Ocenite etot tekst:


   -----------------------------------------------------------------------
   Ben Bova. The Weathermakers (1966). Per. - B.Klyueva, I.Mozhejko.
   Avt.sb. "Vlasteliny pogody". Izd. "Mir", M., 1981.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 27 August 2000
   -----------------------------------------------------------------------


                                  Tomu prezidentu, kto primet resheniya  "ne
                               potomu, chto oni prostye, a potomu, chto  oni
                               trudnye",   kto  postavit  pered  naukoj  i
                               pravitel'stvom slozhnejshuyu  zadachu,  "potomu
                               chto etu zadachu  neobhodimo  reshit',  potomu
                               chto ee  reshenie  nevozmozhno  otkladyvat'  i
                               potomu chto my namereny etu zadachu odolet'".




   Utrom togo dnya, kogda ya vpervye uvidel Teda Marreta, ya byl  na  ostrove
Oahu. V fevrale ya okonchil kolledzh, otec predostavil  mne  stol  i  post  v
svoem "Tornton pasifik enterprajzis korp.",  no  plyazh  prishelsya  mne  kuda
bol'she po dushe.
   Otec sledil za tem, chtoby vse my - ya i troe brat'ev - vstavali rano. No
v to utro brat'ya otpravilis' po delam, a ya  sbezhal  pokatat'sya  na  volnah
priboya.
   Byl otlichnyj priliv, shumeli  volny,  a  nebo  siyalo  pochti  bezoblachnoj
sinevoj...
   V etot rannij chas na beregu ne bylo nikogo, no  chut'  pozdnee  poyavyatsya
moi priyateli. YA skol'zil na bol'shih volnah uzhe s polchasa,  kogda  odna  iz
nih nakryla menya, sbrosila s doski,  i  ya  stal  zahlebyvat'sya,  s  trudom
vygrebaya iz-pod mnogotonnoj, penyashchejsya vodyanoj gromady.  Slava  bogu,  mne
udalos' vybrat'sya i dazhe vytashchit' na pesok svoyu dosku.  YA  rastyanulsya  pod
laskovym solncem i stal lyubovat'sya velikolepnymi pennymi gromadami.
   Vskore eto  zrelishche  mne  nadoelo,  ya  vklyuchil  portativnyj  televizor,
kotoryj prines s soboj. SHel boevik, ya ego uzhe videl prezhde, no mozhno  bylo
i eshche razok posmotret'.
   No tut v karmane moego halata zazhuzhzhal zummer - yasno, kto menya vyzyval.
I konechno, kogda ya vytashchil videofon i vklyuchil ego, s kroshechnogo ekrana  na
menya, podobno grozovym tucham nad podvetrennym sklonom gor nashego  ostrova,
vozzrilsya otec.
   - Esli ne trudno, otorvis', pozhalujsta, ot plyazha, ty nuzhen mne v ofise.
   - YA tebe nuzhen?
   Moe udivlenie vyzvalo u nego podobie ulybki.
   - Predstav' sebe, nuzhen. Tvoi brat'ya ne  spravlyayutsya  so  vsemi  nashimi
delami. Ezzhaj-ka syuda i nemedlenno.
   - Mozhet, delo podozhdet do lencha? Sejchas pridut druz'ya, i...
   - Net, - skazal otec. - Sejchas, esli ne vozrazhaesh'.
   Nu, esli uzh otec zagovoril takim tonom i s takim vyrazheniem lica, luchshe
ne sporit'. YA ostavil priyatelyam televizor i dosku i poplelsya domoj. Bystro
prinyal dush, pereodelsya i vyzval mashinu. CHerez pyat' minut ya uzhe  mchalsya  po
doroge k osnovnoj magistrali. Postavil mashinu na avtomaticheskoe upravlenie
- ne potomu, chto dvizhenie na doroge bylo plotnoe, prosto hotel  dosmotret'
vestern.  No  ya  opozdal:  vestern  konchilsya,  peredavali  novosti.   "Nad
tihookeanskimi podvodnymi shahtami "Torntona"  vnov'  razrazilsya  shtorm,  -
ozhivlenno kommentiroval diktor, - dva cheloveka propali bez vesti". "Tol'ko
dva - iz shestisot inzhenerov i tehnikov", - dobavil on.
   Teper' ponyatno, pochemu hmurilsya otec.
   No pri chem zdes' ya?
   Eshche neskol'ko minut ezdy po avtostrade, i mashina ostanovilas' u  zdaniya
"Tornton pasifik".
   Kogda  ya  voshel  v  prostornyj,  pokrytyj  vorsistym  kovrom  otcovskij
kabinet, otec stoyal u shirokogo, vo vsyu stenu, okna  i  ugryumo  smotrel  na
sverkayushchij okean. On obernulsya, i, kak vsegda pri vzglyade na menya  na  ego
lice poyavilos' stradal'cheskoe vyrazhenie.
   - Mog by po krajnej mere nadet' na sebya chto-nibud' poprilichnee.
   - No ved' i ty v shortah, - vozrazil ya.
   - |to kostyum delovogo cheloveka, a v tvoem -  tol'ko  v  cvetushchih  sadah
flanirovat'.
   - YA nadel pervyj popavshijsya: ty zhe menya toropil.
   - Tebe polagalos' byt' zdes', na svoem rabochem meste, a ne na plyazhe.
   Prishlos' sostroit' postnuyu minu.
   - Dzheremi, eto zhe tvoe delo, takoe zhe, kak moe i tvoih brat'ev.  Pochemu
ty ne interesuesh'sya im? Tvoi brat'ya...
   -  Da  nechego  mne  zdes'  delat',  otec!  Vo  vsyakom  sluchae,   nichego
interesnogo dlya sebya ya ne nahozhu. Vy i bez menya prekrasno obhodites'.
   - Nichego interesnogo? - On byl i udivlen, i razgnevan. - Vesti pervye v
mire podvodnye razrabotki - ne interesno? Pervye v mire mezhkontinental'nye
passazhirskie rakety - ne interesno?
   YA pozhal plechami.
   - Rutina, otec. Vse novoe, trudnoe vy uzhe sdelali. Ty, Rik  i  vse  vy.
Mne ne ostalos' nichego svezhen'kogo, nikakogo, ponimaesh', udovletvoreniya.
   Otec nedoverchivo pokachal golovoj.
   - Kogda tvoi brat'ya voshli v delo, im  bylo  stol'ko  zhe,  skol'ko  tebe
sejchas, a teper' oni s容li na etom  zuby,  pomogli  mne  sozdat'  "Tornton
pasifik". YA nadeyalsya, ty posleduesh' ih primeru.
   YA promolchal.
   Otec  podoshel  k  pis'mennomu  stolu,  prosmotrel  bumagu  s  kakimi-to
pometkami.
   - Ladno. U menya est' dlya tebya delo, i menya ne zabotit, zainteresuet ono
tebya ili net. Otpravlyajsya v Boston desyatichasovym rejsom. Potoropis', ne to
prozevaesh' raketu.
   - V Boston? K dyadyushke...
   -  Net,  po  delu,  a  ne  radi  rodstvennogo  vizita.   Ty   edesh'   v
Klimatologicheskij otdel. V N'yu-Jork priletish' primerno v  polovine  pyatogo
po mestnomu vremeni, znachit, v Bostone budesh' ne pozdnee poloviny shestogo.
YA soobshchu v Otdel, chtoby tebya podozhdali.
   - CHto takoe Klimatologicheskij otdel? Iz-za chego ty vse eto zatevaesh'?
   - Iz-za shtormov, iz-za chego zhe eshche! - vspylil otec. - Klimatologicheskij
otdel vhodit v Byuro pogody,  eto  otdel,  kotoryj  zanimaetsya  dlitel'nymi
prognozami i pytaetsya vozdejstvovat' na pogodu.
   - V samom dele, ya slyshal o  shtorme,  poka  dobiralsya  syuda.  CHto-nibud'
izvestno o propavshih bez vesti?
   - Poka net, - otvetil otec, usazhivayas' v  kreslo  za  stolom.  -  Kogda
razygralsya  shtorm,  oni  byli  v  batiskafe.  Tros  oborvalsya.   Batiskaf,
po-vidimomu, opustilsya na dno, no my nikak ne mozhem ego obnaruzhit'.
   - A kakaya glubina tam, gde oni zatonuli?
   - Vosemnadcat' tysyach futov. My vyruchali lyudej iz bolee gibel'nyh  mest,
no i tut dostatochno gluboko. Odin iz nih nachinal vmeste so  mnoj  vse  eto
delo s glubokovodnymi razrabotkami. Esli my ih ne najdem...
   - Skol'ko oni mogut proderzhat'sya v batiskafe, chasov dvenadcat'?
   - Esli ne budet nepoladok. - Otec stuknul kulakom po stolu. - Proklyatye
shtormy! Za poslednie desyat' dnej eto uzhe  tretij,  a  ved'  sejchas  tol'ko
pervaya polovina  aprelya.  Esli  pogoda  ne  ugomonitsya,  mozhno  prikryvat'
lavochku.  "Modern  metalz"  rastorgnet  kontrakt.  My  poteryaem  na   etom
milliony!
   - Neuzheli vse tak skverno?
   - Nikto, pover' mne, Dzheremi, nikto ne zanimalsya  etim  delom  stol'ko,
skol'ko ya,  -  skazal  otec.  -  No  takoj  shtormovoj  vesny  mne  eshche  ne
privodilos'  videt'...  Tam,  v  Klimatologicheskom,  nam  dolzhny   pomoch'.
Konechno, ya mog by pogovorit' s nimi po telefonu, no lichnye kontakty vsegda
predpochtitel'nee.  Tak  vot,  tebe  predstoit  najti   cheloveka,   kotoryj
zanimaetsya pogodoj, i ne ostavlyat' ego do teh por, poka on  ne  soglasitsya
nam pomoch'.
   Sekretarsha otca podgotovila vse neobhodimye bumagi, zakazala bilety  na
raketu i vertolet, kotoryj ozhidal menya na kryshe zdaniya, chtoby dostavit' na
vzletnuyu ploshchadku raketodroma.
   Mne,  razumeetsya,  predstoyalo  letet'  na  rakete  korporacii  "Tornton
aerospejs". Kompaniya prinadlezhala dyadyushke Louellu iz Novoj Anglii, no otec
vel dela tihookeanskogo regiona. U otca izdavna byli rashozhdeniya s  sem'ej
Tornov, chto, vprochem, ne meshalo ih delovomu sotrudnichestvu. Kogda  dyadyushke
Louellu pri sozdanii kommercheskoj linii passazhirskih  raket  potrebovalas'
pomoshch', otec vlozhil v ego delo nemalyj kapital. Spravedlivosti  radi  nado
skazat', chto na reshenie otca  povliyalo  i  to  obstoyatel'stvo,  chto  ruda,
dobyvaemaya  ego  korporaciej  na  prostorah  Tihogo  okeana,   s   pomoshch'yu
transportnyh raket za kakih-nibud' polchasa pryamo so dna okeana mogla  byt'
dostavlena v promyshlennye centry SHtatov.
   V otlichie ot strojnyh, gladkih kosmicheskih  raket  passazhirskaya  raketa
vyglyadela  prizemistym  tyazhelovesom.  Vokrug  ee   korpusa   raspolagalis'
reaktivnye  dvigateli.  Kogda  moj  vertolet  dostig  plavuchej  posadochnoj
ploshchadki, chetyrehpalubnyj salon rakety zapolnyali sotni dve passazhirov.  Na
protivopolozhnom beregu zaliva vidnelsya memorial senata Arizony,  gde-to  v
glubine buksir otvodil buster iz opasnogo rajona.
   YA podnyalsya na bort rakety poslednim. Na kazhdom povorote menya  vstrechali
ulybkoj styuardessy - oni  privetstvovali  menya,  kogda  ya  shel  po  trapu,
podnimalsya v pod容mnike, prohodil po salonu - vplot'  do  prednaznachennogo
mne myagkogo kresla.
   Dlya bol'shinstva passazhirov  polet  na  rakete  byl  v  novinku,  mnogie
predpochitali "bezopasnye  i  udobnye"  sverhzvukovye  reaktivnye  samolety
"novym i opasnym mezhkontinental'nym raketam". A mezhdu tem  puteshestvie  na
rakete  obhoditsya  deshevle,  prohodit  bystree  i  na  samom   dele   kuda
bezopasnee, chem na reaktivnom samolete. Pomnitsya, ya dazhe sprosil otca, kak
lyudi etogo ne ponimayut.
   - Mezhdu sposobnost'yu inzhenerov sozdavat' novoe i  sposobnost'yu  shirokoj
publiki prinimat' eto novoe sushchestvuet  kolossal'nyj  razryv,  -  ob座asnil
otec. -  Nuzhen  kakoj-to  srok,  chtoby  srednij  chelovek  soglasoval  svoi
privychnye predstavleniya s novymi ideyami... dazhe esli  eti  idei  sohranyayut
emu vremya i den'gi.
   YA horosho zapomnil eti slova, potomu chto posleduyushchie chetyre  goda  svoej
zhizni potratil na reshenie imenno etoj problemy.
   Polet na rakete prohodil bez proisshestvij: nebol'shaya peregruzka  i  shum
pri vzlete, legkie sotryaseniya,  kogda  sbrasyvali  otrabotavshie  startovye
dvigateli, dolgoe legkoe skol'zhenie v nevesomosti i snova  chut'  vozrosshaya
peregruzka pri  prizemlenii.  V  passazhirskom  salone  ne  bylo  smotrovyh
illyuminatorov, zato na ekrane televizora  naprotiv  kazhdogo  kresla  mozhno
bylo nablyudat' okruzhayushchij  mir.  Moi  sosedi  voshishchalis'  vidom  Zemli  v
obramlenii golubogo neba s barashkami  belyh  oblakov,  zvezdami  i  Lunoj.
Nekotorye dazhe uveryali, budto vidyat svetyashchuyusya  tochku  tam,  gde  na  Lune
nahoditsya Baza.
   Dlya menya  vse  eti  kartiny  byli  privychnymi,  a  potomu  ya  predpochel
posmotret' detektivnyj fil'm.
   Pri posadke  vneshnie  kamery  otklyuchili:  stoit  li  pugat'  passazhirov
zrelishchem zharkogo plameni, v ob座atiya kotorogo popadaet korabl'?
   Detektiv na ekrane moego televizora konchilsya, i ya uslyshal  priglushennyj
rokot tormoznyh dvigatelej - my  opuskalis'  na  myagkuyu  ploshchadku  posredi
posadochnogo polya.
   Snaruzhi bylo  teplo  i  vlazhno.  Odin  iz  sluzhashchih  kompanii  "Tornton
aerospejs" protisnulsya k vyhodu  iz  rakety  i  protyanul,  mne  kapsulu  s
telefonogrammoj. Ot otca. YA poblagodaril ego i sprosil, kak mne  dobrat'sya
do poezda, otpravlyayushchegosya v  Boston.  On  provel  menya  na  nuzhnuyu  lentu
slajdera.
   Stupiv na dvizhushchuyusya lentu, po kotoroj mne predstoyalo odolet'  dovol'no
bol'shoe rasstoyanie do vokzala, ya dostal minifon, vstavil v nego kapsulu  i
v naushnikah uslyshal golos otca:
   - Dzheremi, my uznali imya cheloveka, s kotorym tebe  nado  vstretit'sya  v
Klimatologicheskom. Ego zovut Rossmen... Kazhetsya, F.D. Zovi ego "doktorom",
eto emu pol'stit.  On  zanimaetsya  dlitel'nymi  prognozami  i  upravleniem
pogodoj. My dogovorilis' o vashej vstreche na  17:30.  Da,  kstati,  voennye
moryaki obnaruzhili propavshih bez vesti. Ih  dovol'no  zdorovo  pomyalo,  no,
nichego, vykarabkayutsya. Pozvoni mne posle vizita k Rossmenu. ZHelayu udachi.
   YA sunul minifon v karman shortov i vzglyanul na chasy. Strelki  pokazyvali
10:38 po gavajskomu vremeni - ya eshche ne uspel ih perevesti, tak  kak  nigde
po doroge ne zametil chasov. Pozadi ostalsya shumnyj kosmodrom  s  mnozhestvom
posadochnyh ploshchadok dlya raket i kruzhashchih nad golovoj reaktivnyh samoletov.
Vdaleke  prostupali  neyasnye  ochertaniya  Manhettenskogo  kupola,   kotoryj
pokryval delovuyu chast' N'yu-Jorka. Iz-za  gustogo  smoga  ego  karkas  edva
proglyadyval.
   Na lente slajdera ya proskochil skvoz' vozdushnyj potok pri vhode v vokzal
i nakonec  poluchil  vozmozhnost'  sverit'  chasy:  bylo  16:40  po  mestnomu
vremeni. YA brosilsya v tunnel'-platformu i vskochil  v  ekspress,  shedshij  v
Boston.
   V pnevmaticheskih poezdah puteshestvie prohodit bystro  i  neutomitel'no,
tol'ko stuk stal'nyh koles po stal'nym rel'sam, kak by  ego  ni  staralis'
priglushit',  terzaet  sluh.  V  chetyrehmestnom  kupe  ya  byl  edinstvennym
passazhirom. Menya muchila mysl': uspeyu li ya k naznachennomu sroku na  vstrechu
s Rossmenom?
   Kogda ya vyshel iz poezda i na lifte podnyalsya  v  Bashnyu  transportacii  v
Bostone, chasy pokazyvali  dvadcat'  minut  shestogo.  No  pilotu  vertoleta
ponadobilos' okolo dvadcati minut i sverh togo  -  neskol'ko  dollarov  za
kazhdyj metr - dlya togo, chtoby obnaruzhit' zdanie Klimatologicheskogo  otdela
v prigorode Bostona.
   Stoyanka dlya mashin, gde ya vysadilsya, byla pochti pusta, i v holle ne bylo
nikogo, krome odinokogo ohrannika v forme, dremavshego za kontorkoj.
   YA peresek holl  po  otpolirovannomu  parketu,  chuvstvuya  sebya  dovol'no
glupo.
   - Bud'te dobry, ya hotel by videt' doktora Rossmena.
   Ohrannik, otorvavshis' ot zhurnala po bejsbolu, vzglyanul na menya.
   - Mistera Rossmena? On tol'ko chto ushel.
   - No... no on dolzhen byl menya zhdat'.
   YA polez v  karman  zhileta  i  vytashchil  neskol'ko  vizitnyh  kartochek  s
ukazaniem nashej firmy - otec nastoyal, chtoby ya imel ih pri sebe.
   - YA pochti ubezhden, chto doktora uzhe net. Vprochem, podozhdite, ya proveryu.
   On nabral nomer na interkome. YA zametil, chto interkom bez teleekrana.
   - Sektor dlitel'nyh prognozov, - otkliknulsya rezkij golos.
   - Doktor Rossmen na meste?
   - Da, on zhdet kakogo-to priezzhego... po imeni Tornton... ili  chto-to  v
etom rode.
   Ohrannik vzglyanul na moyu kartochku.
   - Dzheremi Torn Tretij? Iz "Tornton pasifik"?
   - Da. Naprav'te ego k nam naverh.
   Ohrannik ob座asnil mne, kak projti. Vverh po lestnice,  potom  pryamo  po
koridoru, peresech' tri... net, kazhetsya, chetyre koridora.
   Posle togo kak ya trizhdy svorachival  ne  tuda  i  nabil  sebe  shishek  na
golove, ya uslyshal uzhe znakomyj  rezkij  golos.  Ego  obladatel'  takim  zhe
razdrazhennym tonom otvechal komu-to. Sleduya na golos, ya podoshel k  dveri  s
nadpis'yu   "Sektor   dlitel'nyh   prognozov".   V   ostal'nyh   kabinetah,
po-vidimomu, nikogo ne bylo.
   Vojdya cherez priotkrytuyu dver', ya ochutilsya v komnate, gde  stoyali  stoly
dlya sekretarsh i shkafy s bumagami. Ochevidno, eto byla priemnaya, iz  kotoroj
vyhodilo  eshche  neskol'ko  dverej.  Odna  iz  nih  byla  neplotno  zakryta,
ottuda-to i donosilis' golosa.
   YA zaglyanul v shchel'. V nebol'shom serom pomeshchenii  za  stolom,  zavalennym
bumagami, sidel pozhiloj muzhchina, a vozle doski, spinoj ko mne,  rashazhival
vysokij, atleticheski slozhennyj chelovek,  chej  golos  ya  slyshal  ran'she,  i
vozbuzhdenno govoril:
   - ...doklad Sladeka vse ob座asnyaet. Raboty  Instituta  Krejchnana  vpolne
opravdany. Teper' mozhno bez osobyh hlopot predskazyvat', chto proizojdet  s
turbulentnym zavihreniem.
   Ego sobesednik kivnul golovoj.
   - Prekrasno, esli tak. No, mozhet byt', vy  ostanovites'  na  minutku  i
pozdorovaetes' s nashim gostem?
   Muzhchina obernulsya.
   - Nu, nakonec-to! A my uzh dumali poslat' za vami poiskovuyu komandu.
   - YA i vpravdu chut' ne zabludilsya, - priznalsya ya.
   - Ted Marret, -  predstavilsya  muzhchina  i  energichno  pozhal  moyu  ruku.
Povernuvshis',  on  skazal:  -  A  eto  doktor   Barnevel'd,   rukovoditel'
teoreticheskogo sektora.
   Ted byl primerno moego vozrasta, mozhet na  god-dva  postarshe.  |to  byl
shirokoplechij dolgovyazyj muzhchina s kostlyavym, neskol'ko uglovatym  licom  i
edva zametnym shramom  na  perenosice  (bejsbol'naya  travma,  kak  ya  uznal
pozzhe). Kosmatye ryzhie volosy goreli yarkim plamenem. On sovsem ne  pohodil
na uchenogo, sposobnogo potryasti mir.
   Ryadom s bespokojnym, burno zhestikuliruyushchim Marretom  doktor  Barnevel'd
kazalsya neznachitel'nym i tihim, pochti sonnym. Ot  ego  toshchej,  sutulovatoj
figury i belyh kak sneg volos  veyalo  bezzashchitnost'yu.  Morshchinki  na  lice,
vidno, ob座asnyalis' ne vozrastom, a postoyannoj ulybkoj.
   - Ochen' priyatno, - skazal ya. - YA...
   - ...Dzheremi Torn Tretij, - zakonchil za menya  Ted.  -  Nikogda  eshche  ne
vstrechal dazhe vtorogo, nichego takogo... Prileteli raketoj s  Gavajev?  Kak
proshel polet? Vid u vas vpolne yuzhnyj.
   - Ne uspel pereodet'sya, - probormotal ya. - A doktor Rossmen zdes'?  Mne
by hotelos'...
   - YA emu skazal, chto vy pribyli. No on  zastavit  vas  podozhdat'  minuty
dve-tri, prezhde chem dopustit k sebe. |to svoeobraznaya otmestka za to,  chto
vy vynudili ego zaderzhat'sya.
   - Otmestka?
   - My obychno konchaem v 16:15, i Rossmen vsegda speshit  domoj  k  zhene  i
detkam. On strashno nervnichaet, kogda  prihoditsya  zaderzhat'sya  do  pyati  -
poloviny shestogo, a tut on i eto vremya peresidel.
   - Delo v tom, chto vertolet...
   - Da ne volnujtes', cherez neskol'ko minut on vas pozovet.
   YA ne znal, chto skazat'.
   - A vy ne iz-za menya zaderzhalis'?
   - Vovse net, -  otmahnulsya  Ted  ot  moego  predpolozheniya.  S  usmeshkoj
vzglyanuv na Barnevel'da, on dobavil: - My  tut  gadaem  naschet  upravleniya
pogodoj.





   - Upravleniya pogodoj? - voskliknul  ya.  -  Kak  raz  iz-za  etogo  ya  i
priehal.
   - Ochevidno,  nam  sleduet  ob座asnit'...  -  nachal  Barnevel'd,  no  ego
prervalo zhuzhzhanie zummera.
   Barnevel'd sdvinul  v  storonu  stopku  bumag  s  serediny  stola,  gde
nahodilsya interkom, i tronul pal'cem zagorevshuyusya knopku.
   - Nu chto, gost' nashel, nakonec, nash otdel? - sprosil nepriyatnyj golos.
   - Mister Torn zdes'.
   - V takom sluchae naprav'te ego ko mne.
   SHCHelchok. Interkom zamolchal.
   Ted zhestom ostanovil podnyavshegosya bylo Barnevel'da.
   - |to v konce koridora, - skazal on, ukazyvaya pal'cem napravlenie, i  s
legkoj usmeshkoj dobavil: - ZHelayu udachi.
   YA slegka nervnichal, poka shel po koridoru. Na dveri ne bylo  tablichki  s
imenem. YA tiho postuchal.
   - Vojdite.
   Kabinet Rossmena byl pochti takim zhe nebol'shim i nevzrachnym, kak i  tot,
iz kotorogo ya tol'ko chto vyshel. Metallicheskaya kontorka,  knizhnye  shkafy  s
papkami, skromnyj stol dlya zasedanij s raznomastnymi stul'yami vozle nego -
vot, pozhaluj, i vse. Vsego odno okno, na stenah - karty i grafiki, sudya po
ih vidu, visevshie zdes' uzhe neskol'ko let.
   Prezhde ya ne predstavlyal sebe raznicu mezhdu polozheniem sluzhashchih chastnogo
predpriyatiya i gosudarstvennogo - po krajnej mere, v tom, chto otnosilos'  k
zanimaemomu imi pomeshcheniyu i obstanovke. Bud' u doktora Rossmena  takoj  zhe
post u moego otca, ego kabinet byl by raza v chetyre bol'she. Kak i oklad.
   Kogda ya voshel, Rossmen sidel za stolom.
   - Prisazhivajtes', mister Torn. Nadeyus', vam ne sostavilo bol'shogo truda
najti nas.
   - Prishlos' nemnogo pobluzhdat', - otvetil ya. -  Izvinite,  chto  zaderzhal
vas.
   Rossmen pozhal plechami. |to byl hudoshchavyj muzhchina s uzkim unylym  licom,
chem-to napominavshim mordu ishchejki.
   - Nu-s, - skazal on, poka ya prisazhivalsya k ego  stolu,  -  tak  chem  my
mozhem byt' polezny firme "Tornton pasifik"?
   YA nakonec sel.
   - Nas bespokoyat shtormy, ot kotoryh nashi dragi  prihodyat  v  negodnost'.
|to prichinyaet bol'shoj uron tehnike i dorogo nam obhoditsya.
   On ugryumo kivnul.
   - Razumeetsya.
   - Otec prosil uznat', chem vy mozhete nam pomoch'. Sejchas my vynuzhdeny  na
neskol'ko dnej prekratit' dobychu rudy. Esli v skorom  vremeni  ne  udastsya
spravit'sya so shtormami, firma poneset bol'shie ubytki. YA  uzh  ne  govoryu  o
lyudyah, kotorye riskuyut zhizn'yu.
   - Ponyatno, - skazal Rossmen. - My pytalis' po vozmozhnosti ohvatit' ves'
rajon Tihogo okeana naibolee tochnymi dolgosrochnymi prognozami. Tret'  moih
sotrudnikov b'etsya sejchas nad etoj problemoj.  K  neschast'yu,  predskazanie
shtormov v otkrytom okeane - delo trudnoe, _ochen'_ trudnoe.
   - Da, da, konechno.
   -  Vidite  li,  mister  Torn,  nashi  dlitel'nye  prognozy  zizhdutsya  na
statistike.  My  s  dostatochnoj  stepen'yu  uverennosti  mozhem  predskazat'
kolichestvo osadkov v opredelennom rajone na tot ili inoj otrezok vremeni -
skazhem, na mesyac. No tochno predskazat', kogda imenno  nachnetsya  shtorm,  my
prakticheski  mozhem  tol'ko  v  poslednyuyu  minutu.  A  zaranee  skazat'   o
napravlenii dvizheniya shtorma eshche trudnee - razve chto v samyh obshchih chertah.
   - Nu, a esli shtorm podbiraetsya k takim zhiznenno vazhnym rajonam, kak te,
gde  ustanovleny  nashi  dragi,  mozhete  li  vy  zastavit'   ego   izmenit'
napravlenie ili vovse razrushit' ego?
   Guby Rossmena na mgnovenie chut' tronula ulybka, no on tut zhe vzyal  sebya
v ruki.
   - Mister Torn, otkuda vy vzyali, chto my sposobny delat' vse eto?
   - No razve ne  vy  osushchestvlyaete  raboty  po  upravleniyu  pogodoj?  Mne
prihodilos' chitat' o tom, kak zaseivayut tuchi, i o patrulyah uraganov...
   - Vy oshibaetes', kak,  vprochem,  i  ochen'  mnogie  drugie,  -  spokojno
vozrazil Rossmen. - Da, moya gruppa dejstvitel'no otvechaet za eksperimenty,
svyazannye s izmeneniyami pogody. V ochen'  uzkih  masshtabah  Byuro  pogody  v
techenie neskol'kih let osushchestvlyalo zaseivanie oblakov i  drugie  podobnye
opyty. No ne bolee togo. Nikakih  opredelennyh  rezul'tatov  ne  polucheno.
Nikto ne umeet izmenyat' napravlenie shtorma, nikto ne v sostoyanii razrushit'
ego.
   YA otoropel.
   - No lyudi, kotorye osmelivalis' letat' v serdce uraganov...
   - Ah, vy ob etom! Da, neskol'ko let oni v  samom  dele  pytalis'  najti
sposob vliyat' na uragany.  No  esli  i  otmechalis'  kakie-to  izmeneniya  v
povedenii uraganov, ih nikak nel'zya svyazyvat' s deyatel'nost'yu etih  lyudej.
Eshche ni odin uragan  ne  udalos'  ostanovit'  ili  hotya  by  zamedlit'  ego
dvizhenie, nesmotrya na vse nashi popytki zaseivat' oblaka himikaliyami.
   Rossmen otkinulsya na spinku vrashchayushchegosya kresla i, kazalos',  lyubovalsya
soboj.
   - Sushchestvuet Gruppa Nepogody v Kanzas-Siti, zayavivshaya, budto oni inogda
preduprezhdali zarozhdenie tornado zaseivaniem oblakov. No ni ya, ni kto-libo
drugoj u nas v Byuro ne verim v eto. Do  polucheniya  kakih-libo  rezul'tatov
poka eshche ochen' daleko.
   YA ne mog skryt' razocharovaniya.
   - Predstav'te sebe, - prodolzhal Rossmen,  rasseyanno  vzyav  karandash  so
stola, - za neskol'ko minut uragan osvobozhdaet energiyu, po moshchnosti ravnuyu
atomnoj bombe, sbroshennoj na Hirosimu. Za den'  -  energiyu,  ekvivalentnuyu
sotne desyatimegatonnyh bomb! Nikto i nichto ne mozhet ostanovit' takuyu silu!
   - No... shtormy pomen'she - ne mozhete li vy chto-nibud'  s  nimi  sdelat'?
Hotya by popytat'sya?
   On pokachal golovoj.
   - Naskol'ko ya mogu sudit', eto oboshlos' by slishkom dorogo,  a  glavnoe,
bylo by sovershenno naprasno.  Kak  eto  ni  paradoksal'no,  uragany,  byt'
mozhet, bolee podverzheny izmeneniyam v  rezul'tate  vmeshatel'stva  cheloveka,
chem  drugie  vidy  shtormov,  -  po  krajnej  mere  oni   ne   tak   prochno
sbalansirovany, ne stol' ustojchivy.
   - Kak stranno...
   - Da, - soglasilsya Rossmen. - Stranno, osobenno dlya neprofessionala. No
eto tak. Boyus', chto vse eti tolki vokrug vozdejstviya na pogodu - ne  bolee
chem razgovory. I, smeyu vas uverit', poka ya  vozglavlyayu  Sektor  dlitel'nyh
prognozov, ni odin iz  ego  sotrudnikov  ne  budet  vovlechen  vo  vse  eti
gluposti.
   - Gluposti?
   - Konechno zhe, gluposti! - vypalil on, vzmahnuv karandashom. - Upravlenie
pogodoj! Vse nashi eksperimenty poprostu  bessmyslenny.  Predpolozhim  dazhe,
chto my smogli by v shirokih masshtabah vliyat' na pogodu, zastavit'  izmenit'
napravlenie shtormov, kotorye neugodny vam, ili vovse unichtozhat' ih. Otkuda
nam znat', chto tem samym my ne sozdaem uslovij  dlya  obrazovaniya  drugogo,
eshche bolee razrushitel'nogo shtorma gde-nibud' v  inom  meste?  Ili,  narushaya
estestvennoe ravnovesie sil, ne vyzovem buryu gde-to v tysyachah mil' otsyuda?
Net, v etu igru vovlecheno slishkom mnogo raznyh faktorov,  slishkom  mnogogo
my tut ne ponimaem i, vozmozhno,  nikogda  ne  pojmem.  Pover'te  mne,  chto
vozdejstvovat' na pogodu... net, eto nevozmozhno.
   - Da, no lyudi v toj komnate... oni govorili ob upravlenii pogodoj.
   Rossmen popytalsya izobrazit' na lice ulybku, no glaza ego  prevratilis'
v uzkie bojnicy.
   - |to vse Ted Marret. Kak ya uzhe ob座asnil  vam,  vokrug  vozdejstviya  na
pogodu polno vsyakih razgovorov. Mister Marret molod i chestolyubiv,  gotovit
doktorskuyu v Massachusetskom tehnologicheskom institute, takoj,  znaete  li,
ni s chem ne soglasnyj, vsesokrushayushchij tip.  Uveren,  chto  vam  vstrechalis'
podobnye. So vremenem on poostynet, i  togda,  vozmozhno,  iz  nego  vyjdet
prevoshodnyj meteorolog.
   - Znachit li eto, chto vy nichem ne smozhete nam pomoch'?
   - |togo ya ne govoril. - Rossmen postuchal karandashom  po  podborodku.  -
Vo-pervyh, my mozhem obespechit' vas sluzhboj srochnogo prognozirovaniya. Inymi
slovami, vyrazhayas' neprofessional'nym yazykom, my postavim  vam  komp'yuter,
kotoryj budet snabzhat' vas prognozami  srazu  zhe,  kak  tol'ko  oni  budut
otpechatany u nas. Polagayu, chto sejchas vy  poluchaete  ih  po  kommercheskomu
videofonu, to est' s zaderzhkoj na dvenadcat' - vosemnadcat' chasov.
   - CHto zh, eto uzhe koe-chto, - skazal ya.
   - Zatem sovetuyu vam obratit'sya k pravitel'stvu s pros'boj o  finansovoj
podderzhke. Razumeetsya, ob座avit' vsyu sredinnuyu chast' Tihogo okeana  rajonom
bedstviya  vam  ne  udastsya,  tem  ne  menee  nekotorye   pravitel'stvennye
agentstva, bessporno, okazhut vam izvestnuyu pomoshch'.
   - Ponyatno. - Pochuvstvovav, chto govorit' nam bol'she ne o chem, ya vstal: -
Nu, spasibo, doktor Rossmen, chto vy ne pozhaleli vremeni dlya  razgovora  so
mnoj.
   - Sozhaleyu, chto prishlos' razocharovat' vas.
   - |to budet eshche bol'shim razocharovaniem dlya moego otca.
   On provodil menya do dveri svoego kabineta.
   - Ne zajdete li vy eshche razok zavtra? YA svodu vas s lyud'mi, kotorye  vse
ustroyat so sluzhboj srochnogo prognozirovaniya dlya vashej firmy.
   - Blagodaryu vas. YA vse ravno sobiralsya uehat' zavtra posle obeda.
   - Prekrasno. Postaraemsya sdelat' vse, chto v nashih silah.
   YA proshel po koridoru mimo  komnaty,  gde  eshche  nedavno  sporili  Ted  i
Barnevel'd,  i  spustilsya  v  holl.  Zdanie,  kazalos',   vymerlo,   i   ya
pochuvstvoval sebya uzhasno odinokim.
   Na odnom iz divanov v holle, listaya zhurnal, sidel Ted. On  vzglyanul  na
menya.
   - Doktor B. podumal, chto u vas mozhet ne byt' mashiny, chtoby vernut'sya  v
gorod. A dostat' zdes' taksi sejchas pochti nevozmozhno. Hotite, podvezu?
   - Spasibo. Vy edete v Boston?
   - YA zhivu v Kembridzhe, pryamo za rekoj. Poshli.
   U nego byla staraya, potrepannaya dvuhmestnaya mashina marki "lotos". Vzvyl
motor, Ted vystrelil mashinoj so stoyanki na kol'co i na ruchnom upravlenii s
rykom rinulsya vpered. "Navernoe, u nego net avtovoditelya", - podumal ya.
   Davnen'ko ya ne byval v aprele v Novoj Anglii i sovsem zabyl, kak  zdes'
byvaet holodno, a ved' na mne vse eshche  byl  legkij  sportivnyj  kostyum.  I
teper' u menya zub na zub ne popadal ot holoda. Ted, k  schast'yu,  etogo  ne
zamechal. Starayas' perekrichat' voj motora i svist holodnogo vetra,  on  bez
ustali govoril, zhestikuliruya odnoj rukoj, a drugoj vedya mashinu skvoz'  vse
uplotnyavsheesya ulichnoe dvizhenie. Temy ego monologa smenyalis' pochti s  takoj
zhe chastotoj,  kak  perekrestki,  kotorye  on  proskakival  s  udivitel'noj
skorost'yu. On govoril  o  Rossmene,  Barnevel'de,  chto-to  o  turbulentnyh
potokah vozduha, o matematike, o zagryaznenii atmosfery  i  dazhe  popytalsya
prochitat' mne nebol'shuyu lekciyu  ob  osobennostyah  klimata  na  Gavanyah.  YA
poslushno kival golovoj, mezhdu tem kak vse telo moe sotryasalos'  ot  drozhi.
Vsyakij raz, kogda Ted obgonyal ocherednuyu  mashinu,  ya  mechtal  okazat'sya  na
avtomaticheskoj linii avtostrady.
   On zabrosil menya v otel'.  Uslyshav  ego  nazvanie,  Ted  vysoko  podnyal
brovi:
   - Roskoshno puteshestvuete - luchshij otel' v gorode.
   Moya komnata okazalas' udobnoj. I teploj. Odnako menya udivilo, chto otel'
ne predostavil mne  bolee  vmestitel'nogo  nomera.  "Slishkom  mnogo  lyudej
priehalo, ne hvataet mest", - ob座asnil port'e. Po videofonu ya zakazal sebe
odezhdu, ves'ma skromnuyu: bryuki, pidzhak i samye neobhodimye  prinadlezhnosti
tualeta.
   Uzhin ya prinyal bylo za lench, poka ne osoznal, chto vse eshche prodolzhayu zhit'
po gavajskomu vremeni. V polnoch' ya ne ispytyval ni malejshego zhelaniya spat'
i smotrel nochnye teleperedachi do teh  por,  poka  nezametno  dlya  sebya  ne
pogruzilsya v son.


   Solnce podnyalos' nad Zapadnym polushariem, sogrevaya svoim  teplom  morya,
kontinenty i pokryvayushchij ih  slovno  mantiej  bespokojnyj,  davyashchij  svoej
tyazhest'yu na zemnuyu  poverhnost'  vozdushnyj  okean.  Atmosfera,  poluchayushchaya
energiyu ot Solnca, zakruchennaya vrashcheniem  Zemli,  dvigalas'  slovno  zhivoe
teplokrovnoe sushchestvo. V nej pul'sirovali vetry. Gigantskie stolby vozduha
vzdymalis' vverh, vpityvali vlagu i vnov' obrushivalis' vniz,  osvobozhdayas'
ot nee; oni sobirali teplo tropikov i nesli ego k polyusam  -  a  vmeste  s
teplom nesli zhizn'. Nad etim ne znayushchim pokoya vzvihrennym sloem  atmosfery
vozdushnyj okean stanovilsya spokojnee, i v nem lish' prodolzhali stremitel'no
mchat'sya strujnye techeniya. A eshche vyshe, v potemnevshem nebe,  gde  vspyhivali
meteory  i  razrezhennyj  vozduh  stanovilsya  sovershenno  neprigodnym   dlya
dyhaniya, no vse zhe prikryval Zemlyu ot zhestkoj, moshchnoj solnechnoj  radiacii,
- v  atmosfere  zarozhdalis'  elektricheskie  zaryady.  Postoyanno  koleblemyj
solnechnymi i lunnymi prilivami i otlivami, terzaemyj magnitnymi  buryami  i
nevidimym mezhplanetnym vetrom, vozdushnyj okean ischezaet v temnyh  glubinah
kosmosa.


   YA prosnulsya pozdno, pospeshno natyanul na sebya kostyum  i  vyzval  mashinu,
chtoby  ehat'  v  Klimatologicheskij  otdel.  Poka  mashina  s  avtovoditelem
probiralas' skvoz' nemyslimuyu kuter'mu  Bostona,  ya  kupil  na  zavtrak  v
avtomate-bufete, ustanovlennom na spinke zadnego siden'ya, luchshee iz  togo,
chto mne mogli predlozhit': sinteticheskij fruktovyj sok, podogretyj  biskvit
i poroshkovoe moloko.
   Iz mashiny ya pozvonil v Otdel.  Sekretarsha  Rossmena  soobshchila,  chto  on
zanyat, vo poshlet kogo-nibud' vstretit' menya v holle.
   Avtomobil'naya stoyanka vozle  Byuro  byla  zabita  mashinami,  a  v  holle
metalos' mnozhestvo lyudej. YA nazval svoe imya dezhurnomu, tot  kivkom  ukazal
mne na tonen'kuyu horoshen'kuyu blondinku v svetlo-zelenoj yubke i  takogo  zhe
cveta svitere, sidevshuyu za stolom. Ot vsej ee  legkoj  figurki,  kazalos',
ishodil aromat svezhesti, cvetushchih polej.
   - Priscilla Barnevel'd, - predstavilas' ona. -  Doktor  Rossmen  prosil
soprovozhdat' vas, chtoby vy ne zabludilis' po puti v Sektor.
   YA zametil, chto glaza u nee serovato-zelenogo cveta,  slegka  udlinennoe
lico  s  pravil'nymi  chertami  zakanchivalos'  nebol'shim,  no   reshitel'nym
podborodkom.
   - Da-a, - protyanul ya, - vy, pozhaluj, samyj priyatnyj iz vseh  syurprizov,
s kotorymi mne dovelos' vstretit'sya v Byuro pogody.
   - A eto samyj priyatnyj kompliment... po  krajnej  mere  za  segodnyashnij
den'. - Ona govorila s legkim, edva zametnym akcentom. - Lifty von tam.
   - Ne zabud' ochki, Barni, - napomnil ej dezhurnyj.
   - O, spasibo, - ona vernulas' k kreslu, v kotorom sidela,  i  podobrala
ochki. - Bez nih ya by ves' den' naprolet shchurilas'.
   - A pochemu Barni? - sprosil ya, poka my shli k liftam.
   Ulybka skol'znula po ee licu.
   - |to luchshe, chem "Prisej" ili "Silli", ne pravda li?
   - Da, konechno. - Dveri lifta raspahnulis', i my voshli v kabinu. - A eto
vam ne meshaet poroj?
   - Da ne takoj uzh ya punktual'nyj  chelovek...  osobenno  v  otnosheniyah  s
lyud'mi...  Tretij  etazh,  pozhalujsta,  -  skazala  ona  v   shchelku   paneli
avtomaticheskogo upravleniya liftom.
   Oformlenie dokumentov v  sekcii  obsluzhivaniya  na  ustanovku  u  nas  v
Gonolulu sluzhby srochnogo prognozirovaniya doktora Rossmena  zanyalo  u  menya
pochti chas. Barni pomogala mne i, kogda vse nuzhnye bumagi  byli  zapolneny,
zalozhila  ih  v  avtomat-ispolnitel',  kotoryj   zanimal   bol'shuyu   chast'
pomeshcheniya. Potom ona sprosila:
   - A  vy  videli  vse  zdanie?  YA  by  mogla  ustroit'  vam  oficial'nuyu
ekskursiyu, hotite?
   "Tol'ko etogo mne ne hvatalo", - podumal ya; vprochem, eto vse zhe  luchshe,
chem torchat' v aeroportu v ozhidanii ocherednogo rejsa.
   - Nu, chto zh, pokazyvajte.
   |kskursiya zanyala ostatok utra. Zdanie okazalos' gorazdo  vmestitel'nee,
chem mozhno bylo predpolozhit',  obozrevaya  ego  snaruzhi.  S  zadnej  storony
nahodilas'  pristrojka,  gde  razmeshchalis'  magaziny  i  sklady   zapasnogo
oborudovaniya.  Barni  pokazala  mne  laboratorii,  v  kotoryh   zanimalis'
izucheniem svojstv vozduha pri  razlichnyh  davleniyah  i  temperaturah:  ego
himicheskim sostavom, sposobnost'yu  pogloshchat'  teplovuyu  energiyu,  vliyaniem
soderzhaniya vodyanogo para, chastic pyli i mnozhestvom drugih yavlenij. Po puti
k vychislitel'nomu centru my okazalis' v teoreticheskom sektore.
   - U teoretikov  osobo  nechego  smotret',  -  skazala  Barni,  kogda  my
prohodili mimo ih nebol'shogo pomeshcheniya. - Tol'ko i znayut, chto celymi dnyami
sidyat i pishut uravneniya, kotorye my potom dolzhny reshat'.
   Vychislitel'nyj centr  proizvodil  sil'noe  vpechatlenie:  ryad  za  ryadom
tyanulis'  gudyashchie  komp'yutery,  iz  kasset  vypolzali  spirali  perfolent,
kuda-to bezhali devushki, pechatayushchie ustrojstva vystrelivali dlinnye  svitki
neponyatnyh cifr i simvolov.
   - Zdes' ya rabotayu, - donessya do menya golos Barni skvoz' shum mashin. -  YA
matematik.
   YA rassmeyalsya.
   - Dlya ne ochen'-to punktual'nogo cheloveka, kak vy  izvolili  vyrazit'sya,
eto ves'ma neozhidannaya professiya.
   - YA ne ochen' punktual'na tol'ko s lyud'mi, -  vozrazila  ona.  -  Drugoe
delo s  komp'yuterami.  YA  prekrasno  lazhu  s  bol'shimi  mashinami.  Oni  ne
proyavlyayut neterpeniya, im neznakoma smena nastroenij. Oni  strogo  logichny.
Nuzhno tol'ko  zadat'  im  programmu  na  budushchee.  S  nimi  gorazdo  legche
dogovorit'sya, chem s lyud'mi.
   - No s nimi, naverno, dovol'no skuchno, - zametil ya.
   - Nu, a lyudi, osobenno nekotorye,  inogda  razdrazhayut,  -  otparirovala
Barni.
   -  |to  mesto,  -  skazal  ya,  nablyudaya  za  devushkami,  obsluzhivayushchimi
komp'yutery, - predstavlyaetsya mne garemom dlya meteorologov.
   Barni kivnula.
   - Zdes' i v samom dele to  i  delo  zavyazyvayutsya  romany.  YA  chasten'ko
govoryu, chto, esli by programmistami byli muzhchiny, v otdel navedyvalos'  by
vdvoe men'she muzhchin s trebovaniyami special'nogo programmirovaniya.
   - Veroyatno, zhenskij trud deshevle.
   - I luchshe, vo vsyakom sluchae, esli govorit' ob  akkuratnosti,  -  goryacho
zaverila menya Barni.
   - Prostite, ya skazal, ne podumav. Takaya u menya durnaya  privychka.  YA  ne
imel v vidu...
   - YA ne obizhayus', - ulybnulas' Barni.
   CHtoby peremenit' temu razgovora, ya skazal:
   - Vchera vecherom ya vstretilsya s doktorom Barnevel'dom - eto vash otec ili
dedushka?
   - Dyadya, - otvetila Barni.  -  YAn  Barnevel'd.  On  poluchil  Nobelevskuyu
premiyu za issledovaniya fizicheskoj himii vozduha.  |to  on  izobrel  pervye
preparaty   dlya    zaseivaniya    oblakov,    kotorye    vozdejstvuyut    na
nepereohlazhdennye oblaka.
   Zvuchalo vnushitel'no, hotya  ya  ne  imel  ni  malejshego  predstavleniya  o
predmete razgovora.
   - Moj otec - Hannes Barnevel'd, oni s  mamoj  rabotayut  v  Observatorii
Stromlo v YUzhnoj Afrike.
   - Astronomy?
   - Da, otec - astronom, a mama - matematik. Oni rabotayut vmeste.
   YA ulybnulsya.
   - Znachit, vy poshli po stopam svoej materi.
   - Vot imenno. Pojdemte. - Ona vzyala menya za ruku i provela skvoz' uzkij
ryad komp'yuterov. -  Tut  est'  eshche  odno  mesto.  Esli  tam  ne  pobyvat',
ekskursiyu nel'zya schitat' zavershennoj.
   My stupili cherez porog v temnotu. Barni zakryla za soboj  dver',  i  my
okazalis' slovno za sto mil' ot vychislitel'nogo  centra.  V  komnate  bylo
prohladno i stoyala umirotvoryayushchaya tishina. Postepenno, kogda glaza  nemnogo
svyklis' so slabym osveshcheniem, ya ponyal, chto eto bylo.
   YA uslyshal sobstvennyj vzdoh.
   My stoyali pered ekranom vysotoj futov v dvadcat', na kotorom  umeshchalos'
vse Zapadnoe polusharie. YA legko mog razlichit' kontinenty Severnoj i  YUzhnoj
Ameriki,  hotya  tuchi  zakryvali  shirokie   uchastki   sushi   i   morya.   Ot
oslepitel'nogo bleska Arktiki i  vspleskov  sveta  -  golubogo,  zelenogo,
krasnogo, belogo - bukval'no perehvatyvalo dyhanie.
   Na protivopolozhnoj stene raspolagalos' drugoe polusharie: Evropa,  Aziya,
Afrika, ogromnyj Tihij okean - ono zanimalo eshche dva ekrana.
   - Nikto iz teh, kto zdes'  pobyval,  ne  ostalsya  ravnodushnym  k  etomu
zrelishchu, - tiho skazala Barni. - I menya ono potryasaet vsyakij raz, kogda  ya
syuda prihozhu.
   - |to... - ya ne srazu nashel nuzhnoe slovo, - eto... neveroyatno!
   - Izobrazheniya my  poluchaem  s  sinhronnyh  kosmicheskih  stancij.  Odnim
vzglyadom mozhno okinut'  ves'  mir  i  predstavit'  sebe  meteorologicheskuyu
kartinu Zemli.
   Barni podoshla k pul'tu v centre  komnaty,  legko  kosnulas'  neskol'kih
kontrol'nyh  knopok,  i  na  ekranah  poverh   televizionnyh   izobrazhenij
poyavilis' karty pogody.
   - Mozhno vernut'sya nazad, - ona vnov' proshlas' pal'cami  po  knopkam,  -
vot tak, naprimer, karta pogody vyglyadela vchera... -  karta  sdvinulas'  i
nemnogo izmenilas', - ili pozavchera... nedelyu nazad... v proshlom godu...
   - A kakaya ona budet zavtra? Na sleduyushchej nedele? CHerez god?
   - Zavtrashnyaya - pozhalujsta... -  Karta  snova  slegka  izmenilas',  i  ya
uvidel, kuda zavtra peremestitsya shtorm, bushuyushchij sejchas nad dragami  nashej
firmy.
   - My mozhem dat' vam priblizitel'nuyu svodku pogody na sleduyushchuyu  nedelyu,
- skazala Barni, - no ona nastol'ko neopredelenna, chto my ne hotim tratit'
sil darom i ne sostavlyaem takih  prognozov.  CHto  zhe  kasaetsya  pogody  na
sleduyushchij god, - tut ona zagovorshchicheski ponizila golos, - posovetujtes'  s
"Al'manahom starogo fermera". My vse tak delaem.
   - I Ted Marret tozhe?
   - Vy znaete Teda? - udivilas' ona.
   -  My  vpervye  vstretilis'  vchera  vecherom.  Razve  vash   dyadyushka   ne
rasskazyval ob etom?
   - Net, skoree vsego zabyl. Zabyvchivost' - nasha famil'naya cherta.
   - A ne znaete, Ted zdes'? YA by hotel pogovorit' s nim.
   - Po  utram  on  zanyat  v  Massachusetskom  tehnologicheskom.  Obychno  my
vstrechaemsya vo vremya lencha, - skazala Barni.
   YA vzglyanul na chasy. Bylo okolo dvenadcati.
   - A gde vy zavtrakaete?
   - V nashem zdanii est' kafeterij. Hotite k nam prisoedinit'sya?
   - Esli ne vozrazhaete.
   - No preduprezhdayu, - skazala  ona  ser'ezno,  -  obychno  nichego,  krome
delovyh razgovorov, za lenchem ne byvaet.
   - Esli delovye razgovory kasayutsya upravleniya pogodoj, ya s udovol'stviem
ih poslushayu.





   Kafeterij pri Klimatologicheskom otdele - bol'shoj, shumnyj, perepolnennyj
lyud'mi, - proizvel na menya tyagostnoe vpechatlenie. Steny byli  vykrasheny  v
unylyj seryj cvet, a  ot  zhalkih  popytok  kak-to  ukrasit'  ih  pochti  ne
ostalos' i sleda. Lyudi protiskivalis' k stojke ili tolpilis'  vozle  nichem
ne pokrytyh plastikovyh stolov. Da i edy-to prakticheski  ne  bylo  -  odni
koncentraty i sintetika, maloappetitnye blyuda, hotya Barni, kazalos',  byla
vpolne dovol'na vyborom.
   - Vy ne golodny? - sprosila ona, poka my otyskivali svobodnyj stolik.
   U menya na podnose pochti nichego ne bylo.
   - YA... Delo v tom, chto ya privyk k gavajskoj kuhne, - nelovko solgal ya.
   - Tut v okrestnyh gorodishkah est' restorany i poluchshe, nu, i v Bostone,
konechno. No oni dovol'no dorogie.
   - Nastoyashchee myaso stoit togo.
   Barni brosila na menya ispytuyushchij vzglyad i peremenila temu razgovora.
   My nakonec nashli stolik i seli. V eto vremya v  kafeterii  poyavilsya  Ted
Marret.
   - Vot Tuli Nojon i Ted, - pokazala Barni na dvuh muzhchin, kotorye  brali
podnosy i protalkivalis' v ochered'. - Tuli priehal iz Vnutrennej Mongolii.
Ted nashel ego v Massachusetsom tehnologicheskom i podyskal emu rabotu zdes',
pravda, ne na polnyj den'. On himik-kinetik.
   - Kto, kto?
   - Himik-kinetik, - povtorila ona. -  Tuli  rabotal  s  moim  dyadej  nad
novymi katalizatorami, sposobnymi izmenit' energeticheskij balans vozdushnoj
massy.
   - O, eto chto-to vrode zaseivaniya oblakov?
   - Vot imenno.
   Tuli byl massivnogo teloslozheniya i ot etogo no kazalsya  ochen'  vysokim,
no  ya  zametil,  chto  rostom  on  pochti  s  Teda.  U  nego  bylo  krugloe,
shirokoskuloe lico s ploskimi chertami - on skoree mog  sojti  za  eskimosa,
chem za aziata.
   Probirayas'  k  nashemu  stoliku,  oni  ne  perestavali  razgovarivat'  -
vprochem, govoril v osnovnom Ted. V odnoj ruke on umudryalsya derzhat'  tyazhelo
nagruzhennyj podnos, a drugoj ozhivlenno zhestikuliroval.  Vremya  ot  vremeni
Tuli s nepronicaemym vidom kival golovoj.
   Kogda oni postavili svoi podnosy na nash stolik,  ya  vstal.  Ted  kivkom
pozdorovalsya s nami i, kak ni v chem ne byvalo, prodolzhal nachatyj razgovor:
   - Tak chto Gustafson razreshil mne ispol'zovat' ih komp'yuter  s  polunochi
do chetyreh utra, esli ya najdu programmista. YA polagayu, Barni, chto  ty  kak
raz podhodish' dlya etogo.
   Tuli, vse eshche ne sadyas' za stolik, predstavilsya:
   - YA Tuli Nojon, drug i pomoshchnik etoj ryzhevolosoj govoryashchej mashiny.
   YA zasmeyalsya.
   - A ya Dzherri Torn.
   My pozhali drug drugu ruki i seli.
   - A, zabyl vas predstavit', - probormotal Ted, uzhe prinyavshis' za edu. -
Golova polna del poser'eznej. Barni, ty dolzhna vykroit' vremya i  sostavit'
programmu dlya mashiny MITa. A mozhet, urvesh'  nemnogo  vremeni  dlya  menya  i
zdes'? Dlya horoshego dela.
   - Vechno u tebya "horoshie dela", - provorchala Barni, odnako ulybnulas'.
   - Ted pochti ubedil menya, chto mozhet sostavit' prognoz pogody na  dve,  a
to i na tri nedeli vpered, - skazal Tuli.
   - Ispol'zuya uravneniya turbulentnogo perenosa? - sprosila Barni.
   Ted kivnul, zaglatyvaya ogromnyj kusok bifshteksa iz iskusstvennogo myasa.
   - I vash prognoz pogody na dve nedeli  budet  vernee,  chem  predskazaniya
Byuro pogody na tridcat' dnej? - sprosil ya.
   On nakonec s trudom proglotil kusok.
   -  Vernee?  Nikakogo  sravneniya,  priyatel'.  |ti  bredovye  ezhemesyachnye
diagrammy Rossmena nichego ne otrazhayut, krome samyh obshchih  predstavlenij  o
pogodnyh tendenciyah v dannom regione - temperatura, kolichestvo osadkov dlya
takih rajonov, kak Novaya Angliya ili yugo-zapad v celom. Prognoz temperatury
opravdyvaetsya na sem'desyat pyat' procentov,  a  osadkov  -  men'she  chem  na
pyat'desyat. V obshchem erunda.
   - A vashi prognozy?
   - Garantiruyu devyanosto pyat' procentov tochnosti. A  po  mestnosti  -  do
odnogo metra. Eshche nemnogo porabotat', i ya skazhu, na  kakoj  storone  ulicy
pojdet dozhd'. CHasy budete proveryat' po moim prognozam!
   - Ted, konechno, nemnogo preuvelichivaet, - skazal Tuli,  -  po  mesyachnye
prognozy, dejstvitel'no, ves'ma priblizitel'ny: dazhe prognozy Byuro  pogody
i ego mestnyh otdelenij na  tri  dnya  vpered  opravdyvayutsya  procentov  na
devyanosto, ne bol'she.
   - I vovse ya ne preuvelichivayu, - nastaival Ted. - Byuro v  luchshem  sluchae
mozhet predlozhit' lish' samyj obshchij prognoz temperatury, vetrov  i  osadkov.
Da ya  sam  videl,  kak  programmisty  zakladyvali  v  komp'yuter  babushkiny
priskazki, vrode, znaete, takoj:  "Nebo  krasno  poutru  -  moryaku  ne  po
nutru". Nu, po erunda  li  eto?  A  rezul'tat  byl  nichut'  ne  huzhe,  chem
ezhednevnye svodki Byuro pogody. Klyanus'!  A  ya  delayu  tochnye  prognozy.  S
tochnost'yu "skorost' vetra - milya  v  chas,  kolichestvo  osadkov  -  dva-tri
millimetra".
   - Esli poluchitsya, - skazal Tuli, - eto budet sensaciya!
   -  Ladno,  moj  skepticheski  nastroennyj  Konfucij,  ya  sobstvennoruchno
vychislil  pogodu  na  ostavshiesya  dni  nedeli  v  Bostone.  Esli   prognoz
opravdaetsya, zakladyvaem v mashinu  prognoz  pogody  na  nedelyu  vpered  na
kontinental'nye rajony Soedinennyh SHtatov.
   - Skromnoe  nachalo,  -  besstrastno  proiznes  Tuli.  -  Pochemu  by  ne
sostavit' mesyachnyj prognoz dlya vsego mira?
   Ted vzglyanul na nego.
   - Vozmozhno, cherez nedel'ku ya tak i sdelayu.
   - CHuet moe serdce, ne do sna nam  budet,  nachinaya  s  etogo  momenta  i
vplot' do ponedel'nika, - skazala Barni.
   - A mozhet, i vsyu sleduyushchuyu  nedelyu,  -  veselo  otkliknulsya  Ted.  -  YA
nameren predskazat' klimaticheskie izmeneniya na tri mesyaca vpered.
   Tuli skazal:
   - Kogda ty poluchish', nakonec, svoyu stepen', tebe pridetsya podelit' ee s
Barni.
   - YA grozil zhenit'sya na nej. Esli ee i eto ne pugaet,  ee  ne  ispugaesh'
nichem.
   Barni promolchala, i beseda, kazalos', zashla v tupik.
   - Mozhno sprosit'?
   - Konechno, Dzherri.
   - Vy tut govorili o prognozah pogody i predskazaniyah izmeneniya klimata.
Kakaya mezhdu nimi raznica?
   Ted upravilsya nakonec so svoim belkovym koncentratom.
   - Kak sygrali "Krasnye noski" vchera vecherom?
   - A?
   - Oni vyigrali so schetom chetyre-nol', - otvetil Ted samomu sebe.
   - No kakoe eto imeet otnoshenie...
   On budto ne slyshal menya.
   -  Pozavchera  oni  tozhe  vyigrali,  shest'-pyat'.  A  vot  v  ponedel'nik
produlis', vosem'-odin.
   - Varvarskaya igra, - probormotal Tuli. - Nikogda ne zamenit strel'bu iz
luka.
   - Tak vot, kazhdaya igra, - prodolzhal Ted, ne obrashchaya vnimaniya na Tuli, -
eto kak pogoda kazhdogo dnya.
   - To est', po-vashemu, kazhdyj den' ona raznaya?
   - To gladkaya, to zhestkaya, napryazhennaya igra, to legkaya pobeda...  i  vse
eto bejsbol. Kazalos' by, vse igry provodyatsya po odnim pravilam, i  vmesto
s tem ni odna ne povtoryaet polnost'yu druguyu. Tak?
   YA kivnul.
   - A teper' skazhite, kakoe mesto v  tablice  zanimaet  komanda  "Krasnye
noski"? CHetvertoe, da? Dve igry  otdali  "Settlu"...  Vot  vam  klimat  na
dannyj sezon... grubo govorya. V proshlom, godu oni byli na shestom  meste  -
semnadcat' igr otdali ni za ponyushku tabaku, pentyuhi.
   - Kazhetsya, ya ponyal. Okonchatel'nyj itog...
   - ...kazhdodnevnyh pogod v techenie prodolzhitel'nogo  vremeni  sostavlyaet
klimat, - zakonchil Ted. - Mozhno predskazat', naprimer,  chto  v  etom  godu
"Noski"  budut  gde-to  mezhdu  tret'im  i  shestym  mestom.  |to,  pozhaluj,
neslozhno. A vot chem zakonchitsya zavtrashnij match, skazat' trudnee. Verno?
   - Dumayu, eto mne ponyatno.
   - Vot i horosho. - Ted vnov' obratilsya  k  Barni  i  Tuli.  -  Esli  mne
udastsya dostat' vam v pomoshch' eshche  dvuh  parnej,  my  sumeem  dat'  prognoz
pogody dlya lyubogo rajona nashej  strany  na  dve-tri  nedeli  vpered.  Kak,
goditsya dlya doktorskoj dissertacii?
   - Ne znayu, kak dlya dissertacii, - skazal ya, - no oto kak raz  to,  radi
chego ya syuda priehal.
   Kafeterij ponemnogu pustel, a ya  vse  rasskazyval  o  shtormah  v  Tihom
okeane, ob otcovskih podvodnyh hozyajstvah, o gibnushchih dragah.
   Ted vnimatel'no vse vyslushal, potom skazal:
   - Da, parshivyj dlya teh mest god vydalsya,  eto  tochno.  Vsegda  tak  pri
minimume solnechnyh pyaten.  No  vam  nuzhny  ne  dolgosrochnye  prognozy.  Vy
nuzhdaetes' v upravlenii pogodoj.
   - YA ob etom i prosil doktora Rossmena, a on skazal, chto eto nevozmozhno.
   - Pravil'no... S ego tochki zreniya.
   - A s vashej?
   V kafeterii stanovilos' vse tishe. Ted pridvinulsya  blizhe  k  stoliku  i
ponizil golos.
   - Poslushajte, chto nuzhno dlya togo, chtoby upravlyat'  pogodoj?  Vo-pervyh,
ischerpyvayushchaya informaciya o tom, chto proishodit v dannyj moment, kakaya  gde
stoit pogoda. |tim my raspolagaem. Vo-vtoryh, my dolzhny vnosit'  izmeneniya
v pogodu tam i togda, gde i  kogda  nam  nuzhno.  Nastoyashchie  izmeneniya,  ne
kakie-nibud' tryuki. Takie rebyata, kak Tuli i starina Barnevel'd, vypuskayut
otlichnye himikalii dlya zaseivaniya oblakov i izmeneniya balansa energii. A u
nashih VVS na orbite est' takie lazery, s pomoshch'yu kotoryh  mozhno  podzharit'
yaichnicu s rasstoyaniya v tysyachu mil'.
   On othlebnul glotok kofe i prodolzhal:
   - V-tret'ih, my dolzhny znat'  balans  energii  atmosfery  v  global'nom
masshtabe. |to my  mozhem  sdelat'  uzhe  sejchas.  I  poslednee:  my  obyazany
raspolagat' tochnym prognozom pogody dlya vseh tochek Zemli na nedeli, a to i
mesyacy vpered. Tol'ko togda mozhno rasschitat', kakie izmeneniya my  vyzovem.
Nikto ne stanet usmiryat' shtorm, esli est' hot' malejshaya ugroza vyzvat' tem
samym snezhnyj uragan vo Floride.
   V chem v chem, a v logike emu ne otkazhesh'.
   - Ponyatno, - skazal ya. - Naskol'ko ya ponyal, v nastoyashchee vremya vy zanyaty
resheniem  imenno  etoj,  poslednej  problemy   -   razrabotkoj   tochnejshih
dolgosrochnyh prognozov.
   - K koncu etoj nedeli vyyasnitsya, sposobny li my na  eto.  Mne  kazhetsya,
sposobny.
   -  I  ty  v  samom  dele  verish',  -  sprosila  Barni,   sosredotochenno
nahmurivshis', - chto uravneniya turbulentnogo  perenosa  yavlyayutsya  klyuchom  k
tochnomu dolgosrochnomu prognozirovaniyu?
   - V nih vse delo! - nastaival Ted. - Ty posmotri. CHto takoe pogoda? |to
zhe turbulentnye potoki vozduha... prostaya aerodinamika  plyus  voda.  -  On
povernulsya ko mne i prodolzhal: - Voda - vot, gde sobaka zaryta...  V  vide
para, dozhdya, snega ili l'da. Ona sposobna vysvobozhdat' teplo ili pogloshchat'
ego. I chto nam sovershenno neobhodimo dlya prognozirovaniya - eto  informaciya
o tom, kogda i skol'ko snega ili dozhdya vypadet na nashu dolyu. Tak?
   YA kivnul.
   - Tak vot, s tochki zreniya specialista po aerodinamike, problema  pogody
- v opredelenii pogranichnogo  sloya  vozduha,  prilegayushchego  k  poverhnosti
Zemli. No eto _turbulentnyj_ pogranichnyj  sloj,  chto  srazu  zhe  uslozhnyaet
problemu. Kogda na vas duet veter, razve vy oshchushchaete ego  kak  postoyannyj,
rovnyj potok opredelennoj  sily?  On  naletaet  poryvami,  shkvalami  i  ne
izmenyaetsya sekundu-druguyu, ne dol'she. Potomu chto on turbulentnyj!
   - Turbulentnyj potok, - poyasnil Tuli, - oznachaet, chto  dvizhenie  v  nem
proishodit srazu v dvuh napravleniyah - gorizontal'nom i  vertikal'nom.  Po
vsej troposfere, to est' v  nizhnem  sloe  atmosfery,  vozduh  nahoditsya  v
postoyannom turbulentnom dvizhenii. Nad tropopauzoj...
   - |to verhnyaya granica troposfery, - dopolnila Barni. - Vysota  primerno
ot dvadcati do soroka tysyach futov.
   -  Da,  -  prodolzhal  Tuli,  -  tak  vot,  nad  tropopauzoj   nahoditsya
stratosfera. Vozdushnyj potok tam  techet  pochti  sovershenno  laminarno,  on
dvizhetsya gorizontal'no, s ochen' neznachitel'nymi vertikal'nymi kolebaniyami.
   Ot vsego uslyshannogo u menya golova poshla krugom.
   - Postojte! Kto-to iz vas -  kto  imenno,  ne  pomnyu  -  nazval  vozduh
potokom. YA ne oslyshalsya?
   - Potoki mogut byt' zhidkimi, gazoobraznymi  i  plazmennymi,  -  utochnil
Tuli.
   - Ponyatno? - sprosil Ted. - To, chto my nazyvaem  "pogodoj",  sushchestvuet
tol'ko v troposfere, to est' v turbulentnom potoke. Vyshe tropopauzy net ni
turbulentnosti, ni pogody.
   - Tam strujnye techeniya, - skazal Tuli. - Oni tozhe opredelennym  obrazom
vliyayut na pogodu.
   - Konechno. A eshche vyshe mozhno obnaruzhit' elektricheski zaryazhennye  sloi  v
ionosfere, i magnitnye buri ot vspyshek na Solnce,  i  chasticy  kosmicheskih
luchej, i malo li eshche chego. No eto uzhe vozdejstviya vtorogo, a to i tret'ego
poryadka. Na ezhednevnuyu pogodu u  nas  zdes',  vnizu,  oni  sushchestvenno  ne
vliyayut. Hotya mogut povliyat' na klimat.
   - No vse-taki kuhnya pogody nahoditsya v  turbulentnom  sloe  vozduha?  -
popytalsya ya vnesti yasnost' v sobstvennye predstavleniya.
   - Pravil'no. Poetomu do rabot Instituta Krejchnana, pozvolivshih  sledit'
za  tem,  chto  proishodit  v  turbulentnyh  potokah,  ne   bylo   real'noj
vozmozhnosti  predskazyvat'  pogodu.  Mne   udalos'   ispol'zovat'   rabotu
Krejchnana dlya prognozirovaniya pogody. Esli vse pojdet tak, kak ya eto  sebe
predstavlyayu, my dejstvitel'no smozhem nauchno  predskazyvat'  pogodu,  a  ne
gadat' na kofejnoj gushche.
   - No kak sejchas delayutsya prognozy? Oni ne tak uzh plohi  bez  vseh  etih
rassuzhdenii o turbulentnosti.
   Ted usmehnulsya i otkinulsya na spinku stula.
   - Kak oni delayutsya sejchas? Po-vsyakomu. Podbrasyvayut  monetu,  igrayut  v
ruletku, zhdut poyavleniya bolej v sustavah...
   - Ted, bud' spravedlivym, -  skazal  Tuli.  -  Tehnika  prognozirovaniya
opiraetsya v osnovnom na regulyarno povtoryayushchiesya nablyudeniya...
   - Smotryat v okoshko, kak tam pogoda, - prerval ego Ted,  -  i  starayutsya
opredelit', chto budet v blizhajshee vremya. Dovol'no slozhno, no spravlyayutsya s
etoj zadachej neploho, tol'ko na korotkie periody - den'-dva, ne bol'she.
   Tuli kivnul.
   - My sejchas  mozhem  videt'  ves'  zemnoj  shar  blagodarya  sputnikam.  A
matematicheskie modeli pozvolyayut  meteorologam  v  detalyah  i  s  izvestnoj
tochnost'yu predskazyvat', v kakom napravlenii budet  izmenyat'sya  pogoda  na
poverhnosti Zemli.
   - Poka eshche mnogoe delaetsya vpustuyu, - uporstvoval Ted.
   Tuli vnov' soglasno kivnul golovoj.
   - Vse eto dovol'no zaputanno, - skazal ya  i  oglyanulsya.  Tol'ko  tut  ya
zametil, chto v kafeterii, krome nas, nikogo net.
   - Zakryvayut, - skazala Barni. - Esli my  ne  hotim,  chtoby  nas  vymeli
otsyuda uborshchiki...
   - V samom dele, pora za rabotu, - skazal Ted.
   My napravilis' k dveryam.
   - A ideya ob upravlenii pogodoj - eto ser'ezno? - sprosil ya Teda.
   Na besstrastnom lice Tuli vpervye prorezalas' ulybka.
   - Zadajte luchshe emu vopros potrudnee, naprimer, sobiraetsya li on dyshat'
ves' ostatok dnya.
   - Znachit, vse resheno, - skazal ya, kogda my vyhodili v holl.
   - Esli nasha shema prognozirovaniya pogody srabotaet, -  otvetil  Ted,  -
nam potrebuetsya lish' odno...
   - CHto imenno?
   - Razreshenie.
   - Tol'ko-to? Tak ved' doktor Rossmen  budet  rad  predostavit'  v  vashe
rasporyazhenie vse vo imya takogo dela.
   Ted pokachal golovoj.
   - |to novaya ideya. I chto togo huzhe - ne ego.


   Rosla gora.  Protyazhennost'yu,  kak  Al'py,  vyshe  Gimalaev,  gigantskaya,
nevidimaya gora vozduha formirovalas' nad Atlanticheskim  okeanom  v  rajone
mezhdu Bermudami  i  Amerikanskim  kontinentom.  Holodnyj,  plotnyj  vozduh
opuskalsya s vysoty pod  vliyaniem  nizkoj  temperatury  i  skaplivalsya  nad
poverhnost'yu okeana. Gora rosla i  shirilas',  nastoyashchaya  gora,  uvenchannaya
vershinoj. No ona dvigalas'. Ona vrashchalas' po chasovoj strelke, zakruchivayas'
v spiral' nad okeanom, vetry iz-pod ee osnovaniya ustremlyalis' vdol' morya i
ego beregov. Vysokoe davlenie pridavlivalo  ee,  vytalkivalo  ee  zapadnye
otrogi chut' li ne na sotnyu mil' vnutr'  Amerikanskogo  kontinenta.  Teplyj
subtropicheskij vozduh s Karibskogo morya i Meksikanskogo zaliva  podnimalsya
na sever vdol' vostochnogo poberezh'ya, nesya s soboj  teplo  i  vlagu.  CHast'
teplogo vozduha, bolee podvizhnogo i legkogo, chem szhataya vysokim  davleniem
gora,  podnyalas'  nad  holodnoj  plotnoj  vozdushnoj  massoj.  Vverhu   ona
ohladilas', vodyanye pary skondensirovalis' i oblachnym dushem  prolilis'  na
zemlyu. Meteorologi zagovorili o zone vysokogo davleniya na Bermudah, a lyudi
na ulicah Bostona prosto skazali: "Vesna. Prishla nakonec".


   Pod teplym vesennim dozhdem ya vernulsya v  otel'.  Ot  skudnogo  zavtraka
zhivot podvelo, golova raskalyvalas' pri mysli, chto ya skazhu  otcu.  Eshche  iz
mashiny ya pozvonil v "Tornton  aerospejs"  i  zakazal  bilet  na  raketu  v
Gonolulu. Podnimayas' v nomer, skazal port'e,  chto  ne  znayu,  skol'ko  eshche
probudu, zakazal obed i vyzval otca.
   - ...Vot chto skazal Rossmen,  -  podytozhil  ya  svoj  pyatnadcatiminutnyj
doklad. - On  gotov  predostavit'  v  nashe  rasporyazhenie  sluzhbu  srochnogo
prognoza, no upravlyat' shtormami, zastavit' ih menyat' napravlenie,  po  ego
mneniyu, nevozmozhno.
   Otec nahmurilsya.
   - |to nas ne spaset, Dzheremi.
   - Znayu.
   Videofon nahodilsya na stolike ryadom s  podnosom,  na  kotorom  prinesli
edu. YA vstal s divana i proshelsya po komnate.
   - Perestan' boltat'sya, syad', chtoby ya mog tebya videt'! - vskrichal otec.
   YA sel na podokonnik vozle tiho zhuzhzhashchego ventilyatora i posmotrel v okno
- daleko vnizu, na ulice, koposhilsya narod.
   - Vyhodit, nam ostaetsya sidet' zdes' i nadeyat'sya, chto Klimatologicheskij
otdel budet vovremya preduprezhdat' nas o shtormah, chtoby  my  mogli  uberech'
lyudej ot gibeli? - Na lice otca otrazhalas' privychnaya dlya nego  mysl':  kak
zhe mnogo ya plachu nalogov i kak malo za eto poluchayu.
   - |to ne vse, otec. V Otdele est' lyudi, kotorye schitayut, chto upravlenie
pogodoj vozmozhno, no ne siyu minutu.
   I ya rasskazal ob idee Teda.
   - Naskol'ko ser'ezen etot malyj? - sprosil otec.  -  Kto  on  -  pustoj
prozhekter i mechtatel' ili s nim mozhno imet' delo?
   - Po-moemu, na nego mozhno polozhit'sya. I doktor  Barnevel'd  -  ty  ved'
znaesh', on laureat Nobelevskoj premii, - kazhetsya, podderzhivaet  Teda.  Tak
chto eto ne pohozhe na bred sumasshedshego.
   - Uchenye mogut zabluzhdat'sya, dazhe laureaty Nobelevskoj premii.
   - Vse mozhet byt'. Ne ostat'sya li mne zdes' eshche  na  nekotoroe  vremya  i
posmotret', chto iz etogo vyjdet? Ted sposoben dobit'sya togo, v chem my  tak
nuzhdaemsya. Dazhe ego dolgosrochnye prognozy sami  po  sebe  mogut  okazat'sya
ves'ma poleznymi dlya nas.
   Otec kivnul.
   - Soglasen. Pravda, ya ne uveren, chto eto tvoe delo - sledit' za nim. Uzh
ochen' ty daleko ot doma, malysh.
   - YA mogu sam o sebe  pozabotit'sya,  da  i  rodstvenniki  tut  blizko  -
neskol'ko minut ezdy na mashine.
   - Ty eshche ne vstrechalsya s dyadyushkami i tetej Luizoj?
   - Net eshche. No ya k nim obyazatel'no zaedu.
   - Nepremenno. Bylo by skverno, esli by ty, buduchi v Bostone,  ne  nanes
im vizita, - neskol'ko vymuchenno soglasilsya otec. - Peredaj im  privet  ot
menya. I smotri, ne pereborshchi s etoj problemoj pogody.
   - Da, ser.
   - I postarajsya sblizit'sya s etim Marretom - on, mozhet, i choknutyj,  no,
sudya po vsemu, on - nasha edinstvennaya nadezhda.
   "Sblizit'sya" s Tedom okazalos' delom ne takim  uzh  legkim:  s  utra  on
torchal v Tehnologicheskom institute, dnem - v Klimatologicheskom  otdele,  a
vecherami obychno rabotal to tut, to tam. On vechno prebyval v dvizhenii.
   Barii podskazala  mne,  chto  subbotnee  utro  Ted  obychno  provodit  na
sportivnyh ploshchadkah v Kembridzhe, nedaleko ot doma.
   Tam ya ego i izlovil, v nebol'shom zale  ryadom  s  glavnoj  basketbol'noj
ploshchadkoj, kogda  on  daval  urok  fehtovaniya  Tuli.  V  belom  kostyume  i
fehtoval'noj maske on byl pohozh na gromozdkogo, malopodvizhnogo gladiatora.
Mne podumalos', chto Tuli nichego ne stoit obojti ego. No okazalos',  chto  v
boyu Ted dvizhetsya s myagkoj graciej leoparda.
   - V kolledzhe uvlekalsya bejsbolom, byl poluzashchitnikom,  -  ob座asnil  on,
kogda oni konchili uprazhnyat'sya. Po  licu  ego  stekal  pot.  -  Tam  mne  i
pokalechili nos. A kogda  sluzhil  v  VVS,  moj  kapitan  priohotil  menya  k
fehtovaniyu: on lyubil fehtovat', nauchil menya, teper' ya  uchu  Tuli.  Pytalsya
vtyanut' v eto Barni, po se hvatilo vsego na neskol'ko nedel'.  A  zdorovo!
Vy dolzhny poprobovat'.
   Kogda my vyhodili iz zala, Tuli skazal:
   - CHerez subbotu my s nim zanimaemsya karate. Tut uzh ya uchitel',  a  on  -
uchenik.
   - V karate malo dvizheniya, - pozhalovalsya Ted, veshaya na plecho  sportivnuyu
sumku, - pochti vse vremya uhodit na uprazhneniya i vostochnye ceremonii...
   Poka my shli k razdevalke, Ted neozhidanno predlozhil:
   - Kak naschet togo, chtoby poplavat'  naperegonki?  U  nas  eshche  dvadcat'
minut v zapase. Poshli, Dzherri, kostyum my vam razdobudem.
   YA s radost'yu soglasilsya. My proplyli  dve  distancii,  i  ya  ego  legko
oboshel.
   - Ryba okayannaya! - zavopil on, bryzgayas' vodoj. - Sovsem zabyl, chto  vy
ostrovityanin. Ladno, davajte eshche razok.
   Dlya nego eto byl vyzov, on ne mog uspokoit'sya. Na shestoj  distancii  on
uzhe poravnyalsya so mnoj. U nego byla nepravil'naya koordinaciya dvizhenij,  no
on bral siloj, i shel uzhe naravne so mnoj, sled v sled.
   - Pohozhe, vy mozhete vse, - skazal ya, kogda my vylezli iz bassejna.
   - Net smysla pytat'sya delat' chto-libo, poka  no  nauchish'sya  delat'  eto
pravil'no, - otvetil on.
   Poka my odevalis', Tuli spokojno rasskazyval mne:
   - On iz teh, kto esli delaet chto-nibud', to delaet eto luchshe  vseh  ili
ne delaet vovse. On uzhe pochti tak zhe horosho vladeet priemami  karate,  kak
ya, hotya ya ovladeval  etim  iskusstvom  godami,  a  on  -  vsego  neskol'ko
mesyacev.
   - Udivitel'nyj chelovek, - skazal ya.
   - Kogda v proshlom godu ya vpervye prishel v Tehnologicheskij, -  prodolzhal
Tuli, - odin lish' Ted horosho menya prinyal. YA uzhasno  govoril  po-anglijski.
On snyal kvartiru vmeste so mnoj i potratil dva mesyaca, chtoby postavit' moe
proiznoshenie. Takih, kak on, malo.
   Kogda my odelis', Ted predlozhil perekusit'.
   - Pryamo zdes', v Kembridzhe? - sprosil ya.
   On kivnul.
   - Mne nuzhno koe s kem vstretit'sya v Bostone, - solgal ya.
   Pozhav plechami, on skazal:
   - V takom sluchae poka, - i napravilsya k vyhodu.
   - YA  hotel  sprosit',  -  edva  pospevaya  za  nim,  sprosil  ya,  -  kak
prodvigayutsya dela s dlitel'nym prognozom?
   On ulybnulsya.
   - Poka  chto  zdorovo.  Podschety,  kotorye  ya  delal  sobstvennoruchno  v
seredine nedeli, kak budto  okazalis'  pravil'nymi.  Segodnyashnij  utrennij
prognoz mestnogo Byuro pogody sovpadaet s moim - tol'ko moj, konechno, bolee
detal'no razrabotan.
   - I k tomu zhe byl gotov tri dnya nazad.
   -  CHetyre.  V  nashem  rasporyazhenii  sejchas  komp'yuter  Tehnologicheskogo
instituta, s ego  pomoshch'yu  my  razrabotaem  detal'nyj  prognoz  pogody  na
sleduyushchuyu nedelyu. Segodnya noch'yu dolzhny zakonchit' raschety. Potom  predstoit
sobach'ya rabota - vse vyverit'...  dlya  vsej  strany  na  vosem'  dnej,  ot
voskresen'ya do voskresen'ya.
   - Ne zabud', v tvoem rasporyazhenii  polovina  Meteorologicheskogo  otdela
instituta i tri chetverti komp'yuterov nashego Klimatologicheskogo  otdela,  -
skazal Tuli, raspahivaya dveri razdevalki.
   - Tak mnogo? |to  horosho,  oni  vse  nam  ponadobyatsya.  Dazhe  mozhet  ne
hvatit'.
   - A Rossmen znaet ob etom? - sprosil ya.
   Ted podmignul:
   -  Nadeyus',  net.  Po  krajnej  mere  poka.  Esli  on  uznaet,  skol'ko
cheloveko-chasov my uvorovyvaem dlya nashego kontrabandnogo dela...
   - Nekotorye vostochnye metody, k kotorym my pribegaem, mogut  pokazat'sya
emu nezhelatel'nymi, - sohranyaya besstrastnoe vyrazhenie lica, dobavil Tuli.
   - K pyatnice u nas budut gotovy prognozy pogody dlya vsej strany na celuyu
nedelyu vpered. Togda ya i skazhu ob etom Rossmenu... Esli poluchitsya.
   - Pochemu by nam ne otprazdnovat' takoe sobytie? -  predlozhil  ya.  -  Na
uik-end my mogli by poehat' v Tornton.
   - Tornton?
   - Moe famil'noe gnezdo v Marblhede.
   Ted vzglyanul na Tuli.
   - Prekrasno. A pochemu by ne poehat'? Vpolne veroyatno, chto  v  sleduyushchej
uik-end prazdnik sostoitsya.
   My skrepili dogovor rukopozhatiem, i  ya  skazal,  chto  poproshu  i  Barni
prinyat' uchastie v prazdnestve.
   - YA sam pogovoryu s Barni, - skazal Ted, i v ego  golose  prozvuchala  ne
to,  chtoby  vrazhdebnost',  net,  no  bylo  v  nem  slishkom  mnogo  zhestkoj
reshitel'nosti.





   Tol'ko dnem v voskresen'e oni snova podali o sebe vestochku.  YA  smotrel
televizor u sebya v nomere, kogda zazhuzhzhal  videofon.  K  moemu  udivleniyu,
zvonila Barni.
   - Ted skazal mne,  chto  vy  priglashaete  nas  na  sleduyushchij  uik-end  v
Marblhed.
   - Da, - otvetil ya. - Nadeyus', vy smozhete poehat'?
   - Ne vizhu, pochemu by net. Ochen' milo s vashej  storony  priglasit'  nas.
Odnako dolzhna predupredit': ya zaglyanula v prognoz Teda  na  etot  rajon  -
sudya po vsemu, tam ves' uik-end budet lit' dozhd'.
   "Imenno eto mne i nuzhno", - podumal ya, a vsluh skazal:
   - Kakaya dosada! A ya mechtal prokatit'sya s vami na yahte. No, byt'  mozhet,
prognoz Teda ne opravdaetsya.
   - Ne govorite tak... on budet strashno ogorchen.
   - Pozhaluj, vy pravy.
   Ona razocharovanno pokachala golovoj:
   - A mne tak hotelos' prokatit'sya pod parusom! Vot ved' nevezenie -  vsyu
nedelyu budet prekrasnaya pogoda. Do samogo vechera v pyatnicu...
   YA vyglyanul v okno. CHarlz-river vsya byla utykana parusami.
   - Ne mogli by my vybrat'sya  kak-nibud'  sredi  nedeli...  na  nebol'shuyu
progulku?
   - Posle raboty? Uspeem li?
   - Konechno, - uveril ya.
   - Otlichno, - radostno soglasilas' Barni. - Vas ustroit vtornik?
   - YA za vami zaedu.
   - CHudesno.
   I vot vo vtornik ya bystro s容zdil za neyu  za  gorod,  i,  vernuvshis'  v
Boston, my uzhe plyli po reke na vzyatoj naprokat yahte. My skol'zili po reke
sredi mnozhestva takih zhe parusnikov, inogda zigzagami  sluchajnyj  teplohod
probival  sebe  dorogu  skvoz'  nashu  flotiliyu.  Solnce  uzhe  sadilos'  za
neboskreby  v  rajone  Bek-Beya,   ego   otrazheniya   vspyhivali   v   oknah
Tehnologicheskogo instituta na toj storone reki, v Kembridzhe.
   - YA ochen' rad, chto u vas segodnya vydalsya svobodnyj vecher, - skazal ya.
   - Mne tozhe ochen'  priyatno,  -  Barni  prishlos'  povysit'  golos,  chtoby
zaglushit' hlopan'e parusov na  vetru.  Ona  byla  v  bryukah  i  v  slishkom
prostornom dlya nee svitere - my obnaruzhili etu odezhdu na yahte. -  Ted  nam
dohnut' ne daval s etimi  prognozami.  No,  dumayu,  s  ostavshejsya  rabotoj
komp'yuter spravitsya i bez menya.
   YA leg na spinu, priderzhivaya odnoj rukoj rumpel' i otdavshis'  vo  vlast'
brizu. Barni yavno naslazhdalas' progulkoj.
   - Skazhite, Ted vsegda takoj?
   - Kakoj? - sprosila ona.
   - Mne on napominaet dejstvuyushchij vulkan.
   Barni rassmeyalas'.
   - On ochen' ozabochen tehnikoj prognozirovaniya.  A  eta  nedelya  -  ochen'
vazhnaya dlya nego.
   Pri podhode k Garvardskomu mostu  mne  prishlos'  vyrulit'  na  seredinu
reki.
   - Vy mnogo vremeni provodite vmeste?
   - Da, pozhaluj, - v promezhutkah mezhdu rabotoj i ego zanyatiyami. A  inogda
my naznachaem drug drugu  svidaniya,  i  togda  on  pochti  ne  vspominaet  o
meteorologii.
   - |to na nego ne pohozhe.
   - Znayu, - i ona snova rassmeyalas'. - No eto pravda. Snachala  ya  dumala,
chto nuzhna emu lish' kak  pomoshchnica,  chtoby  zanimat'sya  vychisleniyami  posle
raboty. On ved' ne ochen' horoshij matematik. Vozmozhno, tak  ono  i  bylo...
vnachale.
   - A teper'?
   - Teper'? - Ona vyterla kapli na shcheke. - Vy zhe slyshali, chto on  govoril
na toj nedele... Grozilsya zhenit'sya na mne.
   - A vy soglasny?
   - On eshche ne delal mne predlozheniya. Mne  dumaetsya,  Ted  prosto  schitaet
menya svoej devushkoj i zhenitsya na mne kogda-nibud' posle togo,  kak  osilit
upravlenie pogodoj.
   - To est', po-vashemu, on schitaet eto samo soboj razumeyushchimsya?
   Kivnuv, ona skazala:
   - Vy dolzhny ponyat' ego, Dzherri. On nastol'ko pogruzhen  v  svoyu  rabotu,
chto lyudi... net, tol'ko ne pojmite eto tak, chto oni  dlya  nego  na  vtorom
plane, no Ted prosto ne zamechaet lyudej, poka  oni  sami  ne  zastavyat  ego
obratit' na nih vnimanie. I v to zhe vremya on ne v sostoyanii prodelat'  vsyu
neobhodimuyu rabotu sobstvennymi silami. Emu nuzhny lyudi, ih pomoshch'. Vot ya i
pomogayu i starayus' ne sozdavat' emu lishnih problem.
   - |to ochen' udobno dlya nego.
   - Nadeyus'. Nikogda ne vstrechala takih lyudej, kak. Ted. On vidit  dal'she
vseh, vynashivaet samye smelye mechty. Pozhaluj, i menya  on  vklyuchil  v  svoi
plany na budushchee. - Ona chut' zapnulas': - Poroyu mne kazhetsya, chto ya igrayu v
ego zhizni pochti takuyu zhe vazhnuyu rol', kak upravlenie pogodoj.
   - No vy zasluzhivaete luchshej uchasti!
   - I ya emu ob etom bez konca tverzhu!
   YA povernul yahtu k pristani,  a  potom  my  poehali  v  odin  iz  luchshih
studencheskih restoranov na Garvard-skver i pouzhinali. Barni  rassprashivala
menya o Gavajyah i o moej sem'e. I sama rasskazala mne o grazhdanskoj vojne v
YUzhnoj Afrike i o tom, kak ee  otcu  udalos'  odnazhdy  spasti  150-dyujmovyj
teleskop.
   My zashli v novyj teatr-gologrammu na predstavlenie, zatem po naberezhnoj
CHarlz-river doehali do "Fek'yulti Rou", gde  Barni  zhila  so  svoim  dyadej.
Barnevel'd prepodaval v Tehnologicheskom institute i odnovremenno rabotal v
Klimatologicheskom otdele.
   - Bylo ochen' milo, Dzherri, - skazala Barni, kogda ya pomogal ej vyjti iz
mashiny. - YA chudesno provela vecher.
   - Ochen' rad. Mozhno vskore povtorit' ego.
   - Ne vozrazhayu.
   YA hotel pocelovat' ee,  no  prezhde  chem  ya  nadumal  sdelat'  eto,  ona
povernulas' i napravilas' k domu. YA otoropelo smotrel, kak ona  mashet  mne
rukoj i zhelaet spokojnoj nochi.


   Dazhe v eti solnechnye dni uhodyashchego aprelya vozduh v Arktike byl pronizan
holodom. On visel  nad  makushkoj  vrashchayushchejsya  Zemli,  zapertyj  v  stenah
zapadnyh vetrov, obrazuyushchih Arkticheskoe kol'co. No stoilo kontinentam Azii
i  Severnoj  Ameriki  progret'sya  pod  luchami  vesennego  solnca,  kak   v
podvizhnoj, dinamicheskoj atmosfere nachalas' slozhnaya perestrojka. V zapadnom
potoke obrazovalsya proryv - ne nadolgo,  no  dostatochno  dlya  togo,  chtoby
ogromnaya massa polyarnogo vozduha sumela vyskol'znut' iz svoej  arkticheskoj
tyur'my i  poneslas'  k  yugu.  Za  etim  posledovala  celaya  cep'  sobytij,
zahvativshih  polmira.  Holodnaya  vozdushnaya  massa  stolknula  nedostatochno
ustojchivuyu oblast' vysokogo davleniya vniz, vdol' beregov Severnoj  Kanady,
Na vsem kontinente pogoda to i delo menyalas', poka ogromnye  sloi  vozduha
stalkivalis', peremeshivalis' v poiskah novogo  ravnovesiya.  Zona  vysokogo
davleniya na Bermudah rushilas' pod naporom novyh  plotnyh  vozdushnyh  mass.
Krohotnye ostrovki nizkogo davleniya - vsego  neskol'ko  skoplenij  oblakov
nad poberezh'em Verakrus  -  vtyagivalis'  v  uzkuyu  shchel',  zazhatuyu,  kak  v
sandviche, mezhdu dvumya zapadnymi potokami vozduha s  vysokim  davleniem.  V
severo-vostochnom napravlenii dvigalsya  nebol'shoj  shtorm,  po  mere  svoego
prodvizheniya nabiraya silu i vlagu iz morya.


   Sleduyushchee utro ya provel  v  Bostonskoj  publichnoj  biblioteke,  otbiraya
mikrofil'my po meteorologii (v bol'shinstve iz nih, kak potom okazalos',  ya
tak i ne smog razobrat'sya) i ubezhdaya zaveduyushchuyu bibliotekoj razreshit'  mne
vzyat' ih s soboj, hot' ya i ne yavlyayus' zhitelem goroda.
   Kogda, nagruzhennyj kassetami, ya vernulsya v svoj nomer,  menya  vstretilo
gudenie videofona. YA potoropilsya otkryt' dver' i  kriknul  "Allo!",  chtoby
vklyuchilsya priemnik, dumaya, chto zvonit Barni, no, vojdya v  komnatu,  uvidel
na ekrane lico otca.
   - Nu, nakonec-to ty poyavilsya, - skazal on, kogda  ya  ostanovilsya  pered
ekranom.
   YA brosil na divan mikrofil'my.
   - Dzheremi, my poluchili pervye srochnye prognozy iz Byuro pogody vmeste  s
analizom tendencij razvitiya pogody na blizhajshij mesyac.
   - Kak oni tebe pokazalis'?
   Otec pokachal golovoj.
   - Uvy, nichego horoshego! YA nameren prekratit' vse raboty  na  dragah  do
konca mesyaca. Preduprezhdenie o shtorme, kotoryj to  li  eshche  zahvatit  nashu
zonu, to li  projdet  storonoj,  za  tri  dnya  vpered  nas  sovershenno  ne
ustraivaet. YA luchshe priostanovlyu raboty i  poteryayu  na  etom  den'gi,  chem
pozhertvuyu oborudovaniem ili lyud'mi.
   - Mne ochen' zhal'.
   - |to ne tvoya vina. Ty sdelal vse vozmozhnoe. Beda v tom, chto,  esli  my
narushim usloviya kontrakta s "Modern  metalz",  pojdut  sluhi  o  tom,  chto
glubokovodnye  razrabotki  rudy  -  veshch'  nerentabel'naya.  Vot  togda  nam
dejstvitel'no kryshka!
   YA prisel na kraj divana.
   -  Otec,  kak  ty  smotrish'  na  priobretenie  tochnyh,  privyazannyh   k
opredelennomu mestu dolgosrochnyh prognozov - na  nedelyu,  a  to  i  bol'she
vpered? Ona nadezhny na sto procentov.
   Otec hmyknul.
   - Nad etim sejchas rabotaet Ted. K koncu mesyaca on mog by sostavit'  dlya
nas  grafik  prognozov  s  predskazaniem  pogody  po  vsemu  regionu,  gde
nahodyatsya nashi dragi. Prognozy budut rasschitany na dve-tri nedeli vpered.
   Otec zadumchivo poter podborodok.
   - Esli on eto sdelaet, my ne  stanem  zakryvat'  razrabotki,  prekratim
vremenno raboty na dragah pered samym shtormom, a potom vozobnovim  ih.  No
my dolzhny poluchat' preduprezhdenie za nedelyu do shtorma.
   - Ted eto sdelaet, ya uveren. Po krajnej mere za dve nedeli. I togda  vy
budete tochno znat', kogda sleduet prekrashchat' raboty na dragah i  na  kakoe
vremya. Vy smozhete predvidet' vozdejstvie shtormov na vsyu sistemu.
   - Neuzheli on i v samom dele mozhet sdelat' podobnoe, etot tvoj Marret?
   - Navernyaka ya budu ob etom znat' v konce nedeli.
   Neskol'ko sekund otec razmyshlyal nad poluchennoj informaciej.
   - Horosho, Dzheremi. Dragi budut rabotat'  do  konca  etoj  nedeli.  Moli
boga, chtoby na nas ne obrushilsya sil'nyj shtorm v eto vremya!
   - Budu stuchat' po derevyashke.
   Sam togo ne vedaya, ya postavil Teda v trudnoe polozhenie, a  on  ob  etom
ponyatiya ne imel! YA poproboval  dozvonit'sya  do  nego,  no  bezrezul'tatno.
Togda ya soedinilsya s Barni.
   - Dazhe ne znayu, kak vam povidat'sya s  Tedom,  -  otvetila  ona  mne.  -
Segodnya  vecherom  on  budet  zanyat  proverkoj  dolgosrochnyh  prognozov.  YA
sobirayus' emu pomogat'... Pochemu by vam ne prisoedinit'sya k nam?
   - Gde?
   - U Teda. My otpravimsya tuda pryamo posle raboty. Tam  i  poedim.  Budem
rady vam.
   - Zamechatel'no! - No tut ya vspomnil,  chto  Ted  nazyvaet  "edoj".  -  A
mozhet, luchshe vstretimsya posle uzhina?
   Ona ulybnulas', kak budto prochitav moi mysli.
   - Segodnya gotovit' budu ya. Tak chto, vozmozhno, vy i ne pozhaleete...
   - Da net, chto vy... YA ne to hotel skazat'...
   - Ladno, Dzherri. Ne izvinyajtes'. YA  tozhe  predpochitayu  soevym  kotletam
nastoyashchij bifshteks.
   - YA, navernoe, prosto  glupec  i  snob.  -  Tut  mne  v  golovu  prishla
zamechatel'naya mysl'. - Poslushajte, a chto, esli ya  privezu  obed  s  soboj?
Skazhu, chtoby mne zdes', v otele, chto-nibud' prigotovili, i  upakuyu  vse  v
plastmassovuyu posudu. I vam ne pridetsya potom vozit'sya s myt'em.
   Ona zasomnevalas'.
   - Ne znayu, kak k etomu otnesetsya Ted...
   - |to uzh moe delo. Zato vam ya sekonomlyu vremya i hlopoty. Idet?
   - Ugovorili.
   Sleduya ukazaniyam Barni, ya pod容hal  k  domu  Teda  okolo  pyati.  Zadnee
siden'e taksi bylo zavaleno svertkami.  Iz  pod容zda  ya  pozvonil  Tedu  i
poprosil ego pomoch' mne dotashchit' pakety.
   On tut zhe spustilsya i udivlenno ustavilsya na privezennoe mnoj.
   - Ego Popechitel'stvo soizvolilo yavit'sya v Kembridzh, - provozglasil on.
   My perenesli svertki naverh i pouzhinali. Eda byla  otlichnaya,  dazhe  Ted
kazalsya ublagotvorennym.
   - YA nachinayu ponimat', chto stoit imet'  bogatyh  druzej,  -  skazal  on,
razvalivshis'  na  edinstvennom  v  komnate  malen'kom   divane.   -   Bud'
ostorozhnee, Dzherri, ne to raznezhish' menya.
   - YA prosto podumal, chto eto oblegchit rabotu Barni.
   - Umen'shenie  entropii  pridaet  ej  sily  dlya  poleznoj  deyatel'nosti.
Vprochem, ya na nee ne mogu pozhalovat'sya.
   Edva s edoj bylo pokoncheno, kak malen'kaya komnatka Teda prevratilas'  v
meteorologicheskuyu laboratoriyu. Na stole, na divane-krovati, na podokonnike
i dazhe na kuhonnoj polke - vsyudu byli nabrosany  bumagi:  karty,  grafiki,
raschety, rulony perfolent. Ted i Tuli pogruzilis' v tainstvennyj dialog, v
to vremya kak Barni snabzhala ih materialom.
   - Indianapolis, - vyklikal Ted.
   - Sem'desyat tri, pyat'desyat odin, desyat' - shestnadcat',  tochka,  nol'  -
chetyre, zapad dvenadcat' na vosemnadcat', - vypeval v otvet Tuli.
   - Verno. Memfis.
   Barni pridvinulas' ko mne i prosheptala:
   - Oni sveryayut pyatichasovye otchety o pogode so stancij, raspolozhennyh  po
strane, s predskazaniyami Teda, kotorye on sdelal nedelyu nazad. Poka  pochti
vse sovpadaet v predelah odnogo-dvuh procentov.
   - Zdorovo!
   Bylo daleko za polnoch', kogda Ted  perevernul  poslednyuyu  perfolentu  i
pobedno provozglasil:
   - Itak, poslednyaya! My dostigli svoego, deti moi!
   - Dumaesh', Rossmen tebe poverit? - kriknula Barni  iz  kuhni,  gde  ona
kipyatila vodu dlya kofe.
   - Emu ne ostanetsya nichego drugogo! - zayavil Ted. - Vot cifry, i vse oni
sovpadayut. Pridetsya nashemu doktoru proglotit' eto!
   - A mog by ty sdelat' takoj zhe prognoz dlya opredelennogo rajona v Tihom
okeane? - sprosil ya.
   On povernulsya ko mne.
   - Dlya drag "Torntona"? Konechno, pochemu by i net? Vozmozhno, ne  s  takoj
tochnost'yu, potomu chto tam net takogo kolichestva stancij  nablyudeniya...  No
my mozhem sdelat'  tak,  chto  sumeem  preduprezhdat'  tvoego  predka,  kogda
ponadobitsya prikryvat' priiski iz-za gryadushchih shtormov...
   - Za skol'ko dnej vpered?
   Ted pozhal plechami.
   - Za nedelyu ili dnej desyat'. A to i za dve nedeli.
   - Otlichno!
   - Pravda, pridetsya zdorovo porabotat', - skazal on, - a na  kontrabande
daleko ne uedesh'.
   - Firma oplatit eti raboty.
   - No prezhde vsego, - vmeshalsya Tuli, - nuzhno sopostavit' nashi ostavshiesya
prognozy s oficial'nymi na konec nedeli.
   - I sunut' ih pod dlinnyj nos Rossmena, i posmotret' pri etom,  kak  on
pozeleneet ot udivleniya! - voskliknul Ted. - Pyatnica dolzhna stat'  velikim
dnem: ya vse pokazhu Rossmenu!
   - A na uik-end vse eshche predpolagaetsya dozhd'?
   On kivnul.
   - Nam pridetsya otkazat'sya ot progulki na yahte.
   - Ne teryaj nadezhdy - vse mozhet izmenit'sya.
   YA ne ponyal, o chem eto on, no sprosil:
   - Vy vse ravno poedete?
   - Poprobuj nas ostanovit'!
   Proshel chetverg. YA ugrobil na chtenie massu vremeni, i vse bez  tolku.  V
bol'shinstve knig bylo slishkom mnogo uravnenij, kotoryh ya ne  mog  osilit'.
Ostal'nye zhe pisalis' dlya prostachkov. A glavnoe - v nih ne bylo  i  nameka
na uvlechennost', s kotoroj k probleme pogody podhodil Ted, - v  ego  ustah
ona zhila, dyshala. V pyatnicu ya ostavil eto bespoleznoe zanyatie i ves'  den'
protorchal u televizora.
   Mozhete ne somnevat'sya - stoilo  mne  sest'  v  mashinu,  chtoby  ehat'  v
Klimatologicheskij otdel, kak poshel melkij,  unylyj  dozhd'.  Nikogda  ya  ne
videl  nashu  troicu  takoj  ogorchennoj,  kak  v  te  minuty,   kogda   ona
napravlyalas' pod dozhdem k moej mashine.
   - Da ne pechal'tes' vy tak,  -  prinyalsya  ya  uteshat'  ih,  -  esli  dazhe
progulku  na  yahte  pridetsya  otlozhit',  my  vse   ravno   poluchim   massu
udovol'stviya.
   - Delo ne v etom, - skazala Barni. Ona sela ryadom so mnoj  na  perednee
siden'e.
   - CHto-nibud' sluchilos'? - YA zametil, chto ona vot-vot rasplachetsya.
   Na zadnem siden'e, sognuvshis' v tri pogibeli i vsem svoim vidom vyrazhaya
otchayanie, sidel Ted. Dazhe Tuli utratil svoyu obychnuyu nevozmutimost'.
   - Segodnya Ted pokazal svoi prognozy Rossmenu, - skazala Barni.
   - Nu?
   - On schitaet ih ochen' interesnymi, spasibo, - prorychal Ted. -  No  shuma
podymat' tut ne iz chego, skoree vsego, eto prosto schastlivoe sovpadenie.
   - Sovpadenie?..
   - Imenno tak on skazal.
   - No chto eto mozhet znachit'?
   - Nichego - vot chto eto znachit! My pokazyvaem  emu,  kak  delat'  tochnye
prognozy pogody za nedelyu vpered, a on kladet ideyu v yashchik  i  delaet  vid,
chto nichego ne bylo.





   - |to ne sovsem tak, - vozrazil Tuli, poka ya vyvodil mashinu so stoyanki.
- Doktor Rossmen skazal, chto nameren izuchit' novuyu tehnologiyu, prezhde  chem
vyjdet na Byuro pogody s predlozheniem prinyat' ee v kachestve  novogo  metoda
prognozirovaniya.
   - "Izuchit'", - provorchal Ted. - |to znachit po men'shej mere eshche dva goda
ozhidanij.
   - Rossmen - chelovek ostorozhnyj, - skazal Tuli.
   - Aga, osobenno, esli eto ne ego ideya.  On  mog  by  proverit'  sistemu
eksperimental'no, chtoby ubedit'sya v ee effektivnosti. CHerez tri  mesyaca  u
nego bylo by dostatochno dannyh, chtoby  udovletvorit'  Kongress,  Verhovnyj
sud i Kollegiyu Kardinalov. No ne ego samogo. On sobiraetsya vysizhivat'  etu
ideyu, igrat' na nej potihon'ku do teh por, poka vsem ne stanet  yasno,  chto
eto _ego_ ideya.
   - Ty hochesh' skazat', chto  bol'she  ne  smozhesh'  zanimat'sya  dolgosrochnym
prognozirovaniem? - sprosil ya.
   - Teper' - net.  Teper'  ideya  prinadlezhit  Klimatologicheskomu  otdelu.
Rossmen  rassmatrivaet  ee  kak  svoyu  sobstvennost'.  On   prikazal   mne
zanimat'sya toj rabotoj, za kotoruyu mne platyat, i ne lezt'  v  rukovoditeli
Otdela.
   Pri etih slovah vid u menya stal takoj zhe unylyj, kak  nebo  nad  nashimi
golovami.
   - CHto zhe budet s ideej upravleniya pogodoj?
   - Videl by ty ego lico,  edva  ya  zaiknulsya  o  tom,  chto  dolgosrochnye
prognozy pozvolyat razrabotat'  metodiku  upravleniya  pogodoj.  On  chut'  v
obmorok ne  upal!  Zapretil  mne  dazhe  pominat'  gde  by  to  ni  bylo  o
vozdejstvii na pogodu.
   Podavlennye, ne perekinuvshis' bol'she ni slovom, vyehali my na  severnoe
poberezh'e.  Na  pereshejke,  soedinyayushchem  mys  Marblhed  s  materikom,  nas
vstretil prolivnoj dozhd'.
   - Tyutel'ka v tyutel'ku, -  ugryumo  probormotal  Ted,  glyadya  v  okno.  -
Vecherom dozhd', zavtra i v voskresen'e - celyj den'. Tak _oni_ schitayut.
   - CHto ty hochesh' etim skazat'? - nastorozhilas' Barni.
   On tol'ko burknul:
   - Uvidish'.


   Tornton pochti ne izmenilsya s teh por, kak ya  videl  ego  neskol'ko  let
nazad v svoj poslednij priezd. Bol'shoj belyj dom v kolonial'nom stile,  no
bez pretenzij, s chernymi zhalyuzi i krasnoj dver'yu. Nebol'shaya  polyana  pered
fasadom, cvetushchij kustarnik vokrug vhodnogo portika, garazh, pomeshchenie  dlya
lodok i pristan' - vot i vse.
   YA ostanovil mashinu pered glavnym pod容zdom pod navesom.
   Pervym iz mashiny vyshel Ted.
   - Kto stroil - Majls Stendish?
   - Net, - skazal ya, otkryvaya dvercu.  -  Sobstvenno,  dom  byl  postroen
posle Revolyucii, a potom, let sto nazad, ego  otstroili  zanovo,  tak  kak
staroe zdanie bylo razrusheno uraganom.
   Ted posmotrel na menya s nedoveriem - budto ya ego obmanyvayu.
   - Prekrasnoe mesto! - voskliknula Barni, vyhodya iz mashiny.
   Dver' otvorilas', i tetya Luiza s rasprostertymi rukami kinulas' ko mne.
Za neyu sledovalo troe slug.
   - Dzheremi, kak milo s tvoej storony!
   Ona obhvatila menya za sheyu. Mne nichego drugogo ne ostavalos', kak stoyat'
i prinimat'  ee  goryachie  ob座atiya.  Posle  nedolgih,  no  burnyh  izliyanij
vostorgov ya ostorozhno vysvobodilsya i  predstavil  tetushke  Barni,  Teda  i
Tuli.
   - Dobro pozhalovat' v Tornton, - skazala ona. - Slugi voz'mut vashi  veshchi
i provodyat vas v komnaty. Uzhin cherez chas.
   Kogda moi druz'ya prosledovali za slugami naverh, tetya  Luiza  bukval'no
potashchila menya v biblioteku.
   - Teper' priznajsya mne otkrovenno, - zayavila ona, kogda massivnye dveri
sami zakrylis' za nami, - kak tvoj otec?
   - Prevoshodno. CHestnoe slovo. V polnejshem zdravii, po-prezhnemu svarliv,
energichen. On menya s brat'yami sovsem zagonyal.
   Ona grustno ulybnulas'.
   - Znaesh', on zhe ne byl zdes' so dnya pohoron dedushki.
   - Nikto iz vas ne byl na Gavajyah s teh  por,  kak  umerla  mama.  Takoe
vpechatlenie, chto vsya sem'ya sobiraetsya vmeste tol'ko po pechal'nym  povodam,
- skazal ya.
   YA proshelsya vdol' knizhnyh stellazhej, dostigavshih potolka, i  vernulsya  k
reznomu derevyannomu  stolu,  za  kotorym  obychno  provodil  dozhdlivye  dni
dedushka Torn vo vremya moih priezdov v Novuyu  Angliyu.  On  lyubil  povtoryat'
mne, kak ugovoril svoego otca vlozhit'  den'gi  v  kommercheskie  avialinii,
hotya mnogie pokoleniya Tornov do togo uspeshno zanimalis' korablestroeniem.
   Tetya Luiza hodila po komnate ryadom so mnoj.
   - Dzheremi, tvoj otec vsegda byl buntovshchikom.  On  ved'  mog  prodolzhat'
delo tvoego deda i zhit' zdes', v Torntone. Mog by stat' glavoj sem'i: ved'
on starshij v rode. No on svyazalsya s etim bureniem...
   - Ty imeesh' v vidu Moho...
   - Da, i posporil s tvoim dedom. A potom ubezhal na Gavaji.
   - I teper' on zhivet tam, i u nego sobstvennoe predpriyatie.
   - No my nikogda ne vidimsya, - zhalobno proiznesla ona. - |to nehorosho.
   - Nu, a pochemu vy nikogda ne priglasite ego syuda? YA dumayu,  on  byl  by
rad poluchit' vashe priglashenie.
   - Pravda?
   YA kivnul.
   - My segodnya zhe vecherom obsudim eto s tvoimi dyadyami.
   - Oni oba zdes'?
   - Da, priehali na uik-end. Hoteli porybachit', no dozhd', vidno,  narushit
vse ih plany.
   Sam ne znayu pochemu ya skazal:
   - Ne bud' tak uverena.
   Moi dyadyushki byli sovershenno nepohozhi na moego otca  i  drug  na  druga.
Dyadya Louell byl tyazhelovat, puzat, lys i lyubil poshumet'. Lyubil takzhe sigary
i besedy, osobenno takie, v kotoryh govoril on sam. Dyadya Terner byl  ochen'
vysokij  i  hudoj,  dovol'no  tihij,  vneshne  on   sootvetstvoval   shiroko
rasprostranennomu predstavleniyu o yanki iz Novoj Anglii.
   Vo vremya  uzhina,  kotoryj  prohodil  v  starinnoj,  osveshchennoj  svechami
stolovoj, brazdy pravleniya za stolom zahvatil  dyadya  Louell.  On  proiznes
ubeditel'nyj monolog na temu o tom, kak  procvetaet  "Tornton  aerospejs",
kak plohi dela u raketchikov, kotorym prihoditsya rasplachivat'sya za  risk  i
vkladyvat' vse novye summy v delo, a on mozhet pozhertvovat'  chast'yu  svoego
dragocennogo vremeni i inzhenerov, chtoby pomoch' Terneru,  kotoryj  v  firme
"Tornton shipping lajnz" zanyalsya novym  delom  -  stroitel'stvom  okeanskih
sudov na vozdushnoj podushke.
   I tut dyadya Louell dopustil promashku. On upomyanul o tom, chto takie  suda
stalkivayutsya s trudnostyami, kak  izbezhat'  vstrech  so  shtormami  na  more,
potomu chto vysokie volny zatrudnyayut ih dvizhenie.
   Tut zhe, razmahivaya vilkoj, v razgovor  vstupil  Ted,  i  vse  ostal'noe
vremya uzhina besedoj upravlyal tol'ko on. So shtormov v more  on  perekinulsya
na dolgosrochnye prognozy i upravlenie pogodoj. V pereryvah mezhdu blyudami i
za desertom Ted govoril s takim uvlecheniem, chto vse my, vklyuchaya dazhe  dyadyu
Louella (kotoryj byl etim ne ochen' dovolen),  s  voshishcheniem  smotreli  na
nego.
   - CHego ya nikak ne  mogu  ponyat',  -  skazala  tetya  Luiza,  -  tak  eto
izmenchivost' pogody v nashem shtate.
   - |to ne tol'ko v Novoj Anglii, - vozrazil Ted, pokonchiv s  desertom  i
otkinuvshis' na spinku stula. -  Tak  zhe  obstoyat  dela  i  v  sravnitel'no
spokojnoj vode Atlanticheskogo okeana mezhdu 30 gradusami severnoj  i  yuzhnoj
shiroty i v rajone vostochnogo Zapolyar'ya. My s vami  nahodimsya  v  umerennoj
zone, podverzhennoj  vliyaniyu  zapadnyh  vozdushnyh  potokov,  otsyuda  zimnyaya
purga, vesennie navodneniya, letnie zasuhi i osennie uragany.
   Za stolom ozhivilis'.
   - Pojmite, v etom zapadnom vozdushnom potoke shtormy  sleduyut  za  yasnymi
dnyami,  kak  na  karuselyah  loshadki  sleduyut  drug  za   drugom.   -   Ted
proillyustriroval svoi slova, povertev pal'cem v vozduhe. - Odna  i  ta  zhe
pogoda ne derzhitsya zdes' dazhe neskol'ko dnej, a to i chasov.  Novaya  Angliya
dostatochno blizka k okeanu, otkuda ona poluchaet mnogo vlagi,  i  v  to  zhe
vremya daleko  prostiraetsya  na  sever,  otkuda  prihodyat  massy  polyarnogo
vozduha. Pri slozhenii eti slagaemye dayut horoshen'kuyu purgu. I  chem  dal'she
ot okeana, tem huzhe: okean -  prevoshodnyj  akkumulyator  tepla,  letom  on
zapasaet teplo, spasaya vas ot zhary, a  zimoj  otdaet  teplo  i  tem  samym
sogrevaet vas.
   - A chto vy dumaete o probleme zasuh? - tiho sprosil dyadya Terner. -  Mne
kazhetsya, vesennih dozhdej v etom godu bylo men'she normy.
   Ted soglasilsya:
   - I pavodok byl nikudyshnyj, i snega malo vypalo v etu zimu. Nado  zhdat'
suhoj pogody. |toj problemoj my zanimaemsya sejchas ochen' ser'ezno. Hotelos'
by ne dopustit' nedostatka vlagi.
   - A upravlenie pogodoj, o kotorom vy govorili,  moglo  by  predupredit'
zasuhu?
   - Konechno, - skazal Ted, nahmurivshis'. - Byla by vozmozhnost' rabotat'!
   - Ot samoj etoj idei vozdejstviya na pogodu  u  menya  po  spine  murashki
nachinayut begat', - priznalsya dyadya Louell. - Ne v obidu prisutstvuyushchim bud'
skazano, ya i mysli ne dopuskayu, chtoby kakoj-to  tam  hrabrec  stal  by  na
skoruyu ruku "ispravlyat'" moyu pogodu. Slishkom mnogo risku.
   - Podobnye umonastroeniya nadolgo zaderzhali v portu Kolumba, -  vspyhnul
Ted. - Iz-za nih zhe Soedinennye SHtaty chut' bylo ne otkazalis'  ot  vysadki
na Lunu.
   - Pozvol'te, ya nikogda ne byl protivnikom poletov na Lunu, vsegda znal,
chto oni sebya okupyat. No voznya s pogodoj...
   - CHelovek uzhe menyaet pogodu kazhdyj bozhij den'.  Stolby  dyma,  esli  ih
sobrat' voedino, delayut pogodu. Vy kogda-nibud' na rassvete proletali  nad
gorodom? Videli, kak nachinayut rabotat' zavody? Vot ona, pogoda,  sozdannaya
chelovekom, da-da! Kazhdyj raz, kogda my vydiraem akr  travy  pod  ocherednoe
stroitel'stvo i mostim etot akr, my izmenyaem pogodu.
   - No ya...
   - Koe-gde na Blizhnem Vostoke izmenili dazhe klimat,  nasadiv  derev'ya  i
podvedya k nim vodu. Prevratili pustynyu v les, i vse eto  v  techenie  zhizni
odnogo pokoleniya. A russkie ispol'zovali derev'ya kak buny v okeane vetrov,
chtoby podnyat' vlazhnye vetry s ozera  Bajkal  na  vysotu,  dostatochnuyu  dlya
togo, chtoby oni skondensirovalis' v oblaka i vypali dozhdem.
   Tuli kivnul, podtverzhdaya slova Teda.
   - No vse ravno eto ne to, chto  upravlenie  pogodoj  vezde  i  vsyudu,  -
uporstvoval dyadya Louell. - Nel'zya zhe dopustit', chtoby  uchenye  skakali  po
vsej strane i delali s pogodoj  vse,  chto  im  v  golovu  vzbredet...  |to
opasno!
   - Gorazdo opasnee, - pariroval Ted, - esli ne budet  lyudej,  pytayushchihsya
voplotit' v zhizn' svoi idei. Nel'zya zapretit' dumat' -  mir  zastoporitsya.
Vot stonut po povodu  togo,  chto  tehnika  slishkom  bystro  razvivaetsya  i
razrushaet iskonnuyu krasotu Zemli. A sami raketami otpravlyayutsya na uik-endy
v Ispaniyu i ratuyut za otkrytie protivorakovoj vakciny! Pust' sebe  stonut!
A ya budu rabotat' na budushchee. Oni pust' grezyat o vcherashnem,  esli  im  tak
hochetsya. Proshlogo uzhe net, i my ne mozhem izmenit'  ego  k  luchshemu.  No  v
nashih silah sozdavat' budushchee, zavtrashnij den'. Pochemu my ne dolzhny vliyat'
na pogodu? Pochemu my dolzhny sejchas sidet' v komnatah i zhdat', poka projdet
dozhd'? CHto zh, po-vashemu, nam tak  i  nado  bylo  ostavat'sya  v  peshcherah  u
kostra?
   Vpervye dyadya Louell ne nashelsya, chto skazat'.
   Stremyas' zapolnit' nastupivshuyu  nelovkuyu  pauzu,  tetya  Luiza  dovol'no
gromko obratilas' k Barni:
   - Ne hotite li osmotret' dom, poka muzhchiny zakonchat svoj spor?
   Kogda zhenshchiny vyshli, dyadya Louell dostal  iz  karmana  zhileta  sigaru  i
zakuril.
   - Ne znayu, soglasen li ya s vami,  -  skazal  on,  obrashchayas'  k  Tedu  i
vydyhaya golubye kol'ca  dyma.  -  No  uvazhayu  vashu  ubezhdennost',  molodoj
chelovek. Vy ubezhdeny v svoej pravote, a eto uzhe polovina  pobedy.  Bol'she,
chem polovina.


   V etu noch' strannye izmeneniya proizoshli v atmosfere nad Novoj  Angliej.
Granica oblasti vysokogo davleniya,  raspolozhivshejsya  nad  severnoj  chast'yu
shtata Men, vdrug nachala razmyvat'sya. Na nebol'shom uchastke  davlenie  stalo
padat' v storonu morya.  SHtorm,  navisavshij  nad  rajonom  Bostona,  oshchutil
"tolchok vniz", k severu i vostoku, i ustremilsya proch' v napravlenii  Novoj
SHotlandii.


   Menya razbudili yarkie  luchi  solnca,  livshiesya  cherez  okna  v  spal'nyu.
Otoropev ot udivleniya, ya sel i vyglyanul naruzhu. Tuch kak ne  byvalo!  Okean
sverkal pod solncem.
   YA skomandoval v videofon:
   - Svodku pogody!
   Videofon  vklyuchilsya,   i   diktor   schital   s   lenty   Byuro   pogody:
"...severo-vostochnye vetry ot pyatnadcati do dvadcati mil' v  chas.  Segodnya
dnem - dozhd',  vremenami  sil'nyj.  Vecherom  -  prodolzhitel'nyj  dozhd'.  V
voskresen'e prekrashchenie dozhdya ozhidaetsya  vo  vtoroj  polovine  dnya,  veter
peremenitsya na zapadnyj. V voskresen'e vecherom oblachnost' rasseetsya, veter
zapadnyj..."
   No oblaka uzhe segodnya rasseyalis', a veter dul s zapada.  YA  natyanul  na
sebya odezhdu, sunul nogi v shlepancy i kinulsya vniz. Teda ya nashel na  kuhne.
Pered nim na stole byli yaichnica s bekonom, olad'i, moloko, sirop, tosty  i
dzhem. On vzglyanul na menya, podnosya tyazhelo nagruzhennuyu vilku ko rtu.
   - Dobroe utro.
   - I  v  samom  dele  "dobroe",  -  otvetil  ya.  -  Namnogo  luchshe,  chem
predskazyvaet Byuro pogody.
   Ted uhmyl'nulsya, no promolchal.
   - Priznavajsya, ty prilozhil k etomu ruku? Neuzheli ty...
   On zhestom ostanovil menya.
   - Ty zhe hotel ustroit' segodnya progulku na yahte? Vot tam i pogovorim.
   CHerez otkrytuyu v stolovuyu dver' slyshalsya golos dyadi Louella.  On  lyubil
chitat' utrennie novosti vsluh komu ugodno - lish' by ego slushali.
   Kakoe-to vremya ushlo na sbory, no nakonec vsya nasha chetverka sobralas' na
malen'koj yahte "Arlington", i vskore my uzhe probiralis' skvoz' les macht  v
tesnoj staroj buhtochke Marblhed, napravlyayas' v otkrytoe more.
   Ted i Tuli byli vperedi - upravlyalis'  s  parusami,  ya  sidel  u  rulya,
otdaval komandy, Barni sidela ryadom so mnoj.
   - U tebya vid zapravskogo moryaka, - skazal ya. Na nej byli belye bryuki  i
polosataya - krasnaya s sinim - bluzka.
   - Blagodaryu za kompliment. YA zabyla svoj sportivnyj kostyum doma, i tvoya
tetushka  ekipirovala  menya  takim  obrazom.  |to  odnodnevka,  sdelana  iz
bumazhnoj rogozhki. CHto-to vrode etogo nosyat na Lunnoj Baze.
   - I ne stydno takuyu krasotishchu vybrasyvat'?
   - No ee zhe nel'zya stirat'.
   - Poglyadi-ka, von skol'ko takih zhe, - skazali, - po ni na kom  oni  tak
krasivo ne vyglyadyat.
   - L'stec!
   - Net, pravda.
   My vybralis' na prostory  otkrytogo  okeana  pod  sverkayushchimi  golubymi
nebesami, tol'ko koe-gde pomechennymi ostatkami  seryh  vzlohmachennyh  tuch.
Sil'nyj zapadnyj veter napolnil parusa  yahty,  i  my  spustilis'  v  kayutu
nemnogo otdohnut'. Bylo prohladno, my nadeli teplye svitera i  prigotovili
kofe.
   - Itak, pogoda po zakazu, - obratilsya ya k Tedu.
   - Vrode togo, - otvetil on. - SHtorm dolzhen byl  prekratit'sya  zavtra  k
vecheru. My prosto koe-chto izmenili, chtoby uskorit' eto sobytie.
   - No kak?
   - Ne tak uzh slozhno. Ubedil koe-kogo iz svoih  priyatelej  v  VVS  -  oni
rabotayut na sputnikah - napravit' lazery v nuzhnoe  mesto,  inymi  slovami,
nemnogo "podogrel" nebol'shoj  rajon  oblasti  vysokogo  davleniya,  kotoryj
uderzhival shtorm nad Bostonom. A iz Klimatologicheskogo odin  samoletik  tak
ili inache provodil ispytaniya poroshochka Barnevel'da.  YA  tol'ko  podskazal,
gde i kogda nuzhno sbrosit' ego. |to sozdavalo zonu nizkogo davleniya,  kuda
i soskol'znul shtorm. I ushel.  Sejchas  dolzhen  skitat'sya  gde-to  v  rajone
zaliva Fandi.
   Barni vstrevozhilas'.
   - Ty ne boish'sya, chto podvedesh' lyudej, kotorye tebe pomogayut? Ty  zhe  ne
imeesh' prava...
   - Da nichego takogo oni ne  sdelali,  pomimo  svoej  obychnoj  raboty,  -
slegka razdrazhennym tonom otvetil Ted. - Parni iz VVS  vse  ravno  obyazany
vklyuchat' svoi lazery neskol'ko raz v den'. |to zhe ih povsednevnaya  rabota.
Sam  prodelyval  eto  ne  raz,  poka  nosil   sinyuyu   formu.   I   samolet
Klimatologicheskogo otdela vse ravno dolzhen byl vyletet' v nochnoj polet dlya
tvoego dyadyushki. Nu, sletal ne sovsem tuda, kuda namechalos', -  komu  kakoe
delo do etogo?
   Tuli skazal:
   - Nadeyus', doktor Rossmen tak zhe otnositsya k etomu, kak  i  ty.  Obychno
emu ne nravitsya, kogda ego podchinennye delayut chto-libo bez  ego  vedoma  i
pis'mennogo razresheniya.
   - Poslushaj, - vzorvalsya Ted, - ved' on utverzhdaet, chto vliyat' na pogodu
nevozmozhno. Teper' ya mogu dokazat' emu, chto eto ne tol'ko vozmozhno,  no  i
ne ochen' slozhno.
   No tak poluchilos', chto v tot god etot fakt zamolchali.





   My  priyatno  i  bez  osobyh  sobytij  proveli  ostatok   uik-enda.   Po
zavedennomu obychayu, tetya  Luiza  ustroila  subbotnij  priem  i  priglasila
dobruyu polovinu naseleniya poluostrova, v tom chisle i dve yaponskie sem'i  -
skoree vsego, radi Tuli. YA vstretil mnogo znakomyh lic, kotoryh  ne  videl
so  dnya  svoego  poslednego  poseshcheniya  Torntona.  Tetya  Luiza  vse  vremya
staralas' obratit'  moe  vnimanie  na  devushek,  kotorym  uzhe  ispolnilos'
shestnadcat', no kotorye eshche ne vyshli zamuzh, a Ted ne othodil ot Barni. Kak
voditsya, kto-to prines gitaru,  i  zazvuchali  narodnye  pesni.  Neozhidanno
"gvozdem programmy" stal Tuli: on pel starinnye mongol'skie skazaniya i tut
zhe perevodil ih nam; mnogie iz nih okazalis' dovol'no svirepymi, no byli i
ochen' poetichnye i trogatel'nye.
   Proshchayas' s nami utrom v ponedel'nik, tetya Luiza obeshchala priglasit' otca
v Tornton na prazdnovanie  moego  dnya  rozhdeniya.  Po-nastoyashchemu  moj  den'
rozhdeniya dolzhen byl nastupit' lish' cherez neskol'ko mesyacev, no ona  reshila
ustroit' vecher v moyu chest' v blizhajshee vremya, potomu chto ne yasno,  skol'ko
eshche ya probudu v Bostone.
   YA podvez vseh troih k zdaniyu Klimatologicheskogo  otdela.  Ted  i  Tuli,
vyskochiv iz mashiny, brosilis'  k  svoemu  vidavshemu  vidy  "lotosu",  ves'
uik-end prozhdavshemu  ih  na  stoyanke,  i  uehali  na  utrennie  zanyatiya  v
Tehnologicheskij institut.
   Barni,  prodolzhaya  sidet'  ryadom   so   mnoj,   mahnula   rukoj   vsled
proskochivshemu mimo Tedu.
   - Kak, po-tvoemu, otreagiruet Rossmen na tryuk Teda s pogodoj? - sprosil
ya.
   Na ee lice otrazilos' bespokojstvo.
   - On, navernoe, vse uznaet eshche utrom, poka Ted budet na zanyatiyah.
   - Ty dumaesh', eto grozit ser'eznymi nepriyatnostyami?
   - Doktor Rossmen byvaet ochen' surov s lyud'mi, kotorye chto-to delayut bez
ego razresheniya, - skazala Barni, - a Ted k tomu zhe vspyl'chiv.
   My nemnogo pomolchali. Bylo eshche rano, i lish' redkie mashiny poyavlyalis' na
stoyanke - sluzhashchie tol'ko nachinali s容zzhat'sya. YA zametil daleko na zapade,
na gorizonte, skopleniya temnyh tuch.
   - Pozhaluj, ya poka zdes' nemnogo poboltayus', a posle  obeda  pogovoryu  s
Tedom, - predlozhil ya.
   Ona podumala i otvetila:
   - Horosho by tebe vmeste s Tedom pojti k Rossmenu pogovorit'.  Mozhet,  v
tvoem prisutstvii oni oba budut sgovorchivee i spokojnee.
   - YA v roli referi?
   Ona kivnula.
   Pro sebya ya podumal, chto nevinnomu svidetelyu  chashche  dostayutsya  pinki  ot
obeih storon. No, vzglyanuv na Barni,  ya  uvidel,  kak  ser'ezno,  s  kakoj
trevogoj ona k etomu otnositsya.
   - Ladno, popytayus' posudit' etot raund.
   - No Tedu ne  govori,  chto  sobiraesh'sya  byt'  sud'ej  v  ego  spore  s
Rossmenom, horosho?
   - Da? A pod kakim zhe predlogom mne togda prisutstvovat' pri ih batalii?
   - Polozhis' na menya.
   YA nehotya soglasilsya.
   Kogda my vhodili v zdanie, grozovye tuchi potemneli i priblizilis'.


   K  teplym  vozdushnym  massam  nad  Novoj  Angliej  priblizilsya  sil'nyj
holodnyj vozdushnyj potok iz Kanady. Za vtorzheniem  nachalas'  bitva.  Liniya
fronta rastyanulas' na sotni mil',  v  nem  smeshalis'  chernota  tuch,  blesk
molnij  i  grohot  groma,  na  zemlyu  obrushilis'  dozhd'  i  grad.  Podobno
bol'shinstvu bitv, eta kipela nasiliem. Piki-nakoval'ni grozovyh tuch reveli
na vysote vos'mi mil', chernye i strashnye, kazhdaya - slozhnoe  sooruzhenie  iz
turbulentnyh vozmushchennyh potokov. CHernye  grozovye  tuchi  byli  obitalishchem
dikih vetrov, yarostno  nosivshihsya  vverh-vniz,  -  okazhis'  tam  sluchajnyj
samolet,  ego  slomalo  by  kak  solominku.  Tuchi  s  grohotom  nastupali,
zabrasyvaya zemlyu gradinami i osleplyaya dozhdem, raskalyvaya vozduh  molniyami,
vzmyvaya dazhe v  stratosferu,  gde  vershiny  tuch  sglazhivalis'  postoyannymi
sil'nymi vetrami v ploskogor'ya. Holodnyj severnyj potok nastupal, vynuzhdaya
teplye massy vozduha rasstavat'sya so svoej vlagoj, otdavat'  svoyu  energiyu
peredovomu rubezhu vozdushnoj massy -  linii  shkvalov.  No,  otstupiv  poreya
bezzhalostnym zahvatchikom, teplyj vozduh smyagchil  holodnye  potoki,  sogrel
ih, i poryvy vetra nakonec ne vyderzhali, sdalis' i ischezli, ostaviv  posle
sebya razroznennye grozovye tuchi izredka gromyhat' v nebe, poka  i  oni  ne
rastayali pod moshchnymi luchami solnca.


   YA nablyudal za zarozhdeniem  shtorma  iz  okna  kabineta  Teda,  gde  menya
ustroila Barni. YA videl, kak podnyalsya  veter,  kak  opustilis'  tuchi,  kak
zazhgli fonari snaruzhi, videl, kak shlepnulis' pervye kapli dozhdya,  a  potom
ego potoki zalili stoyanku mashin  vnizu,  kak  gradiny  plyasali  na  kryshah
avtomobilej. Hotya shtorm i byl svirep, on bystro proshel. Vyglyanulo solnce i
vysushilo mostovye. YA vzglyanul na chasy - proshlo men'she chasa.
   Kabinet byl rasschitan na dvoih  -  Teda  i  Tuli.  |to  byla  takaya  zhe
malen'kaya komnatenka, kak i u doktora Barnevel'da. V nee byli vtisnuty dva
stola, dva shkafa dlya papok, dve  knizhnye  polki  -  odna  nad  drugoj.  Na
podokonnike stoyali tri elektricheskie kofevarki. "Ted upivaetsya  kofe,  kak
medvedi medom, i terpet' ne mozhet zhdat', kogda vskipit  novaya  porciya",  -
ob座asnila  Barni.  Vot  pochemu  vse  tri  kofevarki  byli  vklyucheny  pochti
postoyanno.
   U kazhdogo na stole lezhala utrennyaya svodka pogody. YA zaglyanul  v  nee  i
obnaruzhil, chto nad Tihim okeanom formiruetsya novyj shtorm.
   I tut ya vspomnil: otec!
   YA dolgo, cherez svoj otel', vyzyval Gavaji. Nakonec na ekrane  poyavilos'
lico otca, ugryumoe i nebritoe.
   - CHetyre utra, Dzheremi! - prorychal on. - YA s pyatnicy shest' raz  pytalsya
tebya pojmat' - i vse naprasno. Dragi poka prodolzhayut rabotat', no ya nichego
ot tebya ne slyshu ob etoj sisteme dolgosrochnyh prognozov. Horosho,  esli  by
tvoi skazki opravdalis'.
   - Izvini, chto podnyal tebya s posteli, otec... Sovsem zabyl o raznice  vo
vremeni. I, boyus', moi novosti ne ochen'-to tebya poraduyut.
   YA rasskazal ob otkaze Rossmena ispol'zovat' metod Teda v  operaciyah  po
predskazaniyu pogody i o nedavnej prodelke Teda. K  moemu  udivleniyu,  otec
vosprinyal rasskaz s interesom.
   - U etogo molodogo cheloveka golova rabotaet, - ulybnulsya on.
   Otec vsegda uvazhal lyudej, kotorye  umeli  otstaivat'  svoi  idei  pered
vyshestoyashchimi licami - pravda, esli etim vyshestoyashchim licom ne okazyvalsya on
sam.
   - V etom emu ne otkazhesh', - soglasilsya  ya.  -  No  chto  ty  sobiraesh'sya
delat' s dragami? Novyj shtorm zarozhdaetsya v rajone...
   - YA ob etom eshche ne slyshal, ne smotrel utrennih soobshchenij o  pogode.  Ne
tak uzh chasto ya podnimayus'  v  takuyu  ran'.  Polagayu,  Dzherri,  nam  nichego
drugogo ne ostaetsya, kak prikryt' razrabotki na ves' vesennij  sezon.  Ili
hotya by do teh vremen, kogda tvoj drug  Marret  neskol'ko  prodvinetsya  so
svoimi dolgosrochnymi prognozami. YA poprobuyu prodlit'  kontrakt  s  "Modern
metalz", no boyus', ne sglazili li nashe del'ce, moj mal'chik.
   Za zavtrakom Ted klokotal ot sderzhivaemogo vozbuzhdeniya, kak boec  pered
reshitel'noj shvatkoj s chempionom.
   - Dzherri iz座avil zhelanie vstretit'sya  s  Rossmenom,  -  skazala  Barni,
kogda my seli za stolik v kafeterii. -  On  rasskazhet,  kakoe  vpechatlenie
proizvelo na nego vyzvannoe toboj izmenenie pogody.
   Ted ohotno soglasilsya:
   - Prekrasnaya ideya - nepredvzyatoe mnenie postoronnego svidetelya.
   Barni naklonilas' nad stolom, chtoby ee bylo slyshno:
   - Ne znayu, kak luchshe: emu vstretit'sya  s  Rossmenom  do  togo,  kak  ty
pobyvaesh' tam, ili vam pojti vmeste?
   - Da pojdemte vse vchetverom, - reshil Ted. - Pojdem vse vmeste i prizhmem
starogo razbojnika.
   YA vzglyanul na Barni. Ona ulybalas'.
   K nashemu stoliku podoshel Barnevel'd. Polozhiv ruku  Tedu  na  plecho,  on
sprosil:
   - Naskol'ko ya ponimayu, v pyatnicu vecherom vy proveli eksperiment?
   Ted usmehnulsya:
   - Nebol'shoj. |ti vashi poroshochki okazalis' ochen' kstati.
   -  Vy  poluchili  svedeniya  ot  patrul'nyh  samoletov?  S  udovol'stviem
vzglyanul by na nih.
   - Nikakie patruli ne podnimalis' v vozduh, tol'ko samolet s veshchestvami,
zaseivayushchimi oblaka.
   U Barnevel'da vytyanulos' lico.
   - Nichego ne ponimayu.
   Ne vstavaya so svoego mesta, Ted  podtyanul  k  nashemu  stoliku  stul  ot
sosednego stola dlya starogo uchenogo. Kogda Barnevel'd sel, Ted skazal:
   - YA ugovoril podnyat' samolet poran'she i proletet' mimo togo mesta,  gde
on obychno sbrasyvaet svoj gruz, s tem chtoby sbrosit' ego nad rajonom,  gde
mne trebovalos' izmenit' davlenie. No ya ne namerevalsya podnimat' v  vozduh
vsyu flotiliyu patrul'nyh samoletov: slishkom bol'shoj  risk,  chto  kto-nibud'
pozhaluetsya i sorvet, vsyu operaciyu. Tak chto, kogda samolet-seyatel'  podoshel
k  nuzhnomu  rajonu,  pilot  soobshchil  patrulyam,  chto  on  sbilsya  s  kursa,
sobiraetsya osvobodit'sya ot gruza i vernut'sya na bazu.  Samolety-patruli  i
ne podnimalis' s zemli.
   - I nikakih nablyudenij za eksperimentom ne velos'?
   - Ugu.
   - Sovsem nikakih?
   - My videli rezul'tat vozdejstviya vashih poroshkov na pogodu -  vot,  chto
vazhno, - upryamo skazal Ted.
   Barnevel'd pokachal golovoj.
   - Ted, nauka tak ne delaetsya. U vas net real'nyh  dannyh.  |ksperimenty
ne provodyatsya na glazok, kak bog  na  dushu  polozhit.  A  esli  by  nikakih
izmenenij pogody ne proizoshlo? Otkuda vy znali by, kakie dopustili oshibki?
   - CHisto akademicheskij vopros, - otmahnulsya  Ted.  -  Kogda  zanimaesh'sya
kontrabandoj, prihoditsya srezat' ugly. Ne podstavlyaya pod udar  sobstvennuyu
sheyu, progressa ne dostignesh'.
   - Tishe edesh', dal'she budesh', - usmehnulsya Tuli.
   - Vy igrok, - skazal doktor Barnevel'd, - i k tomu zhe vezuchij.
   - Skoro uznaem, vezuchij li. Rossmen zhdet menya k polovine vtorogo.
   Rovno v 13:30 sekretarsha Rossmena provodila nas v ego kabinet.
   Rossmen otorval vzglyad ot bumag na stole.
   - YA i ne znal, chto tut naznachena konferenciya.
   Za oknom opyat' potemnelo: priblizhalsya ocherednoj shkval.
   - My vse tak ili inache imeem k etomu otnoshenie, - skazal Ted.
   Rossmen ugryumo rassmatrival nas, poka my rassazhivalis' vokrug stola.
   - YA trebuyu ob座asnit', chto proizoshlo v pyatnicu noch'yu, - suho skazal on.
   - Ochen' prosto, - skazal Ted. -  My  dokazali,  chto  vliyat'  na  pogodu
vozmozhno. I chto delo eto neslozhnoe.
   - Nechego govorit' "my", Marret! - perebil  ego  Rossmen.  -  Rech'  idet
personal'no o vas, vashi druz'ya zdes' ni pri chem.
   - YA ni v kom ne ishchu podderzhki, - ogryznulsya  Ted.  -  Prosto  otdayu  im
dolzhnoe za okazannuyu mne pomoshch'.
   - No otvechat' za sobytiya toj nochi budete vy, i tol'ko vy!
   - Soglasen.
   Rossmen neterpelivo porylsya v bumagah u sebya na stole.
   - Znaete, chto eto takoe? - shvyrnul on nakonec kakoj-to dokument. -  |to
kal'kulyaciya stoimosti poleta samoleta nad okeanom, pred座avlennaya Otdelu.
   - Samolet tak ili inache dolzhen byl letet' v tot rajon.
   - A eto, - Rossmen potryas telegrammoj, - oficial'nyj raport VVS o  tom,
chto neupolnomochennye lica vmeshivayutsya  v  ih  strogo  sekretnye  raboty  s
lazerami. Neupolnomochennye! |to o vas, Marret. Vas sleduet privlech' k sudu
za narushenie gosudarstvennoj bezopasnosti!
   - No, doktor Rossmen... - popytalsya ya vmeshat'sya v razgovor.
   - Podozhdi, Dzherri, - ostanovil menya Ted i vnov' obratilsya k Rossmenu: -
Poslushajte, ya dva goda sluzhil v Voenno-vozdushnyh silah, glavnym obrazom  v
patrulyah na sputnikah. Ob etih lazerah mne izvestno vse, chto o  nih  mozhno
znat'. Inache kak, po-vashemu, mne mogla prijti v golovu mysl'  ispol'zovat'
lazery dlya ispravleniya pogody? YA ne  shpionil,  ne  narushal  instrukcij  po
sohraneniyu gosudarstvennoj bezopasnosti!  YA  vsego  lish'  poprosil  odnogo
svoego priyatelya, kotoryj vse eshche tam sluzhit, obratit' osoboe  vnimanie  na
opredelennuyu geograficheskuyu tochku.  YA  dazhe  slovo  "lazer"  pri  etom  ne
proiznes. Tak chto nikakogo "narusheniya". I nechego menya pugat'!
   - Vy ponimaete, chto  ya  mogu  vychest'  iz  vashego  zhalovan'ya  stoimost'
radiovyzova orbital'noj stancii?
   - Poslat'  radiovyzov  na  voennyj  sputnik  nevozmozhno.  Poetomu  ya  -
zamet'te, v nerabochee vremya - smotalsya  na  Otis,  bazu  VVS,  i  poprosil
ih-vklyuchit' v svoyu depeshu moe poslanie.
   Rossmen gotov byl ispepelit' Teda vzglyadom, ego  dlinnoe,  unyloe  lico
poshlo pyatnami ot zlosti.
   - A vy ponimaete, chto isportili  eksperiment  doktora  Barnevel'da?  Ni
odin patrul'nyj samolet ne podnyalsya v vozduh, kogda sbrasyvalis' reaktivy!
   - Da kogda vy nakonec pojmete, - vskrichal Ted, vskakivaya na nogi, - chto
my dokazali vozmozhnost' vliyat'  na  pogodu!  |ffektivno,  bystro  i  tochno
vnosit' izmeneniya po zadumannomu planu! Vy stonete  o  kakih-to  kopejkah,
kogda rech' idet  o  perevorote  v  meteorologii.  My  v  sostoyanii  delat'
dolgosrochnye tochnye prognozy:  _my  mozhem  po  zhelaniyu  izmenyat'  pogodu_.
Namereny vy kogda-nibud' smotret' pravde v glaza  ili  po-prezhnemu  budete
stavit' nam palki v kolesa?
   Rossmen pobagrovel. Ted vozvyshalsya nad nim kak  skala.  Rossmen,  ne  v
silah vladet' soboj, vskochil so stula.
   - A vy mozhete dokazat', chto izmenili pogodu? - edva vydavil on iz sebya.
   - YA mogu poruchit'sya za eto,  -  skazal  ya.  -  Prognoz  na  subbotu  ne
sootvetstvoval toj pogode, kotoraya byla na samom dele.
   Ignoriruya moyu repliku, Rossmen snova obratilsya k Tedu:
   - Est' u vas dokazatel'stva togo, chto vashi nezakonnye dejstviya  priveli
k izmeneniyu pogody?. CHto, esli eti izmeneniya proizoshli by i tak?
   - My dejstvovali. Pogoda izmenilas'. Vashi sobstvennye  predskazaniya  ne
otmetili vozmozhnosti izmenenij.
   - No dokazatel'stv, chto oni proizoshli, buduchi vyzvany  iskusstvenno,  u
vas net. Nablyudenij vy no veli. Otcheta  ne  sostavili.  A  znachit,  pogoda
mogla izmenit'sya, hotya vy dlya etogo i pal'cem by ne poshevelili.
   - Net, moi dolgosrochnye prognozy pokazyvayut...
   No Rossmen uzhe snova chto-to vyiskival v svoih bumazhkah.
   - A vot eshche odin dokumentik  ot  statistikov,  Razrushennyj  vami  shtorm
dolzhen byl pomoch' preodolet'  namechayushchuyusya  zasuhu.  Predpolozhim,  fermery
uznayut,  chto  Klimatologicheskij  otdel  soznatel'no  lishil  ih   poslednej
vozmozhnosti napoit' zemlyu dozhdem. Kak vy dumaete, posle  etogo  nas  dolgo
budut zdes' derzhat'?
   Ted bespomoshchno razvel rukami.
   - Nu, tut uzh  prihoditsya  vybirat'.  Ili  vozdejstvie  na  pogodu,  ili
bednyagam fermeram - ih malen'kij dozhdichek. Tak chto zhe?
   - Ne znayu, - otrezal Rossmen, - i ne zhelayu znat'. Marret, mne ne  nuzhny
rabotniki, moshennichayushchie  za  moej  spinoj.  I  ya  ne  poterplyu  narusheniya
subordinacii! K koncu dnya izvol'te polozhit'  zayavlenie  ob  uhode  mne  na
stol. Esli ego ne budet, u menya dostatochno materialov  protiv  vas,  chtoby
Pravlenie vystavilo vas otsyuda  pod  zad  kolenom!  Vy  konchenyj  chelovek,
Marret, slyshite - konchenyj!





   Navernoe, u  menya  bylo  shokovoe  sostoyanie,  kogda  my  vyvalilis'  iz
kabineta Rossmena. YA sovershenno ne pomnyu, o chem my govorili,  chto  delali.
Pomnyu tol'ko  vzbeshennogo  Rossmena,  ego  perekoshennoe  ot  zlosti  lico,
upryamoe soprotivlenie Teda. Kak ya dobralsya do otelya, ne  znayu,  opomnilsya,
lish' otkryv dver' svoego nomera.
   YA,  navernoe,  dovol'no  dolgo  sidel  nepodvizhno.   Zummer   videofona
vozvratil menya k dejstvitel'nosti.
   - Da, - otkliknulsya ya, tol'ko teper' osoznavaya, chto  v  komnate  temno.
Vdali, na fone krasnogo zakata, vozvyshalis' bashni Bek-Beya.
   |kran ne srazu vysvetil lico Barni.
   - Dzherri, chto delat'? Ted ochistil svoj stol i ushel.
   - Ty gde?
   - V Otdele. YA... CHto budet s Tedom?
   Ona zaplakala.
   - Nu, ne padaj duhom. Eshche ne konec sveta.
   Pokachav golovoj, ona skazala:
   - Ty prosto ne ponimaesh'. Dlya  Teda  eto  katastrofa.  S  ego  kar'eroj
pokoncheno.
   - Ottogo, chto on poteryal mesto? No ved'...
   - Da ne mesto on poteryal! On poteryal vozmozhnost' delat' to, chto  hochet,
- eto bylo vozmozhno tol'ko v Klimatologicheskom! A  teper'  Rossmen  voobshche
zakroet pered nim dveri vseh gosudarstvennyh institutov.
   Ob etom ya ne podumal.
   - Nu, a chastnye predpriyatiya? Vo mnogih  firmah  est'  meteorologicheskie
sluzhby. Na aeroliniyah  moego  dyadyushki  Louella,  naprimer.  I  platyat  tam
gorazdo bol'she, chem v gosudarstvennyh uchrezhdeniyah.
   - No oni ne zanimayutsya upravleniem pogodoj... ili hotya by dolgosrochnymi
prognozami.
   - Mozhet byt', oni i mogli by... kto znaet.
   - I kak emu teper' byt' s institutom? Do sih por  Otdel  oplachival  ego
zanyatiya tam. Teper', kogda ego uvolili, on ne smozhet platit'  za  uchebu  i
voobshche... Rossmen ne dast  emu  rekomendacii  i...  Net,  Dzherri,  nikakoj
nadezhdy net, nikakoj!
   - Podozhdi, - skazal ya, - ne nado otchaivat'sya.  Vyhod  vsegda  najdetsya,
kak by ploho nam sejchas ni bylo. Pomnyu, otec kak-to  skazal:  "Uporstvo  i
trud vse peretrut".
   Ona zamolchala. YA nablyudal za vyrazheniem ee lica:  ono  bylo  pohozhe  na
lico devochki, kotoroj ochen' hochetsya kazat'sya hrabroj i ona  izo  vseh  sil
staraetsya ne rasplakat'sya.
   - I ne to, chtoby ya vsegda byla takaya uzh razmaznya, -  nemnogo  pomolchav,
skazala Barni, - prosto sejchas uma ne prilozhu, chto delat'.
   "Nu vot, - podumal  ya,  -  legko  bylo  govorit',  teper'  prishla  pora
dejstvovat'".  Vpervye  v  zhizni  ya  pochuvstvoval  na  svoih  plechah  gruz
otvetstvennosti.
   - Gde sejchas Ted?
   - Ne znayu. Vozmozhno, edet k sebe domoj.
   - Tak vot, postarajsya ugovorit' ego  priehat'  syuda,  ko  mne.  I  sama
priezzhaj. I zahvati Tuli. Horosho by nam vsem sobrat'sya vmeste.
   - No chto my budem delat'?.
   - Eshche ne znayu, chto my budem delat', - otvetil ya, - no tochno znayu,  chego
my delat' ne budem. My ne  budem  predavat'sya  unyniyu  i  voobrazhat',  chto
nastupil konec sveta.
   Bylo uzhe sovsem temno, kogda oni priehali ko mne.  Ted  byl  mrachen.  YA
vpervye videl ego takim.
   - Vzglyanite-ka na nih, - skazal  on,  podojdya  k  oknu  i  nablyudaya  za
potokom prohozhih na yarko osveshchennoj ulice. -  Hodyat  vzad-vpered  v  svoih
plastikovyh odezhdah, s priemnikami v ushah, slushayut peredachi s Luny. No oni
ved' stol'ko zhe smyslyat v upravlenii  pogodoj,  skol'ko  smyslil  peshchernyj
chelovek! - On povernulsya k nam licom. - Znaete, kogda  ya  hodil  v  sadik,
otec kak-to vzyal menya  v  kino.  Na  kakuyu-to  mul'tyashku  v  soprovozhdenii
klassicheskoj muzyki - ona nazyvalas' "Uchenik charodeya". Geroj etogo  fil'ma
stoyal na vershine skaly i tvoril chudesa: vyzyval  molniyu  v  tuchah,  volnu,
bivshuyu o podnozhie skaly... Vot togda-to, navernoe,  i  zarodilos'  vo  mne
zhelanie vlastvovat' nad pogodoj.
   On ulybnulsya nesvojstvennoj emu zastenchivoj ulybkoj.
   - Rebyach'i grezy. Smeshno, a?
   Barni vernula nas k dejstvitel'nosti.
   - Ted, ty v Tehnologicheskom s kem-nibud' razgovarival?
   On otvetil:
   - S professorom Martingejlom. Obeshchal vse ustroit', tak chto stepen' svoyu
ya poluchu, esli zatyanu remen' potuzhe i do iyunya budu perebivat'sya s hleba na
vodu.
   - A potom? - sprosil ya.
   - Vozmozhno, ostanus' prepodavat' v institute. Ili  vernus'  v  VVS.  Ne
umirat' zhe s golodu.
   - |to ne vyhod iz  polozheniya,  -  skazala  Barni.  -  Tebya  nikogda  ne
udovletvorit prepodavanie po chuzhim uchebnikam.
   - Da, ya by skazal, uteshitel'nogo malo.
   Ted otoshel ot okna i sel na divan ryadom s Barni.
   - YA ne mogu predlozhit' mnogogo, - skazal ya. - No po krajnej mere  pust'
tebya ne bespokoit, na  chto  ty  budesh'  zhit'  do  iyunya,  Ted.  Ob  etom  ya
pozabochus'...
   - Nu net, - reshitel'no vozrazil on. - Spasibo, Dzherri, no,  pozhalujsta,
ne nado. Blagotvoritel'nost' ne dlya menya... hotya by poka.
   - No...
   - Nikakih "no". Sladkoj zhizni vplot' do iyunya zhdat' ne  prihoditsya.  CHto
zh, v samom dele podtyanu remen' potuzhe, no stepen'  poluchu.  Samoe  slozhnoe
nachnetsya potom.
   - Postupish' v "Tornton".
   - Dumal ob etom. No v vashej firme net otdela dlya moej temy.
   - Togda my nachnem novoe delo.
   - CHto?!
   YA i sam byl udivlen ne men'she  ih.  |ta  mysl'  prishla  mne  v  golovu,
vidimo, uzhe neskol'ko chasov nazad, no osoznal ya ee tol'ko sejchas.
   - Konechno, a chto? Sozdadim novuyu firmu. Dolgosrochnye prognozy  -  ochen'
dazhe  pribyl'naya  veshch'.  My  na  nih  takie  den'gi   zarabotaem!   Nachnem
sobstvennoe delo pri podderzhke "Torntona".
   Vpervye za ves' vecher lico Barii ozarilos' radost'yu nadezhdy.
   Pochti  vsyu  noch'  naprolet  my  obsuzhdala  novuyu   ideyu.   K   rassvetu
zainteresovannye storony prishli  k  soglasiyu  po  vsem  punktam.  Osnovnoj
produkciej novoispechennoj firmy dolzhny byli stat'  dolgosrochnye  prognozy.
My ne sobiraemsya konkurirovat' s Byuro pogody po regulyarnym  prognozam,  my
budem prodavat' sobstvennye predskazaniya pogody - na dve nedeli vpered, po
men'shej  mere  -  chastnym  predpriyatiyam,  promyshlennym  koncernam  i  tomu
podobnym klientam.
   Samym vazhnym dlya Teda bylo to, chto emu predostavlyalas' polnaya svoboda v
provedenii shirokoj programmy issledovanij v  oblasti  upravleniya  pogodoj.
|to bylo nashej glavnoj  zadachej,  cel'yu,  k  kotoroj  my  vse  stremilis'.
"Tornton" postavit nam administrativnyh rabotnikov, rukovoditelej otdelov,
buhgalterov  -  slovom,  shtat,  kotoryj  prizvan  obespechit'  pribyl'nost'
predpriyatiya. Ted podberet nauchno-tehnicheskih  rabotnikov,  naladit  sluzhbu
dolgosrochnyh  prognozov  i  zatem  sosredotochit  vse  svoe   vnimanie   na
upravlenii pogodoj.
   - Pervym ya zachislyayu v shtat vostochnogo kinetika, golos moej  sovesti,  -
skazal Ted.
   Tuli, kotoryj, skrestiv nogi,  sidel  na  polu  vozle  divana,  v  znak
blagodarnosti sklonil golovu.
   - YA  smirenno  prinimayu  etu  chest'...  Razumeetsya,  esli  zhalovan'e  i
nagradnye menya ustroyat.
   YA prerval ego:
   -  Ob  oplate  ne  bespokojsya.  "Tornton"  platit   kuda   luchshe,   chem
gosudarstvo.
   Ted s interesom vzglyanul na menya.
   - Ha, a ya i ne podumal o den'gah. YA mogu razbogatet'!
   Barni rassmeyalas'.
   - A kak obstoyat dela s oplatoj truda programmistov?
   - Net, tebya my ne voz'mem, - reshitel'no zayavil Ted. -  Ty  ostaesh'sya  v
Klimatologicheskom.
   Ona shiroko raskryla glaza.
   - CHto ty imeesh' v vidu?
   - Kto-to dolzhen ostavat'sya v Otdele... sledit' za Rossmenom. Golovu dayu
na otsechenie, emu nasha firma ne ponravitsya.
   - No kakim obrazom on mozhet ej napakostit'?
   - Ne znayu. Vot pochemu ya i hochu, chtoby ty posledila za nim.
   Barni ne stala prerekat'sya, no opustila golovu i nahmurilas'.
   A Ted prodolzhal:
   - Poslushaj, no eto zhe ne menee vazhno, chem sozdanie novoj kompanii. I my
budem videt' drug druga chut' ne kazhdyj den'. A esli delo  lopnet,  u  tebya
hotya by sohranitsya prilichnoe polozhenie v Otdele.
   Barni uporstvovala v svoej obide.
   - Nu i, nakonec, ty dolzhna podumat' o dyade.
   - YA i tak budu zabotit'sya o nem, gde by ya ni rabotala, - skazala ona. -
Vse ravno, poka ya na rabote, my s dyadej YAnom pochti i ne vidimsya.
   Ted provel rukoj po ryzhej shevelyure.
   - Ty podumaj, ved'  Rossmen  mozhet  obvesti  nas  vokrug  pal'ca  lyubym
sposobom. Tut nuzhen glaz da glaz. A ty smozhesh' informirovat' nas o  kazhdom
skol'ko-nibud' neobychnom zadanii, kotoroe postupit k vam v  vychislitel'nyj
centr. Zato pozdnee, kogda nasha firma tverdo stanet na  nogi  i  my  budem
nedosyagaemy dlya rossmenovskih koznej, ya zaberu tebya iz Otdela i  voz'mu  v
nash komp'yuternyj sektor. Nu kak, po rukam?
   Ona nemnogo ottayala.
   - Ne komp'yutery mne nuzhny... Mne by s vami odno delo delat', vmeste.
   - |tim ty i budesh' zanimat'sya... Ochen' vazhnym dlya nas delom.
   - Budu shpionit'. Nu ladno, postarayus'. Tol'ko vremenno.
   - Vot i horosho,  -  ulybnulsya  Ted.  -  Nu,  na  segodnya  naplanirovali
predostatochno.  Dzherri,  skol'ko  vremeni  potrebuetsya,  chtoby  raskrutit'
del'ce?
   - Zavtra zhe peregovoryu s otcom. Skoree vsego,  on  budet  nashim  pervym
klientom. I bezuslovno, nam potrebuetsya ego podderzhka. Nadeyus'  i  dyadyushek
uvlech' nashim predpriyatiem.
   - CHudesno. CHem skoree, tem luchshe.
   - A u kogo kakie predlozheniya naschet nazvaniya, kotoroe  my  dadim  nashej
firme? - sprosil Tuli. - Ot udachnogo nazvaniya firmy budet zaviset' i uspeh
ee nachinanij.
   - Kak naschet "Marret i druz'ya"? - s nevinnym vidom sprosil Ted.
   My druzhno osudili ego.
   Tuli predlozhil:
   - Pust' nazvanie budet strogim i skromnym, naprimer: "Studiya pogody".
   - Ili "Dinamika pogody"? - skazal ya.
   Ted pomorshchilsya.
   - Kazhdaya vtoraya mizernaya kompaniya v shtate  Massachusets  imeet  v  svoem
nazvanii slovo "dinamika".
   - Pochemu by nam ne obratit'sya k klassike? - zayavila Barni. - K  grekam,
naprimer. Kak izvestno, u nih bogom vetrov byl |ol. My mozhem nazvat'  nashu
firmu tak: "Issledovatel'skaya laboratoriya "|ol".
   Neskol'ko minut my obdumyvali ee predlozhenie, Reshil Ted:
   - To, chto nado.


   Na sleduyushchij den' i eshche neskol'ko  raz  na  protyazhenii  etoj  nedeli  ya
zvonil otcu. YA dobivalsya togo, chtoby on priehal v  Tornton  obsudit'  nashu
ideyu  vmeste  s  dyadej  Louellom  i  dyadej  Ternerom.  On  dolgo   otvechal
nevrazumitel'no. I togda ya obratilsya za pomoshch'yu k tete  Luize,  chtoby  ona
priglasila ego priehat' na moj den' rozhdeniya. Devat'sya emu bylo nekuda, on
soglasilsya.
   I vot nakonec v pyatnicu  vecherom  vsya  sem'ya  v  polnom  sostave  vnov'
sobralas' v Torntone.  YA  poprosil  Teda,  Tuli  i  Barni  priehat'  utrom
sleduyushchego dnya. Vecher v pyatnicu celikom prinadlezhal klanu Tornov.  Eshche  do
priezda otca obstanovka v Torntone byla dovol'no napryazhennoj, da i sam on,
chuvstvovalos', byl skovan. Za uzhinom shla vezhlivaya beseda na obshchie  temy  -
ni slova ne bylo skazano ni o dedushke,  ni  o  reshenii  otca  ostat'sya  na
Gavajyah i nachat' tam sobstvennoe delo.
   Posle uzhina v bol'shoj gostinoj s kaminom, v kotoryj mozhno bylo vojti ne
sgibayas', zavyazalsya razgovor o transportnyh raketah.
   - Vy znaete, - skazal otec, - ya ved', sobstvenno,  vpervye  letel  etim
vidom transporta. Polet proizvel  na  menya  ogromnoe  vpechatlenie.  Prosto
izumitel'no!
   - S poyavleniem raket Gavaji teper' tak zhe  nedaleki  ot  Novoj  Anglii,
kak, skazhem, N'yu-Jork, - vstavil ya.
   - |to verno. - Otec zasmotrelsya na yazyki plameni  v  kamine.  -  I,  po
pravde govorya, sovsem ne tak uzh ploho snova  ochutit'sya  v  rodnom  gnezde.
Nado budet pochashche navedyvat'sya syuda.
   Kazalos', tetya Luiza vsya tak i potyanulas' k nemu, hotya  na  samom  dele
ona ne tronulas' s mesta.
   - Kak zhe horosho, chto ty snova zdes', Richard.
   I hotya napryazhennost' ne ischezla sovsem, chuvstvovalos', chto stalo  legche
dyshat', chto vse pojdet horosho.


   V tu noch' meteorologicheskaya karta pokazyvala,  chto  nad  Novoj  Angliej
prohodit oblast' vysokogo davleniya, samyj ee kraj,  a  potomu  nebo  zdes'
bylo  chistoe,  pogoda  yasnaya.  Potom  v  etot  rajon  ustremilis'   teplye
yugo-zapadnye vetry. "Zavtra rebyatishki budut zapuskat' vozdushnyh zmeev",  -
podumal on.
   A dlya molodogo muzykanta, speshivshego v nochi po  temnomu  gorodu,  veter
predstavlyalsya dikoj, zhivoj siloj, teploj i  tainstvennoj,  rvushchej  moloduyu
listvu s derev'ev i tyazhko  vzdyhayushchej  mezhdu  nim  i  zvezdami.  Voznikalo
chuvstvo, melodiya, kotoruyu on staralsya ne upustit', zapechatlet'  na  bumage
radi togo, chtoby ee pomnili, mnogie gody pomnili.
   Pilotu, kotoryj vel perepolnennyj samolet na posadku, vnezapnye  poryvy
vetra byli nenavistny.  On  vpal,  kak  klyanut  ego  passazhiry  za  kazhduyu
vozdushnuyu yamu, za kazhdyj pristup toshnoty.
   Ulybalas' nochnomu vetru fermersha, sidya na zadnem  kryl'ce  svoego  doma
vozle dremlyushchego supruga. Veter sulil dozhd'. A dozhdya oh  kak  ne  hvatalo!
Bez nego vysohli polya, nedarom lico ee  spyashchego  muzha  borozdili  morshchinki
ozabochennosti.


   Nautro priehali Ted i Barni. Tuli ostalsya v Kembridzhe - emu nuzhno  bylo
dodelat' kakuyu-to rabotu dlya instituta. YA provel ih v biblioteku, gde otec
i oba ego brata uzhe zhdali nas za starinnym vo vsyu dlinu komnaty dedushkinym
stolom.
   Ted, shagaya po kabinetu ot stola k ogromnomu oknu,  rasskazal,  kak  emu
myslitsya budushchaya laboratoriya. Kogda on konchil, nastupilo  molchanie.  Zatem
dyadya Terner negromko skazal:
   - Sudya po tomu, chto vy nam rasskazyvaete, delo vy zadumali bol'shoe.
   - I riskovannoe, - dobavil dyadya Louell. - No gde vy videli, chtoby novoe
delo ne bylo sopryazheno s riskom? My mozhem vzyat' chast' rashodov na sebya.
   - Poka my ne nachnem poluchat' pribyli, - skazal ya.
   Dyadya Louell rassmeyalsya:
   - U nego neplohaya hvatka.
   - Ne znayu, kak vam, - skazal otec, - a mne dolgosrochnye prognozy pogody
neobhodimy. Esli vy, moi molodye druz'ya, sposobny  ih  delat',  dayu  tret'
summy, neobhodimoj dlya nachala.
   - Da ne o den'gah sejchas rech', - skazal dyadya Terner. - Im  budet  nuzhno
pomeshchenie, personal, komp'yutery,  oborudovanie  dlya  eksperimentov  i  eshche
ochen' mnogoe...
   - Vot spisok oborudovaniya i shtata tehnicheskih rabotnikov,  kotorye  mne
neobhodimy, - zayavil Ted, vytaskivaya iz karmana pachku bumag. - Korpel  nad
etim vsyu nedelyu.
   On polozhil bumagi na stol, i my vse sklonilis' nad nimi.
   - Po zdes' net spiska administrativnogo personala. Vam ponadobyatsya lyudi
schitayushchie, torguyushchie, ekspluatacionniki...
   Ted pozhal plechami.
   - YA budu zanimat'sya tol'ko tehnicheskimi problemami. Administrirovanie -
eto ne moya oblast'.
   -  Nam  ponadobitsya  pervoklassnyj  specialist,  kotoryj   vel   by   v
laboratorii vsyu delovuyu chast', - skazal ya. - |to ochen' vazhno, Ted.
   - Da, no on dolzhen budet soglasovyvat' svoyu deyatel'nost'  s  tehnikami.
Ne nuzhen mne bumagomaratel', kotoryj  stanet  nam  ukazyvat',  kak  delat'
nauku.
   - |to samo soboj razumeetsya, - skazal dyadya Louell.
   - Horoshego administratora-rukovoditelya najti  ochen'  trudno,  -  skazal
otec.
   - Kto by eto ni byl,  on  dolzhen  yasno  predstavlyat'  sebe,  radi  chego
sozdana laboratoriya, kakovy ee zadachi, - skazal dyadya Terner.
   - I, chto ne menee vazhno, on  dolzhen  horosho  znat'  lyudej,  rukovodyashchih
tehnicheskoj storonoj dela, - dobavil otec.
   I vdrug vse oni ustavilis' na menya.
   - YA? Rukovodit' laboratoriej? No ya ne umeyu... YA zhe ne znayu,  kak...  Da
ne mogu ya!..
   - Net, umeesh', - skazal otec. - I stanesh'.





   YA ne stal sporit' s otcom. Da eto bylo by i  bespolezno.  I  po  pravde
govorya, ya vdrug ponyal, chto mne samomu interesno, sumeyu li ya  spravit'sya  s
nashim malen'kim predpriyatiem.
   V konce soveshchaniya otec i oba ego brata vyrazili soglasie  finansirovat'
deyatel'nost' "|ola" v techenie goda.  Kogda  vse  stali  rashodit'sya,  otec
zaderzhal menya na poroge.
   - Nam nado pogovorit', Dzheremi.
   On medlenno podoshel k starinnomu pis'mennomu stolu. Stoya na fone  okna,
kak v rame ogromnoj kartiny, otec vdrug  udivitel'no  napomnil  mne  deda.
Ran'she eto shodstvo nikogda ne brosalos' v glaza.
   - Dzheremi, na protyazhenii goda tebe predstoit vesti sobstvennoe delo.  YA
zhelayu tebe vsyacheskih uspehov, no, otkrovenno govorya, dumayu, chto vasha zateya
ne proderzhitsya stol'ko vremeni.
   - CHto ty hochesh' etim skazat'? My...
   - Vyslushaj menya, - skazal on, podnimaya ruki i prizyvaya menya k molchaniyu.
- Kak my dogovorilis', ya i tvoi dyadi budem  finansirovat'  vashu  firmu  na
protyazhenii goda i budem pol'zovat'sya vashimi dolgosrochnymi prognozami.  No,
kak ty polagaesh', chto vy uspeete sdelat' za takoj srok?
   Podumav, ya otvetil:
   - My dolzhny sdelat' nashe predpriyatie pribyl'nym  za  schet  dolgosrochnyh
prognozov.
   On kinul na menya  ironicheskij  vzglyad  -  tak  umudrennye  opytom  otcy
smotryat na svoih naivnyh otpryskov.
   - Vot chto, dorogoj moj. Tvoj  drug  Marret  sobiraetsya  sosat'  iz  nas
denezhki, kak slon  vodu  iz  bassejna.  Ty  zhe  znaesh',  chto  dolgosrochnye
prognozy dlya nego uzhe projdennyj etap. Ego sovershenno ne  interesuet,  kak
izvlekat' pribyl' iz prognozov pogody. Dlya nego eto  tol'ko  sredstvo  dlya
dostizheniya celi. A  zanimat'sya  on  hochet  issledovaniyami,  dorogostoyashchimi
issledovaniyami po upravleniyu pogodoj. Vmesto odnogo  dollara,  kotoryj  ty
poluchish' ot "Torntona", on potratit shest'.  I  kak  tol'ko  my  perestanem
oplachivat' scheta, vasha laboratoriya vyletit v trubu.
   - YA znayu, chego hochet Ted, - vozrazil ya. - I vozdejstvie na pogodu,  kak
tol'ko my nauchimsya ego osushchestvlyat', obernetsya kuda bolee vygodnym  delom,
chem dolgosrochnye prognozy pogody.
   - Esli vy ne obankrotites' ran'she.
   - Ted postaraetsya ukladyvat'sya v byudzhet, - ne ochen' uverenno skazal ya.
   - Vozmozhno, - otvetil otec, - no iskushenie poluchat' beshenye  den'gi  ot
"Torntona" mozhet isportit' vse delo - i  emu  i  vashej  laboratorii.  Esli
hochesh' moego soveta, potrat'te  etot  god  na  poiski  klientury,  kotoraya
soglasitsya pokupat' u vas dolgosrochnye prognozy. V etom vashe  edinstvennoe
spasenie posle togo, kak "Tornton" perestanet nesti vam zolotye yajca.
   YA opustil golovu.
   - I vot eshche chto, - prodolzhal otec, - rano  ili  pozdno  Marret  zahochet
provodit' eksperimenty v obhod zakona. Menya ne udivit, esli na etoj  pochve
u vas nachnutsya nepriyatnosti s pravitel'stvom.
   - My i ne somnevaemsya, chto Rossmen pri pervom zhe udobnom sluchae  nachnet
stavit' nam palki v kolesa. No dumayu...
   - Da ne smotri ty na eto kak na duel' mezhdu Rossmenom i Marretom! YA  zhe
skazal "v obhod zakona". Ty kogda-nibud' slyshal o Federal'nom Komitete  po
ohrane okruzhayushchej sredy?
   Prishlos' priznat'sya, chto o takom uchrezhdenii ya ne slyshal.
   - Tak uslyshish'. V ego rukah vozdushnoe prostranstvo strany.
   - Ty hochesh' skazat', chto oni rasporyazhayutsya atmosferoj?
   - V nekotorom rode, - skazal otec, s ulybkoj glyadya na moyu  skonfuzhennuyu
fizionomiyu. - YA navel koe-kakie spravki pered ot容zdom iz Gonolulu.  FKOOS
- eto komitet, kotoryj osushchestvlyaet  vse  pravitel'stvennye  programmy  po
problemam zagryazneniya atmosfery, po okeanografii i  kartografii,  a  takzhe
vse vidy geofizicheskih issledovanij. I Byuro pogody  -  eto  sostavnaya  ego
chast', tak-to vot.
   - Ob etom ya ne znal.
   -  Vot  uzhe  okolo  pyatnadcati  let  FKOOS  upolnomochen  razreshat'  ili
zapreshchat' provedenie eksperimentov po upravleniyu pogodoj. Za eto vremya oni
uzhe svernuli sheyu nemalomu chislu fanatikov.  Skazhem,  kakaya  raznica  mezhdu
vashim zaseivaniem oblakov i zagryazneniem atmosfery? Otvet zavisit ot togo,
k komu vy obratites' s etim voprosom.
   - Ne stanut zhe oni,  ne  razobravshis',  s  hodu  otvergat'  oficial'nyj
zapros... - Tut do menya doshlo, na chto namekal otec. - Znachit, esli Rossmen
zahochet s nami razdelat'sya, on budet dejstvovat' cherez FKOOS.
   - Vozmozhno, imenno tak on i postupit. B'yus' ob zaklad, v  Komitete  ego
znayut luchshe, chem tvoego druga Marreta.
   YA promolchal.
   - Tebe predstoit nelegkij god, Dzheremi, - skazal otec, poglazhivaya  kraj
stola. - I ochen' poleznyj, kak mne predstavlyaetsya. ZHdu tebya domoj k  koncu
goda - ty togda budesh' ne stol' optimistichnym, no vmeste  s  tem  i  bolee
mudrym, i smozhesh' vsej dushoj otdat'sya  rabote  v  takoj  ser'eznoj  firme,
kakoj yavlyaetsya "Tornton pasifik enterprajzis".
   - Razgrebat' dno morskoe?
   - CHerez god vse eto predstavitsya tebe v inom svete.


   Do otkrytiya "|ola" ya ne  tratil  vremeni  zrya.  No  v  moej  pamyati  ne
perestavali zvuchat' spokojnye predosterezheniya otca.
   V techenie shesti nedel', poka Ted dobivalsya svoego doktorskogo diploma v
Tehnologicheskom,  ya  nosilsya  po  vsem  otdeleniyam  "Torntona",   podbiraya
rabotnikov  v  Bostone,  Hartforde,  N'yu-Jorke  i  Vashingtone.  Vo   vremya
uik-endov v Torntone dyadya Louell i dyadya  Terner  podtrunivali  nado  mnoj:
tol'ko i razgovorov bylo,  chto  o  moem  "piratstve",  posle  togo  kak  ya
peremanil v "|ol" neskol'ko molodyh administrativnyh  rabotnikov.  No  oni
redko  otkazyvali  mne,  kogda  ya  govoril  o  svoem  namerenii  "ukrast'"
kogo-nibud' iz shtata.
   YA dazhe sletal v Gonolulu,  i,  kogda  ya  uvel  chetyreh  samyh  tolkovyh
sotrudnikov iz "Tornton pasifik", otec perestal snishoditel'no  ulybat'sya.
YA horosho znal otcovskih sluzhashchih, i  oni  znali  menya.  Vozmozhnost'  srazu
zanyat' vysokij post v novehon'koj kompanii, vmesto togo chtoby godami zhdat'
povysheniya, byla slishkom zamanchiva, oni ne mogli ot nee otkazat'sya.
   K seredine iyunya "|ol" uzhe imel sobstvennoe pravlenie: administrativnoe,
finansovoe, kommercheskoe, ekspluatacionnoe. Vo glave  pravleniya  stoyal  ya.
Imelsya u nas i nauchnyj personal v lice Teda Marreta i Tuli Nojona.
   My podyskali ves'ma udobnoe pomeshchenie v Bostone, vozle aeroporta Logan:
snyali ves' verhnij  etazh  chetyrehetazhnogo  zdaniya.  Glavnaya  stanciya  Byuro
pogody nahodilas' v tom zhe zdanii - ona raspolagalas' na kryshe, - i  ochen'
skoro my blizko poznakomilis' s se rabotnikami.
   V tot den', kogda Tuli i Ted poluchili svoi diplomy, my s  Barni  vtajne
ot nih podgotovili prazdnichnyj vecher - snyali  banketnyj  zal  v  restorane
togo otelya, gde ya zhil. Barni pozvala vseh priyatelej Teda -  prishlo  bol'she
poloviny Klimatologicheskogo otdela i pochti ves' Tehnologicheskij institut.
   Vse soshlo kak nel'zya luchshe, esli ne schitat' pustyaka, kotoryj vpervye za
vremya nashego znakomstva vyvel iz sebya obychno spokojnogo Tuli.  Vprochem,  ya
vpolne  razdelyal  ego  chuvstvo,  kogda   uznal,   chto   Ted   pochti   vsem
prisutstvuyushchim obeshchal rabotu v "|ole".
   Mne ponadobilsya ves' uik-end, chtoby nemnogo  prijti  v  sebya.  Utrom  v
ponedel'nik my vmeste s Polem Kukom, kotoryj vedal  kadrami  nashej  firmy,
vstretilis' v moem kabinete s Tedom. Pomeshchenie  bylo  nebol'shoe,  s  odnim
oknom, kotoroe bylo obrashcheno v storonu aeroporta i gavani. Vsya  obstanovka
sostoyala iz skromnogo derevyannogo stola, kushetki i neskol'kih stul'ev.  Na
stenah viselo neskol'ko kartin.
   - Verno, nelegko obitat'  tak  blizko  k  prirode,  -  voskliknul  Ted,
plyuhayas' na tahtu. - Datskaya mebel'. Nasha ili privoznaya?
   - Iz SHvecii, - skazal ya. - I kartiny - ne  kopii,  originaly.  Mne  oni
nravyatsya. No esli tebya oni razdrazhayut, mozhno ih snyat' i  pokrasit'  steny,
kak v Klimatologicheskom, v tvoj lyubimyj seryj cvet.
   On izobrazil na svoem lice ispug.
   - Dazhe abstraktnye polotna luchshe, chem steny Klimatologicheskogo!
   - Nu, a teper', kogda vopros s obstanovkoj v  ofise  ulazhen,  -  skazal
Pol', vyravnivaya tolstennuyu pachku bumag na moem stole, - ne pogovorit'  li
nagl nemnogo o rabote?
   Sredi sluzhashchih "|ola" Pol' Kuk schitalsya  starikom,  emu  perevalilo  za
tridcat'. |to byl korenastyj reshitel'nyj muzhchina s namechayushchejsya lysinoj  i
kvadratnoj chelyust'yu.
   - Vot zayavleniya o prieme na rabotu,  -  skazal  on,  postukivaya  pachkoj
bumag po stolu. - Vse oni  postupili  ot  lyudej,  nazyvayushchih  sebya  vashimi
druz'yami, Teddi. Vy i v samom dele vsem im obeshchali mesto zdes'?
   Ted vskinul brovi.
   - Mozhet, ya i pogoryachilsya nemnogo. No sredi nih est'  chertovski  horoshie
rebyata.
   - Ochen' milo s tvoej storony, - skazal ya. - No nam-to nuzhny  ne  prosto
horoshie rebyata, a otlichnye rabotniki. I daleko ne tak  mnogo,  po  krajnej
mere na segodnyashnij den'.
   - Znayu tochno, kto mne nuzhen, - teper' uzhe  sovershenno  ser'ezno  zayavil
Ted. - Poberegi nervy. CHerez nedelyu ya naberu ispolnitelej.
   Pol' oblegchenno vzdohnul, a ya skazal:
   - Lovlyu tebya na slove. No pomni, cherez dve nedeli dolgosrochnye prognozy
dolzhny nachat' postupat' k nashim klientam.
   - Budet sdelano.
   - CHto kasaetsya zakazchikov, nuzhno priobresti ih kak mozhno bol'she: my  ne
mozhem rasschityvat' tol'ko na "Tornton".
   - A vot eto uzhe ne moya zabota, - vozrazil Ted. - Moe  delo  -  vydavat'
dolgosrochnye prognozy i vesti nauchnye issledovaniya. Zapoluchat'  zakazchikov
- tvoe delo.
   CHto zh, on byl prav.
   - Ladno. SHeyu na etom slomayu, no dohodov ot novogo dela dob'yus'.
   - Nadeyus', vam nravitsya letat', - skazal Pol'. -  Vam  teper'  pridetsya
provesti nemalo vremeni v samoletah.


   Nablyudat' oblaka s zemli - nichto po sravneniyu s  tem,  chto  ty  vidish',
kogda nahodish'sya v ih sobstvennom carstve,  naverhu,  i  letish'  vmeste  s
nimi, ryadom s nimi. Otpravlyaesh'sya v put' na zakate,  kogda  tyazhelye  serye
sloistye oblaka  okutyvayut  zemlyu,  vklinivaesh'sya  v  nih  i  vidish',  kak
ischezaet  zemlya,  i  vdrug  -  tochno  vzryv!  -  nebo,  purpurnoe,  slovno
korolevskij kover, ono raskinulos' pered toboj vplot'  do  gorizonta,  gde
zahodit Solnce. CHto na zemle mozhet sravnit'sya s etim!  Na  bol'shoj  vysote
nebo vsegda chistoe, kakaya by pogoda ni byla vnizu,  -  razve  chto  blesnet
kristallikami zamerzshee peristoe oblachko. Tam, vysoko, kazhdyj  den'  siyaet
solnce, i nebo vsegda chisto goluboe. Pod toboj pronosyatsya,  budto  vzbitye
nevidimoj rukoj, kuchevye oblaka  -  puhlye,  vzlohmachennye,  otbrasyvayushchie
vniz begushchie teni. Tropami i dorogami shestvuyut  oblaka  vdol'  poverhnosti
zemli, porozhdaya poroj gigantskie shtormy, kotorye opustoshayut vse  vnizu,  a
vverhu voznikaet kartina siyayushchej  belymi  pikami  i  metel'nymi  ravninami
Antarktidy. Proletaya skvoz' tuchi, samolet sotryasaetsya v  yarostnyh  poryvah
vozdushnyh  techenij,  vidimost'  uhudshaetsya,  zavesa  tumana  to   vplotnuyu
smykaetsya vokrug samoleta, to rashoditsya, poka okonchatel'no ne skroet  vse
tak, chto ne vidno dazhe kryla  samoleta.  Grohochut  gromozdyashchiesya  grozovye
tuchi, osveshchaya vse vokrug vspyshkami molnij. No vot samolet prizemlyaetsya, on
snova v dozhdlivom, serom mire, snova pod  izmenchivymi  nebesami,  snova  v
mire pogody.


   Leto vydalos' na redkost' dolgoe i yasnoe. Odin  solnechnyj  den'  smenyal
drugoj. I hotya bylo ne tak zharko,  kak  obychno,  plyazhi  i  gornye  kurorty
sobirali  rekordnoe  chislo  otdyhayushchih.  Ne  bylo  ni  odnogo   dozhdlivogo
uik-enda. Da i voobshche vo vsej Novoj Anglii, pozhaluj, ne vypalo  ni  odnogo
dozhdya - esli ne schitat' neskol'kih shkval'nyh shtormov. Na pogodu  nikto  ne
zhalovalsya, krome fermerov. Im prihodilos' tugo: zernovye sohli  na  kornyu.
No kazhdyj gorozhanin znal,  chto  osen'yu  pojdut  dozhdi,  i  problema  budet
reshena. Vladel'cy prigorodnyh uchastkov znaj sebe  polivali  gazony,  chtoby
sohranit' ih svezhest', i  tolkovali  o  tom,  kak  horosho,  chto  postroeny
opresnitel'nye ustanovki i bol'she net zatrudnenij s vodoj.
   No  ustanovki  ne  spasali:  ves'  severo-vostok  strany  bylo  ohvachen
zasuhoj, posevy goreli.
   Kak i to delo, kotoroe ya vzvalil na svoi plechi.
   Nesmotrya na vse moi staraniya i raz容zdy po strane, za eto leto  mne  ne
udalos' zamanit' dolgosrochnymi prognozami ni odnogo zakazchika dlya "|ola".
   - Na bumage-to ono vyglyadit prekrasno,  -  skazal  mne  direktor  odnoj
firmy, zanimayushchejsya vypuskom konservov, - i my, razumeetsya, zainteresovany
v predskazaniyah pogody - oni pomogli by nam znat', kogda i skol'ko vypadet
osadkov, reshat', kogda i  kakuyu  kul'turu  sazhat'.  No  esli  predskazaniya
obmanut, my riskuem lishit'sya urozhaya. A  potom,  esli  vy  vse  tak  horosho
produmali, pochemu Byuro pogody ne vospol'zuetsya vashimi prognozami?
   Drugoj delec okazalsya bolee besceremonnym.
   - YA ne privyk imet' dela s neznakomymi lyud'mi. YA  znayu  gosudarstvennuyu
sluzhbu pogody. A vas ya ne znayu. I vashih idej tozhe.
   V Kanzas-Siti prezident mezhdunarodnogo ob容dineniya otelej  doveritel'no
skazal mne:
   - |to zdorovo!  Pohozhe  na  skazku!  No  eti  upryamye  osly  iz  Soveta
direktorov - oni  zhe  nikogda  ne  poveryat!  Da  i  ne  voz'mutsya  pervymi
ispytyvat' chto-libo novoe.
   A glavnyj nauchnyj konsul'tant odnoj neftyanoj kompanii fyrknul:
   - CHepuha! Sistema nikogda ne budet rabotat'. Mozhete mne  poverit'  -  ya
opytnyj geolog.
   - No kakoe otnoshenie imeet geologiya k  nashej  idee?  -  vzorvalsya  Ted,
kogda ya po vozvrashchenii rasskazal emu ob etom razgovore.
   YA sidel v kresle i bessmyslenno smotrel v okno  na  seroe  sentyabr'skoe
nebo. Ted bezostanovochno meril shagami komnatu.
   - A ty im pokazyval nashi prognozy, podgotovlennye dlya "Torntona"?
   YA kivnul.
   - |to ih ne ubedilo. Dvenadcatinedel'nye prognozy nashej laboratorii oni
schitayut  libo  schastlivoj  sluchajnost'yu,  libo  obmanom  -   deskat',   my
perepisali prognozy Byuro pogody i vse.
   - CHto?! - Ted zastyl na meste. Glaza ego zagorelis' gnevom. -  Kto  eto
skazal?
   - Da odin ili dvoe. Ne tak dlinno, no po smyslu dostatochno yasno.
   Ted promychal chto-to nechlenorazdel'noe.
   - Ne zlis' na nih. |to ya vinovat - ne sumel ubedit'.
   Ted eshche kakoe-to vremya shagal po kabinetu i bormotal  sebe  pod  nos.  U
menya ne bylo sil vstat' - pomotalsya po vsej strane  i  za  poslednie  dvoe
sutok ne spal i shesti chasov.
   - Poslushaj, Dzherri, - Ted nakonec sel k stolu. - Mozhet, ty govoril ne s
temi lyud'mi. Vmesto togo chtoby delat' stavku na prezidentov  i  direktorov
kompanij, sledovalo pogovorit' s inzhenerami, rukovoditelyami laboratorij...
s temi, kto budet rabotat' s nashimi prognozami. Esli, konechno, bossy budut
im platit'. |ti napyshchennye pizhony, shishki na golom meste,  tverdyat  tol'ko,
chto eto nevozmozhno, i v odin prisest ih  ne  pereubedit'.  No  obratis'  k
upravlyayushchim  zavodami,  vedushchim  uchenym  ili  inzheneram.  Priglasi  ih   v
laboratoriyu, oplati im dorogu, esli na to poshlo. Pust' oni provedut  zdes'
neskol'ko dnej, posmotryat, na chto my sposobny. Vot uvidish' - oni stanut na
nashu storonu!
   - A potom ubedyat svoih hozyaev?
   - Tochno!
   - Ty dumaesh', eto podejstvuet? YA imeyu v vidu - my uspeem? U nas vremeni
vsego lish' do aprelya budushchego goda.
   Ted usmehnulsya.
   - Da uzh luchshe by uspet'.
   Prishla zima. Ona okazalas' bolee surovoj, chem obychno,  so  sravnitel'no
nebol'shim kolichestvom osadkov. Lyzhniki  gor'ko  zhalovalis'  na  otsutstvie
snega, mnogie gornye stancii prishlos' zakryt', a ih  vladel'cy  s  grust'yu
vzirali na golye sklony i tayushchie bankovskie scheta.  V  fevrale  pochti  vsya
gavan' Bostona zamerzla, i beregovoj  sluzhbe  prishlos'  vyzyvat'  ledokol,
chtoby raschistit' hotya by chast' se, inache port byl obrechen na  bezdejstvie.
A vdali ot okeana, na holodnyh polyanah i promerzshih sklonah gor, fermery s
kamennym uporstvom zhdali snega, kotoryj tak i ne vypal. Teper' i  vesennih
potokov s gor zhdat'  ne  prihodilos'.  Vmesto  nih  pobegut  vesnoj  toshchie
ruchejki, polya ostanutsya suhimi.





   V  etu  bessnezhnuyu,  surovuyu  zimu  ya  dejstvoval  soglasno  strategii,
predlozhennoj  Tedom.  Prihodilos'   mnogo   ezdit'   i   mnogo   govorit',
ostanavlivat'sya v samyh raznyh otelyah, pitat'sya v sluchajnyh restoranah. Po
utram, prosypayas', ya s trudom vspominal, v kakom gorode nahozhus'  i  kakoj
segodnya den' nedeli.  No  molodye  inzhenery  i  uchenye  stali  malo-pomalu
stekat'sya v "|ol". Oni priezzhali po odnomu, po dvoe, ostanavlivalis' u nas
na neskol'ko dnej, smotreli, slushali Teda i Tuli i vozvrashchalis' obratno  s
novym bleskom v glazah. K martu u nas  uzhe  byli  oficial'nye  zaprosy  iz
neskol'kih firm, kotorye iz座avili zhelanie sotrudnichat' s nami.


   |to byl oblomok velichinoj s kulak, ne bol'she. Tysyachi vekov on obrashchalsya
vokrug Solnca, ne sblizhayas' ni  s  kakim  telom  bolee,  chem  na  dvadcat'
millionov mil'.  No,  sleduya  svoimi  putyami,  dalekoe  Solnce  i  planety
okazalis' raspolozheny tak, chto oblomok soshel so svoej izvechnoj orbity i na
neskol'ko millionov mil' priblizilsya k Zemle. |togo bylo dostatochno, chtoby
prityazhenie Zemli zahvatilo malen'kij kamen',  on  priobrel  dopolnitel'nuyu
skorost' i stal "padat'" na golubuyu planetu. So skorost'yu dvenadcat'  mil'
v sekundu on vletel v atmosferu Zemli i porodil udarnuyu volnu, raskalivshuyu
vozduh vokrug. Sam oblomok stal isparyat'sya, i k  tomu  vremeni,  kogda  do
poverhnosti zemli ostavalos' dvadcat'  pyat'  mil',  uspel  prevratit'sya  v
mikroskopicheskuyu pyl'. V techenie neskol'kih dnej pyl' vypadala  na  zemlyu.
Mel'chajshie chasticy ee plavali nad territoriej Srednego Zapada  SSHA,  i  ih
vymylo iz atmosfery dozhdem. Tak oni dostigli zemli - v kaplyah  dozhdya  -  i
byli uneseny v more. No nad Novoj Angliej pyl' nosilas'  eshche  mnogo  dnej.
Kazalos', vse usloviya blagopriyatstvovali dozhdyu: v vozduhe bylo  dostatochno
vlagi, prisutstvovali chasticy pyli, veter dul s okeana. No dozhdya tak i  ne
bylo.


   - Itak, vy vse-taki proderzhalis' celyj god, - skazal otec.
   On byl yavno dovolen, no vmeste s tem i udivlen. YA mog sudit' ob etom po
vyrazheniyu ego lica, kogda on vyzval menya k videofonu.
   - Tebya eto, kazhetsya, udivlyaet?
   - Da.
   Otkinuvshis' na spinku vrashchayushchegosya kresla i slozhiv ruki za  golovoj,  ya
kivnul:
   - Menya samogo eto udivlyaet... nemnogo.
   - Dolgosrochnye prognozy okazalis' ochen' tochnymi, - skazal otec. - Vesna
opyat' vydalas' ochen' trudnaya, kak i v proshlom godu, no razrabotki idut bez
pomeh. My dazhe sumeem okupit' proshlogodnie poteri.
   - Ted rabotal nad etimi prognozami ne razgibayas'.
   Otec hmyknul.
   - On eshche ne razoril tebya?
   - Kak vidish'. Pytalsya neskol'ko raz, no my poka  derzhimsya.  Sejchas  Ted
sostavlyaet prognozy na dve nedeli vpered. YA pytalsya vyzhat' iz nego  chetyre
nedeli, no on upersya. On sosredotochil vse sily i  sredstva  na  upravlenii
pogodoj.
   - A mesyachnye prognozy byli by ochen' i ochen' kstati.
   - Znayu. No Ted stoit na svoem. My sostavlyaem prognozy na dve  nedeli  i
delaem obshchie klimaticheskie prognozy  na  devyanosto  dnej  -  predskazyvaem
srednie temperatury i kolichestvo osadkov dlya dannogo rajona,  proslezhivaem
napravleniya shtormov.
   - Da, ya videl. Horoshaya rabota.
   - Kazhduyu sredu my  vypuskaem  dvuhnedel'nye  prognozy  -  eto  chastichno
pokryvaet nashi rashody. Predskazaniya  na  devyanosto  dnej  vyhodyat  raz  v
mesyac.  CHtoby  rasshirit'  krug  raboty,  nam  potrebuetsya   dopolnitel'noe
tehnicheskoe oborudovanie i lyudi, a etogo my poka ne mozhem sebe  pozvolit'.
Ted skolotil nebol'shuyu  gruppu  lyudej,  kotorye,  kak  ty  sam  ponimaesh',
zanimayutsya tol'ko issledovaniyami v oblasti vozdejstviya na pogodu.
   - |to yasno.
   - Ne dumaj, pozhalujsta, chto Ted zapersya  v  bashne  iz  slonovoj  kosti,
otec. Kogda sluchaetsya kakoj-nibud' zator s  prognozirovaniem,  on  brosaet
svoi issledovaniya i pomogaet naladit' raboty. I on tratit massu vremeni na
demonstraciyu  nashih  vozmozhnostej  potencial'nym  klientam.  On   -   nasha
palochka-vyruchalochka na vse sluchai zhizni.
   - Pohozhe, dela u vas idut horosho.
   Otec pryamo-taki siyal ot gordosti za nashi uspehi.
   - Poka derzhimsya. My podpisali kontrakty s chetyr'mya firmami,  ne  schitaya
"Torntona", i vedem peregovory eshche s tremya.
   - Itak, podvedem itogi. Ty postavil firmu na nogi. Rabota tvoih  druzej
prinosit pribyli. I etot god ne proshel  dlya  tebya  vpustuyu  -  ty  poluchil
opyt... i razvleksya. A teper' ya hochu, chtoby ty vernulsya domoj, syn. Ty mne
nuzhen zdes'.
   - Domoj? - YA rezko naklonilsya i shvatilsya rukami za kraj  stola.  -  No
ya...
   - Tvoe delo  -  "Tornton  pasifik",  Dzheremi.  Vovse  ne  eti  pogodnye
biryul'ki.
   - No ne dumaesh' zhe ty, chto ya sejchas sorvus' i broshus' domoj?
   - Imenno tak ya i dumayu, - tverdo skazal on. - Ty nuzhen  doma,  kotoromu
vsem obyazan.
   - YA ne mogu sejchas uehat' otsyuda.
   - Ne mozhesh' ili ne hochesh'?
   - Ty prikazyvaesh' mne vernut'sya domoj?
   - A ty hochesh', chtoby ya eto sdelal?
   K etomu vremeni ya uzhe sidel  na  kraeshke  kresla,  i  my  ne  otryvayas'
smotreli drug na druga.
   -  Poslushaj,  otec,  Dzheremi  Torn  Pervyj   vlozhil   svoi   den'gi   v
stroitel'stvo  kliperov,  hotya  vse  ego  druz'ya  i  sovetchiki   byli   za
stroitel'stvo kapala |ri. Ded - Dzheremi Torn Vtoroj - vovlek  semejstvo  v
sozdanie samoletov. Sam ty otpravilsya na Gavaji i  zanyalsya  glubokovodnymi
razrabotkami. Vot i ya, sleduya semejnym tradiciyam, ostayus'  zdes',  i  delo
moej zhizni - upravlenie pogodoj.
   - No eto zhe nemyslimo!
   - Takimi zhe v svoe vremya kazalis' samolety i morskie dragi.
   - Nu horosho zhe, glupyj upryamec! - vskrichal otec. - No  ne  rasschityvaj,
chto, kak tol'ko tvoi grezy  uletuchatsya,  ty  najdesh'  pribezhishche  doma!  Ty
teper' predostavlen samomu sebe, i ne zhdi ot menya ni pomoshchi, ni soveta.
   - Ne temi li zhe slovami ded provozhal tebya na Gavaji?
   Otec prerval svyaz'. |kran pogas. YA byl predostavlen samomu sebe.
   I ya byl schastliv! Do "|ola" ya  nikogda  ne  rabotal  po-nastoyashchemu,  ne
vgryzalsya v delo tak, chto ne ostavlyal  ego,  poka  ne  dovodil  do  konca.
Teper' ya rabotal dnem i noch'yu. YA provodil bol'she vremeni na rabote, chem  u
sebya v nomere. YA zabyl, kogda poslednij raz smotrel  televizor,  hodil  na
parusnike i dazhe - kogda byl v Torntone. No, kazhetsya, nikogda eshche ne  bylo
mne tak horosho, kak v to vremya, kogda my stavili na nogi "|ol", -  u  menya
bylo takoe chuvstvo, chto ya nakonec obrel samogo sebya.
   Primerno cherez nedelyu posle moego razryva s  otcom  ko  mne  v  kabinet
zaglyanul Ted.
   - Eshche rabotaesh'?
   YA otorval vzglyad ot kontrakta, kotoryj lezhal peredo mnoj.
   - Da vot, prodirayus' skvoz' slovesnye debri.
   - Privel podrugu, tut ona.  Priglasil  ee  pouzhinat',  a  ona  zahotela
zajti, pozdorovat'sya. Ne videla tebya, schitaj, dve nedeli.
   - Barni? Gde ona?
   - Tam u menya, s Tuli.
   - I Tuli eshche zdes'? CHto vy tam delaete tak pozdno?
   Ted nebrezhno prislonilsya k kosyaku dveri - ego vysokaya figura  zapolnila
pochti ves' dvernoj proem.
   - Zanimalis' koe-kakimi raschetami. Po zasuhe. Barni ih proveryaet.
   YA zakryl papku s delami i sunul ee v korzinku na stole.
   - CHto, osobye raschety? - sprosil ya, podnimayas' iz-za stola. - Navernoe,
smogla by spravit'sya i nasha gruppa programmistov.
   - Oni sveryali. Barni pereproveryaet... i odnovremenno smotrit, net li  v
rabotah Rossmena chego-libo podobnogo.
   CHerez holl my proshli k Tedu. U  nego  ne  bylo  sobstvennogo  kabineta:
komnata byla takaya bol'shaya, chto v nej svobodno  razmestilsya  by  tennisnyj
kort. I chego tol'ko v nej ne bylo: pis'mennyj stol,  k  kotoromu  s  odnoj
storony primykal eshche odin stol, a s drugoj - elektronnyj pul't upravleniya,
neskol'ko polok dlya bumag, dranoe kontorskoe kreslo, kotoroe Ted  kakim-to
obrazom uvel eshche iz VVS, stol dlya soveshchanij i vokrug pego -  stul'ya  samoj
razlichnoj formy i cveta, na podokonnikah - ne menee chetyreh kofevarok.  Za
oknom vidnelas' nebol'shaya avtomaticheskaya meteostanciya.
   Vsyu stenu naprotiv dveri zanimalo lyubimoe detishche Teda - ekran s  kartoj
Soedinennyh SHtatov Ameriki. On korpel  nad  nej  neskol'ko  nedel'  kryadu,
prezhde chem dobilsya nuzhnogo rezul'tata.
   Kogda my voshli, Tuli i Barni sideli za stolom dlya soveshchanij  i  listali
zametki - polovina iz nih byla napechatana komp'yuterom,  polovina  ispisana
nerazborchivym pocherkom Teda.
   Barni vzglyanula na nas.
   - Kak pozhivaesh', Dzherri?
   - Prekrasno. A ty?
   - Ona v horoshej forme, srazu vidno, - vmeshalsya Ted. -  Nu,  kak  tam  s
raschetami, Barni?
   - Ne nashla skol'ko-nibud' yavnyh oshibok, - skazala ona, pozhav plechami. -
No vremeni horoshen'ko vse proverit' ne hvatilo.
   - Mozhesh' vospol'zovat'sya nashim komp'yuterom, - predlozhil Ted.
   Kak vsegda besstrastno, v razgovor vstupil Tuli:
   - Komp'yuter rabotaet dnem i noch'yu, bez pereryva. On lishen  chelovecheskih
slabostej, takih, naprimer, kak potrebnost' v sne.
   - CHto zh, proshu okazat' mne lyubeznost', - razmahivaya rukami, skazal Ted.
- YA budu chuvstvovat' sebya spokojnee, esli raschety proverit Barni.
   - Mozhet, otlozhim do zavtrashnego vechera? - sprosila Barni.
   - Posle uzhina, - skazal ya.
   - Prekrasno, pouzhinaem vmeste, - rezyumiroval Ted.
   - Mozhet byt', kto-nibud'  iz  vas  vse-taki  skazhet,  chem  eto  vy  tut
zanimaetes'? - sprosil ya.
   Vmesto otveta Ted podoshel k pul'tu upravleniya i nazhal neskol'ko knopok.
Na zasvetivshemsya ekrane poyavilas' karta pogody: linii i simvoly pokazyvali
sostoyanie vozdushnyh mass i shtormovye yachejki nad stranoj i dannye o  pogode
vo vseh krupnyh gorodah.
   - Vot kak vyglyadit obstanovka sejchas, - poyasnil Ted. - Cifry  v  pravom
uglu vnizu ukazyvayut na kolichestvo osadkov v Novoj Anglii. V nyneshnem godu
dozhdej vypalo pochti vpolovinu men'she normy.
   - I snega tozhe, - negromko dobavil Tuli.
   - Raschety, kotorye ya tebe pokazyval, - prodolzhal Ted,  prisev  na  kraj
pis'mennogo stola, - eto obshchij prognoz pogody dlya Novoj  Anglii  do  konca
goda - srok, na kotoryj ya smog poluchit' hotya by priblizhennye dannye.
   - Sem' mesyacev, - skazala Barni. - Tut nadezhnost' ne tak uzh vysoka.
   - Mozhet, i ne tak vysoka, no vzglyanite-ka syuda.
   Ted poigral kontrol'nymi knopkami, i my uvideli, kak na ves'  kontinent
legla model' razvitiya  pogody.  Iz  tropikov  podnimalis'  potoki  teplogo
vozduha, to tut, to tam vspyhivali simvoly vechernih groz, prohladnye massy
vozduha spuskalis' s severa i zapada,  gonya  pered  soboj  linii  shkvalov.
Mozhno bylo videt', kak osen' zahvatyvaet stranu, kak na poberezh'e  Floridy
i Meksikanskogo zaliva ustremlyayutsya uragany. A  potom  v  severnye  rajony
strany prishla zima s ee holodnym arkticheskim vozduhom - na  eto  ukazyvali
simvoly v vide malen'kih snezhinok.
   - Vot i tridcat' pervoe dekabrya, - skazal Ted,  kogda  karta  perestala
menyat'sya. - S Novym godom, s novym schast'em!
   - Kakoe uzh tam schast'e, - skazal Tuli, - esli nashi raschety  po  osadkam
opravdayutsya.
   YA vzglyanul na cifry: v  Novoj  Anglii  vypadet  men'she  poloviny  normy
dozhdej.
   - Gryadet zasuha, - skazal Ted. - I tyazhkaya. |tomu rajonu strany pridetsya
tugo. A Srednij Zapad v eto vremya budet zalit vodoj!
   - I chto zhe ty nameren predprinyat'? - sprosila Barni.
   - Ne dopustit' etogo.
   - No kak?
   -  Ne  znayu...  poka.  No  imenno  eta  zadacha  stanet  osnovnym  delom
laboratorii.
   -  Dlya  raboty  nad  takoj   masshtabnoj   problemoj   nam   potrebuyutsya
sootvetstvuyushchie assignovaniya, - skazal ya.
   - My budem zanimat'sya problemoj, - tverdo zayavil Ted. - Den'gi  -  tvoya
zabota. Konechno, horosho, esli najdutsya lyudi, gotovye platit' nam  za  nashu
rabotu. No chto by tam ni bylo, my budem nad etim rabotat'! - On  obratilsya
k Barii: - Rossmen hot' chto-nibud' delaet v etom napravlenii?
   - Naskol'ko mne izvestno,  net.  Razumeetsya,  oficial'nye  prognozy  ne
rasprostranyayutsya na takoe otdalennoe budushchee.
   - A neoficial'nye?
   - Po-moemu, on pytaetsya osvoit' tvoyu metodiku  prognozirovaniya  pogody.
Sozdal nebol'shuyu gruppu lyudej, rabotayushchih tol'ko na nego. Vse  derzhitsya  v
glubokoj tajne. Po krajnej mere mne nikto nichego ne rasskazyvaet.
   Ted nichego ne otvetil, no lico ego stalo ozabochennym.
   V tot vecher ya vozvrashchalsya v otel' po slajdveyu. Bylo teplo,  bezoblachnoe
zvezdnoe  nebo  kazalos'  zatkannym  tonchajshim  lunnym  serebrom.  A   mne
hotelos', chtoby shel dozhd'.
   Poka Ted izyskival sredstva bor'by s zasuhoj, ya reshil  proventilirovat'
politicheskij klimat  v  Novoj  Anglii.  Ne  sostavilo  truda  ponyat',  chto
bol'shinstvo  gosudarstvennyh  sluzhashchih  vseh  shesti  shtatov  rassmatrivayut
zasuhu kak yavlenie trevozhnoe, no ser'eznogo znacheniya  ej  ne  pridayut.  Ne
nashlos' sredi nih nikogo, kto byl by sil'no etim ozabochen:  opresnitel'nye
ustanovki  garantirovali  primorskie   goroda   ot   nedostatka   vody   i
vodohranilishcha vo vnutrennih rajonah strany poka eshche prebyvali v  prilichnom
sostoyanii. No namechalas' konferenciya  Direktorov  Upravlenij  po  resursam
Novoj Anglii, odna iz serii regional'nyh vstrech  predstavitelej  razlichnyh
departamentov,  provodimyh   pravitel'stvami   shtatov.   |ta   konferenciya
prednaznachalas' dlya teh, kogo bespokoilo sostoyanie prirodnyh  resursov,  v
chastnosti vody.
   YA nashel Teda v laboratorii Tuli.
   - Konferenciya sostoitsya v pervyj uik-end posle Dnya nezavisimosti.
   - Ubit' subbotu i voskresen'e  na  razgovory  s  kuchkoj  byurokratov?  -
razdrazhenno voskliknul Ted.
   - Na razgovory s lyud'mi, kotorye  mogut  zainteresovat'sya  tvoej  ideej
predotvrashcheniya zasuhi, - skazal ya. - Esli, konechno, tebe udastsya ugovorit'
ih.
   - Esli mne udastsya? Eshche i  oskorblyaesh',  boss!  Ladno,  esli  tebe  tak
hochetsya fejerverka na slavnyj Den' nezavisimosti, budet tebe fejerverk!
   Prishlos'  nemalo  potrudit'sya,  chtoby  nashe  vystuplenie   vklyuchili   v
programmu konferencii. V konce koncov ya byl vynuzhden pribegnut'  k  pomoshchi
kongressmena iz Linna:  on  byl  chlenom  Komiteta  po  nauke  i  prirodnym
resursam i odnim iz organizatorov konferencii.
   No samym slozhnym okazalos' ubedit' Teda podgotovit' doklad, kotoryj byl
by ponyaten vsem, i nespecialistam v  tom  chisle.  V  pervom  variante  ego
vystupleniya pyat'desyat minut otvodilos' na  to,  chtoby  s  pomoshch'yu  slajdov
ob座asnit'  auditorii,  chto  takoe  nauka  meteorologiya.  Vse  my  pytalis'
ugovorit' ego vybrosit' iz vystupleniya etu chast'.
   - Nuzhno proshche, - ubezhdal ya ego. - |ti lyudi ponyatiya ne imeyut o tom,  chto
takoe meteorologiya. A sledit' za tvoej mysl'yu trudno dazhe mne.
   On, kak upryamyj rebenok, uselsya na divan u menya v kabinete  i  obhvatil
sebya rukami.
   - Vy chto, hotite, chtoby ya rasskazyval im skazki?
   - Pravil'no! Sovershenno  pravil'no!  -  voskliknul  ya.  -  Rasskazhi  im
skazki... da postrashnee!  Pokazhi  im,  kakoj  uzhas  eta  zasuha.  A  potom
postarajsya ih ubedit', chto sposoben spravit'sya s neyu.
   - A my imeem na eto pravo? - sprosil Tuli.
   - Kogda prihoditsya imet' delo s lyud'mi, nichego ne smyslyashchimi v sushchestve
problemy, - skazala Barni, - s nimi nuzhno govorit' na  yazyke,  kotoryj  do
nih dojdet.
   - Bud' po-vashemu, - skazal Ted, - no preduprezhdayu: eto budet ne nauchnyj
doklad, a predstavlenie.


   Predstav'te,  chto  vsya  energiya  buri  peredaetsya  besheno   vrashchayushchejsya
voronke, tak chto skorost' vetra dostigaet neskol'kih soten mil' v  chas,  a
vozduh vnutri voronki stanovitsya razrezhennym, kak vysoko  v  gorah.  Takie
vetry napirayut na doma s siloj v tysyachi funtov na  kvadratnyj  fut.  A  po
pyatam za vetrom  sleduet  zona  ponizhennogo  davleniya,  i  ona  zastavlyaet
vzryvat'sya doma, steny kotoryh vydavlivayutsya naruzhu  pod  naporom  vozduha
vnutri, imeyushchego obychnoe davlenie. Prevoshodnoe oruzhie, osobenno  v  gusto
naselennom gorode, predstavlyaet soboj eta  "vihrevaya  nit'!"  Ee  nazyvayut
tornado.
   V Talse stoyal seryj promozglyj den', nad gorodom nizko navisli tyazhelye,
plotnye tuchi.  Kak  pokazyvala  karta  pogody,  s  severo-zapada  dvigalsya
sil'nyj holodnyj front, pronikaya v tolshchu  vlazhnogo  tropicheskogo  vozduha.
Byuro pogody ob座avilo  trevogu  -  nadvigalsya  tornado.  Samolety  sbrosili
reaktivy na nekotorye oblaka, pytayas' razveyat' ih do togo, kak razgulyaetsya
opasnaya stihiya. A  tem  vremenem  v  torgovom  centre  bylo  polno  lyudej:
priblizhalsya Den'  nezavisimosti,  vse  magaziny  budut  zakryty.  Iz  tuchi
neozhidanno vytyanulsya stolb smercha; on  izvivalsya  iz  storony  v  storonu,
podobno ogromnoj zmee, izrygaya molnii. Kosnuvshis' ozera,  on  v  mgnoven'e
oka osushil ego  do  samogo  dna,  pereskochil  cherez  stoyanku  avtomashin  i
ochutilsya  sredi  zdanij  magazinov.  Oni  bukval'no  vzorvalis'.  Vse  eto
proizoshlo v techenie tridcati sekund. V itoge sorok dva  cheloveka  pogibli,
bolee sta poluchili raneniya. Smerch ischez tak  zhe  vnezapno,  kak  poyavilsya,
tuchi rasseyalis'. Solnce osvetilo pyat' akrov opustoshennoj zemli.


   Posledstviya tornado my s Tedom uvideli v novostyah  po  televideniyu,  vo
vremya nashih poslednih prigotovlenij k  konferencii,  kotoraya  dolzhna  byla
sostoyat'sya utrom chetvertogo iyulya.
   - Vmesto togo chtoby uchest' pechal'nyj urok i ser'ezno zanyat'sya problemoj
upravleniya pogodoj, -  probormotal  Ted,  tycha  pal'cem  v  ekran,  -  oni
predpochitayut otsizhivat'sya i polagat'sya na volyu sluchaya.
   Konferenciya prohodila  v  maloizvestnom  otele  v  gorah  Berkshira.  My
proletali nad  krasivymi  lesistymi  holmami  i  volnuyushchimisya  pod  vetrom
polyami. No chem dal'she na zapad, tem  chashche  na  zelenom  kovre  vstrechalis'
korichnevye zaplaty. Vspyhivali na solnce ozera i prudy,  no  nashemu  vzoru
otkryvalis' gryaznye skalistye berega, kotorye obychno pryatalis' pod vodoj.
   - Vysohshee lozhe reki, - pokazal mne Ted. - I von eshche odno.
   - Da, eto uzhe dovol'no ser'ezno, - skazal  ya,  vglyadyvayas'  v  peschanye
serpantiny, prezhde byvshie vodnymi potokami.
   - |to eshche chto! - protyanul Ted. - To li budet cherez mesyac-drugoj.  A  na
sleduyushchee leto...
   - No nastol'ko daleko vashi prognozy ne dohodyat.
   - Takogo roda tendencii  v  pogode  nablyudayutsya  obychno  let  pyat',  ne
men'she,  esli  tol'ko  ne  sluchitsya   chego-nibud'   sverh容stestvennogo...
naprimer, vozmozhnosti vozdejstvovat' na pogodu.
   Otel' gudel kak pchelinyj roj: uchastniki  konferencii  pribyli  iz  vseh
shesti shtatov Novoj Anglii, a takzhe iz N'yu-Jorka i Vashingtona. My poyavilis'
v tu minutu, kogda u otelya provodilas'  korotkaya  ceremoniya  v  chest'  Dnya
nezavisimosti.
   Poka my probivali sebe put' k odnomu iz chetyreh restoranov, Ted vorchal:
   - Nikogda v zhizni ne videl pod odnoj kryshej stol'ko politikanov.
   My naskoro perekusili, posle chego  poprosili  administratora  provodit'
nas  v  auditoriyu,  gde  nam  predstoyalo  vystupat'.   Komnata   okazalas'
nebol'shoj, bez  okon.  V  odnom  ee  konce  byl  ustanovlen  proektor  dlya
demonstracii slajdov, v drugom - ekran.
   - Rano prishli, - skazal Ted, kogda administrator zakryl za soboj dver'.
- Nikogo net.
   - YA podgotovlyu slajdy.
   YA zakladyval v kassetu poslednij slajd, kogda dver' otkrylas'  i  voshel
chelovek let tridcati pyati.
   - Dzhim Dennis, - predstavilsya on, protyagivaya nam ruku.
   U kongressmena Dennisa bylo priyatnoe, chut'  krasnovatoe  krugloe  lico,
spokojnaya ulybka i glaza, kotorye, kazalos', mogli zaglyanut' v samuyu  sut'
veshchej. On byl primerno moego rosta, srednego slozheniya.
   - S chego eto kongressmen iz Linna obespokoen zasuhoj? - sprosil Ted.  -
Ved' v Linne imeetsya opresnitel'naya ustanovka.
   Dennis otvetil ne srazu.
   - YA by  ne  skazal,  chto  ya  obespokoen,  skoree,  menya  eto  kasaetsya,
poskol'ku ya sostoyu v sekretariate  Komiteta  po  nauke.  My  slyshali,  kak
koe-kto sokrushalsya po povodu zasuhi, no eksperty nas uveryali, chto nikakih,
podcherkivayu, nikakih  problem  s  zasuhoj  net.  CHem  dal'she,  tem  gromche
ubezhdali oni, chto net osnovanij dlya trevogi, osobenno v proshlyj  mesyac.  A
vot vy, kazhetsya, schitaete, chto osnovaniya est'.
   - Ne doveryaete ekspertam? - rezko sprosil Ted.
   - Osobenno, kogda oni chto-nibud' tak  druzhno  utverzhdayut,  -  ulybnulsya
Dennis.
   CHerez neskol'ko minut stali sobirat'sya nashi slushateli. Dennis  vseh  ih
znal i predstavlyal nam po mere togo, kak  oni  vhodili  v  komnatu.  Kogda
nachalos'  zasedanie,  za  stolom  sidelo  odinnadcat'  chelovek.  Vse   oni
predstavlyali   sel'skohozyajstvennye   departamenty   Novoj   Anglii,    za
isklyucheniem odnogo, mistera Arnol'da iz Bostonskogo Byuro pogody.
   "Iz noven'kih, - napisal mne zapisku Ted. - Nikogda prezhde ne videl ego
v Klimatologicheskom".
   Kogda vse nakonec rasselis', Ted pristupil k dokladu. Slajdy v osnovnom
predstavlyali soboj fotosnimki nashej karty-ekrana. Glyadya na nih, mozhno bylo
yasno videt'  rajony,  na  kotorye  rasprostranyalas'  zasuha.  Sudya  po  ih
masshtabam, k koncu goda polozhenie uhudshitsya.
   - I eto eshche ne samoe strashnoe, - summiroval Ted. - Dal'she budet huzhe.
   - Minutku, - proiznes mister Arnol'd, hudoj muzhchina s  rezkimi  chertami
lica i namechayushchejsya lysinoj, kotoruyu on tshchatel'no prikryval pryadyami volos.
   Ted vyklyuchil proektor. V komnate zazhegsya svet.
   - Naskol'ko mozhno verit' vashim prognozam? - sprosil  Arnol'd.  -  SHest'
mesyacev - slishkom bol'shoj srok, chtoby delat' konkretnye vyvody.
   -  Nashimi  prognozami  pol'zuyutsya  shest'  krupnyh   firm.   Razumeetsya,
predskazaniya na polgoda ne stol' tochny, kak nashi  dvuhnedel'nye  prognozy,
tem ne menee oni otrazhayut osnovnoe napravlenie. Zasuha  zaderzhitsya  u  nas
zdes' nadolgo.
   - Mezhdu dvumya nedelyami i shest'yu mesyacami - bol'shaya raznica.
   Ted s pobagrovevshim licom medlenno napravilsya k  kreslu  Arnol'da.  No,
prezhde chem on uspel chto-libo proiznesti, ya vmeshalsya v razgovor.
   -  Po-moemu,  nash  metod  prognozirovaniya  pogody  daet  gorazdo  bolee
detalizirovannuyu  kartinu,  chem  metod  Byuro  pogody,  poetomu,   polagayu,
predskazaniya na shest' mesyacev vpered okazhutsya kuda  tochnee,  chem  ob  etom
mozhno sudit' po pervomu vpechatleniyu.
   Ted,  sklonivshis'  nad  Arnol'dom  i  edva  sderzhivaya  gnev,  razdel'no
proiznes:
   - V ponedel'nik utrom ya prishlyu kazhdomu iz vas nash  obychnyj  prognoz  za
nedelyu vpered. V nem budut ukazany s absolyutnoj tochnost'yu, chas  za  chasom,
pogodnye usloviya na chetyrnadcat' dnej dlya  kazhdogo  rajona  Novoj  Anglii.
Sravnite ego s lyubym drugim  prognozom  -  vy  ne  obnaruzhite  ni  odnogo,
kotoryj po tochnosti i detalyam mog by tyagat'sya s nashim!
   - No eto ne vhodit v povestku  dnya  konferencii,  -  vmeshalsya  odin  iz
prisutstvuyushchih. - YA ne ponimayu, kakim obrazom zasuha mozhet nam  povredit'.
U nas est' zavody-opresniteli. Nedostatka v vode ne mozhet byt' -  my  ved'
cherpaem ee iz okeana.
   - |to goditsya dlya vas, v vashem Rod-Ajlende, - skazal ego sosed. -  Odna
opresnitel'naya ustanovka pokryvaet vse vashi nuzhdy. A my v N'yu-Gempshire uzhe
oshchushchaem nuzhdu v vode. Skotovody da i nekotorye promyshlenniki  zhaluyutsya  na
ee plohoe kachestvo i na nehvatku.
   - Takaya zhe kartina i  zdes',  v  zapadnom  Massachusetse,  -  soglasilsya
muzhchina, sidevshij naprotiv. Razmahivaya dlinnoj sigaroj, on dobavil:  -  Po
mneniyu deyatelej iz Vashingtona, eshche odin zavod-opresnitel' poyavitsya  u  nas
ne ran'she, chem cherez dva goda. K tomu vremeni my vse razorimsya.
   - No eto vopros soderzhaniya i kontrolya vodnyh zapasov, razve ne  tak?  -
vozrazil predstavitel' Rod-Ajlenda. - Vokrug polno  vody.  Vasha  zadacha  -
perestat' ee tranzhirit'.
   V spor vmeshalsya kongressmen Dennis:
   - Mnogie gody specialisty rabotayut  nad  problemoj  zapasa  i  hraneniya
vody, i v etom napravlenii dostignuty nemalye uspehi.  I  sejchas  delaetsya
vse vozmozhnoe, no, konechno, srazu vsego  ne  reshish'.  Problema  v  drugom:
esli, kak utverzhdaet mister Marret, zasuha u nas nadolgo, mozhet  sluchit'sya
tak, chto vody prosto ne budet hvatat'.
   - Do sih por my ispol'zuem tol'ko sem' procentov  vlagi,  vypadayushchej  v
vide dozhdej, - zayavil Arnol'd. - Ostal'naya voda uhodit v more.
   - Vozmozhno, tak ono i est',  -  spokojno  soglasilsya  Dennis.  -  No  v
nastoyashchee vremya bol'shego my no umeem.
   Ted vernulsya na svoe mesto.
   - Nu chto zh, vzglyanem faktam v glaza. Vse vashi trudy po ochistke  vody  i
kontrolyu za zagryazneniem prakticheski ne priveli  ni  k  chemu  iz-za  rosta
naseleniya i promyshlennosti. Vy staralis' izo vseh sil, a problema kak byla
nereshennoj, tak nereshennoj i ostalas'. A teper' nadvigaetsya zasuha, i  ona
okonchatel'no vyb'et pochvu iz-pod vashih nog.  Esli  v  blizhajshee  vremya  ne
proizojdet skol'ko-nibud' sushchestvennyh izmenenij, vam  pridetsya  sest'  na
strogij vodnyj racion.
   - No eto  grozit  poterej  milliardov  dollarov...  produktov  pitaniya,
promyshlennyh tovarov...
   - I raboty, ne zabud'te! - prokrichal kto-to.
   - Tak nuzhno dejstvovat'! - voskliknul  Ted.  Auditoriya  prevratilas'  v
sluh. - My mozhem ostanovit' zasuhu. My ee prikonchim, razumno  i  ostorozhno
vozdejstvuya na pogodu.
   - Esli vy govorite o zaseivanii oblakov, eto uzhe bylo...
   - Bessmyslenno  zanimat'sya  zaseivaniem  oblakov,  esli  dlya  etogo  ne
sozdany neobhodimye  usloviya,  -  otvetil  Ted.  -  YA  govoryu  o  sozdanii
opredelennyh uslovij, pri kotoryh dozhd' budet vypadat' estestvennym putem.
Rech' idet ob upravlenii pogodoj, ne dopuskayushchem vozniknoveniya zasuhi.
   - No esli v vozduhe net vlagi, kakim obrazom...
   - Pojmite, sejchas pryamo nad nashimi  golovami  pronositsya  v  shest'  raz
bol'she vody, chem ee soderzhitsya vo vseh ozerah i rekah Novoj Anglii! Ot nas
trebuetsya tol'ko zastavit' etu vodu prolit'sya  imenno  zdes',  gde  v  nej
takaya nuzhda.
   - I vy mozhete eto sdelat'?
   - My mozhem sozdavat' dolgosrochnye  prognozy.  U  nas  est'  reaktivy  i
istochniki  energii,  pozvolyayushchie  izmenyat'  pogodu.   My   mozhem   zaranee
predugadat' harakter etih izmenenij, prinesut li oni vred ili pol'zu.
   - Vy eto uzhe kogda-nibud' delali?
   - Ne v takih masshtabah, kotorye ponadobyatsya, chtoby ostanovit' zasuhu.
   - No hot' v kakih-to masshtabah? Delali?
   Ted vzglyanul na menya i uhmyl'nulsya.
   - Esli by ne delali, my by i ne sunulis' syuda.
   - Kakim zhe obrazom vy sobiraetes' raspravit'sya  s  zasuhoj?  -  ne  bez
ehidstva v golose sprosil Arnol'd.
   - Esli by ya znal otvet, ya by ne  sidel  zdes',  a  uzhe  zanimalsya  etim
delom. No ya znayu, kak najti otvet.
   - Kak?
   Ted pokachalsya na noskah.
   - Prezhde vsego sleduet izuchit' usloviya, neobhodimye  dlya  estestvennogo
vypadeniya dozhdej. Dlya etogo pridetsya  podnyat'  starye  meteosvodki,  znat'
sostoyanie  vozdushnyh  mass  kak  vblizi  zemli,  tak  i  vyshe,  vplot'  do
ionosfery. Odnovremenno s etimi issledovaniyami my  s  pomoshch'yu  komp'yuterov
sostavim shemy pogody v shirokih masshtabah.
   - CHto eto znachit?
   - V masshtabah planety, glavnym obrazom dlya Severnogo polushariya.
   V glazah prisutstvuyushchih otrazilos' izumlenie, no oni  ne  proronili  ni
slova.
   A Ted prodolzhal.
   - Posle togo kak my  nauchimsya  spravlyat'sya  s  usloviyami,  nuzhnymi  dlya
normal'nogo vypadeniya osadkov, my sravnim ih s temi, kotorye sushchestvuyut  u
nas vo vremya zasuhi. Zatem provedem laboratornye eksperimenty i raschety na
komp'yuterah i posmotrim, mozhno li prostym vozdejstviem na  pogodu  vyzvat'
takie dlitel'nye izmeneniya v nej, kakie nam trebuyutsya.
   On oglyadel auditoriyu, chtoby ubedit'sya, chto ego ponimayut.
   - Atmosfera pohozha na detskuyu igrushku "nevalyashka".  Ona  soprotivlyaetsya
izmeneniyam. Obladaet chudovishchnoj siloj inercii. Udarish' ee s odnoj storony,
ona pokachaetsya tuda-syuda i vstanet v ishodnoe polozhenie.
   - No ona zhe menyaetsya, - skazal kto-to.
   - Konechno! Pogoda menyaetsya ezheminutno,  i  klimat  tozhe  menyaetsya  -  k
primeru ta zhe zasuha. No klimaticheskie  izmeneniya  proishodyat  medlenno  i
vovlekayut  kolossal'nye  zapasy  energii.   Nam   nechego   dazhe   pytat'sya
vvyazyvat'sya v bor'bu s estestvennym energeticheskim balansom atmosfery - on
slishkom velik. |to vse ravno, kak esli by chelovek poshel protiv mamonta.
   - Lyudi ubivali mamontov, - usmehnulsya kongressmen Dennis.
   - Verno, - soglasilsya Ted. -  No  ne  s  pomoshch'yu  muskulov.  S  pomoshch'yu
razuma.
   - K chemu vy vedete? - razdrazhenno sprosil Arnol'd.
   - A vot k chemu: nam nado nashchupat' takie tochki  v  obshchej  sheme  zasuhi,
neznachitel'noe  vozdejstvie  na  kotorye  vyzovet  blagopriyatnye  dlya  nas
izmeneniya. My ne v  silah  zastavit'  atmosferu  polnost'yu  izmenit'  svoj
prirodnyj balans, no my mozhem otyskat' vozmozhnost' legkim tolchkom v nuzhnoe
mesto i v nuzhnoe vremya proizvesti neobhodimye nam izmeneniya pogody.
   - Odna ili dve prostejshie modifikacii ne okazhut ser'eznogo  vliyaniya  na
pogodnye usloviya, osobenno takie, kak nyneshnyaya zasuha, - skazal Arnol'd.
   - Ochen' mozhet byt'. No v laboratorii my v  sostoyanii  proslezhivat'  vse
predprinyatye nami izmeneniya pogody. I, operiruya dolgosrochnymi  prognozami,
my smozhem  skazat',  kakie  imenno  vozdejstviya  slomyat  zasuhu,  i  togda
ostanetsya tol'ko ispol'zovat' eti vozdejstviya.
   - ZHuravl' v nebe, - prezritel'no  brosil  Arnol'd.  -  Nel'zya  idti  na
pogodu s kamennym toporom...
   - Ne s kamennym toporom! - voskliknul Ted. - My provedem  eksperimenty,
osnovannye na teoreticheskih vykladkah i na raschetah komp'yuterov.  Tak  zhe,
kak inzhenery konstruiruyut samolety i rakety.
   On udaril kulakom po stolu i skazal:
   - Vmesto togo chtoby smotret' so storony,  kak  zasuha  raspravlyaetsya  s
nami, ya hochu zastavit' chelovecheskij razum vstupit' s nej v bor'bu. Nam  ne
pristalo sidet' i zhdat' milosti ot prirody -  eto  ravnosil'no  tomu,  kak
esli by bol'noj chelovek obhodilsya bez pomoshchi mediciny. My mozhem spravit'sya
s zasuhoj. Tak davajte zhe sdelaem eto!





   Doklad Teda, po-vidimomu, proizvel vpechatlenie na Komitet -  vo  vsyakom
sluchae,  neskol'ko  chelovek  obeshchali  vnimatel'no  oznakomit'sya  s  nashimi
predlozheniyami. No v ponedel'nik, vozvrativshis' v "|ol", ya vstretil hmurogo
Teda.
   - Vse ta zhe istoriya, - burknul on. -  "Ne  zvonite  nam,  my  sami  vas
razyshchem".
   Odnako dnem, kogda posle lencha ya vernulsya k sebe v kabinet, vyyasnilos',
chto menya vyzyvaet kongressmen Dennis.
   - Segodnya utrom ya poluchil vash prognoz, - skazal on, dlya  ubeditel'nosti
pokazyvaya fotokopiyu. - Vpechatlyaet, i ves'ma.
   - Spasibo. Vsegda rady slyshat' podobnoe.
   - YA pozvolil sebe svyazat'sya koe s kem iz druzej  v  raznyh  gorodah,  -
prodolzhal on i zagovorshchicheski ulybnulsya. - Vy znaete, chto segodnya v SHerman
Milz, v shtate Men, shel dozhd'? I predskazannyj vami tuman opustilsya v shtate
Konnektikut na gorod Ternpajk i ostavalsya tam rovno stol'ko,  skol'ko  emu
bylo polozheno soglasno vashemu prognozu!
   YA ne chital prognoza v detalyah, poetomu prosto ulybalsya i kival.
   - Sudya po date na fotokopii, prognoz byl  sdelan  v  proshluyu  sredu,  -
skazal Dennis.
   - Da, my rassylaem prognozy po sredam. |tot prognoz  byl  sdelan  pochti
nedelyu nazad.
   - Segodnya ya obedal s gubernatorom v ego rezidencii i pokazal  emu  vashi
prognozy. On imi zainteresovalsya.
   - CHto vy imeete v vidu?
   Dennis pomedlil s otvetom, dav mne vremya pomuchit'sya.
   -  YA  emu  po  telefonu  rasskazal  o  proektah  Marreta,  svyazannyh  s
upravleniem pogodoj i s zasuhoj. On priglasil menya na obed, chtoby obsudit'
ih. Polagayu, prishlo vremya vam samim vstretit'sya s nim.
   - Podozhdite sekundochku, - poprosil ya, - podklyuchu Teda.
   YA vyzval kommutator, i oni podsoedinili Teda k linii. Na ekrane  peredo
mnoj po-prezhnemu bylo tol'ko lico Dennisa,  no  ya  mog  slyshat',  kak  Ted
reagiroval na rasskaz kongressmena.
   - Vot teper' my dejstvitel'no smozhem rabotat'!  -  radostno  voskliknul
Ted. - Peredajte gubernatoru, chto on mudryj gosudarstvennyj deyatel'.
   Dennis rassmeyalsya.
   - On etomu ne poverit. I, krome  togo,  v  ego  namereniya  poka  vhodit
tol'ko beseda s vami, on eshche ne podpisal kontrakt.
   - Podpishet, - uverenno skazal Ted, - esli hochet, chtoby s  zasuhoj  bylo
pokoncheno.
   Ted otklyuchilsya, a ya poblagodaril kongressmena za ego podderzhku.  Dennis
naklonilsya k samomu ekranu i konfidencial'no shepnul:
   - Ne nado blagodarnosti. Politiki vo vsem ishchut vygodu  i  prezhde  vsego
dlya sebya. Kto znaet - upravlenie pogodoj  mozhet  v  odin  prekrasnyj  den'
sdelat' menya senatorom.
   - Nadeyus' ot vsej dushi.
   - I moi pyatero detej tozhe!
   U nas sostoyalos' neskol'ko vstrech s gubernatorom,  zatem  gubernator  i
ego sotrudniki nanesli inspekcionnyj vizit v "|ol", a k  seredine  oktyabrya
my  zaklyuchili  kontrakt  s  federal'nymi  vlastyami  shtata  Massachusets  na
provedenie rabot po preodoleniyu zasuhi. K  koncu  oktyabrya  ostal'nye  pyat'
shtatov Novoj Anglii podpisali takie zhe kontrakty.  Nas  zahvatil  trudovoj
vihr'. Ted vzyal v shtat eshche neskol'kih uchenyh i  razdelil  svoyu  gruppu  na
dve: odna  dolzhna  byla  zanimat'sya  prognozami,  vtoraya  -  isklyuchitel'no
zasuhoj. Vpervye so vremeni sozdaniya laboratorii mne ne nuzhno bylo  iskat'
novyh zakazchikov: u nas ih stalo bol'she, chem  my  mogli  spravit'sya.  Dazhe
Federal'nyj Komitet ohrany okruzhayushchej  sredy  podpisal  s  nami  nebol'shoj
kontrakt. Komitet namerevalsya koordinirovat' nashu rabotu s  issledovaniyami
drugih gosudarstvennyh organizacij, glavnym obrazom v oblasti  konservacii
i raspredeleniya vodnyh resursov.


   Osen' vydalas' suhaya, neustojchivaya, bez obychnyh shtormov  na  poberezh'e.
Rano udarili morozy, a zatem potok vozduha s yuga rasprostranilsya nad Novoj
Angliej. Nastupilo bab'e  leto,  no  ono  ne  prineslo  s  soboj  radosti.
Holodnyj severnyj vozduh popal v plen k bolee legkomu i  teplomu  vozduhu.
Meteorologi nazyvayut eto yavlenie "temperaturnoj inversiej". Pogoda byla na
udivlenie tihoj - ni legkogo briza, ni shelesta  vysohshej  zolotoj  listvy.
Mertvaya tishina. Vozduh,  peremeshannyj  s  tumanom  i  dymom  ot  szhigaemyh
list'ev, tyazhelo  navisal  nad  zemlej;  goreli  lesa;  vyhlopnye  gazy  ot
avtomashin,  zavodskoj  dym,  tuman  s  morya  -  vse  smeshalos'   v   seryj
otvratitel'nyj smog, kotoryj rasprostranyalsya nad  vse  novymi  rajonami  i
osedal, i ne bylo ni malejshego dunoveniya veterka, chtoby razveyat' ego. Nebo
nad golovoj bylo pronzitel'no golubym, do boli v  serdce  bezoblachnym,  no
gorizont  skryvalsya  v  sero-gryaznom  tumane.   Rezko   podskochilo   chislo
respiratornyh zabolevanij, glaza vospalyalis'  i  slezilis',  mnogim  stalo
trudno dyshat'. Bab'e leto - luchshaya pora goda. A  tut  vse  zhdali  holodov,
snega i, glavnoe, vetra.


   Bab'e leto konchilos' srazu, v odin den', kogda  s  severo-zapada  podul
sil'nyj veter i po vsej Novoj Anglii rezko upala temperatura. Prishla zima,
neozhidannaya, zlaya, s zhguchimi morozami.
   Mesyacy nezametno smenyali drug druga. Ted rabotal nad  problemoj  zasuhi
denno i noshchno. On zamuchil no tol'ko svoih blizhajshih pomoshchnikov  i  uchenyh,
no i komp'yutery. Tuli trudilsya s nim pochti na ravnyh, no bral  dlya  otdyha
tri-chetyre dnya v mesyac. Ted zhe ne otdyhal nikogda. YA byl zavalen po  samuyu
makushku vsyakimi delami, osobenno podgotovkoj otchetov po prodelannoj rabote
- ochen' vazhno, chtoby zakazchiki postoyanno byli  nami  dovol'ny.  Rezul'taty
issledovanij,  finansy,  zakupki  oborudovaniya,  perepiska,   naem   novyh
sotrudnikov, konsul'tacii, poezdki - obo vsem my dolzhny  byli  dokladyvat'
nashim partneram.
   Vsyu zimu Ted razrabatyval  teoreticheskuyu  chast'  problemy.  On  pytalsya
vskryt' prichiny zasuhi, ponyat', pochemu takoj neobychnyj klimaticheskij sdvig
mozhet gospodstvovat' nad opredelennym rajonom v techenie neskol'kih let. No
osnovnaya  zadacha  etih  issledovanij  sostoyala  v  tom,  chtoby  opredelit'
usloviya, neobhodimye dlya bor'by s zasuhoj.
   - Rano ili pozdno ona, konechno, konchitsya sama soboj, - skazal on kak-to
v odnu iz nashih redkih teper' vstrech. - A poka predstoit  razrabotat'  tri
osnovnye modeli: zasuhi, normal'nyh uslovij i uslovii, pri kotoryh  zasuha
nachnet otstupat'.
   - No ty zhe ih opredelil, pomnish'?
   On mahnul rukoj.
   - My dolzhny v pervuyu ochered' chernym po belomu pokazat' eti  usloviya.  A
eto daleko ne tak prosto, druzhishche.  A  potom  uzhe  budem  dumat'  o  merah
bor'by, o tom, kak dobit'sya normal'nogo polozheniya.
   |to bylo ser'eznoe ispytanie dlya nashih komp'yuterov. Milliony  millionov
bit informacii byli zalozheny v ih pamyat',  chtoby  shemy  pogodnyh  uslovij
proshlogo i nastoyashchego obreli nakonec kakoj-to smysl.  Prichem  v  ih  chislo
vhodili pogodnye usloviya ne tol'ko v Novoj Anglii, no i vo  vsem  Severnom
polusharii.
   -  Zasuha  -  vsego  lish'  kroshechnyj  fragment  global'noj  kartiny,  -
podcherkival Ted. - My ne mozhem vystupat' v roli slepca,  kotoryj,  poshchupav
nogu slona, rasskazyvaet o tom, kak vyglyadit slon. Nuzhno  videt'  zhivotnoe
celikom, videt' shiroko otkrytymi glazami.
   Komp'yuteram "|ola" takaya zadacha  byla  ne  po  plechu.  YA  obratilsya  za
pomoshch'yu v mestnoe Byuro pogody. Oni otvetili otkazom. To zhe  zhdalo  menya  v
FKOOSe v Vashingtone - ni odna organizaciya ne zhelala sotrudnichat' s nami.
   - Rabota Rossmena, - rassvirepel Ted.
   YA obratilsya v "Tornton", a Ted popytalsya dogovorit'sya s Tehnologicheskim
institutom.  Prishlos'  potratit'  polovinu  nashih  sredstv   na   sozdanie
special'noj linii svyazi, chtoby komp'yutery vashingtonskogo, n'yu-jorkskogo  i
bostonskogo otdelenij "Torntona" i komp'yutery  Tehnologicheskogo  instituta
mogli "razgovarivat'" s nashimi mashinami, nahodyashchimisya v aeroportu Logan. V
rezul'tate  my  poluchili  komp'yuter,  neob座atnyj  po  svoim   razmeram   i
vozmozhnostyam; rasstoyaniya v  neskol'ko  soten  mil'  mezhdu  razlichnymi  ego
chastyami  ne  igrali  nikakoj  roli:  signaly  iz  odnoj  chasti  v   druguyu
peredavalis' so skorost'yu sveta.
   K tomu vremeni, kogda nastupil novyj Den' nezavisimosti, slovo "zasuha"
bylo u vseh na ustah. A  ved'  eshche  god  nazad  ona  zanimala  umy  tol'ko
nebol'shogo chisla specialistov.  Teper'  o  nej  pisali  vo  vseh  gazetah,
govorili vo  vseh  televizionnyh  peredachah.  Rezervuary  vysohli,  gornye
potoki issyakli, obmeleli dazhe bol'shie reki, otkryv glazu peschanye otmeli i
skaly, ispokon vekov pokoivshiesya v glubine. Delegacii  fermerov  trebovali
nemedlennyh  dejstvij,  i  my  vsemi  silami  staralis'  uberech'  Teda  ot
zhurnalistov iz boyazni, chto on sozdast vpechatlenie, budto  my  v  schitannye
nedeli sposobny odolet' bedu. Oficial'naya versiya  byla  takova:  my  vedem
nauchnye  izyskaniya,  no  okonchatel'nye  rezul'taty  ih,  vozmozhno,   budut
polucheny tol'ko cherez neskol'ko let.
   V to leto goroda kontinental'noj chasti Novoj Anglii sideli  na  strogom
vodnom racione. Zakryvalis' predpriyatiya, tysyachi lyudej ostalis' bez raboty.
V primorskih gorodah blagodarya opresnitel'nym  ustanovkam  polozhenie  bylo
luchshe, no i zdes' oshchushchalas' nehvatka pit'evoj vody. Gazony pozhelteli, znoj
vysushil zelenye ograzhdeniya. Fontany ne rabotali, kondicionerami  perestali
pol'zovat'sya, vo izbezhanie lesnyh pozharov zakrylis'  kempingi  i  rybackie
domiki.
   A tem vremenem na Srednem Zapade reki vyhodili iz beregov, bezzhalostnye
livni zalivali goroda i fermy.
   K seredine leta vse bylo gotovo k eksperimentam. Mnogie iz  nih  Ted  s
sotrudnikami provel v laboratorii, no dlya nekotoryh eksperimentov prishlos'
nanyat' samolety, s  tem  chtoby  provodit'  opyty  nad  morem.  My  derzhali
ispytaniya v tajne - ne daj bog chto-to prosochitsya v pechat' i publika reshit,
chto problema zasuhi reshena, dostatochno manoveniya ruki Teda.
   Vse eto leto my pochti ne videlis' s Barii, esli ne  schitat'  lakonichnyh
privetstvij na begu i toroplivyh sovmestnyh trapez. Vpervye my vstretilis'
v spokojnoj obstanovke v avguste, kogda ezhegodno  povtoryayushchijsya  meteornyj
potok perseid dostigal maksimuma. Samyj ego pik prishelsya na konec  nedeli,
i ya privez Barni v  Tornton,  chtoby  s  berega  zaliva  polyubovat'sya  etim
zrelishchem.
   My ostavalis' na beregu  vsyu  noch',  nablyudaya,  kak  meteory  ognennymi
strelami procherkivayut na fone vechnyh zvezd nochnoe nebo. Oni voznikali  kak
yarkie vspyshki, nekotorye iskrami rassypalis' v nebesah i ischezali  prezhde,
chem serdce uspevalo ocherednoj  raz  otstuchat'  svoj  ritm  v  grudi.  Esli
prosledit' ih polet v obratnom napravlenii, dorozhka privela by v sozvezdie
Perseya, nazvannoe po imeni geroya Drevnej |llady.
   Pochemu-to oni napomnili mne  Teda,  eti  meteory,  chto  zatmevali  sami
zvezdy, kogda vspyshkami chertili nebo, - yarkie, celeustremlennye,  mchashchiesya
putyami, s kotoryh ih nel'zya svernut'. Oni leteli sovershenno besshumno,  chto
stranno ne sootvetstvovalo ih oslepitel'nomu blesku. Kazalos', oni  znayut,
kuda stremyatsya, i speshat zanyat' otvedennye im mesta, prezhde  chem  nastupit
ih zvezdnyj chas.
   Vo vremya nashego mnogochasovogo prebyvaniya na beregu my pochti ne govorili
- ogranichivalis' korotkimi vostorzhennymi vozglasami. To,  chto  proishodilo
nad nashimi golovami, bylo stol' grandiozno, chto  ni  o  chem  drugom  i  ne
dumalos'. No vot  nebo  nakonec  poblednelo,  i  meteory  ischezli.  Gde-to
naverhu, vozle doma, zapela ptica. Zvezdy gasli odna za  drugoj,  gorizont
porozovel.
   Tol'ko tut my pochuvstvovali, chto bezumno hotim spat', i  napravilis'  k
domu.
   - Kak Ted? - sprosila Barni.
   - Razve vy s nim ne vidites'?
   Ona pokachala golovoj.
   - Vot uzhe celuyu nedelyu, esli ne bol'she.
   - U nego vse v poryadke. Rabotaet kak chert. A to i kak dva cherta.
   - Dyadya YAn govorit,  chto  on  bukval'no  oderzhim  mysl'yu  ob  upravlenii
pogodoj.
   - No pochemu? Pochemu nado celikom otdavat'sya odnoj kakoj-to idee?
   Ona ostanovilas' i povernulas' licom k siyayushchemu gorizontu.
   - Ne znayu. Byt' mozhet, on boitsya, chto krome etogo ne sumeet dobit'sya  v
zhizni nichego drugogo. V lyubom sluchae takaya oderzhimost' dlya  nego  pagubna.
Esli ego ideya ne  osushchestvitsya  ili  on  vdrug  okazhetsya  otstranennym  ot
raboty, ego hvatit udar.
   - YA tozhe tak dumayu, no, po-moemu, nichego takogo emu ne grozit.
   - YA za nego boyus', Dzherri. V Otdele chto-to proishodit.  Ne  znayu  tochno
chto, menya blizko ne podpuskayut k etomu. Rossmen sozdal special'nuyu gruppu,
i oni  vse  delayut  svoimi  silami.  Dazhe  v  nashem  sektore  im  vydeleny
komp'yutery, k kotorym nikto, krome nih, ne imeet prava podhodit'.
   - |to nastorazhivaet.
   Ona gorestno kivnula.
   - Za poslednyuyu nedelyu Rossmen neskol'ko raz pobyval v  Vashingtone.  Mne
kazhetsya, on vedet peregovory s FKOOSom.
   - S FKOOSom? S kem imenno, ne znaesh'?
   - Ego sekretarsha kak-to progovorilas' o licenzionnoj gruppe,  no  chetko
sformulirovat', chto imenno ona imela v vidu, mne trudno.





   Utrom v ponedel'nik, pridya v kontoru, Ted uznal ob intrigah Rossmena  i
prishel v yarost'.
   - |to na nego pohozhe! - krichal on, stucha kulakom po  ladoni.  -  On  ne
mozhet vzyat' v tolk, chem my tut zanimaemsya, a potomu brosilsya  v  Vashington
stavit' nam palki v kolesa.
   Ted v beshenstve metalsya vokrug stola.
   - Pohozhe, chto on ispol'zuet svoi svyazi, - skazal ya.
   Ted zamer i ustavilsya na menya.
   - Ispol'zuet svyazi? My eshche posmotrim, est'  li  u  nego  svyazi  poluchshe
nashih.
   On vybezhal iz kabineta. YA vskochil so  stula  i  posledoval  za  nim.  YA
dognal ego, kogda on uzhe vbezhal v laboratoriyu.
   Kogda my poyavilis', Tuli  i  tri  drugih  sotrudnika  laboratorii  byli
uvlecheny razgovorom.
   - Ts-s, boss idet, - skazal odin iz nih.
   Ne znayu, kogo on imel v vidu - Teda ili menya.
   - Kto-nibud', zajmites' kontrol'nym nablyudeniem, - skazal Ted,  podhodya
k karte-ekranu, Tuli napravilsya k pul'tu, a Ted podhvatil  fonarik-ukazku.
- Verni kartinu k normal'noj sheme.
   Tuli dotronulsya do  knopok  na  pul'te,  i  meteosimvoly  na  karte  na
mgnovenie pogasli. Zatem na nej vozniklo mnozhestvo  raznocvetnyh  strelok.
Ted stoyal nepodvizhno, bylo vidno, chto on vse eshche kipit, no staraetsya vzyat'
sebya v ruki.
   Nakonec on proiznes:
   - My nablyudaem  obychnuyu  shemu  vetrov  nad  kontinental'nymi  rajonami
strany v letnij period.
   Pomogaya sebe luchom ukazki, on ob座asnil:
   - Teplyj vozduh nadvigaetsya s zapadnogo poberezh'ya, otklonyaetsya  k  yugu,
zatem povorachivaet na severo-vostok. Holodnyj  vozduh,  kotoryj  oboznachen
etimi sinimi strelkami, dvizhetsya iz Kanady, formiruetsya v zapadnyj potok i
sdvigaetsya k Atlantike.
   On vzglyanul na menya, somnevayas', ponyatno li to, o  chem  on  govorit.  YA
kivnul.
   - Krasnye strelki  oznachayut  teplyj  vozduh,  idushchij  ot  Meksikanskogo
zaliva i Karibskogo morya vdol' zapadnogo  poberezh'ya.  Imenno  etot  vozduh
neset s soboj vlagu.
   On sdelal znak Tuli, kotoryj nazhal drugoj ryad knopok.
   -  Teper'  poglyadi  na  oblast'  vysokogo  davleniya  nad  okeanom.  Ona
prostiraetsya na  bol'shuyu  vysotu.  Granicy  ee  podvizhny,  no  v  osnovnom
nahodyatsya nedaleko ot poberezh'ya. Nad verhnim  predelom  etoj  zony  vozduh
peremeshchaetsya k severu vdol' zapadnoj granicy oblasti vysokogo davleniya  po
chasovoj strelke - ot yuzhnyh morej k vostochnomu poberezh'yu.
   - I neset dozhdi k Novoj Anglii, - dogadalsya ya.
   - Tochno. Teper' vzglyanem na shemu zasuhi.
   Tuli vnov' izmenil  obstanovku  na  karte.  Oblast'  vysokogo  davleniya
dvinulas' vpered, k sushe, i ostanovilas' primerno  na  granice  Appalachej.
Potok vozduha peremestilsya yuzhnee,  a  krasnye  strelki  vlazhnogo  vozduha,
projdya  polovinu  puti  k  vostochnomu  poberezh'yu,  razdelilis'.  CHast'  ih
povernula k moryu, ostal'nye dvinulis' v srednevostochnye shtaty.
   Postepenno,  uvlekshis'  meteorologiej,  Ted  zabyval   o   Rossmene   i
uspokaivalsya.
   -  Teper'  smotri,  -  prodolzhal  on.  -  Oblast'   vysokogo   davleniya
peredvigaetsya na sushu i neset  s  soboj  vlazhnyj  okeanicheskij  vozduh  na
Srednij Zapad. Novaya Angliya  ot  nego  otrezana.  Bolee  togo,  prohladnyj
vozduh, idushchij po vostochnoj kromke oblasti vysokogo davleniya,  okazyvaetsya
imenno nad nashimi shtatami. Dazhe esli v nem est'  vlaga,  ee  nedostatochno,
chtoby poshel dozhd'.
   - No esli vlagi dostatochno... - vmeshalsya Tuli.
   - Ee nikogda ne byvaet "dostatochno", moj vostochnyj alhimik.  Vozduh  iz
Kanady, idushchij vdol' vostochnogo kraya oblasti vysokogo davleniya, vysasyvaet
vsyu imeyushchuyusya u nas vlagu. Konechno, vodyanye pary v  vozduhe  ostayutsya,  no
otnositel'naya vlazhnost'  ochen'  nizka.  Kapel'ki  nichtozhno  maly  -  vsego
pyat'-desyat' mikron v diametre. Oni slishkom legki, chtoby upast'  na  zemlyu.
Dlya togo chtoby nachalsya dozhd', kapli dolzhny vozrasti v pyat'-desyat' raz.
   Podojdya k karte, Tuli vozrazil:
   - Pochemu by togda ne zaseyat' oblaka i ne vyzyvat'  dozhd'  iskusstvenno?
Esli est' vlazhnost'...
   - Zaseivanie oblakov - ne reshenie, esli ty  ne  zahochesh'  zaseivat'  ih
nepreryvno, izo dnya v den'. Kak tol'ko ty perestanesh'  eto  delat',  dozhd'
prekratitsya. A krome togo, takoj dozhd' budet  stoit'  neskol'ko  millionov
dollarov ezhednevno. V rezul'tate zasuha nam obojdetsya deshevle.
   - CHto zhe togda delat'? - sprosil ya.
   - Zastavit' prirodu rabotat' na sebya vmesto togo, chtoby s neyu borot'sya.
   - Kak zhe ee zastavit'?
   Ted ukazal na kartu:
   - Nado otodvinut' oblast' vysokogo davleniya nazad, k poberezh'yu.
   Navernoe, v moih glazah otrazilos' udivlenie, potomu chto Ted ulybnulsya.
   -  |to  ne  tak  slozhno,  kak  kazhetsya,  -  skazal  on.  -  Dlya   etogo
vsego-navsego potrebuetsya upravlyat' pogodoj na polovine zemnogo shara.
   On podvel menya k pis'mennomu stolu i uglubilsya v podrobnye  ob座asneniya.
On govoril dolgo i slozhno, i vryad li ya ponyal bol'she poloviny. No mne stalo
yasno, chto sut' dela svodilas' k tomu, chto sloj oblakov  nad  Arktikoj  byl
znachitel'no ton'she, chem obychno, uzhe na protyazhenii neskol'kih let. Vot eto,
po ubezhdeniyu Teda, i posluzhilo tolchkom k toj lavine, kotoraya obrushilas' na
Novuyu Angliyu i privela k zasuhe.
   - Znachit, u nas zasuha,  potomu  chto  nad  Arktikoj  svetit  solnce?  -
udivilsya ya vsluh.
   - Delo ne tol'ko v etom, no v obshchih chertah ty  prav.  I  eto  my  mozhem
izmenit'. Pravda, alhimik?
   Tuli pozhal plechami.
   - Sushchestvuet  celyj  ryad  galogennyh  soedinenij,  kotorye  na  bol'shih
vysotah pod dejstviem solnechnogo sveta mogut  obrazovyvat'  oblaka.  Takim
obrazom, my mozhem pokryt' oblakami znachitel'nuyu oblast'...
   - ...povernut' lavinu  vspyat',  razrushit'  shemu  zasuhi  i  postepenno
vernut'sya k normal'nym usloviyam, - zakonchil Ted.
   - My etogo eshche ne dokazali, - predostereg  Tuli.  -  Nashi  laboratornye
eksperimenty provodilis' v  slishkom  neznachitel'nyh  masshtabah,  i  my  ne
uvereny, posleduet li cepnaya reakciya.
   - Ladno, ladno, - otmahnulsya Ted. - CHto ni govori,  raschety  govoryat  v
nashu pol'zu. Neobhodimo budet pokryt' oblakami  nuzhnye  rajony  Arktiki  i
odnovremenno vozdejstvovat' na oblast' vysokogo davleniya nad Appalachami...
tak, chtoby  ona  oslabla,  razrushilas'  i  sformirovalas'  vnov'  uzhe  nad
okeanom. Kak tol'ko my dob'emsya togo, chto  vse  pojdet  po  nashemu  planu,
ravnovesie v atmosfere budet vosstanovleno i zasuhe konec.
   - U tebya eto legko poluchaetsya, - skazal ya.
   - Konechno legko. Ne trudnee pervoj atomnoj bomby.
   Ted govoril eshche bityj chas, rasskazyvaya  o  tom,  chto  sleduet  sdelat',
vklyuchaya  izmeneniya  pogody  nad  Kanadoj,  Grenlandiej   i   okeanom.   On
perechislil, chto predstoit sdelat' na zemle, na vode i v vozduhe.
   Pod konec ya zashatalsya pod gradom cifr i fraz.
   - Nam zhe potrebuetsya pomoshch' flota, VVS, Komissii po atomnoj  energii  i
gosdepartamenta! I eto tol'ko nachalo. A kak na  eto  posmotryat  kanadcy  i
datchane? Kak otnesetsya Organizaciya Ob容dinennyh Nacij?
   On rashohotalsya.
   - Nu, eto zhe ne iz oblasti nauchnyh problem, starica. YA  govoryu  o  tom,
chto nam ponadobitsya. A kak vse eto pretvorit' v zhizn' - tvoya zabota.
   - I na tom spasibo. CHto eshche?
   Ne stoilo mne sprashivat'. Ted prodolzhil svoj monolog do obeda.
   - Poslushaj, Ted, no eto ved' obojdetsya v sotni millionov!
   - CHepuha! Nam nado budet  tol'ko  nachat',  chtoby  sdvinut'  atmosfernye
usloviya v nuzhnom napravlenii. A zatem my predostavim prirodu  samoj  sebe.
Nam ponadobitsya na vse mesyaca tri, ne bol'she - i stoit' eto budet groshi po
sravneniyu s ubytkami, kotorye prinosit zasuha.
   - I ty v samom dele eto mozhesh' sdelat'?
   Za Teda otvetil Tuli:
   -  |to  budet  nemnogo  trudnee,  chem   polagaet   nash   optimisticheski
nastroennyj rukovoditel', no v principe on prav. |to mozhet byt' sdelano.
   - Blagodaryu za votum doveriya, - uhmyl'nulsya Ted.
   I tol'ko tut ya nachal po-nastoyashchemu osoznavat' smysl ih slov. Odno  delo
govorit'  o  vozdejstvii  na  pogodu  i  unichtozhenii  zasuhi,   drugoe   -
pochuvstvovat', chto eti  abstraktnye  idei  nachinayut  obrastat'  plot'yu,  i
videt', kak zarozhdayutsya plany peredvinut' dozhd' iz odnoj  oblasti  zemnogo
shara v druguyu...
   YA  otoshel  ot  stola  Teda  i  priblizilsya  k  ogromnoj   karte-ekranu,
zacharovannyj perepleteniem strelok i meteorologicheskih simvolov.
   - Ted... eto... eto velikolepno!
   - Da, priznayus', eto potryasaet, - soglasilsya Ted.  -  U  menya,  znaesh',
sejchas takoe chuvstvo, kak u togo tipa, kotoryj vskarabkalsya na |verest.
   - Ty imeesh' v vidu Hillari?
   - Ili Tencinga Norka, - skazal Tuli.
   - Pravil'no. Tencinga, sherpa.  -  Ted  uselsya  za  stol,  i  ego  glaza
suzilis', slovno on pytalsya predstavit' sebe etu scenu. - On tam  rodilsya,
pod samoj goroj. I vsyu zhizn' ee videl. No nikto eshche nikogda ne  podnimalsya
na ee vershinu. A on podnyalsya. |to chego-nibud' da stoilo!
   Na kruglom lice Tuli poyavilos' torzhestvennoe vyrazhenie.
   - V odin prekrasnyj den' my budem chuvstvovat' to zhe, - skazal on.
   - I dovol'no skoro, - skazal Ted. - Nikto eshche ne  osmelivalsya  povliyat'
na pogodu. A my s vami, druz'ya moi, sobiraemsya etogo dobit'sya. I eto budet
tak zhe estestvenno, kak to, chto zimoj idet sneg. Tak chto - za rabotu!
   I my prinyalis' za rabotu. My uglubilis' v nee s  entuziazmom,  kotorogo
mne prezhde i videt' ne prihodilos'. Kazalos', my  davnym-davno  presleduem
neulovimogo i hitrogo zverya, a teper' vdrug uvideli ego i  sblizhaemsya  dlya
vernogo vystrela. Laboratoriya kipela ot vozbuzhdeniya.  Ted  i  Tuli  nachali
razrabatyvat'  konkretnye  detali  izmenenij,   kotorye   nam   predstoyalo
sovershit': iskali nuzhnye himikalii, rasschityvali ob容m  rabot,  kolichestvo
samoletov, prodolzhitel'nost'  poletov  i,  konechno,  vzveshivali  vozmozhnye
rezul'taty  predprinimaemyh  usilij.  My  zhe,   administrativnaya   gruppa,
zanimalis' poiskami i dobyvaniem nuzhnyh lyudej i oborudovaniya.
   I  vse  zhe  v  glubine  dushi  ya  ne  mog  otdelat'sya  ot  toshnotvornogo
predchuvstviya, chto iz  etoj  zatei  nichego  ne  vyjdet.  Mne  chasto  snilsya
Rossmen. V nochnyh koshmarah on vsegda vstaval u nas na puti, meshaya nam,  ne
davaya vozmozhnosti dostich' celi.
   I vskore moi nochnye koshmary stali oborachivat'sya yav'yu.
   Na protyazhenii neskol'kih mesyacev my provodili nad okeanom  eksperimenty
po zasevu oblakov,  pol'zuyas'  licenziej  FKOOSa,  kotoraya  vozobnovlyalas'
ezhemesyachno. Bez nee my ne imeli prava  provodit'  takie  eksperimenty.  No
nasha pros'ba o predostavlenii licenzii na sentyabr' byla otklonena.
   Nam otkazali.
   A ved' eto byla samaya obychnaya zayavka, tochno  takaya,  kak  v  predydushchie
mesyacy, nachinaya s vesny. I FKOOS nam otkazal.
   Na sleduyushchee utro ya pomchalsya v Vashington.
   V  stolice  stoyala  chudovishchnaya   zhara.   Dazhe   v   taksi,   snabzhennyh
kondicionerami, bylo dushno i tyazhko dyshat'.  Listva  derev'ev  poburela  ot
zasuhi, asfal't trotuarov plavilsya pod nemiloserdnym avgustovskim solncem.
   V FKOOSe ya ne mog nikogo najti. Kazalos', vse  razbezhalis'  iz  goroda.
Vernee, vse, kto mne byl nuzhen. Pryzhok na taksi  cherez  raskalennyj  gorod
privel menya v Pentagon.  Voennye  po  krajnej  mere  okazalis'  dostatochno
vezhlivymi, chtoby menya vyslushat'. No predstaviteli flota naotrez otkazalis'
uchastvovat' v rabote po zakazam nashej firmy, a oficery  VVS  zayavili,  chto
oni upolnomocheny sotrudnichat' s Byuro pogody, no ne s chastnoj  kompaniej  -
do teh por, poka my ne poluchim sankcii pravitel'stva na nashu  operaciyu  po
bor'be s zasuhoj.
   YA ponyal, chto peredo mnoj kamennaya stena. Dazhe  otyskat'  Dzhima  Dennisa
okazalos' ne tak prosto. Nakonec,  mne  udalos'  razyskat'  ego  v  zdanii
Kapitoliya. On byl na zasedanii  komissii,  no  vyshel,  kogda  poluchil  moyu
zapisku.
   - Nadeyus', ya ne otorval vas ot vazhnyh del? - sprosil ya.
   - Net, - usmehnulsya on.  -  Rech'  idet  ob  assignovaniyah.  Prezhde  chem
perejdem k delu, budem eshche dolgo zhevat' rezinu.
   My rashazhivali po bogato ukrashennomu  hollu  u  dverej  komissii,  i  ya
rasskazal Dzhimu o tom, kak s nami razdelalis' FKOOS i Pentagon.
   Pokachav golovoj, on ostanovilsya u okna i,  glyadya  na  izmuchennyj  zharoj
gorod, zadumchivo proiznes:
   - Oni namerevayutsya postroit' kupol nad etoj chast'yu goroda, kak  sdelali
nad Manhettenom. V takoj den' sledovalo by obespechit' kondicionerami  ves'
gorod. - On obernulsya ko mne: - A chto by skazal ob etom Ted?
   YA pozhal plechami.
   - Dumayu, chto on predpochel by posadit' pod kupol Rossmena. Ili teh,  kto
hlopaet dver'yu pered nashim nosom.
   - Da, za etim stoit Rossmen. YA ob etom slyhal, -  skazal  Dennis.  -  U
nego svoi idei naschet bor'by s zasuhoj. On sidit tihon'ko, ni s kem imi ne
delitsya, no mne udalos' razuznat', chto on  nameren  provesti  ogranichennye
eksperimenty sleduyushchej vesnoj. A poka on budet delat'  vse,  chtoby  ubrat'
vas so sceny.
   - No... vo eto zhe nechestno! Nespravedlivo!
   - Polnost'yu s vami soglasen, -  skazal  kongressmen,  -  no  chto  mozhno
podelat'? V Byuro  pogody  Rossmena  znayut  i  uvazhayut.  On  -  vliyatel'naya
lichnost'.
   - Neuzheli i vy nichego ne smozhete sdelat'?
   - Bud' ya predsedatelem Komiteta po nauke, ya mog by podnyat'  shum.  No  ya
tol'ko kongressmen... I k tomu zhe novyj zdes' chelovek.
   - No dolzhen zhe byt' vyhod!  -  YA  lihoradochno  staralsya  za  chto-nibud'
zacepit'sya. - A ne ustroit' li nam vstrechu Teda s  Rossmenom?  Po  krajnej
mere on budet znat', chto ego igra nam izvestna. A my dadim emu ponyat', chto
namereny pozhalovat'sya v Komitet po nauke.
   Nekotoroe vremya Dennis obdumyval moe predlozhenie. Nakonec on skazal:
   - Vryad li eto pomozhet. No vse zhe  postarayus'  ustroit'  takuyu  vstrechu.
Lyubopytno poglyadet' na nih ryadyshkom, v odnoj komnate.
   I on ulybnulsya.
   Ted bukval'no vzorvalsya, kogda ya vecherom  rasskazal  emu  o  poezdke  v
Vashington. Mne, Barni i Tuli stoilo bol'shogo  truda  ego  utihomirit'.  On
namerevalsya brosit'sya v redakciyu i trebovat' glasnosti i spravedlivosti. V
konce koncov mne  udalos'  vtolkovat'  emu,  chto  Dzhim  Dennis  sobiraetsya
ugovorit' Rossmena vstretit'sya s nami i vse obsudit'.
   I Ted soglasilsya.  On  nichego  ne  skazal,  prosto  kivnul  golovoj.  YA
zametil, chto on vse vremya szhimaet i razzhimaet  kulaki,  slovno  gladiator,
ispytyvayushchij svoe oruzhie pered vyhodom na arenu.
   Vstrecha proizoshla v kabinete kongressmena Dennisa v  Linne.  Mesto  eto
dovol'no  priyatnoe,  nahoditsya   v   nebol'shom   sluzhebnom   zdanii,   gde
razmestilis' strahovye i advokatskie kontory. Obe storony  soglasilis'  na
kabinet Dennisa kak na nejtral'nuyu territoriyu.
   My rasselis' vokrug stola Dzhima. Rossmen po odnu storonu, my s Tedom  -
po druguyu.
   - YA predlozhil vam sobrat'sya zdes', - nachal Dennis, - potomu chto  Dzherri
pozhalovalsya mne, chto laboratoriya "|ol"  natalkivaetsya  na  protivodejstvie
Byuro pogody ih issledovaniyam po bor'be s zasuhoj. A tak  kak  v  nastoyashchee
vremya eti issledovaniya predstavlyayutsya nam samymi vazhnymi dlya Novoj Anglii,
ya polagayu, chto  konflikt  mezhdu  Byuro  pogody  i  proektom  "|ol"  trebuet
vsestoronnego vnimatel'nogo rassmotreniya.
   Ted i Rossmen poedali drug druga glazami. Poetomu zagovoril ya:
   - "|ol" gotov  nachat'  raboty  po  ispravleniyu  pogody  cherez  odnu-dve
nedeli. Esli nam pozvolyat prodolzhat' issledovaniya,  my  uzhe  v  etom  godu
smozhem likvidirovat' zasuhu.  Esli  zhe  raboty  prekratyatsya,  to  pridetsya
otlozhit' vse do budushchego goda - vryad li ran'she sleduyushchej oseni  my  smozhem
dostich' nuzhnyh rezul'tatov.
   - Tak navernyaka i budet, - mrachno skazal  Rossmen.  On  myal  v  pal'cah
metallicheskuyu skrepku, kotoruyu podobral na stole u Dennisa. - My u sebya  v
Otdele  issledovali  neskol'ko  vozmozhnyh  podhodov  k  izmeneniyu  uslovij
obrazovaniya zasuhi. My rasschityvaem posvyatit' osen'  i  zimu  laboratornym
eksperimentam. Vozmozhno, nekotorye prakticheskie opyty my  provedem  vesnoj
pri  uslovii,   esli   rezul'taty   laboratornyh   issledovanij   okazhutsya
obnadezhivayushchimi.
   |togo Ted vyderzhat' ne smog.
   - Nichego iz etogo ne vyjdet, - otrezal on. - Raboty nado nachinat' uzhe s
oseni. Inache soderzhanie vlagi  k  vesne  ne  podnimetsya  nastol'ko,  chtoby
zasuha konchilas'. I k polevym rabotam vy pridete  s  temi  zhe  dannymi,  s
kakimi nachinali. Esli ne huzhe.
   - |to vsego lish' vashe predpolozhenie.
   - Net, eto istinnaya pravda!  Nuzhny  osennie  dozhdi,  neobhodim  snezhnyj
pokrov - bez nih vesennie osadki  ne  spasut  urozhaya.  Luchshe  uzh  polivat'
rasteniya iz lejki.
   - |toj osen'yu rano eshche nachinat' shirokie raboty po ispravleniyu pogody.
   - Dlya vas, vozmozhno, i rano. Vy otstali ot nas na polgoda.  Vy  nachnete
vozit'sya s etim vesnoj, potom brosite vse, potomu chto real'noj pol'zy vashi
opyty ne prinesut, a v konce koncov ob座avite,  chto  upravlenie  pogodoj  -
pustaya trata vremeni i deneg. My zhe gotovy nachinat' uzhe sejchas. I  sdelaem
vse kak nado. I nam nichego ne nuzhno, krome razresheniya rabotat'.
   Skrepka s treskom slomalas' v pal'cah Rossmena.
   -  Vy  ne  imeete  nikakogo  prava  sadit'sya  v  samolety  i   nachinat'
manipulyacii s pogodoj tol'ko potomu, chto vam hochetsya byt' pervymi! - pochti
vykriknul on. - A chto,  esli  vash  eksperiment  provalitsya?  Esli  v  vashi
raschety vkralas'  oshibka?  Predstav'te  sebe,  chto  vse  vashi  modifikacii
povedut sebya po principu bumeranga  i  v  rezul'tate  pogoda  izmenitsya  k
hudshemu?
   - A predstav'te sebe, chto sluchitsya  zemletryasenie?  -  peredraznil  ego
Ted. - Ili zvezdy s neba posypyatsya?
   - Davajte ne budem...
   - Poslushajte, - skazal Ted. - My zdes' ne v igrushki igraem.  Vsya  shema
nami proverena i pereproverena. My postroili teoreticheskie modeli. Proveli
chislennye raschety. Proverili punkt za punktom vse  vozmozhnye  varianty  na
kazhdom etape raboty. Sprosite sotrudnikov Massachusetskogo tehnologicheskogo
- oni-to znayut, chego my uzhe dobilis'. My gotovy dejstvovat', inache i cherez
god ne budem blizhe k celi. YA mogu vam predskazat', kakoj budet pogoda  nad
Novoj Angliej, den' za dnem, na blizhajshie dva mesyaca.  I  ya  mogu  skazat'
vam, kakoj  ona  budet  pri  oboih  variantah  -  udastsya  nam  proizvesti
izmeneniya ili net.
   - Vam ne ubedit' menya ili lyubogo drugogo  kompetentnogo  meteorologa  v
tom, chto vash plan vypolnim.
   - Vy zhe ne hotite, chtoby vas ubedili.
   Ted chut' ne vyskochil iz kresla. YA nagnulsya i polozhil emu ruku na plecho.
   - Doktor Rossmen, - skazal ya. - Mozhet byt', dlya pol'zy dela  vam  stoit
priehat' v "|ol", i my togda pokazhem vam, kak i  nad  chem  rabotaem,  chego
dobilis', Mozhet byt', togda vy smozhete...
   Rossmen pokachal golovoj.
   - YA poprostu ne mogu razreshit' somnitel'nye eksperimenty, poka ne  budu
ubezhden  v  tom,  chto  prinyaty  vse  neobhodimye  mery  po  predotvrashcheniyu
vozmozhnyh vrednyh pobochnyh effektov...
   Ted ustalo otkinulsya v kresle.
   - |to oznachaet  ne  bolee  ne  menee,  kak  eshche  polgoda  kudahtan'ya  i
pereproverok raboty, kotoraya uzhe vypolnena.
   - Esli budet neobhodimo, to imenno tak. -  Rossmen  obernulsya  k  Dzhimu
Dennisu. - Nasha pervejshaya obyazannost' - sluzhit' obshchestvu.  My  s  vami  ne
biznesmeny, kotorye gonyayutsya tol'ko za pribyl'yu.
   - Sluzhit' obshchestvu, - s gorech'yu skazal Ted. - Sluzhit'  emu  tak,  chtoby
nagradit' eshche odnim godom zasuhi.
   Rossmen podnyalsya.
   - Ne vizhu smysla prodolzhat' etot spor,  -  proiznes  on.  -  Kogda  vy,
Marret, povzrosleete, mozhet byt', togda dogadaetes', chto byt' shustrym  eshche
ne oznachaet byt' pravym.
   - S vozrastom vy ne poumneli, - ogryznulsya Ted, - vy prosto primerzli k
mestu.
   Rossmen, hlopnuv dver'yu, vyskochil iz kabineta. Dzhim  Dennis  bespomoshchno
pozhal plechami.
   - Mne hotelos' by byt' na vashej storone, - skazal on. - No v ego  rukah
golosa izbiratelej. Te golosa, kotorye prihoditsya prinimat' v raschet.
   My, navernoe, vyglyadeli dovol'no zhalko, kogda vernulis' v "|ol".  Tuli,
uznav o novostyah, zapersya u  sebya  v  laboratorii.  Ted  uselsya  za  stol,
polozhil na nego nogi i pustym vzorom ustavilsya na  kartu  s  oboznacheniyami
zasushlivyh rajonov. YA zhe ne mog usidet' na meste. YA  bescel'no  brodil  po
komnatam,  vstrechaya  udivlennye  vzglyady  sotrudnikov,  kotorye  vse   eshche
uvlechenno trudilis', ne podozrevaya, chto ih rabota uzhe nikomu ne nuzhna.
   Barni poyavilas' v polovine shestogo. Ona uzhe obo  vsem  znala.  Ob  etom
bylo netrudno dogadat'sya, vzglyanuv ej v glaza. My ostanovilis' v holle.
   - Dobro pozhalovat' na pohorony, - skazal ya.
   - YA pribezhala, kak tol'ko smogla, - skazala ona. - Ves' Otdel bukval'no
gudit.
   - Eshche by.
   - Ted, verno, s uma shodit.
   - Skoree, on v shokovom sostoyanii.
   - Gde on sejchas?
   - Pojdem, - skazal ya.
   No v kabinete Teda ne bylo. V laboratorii Tuli my tozhe ego ne nashli.  K
tomu zhe i Tuli ischez.
   - Zaglyanem na kryshu, - predlozhil ya.
   YA ugadal. Tam my ih i otyskali  v  labirinte  priborov  nablyudatel'nogo
punkta Byuro pogody.
   - Prishli polyubovat'sya na zakat? - sprosil Ted. -  A  zaodno  ubedit'sya,
chto i nas zhdet ta zhe uchast'?
   - Neuzheli tak ploho? - Barni popytalas' vydavit' iz sebya ulybku.
   - Aga.
   - Neuzheli nichego nel'zya podelat'?
   Ted pokachal golovoj.
   -  Oglyanis',  chto  ty  zdes'  vidish'?  Razlichnogo  roda  pribory  obshchej
stoimost'yu v neskol'ko tysyach dollarov i na kazhdom nadpis':  "Sobstvennost'
pravitel'stva SSHA. Ne dotragivat'sya". Vot i nasha zhizn' takaya zhe:  stoim  v
okruzhenii priborov, kotorye mozhem ispol'zovat'  kuda  luchshe  ih...  no  ne
mozhem dotronut'sya.
   - Vezde voda, voda, voda... - probormotal ya pro sebya.
   - Klyuchi u Rossmena, a my ostalis' snaruzhi, -  skazal  Ted.  -  No  huzhe
vsego to, chto on ne sumeet sam nichego sdelat'. K  tomu  vremeni,  poka  on
soberetsya, soobrazit, chto k chemu, i smozhet  reshit'  etu  problemu,  zasuha
davnym-davno konchitsya.
   -  No  na  nego  budut  davit',  -  skazal  ya.  -  Fermery,  gazetchiki,
pravitel'stva shtatov i dazhe kongress...
   Ted tol'ko otmahnulsya ot menya.
   - Kakoe eshche davlenie? Ty zhe segodnya slushal, kak veshchal etot  Oficial'nyj
Glas Nauki. On  poprostu  rasskazhet  im  te  zhe  skazki,  chto  i  Dennisu.
Ob座asnit, chto  zashchishchaet  obshchestvo  ot  legkomyslennyh  planov  i  avantyur.
Dokazhet, chto upravlenie pogodoj  mozhet  tol'ko  uhudshit'  klimat.  K  tomu
vremeni, kogda on zakonchit svoi ubeditel'nye rechi,  vse  gazetchiki  ruhnut
pered nim na koleni i vozblagodaryat etogo blagodetelya za to, chto  on  spas
naciyu ot molokososov s ih bredovymi ideyami.
   On  otvernulsya  ot  nas  i  ustavilsya  na  gavan'.  S   vysoty   nashego
nablyudatel'nogo punkta byli  vidny  progulochnye  yahty,  razrezayushchie  vodu.
Reaktivnyj samolet otorvalsya ot vzletnoj polosy i ustremilsya v nebo.
   - Nu pochemu, pochemu? - Ted stuknul kulakom po perilam. - Pochemu on  nas
ne puskaet? On zhe znaet, chto my na vernom puti! CHego zhe togda putaetsya pod
nogami?
   - Potomu chto zhazhdet perehvatit' nashi  lavry,  -  skazala  Barni.  -  No
riskovat' emu ne hochetsya. On ochen' ostorozhnyj chelovek.
   - Kak lomovaya loshad', kotoroj hochetsya pobedit' na skachkah, -  provorchal
Ted.
   - Da, on stremitsya k slave, - prodolzhal Barni. - Vsyu svoyu  soznatel'nuyu
zhizn' on posvyatil Byuro pogody i sdelal nemalo poleznogo, no ni razu emu ne
udalos' prikosnut'sya k slave.
   - I on nikogda k nej ne prikosnetsya, esli ne budet obgonyat' sobstvennye
plany!.. K tomu vremeni, kogda  on  budet  gotov  upravlyat'  pogodoj,  eta
problema budet reshena tak davno i osnovatel'no, chto o nej poyavitsya  stat'ya
v Britanskoj enciklopedii.
   - No on ne mozhet dvigat'sya bystree, poka  ne  otrabotaet  svoj  variant
nashih dolgosrochnyh prognozov, - skazal Tuli. - A poka on etogo ne sdelaet,
dvigat'sya vpered on ne smozhet.
   Ted vzglyanul na druga.
   - Ty prav, Tuli, - skazal on. - On ne smozhet obojtis'...
   On vnezapno zamolchal i nahmurilsya, gluboko zadumavshis'.  Proshlo  bol'she
minuty, prezhde chem on skazal:
   - A chto, esli mne otpravit'sya k Rossmenu i  predlozhit'  emu  ob容dinit'
sily?
   - CHto?!
   - Pogodite, ya ponimayu, chto zvuchit eto nelepo, no vyslushajte  menya.  Emu
nuzhna slava, no on ne mozhet ee dobit'sya bez dolgosrochnyh prognozov. Nam zhe
nuzhno dovesti svoe  delo  do  konca,  a  dlya  etogo  my  nuzhdaemsya  v  ego
razreshenii rabotat'. Znachit, est' vozmozhnost' kompromissa.
   - On rassmeetsya tebe v lico, - skazal ya.
   - Rassmeetsya? I otkazhetsya ot shansa proslavit'sya? I otkazhetsya  ot  togo,
chtoby imet' ryadom kogo-to, na kogo mozhno  vse  svalit',  esli  eksperiment
provalitsya?
   - CHush' kakaya-to, - skazal ya.
   - Esli by na tvoem meste byl kto-nibud' drugoj, -  skazal  Tuli,  -  iz
tvoego plana moglo by chto-nibud' vyjti. No  s  toboj  on  sotrudnichat'  ne
stanet.
   - Ty ponimaesh', chto govorish', Ted? - sprosila Barni, izumlenno glyadya na
uchenogo.
   - YA-to ponimayu.
   - Doktor Rossmen nikogda ne pozvolit cheloveku, ne svyazannomu s  Otdelom
klimatologii, prinimat' uchastie v ego proekte. Dazhe esli by on i zahotel s
toboj sotrudnichat', to lish' pod sobstvennym kontrolem i na ego usloviyah.
   Ted pozhal plechami.
   - Togda ya poproshus' obratno v Otdel.
   - Ty poprosish'sya?! - vozopil ya. - I brosish' laboratoriyu? Ty  ne  mozhesh'
etogo sdelat'. Laboratoriya byla sozdana dlya tebya, u tebya prosto ne  hvatit
sovesti vstat' i ujti. |to predatel'stvo! |to chistoj vodoj predatel'stvo!
   - Ty izvlekaesh' iz laboratorii vygodu, - otvetil Ted. - Bez menya u tebya
ostanutsya dolgosrochnye prognozy i otlichnyj shtat sotrudnikov.
   - No ty ne mozhesh' tak prosto vzyat' i ujti!
   - YA ne tvoj rab, priyatel'.
   - No neuzheli u tebya net nikakogo chuvstva otvetstvennosti? Ili  hotya  by
blagodarnosti? Ili... hot' kakih-nibud' chuvstv?
   Ted vypyatil chelyust':
   - Poslushaj, u menya nikogda ne bylo neskol'kih millionov dollarov, chtoby
ya mog igrat' s nimi v biryul'ki, nikogda ne  bylo  roditel'skoj  villy  ili
neskol'kih zavodikov. Vse, chto u menya est', - eto ideya upravleniya pogodoj.
My osnovali etu laboratoriyu imenno dlya etoj celi.  Esli  dlya  togo,  chtoby
osushchestvit' svoyu mechtu, mne pridetsya pokinut' laboratoriyu, ya  eto  sdelayu.
Esli mne potrebuetsya projti po etomu karnizu, chtoby  dobit'sya  vozdejstviya
na pogodu, ya sdelayu i eto. I ne boltaj  zdes'  o  dolge  i  blagodarnosti,
druzhok. YA sdelal iz etoj laboratorii pribyl'noe delo. YA spas dragi  tvoego
papashi, i my kvity. Idi, schitaj svoi denezhki, a  mne  ostav'  moyu  rabotu,
rabotu, kotoruyu ya dolzhen sdelat'.
   On povernulsya i,  ne  glyadya  na  nas,  brosilsya  po  lestnice  vniz.  YA
bukval'no drozhal ot gneva i bessiliya.
   V tu nedelyu ya bol'she Teda ne videl. A uvidel tol'ko vo  vremya  kratkogo
videofonnogo razgovora, kogda on pozvonil mne vecherom v moj nomer.
   - Rossmen soglasen, - skazal on bez vsyakih  predislovij.  -  YA  nachinayu
rabotat' v Klimatologicheskom s zavtrashnego utra. YA zaglyanul v laboratoriyu,
chtoby sobrat' koe-kakoe  barahlo...  Esli  zahochesh'  so  mnoj  pogovorit',
zaezzhaj syuda cherez chas.
   YA nazhal na knopku "vykl." s takoj siloj, chto ee zaklinilo.


   Dlya storonnego nablyudatelya v "|ole" pochti nichego ne izmenilos'. Pravda,
vmeste s Tedom ushel i Tuli. On chuvstvoval sebya nelovko i izvinilsya  peredo
mnoj v svojstvennoj emu ceremonnoj manere. CHto ne pomeshalo emu ujti.  Ushlo
eshche neskol'ko specialistov.
   YA sidel v kabinete i predavalsya mrachnym myslyam, a rabota  prodolzhalas'.
Dolgosrochnye  prognozy  udavalis'.  V   otchetah   zakazchikam   po-prezhnemu
figurirovali plany bor'by  s  zasuhoj.  My  zakryli  tol'ko  odnu  temu  -
podgotovku k upravleniyu pogodoj.
   YA ostavalsya v "|ole"  eshche  mesyac.  Raz  ili  dva  zaglyanula  Barni,  no
nenadolgo.  Ona  byla  ochen'  zanyata:  oni  vovsyu  rabotali   nad   merami
vozdejstviya na pogodu.
   Nedeli cherez dve posle uhoda Teda gryanula groza i odarila dvumya dyujmami
dozhdya peresohshie hranilishcha vody. A eshche cherez neskol'ko dnej nachal morosit'
dozhd' i ne prekrashchalsya tridcat' shest' chasov podryad.  Kazalos'  by,  nichego
osobennogo, no vse bez isklyucheniya byli blagodarny dozhdyu. I nakonec, v odno
prekrasnoe utro v  konce  sentyabrya  vse  nebo  zatyanulo  tuchami  i  hlynul
nastoyashchij liven', na ves' den'. Rebyatishki bezhali iz shkoly po luzham, i voda
stekala po ih zheltym plastikovym plashcham. Lyudi  stoyali  u  okon  kontor  i,
ulybayas', glyadeli na nih. Vzroslye vytaskivali starye zontiki i  rezinovye
sapogi i shli gulyat' pod dozhdem, pod pervym nastoyashchim dozhdem za ves' god.
   |togo ya ne mog vyderzhat'. YA  vyskochil  iz  kontory,  promchalsya  pustymi
ulicami do otelya i prinyalsya upakovyvat' veshchi. Hvatit s menya Teda, Barni  i
vsej etoj kuter'my s pogodoj. YA vozvrashchayus' na Gavaji.





   YA s osterveneniem brosal veshchi v chemodan, a dozhd' struilsya  po  okonnomu
steklu. Odezhda, tufli, britva... Skoree, skoree!
   Kto-to pozvonil v dver'.
   - Otkryto! - kriknul ya.
   Voshla Barni.
   - Dzherri! - voskliknula ona s poroga.  -  Kak  zamechatel'no!  Nastoyashchij
dozhd'...
   I oseklas', uvidev, chem ya zanimayus'. S ee plashcha na pol kapala voda. Ona
ubrala so lba mokruyu pryad' volos.
   - Uezzhaesh'?
   - Da, - otvetil ya, prodolzhaya sobirat' chemodan.
   - Iz-za Teda.
   - Tvoya pravda.
   YA proshel v vannuyu, chtoby vzyat' ottuda aptechku. Kazhetsya, teper' vse.
   - Kogda ty uezzhaesh'?
   - Pervym zhe samoletom, kotoryj letit na Gavaji.
   Barni sbrosila plashch na stul u dveri.
   - Tebya mozhno ponyat', - skazala ona.
   - Premnogo blagodaren.
   - Dzherri, ne starajsya byt' sarkastichnym.
   - A pochemu by i net? YA polagal, tebe  nravyatsya  sarkasticheskie  molodye
lyudi, etakie krepkie parni, kotorye ne skryvayut svoih burnyh chuvstv.
   - Mne ne nravyatsya te, kto bezhit ot trudnostej.
   YA zahlopnul chemodan.
   - A chego ty ot menya zhdala? CHtoby ya sidel za  stolom  i  schital  den'gi,
poka vy s Tedom vzbiraetes'  k  novym  nauchnym  vershinam?  CHto  mne  zdes'
ostaetsya? Da  rovnym  schetom  nichego.  Ted  poluchil,  chego  dobivalsya,  ty
poluchila, chego dobivalas'. Tak chto mne nichego ne ostaetsya, kak otpravit'sya
domoj i vykinut' vsyu etu istoriyu iz golovy.
   - CHto  ty  hochesh'  skazat'?  CHto  ty  podrazumevaesh'  pod  slovami  "ty
poluchila, chego dobivalas'"?
   - Ty zapoluchila obratno svoego  Teda.  Teper'  vy  s  nim  kazhdyj  den'
vmeste, ruka ob ruku, na blago  nauki.  Vy,  tol'ko  vy  vdvoem,  s  vashim
predannym pomoshchnikom. A malen'kij bogatyj mal'chik s  tropicheskogo  ostrova
mozhet ubirat'sya vosvoyasi.
   - Vot kak tebe vse eto kazhetsya...
   - YA spas ego, kogda on uzhe byl gotov  podnyat'  lapki  kverhu.  A  potom
okazalos', chto ya emu bol'she ne nuzhen. I do teh por, poka  on  s  toboj,  ya
tebe tozhe ne nuzhen. Tak dlya chego mne okolachivat'sya zdes'? Lyubovat'sya,  kak
l'et ego dozhdik?
   - Esli by eto bylo pravda, Dzherri, - negromko skazala Barni, - zachem by
ya syuda prishla?
   Na etot vopros u menya ne bylo gotovogo otveta.
   - Esli by ty mog nemnogo uspokoit'sya, - skazala ona, - ya popytalas'  by
ob座asnit' tebe, naskol'ko ty zabluzhdaesh'sya.
   - YA zabluzhdayus'?
   - Ted ne zasluzhivaet proshcheniya, - skazala ona. - Ob etom  ne  prihoditsya
sporit'. On oboshelsya s  toboj  po-svinski,  prosto  pozorno.  No  esli  ty
udelish' mne eshche minutu, ya ob座asnyu, pochemu on imenno takoj, kakoj est'.
   -  U  menya  net  ni  vremeni,  ni  zhelaniya   vyslushivat'   diletantskij
psihoanaliz yunogo geniya, - otrezal ya.
   - Konechno, ty predpochitaesh'  sbezhat'  domoj  i  spryatat'sya  za  shirokoj
spinoj papochki.
   V ee golose poslyshalsya nastoyashchij gnev. YA nikogda  ran'she  ne  videl  ee
razozlennoj.
   - Da, Ted oboshelsya s toboj po-svinski i opravdyvat' ego ya ne  namerena.
YA znayu, chto ty oskorblen i zol na nego. No ya nikogda by ne  podumala,  chto
ty nachnesh' sam sebya zhalet'.
   - Ostavim eto, - perebil ya. - Zachem ty prishla?
   - Potomu chto Ted dolzhen  pered  toboj  izvinit'sya,  no  on  nikogda  ne
zastavit sebya eto sdelat'. I ya podumala, chto  luchshe  mne  sdelat'  eto  za
nego.
   - Ah, znachit, ty ego polnomochnyj predstavitel'?
   - Opyat' sarkazm.
   YA podoshel k stulu, na kotorom ona sidela.
   - Ted zhivet v sobstvennom voobrazhaemom  mire,  -  skazala  Barni.  -  YA
chasami krichala na nego za to, kak on s toboj oboshelsya, no na nego  eto  ne
proizvodit rovnym schetom nikakogo vpechatleniya.  On  ne  mog  by  poprosit'
proshcheniya, dazhe esli by zahotel. On dlya etogo slishkom upryam. K tomu  zhe  on
ubezhden, chto nashel v toj situacii nailuchshij vyhod.
   - Nailuchshij vyhod?
   - On spit i vidit, kak prekratit' zasuhu. Po ego mneniyu, sdelat' eto on
mozhet, tol'ko vernuvshis' k Rossmenu. Dumaesh', eto dostavilo  emu  radost'?
Ty v sostoyanii sebe predstavit', chego emu stoilo poprosit' Rossmena  vzyat'
ego obratno? CHto oznachalo dlya nego prinyat' na sebya vsyu otvetstvennost'  za
vozmozhnyj proval  eksperimenta,  no  ostat'sya  v  teni,  esli  eksperiment
uvenchaetsya uspehom? YA by na eto pojti ne smogla. Nikto iz nas ne smog  by.
No Ted eto sdelal. I ni minuty ne kolebalsya.
   - Togda on prosto sumasshedshij, - skazal ya.
   - On pobezhdaet zasuhu. I plevat' emu na to, kto poluchit za eto  medal'.
A krome togo, on ubezhden, chto tol'ko takoj  put'  dlya  nego  priemlem.  On
uveren, chto ty zlish'sya na nego potomu, chto ty upryam  i  ne  vidish'  dal'she
svoego nosa.
   - Samyj udobnyj sposob ocenit' situaciyu!
   - On ne razmyshlyaet, Dzherri. On v eto verit. Dlya Teda net nichego  vazhnee
raboty. On stremitsya k odnomu - sdelat'  ee,  i  sdelat'  horosho.  I  esli
chto-to... ili kto-to vstaet na  ego  puti...  On  ne  umeet  rassuzhdat'  i
terpet'.
   YA otvel vzglyad ot lica Barni i vzglyanul na strui  dozhdya,  stekavshie  po
steklu.
   - YA polagayu, svoyu rabotu on sdelal. I sdelal horosho, - skazal ya.
   Ona oblegchenno vzdohnula.
   - YA hotela prijti k tebe ran'she, no poslednie poltory  nedeli  my  byli
bukval'no  zamurovany  v  laboratorii.  Udivlyayus',  kak  ya   vynesla   eto
napryazhenie. Emu by rabotat' nadsmotrshchikom nad rabami.
   YA nevol'no ulybnulsya.
   - U tebya ustalyj vid.
   Ona kivnula.
   - Mozhet, pouzhinaem vmeste?
   - YA by ne otkazalas'.
   - Poproshu prislat' uzhin v nomer.
   YA nabral kod na pul'te zakazov, i cherez neskol'ko minut podnos s uzhinom
vyehal iz nishi v stene i zamer posredi stola. YA podkatil stol k divanu.
   - Ty vse eshche sobiraesh'sya uezzhat'? - sprosila Barni, kogda my pristupili
k ede.
   - Ne znayu.
   - Mne bylo by zhal', esli by ty uehal.
   "A ya by hotel, chtoby ty dejstvitel'no tak dumala", - skazal ya sam sebe.
   Kogda my konchili uzhinat' i ya otnes podnos s tarelkami k nishe, ona snova
sprosila:
   - Dzherri, vse-taki ty uezzhaesh' ili ostaesh'sya zdes'?
   YA smotrel, kak podnos ischezaet v nishe.
   - A tebe kakaya raznica?
   - Raznica est'.
   - Pochemu?
   - Ty nam nuzhen, Dzherri. Ty nuzhen Tedu. Emu nuzhny vse my, vse,  komu  on
mozhet doveryat'. I sejchas bol'she, chem kogda by to ni bylo.
   - Znachit, ty prosish' ot imeni Teda?
   - I ot svoego tozhe, Dzherri. YA ne hochu, chtoby  ty  uezzhal.  YA  tebe  uzhe
skazala ob etom.
   - Da, ya slyshal.
   Ona podoshla blizhe.
   - YA govoryu ochen' ser'ezno, Dzherri. Pozhalujsta, ne uezzhaj.
   YA prityanul  ee  k  sebe  i  poceloval.  Kakoe-to  mgnovenie  my  stoyali
nepodvizhno, slivshis' v ob座atii, zatem ona myagko vysvobodilas' i otoshla.
   - Znaesh', Dzherri, bylo vremya, kogda ya byla ne uverena  vo  vseh,  krome
Teda. Teper' ya ne uverena dazhe v nem.
   YA nevol'no ulybnulsya.
   - Beda byt' prostym, smertnym. Vot esli by ya byl supermenom,  kak  tvoj
genij, u tebya by i ne voznikalo podobnyh somnenij.
   - Ne bud' tak uzh v etom uveren, - otvetila ona ser'ezno. - YA znayu,  chto
Ted ne zadumyvaetsya o chuvstvah  drugih  lyudej  i  idet  naprolom  k  svoej
celi... No ne dumaj, chto ego ne terzayut somneniya, chto on vsegda  uveren  v
sebe, v svoej rabote. To, chto on nikomu o svoih somneniyah ne  govorit,  ne
oznachaet, chto ih vovse net.
   - Navernoe, ty prava. No masku on nosit nepronicaemuyu.
   Barii obernulas' k dveri.
   - Gde ya ostavila svoj plashch? Pora idti...
   - YA podvezu tebya do domu.
   - Net, spasibo. Dozhd' konchaetsya. K tomu zhe mne nedaleko.
   - Uvidimsya zavtra? - sprosil ya, pomogaya ej nadet' plashch.
   - Znachit, ty ostaesh'sya?
   - Vo vsyakom sluchae, poka ostayus'.
   - Pochemu by tebe ne zaglyanut' v Klimatologicheskij? Nado by vam s  Tedom
pomirit'sya.
   - I tut zhe podrat'sya snova?
   - Ne shuti, - zasmeyalas' ona.
   - A esli eto ne shutka, a sarkazm?
   - Hvatit, bol'she ne nado.
   YA provodil ee do lifta, poproshchalsya, a potom begom vernulsya  v  komnatu,
raskryl chemodan i razbrosal po polu ego soderzhimoe.


   Na vysote dvadcati treh tysyach mil' nad ust'em Amazonki  meteorologi  na
bortu Atlanticheskoj nablyudatel'noj stancii nablyudali za spiral'yu  oblakov,
formiruyushchejsya nad centrom Atlanticheskogo okeana.  Oni  peredali  snimki  v
Nacional'nyj  centr  po  issledovaniyu  uraganov  v  Majami,  i  cherez  chas
patrul'nye samolety podnyalis' v vozduh  i  vzyali  kurs  po  napravleniyu  k
zarozhdayushchemusya  tropicheskomu  uraganu.  K  tomu  vremeni,  kogda  oni  ego
dostigli, v serdce uragana obrazovalos' "okno", i skorost' vetra  vozrosla
do dvuhsot mil' v chas. Kazhdyj chas uragan vybrasyval okolo dyujma osadkov na
ploshchadi v shest' tysyach kvadratnyh mil'. SHtorm dvigalsya k zapadu. Kak daleko
on prodvinetsya? Gde razrazitsya? |togo nikto ne znal.  Preduprezhdeniya  byli
peredany po vsemu vostochnomu poberezh'yu, po beregu Meksikanskogo  zaliva  i
ostrovam Karibskogo morya. Preduprezhdeniya o nadvigayushchemsya  uragane.  Tysyachi
megatonn energii sorvalis' s cepi  i  dvigalis'  na  hrupkoe  chelovecheskoe
carstvo.


   Utro bylo oblachnym, i k tomu vremeni, kogda ya opustilsya na  vertoletnuyu
ploshchadku u Klimatologicheskogo otdela, chtoby  vospol'zovat'sya  priglasheniem
na lench, snova poshel dozhd'.
   Barni vstretila menya v vestibyule.
   - Gruppa Teda poluchila novye pomeshcheniya, - skazala ona, - v pristrojke.
   Ona provela menya koridorom  i  krytym  perehodom,  soedinyavshim  glavnyj
korpus s pristrojkoj. Dozhd' gromko stuchal po metallicheskoj kryshe perehoda.
U samoj pristrojki byl kakoj-to vremennyj, sbornyj vid. Dazhe potolka v nej
ne bylo - nad golovoj vidnelis' balki  kryshi.  Vse  truby  i  kommunikacii
takzhe byli snaruzhi.  Bol'shaya  chast'  pomeshchenij  byla  zanyata  pod  shumnye,
drebezzhashchie, stuchashchie i revushchie masterskie. "Kabinety" predstavlyali  soboj
kletushki s peregorodkami v pyat' futov vysotoj.
   - V dozhd' zdes' syrovato, - skazala Barni, starayas' perekrichat'  grohot
stankov, - a v zharu peklo.
   YA sledoval za nej po tesnym koridorchikam  mezhdu  peregorodkami.  Poverh
peregorodok ya mog zaglyanut' v kabinetiki.
   - Von tam kabinet Teda, - ukazala Barni.
   - Ty i v samom dele zdes' rabotaesh'?
   - YA-to net... YA po-prezhnemu v vychislitel'nom centre. Nam tam prihoditsya
vyderzhivat' lish'  shum  kondicionerov  i  vizity  bezhencev  iz  pristrojki,
kotorye pribegayut k nam podyshat' prohladnym vozduhom.
   - No eto uzhasno!
   My dostigli konca koridora i  stupili  v  komnatu,  obrazovannuyu  dvumya
peregorodkami i uglovymi stenami pristrojki. Teda v kletushke ne  bylo,  no
sledy ego prebyvaniya byli ochevidny:  pis'mennyj  stol  byl  zavalen  kipoj
kart, odnu iz sten  zanimala  karta-ekran,  a  na  krayu  stola  razmeshchalsya
obychnyj nabor kofejnikov.
   - Dobro pozhalovat' v SHangri-la!
   My obernulis' i uvideli, chto po koridoru k  nam  speshit  Ted,  derzha  v
rukah portativnyj televizor.
   - Zahodite, berite stul'ya, - skazal on, obognav nas,  pervym  vbezhal  v
kabinet i ustanovil televizor na stole. - Horosho, chto ty prishel, Dzherri.
   - Kak ya posmotryu, pokinuv "|ol", ty nachal kupat'sya v roskoshi, -  skazal
ya, usazhivayas' na stul.
   Barni sela ryadom.
   - Tuli nazyvaet eto hozyajstvo SHangri-la, - skazala ona.
   - Rossmen mog by rasshchedrit'sya na luchshee pomeshchenie, - skazal ya.
   Ted pozhal plechami.
   - Razumeetsya, eto trushchoba, - skazal on. - No eto chast' cepy, kotoruyu my
vynuzhdeny platit'. Ne zabud', chto eto ya k nemu prishel, a ne on ko mne.
   - YA pomnyu.
   - Koe v chem eta dryannaya obstanovka nam pomogaet, -  skazal  Ted  bodrym
tonom. - Kazhdomu prihoditsya derzhat'sya drug za druga. "My tut vse vmeste  i
dolzhny pomogat' sosedu, esli hotim vyzhit'". Tak  chto  rabota  idet  polnym
hodom.
   - A eto samoe vazhnoe, - skazala Barni.
   - Kstati o Rossmene, - skazal Ted. - CHerez minutu on budet vystupat' po
televideniyu. Special'naya programma iz Vashingtona. O nashej zasuhe.
   On  vklyuchil  televizor.  Posle  neskol'kih  korotkih  reklam   nachalas'
peredacha. Po obe storony ot  Rossmena  vossedali  sovetnik  prezidenta  po
nauke, doktor Dzherol'd Vejs, i otstavnoj admiral Korelli,  glava  Komiteta
po ohrane okruzhayushchej sredy.
   Tuli voshel  v  komnatu  v  tu  minutu,  kogda  kommentator  predstavlyal
uchastnikov peredachi. On sderzhanno kivnul mne i otoshel k stene, chtoby luchshe
videt' proishodyashchee da ekrane.
   Doktor Vejs govoril chto-to ob ob容dinenii vseh nauchnyh  sil  strany,  a
admiral dobavil k etomu,  kakaya  zamechatel'naya  organizaciya  FKOOS.  Zatem
nastal  chered  doktora  Rossmena.  Kamera  priblizilas'  k  ego   dlinnomu
ser'eznomu licu, i on nachal veshchat' ob obstanovke, slozhivshejsya v rezul'tate
zasuhi. On  govoril  medlenno,  tshchatel'no  podbiraya  slova,  kak  chelovek,
kotoryj ne vpolne uveren, chto auditoriya ego ponimaet. Postepenno  do  menya
doshlo, chto on rasskazyvaet to zhe i temi zhe  slovami,  o  chem  govoril  Ted
stol'ko nedel' nazad, kogda vpervye povedal nam o probleme zasuhi.
   Glaz televizionnoj kamery obratilsya k karte, |to  byla  odna  iz  kart,
kotoruyu prines Ted na soveshchanie chetvertogo iyulya.
   - |to zhe tvoya rabota! - vyrvalos' u menya.
   Ted mrachno uhmyl'nulsya.
   - Tol'ko pervyj iz slajdov. Budut i drugie.
   Rossmen prodolzhal govorit' i  pokazyvat'  slajdy  Teda.  YA  videl,  kak
izmenyalas' kartina zasuhi - v tochnom sootvetstvii s prognozami Teda. Front
vysokogo davleniya otstupil k okeanu, i  yuzhnye  vozdushnye  potoki,  nesushchie
morskuyu vlagu, prorvalis' vnov'  vdol'  vostochnogo  poberezh'ya.  Slajdy  na
ekrane smenilis' kinokadrami, pokazyvayushchimi, kak samolety zaseivayut oblaka
i kak v atomnyh podvodnyh lodkah inzhenery v  zashchitnyh  kostyumah  proveryayut
reaktory.
   - Oni pohozhi na marsian, - skazal televizionnyj kommentator s tshchatel'no
otmerennoj dozoj vostorzhennogo udivleniya v golose.
   - Da, razumeetsya, - podtverdil doktor Rossmen.
   Kamera vnov' spanoramirovala,  i  na  ekrane  krupnym  planom  voznikli
uchastniki peredachi.
   -  Itak,  -  proniknovennym  golosom  skazal  kommentator,   -   dozhd',
svidetelyami kotorogo vse my stali, yavilsya naglyadnym dokazatel'stvom uspeha
vashej raboty.
   - Blagodaryu vas. - Rossmen pozvolil skromnoj ulybke tronut' ugolki  ego
gub. - YA polagayu, chto  my  dokazali  vozmozhnost'  vliyaniya  na  klimat  dlya
resheniya kriticheskih  situacij.  Razumeetsya,  esli  rabota  provoditsya  pod
tshchatel'nym kontrolem i so vsemi neobhodimymi predostorozhnostyami.
   YA vzglyanul na Teda. On, krutya mezhdu pal'cami  karandash,  izo  vseh  sil
pytalsya sohranit' spokojstvie.
   - Tak chto teper' my mozhem smelo utverzhdat', - prodolzhal kommentator,  -
chto zasuhi ostalis' v proshlom?
   Rossmen soglasno kivnul.
   - Dvuhmesyachnyj  prognoz  moih  sotrudnikov  ukazyvaet,  chto  kolichestvo
osadkov dlya vsego rajona i vostoku ot Appalachej  budet  chut'  vyshe  normy,
Razumeetsya, moi prognozy nel'zya schitat'  absolyutno  nadezhnymi,  no  oni  -
neplohoe svidetel'stvo tomu, chto s zasuhami my pokonchim.
   - Ego prognozy, - prosheptala Barni.
   - A teper', - skazal kommentator, -  ya  peredayu  slovo  doktoru  Vejsu,
kotoryj dolzhen sdelat' odno soobshchenie.
   Kamera pereklyuchilas' na sovetnika prezidenta po voprosam nauki. U  nego
bylo priyatnoe shirokoskuloe lico, nastol'ko zagoreloe i tak gusto  pokrytoe
setkoj morshchin, chto on kazalsya skoree pohozhim na kovboya, chem na fizika.
   - Raboty doktora Rossmena po vozdejstviyu na  klimat,  kotorye  yavlyayutsya
novym  slovom  v  nauke,  i  udivitel'nye  rezul'taty  v  prakticheskom  ih
primenenii, chto  vyrazilos'  v  likvidacii  ser'eznoj  zasuhi,  porazivshej
severo-vostochnye  rajony  nashej  strany,  posluzhili  osnovaniem  dlya  moej
rekomendacii  prezidentu   vydvinut'   doktora   Rossmena   na   poluchenie
Nacional'noj medali za dostizheniya v nauke.
   Trah! Karandash slomalsya v bol'shih pal'cah Teda.
   - Kak vam izvestno, eta medal' prisuzhdaetsya ezhegodno za naibolee...
   Ted rezko vyklyuchil televizor.
   - Nacional'naya medal'! -  tiho  proiznesla  potryasennaya  Barni.  -  |to
nechestno! On zhe ee ne zasluzhil.
   - YA podozrevayu, - skazal Tuli, - chto doktor Rossmen tak zhe udivlen etoj
novost'yu, kak i my s vami.
   - On ne mozhet prinyat' nagradu, - skazal ya. - Vsya eta istoriya  rano  ili
pozdno stanet dostoyaniem glasnosti.
   Ted poglyadel na oblomki karandasha na svoej ladoni, zatem vysypal  ih  v
korzinu dlya bumag.
   - Vsya eta istoriya ostanetsya v dovol'no uzkom krugu, - skazal on. -  CHto
by vy skazali, esli by sluga Al'berta |jnshtejna vdrug vylez s  zayavlennom,
chto eto on  vyvel  zakony  teorii  otnositel'nosti  i  chto  hozyain  prosto
prisvoil sebe ego otkrytie?
   - Nu znaesh', eto sovsem ne odno i to zhe!
   - Teper' v principe odno i to  zhe,  druzhishche.  No  glavnoe,  chto  zasuha
konchilas', i modifikatora! pogody nynche budut v mode. A eto bol'shoj skachok
i v nuzhnom napravlenii. Rossmen otlichno ponimaet, kakoj poluchilsya rasklad,
znaet ob etom i direktor Byuro pogody,  kak  i  tvoj  drug  kongressmen.  I
prekrasno, puskaj Rossmen poluchit za eto vse vozmozhnye  pobryakushki  i  vsyu
slavu. Pri vsem narode. No talant-to ostalsya u nas.
   YA pokachal golovoj.
   - Medal' soprovozhdaetsya premiej v pyat'desyat tysyach dollarov, a  eto  uzhe
koe-chto.
   - Pustyaki, - otrezal Ted. - Den'gi  sleduyut  za  talantom,  druzhishche.  YA
molod i goryu zhelaniem rabotat'. Kstati, eto napomnilo mne, chto ty zdes'  i
ty nuzhen. Kak naschet togo, chtoby posluzhit' obshchestvu?





   Snachala mne pokazalos', chto ya oslyshalsya.
   - CHto ty skazal?
   - YA hochu, chtoby ty poshel syuda rabotat'. Ty nam nuzhen.
   - Ty, verno, shutish'?
   - Mne ne do shutok. Poglyadi na eti  trushchoby,  -  on  vyrazitel'no  obvel
rukami komnatu. - Dumaesh', Rossmenu pravitsya, chto my zdes'  raspolozhilis'?
Dumaesh', emu priyatno taskat' na shee Nacional'nuyu medal' nauki, poka my  na
nego glazeem? Rano ili pozdno nachnutsya bol'shie nepriyatnosti, i  mne  nuzhny
vse moi druz'ya.
   - S chego ty reshil, chto ya otnoshus' k ih chislu?
   Ted vnimatel'no posmotrel na menya.
   - Ne hochesh' li ty skazat', chto vse eshche duesh'sya na menya  za  to,  chto  ya
ushel iz "|ola"? U menya ne bylo vybora, Dzherri, i ty ob etom znaesh'.
   - A teper' ty hochesh', chtoby ya ushel iz "|ola"?
   On bespomoshchno pozhal plechami.
   - My zavaleny pisaninoj, i Rossmen s kazhdym  dnem  podkidyvaet  ee  vse
bol'she. On hochet zavalit' nas lavinoj byurokratii. Emu za nami ne ugnat'sya:
on byl do smerti  perepugan  vsej  etoj  istoriej  s  zasuhoj,  teper'  on
smertel'no boitsya, chto  my  vykinem  sleduyushchej  vesnoj.  Ty  pomozhesh'  nam
rasputat'...
   |to bylo uzhe chereschur! YA vskochil so stula i brosil vzglyad na Barni. Ona
vnimatel'no  nablyudala  za  mnoj,  no  po  vyrazheniyu  ee  lica  ya  ne  mog
dogadat'sya, chego ona ot menya zhdet.
   - Ted, - skazal ya, - esli by ty sbezhal ot Napoleona  pod  Vaterloo,  ty
chto, pozval by potom peremetnut'sya i marshala Neya?
   - Peremetnut'sya? U nas odna cel' - upravlenie pogodoj. I mne nuzhna tvoya
pomoshch'. Neuzheli ne yasno?
   - V takom sluchae ty mozhesh' kupit' etu pomoshch'. U laboratorii "|ol".
   On udivlenno morgnul.
   - Pogodi...
   - Net, teper' uzh ty pogodi, - skazal ya, ostanavlivayas' u ego  stola.  -
Nas v "|ole" vosem'desyat  chelovek,  i  my  zarabatyvaem  den'gi,  vypolnyaya
podpisannye nami kontrakty. Ty brosil nas i unes s soboj nashi  nadezhdy  na
krupnye kontrakty, kotorye my mogli by zaklyuchit', rabotaya  nad  izmeneniem
pogody. |to tvoe delo. No  my,  vosem'desyat  specialistov,  ot  raboty  ne
otkazyvaemsya.  My  mozhem  pomoch'  tebe  i  v  kancelyarskoj  rabote,  i   s
vychisleniyami, i  v  dolgosrochnyh  prognozah,  i  vo  mnogom  drugom.  Nasha
laboratoriya budet tebe kuda poleznee, chem ya odin, pod kakoj by kryshej ya ni
sidel. I esli ty dumaesh', chto ya mogu tak zhe brosit' ih na proizvol sud'by,
kak  eto  sdelal  ty,  tol'ko   potomu,   chto   tebe   ponadobilsya   novyj
deloproizvoditel',  to  ty  gluboko  zabluzhdaesh'sya.   Ty   gorazdo   luchshe
razbiraesh'sya v pogode, chem v lyudyah.
   Ted, nahmurivshis', otkinulsya na spinku stula. I vdrug ego lico  ozarila
ozornaya usmeshka.
   - Smotri-ka, ty, Dzherri, okazyvaetsya, mozhesh' izvergat' lavu, esli  tebya
raspalit'. I kstati, ty ved' prav. "|ol" nam i v samom dele mozhet  pomoch'.
I pomoch' kak sleduet.
   YA chut' ne svalilsya ot neozhidannosti. Barni glyadela na menya i, kazalos',
poluchala udovol'stvie ot nashego razgovora.
   Tuli skazal:
   - A kak ty sobiraesh'sya ugovorit' doktora Rossmena, chtoby on  soglasilsya
tratit' den'gi na "|ol"?
   - YA polagayu, - otvetil Ted, - chto, zapoluchiv takuyu prekrasnuyu blestyashchuyu
igrushku, kak Nacional'naya medal', on nam koe-chem obyazan. I  ya  s  nim  sam
pogovoryu, kak tol'ko on vernetsya iz Vashingtona.
   Zatem on obernulsya ko mne i sprosil:
   - Ty ne nastol'ko zol, chtoby otkazat'sya sotrudnichat' s nami, esli my po
vsej forme podpishem kontrakt s "|olom"?
   - Pleval ya na vashi den'gi, Ted, i ty ob etom otlichno znaesh'. YA poprostu
ne mogu predat' lyudej.
   - Ladno, sbav' pary. Ty uzhe vyskazalsya, i udachno. Mne samomu  sledovalo
ob etom dogadat'sya.
   - Znachit, my budem snova rabotat' vmeste, - skazala Barni.
   I ona byla dovol'na.
   Ted cherez stol protyanul mne ruku.
   - Dobro pozhalovat' obratno v komandu, druzhishche.
   My obmenyalis' rukopozhatiem, no, priznat'sya, vpervye s teh  por,  kak  ya
poznakomilsya s Tedom, iskrennej radosti ot perspektivy sovmestnoj raboty ya
ne ispytyval.


   Meteorologi  nazvali  uragan  "Lidiya".  |to  byl  dvenadcatyj   uragan,
grozivshij naselennym rajonam. "Lidiya" dvigalas' k zapadu ot centra okeana,
mesta svoego rozhdeniya, po obychnym putyam vetrov k Vest-Indii.  Zatem  cherez
tri dnya uragan neozhidanno rezko izmenil napravlenie  i  dvinulsya  pryamo  k
Floride. Signaly trevogi byli  razoslany  po  vsemu  poberezh'yu.  V  serdce
uragana veter dostigal skorosti trehsot mil' v chas, i livni, shedshie za nim
po pyatam, nosili harakter katastrofy. On obrushilsya na  Bagamskie  ostrova,
prizhimaya k zemle  stvoly  pal'm,  razbivaya  gigantskimi  volnami  prichaly,
vybrasyvaya na skaly lodki, sduvaya kryshi,  razryvaya  linii  elektroperedach,
zalivaya dorogi, doma i goroda, zatoplyaya, razrushaya, navodya uzhas, smetaya vse
na svoem puti. Kogda nebo nad  ostrovami  vnov'  ochistilos',  potryasennye,
izmozhdennye  zhiteli  v  otchayanii  obozrevali  pole  bitvy,   kotoruyu   oni
proigrali. Tysyachi lyudej ostalis' bez krova. |lektrichestva i pit'evoj  vody
ne bylo, lyudi poluchili uvech'ya i raneniya, byli golodny. Samolety dostavlyali
prodovol'stvie i medikamenty postradavshim, a tem vremenem "Lidiya", nabiraya
silu, gotovilas' k udaru po Majami.


   Na sleduyushchij den'  posle  moego  vizita  v  Klimatologicheskij  v  "|ol"
pozvonila Barni i predlozhila poobedat'.  My  vstretilis'  v  restorane  na
kryshe odnogo iz neboskrebov Bek-Beya.
   Den' vydalsya teplyj, solnechnyj - neobychnyj dlya konca noyabrya. Ot  nashego
stolika u okna mozhno bylo razlichit' dalekie holmy, za kotorymi  skryvalis'
zdaniya Otdela. Barii sidela u  okna,  ee  zolotistye  volosy  podsvechivalo
solnce, a fonom sluzhilo sinee glubokoe nebo.
   - Pervym delom s utra Ted pogovoril s  doktorom  Rossmenom,  -  skazala
ona, posle togo  kak  my  sdelali  zakaz.  -  "|ol"  poluchit  kontrakt  na
sostavlenie dolgosrochnyh prognozov i vypolnenie nekotoryh administrativnyh
obyazannostej.
   YA kivnul.
   - Priznat'sya, vchera ty porazil Teda, - prodolzhala Barni.  -  Kogda  vse
emu vyskazal i postavil ego na mesto. Vot uzh chego on ne ozhidal ot tebya!
   - YA nikogo ne stavil na mesto. Prosto menya zlo  vzyalo  za  to,  chto  on
reshil, budto ya  broshu  laboratoriyu  s  takoj  zhe  legkost'yu,  kak  on.  On
predlozhil mne predat' lyudej, za kotoryh ya  nesu  otvetstvennost',  tak  zhe
prosto, kak esli by poprosil peredat' sol'.
   Barni nevol'no potyanulas' k solonke, no tut  zhe  spohvatilas'.  My  oba
zasmeyalis'.
   - CHto zh, on nas vydressiroval, - skazal ya.
   - My emu nuzhny, Dzherri, - skazala ona, i ulybka ischezla s ee lica.  Ona
dobavila ser'ezno: - Ne serdis' na nego. Pozhalujsta. Dzherri, kak by trudno
nam ni prishlos', ne serdis' na nego. Podumaj  i  vspomni,  kak  emu  nuzhny
vernye druz'ya.
   - Kakogo zhe cherta on topchet lyudej nogami?
   Ona pokachala golovoj:
   - Tak uzh on sozdan. Pridetsya prinimat' ego takim, kakoj  on  est'.  Nam
ego ne izmenit'.
   YA ponimal, chto ona prava. Kak i to, chto nikogda ne smogu sporit' s nej,
nezavisimo ot togo, prava ona ili net.
   - Horosho, - skazal ya. - Budem prinimat' ego takim, kakoj  on  est'.  No
eto ne znachit, chto mne eto po dushe. On fanatik, a fanatiki opasny.
   - Znayu, - soglasilas' Barni. - No oni ne menee opasny dlya  samih  sebya,
chem dlya okruzhayushchih.


   Majami prinyal na sebya udar uragana. Roskoshnye oteli v  Majami-Bich  byli
temny i pusty, kogda po  nim  udarili  volny  i  poryvy  vetra,  vdrebezgi
razbivaya okna i zalivaya nizhnie  etazhi.  SHikarnye  avtomobili  vzletali  na
volnah priboya, i more slizyvalo ih, utaskivaya v puchinu. Sam  gorod  Majami
podvergsya  opustosheniyu,  ego  volnolomy  byli  razrusheny,  a  bomboubezhishcha
grazhdanskoj oborony perepolneny tysyachami bezhencev. Beshenyj  veter  obryval
trosy, kotorymi byli zakrepleny na aerodromah samolety, taskal  mashiny  po
polyu; kolotya o mokruyu  zemlyu.  Lyudi  chasami  pryatalis'  v  lishennyh  sveta
zdaniyah, polnost'yu otrezannye ot mira, ne slysha nichego, krome  sobstvennyh
ispugannyh golosov, reva buri za oknami,  zvona  stekla,  treska  padayushchih
stolbov i vyvesok. Kazalos', uragan pytalsya steret'  sledy  lyudej  s  lica
zemli. No vot, nakonec, on snyalsya s mesta i dvinulsya vverh po poluostrovu,
seya smert' i razrusheniya na svoem puti.


   Uragan  "Lidiya"  po-prezhnemu  byl  glavnoj  temoj  vseh  razgovorov   v
Klimatologicheskom, kogda nedelyu spustya  ya  vnov'  poyavilsya  v  pristrojke.
Oficial'nym predlogom moego vizita bylo poluchenie koe-kakih bumag,  nuzhnyh
dlya zaklyucheniya kontrakta mezhdu Otdelom i nashej laboratoriej.  Vse  utro  ya
zapolnyal ankety i formulyary, a k poludnyu progolodalsya nastol'ko, chto gotov
byl dovol'stvovat'sya dazhe  kuhnej  mestnogo  kafeteriya.  No  Ted  i  Barni
szhalilis' nado  mnoj  i  povezli  v  ital'yanskij  restoranchik  v  sosednem
gorodke.
   Kogda my podrulili k stoyanke pered restoranom, nachalsya dozhd'.
   - Vtorichnaya volna, - skazal Ted. - Otgolosok "Lidii".
   - Solidnyj byl  uragan,  -  skazal  ya,  poka  my  bezhali  ot  mashiny  k
restoranu. - Ves' Majami raspotroshilo. Ubytki ne menee milliarda dollarov.
   - Styd i pozor, chto u nas net dolgosrochnyh prognozov  dlya  uraganov,  -
skazala Barni. - My mogli by predskazat', gde uragan razrazitsya.
   My voshli v zal, nashli svobodnyj stolik i zakazali piccu.
   - A pomog by Majami nash dolgosrochnyj prognoz? - podumal ya vsluh.
   Ted pozhal plechami:
   - Nelegko ukazat' tochno, kuda udarit uragan. Slishkom  mnogo  variantov.
Uragany hitry - strashno peremenchivy, nesmotrya na svoi razmery i silu.
   - No dolgosrochnyj prognoz pomog  by  lyudyam  byt'  nagotove,  -  skazala
Barni.
   - Menya malo interesuyut preduprezhdeniya i  prognozy.  YA  hochu  ostanovit'
uragany. Huzhe vsego znat',  kuda  i  kogda  udarit  etot  d'yavol,  i  byt'
bessil'nym chto-libo predprinyat'.
   YA vzglyanul v okno. Dozhd' razgulyalsya vovsyu.
   - Pohozhe, podnimaetsya severo-vostochnyj veter, - skazal ya.
   Moi slova zastavili Teda ulybnut'sya.
   - Velikij predskazatel', - skazal on. - No na sej  raz  ugadal.  Pogoda
isportitsya.
   Prinesli piccu. My prinyalis' za edu.
   - CHto zhe teper' nameren delat' doktor  Rossmen,  -  sprosila  Barni,  -
posle togo, kak on raspravilsya s zasuhoj?
   Ted pomorshchilsya.
   - Legche skazat', chego on ne nameren. On hochet proverit' i pereproverit'
vse, chto svyazano s proshedshej zasuhoj, vse dannye  o  sostoyanii  pogody  na
vsem Severnom polusharii na blizhajshie polgoda. Zayavil, chto hochet ubedit'sya,
ne nanesli li nashi dejstviya  kakogo-nibud'  ushcherba  prirode.  Obychnaya  ego
taktika provolochek.
   Poka ya raspravlyalsya s korochkoj syra, Ted razvil svoyu mysl':
   - On rezko nastroen protiv lyubyh rabot po izmeneniyu pogody.  Smertel'no
boitsya vsego novogo.
   "Opyat' za svoe", - podumal ya.
   - CHtoby zatknut' mne rot, - prodolzhal Ted, - on sdalsya na  dolgosrochnye
prognozy i razreshil nam napravlyat' ih v otdeleniya Byuro  pogody  v  poryadke
eksperimenta. Nashi prognozy ne budut publikovat'sya, no vse byuro  prognozov
po strane budut sravnivat' ih s istinnym polozheniem veshchej. Vot dlya  etogo,
druzhishche,  nam  i  nuzhen  "|ol".  Predstoit  gotovit'  prognozy  dlya   vsej
kontinental'noj chasti SSHA.
   - Bol'shoj zakaz, - zametil ya, otpravlyaya v rot solidnyj kusok piccy.
   - Otdel svoimi silami s takim zakazom ne  spravitsya,  esli  Rossmen  ne
poluchit razresheniya na to, chtoby udvoit' shtat. A za etim on  obrashchat'sya  ne
budet. Kuda legche v sluchae chego razorvat' kontrakt, chem uvolit' sotnyu  ili
bol'she gosudarstvennyh sluzhashchih.
   - Spasibo za optimisticheskie perspektivy.
   Ted rassmeyalsya.
   - Poslushaj, Dzherri, nam nado pridumat', kak zastavit'  ego  soglasit'sya
na eksperimenty nad pogodoj. I pritom sdelat' tak,  chtoby  menya  snova  ne
uvolili.
   - Da, eto ne ukrasit  tvoj  posluzhnoj  spisok,  -  ne  uderzhalsya  ya  ot
kolkosti.
   Barni vmeshalas' prezhde, chem Ted uspel mne otvetit'.
   - Ty chto-nibud' pridumal, Ted?
   - Eshche ne znayu. No my  obyazany  pridumat'  chto-nibud',  chtoby  zastavit'
Rossmena sdelat' sleduyushchij shag. Inache on budet vossedat' v  svoem  kresle,
preispolnennyj dovol'stva i vsemi uvazhaemyj, lyubovat'sya svoej medal'yu.
   - Tak u tebya est' kakaya-nibud' ideya? - sprosil ya.
   - I ne odna, - skazal on, glyadya, kak za oknom usilivaetsya  dozhd'.  -  YA
tut slyshal ot druzej v N'yu-Jorke,  chto  v  Manhettenskom  kupole  voznikli
problemy s zagryazneniem vozduha. Razuznal by, Dzherri, a? Rossmen vzov'etsya
do potolka ot yarosti, esli uznaet, chto ya etim interesuyus'.
   - Horosho.
   - Krome togo, odin major VVS sobiraetsya zajti ko mne vo vtoroj polovine
dnya, chtoby potolkovat' o vliyanii na pogodu v interesah voennyh, hotya  ya  i
ne vyrazil po etomu povodu nikakogo entuziazma.
   - |to chto-to novoe. Mozhet, ne stoit s nimi svyazyvat'sya? - skazal ya.
   - Vse ne tak prosto, druzhishche. Oni mogut podlozhit' nam  bol'shuyu  svin'yu,
tak chto uzh luchshe znat', chego oni hotyat.
   I ya vernulsya v Klimatologicheskij. V  kabinetike  Teda  bylo  promozglo,
dozhd'  molotil  po  zheleznoj  kryshe.  Ted  vklyuchil   elektrokamin,   potom
prigotovil kofe dlya nas dvoih - Barni vernulas' k  sebe  v  vychislitel'nyj
centr.
   Major Vinsent pribyl ran'she, chem my uspeli  dopit'  kofe.  On  okazalsya
plotnym, nevysokim muzhchinoj, pochti  sovsem  lysym.  No  ego  krugloe  lico
vyglyadelo ochen' molozhavym, pochti detskim.
   - YA predstavlyayu Upravlenie zarubezhnoj tehniki,  -  skazal  major  posle
togo, kak my poznakomilis' i on uselsya s  chashkoj  kofe  v  rukah.  -  Nasha
rabota zaklyuchaetsya v tom, chtoby informirovat'  Voennom  vozdushnye  sily  o
nauchnyh i tehnicheskih dostizheniyah drugih stran.
   - Naprimer, o vozdejstvii na pogodu? - skazal Ted.
   - Ne isklyucheno. No v nastoyashchee vremya nas interesuet,  naskol'ko  drugie
strany prodvinulis' v prognozah pogody i sposobny li oni na  nekotorye  ee
izmeneniya... nu, skazhem, ochistit' aerodrom ot tumana ili chto-nibud' v etom
rode.
   - Na samom-to dele vas bespokoit, ne mogut li russkie povliyat' na  nashu
pogodu... Navernoe, vam polozheno ob etom dumat'.
   Major poerzal na stule.
   - Nu chto zh, - skazal on. - Ne skroyu ot vas,  ya  ob  etom  dumayu.  I  ne
tol'ko  iz-za  russkih.  Lyubaya  strana,  ovladevshaya  sekretom   upravleniya
pogodoj, raspolagaet oruzhiem posil'nee ballisticheskih raket.
   Ted podnyalsya i napravilsya k doske, visevshej za ego stolom.
   - Dzherri uzhe slyshal  eto  ran'she,  -  skazal  on.  -  Vam  zhe  pridetsya
vyslushat' moyu standartnuyu lekciyu na temu o tom,  chto  nam  neobhodimo  dlya
upravleniya pogodoj.
   I  on  prinyalsya  rassuzhdat'  o  teorii   turbulentnosti,   dolgosrochnyh
prognozah, istochnikah energii i tomu podobnom. Major  Vinsent  vytashchil  iz
mundira nebol'shuyu zapisnuyu knizhku i nachal stenografirovat' ego lekciyu.
   Ted ispisal vsyu dosku formulami i diagrammami. Kogda on zakonchil, major
zahlopnul zapisnuyu knizhku.
   - |to mne i nado bylo uznat', - skazal on. - Esli my budem tochno znat',
chto iskat', to razberemsya, chto proishodit v drugih stranah.
   - I ne budet nuzhdy prizyvat' na pomoshch' shpionov, - skazal Ted.
   - Nashe Upravlenie ne zanimaetsya shpionazhem.
   - Na lyudyah - nikogda, - s座azvil Ted.
   Major predpochel peremenit' temu razgovora.
   - Kstati, ob uragane, kotoryj razoril Floridu, - skazal on.
   - Vy imeete v vidu uragan "Lidiya"?
   - Imenno tak.  Kak  vy  polagaete,  nel'zya  li  bylo  sformirovat'  ego
iskusstvenno? A potom soznatel'no napravit' na Soedinennye SHtaty?
   Ted vyrazitel'no pozhal plechami.
   - Nu, eto uzh sovsem iz oblasti chistoj fantastiki, - skazal on.
   Pokachav golovoj, major zadumchivo proiznes:
   - CHem dol'she ya ob etom dumayu, tem bol'she menya eto bespokoit. CHto,  esli
zasuha, kotoruyu vy zdes' pobedili, byla delom ruk vrazhdebnoj nam  derzhavy?
Ponimaete, upravlyaya pogodoj, vy mozhete postavit' lyubuyu stranu na koleni, a
ona dazhe i ne zapodozrit, chto na nee napali.
   - Nikogda ne dumal ob etom s takoj tochki zreniya, - skazal Ted.
   - Predstav'te sebe, chto protivnik vliyaet na nashu  pogodu,  -  razmyshlyal
vsluh major, napravlyayas' k doske. - Vsyakij  raz,  kogda  idet  dozhd',  mne
stanovitsya ne po sebe.
   - Vryad li est' osnovaniya polagat', chto kto-to nastol'ko  prodvinulsya  v
etom voprose, - skazal ya.
   - Mozhet, i ne prodvinulsya. - Major vzyal tryapku i tshchatel'no ster s doski
vse cifry i  grafiki,  napisannye  Tedom.  Zatem  otstupil  na  dva  shaga,
vnimatel'no  priglyadelsya  k  slabym  sledam  mela,  ostavshimsya  na  doske,
vernulsya, staratel'no zachertil melom vsyu dosku i snova vyter.
   - Vot tak, - skazal on. -  Teper'  chisto.  |tu  privychku  priobretaesh',
kogda imeesh' delo s sekretnymi materialami.
   - No v etih zapisyah ne bylo nichego sekretnogo.
   - A nado by zasekretit'.
   Ted nahmurilsya.
   - Vy ne mozhete zasekretit' pogodu, - skazal on.
   - Pogodu ne mozhem; a vot upravlenie pogodoj - sovsem inoe delo.
   YA ne pridal slovam majora dostatochno ser'eznogo znacheniya, no cherez  dve
nedeli  v  "|ol"  vtorgsya  celyj  otryad  sotrudnikov  Soveta  nacional'noj
bezopasnosti. Ih zadacha, zayavil mne  glavnyj,  zaklyuchaetsya  v  tom,  chtoby
vyyasnit', dostatochno li prisposoblena laboratoriya dlya  togo,  chtoby  zdes'
hranit' dokumenty, kotorye mogut schitat'sya sekretnymi.
   - My ne vedem nikakih zakrytyh rabot, - vozrazil ya.
   - My dejstvuem po zaprosu VVS, - skazal inspektor, razvorachivaya  peredo
mnoj oficial'nogo vida zheltyj list bumagi, - kotorye obratilis'  k  nam  s
pros'boj proverit' issledovatel'skuyu laboratoriyu "|ol" na predmet  vedeniya
zdes' sekretnyh rabot. Pridetsya proverit' takzhe vseh vashih sotrudnikov.
   - A chto eto oznachaet?
   - |to  oznachaet,  chto  esli  vy  nanimaete  kogo-libo,  neprigodnogo  k
sekretnoj rabote, etomu licu pridetsya perebrat'sya  v  otdel'noe  pomeshchenie
ili zhe ego sleduet uvolit'.
   - No my zhe ne vedem nikakih sekretnyh rabot!
   On snova pomahal pered moim nosom zheltym listom.
   - Sudya po zaprosu VVS, vy budete vesti takie raboty.
   Inspektory oblazili vse pomeshcheniya, utochnyaya mesta, gde budut ustanovleny
stoly ohrannikov, veshaya zamki na shkafy, prikazav nam  zavesti  special'nye
korziny dlya otrabotannyh bumag i ob座asniv shtatu nashej biblioteki,  kotoryj
sostoyal iz odnoj devchushki, kak klassificirovat', registrirovat', hranit' i
vydavat' zakrytye dokumenty.
   V samyj razgar etoj fantasmagorii ya soedinilsya s Tedom po videofonu.
   - YA kak raz sobiralsya tebe pozvonit', - skazal on. - Na tebya navalilis'
lyudi iz Sluzhby bezopasnosti?
   - Vse zapolonili, - skazal ya.
   On ulybnulsya:
   - Oni zaperli stol Rossmena, poka tot obedal. On celyj chas  podbiral  k
nemu klyuch. CHut' ne lopnul ot zlosti.
   - Neuzheli vsya eta sumatoha tak neobhodima? - sprosil ya.
   - Veroyatno, esli my namereny rabotat' na VVS.
   V etot  moment  na  ekrane  pokazalos'  lico  Tuli.  Obychno  spokojnyj,
vyderzhannyj, Tuli sejchas kipel ot gneva.  Kulaki  ego  byli  szhaty,  glaza
sverkali. Za nim ya uvidel Barni. Glaza ee byli polny slez.
   - CHto sluchilos'? - sprosil Ted.
   Tuli molcha tknul emu pod nos zheltyj listok. Ted probezhal glazami tekst,
i lico ego iskazilos' ot yarosti.
   - Ty tol'ko poglyadi! - voskliknul on, prizhimaya listok k ekranu, chtoby ya
mog ego prochest'.
   VVIDU  TOGO  CHTO  INOSTRANNYE  GRAZHDANE  NE  DOPUSKAYUTSYA  K   SEKRETNOJ
INFORMACII,  POLAGAEM   NEOBHODIMYM   NEMEDLENNO   OTSTRANITX   OT   RABOT
P.O.BARNEVELXD I T.R.NOJONA DO ZAVERSHENIYA POLNOGO  RASSLEDOVANIYA  S  TOCHKI
ZRENIYA BEZOPASNOSTI.





   YA ne mog otvesti glaz ot zheltoj bumazhki, silyas' ponyat', chto  zhe  teper'
delat'.
   - Davaj-ka ya svyazhus'  s  majorom  Vinsentom.  YA  tak  ili  inache  hotel
pogovorit' s nim o tom, chto proishodit v "|ole".
   - YA sam emu pozvonyu, - zlo skazal Ted.
   - Net uzh, - vozrazil ya, znaya, chto posle pervyh zhe treh slov Ted  nachnet
krichat' na majora. - YA pogovoryu s nim i srazu zhe s toboj svyazhus'.
   No dozvonit'sya do majora okazalos' ne tak prosto. Ego poreveli  s  bazy
Upravleniya  zarubezhnoj  tehniki  v  Ogajo,  i  teper'  on  obosnovalsya   v
Vashingtone.
   - Menya prikrepili k special'noj gruppe, - zayavil major, kogda ya  ego  v
konce koncov razyskal. - My pristupaem k proektu  po  upravleniyu  pogodoj.
Organizaciya Marreta i vasha budut nam v etom ochen' polezny.
   YA  rasskazal  majoru  o  napadenii  Sluzhby  bezopasnosti  na  "|ol"   i
Klimatologicheskij  otdel.  Major  mne  posochuvstvoval,  no  byl   bessilen
chem-libo pomoch'.
   - YA znayu, chto vy ne vedete sekretnoj  raboty  v  vashih  laboratoriyah...
poka. No my dolzhny byt' uvereny, chto v nuzhnyj moment vy  budete  gotovy  k
tomu, chtoby zanyat'sya eyu vplotnuyu. A eto sluchitsya ochen' skoro,  uzh  vy  mne
pover'te.
   - Izvestno li vam, chto ot raboty  otstraneny  dva  blizhajshih  pomoshchnika
Marreta? - voskliknul ya. - |to zhe pogubit vsyu rabotu!
   On i v samom dele byl ochen' ogorchen.
   - YA uzhe sporil ob etom s lyud'mi iz Bezopasnosti, - skazal on. - Eshche  do
togo, kak oni izdali etot prikaz. Pover'te, ya borolsya s nimi celuyu nedelyu.
Po na ih storone pravila i zakony. YA iskrenne hotel by vam  pomoch',  no  u
menya svyazany ruki.
   - Uchtite, chto Ted vzov'etsya v nebo ne huzhe  pyatistupenchatoj  rakety,  -
predupredil ya. - On ne budet s vami rabotat' do teh por, poka...
   - On budet na nas rabotat',  -  otrezal  major.  -  I  poslushajte  menya
vnimatel'no, Torn: so mnoj rabotat' ne trudnee, chem  s  drugimi,  no  etot
proekt ne budet zaviset' ot nastroenij odnogo  cheloveka.  Esli  Marret  ne
zahochet  podchinit'sya  pravilam  gosudarstvennoj  bezopasnosti,  my  najdem
kogo-nibud' eshche, kto zajmet ego mesto v Otdele, a Marretu pridetsya ujti.
   - Vy uvereny, chto nichego nel'zya podelat'?  Ved'  eti  dvoe  ne  sdelali
nichego plohogo, a vy hotite vykinut' ih s raboty. |to nespravedlivo!
   - Nu, chto vam skazat'... Vozmozhno, mne i udastsya chto-nibud' sdelat'  po
povodu devushki.  Kak  mne  skazali,  ona  podala  dokumenty  na  poluchenie
amerikanskogo grazhdanstva. K tomu zhe ee  rodina  -  nash  soyuznik.  No  vot
paren' - on zhe iz Mongolii!
   I major Vinsent podnyal ruki, kak by govorya: "YA sdelal vse chto mog".
   Ted tak i kipel ot vozmushcheniya, kogda ya  rasskazal  emu  o  razgovore  s
majorom.
   - Znachit, Barni on eshche, byt' mozhet, pomiluet. A chto im  ne  nravitsya  v
Tuli? Neuzheli VVS polagaet, chto on chast' "zheltoj opasnosti"?
   - YA by skazal, chto oni skoree boyatsya "krasnoj opasnosti".
   - Krasnaya opasnost', zheltaya opasnost'...  Svedi  ih  voedino,  poluchish'
oranzhevyj apel'sin, - neveselo  poshutil  Ted.  No  shutit'  emu  sovsem  ne
hotelos'. - CHto zhe nam  teper'  delat'?  Zapakovat'  Tuli  v  kontejner  i
otgruzit' na rodinu?
   - Esli ego oficial'no otstranili ot raboty, - skazal ya,  -  to,  mozhet,
perevesti ego v "|ol?"  Poka  vsya  eta  chepuha  ne  obrazuetsya.  My  mozhem
ustroit' dlya nego laboratoriyu ryadom s glavnym zdaniem.
   Ted podumal kakoe-to vremya, prezhde chem otvetit'.
   - A chto? Glyadish', iz etogo chto-nibud' da vyjdet. Pomnish', ya  govoril  o
probleme zagryazneniya  vozduha  pod  Manhettenskim  kupolom?  Tuli  pomozhet
reshit' ee. Zdes'  iz-za  Rossmena  on  ne  mog  etim  zanimat'sya,  no  kak
sotrudnik "|ola"...
   YA kivnul:
   - Togda ya tut zhe nachnu oformlyat' dokumenty. Tuli budet prinyat v shtat  v
kachestve vremennogo konsul'tanta.
   -  Otlichno,  -  soglasilsya  Ted.  -  No  teper'  ya  ponimayu,  chto  ideya
sotrudnichestva s voennymi byla porochnoj s samogo nachala. Nado bylo  ran'she
dogadat'sya. Esli oni sobirayutsya ispol'zovat'  vozdejstvie  na  pogodu  kak
sekretnoe oruzhie, eto k dobru ne privedet.


   Veter prishel izdaleka. Eshche tri nedeli  nazad  on  byl  ledyanoj  purgoj,
krutivshej nad sibirskoj tundroj, v to  vremya  kak  morozy  opuskalis'  vse
yuzhnee i uzhe minovali Bajkal.  Potom  veter  vyrvalsya  na  prostory  Tihogo
okeana, vysasyvaya po puti morskuyu vlagu. On vtorgsya v Ameriku s  zapada  i
zanyal front shirinoj v vosem'sot  mil',  zastaviv  kalifornijskih  fermerov
suetlivo  sobrat'  ostatki  osennego  urozhaya  fruktov.   Perevaliv   cherez
Skalistye gory, veter razreshilsya  pervym  dozhdem,  kotoryj  pochti  tut  zhe
prevratilsya v snezhnyj pokrov tolshchinoj  bolee  futa.  Otdav  takim  obrazom
vlagu, on, teper' uzhe suhoj, ustremilsya po tu storonu gor, k  yugo-zapadnoj
pustyne. Zatem povernul k poberezh'yu Meksikanskogo zaliva,  vobral  v  sebya
novuyu vlagu i po krayu oblasti vysokogo davleniya dvinulsya k Novoj Anglii. K
tomu vremeni, kogda veter dostig Bostona, on ohladilsya i odaril ves' rajon
sloem  snezhnoj  pudry.  Obradovannye  rebyatishki  brosilis'  v  podvaly  za
sankami. Vzroslye zhe, vorcha, napravilis' v  garazhi  razyskivat'  cepi  dlya
shin, rugatel'ski rugaya kapriznye zimy Novoj Anglii.


   Za neskol'ko dnej do Dnya Blagodareniya pozvonil Dzhim Dennis i  priglasil
vsyu nashu chetverku na prazdnichnyj uzhin k sebe domoj.
   - YA hochu, chtoby vy koe s kem vstretilis', - skazal on. -  |to  chelovek,
kotoryj interesuetsya vashimi otnosheniyami s  Pentagonom  i  ih  proektom  po
upravleniyu pogodoj.
   - YA i ne podozreval, chto vy ob etom znaete, - udivilsya ya.  -  Oni  ved'
derzhat svoi plany v sekrete.
   - CHego tol'ko ne znayut kongressmeny, - rassmeyalsya Dzhim.
   My s Barni, Tuli i Tedom poobedali v Torntone, a  potom  otpravilis'  k
Dennisu. Po doroge v Linn nas zastig snegopad.
   - Tochno po raspisaniyu, - skazal Ted, vzglyanuv na chasy. - |ta zima budet
snezhnoj.
   Dom Dennisa byl  polon  chadami,  domochadcami,  druz'yami,  politicheskimi
pomoshchnikami, prositelyami i sosedyami. Dzhim nosilsya mezhdu svoim kabinetom  i
gostinoj,  razdelennymi  hollom.  Gostinaya  byla  polna  politikov.  Dela,
dela... My podpadali pod etu kategoriyu, no  missis  Dennis  tverdoj  rukoj
vzyala nas na buksir, predstavila vsem sobravshimsya  v  stolovoj,  gde  yavno
gotovilis' ko vtoroj smene prazdnichnogo uzhina, a zatem provela na kuhnyu.
   Tam tolklis' deti i vzroslye, ne proyavlyayushchie  interesa  k  politike,  i
etoj kategoriej gostej upravlyala hozyajka doma. Ee vlast'  rasprostranyalas'
na stolovuyu, kuhnyu i  detskie.  Nepostizhimym  obrazom  ej  udavalos'  vseh
razvlech' i nakormit', deti byli zanyaty i dazhe ne ochen'  rastrepany.  Barni
vzirala na missis Dennis s udivleniem i vostorgom.
   - Mozhete brosit' svoi pal'to na stol vozle plity, - skazala ta,  ukazav
v storonu gromadnoj starinnoj pechi.  -  Dzhim  budet  eshche  nekotoroe  vremya
zanyat. Hotite perekusit'? Nu, mozhet,  po  kusochku  piroga  s  sidrom?  Ili
fruktovogo keksa?
   Vse otkazalis', krome Teda, v kotorom vsegda najdetsya mesto  dlya  kuska
piroga. Voobshche-to polchasa ozhidaniya na kuhne v okruzhenii detej i neznakomyh
gostej byli ne ochen' priyatny, no  missis  Dennis  sdelala  vse,  chtoby  my
chuvstvovali sebya kak doma. Ona davno o nas znala, i postepenno ej  udalos'
sklonit' nas k razgovoru o pogode.
   Ted uzhe byl gotov udarit'sya v chtenie ocherednoj lekcii, no  emu  pomeshal
voshedshij Dzhim. On byl v rubashke s zakatannymi rukavami, galstuk  raspushchen,
na lice shirokaya ulybka.
   - Na prazdnikah zdes' byvaet shumno, - skazal on. -  ZHalko,  chto  vy  ne
uspeli k obedu. YA, pravda, otdal dolzhnoe indejke...
   - My govorili o snege, - skazala missis Dennis.  -  Ted  polagaet,  chto
sneg prekratitsya primerno cherez chas.
   Dzhim rassmeyalsya:
   - Ted ne polagaet. Ted znaet.
   - Nadeyus', chto tak, - otvetil Ted.
   - Vot i otlichno, - skazal kongressmen. - Tak chto ne budem  bespokoit'sya
i razyskivat' lopaty i sapogi. Vy ne vozrazhaete, esli my perejdem v  bolee
tihij ugolok? Meri, ty ne mogla by prinesti nam eshche kofe?
   - Na prazdnikah ya tol'ko i vizhu tebya v te minuty, kogda ty progolodalsya
ili hochesh' pit', - otvetila missis Dennis.
   - Politikom byt' nelegko.
   Kabinet kongressmena byl  nevelik,  no  tam  bylo  udivitel'no  tiho  i
spokojno.
   - YA sam sdelal zvukoizolyaciyu, - skazal Dzhim.  -  Kogda  u  tebya  pyatero
detej, a u kazhdogo iz nih est' druz'ya, kotorye prihodyat v gosti... u  otca
ne ostaetsya vyhoda: ili zvukoizolyaciya, ili sumasshedshij dom.
   On priglasil  nas  sest'.  YA  ustroilsya  v  kresle-kachalke.  Tri  steny
kabineta zanimali knizhnye stellazhi.  Mezh  dvuh  okon  na  chetvertoj  stene
viselo neskol'ko fotografij v ramkah.
   Posle togo kak missis Dennis prinesla nam kofe, Dzhim skazal:
   - Komitet po nauke sobiraetsya zaslushat' v yanvare otchety o  rabote  Byuro
pogody. Estestvenno, vasha  ideya  ob  upravlenii  pogodoj  budet  v  centre
vnimaniya.
   - Tak vot v chem delo...
   - Pogodite, eto eshche ne vse. Pentagon izo vseh sil  staraetsya  zapustit'
svoj proekt. Oni smogut zasekretit' vse raboty po pogode, esli im  udastsya
pervymi protashchit' etu ideyu cherez kongress i Belyj dom. Ih namereniya ni dlya
kogo ne sekret. Ves' Vashington tol'ko i govorit ob etom - vse idet k tomu,
chto problema pogody stanet ves'ma vesomoj v politicheskoj igre. No esli...
   Zvyaknul dvernoj zvonok. Dzhim skazal:
   - A vot i nash gost'.
   On vstretil vnov' prishedshego v holle.
   - Rad, chto vy prishli, - doneslis' do nas ego slova. -  Polozhite  pal'to
na telefonnyj stolik i zahodite v kabinet. Oni uzhe zdes'.
   My srazu uznali  voshedshego  muzhchinu.  |to  byl  doktor  Dzherol'd  Vejs,
sovetnik prezidenta po nauke. On okazalsya nevysokim suhoparym chelovekom  i
byl eshche bol'she pohozh na kovboya, chem v tot raz,  kogda  my  videli  ego  na
ekrane televizora. U nego bylo krepkoe rukopozhatie i vnimatel'nyj vzglyad.
   Posle  togo  kak  my  poznakomilis',  ya  obnaruzhil,  chto  doktor   Vejs
okkupiroval moyu kachalku. Prishlos' ustraivat'sya na podokonnike.
   - Znachit, vy i est' tot molodoj genij, kotoryj poborol zasuhu, - skazal
doktor Vejs, izvlekaya iz karmana trubku.  Golos  u  nego  byl  vysokij,  i
nekotorye slova on proiznosil v nos.
   - I kotoryj hochet upravlyat' pogodoj, - skazal Dzhim Dennis. - Rasskazhite
emu obo vsem, Ted.
   Rasskaz Teda  zanyal  bol'she  dvuh  chasov.  Poroj  doktor  Vejs  koe-chto
zapisyval  ili  perebival  Teda,  chtoby  utochnit'  koe-kakie   tehnicheskie
voprosy. Ted, otchayanno zhestikuliruya, nosilsya po  tesnoj  komnate,  izlagaya
vsyu istoriyu dolgosrochnyh prognozov, sozdaniya laboratorii "|ol"  i  proekta
majora Vinsenta.
   Doktor Vejs zadumchivo posasyval trubku.
   - Po krajnej mere odno yasno, - skazal on, kogda Ted nakonec zamolchal. -
Esli my nichego ne  predprimem,  uzhe  cherez  god  vse  problemy  upravleniya
pogodoj popadut v ruki voennyh i stanut gosudarstvennoj tajnoj.
   Ted soglasno kivnul.
   -  I  napravlenie  issledovanij,  -  prodolzhal  doktor  Vejs,  -  budet
opredelyat'sya  interesami  voennyh.  Kongress  ne  zahochet  tratit'  den'gi
odnovremenno  na  dve  ili  tri   gosudarstvennye   organizacii,   kotorye
zanimayutsya odnoj i toj zhe problemoj. I esli Pentagonu  udastsya  zapoluchit'
etu programmu, on zastavit vseh ostal'nyh plyasat' pod svoyu dudku.
   - I eto tak ploho? - sprosila Barni.
   Za doktora Vejsa otvetil Ted:
   - Razve ty ne vidish', chto eto uzhe ploho dlya tebya  i  dlya  Tuli.  A  kak
tol'ko  oni  nachnut  svoyu  operaciyu,   to   kryshka   Sluzhby   bezopasnosti
zahlopnetsya, pogoda budet ih interesovat' tol'ko  kak  novoe  oruzhie.  Oni
potrebuyut  nemedlennyh  i  oshchutimyh  rezul'tatov,  ponyatnyh   i   priyatnyh
general'skomu vzoru.
   - I eto ne tot put', po kotoromu sleduet idti, - skazal doktor Vejs.  -
Reshenie problemy upravleniya pogodoj mozhet stat' moshchnym orudiem v bor'be za
mir. Esli zhe my prevratim ego v  voennuyu  operaciyu,  drugie  strany  takzhe
nachnut vypyachivat' voennyj aspekt. I my pridem k tomu, chto prevratim pogodu
v istochnik vojny - holodnoj ili goryachej, eto uzhe detali.
   - No  u  Pentagona  est'  formal'nye  osnovaniya  izuchat'  klimaticheskie
usloviya, - skazal ya. - V nih zhe est' voennyj aspekt.
   - Razumeetsya, est', - zhivo otkliknulsya doktor Vejs. - I major Vinsent s
kollegami dvizhimy nailuchshimi  namereniyami...  s  ih  tochki  zreniya.  YA  zhe
rassmatrivayu etu problemu gorazdo shire - ya polagayu, chto  voennye  interesy
yavlyayutsya lish' chast'yu interesov nacional'nyh.
   - Tak kak zhe togda ostanovit' Pentagon? - sprosil Ted.
   Doktor Vejs vynul izo rta trubku.
   - Pentagon nam ne ostanovit', - skazal on. - Vo vsyakom sluchae,  nam  ne
sdelat' etogo otkryto. Edinstvenno, chto ostaetsya, - eto prijti v  kongress
s drugoj, bolee vnushitel'noj ideej.
   - Bolee vnushitel'noj?
   Dzhim Dennis ulybnulsya.
   - Kazhetsya, ya ulovil sut' dela, - skazal  on.  -  My  dolzhny  predlozhit'
Komitetu po nauke grandioznuyu mirnuyu programmu, kotoruyu nel'zya zasekretit'
i kotoraya v to zhe vremya budet  dostatochno  effektnoj,  chtoby  kongressmeny
mogli ispol'zovat' ee dlya  ukrepleniya  sobstvennoj  populyarnosti  v  svoih
okrugah.
   - Sovershenno tochno, - kivnul doktor Vejs.
   - Grandioznaya programma... - skazal ya.
   - ...effektnaya k tomu zhe, - dobavil Ted.
   - Vam predstoit pridumat' etu programmu k seredine yanvarya, -  podytozhil
Dzhim Dennis.
   V ostavshiesya nedeli Ted zapersya v svoej  kamorke  v  Klimatologicheskom,
mezhdu tem kak Tuli perebralsya v otdel'nuyu komnatu po sosedstvu s  "|olom".
Ted upryamo iskal proekt, kotorym mozhno bylo by soblaznit' kongress, a Tuli
metalsya  mezhdu  nashej  laboratoriej  i  Manhettenskim   kupolom,   pytayas'
razobrat'sya, pochemu "kondicionirovannyj ostrov"  stradaet  ot  zagryazneniya
vozduha.
   CHto zhe kasaetsya menya, to ya izgryz sebe nogti, lomaya golovu nad tem, kak
nam pobedit' kongress, kak dobyt' Tuli dopusk  k  rabote,  i  nad  tysyachej
drugih problem. Ustanovilas' zima, ochen' snezhnaya, kak i predskazyval  Ted,
i na redkost' holodnaya. Vsyakij raz, kogda mne predstoyalo vyjti na ulicu, ya
nachinal toskovat' po Gavajyam.
   Pered samym rozhdestvom  pozvonil  major  Vinsent  i  priglasil  nas  na
voenno-vozdushnuyu bazu Hanskom, kuda on pribyl na neskol'ko  dnej.  Vel  on
sebya tainstvenno.
   Mglistym  moroznym  dnem  ya  otpravilsya  v   Klimatologicheskij,   chtoby
zahvatit' Teda. Major vstretil  nas  u  vorot  bazy  i  poprosil  proehat'
dal'she, vdol' ogranichitel'noj linii u dvuhmil'noj vzletnoj polosy. Tam  my
ostanovilis' i zhdali, s容zhivshis' v  mashine,  poka  iz  nee  uhodil  teplyj
vozduh, potomu chto pechka otklyuchilas'.
   - CHto vy nam hotite pokazat'? - sprosil Ted.
   - Podozhdite minutu, sejchas nachnetsya.
   Policejskij chin v belom shleme i belyh  narukavnikah  podoshel  k  mashine
proverit', kto my takie. Uvidev majora, on vytyanulsya  v  strunku  i  otdal
chest'.
   Seraya mgla zatyanula solnce, rezkij holodnyj veter, skatyvayas' s dalekih
holmov, gulyal po prostoru aerodroma.  Veter  i  syrost'  usilivali  moroz.
Stolb dyma, podnimavshijsya nad  elektrostanciej  bazy,  kazalsya  tverdym  i
nedvizhnym v zamerzshem vozduhe.
   - CHto eto, ispytanie na vynoslivost'? - sprosil Ted.
   I tut my uslyshali nad golovoj rev samoleta.
   - Nachinaetsya! - Major Vinsent vyskochil iz mashiny.
   Posledovav za nim, my uvideli malen'kuyu tochku, voznikshuyu pod  oblakami.
Tochka bystro priblizhalas', i vot uzhe ona prevratilas' v  samolet,  kotoryj
sovershil krug nad polem i poshel na posadku.
   - Zdorovennaya mashina, - zametil Ted, glyadya, kak samolet priblizhaetsya  k
zemle.
   YA uvidel, chto v fyuzelyazhe otkrylis' lyuki i ottuda, kak lapy,  vyvalilis'
mnogochislennye kolesa.  Na  mgnovenie  samolet  zavis  nad  polem,  slovno
somnevalsya, stoit li emu sadit'sya. Zatem  kolesa  dotronulis'  do  betona,
zavizzhali shiny, i mashina myagko pokatilas' po polose.
   Ted oshibsya. |to byla ne  prosto  bol'shaya  mashina.  |to  byla  nastoyashchaya
gromadina.  SHest'  dvigatelej  razmeshchalos'  na  pryamyh  kryl'yah.  Samolet,
ubavlyaya skorost',  priblizhalsya  k  nam,  rev  dvigatelej  rval  barabannye
pereponki. Samolet pokazalsya mne  okeanskim  lajnerom,  kotoryj  umudrilsya
otrastit' sebe kryl'ya. Vertikal'nyj stabilizator  upiralsya  v  nebo,  a  v
ob容mistom fyuzelyazhe, kazalos', mog  razmestit'sya  avtobusnyj  park  celogo
goroda.
   - Absolyutno novaya mashina! - vostorzhenno ob座avil major Vinsent. - Pervaya
v serii. I eto pervyj polet. My nazvali samolet "Dromedarom"  [dromedar  -
verblyud, kotoryj mozhet peredvigat'sya  s  bol'shoj  skorost'yu;  etim  imenem
nazyvayut takzhe odnogorbogo verblyuda].
   Ted pomorshchilsya:
   - U nego odin gorb ili dva?
   - Ni odnogo! I net ekipazha!
   Ted zainteresovalsya:
   - Avtomaticheskaya posadka?
   - Sovershenno verno. "Dromedar"  prizemlilsya  vpervye  posle  treh  dnej
nepreryvnogo poleta. Predstavlyaete, on letel na  avtomatike  tri  dnya  bez
pereryva! Kstati, ya sejchas soobshchil vam sekretnuyu informaciyu. Vy ne  imeete
prava peredavat' ee ni odnomu licu, ne imeyushchemu dopuska.
   - Tak chto eto imeet obshchego... - nachal ya.
   Ted menya operedil.
   -   Vernee   vsego,   -   skazal   on,    -    eto    meteorologicheskij
samolet-nablyudatel'. V nekotoryh otnosheniyah ispol'zovat' ego udobnee,  chem
sputnik. Ved' samolet nahoditsya v toj srede, kotoruyu issleduet, v to vremya
kak sputnik letit nad atmosferoj. Tak chto  samoletu  legko  registrirovat'
temperaturu vozdushnyh potokov, davlenie, vlazhnost' i tak dalee.
   Major kivnul. Ted s uvazheniem oglyadel ogromnuyu mashinu.
   - I dolgo ego  prishlos'  sooruzhat'?  -  sprosil  on.  -  Mozhno  v  nego
zaglyanut'? CHto za pribory vy tam ustanovili? A chto...
   Major podnyal ruki.
   - Horosho, - skazal on, - podnimites' na  bort  i  sami  vse  osmotrite.
Mashina  pervonachal'no  ne  prednaznachalas'  dlya  pogodnyh  nablyudenij,  no
koe-kto u nas reshil, chto my smozhem ispol'zovat' ee dlya nashih celej.
   - Molodcy, - odobril Ted, napravlyayas' k lyuku. - K tomu zhe takoj samolet
smozhet podnyat' mnozhestvo reaktivov dlya zaseivaniya oblakov.
   - YA ob etom ne  podumal,  -  priznalsya  major  Vinsent.  -  Mne  prosto
hotelos' pokazat' vam samolet. Kak  vidite,  sotrudnichestvo  s  Pentagonom
imeet ne tol'ko nedostatki.
   Ted vzglyanul na menya, i ya ponyal,  chto  on  podumal  o  nashej  besede  s
doktorom Vejsom. No, vopreki svoemu obyknoveniyu, sejchas on promolchal.
   On molchal i togda, kogda rannim promozglym vecherom  my  vozvrashchalis'  v
Boston.
   - Sozdaetsya vpechatlenie, - skazal ya, - chto Pentagon ne  teryaet  vremeni
darom. Oni toropyatsya s proektom.
   Ted kivnul.
   - Slishkom  toropyatsya.  CHtoby  otnyat'  u  nih  etu  igrushku,  my  dolzhny
pridumat' i v samom dele chto-to znachitel'noe.
   Ne otryvaya glaz ot mercayushchih  vperedi  krasnyh  ogon'kov  na  shosse,  ya
sprosil:
   - Ty tak do sih por nichego i ne pridumal?
   - Uragany, - otvetil Ted, slovno rassuzhdaya sam s soboj. - Edinstvennoe,
chem my mozhem ostanovit' Vinsenta, eto uragany.
   - CHto?!
   -  Nam  nado  vooruzhit'  Vejsa  bol'shoj  programmoj,  kotoraya   sdelaet
upravlenie pogodoj sensaciej dlya gazet i v to zhe vremya ne dast vozmozhnosti
Pentagonu etim vospol'zovat'sya. A dlya etogo godyatsya tol'ko uragany. My  ih
s toboj ostanovim!





   Kak tol'ko stalo yasno, chto nasha cel' - uragany,  Ted  sosredotochil  vsyu
svoyu nedyuzhinnuyu energiyu na etoj probleme, chtoby razrabotat' programmu  dlya
doktora Vejsa. Do konca dekabrya my ego pochti  ne  videli.  Barni  prishlos'
pochti siloj vytashchit' ego iz-za pis'mennogo stola,  chtoby  otprazdnovat'  s
nami rozhdestvo v Torntone.
   Tem vremenem Tuli udalos' otyskat' klyuch k resheniyu problemy  zagryazneniya
vozduha  pod  Manhettenskim  kupolom.  Kak  okazalos',  vsemu  vinoj  byla
temperaturnaya inversiya. Pod kupolom  skaplivalsya  teplyj  vozduh,  kotoryj
meshal perenosu vverh vyhlopnyh a drugih  promyshlennyh  gazov.  Vot  pochemu
ventilyatory, ustanovlennye naverhu,  ne  mogli  ih  otsosat'  i  vybrosit'
naruzhu.
   - Kak zhe oni s etim spravyatsya? - sprosil ya posle togo, kak Tuli mne vse
ob座asnil.
   - Raz koren' zla izvesten, ispravit' polozhenie budet  neslozhno.  Skoree
vsego, ustanovyat ventilyatory na urovne trotuarov  i  s  ih  pomoshch'yu  budut
otsasyvat' gazy, prezhde chem oni skopyatsya v opasnoj koncentracii.
   - |to obojdetsya v milliony dollarov.
   - Razumeetsya, - skazal on ravnodushno. - Da i voobshche stroit' kupol  bylo
chistym  pozorom  i  rastochitel'stvom.  CHerez  neskol'ko  let  Ted  naladit
normal'nyj klimat po vsej strane, bez etih plastikovyh kupolov.
   "|ol" neploho zarabotal na rabote Tuli, i on sam tozhe byl  udovletvoren
svoej  rabotoj.  No  teper'  emu  nechego   bylo   delat'.   Izgnannyj   iz
Klimatologicheskogo otdela, lishennyj nastoyashchego dela v  nashej  laboratorii,
Tuli pereklyuchilsya na pomoshch' Tedu. On  probiralsya  k  nemu  nochami,  i  oni
tajkom pogruzhalis' v raschety.
   Za dva dnya do Novogo goda Ted pozvonil mne i priglasil k sebe  vecherom,
posle uzhina. YA ne udivilsya, uvidev, chto na zasnezhennom trotuare vozle  ego
doma menya podzhidaet Barni.
   Razumeetsya, Tuli byl uzhe tam.  My  zastali  ego  na  kuhne.  On  sidel,
osedlav stul, skrestiv ruki na spinke i polozhiv na nih podborodok. Ego vid
napominal  mne  stepnogo  kochevnika,  glyadyashchego  na  zakat   i   dumayushchego
zagadochnuyu dumu. Ted vzvolnovanno, shagal iz ugla v ugol.
   - Horosho, chto prishli, druz'ya, - skazal  on,  pomogaya  nam  razdet'sya  i
skladyvaya nashi pal'to na stule. - Hochu ispytat' na vas  moyu  ideyu,  prezhde
chem nesti ee k Vejsu.
   My s Barni uselis' ryadyshkom na prodavlennom divane.
   - My samo vnimanie, - skazala Barni.
   Ted ulybnulsya ej.
   - Horosho, - skazal on, vnov' prinimayas'  shagat'  po  komnate.  -  Togda
slushajte. Est' dva puti ostanovit' uragan: razrushit'  ego,  razognat'  ili
postarat'sya uderzhat' v storone ot sushi. Do sih por vse lomali sebe  golovu
nad tem, kak razrushit' uragan, narushit' ego energeticheskij balans...
   - S etoj cel'yu pytalis' zaseivat' uragany, - skazal ya. - Pravda?
   - Pytalis'. No eto vse ravno, chto kidat'sya snezhkami v ajsberg.  Kak  by
ty ni zaseival uragan, v nem dazhe shcherbinki ne sdelaesh'.
   - Byli dazhe dannye, chto uragany pogloshchayut  energiyu  zaseva,  -  skazala
Barni.
   - Da, i tem samym obshchaya energiya  uragana  uvelichivaetsya,  -  soglasilsya
Tuli.
   - Drugimi slovami, uragan nam ne razognat', - podytozhil ya.
   - Molodec, - odobritel'no skazal Ted.  -  On  slishkom  dlya  nas  silen,
slishkom veliki energeticheskie rezervy. Uragan budet dvigat'sya do teh  por,
poka ne razrushitsya sam, po estestvennym prichinam... A s silami prirody nam
poka ne spravit'sya. I kol' skoro  my  ne  v  sostoyanii  ispol'zovat'  nashi
myshcy, mozhet byt', vospol'zovat'sya nashimi mozgami?
   On zamolchal na mig. Potom prodolzhil:
   - Esli nam nemalo izvestno ob uraganah - ih putyah, raspredelenii v  nih
energii i mnogom drugom, - my mozhem postroit'  klimaticheskuyu  model',  pri
kotoroj uragan ostanetsya nad okeanom. Problema eta slozhnaya, i, kak  reshit'
ee,  my  eshche  ne  znaem.  Dazhe  puti  uraganov  predskazat'  mozhno  tol'ko
priblizitel'no - uzh ochen' mnogo pobochnyh effektov. Neznachitel'noe  padenie
davleniya nad CHikago mozhet  otvesti  udar  uragana  ot  mysa  Gatteras  ili
zastavit' ego umeret' v prostorah okeana.
   - No my uzhe priblizhaemsya k resheniyu etoj problemy,  kogda  predskazyvaem
puti shtormov, - vozrazila Barni.
   - Da, no eto ne odno i to zhe. Znachit, nam  nado  obratit'sya  k  drugomu
sposobu bor'by: razognat' shtorm  prezhde,  chem  on  prevratitsya  v  uragan.
Unichtozhit' ego v zarodyshe, poka on eshche ne  stal  shtormom,  a  predstavlyaet
soboj vsego lish' nebol'shoe vozmushchenie nad tropicheskimi vodami.
   - A eto nam po silam?
   Ted kivnul:
   - Mne kazhetsya, my s Tuli rasschitali, kak eta sdelat'.
   - Rasskazhi ob etom Dzherri podrobnee, - skazal Tuli. - Delo v  tom,  chto
sushchestvuyut desyatki tropicheskih vozmushchenij, iz summy  kotoryh  i  rozhdaetsya
uragan. Sledovatel'no, my dolzhny libo  likvidirovat'  vse  eti  vozmushcheniya
poodinochke, libo riskovat'  tem,  chto  lyuboe  iz  nih  mozhet  razvit'sya  v
nastoyashchij uragan.
   - My mozhem predskazat', kakoe iz nih skoree vsego prevratitsya v uragan,
- dobavil Ted.
   - S  kakoj  stepen'yu  tochnosti?  Pyat'desyat  procentov?  Nam  vse  ravno
pridetsya imet' delo s vdvoe bol'shim  chislom  vozmushchenij,  chem  mozhet  byt'
uraganov, Ty predstavlyaesh', skol'ko eto budet stoit'? - vozrazil Tuli.
   - I vse-taki eto obojdetsya v neskol'ko raz deshevle, chem ubytki, kotorye
nanosit razbushevavshijsya uragan, - uporstvoval Ted.
   - Da, - soglasilsya ya, - imenno ot etogo my i dolzhny tancevat'.
   - Znachit, sut' idei v sleduyushchem: bit' po  tropicheskim  vozmushcheniyam,  ne
davaya im vylit'sya v uragany.  No  vybirat'  iz  nih  lish'  takie,  kotorye
potencial'no mogut stat' uraganami, i iskat' ih tol'ko  na  obychnyh  putyah
uraganov, idushchih k poberezh'yu.  Odnovremenno  my  budem  zanimat'sya  drugoj
problemoj: kak nauchit'sya otvodit' uragany ot poberezh'ya. Kogda my dostignem
etoj celi, otpadet  nadobnost'  unichtozhat'  tropicheskie  vozmushcheniya  -  my
nauchimsya upravlyat' pogodoj nastol'ko, chto ne dopustim uragany k beregam.
   My molchali, pytayas' osmyslit'  skazannoe,  a  Ted  ostanovilsya  posredi
komnaty, uperev kulaki v bedra. On byl pohozh na, chempiona mira  po  boksu,
ozhidayushchego, primet li ego vyzov kto-nibud' iz pretendentov.
   My sporili i obsuzhdali problemu so vseh storon  do  teh  por,  poka  za
oknami ne nachal brezzhit' rassvet. Voznikalo mnozhestvo voprosov, na kotorye
eshche ne bylo otvetov. No Ted prinyal reshenie, i vse, chto, my mogli  sdelat',
- eto natalkivat' ego na otvety, kotorymi on vospol'zuetsya v  razgovore  s
doktorom Vejsom.
   YA podvez Barni do domu.
   - Znaesh', chem menya smushchaet eta ideya? - skazala ona. - Po-moemu,  v  nej
kuda bol'she reklamnoj shumihi, chem nauki.
   - CHto ty imeesh' v vidu?
   - Vsya eta zateya s likvidaciej vozdushnyh  vozmushchenij...  vse  eto  blef.
Tedu ona vygodna tol'ko dlya togo, chtoby  dat'  vozmozhnost'  doktoru  Vejsu
nachat' bor'bu za grazhdanskij proekt po upravleniyu pogodoj i izbavit'sya  ot
majora Vinsenta. No razve  tak  delaetsya  istoriya?  Razve  ne  unizitel'no
opuskat'sya do fokusov?
   - Net, - vozrazil ya, - istoriya delaetsya lyud'mi, muzhchinami i  zhenshchinami,
kotorye  umeyut  rabotat'.  Poroj  pravda  na   ih   storone,   poroj   oni
zabluzhdayutsya, No istoriya sozidaetsya tvorcheskimi lichnostyami.


   Sugroby, vyrosshie v gorodah, pobureli i szhalis', potom ih snova  pokryl
belym sloem svezhij snegopad... Na pervuyu nedelyu yanvarya vydalas'  ottepel',
no zatem na Novuyu Angliyu s severa nadvinulas' oblast'  vysokogo  davleniya.
Ona soprovozhdalas' nebol'shimi  osadkami,  v  osnovnom  zhe  vozduh  byl  ne
namnogo holodnee, chem tot, kotoryj  ona  vytesnila.  No  bylo  suho,  nebo
proyasnilos', veter stih.  Nochnye  zvezdy  vzirali  s  vysoty  na  pokrytuyu
razmyakshim snegom stranu, dnem  solnce  po-vesennemu  pripekalo,  i  teplye
strui vozduha podminalis' ot propleshin v snegu. Temperatura dostigla nulya.
K utru zhe led zatyagival obrazovavshiesya za den' luzhi, i  lyudi,  nadeyavshiesya
na prihod rannej vesny, razocharovanno kachali golovoj  i  posypali  dorozhki
peskom i sol'yu.


   Kogda nachalos' obsuzhdenie nashego voprosa v komissii kongressa, Ted  byl
pohozh na tigra v kletke.  Doktor  Vejs  prinyal  ego  ideyu  ob  unichtozhenii
uraganov v zarodyshe bez osobyh kommentariev, tol'ko skazal: "Nado obkatat'
ee v moem soveshchatel'nom komitete". K tomu zhe i on, i Dennis  predosteregli
Teda ot poyavleniya na slushanii.
   - Bol'shinstvo chlenov komissii, - ob座asnil Dzhim,  -  budut  predubezhdeny
protiv molodogo geniya. Vsegda trudno smirit'sya s mysl'yu, chto kto-to molozhe
prevoshodit tebya umom i talantom.
   Ted neohotno soglasilsya s nimi, no ya vse ravno reshil ne spuskat' s nego
glaz i zaruchilsya pomoshch'yu Tuli i Barni.
   Zasedanie komissii nachalos' s doklada majora Vinsenta, kotoryj prinyalsya
tolkovat' o neobhodimosti peredachi vseh rabot po upravleniyu pogodoj v ruki
Pentagona. Pressa shiroko osveshchala hod zasedanij, kazhdoe  utro  televidenie
otvodilo rabote komissii  special'nye  peredachi.  Mezhdu  tem  doktor  Vejs
soobshchil nam, chto ideya ob unichtozhenii uraganov  v  zarodyshe  vyzvala  zhivoj
interes u chlenov soveshchatel'nogo komiteta. On predlozhil, chtoby na zasedanii
komissii  o  planah  Teda  dolozhil  doktor  Barnevel'd.  I   Ted   zanyalsya
podgotovkoj Barnevel'da k vystupleniyu po proektu "Kontur".
   Komu pervomu prishlo v golovu nazvat' nash plan "Konturom", ne  izvestno,
i, vidno, nikogda uzhe etu tajnu ne razgadat'. Skoree vsego,  eto  slovechko
rodilos' v  koridorah  Vashingtona.  Rasshifrovyvalos'  ono  kak  proekt  po
Kontrolyu nad Uraganami. Kogda Ted uslyshal ob etom nazvanii, on probormotal
chto-to nelestnoe v adres ego avtora, tem ne menee nazvanie "Kontur"  stalo
oficial'nym.
   V den', kogda pered komissiej dolzhen byl vystupat' doktor Rossmen, my s
Tuli zavernuli k Tedu v  ego  kamorku  v  Klimatologicheskom.  I  pravil'no
sdelali.
   Zaglyanula k Tedu i Barni,  chtoby  posmotret'  vystuplenie  Rossmena  po
televizoru.  Doktor  Rossmen,  sama  nepreklonnost'  na   vid,   polnost'yu
soglasilsya s dovodami majora Vinsenta. Interesy  vooruzhennyh  sil  v  etom
voprose, zayavil on, predstavlyayut dlya nacii chrezvychajnuyu vazhnost'. Pozhaluj,
ne  men'shuyu,  chem  neobhodimost'  kontrolirovat'   osvoenie   kosmicheskogo
prostranstva i sooruzhat' ballisticheskie  rakety.  I  on  dal  ponyat',  chto
Klimatologicheskij otdel sdelaet vse, chtoby ugodit' Pentagonu.
   Ted tak podprygnul na stule, slovno hotel razbit' televizor.
   - On prodal nas s potrohami! - zakrichal on. -  Rasschital,  chto  doktoru
Vejsu ne spravit'sya s Pentagonom, i potomu peremetnulsya k Vinsentu!
   - Pogodi, Ted. Mozhet byt'...
   - On-to znaet, chto ya protiv igr s voennymi! - busheval Ted.  -  Tak  chto
teper' on postaraetsya otdelat'sya ot menya, ob容dinivshis' s nimi.
   My tshchetno pytalis' ego urezonit'. Edinstvennoe, chto nam udalos', -  eto
ne dat' emu prygnut' v pervyj zhe poezd podzemki i vorvat'sya  na  zasedanie
komissii, razmahivaya sverkayushchim mechom spravedlivosti.
   My ne ostavlyali ego ves' vecher, vmeste pouzhinali  i  prosideli  u  nego
daleko za polnoch'. Na sleduyushchij den' pered komissiej predstoyalo  vystupit'
doktoru Barnevel'du, i nadezhda na eto hot'  kak-to  uspokaivala  Teda.  On
bityj chas provisel na telefone, daval Barnevel'du poslednie nastavleniya  i
podskazyval novye argumenty v pol'zu proekta "Kontur".
   Tuli s utra poehal v Klimatologicheskij vmeste s Tedom, ya  prisoedinilsya
k nim k nachalu televizionnoj peredachi.
   Dazhe malen'kij ekran portativnogo televizora pozvolyal sudit' o tom, chto
doktor Barnevel'd proizvel vpechatlenie na chlenov komissii. Ego Nobelevskaya
premiya zaranee raspolozhila k nemu kongressmenov,  a  kogda  on  uselsya  za
svidetel'skij stol pered batareej mikrofonov, v ih glazah on  yavlyal  soboj
ideal uchenogo. Barnevel'd eto yavno  pochuvstvoval  i  potomu  po  mere  sil
staralsya ispol'zovat' blagopriyatnoe vpechatlenie.
   Soglasivshis', chto v probleme vliyaniya na pogodu  est'  aspekty,  kotorye
mogut predstavlyat' interes dlya vooruzhennyh sil, doktor Barnevel'd skazal:
   - No sushchestvuyut ne menee vazhnye - net,  dazhe  bolee  vazhnye  -  aspekty
ispol'zovaniya etih dostizhenij v mirnyh celyah, dlya nuzhd obshchestva.  I  budet
priskorbno, esli kon座unkturnye interesy voennyh krugov lishat  chelovechestvo
blag,  kotorye  mozhet  prinesti  emu  upravlenie  klimatom.  Esli  chelovek
nauchitsya upravlyat' pogodoj, on  smozhet  likvidirovat'  mnogie  iz  prichin,
vedushchih k vojnam. Bednost', bolezni, golod... Vse eti bedy chelovechestva  v
znachitel'noj stepeni zavisyat i ot klimaticheskih uslovij. Predstav'te  sebe
mir, kotoryj ne budet stradat' ot nehvatki vody, v  kotorom  urozhai  budut
stabil'nymi kazhdyj god, a navodneniya i zasuhi stanut dostoyaniem istorii...
   Dzhim Dennis, sidevshij za stolom komissii, naklonilsya vpered i sprosil:
   - Mozhet li upravlenie pogodoj byt' osushchestvleno uzhe sejchas?
   Doktor Barnevel'd vyderzhal teatral'nuyu pauzu. On yavno naslazhdalsya rol'yu
telezvezdy.
   - Uzhe segodnya mozhno nachat' rabotu  v  etom  napravlenii,  -  skazal  on
nakonec. - Koe-kto iz moih kolleg v Klimatologicheskom otdele  i  v  drugih
mestah razrabotal metody, s pomoshch'yu kotoryh mozhno izbavit' nashu stranu  ot
ugrozy uraganov...
   Okonchanie frazy zaglushil topot reporterov, brosivshihsya k  telefonam.  K
vecheru proekt "Kontur" stal nauchnoj sensaciej,  ne  men'shej,  chem  v  svoe
vremya vysadka na Lunu. No vsya eta sumatoha nas ne kosnulas'. My ostavalis'
v Bostone i byli dovol'ny tem, chto Rossmenu prihoditsya za nas otduvat'sya.
   Zasedaniya komissii kongressa prodolzhalis' eshche neskol'ko nedel', no bylo
yasno, chto po populyarnosti proekt "Kontur" ni v chem  ne  ustupaet  voennomu
proektu majora Vinsenta.  Bol'shinstvo  kongressmenov  sklonyalis'  k  tomu,
chtoby pretvorit' v zhizn' oba proekta.
   V itoge komissiya peredala reshenie problemy v ruki administracii. A  eto
bylo kak raz to, chego dobivalsya doktor Vejs, buduchi sovetnikom  prezidenta
po voprosam nauki. Ne udivitel'no, chto v nachale marta on priglasil Teda  i
menya v svoi kabinet v Belom dome.


   Ciklogenez: rozhdenie shtorma. Smeshajte ravnye chasti vlazhnogo morskogo  i
holodnogo arkticheskogo vozduha. Horoshen'ko peremeshajte ih  protiv  chasovoj
strelki. Pomestite smes' nad mysom Gatteras v nachale marta  i  vnimatel'no
nablyudajte. Pod vliyaniem solnechnoj radiacii, vrashcheniya Zemli, vetrov, vod i
sushi po sosedstvu shtorm dvinetsya k severu vdol'  poberezh'ya  Atlanticheskogo
okeana. Nad shtatami Severnaya i YUzhnaya Karolina on  izbavyatsya  ot  holodnogo
dozhdya i grada, zatem napravitsya v storonu shtata Virginiya, vpityvaya v  sebya
novye massy holodnogo vozduha,  i  razrazitsya  tyazhelymi  hlop'yami  mokrogo
snega. Vashington budet zavalen snegom, a dalee k  severu,  v  Filadel'fii,
Bostone i  N'yu-Jorke,  armii  lyudej  i  mashin  budut  gotovit'sya  otrazit'
nadvigayushcheesya vtorzhenie v nadezhde  spasti  svoi  goroda  ot  paralizuyushchego
dejstviya snezhnyh zanosov.


   Kogda my s Tedom seli  v  poezd,  sleduyushchij  da  Vashingtona,  nebo  nad
Bostonom bylo eshche chistym. No my  znali,  chto  Vashington  uzhe  nahoditsya  v
centre snezhnoj buri.  Rezul'taty  ee  oshchushchalis'  dazhe  v  podzemke.  Tolpy
rasstroennyh, obozlennyh lyudej tolklis' na ostanovkah: oni  opazdyvali  na
rabotu. Na shlyapah i pal'to  lyudej,  spuskavshihsya  po  eskalatoru,  nalipli
kuski mokrogo snega. Pod nogami chavkala gryaz'.
   Ted ugovoril menya projti neskol'ko kvartalov ot vokzala do Belogo  doma
peshkom. Ulicy opusteli. Dazhe dvizhushchiesya trotuary  byli  vyklyucheny.  Redkie
prohozhie sgibalis' pod naporom  revushchego  vetra.  Sneg  pod  nogami  lezhal
tolstym matrasom, i uzhe cherez minutu ya  prodrog  do  kostej,  nesmotrya  na
teploe pal'to, sapogi, perchatki i shapku na mehovoj podkladke.
   A Tedu takaya pogoda nravilas'.
   - Dajte mne dva vzvoda lyzhnikov, - zayavil on, - i ya  zahvachu  vlast'  v
etoj strane.
   - V takoj den' nikto tebe dazhe  vozrazhat'  ne  budet,  -  provorchal  ya,
prizhimaya k shchekam podnyatyj vorotnik.
   - Ne obrashchaj vnimaniya! CHerez chas vse projdet. SHtorm dvizhetsya k  severu.
Zavtra my ego dogonim v Bostone.
   Horoshen'kaya perspektiva!
   Kabinet doktora Vejsa okazalsya bol'shim  svetlym  pomeshcheniem  v  delovom
kryle Belogo doma.  Okna  vo  vsyu  stonu  vyhodili  na  zasypannuyu  snegom
luzhajku.
   - Zdes' po krajnej mere teplo, - skazal Vejs, priglashaya nas sest'. -  U
vas oboih takoj vid, budto vy peshkom prishli iz Bostona.
   - U menya tozhe takoe oshchushchenie, - skazal ya.
   Ted zasmeyalsya.
   - YA hotel by oznakomit' vas s  polozheniem,  v  kakom  sejchas  nahoditsya
proekt "Kontur". Tak skazat', iz pervyh ruk, - skazal  doktor  Vejs,  chut'
raskachivayas' v bol'shom kozhanom kresle.
   - No prezhde neskol'ko slov o nastupayushchem sezone uraganov, - prerval ego
Ted. - YA sdelal na toj nedele nekotorye raschety. Navernyaka  utverzhdat'  ne
berus', no, po-moemu, povtoritsya  proshlogodnyaya  kartina.  Primerno  to  zhe
kolichestvo shtormov. Razumeetsya, esli my dadim im razvit'sya.
   Doktor Vejs dostal iz podstavki odnu iz trubok.
   - Perspektivy unichtozheniya uraganov v kolybeli ochen'  soblaznitel'ny,  -
skazal on. - No, priznat'sya, vash plan chrezvychajno dorog. A ved' on  -  nash
edinstvennyj real'nyj kozyr' v spore  s  Pentagonom  i  v  protivodejstvii
davleniyu, kotoroe on okazyvaet na administraciyu.
   - Ogo, - skazal ya, - doshli uzhe do takogo urovnya!
   - Vot imenno, -  soglasilsya  doktor  Vejs,  razzhigaya  trubku.  -  No  ya
polagayu, u nas est' vozmozhnost' obojti majora Vinsenta. YA dal ponyat',  chto
nash proekt bor'by s uraganami  pomozhet  voennym  izuchit'  na  nashem  opyte
nekotorye dannye,  kotorye  prigodyatsya  im  vposledstvii.  Inymi  slovami,
"Kontur" ne tol'ko ne pomeshaet Pentagonu, a dazhe budet emu polezen.
   - Pogodite, - perebil ego Ted. - No ved'  bor'ba  s  uraganami  -  lish'
chast' nashej programmy... Na samom-to dele my budem borot'sya s tropicheskimi
vozmushcheniyami, a ne s nastoyashchimi shtormami.
   - YA eto otlichno ponimayu.
   - A nasha okonchatel'naya cel' - nauchit'sya upravlyat' pogodoj v takoj mere,
chtoby  ne  podpuskat'  uragany  k  poberezh'yu.  I   my   budem   zanimat'sya
vozmushcheniyami lish' do toj pory, poka ne poumneem nastol'ko, chtoby perejti k
unichtozheniyu uraganov.
   - Vot ob etom ya i hotel s vami pogovorit', - skazal doktor Vejs.  -  Ta
chast' programmy, kotoraya kasaetsya vliyaniya na pogodu, podverglas' ser'eznoj
kritike, prichem s raznyh storon.
   - Tak eto zhe...
   - Vyslushajte menya, Ted.  -  Doktor  Vejs  naklonilsya  vpered  i  opersya
ladonyami  o  stol.  -  Vy  priznaete,  chto  znaete   nedostatochno,   chtoby
vozdejstvovat' na uragany i uderzhivat' ih ot  napadeniya  na  nashi  berega.
Esli by dazhe eto vam i bylo po  silam,  dlya  etogo  prishlos'  by  izmenyat'
pogodu nad bol'shej chast'yu kontinental'nyh rajonov SSHA.
   - I Kanady, - dobavil Ted.
   Doktor Vejs kivnul:
   - A takzhe Meksiki, o chem my ne dolzhny zabyvat'.
   - Razumeetsya, - skazal Ted. - I chto iz etogo?
   - Tut v delo vmeshivayutsya politicheskie faktory.  I  situaciya  stanovitsya
opasnoj. Ne sleduet skidyvat' so schetov vozmozhnost' neudachi. CHto, esli  vy
dopustite oshibku? Posledstviya budut katastroficheskimi.
   - A teper' vyslushajte vy menya, - vozrazil Ted. - CHto zhe, po-vashemu,  my
sobiraemsya menyat' ruslo Missisipi i zastavit' ee  tech'  v  Amazonku?  Nasha
cel' - vozdejstvovat' na pogodu, no ne nastol'ko, chtoby vyzyvat' stihijnye
bedstviya. Pri vsem zhelanii  my  ne  smogli  by  etogo  sdelat'  -  na  eto
potrebovalos' by slishkom mnogo energii. My ne sobiraemsya vyzvat'  snegopad
v Kalifornii ili rastopit' l'dy na Alyaske.
   - My-to s vami, Ted, eto znaem, a chto vy skazhete  ryadovomu  izbiratelyu?
Mnogie i tak vorchat na Byuro pogody, esli dozhd' meshaet ih pikniku ili  grad
unichtozhaet ih urozhaj. Otdaete li vy sebe otchet, kakuyu vzryvchatku  beret  v
ruki pravitel'stvo, kogda prinimaet otvetstvennost' za upravlenie pogodoj?
   - Provozglashenie nezavisimosti v 1776 godu tozhe bylo vzryvom bomby. Koe
na chto nado v konce koncov reshat'sya.
   - So vremenem upravlenie pogodoj stanet real'nost'yu,  -  skazal  doktor
Vejs, povysiv golos. - No nel'zya toropit'  sobytiya.  Proekt  "Kontur",  ta
chast' ego, chto  kasaetsya  unichtozheniya  uraganov  v  zarodyshe,  -  otlichnoe
nachalo. CHerez god-dva uspeshnyh demonstracij my budem gotovy  k  sleduyushchemu
shagu. I, chto eshche vazhnee, strana budet gotova k etomu psihologicheski.
   - No my mozhem dobit'sya  etogo  uzhe  v  nyneshnem  godu!  Kak  tol'ko  my
proverim  eshche  raz  teoreticheskie  vykladki,  my   smozhem   perehodit'   k
prakticheskim dejstviyam.
   - Tehnicheski - da, no ne politicheski. Da i s tehnicheskoj  tochki  zreniya
prezhdevremennye manipulyacii s pogodoj  -  ne  bolee  chem  intellektual'naya
ruletka.
   Ted stuknul kulakom po ruchke kresla.
   - Poslushajte, Vejs, ya ne znayu, chem vy tak perepugany.  Segodnya  s  neba
padayut dozhd' i sneg. Sluchayutsya zasuhi i navodneniya. Pravitel'stvo vstupaet
v igru, i za eto ego kritikuet gorstka psihopatov i chelovekonenavistnikov.
I chto iz etogo? A zasuhi, kotorye pravitel'stvo unichtozhit,  a  navodneniya,
kotorye tak i  ne  proizojdut?  A  obil'nye  urozhai,  kotorye  vy  smozhete
obespechit'?
   Doktor Vejs otkinulsya v kresle i pokachal golovoj:
   - Ted, vy razbiraetes' v nauke, no ni cherta ne smyslite v politike. A v
nej sovsem drugie pravila igry.
   - No ved' "Kontur" nichego ne stoit bez nastoyashchego  upravleniya  pogodoj.
Esli my ostanovimsya na polputi, my poprostu  vykinem  na  veter  den'gi  i
usiliya.
   - Inymi slovami,  vy  vozrazhaete  protiv  togo,  chtoby  programma  byla
prinyata bez eksperimentov s pogodoj?
   - Da, -  skazal  Ted  suho.  -  Unichtozhenie  tropicheskih  vozmushchenij  -
vremennaya mera. Esli ot nego ne perejti k affektivnomu upravleniyu pogodoj,
my upremsya v stenu, ibo drugimi sredstvami, nam s uraganami ne spravit'sya.
   Doktor Vejs rezko vstal iz-za stola.
   - Horosho, - skazal on, - my uzhe pogovorili dostatochno. Nado reshat'.
   - CHto, eshche odna komissiya?
   - Net, - otvetil doktor Vejs, vzglyanuv na chasy, stoyavshie na  pis'mennom
stole. - Ne vse problemy reshayutsya v komissiyah. Sledujte za mnoj.
   My proshli za nim po koridoru, podnyalis' po  lestnice  na  etazh  vyshe  i
cherez nebol'shuyu dver', na kotoroj ne bylo  tablichki  s  imenem,  popali  v
prostornyj oval'nyj kabinet, posredi kotorogo stoyal  massivnyj  pis'mennyj
stol, zavalennyj bumagami. Na stole stoyalo tri telefona raznyh cvetov.  Na
stene szadi byli prikrepleny skreshchennye flagi. V komnate nikogo ne bylo.
   YA poglyadel na Teda. On, kak i ya, uzhe ponyal, kuda my popali.
   Dver' v dal'nej stene otvorilas', i k stolu podoshel prezident.
   - Dobryj den', - skazal on. - Ochevidno,  ya  vizhu  pered  soboj  mistera
Marreta i mistera Torna.
   Rukopozhatie prezidenta bylo krepkim i energichnym. On okazalsya vyshe, chem
ya predpolagal, i vyglyadel molozhe, chem na televizionnyh ekranah. On  ukazal
na kresla naprotiv stola. Kogda my seli, on  razdvinul  bumagi  na  stole,
proglyadel odnu ili dva iz nih i sprosil:
   - Vy v samom dele mozhete ostanovit' uragany?
   - Da, ser, - vypalil Ted.
   Prezident ulybnulsya.
   - I vy sovershenno v sebe uvereny?
   - My smozhem eto sdelat', ser, esli poluchim vozmozhnosti.
   - Ochevidno, dlya vas ne sekret, chto ministerstvo oborony tozhe predlozhilo
programmu upravleniya pogodoj? Esli ya otkazhu v etom voennomu ministru,  eto
dast kozyr' v ruki oppozicii na noyabr'skih vyborah.
   - No reshenie problemy uraganov mozhet stat' dlya vas vyigryshem  v  bor'be
za  golosa  izbiratelej  Atlanticheskogo  poberezh'ya,  -  skazal  Ted.  -  I
Meksikanskogo zaliva.
   Prezident usmehnulsya.
   - YA nemnogo sobral golosov na poberezh'e Meksikanskogo zaliva na proshlyh
vyborah. I esli vam ne udastsya odolet' uragany, ya  poteryayu  tam  poslednie
golosa. S drugoj storony,  esli  ya  ne  soglashus'  na  provedenie  proekta
"Kontur", problema uraganov ostanetsya sovershenno v storone ot politiki.
   Ted nichego ne otvetil.
   - YA uznal kos o chem eshche, - vmeshalsya doktor Vejs. -  Marret  utverzhdaet,
chto proekt budet imet' smysl tol'ko v tom sluchae, esli on budet  napravlen
na upravlenie pogodoj v celom po strane, a ne tol'ko na bor'bu s uraganami
nad okeanom.
   - Upravlenie  pogodoj,  -  povtoril  prezident.  On  perevel  vzglyad  s
sovetnika po nauke na Teda. - |to... eto umu  nepostizhimo.  Pogoda  -  eto
nechto moguchee, besposhchadnoe, surovoe. Ne mogu dazhe predstavit' sebe,  chtoby
lyudi mogli eyu upravlyat'.
   - My eto smozhem delat', - tverdo otvetil Ted.  -  Pogoda  lish'  kazhetsya
moguchej i surovoj, potomu chto my poka ne sposobny ee postignut'.  A  mezhdu
tem v ee povedenii est'  logika.  Pogoda  podchinyaetsya  tem  zhe  fizicheskim
zakonam, chto i yabloko, padayushchee na zemlyu. My tol'ko nachinaem postigat' eti
zakony. No kak tol'ko my poznaem ih v dolzhnoj mere,  my  obuzdaem  pogodu.
Vspomnite, ogon' tozhe kogda-to kazalsya tainstvennym i opasnym. No  chelovek
nauchilsya ukroshchat' ego. My do sih por znaem ob etoj stihii daleko  ne  vse,
chto nam hotelos' by znat', i vse-taki ogon' segodnya  tak  zhe  obychen,  kak
nasmork.
   Prezident zadumchivo szhal guby.
   - Znachit, vy uvereny v tom, chto v pogode  est'  svoya  logika?  Konechno,
pogoda prekrasna, dazhe kogda bushuyut  shtormy.  Poslushajte,  mister  Marret,
dostatochno li vy poznali logiku pogody, chtoby skazat' mne, kogda  konchitsya
snegopad? YA vo vtoroj polovine dnya dolzhen letet' v CHikago.
   Ted usmehnulsya.
   - Vot-vot perestanet, - skazal on, vzglyanuv na svoi chasy.
   - Vy v etom uvereny? - sprosil prezident, podhodya k  oknu  i  razdvigaya
shtory.
   - Tak dolzhno byt', - otvetil Ted.
   V  raspahnutye  shtory  hlynul  yarkij  dnevnoj  svet.  Po  nebu  neslis'
razroznennye kloch'ya oblakov, luchi solnca iskrilis', otrazhayas' ot  snezhnogo
kovra na luzhajke.
   - CHto zh, vy, kazhetsya, i v samom dele znaete, o chem govorite,  -  skazal
prezident. - No ot predskazanij do upravleniya pogodoj bol'shoj  shag.  Ochen'
bol'shoj.
   - Znayu, - skazal Ted. Zatem  medlenno,  tshchatel'no  podbiraya  slova,  on
prodolzhil: - Esli my nauchimsya effektivno upravlyat' pogodoj, eto  obojdetsya
nam kuda deshevle, chem ohota  za  otdel'nymi  tropicheskimi  vozmushcheniyami  v
prostorah okeana. Vot pochemu nashej okonchatel'noj cel'yu dolzhno stat' polnoe
gospodstvo nad pogodoj. I my dob'emsya etogo, rano  ili  pozdno...  No  mne
hotelos',  chtoby  my  dostigli  etogo  sejchas...  pri   sodejstvii   vashej
administracii.
   Prezident rassmeyalsya:
   - A ya nadeyus' proderzhat'sya zdes' eshche chetyre goda.
   Ted vyskazal prezidentu vse svoi dovody v pol'zu  prinyatiya  proekta.  V
svoyu ochered' doktor  Vejs  povtoril  vse  svoi  kontrargumenty.  Prezident
vnimatel'no vyslushal sporshchikov.
   Nakonec on skazal:
   - Mister Marret, ya vysoko cenyu vashu predannost' idee i  vash  entuziazm.
No ne zabud'te, chto pravitel'stvo neset otvetstvennost' za  blagosostoyanie
vsej nacii. U menya sozdalos' vpechatlenie, chto vashi predlozheniya  imeyut  pod
soboj real'nuyu pochvu. No vy sami ne ispytyvali  ih  v  bol'shih  masshtabah.
Esli vashi raschety oshibochny, my poteryaem kuda bol'she, chem prosto vybory, my
mozhem poteryat' chelovecheskie zhizni i ponesti gromadnyj material'nyj ushcherb.
   - Vy pravy, ser, - soglasilsya Ted. - No esli ya ne oshibayus'...
   - ...to vy ne budete oshibat'sya i v budushchem godu.  Mne  nravitsya  proekt
"Kontur". YA dumayu, chto pobeda nad uraganami stanet zamechatel'nym  podarkom
nashemu narodu... i raboty vam na blizhajshij god hvatit s izbytkom. Soglasny
li vy udovletvorit'sya pervoj chast'yu programmy i otlozhit' obuzdanie  pogody
na budushchee?
   Mrachno kivnuv, Ted skazal:
   - Esli drugogo vyhoda net, ya soglasen.
   Prezident obernulsya k doktoru Vejsu:
   - My s vami vse  ravno  riskuem  golovami,  -  skazal  on.  -  "Kontur"
ostaetsya riskovannym predpriyatiem, a sporit' s Pentagonom ne ochen' razumno
politicheski.
   - No vygody budut veliki, - otvetil sovetnik po nauke.
   - Razumeetsya, ya ponimayu. I ya ponimayu takzhe, chto ostanovit' hotya by odin
uragan znachit gorazdo bol'she,  chem  poterya  neskol'kih  millionov  golosov
izbiratelej etoj osen'yu.
   - Politika - eto iskusstvo, mister prezident, - skazal doktor Vejs. - YA
zhe tol'ko uchenyj.
   Prezident zasmeyalsya:
   - My eshche obratim vas v politikov, -  skazal  on.  -  Tak  vy  polnost'yu
podderzhivaete proekt "Kontur"?
   - V tom, chto otnositsya k bor'be s uraganami, da.
   - Polnost'yu podderzhivaete?
   - Polnost'yu, ser, - skazal doktor Vejs.
   - Nu i otlichno. Esli kongress vydelit  sredstva,  ya  sankcioniruyu  etot
proekt.
   Beseda dlilas' eshche neskol'ko minut. Prezident proshelsya po  povodu  moih
massachusetskih dyadyushek, kotorye na poslednih  vyborah  r'yano  podderzhivali
ego sopernika.  Na  eto  ya  vozrazil,  chto  otec  golosoval  za  nyneshnego
prezidenta. Voshedshij sekretar' napomnil prezidentu o sleduyushchej vstreche,  i
posle ocherednoj serii rukopozhatij nas vezhlivo provodili iz kabineta.
   - ZHelayu udachi, - skazal prezident na proshchan'e.  -  YA  budu  vnimatel'no
sledit' za vashimi uspehami.
   Ted poklonilsya. Vyjdya v koridor, on probormotal:
   - Uspehi byli by oshchutimee, esli by on podderzhal ves' proekt, a  ne  ego
bezopasnuyu chast'.





   CHetyre mesyaca proleteli v beshenoj deyatel'nosti. S  marta  po  iyul'  nam
prishlos' pustit' v hod programmu, kotoraya vovlekala v svoyu orbitu samolety
VVS, voennye korabli, sputniki NASA i znachitel'nuyu  chast'  specialistov  i
oborudovaniya Byuro pogody. SHtat sotrudnikov programmy sostoyal v osnovnom iz
gruppy Teda v Klimatologicheskom otdele i moih lyudej iz "|ola". Krome togo,
na moyu dolyu vypali poiski i naem  novyh  sotrudnikov,  kotorye  oficial'no
chislilis' v  "|ole",  no  na  samom  dele  byli  personalom  "Kontura".  A
poskol'ku sam proekt ne byl sekretnym, to oslozhnenij po povodu  uchastiya  v
nem Barni i Tuli ne voznikalo.
   Nakonec v nachale iyulya my byli gotovy k vyletu v Majami.
   V aeroportu  Logan  nas  provozhal  doktor  Barnevel'd,  a  takzhe  tolpa
korrespondentov i fotoreporterov, Nas bol'she ne skryvali ot glaz  publiki.
Bolee  togo,  v  Majami  v  tot  zhe  den'   byla   zaplanirovana   bol'shaya
press-konferenciya.
   Poproshchavshis' s provozhayushchimi, my  zanyali  mesta  v  samolete.  V  polete
rabota ne prekrashchalas'. YA  prosmatrival  proekt  soglasheniya  s  anglijskim
pravitel'stvom kasatel'no  rajona  Bermudskih  ostrovov.  Ted  reshil,  chto
programma "Kontur" dolzhna ohvatyvat' kak kontinental'nuyu chast' SSHA, tak  i
ostrova Karibskogo morya,  no  shtormov,  bushuyushchih  v  otkrytom  okeane,  my
kasat'sya ne dolzhny. Po dvum prichinam: vo-pervyh, Tedu  trebovalsya  nauchnyj
kontrol'   eksperimentov,    a    okeanskie    shtormy,    ostavlennye    v
neprikosnovennosti, mozhno budet ispol'zovat'  dlya  sravneniya  s  temi,  na
kotorye my namerevalis' vozdejstvovat'; vo-vtoryh, u nas poprostu ne  bylo
vozmozhnostej i sredstv kontrolirovat' vse vozmushcheniya v okeane.
   No shtormy, kotorye ne ugrozhali poberezh'yu,  tem  ne  menee  predstavlyali
opasnost' dlya Bermudskih ostrovov, tak chto prishlos' pojti na soglashenie  s
Angliej o tom, chto Bermudy ne vhodyat v zonu nashej zashchity.
   Poka ya razbiral  bumagi,  Ted  i  Barni,  sidevshie  po  druguyu  storonu
prohoda, obsuzhdali predstoyashchuyu press-konferenciyu.
   - Vazhno, chtoby  gazetchiki  vynesli  pravil'noe  predstavlenie  o  nashej
rabote, - donessya do menya golos  Barni.  -  My  dolzhny  pokazat'  im,  chto
"Kontur" - tol'ko eksperiment.
   Ted kivnul golovoj.
   YA otorvalsya ot chteniya.
   - Ted,  ne  zabud',  chto  doktor  Vejs  budet  sidet'  ryadom  s  toboj.
Postarajsya ne proiznosit' nichego pohozhego na upravlenie pogodoj.
   Ted brosil v moyu storonu mrachnyj vzglyad.
   - I ne starajsya predskazyvat' budushchee, - prodolzhala Barni. - Ogranich'sya
rasskazom o rabote, svyazannoj  s  proektom.  Ne  pozvolyaj  korrespondentam
zagnat'  tebya  v  ugol,  kogda  ty  budesh'  vynuzhden  davat'  kakie-nibud'
obeshchaniya.
   Ted vzmahnul rukami.
   - Ty eshche prikazhesh', chtoby ya prikleil borodu i nacepil  chernye  ochki!  -
voskliknul on. - Ili  voobshche  sbezhal,  prezhde  chem  nachnetsya  eta  chertova
press-konferenciya? Poslushajte,  vy  ne  huzhe  menya  znaete,  chto  my  libo
predstavlyaem na sud ochevidnye rezul'taty, libo nas vyshvyrivayut von. I  net
smysla starat'sya  obojti  ostrye  problemy.  CHto  by  my  ni  pleli,  vsem
sovershenno yasno, chto stoit nam propustit' hot' odin uragan, schitajte,  chto
my spisany so schetov, chto nas ne sushchestvuet.
   Tuli, sidevshij szadi, naklonilsya k spinke kresla Teda.
   -  Nam  nikogda  ne  ostanovit'  vse  uragany,  -  skazal  on.  -  Ved'
tropicheskie vozmushcheniya ne raspolagayutsya ravnomerno nad vsem okeanom  i  ne
zhdut, chtoby my mogli raspravlyat'sya s nimi po  ocheredi.  V  razgar  sezona,
kogda vozmushcheniya idut gruppami, kakaya-to chast' neizbezhno vyrvetsya iz nashih
setej i prorvetsya k beregu.
   - Tuli prav, - skazala Barni. Ona obernulas' k Tedu: - My  dolzhny  byt'
predel'no ostorozhny, osobenno pered gazetchikami.
   - Esli by my byli ostorozhny, - vozrazil Ted, - nas by ne bylo sejchas  v
etom samolete.
   Press-konferenciya prohodila v odnom iz roskoshnyh otelej  v  Majami-Bich.
Banketnyj zal byl perepolnen,  i  ot  sveta  televizionnyh  yupiterov  bylo
nesterpimo zharko. My vse nervnichali.
   Rukovoditel'  mestnogo  Byuro  prognozov  predstavil  nas  v  dlinnoj  i
utomitel'noj rechi.
   - Talantlivye molodye lyudi... smelye novye idei... molodost' derzaet...
- bubnil on.
   Ted erzal na svoem stule i byl pohozh  na  grozovoe  oblako,  opasnoe  i
neuderzhimoe.
   Kogda vstupitel'nyj panegirik byl nakonec zavershen, slovo  vzyal  doktor
Vejs. V horosho produmannyh vyrazheniyah on rasskazal  ob  uraganah,  kotorye
obrushilis' v proshlom godu na  Soedinennye  SHtaty  Ameriki,  i  napomnil  o
milliardnyh  ubytkah,  kotorye  oni  nanesli  strane.  (Poka  on  govoril,
mnozhestvo turistov tolpilos' v aeroportah i na vokzalah  Floridy,  pokidaya
poberezh'e  v  poiskah  bolee  bezopasnyh  mest  otdyha  do  konca   sezona
uraganov.)
   - Esli nam udastsya ostanovit'  hotya  by  odin  uragan,  prezhde  chem  on
obrushitsya na poberezh'e, - prodolzhal doktor Vejs, -  ekonomiya,  kotoruyu  my
poluchim, ne govorya uzh o chelovecheskih zhiznyah,  polnost'yu  okupit  stoimost'
vsego proekta "Kontur".
   Podrobno rassmotrev strukturu proekta i vozdav dolzhnoe usiliyam Komiteta
po  ohrane  okruzhayushchej  sredy,  ministerstvu  oborony,  beregovoj  ohrane,
kongressu  i  vsem  pravitel'stvennym  organizaciyam,  kotorye  imeli  hot'
malejshee otnoshenie k programme (on dazhe  upomyanul  o  laboratorii  "|ol"),
doktor Vejs predlozhil korrespondentam zadavat' voprosy.
   Voprosov okazalos' mnozhestvo.  Uzhe  cherez  neskol'ko  minut  zhurnalisty
soobrazili, chto klyuch k  sensacii  nahoditsya  v  rukah  Teda,  i  vse  svoe
vnimanie sosredotochili na nem. Nakonec kto-to iz reporterov sprosil:
   - V proshlom predprinimalos' nemalo popytok  vozdejstvovat'  na  pogodu.
No, naskol'ko mne izvestno, eto pervoe znachitel'noe nachinanie takogo roda,
podderzhannoe pravitel'stvom, ne tak li?
   Doktor Vejs vzyal mikrofon i pospeshil otvetit' ran'she, chem  eto  sdelaet
Ted.
   - Proekt "Kontur", - skazal on, - ne yavlyaetsya programmoj po  upravleniyu
pogodoj. |to tol'ko eksperiment, i eksperiment ogranichennyj,  nesmotrya  na
svoi masshtaby. Proekt napravlen na to, chtoby vozdejstvovat' na tropicheskie
vozmushcheniya,  kotorye  mogut   pererasti   v   razrushitel'nye   uragany   i
predstavlyat' ugrozu dlya naselennyh rajonov. Imenno na eto,  i  ni  na  chto
bol'shee. Ni odin drugoj aspekt upravleniya pogodoj  zatronut  ne  budet,  i
nashi eksperimenty nikoim obrazom ne napravleny na ispravlenie pogody, dazhe
pri samom burnom voobrazhenii.
   Ted posmotrel cherez ves' dlinnyj stol na sovetnika prezidenta po nauke,
a potom vzyal v ruki stoyavshij pered nim mikrofon.
   - Pravitel'stvo, - skazal on, - ne  gotovo  k  upravleniyu  pogodoj.  Vo
vsyakom sluchae poka. Bol'shinstvo iz nas, sotrudnikov "Kontura",  rady  byli
by nachat' shirokuyu  kampaniyu  v  etom  napravlenii.  I  ya  skazhu  vam,  chto
podlinnoe upravlenie pogodoj kuda bol'she pomoglo by borot'sya s  uraganami,
kotorye ugrozhayut nashim beregam.
   - YA ne stal by formulirovat' eto polozhenie takim  obrazom,  -  vmeshalsya
doktor Vejs, postuchav trubkoj po stolu. - Pravil'nee skazat',  chto  proekt
"Kontur" - volnuyushchij i perspektivnyj pervyj shag k vozdejstviyu cheloveka  na
klimat. No...
   - No nas ogranichivayut bor'boj s  vozmushcheniyami,  doka  oni  nahodyatsya  v
okeane... i nam ne doveryayut izmenit' pogodu nad Soedinennymi SHtatami.
   Lico doktora Vejsa potemnelo.
   - My dolzhny nauchit'sya hodit', prezhde chem pobezhim, - skazal on rezko.  -
Vy eshche ne dokazali nam, chto sposobny borot'sya s  nebol'shimi  vozmushcheniyami.
Esli vam povezet i esli vy proyavite blagorazumnoe terpenie i  vyderzhku,  v
svoe vremya my perejdem i k upravleniyu pogodoj.
   Ted pozhal plechami.
   - YA polagayu, - skazal on, - chto "svoe vremya" dolzhno  nastupit'  v  etom
godu. My  uzhe  nauchilis'  hodit'.  My  mozhem  probezhat'  stol'ko,  skol'ko
nuzhno... esli pravitel'stvo razreshit nam eto sdelat'.
   Kto-to iz zhurnalistov kriknul:
   - Mister Marret, posle togo kak zavershitsya sezon uraganov,  skazhem,  ko
dnyu vyborov, kakimi kriteriyami vy budete ocenivat' uspeh  vashej  programmy
"Kontur"?
   Ted na  mgnovenie  zazhmurilsya,  kak  chelovek,  gotovyashchijsya  prygnut'  s
vysoty.
   -  Esli  hot'  kakoj-nibud'  uchastok  poberezh'ya  Ameriki  ili  ostrovov
Karibskogo morya podvergnetsya ushcherbu  ili  hot'  odin  chelovek  pogibnet  v
rezul'tate uragana, schitajte, chto proekt "Kontur" provalilsya.
   Zal potryasenno zamolchal.
   YA pochuvstvoval, kak u menya po spine pobezhali murashki. Ni  odin  chelovek
ne mozhet dat'  podobnoj  garantii.  Ted,  sverkaya  glazami,  oglyadel  vseh
sidyashchih za stolom, kak budto vyzyvaya  nas  na  vozrazheniya.  Korrespondenty
brosilis' k telefonam.
   Zagolovki vechernih gazet chetko podytozhili ego vystuplenie.

   "NI  ODIN  URAGAN  NE  OBRUSHITSYA  NA  SOEDINENNYE  SHTATY",  -  POKLYALSYA
RUKOVODITELX PROGRAMMY "KONTUR".

   Doktor Vejs kipel ot yarosti. On ponosil Teda tri chasa kryadu, prezhde chem
uletel v Vashington. On ugrozhal zakryt' ves' proekt  ili  po  krajnej  mere
uvolit' Teda i zamenit' ego kem-nibud' eshche.  No  delo  bylo  sdelano.  Ted
upryamo stoyal na svoem:
   - YA skazal pravdu. My zdes' dlya  togo,  chtoby  ostanovit'  uragany.  Ne
vazhno, skol'ko my ih ostanovim, no esli hot' odin iz  nih  prorvetsya,  vse
budut schitat' nas moshennikami i neudachnikami. Ni  odin  chelovek  ne  budet
udovletvoren proektom "Kontur", esli on okazhetsya bessil'nym kontrolirovat'
vse uragany. Esli odin shtorm prorvetsya k beregu, schitajte, chto nam  konec.
I zachem eto skryvat'?
   Nam  nichego  ne  ostavalos'  delat',  kak  vernut'sya   k   rabote.   My
obosnovalis' v sbornom dome, vydelennom voennymi moryakami, na  beregu.  No
obeshchanie Teda povislo nad nami damoklovym mechom.
   V konce iyulya sformirovalsya pervyj uragan.


   V polutora tysyachah mil' k vostoku ot Floridy i  v  dvuhstah  futah  pod
poverhnost'yu morya staya bonito, po mnogochislennosti ne ustupayushchaya naseleniyu
Majami, vnezapno  brosilas'  v  storonu  ot  kakogo-to  ugrozhayushchego  tela,
nesushchegosya k nej. Podvodnaya lodka, razmerami s kashalota  i  dazhe  golubogo
kita, skol'zila v temnoj, kishashchej zhizn'yu vode, periodicheski zabiraya  proby
i  kazhdye  polchasa  dokladyvaya  ob  ih  temperature  v   shtab   "Kontura".
Avtomaticheskij  nablyudatel'nyj  samolet  "Dromedar"  kruzhil  nad   centrom
Atlantiki, nepreryvno izmeryaya atmosfernye usloviya i peredavaya informaciyu v
tot zhe shtab.  Puti  samoleta  i  podvodnoj  lodki  pereseklis'.  Tehnik  v
vychislitel'nom centre "Kontura" s interesom sledil za tem,  kak  zarabotal
odin iz  bol'shih  komp'yuterov.  On  brosil  vzglyad  na  simvoly  i  cifry,
poyavivshiesya na lente, i tut zhe protyanul ruku k telefonnoj trubke. Proval v
zone nizkogo  davleniya,  kuda  stekalsya  holodnyj  vozduh,  stolb  teplogo
vozduha, podnimayushchijsya v centre etogo provala  k  tropopauze,  neozhidannoe
volnenie v more... Vse govorilo o rozhdenii uragana.


   My nazvali nash pervyj uragan "Andrea". On ostalsya v centre okeana,  tak
chto my dazhe ne pytalis' na nego vozdejstvovat'. No etot  uragan  stal  dlya
nas zhivoj laboratoriej: my pominutno sledili za ego dvizheniem i zagnali  v
nego neskol'ko samoletov s tem, chtoby zaregistrirovat' kazhduyu  detal'  ego
formirovaniya.  "Andrea"  proshel  nepodaleku  ot  Bermudskih  ostrovov,  no
blagodarya nashemu  svoevremennomu  preduprezhdeniyu  zhitelyam  udalos'  svesti
poteri ot nego k minimumu.
   Uragan "Bettina" voznik srazu zhe posle  "Andrea",  bukval'no  za  sutki
sformirovavshis' nad Karibskim morem. My perehvatili ego vovremya -  pravda,
ele uspeli -  i  sumeli  svesti  k  neznachitel'nomu  tropicheskomu  shtormu.
"Bettina" tak i ne nabrala  silu  nastoyashchego  uragana,  hotya  i  natvorila
nemalo bed poryvami vetra i sil'nymi livnyami.
   - Ploho, - zametil Ted, obozrevaya rezul'taty nashej raboty s  "Bettinoj"
na  ogromnom  ekrane,  kotoryj  zanimal  vsyu  stenu  v  centre  upravleniya
"Kontura". - Eshche chasa dva i bylo by pozdno. Nado rabotat' luchshe.
   Uchit'sya prihodilos' na hodu.  Pora  uraganov  byla  v  razgara,  i  nam
dovodilos' imet' delo s desyatkami tropicheskih  vozmushchenij.  My  ottachivali
tehniku, trenirovali sotrudnikov, podderzhivaya v  nih  boevoj  duh.  Doktor
Vejs navedyvalsya pochti ezhednevno, no  nam-to  vremeni  na  perezhivaniya  ne
ostavalos'. My rabotali, eli, spali i snova prinimalis' za  rabotu.  Vremya
prevratilos' v tumannuyu spiral', kotoraya sostoyala iz  neustannyh  poiskov,
bor'by, unichtozheniya uraganov v ih kolybeli.
   Lish'  odin  Ted  vel  sebya  stranno.  On  chasto  skryvalsya   iz   nashej
shtab-kvartiry, i mne udavalos' prosledit' ego put', registriruya bilety  na
samolet i poezda: mys Kennedi, Boston,  Vashington,  Kanzas-Siti.  On  dazhe
umudrilsya  provesti  subbotu  i  voskresen'e  na  Atlanticheskom   sputnike
nablyudeniya (chto oboshlos' proektu "Kontur"  v  pyatnadcat'  tysyach  dollarov:
orbital'nye polety do sih por ves'ma dorogi).
   No kogda nam predstoyal otvetstvennyj boj, Ted vsegda uspeval  vernut'sya
i vzyat' v svoi ruki brazdy pravleniya. Poroj delo dohodilo do togo, chto  on
bezhal k svoemu pis'mennomu stolu s dorozhnoj sumkoj v odnoj  ruke  i  uzlom
gryaznogo bel'ya v drugoj, no s pervym zhe vystrelom on vsegda okazyvalsya  na
boevom postu.
   - Kuda ty vse  ezdish'?  -  sprosil  ya  ego  kak-to  vecherom.  V  centre
Upravleniya  shla  peresmenka,  i,  pol'zuyas'  pauzoj,  Barni,   Ted   i   ya
podkreplyalis' sandvichami s sodovoj na ego pis'mennom stole.
   - Vstrechayus' s lyud'mi, kotorye mogut nam pomoch', - skazal on, otkusyvaya
vnushitel'nyj kusok.
   - V Kanzas-Siti?
   On usmehnulsya.
   - I v Kanzas-Siti est' meteorologi.
   - Ne slishkom li eto daleko ot poberezh'ya? -  sprosila  Barni.  Ona  byla
zaintrigovana ne men'she menya.
   - Poslushajte, ya zhe ne  o  "Konture"  s  etimi  lyud'mi  razgovarivayu!  YA
podgotavlivayu pochvu dlya rabot nad upravleniem pogodoj. Rano ili pozdno nam
ponadobyatsya vse golovy, vse sily,  kotorye  my  smozhem  privlech'  na  svoyu
storonu... kogda my nachnem menyat' pogodu  po  svoemu  usmotreniyu  po  vsej
strane.
   - No ty ne mozhesh' nachinat'  eti  raboty  do  teh  por,  poka  programma
"Kontur" ne uvenchaetsya uspehom, - skazal ya.
   - Tak zachem zhe zhdat'? - otrezal Ted. - Vejs i  ego  komissiya  ne  hotyat
speshit'. Esli nash proekt provalitsya, my vse vernemsya v  laboratoriyu.  Esli
"Kontur" pobedit, znaete, chto budet  potom?  -  I  prezhde  chem  my  uspeli
otvetit',  on  prodolzhal:  -  Oni  potrebuyut,  chtoby  v  budushchem  godu  my
ogranichilis' povtoreniem programmy. I  tak  iz  goda  v  god.  Razumeetsya,
otvratit' uragany ot poberezh'ya - eto velikolepno! No ne takim putem.  Dazhe
esli on plodotvornyj. Moya stavka na polnoe upravlenie pogodoj, chego by eto
mne ni stoilo.
   Barni brosila vzglyad v moyu storonu, potom skazala:
   - Ne ponimayu, kak tvoi poezdki po strane mogut pomoch' nam v etom, Ted.
   - Kogda sezon uraganov konchitsya, ya nameren udarit' po Vejsu, Dennisu  i
K'. Vot dlya chego ya podbirayu  sebe  soyuznikov  otovsyudu.  YA  hochu  dokazat'
Vashingtonu, chto za mnoj stoyat vnushitel'nye sily.
   - No predstav' na minutu, chto nasha programma provalitsya? - sprosil ya. -
Ved' dostatochno odnogo parshivogo uragana, chtoby vse poshlo nasmarku.
   - Do sih por ni odin iz nih no prorvalsya k poberezh'yu.
   - Samaya strashnaya pora vperedi, - skazala Barni.
   - YA znayu. No poka my derzhimsya. Tuli i ego pomoshchniki provodyat  dlya  menya
koe-kakuyu podgotovitel'nuyu rabotu - nebol'shuyu  po  ob容mu,  ya  ne  otryvayu
lyudej ot osnovnogo proekta. No my sobiraem dannye otnositel'no  shtormov  i
putej ih sledovaniya - eto pomozhet nam perejti  v  nastuplenie  na  pogodu.
CHtoby ne puskat' uragany k beregu, neobhodimo upravlyat' pogodoj  nad  vsem
kontinentom.
   - Issledovaniya po upravleniyu pogodoj? - sprosil ya. - Esli Vejs ob  etom
uznaet...
   - A on i ne uznaet, esli ty ne rasskazhesh'.  Kstati,  Barni,  predostav'
Tuli vse vremya na mashine, kotoroe emu potrebuetsya.
   - Nashi komp'yutery i tak zagruzheny  dvadcat'  chetyre  chasa  v  sutki,  -
otvetila Barni. - Nado budet zanyat' u kogo-nibud' iz sosedej.
   - Horosho, poishchi, kto mozhet nas  oblagodetel'stvovat'.  No  pomni:  lyudi
Tuli dolzhny rabotat' tol'ko na nashih mashinah - im nel'zya vyhodit' za ramki
proekta.
   - Ted, eto vse mne ne nravitsya, - skazal ya. -  V  blizhajshee  vremya  nas
ozhidayut samye  bol'shie  trudnosti.  Tuli  predupredil,  chto  ne  isklyucheny
situacii, kogda vozniknet  slishkom  mnogo  vozmushchenij  odnovremenno  i  my
poprostu ne sumeem so vsemi spravit'sya. Kak pokazal opyt, bol'she dvuh-treh
zadanij  v  den'  my  vypolnit'  ne  mozhem...  u  nas  net  ni  lyudej,  ni
oborudovaniya. I v takoj otvetstvennyj moment ty snimaesh' s  proekta  samyh
cennyh rabotnikov, chtoby oni zanimalis' issledovaniyami, vesti  kotorye  my
ne imeem prava!
   - Druzhishche, ty na ch'ej storone?  My  vedem  issledovaniya  po  upravleniyu
pogodoj, eto i est' nasha glavnaya cel'. |to, a  ne  voznya  s  vozmushcheniyami.
"Kontur" - tol'ko kaplya v vedre s vodoj po sravneniyu s tem, chto  my  mozhem
sdelat' v dejstvitel'nosti.
   - No esli v vedre ne budet etoj pervoj kapli, chto togda?
   On nahmurilsya.
   - Soglasen, my riskuem. No davaj riskovat' po-krupnomu. Igraem va-bank.
   Navernoe, my mogli by prosporit' vsyu noch' naprolet. No moi argumenty ne
pokolebali by ego ni na jotu. A  tem  vremenem  nad  prostorami  Atlantiki
rozhdalsya samyj glavnyj argument.
   Proshlo eshche neskol'ko  dnej,  prezhde  chem  pervye  ego  priznaki  nachali
vyrisovyvat'sya na ogromnom ekrane v centre upravleniya "Kontura". No  kogda
my nakonec ponyali, v chem  delo,  stalo  yasno,  chto  nashim  planam  suzhdeno
pogibnut' v vihryah nevidannogo po sile uragana.





   Karta-ekran, zanimavshaya vsyu stenu  nad  stolom  Teda,  ohvatyvala  pole
predstoyashchego srazheniya. V nego vhodili  vsya  Severnaya  Amerika  i  severnye
rajony Atlanticheskogo okeana, vklyuchaya berega Evropy i Afriki. V  poslednyuyu
dekadu  sentyabrya  my  obratili  vnimanie  na  to,  chto  po  vsemu   okeanu
formiruyutsya  vozmushcheniya.  Na  bol'shinstvo  iz  nih  my  ne  otreagirovali,
poskol'ku oni yavno ne predstavlyali opasnosti. Odno vozmushchenie prevratilos'
v uragan, nazvannyj nami "Noroj", kotoryj, k schast'yu, predpochel ostat'sya v
okeane.
   No vot nastupil tot rokovoj den', o kotorom preduprezhdal Tuli.
   Ted sobral nas vseh u sebya. Karta-ekran navisala  nad  nami.  V  centre
Atlantiki busheval uragan "Nora", no, kak uzhe govorilos', on nam  nichem  ne
grozil. Odnako chetyre drugih  vozmushcheniya,  oznachennye  krasnymi  signalami
opasnosti,  raspolozhilis'  vdol'  pyatnadcatoj  paralleli   ot   Antil'skih
ostrovov do ostrovov Zelenogo Mysa.
   - CHto my vidim? - govoril Ted, nervno meryaya komnatu  shagami.  -  "Nora"
nam ne ugrozhaet,  ona  dazhe  ne  zadenet  Bermudy.  No  eti  chetyre  zverya
navernyaka na nas nabrosyatsya.
   Tuli pokachal golovoj.
   - My ne smozhem raspravit'sya so vsemi chetyr'mya srazu. Odin iz nih, a  to
i dva obyazatel'no prorvutsya.
   Ted brosil na nego ostryj vzglyad, zatem obernulsya ko mne.
   - Kak ty polagaesh', Dzherri? Kakovy nashi vozmozhnosti?
   - Tuli prav, - otvetil ya. - Samolety i ekipazhi v poslednie  dve  nedeli
rabotayut chut' li ne kruglosutochno, i u nas prosto...
   - Ostav' emocii. Skol'ko vozmushchenij my smozhem unichtozhit'?
   YA pozhal plechami.
   - Dva, v luchshem sluchae tri, esli brosim vse sily...
   Barni ostanovilas' ryadom so mnoj.
   - Komp'yuter tol'ko chto  zakonchil  analiz  etih  chetyreh  vozmushchenij,  -
skazala ona. - SHtormy  ugrozhayut  vostochnomu  poberezh'yu.  Dva  blizhajshih  s
veroyatnost'yu nol' celyh vosem' desyatyh naberut  silu  uragana.  Dva  bolee
otdalennyh prevratyatsya v uragany s veroyatnost'yu v pyat'desyat procentov.
   - Itak, pyat'desyat na pyat'desyat dlya dal'nih dvuh, - podytozhil Ted. -  No
u nih budet dostatochno vremeni razvit'sya. Zavtra ih shansy povysyatsya.
   - I vse-taki naibolee opasny dva blizhajshih vozmushcheniya, - skazala Barni.
- Vse govorit za to, chto oni stanut uraganami i obrushatsya na nas.
   - Vseh nam ne ostanovit', - skazal Tuli. - CHto budem delat', Ted?
   Prezhde chem Ted uspel otvetit', razdalsya zvonok videofona. Ted  protyanul
ruku cherez stol i nazhal knopku.
   - Vas vyzyvaet doktor Vejs iz Vashingtona, - skazala telefonistka.
   Ted pomorshchilsya.
   - Horosho, soedinite menya s nim.
   On uselsya v kreslo i zhestom prikazal nam vozvrashchat'sya na svoi mesta. Na
ekrane pokazalos' vzvolnovannoe lico Vejsa.
   - YA tol'ko chto videl utrennie prognozy, - skazal on, ne  tratya  vremeni
na privetstviya. - Sudya po vsemu, vam grozyat nepriyatnosti.
   - My zanyaty po gorlo, - spokojno otvetil Ted.
   YA napravilsya v svoj kabinet.  Vdogonku  mne  nessya  bolee  rezkij,  chem
obychno, golos doktora Vejsa.
   - Oppoziciya sdelala proekt "Kontur" politicheskim kozyrem, a do  vyborov
ostalos' men'she shesti nedel'.  Esli  by  vy  ne  uverili  gazetchikov,  chto
smozhete ostanovit' lyuboj uragan...
   Slova sovetnika prezidenta po  nauke  rastvorilis'  v  gomone,  kotoryj
napolnyal ogromnoe pomeshchenie centra  upravleniya,  zanimavshego  ves'  vtoroj
etazh  nashego  administrativnogo  zdaniya.  V   komnate   carilo   nastoyashchee
vavilonskoe stolpotvorenie: vse smeshalos' -  lyudi,  stoly,  vychislitel'nye
mashiny, konstruktorskie doski, shkafy, teletajpy, ekrany i beskonechnye kipy
bumag. I nad vsem etim gospodstvovala gromadnaya karta-ekran.  YA  s  trudom
probralsya skvoz' etot bedlam i okazalsya v ogorozhennom steklom zakutke.
   YA zakryl dver', stalo potishe. Na stene  viseli  videofonnye  ekrany,  a
polovinu stola zanimal selektor, kotoryj pozvolyal mne mgnovenno  svyazat'sya
so stanciyami podderzhki "Kontura", kotorye tyanulis' ot  Novogo  Orleana  po
vsemu  poberezh'yu,  a   takzhe   s   Atlanticheskoj   orbital'noj   stanciej,
nahodivshejsya na orbite na vysote  dvadcati  treh  tysyach  mil'  nad  ust'em
Amazonki.
   YA vzglyanul na ekran i uvidel, chto Ted vse eshche govorit s Vejsom. U  menya
byla kucha raboty. YA nachal  nabirat'  nomera  na  selektore,  svyazyvayas'  s
morskimi i voenno-vozdushnymi bazami, kotorye sotrudnichali  s  nami,  chtoby
predupredit' ih ob uragane i o masshtabah ugrozy.
   Ted  nakonec  zakonchil  razgovor.  K  nemu  podoshla  Barni  so  stopkoj
perforirovannyh  lent  v  rukah  -  vidimo,  prinesla  rezul'taty  analiza
rozhdavshegosya uragana. Kak tol'ko vydalas'  svobodnaya  minuta,  ya  pospeshil
prisoedinit'sya k nim.
   - Delo v tom, - govoril Ted, - chto esli ostavit' v  pokoe  dva  dal'nih
vozmushcheniya, za noch' oni razov'yutsya v  nastoyashchie  uragany.  Sejchas  my  eshche
mozhem unichtozhit' ih bez osobyh trudov, zavtra nam s nimi ne spravit'sya.
   - To zhe mozhno skazat' i o dvuh blizhajshih, - skazala  Barni.  -  No  oni
blizhe k nam i uzhe aktivno razvivayutsya.
   - Odin iz uraganov pridetsya propustit'. A vot pervyj,  chto  podhodit  k
Navetrennym ostrovam, slishkom blizok, ego propustit' nevozmozhno.  Tak  chto
my udarim po pervomu, propustim vtoroj i likvidiruem tretij i chetvertyj.
   Barni snyala ochki.
   - Nichego iz etogo ne vyjdet, Ted, - skazala ona. - Esli my sejchas zhe ne
ostanovim vtoroe vozmushchenie, zavtra budet...
   - Zavtra budet ne vozmushchenie, a solidnyj uragan. YA znayu, - otvetil Ted.
- No esli my brosim na  nego  vse  sily,  tret'e  i  chetvertoe  vozmushcheniya
ostanutsya bez prismotra. Za  noch'  oni  razov'yutsya,  i  nam  pridetsya  uzhe
borot'sya s dvumya chudovishchami.
   - No etot...
   - Est' nadezhda, chto, esli my sob'em pervoe vozmushchenie,  vtoroe  izmenit
kurs i ostanetsya v more.
   - Nadezhda stol' shatkaya,  chto  rasschityvat'  na  nee  nel'zya.  Komp'yuter
pokazyvaet...
   - Soglasen, shans nevelik. No u nas nichego drugogo net.
   - Neuzheli bol'she nichego nel'zya sdelat'? - sprosila Barni v otchayanii.  -
Esli uragan doberetsya do berega...
   - YA dumayu, Vejs uzhe prosmatrivaet svoyu pochtu, razyskivaya moe  zayavlenie
ob otstavke, - skazal Ted. - Priznayu, my popali v bedu. I vse zhe  luchshe  v
etoj situacii udarit' po pervomu vozmushcheniyu, propustit' vtoroe, unichtozhit'
tret'e i chetvertoe, prezhde chem oni nachnut mesit' vodu.
   Barni zadumchivo perebirala listki s raschetami.
   - Vse eto znachit, - skazala ona,  -  chto  cherez  dvadcat'  chetyre  chasa
sil'nyj uragan priblizitsya k poberezh'yu Floridy.
   - Hvatit! - vzorvalsya Ted. - My mozhem sidet'  zdes'  i  obsasyvat'  etu
problemu do nochi, poka vse  vozmushcheniya  ne  prevratyatsya  v  uragany.  Pora
dejstvovat'. Dzherri, ty menya slyshal? Podnimaj samolety.
   YA brosilsya k sebe i dal prikaz na vzlet.
   CHerez neskol'ko minut v  moj  kabinet  prishla  Barni.  Ostanovivshis'  v
dveryah, ona negromko proiznesla:
   - I zachem tol'ko on vzyal na  sebya  otvetstvennost'  za  proekt?  On  zhe
otlichno znaet, chto eto daleko ne luchshij sposob bor'by s uraganami. Slishkom
riskovanno i slishkom rastochitel'no. My sami sebya zagonyaem v tupik... My ne
vyderzhim.
   - |kipazhi samoletov tozhe ne vyderzhat, - otvetil ya. - A eshche ne  nastupil
pik.
   - Tak kakogo cherta on ubedil  zhurnalistov,  chto  v  pervyj  zhe  god  my
dostignem stoprocentnogo rezul'tata?!
   - Da potomu chto on Ted Marret. On  ne  tol'ko  polagaet,  chto  sposoben
upravlyat' pogodoj, no uveren, chto ona u pego v karmane.
   - On ne imeet prava sovershat' oshibok, - skazala  Barni.  -  Esli  shtorm
obrushitsya na bereg i esli proekt zakroyut... Ty ponimaesh', chto eto dlya nego
oznachaet?
   - A dlya tebya? - sprosil ya.
   Ona pokachala golovoj.
   - Ne znayu, Dzherri. No ochen'  boyus',  chto  cherez  den'-dva  my  vse  eto
uznaem.


   Tropicheskie shtormy voznikayut iz kazhushchejsya nichtozhnoj raznicy temperatur.
Raznica v shest' gradusov  na  ploshchadi  v  neskol'ko  soten  mil'  sposobna
zavesti gigantskij dvigatel' uragana. Metod Teda po likvidacii tropicheskih
vozmushchenij kak  raz  i  osnovyvalsya  na  tom,  chtoby  sgladit'  raznicu  v
temperaturah mezhdu serdcevinoj vozmushcheniya i periferiej.
   Blizhajshee k nam vozmushchenie razvivalos' bystro. K  tomu  vremeni,  kogda
nad nim  poyavilis'  samolety,  ono  uzhe  minovalo  Navetrennye  ostrova  i
vorvalos' v Karibskoe more. Centrom vozmushcheniya byl stolb teplogo  vozduha,
podnimavshijsya ot poverhnosti morya do tropopauzy, to est' na vysotu  desyat'
mil'.  Vokrug  stolba  krutilsya  otnositel'no  bolee  prohladnyj   vozduh,
opuskavshijsya k moryu v zonu nizkogo davleniya.
   Esli takoe vozmushchenie predostavit' samomu sebe,  ono  nachnet  vpityvat'
vlagu iz okeana i kondensirovat'  ee  v  dozhd'.  Teplo,  osvobodivsheesya  v
rezul'tate vypadeniya dozhdya, budet sposobstvovat' usileniyu vetra. Vozniknet
zamknutyj cikl: vetry  vpityvayut  vlagu,  vodyanye  pary  kondensiruyutsya  v
dozhd', a teplo, vydelyaemoe pri etom, usilivaet vetry. Nakonec, kogda shtorm
dostigaet opredelennoj intensivnosti,  centrostremitel'nye  sily  nachinayut
zasasyvat' vozduh s ochen' bol'shih vysot. |tot holodnyj vozduh szhimaetsya  i
nagrevaetsya po mere  togo,  kak  opuskaetsya  vniz,  a  zatem  perehodit  v
massivnuyu stenu oblakov, kotoraya  formiruetsya  vokrug  serdceviny  shtorma,
izvestnoj pod nazvaniem "glaz  uragana".  Vysvobozhdayutsya  tysyachi  megatonn
energii, kotorye uzhe ne poddayutsya nikakim meram vozdejstviya. Ne ostanovit'
uragan na etoj stadii i proektu "Kontur".
   Nasha zadacha zaklyuchalas' v tom, chtoby razorvat' etot cikl, prezhde chem on
porodit uragan. S etoj cel'yu nado bylo nagret'  vozduh,  ustremlyayushchijsya  v
vozmushchenie, i ohlazhdat' stolb v centre do teh por, poka temperatury v etoj
sisteme ne sravnyayutsya. Teplovoj dvigatel', razlichnye chasti kotorogo  imeyut
odnu i tu zhe temperaturu, poprostu ne sposoben funkcionirovat'.
   Poka ya daval ukazaniya dlya treh otdel'nyh  operacij,  v  dver'  zaglyanul
Tuli.
   - YA poletel vzglyanut' na drakona vblizi, - soobshchil on mne, vzvolnovanno
ulybayas'.
   - Na kakogo iz drakonov?
   - Na drakona nomer odin. On uzhe nad Karibskim morem.
   - ZHelayu uspeha. Prinesi mne ego ushi.
   On kivnul i ischez, a  ya  eshche  dolgo  smotrel  vsled  etomu  temnokozhemu
kruglolicemu Georgiyu Pobedonoscu, kotoryj otpravilsya na poedinok  s  samym
strashnym zmiem iz vseh, chto ugrozhali chelovechestvu.
   Posle  togo  kak  ya  otdal  rasporyazheniya,  lazernye  batarei  na  bortu
orbital'noj stancii v  Atlanticheskom  okeane  nachali  nakachivat'  energiej
severnuyu okrainu rozhdayushchegosya shtorma. Lazery byli  togo  zhe  tipa,  chto  i
ustanovlennye na nedavno zapushchennyh sputnikah VVS. Ih udalos'  perepravit'
na Atlanticheskuyu orbital'nuyu stanciyu po nastoyaniyu  Teda  i  pri  podderzhke
doktora Vejsa i prezidenta. K etim  lazeram  dopuskalis'  lish'  special'no
podgotovlennye  tehniki  VVS.  Ta  chast'  orbital'noj  stancii,  gde   oni
nahodilis', byla otdelena ot prochih pomeshchenij i usilenno  ohranyalas',  chto
oslozhnyalo dejstviya uchenyh.
   S desyatka aerodromov vvys' ustremilis' samolety,  kotorye  kruzhili  nad
severnym kraem vozmushcheniya, zaseivaya vozduh vyzyvayushchimi dozhd' kristallami.
   - Prihoditsya zaseivat' po neskol'ku chasov podryad, - kak-to  skazal  mne
Ted.  -  Oshibka  nashih  predshestvennikov  zaklyuchalas'  v  tom,   chto   oni
razocharovyvalis' prezhde, chem mozhno bylo ozhidat' rezul'tatov.
   YA nablyudal za vozmushcheniem nad Karibskim morem. Ono  predstavlyalo  samuyu
blizkuyu i  real'nuyu  opasnost'.  Radiolokacionnoe  izobrazhenie  na  ekrane
pozvolyalo  videt',  kak  rastut  i   rasprostranyayutsya   dozhdevye   oblaka,
zavolakivaya vse bolee obshirnuyu oblast'. Po mere togo kak  vodyanye  pary  v
zaseyannom kristallikami vozduhe prevrashchalis' v  kapli  dozhdya,  temperatura
vozduha neskol'ko podnimalas'. Lazery s orbital'noj stancii v svoyu ochered'
pomogali  nagrevat'  vozduh  v  samom  vozmushchenii  i  tem  samym  narushali
cirkulyaciyu energii v nem.
   Na pervyj vzglyad, moglo pokazat'sya, chto my tol'ko usilivaem vozmushchenie.
No  Ted  i   ego   pomoshchniki   tochno   vychislili   energeticheskij   balans
zarozhdayushchegosya uragana. Oni znali svoe delo.  CHto,  vprochem,  ne  razveyalo
moej trevogi.
   Tuli vyletel na bombardirovshchike VVS, vhodyashchem v chislo teh dvuh  zven'ev
samoletov, kotorye priblizhalis' k vozmushcheniyu  na  razlichnyh  vysotah.  Oni
vryvalis' v stolb teplogo vozduha i  odnovremenno  nachinali  sbrasyvat'  v
nego tonny zhidkogo azota.
   Kartina ataki vyglyadela ochen'  vnushitel'no.  Na  televizionnyh  ekranah
ryadom s kartoj vidno bylo, kak  vse  proishodit.  Gromadnye  belye  shlejfy
razvevalis' za kazhdym samoletom po mere togo, kak  zhidkij  azot  mgnovenno
zamorazhival vodyanye  pary  v  teplom  vozdushnom  stolbe.  Kazalos',  budto
kosmicheskij veter vorvalsya v teplyj vozduh Zemli. Azot  bystro  isparyalsya,
pogloshchaya ogromnye kolichestva tepla. Bol'shaya chast'  zamerzshih  chastic  vody
snova isparyalas', no, kak pokazyvali  radiolokatory,  kakoe-to  kolichestvo
vodyanyh parov kondensirovalos' i vypadalo v vide dozhdya.
   YA podoshel k stolu Teda, chtoby proverit' rezul'taty ataki.
   - Vrode by vse idet normal'no, - govoril Ted v telefon.
   Teletajp, stoyavshij u stola, probudilsya k zhizni i nachal pechatat' doklady
s samoletov nablyudeniya, kotorye sledovali za bombardirovshchikami.
   Ted naklonilsya nad ciframi.
   - Serdcevina razbita, - skazal on. - Tak chto  esli  ona  ne  obrazuetsya
snova, my mozhem vycherknut' vozmushchenie nomer odin.
   No tol'ko vecherom ob  etom  mozhno  bylo  govorit'  navernyaka.  Istochnik
energii vozmushcheniya - raznicu  temperatur  vhodyashchih  v  vozmushchenie  mass  -
udalos'  u  nego  otobrat'.  Na  karte-ekrane  obrazovalsya  bol'shoj   uzel
koncentricheskih izobar nepravil'noj formy,  slovno  narisovannyj  rebenkom
bychij glaz s  krasnoj  bukvoj  "G",  ukazyvayushchej  na  centr  zony  nizkogo
davleniya k severu ot YAmajki. Cifry na ekrane  ukazyvali,  chto  davlenie  v
centre vozmushcheniya stoit u otmetki 990  millibar  -  daleko  ot  pokazanij,
harakternyh  dlya  nastoyashchego  uragana.  Skorost'  vetra,   dostigshaya   sta
pyatidesyati mil' v chas,  postepenno  spadala.  Iz  Kingstona  i  Guantanamo
soobshchili o srednej sily dozhdyah, a nad Santo-Domingo, v shestistah  milyah  k
vostoku, nebo uzhe proyasnilos'.
   Vozmushchenie vylilos' v obychnyj nebol'shoj tropicheskij shtorm, i on  bystro
shodil na net. Dva drugih vozmushcheniya, nahodivshiesya daleko v  okeane,  byli
polnost'yu unichtozheny. Samolety vozvrashchalis' na bazy. Lazernye  komandy  na
orbital'noj stancii perezaryazhali kassety lazernyh batarej.
   - Mozhet, dozapravit' samolety i otpravit' ih v polet noch'yu? - sprosil ya
Teda. - Vdrug nam udastsya nastich' drakona nomer dva?
   - Net, - pokachal golovoj Ted. - Iz etogo nichego ne vyjdet.  Poglyadi.  -
On ukazal na kartu-ekran. - K tomu vremeni, kogda do vozmushcheniya  doberutsya
samolety, ono uzhe polnost'yu naberet silu i stanet moguchim uraganom.  Zdes'
my bessil'ny.





   V tu noch' nikto  iz  nas  ne  somknul  glaz.  My  ostavalis'  v  centre
upravleniya i s pomoshch'yu orbital'noj stancii sledili za tem, kak razvivaetsya
shtorm. Kogda stemnelo,  nablyudeniya  veli  s  pomoshch'yu  infrakrasnyh  kamer,
otchego izobrazhenie kazalos'  razmytym  i  potustoronnim.  No  vse  zhe  nam
udalos' rassmotret' shirokuyu spiral' oblakov,  protyanuvshuyusya  v  okeane  na
chetyresta s lishnim mil'.
   Nikto iz sotrudnikov ne pokidal centra  upravleniya,  no  kazalos',  chto
obshirnaya komnata  pochti  pusta  -  tak  molchalivy  vse  byli.  Dazhe  tresk
vychislitel'nyh mashin i teletajpov stih. Cifry na ekranah svidetel'stvovali
o nepreryvnom  uhudshenii  kartiny.  Davlenie  padalo:  980...  975...  965
millibar, zato skorost' vetra uvelichivalas'  i  vskore  podnyalas'  so  sta
desyati do dvuhsot mil' v chas.  K  desyati  chasam  vechera  na  nashih  glazah
sformirovalsya samyj nastoyashchij uragan.
   Ted nabral na pul'te nazvanie uragana: "Omega".
   - Tak ili inache, eta  devica  pokonchit  s  "Konturom",  -  proiznes  on
ustalo.
   Nad verhnim obrezom ekrana zagorelis' bukvy.
   V dal'nem konce zala odna iz devushek vdrug zaplakala.
   Vsyu noch' "Omega"  nabirala  razmery  i  silu.  Ogromnaya  massa  oblakov
podnimalas' ot poverhnosti okeana na  vysotu  shestidesyati  tysyach  futov  i
otdavala ezhechasno dva dyujma livnevyh osadkov nad ploshchad'yu v  trista  tysyach
kvadratnyh  mil'.  Atmosfernoe  davlenie  vnutri  uragana  upalo  do   950
millibar, a skorost' vetra v centre dostigla uzhe chetyrehsot mil' v  chas  i
vse rosla.
   - Mne kazhetsya, chto "Omega" zhivaya, - prosheptal Tuli, glyadya na  ekran.  -
Ona rastet, ona zhret, ona dvigaetsya.
   V dva chasa nochi po mestnomu  vremeni  nad  uraganom  "Omega"  zabrezzhil
rassvet. SHest' trillionov tonn vozdushnoj massy s energiej, bol'shej  chem  u
sta vodorodnyh bomb, dvigatel' nevoobrazimyh razmerov i moshchnosti  nessya  k
beregu, k civilizacii, k nam.
   Volny,   podnyatye   yarost'yu   "Omegi",   rasprostranyalis'   po    vsemu
Atlanticheskomu okeanu, i vskore oni  udaryat  vysokimi  valami  po  beregam
chetyreh kontinentov. SHtorm zasasyval ptic i trepal ih do teh por, poka oni
v iznemozhenii ne padali vniz - pticy instinktivno  pytalis'  prorvat'sya  k
glazu uragana, gde vozduh byl chist i spokoen. Gruzovoj teplohod na puti iz
N'yu-Jorka  v  Kejptaun,  v  pyatistah  milyah  ot  centra  "Omega",  podaval
otchayannye signaly bedstviya - ego zalivali gigantskie vodyanye gory i  pompy
ne spravlyalis' s tech'yu. A  "Omega"  dvigalas'  vpered,  kazhdye  pyatnadcat'
minut vysvobozhdaya energiyu, ravnuyu energii vzryva desyatimegatonnoj bomby.
   My nablyudali za razbushevavshejsya stihiej, my slushali, my byli potryaseny.
   Pered licom neukrotimogo vraga vse my, vklyuchaya Teda,  chuvstvovali  sebya
sovershenno bessil'nymi.
   Vnachale glaz "Omegi", nablyudaemyj kamerami  orbital'noj  stancii,  imel
neyasnye ochertaniya i vse vremya peredvigalsya, prikrytyj peristymi  oblakami.
No vot on nakonec sformirovalsya i otkrylsya v vide stolba chistogo vozduha -
moguchego stolba v samom serdce uragana, yakorya,  vokrug  kotorogo  yarostnye
vetry veli svoj beshenyj smertonosnyj horovod.
   Barni, Tuli i ya sideli vokrug stola  Teda,  vremya  ot  vremeni  otryvaya
vzglyad ot ekrana, chtoby vzglyanut' na  pego.  On  mrachnel  s  kazhdym  novym
poryvom vetra. My ne zametili, kak zanyalos' utro,  poka  nam  ne  pozvonil
doktor Vejs. Dazhe na ekrane videofona bylo vidno, kak on osunulsya.
   - YA vsyu noch' sledil za shtormom, - skazal on. -  Neskol'ko  minut  nazad
mne pozvonil prezident. Ego interesuet, chto vy namereny predprinyat'.
   Ted poter krasnye glaza.
   - Nam ego ne unichtozhit', - skazal on. - Kak by vam etogo  ni  hotelos'.
Uragan slishkom silen. |to vse ravno  chto  ostanovit'  lesnoj  pozhar  odnim
vedrom vody.
   - Tak delajte chto-to! - zakrichal Vejs. -  Vsya  nasha  reputaciya  zavisit
sejchas ot etogo shtorma. Neuzheli vy etogo ne ponimaete? I vasha:  reputaciya,
i moya, i dazhe samogo prezidenta! Ne govorya uzh o budushchih  issledovaniyah  po
upravleniyu pogodoj v nashej strane.
   - YA vam eshche v marte govoril, - vozrazil  Ted,  -  chto  "Kontur"  -  eto
tupikovyj put', i on ne spaset nas ot uraganov...
   - Da, no v iyule vy zayavili zhurnalistam, chto ni odin uragan ne obrushitsya
na Soedinennye SHtaty Ameriki! I vmesto togo, chtoby zanimat'sya  naukoj,  vy
prevratili uragany v politicheskuyu igru.
   Ted pokachal golovoj:
   - My sdelali vse ot nas zavisyashchee, - ustalo skazal on.
   - A vam  nado  bylo  sdelat'  bol'she!  Mozhete  vy  popytat'sya  izmenit'
napravlenie uragana i otvesti ego ot poberezh'ya?
   - Vy imeete  v  vidu  izmenenie  klimaticheskih  uslovij?  -  Ted  srazu
ozhivilsya. - Vzyat'sya za pogodu nad vsej stranoj?
   - YA  govoryu  ne  ob  upravlenii  pogodoj!  Vo  vsyakom  sluchae,  ne  nad
Soedinennymi SHtatami, - rezko otvetil doktor Vejs. - No vy  mozhete  delat'
lyubye eksperimenty nad okeanom.
   - Nichego iz etogo ne vyjdet, - otvetil Ted. - My  smozhem  slegka  sbit'
ego s puti, no on vse ravno udarit po poberezh'yu. K tomu zhe  eto  nastol'ko
zaputaet nashi raschety, chto my uzhe ne budem znat', kuda udarit uragan.
   - No vy obyazany chto-to sdelat'! Nel'zya zhe sidet' slozha  ruki  i  zhdat',
poka proizojdet nepopravimoe! Ted, do sih  por  ya  ne  vmeshivalsya  v  vashe
rukovodstvo proektom "Kontur", no teper' ya prikazyvayu vam sdelat'  vse  ot
vas zavisyashchee, chtoby otvesti udar uragana ot berega. Esli  dazhe  iz  etogo
nichego ne vyjdet, my, kak govoritsya, hotya by umrem s oruzhiem  v  rukah.  A
esli nam povezet, my chto-nibud' i spasem.
   - Pustaya trata vremeni, - provorchal Ted.
   Mne pokazalos', chto Vejs na mig v otchayanii protyanul vpered ruki, no tut
zhe ovladel soboj i tol'ko tiho proiznes:
   - I vse-taki postarajtes'. Mozhet byt', nam povezet...
   - Bud' po-vashemu, - vyalo soglasilsya Ted, - vy - nachal'nik.
   |kran videofona potemnel. Ted poglyadel na nas.
   - Vy vse slyshali, chto on govoril, -  skazal  on.  -  Pridetsya  umirat',
srazhayas'.
   - No my nichego ne mozhem podelat', - skazal Tuli. - |to vyshe nashih sil.
   - Nichego ne znachit. Vejs  staraetsya  spasti  svoyu  reputaciyu.  Pora  by
razbirat'sya v lyudyah, druzhishche.
   Barni  vzglyanula  na  ekran.  Uragan  nahodilsya  k  severo-vostoku   ot
Puerto-Riko i dvigalsya k Floride.
   - Pochemu ty ne skazal emu pravdy? - sprosila ona Teda. - Ty zhe  znaesh',
chto my nikak ne mozhem povliyat' na  dvizhenie  "Omegi".  Dazhe  esli  by  nam
razreshili  vozdejstvovat'  na  pogodu  nad  vsej  stranoj,  my  ne   mozhem
garantirovat', chto spasem poberezh'e. Ty ne dolzhen byl nichego...
   - Ne dolzhen byl chego? - ryavknul Ted. - Ne  dolzhen  byl  soglashat'sya  na
proekt "Kontur", kogda mne predlozhili eto Vejs s  prezidentom?  Ne  dolzhen
byl govorit' zhurnalistam o tom, chto my spravimsya so  vsemi  uraganami?  Ne
dolzhen byl govorit' Vepsu, chto nam ne svernut' "Omegu" s ee  puti?  YA  vse
eto sdelal, i sdelal by snova. Luchshe  delat'  chto-to,  dazhe  esli  eto  ne
optimal'noe reshenie. Nado vsegda dvigat'sya vpered. Stoit nam  ostanovit'sya
- i my pogibli.
   - No pochemu zhe, - v golose Barni prozvuchala mol'ba, - pochemu ty dal  to
bezrassudnoe obeshchanie gazetchikam?
   On nahmurilsya skoree v otvet na sobstvennye mysli.
   - Otkuda mne znat'? Mozhet byt', potomu chto Vejs tak uverenno krasovalsya
pered kamerami. On chuvstvoval sebya hozyainom polozheniya. Mozhet byt', ya takoj
idiot, chto i v samom dele reshil,  budto  nam  udastsya  projti  ves'  sezon
uraganov bez oshibok. Mozhet byt', ya prosto psih. Na menya  inogda  napadaet.
Ej-bogu, ne znayu.
   - CHto zhe teper' delat'? - sprosil ya.
   On pokosilsya na ekran.
   - Poprobuem sdvinut' "Omegu", poprobuem  spasti  dragocennuyu  reputaciyu
Vejsa.
   On pokazal na tochku na ekrane v neskol'kih  sotnyah  mil'  k  severu  ot
dvizhushchegosya uragana:
   -  Tam  drejfuet  sonarnaya  ustanovka  VMF.  Poprobuyu  sletat'  tuda  i
poglyadet' na nashe chudovishche vblizi.
   - No eto zhe opasno! - skazala Barni.
   Ted razvel rukami.
   - Ted, nel'zya rukovodit' operaciej iz okeana, - skazal ya.
   - So stancii udobno nablyudat' shtorm... vo vsyakom sluchae ego  periferiyu.
Mozhet byt', udastsya proskochit' skvoz' uragan na samolete. A to ya vse  leto
boryus' s uraganami, a ni odnogo vblizi ne videl. Krome togo, ta stanciya  -
chast' protivolodochnoj seti preduprezhdeniya VMF, tam do cherta  oborudovaniya.
YA budu s vami na svyazi postoyanno. Tak chto ne volnujtes'.
   - No esli uragan podojdet k stancii...
   - CHemu byt', togo ne minovat'. V lyubom  sluchae  on  sobiraetsya  s  nami
pokonchit'.
   On povernulsya i bystro vyshel iz zala. My smotreli emu vsled.
   Barii bespomoshchno vzglyanula na menya.
   - Dzherri, on dumaet, chto my ego vinim za vse. Ego nado ostanovit'!
   - Ego sejchas nichto ne ostanovit.  I  ty  eto  znaesh'.  Esli  on  tverdo
reshil...
   - Togda ya lechu s nim, - vskochila ona so stula.
   YA shvatil ee za ruku.
   - Net, Dzherri, - skazala ona. - YA ne mogu otpustit' ego odnogo.
   - Ty boish'sya opasnosti, kotoraya emu ugrozhaet, ili  ne  hochesh'  ostat'sya
odna?
   - Dzherri, v  takom  sostoyanii...  on  sovershenno  nesposoben  dumat'  o
sebe...
   - Horosho, - skazal ya, starayas' ee uspokoit'. -  Horosho.  YA  sam  s  nim
polechu. I ya sdelayu vse, chtoby on ne promochil svoi dragocennye nozhki.
   - No ya ne hochu ni odnogo iz vas podvergat' opasnosti!
   - YA znayu, i potomu pozabochus' o nem.
   Ona podnyala na menya vlazhnye sero-zelenye glaza.
   - Dzherri... ty ne pozvolish' emu sdelat' kakuyu-nibud' glupost'?
   - Ty menya znaesh'. YA daleko ne geroj.
   - Net, ty geroj, - skazala ona. I ya pochuvstvoval,  kak  u  menya  vnutri
vzygrala otvaga.
   YA ostavil Barni i Tuli v pomeshchenii, a sam  brosilsya  k  stoyanke  mashin.
YArkij solnechnyj svet snaruzhi udivil menya. Bylo dushno i vlazhno,  hotya  den'
tol'ko nedavno zanyalsya.
   YA dognal Teda, kogda on sadilsya v odnu iz nashih mashin.
   - Takaya nazemnaya krysa, kak ty, ne imeet prava v  odinochku  vyhodit'  v
okean, - skazal ya.
   On usmehnulsya:
   - Togda lez' na bort, staryj morskoj volk.
   Briz stih. My mchalis' po naberezhnoj Majami-Bich i yavstvenno oshchushchali, kak
tyazhel i nepodvizhen vozduh. Nebo bylo  belesym,  voda  zerkal'no  spokojna.
Starozhily na naberezhnoj, u rybackih prichalov, poglyadyvali  na  gorizont  i
mnogoznachitel'no kachali golovoj. Oni-to znali, chto nadvigaetsya na gorod.
   Neobyknovennyj cvet vody,  ochertaniya  oblakov,  poyavlenie  akul  vblizi
berega,  otchayannye  krugi  morskih  ptic   -   vse   eto   bylo   zloveshchim
predznamenovaniem.
   Nadvigalsya uragan.
   Bol'shuyu chast' puti my prospali. Samolet VMF myagko opustilsya na  pokatye
volny vozle stancii, i poslannyj  ottuda  vertolet  perenes  nas  na  bort
korablya.
   Korabl' byl takogo zhe tipa, kak i glubokovodnye dragi kompanii "Tornton
pasifik". No  dlya  nablyudeniya  za  podvodnymi  lodkami  oborudovanie  bylo
zameneno fantasticheskim naborom radiolokatorov i antenn svyazi.
   - Vniz spuskat'sya ne rekomenduetsya, - skazal krepysh-lejtenant,  kotoryj
vstretil nas na palube.
   Kogda my shli ot vertoletnoj ploshchadki k mostiku, on dobavil:
   - |ta posudina -  plavuchij  sonar.  Vse,  chto  nahoditsya  pod  paluboj,
zasekrecheno, krome kambuza. No  kok  dazhe  menya  k  sebe  v  hozyajstvo  ne
propustit.
   On zasmeyalsya sobstvennoj shutke. Lejtenant byl  dobrodushnyj  kruglolicyj
severyanin, primerno nashego vozrasta, s kvadratnym podborodkom  i  shirokimi
plechami - takie obychno ostayutsya na flote do starosti.
   My podnyalis' po trapu na mostik.
   - My zdes' stoim na yakoryah i special'nyh trosah, - skazal lejtenant.  -
Tak chto mostik ispol'zuetsya ne  dlya  upravleniya  korablem,  a  skoree  dlya
svyazi.
   Oglyadevshis', my ponyali, chto on imel v vidu. Perednyaya chast' mostika byla
bukval'no napichkana ekranami, perehvatchikami i elektronnym oborudovaniem.
   - YA polagayu, vam ne sostavit bol'shogo  truda  sledit'  za  uraganom,  -
skazal lejtenant, s gordost'yu obozrevaya svoe hozyajstvo.
   - Esli my ne sumeem etogo sdelat', - soglasilsya Ted, - v tom  ne  budet
vashej viny.
   Lejtenant poznakomil nas s glavnym svyazistom. |to byl nevysokij  moryak,
lish'  nedavno  poluchivshij  diplom  inzhenera  i  prohodivshij   dvuhgodichnuyu
dejstvitel'nuyu sluzhbu na flote. CHerez neskol'ko minut my uzhe razgovarivali
s Tuli, kotoryj ostavalsya v shtab-kvartire "Kontura".
   - Sudya po vsemu, "Omega" nemnogo sbavila skorost', - soobshchil Tuli.  Ego
shirokoe besstrastnoe lico bylo obramleno ramkoj ekrana.  -  Sejchas  uragan
primerno na polputi mezhdu vami i Puerto-Riko.
   - I vse nabiraet silu, - probormotal Ted.
   Komp'yutery  "Kontura"  peredali  informaciyu  v   vychislitel'nyj   centr
korablya, i  vskore  pered  nashimi  glazami  zagorelas'  miniatyurnaya  kopiya
karty-shemy, visevshej u Teda v kabinete.
   Ted rassmatrival kartu, bormocha chto-to sebe pod nos. Potom skazal:
   - Esli by my smogli podkinut' v chrevo "Omegi"  nemnogo  teploj  vody  i
predlozhit' ej pryamoj put' k Gol'fstrimu... glyadish', ona  i  ne  zadela  by
poberezh'e.
   Lejtenant, sidya na otkidnom stule, molcha prislushivalsya k razgovoru.
   - No eto vsego lish' nadezhdy, - skazal  Ted.  -  Samyj  bystryj  put'  -
sozdat' zonu vysokogo davleniya k  severu  ot  uragana,  zastavit'  "Omegu"
dvinut'sya severnee...
   Obsuzhdenie problem s Tuli zanyalo ne men'she chasa. Vo vremya razgovora Ted
to i delo krutilsya na stule, kotoryj stoyal vozle stola s kartami.  V  lyuke
mostika pokazalsya kok - on prines podnos  s  sandvichami  i  kofejnik.  Ted
rasseyanno vzyal sandvich i nalil chashku kofe, ne preryvaya razgovora.
   Nakonec on obernulsya k karte.
   -  Dogovorilis'.  My  postaraemsya  usilit'  zonu  nizkogo  davleniya   u
Long-Ajlenda s tem, chtoby prevratit' ee v shtorm.
   Tuli kivnul, no bez osobogo entuziazma.
   - Pust' Barni proverit etu ideyu na komp'yutere. Da, i  vyzyvaj  poskoree
samolety. Dazhe ne dozhidayas' rezul'tatov  komp'yutera.  My  dolzhny  udarit',
poka "Omega" ne razognalas'. V protivnom sluchae... - Golos Teda prervalsya.
   - No uchti, - skazal Tuli, - my nanosim udar vslepuyu.
   - Znayu. A ty mozhesh' predlozhit' chto-nibud' luchshe?
   Tuli molcha pozhal plechami.
   - Togda vyzyvaj samolety, - povtoril Ted i obernulsya ko mne: -  Dzherri,
my soglasovali plan srazheniya. Tuli izlozhit tebe vse detali.
   Nastupila  moya  ochered'  dejstvovat'.  YA  provel  bol'shuyu  chast'   dnya,
razdobyvaya samolety, rasporyazhayas' ih zagruzkoj i posylaya v tochki,  gde  im
predstoyalo rabotat'. I vse eto vremya ne perestaval proklinat' sebya za  to,
chto soglasilsya na etu dobrovol'nuyu ssylku  posredi  okeana.  Vsya  operaciya
otnyala by u menya vdvoe men'she vremeni, ostavajsya ya v Majami.
   - Mozhesh' mne ob atom ne govorit', - otvetil Ted, kogda ya  vyskazal  emu
vse svoi soobrazheniya. - Soglasen, ideya  priletet'  syuda  bol'shoj  glubinoj
mysli ne otlichalas'. No pojmi, mne v lyubom sluchae nado bylo  vyrvat'sya  iz
Majami, poka ya tam ne rehnulsya.
   - No kakaya pol'za ot nas zdes'? - sprosil ya.
   On uhvatilsya za leer i ustremil vzor vdal'.
   - My mozhem rukovodit' operaciej otsyuda, kak i iz  lyubogo  inogo  mesta.
Vozmozhno, eto budet poslozhnee, chem v Majami, no my s toboj spravimsya. Esli
vse pojdet tak, kak ya zadumal, "Omega" zadenet nas svoim kraem. A  mne  by
etogo hotelos'. Hochetsya oshchutit' uragan, poglyadet' na  nego  vblizi.  Pravo
zhe, eto luchshe, chem sidet' v nashem chulane.
   - A esli vsya operaciya provalitsya? Esli uragan ne pojdet v tu storonu, v
kakuyu nam by hotelos'?
   Ted otvernulsya.
   - Vse mozhet byt', - nehotya skazal on.
   - Togda my voobshche okazhemsya v storone ot sobytij.
   - I eto vozmozhno. No ne isklyucheno, chto uragan  pozhaluet  pryamo  syuda  i
svalitsya nam na sheyu.
   - Ty dumaesh', "Omega" mozhet... chto my popadem v centr uragana?
   - Vse mozhet byt', -  povtoril  on  legko.  -  Luchshe  pospi,  poka  est'
vozmozhnost'. Potom vremeni na eto ne budet.
   Nas proveli v malen'kuyu kayutu s dvumya kojkami.  CHast'  komandy  korablya
nahodilas' v uvol'nenii,  i  nam  dostalas'  svobodnaya  kayuta.  YA  pytalsya
zasnut', no tshchetno - tak i provorochalsya bez sna ves' vecher.  Kogda  sovsem
stemnelo, Ted podnyalsya na mostik. Vskore i ya posledoval za nim.
   - Vidite eti oblaka, na yuge, nad gorizontom? - ob座asnyal Ted lejtenantu,
kogda ya poyavilsya na mostike. - |to "Omega". Samyj ee kraeshek.
   YA  svyazalsya  so  shtabom  "Kontura".  Kak  i  predusmatrivalos'  planom,
samolety zaseyali zonu nizkogo davleniya u Long-Ajlenda. Meteostancii  vdol'
poberezh'ya   i   avtomaticheskie   pribory   na   sputnikah   i    samoletah
zaregistrirovali obrazovanie nebol'shogo shtorma.
   Na ekrane poyavilos' lico Barni. Ona kazalas' krajne vzvolnovannoj.
   - Ted zdes'?
   - Zdes', zdes', - on sdelal shag k ekranu, chtoby ona ego uvidela.
   - Komp'yuter tol'ko chto vydal rezul'taty, - skazala Barni, ubiraya so lba
neposlushnuyu pryad'. - "Omega" svernet k severu, no nenadolgo.  Zavtra  rano
utrom uragan vnov' dvinetsya k amerikanskomu poberezh'yu. CHerez sorok  vosem'
chasov on udarit v rajone mezhdu mysom Gatteras i Vashingtonom.
   Ted svistnul.
   - No eto eshche ne vse. Put' uragana projdet tochno cherez vash  korabl'.  Vy
popadete pryamo v ego serdcevinu.
   - Nam nado nemedlenno vyletat' otsyuda! - voskliknul ya.
   - Nikakoj speshki, - otvetil Ted. - My mozhem zdes' perenochevat'. YA  hochu
prosledit' etapy obrazovaniya uragana vblizi.
   - Ted, ne delaj glupostej, - skazala Barni, - eto zhe opasno!
   On usmehnulsya.
   - Revnuesh'? YA tol'ko vzglyanu  na  etu  krasavicu  i  nemedlenno  dolechu
domoj, k tebe.
   - Ty, upryamyj... - Svetlaya pryad' snova upala  Barni  na  glaza,  i  ona
serdito otkinula ee. - Ted, ty vedesh' sebya kak isporchennyj mal'chishka.  Da,
ya revnuyu! YA ustala sorevnovat'sya so vsej etoj proklyatoj atmosferoj. U tebya
est' obyazannosti... Luchshe voz'mi sebya v ruki i opomnis'!
   - Horosho, horosho. My vernemsya zavtra  utrom.  Bezopasnee  letet'  dnem.
"Omega" poka dvizhetsya medlenno. Vremeni u nas bolee chem dostatochno.
   -  Nedostatochno,  esli  "Omega"  pribavit  skorost'.  Komp'yuter   vydal
informaciyu tol'ko na nastoyashchij moment. Uragan mozhet  razognat'sya  bystree,
chem my predpolagaem.
   - My vernemsya v Majami, ne volnujsya.
   - A pochemu ya dolzhna volnovat'sya? - sprosila Barii. -  Ty  vsego-navsego
nahodish'sya v otkrytom  okeane,  v  shestistah  milyah  ot  berega,  na  puti
uragana.
   - Vsego chas leta do domu, - dobrodushno otvetil  Ted.  -  Lozhis'  spat'.
Utrom uvidimsya.
   Veter nabiral silu, kogda ya vernulsya v kayutu. Korabl' nachalo pokachivat'
na volnah. Mne prihodilos'  popadat'  v  shtormy  i  spat'  v  kuda  hudshih
usloviyah, poetomu nepogoda menya ne bespokoila.  Menya  bespokoila  mysl'  o
nadvigayushchemsya uragane.
   Ted ostalsya na palube i nablyudal, kak temneet yuzhnaya  storona  neba.  On
byl  pohozh  na  generala,  kotoryj  s  osobym  volneniem,  v  predvkushenii
reshitel'nogo boya, nablyudaet za priblizheniem protivnika, prevoshodyashchego  po
sile ego vojska. YA zasnul, ubezhdaya sebya v tom, chto uvezu otsyuda Teda,  kak
tol'ko samolet smozhet nas podobrat', dazhe  esli  dlya  etogo  mne  pridetsya
zastavit' moryakov zakovat' ego v yakornye cepi.
   S utra poshel sil'nyj dozhd'. Korabl' neuklyuzhe  raskachivalsya  na  vysokih
volnah. Ne bez truda ya dobralsya  do  trapa,  vedushchego  na  mostik.  Paluba
uhodila iz-pod nog, i korabl' krenilsya nastol'ko, chto ya ele uderzhivalsya na
nogah.
   Na  mostike  rev  vetra  byl  eshche  zlee,  i  matros  pomog  mne  nadet'
spasatel'nyj zhilet. YA obratil vnimanie na opustevshuyu vertoletnuyu ploshchadku.
   - Vertolet zabral bol'shuyu chast' komandy chas nazad, -  prokrichal  matros
mne v uho. - Oni napravilis' navstrechu samoletu,  kotoryj  privodnitsya  na
zapade, gde volny potishe. Kogda vernetsya, zaberet ostal'nyh.
   YA kivkom poblagodaril ego.
   - Kakaya krasavica, ty tol'ko posmotri! - zavopil Ted,  uvidev  menya  na
mostike. - Dvizhetsya kuda bystree, chem my ozhidali!
   YA shvatilsya  za  leer  mezhdu  nim  i  lejtenantom.  S  yuga  podnimalas'
nepronicaemaya chernaya stena tuch. Volny perekatyvalis' cherez palubu, i dozhd'
otchayanno stegal nas po licu.
   - A vertolet  smozhet  nas  podobrat'?  -  starayas'  perekrichat'  veter,
sprosil ya lejtenanta.
   - My popadali i v hudshie peredelki, - kriknul on v otvet. - No  mne  by
ne hotelos' zaderzhivat'sya zdes' bol'she chasa.
   K nam podoshel svyazist.
   - Vertolet vyletel. Budet zdes' cherez desyat'-pyatnadcat' minut.
   Lejtenant kivnul.
   - Pojdu vpered, chtoby prosledit', kak vertolet  zakrepyat  na  ploshchadke.
Vam, druz'ya, pridetsya prygat' tuda srazu, kak on opustitsya.
   - My budem gotovy, - skazal ya.
   Kogda lejtenant pokinul mostik, ya sprosil Teda:
   - Nu i chego ty dobilsya? Priznat'sya, ya predpochel by sejchas nahodit'sya  v
Majami.
   - "Omega" - nastoyashchee chudovishche! - kriknul on v otvet. - |to  sovsem  ne
to zhe, chto nablyudat' za ee prodvizheniem na karte.
   - No zachem...
   - |to nash vrag, Dzherri. I  my  staraemsya  ego  poborot'.  Podumaj  sam,
naskol'ko nam budet legche zhit', kogda my izbavimsya ot uraganov!
   - Esli my dozhivem do etogo svetlogo chasa.
   Pokazalsya vertolet.  On  s  trudom  probivalsya  skvoz'  razbushevavshijsya
veter. YA, kak zacharovannyj, s trepetom sledil za ego popytkami  snizit'sya.
Vot on ustremilsya k ploshchadke, no ego podhvatil poryv  buri  i  otbrosil  v
storonu. Vertolet popytalsya  snova  priblizit'sya  k  korablyu  i,  nakonec,
dotronulsya do kachayushchejsya paluby. Neskol'ko matrosov vyskochili iz ukrytiya i
brosilis' k mashine, starayas' zacepit' ee kryuch'yami i uderzhat' na  ploshchadke.
Ogromnaya volna perekatilas' cherez palubu, i  odin  iz  matrosov  upal,  ne
uderzhavshis' na nogah. Tol'ko tut ya zametil, chto u vseh  byli  strahovochnye
poyasa.
   Nakonec im udalos' spelenat' vertolet.
   YA obernulsya k Tedu.
   - Bezhim, poka ne pozdno!
   My ustremilis' vniz po skol'zkomu trapu na  glavnuyu  palubu.  V  tu  zhe
minutu novyj moshchnyj val udaril o bort i chut' ne povalil  korabl'  na  bok.
Sudno zadrozhalo, i paluba vyrvalas' u nas iz-pod nog. YA upal na koleni.
   Ted podhvatil menya i pomog podnyat'sya.
   - Vstavaj, druzhishche! - kriknul on. - "Omega" pozhalovala k nam v gosti!
   Novaya volna s grohotom udarila o korabl', zalivaya palubu. YA edva  uspel
shvatit'sya za poruchni, a kogda proter glaza ot solenoj  vody,  to  uvidel,
chto vertolet nelepo povalilsya nabok i trosy otchayanno boltayutsya po vetru.
   - On sorvalsya!
   Paluba snova rvanulas' iz-pod nog, i  vertolet,  lomaya  lopasti  vinta,
ruhnul na nee. Mashina zaskol'zila k bortu i, podhvachennaya  zelenoj  stenoj
penyashchejsya vody, vzletela vverh i ruhnula za bort.
   Stoya na chetveren'kah, promokshij  do  nitki,  izbityj,  kak  neudachlivyj
bokser, ya bessmyslenno glyadel, kak nasha edinstvennaya nadezhda  na  spasenie
ischezla v puchine okeana.





   Otchayannym usiliem voli ya podnyalsya na nogi. Korabl' vnov' sodrognulsya  i
povernulsya na sto vosem'desyat gradusov. Volna udarila ego s drugogo  borta
i perekatilas' cherez palubu, pokryv ee kipyashchej vodoj, no  korabl'  tut  zhe
podnyal nos, vskarabkivayas' na volnu, i na  vremya  paluba  osvobodilas'  ot
vody i peny.
   - "Omega" pobedila! - kriknul Ted, starayas' perekrichat' buryu.  -  My  v
lovushke!
   My sudorozhno ceplyalis' za leer. CHto tvorilos'  v  okeane  -  nevozmozhno
opisat' slovami. Gigantskie penyashchiesya volny besporyadochno gromozdilis' drug
na druga, ih verhushki sryval veter, i bryzgi meshalis' so slepyashchim dozhdem.
   Ryadom  s  nami,  perebiraya  rukami  po  strahovochnomu  kanatu,   voznik
lejtenant.
   - Vy zhivy?
   - Kosti cely.
   - Luchshe podnimites' na mostik! - kriknul on. My stoyali chut' li ne nos k
nosu i vse vremya edva slyshali ego golos. - YA poluchil prikaz vybrat'  yakorya
i podnyat' pary. Nado popytat'sya ujti iz-pod udara sobstvennym hodom.  Esli
my budem zhdat', nas perevernet kak skorlupku.
   - CHem-nibud' vam pomoch'?
   On mrachno usmehnulsya.
   - V sleduyushchij raz, kogda  budete  teshit'sya  s  uraganami,  predupredite
menya: ya postarayus' ostat'sya na beregu.
   My prosledovali za lejtenantom na mostik. YA chut' ne svalilsya  s  trapa,
no Ted podhvatil menya svoej moguchej rukoj.
   Mostik drozhal ot udarov volny, bryzgi s paluby doletali dazhe syuda.  No,
k moemu udivleniyu, pul'ty svyazi uceleli. Karta  vse  eshche  gorela,  i  bylo
vidno,  chto  "Omega"  rasprostranilas'  na  ves'  ekran,  slovno   drakon,
pozhirayushchij more. Malen'kaya iskorka, oboznachavshaya  nash  korabl',  okazalas'
vnutri uragana.
   Lejtenantu s ogromnymi usiliyami udalos' dobrat'sya do selektora. My zhe s
Tedom edva uderzhivalis' na nogah.
   - Zavodi dvigateli na vsyu katushku! - uslyshal ya golos  lejtenanta  -  on
razgovarival s mehanikom. - A ya broshu vseh lyudej na pompy.  Mashiny  dolzhny
rabotat' na polnyj hod. Esli my ego poteryaem, nam kryshka.
   YA ponyal, chto on ne shutit.
   Lejtenant, s trudom uderzhivaya ravnovesie, vernulsya k nam i shvatilsya za
ugol shturmanskogo stolika.
   - Vasha karta tochnaya? - kriknul on Tedu.
   Ted kivnul.
   - S tochnost'yu do minuty. A chto?
   - YA popytayus'  rasschitat'  kurs,  kotoryj  mozhet  vas  otsyuda  vyvesti.
Korablyu etoj trepki dolgo ne  vyderzhat'.  My  zabiraem  bol'she  vody,  chem
uspevaem otkachivat'. Mashinnoe otdelenie zalivaet.
   - Togda derzhites' kursa na yugo-zapad, - chto est' mochi  kriknul  Ted.  -
|tot put' samyj korotkij.
   - Na yugo-zapad my idti ne mozhem, - kriknul lejtenant v otvet.  -  Volna
budet bit' v bort. Nas oprokinet!
   - Ne slyshu!
   - On dolzhen idti, razrezaya volny! - kriknul ya. - Po vetru.
   - Pravil'no! - kriknul lejtenant.
   - No togda vy budete plyt' naperegonki s uraganom i nikogda iz nego  ne
vyrvetes'.
   -  Otkuda  nam  znat',  kuda  pojdet  uragan.  On  mozhet  i  peremenit'
napravlenie.
   - Ni v koem sluchae! - kriknul Ted,  tycha  pal'cem  v  ekran.  -  Sejchas
"Omega" dvizhetsya na severo-zapad i budet derzhat'sya etogo kursa ves'  den'.
Luchshe vsego proryvat'sya k glazu uragana.
   - Tuda nam ne dobrat'sya!
   Ted pokachal golovoj.
   - Vy nikogda ne vyrvetes' iz  ob座atij  uragana,  esli  budete  idti  po
vetru. No esli razvit' skorost' uzlov v pyat', my mozhem po spirali svernut'
k glazu. Tam spokojno.
   Lejtenant posmotrel na ekran.
   - Vy uvereny? Vy tochno znaete,  kuda  napravlyaetsya  uragan  i  s  kakoj
skorost'yu?
   - My mozhem eto proverit'.
   My srochno svyazalis' so  shtab-kvartiroj  "Kontura"  cherez  Atlanticheskuyu
orbital'nuyu stanciyu. Barni byla v panike, no my bystro ot nee  otdelalis'.
Tuli otvetil na vse nashi voprosy i dal  tochnyj  prognoz  o  napravlenii  i
skorosti "Omegi".
   Ted spustilsya vniz s listochkami raschetov, chtoby zalozhit' ih v komp'yuter
korablya. Barni probilas' k ekranu videofona.
   - Dzherri, kak vy tam?
   - Byvaet i huzhe, no nichego, spravimsya. Korablyu nichego  ne  ugrozhaet,  -
skazal ya.
   - Ty v etom uveren?
   -  Razumeetsya.  Ted  sejchas  prokladyvaet  so  shturmanom  kurs.   CHerez
neskol'ko chasov budem v Majami.
   - U vas tut uzhasno!
   Eshche odna gigantskaya volna perekatilas' cherez  palubu  i  obdala  mostik
bryzgami.
   - Pogoda i v samom dele  ne  dlya  piknika,  -  priznalsya  ya.  -  No  my
derzhimsya, tak chto tebe net smysla volnovat'sya.
   "Derzhimsya, - povtoril ya myslenno. - My napugany do smerti".
   Tedu  vse-taki  udalos'  ugovorit'  lejtenanta,  i  tot  skrepya  serdce
soglasilsya vzyat' kurs na glaz uragana. Vybora ne bylo - ili tuda, ili  eshche
neskol'ko chasov takoj kachki, i korabl' pojdet ko dnu.  My  poprosili  Tuli
poslat' samolet k glazu uragana i postarat'sya nas vytashchit'.
   Vremya poteryalo  dlya  nas  znachenie.  Promokshie  do  kostej,  oglushennye
vetrom, my probivalis' skvoz' revushchij ad. Korabl' sodrogalsya ot  shkval'nyh
poryvov, more pod nami besnovalos'. Krome nas  troih,  na  mostike  nikogo
bol'she ne bylo. Vse  ostal'nye  chleny  komandy  -  a  ih  bylo  nemnogo  -
nahodilis' vnizu, otkachivaya  vodu.  Korabl'  dvigalsya  po  kursu,  kotoryj
vychislili Ted i lejtenant.
   Vhod v glaz uragana byl podoben vhodu v dver', vedushchuyu iz  sumasshedshego
doma v mirnyj sadik. Eshche minutu nazad  nas  molotili  gigantskie  volny  i
stegal bezzhalostnyj veter, dozhd' hlestal s takoj siloj,  chto  nel'zya  bylo
razlichit' s mostika nos korablya. I tut zhe skvoz' oblaka proglyanulo solnce,
i veter srazu stih. I hotya volny prodolzhali svoyu bestolkovuyu dikuyu plyasku,
my nakonec smogli podnyat' golovu, ne boyas' serdityh bryzg.
   Nad  nami  bashnyami  podnimalis'  oblaka,  no  etot  klochok  okeana  byl
sravnitel'no bezopasen. Nad korablem kruzhilis' pticy, a vysoko v  nebe  my
uvideli  samolet  vertikal'nogo  vzleta,  vyslannyj  Tuli.  Samolet  rezko
snizilsya i srazu opustilsya na vertoletnuyu ploshchadku, vypustiv shassi.  Hvost
mashiny povis nad volnami v tom meste, otkuda svalilsya  za  bort  vertolet.
Dvigateli  na  kryl'yah  prodolzhali  rabotat',  iz  nih  vyryvalis'   strui
raskalennogo gaza, i nam prishlos' probirat'sya pod nosom samoleta i  vlezt'
vnutr' cherez lyuk v fyuzelyazhe.
   Ne uspeli my razmestit'sya v tesnom  chreve  mashiny,  kak  samolet  rezko
vzmyl vverh, dvigateli pereshli na gorizontal'nyj polet, kryl'ya  otognulis'
nazad  i  umen'shilis'  dlya  sverhzvukovogo  pryzhka.  My  perevalili  cherez
oblachnyj front, i v  poslednij  moment  ya  oglyanulsya  nazad  na  malen'kuyu
polosku pokinutogo korablya. Lejtenant tozhe prizhalsya k illyuminatoru.
   - Mne ochen' zhal', chto vy poteryali korabl', - skazal ya.
   - CHto podelat', eshche chas v etom adu, i on tak ili inache  zatonul  by,  -
otvetil on tiho, no prodolzhal smotret' v  illyuminator  do  teh  por,  poka
korabl' ne skrylsya za oblakami.
   Barni vstrechala nas na  aerodrome  VMF.  Ona  privezla  s  soboj  suhuyu
odezhdu, poslednie  karty  i  prognozy,  otnosyashchiesya  k  "Omege",  a  takzhe
neizrashodovannyj zapas chuvstv. Mne nikogda ne zabyt', kak ona  bezhala  po
letnomu polyu, kogda my spuskalis' po trapu. Ona  obhvatila  Teda  za  sheyu,
potom brosilas' obnimat' menya, zatem snova kinulas' k Tedu.
   - YA tak za vas oboih perezhivala!
   Ted zasmeyalsya.
   - Nas nemnozhko pomyalo.
   Pochti chas my  ne  mogli  vybrat'sya  s  aerodroma.  Morskoe  nachal'stvo,
reportery, fotografy - vse nakinulis' na nas, vsem ne  terpelos'  uslyshat'
informaciyu iz pervyh ust. YA vseh otpravlyal k lejtenantu.
   - Vot nastoyashchij geroj, - povtoryal ya. - Bez nego my vse by pogibli.
   Poka gazetchiki atakovali lejtenanta, nam s Tedom udalos' pereodet'sya  v
oficerskoj garderobnoj i proskol'znut' k mashine, gde nas zhdala Barni.
   - Doktor Vejs ves' den' ne daval nam pokoya, - skazala ona, kogda  shofer
povernul mashinu k shosse, vedushchemu k naberezhnoj i k shtabu "Kontura".
   Ted nahmurilsya i razlozhil na kolenyah listki s soobshcheniyami ob "Omege".
   Barni, kotoraya sidela mezhdu nami, pokazala na poslednyuyu shemu.
   - Vot put' uragana s veroyatnost'yu devyanosto procentov.  Plyus-minus  dva
procenta.
   Ted prisvistnul.
   - Tak  on  udarit  pryamo  po  Vashingtonu  i  vsemu  poberezh'yu!  "Omega"
sobiraetsya ugrobit' bol'she, chem neskol'ko reputacij!
   - YA skazala Vejsu, chto ty svyazhesh'sya s nim, kak tol'ko vernesh'sya.
   - Tak i byt', - skazal Ted, pomorshchivshis'. - CHem  skoree  s  etim  budet
pokoncheno, tem luchshe.
   YA  nabral  nomer  sovetnika  prezidenta  po  nauke  na  tablo   mashiny.
Sekretarsha srazu vyzvala doktora Vejsa, i na miniatyurnom ekrane  poyavilos'
ego izmuchennoe lico.
   - Hot' vy v bezopasnosti, - skazal on ustalo.
   - Vy razocharovany?
   - Sudya po povedeniyu uragana, odin-dva muchenika nam by ne pomeshali.
   - Popytka izmenit' napravlenie "Omegi" nichego ne dala, - skazal Ted.  -
Edinstvennoe, chto nam ostaetsya,  eto  osushchestvit'  to,  chto  sledovalo  by
sdelat' s samogo nachala.
   - Vy opyat' ob upravlenii pogodoj? Kategoricheski vozrazhayu! Podvergnut'sya
napadeniyu uragana uzhasno, slov net, no, esli vy isportite pogodu nad  vsej
stranoj, kazhdyj  fermer,  kazhdyj  otpusknik,  kazhdyj  mer  goroda,  kazhdyj
gubernator i dazhe kazhdyj dorozhnyj policejskij budut zhazhdat' nashej krovi!
   Ted ne sdavalsya:
   - A chto eshche prikazhete delat'? Sidet' i zhdat'? Vozdejstvie na  pogodu  -
poslednij shans ostanovit' eto chudovishche!
   - Marret, ya pochti ubezhden, chto vy narochno vyzvali  etot  uragan,  chtoby
vynudit' nas soglasit'sya na vashu bredovuyu zateyu!
   - Bud' eto v moih silah, ya by ne sidel zdes' i ne sporil s vami.
   - Vozmozhno, vozmozhno. Teper' vyslushajte  menya.  Ni  o  kakom  izmenenii
pogody ne mozhet byt' i rechi. Esli uzh  nam  suzhdeno  vyderzhat'  uragan,  my
predpochtem uragan. My  priznaem,  chto  pospeshili  s  proektom  "Kontur"  i
pereocenili svoi sily. My snova nachnem programmu tipa "Kontur" v sleduyushchem
godu, no, razumeetsya,  bez  vsyakih  fanfar  i  barabannoj  treskotni,  Vam
pridetsya pozhit' tiho v blizhajshie gody,  Marret.  No  po  krajnej  mere  vy
smozhete rabotat'.
   - Zachem zhe otstupat', kogda mozhno pojti vpered i ostanovit'  uragan!  -
uporstvoval Ted. - My ved' mozhem otognat' "Omegu" v more,  ya  uveren,  chto
mozhem.
   - S takim zhe uspehom, kak vy ee  nedavno  otklonyali?  Sami  ele  zhivymi
vyrvalis'!
   - My pytalis' podvinut' shest' trillionov tonn ptich'im  peryshkom.  YA  zhe
govoryu o podlinnom vliyanii na pogodu po vsemu kontinentu.  I  eto  real'no
dazhe sejchas.
   - Vy ne v sostoyanii garantirovat' uspeh, no, esli by vy  i  dali  takuyu
garantiyu, Marret, ya by vam ne poveril. Tak  chto  proshu  vas  vernut'sya  na
mesto i ne  zaryvat'sya.  Nikto  ne  meshaet  vam  zanyat'sya  poiskami  novyh
vozmushchenij v okeane, esli takovye poyavyatsya. No ostav'te "Omegu"  v  pokoe.
Vam eto yasno? Esli vy popytaetes' hot' blizko podojti k etomu  uraganu,  ya
lichno pozabochus' o tom, chtoby s vami bylo pokoncheno. Raz i navsegda.
   Doktor Vejs otklyuchilsya. |kran potemnel, kak i lico Teda. Za vsyu  dorogu
do shtaba on ne promolvil ni slova. On prosto sidel,  sgorbivshis',  ujdya  v
sebya i glyadya pered soboj pustymi glazami.
   Kogda mashina ostanovilas', on posmotrel na nas.
   - CHto vy sdelaete, esli ya prikazhu otognat' "Omegu" ot berega?
   - No doktor Vejs skazal...
   - Pleval ya na to, chto on skazal  i  chto  on  sdelaet  potom,  kogda  my
ostanovim "Omegu"!
   Barni obernulas' ko mne.
   - Ted, - skazal ya. - YA vsegda mogu vernut'sya na Gavaji i pomoch' papochke
skolotit' svoj dvadcatyj  million.  No  chto  budet  s  toboj?  Vejs  mozhet
polnost'yu zagubit'  tvoyu  kar'eru.  A  ty  podumal  o  Barni  i  ostal'nyh
sotrudnikah proekta?
   - |to ya beru na sebya. Vejsu plevat' na sotrudnikov, a chto on sdelaet so
mnoj - mne vse ravno. Ne mogu zhe ya sidet' tut, kak osel, i pozvolit' etomu
uraganu delat', chto on pozhelaet! U menya s "Omegoj" svoi schety.
   - Nezavisimo ot togo, vo chto eto tebe obojdetsya?
   On mrachno kivnul:
   - Nesmotrya ni na chto. Ty so mnoj?
   - YA, navernoe, takoj zhe psih, kak i ty, - uslyshal ya sobstvennyj  otvet.
- YA s toboj.
   My vylezli iz mashiny i brosilis' v centr upravleniya. Sotrudniki, zavidya
nas, vybezhali nam navstrechu. Ted podnyal ruki, prizyvaya k tishine.
   - Slushajte vse! Proekta "Kontur" bol'she ne  sushchestvuet.  Teper'  u  nas
est' nastoyashchee delo - upravlenie pogodoj.  My  s  vami  dolzhny  vytolknut'
uragan v more.
   I tut zhe nachal otdavat' prikazaniya, slovno etot moment ego zhizni byl im
davno produman i otrepetirovan.
   Kogda ya napravilsya v svoj kabinet, Barni tronula menya za rukav.
   - Dzherri,  -  skazala  ona,  -  chto  by  ni  sluchilos'  potom,  ya  hochu
poblagodarit' tebya za Teda.
   - My s toboj na odnoj verevochke, - otvetil ya. - I do prestupleniya, i vo
vremya prestupleniya, i dazhe posle prestupleniya.
   Ona ulybnulas'.
   - Kak, po-tvoemu, mog by ty s chistoj  sovest'yu  smotret'  na  oblaka  v
nebe, esli by sejchas otstupilsya ot Teda?
   Prezhde chem ya pridumal dostojnyj otvet,  ona  povernulas'  i  ubezhala  v
vychislitel'nyj centr.
   Do togo kak  "Omega"  udarit  po  poberezh'yu  shtata  Virginiya,  a  zatem
povernet na CHesapikskij zaliv i dvinetsya k Vashingtonu, ostavalos' tridcat'
shest' chasov. Tridcat' shest' chasov na to, chtoby izmenit'  pogodu  nad  vsem
Severoamerikanskim kontinentom.
   CHerez tri chasa my uzhe sideli za stolom Teda. Ted szhimal v ruke  tolstuyu
pachku listov.
   - Vse ne tak ploho, kak predstavlyalos' ran'she, - skazal on, ukazyvaya na
kartu-ekran. - V rajone Velikih  ozer  nahoditsya  otlichnaya  zona  vysokogo
davleniya, vozduh tam holodnyj i suhoj - chem ne shchit dlya vostochnogo  berega,
esli my smozhem ego podtyanut' poblizhe k okeanu? Tuli, eto tvoya rabota.
   Tuli kivnul. Glaza ego zagorelis'.
   - Barni, nam potrebuyutsya  tochnejshie  prognozy  po  vsej  strane,  lyuboj
cenoj, dazhe esli dlya etogo pridetsya ispol'zovat'  vse  komp'yutery  v  Byuro
pogody.
   - Horosho, Ted.
   - Dzherri, uspeh  vsego  dela  zavisit  ot  svyazi.  YA  dolzhen  postoyanno
nahodit'sya v kontakte so vsej stranoj. I nam potrebuyutsya samolety, rakety,
vozmozhno, dazhe prashchi. Nachinaj, prezhde chem Vejs soobrazit, chto k chemu.
   - A kak naschet kanadcev? Ved' my povliyaem i na ih pogodu.
   - Svyazhis' s etim deyatelem iz gosdepartamenta i skazhi, chtoby on poprosil
Byuro prognozov Kanady nemedlenno svyazat'sya s nami. No ne  progovoris'  emu
ran'she vremeni.
   - Vashington obyazatel'no raskusit nashu igru. |to tol'ko vopros  vremeni,
- skazal ya.
   - Bol'shaya chast' togo, chto my sobiraemsya sdelat',  dolzhna  byt'  sdelana
segodnya. K tomu vremeni, kogda oni  zavtra  prosnutsya,  budet  uzhe  pozdno
vmeshivat'sya.
   K vecheru skorost' vetra vnutri "Omegi" podnyalas' do  trehsot  s  lishnim
mil' v chas i prodolzhala rasti. Po  mere  togo  kak  uragan  prodvigalsya  k
beregu, yarost' ego mogla  sopernichat'  s  beshenoj  deyatel'nost'yu,  kotoraya
zahvatila vseh nas. My zabyli o ede i sne - my tol'ko rabotali!
   Neskol'ko voennyh i iskusstvennyh sputnikov, vooruzhennyh  lazerami,  po
prikazu  Teda  nachali  nakachivat'  energiyu  v  tochno   vybrannye   rajony.
Obsluzhivayushchij personal sputnikov zaranee znal o predstoyashchem sotrudnichestve
s proektom "Kontur". Ted i nashi tehniki ob座asnili, chto ot nih potrebuetsya,
eshche do nachala shvatki s "Omegoj". Poetomu sejchas vse dejstvovali  chetko  i
reshitel'no, bez izlishnej suety. |skadril'i samoletov  s  gruzom  reaktivov
podnyalis' v vozduh i vzyali kurs  na  Long-Ajlend,  tuda,  gde  neskol'kimi
dnyami ran'she Ted vyzval  nebol'shoj  shtorm,  pytayas'  izmenit'  napravlenie
"Omegi". Teper' on hotel eshche bol'she  ponizit'  davlenie  i  takim  obrazom
sozdat' nishu, v kotoruyu mozhet hlynut' suhoj prohladnyj  vozduh  iz  rajona
Velikih ozer.
   - Ponizhaya davlenie, my tem samym podgonyaem uragan, - zametil Tuli.
   - Znayu, - otvetil Ted. - No vse-taki nadeyus'  sdelat'  eto  bystree.  K
tomu zhe, chem bol'she skorost' "Omegi",  tem  trudnee  ej  usilit'  skorost'
vetra.
   V  desyat'  chasov  vechera   my   zaprosili   special'nye   svedeniya   iz
Nacional'nogo meteocentra v shtate Merilend i vskore  poluchili  otvet.  Kak
pokazal analiz,  nam  pridetsya  neskol'ko  otklonit'  potok  vozduha  -  v
protivnom sluchae narushitsya ravnovesie v vysshih  sloyah  atmosfery  po  vsej
strane. No kak otklonit' reku shirinoj v trista mil' i  glubinoj  v  chetyre
mili, nesushchuyusya so skorost'yu trista mil' v chas?
   - Nam by syuda bombochku megatonn edak v sto, - zadumchivo skazala  Barni.
- Vzorvat' by ee na vysote pyatnadcati mil' nad Solt-Lejk-Siti.
   Ted ele uderzhalsya ot smeha.
   - Nachnem s togo, chto pridetsya ne men'she goda obsuzhdat'  etot  vopros  v
razlichnyh mezhdunarodnyh komissiyah. Ne govorya uzh o  reakcii  zhitelej  shtata
YUta i vseh gorodov k vostoku ot nego.
   - CHto ty predlagaesh' vzamen?
   Ted shvatil so stola kofejnik i  nalil  sebe  polnuyu  kruzhku  dymyashchejsya
chernoj zhidkosti.
   - Nash potok, - skazal on, -  proslojka  mezhdu  polyarnoj  tropopauzoj  i
tropopauzoj srednih shirot. Esli usilit'  massy  arkticheskogo  vozduha,  to
potok otklonitsya k yugu...
   On prihlebnul goryachego kofe i prodolzhal:
   - Tuli, my i tak uzhe sdvigaem zonu vysokogo davleniya k yugu  ot  Velikih
ozer. CHto, esli usilit' pritok holodnogo vozduha iz Kanady? |to pomozhet?
   - U nas net ni vremeni, ni oborudovaniya, chtoby dejstvovat' v Kanade,  -
skazal ya. - Krome togo, dlya etogo trebuetsya razreshenie Ottavy.
   - A esli sdelat' naoborot? - sprosil Tuli. - Esli  neskol'ko  umen'shit'
oblast'  vysokogo  davleniya  nad  Arizonoj  i  N'yu-Meksiko?  Togda   potok
sdvinetsya k yugu.
   Ted podnyal brovi.
   - Ty dumaesh', eto nam udastsya?
   - Pridetsya sdelat' koe-kakie raschety.
   - Horosho, tol'ko bystro!
   Na sleduyushchee utro zhiteli Bostona, kotorye,  lozhas'  spat',  vyslushivali
prognoz pogody, obeshchavshij na zavtra "tepluyu pogodu, umerennuyu oblachnost'",
prosnulis' pod holodnym severo-vostochnym vetrom  i  dozhdem.  Zona  nizkogo
davleniya,  kotoruyu  my  usilili  za  noch',  sputala  vse   karty   mestnyh
sinoptikov. Byuro prognozov Bostona vneslo popravku vo vcherashnij prognoz, a
tem vremenem tuchi sdvinulis' v storonu, ih mesto zanyal  vozduh  s  Velikih
ozer,  naletel  korotkimi  shkvalami,  i  v  konce  koncov  skvoz'   oblaka
prorvalos' solnce. Prohladnyj vozduh iz zony vysokogo davleniya  v  techenie
chasa snizil temperaturu na desyat' gradusov. I dlya nichego ne  podozrevavshih
zhitelej Novoj Anglii eto byl eshche odin den' s plohoj pogodoj,  byt'  mozhet,
chutochku pohuzhe, chem obychno.
   Doktor Vejs pozvonil nam v polovine vos'mogo utra.
   - Marret, vy soshli s uma?! Vy dumaete, ya ne ponyal vashih  planov?  YA  zhe
vas preduprezhdal...
   - Prostite, mne sejchas nekogda razgovarivat' s vami, - skazal Ted.
   - YA sderu s vas shkuru!
   - Zavtra vy ee poluchite. Sam prinesu. No prezhde ya hochu vyyasnit', kto iz
nas prav.
   Sovetnik prezidenta po nauke pobagrovel ot gneva.
   - YA nemedlenno vysylayu  prikaz  po  vsem  gosudarstvennym  uchrezhdeniyam,
chtoby oni prekratili...
   - Luchshe ne delajte etogo. |ksperiment v samom razgare. I nam togda  uzhe
ne uznat', stoilo li zatevat' vsyu etu moroku.  Bol'shinstvo  izmenenij  tak
ili inache proizvedeno. Davajte posmotrim, k chemu oni privedut.
   V komnatu  vbezhala  Barni  s  poslednimi  svodkami  komp'yutera,  i  Ted
otklyuchil videofon.
   - Na severe Skalistyh gor i na central'noj ravnine ozhidayutsya zamorozki,
- skazala ona, otbrasyvaya nazad  neposlushnye  volosy.  -  Koe-gde  vypadet
sneg. My poka eshche ne znaem kolichestva osadkov.
   Zamorozki  v  razgar  zhatvy!  Urozhaj  pogublen,   goroda   paralizovany
neozhidannym snegopadom, otdyh isporchen,  a  v  gorah  kto-to  pogibnet  ot
holoda.
   - Otprav' prognoz v central'noe Byuro. Nemedlenno! Predupredi ih!
   Hod nashego srazheniya s uraganom byl horosho viden  na  gromadnom  ekrane:
"Omega", skorost' vetra kotoroj dostigla uzhe pyatisot mil' v chas,  vse  eshche
dvigalas'  po  napravleniyu  k  Virginii,   no   ee   dvizhenie   postepenno
zamedlyalos', po mere togo kak  zona  vysokogo  davleniya  ot  Velikih  ozer
smeshchalas' yuzhnee, k Pittsburgu.
   K poludnyu Ted poglyadel na ekran i zayavil:
   - Net, etogo nedostatochno. Nado sdvinut' potok eshche na dva gradusa.
   V Vashingtone lil dozhd', a  v  Vinnipege  nachalsya  snegopad.  YA  pytalsya
razgovarivat' odnovremenno po trem videofonam,  kak  vdrug  uslyshal  dikij
vopl' Teda. YA vzglyanul na ekran. V  dvizhenii  vozdushnogo  potoka  poyavilsya
nebol'shoj izgib k zapadu ot Missisipi, kotorogo ran'she ne bylo.
   V pervuyu zhe svobodnuyu minutu ya nabrosilsya na Tuli i  potreboval,  chtoby
on ob座asnil smysl etogo izgiba.
   - My ispol'zovali lazery s Atlanticheskoj  orbital'noj  stancii  i  ves'
katalizator, do poslednej uncii. |ffekt ne ochen' zameten, osobyh izmenenij
pogody ne vidno. No  oblast'  vysokogo  davleniya  nad  pustynej  neskol'ko
umen'shilas', i potok vozduha vremenno otklonilsya chut' k yugu.
   - |togo dostatochno?
   On pozhal plechami.
   Vsyu vtoruyu polovinu dnya  my  nablyudali,  kak  vdol'  vozdushnogo  potoka
dvizhetsya nebol'shoj zavitok,  podobnyj  volne,  kotoruyu  mozhno  podnyat'  na
dlinnoj verevke, vstryahnuv ee. Tem vremenem byvshaya zona vysokogo  davleniya
iz rajona Velikih ozer  Perepolzla  k  shtatu  Merilend  i  prodvigalas'  k
Virginii. Ee severnaya okonechnost' dolzhna byla  prikryt'  bereg  vplot'  do
Novoj Anglii.
   - Ona prorvetsya, -  skazal  Ted,  glyadya  na  risunok  somknutyh  izobar
"Omegi". - Esli nash potok ne uspeet ee ottolknut'.
   YA sprosil Barni:
   - Kak u nas s raspisaniem? CHto pridet  skoree  -  vozdushnyj  potok  ili
uragan?
   Ona pokachala golovoj:
   - Komp'yutery razobrali vse  vozmozhnye  varianty,  no  do  sih  por  net
okonchatel'nogo otveta.
   Norfolk zalilo sil'nym  livnem,  shkval'nye  poryvy  vetra  rvali  linii
elektroperedach i valili derev'ya.  Lishennyj  sveta  Vashington  okazalsya  vo
vlasti vetra. Bol'shinstvo gosudarstvennyh  uchrezhdenij  zakrylis'  rano,  i
mashiny edva dvigalis' po mokrym ulicam.
   Na vsem protyazhenii ot mysa Gatteras do mysa Kod rybaki - i lyubiteli,  i
professionaly - privyazyvali  nadezhnee  svoi  lodki  i  katera  k  prichalu,
otdavali zapasnye yakorya, a esli mogli, voobshche vytaskivali lodki na  bereg.
Kommercheskie aviakompanii izmenyali raspisaniya i napravleniya poletov, chtoby
ne popast' v shtormovye oblaka, eskadril'i voennyh samoletov, podobno stayam
pereletnyh ptic, uhodili na zapad, podal'she ot opasnosti.
   SHtormovoj priboj usilivalsya  vdol'  vsego  poberezh'ya,  i  v  neskol'kih
shtatah vlasti grazhdanskoj  oborony  peredali  preduprezhdeniya  o  vozmozhnom
navodnenii. Dorogi byli zabity mashinami - lyudi speshili ot容hat' kak  mozhno
dal'she ot poberezh'ya.
   A uragan "Omega" uzhe nahodilsya v sta milyah ot berega.
   I vdrug on drognul.
   Kazalos', razryad toka probezhal po centru upravleniya. Gigantskij  uragan
zameshkalsya u berega, vstretivshis' s  nashim  potokom  vozduha.  My  zataili
dyhanie. "Omega" v nereshitel'nosti stoyala u samogo berega v techenie  chasa,
pokazavshegosya nam vechnost'yu, a zatem povernula na severo-vostok. I  nachala
udalyat'sya v okean.
   My vopili tak, chto ohripli.
   Kogda strasti chut' uleglis', Ted vskochil na stol.
   - Spokojstvie, geroi! - voskliknul on. - Rabota eshche  ne  okonchena.  Nam
predstoit bor'ba s zamorozkami na Srednem Zapade.  K  tomu  zhe  ya  nameren
brosit' na "Omegu" vse ostavshiesya sily, chtoby po vozmozhnosti oslabit'  etu
damochku. Tak chto po mestam!
   I tol'ko okolo  polunochi  Ted  pozvolil  nam  ostanovit'sya.  Sotrudniki
proekta "Kontur" - teper' uzh ih po pravu  mozhno  bylo  nazvat'  nastoyashchimi
vlastelinami  pogody  -  oslabili  "Omegu"  do  takoj  stepeni,  chto   ona
prevratilas' v samyj banal'nyj tropicheskij shtorm, bystro teryayushchij  ostatki
moshchi nad holodnymi vodami severnoj Atlantiki. Legkij snezhok vse-taki vypal
koe-gde na severo-zapade, no nashi prognozy uspeli ko vremeni, a vlasteliny
pogody  sumeli  otobrat'  silu  u  holodnogo  fronta.  Mestnye   sinoptiki
dokladyvali lish' o nebol'shih problemah, svyazannyh s  zamorozkami.  Tolshchina
snezhnogo pokrova ne prevyshala dyujma.
   Bol'shinstvo lyudej otpravilis' spat'.  Tol'ko  chetyre  cheloveka,  kostyak
proekta, ostalis' v centre upravleniya. Barni, Tuli i ya sobralis'  u  stola
Teda. On  podvinul  k  sebe  pishushchuyu  mashinku  i  neuverenno  zastuchal  po
klavisham.
   - Kak pishetsya slovo "otstavka"? - sprosil on. - Pervaya bukva "o"?
   Prezhde chem kto-nibud' iz nas uspel  otvetit',  zazvenel  videofon.  Ted
nazhal klavishu s bukvoj "o". Na ekrane pokazalos' lico doktora Vejsa.
   - Ne stoilo vam bespokoit'sya, - skazal Ted. - Igra okonchena. YA obo vsem
znayu.
   U doktora Vejsa byl izmuchennyj  vid,  slovno  on  srazhalsya  s  uraganom
vrukopashnuyu.
   - Segodnya vecherom ya dolgo razgovarival s prezidentom, Marret, -  skazal
on. - Vy postavili ego v trudnoe polozhenie. YA uzh ne  govoryu  o  sebe.  Dlya
obshchestvennosti vy geroj.  No  lichno  ya  vam  nikogda  by  ne  stal  bol'she
doveryat'.
   - I pravil'no sdelaete, - skazal  Ted.  -  No  ne  volnujtes',  vam  ne
pridetsya menya uvol'nyat'.  YA  sam  podayu  v  otstavku.  Vam  bol'she  nechego
opasat'sya.
   - Vy ne mozhete podat' v otstavku, - skazal  Veps  s  gorech'yu.  -  Vy  -
nacional'naya cennost', poskol'ku eto kasaetsya prezidenta.  On  ves'  vecher
sravnival vas s yadernoj energiej: on nameren vas priruchit' i obuzdat'.
   - Priruchit'? Dlya upravleniya pogodoj?
   Vejs molcha naklonil golovu.
   - Prezident v samom dele hochet nachat' raboty po upravleniyu  pogodoj!  -
voskliknul Ted i rasplylsya v ulybke. - YA zhe chetvertyj god mechtayu popast' v
takuyu upryazhku!
   - Vyslushajte menya, Marret.  Prezident  hochet,  chtoby  vy  rabotali  nad
problemami kontrolya pogody, no ya budu tem chelovekom, kto voz'met  na  sebya
otvetstvennost' za kontrol' nad vami. I ya nikogda - slyshite, nikogda -  ne
razreshu  vam  prakticheski  rukovodit'  proektom  ili  podhodit'  blizko  k
prakticheskomu voploshcheniyu vashih idej. YA nameren najti dlya vas  nachal'nikov,
kotorye  smogut  zatknut'  vas  kak   probkoj.   My   budem   osushchestvlyat'
eksperimenty s pogodoj i pol'zovat'sya vashimi ideyami. No vy sami ne  budete
rukovodit' nichem, do teh por, poka ya ostayus' na svoem postu.
   Ulybka medlenno spolzla s lica Teda.
   - Bud' po-vashemu, - skazal on mrachno. - Esli rabota budet vestis'...  i
budet vestis'  kak  nado.  YA  i  ne  ozhidal  Nacional'noj  medali  za  eti
dostizheniya.
   Vse eshche razgnevannym golosom Vejs skazal:
   - Vam vezet, Marret, vam chertovski vezet. Esli by usloviya  pogody  byli
neskol'ko inymi, esli by vash bredovyj plan ne udalsya stol' blestyashche...
   - Pri chem zdes' vezenie? -  vzorvalsya  Ted.  -  My  rabotali!  Rabotalo
mnozhestvo raznyh lyudej, i vse oni vlozhili  v  proekt  svoi  sposobnosti  i
umenie. Tol'ko tak nam udalos' obuzdat' pogodu - dlya vas. Ne vazhno, horoshi
pogodnye usloviya ili nikuda ne godyatsya, esli my sobiraemsya tak  ili  inache
menyat' ih po svoemu usmotreniyu. I delo tut vovse ne v vezenii -  trebuetsya
tol'ko vremya i mnogo pota. My sozdaem tu pogodu, kotoraya  nam  nuzhna.  Vot
chto my delaem. I poetomu  nam  vezet  -  prosto  nado  reshat'  vse  zadachi
dostatochno shiroko.
   - Vezenie ili umenie - vprochem, eto ne tak uzh i vazhno, - ustalo otvetil
doktor Vejs. - Teper' vy svoego dobilis'.  No  pomnite:  tol'ko  pod  moim
rukovodstvom i na moih usloviyah.
   - My pobedili, - skazal Ted, otklyuchaya  videofon.  -  My  v  samom  dele
pobedili.
   Barni opustilas' na blizhajshij stul.
   - Slishkom mnogo vsego srazu, - skazala ona. - Mne kazhetsya, chto ya  vsemu
etomu ne poveryu.
   - |to vse nastoyashchee, - tiho otvetil Ted.  -  Upravlenie  pogodoj  stalo
faktom. I my budem ego provodit'.
   - Ne zabud', ty budesh' rabotat'  pod  nachalom  doktora  Vejsa  ili  eshche
kogo-libo, kogo on naznachit rukovoditelem programmy, - napomnil ya.
   Ted pozhal plechami.
   - YA rabotal na doktora Rossmena. YA mogu rabotat' na kogo ugodno.  Vazhna
rabota, a ne tituly, kotorye za nee razdayut.
   Tuli provel rukoj po zhivotu.
   - YA ne znayu eshche mnogogo o vashih zapadnyh  poryadkah,  no  v  moih  zhilah
techet obyknovennaya krasnaya krov', i ona podskazyvaet mne, chto ya  umirayu  s
golodu.
   - Smotri-ka, i ya ob etom  podumal,  -  skazal  Ted.  -  Poshli  soorudim
prazdnichnyj zavtrak, parni.
   - Parni? - pomorshchilas' Barni.
   - Ah da, sredi nas devushka! Poshli, miss Barnevel'd! - On  vzyal  ee  pod
ruku i povel k dveri. - Kak, po-tvoemu, smogla by ty stat'  centrom  moego
vnimaniya? Pozhaluj, hvatit tebe ustupat' pervoe mesto uraganam  s  zhenskimi
imenami.
   Barni oglyanulas' na menya. YA podoshel i tozhe vzyal ee pod ruku.
   - Esli ne vozrazhaesh' - skazal ya, - mne by hotelos',  chtoby  Barni  byla
centrom i moego vnimaniya.
   Tuli pokachal golovoj, dogonyaya nas.
   - Vy nastoyashchie zapadnye varvary. Nichego udivitel'nogo, chto  u  vas  tak
chasto sluchayutsya nervnye sryvy. Vy zhe sami ne znaete, kto na kom sobiraetsya
zhenit'sya. To li delo ya: sem'i soglasilis' na nash brak, kogda  nam,  mne  i
moej neveste, bylo ot rodu po pyat' let.
   - Potomu-to ty i priehal k nam v SHtaty, - poshutil Ted.
   - Tuli, ne meshaj im, - skazala Barni,  -  na  menya  s  chetyreh  let  ne
obrashchali stol'ko vnimaniya.
   My spustilis' po glavnoj lestnice  i  vyshli  na  ulicu.  Trotuary  byli
mokrymi ot dozhdya - proshchal'nyj podarok "Omegi", - no zvezdy  uzhe  probilis'
skvoz' razroznennye oblaka.
   - Segodnya mir prosnetsya, - skazal Ted, - i obnaruzhit, chto chelovek  stal
vlastelinom pogody.
   - Ne sovsem, - ohladil ego pyl Tuli. -  |to  tol'ko  nachalo  puti.  Nam
predstoit uchit'sya dolgie gody. Desyatiletiya, a mozhet, i togo bol'she.
   Ted soglasno kivnul, no ulybka ne propala s ego lica:
   - Mozhet byt'. No my nachali. I eto samoe vazhnoe.
   - A politicheskie problemy, kotorye iz-za etogo vozniknut? - sprosil  ya.
- A social'nye i ekonomicheskie peremeny, kotorye budut vyzvany  izmeneniem
klimata? Vy ob etom podumali?
   Ted zasmeyalsya.
   - |to uzh delo administratorov vrode tebya i prezidenta. Vy i lomajte nad
etim  golovy.  Mne  i  bez  toge  del  hvataet:  shest'  kvadril'onov  tonn
vozduha... i tol'ko odin matematik.


   |PILOG

   Nemnogim bolee dvuh let spustya,  zolotym  oktyabr'skim  dnem  sostoyalas'
special'naya sessiya  OON.  Na  soveshchanii,  kotoroe  prohodilo  na  otkrytom
vozduhe, vystupil prezident SSHA.
   YA togda vpervye uvidel Barni i Teda posle ih svad'by -  oni  pozhenilis'
polgoda nazad. Barni soobshchila mne o svoem reshenii so vsej delikatnost'yu, i
ya ponyal, chto mozhno zhit', nosya v serdce bol', dazhe esli net nadezhdy na  to,
chto ona skoro ulyazhetsya.
   YA prodolzhal rukovodit' "|olom". Raboty bylo  nemalo.  Ted  s  Barni  (i
Tuli, razumeetsya) trudilis' v  pravitel'stvennom  komitete  po  upravleniyu
pogodoj.  Pod  bditel'nym  okom  odnogo  iz  vedushchih  uchenyh  strany   Ted
utihomirilsya; nashi gody bor'by postepenno obrastali zhirkom svershenij.
   Delegaty OON vstretilis' v legkom pavil'one, sooruzhennom na beregu reki
special'no dlya etoj ceremonii. Sredi priglashennyh byli  rukovoditeli  Byuro
prognozov, kongressmeny i vysokie chinovniki. Za kreslami dlya  delegatov  i
gostej,  rasstavlennymi  na  zelenoj   luzhajke,   stoyala   bol'shaya   tolpa
lyubopytnyh, prishedshih poslushat' prezidenta.
   -  ...Tehnicheskij  progress,  -  govoril  prezident,  -  znamenuet  dlya
chelovechestva i neischerpaemye perspektivy razvitiya, i postoyannuyu opasnost'.
Imenno s pomoshch'yu tehniki  chelovek  sozdal  sily,  sposobnye  pogubit'  ego
samogo, ona zhe pomogla emu obresti silu, sposobnuyu ob容dinit' nashu planetu
vo imya mira i zhizni - zhizni bez vojny, goloda  i  nevezhestva.  Segodnya  my
otmechaem novyj shag v mirnom ispol'zovanii dostizhenij  nauki  i  tehniki  -
sozdanie Komiteta Organizacii Ob容dinennyh Nacij po upravleniyu pogodoj nad
vsej planetoj...


   Kak i pobeda Teda nad uraganom "Omega",  sozdanie  Komiteta  bylo  lish'
nachalom. Polnoe gospodstvo nad pogodoj i  polnoe  razreshenie  svyazannyh  s
etim problem byli delom dalekogo budushchego. No my sdelali eshche  odin  shag  v
nuzhnom napravlenii.
   V  moem  karmane  lezhalo  pis'mo  ot  General'nogo  sekretarya   OON   s
priglasheniem na rabotu vo vnov' sozdannyj Komitet. YA znal, chto analogichnoe
pis'mo poluchil Ted i chto vskore takoe zhe pis'mo poluchit Tuli.
   I kogda  my  sideli,  slushaya  vystuplenie  prezidenta,  naletel  legkij
veterok i zaigral oranzhevymi list'yami derev'ev,  navevaya  prohladu.  Stoyal
teplyj osennij den': yasnoe  goluboe  nebo,  sverkayushchee  solnce  i  legkie,
redkie pushistye oblaka.  Zamechatel'nyj  den'  dlya  ceremonii  na  otkrytom
vozduhe.
   A kak zhe inache?

Last-modified: Fri, 10 Nov 2000 17:54:55 GMT
Ocenite etot tekst: