
   YA protyanul voinu ego oruzhie:
   - Kak tebya zovut?
   - Lukka, - otvetil on i tol'ko s tret'ej popytki sumel opustit'  mech  v
nozhny, nastol'ko tryaslis' ego ruki.
   - Lukka, u menya net vrazhdy ni k tebe, ni k komu-libo iz hettov.  Otvedi
menya k polkovodcu: u menya est' dlya nego novost'.
   Lukka vyglyadel donel'zya potryasennym. On sobral svoih izuvechennyh lyudej:
odnogo s razbitoj chelyust'yu, ostal'nyh eshche ne prishedshih v sebya  posle  moih
udarov. Zemledelec i ego semejstvo na chetveren'kah podobralis'  ko  mne  i
upali k nogam. YA grubo podnyal muzhchinu za plechi i velel zhenshchinam vstat'.
   - Pust'  hranyat  tebya  bogi!  Da  ispolnyat  oni  vse  tvoi  zhelaniya!  -
progovoril poselyanin.
   ZHena i docheri sklonili golovy, ne smeya podnyat' glaza  ot  zemli,  no  ya
videl slezy, kotorye tekli po ih shchekam.
   Gorlo perehvatilo. "Pust' bogi hranyat  menya!"  V  nevezhestve  svoem  on
polagal, chto bogi dejstvitel'no zabotyatsya o lyudyah, chto  ih  mozhno  tronut'
molitvoj ili prinosheniem. CHto by skazal etot prostak, znaya, kakovy oni  na
samom dele? I vse zhe, poglyadev v napolnivshiesya slezami glaza, ya ne reshilsya
izbavit' ego ot illyuzij: pust' ne stradaet ponaprasnu.
   - Da hranyat bogi tebya samogo, zemledelec! Ty izvlekaesh' zhizn' iz  chreva
materi-zemli... |to prizvanie blagorodnee, chem vojny i ubijstva.
   Poblagodariv menya, oni brosilis' k hizhine i  prinyalis'  sbivat'  plamya.
Sledom za Lukkoj i ego  otryadom  ya  shel  po  gorevshej  derevne  v  poiskah
voenachal'nika hettov. Politos shel  vozle  menya,  vosproizvodya  -  udar  za
udarom  -  vse,  chto  sluchilos',  zapominaya  podrobnosti,   chtoby   sumet'
rasskazat' ob etom.
   YA uzhe ponyal, chto otryad slishkom mal, chtoby nazvat' ego armiej hettov, no
drugih zdes' ne bylo, vdaleke tozhe, -  my  s  Politosom  videli  s  holma.
Neuzheli eto i est' vojsko, ot kotorogo Gektor i Aleksandr zhdut pomoshchi?
   Esli syuda prishli soyuzniki troyancev, zachem im zhech' derevnyu svoih druzej?
Po derevenskoj ploshchadi - prostoj polyane posredi zhalkih domishek,  slozhennyh
iz syrcovogo kirpicha, - soldaty verenicej tyanulis' k furgonam i  povozkam.
Komandir  hettov  stoyal  na  odnoj  iz  kolesnic,  razdelyaya  dobychu  mezhdu
oficerami  i  voinami.  Prishel'cy   zabirali   zhalkij   skarb   obitatelej
dereven'ki. Oni gruzili na kolesnicu dvuruchnye kuvshiny  s  vinom,  cyplyat,
kudahtavshih i  bivshih  kryl'yami,  glinyanye  lampy,  dazhe  sapogi.  Poselok
okazalsya nebogatyj.
   Poodal' razdavalis' kriki i plach zhenshchin. Soldaty  ne  sobiralis'  brat'
plennic s soboj, ih otvodili v  storonu,  nasilovali,  a  potom  ostavlyali
zhalovat'sya na sud'bu. Rasporyazhalsya  grabezhom  krepkij  korotyshka,  gorazdo
bolee pohozhij na ahejca, chem Lukka i ego lyudi. Ego zhguchej chernoty volosy i
gustaya boroda otlivali sinevoj. Vsyu levuyu shcheku rassekal zhutkij belyj shram.
Kak i ostal'nye voiny-hetty, on nosil kozhanye s  metallicheskimi  cheshujkami
dospehi,  no  bolee  horoshej  vyrabotki,   a   rukoyat'   ego   mecha   byla
inkrustirovana kost'yu.
   Lukka ostanovilsya na pochtitel'nom rasstoyanii ot nego, ya posledoval  ego
primeru, za mnoj zhalsya  Politos.  Pyatero  voinov,  hromaya,  otoshli,  chtoby
zanyat'sya svoimi sinyakami i ranami.
   Komandir  voprositel'no  vzglyanul  na  nas,  prodolzhaya  delit'  dobychu.
Polovinu voiny skladyvali vozle kolesnicy, druguyu polovinu zabirali  sebe.
YA ozhidal, slozhiv ruki na grudi. Zapah gari terzal moi nozdri, kriki zhenshchin
stoyali v ushah.
   Nakonec podelili poslednie glinyanye gorshki i bleyavshih koz,  i  komandir
mahnul dvum bosonogim muzhchinam, odetym v grubye kurtki, chtoby oni  zabrali
ego dolyu dobychi i pogruzili v blizhajshij furgon.
   "Raby, - podumal ya. - Da-da. Vozmozhno, i fety".
   Voenachal'nik ustalo soshel s povozki i pal'cem  pomanil  k  sebe  Lukku.
Vzglyanuv na menya, on zametil:
   - Sudya po vsemu, pered nami ne derevenshchina.
   Lukka prizhal kulak k svoej grudi i otvetil:
   - On  zayavlyaet,  chto  prishel  s  vest'yu  ot  kakogo-to  velikogo  carya,
gospodin.
   Komandir okinul menya vzglyadom:
   - Menya zovut Arca. A tebya?
   - Orion, - otvetil ya.
   - Ty bol'she pohozh na voina, chem na vestnika.
   YA tronul braslet na moem levom zapyast'e:
   - YA prines tebe dogovor velikogo carya hettov o mire i druzhbe s  velikim
carem ahejcev.
   Arca posmotrel na Lukku, zatem obratil glubokie karie glaza na menya:
   - Velikogo carya hettov? Togda tvoya vest' ne stoit toj gliny, na kotoroj
napisana: u hettov bol'she net  velikogo  carya.  Voobshche  net  carya.  Staryj
Hattusili umer. A velikaya krepost' Hattusas pylala, kogda  ya  v  poslednij
raz videl ee.
   Politos ohnul:
   - Znachit, carstvo hettov palo?
   - Vel'mozhi Hattusasa voyuyut  drug  s  drugom,  -  otvechal  Arca.  -  Syn
Hattusili, naverno, pogib, no poka eto tol'ko sluhi.
   - Togda chto vy zdes' delaete? - sprosil ya.
   On fyrknul:
   - Podderzhivaem svoyu zhizn', vestnik... Naskol'ko vozmozhno. Sobiraem dan'
s etoj zemli i otbivaem napadeniya maroderov, kotorye pytayutsya otnyat' u nas
nashe dobro.
   YA oglyadel derevnyu. Gryaznyj chernyj  dym  vse  eshche  pyatnal  chistoe  nebo.
Vokrug trupov, ustilavshih zemlyu, roilis' polchishcha muh.
   - A sami vy kto?.. Ta zhe shajka maroderov, - otvetil ya.
   Glaza Arcy suzilis'.
   - ZHestokie slova govorish'...  vestnik,  -  s  nasmeshkoj  on  podcherknul
poslednee slovo.
   No ya v svoih myslyah uzhe nessya daleko vpered:
   - Ne hochesh' li postupit' na sluzhbu k velikomu caryu ahejcev?
   On rashohotalsya:
   - Zachem mne sluzhit' caryu  kakih-to  tam  varvarov?  Mne  hvatit  svoego
otryada! My idem kuda zahotim, berem chto zahotim.
   - Moguchie voiny, - fyrknul  ya  prenebrezhitel'no.  -  Szhigaete  derevni,
nasiluete bespomoshchnyh zhenshchin. Doblestnye deyaniya.
   Ugolkom glaza ya uvidel,  kak  poblednel  Lukka,  otstupaya  ot  menya  na
polshaga. YA pochuvstvoval, chto i Politos tozhe popyatilsya.
   Arca polozhil ruku na inkrustirovannyj slonovoj kost'yu efes mecha.
   - Ty pohozh na soldata, - rezko skazal on. - Byt' mozhet, tebe zahotelos'
zashchitit' to, chto ostalos' ot etoj derevni?
   Lukka vmeshalsya:
   - Gospodin, ya obyazan predupredit' tebya. Takogo bojca, kak etot chelovek,
ya ne videl nikogda. On sluzhit Afine i...
   - Bogine-shlyuhe? - rashohotalsya Arca. - Toj samoj,  o  kotoroj  tverdyat,
chto ona, mol, devstvennica? YA poklonyayus' Taru,  bogu  buri  i  molnii.  Uzh
on-to zaprosto ulozhit tvoyu hiluyu  bogin'ku!  Esli  ona  posmeet  vystupit'
protiv Taru - devoj ne ostanetsya!
   On pytalsya razdraznit' menya, chtoby  ya  vstupil  v  shvatku.  YA  pokachal
golovoj i otvernulsya.
   - Lukka, - gromko progovoril on. - Vspori etomu trusu bryuho.
   Prezhde  chem  zastyvshij  v  nereshitel'nosti  Lukka  sumel  otvetit',   ya
razvernulsya i, vstav pered Arcej, otvetil:
   - Poprobuj sdelat' eto sam, pobeditel' zhenshchin.
   SHiroko uhmylyayas', on izvlek mech iz zanoshennyh nozhen:
   - S udovol'stviem, vestnik.
   YA tozhe dostal svoj mech, i Arca snova rashohotalsya:
   - Bronzovyj! Bezmozglyj durak, ya nadvoe razrublyu  tvoyu  zhalkuyu  igrushku
zheleznym klinkom.
   Vystaviv mech, on shagnul mne navstrechu.  Dvizheniya  moi  vnov'  sdelalis'
molnienosnymi. Mir vokrug zastyl, kak by vo sne.  YA  videl,  kak  medlenno
vzdymaetsya i opadaet grud' hetta. Videl, kak medlenno vystupayut kapli pota
na ego lice i, slivayas', katyatsya po shcheke. Lukka stoyal slovno  istukan,  ne
znaya, ostanavlivat' svoego nachal'nika ili zhe pomogat' emu. Politos  zastyl
s vytarashchennymi glazami i priotkrytym rtom.
   Arca sdelal neskol'ko shagov vpered i vernulsya  nazad  k  kolesnice,  ne
otvodya ot menya glaz, potyanulsya levoj rukoj i izvlek iz grudy dobychi shchit. YA
ostavalsya na meste i pozvolil emu vzyat' shchit v ruku. On  vnov'  uhmyl'nulsya
i, zametiv, chto ya stoyu na meste  i  ne  napadayu,  shvatil  zheleznyj  shlem,
otpolirovannyj do bleska, i  nadvinul  ego  na  golovu.  SHram  v  tochnosti
povtoryal ochertaniya odnogo iz zheleznyh vystupov, zashchishchavshih lico.
   |tot  zhivushchij  vojnoj   soldat,   konechno   zhe,   vospol'zuetsya   lyubym
preimushchestvom,  kotoroe  ya  predostavlyu  emu.  Sam  ya  ne  gorel  zhelaniem
nepremenno ubit' ego. No, dolzhno byt', Arca  polagal,  chto  uvazhat'  mozhet
tol'ko togo, kto pobedil ego v bitve. YA byl bolee chem gotov k nej.
   Slegka prigibayas', on uverenno shagnul vpered, poglyadyvaya na menya skvoz'
uzkuyu shchel'  mezhdu  kozyr'kom  shlema  i  kraem  shchita,  na  kotorom  posredi
natyanutoj shkury krasovalas' grubo namalevannaya molniya.
   YA vyzhidal, nablyudaya. SHCHit zakryval bol'shuyu chast' sognutogo tela hetta, i
ya ne mog nablyudat' za ego dvizheniyami. I vse zhe ya zhdal.
   On sdelal vypad, celyas' shchitom v moe lico, i odnovremenno  napravil  mech
mne v zhivot.
   YA otrazil udar voina bronzovym klinkom, a zatem popal  v  metallicheskij
kraj  shchita,  otchego  mech  moj  perelomilsya.  S  vostorzhennym  voplem  Arca
otshvyrnul razbityj shchit i brosilsya na menya. YA mog legko vsporot' emu  bryuho
izzubrennym oblomkom klinka,  no  vmesto  etogo  otstupil  i  levoj  rukoj
ostanovil zanesennoe nad moej golovoj oruzhie, zatem korotko udaril hetta v
lob rukoyat'yu moego oblomivshegosya  mecha.  Arca  upal  na  koleni  i  zatryas
golovoj. Na polirovannoj poverhnosti shlema poyavilas' vmyatina.
   Predvoditel' hettov podnyalsya na nogi i vnov' atakoval menya. YA  otbrosil
oblomok mecha i, ostanoviv zanesennuyu dlya udara ruku, vyrval iz nee oruzhie,
kotoroe nemedlenno otbrosil v storonu.
   S yarostnym voplem on sorval kinzhal s poyasa i vnov' nabrosilsya na  menya.
YA otstupal s pustymi rukami.
   - YA ne hochu ubivat' tebya, - progovoril ya.
   On prignulsya i podobral svoj mech s zemli.  Nas  okruzhala  celaya  dyuzhina
voinov, zamerevshih s raskrytymi rtami.
   - Vse ravno ya ub'yu tebya, vestnik, nevziraya na  tvoi  fokusy,  -  ryknul
Arca i opyat' podskochil  ko  mne  s  mechom  i  kinzhalom,  izrygaya  strashnye
rugatel'stva.
   YA legko uklonilsya, gadaya, skol'ko zhe eshche prodlitsya eta igra.
   - Zashchishchajsya! - zavopil on.
   - Bez oruzhiya-to? - ulybayas', pointeresovalsya ya.
   On snova rvanulsya vpered. Na etot raz ya ne  stal  uvertyvat'sya,  nyrnul
emu v nogi i povalil nazem'.
   Arca podnyalsya, zlobno oskalivshis':
   - YA ub'yu tebya.
   - Ne sumeesh', - otvetil ya.
   - Ub'yu. |j, lyudi, hvatajte ego!
   Soldaty medlili, i etogo mgnoveniya hvatilo mne, chtoby reshit': esli ya ne
unichtozhu etu raz®yarennuyu tvar', Arca prikazhet im ubit' menya.
   I poka oni razdumyvali, ya podobral oblomok  svoego  bronzovogo  mecha  i
napravilsya k predvoditelyu hettov. So zlobnoj uhmylkoj on  vzmahnul  mechom,
derzha nagotove kinzhal, chtoby pronzit'  menya,  esli  ya  popytayus'  otrazit'
udar. No ya prosto shagnul v storonu i vognal oblomok, ostavshijsya ot klinka,
v ego grud'.
   Na lice voina otrazilos' nedoumenie, rot  otkrylsya,  i  hlynula  krov'.
Neskol'ko sekund ya uderzhival telo, potom vyrval oblomok iz grudi vraga,  i
Arca upal na pyl'nuyu zemlyu, ne vypuskaya iz ruk stavshie bespoleznymi mech  i
kinzhal.
   YA vzglyanul na Lukku. Tot perevel vzglyad so svoego  upavshego  nachal'nika
na menya... Odno tol'ko slovo - i ves' otryad nabrositsya na menya, no ya sumel
ego operedit' i kriknul voinam:
   - |tot chelovek vel vas k malen'kim pobedam nad zhalkimi derevushkami. Kto
hochet pojti za mnoj, chtoby pouchastvovat' v  grabezhe  ogromnogo  goroda,  v
kotorom polnym-polno zolota? Kto pojdet za mnoj k stenam Troi?
   Podnyav ruki, oni zavopili. Vse srazu.





   Hettov okazalos' sorok dva.  YA  povel  otryad  nazad  cherez  Skamandr  k
beregu, na kotorom dolzhny byli  stoyat'  ahejcy,  esli  ih  vojsko  eshche  ne
unichtozhil Gektor so svoimi troyancami.
   Lukka prinyal kak dolzhnoe,  chto  ya  vozglavil  otryad.  Ego  hishchnoe  lico
ostavalos' besstrastnym,  no  v  temnyh  glazah  hetta  videlsya  trepet  i
voshishchenie moim umeniem drat'sya. Ostal'nye reagirovali tochno tak zhe. Nikto
ne ispytyval bol'shoj simpatii k ubitomu Arce. On komandoval otryadom, kogda
razrazilas' grazhdanskaya vojna, i hetty razdelilis' na partii.  Kak  byvaet
povsyudu, professional'nye voiny posledovali za svoim komandirom, hotya i ne
lyubili ego. I poka on uderzhival ih vmeste, obespechivaya ih zhizn'  grabezhom,
vse podchinyalis' ego nichtozhnoj tiranii i mirilis' s vzdornym nravom.
   - My zhili kak psy, - skazal mne Lukka, kogda my podnimalis' na zarosshij
lesom greben', razdelyavshij dorogu i reku. - I kazhdyj iz nas podnimal  ruku
na drugogo. V strane hettov ne stalo poryadka s teh por, kak umer  car',  a
ego syna izgnali vel'mozhi.  A  teper'  oni  derutsya  za  vlast',  a  armiya
raspalas' na tysyachu malen'kih otryadov vrode nashego - ne znayushchih discipliny
i chesti... Nam ne na chto zhit', poetomu-to i prihoditsya grabit' poselyan.
   - Kogda my vernemsya v lager' ahejcev,  -  posulil  ya,  -  car'  Odissej
ohotno primet vas v svoe vojsko.
   - My soglasny, esli komandovat' budesh' ty, - progovoril Lukka.
   YA vzglyanul na nego. On govoril sovershenno ser'ezno i yavno ne somnevalsya
v tom, chto chelovek, sposobnyj ubit' Arca, dolzhen komandovat' otryadom.
   - Da, - soglasilsya ya. - Pod moim nachalom.
   On po-volch'i oskalil zuby:
   - Tam polno zolota, eto ya znayu. Nam dovodilos' soprovozhdat'  karavan  s
dan'yu iz Troi v Hattusas. Iz nee vezli mnogo zolota.
   Tak shli my  k  ravnine  Iliona.  Teper'  ya  stal  predvoditelem  otryada
professional'nyh  voinov,  mechtavshih  dobrat'sya  do  zolota  Troi.  Armii,
kotoruyu zhdal Gektor, bolee ne sushchestvovalo. Pomoch' troyancam  bylo  nekomu,
vojsko hettov raspalos' na tysyachi band maroderov, zanyatyh lish' grabezhom  i
razboem.
   Lukka srazu zhe sdelalsya moim pomoshchnikom, on-to znal  svoih  lyudej  kuda
luchshe menya. Ko mne on otnosilsya, pozhaluj, pochti s takim zhe uvazheniem,  kak
k bogu. YA chuvstvoval sebya nelovko, no v dannom sluchae  eto  bylo  polezno.
Sil'nyj i umelyj voin,  nemnogoslovnyj,  ot  pronzitel'nyh  glaz  kotorogo
nichego ne moglo ukryt'sya, pol'zovalsya u svoih lyudej absolyutnym  uvazheniem.
My zanochevali v tom samom lesu, gde vmeste s  Politosom  nakanune  proveli
noch'. YA rasprostersya na zemle,  polozhiv  s  odnogo  boka  mech,  s  drugogo
kinzhal, i pozhelal vstupit' v kontakt s  bogami.  "Net,  ne  s  bogami",  -
napomnil ya sebe samomu. Pust' oni i tvorcy nashi, no ne bogi.
   YA zakryl glaza i sobral voedino vsyu  svoyu  volyu,  stremyas'  uvidet'  ih
snova, zavyazat' razgovor. No ya lish' perenapryag myshcy, otchego spina  i  sheya
nachali bolet', i bol'shuyu chast' nochi ya ne mog usnut'.
   Na sleduyushchee utro  my  obnaruzhili  brod  i,  perebravshis'  cherez  reku,
napravilis' k moryu.
   Uzhe daleko za polden' my uvideli nad holmom moguchie steny  Troi.  SHatry
troyancev ischezli s ravniny. Vse istoptannoe pole mezhdu lagerem  ahejcev  i
stenami Troi useivali razbitye kolesnicy,  ostatki  shatrov.  Pod  palyashchimi
luchami solnca oblachennye v chernoe zhenshchiny i poluobnazhennye raby medlenno i
skorbno hodili ot tela k telu  sredi  soten  razdetyh  trupov.  V  vozduhe
nastojchivo kruzhili korshuny. Povsyudu lezhali trupy lyudej i zhivotnyh.
   "Svirepaya bitva", - podumal ya.
   No korabli ahejcev, kak i prezhde, stoyali  vdol'  berega,  i  ih  chernye
korpusa ostalis'  nevredimy,  ogon'  ne  tronul  ni  odin  iz  nih.  Itak,
Agamemnon, Odissej i vse ostal'nye sderzhali natisk Gektora.
   Politos smotrel na pole bitvy zatumanennymi ot slez  glazami.  Lukka  i
drugie voiny-hetty ozirali sledy poboishcha so spokojstviem professionalov.
   - Vot i Troya, - skazal Lukka, pokazyvaya na protivopolozhnyj bereg.
   - Da, - soglasilsya ya.
   On ocenivayushche smotrel na vysokie  steny,  kotorye  ne  tak-to  legko  i
odolet'.
   - A real'no li eto voobshche? - Lukka mrachno usmehnulsya. -  Vprochem,  esli
pali dazhe velikie steny Hattusasa, mozhno vzyat' i etot gorod.
   My podozhdali v teni pribrezhnyh derev'ev, poka Politos vmeste s odnim iz
voinov-hettov, vyloviv iz reki malen'kuyu kamyshovuyu lodochku, poplyli v  nej
k lageryu ahejcev. YA prikazal Politosu donesti obo vsem tol'ko Odisseyu.
   Proshel chas... Za nim drugoj. More tiho blestelo  pod  solncem,  polden'
vydalsya spokojnyj i zharkij.  Nakonec  ot  berega  v  nashu  storonu  plavno
skol'znula  galera,  ukrashennaya  golovoj  del'fina;  vesla   ee   ritmichno
vzdymalis'. Po grud' zajdya v prohladnuyu  vodu,  my  podnyalis'  na  voennyj
korabl' itakijcev.
   Lukka nastoyal, chtoby ya podnimalsya pervym, a sam poshel zamykayushchim.
   Politos stoyal v nosovoj chasti sudna. Protyanuv hudye ruki, on pomog  mne
podnyat'sya na bort. Ego borodatoe lico bylo ugryumo.
   - Kakie novosti? - sprosil ya.
   - Vchera proizoshla velikaya bitva, - progovoril on.
   - Vizhu.
   On vzyal menya za lokot' i otvel na kormu, podal'she ot grebcov.
   - Gektor i ego brat'ya prorvali oboronu i vorvalis' v lager'. No i togda
Ahilles otkazalsya bit'sya. Nadev zolotoj pancir' svoego gospodina,  Patrokl
povel mirmidonyan v boj, i oni otognali oshelomlennyh troyancev iz  lagerya  k
samym stenam Troi.
   -  Navernoe,  reshili,  chto  Ahilles  dejstvitel'no  vyshel  na  boj,   -
probormotal ya.
   - Mozhet, i tak. Bog napolnil Patrokla  boevoj  yarost'yu.  Vse  v  lagere
ahejcev schitali, chto on slishkom nezhen dlya togo, chtoby byt' ratnikom, no on
prognal troyancev k svoim  vorotam  i  srazil  ne  odnu  dyuzhinu  ih  voinov
sobstvennoruchno.
   YA prishchurilsya, uslyshav pro "dyuzhinu". Vojna  porozhdaet  massu  legend;  a
zdes', pohozhe, mifotvorchestvo nachalos' uzhe cherez sutki posle boya.
   - No potom Bogi obernulis' protiv  Patrokla,  -  so  skorb'yu  v  golose
promolvil staryj skazitel'. - Gektor  pronzil  ego  svoim  kop'em  i  snyal
zolotye dospehi Ahillesa s mertveca.
   YA oshchutil, kak moe lico okamenelo.
   "Bogi igrayut v  svoi  igry,  -  podumal  ya.  -  Oni  podarili  Patroklu
mgnovenie slavy i tut zhe potrebovali platu za nee".
   - I teper'  Ahilles  rydaet  i  posypaet  golovu  peplom.  On  klyanetsya
otomstit' i Gektoru, i vsej Troe.
   - Znachit, on primet  boj,  -  reshil  ya,  gadaya,  ne  podstroil  li  eto
kto-nibud' iz teh, kto protivostoyal  Zolotomu  bogu;  ne  oni  li  poslali
Patrokla na smert', chtoby vernut' Ahillesa na pole brani?
   -  Zavtra  utrom,  -  soobshchil  mne  Politos,  -  Ahilles   sojdetsya   v
edinoborstve s Gektorom. Tak dogovorilis' cherez  parlamenterov,  do  etogo
bitvy ne budet.
   Itak, poedinok. Opytnyj boec Gektor, sohranyayushchij hladnokrovie  dazhe  vo
vremya shvatki. Ahilles, vne  somneniya,  bystree,  hotya  i  men'she  rostom;
dvizhet zhe im ta samaya yarost', chto  posylaet  lyudej  na  samye  neveroyatnye
podvigi. Lish' odin iz nih ujdet zhivym s polya boya. YA znal eto.
   Kogda nashe sudno priblizilos' k beregu, ya uslyshal  plach  i  prichitaniya,
donosivshiesya iz stana mirmidonyan. YA  znal,  chto  etogo  trebuet  etiket  i
Ahilles prikazal rydat' svoim zhenshchinam. No s zhenskimi golosami  spletalis'
muzhskie, baraban otbival medlennyj i skorbnyj ritm.  V  tom  konce  lagerya
pylal gromadnyj koster, vzmetavshij k nebu dymnye kluby chernoj sazhi.
   - Ahilles oplakivaet druga, - progovoril Politos.
   Odnako ya videl, chto ego slegka smutili podobnye izlishestva v proyavlenii
skorbi.
   No, nevziraya na traur v  stane  mirmidonyan,  v  lagere  ahejcev  carilo
ozhivlenie: vse zhdali poedinka mezhdu Ahillesom i  Gektorom  edva  li  ne  s
radost'yu. Muzhchiny bilis' ob zaklad, prikidyvali shansy,  smeyalis',  shutili,
slovno predstoyashchaya shvatka ne okonchitsya krov'yu i smert'yu. V konce koncov ya
ponyal, chto oni pytayutsya  zaglushit'  oshchushchaemyj  vsemi  uzhas.  Tem  vremenem
mirmidonyane skorbeli, i ot ih stenanij po kozhe  polzli  murashki.  Do  menya
doshlo: vse nadeyalis', chto bitva mezhdu dvumya geroyami reshit ishod  vojny.  I
kto by ni pal - vojna zakonchitsya i vse smogut vernut'sya domoj.
   Odissej vstrechal vojsko hettov na beregu. Lukka provel pered  nim  svoj
otryad, vystroiv po dvoe, a ya stoyal ryadom  s  carem,  i  boj  pogrebal'nogo
barabana i vopli plakal'shchikov podobno holodnoj  ruke  smerti  prostiralis'
nad nami.
   Car' Itakijskij staralsya ne obrashchat' vnimaniya na shum. On ulybnulsya mne:
   - Orion, ty vernulsya s sobstvennym vojskom?
   - Gospodin moj, Odissej, - otvechal ya, - kak i sam ya, lyudi eti stremyatsya
sluzhit' tebe. Pered toboj opytnye voiny, oni budut polezny.
   On kivnul, pristal'no razglyadyvaya otryad:
   - YA primu ih, Orion, no sperva sleduet peregovorit' s  Agamemnonom.  Ne
stoit probuzhdat' zavisti ili opasenij v serdce velikogo carya.
   - Izvol', - soglasilsya ya.
   Politicheskie tonkosti ahejcev Odissej znal gorazdo luchshe menya.  Ne  zrya
ego prozvali Hitroumnym. YA ob®yasnil  emu,  chto  net  bolee  armii  hettov,
kotoraya mogla by vyruchit' Troyu, rasskazal, chto, po slovam  Arcy  i  Lukki,
staryj velikij car' hettov  skonchalsya  i  carstvo  hettov  teper'  terzaet
grazhdanskaya vojna.
   Zadumchivo poglazhivaya borodu, Odissej probormotal:
   - YA podumal, chto velikij  car'  hettov  teryaet  vlast',  uzhe  kogda  on
pozvolil Agamemnonu vojnoj razreshit' svoyu ssoru s  Priamom.  Prezhde  hetty
vsegda zashchishchali Troyu i vystupali protiv lyubogo, kto ugrozhal ej.
   YA priglyadel, chtoby moih voinov-hettov nakormili, razmestili v shatrah  i
vydali im odeyala. Oni  obosoblenno  uselis'  vokrug  sobstvennogo  kostra.
Itakijcy i ostal'nye ahejcy smotreli na hettov  s  trepetom.  Oni  ocenili
odinakovye dospehi i tshchatel'nuyu vyrabotku kozhanogo snaryazheniya. Ved'  sredi
samih ahejcev nevozmozhno bylo najti dvuh voinov,  odetyh  ili  vooruzhennyh
odinakovo. Tak chto videt' celyj otryad iz bolee chem soroka chelovek, imeyushchih
stol' shozhee snaryazhenie, im eshche ne prihodilos'.
   K moemu udivleniyu, zheleznye mechi hettov  ne  proizveli  vpechatleniya  na
ahejcev... Dazhe ne zainteresovali ih. YA vzyal klinok, prezhde prinadlezhavshij
Arce, poskol'ku uspel ubedit'sya v tom,  chto  zheleznyj  klinok  prevoshodit
bronzovyj.
   Solnce uzhe sadilos', prevrashchaya vody morya v  temno-krasnoe  vino,  kogda
Lukka podoshel ko mne. V storone  ot  lyudej  ya  uzhinal  s  Politosom.  Hett
ostanovilsya u ochaga, nervno terebya zavyazki kurtki, lico ego  hmurilos'.  YA
reshil, chto vopli mirmidonyan pronyali i ego.
   - Gospodin moj, Orion, - nachal on. - Ne mogu li ya  pogovorit'  s  toboj
otkrovenno?
   - Konechno, Lukka, govori vse nachistotu. YA ne hochu,  chtoby  ty  tail  ot
menya svoi mysli, ne hochu, chtoby mezhdu nami prolegla ten' neponimaniya.
   On oblegchenno vzdohnul:
   - Blagodaryu tebya, gospodin.
   - Nu tak chto zhe?
   - Gospodin... Razve eto osada? - On pochti negodoval. - Vojsko zaperlos'
v lagere, voiny p'yut i edyat, a gorozhane otkryli vorota i vyhodyat za edoj i
hvorostom. Gde mashiny u sten goroda,  gde  tarany  vozle  vorot?  Strannaya
kakaya-to osada!
   YA ulybnulsya. Gibel' Patrokla  nichut'  ne  vzvolnovala  ego.  No  potugi
lyubitelej razdrazhali professionala.
   - Lukka, - skazal ya. - Ahejcy ne umeyut voevat'. Zavtra utrom  na  nashih
glazah dva voina s®edutsya bit'sya na kolesnicah,  i  ishod  poedinka  mozhet
reshit' sud'bu vsej vojny.
   On pokachal golovoj:
   - Edva li. Troyancy ne pozvolyat varvaram vojti  v  gorod...  skol'ko  by
geroev ni palo u sten ego.
   - Navernoe, ty prav, - soglasilsya ya.
   - Poglyadi-ka  syuda.  -  On  ukazal  na  gorod  na  holme,  utopavshij  v
krasno-zolotistom siyanii  zahodivshego  solnca.  -  Vidish'  uchastok  steny,
kotoryj nizhe, chem vse ostal'nye?
   On  pokazyval  na  vostochnuyu  stenu  goroda,  gde,  po  slovam  boltuna
pridvornogo, ukrepleniya byli slabee.
   - Moi lyudi mogut soorudit' osadnye bashni i podkatit' ih k  etomu  mestu
tak, chtoby voiny ahejcev mogli sojti pryamo na  steny  s  verhnego  pomosta
bashni.
   - A ne popytayutsya li troyancy razrushit' bashni, kogda oni  priblizyatsya  k
stene?
   - CHem? - fyrknul on. - Kop'yami i  strelami?  Pust'  dazhe  goryashchimi.  My
ukroem bashni mokrymi konskimi shkurami.
   - A esli oni sumeyut sobrat' syuda vseh svoih lyudej i otbit' natisk?
   On poskreb v gustoj chernoj borode.
   - Takoe sluchaetsya. No obychno my napadaem odnovremenno v dvuh  ili  treh
mestah. Luchshe zablagovremenno zastavit' ih razdelit' svoi sily.
   - Neplohaya ideya, - odobril  ya.  -  Pridetsya  peregovorit'  s  Odisseem.
Interesno, kak eto ahejcam ne prishlo v golovu nichego podobnogo?
   Lukka skrivilsya:
   - Kakie oni voyaki, moj gospodin? Pust' ih  cari  i  knyaz'ki  voobrazhayut
sebya velikimi voitelyami, na samom dele oni  prosto  velikie  zabiyaki.  Moj
otryad spravitsya s ahejcami, v pyat' raz prevoshodyashchimi nas chislennost'yu.
   My eshche nemnogo pogovorili, i on otpravilsya proveryat', kak ustroilis' na
noch' ego lyudi.
   Politos, terpelivo vyslushavshij ves' razgovor, podnyalsya na nogi.
   - |tot muzh slishkom stremitsya  pobedit',  -  zametil  on  pochti  gnevnym
shepotom. - On hochet, chtoby pobeda soputstvovala emu povsyudu, i  nichego  ne
zhelaet ostavit' na volyu bogov.
   - Lyudi voyuyut radi pobedy, ne tak li? - sprosil ya.
   - Lyudi b'yutsya radi slavy i dobychi i chtoby bylo o chem  rasskazat'  svoim
vnukam. Muzh idet v boj, chtoby  dokazat'  svoyu  smelost',  chtoby  vstretit'
geroya i ispytat' svoyu sud'bu, a etot hochet vospol'zovat'sya hitrost'yu  radi
pobedy. - Politos v serdcah splyunul na pesok.
   - No ved' ty sam rugal voinov ahejcev i troyancev, prezritel'no  nazyvaya
ih krovozhadnymi durnyami, - napomnil ya.
   - Tak ono i est'! No oni b'yutsya chestno, kak podobaet muzham.
   YA rashohotalsya:
   - Tam, otkuda yavilsya ya, starik, est' pogovorka: v lyubvi i na vojne  vse
sredstva horoshi.
   Na etot raz Politos lish' chto-to burknul sebe pod nos, a ya vstal, otoshel
ot kostra i pustilsya na poiski Odisseya. Obnaruzhiv carya Itaki v sumrake pod
navesom, ya stal rasskazyvat' emu ob osadnyh bashnyah.
   - Ih mozhno postavit'  na  kolesa  i  podkatit'  k  stenam?  -  udivilsya
Odissej, kotoryj ne slyshal nichego podobnogo prezhde.
   - Da, moj gospodin.
   - Tvoi hetty umeyut vozvodit' takie mashiny?
   - Da.
   Glaza Odisseya zablesteli, budto v nih otrazilos' mercanie mednoj lampy,
stoyavshej na rabochem stole. Car' prinyalsya obdumyvat' varianty. On rasseyanno
pohlopyval po mohnatoj shkure psa, ulegshegosya u ego nog.
   - Nu chto zh, - progovoril  nakonec  Odissej,  -  nado  posovetovat'sya  s
Agamemnonom!


   Velikij  car'  dremal,  kogda  nas  vpustili  v  ego  shater.  Agamemnon
razvalilsya v pohodnom kresle, szhimaya v pravoj ruke usypannyj  dragocennymi
kamnyami kubok s vinom. Ochevidno, rana na ego pleche zatyanulas',  i  on  mog
uzhe sgibat' lokot'. V hizhine nahodilis' lish'  dve  rabyni,  temnoglazye  i
molchalivye, iz-pod ih tonkih nakidok vyglyadyvali obnazhennye ruki i nogi.
   Odissej sel licom k velikomu caryu. YA uselsya na kortochkah u ego nog. Nam
predlozhili vina. Ono pahlo medom i yachmenem.
   - Dvizhushchayasya bashnya? - zasomnevalsya Agamemnon, kogda  Odissej  dva  raza
povtoril ob®yasnenie. - Nevozmozhno sdvinut' kamennuyu bashnyu...
   - My sdelaem ee iz dereva, syn Atreya, i pokroem shkurami dlya zashchity.
   Agamemnon posmotrel na  menya  mutnymi  glazami,  uroniv  podborodok  na
shirokuyu grud'. Lampy otbrasyvali dlinnye  teni,  i  ego  lico  s  tyazhelymi
brovyami kazalos' zloveshchim i dazhe groznym.
   - Prishlos' otdat' plennicu Briseidu naglomu shchenku, - burknul  on.  -  I
celoe sostoyanie v pridachu. Nesmotrya na to chto ego obozhaemyj  Patrokl  ubit
rukoj Gektora, etot gadenysh  otkazalsya  vstupat'  v  bitvu,  poka  emu  ne
vozmestyat  nanesennyj...  yakoby  nespravedlivo,  ushcherb.  -  Prenebrezhenie,
vlozhennoe v poslednie slova, materializovavshis', moglo by obodrat' kozhu.
   - Syn Atreya, - uspokaival ego Odissej, - esli plan  moj  srabotaet,  my
zahvatim nakonec Troyu i dobudem stol'ko bogatstv, chto hvatit dazhe  pridire
Ahillesu.
   Agamemnon nichego ne skazal. On slegka shevel'nul kubkom, i odin iz rabov
pospeshil napolnit' vse chashi. Odissej derzhal v rukah zolotoj kubok,  kak  i
velikij car'. Mne dali derevyannyj.
   - Eshche tri nedeli, - progovoril Agamemnon i  pripal  k  kubku,  prolivaya
vino na uzhe zapyatnannuyu tuniku. - Mne nuzhno eshche tri nedeli.
   - Gospodin?
   Agamemnon vyronil kubok na pokrytyj kovrami zemlyanoj pol i  naklonilsya,
lukavo ulybayas':
   - CHerez tri nedeli moi korabli povezut zerno iz morya CHernyh  vod  cherez
Gellespont v Mikeny. I ni Priam, ni Gektor ne sumeyut ostanovit' ih.
   Odissej tol'ko ohnul. Tut ya ponyal, chto Agamemnon daleko ne durak.  Esli
car' ne mog zahvatit' Troyu, to nichto ne meshalo emu provesti  svoi  korabli
cherez prolivy i podozhdat', poka oni ne vernutsya nagruzhennye zernom, prezhde
chem snyat' osadu. I esli ahejcam pridetsya ostavit'  steny  Troi,  Agamemnon
zapaset na god zerna v ambarah rodnyh Miken. A potom libo vospol'zuetsya im
sam, libo prodast sosedyam, esli eto okazhetsya vygodnee.
   Odisseyu dali zdes'  prozvishche  hitroumnogo,  no  ya  ponyal,  chto  itakiec
poprostu  ostorozhnichal,  zaranee  rasschityvaya  vse  varianty,  prezhde  chem
sdelat'  hod.  Odnako  po-nastoyashchemu  lukav  byl  ne  on,  a  Agamemnon...
izvorotlivyj, egoistichnyj i zhadnyj.
   Bystro opravivshis' ot izumleniya, Odissej progovoril:
   - No sejchas nam predstavilas' vozmozhnost' polnost'yu  razrushit'  Troyu...
Ne tol'ko ograbit' gorod, uvesti zhenshchin, no  i  ostavit'  za  soboj  pravo
plavat' cherez Gellespont, poka ty budesh' vlastvovat'.
   Agamemnon otkinulsya v kresle.
   - Horoshaya mysl', syn Laerta. Ochen' horoshaya mysl'. YA  podumayu  i  sozovu
sovet, chtoby vse obsudit'... No posle zavtrashnego poedinka.
   Kivnuv, Odissej otvetil:
   - Da, posle togo kak my uvidim, ostanetsya li Ahilles sredi nas  ili  zhe
umret ot kop'ya Gektora.
   Agamemnon shiroko ulybnulsya.





   V tu noch' ya spal horosho.
   Teper' u menya byl sobstvennyj shater, kak podobaet predvoditelyu  otryada.
YA rasschityval, chto gustoe, podslashchennoe medom  vino  podejstvuet  na  menya
slovno snotvornoe. No etogo ne proizoshlo. YA krutilsya na  svoem  solomennom
lozhe i kazhdyj raz, nenadolgo zabyvayas', videl svoim vnutrennim vzorom liki
tvorcov. Oni ssorilis', prepiralis' i zaklyuchali pari, sporya, kto pobedit v
predstoyashchej shvatke.
   A potom ya uvidel Afinu, moyu vozlyublennuyu. Bezmolvnaya i odinokaya, stoyala
ona vdaleke  ot  bezzabotno  smeyavshihsya  bogov,  igravshih  zhiznyami  lyudej.
Ser'ezno, bez ulybki ona smotrela na  menya,  no  ne  proronila  ni  zvuka,
slovno kamennoe izvayanie. I tol'ko pristal'no vglyadyvalas'  v  moi  glaza,
slovno pytalas' peredat' kakuyu-to vest'.
   - Ty zhe mertva, - skazal ya ej.
   Otvetil mne skripuchij golos Politosa:
   - Afina zhiva, poka ty poklonyaesh'sya i sluzhish' ej.
   "Otlichno skazano, -  podumal  ya,  -  no  eti  slova  ne  pozvolyayut  mne
zaklyuchit' ee v svoi ob®yatiya, oshchutit' teplotu ee tela i lyubov'".
   No ya gotov byl tak krepko obnyat' Zolotogo  boga,  chtoby  istorgnut'  iz
nego zhizn'. Tak moglo sluchit'sya - nekogda...
   YA vspomnil koe-chto eshche... Temnovolosogo gruznogo giganta s seroj  kozhej
i goryashchimi krasnym ognem nenavisti glazami, kotorogo ya presledoval  skvoz'
veka i tysyacheletiya. Ariman! On kak nayavu predstal pered moimi glazami.
   I vdrug ya uslyshal ego skripuchij golos.
   - Ty glup, - shepnul on. - Ty ishchesh' silu, a obretesh' tol'ko slabost'.
   YA podumal, chto uzhe prosnulsya... Mne pokazalos', chto  ya  pripodnyalsya  na
lokte i provel ustaloj rukoj po slipavshimsya glazam. No tut razdalsya  golos
Zolotogo boga, ya slyshal ego stol' otchetlivo, kak esli by  on  stoyal  vozle
menya:
   - Perestan' soprotivlyat'sya mne, Orion. Esli mozhet umeret' dazhe  boginya,
podumaj, kak legko mne obrech' na okonchatel'nuyu gibel' odno iz  sobstvennyh
sozdanij.
   Skvoz' skladki shatra probivalis' zolotye luchi,  i  ya  vskochil.  Shvativ
mech, ya brosilsya obnazhennym naruzhu. No uvidel, chto eto  vsego  lish'  solnce
zanimavshegosya dnya.
   Nachinalos' utro, yasnoe i vetrenoe.
   Poedinka mezhdu geroyami zhdali vse - na ravninu vyshli oba vojska. Otchasti
potomu, chto edinoborstvo  vsegda  pererastalo  v  bitvu.  Vprochem,  mnogie
nadeyalis', chto vse zakonchitsya poedinkom.
   YA prikazal Lukke derzhat' lyudej podal'she ot polya boya.
   - Takoj boj ne dlya vas, - ob®yavil ya. - Nezachem riskovat' lyud'mi.
   - Togda my  mogli  by  nachat'  valit'  derev'ya  dlya  osadnyh  bashen,  -
predlozhil on. - YA zametil za rekoj podhodyashchie.
   - Davaj podozhdem s etim do okonchaniya poedinka, - skazal ya.  -  Nahodis'
vozle vorot lagerya i bud' gotov zashchitit' ih, esli troyancy prorvutsya.
   On poklonilsya, prizhav kulak k grudi.
   Nakonec vse ahejskoe  vojsko  ryad  za  ryadom  vystroilos'  na  produtoj
vetrami ravnine pered lagerem. Vozle  sten  goroda  razmestilis'  troyancy:
kolesnicy vperedi, pehota pozadi. Bezoblachnoe nebo zavoloklo pyl'yu.
   YA  videl  flazhki  na  gorodskih  stenah  i  kak  budto   dazhe   zametil
zolotovolosuyu Elenu na samoj vysokoj iz bashen Troi.
   Odissej velel mne nahodit'sya po levuyu ruku ot ego kolesnicy.
   - Budesh' zashchishchat' moego voznicu, esli my nachnem srazhat'sya.
   On prikazal, chtoby mne vydali vos'miugol'nyj shchit, zashchishchavshij  voina  ot
podborodka  do  pyat,  kotoryj  ottyagival  levuyu  ruku,  obnadezhivaya  svoej
tyazhest'yu: pyat' sloev bych'ej  shkury  s  bronzovymi  nashlepkami  na  prochnom
derevyannom karkase mogli ostanovit' lyuboe oruzhie - krome kop'ya,  pushchennogo
s mchashchejsya kolesnicy.
   Politos nahodilsya na verhu krepostnogo vala s rabami i fetami. Napryagaya
starye glaza, on budet sledit' za srazheniem, a potom ne  dast  mne  pokoya,
vysprashivaya o tom, chto ya videl segodnya, - tak uzhe sluchalos'.
   "No vse eto proizojdet, - podumal ya, -  lish'  esli  my  oba  vyzhivem  v
segodnyashnem boyu".
   Itak, ya stoyal  na  ravnine,  produvaemoj  vetrom,  prikryvaya  glaza  ot
solnca, podnyavshegosya nad  vojskom  troyancev.  Nakonec  iz  Skejskih  vorot
poyavilas' kolesnica, vlekomaya chetverkoj divnyh belyh konej. Vzdymaya  kluby
pyli, ona pokatila v perednie ryady vojska, na nej ehal  gordelivyj  roslyj
Gektor. Ogromnyj shchit i chetyre dlinnyh kop'ya vozvyshalis' nad neyu.
   Vremya  shlo,  i  nichego  poka  ne  proishodilo.  Sredi  ahejskoj  pehoty
poslyshalsya ropot. YA vzglyanul na Odisseya, tot terpelivo ulybnulsya. Ahilles,
podobno zanoschivoj znamenitosti, zastavlyal vseh zhdat' svoego poyavleniya.  YA
podumal, chto takoj metod mozhet smutit' kogo  ugodno,  tol'ko  ne  Gektora.
|tot voin vospol'zuetsya predostavlennoj pauzoj,  chtoby  razglyadet'  kazhdyj
kamen' i kochku na pole. On ne ditya, kotorogo mozhet smutit' ozhidanie.
   Nakonec v volnenie prishli  i  ryady  ahejcev,  razdalis'  privetstvennye
vozglasy. Povernuvshis', ya uvidel chetverku chernyh kak noch' konej. Fyrkaya  i
zaprokidyvaya golovy, oni mchalis' cherez rov po zemlyanoj nasypi.  Ih  chernye
shkury losnilis', kolesnicu Ahillesa  ukrashalo  chernoe  derevo  i  slonovaya
kost', a zapasnye dospehi -  samye  luchshie  Gektor  snyal  s  tela  ubitogo
Patrokla - blesteli polirovannym zolotom. SHlem s grebnem prikryval golovu,
i lica Ahillesa pochti ne bylo vidno. I tol'ko kogda  kolesnica  proskochila
mimo menya, ya uvidel, chto guby carevicha mirmidonyan surovo  szhaty,  a  glaza
mechut iskry.
   On ne ostanovilsya radi obychnyh predvaryavshih bitvu  formal'nostej.  Dazhe
ne zamedlil bega konej. Ego kolesnichij shchelknul knutom nad ushami voronyh, i
skakuny izo vseh sil rvanulis' vpered.  Potryasaya  kop'em,  Ahilles  gromko
krichal - i ego krik otrazilsya ehom ot sten Troi:
   - PATROKL! PA... TRO... KL!
   Ego kolesnica katila pryamo na Gektora. Voznica-troyanec tronul  s  mesta
konej, i blagorodnyj voin podnyal odno iz svoih kopij.
   Kolesnicy  mchalis'  navstrechu  drug  drugu,  i  geroi   metnuli   kop'ya
odnovremenno. Ahilles popal v  shchit  Gektora,  tot  poshatnulsya  i  edva  ne
vyletel iz kolesnicy, no  vosstanovil  ravnovesie  i  potyanulsya  za  novym
kop'em. Poslannoe tverdoj rukoj,  ono  proletelo  mezhdu  Ahillesom  i  ego
kolesnichim i vonzilos' v derevyannyj pol kolesnicy.
   Po kozhe moej proshel moroz: mirmidonyanin dazhe  ne  podnyal  svoego  shchita,
kogda troyanec metnul kop'e v ego storonu, i ne uklonilsya, kogda nakonechnik
edva ne zadel ego shcheku, porosshuyu molodoj borodoj.  Ili  sobstvennaya  zhizn'
Ahillesa ne volnovala, ili zhe v bezumii svoem on schel sebya neuyazvimym.
   Kolesnicy vnov' proskochili mimo drug druga,  i  voiteli  opyat'  metnuli
kop'ya. Oruzhie Gektora otskochilo ot bronzovogo naplech'ya pancirya Ahillesa, i
snova aheec dazhe ne shevel'nulsya, chtoby zashchitit'sya. No ego  kop'e  porazilo
voznicu Gektora pryamo v lico. S zhutkim  krikom  tot  povalilsya  na  spinu,
obeimi rukami szhimaya drevko oruzhiya,  prevrativshego  ego  lico  v  krovavye
kloch'ya.
   Vzvyv, ahejcy sdelali  neskol'ko  shagov  vpered.  Ponimaya,  chto  nel'zya
pravit'  loshad'mi  i  bit'sya  odnovremenno,  troyanec  legko   soskochil   s
kolesnicy, prihvativ levoj rukoj dva kop'ya. Pochuyavshie svobodu koni ponesli
kolesnicu k gorodskim stenam.
   Teper' u Ahillesa poyavilos' preimushchestvo, i, okazavshis' pered Gektorom,
on prinyalsya kruzhit' vokrug speshivshegosya voina, pytayas'  otyskat'  uyazvimoe
mesto. No troyanec krepko derzhal shchit pered soboj i postoyanno  peredvigalsya,
ne davaya protivniku pricelit'sya. Bronzovyj shlem, shchit i ponozhi  delali  ego
pochti neuyazvimym.
   Ahilles metnul drugoe kop'e, ono proletelo mimo. Gektor, kak  kazalos',
toptalsya na meste. No ya uspel  zametit',  chto  kazhdyj  raz,  povorachivayas'
licom k kolesnice Ahillesa, on delal shag-drugoj k ryadam svoih voinov.
   Mirmidonyanin, dolzhno byt', tozhe zametil eto i vyprygnul  iz  kolesnicy.
Vzdoh prokatilsya po oboim vojskam. Geroi shodilis' licom k licu  peshimi...
CHerez neskol'ko mgnovenij ih razdelyala tol'ko dlina kop'ya.
   Roslyj Gektor  uverenno  priblizhalsya  k  nevysokomu  mirmidonyaninu.  On
chto-to  skazal  Ahillesu,  tot  splyunul  pered  tem,  kak  otvetit'.   Oni
nahodilis' slishkom daleko ot menya, i ya ne mog  razobrat',  kakimi  slovami
oni obmenyalis'. A potom Ahilles sdelal takoe,  ot  chego  ahejcy  bukval'no
zastonali. On otbrosil shchit, zagremevshij po zemle, i zamer pered Gektorom s
kop'em v rukah.
   "Glupec,  -  podumal  ya,  -  neuzheli  on  dejstvitel'no  schitaet   sebya
neuyazvimym?"
   Szhimaya obeimi rukami kop'e, Ahilles stoyal  licom  k  protivniku  -  bez
shchita.
   Vybrav iz dvuh ostavshihsya kop'e podlinnee, Gektor otbrosil  korotkoe  i
poshel pryamo na protivnika. Ego rost, sila i opyt davali emu  preimushchestvo.
On znal eto. Nevysokij i bystryj  Ahilles  slovno  obezumel.  On  dazhe  ne
popytalsya otbit' vypad kop'em  ili  otbezhat'  v  storonu.  Ahilles  prosto
nyrnul i, propustiv kop'e Gektora bukval'no  v  dyujme  ot  lica,  napravil
sobstvennoe v glaza troyanca.
   V lyubom vide rukopashnoj nel'zya  atakovat'  i  zashchishchat'sya  odnovremenno.
Udachlivyj voin mozhet mgnovenno perehodit' ot ataki k  zashchite  i  naoborot.
Troyanec  ponimal  eto  i  yavno  namerevalsya  vynudit'  protivnika   tol'ko
oboronyat'sya. No tot ne zhelal zashchishchat'sya i tol'ko otbival  vypady  Gektora.
Smysl proishodivshego nachal dohodit' do  menya:  skorost'  i  otvaga  davali
ogromnye preimushchestva Ahillesu. Tyazhelyj shchit lish' meshal by ego manevram.
   On otstupal pered  troyancem,  i  vskore  ya  zametil,  chto  mirmidonyanin
uvlekaet Gektora blizhe i blizhe k nashim ryadam.
   Poka oni oba poteli i pyhteli  pod  palyashchim  solncem,  ya  zametil,  chto
Ahilles ulybaetsya, slovno malen'kij mal'chik,  s  udovol'stviem  otryvayushchij
krylyshki u muhi, kak budto on uzhe vognal kop'e v grud' svoego vraga...  On
napominal bezumca, zadumavshego kovarnoe ubijstvo.  Mne  dovodilos'  videt'
takuyu ulybku na lice Zolotogo boga.
   Gektor ponyal, chto iniciativa pereshla k protivniku. On izmenil  taktiku,
pytayas' aktivnee dejstvovat' kop'em, stremyas' za schet preimushchestva v  sile
zastavit' sopernika opustit' oruzhie i vognat' nakonec  zaostrennuyu  bronzu
nakonechnika v nezashchishchennoe shchitom telo vraga.
   Ahilles sdelal vypad,  i  Gektor  opozdal  na  kakuyu-to  dolyu  sekundy.
Predvoditelyu  mirmidonyan  etogo  hvatilo.  Podprygnuv,  on  obeimi  rukami
napravil so vsej siloj kop'e v Gektora.  Nakonechnik  udaril  o  zashchishchennuyu
bronzoj grud' geroya, ya uslyshal, kak on so skrezhetom skol'znul po  metallu,
ne probiv ego, i soskochil, popav Gektoru  pod  podborodok.  Udar  otbrosil
troyanca nazad, no on ne upal. I na  mgnovenie  oba  voina  zastyli  ryadom;
Ahilles davil na kop'e  s  takoj  siloj,  chto  pal'cy,  szhimavshie  drevko,
pobeleli, glaza ego pylali nenavist'yu i zhazhdoj krovi, a  na  gubah  igrala
zhestokaya ulybka. Ruki Gektora, ne  vypuskaya  dlinnogo  kop'ya  i  ogromnogo
shchita, medlenno potyanulis' vpered, slovno on hotel  obnyat'  svoego  ubijcu.
Konec kop'ya pogruzhalsya vse glubzhe v ego gorlo, pronikaya v mozg.
   I vot telo Gektora  obmyaklo  i  povislo  na  ostrie  kop'ya  protivnika,
kotoryj totchas zhe vyrval iz gorla vraga svoe  oruzhie,  i  mertvyj  carevich
pokatilsya v pyl'.
   - Za Patrokla! - vskrichal Ahilles, potryasaya okrovavlennym kop'em.
   Ahejcy izdali radostnyj vopl', troyancy zhe zastyli v uzhase.
   Ahilles otbrosil kop'e, izvlek mech iz nozhen i neskol'ko raz rubanul  po
shee Gektora, golove kotorogo suzhdeno bylo stat' trofeem.
   YA bezhal za kolesnicej Odisseya, znaya: te samye lyudi, kotorye  nadeyalis',
chto shvatka mezhdu geroyami pokonchit s vojnoj, mchatsya  teper'  v  bitvu,  ne
dumaya ni o chem;  podobno  lemmingam,  kotorye  vybrasyvayutsya  na  bereg  v
stremlenii  k  samoubijstvu,  povinuyas'   tainstvennomu   zovu   bezumnogo
instinkta.
   "Tak ty naslazhdaesh'sya bitvoj? - vspomnil ya davnie slova Zolotogo  boga.
- CHto zh, ya zalozhil v svoi sozdaniya strast' ubivat'".
   No vremeni na razmyshleniya uzhe ne  ostavalos'.  Moya  ruka  szhimala  mech,
vragi brosilis' na menya, sverkaya nalitymi krov'yu, sulyashchimi smert' glazami.
Sleduya primeru Ahillesa, ya sbrosil s levoj ruki tyazhelyj shchit. On byl mne ne
nuzhen: reakcii moi obostrilis', i mir vokrug menya slovno zastyl.
   ZHeleznyj  mech  horosho  posluzhil  mne,  bronzovye   klinki   treshchali   i
perelamyvalis' pod ego udarami. Ostroe lezvie probivalo bronzovuyu bronyu. YA
dognal kolesnicu Odisseya. On i eshche neskol'ko voinov na kolesnicah okruzhili
telo Gektora, poka Ahilles i ego mirmidonyane razdevali trup. YA uvidel, kak
golovu hrabrogo carevicha vodruzili na kop'e, i v  negodovanii  otvernulsya.
Nakonec kto-to privyazal lodyzhki trupa k dyshlu  kolesnicy  i  ustremilsya  v
lager' ahejcev, nadeyas' probit'sya s telom skvoz' ryady srazhavshihsya voinov.
   Vidya takoe varvarstvo, troyancy raz®yarilis'. Voznegodovav  ot  podobnogo
nadrugatel'stva, oni otchayanno stremilis' otbit'  telo  Gektora,  chtoby  ne
pozvolit' ahejcam uvezti ego v lager'.
   I poka bor'ba razgoralas', ya zametil, chto nikto iz troyancev ne zashchishchaet
podhoda k gorodu, oni dazhe ne  podumali  ohranyat'  vorota,  cherez  kotorye
vyshli.
   YA brosilsya k kolesnice Odisseya i zakrichal, perekryvaya proklyatiya i  stuk
oruzhiya:
   - Vorota! Troyancy ostavili ih bez ohrany!
   Glaza Odisseya vspyhnuli, on poglyadel na gorodskie steny, potom na  menya
i kivnul.
   - K vorotam! - zakrichal on, perekryvaya shum bitvy. - K  vorotam,  prezhde
chem ih zakroyut.
   Izdav yarostnyj boevoj klich, Odissej ostavil telo Gektora. Ryadom s dvumya
kolesnicami ya begom pomchalsya vpered, raschishchaya sebe dorogu mechom...  I  vot
uzhe nichto ne otdelyalo menya ot sten Troi, krome pustogo prostranstva.
   - K  vorotam!  -  uslyshal  ya  prizyv  za  svoej  spinoj,  i  mimo  menya
progrohotala kolesnica, koni mchalis' kak bezumnye, razduvaya nozdri,  glaza
ih pobeleli i vykatilis'.
   O tele Gektora nemedlenno zabyli, bitva prekratilas', vse ustremilis' k
Skejskim vorotam. Vojsko troyancev potokom teklo nazad, starayas'  okazat'sya
pod zashchitoj gorodskih sten, poka ne zakryli vorota.
   Vnov' vskochiv v kolesnicu, Ahilles prorubil krovavuyu proseku  v  vojske
troyancev; on razil mechom napravo i  nalevo,  a  peshie  voiny  i  znat'  na
kolesnicah rasstupalis' pered nim. Potom on  vyhvatil  knut  u  voznicy  i
pognal loshadej otchayannym galopom k gorodskim vorotam.
   YA videl, kak Odissej metnul kop'e v grud' troyanca, ohranyavshego  vhod  v
gorod. Vozle vorot poyavilis' sedoborodye stariki i mal'chishki,  vooruzhennye
legkimi metatel'nymi kop'yami.  So  sten  strelyali  luchniki,  brosali  vniz
kamni. Odisseyu prishlos' ostanovit'sya, no Ahilles  mchalsya  dal'she  pryamo  k
vorotam,  ne  obrashchaya  vnimaniya  na  sypavshiesya  gradom  snaryady.   Strazhi
brosilis' vrassypnuyu, pryachas'  za  massivnymi  derevyannymi  stvorkami,  na
kotorye kto-to navalilsya, zakryvaya. Uvidev, chto shchel' uzhe slishkom mala  dlya
kolesnicy, Ahilles soskochil na zemlyu i brosilsya vpered, potryasaya  ogromnym
okrovavlennym kop'em. Voiny u vorot popytalis' pregradit' emu  dorogu,  no
on legko razognal ih.
   Odissej i drugoj znatnyj aheec Diomed, kak ya uznal pozzhe, pospeshili  na
pomoshch'; perebroshennye za spinu ogromnye shchity  s  golovy  do  pyat  zashchishchali
oboih voinov ot kamnej i strel, kotorye leteli  na  nih  sverhu.  Osnovnaya
chast' troyanskogo vojska nevdaleke ot nas vstupila v  otchayannuyu  shvatku  s
vojskom ahejcev, kotorye stremilis' pregradit' im put' k gorodskim stenam.
YA  vstal  mezhdu  Odisseem  i  Ahillesom,  mechom   otrazhaya   udary   kopij,
vysovyvavshihsya iz shcheli mezhdu stvorkami. Levoj rukoj ya  vydernul  kop'e  iz
ruk ispugannogo mal'chishki, brosil na zemlyu i potyanulsya za drugim.
   V glubine dushi ya nedoumeval: pochemu ya ubivayu  troyancev,  zachem  mne  ih
smert'? |ti lyudi takie zhe tvoreniya Zolotogo boga, kak i ya. Oni idut v boj,
kak im velit ih sozdatel'; on upravlyaet imi tak zhe, kak i mnoj. Na  eto  ya
otvetil sebe: vse umirayut, no nekotorym prihoditsya umirat' ne edinozhdy.
   ZHizn' vse ravno okonchitsya smert'yu.  No  esli  troyancy  sluzhat  Zolotomu
bogu, pust' i ne ponimaya ego planov, togda oni vragi mne.  I  ya  ub'yu  ih.
Uhvativshis' za kop'e, ya prityanul k sebe tak i ne  vypustivshego  oruzhiya  iz
ruk starca... Kogda ya uzhe mog dotyanut'sya do nego mechom, on vypustil kop'e,
zakrichal i vozdel ruki nad golovoj, starayas' zashchitit'sya voplem. Klinok moj
razbrosal ruki starca i pogruzilsya v ego cherep.
   Poka ya izvlekal mech iz rany, stoyavshij ryadom yunec shvyrnul v menya  legkoe
kop'e.
   YA legko uklonilsya i tknul hrabreca  obagrennym  krov'yu  klinkom.  YA  ne
hotel ego smerti. Sperva on ispugalsya, no vse-taki shagnul vpered.  Vtorogo
shansa sohranit' zhizn' ya emu ne podaril.
   Shvatka u vorot zatyanulas', kak  kazalos',  na  chas.  Konechno,  zdravyj
smysl podskazyval,  chto  ona  zakonchilas'  cherez  neskol'ko  minut,  kogda
podoshlo otstupivshee vojsko  troyancev,  otchayanno  soprotivlyavsheesya  natisku
glavnyh sil ahejcev. Kolesnicy i peshie  metalis',  voiny  kololi,  rubili,
povsyudu  razdavalis'  proklyatiya,  vopli,  voj,  vizg,  predsmertnye  kriki
pronzali vozduh v uzkom koridore, kotoryj vel k  Skejskim  vorotam.  To  i
delo leteli strely i kamni, pyl' smeshivalas'  s  krov'yu.  Troyancy  spasali
svoi zhizni i v otchayanii stremilis' pod zashchitu gorodskih sten tak  zhe,  kak
bezhali  ahejcy  vsego  neskol'ko  dnej  nazad,  pytayas'  izbezhat'   udarov
smertonosnogo kop'ya Gektora.
   Nevziraya na vse nashi staraniya, troyancy uderzhivali vorota otkrytymi,  no
ne pozvolyali nam probit'sya v gorod. Protivostoyat' natisku celogo vojska  v
uzkom prohode mogut neskol'ko doblestnyh voinov,  a  troyancev  perepolnyala
reshimost' - pust' iz chistogo otchayaniya. Oni ponimali, chto,  kak  tol'ko  my
vorvemsya v vorota, s gorodom budet pokoncheno. Oni  lishatsya  vsego:  zhizni,
blizkih, rodnogo doma. I poetomu oni sderzhivali nas, novye muzhchiny i yunoshi
smenyali ubityh. Glavnye sily ih vojska prosachivalis' v  vorota,  otbivayas'
ot ahejcev na  puti  k  spaseniyu.  Tut-to  i  byl  nanesen  udar,  kotorym
zakonchilas'  bitva.  Vse  vokrug  menya  slovno  zastylo.  Strely  medlenno
dvigalis' v vozduhe, ya mog legko shvatit' lyubuyu. YA ugadyval, kuda  celitsya
ocherednoj predstavshij peredo mnoj voin, - po vyrazheniyu glaz  i  napryazheniyu
myshc. Podstupaya k suzhavshejsya shcheli mezhdu  stvorkami,  ya  povernulsya  k  nej
bokom,  chtoby  otrazit'  natisk  troyancev,  probivavshihsya  k   vozhdelennym
vorotam, i zametil Ahillesa. V glazah ego  svetilas'  zhazhda  krovi,  dikij
hohot  rvalsya  s  gub,  on  rubil  lyubogo  troyanca,  kotoryj   osmelivalsya
priblizit'sya k nemu na dlinu mecha. I  tut  krasavec  s  dlinnymi  zolotymi
kudryami sklonilsya so steny s lukom v rukah i  vypustil  strelu,  operennuyu
serymi sokolinymi per'yami, v nezashchishchennuyu spinu Ahillesa.
   Slovno v koshmarnom sne ya zakrichal, zhelaya predupredit'  hrabrogo  voina,
no moi slova utonuli v proklyat'yah, stonah i shume bitvy. Otbrosiv so svoego
puti poldyuzhiny raz®yarennyh voinov, ya  brosilsya  k  Ahillesu,  poka  strela
medlenno i tochno letela v ego spinu. YA uspel opustit' ruku na ego plecho  i
otbrosit' vpered.
   Pochti uspel.
   Strela udarila ego v ikru levoj nogi, kak raz nad pyatkoj. Ahilles upal,
vzvyv ot boli.





   Na  mgnovenie  mir  kak  budto  zamer.  Nepobedimyj   Ahilles,   dosele
neuyazvimyj geroj, korchilsya v pyli ot boli, i strela torchala v ego noge.
   YA vstal nad nim i snes mechom  golovy  pervym  podvernuvshimsya  pod  ruku
troyancam. Odissej i Diomed prisoedinilis' ko mne, i bitva  srazu  pomenyala
svoe napravlenie i cel'.  My  uzhe  ne  stremilis'  proniknut'  v  Skejskie
vorota, sledovalo sohranit' zhizn' Ahillesu i dostavit' ego v lager'.
   My medlenno otstupali, i, chestno govorya, zametiv eto, troyancy  ostavili
nas v pokoe. Oni brosilis' v vorota i zahlopnuli massivnye stvorki. YA vzyal
Ahillesa  na  ruki,  Odissej  i  vse  ostal'nye  okruzhili  nas...  Tak  my
napravilis' v lager'.
   Pri vsej svireposti i sile carevich byl legok, kak  ditya.  Nas  okruzhili
mirmidonyane, kotorye, ne skryvaya potryaseniya, smotreli na  svoego  ranenogo
vozhdya kruglymi ot  ispuga  glazami.  Nekrasivoe  lico  Ahillesa  vspotelo,
pobelevshie guby szhalis'. YA nes ego uzhe mimo gromadnogo, obduvaemogo  vsemi
vetrami duba, vysivshegosya nepodaleku ot vorot.
   - Bogi predostavili mne vybor, - probormotal on skvoz' stisnutye  zuby,
- mezhdu dolgoj zhizn'yu i slavoj. YA vybral slavu.
   - Nu, eto ne ser'eznaya rana, - otvetil ya.
   - Bogi reshat, naskol'ko ona opasna, - otvechal Ahilles golosom nastol'ko
slabym, chto ya edva ego rasslyshal.
   Sredi obagrennoj krov'yu ravniny  nas  vstretili  shestero  mirmidonyan  s
nosilkami iz remnej, natyanutyh  na  derevyannuyu  ramu.  YA  opustil  na  nih
Ahillesa kak tol'ko mog berezhno. I vse-taki lico ego iskazilos'  ot  boli,
tem ne menee carevich ne vskriknul i ne pozhalovalsya.
   Odissej polozhil ruku na moe plecho:
   - Ty spas emu zhizn'. Ty zametil strelu?
   - Da, i ona letela pryamo v ego serdce. Kak ty dumaesh',  opasna  li  eta
rana?
   - Ne slishkom, - otvechal Odissej. - No Ahilles ne skoro  sumeet  vyehat'
na ristalishche.
   Bok o bok s carem Itaki my ustalo breli  po  pyl'noj  ravnine.  S  morya
vnov' zadul veter, podnimaya pyl',  letevshuyu  nam  v  lica.  Vozvrashchayas'  v
lager', my prikryvali glaza. Kazhdaya myshca moego tela nyla, krov' zapeklas'
na pravoj ruke i nogah, ispachkav odezhdu.
   - Ty bilsya otlichno, - progovoril  Odissej.  -  YA  dazhe  reshil,  chto  my
vse-taki zahvatim vorota i nakonec vorvemsya v gorod.
   YA ustalo pokachal golovoj:
   - My ne mozhem prorvat'sya v ohranyaemye  vorota.  Zashchitit'  uzkij  prohod
neslozhno.
   Odissej kivnul, soglashayas':
   - Tak ty polagaesh', chto tvoi hetty  sumeyut  postroit'  mashinu,  kotoraya
pozvolit nam podnyat'sya na steny Troi?
   - Oni govoryat, chto uzhe prodelyvali eto v Ugarite i v drugih krayah.
   -  V  Ugarite...  -  protyanul  Odissej.  Nazvanie  goroda,  nesomnenno,
proizvelo na nego vpechatlenie. - Nado peregovorit' s Agamemnonom i voennym
sovetom. Poka Ahilles ne vyjdet na  pole  brani,  nechego  i  dumat'  vnov'
shturmovat' vorota.
   - Nezachem delat' eto, dazhe kogda on vyzdoroveet, - vozrazil ya.
   Odissej surovo vzglyanul na menya, no promolchal.
   Politos i v samom dele podprygival na  meste,  kogda  ya  vozvratilsya  v
lager'.
   - Kakoj den'! - povtoryal on. - Kakoj den'!
   I kak vsegda do poslednej detali starik vypytal u menya vse  podrobnosti
srazheniya. On sledil za bitvoj s vershiny vala, no otchayannaya shvatka u vorot
razygralas' chereschur daleko,  da  i  v  kipenii  boya  trudno  bylo  chto-to
razlichit'.
   - A chto togda skazal Odissej? - sprashival on. - YA videl,  kak  Odissej,
Diomed i Menelaj ehali bok o bok k  vorotam.  Kto  iz  nih  dobralsya  tuda
pervym?
   On ustroil mne pir: podal gustuyu yachmennuyu pohlebku,  zharenogo  yagnenka,
luk, lepeshki, eshche goryachie, pryamo iz glinyanoj pechi, flyazhki  nerazbavlennogo
vina. I poka ya el, govoril so mnoj ne umolkaya.
   Ne zabyvaya pro edu, ya otvechal na voprosy skazitelya. Vremya shlo, i solnce
sklonyalos' k zapadu, opuskayas' k poverhnosti morya... Vershiny gor  ostrovov
sdelalis' zolotymi, purpurnymi, a potom i vovse rastvorilis' vo  t'me.  Na
bezoblachnom  fioletovom   nebe   prostupila   pervaya   zvezda,   nastol'ko
prekrasnaya, chto ya ponyal, pochemu vo vse veka i povsyudu na Zemle ee nazyvali
imenem bogini lyubvi.
   Voprosy Politosa  sypalis'  kak  iz  roga  izobiliya,  poetomu  ya  reshil
otdohnut' ot nego i poslal spravit'sya  o  sostoyanii  Ahillesa.  YA  ne  mog
izbavit'sya ot strannogo gnetushchego chuvstva. Ahilles  obrechen,  govoril  mne
vnutrennij golos, on perezhivet Gektora lish' na neskol'ko chasov.
   YA popytalsya zabyt' o predchuvstvii, usmatrivaya v nem rezul'tat ustalosti
i perenapryazheniya.
   - A eshche najdi Lukku i prishli ego ko mne! - kriknul ya uzhe vsled stariku,
otpravivshemusya uznat', naskol'ko ser'eznoj okazalas' rana.
   Predstav peredo mnoj, voin-hett ne skryval  mrachnogo  udovol'stviya.  On
privetstvoval menya, prizhav kulak k grudi.
   - Ty videl bitvu? - pointeresovalsya ya.
   - Nemnogo.
   - I chto zhe ty dumaesh'?
   On dazhe ne pytalsya skryt' prenebrezheniya.
   - Svalka podrostkov, peredravshihsya na gorodskoj ploshchadi.
   - No krov' lilas' nastoyashchaya, - zametil ya.
   - YA znayu. Odnako goroda ne berut, shturmuya zashchishchennye vorota.
   YA soglasilsya.
   - Derev'ev, chto rastut na tom beregu, hvatit na shest' osadnyh bashen,  a
mozhet, i bol'she, - progovoril Lukka.
   - Nachni stroit' odnu. Kak tol'ko velikij car' uvidit ee i  pojmet,  chto
eto   takoe,   on   nemedlenno   reshit   vospol'zovat'sya   predstavivshejsya
vozmozhnost'yu.
   - YA vyshlyu lyudej s pervymi luchami solnca.
   - Horosho.
   - Spokojnoj nochi, gospodin.
   U menya edva  ne  vyrvalsya  gor'kij  smeshok.  Noch'  budet  dejstvitel'no
spokojnaya. No ya spravilsya s soboj i vymolvil tol'ko:
   - I tebe, Lukka.
   Skoro vernulsya Politos. Lico ego bylo pechal'nym, dazhe  umirayushchee  plamya
kostra pozvolilo zametit' skorb', gnezdivshuyusya v ego glazah.
   - Kakie novosti? - sprosil ya, kogda on opustilsya na  zemlyu  vozle  moih
nog.
   - Moj gospodin, Ahilles bol'she ne voin, -  otvechal  Politos.  -  Strela
perebila pyatochnoe suhozhilie. On nikogda ne smozhet hodit' bez kostylya.
   YA stisnul zuby.
   Politos potyanulsya k  vinu,  pomedlil,  brosil  na  menya  voprositel'nyj
vzglyad. YA kivnul. On plesnul sebe pobol'she i razom osushil chashu.
   - Itak, Ahilles stal kalekoj, - progovoril ya.
   Vytiraya rot tyl'noj storonoj ladoni, Politos vzdohnul:
   - CHto zh, u sebya vo Ftii on smozhet prozhit' dolguyu zhizn'. A  kogda  umret
ego otec, stanet carem i budet pravit' vsej Fessaliej. Ne  tak  uzh  ploho,
po-moemu.
   YA kivnul, soglashayas', no  usomnilsya  v  tom,  chto  Ahilles  smiritsya  s
sud'boj kaleki.
   I slovno  v  otvet  na  moi  somneniya  iz  stana  mirmidonyan  razdalis'
gorestnye kriki. YA vskochil na nogi, Politos podnimalsya ne stol' rezvo.
   - Gospodin moj Ahilles! - vopil kto-to zhalobnym golosom. - Gospodin moj
Ahilles umer!
   YA poglyadel na Politosa.
   - Neuzheli strela okazalas' otravlennoj? - vsluh podumal on.
   SHvyrnuv chashu s vinom, ya brosilsya k mirmidonyanam. Kazalos', ves'  lager'
ustremilsya tuda: peredo mnoj mayachila shirokaya spina Odisseya, ogromnyj  Ayaks
dlinnymi pryzhkami obgonyal vseh.
   Vooruzhennye kop'yami voiny-mirmidonyane otgonyali tolpu ot svoego  lagerya,
propuskaya tol'ko znat'. Vmeste  s  Odisseem  ya  minoval  strazhu.  Menelaj,
Diomed, Nestor i pochti vse predvoditeli ahejcev  sobralis'  pered  hizhinoj
Ahillesa.
   YAvilis' vse - krome Agamemnona.
   My proshli mimo rydavshih voinov i rvushchih volosy zhenshchin, kotorye carapali
lica, voznosya prichitaniya k nebesam.
   Postel' Ahillesa na nevysokom pomoste v dal'nem konce hizhiny prevratili
v smertnyj odr, na kotoryj i ulozhili molodogo voina. Levaya noga  ego  byla
obmotana propitannymi celebnymi mazyami povyazkami, a  pravaya  ruka  szhimala
kinzhal... Nachinavshijsya ot  levogo  uha  svezhij  razrez  na  gorle  sochilsya
krov'yu.
   Nevidyashchie glaza Ahillesa byli ustremleny  k  obmazannym  glinoj  doskam
potolka, rot sudorozhno priotkryt to li v poslednej ulybke, to li v grimase
boli.
   Odissej povernulsya ko mne:
   - Prikazhi svoim lyudyam vozvodit' osadnuyu bashnyu.
   YA kivnul.





   Odissej i drugie vozhdi  otpravilis'  v  hizhinu  Agamemnona  na  voennyj
sovet. YA vernulsya v svoj shater. Lager' kipel ot novostej: Ahilles pogib ot
sobstvennoj ruki... Net, eto byla otravlennaya strela... Net,  vinoj  vsemu
troyanskij lazutchik... Net, bog Apollon porazil geroya, chtoby  otomstit'  za
smert' Gektora i nadrugatel'stvo nad ego telom.
   Bog Apollon. YA rasprostersya na solomennom matrase i, spletya  pal'cy  za
golovoj, podumal, chto na sej raz prosto hochu usnut', daby perejti v druguyu
real'nost' i vnov' vstretit'sya s tvorcami. Mne bylo chto skazat' im  i  chto
sprosit' u nih; nekotorye voprosy trebovali otveta.
   No kak projti v ih izmerenie? Prezhde tuda menya prizyval Zolotoj bog.  YA
ne mogu sdelat' etogo sam.
   Tak li? Zakryv glaza,  ya  podumal  o  snah,  kotorye  videl  ran'she.  YA
zamedlil ih, ostanovil sobstvennye mysli, prevratil kazhduyu sekundu  v  chas
i, opuskayas' vse glubzhe i glubzhe, zametil  otdel'nye  atomy,  sostavlyayushchie
telo... Uvidel, kak  oni  drozhat  i  trepeshchut,  povinuyas'  efirnoj  plyaske
energii. Mne trebovalas' shema. YA iskal zakonomernosti:  kak  raspredelit'
energiyu, kak  peregruppirovat'  chasticy,  obrazuyushchie  vorota  mezhdu  dvumya
mirami. YA znal, chto oba mira -  chast'  edinogo  celogo,  chast'  togo,  chto
Zolotoj bog nazyvaet kontinuumom. No gde zhe svyaz'? Kak otvorit' vorota?
   Tam, snaruzhi, vozle moego nebol'shogo shatra zhuzhzhali nasekomye i privychno
siyali zvezdy. Vzoshla luna. Noch' nachalas' i konchilas'. A ya lezhal  nedvizhno,
kak v transe, i, zakryv glaza, vglyadyvalsya v proshloe,  kogda  Zolotoj  bog
provodil menya cherez vorota, svyazyvavshie nashi miry.
   I nakonec ya uvidel shemu, vosstanovil  po-sekundno  vse,  chto  bylo  so
mnoj, kogda ya perenosilsya, povinuyas' vole svoego muchitelya...  Uvidel,  kak
raspredelyaetsya energiya mezhdu atomami. YA predstavil sebe  vse  podrobnosti,
zamorozil shemu v pamyati, a potom skoncentriroval vse svoi mysli  na  etom
izobrazhenii. Postepenno ya vzmok ot pota i tak napryagsya, chto mozg moj  edva
ne vosplamenilsya.
   "Ne ostanovlyus', - poobeshchal ya sebe, - prorvus' tuda ili pogibnu!" Inogo
ne dano. Adskij holod skoval menya. I  vdrug  svet  pogas,  a  potom  snova
vspyhnul, i ya oshchutil laskovoe teplo.
   Otkryv glaza, ya uvidel sebya v okruzhenii bogov i bogin', s kotorymi  uzhe
vstrechalsya. No na etot raz ya sam prishel k nim. Kazalos', eto ih potryaslo.
   - Kak ty osmelilsya!
   - Kto prizval tebya?
   - Ty ne imeesh' prava vtorgat'sya syuda!
   YA  uhmyl'nulsya,  zametiv   ih   udivlenie.   Oni   byli   dejstvitel'no
velikolepny: v krasivyh, bogato ukrashennyh odezhdah. Na mne, krome  kozhanoj
yubki, nichego ne bylo.
   - Naglaya tvar'! - progovorila odna iz bogin'.
   YA iskal sredi nih Apollona. Otodvinuv dvoih, on predstal peredo mnoj.
   - Kak ty probralsya syuda? - potreboval on otveta.
   - Ty sam pokazal mne put'.
   Gnev vspyhnul v ego zolotyh glazah. No tot, kotorogo pro  sebya  ya  zval
Zevsom, postarshe, s gustoj borodoj, shagnul vpered i stal vozle nego.
   - Ty obnaruzhil udivitel'nye sposobnosti, Orion,  -  skazal  on  mne.  A
potom, obrativshis' k Zolotomu bogu, proiznes: - Pozdravlyayu tebya  so  stol'
odarennym sozdaniem.
   Mne  pokazalos',  chto  po  tonuvshim  v  borode  gubam  Zevsa  probezhala
ironicheskaya ulybka.
   Zolotoj bog v znak blagodarnosti sklonil golovu.
   - Ochen' horosho, Orion, - skazal on. - Ty nashel dorogu syuda.  No  zachem?
CHego ty hochesh'?
   - YA hochu uznat' vashu volyu: chto vy reshili sdelat' s Troej? Vyigraet  ona
etu vojnu ili pogibnet?
   Ne otvechaya, oni pereglyanulis'.
   - Ne tebe eto znat', - progovoril Apollon.
   YA okinul vzglyadom ih lica, prekrasnye,  bez  malejshego  iz®yana...  Bogi
sovershenno ne umeli pryatat' svoi chuvstva ili ne hoteli etogo.
   - Itak, - progovoril ya, - teper' ya vizhu, chto vy  eshche  ne  reshili  mezhdu
soboj, kakim budet ishod. Horosho! Togda ahejcy vnov' nachnut shturm Troi.  I
na etot raz oni voz'mut gorod, chtoby ispepelit' ego.
   - Nevozmozhno! - otrezal Zolotoj bog. - YA ne pozvolyu im pobedit'.
   - Ty reshil, chto  so  smert'yu  Ahillesa  vse  shansy  ahejcev  na  pobedu
ischezli? Net, ty ne prav. My voz'mem gorod s pervogo zhe pristupa.
   - YA unichtozhu tebya! - v yarosti voskliknul Apollon.
   Stranno, no ya byl sovershenno spokoen... ne oshchushchal ni kapli straha.
   - Bezuslovno, ty sposoben pogubit' menya, - progovoril ya.  -  No  ya  uzhe
koe-chto znayu o vas, egoistichnyh nebozhitelyah. Vy ne  mozhete  istrebit'  vse
svoi sozdaniya. Vy mozhete vliyat' na nas, upravlyat' nami, no u vas ne hvatit
sil, chtoby unichtozhit' vseh nas. Vozmozhno, vy dejstvitel'no sozdali nas, no
teper' my sushchestvuem i postupaem  po  sobstvennoj  vole.  My  ne  v  vashej
vlasti... Pust' i ne sovsem, ya eto znayu. No u nas kuda bol'she svobody, chem
vam by hotelos'.
   Zevs otvechal negromko, odnako v golose ego slyshalis' dalekie  otgoloski
groma:
   - Bud' ostorozhen, Orion. Ty tolkaesh' nas na zhestokost'.
   - No vy nas ne unichtozhite, - nastaival ya. I vdrug ponyal pochemu. - Vy ne
mozhete nas unichtozhit'. Inache pogibnete sami!  Vy  sushchestvuete,  lish'  poka
sushchestvuyut vashi sozdaniya. Nashi sud'by svyazany v vechnosti.
   Odna iz bogin' so zlobnoj ulybkoj na prekrasnyh gubah shagnula ko mne:
   - Ty l'stish' sebe samomu, naglaya tvar'.  Tebya-to  mozhno  unichtozhit',  i
pritom ochen' boleznennym sposobom.
   Zolotoj bog usmehnulsya:
   - Nam nezachem unichtozhat' vse svoi sozdaniya. Dostatochno  porazit'  gorod
bolezn'yu  ili  poslat'  lyudyam  razrushitel'noe  zemletryasenie,   chtoby   vy
rasprosterlis' pered nami v pyli... ZHalkie chervi!
   ZHestokaya boginya napomnila mne po  opisaniyu  Geru,  zhenu  Zevsa.  Ahejcy
govorili, chto ona prekrasna, no svoenravna i bezzhalostna k svoim vragam.
   - Sejchas ya simpatiziruyu ahejcam, - skazala ona, provedya nogtem po  moej
obnazhennoj grudi, na kotoroj srazu zhe vystupila krov'.  -  No  esli  ty  i
vpred' budesh' proyavlyat' podobnuyu naglost',  ya  ohotno  vstanu  na  storonu
Apollona.
   Zolotoj bog vzyal ee ruku i poceloval.
   - Nu, vidish', Orion? - skazal on mne. - Ty imeesh' delo s siloj,  daleko
prevoshodyashchej tvoyu sobstvennuyu. - Byt' mozhet, mne sledovalo by  nemedlenno
unichtozhit' tebya... Raz i navsegda.
   - Kak ty unichtozhil tu, kotoraya zvalas' Afinoj? - rezko otvetil ya.
   - Ocherednaya naglost'.
   - Unichtozh' ego poskoree, - predlozhil odin iz bogov.
   Apollon kivnul s neuverennoj ulybkoj na gubah:
   - Polagayu, chto bol'she ty ne smozhesh' byt' mne polezen, Orion.
   - Ostav'te ego v pokoe, - prozvuchal skrezheshchushchij  golos,  no  slova  eti
slovno zamorozili  bogov  i  bogin',  okruzhavshih  menya.  Oni  otstupili  v
storony, propuskaya korenastogo  giganta,  netoroplivo  priblizhavshegosya  ko
mne. Oni, kazhetsya, dazhe boyalis' prikosnut'sya  k  nemu.  Ego  moguchie  ruki
mogli razdavit' lyubogo. Pokatye plechi bugrilis'  myshcami.  Nogi  prishel'ca
okazalis' koroche, chem ya ozhidal, no i oni ne ustupali  torsu  v  moshchi.  Pod
gustymi brovyami na shirokom lice krasnym ognem goreli glaza. V  otlichie  ot
ostal'nyh bogov, naryazhennyh v velikolepnye odezhdy, on nosil tol'ko  chernyj
kozhanyj zhilet i korotkuyu yubku do kolen cveta lesnoj zeleni; ego seroe lico
ottenyali chernye volosy, zachesannye nazad. Nevziraya na legkuyu sutulost', on
vozvyshalsya i nado mnoj, i nad vsemi ostal'nymi.
   On podoshel pryamo ko mne,  navisaya  nad  moej  golovoj  slovno  burlyashchij
gnevom vulkan.
   - Pomnish' menya? - sprosil on hriplym skripuchim golosom.
   - Ariman, - prosheptal ya, oshelomlennyj ego poyavleniem.
   On prikryl na mgnovenie svoi glaza i vymolvil:
   - My s toboj, Orion, vrazhdovali davnym-davno... Pomnish'?
   YA zaglyanul v ego goryashchie krasnym ognem  glaza  i  uvidel  v  nih  bol',
vospominaniya o nenavisti i ohote, zatyanuvshihsya na pyat'desyat tysyach  let.  YA
uvidel  bitvu  v  snegah  i  l'dah  ushedshej  ery...  I  drugie   srazheniya,
proishodivshie v drugih mestah i vremenah.
   - Vse... tak smeshalos', - skazal ya.
   - Vozvrashchajsya v svoj mir,  Orion,  -  poprosil  Ariman.  -  Nekogda  ty
usluzhil mne, i teper' ya otdayu svoj dolg. Vozvrashchajsya  v  svoj  sobstvennyj
mir i bolee ne iskushaj sud'bu.
   - YA vernus' v svoj mir, - poobeshchal ya. - I pomogu ahejcam pokorit' Troyu.
   Bogi i bogini molchali,  hotya  ya  oshchushchal  gnev,  volnami  ishodivshij  ot
Apollona.





   YA prosnulsya, kak tol'ko pervye petuhi  tonkimi  golosami  vozvestili  o
nastuplenii utra. Natyanul seruyu  l'nyanuyu  tuniku,  zametil  carapinu,  eshche
krovotochashchuyu na grudi,  potom  prikazal  kapillyaram  somknut'sya,  i  krov'
perestala tech'.
   Moe fizicheskoe telo na samom dele okazalos' v  drugom  mire,  skazal  ya
sebe. |to ne prichudy uma, ne fantazii. Telo i pravda peremeshchalos' iz odnoj
vselennoj v druguyu.
   Lukka i ego lyudi uzhe  shagali  k  reke,  sobirayas'  rubit'  derev'ya  dlya
stroitel'stva osadnoj bashni. Prezhde chem on tuda otpravilsya, ya  peregovoril
s nim i poshel k  Odisseyu  na  korabl'  itakijcev.  Sledovalo  uznat',  chto
proizoshlo na sovete.
   Troyancy prislali delegaciyu s pros'boj vernut' izuvechennoe telo Gektora.
I hotya ahejcy  vsyacheski  staralis'  sohranit'  v  tajne  smert'  Ahillesa,
troyancy uznali o nej, - lager' prosto gudel ot etoj novosti. Posly yavilis'
na sovet, i posle nekotoryh sporov ahejcy reshili vozvratit' telo  Gektora,
predlozhiv dvuhdnevnoe  peremirie,  chtoby  obe  storony  smogli  podobayushchim
obrazom pochtit' pamyat' pogibshih.
   Zabrav  ostanki  svoego  carevicha,  troyancy  otpravilis'  vosvoyasi,   i
Agamemnon rasskazal sovetu ob osadnoj bashne. Ahejcy reshili vospol'zovat'sya
dvumya dnyami peremiriya, chtoby vtajne postroit' ee.
   |ti dva dnya ya provel s hettami na drugoj storone Skamandra, pryachas'  ot
troyancev za kustami i  derev'yami,  pokryvavshimi  rechnye  berega.  Odissej,
bolee vseh ahejcev cenivshij razvedku, vyslal luchshih voinov  sterech'  reku;
oni dolzhny byli pomeshat' raz®ezdam vraga sluchajno natknut'sya na nas. YA  zhe
rasschityval, chto, uslyshav stuk nashih toporov i vizg pil - kogda veter  dul
ot morya, troyancy bezuslovno mogli slyshat' shum, - osazhdennye reshat, chto  my
stroim novyj korabl'.
   Neskol'ko dyuzhin rabov i fetov poslali  rubit'  les  i  taskat'  brevna.
Lukka okazalsya prirozhdennym inzhenerom; on rukovodil  rabotami  uverenno  i
razumno. Bashnya lezhala gorizontal'no, my stroili ee na zemle  lish'  otchasti
potomu, chto tak bylo proshche, - gorazdo bol'she my bespokoilis' o tom,  chtoby
ona ne podnimalas' nad lesom. Kak tol'ko stemnelo,  ya  zastavil  neskol'ko
dyuzhin rabov i fetov s pomoshch'yu rychagov  i  verevok  pridat'  ej  normal'noe
vertikal'noe polozhenie.
   Agamemnon osmotrel bashnyu.
   - Otchego ona u  vas  poluchilas'  nizhe  gorodskih  sten?  -  ukoriznenno
sprosil on.
   No stroil Lukka so svoimi  lyud'mi,  a  zamyshlyal  ya.  Imevshegosya  u  nas
vremeni  moglo  hvatit'  tol'ko  na  postrojku  odnoj   bashni,   ved'   my
namerevalis' pojti na pristup srazu  posle  okonchaniya  peremiriya.  I  udar
sledovalo nanosit' navernyaka.
   - |ta bashnya dostatochno vysoka, moj car' i gospodin, - otvechal ya. -  Ona
dostanet do kraya  zapadnoj  steny.  Tam  samoe  uyazvimoe  mesto  gorodskih
ukreplenij... Dazhe sami troyancy govoryat, chto etot uchastok steny vozveli ne
Apollon s Posejdonom.
   Nestor pokachal sedoj golovoj:
   - Mudroe reshenie. Ni k chemu gnevit' bogov, inache oni vse  ravno  poshlyut
tebe gore, dazhe esli snachala ty dob'esh'sya udachi. Bogi nakazhut smertnogo za
naglost'.  Vspomnite  bednogo  Ahillesa,  polnogo  gordyni...   Skol'   zhe
prezrennaya rana pogubila ego!
   Nestor ostanovilsya, a ya toroplivo vstavil:
   - YA pobyval vnutri goroda i znayu, kak on raspolozhen. Zapadnaya  stena  -
na samoj vysokoj storone holma. Stoit vzyat' etu stenu,  i  my  okazhemsya  v
verhnej chasti goroda - vozle dvorca i hramov.
   Odissej soglasilsya i proiznes, obrashchayas' k caryu:
   - Esli ty ne zabyl, ya tozhe byval v Troe poslom i zapomnil  raspolozhenie
ulic i sooruzhenij. Orion prav. Esli my prorvemsya, skazhem,  cherez  Skejskie
vorota, nam pridetsya probivat'sya po ulicam, vse vremya podnimayas'  v  goru.
Vygodnee vzyat' zapadnuyu stenu.
   - No kak dostavit' etu shtuku na holm k stene? - progovoril Agamemnon.
   - Sklon na zapade ne takoj krutoj,  kak  na  severe  i  na  vostoke,  -
zametil ya. - Legche vsego eto mozhno bylo by sdelat' na yuge, gde raspolozheny
Skejskie i Dardanskie vorota. No yuzhnaya  storona  goroda  ohranyaetsya  samym
tshchatel'nym obrazom, tam samye  vysokie  steny  i  storozhevye  bashni  vozle
kazhdyh vorot.
   - Znayu! - otrezal Agamemnon i napravilsya osmatrivat'  derevyannyj  srub,
yavno razocharovavshis' v novoj idee.
   No prezhde chem car' prodolzhil rassprosy, ya progovoril:
   - Luchshe perepravit' bashnyu cherez ravninu segodnya zhe posle zakata,  kogda
nochnoj veter prineset tuman s morya.  CHerez  reku  my  perevezem  bashnyu  na
plotu, a potom na kolesah - po ravnine, chtoby tuman skryl nas  ot  chasovyh
na stenah, a kogda my podnimem ee...
   Agamemnon ostanovil menya nebrezhnym dvizheniem ruki:
   - Odissej, ty sobiraesh'sya vozglavit' etot... manevr?
   - Da, syn Atreya. YA hochu pervym iz ahejcev stupit' na stenu Troi.
   - Nu i otlichno, - progovoril velikij car'. - Edva  li  u  vas  chto-libo
poluchitsya, no mozhete poprobovat'. YA podgotovlyu  vojsko,  chtoby  ono  moglo
vystupit' s pervymi luchami solnca.
   V tu noch' my ne spali. Edva li kto-to iz  nas  sumel  by  usnut':  dvoe
pozhilyh zhrecov prinesli v zhertvu dyuzhinu kozlov i baranov,  gorla  zhivotnym
pererezali starinnymi kremnievymi nozhami, perehodya ot odnogo umershchvlennogo
zhivotnogo k drugomu, eshche bleyavshemu  na  zemle,  a  zatem  obmazali  krov'yu
derevyannuyu ramu. Oni sozhaleli, chto ne mogut prinesti v  zhertvu  bykov  ili
lyudej... Agamemnon ne slishkom veril v uspeh nashej popytki i  ne  sobiralsya
vhodit' v chrezmernye rashody.
   Lukka rukovodil perepravoj cherez reku, k delu my  pristupili,  edva  ot
morya  popolzli  kloch'ya  nochnogo  tumana.  My  ozhidali,  sognuvshis'  v  tri
pogibeli, tayas' v holodnom  mareve,  bashnya  vozvyshalas'  nad  nami  slovno
skelet drevnego titana... Nakonec luna opustilas' za ostrova, i noch' stala
temnoj - kak ej i polozheno byt'.
   YA nadeyalsya na oblaka, no zvezdy sledili za nami  i  kogda  my  medlenno
volokli bashnyu na bol'shih derevyannyh kolesah po  ravnine  Iliona,  i  kogda
napravilis' vverh po sklonu k zapadnoj stene Troi. Odni raby i fety tyanuli
verevki, drugie polivali zhidkim zhirom kolesa, chtoby te ne skripeli.
   Primolkshij Politos, nastorozhenno ozirayas',  shel  vozle  menya.  Napryagaya
zrenie, ya tshchetno pytalsya skvoz' tuman uvidet' chasovyh Troi na stenah.  Nad
golovoj viseli oba kovsha i naklonnyj  dvojnoj  ugol  Kassiopei.  Sozvezdie
moego tezki Oriona  vstavalo  na  vostoke  pryamo  pered  rogami  sozvezdiya
Tel'ca. Na shee byka sem'yu zhemchuzhinami pobleskivali Pleyady.
   Noch'  vydalas'  udivitel'no  spokojnaya.  Veroyatno,  troyancy,   verya   v
soblyudenie peremiriya, schitali, chto vojna ne nachnetsya do zavtrashnego  utra.
Konechno, boj ne zavyazhetsya ran'she voshoda  solnca,  no  neuzheli  u  nih  ne
hvatilo uma rasstavit' posty? Otkos stanovilsya kruche, prevrashchayas' v obryv.
Teper' vse my nalegali na verevki, podstavlyali  svoi  spiny  i  stiskivali
zuby, chtoby ne zastonat' ot boli. Ryadom so mnoj shel Lukka s iskazhennym  ot
napryazheniya licom. Sejchas on trudilsya kak prostoj fet.
   Nakonec my priblizilis' k podnozhiyu steny i vstali vozle nee, ozhidaya.
   YA poslal Politosa vzglyanut' na vostok  i  velel  dat'  mne  znat',  kak
tol'ko nebo nachnet seret', predveshchaya rassvet. My rasprosterlis' na  zemle,
chtoby dat' otdyh muskulam pered shvatkoj. Bashnya lezhala na boku, ostavalos'
tol'ko  pridat'  ej  vertikal'noe  polozhenie.  YA  sidel,  prislonivshis'  k
gorodskoj stene Troi, i otschityval minuty po svoemu pul'su.
   Vskore v gorode zapel petuh, emu otvetil drugoj. Gde zhe Politos?  Usnul
ili ego shvatili troyancy?
   No staryj skazitel' voznik iz tumana, edva ya podnyalsya na nogi.
   - Vostochnyj gorizont eshche temen, no svet uzhe prikosnulsya k goram.  Skoro
nebo sdelaetsya molochno-belym, a potom rozovym, kak cvetok.
   - Odissej s vojskom uzhe vyhodit iz  lagerya,  -  progovoril  ya.  -  Pora
podnimat' bashnyu.
   My pochti vse prigotovili, prezhde chem troyancy sumeli chto-to ponyat'.
   Kogda my vzyalis' za verevki, chtoby postavit' bashnyu,  tuman  uzhe  slegka
poredel. Sooruzhenie stalo gorazdo tyazhelee iz-za loshadinyh shkur  i  oruzhiya,
privyazannogo k  pomostam.  Lukka  i  ego  lyudi  stoyali  s  protivopolozhnoj
storony, podpiraya bashnyu shestami po mere togo, kak ona podnimalas'. Skrip i
nashe pyhtenie zaglushit' teper' bylo  nechem.  Neskol'ko  napryazhennyh  minut
pokazalis' mne dolgimi chasami.
   Kak tol'ko bashnya, podnyavshis', prinikla k stene,  ya  uslyshal  ispugannye
golosa, razdavavshiesya s drugoj storony ukrepleniya.
   YA obernulsya k Politosu:
   - Begi skoree k  Odisseyu  i  skazhi,  chto  my  gotovy.  Pust'  vystupaet
nemedlenno.
   My zaranee reshili, chto Odissej i  pyat'desyat  otbornyh  voinov-itakijcev
peresekut ravninu peshkom, ved' kolesnicy proizvodili tak  mnogo  shuma.  No
teper' ya zasomnevalsya v tom, chto my vybrali dejstvitel'no  samyj  razumnyj
sposob.
   Za stenami krichali. YA uvidel, kak iz-za parapeta vysunulas' golova,  na
mgnovenie chetko obrisovavshayasya na fone  serogo  neba.  YA  vyhvatil  mech  i
brosilsya k lestnice, kotoraya vela na vershinu  bashni.  Lukka  lish'  na  shag
otstaval ot menya; ostal'nye hetty na  ploshchadkah  opuskali  konskie  shkury,
chtoby prikryt' imi boka bashni ot strel i kopij.
   - CHto tam? - donessya sverhu mal'chisheskij golos.
   - Gigantskij kon'! - s uzhasom otvetil emu kto-to vzroslyj. -  A  v  nem
lyudi!





   Szhimaya v ruke mech, ya stoyal na samom verhu bashni.  My  rasschitali  pochti
tochno: pomost podnimalsya nad stenoj primerno na lokot'.  Ne  koleblyas'  ni
sekundy, ya vskochil na zubec, sprygnul na kamennuyu platformu za nim. Peredo
mnoj, raskryv rty i vykativ glaza,  zamerli  dvoe  oshelomlennyh  troyancev,
dlinnye kop'ya hodunom hodili u  nih  v  rukah.  Lukka  brosilsya  vpered  i
strashnym udarom raskroil odnomu iz nih cherep.  Vtoroj  brosil  kop'e  i  s
panicheskim voplem sprygnul so steny na ulicu.
   Nebo svetlelo. Gorod, kazalos', spal, odnako za izgibom steny  vidnelsya
eshche odin chasovoj. No, uvidev nas, on ne brosilsya navstrechu, a povernulsya i
pobezhal k kvadratnoj kamennoj bashne, vysivshejsya sboku Skejskih vorot.
   - Bezhit budit' ostal'nyh, - skazal ya Lukke. - Oni poyavyatsya zdes'  cherez
neskol'ko minut.
   Lukka molcha kivnul. Ego hishchnoe lico ne vyrazilo ni trevogi, ni straha.
   Teper' vse zaviselo ot togo, kto uspeet pervym - itakijcy  Odisseya  ili
strazha troyancev. My zanyali uchastok steny, ostavalos'  lish'  uderzhat'  ego.
Otryad  Lukki  toroplivo  hvatal  luki  i  shchity,  kotorye  my  privyazali  k
perekladinam bashni, a ya peregnulsya cherez parapet. Temnuyu  ravninu  zatyanul
tuman, i ya ne mog razglyadet'  Odisseya  i  ego  lyudej...  Esli  tol'ko  oni
dejstvitel'no vyshli iz lagerya.
   Troyancy vyskochili iz bashni - bolee dyuzhiny  voinov.  Tut  zhe  ya  zametil
drugoj otryad,  priblizhavshijsya  k  nam  s  opushchennymi  kop'yami  s  severnoj
storony. Nachalas' bitva. Hetty byli professional'nymi voyakami. Ne  raz  im
dovodilos' smotret' v lico smerti; umeli oni  pol'zovat'sya  i  sobstvennym
oruzhiem. Somknuv shchity v edinuyu oboronitel'nuyu stenu, my prevratili stroj v
ezha, oshchetinivshegosya dlinnymi iglami-kop'yami. Pokrepche stisnuv kop'e pravoj
rukoj, ya prizhal svoj shchit k shchitu Lukki. CHuvstva moi  vnov'  obostrilis',  i
techenie vremeni dlya menya zamedlilos'.  I  vse  zhe  ya  oshchushchal,  kak  b'etsya
serdce, kak uvlazhnyayutsya potom ladoni.
   Troyancy naleteli na nas s otchayaniem i yarost'yu, oni pochti  brosalis'  na
kop'ya, oboronyaya svoj gorod. My zhe dralis' za svoi zhizni.  YA  ponimal,  chto
otstupat' nam nekuda... Ili my uderzhim etot klochok steny, ili pogibnem.
   Stena nashih shchitov progibalas' pod ih beshenym  natiskom.  Nas  zastavili
otstupit' na shag. Tyazhelyj bronzovyj nakonechnik kop'ya udaril v  kraj  moego
shchita i, skol'znuv mimo uha, pogruzilsya v telo hetta,  okazavshegosya  szadi.
No poka on umiral, ya uspel vonzit' svoe kop'e  v  zhivot  troyanca,  kotoryj
srazil moego voina. Za kakoj-to mig ego lico otrazilo celuyu gammu  chuvstv:
triumf, izumlenie, uzhas.
   Po  lestnice  na  pomost  podnimalis'  i  podnimalis'  troyancy,  iz-pod
pancirej kotoryh vidnelis' nochnye odeyaniya. |to byla znat',  luchshee  vojsko
osazhdennyh. Kolyhalis' pyshnye plyumazhi na  shlemah,  zoloto  pobleskivalo  v
luchah zari na bronzovyh dospehah.
   CHerez steny peregibalis' luchniki, metavshie goryashchie strely v nashu bashnyu.
Drugie strelyali v nas. Po moemu shchitu skol'znula strela, drugaya porazila  v
nogu voina, stoyavshego sprava ot menya. On poshatnulsya i upal. Kop'e  troyanca
nemedlenno vonzilos' v ego nezashchishchennyj zatylok.
   Luchniki tshchatel'no pricelivalis', starayas' porazit' nas,  ukryvshihsya  za
shchitami. Vokrug letali pylavshie strely; lyudi krichali, padali, prevrashchayas' v
ognennye fakely.
   Potok strel mog bystro narushit'  nashi  ryady  -  voiny  padali  odin  za
drugim,  i  ostatki  moego  otryada  vskore   ne   vyderzhali   by   natiska
mnogochislennyh troyancev. V moem serdce podnimalsya gnev na teh,  kto  reshil
ubit' nas: na bogov, zastavivshih  lyudej  igrat'  v  smertonosnye  igry.  YA
oshchutil,  kak  ischezayut  v  moej  pamyati  vse  ostatki  civilizovannosti  i
morali... YA gorel boevoj lihoradkoj i yarost'yu... V dushe moej ostalos' lish'
vsepozhirayushchee plamya  nenavisti,  sdelavshee  menya  krovozhadnym  varvarom  s
kop'em v ruke.
   - Ostavajsya zdes', - prikazal ya Lukke.
   I, ne slushaya ego  bol'she,  shagnul  vpered,  sovershenno  neozhidanno  dlya
troyancev, okazavshihsya peredo  mnoj.  Opustiv  kop'e  i  perehvativ  drevko
rukami, ya vzmahnul im i sbil s nog srazu  chetveryh...  A  potom  skol'znul
mezhdu   ostal'nymi,   otrazhaya   neuklyuzhie   udary...   Dvizheniya   troyancev
predstavlyalis'  mne  slishkom   medlennymi,   somnambulicheskimi.   Oni   ne
predstavlyali dlya menya opasnosti. YA ubil  dvoih;  Lukka  so  svoimi  lyud'mi
srazil  eshche  neskol'kih,  i  troyancy  pospeshno  peregruppirovalis',  chtoby
pregradit' put' voinam-hettam.
   YA zhe brosilsya k luchnikam. Bol'shaya chast' ih bezhala, no dvoe ostalis'  na
meste... Oni puskali v menya strely tak bystro, kak tol'ko mogli. YA otrazhal
ih na begu shchitom. Pervogo luchnika ya  pronzil  kop'em;  on  byl  eshche  ochen'
molod, i boroda u nego edva probivalas'. Vtoroj popytalsya izvlech'  mech  iz
nozhen, no ya udaril ego shchitom, i luchnik svalilsya vniz so steny. Na kakoe-to
mgnovenie - ne bolee - ya ostalsya odin. Dyuzhina znatnyh troyancev uzhe  bezhala
ko mne po stene, szadi speshili  drugie.  Perehvativ  dlinnoe  kop'e  odnoj
rukoj, ya metnul ego v blizhajshego voina, tyazhelo probiv ego shchit,  nakonechnik
gluboko voshel v grud'. Troyanec  pokachnulsya  i  upal  na  ruki  podbezhavshih
sputnikov.
   CHtoby ostanovit' ih, ya shvyrnul shchit, a potom podobral luk,  vypavshij  iz
ruk ubitogo mnoj strelka. Voshishchat'sya etoj prekrasnoj veshch'yu, izgotovlennoj
iz gnutogo roga  i  polirovannogo  dereva,  u  menya  vremeni  ne  bylo.  YA
izrashodoval  vse  strely,  ostavshiesya  v  kolchane  mertvogo  luchnika,  no
zastavil znatnyh voinov ukryt'sya za dlinnymi shchitami i poteryat' dragocennye
sekundy.
   No  kogda  poslednyaya  strela  uletela  v  cel',  ya   otbrosil   stavshij
bespoleznym luk, i predvoditel' troyancev otvel svoj shchit...  YA  uznal  ego:
peredo mnoj stoyal Aleksandr... Kislaya uhmylka iskazila krasivoe lico.
   - Itak, vestnik vse-taki okazalsya voinom, - brosil on mne.
   Izvlekaya mech iz nozhen, ya otvechal:
   - Da. A vot okazhetsya li voinom pohititel' zhenshchin?
   - Luchshim, chem ty, - otvechal on.
   - Dokazhi, - predlozhil ya. - Licom k licu.
   On poglyadel na hettov, srazhavshihsya za moej spinoj.
   - Poedinok s toboj dostavil by mne udovol'stvie, no  segodnya  ne  vremya
dlya podobnyh zabav.
   - Aleksandr, segodnya - poslednij den' tvoej zhizni, - progovoril ya.
   I kak raz v etot mig razdalsya pronzitel'nyj krik, ot kotorogo  v  zhilah
zastyla krov'. Odissej!
   Aleksandr na kakoe-to mgnovenie zastyl v  izumlenii,  a  zatem  kriknul
soprovozhdavshim ego znatnym voinam:
   - Sbrosim ih so steny!
   Troyancy kinulis' vpered. Dobrat'sya do Lukki i Odisseya oni  mogli,  lish'
minovav menya. Dyuzhine dlinnyh kopij ya mog protivopostavit' tol'ko mech.  Oni
priblizhalis'... Bronzovye nakonechniki pobleskivali v  luchah  zari,  slegka
pokachivayas' v rukah voinov. YA zametil,  chto  Aleksandr  otstal,  propustiv
vpered ostal'nyh.
   YA shagnul k krayu pomosta, a potom nyrnul  mezhdu  kop'yami  i,  okazavshis'
ryadom s voinami, rubanul mechom. Dvoe troyancev upali, ostal'nye povernulis'
ko mne. YA edva uspel uklonit'sya  ot  udara,  napravlennogo  mne  v  zhivot;
perebil popolam drevko drugogo kop'ya zheleznym klinkom. Otbil drugoj udar i
shagnul nazad - v pustotu.
   Ostupivshis', ya staralsya uderzhat' ravnovesie na krayu pomosta, tut kto-to
iz troyancev metnul v menya eshche odno kop'e. Levoj rukoj ya otklonil bronzovyj
nakonechnik, no poteryal ravnovesie i poletel vniz. Sdelav polnoe  sal'to  v
vozduhe, ya prizemlilsya na nogi, no pod vesom dospehov  upal  na  koleni  i
pokatilsya po skol'zkoj gline. Kop'e vonzilos' v zemlyu okolo  moego  plecha.
Obernuvshis', ya zametil strely, medlenno letevshie v menya.  YA  uklonilsya  ot
nih i nyrnul za ugol doma.
   Aleksandr i ego otryad brosilis' v boj,  vse  eshche  kipevshij  na  vershine
pomosta. Moi hetty i itakijcy Odisseya srazhalis' s troyancami, kotoryh stol'
besceremonno razbudili. No trebovalas' pomoshch': neobhodimo  chem-to  otvlech'
vnimanie oboronyavshihsya.
   YA brosilsya po uzkomu pereulku k blizhajshej dveri, nogoj raspahnul  ee...
Kogda ya vvalilsya vnutr' s mechom v ruke, vskriknula zhenshchina. Ona zabilas' v
ugol svoej kuhni, prizhimaya k sebe dvoih malyshej.
   Kogda ya priblizilsya k nim, oni s vizgom brosilis'  vdol'  steny,  potom
metnulis' v otkrytuyu dver'. YA ne meshal im.
   V ochage tlel ogon'. YA  sorval  grubye  zanavesi,  otdelyavshie  kuhnyu  ot
komnaty,  i  brosil  ih  v  ogon'.  On  vspyhnul  yarche.  Derevyannyj  stol,
solomennyj matras i odeyalo ya tozhe podzheg.
   YA prevratil v kostry dva doma, tri, celuyu ulicu. Lyudi vopili,  vizzhali,
brosalis' k pozharishcham s vedrami vody, nosya ee iz fontanov. Dovol'nyj  tem,
chto pozhar otvlechet ih, ya otyskal blizhajshuyu lestnicu i pobezhal  obratno  na
pole boya.
   Teper'  ahejcy  odin  za  drugim  prygali  cherez   parapet...   Troyancy
otstupali. YA nabrosilsya na nih s tyla, vykrikivaya imya  Lukki.  On  uslyshal
moj zov i povel svoj otryad ko  mne,  prorubaya  krovavuyu  proseku  v  ryadah
oboronyavshihsya troyancev.
   - K storozhevoj bashne u Skejskih vorot, - skazal ya, ukazyvaya napravlenie
obagrennym krov'yu mechom. - Nado vzyat' ee i otkryt' vorota.
   My prodvigalis' po stene, preodolevaya upornoe  soprotivlenie  troyancev.
Razozhzhennyj mnoyu pozhar uzhe perekidyvalsya  na  sosednie  doma.  CHernyj  dym
skryval dvorec. V storozhevoj bashne karaul'nyh okazalos' nemnogo:  osnovnye
sily troyancev uderzhivali na zapadnoj stene voinov Odisseya. My vorvalis'  v
komnatu strazhi: hetty tupymi koncami kopij raznesli dver' i perebili vseh,
kto nahodilsya v pomeshchenii, potom,  sprygnuv  na  zemlyu,  nachali  podnimat'
tyazhelye brevna, perekryvavshie Skejskie vorota. Pozadi razdavalis'  vizg  i
vopli, ya videl,  kak  Aleksandr  vo  glave  otryada  znatnyh  voinov  begom
spuskalsya po kamennym stupenyam so steny.
   Dvizheniya ih skovyvala nereshitel'nost': esli pozvolit' Odisseyu  uderzhat'
stenu, ahejcy vojdut v gorod s zapada. No esli vse vnimanie udelit' stene,
my  otkroem  vorota  i   vpustim   kolesnicy   ahejcev.   Im   prihodilos'
ostanavlivat' nas srazu v dvuh mestah, prichem odnovremenno.
   Zapeli strely. Ne obrashchaya na  nih  vnimaniya,  hetty  tolkali  massivnye
stvorki, lyudi padali, no tri  ogromnyh  brevna  medlenno  popolzli  vverh,
osvobozhdaya zasovy.
   Nalozhiv strelu na tetivu, ya uvidel brosivshegosya ko mne  Aleksandra,  on
bezhal cherez otkrytuyu ploshchad' pered vorotami.
   - Opyat' ty! - zavopil on.
   |ti slova okazalis' dlya nego poslednimi. Priblizivshis',  on  zamahnulsya
kop'em, ya uklonilsya i vonzil zheleznyj mech po samuyu rukoyat'  v  ego  grud',
probiv bronzovyj pancir'. Kogda ya vyrval klinok, yarko-alaya  krov'  hlynula
na zolotye rel'efnye  uzory,  i  ya  oshchutil  beshenyj  priliv  udovol'stviya,
boevogo vostorga - ved' mne udalos'  otomstit'  cheloveku,  vyzvavshemu  etu
vojnu svoim bezrassudstvom.
   Aleksandr osel na zemlyu, svet pogas v ego glazah. I  tut  v  moe  levoe
plecho vonzilas' strela. Na mgnovenie  menya  obozhglo  bol'yu,  no  privychnym
usiliem voli ya prikazal ej stihnut' i vyrval strelu, nesmotrya na  to,  chto
zazubrennyj nakonechnik razorval moyu plot'. Hlynula krov',  no  ya  zastavil
sosudy zakryt'sya, a krov' zagustet'. No poka  ya  zanimalsya  etim,  troyancy
podbezhali ko mne. Skrip ogromnyh stvorok ostanovil  ih,  izvestiv  menya  o
tom, chto Skejskie vorota nakonec otvorilis'. Za  moej  spinoj  poslyshalis'
vopli, i v gorod ustremilis' kolesnicy, oni mchalis' pryamo na menya.
   Troyancy brosilis' vrassypnuyu, ya otoshel v storonu. Na  pervoj  kolesnice
stoyal Agamemnon, koni ego udarili kopytami po  mertvomu  telu  Aleksandra,
kolesnica podskochila na trupe i  progromyhala  dal'she,  presleduya  begushchih
vragov.
   YA otstupil, podnyataya kolesnicami pyl' popadala mne v glaza, osedala  na
kozhe, odezhde,  okrovavlennom  meche.  ZHazhda  krovi  ugasla,  ya  smotrel  na
dorozhnuyu pyl'... Na okrovavlennoe telo Aleksandra, popadavshee  pod  kopyta
loshadej i kolesa mnogochislennyh kolesnic. Ko mne podoshel Lukka, na shcheke  i
obeih  rukah  kotorogo  vidnelis'  svezhie  rany.  Vprochem,  oni  ne   byli
ser'eznymi.
   - Bitva zakonchilas', - podytozhil on. - Teper' nachinaetsya bojnya.
   YA kivnul, pochuvstvovav vnezapnuyu ustalost'.
   - Ty ranen, - zametil on.
   - |to ne opasno.
   On poglyadel na ranu, kachnul golovoj i probormotal:
   - Ona kak budto uzhe napolovinu zazhila.
   - YA zhe skazal, chto rana ne tyazhelaya.
   Nas okruzhili voiny, na ih licah chitalas' trevoga... Ne ispug, no  yavnoe
bespokojstvo.
   - Nastupilo vremya voinam sobirat' svoyu dan', - proiznes Lukka.
   "Pora grabit'", - sledovalo by skazat' emu.  Krast'  vse,  chto  smozhesh'
unesti, nasilovat' zhenshchin, a potom predat' gorod ognyu.
   - Stupajte, - vymolvil ya, vspomniv, chto pervyj pozhar  v  gorode  razzheg
sobstvennoruchno. - So mnoj vse budet v poryadke. Do vstrechi v lagere.
   Lukka slegka prikosnulsya kulakom k grudi, a potom povernulsya k ostatkam
svoego otryada.
   - Sledujte za mnoj, - prikazal on. - Pomnite: ne  riskovat'.  V  gorode
polno vooruzhennyh muzhchin. K tomu zhe nekotorye zhenshchiny  umeyut  pol'zovat'sya
nozhami.
   - Lyubaya babenka, kotoraya popytaetsya zarezat' menya, pozhaleet ob etom,  -
s ugrozoj vymolvil odin iz voinov.
   - Lyubaya babenka, kotoraya uvidit tvoyu  urodlivuyu  rozhu,  nemedlya  konchit
zhizn' samoubijstvom!
   Oni  rashohotalis'  i  otpravilis'  proch'.  YA  naschital  tridcat'  pyat'
chelovek. Semero pogiblo.
   Nekotoroe vremya ya stoyal vozle steny i sledil za kolesnicami  ahejcev  i
pehotoj, vlivavshejsya teper' v raspahnutye vorota. Dym stanovilsya  gushche.  YA
vzglyanul na nebo i zametil, chto solnce edva podnyalos' nad  stenoj.  Stoyalo
rannee utro.
   "Itak, delo sdelano, - skazal ya sebe. - Tvoj gorod pal,  Apollon.  Tvoi
plany razrusheny!"
   No ya ne chuvstvoval nikakoj radosti, nikakogo vostorga. YA ponyal - eto ne
mest': smert' tysyachi muzhchin i  yunoshej,  pozhar  i  gibel'  goroda,  kotoryj
stroilsya ne odin vek, ne prinosyat radosti. Iznasilovat' zhenshchin, uvesti  ih
v rabstvo - eto ne triumf.
   YA medlenno  pobrel  proch'.  Ploshchad'  opustela,  lish'  izuvechennoe  telo
Aleksandra i trupy drugih voinov ostavalis' na nej. Za pervym ryadom kolonn
hrama k nebu rvanulos' plamya, povalil dym.
   "ZHertva bogam", - s gorech'yu podumal ya.
   Podnyav nad golovoj okrovavlennyj mech, ya vskrichal:
   - Mne nuzhna tvoya krov', Zolotoj! Ne ih, a tvoya!
   Otveta ne posledovalo.
   YA poglyadel na ostanki Aleksandra. "Vse my smertny,  carevich  Troyanskij;
brat'ya tvoi ubity, otec tvoj, navernoe, sejchas umiraet.  No  nekotorye  iz
nas umirayut neodnokratno. I lish' te, komu povezet, - tol'ko raz".
   A potom mne v golovu tochno izvne prishla mysl': "A  gde  zhe  Elena?  Gde
zlatokudraya zhenshchina -  prichina  etoj  bojni?  Gde  raschetlivaya  krasavica,
pytavshayasya vospol'zovat'sya mnoyu kak vestnikom?"





   S obnazhennym mechom v ruke shagal ya po glavnoj ulice gorevshej Troi,  utro
potemnelo ot dyma kostrov i pozharishch... Porozhdennyh ognem,  kotoryj  razzheg
ya. Prichitaniya i rydaniya zhenshchin razdavalis'  povsyudu,  muzhchiny  razrazhalis'
voplyami i grubym hohotom.
   Ryadom  obrushilas'  krovlya,  vzmetnuvshayasya  tucha  iskr  zastavila   menya
otstupit' na neskol'ko shagov. Byt' mozhet, eto tot samyj dom, v  kotorom  ya
perenocheval; vprochem, utverzhdat' navernyaka bylo slozhno.
   YA podnimalsya po ulice, gryaznoj ot  pyli  i  sazhi,  zabryzgannoj  krov'yu
troyancev. V kanave posredi ulicy alela krasnaya zhidkost'.
   Dvoe detej s krikom brosilis' mimo menya. Troe p'yanyh ahejcev so  smehom
presledovali ih. YA uznal odnogo iz nih: giganta Ayaksa, ne vypuskavshego  iz
ruk ogromnogo kuvshina s vinom.
   - Vozvrashchajtes'! - vopil on p'yanym golosom. - My ne prichinim vam vreda!
   No deti ischezli v dymu, svernuv v pereulok.
   YA podnimalsya  k  dvorcu,  mimo  bazara,  lavki  teper'  polyhali  stol'
yarostno, chto u menya na rukah dazhe potreskivali voloski... Mimo grudy  tel,
vozle kotoroj nemnogie iz  troyancev  eshche  pytalis'  zaderzhat'  napadavshih.
Nakonec ya dostig stupenej pered dvorcom, kotorye tozhe ustilali poverzhennye
tela. Na verhnej stupeni, pripav k odnoj  iz  massivnyh  kamennyh  kolonn,
sidel Politos. On rydal.
   YA brosilsya k nemu:
   - Ty ranen?
   - Da, - progovoril on, kachaya sedoj golovoj. - Ranena moya dusha.
   YA oblegchenno vzdohnul.
   - Vzglyani: vsyudu smert' i ogon'. Neuzheli dlya etogo  zhivut  muzhi?  CHtoby
upodoblyat'sya dikomu zver'yu?
   - Da, - otvetil ya i, shvativ starika za kostlyavoe plecho,  vykriknul:  -
Da, sluchaetsya, chto muzhi vedut sebya podobno zhivotnym. A  inogda  postupayut,
kak velyat im bogi. Lyudi mogut postroit' divnye goroda i szhech' ih. Nu i chto
zhe s togo? - govoryat bogi, takova nasha volya, ne pytajsya ponyat' nas, prosto
smiris' s tem, kakovy my.
   Politos podnyal na menya glaza, pokrasnevshie ot slez i dyma.
   - Itak, my dolzhny  smirenno  prinimat'  sud'bu...  Pokoryat'sya  prihotyam
bogov... I plyasat' pod ih dudku, kogda oni potyanut za  verevochku!  Neuzheli
eto govorish' mne ty?
   - Bogov net, Politos. Est' tol'ko zlye i zhestokie  sozdaniya,  smeyushchiesya
nad nashej bol'yu.
   - Net bogov? |togo ne  mozhet  byt'.  Nashe  sushchestvovanie  dolzhno  imet'
prichinu. Dolzhen zhe byt' poryadok vo vselennoj!
   - My delaem to, chto nam prihoditsya delat', mudrec, - burknul ya  mrachno.
- My povinuemsya bogam, kogda u nas ne ostaetsya vybora.
   - Ty govorish' zagadkami, Orion.
   - Vozvrashchajsya v lager', starik. Zdes' tebe  ne  mesto.  Togo  i  glyadi,
kakoj-nibud' p'yanyj aheec primet tebya za troyanca.
   No on ne poshevelilsya, lish' prislonilsya k kolonne.
   YA zametil, chto nekogda yarko-krasnaya kraska na nej  potemnela  i  kto-to
uzhe vycarapal ostriem mecha imya - Tersit.
   - Do vstrechi v lagere, - napomnil ya.
   On grustno kivnul:
   - Da, do vstrechi... V chas, kogda moguchij Agamemnon budet delit'  dobychu
i reshit, skol'ko zhenshchin i sokrovishch ponadobitsya emu samomu.
   - Stupaj v lager', - skazal ya eshche reshitel'nee.  -  Nemedlenno.  |to  ne
sovet, Politos, a prikaz.
   On gluboko vzdohnul i vydohnul vozduh, a potom netoroplivo podnyalsya  na
nogi.
   - Voz'mi etot znak.  -  YA  peredal  emu  braslet,  kotoryj  mne  vruchil
Odissej. - Budesh' pred®yavlyat' ego lyubomu p'yanomu grubiyanu, kotoryj zahochet
snesti tvoyu golovu s plech.
   On bez slov prinyal veshchicu, ona okazalas' velika  dlya  ego  hudoj  ruki,
poetomu on nacepil braslet na toshchuyu sheyu. YA rashohotalsya.
   - Ty smeesh'sya v gibnushchem gorode, - progovoril Politos. - Gospodin  moj,
ty stanovish'sya nastoyashchim ahejcem.
   On neuverenno prinyalsya spuskat'sya po stupenyam - pohozhe bylo, chto  etomu
cheloveku vse ravno, kuda idti.
   YA voshel v zal, vdol' sten kotorogo vystroilis' izvayaniya, ahejskie voiny
uzhe otdavali rasporyazheniya slugam, prikazyvaya im  brat'  bogov  i  otnosit'
statui k korablyam. A potom  napravilsya  v  tot  otkrytyj  dvorik,  nekogda
byvshij takim ocharovatel'nym. Teper' povsyudu valyalis' sbroshennye i razbitye
gorshki, zatoptannye cvety; mnogochislennye  trupy  zalivali  krov'yu  travu.
Krohotnaya statuya Afiny ischezla. Ogromnaya figura Apollona valyalas' razbitaya
na kuski. S mrachnym udovol'stviem ya uhmyl'nulsya, uvidev oblomki.
   Odno iz kryl'ev dvorca uzhe polyhalo. YA videl, kak ogon'  vyryvaetsya  iz
okon, potom zakryl nenadolgo  glaza,  pytayas'  pripomnit',  gde  nahodyatsya
pokoi, v kotoryh Elena  besedovala  so  mnoj...  No  kak  raz  tam  teper'
bushevalo plamya.
   Na balkone nad moej golovoj poslyshalis'  kriki  i  proklyatiya.  Zazvenel
metall o metall. Bitva vse eshche prodolzhalas'.
   - ZHenshchiny carskoj sem'i zaperlis' v hrame  Afrodity,  -  uslyshal  ya  za
spinoj golos ahejca. - ZHivej!
   Voin govoril tak, slovno ego priglasili na vecherinku, a on opozdal; ili
zhe prosto speshil vernut'sya na svoe mesto  v  teatre,  prezhde  chem  zanaves
otkroetsya i nachnetsya poslednij akt tragedii.
   YA vyhvatil mech iz  nozhen  i  brosilsya  k  blizhajshej  lestnice.  Gorstka
troyancev stoyala nasmert' v konce koridora. Oni pregrazhdali put' k  carskim
pokoyam, otrazhaya natisk tolpy kriklivyh ahejcev. Tam, za  dveryami,  kotorye
zashchishchali obrechennye, nahodilsya starik Priam vmeste  s  zhenoj  Gekuboj,  ih
docheri i vnuki.
   Znachit, Elena tozhe dolzhna tam nahodit'sya. YA uvidel Menelaya,  Diomeda  i
Agamemnona,  oni  ugrozhali  kop'yami  neskol'kim   otchayanno   oboronyavshimsya
troyancam. Ahejcy hohotali i izdevalis' nad nimi.
   - Zachem vam otdavat' svoi zhizni? - prokrichal Diomed. - Sdavajtes', i my
pozvolim vam zhit'.
   - Rabami sdelayu, - revel Agamemnon.
   Troyancy bilis' uporno, no ih ostalos' ochen' malo,  oni  byli  obrecheny.
Hrabryh voinov  uzhe  prizhali  k  dveryam,  kotorye  oni  stol'  muzhestvenno
zashchishchali, i vse bol'she i bol'she ahejcev prisoedinyalis' ko vseobshchej potehe.
YA pobezhal po koridoru cherez komnaty, gde  pobediteli  rylis'  v  yashchikah  s
velikolepnymi  odeyaniyami,  hvatali  dragocennosti  iz  vylozhennyh  zolotom
larcov, rvali shelkovye tkani so sten.
   Skoro vspyhnet i eto krylo dvorca - slishkom skoro.
   YA uvidel balkon, pereprygnul cherez ego ogradu i, s trudom  dotyanuvshis',
upersya rukoj v kraj okna v rovnoj  stene  hrama.  Pereskochil...  Razdvinuv
zanaves iz shnurov,  unizannyh  businami,  ya  zaglyanul  v  malen'koe,  edva
osveshchennoe svyatilishche i uvidel golye steny, davno istershiesya  plitki  pola,
vdol' sten nebol'shie statui-votivy [predmety,  prinosimye  v  drevnosti  v
svyatilishcha ili hram i posvyashchennye  bozhestvu],  na  kotoryh  eshche  ostavalis'
venki iz pozhuhlyh cvetov. Pahlo blagovoniyami i svechami... A vozle dveri  -
spinoj ko mne, - v strahe stisnuv ladoni, stoyala Elena.
   Iz-za dveri do menya  donosilis'  zvuki  bitvy.  Legko  stupaya,  ya  tiho
napravilsya k nej.
   - Elena, - promolvil ya.
   Prikryv rot rukoj, ona rezko obernulas' ko mne,  napryagshis'  ot  uzhasa.
Uznav menya, Elena nemnogo rasslabilas'.
   - ...posol, - prosheptala ona.
   - Orion, - napomnil ya.
   Ona  stoyala  v  smyatenii,  oblachennaya  v  plat'e,  rasshitoe  zolotom  i
dragocennostyami; kuda bolee prekrasnaya, chem polozheno smertnoj  zhenshchine.  A
potom  podbezhala  ko  mne,  sdelav  tri  kroshechnyh  shazhka,   i   prizhalas'
zlatokudroj golovkoj k moej perepachkannoj krov'yu grudi. Ot volos ee  pahlo
blagouhannymi cvetami.
   - Ne ubivaj menya, Orion! Umolyayu! Ahejcy obezumeli...  Oni  zhazhdut  moej
krovi, dazhe Menelaj. On sneset mne golovu i prineset ee  v  zhertvu  Aresu.
Zashchiti menya!
   - Poetomu-to ya i prishel, - skazal ya.
   I tol'ko uslyshav svoj golos, ya ponyal, chto prishel syuda  imenno  za  tem,
chtoby spasti ee. YA ubil muzhchinu, kotoryj soblaznil etu zhenshchinu,  i  teper'
dolzhen vernut' ee zakonnomu muzhu.
   - Priam umer, - gluho progovorila ona  skvoz'  rydaniya.  -  Serdce  ego
razorvalos', kogda on uvidel ahejcev na zapadnoj stene.
   - A carica? - sprosil ya.
   - Vmeste s zhenshchinami carskogo proishozhdeniya  ona  nahoditsya  v  glavnom
hrame po druguyu storonu  etoj  dveri.  Strazha  poklyalas'  zashchishchat'  ih  do
poslednego i pogibnut', esli Agamemnonu i ego chudovishcham suzhdeno prorvat'sya
syuda.
   YA obnyal ee za plechi i prislushalsya k shumu shvatki... Ona  ne  zatyanulas'
nadolgo. Boj zavershilsya, razdalis' vopli, polnye zlobnoj radosti, i  dver'
zagrohotala, sotryasayas' pod  udarami...  YA  uslyshal  oglushitel'nyj  tresk,
potom nastupila tishina.
   - Tebe luchshe vyjti tuda,  chtoby,  vlomivshis',  oni  ne  zahvatili  tebya
siloj, - predlozhil ya.
   Elena otodvinulas' ot menya, pytayas' sobrat'sya  s  duhom,  i,  pripodnyav
svoj tochenyj podborodok, kak podobaet carice, kotoroj ona nadeyalas' stat',
skazala:
   - Horosho, ya gotova predstat' pered nimi.
   YA podoshel k sosednej dveri, snyal zasov i  vyglyanul  v  shchelku.  V  hrame
nahodilis' Agamemnon, ego brat Menelaj i eshche dyuzhina  ahejcev.  Vdol'  sten
vystroilis' pokrytye zolotom statui vyshe chelovecheskogo rosta. Za mramornym
altarem  bashnej  vozvyshalas'  ogromnaya  statuya   Afrodity,   vyzolochennaya,
raskrashennaya, ubrannaya cvetami i dragocennostyami, prinesennymi  v  zhertvu.
Vozle ee podnozhiya goreli sotni  svechej,  brosavshih  plyashushchie  otbleski  na
zoloto i sverkavshie kamni. No ahejcy ne  obrashchali  vnimaniya  na  sokrovishcha
hrama - oni smotreli na bogato ukrashennyj altar' i  rasprostertuyu  na  nem
staruyu zhenshchinu.
   Mne ne dovelos' uvidet' Gekubu. Morshchinistaya staruha lezhala na  altarnom
kamne, slozhiv ruki na grudi i zakryv glaza. Carica byla v zolotom odeyanii,
ruki ee ukrashali biryuza, yantar', rubiny i serdoliki. SHeyu obvivalo  tyazheloe
zolotoe ozherel'e, golovu venchala sverkayushchaya korona.  Vozle  altarya  stoyali
sem' zhenshchin, raznogo vozrasta, s  trepetom  oni  vzirali  na  propotevshih,
zapyatnannyh krov'yu ahejcev, razglyadyvavshih mertvuyu caricu Troi.
   Odna iz teh, chto postarshe, negromko skazala Agamemnonu:
   - Carica prinyala yad, kogda umer car'. Ona znala, chto Troya ne  perezhivet
segodnyashnego dnya i moe prorochestvo nakonec svershitsya.
   - |to Kassandra, - shepnula mne Elena. - Starshaya doch' Gekuby.
   Agamemnon medlenno otvernulsya ot trupa sedovlasoj caricy.  V  malen'kih
glazkah ego goreli gnev i razocharovanie.
   Kassandra progovorila:
   - Uvy, moguchij Agamemnon, ty ne smozhesh' privezti caricu Troi  v  Mikeny
na svoem chernom korable, ona nikogda ne stanet tvoej rabynej.
   Merzkaya usmeshka iskrivila guby Agamemnona:
   - Mne hvatit i tebya, carevna. Ty  stanesh'  moej  rabynej  vmesto  svoej
materi.
   - Da, - soglasilas' Kassandra. - A potom my s toboj umrem ot ruki tvoej
nevernoj zheny.
   - Troyanskaya suka! - I rezkim udarom tyl'noj storony ladoni car' ahejcev
sbil carevnu na mramornyj pol.
   CHtoby predotvratit' volnu novogo  nasiliya,  ya  shiroko  raspahnul  dveri
ubezhishcha.
   Ahejcy povernulis', ruki ih potyanulis' k mecham. Elena vstupila v hram s
carstvennoj graciej,  ee  neveroyatno  prekrasnoe  lico  hranilo  absolyutno
nevozmutimoe vyrazhenie. Slovno ozhilo nemyslimo charuyushchee izvayanie.
   Ne govorya ni slova, Elena podoshla k Kassandre i pomogla ej  vstat'.  Iz
razbitoj guby carevny struilas' krov'.
   YA vstal vozle altarya, opustiv levuyu ruku na rukoyat' mecha.  Agamemnon  i
vse ahejcy uzhe uznali menya. Lica ih byli surovy, ruki  obagreny  krov'yu...
Dazhe izdali ot nih razilo potom.
   Menelaj, na kakoj-to mig slovno okamenevshij, shagnul  vpered  i  shvatil
zhenu za plechi.
   - Elena! - Guby ego drognuli, dolzhno byt', on hotel eshche chto-to skazat',
no slova ne shli s yazyka.
   Ona otvetila emu pristal'nym i vnimatel'nym vzglyadom. Ostal'nye  ahejcy
molcha nablyudali za nimi.
   Na lice Menelaya otrazilis'  pochti  vse  chelovecheskie  emocii.  A  Elena
prosto zamerla v ego rukah, ozhidaya, kak on reshit ee  sud'bu  -  ub'et  ili
sohranit ej zhizn'.
   Molchanie narushil Agamemnon:
   - Vot, brat, my vernuli ee, kak ya  i  obeshchal  tebe!  Teper'  ona  snova
prinadlezhit tebe... Mozhesh' postupat' s nej po svoemu usmotreniyu.
   Menelaj s trudom sglotnul i nakonec obrel golos.
   - Elena, ty - moya zhena, - progovoril on, kak mne pokazalos', bol'she dlya
Agamemnona i prochih, chem dlya nee. - Ty nepovinna v tom,  chto  proizoshlo...
Ved' Aleksandr pohitil  tebya.  Plennica  ne  otvechaet  za  to,  chto  moglo
sluchit'sya s nej v nevole.
   YA edva sderzhal ulybku.
   Menelaj  nastol'ko  hotel  vernut'  ee,  chto   gotov   byl   zabyt'   o
proisshedshem... Hotya by na vremya.
   Agamemnon radostno pohlopal brata po plechu:
   - ZHal' tol'ko, chto Aleksandru ne hvatilo  muzhestva  vyjti  protiv  menya
odin na odin. YA by ohotno nasadil ego na kop'e.
   - A gde on? - vdrug pointeresovalsya Menelaj.
   - Mertv, - otvetil ya. - Telo ego valyaetsya gde-to u Skejskih vorot.
   ZHenshchiny tiho vshlipyvali vozle  smertnogo  odra  caricy...  Vse,  krome
Kassandry, v glazah kotoroj bushevala neskryvaemaya yarost'.
   - Odissej ishchet po gorodu ostal'nyh  carevichej  i  znat',  -  progovoril
Agamemnon. - ZHivye pojdut v zhertvu bogam - blagorodnye budut zhertvy. -  On
rashohotalsya v vostorge ot sobstvennogo ostroumiya.


   YA   navsegda   ostavil    dogoravshuyu    Troyu,    dvigayas'    v    ryadah
pobeditelej-ahejcev, sleduya za Agamemnonom, uvodivshim v svoj  lager'  sem'
troyanskih careven, kotoryh zhdala uchast' rabyn', a Menelaj vystupal ryadom s
Elenoj, vnov' ob®yaviv ee svoej zhenoj. Sboku,  grozya  kop'yami  pochernevshemu
nebu, vyshagivali znatnye  ahejcy.  Vokrug  razdavalis'  stony  i  rydaniya,
vozduh napolnyal zapah krovi i gari.
   YA derzhalsya pozadi i zametil,  chto  Elena  ni  razu  ne  protyanula  ruku
Menelayu. YA vspomnil ee slova: "Uchast' zheny ahejca, dazhe esli ty carica, ne
namnogo luchshe rabskoj".
   Ona tak i ne prikosnulas' k muzhu... Dazhe ne vzglyanula na nego posle  ih
vstrechi, kotoraya proizoshla v hrame Afrodity vozle smertnogo lozha Gekuby.
   No Elena vse vremya oglyadyvalas', starayas' ubedit'sya v tom, chto ya ryadom.





   Vse v lagere ahejcev pustilis' v razgul.  P'yanstvo  prodolzhalos'  celyj
den' i zatyanulos' za polnoch'. Vokrug caril polnejshij haos...  Nikto  i  ne
pytalsya chto-libo delat'; voiny brazhnichali, nasilovali  plennic...  Slovom,
prazdnovali pobedu. Poshatyvayas', ahejcy brodili po  lageryu  v  dragocennyh
shelkah, nagrablennyh v goryashchem gorode. ZHenshchiny v ispuge pryatalis'.
   Vremya ot vremeni voznikali draki. Ssorilis' iz-za kakogo-nibud'  kubka,
kol'ca, a chashche vsego iz-za zhenshchin. Prolivalas' i krov': neskol'ko ahejcev,
polagavshih, chto perezhili vojnu, vstretili smert' v samyj razgar triumfa.
   - Zavtra budet torzhestvennoe zhertvoprinoshenie,  ahejcy  voznesut  hvalu
bogam, - soobshchil Politos vozle nashego vechernego ochaga. -  Ub'yut  mnozhestvo
plennikov  i  zhivotnyh,  a  dym  kostrov,  na  kotoryh  sozhgut  ih  plot',
voznesetsya k nebesam. Posle zhertvoprinosheniya Agamemnon razdelit dobychu.
   YA vzglyanul snachala v ego skorbnoe, produblennoe nepogodoj  lico,  potom
posmotrel na zatuhavshij pozhar v gorode, kotoryj eshche rdel na  fone  temnogo
vechernego neba.
   - Zavtra ty stanesh' bogatym, gospodin moj Orion,  -  progovoril  staryj
skazitel'. - Agamemnon obyazan vydelit' Odisseyu  ogromnuyu  dolyu  dobychi.  A
Odissej budet shchedr k tebe... On obojdetsya s toboj blagorodnee, chem  sdelal
by eto sam Agamemnon.
   YA ustalo pokachal golovoj:
   - Mne vse bezrazlichno, Politos, takie radosti ne dlya menya.
   On ulybnulsya, slovno by zhelaya skazat':  nu  chto  zh,  podozhdem,  chto  ty
skazhesh', kogda Odissej vyvalit pered toboj grudu zolota i bronzy, zheleznye
trenozhniki i kotly. Togda ty budesh' dumat' inache.
   YA  vstal  i  otpravilsya  iskat'  Lukku  i  moih   voinov-hettov   sredi
razgulyavshihsya ahejcev. Dolgo bluzhdat' mne ne prishlos'.  Oni  sideli  vozle
kostra, zavaliv vse vokrug svoej dobychej:  prekrasnymi  odeyalami,  obuv'yu,
divnymi  lukami  iz  kosti;  drug  k  drugu  zhalis'  dve  dyuzhiny  plennic,
smotrevshih kruglymi ispugannymi glazami na svoih novyh gospod.
   Lukka vstal ot kostra, zametiv menya v neproglyadnoj t'me.
   - I vse eto vy vzyali v gorode? - pointeresovalsya ya.
   - Da, gospodin. Obychaj velit, chtoby  ty  zabral  sebe  polovinu,  a  my
razdelili ostal'noe. Ty hochesh' sdelat' eto nemedlenno?
   YA pokachal golovoj:
   - Net, razdelite vse mezhdu soboj.
   Lukka ozadachenno nahmurilsya:
   - Vse?
   - Da. Horosho, chto vy derzhites' vmeste. Zavtra  Agamemnon  budet  delit'
dobychu, i ahejcy mogut potrebovat' dolyu i ot vas.
   - No my uzhe otlozhili carskuyu dolyu, - progovoril on. - Rech' idet o tvoej
sobstvennoj...
   - Voz'mi ee sebe, Lukka. Mne nichego ne nuzhno.
   - Dazhe zhenshchiny-plennicy?
   YA ulybnulsya:
   - Na moej rodine zhenshchiny ne byvayut rabynyami. Oni prihodyat k muzhchine  po
svoej vole... Ili zhe ne prihodyat.
   I vpervye posle nashego znakomstva krepysh hett udivilsya. YA  rashohotalsya
i pozhelal emu spokojnoj nochi.
   Ustroivshis' na nochleg v svoem shatre, ya podumal, chto  vopli  i  kriki  v
lagere ne dadut mne zasnut'. No glaza moi zakrylis', edva  ya  rasprostersya
na lozhe, i ya pogruzilsya v son.
   I vnov' okazalsya v zolotoj pustote, v mire  tvorcov.  YA  vglyadyvalsya  v
struivsheesya otovsyudu siyanie i razlichal v nem neyasnye  siluety  i  kontury,
otdalenno pohozhie na bashni i doma dalekogo goroda, zalitogo  oslepitel'nym
bleskom neveroyatno yarkogo solnca.
   YA ne iskal tvorcov. Dolzhno byt', Zolotoj Apollon pozhelal videt' menya.
   - Net, Orion, on ne prizyval tebya. |to sdelal ya.
   YArdah v dvadcati ot menya medlenno obretali plot'  kontury  chelovecheskoj
figury. Peredo mnoj voznik odin iz tvorcov  -  temnovolosyj,  s  akkuratno
podstrizhennoj borodoj; tot, kotorogo ya  schital  Zevsom.  Vmesto  zolochenyh
odeyanij na nem byl  prostoj  kombinezon,  zastegnutyj  nagluho.  Nebesnogo
cveta tkan' strannym obrazom perelivalas', poka Zevs priblizhalsya ko mne.
   - Radujsya, chto prizval tebya ya, a ne nash Apollon,  -  progovoril  on  so
strannoj smes'yu lyubopytstva i ser'eznoj ozabochennosti v  golose.  -  On  v
gneve i vinit tebya v padenii Troi.
   - Nu i horosho, - progovoril ya.
   Zevs kachnul golovoj:
   - Naoborot, Orion. V yarosti on mozhet okonchatel'no pogubit'  tebya.  I  ya
hochu zashchitit' tebya ot nego.
   - Pochemu?
   On podnyal brov':
   - Orion, tebe podobaet poblagodarit' bogov za milost', okazannuyu tebe.
   YA slegka naklonil golovu:
   - Blagodaryu tebya, kakovo by ni bylo tvoe nastoyashchee imya...
   - Mozhesh' zvat' menya Zevsom, - pozvolil on. - Kakoe-to vremya.
   - Blagodaryu tebya, Zevs.
   On shiroko ulybnulsya:
   - Stol' pylkoj blagodarnosti bogu mne eshche ne dovodilos' slyshat'.
   YA pozhal plechami.
   -  Tem  ne  menee  ty  dejstvitel'no  razrushil  plany  Apollona...   No
nenadolgo.
   - Edva li ya smog by sdelat' eto  samostoyatel'no  -  bez  pomoshchi  drugih
tvorcov, - priznal ya. - Ved' koe-kto iz vas ne odobryal ego planov.
   Zevs vzdohnul:
   - Uvy, v nashih ryadah net edinstva...
   - A  ta,  kotoruyu  zdes'  zovut  Geroj,  v  samom  dele  tvoya  zhena?  -
pointeresovalsya ya.
   On udivilsya:
   - ZHena? Konechno net. Ona ne zhena i ne sestra. Podobnyh otnoshenij  sredi
nas net.
   - Nikakih zhen?
   - I sester, - dobavil on. - No sejchas rech' o  drugom.  Kak  nam  teper'
prodolzhit' svoj trud, kogda Apollon v gneve? On vzbeshen. A ved' sredi  nas
ne mozhet byt' nastoyashchego raskola: eto privedet k katastrofe.
   - I chem zhe vy zanyaty? - sprosil ya.
   - Edva li ty sposoben ponyat' eto, - skazal  Zevs,  strogo  vzglyanuv  na
menya. - Podobnymi sposobnostyami ty ne nadelen ot rozhdeniya.
   - Poprobuj ob®yasnit', byt' mozhet, ya sposoben uchit'sya...
   On pokachal golovoj, na etot raz energichnej.
   - Orion, ty ne sposoben  predstavit'  sebe  istinnyj  oblik  vselennoj.
Kogda ty osvobodil Arimana i pozvolil emu razorvat' prezhnij kontinuum,  ty
ne  mog  dazhe  zapodozrit',  chto  iz  vysvobodivshejsya  energii  sam  soboj
obrazuetsya novyj kontinuum, ne tak li?
   Slova ego zatronuli kakuyu-to strunu v moej pamyati.
   - Da, eto ya osvobodil Arimana, - medlenno progovoril ya.  -  No  snachala
vysledil ego - eshche do lednikovogo perioda.
   - Do ili posle, raznica ne velika, - neterpelivo skazal Zevs. - I narod
Arimana teper' mirno zhivet v svoem  sobstvennom  kontinuume,  blagopoluchno
vypav iz potoka, kotoryj my pytaemsya zashchitit'. No ty...
   - A Zolotoj bog - dejstvitel'no sozdal menya?
   Zevs kivnul:
   - I vse chelovechestvo. Pervonachal'no vas bylo pyat' soten.
   Slabye prizraki vospominanij  zatrepetali  v  moem  mozgu,  razmytye  i
nechetkie, pochti neuznavaemye.
   - Nas poslali, chtoby pogubit' narod Arimana  i  prigotovit'  Zemlyu  dlya
vashego prihoda.
   On neterpelivo otmahnulsya:
   - Teper' eto uzhe ne imeet znacheniya. Vse sluchilos' davnym-davno. -  Zevs
ne hotel vspominat' ob istreblenii celogo  naroda,  osushchestvlennom  nashimi
rukami po vole tvorcov. On ne sozhalel o sodeyannom, prosto ne hotel,  chtoby
emu napominali ob etom.
   - My dolzhny byli pogibnut'. No  vse-taki  koe-kto  iz  nas  ucelel,  my
porodili na Zemle lyudej.
   - Tak, - soglasilsya Zevs.
   - My razvivalis' celuyu vechnost', chtoby nakonec porodit'... -  Teper'  ya
vspomnil. - CHtoby nakonec  porodit'  v  budushchem  vas,  sovershennyh  lyudej,
nastol'ko prevoshodyashchih nas... chto lyudyam vy kazhetes' bogami.
   - A my vo glave s Apollonom sozdali tebya, -  prodolzhil  Zevs.  -  Potom
poslali nazad vo vremeni, chtoby ty sdelal Zemlyu prigodnoj dlya nas.
   - To est' ubil teh, kto naselyal ee, - rasu Arimana.
   - Teper' oni  v  bezopasnosti,  -  skazal  on  ne  bez  razdrazheniya.  -
Blagodarya tvoim staraniyam.
   - Znachit, teper' Ariman stol' zhe mogushchestven, kak i ty?
   - Mozhno skazat' tak.
   Teper' ya pochti vse ponyal.
   - No kakoe otnoshenie ko vsemu etomu imeet Troya? - sprosil ya.
   Zevs tonko ulybnulsya -  svysoka,  slovno  gordost'  ne  pozvolyala  emu,
nadelennomu vysshim znaniem, snizojti do menya, odnako otvetil:
   -  Orion,  kogda  my  vozdejstvuem  na  kontinuum,  voznikayut  pobochnye
effekty. Ih sleduet libo tshchatel'no  kontrolirovat'...  libo  ne  dopuskat'
razvitiya, poka  posledstviya  ne  ulyagutsya  sami  soboj.  Apollon  pytaetsya
upravlyat' sobytiyami, vnosit' izmeneniya v kontinuum, - kogda oni  pozvolyayut
izmenit' situaciyu v nashu pol'zu. Est' sredi nas i takie, kto polagaet, chto
takaya metodika  oshibochna...  CHto  kazhdoe  vnosimoe  nami  izmenenie  budet
sozdavat'  vse  novye  i  novye  pobochnye  effekty,  meshaya  nam  sohranyat'
kontinuum.
   YA dogadalsya:
   - Poluchaetsya, on poslal menya v Troyu, chtoby ya pomog troyancam pobedit'.
   - Da. Bol'shinstvom golosov my  reshili,  chto  vojna  dolzhna  zakonchit'sya
estestvennym obrazom - bez nashego  vmeshatel'stva.  No  protiv  nashej  voli
Apollon poslal tebya v eto mesto kontinuuma. YA polagayu, chto v  sootvetstvii
s ego zamyslami ty dolzhen byl perebit' vozhdej ahejcev v ih lagere.
   YA edva ne rashohotalsya. Vprochem, smutnoe  vospominanie  zastavilo  menya
osech'sya.
   - On govoril chto-to ob  opasnostyah,  grozyashchih  Zemle  izvne...  Ty  sam
upominal o mnozhestve vselennyh.
   Zevs popytalsya skryt' udivlenie... strah, kotoryj  v  nem  vyzvali  moi
slova. Lico ego sdelalos' pochti nepronicaemym, - no  nedostatochno  bystro,
chtoby ya nichego ne zametil.
   - Itak, gde-to vovne sushchestvuyut drugie vselennye? - progovoril ya.
   -  Na  eto  my  ne  rasschityvali,  -  priznalsya  on.  -  Nash  kontinuum
vzaimodejstvuet s ostal'nymi. I kogda my vnosim  izmeneniya  v  sobstvennoe
prostranstvo-vremya, oni vliyayut i na drugie vselennye. V  svoj  chered,  to,
chto oni delayut u sebya, vozdejstvuet na nashu vselennuyu.
   - CHto eto znachit?
   On gluboko vzdohnul:
   - Znachit, nam  prihoditsya  borot'sya  ne  tol'ko  za  celostnost'  etogo
kontinuuma,  no   i   zashchishchat'   ego   ot   prishel'cev   izvne,   zhelayushchih
vospol'zovat'sya im v svoih sobstvennyh celyah.
   - A pri chem tut ya?
   - Ty?  -  Zevs  vzglyanul  na  menya  s  otkrovennym  udivleniem,  slovno
kakaya-nibud' veshch' -  mech,  komp'yuter  ili  zvezdnyj  korabl'  -  prinyalas'
interesovat'sya ego namereniyami. - Ty - nashe orudie, Orion;  my  sobiraemsya
ispol'zovat' tebya tam, gde eto neobhodimo. No ty  svoenravnoe  orudie;  ty
prezrel povelenie Apollona, i teper' on hochet tebya pogubit'.
   - On ubil zhenshchinu, kotoruyu ya lyubil. Ona  byla  odnoj  iz  vas...  Greki
nazyvayut ee Afinoj.
   - Orion, ne obvinyaj ego v etom.
   - Net, on vinovat.
   Zevs pokachal golovoj:
   - ZHal', chto v svoih bedah ty obvinyaesh'  bogov,  schitaesh'  nas  prichinoj
tvoih neschastij. Uchti, ty stradaesh' iz-za sobstvennyh postupkov... V  nashi
plany eto ne vhodilo.
   - No ved' ty zashchishchaesh' menya ot gneva Apollona.
   - Potomu chto ty, Orion, eshche mozhesh'  posluzhit'  nam.  Rastochitel'stvo  -
unichtozhat' orudie, kotoroe mozhet eshche prigodit'sya.
   YA oshchushchal, kak vo mne zakipaet  gnev.  Holodnoe  suhoe  prenebrezhenie  i
bezrazlichie yakoby raspolozhennogo ko mne tvorca nachinali razdrazhat' menya...
Byt' mozhet, ya zlilsya lish' ottogo, chto ponimal: Zevs  dejstvitel'no  vysshee
sushchestvo, kuda bolee mogushchestvennoe, chem suzhdeno byt' mne samomu.
   - Togda peredaj Zolotomu bogu, - progovoril ya, - chto  ya  uchus'.  Pamyat'
vozvrashchaetsya ko mne. I nastanet vremya, kogda ya uznayu  vse,  chto  znaet  on
sam. I vse, chto umeet on, smogu sdelat' i ya. I togda ya unichtozhu ego.
   Zevs snishoditel'no ulybnulsya, kak otec ulybaetsya kapriznomu rebenku:
   - Gorazdo ran'she on unichtozhit tebya, Orion. A poka  schitaj,  chto  zhivesh'
vzajmy.
   YA hotel vozrazit', no on ischez, slovno rastvorivshis' v vozduhe. A s nim
ischez i dalekij gorod, i zolotoe svechenie... Vse isparilos' kak rosa,  kak
strujka dyma, podnimavshayasya nad svechoj. YA vnov' okazalsya  v  svoem  shatre,
zanimalos' utro togo dnya, kogda  ahejcy  razdelyat  dobychu,  zahvachennuyu  v
Troe, a bogi poluchat zhertvy - skot i plennyh.
   ZHertvy, kotorye prinesut po obetu.





   Den' vydalsya serym i hmurym.  Iznurennye  nochnymi  izlishestvami  ahejcy
derzhalis' spokojno i torzhestvenno.  Solnce  za  oblakami  medlenno  polzlo
vverh. Veter s morya sulil dozhd', nes holodok priblizhavshejsya oseni.
   Ni ya, ni moi hetty ne uchastvovali v zhertvoprinosheniyah. Politos  kazalsya
ozadachennym.
   - No ty zhe sluzhish' bogine? - ukoriznenno zametil on.
   - Ona mertva. I ne smozhet prinyat' zhertvu.
   Bormocha sebe pod nos chto-to o svyatotatcah,  Politos  pobrel  k  vysokim
kostram, kotorye raby i fety skladyvali v  centre  lagerya  iz  plavnika  i
drov. YA ostavalsya vozle sobstvennogo kostra u korablya Odisseya i nablyudal.
   Sledom za Nestorom processiya  zhrecov  oboshla  vokrug  lagerya,  za  nimi
shestvovali Agamemnon  i  prochie  vozhdi  ahejcev  -  vse  v  samyh  dorogih
dospehah, s  dlinnymi  sverkayushchimi  kop'yami,  kuda  bolee  naryadnymi,  chem
podobaet boevomu oruzhiyu.
   Voznosya gimny Zevsu i prochim  bessmertnym,  oni  torzhestvenno  obhodili
lager', tem vremenem k kostram sgonyali  svyashchennye  zhertvy.  Stado  kozlov,
ovec i bykov podnyalo stol'ko pyli, chto potemnevshie ruiny Troi skrylis'  iz
glaz. Bleyanie i mychanie strannym obrazom garmonirovalo s horom ahejcev, to
raspevavshih, to vykrikivavshih gimny. Sboku stoyali muzhchiny,  naznachennye  v
zhertvu: bogam nadlezhalo otdat' kazhdogo, kto byl starshe dvenadcati. Dazhe so
svoego mesta ya  mog  uznat'  starogo  pridvornogo,  provozhavshego  menya  po
dvorcu. Molchalivye i mrachnye, oni prekrasno znali, chto ih ozhidaet,  no  ne
prosili poshchady i ne oplakivali sud'bu - nichto ne moglo izmenit' ih uchast'.
   Den' proshel  v  ritual'nyh  ubijstvah.  Nachali  s  neskol'kih  golubej.
Nakonec doshli do raz®yarennyh bykov, soprotivlyavshihsya  dazhe  so  svyazannymi
nogami... dazhe s zaprokinutymi golovami... Do teh por, poka kamennyj topor
zhreca ne rassekal im gorlo,  otkuda  nemedlenno  vyryvalsya  potok  goryachej
krovi. Poslednimi prinesli v zhertvu konej - celuyu dyuzhinu.
   Potom prishla ochered' plennikov.  Po  odnomu  ih  podvodili  k  zalitomu
krov'yu altaryu, brosali na koleni i prigibali golovy. Schastlivchiki  umirali
s odnogo udara, no ne kazhdomu tak vezlo. Nakonec vse zakonchilos', razozhgli
kostry... ZHrecy  byli  zality  krov'yu,  a  ves'  lager'  provonyal  zapahom
ekskrementov i vnutrennostej. I kogda solnce selo, temnotu  prorezal  svet
tlevshih kostrov, voznosivshih k  nebu  dym,  kak  schitali  greki,  lyubeznyj
bogam. Togda vse ahejcy otpravilis'  k  korablyam  Agamemnona,  stoyavshim  v
seredine peschanoj kosy, gde vysokoj grudoj lezhali trofei, dobytye v  Troe.
Vozle osnovaniya poluchivshejsya piramidy  tesnilis'  sotni  zhenshchin  i  detej,
ohranyaemyh gorstkoj uhmylyavshihsya voinov.
   Podnyavshis' na  grubyj  pomost,  sluzhivshij  podnozhiem  trona,  Agamemnon
uselsya v prekrasnoe  reznoe  kreslo,  vyvezennoe  iz  goroda.  Car'  nachal
odelyat' nagrablennym kazhdogo vozhdya, nachinaya s beloborodogo starca Nestora.
   Ahejcy stolpilis' vokrug, zavist' i zhadnost' skvozili v glazah kazhdogo.
YA ostavalsya vozle korablya Odisseya i sledil  izdaleka.  Lukka  i  ego  lyudi
ostalis' so mnoj.
   - A tvoya dobycha v sohrannosti? - sprosil ya Lukku.
   - U nas hoteli zabrat' zhenshchin, no  my  ugovorili  vestnikov  Agamemnona
ostavit' nas v pokoe, - nedovol'no burknul on.
   YA vnutrenne ulybnulsya, predstaviv sebe, kak  oshchetinilsya  kop'yami  otryad
Lukki, vstrechaya shajku p'yanyh ahejskih voyak.
   Ceremoniya zatyanulas' do glubokoj nochi.  Velikij  car'  delil  bronzovye
dospehi, oruzhie, zolotye ukrasheniya, velikolepnye vazy, dragocennye  kamni,
kuhonnuyu  mednuyu  utvar',  zheleznye  trenozhniki,  odezhdu,  tkani,  zhenshchin,
devushek i mal'chikov.
   Po pravu velikogo carya polovinu on  ostavil  sebe.  No  vozhdi  i  voiny
ahejcev prohodili mimo menya, unosya  dobychu  k  svoim  korablyam,  i  mnogie
setovali na zhadnost' Agamemnona:
   - Vot eto shchedrost'... ZHuk navoznyj. Vse znayut,  kak  nam  dostalos'  na
stene. I chto zhe my poluchili za eto? Men'she, chem ego brat.
   - |ti  zhenshchiny  dolzhny  prinadlezhat'  nam,  govoryu  tebe.  ZHirnyj  car'
chereschur zhaden.
   - A chto mozhno podelat'? On zabiraet sebe vse, chto hochet, a my  poluchaem
ostatki.
   Dazhe podoshedshij ko mne Odissej ne vykazal udovletvoreniya.  V  otdalenii
tusklo chadili zhertvennye  kostry,  no  kostrishcha  lagerya  zolotymi  iskrami
ozaryali ego temnoborodoe lico.
   - Orion, - pozval on menya.
   YA podoshel k nemu.
   - Tvoj sluga Politos roet sebe mogilu, - zayavil car' Itaki, -  osmeivaya
shchedrost' velikogo carya.
   YA zaglyanul v temnye glaza Odisseya.
   - Razve tol'ko on? - negromko sprosil ya.
   Otvetnaya ulybka chuvstv ego ne skryvala.
   - No nikto ne vyskazyvaetsya otkrovenno, esli ryadom  Nestor,  Menelaj  i
drugie - te, kto vse  donosit  Agamemnonu.  Shodi-ka  zaberi  ego.  Starik
skazitel' zaplyl na opasnuyu glubinu.
   - Blagodaryu tebya, gospodin, ya priglyazhu za nim.
   I ya pospeshil v stan Agamemnona, postoyanno vstrechaya nedovol'nyh ahejcev,
unosivshih svoyu dobychu.
   Politos sidel na peske u nebol'shogo kostra  vozle  odnogo  iz  korablej
velikogo carya, okruzhennyj tolpoj  voinov...  Oni  uhmylyalis'  i  hohotali.
Nikto iz nih ne prinadlezhal k znati, vprochem, chut' poodal',  v  teni,  kak
mne pokazalos', ya zametil Nestora, kotoryj s kisloj minoj slushal Politosa.
   - ...A pomnite li vy tot den', kogda Gektor zagnal nas  v  lager'?  Tot
den', kogda on yavilsya syuda v slezah, -  a  strela-to  edva  ocarapala  emu
kozhu, - i eshche vyl na ves' lager', kak baba: "My obrecheny! My obrecheny!"
   Slushateli  hohotali.  Priznayus',  staryj   skazitel'   pochti   ideal'no
vosproizvel zhenstvennyj tenorok Agamemnona.
   - A chto  zhe  teper'  delat'  Klitemnestre,  kogda  nash  shchedryj  hrabrec
zayavitsya domoj? - uhmyl'nulsya Politos. - Interesno,  dostatochno  li  mesta
pod ee postel'yu, chtoby ukryt' tam lyubovnika?
   Muzhchiny katalis' po zemle ot hohota, iz glaz u nih tekli slezy. YA  stal
protiskivat'sya skvoz' tolpu, chtoby zabrat' starika.
   I  opozdal:  dyuzhina  vooruzhennyh  voinov  razorvala  kol'co  slushatelej
Politosa.
   Otryad vozglavlyal Menelaj.
   - |j, skazitel'! - kriknul on. - Velikij  car'  zahotel  uslyshat'  tvoi
pobasenki... Poprobuj-ka rassmeshit' ego svoej nagloj boltovnej.
   Glaza Politosa rasshirilis' ot uzhasa.
   - No ya tol'ko...
   Dvoe vooruzhennyh voinov uhvatili ego pod ruki i postavili na nogi.
   - Poshli, - progovoril Menelaj.
   YA vstal pered nim:
   - |tot chelovek sluzhit mne. YA sam pozabochus' o nem.
   No prezhde chem Menelaj uspel otvetit', vmeshalsya Nestor:
   - Velikij car' zahotel videt' skazitelya. Nikto ne mozhet protivit'sya ego
vole!
   Bolee korotkoj rechi ot etogo dostopochtennogo starca ya eshche ne slyshal.
   Slegka pozhav plechami, Menelaj napravilsya k lageryu Agamemnona. Slugi ego
volokli Politosa po pesku, za nimi sledovali Nestor, ya i vse,  kto  slushal
skazitelya.
   ZHirnyj Agamemnon, raskrasnevshijsya ot vina, vse eshche  vossedal  na  trone
sredi sokrovishch Troi. Kak  tol'ko  Politos  poyavilsya  pered  nim,  korotkie
pal'cy carya vpilis' v ruchki kresla. Na kazhdom ego pal'ce - dazhe na bol'shih
- pobleskivali kol'ca.
   Skazitel' trepeshcha sklonilsya pered velikim carem, s gnevom smotrevshim na
nebritogo, lohmatogo i toshchego starika.
   - Ty rasskazyvaesh' obo mne vsyakuyu lozh'! - ryavknul Agamemnon.
   Politos napryagsya i, otorvav vzglyad ot zemli, obratilsya k velikomu caryu:
   - |to ne tak, velikij car'. YA staryj skazitel' i govoryu  lish'  to,  chto
videl sobstvennymi glazami ili slyshal svoimi ushami.
   -  Ty  rasprostranyaesh'  gryaznye  domysly,  -   pronzitel'no   vzvizgnul
Agamemnon. - Ty vresh' o moej zhene!
   - Esli by tvoya zhena, gospodin, byla chestnoj zhenshchinoj, ya ne okazalsya  by
zdes' voobshche. YA by sejchas sidel  v  Argose  na  torgovoj  ploshchadi  i,  kak
vsegda, rasskazyval povesti lyudyam.
   - Ne trogaj moyu zhenu, - osadil ego Agamemnon.
   No Politos nastaival:
   - Velikij car', ty - vysshij  sud'ya  v  svoej  zemle,  samyj  chestnyj  i
spravedlivyj. Vse znayut, chto proishodit v Mikenah...  Kogo  ni  sprosi.  I
tvoya plennica Kassandra, carevna Troi, predskazyvaet...
   - Molchat'! - ryavknul velikij car'.
   - Pravdu ne skroesh',  syn  Atreya.  Neuzheli  ty  schitaesh',  chto  sumeesh'
izbezhat' uchasti, kotoruyu ugotovila tebe sud'ba?
   Teper' Agamemnon uzhe drozhal ot gneva. Vskochiv s  kresla,  on  soshel  na
zemlyu i ostanovilsya pered Politosom.
   - Derzhite ego! - prikazal on, vytaskivaya iz-za  poyasa  kinzhal,  rukoyat'
kotorogo byla usypana dragocennymi kamnyami.
   Strazha shvatila Politosa za hrupkie ruki.
   - |j, soroka, ya zastavlyu tebya molchat', razluchiv  so  lzhivym  yazykom!  -
zlobno zakrichal car'.
   - Ostanovis'! - zakrichal ya, protalkivayas' vpered.
   Agamemnon vzglyanul na menya, i  ego  malen'kie  porosyach'i  glazki  vdrug
prinyali bespokojnoe, edva li ne ispugannoe vyrazhenie.
   - |tot chelovek sluzhit mne, - progovoril ya. - YA sam nakazhu ego.
   - Ochen' horosho, - skazal Agamemnon, ukazyvaya kinzhalom na zheleznyj mech u
moego bedra. - Ty sobstvennoruchno lishish' ego yazyka.
   YA pokachal golovoj:
   - Slishkom zhestoko za neskol'ko shutok.
   - Ty protivish'sya mne?
   - |tot chelovek - skazitel', - zametil ya. - Esli ty lishish' ego yazyka, to
obrechesh' na gibel' v golode i rabstve.
   Na tyazhelom lice Agamemnona medlenno poyavilas' zloradnaya ulybka.
   - Skazitel', govorish'? - On povernulsya k  Politosu,  kotoryj  visel  na
rukah dvuh krepkih strazhnikov. - Itak, ty  rasskazyvaesh'  tol'ko  to,  chto
vidish' i slyshish'? Horosho zhe, togda ty bol'she ne budesh' videt' i slyshat'...
Nichego! Nikogda!
   Kogda  ya  ponyal,  chto  on  namerevaetsya  sdelat',  sudoroga  svela  moi
vnutrennosti. YA potyanulsya k mechu, i tut zhe desyat' voinov s ostrymi kop'yami
okruzhili menya... Bronza pochti kasalas'  moej  kozhi.  Na  moe  plecho  legla
ch'ya-to ruka. YA povernulsya. Na menya ser'ezno smotrel Menelaj:
   - Smiris', Orion. Starik dolzhen byt' nakazan. Nezachem  riskovat'  svoej
zhizn'yu radi slugi.
   Vzglyad Politosa umolyal menya o pomoshchi. YA shagnul k  nemu,  no  carapavshie
kozhu ostriya kopij ostanovili menya.
   - Moya zhena skazala mne, chto ty pomog  ej,  kogda  my  brali  dvorec,  -
negromko shepnul Menelaj. - YA tvoj dolzhnik, no ne  zastavlyaj  menya  platit'
krov'yu.
   - Togda begi k Odisseyu, - poprosil ya ego. - Proshu tebya. Byt' mozhet,  on
sumeet smyagchit' velikogo carya.
   Menelaj tol'ko pokachal golovoj:
   - Vse zakonchitsya prezhde, chem  ya  uspeyu  dobrat'sya  do  pervogo  korablya
itakijcev. Glyadi.
   Nestor sam izvlek  iz  kostra  dymivshuyusya  vetv'.  Agamemnon  vzyal  ee,
strazhniki razveli shire ruki Politosa, odin iz nih  upersya  kolenom  v  ego
spinu. Velikij car' shvatil starogo skazitelya za volosy  i  otkinul  nazad
ego golovu. Ostriya kopij snova prokololi moyu odezhdu.
   - Hodi zhe po miru v temnote, podlyj lzhec.
   Politos zabilsya, ispytyvaya uzhasnye muki; Agamemnon  vyzheg  snachala  ego
levyj glaz, a zatem pravyj. Starik poteryal soznanie. S bezumnoj ulybkoj na
tolstyh gubah Agamemnon  otbrosil  vetv',  izvlek  kinzhal  i  otrezal  ushi
skazitelya.
   Voiny brosili na pesok obmyakshee telo Politosa.
   Velikij  car'  okinul  vseh  surovym  vzglyadom   i   gromovym   golosom
progovoril:
   - Takim budet pravosudie dlya vsyakogo, kto posmeet iskazhat' pravdu! - I,
povernuvshis' ko mne, uhmyl'nulsya: - Zabiraj svoego slugu!
   Okruzhavshie menya voiny rasstupilis', derzha nagotove kop'ya, chtoby srazit'
menya, esli ya sdelayu hotya by shag v storonu ih carya.
   YA posmotrel na okrovavlennogo Politosa, a potom na Agamemnona.
   - YA slyshal, chto naprorochila tebe Kassandra, - skazal ya. - Ej ne  veryat,
no ona nikogda ne oshibaetsya.
   Polubezumnaya ulybka soshla s lica carya. On yarostno zheg menya  glazami.  I
na kakoj-to mig ya dazhe podumal, chto sejchas on  prikazhet  strazham  zakolot'
menya na meste. Vdrug iz-za moej spiny poslyshalsya golos Lukki:
   - Moj gospodin Orion, s toboj vse v poryadke? Ne nuzhna li tebe pomoshch'?
   Carskaya strazha povernulas', uslyshav ego golos. Lukka privel  ves'  svoj
otryad v polnom vooruzhenii i gotovym k boyu - tridcat' pyat' hettov so shchitami
i zheleznymi mechami.
   - Pomoshch' emu ne potrebuetsya, - otvechal Agamemnon. - Tol'ko vam pridetsya
unesti raba, kotorogo ya nakazal.
   S etimi slovami car' povernulsya i pospeshil k svoemu zhilishchu.  Voiny  ego
razom oblegchenno vzdohnuli i opustili kop'ya.
   YA pones k nashim shatram izuvechennoe telo Politosa.





   Ostatok nochi mne prishlos' uhazhivat' za skazitelem. Bol', terzavshuyu ego,
ya oblegchal vinom, no uspokoit' ego dushu mne bylo nechem. YA  polozhil  ego  v
moem shatre. Politos rydal i stonal. Lukka  privel  celitelya  -  dostojnogo
sedoborodogo starca - s dvumya pomoshchnicami:  oni  smazali  bal'zamom  rany,
krovotochivshie na meste glaz i ushej Politosa.
   - Dazhe bogam ne pod silu vozvratit' emu zrenie, -  grustno  skazal  mne
lekar' negromko, chtoby Politos ne mog uslyshat'. - Glaza ego vyzhgli.
   YA znal, kak stradal skazitel', - tak, kak menya terzal ogon' nenavisti.
   - Pust' budut proklyaty eti bogi, - prorychal ya. - Budet li on zhit'?
   Esli slova moi i udivili vrachevatelya, on nichem ne vydal etogo.
   - U  nego  sil'noe  serdce.  I  esli  on  perezhivet  segodnyashnyuyu  noch',
vozmozhno, vperedi u nego eshche dolgie gody zhizni.
   Celitel' razmeshal v vine kakoj-to poroshok i zastavil  Politosa  vypit'.
Tot srazu zhe pogruzilsya v glubokij son. Potom odna iz pomoshchnic prigotovila
chashu boltushki  i  pokazala  mne,  kak  namazyvat'  ee  na  tkan',  kotoroj
sledovalo pokryvat' glaza Politosa. Oni  molchali  i  iz®yasnyalis'  so  mnoyu
zhestami, slovno nemye, i ni razu ne posmeli vzglyanut' mne v lico. Celitel'
udivilsya tomu, chto ya zahotel uhazhivat' za chelovekom,  kotorogo  on  schital
moim rabom, odnako blagorazumno promolchal.
   YA prosidel vozle osleplennogo skazitelya do rassveta, menyaya cherez kazhdye
polchasa kompressy i ne pozvolyaya emu pritragivat'sya k ozhogam. Politos spal,
no i vo sne dergalsya i stonal. Zarya uzhe okrasila  oblaka  v  nezhno-rozovyj
cvet, kogda dyhanie Politosa vdrug uchastilos', i on  potyanulsya  k  tryapke,
prikryvavshej ego lico. YA okazalsya provornee  i  ostanovil  ruki  skazitelya
prezhde, chem on uspel prichinit' sebe bol'.
   - Moj gospodin Orion? - hriplo sprosil on.
   - Da, eto ya, - otvechal ya. - Vytyani ruki vdol' tulovishcha i ne  prikasajsya
k glazam.
   - Vyhodit, eto i pravda sluchilos'... a ne prividelos' mne vo sne?
   YA pripodnyal ego golovu i dal glotok vina.
   - Da, - podtverdil ya. - Ty slep.
   Ston, kotoryj sorvalsya s gub starika, zastavil  by  zarydat'  mramornuyu
statuyu.
   - Agamemnon... - skazal on  posle  dolgogo  molchaniya.  -  Moguchij  car'
otomstil staromu skazitelyu, slovno eto mozhet  povliyat'  na  nravstvennost'
ego zheny.
   - Popytajsya usnut', - posovetoval ya. - Tebe neobhodimo nabrat'sya sil.
   Politos pokachal golovoj, tryapka soskol'znula, otkryvaya dva svezhih ozhoga
na meste glaz. YA reshil smenit'  povyazku,  zametiv,  chto  ona  podsohla,  i
smazal tkan' boltushkoj.
   - Teper', Orion, ty mozhesh' prosto pererezat' mne gorlo. Bolee ya ne mogu
byt' tebe polezen... Ni tebe, ni komu-nibud' drugomu.
   - Zdes' prolito uzhe dostatochno krovi, - ustalo skazal ya.
   - Teper' ya bespolezen, - upryamo povtoril on,  poka  ya  obrabatyval  ego
rany. Potom ya vnov' pripodnyal ego golovu i dal vypit' vina.
   Skoro Politos snova usnul.
   V shater zaglyanul Lukka:
   - Moj gospodin, car' Odissej hochet videt' tebya.
   YA vyshel naruzhu i okunulsya v svezhest' nastupayushchego utra. Prikazav  Lukke
pristavit' kogo-nibud' priglyadyvat' za spavshim skazitelem, ya napravilsya  k
korablyu Odisseya i polez po verevochnoj lestnice, spuskavshejsya s ego borta.
   Palubu  pokryvali  nagrablennye  v  Troe  sokrovishcha.  YA  otvernulsya  ot
oslepitel'nyh trofeev i vzglyanul v storonu  razgrablennogo  goroda.  Sotni
kroshechnyh figurok mayachili na ukrepleniyah, sbrasyvaya  so  sten  pochernevshie
kamni, sravnivaya s zemlej steny, tak dolgo  protivostoyavshie  ahejcam.  Mne
prishlos' ostorozhno peredvigat'sya vdol' borta, chtoby ne spotknut'sya o grudy
dobychi.
   Odissej nahodilsya na korme korablya; obnazhiv shirokuyu  grud',  on  grelsya
pod yarkim solncem, a volosy eshche otlivali vlagoj posle  utrennego  kupaniya;
na zarosshem lice carya Itaki brodila dovol'naya ulybka. On posmotrel  mne  v
glaza:
   - Pobeda polnaya... Spasibo  tebe,  Orion.  -  Ukazav  na  razrushitelej,
trudivshihsya vdali, on dobavil: - Troya nikogda ne vozroditsya.
   YA mrachno kivnul.
   - Priam, Gektor, Aleksandr... Ves' carstvuyushchij dom Iliona pogib.
   - Pogibli vse, krome |neya Dardanca. Utverzhdayut,  chto  on  pobochnyj  syn
Priama. Telo ego my ne nashli.
   - Trup mog sgoret' vo vremya pozhara.
   - Vozmozhno, - progovoril Odissej. - No edva  li  zhizn'  |neya  nastol'ko
znachima. Esli on zhiv, znachit, pryachetsya nepodaleku. Najdem i ego.  No  dazhe
esli on uskol'znet, vse ravno emu nekuda vozvrashchat'sya.
   Na moih  glazah  odin  iz  massivnyh  kamnej  parapeta  Skejskih  vorot
stronulsya s mesta, pokoryayas' usiliyu mnozhestva muzhchin, nalegavshih na rychagi
i verevki. V gustyh klubah pyli on ruhnul na zemlyu. Zvuk donessya  do  menya
cherez mgnovenie.
   - Apollon i Posejdon ne poraduyutsya, uznav, chto  proizoshlo  so  stenami,
kotorye oni vozdvigali.
   Odissej usmehnulsya:
   - Inogda i bogam,  Orion,  prihoditsya  sklonyat'sya  pered  voleyu  lyudej,
nravitsya im to ili net.
   - Ty ne boish'sya ih gneva?
   - Esli by bogi ne zahoteli, my ne smogli by obrushit' steny Troi.
   YA zadumalsya.  Postupki  bogov  vsegda  slozhnee  ob®yasnit',  chem  deyaniya
prostyh smertnyh, k tomu zhe u tvorcov dolgaya pamyat'. Apollon gnevaetsya  na
menya, no v chem proyavitsya ego gnev?
   - Teper' tvoya ochered'  vybrat'  sebe  sokrovishcha.  -  Odissej  mahnul  v
storonu ogromnoj grudy na korme  korablya.  -  Zaberi  pyatuyu  chast'  vsego,
vybiraj, chto ponravitsya.
   YA poblagodaril ego i, navernoe, celyj chas provel, kopayas'  v  veshchah.  YA
bral odeyala,  dospehi,  odezhdu,  oruzhie  i  dragocennosti,  kotorye  mozhno
obmenyat' na edu i krov.
   - Plenniki vnizu, mezhdu korablej, voz'mi odnu pyatuyu i ot ih chisla.
   YA pokachal golovoj:
   - Rabam ya predpochtu loshadej  i  oslov.  Deti  dlya  menya  bespolezny,  a
zhenshchiny tol'ko poseyut razdory mezhdu moimi voinami.
   Odissej vnimatel'no posmotrel na menya:
   - Ty govorish' kak chelovek, kotoryj ne sobiraetsya ehat' so mnoj v Itaku.
   - Gospodin moj, - skazal ya. - Ty bolee chem shchedr so  mnoj.  No  nikto  v
etom lagere ne shevel'nulsya, chtoby  zashchitit'  proshloj  noch'yu  moego  slugu.
Agamemnon - ne bolee chem zhivotnoe, zhestokoe i zlobnoe. Esli  ya  vernus'  v
tvoyu zemlyu, to skoro zahochu nachat' vojnu protiv nego.
   Odissej probormotal:
   - Glupo.
   - Konechno. Tak chto luchshe, esli nashi puti razojdutsya sejchas. Pozvol' mne
zabrat' lyudej i slepogo slugu i otpravit'sya, kuda ya zahochu.
   Obdumyvaya moi slova, car' Itaki medlil, poglazhivaya borodu.  Nakonec  on
soglasilsya:
   - Ochen' horosho, Orion. Idi svoim putem. Da hranyat tebya bogi.
   - I tebya, blagorodnejshij iz ahejcev.
   Bol'she ya ne videl Odisseya. Vernuvshis' v svoj shater,  ya  prikazal  Lukke
poslat' lyudej za otobrannoj mnoyu dobychej i  prihvatit'  loshadej  i  oslov,
sposobnyh nesti nas vmeste s poklazhej v dolgoj  doroge.  V  glazah  ego  ya
prochital vopros, no  Lukka  ne  stal  sprashivat',  a  molcha  vypolnil  moi
porucheniya.
   Kogda solnce nachalo opuskat'sya za ostrova, my sobralis' vozle kostra na
poslednyuyu dnevnuyu trapezu. Molodoj vestnik podbezhal ko mne, zadyhayas':
   - Moj gospodi Orion, blagorodnyj gost'  zhelaet  peremolvit'sya  s  toboj
neskol'kimi slovami.
   - Kto eto? - sprosil ya.
   YUnosha proster ko mne obe ruki:
   - Ne znayu. Mne prikazali  peredat'  tebe,  chto  persona  carskogo  roda
posetit tebya pered zakatom. Prigotov'sya.
   YA  poblagodaril  ego  i  predlozhil  prisoedinit'sya  k  nashej   trapeze.
Kazalos', ego chrezvychajno obradovala  vozmozhnost'  prosto  posidet'  vozle
moih voinov-hettov. Vostorzhennyj vzglyad  ego  vse  vremya  obrashchalsya  k  ih
zheleznym mecham.
   "Blagorodnyj gost' iz carskogo roda". Kto-nibud' iz  lyudej  Agamemnona?
Mne ostavalos' tol'ko gadat', kto hochet videt' menya i zachem.
   I kogda dlinnye teni  zakata  utonuli  v  purpurnyh  sumerkah,  shestero
ahejskih voyak  v  polnom  vooruzhenii  podoshli  k  nashemu  kostru,  okruzhaya
hrupkogo nevysokogo voina.
   "Kto-nibud' ochen' vazhnyj ili zhe plennik", - podumal ya.  Sredi  ahejskoj
znati ya ne vstrechal podobnyh  neznakomcu.  Pancir'  ego  zakryval  dlinnyj
plashch,  a  nashchechnye  plastiny  shlema  prilegali  k  licu,  slovno  by  voin
prigotovilsya k boyu.
   YA vstal i slegka poklonilsya. Nebol'shaya processiya prosledovala  k  moemu
shatru i ostanovilas'. YA podoshel i otkinul polog.
   - Tebya poslal velikij car', - sprosil ya, - chtoby  proverit',  oslep  li
starik skazitel'?
   Ne otvechaya, gost' shagnul vnutr'. YA voshel sledom,  v  grudi  moej  kipel
gnev. YA ne spal uzhe dva dnya; nenavist' k Agamemnonu ne utihala,  ne  davaya
ne to chto usnut' - prosto zahotet' spat'.
   Gost' vzglyanul na Politosa, rasprostertogo na solomennom  lozhe;  starik
spal, gryaznaya tryapka prikryvala glaza, a rany na meste ushej uzhe  pokrylis'
zapekshejsya krov'yu. YA uslyshal, kak moj gost' ohnul, i togda  lish'  zametil,
kak izyashchny i nezhny ego ruki - slishkom gladkie i slabye, chtoby derzhat'  mech
ili kop'e.
   YA vzyal gostya za plechi i, povernuv k  sebe  licom,  snyal  shlem.  Zolotye
volosy rassypalis' po plecham Eleny.
   - YA prishla... posmotret', - prosheptala ona. Glaza krasavicy okruglilis'
ot uzhasa.
   YA podtolknul ee k lezhavshemu skazitelyu.
   - Smotri, - skazal ya mrachno. - Smotri vnimatel'no.
   - |to sdelal Agamemnon?
   -  Sobstvennoruchno.  Tvoj  zyat'  oslepil  ego  iz   chistoj   nenavisti.
Op'yanennyj siloj i mogushchestvom, on otprazdnoval  svoyu  pobedu  nad  Troej,
izuvechiv etogo starika.
   - A chto delal Menelaj?
   - Stoyal ryadom i smotrel. Ego lyudi uderzhivali  menya  kop'yami,  poka  ego
brat vershil svoj blagorodnyj postupok.
   - Orion, ya by hotela, chtoby... Slovom, kogda ya uslyshala o  sluchivshemsya,
to rasserdilas'. Net, mne stalo ploho...
   No ee glaza ostavalis' suhimi, i golos  ne  drognul.  Mne  trudno  bylo
ugadat' ee istinnye chuvstva ili motivy, po kotorym ona okazalas' zdes'.
   - CHego zhe ty hochesh'? - sprosil ya.
   Ona povernulas' ko mne:
   - Teper' ty vidish', kak zhestoki ahejcy i kakimi varvarami oni byvayut?
   - No ty v bezopasnosti, - uspokoil ya zhenshchinu. - Menelaj  vnov'  sdelaet
tebya caricej. Konechno, Sparta ne stol'  civilizovanna,  kak  Troya,  odnako
Troya pogibla, i tebe pridetsya dovol'stvovat'sya tem, chto est'.
   Ona smotrela na menya, yavno reshaya, stoit li byt' so mnoj otkrovennoj.
   Moj gnev tayal, rastvoryayas' v  bezmyatezhnoj  nebesnoj  sineve  ee  divnyh
glaz.
   - YA ne hochu byt' zhenoj Menelaya, -  nakonec  proiznesla  Elena.  -  Odin
den', provedennyj v etom nichtozhnom lagere, sdelal menya neschastnoj.
   - Skoro ty poplyvesh' domoj v Mikeny, a potom...
   - Net! - progovorila ona otchayannym shepotom. - YA ne hochu vozvrashchat'sya  s
nimi! Voz'mi menya s soboj, Orion! Voz'mi menya v Egipet.





   Teper' prishla moya ochered' zastyt' s raskrytym ot izumleniya rtom:
   - V Egipet?
   - Orion, lish' Egipet znaet istinnuyu civilizaciyu. Tam, konechno,  pojmut,
chto ya carica, i budut obrashchat'sya so mnoj i moej svitoj podobayushchim obrazom.
   Mne sledovalo by nemedlenno razocharovat' ee.  No  razum  moj  uzhe  tkal
hitroumnuyu pautinu mesti. Mne  predstavilas'  fizionomiya  Agamemnona,  ego
zhirnaya rozha v tot mig, kogda car' uznaet, chto ego nevestka,  radi  kotoroj
on vel dolguyu krovavuyu vojnu, vnov' brosila ego brata i ubezhala s chuzhakom.
Teper' uzhe ne s carevichem Troi,  pohitivshim  ee  protiv  zhelaniya...  no  s
prostym voinom, byvshim fetom, i po sobstvennomu zhelaniyu.
   Na Menelaya ya ne derzhal zla - esli zabyt', chto on, brat  Agamemnona,  ne
zahotel predotvratit' nakazanie Politosa.
   "Pust' uznayut oni gryaz' unizheniya, pust' korchatsya vo prahe bespomoshchnosti
i gneva, - skazal ya sebe. - Pust' ves' mir hohochet, uznav, chto Elena snova
bezhala ot nih. Oni zasluzhili eto".
   No nas budut iskat' i popytayutsya pojmat'. A togda ub'yut  menya  i,  byt'
mozhet, Elenu tozhe.
   "Nu i chto, - podumal ya. - Zachem mne zhizn'? U menya za dushoj net  nichego,
krome zhelaniya otomstit' tem, kto nespravedlivo oboshelsya so  mnoj.  Apollon
hochet pogubit' menya za to, chto ya pomog  ego  vragam  sokrushit'  Troyu.  Tak
stoit li strashit'sya mne mesti dvuh zemnyh carej?"
   YA poglyadel na prekrasnoe lico Eleny bez malejshej morshchinki; na ee glaza,
polnye nadezhdy i ozhidaniya... Nevinnye i porochnye odnovremenno.  Ona  hochet
ispol'zovat' menya, chtoby sbezhat' ot ahejskih prostakov, i predlagaet  sebya
v kachestve nagrady za eto.
   - Horosho, - soglasilsya ya. - Politos skoro opravitsya.  My  otpravimsya  v
put' cherez odnu noch'.
   Glaza Eleny sverknuli, i ulybka tronula ugolki gub. YA vzyal ee malen'kuyu
ladon' v svoyu i poceloval. Krasavica ponyala vse bez slov.
   - CHerez odnu noch', - prosheptala ona.
   I, shagnuv ko mne, pripodnyalas' na cypochki i legko prikosnulas' gubami k
moim gubam.
   A potom prikryla golovu velikovatym dlya nee  shlemom,  ubrala  pod  nego
volosy i ostavila moj shater vmeste so svoej svitoj. YA sledil za  tem,  kak
oni shli obratno k korablyam Menelaya, a potom prikazal odnomu iz lyudej Lukki
privesti  celitelya.  Snachala  yavilis'  ego  pomoshchnicy  i  perevyazali  rany
Politosa, potom pribyl sam lekar'.
   - Smozhet li on puteshestvovat' cherez dva dnya, - sprosil ya, - esli emu ne
pridetsya hodit'?
   Celitel' strogo posmotrel na menya:
   - Esli tak nado. On star, i  smert'  vse  ravno  pridet  za  nim  cherez
neskol'ko let.
   - A mozhno ego vezti na povozke?
   - Kak hochesh'.
   Kogda oni ushli, ya rastyanulsya na matrase, polozhiv  ego  vozle  Politosa.
Starik vorochalsya i chto-to bormotal vo sne. YA pripodnyalsya na  lokte,  chtoby
uslyshat' ego slova.
   - Bojsya zhenshchiny, dary prinosyashchej, - bormotal Politos.
   YA vzdohnul i shepnul:
   - Teper' ty izrekaesh' prorochestva, zabyv pro svoi istorii, starina.
   Politos ne otvetil. YA usnul, edva moya golova  kosnulas'  solomy,  ni  v
koem sluchae ne zhelaya vnov' ugodit' v mir tvorcov. YA  znal,  chto  tam  menya
podsteregaet opasnost', kotoroj mne ne izbezhat'. No ili moya volya okazalas'
sil'nee i menya ne sumeli vyzvat', ili zhe Apollon, Zevs i vsya  ih  kompaniya
prosto ne stali zatrudnyat'  sebya...  Ne  znayu.  Tol'ko  v  tu  noch'  ya  ne
vstretilsya s bogami, gnevalis' oni ili byli nastroeny mirolyubivo.
   No mne snilis' sny: Egipet, ego plodorodnye zemli, protyanuvshiesya  vdol'
shirokoj reki i okajmlennye s obeih storon raskalennoj pustynej. Zemlya, gde
rastut pal'my i polzayut krokodily... Zemlya, stol' drevnyaya, chto dazhe  vremya
tam kak budto utratilo svoe znachenie. Zemlya, gde vysyatsya ogromnye piramidy
- zagadochnye monumenty, chto podnimayutsya  nad  kroshechnymi  gorodami,  stol'
neobychnye i neprivychnye dlya lyudej.
   A vnutri velichajshej iz etih piramid ya  uvidel  svoyu  vozlyublennuyu,  ona
ozhidala menya, molchalivaya i nepodvizhnaya, kak izvayanie, i grezila o tom, chto
ya vozvrashchu ee k zhizni.


   Na  sleduyushchee  utro  ya  skazal  Lukke,  chto  my  ostavlyaem   lager'   i
otpravlyaemsya v Egipet.
   - Kraya dalekie, - skazal on. - Idti pridetsya cherez zemli, gde nas  edva
li ozhidaet druzhestvennyj priem.
   - No mne nuzhno v Egipet, - progovoril ya. - Lyudi posleduyut za mnoj?
   Karie glaza Lukki blesnuli, on povernulsya ko mne:
   - Za neskol'ko dnej truda i paru chasov bitvy my zarabotali  tri  telegi
dobychi. Gospodin, oni posleduyut za toboj, ne trevozh'sya.
   - Do samogo Egipta?
   On uhmyl'nulsya:
   - Esli my odoleem dorogu. YA slyshal, egiptyane  nabirayut  soldat  v  svoe
vojsko. Sami oni teper' ne voyuyut. Esli my  doberemsya  do  ih  rubezhej,  to
legko podyshchem privychnuyu rabotu.
   - Horosho, - zayavil ya, raduyas', chto nashlas' prichina, sposobnaya  pobudit'
ih posledovat' za mnoj.
   - YA prikazhu lyudyam ukladyvat'sya, - skazal Lukka.
   YA polozhil ruku emu na plecho:
   - Vozmozhno, ya prihvachu s soboj zhenshchinu.
   On ulybnulsya:
   - YA vse zhdal, kogda ty nakonec odumaesh'sya.
   - No ya ne hochu, chtoby nashi lyudi prihvatili s soboj zdeshnih bludnic. Kak
ty dumaesh', v takom sluchae oni mogut zaprotestovat',  esli  ya  okazhus'  ne
odin?
   Pochesav borodu, Lukka otvetil:
   - V lagere ahejcev oni nashli sebe podrug, i teper'  vse  udovletvoreny.
Bez zhenshchin my pojdem bystree, nechego somnevat'sya. Ne dumayu, chto kto-nibud'
stanet proyavlyat' nedovol'stvo.
   YA ponyal, o chem on hochet skazat'.
   - Ty prav, edva li nash put' do Egipta okazhetsya spokojnym.
   Na sej raz glaza ego vstretilis' s moimi.
   - Hochu nadeyat'sya, chto hotya by lager' ahejcev my ostavim dejstvitel'no s
mirom.
   YA ulybnulsya, - on ne durak, etot hett.
   CHerez dve nochi ya podkupil yunoshu, kotoryj  otpravilsya  so  mnoj  v  stan
Menelaya. Ego ne ohranyali. Te nemnogie voiny,  chto  ostavalis'  na  strazhe,
prekrasno znali, chto vokrug net nikakih vragov. Esli  oni  i  namerevalis'
chto-nibud' ohranyat', tak eto dobychu i rabov carya ot vorov. My nashli  Elenu
v shatre. Sluzhanki vyskochili naruzhu, razglyadyvaya menya,  slovno  by  zaranee
znali, chto proizojdet. Odna  iz  nih  priglasila  menya  v  ogromnyj  shater
gospozhi. Kogda my voshli, Elena  nervno  rashazhivala  po  bogato  ubrannomu
pomeshcheniyu. Ona otpustila sluzhanku, i, ne skazav ni slova, ya  odnim  udarom
lishil soznaniya rasteryavshegosya yunca, razdel ego i velel Elene natyanut'  ego
odezhdu poverh korotkoj hlamidy. Ona ukazala na prostoj derevyannyj  sunduk,
kotoryj ya mog  obhvatit'  rukami,  a  kogda  ya  podnyal  ego,  vzyala  larec
pomen'she.
   My vyshli iz shatra, minovali sluzhanok i bezmyatezhnuyu strazhu i napravilis'
k beregu reki, gde Lukka i ego otryad ozhidali  nas  s  loshad'mi,  oslami  i
telegami.  My  pokinuli  lager'  ahejcev  temnoj   noch'yu   podobno   bande
grabitelej. Vossedaya na plotno slozhennom odeyale, sluzhivshem mne  sedlom,  ya
oglyanulsya i posmotrel v poslednij raz na razvaliny Troi, na nekogda gordye
steny, utrativshie svoe velichie...  Oni  kazalis'  prizrachnymi  v  holodnom
serebristom svete  vshodivshej  luny.  Zemlya  drognula,  koni  fyrknuli  i,
vstrepenuvshis', zarzhali.
   - |to golos samogo Posejdona, - slabym,  no  tverdym  golosom  ob®yasnil
Politos so svoej telegi. -  Skoro  zemlya  zadrozhit  ot  ego  gneva,  i  on
dovershit razrushenie Troi.
   Starik predskazyval zemletryasenie. Bol'shoe.  Znachit,  est'  blagovidnyj
predlog udalit'sya ot berega kak mozhno dal'she. My perebralis' cherez reku  i
napravilis' k yugu, v storonu Egipta.









   Slova Lukki sbylis': nash put' ne okazalsya ni mirnym, ni  legkim.  Pochti
ves' mir voeval. My medlenno dvigalis' po tem krayam,  kotorye  voiny-hetty
nazyvali Assuvoj i Sehoj. Put' nash prolegal po beregu reki, kotoraya  tekla
vdol' gornoj cepi. Zdes', pohozhe, k oborone byli gotovy ne tol'ko goroda i
seleniya, no  i  lyuboj  sel'skij  dom.  Povsyudu  brodili  bandy  maroderov,
nekotorye iz nih yavlyalis' otryadami raspavshegosya vojska hettov, kak i  lyudi
Lukki, mnogo popadalos' i  obychnyh  razbojnikov.  Stychki  sluchalis'  pochti
kazhdyj den'. Lyudi gibli za paru cyplyat ili desyatok  yaic.  Neskol'ko  nashih
voinov  my  poteryali,  no  prinyali  v  svoj  otryad   koe-kogo   iz   shaek,
vstrechavshihsya na nashem puti.  YA  nikogda  ne  sporil  s  Lukkoj,  esli  on
otvergal kogo-to, tak kak znal, chto on bral lish' opytnyh voinov.  V  nashem
otryade ostavalos' okolo tridcati voinov, eto chislo vse vremya kolebalos'.
   YA postoyanno v trevoge oglyadyvalsya nazad,  kazhdyj  den'  ozhidaya  uvidet'
vojsko Menelaya, nakonec dognavshee svoyu beglyanku caricu. No esli  ahejcy  i
presledovali nas, pogonya  ostalas'  daleko  pozadi.  A  po  nocham  ya  spal
spokojno i ne videl nikogo iz tvorcov. Byt' mozhet, oni zanyaty. Ili oni uzhe
ugotovili mne kazn', kotoruyu ya dolzhen byl prinyat' v Egipte, vnutri carskoj
grobnicy.
   Nastalo vremya dozhdej, oni prevratili dorogi v skol'zkuyu  lipkuyu  gryaz'.
My zamerzali. No  rasputica  zatrudnila  peredvizhenie  i  dlya  bol'shinstva
razbojnikov, na vremya otorvav ih ot zhestokogo promysla. Vprochem, ne  vseh;
nam prishlos' drat'sya, ugodiv v zasadu v gorah pod gorodom,  kotoryj  Lukka
nazyval Ti-Smurnoj.
   Sam  Lukka  edva  ne  pogib  ot  ruk  zemledel'ca,  reshivshego,  chto  my
sobiraemsya otobrat' u  nego  zhenu  i  docherej.  Vonyuchij  i  gryaznyj  muzhik
spryatalsya v zhalkom ambare - tochnee, prosto peshcherke, k kotoroj on  pridelal
vorota, - i edva ne udaril vilami Lukku v  spinu,  kogda  hett  otpravilsya
tuda za paroj yagnyat. Nam trebovalas' eda, a ne zhenshchiny.  ZHena  zemledel'ca
poluchila za zhivotnyh kakoj-to pustyak iz togo, chto  my  zahvatili  v  Troe.
Odnako muzh ee spryatalsya, edva zavidel nas,  polagaya,  chto  my  uvedem  ego
zhenshchin i sozhzhem vse, chto ne smozhem unesti.
   On celilsya  v  nezashchishchennuyu  spinu  Lukki,  i  glaza  ego,  begavshie  i
ispugannye, goreli nenavist'yu. K schast'yu, ya okazalsya nepodaleku i,  shagnuv
mezhdu nimi, uspel otvesti vily rukoj.
   Zemledelec ozhidal, chto ego  izrubyat  na  kuski,  no  my  ostavili  ego,
trepetavshego ot uzhasa, po koleno utonuvshego v  navoze.  Lukka  kak  obychno
promolchal, otdelavshis' odnoj frazoj,  vprochem  stoivshej  mnogih  i  dolgih
vyrazhenij blagodarnosti:
   - YA vnov' obyazan tebe zhizn'yu, moj gospodin Orion.
   YA, ne zadumyvayas', otvetil:
   - Lukka, tvoya zhizn' nuzhna ne tol'ko tebe.
   YA ne spal s Elenoj. Dazhe ne prikasalsya  k  nej.  Ona  puteshestvovala  s
nami, ne  ropshcha  i  ne  zhaluyas'  na  trudnosti,  na  postoyannye  stychki  i
krovoprolitiya. Na nochleg ona ustraivalas' na konskih poponah, v  otdalenii
ot muzhchin. No vsegda derzhalas' blizhe ko  mne,  chem  k  ostal'nym.  I  ya  s
ogromnoj radost'yu byl ee strazhem, a ne lyubovnikom. Ona nichem  ne  vydavala
svoih chuvstv. Nikakih dragocennostej ona ne nosila, lica bolee ne  krasila
i vsegda hodila  v  prostoj  i  gruboj  odezhde,  prigodnoj  dlya  nelegkogo
puteshestviya.
   I vse zhe ona ostavalas' prekrasnoj i bez pritiranij, roskoshnyh  odeyanij
i ukrashenij. Dazhe kogda lico ee pokryvala gryaz', a volosy byli podobrany i
spryatany pod gryaznym kapyushonom, nichto ne moglo skryt' golubiznu prekrasnyh
shiroko rasstavlennyh glaz, chuvstvennost' alyh gub i bezuprechnost' kozhi.
   K Politosu vozvrashchalis' sily, on obrel dazhe svoyu prezhnyuyu yazvitel'nost'.
On ehal v skripuchej povozke i treboval, chtoby  voznica  podrobno  opisyval
emu vse, chto videl, bud' to listok, skala ili oblako.
   Edinstvennyj raz my ostanovilis'  na  otdyh  v  |fese.  Celoe  utro  my
tashchilis' pod dozhdem v goru, promokshie, golodnye i ozyabshie. Pochti  polovina
nashih lyudej peredvigalas'  verhom.  Elena  ehala  vozle  menya  na  smirnom
solovom kon'ke, ukryvshis' ot dozhdya temno-sinim plashchom s kapyushonom,  teper'
mokrym i tyazhelym. YA vyslal vpered na razvedku troih peshih. Krome  togo,  ya
vsegda  otpravlyal  neskol'ko  chelovek  v  ar'ergard,  chtoby  uberech'sya  ot
veroyatnyh napadenij.
   Kogda  my  podnyalis'  na  vershinu  gory,  ya  uvidel  odnogo  iz   svoih
razvedchikov, ozhidavshego nas na raskisshej doroge.
   - Tam gorod, - pokazal on.
   Dozhd' priutih, i |fes otkrylsya pod  nami  ozarennyj  solnechnym  svetom,
probivshimsya cherez serye  oblaka.  Belyj  mramor  postroek  iskrilsya,  doma
manili teplom i uyutom.
   Vid goroda priobodril nas, i my stali spuskat'sya po izvivavshejsya  mezhdu
holmami doroge k gavani.
   - |tot gorod posvyashchen Artemide-celitel'nice, - progovoril Lukka. - Lyudi
so vseh koncov sveta  stremyatsya  syuda,  chtoby  iscelit'sya  ot  hvorej.  Iz
svyashchennogo istochnika struitsya voda, obladayushchaya chudodejstvennoj siloj. - On
nahmurilsya i, slovno by nedovol'nyj sobstvennym  legkoveriem,  dobavil:  -
Tak mne rasskazyvali.
   |fes ne ogorazhivali steny. Ni odno vojsko ne posmelo by  zahvatit'  ego
ili osadit'.  Po  obshchemu  molchalivomu  soglasheniyu,  k  gorodu,  v  kotorom
Artemida yavila svoi magicheskie sily, ne smel podstupit' dazhe samyj otpetyj
golovorez  iz  varvarskih  knyaz'kov...  Nevidimye  strely  bogini   sulili
svyatotatcu bolezn' i muchitel'nyj konec.
   Elena, prislushavshayasya k rasskazu Lukki, pod®ehala i ostanovilas'  mezhdu
nami.
   - Artemida - boginya Luny, sestra Apollona.
   Serdce moe zakolotilos'.
   - Znachit, ona voevala na storone Troi?
   Elena pozhala plechami pod promokshim plashchom:
   - Navernoe, da. No ona nichego ne smogla dobit'sya, tak ved'?
   - Togda ona budet gnevat'sya na nas, - predpolozhil Lukka.
   "Kak i ee brat!" YA ne somnevalsya v etom, pust' na  samom  dele  oni  ne
rodstvenniki. YA zastavil sebya ulybnut'sya i gromko skazal Lukke:
   - Neuzheli ty verish', chto bogi i bogini mogut obizhat'sya na lyudej?
   Hett ne otvetil, no na ego  nedovol'nom  lice  ne  ostalos'  dazhe  teni
radosti.


   No  kakoe  by  bozhestvo  ni  vlastvovalo  v  etom   gorode,   v   |fese
chuvstvovalas' kul'tura... Dazhe ulicy ego pokryval mramor. A  v  hramah  za
velichestvennymi kolonnadami poklonyalis' bogam i  iscelyali  bol'nyh.  Gorod
privyk  k  palomnikam,  v  nem  bylo  mnozhestvo   postoyalyh   dvorov.   My
ostanovilis' na okraine, v pervom iz teh, chto vstretilsya na  puti.  Narodu
popadalos' nemnogo; redkie putniki osmelivalis' stranstvovat' v  dozhdlivuyu
poru, predpochitaya ostanavlivat'sya v centre goroda ili v gavani, poblizhe  k
svoim korablyam.
   Hozyain postoyalogo dvora obradovalsya poyavleniyu tridcati gostej srazu. On
postoyanno potiral ruki i uhmylyalsya, poka my razgruzhali zhivotnyh i povozki.
   - Mozhete polozhit'sya na menya, gospodin, vashe dobro  budet  v  celosti  i
sohrannosti, - zaveryal on, - dazhe esli vashi sunduki nabity chistym zolotom.
Postoyalyj dvor steregut moi synov'ya, i ni odin vor ne sumeet dobrat'sya  do
vashih veshchej.
   YA  usomnilsya.  Edva  li  nash  hozyain  by   sumel   sohranit'   podobnuyu
uverennost', esli  by  uznal,  chto  sunduki,  kotorye  my  vnesli  v  dom,
dejstvitel'no napolneny zolotom.
   My slozhili ih v odnoj komnate, samoj bol'shoj v gostinice. YA reshil,  chto
budu zhit' v nej vmeste so slepym Politosom.
   V  gorode  hvatalo  publichnyh  domov,  i  lyudi  Lukki  ischezli,  slovno
unesennye vetrom, kak tol'ko loshadi okazalis' v konyushne, a  nashe  dobro  v
nadezhnom meste.
   - Oni vernutsya utrom, - ob®yasnil hett.
   - Ty tozhe mozhesh' idti, - razreshil ya.
   - No ved' dolzhen kto-nibud' ohranyat' dobro? - vozrazil on.
   - YA spravlyus', a ty stupaj i posmotri gorod.
   Surovoe lico Lukki ostavalos' besstrastnym, - ya ponimal, chto on boretsya
s soboj, - nakonec hett proiznes:
   - YA vernus' k voshodu solnca.
   YA rashohotalsya i hlopnul ego po plechu:
   -  Ne  toropis'  vozvrashchat'sya,  moj  vernyj  drug.  Naslazhdajsya   vsemi
radostyami, kotorye mozhet dat' etot gorod. Ty zasluzhil otdyh i razvlecheniya.
   - Ty uveren, chto...
   Pokazav na sunduki, sostavlennye vozle moej krovati, ya otvechal:
   - Mne ne trudno priglyadet' za nimi.
   - V odinochku?
   - Pomogut svirepye synov'ya hozyaina postoyalogo dvora.
   My videli etih parnej; dvoe - roslye i krepkie, drugaya para - legkie  i
gibkie; mozhno bylo predpolozhit', chto oni ot  raznyh  materej.  Posle  vseh
bitv i opasnostej oni ne strashny nam, no  dlya  vora  predstavlyali  groznuyu
silu.
   - YA tozhe ostanus' zdes', - promolvil Politos. - Pust' u menya net  ushej,
no sluh vse ravno luchshe, chem u letuchej myshi. Tak  chto  v  nochnoj  temnote,
kogda tvoi glaza bespolezny, karaul'shchika luchshe menya tebe ne najti.
   Lukka s vidimoj neohotoj pokinul nas.
   Elena raspolozhilas' v komnate po  sosedstvu.  Ona  velela  prisluzhivat'
sebe dvum mladshim docheryam hozyaina. YA slyshal, kak te  boltayut  i  hihikayut,
podnosya  po  skripuchej  lestnice  dymyashchiesya  vedra,  i  nalivayut  vodu   v
derevyannuyu vannu, kotoruyu hozyajka predostavila znatnoj gost'e.
   Konechno, nikto iz nih ne znal, kto my. Mozhno  bylo  ne  somnevat'sya:  o
zolotovolosoj krasavice  i  soprovozhdayushchem  ee  otryade  hettov  nemedlenno
zagovoryat v gorode. No poka nikto  ne  svyazhet  nashe  prisutstvie  zdes'  s
troyanskoj vojnoj i ahejcami, nam nichego ne grozit.
   - Rasskazhi mne o gorode, - poprosil Politos. - Na chto on pohozh?
   YA vyvel slepca na balkon i  prinyalsya  opisyvat'  emu  vse,  chto  videl:
hramy,  postoyalye  dvory,  mnogolyudnye  ulicy,  gavan',  parusa  korablej,
stoyavshih na rejde, velikolepnye doma na sklonah holma.
   - V centre goroda dolzhna byt'  rynochnaya  ploshchad',  -  s  blazhenstvom  v
golose vymolvil Politos. - Zavtra odin iz lyudej otvedet  menya  tuda,  i  ya
nachnu rasskazyvat' o  padenii  Troi,  o  gordosti  Ahillesa  i  zhestokosti
Agamemnona, spoyu o tom, kak sgorel velikij gorod, kak pogibli  ego  geroi.
Lyudyam eto ponravitsya.
   - Net, - negromko vozrazil ya. - Nel'zya, chtoby zdes' uznali, kto my. |to
slishkom opasno.
   On obratil ko mne svoi pustye  glaznicy;  shramy,  ostavshiesya  na  meste
glaz, slovno osuzhdali menya.
   - No ya zhe skazitel'! I zdes' u menya slozhilos'  povestvovanie,  kotorogo
nikto eshche ne slyshal. -  On  postuchal  sebya  po  lbu.  -  Rasskazyvaya  svoyu
povest', ya nazhivu celoe sostoyanie!
   - Ne zdes', - otvechal ya. - I ne sejchas.
   - No togda ya perestanu byt' dlya tebya obuzoj! YA sam  smogu  zarabatyvat'
na propitanie. YA sdelayus' znamenitym!
   - Net, poka Elena ostaetsya s nami, - nastaival ya.
   On gnevno fyrknul:
   - |ta zhenshchina posluzhila prichinoj mnozhestva bed, ni odnoj iz smertnyh ne
udalos' vyzvat' stol'ko neschastij.
   - Vozmozhno, ty prav. No poka  ya  ne  dostavlyu  ee  v  Egipet,  poka  ne
udostoveryus', chto ona nahoditsya v bezopasnosti, pod zashchitoj  carya,  ty  ne
budesh' rasskazyvat' o Troe.
   Nedovol'no burcha, Politos vernulsya v komnatu.  YA  provel  slepca  mezhdu
sundukami s dobychej.
   Kogda staryj skazitel' opustilsya na perinu,  ya  uslyshal,  chto  v  dver'
zaskreblis'.
   - Ty slyshal?
   - Kto-to prosit razresheniya vojti. Tak postupayut kul'turnye lyudi. Oni ne
barabanyat v dver', slovno namerevayutsya vylomat' ee, kak eto delaesh' ty,  -
yadovito ob®yasnil Politos.
   YA vzyal mech so stola, razdelyavshego nashi posteli, podoshel k dveri i  chut'
priotkryl ee.
   Tam stoyala odna  iz  docherej  vladel'ca  postoyalogo  dvora,  puhlen'kaya
devushka s yamochkami na shchekah i smeyushchimisya temnymi glazami.
   - Gospozha sprashivaet, ne posetish' li ty ee, gospodin. Ona zhdet  tebya  v
komnate, - progovorila ona, neuklyuzhe klanyayas'.
   YA podnyal glaza i oglyadel koridor - pusto.
   - Skazhi ej, chto ya pridu nemedlenno.
   Zakryv dver', ya podoshel k posteli Politosa i prisel na kraj.
   - Znayu-znayu, - skazal on. - Ty pojdesh' k nej, chtoby pogibnut' v pautine
ee char.
   - Slova istinnogo poeta, - pariroval ya.
   - Ne pytajsya l'stit' mne.
   Ne obrashchaya vnimaniya na ego razdrazhenie, ya sprosil:
   - A ty smozhesh' posterech' nashu dobychu vo vremya moego otsutstviya?
   On burknul, povernuvshis' ko mne spinoj:
   - Naverno.
   - Esli kto-nibud' syuda vojdet, krichi gromche.
   - Moj golos razbudit vsyu gostinicu.
   - A ty sumeesh' zalozhit' za mnoj dver' na zasov, a potom  samostoyatel'no
dobrat'sya do posteli?
   - Ne vse li tebe ravno, esli ya spotknus' i svernu sheyu? Ty ved'  dumaesh'
lish' o tom, kak razdelit' lozhe gospozhi.
   YA usmehnulsya:
   - Ne isklyucheno, chto  ya  probudu  tam  vsego  neskol'ko  minut.  Mne  ne
hotelos' by...
   - Net, net, konechno zhe net! - voskliknul on.  -  Tol'ko  postarajsya  ne
vopit', kak byk vo vremya sluchki. YA hotel by pospat'.
   Oshchushchaya sebya povesoj, kotoryj kradetsya v chuzhuyu spal'nyu, ya vyshel, pozhelav
Politosu spokojnoj nochi.
   - Moj son ochen' chutok, - napomnil on.
   Ne znayu, hotel on etimi slovami uspokoit' menya,  chto  ni  odin  vor  ne
sumeet nas obokrast', ili zhe povtorit', chtoby ya ne shumel, kogda okazhus'  v
posteli Eleny... Byt' mozhet, starik imel v vidu i to i drugoe.
   Koridor po-prezhnemu ostavalsya bezlyudnym, ya ne zametil ni odnogo temnogo
ugolka ili nishi, gde mog by zatait'sya vrag. Nichego - lish' istertye  plitki
pola, oshtukaturennye steny i  shest'  derevyannyh  dverej,  kotorye  veli  v
komnaty,  gde  poselilis'  moi  lyudi.  No  segodnya  noch'yu  vse  oni  budut
pustovat'. S protivopolozhnoj storony koridor ograzhdali poruchni.
   YA sobiralsya uzhe postuchat' v dver' Eleny, no, vspomniv  slova  Politosa,
skromno poskreb gladkie derevyannye doski.
   - Kto tam? - razdalsya negromkij golos caricy.
   - Orion.
   - Mozhesh' vojti.
   Ona stoyala v centre zhalkoj komnatki i siyala krasotoj,  kak  solnce.  Na
Elene bylo to zhe samoe odeyanie i  dragocennosti,  chto  i  vo  vremya  nashej
pervoj vstrechi v ee pokoyah. Vo dvorce ona kazalas' nevyrazimo  prekrasnoj,
zdes' zhe, v gostinice, sredi ubogih  golyh  sten,  ona  kazalas'  boginej,
soshedshej na Zemlyu.
   YA zakryl za  soboj  dver'  i  prislonilsya  k  nej  spinoj,  oslabev  ot
sozercaniya etoj krasoty.
   - Gospodin moj Orion, ty ne vzyal  sebe  nikakih  sokrovishch  iz  Troi,  -
progovorila ona.
   - Do sih por ya ne hotel ih.
   Ona protyanula ko mne ruki, ya shagnul k nej, podhvatil na ruki i otnes na
myagkoe nizkoe lozhe.  Gde-to  v  glubine  moej  pamyati  rastayala  toska  po
zhenshchine,  sovershenno  nepohozhej  na  zolotovolosuyu  Elenu...  YA  zabyl   o
temnovolosoj i seroglazoj, vysokoj  i  strojnoj,  prekrasnoj  i  iskrennej
bogine. Ona umerla, a Elena pylala v moih rukah ognem zhizni.
   Solnce  spryatalos'  v  pobleskivavshem  more,  dlinnye  fioletovye  teni
medlenno zaskol'zili po ulicam |fesa, noch' tiho nabrasyvala na gorod  svoj
pokrov, skvoz' razryvy v oblakah proglyadyvali zvezdy,  i  serebryanyj  disk
luny-Artemidy podnyalsya na nebo, a my s Elenoj vse ne mogli otorvat'sya drug
ot druga; zasypali, probuzhdalis'  i  zanimalis'  lyubov'yu,  snova  spali  i
probuzhdalis' i vnov' predavalis' lyubvi.
   I kogda, predveshchaya rassvet, zabrezzhil seryj sumrak, my nakonec  usnuli,
obnyavshis', izrashodovav vse sily i zabyv  obo  vsem  na  svete  v  sladkom
lyubovnom utomlenii. I tut ya vnov' pogruzilsya v zolotoj svet,  kotoryj  zheg
moi glaza svoim siyaniem.
   - Itak, ty reshil, chto sumeesh' spryatat'sya ot menya?
   Tshchetno ya vertel golovoj i shchurilsya, razyskivaya Zolotogo  boga.  Na  etot
raz ya tol'ko slyshal ego golos.
   - Orion, ty sputal vse moi plany. A potomu ne izbezhish' moej mesti.
   - Pokazhis'! - vskrichal ya. - YAvis' mne, chtoby ya mog lishit' tebya zhizni!
   YA ochnulsya v posteli. Moi ruki hvatali pustotu, a Elena,  otodvinuvshis',
s ispugom i udivleniem smotrela na menya.


   Utrom ya povez Elenu s Politosom v centr goroda, a vernyj  svoemu  slovu
Lukka, poyavivshijsya na rassvete, ostalsya ohranyat' nashe dobro  i  zavistlivo
poglyadyval na lyudej, kotorye po odnomu vozvrashchalis' v gostinicu.
   V |fese dejstvitel'no cenili komfort i kul'turu. V  gorode  bylo  mnogo
mramornyh hramov, a na ulicah polno kupcov, privezshih tovary s  Krita,  iz
Egipta i Vavilona i dazhe dalekoj Indii.
   Politosa interesoval tol'ko torg. On uzhe uchilsya  hodit'  samostoyatel'no
i, zavyazav beloj tryapkoj nezryachie glaza, vystukival zemlyu pered soboj.
   - Skaziteli! - zavopil on, kogda my podoshli k malen'kim gruppkam lyudej,
okruzhavshim starikov, chto  sideli  na  kortochkah  i  za  neskol'ko  monetok
spletali povestvovaniya.
   - Ne zdes', - prosheptal ya tiho.
   - Pozvol' mne ostat'sya i poslushat', - umolyal on. - Obeshchayu  ne  govorit'
ni slova.
   S neohotoj ya soglasilsya; ya znal, Politosu  mozhno  verit',  -  volnovalo
menya ego serdce. Starik byl skazitelem prirozhdennym...  Do  mozga  kostej.
Sumeet li on smolchat', esli v serdce ego skryta velichajshaya povest',  kakoj
eshche ne znali lyudi, i tol'ko on mozhet ee povedat' tolpe?
   YA reshil predostavit' emu chas, a my  s  Elenoj  otpravilis'  brodit'  po
lavkam. Ona blazhenstvovala: oshchupyvala tonkie tkani, razglyadyvala raspisnye
gorshki, torgovalas' s lavochnikami, a potom uhodila,  nichego  ne  kupiv.  YA
pozhimal plechami, no sledoval za nej, razdumyvaya ob ugroze,  uslyshannoj  ot
Zolotogo boga v predrassvetnye chasy.
   "On unichtozhit menya, esli smozhet", - skazal ya sebe. No on  pochemu-to  ne
osmelilsya pokazat'sya. Znachit, drugie tvorcy uderzhivayut ego ot raspravy ili
zhe ya vse eshche nuzhen emu dlya chego-to?
   "Ili zhe, - promel'knula u  menya  nesmelaya  mysl',  -  ya  obretayu  silu,
dostatochnuyu, chtoby zashchitit'sya ot nego?"
   Tut zemlya drognula. Sobravshayasya na torgovoj ploshchadi  tolpa  razrazilas'
voplyami. Gorshki posypalis' s polok i zagremeli, razbivayas'  o  zemlyu.  Mir
slovno by pokachnulsya, poplyl  -  vyzyvaya  golovokruzhenie.  A  potom  drozh'
utihla, i nastupila tishina. Na kakoj-to mig vse vokrug  onemeli.  A  potom
zachirikala ptica, lyudi snova zagovorili  s  zametnym  oblegcheniem,  slovno
izbavlyayas' ot uzhasa.
   "Zemletryasenie... Tipichno dlya etih mest, - podumal ya, - ili zhe  v  etom
sleduet videt'  preduprezhdenie,  znak,  podannyj  kem-nibud'  iz  tvorcov,
kotoryh lyudi sego vremeni schitayut bogami?"
   CHas pochti  proshel.  YA  zametil  Politosa  na  drugoj  storone  ogromnoj
rynochnoj  ploshchadi,  on  stoyal  v  tolpe,  sobravshejsya  vozle   odnogo   iz
skazitelej. Hudye nogi starika, kazalos', byli ne tolshche palki, na  kotoruyu
on opiralsya.
   - Orion.
   YA  vzglyanul  na  Elenu.  Ona  ulybalas'  mne,   kak   ponimayushchaya   mat'
nevnimatel'nomu synu.
   - Ty ne uslyshal ni edinogo slova.
   - Izvini, um moj stranstvoval.
   - YA skazala, chto my mozhem ostat'sya zdes', v |fese.  |to  civilizovannoe
mesto, Orion. A na te sokrovishcha, chto my privezli  s  soboj,  mozhno  kupit'
uyutnoe pomest'e i velikolepno zhit' v nem.
   - A Egipet?
   Ona vzdohnula:
   - On slishkom daleko. K tomu zhe doroga okazalas'  kuda  trudnee,  chem  ya
predpolagala.
   - Navernoe, my mozhem dobrat'sya do Egipta na korable, - predlozhil  ya.  -
Tak bystree i legche, chem po sushe.
   No kogda my otpravilis' k prichalam, vse mysli o morskom  puteshestvii  u
nas nemedlenno ischezli. V gavan' vhodili shest' korablej, i  u  kazhdogo  na
paruse krasovalas' l'vinaya golova.
   - Menelaj! - obomlela Elena.
   - Ili Agamemnon, - utochnil ya. - V lyubom sluchae zdes' nel'zya ostavat'sya.
Oni ishchut tebya.





   Toj zhe noch'yu my bezhali  iz  |fesa,  ostaviv  hozyaina  postoyalogo  dvora
ves'ma razocharovannym: on rasschityval, chto my pogostim podol'she.
   Podnimayas' v gory i povorachivaya na yug, ya razmyshlyal, ne sledovalo li nam
obratit'sya k gorodskomu sovetu za pomoshch'yu.  No  strah  pered  moshch'yu  vojsk
ahejcev, tol'ko chto razrushivshih Troyu, mog pomeshat' efescam  vstupit'sya  za
nas. U goroda etogo ne imelos' ne tol'ko sten,  no  i  nastoyashchego  vojska,
odna  gorodskaya  strazha,  podderzhivayushchaya  poryadok  v  rajonah,  naselennyh
prostolyudinami. Neprikosnovennost'yu gorod byl obyazan dobroj vole  sosedej.
Oni ne razreshat Elene ostat'sya v gorode, esli Menelaj i ego brat Agamemnon
potrebuyut vydat' ee.
   I my snova otpravilis' v put', v dozhd' i holod, uvozya s soboj dobychu iz
Troi.  Strannaya  kompaniya:  carica-beglyanka,  ostavivshaya  dalekuyu  Spartu,
slepoj skazitel', otryad naemnyh  soldat,  sluzhivshih  pogibshej  imperii,  i
otshchepenec, vyrvannyj iz drugih vremen.


   My okazalis' v Milete. Zdes' steny  byli  krepkie  i  moguchie,  nadezhno
zashchishchavshie procvetayushchij torgovyj gorod.
   - YA byval zdes' odnazhdy, - skazal  mne  Lukka,  -  kogda  velikij  car'
Hattusili prognevalsya na gorod i privel svoe vojsko k ego  stenam;  zhiteli
nastol'ko ispugalis', chto otkryli vorota ne  soprotivlyayas'...  Sdalis'  na
milost' velikogo carya. On proyavil  velikodushie:  kaznil  tol'ko  gorodskih
nachal'nikov - teh, kto razgneval ego, - a  nam  ne  pozvolil  prikosnut'sya
dazhe k kurinomu yajcu.
   My zakupili svezhuyu proviziyu i konej, - bol'shoj gorod  ne  skoro  dolzhen
byl vstretit'sya na nashem puti. My namerevalis'  uglubit'sya  v  gory  Tavra
[gory na yuge Turcii], idti po ravninam  Kilikii  [v  drevnosti  oblast'  v
Maloj Azii (yug sovremennoj Central'noj Turcii)],  a  potom  vdol'  rubezhej
Mitanni [gosudarstvo v Severnoj Mesopotamii XVI-XIII vv. do n.e.]  vniz  k
sirijskomu poberezh'yu.
   No zvuki i zapahi egejskogo goroda slishkom mnogo znachili dlya  Politosa.
On podoshel ko mne, kogda my nachali razvorachivat'  lager'  vozle  gorodskih
sten, i ob®yavil, chto ne pojdet s nami  dal'she;  slepec  reshil  ostat'sya  v
Milete.
   - Zdes' ya mogu rasskazyvat' svoi povesti i zarabatyvat' tem svoj  hleb,
- ob®yasnil on. - YA ne hochu obremenyat' tebya, moj  gospodin  Orion.  Pozvol'
provesti mne svoi poslednie dni, vospevaya gibel' Troi i doblestnye  deyaniya
geroev, sovershennye vozle ee sten.
   - No ty ne mozhesh' ostat'sya odin, - nastaival ya. - U tebya  net  nikakogo
ubezhishcha. Kak ty najdesh' sebe propitanie?
   On kosnulsya moego plecha - dvizheniem stol' tochnym, kak budto videl ego.
   - Razreshi mne sest' v ugolke rynochnoj ploshchadi i  spet'  im  o  Troe,  -
poprosil on. - YA poluchu ot nih hleb, vino i  myagkuyu  postel'  prezhde,  chem
solnce spryachetsya za gorizontom.
   - Ty dejstvitel'no etogo hochesh'? - sprosil ya.
   - Slishkom dolgo ya zavisel ot tebya,  moj  gospodin  Orion.  Pora  samomu
zabotit'sya o sebe.
   On stoyal  peredo  mnoj  v  serom  predutrennem  svete,  na  ego  pustyh
glaznicah belela chistaya povyazka, novaya tunika svisala s hudyh plech.  Togda
ya uznal, chto dazhe vyzhzhennye glaza umeyut plakat'... Kak i moi.
   My obnyalis' po-bratski, i, ne govorya bolee ni slova,  on  povernulsya  i
medlenno pobrel k gorodskim vorotam, postukivaya palkoj pered soboj.
   YA  otpravil  vseh  na  dorogu,  uhodivshuyu  ot  berega,  i  skazal,  chto
prisoedinyus' k nim pozzhe. Vyzhdav poldnya, ya voshel v gorod  i  otpravilsya  k
rynochnoj ploshchadi. Skrestiv nogi, Politos vossedal v centre ogromnoj tolpy,
k nej to i delo  prisoedinyalis'  novye  slushateli;  on  zhestikuliroval,  a
skripuchij golos netoroplivo proiznosil:
   -  I  togda  moguchij  Ahilles  voznes  molitvu  svoej  materi,   Fetide
srebronogoj: "Matushka, mne otpushchena stol' korotkaya zhizn', chto  bessmertnyj
Zevs-gromoverzhec nagradil menya vechnoj slavoj..."
   YA ne stal slushat' dal'she - mne vse stalo ponyatno.  Muzhchiny  i  zhenshchiny,
mal'chishki i devchonki - vse speshili primknut' k tolpe. Nikto ne mog otvesti
glaz ot Politosa: on zacharoval gorozhan, slovno zmeya ptic.  Bogatye  kupcy,
voiny v kol'chugah, pyshno razodetye  zhenshchiny  v  yarkih  odezhdah,  gorodskie
chinovniki s zhezlami tesnilis', chtoby  uslyshat'  Politosa.  Dazhe  ostal'nye
skaziteli, ostavshiesya bez slushatelej, kogda Politos  zavel  svoyu  pesnyu  o
Troe, vstavali s nasizhennyh kamnej i, prihramyvaya, breli po ploshchadi, chtoby
poslushat' prishel'ca.
   Mne prishlos' priznat' pravotu Politosa: on nashel svoe mesto. Zdes'  ego
nakormyat, predostavyat krov i budut cenit'. Vskore my  okazhemsya  daleko,  i
pust' on poet o Troe i Elene vse, chto hochet.
   YA vernulsya k gorodskim vorotam  za  konem,  ostavshimsya  pod  prismotrom
strazhnikov. Zaplativ starshemu neskol'ko medyakov,  ya  napravil  gnedogo  po
uhodivshej v glub' sushi doroge. YA znal, chto vizhu Politosa poslednij raz,  i
novaya poterya skorb'yu napolnila moyu dushu.
   Vprochem, vremya i doroga smyagchili moyu pechal', podslastili gorech' razluki
so svoenravnym drugom.


   Lukka vel nas po krutomu, zasnezhennomu perevalu, a potom my  spustilis'
vniz na teplye plodorodnye ravniny Kilikii, gde  rosli  vinogradnaya  loza,
pshenica i yachmen', povsyudu vidnelis' olivkovye derev'ya.
   Kilikijskie goroda zakryvali svoi vorota pered neznakomcami.
   Padenie imperii hettov zdes' oshchushchalos'  v  polnuyu  silu  -  gorodam  ne
prihodilos' rasschityvat' na zashchitu zakonov Hettskogo carstva i vojska  ego
gosudarya. Vse  neobhodimoe  dlya  puteshestviya  my  vymenivali  u  krest'yan,
kotorye  otnosilis'  k  nam  s  neskryvaemoj  podozritel'nost'yu.  A  potom
povernuli na vostok po ravnine i nakonec  napravilis'  k  yugu,  vse  vremya
ostavlyaya more sprava ot sebya.
   Elena chasto oborachivalas', boyas' zametit' priznaki pogoni. My  smotreli
na more, kogda ono okazyvalos' nepodaleku, no parusa korablej, kotorye nam
popadalis', ne byli ukrasheny l'vinymi golovami.
   V puti my spali porozn' - chtoby ne draznit' lyudej. I delili lozhe tol'ko
v gorodah ili poselkah, gde moi voiny mogli  podyskat'  sebe  zhenshchin.  |to
pomoglo mne ponyat', chto moya strast' k Elene poddaetsya kontrolyu i  ne  idet
ni v kakoe sravnenie s toj lyubov'yu, kotoroj ya pylal k moej mertvoj bogine.
   Ponemnogu Elena nachala rasskazyvat' mne o svoej prezhnej zhizni. Edva  ej
minulo dvenadcat' let,  ee  pohitil  iz  zagorodnogo  doma  dyadi  kakoj-to
mestnyj knyazek, reshiv nasladit'sya zreyushchej krasotoj devushki.
   Ee otec vyplatil vykup sedomu razbojniku, i tot  vernul  emu  doch',  ne
prichiniv plennice vreda. Odnako sluchaj etot natolknul otca na mysl' vydat'
doch' zamuzh, i poskorej, poka ona devstvennica.
   - Vse ahejskie knyaz'ya iskali moej ruki, - skazala Elena  kak-to  noch'yu,
kogda my raspolozhilis' v nebol'shoj dereven'ke,  obnesennoj  chastokolom  iz
zaostrennyh zherdej.
   Starejshina reshil proyavit' velikodushie i prinyal nashe  nebol'shoe  vojsko.
Lukka i ego lyudi uzhe razvlekalis' s neskol'kimi zhenshchinami,  vykazavshimi  k
nim interes. My s Elenoj  razmestilis'  v  nebol'shoj  hizhine  iz  syrcovyh
kirpichej. Nam uzhe neskol'ko nedel' ne prihodilos' nochevat' pod kryshej.
   Ona govorila zadumchivo, pochti skorbno, slovno by vo  vsem,  chto  s  nej
proizoshlo, vinila sebya:
   - Pri takom kolichestve zhenihov moj otec mog priverednichat'. Nakonec ego
vybor pal na Menelaya, brata velikogo carya.  Dlya  nego  eto  byla  vygodnaya
sdelka... Eshche by, porodnit'sya s samym mogushchestvennym carstvuyushchim domom!
   - Nu a tvoe mnenie ego interesovalo?
   Ona ulybnulas', tochno ee pozabavila yavnaya nelepost' moego voprosa:
   - YA ne videla Menelaya do samoj svad'by. Otec nadezhno stereg menya.
   - A zatem poyavilsya Aleksandr, - podskazal ya.
   - Da, Aleksandr...  Simpatichnyj,  ostroumnyj  i  ocharovatel'nyj.  I  on
obrashchalsya so mnoj kak s chelovekom, kak s lichnost'yu.
   - Znachit, ty po svoej vole otpravilas' s nim?
   Vnov' ulybka osvetila ee lico.
   - Ne sprashivaj. Emu dazhe v golovu ne prishlo,  chto  ya  mogu  otkazat'sya.
Vse-taki, nevziraya na blesk i obayanie,  on  vel  sebya  podobno  ahejcam  i
vsegda bral to, chto hotel.
   YA zaglyanul v ee yasnye golubye glaza, takie  nevinnye  i  vmeste  s  tem
porochnye.
   - Pomnitsya, v Troe ty mne govorila...
   - Orion, -  negromko  perebila  ona,  -  v  etom  mire  zhenshchina  dolzhna
smirit'sya s tem, chego izmenit' ne v sostoyanii. V Troe  mne  zhilos'  luchshe,
chem v Sparte. Aleksandr gorazdo vospitannee Menelaya. No nikto  iz  nih  ne
prosil u menya ruki: Menelayu menya otdal otec,  a  Aleksandr  uvez  menya  ot
muzha. - I dobavila zastenchivo: - Edinstvennyj, kogo dobivalas'  ya,  -  eto
ty. Tol'ko tebe ya otdalas' po svoemu zhelaniyu.
   YA obnyal ee, i bol'she v tu noch' my ne razgovarivali. Odnako ya  ne  znal,
naskol'ko mozhno  verit'  slovam  Eleny.  Dejstvitel'no  li  ona  vospylala
strast'yu ko mne ili zhe, pol'zuyas' svoimi zhenskimi charami, pytaetsya sdelat'
tak, chtoby ya zashchishchal ee do samogo Egipta?
   Posle  Kilikii  nashe  puteshestvie  stalo  protekat'  spokojnee.   Bandy
grabitelej i otryady dezertirov zdes' popadalis' rezhe. Prekratilis'  vechnye
stychki. I tem ne menee kazhdyj  vecher  Lukka  zastavlyal  svoih  podchinennyh
chistit' oruzhie, slovno by nautro nam predstoyalo vstupit' v bitvu.
   -  Vot,  gospodin,  teper'  my  napravilis'  v  Ugarit,  -  progovoril,
obrashchayas' ko mne, Lukka, kogda my vnov' povernuli na yug. - Mnogo let nazad
my osazhdali etot gorod... YA byl mal'chishkoj i  bezhal  za  kolesnicej  otca,
kogda my brosilis' v boj.
   Ot mogushchestvennogo nekogda Ugarita do sih por  ostavalis'  lish'  zhalkie
obgorevshie ruiny: k pochernevshim ostankam sten  lepilis'  zhalkie  navesy  i
hizhiny, stoyavshie na meste nekogda prekrasnyh domov i moguchih bashen.
   YA  uvidel  svidetel'stvo  prezhnej  moshchi  Hettskogo   carstva,   nekogda
nastol'ko sil'nogo, chtoby prostirat' ruku  za  gory  i  sokrushat'  goroda,
provinivshiesya pered ego velikim carem.  No  gde  teper'  eta  sila?..  Ona
ischezla, slovno veter unes ee, kak pesok s grebnya osedayushchej dyuny.
   Vpervye posle lesistyh holmov Troi ya uvidel les; vysokie moguchie  kedry
raskidyvali svoi vetvi vysoko nad nashimi golovami,  i  my  shli  pod  nimi,
slovno pod svodami velichestvennogo zhivogo hrama.
   Les kak-to vnezapno konchilsya, i my ochutilis' v obozhzhennoj solncem goloj
pustyne. Kamni tak raskalilis', chto do nih nel'zya bylo dotronut'sya. Nichego
ne roslo zdes', tol'ko izredka popadalis' chahlye kusty. Zmei skol'zili  po
goryachej zemle; begali skorpiony; nad nashimi golovami kruzhili hishchnye pticy,
vysmatrivaya dobychu.
   My stremilis' udalit'sya ot berega i portovyh gorodov. Zdes'  nam  opyat'
nachali popadat'sya bandy grabitelej, pravda, vsegda na gore sebe zhe  samim.
Tela ih my obychno brosali stervyatnikam, odnako vse-taki poteryali i chetyreh
svoih voinov.
   Kraya  eti  kazalis'  estestvennym  obitalishchem  razbojnikov,   -   sredi
nevysokih holmov i uzkih dolin  otovsyudu  mozhno  bylo  ozhidat'  napadeniya.
ZHarishcha stoyala adskaya, kazalos', sama  zemlya  plyasala  v  drozhavshih  volnah
goryachego vozduha, kotoryj lishal sil lyudej i zhivotnyh.
   Elena ehala v povozke pod navesom iz  samyh  tonkih  troyanskih  shelkov.
ZHara utomlyala i ee, ocharovatel'noe lico krasavicy osunulos'; tak zhe kak  i
nas, seraya pyl' pokryvala ee s nog do golovy. Odnako Elena ne zhalovalas' i
ne prosila ehat' medlennee.
   - Megiddo [gorod v Palestine v IV v. do n.e.] uzhe nepodaleku, -  skazal
Lukka. Na nebe ne bylo dazhe oblachka, pot stekal po ego  morshchinistomu  licu
na borodu. - Tam u hettov i egiptyan proizoshla velikaya bitva.
   My obognuli bol'shoe ozero  s  razbrosannymi  vokrug  nego  seleniyami  i
sumeli vymenyat' koe-kakuyu proviziyu.  Voda  v  ozere  gorchila,  no  vse  zhe
utolyala zhazhdu. My napolnili flyazhki i bochonki.
   - I kto zhe pobedil? - sprosil ya.
   Lukka obdumal vopros po obyknoveniyu ser'ezno i otvetil:
   - Nash velikij car' Muvatallis ob®yavil, chto my  oderzhali  bezogovorochnuyu
pobedu, no vojska bol'she ne vernulis' na pole boya,  i  nazad  prishlo  kuda
men'she voinov.
   My obognuli ozero i napravilis' vniz po reke,  chto  vytekala  iz  nego.
Selenij nam popadalos' nemnogo. Obrabatyvat' zemlyu navernyaka  bylo  slozhno
dazhe vozle reki. Mestnye zhiteli dobyvali sebe  propitanie,  vypasaya  stada
koz i ovec, shchipavshih redkuyu travu tam, gde ee udavalos' otyskat'.
   Zdes' lyudi takzhe vspominali o velikih bitvah, chto s nezapamyatnyh vremen
zavyazyvalis' u  sten  goroda.  Tol'ko  gorod  oni  nazyvali  po-drugomu  -
Armageddon.
   Stalo nastol'ko zharko, chto my peredvigalis'  teper'  lish'  po  utram  i
vecherami, kogda solnce sadilos'. Samye holodnye nochnye chasy  my  provodili
vo sne, ezhas' pod odeyalami, i pytalis' otdyhat' v samoe zharkoe  poldnevnoe
vremya.
   Odnazhdy  utrom  ya  operedil  nash  otryad  i  predprinyal  vylazku,  zhelaya
razvedat' obstanovku. V tot den' my otbili  napadenie  ves'ma  reshitel'noj
gruppy banditov, nepohozhih na obychnyh grabitelej. Podobno nam oni kazalis'
otryadom nastoyashchego vojska, horosho  vooruzhennym  i  disciplinirovannym,  ih
shajka dazhe otstupila,  ne  narushaya  poryadka,  kogda  vyyasnilos',  chto  oni
narvalis' na professional'nyh voinov.
   YA podnyalsya povyshe i, ostanovivshis' sredi kamnej na prigorke,  pristavil
ko lbu ladon' kozyr'kom i prinyalsya oglyadyvat'sya po storonam.
   Menya okruzhali tol'ko skaly, suhie kusty, poburevshaya ot solnca  trava...
Lish' vdol' reki tonen'koj poloskoj tyanulas' zelen'.
   Naverhu, nad skalistym holmom, ya zametil  stolb  sero-belogo  dyma.  On
pokazalsya mne strannym. |to byl  ne  dym  kostra,  kluby  kotorogo  unosit
veter. Peredo mnoj  dejstvitel'no  vysilsya  stolb:  plotnyj,  vrashchavshijsya,
upiravshijsya pryamo v oslepitel'no yasnoe nebo. Kazalos', sam  dym  svetilsya,
slovno nechto podsvechivalo ego iznutri. Ostupayas', ya pobezhal po  kamenistoj
pustyne k dymnoj kolonne. Uzhe u podnozhiya holma ya oshchutil legkoe pokalyvanie
v nogah. A kogda podnyalsya na vershinu, ono stalo sil'nee,  pochti  prichinyalo
bol'.
   Vershina gory okazalas' goloj; na  nej  roslo  lish'  neskol'ko  issohshih
kustov. Stolb dyma vytekal pryamo iz  skaly...  Neizvestno  kakim  obrazom.
Nogi moi nalilis' ognem - slovno kto-to vtykal v nih srazu tysyachi igl.
   - Snimi sapogi, Orion, - razdalsya znakomyj golos. - Gvozdi  v  podoshvah
usilivayut elektrostaticheskie sily, ya ne hochu prichinyat' tebe lishnej boli.
   Gnev i vozmushchenie dushili menya, no  ya  skinul  obuv'  i  otbrosil  ee  v
storonu. Pokalyvanie ischezlo - pust' ne sovsem, odnako teper'  ya  mog  ego
terpet'.
   Zolotoj bog voznik iz  osnovaniya  dymnogo  stolba.  Teper'  on  kazalsya
starshe, chem kogda-libo prezhde, lico ego sdelalos' skorbnym, a glaza goreli
zataennym ognem. Vmesto roskoshnyh odezhd, kotorye ya videl na nem na ravnine
Iliona, on byl oblachen teper' v prostoe beloe odeyanie  iz  gruboj  shersti.
Ono slegka svetilos'... I stolb serogo dyma krutilsya za ego spinoj.
   - Sledovalo by  unichtozhit'  tebya  za  nepovinovenie,  -  progovoril  on
nevozmutimo.
   Ruki moi tyanulis' k ego gorlu, no ya ne mog poshevelit' imi. YA znal,  chto
on vo vsem vlasten nado mnoj: stoit emu lish' povesti brov'yu - bienie moego
serdca ostanovitsya, stoit emu pozhelat' - ya opushchus' na koleni i  pripadu  k
ego nogam. YArost' vo mne vskipala i zhgla sil'nee, chem raskalennyj  solncem
kamen', na kotorom ya stoyal bosikom, sil'nee, chem  oslepitel'noe  nebo  nad
golovoj, siyavshee yarche rasplavlennoj bronzy.
   Bessil'no stisnuv kulaki opushchennyh ruk, ya sumel skazat':
   - Ty ne mozhesh' pogubit' menya - ne pozvolyat drugie  tvorcy.  |to  oni  v
Troe pomeshali tebe. Vini ih v svoej neudache.
   - |to tak, Orion. YA otomshchu im, no s tvoej pomoshch'yu.
   - Nikogda!  YA  i  pal'cem  ne  shevel'nu,  chtoby  pomoch'  tebe.  YA  budu
protivostoyat' tebe izo vseh sil.
   On skorbno vzdohnul i shagnul ko mne:
   - Orion, my ne dolzhny vrazhdovat'. Ty - moe sozdanie, ya -  tvoj  tvorec.
Vmeste my smozhem spasti kontinuum.
   - Ty ubil ee i sdelal menya svoim vragom.
   On zakryl glaza i slegka sklonil golovu:
   - YA znayu. Pomnyu. - On vnov' trebovatel'no vzglyanul na menya  i  negromko
proiznes: - YA tozhe toskuyu po nej.
   YA hotel rashohotat'sya emu v lico, no tol'ko oskalil zuby.
   - Orion, ya vsestoronne izuchil situaciyu. Vozmozhno,  -  ya  govoryu  tol'ko
"vozmozhno", uchti eto, - vozmozhno, ya sumeyu vernut' ee k zhizni.
   Nevziraya na to, chto on  yavno  staralsya  uderzhat'  menya  na  rasstoyanii,
ispol'zuya svoi tainstvennye dlya menya  vozmozhnosti,  ya  metnulsya  vpered  i
pochti shvatil ego za plechi. No ruki moi zamerli na polputi.
   - Ne speshi, - poprosil Zolotoj bog. -  |to  vsego  lish'  predpolozhenie.
Risk chudovishchen, a opasnost'...
   - Mne vse ravno, - progovoril ya, i serdce stuchalo  u  menya  v  ushah.  -
Verni mne ee! Ozhivi!
   - YA ne mogu sdelat' etogo v odinochku. A vse ostal'nye - te,  kto  meshal
mne v Troe, - vnov' vosprotivyatsya. Eshche by - togda v kontinuume  proizojdet
ogromnaya soznatel'no organizovannaya peremena. Na podobnyj risk dazhe  ya  ne
shel eshche nikogda.
   YA slushal ego, ne vnikaya v smysl slov. Vse zhe ya ne byl uveren v tom, chto
on govorit mne pravdu.
   - YA nikogda ne lgu, Orion, - zayavil on, slovno prochitav  moi  mysli.  -
CHtoby    vernut'    ee    k     zhizni,     nuzhno     vozdejstvovat'     na
prostranstvenno-vremennoj kontinuum s ogromnoj siloj, sposobnoj  razorvat'
ego, kak sluchilos' nekogda s Arimanom.
   - No ved' i ty, i ostal'nye tvorcy uceleli, - otvechal ya.
   - Nekotorye iz nas uceleli. Drugie pogibli. YA zhe govoril tebe - bogi ne
vsegda bessmertny.
   - I ne vsegda spravedlivy i dobry, - dobavil ya.
   On usmehnulsya:
   - Imenno tak... Imenno.
   - Tak ty vernesh' ee k zhizni? - YA pochti umolyal.
   - Da, - skazal on i, prezhde chem serdce moe zabilos' v poryve  vostorga,
dobavil: - No tol'ko esli ty, Orion, budesh' povinovat'sya mne absolyutno. Ee
spasenie v tvoih rukah.
   Bolee mne bylo nezachem soprotivlyat'sya emu ili perechit'.
   - I chego zhe ty ot menya hochesh'?
   Kakoe-to mgnovenie on molchal, slovno nachal stroit' plany tol'ko sejchas,
a potom proiznes:
   - Ty napravlyaesh'sya na yug, v Egipet.
   - Da.
   - Skoro ty vstretish'sya s brodyagami, bezhavshimi ottuda.  Sotni  semejstv,
stranstvuyushchih so stadami i shatrami. Oni hotyat zanyat' etu zemlyu  i  sdelat'
ee svoej...
   - |tu zemlyu? - YA pokazal na golye skaly i mertvye kusty.
   - Dazhe etu, - otvetil Zolotoj bog.  -  No  mestnye  sel'skie  zhiteli  i
gorozhane budut soprotivlyat'sya im. Ty  pomozhesh'  skital'cam  silami  svoego
otryada.
   - Pochemu?
   On ulybnulsya:
   - Potomu chto oni poklonyayutsya mne, Orion. Oni veryat,  chto  ya  ne  prosto
samyj mogushchestvennyj bog  iz  vseh,  no  edinstvennyj  sushchij,  i  esli  ty
pomozhesh' mne, ih vera stanet absolyutno tverdoj.
   I prezhde chem ya smog zadat'  novyj  vopros,  prezhde  chem  ya  uspel  dazhe
podumat', o chem ego eshche sprosit', Zolotoj bog  bessledno  ischez  vmeste  s
dymnym stolbom.





   My prodvigalis' na yug vdol' reki. Na ee beregah to  i  delo  popadalis'
derevni, okruzhennye stenami iz syrcovyh  kirpichej.  Sredi  golyh  nizin  i
seryh skal yarko zeleneli polya, oroshaemye s pomoshch'yu irrigacionnyh  kanalov.
Zdeshnie lyudi boyalis' chuzhakov: slishkom mnogo  grabitelej  shlo  etim  putem,
chtoby zahvatit' plodorodnye zemli, a esli ne vyjdet - ograbit'  seleniya  i
dvinut'sya dal'she.
   S nami torgovali, no neohotno - yavno starayas' pobystrej  otdelat'sya  ot
prishel'cev. YA pryatal  Elenu  ot  lyubopytnyh  glaz  v  zakrytoj  povozke  i
vnimatel'no sledil, chtoby ne prozevat' poyavleniya ahejcev.
   Nakonec zharkim dnem, kogda nad suhoj kamenistoj dolinoj  vozduh  plyasal
ot znoya, ya uvidel peredovoj otryad  teh  lyudej,  o  kotoryh  rasskazal  mne
Zolotoj bog.  Sredi  dvadcati  peshih  voinov  ne  nashlos'  by  dazhe  dvoih
odinakovo odetyh i vooruzhennyh.
   Na pervyj vzglyad sbrod, nevysokie, prokalennye solncem, kak i my sami.
   Oni ostanovilis', perekryvaya nam put' v gorlovine ushchel'ya. My  ehali  na
loshadyah i oslah i pri neobhodimosti mogli legko prorvat' etu tonkuyu cep'.
   Odnako Lukka, opytnym vzglyadom oceniv situaciyu, proiznes:
   - Pered nami oborvancy, no ne duraki.
   - Ty uznal ih?
   On pokachal golovoj, -  trudno  bylo  peredat'  otricanie  bolee  skupym
zhestom.
   - Vozmozhno, eto i est' yabiru  [vid  aistov,  rasprostranen  po  beregam
Nila; veroyatno, predpolagaetsya, chto mestnye  zhiteli  dali  takoe  prozvishche
kochevym  plemenam,  prihodivshim  so  storony  Egipta],   o   kotoryh   nas
preduprezhdali selyane dva dnya nazad.
   YA povernul konya v ih storonu:
   - Nado peregovorit' s ih vozhdem.
   On pod®ehal ko mne:
   - YA mogu perevodit', esli oni razgovarivayut na  kakom-nibud'  yazyke  iz
teh, chto rasprostraneny v zdeshnih mestah.
   - YA pojmu ih i tak, - otvechal ya.
   Lukka stranno poglyadel na menya.
   Prishlos' ob®yasnit':
   - |to bozhij dar; ya ponimayu vse yazyki.
   Proehav nemnogo vpered, ya pripodnyal ruku v znak mira. Ne vypuskaya kop'ya
iz pravoj  ruki,  odin  iz  voinov  napravilsya  v  moyu  storonu.  Poka  on
priblizhalsya ko mne, ya speshilsya i stupil na pyl'nuyu zemlyu. Raskalivshaya nebo
zhara otrazhalas' ot ognedyshashchih  skal,  my  slovno  by  ochutilis'  v  pechi,
krohotnuyu ten' daval lish' levyj sklon ushchel'ya. No molodogo  voina  zhara  ne
smushchala.
   Zvali ego Bendzhamin; on byl starshim synom vozhdya plemeni. Kak on soobshchil
mne, ego narod nazyvaet sebya det'mi Izrailya. Bendzhamin byl molod, stroen i
muskulist. Boroda ego edva nachala probivat'sya. Zorkij vzglyad ne  propustil
nichego, poka on obozreval dve dyuzhiny moih lyudej, ih konej i oslov,  kazhduyu
povozku. On derzhalsya napryazhenno i podozritel'no  i  krepko  szhimal  kop'e,
chtoby pustit' ego v hod pri malejshej opasnosti.
   Kogda ya  skazal,  chto  pered  nim  voiny-hetty,  on  kak  budto  slegka
rasslabilsya, chut' ulybayas'.
   - Komu zhe ty teper' sluzhish'? - sprosil on.
   - Nikomu. My yavilis' s velikoj vojny,  chto  svirepstvovala  v  severnyh
krayah, my byli sredi teh, kto razrushil velikij gorod Troyu.
   Ego lico ne izmenilos': Bendzhamin nikogda ne slyshal etogo nazvaniya.
   -  Vozmozhno,  ty  znaesh'  gorod  pod  imenem  Ilion  ili  zhe  slyhal  o
Gellesponte - prolive, vedushchem v more CHernyh vod.
   On opyat' ne proyavil interesa. YA sdalsya.
   - Tam shla vojna, eti lyudi pomogli  ahejcam  vzyat'  gorod  posle  dolgoj
osady.
   Tut glaza yunoshi zasvetilis'.
   - Pochemu zhe togda vy yavilis' syuda, v zemlyu Hanaanskuyu?
   - My napravlyaemsya na yug, v Egipet, hotim postupit' na sluzhbu k velikomu
caryu etoj strany.
   On yarostno poglyadel na menya, otkashlyalsya i plyunul na issohshuyu zemlyu:
   - Vot tvoemu faraonu! Na protyazhenii zhizni chetyreh pokolenij  moj  narod
tshchetno pytalsya bezhat' iz egipetskogo rabstva.
   YA pozhal plechami:
   - Pered toboj opytnye naemniki, a ya slyshal, chto egipetskomu caryu  nuzhny
voiny.
   On podozritel'no posmotrel na menya:
   - Tak, znachit, sejchas vy ne sluzhite nikomu?
   - Net, carstvo ruhnulo...
   - Bog Izrailev  sokrushil  hettov,  -  probormotal  on  i  na  etot  raz
dejstvitel'no ulybnulsya.
   YA vzglyanul na Lukku,  sidevshego  poodal'  na  kone,  i  oshchutil  radost'
ottogo, chto on, pohozhe, ne ponyal yazyk iudeya.
   - A teper' on sokrushit zlyh poklonnikov Vaala, zapershihsya v ih gorode.
   Bendzhamin  okinul  ocenivayushchim  vzglyadom  moih   lyudej,   potom   snova
povernulsya ko mne. Glaza ego zasvetilis' po-novomu.
   - Ty budesh' sluzhit' nashemu bogu i nashemu narodu. Ty pomozhesh' nam  vzyat'
gorod Ierihon, kak vzyal ty severnyj gorod, o kotorom rasskazyval.
   - No my ne hotim zdes' sluzhit', - vozrazil ya. - Nasha cel' - Egipet.
   - Ty budesh' sluzhit' bogu Izrailevu, -  nastaival  Bendzhamin.  A  potom,
chut' smyagchivshis', dobavil: - Vo vsyakom sluchae, etu  noch'  ty  provedesh'  v
nashem lagere i vstretish'sya s nashim velikim predvoditelem Ieshua.
   YA pomedlil, usmatrivaya lovushku v ego slovah.
   Molodoj chelovek zastenchivo ulybnulsya:
   - Ieshua ne prostit mne, esli ya prosto otpushchu  tebya.  On  opozorit  menya
pered sobstvennym otcom.
   S etim bylo trudno sporit'.
   - K tomu zhe, - dobavil on, i ulybka ego stala lukavoj, - ty ne  smozhesh'
prodvinut'sya k yugu, ne stolknuvshis' s kakim-nibud'  iz  kolen  izrailevyh.
Nas mnogo.
   YA pokorilsya neizbezhnosti i smirilsya s navyazannym gostepriimstvom  stol'
krotko, kak tol'ko mog.
   Izrail'tyan okazalos' ochen' mnogo, sotni semejstv zanyali shirokuyu ravninu
mezhdu rekoj, kotoraya nazyvalas' Iordanom, i  golymi,  obozhzhennymi  solncem
nevysokimi gorami. Ih shatry vidnelis' povsyudu, da eshche  kluby  pyli,  kogda
skot zagonyali na noch' za nebrezhno skolochennye ogrady.
   Kogda zahodivshee solnce okrasilo krov'yu nebosklon i goryachij veter podul
vniz, ohlazhdaya raskalennye gory,  von'  stala  nesterpimoj.  No  ee  zdes'
slovno nikto ne zamechal - krome nas, prishel'cev. Pered shatrami  sobiralis'
sem'i, lyudi razvodili ochagi, chtoby prigotovit' uzhin,  peregovarivalis'  na
svoem gortannom yazyke... Igrali deti, mal'chiki pereklikalis', vyzyvaya drug
druga na boj, vooruzhivshis' derevyannymi mechami i  shchitami.  Devochki  vizzhali
tonkimi golosami.
   No nashi vzglyady - moj i Lukki -  prikoval  k  sebe  gorod  za  vysokimi
stenami, chto podnimalsya na holme posredi ravniny. On vozvyshalsya  nad  neyu,
kak Troya nad ravninoj Iliona.
   - Vot i Ierihon, - skazal ya Lukke.
   - Govoryat, chto eto samyj staryj gorod v mire, - progovoril on.
   - Neuzheli? Smotri, kakie vysokie i tolstye steny. Oni  prochnee,  chem  v
Troe. Izrail'tyane hotyat, chtoby my pomogli im vzyat' etu tverdynyu.
   On nedovol'no hmyknul.
   - |to mozhno sdelat'?
   Lukka poskreb podborodok:
   - Gospodin moj Orion, mozhno vzyat' lyuboj gorod. Vse reshaet vremya i chislo
zhiznej, kotorye mozhno otdat' radi etogo.
   My vstali lagerem podal'she ot zagonov so skotom.  Poka  lyudi  razbivali
shatry, ya pomog Elene vyjti iz  krytoj  povozki.  Ej  teper'  nezachem  bylo
pryatat'sya.
   - Lyudi hotyat podyskat' sebe zhenshchin, - skazal mne Lukka.
   YA kivnul, no predupredil:
   - Tol'ko skazhi im, chtoby derzhalis' poostorozhnej i ne  zabyvalis'.  Edva
li zdeshnie zhenshchiny obraduyutsya chuzhezemcam.
   Lukka slegka ulybnulsya.
   - Da, muzhchiny  nadezhno  zashchishchayut  ih,  -  soglasilsya  on.  -  No  pust'
zavyazhetsya ih druzhba, v etom ne budet vreda.
   - Prikazhi im vesti sebya druzhelyubno, - eto budet pozdno delat', kogda im
pererezhut glotki.
   Bendzhamin vozvratilsya k nam na zakate solnca, kogda dlinnye  fioletovye
teni popolzli po ravnine. On kazalsya vzvolnovannym i obradovannym.
   - Ieshua priglashaet vas otobedat' vmeste s nim v ego shatre.
   I  togda  iz  moego  shatra  vyshla  Elena,  tol'ko  chto  umytaya   vodoj,
prinesennoj  s  dalekoj  reki,  v  dlinnom  purpurnom  plat'e,  s  zolotym
ozherel'em na shee i brasletami na rukah.
   Bendzhamin, raskryv rot, ustavilsya na krasavicu.
   - Pered toboj Elena, carica pogibshej Troi, -  progovoril  ya,  reshiv  ne
upominat' o tom, chto  prezhde  ona  carila  v  Sparte.  -  Ona  soglasilas'
razdelit' nashu trapezu.
   Molodoj chelovek zakryl rot ne srazu i eshche dolgo ne mog otvesti glaz  ot
Eleny. Nakonec on povernulsya ko mne i skazal:
   - U nas ne prinyato, chtoby zhenshchiny trapezovali vmeste s muzhchinami.
   - Tvoj vozhd' mozhet sdelat' isklyuchenie dlya nee.
   Onemevshij Bendzhamin kivnul i otpravilsya izveshchat'  Ieshua  o  neozhidannom
povorote sobytij.
   Elena podoshla poblizhe:
   - YA mogu ostat'sya zdes', Orion. Ne stoit zatevat' ssoru iz-za menya.
   - Mne nuzhno, chtoby ty poshla so mnoj. YA hochu, chtoby etot samyj  Ieshua  -
ne znayu, kto on u nih, - ponyal, chto on ne budet  rasporyazhat'sya  mnoj,  kak
slugoj.
   - Ponimayu. - Ona ulybnulas'. - A ya-to reshila, chto ty ne zahotel uzhinat'
bez menya.
   YA ulybnulsya v otvet:
   - Ob etom ya tozhe podumal.
   Bendzhamin vernulsya s pochetnoj ohranoj, kotoruyu sostavlyali shestero muzhej
v chistyh odezhdah s korotkimi mechami v nozhnah u poyasov. Oni provodili nas k
shirokoj nizkoj palatke iz koz'ih shkur. Mne prishlos' nagnut'sya, chtoby vojti
vnutr'.
   SHater okazalsya prostornym, pol ego  pokryvali  potertye  kovry.  Nizkij
stol byl zastavlen chashami s myasom, nad kotorym  vilsya  parok,  i  blyudami,
polnymi olivok, luka i zeleni, nazvaniya kotoroj ya ne znal. Vokrug stola na
yarko rasshityh podushkah sidela dyuzhina starcev. Trapezu  vozglavlyal  chelovek
pomolozhe - ego dlinnye volosy i borodu eshche  ne  poserebrila  sedina,  a  v
glazah gorel ogon'.
   Imenno glaza Ieshua predupredili menya o  tom,  chto  on  opasen,  kak  by
prikosnuvshis' pryamo k moim nervam. V nih  svetilsya  fanatizm,  ne  znavshij
predelov. On ne  vedal  somnenij  v  tom,  chto  ih  delo  -  pravoe.  |tot
reshitel'nyj i otreshennyj sorokaletnij,  dolzhno  byt',  muzhchina  byl  pryam,
slovno mech, i dazhe bremya  otvetstvennosti  za  plemya,  kotoroe  ishchet  sebe
otchiznu, ne moglo sognut' ego spinu.
   Bendzhamin predstavil nas. Izrail'tyane ostalis' sidet', i, uslyshav  nashi
imena, Ieshua priglasil  nas  zanyat'  svobodnye  mesta  za  stolom.  YA  sel
naprotiv Ieshua, Elena - sleva, Bendzhamin - sprava. Muzhchiny podcherknuto  ne
zamechali ee, i ya vsej kozhej oshchushchal,  naskol'ko  vozmutilo  ih  prisutstvie
zhenshchiny.
   Za stolom ne bylo  vina,  lish'  slaboe  perebrodivshee  koz'e  moloko  -
nastol'ko kisloe, chto ya predpochel emu vodu. Edy, vprochem, hvatalo. U  etih
kochevnikov, okazavshihsya na chuzhbine, edy bylo vdovol' - vo vsyakom sluchae, u
vozhdej.
   Poka my eli, Ieshua molchal, vnimatel'no razglyadyvaya menya v upor. Stariki
zasypali menya  sotnej  voprosov:  kto  ya,  otkuda,  dejstvitel'no  li  moi
voiny-hetty i v samom li dele bog Izrailev uzhe pogubil carstvo  hettov?  YA
otvechal po vozmozhnosti podrobno; obed zavershilsya finikami  i  dynej,  i  ya
pohvalil ugoshchenie.
   - Da, - soglasilsya Ieshua. - My voistinu vstupili  v  zemlyu,  istekayushchuyu
mlekom i medom, kak nash bog obeshchal nam.
   - Rasskazhi o svoem boge, - poprosil ya. -  Na  kogo  on  pohozh?  Kak  vy
zovete ego?
   Za stolom ohnuli. Nekotorye iz starikov otodvinulis'  -  slovno  by  ot
zarazy. Ih primeru posledoval dazhe Bendzhamin.
   - Imya ego nikogda ne proiznositsya,  -  toroplivo  otvechal  Ieshua,  chut'
gnusavya v yavnom razdrazhenii. - On - bog Izrailev, on - Gospod' i Otec nash.
   - On - samyj mogushchestvennyj bog iz vseh, - skazal odin iz starikov.
   - On - edinstvennyj istinnyj bog, - tverdo popravil ego Ieshua. - A  vse
prochie bogi lzhivy.
   - Vy vidite ego zolotym i svetyashchimsya? - sprosil ya.
   - Ego ne videl nikto i nikogda, - skazal Ieshua. - A delat'  izobrazheniya
ego zapreshcheno.
   - A kak on obshchaetsya s vami?
   - On govoril s Moiseem, - otvetil starik, sidevshij sprava ot  Ieshua.  -
On vyvel nas iz pustyni i dal Moiseyu Skrizhali Zaveta...
   - Po bozh'ej vole my peresekli reku Iordan -  on  provel  Moiseya  i  nash
narod posuhu cherez Krasnoe more. On obeshchal nam, chto zemlya Hanaanskaya budet
nashej. No sperva my dolzhny pokorit' Ierihon, inache nam  pridetsya  ostat'sya
skital'cami... Brodyagami, chuzhakami v etoj strane.
   - Konechno, Ierihon carit nad etoj ravninoj...
   - Ierihon gospodstvuet nad vsem  kraem.  Tot,  kto  vladeet  Ierihonom,
vladeet Hanaanom, - nastavitel'no  zametil  on.  -  Vot  pochemu  my  hotim
zahvatit' gorod, a ty dolzhen pomoch' nam.
   - No nas vsego dve dyuzhiny.
   - Vas dve dyuzhiny soldat-hettov, - otvechal Ieshua. -  Teh  samyh  hettov,
chto sokrushili Ugarit. Tvoi voiny znayut osadnoe delo.
   - No ih tak malo...
   Glaza Ieshua vspyhnuli.
   - Gospod' poslal tebya, chtoby pomoch' nam. Otkazyvaya nam, ty  otkazyvaesh'
bogu Izrailevu. Glup tot, kto otvazhivaetsya na podobnyj postupok.
   YA otvechal ulybkoj:
   - Posle okazannogo nam gostepriimstva budet nevezhlivo otkazat' v  vashej
pros'be.
   - Itak, ty pomozhesh' nam?  -  Ot  volneniya,  kotoroe  emu  ne  udavalos'
skryt', on podalsya vpered.
   - Moi lyudi i ya sdelaem vse, chto vozmozhno, - progovoril ya, ponimaya,  chto
peredo mnoj fanatik, ot kotorogo prosto tak ne izbavish'sya.
   Tut vse zaulybalis', prinyalis' kachat' golovami  i  zabormotali  o  vole
bozh'ej.
   YA dobavil:
   - No kogda Ierihon padet, my otpravimsya svoim putem v Egipet.
   - Egipet! - |to kramol'noe  slovo  povtorili  shepotom  prakticheski  vse
sidevshie za stolom.
   - Nam nado v Egipet, - nevozmutimo prodolzhal ya. - YA  pomogu  vam  vzyat'
Ierihon, no potom ujdu v etu zemlyu.
   Ieshua slegka ulybnulsya:
   - Kogda Ierihon padet, mozhesh'  otpravlyat'sya  v  svoj  Egipet  ili  kuda
ugodno...
   Mne pokazalos', chto dazhe protiv nashego puteshestviya v preispodnyuyu  posle
udachnogo shturma Ierihona on by ne vozrazhal.





   - |to bezumie, - progovoril Lukka.
   Vyjdya iz lagerya izrail'tyan, my izuchali  trojnye  steny  Ierihona.  ZHara
stanovilas' nevynosimoj. Na zakate  my  ob®ehali  ves'  osazhdennyj  gorod,
derzhas' na rasstoyanii poleta pushchennoj iz luka  strely.  Steny  zdes'  byli
gromadnymi, kuda vyshe, chem v Troe,  i,  vne  somneniya,  tolshche.  Eshche  bolee
zatrudnyal pristup glubokij rov, vybityj v skalah pered stenami. CHerez nego
perekidyvali pod®emnyj most,  teper'  podnyatyj  i  prikryvavshij  gorodskie
vorota. Otchasti rov zapolnyal vsyakij musor  i  hlam,  no  stenki  ego  byli
kruty, i on predstavlyal soboj nepreodolimoe prepyatstvie.
   - My nikogda ne sumeem podvesti osadnye bashni k etim stenam,  -  skazal
mne Lukka.
   YA soglasilsya s nim.  Ierihon  stoyal  na  nevysokom  holme,  ot  vershiny
kotorogo osnovnaya stena opuskalas' k skalistym krayam doliny. Tam, gde  ona
vyhodila na ravninu,  ee  zashchishchal  rov.  Na  grebne  pered  nej  soorudili
dopolnitel'nye  ukrepleniya,  sozdavavshie  trojnoj  bar'er.  Takim  obrazom
osadnye  bashni  nel'zya  bylo  pridvinut'  k  stenam,  usilennym   krepkimi
okruglymi bashnyami, s kotoryh prashchniki i strelki  mogli  razit'  napadavshih
strelami i kamnyami.
   - Ne udivitel'no, chto Ieshua potrebovalas' pomoshch', - provorchal ya.
   Lukka soshchurilsya, glyadya protiv solnca.
   - Sotni pokolenij  zhitelej  Ierihona  usovershenstvovali  svoyu  oboronu,
nikakaya banda nomadov [skotovody-kochevniki] ne sumeet obrushit' eti steny.
   YA uhmyl'nulsya v otvet:
   - Vot pochemu Ieshua stol' r'yano proyavil gostepriimstvo - ved' my  dolzhny
ostavat'sya s izrail'tyanami, poka gorod ne padet.
   - Togda nam pridetsya nadolgo zastryat' zdes'.


   Utrom  my  neskol'ko  raz  vnov'  ob®ehali  Ierihon,  pytayas'  otyskat'
uyazvimye mesta v ukrepleniyah, no tshchetno. Vprochem, nekotorye uchastki  steny
okazalis' drevnee drugih, i kirpichi, iz kotoryh oni byli slozheny, posereli
i rasshatalis'.
   - Nam nuzhno zemletryasenie, - skazal  Lukka.  -  |ti  steny  slozheny  iz
syrcovyh kirpichej. Vysyhaya, oni tverdeyut, kak kamen'. Tol'ko zemletryasenie
mozhet nam pomoch'.
   - Zemletryasenie... - U menya zabrezzhila ideya.
   - Vidish', stena sostoit iz otdel'nyh chastej, mezhdu  kotorymi  prolozheny
brevna, - pokazal Lukka - Vot pochemu, dazhe kogda zemletryasenie  povrezhdaet
odin uchastok steny, drugie ostayutsya celymi.
   YA kival, bluzhdaya myslyami daleko.
   Toj noch'yu, kogda my lezhali v moem shatre, Elena sprosila:
   - Kak dolgo my budem ostavat'sya sredi etih zhutkih lyudej?
   - Poka oni ne voz'mut gorod, - otvechal ya.
   - No oni nikogda...
   Poceluem ya zastavil ee zamolchat'.  My  zanyalis'  lyubov'yu...  Potom  ona
zasnula. YA tozhe zakryl glaza i pozhelal okazat'sya v teh  dalekih  predelah,
gde  obitali  tak  nazyvaemye  bogi.  Skoncentrirovav  ustremleniya  kazhdoj
kletkoj svoego tela, ya peresek  prostranstvo  i  vremya,  razdelyavshee  nashi
miry.
   I vnov' menya okutalo zolotistoe siyanie. No na etot raz ya  horosho  videl
ih gorod za oslepitel'noj dymkoj  -  ego  bashni  i  shpili  prostupili  kak
nikogda chetko.
   - Ariman, - ya pozval ego odnovremenno vsluh i myslenno. -  Ariman,  moj
prezhnij vrag, gde ty?
   - Ego net zdes', smertnyj.
   YA obernulsya i  uvidel  tu  nepriyatnuyu  boginyu,  kotoruyu  nazval  Geroj.
Zolotoj plashch, otkryvavshij odno plecho,  na  grudi  prihvatyvala  sverkavshaya
dragocennostyami brosh'. Temnye volosy kol'cami nispadali na ee plechi, karie
glaza vnimatel'no razglyadyvali menya. S groznoj ulybkoj ona zametila:
   - CHto zh, teper' ty odet poluchshe, chem vo vremya nashej poslednej vstrechi.
   YA slegka poklonilsya. Samodel'naya tunika i kozhanyj  zhilet  byli  vse  zhe
luchshe teh lohmot'ev, kotorye mne prishlos' nosit' v Ilione.
   - Ty opyat' zhazhdesh' moej krovi? - sprosil ya.
   Ee ulybka sdelalas' shire.
   - Naoborot. Byt' mozhet,  ya  smogu  spasti  tebya.  Nash  Zolotoj  Apollon
obezumel, kak ty znaesh'.
   - On bol'she ne nazyvaet sebya tak.
   Ona pozhala plechami:
   - Imena ne imeyut znacheniya. YA govoryu lish'  to,  chto  mozhet  ponyat'  tvoj
priskorbno ogranichennyj um.
   - Spasibo za dobrotu, - poblagodaril ya. -  On  otyskal  plemya,  kotoroe
poklonyaetsya emu i vidit v nem edinstvennogo boga.
   - Da. I on hochet ustranit' vseh nas. No krome  togo,  -  dobavila  ona,
podnyav brovi, - on hochet, chtoby ty pomog emu.
   YA molcha obdumyval uslyshannye novosti.
   - Razve ne tak? - potrebovala ona otveta.
   - YA pomogayu izrail'tyanam zahvatit' Ierihon, - priznalsya ya. - Vo  vsyakom
sluchae, pytayus'...
   - |to chast' ego zamysla, ne somnevayus'.
   - No ya ne znal, chto on stremitsya, - ya popytalsya pripomnit' ee slovco, -
ustranit' ostal'nyh.
   - Teper' znaesh'.
   - Znachit li eto, chto on namerevaetsya ubit' tebya?
   Ona zlobno usmehnulas':
   - On ohotno by poshel na eto, esli b tol'ko sumel, no ya ne dostavlyu  emu
podobnogo udovol'stviya. My sokrushim ego - i tebya tozhe, esli ty  osmelish'sya
pomogat' emu kakim-libo sposobom.
   - No...
   - Nejtraliteta ne mozhet byt', Orion. Ili ty perestanesh'  pomogat'  emu,
ili ty - nash vrag. Ponyatno?
   - Da, - otvetil ya.
   -  Tebe  pridetsya  horoshen'ko  porazmyslit'  nad  posledstviyami   svoih
postupkov.
   - Ty pomnish' boginyu, kotoruyu vy zvali Afinoj? On obeshchal mne, chto...
   - Ne sleduet verit' ego obeshchaniyam. Ty i sam eto znaesh'.
   - YA hochu, chtoby ona ozhila, - otvechal ya.
   - Znachit, on predlozhil tebe ee zhizn' v  obmen  na  pokornost'.  -  Gera
gnevno tryahnula golovoj. - Ostav' svoyu mertvuyu boginyu nam, Orion: ona tebe
ne rovnya.
   - Mozhno ee ozhivit'?
   - |to ne...
   - Mozhno li ee ozhivit'? - vskrichal ya.
   Glaza ee rasshirilis' ot straha, gneva ili ot chego-to eshche.
   - YA ne znayu. - Gera gluboko vzdohnula, a  potom  otvetila  spokojno:  -
Podobnoe vozmozhno, no sopryazheno s ogromnymi trudnostyami. I ne tebe mechtat'
ob etom.
   - A ya mechtayu i ne mogu mechtat' ni o chem drugom.
   - Orion, zhalkij chervyak... Dazhe esli ee dejstvitel'no mozhno ozhivit', ona
ne zahochet imet' s toboj nichego obshchego. Ona boginya i nastol'ko vyshe  tebya,
chto...
   - YA lyublyu ee, -  otvechal  ya.  -  Drugogo  preimushchestva  pered  toboj  i
podobnymi tebe u menya net.  YA  umeyu  lyubit'.  I  ona  tozhe  umela,  a  vam
nevedomo, chto eto takoe. I ty, i Zolotoj... da i  lyuboj  drugoj  bog.  Ona
umela i potomu lyubila menya. I umerla iz-za etogo.
   - Ty beznadezhen, -  otrezala  Gera.  Sverknuv  zolotymi  odezhdami,  ona
otvernulas' i ischezla v svetivshejsya dymke.
   YA ne srazu vspomnil, zachem yavilsya syuda. YA dolzhen  najti  Arimana.  Togo
samogo, kotorogo ahejcy nazyvali Posejdonom, sotryasatelem Zemli.
   Zakryv glaza, ya vyzval v pamyati ego gromadnyj  temnyj  siluet,  tyazheloe
seroe lico, goryashchie krasnym ognem glaza. YA pozval  ego  razumom,  ponimaya,
chto, esli on sam ne smozhet ili ne zahochet yavit'sya  ko  mne,  mne  pridetsya
iskat' ego i najti.
   YA smutno pomnil zarosli gigantskih derev'ev, v kotoryh obital Ariman so
svoim narodom; les etot ostalsya v kontinuume,  teper'  ne  sushchestvovavshem.
Kak mne otyskat' svoego byvshego vraga?
   Temnaya ten' opustilas'  na  menya.  YA  oshchutil  ee  dazhe  s  zazhmurennymi
glazami. A kogda otkryl ih, okazalsya v gustom i mrachnom  lesu.  Ni  odnogo
solnechnogo lucha ne pronikalo skvoz' polog  chernyh  list'ev.  Serye  stvoly
ispolinskih  derev'ev  vzdymalis'  vokrug  menya  mramornymi  kolonnami   i
ischezali v beskonechnosti nad golovoj. Pochvu mezhdu stvolami ustilala rovnaya
trava, korotkaya, kak v anglijskom sadu.
   - CHto tebe zdes' nado?
   Iz t'my peredo mnoj voznik Ariman  -  krepkij,  moguchij,  oblachennyj  v
cveta svoego lesa... Lish' glaza ego svetilis' krasnymi ugol'kami.
   - YA iskal tebya, - otvetil ya.
   On shagnul ko mne i otryvisto, s usiliem prosheptal:
   - Pochemu zhe ty ishchesh' menya?
   - Mne nuzhna tvoya pomoshch'.
   On, kazalos', napominal vulkan, gotovyj izvergnut' potoki lavy.
   - YA ne budu sotryasat' steny  Ierihona  radi  tebya,  Orion.  YA  ne  hochu
pomogat' zolotovolosomu bezumcu.
   - |to ne dlya nego, - s trudom vymolvil ya.
   - Vse ravno. S menya dovol'no svoih soplemennikov i svoego kontinuuma. YA
ne hochu uchastvovat' v svarah samonadeyannyh tvorcov. Menya-to nikto  iz  nih
ne sozdaval, i moih lyudej tozhe. YA nichego im ne dolzhen.
   - Zolotoj bog obeshchal mne ozhivit' Afinu, esli ya pomogu emu, - otvechal ya,
ne obrashchaya vnimaniya na ego slova. - On zhdet  menya  v  velikoj  piramide  v
Egipte.
   - On zhdet tebya tam, chtoby unichtozhit',  kak  tol'ko  perestanet  v  tebe
nuzhdat'sya.
   - Net, - vozrazil ya, - ya sam unichtozhu ego - eshche ne znayu kak.
   - A kak zhe tvoya mertvaya boginya? - sprosil on.
   YA ne znal, chto emu otvetit'.
   Ariman netoroplivo pokachal golovoj:
   - Orion, esli tebe nuzhno zemletryasenie, ustroj ego sam.
   YA nachal sprashivat', chto on  hotel  skazat',  no  les  i  temnyj  siluet
Arimana nachali medlenno tayat'. Nakonec ya  obnaruzhil,  chto  sizhu  v  temnom
shatre na solomennom matrase vozle Eleny, v glazah kotoroj zastyl uzhas.
   - Ty ischez... - prosheptala ona drozha. - Ischez, a potom  snova  poyavilsya
ryadom so mnoj.
   YA obnyal ee i popytalsya uspokoit':
   - |to tak...
   - |to zhe koldovstvo! Magiya! - Ona byla strashno napugana.
   Prityanuv zhenshchinu k sebe, ya otvetil:
   - Elena, kogda-to davno ya govoril tebe, chto  sluzhu  bogu.  YA  ne  lgal.
Inogda ya otpravlyayus' k bogam, sovetuyus' s nimi, proshu o pomoshchi.
   Ona vzglyanula na menya. Dazhe predrassvetnye teni ne mogli skryt' strah i
udivlenie, zastyvshee na ee lice.
   - Ty dejstvitel'no perenosish'sya na Olimp?
   - Ne znayu, kak nazyvaetsya eto mesto, no... YA poseshchayu zhivushchih tam bogov.
   Elena umolkla, ne  nahodya  slov,  chtoby  vyrazit'  potryasenie,  kotoroe
ispytala.
   - Oni ne bogi, - skazal ya ej. - Vo vsyakom sluchae, ne takie,  kakimi  ty
ih sebe predstavlyaesh'. I uzh tem bolee eto ne bog Ieshua i ego naroda.  Nashi
sud'by im bezrazlichny, oni ispol'zuyut nas tol'ko v sobstvennyh  interesah.
Oni dazhe ne bessmertny. Tu boginyu, kotoruyu ya nekogda lyubil, ubil bog... Ee
rodstvennik.
   - Ty lyubil boginyu?
   - YA lyubil zhenshchinu, no podobnyh  ej  ty  nazyvaesh'  bogami  i  boginyami.
Teper' ona mertva, i ya hochu otomstit' bezumcu, ubivshemu moyu lyubov'.
   ZHenshchina kachnula ocharovatel'noj golovkoj:
   - |to kak son. I vse zhe... Inogda sny posylayut nam bogi.
   - Elena, eto ne son.
   - YA vse zhe popytayus' ponyat' smysl ego, -  promolvila  ona,  ne  obrashchaya
vnimaniya na moi slova. - Bogi poslali nam eshche neyasnuyu vest'.
   Ona pogruzilas' v razdum'ya... YA reshil ne meshat' ej. I,  otkinuvshis'  na
lozhe, obnimal ee do teh por, poka Elena ne usnula. Togda moj  razum  vnov'
obratilsya k Arimanu i ego sovetu.
   YA kak budto ponyal, chto on hotel skazat', i, ulybnuvshis', usnul.





   - Probit'  hod  pod  stenoj?  -  Lukka,  pohozhe,  zainteresovalsya  moim
predlozheniem i sporit' so mnoj ne sobiralsya.
   My smotreli na zapadnuyu stenu Ierihona -  tam,  gde  glavnaya  gorodskaya
stena  podnimalas'  na  nevysokij  holm.  Pered  nej   raspolagalis'   dve
vspomogatel'nye steny  ponizhe,  otdelennye  neskol'kimi  loktyami  drug  ot
druga. I pered nimi ne bylo rva.
   - Sumeesh'? - sprosil ya.
   On poskreb borodu. Holm, na kotorom vysilsya Ierihon, podnyalsya na ruinah
bolee rannih poselenij,  na  mnogochislennyh  stenah  zemlyanyh  hizhin,  chto
vekami smenyali drug druga, rushas' pod  natiskom  vremeni,  zimnih  dozhdej,
ognya ili ot ruk vragov. Podobno vsem gorodam v etoj  chasti  mira,  Ierihon
otstraivalsya na sobstvennyh razvalinah i medlenno podnimalsya nad ravninoj.
   - Potrebuetsya mnogo vremeni i rabotnikov, - nakonec progovoril Lukka.
   - U nas hvatit i togo i drugogo.
   No on vse zhe kazalsya nedovol'nym:
   - Podzemnye hody mogut  okazat'sya  lovushkami.  Kak  tol'ko  v  Ierihone
pojmut, chto my roem podkop, oni spustyatsya so  steny  i  pereb'yut  nas  ili
povedut kontrhod, chtoby zahvatit' vrasploh.
   - Togda pridetsya proyavlyat' osobuyu ostorozhnost', - pozhal plechami ya.
   Vprochem, osobogo entuziazma Lukka ne vykazal. No glaza Ieshua vspyhnuli,
kogda ya ob®yasnil emu svoj plan.
   - My podvedem hod pod osnovanie glavnoj steny i razvedem v  nem  ogon'.
Derevyannye balki sgoryat, i ona ruhnet.
   On rashazhival vzad-vpered po svoemu shatru, slegka sgorbivshis'  i  sunuv
za spinu ruki. Ieshua okazalsya  na  udivlenie  nevysok  rostom,  no  vpolne
vozmeshchal etot nedostatok rastoropnost'yu.
   I hotya izrail'tyanami upravlyal sovet iz dvenadcati vozhdej, vozglavlyavshih
kazhdoe iz plemen, tol'ko Ieshua edinolichno komandoval vojskom.
   Nakonec on povernulsya ko mne i stol' rezko zakival, chto  ego  volosy  i
boroda zatryaslis'.
   - Vot nash bog i nadoumil nas! Da obrushatsya s gromom steny  ierihonskie.
Pust'  vse  uvidyat,  chto  bog  Izrailev  mozhet  unichtozhit'  lyubuyu   stenu,
vozvedennuyu lyud'mi.
   Kakaya ironiya prozvuchala dlya menya v etoj  fraze.  Ieshua  kazhdoj  kletkoj
svoego  sushchestva  polagal,  chto  ya   poslanec   boga.   CHto   v   obshchem-to
sootvetstvovalo dejstvitel'nosti. No ya znal,  vse  moi  popytki  ob®yasnit'
emu, chto bog, kotoromu on poklonyaetsya, ne bog, a  vsego  lish'  chelovek  iz
dalekogo budushchego, obladayushchij moshch'yu, kotoraya i otlichaet ego  ot  smertnyh,
bespolezny. Ieshua nemedlenno vozmutilsya by i obvinil menya v  bogohul'stve.
A uzh esli ya skazhu, chto etot bog - ubijca, bezumec, izgoj  i  tot,  kogo  ya
mechtayu ubit'... Ieshua prikazhet nemedlenno unichtozhit' menya!
   Poetomu ya promolchal: pust' verit, kak privyk. Ego mir kuda proshche moego,
i ved' po-svoemu Ieshua prav: imenno ego bog poslal  menya  pomoch'  obrushit'
steny Ierihona.
   Glavnoj cennost'yu goroda schitalsya istochnik s  holodnoj  presnoj  vodoj,
bivshij vnutri sten iz zemli, o kotorom mne rasskazal Bendzhamin.  Potomu-to
vostochnaya stena goroda opuskalas' k ravnine - ona zashchishchala  klyuch.  Bol'shaya
chast' bashen tesnilas' na etoj storone, tut nahodilis' i rov,  i  gorodskie
vorota. Slovno by suzhaya osadnoe kol'co vokrug goroda, my rasstavili  novye
palatki na zapadnoj storone gory i postroili  tam  zagon  dlya  loshadej  na
rasstoyanii poleta strely ot steny. V odnoj iz palatok - samoj prostornoj -
my  nachali  kopat'.  Ieshua   predostavil   nam   sotni   svoih   svobodnyh
soplemennikov. Sredi izrail'tyan rabov ne vodilos'. Lyudi rabotali s ohotoj.
Konechno, bez zhalob ne oboshlos', oni i sporili, i  vorchali,  no  kopali.  A
Lukka s ego hettami - hettyanami, kak nazyvali ih izrail'tyane, - sledili za
rabotoj.
   Gorazdo trudnee okazalos'  izbavit'sya  ot  vykopannoj  zemli.  Dnem  my
napolnyali shater korzinami, a pod pokrovom  nochi  unosili  ih  podal'she  ot
goroda  i  opustoshali.  Slozhno  bylo  najti  dostatochno  breven,  kotorymi
prihodilos' ukreplyat' stenki tunnelya. V etom pustynnom krayu derev'ev roslo
nemnogo.  Prihodilos'  posylat'  otryady  na  sever,  v  zemlyu,   imenuemuyu
Galileej, tam izrail'tyane pokupali les u krest'yan. Pochva legko poddavalas'
bronzovym i mednym motygam, poka my ne doshli do skal.  Sloya  ryhloj  zemli
edva hvatilo, chtoby proryt' v  nem  hod.  Tem,  kto  rabotal  pod  zemlej,
prihodilos' trudit'sya, polzaya na zhivote. Tut ya ponyal,  chto,  kogda  podkop
dostignet osnovanij dvuh vneshnih sten, nas ozhidayut ser'eznye trudnosti.
   Nochi ya provodil s Elenoj. My oba stanovilis' vse razdrazhitel'nee: vremya
tyanulos' tak medlenno. Ona  hotela  pobystree  ostavit'  eti  kraya,  chtoby
vozobnovit' put' v Egipet.
   - Nu, davaj ujdem segodnya noch'yu, pryamo sejchas, - pristavala ona ko mne.
- Vdvoem.  Togda  iudei  ne  stanut  presledovat'  nas.  Lukka  sledit  za
podkopom, nichego drugogo ot tebya im ne trebuetsya. My mozhem bezhat'!
   YA pogladil ee prekrasnye volosy, otlivavshie serebrom  v  blednom  svete
luny.
   - YA ne mogu brosit' Lukku  s  lyud'mi:  oni  doveryayut  mne.  K  tomu  zhe
neizvestno, chto predprimet Ieshua, esli my ubezhim. On - fanatik... On mozhet
ubit' Lukku i ego lyudej, kogda podkop  budet  zavershen...  Prinesti  ih  v
zhertvu svoemu bogu.
   - Nu i chto? Vse ravno oni umrut... Segodnya  ili  zavtra.  Oni  voiny  i
dolzhny znat', chto smert' vsegda podsteregaet ih.
   - YA ne mogu tak postupit', - povtoril ya.
   - Orion, ya boyus' etogo goroda: boyus', chto bogi, kotoryh  ty  poseshchaesh',
naveki razluchat nas s toboj.
   - Net. YA obeshchal dostavit' tebya v Egipet i ne otkazyvayus' ot svoih slov,
no ya smogu vypolnit' svoe obeshchanie tol'ko posle  togo,  kak  ruhnut  steny
Ierihona.
   - Nu pochemu?! Pochemu?! Zabudem pro Lukku i vseh  ostal'nyh.  Skazhi  im,
chto bogi pozvali nas v Egipet. Ili  skazhi  bogam,  chtoby  oni  segodnya  zhe
pozvali nas tuda!
   - YA ne mogu prikazyvat' bogam, - vozrazil ya.
   - Togda razreshi mne pogovorit' s nimi. V konce koncov, ya carica i  doch'
samogo Zevsa. Uzh menya-to oni poslushayut.
   - Inogda, - skazal  ya,  -  ty  nachinaesh'  vesti  sebya  kak  devchonka  -
isporchennaya... egoistichnaya. Tak i hochetsya tebya otshlepat'.
   Tut ona ponyala, chto terpenie moe ne bespredel'no, i, obviv  rukami  moyu
sheyu, vydohnula:
   - Menya nikogda ne shlepali. Neuzheli ty budesh' so mnoj nastol'ko grub?
   - Esli ty budesh' nastaivat' na svoem.
   -  A  nel'zya  li  pridumat'  drugoe  nakazanie?  -  Ona  pogladila  moj
pozvonochnik - Bolee priyatnoe?
   YA prinyal igru:
   - Est' predlozheniya?
   Ostatok nochi Elena staratel'no demonstrirovala mne vozmozhnye varianty.
   My s Elenoj obychno eli vmeste s Lukkoj i  ego  lyud'mi  u  nashego  ochaga
vozle shatrov, no vremya  ot  vremeni  Ieshua  i  Bendzhamin  priglashali  menya
otobedat' s nimi. Pravda, izrail'tyane yasno dali ponyat', chto ne  sobirayutsya
radi  nas  menyat'  svoi  tradicii.  Inogda  iz  vezhlivosti  ya   soglashalsya
trapezovat' s nimi.
   Ieshua vsegda okruzhali svyashchenniki i stariki. Mnozhestvo  slug  zhdali  ego
ukazanij, vokrug stola suetilis' zhenshchiny. SHel  vechnyj  razgovor  o  sud'be
detej Izrailya, o tom, kak ih bog izbavil svoj narod ot rabstva v Egipte  i
obeshchal im polnuyu vlast' nad zemlej Hanaanskoj.
   Bendzhamin, ego otec i brat'ya razgovarivali na raznye temy, kogda s nimi
obedal ya. Starik vspominal dni, provedennye v egipetskom rabstve;  tam  on
delal kirpichi dlya carya - faraona. Odnazhdy ya nameknul, chto Ieshua  pokazalsya
mne fanatikom.
   Starik terpelivo ulybnulsya:
   - On zhivet v teni Moiseya. Nelegko nosit' bremya vlasti posle velichajshego
predvoditelya muzhej, chto otpravilsya k Avraamu i Isaaku.
   Vmeshalsya Bendzhamin:
   - Ieshua pytaetsya sozdat' armiyu iz byvshih rabov i nauchit' ih discipline,
otvage... I eto iz lyudej, ne znavshih nichego, krome straha i goloda!
   YA soglasilsya, chto podobnoe po  silam  lish'  neordinarnomu  cheloveku.  A
potom vzglyanul na izrail'tyan drugimi  glazami.  V  otlichie  ot  ahejcev  i
troyancev,  gde  ierarhicheskoe  obshchestvo   vozglavlyali   voiny,   naslednye
grabiteli, izrail'tyane sostavlyali edinuyu naciyu; i ves' ih narod - muzhchiny,
zhenshchiny, deti  -  so  stadami,  shatrami  i  vsemi  pozhitkami  skitalsya  po
sozhzhennoj solncem goristoj zemle, vyiskivaya, gde poselit'sya. U nih ne bylo
voinov. Edinstvennuyu vydelyavshuyusya proslojku sostavlyali svyashchenniki, no dazhe
oni ne gnushalis' raboty. YA preispolnilsya uvazheniem k etim lyudyam i prinyalsya
gadat', ispolnitsya li obeshchanie ih boga.
   Vskore posle poludnya, na chetvertyj den' posle togo, kak my nachali  ryt'
podkop, Lukka vyshel iz bol'shogo shatra, boleznenno soshchurilsya,  vzglyanuv  na
bezzhalostnoe solnce, i napravilsya ko mne. Kak vsegda, nevziraya na zharu, on
byl  v  kozhanoj  kurtke  i  pri  oruzhii.  YA  znal:  zheleznyj   shlem   tozhe
nepodaleku... Lukka vsegda gotov k boyu.
   YA stoyal na nevysokom prigorke, glyadya na dalekuyu stenu Ierihona. Nikakih
priznakov zhizni. Gorod, kazalos', podragival v zharkom mareve, solnce  zhglo
mne sheyu i plechi. YA obnazhilsya do poyasa.
   V to utro my zabrosili v gorod neskol'ko goryashchih strel. Kazhdyj den'  my
ustraivali gde-nibud' okolo zapadnoj steny  nebol'shuyu  demonstraciyu  sily,
chtoby zashchitniki goroda dumali, chto my ishchem  slaboe  mesto.  No  na  stenah
nikto dazhe ne poyavilsya.
   Kogda Lukka ochutilsya vozle menya, on uzhe izryadno vspotel. YA velel svoemu
organizmu  prisposobit'sya  k  zhare:  otkryl  kapillyary   i   otreguliroval
temperaturu tela. No, kak i vsyakomu cheloveku, dlya  zhizni  mne  trebovalas'
voda. Pravda, v otlichie ot obychnyh lyudej ya mog  uderzhivat'  vodu  v  svoem
tele znachitel'no dol'she. I lish' nebol'shuyu dolyu vydelyal v vide pota.
   - Naverno, ty srodni verblyudu, - zametil Lukka, kogda ya  predlozhil  emu
otpit' iz flyagi, kotoruyu nosil s soboj. On zhadno pripal k nej.
   - Kak idet rabota? - pointeresovalsya ya.
   - My dobralis' do podnozhiya vneshnej steny. YA prikazal vydat'  rabotnikam
zheleznye nakonechniki strel, chtoby  odolet'  kirpichi.  Oni  zatverdeli  kak
kamen'.
   - Skol'ko ujdet vremeni, chtoby probit' hod cherez nih?
   On pozhal plechami, slegka skripnula kozhanaya kurtka.
   - Den' na sloj, no my mozhem rabotat' nochami.
   "Pridetsya posmotret' samomu", - reshil ya, napravlyayas' k shatru.
   Vnutri, kazalos', bylo prohladno, no  my  zadyhalis'  ot  gustoj  pyli.
Lukka prikazal rabotnikam prekratit' kopat' i vyjti iz hoda. YA opustilsya v
temnotu, vstav na koleni, i chervem popolz vpered. Hod  poluchilsya  dovol'no
shirokij, v nem bok o bok  mogli  peredvigat'sya  dvoe  muzhchin.  Lukka  polz
sledom za mnoj. My ne vzyali s soboj  fonarej,  no  primerno  cherez  kazhduyu
dyuzhinu futov ili  okolo  togo  rabotniki  probivali  v  potolke  tonen'kie
otverstiya k poverhnosti zemli. CHerez nih  v  tunnel'  postupal  vozduh,  i
neyarkij rasseyannyj svet razgonyal t'mu.
   My dostatochno bystro dostigli konca  hoda,  natknuvshis'  na  kladku  iz
belyh tverdyh kirpichej.
   Na zemle lezhali dve nebol'shie palki s zheleznymi nakonechnikami.  Kirpichi
byli pocarapany. YA vzyal odnu  iz  zherdej  i  udaril  ostriem  po  kirpichu.
Razdalsya negromkij zvuk. Osypalos' neskol'ko kusochkov zasohshej gliny.
   - Rabota budet medlennoj, - ne mog ne priznat' ya.
   - I shumnoj, - dobavil Lukka. - V  osobennosti  esli  my  budem  dolbit'
stenu po nocham... Nas nepremenno uslyshat iz goroda.
   On, kak vsegda, byl prav.
   My vybralis' iz hoda - slovno myshi iz nory.  Nevziraya  na  zharu,  yarkoe
solnce i dnevnoj svet teper' kazalis' chudesnymi.
   - Nikakih nochnyh rabot, - skazal ya Lukke - Bystrota ne  stoit  riska...
Huzhe budet, esli nas obnaruzhat.
   - No kogda my doberemsya do glavnoj steny, oni uslyshat nas dazhe dnem,  -
zametil on.
   - Togda pridetsya chto-to pridumat'.
   Vyhod nashel Ieshua. On dolgo myal svoyu borodu, a zatem poglyadel na nas so
svirepoj ulybkoj.
   - My ustroim takoj shum, chto oni nichego ne uslyshat, - poobeshchal on. -  My
vozraduemsya vo imya Bozh'e.
   Ego predlozhenie ne pokazalos' mne razumnym,  no  Ieshua  nastoyal,  chtoby
vseh opovestili, i velel mne prodolzhit' raboty s utra.
   Kogda vecherom ya vozvrashchalsya v svoj shater, a solnce opuskalos' za holmy,
naryazhaya nebo v fioletovye rizy, peredo mnoj predstal neznakomec.
   - Orion, - prosheptal on, - pojdem so mnoj.
   Dlinnoe seroe odeyanie skryvalo ego figuru.
   Odnako ya uznal ego i, ne govorya ni slova, posledoval za nim  k  zelenym
polyam u dalekoj reki.
   -  My  otoshli  dovol'no  daleko,  -  proiznes  nakonec  ya,  -  i  mozhem
ostanovit'sya zdes'. Dazhe esli  ty  zasvetish'sya,  slovno  zvezda,  nikto  v
lagere etogo ne zametit.
   On raskatisto zahohotal:
   - YA ne stanu svetit'sya, chtoby oni ne obnaruzhili menya.
   "Oni..." YA ponyal, chto Zolotoj bog imeet v vidu ne izrail'tyan.
   - Itak, ty pomogaesh' moim lyudyam vzyat' Ierihon. YA dovolen.
   - Smogu li ya otpravit'sya v Egipet, kogda Ierihon budet vzyat?
   - Konechno. - On yavno udivilsya moemu voprosu.
   - A ty ozhivish' Afinu?
   - Poprobuyu, Orion, poprobuyu. No  obeshchat'  nichego  ne  mogu.  Sushchestvuyut
neveroyatnye slozhnosti. Oni pytayutsya ostanovit' menya.
   - YA znayu.
   - Oni vstupili s toboj v kontakt?
   - |to ya vstupil s nimi v kontakt. Oni schitayut, chto ty obezumel.
   Zolotoj bog snova rashohotalsya i s gorech'yu progovoril:
   - V odinochku ya starayus' sohranit' etot kontinuum -  ih  zhe  sobstvennyj
mir, chtoby oni mogli sushchestvovat'. Lish' ya zashchishchayu ih ot  gibeli,  oboronyayu
Zemlyu i svoi sozdaniya vsej moej siloj i  mudrost'yu.  I  eto  oni  nazyvayut
bezumiem! Glupcy.
   - Gera predupredila menya: esli ya  budu  pomogat'  tebe,  oni  unichtozhat
menya.
   YA ne mog razglyadet' vyrazhenie  ego  lica,  skrytogo  v  teni  kapyushona.
Vpervye Zolotoj  Apollon  yavilsya  peredo  mnoj  bez  privychnogo  bleska  i
velikolepiya.
   On ne sumel otvetit', i ya dobavil:
   - Pravda, ty tozhe grozil mne raspravoj.
   - I ty, Orion, govoril mne, chto stremish'sya unichtozhit' menya. Horoshen'kaya
situaciya.
   - Smozhesh' li ty ozhivit' Afinu?
   - Esli ne smogu ya, ne smozhet nikto. I pytat'sya dazhe  ne  budet,  Orion.
Tol'ko... bezumec, podobnyj mne, mozhet otvazhit'sya na podobnyj postupok.
   - Togda ya pomogu tebe.
   - Ty rasskazhesh' mne o vashih  razgovorah,  kogda  oni  snova  vstupyat  v
kontakt s toboj?
   - Kak hochesh', - skazal ya.
   - Ne "hochu", Orion, a prikazyvayu. Tvoi mysli ya chitayu  stol'  otchetlivo,
slovno ih ognennymi bukvami napisali na nebe. Ty ne mozhesh'  nichego  skryt'
ot menya.
   - Pochemu zhe ty ne boish'sya umeret' ot moej ruki?
   On rashohotalsya, na etot raz ot vsego serdca:
   - Ah, Orion! Neuzheli ty dejstvitel'no schitaesh', chto sumeesh'  spravit'sya
s bogom?
   - Ty mozhesh' obmanut' tol'ko nevezhestvennyh nomadov,  podobnyh  Ieshua  i
ego narodu, no ya-to znayu, chto vy ne bogi.
   -  Konechno,  znaesh',  -  pokrovitel'stvenno  skazal  on.  -  A   teper'
vozvrashchajsya k svoej Elene, pust' ona vnov' potruditsya, chtoby zamanit' tebya
v Egipet.
   "Vse znaet", - podumal ya.
   Zolotoj bog zamer, ego ulybka ugadyvalas' dazhe pod kapyushonom.
   - Ob®yasni mne, - poprosil ya, - zachem tebe potrebovalsya Ierihon?  Pochemu
narod Ieshua  tak  dorog  tvoemu  serdcu?  Nekogda  ty  utverzhdal,  chto  ne
nastol'ko glup, chtoby radovat'sya pokloneniyu lyudej. Neuzheli eto po-prezhnemu
verno?
   On zadumalsya i otvetil ne srazu, ser'ezno i tiho:
   - Da, vse po-prezhnemu, Orion. Hotya ne skroyu, v  nekotoroj  stepeni  mne
priyatno poklonenie moih zhe sozdanij. No vot tebe istinnaya  prichina  vzyatiya
Ierihona... YA privel etih lyudej pravit' zemlej Hanaanskoj,  chtoby  unizit'
teh, kto meshal osushchestvleniyu moih planov. V Troe  oni  ostanovili  menya  s
tvoej pomoshch'yu. No zdes' oni bessil'ny.
   U menya ne nashlos' vozrazhenij.
   - Itak, oni schitayut menya bezumnym, verno?  Posmotrim  zhe,  kto  iz  nas
dejstvitel'no zashchishchaet kontinuum. Vse ravno oni  pokoryatsya  mne,  Orion...
Vse do edinogo.
   Zolotoj bog povernulsya i napravilsya k reke. YA smotrel, kak  ego  figura
rastvoryalas' v nochnyh tenyah i zvezdy odna za  drugoj  vystupali  na  nebe.
Nakonec siluet ego ischez.





   - No etot prostupok  mozhet  razrushit'  vse  nashi  plany,  pogubit'  vse
nadezhdy!
   YUnoe lico Bendzhamina kazalos' ochen' ser'eznym. On stoyal  v  moem  shatre
vozle Lukki. Odin iz hettov, opustiv  golovu,  zastyl  pozadi  nego  mezhdu
dvumya drugimi voinami, a snaruzhi  v  zloveshchem  molchanii  zamerla  serditaya
tolpa izrail'tyan.
   Elena sidela v glubine shatra v derevyannom kresle, kotoroe  podaril  mne
odin iz brat'ev Bendzhamina. Kakaya-to zhenshchina prinesla ej  myagkuyu  per'evuyu
podushku, ukrashennuyu shirokimi krasnymi i golubymi polosami.
   No Bendzhamin, ne obrashchaya na caricu vnimaniya, skazal mne:
   - |tot hett pozabavilsya s molodoj zhenshchinoj  nashego  plemeni,  a  teper'
otkazyvaetsya postupit' s nej podobayushchim obrazom.
   YA sil'no udivilsya. Mnogo nedel' my prozhili v lagere izrail'tyan, ne znaya
malejshih nepriyatnostej.  Ih  zhenshchiny  ne  obshchalis'  s  inozemcami.  Te  zhe
nemnogie, kotorye reshilis' na eto, molodye vdovy  i  nekotorye  nezamuzhnie
zhenshchiny, ne dumali o nevinnosti, darya udovol'stviya Lukke i ego lyudyam.
   No teper'  odna  iz  molodyh  zhenshchin  potrebovala  oplatit'  ee  lyubov'
zamuzhestvom.
   YA  vzglyanul  na  besstrastnoe  lico  Lukki.  YA  videl  -  on  vooruzhen.
Bendzhamin,  stoyavshij  vozle  Lukki,  napominal   rebenka   i   rostom,   i
komplekciej, i gladkim, ne izurodovannym shramami licom. Tem  ne  menee  on
slovno olicetvoryal chest' plemeni.
   - Postav'te etogo cheloveka peredo mnoj, - prikazal ya.
   Lukka podnyal ruku:
   - S tvoego razresheniya, gospodin, ya hochu skazat' neskol'ko  slov  v  ego
zashchitu.
   YA podnyal brov'.
   - Takov nash obychaj, - poyasnil Lukka. - YA ego nachal'nik i otvechayu za ego
povedenie.
   "Tak vot kak my sygraem etu partiyu", - skazal ya sebe.
   Lukka stoyal mezhdu mnoyu i obvinyaemym. Esli by ya zahotel sovershit' skoryj
sud, snachala mne prishlos' by razdelat'sya s Lukkoj.
   Bendzhamin vzglyanul na borodatogo voina i kak budto ponyal,  chto  kroetsya
za slovami Lukki.
   - Skazhi, - obratilsya ya k Bendzhaminu, - etot voin siloj prinudil moloduyu
zhenshchinu spat' s nim?
   Tot otricatel'no kachnul golovoj:
   - Ona etogo ne utverzhdaet.
   - Byla li ona devstvennicej?
   Glaza Bendzhamina okruglilis'.
   - Konechno!
   YA obernulsya k Lukke. On slegka pozhal plechami:
   - Vse zavisit ot togo, komu verit' - ej ili obvinyaemomu.
   Bendzhamin pobagrovel:
   - Po-tvoemu, ona obmanyvaet nas?
   YA podnyal vverh obe  ladoni,  chtoby  ostanovit'  razdrazhenie,  sposobnoe
pererasti v shvatku.
   - Ni togo ni drugogo dokazat' nel'zya. CHego zhe ona teper' hochet ot etogo
cheloveka?
   - CHtoby on zhenilsya na nej.
   - A otec odobryaet ee namerenie?
   - On trebuet etogo!
   YA posmotrel mimo nih na obvinyaemogo, kotoryj tak nizko opustil  golovu,
chto lica ego ne bylo vidno. Obrativshis' k Lukke, ya pointeresovalsya:
   - A soglasen li etot voin zhenit'sya na etoj zhenshchine?
   - Da, on zhenitsya na nej.
   YA uvidel, chto voin dernulsya, slovno v  plot'  ego  vonzili  raskalennuyu
iglu.
   - Tak v chem zhe delo?
   - CHtoby zhenit'sya na zhenshchine nashego  plemeni,  -  poyasnil  Bendzhamin,  -
neobhodimo prinyat' nashu veru.
   - A vot etogo on ne sdelaet, - progovoril Lukka. - On poklonyaetsya Taru,
bogu buri, a ne nevidimomu bezymyannomu duhu.
   CHuvstvovalos', chto Bendzhamin vot-vot vzorvetsya. On pokrasnel ot  kornej
volos do nogtej. Esli by pri nem bylo oruzhie, on nemedlenno nabrosilsya  by
na Lukku - v etom ya ne somnevalsya.
   Vzyav ego za plechi, ya povernul molodogo cheloveka k sebe licom.
   - U kazhdogo naroda svoi bogi, moj drug, - vymolvil ya kak mozhno myagche. -
I ty eto znaesh'.
   Bendzhamin gluboko, s prisvistom  vzdohnul.  Lico  ego  nachalo  obretat'
normal'nyj cvet.
   - K tomu zhe, - dobavil Lukka, - chtoby prinyat'  ih  veru,  emu  pridetsya
projti obryad obrezaniya, a on ne hochet.
   - |to neobhodimo? - sprosil ya Bendzhamina.
   Tot kivnul.
   Trudno vinit' cheloveka v tom, chto on ne zhelaet sledovat' chuzhim obychayam.
Odnako hett reshil razvlech'sya ne tam, gde sledovalo. ZHenshchina razdelila  ego
lozhe i teper' ozhidala platy.
   Izrail'tyane trebovali, chtoby zhenshchiny plemeni  vyhodili  zamuzh  lish'  za
muzhchin, ispoveduyushchih ih sobstvennuyu veru. Esli hett otkazhetsya  prinyat'  ih
veru, svirepye rodstvenniki mogut perebit' nas, zashchishchaya semejnuyu  chest'  i
chistotu very. Konechno, i my zaberem mnogih izrail'tyan s soboj v mogilu, no
vse zakonchitsya nashej smert'yu, a Ierihon ostanetsya cel.
   YA pochti vozzhelal, chtoby Zolotoj dejstvitel'no okazalsya bogom - mudrym i
miloserdnym, i yavilsya by k nam, chtoby razreshit' etu slozhnuyu problemu.
   Posmotrev Bendzhaminu pryamo v glaza, ya skazal:
   - Drug moj,  po-moemu,  dostatochno  i  togo,  chto  etot  voin  soglasen
zhenit'sya na molodoj zhenshchine. On iskal  u  nee  lyubvi,  a  ne  religioznogo
otkroveniya. Zachem zhe emu menyat' svoyu veru?
   Prezhde chem on sumel najti otvet, ya dobavil:
   - Kak tebe izvestno, sam Ieshua  klyatvenno  obeshchal,  chto  posle  padeniya
Ierihona razreshit nam ostavit' detej Izrailya i otpravit'sya svoim  putem  v
Egipet. No pozhelaet li molodaya zhenshchina  soprovozhdat'  svoego  muzha  v  etu
stranu? Zahochet li ee sem'ya rasstat'sya s nej?
   Molodoj izrail'tyanin, hmuryas', nadolgo zadumalsya. A my  stoyali,  ozhidaya
ego otveta. On prekrasno ponimal, o chem idet rech': mozhno  li  pozhertvovat'
chest'yu odnoj devushki radi pokoreniya Ierihona?
   Molchanie narushila Elena. Ona vstala s kresla i medlenno napravilas'  ko
mne, govorya:
   - Vechno u vas, muzhchin, vsyakie  neuryadicy.  YA  tak  horosho  ponimayu  etu
bednuyu devochku.
   Bendzhamin okinul vzglyadom prostoe skromnoe plat'e Eleny: zolotye volosy
i nezemnaya krasota delali lyuboe ee odeyanie carskim.
   Ona vstala vozle menya i snyala kol'co s ukazatel'nogo pal'ca...  Tyazheloe
zolotoe kol'co, ukrashennoe sverkayushchim rubinom.
   - Peredaj ego svoej rodstvennice, - poprosila carica, -  i  skazhi,  chto
kol'co eto - podarok caricy. Pust' ona zabudet o  tom,  kotorogo  lyubit  i
kotoryj ne mozhet zhenit'sya na nej.
   - No, gospozha moya...
   - Tishe, - perebila Elena. -  Kakogo  muzha  poluchit  bednyazhka,  esli  vy
zastavite ego zhenit'sya na nej? On budet zlit'sya i  obvinyat'  ee  v  kazhdoj
kaple dozhdya, kotoraya upadet na ego golovu. |to zhe voin, kotoryj  ne  znaet
nichego, krome bitv, on ubezhit ot nee pri pervoj vozmozhnosti. Ili voz'met s
soboj v Egipet... V stranu ee rabstva.  Peredaj  ee  otcu,  chto  on  budet
schastliv, esli izbavitsya ot takogo zyatya. Pust'  ee  schitayut  vdovoj  posle
padeniya Ierihona, kogda my ujdem otsyuda. Kol'co eto  pomozhet  ej  otyskat'
podhodyashchego muzha sredi muzhchin svoego naroda.
   - A kak zhe ee chest'... - nastaival Bendzhamin.
   - |tu utratu ne vozmestit', no ona otdala ee dobrovol'no, razve ne tak?
Ona priskorbno oshiblas'.  No  ne  zastavlyajte  ee  sovershit'  eshche  bol'shuyu
oshibku.
   Bendzhamin derzhal kol'co v ruke. On posmotrel na Elenu, potom povernulsya
ko mne, poskreb golovu i nakonec predlozhil:
   - YA otnesu kol'co ee otcu i sproshu - soglasitsya li on s mudrost'yu tvoih
slov, gospozha.
   - Soglasitsya, - skazala Elena.
   Bendzhamin medlenno vyshel iz shatra v glubokoj zadumchivosti.
   Sobravshiesya  snaruzhi   muzhchiny   tiho   vorchali   i   peregovarivalis',
vozvrashchayas' k shatram svoego plemeni.
   YA ulybnulsya Elene:
   - Blagodaryu tebya, ty sdelala prekrasnyj zhest, mudryj i blagorodnyj.
   Ona otvechala legkoj ulybkoj:
   - Mne ne zhal' nichego, lish' by priblizit' tot den', kogda my ostavim eto
proklyatoe mesto.
   Lukka soglasilsya. Otoslav voinov, on skazal mne:
   - Nu chto zh, pora zanyat'sya nakonec etoj proklyatoj stenoj.





   Ieshua skazal mne, chto hochet voznesti bogu molitvy i  sobral  dlya  etogo
brodyachij orkestr. On prizval vseh svyashchennikov svoego naroda,  razodetyh  v
cvetnye odeyaniya i tyurbany, i prikazal im obhodit' gorodskie  steny  sledom
za prekrasnym zolochenym sundukom, podderzhivaemym  dlinnymi  shestami.  Sem'
muzhchin, shedshih pered nim, duli v bych'i roga, za  nimi  sledovali  trubachi,
barabanshchiki i kimvalisty.
   YAshchik etot sluzhil religioznym simvolom, i  Ieshua  nazyval  ego  Kovchegom
Zaveta. Mne tak i ne pozvolili priblizit'sya nastol'ko,  chtoby  rassmotret'
ego poluchshe. Naprotiv, Bendzhamin zaveril, chto odno tol'ko prikosnovenie  k
sunduku povlechet mgnovennuyu smert'.  YA  podumal,  ne  hranyatsya  li  v  nem
kakie-nibud' pribory, s  pomoshch'yu  kotoryh  obespechivaetsya  svyaz'  s  mirom
Zolotogo boga i ostal'nyh  nebozhitelej.  No  Bendzhamin  povedal  mne,  chto
vnutri dve kamennyh skrizhali s zakonami, darovannymi Moiseyu bogom.
   YA znal,  chto  o  vere  ne  sporyat,  i  ne  stal  pereubezhdat'  molodogo
Bendzhamina. Svyashchennosluzhiteli i ih orkestr proizvodili nevoobrazimyj  shum,
ves' den' oni hodili vokrug goroda, smenyaya ustavavshih, po  mere  togo  kak
solnce klonilos' k zakatu. Pod ih pesni i muzyku  my  razbivali  osnovanie
pregradivshej nam put' steny.  S  pomoshch'yu  zheleznyh  nakonechnikov  hettskih
strel my  probili  hod  cherez  vneshnie  steny,  a  zatem  legko  prokopali
ierihonskij holm. Teper' nashi zemlekopy rasshirili hod: v  nem  mozhno  bylo
stoyat' v polnyj rost. A kogda my dobralis'  do  osnovaniya  glavnoj  steny,
Ieshua velel svoim svyashchennikam energichnej brat'sya za delo.
   Sperva  oni  rashazhivali  vdaleke  ot  sten,  a  voiny   na   parapetah
podozritel'no poglyadyvali na  shestvie,  ozhidaya  kakogo-nibud'  podvoha.  V
techenie pervogo dnya na stenah sobiralos' vse  bol'she  i  bol'she  zhenshchin  i
detej, s lyubopytstvom nablyudavshih za strannoj i zhivopisnoj processiej.
   SHest' dnej iudei vyshagivali, igrali na instrumentah i raspevali,  a  my
skrebli, sverlili i razrushali massivnyj fundament steny. Edva  li  ne  vse
zhiteli Ierihona vyshli na steny, oni razmahivali rukami i  smeyalis'.  Vremya
ot vremeni  nahodilsya  shalun,  kotoryj  brosal  chto-nibud',  no  nikto  ne
strelyal. Dolzhno byt', gorozhane schitali glupym i  opasnym  obrashchat'  oruzhie
protiv zhrecov... Riskuya tem samym navlech' na sebya gnev boga.  Ili  zhe  oni
reshili, chto izrail'tyane reshili svesti ih  s  uma  neprestannoj  muzykoj  i
pesnyami.
   Tak dumala i Elena:
   - YA bol'she ne mogu vynosit' etot koshmar! Ushi bolyat!
   Stoyala noch', i za  stenami  nashego  shatra  strekotali  nasekomye,  mat'
gde-to bayukala rebenka.
   - Esli ty dejstvitel'no obshchaesh'sya s bogami, - sprosila ona, - pochemu ty
ne mozhesh' poprosit' ih povalit' etu stenu?
   YA ulybnulsya:
   - YA prosil, no oni veleli eto sdelat' mne.
   Nevziraya na razdrazhenie, Elena otvetila mne ulybkoj:
   - Vyhodit, bogi ne vsegda dobry k nam, ne tak li?
   - Zavtra vse zakonchitsya, - skazal ya ej. - My vyryli podkop.
   YA vyshel iz shatra, chtoby proverit'  hod,  prigotovlennyj  k  zavtrashnemu
pristupu. Vse izrail'tyane, tak  userdno  rabotavshie,  roya  podkop,  teper'
nosili  suhoj  kustarnik  s  polej,  protaskivali  ego  cherez  tunnel'   i
obkladyvali im osnovanie glavnoj steny.
   Kak ya i ozhidal, suhie zemlyanye kirpichi cherez  kazhdye  neskol'ko  loktej
peremezhalis'  prochnoj  drevesinoj.  Nekotorye  brevna   okazalis'   ves'ma
drevnimi:  oni  vysohli  kak  poroh,  i  ya  nadeyalsya,   chto,   kogda   oni
vosplamenyatsya, ruhnet ves' uchastok steny.
   Vsyu dolguyu noch' lyudi trudilis' ne pokladaya ruk. Lukka i dvoe ego luchshih
voinov sledili za rabotoj iz podkopa i  probivali  otverstiya  dlya  vozduha
vozle podnozhiya steny, chtoby ogon' ne ugas.
   Nakonec raboty byli zakoncheny.  Lukka  vyshel  naruzhu,  kogda  vdali  za
Iordanom zabrezzhil rassvet - nad gorami Galaada i Moava.
   YA spustilsya vniz, chtoby proverit' vse poslednij raz, i  v  polnoj  t'me
nachal probirat'sya po hodu na zhivote, oshchushchaya sebya krotom.
   Polz ya, kak mne pokazalos', edva li ne chas, a potom  pochuvstvoval,  chto
krysha tunnelya podnimaetsya; ya smog vypryamit'sya i  polzti  uzhe  na  rukah  i
kolenyah, potom - vstat' na nogi, kak podobaet cheloveku.
   YA prihvatil fakel, kremen' i zhelezo, chtoby vysech'  iskru.  No  ya  zazhgu
ego, tol'ko kogda rassvetet, a svyashchenniki  vmeste  s  Ieshua  vnov'  pojdut
vokrug gorodskih sten.
   My  hoteli,  chtoby  zashchitniki   Ierihona   podol'she   vnimali   muzyke,
razglyadyvali processiyu... I dali ognyu kak sleduet razgoret'sya,  chtoby  ego
nel'zya bylo potushit', poka ne ruhnet stena.
   Na moj vzglyad, Ieshua zamyslil, chtoby steny obrushilis'  samym  kartinnym
obrazom - slovno v rezul'tate podnyatogo iudeyami shuma.
   On yavno umel manipulirovat' obshchestvennym mneniem, chasten'ko  vspominaya,
kak oni posuhu pereshli Iordan, kak Moisej perevel izrail'tyan cherez Krasnoe
more.
   On takzhe utverzhdal, chto lyudi Hanaana dolzhny svoimi glazami uvidet', chto
bog Izrailev mogushchestvennee ih sobstvennyh bogov, kotoryh  Ieshua  ob®yavlyal
lozhnymi i nesushchestvuyushchimi.
   YA prihvatil nebol'shuyu svechu i s pomoshch'yu kremnya  zazheg  ee,  kak  tol'ko
okazalsya v konce tunnelya. Vetki  ukryvali  vse  osnovanie  steny,  sushnyaka
dolzhno bylo hvatit', chtoby ogon' mog vosplamenit' derevyannye balki.
   Pritekal nochnoj vozduh, legkaya syrost' pronikala skvoz' dyry,  probitye
Lukkoj v zemle. Pritoka vozduha  dostatochno,  chtoby  pitat'  ogon',  kogda
nastupit vremya pozhara. Vse gotovo.
   YA pogasil svechu, no svet ne ischez. Naprotiv,  vokrug  menya  stanovilos'
vse svetlee. Nakonec ya ponyal - menya vnov' uvlekli v mir tvorcov.
   CHetvero bogov  stoyali  peredo  mnoj  okutannye  zolotym  svecheniem,  za
kotorym oni skryvali svoj mir ot moih glaz. I vse zhe,  napryagayas',  ya  mog
razlichit'  ochertaniya  kakih-to   strannyh   predmetov.   CHto   eto   bylo?
Oborudovanie? Pribory?
   Kak budto my nahodilis' v ogromnom zale, a ne pod otkrytym  nebom.  |to
laboratoriya...  ili  kakoj-nibud'  centr  upravleniya?  YA  uznal  akkuratno
podstrizhennuyu borodu Zevsa. Gera stoyala vozle nego. Ostal'nyh muzhchin ya uzhe
videl. Odin byl hudoshchav i zhilist, pochti odnogo  rosta  s  Zevsom.  Korotko
strizhennye  ugol'no-chernye  volosy  obramlyali  uzkoe  lico  s  zaostrennym
podborodkom.  Na  gubah  ego  igrala  sardonicheskaya  ulybka,  a  v  glazah
iskrilos' plutovstvo. YA podumal, chto peredo mnoj  Germes,  vestnik  bogov,
shutnik i pokrovitel' vorov. Drugoj - shirokoplechij krepysh s gustymi  ryzhimi
kudryami i s glazami, polnymi  l'vinoj  otvagi,  byl,  nesomnenno,  Aresom,
bogom vojny.
   Vse oni nosili odinakovye kostyumy iz  tkani  s  metallicheskim  bleskom,
kotorye  otlichalis'  tol'ko  cvetom:  na  Zevse  -  zolotoj,  na  Gere   -
medno-krasnyj, serebryanyj - na Germese, a bronzovyj - na Arese.
   - Ty po-prezhnemu  pomogaesh'  obezumevshemu  Apollonu,  -  proiznes  Zevs
utverditel'no, slovno vynosil mne prigovor v zale suda.
   - YA delayu to, chto schitayu  nuzhnym,  potomu  chto  hochu  ozhivit'  zhenshchinu,
kotoruyu lyublyu.
   - Tebya preduprezhdali, Orion. - Temnye glaza Gery vspyhnuli.
   YA zastavil sebya ulybnut'sya ej:
   - Ty unichtozhish' menya, boginya? Otlichno!
   - Ty budesh' umirat' dolgo-dolgo, - mnogoobeshchayushche otvetila ona.
   - Net! - otrezal Zevs. - My zdes' sobralis' ne  zatem,  chtoby  ugrozhat'
ili nakazyvat'. My hotim otyskat' Apollona, chtoby presech'  ego  bezumstva,
prezhde chem on pogubit vseh nas.
   - I eto ego sozdanie, -  vstupil  v  razgovor  temnovolosyj  Germes,  -
znaet, gde iskat' ego.
   - Strazh li ya emu? - sprosil ya.
   - Emu, bezuslovno, neobhodim nadezhnyj strazh,  -  skazal  krepkij  Ares,
usmehnuvshis' sobstvennomu ostroumiyu.
   - My mozhem  otkryt'  tvoj  razum,  vyudit'  vse  tvoi  vospominaniya,  -
prigrozila Gera.
   - Ne somnevayus'. I mnogie iz nih okazhutsya ves'ma nepriyatnymi dlya vas.
   Zevs neterpelivo mahnul rukoj:
   - Itak, ty utverzhdaesh', chto ne znaesh', gde nahoditsya Zolotoj?
   - Da.
   - Mozhesh' li ty otyskat' ego po nashej pros'be?
   - CHtoby vy smogli unichtozhit' ego?
   - Sud'ba ego ne dolzhna volnovat' tebya, Orion,  -  otvechala  Gera.  -  YA
znayu, kak on obrashchalsya s toboj, i ne somnevayus', chto ty budesh' rad uvidet'
poslednie mgnoveniya ego zhizni.
   - Mozhesh' li ty ozhivit' Afinu? - pointeresovalsya ya.
   Ona opustila glaza, otodvinulas'  ot  menya.  Ostal'nye  tozhe  vyglyadeli
smushchennymi, dazhe Zevs.
   - My sobralis'  zdes'  ne  iz-za  nee,  -  otrezal  ryzhevolosyj.  -  My
razyskivaem Apollona.
   K v tot zhe mig moj yazyk operedil moj um:
   - YA otvedu vas k Zolotomu lish' posle togo, kak on ozhivit Afinu.
   - Nikto ne sumeet ozhivit' ee, - vzorvalas' Gera.
   Vse v yarosti ustavilis' na nee.
   YA otvetil:
   - Togda... YA otdam ego tol'ko posle togo, kak udostoveryus', chto  on  ne
smog ee ozhivit'.
   So zloveshchej ulybkoj Germes sprosil:
   - A kak my uznaem, chto tebe mozhno doveryat'?
   YA pozhal plechami:
   - Vy vsegda mozhete razyskat' menya. I  esli  ubedites',  chto  ya  narushayu
usloviya nashej sdelki, postupajte so mnoj, kak sochtete nuzhnym.  Esli  Afinu
nel'zya ozhivit', mne nezachem zhit'.
   V glazah Zevsa mel'knulo iskrennee  sochuvstvie.  No  Gera  prezritel'no
fyrknula:
   - A chto budet s tvoej nyneshnej lyubov'yu, s prekrasnoj Elenoj?!
   - Ona lyubit menya ne bol'she, chem ya ee, - otvechal ya. - Do teh  por,  poka
my polezny drug drugu.
   Zevs prigladil borodu:
   - Znachit, ty vydash' nam Apollona, kogda ubedish'sya  v  tom,  chto  on  ne
smozhet ozhivit' Afinu?
   - Da.
   - My ne mozhem nastol'ko doveryat' zhalkoj tvari, -  prezritel'no  skazala
Gera. - |to bezumie! I chem  bol'she  my  ozhidaem,  tem  sil'nee  opasnost',
kotoruyu...
   - Tishe, - poprosil Zevs negromko, i boginya umolkla na poluslove.
   Posmotrev na menya svoimi serymi glazami, on proiznes:
   - YA veryu tebe, Orion.  Uchast'  kontinuuma  zavisit  ot  tebya.  Esli  ty
predash' nas, pogibnem ne tol'ko my, no i vsya vselennaya... Vse prostranstvo
i vremya, v kotorom my sushchestvuem.
   - I vy pozvolite Apollonu sygrat' do konca  svoyu  igru  v  Ierihone?  -
Glaza Aresa nedoverchivo raskrylis'. - Vy sobiraetes' potakat' ego bezumiyu?
   - YA sobirayus' doveryat' Orionu, - otvetil Zevs, - nekotoroe vremya.
   Ostal'nye troe  zagovorili  razom,  no  ya  ne  rasslyshal  o  chem.  Zevs
ulybnulsya, kivnul, a potom shevel'nul pal'cami. I ya snova okazalsya v polnoj
t'me... V konce hoda, pod osnovaniem glavnoj steny Ierihona. YA  stoyal  tam
trepeshcha, no nedolgo. Konec blizilsya. YA znal eto. Byt' mozhet, tvorcy  i  ne
mogli obnaruzhit' Apollona, no do menya-to im dobrat'sya legko. I  edva  nashi
dorogi peresekutsya, oni uznayut ob  etom  i  shvatyat  Zolotogo...  I  ub'yut
myatezhnogo boga prezhde, chem on sumeet ozhivit' boginyu, kotoruyu ya lyubil.  Oni
ne  dadut  mne  vozmozhnosti  popytat'sya  spasti  ee.   YA   zastavil   sebya
uspokoit'sya. Situaciya slozhilas' nastol'ko  dikaya,  chto  ostavalos'  tol'ko
smeyat'sya. YA mechtal pogubit' Zolotogo, oni tozhe stremilis' unichtozhit'  ego.
No otnyne ya dolzhen zashchishchat' ego, vo vsyakom sluchae, do teh por, poka on  ne
poprobuet ozhivit' Afinu.
   Edva li mne udastsya sdelat' eto... I chem bol'she  ya  dumal,  tem  bol'she
somnevalsya v tom, chto on sposoben vernut' mne lyubimuyu.
   I vse zhe... Zolotoj bog mudr  i  mogushchestven,  on  znal,  kak  izbezhat'
napadeniya sorodichej. Oni ne sumeli otyskat' ego, hotya znali, chto on  zdes'
- u Ierihona. Oni boyalis' Apollona. Byt' mozhet, on  dejstvitel'no  sil'nee
ostal'nyh? I poka bogi pytalis' obnaruzhit' ego i  unichtozhit',  on  v  svoj
chered prikidyval, kak raspravit'sya s nimi. A ya popal mezhdu dvuh ognej!
   Slabyj zvuk privel menya v chuvstvo -  gnusavyj  voj  korov'ih  rogov!  YA
uvidel, chto utrennij svet uzhe protyanul serye pal'cy v podkop. Ieshua  vnov'
vyvel svoyu processiyu. Nastalo vremya nanesti smertel'nyj udar  Ierihonu.  YA
vysek kresalom ogon', podzheg fakel, a potom  sunul  ego  pod  grudu  suhih
vetok u podnozhiya steny. Golye such'ya mgnovenno vspyhnuli.  YA  srazu  ponyal,
chto medlit' ne sleduet, i nyrnul pod nizkuyu krovlyu  tunnelya.  ZHar  obzhigal
moyu spinu, i ya uzhe opasalsya, chto ogon' vosplamenit brevna,  podderzhivavshie
steny podkopa, i togda krovlya ruhnet i pogrebet menya pod oblomkami. YA polz
na zhivote gorazdo medlennee, chem mne by  hotelos',  i  nevol'no  vspominal
predydushchie  zhizni  i  smerti.  Gde  tol'ko  ya  ne  pogibal!   I   v   lave
izvergavshegosya vulkana, i v oslepitel'nom vihre vspyshki yadernogo reaktora.
   Dym zastavil menya zakashlyat'sya. YA zakryl glaza i uzhom  skol'zil  vpered,
podgonyaemyj zhguchim plamenem, k svezhemu vozduhu.
   Vdrug sil'nye ladoni shvatili moi kulaki... YA oshchutil, chto menya  volokut
po kamenistoj pochve. Otkryv glaza, ya uvidel Lukku. Rugayas', on  vytaskival
menya k svetu i spaseniyu.
   My vstali, okruzhennye voinami-hettami, gotovymi k bitve.
   - Nu kak, poluchaetsya? - sprosil ya Lukku.
   On mrachno ulybnulsya:
   - Vzglyani sam.
   Vmeste my vyshli iz shatra  posmotret'  na  gorod.  Tonkie  strujki  dyma
podnimalis' ot osnovaniya steny, temneya na glazah. Dym sgushchalsya.
   - Dolzhno byt', zagorelis' krepezhnye brevna, - predpolozhil Lukka.
   Vdali za izgibom steny  izrail'tyane  duli  v  roga,  bili  v  barabany,
zveneli kimvalami. Oni voznosili hvalu svoemu bogu, a lyudi Ierihona stoyali
na stene, kotoroj suzhdeno bylo ruhnut',  i  nablyudali  za  predstavleniem,
otpuskaya nasmeshlivye zamechaniya i hohocha.
   YA vzglyanul na shatry  izrail'tyan.  Tam  toroplivo  vystraivalis'  voiny,
po-raznomu odetye i vooruzhennye. Redko na kom mozhno bylo uvidet'  pancir',
no kazhdyj derzhal v rukah nechto vrode shchita i  libo  mech,  libo  kop'e.  Oni
prigotovilis' k bitve.
   Kogda processiya obognula stenu, Ieshua prikazal svoim lyudyam vystupat'. YA
uvidel, chto ih neskol'ko tysyach: v boj shli vse - ot  yunyh  do  sedoborodyh.
Oni sledovali za svyashchennikami, no derzhalis' ot steny namnogo dal'she  -  na
rasstoyanii, prevyshavshem polet strely.
   ZHrecy doshli do togo mesta, gde ot osnovaniya  steny  podnimalsya  dym,  i
povernuli nazad v svoj lager'. Voiny  ostalis'  tam,  slovno  ozhidaya,  chto
stena vot-vot padet k ih nogam.
   Tak i sluchilos'.
   Kogda armiya izrail'tyan priblizilas' k  gorodu,  dym  povalil  chernee  i
gushche, ya uslyshal ston, slovno by kakoe-to chudishche zavorochalos' pod zemlej  i
teper' pytalos' vyrvat'sya naruzhu. Lyudi na stene zhestikulirovali. YA  slyshal
ih polnye uzhasa vopli. I vdrug so strashnym grohotom chast'  steny  osela  i
rassypalas'. Oblako sero-krasnoj pyli, poglotiv dym, pokatilos' po ravnine
navstrechu nam.
   Odinokaya truba zapela yasnym golosom, zaglushaya utihayushchij grohot i  kriki
v gorode. S voplem, sotryasshim zemlyu, vojsko izrail'tyan ne razbiraya  dorogi
rinulos' v bresh' v stene Ierihona.





   Poldnya ya uderzhival vozle sebya Lukku i ego otryad, ne zhelaya riskovat' imi
v boyu. Svoyu rabotu my sdelali, a bitva - delo izrail'tyan.
   No kogda solnce podnyalos'  nad  golovoj,  Ierihon  uzhe  pylal,  i  dazhe
nevozmutimyj Lukka drozhal v predvkushenii dobychi.
   YA stoyal vozle shatra, iz kotorogo velsya podkop, i sledil  za  urodlivymi
kloch'yami belogo dyma, rvavshimisya v bezoblachnoe nebo.
   Hetty sideli ili stoyali v teni shatra, to i delo  brosaya  voprositel'nye
vzglyady v moyu storonu. Nakonec Lukka obernulsya ko mne.
   No prezhde chem on otkryl rot, ya skazal:
   - K nochi vozvrashchajtes' v lager'.
   Lico ego rasplylos' v uhmylke, Lukka prikazal svoim lyudyam sledovat'  za
soboj. Volch'ej staej rinulis' oni v gorod za dobychej.
   YA provodil ih do proloma, chtoby vzglyanut'  na  delo  svoih  ruk.  Stena
okazalas' tolshche devyati metrov. Raskalennaya gruda kirpichej i oblomkov  zhgla
nogi dazhe cherez podoshvy. Ogon' eshche ne pogas i tlel gluboko  vnizu.  Tonkij
seryj dymok vyryvalsya  iz-pod  nizhnih  poperechin  steny  na  dal'nem  krayu
proloma. Plamya budet lizat' ih eshche mnogo chasov, a mozhet, i dnej. YA  ponyal:
obrushitsya vsya stena.
   Vnutri goroda  razygryvalis'  znakomye  mne  po  vojne  v  Troe  sceny,
izrail'tyane okazalis' ne luchshe ahejcev; oni ubivali, nasilovali, grabili i
zhgli -  kak  varvary  Argosa  i  Itaki  na  ravnine  Iliona.  ZHazhda  krovi
perepolnyala ih. I ne vazhno, kakomu  bogu  oni  poklonyalis',  kakim  imenem
nazyvali ego... Tam i tut lyudi veli sebya slovno zveri.
   "Byt' mozhet, Elena prava, - podumal ya, - i tol'ko v  Egipte  my  najdem
hotya by sledy kul'tury, poryadka i mira?"
   YA otvernulsya ot raskalennoj osypi i napravilsya v svoe zhilishche.  K  moemu
udivleniyu, carica Elena sobrala pri sebe  celyj  dvor.  Ona  sidela  vozle
shatra,  okruzhennaya  dvumya  dyuzhinami  izrail'tyanok.  YA  priblizilsya,  chtoby
uslyshat', o chem ona govorila.
   - Vernutsya  oni  gryaznymi,  okrovavlennymi  i  preispolnennymi  pohoti.
Prigotov'te im vannu, dobav'te  v  vodu  aromatov,  chtoby  oni  omylis'  i
uspokoili bushuyushchuyu krov'.
   - Kakih aromatov? - peresprosila odna zhenshchina.
   - Kak eto - vannu? - udivilas' drugaya.
   Elena otvetila:
   - Da, i pust' vashi sluzhanki iskupayut vashih muzhej...
   - Sluzhanki? - Tut vse rashohotalis'.
   Elena sohranyala nevozmutimost'.
   - Luchshe rasskazhi nam, kak ty pol'zuesh'sya kraskoj dlya glaz. U  tebya  oni
kazhutsya takimi ogromnymi. A kakimi  amuletami  mozhno  privorozhit'  k  sebe
muzhchinu?
   YA otoshel, udivlenno pokachivaya golovoj. Poka muzhchiny udovletvoryali  svoyu
zhazhdu krovi - ubivali, zhgli, grabili, - zhenshchiny, sleduya mudromu instinktu,
vysprashivali u bolee mudroj  milye  zhenskie  sekrety,  chtoby  priruchit'  i
pokorit' sobstvennyh muzhej.
   Kakoe-to vremya ya bescel'no slonyalsya sredi shatrov - v lagere  ostavalis'
tol'ko deti i stariki.  ZHenshchiny  derzhalis'  vmeste,  shodilis'  nebol'shimi
gruppkami, takimi zhe, kak ta, chto sobralas' vozle Eleny, peresheptyvalis' i
vremya ot vremeni poglyadyvali na goryashchij gorod.
   - Orion! - okliknul menya kto-to zvuchnym golosom.
   YA obernulsya i zametil Ieshua, raspolozhivshegosya v teni polosatogo pologa,
rastyanutogo nad vhodom v  ego  nebol'shoj  shater.  Veterok  slegka  vzdymal
polotnishche, naduvaya sherstyanuyu tkan'. YA oshchushchal prohladu, prinesennuyu vetrom,
sladkoe blagouhanie finikovyh  pal'm.  Pozhar,  bushevavshij  v  gorode,  uzhe
pogloshchal vozduh iz rechnoj doliny.
   Neskol'ko zhrecov postarshe otdyhali vozle  Ieshua  na  skamejkah  ili  na
zemle. Oni kazalis' ustalymi i chut' pristyzhennymi.
   - Ty poluchil Ierihon, - skazal ya Ieshua.
   - Blagodarya vole nashego boga, - otvetil on, a zatem dobavil: -  Spasibo
tebe.
   YA slegka sklonil golovu.
   - Ty sosluzhil velikuyu sluzhbu bogu Izrailevu  i  ego  narodu,  -  skazal
Ieshua. - I poluchish' nagradu.
   - Mne priyatna  blagodarnost'  tvoih  lyudej.  -  YAzyk  ne  povorachivalsya
skazat', chto ya byl rad im pomoch'. - CHerez den', no ne dol'she, ya i moi lyudi
prodolzhim svoj put'... Na yug.
   On znal, chto ya govoryu pro Egipet.
   - A ty uveren, chto tebe nuzhno idti v tu storonu?
   - Vpolne.
   - Znachit, eto ee zhelanie, ne tak li?
   - Da.
   - Orion, zachem tebe zhizn' podkabluchnika? Ostavajsya so mnoj!  Bud'  moej
desnicej. Est' i drugie goroda. Filistimlyane, okopavshiesya na poberezh'e,  -
mogushchestvennye vragi.
   V ego zapavshih sverkavshih glazah pylal tot zhe ogon',  chto  struilsya  iz
glaz Zolotogo boga. Ogon' bezumiya? Ili velichiya? I togo i drugogo, reshil ya,
- oni ne sushchestvuyut porozn'.
   - U menya net vrazhdy k filistimlyanam ili k komu-to eshche v etih  krayah,  -
otvechal ya. - No u menya est' lichnaya prichina stremit'sya v Egipet.
   - Ty privyazan k yubke zhenshchiny, - skazal on.
   YA, stremyas' zadet' ego samolyubie, zayavil:
   - V Egipte ya hochu otyskat' boga.
   - Lzhivogo boga, - otrezal Ieshua. - Est' tol'ko odin istinnyj Gospod'...
   - YA znayu, kak ty veruesh', - skazal ya, prezhde chem on uspel prodolzhit'. -
I byt' mozhet, ty prav. No chto, esli ty poklonyaesh'sya tomu bogu, kotorogo  ya
ishchu v Egipte?
   - Zachem zhe tebe iskat' ego v strane rabstva i tiranii?
   - Egipet - civilizovannaya strana, - vozrazil ya.
   Ieshua plyunul na zemlyu  peredo  mnoj.  Odin  iz  slushavshih  nashu  besedu
beloborodyh starcev svyashchennikov s trudom podnyalsya na nogi i,  opirayas'  na
posoh, tknul v menya kostlyavym pal'cem:
   - |to Egipet - civilizovannaya strana?  Ta  zemlya,  car'  kotoroj  mozhet
povelet' svoim voinam porazit'  vseh  novorozhdennyh  devochek  izrail'skih,
prosto uslyshav ot svoih slug, chto nash narod slishkom umnozhilsya! V chem zdes'
civilizaciya? V tom, chto on  spravedlivo  reshil,  chto  izbieniem  mal'chikov
nichego ne dob'etsya? - V starcheskom golose zvenel  gnev.  -  Egipet  -  eto
zemlya, gde  ves'  nash  narod  v  nevole  vozvodil  istukanov  dlya  tirana,
ubivavshego nashih detej.
   Morgaya ya glyadel na nego, ne znaya, kak otvetit'.
   - My bezhali iz Egipta, - prodolzhil Ieshua,  -  prihvativ  s  soboj  lish'
odezhdu i skromnyj skarb, kotoryj mogli unesti na  plechah  svoih,  no  car'
poslal vojsko, chtoby vernut' nas  nazad;  tol'ko  chudo,  kotoroe  sotvoril
Gospod' nash, spaslo nas, pozvolilo uskol'znut' ot presledovatelej.  Dolgie
gody my skitalis' po pustyne Sinajskoj, predpochitaya stradat' ot  goloda  i
zhazhdy, chem vozvrashchat'sya v rabstvo. Net, Orion, ne dumaj, -  v  Egipte  net
kul'tury.
   - No mne nuzhno tuda, - nastaival ya.
   - CHtoby najti boga, na samom dele prebyvayushchego sredi nas?  Ostavajsya  s
nami, i Gospod' blagoslovit tebya.
   - Bogu, kotorogo ya ishchu, poklonyayutsya mnogie lyudi  i  raznymi  sposobami.
Nekotorye schitayut ego bogom Solnca...
   - Est' tol'ko odin istinnyj bog, - vmeshalsya  staryj  svyashchennik.  -  Vse
prochie lzhivy.
   - Imenno on i velel mne iskat' sebya v Egipte, - s otchayaniem vozrazil ya.
   Starec otshatnulsya ot menya. Lico Ieshua pobelelo.
   - Gospod' govoril s toboj?
   - Da.
   - Vo sne?
   YA ukazal na dalekij bereg:
   - Tam, vozle reki, neskol'ko dnej nazad.
   - Bogohul'stvo! - proshipel staryj svyashchennik,  perebiraya  dlinnuyu  beluyu
borodu.
   Ieshua pokachal golovoj s grimasoj prezritel'nogo ponimaniya:
   - Orion, ty videl ne boga Izraileva, a cheloveka ili prizrak.
   On znal vse zaranee i ni kapli ne somnevalsya v svoej pravote. YA  ponyal,
chto sporit' bespolezno. Esli by oni tol'ko uznali, chto  ih  bog,  kotoromu
oni poklonyayutsya, i est' tot samyj tvorec, kotorogo ya poklyalsya ubit',  menya
by razorvali na kuski, ne dav sojti s mesta...
   - Vozmozhno, ty prav, - soglasilsya ya. - Odnako moj put' lezhit v Egipet.
   Ieshua ne teryal nadezhdy otgovorit' menya:
   - Naprasno, Orion. Luchshe by ty ostalsya s nami.
   - YA ne mogu, - skazal ya.
   Ieshua ne smog nichego otvetit' i prosto razvel rukami, otpuskaya menya.  I
ya vyshel, no po doroge k svoemu shatru menya ne ostavlyala uverennost'  -  tak
prosto on nas ne otpustit.
   Kogda noch' raskinula svoj chernyj plashch nad ruinami Ierihona, izrail'tyane
vernulis' v lager'; zapyatnannye krov'yu muzhchiny nesli v svoj stan bogatstva
samogo starogo goroda mira. Nebol'shimi gruppkami vozvrashchalis' oni k  svoim
shatram i k ozhidavshim ih zhenshchinam...  Byli  oni  molchalivy  i  mrachny,  ibo
pamyat' o zhestokih zlodeyaniyah uzhe nachinala zhech' ih  sovest'.  ZHenshchiny  tozhe
molchali, ponimaya, chto voprosov luchshe ne zadavat'.
   Lukka privel dve dyuzhiny  svoih  voinov;  kazhdyj  iz  nih  sgibalsya  pod
grudami shelkov, odeyal, oruzhiya,  dospehov,  ukrashenij,  dragocennoj  reznoj
kosti.
   - V Egipte my budem bogachami, - gordo  zayavil  on,  kogda  nagrablennoe
slozhili k moim nogam vozle kostra.
   YA negromko skazal emu:
   - Esli nam i suzhdeno okazat'sya v Egipte, to lish' vopreki zhelaniyu  Ieshua
i ego naroda.
   Lukka vzglyanul na menya, i dazhe  v  nevernom  svete  plyashushchih  otbleskov
kostra ya uvidel, kak izmenilos' ego lico.
   - Pust' lyudi derzhatsya vmeste; bud'te gotovy vystupit' po moemu prikazu,
- skazal ya emu.
   On korotko kivnul, i  nemedlenno  voiny  prinyalis'  sobirat'  dobychu  i
ukladyvat' ee na povozki.
   Segodnya Elena eshche sil'nee, chem obychno, stremilas' ostavit'  izrail'tyan,
a kogda ya rasskazal ej o svoih predchuvstviyah, reshila:
   - Nuzhno bezhat' nemedlenno, etoj zhe noch'yu, poka oni op'yaneny  pobedoj  i
usnut, ne vystaviv chasovyh.
   - A chto budet zavtra utrom, kogda oni obnaruzhat nashe otsutstvie?  Razve
oni ne sumeyut dognat' nas i siloj vernut' obratno?
   - Togda pust' ih sderzhivaet Lukka  so  svoim  otryadom,  a  my  s  toboj
ubezhim, - predlozhila ona.
   - Pust' oni umrut, dav nam vozmozhnost' operedit'  pogonyu  na  neskol'ko
chasov? - YA pokachal golovoj. - My ujdem otsyuda, no snachala ya ugovoryu  Ieshua
otpustit' nas po-horoshemu.
   Ona rasserdilas', no ponyala, chto drugogo puti net.


   Toj noch'yu ya spal bez snovidenij i ne  poseshchal  tvorcov.  A  utrom  menya
osenilo. Plan okazalsya donel'zya prost, no ya nadeyalsya, chto on srabotaet.
   Celyj den' ushel na ceremonii, na  blagodarenie  i  voshvalenie  boga...
Zvuchali  skorbnye  i  melanholichnye  melodii.  Izrail'tyane  oblachalis'   v
odeyaniya, nedavno zahvachennye v Ierihone, i, vystroivshis' ryadami, vospevali
pobedu.
   I hotya slova gimnov posvyashchalis' nevidimomu bogu,  ya  videl,  chto  glaza
iudeev smotreli na Ieshua i  hvalu  oni  voznosili  emu.  Ieshua  v  dlinnyh
mnogocvetnyh odeyaniyah molcha stoyal pered nimi i prinimal poklonenie.
   K zakatu lyudi razdelilis' na sem'i, sobralis' vozle svoih ochagov, pesni
ih poveseleli. Povsyudu nachinalis' plyaski. Horovody zhenshchin i muzhchin kruzhili
otdel'no, i vse smeyalis', ogibaya kostry i vzdymaya pyl'.
   Bendzhamin prislal  mal'chika,  chtoby  priglasit'  menya  k  shatru  svoego
semejstva, no ya vezhlivo otklonil predlozhenie, poskol'ku  ne  mog  vzyat'  s
soboj Elenu.
   U izrail'tyan muzhchiny i zhenshchiny ne tol'ko eli porozn', no i tancevali.
   YA zhdal priglasheniya ot Ieshua, i kogda my otobedali,  molodoj  chelovek  v
novopriobretennom bronzovom pancire podoshel k nashemu ochagu i  skazal  mne,
chto ih predvoditel' hochet pogovorit' so mnoj. YA  prikazal  Elene  i  Lukke
gotovit'sya v dorogu, a sam otpravilsya  za  molodym  izrail'tyaninom.  SHater
Ieshua byl polon trofeev, zahvachennyh v  Ierihone:  prekrasnyh  kiparisovyh
larcov, ukrashennyh slonovoj kost'yu, do kraev  nabityh  tonkimi  odeyaniyami,
tkanej,  vyshityh  pokryval,  odeyal...  Stoly  progibalis'   pod   tyazhest'yu
zolochenyh kubkov i blyud, iskusno ukrashennyh kinzhalov,  mechej,  kuvshinov  s
vinom, rossypej dragocennyh kamnej.
   YA okinul sokrovishcha odnim bystrym vzglyadom, potom posmotrel na Ieshua.
   On  vossedal  na  grude  podushek  v  dal'nem  konce  shatra,  utopaya   v
velikolepnom naryade, kak i podobaet vostochnomu vladyke. Dvizheniem ruki  on
otpustil sluzhanok, kotorye bosikom probezhali  mimo  menya,  ostaviv  nas  v
shatre s glazu na glaz.
   - Beri svoyu dolyu, - predlozhil Ieshua, pokazyvaya na dobychu. -  Beri  vse,
chto hochesh', i  ne  zabud'  prihvatit'  kakie-nibud'  ukrasheniya  dlya  svoej
prekrasnoj sputnicy.
   YA proshel mimo sokrovishch i opustilsya na kover u ego nog.
   - Ieshua, ya ne hochu nikakih trofeev. Tol'ko vypolni svoe  obeshchanie  i  s
mirom otpusti nas - ved' eto my otdali Ierihon v tvoi ruki.
   Vina v shatre ne bylo, no Ieshua kazalsya op'yanennym... Navernoe, pobedoj.
A mozhet byt', predvkusheniem budushchih zavoevanij.
   - Sam bog poslal mne tebya, Orion, - otvechal on. -  I  on  prognevaetsya,
esli ya otpushchu tebya.
   - Ty govorish' ot lica svoego boga?
   Ieshua gnevno prishchurilsya, odnako otvetil dostatochno kratko:
   - Teper' my napadem na  amalekityan.  Oni  ugrozhayut  nashemu  flangu,  ih
sleduet polnost'yu unichtozhit'.
   - Net, - otrezal ya.
   - Ty i tvoi hetty slishkom bol'shaya sila, chtoby ya soglasilsya  tak  prosto
otkazat'sya ot vashej pomoshchi, - zametil Ieshua. -  Tem  bolee  sejchas,  kogda
vokrug stol'ko vragov.
   - My dolzhny ujti.
   On podnyal ruku, ostanavlivaya menya:
   - Ujdesh', kogda v etih zemlyah nastanet mir i deti Izrailya  smogut  zhit'
zdes', ne boyas' napadeniya sosedej.
   - No na eto ujdet mnogo let, - vozrazil ya.
   On pozhal plechami:
   - Na vse volya Bozh'ya.
   YA zastavil sebya ulybnut'sya:
   - Ieshua, komu, kak ne tebe, ponyat' stremlenie cheloveka k svobode? YA  ne
hochu byt' rabom, ne hochu sluzhit' tebe i tvoemu bogu.
   - Rabom? - On vnov' ukazal na dobychu. - Razve raba tak nagrazhdayut?
   - Rab tot, kto ne mozhet otpravit'sya, kuda hochet, i  ne  vazhno,  skol'ko
pobryakushek navesil na nego hozyain.
   On razgladil kudryavuyu borodu.
   - Boyus', chto tebe pridetsya pobyt' kakoe-to vremya rabom, Orion. A zaodno
i tvoim hettam.
   - |to nevozmozhno, - nastaival ya.
   - Esli ty budesh' vozrazhat', - prigrozil  Ieshua  krotko,  slovno  by  my
razgovarivali o pogode, - za tvoe upryamstvo zaplatyat tvoi lyudi...  I  tvoya
krasavica.
   YA ozhidal imenno takogo razgovora  i  niskol'ko  ne  udivilsya  podobnomu
povorotu sobytij. Vstav, ya posmotrel na nego.
   - Bendzhamin skazal mne, - otvetil ya, - chto  tvoj  bog  porazil  egiptyan
mnogimi kaznyami, chtoby ih car' otpustil vas v zemlyu obetovannuyu. Kaznej ne
obeshchayu, no esli vy siloj zastavite nas ostat'sya, to pozhaleete ob etom.
   Lico Ieshua pobagrovelo... Ot gneva ili styda, ya tak i  ne  ponyal.  I  ya
vyshel, ostaviv ego odnogo v shatre, i napravilsya k sebe.
   Lukka i Elena prinyalis' rassprashivat' menya, kogda my nakonec vystupaem.
   - Zavtra, s zarej, - otvechal ya. - A teper' - spat'.  Nas  zhdet  trudnyj
den'.





   Elena okazalas' prava: v etu noch' izrail'tyane zabyli pro  bditel'nost'.
Muzhchiny ierihonskie byli ubity,  zhenshchiny  i  deti,  ostavshiesya  v  gorode,
pryatalis' v obuglennyh ruinah ograblennyh domov. Nekogo  boyat'sya,  nezachem
vystavlyat' strazhu  i  chasovyh.  Posle  dnevnyh  ceremonij  i  prazdnichnogo
pirshestva izrail'tyane spali krepko.
   Bezmolvno probralsya ya v temnote k zhilishchu  Ieshua.  Vokrug  rdeli  chernye
ugli kostrov, a nad golovoj vo  vsem  velikolepii  gorelo  zvezdnoe  nebo.
Mlechnyj Put' peresekal nebesa; vzglyanuv vverh, ya vnov' prinyalsya otyskivat'
zvezdy, k kotorym vmeste s moej lyubimoj my napravlyalis' pered smert'yu.
   Vprochem, ne vremya  vspominat'  i  gorevat'.  YA  voshel  v  shater  Ieshua,
perestupiv cherez usnuvshih vozle vhoda slug.
   YA napravilsya v tom napravlenii, otkuda  shlo  ulavlivaemoe  mnoj  teplo,
kotoroe izluchalo telo Ieshua...
   "Kak gadyuka",  -  usmehnulsya  ya  pro  sebya.  Vprochem,  moya  sposobnost'
chuvstvovat' teplo ustupala ostromu zreniyu gremuchej zmei, sposobnoj  videt'
v temnote.
   Ieshua lezhal ko mne spinoj  na  podushkah,  teh  zhe  samyh  podushkah,  na
kotoryh on vossedal neskol'ko chasov  nazad...  I  v  toj  zhe  velikolepnoj
odezhde.
   On spal odin. Neploho.
   YA nagnulsya i zazhal levoj rukoj ego rot.  Ieshua  mgnovenno  prosnulsya  i
prinyalsya kolotit' vozduh rukami i nogami.  Togda  ya  sdavil  ego  gorlo  i
shepnul:
   - Neuzheli ty hochesh', chtoby angel smerti posetil tvoj shater?
   Glaza ego rasshirilis'. Ieshua uznal menya i umolk.
   Ne otryvaya ruki ot ego rta, ya podnyal ego na nogi i progovoril:
   - A teper' my s toboj sovershim nebol'shoe puteshestvie.
   YA ustremilsya myslenno k miru tvorcov, -  na  kakoj-to  moment  zazhmuril
glaza i oshchutil mgnovennyj  ukol  ledenyashchego  holoda,  a  potom  nas  vnov'
ohvatilo teplo. Ieshua nahodilsya v moih rukah, levoj ya po-prezhnemu  zazhimal
ego rot, a pravoj derzhal za plecho.
   My stoyali nad ogromnym gorodom. Vse vokrug okutyvalo zolotoe siyanie.  I
tut ya ponyal, chto vpervye vizhu zdes' vse dostatochno otchetlivo.
   Pod  nami  rasprostersya  izumitel'nyj  gorod.  Divnye  bashni  i   shpili
vzdymalis' k prozrachnomu kupolu.
   Glaza Ieshua vylezli iz orbit. YA osvobodil ego rot, no  izrail'tyanin  ne
mog vymolvit' dazhe slova.
   - Orion! |to uzh slishkom!
   Peredo mnoj stoyal hudoshchavyj Germes.
   - Malo nam tebya, tak  ty  eshche  vzdumal  taskat'  syuda  kogo  popalo,  -
usmehnulsya on. - Esli uvidyat ostal'nye...
   - Ty namekaesh', chto nikomu ne skazhesh'? - poddel ya ego.
   On uhmyl'nulsya:
   -  Skazat'  ne  skazhu,  no  u  nas  net  sekretov  drug  ot  druga,  my
obmenivaemsya informaciej nezavisimo ot togo, nravitsya  nam  eto  ili  net.
Odnako esli by ya byl na tvoem meste,  to  postaralsya  by  ubrat'sya  otsyuda
ran'she, chem ostal'nye reshat, chto ty chrezmerno obnaglel.
   - Spasibo, ya tak i postuplyu.
   - Nu smotri. - I on ischez.
   Nogi Ieshua podkosilis', i  mne  prishlos'  podderzhat'  ego.  Oglyadevshis'
vokrug, chtoby zapomnit'  vse  v  podrobnostyah,  ya  vnov'  zakryl  glaza  i
vernulsya usiliem voli tuda, otkuda my pribyli. YA  otkryl  glaza  v  temnom
shatre. Ieshua lezhal na moih rukah, ego telo sotryasala drozh'.
   - Kogda nastanet rassvet, - skazal ya, - moj otryad vyjdet iz lagerya.  My
sluzhili tebe verno, i ya nadeyus', chto ty ne stanesh'  narushat'  dogovor;  no
esli ty lyubym sposobom posmeesh' vosprotivit'sya nam, ya pridu k tebe noch'yu i
vnov' perenesu tebya v tu zolotuyu zemlyu, no ostavlyu tam navsegda.
   YA opustil Ieshua na podushki i vyshel iz shatra. Bol'she ya nikogda ne  videl
ego.









   I vnov' Elena ne oshiblas':  v  Egipte  procvetala  kul'tura.  Uvidennoe
potryaslo dazhe Lukku.
   - U zdeshnih gorodov net sten, - udivilsya on.
   My peresekli skalistyj dikij Sinaj  cherez  gornye  ushchel'ya,  po  peskam,
plamenevshim pod bezzhalostnym solncem, stremyas' v Egipet.  Redkie  plemena,
naselyavshie Sinaj, podozritel'no otnosilis'  k  prishel'cam,  odnako  zakony
gostepriimstva  peresilivali  strahi.  Ne  skazat',  chtoby  pastuhi-nomady
radovalis' nam - nas kormili, poili i  ot  vsej  dushi  zhelali  schastlivogo
puti, lish' by my poskoree ubiralis' s glaz doloj.
   YA vsegda ostavlyal hozyaevam chto-nibud'  cennoe,  to  yantarnuyu  kameyu  iz
Troi, to tonkuyu,  s  pochti  prozrachnymi,  kak  molodaya  listva,  stenkami,
kamennuyu chashu iz Ierihona.
   Nomady s udovol'stviem prinimali  podobnye  bezdelushki.  Oni  znali  im
cenu... Bolee togo, nashi dary govorili im, chto my  vypolnyaem  dolg  gostya,
tak zhe kak oni sami ne prenebregayut obyazannostyami hozyaev. I vse zhe zhara  i
pustynnyj pejzazh ugnetali nas. Troe nashih lyudej umerli ot lihoradki. Byki,
chto tashchili nashi povozki, padali odin za drugim, ne  vyderzhivali  dorogi  i
koni. My zamenyali ih vynoslivymi i roslymi oslami i svoenravnymi  vonyuchimi
verblyudami, kotoryh vymenivali u nomadov na dragocennye  kamni  i  horoshee
oruzhie. My ostavili grohotavshie povozki  i  peregruzili  nashu  poklazhu  na
oslov i mulov.
   Elena luchshe perenosila dorogu, chem mnogie  muzhchiny.  Teper'  ona  ehala
verhom  na  kriklivom,  edva  priruchennom  verblyude,   v   raskachivavshemsya
palankine  pod  shelkom,  pryatavshim  ee  ot  solnca.   Vse   my   ishudali,
bezzhalostnoe svetilo vytopilo zhir i vlagu iz nashih tel.  I  vse  zhe  Elena
ostavalas' prekrasnoj. Ona ne nuzhdalas'  ni  v  kosmetike,  ni  v  izyashchnoj
odezhde. |ta zhenshchina nikogda ne zhalovalas' na tyagoty puti, prekrasno  znaya,
chto kazhdyj shag priblizhaet nash otryad k Egiptu.
   YA tozhe ne roptal... Zachem? Ved' i ya stremilsya v Egipet,  na  vstrechu  s
Zolotym bogom.
   Nakonec nastalo utro togo dnya, kogda  nash  kroshechnyj  otryad  uvidel  na
gorizonte pal'mu. Ona manila nas,  slovno  govorya,  chto  nashe  puteshestvie
zakanchivaetsya. My potoropili nashih zhivotnyh i vskore uvideli, chto pryamo na
glazah menyaetsya mestnost'. Vokrug stanovilos' vse bol'she i bol'she zeleni.
   Nas privetstvovali derev'ya i vozdelannye polya. Poluobnazhennye muzhchiny i
zhenshchiny sgibalis', vozdelyvaya polya, trudilis' sredi pautiny  irrigacionnyh
kanalov. Vdaleke ya uvidel reku.
   - |to Nil, - proiznesla Elena, sidevshaya na verblyude. Ego vel kto-to  iz
hettov, i ona prikazala voinu podvesti zhivotnoe blizhe ko mne. YA povernulsya
v samodel'nom sedle iz neskol'kih slozhennyh pokryval i vzglyanul na nee.  -
Vo vsyakom sluchae, ego rukav. Dolzhno byt', pered nami del'ta.
   Krest'yane ne obratili vnimaniya na ocherednoj vooruzhennyj otryad - slishkom
malen'kij, chtoby predstavlyat' dlya  nih  ser'eznuyu  opasnost',  no  slishkom
bol'shoj, chtoby kto-to zahotel puskat'sya v rassprosy. Skoro my  nabreli  na
dorogu, uhodivshuyu v gorod Tahpanhes v del'te Nila.
   Lukku potryasalo otsutstvie oboronitel'nyh sten, menya zhe udivili razmery
goroda. Esli Troya i  Ierihon  umeshchalis'  na  neskol'kih  akrah,  Tahpanhes
raskinulsya pochti na milyu. Edva li v nem bol'she zhitelej, chem v Ierihone, no
oni selilis' v prostornyh domah, vystroivshihsya vdol' shirokih pryamyh ulic.
   Na  okraine  my  obnaruzhili  postoyalyj  dvor.  Neskol'ko  stroenij   iz
syrcovogo kirpicha okruzhali central'nyj dvorik; velichestvennye pal'my i ivy
zashchishchali ego ot vezdesushchego solnca. CHast' dvora  zanimal  vinogradnik.  Na
drugoj storone reki ros sad, naprotiv raspolagalis' stojla. V  zavisimosti
ot togo, s kakoj storony dul veter, vozduh pah limonami  i  granatami  ili
konskoj mochoj libo zhe prinosil s soboj dokuchlivyh muh.
   Hozyain postoyalogo dvora byl rad prinyat' na postoj  dve  dyuzhiny  ustalyh
putnikov. |tot nevysokij, okruglyj i lysyj, ves'ma bodryj chelovek  srednih
let postoyanno skladyval ladoni na kruglom bryushke.
   Kozha ego byla temna, kak plashch Lukki, no glaza  pobleskivali  ogon'kami,
osobenno kogda on zanimalsya lyubimym delom -  vychislyal,  skol'ko  vzyat'  za
uslugi.
   Pomogala emu sem'ya: zhena, stol' zhe temnokozhaya,  kak  i  ee  kruglen'kij
muzh, - ona kazalas' eshche tolshche ego - i dyuzhina temnokozhih rebyatishek,  samomu
mladshemu iz kotoryh ispolnilos' shest' let. Eshche tam zhili koshki. YA  naschital
desyatok tol'ko vo dvore. Prishchuriv glaza, oni  sledili  za  nami,  medlenno
probirayas' po balkonam ili po glinobitnomu polu.  Deti  hozyaina,  hudye  i
shustrye, pomogli nam razgruzit'sya, priglyadeli za zhivotnymi,  pokazali  nam
komnaty.
   YA ponyal, chto mogu svobodno iz®yasnyat'sya s egiptyanami.
   Esli Lukka i udivlyalsya moim lingvisticheskim sposobnostyam, on nikogda ne
proyavlyal svoego udivleniya. Elena vosprinimala eto kak dolzhnoe,  hotya  sama
vladela tol'ko rodnym yazykom i tem ego dialektom, na  kotorom  govorili  v
Troe.
   Kak tol'ko my razgruzili poklazhu i ustroilis' v  komnatah,  ya  razyskal
hozyaina v  kuhne,  raspolozhennoj  snaruzhi  doma.  On  pokrikival  na  dvuh
devushek, vypekavshih kruglye i ploskie lepeshki v pechi, pohozhej na ulej.  Ih
odezhda sostoyala tol'ko iz  nabedrennyh  povyazok,  molodye  grudi  charovali
uprugost'yu, a gibkie temnye tela uvlazhnyal pot.
   Esli hozyainu i ne ponravilos', chto ya uvidel ego docherej  polurazdetymi,
on nichem etogo ne pokazal. Naprotiv, kogda ya poyavilsya, on ulybnulsya mne  i
kivnul na docherej.
   - ZHena zastavlyaet devochek gotovit', - skazal on bez vsyakih predislovij.
- Ona govorit im, chto inache ne poluchat horoshego muzha. A  po-moemu,  odnogo
etogo umeniya malo, nuzhno umet' i drugoe. - On mnogoznachitel'no usmehnulsya.
   Hozyain yavno namekal, chto on ne protiv togo, chtoby gosti pozabavilis'  s
ego docher'mi. Lukka budet dovolen. No ya ne otreagiroval  na  ego  namek  i
proiznes:
   - YA privel svoih lyudej v vashu zemlyu, chtoby predlozhit' ih uslugi  vashemu
caryu.
   - Velikomu Mernepta? [trinadcatyj syn faraona Ramsesa II, pravil s 1225
g. po 1215 g. do n.e.] On v Uasete, eto vverh po reke.
   - Moi soldaty - hetty. Oni hotyat postupit' na sluzhbu k tvoemu caryu.
   Ulybka ischezla s lica hozyaina.
   - Hetty? My vrazhdovali s nimi.
   - Hettskogo carstva bolee ne sushchestvuet. |ti lyudi ostalis' bez  raboty.
Mozhet byt', v gorode est' predstavitel'  carskoj  vlasti...  CHinovnik  ili
polkovodec, s kotorym mozhno peregovorit'?
   On zakival tak, chto zatryaslis' shcheki:
   - Carskij chinovnik uzhe zdes', vo dvore, i hochet videt' tebya.
   Nichego ne skazav, ya posledoval za hozyainom.
   Predstavitel' vlasti uzhe pribyl, chtoby vstretit' gostej.
   Dolzhno byt', hozyain postoyalogo dvora otpravil k nemu  odnogo  iz  svoih
synovej s vest'yu, kak tol'ko my perestupili ego porog.
   Neskol'ko koshek vrassypnuyu brosilis' iz-pod  nashih  nog,  kogda  zhirnyj
hozyain povel menya mezhdu kolonn koridora k bokovomu vhodu vo dvor.  Tam,  v
teni vinogradnika, vossedal sedovlasyj muzhchina s  hudym  licom  i  vpalymi
shchekami, chisto vybrityj, kak i polozheno egiptyaninu. On  podnyalsya  na  nogi,
kogda ya priblizilsya k nemu, i okazalsya ne vyshe hozyaina  postoyalogo  dvora.
Ego makushka edva dohodila do  moego  plecha.  Vprochem,  kozha  ego  kazalas'
svetlee, i on byl gibok, slovno klinok mecha. CHinovnik byl bezoruzhen;  lish'
zolotoj medal'on na cepochke - simvol vlasti - svisal s shei.
   Vzglyanuv na ego legkie belosnezhnye odezhdy, ya vdrug osoznal, chto  gryazen
i nemyt... I odet v kozhanuyu  yubku  s  zhiletom,  kotorye  ne  snimal  mnogo
mesyacev.
   Po davnej privychke ya nosil pod yubkoj na bedre kinzhal. Odezhda moya sil'no
isterlas' posle dolgogo stranstviya, mne sledovalo vymyt'sya i pobrit'sya,  ya
dazhe podumal, chto luchshe ne vstavat' tak, chtoby  veter  mog  donesti  zapah
moego tela do etogo civilizovannogo cheloveka.
   - Pered toboj Nefertu, sluga carya Mernepta, Povelitelya Obeih Zemel',  -
predstavilsya on, derzha ruki vdol' tela.
   - Menya zovut Orion, - otvetil ya.
   Pod vinogradnikom stoyali dve derevyannye skam'i. Nefertu priglasil  menya
sest'.
   "Vezhliv, - podumal ya, - ili zhe prosto ne  hochet  zaprokidyvat'  golovu,
chtoby poglyadet' na menya".
   Nash premudryj hozyain poyavilsya iz kuhni s  podnosom,  na  kotorom  stoyal
kamennyj zapotevshij kuvshin, dve  simpatichnyh  kamennyh  chashi  i  malen'koe
blyudo s morshchinistymi chernymi maslinami. On  postavil  blyudo  na  nebol'shoj
derevyannyj stol, tak chtoby Nefertu mog do  nego  legko  dotyanut'sya,  potom
poklonilsya i, ulybayas', ischez v kuhne.
   CHinovnik razlil vino, i my  vypili  vmeste.  Vino  okazalos'  slabym  i
kislym, no prohladnym, i eto bylo priyatno.
   - Ty ne hett, - spokojno proiznes on, opuskaya chashu, golosom negromkim i
rovnym, kak podobaet cheloveku, privykshemu govorit' i s temi, kto nizhe  ego
rangom, i s temi, kto vyshe.
   - Da, - soglasilsya ya, - ya prishel izdaleka.
   On vnimatel'no vyslushal istoriyu o padenii Troi i Ierihona,  a  takzhe  o
tom, chto lyudi Lukki predlagayut svoi  uslugi  ego  caryu.  Vest'  o  padenii
carstva hettov ego ne udivila.  No  kogda  ya  zagovoril  ob  izrail'tyanah,
vzyavshih Ierihon, glaza ego slegka rasshirilis'.
   - |to te samye raby, kotoryh nash car' Mernepta prognal za Krasnoe more?
   - Da, - podtverdil ya. - Vprochem, oni uveryayut, chto bezhali iz  Egipta,  a
vash car' pytalsya vernut' ih, no ne sumel.
   Ulybka promel'knula na tonkih gubah Nefertu  i  mgnovenno  ischezla.  On
sprosil s nekotorym udivleniem:
   - I neuzheli oni sumeli vzyat' Ierihon?
   - Sumeli. Oni polagayut, chto sam bog napravil ih v  zemlyu  Hanaanskuyu  i
otdal ee v ih ruki.
   Nefertu ulybnulsya, oceniv ironiyu.
   - Togda oni smogut posluzhit' zaslonom na nashej granice, zashchishchaya  ee  ot
aziatskih plemen, - skazal on. - |ta novost' budet peredana faraonu.
   My progovorili neskol'ko chasov v tenistom ugolke dvora.  YA  uznal,  chto
slovo "faraon" - v  tom  smysle,  kotoryj  vkladyval  v  nego  Nefertu,  -
oznachaet pravitel'stvo, dvor carya. V techenie mnogih let Egipet podvergalsya
napadeniyam lyudej morya - tak zdes' nazyvali voinov iz Evropy i  s  |gejskih
ostrovov, oni sovershali nabegi na pribrezhnye goroda i dazhe  uglublyalis'  v
del'tu.
   S ego tochki zreniya, Agamemnon i ego ahejcy tozhe  prinadlezhali  k  lyudyam
morya, to est' k varvaram. I v padenii Troi on videl porazhenie civilizacii.
YA  soglasilsya  s  nim,  hotya  i  ne   stal   rasskazyvat'   o   tom,   chto
vosprepyatstvoval Zolotomu bogu, zhelavshemu predotvratit' razrushenie Troi.
   Ne stal ya ob®yasnyat' emu i togo, chto sputnica moya -  ne  kto  inaya,  kak
carica Elena, i o tom, chto zakonnyj muzh Menelaj ishchet ee. YA govoril  tol'ko
o svoih voinah, o tom, chto moj otryad stremitsya postupit' na sluzhbu  k  ego
caryu.
   - Vojsku vsegda neobhodimy lyudi, - progovoril Nefertu.
   Vino my uzhe vypili, ot maslin ostalas' gorstka kostochek,  i  zahodivshee
solnce brosalo dlinnye teni, tyanuvshiesya cherez dvor. Veter  peremenilsya,  i
ego poryvy nesli k nam ot stojla protivno zhuzhzhavshih muh. I vse  zhe  on  ne
stal prikazyvat' rabu vstat' vozle nas s opahalom i otgonyat' ih.
   - A voz'mut li chuzhestrancev v vojsko? - pointeresovalsya ya.
   Ironicheskaya ulybka vernulas' na ego lico.
   - Nashe vojsko sostoit v osnovnom iz varvarov. Syny Obeih  Zemel'  davno
zabyli pro stremlenie k ratnym podvigam.
   - Znachit, hettov primut?
   - Konechno! My budem rady, osobenno esli oni  stol'  iskusnye  inzhenery,
kak ty govoril.
   On velel mne podozhdat' na postoyalom dvore, poka  on  peredast  vest'  v
Uaset, stolicu, raspolozhennuyu na  dalekom  yuge.  YA  predpolagal,  chto  nam
pridetsya provesti v Tahpanhese mnogo nedel',  no  uzhe  na  sleduyushchij  den'
Nefertu vernulsya na postoyalyj dvor i skazal, chto priblizhennyj voenachal'nik
carya hochet videt' voinov iz rasseyavshejsya armii hettov.
   - On zdes', v Tahpanhese? - udivilsya ya.
   - Net, on nahoditsya v stolice, pri velikom dvore Mernepta.
   YA zamorgal ot udivleniya:
   - No kakim obrazom ty poluchil vest'?
   Nefertu rashohotalsya s nepoddel'nym udovol'stviem:
   - Orion, prevyshe vseh bogov  my  pochitaem  Amona,  boga  Solnca.  On  i
peredaet nashi vesti po vsej zemle s pomoshch'yu zerkal, ulavlivayushchih ego svet.
   "Solnechnyj telegraf". YA tozhe rashohotalsya.  Kak  vse  stanovitsya  yasno,
kogda ob®yasnyayut. Vesti mogut letat' po etoj strane so skorost'yu sveta.
   - Ty dolzhen privesti svoih lyudej v Uaset, - prodolzhal Nefertu.  -  A  ya
budu soprovozhdat' tebya. Vpervye za  mnogie  gody  mne  dovedetsya  posetit'
stolicu. YA hochu poblagodarit' tebya za predostavlennuyu vozmozhnost', Orion.
   YA slegka naklonil golovu.
   Schast'yu Eleny ne bylo konca, kogda ona uznala, chto  my  napravlyaemsya  v
stolicu.
   - No nikto ne garantiruet, chto my vstretimsya s carem, -  predupredil  ya
ee.
   Podobnoe predpolozhenie ona otmela legkim dvizheniem ruki.
   - Kak tol'ko car' uznaet, chto  carica  Sparty  i  Troi  pribyla  v  ego
stolicu, on tut zhe potrebuet, chtoby menya predstavili emu.
   YA uhmyl'nulsya:
   - Naprotiv, kak tol'ko car' pojmet, chto Menelaj sposoben vysadit'sya  na
ego poberezh'e, chtoby najti tebya, on mozhet potrebovat', chtoby ty nemedlenno
vernulas' v Spartu.
   Ona nahmurilas'. I kogda my noch'yu  uleglis'  na  prodavlennuyu  krovat',
Elena obernulas' ko mne i pointeresovalas':
   - A chto budet potom, kogda ty peredash' menya egipetskomu caryu?
   YA ulybnulsya ej, zatkannoj lunnymi tenyami, pogladil roskoshnye volosy:
   - Car'  nemedlenno  vospylaet  strast'yu  k  tebe.  Ili  otdast  v  zheny
komu-nibud' iz synovej.
   Ona ne podderzhala moyu shutku:
   - A ty dejstvitel'no dumaesh', chto  on  mozhet  otoslat'  menya  nazad,  k
Menelayu?
   YA schital podobnoe vozmozhnym i postaralsya uspokoit' ee:
   - Net, konechno zhe net. Zachem? Ved' ty yavilas' syuda  v  nadezhde  na  ego
pokrovitel'stvo. On ne mozhet otvergnut' caricu. Egiptyane  schitayut  ahejcev
svoimi vragami, oni ne stanut prinuzhdat' tebya vernut'sya v Spartu.
   Elena otkinulas' na podushku i, glyadya v potolok, sprosila:
   - A chto budet s toboj, Orion? Ty ostanesh'sya so mnoj?
   Mne uzhe hotelos' etogo.
   - Net, - skazal ya, edva rasslyshav sobstvennyj golos. - YA ne mogu.
   - I kuda zhe ty otpravish'sya?
   - Iskat' svoyu boginyu, - skazal ya.
   - No ty skazal, chto ona umerla.
   - YA popytayus' vernut' ee k zhizni.
   - Ty otpravish'sya v Aid, chtoby vernut'  ee  ottuda?  -  V  golose  Eleny
slyshalis' trevoga i strah, ona vnov' povernulas' ko mne i  prikosnulas'  k
moemu obnazhennomu plechu. - Orion, ne stoit tak riskovat'! Dazhe Orfej...
   YA ostanovil ee, prizhav palec k gubam:
   - Ne pugajsya, Elena, ya umiral mnogo raz  i  vsegda  vozvrashchalsya  v  mir
zhivyh. Esli Aid dejstvitel'no sushchestvuet, ya ne videl ego.
   Ona vzglyanula na menya tak, slovno pered  nej  poyavilsya  prizrak...  Ili
huzhe - bogohul'nik.
   - Elena, - skazal ya, - tvoya sud'ba zdes', v Egipte. Moya zhe -  v  drugom
meste, v krayah, gde obitayut te, kogo vy, lyudi, zovete bogami. Oni ne bogi,
vy predstavlyaete ih ne takimi, kakie oni na samom dele. Da, tak nazyvaemye
bogi mogushchestvenny, no ne bessmertny, i oni bezrazlichny k lyudyam.  Odin  iz
nih ubil zhenshchinu, kotoruyu ya lyubil. YA pytayus' vernut' ee k zhizni. Esli  mne
eto ne udastsya, ya otomshchu ee ubijce. Vot moya sud'ba.
   - Znachit, ty lyubish' ee, a ne menya?
   |tot vopros udivil menya, i na kakoe-to mgnovenie ya  rasteryalsya.  Potom,
vzyav ee rukoj za podborodok, ya progovoril:
   - Elena, tebe mozhno predpochest' tol'ko boginyu.
   - No ya lyublyu tebya, Orion. Ty edinstvennyj muzhchina, kotoromu ya  otdalas'
po svoej vole. YA lyublyu tebya i ne hochu poteryat'!
   Pechal' ohvatila menya, i ya podumal o tom, kak mog by zhit' s etoj  divnoj
krasavicej v etoj prekrasnoj strane. No ya otvetil:
   - Nashi sud'by vedut nas raznymi dorogami, Elena, a odolet' sud'bu ne po
silam nikomu.
   Ona ne plakala. I vse  zhe  v  golose  ee  slyshalis'  slezy,  kogda  ona
medlenno progovorila:
   - Vyhodit, vypalo mne, Elene, byt' zhelannoj dlya kazhdogo muzhchiny, kto by
menya ni uvidel, no tol'ko ne dlya togo, kogo ya dejstvitel'no lyublyu.
   YA zakryl glaza i popytalsya zabyt' vse miry,  kotorye  znal.  Pochemu  ne
mogu ya lyubit' etu prekrasnuyu zhenshchinu? Pochemu  ne  mogu,  podobno  obychnomu
cheloveku, prozhit' odnu zhizn', lyubya i buduchi lyubimym,  zabyt'  svoyu  vechnuyu
bitvu s silami, stremyashchimisya razrushit'  kontinuum?  Otvet  ya  znal:  ya  ne
svoboden: Hochu ya togo ili net, ya - sozdanie Zolotogo boga... Ohotnik ego i
posyl'nyj. YA mogu vosstat' protiv nego, no zhizn' moya zavisit ot lyuboj  ego
prihoti. A potom ya uvidel ee, moyu seroglazuyu boginyu, moyu nastoyashchuyu lyubov',
i ponyal: dazhe Elenu nel'zya sravnit' s nej. Vspomnil nashe korotkoe schast'e,
i serdce moe  perepolnilos'  gorech'yu  i  bol'yu.  Sud'by  nashi  perepleteny
naveki, vo vseh vselennyh, vo vseh vremenah i  prostranstvah.  I  esli  ee
nel'zya vernut' k zhizni, zhizn' - nichto dlya menya i pust' pridet smert'.





   Na sleduyushchee utro my otpravilis' po reke v Uaset. YA ustal - i  telom  i
duhom. Dolgij  put'  cherez  Sinaj  utomil  dazhe  menya,  a  grustnye  glaza
priunyvshej Eleny terzali moyu sovest'.
   Kak tol'ko nasha shirokaya lad'ya otvalila ot  prichala  i  ee  kosoj  parus
napolnilsya vetrom, vidy, zvuki, aromaty novoj i udivitel'noj zemli  zanyali
vse nashe vnimanie. Esli Lukku v osnovnom razvlekalo otsutstvie sten vokrug
gorodov, nas zhe voshishchalo bukval'no vse, chto my videli v Egipte  vo  vremya
dolgogo puteshestviya vverh po Nilu.
   Nefertu igral rol' hozyaina, ohrannika  i  provodnika,  on  rekviziroval
sorokavesel'nyj korabl', na palube kotorogo nashlis' kayuty dlya nas s Elenoj
i ego samogo.
   Vverh po techeniyu  moguchej  reki  nas  uvlekal  odin-edinstvennyj  kosoj
parus: Grebcy ne trebovalis'. Kak ya ponyal, oni byli ne rabami, a voinami i
podchinyalis' ne kapitanu korablya, a samomu Nefertu.
   YA ulybalsya. |tot ves'ma civilizovannyj chelovek prihvatil s soboj  sorok
voinov - chtoby my ne uklonilis' ot izbrannogo puti. Tonkij namek  na  silu
hozyaev obespechival spokojstvie i ne  trevozhil  nas,  nahodivshihsya  pod  ih
ohranoj.
   No esli Nefertu byl sposoben na podobnye tonkosti,  zemlya,  kotoruyu  my
videli s paluby korablya,  kazalas'  inoj:  velikij  Egipet  skoree  vselyal
trepet.
   ZHizn' v stranu prinosil Nil, nachinavshijsya za  tysyachu  mil'  otsyuda,  na
dalekom yuge. Vdali podnimalis' utesy iz peschanika i granita,  za  kotorymi
vidnelas' pustynya. No vdol' zhivopisnoj reki tonkoj lentoj tyanulis' zelenye
polya, kachalis' derev'ya, podnimalis' moguchie goroda.
   Obychno cherez egipetskij gorod, protyanuvshijsya vdol' Nila, my plyli celyj
den'. Mimo mnogolyudnyh pristanej  i  ambarov,  mimo  carskih  kladovyh,  k
kotorym tyanulis' neskonchaemye verenicy teleg, mimo velichestvennyh  hramov,
lestnicy kotoryh spuskalis' k kamennym prichalam s mnogochislennymi lodkami,
ostavlennymi bogomol'cami.
   - |to eshche chto, - zametil Nefertu odnazhdy dnem,  kogda  voda  nesla  nas
mimo ocherednogo goroda. - Podozhdite, poka my doberemsya do Menefera.
   My lakomilis' finikami, figami, tonkimi lomtikami sladkoj dyni. Nefertu
naslazhdalsya obshchestvom Eleny. On prekrasno vladel ahejskim  i  staralsya  ne
govorit' na rodnom yazyke v prisutstvii krasavicy.
   Ona sprosila:
   - CHto eto za stroeniya na protivopolozhnom beregu?
   YA tozhe zametil, chto goroda  zdes'  vsegda  raspolagalis'  na  vostochnoj
storone reki.  Odnako  naprotiv  nih,  za  rekoj,  obyknovenno  nahodilis'
mnogochislennye sooruzheniya, inogda vrezannye v tolshchu obryvov.
   - |to hramy? - ne umolkala Elena,  ne  davaya  Nefertu  otvetit'  na  ee
pervyj vopros.
   - V izvestnom smysle, moya  gospozha,  -  otvetil  on.  -  |to  grobnicy.
Mertvyh bal'zamiruyut, pered tem kak  pomestit'  v  nih,  chtoby  oni  zhdali
sleduyushchej zhizni, okruzhennye veshchami i pishchej, vsem, chto potrebuetsya im posle
probuzhdeniya.
   Nedoverie otrazilos' na prekrasnom lice Eleny, nesmotrya na to, chto ya ej
rasskazyval o sebe.
   - Itak, ty schitaesh', chto lyudi mogut prozhit' neskol'ko zhiznej?
   YA molchal... YA  prozhil  mnogo  zhiznej,  mnogo  raz  umiral,  kazhdyj  raz
voskresaya v novyh epohah, v nevedomyh krayah i vremenah. Ne vse lyudi  zhivut
bol'she odnoj zhizni - tak govorili mne. I ya ponyal,  chto  zaviduyu  tem,  kto
mozhet somknut' svoi glaza naveki.
   Nefertu vezhlivo ulybnulsya:
   - Egipet -  drevnyaya  strana,  moya  gospozha.  Nasha  istoriya  naschityvaet
tysyacheletiya, voshodya k tem vremenam, kogda bogi sozdali zemlyu  i  darovali
mat'-Nil nashim predkam. Ty skoro uznaesh', chto nash narod  bol'she  dumaet  o
smerti i posleduyushchej zhizni, chem o nyneshnem sushchestvovanii.
   - YA tozhe tak dumayu, - progovorila Elena,  glyadya  na  dalekie  zdaniya  s
kolonnami. - U nas v Argose velikolepnye grobnicy polozheny lish' caryam.
   Lico egiptyanina rasplylos' v ulybke.
   - Ty eshche ne videla istinnogo velikolepiya. Podozhdi do Menefera.
   Bezzabotnye dni smenyali drug druga, my plyli po Nilu,  rovnyj  severnyj
veter naduval nash parus. Po nocham my prichalivali k pristanyam, no spali  na
korable. Lukke i  ego  lyudyam  pozvolyali  poseshchat'  goroda,  v  kotoryh  my
ostanavlivalis'  na  noch';  strazhniki  Nefertu  pomogali   im   razvlech'sya
tradicionnym sposobom -  s  pomoshch'yu  piva  i  bludnic.  Egiptyane  i  hetty
postepenno stanovilis' priyatelyami, - teh, kto vmeste pil i  delil  zhenshchin,
na moj vzglyad, slozhno stravit' drug s drugom, razve chto siloj.
   Elena podruzhilas' s korabel'noj koshkoj,  oslepitel'no  belym  zhivotnym,
rashazhivavshim po palube s istinno carskim velichiem... Ona pozvolyala  lyudyam
kormit' sebya, no ne vsem, a lish' tem, komu doveryala. U egiptyan  vse  koshki
svyashchenny, i Elena radovalas', kogda koshka razreshala pogladit' sebya.
   Odnazhdy utrom, edva solnce podnyalos' nad utesami na vostoke, ya  uvidel,
kak vdali vspyhnul zapadnyj gorizont. Na mig moe  serdce  zamerlo:  ya  uzhe
zhdal, chto svechenie rasshiritsya, poglotit menya i ya predstanu  pered  Zolotym
bogom.
   No etogo ne  proizoshlo.  Prosto  nad  gorizontom  slovno  dalekij  mayak
svetilsya ogon'.
   YA ne znal, chto eto. S teh por kak my ostavili dymyashchiesya ruiny Ierihona,
v mir tvorcov menya ne prizyvali. Sam zhe ya ne pytalsya v nego proniknut'.  YA
znal, chto snova vstrechus' s nimi v Egipte, a tam libo ya unichtozhu  Zolotogo
boga, libo on pogubit menya. YA prigotovilsya zhdat'.
   No chto za strannoe sooruzhenie vstaet nad zapadnym gorizontom?
   - Ty vidish'?
   YA povernulsya, vozle Menya stoyal Nefertu.
   - CHto eto? - sprosil ya.
   On medlenno kachnul golovoj:
   - Slovami etogo ne ob®yasnit'. Uvidish' sam.
   Nasha lodka poplyla navstrechu ognyam. My priblizhalis' k gorodu  Meneferu,
kotoryj dlinnoj  cep'yu  velichestvennyh  kamennyh  stroenij  vozvyshalsya  na
vostochnom beregu Nila. Hramy i obeliski  vzdymalis'  v  bezoblachnoe  nebo.
Ryadom s ogromnymi pristanyami lyuboj korabl' kazalsya utloj  lodochkoj.  Pered
nashimi glazami proplyvali dlinnye krytye kolonnady, obsazhennye pal'mami  i
evkaliptovymi derev'yami, dvorcy i sady vozle nih, dazhe roshchicy derev'ev  na
kryshah.
   My edva zamechali eto velikolepie. Vse passazhiry  nevol'no  smotreli  na
zapad, pogloshchennye neveroyatnym zrelishchem, kotoroe otkrylos' nashim vzoram.
   - Velikaya piramida Hufu, - blagogovejnym shepotom proiznes Nefertu. Dazhe
on ispytyval trepet. - Ona prostoyala uzhe bolee tysyachi let. I budet  stoyat'
do konca vremen.
   Pered  nami  vysilas'  kolossal'naya  piramida...  Oslepitel'no   belaya,
nastol'ko ogromnaya i massivnaya, chto ne s  chem  bylo  sravnit'  ee.  Vblizi
nahodilis' i drugie piramidy, a ryadom  ogromnaya  kamennaya  figura  sfinksa
ohranyala podhod k nim. Hramy obramlyali dorogu k velikoj piramide; ryadom  s
nej oni kazalis' igrushechnymi.
   Piramida byla oblicovana belym kamnem, otpolirovannym do  bleska,  -  ya
mog dazhe razlichit' otrazhenie sfinksa. Verhushka, v kotoroj  mog  umestit'sya
ves' dvorec Priama, gorela v  solnechnom  svete,  sdelannaya  iz  elektra  -
splava zolota i serebra. Tak skazal  mne  Nefertu.  Ona  pervoj  vstrechala
rassvet.
   Zdes' naznachena nasha vstrecha  s  Zolotym  bogom.  Zdes'  mne  predstoit
popytat'sya ozhivit' Afinu. No korabl' nash skol'zil mimo.
   Vdrug oslepitel'no belaya poverhnost' piramidy medlenno nachala menyat'sya.
Na nej otkrylsya ogromnyj glaz, kotoryj, kazalos', smotrel pryamo na nas. Na
bortu poslyshalis' ispugannye vozglasy, ya tozhe ne uderzhalsya  ot  proyavleniya
izumleniya. Koe-kto iz hettov  upal  na  koleni.  Po  moim  rukam  zabegali
murashki.
   Nefertu tronul menya za plecho, vpervye prikosnuvshis' ko mne.
   - Ne pugajsya, - poprosil on. - Na poverhnosti piramidy imeyutsya vystupy,
kotorye otbrasyvayut takuyu ten', kogda solnechnye luchi  padayut  na  nih  pod
dolzhnym uglom. Kak solnechnye chasy, na kotoryh izobrazhen glaz Amona.
   YA otorvalsya  ot  sozercaniya  opticheskoj  shutki,  poglyadel  na  Nefertu:
ser'eznyj, pochti torzhestvennyj, on  i  ne  dumal  smeyat'sya  nad  chuvstvami
ispugannyh voinov-varvarov.
   - Kak ya uzhe govoril tebe, -  skazal  on  pochti  izvinyayushchimsya  tonom,  -
nikakimi slovami nel'zya rasskazat' o velikoj  piramide  cheloveku,  eshche  ne
videvshemu ee.
   YA tupo kivnul, tak i ne najdya slov.
   Ogromnyj glaz Amona ischez - tak zhe bystro,  kak  i  otkrylsya,  -  okolo
poludnya. Vskore  posle  togo  na  yuzhnoj  poverhnosti  piramidy  proyavilos'
izobrazhenie sokola, my potratili celyj  den',  razglyadyvaya  piramidu;  ona
zavorazhivala nastol'ko, chto nikto iz nas ne mog otorvat' ot nee glaz.
   - |to grobnica Hufu, nashego samogo velikogo carya, zhivshego bolee  tysyachi
let nazad, - poyasnil Nefertu.  -  Pod  etimi  moguchimi  plitami  nahoditsya
pogrebal'naya kamera faraona i drugie pomeshcheniya, napolnennye sokrovishchami. V
davno proshedshie dni slug carya takzhe  horonili  v  piramide  vmeste  s  ego
nabal'zamirovannym telom, chtoby oni dolzhnym obrazom prisluzhivali  vladyke,
kogda on voskresnet.
   - Slug zamurovyvali zhivymi? - sprosil ya.
   - ZHivymi. Oni sami stremilis' k etomu - tak nam govorili - iz  lyubvi  k
svoemu gospodinu i znali, chto v potustoronnej zhizni oni okazhutsya vmeste  s
nim.
   Vyrazhenie ego hudoshchavogo lica bylo slozhno ponyat'. Veril li  on  tozhe  v
eti rosskazni ili prosto soobshchal mne oficial'nuyu versiyu?
   - Mne by hotelos' uvidet' velikuyu piramidu, - skazal ya.
   - Ty videl ee.
   - Mne by hotelos' uvidet' ee poblizhe. Byt' mozhet, dazhe vojti.
   - Net! - rezko vskrichal Nefertu. Vpervye uslyshal ya  negodovanie  v  ego
golose. - Piramida svyashchenna! Ee steregut den' i noch', chtoby nikto ne  smog
oskvernit' grobnicu carya. Nikto ne mozhet  vojti  v  nee  bez  special'nogo
razresheniya faraona.
   Molcha vyrazhaya soglasie, ya  sklonil  golovu,  razmyshlyaya...  Mne  nezachem
dozhidat'sya carskogo razresheniya, ya sam vojdu v grobnicu  i  najdu  Zolotogo
boga pryamo segodnya.
   Nash korabl' nakonec-to pristal k grandioznomu kamennomu pirsu na  yuzhnoj
okonechnosti goroda. Kak vsegda, Lukka  i  ego  lyudi  otpravilis'  v  gorod
vmeste s voinami Nefertu.  YA  zametil,  chto  iz  goroda  prishla  strazha  i
ostanovilas' na krayu pristani. Oni  propuskali  lish'  teh,  komu  razreshal
Nefertu.
   YA, Elena i nash provozhatyj otobedali na korable ryboj, yagnenkom i dobrym
vinom, dostavlennym iz goroda.
   Nefertu rasskazyval nam o velikoj piramide i ogromnom gorode  Menefere.
Prezhde on byl stolicej  Egipta,  -  Nefertu  vsegda  nazyval  svoyu  stranu
carstvom Verhnej i Nizhnej  zemel'.  Imenovavshijsya  vnachale  gorodom  Belyh
Sten, stav stolicej carstva, Menefer izmenil svoe  imya  na  Ankhtoji,  chto
oznachaet "uderzhivayushchij obe zemli vmeste". Posle togo kak stolicu perenesli
na yug, v Uaset, gorod stali nazyvat' Menefer - "garmonichnaya krasota".
   Na ahejskom nazvanie goroda zvuchalo kak Memfis.
   S neterpeniem ya zhdal nochi, prislushivayas' k  ih  razgovoram  za  obedom.
Nakonec trapeza zakonchilas', i Nefertu pozhelal nam spokojnoj  nochi.  Okolo
chasa my s Elenoj prosto razglyadyvali gorod: ogromnuyu piramidu za  rekoj  i
drugie piramidy poblizosti.
   Velichestvennaya grobnica Hufu slovno luchilas' dazhe posle zahoda  solnca.
Ogromnye plity ispuskali strannoe izluchenie, rastvoryavsheesya v nochi.
   - Ih dejstvitel'no postroili bogi, - zharkim shepotom progovorila  Elena,
prizhimayas' ko mne. - Smertnye ne v silah sotvorit' podobnoe chudo.
   YA obnyal ee.
   - Nefertu  utverzhdaet,  chto  lyudi  postroili  i  etu  piramidu,  i  vse
ostal'noe. Ih byli tysyachi, i oni rabotali kak murav'i.
   - Lish' bogi ili titany mogut vozvesti rukotvornuyu  goru,  -  nastaivala
Elena.
   YA  vspomnil,  kak  troyancy  i  ahejcy  rasskazyvali,  chto  steny   Troi
vozdvigali  Apollon  i  Posejdon.  Pamyat'  ob  etoj  neleposti  i  upryamaya
nastojchivost' Eleny gorech'yu otozvalis' v moem serdce. Pochemu lyudi ne hotyat
verit' v sobstvennye bezgranichnye sily? Pochemu schitayut velikimi lish' svoih
bogov, na samom dele ne bolee mudryh i dobryh, chem lyuboj nomad?
   My s Elenoj pereshli k drugomu bortu i prinyalis' razglyadyvat' gorod.
   - Vidish' etu grandioznuyu pristan'? Razve bogi postroili  ee?  Ved'  ona
dlinnee vseh sten Troi. A obelisk v konce? A te hramy i  usad'by,  kotorye
my videli segodnya? Mozhet byt', ih tozhe vystroili bogi?
   Ona tiho rassmeyalas':
   - Orion, glupyj, konechno zhe net; bogi ne stroyat mirskih sooruzhenij.
   -  Esli  prostye  smertnye  etoj  zemli  sposobny   vozdvignut'   stol'
gigantskie zdaniya, znachit, oni mogut postroit' i piramidy. U  piramid  net
nikakih strashnyh tajn; prosto oni kolossal'ny, a znachit, na  ih  postrojku
prishlos' zatratit' bol'she vremeni i truda.
   Ona otmahnulas' ot menya, sochtya moi slova bogohul'stvom:
   - Dlya cheloveka, kotoryj  utverzhdaet,  chto  sluzhit  bogine,  ty,  Orion,
vykazyvaesh' slishkom malo pochteniya k bessmertnym.
   Dejstvitel'no, ya ne ochen' uvazhayu teh, kto sotvoril etot  mir  i  lyudej.
Ved' oni, kogda togo trebuyut ih ne sovsem ponyatnye celi, ne schitayutsya ni s
kem i ni s chem.
   Pochuvstvovav moe unynie, Elena  popytalas'  uteshit'  menya  lyubov'yu.  Na
kakoe-to mgnovenie ya zabyl vse vospominaniya i  zhelaniya.  No  dazhe  v  pylu
strasti, v  ob®yatiyah  svoej  caricy,  zakryv  glaza,  ya  videl  lico  moej
vozlyublennoj  Afiny,  prekrasnoj  nastol'ko,  chto  chelovecheskij  yazyk   ne
sposoben vyrazit' eto.
   Ostyla i derzost' Eleny, ona skazala umolyayushchim shepotom:
   - Orion, ne brosaj vyzov bogam! Proshu tebya, ne vystupaj protiv nih. |to
ne privedet ni k chemu horoshemu.
   YA ne otvetil. Slova mogli tol'ko eshche bol'she vzvolnovat' ee.
   My usnuli v ob®yatiyah drug druga. Kogda ya probudilsya, sudno nashe  slegka
pokachivalos', gluho peresmeivalis' muzhchiny: vozvrashchalis' Lukka s  voinami.
Priblizhalsya rassvet.
   Zakryv glaza, ya skoncentriroval svoi mysli na velikoj piramide Hufu.  YA
nastroilsya na etu massivnuyu glybu kazhdoj chasticej svoego sushchestva, pytayas'
proniknut' v pogrebal'nuyu kameru, ukrytuyu v ee glubine. YA otchetlivo  videl
piramidu, svetluyu  na  fone  temnogo  zvezdnogo  neba,  ispuskayushchuyu  svet,
kotorogo ne uvidet' smertnomu.
   YA stoyal pered velikoj  piramidoj,  ona  pul'sirovala  svetom,  siyala  i
manila. I vdrug  yazyk  yarkogo  sinego  plameni  vyrvalsya  iz  ee  vershiny,
trepetavshij luchistyj mech pronzil nochnoe nebo.
   YA stoyal pered piramidoj. Tochnee, moe fizicheskoe telo stoyalo pered  nej.
No strazhi ne videli menya, kak  ne  vosprinimali  oni  i  svet,  izluchaemyj
piramidoj.
   YA  ne  mog  podojti  k  nej  blizhe.  Put'  mne  slovno  by  pregrazhdalo
nepreodolimoe prepyatstvie. YA ne mog sdelat'  ni  edinogo  shaga  v  storonu
piramidy. I ya zastyl v napryazhenii, pot  stekal  po  moemu  licu  i  grudi,
slivayas' v strujki na nogah.
   YA ne mog proniknut'  v  piramidu.  Zolotoj  bog  nahodilsya  vnutri,  ne
pozvolyaya mne vojti. Ot kogo zashchishchalsya on - ot menya ili ot svoih sorodichej,
pytavshihsya svesti s nim schety? Vprochem, kakaya raznica? YA ne  mogu  popast'
vnutr' piramidy, ne mogu  zastavit'  Zolotogo  boga  ozhivit'  Afinu.  I  ya
zakrichal,  razorvav  tishinu  nochi  svoim  voplem,  i  izlil  svoj  gnev  i
razocharovanie, no lish' ravnodushnye zvezdy vnimali mne, a potom, obessilev,
ya ruhnul na kamennuyu mostovuyu pered grobnicej Hufu.





   Lico Eleny pobelelo ot straha:
   - CHto s toboj, Orion, chto sluchilos'?
   YA lezhal v nashej kayute, mokryj  ot  pota,  pod  tonkoj  prostynej,  edva
prikryvavshej nashi tela.
   Golos ya obrel ne srazu.
   - Son... - vydavil ya. - Kotoryj nichego...
   - Ty snova videl bogov? - trevozhno sprosila ona.
   YA uslyshal, kak po palube prostuchali bosye nogi, v dver' zabarabanili.
   - Moj gospodin Orion? - poslyshalsya golos Lukki.
   - Vse v poryadke! - kriknul ya  tak,  chtoby  on  uslyshal  cherez  zakrytuyu
dver'. - Durnoj son.
   Vse eshche pepel'no-seraya, Elena vymolvila:
   - Oni unichtozhat tebya, Orion! Esli ty ne otkazhesh'sya ot svoego  bezumnogo
predpriyatiya, bogi razdavyat tebya, kak bukashku!
   - Pust', - soglasilsya ya, - no snachala ya otomshchu. A potom pust' delayut so
mnoj vse, chto ugodno!
   Elena otvernulas', vyrazhaya svoej pozoj gnev i gorech'.
   Nautro ya chuvstvoval sebya durakom. Esli prichina moego voplya  i  zanimala
Nefertu, iz vezhlivosti on ne upominal ob etom. |kipazh podnyalsya na bort,  i
my otchalili, prodolzhiv put' k stolice.
   Vse utro, poka my medlenno  skol'zili  vverh  po  reke,  ya  razglyadyval
ogromnuyu piramidu i sledil za tem, kak otkryvalsya glaz Amona, torzhestvenno
vziravshij na menya.
   "Zolotoj obratil piramidu v svoyu krepost', - skazal ya sebe. - YA  dolzhen
popast' v nee lyubym sposobom. Ili zhe umeret'".
   SHli nedeli, my po-prezhnemu plyli po Nilu, dolgie  dni  my  videli  lish'
solnce i reku, a dolgimi nochami ya besplodno pytalsya dobrat'sya do  Zolotogo
boga ili kogo-nibud' iz tvorcov. Neuzheli  oni  ostavili  Zemlyu  i  kuda-to
ischezli? Ili spryatalis'? No kogo zhe im opasat'sya?
   Elena vnimatel'no sledila za mnoj. Ona redko  govorila  o  bogah,  lish'
inogda pered snom.
   YA gadal, kakim moim slovam ona dejstvitel'no  verit?  I  podumal,  chto,
skoree vsego, ona i sama ne znaet etogo. Dni  tekli  beskonechnoj  cheredoj,
lish' postepenno menyalis' berega. Neskol'ko dnej my netoroplivo  proplyvali
mimo ruin goroda. On razrushalsya, kamennye monumenty valyalis' na zemle.
   - Zdes' byla vojna? - sprosil ya u Nefertu.
   Vpervye ya uvidel na ego lice razdrazhenie, pochti gnev.
   - |to byvshij carskij gorod, - sderzhanno proiznes on.
   - Carskij? Ty hochesh' skazat', zdes' - byvshaya stolica?
   - Da, nedolgo etot gorod byl stolicej.
   Mne prishlos' vytyagivat' iz nego vsyu  istoriyu  po  slovu.  On  ne  hotel
govorit', no rasskaz poluchilsya stol' zanimatel'nyj, chto ya zasypal  Nefertu
voprosami i uznal vsyu povest'. Gorod  imenovalsya  Ahetaton,  ego  postroil
car' |hnaton bolee sotni  let  nazad.  Nefertu  schital  |hnatona  zlodeem,
eretikom, otvergshim vseh bogov Egipta, krome odnogo - Atona, boga Solnca.
   - On prichinil strane mnogo gorya, vyzval  grazhdanskuyu  vojnu,  -  podvel
itog rasskazchik. - A kogda on nakonec umer,  gorod  pokinuli.  Horemheb  i
nasledovavshie emu faraony obrushili monumenty  i  unichtozhili  hramy.  Pozor
dazhe vspominat' o nem!
   Zamechaya, naskol'ko nelegko davalsya rasskaz Nefertu, ya vse zhe muchilsya  v
dogadkah, ne predusmotrena li eres' |hnatona na tot sluchaj, esli  odna  iz
shem Zolotogo boga ne srabotaet? Vozmozhno, i ya uzhe byval zdes' v odnoj  iz
prezhnih zhiznej, o kotoroj davno zabyl. Ili zhe tvorcy eshche poshlyut menya  syuda
rashlebyvat' zavarennuyu imi kashu.
   "Net, - skazal ya sebe. - Gody moego rabstva zakonchatsya,  kak  tol'ko  ya
vernu zhizn' Afine".
   My plyli i smotreli, kak krokodily vypolzayut na zarosshie  berega  reki,
kak ogromnye gippopotamy pleshchutsya i revut drug na druga, razevaya  ogromnye
rozovye pasti, utykannye obrubkami zubov, proizvodya pri  etom  vpechatlenie
odnovremenno i uzhasayushchee i smeshnoe.
   - Tut ne poplavaesh', - zaklyuchil Lukka.
   - Konechno, esli ty ne hochesh' okonchit' svoyu zhizn', popav  komu-nibud'  v
past', - soglasilsya ya.
   Nakonec my stali priblizhat'sya k Uasetu, moguchej stolice  carstva  Obeih
Zemel'. Zarosshie trostnikom bolota ustupili mesto vozdelannym polyam, potom
poyavilis' vybelennye zdaniya iz syrcovyh kirpichej.  Za  rekoj  vnov'  stali
vidny usypal'nicy, vrezannye v zapadnye utesy.
   My plyli vpered, i stroeniya stanovilis' vyshe  i  velichestvennee.  Syrec
ustupil mesto obtesannomu kamnyu.  Sel'skie  doma  smenilis'  pomest'yami  s
yarkimi freskami na fasadah. Goryachij veter kolyhal vetvi izyashchnyh  finikovyh
pal'm i citrusovyh derev'ev.  Vdali  pokazalis'  ogromnye  hramy,  vysokie
obeliski  i  gigantskie  statui  cheloveka  velikolepnogo  teloslozheniya,  s
nevozmutimoj ulybkoj i stisnutymi kulakami.
   - Vse izvayaniya pohozhi, kak brat'ya-bliznecy, - zametila Elena, obrashchayas'
k Nefertu.
   - Vse statui izobrazhayut odnogo i togo zhe carya - Ramsesa  Vtorogo,  otca
nashego nyneshnego faraona Mernepta.
   Kolossal'nye statui ryadami vozvyshalis' vdol' vostochnogo berega reki.
   Pohozhe, car' izvel na monumenty ne odnu granitnuyu goru.
   - Ramses byl slavnym carem, - poyasnil nam Nefertu, - moguchim  voinom  i
velikim stroitelem. On postavil eti izvayaniya  zdes'  i  vo  mnogih  mestah
vverh po techeniyu, chtoby napominat' nam o ego slave  i  potryasat'  varvarov
yuga, - dazhe segodnya, posle smerti carya, oni strashatsya ego imeni.
   "Glyadite na velikie dela ruk moih i  skorbite",  -  vspomnil  ya  frazu,
vysechennuyu na statuyah etogo megalomana.
   Vdol' zapadnyh utesov tyanulis' grobnicy. Odna iz nih nastol'ko porazhala
svoej krasotoj, chto u menya zamerlo serdce,  kogda  ya  vpervye  uvidel  ee.
Nizkoe beloe sooruzhenie s kolonnami, proporcii kotorogo pozdnee vozrodyatsya
v afinskom Parfenone.
   - Grobnica caricy Hatshepsut, - poyasnil Nefertu. - Ona pravila  vlastnoj
i sil'noj rukoj, ogorchaya tem zhrecov i sobstvennogo muzha.
   Esli Menefer potryasal, Uaset oshelomlyal i podavlyal.
   Gorod  byl  postroen  tak,   chtoby   chelovek   chuvstvoval   sobstvennoe
nichtozhestvo. Ogromnye kamennye zdaniya vozvyshalis' u vody, i  my  privyazali
svoyu lodku k kamennomu prichalu, raspolagavshemusya v ih prohladnoj teni.  Po
vymoshchennym kamnem shirokim ulicam ryadom mogli proehat' chetyre kolesnicy. Na
beregu podnimalos' mnozhestvo hramov s massivnymi  granitnymi  kolonnami  i
pokrytymi metallom,  blestevshimi  na  solnce  kryshami.  Za  nimi,  povyshe,
raskinulis' shirokie obrabotannye polya, gde sredi  sadov  vidnelis'  uyutnye
usad'by.
   Vozle pristani nas vstrechala pochetnaya strazha  v  hrustyashchih  yubkah  i  v
kol'chugah, otpolirovannyh do bleska. Mechi i kop'ya ih  byli  bronzovymi.  YA
zametil, chto  Lukka  bystrym  vzglyadom  professionala  okinul  vooruzhennyh
egiptyan.
   Nefertu vstrechal  chinovnik,  oblachennyj  lish'  v  dlinnuyu  beluyu  yubku;
zolotoj medal'on - simvol  vlasti  -  blistal  na  ego  obnazhennoj  grudi,
nazvalsya on Mederukom. Novyj chinovnik povel vseh nas vo  dvorec,  tam  nam
predstoyalo dozhidat'sya audiencii u carya. Nas s Elenoj usadili  v  palankin,
kotoryj nesli  chernye  raby-nubijcy.  Nefertu  i  Mederuk  pomestilis'  vo
vtorom. Lukku zhe i ego voinov s obeih storon okruzhal pochetnyj karaul.
   Elena siyala ot schast'ya.
   - Voistinu v etom gorode mozhno zhit', - skazala ona. - Zdes' moe mesto.
   "No moe-to mesto ne zdes', a v  Menefere,  vozle  velikoj  piramidy,  -
podumal ya. - I chem bystree ya pokinu Uaset, tem bol'she budet u menya  shansov
pogubit' Zolotogo boga i ozhivit' Afinu".
   Poka nubijcy  nesli  nas  v  goru,  skvoz'  shchel'  v  zanaveskah  nashego
palankina ya zametil, chto Nefertu i Mederuk veselo beseduyut,  podobno  dvum
starym  druz'yam,   obmenivayushchimsya   svezhimi   spletnyami.   Oni   vyglyadeli
schastlivymi;  Elena  tem  bolee.  Dazhe   Lukka   i   lyudi   ego   kazalis'
udovletvorennymi tem, chto skoro postupyat na sluzhbu.  I  lish'  odnogo  menya
snedala trevoga.
   Carskij dvorec v Uasete predstavlyal soboj ogromnyj  kompleks  hramov  i
zhilyh pomeshchenij, kazarm, ambarov, prostornyh dvorikov  i  skotnyh  dvorov,
gde otkarmlivali zhivotnyh myasnyh porod. Povsyudu  brodili  koshki.  Egiptyane
pochitali etogo svyashchennogo zver'ka  i  predostavlyali  emu  polnuyu  svobodu.
Dolzhno byt', koty tut prinosili ogromnuyu pol'zu, uchityvaya, skol'ko myshej i
prochej nechisti neizbezhno privlekayut podobnye pomeshcheniya.
   Nashi pokoi vo dvorce okazalis'  poistine  velikolepnymi.  My  s  Elenoj
razmestilis' v dvuh smezhnyh ogromnyh  komnatah  s  vysokimi  potolkami  iz
kedrovyh breven; polirovannye granitnye poly priyatno holodili bosye  nogi.
Steny byli razrisovany sochnoj zelen'yu i sinevoj, yarkie krasnye  i  zolotye
uzory ocherchivali okna i dveri. Okna moej komnaty vyhodili na reku.
   Vkus zodchego, sozdavshego eti pokoi, voshitil menya.
   Pryamo naprotiv dveri  v  koridor  raspolagalas'  dver',  vyhodivshaya  na
terrasu. Po bokam ee nahodilis'  okna,  na  protivopolozhnoj  stene  viseli
kartiny, zaklyuchennye v takie zhe ramy, kak i  nastoyashchie  okna,  raspisannye
stol' zhe yarkimi kraskami.
   K  nam  pristavili   s   poldyuzhiny   slug.   Raby   iskupali   menya   v
aromatizirovannoj vode, pobrili i prichesali  volosy,  pereodeli  v  tonkie
legkie odezhdy. YA otpustil vseh i, ostavshis' v  odinochestve,  otyskal  svoj
kinzhal v lohmot'yah, kotorye sbrosil v iznozh'e posteli, vnov' privyazal  ego
k bedru, teper' uzhe pod chistoj egipetskoj yubkoj. Bez kinzhala ya  chuvstvoval
sebya golym.
   Fal'shivye okna-kartiny bespokoili  menya.  YA  zapodozril,  chto  za  nimi
skryvaetsya tajnyj hod v moyu komnatu, no, tshchatel'no obsledovav ih i  oshchupav
stenu, nichego ne obnaruzhil.
   V dver' pochtitel'no poskrebsya sluga, i kak tol'ko ya razreshil emu vojti,
on dolozhil, chto znatnye gospoda Nefertu i Mederuk rady otobedat' vmeste so
mnoj i Elenoj.
   YA poprosil slugu priglasit' Nefertu ko mne.
   Prishla pora rasskazat' emu o moej sputnice vsyu pravdu. V konce  koncov,
ona  hotela,  chtoby  ej  predlozhili  ostat'sya  v  Uasete  i  otneslis'   s
podobayushchimi pochestyami.
   My uselis'  s  Nefertu  na  terrase  pod  nezhno  kolyhavshimsya  pologom,
ukryvavshim nas ot solnca. Sluga prines nam kuvshin  holodnogo  vina  i  dve
chashi.
   - YA dolzhen povedat' tebe o tom, - skazal ya Nefertu,  kak  tol'ko  sluga
vyshel, - o chem umalchival do sih por.
   Nefertu vezhlivo ulybalsya, ozhidaya prodolzheniya.
   - Moyu gospozhu zovut Elenoj, ona byla caricej Sparty,  a  potom  caricej
pavshej Troi.
   - Vot kak, - protyanul Nefertu, -  ya  ne  somnevalsya  v  ee  blagorodnom
proishozhdenii. Delo ne v odnoj  krasote,  vo  vsej  ee  stati  chuvstvuetsya
carskaya krov'.
   YA nalil nam oboim vina, nemnogo otpil  iz  svoej  chashi.  Ono  okazalos'
velikolepnym: terpkim, prohladnym, izyskannym. YA glotnul eshche  raz;  takogo
vina mne ne prihodilos' pit' posle Troi.
   - YA podozreval, chto ona znatnaya gospozha, - prodolzhil Nefertu. - I  rad,
chto ty doveryaesh'  mne.  Dejstvitel'no,  ya  i  sam  sobiralsya  zadat'  tebe
neskol'ko voprosov s glazu na glaz. Moj gospodin Nekopta  hochet  uznat'  o
tebe i o tvoih skitaniyah, prezhde chem dopustit' pred carskie ochi.
   - Nekopta?
   - On Velikij zhrec pravyashchego  doma,  dvoyurodnyj  brat  samogo  carya.  On
pervyj  sovetnik  mogushchestvennogo  Mernepta.  -  Nefertu  prigubil   vina,
obliznul guby konchikom yazyka i brosil kosoj  vzglyad  cherez  plecho,  slovno
opasayas', chto nas mogut podslushat'.
   Sklonivshis' ko mne, on negromko skazal:
   - Mne govorili, chto Nekopta nedovolen rol'yu carskogo sovetnika, chto  on
i sam ne proch' zanyat' tron.
   Brovi moi podnyalis':
   - Dvorcovye intrigi...
   Nefertu pozhal hudymi plechami:
   - Kto mozhet skazat'? ZHizn' vo dvorce opasna i slozhna.  Bud'  ostorozhen,
Orion.
   - Blagodaryu tebya za sovet.
   - Zavtra utrom my vstretimsya s Nekopta. On zhelaet pogovorit' s toboj  i
gospozhoj.
   - A chto budet s Lukkoj i s voinami?
   - Ih razmestili v kazarme na drugoj  storone  dvorca.  Komandir  voinov
faraona zavtra vstretitsya s nimi i, vne vsyakogo somneniya, zachislit v  svoyu
armiyu.
   Pochemu-to ya  oshchutil  bespokojstvo.  Byt'  mozhet,  potomu,  chto  Nefertu
predupredil menya o dvorcovyh intrigah.
   - Mne by hotelos' vstretitsya s Lukkoj pered obedom, - progovoril  ya.  -
CHtoby ubedit'sya, chto s nim i ego lyud'mi dejstvitel'no horosho oboshlis'.
   - Ni k chemu, - progovoril Nefertu.
   - YA obyazan sdelat' eto, - nastaival ya.
   On kivnul.
   - Boyus', ya sam vnushil tebe podozreniya. No, vozmozhno, eto k  luchshemu.  -
On podnyalsya. - Togda  pojdem  nemedlenno,  posetim  kazarmu  i  posmotrim,
dovol'ny li tvoi lyudi.
   Lukku i ego lyudej razmestili dejstvitel'no udobno. Konechno, kazarma  ne
otlichalas' roskosh'yu, no dlya voinov ona kazalas' pochti raem.  Zdes'  stoyali
nastoyashchie krovati, imelas' nadezhnaya krysha nad golovoj; raby  podnosili  im
goryachuyu vodu i chistili panciri, podavali pishu i bragu v izobilii,  a  noch'
mozhno bylo provesti s devkoj.
   - Utrom oni u menya sverkat' budut, - soobshchil Lukka s  zhestkoj  usmeshkoj
na hishchnom lice. - Zavtra - smotr, nel'zya, chtoby oni osramilis' i opozorili
tebya pered egipetskimi voenachal'nikami.
   - YA budu s toboj, - skazal ya emu.
   Nefertu hotel vozrazit', no promolchal.
   Kogda my ostavili kazarmu, ya sprosil ego po doroge v moi pokoi:
   - Kazhetsya, ya zavtra ne smogu prisutstvovat' na smotre?
   On ulybnulsya tonkoj ulybkoj diplomata:
   - Tol'ko potomu, chto voinov tvoih proveryat na rassvete, a nasha  vstrecha
s Nekopta naznachena pochti na eto zhe vremya.
   - No ya dolzhen nahodit'sya so svoimi lyud'mi v takoj otvetstvennyj moment.
   - Ty prav, - otvetil Nefertu, no v ego tone slyshalos' neudovol'stvie.
   Vecherom my otobedali u nego. Emu  predostavili  pokoi  pochti  takoj  zhe
velichiny, chto i moi, ubrannye podobnym obrazom. Vidno  bylo,  chto  Nefertu
rad udache: my tak vovremya podvernulis' emu.  Ne  kazhdyj  den'  grazhdanskij
chinovnik  iz  zashtatnogo  gorodka  popadaet  v  carskij  dvorec,  gde  ego
razmeshchayut s takimi pochestyami.
   Elena povedala svoyu istoriyu emu i Mederuku  -  chinovniku,  vstretivshemu
nas u pristani. Ih voshitil ee rasskaz o vojne mezhdu troyancami i ahejcami.
Menya sovershenno ne udivilo to, chto ona pomestila sebya v centre sobytij.
   Vo vremya  obeda  Mederuk  besstydno  pozhiral  ee  glazami.  On  kazalsya
chelovekom srednih let, no volosy ego uzhe sedeli i redeli, a  telo  nabralo
izlishnij ves i stalo tuchnym. Kak vse egiptyane, on byl smugl, glaza zhe  ego
kazalis'  pochti  chernymi.  Ploskoe  okrugloe  lico  bez  edinoj   morshchinki
napominalo mladencheskoe. Dvorcovaya zhizn' ne ostavila sledov smeha, boli  i
gneva na etoj  nevyrazitel'noj  krugloj  fizionomii.  Slovno  kazhduyu  noch'
Mederuk staratel'no stiral s nego  vse  perezhitoe  za  den',  a  po  utram
nadeval  masku  polnejshej  bezmyatezhnosti,  kotoraya  nadezhno  skryvala  vse
emocii.
   No on smotrel na Elenu, i biserinki pota uvlazhnyali ego verhnyuyu gubu.
   - Tebe nuzhno pogovorit' s Nekopta, - posovetoval  on  posle  togo,  kak
Elena zakonchila svoe povestvovanie. Obed  davno  zavershilsya.  Raby  unesli
nashi  tarelki  i  blyuda,  i  teper'  na  nizkom  stole,  za   kotorym   my
raspolagalis', ostavalis' lish' chashi s vinom i podnosy s fruktami.
   - Da,  -  soglasilsya  Nefertu.  -  Ne  somnevayus',  chto  on  posovetuet
priglasit' tebya zhit' v Uaset v kachestve carskoj gost'i.
   Elena ulybnulas', no posmotrela na menya, slovno ne znaya, chto  otvetit'.
YA molchal. Ona znala,  chto  ya  ujdu  pri  pervoj  vozmozhnosti,  kak  tol'ko
uveryus', chto s nej vse v poryadke, a Lukku i ego lyudej prinyali v vojsko.
   - Gospozha raspolagaet prilichnym sostoyaniem i ne budet vam v tyagost',  -
zayavil ya.
   Oba egiptyanina ocenili moj yumor i vezhlivo rassmeyalis'.
   - V tyagost'... - hihiknul Nefertu,  kotoryj,  pozhaluj,  chereschur  mnogo
vypil.
   - Slovno by velikij Mernepta ekonomit, - soglasilsya Mederuk, no ni odin
muskul ego lica ne drognul.
   |tot-to ni razu ne osushil do dna svoyu chashu s vinom.
   YA vnimatel'no posmotrel na nego. Besstrastnoe puhloe  lico  pridvornogo
ne vydavalo nikakih emocij, lish' blestyashchie ugol'no-chernye glazki  govorili
o tom, chto vladelec ih lihoradochno stroit plany.





   Pered rassvetom ya  pokinul  lozhe  Eleny  i  netoroplivo  otkryl  dver',
kotoraya vela v moi  pokoi.  Nebo  edva  nachinalo  seret',  i  komnata  eshche
ostavalas' temnoj, no chto-to zastavilo menya zameret', zaderzhav dyhanie.
   YA ulovil legkoe dvizhenie ego; po zatylku  i  shee  pobezhali  murashki.  YA
zastyl, vglyadyvayas' v temnotu. V komnate kto-to byl. YA znal eto... oshchushchal.
Starayas' uvidet', kto eto, ya vspominal komnatu,  iskal  vzglyadom  postel',
stol, sunduki, okna i dver' v koridor.
   Poslyshalsya negromkij skrip,  slovno  derevo  i  metall  prikosnulis'  k
kamnyu. YA brosilsya na zvuk i bol'no  udarilsya  o  gladkuyu  stenu,  otpryanul
nazad, sdelal odin-dva nevernyh shaga i tyazhelo osel na pol.
   YA natknulsya na stenu imenno tam,  gde  krasovalos'  odno  iz  fal'shivyh
okon. Neuzheli tut dejstvitel'no potajnaya dver', tak hitroumno  ustroennaya,
chto ya ne mog srazu obnaruzhit' ee?
   YA medlenno podnyalsya na nogi, potiraya sheyu i kopchik.
   Kto-to pobyval v moej komnate -  v  etom  ya  ne  somnevalsya.  Navernyaka
egiptyanin, ne Zolotoj bog i ne kto-nibud' iz tvorcov. Podglyadyvat' - ne ih
stil'. Kto-to shpionil za mnoj, za nami s Elenoj. Ili  zhe  kopalsya  v  moih
veshchah.
   Vor? Proveriv odezhdu i oruzhie, ya ubedilsya, chto nichego ne propalo.
   YA bystro odelsya, gadaya, mogu li ostavit' Elenu spyashchej; a esli  nezvanyj
gost' hotel svoim vnezapnym poyavleniem zastavit' menya nikuda ne  vyhodit',
byt' podal'she ot Lukki i placa?
   Nefertu preduprezhdal menya o dvorcovyh intrigah, i ya prizadumalsya.
   V dver'  poskreblis'.  Kogda  ya  raspahnul  ee,  peredo  mnoj  predstal
Nefertu, ulybavshijsya s obychnym vezhlivym bezrazlichiem.
   Poprivetstvovav ego, ya sprosil:
   - Mozhno li vystavit' karaul u dverej Eleny?
   On vstrevozhilsya:
   - Pochemu? CHto-nibud' ne tak?
   YA rasskazal emu, chto sluchilos'. On proyavil legkoe nedoverie, no  shodil
v koridor i privel nachal'nika strazhi. CHerez neskol'ko minut tot postavil u
dverej karaul'nogo, muskulistogo negra v yubke iz shkury zebry  s  mechom  na
poyase.
   Pochuvstvovav sebya uverennej, ya otpravilsya k ploshchadi vozle kazarm.
   Lukka i dve dyuzhiny ego voinov uzhe vystroilis'  v  dvojnuyu  sherengu,  ih
dospehi goreli ognem, a shlemy i mechi blesteli slovno zerkalo. Kazhdyj  voin
derzhal v rukah kop'e s zheleznym nakonechnikom vertikal'no, tochno vyderzhivaya
perpendikulyar k zemle.
   Nefertu   predstavil   menya   egipetskomu   voenachal'niku,   yavivshemusya
inspektirovat' hettov. Zvali ego Raset, eto byl krepkij korenastyj  voyaka,
lysyj, s moguchimi rukami, nevziraya na ego preklonnyj  vozrast.  On  slegka
prihramyval, vidimo, s godami on stal gruznym i nogi  uzhe  ne  vyderzhivali
izlishnij ves.
   - Mne sluchalos' bit'sya s hettami, - oborachivayas' k vystroennomu vojsku,
progovoril on, ni k komu lichno ne obrashchayas'. - Pomnyu, voiny byli horoshie.
   Povernuvshis'  ko  mne,  on  ottyanul  vorot  svoego  odeyaniya,   otkryvaya
urodlivyj shram na levom pleche.
   - Vot podarochek, ostavlennyj mne kopejshchikom-hettom v Meggido.
   Pohozhe, etoj ranoj on gordilsya.
   Lukka vozglavlyal svoj nebol'shoj otryad, glaza ego glyadeli pryamo  vpered,
v beskonechnost'. Lyudi ego zastyli, bezmolvnye  i  nepodvizhnye,  osveshchennye
luchami utrennego solnca.
   Raset priblizilsya k nim, proshel tuda  i  obratno  vdol'  obeih  shereng,
pridirchivo oglyadyvaya vseh, odobritel'no kivaya i bormocha  sebe  chto-to  pod
nos, a my s Nefertu stoyali v storone, nablyudaya.
   Nakonec Raset rezko obernulsya i, hromaya, napravilsya k nam.
   - Gde dralis' oni? - sprosil on menya.
   YA kratko opisal osadu Troi i Ierihona. Raset ponimayushche kival. Ser'eznyj
egiptyanin ne otnosilsya k tem voenachal'nikam, kotorye shutyat pered vojskom.
   - Mastera osadnogo dela,  znachit.  Nu,  osady  sluchayutsya  ne  chasto,  -
progovoril on. - No eti podojdut. Otlichnye voiny. Mne oni nravyatsya.
   Tak zavershilos' samoe legkoe iz del, zaplanirovannyh na den'.
   Ot kazarm Nefertu povel menya cherez shirokij dvor.  Utrennee  solnce  eshche
brosalo teni na utoptannuyu zemlyu, no uzhe  pripekalo  spinu.  Vdol'  zadnej
steny dvora ya uvidel  stojla;  neskol'ko  gorbatyh  zebu  brodili  vokrug,
otmahivayas' hvostami ot muh.
   Veterok dul s reki, i ya oshchutil zapah zhasmina i cvetushchih limonov.
   - Carskie postrojki. - Nefertu ukazal na neskol'ko sooruzhenij,  pohozhih
na hramy. Vpervye za vremya nashego znakomstva ya zametil, chto on nervnichaet.
- Tam nas zhdet Nekopta.
   My podnimalis' po otlogoj gorke, po krayam vysilis' izvayaniya Ramsesa II.
Figury byli vyshe chelovecheskogo rosta, i kazhdyj moguchij car' stoyal, stisnuv
kulaki  opushchennyh  ruk,  so  strannoj  ulybkoj  na   nepronicaemom   lice.
Skul'ptury porazhali ideal'nymi liniyami.  Rozovyj  granit  statuj  v  luchah
utrennego solnca kazalsya zhivoj plot'yu.
   YA chuvstvoval  pristal'nyj  vzglyad  zhivyh  gigantov.  Ili  bogov...  Ili
tvorcov... I, nevziraya na teplo solnechnyh luchej, ya poezhilsya.
   Posle pod®ema sredi statuj my svernuli nalevo i minovali ryad  massivnyh
sfinksov - tela otdyhavshih l'vov venchali rogatye golovy bykov.  Dazhe  lezha
sfinksy byli vyshe menya.
   - Lev simvoliziruet solnce, - poyasnil Nefertu. - A byk - znak Amona.
   Sfinksy olicetvoryali sliyanie bogov.
   Pered perednimi lapami kazhdogo iz nih nahodilis' figury... Ego, kogo zhe
eshche? No eti, po krajnej mere, ne podavlyali svoimi  razmerami  -  oni  byli
vypolneny v chelovecheskij rost.
   - A gde zhe statui Mernepta? - sprosil ya.
   Nefertu ulybnulsya:
   - Car' chtit svoego velikogo otca, kak i vsyakij zhivushchij  v  Egipte.  Kto
posmeet  nizvergnut'  statuyu  Ramsesa,  chtoby  postavit'   na   ee   mesto
sobstvennuyu? Dazhe car' ne vprave sdelat' takogo.
   My  podoshli  k  ogromnoj  dveri,  po  storonam  kotoroj  vysilis'   dve
kolossal'nye statui Ramsesa. Na etot raz car' sidel, derzha v rukah skipetr
i kolos'ya pshenicy, simvolizirovavshie izobilie.
   YA podumal, chto nyneshnemu caryu tyazhelo pravit' posle stol'  velikolepnogo
vladyki.
   - Nekopta dejstvitel'no dvoyurodnyj brat carya? - sprosil ya,  kak  tol'ko
my voshli nakonec v prohladnuyu ten'.
   Nefertu natyanuto, pozhaluj dazhe ugryumo, ulybnulsya:
   - Da, i oba oni schitayut Pta svoim nastavnikom i pokrovitelem.
   - A ne Amona?
   - Oni uvazhayut Amona, kak i  drugih  bogov,  Orion.  No  Pta  ih  lichnyj
pokrovitel'. Pta vlastvoval v Menefere. Mernepta perenes poklonenie emu  v
stolicu. A Nekopta - glavnyj zhrec Pta.
   - A mozhno li uvidet' izvayanie Pta? Na kogo on pohozh?
   - Skoro ty vse uvidish' sam, - pochti grubo otvetil on, slovno moj vopros
zadel ego ili zhe on kogo-to boyalsya.
   My shli cherez ogromnyj zal s  mramornym  polom  i  ogromnymi  kolonnami,
takimi vysokimi, chto potolok teryalsya v teni. Strazhniki v blestyashchih zolotyh
dospehah stoyali cherez kazhdye neskol'ko loktej, no mne  kazalos',  chto  oni
zdes' lish' radi togo,  chtoby  podcherknut'  velikolepie  zala.  Prisutstvie
vooruzhennyh lyudej v etom hrame kazalos' izlishnim. Zdes' chelovek dolzhen byl
oshchutit' sebya karlikom, osoznat' svoe  nichtozhestvo.  Vekami  vlast'  imushchie
pol'zovalis' podobnymi  priemami.  S  pomoshch'yu  arhitektury  oni  podchinyali
lyudej, vselyali v nih udivlenie, voshishchenie i  strah  pered  vladykami,  po
prikazu kotoryh sozdavalos' takoe velikolepie...
   Dva blestyashchih glaza zagorelis' v glubokoj  teni.  YA  rashohotalsya:  eto
poyavilas' odna ih beschislennyh koshek, naselyavshih dvorec.
   V konce vselyavshego trepet zala okazalis' stupeni iz chernogo mramora, za
kotorymi shel koridor, ustavlennyj figurami zveropodobnyh bogov: s golovami
sokola, shakala, l'va,  dazhe  bronenosca.  Koridor  zakanchivalsya  nishej,  v
kotoroj vysilas' gigantskaya statuya: ee golova pochti dostavala do potolka.
   - Vot i Pta, - prosheptal Nefertu.
   Izvayanie   bylo   ogromnym,   kak    kolossal'nye    figury    Ramsesa,
raspolagavshiesya snaruzhi hrama. CHerez prosvet, v kryshe  hrama  nad  golovoj
izvayaniya, na lico boga padal luch solnca, osveshchaya belyj kamen'.
   YA uvidel telo, obernutoe pelenami, kak u mumij,  lish'  ruki  ostavalis'
otkrytymi i  derzhali  dlinnyj,  iskusno  sdelannyj  skipetr.  Golovu  boga
venchala shapochka, nebol'shaya borodka obramlyala ego podborodok. Licom zhe, vne
vsyakogo somneniya, on napominal hudoshchavogo ehidnogo Germesa,  s  kotorym  ya
vstrechalsya, kogda uvlek Ieshua v mir tvorcov.
   Nefertu ostanovilsya u podnozhiya gigantskoj statui.  Pered  neyu  na  dvuh
zharovnyah kurilis' blagovoniya. On otvesil tri poklona, a potom vzyal shepotku
poroshka s zolotogo podnosa i brosil na ugol'ki zharovni. Poroshok  vspyhnul,
i kluby belogo dyma vzmetnulis' k vysokomu potolku.
   - Ty tozhe dolzhen sovershit' zhertvoprinoshenie, Orion, - prosheptal on mne.
   S  napryazhennym  licom  ya  otpravilsya  k  ograzhdeniyu  i  brosil  shchepotku
blagovonij na zharovnyu sprava ot menya. Ot nih poshel chernyj dym. Obernuvshis'
k Nefertu, ya uvidel, chto on provozhaet vzglyadom kluby s postnoj minoj.
   - YA sdelal chto-to ne tak? - sprosil ya.
   - Ty ni v chem ne oshibsya, - otvetil on, ne svodya glaz s oblachka dyma.  -
No svyashchennyj Pta nedovolen tvoim prinosheniem.
   YA pozhal plechami. Nefertu povel menya po uzkomu koridoru mimo  strazhej  v
zolochenyh panciryah k massivnym dveryam chernogo dereva, vrezannym v glubokuyu
kamennuyu stenu. On yavno nervnichal i ne mog  skryt'  bespokojstva.  Neuzheli
moj provozhatyj nastol'ko opasalsya vstrechi s  Nekopta  ili  zhe  ya  vse-taki
chto-to pereputal?
   Vozle dveri stoyal eshche odin strazh. Ne govorya  ni  slova,  on  otkryl  ee
pered Nefertu.
   My okazalis' v prostornom zale.  Utrennee  solnce  brosalo  kosye  luchi
cherez tri okna v pravoj  stene.  V  pomeshchenii  bylo  pusto  -  lish'  golye
kamennye  steny  i  nichem  ne  prikrytyj  pol,   kak   v   tyur'me.   Vozle
protivopolozhnoj dveri stoyal dlinnyj stol, zavalennyj svitkami, na  kotorom
vysilis' dva ogromnyh serebryanyh podsvechnika, no svechi ne goreli.
   Za  stolom  sidel  neveroyatno  zhirnyj  chelovek,  vybrityj  nagolo,  ego
gromadnoe telo prikryvalo seroe odeyanie bez rukavov, spuskavsheesya do pola.
Ego ruki - tolstye, bezvolosye  i  rozovye  -  pokoilis'  na  polirovannom
dereve stoleshnicy. Vse pal'cy zhreca unizyvali  kol'ca,  nekotorye  perstni
tak gluboko  vpilis'  v  plot',  slovno  vladelec  ne  snimal  ih  godami.
Podborodki ego lozhilis' odin na drugoj otvratitel'nymi skladkami.  Podojdya
blizhe, ya porazilsya tomu, kak razrisovano ego lico:  glaza  byli  podvedeny
chernoj kraskoj i zelenymi tenyami snizu i sverhu, shcheki narumyaneny,  a  guby
yarko nakrasheny.
   Nefertu brosilsya nic i stuknulsya lbom o plitki pola. YA ostalsya  stoyat',
no slegka naklonil golovu, vykazyvaya uvazhenie.
   - O velikij Nekopta, - progovoril Nefertu, ostavayas'  rasprostertym  na
polu. - Velikij  zhrec  uzhasayushchego  Pta,  pravaya  ruka  moguchego  Mernepta,
hranitel' Obeih Zemel', po  tvoemu  poveleniyu  ya  privel  k  tebe  varvara
Oriona.
   Narisovannye puhlye guby zhreca izognulis' v podobii ulybki.
   - Ty mozhesh' vstat', moj vernyj sluga Nefertu.  Ty  horosho  spravilsya  s
delom, - progovoril on chistym i sochnym  tenorom.  Kazalos'  strannym,  chto
takoj ocharovatel'nyj golos mozhet prinadlezhat' stol' urodlivoj tushe. Tut  ya
ponyal, chto Nekopta - evnuh, odin iz  teh,  komu  s  detstva  prednachertano
sluzhit' bogu.
   Nefertu medlenno podnyalsya i ostanovilsya vozle menya. YA ne znal, ot  chego
on tak pokrasnel - ot smushcheniya ili ot prebyvaniya v neudobnoj poze.
   - A ty, varvar...
   - Menya zovut Orion, - skazal ya.
   Nefertu nevol'no ohnul, Nekopta zhe prosto burknul:
   - Nu, pust' budet Orion. Moj polkovodec Raset utverzhdaet, chto tvoi  dve
dyuzhiny hettov vpolne godyatsya dlya nashej armii.
   - Oni otlichnye voiny.
   - Nu, menya udovletvorit' trudno, - skazal on, slegka povyshaya  golos.  -
Raset sejchas v tom vozraste, kogda chelovek  zhivet  proshlym.  YA  zhe  dolzhen
zaglyadyvat' v budushchee, poskol'ku  sobirayus'  ohranyat'  i  zashchishchat'  nashego
velikogo carya. - On  vnimatel'no  posmotrel  na  menya,  ozhidaya  otveta.  YA
promolchal. - A posemu, - prodolzhil on, -  ya  pridumal  ispytanie,  kotoroe
pridetsya projti tvoim lyudyam.
   I snova on stal ozhidat', chto ya skazhu. No ya po-prezhnemu bezmolvstvoval.
   - Ty, Orion, otvedesh' svoih lyudej v del'tu, gde  varvary  -  lyudi  morya
snova razoryayut nashi poseleniya. Odna  osobenno  dokuchlivaya  shajka  ukrashaet
parusa svoih korablej golovoj l'va. Ty  najdesh'  ih  i  unichtozhish',  chtoby
nikto iz nih bolee ne smel trevozhit' Nizhnie Zemli.
   "Menelaj, - ponyal ya, - on ishchet Elenu i razoryaet pribrezhnye goroda. Byt'
mozhet, i Agamemnon soprovozhdaet ego".
   - Skol'ko zhe takih korablej tam videli? - sprosil ya.
   Nekopta, kazalos', obradovalo uzhe to, chto ya nakonec zagovoril.
   - Sluhi raznye, no ya dumayu, ne men'she desyati i ne bol'she dvuh dyuzhin.
   - I ty polagaesh', chto dve dyuzhiny voinov mozhno vyslat' protiv dvuh dyuzhin
korablej, polnyh ahejskih voinov?
   - Tebe predostavyat vojsko - ya priglyazhu za etim.
   YA kachnul golovoj:
   - Pri vsem uvazhenii k vam, moj gospodin...
   - Vasha svyatost', - podskazal shepotom Nefertu.
   YA edva zastavil sebya proiznesti eti slova:
   - Pri vsem uvazhenii, vasha  svyatost',  ya  ne  namerevayus'  ostavat'sya  s
hettami posle togo, kak ih zachislyat v egipetskoe vojsko.
   - Tvoi namereniya nikogo ne interesuyut, - otvetil Nekopta. -  Glavnoe  -
nuzhdy gosudarstva.
   Odnako ya prodolzhal:
   - YA pribyl syuda, soprovozhdaya caricu Sparty Elenu.
   - Soprovozhdaya? - On podmignul. - Do samoj posteli?
   Krov' prilila k moemu licu. Sdelav otchayannoe  usilie,  ya  uspokoilsya  i
szhal kapillyary, chtoby ne krasnet'.
   - Tak za nami shpionili...
   Nekopta zaprokinul golovu i rashohotalsya:
   - Orion, neuzheli  ty  polagaesh',  chto  pervyj  vel'mozha  carya  pozvolit
neznakomcam prosto tak ostanovit'sya vo dvorce? My sledili za kazhdym  vashim
vzdohom; ya znayu dazhe o tom kinzhale, kotoryj ty pryachesh' pod yubkoj.
   YA kivnul, ponimaya, chto za dver'yu, nahodyashchejsya za  spinoj  zhreca,  stoyat
vooruzhennye strazhi, gotovye brosit'sya na zashchitu svoego gospodina ili ubit'
nas po pervomu zhe ego slovu. I vse zhe Nekopta ne znal vsego, on nikogda ne
videl menya v boyu; ya mog pererezat' emu glotku prezhde, chem strazhi uspeli by
otkryt' etu dver'. V sluchae neobhodimosti ya raspravilsya  by  s  tremya  ili
chetyr'mya voinami srazu.
   - YA tak dolgo noshu ego, chto kinzhal slovno srossya s moim telom, - krotko
otvetil ya. - Prinoshu izvineniya, esli narushil pravila.
   Nekopta mahnul myasistoj rukoj, blesnuv kol'cami  v  utrennem  solnechnom
svete.
   - Velikij zhrec vsemogushchego Pta ne boitsya kinzhala, - skazal on.
   Nefertu nervno perestupil s nogi na nogu, slovno by zhelaya okazat'sya  za
tridevyat' zemel' otsyuda.
   - Kak ya tol'ko chto govoril, - prodolzhil ya, - ya pribyl syuda, soprovozhdaya
gospozhu moyu, Elenu, caricu Sparty i pavshej Troi. Ona hotela by ostat'sya  v
carstve Obeih Zemel'. Elena  dostatochno  bogata  i  ne  budet  obuzoj  dlya
strany.
   Nekopta  neterpelivo  povel  rukoj,  i  ego   beschislennye   podborodki
zakolyhalis'.
   - Izbav' menya ot nudnogo povtoreniya  faktov,  kotorye  ya  uzhe  znayu,  -
skazal on neterpelivo.
   I vnov' ya postaralsya smirit' svoj gnev.
   Ukazav v moyu storonu korotkim pal'cem, Nekopta progovoril:
   - Orion, car' velit tebe razyskat' varvarov i unichtozhit' ih. Takuyu cenu
zaplatish' ty, chtoby my prinyali caricu Sparty v nash gorod.
   Itak, teper' ya dolzhen ubit'  eshche  i  zakonnogo  muzha  Eleny,  chtoby  ej
spokojno zhilos' v stolice Egipta. Ne dolgo dumaya, ya sprosil:
   - A kto budet zashchishchat' gospozhu vo vremya moego otsutstviya?
   -  Ona  budet  pod  nadzorom  i  zashchitoj  vsevidyashchego  Pta,   zizhditelya
Vselennoj, povelitelya neba i zvezd.
   - Vsemogushchego Pta, volyu kotorogo ty soobshchaesh' prostym smertnym, ne  tak
li? - sprosil ya.
   On vnov' kolyhnul podborodkami v znak soglasiya.
   - Razreshat li gospozhe posetit' carya? I zhit'  v  ego  dome  pod  ohranoj
carskih slug?
   - Ona budet obitat' v moem dome, - otvetil Nekopta, - pod moej zashchitoj.
Tebe nezachem opasat'sya za nee.
   - YA obeshchal peredat' ee caryu egipetskomu, - nastaival  ya,  -  a  ne  ego
pervomu vel'mozhe.
   I vnov' Nefertu zatail dyhanie, slovno v ozhidanii  vzryva.  No  Nekopta
ogranichilsya krotkim voprosom:
   - Razve ty ne doveryaesh' mne, Orion?
   YA otvetil:
   - Ty hochesh', chtoby ya povel vojsko protiv  ahejcev,  vtorgshihsya  v  tvoi
zemli? A ya hochu, chtoby moya gospozha vstretilas' s  carem  i  zhila  pod  ego
zashchitoj.
   - Ty govorish' tak, slovno u tebya est' vozmozhnost' torgovat'sya, a u tebya
ee net. Ty sdelaesh' tak, kak ya prikazhu. Poraduj carya, i tvoya pros'ba budet
udovletvorena.
   - Poradovat' carya ya mogu, - otvetil ya, - esli  tol'ko  pervyj  vel'mozha
skazhet caryu, chto ego poradovali.
   SHirokoe razmalevannoe lico Nekopta rasplylos' v ulybke.
   - Imenno tak, Orion. My ponimaem drug druga.
   YA taktichno priznal porazhenie:
   - I vse zhe ne pozvolyat li gospozhe Elene uvidet' carya?
   Ulybka ego sdelalas' eshche shire, i Nekopta otvetil:
   - Konechno, ego velichestvo sobiraetsya otobedat' s caricej Sparty segodnya
zhe vecherom. Vozmozhno, priglasyat i tebya, esli my dostignem soglasiya.
   Radi Eleny ya slegka sklonil golovu:
   - My dostignem ego.
   - Horosho! - Golos ego ne mog gremet', potomu chto zvuchal slishkom vysoko,
no tem ne menee ehom otrazilsya ot sten priemnoj.
   YA  iskosa  vzglyanul  na  Nefertu.  Na  lice  ego  chitalos'  neveroyatnoe
oblegchenie.
   - Ty mozhesh' idti, - razreshil Nekopta. - Vestnik prizovet tebya na  uzhin,
Orion.
   My povernulis' k dveri.
   No velikij zhrec progovoril:
   - Kstati, eshche  odin  pustyak.  Na  obratnom  puti,  kogda  vy  razob'ete
prishel'cev, vy dolzhny zaglyanut' v Menefer i dostavit' mne  velikogo  zhreca
Amona.
   Nefertu poblednel, golos ego drognul:
   - Velikogo zhreca Amona?
   Nekopta edva li ne s radost'yu otvetil:
   - Imenno tak. Dostav'te ego syuda,  ko  mne.  -  Na  tolstyh  gubah  ego
zastyla ulybka, no ladoni szhalis' v kulaki.
   YA sprosil:
   - Kak on uznaet, chto nas poslal imenno ty?
   So smehom on otvetil:
   - On ne usomnitsya v etom, ne bojsya. No vam  pridetsya  ubedit'  hramovuyu
strazhu, ohranyayushchuyu ego.
   On skrutil s bol'shogo  pal'ca  levoj  ruki  massivnoe  zolotoe  kol'co,
ukrashennoe krovavo-krasnym serdolikom s  miniatyurnym  reznym  izobrazheniem
Pta.
   -  |to  kol'co  ubedit  lyubogo  v  tom,  chto  ty  dejstvuesh'  po  moemu
rasporyazheniyu.
   Tyazheloe kol'co obozhglo moyu  ladon'.  Nefertu  posmotrel  na  nego  tak,
slovno ono oznachalo smertnyj prigovor.





   Nefertu yavno byl potryasen nashim razgovorom s pervym vel'mozhej,  i  ves'
obratnyj put' v moi pokoi on molchal.
   YA takzhe ne zateval razgovora, pytayas'  slozhit'  chasti  golovolomki.  Ne
zhelaya togo, ya okazalsya  zameshan  v  kakoj-to  slozhnyj  dvorcovyj  zagovor;
Nekopta  namerevalsya  ispol'zovat'  menya  v  sobstvennyh  celyah,  edva  li
otvechavshih interesam carstva Obeih Zemel'.
   Odnogo vzglyada na Nefertu bylo dovol'no, chtoby ponyat' - pomoshchi ot  nego
ozhidat' nechego. Blednyj, on shel ryadom so mnoj, pod  ohranoj  strazhnikov  v
zolochenyh panciryah, po dolgim koridoram, po uyutnym, okruzhennym kolonnadami
dvorikam, i  povsyudu  v  teni  nezhilis'  koshki.  Ruki  ego  tryaslis',  rot
prevratilsya v tonkuyu liniyu, stisnutye guby pobeleli.
   My dobralis' do moej komnaty,  i  ya  priglasil  ego  vojti.  On  kachnul
golovoj:
   - Boyus', chto mne pridetsya zanyat'sya drugimi delami.
   - Zajdi na minutochku, - predlozhil ya. - Mne nuzhno koe-chto pokazat' tebe.
   Otpustiv pochetnyj karaul, on voshel v moyu komnatu, v glazah ego  videlsya
odin tol'ko strah, lyubopytstva uzhe ne ostalos'.
   YA znal, chto za nami sledyat  cherez  kakoj-to  hitroumnyj  glazok  shpiony
velikogo zhreca Pta. YA otvel  Nefertu  na  terrasu,  vyhodivshuyu  na  shumnyj
dvorik, k shelestyashchim pal'mam, gde imelas'  para  podveshennyh  na  verevkah
kresel.
   Sledovalo vyyasnit', chto znaet Nefertu o dvorcovyh intrigah i chto u nego
na ume. YA ponimal, chto po svoej vole egiptyanin nichego ne rasskazhet  mne  i
ego nuzhno zastavit' sdelat' eto, -  pust'  i  protiv  voli.  Mne  pridetsya
razrushit' ego zhestkij  samokontrol',  pritronut'sya  k  toj  chasti  razuma,
kotoraya navernyaka ishchet soyuznika, chuvstvuya opasnost'.
   Slozhiv  ladoni  na  kolenyah,  bednyaga  uselsya  na  kraeshke  kresla;   ya
pododvinul svoe kreslo poblizhe, polozhil ruku na ego hudoe  plecho,  oshchutil,
kak on napryagsya.
   - Rasslab'sya, - progovoril ya golosom stol' tihim, chto nikto ne  mog  by
podslushat' menya.
   Rukoj ya prikosnulsya k tyl'noj storone ego shei i zaglyanul pryamo v glaza:
   - My znakomy uzhe mnogo nedel', Nefertu. YA  voshishchayus'  toboj  i  uvazhayu
tebya. I hochu, chtoby ty videl vo mne druga.
   Ego guby drognuli.
   - Ty moj drug, - soglasilsya on.
   - Ty znaesh' menya dostatochno horosho, chtoby ponyat': ya ne hochu tebe vreda,
kak i vsemu narodu carstva Obeih Zemel'.
   - Da, - vymolvil on kak vo sne. - YA znayu eto.
   - Ty dolzhen doverit'sya mne.
   - YA dolzhen doverit'sya tebe.
   Ponemnogu, ostorozhno ya zastavil ego rasslabit'sya.
   Egiptyanin spal nayavu, no ego  glaza  ostavalis'  otkrytymi,  i  on  mog
razgovarivat' so mnoj.
   Razum i volya Nefertu oslabli. On byl  ispugan  i  otchayanno  nuzhdalsya  v
druge, kotoromu mog by doverit'sya. I ya ubedil ego v tom, chto on ne  prosto
mozhet doverit'sya mne, no i obyazan rasskazat' obo vsem, chto pugalo ego.
   - Inache ya ne smogu pomoch' tebe, moj drug.
   Na mgnovenie on prikryl glaza:
   - Ponimayu, Orion.
   Postepenno ya zastavil ego razgovorit'sya. Negromkij i rovnyj  golos  ego
shpiony Nekopta ne mogli podslushat'. On rasskazal mne  zaputannuyu  istoriyu.
Kak ya i opasalsya, ona  grozila  bedoj  ne  tol'ko  mne  -  ya-to  privyk  k
opasnostyam, - no i  Elene,  kotoraya,  ne  znaya  togo,  popala  v  lovushku,
podstroennuyu kovarnym Nekopta. I hot' kozni zhreca byli  napravleny  protiv
menya, ego soobrazitel'nost' i nahodchivost', sila  i  bystrota  prinimaemyh
reshenij i posleduyushchih dejstvij vyzvali u menya nevol'noe voshishchenie.
   V oboih carstvah, kak skazal mne Nefertu, sheptali, chto faraon  Mernepta
umiraet. Odni govorili, chto car' tyazhelo bolen,  drugie  sheptali,  chto  ego
medlenno otravlyayut... Kak by to ni bylo, vsya vlast'  nahodilas'  teper'  v
rukah pervogo vel'mozhi carya, otvratitel'nogo Nekopta.
   Konechno, armiya ostavalas' vernoj  caryu,  a  ne  zhrecu  Pta,  no  vojsko
utratilo prezhnyuyu silu. Dni voinskoj slavy, obretennoj  v  pohodah  Ramsesa
II,  davno  minovali.  Mernepta  dopustil,  chtoby  ego   vojsko   oslabelo
nastol'ko, chto teper' sostoyalo pochti splosh' iz inozemcev, a bol'shaya  chast'
polkovodcev - starikov - zhila  lish'  pamyat'yu  proshlyh  pobed.  I  esli  vo
vremena Ramsesa armiya unichtozhala  korabli  narodov  morya,  vtorgavshiesya  v
del'tu, teper' varvary osazhdali goroda i navodili uzhas na Nizhnee  carstvo,
a vojsko ne imelo sil, chtoby ostanovit' ih.
   Nekopta ne nuzhdalsya v sil'noj armii - ona mogla pomeshat' emu  podchinit'
carya. I vse zhe on ne mog  pozvolit'  lyudyam  morya  grabit'  del'tu.  Nizhnij
Egipet vosstanet,  esli  ego  ne  zashchitit'.  Poetomu  verhovnyj  zhrec  Pta
pridumal blestyashchij plan: novopribyvshij otryad hettov poslat'  protiv  lyudej
morya v sostave  novogo  armejskogo  korpusa.  Pust'  varvary  uvidyat,  chto
chelovek, pohitivshij Elenu u pobedonosnyh ahejcev, ochutilsya v Egipte, pust'
oni uznayut, chto ih podozreniya verny i carstvennaya krasavica nahoditsya  pod
pokrovitel'stvom Povelitelya Obeih Zemel'.
   A potom nadlezhalo izvestit' ih cherez tajnogo vestnika, chto Elenu vernut
muzhu, esli prekratyatsya nabegi na  del'tu.  Bolee  togo,  Nekopta  soglasen
vydelit' Menelayu i ego ahejcam bogatye zemli v del'te, esli oni soglasyatsya
ohranyat' ot napadeniya prochih narodov morya Nizhnij Egipet.
   No snachala Menelaj dolzhen ubedit'sya v tom, chto  Elena  dejstvitel'no  v
Egipte, a posemu Oriona vmeste s ego hettami sleduet otoslat' v  del'tu  v
kachestve zhertvennyh agncev, chtoby oni pali  tam  ot  ruk  varvarov.  Bolee
togo,  nedovol'stvo  slabost'yu  Nekopta,   uzurpirovavshego   vlast',   uzhe
oshchushchalos' v gorode Menefere, drevnej  stolice,  gde  poklonyalis'  Amonu  u
velikoj piramidy. Verhovnyj zhrec Amona, Getepamon, vozglavlyal  protivnikov
Nekopta. I esli Orion sumeet nevredimym vybrat'sya iz del'ty, emu  pridetsya
dostavit' Getepamona v Uaset libo v kachestve gostya, libo - plennika.
   Konechno, esli lyudi morya ub'yut Oriona,  chto  vpolne  vozmozhno,  pridetsya
posylat' kogo-to drugogo za Getepamonom, daby izvlech' oslushnika iz hrama i
povergnut' v prah pered moguchim Nekopta.
   CHetkaya shema govorila o nesomnennoj izvorotlivosti zhreca.
   YA otkinulsya v kresle i vypustil razum Nefertu iz tiskov moej voli.  Tot
slegka osel, potom gluboko vdohnul zhivitel'nogo vozduha, zamorgal,  potryas
golovoj i ulybnulsya mne:
   - Neuzheli ya spal?
   - Ty zadremal, - otvetil ya.
   - Kak stranno.
   - Utro vydalos' napryazhennym.
   On vstal na nogi i potyanulsya, posmotrel cherez dvorcovyj dvor i zametil,
chto solnce uzhe saditsya.
   - Skol'ko zhe chasov ya prospal? - sprosil on  s  velichajshim  nedoumeniem,
obernuvshis' ko mne. - Navernoe, tebe bylo skuchno sidet' vozle menya?
   - Net.
   S somneniem kachnuv golovoj, Nefertu progovoril:
   - Pohozhe, son poshel mne na pol'zu. YA chuvstvuyu sebya otdohnuvshim.
   Menya obradovali eti slova. On byl  slishkom  chestnym  chelovekom,  chtoby,
znaya o koznyah Nekopta, ne podelit'sya etim s drugom.
   I vse zhe vyhodil ot menya Nefertu slegka  ozadachennym.  YA  poprosil  ego
pozavtrakat' so mnoj na sleduyushchee utro, chtoby peregovorit' s nim o vstreche
s carem.


   To, chto ya uvidel na uzhine, kotoryj ustroil  dlya  nas  car'  egipetskij,
mogushchestvennejshij iz pravitelej  mira,  faraon,  izgnavshij  izrail'tyan  iz
svoej strany, vstrevozhilo menya.
   Predstoyavshaya vstrecha s velikim carem neveroyatno vzvolnovala Elenu. Ves'
vecher  ona  gonyala  sluzhanok,  oni  kupali  i  umashchali  ee   blagovoniyami,
ukladyvali  volosy,  nispadavshie  zolotymi  kol'cami,  chernili  glaza   na
prekrasnom lice, rumyanili shcheki  i  guby.  Elena  odelas'  v  svoyu  luchshuyu,
rasshituyu zolotom yubku s  pozvyakivavshimi  serebryanymi  bubencami,  ukrasila
sebya ozherel'yami,  brasletami  i  kol'cami,  sverkavshimi  v  svete  lamp...
Nakonec poslednie luchi zahodivshego solnca ischezli na fioletovom nebe.
   YA oblachilsya v kozhanuyu yubku, dar  Nefertu,  i  hrustyashchuyu  beluyu  l'nyanuyu
rubahu, takzhe predostavlennuyu mne egiptyaninom. Razumeetsya, ya vooruzhilsya  -
moj neizmennyj kinzhal na sej raz byl privyazan k noge.
   Elena otkryla dver' mezhdu nashimi komnatami, trepeshcha ot ozhidaniya.
   - Nu kak, ya ne oskorblyu carskogo vzora? - pointeresovalas' ona.
   YA ulybnulsya i otvetil bez kolebanij:
   - Pravil'nee bylo by sprosit', dostoin  li  car'  egipetskij  sozercat'
prekrasnejshuyu zhenshchinu na svete.
   Ona otvetila ulybkoj. YA podoshel k Elene, no ona otstranila menya rukoj:
   - Ne trogaj! A to chto-nibud' ispachkaesh' ili pomnesh'!
   YA zaprokinul golovu i rashohotalsya. Bol'she mne smeyat'sya ne prishlos'.
   Dyuzhina strazhej v zolotyh panciryah  povela  nas  po  uzkim  koridoram  i
lestnicam,  kazalos'  postroennym  special'no  dlya  togo,  chtoby  zaputat'
cheloveka, ne znayushchego raspolozheniya pokoev vo dvorce.
   Obdumyvaya utrennyuyu vstrechu s Nekopta i vse svedeniya, kotorye, ne  vedaya
togo, soobshchil mne Nefertu, ya ponyal, chto my s Elenoj na samom dele plenniki
glavnogo zhreca Pta, a ne gosti carya.
   Tak chto vmesto velikolepnogo pirshestvennogo zala, polnogo  veselivshihsya
gostej, shutov, razvlekavshih vseh pesnyami  i  plyaskami,  slug,  raznosivshih
yastva na massivnyh blyudah ili razlivavshih vino  iz  zolotyh  kuvshinov,  my
okazalis' v nebol'shoj komnate  bez  okon.  Zatem  nas  podveli  k  obychnoj
derevyannoj dveri. Sluga otkryl ee i provodil nas vnutr' nebol'shogo zala.
   My okazalis' pervymi. Stol byl servirovan na chetveryh. S potolka svisal
svetil'nik iz polirovannoj medi. Vdol' steny stoyali servirovochnye stoly.
   I snova po moej shee pobezhali murashki; ya oshchutil,  chto  za  nami  sledyat.
Steny pokryvali freski s ohotnich'imi syuzhetami, na nih  faraon  izobrazhalsya
ogromnej vseh i porazhal l'vov i leopardov.
   YA zametil blesk chernyh glaz vmesto karih - l'vinyh, za  nami  nablyudali
cherez otverstie v stene.
   - Neuzheli i u vas v Sparte gostej vstrechayut nastol'ko  ravnodushno,  chto
mogut ostavit' ih v komnate bez edy, pit'ya i bez razvlechenij? - sprosil  ya
Elenu.
   - Net, - otvetila ona negromko. Vyglyadela ona razocharovannoj.
   Dveri zala otvorilis', propuskaya  vnutr'  Nekopta.  Ego  beloe  odeyanie
struilos' do pola. On napominal ozhivshij stog sena.
   Kak i Elena, on byl prosto usypan dragocennostyami, a kraska na ego lice
lezhala kuda bolee tolstym sloem.
   YA zaranee podgotovil Elenu, rasskazav ej o Nekopta i o tom, chto ya o nem
dumayu. Nekopta slyshal kazhdoe moe slovo,  eto  podtverzhdalo  vyrazhenie  ego
lica.
   - Proshu proshcheniya za skromnyj priem, -  proiznes  on,  obrashchayas'  k  nam
oboim. - My primem tebya, gospozha, kak podobaet carice Sparty, no potom.  A
segodnya car' hochet prosto poznakomit'sya s vami.
   Vzyav ladon' krasavicy, on podnes ee k  gubam.  Ona  s  trudom  sderzhala
otvrashchenie.
   Nekopta gromko hlopnul v ladoshi, i nemedlenno iz dal'nej dveri poyavilsya
sluga s blyudami i kubkami.
   My edva prigubili sladkoe krasnoe vino - po slovam Nekopta, ego vvozili
s Krita, - kogda dver' v zal otvorilas' snova i glashataj vozvestil:
   - Ego  velichestvo,  car'  Obeih  Zemel',  vozlyublennyj  Pta,  hranitel'
naroda, syn Nila.
   No vmesto  carya  voshli  shestero  zhrecov  v  seryh  odeyaniyah  s  mednymi
kuril'nicami v rukah, zal srazu napolnilsya dymnymi klubami blagovonij. Oni
prinyalis' raspevat' chto-to na  drevnem  yazyke  i  tri  raza  oboshli  stol,
prevoznosya Pta i ego zemnogo slugu Mernepta. Kogda oni  pokinuli  komnatu,
ih smenili shest' strazhej v zolotoj brone, kotorye vystroilis' vdol'  steny
- po troe s kazhdoj storony dveri - i zamerli s nepodvizhnymi licami,  derzha
ogromnye kop'ya v rukah. A potom poyavilis' dva arfista i chetyre  prekrasnye
molodye zhenshchiny s  opahalami  iz  pavlin'ih  per'ev.  V  centre  shel  car'
egipetskij - Mernepta, muzhchina srednih let, volosy kotorogo eshche ne tronula
sedina. Hudoshchavyj, nevysokij, on dvigalsya slegka sgorbivshis',  slovno  pod
tyazhest'yu vozrasta, zabot ili  stradanij.  Podol  ego  belogo  odeyaniya  bez
rukavov ukrashala vyshivka zolotom.  Kozha  ego  byla  svetlee,  chem  u  vseh
egiptyan, kotoryh ya vstrechal. V otlichie ot svoego  pervogo  ministra,  car'
pochti ne nosil ukrashenij, tol'ko nebol'shoj zolotoj medal'on  -  so  znakom
Pta - na tonkoj cepochke i mednye braslety na zapyast'yah.
   Menya nastorozhili ego  glaza,  zatumanennye,  pustye,  pochti  nevidyashchie.
Slovno mysli ego byli obrashcheny gluboko vnutr' ego sobstvennogo soznaniya. I
mir vokrug nichego ne znachil, lish' dosazhdal i meshal - nastol'ko,  chto  car'
mog im prenebrech'.
   YA posmotrel na Elenu, stoyavshuyu vozle menya. Ona tozhe  obratila  vnimanie
na strannyj vzglyad carya.
   Oba  arfista  i  zhenshchiny  s  opahalami  nizko  sklonilis'  pered  svoim
vlastelinom i pokinuli komnatu. Odin iz strazhnikov, ostavavshihsya  v  zale,
zakryl dver'. My ostalis' odni, esli ne schitat' shesteryh strazhej,  kotorye
podobno izvayaniyam zastyli u sten.
   "Itak, menya posadyat spinoj k nim... ploho".
   Caryu nas predstavili vezhlivo i formal'no. Elena  izyashchno  prisela  pered
carem, kotoryj ne tol'ko ne obnaruzhil interesa k ee krasote, no, kazalos',
dazhe tolkom ne zametil ee prisutstviya.
   YA poklonilsya, on chto-to burknul mne naschet varvarov iz-za morya.
   My seli za stol; slugi vnesli holodnyj sup i blyudo s ryboj. Car'  pochti
ne prikasalsya k ede, zato Nekopta el za chetveryh.
   Razgovora ne poluchalos'. Govoril v osnovnom Nekopta, zhaluyas' na to, chto
fanatiki ne hotyat poklonyat'sya Pta.
   - V osobennosti v Menefere, - dosadoval Nekopta,  prozhevyvaya  ocherednoj
kusok ryby. - Tam zhrecy pytayutsya vozobnovit' poklonenie Atonu.
   - YA polagal, chto oni pochitayut Amona, - progovoril ya, - a ne Atona.
   - Da, - podderzhala Elena. - My videli glaz Amona na velikoj piramide  u
reki.
   Nekopta nahmurilsya:
   - Oni tol'ko govoryat, chto poklonyayutsya Amonu, a na samom dele oni zhelayut
ozhivit' eres' |hnatona. Esli ih ne ostanovit',  oni  vnov'  povergnut  Obe
Zemli v smutu.
   Car' rasseyanno kival. YA perevodil. Elena  popytalas'  razgovorit'  ego,
sprashivaya o zhene i detyah. No car' smotrel mimo nee.
   - Supruga carya umerla v proshlom godu pri rodah, - ob®yasnil Nekopta.
   - Oh, proshu proshcheniya...
   - Rebenok tozhe skonchalsya.
   - Kak uzhasno!
   Car' usilenno pytalsya sfokusirovat' svoi glaza na lice gost'i.
   - U menya ostalsya odin syn, - probormotal on.
   -  Carevich  Aramset,  -  vmeshalsya   Nekopta.   -   Simpatichnyj   yunosha.
Kogda-nibud' on stanet prekrasnym carem. - Tut vzglyad ego  zatumanilsya,  i
on dobavil: - Konechno zhe, u ego carskogo  velichestva  est'  eshche  mnozhestvo
chudesnyh synovej ot carskih nalozhnic.
   Mernepta vnov' pogruzilsya v molchanie. Elena  s  yarost'yu  posmotrela  na
zhirnogo zhreca. On, slovno ne zamechaya etogo, prodolzhal govorit'.  Kogda  my
pokonchili s edoj, car' pozhelal nam spokojnoj nochi i udalilsya.  YA  zametil,
chto Nekopta edva sklonil golovu pered nim, pravda,  pri  takoj  komplekcii
emu i eto udalos' sdelat' s ogromnym trudom.
   Kogda strazhniki vnov' otveli nas v nashi apartamenty, ya sprosil Elenu:
   - Kak ty schitaesh', car' bolen?
   Na lice ee vyrazilos' bespokojstvo:
   - Net, Orion, on odurmanen. Mne sluchalos' videt' podobnoe.  |ta  zhirnaya
tvar' postoyanno poit ego travyanymi nastoyami, chtoby samomu pravit' stranoj.
   YA poradovalsya, chto ona razgovarivala na ahejskom i ohranniki  ne  mogli
ponyat' ee. Vo vsyakom sluchae, ya nadeyalsya, chto ne oshibayus'.
   Situaciya  srazu  zhe  proyasnilas'.  Nekopta  vlastvoval  v   stolice   i
rasporyazhalsya carem. On hotel vospol'zovat'sya  mnoyu,  chtoby,  otdav  Elenu,
obespechit' bezopasnost' del'ty, zashchitit' stranu  takim  obrazom  ot  lyudej
morya. Zaodno on namerevalsya smestit' verhovnogo zhreca Amona, chtoby  krepko
derzhat' v svoih rukah vse carstvo.
   Nu a chtoby ya ne stal artachit'sya, Nekopta  ostavil  Elenu  zalozhnicej  v
stolice, ne znaya togo, chto mne izvestno o ego  namerenii  vernut'  Menelayu
beglyanku.
   A Zolotoj bog spryatalsya vnutri velikoj piramidy.
   Kazalos', vse beznadezhno pereputalos'. No tut  ya  uvidel,  kak  rassech'
uzel odnim udarom, - v moej golove slozhilsya plan, slovno podskazannyj  mne
bogami. Kogda my s Elenoj vozvratilis' v svoi pokoi, ya uzhe znal, chto  budu
delat'.





   YA ne ozhidal, chto  naslednik  prestola  reshit  prisoedinit'sya  k  nashemu
otryadu.
   Kogda Lukka i ego lyudi podhodili  k  lodke,  podgotovlennoj  dlya  nashej
poezdki v Nizhnij Egipet, na kamennom prichale poyavilis' nosilki, okruzhennye
pochetnoj  strazhej;   palankin   derzhali   shestero   vspotevshih   nubijcev,
ostanovivshihsya vozle nashego korablya. Otkinuv zanaveski,  iz  kresla  legko
shagnul  hudoshchavyj  muskulistyj  molodoj  chelovek,   svetlokozhij,   podobno
Mernepta i tem zhrecam, kotoryh ya videl.
   Edinstvennyj zakonnyj syn carya Aramset byl  eshche  nastol'ko  molod,  chto
podborodok ego edva uspel pokryt'sya  pushkom.  Simpatichnyj  parnishka,  kak,
naverno, i otec ego v etom vozraste. Carevich prosto rvalsya v boj.
   Oficial'no  glavoj  nashego  vojska  schitalsya   prihramyvavshij,   zhirnyj
polkovodec Raset. On nizko sklonilsya  pered  carevichem  i  predstavil  emu
menya.
   - My budem ubivat' varvarov, - so smehom progovoril Aramset. - Moj otec
hochet, chtoby ya izuchil voennoe iskusstvo. Prigoditsya, kogda ya budu pravit'.
   On kazalsya dovol'no priyatnym yunoshej. Vprochem, ya ponimal,  chto  carevicha
otpravil v pohod Nekopta. Esli on sluchajno padet v bitve, prestol  lishitsya
zakonnogo naslednika i vlast' zhreca ukrepitsya eshche sil'nee.
   Vnov' ya voshitilsya hitrost'yu Nekopta.
   |tim utrom ya prostilsya s Elenoj, doveriv  ee  Nefertu.  Ona  ne  sovsem
ponimala vse hitrospleteniya, kotorymi nas oputyvali, odnako  oshchushchala,  chto
zamysel "zhreca sulit nam razluku.
   - Menelaj vse eshche ishchet menya, - skazala ona.
   - On daleko otsyuda, - otvechal ya, obnimaya ee.
   Ona prinikla svoej zolotovolosoj golovoj k moej grudi:
   - Orion, inogda mne kazhetsya, chto ya prosto obyazana  vernut'sya,  chto  moya
sud'ba svyazana tol'ko s nim. CHto by ya  ni  delala  -  on  presleduet  menya
podobno parkam.
   YA molchal.
   - On ub'et tebya, esli vy sojdetes' v boyu, - progovorila ona.
   - Edva li, no ya vovse ne hochu ego ubivat'.
   Ona slegka otodvinulas' i zaglyanula mne v glaza:
   - Uvizhu li ya tebya vnov', moj zashchitnik?
   - Konechno.
   Ona pokachala golovoj.
   - Somnevayus'. Po-moemu, my proshchaemsya navsegda, Orion.  -  V  glazah  ee
stoyali slezy.
   - YA vernus', - otvechal ya.
   - No ne ko mne. Ty najdesh' svoyu boginyu i obo vsem zabudesh'.
   YA umolk na mgnovenie, oshchutiv spravedlivost' ee slov. A potom sovershenno
iskrenne skazal:
   - Nikto ne sumeet zabyt' tebya, Elena. Slava o tvoej  krasote  perezhivet
veka.
   Ona popytalas' ulybnut'sya. YA poceloval ee v poslednij raz, znaya, chto za
nami sledyat, a potom prostilsya s nej.
   Nefertu provodil menya do prichalov, i ya poprosil starika  priglyadet'  za
Elenoj i zashchitit' ee ot vozmozhnyh opasnostej.
   - YA eto sdelayu, moj drug, - poobeshchal on. - YA sohranyu ee chest' i zhizn'.
   Itak, kogda nasha lodka otoshla  ot  prichala,  osveshchaemaya  kosymi  luchami
utrennego solnca, ya na proshchanie pomahal Nefertu, v glubine  dushi  ponimaya,
chto sedovlasyj chinovnik nikogda ne sumeet zashchitit' dazhe  sebya  ot  groznoj
moshchi Nekopta.  YA  rasschityval  bystro  vypolnit'  poruchenie,  vernut'sya  v
stolicu i razdelat'sya s zhirnym zhrecom eshche do togo, kak on sumeet prichinit'
kakoj-libo vred Elene ili moemu novomu egipetskomu drugu.
   Poka nasha lodka vyplyvala na seredinu  Nila,  tuda,  gde  techenie  bylo
sil'nee, ya razglyadyval dvorec, otyskivaya vzglyadom terrasu i  zolotovolosuyu
zhenshchinu na nej, no nikogo ne uvidel.
   - Itak, my nachinaem otrabatyvat' svoi dolgi.
   YA rezko obernulsya, vozle menya okazalsya Lukka, tverdoe lico ego  krivila
vymuchennaya ulybka. Ego radovala vozmozhnost' okazat'sya vdali ot dvorca,  on
stremilsya v bitvu, na pole boya muzhchina vidit svoih  vragov  i  znaet,  kak
razdelat'sya s nimi.
   Aramset  okazalsya  priyatnym  molodym  chelovekom,  on  mnogo  smeyalsya  -
navernoe, chtoby skryt' volnenie. Raset snoval po lodke, starayas' vse vremya
derzhat'sya vozle naslednika. Nakonec carevich nameknul emu,  chto  hotel  by,
chtoby k nemu otnosilis' kak k prostomu  oficeru.  Kak  ni  stranno,  yunosha
podruzhilsya s Lukkoj, nepoddel'no voshishchayas'  pokrytym  shramami  voinom,  i
stremilsya vypytat' u nego vse, chto vozmozhno. Odnazhdy zharkim vecherom, kogda
grebcy nalegali na vesla v prolive vozle ruin Ahetatona,  ya  uslyshal,  kak
Lukka govoril carevichu:
   - Vse moi rasskazy i poucheniya  nichto  po  sravneniyu  s  boevym  opytom.
Tol'ko  kogda  vrag  ustrashayushchim  klichem,  celyas'  kop'em  tebe  v  grud',
brosaetsya na tebya, ty uznaesh', dostatochno li gusta tvoya krov'  dlya  vojny.
Tol'ko togda.
   Aramset smotrel na  Lukku  kruglymi  glazami  i  hodil  za  hettom  kak
privyazannyj. Nash korabl' vmeshchal pyat'desyat voinov, na nem zhe  raspolagalos'
shest'desyat grebcov; mnogie iz etih rabov byli chernokozhimi nubijcami. No my
plyli vniz, i moguchee techenie Nila delalo za nih samuyu trudnuyu rabotu.
   My priblizhalis' k del'te, i  k  nam  prisoedinyalis'  korabli  v  kazhdom
gorode, gde my nochevali, s novymi voinami. YA nachal oshchushchat'  istinnuyu  moshch'
Egipta,  sposobnogo  sobrat'  ogromnyj  flot,  vooruzhit'  moguchee  vojsko,
nanesti udar po vragu, nahodivshemusya za sotni mil' ot stolicy.
   Tem vremenem ya gadal, skol'ko zhe lyudej  na  moem  korable  shpionyat  dlya
Nekopta. Kto iz nih sposoben predat' nas? Komu iz voenachal'nikov -  v  tom
chisle i teh, chto na prochih korablyah, - prikazano  otstupit'  posle  nachala
bitvy  i  ostavit'  menya  vmeste   s   hettami   pogibat'   pod   natiskom
mnogochislennyh varvarov? YA-to znal, chto mogu doveryat' tol'ko Lukke i  dvum
dyuzhinam ego voinov.
   Dolgie dni smenyalis' teplymi nochami, ya podruzhilsya s carevichem Aramsetom
i ponyal, chto on ochen' umen.
   - YA hochu, chtoby Lukka i ego hetty stali moej lichnoj strazhej,  kogda  my
vernemsya v Uaset, - skazal on odnazhdy vecherom, kogda my  besedovali  posle
uzhina.
   Korabl' stoyal u pristani v ocherednom gorode. On  myagko  pokachivalsya  na
volnah. ZHara ugnetala, i my sideli na otkrytoj palube lodki, nadeyas'  hotya
by na legkoe dunovenie veterka. Rab medlenno raskachival pal'movyj list nad
nashimi golovami, otgonyaya nasekomyh. Polkovodec Raset usnul u stola, uroniv
chashu s vinom. Carevich nikogda  ne  pil  vina,  ogranichivayas'  lish'  chistoj
vodoj.
   - Ty, gosudar', ne mog vybrat' bolee vernyh i predannyh tebe  lyudej,  -
odobril ya ego vybor.
   - YA rasplachus' s toboj za nih spolna.
   On byl gord, etot molodoj chelovek. No ya otvetil:
   - Moj carevich, pozvol' podarit' tebe moe vojsko. YA  znayu,  Lukka  budet
rad sluzhit' tebe, i mne hochetsya, chtoby oba vy byli schastlivy.
   On slegka kivnul, kak budto ne ozhidal nichego drugogo.
   - I vse zhe, Orion, ya ne  mogu  prinyat'  stol'  cennyj  dar,  nichego  ne
predlozhiv v otvet.
   - Druzhba naslednika prestola carstva Obeih Zemel' -  dar  bescennyj,  -
otvetil ya.
   On ulybnulsya. YA plesnul nemnogo vina v ego chashu i  predlozhil  carevichu.
On otkazalsya legkim dvizheniem ruki.
   - Za nashu sdelku! - provozglasil ya.
   - YA nikogda ne p'yu vina.
   - Tebe ne nravitsya ego vkus?
   Lico ego stalo nedovol'nym.
   - YA videl, chto sdelalo vino s moim otcom. Pravda, ne tol'ko ono.
   - Znachit, on ne bolen?
   - On skorbit. Posle smerti materi otec gibnet, on pogruzilsya v sebya.
   V golose ego chuvstvovalas' gorech'. YUnyj  carevich  otpravilsya  v  pohod,
chtoby pokazat' otcu, kakoj dostojnyj naslednik poluchitsya iz nego.
   Samym delikatnym obrazom ya pointeresovalsya, chto on dumaet o Nekopta.
   Aramset pristal'no vzglyanul na menya:
   - Velikij zhrec Pta, pervyj vel'mozha carya, ochen' mogushchestvennyj chelovek,
Orion. Dazhe ya obyazan govorit' o nem s velichajshim uvazheniem.
   - Mogushchestvo ego ochevidno, - soglasilsya ya,  -  no  budet  li  on  tvoim
pervym vel'mozhej, kogda ty stanesh' carem?
   - Moj otec zhiv, -  rovnym  golosom  otvechal  carevich  -  ni  gneva,  ni
antipatii k Nekopta. |tot yunosha nauchilsya horosho skryvat' svoi chuvstva.
   - I vse zhe, - nastaival ya, - esli tvoj otec ne smozhet bol'she pravit' ot
skorbi ili hvori, ty smenish' ego na prestole ili zhe pravit' budet  Nekopta
ot ego imeni?
   Aramset nadolgo zamolchal. Ego temnye  glaza  vpivalis'  v  menya,  tochno
carevich pytalsya ponyat', naskol'ko mozhno doveryat' chuzhaku iz dalekih zemel'.
   Nakonec on progovoril:
   - Nekopta vpolne sposoben pravit' stranoj, kak on delaet eto  teper'  s
odobreniya moego otca.
   Nastaivat' ne imelo smysla. U nego hvatilo mudrosti ne skazat' ni slova
protiv zhreca, tak kak on byl uveren, chto vokrug shpiony.  Odnako  ya  ponyal,
chto i carevich ne ispytyval  simpatii  k  zhirnomu  vel'mozhe.  Aramset  szhal
kulaki, edva uslyshal nenavistnoe  imya,  i  ne  razzhimal  ih,  poka  my  ne
rasproshchalis', i on ne srazu otpravilsya v svoyu  opochival'nyu,  vidimo  zhelaya
uspokoit'sya.
   Nakonec my  dobralis'  do  del'ty  -  plodorodnyh  vozdelannyh  zemel',
peresechennyh   irrigacionnymi   kanalami,    izobilovavshimi    prekrasnymi
dlinnonogimi pticami - snezhno-belymi i nezhno-rozovymi. Mestnye garnizonnye
voenachal'niki peregovorili s polkovodcem Rasetom i soobshchili emu, chto  lyudi
morya zahvatili neskol'ko dereven' v ust'e zapadnogo  rukava  reki.  Po  ih
podschetam, u varvarov bolee tysyachi voinov.
   V tot vecher Raset, carevich i ya  obedali  vmeste  v  nebol'shoj  kayute  v
zapadnoj chasti paluby. Polkovodec, igrivo  nastroennyj,  pozhiral  otvarnuyu
rybu s lukom i zapival ee vinom.
   - Sleduet uchest', chto mestnye, estestvenno,  preuvelichivayut,  -  skazal
on, protyagivaya ruku k kuvshinu s vinom. - Skoree vsego nam  pridetsya  imet'
delo s neskol'kimi sotnyami varvarov.
   - A nashe vojsko sostoit bolee  chem  iz  tysyachi  vooruzhennyh  voinov,  -
progovoril carevich.
   Raset kivnul:
   - Ostaetsya lish' obnaruzhit' varvarov i unichtozhit'  ih,  prezhde  chem  oni
razbredutsya po strane ili vozvratyatsya na svoi korabli.
   YA vspomnil stan ahejcev na poberezh'e vozle  Troi.  I  podumal:  neuzheli
Odissej ili Bol'shoj Ayaks okazhutsya sredi moih vragov?
   - Konej i kolesnicy skoro privezut na gruzovyh korablyah, - bormotal, ni
k komu ne obrashchayas', Raset. - CHerez  neskol'ko  dnej  my  budem  gotovy  k
udaru.
   YA posmotrel na nego:
   - I kuda zhe my napravim udar? Neuzheli ty uveren, chto varvary do sih por
sidyat v teh derevnyah, gde ih videli neskol'ko dnej nazad?
   Raset poskreb podborodok:
   - Hm... konechno, oni mogut uplyt' kuda ugodno, ne tak li?
   - Da. Spustiv korabli na vodu, oni mogut ochutit'sya v lyubom meste del'ty
i napast' na drugie seleniya, poka my budem gotovit'sya unichtozhit' ih tut.
   - Nuzhno poslat'  lazutchikov,  chtoby  vyyasnit',  gde  oni,  -  predlozhil
Aramset.
   Raset voshitilsya, uslyshav ego slova.
   - Velikolepno! - vzrevel on. - Iz carevicha vyjdet velikij polkovodec.
   Potom oba obernulis' ko mne. Raset progovoril:
   - Orion, ty so svoimi hettami obsleduesh'  derevni,  gde  poslednij  raz
videli varvarov. Esli ih tam net, vy vernetes' syuda i izvestite nas.  Esli
zhe oni eshche ne ushli, vy budete sledit'  za  nimi,  poka  ne  podojdut  nashi
osnovnye sily.
   I prezhde chem ya uspel chto-libo dobavit', carevich Aramset skazal:
   - I ya budu s vami!
   Polkovodec pokachal golovoj:
   - Risk chereschur velik, na eto ya ne mogu pojti, moj gospodin.
   "Osobenno kogda menya vydadut Menelayu shpiony Nekopta,  -  podumal  ya.  -
Neuzheli Raset sluzhit zhrecu? Kakie tajnye prikazy otdany emu?"
   No carevicha ne udovletvoril otvet polkovodca.
   - Otec poslal menya v pohod,  chtoby  ya  nauchilsya  voevat'.  YA  ne  stanu
otsizhivat'sya v tylu, poka ostal'nye srazhayutsya.
   - Kogda nachnetsya srazhenie, carevich dolzhen nahodit'sya ryadom so  mnoj,  -
progovoril Raset. - Tak prikazano... - I dobavil: - Ustami samogo carya.
   Aramset bylo otstupil, no ne sdalsya:
   - Horosho, no uzh v razvedke ya mogu soprovozhdat' Oriona i ego lyudej.
   - YA ne mogu soglasit'sya na eto, gospodin, - otvetil polkovodec.
   Molodoj chelovek obratilsya ko mne:
   - YA  budu  derzhat'sya  podle  Lukki.  On  ne  dopustit,  chtoby  so  mnoj
chto-nibud' sluchilos'.
   YA postaralsya smyagchit' svoi slova:
   - A chto, esli  emu  pridetsya  oboronyat'  tebya,  prenebregaya  ostal'nymi
svoimi obyazannostyami?
   Carevich serdito vzglyanul na menya i otkryl rot, chtoby  otvetit',  no  ne
nashel nuzhnyh slov. |tot dobryj molodoj chelovek yavno uspel polyubit'  Lukku.
Nedostatkom ego yavlyalas' lish' molodost',  -  kak  svojstvenno  yunosham  ego
vozrasta, on ne mog predstavit' sebya ranennym, izuvechennym ili ubitym.
   Molchaniem carevicha vospol'zovalsya Raset:
   - Orion. - Ego golos vnezapno sdelalsya vlastnym. -  Ty  povedesh'  svoih
lyudej po sushe k tem derevnyam, gde videli varvarov, i soobshchish'  mne  ob  ih
peredvizheniyah  s  pomoshch'yu  solnechnogo  zerkala.  Ty  vystupish'  zavtra   s
rassvetom.
   - A ya? - sprosil carevich.
   - Ty ostanesh'sya so mnoj, moj gospodin. Kolesnicy i koni skoro pribudut.
CHerez neskol'ko dnej razgoritsya bitva, kotoraya  poteshit  samolyubie  lyubogo
voina.
   YA mrachno kivnul.


   CHernobokie  ahejskie  korabli  obnaruzhilis'  na  beregu  v  odnodnevnom
perehode ot pribrezhnoj derevni, gde my ostavili svoe sudno.
   Vokrug raskinulas'  ravnina,  izrezannaya  irrigacionnymi  kanalami,  no
shirokie polya davali prostor i dlya kolesnic, esli zabyt' ob  urozhae.  Lukka
velel svoim lyudyam  razbit'  lager'  vozle  odnogo  iz  kanalov  poshire,  u
mostika, kotoryj legko bylo zashchitit' silami dvuh smelyh voinov.  V  hudshem
sluchae ego mozhno bylo podzhech', chtoby presledovateli ne mogli perejti cherez
kanal. Do sleduyushchego mosta nuzhno projti milyu ili bol'she. My peresekli most
i napravilis'  cherez  polya,  protyanuvshiesya  do  samogo  kraya  poselka,  po
nevysokoj pshenice, raskachivavshejsya pod veterkom. Selenie raskinulos' vdol'
berega, dyuzhina  nebol'shih  rybackih  lodok  byla  privyazana  u  poserevshej
derevyannoj pristani. Ahejskie voennye korabli lezhali na peske.  Vozle  nih
ahejcy  razbili  shatry  i  ustroili  samodel'nye  navesy.  Tonkimi  serymi
shchupal'cami tyanulsya k nebu dym ot kuhonnyh ochagov.
   S morya dul veterok, no utro ostavalos'  zharkim,  i  solnce  peklo  nashi
spiny, poka my lezhali na krayu pshenichnogo polya, vysmatrivaya, chto  tvorilos'
v derevne. Ni na odnom iz sudov ne okazalos'  goluboj  golovy  del'fina  -
znaka carya Itaki, i ya pochuvstvoval oblegchenie ot togo, chto  Odisseya  zdes'
net.
   - No zdes' vsego vosem' korablej, - progovoril Lukka.
   - Ostal'nye libo razoshlis' po  drugim  seleniyam,  libo  vozvratilis'  v
Argos.
   - A zachem ostalis' eti?
   - Menelaj ishchet zhenu, - skazal ya. - On ne vernetsya domoj bez nee.
   - On ne smozhet pobedit' vojsko egiptyan i  projti  cherez  vsyu  stranu  s
dvumya-tremya sotnyami voinov.
   - Vozmozhno, on dozhidaetsya podkrepleniya, -  predpolozhil  ya.  -  Ili  uzhe
otoslal ostal'nye svoi korabli v Argos, chtoby privezti syuda osnovnye  sily
ahejcev.
   Lukka pokachal golovoj:
   - Dazhe esli zdes' soberutsya vse voiny Argosa, im ne dostich' stolicy.
   - |to tak, - soglasilsya ya, na hodu obdumyvaya svoi slova. - No  esli  on
primetsya razoryat' del'tu, zhitnicu Egipta,  togda,  byt'  mozhet,  i  sumeet
zastavit' egiptyan vypolnit' ego usloviya.
   - On trebuet vydat' ego zhenshchinu?
   YA pomedlil:
   - Da, zhenshchinu. |togo trebuet gordost'. No eto ne vse, kak ya polagayu.
   Lukka udivlenno posmotrel na menya.
   - Sila na ego storone, - progovoril ya. - Brat  ego  Agamemnon  zahvatil
prolivy, vedushchie v more CHernyh vod. Menelaj hochet poluchit' takuyu zhe vlast'
nad Egiptom.
   Inache byt' i ne moglo. Ves' moj plan osnovyvalsya na etom.
   - No kak ty uznaesh', chto pered toboj dejstvitel'no korabli  Menelaya?  -
sprosil kak vsegda praktichnyj Lukka. - Ih parusa svernuty, a machty  snyaty.
Byt' mozhet, eto korabli drugogo ahejskogo carya ili knyazya.
   YA soglasilsya s nim i zayavil:
   - Vot pochemu ya segodnya noch'yu otpravlyus' v lager' ahejcev, chtoby uznat',
zdes' li Menelaj.





   Esli Lukka i vozrazhal protiv moego plana, vse somneniya on  ostavil  pri
sebe. My vernulis' k nashemu lageryu vozle kanala, perekusili,  poka  solnce
sadilos', a potom ya napravilsya v lager' ahejcev.
   Sel'skie zhiteli kak budto vpolne  uzhivalis'  s  vtorgshimisya  varvarami.
Vprochem, vybora u nih ne ostavalos',  no,  kak  ya  zametil  v  temnote,  v
zahvachennoj vragom derevne ne chuvstvovalos' nikakoj  napryazhennosti.  YA  ne
videl  svezhih  pozharishch,  vse  doma  kazalis'  celymi,  ne  nablyudalos'   i
strazhnikov. Sel'skie zhiteli vernulis' na nochnoj otdyh v sobstvennye zhilishcha
i yavno ne trevozhilis' ni za svoih docherej, ni za svoi zhizni.
   Slovom - nikakih sledov bitvy, dazhe  prostoj  draki.  Kazalos',  ahejcy
yavilis' syuda ne dlya togo, chtoby grabit' i nasilovat', a s  kakoj-to  bolee
osnovatel'noj cel'yu.
   "Horosho", - podumal ya.
   Ozaryaemyj  svetom  uzkogo  serpika  luny,  ya  shel  vdol'  temnyh  ulic,
zaputannyh i izvilistyh. S sushi tyanulo teplym  veterkom,  shelesteli  vetvi
pal'movyh i fruktovyh derev'ev. Gde-to negromko zalayal pes...  Ni  krikov,
ni zhalob, ni voplej uzhasa.  Spokojnoe,  mirnoe  selenie,  a  ryadom  s  nim
neskol'ko  soten  tyazhelovooruzhennyh  voinov,  raspolozhivshihsya  stanom   na
beregu. Kostry goreli u kazhdogo korablya.  Vystroennye  v  liniyu  kolesnicy
vzdymali dyshla k zvezdam na  dal'nej  storone  lagerya,  vozle  zagona  dlya
loshadej. Neskol'ko voinov spali na zemle,  zavernuvshis'  v  odeyala,  no  v
osnovnom  ahejcy  raspolozhilis'  v  shatrah  ili  pod   grubymi   navesami,
sooruzhennymi  u  korablej.  Vozle  edinstvennogo  eshche   gorevshego   kostra
tesnilis' troe chasovyh, ne proyavlyavshih  osoboj  bditel'nosti.  Oni  slovno
vypolnyali kakuyu-to povinnost', otnyud' ne schitaya ee neobhodimoj.
   YA napravilsya pryamo k nim.
   Odin iz nih zametil menya i chto-to skazal  svoim  sputnikam.  Nichut'  ne
trevozhas', oni netoroplivo podobrali kop'ya i pregradili mne put'.
   - Kto ty i chego hochesh'? - sprosil menya predvoditel'.
   YA podoshel poblizhe, chtoby oni mogli razglyadet' moe lico v svete kostra.
   - YA Orion, iz doma Itaki.
   |to udivilo ih:
   - Itaka? Neuzheli i Odissej zdes'? A my  slyshali,  chto  on  zateryalsya  v
more.
   Kogda ya priblizilsya, oni opustili ostriya kopij, nastaviv ih na menya.
   - V poslednij raz my s Odisseem videlis' na beregu Iliona,  -  proiznes
ya. - No ya s teh por vsegda puteshestvoval po sushe.
   Odin iz nih, kazhetsya, chto-to vspomnil:
   - Znachit, eto u tebya byl rabom tot samyj skazitel'?
   - Da-da - bogohul'nik, kotorogo oslepil Agamemnon.
   Zastarelyj gnev shevel'nulsya v moej dushe.
   - Da, - otvetil ya. - Ego oslepil Agamemnon. Zdes' li velikij car'?
   Oni, smutivshis', pereglyanulis'.
   - Net, eto lager' Menelaya.
   - S nim pribyli drugie znatnye ahejcy?
   - Net eshche. No skoro budut.
   - Menelaj obezumel ot yarosti, kogda zhena sbezhala ot nego posle  padeniya
Troi. On klyanetsya, chto ne sdelaet ni shagu otsyuda, poka ona ne vernetsya.
   - Na tvoem meste, Orion, - skazal tretij, - ya ubezhal by iz etogo lagerya
tak daleko, kak tol'ko vozmozhno. Menelaj ubezhden, chto ty i  ukral  u  nego
Elenu.
   YA ne stal obrashchat' vnimaniya na sdelannoe preduprezhdenie.
   Glavnyj strazhnik pozhal plechami:
   - Naskol'ko  ya  slyshal,  kakoj-to  vazhnyj  i  mogushchestvennyj  egiptyanin
peredal caryu, chto gospozha Elena sejchas v Egipte, daleko na yuge, v kakom-to
dvorce.
   - Tak govoryat, - podtverdil odin iz strazhej.
   Itak, istoriya, kotoruyu, ne znaya togo, povedal  mne  Nefertu,  okazalas'
pravdivoj. Vyhodit, Nekopta poslal gonca s vest'yu k  Menelayu,  kak  tol'ko
Nefertu soobshchil emu, chto  Elena  pribyla  v  Egipet.  Bezuslovno,  Nefertu
ponimal, chto Elena - zhenshchina ne prostaya i prinadlezhit k ahejskoj znati, on
i sam v etom priznavalsya.  A  Nekopta,  etot  hitryj  negodyaj,  nemedlenno
soobrazil, kak vospol'zovat'sya situaciej,  chtoby  zastavit'  sluzhit'  sebe
Menelaya i prochih predvoditelej lyudej morya.
   YA proiznes:
   - Otvedite menya k Menelayu. U menya dlya nego vazhnye vesti.
   - Car' spit. Podozhdi do utra. Zachem toropit' sobstvennuyu smert'?
   YA zadumalsya. Byt' mozhet, nastoyat' na tom, chtoby Menelaya razbudili? Poka
mne dali vozmozhnost' izbezhat' ego gneva. Ili luchshe vernut'sya v  lager',  a
zatem poyavit'sya utrom? YA reshil ostat'sya  na  beregu  i  pospat'  neskol'ko
chasov. Gnev Menelaya ne pugal menya.
   Voiny kosilis', no podyskali mne  odeyalo  i  ostavili  spat'  ryadom.  YA
ulegsya na peske i zakryl  glaza.  I  tut  zhe  obnaruzhil,  chto  nahozhus'  v
strannom pomeshchenii,  okruzhennyj  mashinami;  na  ekranah  mercali  ogon'ki,
zmeilis' zagadochnye krivye. Potolok svetilsya,  prichem  tak,  chto  predmety
vokrug ne otbrasyvali tenej.
   YA uvidel tvorca s rezkimi chertami lica, kotorogo imenoval Germesom. Kak
i prezhde zatyanutyj v sverkayushchij serebrom kostyum ot podborodka do  botinok,
Germes dernul ostrym podborodkom, privetstvuya menya.
   I bez predislovij sprosil:
   - Ty uzhe otyskal ego?
   - Net, - solgal ya, nadeyas', chto on ne smozhet prochitat' moi mysli.
   On izognul brov':
   - V samom dele? Neuzheli ty ne sumel  obnaruzhit',  gde  on,  za  vse  to
vremya, kotoroe provel v Egipte?
   - YA ne videl Zolotogo boga i ne znayu, gde on nahoditsya.
   S edva zametnoj ulybkoj Germes proiznes:
   - Togda  ya  skazhu  tebe.  Zaglyani  v  velikuyu  piramidu.  Nashi  datchiki
obnaruzhili utechku energii, sfokusirovannuyu  na  etoj  postrojke.  On  yavno
vospol'zovalsya piramidoj kak krepost'yu.
   YA vozrazil:
   - Ili rasschityvaet, chto vy tak reshili, a sam skryvaetsya gde-to  v  inom
vremeni ili prostranstve...
   Glaza Germesa suzilis'.
   - Da, on dostatochno hiter, chtoby odurachit' nas. Vot pochemu  tak  vazhno,
chtoby ty pronik vnutr' piramidy i proveril, tam li on na samom dele.
   - YA pytayus' eto sdelat'.
   - I?
   - YA pytayus', - povtoril ya. - Est' slozhnosti.
   - Orion, - skazal on, yavno zhelaya, chtoby ya zametil, kak  on  terpeliv  v
razgovore so mnoj. - Ostalos' sovsem nemnogo vremeni. My dolzhny  razyskat'
Zolotogo, prezhde chem on sokrushit ves'  kontinuum.  On  sovsem  obezumel  i
mozhet pogubit' nas vseh.
   "Nu i chto? - podumal ya. - Byt' mozhet, dela vo vselennyh  pojdut  tol'ko
luchshe, esli vse my pogibnem".
   - Ty ponimaesh' menya? - nastaival Germes. - Vremya ne beskonechno. V nashem
rasporyazhenii ostalos' ego slishkom malo.
   - YA starayus', naskol'ko eto vozmozhno,  -  progovoril  ya.  -  YA  pytalsya
proniknut' v velikuyu piramidu takim zhe obrazom, kak i v  vash  mir,  no,  k
sozhaleniyu, mne eto ne udalos'. Teper'  ya  dolzhen  popast'  v  nee  obychnym
putem, a dlya etogo mne nuzhna pomoshch' carya ili zhe velikogo zhreca Amona:
   Germes neterpelivo vzdohnul:
   - Vypolnyaj svoj dolg, Orion, no ne medli vo imya kontinuuma!
   YA kivnul i obnaruzhil, chto vizhu pervye luchi solnca,  okrasivshie  oblaka,
zatyanuvshie nebo Egipta.
   Menya okruzhila dyuzhina vooruzhennyh  strazhej,  odin  iz  nih  tykal  tupym
koncom kop'ya mne v rebro:
   - Vstavaj,  Orion.  Moj  gospodin  Menelaj  zhelaet  podzharit'  tebya  na
zavtrak.
   YA podnyalsya. Oni uhvatili menya pod ruki i napravilis' k shatru carya. YA ne
uspel prihvatit' mech, ostavshijsya na odeyale,  no  kinzhal,  kotoryj  ya,  kak
vsegda, privyazal k bedru, byl na meste pod yubkoj.
   Strazha postavila menya pered carem. Menelaj zametalsya, kak lev v kletke.
Nekotorye iz  ego  znatnyh  sputnikov,  ne  proyavlyaya  osobogo  entuziazma,
derzhalis' vozle shatra, mechi ih ostavalis' v nozhnah, i pancirej ya ne  videl
ni na kom.
   Oblachennyj v staruyu tuniku i krovavo-krasnyj plashch,  Menelaj  tryassya  ot
yarosti - dazhe ego temnaya boroda dergalas'.
   - |to ty! - zavopil on, kogda strazhi vypustili menya iz ruk. - Zazhigajte
kostry! YA zazharyu ego na medlennom ogne!
   Znatnye voiny - vse molozhe Menelaya - yavno  perepugalis',  uvidev  stol'
yarostnoe proyavlenie carskogo gneva.
   - CHego zhe vy eshche zhdete! - krichal on.  -  Pered  vami  chelovek,  kotoryj
pohitil moyu zhenu! I on zaplatit  za  eto  samoj  medlennoj  i  muchitel'noj
smert'yu, kotoruyu mozhno pridumat'.
   - Tvoya zhena nahoditsya v celosti  i  sohrannosti  v  stolice  Egipta,  -
otvechal ya. - I esli ty hotya by vyslushaesh' menya...
   On v beshenstve podskochil ko mne i tyl'noj  storonoj  ladoni  udaril  po
gubam.
   YA vspyhnul ot gneva. Stryahnuv voinov, derzhavshih menya za ruki, ya  udaril
ih loktyami v grud'. Zadyhayas', oba upali. I poka oni barahtalis' na zemle,
ya vyhvatil kinzhal i, shvativ potryasennogo  Menelaya  za  volosy,  pristavil
ostrie k ego gorlu.
   - Odno tol'ko dvizhenie, - ryavknul ya, - i car' vash umret.
   Vse zastyli na meste: znatnye voiny, kotorye uzhe uspeli  shvatit'sya  za
rukoyatki mechej, prostye strazhniki... Vse raskryli rty ot izumleniya.
   - Tak-to vot, blagorodnyj Menelaj, - progovoril ya pryamo na uho  Menelayu
tak gromko, chtoby slyshali vse. -  Ssoru  svoyu  my  razreshim  kak  podobaet
muzhchinam, licom k licu, v chestnom poedinke, ya ne fet i ne  rab,  nikto  ne
posmeet svyazat' menya i muchit' tebe na potehu.  Prezhde  ya  schitalsya  voinom
Itaki, a teper' komanduyu egipetskim vojskom, prislannym, chtoby  unichtozhit'
tebya.
   - Ty lzhesh'! - dergayas', ogryznulsya Menelaj, pytayas' vyrvat'sya  iz  moej
zheleznoj hvatki. - Egiptyane  sami  priglasili  nas  na  svoi  berega.  Oni
oberegayut moyu zhenu i priglasili menya priehat' za neyu.
   - Verhovnyj vel'mozha egipetskogo carya ustroil lovushku i  tebe,  i  vsem
ahejskim gospodam, kotorye yavyatsya syuda, - ob®yasnil ya. - A Elena  v  nej  -
primanka.
   -  Snova  lozh',  -  proiznes  Menelaj,  no  ya  videl,  chto  slova   moi
zainteresovali znatnyh voinov.
   YA vypustil Menelaya i brosil svoj kinzhal na pesok pered nim.
   - Pust' zhe bogi pokazhut, kto iz nas prav, - skazal ya. -  Izberi  samogo
sil'nogo voina, i pust' on predstanet peredo mnoj.  Esli  on  ub'et  menya,
znachit, bogi svidetel'stvuyut, chto ya lgu. Esli pobeda  ostanetsya  za  mnoj,
togda bogi zhelayut, chtoby ty vyslushal moi slova.
   Neukrotimyj gnev vse eshche  polyhal  v  glazah  Menelaya,  no  sobravshayasya
vokrug znat' zagovorila:
   - A pochemu by i net?
   - Pust' bogi reshat!
   - Ty nichego ne poteryaesh', gospodin.
   Menelaj vskrichal:
   - YA nichego ne poteryayu? Neuzheli vy ne  ponimaete,  chto  etot  predatel',
etot soblaznitel'... CHto on prosto pytaetsya obresti legkuyu, bystruyu smert'
vmesto toj muki, kotoroj zasluzhivaet?
   - V takom sluchae, moj gospodin, ya predlagayu drugoe!  -  vykriknul  ya  v
otvet. - Na ravnine Iliona ya umolyal tebya zashchitit'  skazitelya  Politosa  ot
gneva tvoego brata. Ty otkazalsya, teper' starik slep. YA ne proshu tebe  toj
obidy, ty znaesh'. YA trebuyu to, chto prichitaetsya mne  po  pravu,  -  chestnuyu
shvatku. Teper' ya ne hochu bit'sya s kem-nibud' iz tvoih voinov, kotoryj  po
gluposti rinetsya na vernuyu smert'. YA  hochu  vstretit'sya  v  boyu  s  toboj,
moguchij voitel'. I my uladim nashi raznoglasiya mechami i kop'yami.
   YA dobilsya svoego. Car' nevol'no sodrognulsya, vspomniv, kak  ya  bilsya  u
sten Troi. No on ne mog uklonit'sya ot poedinka: tol'ko  chto  pri  vseh  on
skazal, chto zhazhdet ubit' menya. Znachit, pridetsya sdelat' eto samomu,  inache
voiny sochtut svoego carya trusom.
   Ves' lager' sobralsya k mestu poedinka,  poka  slugi  Menelaya  vooruzhali
ego. Nam predstoyalo srazhat'sya peshimi. Odin iz strazhnikov prines mne mech. YA
perekinul perevyaz' cherez plecho, oruzhie umirotvoryayushchej  tyazhest'yu  leglo  na
bedro. Tri znatnyh voina predlozhili mne na vybor neskol'ko kopij.  YA  vzyal
odno iz nih - pokoroche i potyazhelee. Nakonec Menelaj vyshel iz tolpy slug  i
znati, s nog do golovy zakovannyj  v  bronzu,  s  ogromnym  vos'miugol'nym
shchitom. V pravoj ruke on derzhal dlinnoe kop'e, no ya uvidel, chto  ego  slugi
ostavili eshche neskol'ko kopij na zemle. U menya ne bylo ni shchita, ni broni  -
ya ne nuzhdalsya v nih. YA nadeyalsya pobedit' Menelaya, ne ubivaya ego.  YA  hotel
dokazat' i emu, i prochim ahejcam, chto mne pomogayut bogi, a raz tak, nikomu
iz lyudej ne dano protivostoyat' mne. No dlya etogo sledovalo sperva izbezhat'
kop'ya Menelaya.
   YA chuvstvoval,  kak  vozbuzhdenno  burlit  krug  ahejcev.  Nichto  tak  ne
stimuliruet pishchevarenie, kak horoshaya shvatka.
   Dlinnoborodyj i gryaznyj starik zhrec v  oborvannoj  tunike  vystupil  iz
tolpy i stal mezhdu nami.
   - Vo imya vechno zhivushchego Zevsa i vseh moguchih bogov vysokogo  Olimpa,  -
proiznes on gromkim golosom. - YA voznoshu mol'bu, chtoby  eta  shvatka  byla
ugodna bogam, chtoby oni poslali pobedu tomu, kto ee zasluzhivaet.
   On otoshel v storonu. Menelaj vystavil tyazhelyj shchit pered soboj,  opustiv
nashchechnye plastiny shlema, i ya videl lish' ego gnevnye goryachie glaza.
   YA chut' otstupil vpravo, uklonyayas' ot ego kop'ya i  otvodya  nazad  pravuyu
ruku s sobstvennym oruzhiem. Menelaj korotko zamahnulsya  i  metnul  v  menya
kop'e. I, ne zameshkavshis'  ni  na  mgnovenie,  on  metnulsya  nazad,  chtoby
podobrat' ostal'nye.
   YA nastroilsya na boj tak zhe, kak vsegda: techenie vremeni v  mire  vokrug
zamedlilos', sdelavshis' tyaguchim i plavnym, slovno  vo  sne.  YA  sledil  za
poletom kop'ya i slegka shagnul v storonu, ono, ne prichiniv vreda, vonzilos'
v pesok pozadi menya.
   Ahejcy ohnuli... Menelaj uzhe shvatil drugoe kop'e, zamahnulsya i  brosil
v menya. YA legko uklonilsya ot ostriya. Vzyav v  ruki  tret'e  kop'e,  Menelaj
brosilsya na menya s pronzitel'nym boevym klichem. YA otbil udar  nakonechnikom
sobstvennogo oruzhiya i s grohotom udaril tupym koncom kop'ya  po  ego  shchitu.
Car' poshatnulsya, otstupil vlevo, vosstanovil ravnovesie i vnov' kinulsya ko
mne. Na etot raz ne starayas' otbit' udar, ya nyrnul pod ostrie  i  podcepil
protivnika kop'em za nogu. Menelaj poletel na zemlyu. YA mgnovenno  okazalsya
na nem i, prizhav nogami k zemle, pristavil mech k carskomu gorlu.
   On smotrel  na  menya.  V  glazah  ego  bolee  ne  bylo  nenavisti,  oni
rasshirilis' ot straha i izumleniya.
   Usevshis' na bronzovom pancire, zakryvavshem grud',  ya  vysoko  pripodnyal
mech nad golovoj i samym gromkim golosom provozglasil:
   - Bogi skazali  svoe  slovo!  Ne  mozhet  chelovek  pobedit'  togo,  komu
sposobstvuet v pobede moshch' vsemogushchego Zevsa. - YA vstal na  nogi  i  pomog
Menelayu podnyat'sya.
   Obsuzhdaya ishod poedinka, nas okruzhili ahejcy:
   - Lish' bog mog srazhat'sya podobnym obrazom.
   - Ne mozhet smertnyj pobedit' boga.
   Oni okruzhili Menelaya i stali uveryat' ego, chto  ni  odnomu  iz  smertnyh
geroev, vstupavshih v bor'bu s bogami, ne udalos'  vposledstvii  rasskazat'
ob ishode poedinka. Vse derzhalis' teper' podal'she ot menya i poglyadyvali  s
nesomnennym trepetom.
   Nakonec priblizilsya staryj zhrec, blizoruko rassmatrivaya moe lico:
   - Skazhi, ne bog li ty, yavivshijsya v chelovecheskom oblike, chtoby nastavit'
nas?
   YA gluboko vzdohnul i zastavil sebya pozhat' plechami:
   - Net, starik. V etom poedinke ya oshchushchal  desnicu  boga,  no  teper'  on
ostavil menya, i ya vnov' vsego lish' prostoj smertnyj.
   Uzhe snyavshij shlem  Menelaj  iskosa  posmatrival  na  menya.  Porazhenie  v
poedinke s bogom ne bylo pozorom, i on  pozvolil  voinam  voshvalyat'  svoj
muzhestvennyj postupok, bezuslovno ne ispytyvaya ko mne ni  malejshej  lyubvi.
Car' priglasil menya v svoj shater, rabyni podnosili figi, finiki i  gustoj,
sdobrennyj pryanostyami med. YA uselsya na krasivyj reznoj taburet iz  chernogo
dereva.
   "Egipetskaya rabota, -  podumal  ya.  -  Takih  net  v  obychnyh  rybackih
poselkah".
   Menelaj sidel v kresle, pered nami stoyalo blyudo s fruktami i medom.
   Kak tol'ko nas ostavili odnih, ya sprosil ego:
   - Ty dejstvitel'no hochesh', chtoby zhena tvoya vernulas' k tebe?
   Gnev ten'yu mel'knul v ego glazah.
   - Zachem zhe, po-tvoemu, ya zdes'?
   - CHtoby ubit' menya i tem samym usluzhit'  zhirnomu  gippopotamu,  kotoryj
nazyvaet sebya Nekopta.
   On izumilsya, uslyshav imya pervogo vel'mozhi.
   - Hochesh', ya skazhu tebe vse, chto znayu? - progovoril ya. - Esli ty  ub'esh'
menya, Nekopta obeshchal tebe Elenu i platu iz sokrovishchnic Egipta. Tak?
   On nevol'no burknul:
   - Tak.
   - Podumaj, zachem pervomu vel'mozhe carya ahejskij  voin?  Neuzheli  on  ne
mozhet inache razdelat'sya s odnim chelovekom, varvarom, skital'cem,  sluchajno
ochutivshimsya v Egipte, soprovozhdaya begluyu caricu?
   Nesmotrya na obidu, Menelaj ulybnulsya:
   - Orion, tebya ne nazovesh' obychnym skital'cem, ubit' tebya nelegko.
   - A tebe nikogda  ne  prihodilo  v  golovu,  chto  Elena  sluzhit  prosto
nazhivkoj, a hochet  on  pogubit'  i  tebya,  i  ostal'nyh  ahejskih  knyazej,
yavivshihsya v Egipet vmeste s toboj?
   - Lovushka?
   - YA pribyl syuda ne odin. Egipetskoe vojsko stoit v odnodnevnom perehode
otsyuda. Oni osmatrivayutsya i prikidyvayut, kak by razom zamanit' vseh v svoyu
set'.
   - No mne govorili...
   - Tebe veleli soobshchit' svoemu bratu i prochim  ahejskim  caryam,  chto  ih
zhdut v Egipte. I ty sdelal eto, kak prosil pervyj vel'mozha carya, - otvetil
ya.
   - No moj brat mertv.
   YA izumilsya:
   - Agamemnon umer?
   - ZHena i ee lyubovnik ubili ego, a zaodno i plenennuyu  im  Kassandru.  A
teper' syn Agamemnona mstit svoej sobstvennoj materi. Ves'  Argos  burlit.
Esli ya vernus' tuda... - On vnezapno smolk i naklonilsya,  spryatav  lico  v
ladonyah.
   Prorochestva  Kassandry,  rosskazni  starogo  Politosa,  za  kotorye  on
zaplatil svoim zreniem,  -  vse  sbylos'.  Klitemnestra  vmeste  so  svoim
lyubovnikom ubila velikogo carya.
   - Nam nekuda devat'sya, - otvechal mne Menelaj negromko i gorestno.  -  S
severa k Afinam podstupayut varvary i vot-vot okazhutsya v Argose, gde i  tak
vse vverh dnom. Odissej poteryalsya v more. Agamemnon ubit, i ahejskie vozhdi
sobirayutsya syuda prosto ot otchayaniya. Nam skazali, chto  egiptyane  obraduyutsya
nam. A teper' ty utverzhdaesh', chto vse eto lovushka.
   YA opustilsya na taburet i molcha smotrel, kak plachet car' Sparty. Ego mir
obrushilsya na ego zhe golovu, i teper' emu nekuda bezhat'. No ya znal, gde  on
smozhet otyskat' ubezhishche.
   - A ne hotel by ty  posramit'  togo,  kto  podstroil  tebe  lovushku,  i
vyputat'sya iz beznadezhnoj situacii, prevrativ neizbezhnoe porazhenie v  svoj
triumf? - sprosil ya ego.
   Menelaj podnyal na menya glaza, na kotorye navernulis' slezy, i  ya  nachal
ob®yasnyat'.
   Mne pridetsya otdat' emu Elenu. V dushe ya nenavidel sebya za eto.  Divnuyu,
zhivuyu  i  nezhnuyu  zhenshchinu  ya  prodaval,  slovno  mebel',  slovno   dorogoe
ukrashenie. Gnev moj byl napravlen na Zolotogo boga.
   "|to vse ego dela, - skazal ya sebe. - |to iz-za ego koznej pereputalis'
nashi zhizni. I ya tol'ko pytayus' chto-to ispravit'".
   No ya osoznaval, chto vse delayu tol'ko dlya  sebya,  chtoby  prichinit'  vred
Zolotomu, chtoby hot' na odin shag  priblizit'sya  k  tomu  mgnoveniyu,  kogda
mozhno budet ozhivit' Afinu i pogubit' ego. Lyubov' i  nenavist'  splelis'  i
slilis' v moej dushe, splavlyayas' v edinuyu raskalennuyu dobela silu, kipevshuyu
i burlivshuyu v moem mozgu, chereschur mogushchestvennuyu, chtoby  protivit'sya  ej.
Da, ya mog otkazat'sya ot caricy, kotoraya lyubila menya, mog unichtozhat' goroda
i gubit' narody po sobstvennoj prihoti  radi  togo,  chtoby  vernut'  zhizn'
Afine i prinesti smert' Apollonu.
   Itak, ya ob®yasnil Menelayu, kak  vernut'  zhenu  i  neploho  ustroit'sya  v
carstve Obeih Zemel'.
   Nekopta pridumal horoshij plan,  prakticheski  bezuprechnyj.  On  produmal
edva li ne vse detali, ostavalos' tol'ko obratit'  vse  zadumannoe  protiv
nego samogo.





   Neskol'ko  sleduyushchih  nedel'  ya  dvigalsya  podobno  mashine,  govoril  i
sovershal postupki avtomaticheski; moj razum slovno  okamenel,  a  otgoloski
gorechi, probivavshiesya v moej dushe, ne nahodili otveta. YA el, spal, ne vidya
snov, no den' za dnem priblizhalsya k ispolneniyu svoih planov.  YA  ispytyval
gor'koe udovletvorenie ottogo, chto vozmozhno obratit' predatel'skie zamysly
Nekopta protiv nego samogo.
   ZHirnyj zhrec nakonec zashel chut'-chut' dal'she, chem sleduet, kak  sluchaetsya
chasto v konce koncov s intriganami. Otoslav carevicha Aramseta v pohod,  on
nadeyalsya ustranit' edinstvennogo sopernika na puti k  carskoj  vlasti.  No
imenno na carevicha i opiralsya moj zamysel.  YA  ispolnil  plan  Nekopta  do
poslednej bukvy, za isklyucheniem odnogo: Menelaj i  ahejcy  predlozhat  svoyu
vernost' nasledniku prestola, a ne pervomu vel'mozhe  carya.  I  Aramset  ne
obmanet ih.
   Mest' Glavnomu sovetniku prinosila mne tol'ko chastichnoe udovletvorenie:
lish' polnoe otmshchenie, pobeda nad  Zolotym  bogom,  prineset  mne  istinnoe
udovletvorenie. I ya priblizhal itog - moment, kogda nakonec sokrushu  svoego
samogo nenavistnogo vraga.
   "Stranno, - razmyshlyal ya. - YA voshel v etot mir fetom, chelovekom, stoyashchim
nizhe raba. Stal voinom, potom predvoditelem otryada, a potom  hranitelem  i
lyubovnikom caricy. A teper'  ya  gotovlyus'  vozvesti  na  tron  carya  samoj
bogatoj i mogushchestvennoj strany etogo mira.  YA,  Orion,  vyrvu  vlast'  iz
useyannyh kol'cami pal'cev kovarnogo Nekopta i otdam ee v nadezhnye ruki,  v
kotoryh ej i nadlezhit byt', v ruki naslednika prestola".
   Snachala Aramset prohladno otnessya k moemu planu, kogda ya privel Menelaya
na ego korabl', prichalennyj k beregu na rasstoyanii dnevnogo  perehoda.  No
lish' tol'ko on osoznal vse posledstviya, kak  srazu  zhe  ponyal,  chto  takim
obrazom  mozhet  ne  tol'ko  spravit'sya  s  lyud'mi  morya,  no  i  ustranit'
Nekopta... I stal otnosit'sya k moim planam blagosklonnee.
   Lazutchikov Nekopta hvatalo i v vojske,  i  v  svite  carevicha,  no  pod
zashchitoj hettov Lukki Aramset mog ne  strashit'sya  ubijc.  Vorchlivyj  staryj
polkovodec Raset tozhe po-svoemu byl veren carevichu. A  ya  znal  navernyaka,
chto vo vremena smuty podavlyayushchee bol'shinstvo vojska posleduet za nim.
   CHto emu v takom sluchae lazutchiki Nekopta? Oni  bessil'ny,  kogda  ryadom
vernoe vojsko.
   Glavnyj sovetnik carya polagalsya na lovkost' i hitrost'  pri  dostizhenii
svoih celej. Oruzhiem ego sluzhili lozh' i ubijstva, a  ne  polki,  idushchie  v
otkrytyj boj.
   Molodoj carevich prinyal carya Sparty torzhestvenno i  s  dostoinstvom.  Ne
bylo ni obychnogo smeha, ni yunosheskoj nervoznosti. On vossedal  na  carskom
trone,  ustanovlennom  na  vozvyshenii  posredi  paluby,  vo   vsem   svoem
carstvennom velichii - pod yarkim polosatym navesom, v velikolepnyh odezhdah,
v strannoj dvojnoj korone Obeih Zemel'. Na lice yunoshi  zastylo  vyrazhenie,
stol' zhe besstrastnoe, kak i na statue ego deda.
   I Menelaj  vyglyadel  velikolepno,  polirovannaya  zolotaya  bronya  tonkoj
raboty na nem svetilas', kak samo solnce, temnaya boroda i kurchavye  volosy
blesteli  ot  masla.  CHetyrnadcat'  ahejskih  vel'mozh  stoyali   podle.   V
sverkayushchih dospehah i shlemah s grebnyami, temnoborodye, s pokrytymi shramami
rukami, oni vyglyadeli svirepymi i dikimi ryadom s egiptyanami.
   Lad'ya kazalas'  perepolnennoj:  svita  carevicha,  voiny,  predstaviteli
pribrezhnyh gorodov, pravitel'stvennye chinovniki. Na egiptyanah byli  tol'ko
yubki da medal'ony - znaki ranga. Nekotorye iz nih shpionili dlya Nekopta,  ya
ponimal eto, nu i pust' soobshchat svoemu zhirnomu  gospodinu,  chto  naslednik
prestola samostoyatel'no, bez krovoprolitiya razreshil problemu, svyazannuyu  s
lyud'mi morya.
   YA zhalel lish' ob odnom - o tom, chto ne uvizhu,  kak  iskazitsya  ot  gneva
razmalevannoe lico Glavnogo sovetnika, kogda on uslyshit etu novost'.
   Piscy vossedali u nog carevicha i zapisyvali kazhdoe proiznesennoe slovo.
Na kryshah kayut razmestilis' hudozhniki, toroplivo nabrasyvavshie risunki  na
listah papirusa ugol'nymi  palochkami.  Nas  okruzhali  drugie  lodki,  tozhe
zapolnennye lyud'mi, nablyudavshimi za proishodyashchim. Bereg  zaprudila  tolpa:
muzhchiny i zhenshchiny, nekotorye pribyli iz drugih gorodov i  dazhe  priveli  s
soboj detej.
   Lukka stoyal za tronom carevicha, chut' v storone, s plotno szhatymi gubami
- chtoby ne ulybat'sya... Emu nravilos' oshchushchat' sebya bolee vazhnoj  personoj,
chem Menelaj.
   YA stoyal sboku i slushal, kak Menelaj povtoryaet frazy, kotorye ya zastavil
ego zatverdit' naizust'. Prochie ahejskie vel'mozhi, nedavno ostavivshie svoi
burlivshie smutoj zemli, svoih zhen,  sem'i,  nelovko  toptalis'  na  meste,
istekaya  potom  pod  luchami  zhguchego  solnca.  Razgovor  mezhdu  egipetskim
carevichem i carem-izgnannikom  zanyal  pochti  celoe  utro.  Dogovorilis'  o
sleduyushchem.
   Menelaj podvodil k prisyage v vernosti carevichu  Aramsetu,  a  znachit  i
caryu Mernepta, vseh ahejcev. V svoyu ochered' i Aramset obeshchal  im  zemli  i
doma, imenem carya, estestvenno. Im othodili  zemli  vdol'  poberezh'ya,  pri
uslovii, chto teper'  oni  stanut  zashchishchat'  bereg  ot  vtorzheniya  nezvanyh
gostej. Itak, lyudi morya budut priglasheny  carstvom  Obeih  Zemel'.  Byvshie
bandity i grabiteli sdelayutsya strazhami poryadka.
   - Kak ty polagaesh', smogut li oni chestno ohranyat' bereg? - sprosil menya
Aramset, kogda slugi snimali s nego ceremonial'nye odezhdy.
   My nahodilis' u  nego  v  kayute,  nebol'shoj,  nizen'koj  i  tesnoj.  Ot
neshchadnoj zhary pot  stekal  po  moej  shee  i  nogam.  No  molodoj  carevich,
kazalos', nichut' ne stradal v etoj raskalennoj pechi.
   - Predostaviv im doma v carstve, - proiznes ya, povtoryaya  argument,  uzhe
neodnokratno mnoyu privedennyj, - ty ustranyaesh' prichinu dlya vtorzheniya. Idti
im bol'she nekuda, i ahejcy nachnut opasat'sya, chto  varvary  napadut  na  ih
zemli s severa.
   - Polagayu, otec budet dovolen mnoyu.
   V golose zvuchala skoree nadezhda, chem uverennost'.
   - Nekopta ne obraduetsya, - vozrazil ya.
   Carevich usmehnulsya, ego nakonec osvobodili ot odezhd,  i  on  ostalsya  v
odnoj nabedrennoj povyazke.
   - Nu, s Nekopta ya upravlyus', - radostno vozrazil carevich.  -  Teper'  u
menya est' sobstvennoe vojsko.
   Razdevavshie ego slugi udalilis', prishli drugie -  s  holodnoj  vodoj  i
fruktami.
   - Ili tebe vina, Orion?
   - Net, sojdet i voda.
   Aramset vzyal nebol'shuyu dynyu i nozh. Narezaya ee, on neozhidanno skazal:
   - A teper' o tebe, moj drug. Vse moi pomysly obrashcheny k tebe.
   - Ko mne?
   On opustilsya na skamejku i vzglyanul na menya snizu vverh:
   - Ty dejstvitel'no namerevaesh'sya rasstat'sya s etoj krasavicej?
   - Ona zakonnaya zhena Menelaya.
   Aramset ulybnulsya:
   - YA videl ee, ty znaesh'. YA by ee ne otdal... po svoej vole.
   V yavnom smyatenii ya molchal. Nu kak ob®yasnit' emu vse? Kak  rasskazat'  o
tvorcah i bogine, kotoruyu ya  nadeyalsya  vozvratit'  k  zhizni?  Kak  ya  mogu
govorit' o tom, chto v serdce moem rastet neuverennost' i na samom  dele  ya
ne hochu rasstavat'sya s zhenshchinoj,  prozhivshej  so  mnoj  stol'ko  mesyacev  i
darivshej mne svoyu lyubov'? Lish' nichego ne skazav, ya mog ujti ot otveta.
   Pozhav plechami, Aramset prodolzhil:
   - Esli ne hochesh' govorit' o zhenshchinah, pogovorim o nagradah.
   - O nagradah, moj gospodin?
   - Ty okazal ogromnuyu uslugu. Ne mne odnomu - vsemu  carstvu.  Kakuyu  zhe
nagradu ty poprosish'? Skazhi, i vse budet ispolneno.
   YA otvetil, pochti ne razmyshlyaya:
   - Pozvol' mne vojti v velikuyu piramidu Hufu.
   Aramset dolgo molchal. A zatem, slegka prikusiv gubu, on vymolvil:
   - |to mozhet  okazat'sya  nelegkim  delom.  Tam  vlastvuet  glavnyj  zhrec
Amona...
   - Getepamon, - zakonchil za nego ya.
   - Ty ego znaesh'?
   - Nekopta nazyval pri mne imya. YA dolzhen byl dostavit' ego v Uaset, esli
by vyrvalsya zhivym iz lovushki, podstroennoj Menelaem.
   Aramset poryvisto vskochil na nogi i napravilsya k sunduku,  stoyavshemu  v
uglu kroshechnoj kayuty, otkinul ego kryshku i, pokopavshis' v  grudah  odezhdy,
izvlek nebol'shuyu ploskuyu shkatulku iz bronzy. Otkryl ee  i  dostal  zolotoj
medal'on na dlinnoj cepochke.
   - Na nem glaz Amona, - skazal on mne.
   YA uvidel emblemu, vyrezannuyu na chistom zolote.
   - Otec dal mne ego, prezhde chem... Prezhde chem stal pochitatelem Pta.
   "Prezhde chem uspel privyknut' k zel'yam, kotorye  daet  emu  Nekopta",  -
perevel ya dlya sebya.
   - Pokazhi ego Getepamonu, - proiznes carevich, -  i  on  pojmet,  chto  ty
prishel ot samogo carya. On ne smozhet otkazat' tebe.


   Tri dnya spustya nasha moguchaya  armada  razvernula  parusa  i  napravilas'
vverh po Nilu. Egipetskuyu armiyu teper' usilivala chast'  vojska  Menelaya  i
ahejskih vel'mozh, svyazannyh klyatvoj, dannoj  Aramsetu.  Osnovnye  zhe  sily
ahejcev  ostalis'  na  beregu,  a   egipetskie   chinovniki   pomogali   im
razmestit'sya v gorodah, kotorye otnyne nahodilis' pod ih zashchitoj.  Carevich
vozvrashchalsya v stolicu, nesya radostnoe izvestie  o  beskrovnoj  pobede  nad
lyud'mi morya.
   Kazhdyj den' ya rashazhival po palube  ili  stoyal,  stiskivaya  poruchen'  i
podgonyaya myslyami veter i sudno, zamedlyaya techenie, kotoroe nam  prihodilos'
preodolevat', siloj svoej voli. Kazhdoe utro ya  napryagal  glaza  v  nadezhde
zametit' blesk vershiny velikoj piramidy Hufu.
   Kazhduyu noch' ya pytalsya myslenno proniknut' vnutr' etoj drevnej grobnicy.
No bezrezul'tatno. Zolotoj bog chereschur horosho ukryl piramidu.  Umstvennye
usiliya ne mogli preodolet' ego soprotivlenie.  Ostavalos'  nadeyat'sya,  chto
verhovnyj zhrec Amona sumeet vvesti  menya  tuda  cherez  obychnuyu  dver'  ili
kakoj-nibud'  hod,  vedushchij  v  kamennyj  monument.  V  etom  bylo  chto-to
fatal'noe, mozhet byt', dazhe ironiya sud'by.
   "Vpolne veroyatno, Zolotoj bog, - dumal ya, noch' za  noch'yu  vorochayas'  na
lozhe v kayute, vspotev posle besplodnyh usilij, - dejstvitel'no sposoben ne
dopustit' svoih soplemennikov-tvorcov k sebe v krepost'; odnako sumeet  li
on pregradit' put' obychnym lyudyam?"
   I nakonec  nastupil  den',  kogda  my  minovali  prigorody  Menefera  i
legendarnaya  piramida  predstala  pered  nashimi  glazami  vo  vsem   svoem
oslepitel'nom bleske i velikolepii.
   YA prizval Lukku v kayutu i skazal:
   - CHtoby ni sluchilos'  v  stolice,  zashchishchaj  carevicha.  Teper'  on  tvoj
gospodin. Vozmozhno, menya ty bol'she ne uvidish'.
   Ego svirepyj vzglyad smyagchilsya, na yastrebinom lice proyavilas' pechal'.
   - Moj gospodin Orion, nikogda prezhde ne privodilos' mne videt' v  svoem
nachal'nike... druga... - On neozhidanno oseksya.
   YA hlopnul ego po plechu:
   - Lukka, dlya druzhby neobhodimy dvoe. A chelovek so stol' shchedrym i vernym
serdcem, kak u tebya, - redkoe sokrovishche. Mne by hotelos' ostavit' tebe  na
pamyat' chto-libo cennoe.
   On skorbno usmehnulsya:
   - YA vsegda budu pomnit' o tebe, gospodin. Ty vozvysil nas,  vytashchil  iz
gryazi i osypal zolotom. Nikto i nikogda ne zabudet tebya.
   Parnishka iz ekipazha sudna prosunul golovu  v  otkrytuyu  dver'  kayuty  i
soobshchil, chto k bortu privyazana ploskodonka, kotoraya gotova otvezti menya  v
gorod. YA byl rad, chto nas prervali, Lukka tozhe. Inache eshche minuta  -  i  my
pali by v ob®yatiya drug druga i zarydali podobno detyam.
   Aramset ozhidal menya u borta.
   - Vozvrashchajsya v Uaset, Orion, - proiznes on.
   - YA tozhe hochu etogo, moj gospodin.
   Nevziraya  na  noviznu  polozheniya  -  on  chuvstvoval  sebya  polnopravnym
naslednikom  prestola,  kotoromu  vpervye   povinuetsya   vojsko,   -   ego
perepolnyalo yunosheskoe lyubopytstvo.
   - Ty tak i ne skazal, zachem tebe nado v grobnicu Hufu.
   YA zastavil sebya ulybnut'sya:
   - |to samoe velikoe divo na vsem belom svete. YA  hochu  sam  uvidet'  ee
chudesa.
   No tak prosto otdelat'sya mne ne udalos'.
   - Ty ne vor, stremyashchijsya pohitit'  carskie  sokrovishcha,  zahoronennye  s
velikim Hufu. Ty ishchesh' drugie sokrovishcha, ne zoloto i ne dragocennosti.
   - YA ishchu boga, - chestno otvetil ya. - I boginyu.
   Glaza ego vspyhnuli:
   - Amona?
   - Byt' mozhet, bog etot izvesten zdes' pod takim  imenem.  No  v  drugih
zemlyah ego zovut inache.
   - A boginya?
   - U nee tozhe mnogo imen. YA ne znayu, kak ona zovetsya v Egipte.
   Aramset uhmyl'nulsya, utratil na mig podobayushchuyu carevichu ser'eznost',  i
ya uvidel pered soboj umiravshego ot lyubopytstva mal'chishku.
   - Klyanus' bogami! YA ispytyvayu zhelanie pojti s toboj.  Hotelos'  by  mne
uznat', chto ty ishchesh'.
   - U moego gospodina bolee vazhnye dela v stolice, - myagko napomnil ya.
   - Da, pozhaluj, - otvetil on, razocharovanno hmuryas'.
   - Byt' naslednikom prestola - delo otvetstvennoe, - prodolzhal ya. - Lish'
nichego ne imeyushchij za dushoj brodyaga imeet pravo na priklyucheniya.
   V pritvornoj skorbi Aramset pokachal golovoj:
   - Orion, chto ty sdelal so mnoj?
   Vprochem, grust' ego kazalas' mne otchasti iskrennej.
   - Ty nuzhen otcu, ty nuzhen svoemu velikomu carstvu.
   On soglasilsya, pravda, ne bez  kolebanij,  i  my  rasstalis'.  Menelaj,
peregnuvshis' cherez bort, prosledil, kak ya spuskalsya po verevochnoj lestnice
v ozhidavshuyu menya ploskodonku. YA skol' mog privetlivo mahnul caryu rukoj. On
kislo ulybnulsya i kivnul.
   Edinstvennoe preimushchestvo titanicheskoj byurokratii, podobnoj egipetskoj,
zaklyuchaetsya v tom, chto esli ona sluzhit tebe, to  mozhet  dostavit'  tebya  k
celi s nemyslimoj skorost'yu, rabotaya kak horosho smazannyj mehanizm.
   Naslednik prestola otdal prikaz chinovnikam  Menefera:  "Dostavit'  sego
Oriona k Getepamonu, verhovnomu zhrecu Amona". Tak oni i sdelali - privychno
ne razdumyvaya i bez malejshih provolochek.
   Na pristani menya vstretil celyj komitet -  chetyre  cheloveka,  kazhdyj  v
dlinnoj yubke i pri  mednom  medal'one,  polozhennom  chinovnikam  nevysokogo
ranga. Menya posadili v povozku, zapryazhennuyu loshad'mi, i, zacokav kopytami,
koni tronuli po mostovoj ot poberezh'ya k hramu, raspolagavshemusya  v  serdce
ogromnogo goroda.
   Potom vse chetvero, ne skazav ni slova ni mne, ni  drug  drugu,  proveli
menya cherez labirint dvorov i koridorov. Nakonec ya okazalsya pered malen'koj
dver'yu i, otvoriv  ee,  popal  v  nebol'shuyu,  privetlivo  zalituyu  solncem
komnatu.
   - Velikij zhrec skoro yavitsya, - proiznes odin iz chinovnikov.
   I oni ostavili menya odnogo, zatvoriv za soboj dver'.
   V zadumchivosti ya smotrel po storonam. Drugih dverej v komnate  ne  bylo
vidno. Zato v odnoj iz sten imelos' celyh tri  okna.  YA  peregnulsya  cherez
podokonnik srednego i uvidel, chto do sada vsego sorok loktej. Drugie steny
ukrashala zhivopis' na religioznye temy: chelovekopodobnye ogromnye  bogi  so
zverinymi golovami prinimali podnosheniya - zerno  i  zhivotnyh  ot  karlikov
smertnyh. Kraski siyali yarko i zhivo, slovno  freski  napisali  nedavno  ili
tol'ko chto podnovili. Vokrug  ogromnogo  pustogo  stola  iz  polirovannogo
kedra stoyalo neskol'ko kresel, bol'she v komnate nichego  ne  bylo.  Nakonec
dver' otvorilas', i ya, onemev ot potryaseniya, ustavilsya na zhirnuyu,  gruznuyu
tushu, perestupivshuyu porog. "Nekopta! Menya zamanili v lovushku!"  YA  uslyshal
stuk sobstvennogo serdca. Svoi mech i  kinzhal  ya  ostavil  na  korable  pod
prismotrom Lukki. Krome medal'ona Amona, visevshego na moej shee, ya nichego s
soboj ne vzyal, razve chto persten' s serdolikom v poyase.
   On ulybnulsya mne... priyatnoj, chestnoj i beshitrostnoj  ulybkoj.  Tut  ya
zametil, chto na tolstyake net ni kolec,  ni  ozherelij,  ni  dragocennostej,
ravno kak na lice ego - kraski. On smotrel na menya druzhelyubno, otkryto i s
lyubopytstvom, slovno videl vpervye.
   - YA - Getepamon, velikij zhrec Amona, - proiznes on. Golos ego pokazalsya
mne znakomym, vprochem, koe-kakie notki ya yavno slyshal, vpervye.
   - A ya - Orion, - otvetil ya, chut' ne onemev ot  udivleniya.  -  YA  privez
tebe privet ot naslednika prestola carevicha Aramseta.
   ZHirnyj, kak Nekopta, on nastol'ko napominal velikogo zhreca Pta, chto oni
navernyaka...
   - Proshu tebya, raspolagajsya poudobnee, - predlozhil  Getepamon.  -  My  s
toboj vstrechaemsya s glazu na glaz, tak chto ne budem ceremonit'sya.
   - Ty... - YA ne znal, kak vyrazit'sya, chtoby ne pokazat'sya bestaktnym.  -
Ty pohozh...
   - Na velikogo zhreca Pta. Da, ya znayu.  Tak  i  dolzhno  byt'.  My  s  nim
bliznecy, ya starshe vsego na neskol'ko serdcebienij.
   - Brat'ya... - YA ponyal, chto eto pravda. Odinakovye lica, te zhe cherty, to
zhe chudovishchno razdutoe telo. No esli Nekopta vynashival zloveshchie  plany,  to
Getepamon, kazalos', nahodilsya v mire  s  samim  soboj  i  zhil  schastlivo,
spokojno i pochti radostno.
   ZHrec ulybalsya. No kogda ya podoshel blizhe, on vnimatel'no vglyadelsya mne v
lico. On vdrug vstrevozhilsya, poblednel i smutilsya. Ulybka  spolzla  s  ego
lica.
   - Proshu, otvernis' ot solnca, chtoby ya  mog  razglyadet'  tebya  luchshe.  -
Golos zhreca slegka drognul.
   YA povernulsya, togda on podoshel ko mne, glaza ego okruglilis',  a  potom
edinstvennoe slovo vzdohom sorvalos' s zadrozhavshih gub:
   - Osiris!





   Getepamon ruhnul na koleni, prizhalsya lbom k plitkam pola:
   - Prosti menya, o velikij gospodin, za to, chto ya ne  uznal  tebya  srazu.
Odin tol'ko tvoj rost govoril ob etom, no glaza uzhe otkazyvayut  mne,  i  ya
nedostoin ostavat'sya v tvoem bozhestvennom obshchestve...
   Tak on bormotal neskol'ko minut, prezhde chem mne udalos'  zastavit'  ego
podnyat'sya i sest'. Getepamon edva ne poteryal soznanie: lico ego  sdelalos'
pepel'nym, ruki tryaslis'.
   - Menya zovut Orion, ya strannik iz dalekih  zemel'  i  sluzhu  nasledniku
prestola. YA ne znayu o cheloveke, kotorogo zovut Osiris.
   - Osiris - eto bog, - vydohnul Getepamon, ego korotkopalye  ruki  legli
na vzdymavshuyusya grud'. - YA videl  ego  izobrazhenie  na  drevnem  barel'efe
grobnicy Hufu. Tam izobrazheno tvoe lico!
   Ponemnogu mne udalos' uspokoit' ego i zastavit' ponyat', chto ya  chelovek,
a ne bog, yavivshijsya, chtoby nakazat'  ego  za  nesushchestvuyushchie  pregresheniya.
Strah postepenno ostavil Getepamona, a ya utverzhdal, chto v shodstve moem  s
Osirisom vizhu bozhestvennoe znamenie i potomu emu  sleduet  pomoch'  mne.  V
otvet on poyasnil, chto Osiris -  bog,  kotoryj  prinimaet  oblik  cheloveka,
olicetvoryaya tem samym zhizn', smert' i obnovlenie.
   - Osiris - samyj pervyj car' vsego chelovechestva, - prodolzhal Getepamon,
- on podnyal lyudej iz varvarstva, obuchil ih sel'skomu hozyajstvu  i  dal  im
ogon'.
   YA oshchutil, kak davnie vospominaniya vskolyhnulis' i  otozvalis'  vo  mne.
Mne prividelas' zhalkaya gorstka lyudej, muzhchin  i  zhenshchin,  soprotivlyavshihsya
holodu lednikovogo perioda; zatem mozg vyhvatil iz pamyati gruppu ohotnikov
neolita, s trudom uchivshihsya vyrashchivat' urozhaj. Da, ya byval tam... I prines
im ogon' i zlaki.
   - Rozhdennogo zemlej i nebom Osirisa predatel'ski  umertvil  Seth,  ili,
kak ego nazyvali Tifon, genij zla, - govoril Getepamon negromkim  golosom,
slovno by v transe. - ZHena Osirisa Aset, bezmerno lyubivshaya  muzha,  pomogla
vernut' ego k zhizni.
   "Neuzheli ya  i  zdes'  zhil  kogda-to?"  YA  ne  pomnil  etogo,  no  takaya
vozmozhnost' ne isklyuchalas'.
   Zastavlyaya sebya kazat'sya spokojnym, ya skazal Getepamonu:
   - YA sluzhu bogam  svoej  dalekoj  zemli,  byt'  mozhet,  i  vy  v  Egipte
poklonyaetes' im zhe, no pod drugimi imenami.
   Vse eshche opasayas' smotret' mne v glaza, zhirnyj zhrec prishchurilsya:
   - Sila i vlast' bogov prevoshodyat lyudskoe razumenie.
   - Voistinu tak, - soglasilsya ya, dobaviv pro sebya, chto nastanet den' i ya
obretu ih vozmozhnosti... Ili umru okonchatel'no.
   Getepamon otkryl glaza i s glubokim vzdohom progovoril:
   - Kak zhe ya mogu tebe pomoch', gospodin moj?
   YA vzglyanul v ego temnye glaza i uvidel, chto  tam  otrazilis'  nastoyashchij
ispug i nepoddel'nyj trepet.
   On ne stal vozrazhat' mne, kogda ya utverzhdal, chto ya chelovek  i  smerten,
no sam-to yavno ne somnevalsya v tom, chto ego posetil bog  Osiris.  CHto  zhe,
vpolne vozmozhno.
   - YA dolzhen popast' vnutr' velikoj piramidy.  YA  ishchu...  -  pomedlil  ya.
Nezachem dovodit' cheloveka do serdechnogo pristupa. - YA ishchu tam  sobstvennuyu
sud'bu.
   - Da,  -  progovoril  on,  prinimaya  podobnoe  ob®yasnenie.  -  Piramida
dejstvitel'no razmeshchena v podlinnom centre  mirozdaniya.  V  nej  nahoditsya
sud'ba lyubogo iz nas.
   - Kogda zhe mozhno vojti v piramidu?
   On zakusil nizhnyuyu gubu na mgnovenie... Ego shodstvo s Nekopta  vse  eshche
vnushalo mne neyasnoe bespokojstvo.
   - CHtoby vojti v velikuyu piramidu, neobhodimo  sovershit'  obryad,  k  nej
prihodyat v processii, voznosya  molitvy  i  sovershaya  zhertvoprinosheniya.  Na
podgotovku potrebuyutsya dni i dazhe nedeli.
   - Est' li sposob popast' vnutr', izbezhav podobnyh ceremonij?
   On medlenno kivnul:
   - Est', esli tebe ugodno.
   - YA dejstvitel'no zhelayu etogo.
   Soglashayas', Getepamon sklonil golovu.
   - Nam pridetsya podozhdat' do zahoda solnca, - otvetil on.
   Ves' den' my proveli, pytayas' dobit'sya  vzaimnogo  doveriya.  Nakonec  ya
perestal opasat'sya, chto sizhu pered Nekopta,  a  Getepamon  stal  derzhat'sya
svobodnee v prisutstvii pereodetogo boga. On pokazal mne  prostornyj  hram
Amona, gde ogromnye kolonny v zale vysotoj prevoshodili samye  vysokie  iz
vidennyh  mnoj,  a  na  kamnyah  sten  byli  vybity  kartiny,  izobrazhavshie
sotvorenie mira i potop, vstrechi bogov  i  lyudej.  Ubedit'sya  v  tom,  chto
peredo mnoj bliznec Nekopta, a ne on sam, pomogla durackaya privychka  zhreca
- vse vremya zhevat' nebol'shie  temnye  oreshki,  ot  kotoryh  na  zubah  ego
postoyanno  ostavalas'  sheluha.  On  derzhal  orehi  v  nebol'shom   meshochke,
privyazannom k poyasu, peretyagivavshemu ob®emistoe chrevo;  zhrec  periodicheski
zapuskal v etot meshochek ruki.
   Pri vseh nedostatkah, Nekopta ne imel podobnoj skvernoj privychki.
   Ot Getepamona ya uznal istoriyu Osirisa i ego vozlyublennoj zheny i  sestry
Aset, kotoruyu ahejcy nazyvali Isidoj. Osiris spustilsya v potustoronnij mir
i vernulsya s Aset. Bezumnaya lyubov'! I teper' egiptyane usmatrivali  yavlenie
voli Osirisa v zahode solnca po proshestvii dnya i v smene vremen  goda:  za
smert'yu neizbezhno nastupala novaya zhizn'.
   YA umiral mnozhestvo raz,  i  kazhdyj  raz  lish'  dlya  togo,  chtoby  vnov'
vozrodit'sya. Neuzheli ya smogu vernut' zhizn' Afine? Legenda umalchivala o  ee
smerti.
   - Pered toboj lish' liki, a ne portrety bogov, - soobshchil Getepamon, poka
my  razglyadyvali  kolossal'nyj  kamennyj  barel'ef,  vyrezannyj  v   stene
glavnogo hrama. Golos ego otdavalsya ehom v ogromnom tenistom  zale.  -  Ty
vidish' obrazy, a ne istinnye cherty.
   YA kival, razglyadyvaya nevozmutimye lica bogov, a ryadom s nimi  malen'kie
izobrazheniya davno usopshih carej.
   ZHrec naklonilsya ko mne, tak chto ya oshchutil, kak pahnulo orehami, i shepnul
konfidencial'no:
   - Nekotorye liki bogov na samom dele spisany s lic  carej.  Segodnya  my
schitaem eto bogohul'stvom, no v prezhnie vremena lyudi verili,  chto  cari  i
yavlyayutsya bogami.
   - Tak, znachit, teper' lyudi tak ne dumayut? - sprosil ya.
   On zatryas mnogochislennymi podborodkami:
   - Car' yavlyaetsya predstavitelem boga na zemle, posrednikom mezhdu  bogami
i lyud'mi. On stanovitsya bogom, kogda umiraet i uhodit v sleduyushchij mir.
   - Pochemu tvoj brat hochet, chtoby ty emu pokorilsya?  -  sprosil  ya  vdrug
rezko, bez predislovij.
   - Moj brat... CHto ty skazal?
   Dostav iz-za poyasa kol'co s serdolikom, dannoe mne Nekopta,  ya  pokazal
ego zhrecu:
   - On velel  mne  dostavit'  v  stolicu.  Somnevayus',  chtoby  on  prosto
soskuchilsya po tebe.
   Lico Getepamona poblednelo. Golos ego nadlomilsya:
   - On... prikazal tebe...
   YA dobavil:
   - On tverdit caryu, chto ty pytaesh'sya vozrodit' eres' |hnatona.
   Mne pokazalos', chto zhrec vot-vot ruhnet besformennoj grudoj zhira  pryamo
na kamennyj pol hrama.
   - No eto zhe nepravda! YA predan Amonu i vsem bogam!
   - Nekopta vidit v tebe ugrozu, - zametil ya.
   -  On  hochet  sdelat'  kul't  Pta  glavnym;  togda  on   stanet   samym
mogushchestvennym chelovekom vo vsem carstve.
   - Da, vidimo, tak. - YA nichego ne skazal emu o careviche Aramsete.
   -  On  vsegda  ploho  otnosilsya  ko  mne,  -  rasstroenno   probormotal
Getepamon.  -  Odnako  nikogda  by  ne  podumal,  chto  on  nenavidit  menya
nastol'ko, chtoby zhelat'... otdelat'sya ot menya. On ochen' zhestok.  Kogda  my
byli malen'kimi, on naslazhdalsya, prichinyaya bol' ostal'nym.
   - On upravlyaet carem.
   Getepamon stisnul svoi puhlye ruki.
   - Togda ya obrechen. YA ne mogu  rasschityvat'  na  ego  miloserdie.  -  On
oglyadel ogromnyj pustoj hram, slovno nadeyas' dobit'sya pomoshchi  ot  kamennyh
izobrazhenij bogov. - Vse zhrecy Amona pogibnut ot ego mecha. On ne  pozvolit
ni odnomu iz nas brosit' vyzov Pta i sebe samomu.
   ZHrec ne prosto rasteryalsya, on panikoval. Vidno bylo, chto Getepamon - ne
chestolyubiv i ne lishen sovesti. YA ne znal, kak on  sdelalsya  zhrecom  Amona,
odnako netrudno  bylo  soobrazit',  chto  moj  novyj  znakomyj  ne  obladal
politicheskoj vlast'yu i ne imel stremleniya k nej.
   Nakonec ya ponyal, chto mogu doveryat' etomu cheloveku,  stol'  pohozhemu  na
moego  vraga.  I  poetomu  uspokoil  ego,  soobshchiv,  chto  teper'   Aramset
vozvrashchaetsya v stolicu  vo  glave  vojska,  snedaemyj  strastnym  zhelaniem
zashchitit' svoego otca i  ukrepit'  svoe  polozhenie  v  kachestve  naslednika
prestola.
   - On tak molod, - vzdohnul Getepamon.
   - Nasledniki prestola muzhayut bystro, - skazal ya. - Inache im ne pozvolyat
vyrasti.
   My ostavili ogromnyj hram i podnyalis'  po  dlinnoj  kamennoj  lestnice.
Getepamon pyhtel i potel, nakonec my podnyalis'  na  kryshu  zdaniya.  Iz-pod
kolyhavshegosya tenta vidnelsya gorod Menefer, a za  Nilom  vysilas'  velikaya
piramida Hufu,  blistaya  beliznoj...  Ona  chetko  vyrisovyvalas'  na  fone
dalekih granitnyh utesov.
   Slugi  prinesli  nam  kresla  i  stol,  zatem  artishoki  i   narezannye
baklazhany, holodnoe vino, figi, finiki, dyni - vse  na  serebre.  YA  vdrug
osoznal, chto na samom dele my ni mgnovenie ne ostavalis' s glazu na  glaz,
za nami vse vremya sledili - vo vremya puti po hramu.  Vprochem,  ya  polagal,
chto nikto  ne  osmelitsya  priblizit'sya  nastol'ko,  chtoby  podslushat'  nash
razgovor.
   YA s udivleniem obnaruzhil,  chto  Getepamon  el  nemnogo,  vernee,  pochti
nichego: pozheval neskol'ko listochkov artishoka, vzyal figu ili dve.
   Nel'zya nabrat' takoj ves, pitayas' odnimi oreshkami, kotorye on  nosit  s
soboj. Znachit, podobno mnogim tolstyakam, on staraetsya est' v odinochestve.
   My prosledili, kak selo solnce, i ya podumal  ob  ih  Osirise,  kotoryj,
podobno mne,  umer  i  vernulsya.  Nakonec,  kogda  poslednie  luchi  zakata
rastayali  na  zapadnyh  utesah  i  blestyashchaya  vershina   velikoj   piramidy
potusknela, Getepamon tyazhelo podnyalsya iz kresla.
   - Pora, - ob®yavil on.
   YA pochuvstvoval, kak vnutri u menya vse drognulo.
   - YA gotov.
   My napravilis' vniz po lestnice cherez prostornyj  temnyj  zal  glavnogo
hrama, kotoryj osveshchalsya lish' neskol'kimi lampami, svisavshimi  s  konsolej
gigantskih kamennyh kolonn. Getepamon  napravilsya  k  kolossal'noj  statue
kakogo-to boga, golova kotorogo nahodilas' v teni, i provel  svoim  puhlym
pal'cem po shvu mezhdu dvumya massivnymi kamnyami v stene pozadi nee.
   Ogromnaya plita besshumno povernulas', i my molcha stupili  v  otkryvshijsya
za nej  prohod.  Na  stole  vozle  vhoda  tusklo  gorela  maslyanaya  lampa.
Getepamon vzyal ee v ruku, i kamen' skol'znul na mesto.
   YA posledoval za zhirnym zhrecom po suzhavshimsya koridoram, kotorye  osveshchal
lish' mercavshij ogonek lampy.
   -  Bud'  ostorozhen,  -  shepotom  predupredil  on.  -  Derzhis'   sprava,
prizhimajsya k stene, a to popadesh' v lovushku.
   YA  sledoval  ego  nastavleniyam.  My  proshli  dal'she,  teper'   prishlos'
derzhat'sya  uzhe  levoj  storony.  Potom  spustilis'   po   dlinnoj-dlinnoj,
kazavshejsya beskonechnoj lestnice. YA edva mog razlichit' stupeni v  polut'me,
oni kazalis' stertymi, hotya i byli gusto pokryty  pyl'yu.  Prostranstvo  po
storonam lestnicy vse szhimalos': spuskayas', ya  to  i  delo  zadeval  steny
plechami. Potolok navisal nastol'ko nizko, chto mne prihodilos' prigibat'sya.
   Getepamon ostanovilsya, i ya edva ne natknulsya na nego.
   - Zdes' nachinayutsya ispytaniya. My dolzhny  pereprygnut'  cherez  sleduyushchuyu
stupen'ku, potom obyazatel'no stupit' na chetvertuyu za nej, zatem projti eshche
po chetyrem. Nakonec nado pereprygnut' eshche odnu - posle  etih  chetyreh.  Ty
ponyal?
   - A esli ya oshibus'?
   On gluboko vzdohnul:
   - V luchshem sluchae ves' prohod  lestnicy  zapolnitsya  peskom.  Vozmozhno,
sushchestvuyut i drugie nakazaniya za oploshnost', no ya o nih ne  znayu,  ved'  v
starinu  stroiteli  predprinimali  razlichnye   mery   predostorozhnosti   i
revnostno otnosilis' k delu.
   YA postaralsya ispolnit' ego ukazaniya, stupaya tuda,  kuda  on  velel;  my
dobralis' do konca lestnicy i  prodolzhali  put'  po  chut'  bolee  shirokomu
koridoru.
   YA pochuvstvoval oblegchenie: hudshee uzhe zakonchilos'. Novyh preduprezhdenij
o lovushkah so storony zhreca ne posledovalo.
   My ostanovilis', Getepamon  tolknul  dver'.  Ona  zaskripela,  medlenno
otkrylas', i my voshli vnutr' pomeshcheniya.
   Vdrug otovsyudu udaril yarkij svet, prichinyavshij bol'  glazam,  kotorye  ya
pospeshno prikryl rukoj, ozhidaya vot-vot uslyshat' nasmeshlivyj hohot Zolotogo
boga.
   I tut ya oshchutil prikosnovenie ruki Getepamona:
   - Ne bojsya, Orion, ty v zale Zerkal. |to iz-za nih  my  vynuzhdeny  byli
zhdat' zakata.
   YA opustil  ruku  i,  osmotrevshis',  uvidel,  chto  my  nahodimsya  vnutri
komnaty, polnoj zerkal.  Oni  raspolagalis'  na  stenah,  na  potolke,  na
polu... Slovom, vezde. Zerkala ne byli ploskimi;  naprotiv,  oni  otrazhali
svet pod raznymi uglami i  raspolagalis'  povsyudu,  krome  uzkoj  dorozhki,
zigzagom protyanuvshejsya cherez pol. Svet,  oslepivshij  menya,  yavlyalsya  vsego
lish' otrazheniem lampy Getepamona ot sotni polirovannyh granej.
   Ukazyvaya vverh, zhirnyj zhrec proiznes:
   - Tam nad nami imeetsya prizma, fokusiruyushchaya svet solnca.  Dnem  v  etom
zale pogibnet lyuboj, kto osmelitsya vojti.
   Vse eshche shchuryas', ya prosledoval za nim po polirovannoj skol'zkoj  dorozhke
do drugoj skripuchej dveri, kotoraya vela v dlinnyj uzkij koridor.
   - A chto dal'she? - burknul ya.
   On oblegchenno vzdohnul:
   - Nu, samoe hudshee - pozadi.  Teper'  pridetsya  podnyat'sya  po  korotkoj
lestnice, i my okazhemsya pod samoj piramidoj  v  hrame  Amona.  Ottuda  nam
nadlezhit podnyat'sya v pogrebal'nuyu kameru samogo carya, i na etom  puti  uzhe
net nikakih lovushek.
   YA obradovalsya, uslyshav ego slova.
   Kroshechnyj hram byl gluboko ukryt pod zemlej, mesta v nem  edva  hvatalo
dlya altarnogo stola i nemnogochislennyh lamp. Tri steny byli grubo vytesany
iz kamnya, chetvertuyu pokryvali nebol'shie barel'efy. Potolok kazalsya  edinym
chudovishchno ogromnym obtesannym blokom. YA oshchushchal, kak  zhutkij  ves  piramidy
davit, dushit, nagnetaet uzhas... Podobno ruke giganta  vyzhimaet  vozduh  iz
legkih. Zatenennaya arka ukryvala nachalo lestnicy, edva li  ne  vertikal'no
podnimavshejsya k pogrebal'noj kamere carya Hufu.
   Ne govorya ni slova, Getepamon podnyal lampu nad golovoj i  povernulsya  k
stene, gde byli vyrezany figury.
   Ukazyvaya svobodnoj rukoj na odnu iz nih, on shepnul:
   - Osiris.
   |to byl ya. A vozle menya stoyala moya Afina.
   - Aset, - edva slyshno vydohnul ya.
   On kivnul. Itak, dejstvitel'no my s nej obitali v etoj zemle tysyachu ili
bolee togo let nazad. A teper' ona vnov' nahodilas' zdes' i ozhidala, chto ya
vernu ee k zhizni. YA chuvstvoval, chto ona ryadom. |ta mysl' zastavila bystree
zabit'sya moe serdce.
   - YA ostanus' zdes', Orion,  ty  sam  podnimesh'sya  v  grobnicu  Hufu,  -
proiznes Getepamon.
   Dolzhno byt', ya brosil v ego storonu svirepyj voprositel'nyj vzglyad.
   - YA ne smogu preodolet' etot krutoj pod®em, Orion, - pospeshno izvinilsya
on. - Zaveryayu tebya: zdes' net bol'she opasnostej i  mozhno  ne  bespokoit'sya
otnositel'no lovushek.
   - A sam ty byval v pogrebal'noj kamere carya? - sprosil ya.
   - Da-da, konechno, kazhdyj god. - On dogadalsya, kakim budet moj sleduyushchij
vopros. - Processiya vhodit v  piramidu  snaruzhi,  tem  putem  podnyat'sya  k
grobnice kuda legche, chem cherez shahtu, kotoruyu tebe sejchas pridetsya projti.
No dazhe i tam, - on ulybnulsya, - menya nesut vosem' ochen' sil'nyh rabov.
   YA zakival, ponimaya prichiny.
   - YA podozhdu tebya zdes' i voznesu molitvu Amonu za blagopoluchie carevicha
Aramseta i tvoyu udachu.
   YA poblagodaril ego i, zasvetiv odnu iz altarnyh lamp, nachal podnimat'sya
po izvivavshejsya lestnice.
   Dolzhno byt', proshel chas ili  bolee  togo.  Vprochem,  ya  poteryal  vsyakoe
predstavlenie o  vremeni,  poka  dvigalsya  vverh  po  krutym  stupenyam,  -
nekotorye predstavlyali soboj vsego  lish'  nebol'shie  vystupy  v  prirodnom
kamne.
   Lampa moya lish' slegka rasseivala mglu, i nakonec  mne  stalo  kazat'sya,
chto ya nikuda ne idu, a prosto prilip k vertikal'no  begushchej  dorozhke  i  s
trudom podnimayus',  podnimayus'  i  podnimayus'.  Menya  slovno  lishili  vseh
oshchushchenij: ya ne slyshal nichego, krome sobstvennogo dyhaniya  i  shoroha  svoih
sapog, kasavshihsya drevnih kamnej; ya nichego ne videl, lish'  pyl'nye  steny,
osveshchennye tusklym svetom moej lampy. Mir snaruzhi piramidy mog rassypat'sya
v prah, ili okutat'sya l'dom, ili prevratit'sya v pepel, no ya by  tak  i  ne
uznal ob etom. Odnako ya podnimalsya i nakonec odolel  pod®em.  YA  vylez  iz
otverstiya v polu i obnaruzhil, chto popal v bol'shoj  zal,  gde  na  ogromnom
kamne stoyal velikolepnyj sarkofag, po men'shej mere  desyati  futov  dlinoj,
sdelannyj iz prekrasnogo reznogo kiparisa,  oblozhennogo  slonovoj  kost'yu,
zolotom, lyapis-lazur'yu, biryuzoj i bog  znaet  chem  eshche.  Kameru  zapolnyali
velikolepnye prinosheniya: chashi s zernom i vazy, napolnennye  -  ya  dazhe  ne
somnevalsya v etom - tonkimi vinami i chistoj vodoj. Vozmozhno, ih  obnovlyali
kazhdyj god, vo vremya soversheniya obryadov, o kotoryh govoril mne  Getepamon.
Pis'mennye prinadlezhnosti i oruzhie byli akkuratno slozheny u steny;  vverh,
k drugim pomeshcheniyam vela eshche odna lestnica. Zdes' ili poblizosti hranilos'
vse, chto moglo potrebovat'sya caryu v budushchej zhizni. Ne bylo  lish'  Zolotogo
boga.





   YA stoyal pered  oslepitel'nym  sarkofagom  Hufu,  okruzhennyj  predmetami
tonchajshej raboty, na kotoruyu tol'ko sposobny chelovecheskie ruki,  i  szhimal
kulaki v bessil'nom gneve. Ego zdes' ne bylo! On solgal mne!
   V iskusno vystroennoj pogrebal'noj kamere ne bylo ni Zolotogo boga,  ni
tela Afiny. Mne hotelos' zakrichat'... Razbit' vse, chto siyalo  predo  mnoj,
raspahnut'  sarkofag  mertvogo  carya,  obrushit'  vsyu  piramidu,  po  kamnyu
razobrat' ee.
   No ya prosto stoyal na meste, onemev ot izumleniya, obmanutyj i unizhennyj.
Pravda, mozg moj lihoradochno rabotal. Zolotoj bog sdelal iz etoj  piramidy
svoyu krepost', zakryl ee takimi zashchitnymi polyami, skvoz' kotorye ne  mogli
proniknut' dazhe tvorcy. Lish' obychnyj smertnyj vo ploti mog popast'  v  eti
glubiny po prohodam piramidy. Perenestis'  duhom  za  predely  ee  nel'zya:
energeticheskie zaslony ne pozvolyat.
   Itak, pochemu zhe Zolotoj bog zashchishchal  svoyu  piramidu?  Byt'  mozhet,  eta
komnata v dejstvitel'nosti lish' nekaya prihozhaya,  vedushchaya  v  ego  istinnoe
ubezhishche? On zashchishchaet piramidu, potomu chto  v  nej  nahoditsya  klyuch  k  ego
podlinnoj  obiteli.  Sleduet  poiskat'   kakoj-to   priznak...   Vozmozhno,
ustrojstvo, s pomoshch'yu kotorogo on sovershaet peremeshcheniya.
   Teper'  ya  znal,  chto  tvorcy  -  ne  bogi.  Oni  ne   perenosilis'   v
prostranstve, sovershaya pri etom misticheskie chudesa,  oni  ne  generirovali
energiyu svoej bozhestvennoj volej. Naprotiv - oni  pribegali  k  mashinam  i
hitroumnym ustrojstvam, delavshim ih bogopodobnymi v svoej moshchi, no vsya  ih
sila osnovyvalas' na chelovecheskih rukah i razume,  istoki  ee  rukotvorny,
podobno oruzhiyu i ukrasheniyam, spryatannym v etoj grobnice.
   YA podumal, chto esli Zolotoj bog upryatal klyuch k svoemu tajnomu ubezhishchu v
etoj titanicheskoj grude kamnej,  znachit,  on  izluchaet  kakuyu-to  energiyu.
Sumeyu li ya oshchutit' ee?
   YA  zakryl   glaza   i   popytalsya   otklyuchit'   soznanie.   Predel'nym,
vyvorachivayushchim naiznanku usiliem voli ya otklyuchil vse meshavshie  mne  sejchas
chuvstva, sdelalsya slep i gluh i  pogruzilsya  v  polnoe  odinochestvo  sredi
pustoj vselennoj.
   Kak dolgo ya probyl v takom sostoyanii, ne znayu. Nakonec kroshechnyj rucheek
oshchushchenij prosochilsya v moe soznanie... Otblesk, teploe pyatnyshko...  Dal'nee
zhuzhzhanie, podobnoe shumu slabogo elektromotora.
   Ochen' medlenno  ya  otkryl  glaza  i  vosstanovil  vse  prochie  chuvstva,
starayas' ne poteryat' svyaz' s potokom energii, kotoruyu obnaruzhil.
   Podobno lunatiku, ya napravilsya k reznoj paneli v stenke  grobnicy.  Ona
otkrylas', kogda ya nazhal na kakoj-to vystup, za nej okazalsya novyj  prohod
- uzkaya lestnica vilas' vverh. YA pospeshil tuda, minuya  novye  komnaty,  po
novym temnym koridoram. YA shel, prityagivaemyj slabym impul'som energii.
   Nakonec ya obnaruzhil  to,  chto  iskal,  -  nizkuyu  kameru,  vozle  samoj
verhushki piramidy; nastol'ko nizkuyu i tesnuyu, chto mne prishlos'  sognut'sya,
chtoby vojti. Podnyav ruku, ya prikosnulsya  k  gladkomu  metallu,  teplomu  i
vibrirovavshemu  ot   potoka   energii.   |lektronnyj   venec   piramidy...
Velikolepnyj provodnik elektrichestva  i  prochih  form  energii.  Zdes',  v
seredine kroshechnoj komnatki, zanimaya pochti vse ee prostranstvo,  nahodilsya
kupol iz chernogo tusklogo metalla, po forme  napominavshij  yajco  nevedomoj
gigantskoj robotopticy. Ono zhuzhzhalo. YA  prilozhil  ruku  k  gladkoj  teploj
poverhnosti i oshchutil teplo. No kogda ya popytalsya ubrat' ruku,  ona  slovno
prilipla, kak esli by ya prikosnulsya k eshche ne sovsem podsohshej kraske.
   YA ostavil svoi popytki i nadavil na  kupol  -  poverhnost'  ego  slegka
podavalas'. YA nazhal sil'nee;  moya  ruka,  provalivshis',  utonula  pod  ego
poverhnost'yu. Mgnovenno ya oshchutil holod, eto bylo pochti boleznenno.
   No ne mog  otorvat'  ruku.  Iznutri  kupola  chto-to  prityagivalo  menya,
vovlekalo v svoi kriogennye  glubiny.  Zakrichav,  ya  vyronil  lampu,  menya
zasasyval smertel'nyj holod.
   YA snova oshchutil holodnoe dyhanie smerti,  nesushchee  muku  kazhdoj  kletke,
kazhdomu nervu tela. YA  padal  i  padal  v  absolyutnuyu  t'mu,  i  telo  moe
zamerzalo, ugasavshie iskorki zhizni pogloshchalis' bol'yu i  t'moj.  Poslednimi
chuvstvami, kotorye ya ispytal, byli  lyubov'  i  nenavist':  lyubov'  k  moej
mertvoj Afine i nenavist' k Zolotomu bogu, vnov' pobedivshemu menya.


   Kogda zhe ya vnov' otkryl glaza, okazalos', chto ya lezhu na  myagkoj  trave.
Prigrevalo solnce,  dul  priyatnyj  veterok.  Ili  zhe  eto  prosto  dyhanie
vyrvalos' iz moih legkih?
   YA sel. Ot perezhitogo volneniya serdce gromyhalo v  grudi.  YA  oglyadelsya:
vokrug byla otnyud' ne Zemlya. Na yarko-oranzhevom nebe siyali dva solnca: odno
- ogromnoe - zanimalo pochti  polovinu  neba,  drugoe  zhe  kroshechnym  yarkim
almazom prosvechivalo skvoz' oranzhevuyu gromadu svoego ogromnogo brata.
   YA sidel na trave gustogo purpurnogo cveta,  perehodivshego  v  chernyj...
Cveta  zapekshejsya  krovi.  Rastitel'nost',  poristaya  i   myagkaya,   skoree
napominala plesen' ili zhivuyu  plot',  chem  nastoyashchuyu  travu  na  nastoyashchej
pochve. Vdali vidnelis' holmy, strannye derev'ya, a za nimi ruchej.
   - Vot my i vstretilis' snova, Orion.
   YA obernulsya i uvidel ryadom Zolotogo boga. Podnyavshis' na nogi, ya skazal:
   - Ili ty reshil, chto sumeesh' spryatat'sya?
   - Konechno  zhe  net.  Ty  -  moj  Ohotnik.  YA  sam  nadelil  tebya  etimi
instinktami.
   V svobodnoj rubashke zolotogo cveta, s  dlinnymi  rukavami  i  v  temnyh
obtyagivayushchih bryukah, obutyj v vysokie sapogi, teper' on kazalsya kuda bolee
spokojnym, chem kogda-libo prezhde. Zolotoj bog  uverenno  ulybalsya,  a  ego
gustye zolotye volosy trepal veter. No, zaglyanuv  v  ego  karie  glaza,  ya
zametil strannye ogon'ki, vydavavshie volnenie  i  trevogu,  kotorye  on  s
trudom sderzhival.
   - YA peredal Elenu egiptyanam. YA obrushil steny Ierihona, kak  ty  skazal.
Ahejskie car'ki  otbrosheny  -  novye  vragi  vtorglis'  v  ih  zemli:  oni
poplatilis' za pokorenie Troi.
   Glaza ego blesnuli.
   - Odin ty ne poplatilsya.
   - YA sdelal to, chto ty prikazal, a teper' pora  i  tebe  vypolnit'  svoyu
chast' sdelki.
   - Bog ne sovershaet sdelok, Orion. Bog povelevaet!
   - Ty takoj zhe bog, kak ya,  -  ogryznulsya  ya.  -  Prosto  u  tebya  luchshe
pribory, vot i vsya raznica.
   - YA obladayu vysshim  znaniem,  tvar'.  Ne  prinimaj  instrument  za  ego
sozdatelya... Ili za ego poznaniya.
   - Vozmozhno, ty prav, - otvetil ya.
   - Vozmozhno? - On nadmenno ulybnulsya. - Orion, ty hotya by predstavlyaesh',
gde nahodish'sya? Net, konechno zhe. Mozhesh' li ty  predstavit'  sebe,  na  chto
napravleny moi plany? Nu kuda tebe!
   - Mne eto ne interesno...
   - Interesuesh'sya ty imi ili net, - skazal on, i glaza ego posvetleli,  -
ya osushchestvlyu svoi  plany,  nevziraya  na  tvoj  durackij  gnev  i  obidy...
Naperekor prochim tvorcam.
   - Oni pytayutsya najti tebya, - proiznes ya.
   - Da, konechno zhe, ya znayu ob etom. Oni prosili tebya pomoch', ne tak li?
   - YA ne stal pomogat'.
   - Neuzheli? - On vdrug podozritel'no, s opaskoj, edva li  ne  s  gnevom,
posmotrel na menya.
   - YA verno sluzhil tebe. Poetomu sejchas ty ozhivish' Afinu.
   - Da, ty sluzhil mne verno, ya znayu.
   - YA sdelal to, o chem ty prosil, - nastaival ya.
   - YA tebya prosil? YA nikogda ne proshu, Orion. YA prikazal  tebe  vypolnit'
moe  zhelanie.  Poka  ostal'nye  boltayut,  razdumyvayut  i  somnevayutsya,   ya
dejstvuyu. - Dyhanie ego uchastilos', v glazah zasvetilsya ogonek bezumiya.  -
Oni ne zasluzhivayut prava na zhizn', Orion. Odin ya  znayu,  chto  delat',  kak
zashchitit' kontinuum ot vragov. Oni ne ponimayut etogo i na samom dele sluzhat
vragam. Glupcy,  duraki...  Oni  pomogayut  vragam.  A  potomu  zasluzhivayut
smerti... Polnogo i okonchatel'nogo istrebleniya.
   YA bezmolvstvoval i tol'ko nablyudal za tem, kak on izlival svoyu yarost'.
   - Lish' ya dostoin sushchestvovaniya!  Sozdaniya  moi  budut  sluzhit'  mne,  i
tol'ko mne. A prochie tvorcy pogibnut, oni ne zasluzhivayut inogo. YA vocaryus'
na ne dostupnoj nikomu vysote v odinochestve - prevyshe vseh i navsegda!
   YA ustal ot ego boltovni.
   - Apollon ili kak tam tebya eshche, pora ozhivlyat' Afinu...
   On zamorgal, glyadya na menya, i uzhe bolee privychnym golosom proiznes:
   - Ee zovut Anya.
   - Anya... - povtoril ya i vspomnil: - Anya!
   - No ona mertva, mertva. Nikakogo ozhivleniya ne budet.
   - No ty govoril...
   - Ne vazhno, chto ya govoril, - ona mertva.
   Ruki moi zadergalis'. On smotrel na menya v upor, i  ya  chuvstvoval,  kak
sily,  emu  podvlastnye,  obvolakivayut  menya,   pogloshchayut,   zamorazhivayut,
ostanavlivayut... Vprochem,  on  reshil  ne  trogat'  moj  razum.  S  krikom,
sotryasshim nebesa, ya vyrvalsya iz-pod vlasti ego  gipnoticheskogo  vliyaniya  i
prygnul, stremyas' vcepit'sya v ego gorlo. Glaza Zolotogo boga  rasshirilis',
i on nachal podnimat' ruki, chtoby zashchitit'sya, no dvizheniya ego byli  slishkom
medlenny. Shvativ ego za glotku, ya navalilsya na nego vsem telom i sbil  na
krovavo-krasnuyu travu.
   - |to ty vselil v menya zhazhdu krovi i ubijstva, - vzrevel ya, eshche  krepche
stiskivaya ego gorlo.
   On v uzhase hripel i slabo otbivalsya.
   - Esli ona mertva, ne zhit' i tebe, - skazal ya, sdavlivaya ego glotku izo
vseh sil... Glaza Zolotogo boga vykatilis', yazyk vyvalilsya. -  Ty  zadumal
unichtozhit' ostal'nyh i pravit' v odinochestve? Ne  vyjdet  -  cherez  minutu
tebya ne budet v zhivyh!
   No ch'i-to moguchie ruki razorvali moyu hvatku i podnyali menya na  nogi.  YA
bezuspeshno soprotivlyalsya i nakonec ponyal vsyu bessmyslennost' bor'by.
   - Hvatit s nego, Orion! - rezko brosil Zevs.
   YA obernulsya v yarosti i gneve, zhazhda krovi eshche kipela vo mne.
   CHetvero  tvorcov-muzhchin  krepko  derzhali  menya  za  ruki.  Drugie   ego
sorodichi, sredi kotoryh byli i zhenshchiny, stoyali vozle pavshego Apollona. Kak
vsegda, ih kostyumy byli bezuprechny.
   Zevs podozhdal, poka ya ne prekratil soprotivlyat'sya. Zolotoj bog lezhal na
purpurnoj trave, kashlyaya i zadyhayas', podperev golovu loktem, drugoj  rukoj
on rastiral gorlo.
   YA zametil purpurnye otpechatki moih pal'cev na ego kozhe i pozhalel o tom,
chto mne ne pozvolili zavershit' nachatoe.
   - My prosili tebya tol'ko razyskat' ego, a ne ubivat', -  proiznes  Zevs
so strogost'yu, smeshannoj s udovletvoreniem.
   - YA iskal ego radi sebya, - otvechal ya. - No kogda on  otkazalsya  ozhivit'
Afinu... Anyu... ya ponyal, chto Apollon zasluzhivaet smerti.
   Kachnuv golovoj v moyu storonu, Zevs prodolzhil:
   - Orion, nikto ne dolzhen umirat'  nasil'stvennoj  smert'yu.  V  ubijstvo
vlozhena predel'naya lozh'. Neuzheli ty ne vidish', chto on obezumel? On bolen.
   Novaya volna yarosti zahlestnula menya.
   - Itak, vy namerevaetes' pomoch' emu? Vy popytaetes' ego iscelit'?
   - Da, - skazal suho Germes. - V nadlezhashchee vremya.
   On  sklonilsya  nad  poverzhennym  Apollonom   i   prikosnulsya   k   nemu
metallicheskim  sterzhnem,  kotoryj  izvlek  iz  karmana  tuniki.  Otpechatki
pal'cev na shee Zolotogo boga pobledneli i ischezli. Dyhanie  ego  sdelalos'
rovnym.
   - Privesti v poryadok telo proshche vsego, - proiznes Germes, podnimayas' na
nogi. - Kuda slozhnee vylechit' razum, no i eto my sdelaem.
   - On zhe hotel ubit' vas... vseh, - probormotal ya.
   Gera otvetila:
   - Neuzheli poetomu my dolzhny ego unichtozhit'? Lish' tvar' rassuzhdaet  tak,
Orion.
   - On ubil Anyu!
   - Net, - skazal Zolotoj bog, medlenno podnimayas' na nogi. - Ty sam ubil
ee, Orion. Polyubiv tebya, ona sdelalas' smertnoj i poetomu umerla.
   - YA lyubil ee!
   - I ya! - zakrichal on. - No  ona  predpochla  tebya!  I  potomu  zasluzhila
smert'!
   YA popytalsya vyrvat'sya iz derzhavshih menya ruk, no  tvorcov  bylo  slishkom
mnogo i oni byli slishkom sil'ny. I vse zhe Apollon opaslivo postoronilsya, i
mezhdu nami vstal Zevs.
   - Orion! Borot'sya bessmyslenno, - otrezal on.
   - On govoril, chto sposoben ozhivit' ee.
   - Tak govorilo ego bezumie, - prodolzhil Zevs.
   - Net, ne bezumie! - zlo vozrazil Zolotoj bog. - YA mogu ozhivit' ee!  No
ne dlya nego... Ne dlya togo,  chtoby  ona  opyat'  otdalas'  etoj...  etoj...
tvari.
   - Verni ee mne!  -  zavopil  ya,  naprasno  starayas'  vyrvat'sya  iz  ruk
tvorcov, nadezhno uderzhivavshih menya.
   Peredo mnoj vstala Gera,  ee  nasmeshlivaya  ulybka  ischezla,  smenivshis'
ser'eznoj, pochti sochuvstvuyushchej.
   - Orion, ty horosho sluzhil nam, my dovol'ny. No tebe sleduet smirit'sya s
tem, chego izmenit' nevozmozhno. Ty dolzhen vybrosit' iz golovy vse mysli  ob
Ane.
   Ona protyanula ruku i kosnulas' moej shcheki konchikami pal'cev.  YA  oshchutil,
kak gnev i zhelanie mstit' ostavili  menya.  Myshcy  rasslabilis',  a  yarost'
utihla.
   YA otvetil Gere:
   - Skazhi mne kak. Dlya menya zabyt' ee - vse ravno chto perestat' dyshat'.
   - YA  razdelyayu  tvoyu  bol',  -  negromko  skazala  ona.  -  No  to,  chto
svershilos', nel'zya izmenit'.
   - Net, mozhno! - vykriknul Apollon i, hohocha, posmotrel na menya.
   On  sbrosil  s  plech  ruki  Germesa,  popytavshegosya   ostanovit'   ego.
Korenastyj i ryzhevolosyj tvorec,  kotorogo  ya  zval  Aresom,  vstal  vozle
Zolotogo boga, gotovyj shvatit' ego, esli potrebuetsya.
   - YA mogu sdelat' eto! - prodolzhal krichat' Apollon v beshenstve. - YA mogu
vernut' ee nazad. No ne dlya tebya, Orion! Ne dlya togo, chtoby  ona  obnimala
tvar'... chervya... sushchestvo, kotoroe ya sotvoril, chtoby ono sluzhilo mne!
   - Zaberite ego v gorod, - prikazal Zevs. - Bezumie ego sil'nee,  chem  ya
predpolagal.
   - |to ya bezumec?!  -  vopil  Zolotoj  bog.  -  Krome  menya,  zdes'  net
normal'nyh. Vy vse bezumny! Glupye, blizorukie, bezmozglye duraki! Neuzheli
vy schitaete, chto sposobny bez menya upravlyat' kontinuumom i sohranit'  svoi
zhalkie zhizni? Bezumie! CHistejshee bezumie! Tol'ko ya mogu spasti  vas.  Lish'
mne izvestno, kak vytashchit' vashi dragocennye  shei  iz  nabroshennoj  na  nih
udavki. A ty, Orion, nikogda ne uvidish' Anyu! Nikogda!
   Ubijstvennaya  yarost'  ostavila  menya.   YA   oshchushchal   lish'   pustotu   i
bespomoshchnost'.
   Germes otvel Zolotogo boga v storonu, muskulistyj  Ares  posledoval  za
nimi. Zevs i ostal'nye nachali ischezat', rasplyvayas' v svete zvezd, podobno
mirazhu v pustyne. YA ostavalsya odin v strannom  mire  i  smotrel,  kak  oni
medlenno rastvoryayutsya  v  vozduhe.  No  prezhde  chem  polnost'yu  ischeznut',
Apollon povernulsya i kriknul mne cherez plecho:
   - Smotri, Orion. Oni brosili tebya, kak deti - nadoevshuyu igrushku.  Nikto
ne vernet ee! |to mogli sdelat' lish' my s toboj, no ya ne  stanu  starat'sya
radi tebya, a ty sam ne sumeesh'! - On vzvyl,  hohocha,  i  propal  vmeste  s
ostal'nymi.





   Smysl slov Zolotogo ya ponyal ne srazu. "Nikto ne vernet ee! Tol'ko my  s
toboj mogli eto sdelat', no ya ne stanu starat'sya radi tebya, a  ty  sam  ne
sumeesh'".
   Itak, ya mogu vernut' Anyu k zhizni - vot chto na samom dele skazal Zolotoj
bog. Ili zhe on prosto hotel podraznit' menya,  nanesti  poslednij  zhestokij
udar, chtoby naveki razdelat'sya so mnoj? YA zatryas golovoj.
   "Apollon obezumel, - skazal ya sebe. - Razve mozhno verit' emu?" I vse zhe
ya ne mog vybrosit' ego slova iz golovy.
   Oglyadev chuzhdyj, neprivychnyj landshaft, ya ponyal, chto esli u menya  i  est'
shansy ozhivit' Anyu, to dlya etogo sleduet snachala vozvratit'sya na  Zemlyu.  YA
zakryl glaza i poproboval sosredotochit'sya, chtoby  peremestit'sya  v  nuzhnoe
mne mesto. Vprochem, ya kak budto rasslyshal prozvuchavshij v  otdalenii  hohot
Zolotogo boga. I edva razlichimyj golos Zevsa:
   - Da, ty mozhesh' vernut'sya, Orion. Ty horosho sluzhil nam.
   YA oshchutil zhutkij holod, zhguchij moroz  mechom  pronzil  menya.  A  kogda  ya
otkryl glaza, to okazalsya vnutri velikoj piramidy v usypal'nice Hufu.
   Sovershenno izmuchennyj, ya pripal  k  vylozhennomu  zolotom  sarkofagu.  YA
ustal... Ne tol'ko telom, no i razumom. Periodicheski ostupayas', ya s trudom
spustilsya po spiral'noj kamennoj lestnice v  podzemnuyu  kameru,  gde  menya
ozhidal Getepamon.
   ZHirnyj zhrec preklonil koleni pered altarem  Amona.  On  zazheg  lampy  v
kroshechnoj komnatke, aromaty blagovoniya napolnili ee, sam  zhe  on  bormotal
molitvu na yazyke, uzhe zabytom v Egipte:
   - O bezopasnosti neznakomca  Oriona,  o  Amon,  molyus'  ya  tebe,  samyj
moguchij iz bogov... Zashchiti togo, kto tak  pohozh  na  tvoego  vozlyublennogo
Osirisa...
   - YA vernulsya, - ustalo skazal ya, prislonyayas' k kamennoj stene.
   Getepamon obernulsya tak bystro, chto ostupilsya i  upal  na  chetveren'ki.
Nakonec on s trudom podnyalsya na nogi:
   - Tak bystro? Ty otsutstvoval vryad li bolee chasa.
   YA ulybnulsya:
   - Bogi umeyut toropit' vremya, kogda hotyat.
   - I ty vypolnil svoyu missiyu? -  pylko  sprosil  on.  -  Ty  nashel  svoyu
sud'bu?
   - Ne sovsem, - otvechal ya. - No my mozhem otpravlyat'sya.
   - Pojdem.
   YA vzglyanul na statuyu Amona, vysivshuyusya nad altarem. I vpervye  zametil,
naskol'ko ona napominaet tvorca, kotorogo ya  nazyval  Zevsom.  Vot  tol'ko
borody u Amona ne bylo.


   Neskol'ko dnej my plyli po Nilu. Getepamon tozhe otpravilsya  v  stolicu.
Tam menya ozhidal carevich Aramset. Vidimo, i  Menelaj  s  Elenoj  tozhe  tam,
suprugi dolzhny byli vstretit'sya do moego vozvrashcheniya.
   "CHto zh, - reshil ya, - vo vsyakom sluchae, ona budet  zhit'  v  komforte  i,
byt' mozhet, v Egipte sumeet nauchit' muzha osnovam kul'tury,  chtoby  sdelat'
svoyu zhizn' bolee terpimoj".
   Ozhidal nas i Nekopta. YA ne znal, kak postupit s  nim  Aramset.  Glavnyj
sovetnik carya ne otkazhetsya dobrovol'no ot vlasti, a carevich eshche tak  molod
i ne imeet opyta v vedenii opasnyh dvorcovyh intrig.
   YA obradovalsya, chto Lukka vozglavlyaet ego lichnuyu ohranu.
   No vse eti mysli lish' chastichno zanimali menya, poka  my  plyli  po  reke
sredi snovavshih tuda-syuda sudenyshek. YA smotrel,  kak  smenyayut  drug  druga
goroda i poselki, sel'skie doma i  sady,  gde  rabotali  obnazhennye  raby.
Smotrel i nichego ne videl... vse moi pomysly byli ustremleny tol'ko k  Ane
i kovarnym slovam Zolotogo boga, zaronivshim v moe serdce nadezhdu.
   Neuzheli ya mogu ozhivit' ee sobstvennoj siloj? No togda kak ya uznayu to, o
chem ne vedaet nikto iz tvorcov?
   Ili oni vse-taki chto-to znayut? YA oshchushchal, kak  ledyanoj  gnev  stiskivaet
menya stal'nymi kleshnyami. Neuzheli oni obmanyvali menya... Gera, Zevs  i  vse
ostal'nye? Ili Anya pala zhertvoj v bor'be za vlast', proigrala v shvatke so
svoimi sorodichami? Pust' oni i utverzhdayut, chto ne ubivayut drug  druga,  no
ved' Zolotoj bog sdelal tak, chtoby Anya pogibla, i, byt'  mozhet,  nikto  iz
nih prosto ne hochet vernut' ee?
   Kak-to noch'yu ya popytalsya vstupit'  v  kontakt  s  tvorcami,  dotyanut'sya
mysl'yu do zolotistogo goroda s ego kupolami i bashnyami, prebyvayushchego gde-to
v dalekom budushchem, no mne ne otvetili. YA lezhal na svoej uzkoj kojke  i  ne
videl nichego, krome blikov, otbrasyvaemyh  volnami  na  nizkij  derevyannyj
potolok; slyshal  lish'  zhuzhzhanie  nasekomyh  i  dalekie  negromkie  golosa,
raspevavshie pesni na beregah reki.


   Prinyali nas v Uasete sovsem ne tak, kak prezhde, kogda my pribyli tuda s
Elenoj i Nefertu. Sam carevich vstrechal nas  s  pochetnoj  strazhej,  shiny  v
oslepitel'nyh panciryah vystroilis' po storonam kamennogo  prichala.  Tysyachi
lyudej stoyali u  berega,  chtoby  posmotret'  na  yunogo  carevicha  Aramseta,
osleplyavshego velikolepiem, v yubke s purpurnoj kajmoj i  zolotoj  pektorali
[shejnoe metallicheskoe ukrashenie, oblegayushchee grud' i plechi].
   YA uvidel Lukku i ego lyudej, teper'  uzhe  v  egipetskih  dospehah  gordo
stoyavshih v pervyh ryadah vozle carevicha. Nekopta, kak i  drugih  zhrecov  iz
ego hrama, ne bylo.
   Nas prinyali po-carski, pod gromoglasnye vopli tolpy Aramset podoshel  ko
mne i privetstvoval, vozlozhiv mne ladoni na plechi.
   - A gde gospozha Elena? - sprosil ya carevicha pod shum privetstvij.
   Uhmyl'nuvshis', on kriknul mne na uho:
   - Posle radostnoj vstrechi ona ne razluchaetsya s muzhem  i  uzhe  pozvolyaet
Menelayu uhazhivat' za nej na egipetskij maner: prinosit' ej dary i cvety, a
vecherami vospevat' pod oknami ee krasotu.
   - Oni eshche ne spyat vmeste?
   - Net eshche. - On usmehnulsya. -  Ona  hochet  snachala  hotya  by  chut'-chut'
priobshchit' ego k kul'ture... Dolzhen priznat', car' prosto  rvetsya  uchit'sya,
tak emu hochetsya vnov' vozlech' s nej.
   YA ulybnulsya pro sebya.  Elena  legko  vospitaet  Menelaya  dostupnymi  ej
sredstvami. I vse zhe mne bylo zhal' ee utratit' -  ya  chuvstvoval  eto  kuda
bolee ostro, chem predpolagal.
   Aramset privetstvoval  Getepamona  s  carstvennoj  torzhestvennost'yu,  a
potom my vmeste otpravilis' k povozkam,  zapryazhennym  chetverkami  otbornyh
belyh loshadej. Carskij  poezd  netoroplivo  dvinulsya  po  ulicam  stolicy:
carevich pozvolyal tolpam nasladit'sya sozercaniem svoej osoby.
   "Da, - podumal ya, - on molod, no uzhe znaet tolk v  politike".  Za  svoyu
korotkuyu zhizn' carevich uspel razobrat'sya v mehanike vlasti. YA likoval.
   Kogda my dobralis' do dvorca, Nefertu uzhe vstrechal nas u lestnicy pered
glavnym vhodom. YA byl rad tomu, chto starik zhiv i zdorov, nesmotrya  na  vse
kozni Nekopta.
   Vse soshli s kolesnic, i Aramset podoshel ko mne:
   - Pridetsya vykazat' osobyj pochet verhovnomu zhrecu Amona; on kuda  bolee
vazhnaya figura, chem prosto drug, Orion.
   - YA ponimayu.
   - CHerez tri dnya sostoitsya  velichestvennaya  ceremoniya,  kotoraya  skrepit
soyuz mezhdu ahejcami i carstvom Obeih Zemel'. Rasporyazhaetsya vsem  otec,  no
Nekopta pozvoleno nahodit'sya vozle nego.
   - CHto sluchilos'?
   -  Potom,  -  progovoril  carevich,  ulybayas'   so   vsem   ocharovaniem,
svojstvennym molodosti. - Mne nuzhno mnogoe skazat' tebe, no  otlozhim  poka
vse razgovory.
   I on napravilsya k Getepamonu, ya zhe  bukval'no  vzletel  po  stupen'kam,
obrashchayas' s privetstviyami k Nefertu, ibo v pervuyu ochered' ya  hotel  uznat'
ot nego o Elene.
   Ves' den' do samogo vechera Nefertu rasskazyval obo vsem, chto  sluchilos'
za vremya moego otsutstviya. Vesti o nashem  udivitel'nom  uspehe  v  del'te,
konechno,  srazu  zhe  peredali  Nekopta  s  pomoshch'yu  solnechnogo  telegrafa.
Ponachalu on vpal v yarost', no  potom  stal  izobrazhat'  pered  carem,  chto
krajne dovolen. On dazhe ne pytalsya  podstupat'sya  k  Elene,  ponimaya,  chto
zalozhnica obespechivaet soyuz s Menelaem.
   Nakonec solnce brosilo na  gorod  dlinnye  teni.  My  sideli  v  pokoyah
egiptyanina, ya - na myagkoj kushetke, pokrytoj krashenym shelkom, Nefertu -  na
derevyannom taburete, pered nim otkryvalsya horoshij obzor pejzazha,  vidimogo
s terrasy.
   -  Nekopta  sdelalsya  stranno  molchalivym  i  passivnym,  -  progovoril
sedovolosyj chinovnik. - Bol'shuyu  chast'  vremeni  on  provodil  vzaperti  v
sobstvennyh pokoyah.
   - On ne otkazhetsya ot vlasti bez soprotivleniya, - skazal ya.
   - Polagayu, chto vnezapnoe yavlenie princa Aramseta, neozhidanno  obretshego
silu, s kotoroj sleduet schitat'sya,  oshelomilo  zhreca  i  sputalo  vse  ego
karty, - otvechal Nefertu. - Za eto my dolzhny poblagodarit' tebya, Orion.
   - Vyhodit, Nekopta vo vsem vinit menya?
   On usmehnulsya. Kak vsegda, Nefertu ne pozvolyal sebe lishnego.
   - A kak gospozha Elena? - sprosil ya.
   Lico Nefertu prinyalo otsutstvuyushchee i bezrazlichnoe vyrazhenie, podobayushchee
chinovniku, kotoryj ne hochet vmeshivat'sya v to, chto ego ne kasaetsya.
   - S nej vse v poryadke, - otvechal on.
   - A ne hochet li ona vstretit'sya so mnoj?
   Opustiv glaza, on otvechal:
   - Ona ne govorila mne etogo.
   - Peredash' ej, chto ya ee hochu videt'?
   Kazalos', poruchenie bylo emu nepriyatno.
   - Orion,  ona  pozvolyaet  svoemu  muzhu  vnov'  zavoevat'  ee  lyubov'...
Prezhnemu muzhu, kotorogo ty sam poslal k nej.
   YA vstal s kushetki i napravilsya k terrase. On prav, ya znal eto. I vse zhe
mne hotelos' uvidet' Elenu v poslednij raz.
   - Peredaj ej izvestie obo mne, - skazal ya Nefertu. - Skazhi carice,  chto
ya zhelayu prostit'sya s nej, kak tol'ko zakonchitsya  priem.  Mne  by  hotelos'
uvidet' ee na proshchanie.
   Medlenno podnyavshis' so svoego kresla, starik otvechal rovnym golosom:
   - YA sdelayu, kak ty skazal.
   On otpravilsya k Elene, ya zhe ostalsya na terrase. Tem  vremenem  vechernee
nebo iz zakatno-alogo sdelalos' fioletovym i, nakonec,  chernym.  Po  vsemu
gorodu zamigali lampy,  i  zvezdy,  tesnivshiesya  na  chistom  temnom  nebe,
kazalis' ih otrazheniem.
   Sluga carevicha yavilsya s naborom korobok i priglasheniem na obed.
   V korobkah okazalas' novaya odezhda: egipetskaya dlinnaya  yubka  iz  belogo
polotna, korotkaya kozhanaya yubka i zhilet, pohozhij na  tot,  chto  ya  pronosil
stol'ko mesyacev. YA usmehnulsya: velikolepnoj raboty oblachenie i k  tomu  zhe
rasshitoe serebrom. K nemu prilagalsya plashch cveta nochnoj sinevy i  sapogi  -
nezhnye, slovno glaza golubki.
   Aramset stanovilsya istinnym diplomatom. Ostavalos' tol'ko  gadat',  chto
on dumal, glyadya na moi starye zaplatannye odezhdy.
   YA hlopnul v ladoshi, yavilsya sluga i podgotovil vannu. Nakonec, vymyvshis'
i umastivshis' blagovoniyami, oblachennyj v novyj zhilet, yubku i plashch,  no  so
starym privychnym kinzhalom na bedre, ya  otpravilsya  v  pokoi  Aramseta.  My
poobedali s carevichem naedine, vprochem, dver'  v  pokoi  ohranyali  chetvero
hettov iz otryada Lukki. Slugi prinesli nam podnosy s edoj, i carevich velel
im isprobovat' vse, prezhde chem pristupit' k trapeze.
   - Opasaesh'sya yada? - sprosil ya ego.
   On bespechno pozhal plechami:
   - YA velel voinam okruzhit' hram Pta i prikazal im  ne  vypuskat'  ottuda
verhovnogo zhreca. Tam on i zasel, obdumyvaya svoi kozni. YA predlozhil  otcu,
chtoby Nekopta vmeste so svoim bratom prisutstvovali na ceremonii,  kotoraya
sostoitsya cherez tri dnya.
   - Interesnaya budet vstrecha, - proiznes ya.
   - Lyudi uvidyat, chto zhrecy oboih bogov pohozhi, kak dve goroshiny iz odnogo
struchka, - ulybnulsya Aramset. - |to pomozhet  im  izbavit'sya  ot  izlishnego
doveriya k zateyam Nekopta, pytayushchegosya postavit' Pta vyshe ostal'nyh bogov.
   YA vpilsya v kusok dyni i podumal,  chto  Aramset  nedurno  spravlyaetsya  s
dvorcovymi intrigami.
   - A kak... tvoj otec? - sprosil ya.
   YUnosheskoe lico carevicha zatumanilos'.
   - Otcu uzhe nikogda ne stanet luchshe. Nekopta sdelal vse,  chtoby  bolezn'
ego stala neizlechimoj. YA mogu lish' zabotit'sya o  nem  i  pozvolyat'  narodu
verit', chto on po-prezhnemu pravit stranoj.
   Aramset polnost'yu kontroliroval situaciyu, bol'she mne zdes' delat'  bylo
nechego. CHerez tri dnya ya poprobuyu otyskat' Anyu, kuda by ni zaveli menya  moi
popytki. I vse zhe snachala nuzhno prostit'sya s Elenoj.
   YAvilsya sluga, pripal k stopam carevicha, rasprostershis' na  polirovannom
polu i pochti utknuvshis' v nego nosom:
   - Gosudar', velikij zhrec Pta mertv, on pal ot svoej sobstvennoj ruki.
   Aramset vskochil na nogi i oprokinul za soboj kreslo:
   - Ubit' samogo sebya? Ah, trus!
   - Kto skazhet caryu? - sprosil sluga.
   - Nikto,  -  otrezal  Aramset.  -  Snachala  ya  dolzhen  osmotret'  mesto
samoubijstva. - I on napravilsya k dveri.
   YA posledoval za nim, prihvativ s soboj ohrannikov-hettov. Odnogo iz nih
ya otoslal k Lukke, chtoby tot privel ostal'nyh.
   My peresekli zalityj zvezdnym svetom dvorik i voshli v  prostornyj  hram
Pta. Zatem podnyalis' po lestnice vdol' koridora, k toj zhe  samoj  komnate,
gde Nekopta vpervye prinimal menya. On lezhal na spine ogromnoj goroj zhirnoj
ploti, glubokij krovavyj razrez peresekal skladki zhira  na  ego  gorle.  V
mercavshem svete nastol'noj  lampy  my  uvideli  ego  raskrashennoe  lico  s
pustymi glazami, ustavivshimisya v temnye derevyannye balki potolka.  Zolotoj
medal'on svesilsya na plecho zhreca, i krov' uzhe zapeklas' na  nem.  V  svete
lampy pobleskivali kol'ca na ego zhirnyh pal'cah.
   YA poglyadel na kol'ca.
   - |to ne Nekopta, - proiznes ya.
   - CHto?
   - Poglyadi. - YA ukazal. - Na treh pal'cah net kolec.  A  pal'cy  Nekopta
nastol'ko raspuhli, chto nikto ne smog by snyat' kol'ca, ne otrezav falangi.
   - Klyanus' bogami, - prosheptal Aramset. - |to ego  brat,  no  podstroeno
tak, chtoby my podumali inache.
   - Nekopta ubil ego, a sam teper' svobodno peredvigaetsya no dvorcu.
   - Otec moj!
   Carevich metnulsya  k  dveri.  Strazhi-hetty  brosili  na  menya  smyatennyj
vzglyad, no ya prikazal im sledovat'  za  Aramsetom.  On  prav,  ego  pervaya
obyazannost'  -  zashchitit'   otca.   Nekopta,   vydavaya   sebya   za   svoego
brata-blizneca, mog pojti v lyuboe mesto. Vprochem, edva li  on  namerevalsya
prichinit' caryu vred, no vse zhe Aramset dolzhen byl otpravit'sya k otcu.
   YA sognulsya nad mertvym  telom  bednogo  Getepamona  i  cherez  neskol'ko
mgnovenij vdrug ponyal, kuda Nekopta naneset svoj sleduyushchij udar. YA vskochil
na nogi i brosilsya v pokoi Eleny.





   YA razgadal zhestokij zamysel velikogo zhreca. On stremilsya razrushit' soyuz
mezhdu ahejcami i egiptyanami, pokazat', chto carevich Aramset privel varvarov
v stolicu i iz-za svoej gluposti vovlek gorod v bedu.
   "Kto znaet, - dumal ya, spesha v pokoi Eleny, -  byt'  mozhet,  on  sumeet
zastavit' Menelaya ubit' carevicha?"
   A zahvativ Elenu, on poluchit vlast' nad Menelaem - eto  yasno.  No  dazhe
esli zhrec i ne stremitsya izbavit'sya ot carevicha, on mozhet prosto raz®yarit'
Menelaya, i tot nadelaet  del  vo  dvorce.  Togda  propadet  novoobretennoe
vliyanie Aramseta na otca, a Nekopta vozvratitsya k vlasti i skazhet: nu ya zhe
vam govoril.
   Minovav oshelomlennuyu strazhu, ya brosilsya vpered, tak kak otlichno  pomnil
raspolozhenie komnat dvorca; vozle dveri Eleny  ohrany  ne  okazalos',  ona
byla slegka priotvorena. YA raspahnul ee.
   Na polu lezhal Nefertu, iz spiny ego  torchala  useyannaya  dragocennostyami
rukoyat' kinzhala. YA brosilsya k nemu, eshche zhivomu,  no  zhit'  emu  ostavalos'
nedolgo.
   - YA dumal... Verhovnyj zhrec Amona...
   Glaza Nefertu ostekleneli. YArko-krasnaya krov' tekla izo rta.
   - Elena? - sprosil ya. - Kuda on uvel Elenu?
   - V nizhnij mir, na vstrechu s Osirisom... - Nefertu edva sheptal. YA znal,
kak bol'no emu. On staralsya  vdohnut',  no  legkie  byli  polny  krovi,  i
dyhanie ne prinosilo nichego, krome muk.
   U menya ne bylo vremeni proyavlyat' myagkost'. On umiral na moih rukah.
   - Kuda Nekopta vzyal Elenu?
   - Osiris... Osiris...
   YA vstryahnul umirayushchego starika.
   - Vzglyani na menya! - kriknul ya. - Pered toboj Osiris.
   Glaza ego rasshirilis'. On potyanulsya k moemu licu slabeyushchej rukoj:
   - Gospodin moj Osiris...
   - Kuda lzhivyj Nekopta povel chuzhezemnuyu caricu? - potreboval ya otveta.
   - V tvoj hram... V Abtu.
   Bol'she mne nichego i ne nuzhno bylo znat'. YA opustil seduyu golovu Nefertu
na raskrashennye plitki pola.
   - Ty horosho postupil, smertnyj, teper' pokojsya s mirom.
   On ulybnulsya, vzdohnul i naveki prekratil dyshat'. Itak, moj put'  lezhal
v hram Osirisa, v Abtu.
   YA otpravilsya k carevichu Aramsetu i rasskazal emu, chto sluchilos'.
   - YA ne mogu sejchas ostavit' dvorec, Orion,  -  otvetil  on.  -  Povsyudu
mogut  okazat'sya  lazutchiki  i  ubijcy,  podoslannye  Nekopta.  YA   dolzhen
ostavat'sya zdes', vozle otca.
   YA soglasilsya:
   - Tol'ko skazhi mne, gde nahoditsya  Abtu,  i  predostav'  sredstvo  tuda
dobrat'sya.
   Abtu okazalsya v dvuh dnyah ezdy na kolesnice k severu ot stolicy.
   - YA mogu prikazat', chtoby tvoih  loshadej  menyali  cherez  kazhdye  desyat'
mil', - skazal carevich i predlozhil mne vzyat' s soboj Lukku i ego voinov.
   - Net, teper' oni ohranyayut tol'ko tebya. Ne lishaj ih etogo. A mne hvatit
kolesnichego i podsmennyh loshadej.
   - Nekopta budet v Abte ne odin, - predostereg menya Aramset.
   - Da, - soglasilsya ya. - Tam budu i ya.
   I prezhde chem vstalo solnce, ya podnyalsya v voennuyu  kolesnicu,  legkuyu  i
prochnuyu, i vstal vozle zagorelogo egiptyanina. Tot shchelknul knutom i  pognal
chetyreh moguchih konej po carskoj doroge na sever. Pri mne ne bylo  nichego,
krome zheleznogo mecha, prinadlezhavshego Lukke; ego na proshchanie  podaril  mne
sam nachal'nik hettov. Da eshche vernyj sputnik - kinzhal, kotoryj dazhe ostavil
sled na moem pravom bedre.
   My otchayanno mchalis' po doroge, vzdymaya kluby pyli.  Koni  grohotali  po
utoptannoj zemle, kolesnichij vorchal i pyhtel, edva sderzhivaya chetverku.
   My ostanavlivalis' na stanciyah carskoj pochty  tol'ko  dlya  togo,  chtoby
pomenyat' loshadej, chut' perekusit' i  hlebnut'  osvezhayushchego  vina.  K  utru
sleduyushchego dnya kolesnichij vydohsya. On edva sumel sojti s kolesnicy,  kogda
my ostanovilis' na polovine puti. YA ostavil ego na stancii, on  vse  vremya
umolyal, chtoby ya vzyal ego s soboj, govoril,  chto  carevich  zaporet  ego  do
smerti, esli uznaet, chto on brosil menya. No ya davno priglyadyvalsya k nemu i
teper' znal, kak pravit' loshad'mi. Teper' ya  vzyal  povod'ya  v  sobstvennye
ruki. Odnako ustalost' uspela podkosit' i moe telo.
   Vprochem,  ya  postoyanno  glushil  ee  preduprezhdayushchie  signaly,  dobavlyaya
kisloroda v sobstvennuyu krov', i gnal ne  ostanavlivayas'  chetverku  svezhih
konej.
   Reka ostalas' sleva, ya minoval mnozhestvo lodok,  spuskavshihsya  vniz  po
techeniyu Nila.  Odnako  v  interesah  dela  trebovalos'  ne  medlit',  i  ya
prishchelknul knutom, chtoby koni krepche nalegli  na  upryazh'.  Na  povorote  ya
oglyanulsya nazad. Tonen'kij sled  pyli  vilsya  na  doroge  vdali  u  samogo
gorizonta. Kto-to toropilsya za mnoj sledom? Neuzheli carevich poslal vojsko,
chtoby pomoch' mne? Ili eto Menelaj mchitsya,  chtoby  spasti  zhenu?  Togda  on
pomozhet. A potom ya vdrug podumal: chto, esli eto kto-nibud' iz  prihvostnej
Nekopta mchitsya emu na pomoshch'?
   Uzhe  sadilos'  solnce,  kogda  ya  vihrem  promchalsya  cherez   derevushku,
zastroennuyu  nevysokimi  domami,  raspugav  redkih   prohozhih   i   detej,
okazavshihsya  na  glavnoj  doroge.  Poslednyaya  milya  puti  prolegla   sredi
izyskannyh sadov, gde ryadami vysilis'  derev'ya  i  temneli  voshititel'nye
prudy. Hram Osirisa vyrastal vperedi nad otlogim otkosom,  opuskavshimsya  k
reke. U prichala kachalas' na volnah edinstvennaya lodka.
   S poldyuzhiny strazhej v bronzovyh panciryah stoyali u glavnyh vorot  hrama,
kogda ya ostanovil loshadej i sprygnul s kolesnicy.
   - Kto ty i chto tebe zdes' nado? - potreboval otveta predvoditel'.
   YA prigotovilsya k drake, no legche i proshche bylo by izbezhat' ee.
   - Na koleni, smertnye! - ryavknul ya gromovym golosom. - YA Osiris, i  eto
moj hram.
   Oni posmotreli na menya i rashohotalis'. YA ponyal, chto s  nog  do  golovy
pokryt dorozhnoj pyl'yu i edva li pohozh na svetlogo boga.
   - Vresh' - ty odin iz teh inozemcev, kotorye, po slovam moego  gospodina
Nekopta, sobirayutsya oskvernit' svyashchennyj hram, - skazal nachal'nik ohrany.
   On izvlek mech, ostal'nye nachali okruzhat' menya:
   - Ty zasluzhivaesh' smerti uzhe tol'ko za odno bogohul'stvo!
   YA gluboko vzdohnul. SHestero zhilistyh  nevysokih  egiptyan,  zagorelyh  i
temnoglazyh, zashchishchennyh panciryami, s  konicheskimi  bronzovymi  shlemami  na
golovah, derzhali mechi nagotove.
   - Osiris umiraet kazhdyj god, - proiznes  ya,  -  i  kazhdyj  den',  kogda
saditsya solnce. Mne ne vpervoj vstrechat'sya  so  smert'yu.  No  ni  razu  ne
prinimal ya ee ot ruk smertnyh.
   I prezhde chem on smog shevel'nut'sya, ya vyhvatil iz ego ruk mech i, s siloj
razmahnuvshis', zashvyrnul v reku.  Bronzovyj  klinok  blesnul  v  poslednih
luchah zahodivshego solnca. Strazhniki provodili vzglyadami oruzhie. No  prezhde
chem oni nachali dejstvovat', ya shvyrnul predvoditelya na zemlyu i proster ruku
k sleduyushchemu voinu... Tot upal, udarivshis' golovoj. Poka  ih  predvoditel'
pytalsya vstat', polzaya na chetveren'kah, ya uzhe raspravilsya so vsemi.
   Ukazav  na  nego  pal'cem,  ya  vspomnil  povelitel'nye  notki,  kotorye
chasten'ko zvuchali v golose Zolotogo boga, kogda on obrashchalsya ko mne:
   - Ostavajtes' na kolenyah, smertnye, kogda  vy  nahodites'  pered  licom
boga, i radujtes', chto ya poshchadil vashi zhizni.
   Vse shestero hlopnulis' lbami v pyl', zametno drozha:
   - Prosti nas, o moguchij Osiris...
   - Verno hranite dom moj,  i  vy  poluchite  proshchenie,  -  otvetil  ya.  -
Pomnite, chto gnevit' bogov - znachit navlekat' na sebya strashnuyu smert'.
   I ya voshel v hram, na hodu vspominaya, mozhet li bog bezhat'.
   "Dolzhno byt', mozhet, no  ne  pered  smertnymi",  -  reshil  ya.  Neplohaya
kar'era dlya cheloveka, soslannogo v  chuzhuyu  epohu  bez  prav  i  pamyati.  YA
vosstal iz praha, chtoby vozvodit' na tron carej i upodobit'sya bogam.
   YA vnov' zhazhdal mesti, no na etot raz ya hotel otomstit' ne za sebya, a za
ni v chem  ne  povinnogo  tolstyaka  zhreca  i  chestnogo  starogo  chinovnika,
lishivshihsya zhizni tol'ko potomu, chto oni vstali na  puti  Nekopta.  Obnazhiv
mech, ya otpravilsya razyskivat' verhovnogo zhreca Pta v hrame Osirisa.
   Gotovyj k shvatke, ya shagal dvorami, osveshchennymi tol'ko chto  podnyavshejsya
lunoj, mimo kolonnad i statuj bogov.
   Mne popalsya ryad  nebol'shih  komnat  -  svyatilishch  razlichnyh  bozhestv.  V
svyatilishche Pta Nekopta ne okazalos'. YA zaglyanul tuda v  pervuyu  ochered'.  A
potom zametil nebol'shuyu dvercu. YA raspahnul ee nastezh'. Tam okazalis'  vse
troe - pered altarem Osirisa, osveshchennye prikreplennymi k stene  fonaryami,
- Nekopta, Menelaj i Elena.
   Prezhnij car' Sparty stoyal oblachennyj v bronzovyj pancir', szhimaya pravoj
rukoj tyazheloe kop'e.  Elena  v  poluprozrachnom  odeyanii  serebristo-sinego
cveta zamerla chut' poodal'.
   - YA zhe govoril tebe! - zakrichal Nekopta. - YA zhe govoril! On yavilsya syuda
radi etoj zhenshchiny.
   Fizionomiya zhreca byla nenakrashena, i shodstvo  ego  s  bratom  kazalos'
neveroyatnym. No Getepamona ya znal ulybchivym i dobrym, a  Nekopta  voploshchal
zlobu i nenavist'. YA zametil, chto ruki ego lishilis' bol'shinstva  perstnej;
kol'ca ostavalis' lish' na treh pal'cah, tam, gde chereschur gluboko vrosli v
plot'.
   - Da, - skazal ya, obrashchayas' bolee k Menelayu, chem k Nekopta. -  YA  iskal
etu zhenshchinu, chtoby otdat' ee muzhu.
   Elena gnevno vzglyanula na menya, no promolchala.
   - |to ty uvel ee, - burknul Menelaj.
   - On spal s nej, - proiznes Nekopta. - Oni durachili tebya.
   YA otvetil:
   - Ty sam prognal ee, Menelaj, ottolknul svoej grubost'yu. A  teper'  ona
reshila vnov' stat' tvoej zhenoyu, esli tol'ko ty budesh' lyubit' ee i uvazhat'.
   - I ty eshche chego-to trebuesh' ot menya? - zakrichal on, zamahivayas' kop'em.
   YA opustil mech v nozhny i tiho skazal:
   - Menelaj, my s toboj uzhe bilis'.
   - Bogi ne vsegda budut pomogat' tebe, Orion.
   YA bystro okinul vzglyadom barel'efy na stenah hrama.  Konechno,  tam  byl
izobrazhen Osiris, a ryadom s nim - Aset, moya Anya... Tam zhe nahodilis' i vse
prochie bogi i bogini egipetskogo panteona.
   - Vzglyani na moe podobie, Menelaj, - ukazal ya na Osirisa. - I ty  tozhe,
lzhivyj zhrec Pta. Urazumej nakonec, kto voistinu stoit pered toboj.
   Vse troe posmotreli na barel'ef, izobrazhavshij Osirisa.  YA  uvidel,  kak
rasshirilis' glaza Menelaya, kak otkrylsya ego rot.
   - YA Osiris, - zayavil ya, oshchushchaya, chto  govoryu  istinnuyu  pravdu.  -  Bogi
vsegda pomogut mne, potomu chto ya odin iz nih.
   Teper' uzhe Elena ot  izumleniya  otkryla  rot.  Menelaj  sovsem  vykatil
glaza, tol'ko Nekopta pytalsya sporit'.
   - |to ne tak! - vozopil on. - Lozh'! Bogov net i nikogda  ne  bylo;  vse
eto lozh'!
   YA ulybnulsya, glyadya v ego iskazhennoe zloboj otvratitel'noe lico. Itak, v
serdce Nekopta net very ni vo chto, hudshego cinika i predstavit' trudno.
   - Elena, - skazal ya. - Menelaj - tvoj muzh, ty dolzhna prinadlezhat'  emu,
chto by ni proizoshlo mezhdu nami.
   Kivnuv, ona otvetila pochtitel'no, no s legkoj ulybkoj:
   - Ponimayu, Orion... Ili mne podobaet obrashchat'sya k  tebe  "gospodin  moj
Osiris"?
   YA usomnilsya v tom, chto ona verit mne. Vprochem, ne  vazhno:  ona  ponyala,
chto ya hotel skazat', i nichego ne imela protiv. Bol'she my ne uvidimsya...
   Ne otvetiv carice, ya povernulsya k ee muzhu:
   - Ty, Menelaj, sokrushil steny Troi, ty proshel polmira,  razyskivaya  etu
zhenshchinu; teper' ona tvoya, ty vernul  ee  svoej  doblest'yu.  Zashchishchaj  ee  i
hrani. Zabud' o proshlom.
   Menelaj vypryamilsya v polnyj rost i pochti  po-mal'chisheski  posmotrel  na
Elenu.
   - Duraki! - plyunul Nekopta. - YA prikazhu vseh vas perebit'.
   - Tvoi voiny ne podnimut mechej na boga, zhirnyj zhrec, - skazal ya emu.  -
Verish' ty v menya ili net, no oni-to poveryat.
   On znal, chto ya  sobirayus'  ubit'  ego.  Kogda  ya  shagnul  k  nemu,  ego
kroshechnye porosyach'i glazki zabegali. I vdrug zhirnoj rukoj Nekopta  shvatil
Elenu za sheyu. Uzkij kinzhal blesnul v ego drugoj ruke, i on podnes lezvie k
licu krasavicy.
   - Ona umret, esli vy menya ne poslushaetes'! - provizzhal on.
   On stoyal slishkom daleko ot menya - ya ne uspel by dotyanut'sya, esli by  on
reshil pererezat' ej  gorlo,  kak  svoemu  bratu-bliznecu.  Menelaj  zastyl
ryadom, stiskivaya kop'e v pravoj ruke.
   - Ubej ego! - prikazal Nekopta Menelayu. - Vonzi  svoe  kop'e  v  serdce
etogo psa.
   - YA ne mogu ubit' boga.
   - On bog ne bolee, chem ty ili ya. Ubej ego, ili ona umret.
   Menelaj povernulsya ko mne i podnyal kop'e. YA stoyal ne shevelyas'. V glazah
ahejca  mel'kali  smyatenie,  strah,  no  tol'ko  ne  nenavist'  ili  gnev.
Nenavist' izluchalo lico Nekopta, glaza ego polyhali. Elena  posmotrela  na
muzha, potom na menya.
   - Sdelaj to, chto ty dolzhen sdelat', Menelaj, - proiznes ya. - Spasi svoyu
zhenu. YA umiral mnogo raz, i eshche odna smert' ne pugaet menya.
   Car' Sparty zanes svoe  dlinnoe  kop'e  nad  golovoj,  a  zatem,  rezko
razvernuvshis',  vonzil  ostrie  v  zhirnuyu  sheyu  zhreca.  Nekopta  vskriknul
sdavlennym golosom, telo ego sodrognulos', nozh  vypal  iz  onemevshih  ruk.
Vypustiv Elenu, on vcepilsya v drevko kop'ya,  budto  nadeyas'  ego  vyrvat'.
Telo ego izognula sudoroga. Menelaj vydernul kop'e iz shei Nekopta,  zhirnyj
zhrec grudoj ploti osel na kamennyj pol. Iz ogromnogo tela hlynula krov'.
   Brosiv kop'e na pol, Menelaj potyanulsya k Elene. Ona pripala k ego grudi
s vidimym udovletvoreniem.
   - Ty spas menya, - proiznesla ona. - Ty  spas  menya  ot  etogo  zlobnogo
chudovishcha.
   Menelaj ulybnulsya, v mercayushchem svete nastennyh lamp mne pokazalos', chto
on slegka raskrasnelsya.
   - Ty postupil pravil'no, - skazal ya emu. - |tot shag treboval muzhestva.
   S legkoj zastenchivost'yu on provel pal'cem po temnoj borode:
   - YA ne novichok v bitvah, moj gospodin. Mnogo raz mne dovodilos' videt',
chto byvaet, kogda kop'e vonzaetsya v plot'.
   - Ty izbavil Egipet ot  velikoj  bedy.  Voz'mi  zhenu  i  vozvrashchajsya  v
stolicu. Horosho sluzhi carevichu Aramsetu, tyazhest' vlasti  lyazhet  teper'  na
ego plechi. I odnazhdy on dejstvitel'no sdelaetsya carem.
   Obnyav Elenu za plechi, Menelaj  napravilsya  k  vyhodu.  Ona  obernulas',
chtoby nakonec poproshchat'sya so mnoj, i vdrug zakrichala:
   - Orion, szadi!
   YA oglyanulsya i uvidel  zalitogo  krov'yu  Nekopta.  Podnyavshis'  na  nogi,
poshatyvayas', on derzhal v rukah dlinnoe kop'e  Menelaya.  I,  rvanuvshis'  iz
poslednih sil, on vonzil okrovavlennyj nakonechnik mne v grud', navalivshis'
na drevko vsem telom.
   - Ty ne... bog... - ohnul on i, nakonec upav  licom  na  kamennyj  pol,
umer.
   Vnezapnaya bol' zatopila  moj  mozg,  zhestoko  napomniv  o  vseh  prochih
perezhityh mnoj smertyah i predsmertnyh  mukah.  YA  zamer  na  meste,  kop'e
torchalo iz moej grudi. Kazhdyj nerv moego tela krichal ot boli.  Serdce  moe
pytalos' kachat' krov', no ostraya bronza razrubila ego na chasti. YA upal  na
koleni i uvidel sobstvennuyu krov' na polu.  Elena  i  Menelaj  zastyli,  v
uzhase ne svodya s menya glaz.
   - Idite, - skazal ya im.
   YA hotel prikazat', no smog lish' slabo prosheptat' svoe pozhelanie.
   Elena shagnula ko mne.
   - Stupaj! - proiznes ya uzhe gromche, no  ot  usiliya  u  menya  zakruzhilas'
golova. - Ostav'te menya! Delajte, kak ya skazal!
   Menelaj obnyal za plechi svoyu caricu, i oni ischezli v proeme dveri...  Ih
zhdala nochnaya doroga v stolicu...  A  potom  zhizn',  vozmozhno  luchshaya,  chem
prezhnyaya, byt' mozhet dazhe schastlivaya.
   Sily ostavili menya, i ya tyazhelo osel,  opirayas'  na  kop'e,  kotoroe  ne
pozvolyalo mne upast'... Tupoj  konec  ego  upersya  v  otvratitel'nyj  trup
Nekopta.
   "Itak, prishla moya poslednyaya smert'", - podumal ya.
   - Esli ya ne mogu byt' s toboj ryadom v zhizni, Anya, znachit,  prisoedinyus'
k tebe v smerti, - gromko proiznes ya i upal na spinu, a chernye teni smerti
zakruzhilis', okutyvaya menya.





   YA lezhal na spine, ozhidaya konca, - teper' ni Zolotoj bog, ni kto-libo iz
ego sorodichej ne stanet ozhivlyat' menya. Kak i Anyu. Oni byli rady otdelat'sya
ot nas oboih - ya znal eto.
   Volna gneva pobedila bol',  razdiravshuyu  moe  telo.  YA  smirilsya  s  ih
pobedoj nad soboj i nad nej... s ih pobedoj nad  nami.  Nezhno  zabotyas'  o
Zolotom boge, oni sobiralis' vernut' emu razum, chtoby on,  kak  i  prezhde,
vlastvoval nad chelovechestvom, opredelyaya ego sud'bu.
   Vospominaniya o prochih zhiznyah i prochih smertyah hlynuli  v  moyu  dushu.  YA
nachal ponimat', chto oni so mnoj sdelali i - chto bolee vazhno - kak.
   Iz poslednih sil  ya  medlenno  protyanul  ruku  i  shvatilsya  za  kop'e,
torchavshee u menya iz grudi. Oblivayas' holodnym potom, ya otklyuchil  receptory
kletok, prosto krichavshih ot boli, i prikazal svoemu telu zabyt' pro  muku,
terzavshuyu ego. A potom medlenno i ostorozhno izvlek kop'e iz  svoego  tela.
Zazubriny na ostrie razdirali plot', vyzyvali ostruyu bol', no ya uzhe nichego
ne chuvstvoval.
   Mir poplyl u menya pered  glazami,  steny  hrama,  kazalos',  drozhali...
barel'efy na nih shevelilis' i trepetali podobno zhivym sozdaniyam v strannom
mnimom tance.
   YA pripodnyalsya na loktyah i stal sledit' za stenami, nashel  na  nih  svoe
sobstvennoe izobrazhenie ryadom s Anej, ona  budto  shevelilas'  i  tayala  na
glazah.
   Tajna vremeni v tom, chto ono techet podobno okeanu, ogromny ego potoki i
kolossal'ny prilivy. |to lish' dlya  lyudej  vremya  -  reka,  podobnaya  Nilu,
tekushchaya ot istoka do ust'ya. Net,  vremya  -  obshirnoe  i  prekrasnoe  more,
pleshchushchee o mnozhestvo beregov. I v raznyh zhiznyah svoih ya nauchilsya borozdit'
eto more.
   CHtoby okazat'sya v drugom vremeni,  neobhodimo  izrashodovat'  silu.  No
vselennaya polna energii, ona propitana luchistymi potokami, istekayushchimi  iz
besschetnogo  kolichestva  zvezd.  Tvorcy  znali,  kak  obrashchat'sya  s   etoj
energiej, i ya vspomnil, kak oni eto delali.
   Steny  hrama  Osirisa  poblekli,  no  ne  ischezli.  Barel'efy  medlenno
rastayali,  i  steny  sdelalis'  gladkimi  i  rovnymi,  slovno  tol'ko  chto
vozvedennymi.
   YA podnyalsya na nogi. Rana v moej grudi ischezla. Ona  ostalas'  v  drugom
vremeni, v tysyachah let ot togo  momenta,  v  kotoryj  ya  peremestilsya.  Za
otkrytoj dver'yu ya uvidel kolonnadu,  dalee  ros  pyshnyj  sad,  i  plodovye
derev'ya sgibali pod tyazhest'yu plodov vetvi k zemle, k  cvetam,  otkryvavshim
svoi lepestki, privetstvuya pervye luchi utrennego solnca.
   YA okazalsya v nebol'shom i prostom hrame, pochti nichem ne ukrashennom.
   U odnoj steny stoyal grubyj kamennyj altar',  na  kotorom  raspolagalas'
nebol'shaya figurka. CHelovek s golovoj  neizvestnogo  mne  zhivotnogo:  bolee
vsego ono napominalo yashchericu.
   Nichto v moej dushe ne drognulo. YA uvidel druguyu dver' s  protivopolozhnoj
storony, ona vela v men'shee vnutrennee svyatilishche. Tam  bylo  temno,  no  ya
voshel bez kolebanij. I v smutnyh ochertaniyah uznal ee  -  rasprostertuyu  na
altare v dlinnyh serebryanyh odezhdah. YA videl ee zakrytye glaza,  vytyanutye
po bokam ruki, ona ne dyshala, no ya znal, chto ona ne mertva. Anya zhdala.
   YA zaprokinul golovu i uvidel,  chto  potolok,  sdelannyj  iz  derevyannyh
brus'ev, obshityh doskami i obmazannyh smoloj, navis pryamo nad  golovoj.  YA
protyanul ruku i ubedilsya v tom, chto moya dogadka verna, - konechno zhe, krysha
nad altarem imela  lyuk.  Otkryv  ego,  ya  dal  utrennemu  solncu  osvetit'
lezhavshuyu Anyu.
   Rasshitoe serebrom odeyanie zasiyalo miriadami krohotnyh zvezdochek. Kraski
postepenno vozvratilis' na lico moej lyubimoj.
   YA shagnul k altaryu, naklonilsya i poceloval ee v  guby  -  uzhe  teplye  i
zhivye. Rukami ona obvila moyu sheyu, gluboko  vzdohnula  i  pocelovala  menya.
Glaza moi napolnilis' slezami... My dolgo molchali.  Prosto  sideli  ryadom,
prizhavshis' drug k drugu; ni vremya, ni prostranstvo - nichto  ne  moglo  nas
bolee razdelit'.
   - YA znala, chto ty najdesh' menya,  -  nakonec  proiznesla  Anya  nizkim  i
myagkim golosom, polnym lyubvi.
   - Menya ubezhdali, chto tebya nevozmozhno ozhivit'... CHto ty ischezla naveki.
   - A ya byla zdes'. ZHdala tebya.
   YA pomog Ane vstat'. V glazah ee otrazhalis' glubiny vseh vselennyh.  Ona
ulybnulas' toj samoj svetloj ulybkoj, kotoruyu ya  horosho  pomnil  po  svoim
beschislennym proshlym zhiznyam. No, derzha ee v ob®yatiyah, ya vspomnil  o  nashej
obshchej smerti i sodrognulsya.
   - CHto s toboj, moya lyubov'? - sprosila ona. - CHto sluchilos'?
   - Zolotoj bog ubil tebya...
   Lico ee sdelalos' ser'eznym.
   - On obezumel ot revnosti k tebe, Orion.
   - Ego uveli s soboj drugie tvorcy. Oni pytayutsya izlechit' ego bezumie.
   Ona vnov' posmotrela na menya s uvazheniem:
   - I ty pomog im pojmat' ego, ne tak li?
   - Da.
   - YA tak i dumala. Oni by ne spravilis' s nim bez tebya, i nikto  iz  nih
ne sumel by ozhivit' menya.
   - Ne ponimayu, - otvechal ya.
   Ona prikosnulas' k moej shcheke svoimi myagkimi chudnymi pal'cami.
   - Tebe eshche mnogomu pridetsya uchit'sya, moj hrabryj Orion, hotya ty  i  tak
uzhe znaesh' bol'she, chem predpolagaesh'.
   YA reshilsya zadat' ej eshche odin vopros:
   - Ty teper' chelovek ili... boginya?
   Anya rassmeyalas':
   - Net ni bogov, ni bogin', Orion, ty sam  znaesh'.  Prosto  my  obladaem
bol'shimi poznaniyami, silami i sposobnostyami, chem lyudi, zhivshie do nas.
   "Da, vy namnogo sil'nee", - podumal ya.
   Slovno prochitav moi mysli, Anya proiznesla:
   - Tvoi sily rastut, Orion. Ty mnogoe poznal  s  teh  por,  kak  Zolotoj
vpervye poslal tebya ohotit'sya za Ahrimanom. Ty stanovish'sya odnim iz nas.
   - Tak vas mozhno ubit'? - vzorvalsya ya.
   Ej stal ponyaten moj ispug.
   - Ubit' mozhno lyubogo,  Orion.  Naprimer,  razrushit'  ves'  kontinuum  i
pogubit' vse, chto on v sebya vklyuchaet.
   - Togda nam nigde ne najti pokoya? Ne najti vremeni, gde  mozhno  zhit'  i
lyubit', kak obychnye lyudi?
   - Net, moj dorogoj. Dazhe obychnym smertnym  podobnoe  schast'e  dostaetsya
lish' izredka. Samoe svetloe - i teper' mozhno na eto nadeyat'sya - to, chto my
budem vmeste vstrechat' radosti i goresti zhizni,  pojdem  ryadom  cherez  vse
vremena i vselennye.
   YA vnov' obnyal ee, oshchutiv pri etom ne  prosto  udovletvorenie  -  vysshee
blazhenstvo. Kakoe schast'e - byt' vmeste... Vse ravno - gde i kogda, nichego
drugogo mne prosto ne nuzhno.





   Vmeste s Anej my vyshli iz drevnego hrama i okunulis' v teplo solnechnogo
siyaniya zarozhdayushchegosya dnya. Vokrug pyshno cvel sad: povsyudu zeleneli kusty i
derev'ya, vetvi kotoryh sgibalis' pod tyazhest'yu sochnyh plodov.
   My medlenno shli vdol' berega moguchego Nila, kotoryj velichavo  nes  svoi
vody cherez veka i tysyacheletiya.
   - V kakom zhe vremeni my sejchas nahodimsya? - sprosil ya.
   -  Piramidy  eshche  ne  postroeny.  Kraj,  kotoryj  vposledstvii  nazovut
Saharoj, vse eshche izobiluet  dich'yu,  zdes'  bujstvuet  raznotrav'e,  vol'no
kochuyut plemena ohotnikov...
   - A chto eto za sad? On pohozh na |dem.
   -  Nichego  podobnogo,  -  pechal'no  ulybnulas'  ona.  -  Zdes'  obitaet
sushchestvo, statuyu kotorogo ty videl na altare.
   YA vzglyanul na malen'kij hram - prosten'koe stroenie iz kamnya s  ploskoj
doshchatoj krovlej.
   - V svoe vremya  egiptyane  stanut  poklonyat'sya  emu,  schitaya  moguchim  i
opasnym bogom, - soobshchila Anya. - I narekut ego Sethom. Pravda,  izobrazhat'
ego budut neskol'ko inache.
   - On - odin iz tvorcov?
   - Net. On ne imeet k nam nikakogo otnosheniya. |to vrag -  odin  iz  teh,
kto stremitsya ispol'zovat' kontinuum dlya dostizheniya svoih celej.
   - Kak Zolotoj bog, - podskazal ya.
   Anya surovo posmotrela na menya:
   - Zolotoj, hotya i obezumel ot zhazhdy vlasti, po krajnej mere truditsya na
blago chelovechestva.
   - On tverdit, chto sam i sotvoril lyudej.
   - Ne bez pomoshchi drugih. -  Ona  ulybnulas',  i  na  shchekah  ee  zaigrali
yamochki.
   - A eto sushchestvo? Seth? Sozdanie s golovoj yashchericy?
   Ulybka Ani ugasla.
   - On yavilsya iz dalekogo mira, Orion. I hochet izgnat' nas iz kontinuuma.
   - Tak pochemu zhe my zdes', v etom vremeni i meste?
   - CHtoby otyskat' ego i unichtozhit', lyubimyj, - otozvalas' Anya.  -  I  my
sdelaem eto. Ty i ya. Ohotnik i boginya-voitel'nica. V lyubom prostranstve  i
vremeni.
   Zaglyanuv v ee glaza, ya osoznal,  chto  takovo  moe  prednaznachenie,  moya
sud'ba. YA Orion-Ohotnik. I poka moya boginya-voitel'nica,  moya  vozlyublennaya
ryadom so mnoj, vse vselennye budut dlya menya ohotnich'imi ugod'yami.

Last-modified: Fri, 19 Jul 2002 16:51:37 GMT
Ocenite etot tekst: