Ocenite etot tekst:


   -----------------------------------------------------------------------
   OCR & spellcheck by HarryFan, 17 July 2002
   -----------------------------------------------------------------------


                     Posvyashchaetsya Lesteru Del' Reyu, nastavniku

                     Esli nekij razum v dannyj moment vremeni  raspolagaet
                  znaniem obo vseh dejstvuyushchih vo vselennoj silah, a takzhe
                  o mestopolozhenii vseh sostavlyayushchih ee veshchej, - on sumeet
                  oblech' v odnu formulu i dvizhenie velichajshih tel  v mire,
                  i beg  mel'chajshih  atomov,  esli  tol'ko  ego  intellekt
                  dostatochno moguch, chtoby ohvatit' vse dannye analiza; dlya
                  nego ne ostanetsya nichego nepredskazuemogo; i proshloe,  i
                  gryadushchee budut otkryty ego vzoru.
                                                      P'er Simon de Laplas

                     A chto, esli by podobnaya lichnost' byla ne odinoka?




   Vmeste s Anej my vyshli iz drevnego hrama i okunulis' v teplo solnechnogo
siyaniya zarozhdayushchegosya dnya. Vokrug pyshno cvel sad: povsyudu zeleneli kusty i
derev'ya, vetvi kotoryh sgibalis' pod tyazhest'yu sochnyh plodov.
   My medlenno shli vdol' berega moguchego Nila, kotoryj velichavo  nes  svoi
vody cherez veka i tysyacheletiya.
   - V kakom zhe vremeni my sejchas nahodimsya? - sprosil ya.
   -  Piramidy  eshche  ne  postroeny.  Kraj,  kotoryj  vposledstvii  nazovut
Saharoj, vse eshche izobiluet  dich'yu,  zdes'  bujstvuet  raznotrav'e,  vol'no
kochuyut plemena ohotnikov...
   - A chto eto za sad? On pohozh na |dem.
   -  Nichego  podobnogo,  -  pechal'no  ulybnulas'  ona.  -  Zdes'  obitaet
sushchestvo, statuyu kotorogo ty videl na altare.
   YA vzglyanul na malen'kij hram - prosten'koe stroenie iz kamnya s  ploskoj
doshchatoj krovlej.
   - V svoe vremya  egiptyane  stanut  poklonyat'sya  emu,  schitaya  moguchim  i
opasnym bogom, - soobshchila Anya. - I narekut ego Sethom. Pravda,  izobrazhat'
ego budut neskol'ko inache.
   - On odin iz tvorcov?
   - Net. On ne imeet k nam nikakogo otnosheniya. |to vrag, odin iz teh, kto
stremitsya ispol'zovat' kontinuum dlya dostizheniya svoih celej.
   - Kak Zolotoj bog, - podskazal ya.
   Anya surovo posmotrela na menya.
   - Zolotoj, hotya i obezumel ot zhazhdy vlasti, po krajnej  mere,  truditsya
na blago chelovechestva.
   - On tverdit, chto sam i sotvoril lyudej.
   - Ne bez pomoshchi drugih. -  Ona  ulybnulas',  i  na  shchekah  ee  zaigrali
yamochki.
   - A eto sushchestvo... Seth... sozdanie s golovoj yashchericy?
   Ulybka Ani ugasla.
   - On yavilsya iz dalekogo mira, Orion. I hochet izgnat' nas iz kontinuuma.
   - Tak pochemu zhe my zdes', v etom vremeni i meste?
   - CHtoby otyskat' ego i unichtozhit', lyubimyj, - otozvalas' Anya.  -  I  my
sdelaem eto. Ty i ya. Ohotnik i boginya-voitel'nica. V lyubom prostranstve  i
vremeni.
   Zaglyanuv v ee glaza, ya osoznal,  chto  takovo  moe  prednaznachenie,  moya
sud'ba. YA Orion Ohotnik. I poka moya boginya-voitel'nica,  moya  vozlyublennaya
ryadom so mnoj, vse vselennye budut dlya menya ohotnich'imi ugod'yami.






                                |tot rajskij, s ruch'yami zhurchashchimi kraj
                                CHem tebe ne pohozh na obeshchannyj raj?
                                Skol'ko hochesh' valyajsya na shelkovoj travke,
                                Pej vino i na laskovyh gurij vziraj!




   Sbrosiv na travu prostornoe serebristoe plat'e, Anya ostalas' v  kostyume
iz tkani s metallicheskim bleskom, plotno oblegavshem ee s golovy do nog, ot
konchikov botinok do vysokogo stoyachego vorotnika. V etom kostyume ona smutno
pomnilas' mne kak videnie iz inogo vremeni,  otstoyavshego  ot  segodnyashnego
dnya na mnogo  vekov:  oslepitel'naya  boginya.  Ee  temnye  volosy  kaskadom
nispadali do lopatok, bezdonnye serye glaza, kazalos', taili  vospominaniya
o vseh sushchih vremenah.
   Na mne ne bylo nichego, krome  kozhanoj  nabedrennoj  povyazki  i  zhileta,
sohranivshihsya s  togo  vremeni,  kogda  ya  zhil  v  Drevnem  Egipte.  Rana,
posluzhivshaya prichinoj moej smerti, bessledno ischezla  s  grudi.  K  pravomu
bedru pod povyazkoj byl prikreplen lyubimyj kinzhal. Odezhda, kinzhal  da  para
verevochnyh sandalij sostavlyali vse moe dostoyanie.
   - Pojdem, Orion, - skazala Anya. - Nado ubrat'sya otsyuda poskoree.
   YA lyubil i lyublyu ee, lyublyu so vsej strast'yu,  s  kakoj  tol'ko  sposoben
muzhchina bogotvorit' zhenshchinu. YA mnogo raz umiral radi nee, a  ona  snova  i
snova prenebregala sobrat'yami tvorcami, chtoby byt' so mnoj v lyuboj  epohe,
kuda by oni ni otsylali menya. Ni prostranstvo,  ni  vremya,  ni  dazhe  sama
smert' ne v silah razluchit' nas.
   YA vzyal ee za  ruku,  i  my  poshli  po  shirokoj  allee  sredi  derev'ev,
sgibavshihsya pod tyazhest'yu plodov.
   Kazalos', my shli po sadu ne odin chas,  napravlyayas'  proch'  ot  drevnego
Nila, plavno nesushchego svoi vody, oroshaya kraj, kotoryj vposledstvii narekut
Egiptom.  Solnce  podnyalos'  uzhe  dovol'no  vysoko,  no   den'   ostavalsya
voshititel'no prohladnym, a vozduh chistym i  svezhim,  budto  zdes'  carila
vesna. Iz teh mest, chto v svoe vremya stanut  bezzhalostnoj  Saharoj,  veyalo
laskovym osvezhavshim veterkom.
   Hot' Anya i oprovergla moi slova, sad  napomnil  mne  slyshannye  nekogda
legendy ob |deme. Po obe storony ot  nas,  naskol'ko  mog  ohvatit'  vzor,
tyanulis' ryady derev'ev, i ne bylo sredi  nih  dvuh  odinakovyh.  Ih  vetvi
gnulis' pod tyazhest'yu plodov; chego zdes' tol'ko ne  bylo  -  figi,  olivki,
granaty, slivy i  dazhe  yabloki.  Vysoko  nad  nimi  pokachivalis'  strojnye
pal'my, usypannye spelymi kokosovymi orehami. Sredi derev'ev  v  tshchatel'no
produmannom poryadke byli vysazheny  shpalery  cvetushchih  kustov;  ot  shchedrogo
bujstva cvetov sad bukval'no plamenel vsemi ottenkami krasok.
   No nigde ne bylo vidno ni odnoj zhivoj dushi.  Slozhnyj  kover  travy  byl
podstrizhen ideal'no rovno i kazalsya chut' li ne iskusstvennym. Sredi vetvej
ne porhali pticy; ne slyshno bylo dazhe zhuzhzhaniya nasekomyh.
   - Kuda my idem? - pointeresovalsya ya u Ani.
   - Podal'she otsyuda, - otvechala ona, - i chem bystrej, tem luchshe.
   YA protyanul ruku k kustu, uveshannomu appetitnymi plodami mango,  no  Anya
shvatila menya za zapyast'e.
   - Ne nado!
   - No ya goloden!
   - Luchshe poterpi, poka my ne uberemsya iz etogo  parka.  Inache...  -  Ona
iskosa oglyanulas' cherez plecho.
   - Inache poyavitsya angel s ognennym mechom? - poddraznil ya.
   Anya ostalas' absolyutno ser'ezna.
   -  Orion,  park  yavlyaetsya   botanicheskoj   eksperimental'noj   stanciej
sushchestva, izobrazhenie kotorogo my videli v hrame.
   - Togo, kotorogo zovut Sethom?
   Ona kivkom podtverdila, chto ya prav.
   - My ne gotovy k vstreche s  nim.  My  sovershenno  bezoruzhny  i  eshche  ne
razobralis' v obstanovke.
   - A chto uzh takogo uzhasnogo proizojdet,  esli  sorvat'  parochku  plodov?
Mozhno poest' i na hodu.
   - On ochen' revnivo otnositsya k svoim rasteniyam. - Anya slabo ulybnulas'.
- Kogda ih kto-nibud' trogaet, on kak-to uznaet ob etom.
   - I chto zhe?
   - On ubivaet teh, kto osmelivaetsya na podobnoe svyatotatstvo.
   - A on ne izgonyaet ih iz raya, daby oni dobyvali hleb  nasushchnyj  v  pote
lica svoego? - Nesmotrya na svoj ernicheskij ton, ya nevol'no poshel bystree.
   - Net. On ubivaet ih, i vernut' ih k zhizni nevozmozhno.
   YA umiral neodnokratno, no vsyakij raz tvorcy vozrozhdali  menya,  chtoby  ya
vnov' sluzhil im v inom vremeni, v inom meste. I vse ravno ya boyalsya smerti,
boyalsya soprovozhdayushchih ee muchenij,  boyalsya  vnov'  raspast'sya  na  atomy  i
rastvorit'sya v prostranstve. No na  sej  raz  po  mne  prokatilsya  holodok
uzhasa: v golose Ani prozvuchal strah. Ved' ona  iz  tvorcov,  ona  istinnaya
boginya, perehodivshaya iz epohi v epohu s toj zhe legkost'yu, s kakoj ya idu po
sadovoj allee, - i sovershenno ochevidno boitsya kakogo-to yashchera, ch'ya  statuya
ukrashaet altar' hrama na beregu Nila.
   YA na mgnovenie prikryl glaza, chtoby predstavit' statuyu bolee yavstvenno.
Ponachalu ya prinyal ee za izobrazhenie cheloveka v totemicheskoj maske  -  telo
kak  u  lyudej,  a  morda  chut'  li  ne  krokodil'ya.  No  teper',  myslenno
vglyadevshis' v nee, ya ponyal, chto pervoe vpechatlenie bylo obmanchivym.
   Dejstvitel'no, sushchestvo obladalo telom gumanoida - dve nogi, dve  ruki.
No  nogi  byli  trehpalye,  s  ostrymi  izognutymi  kogtyami.  Perednie  zhe
konechnosti - tozhe trehpalye  -  imeli  dva  cheshujchatyh  kogtistyh  pal'ca,
protivostoyavshih tret'emu, vrode kleshni. Sustavy plech i beder vyglyadeli  po
men'shej mere stranno.
   Da, i morda. Podobnoj mordy u reptilii mne eshche ni  razu  ne  dovodilos'
videt': past' s zaostrennymi zubami, vpolne podhodyashchimi  dlya  togo,  chtoby
rvat' myaso i perekusyvat' kosti;  glaza  posazheny  tak,  chtoby  obespechit'
binokulyarnoe zrenie; nad glazami vydayutsya kostnye  valiki;  kupoloobraznyj
cherep udivlyaet velichinoj.
   - Teper' ty nachinaesh' osoznavat', s kem nam  predstoit  imet'  delo,  -
slovno prochitav moi mysli, zametila Anya.
   - Zolotoj bog poslal nas syuda vysledit' i unichtozhit' tvar',  nazyvaemuyu
Sethom? My dolzhny sdelat' eto vdvoem, golymi rukami, bez oruzhiya?
   - Nas poslal ne Zolotoj, Orion, a sovet tvorcov.
   Nas otpravili syuda te, kogo drevnie  greki  nazyvali  bogami;  te,  kto
zhivet na sobstvennom Olimpe v ves'ma otdalennom ot etogo vremeni budushchem.
   - Sovet, - povtoril ya. -  |to  oznachaet,  chto  ty  soglasilas'  prinyat'
uchastie.
   - CHtoby byt' okolo tebya. Oni hoteli poslat' tebya odnogo, no ya  nastoyala
na tom, chtoby otpravit'sya s toboj.
   - YA-to kak raz osoboj cennosti ne predstavlyayu, - vozrazil ya.
   - Dlya menya predstavlyaesh'.
   Za eti slova ya polyubil by ee eshche bol'she, esli by takoe bylo vozmozhno.
   - Ty skazala, chto eto tvorenie, nazyvaemoe Sethom...
   - On ne nashe tvorenie, Orion, - bystro popravila  menya  Anya.  -  Tvorcy
vovse ne sozdavali ego, kak lyudej. On pribyl s inoj  planety  i  stremitsya
unichtozhit' nas vseh.
   - Unichtozhit'?.. Dazhe tebya?!
   Ot ee ulybki budto vzoshlo vtoroe solnce.
   - Dazhe menya, lyubimyj.
   - Ty skazala, chto on mozhet nisposlat'  smert'  takuyu,  pri  kotoroj  ne
ostaetsya nadezhdy na vozrozhdenie?
   Ulybka Ani ugasla.
   - On i emu podobnye obladayut bezgranichnym mogushchestvom. Esli im  udastsya
izmenit' kontinuum dostatochno gluboko, chtoby  unichtozhit'  tvorcov,  to  my
pogibnem i nikogda ne vernemsya k zhizni.
   Na protyazhenii mnogih epoh ya schital, chto smert'  osvobozhdaet  ot  muk  i
tyazhkih trudov zhizni, kotoraya vsegda prohodit v stradaniyah i opasnostyah. No
vsyakij raz vospominanie ob Ane - bogine, lyubyashchej menya  i  lyubimoj  mnoyu  -
zanovo probuzhdalo vo mne stremlenie zhit'. I  vot  nakonec  my  vmeste,  no
ugroza okonchatel'nogo uhoda v nebytie navisla nad nami, budto  zaslonivshaya
solnce tucha.
   My shagali, poka ryady derev'ev vdrug ne konchilis'. Ostanovivshis' v  teni
shiroko raskinuvshego vetki kashtana, my oglyadeli zelenoe prostranstvo  trav.
Dikoe,  ne   tronutoe   rukoj   cheloveka   raznotrav'e   prostiralos'   do
izvestnyakovyh skal, otmechavshih granicu prorezannoj  Nilom  doliny.  Poryvy
vetra raskachivali travu, podnimaya na nej volny, kativshiesya k  nam,  slovno
zelenyj priboj.
   Na fone dal'nih skal medlenno dvigalos' neskol'ko  temnyh  pyatnyshek.  YA
ukazal  na  nih.  Posmotrev  v  ukazannom  napravlenii,   Anya   vpolgolosa
proiznesla:
   - Lyudi. Komanda rabov.
   - Rabov?!
   - Da. Poglyadi-ka, kto ih ohranyaet.





   YA napryazhenno vglyadyvalsya v dal', pytayas' rassmotret' siluety rabov i ih
ohrannikov. U menya vsegda imelsya dar soznatel'no upravlyat' vsemi funkciyami
svoego tela, napravlyaya volevoj impul's k nervnym  okonchaniyam  i  zastavlyaya
lyubuyu chast' organizma delat' imenno to, chto nuzhno.
   Teper' ya sosredotochilsya na cepochke dvigavshihsya po  travyanistoj  ravnine
lyudej. No vel ih ne chelovek.
   Ponachalu nevedomoe sushchestvo pokazalos' mne dinozavrom, hot' ya  i  znal,
chto eti ispolinskie reptilii vymerli  milliony  let  nazad.  A  mozhet,  ne
vymerli? Esli tvorcy mogut iskrivlyat'  vremya  po  sobstvennoj  prihoti,  a
chuzhak, imenuemyj Sethom, ne ustupaet im v mogushchestve,  pochemu  by  emu  ne
perenesti dinozavrov v kamennyj vek?
   CHudovishche  plavno  vyshagivalo  na  chetyreh  strojnyh  nogah,  razmahivaya
dlinnym hvostom. SHeya u nego byla tozhe dlinnaya, tak chto yashcher dostigal nikak
ne menee dvadcati futov v dlinu, chut' li ne kak vzroslyj afrikanskij slon,
tol'ko ne v primer etomu tyazhelovesnomu sozdaniyu dinozavr kazalsya podvizhnym
i dazhe gracioznym. U menya slozhilos' vpechatlenie,  chto  begaet  on  bystree
cheloveka.
   CHeshujchataya  shkura  pestrila  poloskami  krasnogo,  sinego,  zheltogo   i
korichnevogo cvetov. Vdol' hrebta shli rogovye  narosty,  napominavshie  ryady
pugovic. Na konce dlinnoj shei pokachivalas' krohotnaya  golovka  s  korotkim
tupym rylom i shiroko rasstavlennymi glazami  po  bokam  vypuklogo  cherepa.
Glaza s vertikal'nymi shchelyami zrachkov byli lisheny vek.
   Monstr  vystupal  vo  glave  vytyanuvshejsya   cepochkoj   gruppki   lyudej,
oglyadyvayas' na nih.
   |to nesomnenno byli raby. CHetyrnadcat' chelovek, vse do  edinogo  odetye
lish' v izodrannye nabedrennye povyazki, prakticheski ne prikryvavshie ih tel.
My mogli dazhe s takogo bol'shogo rasstoyaniya videt', naskol'ko oni  istoshcheny
- kozha da kosti. Ustalye,  iznurennye  lyudi  tyazhelo  dyshali,  starayas'  ne
otstavat' ot svoego strazha - dinozavra. Odna iz zhenshchin nesla  privyazannogo
za spinoj rebenka. Sredi idushchih ya zametil dvoih podrostkov i  lish'  odnogo
sedovlasogo muzhchinu. Bol'shinstvu vryad li udaetsya dozhit' do sedyh  volos  v
stol' uzhasnyh usloviyah.
   Spryatavshis' za stvol kashtana na krayu rajskogo sada, my neskol'ko sekund
v molchanii sledili za etoj zhalkoj processiej.
   Zatem ya sprosil:
   - Zachem emu raby?
   - Razumeetsya, chtoby uhazhivat' za  sadom,  -  shepnula  Anya.  -  A  takzhe
vypolnyat' lyubye zhelaniya Setha i ego prispeshnikov.
   Vdrug zhenshchina s  rebenkom,  spotknuvshis',  upala  na  koleni.  Reptiliya
totchas zhe razvernulas', zatrusila k upavshej i navisla nad  nej,  zastyv  v
ugrozhayushchej poze. Dazhe s takogo rasstoyaniya ya slyshal plach mladenca.
   ZHenshchina podnyalas' na nogi - tochnee, popytalas' eto  sdelat',  no  yashcheru
pokazalos', chto ona chereschur meshkaet. Ego tonkij hvost yarostno hlestnul ee
po spine, zadev rebenka. ZHenshchina zavizzhala,  rebenok  zavopil  ot  boli  i
uzhasa.
   I  snova  hvost  knutom  rassek  vozduh,  zhestoko  udariv  zhertvu.  Ona
povalilas' nichkom na travu.
   YA rvanulsya vpered, no Anya, shvativ za lokot', uderzhala menya na meste, s
otchayan'em prosheptav:
   - Net, ty nichego ne smozhesh' sdelat'!
   YAshcher zastyl nad  rasprostershejsya  zhenshchinoj,  nizko  skloniv  golovu  na
dlinnoj shee, chtoby obnyuhat' nedvizhnoe telo.  Mladenec  vopil  po-prezhnemu.
Ostal'nye lyudi stoyali molcha, zastyv, kak statui.
   - Pochemu oni ne srazhayutsya?! - vspylil ya.
   - Golymi rukami protiv takogo chudovishcha?
   -  Po  krajnej  mere,  mogli  by  razbezhat'sya,  poka  ono   otvleklos'.
Rassypat'sya...
   - Orion, oni ne nastol'ko naivny.  Za  nimi  budut  ohotit'sya,  kak  za
dich'yu, i predavat' ochen' dolgoj i muchitel'noj smerti.
   Tem vremenem yashcher prisel na zadnie lapy i hvost, chtoby  potrogat'  telo
zhenshchiny kogtistoj perednej lapoj. Ta ne shelohnulas'.
   I tut chudovishche vytashchilo mladenca iz perevyazi na spine materi i  podnyalo
vysoko v vozduh, zaprokinuv golovu. YA totchas  ponyal,  chto  ono  sobiraetsya
zagryzt' rebenka.
   Teper' nichto ne moglo uderzhat' menya na meste. YA vyskochil iz  ukrytiya  i
stremglav kinulsya k chudovishchu, na begu vopya vo vse gorlo. Kak vsegda v  chas
opasnosti, vse moi  chuvstva  obostrilis'  do  krajnosti,  vospriyatie  mira
mnogokratno uskorilos'. Kazalos',  vse  vokrug  zamedlilo  svoe  dvizhenie;
sobytiya razvivalis' vyalo, budto vo sne.
   YA videl, chto yashcher derzhit vereshchavshee ditya na  vesu,  povorachivaya  v  moyu
storonu svoyu dlinnuyu zmeinuyu sheyu i vertya golovoj  tuda-syuda,  budto  hotel
skazat' mne "net". Na samom zhe dele on pytalsya oboimi glazami vzglyanut' na
istochnik shuma.
   YAshcher po-prezhnemu szhimal  v  kogtistoj  lape  mladenca,  molotivshego  po
vozduhu  krohotnymi  nozhkami.  Ot  placha  lichiko  rebenka   smorshchilos'   i
pokrasnelo. A ego mat',  na  obnazhennoj  spine  kotoroj  plameneli  rubcy,
ostavlennye  hvostom  chudovishcha,  pripodnyalas'  na  lokte,  tshchetno  pytayas'
dotyanut'sya do rebenka.
   YAshcher vyronil mladenca i s shipeniem povernulsya  ko  mne.  Iz  pasti  ego
vyskochil yazyk; nebol'shaya golovka  zavertelas'.  Hishchnik  opustilsya  na  vse
chetyre nogi, i ego hvost molniej rassek vozduh.
   YA szhimal kinzhal v pravoj ruke. Klinok  kazalsya  nichtozhno  malen'kim  po
sravneniyu s kogtyami chudovishcha, no drugogo oruzhiya u menya ne bylo. Na begu  ya
zametil sgrudivshihsya za  yashcherom  lyudej;  ya  otmetil,  chto  oni  sovershenno
paralizovany uzhasom i dazhe  ne  pytayutsya  udrat'  ili  kak-nibud'  otvlech'
chudovishche. Ot nih mne pomoshchi zhdat' ne prihodilos'.
   YAshcher  dvinulsya  v  moyu  storonu,  potom,  podnyavshis'  na  zadnie  lapy,
vzdybilsya, budto raz座arennyj medved'. Ego gromadnoe telo vozvyshalos'  nado
mnoj, a golovka na zmeinoj shee s shipeniem pokachivalas' mezhdu  razvedennymi
shiroko v storony perednimi konechnostyami. Zuby u nego okazalis'  melkimi  i
ploskimi.   Ego   nel'zya   bylo   nazvat'   hishchnikom,   skoree    mashinoj,
prednaznachennoj dlya ubijstva.
   Vdrug po bokam shei  chudovishcha  raspahnulis'  yarko-zheltye  bryzhi,  otchego
golova yashchera slovno vdvoe uvelichilas' v razmerah -  tryuk  dlya  zapugivaniya
protivnika, no ya znal ego prednaznachenie.
   Podbegaya k yashcheru, ya zametil, on  sobiraetsya  nanesti  mne  udar  sleva.
Budto v tyaguchem sne, ya nablyudal ustremivshijsya ko mne konchik hvosta. Oceniv
ego skorost', ya podprygnul, i on bezo vsyakogo vreda  dlya  menya  prosvistel
vnizu. Inerciya nesla menya pryamikom pod  cheshujchatoe  bryuho  chudovishcha,  i  ya
vsadil kinzhal v ego utrobu, vlozhiv v udar vsyu svoyu silu do kapli.
   YAshcher izdal ryk, pohozhij na parohodnyj gudok, i popytalsya shvatit' menya.
Uvernuvshis' ot kogtistyh lap, ya snova vsadil v nego kinzhal.
   V pylu bitvy ya upustil iz vidu ego hvost, i na sej raz ego udar  dostig
celi, sbiv menya s nog. Zastignutyj vrasploh, ya grohnulsya na travu, zarychav
ot boli. YAshcher snova potyanulsya ko mne, no uskorennoe  vospriyatie  pozvolyalo
mne legko usledit' za kazhdym ego dvizheniem, i ya  otkatilsya  v  storonu  ot
lyazgnuvshih kogtej.
   Hvost snova po duge  metnulsya  ko  mne.  Nyrnuv  pod  nego,  ya  vsporol
chudovishchu bedro, ostaviv krovavuyu ranu. Klinok  natknulsya  na  kost',  i  ya
nachal vgonyat' ego poglubzhe v nadezhde povredit'  kolennyj  sustav  i  takim
obrazom obezdvizhit' yashchera. No vmesto etogo ya oshchutil, chto ego kogti vpilis'
mne v zhivot, uvlekaya menya v vozduh. Zastryavshij v kolene kinzhal vyrvalsya iz
moej ladoni.
   YAshcher podnyal menya nad golovoj i okinul holodnym vzglyadom zheltyh  glaz  s
uzkimi shchelyami zrachkov - snachala odnim, potom drugim. YA ponimal,  chto  hotya
ego zuby ne sposobny razryvat' plot', no oni legko  smogut  razmolot'  moi
kosti. Imenno tak on i namerevalsya postupit'. Ego zheltyj  vorotnik  slegka
opal - monstr bol'she ne chuvstvoval opasnosti.
   YA izo vseh sil pytalsya vyrvat'sya iz kogtej chudovishcha, no byl bespomoshchen,
kak mladenec vsego neskol'ko sekund nazad.
   - Orion! Derzhi!
   Golos Ani zastavil menya posmotret' vniz,  vyvernuvshis'  v  moshchnoj  lape
yashchera. Ona primchalas' za mnoj sledom  i  teper'  vytashchila  moj  klinok  iz
kolena chudovishcha. Ne uspelo ono soobrazit', chto proishodit, kak Anya metnula
kinzhal - tochno i moshchno, kak i polozheno professional'nomu voinu.  Klinok  s
priyatnym sluhu chavkan'em vonzilsya v myagkie  kozhnye  skladki  pod  chelyust'yu
yashchera.
   On popytalsya svobodnoj lapoj dotyanut'sya do pronzivshej gorlo stali, no ya
okazalsya provornee. Uhvativshis' za torchavshuyu  rukoyatku  kinzhala,  ya  nachal
vsparyvat'  kozhu  pod  chelyust'yu  yashchera  sverhu-vniz,   k   bryzham,   snova
razvernuvshimsya vo vsyu shirinu. CHudovishche zarychalo i vypustilo  menya.  No  ya,
ucepivshis' za sheyu dinozavra, vskarabkalsya emu na spinu, vytashchil kinzhal  iz
ego glotki i vsadil v osnovanie cherepa.
   On vnezapno zashatalsya - ya perebil emu spinnoj mozg. My vmeste ruhnuli v
travu. YA oshchutil strashnyj udar, i svet dlya menya pomerk.





   Otkryv glaza, ya budto skvoz' tuman  uvidel  prekrasnoe  lico  Ani.  Ona
stoyala ryadom so  mnoj  na  kolenyah,  i  na  ee  prekrasnom  lice  chitalas'
ser'eznaya trevoga. Zatem ona ulybnulas' i sprosila:
   - Ty cel?
   Bol' pronzala menya s golovy do nog.  Grud'  i  poyasnica  byli  izodrany
kogtyami yashchera, no ya veleniem razuma perekryl kapillyary,  chtoby  ostanovit'
krovotechenie,  i  otklyuchil  centry  boli  v  mozgu.  Potom  zastavil  sebya
ulybnut'sya svoej lyubimoj.
   - YA zhiv.
   Anya pomogla mne  podnyat'sya.  Okazyvaetsya,  proshlo  vsego  dve  sekundy.
Ogromnyj yashcher rasprostersya na  trave,  prevrativshis'  v  ukrashennyj  yarkoj
cheshuej holm.
   Raby zhe razitel'no  peremenilis'.  Oni  byli  nastol'ko  napugany,  chto
vmesto togo, chtoby vyrazit' mne priznatel'nost' za osvobozhdenie,  vpali  v
yarost'.
   - Vy umertvili odnogo  iz  nadsmotrshchikov!  -  s  vypuchennymi  ot  uzhasa
glazami zayavil toshchij borodatyj starec.
   - Hozyaeva vzvalyat vinu na nas! -  prichitala  kakaya-to  zhenshchina.  -  Nas
nakazhut!
   YA oshchutil k nim chut' li ne prezrenie - eti lyudi  stali  rabami  dazhe  po
skladu uma. Vmesto togo chtoby poblagodarit' menya za pomoshch', oni drozhali ot
straha pered gnevom hozyaev. Ni slova ne govorya, ya podoshel k sdohshemu yashcheru
i vytashchil iz ego shei kinzhal.
   - Ne mogli zhe my slozha ruki nablyudat', kak chudovishche ubivaet mladenca! -
skazala im Anya.
   Mladenec ostalsya zhiv - mat' sidela na trave, molcha prizhimaya ego k svoej
toshchej grudi. Pustoj vzglyad ee ogromnyh karih glaz byl ustremlen  na  menya.
Esli ona i chuvstvovala  blagodarnost'  za  moj  postupok,  to  horosho  eto
skryvala. Na ee rebrah i spine krasovalis' dva dlinnyh bagrovyh rubca.  Na
obnazhennoj kozhe rebenka tozhe plamenel sled ot udara.
   A vot toshchij starec dergal sebya za sputannuyu seduyu borodu i nyl:
   - Hozyaeva nabrosyatsya na nas, i my primem smert' v strashnyh  mukah!  Oni
brosyat nas v vechnoe plamya. Vseh do edinogo!
   - Luchshe bylo dat' rebenku pogibnut', - podhvatil drugoj muzhchina,  takoj
zhe toshchij, kak starik, s takimi zhe gryaznymi, sputannymi volosami i borodoj.
- Luchshe uzh pomret odin, chem vseh nas zamuchayut do smerti. My  vsegda  mozhem
zavesti novyh detej.
   - Esli hozyaeva ne smogut vas najti, to ne smogut i nakazat', - vozrazil
ya. - My vdvoem smogli ugrobit' etu yashchericu-pererostka,  a  uzh  vse  vmeste
navernyaka sumeem postoyat' za sebya.
   - |to nevozmozhno!
   - Gde mozhno spryatat'sya, chtoby oni ne nashli nas?
   - Oni vidyat dazhe v temnote.
   - Oni mogut letat' po vozduhu i peresekat' velikuyu reku.
   - Ih kogti ostry. A eshche u nih est' neugasimyj ogon'!
   Osvobozhdennye raby s gomonom sgrudilis' vokrug nas s  Anej,  budto  ishcha
zashchity, oni to i delo smotreli na nebesa i oglyadyvali gorizont,  slovno  s
minuty na minutu dolzhny byli podospet' drakony-mstiteli, a to i kto-nibud'
pohuzhe.
   - CHto s vami budet, esli my ujdem i ostavim vas na proizvol  sud'by?  -
krotko osvedomilas' Anya.
   - Hozyaeva uvidyat, chto tut proizoshlo, i pokarayut nas, -  zayavil  starik,
vnov' dergaya sebya za borodu. Pohozhe,  on  byl  vozhakom  v  etoj  gruppe  -
veroyatno, prosto potomu, chto yavlyalsya starejshim iz vseh.
   - Kak oni vas pokarayut? - pointeresovalsya ya.
   - |to uzh im reshat', - razvel on kostlyavymi rukami.
   - Oni sderut s nas zhiv'em kozhu, - podal golos odin iz podrostkov,  -  a
potom brosyat v neugasimoe plamya.
   Ostal'nye sodrognulis'. V ih rasshirivshihsya glazah zastyla mol'ba.
   - Dopustim, ya ostanus' pri vas, kogda syuda pridut hozyaeva, -  predlozhil
ya. - Nakazhut li oni vas, esli my soobshchim, chto tvar' ubil ya, a  vy  tut  ni
pri chem?
   Oni vozzrilis' na nas, kak na naivnyh mladencev.
   - Razumeetsya, nas pokarayut! Pokarayut vseh do edinogo. Takov zakon.
   - Togda nado ubirat'sya otsyuda, - obernulsya ya k Ane.
   - I uvodit' ih s soboj, - soglasilas' ona.
   YA  oglyadelsya  vokrug.  Nil  prorezal   shirokuyu,   glubokuyu   dolinu   v
izvestnyakovyh skalah, okruzhavshih reku zubchatymi stenami. Kak govorila Anya,
za skalami raskinulas' shirokaya ravnina, porosshaya raznotrav'em.  Beli  etot
rajon v samom dele kogda-nibud' stanet Saharoj, to on dolzhen  prostirat'sya
na sotni mil' k  yugu  i  na  tysyachi  mil'  k  zapadu.  Unyloe  odnoobrazie
landshafta lish' izredka narushaetsya odinokim holmom ili neshirokoj  rechushkoj.
Ne samoe podhodyashchee mesto, chtoby ukryt'sya ot presledovaniya, tem bolee esli
vrag mozhet letat' po vozduhu i videt'  vo  t'me.  No  uzh  luchshe  eto,  chem
okazat'sya v lovushke mezhdu rekoj i skalami.
   YA nichut' ne somnevalsya v pravdivosti rasskazov  rabov  ob  ih  strashnyh
hozyaevah.  Tvar',  kotoruyu  my  s  Anej  tol'ko  chto   ubili,   sovershenno
opredelenno yavlyalas'  dinozavrom.  Pochemu  by  v  takom  sluchae  zdes'  ne
okazat'sya krylatym pterozavram ili prochim reptiliyam, sposobnym  ulavlivat'
teplo chelovecheskih tel napodobie gadyuk?
   - Tut est' poblizosti les? - sprosila u rabov Anya. - Ne sad,  a  dikij,
estestvennyj les?
   - A-a, - ozhivilsya starejshina, - vy govorite o  Rae!  Daleko  k  yugu,  -
povedal on, - est' lesa i reki, gde v bespredel'nom izobilii voditsya dich'.
No na tot kraj nalozhen zapret. Hozyaeva ne pozvolyat nam vernut'sya tuda.
   - Ty nekogda zhil tam? - pointeresovalsya ya.
   - Davnym-davno, - gorestno promolvil on. - Kogda ya byl molozhe Krona,  -
ukazal on na mladshego iz dvuh otrokov.
   - A daleko eto?
   - Mnogo solnc otsyuda.
   - Togda my napravlyaemsya v Raj, - ukazav na yug, reshil ya.
   Lyudi ne stali vozrazhat', no sovershenno ochevidno  prishli  v  uzhas.  Silu
duha u nih otbili nachisto; no dazhe esli oni i  ne  zhelayut  idti  pod  moim
predvoditel'stvom, vybora u nih net. Hozyaeva vnushayut  rabam  takoj  strah,
chto im absolyutno vse ravno, kuda idti, - oni uvereny, chto  tak  ili  inache
budut pojmany i podvergnuty zhutkoj kare.
   Pervym  delom  nado  ubrat'sya  podal'she  ot  trupa  yashchera.   Tot,   kto
rasporyazhaetsya sadom - po-vidimomu, sam Seth, - ne  srazu  dogadaetsya,  chto
odna iz ego dressirovannyh tvarej pogibla i raby razbezhalis'.  Pozhaluj,  u
nas v zapase neskol'ko chasov, a tam i noch' pridet. Esli my budem dvigat'sya
dostatochno bystro, u nas est' shans spastis'.
   My vskarabkalis' po  skale;  eto  okazalos'  ne  stol'  trudno,  kak  ya
opasalsya, - potreskavshijsya kamen' lezhal terrasami,  otchasti  napominavshimi
stupen'ki. YA polez vo glave cepochki pyhtevshih i otduvavshihsya lyudej, a  Anya
shla zamykayushchej.
   Vzobravshis' naverh, ya ubedilsya v tom, chto ona  byla  prava.  Beskrajnee
more kolyhavshihsya trav prostiralos' do  samogo  gorizonta  pyshnym  zelenym
kovrom. Ni malejshego sleda zhivotnyh ya ne zametil. Severnye prostory Afriki
predstavlyali soboj obshirnuyu bezlesnuyu  ravninu,  raskinuvshuyusya  do  samogo
poberezh'ya Atlantiki. Esli  verit'  sedoborodomu  rabu,  na  yuge  nahoditsya
lesnoj kraj, kotoryj on nazval Raem.
   - Na yug! - skomandoval ya, levoj rukoj ukazyvaya napravlenie.
   YA bystro zashagal vpered,  starayas'  zadat'  samyj  vysokij  temp.  Raby
toroplivo semenili sledom, pyhtya i kryahtya, vremya ot  vremeni  perehodya  na
beg, chtoby ne otstavat'. No lyudi ne zhalovalis' - navernoe, prosto  slishkom
ustali, chtoby tratit' vremya na boltovnyu. Vsyakij raz, vzglyanuv cherez plecho,
chtoby proverit', ne otstal li kto-nibud',  ya  zamechal,  kak  oni  boyazlivo
oglyadyvalis'.
   YA pochti ne vspotel, nesmotrya na zharkoe solnce, klonivsheesya k gorizontu.
Dlya menya solnce otozhdestvlyalos' s Zolotym bogom - polusumasshedshim tvorcom,
v odnu epohu nazyvavshim sebya Ormuzdom, a v druguyu  -  Apollonom,  tvorcom,
oderzhimym gigantomaniej, kotoryj sozdal menya, daby ya unichtozhal, kak  dich',
ego vragov, skitayas' po vekam i stranam.
   - Nado dat' im peredyshku, - skazala Anya, legko shagavshaya po  vysokoj  po
koleno trave. - Oni sovsem obessileli.
   YA neohotno soglasilsya. Vperedi vidnelsya nevysokij  prigorok,  ne  bolee
tridcati futov v vysotu. Dojdya do ego podnozhiya, ya  ostanovilsya.  Vse  raby
totchas zhe povalilis' na zemlyu, sudorozhno, s hripami vdyhaya vozduh. Pot lil
s nih ruch'yami, ostavlyaya borozdy na pokryvavshej ih tela korke gryazi.
   Vzobravshis' na vershinu prigorka, ya oglyadelsya. Nigde ni derevca. Nichego,
krome  bezbrezhnogo  morya  trav.  Est'  chto-to  volnuyushchee  v  progulke   po
prostoram, gde chelovek eshche ne protoril ni dorog, ni trop. Nebo  na  zapade
zalila plamenevshaya kinovar'. Vyshe svod  nebes  potemnel,  iz  sinego  stav
lilovym. I uzhe zagorelas' pervaya zvezda, hotya do sumerek bylo eshche daleko.
   Odinokaya yarkaya zvezda - takoj ya ne videl ni v odnu iz epoh,  v  kotoryh
mne prihodilos' zhit'. Ona sovershenno ne migala, gorela  rovnym  oranzhevym,
chut' li ne kirpichno-krasnym  svetom  -  yarkaya  i  nastol'ko  krupnaya,  chto
navodila na mysl', budto ya vizhu disk, a ne tochku. Mozhet,  eto  Mars?  Net,
Mars nikogda ne byl nastol'ko yarok, dazhe v prozrachnyh nebesah Troi.  Da  i
cvet   zvezdy   temnee,   chem   rubinovoe   siyanie   Marsa,   -   mrachnyj,
korichnevo-krasnyj, napominayushchij zapekshuyusya krov'. No eto i  ne  Antares  -
krasnyj gigant v serdce Skorpiona gorit, kak i polozheno vsyakoj zvezde.
   Tut razdalsya vopl'  uzhasa,  vyrvavshij  menya  iz  glubokih  razdumij  ob
astronomii.
   - Smotrite!
   - On priblizhaetsya!
   - Oni nas ishchut!
   Proslediv napravlenie, ukazannoe kostlyavymi rukami  moih  sputnikov,  ya
zametil paru krylatyh tvarej, peresekavshih temneyushchij nebosvod na severe ot
nas. Pochti navernyaka pterozavry. Gromadnye kozhistye kryl'ya chudovishch  lenivo
vzmahivali, zatem sledovalo plavnoe  skol'zhenie.  Ih  dlinnye  zaostrennye
klyuvy byli napravleny k zemle. Vne somnenij, oni iskali nas.
   - Nikomu ne shevelit'sya! - skomandoval ya. - Lozhites' na zemlyu i  hranite
polnejshuyu nepodvizhnost'!
   Krylatye reptilii, letevshie na nebol'shoj  vysote,  dolzhny  byli  prezhde
vsego polagat'sya na zrenie. Kozha  rabov  cvetom  pochti  ne  otlichalas'  ot
zemli. Esli oni ne privlekut vnimaniya dvizheniem, to pterozavry mogut ih ne
zametit'. Lyudi pril'nuli k zemle, poluskrytye vysokoj travoj dazhe ot moego
vzora.
   No mne brosilos' v glaza, chto metallicheskoe odeyanie Ani yarko blestit  v
luchah zahodivshego solnca. YA hotel bylo skazat', chtoby  ona  perebralas'  v
ten' prigorka,  no  vremeni  na  eto  uzhe  ne  ostalos'  -  glazki-businki
pterozavrov navernyaka otmetyat dvizhenie. Poetomu  ya  plastom  vytyanulsya  na
vershine prigorka, otchayanno nadeyas', chto krylatye reptilii ne slishkom  umny
i metallicheskij blesk ne privlechet ih vnimaniya.
   Kazalos', proshli dolgie chasy, a gigantskie bestii vse parili v nebesah,
vypisyvaya zigzagi, kak vyshedshie  na  ohotu  ishchejki.  Mozhet,  na  zemle  ih
vytyanutye  mordy  i  torchavshie  na  zatylke  kostyanye  narosty   vyglyadeli
urodlivymi i nelepymi, no v polete pterozavry byli prosto velikolepny. Oni
parili  bez  malejshih  usilij,  graciozno  skol'zya   po   voshodivshim   ot
travyanistoj ravniny potokam teplogo vozduha.
   Nakonec oni proleteli mimo i skrylis' na zapade. Edva  oni  ischezli,  ya
vskochil na nogi i zashagal na yug.  Raby  ohotno  posledovali  za  mnoj,  ne
hnykaya i ne setuya. Perezhityj strah pridal im novye sily.
   Na zakate ya zametil v otdalenii nebol'shuyu roshchicu. My pospeshili  tuda  i
obnaruzhili rucheek, probivshij v zemle glubokoe ruslo. Ego glinistye  berega
gusto porosli listvennymi derev'yami.
   - Segodnya zanochuem zdes', pod derev'yami, - skazal  ya.  -  Nedostatka  v
pit'e u nas ne budet.
   - A chto my budem est'? - zanyl starejshina.
   YA vzglyanul na nego sverhu vniz  -  bez  gneva,  no  s  otvrashcheniem.  On
nastoyashchij rab - zhdet, kogda ego kto-nibud'  nakormit,  vmesto  togo  chtoby
dobyt' propitanie samomu.
   - Kak tebya zovut? - sprosil ya.
   - Noh. - V glazah ego vdrug plesnulsya strah.
   Polozhiv ladon' na ego hudoe plecho, ya prodolzhal:
   - Ladno, Noh, menya zovut Orionom. YA ohotnik. Segodnya  ya  razdobudu  vam
chego-nibud'   poest'.   Zavtra   vy   nachnete   uchit'sya   dobyvat'    pishchu
samostoyatel'no.
   Srezav s dereva nebol'shuyu vetv', ya zatochil ee s odnogo konca, naskol'ko
mog ostro. YUnyj  Kron  tem  vremenem  s  lyubopytstvom  nablyudal  za  moimi
dejstviyami.
   - Hochesh' nauchit'sya ohotit'sya? - pointeresovalsya ya.
   - Da! - Dazhe vo mrake bylo zametno, kak zasiyali glaza yunoshi.
   - Togda poshli so mnoj.
   To, chto ya delal, vryad li mozhno bylo  nazvat'  ohotoj.  Melkie  zver'ki,
zhivshie u ruch'ya,  eshche  ni  razu  ne  videli  cheloveka.  ZHivotnye  okazalis'
nastol'ko  nepuganymi,  chto  ya  smog  prosto  podojti  k  nim,  kogda  oni
spustilis' k ruch'yu na vodopoj, i nasadit'  odnogo  na  samodel'noe  kop'e.
Ostal'nye brosilis' vrassypnuyu, no vskore vernulis'. Minut za pyat' ya uspel
ubit' dvuh enotov i treh krolikov.
   Kron pristal'no sledil za mnoj. Potom  ya  vruchil  emu  kop'e,  i  posle
neskol'kih promahov  on  vse-taki  prigvozdil  k  zemle  belku,  s  piskom
ispustivshuyu duh.
   - |to byla priyatnaya chast' dela, -  soobshchil  ya  emu.  -  A  teper'  nado
osvezhevat' dobychu i prigotovit' ee.
   Vsyu etu rabotu prodelal ya, poskol'ku nozh byl  tol'ko  u  menya  i  ya  ne
sobiralsya nikomu ego doveryat'. Snimaya shkurki i potrosha  dich'  pod  alchnymi
vzglyadami vsego krohotnogo plemeni, ya s bespokojstvom vzveshival, stoit  li
razvodit' koster. Esli zdes' est' reptilii,  sposobnye  ulavlivat'  teplo,
kak gremuchie zmei ili kobry, to dazhe miniatyurnyj kosterok  budet  dlya  nih
yarche prozhektora.
   Vprochem, kazhetsya, podobnyh  reptilij  poblizosti  ne  bylo.  Pterozavry
proleteli mimo bol'she chasa nazad, a  drugih,  dazhe  mel'chajshih  yashcheric,  ya
zdes' ne videl.  Krugom  odni  lish'  melkie  mlekopitayushchie  da  my,  kuchka
ustavshih lyudej.
   YA reshil risknut' i razvesti koster - no tol'ko dlya prigotovleniya  pishchi,
chtoby, pokonchiv s etim, srazu zhe pogasit' ego.
   Anya izumila menya, prodemonstrirovav, chto  sposobna  razzhech'  ogon'  pri
pomoshchi dvuh palochek, proliv neskol'ko  kapel'  pota.  Ostal'nye  izumlenno
tarashchilis', kogda ot treniya palochki v ee rukah snachala zadymilis', a potom
i zatleli.
   - Pomnyu, moj otec dobyval ogon' takim  zhe  sposobom,  poka  hozyaeva  ne
ubili ego, a menya ne zabrali iz Raya, - opustivshis' ryadom s nej na  koleni,
s blagogoveniem progovoril sedoborodyj Noh.
   - U hozyaev est' neugasimyj ogon',  -  podala  golos  kakaya-to  zhenshchina,
skrytaya plyashushchimi tenyami, zakruzhivshimisya za kostrom.
   No bol'she  nikogo  ogon'  hozyaev  uzhe  ne  trevozhil,  poskol'ku  zharkoe
ispuskalo appetitnye aromaty, kotorye vyzyvali u vseh urchanie v zhivotah.
   Posle edy, kogda pochti vse pogruzilis' v son, ya pointeresovalsya u  Ani,
u kogo ona nauchilas' razvodit' ogon'.
   - U tebya, - otvechala ona. Potom, zaglyanuv mne v glaza, dobavila:  -  Ty
razve ne pomnish'?
   Pomimo voli ya sosredotochenno sdvinul brovi.
   - Holod... YA pomnyu sneg i led i nebol'shoj otryad muzhchin i zhenshchin. Na nas
byla forma...
   - Tak ty _pomnish'_! - Vspyhnuvshie glaza Ani budto ozarili  t'mu.  -  Ty
sposoben preodolet' bar'ery, ustanovlennye v tvoem mozgu v sootvetstvii  s
programmoj Zolotogo, i vspomnit' predydushchie zhizni!
   - YA pomnyu ochen' nemnogoe, - vozrazil ya.
   - No Zolotoj stiral tvoyu pamyat' nachisto posle  kazhdoj  zhizni.  To  est'
pytalsya. Orion, ty nabiraesh'sya sil. Tvoe mogushchestvo rastet.
   V dannyj moment menya bol'she zabotili drugie problemy.
   - Neuzheli tvorcy schitayut, chto my dolzhny pobedit' Setha golymi rukami?
   - Vovse net,  Orion.  Teper',  utverdivshis'  v  etoj  epohe,  my  mozhem
vernut'sya k tvorcam i vzyat' s soboj vse neobhodimoe - instrumenty, oruzhie,
mashiny, voinov... slovom, vse chto ugodno.
   - Voinov? Vrode menya? Lyudej, sozdannyh Zolotym ili drugimi  tvorcami  i
poslannyh v proshloe, chtoby vypolnit' za nih gryaznuyu rabotu?
   - Ne nadeesh'sya zhe ty, chto oni sami otpravyatsya  voevat'?  -  so  vzdohom
dolgoterpeniya progovorila Anya. - Oni ved' ne voiny.
   - No _ty-to_  zdes'!  Srazhaesh'sya.  Ne  bud'  tebya,  eto  chudovishche  menya
prikonchilo by.
   - YA atavistichnaya natura, - chut' li ne s udovol'stviem progovorila  ona.
- YA voitel'nica. Nastol'ko glupaya zhenshchina, chto vlyubilas' v odno  iz  nashih
sobstvennyh tvorenij.
   Ogon' davnym-davno byl pogashen, i  zemlyu  ozaryal  lish'  prosachivavshijsya
skvoz' listvu holodnyj, alebastrovo-belyj svet luny. Odnako  ego  hvatalo,
chtoby ya mog razglyadet', kak prekrasna Anya, otchego lyubov' k nej vspyhnula v
moej dushe s novoj siloj.
   - My smozhem otpravit'sya v obitel' tvorcov, a potom vernut'sya v  eto  zhe
samoe vremya i mesto?
   - Da, konechno.
   - Dazhe esli provedem tam dolgie chasy?
   - Orion, v mire tvorcov est' velikolepnaya bashnya na  vershine  mramornogo
utesa, moe lyubimoe pristanishche. My mozhem otpravit'sya tuda  i  provesti  tam
dolgie chasy, dni ili dazhe mesyacy, esli ty pozhelaesh'.
   - YA zhelayu!
   Ona legon'ko pocelovala menya, edva kosnuvshis' gubami.
   - Togda my otpravlyaemsya.
   Anya vlozhila svoyu ladon' v moyu. YA  nevol'no  zazhmurilsya,  no  nichego  ne
oshchutil. Kogda zhe ya vnov' otkryl glaza, my po-prezhnemu nahodilis' na beregu
ruch'ya v epohe neolita.
   - CHto stryaslos'?
   Anya bukval'no okamenela ot napryazheniya.
   - Ne poluchilos'. Nechto - _nekto_ - pregrazhdaet dostup v kontinuum.
   - Kak pregrazhdaet? - Sobstvennyj golos pokazalsya  mne  chuzhim,  kakim-to
pisklyavym ot straha.
   - Orion, my v lovushke! - Anya i sama ispugalas'. - V lovushke!





   Teper' chuvstva byvshih rabov stali mne nemnogo blizhe i ponyatnee.
   Legko byt' otvazhnym i uverennym v sebe,  kogda  znaesh',  chto  doroga  v
kontinuum vsegda dlya tebya otkryta, kogda znaesh', chto projti  skvoz'  vremya
ne trudnee, chem perestupit' porog. Razumeetsya, ya  mog  oshchushchat'  zhalost'  i
dazhe prezrenie k etim truslivym  lyudishkam,  gnuvshim  spiny  pered  zhutkimi
hozyaevami-yashcherami, - ved' ya imel vozmozhnost' pokinut' eto vremya i mesto po
sobstvennomu zhelaniyu, osobenno poka Anya ostaetsya ryadom i mozhet soprovodit'
menya.
   No teper' my v lovushke, put' k otstupleniyu otrezan; v  glubine  dushi  u
menya shelohnulsya zataennyj uzhas  pered  mogushchestvennymi  zloveshchimi  silami,
kotorye grozili mne okonchatel'noj, neobratimoj smert'yu.
   Inogo puti, krome dorogi na yug, u nas ne bylo. My shli vpered i vpered v
nadezhde dobrat'sya do lesnogo Raya prezhde, chem pterozavry - ishchejki  Setha  -
obnaruzhat  nas.  Kazhdoe  utro  my  vstavali,  chtoby  prodolzhit'   put'   k
nedosyagaemomu yuzhnomu gorizontu.  I  kazhdyj  vecher  my  ostanavlivalis'  na
nochleg pod  samym  plotnym  listvennym  pokrovom,  kakoj  mogli  otyskat'.
Muzhchiny uchilis' ohotit'sya na dich', a zhenshchiny sobirali frukty i yagody.
   Vsyakij raz, kak tol'ko pokazyvalis' pterozavry,  prochesyvavshie  nebesa,
my padali na zemlyu i cepeneli,  budto  myshi  pri  vide  yastreba.  A  posle
vozobnovlyali marsh na yug. V Raj. No gorizont ostavalsya vse takim zhe  rovnym
i dalekim, kak v samyj pervyj den' nashego stranstviya.
   Poroj vdali mayachili  stada  zhivotnyh  -  krupnyh  sozdanij,  pod  stat'
bizonam ili olenyam. Kak-to raz my podoshli k nim dostatochno  blizko,  chtoby
razglyadet' sablezubyh  tigrov,  podkradyvavshihsya  k  stadu.  Dazhe  izyashchnye
tigricy voploshchali ugrozu, a uzh  massivnye  samcy  s  pohozhimi  na  yatagany
klykami i kosmatymi grivami kazalis' eshche uzhasnee. Zveri ne obratili na nas
ni malejshego vnimaniya, a my predpochli obojti ih storonoj.
   Bol'she vsego menya trevozhila Anya. Prezhde ya ni  razu  ne  zamechal  v  nej
priznakov straha, no teper' ona byla yavno napugana. YA znal, chto ona kazhduyu
noch' pytaetsya ustanovit' kontakt s  ostal'nymi  tvorcami  -  bogopodobnymi
lyud'mi iz budushchego, sotvorivshimi chelovechestvo. Oni sozdali menya, i ya s vse
vozrastavshej neohotoj sluzhil im na protyazhenii tysyacheletij.  Malo-pomalu  ya
vspominal inye vremena, inye zemli, inye zhizni. I smerti.
   Nekogda ya uzhe pobyval v neolite s inym plemenem ohotnikov-sobiratelej -
daleko ot etoj beskonechnoj, odnoobraznoj ravniny, v  holmistom  krayu  bliz
Ararata. V drugoj  raz  ya  vyvodil  otryad  otchayavshihsya  soldat  iz  snegov
lednikovogo perioda posle krovavoj bitvy s neandertal'cami.
   Anya vsegda okazyvalas' ryadom so  mnoj,  chasto  v  oblich'e  obyknovennoj
zhenshchiny togo vremeni i toj mestnosti,  gde  ya  nahodilsya,  i  vsegda  byla
gotova  zashchitit'  menya,  dazhe  riskuya  vyzvat'  neudovol'stvie   ostal'nyh
tvorcov.
   Teper' zhe my shagali v Raj - byt' mozhet, predstavlyavshij soboj vsego lish'
poluzabytuyu  legendu,  -  ubegaya  ot  d'yavol'skih  chudovishch,  skoree  vsego
zahvativshih polnyj kontrol' nad zdeshnim otrezkom kontinuuma. I  Anya  stol'
zhe bespomoshchna, kak ostal'nye.
   Inogda po nocham my zanimalis' lyubov'yu - sparivalis', kak nashi poludikie
sputniki, na zemle, v temnote, ukradkoj i  molcha,  budto  sovershali  nechto
postydnoe. Nasha blizost' bystro okanchivalas',  ne  uspokoiv  ni  dushi,  ni
tela.
   Lish' na chetvertuyu ili pyatuyu noch' ya zametil, chto mat', spasennaya mnoj ot
nakazaniya, povadilas' spat'  ryadom  so  mnoj.  Na  pervoj  nochevke  ona  s
rebenkom nahodilas'  v  neskol'kih  shagah  ot  menya,  no  s  kazhdym  razom
podbiralas' vse blizhe. Anya tozhe eto zametila i laskovo s nej peregovorila.
   - Ee zovut Riva, - soobshchila mne Anya utrom, kogda my dvinulis' v put'. -
Ee muzh byl zabit nasmert' yashcherami-ohrannikami za popytku  utashchit'  nemnogo
pishchi, chtoby ona mogla vskormit' rebenka.
   - No zachem...
   - Ty zashchitil ee. Ty  spas  ee  i  malysha.  Ona  ves'ma  zastenchiva,  no
pytaetsya  nabrat'sya  smelosti,  chtoby  skazat',  chto  budet  tvoej  vtoroj
zhenshchinoj, esli ty primesh' ee.
   Menya eto ne udivilo, a privelo v zameshatel'stvo.
   - No mne ne nuzhna drugaya zhenshchina!
   - Ts-s-s! - odernula menya Anya, hotya my i govorili na yazyke,  neponyatnom
etim lyudyam.  -  Ty  ne  dolzhen  otkryto  otvergat'  ee.  Ona  nuzhdaetsya  v
pokrovitele dlya rebenka i gotova v blagodarnosti za zashchitu predlozhit' svoe
telo.
   YA ispodvol'  brosil  vzglyad  na  Rivu  -  na  vid  ej  bylo  ne  bol'she
chetyrnadcati - pyatnadcati let;  hudaya  kak  shchepka,  pokrytaya  mnogodnevnym
sloem v容vshejsya v kozhu gryazi, s dlinnymi nechesanymi volosami, sbivshimisya v
sal'nye kosmy, ona vyglyadela uzhasno. Nesya  spyashchego  rebenka  na  kostlyavom
bedre, ona molcha, bez edinoj zhaloby sledovala za vsemi.
   Anyu, kupavshuyusya vsyakij raz, kogda nam udavalos' najti dostatochno  mnogo
vody i uedinennoe mesto, slozhivshayasya situaciya nichut' ne smutila,  a  vrode
by dazhe pozabavila.
   - Ne mozhesh' li ty dat' Rive ponyat', - chut' li ne vzmolilsya ya, -  chto  ya
iz kozhi von lezu, chtoby zashchitit' vseh nas? I chto ya  ne  nuzhdayus'  v  ee...
nezhnostyah.
   Moya boginya lish' uhmyl'nulas', ne otozvavshis' ni slovom.
   I kazhduyu noch' na nas vzirala neznakomaya pugayushchaya zvezda, plamenevshaya  v
nebesah, - dostatochno yarkaya, chtoby v  ee  svete  predmety  otbrasyvali  na
zemlyu ten'; yarkost'yu ona dazhe prevoshodila polnuyu  lunu.  Ona  ne  ugasala
dazhe  s  voshodom  solnca  i  siyala  v  nebesah,  poka  ne  skryvalas'  za
gorizontom. Ne buduchi ni odnoj iz vedomyh  mne  planet,  ni  iskusstvennym
sputnikom, ona prosto zahvatila mesto na nebosklone  sredi  prochih  zvezd,
ledenya dushu svoim nemigayushchim, zloveshchim svecheniem.
   Odnazhdy noch'yu ya pointeresovalsya u Ani, ne znaet  li  ona,  chto  eto  za
zvezda.
   Moya podruga ustremila na nebo dolgij  vzglyad;  ee  ocharovatel'noe  lico
pokazalos' v sumrachnyh luchah kakim-to ugryumym i zemlistym. Potom glaza  ee
napolnilis' slezami.
   - Ne znayu, - tryahnuv golovoj, prosheptala Anya, i  slova  ee  byli  polny
nevyrazimoj muki. - YA uzhe _nichego_ ne znayu!
   Ona popytalas' sderzhat' slezy, no ne sumela i, vshlipnuv, pripala licom
k moemu plechu, chtoby ostal'nye ne uslyshali ee rydanij. YA krepko prizhal  ee
k sebe, chuvstvuya rasteryannost' i trevogu - mne eshche ni razu  ne  dovodilos'
videt' plachushchuyu boginyu.
   Po moim raschetam, shel uzhe odinnadcatyj den' stranstvij, kogda yunyj Kron
streloj podletel ko mne, radostno ulybayas'.
   - Pojdem na holm! YA videl derev'ya! Mnogo derev'ev!
   YUnosha zanimalsya razvedkoj, dvigayas' chut' vperedi  otryada.  Nesmotrya  na
utomitel'nyj marsh i gnavshij nas vpered strah, teper' plemya vyglyadelo ne  v
primer luchshe, chem pri nashej pervoj vstreche. Skazalos' to, chto  teper'  oni
regulyarno pitalis'. Toshchij Kron yavno popravilsya i  stal  kuda  bodree,  chem
vsego desyat' dnej nazad. Rebra ego uzhe ne vypirali, kak prezhde.
   Podnyavshis' s nim na vershinu bugra, ya dejstvitel'no ubedilsya, chto rovnyj
travyanoj kover uzhe ne prostiraetsya do  samogo  gorizonta,  vdali  zubchatoj
stenoj vstaval les. Vershiny derev'ev prizyvno raskachivalis',  slovno  manya
nas k sebe.
   - Raj! - voskliknul, ostanavlivayas'  ryadom  so  mnoj,  podoshedshij  Noh.
Golos ego drozhal ot radostnogo predvkusheniya dolgozhdannoj bezopasnosti.
   My izo vseh sil ustremilis' k lesu i, hotya  potratili  na  dorogu  ves'
den', vse-taki voshli pod ego prohladnuyu sen' i ustalo povalilis' na moh.
   Nas okruzhali kryazhistye  duby  i  velichestvennye  sosny,  eli  i  kedry.
Punktirnymi procherkami vydelyalis'  na  fone  sochnoj  zeleni  belostvol'nye
krasavicy berezki. Zemlya sovershenno  skrylas'  pod  myagkim  kovrom  mha  i
peristymi  vetvyami  paporotnika.  Cvety  izyashchno  pokachivali  golovkami  na
laskovom veterke, a mezhdu moguchih kornej drevnego duba pryatalis' griby.
   Nas perepolnyalo chuvstvo bezmernogo oblegcheniya, polnejshej  bezopasnosti,
izbavleniya ot gnetushchego uzhasa, gnavshego nas  vpered,  a  teper'  bessledno
rasseyavshegosya i mgnovenno zabytogo. Pticy raspevali  sredi  osenyavshih  nas
vetvej likuyushchuyu pesn', budto privetstvuya nas v Rayu.
   YA sel i nabral polnuyu grud' chistogo,  sladostnogo  vozduha,  napoennogo
aromatami sosen, dikih roz i koricy. Dazhe Anya kazalas' schastlivoj.  Gde-to
poblizosti zhurchal ruchej,  skrytyj  ot  nas  kustami  i  molodoj  porosl'yu,
plotnoj stenoj stoyavshej sredi krepkih stvolov derev'ev.
   Iz kustov graciozno vystupila  lan';  ona  mgnovenie  razglyadyvala  nas
svoimi   ogromnymi,   vlazhno   pobleskivayushchimi   karimi   glazami,   zatem
razvernulas' i umchalas' proch'.
   - Nu, Orion, chto ya govoril?! - Noh bukval'no luchilsya ot schast'ya. -  |to
Raj!
   V tot zhe  vecher  muzhchiny  plemeni,  ispol'zovav  priobretennye  u  menya
nachatki ohotnich'ego iskusstva, sumeli zagnat'  v  zapadnyu  i  ubit'  dikuyu
svin'yu, prishedshuyu  k  ruch'yu  na  vodopoj.  Poskol'ku  u  nih  bylo  bol'she
entuziazma, chem umeniya, zhivotnoe s vizgom i vereshchaniem edva ne uliznulo ot
ohotnikov, poka oni ne uhitrilis' dobit' ee svoimi samodel'nymi kop'yami. V
tu noch' my pirovali dopozdna, prezhde chem razoshlis' spat'.
   Anya svernulas' kalachikom u menya v ob座at'yah i pochti mgnovenno usnula.  YA
zhe  pri  svete  dotlevavshih  uglej  vglyadyvalsya  v  ee  lico,  chumazoe   i
losnivsheesya posle  pira.  Sputannye  volosy  padali  na  ee  lob  upryamymi
kudryashkami. Kak ona ni staralas', ej ne udalos'  sohranit'  oblik  holenoj
bogini, prinadlezhavshej k neizmerimo bolee vysokoj civilizacii. Mne  smutno
vspomnilas' inaya zhizn', v drugom ohotnich'em plemeni, gde Anya  byla  ravnoj
sredi ravnyh - neistovoj shamankoj, upivavshejsya  vostorgom  ohoty  i  vidom
krovi.
   Mne vdrug prishlo v golovu, chto ne  tak  uzh  i  ploho  ostat'sya  v  etom
vremeni. V polnoj izolyacii ot ostal'nyh tvorcov  est'  svoi  preimushchestva.
Zdes' my svobodny ot ih koznej i intrig. Zdes' ya mogu  sbrosit'  so  svoih
plech tyazhkij gruz otvetstvennosti, kotoruyu oni na menya vzvalili. My s  Anej
mozhem schastlivo zhit' v Rayu, kak normal'nye lyudi - ne boginya  i  porozhdenie
tvorcov, a obyknovennye  muzhchina  i  zhenshchina,  zhivushchie  prostoj  zhizn'yu  v
pervobytnye vremena.
   ZHit' normal'noj zhizn'yu,  osvobodivshis'  ot  tvorcov,  -  etoj  mysli  ya
ulybnulsya vo t'me  i  vpervye  so  vremeni  pribytiya  syuda  pozvolil  sebe
polnost'yu, nichego ne opasayas', pogruzit'sya v glubokij, voshititel'nyj son.
   No  son  obernulsya  koshmarom.  Net,   ne   snovideniem   -   poslaniem.
Preduprezhdeniem.
   Mne prividelas' statuya Setha iz nebol'shogo kamennogo  hrama  na  beregu
Nila. U menya na glazah statuya vdrug zamercala i  ozhila.  Pustye  granitnye
glaza stali serdolikovymi, medlenno morgnuli  i  sfokusirovalis'  na  mne.
CHeshujchataya golova povernulas' i slegka sklonilas'. Volna neveroyatno suhogo
zhara vyzhgla iz moego tela vse sily,  budto  vnezapno  raspahnulas'  dverca
ispolinskoj topki. Legkie opalilo edkim sernym dymom. Seth razinul  past',
izdav shipenie, i ya uvidel neskol'ko ryadov zaostrennyh zubov.
   Ego prisutstvie oshelomlyalo. On vysilsya nado mnoj, stoya na  dvuh  nogah,
okanchivavshihsya kogtistymi stupnyami. Ego dlinnyj hvost  medlenno  dergalsya,
poka on razglyadyval menya, kak hishchnik, stolknuvshijsya s krajne bespomoshchnoj i
tupoumnoj dich'yu.
   "Ty Orion".
   On ne proiznosil slov - oni zvuchali v moem mozgu. Golos Setha bukval'no
istochal zhestokost' i zlobu, nastol'ko glubokuyu i ostruyu,  chto  koleni  moi
podognulis'.
   "YA Seth, hozyain  etogo  mira.  Tebya  poslali  unichtozhit'  menya.  Ostav'
nadezhdy, bezmozglyj chelovechishka! |to nevozmozhno".
   YA ne mog govorit', ne mog dalee  shevel'nut'  pal'cem,  toch'-v-toch'  kak
togda, kogda byl vpervye vozvrashchen k zhizni Zolotym. Ego  prisutstvie  tozhe
skovyvalo menya po rukam i nogam - on vstroil v moj mozg takoj refleks.  No
vopreki etomu ya nauchilsya otchasti spravlyat'sya s podobnoj  reakciej.  Teper'
zhe chudovishchnyj fantom porabotil moe telo  tak  polno  i  bezrazdel'no,  kak
Zolotomu bogu nikogda ne udavalos'. YA s nepokolebimoj  uverennost'yu  znal,
chto Seth sposoben ostanovit' moe dyhanie odnim lish'  vzglyadom,  prekratit'
bienie moego serdca, prosto prishchuriv svoi pylayushchie glaza.
   "Tvoi tvorcy boyatsya menya, i oni pravy. YA istreblyu ih  samih  i  vse  im
sozdannoe, nachinaya s tebya".
   YA  otchayanno  pytalsya  poshevelit'sya,  skazat'  chto-nibud'  v  otvet,  no
sovershenno ne vladel sobstvennym telom.
   "Tebe kazhetsya, chto ty nanes mne udar, ubiv  odno  iz  moih  tvorenij  i
pohitiv nichtozhnuyu kuchku rabov iz moego sada".
   Uzhas, vselyaemyj v menya Sethom, perehlestyval cherez kraj, prostirayas' za
predely rassudka, dovodya do bezumiya. YA osoznal, chto vzirayu na drevnij uzhas
chelovechestva, na sushchestvo, kotoroe vposledstvii nazovut satanoj.
   "Ty voobrazil, budto mozhesh' izbegnut'  moej  kary,  dobravshis'  do  tak
nazyvaemogo Raya", - prodolzhal Seth, vyzhigaya slova v moem soznanii  kalenym
zhelezom.
   Smeyat'sya on  ne  umel,  no  v  ego  golose  ya  oshchutil  vspyshku  zhguchego
zloradstva, kogda on provozglasil:
   "YA nisposhlyu vam karu, kotoraya zastavit etih nichtozhnyh merzavcev  molit'
o smerti i neugasimom plameni. Dazhe v vashem Rayu ya nastignu  vas  temnejshej
iz nochej i zastavlyu molit' o poshchade. Ne zhdite etogo segodnya.  Byt'  mozhet,
projdet eshche ne odna noch'. No kara neotvratima, i pritom skoraya".
   YA uzhe drozhal ot napryazheniya, pytayas' vyrvat'sya iz  myslennyh  put  -  no
sovershenno molcha, ibo byl lishen golosa. YA dalee ne vspotel, hotya  vsya  moya
sila do poslednej kapli uhodila  na  bor'bu  so  zlobnoj  volej  strashnogo
vraga.
   "Ne  pytajsya  protivit'sya   mne,   chelovechishka!   Naslazhdajsya   krohami
ostavshejsya tebe zhizni. YA unichtozhu vas vseh do edinogo, i zhenshchinu,  kotoruyu
ty lyubish', etu samozvanuyu boginyu, s vami zaodno. Ee zhdet muchitel'nejshaya iz
smertej".
   I vdrug ya zavopil, prichem tak,  chto  legkie  moi  budto  vyvorachivalis'
naiznanku. Sidya na pokrytoj mhom zemle  sredi  derev'ev  Raya,  ya  oral  ot
uzhasa, zaodno izlivaya v etom krike i nenavist' k sebe samomu -  nenavist',
porozhdennuyu moim bessiliem.





   Vse sgrudilis' okolo menya, tarashcha glaza, v kotoryh zastyl nemoj vopros.
   - CHto stryaslos', Orion?!
   - Nichego, - otozvalsya ya. - Durnoj son, i tol'ko. - No ya vzmok kak  mysh'
i vynuzhden byl sobrat' vsyu svoyu volyu, chtoby uderzhat'sya ot drozhi.
   Menya  poprosili  rasskazat'   son,   chtoby   sobravshiesya   smogli   ego
istolkovat', ya zhe tverdil, chto nichego ne pomnyu,  i  v  konce  koncov  menya
ostavili v pokoe.
   No lyudi byli yavno vstrevozheny. A Anya smotrela na menya ispytuyushche. Ona-to
ponimala, chto obychnyj koshmar ne zastavil by menya izdat' ni zvuka.
   - Nado trogat'sya! - ob座avil ya vsem. Nam sleduet uglubit'sya v les,  ujti
podal'she ot ravniny. - Podrazumevaya: "Kak mozhno dal'she ot Setha", - hotya i
ne proiznes etogo vsluh.
   - |to byl Zolotoj? - osvedomilas' shagavshaya ryadom so  mnoj  Anya.  -  Ili
kto-to drugoj iz tvorcov?
   Tryahnuv golovoj, ya proronil odno-edinstvennoe slovo:
   - Seth.
   Ona strashno poblednela.
   Neskol'ko dnej my breli po lesu, sleduya vdol' ruch'ya, poka on  ne  vyvel
nas k rechushke, kotoraya nesla svoi vody na yug. Teper' uzhe vse muzhchiny  byli
vooruzheny kop'yami, i ya nauchil ih ukreplyat' derevyannye ostriya, obuglivaya ih
v plameni kostra. Mne hotelos' otyskat' mesto, gde est' kremnevaya gal'ka i
kvarc, chtoby mozhno bylo pristupit' k izgotovleniyu kamennyh orudij.
   Sredi  zeleni  vetvej  porhali  pticy,  raduya  glaz  yarkimi  perelivami
operen'ya.  Neumolchnoe  zhuzhzhanie  nasekomyh  stalo   privychnym   i   potomu
nezametnym fonom. Belki i prochie  pushnye  zver'ki  pri  nashem  priblizhenii
vzbegali  povyshe  na  derev'ya  i  zastyvali,  podergivaya   hvostami,   oni
vnimatel'no nablyudali za nami  glazami-businkami.  Po  mere  uglubleniya  v
okutannyj bezmyatezhnym pokoem les, strah pered  tajnym  prisutstviem  Setha
malo-pomalu ugasal.
   Dnem vse vyglyadelo mirnym i druzhelyubnym,  a  vot  noch'yu  dela  obstoyali
inache. Temnota preobrazhala mir. Dazhe sidya u bol'shogo kostra, davavshego nam
svet i teplo, my oshchushchali zataivshuyusya v sumrake lesa zloveshchuyu ugrozu.  Teni
metalis', kak zhivye. Iz temnoty donosilos' uhan'e i  stony.  Dazhe  derev'ya
kazalis' chernymi iskoverkannymi figurami, kotorye  tyanuli  k  nam  koryavye
pal'cy. Holodnye shchupal'ca  tumana  shevelilis'  za  kraem  svetlogo  kruga,
ispodvol' podbirayas' vse blizhe,  kak  tol'ko  progorevshij  koster  nachinal
ugasat'.
   V te besprosvetnye, zhutkie nochi son  bezhal  ot  nas,  chasto  preryvayas'
koshmarami i strahami pered nevedomymi i nevidimymi tvaryami, shnyryavshimi  vo
mrake. Vpered my shli pri svete  dnya,  kogda  les  polnilsya  zhizneradostnym
peniem ptic i byl rascvechen raduzhnymi luchami solnca, pronizyvavshimi listvu
vysokih derev'ev, a po nocham sbivalis' v kuchu, trepeshcha  pered  neizvestnoj
opasnost'yu.
   Nakonec  my  vyshli  k  gryade  vysokih  zubchatyh  skal,  gde  rechushka  -
sobstvenno govorya, nash ruchej uzhe prevratilsya v reku - probila  sebe  ruslo
skvoz' monolitnyj kamen'. Dvigayas'  po  uzen'koj  tropke,  vivshejsya  mezhdu
rekoj i skalami, my  vyshli  k  polukrugloj  kotlovine.  Kazalos',  moguchaya
ladon' velikana vyrvala v etom meste polukruglyj kusok skaly.
   Ostaviv Anyu s ostal'nymi na beregu, ya otpravilsya osmatrivat' kotlovinu.
Ee vognutye steny vzdymalis' vvys' ohryanymi, zheltymi i  serymi  terrasami,
obrazovannymi raznocvetnymi plastami granita. Po obe storony ot  kotloviny
vysilis' ostrokonechnye skaly, slovno pryamye, strojnye  shpili  vydelyavshiesya
na fone yarko-sinih nebes.
   Useyannoe  valunami  dno  kotloviny  poroslo  kustarnikom   i   molodymi
derevcami, a skvoz' etu zhivuyu izgorod' proglyadyvali  chernye  ust'ya  peshcher,
ziyavshih v stenah. Voda i les pod rukoj, derzhat' zdes' oboronu ochen' udobno
- lyuboj podstupayushchij vrag budet kak na ladoni.
   -  Ustroim  zdes'  stoyanku!  -  kriknul  ya  sputnikam,  raspolozhivshimsya
otdohnut' u vody.
   - ...stoyanku! - ehom prokatilos' po kotlovine.
   Vse ispuganno podskochili. Ne uspel ya nachat' spusk, kak ves'  otryad  uzhe
rinulsya k tomu mestu, gde ya stoyal.
   - My slyshali tvoj golos dvazhdy, - ispuganno soobshchil Noh.
   - |to eho, - ob座asnil  ya.  -  Vot  poslushajte!  -  I,  vozvysiv  golos,
vykriknul sobstvennoe imya.
   - Orion! - otkliknulos' eho.
   - Bog iz skaly! - ele vygovorila Riva. Koleni ee tryaslis'.
   - Net-net, - pytalsya razubedit' ih ya. - Sama  poprobuj.  Prokrichi  svoe
imya, Riva.
   Ona  lish'  krepko  szhala  guby  i,  ispuganno  ustavivshis'   v   zemlyu,
otricatel'no zatryasla golovoj.
   Vmesto nee kriknula Anya. Sleduyushchim na eto otvazhilsya yunyj Kron.
   - |to vse-taki bog, - ne unimalsya Noh. - A mozhet, zloj duh.
   - Ni to, ni drugoe, - stoyal ya na svoem. - |to  vsego-navsego  prirodnoe
eho. Zvuk otrazhaetsya ot skaly i doletaet do nashego sluha.
   Oni yavno ne zhelali prinimat' stol' prozaichnoe ob座asnenie.
   Nakonec ya skazal:
   - Ladno, uzh esli eto bog, to dobryj, on budet nas  zashchishchat'.  Nikto  ne
smozhet besshumno probrat'sya cherez kotlovinu.
   Oni neohotno  soglasilis'  so  mnoj.  Probirayas'  skvoz'  nagromozhdenie
valunov i spletenie derev'ev k peshcheram, ya zametil, s  kakoj  opaskoj  lyudi
otnosyatsya k etomu naselennomu prizrakami mestu.  No  ih  suevernye  strahi
otnyud' ne vyzvali vo mne razdrazheniya - naprotiv, ya pochti obradovalsya,  chto
oni   nakonec-to   prodemonstrirovali   hot'   kakuyu-to   silu   duha    i
samostoyatel'nost' myshleniya. Voobshche-to lyudi sdelali, kak ya skazal, no  zato
proyavili  nedovol'stvo.  |to  uzhe  ne  besslovesnoe  stado,   pokornoe   i
truslivoe. Oni eshche slushayutsya - no ne besprekoslovno, i to horosho.
   Noh nastaival na neobhodimosti slozhit' piramidku u vhoda  v  kotlovinu,
daby umilostivit' veshchayushchego boga. YA schital eto sueveriem i vzdorom, no vse
ravno pomog im slozhit' nebol'shuyu kuchu kamnej.
   - Ty ispytyvaesh' nas, Orion, pravda? - izrek Noh, s pyhteniem ukladyvaya
kamen' na vershinu nebol'shoj, po grud', piramidki.
   - Kak ispytyvayu?
   Ostal'nye muzhchiny sobralis' vokrug. Ih tut bylo vosem', schitaya Krona  i
drugogo yunoshu. Teper', kogda rabota byla zakonchena, ih bol'she  interesoval
nash razgovor.
   - Ty ved' sam bog. Nash bog.
   - Net, - pokachal ya golovoj. - YA vsego-navsego chelovek.
   - Ni odin chelovek ne mog by ubit' drakona,  ohranyavshego  nas,  -  podal
golos Vorn, v chernoj borode kotorogo uzhe serebrilis'  sedye  pryadi,  a  na
golove namechalas' plesh'.
   - Drakon edva ne prikonchil menya. Esli by ne pomoshch' Ani, on by pobedil.
   - Ty zrelyj muzhchina,  a  u  tebya  ne  rastet  boroda,  -  vesko,  budto
vyskazyvaya ves'ma ser'eznyj argument, zayavil Noh.
   - Prosto boroda u menya rastet ochen' medlenno, - razvel ya rukami. -  |to
ne delaet menya bogom, uzh pover'te.
   - Ty vernul nas v Raj. Tol'ko odnomu...
   - YA ne Bog! - neprerekaemym tonom skazal ya. - A ty  -  vy  vse  -  sami
vernulis' v Raj. Vy prishli syuda tak  zhe,  kak  i  ya.  V  etom  net  nichego
bozhestvennogo.
   - I vse-taki, - ne mog ugomonit'sya Noh, - bogi _est'_!
   Tut  mne  otvetit'  bylo  nechego.  YA  znal,  chto  v  sobstvennom  mire,
otdelennom ot nas tysyacheletiyami, sushchestvuyut muzhchiny i zhenshchiny,  nadelennye
bozhestvennym mogushchestvom - i vmeste s tem boleznennym egocentrizmom.
   Vse smotreli na menya, dozhidayas' otveta. V konce koncov ya skazal:
   - Est' mnogo veshchej, kotorye my ne ponimaem. No ya lish' chelovek, a golos,
otrazhavshijsya ot skaly, - prosto zvuk.
   Noh s mnogoznachitel'noj ulybkoj na gubah vzglyanul na tovarishchej. CHto  by
ya im ne vtolkovyval, eti deti kamennogo veka ne  somnevalis',  chto  uznayut
boga s pervogo zhe vzglyada.
   Esli oni i boyalis' menya, kak boga, ili opasalis' eha - veshchayushchego  boga,
cherez  dva-tri  dnya  ih   strahi   bessledno   razveyalis',   chemu   ves'ma
sposobstvovala spokojnaya, sytaya zhizn', kotoruyu my veli.  Peshchery  okazalis'
suhimi i prostornymi, nepuganaya dich' v izobilii vodilas' v okrestnostyah, i
dobyvat' ee bylo dovol'no legko.  Lyudi  poveseleli.  Muzhchiny  ohotilis'  i
lovili v reke rybu, zhenshchiny sobirali frukty, s容dobnye koren'ya i orehi.
   Anya nauchila ih nahodit' zerna zlakov; pokazala, kak, rassypav zerno  na
ploskom kamne, rastirat' ego sverhu drugim kamnem,  a  zatem  podbrasyvat'
iskroshennuyu massu v vozduh, chtoby otveyat' myakinu. K ishodu nedeli  zhenshchiny
nachali pech' grubye ploskie hlebcy, a ya obuchil muzhchin delat' luki i strely.
   Kron vmeste  s  drugim  yunoshej  stali  strastnymi  priverzhencami  lovli
pernatoj dichi pri pomoshchi spletennyh iz lian setej. Tak chto u nas ne tol'ko
poyavilos' novoe vkusnoe blyudo, no i material dlya opereniya strel.
   Odnazhdy noch'yu, kogda my s Anej  lezhali  v  svoej  otdel'noj  peshchere,  ya
pohvalil ee poznaniya.
   - YA nauchilas' vsemu etomu  eshche  neskol'ko  zhiznej  nazad,  pered  samym
navodneniem, kotoroe nastiglo nas vozle gory Ararat. Ty razve ne pomnish'?
   Smutnye obrazy zaroilis'  v  moem  soznanii.  Ohotnich'e  plemya,  ves'ma
shozhee s tem, kotoroe ya opekal sejchas.  Navodnenie,  vyzvannoe  zlobnym  i
opasnym vragom. Na mig ya budto vnov' perezhil smertnuyu muku,  zahlebnuvshis'
v kipyashchih vodah potopa.
   - Ariman, - proronil ya skoree dlya sebya, nezheli dlya Ani.
   - Ty vspominaesh' vse bol'she i bol'she!
   V peshchere bylo temno: ognya my ne razvodili.  No  dazhe  pri  svete  zvezd
stalo zametno, chto  Anya  vdrug  ozhivilas'.  Pripodnyavshis'  na  lokte,  ona
nastojchivo sprosila:
   - Orion, a ty ne pytalsya vstupit' v kontakt s tvorcami?
   - Net. Uzh esli ty ne smogla, to ya i podavno ne sumeyu.
   - Tvoya moshch' znachitel'no vyrosla s toj pory,  kak  ty  byl  sotvoren,  -
toroplivo, vozbuzhdenno zagovorila ona. - Seth  blokiruet  menya,  no,  byt'
mozhet, ty sumeesh' probit'sya!
   - Ne ponimayu, kakim obrazom...
   - Popytajsya! YA budu rabotat', pomogat' tebe. Vozmozhno, vmeste my sumeem
preodolet' silu, kotoruyu on pustil v hod, chtoby zablokirovat' menya.
   Kivnuv, ya povernulsya i leg navznich'. Kamennyj pol peshchery eshche  ne  ostyl
ot dnevnogo tepla. Kak i vse ostal'nye, my ustroili sebe postel' iz  vetok
i mha v glubine peshchery. YA pokryl ee shkuroj ubitogo  mnoj  olenya  -  samogo
krupnogo zverya, kotorogo nam udalos' dobyt' v okruzhavshem nas shchedrom  lesu.
YA znal, chto zdes' vodyatsya volki - po nocham my slyshali ih voj. No  k  nashim
peshcheram, raspolozhennym na krutom sklone i  ograzhdennym  plamenem  kostrov,
volki ne priblizhalis'.
   - Tak ty poprobuesh'? - s mol'boj povtorila Anya.
   - Da. Konechno.
   No vnutrenne ya protivilsya etomu. Mne _bylo po serdcu_  eto  mesto,  eto
vremya, moya zhizn' s Anej. Vse v moej dushe vosstavalo  protiv  vozobnovleniya
kontakta s tvorcami, kotorye nepremenno vynudyat nas vernut'sya k vypolneniyu
missii, vzvalennoj imi na nas. Menya mutilo ot  ih  neskonchaemyh  mahinacij
pri upravlenii kontinuumom, ot ih melochnyh sklok mezhdu soboj,  privodivshih
k krovavym raspryam vrode teh, chto razgorelis' pod stenami Ierihona i Troi.
Kak tol'ko my s nimi svyazhemsya, nashej rajskoj zhizni pridet konec.
   I tut ya vspomnil o neuemnoj zlobe Setha, uvidel ego d'yavol'skij  lik  i
pylayushchie glaza, uslyshal ego zloradnyj  golos:  "YA  unichtozhu  vas  vseh  do
edinogo, i zhenshchinu, kotoruyu ty  lyubish',  etu  samozvanuyu  boginyu,  s  vami
zaodno. Ee zhdet muchitel'nejshaya iz smertej".
   Szhav ladon' Ani, ya zakryl glaza. Lezha ryadom, my vmeste sosredotochilis',
ob容diniv usiliya v popytke myslenno svyazat'sya s tvorcami.
   Uvidev svechenie, ya na mgnovenie podumal, chto nam udalos' probit'sya. No,
v otlichie ot zolotistoj aury dalekogo prostranstva i vremeni tvorcov,  eto
svechenie bylo tusklo-krasnym,  kak  mrachnoe  plamya  geenny  ognennoj,  kak
nedremannoe zloveshchee oko krovavo rdevshej  zvezdy,  zagoravshejsya  nad  nami
kazhduyu noch'.
   Svechenie sgustilos',  obretaya  chetkie  kontury,  slovno  izobrazhenie  v
navedennom na rezkost' teleskope, i Seth ustremil  na  menya  bezzhalostnyj,
polnyj nenavisti vzor.
   "Skoro, Orion.  Teper'  ves'ma  skoro.  YA  znayu,  gde  vy,  i  nisposhlyu
obeshchannuyu karu. Pogibel'  tvoya  budet  medlennoj  i  muchitel'noj,  gnusnyj
primat!"
   YA ryvkom sel.
   - CHto bylo? - sprosila Anya, tozhe sadyas'. - CHto ty videl?
   - Setha. On znaet, gde my. Po-moemu, my obnaruzhili sebya, pytayas'  vojti
v myslennyj kontakt s tvorcami. My popali v rasstavlennuyu im zapadnyu.





   Ostatok nochi my s Anej reshali, chto delat' dal'she.  Uvy,  vybirat'  bylo
pochti ne iz chego.  Mozhno  ostat'sya  zdes',  hot'  Seth  i  znaet,  gde  my
nahodimsya. Mozhno popytat'sya bezhat' dal'she v lesa v nadezhde, chto on nas  ne
otyshchet. Pri lyuboj popytke vojti v kontakt s tvorcami potok nashej myslennoj
energii opovestit Setha o tom, kuda my ushli, slovno  yarkij  luch  lazera  v
nochnoj t'me. A esli nam ne udastsya  svyazat'sya  s  tvorcami,  my  ostanemsya
prakticheski  bespomoshchny  pered  protivostoyashchim   nam   chudovishchem   i   ego
grandioznym mogushchestvom.
   My tak i ne prinyali nikakogo resheniya. Kuda by  my  ni  ustremili  vzor,
povsyudu  mayachil  mrachnyj,   gibel'nyj   prizrak.   Nakonec,   kogda   svet
zarozhdavshegosya dnya tronul kraj nebes, Anya  ustalo  vytyanulas'  na  olen'ej
shkure, zakryla glaza i pogruzilas' v trevozhnyj son.
   A ya sel u vhoda v peshcheru,  privalivshis'  spinoj  k  zhestkomu  kamnyu,  i
prinyalsya osmatrivat' porosshee rastitel'nost'yu, zagromozhdennoe valunami dno
kotloviny. S togo mesta, gde ya sidel, byla vidna  reka,  kotoraya  nespeshno
nesla svoi vody k yugu, i nebol'shoj uchastok berega po  druguyu  ee  storonu.
Otsyuda lyubogo vraga mozhno uvidet' kak na ladoni.  I  dazhe  malejshij  shoroh
budet podhvachen i usilen prirodnym ruporom kotloviny.
   Nesmotrya na siyanie solnca, tlevshaya goloveshka kirpichno-krasnoj zvezdy ne
shodila s utrennego nebosklona. Odin lish' ee  vid  ledenil  krov'  v  moih
zhilah; ee tam byt'  ne  dolzhno.  CHuzhdaya  etim  nebesam  zvezda  slovno  by
vozveshchala vest', chto vse idet ne tak, kak sleduet.
   Potom ya uvidel, chto Noh i prochie vybirayutsya iz peshcher. Starik yavno okrep
i  nabralsya  silenok.  Ego  grudnaya   kletka   stala   shire,   pod   kozhej
perekatyvalis' tugie uzly myshc. Dazhe hudosochnaya Riva chutochku raspolnela  i
stala privlekatel'nee. Rubcy na ee spine podzhili, ostalis' lish' postepenno
blednevshie lilovye sinyaki.
   Spustivshis' po krutomu sklonu na dno kotloviny, ya dognal Noha po puti k
reke. Ego makushka edva dostavala do moego plecha, pri razgovore so mnoj emu
prihodilos'  shchurit'sya  iz-za  yarkogo  sveta  voshodivshego  solnca,  no  ot
prezhnego unizhennogo vida ne ostalos' i sleda.
   Bok o bok my podoshli k reke i spravili  nuzhdu  na  glinistom  beregu  -
ravny hotya by v etom.
   - Pojdem segodnya ohotit'sya? - osvedomilsya Noh.
   - A kak po-tvoemu? Nado li? - voprosom na vopros otvetil ya.
   - U nas ostalos' mnogo myasa ot dobytoj vchera  kozy,  -  progovoril  on,
dergaya sebya za klochkovatuyu borodu, - no po puti domoj v  gryazi  na  beregu
reki ya videl otpechatki lap bol'shushchego zverya. Takih my ran'she ne vstrechali.
   On otvel menya k tomu mestu, gde zametil otpechatki, okazavshiesya  sledami
medvedya, i pritom  krupnogo.  Mne  kazalos',  chto  razumnee  derzhat'sya  ot
podobnogo zverya podal'she. Sudya po velichine otpechatkov, esli etot  peshchernyj
medved' vstanet na dyby, to okazhetsya ne menee semi futov rostu.  Massivnye
lapy, ostavivshie takie sledy,  legko  mogut  perebit'  cheloveku  hrebet  s
odnogo udara. YA opisal Nohu oblik medvedya, ego neistovyj nrav i rasskazal,
naskol'ko on opasen v shvatke.
   K moemu izumleniyu, rasskaz Noha ne  obeskurazhil,  a,  naprotiv,  tol'ko
razzadoril. Teper' emu ne terpelos' vysledit' medvedya.
   - My mozhem ego ubit'! -  tverdil  on.  -  Esli  vse  muzhchiny  soberutsya
vmeste. My mozhem vysledit' ego i prikonchit'.
   - No chego radi? - nedoumeval ya. - K chemu podvergat' sebya opasnosti?
   Noh snova podergal sebya za borodu, podyskivaya  razumnoe  ob座asnenie.  YA
dogadyvalsya, chto u nego na ume. Emu hotelos' ubit' medvedya, chtoby dokazat'
sebe, a zaodno i zhenshchinam, chto on moguchij ohotnik. Korol' lesa.
   No vmesto etogo on zayavil:
   - Esli zver' nastol'ko opasen, kak ty govorish', Orion, to on ved' mozhet
noch'yu zayavit'sya k nam v peshchery i napast' na nas! Kuda opasnee  ne  ubivat'
ego, chem ohotit'sya na nego.
   YA  uhmyl'nulsya.  Noh  nakonec-to  nachal   proyavlyat'   samostoyatel'nost'
myshleniya; rabskaya pokornost' ustupila mesto neukrotimosti ohotnika.  Mozhet
byt', on eshche stanet vozhdem.
   I tut mne v golovu prishla novaya mysl'.  A  chto,  esli  etot  medved'  -
orudie Setha? Ogromnyj peshchernyj medved'  mozhet  perebit'  polovinu  nashego
malen'kogo plemeni, esli noch'yu vnezapno nabrositsya na nas.
   - Ty prav, - skazal ya. - Sobiraj muzhchin, i pojdem po sledu medvedya.
   So mnoj otpravilis' vse vosem' muzhchin plemeni. Kazhdyj vzyal s  soboj  po
dva grubo srabotannyh kop'ya. U menya cherez  plecho  visel  luk  i  poldyuzhiny
strel, svyazannyh puchkom. U nekotoryh ohotnikov imelis' primitivnye nozhi  -
serpovidnye oblomki kremnya, kotorye udobno bylo derzhat' v rukah. Anya  tozhe
hotela pojti, no ya umolil ee ostat'sya  s  zhenshchinami,  chtoby  ne  razrushit'
edva-edva ustanovivsheesya i poka shatkoe razdelenie truda.
   - Ochen' horosho, - ona s neudovol'stviem vzdernula podborodok, - ya  budu
sidet' pri zhenshchinah, a vse udovol'stvie dostanetsya tebe.
   - Organizuj pristal'noe nablyudenie za okrestnostyami, - predupredil ya. -
Ne isklyucheno, chto etogo medvedya podoslal Seth - prosto  dlya  otvoda  glaz,
chtoby uvesti muzhchin podal'she ot peshcher.
   Den' vydalsya dolgij i tyazhelyj, a mne  eshche  prihodilos'  postoyanno  byt'
nacheku. Esli etot peshchernyj medved' ne zabrel v zdeshnij  les  sluchajno,  to
mogut poyavit'sya i drugie. No, nesmotrya na userdnye poiski, my nashli  sledy
lish' odnogo zhivotnogo.
   Cepochka sledov tyanulas' vdol' reki. My breli po beregu  pod  listvennym
navesom obstupivshih potok derev'ev. Pestrye pichugi shchebetali sredi  vetvej,
a nasekomye mel'kali pered glazami, slovno obezumevshie ot poslepoludennogo
znoya solnechnye zajchiki.
   Kron vzobralsya na vysokuyu pokosivshuyusya sosnu i ottuda kriknul:
   - Reka kruto zavorachivaet  vpravo,  a  potom  delaetsya  ochen'  shirokoj.
Budto... A-a-a!
   Ego vnezapnyj vopl' napugal nas. YUnosha yarostno molotil ladonyami  vozduh
vokrug  golovy  i  odnovremenno  pytalsya  spolzti   so   svoego   nasesta.
Priglyadevshis' povnimatel'nee, ya obnaruzhil, chto ego okruzhila  tucha  zlobnyh
pchel.
   YA opromet'yu kinulsya k derevu. Soskol'znuv, Kron  sorvalsya  i  obrushilsya
vniz, po puti lomaya nizhnie vetki. Odolev  poslednij  desyatok  futov  odnim
pryzhkom, ya podstavil ruki, na  mgnovenie  zaderzhal  ego  i  vmeste  s  nim
grohnulsya na zemlyu, nepodobayushche shlepnuvshis' plashmya.  Ot  udara  ya  lishilsya
dyhaniya, a moi ruki pronzila takaya bol', budto ih  vydernuli  iz  plechevyh
sustavov.
   Pchely, zlobno zhuzhzha, ustremilis' vsled za parnishkoj.
   - V reku! - skomandoval ya.
   Vse vmeste my izo vseh sil ustremilis' k reke, slovno za  nami  gnalis'
demony, i, zabyv o dostoinstve, plyuhnulis' v holodnuyu vodu, a  raz座arennye
pchely zavisli v vozduhe svirepym oblakom, sulivshim zhguchuyu bol'. Ni odin iz
moih sputnikov ne  umel  plavat',  no  vse  totchas  zhe  posledovali  moemu
primeru, kogda ya nyrnul s golovoj.
   Zatem iz vody vysunulis' devyat' golov. Vse fyrkali,  puskaya  fontanchiki
izo rta - mokrye volosy  zalepili  glaza,  -  i  otchayanno  mahali  rukami,
otbivayas' ot kroshechnyh istyazatelej. No my zashli v reku dostatochno  daleko,
i roj zavis v neskol'kih yardah ot nas, vse  eshche  zayavlyaya  o  svoih  pravah
zhuzhzhaniem, no bol'she ne presleduya nas.
   Minut pyat' my prostoyali v reke, pogruziv nogi v il i edva vyglyadyvaya iz
vody. Nakonec nedovol'nye pchely vernulis' k svoemu ul'yu, raspolozhennomu  u
verhushki krony dereva.
   - Vse eshche dumaesh', chto ya bog? - sprosil ya u Noha, snimaya so svoego nosa
mokryj stebel' kuvshinki.
   Tut vse rashohotalis'. Starik pokatyvalsya so smehu, ukazyvaya na  Krona.
Lico yunoshi raspuhlo ot ukusov i stalo plamenno-puncovym. Konechno,  eto  ne
povod dlya smeha,  no  my  istericheski  hohotali  do  kolik  -  vse,  krome
neschastnogo podrostka.
   My eshche yardov sto breli po techeniyu, poka ne reshilis' vypolzti na  bereg.
Kron yavno stradal ot boli. YA  usadil  ego  na  brevno,  sfokusiroval  svoe
zrenie takim obrazom, chtoby videt' krohotnye zhala,  zastryavshie  v  opuhshem
lice i plechah yunoshi, i prinyalsya ih vytaskivat', pol'zuyas'  vmesto  pinceta
sobstvennymi nogtyami. On vsyakij raz ohal i dergalsya, no v konce  koncov  ya
izvlek vse zhala do edinogo, posle chego namazal emu lico mokroj glinoj.
   - Nu, kak ty chuvstvuesh' sebya teper'?
   - Luchshe, - zhalobnym golosom vymolvil on. - Gryaz' holodit.
   Noh i ostal'nye vse  eshche  hihikali.  Lico  Krona  bylo  zamazano  takim
tolstym sloem gliny, chto ostalis' vidny lish' glaza da rot.
   Solnce uzhe sklonyalos' k zapadu. YA somnevalsya, chto my uspeem  pri  svete
dnya otyskat' medvedya, ne govorya uzh o tom, chtoby  ubit'  ego.  Odnako  menya
zainteresovalo dannoe Kronom opisanie reki za izluchinoj.
   Poetomu my poshli pryamikom cherez les, pokinuv  bereg.  Idti  zdes'  bylo
nelegko iz-za gustogo podleska. Nashu nezashchishchennuyu kozhu  ranili  kolyuchki  i
obzhigala krapiva. My prodiralis' skvoz' kusty okolo poluchasa,  prezhde  chem
snova uvideli reku - shiroko razlivshuyusya i prevrativshuyusya v ozero.
   A na polyanke  u  vody  sidel  nash  medved',  pristal'no  vglyadyvayas'  v
podernutuyu legkoj ryab'yu vodu. My zastyli, pochti ne  dysha,  pod  prikrytiem
gustyh kustov ezheviki. S reki veyal  veterok,  unosya  nash  zapah  proch'  ot
chutkogo nyuha zverya, kotoryj ne podozreval, chto my ryadom.
   Ogromnyj medved' razmerami i burym  cvetom  shersti  napominal  baribala
[mlekopitayushchee semejstva medvedej; obitaet v lesah Severnoj Ameriki]. Esli
b my postavili Krona na plechi Noha, stoyavshij na zadnih lapah  medved'  vse
ravno okazalsya by vyshe. Mne brosilos' v glaza, chto  ledyanoe  prikosnovenie
real'nosti ostudilo pyl moih ohotnikov. Szadi kto-to gromko sglotnul.
   Takoj zhe tochno  medved'  odnazhdy,  v  drugom  tysyacheletii,  ubil  menya.
Neozhidannoe vospominanie zastavilo menya poezhit'sya.
   Ne zamechaya nas, medved' vstal, ostorozhno zashel v  vodu  i  zastyl,  kak
statuya, ustremiv vzglyad v glubinu. Neskol'ko sekund  on  hranil  polnejshuyu
nepodvizhnost', potom vdrug odnoj lapoj molnienosno udaril  po  vode,  i  v
vozduh vzmyla bol'shaya serebristaya  rybina.  Solnechnye  bliki  zaigrali  na
cheshue i razletevshihsya bryzgah, potom rybina  shlepnulas'  na  travu,  zabiv
hvostom i otchayanno razevaya rot.
   - Ty eshche ne razdumal zavalit' medvedya? - prosheptal ya na uho Nohu.
   Tot prikusil nizhnyuyu gubu,  so  strahom  glyadya  na  zverya,  no  vse-taki
energichno zatryas  golovoj.  My  potratili  slishkom  mnogo  vremeni,  chtoby
vernut'sya s pustymi rukami, pred座aviv zhenshchinam lish'  ukusy  na  izmazannom
glinoj lice Krona.
   Ne narushaya molchaniya, ya zhestami zastavil lyudej vystroit'sya polukrugom  i
pripast' k zemle. Potom medlenno, chtoby ne privlech' vnimaniya  pogloshchennogo
rybalkoj medvedya, snyal luk s plecha i razvyazal puchok strel.  Dav  ostal'nym
znak ne shevelit'sya, ya tiho, ostorozhno popolz vpered -  hotya  peredvigat'sya
podobnym sposobom pristalo skoree zmee, chem opytnomu ohotniku.
   YA ponimal, chto takimi strelami ne popadesh' dazhe v  ogromnogo  peshchernogo
medvedya, esli ne podobrat'sya k nemu vplotnuyu. YA polz, ne obrashchaya  vnimaniya
na vpivavshiesya v telo shipy i kolyuchki. V nebe ne  prekrashchali  svoyu  veseluyu
pereklichku pticy, da  svarlivo  strekotala  belka  sredi  vetvej  moguchego
dereva.
   Odin raz medved' vskinul golovu i oglyanulsya. YA rasplastalsya  na  zemle.
On nevozmutimo vernulsya k rybalke. Vtoroj molnienosnyj udar - i  eshche  odna
velikolepnaya forel' sverknula v vozduhe, prizemlivshis' ryadom s pervoj.
   YA medlenno vstal  na  odno  koleno,  pricelilsya  i  natyanul  tetivu  do
predela. Gromadnyj medved' byl tak blizko,  chto  promahnut'sya  ya  ne  mog.
Tetiva zazvenela. Strela vonzilas' mezhdu rebrami medvedya, pronziv  tolstuyu
shkuru.
   Zver' ryavknul - legkaya rana lish' rasserdila  ego  -  i  razvernulsya.  YA
vskochil na nogi i pustil eshche odnu strelu.  Medved'  podnyalsya  i  vstal  na
dyby, stav chut' li ne vyshe menya. YA celilsya emu v glotku, no strela, buduchi
krivoj, v polete otklonilas',  popav  zveryu  v  plecho.  Dolzhno  byt',  ona
natknulas' na kost', potomu chto srikoshetirovala, kak pulya ot broni.
   Vot teper' zver' raz座arilsya po-nastoyashchemu. S gromkim revom, ot kotorogo
zakladyvalo ushi, on opustilsya na vse chetyre lapy  i  rinulsya  na  menya.  YA
razvernulsya i pobezhal, nadeyas', chto u moih ohotnikov  dostanet  otvagi  ne
brosit'sya vrassypnuyu i atakovat' medvedya s dvuh storon, kogda on promchitsya
mezhdu nimi.
   Oni menya ne podveli. Sledom za mnoj zver' vlomilsya v  kusty,  i  vosem'
perepugannyh, vzvinchennyh muzhchin s voplyami vognali svoi kop'ya v ego  boka.
Medved' vzrevel i povernulsya k novym vragam.
   Delo obernulos' dlya nas  skverno  -  kop'ya  slomalis',  razletevshis'  v
shchepki. Hlynula krov'. Rev zverya zaglushal kriki yarosti, izdavaemye  lyud'mi.
My kololi bednoe zhivotnoe, poka ono ne prevratilos' v okrovavlennuyu  grudu
meha, sodrogavshuyusya na pokrasnevshej,  skol'zkoj  zemle.  YA  prekratil  ego
mucheniya udarom kinzhala - lish'  togda  peshchernyj  medved'  nakonec  perestal
bit'sya i umolk.
   Vse my prosto povalilis' na zemlyu  i  neskol'ko  sekund  ne  dvigalis',
drozha  ot  iznemozheniya  i  malo-pomalu  prihodya  v  sebya.  My  tozhe   byli
okrovavleny s golovy do nog, no,  pohozhe,  to  byla  krov'  nashej  zhertvy.
Postradal tol'ko odin iz nas - ohotnik po imeni  Pirk  slomal  predplech'e.
Nevziraya na ego vopli, ya vpravil kost', a zatem nalozhil  lubki  iz  stvola
molodogo derevca i sdelal iz lian perevyaz' dlya ruki.
   - Anya umeet delat' lechebnye priparki, - soobshchil ya Pirku. -  Skoro  tvoya
ruka zazhivet.
   On kivnul. Ot boli lico ego bylo belee mela, a beskrovnye guby  szhalis'
v tonen'kuyu nitochku.
   Tem vremenem ostal'nye uzhe  zanyalis'  razdelkoj  tushi.  Noh  nepremenno
hotel unesti s soboj ego cherep i shkuru, zhelaya pokazat' zhenshchinam, chto ohota
proshla uspeshno.
   - Kogda my povesim etot uzhasnyj cherep nad peshcherami, ni  odna  tvar'  ne
osmelitsya ugrozhat' nam, - provozglasil on.
   Uzhe opuskalis' sumerki, kogda ya vdrug  oshchutil,  chto  poblizosti  kto-to
est'. Razdelka medvedya prodvigalas' medlenno. My s Kronom nabrali such'ev i
razveli koster. Vot togda-to ya i ponyal, chto  vo  mrake  vokrug  sobirayutsya
chuzhaki - i ne zveri, a lyudi.
   Vstav s zemli, ya chutochku otoshel ot kostra, chtoby priglyadet'sya k  tenyam,
mel'kavshim sredi listvy, bessoznatel'no opustil ruku i vyhvatil kinzhal  iz
nozhen na bedre.
   - CHto tam, Orion? - vskinulsya nablyudavshij za mnoj Kron.
   Prilozhiv palec k  gubam,  ya  prizval  ego  k  molchaniyu.  Semero  muzhchin
ostavili rabotu i posmotreli na  menya,  potom  s  bespokojstvom  ustremili
vzglyady v storonu tenej.
   Tut list'ya razdvinulis'; ottuda vystupil chelovek i vazhno  oglyadel  nas.
Svet kostra pridaval ego licu krasnovatyj ottenok  i  plyasal  ogon'kami  v
glazah. V ruke odetogo v shkury  prishel'ca  bylo  kop'e,  kotoroe  on  uper
drevkom v zemlyu. Rostom on byl ne vyshe  Noha  i  prochih,  no  slozhen  yavno
luchshe, shirok v plechah i kuda bolee uveren v sebe. I zametno starshe ih: ego
dlinnye volosy i  boroda  pochti  sovsem  posedeli.  Okinuv  vzglyadom  nashu
improvizirovannuyu stoyanku, on ne upustil ni malejshej detali.
   - Kto ty? - sprosil ya.
   - A vy kto? - otkliknulsya on. - I zachem vy ubili nashego medvedya?
   - Vashego?!
   Vozdev svobodnuyu ruku, on opisal v vozduhe polukrug.
   - Vsya zemlya vokrug ozera - nashi ugod'ya. Zdes'  ohotilis'  nashi  otcy  i
otcy nashih otcov, kak do nih postupali ih otcy.
   Iz teni na svet vystupili eshche desyat'-dvenadcat'  muzhchin,  kotorye  tozhe
byli vooruzheny kop'yami. S nimi prishli pyat' molchalivyh  psov.  Prizhav  ushi,
oni ugrozhayushche vzirali na nas zheltymi volch'imi glazami.
   - My prishli syuda sovsem nedavno, - progovoril ya. -  My  ne  znali,  chto
zdes' ohotyatsya drugie.
   - Zachem vy ubili nashego medvedya? On ne prichinyal vam vreda.
   - My shli za nim ot svoej  stoyanki,  kotoraya  nahoditsya  daleko  otsyuda.
Boyalis', chto on napadet na nas noch'yu, kogda my budem spat'.
   Ohotnik tyazhelo vzdohnul, chut' li ne zastonal. YA osoznal,  chto  podobnaya
situaciya nova dlya nego, kak, vprochem, i dlya nas. CHto delat'? Srazhat'sya ili
udirat'? A mozhet, poiskat' tretij put'?
   - Menya zovut Orion, - soobshchil ya.
   - A ya - Kraal'.
   - Nasha stoyanka na rasstoyanii dnevnogo perehoda vverh po reke, v  doline
veshchayushchego boga.
   |to izvestie zastavilo ego pripodnyat' brovi. Ne davaya  emu  vremeni  na
voprosy, ya prodolzhal:
   - My prishli syuda sovsem nedavno, lish' neskol'ko dnej nazad.  My  bezhali
iz sada.
   - Udrali ot drakonov?! - opeshil Kraal'.
   - I ot ishcheek, kotorye letali po vozduhu, - vstavil Noh.
   - Orion ubil drakona, - s gordost'yu izrek Kron, - i  osvobodil  nas  ot
hozyaev.
   Nastorozhennost'  v  edinyj  mig  pokinula  Kraalya.  Ego  tovarishchi  tozhe
ozhivilis'. Kazalos', napryazhenie pokinulo dazhe sobak.
   - Mnogo raz ya videl, kak drakony zahvatyvali lyudej,  chtoby  te  sluzhili
im. Ni razu ne slyshal, chtoby chelovek ubezhal ot nih. A uzh ubit'  drakona!..
Vy dolzhny nam rasskazat' ob etom.
   Prishel'cy priblizilis' k kostru i, otlozhiv kop'ya, rasselis' sredi  nas,
chtoby poslushat' nashe povestvovanie.





   YA ne proronil pochti ni  slova.  Noh,  Kron  i  dazhe  postradavshij  Pirk
napereboj izlagali izumitel'nuyu istoriyu o  tom,  kak  ya  v  odinochku  ubil
ohranyavshego ih drakona i vyvel ih v Raj, na svobodu.  Na  ishode  nochi  my
razdelili na vseh prinesennye kazhdym ohotnikom  kusochki  vyalenogo  myasa  i
orehi, i beseda vozobnovilas'.
   Podkreplyayas', my  prodolzhali  rasskazyvat'  drug  drugu  o  sovershennyh
podvigah  i  perezhityh  opasnostyah.  Prishedshie  s  otryadom  Kraalya  sobaki
izryadnuyu chast' nochi brodili gde-to sami po sebe, no pod utro  vernulis'  k
kostru, vokrug kotorogo sideli ih hozyaeva.
   Ohotniki nikak ne mogli  nagovorit'sya.  Kraal'  povedal  nam,  chto  ego
sobstvennaya  doch'  s  muzhem  byli  pohishcheny  drakonami,  mnogo  let  nazad
sovershivshimi nabeg na ih derevnyu v poiskah rabov.
   - Oni poschitali menya za mertveca, - skazal on,  otkryvaya  grud',  chtoby
prodemonstrirovat' nam izukrashennye uzlovatymi shramami  rebra.  Pri  svete
kostra rubcy kazalis' bagrovymi i do sih por ne otbolevshimi.  -  Moyu  zhenu
oni ubili.
   Odin za drugim ohotniki rasskazyvali svoi istorii.  Tak  ya  uznal,  chto
yashchery Setha vremya ot vremeni sovershayut nabegi v lesa Raya i uvodyat lyudej  v
rabstvo, chtoby te trudilis' v sadu na beregu Nila.
   Moe pervoe vpechatlenie o sade Setha okazalos' sovershenno oshibochnym. |to
vovse ne |dem. Po suti, istinnyj Raj - v zdeshnih gustyh chashchah, gde chelovek
volen brodit', gde emu vzdumaetsya, i ohotit'sya na dich',  kotoroj  polno  v
lesah.  No  d'yavol'skie  chudovishcha  Setha  uvodyat  lyudej,   lishaya   svobody
pervobytnyh ohotnikov, zastavlyaya ih delat'sya rabami-zemledel'cami.
   V pereskazyvaemye iz pokoleniya v pokolenie legendy  ob  |deme  vkralas'
putanica - lyudej izgnali iz Raya v sad, i ne angely, a d'yavoly.
   Ochevidno, reptilii-rabovladel'cy pozvolyali svoim rabam  razmnozhat'sya  v
nevole. Rebenok Rivy rodilsya v rabstve. V tu noch' ya  uznal,  chto  roditeli
Krona i bol'shinstvo muzhchin moego otryada  podnevol'no  trudilis'  po  sadu.
Noha i eshche paru drugih uveli iz Raya malen'kimi det'mi.
   - My ohotimsya na tvarej polevyh  i  lesnyh,  -  sonnym  golosom  skazal
Kraal'. Glaza ego blesnuli v probivavshemsya skvoz'  listvu  holodnom  svete
luny, - a drakony ohotyatsya na nas.
   - Nado srazhat'sya s drakonami, - zayavil ya.
   - Net, Orion, eto nevozmozhno, - ustalo pokachal golovoj  Kraal'.  -  Oni
chereschur veliki, chereschur provorny. Ih kogti sryvayut  myaso  s  kostej.  Ih
zuby sokrushayut kosti.
   - Ih mozhno ubit', - nastaival ya.
   - |to ne dlya nas.  Est'  veshchi,  kotorye  cheloveku  ne  pod  silu.  Nado
prinimat' veshchi takimi, kak oni est', a ne predavat'sya pustym mechtam.
   - No ved' Orion ubil drakona! - napomnil Kron.
   - Mozhet, ono i tak, - otozvalsya Kraal' tonom cheloveka, slyshavshego i  ne
takie bajki. - Pora spat'. Dovol'no boltovni o drakonah.  Hvatit  i  togo,
chto posle voshoda nam pridetsya srazit'sya drug s drugom.
   On proiznes eto sovershenno ravnodushno, bez sozhaleniya ili vostorga,  kak
sovershenno ochevidnuyu istinu.
   - Srazit'sya drug s drugom? - ehom otkliknulsya ya.
   Kraal' uzhe ukladyvalsya,  starayas'  ustroit'sya  poudobnee  sredi  kornej
dereva.
   - Da. Kakaya zhalost'! Vashi rasskazy mne po-nastoyashchemu ponravilis'. I eshche
mne hochetsya posmotret' na to mesto, gde zhivet vash veshchayushchij bog. No  zavtra
my budem drat'sya.
   YA odnogo  za  drugim  oglyadel  vseh  sobravshihsya:  ih  dvenadcat',  nas
devyatero, schitaya menya.
   - No zachem nam drat'sya?
   Terpelivo, budto nesmyshlenomu dityati, Kraal' poyasnil:
   - |to nashi ugod'ya, Orion. Vy ubili nashego medvedya. Esli my otpustim vas
bez boya, ostal'nye tozhe pridut syuda i  budut  ubivat'  nashih  zverej.  CHto
togda stanet s nami?
   Lezha ryadom so mnoj, on povernulsya tak, chtoby izuvechennyj  bok  okazalsya
sverhu, i probormotal:
   - Pospi, Orion. Zavtra nam drat'sya.
   Kron podoshel ko mne i, naklonivshis', prosheptal mne na uho:
   - Zavtra oni uvidyat, kakov ty v boyu!  Pod  tvoim  predvoditel'stvom  my
pereb'em ih vseh do edinogo i zaberem etu zemlyu sebe.
   Ulybnuvshis', on perebezhal na rovnoe mestechko vozle valuna  i  ustroilsya
na nochleg.
   Odin za drugim vse usnuli, odin  lish'  ya  bodrstvoval  sredi  hrapevshih
ohotnikov. Nu, po krajnej mere predatel'stva oni ne opasayutsya.  Ni  odnomu
iz nih dazhe v golovu ne prishlo, chto kto-nibud' otvazhitsya pererezat'  gorlo
spyashchemu.
   YA vstal i, podojdya k beregu ozera, prislushalsya k  plesku  vody.  Gde-to
sredi  derev'ev  uhnula  sova  -  svyashchennyj  simvol  Afiny.  YA  znal,  chto
proobrazom dlya mifov ob Afine posluzhila Anya, a Zolotoj  bog,  nesmotrya  na
ego bezumie, vdohnovil lyudej na sozdanie legendy ob Apollone.
   A ya? Tak nazyvaemye bogi,  kotorym  eshche  predstoyalo  sotvorit'  menya  v
otdalennom budushchem, narekli menya Orionom i  poslali  ohotit'sya  za  svoimi
vragami na  prostorah  prostranstvenno-vremennogo  kontinuuma.  V  Drevnem
Egipte menya nazyvali Osirisom, umiravshim i vozrozhdavshimsya. Sredi  snegovyh
pustyn' lednikovogo perioda menya pomnili kak  Prometeya,  ibo  ya  prishel  k
umiravshej ot holoda i goloda gorstke lyudej i nauchil ih razvodit'  ogon'  i
vyzhivat' v opasnom surovom mire.
   A kto ya teper', v etom vremeni  i  v  etom  meste?  Vskinuv  golovu,  ya
posmotrel na zvezdy, rassypannye  po  chernomu  barhatu  nebes,  i  tut  zhe
vstretilsya vzglyadom s tusklym alym okom zloveshchej  zvezdy,  yarkost'yu  svoej
prevoshodivshej Lunu. Ot ee sveta na  zemlyu  dazhe  padala  moya  ten'.  |toj
zvezdy ne bylo ni v odnih nebesah, vidennyh mnoyu prezhde. YA chuvstvoval, chto
ona kak-to svyazana s Sethom, ego yashcherami i poraboshcheniem pervobytnyh lyudej.
   Na mgnovenie menya vdrug ohvatilo zhelanie snova  popytat'sya  vstupit'  v
kontakt s tvorcami. No ya medlil, opasayas' snova privlech'  vnimanie  Setha.
Stoya na beregu ozera, ya slushal shelest nochnogo veterka v listve derev'ev  i
vsem serdcem zhelal, chtoby tvorcy sami popytalis' svyazat'sya s nami.
   No nichego ne proizoshlo. Snova poslyshalos'  uhan'e  sovy,  i  zvuk  etot
pokazalsya mne polnym gorechi hohotom.
   YA predpochel ostat'sya na beregu ozera,  a  ne  vozvrashchat'sya  k  ugasshemu
kostru. Kraal' nastaival na tom, chto my dolzhny drat'sya, i ya  ni  kapli  ne
somnevalsya, chto delo otnyud' ne konchitsya kakim-nibud' bezobidnym  ritualom,
ne trebovavshim krovoprolitiya. S rassvetom nachnetsya bitva, i my pojdem drug
na druga, vooruzhivshis' kop'yami i kremnevymi nozhami.
   Esli tol'ko ne udastsya pridumat' chego-nibud' poluchshe.
   YA provel ne odin chas v mrachnyh, zloveshchih razdum'yah.  S  ozera  podnyalsya
seryj tuman,  malo-pomalu  prinyavshij  derev'ya  v  svoi  holodnye  ob座at'ya,
celikom skryv ih i poglotiv zvezdy. Luna poserebrila ego svoim bleskom,  i
ves' mir obratilsya v zyabkuyu, zybkuyu, lishennuyu ochertanij chashu,  napolnennuyu
holodnym serym siyaniem, lish' izredka slyshalos' uhan'e sovy ili  zhutkovatyj
voj volkov gde-to vdaleke. Sobaki Kraalya  otzyvalis'  laem,  zayavlyaya,  chto
zdes' ih territoriya.
   Tuman uzhe podnimalsya, i nebosvod na  vostoke  okrasilsya  nezhno-rozovymi
tonami, kogda ya oshchutil, chto kto-to  medlenno  idet  v  moyu  storonu  sredi
okutannyh tumanom derev'ev, napravlyayas' k beregu. |to okazalsya Kraal'.  On
priblizilsya  ko  mne,  ne  proyavlyaya  ni  malejshih  priznakov  straha   ili
zameshatel'stva,  i  okinul  vzglyadom   glad'   ozera.   Poredevshij   tuman
rasseivalsya, kak strah  pered  temnotoj,  izgonyaemyj  luchami  voshodivshego
solnca.
   Kraal' ukazal na zazolotivshijsya  gorizont  v  tom  meste,  gde  vot-vot
dolzhno bylo vyglyanut' solnce.
   - Pohititel' Sveta podhodit vse blizhe.
   Vzglyanuv v napravlenii, kotoroe on ukazyval vytyanutoj rukoj,  ya  uvidel
tuskluyu krasnovatuyu zvezdu, mrachno rdevshuyu v razgoravshihsya nebesah.
   - A Istyazatelya pochti ne vidno, - dobavil Kraal'.
   - Kakogo istyazatelya?
   - Ty razve ego ne vidish'? Sovsem ryadyshkom s Pohititelem  Sveta,  tol'ko
ochen' tusklyj...
   Tut ya vpervye razglyadel, chto ryadom s krasnoj  zvezdoj,  kotoruyu  Kraal'
nazval Pohititelem  Sveta,  vidneetsya  eshche  odna  tochka  sveta  -  bleklaya
iskorka, pochti nerazlichimaya dlya glaza.
   - A chto oznachayut eti imena? - pointeresovalsya ya.
   - Ty chto, ne znaesh'  o  Pohititele  Sveta  i  Istyazatele?  -  udivlenno
vozzrilsya na menya Kraal'.
   - YA prishel izdaleka, moya rodina gorazdo dal'she, chem mesto, otkuda Noh i
ego kompaniya.
   Zadumchivo glyadya vdal', Kraal' povedal mne legendu o  Pohititele  Sveta.
Bogi - a sredi nih i bog Solnca, samyj mogushchestvennyj iz vseh, - nichut' ne
Zabotilis' o svoih tvoreniyah. Oni videli, kak lyudi srazhayutsya  za  zhizn'  -
bolee slabye, chem medvedi  i  volki,  vsegda  golodnye  i  holodnye,  -  i
povernulis' k nim spinoj. Pohititel'  Sveta,  mladshij  bog,  szhalilsya  nad
chelovechestvom i reshil podarit' lyudyam ogon'.
   U menya perehvatilo dyhanie. Legenda o Prometee! |to ved' ya prines ogon'
v dar pervym lyudyam, zateryavshimsya v serdce kraya vechnyh morozov i  snegov  v
lednikovom periode. Kraal' izlagal istoriyu na dikovinnyj lad, no ego slova
pochti tochno otrazhali zhestokoe bezrazlichie tak nazyvaemyh bogov.
   Pohititel' Sveta znal, chto edinstvennyj sposob prinesti ogon'  lyudyam  -
eto pohitit' ego u Solnca.  Poetomu  kazhdyj  god  tusklaya  krasnaya  zvezda
voruet u Solnca chutochku ego sveta. Vmesto togo chtoby ostavat'sya  v  nochnom
nebe, kak  ostal'nye  zvezdy,  ona  potihon'ku  prokradyvaetsya  v  dnevnye
vladeniya Solnca, s kazhdym dnem  podbirayas'  vse  blizhe  k  nemu.  Nakonec,
dobravshis' do Solnca, kradet nemnogo ognya. Potom vnov' pryachetsya  v  nochnom
nebe, gde v temnye godiny otdaet svet lyudyam, yarkost'yu svoej zatmevaya Lunu.
   |to byla legenda o Prometee, prevrashchennaya v poemu  o  zvezdah.  Rasskaz
Kraalya imel smysl lish' v tom  sluchae,  esli  by  vokrug  Solnca  vrashchalas'
drugaya zvezda - tusklyj krasnyj karlik, orbita kotorogo lezhala  by  daleko
za predelami  Solnechnoj  sistemy.  No  ved'  Solnce  -  odinochnaya  zvezda,
soprovozhdaemaya  svitoj  planet.  Vo  vremya  vseh   moih   puteshestvij   po
prostranstvenno-vremennomu kontinuumu eto bylo tak, a ne inache.
   Do segodnyashnego dnya.
   - A pri chem tut Istyazatel'? - budto so storony, uslyshal  ya  sobstvennyj
vopros.
   - Kogda Pohititel' kradet ogon' u Solnca,  bog  Solnca  i  prochie  bogi
gnevayutsya, - prodolzhal Kraal'. - Istyazatel' terzaet provinivshegosya,  snova
i snova pronzaya ego vnutrennosti, kruglyj god,  i  tak  budet  vsegda,  do
skonchaniya vekov.
   "U soputstvuyushchej zvezdy est' sobstvennaya planeta,  obrashchayushchayasya  vokrug
nee", - soobrazil ya. S Zemli kazhetsya, chto ona pronikaet skvoz' zvezdu,  to
ischezaya,  to  pokazyvayas'  s  drugoj   storony.   Istyazatel',   pronzayushchij
vnutrennosti  Pohititelya  Sveta,  upodoblen  stervyatniku,   vyklevyvavshemu
pechen' u Prometeya, prikovannogo bogami k skale.
   - Vot tak nam byl dan ogon', Orion, - promolvil Kraal'. - |to sluchilos'
davnym-davno, zadolgo do togo, kak ded moego deda nachal ohotit'sya u  etogo
ozera. Zvezdy pokazyvayut nam, chto proizoshlo, chtoby napomnit' o nashem dolge
pered bogami.
   - No, sudya po tvoim slovam, bogi otnyud' ne  dobrozhelatel'ny  k  nam,  -
otozvalsya ya.
   - Tem bolee nado uvazhat' i boyat'sya ih, Orion.  -  S  etimi  slovami  on
zashagal proch', obratno k kostru, s vidom cheloveka, vylozhivshego neosporimyj
argument.
   K tomu vremeni solnce uzhe podnyalos' nad ozerom.  Ohotniki  probudilis'.
Vorcha i potyagivayas', oni  oblegchalis'  u  dvuh  derev'ev.  Potom,  porovnu
razdeliv ostatki pishchi, nashedshejsya u lyudej Kraalya i u moih, oni  zapili  ee
vodoj iz ozera, prinesennoj Kronom i Pirkom v kozhanyh mehah.
   - Teper' vremya bit'sya, - ob座avil Kraal', podbiraya s zemli svoe  dlinnoe
kop'e.
   Ego lyudi vystroilis'  za  nim,  szhimaya  v  rukah  kop'ya,  a  moj  otryad
sgrudilsya u menya za spinoj. Sobaki, sonno shchuryas', lezhali na zemle,  svesiv
iz pastej rozovye yazyki. No ih glaza ne upuskali ni odnogo dvizheniya.
   - Vas dvenadcat', a nas tol'ko devyat', - skazal ya.
   - Tebe sledovalo privesti bol'she muzhchin, - pozhal plechami Kraal'.
   - U nas bol'she net.
   On mahnul rukoj, vidimo davaya ponyat', chto eto moi trudnosti, a ne ego.
   - CHem drat'sya vsem, - predlozhil ya, - davajte ustroim chestnyj  poedinok,
odin na odin.
   - A kakoj s etogo prok? - pripodnyal brovi Kraal'.
   - Esli pobedit vash  boec,  moi  lyudi  ujdut  domoj  i  bol'she  syuda  ne
vernutsya.
   - A esli moj boec proigraet?
   - Togda i vy, i my mozhem v mire ohotit'sya na etoj zemle.  Tut  dovol'no
dichi i dlya nas, i dlya vas.
   - Net, Orion. Budet luchshe perebit' vas vseh i na tom  pokonchit'.  Togda
my smozhem vzyat' eshche i vashih  zhenshchin.  A  vse  ostal'nye  plemena,  kotorye
pridut syuda, budut znat', chto eto  nasha  zemlya  i  oni  tut  ohotit'sya  ne
dolzhny.
   - A kak oni ob etom uznayut?
   On iskrenne izumilsya stol' naivnomu voprosu.
   - Konechno, my nasadim vashi golovy na kol'ya, kak zhe eshche!
   - Predpolozhim, - ne sdavalsya ya, - a esli  my  pereb'em  vseh  vas?  CHto
togda?
   - Vdevyaterom, schitaya dvuh  mal'chishek  i  odnogo  kaleku?  -  rassmeyalsya
Kraal'.
   - YA ubil drakona, - s notkoj stali v golose progovoril ya.
   - |to ty tak govorish'.
   - Ubil! Ubil! - zakrichali moi ohotniki.
   Vzmahom ruki ya zastavil ih umolknut', ne zhelaya,  chtoby  nachalas'  draka
iz-za spora o moej doblesti. U  menya  vdrug  promel'knula  mysl',  kotoraya
mogla okazat'sya poleznoj. YA poprosil Krona prinesti mne luk i strely.
   - Ty znaesh', chto eto? - sprosil ya, derzha ih pered Kraalem.
   - Razumeetsya. Nikuda ne goditsya protiv kop'ya. Luk - oruzhie dlya  zasady,
a ne dlya shvatki licom k licu.
   YA vruchil emu luk i strely so slovami:
   - Poka my ne nachali drat'sya, poprobuj vystrelit' v menya.
   Na lice Kraalya promel'knulo udivlenie, potom podozrenie.
   - Kak eto?
   - Vypusti v menya  strelu,  -  shagaya  k  velichestvennomu  staromu  vyazu,
poyasnil ya. - YA budu stoyat' zdes'.
   - Ne ponimayu.
   - Ty ne verish', chto ya ubil drakona. Uvy, sejchas  ryadom  net  ni  odnogo
drakona, chtoby pokazat' tebe, kak ya eto sdelal, tak chto ya dam tebe  drugoe
dokazatel'stvo. Strelyaj v menya!
   S nedoumeniem i opaskoj Kraal' nalozhil strelu  i  natyanul  tetivu.  Moi
lyudi popyatilis' ot menya; moj protivnik nemnogo podalsya vpered, slovno  emu
ne terpelos' posmotret', chto ya zamyslil. Mne brosilos'  v  glaza,  chto  on
ottyanul tetivu k grudi, a ne k shcheke.
   YA perevel rabotu svoih organov chuvstv v sverhbystryj  rezhim,  i  vse  v
okruzhavshem menya mire budto  zamedlilo  dvizhenie.  Zrachki  pricelivavshegosya
Kraalya chutochku suzilis'. Pichuga tomitel'no medlenno pereparhivala s  vetki
na vetku, s nespeshnoj gracioznost'yu vzbivaya krasnoperymi kryl'yami vozduh.
   Stoyavshij v desyati shagah ot menya Kraal' vypustil strelu. YA  uvidel,  kak
ona, vihlyayas',  letit  ko  mne;  vse-taki  srabotana  grubovato.  YA  legko
dotyanulsya do nee ladon'yu i otbil.
   Zriteli edinodushno ohnuli.
   - A teper', - zayavil ya, - polyubujtes'-ka na eto!
   Podojdya k odnomu iz ohotnikov Kraalya, ya velel emu derzhat'  kop'e  dvumya
rukami parallel'no zemle. On sperva vzglyanul na vozhdya i, kogda tot kivnul,
neohotno sdelal, kak  emu  bylo  skazano.  Korotko  vzmahnuv  rukoj,  ya  s
yarostnym vykrikom rebrom ladoni razrubil kop'e nadvoe.
   Ne uspeli oni i slova skazat' ili dazhe shelohnut'sya, kak ya razvernulsya i
shvatil Kraalya za taliyu. Podnyav vysoko nad golovoj, ya  odnoj  rukoj  legko
uderzhival ego na vesu, a on izvivalsya i oral vo vsyu glotku.
   - Ty vse eshche zhazhdesh' bitvy s nami, Kraal'? - so smehom  pointeresovalsya
ya. - Hochesh', chtoby my vzyali vashih zhenshchin?
   - Postav' menya! - zavopil on. - Tak drat'sya ne polozheno!
   YA ostorozhno postavil ego na zemlyu  i  zaglyanul  emu  v  glaza.  On  byl
vzbeshen i napugan.
   - Kraal', esli my budem voevat', mne pridetsya ubit'  i  tebya,  i  tvoih
lyudej.
   On ne proronil ni slova  v  otvet.  Grud'  ego  burno  vzdymalas',  pot
struilsya po shchekam, teryayas' v sedoj borode.
   - U menya est' ideya poluchshe, - prodolzhal ya. - Ne pozvolish'  li  ty  moim
lyudyam prisoedinit'sya k svoemu plemeni? Vozhdem ostaesh'sya ty.
   - No ved' eto ty vozhd', Orion! - vskinulsya Noh.
   - YA zdes' chuzhak,  a  moya  nastoyashchaya  rodina  daleko  otsyuda.  Kraal'  -
otlichnyj vozhd' i horoshij ohotnik.
   - No...
   U oboih nashlas' massa vozrazhenij. No zato oni sporili, a ne  srazhalis'.
Vyzvannyj ispugom gnev Kraalya smenilsya zadumchivost'yu. On prishchurilsya,  i  v
glazah ego zaplyasali hitrye ogon'ki. On vser'ez razdumyval nad otkryvshejsya
pered nim novoj vozmozhnost'yu.  YA  priglasil  ego  vzglyanut'  na  obitalishche
veshchayushchego boga; po puti k nashej kotlovine my prodolzhali  obsuzhdat'  vopros
sliyaniya dvuh plemen.
   Osenivshaya menya ideya byla kuda grandioznee i  kasalas'  ne  tol'ko  dvuh
gorstok pervobytnyh ohotnikov. YA rassudil, chto lyudej  v  lesah  Raya  ne  v
primer bol'she, chem reptilij. Esli udastsya splotit' plemena v edinuyu  silu,
nas stanet bol'she, chem drakonov  Setha.  YA  ponimal,  chto  v  rasporyazhenii
nashego vraga imeetsya slozhnaya tehnika, kakaya moim pervobytnym podopechnym  i
ne snilas'; no s rostom chislennosti - i s techeniem  vremeni  -  my  smozhem
voevat' protiv nego.
   Popytka ob容dinit' byvshih rabov s  soplemennikami  Kraalya  stanet  lish'
pervym shagom. YA znal, chto sdelat' ego budet nelegko - no pervyj shag vsegda
truden.





   |ho - veshchayushchij bog - proizvelo na Kraalya sil'noe vpechatlenie, hotya on i
staralsya eto skryt'.
   - |tot bog prosto-naprosto povtoryaet vashi slova.
   - CHashche vsego, - otozvalsya ya; u menya kak raz voznikla novaya ideya.  -  No
poroj on sam govorit s nami.
   Kraal' hmyknul, starayas' sohranit' skeptichnyj nastroj.
   Ne menee sil'noe vpechatlenie proizvela na  nego  Anya,  vstretivshaya  ego
uchtivym, ser'eznym privetstviem i govorivshaya  s  nim  tak,  kak  sledovalo
govorit' s chelovekom, obladavshim vlast'yu. Kraalyu  ni  razu  ne  dovodilos'
videt' odezhdy, podobnoj blestevshemu kombinezonu Ani; razumeetsya, tkan', iz
kotoroj on byl sdelan, prakticheski ne znala iznosa i v  bukval'nom  smysle
ottalkivala  gryaz'  poverhnostnym  elektricheskim  zaryadom.  Kazalos',  Anyu
okruzhal bozhestvennyj oreol.
   I krasavic, podobnyh ej, on tozhe ni razu ne videl, tak chto na borodatoj
fizionomii Kraalya yavno chitalas'  sumyatica  oburevavshih  ego  chuvstv  -  ot
pochitaniya i strastnoj toski do  otkrovennogo  vozhdeleniya.  Buduchi  opytnym
vozhdem, on bystro  soobrazil,  kakie  preimushchestva  prineset  emu  sliyanie
plemeni Noha s ego sobstvennym.  Odnako  prezhde  nikto  nichego  takogo  ne
delal, a Kraal' yavno ne stremilsya k novshestvam.
   V tot vecher my vse vmeste pirovali na kamenistom dne kotloviny.  Vokrug
revevshego plameni ogromnogo kostra sobralis' vse nashi i  ohotniki  Kraalya.
My podzharivali, nasadiv na palki,  tushki  krolikov,  opossumov,  enotov  i
melkih gryzunov. ZHenshchiny prinesli hlebcy - sovershenno neznakomoe Kraalyu  i
ego soplemennikam lakomstvo, a zaodno celuyu goru orehov, morkovi,  yagod  i
pryanyj koren', kotoryj vposledstvii budet nazvan hrenom.
   Nemnogo ran'she u nas s Anej sostoyalas' dolgaya  beseda  po  povodu  moej
novoj idei; moya podruga prosto smeyalas' ot vostorga.
   - Ty uverena, chto sumeesh'? - sprosil ya.
   - Da, konechno. Ne robej.
   Kak voshititel'no  bylo  snova  videt'  ee  ulybku,  videt'  vostorg  i
nadezhdu, zasiyavshie v ee seryh glazah!
   Posle trapezy zhenshchiny udalilis' v peshchery,  a  muzhchiny  ostalis'  sidet'
vokrug ugasavshih uglej bol'shogo kostra, syto rygaya i rasskazyvaya bajki.
   Nakonec ya sprosil u Kraalya:
   - Ty dumal o sliyanii nashih plemen? Ty soglasen?
   On pechal'no pokachal golovoj, slovno i sam byl ogorchen svoim otkazom.
   - Nikak nel'zya, Orion.
   - Pochemu zhe?
   Vse smolkli, prislushivayas' k nashemu razgovoru.
   - U tebya svoe plemya, u menya - svoe, - s neschastnym vidom zayavil Kraal'.
- U nas net nikogo obshchego -  ni  brat'ev,  ni  nevest,  ni  dazhe  dal'nego
rodstva. Mezhdu nashimi plemenami net nikakih uz.
   - My mozhem sozdat' eti uzy, - predlozhil ya. - U neskol'kih nashih  zhenshchin
net muzhej. U vas zhe navernyaka mnogo nezhenatyh muzhchin.
   YA zametil, chto ego lyudi zakivali,  no  on  snova  otricatel'no  pokachal
golovoj.
   - Tak nikto ne delal, Orion. Tak nel'zya.
   - Togda posmotrim, chto skazhet bog. - YA medlenno podnyalsya s zemli.
   - Bog povtorit tvoi slova, - posmotrel on na menya snizu vverh.
   - Mozhet byt'. A mozhet, i net.
   Vozdev ruki nad golovoj, ya kriknul v noch':
   - O veshchayushchij bog, povedaj nam, kak sleduet postupit'!
   - ...povedaj nam, kak sleduet postupit'! - otrazilsya moj golos ot skal.
   Serdce besheno kolotilos', no tishinu narushal  lish'  strekot  sverchkov  v
trave. Zatem vo t'me zazvuchal basovityj gortannyj shepot:
   - YA veshchayushchij bog. Voproshaj - i obretesh' mudrost'.
   Vse ohotniki, i moi v tom chisle, podskochili, budto  ih  udarilo  tokom.
Glaza Kraalya raspahnulis' nastol'ko shiroko, chto ya uvidel eto dazhe v slabom
svete ugasavshih uglej. Ni odin iz nih ne uznal golosa Ani;  ni  odnomu  iz
nih dazhe v golovu ne prishlo, chto hriplyj shepot mozhet prinadlezhat' zhenshchine.
   - Sprashivaj u boga, - obernulsya ya k Kraalyu.
   On razinul rot,  no  ne  izdal  ni  zvuka.  Bol'shinstvo  ohotnikov  uzhe
podnyalis' na nogi, vglyadyvayas' v napolnivshij kamennuyu chashu mrak. Mne  bylo
chutochku sovestno za podobnoe naduvatel'stvo. YA ponimal, chto  besprincipnyj
chelovek mozhet  zastavit'  "boga"  skazat'  chto  emu  zablagorassuditsya.  V
gryadushchie vremena orakuly i providcy budut pribegat'  k  podobnym  fokusam,
chtoby vozdejstvovat' na veruyushchih. Mne eshche predstoit za eto otvetit'.
   No v tot moment mne bylo krajne neobhodimo, chtoby  Kraal'  prinyal  ideyu
ob容dineniya dvuh plemen.
   K moemu izumleniyu, zagovorit' reshilsya Noh. Golos ego chutochku drozhal  ot
volneniya, kogda on prokrichal skale:
   - O veshchayushchij bog, budet li pravil'no, esli  nashe  plemya  ob容dinitsya  s
plemenem Kraalya?
   - ...s plemenem Kraalya?
   I opyat' tishina. Ni shepota veterka. Dazhe sverchki primolkli.
   Zatem snova zazvuchal shepot:
   - Sil'nee li dvoe, chem odin? Sil'nee li  dvadcat',  chem  desyat'?  Mudro
stat' sil'nee.
   - Znachit, nado ob容dinit' nashi plemena? - Nohu nuzhen  byl  opredelennyj
otvet, a ne bozhestvennye metafory.
   V otvet razdalos' dolgoe, raskatistoe:
   - Da-a-a-a-a...
   - Pod ch'im nachalom? - K Kraalyu nakonec vernulsya golos.
   - ...ch'im nachalom? Vozhd' bol'shego iz dvuh plemen  dolzhen  stat'  vozhdem
vsego plemeni. Ohotnik Kraal' s nyneshnej nochi i vpred' da  zovetsya  vozhdem
Kraalem.
   - A kak zhe Orion? - ne unimalsya Noh.
   - ...Orion? - podhvatilo eho. - Orion nedolgo  probudet  sredi  vas,  -
uslyshali my. - Emu predstoyat inye dela, inye sversheniya.
   Moe udovol'stvie ot togo, chto udalos' podtolknut' Kraalya i ostal'nyh  k
pravil'nomu resheniyu, bessledno razveyalos'. Anya govorila chistejshuyu  pravdu.
Dolgo nam zaderzhivat'sya nel'zya. Nas zhdut inye dela.
   U menya na glazah  Kraal'  s  Nohom  obnyalis',  i  na  licah  okruzhayushchih
zasvetilos' yavnoe oblegchenie ot soznaniya, chto drat'sya ne pridetsya. Pravda,
neizvestno, kak zhenshchiny otnesutsya k sblizheniyu s chuzhakami, no eto  menya  ne
ochen'-to i volnovalo. Glavnoe zaklyuchalos' v drugom - ya  vse-taki  zastavil
etih lyudej sdelat' pervyj shag k organizovannomu soprotivleniyu protiv Setha
i  ego  reptilij.  No  eto  byl  lish'  pervyj  shag,  krohotnyj  shazhok,   i
grandioznost' zadachi, kotoruyu predstoyalo reshit', legla na moi plechi tyazhkim
bremenem otvetstvennosti za ves' mir.
   YA probralsya v nashu s Anej peshcheru, chuvstvuya sebya vyzhatym do kapli.  Luna
zakatilas', a na smenu ej nad vershinami derev'ev vzoshla  krovavaya  zvezda,
kotoraya zloveshche vzirala na menya i eshche bolee podavlyala moj duh.
   Kogda ya vpolz v peshcheru i ruhnul na ubogoe lozhe iz vetok i shkur, Anya eshche
byla polna radostnogo vozbuzhdeniya.
   - Srabotalo, pravda?! YA videla, kak oni obnimalis'.
   - Ty postaralas' na slavu, - otkliknulsya ya. - Teper'  tebe  poklonyayutsya
po-nastoyashchemu - vot tol'ko ne znayu, kak oni otneslis' by, esli  b  uznali,
chto poklonyalis' bogine, a ne bogu.
   - Mne poklonyalis' i prezhde,  -  opuskayas'  na  koleni  ryadom  so  mnoj,
samodovol'no zayavila Anya. - Fidij  izvayal  prekrasnuyu  statuyu,  chtoby  mne
poklonyalis' vse Afiny.
   Kivnuv, ya utomlenno prikryl glaza. Menya ohvatilo iznemozhenie i  unynie.
Mne hotelos' lish' spat', spat', spat'. My s Anej nikogda  ne  smozhem  zhit'
normal'noj chelovecheskoj zhizn'yu. YA vechno budu marionetkoj v rukah  tvorcov,
i oni vechno budut dergat' za nitochki, ni  na  minutu  ne  ostavlyaya  nas  v
pokoe. I vsegda najdetsya novoe zadanie, novyj vrag, novoe vremya i mesto...
No nikogda ne budet vremeni i mesta dlya schast'ya - ni dlya menya, ni dlya nas.
   Anya  oshchutila  moyu  duhovnuyu  ustalost'.  Kosnuvshis'  moego  lba   svoej
prohladnoj, gladkoj ladon'yu, ona laskovo proiznesla:
   - Spi, milyj! Otdohni.
   I ya usnul. No lish' na vremya  neskol'kih  bienij  serdca  -  ibo  uvidel
sataninskoe lico Setha. Ego krasnye glaza polyhali, ostrye zuby blistali v
d'yavol'skom oskale, zamenyavshem emu ulybku.
   "YA govoril tebe, Orion, chto nisposhlyu svoyu karu. CHas nastal".
   YA podskochil, napugav Anyu.
   - CHto sluchilos'?!
   Otvet ne ponadobilsya - iz nedr kakoj-to peshchery istorgsya v  noch'  zhutkij
vizg, ehom zametavshis' v kotlovine.
   Podhvativ lezhavshee u vhoda v peshcheru kop'e i vydernuv iz nozhen kinzhal, ya
opromet'yu   brosilsya   k   uzkomu   skal'nomu   karnizu,   obrazovyvavshemu
estestvennuyu lestnicu, kotoraya vela  na  dno  kotloviny.  Golosivshie  lyudi
vysypali iz peshcher, vyprygivaya na  skaly,  i  ohotniki  Kraalya  byli  sredi
prochih.  Vse  smeshalos';  muzhchiny  i   zhenshchiny   razbegalis'   s   voplyami
nevyrazimogo uzhasa, v panicheskom begstve ostupayas'  na  nerovnyh  kamennyh
stupenyah,  padaya  vniz,  tuda,  gde  ih  zhdala  vernaya  gibel'  na  ostryh
ustupah...
   Ot kogo oni bezhali?!
   - Derzhis' za mnoj, -  brosil  ya  Ane,  probirayas'  po  krutoj  kamennoj
lestnice.
   Ko mne s vizgom podletela Riva, edva ne stolknuv menya v propast'. V  ee
shiroko raspahnutyh glazah zastylo bezumie uzhasa. Ruki zhenshchiny byli pusty -
rebenok ostalsya v peshchere naverhu.
   YA nachal karabkat'sya vverh po nerovnym kamnyam; Anya,  tozhe  vooruzhivshayasya
kop'em, ne otstavala ot menya  ni  na  shag.  ZHutkij  sumrachnyj  svet  chuzhoj
zvezdy-prishelicy  vykrasil  skaly  v  cvet  zapekshejsya   krovi,   pridavaya
proishodivshemu ottenok koshmara.
   Peshchera,  kotoruyu  Riva  zanimala  vmeste  s   neskol'kimi   nezamuzhnimi
zhenshchinami, kazalas' pustoj i  zabroshennoj.  Snizu  po-prezhnemu  donosilis'
kriki i vizgi, no teper' k voplyam straha  primeshivalis'  vozglasy  boli  i
stony umirayushchih. Lyudi metalis' iz storony v storonu, budto pytayas' ubezhat'
ot nevidimogo presledovatelya.
   V  peshchere  carila  kromeshnaya  temen',  no  moi  glaza  pochti  mgnovenno
prisposobilis' k nichtozhno slabomu svetu. YA uvidel rebenka Rivy  -  on  uzhe
napolovinu ischez v razduvshejsya glotke ispolinskoj zmei.
   Ne zadumyvayas' ni na mig, ya metnulsya k gadine i polosnul ee kinzhalom po
golove. Ona obvilas' vokrug moej ruki, no ya zastal ee v udachnyj  moment  -
past' zmei byla  zanyata  zaglatyvaemoj  zhertvoj.  YA  vonzil  klinok  ej  v
zatylok. Tolshchinoj zmeya ne ustupala moemu bedru, a ee telo vytyanulos' vdol'
vsego perimetra peshchery, da eshche neskol'ko raz obvilos' vokrug moej ruki.
   Anya raz za razom vsazhivala kop'e v izvivavshuyusya gadinu, poka ya kinzhalom
perepilival ee hrebet.  Nakonec  ya  otsek  ej  golovu.  Brosiv  kinzhal,  ya
razdvinul ee chelyusti i vytashchil rebenka iz pasti. On byl davno  mertv;  ego
tel'ce vyglyadelo pepel'no-serym pri tusklom svete zvezd.
   - Ona yadovita, - soobshchil ya Ane. - Polyubujsya-ka na eti zuby.
   - Ona zdes' ne odna, - otozvalas' moya boginya-voitel'nica.
   Vopli snaruzhi ne utihali. YA vskochil, vosplamenennyj  pravednym  gnevom.
|to i  est'  Sethova  kara!  Zmei  -  ogromnye  yadovitye  zmei,  bezzvuchno
pripolzshie pod pokrovom nochi, chtoby vypolnit'  svoyu  ubijstvennuyu  missiyu.
Smert' i uzhas - vot ono, adskoe lico nashego protivnika.
   - Syuda! - zychnym golosom vskrichal ya, shagnuv k  vyhodu  iz  peshchery.  |ho
mnogokratno usililo moj prizyv, i on  zagrohotal,  kak  grom  nebesnyj.  -
Podnimajtes' syuda, gde my smozhem ih videt'! Vybirajtes' so dna!
   Nekotorye poslushalis', no ochen' nemnogie. YA uvidel tela,  rasprostertye
na trave, skryuchivshiesya mezhdu valunov  i  sredi  kustov  -  vse  eti  mesta
predstavlyali soboj estestvennye ukrytiya dlya zmej.  Zdes',  na  skalah,  my
smozhem hotya by zametit' ih. A zametiv, dat' otpor.
   Bol'shinstvo lyudej v uzhase umchalis' v noch', oderzhimye lish' odnoj mysl'yu:
skryt'sya ot vnezapnoj bezmolvnoj smerti, nanosivshej svoi udary ispodtishka,
iz mraka. Vnizu na kamnyah lezhala pokalechennaya zhenshchina, v panike prygnuvshaya
iz  peshchery  na  dno  kotloviny.   K   nej,   izvivayas',   polzla   dlinnaya
prizrachno-belaya zmeya, v razinutoj pasti kotoroj  pobleskivali  sablevidnye
zuby. ZHenshchina vizzhala i pytalas' otpolzti. Anya metnula v  zmeyu  kop'e,  no
promahnulas'.  Gadina  vonzila  zuby  v  nogu  zhenshchiny;  vopli  neschastnoj
dostigli  uzhasayushchego  kreshchendo,  a  zatem   stihli   do   zahlebyvavshegosya
predsmertnogo hripa.
   Ostal'nye, skol'zya na kamnyah, karabkalis' po otvesnym sklonam k  uzkomu
karnizu, gde stoyali my s Anej. A za nimi polzli zmei; dlinnye tolstye tela
ih  pokryvala  trupnaya  blednost',   zheltye   glaza   sverkali,   mel'kali
razdvoennye yazyki, izognutye zuby istekali yadom. Bezzvuchno  skol'zivshie  v
nochi voploshcheniya vozmezdiya.
   YA sobral nash  malen'kij  otryad  na  karnize  -  vooruzhennyh  kop'yami  i
kamennymi nozhami muzhchin rasstavil po perimetru, a vseh zhenshchin  otpravil  v
peshcheru. Vseh, krome Ani, stoyavshej bok o bok so mnoj, szhimaya v  odnoj  ruke
okrovavlennoe kop'e i kremnevyj nozh -  v  drugoj.  Ona  tyazhelo  dyshala  ot
vozbuzhdeniya i napryazheniya; v glazah ee plyasalo plamya upoeniya bitvoj.
   Zmei poshli v ataku. Izvivayas' na kamennyh  stupenyah,  oni  metalis'  iz
storony v storonu, chtoby uklonit'sya ot udarov  kopij,  svivalis'  klubkami
vne predelov dosyagaemosti, chtoby totchas zhe nanesti molnienosnyj  udar.  My
uvorachivalis' i prygali, chtoby uberech' svoi obnazhennye nogi ot ih ukusov.
   A potom kontratakovali. Svoimi derevyannymi kop'yami my  pronzali  gadov,
kolotili ih, kak dubinami. Odna zmeya  vdrug  obvilas'  vokrug  kop'ya  Ani,
zaskol'ziv vdol' drevka k rukam, budto napravlyaemaya osmyslennym impul'som,
kotoryj ne mog rodit'sya v krohotnyh zmeinyh mozgah.
   YA kriknul, chtoby predupredit' podrugu, no Anya uzhe nevozmutimo  vsporola
gadine  shkuru  kremnevym  nozhom.  Zmeya  otpryanula.   YA   uhvatil   ee   za
krovotochivshuyu glotku, a Anya odnim udarom snesla ej golovu, i  my  shvyrnuli
krovavye ostanki v propast', na dno kotloviny.
   Kazalos', shvatka dlilas' uzhe ne odin chas. Dvoe iz nashego  otryada  byli
ukusheny zmeyami i v korchah ispustili duh, kricha ot neperenosimoj boli.  Eshche
odin upal, s krikom sorvalsya vniz, sil'no udarilsya o kamni, no ne proshlo i
minuty, kak ego okruzhili zmei. Poslyshalsya uzhasnyj voj, i neschastnyj  umolk
naveki.
   I vdrug zmej ne  stalo.  Vo  vsyakom  sluchae,  zhivyh.  Okolo  desyati  ih
bezdyhannyh tel lezhali v luzhah sobstvennoj  krovi  u  nas  pod  nogami.  YA
prishchurivshis' oglyadel pole brani - dazhe  i  ne  pole,  a  tesnuyu  ploshchadku.
Vzoshlo solnce, zolotym oreolom ozariv listvu derev'ev.
   Vnizu my uvideli vosem' mertvyh tel; konechnosti  lyudej  byli  skryucheny,
lica iskazheny zhutkimi grimasami.  My  spustilis'  v  kotlovinu,  bditel'no
vysmatrivaya, ne zatailis' li  gde-libo  ucelevshie  zmei,  i  sobrali  tela
pogibshih. Sredi nih okazalis' slomavshij ruku Pirk, troe ohotnikov Kraalya i
sedoborodyj Noh - emu tak i ne dovelos' vdovol' nasladit'sya zhizn'yu v  Rayu,
a konec ego byl gorek.
   Ves' den' my razyskivali v kotlovine trupy  drugih  pogibshih.  K  moemu
udivleniyu i oblegcheniyu, ih okazalos'  vsego  dva.  Okolo  poludnya  ko  mne
podoshel Kraal' s tremya soplemennikami.
   Ostanovivshis' u tel pogibshih, on progovoril, glotaya slezy  sderzhivaemoj
nenavisti:
   - Govoril ya tebe, Orion, protiv hozyaev my bessil'ny.  Oni  ohotyatsya  na
nas radi razvlecheniya. Oni  delayut  lyudej  svoimi  rabami.  My  mozhem  lish'
smirit'sya i prinyat' svoyu sud'bu.
   Ego slova dostigli sluha Ani. Ona stoyala na kolenyah sredi trupov  -  ne
chelovecheskih, a zmeinyh, provodya vskrytie odnogo iz nih v poiskah yadovityh
zhelez.  Totchas  zhe  vskochiv  na  nogi,  ona  shvyrnula  v  Kraalya   ostanki
dvadcatifutovoj gadiny. Ot sil'nogo tolchka  on  nevol'no  popyatilsya,  edva
uderzhavshis' na nogah.
   - My mozhem lish' smirit'sya?! - bushevala moya boginya. - Robkaya dushonka, da
my mozhem _ubivat'_ svoih vragov! Kak oni ubili by nas!
   Kraal' vytarashchil na nee glaza. Ni odna zhenshchina prezhde  ne  osmelivalas'
govorit' s nim nastol'ko grubo - pozhaluj, i ni odin muzhchina tozhe.
   Neistovaya, kak raz座arennaya Afina, kotoraya nekogda byla ee  voploshcheniem,
Anya podstupila k Kraalyu, szhimaya v ladoni kremnevyj nozh. On popyatilsya.
   - Bog nazval tebya vozhdem Kraalem, - s nasmeshkoj brosila ona. - No nynche
utrom ty bol'she pohozh na trusa Kraalya! Ne etogo li imeni ty zhazhdesh'?
   - Net... konechno net...
   - Togda perestan' prichitat', kak zhenshchina, i  nachinaj  dejstvovat',  kak
pristalo vozhdyu. Soberi voedino _vse_ plemena. Vmeste my dadim boj hozyaevam
i pereb'em ih vseh do edinogo!
   - Vse plemena?.. - Koleni Kraalya prosto podgibalis', ego  potryasla  eta
mysl'.
   Vokrug nas uzhe sobralas' nebol'shaya tolpa.
   - Nado  sprosit'  ob  etom  veshchayushchego  boga,  -  podal  golos  odin  iz
ohotnikov.
   - Da, - pospeshno soglasilsya ya. - Nynche zhe  vecherom.  Bog  govorit  lish'
posle zahoda solnca.
   Guby Ani izognulis' v edva ulovimoj usmeshke.  My  oba  uzhe  znali,  chto
povedaet bog.





   Tak nachalos' ob容dinenie plemen Raya.
   Kak tol'ko Kraal' opravilsya ot shoka  posle  napadeniya  zmej  i  uslyshal
bozhestvennyj   golos   Ani,   provozglasivshij,   chto   emu   prednachertano
protivostoyat'  hozyaevam,  nevziraya  na  ih  oblich'e   i   mogushchestvo,   on
dejstvitel'no stal preobrazhat'sya v  vozhdya.  A  nashi  lyudi  nachali  uchit'sya
umeniyu postoyat' za sebya.
   SHel mesyac za mesyacem; hod vremeni otmechala  lish'  ritmichnaya  smena  faz
luny. Pokinuv obitalishche veshchayushchego boga, my ushli dal'she  v  lesa,  kotorye,
pohozhe, rasprostranyalis' prakticheski po vsej Afrike, ot Krasnogo  morya  do
Atlanticheskogo okeana. Rasskazyvali, chto lesa prostirayutsya i dal'she k yugu,
postepenno perehodya v tropicheskie dzhungli, kotorye zanimayut izryadnuyu chast'
kontinenta.
   Pri vstreche s drugimi plemenami my  vsyakij  raz  staralis'  ubedit'  ih
vklyuchit'sya vmeste s nami v organizovannoe soprotivlenie  hozyaevam.  Odnako
bol'shinstvo vozhdej ne reshalis' otvazhit'sya na chto-libo novoe  -  tem  bolee
esli  eto  povlechet  za  soboj  gnev  uzhasnyh  yashcherov,  vremya  ot  vremeni
sovershavshih nabegi na seleniya.
   V otvet my pokazyvali im cherepa ubityh nami zmej, rasskazyvali  istoriyu
moej  bitvy  s  drakonom.  Anya  stala  nastoyashchej  zhricej,   pri   malejshej
neobhodimosti vpadavshej v trans i veshchavshej golosom boga. Krome  togo,  ona
uchila zhenshchin sobirat' zerna, pech' hleb i delat' lekarstvennye snadob'ya  iz
list'ev i kornej. YA zhe pokazyval muzhchinam, kak sdelat'  bolee  sovershennye
instrumenty i oruzhie.
   V glubinah svoej pamyati ya otyskal znaniya o metodah  holodnoj  obrabotki
myagkih metallov, takih kak med' i zoloto. Zolota, kak vsegda, bylo  krajne
malo, hotya nam vstretilos' odno plemya, gde zheny vozhdya shchegolyali, podvesiv k
mochkam ushej zolotye samorodki. YA pokazal im, kak vykovat' iz etogo myagkogo
blestyashchego metalla serpiki i kruzhochki - nichego bolee  putnogo  pri  pomoshchi
primitivnogo kamennogo molota mne sdelat' ne udalos', no i  eto  dostavilo
zhenshchinam ogromnoe udovol'stvie. YA stal ob容ktom ih vostorgov, chto  pomoglo
ubedit' vozhdya prisoedinit'sya k nashemu dvizheniyu.
   V neskol'kih  mestah  my  natknulis'  v  trave  na  poluskrytye  zemlej
samorodki  medi.  Holodnoj  kovkoj  ya  sdelal  iz  nih  tonkie  klinki   i
nakonechniki dlya strel -  ostrye,  no  ne  slishkom  prochnye.  Zatem  nauchil
ohotnikov zakalyat' mednye orudiya,  nagrevaya  v  plameni  kostra  i  bystro
pogruzhaya v holodnuyu vodu. |to delalo med' prochnee ne v ushcherb ostrote.
   So vremenem my izgotovili kamennye  formy  dlya  shtampovki  nakonechnikov
strel i kopij, nozhej i toporov, shil i skrebkov. Natknuvshis' na  zalegavshij
v skale plast mednoj rudy, ya nauchil ohotnikov stroit' iz kamnej plavil'nye
pechi i razduvat' zharkoe plamya pri pomoshchi mehov iz koz'ih shkur.  Teper'  my
mogli  vyplavlyat'  metall  i  izgotavlivat'   kuda   bol'she   kachestvennyh
instrumentov i oruzhiya. Vmesto  Oriona  Ohotnika  ya  sygral  rol'  Gefesta,
boga-kuzneca.
   I hotya bol'shinstvo starejshin  plemen  upryamstvom  ne  ustupali  Kraalyu,
molodezh' ohotno otklikalas' na prizyv organizovat'  soprotivlenie  yashcheram.
My zavoevyvali ih simpatii  prizyvami  k  hrabrosti,  novym  metallicheskim
oruzhiem i samym drevnim dovodom na svete - zhenshchinami.
   V kazhdom plemeni nahodilis' devushki, iskavshie muzhej, i yunoshi,  iskavshie
zhen.  Neredko  nezhenatye  muzhchiny  sobiralis'  celymi  otryadami,   kotorye
sovershali nabegi na sosednie plemena radi  pohishcheniya  zhenshchin.  Obychno  eto
konchalos' krovnoj vrazhdoj, perehodivshej iz pokoleniya v pokolenie.
   Pod rukovodstvom Ani my sozdali nastoyashchuyu brachnuyu kontoru,  raznosya  iz
plemeni v plemya vesti o teh, kto zhelal vstupit' v brak. I  hotya  eti  lyudi
prebyvali na pervobytnom urovne razvitiya tehniki i obshchestvennyh otnoshenij,
no durakami otnyud' ne byli. Oni skoro priznali, chto  ustroennyj  brak,  na
kotoryj oba roda ohotno  dayut  svoe  soglasie,  predpochtitel'nee  nabegov,
taivshih v sebe postoyannuyu ugrozu vozmezdiya.
   Nesmotrya  na  zhutkie  bajki  o  chelovecheskoj  dikosti  i  pohotlivosti,
rasprostranyaemye inymi lyud'mi, nesmotrya  na  cinichnye  razglagol'stvovaniya
Zolotogo boga o tom,  chto  on  sdelal  zhestokost'  neot容mlemym  kachestvom
sotvorennyh im Homo  sapiens,  lyudi  vsegda  predpochitali  sotrudnichestvo,
izbegaya  konfliktov,  esli  tol'ko  u  nih  imelsya  vybor.  Dav   plemenam
vozmozhnost' zavyazat' uzy rodstva, my zavyazali uzy vzaimnoj predannosti.
   Dazhe zastenchivaya Riva nashla sebe novogo muzha, i pritom ne  kogo  inogo,
kak Kraalya sobstvennoj personoj. Posle gibeli rebenka  v  pasti  zmei  eta
zhenshchina  eshche  bol'she  zamknulas',  otstranilas'  ot  lyudej,  stala  tihoj,
zadumchivoj, chut' li ne ugryumoj. A v odno prekrasnoe  utro  Kraal'  soobshchil
mne, chto Riva soglasilas' stat' ego zhenoj. Ego shcherbatyj  rot  rasplylsya  v
takoj schastlivoj uhmylke, chto prosto priyatno bylo smotret'.
   No menya ne ostavlyalo smutnoe bespokojstvo. YA podelilsya im  s  Anej,  no
ona lish' razvela rukami.
   - Rive nuzhna  zashchita.  Ne  sumev  zapoluchit'  tebya,  ona  obratilas'  k
sleduyushchemu po rangu v plemeni muzhchine.
   - Zashchita? - vsluh gadal ya. - Ili vlast'?
   - Vlast'? - ozadachenno posmotrela na menya moya  podruga.  -  Ob  etom  ya
kak-to ne podumala.


   To bylo  schastlivoe  vremya  dlya  nas  s  Anej.  Nesmotrya  na  postoyanno
grozivshuyu  nam  opasnost',  ishodivshuyu  ot  Setha  i  ego   monstrov,   my
naslazhdalis' zhizn'yu v Rayu. Kazhdyj den' byl polon  svezhesti  i  ocharovaniya,
kazhdaya noch' - lyubvi i strasti. My chuvstvovali, chto sovershaem dejstvitel'no
vazhnoe delo, pomogaya prezhde vrazhdovavshim plemenam protivostoyat'  istinnomu
zlu. Vremya poteryalo dlya nas smysl. U nas byla nasha cel', nashe delo i  nasha
lyubov' - chego zhe eshche prosit' ot Raya?
   Za sem' mesyacev skitanij po lesam Raya my skolotili iz neskol'kih  dyuzhin
plemen shatkij  voennyj  soyuz  pod  nominal'nym  predvoditel'stvom  Kraalya.
Bol'shinstvo lyudej  prodolzhali  zhit',  kak  zhili  do  vstrechi  s  nami,  no
obogativshis' novymi orudiyami, novymi znaniyami,  novymi  sem'yami  i  novymi
ideyami. S nami zhe uhodilo lish' neskol'ko yunoshej  ili  devushek  iz  kazhdogo
plemeni.
   _Vse li my sdelali, chto mogli?_
   YA znal, chto net. Ni razu za eti dolgie mesyacy my ne vstrechali ni zhutkih
gigantskih zmej, ni drakonov. Vsyakij  raz,  vglyadyvayas'  v  nebesa  skvoz'
listvennyj polog lesa, ya videl odni lish' oblaka. Pterozavry ne razyskivali
nas. I vse zhe v glubine dushi ya byl uveren,  chto  Seth  sledit  za  nami  i
prekrasno  osvedomlen  o  nashih  dejstviyah.  S   absolyutnoj   uverennost'yu
instinkta ohotnika, soznatel'no dannogo mne Zolotym, ya ponimal,  chto  Seth
gotovitsya nanesti nam sokrushitel'nyj udar.
   Kogda i kak - neizvestno. YA ne somnevalsya, chto nado vyyasnit' eto,  poka
ne pozdno.
   V tot vecher kochevoj otryad Kraalya razbil lager' na prostornoj  polyane  u
podnozhiya velichavyh sosen. Ih  pryamye  vysokie  stvoly  napominali  kolonny
goticheskogo sobora. Zemlyu pod nimi ustilal tolstyj sloj myagkoj,  aromatnoj
hvoi. Rassteliv na nej shkury, my prigotovilis' ko snu.
   Sobrav gruppu, naschityvavshuyu okolo soroka chelovek, my brodili po  lesam
pod predvoditel'stvom Kraalya, predlagaya  metallicheskie  orudiya,  snadob'ya,
znaniya i gotovyh vstupit' v brak yunoshej i devushek v  obmen  na  doverie  i
klyatvu dat' otpor  yashcheram-rabovladel'cam,  kogda  oni  sovershat  ocherednoj
nabeg.
   V dal'nem konce  polyany  vysilsya  ogromnyj  seryj  valun,  pozolochennyj
luchami zahodivshego solnca  i  kazavshijsya  oplotom  spokojstviya.  YA  brosil
vzglyad na Anyu, potom obernulsya k Kraalyu i  poprosil  vzobrat'sya  vmeste  s
nami na vershinu.
   Perebirayas' s kamnya na kamen', my nakonec  dostigli  vershiny  valuna  i
ostanovilis', glyadya na ostal'nyh, sobravshihsya nebol'shimi  gruppami  vokrug
kostrov i zanimavshihsya prigotovleniem uzhina.
   - Kak nam sobrat' vse plemena vmeste, chtoby srazhat'sya protiv  drakonov,
esli oni snova pridut krast' rabov? - sprosil ya.
   Kraal' to li tyazhelo vzdohnul, to li zaurchal -  tak  on  pokazyval,  chto
napryazhenno dumaet. Anya hranila molchanie.
   - Kogda my ohotimsya na olenej ili  koz,  -  vsluh  razmyshlyal  ya,  -  my
posylaem kogo-nibud' na razvedku razyskivat' nuzhnuyu dich'. No  chto  delat',
kogda drakony pridut iskat' nas?
   Kraal' bystro soobrazil, kuda ya klonyu.
   - Mozhno  otpravit'  lyudej  na  granicy  Raya,  chtoby  oni  smotreli,  ne
priblizhayutsya li drakony!
   Anya odobritel'no kivnula.
   - Dlya etogo nado  mnogo  lyudej,  -  zametil  ya.  -  A  eshche  potrebuyutsya
bystronogie beguny, chtoby raznesti vest' ot plemeni k plemeni.
   Tak my prishli k  idee  neobhodimosti  razvedchikov  i  goncov  i  nachali
gotovit' lyudej k podobnym obyazannostyam. Nam nuzhny byli bystronogie yunoshi i
devushki, ne nastol'ko  bezrassudnye,  chtoby  pytat'sya  atakovat'  drakonov
samostoyatel'no, no  i  ne  nastol'ko  puglivye,  chtoby  raznesti  vest'  o
drakonah pri poyavlenii na gorizonte grozovoj tuchi.
   Potrativ na obuchenie nedeli tri, ya lichno povel pervyj otryad razvedchikov
na sever, k vneshnim rubezham Raya, gde les perehodil v prostornuyu,  lishennuyu
derev'ev ravninu, kotoraya so vremenem stanet Saharoj.
   Anya hotela otpravit'sya so mnoj, no ya ubedil ee, chto ona  nuzhnee  zdes',
ryadom s Kraalem, chtoby pomogat' emu vovlekat'  v  soyuz  novye  plemena,  a
zaodno obuchat' zhenshchin celitel'stvu i hlebopecheniyu.
   - Mne ne hotelos' by ostavlyat' Kraalya v polnom odinochestve, - priznalsya
ya. - Nado, chtoby ty ili ya byli pri nem neotluchno.
   - Ty emu ne doveryaesh'? - udivlenno raspahnula glaza Anya.
   Vot togda-to ya vpervye osoznal, chto imenno tak ono i est'.
   - Po suti govorya, delo ne v doverii. Vse eto novo  dlya  Kraalya;  voobshche
dlya vseh dlya nih novo. Odin iz nas dolzhen neotluchno  nahodit'sya  pri  nem,
prosto na vsyakij sluchaj.
   - YA by predpochla vsadit' kop'e v bryuho yashchera.
   - Dlya etogo u tebya budet massa vozmozhnostej, lyubimaya, - rassmeyalsya ya. -
Menya ne pokidaet chuvstvo, chto Seth v mel'chajshih podrobnostyah osvedomlen  o
kazhdom nashem shage i lish' vyzhidaet, chtoby nanesti udar tam i togda,  gde  i
kogda pozhelaet sam.
   - Bud' ochen' ostorozhen, Orion. - Anya pogladila menya  po  shcheke.  -  Esli
Seth ub'et tebya... to konec. Navsegda.
   Byvali dni, kogda ya strastno  zhazhdal  smerti  vechnoj  -  okonchatel'nogo
izbavleniya ot muk zhizni. No tol'ko ne teper', kogda my s Anej ochutilis'  v
Rayu.
   YA poceloval ee dolgim, pylkim i krepkim poceluem. I my rasstalis'.


   YUnyj Kron stal dlya menya kem-to vrode oruzhenosca,  on  celymi  dnyami  ne
othodil ot menya ni na shag. Estestvenno, on zhe pervym vyzvalsya  otpravit'sya
na razvedku. YA ne mog ne priznat',  chto  on  obladaet  vsemi  neobhodimymi
razvedchiku dannymi: otvagoj, uravnoveshennost'yu, zdravym  smyslom,  zorkimi
glazami i molodymi nogami.
   Nas  bylo  pyatero.  Bol'she  nedeli  my  shagali  cherez  lesa  na  sever,
napravlyayas' k kotlovine, posluzhivshej nam pervoj  stoyankoj  ne  odin  mesyac
nazad. A uzh ottuda ostavalos' chut'  bol'she  dnevnogo  perehoda  do  opushki
lesa.
   - Orion, zahochet li bog govorit' s nami? - pointeresovalsya Kron,  shagaya
po lesu ryadom so mnoj.
   V takticheskih celyah ya razdelil gruppu: dvoe shli  vperedi,  za  nimi  na
rasstoyanii okrika my dvoe i,  nakonec,  ar'ergard,  sostoyavshij  iz  odnogo
cheloveka.
   - Vryad li, - nebrezhno brosil  ya.  -  My  ne  stanem  zaderzhivat'sya  tam
nadolgo.
   Moe vnimanie bylo sosredotocheno na pticah i nasekomyh, pereklikavshihsya,
chirikavshih, tren'kavshih i zhuzhzhavshih vokrug  nas.  Do  teh  por,  poka  oni
izdavali privychnye zvuki, mozhno schitat', chto vse spokojno. Ih molchanie ili
trevozhnye kriki ptic oznachali by, chto nam grozit opasnost'.
   Dva drozda uvyazalis' za nami, pereparhivaya s dereva na derevo. Provodiv
ih vzglyadom, ya zametil, chto nebo mrachneet, predveshchaya skoryj dozhd'.
   Hlyabi nebesnye razverzlis' na zakate, i v tu noch' nam prishlos' nochevat'
sredi slyakoti, dazhe bez ognya. Dozhd' lil kak iz vedra, nizvergayas' s  nebes
sploshnym potokom. My sbilis' v kuchku pod razvesistym  dubom,  kak  pyaterka
zhalkih makak, naskvoz' promokshih i  promerzshih  do  kostej.  Pouzhinali  my
sobrannymi v trave kuznechikami, primolkshimi i  malopodvizhnymi  ot  holoda.
Oni pohrustyvali na zubah i kazalis' sladkovatymi na vkus.
   Nakonec liven' stih, i les opyat' ozhil, napolnivshis' gudeniem  nasekomyh
i neumolchnym perezvonom dozhdevyh kapel', stekavshih s beschislennyh list'ev.
Podnyalsya tuman, holodnyj i  seryj,  obnyav  nashi  mokrye,  prodrogshie  tela
svoimi prizrachnymi shchupal'cami i eshche bolee usugubiv nashi mucheniya.
   Moi otvazhnye razvedchiki byli yavno napugany.
   - Tuman, on kak dyhanie prizraka, - poezhivshis', promolvil Kron.
   Ostal'nye zakivali golovami, zavorchali i sbilis' eshche plotnee,  drozha  i
shiroko raskrytymi glazami vglyadyvayas' v temnotu lesa.
   Znaya, chto reptilii ot holoda cepeneyut, ya ulybnulsya sputnikam i skazal:
   - Tuman - dar bogov.  Ni  zmei,  ni  yashchery  v  takuyu  pogodu  ne  mogut
shevel'nut'sya. Tuman zashchishchaet nas.
   Kogda utrennee solnce razognalo tuman,  my  bodro  prodolzhili  marsh  na
sever, poka ne podoshli k ozeru, gde raspolagalos' selenie Kraalya.
   Bespokojnoe kruzhenie ptic v vyshine posluzhilo nam  predosterezheniem.  Na
pervyh porah my prinyali ih za pterozavrov i potomu, priblizhayas' k seleniyu,
derzhalis' v ukryvavshej nas teni derev'ev. Pticy vse kruzhili  i  kruzhili  v
mertvennom bezmolvii.
   Lish' gorstka lyudej  iz  plemeni  Kraalya  reshilas'  soprovozhdat'  ego  v
predprinyatom po vole "boga" stranstvii. Bol'shinstvo zhe predpochlo  ostat'sya
doma, u yuzhnogo berega ozera, v svoih hizhinah iz vetok i gliny.
   A drakony nanesli im vizit.
   My dogadalis', chto sluchilas' beda, zadolgo do togo, kak  podobralis'  k
peschanoj progaline, gde stoyala  derevnya.  Omerzitel'nyj  zapah  gnili  byl
nastol'ko silen, chto nas zamutilo. Kogda zhe my,  razdvinuv  kolyuchie  vetki
kustov, vyshli k razvalinam derevni, nas edva ne stoshnilo.
   Zemlya pochernela ot zoly. Vse hizhiny bez isklyucheniya byli sozhzheny  dotla.
U kraya vody iz peska torchala dyuzhina vysokih kol'ev s  nasazhennymi  na  nih
lyud'mi - ot ih-to razlagayushchihsya ostankov i ishodil  takoj  smrad.  Poodal'
stoyalo vystroennoe iz tolstyh  breven  podobie  viselicy.  Na  perekladine
pokachivalis' dva trupa, privyazannye za nogi; myaso s  nih  bylo  sodrano  s
kostej s takoj staratel'nost'yu, chto  dazhe  ne  predstavlyalos'  vozmozhnosti
opredelit' pol neschastnyh.
   Odin iz moih razvedchikov rodilsya v etoj derevne. Vypuchiv  glaza,  ne  v
silah skazat' ni slova, on smotrel na razorennye doma i trupy do teh  por,
poka nogi ego ne podkosilis',  i  on  ruhnul  na  pokrytyj  peplom  pesok,
zahlebyvayas' rydaniyami.
   Ostal'nye, v tom chisle i Kron, ponachalu prosto  opeshili.  No  kogda  my
medlenno poshli po derevne, obhodya obuglennye ostovy hizhin  i  chelovecheskie
kosti, ego lico nachalo bagrovet' ot gneva, hotya  ostal'nye  vse  eshche  byli
mertvenno-bledny ot potryaseniya.
   YA ukazal im na ogromnye sledy trehpalyh lap, otpechatavshiesya v  peske  i
zole. Drakony.
   - Najdem ih i ub'em! - potryasaya kop'em, voskliknul Kron.
   Odin iz sputnikov ustavilsya na nego kak na nenormal'nogo.
   - Da takih nipochem ne ubit'!
   - Togda prygnem v ozero i pokonchim nashi zhizni samoubijstvom!  -  smeril
ego mrachnym vzglyadom Kron. - Ili my vozdadim za eti ubijstva,  ili  my  ne
stoim vozduha, kotorym dyshim!
   YA uspokoil yunoshu, polozhiv ladon' emu na plecho, i negromko progovoril:
   - My ub'em drakonov. No my ne rinemsya naprolom cherez les po  ih  sledu.
Imenno etogo oni ot nas i zhdut.
   Budto v podtverzhdenie moih  podozrenij  v  nebe  nad  ozerom  pokazalsya
pterozavr. On paril sekund pyat' v  vyshine,  potom  vdrug  slozhil  kozhistye
kryl'ya i pochti bez vspleska nyrnul v ozero. CHerez mgnovenie  on  vynyrnul,
derzha v dlinnom klyuve bivshuyusya rybu.
   - On lovit rybu, a ne razyskivaet nas, - zametil Kron.
   - Dazhe razvedchiku nado est', - pripodnyav brov', vozrazil ya.
   Pterozavr snova rasproster svoi  ogromnye  kryl'ya,  izo  vseh  sil  imi
zahlopal i, shlepaya po  vode  pereponchatymi  lapami,  nelovko  podskochil  i
vzletel v vozduh, napravlyayas' na sever, proch' ot nas.
   - Poshli! - rasporyadilsya ya. - Drakony byli tut dva-tri dnya  nazad.  Esli
my proyavim smekalku, to sumeem zamanit' ih v  zapadnyu,  poka  oni  gotovyat
zapadnyu dlya nas.





   Drakony ostavili v lesu otchetlivyj sled, vytoptav kusty i dazhe  molodye
derevca po puti na sever, k ravnine. No ot menya  ne  uskol'znulo,  chto  ih
ogromnye trehpalye sledy idut tol'ko  na  sever.  Znachit,  k  derevne  oni
podobralis' kuda bolee skrytno - vdol' berega, a mozhet, pryamo po reke.
   Da, oni  namerenno  oblegchali  nam  presledovanie.  YA  ponyal,  chto  oni
podzhidayut nas gde-to vperedi, rasschityvaya zamanit' v zapadnyu.
   YA zastavil svoj krohotnyj razvedyvatel'nyj otryad derzhat'sya podal'she  ot
drakon'ej tropy. My probiralis' skvoz' chashchu besshumno, kak  privideniya,  my
proskal'zyvali skvoz' plotnye zarosli, pochti ne ostavlyaya sledov.
   |tot put' vyvel nas k skalistoj gryade, kotoraya  shla  parallel'no  ruslu
reki. Vskarabkavshis' na skaly, my s vysoty prekrasno videli shirokuyu tropu,
protoptannuyu drakonami sredi derev'ev.
   Derzhas' chut' nizhe grebnya s protivopolozhnoj storony, chtoby nas  ne  bylo
vidno s zemli, my vskore vyshli k toj samoj kotlovine, gde ran'she byla nasha
stoyanka.
   I drakony okazalis' tam, ih bylo rovno dvenadcat'. Oni  kormilis',  kak
ni v chem ne byvalo.
   My vpyaterom legli na kamen' u kraya kotloviny, chtoby poluchshe rassmotret'
yashcherov, kotorye sterli s lica zemli derevnyu Kraalya.
   |ti chudovishcha zametno otlichalis' ot prikonchennoj mnoyu  tvari.  Neskol'ko
bolee krupnye i massivnye, oni dostigali dliny  svyshe  dvadcati  futov.  I
hodili tol'ko na dvuh nogah, tak  chto  ih  zhutkie  golovy  vozvyshalis'  na
dobryh pyatnadcat' futov nad zemlej. Perednie  konechnosti  ih,  korotkie  i
otnositel'no tonkie, byli prednaznacheny dlya hvataniya.  Golovy  na  tolstyh
sheyah sostoyali, kazalos', chut' li ne  iz  odnih  chelyustej;  zuby  razmerom,
formoj da i ostrotoj smahivali na myasnickie  nozhi.  Hvosty  zhe  ih,  bolee
korotkie, tozhe zametno otlichalis' ot vidennyh mnoyu prezhde.
   Ih  pyatnistye  shkury  perelivalis'   celoj   gammoj   ottenkov   -   ot
serovato-korichnevogo do krapchato-zelenogo, budto  dlya  maskirovki.  Zatem,
nablyudaya za nimi, ya vdrug osoznal, chto eto _i  est'_  maskirovka  -  kogda
yashchery medlenno perebiralis' po kotlovine s mesta na mesto,  cvet  shkury  u
nih menyalsya, kak u hameleonov.
   YA uznal istochaemyj ih pishchej zapah, kotoryj dones do nas veterok.  Kronu
i ostal'nym potrebovalos' na eto sekund pyat'. YA oshchutil,  kak  yunosha  vdrug
ves' napryagsya,  i  pospeshil  krepko  zazhat'  emu  rot  ladon'yu.  Ostal'nye
zaerzali, no ne izdali ni zvuka.
   Drakony pozhirali chelovecheskie trupy. Dolzhno  byt',  oni  nesli  tela  s
soboj ot samoj derevni. So smes'yu omerzeniya i nemogo uzhasa nablyudali my za
etoj strashnoj trapezoj. Szhimaya dobychu v zhutkih kogtyah  perednih  lap,  oni
othvatyvali ogromnye kuski myasa izzubrennymi zubami-yataganami.
   Nesmotrya na tyazhelovesnost', monstry navernyaka begayut bystree lyudej.  Ih
korotkie tolstye hvosty v blizhnem  boyu  mogut  sluzhit'  tyazhelymi  palicami
vdobavok k uzhasayushchim cepkim kogtyam i sokrushitel'nym chelyustyam.
   Po moemu signalu vse otodvinulis' ot kraya. My polzli, a posle shagali  v
molchanii okolo poluchasa, prezhde chem kto-libo  reshilsya  otkryt'  rot.  Nashi
bronzovye nozhi i kop'ya s  metallicheskimi  nakonechnikami  kazalis'  zhalkimi
igrushkami po sravneniyu s zubami i kogtyami drakonov.
   Dazhe Kron kak-to pritih.
   - Razve sumeem my vpyaterom perebit' etih chudovishch?
   - Da bud' s nami vse lyudi vseh plemen, my ne osmelilis' by  napast'  na
nih, - podal golos drugoj.
   - Pravdu skazat', tvari zhutkie, - soglasilsya ya, - no u nas est' oruzhie,
kotorym oni ne raspolagayut.
   - Kop'ya ih ne ostanovyat.
   - |to oruzhie u nas ne v rukah, a vot zdes'. - YA postuchal  sebya  pal'cem
po lbu.
   Spustivshis' so skal, my sdelali bol'shoj kryuk k severu, perejdya reku  po
melkomu brodu, gde ona s  gromkim  zhurchaniem,  penyas',  probivalas'  sredi
oblomkov skal i ploskih valunov.  YA  bditel'no  posmatrival  na  nebo,  no
pterozavrov ne videl.
   Okazavshis' pod derev'yami na dal'nem beregu,  ya  prisel  na  kortochki  i
narisoval pal'cem na peske kartu.
   - Vot kotlovina veshchayushchego boga, gde nas podzhidayut drakony, nadeyas', chto
my popadem v ih zapadnyu. Vot reka. Vot my.
   YA izlozhil zadumannoe. Ponachalu oni somnevalis', no, vyslushav  moj  plan
vtoroj raz, osoznali, chto on  mozhet  byt'  osushchestvlen,  esli  vse  pojdet
imenno tak, kak ya hochu.
   U nas bylo eshche odno oruzhie, otsutstvovavshee u drakonov, - ogon'.  CHtoby
unichtozhit' priozernuyu derevnyu, chudovishcha vospol'zovalis' ognem iz ochagov  v
hizhinah.  Teper'  ya  namerevalsya   vospol'zovat'sya   vnezapnost'yu,   chtoby
istrebit' ih tozhe s pomoshch'yu ognya.
   My trudilis' vsyu noch', lomaya suhie vetki  na  rastopku.  Dno  kotloviny
gusto zaroslo kustami i derev'yami; stoilo ih podzhech', i pozhar  ohvatil  by
vsyu kotlovinu. YA ishodil iz togo, chto vo  vremya  nochnoj  prohlady  drakony
vpadayut v spyachku ili v ocepenenie -  pri  ponizhenii  temperatury  reptilii
vsegda stanovyatsya vyalymi. Udar sledovalo nanesti nezadolgo do rassveta,  v
samyj holodnyj chas nochi.
   YA lish' opasalsya, chto oni vystavyat kakuyu-nibud' ohranu -  skoree  vsego,
chuvstvitel'nyh k teplu zmej, vrode teh, chto napali na  nas  v  peshcherah.  YA
vozlagal nadezhdy na to, chto vysokomerno-samonadeyannyj  Seth  reshit,  budto
pyatero lyudishek nepremenno dolzhny zanochevat' v ukromnom meste i tronut'sya v
put' lish' posle voshoda solnca.
   My sdelali okolo dvenadcati rejsov po skol'zkim vlazhnym skalam,  taskaya
ohapki valezhnika i suhih vetok. Vzoshel mesyac -  tonkij  serpik,  pochti  ne
davavshij sveta, a vmeste s nim,  pochti  kasayas'  ego  kraya,  podnyalas'  po
nebosvodu  bagrovaya  zvezda.  Bystro  v  polnejshem  molchanii   my   nachali
perenosit' zapasy topliva k ust'yu kotloviny.
   U vhoda v kotlovinu vysilsya temnyj siluet drakona. On sidel  sovershenno
nepodvizhno, opirayas' na hvost, i krasnovatyj svet chuzhoj  zvezdy  mercal  v
ego zrachkah. Drakon ne spal.
   Ohrannik. CHasovoj. Vse-taki d'yavol Seth ne nastol'ko samonadeyan.
   Vskinuv ruku, ya ostanovil  lyudej,  kotorye  shli  sledom.  Oni  opustili
vyazanki hvorosta i nevol'no ohnuli pri vide  chudovishcha,  vozvyshavshegosya  na
fone nochnogo neba. Ono medlenno povernulo svoyu  massivnuyu  golovu  v  nashu
storonu.  My  popyatilis',  slivshis'  so   skaloj,   rastvorivshis'   v   ee
pokrovitel'stvennoj teni.
   YAshcher ne brosilsya presledovat' nas. Mne on pokazalsya sonnym i apatichnym.
   - Nam ego ne obojti! - vstrevozhenno prosheptal Kron.
   - Pridetsya ego ubit',  -  otozvalsya  ya.  -  I  pritom  tiho,  chtoby  ne
razbudit' ostal'nyh.
   - No kak...
   YA prizval ego k molchaniyu, prilozhiv palec k gubam. Zatem rasporyadilsya:
   - ZHdite zdes'. Sovershenno molcha. Ne razgovarivajte, dazhe ne shevelites'.
No esli uslyshite, chto chudovishche vzrevelo, to begite otsyuda chto est' duhu  i
menya ne ishchite.
   YA chuvstvoval, chto u nego na  yazyke  vertyatsya  voprosy,  no  vremeni  na
ob座asneniya ne bylo. Ni slova ne govorya, ya nashchupal oporu dlya ruk i prinyalsya
vzbirat'sya vverh po krutoj skale.
   Kamen' kroshilsya, i ne odin raz mne kazalos', chto sejchas ya ruhnu na  dno
i slomayu  sebe  sheyu.  Mne  prishlos'  nemalo  popotet',  no  posle  dolgogo
voshozhdeniya ya  sumel  najti  karniz,  shedshij  parallel'no  zemle.  On  byl
nastol'ko uzok, chto  mesta  edva  hvatalo,  chtoby  postavit'  bosuyu  nogu.
Rasplastavshis' po skale, eshche ne ostyvshej posle dnevnogo zhara, ya  medlenno,
besshumno probiralsya vpered, poka ne okazalsya pryamo nad drakonom.
   Vo t'me negromko uhnula sova. Sverchki tyanuli svoyu beskonechnuyu skripuchuyu
pesn', v kotoruyu vysokimi notami vpletalos' kvakan'e lyagushek u reki. Nikto
v lesu ne podozreval, chto smert' uzhe gotova nanesti svoj udar.
   Povorachivayas', ya spotknulsya i  edva  ne  svalilsya,  no  vse-taki  uspel
pripast' spinoj k kamnyam i uderzhat'sya. Zatem ya izvlek kinzhal iz  nozhen  na
bedre. U menya budet lish' odin-edinstvennyj  shans  ubit'  monstra.  Esli  ya
promahnus', on poobedaet mnoj.
   Ne meshkaya dol'she, chem trebovalos', chtoby nabrat' polnuyu grud' vozduha i
prikinut' rasstoyanie do chudovishcha, ya shagnul s karniza v pustotu.
   YA s takoj siloj obrushilsya na spinu drakona, chto eto edva ne vyshiblo  iz
menya duh. Ne uspel yashcher osoznat', chto proizoshlo, kak ya uzhe  vsadil  klinok
emu v zatylok. Kinzhal natknulsya to li na kost', to li na tolstyj  hryashch.  YA
vognal ego glubzhe, vlozhiv v udar vse svoi sily.
   I oshchutil, kak chudovishche umiraet. Tol'ko chto, povorachivaya ko  mne  zhutkuyu
golovu s oskalennoj past'yu, ono bylo polnym energii - a  v  sleduyushchij  mig
ruhnulo, budto iz-pod nego vydernuli podporku, bezzhiznennoe,  kak  kamen'.
Ono svalilos' nichkom v gryaz', vyzvav vsplesk, kak upavshij so skaly slon.
   YA lezhal, pril'nuv k ego shkure. Na neskol'ko neskonchaemo  dolgih  bienij
pul'sa nochnye zvuki smolkli; zatem sverchki i  lyagushki  snova  zaveli  svoyu
muzyku. Kto-to iz sobakopodobnyh zalayal na voshodivshuyu lunu. I ni odin  iz
ostavshihsya drakonov ne shelohnulsya.
   YA probralsya obratno k dozhidavshimsya  menya  razvedchikam.  Ih  belye  zuby
svetilis' vo mrake, priotkrytye v shirokih uhmylkah. Ne teryaya  ni  sekundy,
my nachali navalivat' prinesennoe toplivo v ust'e kotloviny.
   Kogda  barrikada  byla  zakonchena,  nebo  na  vostoke   uzhe   poserelo.
Vozvedennyj nami bar'er kazalsya chereschur nenadezhnym - no na luchshee my byli
ne sposobny.
   My s Kronom podpolzli k zagrazhdeniyu. Skvoz' putanicu suhih vetvej vidny
byli drakony,  ocepenevshie,  kak  izvayannye  iz  kamnya  statui,  nastol'ko
vysokie, chto ih mordy nahodilis' na urovne nizhnih  peshcher.  Glaz  yashchery  ne
zakryvali, no hranili polnejshuyu nepodvizhnost', i  lish'  boka  ih  nespeshno
vzdymalis' - to bylo glubokoe, rovnoe dyhanie sna.
   Kronu ne srazu udalos' razvesti ogon' pri pomoshchi dvuh suhih palochek. No
v konce koncov iz-pod ego mel'kavshih ladonej pokazalsya dymok,  a  zatem  i
yazychok plameni. Kogda Kron shvyrnul razgorevshuyusya rastopku v kust, ya podnes
k plameni vetku. Zatem  my  vskochili  v  polnyj  rost  i  pomchalis'  vdol'
bar'era, podzhigaya ego cherez kazhdye neskol'ko yardov.
   Kogda my dobralis' do ostal'nyh, oni tozhe uspeli razvesti ogon'. Teper'
on ohvatil ves' bar'er; suhie kusty vspyhivali  s  legkim  potreskivaniem;
vozduh lizali zharkie yazyki plameni.
   A drakony vse eshche ne shevelilis'. Opasayas', chto  ogon'  ugasnet  prezhde,
chem zagoryatsya kusty i derev'ya kotloviny, ya vskochil, shvativ goryashchuyu vetv'.
|tim improvizirovannym fakelom ya podzheg neskol'ko kustov i derevce na krayu
nebol'shoj roshchicy. Zatem zanyalas' trava. Dym i plamya vstali vysokoj stenoj;
veter podhvatil ih i pones v glub' kotloviny.
   Teper' drakony zavorochalis'. Snachala probudilsya odin. Vstryahnuvshis', on
podnyalsya na zadnie nogi, vytyanuv hvost vdol' zemli i vysoko zadrav golovu,
chtoby ponyuhat' vozduh. Za nim ochnulsya vtoroj,  zashipev  nastol'ko  gromko,
chto etot zvuk perekryl rev plameni. Vse ostal'nye prosnulis' kak-to razom,
vstryahivayas' i s yarostnym shipeniem podskakivaya na zadnih lapah.
   YA schital, chto predrassvetnaya prohlada sdelaet ih vyalymi  i  apatichnymi,
no oshibsya. Oni bystro  prishli  v  sebya  i  trevozhno  zabegali  vdol'  sten
kotloviny, kogda pered nimi vstala ognennaya stena i veter pognal plamya  im
navstrechu.
   Minut pyat' oni besporyadochno suetilis', shipya i rycha. Ot straha i  yarosti
shkury ih pobagroveli. YAshchery  byli  slishkom  veliki,  chtoby  vzobrat'sya  po
krutomu otkosu, na kotorom  mog  by  spastis'  chelovek.  Oni  okazalis'  v
lovushke: pozadi otvesnaya kamennaya stena, vperedi more ognya i gustoe oblako
udushlivogo dyma. YA oshchutil, kak ot opalyayushchego zhara skruchivayutsya  voloski  u
menya na rukah.
   My otstupili ot ognya. Vdrug, budto po signalu, vse drakony odnovremenno
prinyali odno i to zhe reshenie. Povernuvshis', oni rinulis' v revushchee plamya.
   Nerovnoj  kolonnoj  oni  poparno  ustremilis'  v  ustroennyj  dlya   nih
pogrebal'nyj koster. SHipya i revya, budto ogromnye parovye katki, oni  vbrod
peresekali ognennoe more, to  i  delo  vskidyvaya  ogromnye  golovy,  chtoby
uderzhat' ih nad dymom i plamenem. Dvigavshiesya vperedi  toptali  ohvachennye
plamenem kusty i derev'ya, raschishchaya dorogu dlya  teh,  kotorye  shli  sledom.
Odin yashcher iz golovnoj pary  s  zhutkim  voem  ruhnul.  Za  nim  drugoj.  No
ostal'nye  uporno  stremilis'  vpered,  topcha  svoih  zazhivo  izzharivshihsya
sobrat'ev.
   V plameni pogibli shest' monstrov, namerenno otdavshih  svoi  zhizni  radi
spaseniya  ostal'nyh.  |ta  demonstraciya   razumnosti   i   sposobnosti   k
samopozhertvovaniyu oshelomila i porazila menya. Reptilii, dinozavry prosto ne
sposobny vesti sebya podobnym obrazom: ih  mozg  chereschur  mal,  ih  cherepa
predstavlyayut soboj pochti sploshnuyu kost'.
   Ih napravlyal chej-to razum. No  lomat'  golovu  nad  zagadkoj  mne  bylo
nekogda, potomu chto pyat'  ucelevshih  chudovishch  prorvalis'  skvoz'  ognennyj
bar'er.
   I napravilis' k nam.
   YA videl dymivshiesya podpaliny na ih lapah i bokah.  A  oni  videli  nashu
pyaterku,  pril'nuvshuyu  k  skale  i  ogradivshuyu  sebya  chastokolom  kopij  s
bronzovymi nakonechnikami.
   - Bezhim! - vzvizgnul kto-to.
   - Net! - zaoral ya. - Licom k nim...
   No bylo uzhe pozdno. Oni sorvalis' s mesta i pomchalis' proch'  ot  zhutkih
chudovishch - vse, krome yunogo Krona. On stoyal bok o bok so  mnoj,  kogda  tri
ogromnyh yashchera povernuli k nam. Dva drugih ustremilis' za beglecami.
   YA myslenno klyal sebya za to,  chto  ne  podgotovil  puti  k  otstupleniyu.
Teper' v lovushke mezhdu stenoj i raz座arennymi  chudovishchami  okazalis'  my  s
Kronom.
   Sil'no obgorevshie drakony yarostno vizzhali. My prinikli spinami k  kamnyu
i vystavili kop'ya pered soboj, krepko szhimaya ih obeimi rukami.
   Vospriyatie moe neveroyatno uskorilos', i mne  stalo  kazat'sya,  chto  vse
vokrug dvizhetsya medlennee, chem obychno. YA uvidel, kak pervyj  drakon  zavis
nado mnoj, shiroko razinuv  past'  i  protyagivaya  ko  mne  kogtistye  lapy,
kotorye bez truda vsporoli by shkuru dazhe nosorogu.
   Podnyrnuv pod ego konechnostyami, ya vsadil kinzhal yashcheru v bryuho,  kotoroe
vsporol ot grudiny do  paha.  On  vzrevel,  kak  vse  demony  ada,  sdelal
neskol'ko nevernyh shazhkov i  ruhnul.  Obernuvshis',  ya  uvidel,  kak  Kron,
uperev drevko kop'ya v  skalu,  otchayanno  staraetsya  otbit'sya  ot  drakona,
kotoryj tyanetsya k nemu kogtyami.
   Vydernuv okrovavlennyj kinzhal iz bryuha monstra,  ya  perelez  cherez  ego
trup i vsadil  metallicheskij  nakonechnik  v  lyazhku  vtorogo  drakona.  Tot
ostupilsya i povernulsya ko mne. I snova  ya  vonzil  kinzhal  v  nezashchishchennoe
bryuho, a Kron votknul kop'e vyshe, pod serdce chudovishchu.
   Ne uspel drakon ruhnut', kak na menya uzhe rinulsya tretij monstr.  Kinzhal
moj zastryal v bryuhe vtorogo. Poka ya pytalsya ego vydernut' pod vizgi i  voj
izdyhavshego yashchera, ego  sobrat  zamahnulsya  na  menya  trehpaloj  kogtistoj
lapoj.  YA  videl  ee  zamedlennoe  dvizhenie   i   hotel   uvernut'sya,   no
poskol'znulsya na krovavoj slyakoti i upal na bok.
   Ostrye kogti drakona polosnuli menya po levomu  predplech'yu  i  boku.  Ne
uspela bol' dojti do soznaniya, kak ya uzhe  perekryl  krovenosnye  sosudy  i
otklyuchil nervnye impul'sy, kotorye dolzhny byli donesti vest' o ranenii  do
mozga.
   Podnyav glaza, ya uvidel, kak Kron protykaet chudovishchu glotku. Ono  totchas
zhe vskinulos' s zhutkim revom na dyby, vyrvav  kop'e  u  parnishki  iz  ruk.
Privstav na  koleno,  ya  potyanulsya  zdorovoj  rukoj  k  kinzhalu,  vse  eshche
torchavshemu v bryuhe vtorogo drakona.
   Kron pril'nul spinoj k skale, s grimasoj uzhasa na lice  uvorachivayas'  i
uklonyayas'  ot  udarov  kogtej  raz座arennogo  bol'yu  monstra.  V  beshenstve
chudovishche dazhe ne obrashchalo vnimaniya  na  zastryavshee  v  ego  glotke  kop'e,
toropyas' poskoree prikonchit' vraga. Kogti  so  skrezhetom  procarapyvali  v
tverdom granite glubokie borozdy. Vot yashcher naklonilsya, chtoby capnut' Krona
zhutkimi zubishchami, i dazhe  menya  obdalo  ego  zharkim  dyhaniem,  smerdevshim
poluperevarennym myasom.
   Shvativshis' za kop'e, ya vyrval ego iz shkury izdyhavshego  monstra,  poka
Kron lihoradochno izvorachivalsya, uskol'zaya ot carapavshih po kamnyu kogtej  i
lyazgavshih zubov.  Parnishka  byl  provornee  yashchera,  no  nenamnogo.  Vopros
zaklyuchalsya lish' v tom, kto  ustanet  bystree  -  bezzashchitnyj  chelovek  ili
ranenaya, obozhzhennaya reptiliya.
   Neuverenno vstav na nogi, ya vonzil kop'e drakonu v bok, vlozhiv  v  udar
vsyu ostavshuyusya silu do kapli. Bronzovoe ostrie skol'znulo po rebru,  potom
proshlo pod uglom vverh, protknuv legkie chudovishcha.
   Drakon zavizzhal i udaril menya napominavshim palicu hvostom. YA  ne  uspel
uklonit'sya polnost'yu, i on sshib menya s nog.
   Kogda ya prishel v sebya, nado mnoj uzhe stoyal kolenopreklonennyj  Kron.  V
glazah ego sverkali slezy.
   - Ty zhiv! - vydohnul on.
   - Pochti, - prohripel ya. Spina moya onemela, na levoj ruke i  boku  ziyali
glubokie rvanye rany.
   Kron pomog mne vstat'. On pochti  ne  postradal,  ne  schitaya  carapin  i
ushibov.  Vokrug  nas  ciklopicheskimi  grudami,  pokrytymi   zemlisto-seroj
cheshuej, lezhali tri ogromnyh drakona.  Dazhe  poverzhennye,  oni  vozvyshalis'
nado mnoj.
   - My ubili vseh troih. - V  golose  Krona  poslyshalos'  blagogovenie  i
izumlenie.
   - Ostal'nye... - prosipel ya, napryagaya sadnivshee gorlo.
   Kron podnyal kop'e, i my  pobreli  v  tu  storonu,  kuda  umchalis'  nashi
soratniki. Daleko idti ne prishlos' - minuty cherez  tri  my  natknulis'  na
okrovavlennye, izodrannye v kloch'ya tela nashih ubezhavshih soplemennikov.
   Tyazhelo dysha,  Kron  navalilsya  na  kop'e,  starayas'  sderzhat'  chuvstva.
Pogibshie yavlyali soboj zhutkoe zrelishche.  Po  ih  raspolosovannym  do  kostej
ranam uzhe polzali murav'i i muhi.
   Zatem yunosha podnyal golovu i prishchurivshis' posmotrel na menya.
   - A gde drakony, kak po-tvoemu?..
   - Oni udrali, - otozvalsya ya.
   - Oni mogut vernut'sya.
   - Edva li, - pokachal ya golovoj, totchas zakruzhivshejsya. - Posmotri-ka  na
ih sledy. Prikin' rasstoyanie ot sleda do sleda.  Oni  bezhali.  Zaderzhalis'
lish' zatem, chtoby prikonchit' nashih druzej, potom snova pomchalis' na sever.
Oni ne vernutsya. Vo vsyakom sluchae, segodnya.
   My dvinulis' na yug, obratno k svoemu plemeni. V tot vecher o  propitanii
pozabotilsya Kron, a  posle  edy  i  nochnogo  otdyha  ya  pochuvstvoval  sebya
znachitel'no luchshe.
   - Tvoi rany zazhivayut pryamo na glazah, - zametil yunosha, vzglyanuv na menya
pri utrennem svete. - Dazhe sinyak u tebya na spine stal  men'she,  chem  vchera
vecherom.
   - YA vsegda bystro popravlyayus', - otozvalsya ya.  -  Blagodarya  sozdavshemu
menya tvorcu.
   Ko vremeni vozvrashcheniya v rajskie kushchi, gde my pokinuli  Anyu,  Kraalya  i
prochih, ya pochti sovsem opravilsya ot ran. Ot porezov na ruke ostalis'  lish'
bystro rassasyvavshiesya rubcy.
   Mne ne terpelos' snova vstretit'sya  s  Anej.  A  Kron  zahlebyvalsya  ot
vostorga, predvkushaya, kak vylozhit soplemennikam vse nashi novosti.
   - My ubili desyat' drakonov, Orion. Celyh desyat'!  Vot  pogodi,  daj  im
tol'ko uznat' ob etom!
   YA otvetil shirokoj ulybkoj, ne zhelaya ostuzhat' ego pyl.  Neizvestno,  kak
otnesutsya Kraal' i ego lyudi k novosti ob unichtozhenii ih derevni.
   No ne uspel ya im skazat' hot'  slovo,  kak  Kraal'  sam  ogoroshil  menya
gorestnoj vest'yu.
   - Tvoej zhenshchiny net, - soobshchil on. - Ee zabrali drakony.





   - Ani net? - prolepetal ya. - Ee zabrali drakony?
   Stoyanka yavlyala soboj vsego-navsego neskol'ko zemlyanok, razbrosannyh pod
vetvyami raskidistyh dubov i vyazov. My stoyali  na  goloj  utoptannoj  zemle
ploshchadki sobranij, i laskovoe poludennoe solnce  sverkalo  skvoz'  listvu.
Vse zhiteli seleniya sgrudilis' vokrug menya i Krona, s  trevogoj  i  strahom
glyadya na nas.
   - My ubili drakonov! - vypalil Kron. - Celyh desyat' shtuk!
   YA vzglyanul v begavshie glaza Kraalya, pryatavshiesya pod kustistymi brovyami.
On boyalsya vstretit'sya so mnoj vzglyadom, bespokojno pereminayas' s  nogi  na
nogu, kak nashkodivshij mal'chishka. Za ego spi-noj stoyala Riva, sverh  vsyakoj
mery uveshannaya ozherel'yami iz zverinyh zubov.
   YA ne zamechal nikakih sledov bitvy, hotya by malejshego soprotivleniya.  Ni
odin iz muzhchin ne byl dazhe ranen. Naskol'ko ya mog sudit', zdes'  sobralis'
vse lyudi plemeni, ostavshiesya v selenii, kogda my uhodili.
   - Rasskazhi, chto proizoshlo, - velel ya Kraalyu.
   Ego lico iskazilos' zhalkoj grimasoj.
   - Nado bylo vybirat' - ili ona, ili my, - vmeshalas' Riva. - Esli by  my
ne otdali ee, oni ubili by nas vseh.
   - Rasskazhi, chto proizoshlo, - povtoril ya, chuvstvuya, kak ot gneva krov' v
moih zhilah zakipaet.
   - Prishli drakony, - promyamlil Kraal', ohvachennyj stydom i raskayaniem. -
I ih hozyaeva. Skazali, chto hotyat tebya  i  zhenshchinu.  Esli  my  otdadim  vas
oboih, oni ostavyat nas v pokoe.
   - I vy sdelali, kak vam veleli?
   - Anya etomu ne protivilas', - chut' li ne so zlost'yu brosila Riva. - Ona
ponyala, chto tak budet razumnee.
   - I vy bez bor'by pozvolili im zabrat' ee?
   - |to zhe byli _drakony_, Orion, - zaskulil Kraal'. -  Bol'shushchie!  Celyh
shest' shtuk. A na nih verhom - hozyaeva.
   Riva oboshla ego, chtoby vstat' licom k licu so mnoj.
   - Teper' ya shamanka! Mogushchestvo Ani pereshlo ko mne!
   Mne hotelos' vcepit'sya v ee toshchuyu sheyu i vyshibit' iz nee  duh  von.  Vot
ona, rasplata za vse, chemu Anya nauchila ee! Moi podozreniya  naschet  malyshki
Rivy opravdalis' - ona iskala ne zashchity, a vlasti.
   Glyadya poverh ee golovy na Kraalya, ya progovoril:
   - I ty schitaesh', chto teper' drakony ostavyat vas v pokoe?
   On neuverenno kivnul.
   - Razumeetsya, ostavyat! - s triumfom v golose izrekla Riva. - Potomu chto
my budem snabzhat' ih rabami. Hozyaeva ne tol'ko ne tronut, no i voznagradyat
nas!
   Gnev vdrug pokinul menya, smytyj osoznaniem polnejshego  porazheniya.  Vse,
chemu my s Anej uchili ih, budet ispol'zovano protiv  drugih  lyudej.  Vmesto
togo chtoby  sozdavat'  voennyj  soyuz  protiv  Setha,  oni  pri  pervoj  zhe
opasnosti poshli na popyatnuyu i soglasilis' sotrudnichat' s d'yavolom.
   - Kuda oni uveli Anyu?
   - Na sever, - otvetil Kraal'.
   YAdovitaya gorech' zhgla moyu dushu, kak zhelch'.
   - Togda ya napravlyayus' na sever. Bol'she vy menya ne uvidite.
   - YA s toboj, - podal golos Kron.
   CHernye glaza Rivy nedobro vspyhnuli.
   - Ty pojdesh' na sever, Orion, eto uzh tochno!
   Iz-za hizhin vyshli dvoe reptilij-hozyaev. Tolpa  bezmolvno  rasstupilas',
chtoby pozvolit' im podojti ko mne.
   YA uvidel dve miniatyurnye kopii  Setha.  Oni  imeli  pochti  chelovecheskie
tela, no tol'ko pochti. Ih kogtistye stupni i trehpalye kogtistye  ruki  na
chelovecheskie vovse  ne  pohodili.  Obnazhennye  tela  chudovishch  pobleskivali
krasnovatoj  cheshuej  v  pestryh  solnechnyh  blikah,  probivavshihsya  skvoz'
vysokij svod vetvej. Tonkie hvosty reptilij, opuskavshiesya pochti do  zemli,
nepreryvno podergivalis'. Na  krokodil'ih  mordah  s  bezguboj  shchel'yu  rta
goreli krasnye glaza s vertikal'nymi shchelyami zrachkov. Ni malejshego priznaka
ushej ya ne zametil, a vmesto nosa byli dve nozdri, raspolozhennye chut'  nizhe
glaz.
   YA vyhvatil kinzhal, a Kron napravil na reptilij svoe kop'e.
   - Net, - prikazal ya paren'ku, - ty v eto delo ne vmeshivajsya.
   I tut zhe uvidel dve dyuzhiny  kopij,  napravlennyh  na  menya.  Pochti  vse
muzhchiny derevni, szhimaya v  rukah  oruzhie,  byli  polny  mrachnoj  reshimosti
pomeshat' mne.
   - Pozhalujsta,  Orion,  ne  nado,  -  sdavlennym,  polnym  muki  golosom
vzmolilsya Kraal'. - Esli ty budesh' drat'sya, oni unichtozhat nas vseh.
   Bolee podlogo predatel'stva ya i predstavit' sebe ne mog. YA  ponyal,  chto
Riva ubedila Kraalya perejti na storonu vraga. On vozhd' plemeni,  zato  ona
teper' stala shamankoj i mozhet vertet' suprugom po sobstvennoj prihoti.
   Zatem poslyshalsya hrust tyazhelyh shagov  po  kustam.  Nad  kryshami  zhalkih
hizhin zamayachili golovy dvuh drakonov.
   Obojdya Kraalya i Rivu, hozyaeva  predstali  peredo  mnoj.  Oni  okazalis'
rostom s menya, no vse ravno na golovu vyshe samogo roslogo zhitelya  seleniya.
Na ih cheshujchatyh krokodil'ih mordah ne bylo  zametno  ni  malejshego  sleda
emocij, no ih zmeinye glaza slovno zaglyanuli mne pryamo  v  dushu,  probudiv
glubokuyu nenavist' k nim.
   Pravyj yashcher molcha protyanul trehpaluyu  ladon'.  YA  neohotno  vruchil  emu
kinzhal. |tot klinok ya zasluzhil na brannom pole Iliona, pered tem kak  pali
steny-Troi, - sam Odissej vruchil mne ego za ratnuyu doblest'. Zdes'  oruzhie
uzhe nichem ne pomozhet mne, no utrata ego prichinyala mne bol'.
   Hozyain izdal shipyashchij zvuk, pochti vzdoh, i vruchil moj kinzhal Kraalyu. Tot
so stydom prinyal ego.
   Vtoroj hozyain povernulsya k priblizhavshimsya drakonam i podnyal  ruku.  Oni
ostanovilis', nemnogo ne dohodya do hizhin, s prisvistom vtyagivaya i vypuskaya
iz  legkih  vozduh,  budto  eto  byli  kuznechnye  mehi.  Esli  by  monstry
popytalis'  projti  k  central'noj  ploshchadi  po  pryamoj,  oni   nepremenno
rastoptali by neskol'ko hizhin. Odnako hozyaeva derzhali svoe slovo - do  teh
por, poka lyudi Kraalya sotrudnichayut s nimi,  oni  ne  sobiralis'  prichinyat'
seleniyu ni malejshego vreda.
   - Da kak  vy  mozhete  pozvolit'  im  uvesti  ego?!  -  zaoral  Kron  na
soplemennikov. V glazah ego stoyali slezy, a golos sryvalsya  ot  bessil'noj
yarosti.
   YA zastavil sebya ulybnut'sya emu.
   - Kron, ty nichego ne smozhesh'  sdelat'.  Primi  neizbezhnoe.  -  Zatem  ya
posmotrel na Kraalya i Rivu. - YA vernus'.
   Kraal'  ne  podnimal  glaz  ot  svoih  gryaznyh  nog,  no   Riva   naglo
razglyadyvala menya.
   - YA vernus', - povtoril ya.


   Hozyaeva vyveli menya na okrainu  seleniya,  negromkim  svistom  zastavili
drakonov pripast' k zemle i vskarabkalis' na nih verhom. Menya posadili  za
spinoj u togo, kotoryj zabral u menya kinzhal. Esli on - a mozhet, ona, etogo
ya ne znal - boyalsya, chto ya mogu shvatit' ego za glotku  i  udushit',  to  ne
podaval i vidu.
   Drakony zatopali proch' ot seleniya, i ya v poslednij raz oglyanulsya  cherez
plecho. Lyudi vse eshche stoyali stolbom na ploshchadi, budto paralizovannye.  Kron
s derznovennym vyzovom  vskinul  kop'e  nad  golovoj.  Prekrasnyj  zhest  -
edinstvennoe, chto on mog sdelat'. Strah szhimal v cepkih lapah vseh,  krome
etogo yunoshi, pochti mal'chika. Dolgo li on prozhivet, esli Riva reshit, chto on
opasen? Zatem selenie skrylos' za derev'yami, i ya poteryal ego iz vidu.
   Drakony shli hodkoj rys'yu, petlyaya  mezh  bol'shih  derev'ev  i  s  hrustom
sokrushaya melkie. Na nih ne bylo ni sedel, ni povod'ev. CHtoby ne svalit'sya,
mne prihodilos' prizhimat'sya k  shkure  yashchera,  ceplyayas'  za  nee  rukami  i
nogami. Sideli my za ego massivnoj golovoj, tak chto opasat'sya udarov vetok
ne prihodilos'.
   Edinstvennym odeyaniem hozyaev-reptilij yavlyalas' ih cheshujchataya  shkura;  u
nih ne bylo dazhe poyasa ili  sumki,  chtoby  nosit'  veshchi.  Pohozhe,  oni  ne
pol'zovalis' nikakim oruzhiem, krome svoih vnushitel'nyh kogtej i zubov - i,
razumeetsya, zhutkih verhovyh drakonov.
   YA nachal lomat' golovu, vladeyut li oni rech'yu; zatem eshche bolee  uglubilsya
v,  razdum'ya:  kak  besslovesnye  tvari  mogut  obladat'  razumom?   Seth,
estestvenno, obshchalsya so mnoj telepaticheski. Neuzheli i eti reptilii  vmesto
rechi ispol'zuyut telepatiyu?
   YA pytalsya zagovorit' s nimi, no naprasno. CHto by ya ni govoril,  eto  ne
proizvodilo ni malejshego vpechatleniya na yashchera, sidevshego vsego  v  chetyreh
dyujmah ot menya. Naskol'ko ya mog sudit', on byl gluh kak pen'.
   I vse-taki oni upravlyali drakonami bez malejshego truda. YA zaklyuchil, chto
eto navernyaka kakoj-to iz vidov telepatii. Mne vspomnilis'  neandertal'cy,
tozhe obshchavshiesya pri pomoshchi svoeobraznoj telepatii, hotya  po  neobhodimosti
mogli i govorit'.
   My mchalis' cherez les bezostanovochno. Nastupila noch', no  eto  pochti  ne
zamedlilo nashego prodvizheniya. Esli drakony  nuzhdalis'  v  sne,  to  nichut'
etogo ne pokazyvali, a ih hozyaeva vpolne mogli tem vremenem krepko spat' -
ya by ni v koem sluchae ne sumel otlichit' ih son ot bodrstvovaniya. Znayut  li
oni, chto ya mogu obhodit'sya bez sna chut' li ne po mesyacu, esli potrebuetsya?
Ili oni reshili, chto ya mogu spat',  ne  riskuya  svalit'sya  so  spiny  etogo
skakuna, na veka perezhivshego svoih vymershih sobrat'ev?
   Reshiv vyyasnit' eto, ya pozvolil  sebe  soskol'znut'  so  spiny  drakona.
Prizemlivshis' na noski, ya  otskochil  s  dorogi  topavshej  sledom  tvari  i
streloj nyrnul v gustye kusty.
   Drakony totchas zhe ostanovilis' i zadrali  golovy.  YA  slyshal,  kak  oni
gromko sopyat v neproglyadnoj t'me, budto moguchie parovozy.  Bylo  pasmurno,
nebo grozilo razrazit'sya skorym dozhdem, tak chto ya ne videl ni zgi.
   Hozyaeva ogromnyh tvarej ne izdali ni zvuka. Mne slyshen byl  lish'  hrust
podleska da pyhtenie drakonov, nyuhavshih vozduh, slovno ispolinskie ishchejki.
Starayas' ne shumet', ya  zabilsya  poglubzhe  v  kusty.  V  lesu  vse  stihlo;
zatailis' dazhe nasekomye.
   I vdrug v  moem  soznanii  samo  soboj  vozniklo  videnie.  Tol'ko  chto
pokinutoe  mnoj  selenie  toptali  desyatki  drakonov.  Bezzhalostnye  tvari
razdirali lyudej na kuski, sokrushali  v  svoih  smradnyh  pastyah.  Na  moih
glazah chudovishchnye kogti vsporoli Krona ot gortani do paha.
   Kto-to peredaval mne poslanie. To li  hozyaeva,  ot  kotoryh  ya  pytalsya
udrat', to li sam Seth obratilsya  ko  mne,  nesmotrya  na  razdelyavshee  nas
rasstoyanie,  no  smysl  poslaniya  byl  predel'no  yasen:  libo   ya   sdamsya
dobrovol'no,  libo  Kron   i   ostal'nye   zhiteli   derevni   podvergnutsya
muchitel'nomu, bezzhalostnomu istrebleniyu.
   YA vstal. Vokrug po-prezhnemu carila nepronicaemaya t'ma. Nedvizhnyj vozduh
ne ozhivlyalo dazhe dyhanie veterka. Odnako cherez neskol'ko minut poslyshalos'
pyhtenie i topot drakona. YA vyshel  na  bolee-menee  otkrytoe  mesto  sredi
derev'ev i uvidel krasnye ugli glaz hozyaina, vziravshego na menya  s  vysoty
drakon'ej spiny.
   - Vot, usnul i svalilsya, - solgal ya.
   Vprochem, v etom ne bylo  neobhodimosti.  Hozyain  molcha  prosledil,  kak
drakon prisel, kak ya snova vzobralsya na ego spinu, i nasha skachka na  sever
vozobnovilas'.
   Na rassvete poshel dozhd'. Mokryj, zloj,  ya  prizhimalsya  k  spine  yashchera,
chuvstvuya ustaloe ravnodushie, razocharovanie i - v glubine dushi -  strah:  ya
boyalsya togo, chto Seth mozhet sdelat' s Anej. My s nej poterpeli  porazhenie.
Neskol'ko mgnovenij rajskoj zhizni budut stoit' nam zhizni vechnoj.
   I tut menya osenilo: hozyaeva dejstvitel'no zaklyuchili sdelku  s  plemenem
Kraalya! I hotya Kraal' vykazal sebya polnejshim nichtozhestvom,  eta  sdelka  -
edva ulovimyj priznak slabosti Setha. Hozyaevam ne nuzhny byli  lovcy  rabov
do  moego  poyavleniya.  Nasha  ideya  splocheniya  vseh  plemen   voedino   dlya
protivostoyaniya hozyaevam zastavila Setha vnesti popravku v svoi plany.
   Znachit, hozyaeva vse-taki _uyazvimy_? Hotya by v chem-to. Kak ni kruti,  my
ubili neskol'kih ego uzhasnyh drakonov pri pomoshchi  primitivnejshego  oruzhiya.
My nachali podnimat' lyudej na bor'bu s nim.
   No kakoj-to golos v moem soznanii neustanno voproshal: "CHto on delaet  s
Anej?!"
   Byt' mozhet, vse nashi usiliya svedeny na net virtuoznoj  igroj  Setha  na
chuvstve straha. On primenil staryj  tryuk  s  zalozhnikami:  "Delaj,  kak  ya
skazhu, ili ya ub'yu tvoih lyubimyh". Podzuzhivaemyj Rivoj  Kraal'  popalsya  na
kryuchok. Seth nikogda ne snizoshel by do sdelki s lyudishkami, dazhe do zahvata
zalozhnikov, esli by ne oshchutil,  chto  my  nachinaem  predstavlyat'  dlya  nego
real'nuyu ugrozu.
   _No chto on delaet s Anej?!_
   "Ulovka Setha s  zalozhnikami  otrabotana  do  melochej,  -  tverdil  moj
vnutrennij golos. - Anya uzhe v ego vlasti, skoro ta zhe uchast' zhdet i  menya.
A vse nashi hlopoty  obernulis'  tem,  chto  my  nauchili  ego  nabirat'  dlya
d'yavol'skih hozyaev novye otryady rabov".
   _I vse zhe chto on delaet s Anej?_
   Vot tak, vo vlasti strahov i sozhalenij, ya skakal verhom na drakone ves'
dolgij dozhdlivyj, pechal'nyj den'. Promoknuv, ozyabnuv i sovsem upav  duhom,
ya polozhil golovu emu na spinu i popytalsya usnut'. Esli dozhd'  i  bespokoil
reptilij, oni ne vyrazhali nikakogo neudovol'stviya. Voda legko sbegala s ih
cheshujchatyh shkur; promozglaya syrost' ne skazyvalas' na nih vovse.
   Zakryv glaza, ya velel sebe derzhat'sya  na  mokroj,  skol'zkoj  drakon'ej
spine. YA hotel usnut', chtoby nabrat'sya  sil  dlya  predstoyavshej  vstrechi  s
Sethom. I eshche vo mne teplilas' otchayannaya nadezhda, chto vo vremya sna  tvorcy
mogut svyazat'sya so mnoj, kak eto neodnokratno sluchalos' v inyh  zhiznyah,  v
inye vremena.
   Moya poslednyaya otchetlivaya mysl' byla ob Ane. ZHiva li ona? Stradaet li ot
pytok, kotorymi grozil ej Seth?
   YA zastavil sebya zasnut' - oni ne yavilis' mne. V lyuboe  drugoe  vremya  ya
lish' poradovalsya by neskol'kim chasam blagoslovennogo zabyt'ya.  No  na  sej
raz, ochnuvshis', ya oshchutil lish' razocharovanie i gorech'  -  pokinutyj  vsemi,
bez nadezhdy i opory.
   Proterev glaza, ya uvidel, chto na zemlyu snova opuskayutsya sumerki. My uzhe
vybralis' iz lesa i teper' peresekali beskrajnee more trav, derzha  put'  k
sadu na beregu Nila. Luna tol'ko chto vzoshla nad rovnoj liniej gorizonta, a
vmeste s nej i krovavaya zvezda, vziravshaya na menya zloveshchim okom Setha.





   Solnce stoyalo vysoko v nebe - nastol'ko sinem, chto na nego bol'no  bylo
smotret'.  My  uzhe  ehali  skvoz'  nil'skij  sad.  Drakony  umerili  rys',
osmotritel'no stupaya po dlinnoj  shirokoj  allee.  Lishennuyu  rastitel'nosti
zemlyu  pokryval  tolstyj  sloj  graviya,  zabotlivo   razglazhennyj   rukami
nevedomyh rabotnikov.
   Ni rabov, ni hozyaev, ni drugih drakonov nigde  ne  vidno  -  slovno  my
okazalis' v ogromnom sadu sovershenno odni.
   Zatem vperedi zamayachilo sooruzhenie - to li zdanie, to li prosto vysokaya
zakruglennaya stena. Ot rezkogo, bestenevogo siyaniya poludennogo solnca  ona
kazalas' yaichnoj skorlupoj - takaya zhe izzhelta-belaya i takaya zhe gladkaya.  Ni
bashenok, ni zubcov, ni okon; lish'  zametno  naklonennaya  vnutr'  stena  iz
neponyatnogo materiala - ne kamennaya i ne derevyannaya.
   Priblizivshis' k nej,  drakony  dvinulis'  eshche  medlennee,  povernuli  i
zatrusili  vdol'  ee  osnovaniya.  Vozvyshayas'  na  dobryh  tri  etazha,  ona
ogorazhivala ogromnuyu ploshchad' - pozhaluj, ne men'she Troi s Ierihonom, vmeste
vzyatyh.
   My ehali vdol' steny  minut  desyat',  prezhde  chem  odna  iz  ee  sekcij
ot容hala, obnaruzhiv vysokij, shirokij dvernoj proem.
   Vojdya v dlinnyj  prostornyj  tunnel',  yashchery  pereshli  na  shag.  Hrustya
kogtistymi lapami po graviyu,  oni  makushkami  edva  ne  zadevali  potolok,
sdelannyj iz togo zhe gladkogo plastika, chto i naruzhnaya stena.  Nakonec  my
snova vyshli k solncu, okazavshis' v ispolinskom kruglom dvore.
   Vo dvore kipela svoya suetlivaya zhizn'. Zdes' mozhno bylo videt'  reptilij
lyubyh myslimyh i nemyslimyh vidov i razmerov. Tuda-syuda nosilis' polugolye
potnye  lyudi-raby.  Nado  mnoj  vozvyshalas'  stena,  naklonennaya   vnutr',
neveroyatno gladkaya i yavno nepreodolimaya.
   V dal'nem konce dvora vidnelos'  nekoe  podobie  zagona  dlya  skota,  v
kotoroj soderzhalis' chetveronogie travoyadnye  drakony,  vypolnyavshie  rabotu
nadsmotrshchikov. Odni iz nih eli, naklonyaya dlinnye shei k yaslyam,  napolnennym
rastitel'nost'yu; drugie stoyali prazdno, pomahivaya dlinnymi  hvostami,  ili
spokojno  ozirali  dvor,  pokachivaya   krohotnymi   golovkami   vverh-vniz.
Vytyanuvshis' v polnyj rost, oni  dostavali  do  serediny  ograzhdavshej  dvor
kol'cevoj steny.
   Tochno naprotiv zagona nahodilis' bolee prochnye kletki,  gde  bespokojno
rashazhivali zlobnye plotoyadnye drakony, shipya i lyazgaya zubami,  blistavshimi
na solnce, kak sabli.
   V odnom meste iz kol'cevoj  steny  na  vysote  bolee  pyatnadcati  futov
vydavalas' terrasa, na  kotoroj  pomeshchalis'  desyatki  pterozavrov.  Slozhiv
shirokie kozhistye kryl'ya, opustiv  dlinnye  mordy  i  zakryv  glaza,  yashchery
spali. Ni na podderzhivavshih terrasu balkah, ni na zemle pod nej ne bylo ni
malejshih sledov pometa. Libo letuchie  tvari  horosho  vydressirovany,  libo
raby postoyanno pribirayut za nimi.
   Vsego  ya  naschital  tam  vosem'  hozyaev-reptilij,  shagavshih  po  dvoru,
sidevshih na lavkah ili sklonivshihsya nad svoej rabotoj. Mezhdu soboj oni  ne
obshchalis', ostavayas' otchuzhdennymi i  ravnodushnymi,  budto  soplemenniki  ih
vovse ne interesovali.
   Raby suetlivo speshili napolnit' yasli, podnosya bol'shie pletenye  korziny
s rasteniyami. Nadryvayas' iz poslednih  sil,  chetverka  rabov  nalegala  na
lyamki, vyvolakivaya iz nizkoj dveri poddon s goroj syrogo myasa  dlya  hishchnyh
yashcherov. Ostal'nye metalis' po dvoru, vypolnyaya zadaniya, smysla kotoryh ya ne
ponyal, - naverno, oni byli vazhny, esli sudit'  po  vseobshchej  speshke.  Dvoe
rabov podbezhali k nam i stoyali, skloniv golovy, a hozyaeva soskol'znuli  so
svoih rysakov i dali mne znak sdelat' to zhe samoe.
   Vse, chto ya uvidel, ves'ma napominalo srednevekovyj zamok ili  vostochnyj
bazar - na  cheshue  drakonov  perelivalis'  raduzhnye  bliki,  shkury  hozyaev
sverkali svetlo-korallovymi, pochti rozovymi ottenkami,  vokrug  vzdymalas'
krepostnaya stena, pterozavry kazalis' zamorskimi pticami;  povsyudu  carila
sueta i sutoloka rabov. No dve veshchi pokazalis' mne  neveroyatno  strannymi.
Vo-pervyh, nigde ne bylo ognya, dazhe dyma; nikto ne gotovil pishchu, nikto  ne
grelsya u potreskivavshego ochaga. A vo-vtoryh - ya ne slyshal nikakogo shuma.
   Vse  proishodilo  v  grobovom  molchanii.  Ne  razdavalos'   ni   odnogo
chelovecheskogo golosa. Tishinu izredka narushalo shipenie drakonov da zhuzhzhanie
kakogo-nibud' zaletnogo nasekomogo. Bosye nogi rabov stupali  po  pyl'nomu
dvoru sovershenno besshumno. Sami hozyaeva ne izdavali ni zvuka, a  ih  raby,
dolzhno byt', prosto ne osmelivalis' govorit'.
   Sprygnuv na zemlyu, ya okinul vzglyadom  dvuh  rabov,  bezmolvno  stoyavshih
pered nami, - tochnee, raba i rabynyu. Oba byli molody  i  oba  obnazheny  po
poyas. Bez edinogo slova oni dali znak drakonam, i te posledovali za nimi k
kletkam hishchnikov.
   Odin iz vzyavshih menya v plen,  hozyain,  kosnulsya  moego  plecha  holodnoj
kogtistoj lapoj i ukazal v napravlenii ziyavshego v  stene  uzkogo  dvernogo
proema. YA gotov byl poklyast'sya, chto eshche mgnovenie nazad stena v tom  meste
byla celoj i ideal'no gladkoj.
   Odin iz hozyaev poshel vperedi menya, a vtoroj szadi.  Tak,  cepochkoj,  my
voshli v prohladnuyu ten' koridora; pohozhe, on tyanulsya vdol' vsej okruzhnosti
steny. Vyjdya k odnomu iz otvetvlenij, my nachali dolgij spusk  po  spirali.
Vnutri bylo temno, osobenno  posle  yarkogo  poludennogo  solnca.  Koridor,
shedshij pod uklon,  voobshche  ne  osveshchalsya:  ya  edva  mog  razglyadet'  spinu
dvigavshegosya vperedi yashchera, pri hod'be slegka vilyavshego hvostom.
   Nakonec my ostanovilis' pered gluhoj stenoj, No sekciya steny totchas  zhe
ot容hala v storonu, i provozhatye dali mne znak vojti.
   YA stupil v edva osveshchennuyu komnatu, i dver' za mnoj zakrylas'. Odnako ya
znal, chto nahozhus' zdes' ne odin, chuvstvoval  prisutstvie  drugogo  zhivogo
sushchestva.
   I hotya moe zrenie pochti mgnovenno  prisposablivalos'  k  krajne  slaboj
osveshchennosti, komnata  prodolzhala  tonut'  v  mrachnoj  t'me.  Vokrug  bylo
chernym-cherno, pochti kak v  ugol'nom  meshke.  I  vdrug  luch  temno-krasnogo
sveta, napomnivshij yarostnoe siyanie krovavoj zvezdy v  nochi,  ozaril  chast'
komnaty peredo mnoj.
   Seth polulezhal na nizkoj kushetke bez spinki. Ego "tron"  iz  chernejshego
ebenovogo dereva byl voznesen na tri futa nad polom,  po  obe  storony  ot
nego stoyali idoly - iz dereva, kamnya, a odin dazhe kak budto by iz slonovoj
kosti. Izvayaniya razlichalis' i po  razmeru,  i  po  stilyu  -  ochevidno,  ih
sozdali ruki raznyh masterov. Byli sdelannye  chrezvychajno  grubo,  byli  i
poluchshe, a statuetka iz slonovoj kosti yavlyala soboj nastoyashchee proizvedenie
iskusstva.
   I vse oni voploshchali odin i tot zhe obraz:  adskoe  sushchestvo,  narechennoe
Sethom.
   CHernye  shcheli  ego  zrachkov  istochali  neprimirimuyu  nenavist'.  Rogataya
krasnoglazaya golova, pokrytoe malinovoj cheshuej telo, dlinnyj  izvivavshijsya
hvost _voistinu_ mogli prinadlezhat' lish' d'yavolu. Tysyachi  pokolenij  lyudej
budut trepetat' pered nim. |tot obraz vobral v sebya  vse  nochnye  koshmary,
bezumnyj uzhas, izvechnuyu bezgranichnuyu vrazhdu bez predelov, bez granic,  bez
zhalosti.
   YA oshchutil polyhavshuyu v moej grudi nenavist'. Koleni moi  podgibalis'  ot
obrushivshegosya na menya uzhasa: ved' ya okazalsya licom k  licu  s  besposhchadnym
vragom chelovechestva.
   "Ty Orion", - prozvuchali v moem mozgu slova.
   - A ty Seth, - otvetil ya vsluh.
   "ZHalkaya obez'yana! Neuzheli ty - luchshee, chto smogli vyslat'  protiv  menya
tvoi tvorcy?"
   - Gde Anya?
   Past' Setha chut'  priotkrylas'.  Na  chelovecheskom  lice  eto  vyrazhenie
vyglyadelo by kak zhestokaya uhmylka. V sumrachnom krasnom svete blesnuli ryady
zaostrennyh akul'ih zubov.
   "Slabost' mlekopitayushchego v tom, chto on nuzhdaetsya v blizosti  s  drugimi
mlekopitayushchimi. Vnachale - bukval'no, fizicheski.  Potom  emocional'no,  vsyu
svoyu zhizn'".
   - Gde Anya? - povtoril ya.
   On podnyal kogtistuyu konechnost', i chast'  steny  sprava  ot  nego  stala
oknom - ekranom displeya. YA uvidel desyatki lyudej,  v  tesnote  yutivshihsya  v
syroj, dushnoj kamere. Odni prosto sideli, drugie golymi rukami hvatali  iz
bunkera bescvetnye shary pishchi, zapihivaya ih v rot. A v  uglu  sovokuplyalas'
para, ni na kogo ne obrashchaya vnimaniya, i nikto ne obrashchal vnimaniya na nih.
   "Obez'yany", - prozvuchali slova Setha u menya v soznanii.
   YA vzglyadom iskal Anyu na ekrane, no ne nahodil. I tol'ko togda  do  menya
vdrug doshlo, chto eto pervyj obrazec nastoyashchej tehniki, kotoruyu ya uvidel  u
Setha i ostal'nyh reptilij.
   On shevel'nul kogtistym pal'cem, i do menya donessya  raznogolosyj  shum  -
vykriki, razgovory, dazhe smeh. Plakal rebenok. Starik nadtresnutym golosom
gorestno setoval na  kogo-to,  kto  obozval  ego  durakom.  Troica  zhenshchin
kruzhkom sidela na gryaznom polu, sdvinuv golovy i ozhivlenno  shepchas'  mezhdu
soboj.
   "Boltlivye slaboumnye obez'yany, - povtoril Seth. - Vechno lopochut, vechno
pletut yazykami. Gde oni tol'ko nahodyat povod dlya razgovora?"
   Zvuk lyudskih golosov sogreval i obodryal menya.
   "Lyudishki ezhednevno, vsechasno vidyat drug druga i  vse  ravno  nepreryvno
boltayut. - Slova Setha byli polny sarkazma. - |tot mir stanet luchshe, kogda
budet ochishchen ot vseh predstavitelej roda chelovecheskogo do poslednego".
   - Kak ochishchen?
   "A, ya probudil tvoe obez'yan'e lyubopytstvo, ne pravda li?"
   - Ty nadeesh'sya unichtozhit' vse chelovechestvo?
   "YA sotru vas, vseh do edinogo, s  lica  etoj  planety".  -  I  hotya  on
peredaval slova pryamo v  soznanie,  mne  kazalos',  chto  ya  slyshu  zmeinoe
shipenie.
   Moi mysli poneslis' galopom. On ne  mog  unichtozhit'  vseh  lyudej,  ved'
tvorcy sushchestvuyut v otdalennom budushchem, a eto oznachaet,  chto  chelovechestvo
vyzhilo.
   I tut ya uslyshal smeh Setha -  zhutkij,  ledenivshij  krov'  tonkij  vizg,
podobnyj skrezhetu zheleznogo kogtya po steklu.
   "Tvorcov ne stanet, kak  tol'ko  ya  osushchestvlyu  zadumannoe.  YA  podchinyu
kontinuum svoej vole, Orion, i tvoi zhalkie samozvanye bozhki ischeznut,  kak
dym pogashennoj svechi".
   |kran na stene potemnel.
   - Anya...
   "Ty hochesh' uvidet' zhenshchinu. Idem so mnoj.  -  I  vstal  vo  ves'  rost,
navisnuv nado mnoj zhutkoj ten'yu smerti. - Ty uvidish' ee!  I  razdelish'  ee
uchast'".
   Skvoz' druguyu potajnuyu dver' my vyshli v koridor, osveshchavshijsya nastol'ko
slabo, chto ya edva razlichal siluet ego moguchego tela.
   "Dolzhno byt', - reshil ya, - Seth i ego soplemenniki vidyat v infrakrasnom
diapazone spektra. Oznachaet li eto, chto oni slepy k vysokochastotnoj  chasti
spektra - k sinemu i fioletovomu?"
   YA otlozhil razmyshleniya ob etom na budushchee.
   Koridor prevratilsya v spiral'nyj spusk, uvodivshij vse nizhe  i  nizhe,  v
glub' zemli. Steny tusklo svetilis',  razgonyaya  temnotu  rovno  nastol'ko,
chtoby ya ne natykalsya na nih. Spusk vse ne konchalsya. Seth prevoshodil  menya
v roste na celyj fut i byl nastol'ko vysok, chto edva  ne  zadeval  golovoj
potolok tunnelya. Nesmotrya  na  moshchnoe  slozhenie,  ego  telo  ne  bugrilos'
muskulami; dvizheniya  yashchera  byli  polny  tekuchej  gracii,  kak  bezzvuchnoe
groznoe skol'zhenie udava.
   SHagaya pozadi nego, ya razglyadel na zatylke  Setha  razvetvlennyj  nadvoe
greben', perehodivshij v hrebet. Vperedi  vetvi  grebnya  kazalis'  rozhkami,
vydavavshimisya iz cherepa pryamo nad krokodil'imi  glazami.  Mne  byli  vidny
rudimentarnye vyrosty na ego hrebte; dolzhno byt', milliony let  nazad  oni
predstavlyali soboj bronevye plastiny. Na konchike ego  hvosta  tozhe  imelsya
vyrost - navernoe igravshij togda rol' tyazheloj palicy.
   Tunnel' stal tesnee, kruche - i zharche. YA sovsem vzmok. Pol pochti obzhigal
moi bosye stupni.
   - Dolgo li nam spuskat'sya? - sprosil ya, i moj golos ehom  otrazilsya  ot
gladkih sten.
   "Tvoi tvorcy cherpayut energiyu ot svoego solnca -  zolotoj  svet  bol'shoj
zvezdy, - otvetil on telepaticheski. - YA zhe beru ee iz glubin  planety,  iz
okeana rasplavlennogo zheleza, kotoryj bushuet na polputi ot kory planety  k
ee ideal'nomu centru".
   - ZHidkoe yadro Zemli, - probormotal ya.
   "More energii, - prodolzhal Seth,  -  razogrevaemoe  radioaktivnost'yu  i
gravitaciej, burlyashchee potokami  elektricheskih  i  magnitnyh  polej,  stol'
zharkoe, chto zhelezo i prochie metally tayut i tekut, kak voda".
   |to opisanie ada! On cherpaet energiyu preispodnej.
   A my vse shli vniz i  vniz.  Stranno,  pochemu  Seth  ne  postroil  lift?
Kazalos', my shagaem  uzhe  ne  pervyj  chas  v  molchanii,  ozarennye  zhutkim
krasnovatym svecheniem sten, budto skvoz' pechku.
   "On derzhit Anyu tam, - rassuzhdal ya. - CHto tam u nego, na takoj  glubine?
I pochemu tak gluboko? On chto, boitsya byt' uvidennym? Est' li u nego drugie
vragi, krome tvorcov? Mozhet, kto-to iz soplemennikov ne v ladah s nim?"
   Moi mysli kruzhili po neskonchaemomu krugu, no neizmenno  vozvrashchalis'  k
odnomu i tomu zhe uzhasnomu voprosu: "CHto on delaet s Anej?"
   Malo-pomalu ya oshchutil v svoem soznanii  postoronnee  prisutstvie,  chuzhoj
razum, proshchupyvavshij menya nastol'ko delikatno, chto ya pochti ne oshchushchal  ego.
Ponachalu ya reshil, chto eto Anya. No razum byl chuzhdym, vrazhdebnym.  I  tut  ya
ponyal, pochemu my tak dolgo idem k temnice moej  podrugi.  Seth  zondiroval
moj razum, doprashivaya menya nastol'ko vkradchivo, chto ya  dazhe  ne  osoznaval
etogo, otyskivaya v moej pamyati... _CHto on iskal?_
   On ulovil, chto ya obnaruzhil ego zond.
   "Ty  upryam,  kak  tvoya  zhenshchina!  Pridetsya  primenit'  k   tebe   bolee
dejstvennye metody, kak uzhe prishlos' postupit' s nej".
   Volna zharkoj yarosti zahlestnula menya. Mne hotelos'  naletet'  na  nego,
svernut' emu sheyu. No ya znal, chto on legko spravitsya so mnoj, i oshchutil, kak
on zlobno upivaetsya moimi myslyami.
   "Ej neveroyatno bol'no, Orion. No ee muki mnogokratno  usilyatsya,  prezhde
chem ya pozvolyu ej umeret'".





   Nakonec krutoj spiral'nyj tunnel' zakonchilsya ocherednoj  gluhoj  stenoj.
Na pervyj vzglyad Seth dazhe  pal'cem  ne  shelohnul,  no  stena  ot容hala  v
storonu, otkryv vzoru nechto vrode ves'ma sovershennoj laboratorii.
   Ani nigde ne bylo vidno. V vozduhe visel  gul  elektricheskogo  toka;  s
dvuh storon tesnoj komnatki sploshnoj stenoj stoyali gudevshie,  pul'siruyushchie
ognyami ryady apparatov. Pozadi nas nahodilsya dlinnyj  stol,  zagromozhdennyj
strannymi predmetami, i taburet - skoree zatejlivaya skam'ya  dlya  dvunogogo
hvostatogo sushchestva. CHetvertaya stena byla sovershenno pusta.
   Seth klacnul kogtyami pravoj ruki - gladkaya  stena  ushla  vverh,  otkryv
kuda  bolee  prostornuyu  komnatu,   tozhe   bitkom   nabituyu   zamyslovatoj
apparaturoj.
   I Anyu,  zatochennuyu  v  steklyannyj  cilindr  na  pripodnyatoj  nad  polom
platforme. Sovershenno nagaya, ona stoyala nepodvizhno, s  zakrytymi  glazami,
vytyanuv  ruki  po  shvam,  a  po  vsemu  ee  telu  plyasali  golubye  zmejki
elektricheskih razryadov.
   "Ona kazhetsya sovershenno nevozmutimoj", - proshipel golos  Setha  v  moem
soznanii.
   Anya byla ohvachena  ocepeneniem.  Ili  mertva.  Po  vsem  chetyrem  uglam
vozvysheniya,  okruzhaya  zatochivshij  ee  steklyannyj  cilindr,  stoyali   grubo
srabotannye statui Setha. Samaya bol'shaya, vyrezannaya iz dereva, byla mne po
grud'.
   "Posmotri syuda!" - prikazal on.
   Obernuvshis', ya  posmotrel  v  napravlenii,  ukazyvaemom  ego  vytyanutym
kogtem, i uvidel ryad ekranov vdol' steny.
   "Na nih pokazany ritmy ee mozga".
   Zubchatye krivye, krasnye ot muk, plyasali vverh-vniz v ritme, navyazannom
polzavshimi po ee telu molniyami razryadov.
   Po  vzmahu  ladoni  Setha  golubye  spolohi  usililis',   stali   yarche,
pustivshis' v bezumnuyu plyasku  po  kozhe  Ani.  Ee  obnazhennoe  telo  kak-to
s容zhilos', sodrogayas'. Veki zazhmurilis' plotnee, iz-pod nih  vypolzli  dve
slezinki. Ugolkom glaza ya zametil, chto  piki  oscillogramm  stali  ostree,
kruche, zametavshis' po ekranam, kak yazyki plameni, opalyavshie moj mozg.
   _|tot monstr pytaet Anyu!_ Pytaet besserdechno i osnovatel'no, kak  armiya
murav'ev, pozhirayushchaya lyubuyu zhivuyu tvar', vstavshuyu u nih na puti.
   - Prekrati! - vzrevel ya. - Prekrati!
   "Otkroj mne svoj razum, Orion. Pozvol' uvidet' to, chto mne nado".
   - I togda?
   "I togda ya pozvolyu vam oboim umeret'".
   YA vzglyanul v ego gorevshie zloboj krokodil'i glaza. V  nih  ne  bylo  ni
torzhestva, ni radosti, ni dalee sadistskogo naslazhdeniya  -  nichego,  krome
chistejshej nenavisti. Nenavisti k rodu chelovecheskomu, nenavisti k  tvorcam,
k Ane, ko mne. Seth shel k svoej celi, besposhchadno sokrushaya lyubye pregrady.
   Nenavist' polyhala i vo mne - no bessil'naya. Sgorbivshis', uroniv  ruki,
ya sklonil golovu.
   - Prekrati ee mucheniya, i mozhesh' delat' so mnoj, chto zahochesh'.
   "YA oblegchu ee mucheniya, - otozvalsya Seth. - No oni ne prekratyatsya do teh
por, poka ya ne uznayu, chto mne trebuetsya. Togda vy oba umrete".
   Zmeivshiesya po kozhe Ani golubye  spolohi  pobledneli  i  zamedlili  svoyu
plyasku. |krany pokazali, chto bol' ee poutihla.
   I moguchee, bezzhalostnoe soznanie  Setha  vonzilos'  v  moj  razum,  kak
dokrasna raskalennyj stal'noj prut, s zhestokim uporstvom otyskivaya to, chto
on hotel znat'. YA ocepenel, ya byl polnost'yu obezdvizhen, ne  mog  shelohnut'
dazhe pal'cem, a Seth besceremonno rylsya v tajnikah moej pamyati.
   YA videl, ya slyshal, ya zanovo perezhival sobytiya svoego proshlogo. _Bezumec
Zolotoj glumitsya nado mnoj, tverdya, chto unichtozhit ostal'nyh tvorcov, chtoby
rod  lyudskoj  poklonyalsya  emu  kak  edinstvennomu  istinnomu   Bogu.   Vot
varvarskoe velikolepie Karakoruma i Ugedej, Velikij mongol'skij han -  moj
drug, ubityj mnoyu. Pronzitel'nyj syroj  holod  Kornuolla  v  temnejshij  iz
temnyh dnej mrachnogo veka, kogda rycari korolya Artura  rezali  drug  druga
desyatkami, kak myasniki_.
   Seth sharil v moej pamyati, pritragivalsya k vospominaniyam, myslyam,  celym
zhiznyam, stertym iz moego soznaniya. On  iskal,  i  iskal,  i  iskal,  zhadno
prodirayas' skvoz' perezhitye mnoyu epohi, chtoby  dobrat'sya  do  vozhdelennogo
znaniya.
   No poka on proryvalsya skvoz' moj bezzashchitnyj razum, on i sam  raskrylsya
mne. Svyaz' mezhdu nami, pri vsej svoej  muchitel'nosti,  byla  dvustoronnej.
Ego mysli ya chital s trudom, tak kak  ne  mog  sformirovat'  aktivnyj  shchup,
chtoby poryt'sya v ego pamyati, kak on postupal so mnoj, no Sethu ne  udalos'
beschinstvovat' v moem razume,  ne  priotkryv  mne  svoih  myslej  hotya  by
chut'-chut'.
   _YA snova v laboratorii, gde Zolotoj sotvoril menya. YA v mertvyj shtil' na
more, pod mednym nebom, umirayu ot zhazhdy. YA na planete, vrashchayushchejsya  vokrug
zvezdy Sirius. YA umirayu pri vzryve v ogromnom  zvezdolete,  szhimaya  Anyu  v
ob座atiyah_.
   I nakonec ya opyat' oshchutil, chto stoyu v d'yavol'skoj kamere pytok, gde  Anya
terpit muki v svoem steklyannom uzilishche, a nenavistnye rdeyushchie glaza  Setha
obzhigayut menya.
   "T'fu! Bez tolku. Ty znaesh' ob etom dazhe men'she, chem ya". - Vpervye  ego
slova, pronikavshie v moj mozg, byli polny gneva i otchayaniya.
   Moe telo snova napolnilos' zhizn'yu. Seth slovno vypustil menya  iz  svoih
cepkih lap, i vnutrennosti moi pronzilo toshnotvornoj drozh'yu.
   On snova obratil svoi krokodil'i glaza k Ane.
   "Ona znaet. YA vyrvu eto iz nee!"
   - Net! - vzrevel ya, kogda on potyanulsya k apparature na stene.
   On na dolyu sekundy otvernulsya ot menya. Mne bylo etogo dovol'no.
   Shvativ blizhajshego  derevyannogo  bolvana,  ya  s  mahu  opustil  ego  na
grebenchatyj hrebet Setha. YAshcher upal, sokrushaya pribory i  ekrany.  Vzmahnuv
reznym idolom nad golovoj, ya izo vseh sil udaril po  steklyannoj  trube,  v
kotoroj nahodilas' Anya.  Steklo  rassypalos'  gradom  oskolkov,  i  plyaska
elektricheskogo plameni po nagoj kozhe ugasla.
   Vcepivshis' Ane v zapyast'e, ya stashchil ee s p'edestala.
   - CH-chto tak-koe?.. - raspahnula ona pokrasnevshie ot boli glaza.
   - Syuda! - ryavknul ya, potashchiv ee za soboj.
   Stoyavshij na kolene Seth uzhe podnimalsya s pola.
   "Stoj!" - zagremel ego golos v moem mozgu. I  ya  pochuvstvoval,  chto  ne
mogu oslushat'sya ego.
   No menya gnala vpered kakaya-to bolee mogushchestvennaya sila, perecherknuvshaya
ego myslennyj prikaz. Poka Seth telepaticheski vykrikival svoi  prikazaniya,
ya chut' li ne volokom protashchil Anyu v tesnuyu prihozhuyu, a ottuda v koridor.
   Proniknuv v soznanie Setha, ya uznal, gde nahoditsya bokovoe otvetvlenie.
Fragment steny plavno skol'znul v storonu, i my s Anej rinulis' v  dlinnyj
spiral'nyj tunnel', nishodivshij v glub' stroeniya.
   - Orion, on tebya tozhe zahvatil?
   - Riva i Kraal' zaklyuchili s nim sdelku, i on potreboval  v  uplatu  nas
oboih.
   My mchalis' po sumrachnomu tunnelyu, kruto  uhodivshemu  vniz.  Nashi  bosye
stupni gromko shlepali po raskalennomu gladkomu polu. V izluchaemom  stenami
neyarkom svete my ne otbrasyvali teni.
   - Ty v norme? - sprosil ya, vse eshche krepko szhimaya ee zapyast'e.
   - Bol'... -  vydohnula  Anya  na  begu.  -  Ona  gnezdilas'...  pryamo  v
rassudke...
   - Ty v norme?
   - Fizicheski... no... ya pomnyu... Orion, on besserdechnyj d'yavol!
   - YA ub'yu ego!
   - Kuda my bezhim? Pochemu vniz?
   - |nergiya, - brosil ya. - Ego istochnik energii vnizu, gluboko v zemle.
   YA ulovil v razume Setha putanicu neyasnyh obrazov, iz kotoryh ponyal, chto
on mozhet manipulirovat' prostranstvenno-vremennym vektorom, kak tvorcy,  a
istochnik trebuemoj dlya etogo titanicheskoj energii nahoditsya gluboko u  nas
pod nogami.
   - Doroga vniz, - zadyhayas' ot bystrogo  bega,  progovorila  Anya,  -  ne
vyvedet nas otsyuda.
   - Doroga vverh tozhe. Tam slugi Setha. Naverhu desyatki drakonov, i uzh ne
znayu skol'ko pri nih tak nazyvaemyh hozyaev.
   - Oni pogonyatsya za nami?
   YA mrachno kivnul.
   Seth obsharival moj razum v poiskah znanij,  kotorymi  tvorcy  navernyaka
raspolagayut, a on  -  net.  Vidimo,  emu  nuzhny  byli  svedeniya  o  svyazyah
prostranstvenno-vremennogo kontinuuma, o kriticheskoj  tochke,  nametivshejsya
milliony  let  nazad,  chtoby  izmenit',  iskazit',  povernut'  vspyat'  hod
istorii.
   I vdrug ya myslenno uvidel ego d'yavol'skoe  lico,  izluchavshee  neistovuyu
yarost'.
   "Tebe ne ujti ot moego gneva, zhalkij  primat!  Tebya  zhdut  lish'  puchiny
muchitel'noj boli i bezdonnoe otchayanie!"
   Anya tozhe uvidela ego - veki ee na mig drognuli. Zatem ona brosila:
   - Orion, on napugan! Ty zastavil ego boyat'sya nas!
   "Bojtes' menya!" - progrohotal ego golos v moem mozgu.
   YA promolchal.  My  mchalis'  vpered  i  vniz  po  spiral'nomu  sumrachnomu
tunnelyu, proch' ot solnca i svobody. YA znal, chto  desyatki  podruchnyh  Setha
uzhe speshat sledom, lishaya nas vsyakoj nadezhdy vernut'sya  na  poverhnost',  v
mir tepla i sveta.
   Vprochem, tepla hvatalo i v tunnele, kotoryj krutym shtoporom vvinchivalsya
v zemlyu. Pol stal obzhigayushche goryach, steny raskalilis' dokrasna -  budto  my
priblizhalis' k adskim vratam.
   Do menya vdrug doshlo, chto ya po-prezhnemu derzhu v levoj ruke idola, krepko
szhav pal'cami ego glotku. |to byl edinstvennyj predmet, kotoryj mog  sojti
za oruzhie, i potomu ya ne brosal  statuyu,  nesmotrya  na  ee  solidnyj  ves.
Tol'ko chto idol posluzhil mne na slavu; skoro mne navernyaka pridetsya  opyat'
pustit' ego v hod.
   Tunnel' nakonec okonchilsya shirokoj  krugloj  komnatoj,  etakim  kamennym
lonom v utrobe Zemli,  oplodotvorennym  novymi  obrazchikami  beschelovechnoj
tehniki Setha. Zdes' bylo svetlee, chem  v  tunnele,  hotya  nizkij  potolok
vyzyval  tyagostnoe  oshchushchenie.  V  centre   komnaty   vidnelos'   kol'cevoe
ograzhdenie.  Podojdya  k  nemu,  my  zaglyanuli  v  dlinnuyu  gladkuyu  trubu,
uhodivshuyu nastol'ko gluboko, chto konec ee teryalsya v nerazlichimoj dali.  Iz
truby ishodili volny zhara. Mne pokazalos', chto  ottuda  donositsya  tyazhelaya
rokochushchaya  pul'saciya,  budto  bienie  ispolinskogo   serdca   nevoobrazimo
grandioznogo sushchestva.
   - YAdernyj kolodec, - skazala Anya, zaglyanuv v bezdonnuyu shahtu.
   - Kak eto?
   - Istochnik  energii,  neobhodimoj  Sethu  dlya  iskrivleniya  kontinuuma.
Dolzhno byt', kolodec dohodit do samogo zhidkogo yadra Zemli.
   YA znal, chto ona prava, no eta  mysl'  snova  zastavila  menya  izumlenno
podnyat' brovi. Seth cherpaet energiyu  zhidkogo  yadra  Zemli  radi  izmeneniya
prostranstvenno-vremennogo vektora. No zachem? Radi chego? |togo-to ya  i  ne
ponimal.
   Zdes' koridor okanchivalsya. Ujti otsyuda mozhno bylo lish'  odnim  putem  -
tem, kotorym my prishli. No ya uzhe  oshchutil,  chto  po  koridoru  syuda  mchatsya
desyatki, sotni Sethovyh reptilij.
   Anya s golovoj ushla v izuchenie vystroivshihsya vdol' krugloj steny stoek s
priborami  i  ekranami  displeev.  Vsego  cherez  neskol'ko  minut  na  nas
nabrosyatsya vse presmykayushchiesya hozyaeva carstva Setha, a ona dumaet lish'  ob
apparature, zabyv obo vsem na svete - dazhe  o  boli,  prichinennoj  pytkami
zlobnogo chudovishcha, ne zamechaya dazhe sobstvennoj nagoty.
   Zato ya ne mog ne zamechat' ee. Anya - samaya krasivaya  zhenshchina  na  svete,
strojnaya, vysokaya i gibkaya, kak i polozheno bogine-voitel'nice;  ee  chernye
kak voronovo krylo, blestyashchie  volosy  nispadali  s,  obnazhennyh  plech  na
spinu, luchistye serye glaza pristal'no vglyadyvalis' v neznakomye pribory.
   - Prostranstvenno-vremennoe iskrivlenie formiruetsya na dne  kolodca,  u
kraya yadra.  Imeyushchejsya  tam  energii  dovol'no,  chtoby  polnost'yu  iskazit'
kontinuum, esli ee pravil'no sfokusirovat'.
   Sudya po tomu, kak tiho ona govorila, ee slova prednaznachalis'  dlya  nee
samoj, a ne dlya menya. Zatem Anya stremitel'no obernulas'.
   - Orion, nado unichtozhit' zdes' vse! Krushi ih! Bystree!
   - S udovol'stviem, - otkliknulsya ya, zamahivayas' derevyannym idolom.
   "Ty lish' usugublyaesh' muki, kotorym ya  tebya  podvergnu",  -  predostereg
golos Setha v moem soznanii.
   - Ne obrashchaj vnimaniya, - velela Anya.
   YA obrushil idola na blizhajshuyu stojku s apparaturoj.  Tonkij  plastikovyj
korpus legko razletelsya na kuski.  Posypalsya  snop  holodnyh  issinya-belyh
iskr. Iz razbitogo pribora s shipeniem potyanulas' tonkaya strujka dyma.
   Metodichno perehodya ot  stojki  k  stojke,  ya  bil,  krushil,  unichtozhal,
voobrazhaya, chto kolochu ne po bezdushnym priboram, a po  nenavistnomu  Sethu,
ot vsej dushi naslazhdayas' razrusheniem.
   YA uspel projti lish' chetvert' okruzhnosti zala, kogda Anya kriknula:
   - Idut!
   Rinuvshis' k edinstvennomu  vhodu  v  kruglyj  zal,  ya  uslyshal  cokan'e
desyatkov kogtistyh lap yashcherov, spuskavshihsya k nam po naklonnomu koridoru.
   - Sderzhivaj ih, poka smozhesh'! - prikazala Anya.
   U menya byl v zapase lish' mig, chtoby iskosa brosit' na nee  vzglyad.  Moya
podruga sokrushala sleduyushchuyu stojku, sorvav tonkuyu panel' i  okrovavlennymi
rukami  vydiraya  vnutrennosti;  spolohi  elektricheskih  iskr  ozaryali   ee
sosredotochenno-prekrasnoe lico mertvennym sinevatym svetom.
   Zatem na menya nabrosilis' reptilii.  Dvernoj  proem  byl  ne  nastol'ko
tesen, kak mne by hotelos'; oni predstavali peredo mnoj  ne  poodinochke  -
poroj dazhe po troe srazu. YA razmahival idolom, izobrazhavshim ih gospodina i
pravitelya, kak  palicej,  ya  bil  ih  s  siloj,  udesyaterennoj  yarost'yu  i
nenavist'yu, kotorye skopilis' vo mne za dolgie mesyacy.
   YA ubival ih, ubival parami,  trojkami,  desyatkami  i  sotnyami.  Stoya  v
dveri, ya krushil i kolotil s takoj moshch'yu i krovozhadnost'yu, kakoj prezhde  za
soboj ne znal. Derevyannyj bolvan stal  orudiem  smerti,  drobivshim  kosti,
sokrushavshim cherepa, prolivavshim  krov'  d'yavol'skogo  plemeni,  poka  gora
pokrytyh cheshuej trupov ne zagorodila  dver',  poka  krov'  ne  zalila  pol
rekoj.
   U nih ne bylo nikakogo oruzhiya, krome togo, chto  dala  im  priroda.  Oni
carapali, rvali menya kogtyami, snova i snova polosuya moyu plot'.  Moya  krov'
smeshivalas' s ih krov'yu, no mne bylo vse ravno. YA prevratilsya v mashinu dlya
ubijstva, takuyu zhe bezdumnuyu, kak pozhar ili lavina.
   Zatem  ryadom  so  mnoj  okazalas'  Anya.  Vooruzhivshis'  ostroj  poloskoj
metalla, otorvannoj ot kakoj-to stojki, ona razila eyu vragov, slovno mechom
vozmezdiya. Pervobytnyj boevoj klich moej podrugi smeshivalsya s moim yarostnym
revom, porozhdennym otchayaniem, i s shipeniem reptilij, tyanuvshih kogti k  nam
oboim.
   Medlenno, neotvratimo nas tesnili proch'  ot  dveri.  Reptilii  pytalis'
obojti nas, okruzhit', vzyat' chislom. Stoya spina k spine, my  bili,  kololi,
krushili ih so vsej yarost'yu, na kakuyu tol'ko sposobny lyudi.
   No etogo bylo malo, ibo na mesto kazhdoj ubitoj  tvari  vstavala  novaya.
Dve novyh. Desyat'.
   Ne obmenyavshis' ni  slovom,  my  prorubilis'  skvoz'  tolpu  monstrov  k
perilam vokrug yadernogo kolodca. Zashchishchennye so spiny zagorodkoj, my davali
poslednij  boj,  ostaviv  vsyakuyu  nadezhdu  na  spasenie,  dvizhimye   odnim
stremleniem  ubit'  kak  mozhno  bol'she  reptilij,  prezhde   chem   nastupit
neizbezhnyj konec.
   Odin iz d'yavolov perebralsya cherez perila  pozadi  nas,  po  tu  storonu
yadernogo kolodca, i popytalsya pereskochit' cherez nego, chtoby napast' szadi.
No ne sumel pereprygnut'  slishkom  shirokij  kolodec  i  s  beshenym  vizgom
nizrinulsya v razverstuyu bezdnu.
   YA davnym-davno otklyuchil nervnye impul'sy, soobshchavshie  mozgu  o  boli  i
ustalosti,  no  moi  ruki  s  kazhdym  udarom  stanovilis'   vse   tyazhelej,
podnimalis' vse medlennej.  Kogti  odnoj  reptilii  razodrali  moyu  grud',
vtoraya polosnula menya po licu. |to byl konec.
   Pochti.
   I togda sredi krovavoj bojni ya vdrug osoznal, chto oni vovse ne pytayutsya
ubit' nas; oni  umirayut  desyatkami,  chtoby  ispolnit'  prikaz  neumolimogo
Setha: vzyat' nas zhiv'em. Nasha bystraya smert' ego ne ustroit.
   YA ne pozvolyu emu opyat' nalozhit' svoi gryaznye lapy na Anyu.  V  poslednem
moguchem poryve ya obhvatil ee za taliyu i vmeste  s  nej  perevalilsya  cherez
perila - v razverstyj zev  raskalennogo  dokrasna  kolodca,  uhodivshego  v
yarostnye, bushuyushchie nedra kipyashchego yadra.
   My  nizvergalis'  vse  glubzhe  i  glubzhe,   navstrechu   rasplavlennomu,
bushuyushchemu serdcu Zemli.
   Navstrechu smerti.






                                      Zdes' Smert' sebe vozdvigla tron,
                                      Zdes' gorod, prizrachnyj, kak son,
                                      Stoit v uedinen'e strannom,
                                      Vdali na Zapade tumannom,
                                      Gde dobryj, zloj, i luchshij, i zlodej
                                      Priyali son - zabvenie strastej.




   My nizvergalis' vse glubzhe i glubzhe.
   Tuskloe svechenie nedr Zemli ozaryalo nas  bagryancem.  Svobodnoe  padenie
slovno lishilo nas tel, my  stali  nevesomy,  kak  parashyutisty  v  zatyazhnom
pryzhke ili astronavty pri otsutstvii sily  tyazhesti.  My  budto  zavisli  v
vozduhe, sverh容stestvennym obrazom parya v pustote, medlenno izzharivayas' v
istochaemom  snizu  potoke  opalyayushchego  zhara.   ZHguchij   uragannyj   veter,
napominavshij vyhlop raketnyh dyuz, krutil nas, kak pushinki. Nevozmozhno bylo
govorit', dazhe dyshat'.
   YA prikazal telu izvlech' kislorod iz  kletochnyh  vakuolej  -  vremennaya,
bessmyslennaya otsrochka; no uzh  luchshe  tak,  chem  szhigat'  legkie,  pytayas'
vdohnut' pylayushchij vozduh. YA lish' nadeyalsya, chto Anya postupit tak zhe.
   Kratkij ekskurs v razum Setha  dal  mne  vozmozhnost'  uznat',  chto  eta
kazhushchayasya beskonechnoj truba dohodit do  zemnogo  yadra,  gde  yarostnyj  zhar
pitaet iskrivitel' kontinuuma,  sposobnyj  zashvyrnut'  nas  v  inuyu  tochku
prostranstvenno-vremennogo vektora.
   |to nash edinstvennyj shans uskol'znut'  ot  Setha  i  medlennoj  smerti,
kotoruyu on nam prigotovil. A esli net -  to  nam  ostanetsya  tol'ko  odno:
pogibnut' v burnom more zhidkogo zheleza, kotoroe  stremitel'no  nadvigalos'
na nas snizu.
   YA prityanul Anyu k sebe, i ona krepko obnyala menya za sheyu. Slova  byli  ne
nuzhny; nashi ob座at'ya skazali vse, chto trebuetsya. U  menya  mel'knula  mysl',
chto Sethu i ego chudovishcham ne dano uznat' podobnoj blizosti, takogo polnogo
sliyaniya, chto eto isklyuchitel'nyj dar mlekopitayushchih.
   Zazhmurivshis', ya popytalsya pripomnit' oshchushcheniya,  kotorye  ispytyval  pri
predydushchih prostranstvenno-vremennyh perehodah.  Vsemi  silami  ya  pytalsya
vojti v kontakt s tvorcami,  chtoby  oni  vytashchili  nas  v  svoj  mir.  Vse
vpustuyu. My prodolzhali nizvergat'sya k zemnomu yadru, pril'nuv drug k  drugu
v nevesomosti svobodnogo padeniya, a istochaemyj snizu zhar szhigal nashi tela.
   |nergiya. Nuzhna  titanicheskaya  energiya  raskalennogo  yadra  planety  ili
luchistoj  poverhnosti  zvezdy,  chtoby  iskazit'  prostranstvenno-vremennoj
vektor i vyzvat'  iskrivlenie  kontinuuma.  CHem  blizhe  my  okazyvalis'  k
rasplavlennoj masse zheleza na dne yadernogo kolodca Setha,  tem  bol'she  my
priblizhalis' k istochniku stol' neobhodimoj nam energii - no ta zhe  energiya
ubivala nas, otnimaya dyhanie, obuglivaya nashu plot'.
   Vybora u nas ne ostavalos'. YA prikazal telu sobrat' vsyu vodu do  kapli,
kotoruyu ono sposobno vydelit', i pokryt' kozhu potom, otchayanno nadeyas', chto
tonkaya plenka vlagi poglotit opalyavshij menya zhar i spaset  ot  uchasti  byt'
izzharennym zazhivo - hotya by eshche na paru sekund.
   Lico Ani, prizhatoe  k  moemu,  vdrug  zamercalo.  YA  podumal,  chto  eto
vytekayut moi glaza, no tut oshchutil, kak ona obrashchaetsya v  moih  ob座at'yah  v
nichto. Ee telo slovno zakolebalos' i stalo prozrachnym.
   Prekrasnoe lico  iskazila  gorestnaya  grimasa  -  to  li  viny,  to  li
otchayaniya.  Skvoz'  zastilavshuyu  glaza  pelenu  slez  ya  uvidel,  kak   ono
zamercalo, podernulos' ryab'yu i pomerklo, obrativshis' v mirazh.
   Vse eshche ostavayas' so  mnoj,  Anya  preobrazhalas'.  Ona  zasvetilas',  ee
telesnaya   obolochka   rasseyalas',   prevrativshis'   v   sferu   chistejshego
serebristogo sveta, podkrashennuyu bagrovym svecheniem zemnogo yadra.
   Ona voistinu byla boginej, nastol'ko zhe prevoshodivshej v razvitii menya,
kak ya prevoshodil amebu. Prinyatoe eyu chelovecheskoe oblich'e, ee stradaniya  v
etom oblich'e byli zhertvoj, prinesennoj vo imya lyubvi ko mne. Teper' zhe, pod
opalyavshim dyhaniem smerti, ona vernulas'  v  svoj  istinnyj  oblik  -  shar
chistoj energii, pul'sirovavshij i umen'shavshijsya pryamo na glazah.
   "Proshchaj, - prozvuchalo v moem soznanij, - proshchaj, milyj".
   Serebristaya sfera ischezla. Odinokij, broshennyj vsemi, ya letel navstrechu
samomu nastoyashchemu adskomu plameni.
   Pervoj moej mysl'yu bylo: "Nu hotya by ona v  bezopasnosti".  Ej  udastsya
bezhat', byt' mozhet dazhe vernut'sya k ostal'nym tvorcam.  No  ya  ne  mog  ne
priznat', chto v grudi moej bushevala gorech', bespredel'naya  toska  i  muka,
napolnyavshaya kazhdyj atom  moego  sushchestva.  Moya  lyubimaya  brosila  menya  na
proizvol sud'by; ya dolzhen vstretit' smert'  v  odinochestve.  Konechno,  ona
postupila pravil'no, no vse ravno bezdna neizbyvnogo gorya poglotila menya -
kuda bolee temnaya i glubokaya, chem kolodec, po kotoromu ya letel.
   Iz moej grudi istorgsya bezotchetnyj rev yarosti - vopl' gneva na Setha  i
ego sataninskoe mogushchestvo, na tvorcov, sozdavshih menya, chtoby ispolnyat' ih
poveleniya, na boginyu, pokinuvshuyu menya...
   Anya pokinula  menya.  Vse-taki  est'  predel  lisheniyam,  kotorye  boginya
vyterpit radi lyubvi k smertnomu. YA kruglyj durak, raz vozomnil, chto  mozhet
byt' inache. Bol'  i  smert'  -  udel  nichtozhnyh  tvorenij,  prisluzhivayushchih
tvorcam, i samozvanyh bogov ne kasaetsya.
   I tut dunoveniem angela smerti menya okatila volna kosmicheskogo holoda -
slovno ya vonzilsya v serdce  drevnego  lednika  ili  otdalennejshie  glubiny
mezhgalakticheskogo prostranstva. Holod i mrak byli nastol'ko  vseob容mlyushchi,
chto ya mgnovenno promerz do poslednej molekuly.
   Mne hotelos'  krichat',  no  u  menya  uzhe  ne  bylo  tela.  Ne  bylo  ni
prostranstva,  ni  vremeni.  YA  sushchestvoval,  no  vne  formy,  prebyvaya  v
absolyutnom nichto, gde ni sveta, ni tepla.
   Nematerial'noj sushchnost'yu svoego razuma ya uzrel shar - planetu,  medlenno
kruzhivshuyusya peredo mnoj. YA znal, chto eto Zemlya, no sovsem  ne  takaya,  kak
izvestnaya mne prezhde, - to byla  planeta-okean,  splosh'  pokrytaya  goluboj
vodoj, iskrivshejsya na solnce. Nad lazur'yu  morya  proplyvali  dlinnye  ryady
belejshih oblakov. YA ne videl ni odnogo ostrova, ni odnogo zametnogo klochka
sushi, narushavshego rovnuyu glad' okeana. Vmesto l'da  oba  polyusa  pokryvali
glubokie sinie vody, kak i vsyu planetu.
   Zemlya  medlenno,  velichestvenno  povernulas',  i  ya  nakonec-to  uvidel
korichnevo-zelenuyu zemlyu. Odin ogromnyj kontinent - Aziya i Afrika, Evropa i
Amerika, Avstraliya,  Antarktida  i  Grenlandiya,  slivshiesya  v  ispolinskij
materik. I vse ravno, izryadnuyu  chast'  sushi  pokryvali  melkie  vnutrennie
morya, ozera velichinoj s Indiyu, reki, dlinoj prevoshodivshie vechnyj  Nil,  a
shirinoj - moguchuyu Amazonku.
   Parya v pustote, ya, bestelesnyj,  uvidel,  kak  obshirnyj  materik  nachal
raspadat'sya.  Myslennym  sluhom  ya  vosprinimal  hrust  titanicheskih  plit
granita i bazal'ta, videl sodroganie sushi v zemletryaseniyah, nablyudal,  kak
istyazaemaya zemlya istorgaet iz sebya celye gornye hrebty.  Cepochka  vulkanov
vspyhnula  neistovym  ognennym  punktirom,  i  zemlya  raskololas',   okean
vorvalsya v kontinental'nye razlomy, penyas' i ishodya parom.
   YA oshchutil, chto snova padayu, nabiraya skorost', k goluboj kruzhivshejsya nado
mnoj planete, a ee kontinenty vstavali na dyby, izgibalis' i  raspolzalis'
v storony. Privychnye chuvstva vozvrashchalis' ko  mne,  telo  obretalo  formu,
stanovilos' real'nym...
   I nastupila kromeshnaya t'ma.
   Menya ozaryali vspolohi sveta -  myagkoe,  neyarkoe  siyanie  razgoralos'  i
ugasalo, razgoralos' i ugasalo v plavnom ritme. YA lezhal navznich' na chem-to
myagkom i gubchatom. YA zhiv i snova na planete.
   Ne bez usiliya ya zastavil sebya  sosredotochit'sya  na  tom,  chto  okruzhalo
menya. Vspyshki okazalis'  solnechnym  svetom,  probivavshimsya  skvoz'  list'ya
gigantskih paporotnikov, graciozno pokachivavshihsya  ot  dunovenij  veterka.
Popytavshis' sest',  ya  obnaruzhil,  chto  chereschur  slab.  Moj  obezvozhennyj
organizm  byl  izmuchen  do  predela;  dazhe  krovyanoe  davlenie  upalo   do
kriticheskogo urovnya. S isparinoj ushlo slishkom mnogo  zhidkosti,  zashchishchavshej
kozhu ot obuglivaniya.
   Nado mnoj raskachivalis' vse te zhe ispolinskie paporotniki. A vyshe  bylo
pepel'no-seroe, zatyanutoe  dymkoj  nebo.  ZHarkij  vozduh  kazalsya  lipkim,
myagkuyu zemlyu propityvala voda, kak gubchatyj moh bolota. Slyshalos'  gromkoe
zhuzhzhanie nasekomyh, i nichego bol'she.
   YA reshil hotya by podnyat' golovu i oglyadet'sya, no u menya ne  hvatilo  sil
dazhe na eto.
   YA gotov byl rassmeyat'sya. Vyrvat'sya iz geenny ognennoj lish' zatem, chtoby
skonchat'sya ot goloda, ottogo, chto net sil podnyat'sya s zemli, - v etom est'
kakaya-to tragicheskaya ironiya.
   I togda nado mnoj sklonilas' ulybayushchayasya Anya.
   - Ty prishel v sebya. - Golos ee byl polon tepla i laski, kak vyglyanuvshee
posle dozhdya solnce.
   Izumlenie, radost' i bezmernaya, nevyrazimaya  blagodarnost'  zahlestnuli
menya, potryasli nastol'ko gluboko, chto ya by  rasplakalsya,  bud'  u  menya  v
organizme dostatochno vody, chtoby  vydavit'  hot'  odnu  slezinku.  Ona  ne
brosila menya! Ona ne ostavila menya pogibat' v odinochku. Vot  ona,  Anya,  v
chelovecheskom oblich'e, po-prezhnemu ryadom so mnoj.
   Odeta  ona  byla  v  korotkij,  vyshe  kolena,  svetlo-pesochnyj   hiton,
zakreplennyj na odnom pleche serebryanoj zastezhkoj; ideal'no  prichesana,  na
kozhe ne ostalos' ni  malejshego  sleda  opalyavshego  nas  zhara  i  terzavshih
kogtej.
   YA  popytalsya  zagovorit',  no  peresohshee  gorlo  smoglo  izdat'   lish'
pridushennoe sipenie.
   Sklonivshis', ona legon'ko pocelovala menya v potreskavshiesya guby,  zatem
pripodnyala moyu golovu i podnesla k moim gubam sdelannyj iz bol'shogo  lista
kovshik. V gniloj vode yavno bylo polno mikroorganizmov, no  ona  pokazalas'
mne prohladnoj i osvezhala, kak ambroziya.
   - Mne prishlos' preobrazit'sya, lyubimyj, - chut' li ne  vinovatym  golosom
skazala Anya. - Tol'ko tak my mogli perezhit' etot uzhasnyj zhar.
   YA vse eshche ne mog govorit' i podumal, chto  tak  dazhe  luchshe.  Priznat'sya
Ane, chto ya zapodozril ee v predatel'stve, bylo by svyshe moih sil.
   - V svoem istinnom... - Ona oseklas' i nachala zanovo: - V svoem  drugom
oblich'e ya smogla pogloshchat' energiyu, ishodivshuyu iz yadernogo kolodca, i s ee
zhe pomoshch'yu zashchitit' nas.
   Golos, nakonec vernuvshijsya ko  mne,  predstavlyal  soboj  nechto  srednee
mezhdu skripom i kvakan'em:
   - Znachit... eto ne ty... vyzvala skachok...
   - Net, ya ne upravlyala prostranstvenno-vremennym perehodom,  -  legon'ko
kachnula ona golovoj. - Na eto vremya i mesto byl nacelen iskrivitel' Setha.
   Polozhiv golovu Ane na koleni, ya prosipel:
   - Melovoj period.
   Moya lyubimaya promolchala, no vzglyad  ee  seryh  pronicatel'nyh  glaz  byl
slovno ustremlen v inye vremena i prostranstva.
   YA snova pripal k kovshiku. Neskol'ko glotkov - i ya smog zagovorit' pochti
normal'no:
   - Iz togo, chto mne udalos' uznat', zaglyanuv v soznanie Setha, kogda  on
zondiroval menya, vytekaet i tot fakt, chto v etom vremeni - za shest'desyat -
sem'desyat millionov let do neolita - proishodit, proizoshlo ili  proizojdet
nechto sushchestvennoe.
   - |poha Gibeli, - tihon'ko proronila Anya.
   - Kogda vymerli dinozavry?
   - A vmeste s nimi tysyachi drugih vidov - i rastenij, i  zhivotnyh.  Zemlyu
potryasla global'naya katastrofa.
   - Kakaya?
   - Neizvestno, - graciozno razvela ona rukami. - Poka.
   Privstav na lokte, ya zaglyanul pryamo v ee bozhestvenno  prekrasnye  serye
glaza.
   - Ty hochesh' skazat', chto tvorcy - Zolotoj bog i prochie - ne znayut,  chto
proizoshlo v odin iz naibolee kriticheskih momentov vremeni za  vsyu  istoriyu
sushchestvovaniya planety?
   - Nam ne bylo nuzhdy vyyasnyat' eto, lyubimyj, - ulybnulas' Anya. - Tak  chto
ne smotri na menya s takim osuzhdeniem. My peklis' lish' o  rode  lyudskom,  o
tvoih sorodichah, Orion, o sozdannyh nami tvoreniyah...
   - Iz kotoryh razvilis' vy sami, - vstavil ya.
   Ona sklonila golovu, soglashayas'.
   - Tak chto do sih por nam ne  trebovalos'  vyyasnyat',  chto  sluchilos'  za
shest'desyat pyat' millionov let do nashej sobstvennoj ery.
   Sily malo-pomalu vozvrashchalis' ko  mne.  Na  bagrovoj,  obozhzhennoj  kozhe
ziyali rvanye sledy kogtej reptilij Setha, no ya uzhe  nastol'ko  okrep,  chto
smog podnyat'sya na nogi.
   - |tot moment vremeni sverh容stestvenno vazhen dlya Setha, - soobshchil ya. -
Nado vyyasnit' pochemu.
   - Da, - soglasilas' Anya, -  no  ne  siyu  sekundu.  Polezhi  zdes',  a  ya
razdobudu chego-nibud' poest'.
   Tut ya zametil,  chto  pri  nej  net  ni  instrumentov,  ni  oruzhiya.  Anya
dogadalas', o chem ya podumal.
   - Lyubimyj,  ya  ne  sumela  vernut'sya  v  mir  tvorcov.  My  po-prezhnemu
sovershenno otrezany ot nih Sethom. YA  tol'ko  smogla  proskol'znut'  vdol'
vektora nastrojki ego iskrivitelya. - Oglyadev sebya, ona  dobavila,  skromno
ulybnuvshis': - I potratit' nemnozhko energii, chtoby odet'sya.
   - |to luchshe, chem izzharit'sya nasmert',  -  otozvalsya  ya.  -  Tvoj  naryad
ocharovatelen.
   - My zdes' sovershenno odni, bez nadezhdy na ch'yu-libo  pomoshch',  i  odnomu
lish' Sethu vedomo, v kakom vremeni i meste my nahodimsya.
   - On budet nas iskat'.
   - Vryad li. Naverno, on reshil, chto my ubralis' s ego dorogi.
   YA s trudom sel.
   - Net. On budet nas iskat' i popytaetsya unichtozhit' raz i  navsegda.  On
nichego ne ostavlyaet na volyu sluchaya. Krome togo, zdes' dlya nego kriticheskaya
tochka prostranstvenno-vremennogo vektora. On ne pozvolit nam vmeshivat'sya v
ego plany.
   - Ladno, vremya ne zhdet. Sperva nado pozabotit'sya o  neotlozhnom.  -  Anya
podnyalas' na nogi. - Snachala pishcha, potom krov. A zatem...
   Poslyshalis' gromkie shlepki po vode, razdavshiesya nastol'ko  blizko,  chto
napugali nas oboih.
   YA vpervye po-nastoyashchemu  razglyadel,  kuda  nas  zaneslo.  Nas  okruzhali
zabolochennye dzhungli, sostoyavshie  iz  gigantskih  paporotnikov  i  nizkih,
uzlovatyh  mangrov  [vechnozelenye  derev'ya  i   kustarniki   s   nazemnymi
dyhatel'nymi kornyami (pnevmatoforami);  harakterny  dlya  prilivno-otlivnoj
polosy ilistyh poberezhij  tropikov].  So  vseh  storon  podstupali  gustye
zarosli  rogoza,   pokachivavshego   nelepymi   golovkami.   Dazhe   naskvoz'
propitannyj vlagoj  vozduh  byl  kakim-to  dushnym,  tyazhelym  i  nevozmozhno
zharkim, kak v bane. Vsego v desyati yardah ot nashego gubchatogo lozha  gryaznaya
bolotnaya voda  nespeshno  tekla  skvoz'  kamysh  i  putanicu  kornej.  Samoe
podhodyashchee mestechko dlya krokodilov - i zmej.
   Vypryamivshis'  vo  ves'  rost,  Anya  vglyadyvalas'  v  plotnye   zarosli.
Razglyadet' chto-libo mozhno bylo tol'ko na rasstoyanii neskol'kih futov. YA  s
trudom vstal, poshatyvayas' ot slabosti, i sdelal  Ane  znak  vzobrat'sya  na
blizhajshee derevo.
   - A ty? - shepnula ona.
   - Popytayus', - vydohnul ya v otvet.
   Nekotorye derev'ya byli sil'no nakloneny i nastol'ko  opleteny  lianami,
chto dazhe ya, nesmotrya na slabost', pochti bez truda vzobralsya by na  nih.  S
pomoshch'yu Ani ya vpolz na shirokij suk i vytyanulsya vo ves' rost na ego  teploj
shershavoj kore. Po mne polzali nasekomye, a pered glazami,  serdito  zhuzhzha,
proneslas' issinya-chernaya to li pchela, to  li  muha  -  kakoe-to  nasekomoe
razmerom s dobrogo vorob'ya.
   Plesk priblizhalsya. Neuzheli voiny Setha uzhe razyskivayut  nas?  YA  zatail
dyhanie.
   Vid byl takoj, budto holm vdrug otorvalsya ot zemli i reshil pobrodit' po
bolotu. Skvoz' gustye zarosli na otkrytoe mesto probilas' zhivaya cheshujchataya
gora, pokrytaya krapchatymi zemlisto-korichnevymi, olivkovo-zelenymi i serymi
pyatnami, gromko shlepavshaya lapami po zelenovatoj vode.
   YA edva ne rassmeyalsya. SHirokaya morda ispolinskoj tvari napominala utinyj
klyuv, izognutyj v idiotskoj uhmylke, navsegda zastyvshej, kak  u  durackogo
mul'tiplikacionnogo personazha.
   Nesmotrya na glupyj vid, utkonosyj dinozavr [ili gadrozavr  -  semejstvo
vymershih presmykayushchihsya otryada pticetazovyh  dinozavrov;  zhili  v  pozdnem
melovom periode v Sev.Amerike, Evrazii; po sushe  peredvigalis'  na  zadnih
nogah; vysota tela do 10 m] ostorozhno oglyadelsya, prezhde chem  vybrat'sya  na
otkrytoe mesto. Privstav na  zadnie  nogi,  on  okazalsya  vyshe  vetki,  na
kotoroj my pryatalis', i prinyalsya ozirat'sya, pyhtya, kak parovoz. Ego  kogti
bol'she napominali kopyta i ne kazalis' opasnymi. ZHeltye  glaza  skol'znuli
mimo nashego dereva, ne zaderzhivayas'.
   S shumom vypustiv vozduh, gadrozavr povernulsya i  voshel  v  sonnye  vody
potoka. V nem bylo futov tridcat' ot klyuva do konchika hvosta. I on  prishel
ne odin.
   Pered nami paradom proshestvoval celyj  stroj  utkonosyh  dinozavrov.  YA
naschital sorok dve osobi. S tyazhelovesnoj graciej  oni  breli  po  bolotnoj
protoke, provalivayas' v gryaznuyu vodu po kolena.
   Plenennye etim zrelishchem, my  provodili  vzglyadom  nespeshno  dvigavshuyusya
processiyu dinozavrov, poka oni ne zateryalis' sredi bolotnyh zaroslej.
   - Dinozavry, - skazala Anya,  kogda  oni  skrylis'  iz  vidu  i  strekot
nasekomyh vozobnovilsya.  V  ee  golose  ne  bylo  ni  teni  udivleniya  ili
blagogoveniya.
   - My v melovom periode, - otozvalsya ya. - Zdes' mirom pravyat dinozavry.
   -  Kak  po-tvoemu,  kuda  oni  idut?   Pohozhe,   eto   celenapravlennaya
migraciya...
   I snova ona oseklas', zataiv dyhanie. Vse zvuki v lesu opyat' smolkli.
   YA vse eshche lezhal, vytyanuvshis'  na  vetke.  Anya  rasprosterlas'  za  moej
spinoj. Ne slyshno bylo ni zvuka; eto  trevozhilo  menya  kuda  sil'nee,  chem
shlepki lap gadrozavrov po vode.
   Vsego v tridcati yardah ot nashego ukrytiya zarosli razdvinulis', i ottuda
pokazalas' samaya zhutkaya tvar' iz vidennyh mnoyu.  U  nee  byla  ispolinskaya
golova - pochti pyat' futov ot konchika mordy do osnovaniya cherepa, sostoyavshaya
chut' li ne iz odnih chelyustej, vooruzhennyh zubami razmerom s sablyu.  Vzglyad
zlobnyh glazok chudovishcha kazalsya chut' li ne razumnym, kak u tigra na  ohote
ili kosatki, vyslezhivayushchej dobychu.
   YAshcher medlenno, osmotritel'no voshel v sonnyj potok, kotoryj vsego minutu
nazad posluzhil tropoj utkonosym dinozavram.
   Tirannozavr, nikakih somnenij. Uzhasayushche ogromnyj yashcher, po  sravneniyu  s
kotorym boevye karnozavry Setha, vstrechennye nami v Rayu, kazalis'  zhalkimi
karlikami. Podnyavshis' vo ves' rost, on mog by makushkoj dotyanut'sya do samyh
vysokih derev'ev. Posmotrev v napravlenii skryvshihsya utkonosyh dinozavrov,
tirannozavr vstupil  v  gryaznyj  potok  svoimi  moguchimi  lapami,  vytyanuv
tyazhelyj hvost nad vodoj, chtoby uravnovesit' zhutkuyu golovu.
   YA oshchutil, kak prizhavshayasya ko mne Anya napryaglas'  ot  ispuga.  YA  i  sam
ocepenel, kak uvidevshij l'va myshonok. Tirannozavr grozno vysilsya nad nami;
ego cheshujchataya shkura byla raskrashena  sero-zelenymi  razvodami,  prekrasno
maskirovavshimi ego sredi tropicheskoj rastitel'nosti. Kogti  na  ego  lapah
razmerom i ostrotoj mogli by posporit' s serpami zemledel'cev.
   Medlenno, kraduchis', on pobrel protiv techeniya  vsled  za  gadrozavrami.
Edva ya hotel perevesti dyhanie, kak zarosli bezzvuchno, ostorozhno razdvinul
vtoroj tirannozavr. Za nim tretij.
   Anya legon'ko podtolknula menya loktem, i, chut' povernuv golovu, ya uvidel
eshche dvuh gromadnyh zverej, vybravshihsya iz chashchi po druguyu storonu ot nas.
   Oni ohotilis' staej. Podkradyvalis' k utkonosym dinozavram ostorozhno  i
soglasovanno, kak volki.
   Tirannozavry proshli mimo. Esli kto-to iz yashcherov videl ili  pochuyal  nas,
to ne obratil vnimaniya. |ti  uzhasnye  hishchniki  vsegda  predstavlyalis'  mne
bezmozglymi, neistovymi  mashinami  unichtozheniya,  hvatavshimi  vsyakij  kusok
myasa, zamayachivshij pered ih nosom, nezavisimo ot ego razmera, ravno  kak  i
ot togo, goloden yashcher ili net.
   Ochevidno, na dele vse vyglyadit inache. CHudovishchnye tvari odareny razumom,
kotorogo  vpolne  dostatochno  dlya  vzaimodejstviya  v  ohote  na  utkonosyh
dinozavrov.
   - Davaj za nimi prosledim! - alchno progovorila Anya, kogda poslednij  iz
tirannozavrov  skrylsya  v  kustah  i   list'ya   gigantskih   paporotnikov,
kachnuvshis', skryli ego ot nas.
   YA posmotrel na nee kak na sumasshedshuyu. Uvidev vyrazhenie moego lica, ona
dobavila neskol'ko nedovol'nym tonom:
   - My mozhem derzhat'sya na bol'shom rasstoyanii ot nih.
   - U menya slozhilos' vpechatlenie, - s rasstanovkoj progovoril  ya,  -  chto
oni begayut kuda bystree, chem my. A ya ne vizhu poblizosti ni odnogo  dereva,
dostatochno vysokogo, chtoby uliznut' ot nih.
   - No ved' im nuzhny utkonosye dinozavry, a ne my. Oni dazhe  ne  priznayut
nas za dobychu.
   YA otricatel'no pokachal golovoj. Hot' ya i otvazhen,  no  ne  bezrassuden.
Ohvachennaya ohotnich'im azartom Anya s radost'yu shla by za  tirannozavrami  po
pyatam. No ya boyalsya etih kolossal'nyh yashcherov, boyalsya, chto dlya nih my bystro
prevratimsya iz ohotnikov v dich'.
   - My bezoruzhny, nam nechem zashchitit'sya, - vozrazil  ya.  Potom,  pomolchav,
dobavil: - Opyat' zhe, ya eshche ne opravilsya ot...
   CHuvstvo viny mgnovenno sterlo s ee lica vyrazhenie prevoshodstva.
   - Kak zhe ya zabyla?! Oh, Orion,  ya  takaya  dura...  prosti  menya...  mne
sledovalo pomnit'...
   YA prerval ee lepet poceluem. Anya  ulybnulas',  vse  eshche  chuvstvuya  sebya
pristyzhennoj, i velela mne  podozhdat',  poka  ona  razdobudet  chego-nibud'
poest'. Zatem spustilas' na mshistuyu bolotnuyu zemlyu i skrylas' v zaroslyah.
   Lezha navznich', ya sledil za igroj solnechnyh blikov v listve.  CHut'  vyshe
po vetke mohnatoj seroj molniej promchalsya krohotnyj zverek,  spustilsya  po
stvolu, vzbezhal na suk, gde lezhal  ya,  i  s  polsekundy  razglyadyval  menya
blestyashchimi businkami chernyh glaz,  nervno  podergivaya  dlinnym  bezvolosym
hvostom i ne izdaval ni zvuka.
   - Privet tebe, sorodich mlekopitayushchij! - provozglasil ya. -  Naskol'ko  ya
znayu, ty v nekotorom smysle nash dedushka.
   Zverek streloj metnulsya vverh po stvolu, skryvshis' sredi listvy.
   Zakinuv ruki za golovu, ya dozhidalsya vozvrashcheniya Ani. Ona uskol'znula iz
yadernogo kolodca, prinyav svoj istinnyj oblik, i poglotila  szhigavshij  nashu
plot' zhar, a zatem, vospol'zovavshis'  prinadlezhavshim  Sethu  iskrivitelem,
vytashchila nas v eto vremya i mesto. I snova prinyala chelovecheskoe  oblich'e  -
ne poluchaya ni edinoj carapinki i dazhe priobretya novoe plat'e vzamen svoego
kombinezona.
   Mne nevol'no prishla na um drevnyaya pogovorka: "CHto pozvoleno YUpiteru, to
ne pozvoleno  byku".  Boginya,  vysokorazvitoe  sushchestvo,  proizoshedshee  ot
lyudej, no nastol'ko prevzoshedshee predkov, chto ne  nuzhdaetsya  v  fizicheskom
tele, - imenno ona mozhet s naslazhdeniem ryskat' po doistoricheskim bolotam,
vyslezhivaya stayu tirannozavrov. Smert' dlya  nee  rovnym  schetom  nichego  ne
znachit.
   YA - drugoe delo. YA umiral i  vozrozhdalsya  k  zhizni  neodnokratno  -  no
tol'ko kogda etogo zhelali tvorcy. YA - ih proizvedenie, oni sozdali menya. YA
- chelovek vo vsem, ya smerten. I nikogda ne znayu, vernut li menya k zhizni.
   Milliony let spustya buddisty budut utverzhdat', chto vse  zhivye  sushchestva
vklyucheny v velikij krugovorot zhizni, umiraya i vozrozhdayas' snova  i  snova.
Edinstvennyj sposob vyrvat'sya iz etogo kruga stradanij - dostich'  nirvany,
polnogo nebytiya, dobit'sya stol' zhe polnogo  i  okonchatel'nogo  begstva  ot
mira, kak padenie v chernuyu dyru i ischeznovenie iz vselennoj navechno.
   Nirvana ne po mne. YA otreksya ne ot vseh stremlenij. YA  lyublyu  boginyu  i
otchayanno zhazhdu otvetnoj lyubvi. Ona tverdit, chto lyubit menya, no v te zhutkie
neizmerimye mgnoveniya, kogda ona pokinula menya,  padavshego  v  beskonechnyj
ognennyj kolodec, ya zanovo osoznal, chto ona ne chelovek, ne takoj  chelovek,
kak ya, nesmotrya na vneshnost'.
   Menya ne pokidal strah, chto ya utrachu ee. Ili, huzhe togo, chto Ane nadoest
moya chelovecheskaya ogranichennost' i ona brosit menya navsegda.





   My proveli na bolote tri dnya, poka ya opravlyalsya ot ran i nabiralsya sil.
Pozhaluj, my byli edinstvennymi lyud'mi na vsej  planete;  vprochem,  nazvat'
Anyu prosto chelovekom mozhno lish' s bol'shoj natyazhkoj.
   V bolote bylo nevynosimo zharko i syro. Pochva  chavkala  pri  hod'be;  na
kazhdom shagu prihodilos' probivat'sya skvoz' zarosli gigantskogo paporotnika
i kakih-to list'ev, pohozhih na lopuhi, ogromnyh - pobol'she slonov'ih ushej,
- vlazhno lipshih k telu. Povsyudu zmeilis' liany, oputyvaya derev'ya i stelyas'
pod nogi kovarnymi lovushkami.
   No huzhe zhary byl smrad. Zapahi razlozheniya okruzhali nas so vseh  storon;
boloto istochalo duh smerti. Duhota ugnetala menya, syrost' vysasyvala sily.
   Kak v lovushke, uvyazli my sredi mokroj zeleni. Dzhungli podstupali k nam,
budto zhivye, vypivali vozduh iz nashih legkih, zaslonyali  soboj  ves'  mir.
Vzor pronikal vpered lish' na dva-tri yarda. Dal'she vse teryalos' za  plotnoj
stenoj rastitel'nosti, esli my ne shli po ilistomu ruslu  potoka.  No  dazhe
togda listva perepletalas' nastol'ko, chto my mogli by  ne  zametit'  stado
brontozavrov, prohodivshee ot nas v dvuh shagah.
   Est'  bylo  pochti  nechego.  Rasteniya,   splosh'   neznakomye,   kazalis'
sovershenno nes容dobnymi. Neskol'ko raz ya videl v temnyh vodah  serebristyh
rybok, no slishkom  krohotnyh  i  yurkih,  chtoby  pytat'sya  ih  pojmat'.  My
obhodilis' lyagushkami i mohnatymi lichinkami nasekomyh,  otvratitel'nymi  na
vid, no dostatochno pitatel'nymi, chtoby ne protyanut' nogi.
   Kazhdyj vecher shel dozhd', burnymi potokami nizvergayas' s  mrachnyh  nebes.
Tuchi gromozdilis' gorami na  protyazhenii  vsego  udushlivogo  dnya,  vsasyvaya
vlagu iz gnilogo vozduha, kak gubki. YA otsyrel naskvoz'; kozha ot vlazhnosti
nachala pret', poshla skladkami i priobrela belesyj ottenok. Dazhe Anya  posle
trehdnevnogo prebyvaniya v etoj parnoj vyglyadela zamarashkoj.
   Nebo bylo oblozheno tuchami pochti postoyanno. Odnazhdy noch'yu ono  nenadolgo
proyasnilos' nastol'ko, chto  stali  vidny  zvezdy.  YA  totchas  zhe  ob  etom
pozhalel. Anya spala, a ya pytalsya otyskat' na nebosvode  ochertaniya  znakomyh
sozvezdij. No vzamen  uzrel  lish'  vse  tu  zhe  ugryumuyu  bagrovuyu  zvezdu,
zavisshuyu vysoko nad gorizontom i budto podglyadyvavshuyu za nami.
   YA poiskal vzglyadom sozvezdie Oriona, svoego tezku sredi  zvezd,  no  ne
nashel. Zatem vdrug  uznal  Bol'shuyu  Medvedicu,  i  serdce  moe  muchitel'no
szhalos'. Ona  sil'no  peremenilas',  sovershenno  utrativ  shodstvo  s  tem
kovshom, kotoryj ya znal po inym epoham. Ee bol'shoj  pryamougol'nyj  "cherpak"
splyushchilsya i zaostrilsya, bol'she napominaya sovok, chem kovshik.  Rukoyatka  ego
byla kruto izlomana.
   Nas otdelyala ot znakomyh mne epoh takaya bezdna millionov let, chto  dazhe
vechnye zvezdy peremenilis'. Pri vide iskazhennogo kovsha Bol'shoj Medvedicy ya
vdrug  pochuvstvoval  sebya  uzhasno  odinokim  i  zabroshennym,  i  dusha  moya
napolnilas' takoj neizbyvnoj pechal'yu, kakoj ya eshche ne znal.
   Nikakih mlekopitayushchih my ne videli, krome pohozhego na zemlerojku serogo
pushistogo zver'ka,  obitavshego  v  kronah  derev'ev.  Zato  reptilii  byli
povsyudu.
   Odnazhdy utrom Anya napolnyala kovshik, stoya  na  beregu  gryaznoj  protoki,
kogda iz vody vyskochil pritaivshijsya tam gigantskij krokodil. Ego massivnoe
zelenoe telo sovershenno slivalos' s zelen'yu  trostnika  i  kamysha,  a  nad
vodoj vidnelis' lish' vypuklye glazki i nozdri.  Ane  prishlos'  bezhat'  izo
vseh sil i karabkat'sya na blizhajshee  derevo,  chtoby  ujti  ot  ego  zubov;
hishchnik okazalsya ves'ma provoren, i on edva ne dognal ee.
   V bolote vodilis' cherepahi, dlinnohvostye yashchericy razmerom so svin'yu  i
mnozhestvo zmej, plavavshih po vode i polzavshih po derev'yam.
   Odnako po-nastoyashchemu etot mir vse-taki prinadlezhal  dinozavram.  Daleko
ne vse oni byli gigantami. Na vtoroj den'  Anya,  vospol'zovavshis'  tolstym
sukom v kachestve dubiny, popytalas' ubit' dvunogogo dinozavra velichinoj  s
kuricu-pererostka.  On  udral  ot  nee,  svistya,  kak  chajnik.   Privyknuv
uvilivat' ot svoih roslyh sobrat'ev, on bez truda uvernulsya  i  ot  udarov
Ani.
   So svoego nablyudatel'nogo punkta na vetke ya videl kak-to raz pod  vecher
kovylyavshuyu  vrazvalochku   reptiliyu,   pokrytuyu   rogovym   pancirem,   kak
bronenosec, no rostom chut' li ne s  poni.  Volochivshijsya  za  nej  korotkij
hvost byl utykan krepkimi shipami, kak bulava.
   Vokrug postoyanno roilis' nasekomye, no, kak  ni  stranno,  nas  oni  ne
bespokoili. Ponachalu menya eto udivlyalo, no potom ya  soobrazil,  chto  zdes'
nastol'ko malo mlekopitayushchih, chto vryad li  hot'  odno  nasekomoe  sposobno
proyavit' interes k teploj krovi.
   Na tret'yu noch' ya skazal Ane, chto dostatochno okrep,  chtoby  tronut'sya  v
put'.
   - Ty uveren?
   - Da. Pora ubirat'sya iz etoj chertovoj bani.
   - A kuda idti?
   YA pozhal plechami. Vechernij  liven'  tol'ko-tol'ko  otshumel.  My  sideli,
tesno prizhavshis' drug k drugu, pod improvizirovannym navesom iz gigantskih
list'ev, kotorye ya naspeh skrepil vmeste. |to ne  pomoglo  -  strui  dozhdya
probivali naves naskvoz'  i  vse  ravno  promochili  nas.  Poslednie  kapli
sbegali s beschislennyh list'ev,  napolnyaya  zelenyj  mir  zvukami  simfonii
zvonkoj kapeli. Krasivyj hiton Ani prevratilsya v mokruyu seruyu tryapku.  Moj
kozhanyj zhilet i nabedrennaya povyazka lipli k telu i kazalis'  mne  klejkimi
zlovonnymi obnoskami.
   - Kuda ugodno. Vse luchshe, chem torchat' zdes', - otvetil ya.
   Moya boginya kivnula, soglashayas'.
   - I kak mozhno dal'she otsyuda, - dobavil ya.
   - Tebya trevozhit Seth?
   - A tebya net?
   - Pozhaluj, dolzhen by. No ya ne mogu  otdelat'sya  ot  mysli,  chto  on  ne
stanet utruzhdat'sya iz-za nas. My zdes' vse  ravno  chto  v  myshelovke,  tak
stoit li tratit' sily,  chtoby  iskat'  nas  i  ubivat'?  My  umrem  zdes',
lyubimyj, v etom zhalkom, zateryannom v glubine tysyacheletij vremeni, i  nikto
nas ne spaset.
   Sumerki brosili na ocharovatel'noe lico Ani mrachnuyu ten', golos ee ohrip
ot unyniya. YA by s udovol'stviem prozhil  normal'nuyu  chelovecheskuyu  zhizn'  s
moej podrugoj v kamennom veke, no prohladnye rajskie lesa - sovsem ne  to,
chto gnilye, vonyuchie dzhungli. Hotya soplemenniki i predali  nas,  v  Rayu  my
zhili by sredi lyudej. A zdes'  my  sovershenno  odni,  ne  s  kem  i  slovom
peremolvit'sya.
   - My eshche ne pokojniki, - zametil ya. - I ya  vovse  ne  nameren  pomogat'
Sethu nas unichtozhit'.
   - Da s kakoj stati emu utruzhdat'sya?
   - A s takoj, chto zdes' dlya nego kriticheskaya tochka. On znaet,  kuda  byl
nacelen iskrivitel', znaet, chto my zdes'. Kak tol'ko emu udastsya  pochinit'
apparaturu, on otpravitsya nas iskat', chtoby my, chasom, ne  rasstroili  ego
plany v etoj tochke kontinuuma.
   Anya ponimala, chto moi rassuzhdeniya ne lisheny logiki,  no  vse  ravno  ne
gorela zhelaniem perehodit' k dejstviyam.
   - Luchshe ubrat'sya podal'she ot etogo proklyatogo bolota, - dobavil ya. - Ne
goditsya zdes' sidet'.  Davaj  tronemsya  zavtra  utrom,  s  pervymi  luchami
solnca. Pojdem v goru, tam budet i prohladnee, i sushe.
   V ee glazah vdrug zazhglis' iskry vostorga.
   - Mozhno pojti toj zhe dorogoj, chto i utkonosye dinozavry! Oni  navernyaka
napravlyalis' na vozvyshennost'.
   - A tirannozavry sledom, - probormotal ya.
   - Da, - otkliknulas' Anya, i byloj entuziazm zazvenel  v  ee  golose.  -
Interesno posmotret', dognali li oni utkonosyh.
   - Poroj ty byvaesh' neveroyatno krovozhadnoj.
   - ZHestkost' svojstvenna chelovecheskoj  nature,  Orion.  YA  eshche  chuvstvuyu
upoenie ohotoj. A ty net?
   - Tol'ko kogda ya ohotnik, a ne dich'.
   - Ty moj ohotnik, - promolvila ona.
   - I nashel to, chto iskal. - YA prityanul Anyu k sebe.
   - Byt' zhertvoj ne tak uzh strashno,  -  prosheptala  ona  mne  na  uho.  -
Inogda.





   Nautro my pustilis' v put' -  proch'  ot  bolot,  k  prohladnym,  chistym
holmam. Podsoznatel'no ya nadeyalsya otyskat' bolee privychnyj pejzazh: cvety i
travu, sobak, krolikov i dikih kabanov. YA znal, chto lyudej  zdes'  net,  no
vse ravno mechtal o znakomyh obrazah.
   Tem ne  menee  my  ochutilis'  v  mire,  naselennom  prakticheski  odnimi
dinozavrami. V  pasmurnom  nebe  bez  malejshih  usilij  parili  gigantskie
pterozavry.  V  kustah  koposhilis'  krohotnye  chetveronogie   dinozavriki.
Povsyudu  mayachili  ih  krupnye  sobrat'ya,  smahivavshie  na  ozhivshie   gory,
delikatno pohrustyvavshie list'yami paporotnikov i kustov, v izobilii rosshih
vokrug.
   Cvetov nigde ne bylo i v pomine - vo vsyakom sluchae, nichego znakomogo  ya
ne nashel. Na makushkah nekotoryh bochkoobraznyh  rastenij  torchali  peristye
vaji [ot grech. baion - pal'movaya vetv' - list'ya  paporotnikov].  A  voobshche
unizannye shipami i cherveobraznymi  otrostkami  ryhlye,  myasistye  rasteniya
vnushali omerzenie i otvrashchenie, kak porozhdeniya chuzhoj planety.
   Ne bylo dazhe znakomyh mne derev'ev,  ne  schitaya  izredka  vstrechavshihsya
vysokih strojnyh kiparisov i  mangrov,  plotnoj  stenoj  okruzhavshih  lyuboe
malo-mal'ski  zametnoe  ozerco  ili  ruchej,  vpivayas'   v   mokruyu   zemlyu
skryuchennymi hitrospleteniyami kornej, budto sotnyami  krepkih  oderevenevshih
pal'cev. Pozhaluj, znakomymi vyglyadeli eshche i pal'my, hotya nekotorye  prosto
porazhali svoimi  razmerami.  Ih  golye  cheshujchatye  stvoly  vzdymalis'  na
nedosyagaemuyu vysotu, gde peristye shirokie  list'ya  oveval  vlazhnyj  teplyj
veter. Nigde ni travinki, ni zernyshka - lish' shurshavshij kamysh da  urodlivyj
rogoz. Poroj oni pokryvali vodoemy nastol'ko plotno,  chto  ih  poverhnost'
kazalas' pochvoj, i obnaruzhit' oshibku  bylo  mozhno,  lish'  provalivshis'  po
koleno ili dazhe glubzhe.
   Nochevali my na derev'yah, hotya, naskol'ko ya mog sudit', dinozavry  spali
v nochnye chasy, kak i my. No my byli sovershenno bezzashchitny pered  svirepymi
tvaryami vrode tirannozavrov, ot kotoryh mogli lish' ubegat' i pryatat'sya - a
potomu ne hoteli ispytyvat' sud'bu.
   Za pervye dni puti  my  ne  videli  ni  odnogo  tirannozavra,  hotya  ih
trehpalye  sledy  popadalis'  dovol'no  chasto.  Anya  trebovala,  chtoby  my
dvigalis' po ih sledu, kotoryj shel parallel'no bolee glubokim  otpechatkam,
ostavlennym utkonosymi dinozavrami. Poroj kogtistye  lapy  stupali  poverh
sledov utkonosyh.
   Vokrug hvatalo i  drugih  hishchnikov.  Naprimer,  stremitel'nyh  dvunogih
tvarej rostom  znachitel'no  vyshe  menya.  Na  begu  oni  vytyagivali  hvosty
parallel'no  zemle  i  alchno   hvatali   perednimi   konechnostyami   melkih
dinozavrov, a te zhalobno pishchali i svisteli, kogda klyki i zuby karnozavrov
rvali ih plot'.
   Kak tol'ko poblizosti poyavlyalsya plotoyadnyj yashcher, my s Anej lozhilis'  na
zemlyu. Ne imeya nikakih sredstv zashchity, krome sobstvennoj  nablyudatel'nosti
i uma, my ne mogli postupat' inache. Oni k nam dazhe ne podhodili - to li ne
videli, to li reshali, chto my nes容dobny, uzh i  ne  znayu.  A  vyyasnyat'  mne
kak-to ne hotelos'.
   Odnazhdy  my  videli  poldyuzhiny  triceratopsov  [krupnyj   predstavitel'
rogatyh  dinozavrov,  imevshij  na  cherepe  tri  rogovidnyh   obrazovaniya],
ostorozhno utolyavshih zhazhdu u berega rechushki.  Kazhdyj  iz  nih,  razmerom  s
chetverku  vzroslyh  nosorogov,  byl  vooruzhen  tremya  dlinnymi  rogami   i
massivnym kostyanym vorotnikom, rosshim  iz  zatylka.  Neuklyuzhie,  uglovatye
tvari uzhasno nervnichali. I bylo  ot  chego:  s  protivopolozhnogo  berega  v
rechushku s pleskom vbezhala para dvunogih karnozavrov - ne tirannozavrov, no
vse ravno bol'shih, zubastyh i zlobnyh.
   Posmotrev v tu  storonu,  triceratopsy  sbilis'  v  kuchu,  vystroivshis'
plechom k plechu, opustiv golovy i napraviv svoi dlinnye roga  na  hishchnikov,
budto ryad pik ili groznyj chastokol. Karnozavry  s  fyrkan'em  i  vorchaniem
potoptalis' na meste, ocenivaya situaciyu. Zatem razvernulis' i  ustremilis'
proch'.
   YA byl blizok k razocharovaniyu. Mne vovse ne hotelos' nablyudat' zhestokuyu,
krovoprolitnuyu bitvu dinozavrov - prosto kto by ni pobedil, my  nepremenno
smogli by pozhivit'sya ostatkami myasa. Ispol'zuya  svoi  primitivnye  seti  i
palicy, my mogli ohotit'sya lish' na melkih dinozavrov i mohnatyh  zver'kov,
tak chto izryadnyj kusok myasa nam by ne povredil.
   Na  vtoruyu  noch'  puti  ya  prosnulsya  ot  oshchushcheniya  opasnosti.   Carila
neproglyadnaya temen'. My s Anej polulezhali v razvilke dereva. Na nochleg  my
raspolozhilis' na samoj bol'shoj vysote, gde vetki eshche vyderzhivali nas.
   My byli ne odni. YA ulovil ishodivshuyu ot kogo-to  -  ili  ot  chego-to  -
ugrozu, no nichego ne videl v kromeshnoj t'me. Po nocham zdes' bylo tiho,  ne
schitaya zvuchavshego  postoyanno  i  stavshego  privychnym  neumolchnogo  zudeniya
nasekomyh. V melovom periode ne bylo ni voya volkov, ni  ryka  l'vov  -  po
nocham bodrstvovali lish' predki polevyh myshej i belok, no eti staralis'  ne
proizvodit' nikakogo shuma.
   V  oblachnom  pokrove  vdrug  obrazovalsya  prosvet.  Luna  to   li   uzhe
zakatilas', to li eshche ne vshodila, no zemlyu ozaril bagrovyj  svet  zvezdy,
vpervye uvidennoj mnoj v  neolite.  V  ee  krovavom  siyanii  blesnuli  dva
zlobnyh glaza, smotrevshie na menya, ne migaya.
   Pomimo voli moe telo pereshlo v sverhuskorennyj rezhim. I kak raz vovremya
- zmeya metnulas' ko mne, razinuv past', gotovaya vonzit'  v  menya  yadovitye
zuby.
   YA  videl  ee  obvivsheesya  vokrug  vetvi  telo,  videl,  kak  past'   ee
razverzlas', videl istekavshie yadom  zuby,  videl,  kak  ona  vzdybilas'  i
metnulas' ko mne - vse eto razygryvalos' pered moimi glazami v zamedlennom
tempe. Lishennye vek glazki s nenavist'yu vzirali na menya.
   Vybrosiv vpered pravuyu ruku, ya pojmal zmeyu. Ona byla nastol'ko  velika,
chto moi pal'cy ohvatili ee lish' napolovinu. Ee dlinnoe  muskulistoe  telo,
dvigayas' po inercii,  edva  ne  sbilo  menya  s  vetki  na  dalekuyu  zemlyu,
utopavshuyu vo mrake. No ya ucepilsya za vetku nogami i svobodnoj rukoj,  hotya
i udarilsya spinoj o stvol s takoj siloj, chto nevol'no zarychal.
   Prizhimaya bol'shim pal'cem nizhnyuyu chelyust' gadiny, ya otstranil ee ot  sebya
na  rasstoyanie  vytyanutoj  ruki.  Izvivayas',  svorachivayas'  kol'cami,  ona
pytalas'  vyrvat'sya.  Prosnuvshayasya  Anya  mgnovenno  ocenila   situaciyu   i
shvatilas' za dubinku.
   YA s trudom vstal na odno koleno, opasayas',  chto  bivshayasya  zmeya  svalit
menya s vetki.
   - Lozhis'! - prikazal ya Ane.
   Kak tol'ko ona podchinilas', ya perehvatil gadinu poudobnee  i  izo  vsej
sily udaril o stvol. Ee golova stuknulas' o  derevo  s  sil'nym,  priyatnym
sluhu treskom. YA snova  i  snova  kolotil  ee  o  derevo.  Zmeya  perestala
izvivat'sya, a skoro i shevelit'sya voobshche, bezvol'no povisnuv u menya v ruke.
YA otshvyrnul trup gadiny proch'. On poletel vniz,  lomaya  vetki,  i  nakonec
grohnulsya o zemlyu.
   - Vestochka ot Setha? - pripodnyav golovu, sprosila Anya.  Golos  ee  upal
pochti do shepota.
   YA pozhal plechami, hotya v temnote ona moego dvizheniya ne videla.
   -  Kto  znaet?  Tut  massa  zmej.  Naverno,  oni  ohotyatsya  na   nochnyh
mlekopitayushchih, kotorye zhivut na derev'yah. Mozhet, my prosto zabralis' ne na
to derevo?
   Anya podobralas' ko mne poblizhe, i ya oshchutil, kak ona drozhit. S toj  nochi
my spali po ocheredi.
   Teper' ya ponyal, pochemu vsem lyudyam dostalos' tri  instinktivnyh  straha:
strah temnoty, strah vysoty i strah pered zmeyami.





   Derzha put' v goru, vse dal'she ot bolot, my  s  Anej  postepenno  nachali
obzavodit'sya primitivnymi orudiyami truda. Kremen' nigde ne  popadalsya,  no
zato ya podobral bulyzhnik sebe po ruke i kazhdyj  vecher  trudilsya  nad  nim,
obtesyvaya o drugie kamni, chtoby sdelat'  lezvie  bolee-menee  ostrym.  Anya
vyiskivala pryamye vetvi, a vecherom obzhigala ih konchiki  na  kostre,  chtoby
poluchit' bolee-menee prochnye ostriya.
   Menya trevozhila neobhodimost' razvodit' kazhdyj vecher koster. Razumeetsya,
nuzhno bylo gotovit' tu zhalkuyu pishchu, kotoruyu udavalos' razdobyt'. V  druguyu
epohu koster potrebovalsya by, chtoby otpugivat' hishchnikov po nocham, poka  my
spim, no v etom veke mirom pravili  reptilii,  a  ne  mlekopitayushchie,  i  ya
opasalsya, chto ogon' mozhet privlech' obozhavshih teplo  presmykayushchihsya,  a  ne
otpugnut' ih.
   Da i o Sethe zabyvat' ne sledovalo.  Razvesti  koster  zdes'  navernyaka
nekomu,  krome  nas  s  Anej.  Vsyakomu   obladatelyu   tehniki,   sposobnoj
skanirovat' obshirnye uchastki sushi, koster ukazhet nashe  mestoprebyvanie  ne
huzhe mayaka.
   I vse-taki my nuzhdalis' v nochnom kostre - ne tol'ko radi  prigotovleniya
pishchi i bezopasnosti, no i radi dushevnogo komforta. Noch' za noch'yu my s Anej
sideli bok o bok u kostra, glyadya  na  zharkuyu  plyasku  yazychkov  plameni,  i
razmyshlyali o tom, chto  dolzhno  projti  bolee  shestidesyati  millionov  let,
prezhde chem chelovek vpervye razvedet ogon'.
   Na vozvyshennosti, vdali ot bolot, nebo ochistilos'. No ya po-prezhnemu  ne
uznaval zvezd. Noch' za noch'yu ya iskal sozvezdie Oriona, no naprasno.
   Teper' ya nachal demonstrirovat' Ane svoyu  ohotnich'yu  udal'.  Pri  pomoshchi
sdelannyh eyu kopij ya dobyval melkih dinozavrov velichinoj s pticu, a inogda
dazhe uhitryalsya zabit' bolee krupnuyu dich',  vrode  chetveronogih  travoyadnyh
yashcherov rostom s ovcu.
   A odnazhdy vecherom ya zadal Ane vopros, terzavshij menya s momenta pribytiya
v epohu dinozavrov.
   - Kogda ty izmenila svoj oblik... preobrazilas' v sferu chistoj energii,
- mysl', chto eto i  est'  istinnaya  sushchnost'  moej  lyubimoj,  do  sih  por
trevozhila menya, - kuda ty ischezla? CHto ty delala?
   V otsvetah plyashushchego plameni kostra  ee  lico  mercalo  i  perelivalos'
pochti tak zhe, kak togda,  kogda  ona  rastvorilas'  v  moih  ob座at'yah  pri
padenii v yadernyj kolodec Setha.
   - Pytalas' vernut'sya k  drugim  tvorcam,  -  negromko,  pochti  pechal'no
proronila ona. - No put' byl zablokirovan.  YA  probovala  peremestit'  nas
oboih v inoe mesto i vremya, v lyubuyu tochku kontinuuma. No iskrivitel' Setha
byl nastroen imenno na eto vremya i na eto mesto, i mne ne hvatilo energii,
chtoby izmenit' nastrojku i perenestis' kuda-libo eshche.
   - A ty osoznaesh', chto delaesh', kogda... kogda menyaesh' oblik?
   - Da.
   - Ty mozhesh' sdelat' eto sejchas?
   - Net, - mrachno priznalas' ona. Dvizheniem ruki obvedya  nash  kosterok  i
obglodannye dinozavrovye kosti  na  zemle,  ona  skazala:  -  Nedostatochno
energii. Ee nam edva hvataet,  chtoby  podderzhivat'  zhizn'  v  chelovecheskom
tele. - Golos Ani zvuchal veselo, no pod vesel'em tailas'  toska,  a  mozhet
byt', dazhe strah.
   - Znachit, ty zatochena v chelovecheskom tele.
   - YA _vybrala_ chelovecheskoe telo, Orion. CHtoby byt' s toboj.
   |tim ona hotela podcherknut' svoyu lyubov', no  probudila  u  menya  ostroe
chuvstvo viny - eto po moej milosti ona ogranichena v svoih  vozmozhnostyah  i
uyazvima, kak ya sam.
   CHerez nedelyu my vyshli na  ploskogor'e.  Zdes'  bylo  hot'  i  nenamnogo
prohladnee, no zato sushe, chem v bolotah.
   Noch' za noch'yu  ya  smotrel  na  nebosvod,  otyskivaya  sozvezdie-tezku  i
pytayas' otdelat'sya ot oshchushcheniya, chto zloveshchaya bagrovaya  zvezda  vziraet  na
menya, budto oko razgnevannogo boga - ili d'yavola.
   Anya vsegda prosypalas' okolo polunochi, chtoby zastupit' na vahtu i  dat'
mne pospat'. Kak-to raz ona sprosila:
   - Lyubimyj, chto ty nadeesh'sya otyskat' sredi zvezd?
   - Ishchu sebya, - slegka ustydivshis', priznalsya ya.
   - Von tam, - ukazala ona.
   |to byl ne Orion. |to sozvezdie  nichut'  ne  napominalo  mne  znakomogo
Ohotnika. Rigelya ne bylo i v  pomine.  Blistatel'noj  krasnoj  Betel'gejze
prostyl i sled. Vmesto  treh  zvezd  poyasa  i  visevshego  na  nem  mecha  ya
obnaruzhil lish' slaboe tumannoe pyatnyshko.
   Krov'  v  moih  zhilah  zastyla.  Dazhe  sozvezdiya  Oriona  net  v   etom
zabroshennom prostranstve i vremeni! Nam nezachem nahodit'sya zdes', v  takoj
dali ot rodnyh  vremen.  My  zdes'  chuzhaki,  izgnanniki,  zabytye  bogami,
gonimye silami, kotorym dazhe ne mozhem  dat'  otpor,  obrechennye  vstretit'
smert' i ujti v vechnoe nebytie.
   Bespredel'naya  gorest'  napolnila  moyu  dushu.  YA  chuvstvoval  polnejshuyu
bespomoshchnost', sobstvennuyu bespoleznost', ponimaya,  chto  rano  ili  pozdno
Seth vysledit nas i polozhit konec nashemu sushchestvovaniyu.
   Kak ya ni staralsya, otchayanie ne  pokidalo  menya.  Eshche  ni  razu  mne  ne
dovodilos' perezhivat' stol' bezyshodnoj toski i  muki.  YA  pytalsya  skryt'
svoe sostoyanie ot  Ani,  no  po  ee  trevozhnomu  vzglyadu  ponyal,  chto  ona
prekrasno ponimaet, kak ya opustoshen i podavlen.
   A zatem my vyshli k kladke yaic utkonosyh dinozavrov.
   Ona okazalas' na  ploskoj  vershine  pologogo  holma.  Po  sklonu  holma
podnyalos' takoe beschislennoe mnozhestvo gadrozavrov, chto  ih  tyazhelye  lapy
protoptali v goloj pyl'noj zemle nastoyashchuyu dorogu.
   - Dolzhno byt', yashchery prihodyat syuda kazhdyj god, - zametila Anya, shagaya po
doroge k vershine holma.
   YA promolchal, ne v silah probudit' v svoej dushe iskorku lyuboznatel'nosti
ili entuziazma, dvigavshego moej podrugoj. Mrachnaya zamknutost'  po-prezhnemu
ne pokidala menya.
   My dolzhny  byli  dogadat'sya,  chto  zhdet  nas  na  vershine,  po  shumnomu
skripuchemu  shipeniyu  desyatkov  pterozavrov,  kotorye   hlopali   kozhistymi
kryl'yami nad holmom, zakladyvaya krutye virazhi dlya  prizemleniya.  Vzbirayas'
po otlogomu sklonu, my s Anej slyshali shchelchki ih dlinnyh kostistyh  klyuvov,
slovno pterozavry dralis' mezhdu soboj.
   YA nikak ne mog ulovit'  kakoe-to  poluzabytoe  vospominanie.  Povedenie
pterozavrov chto-to napominalo mne, no ya nikak ne mog osoznat', chto imenno.
Odnako edva my vyshli k vershine, ono oformilos' v chetkuyu mysl'.
   Kladbishche.
   Na goloj vershine holma nahodilis'  sotni  gnezd,  v  kotoryh  utkonosye
dinozavry otkladyvali yajca na protyazhenii neschetnogo mnozhestva pokolenij.
   No zdes' pobyvali tirannozavry.
   Poryv vetra dones  do  nas  smrad  gniyushchego  myasa.  Pterozavry  hlopali
kryl'yami i shipeli na nas. Nebol'shie kogti na perednej  kromke  ih  kryl'ev
vidnelis' vpolne otchetlivo. Tol'ko tut ya ponyal, chto oni  vedut  sebya,  kak
stervyatniki, sletayushchiesya na  padal'.  YA  zamahnulsya  na  blizhajshih  yashcherov
kop'em, i oni vzleteli  v  vozduh,  parya  nad  nami  na  shirokih  kozhistyh
kryl'yah, ozhidaya, kogda my ujdem, chtoby vernut'sya k pirshestvu.
   Anya byla gotova  rasplakat'sya.  Ot  utkonosyh  dinozavrov  ne  ostalos'
nichego, krome kostej i klochkov gniyushchego  myasa.  Grudnye  kletki  massivnyh
yashcherov vysilis' nad nashimi  golovami,  kak  vybelennye  solncem  shpangouty
poterpevshih korablekrushenie sudov. Povsyudu valyalis' bercovye kosti  v  moj
rost dlinoj i massivnye ploskie cherepa, pochti splosh' sostoyavshie iz kosti.
   - Smotri! - vykriknula vdrug Anya. - YAjca!
   Gnezda yavlyali soboj neglubokie yamki v zemle, vybitye lapami dinozavrov.
V kazhdom lezhali prodolgovatye  yajca  v  lokot'  dlinoj.  Bol'shinstvo  bylo
razbito.
   - Ladno, - ya ukazal paru neraskolotyh yaic, bok o bok lezhavshih na  goloj
zemle, - po krajnej mere, nashelsya obed.
   - Ty ne posmeesh'! - Anya byla shokirovana.
   YA brosil vzglyad na pterozavrov, vse  eshche  kruzhivshih  nad  nami,  gromko
hlopaya pereponchatymi kryl'yami.
   - |to libo ih obed, libo nash.
   Anya lish' gorestno posmotrela na menya.
   - Iz etih yaic uzhe  nikto  ne  vylupitsya,  -  dobavil  ya.  -  A  esli  i
vylupitsya, lishennye zashchity materej dinozavriki stanut legkoj  dobychej  dlya
lyubyh tvarej.
   Ona neohotno soglasilas'. YA spustilsya s holma,  chtoby  nabrat'  topliva
dlya kostra, a Anya ostalas'  ohranyat'  nash  obed  ot  posyagatel'stv  alchnyh
pterozavrov.
   Poka ya sobiral suhie vetki s zemli i vytaskival such'ya iz  kustov,  menya
vdrug porazila vnezapnaya mysl' -  tirannozavry  slishkom  r'yano  unichtozhali
gadrozavrov. Naskol'ko ya mog sudit', oni perebili vseh  travoyadnyh  yashcherov
do edinogo. |to neestestvenno.  Obychno  hishchniki  ubivayut  lish'  radi  edy,
pozvolyaya  ostal'nym  zhertvam  idti  svoej  dorogoj.  Neuzheli  tirannozavry
dejstvitel'no  umeyut  lish'  ubivat'?  Ili  ih  _napravlyal_  Seth   i   ego
soplemenniki?
   Neuzheli oni sledovali za stadom,  chtoby  otyskat'  gnezdovuyu  kladku  i
perebit' _vseh_ dinozavrov, otkladyvavshih zdes' yajca?  Ochevidno,  vershinoj
holma pol'zovalis' ne tol'ko te sorok s nebol'shim  utkonosyh,  kotoryh  my
videli na  bolote.  Tut  bol'she  sotni  kladok  -  i  vse  oni  rastoptany
tirannozavrami.
   Kogda ya vernulsya na vershinu s ohapkoj drov,  Anya  nashla  otvet  na  moj
vopros.
   - Poglyadi-ka syuda! - Ona ukazala na kraj odnogo gnezda.
   Brosiv drova ryadom s budushchim obedom, ya podoshel k nej.
   Sledy. Trehpalye kogtistye lapy,  no  kuda  mel'che  lap  tirannozavrov.
Razmerom so stupnyu cheloveka - a tochnee, chelovekopodobnoj reptilii.
   - Voin Setha?
   - Tam eshche, - mahnula Anya rukoj v storonu drugih gnezd. - Po-moemu,  oni
celenapravlenno bili yajca, sohranivshiesya posle napadeniya tirannozavrov.
   - |to oznachaet, chto Seth ili  emu  podobnye  nahodyatsya  zdes',  v  etom
vremeni i meste.
   - No radi chego im napadat' na utkonosyh?!
   - Glavnoe v drugom, - otkliknulsya ya. - Nas, naverno, ishchut.
   Vskinuv  golovu,  Anya  oglyadela  gorizont,  budto   nadeyalas'   uvidet'
priblizhavshegosya Setha i ego voinov. YA tozhe  oglyadelsya.  Povsyudu,  kuda  ni
kin' vzor,  ugnetayushchee  odnoobrazie  zeleni.  Ni  cvetochka,  ni  malejshego
cvetnogo pyatnyshka. Dazhe udushennye kamyshom reki kazhutsya gnilostno-zelenymi.
Vdol' vody kolyshutsya pod zharkim vetrom plotnye mangrovye i  paporotnikovye
zarosli. Zdes' mozhno bez truda spryatat' celuyu armiyu.
   I snova menya potryaslo, naskol'ko my  bespomoshchny,  naskol'ko  bespolezny
popytki tvorcov borot'sya protiv Setha i ego plemeni. CHto mogut sdelat' dva
odinokih cheloveka v mire dinozavrov? YA tryahnul golovoj, slovno vyputyvayas'
iz lipkoj pautiny, no izbavit'sya ot podavlennosti ne smog.
   Zato Anya byla nichut' ne obeskurazhena.
   - Nado najti ih lager' ili shtab, - zayavila ona. -  Nado  vyyasnit',  chto
oni delayut v etoj epohe, kakie celi presleduyut.
   - Snachala nado poest', - s gromkim golodnym vzdohom vozrazil ya.
   Vernuvshis' k ucelevshim yajcam, ya  prinyalsya  razvodit'  kosterok,  ni  na
mgnovenie ne zabyvaya, chto vdali est' nablyudateli, kotorye mogut obnaruzhit'
ego i zasech' nashe mestoprebyvanie. No nam vse-taki nado pitat'sya, a ni  ya,
ni Anya ne gotovy est'  syroe  myaso  ili  yajca.  Pri  pomoshchi  ostrokonechnoj
lopatochnoj kosti utkonosogo ya vydolbil v myagkoj zemle yamku, chtoby  skudnyj
ogonek  ne  byl  viden  snizu.  No  vse  ravno,  dazhe  s  pomoshch'yu   samogo
primitivnogo teplovogo  datchika  mozhno  obnaruzhit'  koster,  yarkim  pyatnom
vydelyavshijsya v prohladnom vechernem vozduhe.
   - Orion! Skorej!
   Stremitel'no otvernuvshis' ot razgoravshegosya ognya, ya  uhvatil  blizhajshuyu
kost', chtoby vospol'zovat'sya eyu vmesto dubiny. Anya pristal'no smotrela  na
yajca. Odno iz nih lopnulo. Net, prosto  tresnulo.  U  nas  na  glazah  ono
raspalos' nadvoe, i ottuda na svet vypolz miniatyurnyj utkonosyj  dinozavr,
nelovko perestupaya na tolstyh nozhkah. V nem bylo ne bol'she dvuh futov.
   Anya opustilas' pered nim na koleni.
   Dinozavrik izdal tonkoe mychanie, napominavshee zvuk  detskogo  zhestyanogo
rozhka.
   - Smotri-ka, u nego est' zub! - soobshchila Anya.
   - Naverno, on goloden, - vsluh podumal ya.
   Anya totchas zhe brosilas' k moemu kosterku i vytashchila ottuda paru  vetok,
na kotoryh eshche  sohranilis'  myasistye  list'ya.  Obodrav  ih,  ona  s  ruki
prinyalas' kormit' malysha, kotoryj bez kolebanij stal ih perezhevyvat'.
   - Ona est! - Anya byla v polnejshem vostorge, kotorogo ya ne razdelyal.
   - A s chego ty vzyala, chto eto samochka?
   Ona propustila moj vopros mimo ushej. Teper' s容st' vtoroe  yajco  nechego
bylo i dumat', hot' ono ne vskrylos' ni vecherom, ni nautro. Ves' nash  obed
sostoyal iz odnoj reptilii razmerom s krysu, kotoruyu  ya  sumel  pojmat'  do
sumerek, i najdennoj  mnoj  dyni  -  edinstvennogo  uznavaemogo  ploda  iz
vstrechennyh nami.
   Utrom Anya yasno dala mne ponyat', chto ne namerena brosat' dinozavrika.
   - Pridetsya ego kormit', - zanyl ya.
   - Ona pitaetsya rasteniyami, - vozrazila Anya. - V  otlichie  ot  detenyshej
mlekopitayushchih, ona ne nuzhdaetsya v materinskom moloke.
   Mne ne  terpelos'  pokinut'  mesto  bojni,  predostaviv  ego  v  polnoe
rasporyazhenie pterozavrov. Nasha  luchshaya  zashchita  ot  sushchestv,  napravlyavshih
tirannozavrov, - ne ostanavlivat'sya. Anya soglasilas' so mnoj, no v to utro
my edva tashchilis', potomu chto dinozavrik ne uspeval za nami. V  otlichie  ot
obychnyh zverenyshej, on ne proyavlyal nikakogo interesa k okruzhayushchemu miru, a
prosto terpelivo topotal za Anej. Dolzhno byt', prinyal ee za svoyu mat', kak
vylupivshiesya utyata schitayut utkoj pervyj podvizhnyj predmet,  popavshijsya  im
na glaza.
   Anyu takoe polozhenie del vpolne  ustraivalo.  Ona  sobirala  dlya  svoego
pitomca myagkie sochnye list'ya i dazhe inogda perezhevyvala ih, pered tem  kak
skormit' malen'komu yashcheru.
   YA nashel na kladbishche  utkonosyh  dinozavrov  loktevuyu  kost',  prekrasno
prishedshuyusya mne po ruke i dostatochno vesomuyu, chtoby stat' horoshej dubinoj.
Esli my hotim vyzhit', to dolzhny obzavestis' oruzhiem i instrumentami.
   No zachem nam vyzhivat', kakie celi presledovat', krome sohraneniya  svoej
zhizni, mne ostavalos' sovershenno  neyasno.  Nu  da,  konechno,  nam  sleduet
borot'sya protiv Setha i popytat'sya sorvat' ego  plany.  No  kakim  obrazom
spravit'sya s nim  i  ego  ordoj  vdvoem,  prakticheski  bez  oruzhiya  -  eto
prevoshodilo moe ponimanie.
   Nevziraya na moi opaseniya, Anya vela nas po sledu tirannozavrov.
   - YAshchery Setha shli  s  nimi,  -  govorila  ona,  ukazyvaya  bolee  melkie
otpechatki sredi gigantskih sledov tirannozavrov.
   - CHut' pozadi, - utochnil ya.
   - Pozhaluj. Orion, my dolzhny najti ih i vyyasnit', chto zatevaet Seth.
   - |to budet nelegko.
   - Bud' eto legko, oboshlis' by bez  nas,  -  ulybnulas'  ona.  -  Legkie
zadaniya nam ne poruchayut, Orion.
   YA ne smog vydavit' iz sebya otvetnuyu ulybku.
   - Esli oni dejstvitel'no upravlyayut tirannozavrami, to nam ni  cherta  ne
svetit.
   Ulybka Ani pogasla.
   My vskore obnaruzhili, chto sledy tirannozavrov vedut obratno k  bolotam,
ostavlennym nami vsego nedelyu nazad. Ot  perspektivy  vozvrashcheniya  v  etot
smradnyj, syroj, parnoj sumrak ya sovsem upal duhom.  Mne  hotelos'  bezhat'
ottuda kak mozhno dal'she. Vpervye za vsyu svoyu zhizn' ya  oshchutil  nepoddel'nyj
strah, dazhe uzhas, opasno granichivshij s panikoj.
   Anya ne pridala moemu molchaniyu i zamknutosti nikakogo znacheniya.
   - Vpolne veroyatno, chto lager' Setha nahoditsya nevdaleke ot togo  mesta,
gde my voshli  v  etu  tochku  prostranstvenno-vremennogo  kontinuuma.  Byt'
mozhet, pokonchiv s delami zdes', my  smozhem  zapustit'  ego  iskrivitel'  v
obratnuyu storonu, chtoby vernut'sya v neolit.
   - Vernut'sya v ego krepost'?
   Ona propustila vopros mimo ushej.
   - Orion, ty tol'ko podumaj - tirannozavry pokinuli svoe  obychnoe  mesto
obitaniya v nizinah, doshli do gnezdovoj kladki  utkonosyh,  perebili  ih  i
totchas zhe vernulis' obratno v bolota! Oni navernyaka pod kontrolem u Setha.
   YA soglasilsya, chto gigantskie hishchniki ne stali by  po  sobstvennoj  vole
vyslezhivat' utkonosyh dinozavrov do samogo gnezdov'ya, chtoby  potom  totchas
zhe mchat'sya obratno.
   V tot vecher my raspolozhilis' na nochleg u bol'shogo spokojnogo ozera,  na
chistom plyazhe, useyannom  mel'chajshim  belym  peskom,  pohozhim  na  nezhnejshuyu
pudru. Plyazh tyanulsya na dvadcat' - tridcat' yardov, smenyayas' zatem zaroslyami
skryuchennyh uzlovatyh kiparisov, uveshannyh kruzhevnym  mhom.  CHut'  podal'she
vidnelis'  roslye  kokosovye  pal'my  i  peristye   list'ya   paporotnikov,
kachavshiesya, kak gigantskie opahala.
   No  pesok  byl  otnyud'  ne  gladkim.  Ego  bukval'no  ispeshchrili   sledy
beschislennyh dinozavrov - massivnye lapy tyazhelovesnyh  zauropodov,  ptich'i
lapki melkih reptilij i groznye kogti karnozavrov. Oni vse prihodili  syuda
na vodopoj - a nekotorye eshche i nahodili zdes' svoj obed.
   Kogda solnce uzhe kosnulos' linii gorizonta, okrasiv nebosklon i vodu  v
nezhno-pastel'nye rozovye, golubye i zelenye  tona,  v  nebe  vdrug  iskroj
promel'knulo krasno-oranzhevoe sushchestvo, stremitel'no nyrnuv v ozero. CHerez
mig ono pokazalos' na poverhnosti,  szhimaya  zubastymi  chelyustyami  b'yushchuyusya
rybu.
   Sushchestvo bol'she smahivalo na yashchericu, chem na pticu, - ono imelo dlinnuyu
zubastuyu  mordu,  dlinnyj  hvost,  -  no  ono  bylo  opereno,  a  perednie
konechnosti  ego  okonchatel'no  prevratilis'  v  kryl'ya.  Odnako   vzletat'
pticeyashcher ne stal, a vmesto togo vyplyl k beregu, vrazvalochku vybralsya  na
pesok  i  povernulsya  k  zakatnomu   solncu,   raspraviv   kryl'ya,   budto
privetstvuyushchij svetilo solncepoklonnik.
   - YAshcher ne mozhet vzletet', poka ne prosushit kryl'ya, - dogadalas' Anya.
   - Interesno, kakovo eto sozdanie na vkus, - probormotal ya.
   Ptica to li ne slyshala nashih golosov, to li ne videla v nas  ugrozy,  i
prodolzhala spokojno stoyat' na beregu,  podal'she  ot  nabegavshih  na  pesok
laskovyh voln, prosushivaya per'ya i perevarivaya svoj obed.
   I vdrug do menya doshlo, chto my mozhem postupit' tochno tak zhe.
   - Hochesh' ryby? - pointeresovalsya ya u Ani.
   Ona sidela u kustov i kormila dinozavrika. |to sozdanie  bylo  sposobno
est' ves' den' naprolet.
   Ne dozhidayas' otveta, ya zabrel v spokojnuyu  vodu,  perelivavshuyusya  alymi
ottenkami otrazhennogo v nej zakata. Pticeyashcher shchelknul klyuvom  i  zakovylyal
podal'she. Vsego minut za pyat' ya sumel zagarpunit'  kop'em  dvuh  ryb  i  s
radost'yu predvkushal smenu diety.
   Anya tem vremenem nabrala list'ev  dlya  dinozavrika  i  vdobavok  gorst'
yagod. Detenysh slopal yagody s yavnym udovol'stviem.
   - Esli oni ej ne povredyat, to, naverno, dlya nas oni  tozhe  s容dobny,  -
progovorila ona, kogda ya prinyalsya razvodit' ogon'.
   - Ne isklyucheno, - soglasilsya ya. - YA poprobuyu odnu i  posmotryu,  chto  iz
etogo poluchitsya...
   Vdrug dinozavrik tonen'ko chiriknul i pospeshil k Ane. Vskochiv na nogi, ya
vglyadelsya v sumrak lesa, obstupivshego ozero.  Nikakih  somnenij  -  ottuda
slyshalsya hrust vetok i tyazhkij topot.
   - Kto-to syuda idet, - toroplivo shepnul ya Ane. - Bol'shoj!
   Tushit' koster bylo nekogda. Do  opushki  slishkom  daleko,  chtoby  uspet'
dobrat'sya do derev'ev. Krome togo, opasnost' nadvigalas' imenno ottuda.
   - V vodu! - brosil ya, ustremlyayas' k ozeru.
   Anya zaderzhalas', chtoby podhvatit' dinozavrika. On byl  nepodvizhen,  kak
statuya, no yavno ottyagival ej ruki svoim vesom. YA perehvatil malysha u  Ani,
sunul ocepenevshee sozdanie pod myshku i s pleskom pobrel proch' ot berega.
   My speshili poskoree dojti do glubokogo mesta. YA derzhal utkonosogo  tak,
chtob on ne zahlebnulsya; on slegka izvivalsya,  no  straha  pered  vodoj  ne
ispytyval. A mozhet, ego kuda bol'she pugala tvar', kotoraya brela  po  lesu?
Voda v ozere  okazalas'  chereschur  teploj  i  nichut'  ne  osvezhala;  budto
kupaesh'sya v bul'one.
   My uzhe zashli po sheyu. Dinozavrik pochti bez ugovorov perebralsya ko mne na
plecho; priderzhivaya ego odnoj rukoj, ya brel po vode bok o bok s Anej, chtoby
v sluchae neobhodimosti podhvatit' ee.
   Les uzhe pogruzilsya v glubokij mrak.  Derev'ya  vdrug  razdvinulis',  kak
zanaves,  i  ottuda  poyavilsya  ispolinskij  tirannozavr;  dogoravshaya  zarya
okrasila ego cheshuyu v krovavo-krasnyj cvet.
   YAshcher sdelal dva shaga  po  napravleniyu  k  nashemu  kostru,  oglyadelsya  i
ustremil vzglyad v ozernye vody. Serdce moe upalo;  esli  on  vidit  nas  i
hochet sozhrat', emu dostatochno podojti i scapat'  nas  chudovishchnymi  zubami.
Gde voda pokroet nas s golovoj, emu budet lish' po koleno.
   Tak i sluchilos' - tirannozavr zashagal pryamo k vode. Zatem  zakolebalsya,
budto drevnyaya staruha, opasavshayasya zamochit' nogi.
   YA zatail dyhanie. Monstr smotrel pryamo na menya. Moya trepetavshaya nosha na
pleche ne izdavala ni zvuka. Na beskonechno dolgoe mgnovenie ves' mir zamer;
ne slyshno bylo dazhe pleska voln.
   Zatem tirannozavr ispustil tyazhkij fyrkayushchij vzdoh, otvernulsya ot  ozera
i zatopal obratno v les.
   Obessilev ot ispytannogo napryazheniya, my vybralis' na bereg,  dotashchilis'
do plyazha i ruhnuli na pesok.
   I tut zhe nad vodoj raznessya zhutkij trubnyj rev.
   Oglyanuvshis', ya uvidel, kak iz glubin ozera podnimaetsya,  podnimaetsya  i
podnimaetsya gromadnaya  sheya  vodoplavayushchego  dinozavra,  budto  ispolinskij
zhivoj pod容mnik, chernoj tush'yu vycherchennyj  na  fone  nezhno-rozovyh  nebes.
Dinozavrik vyrvalsya iz moih ruk i zabilsya pod bok k Ane.
   - Lohnesskoe chudovishche... - vydohnul ya.
   - CHto?
   I tut vdrug vse vstalo na svoi mesta: proklyatyj tirannozavr  nepremenno
polez by za nami v ozero, esli by v  nem  ne  zhil  eshche  bol'shij  dinozavr,
kotoryj navernyaka ne poterpel by narusheniya  granic  svoej  territorii.  Po
mneniyu tirannozavra, vsyakoe myaso, popavshee  v  vodu,  prinadlezhit  ozernoj
tvari - potomu-to on i ostavil nas v pokoe.
   Ozernyj dinozavr snova protrubil i ischez sredi voln.
   Perekativshis' na spinu, ya istericheski rashohotalsya kak  bezumec  -  ili
kak soldat, zaglyanuvshij neizbezhnoj smerti v glaza, no vse-taki  ostavshijsya
v zhivyh. My proskochili mezhdu Scilloj i Haribdoj, dazhe  ne  dogadyvayas'  ob
etom.





   Napavshij na menya pristup smeha okonchilsya dovol'no bystro.  My  v  samom
dele popali v bezvyhodnoe polozhenie, i komu, kak ne  mne,  bylo  znat'  ob
etom.
   - Ne vizhu nichego  smeshnogo,  -  zametila  Anya,  vglyadyvayas'  v  lilovye
sumerki.
   - YA tozhe, - podhvatil ya, - no nad chem zhe eshche  nam  posmeyat'sya?  V  lesu
shastaet tirannozavr, a  to  i  ne  odin,  v  ozere  pleshchetsya  eshche  bol'shee
chudovishche, a to i ne odno, a my poseredine. |to  ne  smeshno.  V  etom  est'
chto-to kosmicheskoe. Esli by nas sejchas  videli  tvorcy,  oni  by  zhivotiki
nadorvali  nad  durackoj  igroj  slepogo  sluchaya,   konchivshejsya   podobnoj
nelepost'yu.
   - My mozhem proskochit' mimo tirannozavra,  -  s  holodnym  neodobreniem,
chut' li ne s gnevom v golose progovorila Anya,  yavno  podrazumevaya,  chto  v
lesu nas podzhidaet odno-edinstvennoe chudovishche.
   - Ty schitaesh'? - s gor'koj ironiej obronil ya.
   - Kak tol'ko sumerki sgustyatsya, my mozhem probrat'sya cherez les...
   - I kuda dal'she?  Vse  nashi  usiliya  lish'  delayut  igru  Setha  chutochku
uvlekatel'nej.
   - A u tebya est' ideya poluchshe?
   - Da, - otrubil ya. - Perejdi v svoe istinnoe oblich'e i ostav' tut  menya
odnogo.
   Anya ohnula, budto ya dal ej poshchechinu.
   - Orion, ty... ty serdish'sya na menya?
   YA promolchal. Krov' moya tak i burlila ot yarosti i otchayaniya. YA molcha klyal
tvorcov, poslavshih nas syuda, neistovo obrushivalsya na sebya  za  sobstvennuyu
bespomoshchnost'.
   - Ty zhe sam znaesh', - progovorila Anya,  -  chto  ya  ne  mogu  preterpet'
metamorfozu, esli energii dlya transformacii nedostatochno. I  potom,  ya  ne
pokinu tebya, chto by s nami ni sluchilos'.
   - YA znayu, kak tebe izbezhat' vstrechi s tirannozavrom, - skazal  ya;  gnev
moj uzhe poostyl. - YA pojdu v les pervym i otvleku  yashchera,  a  ty  spokojno
ujdesh'. My mozhem vstretit'sya na gnezdov'e utkonosyh...
   - Net, - bescvetnym, no ne terpyashchim vozrazhenij tonom otrezala Anya. Dazhe
vo mrake bylo vidno,  kak  yarostno  tryahnula  ona  svoimi  ebenovo-chernymi
volosami.
   - Nam ne udastsya...
   - CHto by my ni delali, - tverdo zayavila ona, - my budem vmeste.
   - Da neuzheli tebe ne yasno?! - s mol'boj voskliknul ya. - My  v  lovushke.
Beznadezhno. Uhodi, poka mozhesh'.
   Podojdya ko mne vplotnuyu, Anya prilozhila k moej  shcheke  prohladnuyu  nezhnuyu
ladon'. Ee serye glaza zaglyanuli na samoe dno moih zrachkov,  i  ya  oshchutil,
kak muchitel'naya sudoroga, styanuvshaya myshcy spiny  i  shei,  otpuskaet  menya,
shodit na net.
   - Orion, eto na tebya ne pohozhe. Prezhde ty nikogda ne otstupal,  kak  by
trudno nam ni prihodilos'.
   - My eshche ni razu ne popadali v podobnuyu situaciyu, - vozrazil ya, tem  ne
menee uspokaivayas' i zabyvaya ob ugnetavshej menya trevoge.
   - Lyubimyj, kak ty sam skazal neskol'ko dnej nazad, my vse eshche  zhivy.  A
poka my zhivy, my dolzhny borot'sya protiv Setha i razrushit'  ego  chudovishchnye
zamysly, chego by eto nam ni stoilo.
   YA ponimal, chto ona prava. A eshche ya ponimal, chto protivit'sya ej ne smogu.
Ona - iz tvorcov, a ya - iz tvorenij.
   - CHto by my ni delali, moj bednyj vozlyublennyj, - edva slyshno vymolvila
Anya, - my budem vmeste. Do samoj smerti, esli ona nam suzhdena.
   YA zadohnulsya ot polnoty chuvstv. Ona boginya, no nikogda ne pokinet menya.
Nikogda!
   My postoyali licom k licu eshche neskol'ko sekund, a potom reshili dvinut'sya
v obhod ozera, poka ne pridumaem chego-nibud' poluchshe.  Dinozavrik  semenil
sledom, bezmolvno sleduya za Anej.
   Kak dvum  lyudyam  chut'  li  ne  golymi  rukami  odolet'  tridcatitonnogo
tirannozavra? YA znal otvet: nikak. Pamyat' podskazyvala mne, chto v  neolite
ya vse-taki ubival Sethovyh karnozavrov pochti  bezoruzhnyj.  No  tirannozavr
mne ne  po  silam.  Menya  terzalo  oshchushchenie  sobstvennoj  bespomoshchnosti  i
slabosti; straha ne bylo - ya byl tak  podavlen,  chto  strah  pokinul  menya
vovse.
   Tak my shli v sgushchavshihsya sumerkah, i do nas donosilsya sprava  negromkij
plesk penistyh voln, sleva -  tainstvennyj  shepot  lesa.  Vzoshel  mesyac  -
uzen'kij serpik; chut'  pozzhe  nad  glad'yu  ozera  pokazalos'  mrachnoe  oko
krovavoj zvezdy.
   - Esli my  najdem  kogo-nibud'  iz  Sethovyh  podruchnyh,  -  vpolgolosa
rassuzhdala Anya, - zahvatim ego v plen i vyyasnim, gde lager' Setha i chto on
tut zatevaet, to mozhno budet vyrabotat' plan dejstvij.
   YA lish' hmyknul, ne zhelaya govorit', kak ona naivna.
   - U nih dolzhny imet'sya instrumenty i oruzhie,  -  prodolzhala  rassuzhdat'
Anya. - Mozhet, nam udastsya  chto-nibud'  zahvatit'.  Togda  my  budem  luchshe
podgotovleny...
   Menya tak i tyanulo za yazyk skazat',  chto  ya  dumayu  ob  etih  sladostnyh
mechtaniyah.
   - YA ne videl u nih ni oruzhiya, ni instrumentov, - probubnil ya.
   - Tehnika Setha moshch'yu ne ustupaet nashej, - nastaivala Anya,  pod  slovom
"my" podrazumevaya tvorcov.
   - Da, no ego soldaty nichem ne vooruzheny, krome svoih kogtej.  -  I  tut
menya osenilo: - I reptilij, kotorymi oni mogut upravlyat'.
   - Tirannozavry! - Anya dazhe ostanovilas'.
   - I drakony v Rayu.
   - Oni pol'zuyutsya zhivotnymi, kak my - orudiyami.
   Nash utkonosyj dinozavrik tihon'ko fyrknul  v  temnote  -  dolzhno  byt',
tol'ko zatem, chtoby napomnit' nam o svoem prisutstvii. Opustivshis' na odno
koleno, Anya podhvatila ego.
   Mysli moi  neslis'  galopom.  Mne  vspomnilos'  drugoe  plemya  razumnyh
sushchestv,  upravlyavshih  zhivotnymi  siloj  mysli,  -  neandertal'cy   i   ih
predvoditel' Ariman. Moya pamyat' zapolnilas'  poluzabytymi  obrazami  nashej
samoubijstvennoj   dueli,   rastyanuvshejsya   na   pyat'desyat   tysyach    let.
Zazhmurivshis', ya zamer kak izvayanie, napryagaya kazhduyu kletochku svoego mozga,
chtoby ozhivit' vospominaniya.
   - Po-moemu, - neuverenno proronil ya,  -  ya  smogu  upravlyat'  zhivotnymi
tochno tak zhe, kak i reptilii Setha.
   - Net, Orion, - podoshla ko mne Anya. - Takogo dara Zolotoj ne  mog  tebe
dat'. Dazhe on ne znaet, kak eto osushchestvit'.
   - YA gluboko zaglyanul v  soznanie  Arimana,  i  neodnokratno.  YA  zhil  u
neandertal'cev. Po-moemu, ya smogu.
   - Ah, esli by tak!
   - Davaj poprobuyu. Na nashem malyshe.
   My sideli  na  peske,  skrestiv  nogi  po-turecki.  Anya  vzyala  sonnogo
dinozavrika k sebe na koleni. On totchas zhe  svernulsya  klubochkom,  prikryv
mordochku hvostom, i zakryl glaza.
   YA tozhe.
   YA pronik v prosten'kij mozg malen'kogo yashchera, kotoryj vse-taki  byl  ne
nastol'ko  primitiven,  chtoby  ne  obladat'   instinktom   samosohraneniya.
Vechernyaya prohlada zastavila ego pril'nut' k teplomu  telu  Ani  i  usnut',
chtoby nabrat'sya sil dlya gryadushchego dnya. YA nichego ne uvidel,  no  zato  menya
omyvala celaya gamma obonyatel'nyh oshchushchenij: teplyj  muskusnyj  aromat  tela
Ani, terpkij duh nagretoj solncem ozernoj vody, letuchie zapahi  list'ev  i
kory. V moem soznanii promel'knulo udivlenie, chto v nochnom vozduhe ne veet
blagouhaniem cvetov, no ya tut zhe soobrazil, chto  nastoyashchie  cvety  eshche  ne
poyavilis' na Zemle.
   Otkryv glaza dinozavrika, ya uvidel ego mir - pasmurnyj i  rasplyvchatyj,
neyasnyj ot odolevavshej  detenysha  ustalosti  i  potrebnosti  v  sne.  Menya
ohvatilo oshelomlyayushchee nezhelanie vstavat' i pokidat' materinskoe teplo Ani,
no ya neuverenno vstal na vse chetyre nozhki  i  soskol'znul  s  ee  kolenej.
Truscoj podbezhav k tihon'ko pleskavshej o bereg  vode,  ya  ponyuhal  ee,  ne
obnaruzhil opasnosti i zabrel v ozero. Kogda moi kopytca edva dostavali  do
ilistogo dna, ya povernulsya i radostno  pospeshil  vernut'sya  k  materinskim
kolenyam.
   - Ona zhe naskvoz' mokraya! - so smehom vozmutilas' Anya.
   - I vdobavok krepko spit.
   My dolgo  sideli  licom  drug  k  drugu.  Malen'kij  dinozavr  tihon'ko
posapyval u moej podrugi na kolenyah.
   - Ty byl prav, - nakonec prosheptala ona. - Ty mozhesh' eyu upravlyat'.
   - |to mladenec. Upravlyat' vzrosloj tvar'yu budet kuda trudnee.
   - No tebe eto po silam! YA znala, chto tebe eto po silam.
   - Ty tozhe byla prava, - otozvalsya ya. - Nasha malyshka - samochka.
   - YA zhe znala!
   Poglyadev v storonu temnoj steny lesa, ya  poslal  svoe  soznanie  skvoz'
gushchu derev'ev i ispolinskih paporotnikov, raskachivavshihsya i shelestevshih na
nochnom vetru. Tirannozavry byli tam, i prichem neskol'ko shtuk.  Oni  spali,
hotya i nekrepko. Pozhaluj, my sumeem  proskol'znut'  mimo  nih.  Vo  vsyakom
sluchae, popytat'sya stoit.
   - A ih hozyaeva s  nimi?  -  pointeresovalas'  Anya,  kogda  ya  predlozhil
poprobovat' ujti.
   - YA ne oshchutil prisutstvie reptilij Setha, no eto ne znachit, chto ih  tam
net.
   My podozhdali eshche, poka ya ne oshchutil, chto tirannozavry usnuli pokrepche. V
lesu strekotali sverchki, tonen'kij serpik mesyaca podnimalsya  vse  vyshe,  a
zloveshchaya bagrovaya zvezda neotstupno sledovala za nim.
   - Kogda pojdem? - osvedomilas' Anya, rasseyanno poglazhivaya dinozavrika.
   YA netoroplivo vstal.
   - Skoro. Minut cherez...
   Vse tot zhe zhutkij trubnyj rev ehom prokatilsya  v  nochi.  Obernuvshis'  k
ozeru,  ya  uvidel  dlinnuyu  zmeinuyu  sheyu  grandioznogo  dinozavra,  chernym
siluetom voznesshuyusya na fone zvezd i prozrachnoj  tumannoj  dymki,  kotoraya
nekogda stanet sozvezdiem Oriona. Izdaleka skvoz'  mrak  donessya  otvetnyj
rev.
   S ozera tyanulo prohladnym veterkom. On proyasnil  moe  soznanie,  slovno
razognal okutyvavshij menya tuman.
   YA pomog Ane vstat'. Dinozavrik u nee na rukah pochti ne shelohnulsya.
   - Kak po-tvoemu, - sprosil  ya,  -  Seth  mozhet  vozdejstvovat'  na  moe
soznanie, kak ego slugi upravlyayut dinozavrami?
   - V kreposti on zondiroval tvoe soznanie, - otkliknulas' Anya.
   - Ne ottogo li ya chuvstvoval sebya takim... - ya pomyalsya, mne ne  hotelos'
proiznosit' etogo vsluh, - takim podavlennym?
   Ona mrachno kivnula.
   - On pol'zuetsya otchayaniem, kak oruzhiem, chtoby  podtochit'  tvoi  sily  i
dovesti tebya do krajnosti.
   Vot teper' vse stalo na svoi mesta.
   - I kak tol'ko ty eto osoznala, to nejtralizovala ego vozdejstvie.
   - Net, Orion, eto ty ego nejtralizoval, - otkliknulas' Anya. - Ty sam.
   Razve? Naverno, ona skazala eto isklyuchitel'no po dobrote. I vse zhe  mne
bylo lyubopytno,  naskol'ko  bol'shuyu  rol'  sygrala  ona  v  moem  dushevnom
iscelenii.
   Zatem, pozhav plechami, ya otmel etot vopros. Sovershenno ne vazhno, kto eto
sdelal. YA snova chuvstvoval sebya sil'nym, tosklivoe otchayanie ostavilo menya.
   - Tirannozavry krepko spyat, - soobshchil ya. - My smozhem proskol'znut' mimo
nih, esli proyavim ostorozhnost'.
   No edva ya polozhil ruku Ane na plecho, kak vody ozera  burno  vskipeli  i
zapenilis'. Obernuvshis', ya  predpolagal  obnaruzhit'  ocherednogo  ispolina,
vzdumavshego popleskat'sya v vode.
   No vmesto etogo uvidel, kak vdali vody ozera rasstupilis', budto  davaya
dorogu temnoj, moshchnoj i grandioznoj masse; dazhe  samye  bol'shie  dinozavry
kazalis' po sravneniyu s nej bukashkami.
   Kakoe-to sooruzhenie  neuklonno  podnimalos'  iz  glubin  ozera.  Strui,
ruch'i,  reki  vody  stekali  s  bashen  i   zubchatyh   sten,   vzdymavshihsya
beschislennymi yarusami, nastol'ko shirokimi i  moshchnymi,  chto  oni  zaslonyali
soboj nebo. Mezhdu balkonami strojnyh  minaretov  byli  perekinuty  dlinnye
podvesnye mostiki. V oknah vspyhnuli krohotnye bagrovye ogon'ki, a ono vse
vzdymalos' i vzdymalos'  iz  glubin  yarus  za  yarusom  -  ciklopicheskoe  i
ustrashayushchee.
   My s Anej, onemev ot izumleniya,  smotreli  na  grandioznoe  sooruzhenie,
istorgaemoe glubinami ozera, budto dvorec morskogo bozhestva -  grotesknyj,
no prekrasnyj, uzhasnyj, no velichestvennyj. Po vode ozera razbezhalis' volny
vysotoj po koleno, razbilis' u  nashih  nog  i  pokatilis'  obratno,  budto
speshili sobrat'sya u podnozhiya grandioznogo bezmolvnogo zamka t'my.
   Odna bashnya, vyshe vseh prochih, ukazyvala pryamo v nochnoe nebo, a nad nej,
budto mayak, plamenela zavisshaya v zenite bagrovaya zvezda.
   - Kakimi zhe my byli durakami! -  poslyshalsya  iz  mraka  shepot  Ani.  Ee
shiroko raskrytye glaza plameneli. - My dumali, chto baza Setha nahoditsya  v
neolite, u Nila. No tam lish' odin iz ego lagerej!
   - A zdes' ego shtab, - podhvatil ya, uloviv ee mysl'.  -  Zdes',  v  etoj
ere. A on sam vnutri svoej ciklopicheskoj kreposti dozhidaetsya nas.





   O begstve nechego bylo i  dumat'.  Seth  zatailsya  v  svoej  ustrashayushchej
ogromnoj  tverdyne.  Tam  zhe  nahodilsya  i  yadernyj  kolodec,  dostigavshij
rasplavlennogo serdca Zemli, chtoby snabzhat'  Setha  energiej,  neobhodimoj
dlya osushchestvleniya ego planov. Nam tozhe nuzhna eta  energiya,  chtoby  sdelat'
hot' chto-nibud', dazhe prosto sbezhat' iz epohi dinozavrov.
   No ya dumal ne o begstve.  Mne  hotelos'  vstretit'sya  s  Sethom  vnov',
vysledit' ego i ubit', kak on hotel vysledit' i ubit'  nas.  On  porabotil
moih sobrat'ev lyudej, on pytal lyubimuyu mnoj zhenshchinu, otnyal u menya  volyu  k
bor'be, volyu k zhizni. Teper'  v  moej  grudi  polyhalo  strastnoe  zhelanie
somknut' pal'cy na ego cheshujchatoj glotke  i  vydavit'  iz  nego  zhizn'  po
kaple.
   YA snova stal Orionom Ohotnikom - sil'nym i neustrashimym.
   A ehidnyj vnutrennij golos voproshal menya ob istochnike  stol'  vnezapnoj
otvagi. Neuzheli Anya upravlyaet mnoj? Ili ya prosto dejstvuyu v sootvetstvii s
vpechatannoj   v   moe   soznanie   programmoj?   Zolotoj   bog   chasten'ko
razglagol'stvoval peredo mnoj, utverzhdaya, chto dal  mne  i  moim  sorodicham
instinkty  krovozhadnosti  i  mstitel'nosti.  Dejstvitel'no,   chelovechestvo
tysyacheletiyami stradalo iz-za etih stremlenij. My sozdany radi ubijstva,  i
blagorodnyj fasad  civilizacii,  kotoryj  my  vozveli,  lish'  lakirovannaya
maska, pod kotoroj bushuyut krovozhadnye strasti.
   "I chto zhe s togo? - s vyzovom otvetil ya sam sebe. - Nesmotrya ni na chto,
lyudi vyzhili i vyterpeli vseh bogov, svalivshihsya na  ih  golovy.  Teper'  ya
dolzhen predstat' pered voploshcheniem d'yavola,  i  chelovecheskie  instinkty  -
edinstvennaya moya zashchita. Mne  snova  predstoit  pustit'  v  hod  iskusstvo
ohotnika - izobretatel'nost', silu, umenie dejstvovat' ispodvol' i, prezhde
vsego, terpenie".
   - Nado probrat'sya vnutr', - progovorila  Anya,  po-prezhnemu  ne  otryvaya
vzglyada shiroko raspahnutyh glaz ot zamka Setha.
   YA kivkom vyrazil soglasie.
   - Odnako snachala nado vyyasnit', chto zateyal Seth.
   A eto oznachaet, chto my dolzhny skryvat'sya i nablyudat', ne  popadayas'  na
glaza prisluzhnikam nashego vraga. Anya priznala  takuyu  strategiyu  razumnoj,
hot' ej eto bylo i ne po vkusu. Ona predpochla by vzyat'  krepost'  shturmom.
Vdvoem. Ponimaya,  chto  eto  pustye  fantazii,  ona  soglasilas'  dozhdat'sya
podhodyashchego chasa - hot' i ves'ma neohotno.
   Zabrav u nee  dinozavrika,  ya  dvinulsya  v  les,  derzhas'  podal'she  ot
tirannozavrov, spavshih na izryadnom rasstoyanii  drug  ot  druga.  Malen'kaya
dinozavriha kazalas' tyazhelee, chem prezhde, - to  li  ya  ustal,  to  li  ona
bystro nabirala ves.
   Starayas' ne izdavat' ni zvuka, my probiralis' skvoz'  plotnye  zarosli.
Nasha podopechnaya ne prosypalas', kak i zataivshiesya poblizosti tirannozavry.
   - Tvoya detka sozdast nam massu problem,  -  razdvigaya  svobodnoj  rukoj
vetvi kustov i list'ya paporotnikov, shepnul ya probiravshejsya sledom Ane.
   - Vovse net, - otkliknulas' ona. - Esli ty nauchish' menya  eyu  upravlyat',
ona mozhet stat' nashej razvedchicej. Razve mozhet byt' v etom mire chto-nibud'
bolee estestvennoe, chem begayushchij po kustam malen'kij dinozavr?
   YA ne  mog  ne  priznat',  chto  ona  hotya  by  otchasti  prava.  Vprochem,
somnitel'no,  chto  utkonosye  dinozavry  hodyat  poodinochke.  Oni  zhivotnye
stadnye, kak i mnogie drugie travoyadnye, kotoryh spasaet mnogochislennost'.
   Ostanovilis' my ryadom s tolstoj povalennoj pal'moj, upavshej  na  valun,
dohodivshij  mne  do  podborodka.  Po  druguyu  storonu  ee   stvola   rosli
neprohodimye kusty, a zdes' plotnoj  stenoj  stoyal  trostnik.  Pri  pomoshchi
kopij my vykopali v peske prodolgovatuyu yamu - takuyu, chtoby  vytyanut'sya  vo
ves' rost. Sverhu nas prikryvalo tolstoe brevno, sboku  valun,  a  zarosli
skryvali ot chuzhih vzglyadov, tak chto v  nashem  ukrytii  okazalos'  dovol'no
uyutno. Skvoz' puchki trostnika i vaji  paporotnikov  mozhno  bylo  nezametno
sledit' za ozerom i beregom.
   - Poka my zdes', ob ogne pridetsya zabyt', - zayavil ya.
   - Budem est' syruyu rybu, a zaodno poprobuem  yagody  i  plody  s  drugih
kustov, - ulybnulas' Anya.
   Tak my nachali mnogonedel'nuyu slezhku za ozernym zamkom. Kazhdoe  utro  on
pogruzhalsya na dno  -  vse  ciklopicheskoe  sooruzhenie  medlenno  uhodilo  v
burlivshie vody, budto boyalos' luchej voshodivshego  solnca.  A  kazhduyu  noch'
zamok podnimalsya snova - temnyj i mokryj, budto ushedshij v razdum'ya zlobnyj
velikan.
   Poka zamok nahodilsya  pod  vodoj,  my  ohotilis'  i  zanimalis'  rybnoj
lovlej, izbegaya tirannozavrov, brodivshih po zdeshnemu lesu  i  po  otkrytoj
ravnine za ego opushkoj. Pravdu skazat', oni vrode by nas i ne iskali - kak
raz naprotiv. Oni ne obrashchali na nas vnimaniya.
   YA  nachal  obuchat'  Anyu  upravlyat'   dinozavrikom,   bystro   pererosshim
mladencheskij vozrast. Moya podruga nazvala svoyu pitomicu YUnonoj, a kogda  ya
pointeresovalsya pochemu, ona lish' zagadochno rassmeyalas'.
   - |to shutka, Orion, kotoruyu mogut ocenit' lish' tvorcy.
   YA znal, chto tvorcy  inogda  prinimayut  imena  antichnyh  bogov.  Zolotoj
nazyval sebya to  Ormuzdom,  to  Apollonom,  to  YAhve.  Ane  v  svoe  vremya
poklonyalis' i ahejcy, i troyancy, znavshie ee pod  imenem  Afiny.  Ochevidno,
sredi tvorcov est' i  YUnona,  tak  chto  Ane  pokazalos'  zabavnym  nazvat'
nepovorotlivuyu, tolstozaduyu dinozavrihu ee imenem.
   Lish' mnogo dnej spustya ya nachal zamechat', chto krepost' Setha podnimaetsya
iz vody s kazhdoj noch'yu chutochku pozzhe, no kazhdoe utro zaderzhivaetsya na paru
minut dol'she. Ponachalu ya byl ozadachen,  no  menya  bol'she  interesoval  sam
podnimavshijsya i opuskavshijsya zamok, chem vremya ego vsplytij i pogruzhenij. A
v  predrassvetnyh  sumerkah  gorazdo  otchetlivee  stalo  vidno,  chto   tam
proishodit i kak.
   Vsyakij raz, kogda sooruzhenie poyavlyalos' iz vody, iz vorot v ego  stene,
budto zmeinyj yazyk, vydvigalsya dlinnyj uzkij trap, opuskavshijsya  na  bereg
nedaleko ot nashego ukrytiya.  Iz  vorot  neizmenno  poyavlyalis'  prisluzhniki
Setha, takie zhe krasnoshkurye i obnazhennye, kak i v kamennom  veke.  Projdya
po trapu, oni spuskalis' na peschanyj bereg i napravlyalis' v les.
   Tam ih uzhe podzhidali tirannozavry, sobrannye k ozeru nevedomoj siloj. V
temnote nochi ili serom predrassvetnom sumrake  reptilii  otbirali  desyatok
chudovishchnyh yashcherov i napravlyalis' proch' ot ozera.
   My pochti srazu ponyali, chto kazhdyj yashcher Setha  sposoben  upravlyat'  lish'
odnim tirannozavrom. Kazhdaya  gruppa  reptilij  sobirala  stayu  hishchnikov  i
uvodila ih ispolnyat' kakuyu-to missiyu. Mnogo dnej spustya oni  vozvrashchalis'.
Reptilii uhodili v zamok, a tirannozavry neizmenno otpravlyalis' v bolota -
vidimo, estestvennuyu sredu ih obitaniya.
   - Oni sozyvayut krovozhadnyh  chudovishch  syuda,  a  zatem  ispol'zuyut  ih  s
kakoj-to cel'yu, - podytozhila Anya nashi nablyudeniya kak-to raz poutru,  kogda
vody ozera snova somknulis' nad zamkom.
   My vozvrashchalis' s  berega  v  svoe  ukrytie,  nesya  v  rukah  kop'ya,  a
dinozavriha, uzhe dostavavshaya mne do poyasa, pyhtela i pohryukivala pozadi. U
menya cherez plecho byla perekinuta svyazka iz treh rybin - nash zavtrak.
   - Ispol'zovat' tirannozavrov mozhno lish' s odnoj  cel'yu,  -  zametil  ya,
pripomniv krovavuyu bojnyu,  kotoruyu  oni  uchinili  v  gnezdov'yah  utkonosyh
dinozavrov. - No eto lisheno vsyakogo smysla.
   Anya polnost'yu razdelyala moe mnenie i moyu tochku zreniya.
   Nu po krajnej mere ya vyyasnil, pochemu zamok s kazhdym dnem poyavlyaetsya vse
pozzhe. On vsplyval lish' togda, kogda bagrovaya zvezda byla pochti v  zenite.
I pogruzhalsya,  kogda  ona  sklonyalas'  k  gorizontu.  YA  podelilsya  svoimi
nablyudeniyami so svoej podrugoj, no ona poglyadela na menya s somneniem.
   - A ty uveren?
   - Svet zvezdy nastol'ko silen, chto ona skoro budet vidna i v polden', -
otvechal ya. - Togda zamok nachnet vsplyvat' pri svete dnya, eto opredelenno.
   - Znachit, Seth vovse ne pytaetsya ni ot  kogo  spryatat'sya,  -  zadumchivo
proiznesla Anya.
   - A ot kogo emu tut pryatat'sya? Ot nas?
   - Togda pochemu zhe zamok pogruzhaetsya v vodu? Pochemu ne ostavit'  ego  na
vidu?
   - Ne znayu, - priznalsya ya. - No est' bolee sushchestvennyj  vopros:  pochemu
on vsplyvaet, lish' kogda vidna krovavaya zvezda?
   Anya tak i razinula rot, zamerev, gde stoyala, sredi gustoj listvy  vozle
nashego gnezdyshka. Potom, obernuvshis', posmotrela.  Bagryanaya  zvezda  pochti
kosnulas' gorizonta, po gladi ozera prolegla  mercavshaya  bagrovaya  dorozhka
blikov, nacelennaya v nas, budto klinok stileta.
   Ponablyudav eshche dve nochi, my ubedilis', chto zamok podnimaetsya  iz  vody,
kogda chuzhaya zvezda nahoditsya pochti v  zenite.  Teper'  on  zaderzhivalsya  i
posle rassveta, no pogruzhalsya, kak tol'ko zvezda sklonyalas' k gorizontu.
   - Ty prav, - skazala Anya. - On svyazan s etoj zvezdoj.
   - No pochemu? - hotel ya znat'.
   - Dolzhno byt', Seth rodom s planety, vrashchayushchejsya vokrug etoj zvezdy,  -
dogadalas' moya lyubimaya. - Naverno, tam ego rodina.
   Vtoroj sushchestvennyj dlya nas  vopros  -  zachem  nuzhny  smeshannye  gruppy
reptilij Setha i tirannozavrov - mozhno bylo razreshit', lish' posledovav  za
odnoj iz nih i proslediv za ih dejstviyami. YA nikak ne mog reshit', stoit li
nam otpravlyat'sya za staej tirannozavrov vdvoem ili  mne  sleduet  pojti  v
odinochku, a Anyu ostavit' u ozera dlya nablyudeniya za zamkom.
   Ona vsej dushoj stremilas' pojti so mnoj, i v konce koncov ya soglasilsya,
chto tak budet luchshe. Mne bylo strashno ostavit' ee odnu, potomu  chto  togda
my nikak ne smogli by svyazat'sya drug s drugom i,  esli  by  odin  popal  v
bedu, vtoroj dazhe ne uznal by ob etom.
   Itak, odnim prekrasnym zharkim utrom my vzyali kop'ya v ruki i napravilis'
vsled za gruppoj iz devyati reptilij, shagavshih na  solidnom  rasstoyanii  ot
devyati ispolinskih monstrov.  My  pozvolili  im  skryt'sya  za  gorizontom,
prezhde chem pokinuli sen' lesa. Boyat'sya, chto oni uskol'znut  ot  nas,  bylo
sovershenno izlishne - dazhe blizorukij rebenok ne  proglyadel  by  chudovishchnyh
sledov tirannozavrov, gluboko otpechatyvavshihsya v myagkoj gline.
   My shli po sledu tri dnya. Pochti vse vremya lil dozhd' - holodnyj liven'  s
pasmurnyh nebes. Tyazhelye chernye tuchi nizko navisali nad zemlej - kazalos',
ih mozhno dostat' rukoj.  Zemlyu  pokryvala  skol'zkaya  slyakot';  mir  budto
s容zhilsya, skryvshis' za dozhdevoj pelenoj. Veter produval naskvoz'.
   Malen'kuyu YUnonu skvernaya pogoda nichut' ne ogorchala.  Poshchipav  zeleni  s
kustov, pribityh nepogodoj k samoj zemle, ona nevozmutimo  trusila  sledom
za nami, volocha za soboj tolstyj priplyusnutyj  hvost.  Ona  bystro  rosla,
prevrashchayas'  v  krupnogo  dinozavra  s  navechno  otpechatavshejsya  na  morde
durackoj uhmylkoj, krivivshej moshchnyj kostyanoj klyuv.
   Iz-za grozy nashe prodvizhenie zamedlilos'; my edva tashchilis' po skol'zkoj
zemle i ostanovilis' vovse, kogda sledy zateryalis' v temnote. Na nochleg my
ustroilis' na mokrom kamennom prigorke, kotoryj vozvyshalsya na  paru  futov
nad morem gryazi, okruzhavshem  nas.  Edva  zharkie  luchi  rassvetnogo  solnca
obozhgli  zemlyu,  kak  ona  bukval'no  izoshla  parom,   slovno   toropilas'
izbavit'sya ot propitavshej ee vlagi. Sudya  po  sledam,  slyakot'  nichut'  ne
zamedlila   prodvizheniya   tirannozavrov.   Ochevidno,   oni   kazhduyu   noch'
ostanavlivalis' na nochleg, kak ostanavlivalis' i my - golodnye,  drozha  ot
holoda i syrosti, bez ognya.
   "Dolzhno byt', tirannozavry tozhe golodny", -  dumal  ya.  CHtoby  s  takoj
skorost'yu  gnat'  vpered  dvadcatitonnuyu  tushu  tirannozavra,  ego   nuzhno
postoyanno kormit'. No oni vse tak zhe hodko bezhali vpered, i my  ne  videli
ni kostej, ni kruzhivshih nad padal'yu pterozavrov, kotorye ukazyvali  by  na
mesto ohoty.
   - Skol'ko zhe oni mogut idti golodaya? - ne vyterpela Anya.
   Sogretyj solncem vozduh toropilsya vypit' vlagu, propitavshuyu zemlyu posle
dozhdya. Nad ravninoj klubilsya holodnyj kosmatyj tuman. YA byl  rad  etomu  -
tuman skroet nas ot vragov.
   - Oni reptilii,  -  vsluh  rassuzhdal  ya.  -  Im  ne  nado  podderzhivat'
neizmennuyu temperaturu tela, kak nam. Naverno, oni  mogut  obhodit'sya  bez
pishchi namnogo dol'she, chem mlekopitayushchie takih zhe razmerov.
   - Ochevidno, - otozvalas' Anya.  Ona-to  kak  raz  vyglyadela  golodnoj  i
ustaloj.
   My izlovili paru dinozavrov rostom s sobaku, grevshihsya  na  solnyshke  i
eshche vyalyh, poka krov' ih  ne  progrelas'.  Oni  sovershenno  ne  ispugalis'
lyudej, potomu chto ni razu ne videli ih prezhde. I bol'she ne uvidyat.
   Kak my ni staralis' razvesti koster, rastitel'nost' tak promokla  posle
vcherashnego dozhdya, chto nam eto ne udalos', i v konce  koncov  my  vynuzhdeny
byli s容st' myaso syrym. Prishlos' poryadkom porabotat'  zubami.  V  luzhah  i
ozercah vody hvatalo, i my zapili nashu otnyud' ne izyskannuyu trapezu.
   Kogda  voznikal  vopros  o  rastitel'noj  pishche,   YUnona   sluzhila   nam
degustatorom. Esli ona otshchipyvala listok i tut zhe ego vyplevyvala,  my  ne
prikasalis' k etomu rasteniyu.  Esli  zhe  dinozavriha  prodolzhala  radostno
hrumkat' listvoj, my tozhe otvazhivalis' ee poprobovat'. Prakticheski my  eli
pervyj na Zemle salat iz myasistyh sochnyh rastenij,  kotorye  s  okonchaniem
melovogo perioda vymrut, kak i pitavshiesya imi dinozavry.
   Put' nash lezhal  v  goru.  Zemlya  zdes'  stala  temnej  i  sushe,  chem  v
raskinuvshihsya na  puti  bolotah.  My  po-prezhnemu  shli  vpered  po  sledam
tirannozavrov,  no  teper'  stali  popadat'sya  i  otpechatki   lap   drugih
dinozavrov, toptavshih tverduyu goluyu zemlyu v neischislimom mnozhestve.
   - Dolzhno byt', eto marshrut migracij, - zametila Anya.  Ee  ne  ostavlyalo
vse vozrastavshee vozbuzhdenie.
   - Ne stoit idti slishkom bystro. - YA ustremil vzglyad k voznikshim vperedi
holmam. - A to mozhno naporot'sya na stayu hishchnikov.
   YA nastoyal, chtoby my derzhalis' podal'she ot shirokogo trakta, protorennogo
migrirovavshimi dinozavrami. Nam vo mnozhestve popadalis' sledy karnozavrov,
bolee melkih, chem tirannozavry, no i  sledov  poslednih  po-prezhnemu  bylo
hot' otbavlyaj.
   Ochevidno, utkonosye i drugie travoyadnye dinozavry ezhegodno otpravlyalis'
v put', spasayas' ot zimnih holodov. YA ne obnaruzhil yavnyh  peremen  pogody,
no poslednyaya groza prodolzhalas' dol'she, chem prezhnie, a po utram,  kak  mne
kazalos', stalo chutochku holodnee.
   I snova put' k mestu naznacheniya nam ukazali pterozavry.  Celymi  tuchami
kruzhili oni v  nebesah,  vysmatrivaya  chto-to  po  druguyu  storonu  holmov.
Ohvachennaya bezrassudnym pylom, Anya ustremilas' k grebnyu, gorya  neterpeniem
posmotret', chto  tam  proishodit.  Rvanuvshis'  sledom,  ya  pokinul  YUnonu,
galopom mchavshuyusya gde-to pozadi.
   Slyshavsheesya ottuda mychanie, hripy, rev  i  vizg  ishodili  yavno  ne  ot
krylatyh yashcherov, parivshih v nedosyagaemoj  vysote.  |ti  zvuki  byli  polny
predsmertnogo uzhasa.
   Anya dostigla  vershiny  grebnya  i  oshelomlenno  zastyla.  Dognav  ee,  ya
ostanovilsya ryadom i zaglyanul v lezhavshee pod nami dlinnoe ushchel'e.
   Tam burlila krovavaya shvatka.





   Tysyachi travoyadnyh yashcherov  podverglis'  napadeniyu  soten  tirannozavrov.
Pole boya prostiralos' na celye mili, golaya  kamenistaya  zemlya  poburela  i
stala skol'zkoj ot krovi.
   Po tesnomu dlinnomu ushchel'yu pribojnoj volnoj katilas'  bitva.  Utkonosye
dinozavry, triceratopsy i bolee melkie yashchery otchayanno pytalis'  prorvat'sya
skvoz' gorlovinu ushchel'ya na prostor, a tirannozavry bujstvovali,  unichtozhaya
ih,  krusha  svoimi  zhutkimi   zubami   hrebty,   razryvaya   tela   ostrymi
kogtyami-yataganami.
   |to napominalo morskoj boj  v  dni  parusnogo  flota  -  budto  moguchie
smertonosnye   drednouty   gromili   stroj   neuklyuzhih   galeonov.   Budto
stremitel'nye letuchie otryady verhovyh voinov rassekali  na  chasti  bogatyj
karavan.
   Vizg i rev izdyhavshih travoyadnyh zhutkim ehom  metalsya  mezhdu  kamennymi
stenami ushchel'ya. Dazhe nasha YUnona, zhalobno mycha, prizhimalas' drozha k Ane.
   Slug Setha nigde ne bylo vidno. Oni ne pokazyvalis', no ya znal, chto oni
zdes' - spryatalis' sredi skal ili, kak  my,  nablyudayut  s  grebnya  ushchel'ya,
zastavlyaya tirannozavrov uchinyat' krovavoe izbienie migriruyushchih stad.
   Vprochem, izbivali ne tol'ko oni. Troica  triceratopsov  nabrosilas'  na
tirannozavra i, oprokinuv ego na zemlyu, snova i snova bodala ego  dlinnymi
ostrymi  rogami.  Melkij  dinozavr,   pokrytyj   krepkim   pancirem,   kak
bronenosec, zakovylyal proch' ot krovi, zapekshejsya v  pyli,  i  vyrvalsya  na
otkrytuyu mestnost'.
   No tirannozavry vse  ubivali,  ubivali  i  ubivali,  razryvaya  uzhasnymi
zubami  i  kogtyami  gadrozavrov,  rogatyh  triceratopsov  i   neischislimoe
mnozhestvo prochih.
   -  Dolzhno  byt',  reptilii  Setha  priveli  syuda  tirannozavrov,  chtoby
ustroit'  zasadu  na  migriruyushchih  dinozavrov,  -  holodnym  tonom  vracha,
konstatiruyushchego smert', skazala Anya.
   Menya ohvatil gnev. Razygryvavshayasya vnizu bessmyslennaya bojnya  zazhgla  v
moej grudi yarostnoe plamya.
   - Davaj-ka najdem kogo-nibud' iz etih reptilij, - brosil ya i  kraduchis'
poshel vdol' grebnya, krepko stiskivaya v pravoj ruke kop'e.
   Anya toroplivo shagala sledom, a YUnona pripustila za nej, hotya  izbrannoe
nami napravlenie prishlos'  ej  yavno  ne  po  dushe.  Malen'kaya  dinozavriha
hnykala, kak rebenok.
   - Orion, chto ty sobiraesh'sya?..
   - Moi predydushchie zhizni nauchili menya odnomu - unichtozhat'  vraga,  gde  i
kak tol'ko mozhno,  -  mrachno  otkliknulsya  ya.  -  Seth  hochet  ubit'  etih
dinozavrov? Togda ya sdelayu vse, chto v moih silah, chtoby pomeshat' emu.
   Anya molcha posledovala za mnoj, kogda ya prinyalsya vzbirat'sya  povyshe,  no
YUnona prodolzhala hnykat'.
   - Ostavajsya s nej zdes', - velel ya Ane. - Ona  napugana,  i  ee  skulezh
predosterezhet slug Setha.
   - My pojdem za toboj, derzhas' nizhe po sklonu. Esli ona ne budet  videt'
etoj myasorubki, to, naverno, uspokoitsya.
   Anya s dinozavrihoj spustilis' po kamenistomu sklonu yardov na sto nizhe i
dvinulis' parallel'no moemu kursu. YA shel,  prignuvshis'  nastol'ko  sil'no,
chto kostyashkami pal'cev levoj ruki kasalsya zemli, kak gorilla.
   Minuty cherez tri ya uvidel odnogo iz prispeshnikov  Setha,  lezhavshego  na
nagretyh solncem kamnyah, pristal'no vglyadyvayas' v burlivshuyu vnizu shvatku.
Bez vsyakogo preduprezhdeniya ya vognal emu v spinu kop'e s takoj  siloj,  chto
ono rasshchepilos' o kamen' pod ego bryuhom. On  zashipel  i  neskol'ko  sekund
dergalsya, kak zagarpunennaya ryba. Potom zatih.
   Iz-pod bryuha reptilii sochilas' krasnovato-buraya  krov'.  Rasplastavshis'
na skale ryadom s trupom, ya okinul vzglyadom ushchel'e. Razglyadet'  chto-libo  v
podrobnostyah bylo trudno  iz-za  stoyavshej  stolbom  pyli,  no  ya  vse-taki
zametil  tirannozavra,  vdrug  zastyvshego  sredi  metavshihsya  tel,  morgaya
strashnymi krasnymi glazishchami. On vdrug prekratil svoyu ubijstvennuyu rabotu.
U menya na glazah on sklonilsya nad okrovavlennoj tushej triceratopsa i nachal
pozhirat' ee, otryvaya ogromnye kuski myasa.
   Ostal'nye tirannozavry po-prezhnemu  neistovstvovali  sredi  travoyadnyh,
ostavayas' pod telepaticheskim kontrolem voinov Setha. Vskochiv  na  nogi,  ya
dvinulsya dal'she.
   Moe kop'e zatupilos' i rasshchepilos'. Vskarabkavshis' naverh, Anya  vruchila
mne svoe. Pokolebavshis', ya prinyal oruzhie, a ona vzyala moe. Esli  pridetsya,
ono mozhet posluzhit' Ane dubinkoj.
   Eshche dve reptilii sideli v rasseline mezhdu dvumya valunami,  sosredotochiv
vnimanie na rezne. YA ponyal,  chto  sredi  podobnogo  bezumiya  im  trebuetsya
polnejshaya   sosredotochennost',   chtoby   ne    utratit'    kontrolya    nad
tirannozavrami. Oni prakticheski  oglohli  i  oslepli,  ne  zamechaya  nichego
vokrug.
   I vse ravno ya podkradyvalsya k nim ostorozhno, szadi.  Poslednie  yardy  ya
odolel odnim pryzhkom, naskvoz' pronziv kop'em odnogo iz  yashcherov.  Izdyhaya,
on zavizzhal, budto parovoznyj svistok.  Vtoroj  podskochil  i  brosilsya  na
menya, no chereschur zameshkalsya, poskol'ku moi reakcii kak  vsegda  v  minuty
opasnosti mnogokratno uskorilis'.
   YA videl, kak on povorachivaetsya, kak vspyhivayut  ego  krasnye  glazki  s
vertikal'nymi shchelyami zrachkov, past' razevaetsya - to li ot yarosti, to li ot
izumleniya, to li ot vnezapnogo ispuga. V ego  kogtistyh  lapah  nichego  ne
bylo. Vlozhiv v udar ves' svoj ves, vsyu svoyu silu,  ya  nogoj  sokrushil  ego
grud',  perelomav  vse  rebra.  Popyativshis',  on  perevalilsya  cherez  kraj
otvesnoj steny i prizemlilsya pochti u nog tirannozavra.
   Ispolinskaya tvar', osvobodivshis'  ot  myslennogo  kontrolya,  podhvatila
svoego prezhnego hozyaina i raskusila ogromnymi zubami nadvoe.
   Prisev na kortochki, ya vzglyadom  otyskival  tirannozavra,  nahodivshegosya
pod kontrolem vtoroj reptilii. |ta, morgaya, s nedoumeniem ozirala carivshee
vokrug poboishche. YA na mgnovenie prikryl glaza i poproboval proniknut' v  ee
soznanie. Kogda ya otkryl ih vnov', to vozvyshalsya na dobryh tridcat'  futov
nad propitannym krov'yu dnom ushchel'ya, vglyadyvayas' v kluby pyli. ZHazhda  krovi
oburevala  menya,   prevozmogaya   tupuyu   bol'   goloda,   terzavshego   moi
vnutrennosti.
   YA stal predstavitelem  plemeni  Tirannosaurus  Rex,  samym  krovozhadnym
hishchnikom, sushchestvovavshim za vsyu istoriyu Zemli. YA upivalsya siloj  i  moshch'yu,
burlivshimi vo mne.
   Pronzitel'no vzrevev, ya rinulsya v krugovorot zhestokoj shvatki.  Mne  ne
nuzhny  byli  ni  slabaki  gadrozavry,  ni  dazhe  opasnye  triceratopsy.  YA
probivalsya skvoz' bojnyu k drugim tirannozavram, nahodivshimsya pod kontrolem
reptilij Setha.
   Oni ubivali, no  ne  eli.  Vsporov  glotku  utkonosomu  dinozavru,  oni
brosali ego v pyli, pozvolyaya gustoj zharkoj krovi popustu propityvat' zemlyu
i podnimat'sya v vozduh oduryayushchim parom, oni  brosali  gory  svezhego  myasa,
dazhe ne poprobovav ego na zub. _Ubej i speshi ubivat' snova!_
   Probivshis'  skvoz'  grudu  tel  izdohshih  i  izdyhavshih  travoyadnyh,  ya
zastavil kontroliruemogo mnoj yashchera  potyanut'sya  k  sobratu  tirannozavru,
kotoryj ne obratil na eto ni  malejshego  vnimaniya,  gonyayas'  za  bleyavshim,
mychavshim utkonosym, otchayanno pytavshimsya  probit'sya  skvoz'  gory  krovavyh
trupov v bezopasnoe mesto.
   Edva tirannozavr nacelilsya vcepit'sya v myagkuyu  sheyu  utkonosogo,  kak  ya
sokrushil svoimi moguchimi chelyustyami ego sobstvennyj hrebet, oshchutiv  vo  rtu
vkus krovi, kostej i teploj ploti. CHudovishche vzvizgnulo, zatem ego  tyazhelaya
golova  pridavila  hilye  perednie  lapki  k  grudi,  i  moguchie   chelyusti
somknulis' naveki.
   Otshvyrnuv dohlogo monstra, ya metnulsya k sleduyushchemu. On ne zametil menya,
i ya vydral emu glotku odnim  stremitel'nym  ukusom.  Teper'  moe  vnimanie
pereklyuchilos'  na  dvuh  drugih  tirannozavrov  -   prekrativ   gonku   za
travoyadnymi, oni obratili sverkayushchie glaza ko mne.
   Ni sekundy ne meshkaya, ya rinulsya na  nih,  razya  zubami  i  kogtyami.  My
ruhnuli vse vtroem, dazhe pokolebav svoim padeniem zemlyu.
   Otkuda-to izdaleka do menya donessya edva slyshnyj okrik:
   - Orion, oglyanis'!
   No ya bilsya protiv dvuh tirannozavrov  ne  na  zhizn',  a  na  smert'.  I
pobezhdal! Vot odin zashatalsya  -  polovina  ego  vsporotogo  boka  istekala
shchedrym potokom krovi. YA tozhe byl okrovavlen, no ne chuvstvoval boli -  menya
perepolnyala likuyushchaya radost' boya. YA chutochku  popyatilsya;  vtoroj  protivnik
rinulsya na menya, razinuv past' i boltaya krohotnymi bespoleznymi  perednimi
lapkami.
   Pozadi nego uzhe splotilis' drugie tirannozavry, sosredotochiv  vse  svoe
vnimanie na mne. YA pyatilsya,  poka  ne  upersya  hvostom  v  kamennuyu  stenu
ushchel'ya.
   - Orion! - snova donessya do menya zov.  Na  etot  raz  vopl'  byl  polon
trevogi i otchayaniya.
   I mir dlya menya pomerk.
   Kakim-to obrazom ya ponyal, chto ot udara  lishilsya  soznaniya.  YA  uvyaz  vo
t'me, utrativ vse chuvstva, no to bylo ne nebytie v predel'nom  holode  vne
prostranstva i vremeni. YA ne pokidal kontinuum. Kto-to  podkralsya  ko  mne
szadi, poka ya upravlyal tirannozavrom, i vyshib iz  menya  duh,  nesmotrya  na
preduprezhdeniya Ani.
   Kakim zhe ya byl durakom! Teper' pridetsya uplatit' po schetu.
   Edva ya osoznal, chto proizoshlo, kak totchas zhe  prikazal  telu  prijti  v
normu - otsek signaly boli ot raskalyvavshejsya golovy i  usilil  cirkulyaciyu
krovi vokrug ushiba na cherepe. Otkryl vse kanaly chuvstv.  No  ne  raspahnul
glaz i ne shevel'nulsya. Mne  nado  bylo  uznat'  chto  k  chemu,  prezhde  chem
pozvolit' okruzhayushchim dogadat'sya, chto ya ochnulsya.
   Moi zapyast'ya okazalis' krepko styanuty za spinoj; v plechi i  grud'  tozhe
vrezalis' verevki, vernee, liany ili chto-to v tom zhe rode. YA lezhal  nichkom
na teploj skale, i neskol'ko ostryh kameshkov bol'no vpivalis' v kozhu.
   Do menya ne  donosilos'  ni  zvuka,  krome  svistyashchego  pyhteniya  YUnony.
Polnejshee molchanie, ne slyshno dazhe golosa Ani. YA myslenno  oglyadelsya.  Moya
lyubimaya byla ryadom, ee  prisutstvie  oshchushchalos'  vpolne  otchetlivo.  I  eshche
neskol'ko drugih sozdanij nahodilis' zdes' zhe; ih razumy, holodnye, slovno
pokoyashchijsya v ledyanoj mogile trup, ostavalis' zakrytymi dlya menya.
   - Pozvol'te mne ego osmotret', - nakonec razdalsya golos Ani.  -  Mozhet,
on mertv ili umiraet.
   Ni otklika, ni otveta. Ni zvuka. Vdali zavyval veter,  no  rev  i  vizg
dinozavrov stihli. Bitva okonchilas'.
   S zakrytymi glazami mne bol'she nichego vyyasnit' ne udalos',  tak  chto  ya
otkryl ih i perekatilsya na bok.
   Anya stoyala na kolenyah, zapyast'ya ee byli styanuty za spinoj, a v telo pod
grud'yu vpilas' liana. YUnona lezhala na bryuhe, polozhiv glupuyu  utinuyu  mordu
mezhdu perednimi lapami, kak shchenok.
   SHest' krasnocheshujchatyh reptilij nevozmutimo vzirali na menya; hvosty  ih
opuskalis' chut' nizhe kolen. V pahu vidnelis' kakie-to skladki,  no  bol'she
nichego - kak u bol'shinstva yashcherov, ih organy razmnozheniya byli skryty.
   Oni ne proiznesli ni slova. YA somnevalsya, chto oni sposobny izdat'  hot'
odin osmyslennyj zvuk, dazhe esli by zahoteli. Vprochem, oni ne peredali nam
nikakih myslennyh soobshchenij tozhe - to li byli nesposobny, to li ne  zhelali
vhodit' s nami v kontakt. Mezhdu soboj oni yavno obshchalis' i mogli  upravlyat'
tirannozavrami.
   Dvoe  grubo  dernuli  menya,  postaviv  na  nogi.  Golova  na  mgnovenie
zakruzhilas', no ya bystro otreguliroval davlenie krovi, i  toshnota  proshla.
Eshche odin voin Setha  shvatil  Anyu  za  volosy  i  podnyal  s  kolenej.  Ona
vzvizgnula. Vyrvavshis' iz lap derzhavshih menya  reptilij,  ya  po-karatistski
zaehal  pyatkoj  bagrovomu  demonu  v  zaostrennuyu  chelyust'.   Golova   ego
otkinulas' nazad s takoj  siloj,  chto  poslyshalsya  hrust  pozvonkov.  Upav
navznich', on zamer.
   YA obernulsya k ostal'nym. Ruki moi byli po-prezhnemu svyazany  za  spinoj.
YUnona trepetala u nog mrachnoj, poblednevshej Ani.
   Odin iz yashcherov podoshel k upavshemu soplemenniku i  beglo  osmotrel  ego.
Potom podnyal glaza na menya. Neizvestno,  kakie  mysli  pronosilis'  v  ego
golove,  -  lishennaya  vsyakogo  vyrazheniya  fizionomiya  reptilii  ostavalas'
nepodvizhnoj. Ego krasnye glaza ne  migaya  smerili  menya  dolgim  vzglyadom.
Zatem on vstal i ukazal vniz po sklonu, v  storonu  ozera,  gde  nahodilsya
zamok.
   My tronulis' v put'. Dvoe voinov Setha poshli v avangarde,  troe  drugih
shagali pozadi nas. Bol'she oni k nam ne pritragivalis'.
   - Kak oni obshchayutsya? - vsluh gadala Anya.
   - Ochevidno, telepaticheski, - otvetil ya i, pomolchav, sprosil sam: -  Kak
po-tvoemu, oni ponimayut, chto my govorim?
   Ona popytalas' razvesti rukami, nesmotrya na styagivayushchie ih puty.
   - YA voobshche ne uverena, chto oni nas slyshat. Vryad  li  ih  organy  chuvstv
podobny nashim.
   - Ih zrenie prostiraetsya dal'she v krasnuyu chast' spektra,  chem  nashe,  -
napomnil ya.
   - Nekotorye reptilii lisheny sluha naproch'.
   YA iskosa oglyanulsya na troicu, shagavshuyu pozadi nas.
   - Mne kazhetsya, oni prekrasno ponimayut nas. Oni  ochen'  horosho  uyasnili,
chto ya budu drat'sya, chtoby zashchitit' tebya, i ne pozvolyu  im  durno  s  toboj
obrashchat'sya.
   - Ty dal im eto ponyat' ves'ma nedvusmyslenno!
   - Da, razumeetsya, no glavnoe - oni soobrazili, chto ya _ne_ stanu s  nimi
drat'sya, esli oni ne stanut tebya muchit'.
   Nekotoroe  vremya  my   shli   molcha.   Potom   mne   prishlo   v   golovu
pointeresovat'sya:
   - CHem vse konchilos' v ushchel'e, kogda mne dali  po  golove  i  ya  poteryal
soznanie?
   - Izryadnaya chast' ucelevshih dinozavrov vyrvalas' na svobodu. - Guby  Ani
na mgnovenie slozhilis' v kisluyu  ulybku.  -  CHtoby  razobrat'sya  s  toboj,
reptiliyam prishlos' ostavit' svoih tirannozavrov...
   YA pokrasnel do ushej.
   - YA s golovoj ushel v upravlenie tirannozavrom i  stal  dlya  nih  legkoj
dobychej...
   - No zato ostal'nye tirannozavry tut zhe perestali seyat' smert' i nachali
pozhirat' ubityh, kak tol'ko lishilis' kontrolya.
   Mne pripomnilos' radostnoe vozbuzhdenie, perezhitoe vo  vremya  upravleniya
tirannozavrom. YA ne prosto otdaval prikazy izdali, ya vlez v ego shkuru, sam
prevratilsya v yashchera - moguchego, vselyavshego uzhas, upivavshegosya  sobstvennoj
siloj i krovozhadnost'yu. Vostorg bukval'no op'yanil menya. Esli mne dovedetsya
eshche raz upravlyat' podobnym chudovishchem, nado derzhat' svoi chuvstva v  uzde  i
ostavat'sya nacheku - slishkom uzh legko stat' monstrom,  zabyv  obo  vsem  na
svete.
   YAshchery Setha veli nas vpered, poka ne nastala noch'. Na zemlyu  opustilas'
neproglyadnaya temen'. Nebo s poludnya oblozhili mrachnye tuchi, tak  chto  zvezd
ne bylo i v pomine. Zyabkij veter donosil zapah nadvigavshegosya dozhdya.
   My ostanovilis' na prigorke  mezhdu  dvumya  melkimi  ozercami.  Reptilii
pomogli nam s Anej sest', no nichut' ne oslabili nashih put. Vse pyatero seli
polukrugom,  licom  k  nam.  YUnona,  ves'  den'  bez  razbora   ob容davshaya
popadavshuyusya po puti zelen', protisnulas' mezhdu nami i tut zhe usnula.
   - My golodny, - skazal ya pustoglazym gumanoidam.
   - I okocheneli, - podhvatila Anya.
   Ni malejshej reakcii. Oni-to ne golodny, eto yasno.  Neizvestno,  skol'ko
oni mogut obhodit'sya bez pishchi. A o potrebnostyah mlekopitayushchih oni to li ne
zadumyvalis', to li - chto veroyatnee - im voobshche net dela do nashih nuzhd.  A
mozhet - skoree vsego, - oni ponimayut,  chto  golod  podorvet  nashi  sily  i
umen'shit shansy na pobeg.
   Dozhd' poshel lish' na rassvete. My shlepali po shchikolotku  v  gryazi,  to  i
delo poskal'zyvayas' i padaya, poskol'ku ne mogli  balansirovat'  svyazannymi
rukami. Reptilii neizmenno pomogali nam podnyat'sya - ne slishkom laskovo, no
i ne grubo. Anyu oni podnimali vdvoem, a troe  drugih  zagorazhivali  ih  ot
menya.
   Vsyu dorogu do ozernogo zamka pochti  besprestanno  shli  dozhdi.  Nakonec,
kak-to pod vecher, edva dysha ot duhoty, goloda  i  ustalosti,  my  vyshli  k
beregu.
   Zamok  vpervye  predstal  pered  nashimi  glazami  pri  svete  dnya;  ego
massivnye steny i vysokie bashni vlazhno pobleskivali v luchah  sklonyavshegosya
k zakatu solnca. A s vysoty chistyh  golubyh  nebes,  ne  pomrachennaya  dazhe
solncem, vzirala na nas krovavaya zvezda.





   Nas poveli po uzkim mostkam k edinstvennym  vorotam  v  moshchnyh  vysokih
stenah zamka. Vorota okazalis' tesnymi - dve toshchie reptilii edva proshli  v
nih plechom k plechu, - zato vysokimi, ne menee  dvadcati  futov  v  vysotu.
Svod arki byl utykan blestevshimi shipami, obrashchennymi ostriyami vnutr'.
   Kogda my iz zharkogo siyaniya solnca stupili v krasnovatyj sumrak tverdyni
Setha, ya vsej kozhej oshchutil edva ulovimyj gul moshchnyh  mehanizmov.  V  zamke
okazalos' dazhe zharche, chem snaruzhi. ZHar okatil menya udushlivoj volnoj, vyzhav
pot iz kazhdoj pory, pronizav dushu issushayushchej ustalost'yu.
   Pyatero nashih konvoirov peredali nas s ruk na  ruki  chetverke  drugih  -
chut' bolee roslyh, no v ostal'nom kak dve kapli vody pohozhih  na  prezhnih.
Sudya po stol' porazitel'nomu shodstvu, ih mogli vyvesti  klonirovaniem  iz
odnoj kletki.
   Novye konvoiry osvobodili nas ot put, i my vpervye za mnogo dnej smogli
poshevelit'  onemevshimi  rukami,  razmyat'  zakostenevshie  pal'cy.   Obychnyj
chelovek na nashem meste  byl  by  neobratimo  iskalechen  -  myshcy  ego  ruk
atrofirovalis' by, a kisti  pokrylis'  yazvami  ot  nedostatochnogo  pritoka
krovi. YA zhe smog napravit' krov' v obhod muchitel'no tugih uz,  soznatel'no
usiliv ee pritok cherez bolee glubokie arterii. Anya postupila tochno tak zhe,
no vse ravno rubcy ot verevok ischezli neskoro.
   Razmyav pal'cy, moya lyubimaya pervym delom naklonilas',  chtoby  prilaskat'
malyshku YUnonu, bukval'no zasopevshuyu ot  udovol'stviya.  YA  dazhe  gotov  byl
revnovat'.
   Nas vseh troih pomestili v tesnuyu komnatu, ne dav dazhe gorstki  solomy,
chtoby podstelit' na golyj zhestkij pol, sovershenno gladkij  -  bez  edinogo
styka ili vmyatinki. Ves' zamok byl sdelan iz  kakogo-to  plastika,  kak  i
krepost' Setha v neolite.
   Steny tozhe kazalis' sovershenno  gladkimi,  no  vdrug  v  odnoj  iz  nih
otkrylas' dverca i poyavilsya podnos s pishchej  -  dymivsheesya,  tol'ko  chto  s
vertela, zharenoe myaso, varenye ovoshchi, butyli s vodoj i dazhe ohapka  zeleni
dlya YUnony.
   My s zhadnost'yu prinyalis' za edu, hotya  ya  nikak  ne  mog  vybrosit'  iz
golovy mysl' o poslednem uzhine prigovorennogo k kazni.
   - CHto teper'? - pointeresovalsya ya, vytiraya podborodok tyl'noj  storonoj
ladoni.
   Anya oglyadela gladkie steny kamery.
   - CHuvstvuesh' vibraciyu?
   - Dolzhno byt', tut vse pitaetsya energiej yadernogo kolodca, - kivnul ya.
   - My dolzhny dobrat'sya do nego i unichtozhit', - reshitel'no zayavila Anya.
   - Legko skazat'.
   Ona okinula menya pechal'nym vzglyadom seryh glaz.
   -  |to  neobhodimo  sdelat',  Orion.  Ot  etogo  zavisit  sushchestvovanie
chelovechestva, sushchestvovanie vsego kontinuuma.
   - Togda dlya nachala nado vybrat'sya iz kamery,  -  so  smirennym  vzdohom
otkliknulsya ya. - Est' predlozheniya?
   Budto v otvet na moj  vopros,  metallicheskaya  dver'  otkatilas',  i  na
poroge pokazalis' eshche dvoe tyuremshchikov - a mozhet byt',  dvoe  iz  teh,  kto
prignal nas syuda.
   Odin pomanil nas kogtistym pal'cem, i my  krotko  vyshli  v  koridor,  a
YUnona s opaskoj zatopala sledom.
   V koridore bylo zharko i  sumrachno.  Lampochki  na  potolke  edva  tleli,
navernyaka  izluchaya  osnovnuyu  chast'  energii  v  infrakrasnom   diapazone,
nevidimom dlya moih glaz. No reptiliyam tut navernyaka svetlo. Zakryv  glaza,
ya  myslenno  podklyuchilsya  k  YUnone.  I  dejstvitel'no,  uvidennyj  glazami
dinozavrihi koridor okazalsya zalit yarkim svetom, a zhara vosprinimalas' kak
na divo priyatnoe teplo.
   Koridor uhodil vniz - ne slishkom  kruto,  no  oshchutimo.  Oglyadyvayas'  po
storonam  glazami  YUnony,  ya  vdrug  otkryl,  chto  steny  zdes'  vovse  ne
odnocvetnye  -  ih  ukrashali  yarkie   mozaiki,   izobrazhavshie   gracioznyh
chelovekoobraznyh reptilij, progulivavshihsya po krasivym alleyam i parkam,  v
zabotlivo uhozhennyh sadah, raskinuvshihsya na beregu  burnogo  morya  ili  na
skalistyh grebnyah gor.
   SHagaya po koridoru, ya vnimatel'no izuchal kartiny. Ni na odnoj iz nih  ne
bylo  bolee  odnogo  chelovekopodobnogo  yashchera,  hotya  na  mnogih   imelis'
izobrazheniya drugih reptilij - chast'yu  dvunogih,  no  v  bol'shinstve  svoem
chetveronogih. Ni odin yashcher ne byl odet, ne derzhal v rukah hot'  chto-nibud'
napominavshee orudie. U nih ne bylo dazhe poyasov ili sumok.
   I vdrug po spine moej probezhal holodok: ya osoznal, chto solnce  na  vseh
mozaikah ne zheltoe, a  temno-krasnoe,  nastol'ko  ogromnoe,  chto  zachastuyu
zakryvaet chetvert' nebosvoda. A v neskol'kih scenah dazhe poyavlyalos' vtoroe
svetilo - dalekaya zheltaya zvezdochka.
   Nastennaya zhivopis' izobrazhala otnyud' ne Zemlyu. Ih  solnce  -  ta  samaya
bagrovaya zvezda, na kotoruyu ya smotrel iz nochi v noch'; ta zloveshchaya  zvezda,
kotoruyu ne v silah pogasit' dazhe poludennoe solnce;  zvezda,  dazhe  sejchas
ozaryavshaya zamok krovavym svetom.
   YA uzhe sobiralsya soobshchit' ob etom Ane, kogda  strazhniki  ostanovili  nas
pered dver'yu, pokrytoj zatejlivoj rez'boj, - nastol'ko ogromnoj, chto v nee
ruka ob ruku mogli by vojti desyat' chelovek.  Pritronuvshis'  k  stvorke,  ya
oshchutil pod pal'cami holodnyj bezzhiznennyj plastik,  hotya  ona  i  kazalas'
sdelannoj iz temnogo dereva, pohozhego na ebenovoe. Menya porazilo, chto dazhe
pri takoj zhare dver' byla holodnoj.
   Vdrug ee stvorki plavno i sovershenno bezzvuchno raspahnulis' vnutr'.  Ne
dozhidayas' priglasheniya, my s Anej voshli v  ogromnyj  svodchatyj  zal.  YUnona
vyshagivala mezhdu nami.
   Snova vospol'zovavshis' sobstvennym zreniem, ya edva razglyadel  rebristyj
svod, kruto uhodivshij kverhu. V zale caril sumrak,  vozduh  byl  obzhigayushche
zharok, budto v iyul'skij polden' my ostanovilis' u otkrytoj topki.
   Seth polulezhal na skam'e, ustanovlennoj na vozvyshenii, k kotoromu  veli
tri stupeni. Zdes' ne bylo  izobrazhavshih  ego  idolov  -  navernoe,  iz-za
otsutstviya rabov, kotorye  stremilis'  by  ublazhit'  vladyku  pokloneniem.
Vmesto idolov vdol' trona s obeih storon chadili tusklye fakely;  kazalos',
dazhe ih sonnoe plamya istochalo mrak.
   My medlenno poshli k ugol'no-chernomu tronu, priblizhayas' k  sidevshemu  na
nem d'yavol'skomu sozdaniyu. Lico Ani pomrachnelo, guby szhalis'  v  tonen'kuyu
beskrovnuyu nitochku,  stisnutye  kulaki  vytyanulis'  po  shvam.  Ostavlennye
putami rubcy yarostno plameneli na fone ee alebastrovoj kozhi.
   I snova ya oshchutil yarost' i neprimirimuyu nenavist', ishodivshie ot  Setha,
slovno potoki lavy, vytekavshie iz zherla izvergavshegosya vulkana. I snova  ya
pochuvstvoval, kak vspyhnula v moej dushe otvetnaya yarost' i  nenavist'.  Vot
ono, voploshchenie zla, izvechnyj vrag chelovecheskij, i moya svyataya  obyazannost'
- unichtozhit' ego raz i navsegda.
   Seth ustanovil kontrol' nad moim telom i zastavil menya  ostanovit'sya  v
desyati shagah ot vozvysheniya, paralizuya moi chleny, chtoby ya ne nabrosilsya  na
nego i ne vyrval serdce iz ego grudi.
   Stoyavshaya ryadom Anya byla napryazhena, kak  i  ya.  Ona  tozhe  zadyhalas'  v
moshchnom  telepaticheskom  zahvate  Setha,  pytayas'  vyrvat'sya.  Byt'  mozhet,
vdvoem,  rabotaya  vmeste,  my  sumeem  preodolet'  ego  d'yavol'skuyu  moshch'?
Vozmozhno, mne udastsya chem-nibud' otvlech' ego vnimanie, pust' hot' na mig -
etogo bylo by dostatochno.
   "Vy nahodchivej, chem ya dumal", - zashipel ego golos v moem soznanii.
   - I osvedomlennee, - ogryznulsya ya.
   "Osvedomlennee? Kak eto?" - sverknuli ego vertikal'nye zrachki.
   - Mne izvestno, chto ty  ne  s  Zemli.  Ty  pribyl  s  planety,  kotoraya
vrashchaetsya  vokrug  krasnoj  zvezdy,  s  planety,  kotoruyu  Kraal'   nazval
Istyazatelem.
   Ego zaostrennyj podborodok chut' opustilsya - to li Seth  kivnul,  to  li
sklonil golovu, obdumyvaya moi slova.
   "Zvezda nazyvaetsya SHeol [soglasno iudejskoj mifologii, carstvo mertvyh,
nizhnij mir, ili preispodnyaya], - myslenno proronil on. - A edinstvennyj ego
sputnik - moya rodnaya planeta SHajtan".
   - V moem rodnom vremeni, - otkliknulsya ya, - v nebe lish' odno solnce,  a
tvoej zvezdy ne sushchestvuet.
   Vot teper' Seth i v samom dele kivnul.
   "Znayu, primat. No tvoe rodnoe vremya, kak i ves'  vash  kontinuum,  ochen'
skoro budet unichtozheno. Tvoj rod ischeznet. SHeol i SHajtan budut spaseny".
   - Oni uzhe unichtozheny, - podala golos Anya. - Tvoi plany zaranee obrecheny
na proval. Ty uzhe poterpel porazhenie, hotya  poka  i  ne  dogadyvaesh'sya  ob
etom.
   Seth razinul svoyu bezgubuyu past', obnazhiv ostrye zuby.
   "Ne pytajsya obvesti menya vokrug pal'ca, samozvanaya boginya! Mne  otlichno
izvestno,   chto   kontinuum    nelineen.    Zdes',    v    dannoj    tochke
prostranstvenno-vremennogo vektora, prolegaet kriticheskij rubezh. YA  prishel
syuda zatem, chtoby pozabotit'sya ob istreblenii vas i vashego roda".
   - Reptilii vmesto lyudej? - s vyzovom brosil  ya.  -  Takogo  i  byt'  ne
mozhet!
   Ego vesel'e smenilos' zhelchnoj yazvitel'nost'yu.
   "Ty tak uveren  v  svoem  prevoshodstve,  a?  Pustomelya  mlekopitayushchij,
kontinuum, v kotorom tvoe plemya carstvuet na etoj planete, nastol'ko slab,
chto tvorcy vynuzhdeny postoyanno srazhat'sya za  ego  spasenie.  Mlekopitayushchim
nedostaet sil, chtoby dolgo dominirovat', ih vsegda smetayut so svoego  puti
voistinu vysshie sushchestva".
   - Vrode tebya? - YA pytalsya govorit' prezritel'no,  no  mne  udalos'  eto
sdelat' lish' otchasti.
   "Vrode menya, -  otozvalsya  Seth.  -  Umalishennye  mlekopitayushchie,  vechno
suetyashchiesya, vechno puskayushchie slyuni i  boltayushchie  yazykom,  v  vashej  goryachej
krovi - vasha sobstvennaya pogibel'. Vam  nado  stol'ko  est',  chto  vy  pod
koren' istreblyaete zverej i polya, kormyashchie  vas.  Vy  razmnozhaetes'  stol'
neistovo, chto zasoryaete soboj planetu, gubite ne tol'ko zemlyu, no i  morya,
i dazhe sam vozduh,  kotorym  dyshite.  Vy  parazity,  planeta  dolzhna  byt'
izbavlena ot vas".
   - A vy luchshe?
   "Nam net nuzhdy podogrevat' svoyu krov'. Nam net nuzhdy  istreblyat'  celye
biologicheskie vidy, chtoby nabit' svoe bryuho. My ne plodimsya sverh mery.  I
ne izdaem etogo neumolchnogo lepeta, kotoryj vy zovete razumnoj rech'yu!  Vot
pochemu my luchshe, sil'nee, zhiznesposobnee vas. Vot pochemu my vyzhivem, a  vy
net".
   - Vyzhivete za schet istrebleniya  dinozavrov,  rasprostraniv  zdes'  svoe
sobstvennoe semya? - perebil ya.
   Moj vopros pozabavil Setha.
   "Itak...  Okazyvaetsya,  bezvolosyj  primat  ne  tak  uzh  osvedomlen,  -
medlenno proiznes on. Potom, oshchutiv moe nedoumenie, prodolzhal: - Oni  moi,
i ya mogu tvorit' s nimi, chto pozhelayu. Ih sozdal ya. YA prines svoe...  semya,
kak ty vyrazilsya, na etu planetu okolo dvuhsot millionov let nazad,  kogda
na etoj zemle nichego ne bylo, krome neskol'kih zhab da salamandr, izgnannyh
iz morya".
   Golos Setha grohotal v moem soznanii, nabrav takuyu moshch' i silu, kakih ya
eshche ne oshchushchal prezhde.
   "YA ochistil etu nichtozhnuyu planetenku, chtoby dat' mesto svoim  tvoreniyam,
edinstvennomu plemeni  zhivotnyh,  sposobnyh  uspeshno  vyzhit'  na  sushe.  YA
istreblyal biologicheskie vidy tysyachami, chtoby prigotovit' planetu dlya svoih
detishch".
   - Ty sotvoril dinozavrov? - slabo pisknul golos, v kotorom ya  s  trudom
uznal svoj sobstvennyj.
   "Oni stali itogom moej raboty, provedennoj za dvesti millionov  let  do
nyneshnego dnya. |to plody moego geniya".
   -  No  ty  zashel  chereschur  daleko,  -  vmeshalas'  Anya.   -   Dinozavry
perestaralis'.
   On obratil shcheli zrachkov v ee storonu.
   "Oni spravilis' na slavu. No teper' ih vremya podoshlo k  koncu.  Planetu
nado podgotovit' dlya moih istinnyh detishch".
   - Dlya chelovekopodobnyh reptilij, - podskazal ya.
   "Dlya detej SHajtana. YA gotovil planetu dlya nih".
   - Ubijca! - prezritel'no brosila Anya.  -  Razrushitel'!  Ty  vse  tol'ko
portish'!
   Seth bukval'no izluchal prezrenie k nej - i holodno poteshalsya.
   "YA ubivayu, chtoby ochistit' put' sobstvennomu plemeni. YA unichtozhayu  zhizn'
v planetarnyh masshtabah, chtoby podgotovit' mesto  dlya  svoih  sozdanij.  YA
nichego ne isportil".
   - Isportil! - ne unimalas' Anya.  -  Eshche  dvesti  millionov  let  nazad.
Teper' ty vynuzhden unichtozhat' sobstvennye tvoreniya, potomu chto oni slishkom
razvilis'. I ty snova oshibsya shest'desyat pyat' millionov let spustya,  potomu
chto plemya lyudskoe vosstalo protiv tebya i tebe podobnyh. Ty stanesh' dlya nih
simvolom bespredel'nogo zla. Oni budut nenavidet' tebya do skonchaniya veka.
   "Ih vek skoro konchitsya, - spokojno otkliknulsya Seth. - Kak  tol'ko  moya
rabota budet zavershena. A vash vek konchitsya i togo ran'she".
   Vo vremya vsego etogo razgovora - my  s  Anej  govorili  vsluh,  a  Seth
otvechal bezmolvnymi proekciyami  mysli  -  ya  staralsya  izbavit'sya  ot  ego
kontrolya nad moim telom, znaya, chto Anya delaet to zhe samoe. No, kak  my  ni
staralis', nam ne udavalos' i  pal'cem  shevel'nut'.  Pohozhe,  dazhe  YUnona,
s容zhivshayasya u nog Ani, ne mogla dvinut'sya s mesta.
   - Tebe nikogda ne unichtozhit' dinozavrov, - zayavil ya. - My sorvali  tvoyu
popytku izbieniya travoyadnyh yashcherov i...
   On v golos zashipel na menya. YA dogadalsya, chto eto svoeobraznyj smeh.
   "I chego ty dobilsya, makaka-pererostok? Pomog sotne dinozavrov  izbezhat'
prednachertannoj smerti? Ona podsterezhet ih v  drugoj  den'  -  skazhem,  na
sleduyushchej  nedele  ili  cherez  desyat'  tysyach  let.  Vremya  v  polnom  moem
rasporyazhenii, ty, nesushchij okolesicu primat! YA sozdal dinozavrov, ya  zhe  ih
unichtozhu, kogda sochtu eto udobnym".
   S etimi slovami on pomanil YUnonu. Nashej malen'koj dinozavrihe  yavno  ne
hotelos' priblizhat'sya k nemu, no  soprotivlyat'sya  vlastnomu  zovu  ona  ne
mogla. CHerez silu, slovno  vlekomaya  nevidimym  arkanom,  ona  zatopala  k
vozvysheniyu i vskarabkalas' po trem stupenyam k kogtistym stopam Setha.
   - Ne nado! - vspyhnula Anya.
   Napryagaya vse telo, ya  pytalsya  vyrvat'sya  iz  myslennyh  put,  kotorymi
skoval menya Seth. Ne preryvaya bor'by, ya s uzhasom  uvidel,  kak  on  legko,
budto  nevesomuyu   igrushku,   podhvatil   YUnonu.   Malen'kaya   dinozavriha
zazhmurilas' ot straha, no byla takzhe bessil'na pered telepaticheskoj  moshch'yu
Setha, kak i ya.
   - Ne nado! - snova vskriknula Anya.
   Zaprokinuv golovu YUnony, Seth  vonzil  zuby  v  ee  myagkoe  bezzashchitnoe
gorlo. Hlynuvshaya potokom krov'  omyla  emu  grud'.  Malen'kaya  dinozavriha
izdala pronzitel'nyj vizg, zahlebnuvshijsya v  bul'kan'e  krovi.  Ee  zheltye
glaza pomerkli, neuklyuzhie nozhki bezvol'no obvisli.
   Na  menya  izlilos'  samodovol'noe  likovanie  Setha,  ego  vysokomernoe
upoenie triumfom i sobstvennoj moshch'yu.  Uroniv  k  nogam  telo  YUnony,  eshche
bivsheesya v predsmertnyh sudorogah, on  myslenno  rashohotalsya,  zabavlyayas'
stradaniem Ani.
   I  rasslabilsya  na  mgnovenie.  |togo  okazalos'  dostatochno,  chtoby  ya
vyrvalsya iz-pod ego kontrolya i rinulsya k vozvysheniyu, protyanuv ruki  k  ego
krasnoj glotke.
   On otmahnulsya ot menya ladon'yu, slovno ot nazojlivoj  muhi.  Oglushennyj,
sbityj udarom s nog, ya skatilsya so stupenej, prizemlivshis' plashmya na spinu
i edva ne poteryav soznanie.





   Skvoz' zastilavshuyu vzor krasnuyu  pelenu  ya  videl  sidevshego  na  trone
Setha. Emu dazhe ne potrebovalos' vstat', chtoby otshvyrnut' menya.
   "Tak  ty  dumaesh',  ya  derzhal  tebya   paralizovannym   iz   straha?   -
izdevatel'ski zadrebezzhal v moem mozgu ego golos. -  Tshchedushnyj  primat,  ya
mog by sokrushit' tvoi kostochki, dazhe ne  utruzhdayas'.  Bojsya  menya!  Ibo  ya
mogushchestvennej, chem ty!"
   Podaviv bol' i poslav v mozg usilennyj  pritok  krovi,  chtoby  otognat'
golovokruzhenie, ya sel, zatem medlenno, ostorozhno podnyalsya na nogi.
   "Neuzheli ty eshche ne ubedilsya?"
   Anya byla skovana, kak prezhde. Na nee bylo strashno smotret' -  nenavist'
i otvrashchenie smeshivalis' na ee  lice  s  bessil'nym  uzhasom.  Vokrug  tela
YUnony, rasprostertogo u podnozhiya vozvysheniya, nabezhala celaya luzha krovi.
   YA mog dvigat'sya. YA shagnul k tronu i vossedavshemu na nem chudovishchu.
   Seth vypryamilsya vo ves' rost i spustilsya  s  pomosta.  Vozvyshayas'  nado
mnoj na dve golovy, on byl gorazdo  shire  menya  v  plechah.  Krasnaya  cheshuya
mercala v  svete  fakelov,  glaza  polyhali  bezzabotnym  prezreniem,  pod
kotorym tailas' neistrebimaya nenavist'.
   Moe telo zazhilo sverhbystro, i vse vokrug  zamedlilos'.  YA  videl,  kak
pul'siruyut  zhily  na  cherepe  Setha,  videl,  kak  prozrachnye  migatel'nye
pereponki peresekayut vertikal'nye shcheli  zrachkov,  videl,  kak  napryagayutsya
myshcy Ani, pytavshejsya preodolet' myslennyj kontrol'  d'yavol'skoj  tvari  -
vpustuyu.
   YA sdelal vid, chto ispugalsya, zanyal oboronitel'nuyu poziciyu,  prignuvshis'
i zasloniv lico rukami, i popyatilsya ot Setha.  On  priblizhalsya  ko  mne  s
polnejshej uverennost'yu v sobstvennyh silah, dazhe ne podnimaya ruk, a  kogti
ego nog klacali po gladkomu polu s chetkost'yu metronoma.
   Sgruppirovavshis', ya podnyrnul emu pod koleni - esli Setha sbit' s  nog,
to ego preimushchestvo v roste budet svedeno na net. No, kak ni stremitelen ya
byl, ego reakciya okazalas' eshche stremitel'nee. Pnuv v rebra,  on  podbrosil
menya v vozduh, slovno myach. Boleznenno udarivshis' ob pol, ya s trudom vstal.
On nadvigalsya na menya s negromkim shipeniem, zamenyavshim emu smeh.
   YA sdelal lozhnyj vypad sleva, potom izo vsej sily vrezal pravym  kulakom
emu v pah.  On  otbil  moyu  ruku  vzmahom  ogromnoj  ladoni,  odnovremenno
vcepivshis' vtoroj rukoj mne v gorlo. Podnyav menya v  vozduh,  on  priblizil
svoyu mordu k moemu licu. Nogi moi boltalis' v yarde ot pola, ya zadyhalsya.
   Urodlivaya golova Setha byla  tak  blizko,  chto  ya  chuvstvoval  zhar  ego
smerdevshego dyhaniya, s shipeniem vyryvavshegosya  iz  zubastoj  pasti,  videl
losnivshuyusya strujku krovi YUnony, zapekshuyusya na ostrom podborodke. On dushil
menya, otkrovenno naslazhdayas' etim.
   Sobrav ostatok sil, ya vonzil bol'shie pal'cy emu  v  glaza.  Moyu  pravuyu
ruku on otbil svobodnoj  ladon'yu,  no  udar  sleva  ugodil  v  cel'.  Seth
vizglivo zaskripel ot boli i shvyrnul menya o  stenu,  kak  zlobnyj  rebenok
otbrasyvaet rasserdivshego ego kotenka.
   I mir dlya menya  pomerk.  Poslednee,  chto  ya  uspel  oshchutit',  -  trepet
udovletvoreniya: ya vse-taki ranil ego! Slaboe uteshenie, no  vse  zhe  luchshe,
chem nikakogo.


   Ne znayu, dolgo li ya byl v  bespamyatstve.  Skryuchivshis',  ya  valyalsya  pod
stenoj tronnogo zala Setha. Potom smutno  oshchutil,  kak  menya  podnimayut  i
kuda-to nesut. No ya ne videl i ne  slyshal  absolyutno  nichego.  Potom  menya
brosili na zhestkij pol i ostavili v odinochestve.
   Iz nevoobrazimogo daleka do menya  donessya  zvuk.  Edva  slyshnyj  golos,
prizyvavshij kogo-to. Zov byl tak dalek, tak nevnyaten, chto  ya  reshil  -  on
menya ne kasaetsya.
   No golos vse prizyval, snova i snova povtoryaya kakoe-to imya s neizmennym
uporstvom nakatyvavshegosya na bereg priboya, nastyrnyj,  kak  avtomaticheskij
mayak, signalyashchij, poka ego ne vyklyuchat.
   I v etom zove mne pochudilos' nechto znakomoe.
   "|to ot povtoreniya, - sonno podskazalo edva tlevshee  soznanie.  -  Esli
dolgo slushat' odno i to zhe, ono stanovitsya znakomym. Ne obrashchaj  vnimaniya.
Otdyhaj. Zabud' o zvuke, i on ujdet".
   No on ne uhodil, stanovyas' vse gromche, vse navyazchivej.
   - Orion! - vzyval on. I snova: - Orion!
   Ne znayu, skol'ko raz ya vyslushal zov,  prezhde  chem  osoznal,  chto  golos
povtoryaet moe sobstvennoe imya, obrashchayas' ko mne.
   - Orion!
   YA ponimal, chto  prebyvayu  v  bespamyatstve,  no  vse-taki  moe  soznanie
rabotalo, hotya beschuvstvennoe telo i ocepenelo.
   - Kto zovet menya?
   - My vstrechalis' prezhde, - otvetstvoval golos. - Ty zval menya Zevsom.
   YA vspomnil ego. |to bylo v inom vremeni, v inom meste.  On  -  odin  iz
tvorcov, kak Anya, kak upivavshijsya  vlast'yu  Zolotoj,  pozvolyavshij  drevnim
grekam zvat' sebya Apollonom.
   Zevs. YA vspomnil ego. Kak i prochie tvorcy, v  chelovecheskom  oblich'e  on
vyglyadel bezuprechnym,  bogopodobnym:  ideal'noe  teloslozhenie,  prekrasnaya
kozha, mrachnye chernye glaza i eshche  bolee  chernye  volosy,  slegka  tronutaya
sedinoj, akkuratno podstrizhennaya boroda. YA ponyal, chto vse  eto  bylo  lish'
illyuziej, telesnoj obolochkoj, prinyatoj radi menya. V  svoem  istinnom  vide
Zevs yavlyaetsya luchistoj sferoj chistoj energii, kak Anya, kak i vse ostal'nye
tvorcy.
   YA schital ego Zevsom vovse ne potomu, chto on glavnyj  sredi  tvorcov.  U
nih net nastoyashchego predvoditelya; ih ne  svyazyvayut  otnosheniya,  znakomye  i
ponyatnye smertnym. I vse-taki on kazalsya mudree, ser'eznee, osmotritel'nee
v myslyah i postupkah, nezheli prochie tvorcy. Esli  imi  vladeli  zavist'  i
lichnye ambicii, to on ugryumo stremilsya  uderzhat'  sobytiya  pod  kontrolem,
daby zashchitit' techenie kontinuuma, vosprepyatstvovat' katastrofam, sposobnym
steret' s lica Zemli vse chelovechestvo - i vseh ego  sorodichej  zaodno.  Iz
vseh tvorcov tol'ko on da Anya kazalis' mne dostojnymi uvazheniya.
   - Orion, slyshish' li ty menya?
   - Da.
   - Seth ogradilsya ot nas ves'ma uspeshno. My ne mogli probit'sya k tebe  i
Ane.
   - On derzhit nas v plenu...
   - Znayu. Mne izvestno vse, chto ty ispytal.
   - Nam nuzhna pomoshch'.
   Molchanie.
   - Nam nuzhna pomoshch'! - povtoril ya.
   - My bessil'ny chem-libo pomoch' vam, Orion. Dazhe na etot razgovor uhodit
kuda bol'she energii, chem my v sostoyanii sebe pozvolit'.
   - Seth ub'et ee.
   - My nichego ne mozhem podelat'. Nam eshche povezet, esli  udastsya  spastis'
samim.
   YA ponyal, chto on imel v vidu - v  sluchae  nuzhdy  menya  mozhno  spisat'  v
rashod; net smysla riskovat' tvorcom radi ego tvoreniya. Utratit' Anyu budet
ves'ma priskorbno, no ona sama navlekla na sebya bedu, osmelivshis'  prinyat'
chelovecheskij oblik, daby  vossoedinit'sya  s  tvoreniem.  Ona  vsegda  byla
atavistichnoj naturoj, podvergavshej  opasnosti  sobstvennuyu  zhizn',  vmesto
togo chtoby ostavit' risk na dolyu sushchestv vrode Oriona, imenno dlya etogo  i
sotvorennyh.
   Ostal'nye tvorcy, v tom chisle i tak nazyvaemyj Zevs, gotovy  bezhat'.  V
svoem istinnom oblich'e oni mogut rassypat'sya po vselennoj i perezhit'  veka
i tysyacheletiya, pitayas' luchistoj energiej zvezd.
   - Da, - neohotno priznalsya Zevs. - V krajnem sluchae nam pridetsya  pojti
i na takoe.
   - I vy pozvolite ej umeret'?! - YA ponimal, chto moya zhizn' nichego dlya nih
ne znachit, no Anya odna iz nih. Neuzheli oni ne  znayut  ni  predannosti,  ni
otvagi?!
   - Orion, ty myslish' chelovecheskimi kategoriyami. Nasha cel'  -  vyzhivanie,
samopozhertvovanie - vash zhrebij. Anya umna. Pozhaluj, ona eshche izumit i  tebya,
i Setha.
   YA oshchutil, kak svyazyvavshaya nas nitochka rvetsya. Golos ego slabel.
   - Esli by v moih silah bylo chem-libo pomoch' vam, Orion, ya by ne meshkal.
   - No tol'ko ne cenoj sobstvennoj zhizni, - ogryznulsya ya.
   YA oshchutil, kak eta mysl'  izumila  ego.  Riskovat'  zhizn'yu  tvorca  radi
odnogo iz tvorenij?! Riskovat' zhizn'yu vseh ostal'nyh  tvorcov  radi  dolga
pered odnim?! Nikogda!
   Oni ne trusy. Bogoravnye sushchestva vyshe trusosti. Prosto  oni  predel'no
praktichny. Raz nel'zya odolet' Setha - znachit, nado bezhat'  ot  ego  gneva.
CHto zhe s togo, chto vse chelovechestvo bez ostatka navsegda budet  vycherknuto
iz kontinuuma?
   - Orion! - doletal do menya golos Zevsa,  uzhe  edva  razlichimyj.  -  Nam
protivostoyat sily, kotorye  prevoshodyat  nashe  ponimanie.  Sredi  zvezd  i
burlyashchih v galaktike plazmennyh vihrej nam  predstoit  perezhit'  poslednij
krizis. Byt' mozhet, rod chelovecheskij sygral  svoyu  rol',  porodiv  nas,  i
teper' dolzhen sojti so sceny.
   - Naverno, Seth zahvatit stol' zhestkij kontrol'  nad  kontinuumom,  chto
vysledit vas po odnomu, vseh do poslednego, kuda by vy ni udrali,  gde  by
vy ni ukrylis', - prorychal ya. - Bros'te chelovechestvo na proizvol sud'by  -
i vy dadite Sethu vlast', kotoraya  pozvolit  emu  iskat'  vas  povsyudu  i,
najdya, istrebit'.
   - Net, - donessya otvet ne gromche prizrachnogo shepota. - |togo  ne  mozhet
byt'! |togo ne mozh...
   No v ego ugasavshem golose prozvuchalo somnenie. Somnenie i strah.
   Moi glaza raspahnulis'. YA nahodilsya v uzkoj kamorke s golymi stenami  -
chut' pobol'she postavlennogo na torec groba, - vtisnutyj v nee, budto meshok
zerna. Golova moya pokoilas' na kolenyah, ruki bezvol'no sveshivalis' na pol.
S odnogo boka ya byl prizhat k prohladnoj, gladkoj stene kamery, s drugogo -
k prohladnoj, gladkoj dveri.
   Mrak rasseivalo lish'  tusklo-bagrovoe  svechenie,  ishodivshee  ot  sten,
tishinu - lish' moe hriploe dyhanie.
   Pokinuty. Tvorcy pokinuli, obrekaya na neminuemuyu gibel', i menya, i Anyu.
A teper' sobirayutsya pokinut' ves' rod lyudskoj, pustivshis' nautek v glubiny
mezhzvezdnyh prostranstv.
   A ya nichego ne mogu podelat'.
   YA chut' ne plakal, sognuvshis' v tri pogibeli v tesnoj, dushnoj  kletushke.
YA, moguchij ohotnik Orion, sozdannyj bogami, chtoby vyslezhivat' i unichtozhat'
ih  vragov,  ya,  Orion,  zashchitnik  kontinuuma.  Smehu  podobno!  I  vmesto
podobayushchih situacii rydanij iz moej  grudi  istorgsya  bezumnyj  hohot.  YA,
Orion, orudie bogov, bespomoshchnyj i odinokij, zapert v  temnice  v  glubine
zamka neprimirimogo vraga, kotoryj, navernoe, v eto samoe mgnovenie zabavy
radi muchitel'no umershchvlyaet boginyu, kotoruyu ya lyublyu.
   V kamere bylo nastol'ko tesno, chto  ya  edva  byl  sposoben  shevelit'sya.
Skol'zya po stene, mne  koe-kak  udalos'  raspryamit'sya  -  no  lish'  pochti.
Potolok okazalsya slishkom nizok, chtoby ya mog vstat' vo ves'  rost.  Skloniv
golovu, ya zastyl; moi plechi, ruki, spina i nogi  byli  prizhaty  k  gladkim
stenam uzilishcha. Krov' v moih zhilah poholodela. Na oshchup'  material  kazalsya
skol'zkim, kak plastik, i uprugim.
   YA navalilsya na dver', no ona dazhe ne  skripnula.  Sobrav  vsyu  silu  do
kapli, ya vlozhil ee v odin moguchij tolchok, no dver' i ne prognulas'.
   Rasstroennyj,  chuvstvuya  sebya  pobezhdennym,  ya   pozvolil   nyvshim   ot
napryazheniya muskulam rasslabit'sya i spolz  na  pol,  skorchivshis'  v  tesnoj
temnice.
   YA vdrug vspomnil chej-to izdevatel'skij smeh i zhestokie slova:
   "Ty sozdan, chtoby dejstvovat', Orion, a vovse ne  zatem,  chtob  dumat'.
Dumat' budu ya. A ty budesh' vypolnyat'".
   Tak govoril Zolotoj - samozvanyj bog, tverdivshij, chto sozdal menya.
   "Razum, kotorym ya tebya nadelil, goditsya lish' dlya ohoty  i  ubijstva,  -
kak  nayavu  slyshal  ya  ego  yazvitel'nye  vyskazyvaniya.  -  I  ne   pytajsya
obol'shchat'sya mysl'yu, budto tvoi mozgi sposobny na bol'shee".
   Ego izdevatel'stva vzbesili menya. YA vosstal  protiv  nego,  brosil  emu
vyzov i  v  konce  koncov  dovel  do  paroksizma  egoisticheskogo  bezumiya.
Ostal'nym  tvorcam  prishlos'  zashchishchat'  ego  ot  moego  gneva  i  ot   ego
sobstvennogo istericheskogo neistovstva.
   "YA mogu dumat', - zayavil ya sebe. - Raz moya fizicheskaya sila  bespolezna,
ostaetsya lish' vospol'zovat'sya siloj mysli".
   "Otchayanie - oruzhie Setha", - pripomnilis' mne slova Ani.
   On pytalsya manipulirovat' mnoj, vozdejstvuya  na  emocii,  -  pytalsya  i
poterpel krah. CHto zhe on pytaetsya sdelat' so mnoj  sejchas,  zagnav  v  etu
dushegubku?
   On  pribyl  s  drugoj  planety,   vrashchayushchejsya   vokrug   zvezdy   SHeol,
soputstvuyushchej Solncu. Zachem on yavilsya syuda? Iz kakoj  epohi?  CHem  emu  ne
ugodilo chelovechestvo?
   On  utverzhdal,  chto  dvesti  millionov  let  nazad  sozdal  dinozavrov.
Tverdil, chto teper' unichtozhaet ih,  chtoby  ochistit'  mesto  na  Zemle  dlya
sobstvennogo naroda.
   I vdrug trepet ponimaniya probezhal po moim nervam  -  ya  vdrug  vspomnil
slova Setha, uslyshal v pamyati ego prezritel'nyj, polnyj nenavisti golos:
   "Vy razmnozhaetes' stol' neistovo, chto zasoryaete soboj  planetu,  gubite
ne tol'ko zemlyu, no  i  morya,  i  dazhe  sam  vozduh,  kotorym  dyshite.  Vy
parazity, planeta dolzhna byt' izbavlena ot vas. - I eshche: - My ne  plodimsya
sverh mery".
   Togda zachem zhe im Zemlya? CHem  ih  ne  ustraivaet  sobstvennaya  planeta,
SHajtan, gde ego plemya zhivet v garmonii s  okruzhayushchim  mirom?  YA  zhe  videl
idillicheskie  kartiny,  ukrashavshie  steny  zamka.  Zachem  pokidat'   stol'
schastlivuyu planetu, chtoby zaselit' Zemlyu?
   Mne prishli v golovu lish' tri vozmozhnosti.
   Pervaya:  Seth  lgal  mne.  Kartiny  idealizirovany.   SHajtan   vse-taki
perenaselen, i narod Setha nuzhdaetsya v zhiznennom prostranstve.
   Vtoraya: a mozhet,  on  izgnan  s  SHajtana;  po  nevedomym  prichinam  ego
vynudili pokinut' rodnuyu planetu?
   Tret'ya: huzhe togo, SHajtanu ugrozhaet  nevedomyj  kataklizm  -  nastol'ko
grandioznyj, chto ostaetsya lish' pereselit'sya na bolee bezopasnuyu planetu.
   Tak chto zhe imenno? Byt' mozhet, vse eti prichiny v sovokupnosti - ili eshche
kakaya-nibud', dazhe ne prihodivshaya mne v golovu.
   Kak by eto vyyasnit'? Prozondirovat'  soznanie  Setha  nevozmozhno.  Dazhe
nahodyas' v odnoj komnate s nim, ya  bilsya  o  ego  nesokrushimuyu  mental'nuyu
zashchitu s tem zhe uspehom, chto i o steny svoej ubogoj temnicy.
   Mozhet, Ane po silam prozondirovat' ego soznanie?
   Zakryv glaza, ya myslenno popytalsya svyazat'sya s nej. Neizvestno, v kakoj
chasti zamka ona nahoditsya; neizvestno dazhe, v zamke li ona.
   "Bolee togo, - vnutrenne sodrognuvshis', osoznal ya, -  neizvestno,  zhiva
li ona voobshche".
   No ya prodolzhal myslenno vzyvat' k nej.
   "Anya, lyubimaya, slyshish' li ty menya?"
   Nikakogo otklika.
   Sosredotochivshis' do predela, ya myslenno vyzval ee obraz - ee prekrasnoe
lico, ee vyrazitel'nye guby, vysokie skuly i tonkij pryamoj nos, chernye kak
smol' volosy, ee siyavshie, luchezarnye serye glaza,  ser'ezno  vziravshie  na
menya s takoj bezgranichnoj  lyubov'yu,  na  kakuyu  ne  imeet  prava  ni  odin
smertnyj.
   "Anya,  vozlyublennaya  moya,  -  myslenno  prizyval  ya.  -  Uslysh'   menya!
Otkliknis' na moj prizyv!"
   Molchanie. Ni otklika, ni otveta.
   "Byt' mozhet, ona uzhe mertva, - promel'knula u  menya  mrachnaya  mysl'.  -
Byt' mozhet, Seth uzhe davno ispolosoval ee  telo  svoimi  zhutkimi  kogtyami,
rasterzal ee na chasti svoimi otvratitel'nymi zubami".
   No v  etot  moment  ya  oshchutil  edva  ulovimoe  mercanie,  otdalennejshuyu
iskorku, serebryanuyu vspyshku na fone vsepogloshchavshej t'my, carivshej  v  moej
dushe, i ustremilsya navstrechu ej, otkryl dlya nee vse svoe estestvo.
   |to Anya, oshibki byt' ne moglo. Nichtozhnejshaya iskorka siyala dlya menya yarche
putevodnoj zvezdy.
   Oshchushchenie bylo ochen' shozhim s proniknoveniem v  nezamyslovatoe  soznanie
YUnony, no  teper'  ya  posylal  svoj  razum  v  nesravnenno  bolee  slozhnyj
intellekt.  Kazalos',  ya  stremitel'no  skol'zil  vniz   po   beskonechnomu
spiral'nomu zhelobu, iz  podzemnoj  t'my  vyhodil  v  oslepitel'noe  siyanie
poludnya, vtorgalsya v bezbrezhnye prostory kosmosa. Teper' ya  ponyal,  kakovo
bylo Teseyu otyskivat' dorogu skvoz' svodivshie  ego  s  uma  hitrospleteniya
labirinta.
   Anya nichego ne skazala  mne,  ne  podala  dazhe  vidu,  chto  oshchutila  moe
vtorzhenie v ee razum. Po-moemu, ya ponyal pochemu - esli by ona hot'  namekom
dala mne ponyat', chto znaet o moem prisutstvii, Seth  totchas  zhe  dogadalsya
by, chto ya ochnulsya i pereshel k dejstviyam  -  vo  vsyakom  sluchae,  myslenno.
Edinstvennyj sposob utait' eto ot nego - pritvorit'sya,  chto  ona  menya  ne
slyshit.
   YA bystro, bez slov, peredal ej podrobnosti svoego razgovora  s  Zevsom.
Ni otklika,  ni  reakcii.  Anya  ograzhdala  moe  soznanie  ot  Setha  vsemi
dostupnymi  sredstvami.  YA  dazhe  zasomnevalsya,  chto  ona  znaet  o   moem
prisutstvii, nastol'ko polno ona ignorirovala menya.
   Seth po-prezhnemu polulezhal na trone, povernuv rogatuyu golovu  k  Ane  i
bessoznatel'no podergivaya hvostom. Telo bednyazhki  YUnony  unesli,  a  krov'
smyli. Interesno, skol'ko vremeni proshlo s toj pory, kak on vyshib iz  menya
duh? Mozhet byt', dve minuty. Mozhet byt', dva dnya.
   Muk Anya ne ispytyvala. Seth ne pytal ee i dazhe ne ugrozhal - oni  prosto
besedovali,  pochti  kak  ravnye.  Dazhe  smertel'nye  vragi  poroj   byvayut
raspolozheny k mirnoj besede.
   "Znachit, vy gotovy navechno pokinut' planetu?" - uslyshal ya golos  Setha,
zvuchavshij v rassudke Ani.
   "Esli net al'ternativy", - tak zhe myslenno otvechala ona.
   "A kakovy garantii, chto vy ne narushite dogovor?"
   "Kakoj dogovor"? - sprosil ya u Ani, no  snova  ne  dozhdalsya  otklika  -
budto menya i vovse ne bylo na svete.
   "Ty pobedil. Tvoe  mogushchestvo  veliko,  ty  slishkom  prochno  utverdilsya
zdes', chtoby nam hvatilo sil izgnat' tebya. Esli ty pozvolish' nam  ubrat'sya
podobru-pozdorovu i dash' slovo bol'she  ne  presledovat'  nas,  to  planeta
Zemlya v tvoem polnom rasporyazhenii".
   "Da, no mozhno li vam doveryat'? Gde garantii, chto cherez tysyachu ili cherez
million let vy ne vernetes', chtoby svergnut' moih potomkov?"
   Anya razvela rukami.
   "Ty ved' nameren unichtozhit' rod chelovecheskij, a eto lishaet nas  sredstv
bor'by s toboj".
   "Vy mozhete sozdat' novyh lyudej, kak sozdali togo, chto zovetsya Orionom".
   "Net. |tot eksperiment ne udalsya. Orion okazalsya bespolezen v bor'be  s
toboj".
   Ee slova obozhgli menya stydom. Moya lyubimaya skazala pravdu, no kak bol'no
bylo eto priznavat'.
   "Znachit, ty ne namerena zabirat' ego s soboj, kogda pokinesh' Zemlyu?"
   "Razve on sposoben otpravit'sya s nami? - otkliknulas' Anya. -  On  vsego
lish' chelovek. Emu ne dano menyat' svoj oblik. Emu ne  dano  sushchestvovat'  v
glubinah mezhzvezdnyh prostranstv, kotorye stanut nashim novym domom".
   Dushu moyu napolnil ledenyashchij uzhas - Anya i  drugie  tvorcy  dejstvitel'no
sobirayutsya udrat' s Zemli, obrekaya chelovechestvo na pogibel' ot ruki Setha.
Oni pokidayut chelovechestvo. Oni pokidayut menya.
   "Znachit,  ty  ostavish'  Oriona  mne?"  -  V  voprose  Setha   slyshalos'
nastojchivoe trebovanie.
   "Razumeetsya, - bezzabotno otozvalas' Anya. - On bol'she  ne  predstavlyaet
dlya nas cennosti".
   V svoej glubokoj podzemnoj temnice ya istorg iz grudi ston  nevyrazimogo
stradaniya, slovno ranenyj zver', zavyvshij ot boli,  straha  i  neizbyvnoj,
muchitel'noj yarosti.






                                     YA proch' bezhala, vosklicaya: Smert'!
                                     Pri etom slove strashnom vzdrognul Ad,
                                     I tyazhkim vzdohom otozvalsya gul
                                     Po vsem peshcheram i ushchel'yam: Smert'!




   YA ne pokidal soznaniya Ani -  ya  byl  izgnan  iz  nego,  vyshvyrnut,  kak
vredonosnaya bakteriya, vystavlen, kak nezvanyj gost'.
   CHas za chasom izlival ya, kricha, terzavshuyu  menya  muku,  budto  skovannyj
zver', zapertyj v svoem grobu, nesposobnyj poshevelit'sya, vstat',  lishennyj
dazhe vozmozhnosti v krov' razbit' kulaki o steny temnicy. Skryuchivshis',  kak
zarodysh vo chreve materi,  ya  prichital  i  oglashal  voem  slepuyu  bezdushnuyu
vselennuyu.  Predan!  Broshen  edinstvennoj  zhenshchinoj  vo  vsem  kontinuume,
kotoruyu mog lyubit', besserdechno pokinut  eyu,  slovno  ya  kakoj-to  ogryzok
yabloka, edva otvedannogo i nebrezhno otbroshennogo v storonu.
   Anya vmeste s  ostal'nymi  tvorcami  bezhit,  spasaya  sobstvennuyu  zhizn',
vernuvshis' v svoe istinnoe fizicheskoe oblich'e, predstavlyavshee soboj  sferu
chistoj energii, sposobnuyu vechno zhit' sredi zvezd. Oni brosayut na  proizvol
sud'by vse chelovechestvo, lyudej, sotvorennyh imi, chtoby Seth i ego sobrat'ya
smogli metodichno istrebit' ih.
   A kakaya raznica?! YA gor'ko rydal, dumaya  o  tom,  kakim  zhe  nado  byt'
bolvanom, chtoby poverit', budto boginya, odna iz  tvorcov,  mozhet  polyubit'
cheloveka nastol'ko, chtoby riskovat' radi nego zhizn'yu. Kogda Anya znala, chto
navernyaka mozhet uskol'znut' ot lyuboj opasnosti, ona bukval'no voploshchala  v
sebe plamennyj zador, otvagu i tyagu k priklyucheniyam. No kak tol'ko  ponyala,
chto Seth sposoben pokonchit' s nej raz  i  navsegda,  totchas  zhe  perestala
razygryvat' iz sebya cheloveka.
   Kogda prishlos'  vybirat',  ona  predpochla  spasti  zhizn'  sebe  i  sebe
podobnym, prinesya menya v zhertvu.
   Utrativ v svoej temnice schet  vremeni,  ya  toskoval  i  oplakival  svoyu
gor'kuyu dolyu. Navernoe, ya spal.  Navernoe,  el.  No  v  moem  soznanii  ne
ostalos' mesta ni dlya chego, krome  myslej  o  chudovishchnom  predatel'stve  i
neotvratimo nadvigavshejsya gibeli.
   "Tak pridi zhe skorej, okonchatel'noe osvobozhdenie! - vzyval ya. -  Smert'
polozhit konec vsemu. YA gotov umeret'. Mne nezachem zhit'".
   YA dazhe ne osoznal, kak eto proizoshlo, no snova okazalsya v priemnom zale
Setha, vossedavshego na trone.
   Bezdumno ustavivshis' na krasnovatoe mercanie  chadivshih  fakelov  vokrug
trona, ya obnaruzhil, chto mogu dvigat'  rukami  i  nogami.  Seth  bol'she  ne
derzhal menya pod kontrolem.
   Ego moshchnaya figura grozno vysilas' peredo mnoj.
   "Net, tebya nichto ne derzhit, - slozhilis' v moem soznanii  ego  slova.  -
Teper' v etom net neobhodimosti. Ty  znaesh',  chto  ya  sokrushu  tebya,  esli
zahochu".
   - Ponimayu, - derevyannym golosom proronil ya.
   "Ty demonstriruesh' ves'ma vydayushchijsya  dlya  primata  intellekt,  -  ehom
prokatilsya v moem rassudke ego izdevatel'skij golos. - YA vizhu,  ty  uyasnil
dlya sebya tot fakt, chto ya nameren privesti syuda svoj  narod,  daby  sdelat'
Zemlyu ego novym domom".
   - Da, - otkliknulsya ya, hotya prodolzhal nedoumevat' zachem.
   "Bol'shinstvo moih soplemennikov gotovo smirit'sya s uchast'yu, ugotovannoj
SHajtanu. Oni osoznayut, chto  SHeol  -  nestabil'naya  zvezda,  kotoraya  skoro
vzorvetsya.  Razumeetsya,  skoro  po  merkam  vselennoj  -  cherez  neskol'ko
millionov let. Dovol'no skoro".
   - A ty ne gotov smirit'sya s tem, chto tvoya planeta obrechena? - podhvatil
ya.
   "Ni  v  malejshej  stepeni.  YA  potratil  izryadnuyu  chast'  svoej  zhizni,
preobrazuya Zemlyu radi svoih celej,  formiruya  sredu  obitaniya,  chtoby  ona
podhodila dlya moego naroda".
   - Ty puteshestvuesh' vo vremeni, toch'-v-toch' kak tvorcy.
   "Luchshe tvoih ubogih tvorcov, primat!  Ih  nichtozhnaya  sila  osnovana  na
zhalkoj energii, kotoruyu oni sposobny poluchit' ot  vashego  zheltogo  Solnca.
Oni pozvolyayut osnovnoj ee chasti rasseivat'sya v prostranstve!  Bez  pol'zy,
vpustuyu! Glupaya oshibka. Fatal'naya oshibka!"
   On dazhe zashipel ot udovol'stviya, prezhde chem prodolzhit':
   "Moj sobstvennyj narod postavlen v zavisimost' ot koleblyushchegosya pritoka
energii ugasayushchego SHeola. Odin lish' ya ponyal, kak mnogo ee mozhno pocherpnut'
iz zhidkogo yadra planety velichinoj s Zemlyu. V  obshchem  itoge  energeticheskaya
otdacha zvezdy v milliony raz bol'she. No ispol'zuetsya lish' nichtozhnaya dolya".
   - No yadernyj kolodec... - probormotal ya.
   "Iz zhidkogo yadra planety  ya  mogu  vycherpat'  gorazdo  bol'she  energii,
prichem energii neveroyatno koncentrirovannoj, stabil'noj i moshchnoj, tak  chto
mne udaetsya peremeshchat'sya vo vremeni i v prostranstve s takoj zhe legkost'yu,
s kakoj ty pereskakivaesh' cherez luzhu. Potomu-to ya i zahvatil etu  planetu,
a tvoi tvorcy udirayut, chtoby spasti svoi shkury, zateryavshis' sredi  dalekih
zvezd".
   YA promolchal. Mne nechego bylo skazat'. U menya ostalsya lish' odin  vopros:
kogda Seth obrechet menya na smert' i dolgo li ya budu muchit'sya?
   "YA vovse ne nameren ubivat' tebya v blizhajshee vremya, - proniknuv  v  moi
nevyskazannye mysli, soobshchil on. - Ty  moj  trofej  v  bitve  s  tvorcami,
dokazatel'stvo moej pobedy. YA pokazhu tebya vsemu SHajtanu".
   Zaglyanuv v krasnye zmeinye  glaza,  ya  ponyal,  chto  on  imeet  v  vidu.
Bol'shinstvo ego soplemennikov ne verit, chto pereselenie  na  Zemlyu  spaset
ih. Seth nameren  prodemonstrirovat'  menya,  zhelaya  dokazat',  chto  hozyain
planety - on, chto im nikto ne pomeshaet.
   "Opyat' hvalyu, myslyashchij primat! Ty postig moi pobuzhdeniya i namereniya.  YA
stanu spasitelem svoego plemeni! Zavoevatelem celoj planety i blagodetelem
svoego naroda! Takovo moe svershenie i moj triumf!"
   - Da uzh, voistinu triumfal'noe svershenie, - slovno so storony,  uslyshal
ya sobstvennyj otvet. - Prevzojti ego pod silu lish' tvoemu tshcheslaviyu.
   "Ty obnaglel, uznav, chto ya ne sobirayus' ubivat'  tebya  siyu  sekundu,  -
razozlilsya on. - Ty umresh', ne somnevajsya - no vremya i sposob ya vyberu  ne
po prostoj prihoti, a tak, chtoby ubedit' SHajtan, chto mne povinuyutsya vse  i
kazhdyj. Povinuyutsya i poklonyayutsya".
   - Poklonyayutsya? - Slova ego potryasli menya. - Kak bogu?
   "A pochemu by i net? Ved' tvoi zhalkie tvorcy  pozvolyali,  chtoby  lyudishki
poklonyalis' im, ne tak li? Pochemu zhe moemu narodu ne  preklonyat'sya  peredo
mnoj kak pered spasitelem? YA v  odinochku  zavoeval  Zemlyu.  YA  v  odinochku
raspahnul vrata spaseniya SHajtana".
   - Istrebiv milliardy zemnyh sushchestv.
   "Izryadnaya chast' iz nih sozdana mnoj, - pozhal massivnymi plechami Seth. -
YA volen postupat' s nimi kak hochu".
   - No chelovechestva ty ne sozdaval!
   Otvetom mne byl shipyashchij hohot.
   "CHego net, togo net! Ego sozdateli vo vse lopatki razbegayutsya po  samym
otdalennym ugolkam galaktiki. Rodu lyudskomu bol'she nezachem zhit', Orion.  S
kakoj stati pozvolyat' chelovechestvu vlachit' zhalkoe sushchestvovanie, kogda ono
uzhe bespolezno? CHem lyudi luchshe dinozavrov, trilobitov ili ammonitov?"
   YA ponyal, chto  mne  tozhe  budet  pozvoleno  sushchestvovat',  lish'  poka  ya
polezen. Kak tol'ko ya stal ne nuzhen tvorcam, oni pokinuli menya. Kak tol'ko
ya stanu bespolezen Sethu, on unichtozhit menya.
   "No prezhde chem ty umresh',  makaka-pererostok,  -  yazvitel'no  prodolzhal
vrag roda chelovecheskogo, - ya pozvolyu  tebe  udovletvorit'  tvoe  obez'yan'e
lyubopytstvo i uvidet' planetu SHajtan.  |to  stanet  poslednej  radost'yu  v
tvoej zhizni".





   Seth tyazheloj postup'yu soshel s vozvysheniya, gde stoyal ego tron,  i  povel
menya po dlinnym mrachnym koridoram, kotorye uvodili nas vse dal'she i dal'she
vniz. Osveshchenie bylo ne yarkim, a skoree zharkim, prostirayas' v infrakrasnuyu
chast' spektra; s ravnym  uspehom  sveta  moglo  i  vovse  ne  byt'.  Steny
kazalis' sovershenno pustymi, hotya ya nichut' ne somnevalsya, chto oni ukrasheny
kartinami, kak i steny verhnih koridorov; prosto rospisi mne ne vidny.
   Massivnaya figura Setha mayachila  vperedi.  CHeshuya,  obtyagivavshaya  moguchie
myshcy spiny, bagrovo pobleskivala, hvost merno raskachivalsya v takt shirokim
shagam, kogti cokali po tverdomu plastiku pola. Nelepo, no cokan'e kogtej i
kachanie hvosta napominali mne metronom - metronom, otschityvavshij poslednie
sekundy moej zhizni.
   Po puti  my  prohodili  cherez  laboratorii  i  masterskie,  zapolnennye
strannoj apparaturoj. My vse shli i shli, opuskayas' vse nizhe, v glub' zemli.
YA popytalsya vzglyanut' na eti beskonechnye koridory glazami  Setha,  no  ego
razum byl sovershenno zakryt dlya menya.
   Vprochem, on zametil moi popytki.
   "Ty nahodish' svet chereschur sumrachnym?" - prozvuchalo u menya v golove.
   - YA pochti slep, - vsluh otkliknulsya ya.
   "|to ne vazhno. Sleduj za mnoj".
   - A  zachem  nam  idti  peshkom?  -  pointeresovalsya  ya.  -  Ty  sposoben
peremeshchat'sya v prostranstve i vremeni, no vse  ravno  hodish'  iz  konca  v
konec zamka peshkom? U tebya net ni liftov, ni eskalatorov?
   "Boltlivaya obez'yana, my, zhiteli SHajtana, pol'zuemsya tehnikoj lish'  tam,
gde ne sposobny spravit'sya sami. V otlichie ot vashego plemeni, my ne pitaem
obez'yan'ego vostorga pered igrushkami. Vse, chto nam  pod  silu,  my  delaem
samostoyatel'no,  tem  samym  podderzhivaya  prirodnoe  ravnovesie  v   srede
obitaniya".
   - Popustu tratya massu vremeni i energii, - provorchal ya.
   "CHto znachit para chasov dlya togo,  kto  sposoben  puteshestvovat'  skvoz'
prostranstvo i vremya po pervomu zhelaniyu? -  Ot  Setha  ishodilo  iskrennee
vesel'e. - CHto znachit nebol'shoe usilie dlya togo, komu ne grozit golod?"
   I tut ya oshchutil, chto davno ne el. V zheludke bylo sovershenno pusto.
   "Vot tebe i odin iz  vashih  nedostatkov,  mlekopitayushchij,  -  usmehnulsya
Seth, uloviv moyu mysl'. -  Ty  ispytyvaesh'  nelepuyu  potrebnost'  pitat'sya
kazhdye neskol'ko  chasov  lish'  dlya  togo,  chtoby  podderzhivat'  neizmennuyu
temperaturu tela. My sochetaemsya so svoej sredoj ne v  primer  garmonichnee,
dvunogij! Nam nuzhno kuda men'she pishchi, chem vam".
   - Garmoniruet moe plemya so sredoj ili net, a ya vse ravno goloden.
   "Ty poesh' na SHajtane, - otvetil Seth. - My oba popiruem tam".
   Nakonec my voshli v kruglyj zal - tochnuyu kopiyu vidennogo nami v kreposti
Setha, ostavshejsya v neolite. Byt' mozhet, dazhe tot zhe  samyj,  hotya  teper'
zdes' ne ostalos' ni sleda ustroennogo mnoj i Anej pogroma.
   Pri mysli o nej, dazhe pri odnom lish' upominanii ee imeni vse  moe  telo
napryaglos', i plamya gneva polyhnulo v moej dushe. I ne prosto gneva, a boli
- gor'kogo, sokrushitel'nogo stradaniya osmeyannoj lyubvi i doveriya, vdrebezgi
razbitogo kovarstvom.
   Pytayas' vybrosit' ee iz golovy,  ya  prinyalsya  razglyadyvat'  zal.  Vdol'
kruglyh  sten  ryad  za  ryadom  shli  ciferblaty,   ekrany,   regulyatory   i
pereklyuchateli - mnozhestvo  shkafov,  nabityh  apparaturoj,  napravlyavshej  i
kontrolirovavshej nemyslimo ogromnye potoki energii, poluchaemoj iz yadernogo
kolodca. Posredi zala vidnelos' krugloe otverstie,  prikrytoe  kupolom  iz
prozrachnogo  sverhprochnogo  plastika,  a  ne  ograzhdennoe   metallicheskimi
perilami, kak v podobnom zale v drugoj kreposti.
   |nergiya oshchutimo pul'sirovala vokrug. Vo vsem zamke  Setha  bylo  zharko,
slishkom zharko dlya lyubogo cheloveka. No zdes' bylo eshche  zharche,  chast'  tepla
zemnogo yadra neizmenno prosachivalas'  skvoz'  zashchitnye  ekrany  i  silovye
polya, prevrashchaya zal v preddverie ada.
   Seth upivalsya zharoj.  SHagnuv  k  plastikovomu  kupolu,  on  zaglyanul  v
glubiny yadernogo kolodca; dalekoe zarevo burlivshej lavy okrasilo ego roga,
ostrye skuly i cheshujchatoe lico neistovym  bagryancem.  YAshcher  raskinul  svoi
moguchie ruki, slovno zhelaya obnyat' kupol, on vsej kozhej vpityval istochaemoe
kolodcem teplo.
   YA zhe derzhalsya kak mozhno  dal'she;  mne  i  tak  bylo  nevynosimo  zharko.
Nesmotrya  na  usiliya,  sohranyat'  neizmennuyu  temperaturu  tela   mne   ne
udavalos', ya vynuzhden byl pozvolit' potovym zhelezam delat' svoe delo i  za
schitannye sekundy pokrylsya obil'noj isparinoj s golovy do nog.
   Ponezhivshis' sekund pyat', Seth ottolknulsya ot kupola i molcha ukazal  mne
na nizkuyu platformu  v  protivopolozhnom  konce  zala.  Vokrug  kvadratnogo
osnovaniya platformy  raspolagalis'  ryady  chernyh  cilindrov,  napominavshih
elektricheskie fonariki ili proekcionnye trubki. Takie zhe pribory vidnelis'
i na nizkom potolke nad platformoj.
   Bez edinogo slova my vzoshli na platformu. Seth derzhalsya chut'  pozadi  i
sboku, opustiv kogtistuyu ruku mne na plecho - zhest hozyaina,  ponyatnyj  vsem
sushchestvam, nadelennym rukami. YA lish' zaskrezhetal zubami, ponimaya, chto ya ne
roven emu ni fizicheski, ni  intellektual'no.  Do  menya  vdrug  doshlo,  chto
chelovek  bez  svoih  orudij  truda  otnyud'  ne   blagorodnyj   dikar',   a
vsego-navsego bespomoshchnyj nagoj primat, obrechennyj na skoruyu gibel'.
   Peresekaya zal, ya na mgnovenie  zametil  nashe  otrazhenie  v  plastikovom
kupole,  pokryvavshem  yadernyj  kolodec.  Moe  mrachnoe   lico,   prichudlivo
iskazhennoe vypukloj poverhnost'yu, kazalos' bleklym i slabovol'nym na  fone
lishennoj vyrazheniya mordy Setha. Kartinu moego  unizheniya  dovershali  kogti,
stisnuvshie moe plecho.
   My vdrug provalilis', nizrinulis' v bezdonnyj mrak, budto zemlya ushla  u
nas iz-pod nog. Pronzennyj zhestokoj ledenyashchej  stuzhej,  ya  zakuvyrkalsya  v
nebytie - bestelesnyj, no naskvoz' promerzshij i ustrashennyj.
   "Prosti menya..." - doletel  do  moego  soznaniya  golos  Ani  -  slabyj,
gorestnyj  vozglas,  chut'  li  ne  vshlip.  I   vse.   Lish'   dva   slova.
Odin-edinstvennyj raz probilas' ona ko mne, dotyanulas' iz  kvantovoj  vyazi
kontinuuma, chtoby donesti eto nichtozhno kratkoe poslanie.
   A mozhet, ya vsego-navsego voobrazil eto, proniksya egoisticheskoj zhalost'yu
k sebe i otkazyvayus' poverit', chto Anya dobrovol'no pokinula menya?
   "Prosti menya". |to vovse ne slova bogini, tverdil ya sebe. |to  poslanie
sozdano moim voobrazheniem, moim  podsoznaniem,  pytavshimsya  ogradit'sya  ot
muchitel'noj boli i goresti, vozdvignut' krepost' posredi  vyzhzhennoj  dotla
dushi.
   Mgnovenie holoda i t'my minovalo. Moe telo snova stalo  material'nym  i
obrelo formu. YA snova stoyal na tverdoj pochve, a Seth  szhimal  kogtyami  moe
levoe plecho.
   My pribyli na planetu SHajtan.
   Vse vokrug teryalos' vo  mgle.  Temnoe,  hmuroe  nebo  zatyanula  plotnaya
sero-korichnevaya pelena. ZHarkij suhovej s  voem  sek  mne  lico  chastichkami
mel'chajshego peska i pyli. Prishchurivshis', ya vzglyanul pod nogi. My stoyali  na
platforme, ustanovlennoj pryamo na peske, useyannom melkimi kameshkami. Hilyj
uzlovatyj  kustik  neznakomogo  mne  rasteniya  trepetal  na  vetru.   Mimo
prokatilsya klubok suhoj travy.
   I _zhara_. Budto ya  stoyal  v  pechi,  v  raskalennoj  suhoj  topke,  znoj
prosachivalsya v menya, vysasyvaya silu, chut' li ne opalyaya kozhu  golyh  ruk  i
nog. Sila prityazheniya byla bol'she, chem na Zemle;  neudivitel'no,  chto  Seth
tak moguch - zemnoe tyagotenie navernyaka kazalos' emu nichtozhnym.
   Uvidet' chto-libo mozhno  bylo  na  rasstoyanii  futov  pyati,  dal'she  vse
teryalos' za serovato-zheltym pyl'nym marevom.  Kazhdyj  tyazhkij  vdoh  opalyal
legkie zhguchimi sernistymi ispareniyami. Vryad li ya smog by dolgo protyanut' v
takoj atmosfere.
   "Nichego, ty prozhivesh' dostatochno dolgo, chtoby ya  uspel  dobit'sya  svoej
celi", - otkliknulsya Seth na moi mysli.
   YA hotel zagovorit', no veter klyapom zabil mne rot, i ya zakashlyalsya.
   "SHajtan kazhetsya tebe ne takim uzh prekrasnym, boltlivaya obez'yana? -  Moj
vrag istochal prezritel'noe vesel'e. - Pozhaluj, ty peremenish' svoe  mnenie,
esli uvidish' po-moemu".
   Prikryv slezyashchiesya glaza, ya vdrug uvidel mir cherez soznanie  Setha.  On
vpustil menya v svoj razum. Polno, vpustil li? On vtashchil menya siloj,  legko
i nebrezhno vzyav moj rassudok, slovno sorval yabloko.
   I ya uvidel SHajtan takim, kakim ego vosprinimal Seth.
   Vidennye mnoj v zamke nastennye rospisi totchas zhe napolnilis'  smyslom.
Glazami reptilii, rozhdennoj v etom mire, ya uvidel, chto  my  stoim  posredi
idillicheskogo pejzazha.
   Tumannaya dymka okazalas' sovershenno prozrachnoj dlya Setha. My stoyali  na
vershine prigorka, a pered nami rasstilalas' shirokaya dolina.  Na  gorizonte
vidnelsya gorod; nevysokie zdaniya, takie zhe zelenye  i  korichnevye,  kak  i
sama zemlya, pochti slivalis' s nej. Ot prigorka k gorodu vela  edinstvennaya
doroga, vdol' obochin kotoroj vystroilis'  to  li  melkie  derevca,  to  li
krupnye kusty, vetvi kotoryh trepetali ot vetra.
   ZHguchij,  hlestkij  veter  kazalsya  laskovym  veterkom.  YA   znal,   chto
vzdymaemyj im pesok nazhdakom obdiraet moyu sobstvennuyu kozhu, no Seth vdyhal
nezabyvaemyj aromat otchizny.
   My stoyali toch'-v-toch' na takoj zhe platforme,  kak  ostavshayasya  v  zamke
Setha na Zemle; byt' mozhet, na toj zhe samoj - ona mogla perenestis' skvoz'
prostranstvo i vremya vmeste s nami. Te zhe chernye cilindry  okruzhali  ee  s
chetyreh storon, lish' na korotkom otrezke perimetra ustupiv mesto lesenke.
   Podnyav golovu, ya uvidel vtoruyu gruppu cilindrov, ukreplennyh na vysokih
tonkih shestah po perimetru platformy.
   A nad  nimi  siyal  SHeol  -  nastol'ko  blizko,  chto  zakryval  chetvert'
nebosvoda. Podavlyaya svoej velichinoj, navis on nado mnoj, budto chudovishchnyj,
tyazhkij rok, vyzhigaya dyhanie iz moih issushennyh legkih.
   Kazalos', do zvezdy  rukoj  podat';  vidny  byli  dazhe  gazovye  vihri,
vzvivavshiesya nad nej, - i kazhdyj mog by bessledno poglotit' celuyu planetu.
Povsyudu temneli urodlivye pyatna, shchupal'ca  protuberancev  sharili  po  nim.
Kazalos', temno-bagrovyj disk  vmesto  sveta  izluchal  mrak,  pul'siruya  v
nerovnom, rvanom ritme,  budto  neposil'no  tyazhkie  vzdohi  sotryasali  vsyu
ispolinskuyu zvezdu ot kraya i do kraya.
   |to byla dejstvitel'no umiravshaya zvezda. A ee smert' obrekala na gibel'
i SHajtan.
   "Dovol'no!" - s etim edinstvennym slovom Seth vyshvyrnul menya iz  svoego
soznaniya.
   YA  vernulsya  v  sobstvennoe  telo  -   poluoslepshij,   s容zhivshijsya   na
obzhigavshem, pronzitel'nom vetru, odinokij  chelovek  na  vrazhdebnoj,  chuzhoj
planete.
   No Seth prerval nashu myslennuyu svyaz' nedostatochno bystro,  chtoby  ya  ne
sumel ulovit' nichego poleznogo dlya sebya. Glyadya  na  SHeol  ego  glazami,  ya
uznal ob etom svetile i prochih nebesnyh  telah,  obrazovyvavshih  Solnechnuyu
sistemu, vse, chto znal on.
   Oba svetila sformirovalis' v pare,  obrazovav  dvojnuyu  zvezdu.  Solnce
yavlyalos'  zdorovoj,  yarkoj  zheltoj  zvezdoj  glavnoj   posledovatel'nosti,
kotoroj  predstoyalo  dolgoe  stabil'noe  sushchestvovanie,   zvezda-kompan'on
predstavlyala soboj chahlyj krasnyj karlik; ee  massy  edva  hvatalo,  chtoby
podderzhivat' v glubinah zvezdy termoyadernoe plamya. SHeol byl  nestabilen  i
obrechen na gibel'.
   Vokrug Solnca blizhe vsego k nemu vrashchalis'  chetyre  planety;  blizhajshaya
byla   nazvana   v   chest'   Merkuriya   -   boga   torgovli,   ohranyavshego
puteshestvennikov, - za to, chto stremitel'no mchalas' po nebu; sleduyushchuyu  za
krasotu nazvali v chest' bogini lyubvi Venery; tret'ej yavlyalas' sama  Zemlya,
a chetvertaya planeta, kazavshayasya krasnoj, poluchila imya boga vojny Marsa.
   V dva s lishnim raza dal'she  orbity  krasnoj  planety  prolegala  orbita
tusklogo karlika, kotoryj soplemenniki Setha nazyvali SHeolom. Vokrug SHeola
kruzhila odna-edinstvennaya  planeta,  rodina  Setha  -  SHajtan.  Obrechennyj
sputnik obrechennoj zvezdy.
   Ne zhelaya smirit'sya s gibel'yu svoego plemeni, Seth potratil  tysyacheletiya
na izuchenie ostal'nyh planet Solnechnoj sistemy. Vospol'zovavshis'  energiej
burlivshego  yadra  sobstvennoj  planety,  on  nauchilsya  puteshestvovat'   po
prostranstvenno-vremennomu   vektoru   -   perenosit'sya   cherez   obshirnye
prostranstva, razdelyavshie planety, i dazhe cherez  bolee  obshirnye  propasti
mezhdu epohami.
   On otkryl, chto za SHeolom nahodyatsya gazovye giganty -  ledyanye  planety,
gde dazhe vodorod techet, kak voda; oni slishkom daleki ot Solnca, chtoby dat'
priyut ego soplemennikam.
   CHto kasaetsya chetyreh planet, vrashchavshihsya blizhe vsego k  goryachej  zheltoj
zvezde,  to  pervaya  okazalas'  vsego-navsego  goloj  skaloj,  bezzhalostno
opalyaemoj solnechnymi protuberancami, szhigaemaya zharom i  zhestkoj  radiaciej
Solnca. Sleduyushchaya planeta  prekrasna  izdaleka,  no  pod  ee  oslepitel'no
sverkayushchimi oblakami pritailsya adskij mir  yadovityh  gazov  i  raskalennoj
pochvy, pokrytoj luzhami rasplavlennogo metalla. Krasnaya  planeta  okazalas'
pustynnoj i moroznoj, ee razrezhennyj vozduh  ne  godilsya  dlya  dyhaniya,  a
zhizn', nekogda procvetavshaya zdes', davnym-davno ugasla.  Huzhe  vsego  bylo
to, chto iz-za malyh razmerov planety ee yadro ostylo i cherpat' energiyu bylo
neotkuda.
   Tak chto ostalas' lish' tret'ya, schitaya ot Solnca, planeta.  S  drevnejshih
vremen stala ona oplotom zhizni, tihoj gavan'yu, gde voda - eliksir zhizni  -
rekami tekla v ozera i morya, dozhdem padala s neba, bushevala v  pokryvavshih
vsyu planetu okeanah. Krome togo, etot vodyanoj  mir  v  serdce  svoem  tail
plamennoe rasplavlennoe yadro, a znachit - energiyu, massu  energii,  kotoroj
hvatalo,  chtoby  snova  i  snova  osushchestvlyat'   prostranstvenno-vremennoj
perehod; energiyu, kotoroj vpolne dostatochno, chtoby izmenit'  kontinuum  po
vole Setha.
   Zemlya uzhe porodila sobstvennuyu zhizn', no v etom Seth videl  lish'  vyzov
svoej izobretatel'nosti, a ne prepyatstvie, chuvstvuya, chto emu vse po plechu,
byla by energiya i cel', opravdyvavshaya zatrachennye usiliya.  On  prodvigalsya
vse dal'she, k nachalu sushchestvovaniya planety, izuchaya  tysyacheletiya  i  epohi,
issleduya, nablyudaya, poznavaya. I poka ego soplemenniki  bespomoshchno  vzirali
na sodroganiya  i  korchi  SHeola,  predveshchavshie  predsmertnuyu  agoniyu,  Seth
tshchatel'no obdumyval vse, chto uznaval, i stroil plany.
   Zabravshis' v glubiny vremen, kogda zhizn' edva-edva vybiralas' iz  morya,
pred座avlyaya svoi prava na sushu, Seth smel s lica  Zemli  pochti  vse  zhivoe,
naseliv planetu presmykayushchimisya. Proshli dolgie veka, i vot  presmykayushchiesya
zahvatili glavenstvo na zemle, pod  vodoj  i  v  vozduhe,  preobraziv  vsyu
ekosistemu planety, izmeniv dazhe sostav atmosfery.
   I teper'  oni  podlezhat  unichtozheniyu.  Prishlo  vremya  detishcham  Setha  -
dinozavram - ustupit' mesto ego narodu,  naselyavshemu  SHajtan.  Seth  nachal
istreblenie dinozavrov i prochih biologicheskih vidov, chtoby snova smesti  s
lica zemli vse, chto meshaet prigotovit' ee k prihodu ego soplemennikov.
   No voznikla problema. V  budushchem,  otdalennom  ot  vremeni,  v  kotorom
trudilsya ne  pokladaya  ruk  Seth,  potomki  boltlivyh  lyubopytnyh  obez'yan
razvilis', stali mogushchestvennymi sushchestvami, tozhe  nauchivshimisya  upravlyat'
prostranstvom i vremenem. Suetlivo, kak i polozheno obez'yanam, izmenyali oni
oblik kontinuuma v sootvetstvii so svoimi zhelaniyami, dazhe  sozdali  porodu
voitelej, kotoryh vysylali v  razlichnye  tochki  prostranstvenno-vremennogo
vektora, chtoby perekroit' kontinuum na svoj vkus.
   I ya - odin iz  etih  voitelej.  Tvorcy  otpravili  menya  razdelat'sya  s
Sethom, stol'  katastroficheski  nedooceniv  ego  sposobnosti,  chto  teper'
vynuzhdeny bezhat' v otdalennye ugolki galaktiki, otdav Zemlyu i vse zhivoe na
nej v bezzhalostnye ruki vraga roda chelovecheskogo.
   Seth  oderzhal  global'nuyu  pobedu.  Zemlya   teper'   prinadlezhit   emu.
CHelovechestvo obrecheno na gibel'. A menya  budut  napokaz  vodit'  po  vsemu
SHajtanu kak dokazatel'stvo triumfa Setha,  a  zatem  predadut  ritual'nomu
unichtozheniyu.
   Mne ne izbezhat' svoej uchasti. No teper',  kogda  Anya  predala  menya,  ya
pochti lishilsya voli k zhizni.
   YA umiral neodnokratno, no tvorcy  voskreshali  menya,  daby  ya  prodolzhal
vypolnyat' ih poveleniya. Mne vedoma muka, kotoruyu  prinosit  smert',  vedom
uzhas, neizbezhno soprovozhdayushchij ee, skol'ko by raz ya  ni  pogibal.  Neuzheli
menya zhdet okonchatel'noe  i  bespovorotnoe  unichtozhenie?  Neuzheli  menya  ne
stanet? Neuzheli ya budu navsegda vycherknut iz knigi bytiya?
   V proshlom tvorcy vsyakij raz vozrozhdali menya. No teper' oni sami  mchatsya
sredi zvezd, spasayas' ot pogibeli.
   Odnako menya ne pokidalo  izumlenie  ottogo,  chto  Seth,  pedantichnyj  i
besposhchadnyj vo vseh svoih deyaniyah, pozvolil im ostat'sya v zhivyh.





   Sposobnost'  manipulirovat'  prostranstvenno-vremennym  vektorom   daet
vozmozhnost' upravlyat' vremenem, chto izbavlyaet ot lihoradochnoj speshki, uchit
terpeniyu i raschetlivosti, pozvolyaet  bez  truda  rassmotret'  kazhdyj  etap
razvitiya zhizni so  vseh  vozmozhnyh  tochek  zreniya,  prezhde  chem  dvigat'sya
dal'she.
   CHtoby podgotovit'  plany  pereseleniya  svoego  naroda  na  Zemlyu,  Seth
stranstvoval po tysyacheletiyam, po celym epoham. On  ne  videl  nuzhdy  ni  v
speshke, ni v suete.
   I teper' on puteshestvoval stepenno  i  netoroplivo,  demonstriruya  menya
svoim soplemennikam, hotya SHeol v nebe nad nami uzhe burlil i sodrogalsya.
   Pod sumrachnym nebom SHajtana ya pochti postoyanno  oshchushchal  sebya  slepcom  i
kalekoj. Tyagotenie planety, chut' bolee krupnoj, chem Zemlya,  leglo  mne  na
plechi tyazhelym gnetom, zastavlyaya  pri  hod'be  privolakivat'  nogi;  kazhdoe
dvizhenie davalos' s trudom. Bezzhalostnyj veter hlestal menya, kolol i zhalil
stremitel'no letevshim po vozduhu kolyuchim  peskom.  Neprehodyashchaya  ustalost'
nalivala  moi  myshcy  svincom,  vnutrennosti  terzal   vechnyj   golod,   a
obvetrennaya kozha pokrasnela i vospalilas', budto menya  bili  plet'yu  dnyami
naprolet.
   Izredka Seth pozvolyal mne uvidet'  okruzhayushchee  glazami  kogo-nibud'  iz
soplemennikov, i togda ya snova sozercal spokojnyj, prekrasnyj mir pustyni,
surovyj, no charuyushchij  krasotoj  prevrashchennyh  vetrom  v  izvayaniya  skal  i
yarko-zheltogo neba.
   Seth bol'she ni razu ne dopuskal  menya  v  svoe  soznanie.  Byt'  mozhet,
dogadalsya, chto ya uznal ot nego takoe, o chem on predpochel by umolchat'.
   My nespeshno puteshestvovali po planete, pereezzhaya  iz  goroda  v  gorod;
vizity i  peregovory  shli  beskonechnoj  cheredoj.  I  malo-pomalu  ya  nachal
postigat' istinnuyu sushchnost' naroda SHajtana.
   Mysl', chto reptilii mogli evolyucionirovat'  v  rasu  razumnyh  sushchestv,
ozadachivala menya s teh samyh por, kak ya vpervye okazalsya v  sadu  u  Nila.
Ochevidno, u predkov Setha i emu podobnyh razvilsya  krupnyj  slozhnyj  mozg,
kak u zemnyh mlekopitayushchih. No  vse-taki  uroven'  intellekta  zavisit  ne
tol'ko ot velichiny mozga; esli by delo zaklyuchalos' lish' v  etom,  slony  i
kity sravnyalis' by s chelovekom, a ne  ostavalis'  by  na  urovne  sobak  i
svinej.
   Vse reptilii, podobno dinozavram, otkladyvayut  yajca  i  brosayut  ih  na
proizvol sud'by. Mne vsegda kazalos', chto poetomu oni ne sposobny  dostich'
blizosti mezhdu det'mi i roditelyami,  neobhodimoj  dlya  razvitiya  istinnogo
intellekta, kak by velik ni  byl  ih  mozg.  No  zhiteli  SHajtana  kakim-to
obrazom preodoleli eto prepyatstvie.
   YA byl svyato  ubezhden,  chto  bez  _obshcheniya_  ne  mozhet  byt'  i  razuma.
Malen'kie primaty uchatsya,  nablyudaya  za  vzroslymi  osobyami.  CHelovecheskij
rebenok obuchaetsya snachala s pomoshch'yu zreniya, zatem rechi i, nakonec, chteniya.
Seth neizmenno osuzhdal za razgovorchivost'  lyudej,  nazyvaya  ih  boltlivymi
obez'yanami i vysmeivaya  potrebnost'  lyudej  podelit'sya  novostyami  drug  s
drugom, kakoj by informaciej oni ni obladali - fundamental'noj ili  sovsem
neznachitel'noj.
   ZHiteli SHajtana ne razgovarivali, obshchayas' drug s  drugom  myslenno,  kak
Seth so mnoj. |to ya ponyal. No menya bol'she vsego zanimal vopros, kak u  nih
razvilsya dar telepatii?
   Razgadku ya pytalsya najti, poka Seth vozil menya po gorodam i vesyam vsego
SHajtana, pokazyvaya svoim soplemennikam. YA priglyadyvalsya  -  naskol'ko  eto
bylo vozmozhno vo mrake temnicy, kotoroj yavlyalas'  dlya  menya  vsya  planeta;
prislushivalsya - no nichego ne  poluchal  ot  etogo,  poskol'ku  reptilii  ne
razgovarivali vovse. Odnako vsyakij raz, kogda Seth pozvolyal mne  vzglyanut'
na mir glazami kakogo-to iz ego  soplemennikov,  ya  staralsya  izvlech'  kak
mozhno bol'she informacii.
   Nashe puteshestvie napominalo poezdku srednevekovogo monarha so svitoj po
svoim vladeniyam. My peredvigalis' verhom na chetveronogih reptiliyah, ves'ma
pohozhih na zemnyh zauropodov, odnako men'she  ih.  Naselenie  SHajtana  yavno
podrazdelyalos' na mnozhestvo obshchin,  kazhdaya  iz  kotoryh  sosredotachivalas'
vokrug svoego gorodka, vystroennogo iz kamnya, obozhzhennoj  gliny  i  prochih
prirodnyh materialov. Ni metalla, ni dereva ya v postrojkah ne zametil.
   Po puti iz goroda v gorod my sledovali v strogo  opredelennom  poryadke:
vo glave processii ehal Seth s dvumya stremyannymi po  bokam,  ya  sledom  za
nim, a dal'she - eshche okolo desyati vsadnikov i v'yuchnyh yashcherov, kotorye vezli
vodu i proviant. Kazhdaya poezdka zanimala okolo  nedeli,  naskol'ko  ya  mog
sudit' v vechnom polumrake, carivshem vokrug; planeta vsegda byla obrashchena k
SHeolu lish' odnoj storonoj, i vse goroda raspolagalis' na  dnevnoj  storone
SHajtana.
   I v techenie vsego neskonchaemogo dnya bezzhalostnyj  suhovej  osypal  menya
peskom, slepil moi slezivshiesya, opuhshie glaza. Setha i  ego  soplemennikov
zashchishchala  cheshuya  i  prozrachnye  pereponki  na  glazah;  on   ne   preminul
podcherknut' etot fakt kak ocherednoe dokazatel'stvo prevoshodstva  reptilij
nad mlekopitayushchimi. Sporit' u menya ne nashlos' ni sil, ni zhelaniya.
   Ego svita ne porazhala vzor ni blestyashchimi dospehami, ni pyshnym  plat'em,
ni shelkami; ne bylo dazhe zolotyh  i  serebryanyh  bezdelushek.  Edinstvennym
naryadom reptilij ostavalis' ih shkury -  u  Setha  temno-karminnaya,  u  ego
prispeshnikov  bolee  svetlyh  ottenkov  krasnogo.  Verhovye  yashchery  cvetom
napominali okruzhayushchij pejzazh - te zhe pyl'nye, tusklye ottenki korichnevogo.
Na mne po-prezhnemu ostavalas' nabedrennaya povyazka i zhilet; bol'she nichego.
   Obiliem vody SHajtan ne otlichalsya. V  etom  pustynnom  mire  ruch'i  byli
redkost'yu, a ozera - dikovinkoj, ne govorya uzh ni o chem pohozhem na more ili
okean. Kormili menya syrymi sochnymi ovoshchami, a poroj davali kusok myasa.
   "My derzhim stada myasnyh  zhivotnyh,  -  poyasnil  Seth  v  otvet  na  moj
nevyskazannyj vopros.  -  My  razvodim  ih  s  bol'shoj  osmotritel'nost'yu,
podderzhivaya chislennost' stad v ravnovesii s  okruzhayushchej  sredoj.  A  kogda
nastaet ih chas otpravlyat'sya na  bojnyu,  my  myslennym  prikazom  pogruzhaem
zhivotnoe v son, a zatem ostanavlivaem emu serdce".
   - Ves'ma chelovechno, - otozvalsya ya, gadaya, ulovit li on igru slov.
   No Seth esli i ponyal, to nichem etogo ne vydal.
   Ni  rvov,  ni  sten  vokrug  gorodov  ne  bylo  i  v  pomine.  Sudya  po
vyvetrennosti moguchih kupoloobraznyh sooruzhenij, oni stoyali s nezapamyatnyh
vremen.  Dazhe  hlestkomu  pyl'nomu  vetru  adskogo  mira  nuzhno  ne   odno
tysyacheletie, chtoby stochit' vse ugly i vystupy massivnyh  kamennyh  zdanii,
dovedya ih do nyneshnih obtekaemyh form. Novoe zdanie  ne  popalos'  mne  na
glaza ni razu; s vidu vse doma kazalis' neveroyatno drevnimi.
   O nashem prihode ne  vozveshchalo  penie  fanfar;  delegacii  starejshin  ne
vyhodili nam navstrechu.  No  vsyakij  raz  pri  nashem  priblizhenii  uzhe  na
podstupah k gorodu vdol' dorogi vystraivalis' tolpy gorozhan. Ta zhe kartina
zhdala nas i  na  gorodskih  ulicah.  Kogda  my  proezzhali  mimo,  gorozhane
klanyalis', prodolzhaya molcha glazet' na nas. Na glavnoj  ploshchadi  sobiralas'
gromadnaya tolpa; zdes' zhe nas neizmenno vstrechali otcy goroda.
   I vse proishodilo v polnejshem molchanii. ZHutkovato.  ZHiteli  SHajtana  ne
razgovarivali i ne proizvodili ni malejshego shuma -  ni  aplodismentov,  ni
shchelchkov pal'cami, dazhe ne postukivali kogtyami. Prosto smotreli v polnejshem
molchanii, kak my ostanavlivaemsya na glavnoj ploshchadi i  speshivaemsya.  Poroj
kakaya-nibud' reptiliya ukazyvala na  menya  kogtem.  Raz  ili  dva  do  menya
doneslos' chto-to vrode shipeniya - byt' mozhet, smeh. Vse v tom zhe  bezmolvii
nas veli v samoe bol'shoe zdanie na ploshchadi.  Tishinu  ne  narushal  ni  odin
zvuk, krome vechnogo zaunyvnogo voya zhestokogo vetra. Za mnoj  molcha  shagali
chetvero strazhnikov, a ya kovylyal, ustalo privolakivaya nogi, vsled za Sethom
i otcami goroda, vyshedshimi poprivetstvovat' ego.
   Vse oni - i svita Setha, i zhiteli vseh bez isklyucheniya gorodov  kazalis'
miniatyurnymi kopiyami ego samogo. Prishchurivshis', ya  vsmatrivalsya  v  pyl'nyj
sumrak, schitavshijsya zdes' yarkim  poldnem,  i  nachal  zamechat'  u  reptilij
nebol'shie otlichiya. Tut cheshuya u gorozhan olivkovo-zelenaya, tam  -  otdaet  v
lilovyj. A v odnom gorode oni kazalis' oblachennymi v shotlandku.
   Odnako v kazhdom otdel'nom gorode vse zhiteli do poslednego byli odnogo i
togo zhe cveta - budto nosili voennuyu formu. Vot  tol'ko  cvet  etoj  formy
zadavala prirodnaya pigmentaciya  ih  cheshui.  Nasyshchennost'  cveta  neskol'ko
menyalas' - chem mel'che reptiliya, tem svetlee okraska.
   "Mozhet, velichina i cvet govoryat o vozraste? - lomal ya golovu. - Ili oni
pokazyvayut polozhenie individuuma na ierarhicheskoj lestnice?"
   Na eti bezmolvnye voprosy Seth otveta ne daval.
   No v kazhdom gorode, nezavisimo ot togo, kakogo cveta byli  ego  zhiteli,
nas vvodili v samoe bol'shoe zdanie na ploshchadi, kak tol'ko my  speshivalis'.
Obtekaemye kupola zdanij imelis' lish' na neznachitel'noj chasti goroda i  ne
pozvolyali sudit'  o  ego  real'noj  protyazhennosti.  Bol'shinstvo  pomeshchenij
nahodilos'  pod  zemlej,  soedinyayas'  mezhdu  soboj  shirokimi  tunnelyami  i
svodchatymi galereyami.
   Zatem nas privodili v prostornyj prodolgovatyj  zal,  v  dal'nem  konce
kotorogo na vozvyshenii sidel  yashcher  rostom  s  samogo  Setha  -  ochevidno,
mestnyj patriarh. Zatem  zal  audiencij  napolnyalsya  gorozhanami  pomel'che,
posvetlee, pomladshe i ponizhe rangom - tak mne kazalos'.
   Podvedya menya k patriarhu, Seth ostanavlivalsya pered nim. YA vynuzhden byl
ostavat'sya na nogah, iz-za  sil'nogo  tyagoteniya  chuvstvuya  sebya  slabym  i
izmuchennym. Ne raz ya, ne vyderzhav, padal na pol; moj muchitel'  ne  obrashchal
na eto vnimaniya, pozvolyaya mne lezhat'; ya  zhe  ne  prenebregal  vozmozhnost'yu
nemnogo  otdohnut'.  Dlya  Setha,   razumeetsya,   eto   yavlyalos'   otlichnoj
demonstraciej slabosti aborigenov Zemli i yavnym argumentom  v  pol'zu  ego
plana.
   Zaly eti osveshchalis' nichut' ne luchshe, chem  vse  ostal'nye  pomeshcheniya,  -
iskusstvennymi istochnikami infrakrasnogo sveta, ot  kotorogo  delalos'  ne
svetlej, a zharche. Ot znoya, priyatnogo dlya reptilij, u menya vse plylo  pered
glazami, nesmotrya na usiliya derzhat' vnutrennyuyu temperaturu pod kontrolem.
   Vremya ot vremeni Seth pozvolyal  mne  smotret'  glazami  kogo-nibud'  iz
svity. Podobnyh mgnovenij ya dozhidalsya s neterpeniem. Togda  moemu  vzglyadu
otkryvalsya prevoshodnyj  zal  audiencij;  velichestvennye  steny  pokryvali
krasochnye rospisi, izobrazhavshie sceny iz  drevnej  istorii  i  rodoslovnuyu
sidevshego pered nami patriarha. No, upivayas' okruzhavshim menya velikolepiem,
ya toroplivo kopalsya v priyutivshem menya razume, starayas'  uznat'  kak  mozhno
bol'she, ne nastorozhiv ni ego vladel'ca, ni Setha.
   Inogda nasha audienciya dlilas' ne bol'she pyati  minut,  no  gorazdo  chashche
Seth chasami prostaival pered tronom  patriarha,  vedya  bezmolvnye  besedy,
nepodvizhnyj, kak kamennoe izvayanie.  YA  sluzhil  emu  dokazatel'stvom,  chto
narod SHajtana mozhet beznakazanno pereselit'sya na Zemlyu. Vprochem, ne  znayu,
soputstvoval li emu v peregovorah uspeh. CHto  oznachali  kratkie  besedy  -
bystroe  soglasie  ili  nepreklonnyj  otkaz?  A  vo   vremya   mnogochasovyh
razgovorov Seth  mog  predavat'sya  ozhestochennym  sporam  s  hozyainom  ili,
naoborot, radostnomu obsuzhdeniyu mel'chajshih podrobnostej plana  kolonizacii
Zemli.
   Malo-pomalu otryvochnye svedeniya, pozaimstvovannye iz soznanij sputnikov
Setha, nachali skladyvat'sya  dlya  menya  v  edinoe  celoe,  risuya  neskol'ko
uproshchennuyu kartinu zdeshnej  civilizacii.  Vo  vremya  nashih  stranstvij  po
issushennym prostoram SHajtana iz goroda v gorod ya postepenno nachal ponimat'
istinnuyu prirodu naseleniya planety.
   Nesmotrya na issushavshuyu menya fizicheskuyu slabost', um moj ne ostavalsya  v
bezdejstvii. Bolee togo, mne pochti nechem bylo sebya zanyat', i  ya  stremilsya
postich' kak mozhno bol'she, po kroham sobiraya svedeniya o moem muchitele i ego
mire. |to pomogalo zabyt' o pytke vechnym golodom  i  bezzhalostnym  vetrom.
Telo moe prebyvalo pod kontrolem Setha, no  razum  ostavalsya  svoboden.  YA
zaglyadyval v soznanie reptilij pri lyuboj vozmozhnosti. YA nablyudal i vnikal.
YA postigal.
   Razumeetsya, otpravnym punktom dlya menya stalo to, chto oni reptilii - ili
shajtanskij  ekvivalent  zemnyh  reptilij.  Oni  ne  sposobny  regulirovat'
temperaturu sobstvennogo tela, hotya umeyut uderzhivat'  teplo  i  ostavat'sya
aktivnymi dazhe vo vremya nochnogo holoda.
   Vnachale oni razmnozhalis', otkladyvaya  yajca.  Podobno  reptiliyam  Zemli,
prakticheski vse sushchestva na SHajtane pokidali otlozhennye yajca i nikogda  ne
vozvrashchalis', chtoby uvidet' sobstvennyj vyvodok.
   Iz etih yaic na svet poyavlyalis' miniatyurnye kopii vzroslyh  reptilij,  s
polnym komplektom zubov, kogtej i nasledstvennyh instinktov - slovom, edva
vylupivshiesya  yashchery  otlichalis'  ot  roditelej  lish'  razmerami.  Naibolee
preuspevshie osobi, dozhivshie do zrelosti, dostigali krupnyh  razmerov  -  i
chem starshe osob', tem ona bol'she i temnee po cvetu. Rost  zdeshnih  sushchestv
ogranichivaetsya lish' predelom prochnosti kostej i sposobnost'yu  myshc  nosit'
vse vozrastavshij ves.
   |to  oznachalo,  chto  Seth  i  prochie   patriarhi   znachitel'no   starshe
okruzhayushchih. V takom sluchae, skol'ko  zhe  prozhil  na  svete  moj  muchitel'?
Navernyaka ne odin vek. Byt' mozhet, tysyacheletie.
   Tol'ko  chto  vylupivshijsya   shajtanianin   nasledoval   vse   fizicheskie
harakteristiki roditelej - v tom chisle  i  sposobnost'  k  telepaticheskomu
obshcheniyu. Mnogo epoh nazad etot dar voznik  v  vide  sluchajnoj  mutacii,  a
zatem nachal peredavat'sya iz pokoleniya v pokolenie. Telepaty zhili dol'she  i
ostavlyali bol'she  potomkov,  tozhe  nadelennyh  telepatiej.  Vek  za  vekom
telepaty vytesnyali menee odarennyh sobrat'ev - naverno, nasil'stvenno, kak
tvorcy nekogda postupili s neandertal'cami.
   Telepaticheskoe obshchenie otkrylo put' razumu. Eshche otkladyvaya  yajca,  mat'
nadelyala svoih  nevylupivshihsya  otpryskov  vsem  svoim  zhiznennym  opytom.
Kazhdoe pokolenie reptilij-telepatov peredavalo sleduyushchemu vse znaniya  vseh
predydushchih pokolenij. A postignuv eshche v skorlupe yajca ves'  opyt  predkov,
vylupivshijsya yashcher byl ne tol'ko gotov postoyat' za  sebya  fizicheski,  no  i
razvit intellektual'no.
   Sozdannaya razumnymi reptiliyami civilizaciya prosushchestvovala  na  SHajtane
milliony zemnyh  let.  Obshchinami  rukovodili  starejshiny,  vozrast  kotoryh
ischislyalsya tysyacheletiyami. U  sushchestv,  sposobnyh  polnost'yu  otkryt'  svoj
razum drug  dlya  druga,  o  vzaimnom  nedoverii  ne  moglo  byt'  i  rechi.
Raznoglasiya  mezhdu  otdel'nymi  lichnostyami  vsegda  razreshal  patriarh   -
nesomnenno, v etom i zaklyuchalis' ego obyazannosti.
   Kazhdyj individuum neustanno i samozabvenno trudilsya  na  blago  obshchiny,
slovno muravej v muravejnike ili pchela v ul'e.  Vojn  ne  bylo,  poskol'ku
obshchiny razmeshchalis' v predelah, opredelyaemyh prirodnymi  usloviyami.  Koroche
govorya, deti SHajtana zhili v polnejshej garmonii.
   Poka vdrug ne osoznali, chto ih sobstvennoe svetilo  -  SHeol  -  odnazhdy
pogibnet.
   Patriarhi  derzhali  sovet,   daby   reshit',   kak   vstretit'   surovoe
prednachertanie. Pochti  vse  starejshiny  ne  somnevalis'  v  neotvratimosti
gibeli i potomu schitali, chto ostaetsya lish' smirit'sya  s  sud'boj.  Koe-kto
dazhe  predlagal  pribegnut'  k  samoubijstvu,  ibo  dostojnee  umeret'  po
sobstvennomu  vyboru,  nezheli  dozhidat'sya,  kogda  proizojdet   neminuemyj
kataklizm.
   No  tyaga  k  zhizni  okazalas'  vse-taki  sil'nee.  Oni   nachali   vesti
stroitel'stvo, uglublyayas' v zemlyu v nadezhde,  chto  kora  planety  zaderzhit
zhestkuyu radiaciyu, kogda SHeol izol'et ee na SHajtan. Vprochem, oni  prekrasno
ponimali, chto radiaciya - vsego-navsego pervyj  etap  predsmertnyh  sudorog
svetila. V konce koncov zvezda vzorvetsya, ispepeliv v gibel'nom spolohe  i
svoyu edinstvennuyu planetu.
   Iz vseh patriarhov SHajtana odin  lish'  Seth  na  sovetah  vosprotivilsya
resheniyu smirenno prinyat' sud'bu. On odin iskal  sposob  otvesti  grozivshuyu
SHajtanu gibel'. On odin reshil  bez  postoronnej  pomoshchi  otyskat'  put'  k
spaseniyu svoego naroda. Ostal'nye  patriarhi  ponachalu  sochli  ego  to  li
bezumcem, to li neveroyatnym glupcom, voznamerivshimsya potratit' ostavlennye
sud'boj stoletiya  na  popytku  otvratit'  neotvratimoe.  Seth  ne  obrashchal
vnimaniya ni na kogo.
   I vot teper', bolee  veka  spustya,  on  demonstriroval  menya  sobrat'yam
patriarham v kachestve dokazatel'stva, chto oni mogut pereselit'sya na  Zemlyu
i nachat'  zhizn'  zanovo  pod  teplym,  stabil'nym,  nesushchim  zhizn'  zheltym
svetilom.
   Ne znayu, skol'ko vremeni proveli my v puti,  perebirayas'  iz  goroda  v
gorod. Zdes' nevozmozhno bylo vesti schet  dnyam;  vremena  goda  na  SHajtane
smenyalis' nezametno, esli takovye voobshche imelis'. Pri  vsyakoj  vozmozhnosti
zaglyanut' v soznanie kakoj-nibud' reptilii ya pytalsya izvlech' informaciyu ob
etom, no nikak ne mog ponyat', kakim obrazom oni otmeryayut vremya.
   Vskore  ya  obnaruzhil,  chto  telepaticheskie  sposobnosti  shajtanian   ne
bezgranichny - inache razve prishlos' by Sethu tratit' vremya i sily na  stol'
dolgoe  puteshestvie?  Pochemu  by  emu  ne  raspolozhit'sya  s  udobstvami  v
sobstvennom gorode, obshchayas' s drugimi patriarhami telepaticheski? A raz  on
schitaet  neobhodimym  prodemonstrirovat'  menya   vo   ploti   kazhdomu   iz
patriarhov, to telepaticheskoe  obshchenie  ne  daet  takoj  vozmozhnosti.  Oni
dolzhny uvidet' menya voochiyu.
   Kak  by  to  ni  bylo,  otsyuda   sledovalo,   chto   dazhe   znachitel'nye
telepaticheskie sposobnosti Setha  imeyut  predel.  YA  reshil,  chto  eto  moya
edinstvennaya nadezhda.
   Za vremya stranstvij ya  izredka  oshchushchal  chto-to  vrode  drozhaniya  pochvy.
Neodnokratno do moego sluha doletal tyazhelyj rokot, podobnyj ehu otdalennyh
raskatov groma. Ni Seth, ni ego slugi nikak na eto  ne  reagirovali,  hotya
nashi  verhovye  zhivotnye  priostanavlivalis'  i  prinimalis'  vstrevozhenno
nyuhat' vozduh.
   A vo  vremya  odnoj  iz  audiencij  sluchilos'  nastoyashchee  zemletryasenie.
Kamennyj pol vdrug vzdybilsya, oprokinuv menya na koleni. Po stene za tronom
patriarha  probezhala  izvilistaya  treshchina.   Sam   patriarh   vcepilsya   v
podlokotniki, izdav ispugannoe shipenie; takogo ya eshche ni  razu  ne  slyshal.
Dazhe Seth poshatnulsya. Oglyanuvshis', ya zametil, chto  zriteli,  vystroivshiesya
vdol' sten prostornogo zala, ceplyayutsya drug za druga, trevozhno ozirayas' po
storonam.
   I  ya  vpervye  uslyshal  yasnye,  nezaglushennye   telepaticheskie   golosa
mnozhestva shajtanian:
   "Pochva snova sodrogaetsya!"
   "Nashe vremya istekaet".
   "SHeol tyanet k nam svoi ruki!"
   Menya molniej pronzila mysl', chto yarostnye kataklizmy, sotryasavshie samoe
serdce zvezdy SHeol, otzyvayutsya kolebaniyami yadra planety SHajtan.
   "Nashe vremya istekaet", - myslenno vskriknul odin iz gumanoidov.
   No esli Seth i patriarh byli s nimi soglasny, to vneshne nichem etogo  ne
vydali. Kak tol'ko podnyataya podzemnym tolchkom pyl' uleglas', moj  muchitel'
besceremonno vzdernul menya na nogi  i  vozobnovil  bezmolvnyj  razgovor  s
olivkovym patriarhom.
   No ya uzhe uspel uznat', kakim poistine uzhasnym chudovishchem yavlyaetsya  Seth.
Dlya menya odnovremenno otkrylos' stol'ko razumov, pust' vsego na  neskol'ko
sekund, chto ya uznal o tom,  kak  Seth  i  ego  sobrat'ya  patriarhi  pravyat
men'shimi  soplemennikami   zheleznoj   rukoj.   Besposhchadnyj   despotizm   i
bezzhalostnaya tiraniya yavlyalis'  neiskorenimymi  elementami  sushchnosti  etogo
plemeni, vpletennymi v samu nasledstvennost' naroda.
   Oslepitel'naya vspyshka ot  proniknoveniya  vo  mnozhestva  soznanij  vdrug
ozarila dlya menya vse izvestnoe prezhde, ya ponyal, chto  pochti  vse  skazannoe
Sethom - namerennoe izvrashchenie i iskazhenie istiny. Seth - korol' lzhecov.
   YA uzhe davno lomal golovu, pochemu sredi gorozhan vseh vidennyh mnoj obshchin
net  ni  odnogo,  razmerami  ravnogo  Sethu  i  patriarham.  Ponachalu  mne
kazalos', chto prichinoj tomu ih molodost'.  No  pochemu  sredi  nih  net  ni
odnogo rovesnika moego muchitelya?  Ved'  v  ego  pokolenii  navernyaka  bylo
stol'ko zhe osobej, skol'ko i vo vseh posleduyushchih. Tak chto zhe  sluchilos'  s
ego odnogodkami? Neuzheli oni vse pogibli?
   Mimoletnyj vzglyad v razumy mnozhestva shajtanian, kotorym  ya  byl  obyazan
podzemnomu tolchku, prines mne uzhasayushchij otvet na etot vopros. Seth  i  ego
priyateli patriarhi vyigrali opustoshitel'nuyu vojnu,  edva  ne  unichtozhivshuyu
ves' SHajtan za tysyachi let do togo, kak  stalo  izvestno  o  skoroj  gibeli
SHeola. I ne kto inoj, kak lichno Seth  otkryl  sposob  klonirovat'  kletki,
sozdavaya  sobstvennye  kopii,  takim  obrazom  ustraniv  neobhodimost'   v
razmnozhenii, v otkladyvanii  yaic,  daby  sovershenno  izbavit'sya  ot  samok
sobstvennogo plemeni.
   Huzhe togo,  on  nauchilsya  formirovat'  svoi  klonirovannye  reprodukcii
soglasno sobstvennym nuzhdam - ogranichivat'  ih  intellekt,  chtoby  oni  ne
mogli brosit' emu vyzov; ogranichivat' vremya ih zhizni, chtoby oni nikogda ne
dozhili do ego vozrasta, nabravshis' opyta.
   Dalee  Seth  s  holodnym  besserdechiem   splotil   vokrug   sebya   yadro
zhestokoserdnyh rovesnikov-samcov, predlozhiv  im  bezrazdel'noe  gospodstvo
nad  mirom  na   besschetnye   tysyacheletiya.   Oni   razvyazali   besposhchadnuyu
istrebitel'nuyu vojnu protiv sobstvennyh soplemennikov - v  pervuyu  ochered'
protiv samok, kloniruya ordy voinov po mere neobhodimosti,  iskorenyaya  vseh
protivnikov  bez  razbora.  Dva  stoletiya  bushevala   po   vsemu   SHajtanu
neprimirimaya  vojna.  Kogda  zhe  ona  podoshla  k  koncu,  Seth  i  gorstka
patriarhov uzhe pravili mirom pokornyh klonov.  Tol'ko  samcov.  Vse  samki
byli metodichno vyrezany. Vse sohranivshiesya yajca do poslednego byli najdeny
i razbity.
   Celye veka ushli na to, chtoby vozmestit' ekologicheskij uron,  nanesennyj
imi sobstvennomu miru. No vremya dlya nih nichego ne znachilo - oni znali, chto
ih zhdut mnogie tysyacheletiya gospodstva. Kogda zhe pridet smertnyj chas, mozhno
budet vruchit' brazdy pravleniya  svoim  tochnym  kopiyam.  A  telepatiya  dast
vozmozhnost' pereslat' v klon tochnuyu kopiyu sobstvennoj lichnosti, tem  samym
dobivshis' bessmertiya.
   Razumeetsya, podobnoe obshchestvo i dolzhno funkcionirovat' so  slazhennost'yu
muravejnika. Razumeetsya, mysl' o vojne dazhe ne prihodila im v golovu. Seth
i ravnye emu patriarhi pravili mirom klonov, sposobnyh lish' k  poslushaniyu.
No on zhelal bol'shego - on zhazhdal pokloneniya.
   I togda, slovno vozdayanie za grehi, prishlo znanie, chto  SHeol  neminuemo
vzorvetsya i unichtozhit vsyu planetu.
   Kosmicheskaya spravedlivost'. Vo vsyakom  sluchae,  kosmicheskaya  ironiya.  YA
dazhe myslenno  usmehnulsya,  uznav,  chto  Seth,  vopreki  svoim  vysprennim
razglagol'stvovaniyam  o  prisposoblennosti  reptilij   i   ih   zabotlivom
otnoshenii  k  okruzhayushchej  srede,  v  dushe  ostalsya  bezzhalostnym   ubijcej
millionov,  maniakal'nym  istrebitelem  sobstvennogo  naroda,  postavivshim
vlast' i smert' prevyshe prirody i zhizni.
   "Ty schitaesh' menya hanzhoj, bezvolosyj primat?" -  pointeresovalsya  on  v
odin sumrachnyj den', nichem ne otlichavshijsya ot prochih. Vokrug nas  bushevala
peschanaya burya, veter boleznenno hlestal menya po kozhe.  Seth,  kak  obychno,
ehal vperedi, povernuv ko mne svoyu shirokuyu spinu.
   - YA schitayu tebya bezzhalostnym ubijcej, nikak ne menee, - otkliknulsya  ya.
Sovershenno ne vazhno, slyshal li on moi slova - emu dostatochno bylo  ulovit'
oformivshuyusya u menya v soznanii mysl'.
   "YA  spas  SHajtan  ot  toj  krajnosti,  do  kotoroj  doveli   by   Zemlyu
mlekopitayushchie. Bez zhestkogo kontrolya moj  narod  postepenno  unichtozhil  by
svoj mir".
   - I potomu ty unichtozhil narod.
   "Esli by ya  ne  vmeshalsya,  oni  unichtozhili  by  i  sebya,  i  vsyu  sredu
obitaniya".
   - |to lish' izmyshleniya dlya samoopravdaniya. Ty zahvatil vlast' dlya sebya i
svoih sobrat'ev patriarhov. Ty pravish' bez lyubvi.
   "Kakoj eshche lyubvi? - nepoddel'no  udivilsya  Seth.  -  Ty  podrazumevaesh'
polovoe vlechenie?"
   - YA podrazumevayu lyubov', zabotu  o  sebe  podobnyh.  Druzhbu,  nastol'ko
glubokuyu, chto ty gotov otdat' zhizn' radi zashchity... - Slova zastryali u menya
v gorle. YA vdrug vspomnil ob Ane, i pamyat' o ee predatel'stve opalila menya
gor'koj zhelch'yu. Menya edva ne vyrvalo.
   "Vernost' i samopozhertvovanie. - Ot razuma Setha  ishodilo  nasmeshlivoe
prezrenie. - Idei mlekopitayushchih.  Priznak  vashej  slabosti.  Ravno  kak  i
koncepciya tak nazyvaemoj lyubvi.  Lyubov'  -  izobretenie  primatov,  sposob
opravdaniya vashej oderzhimosti razmnozheniem.  Polovoe  vlechenie  nikogda  ne
igralo dlya moego plemeni stol' vazhnoj roli, kak dlya  vashego,  teplokrovnaya
obez'yana!"
   YA nashel v sebe sily dlya otveta:
   - Zato vy oderzhimy vlast'yu, ne tak li?
   "YA ochistil mir, daby prinesti v nego novuyu zhizn' - luchshih iz luchshih".
   - Vyvedennyh iskusstvenno. Ushcherbnyh i telesno, i  duhovno,  vynuzhdennyh
povinovat'sya tebe, hotyat oni etogo ili net.
   "Kak i ty, Orion! - raskatilsya u menya v rassudke ego shipyashchij smeh. - Ty
- sposobnaya prisposablivat'sya k  neordinarnym  usloviyam  obez'yana,  odnako
ushcherbnaya i umstvenno, i telesno, sozdannaya bolee sovershennymi  sushchestvami,
daby sluzhit' im, hochesh' ty togo ili net".
   ZHarkaya yarost' vspyhnula v moej grudi, potomu chto on byl prav.
   "Estestvenno, tebe  nenavisten  i  ya,  i  sodeyannoe  mnoj.  -  Holodnaya
nasmeshka Setha oblila menya, kak talye lednikovye vody. - Ty ponimaesh', chto
imenno tak postupili s toboj tvorcy, i nenavidish' ih za eto".





   Nakonec, provedya v puti ne odin mesyac - a mozhet,  ne  odin  god,  -  my
vernulis' v sobstvennyj gorod Setha.
   On pochti nichem ne otlichalsya ot prochih  gorodov.  Nad  zemlej  -  gruppa
prizemistyh drevnih postroek, istochennyh  tysyacheletnimi  trudami  vetra  i
shershavoj, kak nazhdak,  pyli.  Pod  zemlej  -  hitrospletenie  koridorov  i
galerej, yarus za yarusom spuskavshihsya vse glubzhe i glubzhe.
   Zdeshnie gorozhane, okrashennye v raznoobraznejshie ottenki  krasnogo,  vse
bez  ostatka  vyshli  na   glavnuyu   ulicu,   chtoby   molchalivo,   smirenno
poprivetstvovat' vernuvshegosya gospodina v svojstvennoj reptiliyam manere.
   Tri krasno-oranzhevyh ohrannika otveli menya gluboko pod zemlyu - v zharkuyu
kel'yu. Tam caril takoj mrak, chto  mne  prishlos'  na  oshchup'  opredelyat'  ee
razmery. Temnica okazalas' primerno kvadratnoj i tesnoj: stoya posredine, ya
pochti dotyagivalsya rukami do obzhigavshih zharom sten. Konechno, nikakih  okon.
Ni  malejshego  probleska  sveta.  I  nesterpimo  zharko,  slovno   medlenno
podzharivaesh'sya v mikrovolnovoj duhovke.
   Steny  i  pol  obzhigali  pri   malejshem   prikosnovenii.   Mne   smutno
pripomnilos', chto na Zemle medvedej uchili plyasat', zagonyaya ih na  nagretyj
pol, chtoby oni podnyalis' na zadnie lapy  i  prinyalis'  skakat'  v  tshchetnoj
popytke izbezhat' muchenij. YA tozhe staralsya  ustoyat'  na  cypochkah,  skol'ko
mog, no malo-pomalu ustalost' i vysokaya gravitaciya vzyali svoe, i ya  ruhnul
na raskalennyj kamennyj pol.
   Vpervye so vremeni pribytiya na SHajtan mne snilsya son.  YA  snova  byl  s
Anej v lesah Raya, zhil  prosto  i  schastlivo,  i  ot  nashej  lyubvi  povsyudu
raspuskalis' cvety. No  kogda  ya  protyanul  ruki,  chtoby  obnyat'  ee,  Anya
izmenilas', preobrazivshis'. V odno mgnovenie ona prevratilas' v  mercavshuyu
sferu serebryanogo sveta, na kotoruyu bol'no bylo  smotret'.  Prikryv  glaza
rukoj, chtoby zashchitit' ih ot oslepitel'nogo siyaniya, ya popyatilsya.
   Iz nemyslimoj dali do menya  doletel  izdevatel'skij  golos  Zolotogo  -
bogopodobnogo sushchestva, sozdavshego menya:
   "Orion, ty zashel slishkom  daleko.  Neuzheli  ty  nadeesh'sya,  chto  boginya
polyubit chervya, sliznyaka, lichinku?"
   Peredo mnoj materializovalis' vse tak  nazyvaemye  bogi.  Temnoborodyj,
ser'eznyj  Zevs;  uzkolicyj,  vechno  uhmylyavshijsya   Germes;   besserdechnaya
krasavica Gera; shirokoplechij ryzhevolosyj Ares i desyatki  prochih  -  vse  v
roskoshnyh  odezhdah,  vse  ukrasheny  velikolepnymi   dragocennostyami,   vse
bezuprechno horoshi soboj.
   I vse glumilis' nado mnoj, osmeivali moyu nagotu, ukazyvaya  pal'cami  na
moe issohshee telo, pokrytoe ssadinami i  bagrovymi  rubcami,  ostavlennymi
razyashchim vetrom SHajtana. Oni zahlebyvalis' hohotom. Ani - Afiny - sredi nih
ne bylo, no ya oshchushchal ee otdalennoe prisutstvie, ledenivshee moyu dushu, budto
zimnyaya v'yuga.
   Bogi i bogini sodrogalis' ot hohota, a ya osharashenno zastyl, ne v  silah
poshevelit'sya, ne v silah dazhe zagovorit'. Derev'ya lesov Raya  raskachivalis'
i  sgibalis'  pod  snegopadom,  ukutyvavshim  ih,  skryvavshim  zemlyu  belym
odeyalom. Dazhe hohot bogov gasila, pogloshchaya,  belaya  pelena.  Bogi  ushli  v
nebytie, i ya ostalsya odin sredi mercaniya belogo snega.
   No vot  laskovaya  belizna  preobrazilas'  v  serebristyj  metallicheskij
blesk.  Zatem  serebristyj  cvet  priobrel   krasnovatyj   ottenok,   stal
yarostno-alym i nachal stekat'sya, snova obretaya formu. Na sej raz predo mnoj
predstal Seth. Navisnuv nado mnoj massivnoj gromadoj, on smeyalsya nad moimi
mukami i rasteryannost'yu.
   YA osoznal, chto dolgie mesyacy ne videl snov-stranstvij lish' potomu,  chto
mne ne bylo pozvoleno. A teper', kogda moe puteshestvie podoshlo k koncu, on
zabavlyaetsya tem, chto vtorgsya v moj son,  izvrashchaya  ego  radi  sobstvennogo
udovol'stviya.
   Vse vremya, provedennoe v obzhigayushche zharkoj temnice, ya tak  i  burlil  ot
nenavisti. Slugi Setha kormili menya rovno nastol'ko, chtoby ya  ne  protyanul
nogi: podgnivshimi myasistymi list'yami, i tol'ko,  da  eshche  davali  kakoj-to
teploj, tuhloj vody. ZHestkij, hlestkij veter bol'she ne terzal menya, zato ya
medlenno istaival ot zhara glubokoj podzemnoj temnicy, opalyavshego moyu  kozhu
i issushavshego moi legkie.
   I kazhduyu noch' ya videl vo sne Anyu i ostal'nyh tvorcov,  znaya,  chto  Seth
nablyudaet za mnoj,  kopaetsya  v  moem  mozge,  probuzhdaya  vospominaniya,  o
kotoryh ya i ne podozreval. Snovideniya  prevratilis'  v  cep'  neprestannyh
koshmarov. Noch' za noch'yu u menya na glazah tvorcov terzali, rvali v krovavye
kloch'ya, vsparyvali  ih  zalitye  krov'yu  tela,  razdirali  lica,  vyryvali
konechnosti iz sustavov.
   Moimi rukami.
   Sodrogayas' ot uzhasa, ya vershil raspravu nad nimi. YA szhigal ih zhiv'em.  YA
vyryval u nih glaza, pil ih krov'. Krov' Zevsa. Gery. Dazhe Ani.
   Noch' za noch'yu ko mne prihodil odin i tot zhe koshmar. YA naveshchal tvorcov v
ih zolotom ubezhishche. Oni izdevalis' nado mnoj. Glumilis'. YA tyanulsya k  Ane,
molya pomoch' mne, ponyat' prinesennuyu mnoj vest', polnuyu uzhasa i smerti.  No
ona uskol'zala ot menya ili prinimala kakoj-nibud' chuzhoj oblik.
   I togda nachinalas' bojnya. Pervym ya vsegda bralsya  za  Zolotogo,  terzal
ego,  budto  svirepyj  volk,  zastavlyaya  uhmylku  ischeznut'  s  ego  lica,
polosoval ego bezuprechnoe telo stal'nymi kogtyami.
   Son povtoryalsya noch' za noch'yu. Vse tot zhe uzhas.  I  s  kazhdoj  noch'yu  on
stanovilsya real'nee. YA prosypalsya, omytyj sobstvennym  potom,  sotryasaemyj
korchami, kak oderzhimyj, edva osmelivayas' vzglyanut' na sobstvennye drozhashchie
ruki iz straha, chto oni po lokot' zality dymyashchejsya krov'yu.
   I v kazhdom koshmare ya oshchushchal  tajnoe,  zloveshchee  prisutstvie  Setha.  On
bezzhalostno  prodiralsya  skvoz'  moj   rassudok,   vyvolakivaya   na   svet
vospominaniya,  davnym-davno  otrezannye  Zolotym  ot  moego  soznatel'nogo
vospriyatiya. YA zanovo prozhival zhizn'  za  zhizn'yu,  meteorom  perenosyas'  ot
samoj zari chelovechestva do otdalennejshego budushchego,  kogda  lyudi  dostigli
nedosyagaemyh  vysot  razvitiya  i  mogushchestva.  No  kazhdyj  son  neizbezhno,
neotvratimo prihodil k odnoj i toj zhe uzhasayushchej razvyazke.
   YA predstaval pered tvorcami. Pytalsya povedat'  im  o  tom,  chto  dolzhno
proizojti, pytalsya predupredit' ih. A oni podnimali menya na smeh. YA  molil
ih vyslushat', zaklinal spasti sobstvennye zhizni - a oni schitali moi  slova
umoritel'no kur'eznymi.
   I togda ya  ih  ubival.  Vpivalsya  v  ih  smeyushchiesya  lica,  vypuskal  im
vnutrennosti, a oni vse uhmylyalis', glumilis' nado mnoj. YA ubival ih  vseh
do edinogo. YA pytalsya izbavit'  ot  stradanij  Anyu.  YA  vopil,  chtoby  ona
ubegala, chtoby prinyala oblich'e, v kotorom ya ne mog by kosnut'sya ee.  Poroj
ona  slushalas'.  Poroj  stanovilas'  siyavshej  serebristoj  sferoj,  vsegda
ostavavshejsya vne predelov dosyagaemosti. No  kogda  ona  prenebregala  moej
mol'boj, ya ubival ee s toj zhe besposhchadnost'yu, s kakoj tol'ko chto istreblyal
ostal'nyh. YA razdiral ej gorlo, vsparyval zhivot,  sokrushal  ee  prekrasnoe
lico svoimi kogtistymi rukami.
   I prosypalsya, skulya, kak  pobityj  pes,  -  na  vopl'  u  menya  uzhe  ne
ostavalos' sil. YA probuzhdalsya v zharkoj temnice slepoj i neveroyatno slabyj,
s izmuchennym telom i isterzannym soznaniem.
   YA znal, chto imenno zateval Seth. I eto bylo muchitel'no. On istyazal  moj
rassudok, izvlekaya vospominaniya, zakrytye dlya menya, chtoby uznat' o tvorcah
vse, chto tol'ko mog. Bol'she vsego emu hotelos' vyyasnit', kak vyslat'  menya
obratno skvoz' prostranstvo i vremya  v  obitel'  tvorcov,  v  zolotoj  mir
otdalennogo budushchego.
   YA chuyal, kak on holodno i zhestoko sharil v moem rassudke - neistovstvuya v
moej pamyati, slovno armiya zavoevatelej, grabivshih bezzashchitnuyu derevnyu.  On
otyskival klyuch, kotoryj pomog by emu vyslat' menya v carstvo tvorcov.
   Emu hotelos' vyslat' menya v tu tochku kontinuuma,  gde  tvorcy  eshche  _ne
vedayut_ o ego sushchestvovanii. On zhazhdal  vnedrit'  menya  sredi  nih,  kogda
nichego ne  podozrevavshie  tvorcy  naibolee  uyazvimy,  kogda  oni  ne  zhdut
napadeniya, tem bolee ot sobstvennogo tvoreniya.
   Seth    budet    soputstvovat'    v     moem     puteshestvii     skvoz'
prostranstvenno-vremennoj  kontinuum.  Ego  razum  i  volya  ovladeyut  moim
mozgom. On budet videt' moimi glazami. On naneset udar moej rukoj.
   No samaya adskaya pytka zaklyuchalas' v tom, chto on otyskal vo mne istinnuyu
nenavist' k tvorcam. On nashchupal gor'koe negodovanie, burlivshee vo mne.  On
dazhe zashipel ot udovol'stviya, kogda uznal, kak ya nenavizhu Zolotogo, svoego
sobstvennogo sozdatelya. Seth videl, kak ya brosil Zolotomu otkrytyj vyzov i
pytalsya ego  ubit',  kak  ya  voznenavidel  ostal'nyh  tvorcov,  kogda  oni
zashchitili ego ot moego gneva.
   A eshche on obnaruzhil v moej dushe obzhigavshij zhar yarosti, stoilo  mne  hot'
na mig vspomnit'  ob  Ane.  |ta  yarost'  yazvila  moyu  dushu,  kak  kislota,
pozhiravshaya stal'. Lyubov' pereshla v nenavist'. Net, huzhe  -  ya  po-prezhnemu
lyubil  Anyu,  no  eshche  i  nenavidel.  Ona  raspyala  menya  na  dybe  chuvstv,
razryvavshih moyu dushu na chasti, - dazhe Seth ne sumel  by  izmyslit'  hudshej
pytki dlya menya.
   No  etot  d'yavol  znal,   kak   vospol'zovat'sya   istochnikom   muchenij,
zataivshihsya v moem soznanii, kak ispol'zovat' moyu nenavist' v  sobstvennyh
celyah.
   "Ty okazalsya ves'ma polezen dlya menya, Orion", - uslyshal  ya  ego  golos,
izvivayas' na polu svoej mrachnoj temnicy.
   YA znal, chto eto pravda; klyal sebya, no  ponimal,  chto  vo  mne  dovol'no
gneva i nenavisti, chtoby ya mog posluzhit' ubijstvennym orudiem  vseohvatnoj
Sethovoj zloby.
   Kak tol'ko ya zasypal, koshmary vozvrashchalis'.  Kak  by  ya  ni  borolsya  s
soboj, rano ili pozdno istoshchennoe, izmozhdennoe telo  sdavalos',  veki  moi
smykalis', ya pogruzhalsya v dremu... I koshmar nachinalsya zanovo.
   S kazhdym razom vse real'nee. S kazhdym  razom  ya  videl  chutochku  bol'she
podrobnostej, slyshal sobstvennye slova i slova  tvorcov  bolee  otchetlivo,
osyazaemo  chuvstvoval  ih  plot'  v  svoih   skryuchennyh   pal'cah,   obonyal
sladkovatyj aromat krovi, struivshejsya iz nanesennyh mnoyu ran.
   Neotvratimo  blizilsya  poslednij  koshmar.  YA   ponimal,   chto   odnazhdy
osyazaemost' sna budet  bezuprechnoj,  chto  ya  po-nastoyashchemu  okazhus'  sredi
tvorcov, chto ya pogublyu ih vseh radi Setha, moego gospodina.  I  togda  sny
prekratyatsya.  Moim   mucheniyam   pridet   konec.   Sokrushitel'noe   chuvstvo
nevospolnimoj poteri, perepolnyavshee moe serdce, nakonec-to budet sterto.
   Mne ostavalos' lish' pokorit'sya vole Setha. Teper' ya urazumel, chto  lish'
moe idiotskoe, nastyrnoe soprotivlenie pregrazhdaet put'  k  okonchatel'nomu
pokoyu.  Vsego  neskol'ko  mgnovenij  krovoprolitiya  i  otchayaniya  -  i  vse
konchitsya. Navsegda.
   YA vynuzhden byl prekratit' bor'bu protiv  Setha  i  priznat'  ego  svoim
gospodinom. YA vynuzhden  byl  pozvolit'  emu  vyslat'  Oriona  Ohotnika  na
poslednee zadanie, chtoby on sumel zasluzhit' pokoj. YA chut' li ne ulybalsya v
neproglyadnom mrake ispepelyavshej menya temnicy.  Kakaya  gor'kaya  ironiya:  na
svoej poslednej ohote Orion vysledit sobstvennyh  tvorcov  i  pereb'et  ih
vseh do poslednego.
   - YA gotov! - prohripel ya. Golos moj shelestel, prodirayas' po issushennomu
gorlu. V legkih sadnilo.
   V otvet donessya moguchij shipyashchij vzdoh; kazalos', on ehom prokatilsya  po
obshirnym podzemel'yam velichestvennogo dvorca t'my.
   Proshla celaya vechnost', prezhde  chem  chto-libo  izmenilos'.  YA  lezhal  na
kamennom polu kazemata v polnejshej temnote i  bezmolvii,  narushaemom  lish'
moim natuzhnym, nerovnym dyhaniem. Byt'  mozhet,  pol  chutochku  ostyl.  Byt'
mozhet, vozduh chut' uvlazhnilsya. Byt' mozhet, mne eto lish' pochudilos'.
   Ot slabosti ya ne mog dazhe vstat' i gadal, kak zhe mne v takom  sostoyanii
vypolnit' povelenie moego gospodina.
   "Ne bojsya, Orion, - raskatilsya golos Setha v moem soznanii. - Kogda chas
pridet, ty budesh' dostatochno silen. Moya sila  napolnit  tvoe  telo.  YA  ne
pokinu tebya ni na mig. Ty budesh' ne odin".
   Itak, ego velikodushnoe pozvolenie tvorcam bezhat'  s  Zemli  bylo  vsego
lish' takticheskoj hitrost'yu. On namerevalsya nanesti im udar, unichtozhit'  ih
v tot moment, kogda oni budut ne gotovy k napadeniyu. A ego  oruzhiem  stanu
ya.
   Kogda zhe tvorcy navsegda  budut  unichtozheny,  ves'  kontinuum  budet  v
rasporyazhenii  Setha.  On  zaselit  Zemlyu  svoimi   slugami   i   unichtozhit
chelovechestvo, kogda sam togo  pozhelaet.  Ili  porabotit,  kak  postupil  v
kamennom veke.
   No vo vsem etom ostavalos' nechto nepostizhimoe  dlya  menya.  Mne  ne  raz
govorili, chto vremya nelinejno.
   "ZHalkoe tvorenie, - zvuchal v moej pamyati golos Zolotogo, - ty  schitaesh'
vremya rekoj, neizmenno tekushchej iz proshlogo v budushchee. Orion, vremya  -  eto
okean, grandioznoe beskrajnee more, po prostoram kotorogo  ya  mogu  plyt',
kuda vzdumaetsya".
   "Ne ponimayu", - otzyvalsya ya.
   "Da gde tebe! - nasmehalsya on.  -  YA  ne  vkladyval  v  tebya  podobnogo
ponimaniya. Ty moe tvorenie. Ty sushchestvuesh', chtoby sluzhit' moim celyam, a ne
obsuzhdat' so mnoj ustrojstvo mira".
   "YA ushcherben umstvenno i telesno, - skazal ya sebe. - Takim uzh  ya  sozdan.
Seth govoril pravdu".
   A teper'  ya  otpravlyus'  k  svoim  tvorcam,  chtoby  polozhit'  konec  ih
sushchestvovaniyu. I svoemu sobstvennomu.





   Lezha v neproglyadnoj t'me svoego  uzilishcha  v  ozhidanii,  kogda  zhe  Seth
poshlet menya vypolnyat' strashnuyu missiyu, ya  oshchutil,  chto  raskalennye  kamni
podo mnoj ponemnogu ostyvayut. Dazhe vozduh, kotorym ya dyshal, stal ne  takim
znojnym, kak mgnoveniya nazad, slovno moj muchitel' smyagchil moi stradaniya  v
nagradu za podchinenie ego vole.
   Ego prisutstviya v svoem rassudke ya ne oshchushchal, no ponimal, chto on tam  -
nablyudaet i vyzhidaet, ostavayas' nagotove, chtoby perehvatit' upravlenie nad
moim telom.
   V  grudi  i  pod  lozhechkoj  vdrug  obrazovalas'  sosushchaya  pustota.  Pol
opuskalsya  -  ponachalu  medlenno,  zatem  vse  bystree  i  bystree,  budto
isportivshijsya lift. YA rushilsya vniz skvoz' chernil'nuyu t'mu,  a  kamni  podo
mnoj prodolzhali ostyvat'.
   Zatem  nastupil  vyvorachivavshij   dushu   mig   absolyutnogo   holoda   i
chrezvychajnoj pustoty,  gde  teryalis'  merila  prostranstva  i  vremeni.  YA
okazalsya vne bytiya, lishennyj formy  i  chuvstv,  v  tom  prostranstve,  gde
ischezaet dazhe samoe vremya. Proshel  milliard  let  -  a  mozhet  byt',  lish'
milliardnaya dolya sekundy.
   YArkoe zolotoe siyanie pronzilo menya ognennymi strelami. Zazhmurivshis',  ya
zaslonil glaza ladonyami. Slezy zastruilis' po moim shchekam.
   YA po-prezhnemu nichego ne videl; ran'she menya osleplyalo otsutstvie  sveta,
teper' - ego izbytok. YA lezhal, szhavshis' v  komok,  kak  zarodysh  vo  chreve
materi, prignuv golovu i zakryv ladonyami  lico.  Tishina.  Ni  veterka,  ni
peniya ptic, ni strekota sverchka; dazhe list ne proshelestit. Uslyshav  slaboe
bienie sobstvennogo pul'sa, ya nachal schitat'. Pyat'desyat  udarov.  Sto.  Sto
pyat'desyat...
   - Orion? Neuzheli ty?
   YA s trudom pripodnyal golovu. Zolotoj svet po-prezhnemu byl  oslepitel'no
yarok. Prishchurivshis', ya razlichil siluet sklonivshegosya  nado  mnoj  strojnogo
cheloveka.
   - Pomogi, - hriplym shepotom vzmolilsya ya. - Pomogi.
   On prisel ryadom so mnoj na kortochki. To li glaza moi nemnogo privykli k
svetu, to li stalo chutochku temnee, no  slezy  perestali  tech'.  Mir  snova
nachal obretat' yasnye ochertaniya.
   - Kak ty tut ochutilsya? Da eshche v takom sostoyanii!
   "Trevoga!" - hotel ya skazat'. Vse vo mne povelevalo v golos  vopit'  ob
opasnosti, predupredit' i ego, i ostal'nyh tvorcov, no  slova  zastryali  u
menya v gorle.
   - Pomogi, - tol'ko i sumel prosheptat' ya.
   Ryadom so mnoj sidel tot, kogo ya privyk nazyvat'  Germesom.  Hudoj,  kak
gonchaya. Dazhe ego lico svoimi ostrymi uglami  govorilo  o  stremitel'nosti:
uzkij podborodok, vypuklye skuly, klinyshek volos na gladkom lbu.
   - Ostavajsya zdes', - velel on. - YA privedu pomoshch'. - I ischez  -  prosto
propal iz vidu, slovno izobrazhenie na ekrane.
   YA s trudom sel. YA  uzhe  byval  zdes'  prezhde.  Strannoe  mesto,  slovno
lishennoe granic. Zemlya skryta myagkimi klubami tumana, nezhno-goluboe nebo k
zenitu nabiraetsya nasyshchennoj nochnoj sinevy, v  kotoroj  dazhe  proglyadyvaet
poldesyatka zvezd. Vprochem, zvezdy li eto? Oni nikogda ne  mercali  v  etom
bezzvuchnom, nedvizhnom mire.
   YA mnogo raz vstrechalsya zdes' s Zolotym bogom. S  Anej  tozhe.  Potomu-to
Seth i vernul menya imenno syuda. Teper', ozirayas', ya obnaruzhil,  chto  zdes'
vse  kakoe-to  nenatural'noe,  budto  tshchatel'no   vystroennaya   dekoraciya,
prizvannaya  vnushit'  blagogovenie  nevezhestvennym   posetitelyam.   Lipovoe
voploshchenie  hristianskogo   carstva   nebesnogo,   etakaya   posredstvennaya
Valgalla. Nechto  vrode  predstavleniya,  kotoroe  assasiny  drevnej  Persii
ustraivali dlya svoih op'yanennyh narkotikami rekrutov v dokazatel'stvo, chto
ih ozhidaet raj, - vot tol'ko drevnie assasiny napustili by syuda gracioznyh
tancovshchic i prekrasnyh gurij.
   I tut ya osoznal, chto vizhu  mir  tvorcov  cinichnym  vzglyadom  Setha.  On
voistinu vo mne, on neotdelim ot menya, kak moya sobstvennaya krov'  i  mozg.
|to on pomeshal mne vykriknut' predosterezhenie Germesu.
   Vozduh snova zasiyal, ya snova zazhmurilsya.
   - Orion!
   Otkryv glaza, ya uvidel Germesa i eshche dvoih  -  mrachnogo,  chernoborodogo
Zevsa i strojnuyu, nevyrazimo prekrasnuyu blondinku, stol' voshititel'nuyu  i
gracioznuyu, chto ona mogla byt' tol'ko Afroditoj. Vse troe  tvorcov  yavlyali
verh  fizicheskogo  sovershenstva,  kazhdyj  na  svoj  lad.  Muzhchin  oblekali
blestyashchie  metallicheskie  kostyumy,  plotno  obtyagivavshie  ih  ot  konchikov
sverkavshih botinok do vysokih vorotnikov,  slovno  vtoraya  kozha.  Afrodita
odelas' v  hiton  cveta  persika,  zakreplennyj  na  odnom  pleche  zolotoj
zastezhkoj. Ruki i nogi ee ostavalis' otkrytymi,  bezuprechno  gladkaya  kozha
siyala.
   - Zdes' nuzhna Anya, - podala golos Afrodita.
   - Ona idet, - otozvalsya Zevs.
   Iz moej grudi rvalsya krik "Net!", no ya bezmolvstvoval.
   - Zolotoj tozhe speshit syuda, - podhvatil Germes.
   Zevs mrachno kivnul.
   - On v skvernom sostoyanii, - zametila Afrodita.  -  Poglyadite,  kak  on
istoshchen! Da eshche i obozhzhen.
   Oni stoyali nado mnoj, ser'ezno i torzhestvenno  razglyadyvaya  sobstvennoe
tvorenie. Dazhe ne pritronuvshis'. Ne  popytavshis'  podnyat'  menya  na  nogi,
predlozhit' pishchi ili hotya by stakan vody.
   Ryadom s nimi poyavilas' sfera zolotogo sveta;  dazhe  tvorcy,  porazhennye
yarkost'yu, slegka popyatilis', prikryv  glaza  rukami.  Sfera  na  mgnovenie
zavisla nad tumannoj dymkoj, zamercala, perelivayas', sgustilas' i  prinyala
vid cheloveka.
   Zolotoj bog. On nazyval sebya Ormuzdom, bogom Sveta, kogda ya sluzhil  emu
v dolgoj bor'be protiv Arimana i neandertal'cev. I ya  zhe  srazhalsya  protiv
nego, kogda on byl Apollonom, zashchitnikom drevnej Troi.
   On - moj tvorec. On sozdal menya, a ya pomog ostal'nym  lyudyam  -  ego  zhe
tvoreniyam - vyzhit'. Lyudi zhe, posle mnogih tysyacheletij  razvitiya,  porodili
bogopodobnyh potomkov, prisvoivshih sebe zvanie tvorcov. Oni  sozdali  nas;
my sozdali ih. Krug zamknulsya.
   Tol'ko teper' ya stal oruzhiem, napravlennym protiv nih. YA ub'yu  tvorcov,
chem polozhu nachalo unichtozheniyu vsego roda chelovecheskogo, na vse vremena, vo
vseh vselennyh, navechno sterev iz kontinuuma  dazhe  vospominanie  o  nashem
plemeni.
   Moj sozdatel' stoyal peredo mnoj, kak vsegda, gordelivo i velichestvenno,
siyaya zolotym oreolom, - vysokij, shirokoplechij, odetyj v sverkayushchij  hiton,
budto  okruzhennyj  roem  svetlyachkov.  Sila  oshchushchalas'  i  v  ego   shirokom
bezborodom lice, i v svetlo-karih l'vinyh glazah, i dazhe v roskoshnoj kopne
zolotyh volos, gustoj volnoj nispadavshih na plechi.
   YA nenavidel ego. YA obozhal ego. YA sluzhil emu vekami. Odnazhdy  ya  pytalsya
ego ubit'.
   - Tebya ne prizyvali, Orion, - uslyshal ya vse tot zhe pamyatnyj mne  sochnyj
golos, sposobnyj zavorozhit' koncertnyj zal i tolpu fanatikov, v  perelivah
kotorogo tailas' izdevatel'skaya nasmeshka.
   - YA... nuzhdayus' v pomoshchi.
   - |to ochevidno. - Nesmotrya  na  glumlivye  intonacii,  vzglyad  Zolotogo
vydaval ozabochennost'.
   - On, kak mne kazhetsya, ne v sebe, - zametila Afrodita.
   - Kak zhe on zdes' ochutilsya, esli ty  ne  prizyval  ego?  -  osvedomilsya
Germes.
   - Ty ved' ne nadelyal ego sposobnost'yu po sobstvennoj vole  peremeshchat'sya
po kontinuumu, ne tak li? - nahmurilsya Zevs.
   -  Razumeetsya,  net!  -   razdrazhenno   otkliknulsya   Zolotoj.   Zatem,
obernuvshis' ko mne, surovo pointeresovalsya: - Kak ty  popal  syuda,  Orion?
Otkuda?
   Menya  mgnovenno  ohvatilo  strastnoe  zhelanie  povinovat'sya  emu.   Vse
instinkty, kotorye on v menya vlozhil, trebovali, chtoby ya  vylozhil  emu  vse
bez utajki. Seth. Melovoj period. YA myslenno proiznosil eto snova i snova,
no yazyk otkazyvalsya povinovat'sya mne; vlast' Setha nado mnoj byla chereschur
sil'na. YA lish' tarashchilsya na tvorcov,  kak  glupyj  byk,  kak  ne  sumevshij
vypolnit' komandu pes, vzglyadom umolyavshij hozyaina proyavit' chutochku lyubvi.
   - Tut chto-to yavno ne v poryadke, - skazal Zevs.
   Zolotoj kivnul.
   - Poshli so mnoj, Orion!
   YA pytalsya, no ne smog podnyat'sya; lish' barahtalsya  na  nelepoj  oblachnoj
poverhnosti, budto mladenec, eshche ne nauchivshijsya stoyat'.
   - Nu pomogite zhe emu! - ne sderzhalas' Afrodita. Ne priblizivshis' ko mne
ni na shag.
   - Ty dejstvitel'no v preparshivom sostoyanii, moj Ohotnik, - prezritel'no
fyrknul Zolotoj. - Mne kazalos', chto ya sdelal tebya krepche.
   On slegka shevel'nul rukoj, i ya oshchutil, kak polulezha vsplyvayu v  vozduh,
budto podnyatyj nevidimoj siloj.
   - Za mnoj, - brosil Zolotoj bog, povorachivayas' ko mne spinoj.
   Troe drugih tvorcov ischezli, slovno  plamya  svechej,  zadutyh  vnezapnym
poryvom vetra.
   YA visel v vozduhe,  bespomoshchnyj,  kak  novorozhdennoe  ditya,  a  vperedi
sverkal plashch Zolotogo. On poshel vperedi, hotya mne pokazalos', chto na samom
dele on ne tronulsya s mesta - prosto vse vokrug  sdvinulos',  zamercalo  i
nachalo menyat'sya. YA ne oshchutil nikakogo dvizheniya, slovno my s nim nahodilis'
na prosceniume, a dekoracii dvigalis' mimo nas.
   My spuskalis' s pokrytoj oblakami poverhnosti, slovno po  sklonu  gory,
hotya  oshchushcheniya  dvizheniya  po-prezhnemu  ne  bylo.  YA  prosto  polulezhal  na
nevidimyh nosilkah i nablyudal  za  tem,  kak  vokrug  menya  vse  menyaetsya.
Minovav dlinnuyu tropu, my spustilis' v  porosshuyu  travoj  shirokuyu  dolinu.
Vokrug  petlyavshej  rechushki  rosli  vysokie  tenistye  derev'ya.  Vysoko   v
bezuprechno golubyh nebesah siyalo teploe zheltoe solnce, igraya v chistoj vode
oslepitel'nymi blikami. Nad golovoj spokojno  proplyvali  dva-tri  rozovyh
oblachka, otbrasyvaya na zelen' spokojnoj doliny pestrye teni.
   YA iskal v mirnom nebe tusklo-bagrovyj ugolek cveta zapekshejsya  krovi  -
SHeol. No ne nahodil. Sushchestvuet li on v etom vremeni? Ili prosto skryt  za
gorizontom?
   Vdali  zamayachil,  mercaya,  zolotoj   kupol   izyashchnyh   ochertanij.   Uzhe
priblizivshis', ya ponyal, chto on prozrachen - kazalos', budto smotrish' skvoz'
tonchajshuyu zolotuyu setku. Pod kupolom nahodilsya gorod, nichut' ne pohodivshij
na vidennye mnoj prezhde. Vysokie strojnye  shpili  protyanulis'  k  nebesam,
velichestvennymi  ryadami  vystroilis'  kolonnady  hramov,  krutye  kamennye
stupeni veli k svyatilishcham na vershinah zikkuratov, shirokie ploshchadi okruzhali
izyashchnye reznye arkady, shirokie prospekty ukrashali izvayaniya i  triumfal'nye
arki.
   Uznav odno iz velichestvennyh zdanij, ya nevol'no zatail  dyhanie  -  eto
byl  Tadzh-Mahal,  okruzhennyj  velikolepnym  sadom.  Dolzhno  byt',  von  to
gigantskoe izvayanie - Koloss  Rodosskij.  Licom  k  nemu  stoyala  pokrytaya
zelenoj patinoj statuya Svobody. A podal'she siyal  v  luchah  solnca  glavnyj
hram Angkor-Vat, budto tol'ko chto otstroennyj.
   I  nikogo.  Polnejshee  bezlyud'e.  Skol'zya  nad  zemlej   na   nevidimyh
energeticheskih nosilkah vsled za Zolotym, shagavshim vperedi,  ya  tak  i  ne
sumel otyskat' vzglyadom ni edinoj zhivoj dushi; ni pticy, ni koshki -  voobshche
nikakih priznakov zhizni. Ni klochka bumagi, ni edinogo lepestka,  letevshego
nad zemlej po vole laskovogo veterka.
   Vdali  vysilis'  zerkal'nye  bashni  iz  stekla  i   hroma,   kubami   i
parallelepipedami vzdymayas' nad ostal'nymi zdaniyami  i  budto  by  svysoka
vziraya na nih.
   Zolotoj vvel menya v samuyu  vysokuyu  bashnyu;  skvoz'  prostornyj  atrium,
otdelannyj  polirovannym  mramorom,  -  na  metallicheskij  disk,  nachavshij
medlennyj pod容m, kak tol'ko  my  na  nem  okazalis'.  Disk  dvigalsya  vse
bystree i bystree, i vot my uzhe so svistom rassekali vozduh, priblizhayas' k
steklyannoj krovle. Vokrug nas  stremitel'no  mel'kali  beschislennye  yarusy
kol'cevyh balkonov - i vdrug my zastyli na  meste,  mgnovenno,  ne  oshchutiv
tormozheniya.
   Disk vplyl v polukrugluyu nishu na balkone yarusa.  Ni  slova  ne  govorya,
Zolotoj soshel na balkon, a ya posledoval za nim, budto  nesomyj  nevidimymi
slugami.
   Podojdya k dveri, on raspahnul ee i voshel vnutr'. Kogda ya vplyl  sledom,
menya ohvatil trepet uznavaniya. Komnata napominala laboratoriyu. Vdol'  sten
vystroilis'  mashiny,  smutno  pomnivshiesya  mne  massivnye  konstrukcii  iz
metalla i plastika. V centre nahodilsya hirurgicheskij stol. Nevidimye ruki,
derzhavshie moi energeticheskie nosilki, pripodnyali menya i polozhili na stol.
   Ne znayu, to li  ya  byl  slishkom  slab,  chtoby  shevelit'sya,  to  li  eti
nevidimye ruki prodolzhali uderzhivat' menya.
   - Usni, Orion, - s dosadoj v golose prikazal Zolotoj.
   Moi veki totchas zhe somknulis', dyhanie zamedlilos',  stalo  glubokim  i
rovnym.  No  ya  ne  usnul.  Vosprotivivshis'  ego  prikazaniyu,  ya   ostalsya
bodrstvovat', gadaya,  chto  etomu  prichinoj  -  moya  sobstvennaya  volya  ili
vmeshatel'stvo Setha.
   Kazalos', ya dolgie chasy provel v  nepodvizhnosti,  nichego  ne  vidya.  Do
sluha vremya ot vremeni donosilsya negromkij  gul  elektrichestva,  i  nichego
bolee - ni shagov, ni dyhaniya, ne schitaya moego sobstvennogo.  Ostavalsya  li
Zolotoj v chelovecheskom oblich'e ili vernulsya  v  svoj  istinnyj  vid,  poka
mashiny obsledovali menya?
   Vse eto vremya ya ne oshchushchal nichego, krome zhestkoj poverhnosti stola. Esli
v moe telo  i  pogruzhali  kakie-libo  zondy,  to  nematerial'nye.  Zolotoj
skaniroval menya, na rasstoyanii obsledoval moe telo atom za atomom -  tochno
tak zhe kosmicheskaya stanciya s orbity obsleduet raspolozhennuyu vnizu planetu.
   Naskol'ko mog sudit', v moj rassudok on ne  vtorgalsya.  YA  ostavalsya  v
soznanii i nastorozhe. Moyu pamyat' ne probuzhdali. K moemu mozgu  Zolotoj  ne
priblizhalsya.
   No pochemu?
   - On _zdes'_! - Golos Ani! Ozabochennyj, pochti serdityj.
   - Sejchas mne nel'zya meshat'! - rezko otozvalsya Zolotoj.
   - On vernulsya po sobstvennoj vole, a ty meshaesh' mne uvidet'sya s nim!  -
s uprekom brosila Anya.
   - Neuzheli ty ne ponimaesh'?! - vozrazil on. - On ne  sposoben  vernut'sya
sam. Kto-to _poslal_ ego syuda.
   - Pozvol' vzglyanut'... oh! Posmotri na nego! On umiraet!
   Golos Ani drozhal ot sderzhivaemyh chuvstv.
   "Ona trevozhitsya obo  mne!"  -  vozlikoval  ya.  "Kak  trevozhilas'  by  o
domashnej koshke i ranenoj lani", - totchas  zhe  otkliknulsya  vo  mne  drugoj
golos.
   - On ochen' slab, - skazal Zolotoj, - no zhit' budet.
   - Tak ty razobralsya, chto s nim proizoshlo?
   Zolotoj dolgo molchal. Potom nakonec priznalsya:
   - Ne znayu. Mne neizvestno ni otkuda on pribyl, ni kakim obrazom.
   - Ty sprashival u nego?
   - Vkratce. On ne otvetil.
   - Ego pytali! Posmotri, chto sdelali s ego bednym telom!
   - Ne obrashchaj vnimaniya! U nas  ser'eznaya  problema.  Kogda  ya  popytalsya
prozondirovat' ego soznanie, mne eto ne udalos'.
   - Ego pamyat' polnost'yu sterli?
   - Edva li. YA budto natknulsya na  stenu.  Ego  pamyat'  kakim-to  obrazom
zablokirovana.
   - Zablokirovana? No kem?
   - Da ne znayu ya! - serdito otrubil Zolotoj. - I ne uznayu, esli ne  smogu
probit'sya cherez bar'er.
   - A ty smozhesh'?
   YA ponyal, chto on kivnul.
   - Byla by energiya, a sdelat' ya mogu chto ugodno. Problema  lish'  v  tom,
chto, esli prilozhit' slishkom bol'shuyu silu,  eto  neobratimo  unichtozhit  ego
soznanie.
   - Ne nado!
   - YA i ne hochu. Mne neobhodimo izvlech' to, chto hranitsya pod ego cherepnoj
korobkoj.
   - Tebe na nego naplevat', - upreknula Anya. - Dlya tebya on lish' orudie.
   - Vot imenno. No teper' eto orudie v chuzhih rukah. YA dolzhen  vyyasnit'  v
ch'ih. I pochemu.
   A v moej  dushe  bushevali  kataklizmy,  razryvavshie  ee  na  chasti.  Anya
pytaetsya menya zashchitit', v  to  vremya  kak  Zolotomu  nuzhno  lish'  to,  chto
spryatano v moem rassudke. YA zhazhdal ego ubit'. YA zhazhdal lyubit' ee,  poluchaya
vzamen  ee  lyubov'.  No,  unichtozhaya  eti  emocii,  zatoplyaya  ih   potokami
rasplavlennogo zheleza, Seth szhal tiski svoego  neoslabnogo  kontrolya  nado
mnoj. YA snova uvidel prezhnij koshmar. I, uzhasnuvshis', ponyal,  chto  ub'yu  ih
vseh.





   - Pozvol' mne zabrat' ego, - poprosila Anya.
   Posledovalo dolgoe molchanie, potom ya uslyshal otvet Zolotogo:
   - Ty chrezmerno privyazana k etomu tvoreniyu. Nerazumno pozvolyat' tebe...
   - Da kak ty  mozhesh'  pozvolyat'  revnosti  vliyat'  na  tvoi  suzhdeniya  v
podobnyj moment?
   - Revnosti?! - opeshil Zolotoj. - Da razve revnuet orel k babochke? Razve
Solnce revnuet k prahu?
   Smeh Ani rassypalsya prohladnym zvonom serebryanogo bubenchika.
   - Pozvol' mne pozabotit'sya o nem,  pomoch'  emu  nabrat'sya  sil.  Mozhet,
togda on sumeet rasskazat' nam, chto s nim proizoshlo.
   - Net. S moim oborudovaniem...
   - Ty unichtozhish' ego razum svoimi varvarskimi metodami. YA  postavlyu  ego
na nogi. Zatem my smozhem rassprosit' ego.
   - Net vremeni!
   - Net vremeni? - s otkrovennoj nasmeshkoj podhvatila ona. - U  Zolotogo,
neustanno tverdivshego, chto on sposoben puteshestvovat' po  kontinuumu,  kak
po okeanu, - i net vremeni?  Net  vremeni  u  togo,  kto  zayavlyaet,  budto
ponimaet techeniya vselennoj luchshe, chem morehod ponimaet more?
   On tyazhelo vzdohnul.
   - Pojdem na kompromiss. S pomoshch'yu svoih priborov  ya  mogu  vosstanovit'
ego fizicheskoe zdorov'e  kuda  bystree,  chem  ty,  kak  by  ty  s  nim  ni
nyanchilas'. Kak tol'ko on dostatochno okrepnet, chtoby hodit' i govorit',  ty
smozhesh' nachat' ego rassprashivat'.
   - Soglasna.
   - No esli ty ne sumeesh' dnej za pyat' vyyasnit', kak  on  syuda  popal,  -
predupredil Zolotoj, - to ya vernus' k svoim metodam.
   - Soglasna, - neohotno protyanula Anya.
   Ona ushla, a menya snova podnyala energeticheskaya podushka i ponesla proch' s
laboratornogo stola. Popytavshis' chutochku priotkryt' glaza,  chtoby  uznat',
kuda menya nesut, ya obnaruzhil, chto ne vladeyu  sobstvennymi  vekami.  Pal'cy
ruk tozhe mne ne podchinyalis';  ya  ne  mog  napryach'  ni  odnoj  myshcy.  Libo
Zolotoj, libo Seth polnost'yu kontrolirovali moi dvizheniya. Navernoe, v etot
moment oni rabotali zaodno.
   YA oshchutil, kak moe telo vdvigayut v  kakoj-to  gorizontal'nyj  rezervuar,
pohozhij  na  cilindricheskuyu  trubu,  holodivshij   moyu   obozhzhennuyu   kozhu.
Poslyshalsya  gul,  myagkoe  zhurchanie  zhidkosti.  YA  pogruzilsya  v  nastoyashchee
zabyt'e; rassudok okutala glubochajshaya t'ma, napryazhenie polnost'yu  pokinulo
menya. Stol' polnoj rasslablennosti ya ne znal vekami  -  budto  vernulsya  v
materinskoe lono. Poslednej moej soznatel'noj mysl'yu  bylo  to,  chto  etot
metallicheskij ili  plastikovyj  cilindr,  po  suti,  i  yavlyalsya  dlya  menya
materinskim lonom. YA znal, chto rozhden ne ot zhenshchiny, kak Sethovy  reptilii
ne vyluplyalis' iz yaic.
   YA spal, ispytyvaya nevyrazimoe blazhenstvo zabyt'ya bez snovidenij.
   Probudil menya mernyj govor priboya,  nakatyvavshegosya  na  pesok.  Otkryv
glaza, ya obnaruzhil, chto polulezhu v  kresle  -  myagkom,  no  uprugom,  a  s
vysokogo  balkona  otkryvaetsya   prekrasnyj   vid   na   biryuzovoe   more,
prostiravsheesya do samogo gorizonta. V bezoblachnom golubom nebe parila staya
gracioznyh belyh ptic. Daleko vnizu bez malejshih  usilij  skol'zili  sredi
voln gibkie serye tela  del'finov;  ih  izognutye  plavniki  na  mgnovenie
rassekali poverhnost' i ischezali, chtoby cherez paru sekund vynyrnut' snova.
   YA nabral  polnye  legkie  chistogo,  svezhego  vozduha.  Laskovoe  solnce
sogrevalo menya svoimi luchami, a veterok s morya prinosil priyatnuyu prohladu.
Sily vernulis' ko mne. Oglyadev sebya, ya uvidel, chto odet v shorty i  dlinnuyu
beluyu sorochku s korotkimi rukavami.
   Neskol'ko sekund ya prosto lezhal v kresle, naslazhdayas'  oshchushcheniem  togo,
chto ko mne vernulis' sily. Kozhu pokryval zdorovyj zagar, vse shramy i ozhogi
bessledno ischezli. Ruki i nogi snova zabugrilis' muskulami.
   Medlenno vstav, ya ubedilsya, chto chuvstvuyu sebya uverenno, potom podoshel k
perilam i oglyadel beskrajnij zolotoj plyazh,  rasstilavshijsya  daleko  vnizu.
Nikogo. Ni edinoj zhivoj dushi. Vokrug plyazha rosli velichavye pal'my, plotnoj
stenoj obstupavshie zdanie, v kotorom ya nahodilsya.
   Volny s shelestom razbivalis' o pesok. Del'finy serymi stezhkami mel'kali
na biryuzovom polotne morya. Odna ptica, slozhiv kryl'ya, s pleskom  vrezalas'
v vodu i tut zhe vynyrnula s ryboj v klyuve.
   - Privet!
   YA stremitel'no obernulsya. V proeme dverej balkona stoyala Anya. Ee  hiton
iz belogo shelka s serebryanoj nit'yu pobleskival na  solnce.  Pyshnye  chernye
volosy obramlyali  ee  lico,  klassicheskie  cherty  kotorogo  voploshchali  dlya
drevnegrecheskih vayatelej  ideal  krasoty.  Boginya  Afina  vdrug  okazalas'
peredo mnoj vo ploti, teplaya i polnaya zhizni.
   I tut zhe udila zheleznoj hvatki Setha obuzdali  moi  chuvstva.  Lyubov'  i
nenavist', strah i nadezhda - vse bylo pogrebeno pod vechnym l'dom.
   - Anya... - tol'ko i sumel proronit' ya.
   - Kak ty sebya chuvstvuesh'? - Ona shagnula ko mne.
   - Normal'no. Namnogo luchshe, chem... prezhde.
   Ona zaglyanula na samoe dno moih glaz, i  ya  zametil  v  ee  sobstvennyh
serebristo-seryh glazah trevozhnyj vopros.
   - Kakoe sejchas vremya? - pointeresovalsya ya.
   - Utro, - mimoletno ulybnuvshis', otvetila ona.
   - Net, ya hochu skazat' - kakoj god? Kakaya era?
   - |to era, v kotoruyu ty sozdan, Orion.
   - Zolotym.
   - Po-nastoyashchemu ego zovut Atonom.
   - Tak egiptyane nazyvali svoego solnechnogo boga.
   - Sam znaesh', v samomnenii emu ne otkazhesh', - namorshchila ona lob.
   - YA byl sozdan, - medlenno progovoril ya, - chtoby ohotit'sya za Arimanom.
   - Da, vnachale. Aton obnaruzhil, chto ty polezen i v drugih delah.
   - On bezumen, znaesh' li. Zolotoj - Aton.
   - Orion, my ne byvaem bezumny.  -  Ulybka  Ani  ugasla.  -  My  slishkom
sovershenny dlya etogo.
   - Vy ved' ne nastoyashchie lyudi, pravda?
   - My te, kem stali lyudi. My potomki chelovechestva.
   - No eto telo, v kotorom ty mne yavlyaesh'sya... |to illyuziya, tak ved'?
   Ona sdelala poslednij shag,  preodolev  razdelyavshee  nas  rasstoyanie,  i
podnesla ladon' k moej shcheke. Ee prikosnovenie bylo polno trepetnoj zhizni.
   - Moe telo sostoit tochno iz takih zhe atomov i molekul, kak tvoe, Orion.
V moih zhilah techet krov'. Vse, kak u obychnoj zhenshchiny.
   - A est' li eshche lyudi? Sushchestvuyut li eshche nastoyashchie muzhchiny i zhenshchiny?
   - Da, konechno. Nekotorye dazhe zhivut zdes', na Zemle.
   -  Rasskazhi!  -  vozbuzhdenno  vydohnul  ya,  ponukaemyj   volej   Setha,
zataivshejsya v moem soznanii. Svoim golosom, svoimi slovami ya vzmolilsya:  -
YA hochu znat' vse-vse, chto kasaetsya tebya!
   Rasskaz Ani zanyal paru nedel'.
   My stranstvovali v energeticheskom kokone, skol'zivshem nad  morem,  edva
kasayas'   verhushek   voln.   Sredi   voln   rezvilis'   sotni   del'finov,
velichestvennye ispoliny-kity  peli  v  glubinah  svoi  pugayushche  prekrasnye
pesni. My proplyvali po prohladnym chashcham, slovno letevshie  po  vole  vetra
prizraki. Po lesam graciozno razgulivali oleni  -  nastol'ko  ruchnye,  chto
mozhno bylo ih pogladit'. My vzmyvali nad vershinami gor, zelenymi lugami  i
shchedrymi stepyami, okruzhennye silovym polem - nevidimym,  no  zashchishchavshim  ot
lyubyh opasnostej. Stoilo nam progolodat'sya, i blyuda  poyavlyalis'  pryamo  iz
vozduha - vkusnye, budto tol'ko iz pechi.
   Videl ya i krohotnye dereven'ki. Na cherepichnyh  kryshah  sverkali  paneli
solnechnyh  batarej,  a  zhivshie  pod  etimi   kryshami   obyknovennye   lyudi
vozdelyvali polya i uhazhivali za skotom. Nigde ya ne videl  ni  sleda  dorog
ili kakih-libo  povozok.  Izryadnaya  chast'  mira  ostavalas'  nezaselennoj,
prebyvaya v pervozdannoj chistote, radovavshej glaz zelen'yu, bujstvom  krasok
dikih cvetov i devstvenno-golubymi nebesami.
   Ostalis' dazhe bolota,  gde  vstrechalis'  i  krokodily,  i  cherepahi,  i
lyagushki.  Odnazhdy  ya  zametil   siluet   tirannozavra,   vysivshegosya   nad
kiparisami, no Anya razveyala moj instinktivnyj strah.
   - Ves' etot rajon izolirovan  silovym  ekranom.  Ottuda  dazhe  muha  ne
vyletit.
   YA snova zhil bok o bok s lyubimoj zhenshchinoj, ne rasstavayas' s nej ni dnem,
ni  noch'yu.  No  my  ni  razu  ne  pritronulis'  drug  k  drugu,  dazhe   ne
pocelovalis'. Potomu chto byli ne odni. YA znal, chto Seth zatailsya  vo  mne.
Anya, po-moemu, tozhe eto oshchutila.
   I vse-taki pokazyvala, kakim stal mir vo vremena tvorcov. YA dazhe  i  ne
dumal, chto Zemlya mozhet byt' nastol'ko prekrasnoj, istinnym oplotom  zhizni,
pribezhishchem   mirnogo   pokoya   i   izobiliya,   uravnoveshennoj    ekologii,
podderzhivaemoj za schet energii Solnca pod kontrolem potomkov  chelovechestva
- tvorcov. Ideal'nyj mir; slishkom ideal'nyj dlya menya. Vse  zdes'  bylo  na
svoem meste. Pogoda vsegda ostavalas' solnechnoj i tihoj. Dozhdi shli lish' po
nocham, no i togda nas zashchishchal silovoj kupol. Dazhe nasekomye ne  bespokoili
nas. U menya vdrug  vozniklo  oshchushchenie,  chto  my  dvizhemsya  cherez  obshirnyj
iskusstvennyj park, a vse zhivoe v nem - mashiny, upravlyaemye tvorcami.
   - Net, vse vokrug  nastoyashchee  i  estestvennoe,  -  skazala  Anya  kak-to
vecherom, kogda my lezhali bok o bok, glyadya na zvezdy.  Orion  nahodilsya  na
svoem obychnom meste; Bol'shaya Medvedica  i  ostal'nye  sozvezdiya  vyglyadeli
privychno. My zabralis' v  budushchee  ne  nastol'ko  daleko,  chtoby  nebosvod
neuznavaemo izmenilsya.
   Zato  bagrovyj  SHeol  bessledno  propal.  YA  oshchushchal  trevogu  Setha   i
naslazhdalsya eyu.
   - Povorotnym punktom v istorii chelovechestva, - ob座asnyala Anya,  -  stali
sobytiya, razygravshiesya za pyat'desyat tysyach  let  do  nyneshnej  ery.  Uchenye
nashli puti upravleniya geneticheskim  materialom,  skrytym  v  samom  serdce
kazhdoj  zhivoj  kletki.   Spustya   milliardy   let   estestvennogo   otbora
chelovechestvo  celenapravlenno  vzyalo  v  ruki  kontrol'   ne   tol'ko   za
nasledstvennost'yu,  no  i  za  geneticheskim  usovershenstvovaniem   kazhdogo
rasteniya i zhivotnogo Zemli.
   Vokrug  dopustimosti   geneticheskoj   inzhenerii   razygralis'   zharkie,
otchayannye batalii. Razumeetsya, ne oboshlos' bez oshibok  i  bedstvij.  Pochti
stoletie planetu sotryasali Biovojny.
   - No shag byl sdelan, raz i navsegda, - prodolzhala  Anya.  -  Kak  tol'ko
nashi predki nauchilis'  upravlyat'  genami  i  vidoizmenyat'  ih,  vycherknut'
znaniya iz pamyati bylo uzhe nevozmozhno.
   Slepaya  estestvennaya  evolyuciya  ustupila   mesto   celenapravlennoj   i
upravlyaemoj.  Togo,  dlya  chego  prirode  trebovalis'  milliony  let,  lyudi
dobivalis' za pokolenie.
   Srok chelovecheskoj zhizni uvelichivalsya skachkami. Dva veka. Pyat' stoletij.
Tysyacheletiya. Prakticheski bessmertie.
   CHelovechestvo vyshlo v kosmos - snachala v Solnechnuyu sistemu, zatem, minuya
gazovye  giganty,  ustremilos'  k  zvezdam  v  ispolinskih  korablyah,  gde
razmeshchalis' tysyachi muzhchin, zhenshchin i detej, posvyativshih zhizn' poiskam novoj
zemli.
   - Koe-kto vidoizmenil svoj oblik, chtoby zhit'  v  usloviyah,  smertel'nyh
dlya obyknovennyh lyudej, - rasskazyvala Anya. - Drugie  reshili  ostat'sya  na
bortu svoih korablej, sdelavshihsya dlya nih rodinoj.
   No kakov by ni byl ih vybor, vse zvezdoplavateli stalkivalis' s odnim i
tem zhe voprosom: lyudi li oni? Hotyat li ostavat'sya lyud'mi? ZHestkaya radiaciya
kosmicheskih prostranstv i chuzhdoe okruzhenie  novyh  mirov  vyzyvali  u  nih
neupravlyaemye mutacii.
   Oni nuzhdalis'  v  merile,  "standartnom  obrazce"  normal'nogo  zemnogo
genotipa, s  kotorym  mogli  by  sravnit'  sebya  i  prinyat'  okonchatel'noe
reshenie. Oni nuzhdalis' v svyazi s Zemlej.
   Tem vremenem na Zemle upornye  issledovateli  pokolenie  za  pokoleniem
podbiralis' k samoj suti prirody zhivogo. Stremyas' k istinnomu  bessmertiyu,
i nikak ne menee, oni vzyali v ruki brazdy pravleniya sobstvennoj  evolyuciej
i polozhili nachalo ryadu mutacij, kotorye v konce koncov priveli k poyavleniyu
sushchestv,  sposobnyh  po  svoej  vole   osushchestvlyat'   vzaimopreobrazovanie
veshchestva i energii, prevrashchaya svoi tela v sfery chistogo sveta,  pitavshiesya
luchistoj energiej zvezd.
   - Tvorcy, - podskazal ya.
   Anya sklonila golovu, no vozrazila:
   - Eshche ne tvorcy, Orion, poskol'ku my nichego ne sotvorili. My lish' stali
konechnym  itogom  iskanij,   nachatyh,   pozhaluj,   eshche   pervymi   lyud'mi,
osoznavshimi,  chto  smert'  neizbezhna.  Oni  tak   i   ne   stali   istinno
bessmertnymi. Ih mozhno ubit'. U menya slozhilos' vpechatlenie, chto  oni  dazhe
ubivali drug druga na  samom  dele,  tol'ko  davnym-davno  v  proshlom.  No
vse-taki oni fakticheski bessmertny. Ih zhizn' mozhet dlit'sya vechno - do  teh
por, poka sushchestvuet istochnik energii.  Dlya  podobnyh  sozdanij  vremya  ne
imeet znacheniya. No bessmertnye potomki lyuboznatel'nyh primatov, imevshie  v
svoem rasporyazhenii celuyu vechnost',  schitali  vremya  broshennym  im  v  lico
vyzovom.
   - My nauchilis' manipulirovat' vremenem, - prodolzhala  Anya.  -  Dlya  nas
translirovat' sebya v proshloe i v budushchee nichut' ne trudnee, chem projti  po
lugu.
   I    togda    oni,    k    svoemu    uzhasu,    obnaruzhili,    chto     v
prostranstvenno-vremennom kontinuume sushchestvuet otnyud' ne odna vselennaya.
   -  Vselennyh  beschislennoe  mnozhestvo,  oni  postoyanno  rasshcheplyayutsya  i
slivayutsya, - soobshchila Anya. - Aton  -  Zolotoj  -  obnaruzhil  vselennuyu,  v
kotoroj gospodstvuyushchej rasoj na Zemle stali neandertal'cy, a lyudi vovse ne
poyavilis'.
   - Neandertal'cy prekrasno  prisposobilis'  k  okruzhavshemu  ih  miru,  -
vspomnil ya. - U nih ne bylo nuzhdy v razvitii tehniki ili nauki.
   - I eta vselennaya vtorglas'  v  nashu  sobstvennuyu.  -  Serebristo-serye
glaza Ani zatumanilis', slovno  ona  zaglyanula  v  te  dni.  -  Perekrytie
okazalos' ves'ma osnovatel'nym, i Aton ispugalsya, chto nasha vselennaya budet
pogloshchena polnost'yu, a nas poglotit nebytie.
   Dlya  sushchestv,  kotorye  tol'ko-tol'ko  obreli  bessmertie,  eta   vest'
progremela, kak grom s yasnogo neba, poseyav v ih serdcah  paniku  i  strah.
CHto tolku  v  bessmertii,  esli  vsya  vselennaya  razveetsya  v  kosmicheskoj
krugoverti?
   - Togda-to my i stali tvorcami, - proronila Anya.
   - Zolotoj sotvoril menya.
   - I eshche pyat' soten chelovek.
   - CHtoby istrebit' neandertal'cev, - pripomnil ya.
   - CHtoby sdelat' vselennuyu  bezopasnoj  dlya  chelovechestva,  -  vkradchivo
popravila Anya.
   Zolotoj,   nepomerno   vozgordivshis'   svoej   (moej)    pobedoj    nad
neandertal'cami,    nachal    vyyavlyat'     prochie     kriticheskie     tochki
prostranstvenno-vremennogo vektora, gde, po ego mneniyu, sledovalo izmenit'
estestvennoe techenie sobytij. I, pol'zuyas' mnoj v kachestve orudiya, snova i
snova vtorgalsya v kontinuum.
   Vskore Zolotoj vyyasnil, k sobstvennomu uzhasu i gnevu ostal'nyh tvorcov,
chto stoit odnazhdy vmeshat'sya v tkan' prostranstvenno-vremennogo kontinuuma,
i miriady obrazovyvavshih ee mirovyh linij  nachinayut  raspolzat'sya.  I  chem
staratel'nej  pytaesh'sya  svyazat'  svobodnye  koncy  nitej,   tem   sil'nej
kontinuum iskrivlyaetsya i vidoizmenyaetsya. I ne ostaetsya vybora,  prihoditsya
vozdejstvovat' na kontinuum vnov'  i  vnov',  poskol'ku  nel'zya  pozvolit'
liniyam snova razvernut'sya vdol' estestvennyh napravlenij.
   "Da, - zashipel vo mne Seth, -  napyshchennyj  primat  mechetsya,  bestolkovo
suetitsya, rastrachivaya energiyu zrya, legko otvlekayas'  to  na  odno,  to  na
drugoe, budto boltlivaya martyshka. YA polozhu etomu konec. Navsegda".
   YA   izo   vseh   sil   pytalsya   skazat'   Ane,   chto    manipulirovat'
prostranstvenno-vremennym vektorom mogut i drugie. No dazhe eta malost'  ne
proskol'znula  mimo  bditel'nogo  Setha.  Ot  usilij  lob   moj   pokrylsya
isparinoj, na verhnej gube krupnymi kaplyami vystupil pot, no Anya nichego ne
zamechala.
   - Itak, teper' my obitaem na etoj planete, - promolvila ona.
   My sideli v energeticheskoj sfere, mchas' nad sinevoj  okeana,  pokrytogo
dlinnymi pryamymi grebnyami  voln,  kativshimisya  ot  odnogo  kraya  Zemli  do
drugogo pochti v ideal'nom poryadke.
   - I manipuliruete kontinuumom, - otmetil ya.
   - Vynuzhdeny, - soglasilas' Anya. -  Teper'  stoit  ostanovit'sya,  i  vse
ruhnet.
   - A eto oznachaet...
   - Nebytie. Ischeznovenie. My perestanem sushchestvovat', a vmeste s nami  i
ves' rod lyudskoj.
   - No ty zhe skazala, chto lyudi razletelis' po vsemu kosmosu!
   - Da, no oni rodom otsyuda. Ih liniya zhizni nachinaetsya na Zemle, a  zatem
uzh protyagivaetsya v galaktiku. No vse  ravno,  otseki  hot'  chastichku  etoj
linii, i ona raspolzetsya vsya.
   Nash legkij ekipazh letel k nochnoj storone planety. Mchas' bystree i  vyshe
ptic nad shirochajshim okeanom Zemli, my nezhilis' v teple i pokoe.
   - A vy podderzhivaete svyaz' s ostal'nymi lyud'mi - s  temi,  kto  ushel  k
zvezdam?
   - Da,  -  otozvalas'  Anya.  -  Oni  po-prezhnemu  prisylayut  syuda  svoih
predstavitelej, chtoby kontrolirovat' geneticheskij drejf svoego  naseleniya.
My vzyali  za  etalon  cheloveka  kamennogo  veka,  pered  samym  poyavleniem
zemledeliya.  Takov  nash  "normal'nyj"  genotip,  s  kotorym   soizmeryayutsya
ostal'nye.
   Mne na pamyat' prishli raby, vstrechennye v  sadu  Setha,  -  pokalechennyj
Pirk, kovarnaya Riva i gotovyj na predatel'stvo, truslivyj Kraal'. I tut zhe
poslyshalsya shipyashchij smeh Setha. Vot uzh dejstvitel'no normal'nye lyudi!
   YA  pogruzilsya  v  molchanie,  a  Anya  posledovala  moemu   primeru.   My
vozvrashchalis' v gorod; naskol'ko  ya  mog  sudit'  -  edinstvennyj  vse  eshche
naselennyj gorod Zemli. My ne raz proplyvali nad bezmolvnymi, zabroshennymi
ruinami drevnih gorodov, zashchishchennymi ot sokrushitel'nogo  dejstviya  vremeni
raduzhnymi  energeticheskimi  kupolami.  Nekotorye  goroda  byli   razrusheny
vojnami. Drugie  prosto  pustynny,  slovno  vse  naselenie  do  poslednego
cheloveka v odin prekrasnyj den' reshilo pokinut' svoi doma. Ili vymerlo.
   Uroven' morya povysilsya, i nemalaya chast' razrosshihsya vshir' gorodov  byla
zatoplena. Silovaya sfera  nesla  nas  nad  zalitymi  vodoj  prospektami  i
shirokimi ploshchadyami, gde teper' rezvilis' kal'mary  i  rybeshki,  serebristo
pobleskivavshie v luchah solnca, pronizyvavshih prozrachnuyu vodu.
   Nashe puteshestvie podhodilo k koncu. My priblizhalis' k poslednemu zhivomu
gorodu Zemli, ogromnomu muzeyu-laboratorii, gde Zolotoj i ostal'nye  tvorcy
bilis' nad sohraneniem svoej vselennoj, i  ya  nakonec  nabralsya  hrabrosti
zadat' Ane samyj vazhnyj dlya menya vopros.
   - Ty... to est' my... - zapinayas', prolepetal ya.
   Posmotrev na menya luchistymi serymi glazami, ona ulybnulas'.
   - Znayu, Orion. My lyubim drug druga.
   - Ty... ty lyubish' menya i sejchas?
   - Nu konechno da. Ty razve ne znal?
   - Togda pochemu ty predala menya?!
   YA vypalil eti slova, prezhde chem Seth uspel ostanovit' menya, prezhde  chem
do moego sobstvennogo soznaniya doshlo, chto ya sobirayus' ih proiznesti.
   - CHto?! - porazilas' Anya. - Predala tebya? Kogda? V chem?
   Vse moe  telo  skorchilos'  v  sudoroge  sverh容stestvennoj  muki.  Bol'
pronzila ognennoj igloj kazhdyj nerv.  YA  ne  mog  govorit',  ne  mog  dazhe
shelohnut'sya.
   - Orion! - vydohnula Anya. - CHto s toboj?!
   Kazalos', ya vpal v  katatoniyu  -  oderevenel  i  zamer,  kak  granitnaya
statuya. YA sgoral na medlennom ogne nesterpimoj pytki, no ne mog zakrichat',
ne mog dazhe vshlipnut'.
   Tronuv menya za shcheku, Anya ispuganno otdernula ruku,  budto  obozhglas'  o
bushevavshee vo mne plamya. Zatem medlenno, ostorozhno snova prilozhila  ladon'
k moemu licu. Ee prohladnoe, uspokaivayushchee  prikosnovenie  slovno  umerilo
pyl moih stradanij.
   - YA lyublyu tebya, Orion, - negromko, pochti shepotom proiznesla  Anya.  -  YA
prinyala chelovecheskij oblik, chtoby byt' ryadom s  toboj,  potomu  chto  lyublyu
tebya. YA lyublyu v tebe sil'nogo, otvazhnogo i stojkogo  cheloveka.  Ty  sozdan
byt' ohotnikom, ubijcej, no ty prevzoshel vozmozhnosti,  zalozhennye  v  tvoj
razum Atonom.
   Neukrotimaya yarost' Setha bushevala vo mne, no  bol'  ponemnogu  ugasala,
zatihala, tak kak  emu  prihodilos'  rastrachivat'  energiyu  na  to,  chtoby
uderzhivat' bar'er, skryvavshij postoronnee prisutstvie  ot  pronicatel'nogo
vzora Ani.
   - Milyj, my prozhili vmeste mnozhestvo zhiznej, - govorila moya lyubimaya.  -
Radi tebya ya zaglyadyvala v glaza neotvratimoj smerti, i ty pogibal za menya.
YA ni razu ne predala tebya i nikogda ne predam.
   "Predala! - otchayanno krichal moj mozg. - Predash'! Kak ya  predam  tebya  i
ub'yu vas vseh".
   No ya ne skazal ni slova.





   - On v katatonii, - usmehnulsya Zolotoj.
   - On v chuzhoj vlasti, - vozrazila Anya.
   Ona dostavila menya ne v laboratoriyu Zolotogo, a v neboskreb,  gde  byla
moya vremennaya kvartira do togo, kak my s Anej otpravilis'  v  krugosvetnoe
puteshestvie.
   YA mog hodit'. Mog stoyat'. Dolzhno byt', el i pil. No sovershenno  ne  mog
govorit'. Vse telo stalo kakim-to derevyannym, onemevshim.
   YA stoyal, kak avtomat, posredi  prostornoj  gostinoj,  vytyanuv  ruki  po
shvam, ustavivshis' nepodvizhnym vzglyadom v zerkal'nuyu stenu, gde  otrazhalos'
moe pustoe lico i okostenevshee telo.
   Na Zolotom byla tunika iz svetivshejsya tkani, dohodivshaya emu do kolen  i
prekrasno oblegavshaya ego tors.  Uperev  kulaki  v  boka,  on  prezritel'no
fyrknul.
   - Ty hotela izlechit' ego dobrotoj i laskoj, a sama dovela do katatonii!
   Anya  posle  priezda  pereodelas'  v  belosnezhnoe  plat'e  bez  rukavov,
perehvachennoe na talii serebryanym poyasom.
   - Tot, kto pytal ego, upravlyaet ego razumom, - drognuvshim ot napryazheniya
golosom proiznesla Anya.
   - Kak on popal syuda? - gadal Zolotoj, razgulivaya vokrug  menya  s  vidom
cheloveka, osmatrivavshego borova-medalista. - Ubezhal li on ot pytok ili ego
syuda poslali?
   - YA by skazala, poslali.
   - Da, soglasen. No zachem?
   -  Pozovite  ostal'nyh,  -  uslyshal  ya  sobstvennyj  golos,   zvuchavshij
poluzadushenno.
   Zolotoj pristal'no posmotrel na menya.
   - Pozovite ostal'nyh. - Golos moj  okrep  i  obrel  zvuchnost',  tochnee,
golos Setha, nepodvlastnyj mne.
   - Ostal'nyh tvorcov? - peresprosila Anya. - Vseh?
   YA oshchutil, kak moya golova pomimo moej voli zadergalas' vverh-vniz:  raz,
drugoj, tretij.
   - Privedite ih. Vseh. - Posle pauzy ya dobavil: - Pozhalujsta.
   - Zachem? - nastojchivo pointeresovalsya Zolotoj.
   - To, chto ya dolzhen vam skazat', - moimi ustami izrek  Seth,  -  sleduet
soobshchit' vsem tvorcam odnovremenno.
   Zolotoj molcha vglyadyvalsya v menya.
   - Oni dolzhny byt' v chelovecheskom oblike, - zastavil menya utochnit' Seth.
- YA ne mogu obshchat'sya s siyayushchimi sharami. YA dolzhen videt' chelovecheskie lica.
   Zolotoj prishchuril svoi zheltovatye glaza, no Anya kivnula  emu.  YA  hranil
molchanie,  podvlastnyj  telepaticheskoj  sile   Setha,   ne   v   sostoyanii
shevel'nut'sya ili dobavit' hot' slovo.
   - Esli zdes' sobrat' vseh, to nichego tolkovogo ne vyjdet, krome  duhoty
i sutoloki, - zayavil Zolotoj, i notki bylogo prezreniya snova  zazvuchali  v
ego golose.
   - Togda na glavnoj ploshchadi, - predlozhila Anya. -  Tam  mesta  hvatit  na
vseh.
   - Itak, na glavnoj ploshchadi, - kivnul on.
   Ih okazalos' vsego dvadcat'. Dvadcat'  velichavyh  osob,  vzvalivshih  na
sebya  bremya  upravleniya  prostranstvenno-vremennym  kontinuumom.  Dvadcat'
bessmertnyh, vynuzhdennyh trudit'sya v pote lica, chtoby kontinuum ne  ruhnul
im na golovy.
   Oni porazhali vzor velikolepiem.  V  chelovecheskom  oblike  oni  kazalis'
poistine  bogopodobnymi.  Statnye,  krepkie  muzhchiny  s  yasnymi   glazami,
strojnymi,  muskulistymi  rukami  i  nogami  -  po  bol'shej  chasti  gladko
vybritye, hotya vstrechalis' i borodatye. ZHenshchiny izyskannye,  izyashchnye,  kak
pantery ili gepardy,  za  hrupkoj  vneshnost'yu  kotoryh  tailas'  moshch'.  Ih
bezuprechnaya kozha siyala, volosy okruzhal svetlyj oreol, glaza sverkali  yarche
dragocennyh kamnej.
   Vidya ih odeyaniya - blestyashchie kostyumy iz metallicheskih volokon, spadayushchie
myagkimi skladkami hitony, dlinnye  razvevayushchiesya  plashchi,  dazhe  filigranno
otdelannye laty, - ya pochuvstvoval sebya  chut'  li  ne  oborvancem  v  svoej
prostoj tunike i shortah.
   My  sobralis'  na  pryamougol'noj  ploshchadi,  garmonichno  vyderzhannoj   v
proporciyah zolotogo secheniya. Po uglam ee vozvyshalis' mramornye  kolonny  i
obeliski iz  nestareyushchego  zolota.  K  dlinnoj  storone  ploshchadi  primykal
drevnegrecheskij  hram,  nastol'ko  napominavshij   Parfenon   v   dni   ego
velikolepiya, chto ya ne smog reshit' - to li tvorcy skopirovali  ego,  to  li
ottranslirovali iz Akropolya skvoz' prostranstvo i vremya,  chtoby  postavit'
zdes'.  Naprotiv  Parfenona  stoyal  bogato  ukrashennyj  buddistskij  hram;
zolotoj Budda bezmyatezhno vziral cherez ploshchad' na mramornuyu Afinu s  kop'em
i shchitom v rukah.  S  torcov  ploshchad'  zamykali  kruto  vzmyvavshij  v  nebo
shumerijskij zikkurat i grandioznaya piramida majya; ih razitel'noe  shodstvo
navelo menya na mysl', chto ideya vozvedeniya oboih hramov ishodila ot  odnogo
i togo zhe lica.
   A nad ploshchad'yu sineli bezdonnye  nebesa,  edva  ulovimo  perelivavshiesya
raduzhnymi blikami pokryvavshego gorod silovogo kupola.
   V seredine ploshchadi pokoilsya na mramornom p'edestale chernyj  bazal'tovyj
sfinks. Vstav na cypochki, ya edva dotyanulsya by makushkoj do moshchnogo  chernogo
plecha. ZHenskoe lico sfinksa kazalos' navyazchivo, trevozhno  znakomym,  no  ya
vse-taki nikak ne mog opredelit', kogo zhe ono mne napominaet. |toj zhenshchiny
ne bylo sredi dvadcati tvorcov, sobravshihsya na ploshchadi.
   YA stoyal spinoj k sfinksu, zapertyj vnutri energeticheskogo cilindra,  po
poverhnosti kotorogo zmeilis'  golubovatye  holodnye  molnii.  Zolotoj  ne
reshilsya  ispytyvat'  sud'bu,   podozreval,   chto   menya   podoslal   vrag.
|nergeticheskij bar'er dolzhen byl stat' dlya menya nadezhnoj pregradoj.
   Setha eta predostorozhnost' pozabavila.
   "Glupyj  primat,  -  progovoril  on  v  moem  mozgu,   -   on   slishkom
pereocenivaet sobstvennoe mogushchestvo".
   Ozadachennye tvorcy vovse ne obradovalis' vnezapno  ob座avlennomu  sboru.
Sbivshis' v gruppki po dvoe i po troe, oni  peregovarivalis'  vpolgolosa  -
ochevidno dozhidayas' pribytiya zaderzhavshihsya.
   "Oni dejstvitel'no pohozhi na martyshek, - vdrug osoznal ya.  -  Postoyanno
boltayut i zhmutsya drug k drugu v poiskah emocional'noj podderzhki.  Dazhe  na
vysochajshem pike  svoego  razvitiya  oni  ostayutsya  verny  svoej  obez'yan'ej
prirode".
   Zatem belosnezhnyj  oslepitel'nyj  shar  chistejshej  energii  proplyl  nad
krovlej Parfenona i medlenno opustilsya; sobravshiesya  tvorcy  rasstupilis',
chtoby dat' emu mesto. Edva kosnuvshis' mramornyh plit ploshchadi, shar polyhnul
ognem  i  sgustilsya,  prevrativshis'  v  blagorodnogo  mrachnogo   cheloveka,
kotorogo ya nazyval Zevsom.
   On predstal pered Anej i Zolotym, a ostal'nye tvorcy sgrudilis' za  ego
spinoj. Esli Zevs i ne ih predvoditel', to uzh  navernyaka  ego  polnomochnyj
predstavitel'.
   - Zachem ty zval nas, Aton?
   - Da eshche potreboval, chtoby my prinyali chelovecheskij  oblik,  -  zavorchal
ryzhevolosyj Ares.
   - Vy pochti vse znakomy s moim tvoreniem - Orionom,  -  otvechal  Aton  -
Zolotoj. - Ochevidno, ego kto-to otpravil syuda, chtoby peredat' poslanie dlya
vseh nas.
   - Kakovo zhe tvoe poslanie, Orion? - obernulsya ko mne Zevs.
   Vse vo mne krichalo, trebuya predupredit' tvorcov, velet' im bezhat',  ibo
ya poslan syuda unichtozhit' ih samih i vse plody ih trudov. I v to zhe vremya ya
zhazhdal vyrvat'sya iz okruzhivshego menya silovogo polya, chtoby razbit' ih lica,
v kloch'ya rasterzat' tela, razorvat' ih na  melkie  chasti.  YA  ocepenel  ot
uzhasa i napolnivshej dushu muchitel'noj boli,  a  v  rassudke  moem  bushevalo
yarostnoe srazhenie mezhdu  vlozhennoj  v  menya  vernost'yu  tvorcam  i  ostroj
nenavist'yu k nim, ishodivshej ne tol'ko ot Setha, no i ot menya samogo.
   - Orion! - rezko prikazal Zolotoj. - Govori nam to, chto dolzhen skazat'.
Nu!
   On sam vlozhil v moj razum pokornost', ognennym  klejmom  vyzheg  v  moih
myslyah stremlenie povinovat'sya, arshinnymi  bukvami  vpechatal  v  moj  mozg
gotovnost'  k  besprekoslovnomu  podchineniyu.   No   moguchaya   volya   Setha
uravnoveshivala eto, podtalkivaya menya k ubijstvu. Mozg  moj  prevratilsya  v
pole neistovoj bitvy; oba yarostno pytalis' podchinit' moe telo sebe,  otnyav
u  menya  vozmozhnost'  vybora,   lishiv   sposobnosti   shevel'nut'sya,   dazhe
zagovorit'.
   - Tvoya igrushka slomalas', Aton, - sardonicheski usmehnulsya  Zevs.  -  Ty
sozval nas naprasno.
   Vse  rassmeyalis'.  Glumlivye,  samodovol'nye,  cherstvye,   besserdechnye
sushchestva, pretendovavshie na zvanie  Bogov,  oni  hohotali,  sovershenno  ne
podozrevaya, chto smert' vsego v dvuh shagah ot nih, sovershenno ne  trevozhas'
obo mne i ne oshchushchaya razryvavshih moyu dushu muchenij. YA terpel adovy pytki.  A
radi chego? Radi nih!
   - S nim vechno kakie-to problemy, -  zavorchal  rasstroennyj  Zolotoj.  -
Pozhaluj, nado izbavit'sya ot nego i sdelat' drugogo, poluchshe.
   Anya prishla v unynie, no promolchala.  Poteryav  ko  mne  interes,  tvorcy
povorachivalis' ko mne  spinami  i  rashodilis'.  Mnogie  eshche  smeyalis'.  YA
nenavidel ih vseh.
   - YA prines vam poslanie! - provozglasil ya gromopodobnym golosom Setha.
   Ostanovivshis', oni obernulis' i ustavilis' na menya.
   - YA prines poslannuyu vam _smert'_!
   Nebo nachalo temnet' - no ne ot tuch; letnyaya golubizna  yasnyh  nebes  nad
nami bystro smenilas' nasyshchennoj sinevoj, a vsled za tem  i  nepronicaemoj
chernotoj. YA ponyal, chto Seth dobralsya  do  generatorov,  pitavshih  zashchitnyj
kupol,  siyavshij  nad  gorodom,  i  s  pomoshch'yu  ih  energii  sdelal   kupol
neprozrachnym. Odnim mahom on obratil gorod tvorcov v myshelovku, otrezav ih
ot istochnikov energii,  neobhodimoj  dlya  transformacii  iz  chelovecheskogo
oblika v sferu chistogo sveta.
   Ploshchad' zatopilo zhutkoe  bagrovoe  zarevo;  absolyutnaya  chernota  kupola
sgustilas', podstupaya blizhe,  styagivayas',  budto  lovchaya  set'  ili  petlya
viselicy.
   - Vy v zapadne! - revel golos Setha iz  moih  ust.  -  Vstrechajte  svoyu
smert'!
   Golubovatoe mercanie silovogo polya vokrug menya vdrug ugaslo, otdav svoyu
energiyu moemu telu, na mgnovenie pronziv menya raskalennymi klinkami,  i  ya
stal silen, kak nikogda. I volen - volen unichtozhit' vseh.
   Sojdya s togo mesta, gde byl zatochen, ya podstupil  k  Zolotomu,  skryuchiv
pal'cy, kak kogti hishchnoj reptilii. On nichut' ne ispugalsya,  lish'  choporno,
vysokomerno pripodnyal odnu brov'.
   - Stoj, Orion. YA _prikazyvayu_ tebe ostanovit'sya!
   Podo mnoj vdrug slovno razverzlis' tryasiny topkih, zybuchih peskov; shagi
moi zamedlilis'. YA pokachnulsya,  budto  preodolevaya  soprotivlenie  vyazkogo
zhidkogo cementa. I tut zhe vo  mne  zaburlila  novaya  sila,  vskolyhnuvshis'
zharkoj volnoj, budto adskij veter, dohnuvshij iz  glubin  zemli.  Rinuvshis'
cherez nevidimyj bar'er, ya uhmyl'nulsya, uvidev, kak vnezapnyj strah ster  s
lica Zolotogo chopornoe samodovol'stvo.
   YA voshel v sverhbystryj rezhim, i vse vokrug  zamedlilos'.  YA  videl  dva
ruchejka pota, struivshihsya po shirokomu gladkomu lbu  Zolotogo,  videl,  kak
glaza Zevsa okruglilis' ot neoborimogo uzhasa, kak moguchij Ares  neuverenno
pyatitsya ot menya, kak Afrodita i Gera  povorachivayutsya,  chtoby  brosit'sya  v
begstvo, kak ostal'nye tvorcy v otchayanii tarashchatsya na menya.
   YA protyanul skryuchennye pal'cy k gorlu Zolotogo.
   - Orion,  ne  nado!  -  zakrichala  Anya.  V  ritme  moego  sverhbystrogo
vospriyatiya ee  golos  prozvuchal  kak  dolgij,  raskatistyj  zvon  dal'nego
kolokola.
   YA povernulsya k nej, i Zolotoj toroplivo popyatilsya.
   - Pozhalujsta, Orion! - molila Anya. - Pozhalujsta!
   YA zamer, vozzrivshis' na ee prekrasnoe, iskazhennoe stradaniem lico. V ee
bezdonnyh serebristo-seryh glazah ne bylo ni teni straha  peredo  mnoj.  YA
znal, chto dolzhen ee ubit', ubit' ih  vseh.  YA  po-prezhnemu  lyubil  ee,  no
pamyat' o ee predatel'stve zhgla moyu dushu kalenym  zhelezom.  Neuzheli  lyubov'
tozhe vlozhena v menya vmeste s ostal'nymi instinktami? Byt' mozhet, pol'zuyas'
etim, ona upravlyaet mnoj?
   YA stoyal, razdiraemyj tremya protivorechivymi stremleniyami: prezhde vsego ya
hotel prinesti smert' Zolotomu, moemu sobstvennomu tvorcu, obrekshemu  menya
na muki i stradaniya, kotorye on ne osmelilsya prinyat' sam. Moi  ruki  snova
potyanulis' k ego gorlu, a Zolotoj vse perebiral nogami, udalyayas'  ot  menya
medlenno, kak v koshmare. Ostal'nye tvorcy razbezhalis', hotya ploshchad' teper'
byla polnost'yu ograzhdena energeticheskim  ekranom,  prevrashchennym  Sethom  v
nepronicaemyj chernyj bar'er.
   Anya tyanula ruki ko mne, prostymi slovami prikovav menya k mestu, a  Seth
vse gnal menya vpered, nahlestyvaya moyu dushu telepaticheskoj plet'yu.
   Lyubov'. Nenavist'. Poslushanie. Mest'.  Vladevshie  mnoj  sily  razryvali
menya na chasti. Vremya zastylo. Zolotoj, s okamenevshim v  grimase  yarosti  i
straha licom, sfokusiroval svoj razum na mne,  budto  moshchnyj  luch  lazera,
vkladyvaya kazhdyj dzhoul' svoej energii v popytku podchinit' menya svoej vole.
I chem bol'she ego energii obrushivalos' na menya, tem  bol'she  svirepoj  moshchi
vlival v menya Seth,  vysasyvaya  ee  iz  generatorov,  pitavshih  gorod.  On
zastavlyal menya preodolet' vlozhennye Zolotym refleksy,  vynuzhdaya  vcepit'sya
svoemu tvorcu v gorlo i sokrushit' ego.
   Kazhdyj tyanul menya v svoyu  storonu,  raskalyvaya  rassudok  na  chasti.  YA
slovno ochutilsya na perekrest'e ognya dvuh obezumevshih armij ili prevrashchalsya
v krovavye lohmot'ya na dybe, rastyagivaemoj dvumya man'yakami.
   Anya stoyala ryadom so mnoj, v glazah ee pleskalas' mol'ba,  ona  krichala,
no ya ee ne slyshal.
   "Povinujsya mne!" - vsparyval moe soznanie prikaz Zolotogo.
   "Povinujsya mne!" - bezzvuchno grohotal Seth.
   Oba nakachivali v menya vse bol'she i bol'she sobstvennoj  energii,  slovno
dva moshchnejshih lazera, sfokusirovannyh na bespomoshchnoj, bezzashchitnoj misheni.
   - Vospol'zujsya ih energiej! - nakonec uslyshal ya golos Ani. - Pogloti ih
energiyu i vospol'zujsya eyu _sam_!
   Iz glubochajshih tajnikov dushi ehom otkliknulsya ej probuzhdennyj  golos  -
polnyj boli, otchayaniya, iskazhennyj stradaniem.
   "A kak zhe ya? - krichal on. - Kak zhe ya, Orion? YA, sam. Dolzhen li  ya  byt'
orudiem prednamerennogo genocida? Dolzhen li do skonchaniya vekov  ostavat'sya
marionetkoj,  za  nitochki  kotoroj  dergayut  to  moj  sozdatel',  to   ego
neprimirimyj  vrag?  Kogda  zhe  Orion  budet   svoboden,   kogda   zazhivet
chelovecheskoj zhizn'yu?"
   - NIKOGDA! - vzrevel ya.
   I oshchutil  izumlenie  Setha,  shok  Zolotogo,  kakim-to  shestym  chuvstvom
ulovil, chto Anya, zataiv dyhanie, zhdet, chto budet dal'she.
   Vsya ih energiya vlivalas' v menya. Vsya ih moshch' - i  oslepitel'noe  siyanie
Zolotogo, i adskoe plamya yarosti Setha. I siyanie glaz Ani.
   - Nikogda! - snova vykriknul ya. - Bol'she  nikogda  ne  podchinyus'  ya  ni
odnomu iz vas! YA izbavlyayus' ot vas oboih! Sejchas zhe!
   I raskinul ruki, slovno razryvaya skovyvavshie menya cepi,  otshvyrivaya  ih
proch'.
   - YA svoboden ot vas oboih! - zarychal ya na  nih:  na  zastyvshego  peredo
mnoj Zolotogo, na neistovstvovavshego  v  moem  mozgu  Setha.  -  Vy,  oba,
stupajte v preispodnyuyu!
   Oshelomlennyj Zolotoj  razinul  rot.  Vyrazhenie  ozhidaniya  na  lice  Ani
smenilos' ulybkoj, ona shagnula ko mne...
   No ya eshche slyshal yarostnyj golos Setha:
   "Net, verolomnyj primat! V preispodnyuyu otpravish'sya ty odin!"





   Menya vdrug zakrutilo, poneslo, ya obrushilsya v vakuum,  zvezdy  ognennymi
roscherkami zakruzhilis' vokrug menya. Ploshchad', gorod, Zemlya -  vse  propalo,
kak ne bylo. YA  ostalsya  odin  v  uzhasnom  holode  i  pustote  mezhzvezdnyh
prostranstv.
   Net,  ne  sovsem  odin.  YA  po-prezhnemu  oshchushchal  bujstvo   isstuplennoj
nenavisti Setha, hotya on bol'she ne pravil mnoj iznutri.
   I v chernote vakuuma ya razrazilsya bezzvuchnym  hohotom,  myslenno  brosiv
Sethu:
   "Ty mozhesh' terzat' moe telo, no bol'she ne smozhesh' im povelevat'! Mozhesh'
poslat' menya v svoj ad, no ne sumeesh' zastavit' podchinit'sya sebe!"
   On vzvyl ot gneva,  i  dazhe  zvezdy  sodrognulis'  ot  neistovstva  ego
yarosti.
   "Orion!" - myslenno okliknula menya Anya,  i  ee  zov  prozvenel,  slovno
serebryanyj kolokol'chik v chashche lesa,  slovno  prohladnyj  chistyj  rodnik  v
zharkij iyul'skij polden'.
   YA otkryl svoe soznanie ej navstrechu, v  edinoj  millisekundnoj  vspyshke
ozareniya peredav vse, chto ispytal, vse, chto uznal o Sethe i ego  zamyslah.
YA oshchutil, chto ona  prinyala  informaciyu,  videl  svoim  vnutrennim  vzorom,
naskol'ko ona potryasena mysl'yu, chto gibel' byla tak blizka.
   - Ty spas nas!
   - Tebya, - popravil ya. - Do ostal'nyh mne dela net.
   - No vse zhe ty... ty schital, chto ya predala tebya.
   - Ty predala menya.
   - I vse ravno spas?
   - YA lyublyu tebya, - prosto otvetil ya, ibo eto byla  chistejshaya  pravda.  YA
lyubil i lyublyu  ee,  bezogovorochno  i  navechno.  Teper'  ya  znal,  chto  eto
svobodnyj vybor moego serdca, a ne vpechatannyj Zolotym bezuslovnyj refleks
i ne rychag vozdejstviya, vstroennyj v moe soznanie  Anej.  YA  izbavilsya  ot
vseh rychagov i nitochek, i vse ravno lyubil ee, nesmotrya ni na chto.
   - Orion, my pytaemsya vytashchit' tebya obratno.
   - Pytaetes' spasti menya?
   - Da!
   YA  edva  ne  rassmeyalsya,  rastvoryayas'  v  absolyutnom  holode   mirovogo
prostranstva. Zvezdy po-prezhnemu vertelis' vokrug, slovno ya vdrug ochutilsya
v  centre  grandioznogo   kalejdoskopa.   No   teper'   ya   zametil,   chto
odna-edinstvennaya zvezda  ne  uchastvuet  v  ognennom  horovode,  ostavayas'
nedvizhimym,  ideal'nym  centrom  moej  kruzhivshejsya  vselennoj.  Imya   etoj
krovavoj zvezde - SHeol. Burlya i kipya, ona tyanula menya k sebe.
   Nu  konechno!  Sethova  preispodnyaya.  On  shvyrnul  menya  v  centr  svoej
umiravshej zvezdy, chtoby unichtozhit' menya okonchatel'no i bespovorotno, chtoby
ne ucelel ni edinyj atom moego sushchestva.
   Anya postigla ego zamysel odnovremenno so mnoj.
   - My staraemsya izo vseh sil, -  s  lihoradochnoj  pospeshnost'yu  soobshchila
ona.
   - Net! - prikazal ya. - Poshlite menya pryamo v zvezdu. Vlejte v  menya  vsyu
energiyu, kotoraya est' v vashem rasporyazhenii, i vonzite menya pryamo v  tuhloe
serdce SHeola.
   V etot zhutkij moment, letya v beskonechnosti, gde zastyvaet samo vremya, ya
vdrug osoznal, kak mne sleduet postupit'. YA sdelal vybor,  ne  ponuzhdaemyj
nikem - sam, po dobroj vole.
   Moya svyaz' s Anej byla dvuhstoronnej. CHto znala ona,  to  znal  i  ya.  YA
ponyal, chto  ona  lyubit  menya  vsem  serdcem,  istinnoj  lyubov'yu  bogini  k
smertnomu. No eto bylo ne vse. YA ponyal, kak mozhno unichtozhit'  i  Setha,  i
vsyu ego  planetu,  i  dazhe  ego  zvezdu,  tem  samym  ustraniv  opasnost',
ugrozhavshuyu Ane i ostal'nym tvorcam. Pust'  mne  net  do  nih  dela,  pust'
nepriyazn' k samozvancu Zolotomu ne ugasla, no ya raz i navsegda  pokonchu  s
Sethom, kotoryj stremitsya ubit' Anyu. CHego by mne eto ni stoilo.
   Ona ponyala, chto ya hochu sdelat'.
   - Net! Ty pogibnesh'! My ne smozhem vosstanovit' tebya!
   - Kakaya raznica?! _Vypolnyajte!_
   Lyubov' i nenavist' -  chuvstva-bliznecy,  dve  sily,  privodyashchie  v  hod
vechnyj dvigatel' chelovecheskih strastej, prisushchi lish' sozdaniyam  s  goryachej
krov'yu. YA lyubil Anyu, lyubil, nesmotrya na ee predatel'stvo. Znal, chto tak ne
mozhet prodolzhat'sya;  hotya  nam  i  udalos'  pohitit'  neskol'ko  mgnovenij
schast'ya, byt' vmeste vechno nam ne dano. Luchshe  uzh  polozhit'  vsemu  konec,
navek pokonchiv s bol'yu i stradaniyami zhizni, a vzamen prinesti moej lyubimoj
v dar zhizn' vechnuyu.
   A eshche ya nenavidel Setha. On unizil menya, isterzal moe telo i moyu  Dushu,
nizvel do roli poslushnogo avtomata. Buduchi chelovekom, ya nenavidel  ego  so
vsej neprimirimoj yarost'yu, na kotoruyu sposobno nashe plemya. Moya nenavist' k
nemu prostiralas' skvoz' vse epohi, skvoz' bezdonnye propasti, razdelyavshie
nashi miry i nashi plemena, skvoz' vse prostranstva i  vremena.  Moya  smert'
bespovorotno razveet ego  nadezhdy;  pylkaya,  kipevshaya  v  krovi  nenavist'
podskazyvala mne, chto moya smert' - nichtozhno malaya cena za unichtozhenie  ego
i ego naroda.
   Usiliem voli  ya  ostanovil  vrashchenie  tela  i  streloj  poslal  sebya  k
burlivshemu bagryanomu SHeolu.
   "Gibel' zhdet ne tol'ko menya, - dumal ya. - Gibel' zhdet ne tol'ko Setha i
ego merzostnoe otrod'e - pogibnet i ego planeta, i dazhe ee svetilo. I  etu
pogibel' prinesu ya".
   Seth slishkom pozdno ponyal, chto utratil kontrol'  nad  moim  telom.  Ego
ohvatilo izumlenie, smeshivavsheesya s otchayaniem i panikoj.
   "Vse tvoi rechi ot nachala i do konca byli lozh'yu,  -  myslenno  skazal  ya
emu. - Teper' ya povedayu tebe odnu okonchatel'nuyu istinu. Tvoemu miru konec.
Vot!"
   Veya energiya, kotoruyu tvorcy mogli vzyat' u  tysyach  zvezd  na  protyazhenii
vseh vekov kontinuuma,  byla  skoncentrirovana  na  mne.  Moe  telo  stalo
sredotochiem sil, sposobnyh razveyat' v pyl' celye planety, vzorvat' zvezdy,
dazhe vsporot' samu tkan' prostranstvenno-vremennogo kontinuuma.
   Razgonyayas', ya mchalsya skvoz' prostranstvo k krovavo-krasnomu SHeolu - uzhe
ne chelovekom, a oslepitel'noj  molniej  bezumnogo  nakala,  celya  pryamo  v
gniloe serdce umiravshej zvezdy. SHCHupal'ca  bushevavshej  plazmy  tyanulis'  ko
mne. Siyavshie ionizirovannym gazom protuberancy vzdymalis' nad poverhnost'yu
zvezdy, vygibalis' arkami, budto vrata pechej dlya sozhzheniya zhivyh  dush.  Uzhe
lishivshis' tela, ya vse eshche videl klokotavshuyu poverhnost' zvezdy, bul'kavshuyu
i penivshuyusya, budto kolossal'nyj ved'min kotel. Menya pronizyvali magnitnye
polya, sposobnye bez truda myat' nesokrushimuyu stal',  budto  vosk.  Ognennye
fontany obrushivali na menya celye potoki smertel'noj radiacii, slovno  SHeol
pytalsya zashchitit'sya ot menya.
   Naprasno.
   YA nizrinulsya v kolovrashchenie bushevavshej plazmy, otyskivaya plotnoe  yadro,
gde atomy slivayutsya vmeste, porozhdaya  gigantskuyu  energiyu,  podderzhivavshuyu
gorenie zvezdy. S mrachnym udovletvoreniem ya ubedilsya, chto SHeol uzhe umiraet
sam  po  sebe,  chto  ego  yadernaya  topka   gorit   nerovnymi   vspolohami,
potryasavshimi zvezdu, balansirovavshuyu na tonkoj  grani  mezhdu  ugasaniem  i
vzryvom.
   - YA pomogu tebe umeret', - provozglasil ya,  obrashchayas'  k  zvezde.  -  YA
polozhu konec tvoim mucheniyam.
   Vse glubzhe i glubzhe uhodil ya skvoz' sloi sgushchavshejsya  plazmy,  pryamo  k
serdcu SHeol a, gde elementarnye chasticy szhaty nastol'ko plotno, chto  almaz
po sravneniyu s nimi myagok, kak glina. Vse glubzhe i glubzhe  v  bezdny  ada,
gde  neveroyatnoe  tyagotenie  razdavlivalo  dazhe  atomy,  i  dal'she  vglub'
probival ya put' skvoz' potoki  zhestochajshego  gamma-izlucheniya  i  nejtrino,
glubzhe, k strashnomu yadru zvezdy, gde tyazhelye atomnye  yadra  sozdayut  takie
temperatury i davleniya, chto ne vyderzhivayut ih sami.
   I tam ya dal vyhod vsej  zaklyuchavshejsya  vo  mne  energii,  budto  vonzil
klinok v serdce neprimirimogo, zaklyatogo vraga. Slovno  prekratil  mucheniya
beznadezhno bol'nogo.
   SHeol vzorvalsya. YA umer.





   Nastupil moment polnejshej,  okonchatel'noj  gibeli.  Zvezda  vzorvalas',
izvergaya energiyu, napravlennuyu mnoj v ee serdce,  i  ya  vdrug  ponyal,  chto
tvorcam izvestno kuda bol'she, chem mne.
   YA umiral. V neistovoj, nevoobrazimoj krugoverti moe telo razletelos' na
mel'chajshie chasti; dazhe atomy, sostavlyavshie nekogda moe estestvo,  dazhe  ih
yadra  razletelis'  strannymi,  efemernymi   chasticami,   vspyhnuvshimi   na
neulovimuyu dolyu sekundy, a zatem obratilis' v prizrachnuyu chistuyu energiyu.
   No moe soznanie ne ischezlo. Menya terzali vse muki ada - SHeol  vzorvalsya
ne odin raz; on vzryvalsya snova i snova.
   Samo vremya razorvalos' vokrug menya. YA zavis v  beskonechnosti,  sohraniv
lish' soznanie, a planety zakruzhilis' vokrug  Solnca  v  beshenom  horovode,
prevrativshis'  v  meteory,  dugi,  krugi   sveta,   raznocvetnye   obruchi,
otrazhavshie zolotoe velikolepie central'nogo svetila.
   Milliony let pronosilis' pered moim stavshim bogoravnym vzorom. Lishennaya
telesnoj obolochki, ta sushchnost' razuma, kotoraya  i  est'  ya,  v  mel'chajshih
podrobnostyah pronablyudala, k chemu privela gibel' SHeola.
   Ne bez izumleniya osoznal ya, chto unichtozhil zvezdu ne polnost'yu. Ona byla
slishkom mala, chtoby v edinoj vspyshke stat' sverhnovoj, perezhit' kataklizm,
posle kotorogo ne ostaetsya nichego, krome krohotnogo  pul'sara.  Net,  SHeol
potryasla kuda menee  sokrushitel'naya  katastrofa,  kotoruyu  pozdnee  zemnye
astronomy nazovut vspyshkoj novoj.
   No vse-taki sokrushitel'naya.
   Pervyj vzryv sorval so zvezdy vneshnyuyu obolochku.  SHeol  vdrug  zasverkal
oslepitel'no yarko; siyanie ego stalo vidno za tysyachi svetovyh let.  Gazovaya
obolochka  zvezdy  rasshirilas',   ohvativ   edinstvennuyu   planetu   SHajtan
ispepelyayushchimi ob座at'yami smerti.
   Nebo nad etoj sumrachnoj, pyl'noj planetoj vdrug zasvetilos' yarche tysyachi
solnc. Vse, chto moglo goret'  na  ee  poverhnosti,  mgnovenno  zapylalo  -
derev'ya, kusty, travy, zhivotnye vspyhnuli  fakelami.  No  plamya  mgnovenno
ugaslo, kak tol'ko isparilas' sama atmosfera SHajtana, smetennaya  v  kosmos
nemyslimym zharom. Nichtozhnye kapli vody, imevshejsya na poverhnosti  planety,
mgnovenno vykipeli.
   ZHguchij zhar vorvalsya v podzemnye  goroda  shajtanian.  Milliony  reptilij
okonchili svoyu zhizn' v mukah, hripya  issushennymi,  vyzhzhennymi  legkimi.  Za
schitannye sekundy ves' vozduh uletuchilsya, i spasshiesya ot ognya zadohnulis';
legkie  ih  lopalis',  glaza  vylezali  iz  orbit.  Starejshie,  krupnejshie
patriarhi izdyhali, shipya i vizzha ot boli, razdeliv uchast' nichtozhnejshih  iz
svoih klonov.
   Skaly na  poverhnosti  SHajtana  plavilis',  gory  rastekalis'  ognennoj
lavoj, stremitel'no zastyvaya gromadnymi steklyannymi polyami.  Sama  planeta
stonala i sodrogalas'  ot  potryasavshih  SHeol  kataklizmov.  Ee  kamenistaya
pyl'naya poverhnost' sovershenno ochistilas' ot  vsego  zhivogo.  V  podzemnyh
gorodah ostalis' lish' obuglennye  mumii,  na  veka  zashchishchennye  ot  tleniya
ideal'nym vakuumom, unichtozhivshim vse mikroorganizmy na SHajtane.
   No to byl rezul'tat lish' pervogo vzryva SHeola.
   Tysyacheletiya proletali v odno mgnovenie.  Milliony  let  pronosilis'  za
odno bienie pul'sa. Net, u menya ne bylo ni glaz, ni serdca, no celye epohi
pronosilis'  peredo  mnoj,  kak   kadry   kinolenty,   prokruchivaemoj   na
neveroyatnoj skorosti, a ya vziral  na  nih  s  bozhestvennoj  vysoty  svoego
polozheniya v prostranstvenno-vremennom kontinuume.
   SHeol vzorvalsya snova. I snova. Tvorcy ne mogli  pozvolit'  etoj  zvezde
ucelet'. |nergiya molniyami bila iz mezhzvezdnoj  bezdny,  vonzayas'  v  samoe
serdce  SHeola,  razdiraya  ego,  kak   stervyatnik,   vyklevyvavshij   pechen'
prikovannoj k skale zhertvy.
   Kazhdyj vzryv porozhdal impul's gravitacii,  udaryavshij  po  SHajtanu,  kak
gigantskij molot. YA videl zemletryaseniya, prokatyvavshiesya ot odnogo  polyusa
mertvoj  bezvozdushnoj  planety  do  drugogo,  raskalyvaya  ee   poverhnost'
grandioznymi treshchinami.
   I nakonec SHajtan raspalsya. Kogda SHeol sotryas ocherednoj  vzryv,  planeta
bezzvuchno razletelas' na kuski v grobovoj tishine bezgranichnogo vakuuma - v
toj tishine, kotoruyu tak uporno hranili naselyavshie ee reptilii.
   Vnezapno Solnechnuyu sistemu zapolnili oskolki,  razletavshiesya  v  raznye
storony. Odni byli razmerom s maluyu  planetu,  drugie  -  vsego-navsego  s
goru. S izumleniem i uzhasom vziral ya na  to,  kak  oni  rushilis'  odin  na
drugoj, vzryvalis', razletalis' v shcheben', otskakivali drug ot druga, chtoby
stolknut'sya snova. Rushilis' oni i na drugie planety,  bombardiruya  krasnyj
Mars, golubuyu Zemlyu i blednyj, ryaboj lik Luny.
   Prodolgovataya skal'naya gromada probila tonkuyu koru Marsa.  Rastoplennaya
titanicheskim  soudareniem  mantiya  izvergla  celye  okeany  goryachej  lavy,
razlivshiesya po liku mertvoj planety, vosplamenila ogromnye vulkany,  a  te
vybrosili pepel, ogon' i kamni, useyavshie  polovinu  planety.  Potoki  lavy
probili  glubokie   rusla   tysyachemil'noj   dliny.   Izvergayas',   vulkany
vybrasyvali lavu i oblaka pepla vyshe tonkoj marsianskoj atmosfery.
   YA obratil svoe vnimanie k Zemle.
   Sami vzryvy SHeola pochti ne skazalis' na nej. S  kazhdoj  novoj  vspyshkoj
umiravshej zvezdy zemnye nebesa ozaryalis' po nocham  severnymi  siyaniyami  ot
polyusov do samogo ekvatora, kogda plazmennyj veter SHeola  natalkivalsya  na
zashchishchavshee Zemlyu magnitnoe  pole  i  budorazhil  ionosferu.  Gravitacionnye
impul'sy, raskolovshie SHajtan, ne trevozhili Zemlyu - chetyre  milliona  mil',
otdelyavshie pogibshuyu planetu ot Zemli, svodili gravitacionnye skachki  pochti
na net.
   No oskolki SHajtana edva ne ubili na Zemle vse zhivoe.
   Celyj million let oskolki SHajtana vypadali v zemnyh nebesah meteoritnym
dozhdem. CHashche  eto  byli  krohotnye  kameshki,  sgoravshie  v  verhnih  sloyah
atmosfery i opuskavshiesya na Zemlyu nevidimymi klubami  tonchajshej  pyli.  No
vremya ot vremeni v sferu prityazheniya Zemli popadali bolee krupnye  oskolki,
ustremlyavshiesya k ee poverhnosti, v padenii vosplamenyaya celye kontinenty.
   Snova i snova isterzannuyu atmosferu  s  voem  pronzali  kuski  kamnya  i
metalla, budto polchishcha poslancev ada, potryasaya Zemlyu  strashnymi  vzryvami.
Slovno milliony vodorodnyh bomb, vzorvannyh razom, kazhdyj iz  kolossal'nyh
meteoritov udaryal planetu s takoj siloj, chto sbival ee s osi.
   Upav na sushu, oni podnimali oblaka pyli,  pokryvavshie  celye  materiki,
vzdymavshiesya vyshe stratosfery i brosavshie ten' na polovinu mira,  pogruzhaya
ego vo mrak, otrezaya ot solnechnogo sveta na dolgie mesyacy.
   A  esli  oni  rushilis'  v  more,  to  probivali  tonkuyu  skal'nuyu  koru
okeanicheskogo dna, dobirayas' do rasplavlennoj  mantii.  Na  meste  padeniya
glyb vekami vzdymalis' fontany para, zaslonyaya  solnce  dazhe  plotnee,  chem
oblaka pyli ot vzryvov na sushe.
   Klimat planety preterpel sushchestvennye izmeneniya.  Nekogda  tepluyu  vodu
morej na polyusah skoval led. Uroven' vod upal po vsej planete, i  obshirnye
neglubokie vnutrennie morya peresohli vovse. ZHivshie na melkovod'e  sushchestva
pogibli; vymerli  i  nezhnye  vodorosli,  i  moguchie  utkonosye  dinozavry,
lishivshiesya estestvennoj sredy obitaniya.
   A oskolki SHajtana vse sypalis' na Zemlyu, probivaya bazal't kory, vyzyvaya
obshirnye  zemletryaseniya,  uglublyaya   treshchiny,   peresekavshie   poverhnost'
planety.  S  revom  vyrastali  vulkanicheskie  cepi,  raskalyvalis'   celye
materiki. U menya na glazah rodilsya i vyros Atlanticheskij okean,  ottolknuv
Evraziyu i Afriku ot Ameriki.
   Gladkie ravniny vspuchivalis' gornymi  hrebtami,  kontinental'nye  plity
materikov sdvigalis' k naklonyalis', klimat neuznavaemo  izmenilsya,  slovno
planeta prishla v neistovstvo. Na meste zalityh vodoj nizmennostej i  bolot
podnimalis' vysokie plato, okonchatel'no istreblyaya mnogie vidy  zhivotnyh  i
rastenij, i bez togo  postradavshie  ot  neprestannyh  udarov  iz  kosmosa,
terzavshih vsyu planetu.
   Novye gornye cepi pregrazhdali put' vozdushnym potokam;  stanovilos'  vse
holodnee, na meste bolot i vnutrennih morej obrazovalis' pustyni. Menyalis'
i okeanskie techeniya, ogibavshie novye tektonicheskie plity,  vypolzavshie  iz
treshchin, raskolovshih polovinu planety; starye zhe plity vtyagivalis' obratno,
v zharkie ob座atiya mantii, sodrogayas' i vyzyvaya  vseohvatnye  zemletryaseniya,
unichtozhavshie vse bol'she mest na Zemle, gde teplilas' zhizn'.
   Bud' u menya glaza,  ya  by  rydal.  Tysyachi  tysyach  vidov  zhivyh  sushchestv
vymirali odin za drugim, bezzhalostno vycherknutye iz bytiya  blagodarya  mne,
blagodarya imenno moim deyaniyam. Unichtozhiv SHeol, razveyav SHajtan  v  prah,  ya
ster s lica vsej Zemli  tvar'  bol'shuyu  i  maluyu,  zverya  zemnogo  i  rybu
morskuyu, zhivotnoe i rastenie.
   Ot polyusa do polyusa uhodili  v  nebytie  celye  rody  mikroskopicheskogo
planktona,  celye  semejstva  rastenij  okazyvalis'  na  grani  polnejshego
ischeznoveniya. |legantnye ammonity, sto millionov let nazad sumevshie vyzhit'
v istrebitel'noj  orgii  Setha,  vymerli  i  navsegda  ischezli  iz  spiska
zhivushchih.
   I dinozavry - vse  do  poslednego.  Neistovye  giganty  tirannozavry  i
krotkie gadrozavry, tyazhelovesnye triceratopsy i pticevidnye stenonihozavry
- vse ushli, ushli nevozvratno, ushli navek.
   YA ne hotel ih istreblyat' - i vse-taki oshchushchal za soboj neiskupimuyu vinu.
|to moj gnev na Setha i ego soplemennikov  povlek  za  soboj  neischislimye
stradaniya, neischislimye smerti. Za moyu lichnuyu mest' Sethu Zemlya  zaplatila
nepomernuyu cenu.
   YA opyat' okinul vzglyadom novuyu Zemlyu.  Na  polyusah  zaiskrilis'  ledyanye
shapki.  Rvanye  ochertaniya  materikov  obreli   znakomyj   vid,   hotya   ih
raspolozhenie poka ne sovpalo s  privychnym.  Atlanticheskij  okean  vse  eshche
razrastalsya, ot Islandii  do  Antarktidy  razverzsya  razlom,  vspyhivavshij
ogon'kami cepi vulkanov. Severnaya i YUzhnaya Ameriki eshche ne somknulis', a  na
meste budushchego Sredizemnogo morya kolyhalis' travy obshirnoj ravniny.
   I vot uzhe ya uvidel strojnyj, vysokij listvennyj les pod yasnymi golubymi
nebesami. Bombardirovka oblomkami SHajtana nakonec-to zavershilas'.
   Po lesu tekla tihaya rechushka. Derev'ya podstupali k  samym  beregam.  Dul
veterok, i cvety budto v  otvet  kivali  krasnymi,  zheltymi  i  oranzhevymi
golovkami, a pchely delovito sobirali med.  CHerepahi  s  pleskom  nyryali  v
vodu, pugaya sidevshih nepodaleku lyagushek; te  pospeshno  ubegali  v  zarosli
kamysha.
   V nebe kruzhili pyshno operennye pticy. A na vysokoj vetke sidel mohnatyj
zverek, smahivavshij na krysu, trevozhno pobleskivaya businkami glaz i povodya
nosom.
   "Vot i vse, chto  ostalos'  ot  zemnoj  zhizni,  -  podumal  ya.  -  Posle
ustroennoj mnoj katastrofy vse pridetsya nachinat' snachala".
   Do menya vdrug doshlo, chto ya neprednamerenno propustil  Zemlyu  skvoz'  ad
kromeshnyj, ochistiv ee dlya sobstvennogo plemeni, kak prezhde Seth vychishchal ee
dlya svoih reptilij. |ta  pohozhaya  na  krysu  tvar'  -  mlekopitayushchee,  moj
predok, predok vsego chelovechestva, praotec samih tvorcov.
   I snova ya ponyal, chto tvorcy vospol'zovalis' mnoj v svoih celyah. YA otdal
svoe telo, svoyu zhizn' ne  tol'ko  radi  unichtozheniya  SHajtana,  no  i  radi
ochistki Zemli i podgotovki ee k rasprostraneniyu  mlekopitayushchih  i  prihodu
cheloveka.
   "Toch'-v-toch' kak sobiralsya postupit' ya. - Golos Setha snova zazvuchal  v
moem rassudke. - YA ne pogib, Orion. YA zhivu na Zemle so  svoimi  slugami  i
rabami - blagodarya tebe!"






                                Pust' mnogo sdelano, no bol'shee gryadet;
                                Pust' net uzh bujnoj moshchi pervozdannoj,
                                Sdvigavshej gor hrebty i nebosvod,
                                Pust' gnemsya my pod bremenem nevzgod,
                                No my ne slomleny, i v serdce net iz座ana.
                                Vlechet nas gordyj duh naperekor nenast'yam,
                                Borot'sya i iskat', najti i ne sdavat'sya!




   Seth zhiv!
   |ta mysl' kalenym zhelezom prozhgla moe soznanie. On perezhil  istreblenie
svoego plemeni, svoej planety, svoej zvezdy. On vse eshche zhivet. Na Zemle.
   YA unichtozhil SHeol i SHajtan, istrebil na Zemle bol'shinstvo ego  tvorenij.
Vse vpustuyu. YA ne sumel ubit' Setha.
   "YA najdu tebya, - myslenno otkliknulsya ya. Bestelesnyj, sohranivshij  lish'
sushchnost' svoego razuma, ya brosil vyzov svoemu zaklyatomu vragu. -  YA  najdu
tebya i unichtozhu raz i navsegda".
   "Pridi i poprobuj, - totchas zhe otkliknulsya  Seth.  -  Mne  ne  terpitsya
povstrechat'sya s toboj v poslednij raz".
   Ego   razum   yarkim   luchom   polyhal   na   fone   bezdonnoj   chernoty
prostranstvenno-vremennogo kontinuuma. YA postig, v kakom vremeni  i  meste
on nahodilsya. Sobrav vsyu svoyu volyu do kapli, ya sosredotochilsya na  Sethe  i
poslal sebya skvoz' putanicu vremennyh i prostranstvennyh linij v to  mesto
i vremya, gde nahodilsya on.
   Volna absolyutnogo holoda, mgnovenie bezmernoj t'my i ledyanoj stuzhi -  i
ya snova otkryl glaza i vtyanul v legkie vozduh.
   YA lezhal navznich'; moe obnazhennoe telo pokoilos' na teploj myagkoj zemle.
Vokrug vysilis' strojnye derev'ya,  a  veterok  donosil  aromaty  cvetov  i
sosen. Poslyshalas' melodichnaya ptich'ya trel'. Szhav pal'cy, ya prityanul k licu
blagouhayushchuyu travu.
   Da. YA snova v Rayu.
   Sev, ya oglyadelsya. YA nahodilsya na  pologom  sklone.  Vdali  brela  buraya
medvedica, a za nej mehovymi sharikami katilis'  medvezhata.  Ostanovivshis',
medvedica vskinula golovu i prinyuhalas'. Esli moj zapah i  vstrevozhil  ee,
to vidu ona ne podala, a prosto pobrela dal'she, uvodya medvezhat.
   YA Orion Ohotnik, voskresshij iz mertvyh. Obnazhennyj, odinokij, ya  dolzhen
otyskat'  chudovishche  po  imeni  Seth  i  ubit'  ego.  Ubit'  ego,  kak   on
namerevaetsya ubit' menya. Pod koren' istrebit' ego  i  ego  plemya,  kak  on
namerevaetsya istrebit' pod koren' moe plemya, rod lyudskoj.
   Mrachno ulybnuvshis', ya vstal i  medlenno  poshel  vniz  po  sklonu  sredi
vysokih derev'ev. Solnechnye zajchiki, probivayas' skvoz' kachavshuyusya  listvu,
zateyali na zemle veseluyu chehardu. Esli eto  dejstvitel'no  odin  iz  lesov
Raya, to Seth zasel v svoej citadeli u Nila.
   Solnce bylo eshche slishkom  vysoko,  chtoby  sorientirovat'sya  po  storonam
sveta, poetomu ya prosto  poshel  vdol'  rusla  pervoj  popavshejsya  rechushki,
reshiv, chto ona dolzhna vyvesti menya  k  Nilu.  Mne  predstoyalo  dolgo  idti
peshkom, no, kak govoril Seth, vremya nichego ne  znachit  dlya  togo,  kto  po
malejshej prihoti mozhet perenosit'sya po kontinuumu. "Terpenie, - tverdil  ya
sebe. - Terpenie".
   SHli dni za dnyami, a ya vse shagal v odinochestve, ne vstrechaya ni lyudej, ni
reptilij Setha. V te vremena naselenie ne otlichalos' plotnost'yu; navernoe,
v  rannem  neolite  na  Zemle  zhilo  men'she   milliona   chelovek.   Pervyj
demograficheskij vzryv proizoshel posle togo, kak lyudi  pereshli  k  osedlomu
zemledeliyu. YA neustanno  zadaval  vopros,  skol'ko  svoih  sorodichej  Seth
uhitrilsya vyvezti s SHajtana? Sotni? Tysyachi?
   Mne bylo izvestno, chto on dostavil syuda dinozavrov iz mezozojskoj  ery:
vstrechennye mnoyu ranee yashchery  i  boevye  drakony  yavlyalis'  zauropodami  i
karnozavrami iz melovogo perioda.
   Vprochem, lesa Raya vovse ne pustovali. ZHivotnye vstrechalis' chut'  li  ne
na kazhdom shagu - ot krohotnyh hlopotlivyh myshej  do  gromoglasno  rykavshih
l'vov. Pri pomoshchi odnih lish' palok i kamnej ya vskore izgotovil sebe vpolne
snosnoe kop'e i ruchnoe rubilo. Na vtoroj den' u menya uzhe byla  neprosohshaya
shkura olenya dlya izgotovleniya nabedrennoj povyazki, a k  ishodu  nedeli  moj
garderob popolnilsya improvizirovannym zhiletom  i  ponozhami,  perevyazannymi
bych'imi zhilami.
   Konechno, ya chuvstvoval polnejshee odinochestvo,  no  ono  bylo  mne  ne  v
tyagost'. Odinochestvo dalo mne  peredyshku,  ya  otdyhal,  predchuvstvuya,  chto
vperedi menya ozhidaet massa trevog i opasnostej. Svyazat'sya s tvorcami ya  ne
pytalsya, pamyatuya, chto myslennyj signal posluzhil by  dlya  Setha  putevodnym
luchom, kotoryj ukazal by emu, gde ya nahozhus'. YA zhe hotel kak mozhno  dol'she
proderzhat' ego v nevedenii, poka ne probil chas.
   On znal, chto ya zdes'. Den' za dnem ya videl parivshih v  golubizne  nebes
pterozavrov. Poka ya ne vyjdu iz lesa, im menya ne razglyadet'  -  listvennyj
krov lesa prekrasno skryvaet menya ot ih vnimatel'nyh glaz.
   YA chasto lomal golovu, gde sejchas tvorcy, znayut li, chto ya zatevayu. Ili v
etoj tochke prostranstvenno-vremennogo kontinuuma oni razbegayutsya  po  vsej
galaktike, vse eshche udiraya posle kapitulyacii Ani?
   Dumal ya i ob Ane - o  tom,  kak  ona  predala  menya  na  odnom  otrezke
vremeni, no klyalas' v lyubvi na drugom. Sledit li ona za mnoj ili  ubegaet,
spasaya sobstvennuyu zhizn'? Uznat' etogo ya nikak ne mog i,  pravdu  skazat',
nichut' ne ogorchalsya. Vse kak-nibud' razreshitsya posle, kogda ya razberus'  s
Sethom. Esli vyzhivu, esli sumeyu ego unichtozhit' raz i  navsegda,  to  smogu
predstat' pered Anej i ostal'nymi tvorcami. A do  toj  pory  mne  pridetsya
polagat'sya lish' na sebya; inogo ya i ne zhelal.
   Kak ya ni staralsya, mne ne udavalos'  ponyat',  kakim  obrazom  tvorcy  v
odnoj ere ubegayut, spasaya sobstvennuyu zhizn', a  v  drugoj  mirno  zhivut  v
svoem gorode-mavzolee. I kakim  obrazom  Seth  okazalsya  v  kamennom  veke
zhivym, raz ego rodnaya planeta polnost'yu unichtozhena?
   "Da i kak tebe ponyat'?! - vnov'  zazvuchal  v  moej  pamyati  nasmeshlivyj
golos Zolotogo. - YA ne vkladyval v tebya dar podobnogo ponimaniya.  Dazhe  ne
pytajsya, Orion. Ty sozdan, chtoby sluzhit' moim ohotnikom, moim voitelem,  a
ne filosofstvovat' o prostranstvenno-vremennom kontinuume".
   YA ogranichen. Ushcherben iznachal'no. I vse-taki ya izo vseh  sil  tyanulsya  k
ponimaniyu.    Mne    vspomnilos',     kak     Zolotoj     govoril,     chto
prostranstvenno-vremennoj  kontinuum   polon   techenij   i   krugovorotov,
nepreryvno menyavshih napravlenie i dazhe poddavavshihsya vozdejstviyu.
   YA ustremil vzglyad na rechushku, vdol' kotoroj brel uzhe ne pervuyu  nedelyu.
Ona uzhe razroslas' do razmerov prilichnoj reki, plavno  i  tiho  nesya  svoi
vody k Nilu. Dlya menya vremya podobno reke - proshloe u istoka, budushchee  vniz
po techeniyu, - reke, kotoraya techet v odnom napravlenii,  chtoby  prichina  ne
operezhala sledstvie.
   No ot tvorcov ya uznal, chto vremya na samom dele podobno okeanu,  kotoryj
soedinyaet  vse  tochki  prostranstvenno-vremennogo  kontinuuma.  Po   etomu
beskrajnemu  okeanu  mozhno  plyt'  v  lyubom  napravlenii,  podchinyayas'  ego
sobstvennym  techeniyam  i   prilivam.   Prichina   otnyud'   ne   obyazatel'no
predshestvuet sledstviyu, hotya zavisevshee ot vremeni  sushchestvo  vrode  menya,
vosprinimayushchee vremya linejno, vsegda vidit prichinu pervoj.
   Noch' za noch'yu ya vglyadyvalsya v nebo. SHeol po-prezhnemu byl na  meste,  no
vyglyadel tusklym i bleklym, ne schitaya odnoj nochi, kogda  on  vdrug  zasiyal
tak yarko, chto na Zemlyu legli chetkie teni. Na sleduyushchij den' on vse eshche byl
razlichim do samogo poludnya. Zatem snova ugas.
   Soputstvovavshaya  Solncu  zvezda  vse  eshche   vzryvalas',   sbrasyvaya   v
kosmicheskoe prostranstvo celye sloi plazmy. Ona budet obnazhat'sya  sloj  za
sloem, kak lukovica, poka  ne  ostanetsya  odno  lish'  central'noe  yadro  -
slishkom holodnoe, chtoby tam protekali  termoyadernye  reakcii,  neobhodimye
dlya goreniya zvezdy. Tvorcy vse eshche zanimalis' ego unichtozheniem,  ukryvshis'
v bezopasnosti otdalennogo budushchego.
   Menya okruzhali znakomye mesta.  YA  zdes'  uzhe  byval  prezhde.  Pochti  do
poludnya  ya  shel  vdol'  berega  reki,  po  puti  uznav   krepkuyu   berezu,
sklonivshuyusya nad  spokojnoj  glad'yu  vody.  Dal'she  ya  otmetil  valun,  do
poloviny skrytyj vysokimi steblyami travy i kustami yagodnika. Pered valunom
na  zemle  ziyala  chernaya  kruglaya   propleshina   kostrishcha.   My   s   Anej
ostanavlivalis' zdes'.
   Vypryamivshis' vo ves' rost,  ya  oshchutil  dyhanie  vetra,  vdohnul  aromat
cvetov i sosen. Nezhno-goluboj barhat  neba  procherknula  prozrachnaya  seraya
poloska, vytyanuvshayasya  po  vetru.  Moih  nozdrej  kosnulsya  slabyj,  pochti
nerazlichimyj zapah dyma. Do znakomoj derevni ostalos' ne bol'she dvuh  dnej
puti.
   Svernuv ot reki, ya napravilsya v storonu derevni Kraalya i Rivy -  lyudej,
kotorye menya predali.
   Obychno ya ohotilsya na vechernej zare, kogda zhivotnye prihodili k reke  na
vodopoj. Hotya k zakatu reka ostalas' daleko pozadi,  ya  otyskal  nebol'shoe
ozerco i zatailsya v kustah oreshnika, dozhidayas', kogda  poyavitsya  zhivotnoe,
kotoroe ya dobudu sebe na uzhin. Veter dul mne v lico, tak  chto  dazhe  samaya
chutkaya lan' ne mogla by ulovit' moj zapah. Hranya polnejshuyu  nepodvizhnost',
ukryvshis' za vetvyami, ya vyzhidal.
   Nad moej golovoj peli sotni ptic,  provozhaya  zahodivshee  solnce,  kogda
pervye zveri ostorozhno priblizilis' k vode. Snachala  pokazalis'  neskol'ko
belok, trevozhno podergivavshih hvostami. Zatem k nim prisoedinilis'  melkie
pushistye zver'ki - to li burunduki, to li pohozhie na nih sozdaniya.
   Zatem poyavilis' oleni, graciozno vystupiv iz teni pod derev'yami,  chutko
vpivaya vozduh nozdryami i vglyadyvayas' v lilovyj  sumrak  bol'shimi  vlazhnymi
glazami. YA szhal kop'e pokrepche, no ne dvinulsya s mesta - ne iz simpatii  k
nim, a potomu, chto oni ostanovilis' po druguyu  storonu  ozerca.  S  takogo
rasstoyaniya bystronogih zhivotnyh mne ne ubit'.
   Tut pozadi menya poslyshalos' vorchlivoe hryukan'e,  chut'  li  ne  rychanie.
Oglyanuvshis' cherez plecho, ya  uvidel,  kak  zadrozhali  vetvi  kustov,  zatem
ottuda pokazalsya ogromnyj buryj  kaban.  Klyki  ego  vpolne  soshli  by  za
kinzhaly.  Vyraziv  svoe  ravnodushie  ko  mne  ugryumym   hryukan'em,   kaban
prokovylyal mimo i napravilsya po pesku k vode.
   Lyudej on ne boyalsya - dolzhno byt', eshche ne vstrechalsya s nimi. I bol'she ne
vstretitsya.
   Nagnuv golovu, kaban prinyalsya  shumno,  s  hlyupan'em  pit'  vodu.  Odnim
plavnym dvizheniem ya vstal vo ves' rost, podnyav kop'e nad golovoj, i obeimi
rukami vognal ego kabanu v spinu kak raz pod lopatkoj. Zakalennoe  obzhigom
derevyannoe ostrie probila krepkuyu shkuru, skol'znuv skvoz' legkoe k serdcu.
   Kaban ruhnul, ne izdav ni zvuka. Napugannye moim poyavleniem oleni po tu
storonu ozerca otskochili na paru futov, no vskore vernulis' k vode.
   Myslenno pozdraviv sebya s legkoj dobychej,  ya  pristupil  k  nepriyatnomu
zanyatiyu - nachal svezhevat' tushu svoimi kamennymi orudiyami.
   No obradovalsya ya slishkom rano.
   Pervymi  opasnost'  zametili  oleni.  Vskinuv  golovy,  oni  totchas  zhe
umchalis' v les. YA ne  obratil  na  eto  vnimaniya,  sklonivshis'  nad  svoej
dobychej i energichno razdelyvaya ee v predvkushenii svinogo zharkogo.
   Zatem  szadi  poslyshalsya  tyazhelyj,  raskatistyj  ryk,  izdat'   kotoryj
sposobny   byli   lish'   moguchie   legkie   krupnogo   hishchnika.   Medlenno
razvernuvshis', ya uvidel ukrashennogo  kosmatoj  grivoj  sablezubogo  tigra,
vziravshego na menya luchistymi zolotymi glazami. Iz ugolka pasti, v  kotoroj
sverkali dva yatagana klykov, sbegala strujka slyuny.
   Emu nuzhna byla moya dobycha. Budto moi boyavshiesya ispachkat'  ruki  tvorcy,
on pozvolil mne sdelat'  vsyu  gryaznuyu  rabotu,  a  teper'  gorel  zhelaniem
vospol'zovat'sya ee plodami.
   Brosiv vzglyad na pogruzhennye v sumrak kusty,  ya  popytalsya  opredelit',
prishel li samec v odinochku, ili v kustah ego  podzhidaet  podruga,  gotovaya
nabrosit'sya na menya v lyuboj moment.  Pohozhe  bylo,  chto  on  prishel  odin.
Priglyadevshis' k hishchniku pristal'nee, ya zametil obtyanutye ryzhevatoj  shkuroj
rebra. Pripadaya na zadnyuyu lapu, tigr shagnul ko mne.
   On to li bolen, to li  ranen,  to  li  slishkom  star,  chtoby  ohotit'sya
samostoyatel'no. |tot gordyj zver' opustilsya do togo, chto  gotov  podbirat'
chuzhie ob容dki, otpugivaya ohotnikov ot dichi.
   Vprochem, hot' on  i  bolen,  ego  klyki  i  kogti  eshche  sohranili  svoyu
ubijstvennuyu ostrotu. Kak tol'ko ya osoznal, chto moe kop'e lezhit na zemle i
ya  ne  mogu  dotyanut'sya  do  nego,  chuvstva  moi  obostrilis'  i   reakcii
mnogokratno uskorilis'.
   Esli ya vstanu i dvinus' proch', est' shansy, chto sablezubyj tigr zajmetsya
tushej kabana i ostavit menya v pokoe. No  esli  on  vzdumaet  brosit'sya  na
menya,  to  povorachivat'sya  k  nemu  spinoj  glupo.   Pozhaluj,   eto   lish'
sprovociruet napadenie.
   Zver' sdelal eshche shag i snova zarychal.  Ego  hromota  yavno  brosalas'  v
glaza - levaya zadnyaya lapa u nego povrezhdena.
   YA vovse ne namerevalsya otdavat' svoj uzhin  etomu  moshenniku.  Medlenno,
ustavivshis' nemigayushchim vzglyadom v glaza protivnika, ya potyanulsya  k  kop'yu.
Edva pal'cy moi kosnulis' obstrugannogo drevka, kak tigr reshil  perejti  k
bolee aktivnym dejstviyam.
   I prygnul na menya. Shvativ kop'e,  ya  pripal  k  zemle,  otkativshis'  v
storonu. Nesmotrya na hromotu, tigr vsemi chetyr'mya  lapami  prizemlilsya  na
kaban'yu tushu, mgnovenno razvernulsya i brosilsya na menya.
   Uperev kop'e drevkom v zemlyu, ya nacelil ostrie tigru v glotku.  On  sam
naletel na kop'e, sobstvennym vesom zagnav ostrie poglubzhe. Hlynula krov',
tigr  izdal  pridushennyj,  bul'kayushchij  rev,  pytayas'  dotyanut'sya  do  menya
perednimi lapami. Prezhde chem ya otskochil, brosiv kop'e, on uspel  polosnut'
menya kogtyami po grudi.
   Zver' vizzhal i katalsya po  zemle,  pytayas'  izvlech'  zasevshee  v  gorle
kop'e. YA pospeshno otbezhal v  storonku,  ostavshis'  sovershenno  bezoruzhnym.
Teper' ya mog lish' bespomoshchno smotret', kak sablezubyj tigr terzal  kogtyami
drevko, a zhizn' ego vytekala vmeste s  krov'yu,  kotoraya  ruch'yami  lila  na
zemlyu.
   Takoj uzhasnoj smerti ne pozhelaesh' i vragu. Poteryav golovu, ya vskochil  i
brosilsya k muchivshemusya zhivotnomu. Zatem,  uhvativshis'  za  drevko,  moshchnym
ryvkom vydernul kop'e iz strashnoj rany tigra. My  oba  vzreveli  ot  lyutoj
nenavisti i yarostnoj lyubvi, i ya vonzil kop'e emu v serdce.
   Nalegaya na drevko, ya videl, kak svet zhizni, mercavshij  v  ego  opalovyh
glazah, ugas. V dushe moej styd smeshivalsya s likovaniem. YA prikonchil tigra.
YA pokonchil s ego mucheniyami.
   No, vzglyanuv na eto nekogda blagorodnoe  telo,  ya  vdrug  osoznal,  chto
skoro shakaly i prochie stervyatniki pridut terzat' ego razlagavshuyusya  plot'.
Smert' ne byvaet dostojnoj. Dostojnoj mozhet byt' tol'ko zhizn'.





   Vot tak poluchilos', chto k derevne Kraalya ya podhodil, nakinuv na  golovu
i plechi shkuru sablezubogo tigra.
   Putevym  ukazatelem  mne  sluzhilo  seroe  oblako  dyma,  zhirnym  mazkom
protyanuvsheesya po kristal'no  chistomu  nebosvodu.  Ponachalu  ya  dumal,  chto
derevnya sil'no razroslas' so vremeni moego uhoda, no na vtoroj den' ponyal,
chto eto ne dym ochagov - slishkom  uzh  on  gustoj,  k  tomu  zhe  kuritsya  ne
perestavaya. YA nachal opasat'sya samogo hudshego.
   K poludnyu v vozduhe poveyalo smert'yu - zhirnym,  edkim  smradom  gorelogo
myasa. Vdaleke v nebe zamayachili kruzhashchie vdaleke pticy - ne  pterozavry,  a
stervyatniki.
   Uzhe pod vecher, prodravshis'  skvoz'  kolyuchie  kusty,  ya  uvidel  derevnyu
Kraalya, vyzhzhennuyu dotla. Ot hizhin ostalis' lish'  grudy  dymivshihsya  uglej,
zemlya  zakoptilas',  a  posredi  derevni  vysilas'  gruda  sozhzhennyh  tel,
obuglennyh do neuznavaemosti. Stervyatniki vse kruzhili v  vysote,  proyavlyaya
terpenie.  Pticy  dozhidalis',  kogda  zemlya  ostynet,  a  trupy  prekratyat
dymit'sya i mozhno budet pristupit' k piru.
   Opustivshis' na koleni, ya posmotrel na trehpalye otpechatki kogtistyh lap
dinozavrov i shajtanian, ispeshchrivshie vsyu zemlyu. Oni ushli v severo-vostochnom
napravlenii - pryamo k  kreposti  Setha  na  Nile.  Sredi  sledov  reptilij
popadalis' i chelovecheskie. Ne vse zhiteli derevni byli ubity.
   Vypryamivshis', ya vzglyanul na severo-vostok. Tak vot nagrada,  poluchennaya
Kraalem i Rivoj za sotrudnichestvo s Sethom! |to chudovishche srovnyalo  derevnyu
s zemlej, ubiv bol'shinstvo zhitelej. Ostavshihsya v zhivyh ugnali v rabstvo.
   Mne zahotelos', chtoby Kraal' s Rivoj  ostalis'  sredi  zhivyh.  YA  hotel
najti ih, hotel, chtoby oni uvideli menya; hotel uznat', kak im  ponravilas'
sdelka s d'yavolom.
   SHagaya v storonu kreposti Setha, ya gadal ob uchasti Krona, Vorna i prochih
osvobozhdennyh mnoyu rabov. Ubity li oni ili ih vnov' zabrali v rabstvo?
   Ostatok togo dnya i izryadnuyu chast' sleduyushchego ya shagal po shirokoj  trope,
vytoptannoj v podleske dinozavrami. Snachala ya hotel dognat' ih i plenennyh
imi lyudej, no vskore odumalsya. CHto tolku pytat'sya osvobodit' ih? |to  lish'
nastorozhit Setha, on uznaet o moem pribytii. Budet luchshe, esli  ya  zastanu
ego vrasploh; neozhidannost' dolzhna pomoch' mne spravit'sya s nim  pri  nashej
vstreche, kotoraya stanet poslednej.
   Na zakate sleduyushchego dnya ya zametil chelovecheskie sledy,  uklonivshiesya  v
storonu  ot  osnovnoj   tropy.   Dinozavry   veli   svoih   plennikov   na
severo-vostok, k kreposti Setha.  Ih  put'  cherez  les  proleg  strogo  po
pryamoj, budto Rimskij trakt ili polet strely.
   No po krajnej mere dvoim udalos' bezhat' ot  porabotitelej.  Svernuv  so
sleda dinozavrov, ya  dvinulsya  za  beglecami.  Vsego  minut  cherez  desyat'
obnaruzhilos', chto poverh ih sledov otpechatalis'  lapy  dinozavra.  Znachit,
predvoditel' yashcherov otpravil v pogonyu boevogo drakona.
   Solnce uzhe opuskalos' za gryadu nevysokih holmov, kogda ya nastig ih.  Na
polyane stoyal, s容zhivshis' ot straha, kolenopreklonennyj muzhchina,  a  pozadi
nego drozhala zhenshchina, prizhimaya k sebe mladenca. Pered nimi ya uvidel odnogo
iz  Sethovyh  klonov  -  nizkoroslogo,  chut'   vyshe   zhenshchiny;   sudya   po
kirpichno-krasnoj cheshue, yashcher edva dostig zrelosti. U kraya polyany,  sverkaya
golodnym vzglyadom, prisel na zadnie lapy dvunogij drakon,  zhutkoj  golovoj
dostigavshij do verhushek molodyh derev'ev.
   SHajtanianin sobiralsya ubit' muzhchinu, shvativ ego za  gorlo.  Mezhdu  ego
kogtyami uzhe vystupila krov' zhertvy.
   - Ostav' ego! - vykriknul ya, vskinuv kop'e nad golovoj.
   YAshcher obernulsya, zashipev ot izumleniya, a ya izo vseh  sil  metnul  kop'e.
Ono vonzilos' emu v grud', oprokinuv navznich', pochti na golovy  napugannyh
lyudej.
   Drakon tozhe obernulsya ko  mne.  Sosredotochivshis'  na  nem,  ya  na  odno
golovokruzhitel'noe mgnovenie uvidel mir skvoz'  ego  vertikal'nye  zrachki:
kolenopreklonennyj chelovecheskij samec  oshelomlenno  ustavilsya  na  mertvuyu
reptiliyu, samka prizhimaet k grudi rebenka, a v  neskol'kih  yardah  ot  nih
roslyj, shirokoplechij Orion - s pustymi rukami, sovershenno bezoruzhnyj.
   YA povelel drakonu idti dogonyat' ostal'nyh, myslenno  narisovav  kartinu
pogoni za kozami, korovami i dazhe  medvedyami.  On  zapyhtel,  kak  chajnik,
vstav vo ves' rost na moshchnyh zadnih lapah. Dergaya  golovoj  iz  storony  v
storonu, on perevodil vzglyad s menya  na  malen'koe  semejstvo  i  obratno,
slovno nikak ne mog reshit', chto delat'. My  navernyaka  predstavlyalis'  emu
legkoj dobychej. YA sosredotochilsya izo vseh sil, napravlyaya  ego  kuda-nibud'
podal'she ot nas. Nakonec on razvernulsya i otpravilsya v les.
   YA  s  oblegcheniem  perevel  dyhanie,   zataennoe   lish'   na   sekundy,
pokazavshiesya mne chasami. Muzhchina muchitel'no staralsya vstat'.  Dazhe  izdali
brosalos' v glaza, chto vsya spina u nego  ispolosovana  kogtyami  i  sochitsya
krov'yu. YA dvinulsya k nim  i  mertvomu  shajtanianinu,  chtoby  zabrat'  svoe
kop'e.
   I uznal Kraalya i Rivu v tot zhe mig, kogda oni ponyali, kto ya takoj.
   - Orion! - ohnul Kraal', snova padaya na koleni.
   Riva shiroko raspahnula glaza i eshche krepche prizhala  k  sebe  rebenka.  YA
zametil, chto ona beremenna snova.
   Promolchav,  ya  podoshel  k  izdohshej  reptilii  i  vydernul   kop'e   iz
cheshujchatogo trupa.
   - Pozhalej ee, Orion, - molil kolenopreklonennyj Kraal'. - Otomsti  mne,
no pozhalej Rivu i mal'chika.
   - Gde moj kinzhal? - Mne ne hotelos' bol'she ni o  chem  govorit'  s  etim
hilym, hnykayushchim predatelem. Vprochem, mne nechego bylo skazat' emu.
   Kraal' posharil pod prikryvavshej ego telo gryaznoj shkuroj  i  tryasushchimisya
rukami protyanul mne klinok vmeste s nozhnami i remnem.
   - Ty, naverno, bog, - promolvil on, sklonyaya golovu  k  moim  stopam.  -
Tol'ko bog mozhet ubivat' etih chudovishch. Tol'ko bog mozhet hodit' v  tigrovoj
shkure.
   - Bog ya ili chelovek, a vy menya predali.
   - A chto ty sdelal dlya nas? - ogryznulas'  Riva,  glaza  kotoroj  metali
molnii. - S toj pory, kak ty s nami, my ne znaem nichego,  krome  smerti  i
razrushenij.
   -  Kogda  my  vstretilis'  vpervye,  ty  byla  rabynej.  YA  sdelal  vas
svobodnymi lyud'mi.
   - Dich'yu dlya Setha  i  ego  d'yavolov!  Kak  raz  oni-to  mogut  svobodno
presledovat', ubivat' i pytat' nas, szhigat' nashi derevni dotla!
   - Vy reshili sluzhit' Sethu. Vot vam  i  nagrada  za  vernuyu  sluzhbu.  Vy
predali ne tol'ko menya, vy predali ves' svoj narod. A Seth predal vas. Vse
spravedlivo.
   - Kak ty s nami postupish'? - po-prezhnemu stoya na kolenyah, nyl Kraal'.
   Sklonivshis', ya ryvkom podnyal ego na nogi.
   - YA dam boj Sethu. Postarayus' istrebit' i ego, i vse ego  plemya,  chtoby
vy mogli ostat'sya zdes' i zhit' svobodnymi.
   Kraal' lish' rot razinul.
   - Zachem tebe eto? - s podozreniem pointeresovalas' Riva.
   - YA ne hochu, chtoby etot mal'chonka vyros rabom, -  usmehnulsya  ya.  -  Ne
hochu, chtoby hot' odin chelovek tomilsya v rabstve u zhestokogo monstra.
   V tot vecher ya ostalsya na nochleg s nimi. Oni sovershenno ochevidno boyalis'
menya i nikak ne mogli ponyat', chto zhe pobuzhdaet menya ostavit' ih v zhivyh  i
srazhat'sya  za  ih  svobodu  protiv  vsemogushchego  Setha.  Poputno  oni  mne
soobshchili, chto rebenka zovut Kaanom.
   Kak ya i boyalsya, Seth prinyalsya metodichno, celenapravlenno istreblyat' vse
chelovecheskie plemena, kotorye sumel  najti.  Stydyas'  i  zaikayas',  Kraal'
povedal mne, chto prisluzhniki Setha otnosilis' k nim  horosho,  poka  oni  s
Rivoj pomogali demonam uvodit' v rabstvo celye  derevni.  Krona,  Vorna  i
prochih znakomyh mne ohotnikov postigla imenno takaya uchast'.
   - No kogda krasnaya zvezda nachala vspyhivat' i tryastis' v nebesah,  Seth
uzhasno rasserdilsya. Ego demony vyrezali lyudej celymi derevnyami  i  szhigali
doma dotla. V konce koncov ih drakony okruzhili  nashu  derevnyu  i  perebili
pochti vseh. Potom sozhgli vse doma, a nas pognali v rabstvo.
   - A vy popytalis' bezhat', - podskazal ya.
   - Riva pobezhala, a ya za nej. My bezhali chto est' duhu, no odin d'yavol so
svoim drakonom nashel nas. A potom ty yavilsya, kak bog, chtoby spasti nas.
   Riva molchala, hotya ee pristal'nyj vzglyad  v  sgushchavshihsya  sumerkah  byl
bukval'no prikovan ko mne.
   - Seth - istochnik zla, - ob座avil ya. - On nameren istrebit' vseh nas  do
poslednego. Koe-kogo on beret v rabstvo, no  okonchatel'noj  nagradoj  vsem
stanet tol'ko smert'.
   - Ty hochesh' srazit'sya s nim? - sprosil, budto ne  poveriv  svoim  usham,
Kraal'.
   - Da.
   - V odinochku? - so strahom utochnila Riva. Ona  yavno  opasalas',  chto  ya
zastavlyu ih pomogat' mne.
   - V odinochku, - otkliknulsya ya.
   - A zhrica? Anya? Gde ona? Pochemu ona ne pomozhet tebe?
   - Ona ne mozhet. YA dolzhen vstretit'sya s Sethom odin na odin.
   - Togda on ub'et tebya. - Riva slovno konstatirovala ochevidnyj  fakt.  -
On ub'et vseh nas.
   - Ne isklyucheno, - priznal ya. - No ya vse-taki postarayus' pobedit'.
   Utrom ya rasproshchalsya s nimi, pozhelav im zhit' kak mozhno luchshe.
   - Kogda-nibud', - skazal ya, - kogda malysh Kaan  uzhe  podrastet,  nachnet
hodit' i govorit', kogda u rebenka, kotorogo ty sejchas tol'ko  nosish'  pod
serdcem, prorezhutsya zuby, vy vstretite pohozhih na sebya  lyudej  i  pojmete,
chto s Sethom pokoncheno. Togda vy nakonec budete svobodny.
   - A esli vmesto togo Seth ub'et tebya? - sprosila Riva.
   - Togda ego demony i drakony namnogo ran'she razyshchut vas i ub'yut.
   Pokinuv  ih  naedine  s  etoj  uzhasnoj  mysl'yu,  ya  snova  dvinulsya  na
severo-vostok.
   Den' za dnem shagal ya  v  odinochestve  po  lesam  Raya  navstrechu  svoemu
svidaniyu s Sethom,  minovav  po  puti  skalistuyu  kotlovinu,  gde  izobrel
veshchayushchego boga. Proshel  i  dve  derevni,  sozhzhennye  i  opustoshennye,  kak
derevnya Kraalya. S lyud'mi v Rayu ya ne vstretilsya bol'she ni razu.
   Demony Setha nesli smert' i razrusheniya povsyudu, uvodya gorstku  lyudej  v
rabstvo, a ostal'nyh ubivaya.  On  reshil  istrebit'  vse  chelovechestvo,  ne
schitaya kuchki rabov. On  sobralsya  zaselit'  zemlyu  svoimi  otvratitel'nymi
slonami.
   Nakonec ya vyshel k opushke i oglyadel iz-za derev'ev beskrajnyuyu  holmistuyu
ravninu, otdelyavshuyu menya ot kreposti Setha.
   Vysoko v bezoblachnom nebe parili pterozavry. Na gorizonte temnym bugrom
mayachil siluet zauropoda. Sethovy soglyadatai vysmatrivali menya.  On  znaet,
chto ya idu k nemu, i zhdet, proyavlyaya bditel'nost' i uporstvo.
   Prisev na zemlyu, ya privalilsya spinoj k gruboj  kore  moguchego  klena  i
gluboko zadumalsya nad svoimi dal'nejshimi dejstviyami.
   Pytat'sya v  odinochku  dobrat'sya  do  kreposti  Setha,  raspolagaya  lish'
kinzhalom, derevyannym kop'em i neskol'kimi  kamennymi  orudiyami,  -  prosto
bezumie. Mne nuzhna pomoshch',  a  eto  oznachaet,  chto  pridetsya  vernut'sya  k
tvorcam.
   YA iskal drugoj vyhod ne odin chas. Mne ne hotelos' vozvrashchat'sya k nim, ya
mechtal izbavit'sya ot nih raz i navsegda. Ili, po krajnej  mere,  ya  zhazhdal
vstretit'sya s nimi na ravnyh, kak chelovek, unichtozhivshij samogo opasnogo ih
vraga, pol'zuyas' lish' svoim umom i sobstvennymi silami, a ne kak  ushcherbnaya
kukla, nesposobnaya k pravil'nym dejstviyam i vechno nuzhdavshayasya v pomoshchi.
   Al'ternativy ne bylo. Nel'zya vstrechat'sya s  Sethom  v  odinochku  i  bez
oruzhiya. Mne neobhodima ih pomoshch'.
   No pri etom ya soznaval, chto stoit mne  popytat'sya  vojti  v  kontakt  s
tvorcami, i  Seth  zasechet  moj  myslennyj  signal,  kak  zmeya,  bezzvuchno
polzushchaya vo t'me, ulavlivaya teplo tela  svoej  zhertvy.  Esli  ya  popytayus'
svyazat'sya s nimi i mne eto ne udastsya, cherez  paru  chasov  Sethovy  demony
okruzhat menya.
   Vyhodit, ya ne mogu prosto poslat' signal tvorcam  v  nadezhde,  chto  oni
perenesut menya k sebe skvoz' prostranstvenno-vremennoj kontinuum. YA dolzhen
sovershit' skachok samostoyatel'no, svoimi silami.
   Na  zemlyu  opuskalas'  noch'.  Vo  t'me  strekotali   sverchki,   zhuzhzhali
nasekomye. Vzobravshis' na klen, ya vytyanulsya na ego moguchem suku. Na dereve
ya chuvstvoval sebya v bol'shej bezopasnosti, chem na zemle.
   Seth  pripisal  by  eto  proyavleniyu  moej  obez'yan'ej  natury,   no   ya
dejstvitel'no kak-to uspokoilsya.
   Zakryv glaza, ya staralsya pripomnit', chto chuvstvoval  vo  vseh  sluchayah,
kogda    menya    perenosili    skvoz'    kontinuum    iz    odnoj    tochki
prostranstvenno-vremennogo  vektora  v  druguyu.  Vspomnil  smertnuyu  muku,
povtoryavshuyusya snova i snova. Sosredotochivshis', ya zastavil  sebya  otbrosit'
mysli ob etom, uvidet', chto  taitsya  po  druguyu  storonu  boli,  otyskivaya
vospominanie o tom, kak menya translirovali skvoz' kontinuum.
   YA uzhe sovershal takoe prezhde,  hotya  ne  isklyucheno,  chto  kto-nibud'  iz
tvorcov pomogal mne, ne skazav ob etom. Teper' zhe  ya  stremilsya  prodelat'
perehod sovershenno samostoyatel'no. Smogu li, sumeyu li?
   Sekret zaklyuchalsya v tom, chto nado skoncentrirovat'  dostatochno  energii
dlya  iskrivleniya  prostranstvenno-vremennogo  vektora.  |nergiya  poddaetsya
takomu zhe  soznatel'nomu  kontrolyu,  kak  i  materiya.  A  vselennaya  polna
energiej do kraev. Zvezdy izluchayut ee, shchedro odaryaya eyu  kontinuum.  V  tot
samyj mig, kogda ya lezhal, vytyanuvshis'  na  suku,  besschetnye  kvintilliony
nejtrino i kosmicheskih chastic pronizyvali moe telo, roilis' vokrug menya.
   YA vzyal ih energiyu. Sfokusirovav ee razumom, kak linza fokusiruet  svet,
ya podchinil ee svoej vole. I snova oshchutil mgnovenie obzhigavshego holoda, mig
nebytiya, oznachavshij perenos cherez bezdny kontinuuma.
   Otkryv glaza, ya uvidel gorod tvorcov,  uvidel  velichestvennye  hramy  i
pamyatniki, zapechatlevshie  mnogie  veka  istorii  chelovechestva.  Pustota  i
bezmolvie. Gorod broshen.
   V vysote iskrilsya energeticheskij kupol,  slegka  pozolotiv  devstvennuyu
golubiznu nebosvoda. Gde-to na etoj  bezmyatezhnoj  Zemle  po-prezhnemu  zhili
lyudi, ochen' pohozhie na menya samogo, zhili svoej normal'noj  zhizn'yu,  polnoj
pechalej i radostej, lyubvi i raboty. No tvorcy bezhali.
   Ne odin chas gulyal ya po  gorodu  tvorcov,  prevrativshemusya  v  pamyatnik,
vozdvignutyj imi sebe. Mramor i bronza, zoloto i nerzhaveyushchaya stal', steklo
i polirovannoe derevo. A chto tolku? Obitel' bogov poka obhoditsya bez  nih,
da vot nadolgo li? Dolgo li kontinuum budet sohranyat'  stabil'nost',  esli
Seth  po-prezhnemu  zhiv,  a  tvorcy  zateryalis'  sredi  zvezd?   Dolgo   li
prosushchestvuet rod lyudskoj, esli ego besposhchadnyj vrag ne  ostavil  staranij
istrebit' vseh lyudej do poslednego?
   YA snova zabrel na glavnuyu  ploshchad',  okazavshis'  licom  k  Parfenonu  i
statue Afiny. Na menya smotrelo lico moej Ani; grecheskij  boevoj  shlem  byl
chut' sdvinut na zatylok, izyashchnaya ruka szhimala ogromnoe kop'e.
   YA proster ruki k vysivshejsya nado mnoj tridcatifutovoj statue,  voproshaya
beschuvstvennyj mramor:
   - Razve mogu ya pobedit' v odinochku? Razve ya sposoben na takoe?
   I  tut  statuya  shevel'nulas'.  Mramor  ozarilsya  vnutrennim  svetom   i
zateplilsya cvetami zhizni. Ee raskrashennye glaza ozhili i ustremili na  menya
ser'eznyj, mrachnyj vzor. Guby zashevelilis', i zazvuchal znakomyj melodichnyj
golos:
   - Lyubimyj, ty ne odin.
   - Anya!
   - YA vsegda s toboj, dazhe esli ne mogu pomoch' tebe napryamuyu.
   - Ty pokinula menya odnazhdy! - Pamyat' o tom, kak ona otreklas' ot  menya,
vse eshche zhgla moyu dushu.
   - YA uzhasno styzhus' sodeyannogo, Orion. - ZHivoe lico statui  gotovo  bylo
rasplakat'sya.
   - U  tebya  ne  bylo  inogo  vybora,  -  budto  so  storony,  uslyshal  ya
sobstvennyj golos. - YA znayu. YA ponimayu. Moya  zhizn'  ne  tak  uzh  vazhna  po
sravneniyu s vyzhivaniem vseh tvorcov. I  vse  zhe  eto  ranit  menya  bol'nee
Sethova ognya.
   - Mnoj dvigali vovse ne stol' uzh blagorodnye pobuzhdeniya. YA  ispolnilas'
straha smerti. Kak prostaya smertnaya, rinulas' ya spasat' sobstvennuyu zhizn',
brosiv samogo lyubimogo vo vseh vselennyh cheloveka na milost'  zhestochajshego
iz zhestokih.
   - YA postupil by tochno tak zhe, - otozvalsya ya.
   - Net, Orion, - gorestno ulybnulas' ona. - Ty by pogib,  zashchishchaya  menya.
Ty otdaval svoyu zhizn' mnozhestvo  raz,  no,  dazhe  stolknuvshis'  s  ugrozoj
polnogo i okonchatel'nogo unichtozheniya, popytalsya  by  ogradit'  menya  cenoj
sobstvennoj zhizni.
   Mne nechego bylo skazat' v otvet.
   -  Snachala  ya  prinyala  chelovecheskij   oblik   lish'   po   prihoti,   -
ispovedovalas' Anya. - Mne  pokazalos'  uvlekatel'nym  delit'  tvoyu  zhizn',
oshchushchat' bienie krovi v svoih zhilah, lyubit' i  srazhat'sya  -  dazhe  istekat'
krov'yu. No ya vsegda znala, chto smogu bezhat' v sluchae neobhodimosti.  YA  ni
razu ne vstavala pered kriticheskim ispytaniem istinnoj smert'yu. Okazavshis'
vo vlasti Setha, ya ponyala, chto pogibnu navsegda, chto  menya  ne  stanet,  i
vpervye oshchutila nastoyashchij strah. I v panike bezhala. YA pokinula  tebya  radi
spaseniya sobstvennoj zhizni.
   - Mne kazalos', chto ya voznenavidel tebya za eto. No ya po-prezhnemu  lyublyu
tebya.
   - YA ne stoyu tvoej lyubvi, Orion.
   - I vse ravno, Anya, ya otdayu ee tebe,  -  s  ulybkoj  otkliknulsya  ya.  -
Otnyne i navsegda. YA lyublyu tebya na vse vremena, prostranstva  i  vselennye
kontinuuma.
   YA govoril istinnuyu pravdu. Lyubya i proshchaya ee do konca, ya  delal  eto  po
sobstvennoj vole; nikto ne upravlyal mnoj. |to ne refleks, vstroennyj v moyu
lichnost' Zolotym. YA voistinu lyubil Anyu, kak by ona ni postupala  so  mnoj.
Pozhaluj, kak  eto  ni  paradoksal'no,  ya  polyubil  ee  otchasti  imenno  za
perezhityj pervorodnyj strah,  s  kotorym  prihoditsya  stolknut'sya  kazhdomu
chelovecheskomu sushchestvu. Ni odin iz drugih tvorcov  ne  osmelilsya  dazhe  na
podobnoe.
   - I ya lyublyu tebya, dorogoj moj. - Golos ee zvuchal vse slabee.
   - No gde zhe ty?
   - Tvorcy bezhali. Uznav, chto Seth mozhet napast' na nih dazhe zdes', v  ih
sobstvennoj obiteli,  oni  okonchatel'no  pokinuli  Zemlyu  i  vo  ves'  duh
pomchalis' spasat' svoi zhizni.
   - Vernesh'sya li ty ko mne?
   -  Ostal'nye  tvorcy  neveroyatno  boyatsya  Setha!  Im  kazalos',  chto  s
unichtozheniem SHeola etomu chudovishchu pridet konec, no  teper'  oni  osoznali,
chto on prochno utverdilsya na Zemle. Tol'ko ty mozhesh' ostanovit' ego, Orion.
Tvorcy nadeyutsya lish' na tebya.
   - No mne ne pod silu sdelat' eto v odinochku! - vykriknul ya.
   Ee golos ugas. Ona ischezla, rastvorilas';  statuya  na  glazah  utratila
teplo zhizni, prevratilas' v holodnyj mramor.
   "Ty dolzhen polagat'sya lish' na sobstvennye vozmozhnosti, Orion, -  sheptal
vo mne golos Ani. - Tvorcy  slishkom  napugany,  chtoby  reshit'sya  predstat'
pered nim".
   - Vernesh'sya li ko mne _ty_? - nastojchivo povtoril ya.
   - Popytayus'. - Eshche tishe.
   - Ty nuzhna mne!
   - V chas krajnej nuzhdy ya budu s  toboj,  Orion.  -  Golos  ee  byl  tishe
dyhaniya. - V chas krajnej nuzhdy, moj lyubimyj...





   I snova ya ostalsya posredi pustynnoj glavnoj  ploshchadi  odin  na  odin  s
holodnoj mramornoj statuej Afiny.
   Odin. Tvorcy hotyat,  chtoby  ya  protivostoyal  Sethu  i  ego  voinstvu  v
odinochku, ne rasschityvaya dazhe na ih pomoshch'.
   CHuvstvuya sebya izmuchennym i opustoshennym, ya podoshel k mramornym stupenyam
Parfenona i sel, spryatav lico v ladonyah. Budda bezmyatezhno ulybalsya  mne  s
drugoj storony ploshchadi.
   Vpervye za vse vremya svoego sushchestvovaniya ya okazalsya v situacii,  kogda
moya fizicheskaya sila byla prakticheski bespoleznoj. Pridetsya vospol'zovat'sya
svoim  razumom,  chtoby  otyskat'  sposob  unichtozhit'   Setha.   Siloj   on
prevoshodit menya, chto dokazal mne ves'ma ubeditel'no. Da vdobavok  u  nego
celaya armiya kogtistyh klonov i legiony dinozavrov.
   A u menya lish' moe telo da moj razum, i tol'ko.
   Budda vse  tak  zhe  vziral  na  menya  s  druzhelyubnoj,  dobrozhelatel'noj
ulybkoj.
   - Tebe legko i prosto propovedovat' otkaz ot zhelanij, - vsluh provorchal
ya, obrashchayas' k pozlashchennomu derevyannomu istukanu. -  A  vot  u  menya  est'
zhelaniya! U menya est' svoi nuzhdy. A nuzhnee vsego mne armiya... - I oseksya na
poluslove.
   Znayu, gde est' takaya armiya! Pobedonosnaya armiya, uraganom vyrvavshayasya iz
pustyni Gobi i ostanovivshayasya  lish'  u  samyh  beregov  Dunaya.  |to  armiya
Subudaya, velichajshego  iz  mongol'skih  polkovodcev,  pokorivshego  izryadnuyu
chast' mira vo slavu CHingishana.
   Vskochiv na nogi, ya sosredotochilsya dlya perebroski v trinadcatyj  vek  po
hristianskomu  kalendaryu  -  vo   vremena,   kogda   Mongol'skaya   imperiya
raskinulas' ot morskogo poberezh'ya Kitaya do ravnin  Vengrii.  YA  uzhe  byval
tam.  |to  ya  ubil  Velikogo  hana  Ugedeya,  syna  CHingishana,   cheloveka,
odarivshego menya svoej druzhboj.
   Gorod  tvorcov  ischez,  smytyj  ledenyashchim   holodom   perenosa   skvoz'
prostranstvenno-vremennoj kontinuum.  Na  mgnovenie  ya,  utrativ  telesnuyu
obolochku, zavis v bezdonnoj chernote kontinuuma - i vdrug okazalsya  posredi
holodnoj, produvaemoj vsemi vetrami stepi. V nebe nad golovoj gromozdilis'
tyazhelye grozovye tuchi. Poblizosti ne bylo ni derevca,  no  vdali  na  fone
pasmurnogo neba vidnelsya zubchatyj siluet gorodskih sten.
   YA napravilsya k gorodu. Poshel dozhd' so snegom, rezko hlestavshij menya  po
obnazhennoj kozhe. Natyanuv tigrovuyu shkuru  na  plechi,  ya  snizil  cirkulyaciyu
krovi v  periferijnyh  sosudah,  chtoby  uderzhat'  teplo.  Ponuriv  golovu,
ssutuliv plechi, ya probivalsya k  svoej  celi  naperekor  ledyanomu  dozhdyu  i
vetru, s trudom perestupaya po skol'zkoj, lipkoj gryazi.
   Pozhara v gorode ne vidno; eto  oznachalo  odno  iz  dvuh  -  libo  armiya
Subudaya osazhdaet gorod, libo uzhe zahvatila ego. Poslednee  kazalos'  bolee
veroyatnym, poskol'ku nigde ne bylo vidno ni lagerya, ni zagona dlya loshadej,
ni vooruzhennyh vsadnikov, ohranyavshih gorod.
   Poka  ya  dobralsya  do  gorodskih  vorot,  uzhe  sovsem  stemnelo.  Stena
okazalas' vsego-navsego chastokolom iz zaostrennyh breven, zabityh v zemlyu,
na glazah prevrashchavshuyusya v  topkoe  boloto.  Vorota  yavlyali  soboj  grubuyu
derevyannuyu reshetku s shirokimi shchelyami dlya strel'by iz luka.
   Vorota otkryty. Dobryj znak - shvatki ne predviditsya.
   Pod  navesom  vorot  neskol'ko  mongol'skih  voinov  sgrudilis'  vokrug
kosterka, sudorozhno potreskivavshego  pod  improvizirovannoj  kryshej,  lish'
chastichno skryvayushchej ego ot livnya.
   Vse strazhniki yavno byli zakalennymi v boyah  veteranami,  no  bez  svoih
maloroslyh loshadok oni kazalis'  malen'kimi,  slovno  podrostki.  Vprochem,
smertel'no  opasnye  podrostki.  Kazhdyj  voin,  oblachennyj  v  kol'chugu  i
konicheskij stal'noj shlem, imel krivoj mech i kinzhal, a u poluotkrytyh vorot
stoyali ih neizmennye luki i kolchany, polnye strel.
   Odin iz voinov, otojdya ot kostra, pregradil mne dorogu.
   - Stoj! Kto takov i zachem syuda prishel?
   - YA Orion, drug povelitelya Subudaya. Pribyl iz  Karakoruma  s  poslaniem
Velikogo hana.
   - Kurultaj uzhe izbral Velikogo  hana  na  mesto  Ugedeya?  -  prishchurilsya
korenastyj voin.
   - Eshche net, - pokachal ya golovoj. -  Kubilaj  i  ostal'nye  sobirayutsya  v
Karakorume, chtoby izbrat' ego. Moe poslanie kasaetsya inyh del.
   Po pristal'nomu vzglyadu  mongola,  ustremlennomu  na  pokryvavshuyu  menya
mokruyu shkuru, ya ponyal, chto emu ni razu  ne  dovodilos'  videt'  sablezubyh
tigrov. No on bol'she nichem ne vydal svoego lyubopytstva, osvedomivshis':
   - CHem dokazhesh' svoi slova?
   YA zastavil sebya ulybnut'sya.
   - Poshlite k Subudayu gonca  i  skazhite,  chto  Orion  hochet  videt'  ego.
Opishite emu moyu vneshnost', i on s radost'yu primet menya.
   Strazh oglyadel menya s golovy do nog. Sredi mongolov ya prosto velikan,  a
Subudayu prekrasno izvestno, kakov ya v boyu. Ostaetsya lish' nadeyat'sya, chto iz
Karakoruma do nego ne doshla vest', chto Velikogo hana Ugedeya ubil ya.
   Strazh otoslal odnogo iz svoih voinov peredat' vest' Subudayu i  neohotno
pozvolil mne priblizit'sya k zhalkomu ih kosterku, ubravshis' iz-pod dozhdya.
   - Slavnuyu shkuru ty nadel, - zametil kto-to iz strazhej.
   - YA ubil etogo zverya davnym-davno, - otkliknulsya ya.
   Oni soobshchili mne, chto gorod, v kotoryj ya  prishel,  -  stolica  russkogo
knyazhestva [yavnaya  oshibka:  sudya  po  tomu,  chto  Ugedej  uzhe  mertv,  delo
proishodit posle 1241 goda; Kiev zhe byl zavoevan mongolami  v  1240  godu;
stol'  zhe   neverno   opisanie   samogo   goroda,   otrazhayushchee   oshibochnoe
predstavlenie avtora o  Rusi  kak  o  temnoj  i  varvarskoj  strane].  Mne
pripomnilos', chto Subudaj goryacho interesovalsya chernozemnymi krayami Ukrainy
i stepyami Rossii, vedushchimi k ravninam Pol'shi, a ottuda k Karpatskim goram,
v Vengriyu - i dal'she, v samoe serdce Evropy.
   Ko vremeni vozvrashcheniya gonca moya spina strashno zamerzla,  hotya  lico  i
ruki pochti sogrelis'. S goncom prishli eshche dvoe, v  sverkayushchih  dospehah  i
polirovannyh shlemah; rukoyati ih mechej ukrashali dragocennye kamni. Ni slova
ne govorya, oni poveli menya po chavkavshim gryaz'yu ulicam goroda k zdaniyu, gde
razmestilsya Subudaj.
   On pochti ne izmenilsya so vremeni nashej poslednej vstrechi v drugoj  moej
zhizni. On byl maloroslym i podzharym, kak i ego voiny;  sedeyushchie  volosy  i
boroda obreli cvet stali, a v ugol'no-chernyh glazah  sverkal  um  i  zhivoj
interes k ogromnomu miru.
   Na  postoj  on  ostanovilsya  v  cerkvi  -  navernoe,  potomu,  chto  eto
derevyannoe stroenie okazalos' samym bol'shim v gorode i  davalo  naibol'shij
prostor dlya audiencij i nochnyh orgij. YA  dvinulsya  cherez  nef  k  Subudayu;
vizantijskie svyatye ugryumo, tochno  okostenev,  vzirali  s  ikon  na  grudu
podushek, vysivshuyusya na meste altarya. Tam i  vozlezhal  Subudaj,  okruzhennyj
vernymi nukerami i strojnymi mestnymi  zhenshchinami,  podavavshimi  im  edu  i
vino.
   Pozadi nego pobleskival zolotom barel'efov cerkovnyj altar',  ozarennyj
mercaniem svechej. CHast' zolotogo oklada uzhe sodrali; skoro mongoly  pustyat
v pereplavku i ostal'noe. Vysoko na svode vidnelas' mozaika,  izobrazhavshaya
skorbyashchego Hrista, podnyavshego ranenye ruki  v  zheste  blagosloveniya.  Menya
porazilo portretnoe shodstvo ikony s tvorcom, kotorogo ya nazyval Zevsom.
   Pod  stenami  cerkvi,  obrashchennoj  v  vertep,  predavalis'   prazdnosti
vooruzhennye voiny, p'yanstvuya i beseduya mezhdu soboj.  No  menya  ih  vneshnyaya
netoroplivost' obmanut' ne mogla - ya znal, chto eti lyudi  v  mgnovenie  oka
snesut golovu lyubomu, kto sdelaet hot' odin ugrozhayushchij zhest. Dazhe zhenshchine.
Stoit Subudayu skazat' hot' slovo - i oni s radost'yu voznagradyat  cheloveka,
solgavshego ili chem-nibud' ne ugodivshego polkovodcu;  a  nagradoj  posluzhit
rasplavlennoe serebro, zalitoe neugodnomu v glaza i ushi.
   No vse-taki vernost' ya chest' dlya etih  varvarov  -  kuda  bolee  svyatye
ponyatiya, chem dlya tak nazyvaemyh kul'turnyh narodov. A uzh  v  ih  otvage  i
somnevat'sya nechego. Esli budet prikazano, oni zhivoj volnoj hlynut na steny
moshchnejshej kreposti i libo oderzhat pobedu, libo pogibnut vse do edinogo.
   Subudaj prihlebyval vino iz zolotogo  kubka,  ukrashennogo  dragocennymi
kamnyami. Okruzhavshie ego podruchnye derzhali sosudy poproshche  -  serebryanye  i
mednye. Menya vsegda izumlyalo, chto dazhe v  samyh  bednyh  i  nevezhestvennyh
plemenah zhrecy imeli zoloto i serebro, a hramy stanovilis'  dlya  maroderov
samoj zhelannoj dobychej.
   - Orion! - voskliknul Subudaj, podskakivaya na nogi. - CHelovek s zapada!
   Pohozhe, on vstretil menya s iskrennej radost'yu. Nesmotrya na  sedinu,  on
ostalsya gibok i provoren, kak yunosha.
   - O moj povelitel' Subudaj! - Ostanovivshis' shagah v  pyati  ot  nego,  ya
otvesil emu prilichestvovavshij sluchayu glubokij poklon. Menya tozhe obradovala
vstrecha s nim. Prezhde v nem bukval'no burlila  neuemnaya  energiya,  gnavshaya
ego i ego armii na samyj  kraj  zemli.  YA  byl  schastliv  videt',  chto  on
deyatelen i polon sil. Oni emu ponadobyatsya, esli Subudaj soglasitsya na  moe
predlozhenie.
   On protyanul mne ruku, i ya pozhal ee.
   - Rad videt' tebya snova, chelovek s zapada.
   - YA prines tebe dar, moj  povelitel',  -  torzhestvenno  glyadya  na  nego
sverhu vniz, soobshchil ya, sbrosil s plech otsyrevshuyu shkuru  i  protyanul  emu.
Golova zverya byla otkinuta nazad,  tak  chto  Subudaj  lish'  sejchas  uvidel
strashnye tigrinye klyki i ustavilsya na nih, vytarashchiv glaza.
   - Gde ty nashel takogo zverya?!
   - Mne vedomy mesta, gde  est'  mnogo  dikovinnyh  i  chudnyh  zverej,  -
uhmyl'nulsya ya.
   On uhmyl'nulsya v otvet i povel menya k grude podushek.
   - Tak povedaj zhe mne novosti iz Karakoruma.
   Kogda on priglasil menya sadit'sya na podushki po pravuyu ruku ot  sebya,  ya
myslenno izdal vzdoh oblegcheniya. Subudaj ni za chto ne pozhal by  mne  ruku,
esli by namerevalsya  menya  ubit'.  On  sovershenno  ne  sposoben  verolomno
obmanut' druga. Znachit, ni on, ni drugie ne znayut, chto ya ubil ih  Velikogo
hana Ugedeya, kotorogo v drugoj zhizni schital svoim drugom.
   I poka molodaya krasivaya blondinka vruchala mne zolotoj kubok, a stol' zhe
ocharovatel'naya devushka nalivala tuda pripravlennoe speciyami vino, ya prosto
soobshchil emu, chto Ugedej umer vo sne, a ya videl ego v tu samuyu noch'.
   - On byl spokoen i dovolen, chto Mongol'skaya imperiya mirno pravit  pochti
vsej vselennoj. Po-moemu, on  byl  schastliv  znat',  chto  u  mongolov  net
vragov.
   Subudaj kivnul, no lico ego omrachilos'.
   - Skoro mozhet sluchit'sya nemyslimoe, Orion. Mongol  pojdet  na  mongola.
Starye mezhdousobicy mogut vspyhnut' vnov', kak prezhde v Gobi,  no  na  sej
raz nesmetnye vojska budut bit'sya drug s drugom  na  prostorah  ot  odnogo
kraya vselennoj do drugogo.
   - Da kak takoe mozhet byt'?! - YA byl iskrenne shokirovan. - YAssa [sbornik
pravil i pouchenij CHingishana, yavlyavshihsya v Mongol'skoj  imperii  zakonami]
zapreshchaet krovoprolitie sredi mongolov.
   - Znayu, - pechal'no otkliknulsya Subudaj, -  no,  boyus',  dazhe  zakon  ne
smozhet predotvratit' gryadushchih razdorov.
   My lezhali na shelkovyh  podushkah  pod  strogimi  vzglyadami  vizantijskih
svyatyh, vziravshih na nas s zolochenyh nebes, i Subudaj  ob座asnil  mne,  chto
sejchas tvoritsya s mongol'skimi polkovodcami - dzhihangirami.
   Poprostu govorya, im uzhe nechego zavoevyvat'. CHingishan  -  predvoditel',
kotorogo pochitali stol' sil'no, chto ni odin mongol ne osmelivalsya  nazvat'
ego po imeni, - vyvel plemena Gobi na put' zavoevaniya mirovogo gospodstva.
Ih zhdala bitva za Kitaj, za vsyu Aziyu - tak chto gobijskie  voiny  zabyli  o
neprestannyh plemennyh razdorah i rinulis'  zavoevyvat'  mir.  Teper'  mir
pochti zavoevan, ne schitaya unylyh syryh okrain vrode  Evropy  ili  obshirnoj
Indii, gde znoj ubivaet i lyudej, i loshadej.
   - Izbranie novogo Velikogo hana vyzovet raskol sredi mongolov, - mrachno
prorical Subudaj. - A uzh eto posluzhit povodom dlya mezhdousobnyh vojn.
   YA ponyal ego. Imperiya Aleksandra  Velikogo  raspalas'  tochno  tak  zhe  -
polkovodec bilsya s polkovodcem, chtoby otstoyat' uzhe zahvachennuyu  territoriyu
ili zahvatit' territoriyu prezhnego soratnika.
   - I kak zhe postupish' ty, moj povelitel'? - pointeresovalsya ya.
   Osushiv kubok, Subudaj postavil ego ryadom s soboj, i  rabynya  totchas  zhe
napolnila sosud do kraev.
   - YA ne narushu zakona. YA ne prol'yu krovi drugih mongolov.
   - Po sobstvennoj vole, - utochnil odin iz sidevshih ryadom.
   S ugryumoj reshimost'yu, krepko szhav guby, Subudaj  utverditel'no  sklonil
golovu i, pomolchav, progovoril:
   - YA povedu svoih voinov na zapad, Orion, za tu reku, chto zovetsya Dunaj.
Tam trudnyj kraj - holodnyj i zarosshij mrachnymi lesami. No luchshe uzh takoe,
nezheli bit'sya mezhdu soboj.
   Esli Subudaj nadumaet zayavit'sya  v  Evropu,  to  razrushit  civilizaciyu,
tol'ko-tol'ko nachavshuyu sbrasyvat' okovy nevezhestva i varvarstva, v kotoryh
ona okazalas' posle padeniya Rimskoj imperii. Projdet eshche neskol'ko  vekov,
i nachnetsya Vozrozhdenie, okazav bezmernoe vliyanie na razvitie  chelovecheskoj
mysli i svobodolyubie. Esli tol'ko mongoly  ne  opustoshat  vsyu  Evropu,  ot
Moskvy do La-Mansha.
   - Moj povelitel' Subudaj, - medlenno vymolvil ya, -  nekogda  ty  prosil
menya rasskazat' ob etoj strane, gde sejchas ty raskinul  svoi  shatry,  i  o
stranah dal'she k zapadu.
   - Da! - Byloj zhizneradostnyj ogonek snova vspyhnul v ego vzglyade.  -  A
teper', raz ty vernulsya ko mne, ya bol'she vsego na svete  hochu  uslyshat'  o
germancah, frankah i prochih silah zapadnyh stran.
   - YA povedayu tebe vse, chto znayu, no, kak ty  ponyal  i  sam,  ih  strany,
holodnye, gusto porosshie lesom, ne ochen'-to udobny dlya mongol'skih voinov.
   - Nikakih drugih stran moim lyudyam ne ostalos'.  -  On  ispustil  tyazhkij
vzdoh.
   - YA znayu mesto, moj povelitel', - pobedno ulybnulsya ya, - gde step'  tak
shiroka, chto ee za god verhom ne ob容desh'. V tom krayu zhivut ogromnye  tigry
s sablyami vmesto zubov i prochie zveri, dazhe bolee krovozhadnye.  -  Subudaj
shiroko raskryl glaza, a nukery zashevelilis'. - Tam pochti net lyudej;  mozhno
ehat' nedelyu za nedelej, ne vstretiv ni edinoj zhivoj dushi.
   - Nam ne pridetsya voevat'?
   - Vam _pridetsya_ voevat', - vozrazil ya. - Tem kraem pravyat ne  lyudi,  a
chudovishcha, kakih nikto prezhde ne vidal.
   Voiny zagaldeli:
   - CHudovishcha? A kakie?
   - Ty videl ih sam?
   - A ty ne pletesh' nebylicy, pytayas' zapugat' nas, chelovek s zapada?
   Subudaj neterpelivym vzmahom ruki velel vsem zamolchat'.
   - YA byval tam, - otvechal ya, - videl etot kraj i chudovishch,  pravyashchih  im.
Oni svirepy, moguchi i omerzitel'ny.
   Dobryj  chas  ushel  na  rasskaz  o  Sethe,  ego  klonah  i   dinozavrah,
dostavlennyh iz mezozoya.
   - Opisannye toboj chudovishcha, - nakonec zametil Subudaj, - bol'she  pohozhi
na mangusov, persidskih dzhinnov ili demonov-si, kotoryh tak boyatsya gorcy.
   - Da uzh, ih voistinu sleduet boyat'sya. Sila ih velika. No oni ne duhi  i
ne demony. Oni smertny, kak vy da ya. YA sam ubival ih odnim lish'  kop'em  i
nozhom.
   Subudaj otkinulsya na svoi shelkovye podushki,  pogruzivshis'  v  razdum'ya.
Ostal'nye pili i podstavlyali kubki, chtoby im nalili eshche vina. YA tozhe  pil.
I zhdal.
   Nakonec Subudaj podal golos:
   - Ty mozhesh' ukazat' nam dorogu v sej kraj?
   - Da, moj povelitel' Subudaj.
   - YA by vzglyanul na teh chudovishch svoimi glazami.
   - YA mogu otvesti vas.
   - Kogda? Dolgim li budet pohod?
   I tut ya vdrug soobrazil, chto po  sobstvennoj  vine  okazalsya  mezh  dvuh
ognej. CHtoby dostavit' Subudaya ili hot' kogo-nibud' iz mongolov v kamennyj
vek, nado priznat'sya im v svoih sposobnostyah; oni  tut  zhe  reshat,  chto  ya
charodej. A s charodeyami mongoly ne famil'yarnichayut - libo rubyat im golovy na
meste, libo podvergayut pytkam, kotorye privodyat k smerti bolee medlennoj i
bolee muchitel'noj.
   A v neolite pri vide  Sethovyh  reptilij  oni  mogut  reshit',  chto  eto
sverh容stestvennye sushchestva. I hotya v boyu mongoly neustrashimy,  shajtaniane
mogut vselit' v nih uzhas.
   - Moj povelitel' Subudaj, - ostorozhno nachal ya,  -  do  upomyanutoj  mnoyu
zemli ne doberesh'sya verhom. Esli ty pozhelaesh', ya mogu  otvesti  tebya  tuda
zavtra poutru, no pohod pokazhetsya tebe strannym.
   - Govori yasnee, Orion! - On iskosa oglyanulsya na svoih  soratnikov.  Vse
podalis' vpered, ohvachennye ne strahom, a lyubopytstvom.
   - Tebe vedomo, chto ya pribyl iz dal'nih mest.
   - Iz-za morya, chto prostiraetsya do nebes, - podhvatil Subudaj, pripomniv
moi slova, skazannye mnogo let nazad.
   - Da, -  podtverdil  ya.  -  V  moej  strane  lyudi  puteshestvuyut  ves'ma
dikovinnymi sposobami. Im ne nuzhny  loshadi.  Oni  v  mgnovenie  oka  mogut
perenosit'sya cherez vysokie gory i shirokie morya.
   - Koldovstvo! - vypalil kto-to.
   - Net, - vozrazil ya, - prosto bolee bystryj sposob puteshestvovat'.
   - Vrode kovrov-samoletov v skazkah bagdadskih bazarnyh rasskazchikov?  -
osvedomilsya Subudaj.
   - V samom dele, moj povelitel', - uhvatilsya ya za etu  mysl'.  -  Ves'ma
shozhe.
   - A ya vsegda schital podobnye istorii detskimi skazochkami,  -  pripodnyal
on brovi.
   - Detskie skazochki poroj sbyvayutsya, moj povelitel',  -  slegka  skloniv
golovu, chtoby ne vyglyadet' vyzyvayushche, otvetil ya. - Ty sam svershal  deyaniya,
kazavshiesya tvoim praotcam nevozmozhnymi.
   On snova tyazhko vzdohnul. Ostal'nye hranili molchanie.
   - Ladno, - podytozhil Subudaj.  -  Zavtra  utrom  otvedesh'  menya  v  tot
strannyj kraj, o kotorom govoril. Menya i moih telohranitelej.
   - I skol'ko zhe chelovek vsego? - utochnil ya.
   - Tysyacha, - uhmyl'nulsya polkovodec. - S konyami i oruzhiem.
   - Tebe ponadobitsya bol'shoj kover, Orion, - bez  ulybki  zametil  nuker,
sidevshij po levuyu ruku ot Subudaya.
   Ostal'nye  prysnuli.  Subudaj  sperva   osklabilsya,   zatem,   podmetiv
napisannoe na moem lice izumlenie, zakatilsya  smehom.  V  durakah  ostalsya
vse-taki ya. Vse prisutstvovavshie,  povalivshis'  na  podushki,  hohotali  do
slez, do iznemozheniya. YA tozhe smeyalsya. Mongoly ne smeyutsya ni nad charodeyami,
ni nad koldovstvom. Raz oni hohochut - znachit, ne boyatsya menya.  A  raz  oni
menya ne boyatsya - znachit, ne vsadyat nozh v spinu.





   Surovyj, pokrytyj boevymi shramami veteran otvel menya na cerkovnye hory,
gde iz odeyal i podushek byla ustroena priemlemaya postel'.  Spal  ya  krepko,
bez snovidenij.
   Utrom skvoz' rvanuyu pelenu  kosmatyh  tuch  proglyanulo  blednoe  solnce.
Dozhd' perestal, no ulicy Kieva uzhe prevratilis' v gryaznoe  sero-korichnevoe
boloto.
   Dolzhno  byt',  kvartirmejster  Subudaya   vsyu   noch'   vyiskival   sredi
nagrablennogo u russkih dobra odezhdu moego razmera.  Veshchi,  sshitye  samimi
mongolami dlya sebya, mne by yavno ne podoshli.
   V nef ya spustilsya, uzhe  oblachivshis'  v  kol'chugu,  kozhanye  sharovary  i
sapogi - chutochku tesnovatye, no zato teplye. Na boku u menya  visel  yatagan
iz damasskoj stali s ukrashennoj  dragocennymi  kamnyami  rukoyatkoj.  Vernyj
zheleznyj kinzhal, podarennyj mne Odisseem, ya zatknul za poyas.
   Ryzhevolosaya rabynya vyvela menya pod zatyanutoe oblakami rassvetnoe  nebo,
gde dozhidalis' dva mongol'skih vsadnika na nizkoroslyh loshadkah.  Pri  nih
byl tretij kon', chut' pobol'she rostom, - dlya menya. Ni slova ne govorya,  my
poehali po gryaznym ulicam i okazalis' u teh  zhe  vorot,  cherez  kotorye  ya
voshel vchera.
   Za gorodskoj stenoj menya  dozhidalis'  telohraniteli  Subudaya  -  tysyacha
zakalennyh boyami voinov, proshagavshih pobednym marshem ot Velikoj  kitajskoj
steny do beregov Dunaya, razbiv vse protivostoyavshie im rati. Osedlav  svoih
korenastyh loshadok, oni vystroilis' ideal'nym voinskim stroem,  razbivshis'
na desyatki i sotni; kazhdyj voin imel pri sebe dve-tri  zapasnye  loshadi  i
vse neobhodimoe dlya bitvy snaryazhenie.
   A vo glave stroya priplyasyval velikolepnyj belyj zherebec Subudaya. Dolzhno
byt', emu tozhe peredalos' neterpenie velikogo polkovodca.
   - Orion! - okliknul menya Subudaj. - My gotovy tronut'sya v put'.
   |ti prostye slova oznachali dlya menya i prikaz,  i  vyzov.  Mne  pridetsya
peremestit' skvoz' prostranstvo i vremya celoe vojsko, no ya opasalsya delat'
eto stol' zhe vnezapno, kak transliroval po kontinuumu sebya.
   Poetomu, reshiv razygrat' nebol'shoj spektakl', ya s prishchurom posmotrel na
tuskloe solnce, poluobernulsya v  skripuchem  sedle  i  ukazal  primerno  na
sever.
   - Tuda, moj povelitel' Subudaj!
   On  otdal  gortannoe  prikazanie  ehavshemu  ryadom  nukeru,  ves'  stroj
povernulsya, obrazovav pohodnuyu kolonnu, i nespeshnoj  rys'yu  posledoval  za
nami.
   YA povel ih v unylyj sumrak lesa, nachinavshegosya primerno v  polumile  ot
gorodskih sten. Sosredotochivshis' s predel'nym napryazheniem,  nevedomym  mne
prezhde,  ya  voznes  k  Ane  bezmolvnuyu  mol'bu  o  pomoshchi   i   postaralsya
skoncentrirovat' dlya perenosa mongolov skvoz'  prostranstvo  i  vremya  vsyu
energiyu, kakuyu tol'ko mog sobrat'.
   Les skrylsya v syrom mareve. S zemli serymi  kosmami  podnyalsya  holodnyj
tuman, ohvativ nas studenymi shchupal'cami. Loshadi bezhali vpered netoroplivoj
rys'yu. Subudaj ehal bok o bok so mnoj, a ego telohraniteli chut' pozadi, no
dostatochno blizko, chtoby izrubit' menya v kapustu,  sluchis'  mne  dopustit'
malejshuyu oploshnost'. Tuman ukutal nas plotnym  odeyalom,  zaglushavshim  dazhe
zvuk. Slyshalsya lish' priglushennyj topot kopyt po syroj  zemle,  da  izredka
donosilos' fyrkan'e loshadi ili lyazg mecha o stal'noe stremya.
   Ne otvlekayas', ne obrashchaya vnimaniya dazhe na Subudaya, ya sobral silu svoej
mysli v edinyj potok i poslal ves'  nash  otryad  skvoz'  kontinuum,  oshchutiv
znakomuyu odnomomentnuyu vspyshku obzhigayushchego holoda, no ona konchilas', pochti
ne nachavshis'.
   Tol'ko tut ya soobrazil, chto edu, plotno zazhmurivshis'. Otkryv  glaza,  ya
snova uvidel les  -  no  tuman  uzhe  rasseivalsya,  bystro  isparyayas'.  Pod
kopytami  loshadej  byla  tverdaya  suhaya  pochva,  skvoz'  listvu   derev'ev
probivalsya yarkij, laskovyj svet solnca.
   My okazalis' v lesah  Raya,  napravlyayas'  na  severo-vostok,  k  opushke.
Sejchas rannij neolit. Imenno eto mesto i vremya Seth  reshil  sdelat'  svoim
oplotom,  chtoby  steret'  s  lica  zemli  rod  chelovecheskij,   poka   lyudi
nemnogochislenny i slaby, - tem samym otomstiv mne i tvorcam za unichtozhenie
rodnoj planety, a zaodno zahvativ Zemlyu dlya svoih reptilij.
   Subudaj spokojno ehal vpered, no tak i strelyal glazami po storonam.  On
ponyal, chto my uzhe pokinuli studenuyu  syruyu  Rus'.  Solnce  pripekalo  dazhe
skvoz'  listvu  velichestvennyh  derev'ev.  Pristal'nyj   vzor   polkovodca
podmechal kazhdoe derevo, kazhdyj kameshek, dazhe krohotnyh zverushek, shnyryavshih
po kustam.  Vpervye  okazavshis'  v  sovershenno  neznakomom  krayu,  on  uzhe
myslenno sostavlyal kartu mestnosti.
   Nakonec Subudaj pointeresovalsya:
   - Tak ty govorish', tut bol'she net lyudej?
   - Neskol'ko nemnogochislennyh razobshchennyh plemen. No oni maly i slaby. U
nih nikakogo vooruzheniya, krome grubyh derevyannyh kopij i lukov, ni v kakoe
sravnenie ne idushchih s mongol'skimi.
   - Znachit, zhenshchin tozhe malo?
   - Boyus', ves'ma i ves'ma malo.
   - A chudovishcha? - hmyknul on. - Oni-to chem vooruzheny?
   - Oni zastavlyayut srazhat'sya vmesto sebya ogromnyh yashcherov.  Kazhdyj  drakon
bol'she desyatka loshadej, da vdobavok vooruzhen ostrymi kogtyami i  uzhasayushchimi
zubami.
   - A, zveri... - protyanul on.
   - Zveri, napravlyaemye razumom svoih hozyaev, tak chto b'yutsya oni s umom i
otvagoj, - popravil ya.
   Posle etogo Subudaj snova pogruzilsya v molchanie.
   Bol'shuyu  chast'  dnya  my  ehali  po  lesu.  Mongol'skie  voiny  besshumno
skol'zili sredi derev'ev, budto prizraki. Ne ostanavlivayas' na obed, my na
hodu pozhevali vyalenogo myasa, zapiv ego vodoj iz flyag.
   Nakonec pered samym zakatom my vyehali k opushke  i  uvideli  beskrajnee
more trav, prostirayushcheesya za gorizont.
   - Velik li sej kraj? - okliknul menya mongol'skij polkovodec.
   Sdelav bystryj podschet v ume, ya prokrichal v otvet:
   - Kak ot Bagdada do Karakoruma!
   Ispustiv neistovyj  torzhestvuyushchij  vopl',  Subudaj  prishporil  zherebca,
pognav  ego  galopom.  Ispugannye  telohraniteli  s  ulyulyukan'em  rinulis'
sledom,  ostaviv  menya  pozadi.  Ne  pokidaya  sedla,  ya   lyubovalsya   etim
neprivychnym zrelishchem  -  vzbudorazhennye  mongoly  radostno  vopili,  budto
mal'chishki, ne v silah sderzhat' perepolnyavshego ih dushi likovaniya.
   I tut vysoko v sineve nebes proplyl pterozavr.
   "Dobro pozhalovat' obratno, Orion! -  zazvuchal  v  moem  soznanii  golos
Setha. - Kak ya poglyazhu, ty pritashchil kuchu shumnyh  obez'yan,  chtoby  dosadit'
mne. Slavno! Istrebiv ih, ya poluchu ogromnoe naslazhdenie".
   YA zakryl dlya nego soznanie. CHem men'she Seth budet znat' ob etih  lyudyah,
tem luchshe. Pust' mesto i vremya bitvy opredelyaet on, no mne zhiznenno  vazhno
sohranit' za soboj hot' kakoj-to element neozhidannosti.
   Subudaj naslazhdalsya skachkoj po zelenym prostoram dobryh polchasa, prezhde
chem vernulsya ko mne s shirokoj ulybkoj na muzhestvennom lice.
   - Dobroe delo, Orion! |tot kraj pohozh na Gobi po vesne.
   - On ostaetsya takim kruglyj god. - Neskol'ko tysyacheletij  spustya  zdes'
raskinetsya samaya  znojnaya  pustynya  Zemli,  kak  tol'ko  skovavshie  Evropu
ledniki otstupyat na sever i blagodatnye dozhdi ujdut sledom. No  etot  kraj
eshche mozhet poradovat' plodorodnoj shchedrost'yu i Subudaya,  i  ego  synovej,  i
synovej ego synovej.
   - Nado privesti syuda ostatok armii i nashi sem'i s ih yurtami i  stadami,
- s  zhizneradostnym  pod容mom  provozglasil  Subudaj.  -  A  uzh  togda  my
razdelaemsya s tvoimi demonami i drakonami.
   YA uzhe hotel  soglasit'sya,  no  zametil  na  gorizonte  gorbatyj  siluet
zauropoda i ukazal v ego storonu:
   - Von odna iz etih tvarej. |to ne boevoj drakon, no i on opasen.
   Subudaj nezamedlitel'no prishporil konya, pomchavshis' k zauropodu.  Dyuzhina
telohranitelej ustremilas' sledom. YA tozhe pognal svoego kon'ka galopom,  i
my vmeste rinulis' k gorbatomu  serovato-korichnevomu  dinozavru,  medlenno
shagavshemu proch'. Upoenie  skachkoj  napolnyalo  moyu  dushu  vostorgom,  veter
trepal volosy, uprugie myshcy loshadi plavno perekatyvalis'  pod  losnyashchejsya
kozhej.
   Kogda my  byli  uzhe  blizko,  zauropod  izognul  dlinnuyu  zmeinuyu  sheyu,
obernuvshis' k nam. YA ponyal, chto Seth ispol'zuet ego v kachestve razvedchika,
on razglyadyval nas glazami yashchera, proniknuv v ego  soznanie.  YA  ulovil  v
svoem soznanii shipenie, zamenyavshee emu dovol'nyj smeh.
   YAshcher zakovylyal k prigorku, zarosshemu gustym yagodnikom.
   - Ostorozhno! - kriknul ya Subudayu, perekryvaya topot kopyt. -  Tam  mogut
byt' i drugie!
   On uzhe snyal s plecha krutoj mongol'skij luk, zazhav  udila  v  oskalennyh
zubah. Ostal'nye mongoly tozhe nakladyvali strely na tetivy svoih lukov, ne
zamedlyaya skachki ni na mig.
   YA vdrug yavstvenno oshchutil, chto v kustah i za prigorkom spryatalis' klony.
Verhom na drakonah. Udariv kablukami v boka loshadi, ya pognal ee vpered eshche
bystrej, starayas' poravnyat'sya so stremitel'no letevshim vpered Subudaem.
   Zauropod doshel do prigorka, no vmesto togo, chtoby podnyat'sya naverh  ili
obognut' ego, obernulsya k nam, izdal vizglivyj rev i vzdybilsya  na  zadnie
lapy, podnyav golovu pochti na sorok futov nad zemlej.  Kogti  ego  perednih
konechnostej ugrozhayushche sverknuli na solnce.
   Subudaj vypustil strelu, ugodiv  pryamo  v  otkrytuyu  grud'  yashchera.  Tot
ryavknul i rinulsya na nego. Ispugavshis', zherebec Subudaya vskinulsya na dyby.
Lyubogo drugogo cheloveka prosto vyshvyrnulo by iz sedla, no  voin,  ezdivshij
verhom s pelenok, uderzhalsya na loshadi.
   V chudovishche opyat' poleteli strely, kotorye vpilis' emu v grud', v bryuho,
v sheyu.  YA  byl  uzhe  dostatochno  blizko,  chtoby  rasslyshat'  tyazhkie  udary
nakonechnikov, pronzavshih prochnuyu shkuru  reptilii.  Krepko  szhimaya  rukoyat'
mecha, ya podskakal k Subudayu, chtoby prikryvat' ego, poka  on  utihomirivaet
konya.
   I togda zapadnya zahlopnulas'. Iz-za prigorka s obeih  storon  vyskochili
boevye drakony, na kotoryh sideli klony.  Pri  vide  ustremivshihsya  k  nam
svirepyh, uzhasayushchih karnozavrov zapanikovali vse loshadi do edinoj. Koe-kto
iz vsadnikov byl vybroshen iz sedla. Moj sobstvennyj kon' vzbryknul i vstal
na dyby, otchayanno stremyas' ubrat'sya podal'she ot zhutkih monstrov s  ostrymi
kogtyami i zubami.
   Ustanoviv nad nim kontrol', ya nadel emu myslennye shory, zaslonivshie  ot
konya zhutkih d'yavolov, i stremglav  pognal  ego  k  blizhajshemu  karnozavru,
dumaya lish' o bezopasnosti Subudaya. Drakony uzhe alchno  peremalyvali  svoimi
sokrushitel'nymi chelyustyami upavshih lyudej; kriki zhertv  perekryvali  shipenie
chudovishch.
   Szadi donessya druzhnyj vopl', podobnyj  ryku  raz座arennogo  l'va,  zemlya
zadrozhala ot gromovogo  topota  tysyach  kopyt.  Vse  telohraniteli  Subudaya
ochertya golovu rinulis' iz lesa na vyruchku svoemu predvoditelyu.
   Moe vospriyatie pereshlo na inoj otschet  vremeni.  Vse  dvizheniya  v  mire
vokrug menya zamedlilis'. Pognav svoego napugannogo kon'ka pryamo v kogti  k
blizhajshemu karnozavru, ya uvidel  puzyr'ki  slyuny  mezhdu  ego  sablevidnymi
zubami, uvidel, kak shcheli zrachkov reptilii, napavshej na Subudaya, obratilis'
ko mne, zametil, chto vsadnik na drakone tozhe pereklyuchaet vnimanie na menya.
   Karnozavr  vzmahnul  moguchej  kogtistoj  lapoj,  celya  v  menya,  no  ya,
vyskol'znuv iz sedla, upal na  zemlyu,  ne  vypuskaya  mecha  iz  ruk.  Kogti
drakona vzmetnuli konya  v  vozduh,  proporov  v  boku  zhivotnogo  glubokie
borozdy. Krov' zabila fontanom.
   Dlya menya vse proishodilo v zamedlennom tempe, ya videl eto budto vo sne.
Karnozavr eshche ne uspel dobit'  konya,  kogda  ya  nyrnul  pod  ego  kogtyami,
ochutivshis' mezhdu zadnih nog drakona, i vsadil yatagan emu v pah,  vlozhiv  v
udar vsyu svoyu silu.
   I totchas zhe klon, vereshcha, svalilsya vniz so streloj v grudi. YA oglyanulsya
cherez plecho. Reptiliya eshche ne doletela do zemli, a Subudaj  uzhe  nakladyval
na luk novuyu strelu, po-prezhnemu szhimaya povod'ya zubami, oskalennymi to  li
v uhmylke, to li v grimase yarosti.
   Karnozavr nachal  zavalivat'sya  na  bok,  i  mne  prishlos'  stremitel'no
otskochit', chtoby ne popast' pod ego trup, grohnuvshijsya s takoj siloj,  chto
zatryaslas' zemlya. Moj mech zastryal u nego v pahu,  tak  chto  ya  brosilsya  k
okrovavlennym ostankam mongola i podhvatil luk, vypavshij iz ruk voina lish'
posle ego smerti.
   Teper'  vsya  tysyacha  priblizilas'  na  rasstoyanie  vystrela  i  osypala
karnozavrov gradom strel. Mongoly otvazhny, no ne bezrassudny.  Ih  glavnoj
zadachej bylo spasenie svoego dzhihangira. Kak  tol'ko  oni  ubedilis',  chto
Subudaj vne opasnosti, to otstupili i atakovali vraga strelami.
   Luchniki bystro i metodichno otstrelivali reptilij-naezdnikov. Karnozavry
- delo drugoe. Mongol'skie strely zhalili gigantskih tvarej, ne prichinyaya im
osobogo vreda. YAshchery naskakivali na muchitelej,  no  te  galopom  brosalis'
vrassypnuyu, chtoby totchas zhe vozobnovit' obstrel. |to smahivalo na  korridu
- gromadnyh chudovishch brali izmorom; ih krov' malo-pomalu vytekala na travu,
lishaya ih sil i otvagi.
   Poka metavshihsya, rychavshih karnozavrov obstrelivali so  vseh  storon,  ya
vskochil na ostavshuyusya bez sedoka loshad' i posledoval za Subudaem,  kotoryj
prisoedinilsya k svoim lyudyam. On ni na mgnovenie ne vypustil luka  iz  ruk,
to i delo oborachivayas' na skaku, chtoby poslat'  strelu  nazad,  hotya  kon'
mchalsya galopom.
   Neschastnye bestii pytalis' sbezhat' ot polchishcha yurkih vragov, no v  dushah
mongolov bylo ne bol'she zhalosti, chem straha. Oni  neotstupno  presledovali
karnozavrov, osypaya  ih  strelami,  poka  zveri  ne  zamedlili  beg  i  ne
obernulis' k istyazatelyam.
   I togda razygralas' final'naya scena bitvy: mongol'skie ratniki rinulis'
na oslabevshih, utrativshih  provorstvo  karnozavrov,  goryacha  svoih  rezvyh
loshadok.  Slovno  temnokozhie  surovye  Georgii-pobedonoscy,  oni  pronzali
kop'yami sovershenno real'nyh, shipevshih, izvivavshihsya drakonov.
   YA poehal obratno, chtoby vytashchit' svoj mech iz tela  drakona,  a  Subudaj
podskakal k  ostankam  na  prigorke  i  speshilsya,  chtoby  osmotret'  trupy
demonov.
   - Oni dejstvitel'no pohozhi na mangusov, - zametil on.
   YA brosil vzglyad na ostanki klona Setha. Otkrytye glaza reptilii holodno
tarashchilis'  v  prostranstvo.  Iz   tela   torchali   drevki   treh   strel,
rzhavo-krasnuyu cheshuyu zalila krov'. Kogtistye  konechnosti  chudovishcha  zastyli
navek, no vse ravno vyglyadeli opasnymi i ugrozhayushchimi.
   - Oni ne lyudi, - proronil ya. - No oni smertny. Oni  umirayut  tochno  tak
zhe, kak my, i krov' ih tak zhe krasna, kak nasha.
   Subudaj posmotrel na menya, potom ustremil vzglyad dal'she - tuda, gde  na
trave bok o bok lezhali tela pogibshih mongolov, i probormotal:
   - Ubity pyat'. Skol'ko zhe u vraga etih drakonov?
   - Sotni, - otvetil ya, glyadya,  kak  voiny  lomayut  vetki  kustov  vokrug
prigorka, skladyvaya pogrebal'nyj koster. Vspomniv o yadernom kolodce Setha,
pozvolyavshem emu sovershat' skachki v proshloe, ya dobavil: - Naverno, on mozhet
dobyt' novyh, chtoby pokryt' boevye poteri.
   - A gorod ukreplen, - podhvatil Subudaj.
   - Da, Esli pyatero chelovek vstanut drug drugu na plechi, to  ne  dostanut
do verha sten.
   - A eta  stychka  -  vsego  lish'  razvedka  boem.  Vrazheskij  polkovodec
pytaetsya vyyasnit', mnogo li u nas lyudej i  kakovy  my  v  boyu.  Kogda  ego
razvedka ne vernetsya, on uznaet vtoroe, no pervoe ostanetsya emu nevedomo.
   YA ponuril golovu. Subudaj - mudryj polkovodec, no ne dogadyvaetsya,  chto
Seth byl ochevidcem bitvy, nablyudaya ee glazami svoih klonov.
   - Ty dolzhen otpravit'sya obratno i privesti syuda vsyu moyu armiyu, -  reshil
Subudaj. - I pobystree, Orion, poka vrag ne ponyal, chto u nas vsego  tysyacha
chelovek - za vychetom pyateryh.
   - Nynche zhe noch'yu, moj povelitel' Subudaj.
   - Horosho, - burknul on. YA uzhe sobiralsya povernut'sya, kogda on  protyanul
ruku i szhal moe plecho. - YA videl, kak ty brosilsya na chudovishche,  kogda  moj
kon' vstal na dyby. Ty prikryl menya soboj, kogda ya byl bolee vsego uyazvim.
Ves'ma otvazhnyj postupok, drug Orion.
   - YA polagal, chto tak budet razumnee vsego, moj povelitel'.
   On ulybnulsya. |tot sedoborodyj mongol'skij polkovodec s zapletennymi  v
kosicu volosami, s licom,  losnivshimsya  ot  pota  zharkoj  bitvy,  chelovek,
pokoryavshij  goroda,  istreblyavshij  protivnikov  tysyachami,  ulybnulsya   mne
otecheskoj ulybkoj.
   - Podobnaya otvaga i razum zasluzhivayut nagrady. CHego ty zhelaesh' ot menya,
chelovek s zapada?
   - Ty uzhe voznagradil menya, moj povelitel'.
   - Uzhe? Kak eto? - On izumlenno raskryl svoi chernye glaza.
   - Ty nazval menya drugom. Inoj nagrady mne i ne nadobno.
   On  tihon'ko  hmyknul,  kivnul  i  povel  menya  k  svoemu  shatru,   uzhe
raskinutomu voinami. Na zare  my  pouzhinali  vyalenym  myasom,  zapivaya  ego
kumysom. Zatem vstali bok o bok  u  pogrebal'nogo  kostra,  daby  dostojno
provodit' pogibshih mongolov v nebesnuyu obitel'.
   Moe lico zastylo, prevrativshis' v nedvizhnuyu masku. Uzh  ya-to  znal,  chto
eta obitel' bogov -  vsego-navsego  prekrasnyj  mertvyj  gorod  v  dalekom
budushchem, gorod, pokinutyj bogami iz  straha  za  svoyu  zhizn'.  Bol'she  net
bogov, sposobnyh zashchitit' nas. My mozhem polagat'sya lish' na samih sebya.
   -  A  teper',  -  provozglasil  Subudaj,  glyadya   na   ugasavshie   ugli
pogrebal'nogo kostra, - privedi mne armiyu.
   Poklonivshis', ya zashagal proch' ot  lagerya.  Peremestit'  celuyu  armiyu  s
sem'yami i polnym obozom budet nelegko. Pozhaluj, bez pomoshchi Ani ili  drugih
tvorcov mne ne spravit'sya. No ya popytayus'.
   Zakryv glaza, ya poslal sebya obratno  v  sumrachnyj,  holodnyj  gorod,  k
derevyannym izbam i ubogim zemlyankam. No nichego ne proizoshlo.
   YA sosredotochilsya sil'nee. Nikakogo rezul'tata.
   Zaprokinuv golovu, ya  vzglyanul  na  zvezdy.  SHeol  edva  mercal  zhalkim
ogon'kom, napominaya o byloj yarkosti. I tut ya ponyal, chto Seth perekryl  mne
put' v kontinuum, kak perekryl ego Ane vo vremya nashego  pervogo  vizita  v
eto vremya i mesto.
   On pojmal menya v lovushku vmeste s Subudaem i nepolnoj tysyachej voinov.
   V moem soznanii zazvuchal ego shipyashchij smeh. YA zavel Subudaya  v  zapadnyu.
Seth nameren uderzhat' nas zdes', chtoby perebit' vseh do edinogo.





   Vernut'sya k Subudayu ya ne mog. YA ne osmelilsya by vzglyanut' emu v  glaza.
On doverilsya mne, reshiv, chto ya otvedu ego v  zemlyu  obetovannuyu,  gde  ego
narod smozhet zhit' v mire i pokoe, kak tol'ko odoleet chuzhakov,  zavladevshih
etim kraem. On veril mne, nazyval drugom - kak zhe ya skazhu, chto zamanil ego
v smertel'nuyu lovushku?
   |to moe upushchenie, moya vina. YA ne smogu vzglyanut' v zakalennoe v  bitvah
lico mongol'skogo polkovodca, poka ne popravlyu delo. Ili ne pogibnu.
   Ot Setha ya uznal odin fakt bespredel'noj vazhnosti:  energiya  -  klyuch  k
mogushchestvu. Otrezh' vraga ot ee istochnika,  i  on  stanet  bespomoshchen,  kak
rebenok. Moj vrag cherpaet energiyu iz yadernogo kolodca,  vedushchego  pryamo  k
rasplavlennomu yadru  Zemli.  YA  dolzhen  dobrat'sya  do  nego  i  kak-nibud'
unichtozhit'.
   Kolodec nahoditsya v samom serdce kreposti Setha. Ot lagerya  Subudaya  do
nee ne men'she dnya puti. YA dolzhen dobrat'sya tuda, i  pobystree,  poka  vrag
roda chelovecheskogo ne obrushil na mongolov vse svoe adovo voinstvo.
   No shtuka-to zaklyuchalas' v tom, chto  ya  otrezan  ot  _svoego_  istochnika
energii.  Seth  postavil  bar'er  mezhdu  mnoj  i   nebom,   meshavshij   mne
vospol'zovat'sya energiej, struivshejsya ot Solnca i zvezd. I  sovershenno  ne
vazhno, nakryl li on nebol'shim kupolom menya i to, chto  menya  okruzhalo,  ili
obernul ves' zemnoj shar mercayushchim zanavesom,  pregrazhdavshim  put'  energii
zvezd. Glavnoe, chto ya otrezan ot istochnika moshchi, neobhodimoj mne dlya bitvy
s Sethom. Ostaetsya lish'  odno:  dobrat'sya  do  ego  sobstvennogo  yadernogo
kolodca i libo unichtozhit' ego, libo vospol'zovat'sya im.
   Segodnya  noch'yu  mne  uzhe  nichego  ne  sdelat'.  Vzyav  konya  iz   naspeh
sooruzhennogo mongolami zagona,  ya  poehal  na  severo-vostok,  k  citadeli
Setha. Ostaetsya lish' nadeyat'sya, chto ya doberus'  tuda  prezhde,  chem  d'yavol
obrushit na vojsko Subudaya spoyu sokrushitel'nuyu moshch'.
   Vzoshedshee solnce  pokazalos'  mne  tusklym  i  rasplyvchatym  prizrakom,
bleklym otrazheniem velikolepnogo svetila, kotoroe ya privyk videt'. Znachit,
shchit Setha neveroyatno moshchen. Pterozavry uzhe vzmyli v vodyanisto-seroe  nebo.
Moya odinokaya figurka posredi zelenoj ravniny vidna im kak na ladoni.
   Interesno,  chto  dumaet  obo  mne  Subudaj?  Pozhaluj,  poka  nichut'  ne
trevozhitsya, schitaya, chto ya vernulsya na Rus' i gotovlyus' privesti k nemu vsyu
armiyu. Mysl', chto on mozhet zapodozrit' menya v predatel'stve, ranila  dushu,
kak ostryj nozh. Menya ne pugal ni ego  gnev,  ni  vozmozhnoe  nakazanie,  no
nesterpimo bylo dumat', chto on mog prinyat' menya  za  bessovestnogo  lzheca,
pripisav mne verolomnye namereniya.
   Nesmotrya na to, chto solnce kazalos' neestestvenno tusklym, den' vydalsya
nesterpimo  zharkij.   Sethovo   pole   rabotalo   izbiratel'no,   pozvolyaya
dlinnovolnovoj,  nizkoenergeticheskoj  chasti  solnechnogo  sveta   dostigat'
Zemli, nagrevaya ee. Bud' u menya podhodyashchie pribory, oni navernyaka pokazali
by  polnejshee  otsutstvie  izlucheniya  v  korotkovolnovoj  chasti   spektra.
Korpuskulyarnye  kosmicheskie  izlucheniya  tozhe  ne  prohodyat,   tut   uzh   i
somnevat'sya ne prihoditsya.
   Pod vecher v znojnom mareve na gorizonte ya uvidel siluety  treh  demonov
verhom na boevyh drakonah,  napravlyavshihsya  pryamikom  ko  mne.  Pterozavry
sdelali svoe delo. Menya ub'yut ili snova plenyat, chtoby privesti k Sethu.
   I vpervye ya zametil, chto reptilii byli vooruzheny. U  kazhdogo  klona  za
plechami viselo dikovinnoe spiral'noe prisposoblenie iz  svetlogo  metalla.
Edva zavidev menya, oni sorvali eti pribory s  plech  i,  szhimaya  ih  obeimi
rukami, kak ruzh'ya, pognali karnozavrov v moyu storonu.
   Soskochiv s loshadi, ya otognal ee podal'she. Odin moj kon' uzhe pal zhertvoj
karnozavrov, i dostatochno. U menya ne k mestu  promel'knula  mysl',  chto  ya
perenyal u mongolov ih blagogovejnoe otnoshenie k loshadyam.
   Poka  verhovye  d'yavoly  rys'yu  priblizhalis'  ko  mne,  ya  sosredotochil
soznanie na blizhajshem iz nih, na kratkij mig zaglyanuv  v  ego  razum.  |ti
ruzh'ya s razdutymi kaplevidnymi prikladami i tonkimi  igol'chatymi  stvolami
vybrasyvayut potoki ognya, slovno miniatyurnye  ognemety.  Seth  ponyal,  chto,
imeya delo s mongolami, on bol'she ne mozhet  polagat'sya  na  klyki  i  kogti
svoih tvarej; emu potrebovalos' oruzhie. A chto mozhet vnushit' bol'shij  uzhas,
chem ognemet, osobenno v rukah demonov, i tak uzh  kazavshihsya  obespokoennym
mongolam porozhdeniem potustoronnih sil?
   Za vremya mimoletnogo ekskursa v soznanie klona ya uznal eshche koe-chto:  ih
ne uderzhivaet prikaz vzyat' menya zhiv'em. Seth bol'she  ne  hochet  ispytyvat'
sud'bu. |to troe sobirayutsya ubit' menya na meste.
   Moi  organy  chuvstv  zarabotali  v  uskorennom  rezhime,  i  vse  vokrug
zamedlilos', slovno vremya rastyanulos', kak rastayavshaya  karamel'.  Reptilii
vskinuli ruzh'ya k plecham, lovya  menya  v  rombicheskie  hrustal'nye  pricely.
Kogtistye pal'cy legli na kurki.
   Celyas' v menya, oni na mgnovenie otvleklis' ot upravleniya  karnozavrami.
Groznye  dvunogie  yashchery,  poluchiv  myslennyj  prikaz   svoih   vsadnikov,
po-prezhnemu bezhali v moyu storonu,  no  ih  krohotnye  mozgi  na  mgnovenie
ostalis' beskontrol'nymi.
   YA otchayanno poslal v golovy vseh treh  dinozavrov  raskalennoe  dokrasna
kop'e mysli. Zavereshchav, oni vskinulis' na dyby, sbrosiv  dvuh  demonov  na
zemlyu. Tret'emu prishlos', vyroniv oruzhie, kogtyami obeih  lap  vcepit'sya  v
shkuru yashchera.
   V moem vospriyatii vse eto razygryvalos' v neveroyatno zamedlennom tempe.
Poka dvoe sbroshennyh demonov eshche padali k zemle, ya rasplastalsya v broske k
kuvyrkavshemusya v vozduhe ruzh'yu. Ne uspelo ono kosnut'sya travy, kak  ya  uzhe
shvatil ego. Edva moi pal'cy somknulis' vokrug stvola,  poslyshalsya  gluhoj
zvuk udara dvuh tel o zemlyu.
   Vse eshche shipya ot boli,  dva  dinozavra,  lishivshiesya  sedokov,  pomchalis'
proch'. Odnako tretij vsadnik uzhe spravilsya so svoim yashcherom, napraviv ego v
moyu storonu.
   Tyazhelyj yashcher legko rastoptal by menya  zhutkimi  lapami,  esli  by  ya  ne
otkatilsya v storonu, vystreliv ot bedra vo vsadnika. Ognennyj veer  rassek
ego  nadvoe.  Kak  tol'ko  okrovavlennye  ostanki  soskol'znuli  so  spiny
karnozavra, tot razvernulsya i dvinulsya  na  menya,  nizko  prignuv  golovu.
Past' chudovishcha oshcherilas' chastokolom  piloobraznyh  zubov  razmerom  s  moj
yatagan.
   Nyrnuv v storonu, ya izo vseh sil nazhal na kurok. Plamya potokom izlilos'
monstru v glotku, vsporov ego tolstuyu sheyu iznutri. On  vrezalsya  v  zemlyu,
kotoraya sotryaslas' ot moguchego udara, i vyl, kak parovoj  lokomotiv,  poka
ne izdoh.
   Tem vremenem dva drugih klona potyanulis' k upavshim ruzh'yam. YA vypalil  v
blizhajshego, i on ruhnul zamertvo. No kogda ya obernulsya k  poslednemu,  moe
ruzh'e ne vystrelilo. YA opustoshil ego do konca.
   Demon uzhe podnimal svoe oruzhie  s  travy.  Metnuv  v  nego  bespoleznyj
ognemet, ya ustremilsya k nemu, na begu vyhvatyvaya yatagan  iz  nozhen.  Ruzh'e
udarilo ego, kak dubina, snova usadiv na travu. Ne uspel klon  pricelit'sya
v menya, kak ya uzhe naletel na nego, pinkom vybiv oruzhie iz ego lap.
   Opaliv menya vzglyadom bagrovyh zmeinyh glaz, on vskochil na nogi, zashipel
i poshel na menya, vypustiv kogti. YA zamahnulsya yataganom, on  zaslonilsya  ot
udara predplech'em, no ya, krutanuv klinok, udaril nizhe ruki, vonziv  ostrie
protivniku v grud' i navalivshis' na rukoyat'. Probiv cheshuyu,  yatagan  proshil
reptiliyu naskvoz'. Izdav poslednee  shipenie,  demon  v  agonii  ruhnul  na
zalituyu krov'yu travu, soskol'znuv s moego klinka.
   YA totchas zhe poslal Sethu myslennyj obraz, pokazav emu trupy dvuh klonov
na okrovavlennoj zemle, zato tretij stoyal nad moim sobstvennym  obuglennym
prahom. Pustiv v hod vse izvestnye mne ulovki  do  poslednej,  ya  myslenno
stal odnim iz klonov Setha, a  valyayushchijsya  u  nog  trup  stal  yakoby  moim
sobstvennym.
   "Ty slavno porabotal, synok, - poslyshalos' myslennoe soobshchenie Setha. -
Vozvrashchajsya i privezi telo, chtoby ya mog osmotret' ego".
   YA telepaticheski prizval odnogo iz karnozavrov, osedlal ego i dvinulsya k
citadeli na Nile.
   "Neuzheli Seth dejstvitel'no poveril moemu lozhnomu poslaniyu? Ili  prosto
zamanivaet k sebe v krepost', gde izbavit'sya ot menya budet gorazdo legche?"
   Est' tol'ko odin sposob vyyasnit' eto. YA pogonyal dinozavra, speshivshego v
krepost', ni na sekundu ne pokidaya svoego fal'shivogo obraza, tak chto  dazhe
parivshie v nebe pterozavry "videli" to, chto nuzhno mne,  i  peredavali  etu
kartinu Sethu.
   Kogda ya dobralsya do sada na Nile, na zemlyu opuskalis' sumerki. Krepost'
uzhe blizko. YA doedu do nee, kogda stanet temno, i mne eto vpolne na  ruku.
V stenah kreposti moya maskirovka uzhe ne pomozhet - esli mne voobshche  udalos'
provesti Setha.
   Kogda moj karnozavr podoshel k stenam citadeli, nebo  bylo  nepronicaemo
chernym  i  bezzvezdnym,  kak  glubochajshij  kolodec  preispodnej.  V   etoj
neproglyadnoj temeni, sozdannoj  silovym  shchitom  Setha,  edinstvennym,  chto
davalo svet, yavlyalas' lish' slabaya fosforescenciya  samoj  steny.  Bezdonnuyu
tishinu ne narushalo ni kvakan'e lyagushek, ni uhan'e sovy, ni  dazhe  zhuzhzhanie
odinokogo komarika. Mrachnye teni  derev'ev  hranili  polnejshee  bezmolvie,
budto Sethovy reptilii. Stoyala zhutkaya, neestestvenno  tihaya  noch',  slovno
Seth usiliem voli upravlyal dazhe vetrom i techeniem Nila.
   Perebravshis' so spiny dinozavra na ego neprobivaemo  tolstyj  cherep,  ya
popytalsya uhvatit'sya za verh steny, no ne dotyanulsya. Zato  sama  stena  na
oshchup' okazalas' ne ideal'no gladkoj, a chutochku, edva ulovimo shershavoj, kak
yaichnaya skorlupa.  Pozhaluj,  vskarabkat'sya  mne  udastsya.  K  tomu  zhe  ona
naklonena vnutr'. Stashchiv russkie sapogi, ya  bosikom  popolz  po  skol'zkoj
vypukloj poverhnosti, poslav dinozavra k vorotam.
   Dvazhdy predatel'skaya opora vyskal'zyvala u menya iz-pod nog, i ya edva ne
s容hal na zemlyu. Mne prishlos' usiliem voli zakryt' potovye zhelezy  ladonej
i stop, chtoby pot ne sluzhil smazkoj,  kotoraya  by  usilila  skol'zhenie.  YA
karabkalsya muchitel'no medlenno; kazalos', proshli dolgie chasy, prezhde chem ya
ucepilsya pal'cami za verh steny i navalilsya zhivotom na ee kraj.
   Zdes' otchetlivo oshchushchalsya gul energii, burlivshej v  glubine  citadeli  i
zastavlyavshej stenu edva zametno vibrirovat'. Pohozhij  na  yaichnuyu  skorlupu
material  steny  byl  nagret,  no  ne  solnechnym  teplom  dnya,   a   zharom
pul'sirovavshej vnizu energii glubin. Teper' mne predstoyalo dobrat'sya do ee
istochnika, do yadernogo kolodca, zapryatannogo v serdce citadeli.
   Mne bystro stalo yasno, chto ya na stene  ne  odin.  Odnako  ya  nichego  ne
uvidel. Oglyanulsya - i vnezapnyj strah stisnul serdce ledyanoj  ladon'yu.  Ko
mne, polyhaya ognem nenavisti v krasnyh glazah, bezzvuchno  polzla  odna  iz
vidennyh mnoj ran'she gromadnyh mertvenno-belyh zmej, uzhe razevaya  past'  i
oskaliv istekavshie yadom zuby.
   "Tak ty dumal, chto mozhesh' obvesti menya vokrug pal'ca, glupyj primat?  -
zagremel v moem soznanii golos  Setha,  zastaviv  menya  vzdrognut'.  -  Ty
dejstvitel'no polagaesh', chto tvoj obez'yanij rassudok mozhet prevzojti  moj?
Dobro pozhalovat' v moyu citadel', Orion! V poslednij raz!"
   Esli ya byl sposoben  svershit'  chudo,  to  imenno  chudo  ya  i  sovershil.
Perekativshis' cherez spinu, ya sdelal v  vozduhe  sal'to,  prizemlivshis'  na
noski, kak akrobat, v tot samyj mig, kogda gromadnaya gadina  metnulas'  ko
mne.
   I  promahnulas',  obnaruzhiv  pustotu  na  tom  meste,  gde  tol'ko  chto
nahodilsya ya. Vprochem, ona tut zhe  sobrala  kol'cami  svoe  dvadcatifutovoe
telo, gotovyas' k sleduyushchemu brosku, a  ya  vyhvatil  yatagan.  Zashipev,  ona
medlenno otvela golovu nazad i snova nanesla udar.
   Na sej raz ya byl nagotove. Derzha mech dvumya rukami, ya vzmahnul im  pered
soboj  i  provodil  vzglyadom  medlenno   kuvyrkavshuyusya   zmeinuyu   golovu,
skryvshuyusya vo t'me. Obezglavlennoe telo po inercii udarilo menya  v  grud',
ispachkav krov'yu i zastaviv popyatit'sya.  Neskol'ko  dolgih  mgnovenij  telo
zmei korchilos'  i  izvivalos',  poka  moi  organy  chuvstv  vozvrashchalis'  k
normal'nomu vospriyatiyu mira.
   "I skol'kih zhe ty mozhesh' odolet',  obez'yana?  -  izdevatel'ski  zashipel
Seth. - V moem rasporyazhenii  imeetsya  neogranichennoe  kolichestvo  podobnyh
tvarej. Nadolgo li hvatit tvoih sil protiv moih legionov?"
   Sekundu-druguyu vo t'me ne  bylo  vidno  nichego,  krome  slabogo  siyaniya
steny, po duge uhodivshej vo t'mu, budto podsvechennoe shosse.  YA  znal,  chto
novye zmei uzhe  polzut  ko  mne,  a  zaodno  otryady  demonov,  vooruzhennyh
ognemetami ili chem-nibud' pohuzhe.  Vse  do  odnogo  -  pod  telepaticheskim
kontrolem Setha.
   Myslenno narisovav plan kreposti, ya opredelil, gde nahodyatsya vorota,  i
rinulsya v protivopolozhnom napravlenii.
   YA slyshal, kak v kruglom dvore  vnizu  kto-to  suetilsya.  Navernoe,  tam
metalis' klony Setha, sobravshiesya na ohotu za mnoj. A eshche tam est'  kletki
s boevymi dinozavrami. I zagon s zauropodami. I nory rabov.
   Vse pod ego kontrolem. _No vot  po  silam  li  emu  usledit'  srazu  za
vsemi?_
   Dobezhav do mesta, gde, po moim raschetam, nahodilsya nasest  pterozavrov,
ya prygnul vo t'mu. I v samom dele, padat' mne prishlos' vsego  futov  pyat'.
Prizemlilsya ya sredi pogruzhennyh v son krylatyh dinozavrov. SHipya i  svistya,
oni zahlopali shirokimi kozhistymi kryl'yami, a ya  zamahal  mechom  napravo  i
nalevo, spugnuv ih i zastaviv podnyat'sya v vozduh.
   Potom  ya  uhvatilsya  odnoj  rukoj  za  lapu  pterozavra,  vzmyvshego   s
platformy. Podnyat' menya emu bylo ne  po  silam,  i  my  poleteli  vniz,  k
utrambovannoj  zemle.  Pterozavr  vereshchal  i  otchayanno  hlopal   kryl'yami,
zatormoziv padenie. Priblizivshis'  k  zemle,  ya  otpustil  zhivoj  parashyut,
sil'no udarivshis' stupnyami i ne uderzhavshis' na nogah. Pterozavr skrylsya vo
t'me, hlopaya kryl'yami i zavyvaya, kak upyr'.
   Podnyalsya shum. Zastat' Setha vrasploh mne ne udalos'; vprochem, nadeyat'sya
na podobnoe bylo slishkom naivno. No zato ya mog ustroit' paniku  vo  dvore.
Poglyadim, krepko li Seth derzhit v rukah ves' svoj zverinec.
   Karnozavry i zauropody s shipeniem toptalis' v svoih  zagorodkah,  budto
zlilis' na oravshih pterozavrov,  osmelivshihsya  prervat'  ih  son.  Slavno!
CHerez zapolnennyj mrakom vnutrennij dvor ya pomchalsya k kletkam karnozavrov,
myslenno poslav v ih mozgi proekciyu boli.
   Razdavshijsya v otvet vizg laskal moj sluh, kak muzyka. Vdrug iz  temnoty
peredo mnoj vyros demon s ognemetom v rukah.  YA  udaril  yataganom  splecha,
razvaliv ego popolam ot shei do poyasa, i shvatil levoj rukoj ego oruzhie.
   Vlozhiv okrovavlennyj mech v nozhny, ya obernulsya k stojlam  karnozavrov  i
izlil v ih storonu revushchij snop ognya.  Izdavaya  yarostnye  vopli,  yashchery  v
panike rinulis' na ogradu, legko sokrushiv ee.  Takoj  zhe  zalp  v  storonu
mirnyh zauropodov - i oni prevratilis'  v  neistovoe,  obezumevshee  stado,
kotoroe smetalo vse na svoem puti. Oni tozhe snesli zagorodku i  s  gromkim
topotom pomchalis' po dvoru.
   Vocarilas' polnejshaya nerazberiha. Po dvoru metalis' obezumevshie  yashchery.
Reptiliyam prishlos' ostavit'  popytki  najti  menya  sredi  carivshej  vokrug
nerazberihi.
   Podbezhav k zadvinutym na zasov dveryam  podzemel'ya,  gde  zhili  raby,  ya
pinkom vyshib ih, sorvav s petel'. Vnutri  okazalos'  absolyutno  temno,  da
vdobavok vo dvore stoyal takoj shum i gam, chto v nem potonul  by  dazhe  zvuk
celogo duhovogo orkestra. Sdelav shag vpered, ya ne nashel  opory,  mgnovenie
pokachalsya, pytayas' vosstanovit' ravnovesie, i neuklyuzhe pokatilsya po krutym
stupenyam v temnuyu bezdnu.





   V konce koncov ya upal na kogo-to. CHelovek, ispuganno zavopil i rvanulsya
v storonu.
   Vo t'me zazvuchali chelovecheskie golosa -  otchasti  vstrevozhennye,  no  v
osnovnom prosto sonnye. V vozduhe stoyal tyazhkij zapah chelovecheskogo pota  i
ekskrementov. Menya edva ne stoshnilo, no ya sderzhalsya,  podnyavshis'  na  nogi
sredi vovse ne ozhidavshih moego poyavleniya lyudej.
   -  Poshli  za  mnoj!  -  skomandoval  ya,  perekryvaya  priglushennyj  shum,
donosivshijsya so dvora. - YA vyvedu vas na svobodu!
   Kto-to vysek iskru i zateplil krohotnyj svetil'nik. Nichtozhnyj ogonek ne
sumel osvetit' i maloj  chasti  obshirnogo  podzemel'ya,  dazhe  razgorevshis'.
Tolpy   istoshchennyh,   gryaznyh,   izmuchennyh   lyudej   razglyadyvali    menya
pokrasnevshimi ot iznemozheniya glazami. Ih shcheki  vvalilis',  kozhu  ispeshchryali
ukusy vshej i nezazhivavshie rubcy ot  pletej.  Sbivshis'  v  kuchu,  stisnutye
sosedyami so vseh storon,  budto  v  kakoj-to  d'yavol'skoj  davilke,  sotni
chelovek s nedoumeniem tarashchilis' na menya, ne reshayas' poverit' v moi slova.
Dazhe ne predstavlyayu, skol'ko eshche  soten  chelovek  stoyali  v  temnote,  vne
ozarennogo tusklym ogon'kom kruga.
   - Pojdem! - kriknul ya. - Vyrvemsya otsyuda!
   I sunul ognemet v ruki blizhajshemu muzhchine.  Tot  chut'  otpryanul,  potom
izumlenno ustavilsya na oruzhie.
   - Orion! - kriknul molodoj  golos.  Kto-to  protalkivalsya  skvoz'  ryady
obstupivshih menya lyudej, izo vseh sil raspihivaya tolpu  loktyami.  -  Orion,
eto ya, Kron!
   On izmenilsya pochti do neuznavaemosti, budto postarel  na  desyatok  let,
rebra chut' ne proryvali blednuyu, zemlistuyu kozhu, gluboko vvalivshiesya glaza
smotreli na mir mutnym, starikovskim vzorom.
   - Kron... - proronil ya.
   - YA znal, chto ty pridesh'! YA znal,  chto  im  tebya  ne  ubit'!  -  V  ego
vospalennyh glazah stoyali slezy.
   - Nastalo vremya ubivat' d'yavolov! - ryavknul ya. - Poshli!
   I pomchalsya vverh po stupenyam. Kron bezhal za mnoj po pyatam.  Koe-kto  iz
rabov tozhe osmelilsya posledovat' za nami. YA ne znal, mnogo li ih, da i  ne
zhelal znat'. Edva ya vzbezhal na verhnyuyu stupen'ku,  kak  v  dvernom  proeme
vyros klon. Ponyat', chto proishodit, on uzhe ne uspel: ya vsadil  mech  emu  v
bryuho, a ego ognemet peredal Kronu. Itogo u nas ih bylo uzhe dva.
   My vysypali vo dvor, v samom  bukval'nom  smysle  drozhavshij  ot  topota
tyazhelyh  nog  dinozavrov,  kishmya  kishevshih  vokrug.  Tut   zhe   zavyazalas'
perestrelka: kto-to iz osvobozhdennyh  rabov  vystrelil  v  demona.  Vtoroj
fontan plameni s revom razorval  vozduh  v  opasnoj  blizosti  ot  menya  i
razbilsya  o  stenu.  YA  telepaticheski  popytalsya  soblaznit'   karnozavrov
lakomymi klonami, no te  bol'she  interesovalis'  ogromnymi  zauropodami  -
svoej obychnoj dobychej.
   Do reptilij kak budto i  ne  doshlo,  chto  raby  pytayutsya  vyrvat'sya  na
svobodu - po krajnej mere, nekotorye. Oglyanuvshis',  ya  obnaruzhil,  chto  vo
dvor vybezhali lish' desyatka tri chelovek. Ostal'nye, dolzhno byt',  ispuganno
zhalis' k stenam svoego kazemata.
   Skoncentrirovav energiyu razuma na odnom karnozavre, ya  podozval  ego  k
sebe. On primchalsya, tyazhko topaya gromadnymi lapami i  pyhtya,  kak  parovoz.
Zaprygnuv na nego verhom, ya poslal ego v ataku na krasnyh demonov, gorohom
sypavshihsya vo dvor iz bol'shoj dvustvorchatoj dveri, prorezannoj v stene.
   Oni vstretili ogromnogo hishchnika shkvalom ognya. Revya ot  boli  i  yarosti,
karnozavr vrezalsya  v  gushchu  reptilij,  topcha  ih  i  sokrushaya  uzhasayushchimi
chelyustyami. Poka dinozavr seyal smert' v ryadah klonov, ya sprygnul na zemlyu i
podhvatil chetyre ognemeta.
   Lyudi sbilis' v kuchu u steny, okruglivshimisya glazami  glyadya  na  beshenuyu
sumatohu. Perebezhav obratno k nim, ya razdal ognemety i skomandoval:
   - K  glavnym  vorotam!  Probivajtes'  na  svobodu!  -  a  sam  prinyalsya
oglyadyvat'sya v poiskah drugogo podhodyashchego karnozavra.
   Vo dvore caril  ad  kromeshnyj.  Karnozavry  rvali  na  kuski  i  gryzli
zauropodov, a te zashchishchalis' hlestkimi  udarami  hvostov  i  kogtyami,  tozhe
ves'ma ostrymi. Odin iz zauropodov, vzdybivshis'  na  zadnie  lapy,  vsadil
karnozavru pod glotku kogti i vsporol ego, obrushiv nazem' pochti dve  tonny
tugoj ploti. A kakoj-to karnozavr, nastupiv tyazheloj lapoj na sheyu  upavshego
zauropoda, otryval ot eshche zhivoj zhertvy ogromnye kuski  myasa.  Vizg  i  rev
napolnyali temnyj vozduh, ispolinskie tushi so strashnym topotom nosilis'  po
vsemu dvoru i bilis' o stenu s takoj siloj, chto ta grozila v lyubuyu  minutu
ruhnut'.
   Vo dvor, palya v raz座arennyh dinozavrov,  vybegali  vse  novye  i  novye
reptilii - teper' uzhe iz neskol'kih dverej. Lyudi, kraduchis' v teni  steny,
proshli pochti polovinu okruzhnosti dvora i okazalis' u samyh  vorot,  prezhde
chem klony osoznali, chto raby rvutsya na svobodu.
   U menya na glazah otryad iz dvadcati reptilij dvinulsya vdol' steny  lyudyam
navstrechu, zahodya s protivopolozhnoj  storony  vorot.  Perebezhat'  dvor  po
pryamoj oni ne mogli, riskuya popast' pod nogi perepugannym zauropodam ili v
zuby vechno golodnym karnozavram.
   No ya-to mog! Mnogokratno uskoriv vospriyatie, ya rinulsya cherez  neistovuyu
krugovert', carivshuyu vo dvore. S  yataganom  nagolo  mchalsya  ya  na  vyruchku
lyudyam, kotoryh pytalsya osvobodit'.
   "Glupyj primat, - zarychal Seth. - Hot' ya i ne mogu kontrolirovat'  vseh
slug odnovremenno, no sil u menya vpolne hvatit, chtoby unichtozhit' tebya".
   YAshcher, vozglavlyavshij otryad, vskinul ruku i ukazal  v  moyu  storonu.  Oni
nacelili ognemety na  menya,  a  ya  nyrnul  pod  nogi  zauropodu,  chuvstvuya
primerno to zhe,  chto  krohotnaya  myshka,  ugodivshaya  v  stado  vzbesivshihsya
slonov.
   Popytavshis' zahvatit' kontrol' nad soznaniem  zauropoda,  ya  obnaruzhil,
chto Seth menya operedil. Miniatyurnaya golovka gromadnogo yashchera opustilas' na
dlinnoj shee, i moj vrag vzglyanul na menya glazami zauropoda.
   "YA ub'yu tebya", - proskrezhetal on v moem soznanii. Sidya gde-to v glubine
citadeli, Seth bezzhalostno i neustanno napravlyal svoi vojska v boj. Da, on
ne sposoben odnovremenno usledit' za kazhdoj iz svoih tvarej, no zato mozhet
sosredotochit' vnimanie na samom vazhnom dlya  sebya  uchastke.  A  ubiv  menya,
chudovishche bystro vosstanovit poryadok v svoih vladeniyah.
   YAshcher zatopal kolonnopodobnymi nogami, i mne prishlos' otprygnut'. Totchas
zhe ryadom vzrevelo plamya, opaliv mne volosy. YA proskochil na druguyu  storonu
pod bryuhom yashchera, zakruzhivshego na meste v popytke zatoptat' menya nasmert'.
Reptilii palili v menya, ozaryaya t'mu kinzhal'nymi vspyshkami ognya.
   No popali oni v dinozavra, i on trubno vzrevel ot boli. I tut kto-to iz
lyudej otkryl ogon' po demonam. |to Kron riskoval soboj, chtoby spasti menya.
Sethu prishlos'  pereklyuchit'  vnimanie  na  klonov,  na  mgnovenie  oslabiv
kontrol' nad zauropodom. YA bezzhalostno zahvatil sumerechnoe soznanie yashchera,
pognav ego na otryad reptilij, otkryvshih ogon' po Kronu.
   Tyazhelyj dinozavr pomchalsya k klonam, stremyas' unichtozhit' istochnik  boli.
Seth mgnovenno otshvyrnul moe soznanie, perehvativ kontrol' nad yashcherom,  no
bylo uzhe pozdno. Gromadnyj monstr uzhe ne uspel by ni zatormozit', ni  dazhe
razvernut'sya. Uvidev, chto na nih stremitel'no letit dvuhtonnaya tusha, klony
razbezhalis', obrativ oruzhie protiv zauropoda.
   On vrezalsya v stenu,  zabivshis'  ot  neistovoj  boli,  kogda  neskol'ko
snopov plameni  prinyalis'  podzharivat'  ego  s  dvuh  storon,  i  tonen'ko
zavereshchal, kak novorozhdennyj.
   YA nakinulsya na reptilij,  srubiv  pervogo  vstrechnogo.  Vzbuntovavshiesya
raby istrebili polovinu otryada, kotoruyu ot menya zagorodila tusha zauropoda.
Na vtoruyu polovinu vihrem naletel ya.
   No perebit' vseh, otdelavshis' lish'  carapinami,  ne  pomogla  mne  dazhe
stremitel'nost' vospriyatiya. Moj sverkayushchij yatagan  prevratilsya  v  razyashchuyu
molniyu, neotvratimo nastigavshuyu reptilij, budto kosa smerti, no,  kogda  ya
pokonchil s poslednim, ih ognemety uspeli ostavit' sledy na  moih  nogah  i
grudi.
   Privalivshis' k stene, ya medlenno spolz po nej, sev na zemlyu.  Iz  grudi
moej sochilas' krov', budto iz neprozharennogo  bifshteksa,  obuglennye  nogi
dymilis'. CHisto mehanicheski ya zablokiroval  soobshcheniya  o  boli,  neistovym
potokom stremivshiesya ot nervov k mozgu, potom suzil vse  sosudy  v  nizhnej
chasti tela, chtoby ne vpast' v shok.
   V moem soznanii zvuchal shipyashchij smeh Setha. Eshche minuta-drugaya,  i  novye
polchishcha ego klonov nepremenno prikonchat menya.
   Dinozavry vse eshche metalis' po dvoru, sotryasaya steny. YA sovershenno chetko
oshchushchal, kak drozhit zemlya.
   "Slishkom chetko!" - vdrug osoznal ya. Pochva tryaslas',  vzdragivaya,  budto
nachalos' zemletryasenie.
   "Imenno etogo mgnoveniya ya i zhdala, lyubimyj! Teper' ya udarila d'yavola  v
samoe serdce!" - zazvuchal v moem mozgu golos Ani.
   Zemlya  drozhala,  vzdymalas'  volnami.  Kol'cevaya  stena  raskachivalas',
izvivayas', budto poloskavsheesya  na  sil'nom  vetru  bel'e.  Vse  dinozavry
odnovremenno, kak po komande, prekratili metat'sya i  s  revom  rinulis'  k
glavnym vorotam - edinstvennoj doroge na volyu.
   Vosstavshie raby zastyli nedaleko ot vorot, ocepenev ot uzhasa. Dinozavry
naleteli na vorota, razdaviv ih, kak yaichnuyu skorlupku,  i  rassypalis'  po
otkrytoj mestnosti.
   Na mgnovenie vse  stihlo.  Dvor  zagromozhdali  massivnye  tushi  mertvyh
dinozavrov i trupy klonov Setha. Zatem lyudi brosilis' k sorvannym vorotam,
k  svobode.  Vprochem,  neskol'ko  chelovek  pomchalis'   v   protivopolozhnom
napravlenii -  k  podzemel'yu,  gde  do  sih  por  tomilis'  ostal'nye,  ne
reshivshiesya vysunut' vo dvor dazhe nosa. Proshlo neskol'ko sekund - i vot uzhe
iz temnoty uzilishcha sploshnym potokom hlynuli lyudi. Spotykayas', prihramyvaya,
oni neuverenno bezhali na svobodu, v shirokij mir za stenoj.
   YUnyj Kron kinulsya ko mne, no ya vzmahom ruki pognal ego proch', kriknuv:
   - Ubirajsya! Uhodi iz kreposti. Tam bezopasnee.
   - No ty ved'...
   - Poshel! Nu! So mnoj nichego ne sluchitsya.
   Pokolebavshis',  on  neohotno  povernulsya  k  vorotam  i  posledoval  za
ostal'nymi.
   Vse eto vremya  zemlya  drozhala  s  korotkimi  pereryvami.  Nakonec  dvor
pokinuli vse zhivye tvari, krome menya.  Zemletryasenie  prekratilos',  snova
vocarilos' bezmolvie. A v bezoblachnom nebe zasiyali zvezdy.
   - Anya! - vsluh pozval ya. - Ty zdes'?
   "Skoro budu, lyubimyj. Skoro".
   Teper' ya ponyal, chto ona sdelala. Kogda ostal'nye  tvorcy,  prinyav  svoj
estestvennyj vid, rasseyalis' sredi zvezd, moya lyubimaya zatailas' v  glubine
Zemli, vyzhidaya podhodyashchego chasa.
   Interesno, kazhetsya li ozhidanie bogam stol' zhe tomitel'nym,  kak  lyudyam?
Ona pereslala sebya v etu tochku prostranstvenno-vremennogo  vektora,  chtoby
dozhdat'sya, kogda  kontrol'  Setha  nad  svoim  yadernym  kolodcem  oslabeet
nastol'ko, chto mozhno budet perehvatit' upravlenie im. Moya otchayannaya  ataka
dala ej takuyu vozmozhnost'. Poka vnimanie  vraga  roda  chelovecheskogo  bylo
sosredotocheno  na  mne,  Anya  zahvatila  upravlenie  energiej,  bivshej  iz
rasplavlennogo yadra zemli.
   Seth sam pokazal, chto dazhe tvorcov  mozhno  unichtozhit',  otrezav  ih  ot
istochnika energii. Moya podruga usvoila etot urok i obratila  novoe  znanie
protiv samogo d'yavola. Zahvativ yadernyj kolodec, ona teper' metodichno  ego
unichtozhala. Silovoj ekran, zaslonyavshij zvezdy, uzhe ischez.
   Zemlya opyat' sodrognulas', na sej raz kuda sil'nee, chem prezhde. V nedrah
ee razdalsya tyazhkij rokot, budto  tam  zavorochalsya  ispolinskij  zver'.  Po
dvoru pobezhali volny, slovno po moryu. Kol'cevaya  stena  zashatalas';  celyj
fragment vyvalilsya iz nee, kak bol'noj zub, i ruhnul na zemlyu.
   A ya sidel na meste, pytayas' ostanovit' krov'; somnevayus', chto ya smog by
vstat', dazhe esli by ochen' zahotel. Zemlya drozhala vse sil'nej  i  sil'nej.
Stena u menya za plechami sodrogalas' i stonala.
   A zatem posredi dvora vzorvalsya ognennyj shar - nastol'ko yarkij,  chto  ya
chut' ne oslep. Prishchurivshis'  skvoz'  polivshiesya  ruch'em  slezy,  ya  neyasno
razglyadel  ognennyj  fontan  lavy,  zabivshij  iz   samoj   utroby   Zemli,
rasprostranyaya volny zhara, opalivshego moe lico dazhe s rasstoyaniya dobryh sta
yardov.
   "YAdernyj kolodec unichtozhen, lyubimyj, - skazal golos  Ani.  -  Teper'  ya
mogu prisoedinit'sya k tebe".
   "Tol'ko posle  menya!"  -  otkliknulsya  ej  golos  Setha,  burlivshij  ot
besposhchadnoj nenavisti.
   I pryamo iz klokotavshego fontana raskalennoj lavy  stupil  Seth  -  samo
voploshchennoe zlo, monstr, rogatyj demon, s gnevom i nenavist'yu  ustremivshij
na menya pylavshij vzglyad.
   Shvativ lezhavshij ryadom yatagan, ya popytalsya vstat'. Naprasno. YA  poteryal
slishkom mnogo krovi, slishkom obessilel.
   Seth priblizhalsya, protyagivaya ko mne kogtistye lapy, i vot on zavis nado
mnoj  groznoj  gromadoj,  chernym  siluetom,  ocherchennym   zharkim   siyaniem
izvergavshejsya lavy.
   "Ty unichtozhil moj mir,  Orion,  -  ego  slova  prozhigali  moe  soznanie
naskvoz', - no ty ne unichtozhil menya. A ya tebya unichtozhu!"
   Naklonivshis', on somknul pal'cy vokrug moego gorla, podnyal menya  vysoko
v vozduh i nachal dushit'. Kogti vonzalis' vse glubzhe, moya  krov'  struilas'
po ego rukam i grudi.
   Ot slabosti ya ne smog prichinit'  Sethu  vreda.  Kogda  ya  vyalo  pytalsya
udarit' svoego vraga naotmash', ego moguchie ruki  ryvkom  otvodili  menya  v
storonu, a cheshuya na grudi zashchishchala ego ot kolyushchih udarov ne huzhe  stal'nyh
lat.
   Po-prezhnemu derzha menya mertvoj hvatkoj,  Seth  razvernulsya  i  nespeshno
zashagal k ognennomu fontanu. YA uzhe ne mog vzdohnut', vzor  moj  pomutilsya,
mir okutala chernaya pelena.
   "Tebya zhdet geenna ognennaya, Orion! U  menya  poka  dovol'no  vlasti  nad
prostranstvom i vremenem, chtoby odarit' tebya muchitel'nejshej iz muchitel'nyh
smertej. Goret' tebe v adu, Orion! Vechno!"
   On podnyal menya nad burlivshej lavoj. YA oshchutil, kak shipit i puzyritsya moya
sgoravshaya kozha, kak bol' prozhigaet put' k samoj suti moego soznaniya.
   YA po-prezhnemu derzhal mech. Podnyav ego slabeyushchej rukoj, ya vonzil ostrie v
Sethov glaz i protolknul dal'she, v mozg, vlozhiv v  udar  ostavshiesya  kapli
sil. Klinok zaskrezhetal po kostnomu dnu glaznicy, i moj vrag vzvyl ot boli
i yarosti.
   Pokachnuvshis', on  vse-taki  ne  vypustil  menya  iz  ruk.  Kipyashchaya  lava
medlenno ispepelyala menya, ves' mir zaslonilo ee bagrovoe  svechenie  i  eshche
bolee bagrovyj lik Setha - zuby ego byli oskaleny v grimase  nenavisti,  v
glotke klokotalo rychanie,  iz  glaznicy  torchal  izognutyj  klinok,  krov'
ruch'yami bezhala po sverkavshej cheshue shchek.
   I tut pered moim pomrachivshimsya  vzorom  polyhnula  serebryanaya  vspyshka.
Seth snova vzrevel i prinyalsya razmahivat' mnoj v vozduhe. Lava  bol'she  ne
zhgla menya. Sverkavshij serebryanyj shar zavis nad zemlej. S ego oslepitel'noj
poverhnosti sorvalas' lomanaya golubovataya molniya. Izvivayas' i shipya,  budto
elektricheskaya zmeya, ona vpilas' v shirokuyu spinu Setha.
   Poyavilsya zolotoj shar, zatem belosnezhnyj.  K  nim  prisoedinilsya  sochnyj
rubinovo-krasnyj - i vse troe obrushili na  Setha  zmeivshiesya,  trepetavshie
stolby elektricheskih razryadov. Vyroniv menya, vrag roda chelovecheskogo shipel
i vereshchal, hlestal hvostom napravo i nalevo, ceplyayas' kogtyami  za  vozduh.
Korchas'  i  izvivayas',  on  pyatilsya  k  fontanu  plameni,  a   ego   vopli
raskalennymi shipami pronzali menya naskvoz'.
   Poyavlyalis' vse novye i novye shary - medno-krasnyj i  izumrudno-zelenyj,
latunno-zheltyj i bronzovo-oranzhevyj - i kazhdyj  udaryal  molniej  v  Setha,
tolkaya ego pryamo v burlivshij fontan yarostnoj lavy.
   Nakonec, s  poslednim  voplem  boli  i  otchayaniya,  vrag  moj  ruhnul  v
klokotavshij rasplavlennyj metall, provalivshis' v geennu ognennuyu, v  plamya
ada, im zhe samim i sozdannogo.





   YA lezhal navznich' - eshche ne mertvyj, no uzhe ne zhivoj.
   SHary energii zavisli vokrug menya i nachali prinimat' chelovecheskij oblik:
Anya, Zevs, ryzhij Mars, prekrasnaya Afrodita, chernoglazaya Gera. I Zolotoj  -
razumeetsya, kak vsegda, razduvshijsya ot samodovol'stva.
   On s ulybkoj vystupil vpered, tryahnuv grivoj zolotistyh volos,  siyavshih
vo t'me, zavernulsya v belo-zolotoj plashch, okutavshij ego muskulistoe telo, i
radostno provozglasil:
   - My porabotali na slavu! |tot d'yavol nas bol'she ne pobespokoit!
   - |to Orion porabotal na slavu! -  vozrazila  Anya,  ona  opustilas'  na
koleni na propitannyj krov'yu dvor  ryadom  so  mnoj.  Ot  slabosti  u  menya
kruzhilas' golova. YA otklyuchil signaly boli, no znal, chto rany moi  gluboki,
byt' mozhet - smertel'ny. Odnako  edva  Anya  kosnulas'  prohladnoj  ladon'yu
moego opalennogo, obozhzhennogo lba, kak ya oshchutil priliv novyh sil.
   - On prosto sygral svoyu rol'. Vse shlo, kak ya zadumal.
   - Nu-nu, Aton, - pripodnyal Zevs odnu brov', - esli by ne Orion, nam  by
ni za chto ne udalos' probit' oboronu Setha.
   - Orion otvlekal  monstra  nastol'ko  dolgo,  chto  ya  uspela  zahvatit'
istochnik energii i unichtozhit' ego, - ne bez goryachnosti podhvatila Anya.
   YA oglyadel dvor. Povsyudu vidnelis' sledy uchinennogo mnoj  pogroma.  Tushi
izdohshih dinozavrov vysilis' nebol'shimi holmami,  sredi  kotoryh  valyalis'
trupy reptilij Setha. Ot kol'cevoj steny ostalas' lish' polovina.  Ognennyj
fontan lavy ischez.
   - |to byl  kokon  vremeni,  -  tihon'ko  poyasnila  Anya.  -  Seth  hotel
pogruzit' tebya v adskij gejzer i ostavit' v nem navechno.
   - No vmesto... - udushenno prohripel ya peresohshim gorlom.
   - No vmesto tebya my zatolknuli Setha v ego zhe sobstvennyj ad.  Poka  ty
ego otvlekal, my smogli perekryt' istochnik ego energii i vernut'sya syuda iz
ukrytij, chtoby otkryto atakovat' ego.
   - On mertv?
   - On v ostanovlennom vremeni, - poyasnil  Zevs.  -  Gorit  v  neugasimom
ogne.
   - Znachit, ego mozhno osvobodit'? - vstrevozhenno pripodnyalsya ya na lokte.
   - Nikto iz _nas_ ne osvobodit ego! - nasmeshlivo ulybnulsya Aton. - A ty,
Orion?
   - Luchshe by ego ubit', - tryahnul ya golovoj. Mysli u menya putalis', kak u
p'yanogo.
   - |to ne tak-to prosto, lyubimyj. Radujsya i tomu, chto my pobedili.
   - Mnozhestvo dinozavrov vyrvalis' na svobodu!.. - vdrug vspomnil ya.
   - Slavnaya dich'  dlya  tvoih  mongol'skih  druzej,  -  otkliknulsya  Aton,
poplotnee zapahnuv plashch i zaiskrivshis'.
   - Pogodite! - vykriknul ya.
   Vse tvorcy posmotreli na menya - kto s lyubopytstvom, kto s razdrazheniem.
   - A kak zhe Subudaj? U nego tut lish' korpus telohranitelej, menee tysyachi
chelovek.
   - Vpolne dostatochno, ya polagayu, - zayavil Zevs.
   - YA obeshchal emu, chto privedu vsyu ego armiyu. Vseh ego voinov, ih  zhenshchin,
ih domashnij skot i pticu, yurty i vse pozhitki.
   - K chemu utruzhdat'sya? - prezritel'no brosil Aton. - Polkovodec varvarov
nichego ne dobilsya. On bespolezen dlya nas.
   - On moj drug. YA obeshchal emu,  -  s  trudom  prinyav  sidyachee  polozhenie,
otvetil ya.
   - Nelepo! - osklabilsya Aton.
   - A eto ne tebe odnomu reshat', - osadila ego Anya.
   - Boyus', zdes' ya soglasen s Atonom, - vmeshalsya Zevs. - |to ne  prineset
nikakoj konkretnoj pol'zy.
   - I tak uzh dostatochno trudno uderzhivat'  kontinuum  ot  raspolzaniya,  -
podal golos uzkolicyj Germes.  -  Tak  zachem  zhe  vnosit'  izmeneniya,  bez
kotoryh mozhno obojtis'?
   - YA sdelayu eto sam, - brosil ya.
   Vse ustavilis' na menya.
   - Ty?! - zahohotal Aton. - Sotvorennaya mnoj kukla beret  na  sebya  rol'
boga?
   - Kto iz vas dostavil syuda Subudaya s tysyachej ego voinov?  -  s  vyzovom
sprosil ya.
   Tvorcy prinyalis' pereglyadyvat'sya. V konce koncov vse vzglyady obratilis'
k Ane.
   - |to ne ya, - s ulybkoj pokachala ona golovoj. - YA  pryatalas'  v  nedrah
Zemli, vyzhidaya momenta dlya udara po  yadernomu  kolodcu  Setha.  A  vy  tem
vremenem zateryalis' sredi zvezd.
   - Ty chto, hochesh' skazat', chto Orion sdelal  eto  sam?!  -  chut'  li  ne
prokrichal Aton.
   - Dolzhno byt', on. Ni odin iz nas etogo ne delal.
   - YA sdelal eto sam, - povtoril ya.
   - Orion, ty obretaesh' mogushchestvo boga, - bez glumleniya ulybnulsya Zevs.
   - Nikakih bogov net, - mrachno otozvalsya ya. - Tol'ko sushchestva,  podobnye
vam... i Sethu.
   Vse bespokojno pereminalis' na meste.
   - Raz Orion hochet dostavit' lyudej Subudaya syuda, ya schitayu,  on  zasluzhil
eto pravo, - reshitel'no zayavila Anya.
   Perechit' nikto ne stal.
   YA zakryl glaza, ispytyvaya k nej stol' vseohvatnuyu blagodarnost', chto ne
mog by vyrazit' ee slovami.  V  odnom  mgnovenii  prozreniya  vsya  gryadushchaya
istoriya  razygralas'  peredo   mnoj,   budto   stremitel'no   prokruchennaya
kinoplenka.
   YA videl,  kak  narod  Subudaya  rasselyaetsya  po  shchedroj  stepi,  kotoraya
prostiralas' ot Krasnogo morya do Atlantiki.
   Videl,  kak  mongol'skie  voiny  nasazhivayut  karnozavrov  na  kop'ya   -
bronzovokozhie lyudi v obtrepannyh kozhanyh odezhdah i stal'nyh shlemah, verhom
na korenastyh gobijskih  loshadkah,  -  dav  budushchim  pokoleniyam  pishchu  dlya
prekrasnyh  rasskazov  o  rycaryah   v   sverkayushchih   latah,   istreblyavshih
ognedyshashchih drakonov, chtoby spasti zacharovannyh princess.
   Videl, kak te zhe mongoly uchatsya zemledeliyu u tuzemcev Raya, pokolenie za
pokoleniem soedinyayas' s nimi uzami braka, a ledniki otstupayut iz Evropy na
sever, unosya s soboj blagodatnyj dozhd' i obrashchaya  obshirnoe  raznotrav'e  v
beskrajnyuyu vyzhzhennuyu pustynyu, nazvannuyu potom Saharoj.
   Videl, kak isterzannyj SHeol, ispustiv poslednij plamennyj vzdoh, szhalsya
v pestruyu sferu. On stal besheno kruzhivshejsya  planetoj,  ukrashennoj  yarkimi
poloskami, vse eshche ne  ostyvshej  posle  vzryva,  soprovozhdaemoj  desyatkami
oblomkov rassypavshegosya v prah SHajtana. Zevsu budet priyatno, kogda planetu
narekut v ego chest'.
   A eshche - serdce moe muchitel'no szhalos' - ya vdrug  osoznal,  chto  uzhasnaya
bojnya, kotoruyu uchinil ya sam, unichtozhenie SHeola i  SHajtana,  epoha  Gibeli,
obrushennoj mnoyu na Zemlyu, istreblenie dinozavrov  i  nesmetnogo  mnozhestva
inyh form zhizni - vse vhodilo v zamysel Zolotogo.
   Snova oziraya vakhanaliyu smerti, moimi staraniyami rasprostranivshejsya  na
Zemle, ya uslyshal ego izdevatel'skij smeh.
   - Az esm'  evolyuciya!  -  napyshchenno  provozglasil  Zolotoj.  -  Az  esm'
dvizhushchaya sila prirody!
   - Ubijstvennaya sila. - YA edva ne vshlipnul.
   - Tak  bylo  nado.  Moi  plany  prostirayutsya  na  veka  i  tysyacheletiya.
Dinozavry predstavlyali soboj dlya menya takuyu zhe pomehu, kak i dlya Setha. Ne
istrebiv ih, ya ni za chto  ne  sumel  by  sozdat'  chelovechestvo.  |to  _ty_
unichtozhil ih, Orion, - dlya menya! Ty dumaesh', chto pochti sravnyalsya s  bogom,
no ty po-prezhnemu moe tvorenie, moya kukla. I ya volen  pol'zovat'sya  eyu  po
svoemu usmotreniyu.





   Vernuvshis' v ne znayushchij vremeni gorod pod zolotistym  silovym  kupolom,
Anya zalechila moi rany - i telesnye, i duhovnye. Tvorcy ostavili nas  odnih
sredi  pustynnogo  goroda-mavzoleya,  odnih  sredi  hramov  i   pamyatnikov,
vozvedennyh tvorcami samim sebe.
   Moi ozhogi zazhivali bystro, no mysl' o propasti, razdelivshej  nas  posle
pritvornogo predatel'stva Ani, ne perestavala terzat' menya. YA ponimal, chto
ona vynuzhdena byla delat' vid, budto  brosila  menya  na  proizvol  sud'by,
inache Seth, zondiruya  moe  soznanie,  nepremenno  obnaruzhil  by,  chto  ona
gotovit  emu  zasadu.  Odnako  bol'  vse  ravno  ne   prohodila,   uzhasnoe
vospominanie o bezdonnoj muke krajnego odinochestva  po-prezhnemu  prinosilo
mne stradaniya. Vmeste s tem dni shli  za  dnyami,  i  nasha  vzaimnaya  lyubov'
malo-pomalu perekinula mostik cherez uzhasnuyu propast'.
   My s Anej stoyali na okraine goroda pered grandioznoj piramidoj  Heopsa,
torzhestvenno siyavshej oslepitel'noj  beliznoj  polirovannogo  izvestnyaka  v
svete utrennego solnca, - velikij glaz Amona  tol'ko-tol'ko  nachal  siyat',
sverkaya vse bol'she po  mere  togo,  kak  dnevnoe  svetilo  podnimalos'  po
nebosklonu.
   Menya tomilo bespokojstvo. Hotya v nashe rasporyazhenie  predostavili  celyj
gorod, ya nikak ne mog otdelat'sya ot nepriyatnogo chuvstva, chto my  ne  odni.
Pust'  ostal'nye  tvorcy  razletelis'  po   vselennym,   stremyas'   spasti
prostranstvenno-vremennoj  kontinuum  ot  razrusheniya,  imi  zhe  samimi   i
vyzvannogo - pust' i  neproizvol'no,  -  ya  nikak  ne  mog  otdelat'sya  ot
tyagostnogo pokalyvaniya v zatylke, svidetel'stvovavshego o tom, chto za  nami
nablyudayut.
   - Po-moemu, zdes'  ty  chuvstvuesh'  sebya  neschastnym,  -  zametila  Anya,
nespeshno shagaya vdol' osnovaniya kolossal'noj piramidy.
   YA ne mog ne priznat', chto ona prava.
   - V lesah Raya bylo namnogo luchshe.
   - Da, - soglasilas' Anya. - Mne tozhe tam nravilos', hotya togda  ya  etogo
ne cenila.
   - Mozhno otpravit'sya obratno.
   - Ty etogo zhelaesh'?
   Ne uspel ya otvetit', kak pered nami  poyavilsya  mercavshij  zolotoj  shar.
Neskol'ko sekund povisev  nad  polirovannymi  kamennymi  plitami,  kotorye
obrazovyvali  dorozhku  vokrug  piramidy,  shar   kosnulsya   ih   i   prinyal
chelovecheskij oblik, okazavshis' Atonom, oblachennym v velikolepnye  laty  iz
listovogo zolota s vysokim stoyachim  vorotnikom  i  epoletami,  ukrashennymi
izobrazheniyami luchistyh solnc.
   - Da neuzheli ty vozmechtal ob uhode na pokoj, Orion?  -  izrek  on  chut'
menee nasmeshlivo, nezheli obychno. Odnako v ulybke ego bylo bol'she  izdevki,
chem chelovecheskogo tepla. I, povernuvshis' k Ane, dobavil: - A ty, drazhajshaya
soratnica, imeesh' obyazannosti, ot kotoryh ne mozhesh' uklonit'sya.
   - YA ne tvoya "drazhajshaya soratnica", Aton! - Anya podoshla blizhe ko mne.  -
A esli my s Orionom hotim nemnogo pobyt' naedine v inoj ere, tebe-to chto?
   - Est' neotlozhnaya rabota, - ulybka boga pomerkla, ton stal ser'eznym.
   YA ponyal, chto on zaviduet - zaviduet nashej s Anej vzaimnoj lyubvi.
   Prezhnij vysokomernyj cinizm totchas zhe vernulsya k Atonu, i on  pripodnyal
zolotistuyu brov', vozzrivshis' na menya.
   - Zaviduyu? - On prochital moi mysli.  -  Da  kak  bog  mozhet  zavidovat'
svoemu sobstvennomu tvoreniyu? Ne boltaj glupostej, Orion!
   - Neuzheli ya malo dlya vas sdelal?! - zarychal ya. -  Neuzheli  ne  zasluzhil
otdyh?
   - Net, net i net!  Moi  sobrat'ya  tvorcy  tverdyat  mne,  chto  ty  pochti
sravnyalsya s nami v mogushchestve i mudrosti. Oni pozdravlyayut menya s sozdaniem
stol' poleznoj... tvoreniya.
   On hotel skazat' "kukly", no, zametiv moi  szhavshiesya  kulaki,  prikusil
yazyk.
   - Ladno, Orion, -  prodolzhil  Aton,  -  raz  ty  sobiraesh'sya  prisvoit'
bozhestvennye  polnomochiya,  to  dolzhen  byt'  gotov  vzvalit'  na  sebya   i
otvetstvennost' naravne s ostal'nymi.
   - Ty zhe govoril,  chto  ya  tvoe  sozdanie,  orudie,  kotorym  ty  mozhesh'
pol'zovat'sya po sobstvennomu razumeniyu.
   Brosiv vzglyad na Anyu, on pozhal plechami.
   - CHto tak, chto etak, vse edino. Libo vypolnyaj svoj dolg, kak ostal'nye,
libo podchinyajsya moim prikazam. Vybiraj sam.
   - Ty imeesh' pravo otkazat' emu, lyubimyj. - Anya polozhila ladon'  mne  na
plecho. - Ty chestno zasluzhil eto.
   - Mozhet, tak ono i est', - uhmyl'nulsya Aton. - Da tol'ko ty, boginya, ne
mozhesh' uklonit'sya ot ispolneniya svoego dolga. Vprochem, kak i ya.
   - Kontinuum mozhet nekotoroe vremya obojtis' i bez menya,  -  pochti  stol'
vysokomerno, kak i Aton, brosila Anya.
   - Net, ne mozhet. - On vdrug stal bezmerno  ser'ezen.  -  Krizis  vpolne
realen i neotvratim. Konflikt ohvatil  mnozhestvo  zvezdnyh  sistem  i  uzhe
grozit vsej galaktike.
   Anya poblednela, obrativ bezdonnye serye glaza  ko  mne.  V  nih  stoyala
nastoyashchaya muka.
   YA ponimal, chto  my  mozhem  uskol'znut'  v  Raj,  esli  pozhelaem.  Razve
neskol'ko dnej, let ili dazhe vekov, provedennye v inoj epohe, mogut igrat'
kakuyu-nibud' rol' dlya sushchestv, sposobnyh upravlyat' vremenem?  My  v  lyuboj
moment mozhem vernut'sya v  etu  tochku  prostranstvenno-vremennogo  vektora,
imenno k  etoj  razvilke  v  kontinuume.  Krizis,  pugayushchij  Atona,  mozhet
podozhdat'.
   No razve  my  smozhem  nasladit'sya  schast'em,  znaya,  chto  vremya  nashego
prebyvaniya v Rayu ogranicheno? Dazhe esli my provedem tam tysyachu let, zadacha,
kotoruyu nam predstoit reshit', budet groznoj ten'yu mayachit' nad nami,  budto
razverzshayasya vperedi propast', budto navisshij nad golovoj damoklov mech.
   Ne uspela Anya otvetit', kak ya skazal:
   - Nu chto zh, Rayu pridetsya podozhdat', ne tak li?
   - Da, lyubimyj, - pechal'no progovorila ona i  kivnula.  -  Rayu  pridetsya
podozhdat'.

   Ben(jamin) Bova. Orion in the Dying Time (1990) ("Orion" #3).
   Per. - YU.Sokolov. M., "Armada", 1996.

Last-modified: Fri, 19 Jul 2002 16:51:39 GMT
Ocenite etot tekst: