Ocenite etot tekst:


   -----------------------------------------------------------------------
   Troy Denning. The Amber Enchantress ("Prism Pentad" #3).
   Cikl "Prizma", kniga tret'ya.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 27 September 2000
   -----------------------------------------------------------------------

                                                 Billu, |nn, Mettu i Dzhoshu





   Car'  Tithian  I  polz  na  chetveren'kah  cherez  vestibyul'.   Rasstaviv
konechnosti, on  dvigalsya  ryvkami,  v  besporyadochnom  ritme,  svojstvennom
nasekomomu. Ego nizhnyaya chelyust' nahodilas' v postoyannom dvizhenii, kak budto
on zheval zhestkij stebel' kolyuchego rasteniya. Vzglyad vypuchennyh glaz carya ne
otryvalsya ot kamennogo pola. Bez ostanovok on  dobralsya  do  ugla,  zatem,
ceplyayas' kogtyami za stenu, popytalsya  podnyat'sya.  On  ne  prekrashchal  svoih
popytok do teh por, poka emu ne udalos'  vstat'  bolee  ili  menee  pryamo.
Nekotoroe vremya car' staralsya podtyanut'sya eshche vyshe, no potom vnezapno upal
na pol i prodolzhil svoe puteshestvie na chetveren'kah, pravda, teper' uzhe on
dvinulsya v drugom napravlenii.
   Dve otdelennyh ot tela golovy leteli za carem,  derzhas'  na  rasstoyanii
metra ot pola.  Odna  byla  sovershenno  smorshchennoj,  s  mertvenno-blednoj,
pepel'nogo  cveta  kozhej,  vpalymi  shchekami,   provalivshimisya   glazami   i
potreskavshimisya gubami. Drugaya kazalas'  razduvshejsya,  s  grubymi  chertami
lica, odutlovatymi shchekami,  opuhshimi  glazami,  prevrativshimisya  v  temnye
shchelochki, i rtom, polnym slomannyh zubov serogo cveta. U obeih byli zhestkie
volosy s mnogochislennymi hoholkami. Pod podborodkom u nih temneli shramy ot
shvov. Kozha tam byla akkuratno sobrana i zashita grubymi chernymi nitkami.
   "Razum nasekomogo  vzyal  verh  nad  razumom  Tithiana,  -  predpolozhila
vzduvshayasya golova, myslenno obrativshis' k smorshchennoj. -  YA  govoril  tebe,
Vian, chto on ne byl gotov k takim opasnostyam i ispytaniyam".
   "Lzhec. Ty nichego podobnogo mne nikogda ne govoril, - otvetil Vian. - No
eto ne imeet nikakogo znacheniya, Sach. Esli Tithian ne v sostoyanii podchinit'
sebe razum panka, to nam ot nego v lyubom sluchae ne budet nikakogo proku".
   Dogadyvayas',  chto  golovy  razgovarivayut  mezhdu  soboj   i,   vozmozhno,
obsuzhdayut ego, Tithian tem ne menee ne ponimal ni slova iz togo,  chto  oni
govorili. Za desyat' dnej do etogo on ispol'zoval Nezrimyj Put'  dlya  togo,
chtoby  ustanovit'  myslennyj  kontakt  s  odnim  kankom.  Car'   sobiralsya
prosledit' za tem iz svoih protivnikov, kto voznameritsya  pokinut'  gorod,
ispol'zuya etogo kanka v kachestve transportnogo sredstva. Kogda zhe  Tithian
rasshiril ramki kontakta, prichudlivye oshchushcheniya, oburevavshie kanka, edva  ne
sveli s uma carya, pozvoliv vrozhdennym  instinktam  gigantskogo  nasekomogo
vzyat' verh nad chelovecheskim razumom. V dannyj moment naibolee primitivnaya,
samaya obshirnaya chast' intellekta  Tithiana  schitala  ego  samogo  kankom  -
nasekomym v dva raza krupnee cheloveka, imevshim tverdyj  hitinovyj  pancir'
chernogo  cveta,  shest'  pohozhih  na  tolstye  palki  nog  i  paru  zhestkih
usikov-antenn na golove.
   Tithian oshchushchal strannye vibracii  gde-to  v  oblasti  podmyshek,  gde  u
kankov nahodilis' svoego roda barabannye  pereponki,  zamenyavshie  im  ushi.
Kakie-to priglushennye  zvuki,  otdalenno  napominavshie  golosa,  prohodili
skvoz' verhnyuyu chast' ego tela. Tithianu pokazalos',  chto  on  uznal  golos
Sadiry - odnoj iz teh treh, za kotorymi car' namerevalsya shpionit'. CHto  zhe
kasaetsya Sacha i Viana, to ih rech' predstavlyalas' emu prosto  bessmyslennym
naborom zvukov.
   Kroshechnaya chast' ego eshche pomnila, chto nekogda on byl monarhom,  a  vovse
ne kankom. Poetomu-to car' i pytalsya razobrat' slova i ponyat' smysl  togo,
chto govorilos'. Imenno etogo on i dobivalsya, vozzhelav obresti kontrol' nad
razumom kanka. I  teper',  dazhe  nesmotrya  na  neudachi,  on  ne  sobiralsya
otstupat'.
   Tithian skoncentriroval vse  svoi  mysli  na  zhiznennom  centre  svoego
organizma, to est' na tom samom meste, gde tri  potoka  zhiznennoj  energii
Puti - umstvennyj, myslennyj i fizicheskij - slivalis' voedino, vysvobozhdaya
nekuyu tainstvennuyu moguchuyu silu. Byvshij monarh myslenno  predstavil  sebe,
kak  nit'  zolotistogo  cveta  protyagivaetsya  ot  zhiznennogo  centra   ego
organizma  k  ego  mozgu.  Spustya  mgnovenie  on   pochuvstvoval   strannoe
pokalyvanie vo vsem tele. Hotya car' znal, chto eto sil'no oslabit  ego,  on
prodolzhal vykachivat' iz sebya energiyu do teh por, poka konchiki  pal'cev  na
ego rukah i nogah ne stali izluchat' ee. On horosho ponimal, chto, esli hochet
oderzhat' verh nad instinktami kanka, emu potrebuetsya vsya energiya,  kotoruyu
on sumeet sobrat'...
   Kogda  Tithian  pochuvstvoval,  chto  energii  nabralos'  dostatochno,  on
ispol'zoval chast' ee  dlya  togo,  chtoby  myslenno  narisovat'  sobstvennyj
portret. V ego voobrazhenii predstal hudoshchavyj, kostlyavyj muzhchina s rezkimi
chertami lica, kryuchkovatym nosom, dlinnymi ryzhevatymi  volosami  i  zolotoj
carskoj koronoj Tira na golove.
   Nasekomoe nemedlenno otreagirovalo na ego  mysl',  vyzvav  k  zhizni  iz
glubin carskogo soznaniya obraz kanka. Tot srazu  zhe  ustremilsya  v  ataku.
SHCHelkaya zhvalami, on kinulsya vpered, chtoby  shvatit'  svoyu  dobychu.  Hrupkij
obraz Tithiana metnulsya v storonu, upal i pokatilsya  po  zemle.  Kogda  on
snova okazalsya na nogah, kank uzhe razvorachivalsya dlya novoj ataki.
   Car' predstavil sebe,  chto  u  nego  rastut  kryl'ya.  On  vnov'  oshchutil
pokalyvanie vo vsem tele, kogda novyj  potok  energii  ustremilsya  iz  ego
zhiznennogo centra. Zatem on pochuvstvoval, chto  u  nego  poyavilis'  kryl'ya.
Kank sdelal moshchnyj brosok kak raz v tot  moment,  kogda  Tithian  otchayanno
zahlopal imi. Monarhu udalos' otorvat'sya ot temnoj zemli, s trudom izbezhav
pri etom chelyustej nasekomogo.
   Prezhde chem tupovatyj kank ponyal, kuda delas' ego dobycha, car' opustilsya
emu na spinu i shvatilsya rukami  za  ego  usiki-antenny.  Kank  vzvilsya  v
vozduh, pytayas' sbrosit'  s  sebya  nezhelatel'nogo  naezdnika.  No  Tithian
krepko derzhalsya za zhestkie usiki. Bor'ba obrazov prodolzhalas'.
   Kank opustilsya na zemlyu, vizzha ot  boli  i  ispuga.  Ego  usiki-antenny
yavlyalis'  kak  by  prodolzheniem  golovnyh  nervnyh  okonchanij,   i   lyuboe
povrezhdenie etih zhiznenno vazhnyh otrostkov  moglo  pogubit'  ego.  Poetomu
kank reshil pribegnut' k eshche odnomu sposobu  izbavit'sya  ot  naezdnika.  On
podobral pod sebya vse tri nogi, raspolozhennye s levoj storony, namerevayas'
oprokinut'sya na spinu i razdavit' vraga.
   No Tithian predvidel etot manevr protivnika. On snova  vyzval  iz  nedr
svoego organizma potok zhiznennoj energii i voobrazil, chto  mestnost'  tam,
gde emu prishlos' srazhat'sya s kankom, skryta tumanom. Caryu pokazalos',  chto
zheludok ego  podnyalsya  k  gorlu,  no  on  prodolzhal  krepko  derzhat'sya  za
usiki-antenny kanka, pytayas' zastavit' nepokornoe  sushchestvo  priznat'  ego
svoim hozyainom. Kank soprotivlyalsya eshche nekotoroe  vremya,  zatem  pokorilsya
vole naezdnika.
   Caryu ne prishlos' dolgo zhdat', chtoby ponyat', chto  emu  vse-taki  udalos'
vzyat' verh nad instinktami ogromnogo  nasekomogo.  Ne  uspel  obraz  kanka
sdat'sya, kak v ushah carya zazvuchal  znakomyj  golos.  Na  etot  raz,  kogda
Tithian  prochno  kontroliroval  chuvstva  i  oshchushcheniya  kanka,  on  mog  uzhe
razobrat' slova...
   - Sadira, chto proishodit s tvoim kankom?  -  poslyshalsya  golos  Rikusa,
odnogo iz sputnikov Sadiry.
   - YA ne znayu, - otvetila Sadira. - On slovno vzbesilsya,  dazhe  popytalsya
sbrosit' menya. YA horosho znayu nrav kankov,  no  nikogda  ne  videla  nichego
podobnogo.
   Buduchi ne v sostoyanii provesti raznicu mezhdu tem, chto proishodit v  ego
golove i vne ee, kank na dejstviya  Tithiana  reagiroval  chisto  fizicheski.
Nadeyas' uspokoit'  Sadiru,  Tithian  slegka  postuchal  po  usikam-antennam
ogromnogo nasekomogo -  obraza,  zapechatlennogo  v  ego  mozgu.  I  on,  i
nastoyashchij kank, kotorym upravlyala Sadira, ustremilis' vpered.
   - Vidno, chto-to vyvelo tvoego skakuna iz ravnovesiya, a teper' on prishel
v sebya, - zametil vtoroj sputnik  Sadiry,  tirijskij  aristokrat  Agis  iz
sem'i Astiklesov. - Prishpor'-ka kanka. Kled dolzhen byt' uzhe gde-to  sovsem
ryadom, i ya prosto sgorayu  ot  neterpeniya  vstretit'sya  s  |rstalom.  Rikus
govoril, chto on takoj zhe uchenyj chelovek, kak i mudrecy Tira.
   - V etom ya vam ne sud'ya, - proiznes Rikus. -  YA  znayu  tol'ko  to,  chto
segodnya  on  -  edinstvennyj   iz   ostavshihsya   v   zhivyh   lyudej,   komu
poschastlivilos' prochest' "Knigu kemalokskih Carej".
   - A ty uveren, chto on vse eshche nahoditsya v Klede? - sprosil Agis.
   - Uveren, - zaveril ego Rikus. - To,  chto  ostalos'  v  pamyati  |rstala
posle prochteniya  knigi,  yavlyaetsya  dlya  karlikov  edinstvennym  istochnikom
znanij o svoej istorii. Vse v poselenii soglasyatsya skoree  pogibnut',  chem
pozvolit' emu uehat'.
   Hotya oba oni nahodilis' vsego  lish'  v  neskol'kih  metrah  ot  skakuna
Sadiry, Tithianu oni predstavlyalis' neyasnym pyatnom.  Tupovatyj  kank  umel
sosredotochivat' svoe vnimanie lish' na blizhajshih predmetah. Obychno delo  ne
shlo dal'she uzkoj polosy kamenistoj mestnosti, po kotoroj on  peredvigalsya.
Vse ostal'noe, lezhashchee za ee predelami, predstavlyalos' emu  v  vide  ploho
razlichimoj zavesy iz nechetkih siluetov i neyasnyh cvetov, prichem dazhe samoe
nezametnoe dvizhenie vyzyvalo ryab', ot kotoroj boleli glaza.
   Tak kak naezdnik nahodilsya vne predelov vidimosti kanka, to  i  Tithian
ne mog videt' Sadiru. Tem ne menee on oshchushchal ee prisutstvie gorazdo  bolee
yavstvenno, chem prisutstvie Rikusa ili Agisa.  Slivshis'  s  razumom  kanka,
car' oshchushchal ves tela naezdnicy na svoej spine, ravnomerno raspredelyavshijsya
po vsej dline hitinovogo pancirya. On chuvstvoval zapahi, ishodyashchie ot  nee.
ZHestkie  usiki-antenny  nasekomogo  yavstvenno  razlichali  kislyj   aromat,
ishodyashchij ot  chelovecheskogo  tela,  tshchatel'no  zamaskirovannyj  duhami  iz
cvetov serebryanogo shipovnika.
   Posle togo kak troe tiryan molcha ehali v techenie pochti poluchasa,  Sadira
reshilas' narushit' molchanie:
   - Rikus, ty uveren, chto my smozhem najti  v  "Knige  kemalokskih  Carej"
nechto takoe, chto pomozhet nam?
   - YA v etom vovse ne uveren, no eto nash edinstvennyj shans,  -  provorchal
byvshij gladiator. On pozhal plechami, i Tithianu pokazalos', chto vokrug  ego
plech zamercali  zheltye  ogon'ki.  -  Nam  nikogda  ne  udastsya  ostanovit'
Drakona, poka my ne najdem u nego uyazvimogo mesta.
   - Znaniya, kotorymi vladeet  |rstal,  -  nasha  edinstvennaya  nadezhda,  -
vzdohnul Agis. On kivnul, slovno soglashayas' s Rikusom, i vokrug ego golovy
zaigrali vspyshki chernogo sveta. - Esli on ne  smozhet  pomoch'  nam,  my  ne
sumeem pomeshat' Tithianu zaplatit' Drakonu uzhasnuyu dan'.
   - Nikogda! - otvetila Sadira. - YA ne pozvolyu, chtoby tysyacha  rabov  byla
predana takoj muchitel'noj smerti.
   - Togda kak ty sobiraesh'sya postupit',  esli  Drakona  budet  nevozmozhno
ostanovit'? - s vyzovom sprosil Rikus.
   - YA prizovu k oruzhiyu ves' Tir, - otvetila Sadira. - My vse vstanem, kak
odin.
   - I kak odin vse umrem, - otrezal Rikus. - Zlo mnogoliko. Nekotorye ego
vidy ne mogut byt' unichtozheny s pomoshch'yu sily.
   - Ty sobiraesh'sya sdat'sya? -  s  gorech'yu  proiznesla  Sadira.  -  Voinu,
kotoryj trenirovalsya v gladiatorskih shkolah Tithiana i vystupal  na  arene
Tira, takaya dikaya mysl' nikogda by ne prishla v golovu.
   - Tak  kak  ya  srazhalsya  s  lyud'mi  i  zhivotnymi,  to  riskoval  tol'ko
sobstvennoj zhizn'yu, - vozrazil Rikus, golos kotorogo ehom otdavalsya v tele
kanka i v ushah Tithiana. - Sejchas  na  nas  lezhit  vo  mnogo  raz  bol'shaya
otvetstvennost', i prinyat' ee na sebya ne tak-to legko.
   - V etom ty prav, Rikus, - soglasilsya Agis. - No v to zhe  vremya  my  ne
imeem prava pozhertvovat' tysyach'yu zhiznej, ne popytavshis' ih spasti.  A  eto
vozmozhno lish' putem bor'by, putem primeneniya sily. Esli u nas est' hotya by
malejshij shans na uspeh, my ne mozhem prenebrech' im. V dannom  sluchae  lyuboj
risk opravdan.
   S etimi slovami aristokrat postuchal prutikom mezhdu usikov-antenn kanka.
Tot ponyal komandu i srazu zhe pereshel na rys', ustremivshis'  po  kamenistoj
ravnine v storonu Kleda.
   Kogda stalo  yasno,  chto  razgovor  podoshel  k  koncu,  Tithian  prerval
myslennyj kontakt s kankom i sosredotochilsya na  tom,  chto  proishodilo  vo
dvorce.
   - Klyanus' Ralom! - gromko vyrugalsya car',  i  ego  gnevnyj  golos  ehom
otrazilsya ot kamennyh  sten.  -  Oni  nikogda  ne  uspokoyatsya.  Mne  davno
sledovalo pokonchit' s nimi!
   - A razve my ne govorili tebe ob etom tysyachu  raz?  -  proiznes  Sach  -
vzduvshayasya golova. - No u tebya imelos' sobstvennoe mnenie.
   - |to bylo by ne tak trudno organizovat', tem bolee chto ty  uzhe  sozrel
dlya etogo, - dobavil Vian, glaza kotorogo zablesteli v predvkushenii  chuzhoj
smerti  i,  sledovatel'no,  vozmozhnosti  napit'sya   goryachej   krovi.   Obe
otvratitel'nye golovy medlenno peremeshchalis'  v  vozduhe  po  krugu,  chtoby
postoyanno nahodit'sya pered licom Tithiana. Kogda tot podnyalsya na nogi, oni
okazalis' na urovne ego glaz.
   - CHto zhe takogo sdelali tvoi druz'ya, chto ty nakonec-to perestal  vitat'
v oblakah i stal trezvo smotret' na polozhenie  veshchej?  -  polyubopytstvoval
Sach.
   - Kakim-to obrazom im stalo izvestno  o  skorom  poyavlenii  Drakona,  -
soobshchil Tithian.
   - CHto zh, eto uzhe nikogo  ne  udivlyaet,  s  teh  por  kak  vokrug  polno
shpionov, - zlobno proiznes Vian.
   - Luchshe mirit'sya s nalichiem soglyadataev, o kotoryh ty znaesh', chem imet'
okolo sebya shpionov, o sushchestvovanii kotoryh ty i ne podozrevaesh', -  rezko
otvetil car'. - Krome togo, menya privodit v beshenstvo ne to, chto imenno im
udalos' uznat', a to, kak oni sobirayutsya ispol'zovat' poluchennye svedeniya.
   - Naprimer?
   - Oni hotyat ne dat' Drakonu poluchit' prichitayushchijsya emu nalog s  Tira  -
zhizni tysyachi rabov, - otvetil car'.
   - Pust' tol'ko poprobuyut! - proiznes Vian, oskaliv zheltye zuby.  -  Oni
vse pogibnut, i nikto ne posmeet brosit'  v  tebya  kamen',  obviniv  v  ih
smerti.
   - Nu uzh net, - progovoril Tithian, kachaya golovoj. - U  menya  est'  svoi
daleko idushchie plany otnositel'no Drakona, i ya ne sobirayus' zlit' ego.
   No tut obmen mneniyami mezhdu carem  i  ego  blizhajshimi  sovetnikami  byl
prervan  poyavleniem  mazhordoma.  |to  byla  vysokaya  statnaya  blondinka  s
velichestvennoj osankoj. Prelesti ee figury ne mogla skryt'  dazhe  zheleznaya
kol'chuga.
   - Nizhajshe proshu prostit' za vtorzhenie, vashe  velichestvo,  -  proiznesla
ona, nizko klanyayas'.
   - Razve tebya kto-nibud' priglashal syuda, zhenshchina? - grozno sprosil Sach.
   - Ostav' nas, ili ty  dorogo  zaplatish'  za  svoyu  naglost',  -  zlobno
provorchal Vian.
   Blondinka  udivlenno  podnyala  brovi,  uslyshav  ugrozu,  zatem  holodno
vzglyanula na govoryashchie golovy. Posle nebol'shoj pauzy ona snova  obratilas'
k caryu:
   - Vozhd' lesnogo plemeni haflingov  po  imeni  Nok  prosit  okazat'  emu
chest', prinyav ego.
   |to imya bylo znakomo Tithianu, tak kak imenno Nok otdal Rikusu i Sadire
to oruzhie, s pomoshch'yu kotorogo oni ubili  carya-kolduna  Kalaka,  poslednego
tirijskogo monarha.
   - CHto on hochet? - sprosil car'.
   - On otkazalsya soobshchit' mne o celi svoego vizita, - otvetila mazhordom.
   Tithian neskol'ko sekund razdumyval nad etim  yavnym  narusheniem  pravil
pridvornogo etiketa, pytayas'  ponyat',  imelo  li  v  dannom  sluchae  mesto
umyshlennoe  oskorblenie  ego  carskogo  dostoinstva   so   storony   vozhdya
haflingov, ili tot  prosto-naprosto  ne  imel  predstavleniya  o  tom,  kak
sleduet vesti sebya pri dvore. V konce koncov car' zayavil:
   - YA nikogo ne prinimayu do zavtrashnego vechera.
   - YA predlozhu emu prijti zavtra, - ob座avila mazhordom,  pyatyas'  spinoj  k
dveri i nizko klanyayas'.
   Tithian otpustil ee legkim vzmahom ruki. On  niskol'ko  ne  somnevalsya,
chto Nok prodelal stol' dolgij i opasnyj put' vovse  ne  radi  togo,  chtoby
nanesti emu vizit vezhlivosti. Znachit, u vozhdya dolzhna byt' na eto  kakaya-to
ochen' vazhnaya prichina. No car' davnym-davno vzyal sebe za pravilo nikogda ne
prinimat' posetitelej, predvaritel'no ne vyyasniv, o chem oni  sobirayutsya  s
nim govorit'. On strogo priderzhivalsya etogo pravila sovsem ne potomu,  chto
schital sebya vyshe drugih, a iz prostoj politicheskoj celesoobraznosti.  Tot,
kto zaranee produmyvaet hod budushchego razgovora, v gorazdo men'shej  stepeni
podvergaet sebya opasnosti skazat' chto-to takoe, o chem  vposledstvii  budet
sozhalet'.
   Vyjdya v svodchatyj prohod,  vedushchij  iz  zaly,  mazhordom  potyanulas'  za
mechom, visevshim u nee na poyase.
   - YA ved' prosila  podozhdat'  v  priemnoj,  -  gromko  progovorila  ona,
obrashchayas' k komu-to, nahodivshemusya za predelami zaly.
   Prezhde chem ona sumela skazat' chto-libo eshche, s ee gub  sorvalsya  vozglas
boli i udivleniya. Pokrytyj krov'yu zaostrennyj kusok  dereva,  napominavshij
po forme ostrie kop'ya, probiv kol'chugu, kak budto eto byla obychnaya  tkan',
vysunulsya iz ee spiny. ZHenshchina poshatnulas' i  otstupila  nazad,  k  centru
zaly, zastonala ot boli, popytalas' uhvatit'sya slabeyushchimi rukami za drevko
kop'ya, pronzivshego ee grud'.
   Drugoj konec kop'ya nahodilsya v ruke haflinga, razrisovannogo s  nog  do
golovy gustoj zelenoj kraskoj. Na plechi ego bylo nabrosheno  nekoe  podobie
plashcha iz ptich'ih per'ev. Na kosmatoj golove krasovalos' nechto vrode korony
iz zelenyh list'ev, v nosu viselo tolstoe zolotoe kol'co, a  na  grudi  na
serebryanoj cepi boltalsya blestyashchij obsidianovyj  shar.  Za  spinoj  u  nego
tolpilos' bolee desyatka ego soplemennikov v prostyh nabedrennyh  povyazkah,
s malen'kimi lukami i kroshechnymi strelami s chernymi nakonechnikami.
   - Nezvanyj gost' i ubijca! - proshipel Vian, pristal'no glyadya  na  vozhdya
haflingov.
   - Ubej ego! - zakrichal Sach, oblizyvaya guby dlinnym krasnym yazykom.
   Golovy razletelis' v  storony,  chtoby  priblizit'sya  k  caryu  s  raznyh
storon, no tot, ne razdumyvaya, sdelal im znak derzhat'sya ot nego  podal'she.
Dazhe esli by Tithian srazu ne  dogadalsya,  kto  takoj  etot  Nok,  oruzhie,
kotoroe hafling derzhal v rukah, zastavilo by carya nastorozhit'sya. |to  bylo
kop'e iz osoboj drevesiny, to samoe volshebnoe kop'e, kotoroe Nok na  vremya
peredal Rikusu i kotorym  gladiator  tyazhelo  ranil  carya  Kalaka.  Tithian
horosho znal ego volshebnye svojstva. Ono probivalo lyubye dospehi, a  drevko
zashchishchalo obladatelya kop'ya ot razlichnyh char. |to oznachalo, chto Sach  i  Vian
nichem pomoch' caryu ne smogut.
   Pereklyuchiv vnimanie na vozhdya haflingov, Tithian rezko sprosil:
   - Kak tebe udalos' projti mimo moej ohrany? Ej dan prikaz nikogo ko mne
ne propuskat' bez moego razresheniya.
   - Tochno tak zhe, kak ya proshel mimo etoj zhenshchiny-voina, - otvetil  vozhd',
vytaskivaya kop'e iz tela blondinki. Mazhordom upala  na  pol  i  bol'she  ne
shevelilas'. - Neuzheli ty i v samom dele  verish'  v  to,  chto  tvoya  ohrana
dostatochno nadezhna, chtoby pomeshat' Noku projti tuda, kuda on hochet?
   - Konechno net. No ya vse-taki ozhidal, chto ty proyavish' dolzhnoe uvazhenie k
moemu sanu i ne stanesh' ih ubivat',  -  otvetil  Tithian.  Hotya  car'  byl
oskorblen  do  glubiny  dushi  tem,  chto  vozhd'  lesnyh   lyudej   osmelilsya
raspravit'sya  s  ego  ohranoj,  ego  bol'she  bespokoila  ta   legkost'   i
skrytnost', s kotoroj lesnye haflingi sumeli proniknut' k  nemu.  Vse  eto
navodilo ego na ser'eznye razmyshleniya i  dolzhno  bylo  stat'  povodom  dlya
posleduyushchego razbiratel'stva. Po-vidimomu, legendy, hodivshie v Tire ob  ih
ohotnich'ih dostoinstvah, polnost'yu sootvetstvovali dejstvitel'nosti.
   Tak  kak  Nok  nikak  ne  otreagiroval  na  zamechanie  Tithiana,   tot,
nahmurivshis', ob座avil:
   - YA hochu, chtoby ty vse-taki  rasskazal  mne,  zachem  tebe  ponadobilos'
narushat' moj pokoj i vtorgat'sya  v  moi  lichnye  apartamenty  bez  vsyakogo
preduprezhdeniya.
   - Est' odna zhenshchina po imeni Sadira, -  otvetil  Nok,  brosiv  serdityj
vzglyad na carya. - Ty dolzhen otdat' ee mne.
   - I pochemu zhe ya dolzhen sdelat' eto? - vozmutilsya car'.
   Nok razvernul svoe volshebnoe kop'e i pristavil ego zaostrennym koncom k
grudi Tithiana. Konchik kop'ya legon'ko kol'nul carya, i tonkaya strujka krovi
potekla po zhivotu Tithiana.
   - Potomu chto ya trebuyu etogo! - proshipel vzbeshennyj vozhd'.
   Tithian podnyal ruku i ostorozhno otvel kop'e v storonu.
   - Tebe sleduet nauchit'sya  iskusstvu  diplomatii,  -  spokojno  proiznes
car', glyadya pryamo v glaza Noku, vzglyad kotorogo izluchal gnev i zlobu. - No
esli govorit' ob  upomyanutoj  toboj  Sadire,  to  v  nastoyashchee  vremya  ona
otpravilas' na poiski priklyuchenij i nahoditsya za predelami Tira. YA pozvolyu
tebe raspravit'sya s etoj zhenshchinoj, no  tol'ko  pri  uslovii,  chto  ty  sam
sumeesh' shvatit' ee.
   - YA by ne poveril tebe, poobeshchaj ty mne pojmat' ee, - proiznes  Nok,  s
otrashcheniem glyadya na Tithiana. - Tak gde ona?
   Car' snishoditel'no ulybnulsya:
   - V pustyne.  Ohotniku  tvoej  reputacii  ne  sostavit  nikakogo  truda
otyskat' ee po sledam, - yavno ne skryvaya nasmeshki, otvetil car'.





   -  |rstala  nel'zya  bespokoit',  -   progovoril   prestarelyj   karlik,
peregnuvshis'  cherez   nevysokij   parapet,   obramlyavshij   verhnyuyu   chast'
karaul'nogo pomeshcheniya u vorot Kleda. - Zabirajtes' snova na svoih kankov i
vozvrashchajtes' v Tir. Zdes' vam delat' nechego.
   Za isklyucheniem pochtennogo vozrasta vremya ostavilo zametnye sledy na ego
lice v vide desyatkov morshchin, on nichem ne  otlichalsya  ot  drugih  karlikov,
stoyavshih po obe storony ot nego i sostavlyavshih strazhu  Kleda.  Kak  i  vse
karliki, on byl nevysok  rostom,  korenast,  s  shirokoj  grud'yu  i  horosho
razvitym plechevym poyasom. U nego byla  temnaya  kozha,  lishennaya  kakoj-libo
rastitel'nosti, i grubye cherty lica. Po vidu on  byl  pohozh  na  nebol'shoj
valun. Na ego lysoj golove byl horosho viden kostyanoj greben'.
   - Kakoe ty imeesh'  pravo  govorit'  ot  imeni  |rstala?  -  vstupila  v
razgovor Sadira. Ona polozhila obe ruki na obsidianovyj shar  -  nabaldashnik
trosti, kotoruyu privezla s soboj.
   - YA Lianius, starejshina poseleniya Kled! - prokrichal starec.
   - CHto znachit "starejshina"? - nedoumenno sprosila Sadira,  posmotrev  na
Rikusa.
   - |to osnovatel' poseleniya, - otvetil Rikus.  Bezvolosyj,  muskulistyj,
on vyglyadel vyshe i strojnee karlikov. I etomu bylo ob座asnenie.  Rikus  byl
mulom,   to   est'   cheloveko-karlikom.   Blagodarya   takomu    neobychnomu
proishozhdeniyu on unasledoval luchshie cherty, harakternye dlya  predstavitelej
obeih ras.
   Vidya, chto Lianius  prodolzhaet  molcha  smotret'  na  nih  sverhu,  Rikus
prodolzhil:
   - Starejshina vystupaet ot imeni poseleniya. Esli on ne hochet,  chtoby  my
vstretilis' s |rstalom, znachit, my ne smozhem etogo sdelat'.
   - |to nas nikak ne ustraivaet, - progovoril Agis, vpervye vmeshivayas'  v
razgovor. Aristokrat vyglyadel ves'ma privlekatel'nym muzhchinoj, ot nego tak
i veyalo zdorov'em. U nego byli dlinnye  chernye  volosy  s  redkimi  sedymi
pryadyami, gustye brovi, pechal'nye  karie  glaza  i  kvadratnyj  podborodok,
govorivshij o tverdosti haraktera. - YA provel desyat' dnej v  pustyne  vovse
ne dlya togo, chtoby poluchit' ot vorot povorot.
   - No vse zhe vybor ostaetsya za Lianiusom, a ne za nami, -  napomnil  emu
Rikus.
   - Mozhet byt', ya sumeyu sdelat' tak,  chto  on  izmenit  svoe  reshenie,  -
zadumchivo progovoril aristokrat, ustavivshis' na dryahlogo karlika.
   Rikus shvatil aristokrata za plecho.
   - Lianius, mozhet byt', i upryam, no ya  mnogim  emu  obyazan.  Ne  smej  i
dumat' o  tom,  chtoby  ispol'zovat'  protiv  nego  koldovstvo,  -  serdito
proiznes byvshij gladiator.
   Agis rezko otodvinulsya, v ego vzglyade skvozilo nedoumenie.
   - Za kogo ty menya prinimaesh'? Za Tithiana? - vozmutilsya on.
   Ne poluchiv otveta, Agis povernulsya k Lianiusu.
   - Prezhde chem ty primesh' okonchatel'noe reshenie, pozvol'  mne  ob座asnit',
pochemu  my  obyazatel'no  dolzhny  pogovorit'  s  |rstalom,   -   mirolyubivo
progovoril aristokrat.
   - Net, - ne razdumyvaya, otvetil starejshina.
   - S nim chto-nibud' sluchilos'? - ozabochenno sprosil Rikus.
   - CHto natolknulo tebya na etu mysl'?  -  serdyas',  otvetil  voprosom  na
vopros Lianius.
   - Tvoj otkaz dopustit' nas k nemu, - proiznes Rikus, v golose  kotorogo
slyshalis' trevozhnye notki. - On, sluchajno, ne umer?
   Lianius otricatel'no pokachal golovoj, no v  ego  glazah  yavno  chitalas'
trevoga.
   - Net, on zhiv... - nachal bylo on.
   - No ne sovsem zdorov, - perebil ego Rikus.
   Starec kivkom golovy podtverdil dogadku Rikusa.
   - My postaraemsya  ne  ochen'  bespokoit'  ego,  -  skazal  Agis.  -  Nam
prihoditsya na etom nastaivat' tol'ko vvidu chrezvychajnyh obstoyatel'stv...
   - Mne ochen' zhal', no ya ne mogu udovletvorit'  vashu  pros'bu,  -  tverdo
proiznes Lianius. Podnyav ruki,  on  sdelal  znak  aristokratu,  chtoby  tot
zamolchal. - YA prikazhu dostavit' vam dostatochno pishchi i vody, chtoby vy mogli
spokojno otpravit'sya v obratnyj put'.
   - Zdes' chto-to ne tak. Polozhenie, vidimo, namnogo bolee  ser'ezno,  chem
on govorit, - prosheptala Sadira na uho Rikusu. - Dazhe esli  |rstal  bolen,
ego bolezn' ne mozhet stat' osnovaniem dlya togo, chtoby ne dopuskat'  nas  v
poselenie.
   Mul soglasno kivnul:
   - |to vse tak, no kak nam sleduet postupit' v etoj situacii?
   Poka Sadira obdumyvala svoj  otvet,  k  tem,  kto  nahodilsya  na  verhu
karaul'nogo pomeshcheniya, pribavilis' eshche dvoe.  Odnogo  iz  nih  ona  videla
vpervye. On byl hudoshchav, na celuyu golovu vyshe svoih soplemennikov. Na  ego
lbu temnela tatuirovka v vide bagrovogo solnca.  U  nego  byli  sovershenno
neobychnye yarkie krasnovato-korichnevye glaza. ZHenshchinu, kotoraya stoyala ryadom
s nim, Sadira uznala srazu zhe. |to byla Niiv, byvshaya partnersha  Rikusa  po
vystupleniyam na arene dlya gladiatorskih boev v Tire.  Ona  prinadlezhala  k
chistokrovnym predstavitelyam chelovecheskoj rasy: belokurye  volosy,  svetlaya
kozha, glaza yarko-zelenogo, izumrudnogo cveta i polnye  krasnye  guby.  |ta
zhenshchina  vozvyshalas'  nad  karlikami  podobno  tomu,  kak  v  pustyne  iva
vozvyshaetsya nad zaroslyami akacii. Uvidev ogromnyj zhivot Niiv, Sadira srazu
ponyala, chto  ta  beremenna,  prichem  nahoditsya  pochti  na  snosyah.  Byvshaya
voitel'nica nabrosila na plechi legkuyu  nakidku,  zakryvavshuyu  ee  krasivye
plechi i spinu. No ona namerenno ne zakryvala ot palyashchih luchej solnca  svoj
zhivot. Poetomu kozha dazhe vnizu ee zhivota byla temno-krasnogo cveta.
   - Rikus! - radostno zakrichala Niiv, ne  obrashchaya  vnimaniya  na  Agisa  i
Sadiru. - Kak priyatno vnov' uvidet' tebya! Nadeyus', u tebya vse v poryadke?
   Rikus nichego ne otvetil, tak kak poteryal dar rechi  pri  vide  ogromnogo
zhivota svoej byvshej  vozlyublennoj.  On  tak  i  ostalsya  stoyat'  s  shiroko
otkrytym ot izumleniya rtom, i lish'  ego  chernye  glaza  vydavali  dushevnuyu
bol', kotoruyu on ispytyval v etot moment.
   Sadira popytalas' vernut' ego k dejstvitel'nosti,  dotronuvshis'  koncom
trosti do ego ruki.
   - Zakroj rot, - prosheptala ona. - Tebe ne sleduet ee revnovat'. |to  ni
k chemu horoshemu ne privedet. Ty okazhesh'sya v nelovkom polozhenii.
   - A ya i ne revnuyu, - proshipel Rikus v otvet.
   - Uverena,  -  otvetila  Sadira,  naigranno  ulybayas'.  -  No,  kak  ty
ponimaesh', menya eto ne volnuet. |to - tvoya  problema.  YA  nichego  ne  imeyu
protiv tvoih chuvstv k Niiv.
   - Kak budto ty mogla by chto-nibud' skazat', esli by  dazhe  i  imela,  -
vozrazil Rikus, mnogoznachitel'no posmotrev na Agisa.
   - Sejchas ne vremya vyyasnyat' otnosheniya, - tiho odernul ih  aristokrat.  -
Nado sdelat' vse, chtoby  ubedit'  Lianiusa  razreshit'  nam  vstretit'sya  s
|rstalom. Vot chto imeet sejchas dlya nas reshayushchee znachenie. I  mne  kazhetsya,
chto imenno ty, Rikus, smozhesh' ubedit' Niiv podderzhat' nas.
   Rikus nahmurilsya.
   - Kakim zhe obrazom? - nedoumenno sprosil on.
   - Dlya nachala tebe sleduet hotya by pozdorovat'sya s Niiv, -  otvetila  za
Agisa Sadira. - Bylo by ochen' horosho, esli by Niiv ne dumala, chto  ty  vse
eshche serdish'sya na nee.
   Posle korotkogo zameshatel'stva Rikus zaprokinul golovu.
   -  YA  rad  snova  videt'  tebya,  Niiv,  -  negromko  skazal  on.  -  Ty
vyglyadish'... krepkoj i zdorovoj.
   - Nu ty skazhesh'! Sejchas ya pohozha na tolstuyu  i  k  tomu  zhe  beremennuyu
babu, - smeyas', progovorila Niiv. - A chto ty delaesh' zdes'?  YA  ne  dumayu,
chto ty prodelal dolgij  i  opasnyj  put'  dlya  togo,  chtoby  peredat'  mne
nailuchshie pozhelaniya.
   - Tir v opasnosti, - bystro otvetil za Rikusa Agis.
   - Znachit, Tiru ne povezlo, - nevozmutimo  proiznes  karlik  s  krasnymi
glazami, stoyavshij ryadom s Niiv. - Moya zhena  sejchas  ne  v  tom  sostoyanii,
chtoby srazhat'sya.
   - Oni sami vidyat eto, Kelum, - skazala Niiv, berya karlika  za  ruku.  -
Krome togo, ya somnevayus', chto  oni  pribyli  syuda,  reshiv  zapoluchit'  eshche
odnogo bojca.
   - Niiv prava, Kelum, - progovoril Agis. - Esli delo dojdet do srazheniya,
to dazhe sotnya voinov,  podobnyh  tvoej  zhene,  ne  smozhet  spasti  Tir  ot
neminuemoj gibeli.
   - CHto ty imeesh' v vidu? - udivlenno sprosila Niiv.
   - Drakon sobiraetsya vskore posetit' Tir, - poyasnil Rikus.
   Niiv i karliki otoropelo ustavilis' na mula, kak budto  on  govoril  na
sovershenno neponyatnom dlya nih yazyke.
   Posle neprodolzhitel'nogo molchaniya Agis dobavil:
   -  Drakon  potreboval  s  Tira  nalog  chelovecheskimi  zhiznyami,   i   my
namerevaemsya pomeshat' emu ubit'  tysyachu  rabov.  My  ochen'  nadeemsya,  chto
|rstal  smozhet  vspomnit'  chto-libo  iz  "Knigi  kemalokskih  Carej",  chto
pozvolilo by nam protivostoyat' Drakonu.
   Obrativshis' k Rikusu, Lianius sprosil:
   - CHto kasaetsya etogo Drakona, to  ne  tot  li  eto  Drakon,  o  kotorom
govoril car' Kard?
   - YA polagayu, chto tot zhe samyj,  -  otvetil  Rikus.  Pojmav  nedoumennye
vzglyady Sadiry i Agisa, on poyasnil: - Poslednij raz, kogda ya byl v  Klede,
zdes' poyavilsya prizrak carya Karda. Sredi prochih veshchej on povedal  karlikam
o tom, chto zanesennyj peskami gorod ih predkov odnazhdy posetit Drakon.
   Edva Rikus zakonchil svoe ob座asnenie, kak Lianius zakrichal:
   - YA dolzhen potrebovat', chtoby vy nemedlenno udalilis'. Vy  ne  poluchite
pomoshchi ni ot Kleda, ni ot ego zhitelej.
   - No ved' delo idet o tysyache chelovecheskih zhiznej! - vozrazila Sadira.
   - Pust' luchshe Drakon voz'met  tysyachu  tirijskih  zhiznej,  chem  istrebit
zhitelej Kleda, - otvetil  Lianius.  -  Esli  my  pomozhem  vam,  to  Drakon
unichtozhit nas.
   - On nikogda ni o chem ne uznaet, - vozrazil Agis. - My prinyali vse mery
predostorozhnosti, chtoby nasha poezdka i ee cel' ostalis' v polnom sekrete.
   Starec otricatel'no pokachal golovoj:
   - My ne mozhem pojti na takoj risk.
   Sadira posmotrela na Niiv:
   - Ty luchshe kogo-libo znaesh', pochemu  my  ne  mozhem  prinesti  v  zhertvu
tysyachu bezvinnyh zhiznej.
   - Zdes' pravo resheniya prinadlezhit starejshine,  a  ne  mne,  -  otvetila
Niiv, otvorachivayas'.
   - No starejshina prislushivaetsya k mneniyu Keluma, a Kelum poslushaet tebya,
- otvetil Rikus. - Pomogi nam radi Tira.
   - YA ne mogu prosit' etih lyudej riskovat'  zhiznyami  radi  kakogo-to  tam
Tira, o sushchestvovanii kotorogo oni vpervye  uznali  neskol'ko  let  nazad,
kogda gladiatory Tira izgnali urikitov iz Kleda, - poyasnila Niiv, ukazyvaya
rukoj v storonu poseleniya. - U menya net na eto nikakogo prava.
   - Zabud' o Tire, - medlenno proiznesla Sadira, pokazyvaya na zhivot Niiv.
- Neuzheli ty hochesh', chtoby tvoj rebenok  vsyu  zhizn'  zhil  v  strahe  pered
Drakonom?
   Niiv brosila na Sadiru negoduyushchij vzglyad.
   - Luchshe prozhit' zhizn' v strahe, chem umeret'  eshche  vo  chreve  materi,  -
otvetila ona.
   - Ty i v samom dele tak schitaesh'? -  sprosil  Agis.  -  Esli  ty  uchish'
svoego rebenka spasat'sya ot tiranii, vmesto togo  chtoby  borot'sya  s  nej,
razve ty ne obrekaesh' ego na zhizn' v rabstve?
   - Sejchas ty, Niiv, sovsem nepohozha na tu zhenshchinu, kotoraya pomogla ubit'
carya  Kalaka,  -  prodolzhala  gnut'  svoyu  liniyu  Sadira.   -   Esli   vse
dejstvitel'no tak, skazhi nam chestno, i my ne budem  bol'she  teryat'  vremya,
prekratim eto bessmyslennoe obsuzhdenie.
   Niiv molcha posmotrela na svoih staryh  druzej.  Po  vyrazheniyu  ee  lica
mozhno bylo dogadat'sya, chto v dushe ee  boryutsya  protivorechivye  chuvstva.  S
odnoj storony, ej byli po-prezhnemu dorogi interesy  Tira,  a  s  drugoj  -
zhizn' byla vsecelo svyazana s Kledom, gde ona nashla vtoruyu rodinu i sozdala
sem'yu.
   - Kogda tebe chto-to ochen' nuzhno, sushchestvuyut li dlya tebya puti, k kotorym
ty nikogda ne pribegnesh', kak by tebe ni hotelos'  dobit'sya  zhelaemogo?  -
nakonec sprosila ona.
   - Da, sushchestvuyut, no tol'ko ne togda, kogda delo kasaetsya zashchity  Tira,
- otvetila Sadira. - I vse eto ne  imeet  nikakogo  otnosheniya  k  voprosu,
zadannomu Agisom. Ty hochesh', chtoby tvoj rebenok zhil pod gnetom tirana ili,
naoborot, svobodnym chelovekom?
   Niiv nemnogo pomolchala, zatem posmotrela na svoj ogromnyj zhivot.
   - Ty sama znaesh' otvet na etot vopros, - progovorila ona, berya za  ruki
Keluma i Lianiusa. - S vashego razresheniya, my nenadolgo vas pokinem.
   Edva tol'ko Niiv i oba karlika  skrylis'  iz  vida,  Rikus  vzdohnul  s
oblegcheniem:
   - Nadeyus', chto vse uladitsya. A poka pust' kanki popasutsya.
   S etimi slovami on povernulsya i hotel bylo idti, no ego ostanovil Agis:
   - Pochemu ty tak uveren  v  tom,  chto  oni  pozvolyat  nam  pogovorit'  s
|rstalom?
   - Moya uverennost' osnovyvaetsya na tom, chto Kelum  ne  mozhet  ni  v  chem
otkazat' Niiv, - otvetil mul.
   - A kak povedet sebya Lianius? - sprosila Sadira. - Im ved'  nado  budet
pereubedit' ego.
   - U nego dobroe serdce. V konce koncov on  primet  pravil'noe  reshenie,
tem bolee chto ego syn tozhe budet  ubezhdat'  ego  pojti  nam  navstrechu,  -
dobavil Rikus.
   - Ego syn? - udivlenno peresprosil Agis.
   - Da. Kelum - ego  syn.  Lianius  vsegda  schitaetsya  s  ego  mneniem  i
bezogovorochno emu doveryaet, - poyasnil Rikus.
   S etimi slovami on napravilsya k kankam. Okliknuv  ih,  on  povel  ih  k
oblyubovannomu zaranee uchastku. Oba kanka srazu zhe posledovali  za  nim,  a
tretij, na kotorom ehala Sadira,  neohotno  poplelsya  szadi.  On  okazalsya
takim upryamym, chto Rikus v konce koncov byl vynuzhden vesti  ego,  vzyavshis'
rukoj za usiki-antenny.
   -  Hotelos'  by  mne  imet'  ego  uverennost',  -  vzdohnul  Agis.   On
raspolozhilsya na zemle, prislonivshis' spinoj  k  krasnoj  kirpichnoj  stene,
kotoroj bylo obneseno poselenie karlikov.
   - Nam ostaetsya tol'ko nadeyat'sya na  to,  chto  Rikus  vse-taki  okazhetsya
prav, - neuverenno progovorila Sadira.
   Ona  sela  na  kortochki  ryadom  s  aristokratom.  Hotya  mnogie  zhenshchiny
ispytyvali by bol'shoj diskomfort i sil'nuyu bol' v nogah, dolgo nahodyas'  v
takoj poze, dlya Sadiry sidet' na kortochkah kazalos' tak zhe  estestvenno  i
udobno, kak otdyhat' v kresle. Kak i Rikus, ona byla polukrovkoj. Ee  mat'
prinadlezhala k chistokrovnym predstavitelyam chelovecheskoj rasy, a  otec  byl
el'fom. Sadira, kak i vse el'fy-polukrovki, otlichalas'  strojnoj  figuroj.
Tonkie ostrokonechnye brovi, svetlye glaza, takie yasnye i  prozrachnye,  kak
dva turmalina, nebol'shoj rot, polnye guby i dlinnye volosy  cveta  yantarya,
volnami nispadavshie na ee plechi, pridavali ej shodstvo s el'fom.
   Udobno ustroivshis', Sadira vzyala svoj burdyuk,  chtoby  hotya  by  nemnogo
utolit' zhazhdu. Dazhe v teni steny poseleniya  ne  bylo  spaseniya  ot  adskoj
zhary. Vozduh kazalsya nepodvizhnym.  Ne  oshchushchalos'  ni  malejshego  dunoveniya
veterka. Kolyshushchiesya volny  zhara  nakatyvalis',  sryvayas'  vniz  s  vershin
ogromnyh skal iz  oranzhevogo  peschanika.  Nahodivshijsya  s  drugoj  storony
poseleniya gigantskij peschanyj holm otrazhal luchi bagrovogo solnca. Oni byli
nastol'ko yarkimi, chto v tu storonu nevozmozhno bylo smotret'...
   Vskore vernulsya Rikus. Na svoih moguchih plechah on nes  pustye  burdyuki,
kotorye ran'she byli privyazany k upryazhi kankov.
   - Nichego ne slyshno? -  pervym  delom  pointeresovalsya  mul,  ukazav  na
vorota poseleniya.
   - Sadis', posidi s nami, - priglasil Agis.
   No mul otricatel'no pokachal golovoj.
   - YA luchshe postoyu. ZHdat' ostalos' nedolgo, - otvetil on.
   Odnako okazalos', chto mul sil'no zabluzhdalsya. Vremya shlo, no  nichego  ne
menyalos'. Ozhidanie rastyanulos' na neskol'ko  chasov.  Postepenno  izmenilsya
cvet neba. Oslepitel'nyj belyj  cvet  poblek.  Priblizhalsya  vecher,  Sadira
vpala v sostoyanie letargicheskogo ocepeneniya. Vse ee mysli vertelis' vokrug
odnogo - holodnoj kolodeznoj vody, kotoroj  ona  nap'etsya  vdovol',  kogda
popadet vnutr' poseleniya. Ne raz za vremya ozhidaniya  ona  rugala  pro  sebya
upryamyh karlikov. Ona dazhe nachala podumyvat'  o  tom,  ne  sleduet  li  ej
pribegnut' k koldovstvu, chtoby nezametno probrat'sya k kolodcu, no vse-taki
sumela perelomit' sebya i otkazalas' ot etoj mysli.  Samolichno  preduprediv
Agisa,  chtoby  on  ne  smel  ispol'zovat'  koldovstvo,  ona  niskol'ko  ne
somnevalas', chto i Rikus ne odobrit ee povedeniya, esli  ona  vospol'zuetsya
magiej, chtoby tajkom napit'sya holodnoj vody.
   V konce koncov, kogda zhazhda stala prosto nesterpimoj, vorota  poseleniya
otkrylis', i putniki uvideli odinokuyu figuru Niiv.
   - Dobro pozhalovat' v Kled, - torzhestvenno proiznesla  ona  i  protyanula
ruki k Rikusu, kotoryj nepodvizhno stoyal okolo vorot,  slovno  demonstriruya
svoe nezhelanie vhodit' vnutr'.
   Nekotoroe vremya mul smotrel pryamo v glaza Niiv.
   - Mne tak ne hvatalo tebya, Niiv. Vse eto vremya ya tak po tebe skuchal,  -
nakonec zagovoril on.
   - I ya skuchala po  tebe,  Rikus,  -  otvetila  Niiv,  starayas'  govorit'
spokojno.
   Mul sbrosil s plech burdyuki i shagnul vpered. Podojdya k Niiv,  on  Krepko
obnyal ee. Kogda ona slegka zastonala ot boli, on v trevoge otstupil.
   - Izvini menya, - skazal on, glyadya na ee zhivot. - YA ne  hotel  Prichinit'
bol' tebe... ili rebenku.
   Niiv vzyala ego za ruku.
   - Nichego strashnogo, mne ne  bol'no,  -  otvetila  ona,  glyadya  na  svoj
zagorelyj zhivot, s kotorogo mestami  slezla  kozha.  -  Ty  slishkom  sil'no
prizhal menya k sebe, i tvoya odezhda ocarapala moloduyu kozhu.
   K nim podoshli Sadira i Agis.
   - Pochemu by tebe ne prikryt' etu shtuku? - sprosila Sadira, ukazyvaya  na
pokrasnevshij zhivot Niiv.
   - Potomu chto moj muzh hochet, chtoby on ostavalsya obnazhennym,  -  otvetila
Niiv.
   - Zachem? - udivlenno sprosila Sadira. - Emu nravitsya muchit' tebya?
   - Ona terpit etu bol' radi budushchego rebenka, - otvetil za  zhenu  Kelum,
neozhidanno poyavivshijsya v vorotah. - Esli  my  hotim,  chtoby  u  nego  byli
ognennye glaza, solnce dolzhno svoimi luchami laskat' chrevo  Niiv  s  samogo
rassveta do nastupleniya sumerek.
   - A chto takoe "ognennye glaza"? - pointeresovalas' Sadira.
   Vmesto otveta Niiv ukazala na krasnye glaza Keluma.
   - |to znak togo, chto solnce blagosklonno k  nemu,  -  poyasnila  ona.  -
Kelum hochet, chtoby nash rebenok  byl,  kak  i  on  sam,  sluzhitelem  kul'ta
solnca.
   - Budem nadeyat'sya, chto vse tak i budet, - proiznes Agis,  povorachivayas'
k Kelumu. - Vash starejshina udovletvorit nashu pros'bu?
   - Moj otec ubezhden, chto takoj mogushchestvennyj gorod, kak Tir, ne  dolzhen
podvergat' opasnosti takoe nebol'shoe poselenie, kak Kled...
   - Tir zashchitit vas, - ne razdumyvaya, otvetil Agis.
   - A chto horoshego eto nam dast? - s izdevkoj sprosil Kelum. -  Razve  vy
nahodites' zdes' ne potomu, chto sami ne mozhete zashchitit' sebya ot Drakona?
   - Da, eto dejstvitel'no tak, - vynuzhden byl priznat' Agis.
   - No vse zhe Kelum ubedil svoego  otca  udovletvorit'  vashu  pros'bu,  -
skazala Niiv, teplo ulybayas'. -  Esli  my  smozhem  chem-to  pomoch',  to  ne
ostanemsya v storone, kogda Drakon zahochet  unichtozhit'  Tir.  Inache  my  ne
tol'ko by zapyatnali svoyu chest', pokazav sebya trusami, no i dolzhny byli  by
nesti chastichnuyu otvetstvennost' za smert' ni v  chem  ne  povinnyh  zhitelej
Tira.
   Kelum soglasno kivnul, a zatem dobavil:
   - No vy dolzhny obeshchat', chto nikto ne uznaet o tom, chto vy razgovarivali
s |rstalom.
   - Obeshchayu, - otvetil Rikus, podnimaya s zemli pustye burdyuki.
   Posle togo kak Sadira i  Agis  tozhe  poobeshchali  hranit'  v  tajne  svoyu
vstrechu s |rstalom, karlik razreshil im vojti. Poyasniv gostyam, chto  Lianius
vernulsya k svoim delam, Kelum vzyalsya provodit' ih.
   Oni bystro proshli po uzkoj ulochke, na  kotoruyu  vyhodili  gluhie  steny
desyatkov kruglyh lachug, postroennyh iz krasnogo  kamnya-plitnyaka.  Vse  oni
pohodili odna na druguyu. Po vysote oni dohodili Sadire lish' do podborodka,
u nih ne bylo krysh, chtoby  zashchitit'  obitatelej  ot  nemiloserdno  palyashchih
luchej solnca. Koldun'ya bez  vsyakogo  truda  mogla  zaglyanut'  vnutr'  etih
ubogih zhilishch, planirovka i meblirovka kotoryh byli sovershenno odinakovymi.
U vostochnoj steny stoyal kruglyj kamennyj stol s tremya izognutymi kamennymi
skam'yami. U protivopolozhnoj, zapadnoj  steny  vozvyshalis'  kamennye  lozha,
chislo kotoryh zaviselo ot kolichestva chlenov sem'i. Ryadom s vhodnoj  dver'yu
viselo oruzhie: boevoj topor, alebarda, kop'e,  korotkij  mech  i  nebol'shoj
kruglyj shchit, usazhennyj  shipami.  Vse  oruzhie  bylo  vykovano  iz  stali  i
tshchatel'no otpolirovano.
   Sadira byla potryasena takim bogatstvom i uzhe sobiralas' sprosit' otkuda
vzyalos' bescennoe oruzhie, no ne uspela etogo sdelat', tak kak oni dostigli
krugloj rynochnoj ploshchadi, vymoshchennoj plitami iz  peschanika  temno-krasnogo
cveta. V centre  ploshchadi  nahodilas'  vetryanaya  mel'nica,  kryl'ya  kotoroj
medlenno  vrashchalis'  na  goryachem  vetru.  S  kazhdym  oborotom  v  zakrytyj
rezervuar postupalo okolo desyati litrov kristal'no chistoj holodnoj vody.
   Nesmotrya na muchivshuyu ee zhazhdu, Sadira ne proyavila nikakogo  interesa  k
istochniku vody. Vse ee vnimanie  bylo  sosredotocheno  na  dal'nej  storone
ploshchadi, gde desyatki karlikov perebirali i polirovali  grudy  potusknevshih
ot vremeni stal'nyh dospehov i vsevozmozhnogo oruzhiya.
   - Klyanus' lunami! - voskliknula porazhennaya Sadira.
   Na Athase zheleznaya ruda  pochti  ne  vstrechalas',  i  poetomu  zhelezo  i
osobenno  stal'  cenilis'  dorozhe   vody,   zapasy   kotoroj   tozhe   byli
ogranichennymi.
   Uvidennoe proizvelo na Sadiru neizgladimoe vpechatlenie.  Ona  ne  mogla
dazhe voobrazit', skol'ko zhe  mozhet  stoit'  snaryazhenie,  kotorym  obladali
karliki.
   - Otkuda ono vzyalos'? - tol'ko i vydavila potryasennaya Sadira.
   - Iz Kemaloka, - otvetila Niiv, ukazyvaya na gigantskij  peschanyj  holm,
raspolozhennyj k severu ot poseleniya.
   Pripomniv vse to, chto Rikus rasskazyval ej ranee, Sadira ponyala, chto ee
byvshaya podruga i soratnica imeet v vidu drevnij gorod, kotoryj  karliki  v
techenie mnogih let raskapyvali v nedrah holma.  Hotya  mul  i  upomyanul  ob
ogromnom kolichestve vsyakogo roda metallicheskih dospehov, kol'chug i oruzhiya,
hranyashchihsya v Kemaloke, koldun'ya dazhe i predstavit' sebe  ne  mogla  nichego
podobnogo.
   -  Dazhe  v  luchshie  gody  Tira  sam   Kalak   pozavidoval   by   takomu
fantasticheskomu bogatstvu, - pridya v sebya ot izumleniya, priznalas' Sadira.
   - Vidimo, imenno poetomu  Lianius  i  ne  hotel  vpuskat'  nas  v  svoe
poselenie. On opasalsya, chto sluhi  o  ih  bogatstve  raznesutsya  po  vsemu
Athasu, i togda zhdi bedy, - predpolozhil Agis.
   Kelum kivkom golovy podtverdil, chto aristokrat prav.
   - Da, tak ono i est'. Vy pribyli syuda v  samoe  nepodhodyashchee  vremya,  -
skazal karlik. - My tol'ko vchera izvlekli dospehi i  oruzhie  iz  hranilishch,
reshiv privesti  ego  v  poryadok,  i  poetomu  byli  sovershenno  ne  gotovy
prinimat' posetitelej. YA polagayu, chto vy sumeete sohranit' vse v tajne?
   - YA v etom uverena, - razdrazhenno proiznesla Niiv. -  Razve  ya  uzhe  ne
govorila tebe, chto na Sadiru i Agisa mozhno tak zhe  polozhit'sya,  kak  i  na
Rikusa?
   -  Pozhalujsta,  ne  ssor'tes',  -  poprosil  Agis,  podnimaya  ruku.   -
Ostorozhnost' Keluma vpolne ponyatna i ob座asnima. Esli  po  Athasu  popolzut
sluhi o bogatstvah, kotorymi obladaet  Kled,  mnogie  cari-kolduny  poshlyut
syuda vojska, chtoby zavladet' imi.
   - YA rad, chto vy ponimaete eto, - proiznes Kelum. Ukazav na burdyuki  dlya
vody,  svisavshie  s  plech  Rikusa,  on  dobavil:  -  Ostav'  ih  zdes',  ya
pozabochus', chtoby ih napolnili.
   Sbrosiv burdyuki, Rikus sprosil:
   - Znachit, Lianius ne  skazal  nam  vsej  pravdy  o  sostoyanii  zdorov'ya
|rstala?
   Niiv utverditel'no kivnula golovoj.
   - Mne ochen' zhal', no ty nedalek ot istiny, - tiho progovorila ona.
   - SHajka grabitelej  napala  na  poselenie  neskol'ko  nedel'  nazad,  -
poyasnil Kelum. - |rstal  nastoyal  na  tom,  chtoby  emu  razreshili  prinyat'
uchastie v oborone vorot. On byl ser'ezno ranen.
   S etimi slovami karlik povel tiryan po uzen'koj ulochke k  samoj  bol'shoj
lachuge, kotoraya otlichalas' ot ostal'nyh tem,  chto  u  nee  byla  krysha.  V
kachestve krovel'nogo materiala ee  vladelec  vybral  shkurki  yashcheric.  Niiv
ostanovilas' pered zanaveskoj, zamenyavshej dver', i gromko sprosila, primet
li |rstal posetitelej.
   - Mne nekogda, ya rabotayu, - donessya iznutri slabyj golos.
   - My pribyli iz Tira, - skazala Sadira. - Nam ochen' nuzhna tvoya  pomoshch'.
Nashemu gorodu grozit smertel'naya opasnost'.
   Iznutri donessya glubokij vzdoh.
   - Togda vhodite, - pochti prosheptal |rstal.
   - Poka vy budete besedovat', my s Kelumom napolnim vashi burdyuki vodoj i
prigotovim zapasy prodovol'stviya,  -  skazala  Niiv,  razdvigaya  zanaves',
chtoby propustit' vnutr' Sadiru i ee sputnikov.
   Prezhde chem oni smogli vojti v lachugu, Kelum predupredil ih:
   - YA proshu vas dolgo ne zaderzhivat'sya. |rstal pytaetsya zapisat' vse, chto
mozhet vspomnit' iz "Knigi kemalokskih  Carej".  U  nego  na  schetu  kazhdaya
minuta.
   - CHto oznachaet, chto ya mogu umeret' v lyuboj moment, - provorchal  |rstal.
Tut u starca nachalsya sil'nejshij pristup kashlya. Kogda on zakonchilsya, |rstal
probormotal: - Proshu vas, zahodite. Zadavajte vashi voprosy,  poka  eshche  ne
pozdno.
   Sadira pervaya shagnula vnutr'. Blednye luchi solnca pronikali skvoz' dyry
v kryshe iz shkurok yashcheric, zalivaya vnutrennost' hizhiny rozovym  svetom.  Za
stolom  sidel  sgorbivshis'  toshchij  starik,  obmotannyj  ot  shei  do  poyasa
povyazkami, propitannymi sukrovicej. U nego byla redkaya sedaya boroda, serye
glaza, vo vzglyade kotoryh skvozila ustalost'. Po vyrazheniyu ego lica  mozhno
bylo ponyat', chto on sil'no stradal ot boli.  Na  lbu  u  nego  byla  vidna
poblekshaya tatuirovka v vide dvuglavogo zmeya, iz otkrytyh  pastej  kotorogo
torchali dlinnye yadovitye zuby.
   Sadira srazu zhe uznala emblemu. U nee ne bylo somneniya, chto  tatuirovka
izobrazhala  dvuglavogo  Zmeya   Lyubarov,   kotoryj   ukrashal   gerb   etogo
aristokraticheskogo urikijskogo roda. Ona uzhe videla ego odnazhdy na  lichnom
shtandarte Maetana iz roda Lyubarov, urikijskogo  voenachal'nika,  poslannogo
god nazad carem Urika Hamanu vo glave mnogochislennogo vojska na zavoevanie
Tira. Vo vremya proshlogodnej vojny Maetan pohitil u karlikov  Kleda  "Knigu
kemalokskih  Carej",  kotoruyu  Rikus  poobeshchal  vernut'  im   obratno.   K
neschast'yu, emu ne udalos' vypolnit' svoe obeshchanie, tak kak  kniga  ischezla
navsegda. Zato mul sumel v tyazhelejshem poedinke ubit' samogo  pohititelya  i
vozvratit'sya v Kled  s  edinstvennym  chelovekom,  prochitavshim  zlopoluchnuyu
knigu, - |rstalom.
   Starik dazhe ne otorval glaz ot stola, kogda Sadira i ee sputniki  voshli
v ego lachugu. On prodolzhal naspeh carapat' derevyannym perom  po  odnoj  iz
glinyanyh doshchechek dlya pis'ma. Mnozhestvo takih zhe doshchechek bylo razbrosano po
vsej komnate. Ot nih ishodil zapah pleseni, propitavshij vsyu komnatu. Grudy
glinyanyh doshchechek lezhali na stole, na  kamennyh  skam'yah,  stoyavshih  vokrug
stola, okolo lozha starika i prosto valyalis' na polu.
   |rstal sdelal voshedshim znak, poprosiv pomolchat', poka  on  ne  zakonchit
zapisyvat' kakuyu-to mysl'. Po  proshestvii  nekotorogo  vremeni  on  podnyal
golovu i iskosa vzglyanul na posetitelej.
   - Kto vy takie i chto vam ot menya nuzhno? - tiho sprosil starik.
   Uslyshav vopros |rstala, vpered pospeshno  vystupil  Rikus,  kotoryj  uzhe
vstrechalsya s mudrecom. On podoshel poblizhe, chtoby starik mog ego horoshen'ko
rassmotret'.
   - |to moi druz'ya, - gromko proiznes on.
   - Rikus! - ahnul |rstal. - Kak ya rad snova  vstretit'sya  s  toboj!  CHto
tebya privelo v Kled na etot raz?
   - My pribyli syuda  v  nadezhde,  chto  ty,  mozhet  byt',  sumeesh'  pomoch'
razreshit' problemu, s  kotoroj  nam  prishlos'  neozhidanno  stolknut'sya,  -
poyasnil mul.
   - Vozmozhno, ya sumeyu pomoch' vam, - otvetil starik, morshchas' ot  boli.  On
opustil pero v sosud s vodoj, zatem vyter ego konchik chistoj tryapkoj. - Tak
chto u  vas  proizoshlo?  Vidimo,  chto-to  ser'eznoe,  inache  vy  navryad  li
potashchilis' by v takuyu dal'?
   - My uznali, chto vskore v Tir yavitsya Drakon, - otvetil Agis. - Nash car'
namerevaetsya otkupit'sya ot nego, peredav emu tysyachu rabov.
   Ot neozhidannosti |rstal uronil pero na pol.
   - V takom sluchae ya sovetuyu vam  ne  meshat'  emu,  -  nemnogo  pomolchav,
proiznes starik. - Luchshe poteryat' tysyachu zhiznej, chem postavit' pod  ugrozu
sushchestvovanie celogo goroda.
   - Net, - otvetila Sadira, kachaya golovoj. - Tir zashchishchaet idealy svobody.
Esli my otstupim pered Drakonom i pozhertvuem tysyach'yu chelovecheskih  zhiznej,
to chem my budem togda otlichat'sya ot ostal'nyh gorodov?
   - Ne mozhesh' li ty vspomnit' chto-nibud' iz  "Knigi  kemalokskih  Carej",
chto kak-to moglo by pomoch' nam? - s nadezhdoj sprosil Rikus. - Mozhet  byt'.
Drakon ne tak uzh neuyazvim, kak eto predstavlyaetsya. Neuzheli u nego  net  ni
odnogo slabogo mesta?
   - Esli u Borsa i est' slabye mesta, o nih nichego ne govoritsya v  "Knige
kemalokskih Carej", - serdito otvetil |rstal Tem  ne  menee  on  vstal  i,
opirayas' na ruku Rikusa, pokovylyal k grude doshchechek,  svalennyh  v  dal'nem
uglu komnaty.
   - Bors? - udivlenno  peresprosila  Sadira.  Ona  vspomnila,  chto  posle
vozvrashcheniya iz Kleda Rikus odnazhdy upominal eto imya,  ne  svyazyvaya  ego  s
Drakonom. - YA dumala, chto Bors - eto trinadcatyj Doblestnyj voin...
   - Radzhaata, - zakonchil za nee |rstal, otodvigaya kuchu glinyanyh doshchechek v
storonu. - On stal Drakonom. - Starik vzglyanul na Rikusa. - Nadeyus', ty ne
zabyl to, o chem povedal nam prizrak Karda?
   - Horosho pomnyu, - otvetil Rikus. On posmotrel na  svoih  druzej,  zatem
poyasnil: - |rstal rasskazal nam istoriyu o tom, kak v hode  osady  Kleda  v
poedinke vstretilis' Bors iz |be, stoyavshij vo glave  osazhdavshih,  i  Kard,
poslednij iz carej-karlikov. Iz togo, o chem povedal |rstal, sledovalo, chto
oba umerli ot ran, poluchennyh v hode poedinka...
   - No prizrak carya Karda, poyavivshijsya togda  pered  nami,  soobshchil,  chto
rasskaz o ego poedinke s Borsom, opisannyj v "Knige kemalokskih Carej", ne
sootvetstvuet dejstvitel'nosti. Bors-Drakon vozvratilsya  gody  spustya  dlya
togo, chtoby unichtozhit' Kemalok i istrebit' ego zhitelej, - dobavil  |rstal.
- K sozhaleniyu, prizrak carya Karda ischez, prezhde chem  ya  uspel  zadat'  emu
vazhnejshij vopros otnositel'no togo, chto svyazyvalo Borsa s Drakonom. No mne
vse-taki udalos' najti v knige fragment, prolivayushchij svet na eto delo.
   Starik sel na svoe lozhe i nachal staratel'no  ryt'sya  v  grude  doshchechek,
poka ne obnaruzhil tu, kotoruyu iskal.
   - Esli tol'ko "Kniga  kemalokskih  Carej"  i  soderzhit  svedeniya,  radi
kotoryh vy pribyli syuda, to oni, skoree vsego,  vot  na  etoj  doshchechke,  -
poyasnil mudryj starec. - |to  zaklyuchitel'nyj  epizod,  zapisannyj  piscom,
vozvrativshimsya v Kemalok mnogo let spustya posle togo, kak  Bors  unichtozhil
gorod. Naskol'ko ya mogu pripomnit', zapis' byla sdelana slaboj i  drozhashchej
rukoj. Vpolne vozmozhno, chto zapis' v knige,  posvyashchennoj  slavnoj  istorii
ego predkov,  okazalas'  poslednim  deyaniem  umirayushchego.  -  |rstal  nachal
chitat': - "Nastal dolgozhdannyj  den',  kogda  Dzhoosh  i  Sarm  vernulis'  v
Kemalok i uvideli, chto sotvoril Bors s gorodom ih predkov. Oba  Doblestnyh
voina dali klyatvu vysledit' palacha i unichtozhit' ego. Oni vystupili v pohod
s otryadom, sostoyavshim iz voinov, oruzhenoscev i slug. Oni vzyali vseh,  kogo
oni smogli sobrat', i napravilis' k rodovomu zamku sem'i |be  -  nastoyashchej
kreposti. No, podojdya k ego stenam, oni obnaruzhili,  chto  on  davnym-davno
pokinut  svoim  hozyainom.  V  zamke  obitalo  lish'  neskol'ko   prizrakov,
terpelivo ozhidavshih vozvrashcheniya  svoego  povelitelya.  Dzhoosh  doprosil  ih.
Prizraki povedali emu, chto Bors po kakim-to tol'ko emu izvestnym  prichinam
snyal osadu s Kemaloka kak raz togda, kogda u nego byli vse shansy zahvatit'
gorod. On otpravil vojsko obratno v svoj rodovoj  zamok,  a  sam  uehal  v
citadel' Radzhaata, izvestnuyu kak bashnya Pristan, na  vstrechu  s  ostal'nymi
Doblestnymi voinami". -  Dochitav,  |rstal  otlozhil  doshchechku.  -  V  "Knige
kemalokskih Carej" ne upominayutsya imena vseh Doblestnyh  voinov  Radzhaata,
no iz togo, chto mne  udalos'  uznat',  sozdaetsya  vpechatlenie,  chto  pered
kazhdym iz nih stoyala zadacha istrebit' kakuyu-to odnu rasu Athasa. |to mozhno
prosledit'  na  primere  Borsa,  s  neimovernoj  zhestokost'yu   pytavshegosya
unichtozhit' karlikov, ne shchadya pri etom ni zhenshchin, ni detej, ni starikov.  YA
prishel k etomu vyvodu, tak kak natolknulsya  v  knige  na  upominanie  imen
Al'berona, po prozvishchu Istrebitel' el'fov, i Gellarda, po  prozvishchu  Palach
karlikov.
   - Karlikov? - udivlenno peresprosil Rikus.
   - V knige ne ob座asnyaetsya, kto eto takie, -  otvetil  |rstal.  On  snova
sklonilsya nad doshchechkoj i prodolzhil: - "Poluchiv eti svedeniya, Dzhoosh i  Sarm
so svoim otryadom pokinuli rodovoj zamok sem'i |be i napravilis' na  poiski
citadeli Radzhaata. Im prishlos' idti  mnogo  dnej  po  sovershenno  dikoj  i
bezlyudnoj mestnosti, lezhashchej po druguyu storonu  Bol'shogo  Solenogo  ozera,
poka vdali  ne  pokazalas'  belaya  ostrokonechnaya  vershina,  o  kotoroj  im
govorili   prizraki.   Zdes'   im   prishlos'   stolknut'sya   s   uzhasnymi,
otvratitel'nymi hranitelyami citadeli. Dzhoosh  i  Sarm  ostavili  ves'  svoj
otryad v bezopasnom meste, a sami prodolzhili svoj  put'  k  beloj  vershine.
Kogda oni pronikli vnutr' bashni Pristan, to obnaruzhili,  chto  ona,  kak  i
rodovoj zamok sem'i |be, pokinuta hozyainom. Im vstretilis' tol'ko teni..."
   Sadira zametila, chto Rikus vnezapno poblednel. Poetomu ona sprosila:
   - Ty chto-to znaesh' ob etih tainstvennyh tenyah?
   Rikus pozhal plechami.
   - Mozhet, i nichego, no ya pripominayu, chto vo vremya vojny s Urikom  Maetan
vyzyval gigantskuyu ten', kotoruyu on nazyval Umbroj, - otvetil mul.  -  |to
sushchestvo v odinochku unichtozhilo celyj otryad nashih voinov.
   V etot moment |rstal nachal zadyhat'sya  i  hripet'.  Vozduh  so  svistom
vyryvalsya iz ego legkih. On bessil'no shvatilsya za svoi povyazki, kak budto
oni sdavlivali emu grud' i zatrudnyali dyhanie.
   - YA pozovu Keluma, - predlozhil Rikus, napravlyayas' k dveri.
   - Net, ne nado, - prostonal |rstal, znakom poprosiv vernut'sya na mesto.
- Segodnya on uzhe sdelal dlya menya vse, chto mog.
   Opasayas', chto volnenie, vyzvannoe  ih  poseshcheniem,  mozhet  povliyat'  na
sostoyanie zdorov'ya |rstala, Sadira obratilas' k stariku:
   - Vidimo, nam sledovalo by dat' tebe otdohnut', a samim prijti eshche raz,
tol'ko popozzhe.
   |rstal pokachal golovoj, probormotav:
   - Popozzhe vy mozhete uzhe ne zastat' menya v zhivyh.  Dajte  mne  neskol'ko
minut, chtoby ya mog otdyshat'sya.
   Oni terpelivo zhdali okolo  desyati  minut,  poka  |rstal  vosstanavlival
dyhanie. Nakonec, ostanavlivayas' cherez kazhdye dva-tri slova, on prodolzhil:
   - "Sarm sumel poladit' s nimi, podkupiv ih s  pomoshch'yu  obsidiana.  Teni
rasskazali emu, chto mezhdu Radzhaatom i ego Doblestnymi voinami vyshel zharkij
spor  otnositel'no  istrebleniya  plemen,  zanimayushchihsya  volshebstvom.  Spor
postepenno pereros v ozhestochennuyu shvatku.  Radzhaat  proigral.  Doblestnye
voiny dostavili ego v  Hrustal'nyj  zal  bashni,  gde  vynudili  s  pomoshch'yu
koldovstva i volshebnyh sredstv prevratit' Borsa v Drakona".
   - Prevratit' Borsa v Drakona? - ahnul Rikus.
   |rstal kivkom golovy podtverdil, chto mul pravil'no ego ponyal.
   -  Teper'  vam  izvestno  vse,  chto  soobshchalos'  o  Drakone  v   "Knige
kemalokskih Carej", - skazal on.
   - |to prakticheski nichego ne daet, - zadumchivo progovoril Rikus.
   - A chto sluchilos' s Radzhaatom i ostal'nymi  Doblestnymi  voinami  posle
togo, kak Bors stal Drakonom? - pointeresovalsya Agis.
   - V knige ob etom nichego ne govoritsya, - ustalo otvetil |rstal. - Dzhoosh
i Sarm pokinuli bashnyu i prikazali svoemu otryadu vernut'sya domoj. Bol'she ih
nikogda nikto ne videl, no, po-vidimomu, oni tak i ne ubili Borsa.
   - I na etom vse  zakonchilos'?  -  udivilsya  Agis.  -  Doblestnye  voiny
pomogli Borsu stat' Drakonom, a sami zatem ischezli, tak  i  ne  vozobnoviv
svoj Svyashchennyj Pohod?
   |rstal pozhal plechami:
   - Kto mozhet skazat'? Vy teper' znaete, chto posle padeniya Radzhaata  Bors
vernulsya uzhe v oblike Drakona,  chtoby  napast'  na  Kemalok.  Mozhno  takzhe
sdelat' vyvod, chto Gellard istrebil gnomov. YA, naprimer, za vsyu svoyu zhizn'
ne vstrechal ni odnogo.  A  kto-nibud'  iz  vas  kogda-nibud'  vstrechal?  -
sprosil on. Kogda Agis otricatel'no pokachal golovoj, starik prodolzhil svoj
rasskaz: - Vozmozhno, chto Doblestnye voiny vystupili  protiv  Radzhaata  ili
chto k tomu vremeni oni uzhe byli slishkom slaby,  chtoby  srazhat'sya.  YA  mogu
lish' skazat', chto kniga zakanchivaetsya na upominanii ob ischeznovenii Dzhoosha
i Sarma.
   Zakonchiv povestvovanie, starik vernul doshchechku na mesto.
   Rikus povernulsya k Sadire i Agisu.
   - Mne ochen' zhal', - skazal on. - My tol'ko zrya potratili vremya, priehav
v Kled.
   Sadira serdito posmotrela na nego.
   - I kak tol'ko u tebya yazyk povernulsya skazat' takoe? - rezko proiznesla
ona. - Da, my ne poluchili otveta na nashi voprosy, no zato teper' my znaem,
gde ih sleduet iskat'.
   - V bashne Pristan? - s yavnym somneniem v golose sprosil mul.
   Sadira kivnula.
   - Esli my hotim uznat' chto-libo o Borse, my mozhem  eto  sdelat'  tol'ko
tam, - ubezhdenno otvetila ona.
   - Ne govori gluposti, - proiznes Agis. - Dazhe esli by my  tochno  znali,
gde iskat' ih... Razve my mozhem byt' absolyutno  uvereny  v  tom,  chto  eta
bashnya do sih por sushchestvuet?
   - Bashnya Pristan vse eshche sushchestvuet. Ona nahoditsya gde-to za  Niobeneem,
- otvetil |rstal. - |l'fam izvestno ee tochnoe mestoraspolozhenie.
   - Otkuda u tebya takaya uverennost'? - sprosil Rikus.
   - Vse  delo  v  tom,  chto  gigantskaya  ten',  o  kotoroj  ty  upomyanul,
poyavlyalas' imenno ottuda, - poyasnil |rstal. -  V  obmen  na  uslugi  Umbry
Maetan nanyal odin iz klanov el'fov, v zadachu  kotorogo  vhodila  ezhegodnaya
dostavka  karavana  s  obsidianovymi  sharami  v  bashnyu  Pristan.  Te,  kto
otpravlyalsya s karavanom, nikogda ne vozvrashchalis' obratno, no Umbra  vsegda
poyavlyalsya togda, kogda eto bylo neobhodimo Maetanu. Otsyuda ya delayu  vyvod,
chto karavan s gruzom obsidiana vsyakij raz dobiralsya do mesta naznacheniya i,
sledovatel'no, bashnya vse eshche sushchestvuet.
   Sadira vysokomerno ulybnulas' Agisu.
   - A chto ya govoryu? - sprosila ona. - My  otpravimsya  v  Niobenej,  nanyav
predvaritel'no provodnika na Rynke |l'fov.
   - |ta poezdka mozhet zanyat' celyj mesyac, a to i  bol'she!  -  predupredil
Rikus.
   - Poetomu nam sleduet potoropit'sya, - otvetila Sadira. -  My  tochno  ne
znaem, kogda Drakon pozhaluet v Tir, i bylo by luchshe,  esli  by  my  sumeli
vernut'sya kak mozhno skoree.
   - A chego  ty,  sobstvenno  govorya,  nadeesh'sya  dobit'sya,  sovershiv  eto
opasnoe puteshestvie? - prodolzhal gnut' svoyu liniyu Agis.
   - Imenno togo, chego nam ne udalos' dobit'sya zdes', -  otvetila  Sadira,
snishoditel'no ulybayas'. - YA hochu  pobol'she  razuznat'  o  Drakone,  chtoby
brosit' emu vyzov  i  postarat'sya  pobedit'  ego.  Krome  togo,  esli  nam
povezet, my, mozhet byt', sumeem najti v  Hrustal'nom  zale  bashni  Pristan
kakie-nibud' relikvii ili sledy proshlogo, kotorye pomogut nam v poiskah.
   - Zaranee proshu izvineniya za to, chto ya sejchas skazhu, - zayavil  Agis.  -
No ya podozrevayu, chto  imenno  eto  i  yavlyaetsya  istinnoj  prichinoj  tvoego
zhelaniya posetit' bashnyu Pristan.
   Sadira serdito vzglyanula na nego.
   - CHto ty imeesh' v vidu? - s vyzovom sprosila ona.
   - On imeet v vidu, chto, kogda  ty  chuesh'  zapah  magii,  dlya  tebya  vse
ostal'noe srazu othodit na vtoroj plan, - vmeshalsya v ih spor Rikus.  -  Na
samom dele, krome magii, tebya nichego ne interesuet, dazhe sud'ba Tira.
   - Nepravda! - vozmutilas' koldun'ya. - YA lyublyu Tir bol'she zhizni!
   Mul pokachal golovoj.
   - Ty lyubish' magiyu, volshebstvo, - skazal on, ukazyvaya na trost', kotoruyu
Sadira derzhala v ruke. - Esli by eto bylo ne tak, ty by davno  vernula  ee
Noku, blago vozmozhnost' dlya etogo u tebya byla.
   - No ona vse eshche nuzhna nam. Bez nee my ne smozhem protivostoyat' Drakonu,
- serdito otvetila koldun'ya. - I esli  by  ty  ostavil  u  sebya  kop'e  iz
volshebnoj drevesiny...
   - YA ne mog etogo sdelat', tak kak obeshchal Noku vernut' kop'e posle togo,
kak my ub'em Kalaka, - prerval ee Rikus, tozhe nachinaya serdit'sya.  -  I  ne
sovetuyu tebe  zabyvat',  chto  i  ty  dala  emu  tochno  takoe  zhe  obeshchanie
otnositel'no trosti.
   - I ya obyazatel'no sderzhu ego,  kogda  Tiru  bol'she  ne  budet  ugrozhat'
Drakon, - reshitel'no otvetila Sadira. Zatem  ona  napravilas'  k  dveri  i
shiroko  raspahnula  zanaves'.  -  A  teper'  davajte  reshat',   kogda   my
otpravlyaemsya v put'. Nam nuzhno nepremenno pobyvat' v bashne Pristan.





   S  trudom  vzobravshis'  na  greben'  krasnogo  peschanogo  holma,   kank
neozhidanno  ostanovilsya.  On  zavertel  massivnoj  golovoj  iz  storony  v
storonu, pytayas' obnaruzhit' dorogu vniz. Sadira,  ehavshaya  na  nem,  srazu
ponyala, chto eto emu vryad  li  udastsya.  Greben'  u  nog  kanka  obryvalsya,
prevrashchayas' v sovershenno otvesnyj sklon.
   V uzkoj doline mezhdu peschanym holmom,  na  grebne  kotorogo  nahodilas'
Sadira, i sleduyushchim holmom izvivalas' doroga -  karavannyj  put'.  On  byl
horosho viden sverhu i predstavlyal soboj neshirokuyu izvilistuyu polosu peska,
utrambovannuyu tysyachami proshedshih zdes' karavanov. Doroga uhodila  vdal'  v
storonu gor, okajmlyavshih dolinu Tira. Vdaleke mozhno bylo razglyadet' temnye
tochki - karavan, ogibavshij skaly zhelto-oranzhevogo peschanika.
   Sadira vzglyanula cherez plecho, chtoby vyyasnit', gde Rikus i  Agis,  kanki
kotoryh prodolzhali vzbirat'sya vverh po otlogomu sklonu.
   - Tut ne proehat'! Obryv! - gromko kriknula ona, mahnuv rukoj v storonu
zapadnogo sklona. - Naskol'ko ya mogu sudit', legche  budet  spustit'sya  von
tam.
   Posle togo kak  oba  ee  sputnika  sdelali  znak,  chto  ponyali,  Sadira
pereklyuchila  vnimanie  na  povedenie  svoego  kanka.  Kogda  ona  legon'ko
postuchala po ego usikam-antennam,  davaya  komandu  povernut'  vlevo,  kank
ustavilsya odnim sfericheskim glazom pryamo na nee i  ne  dvinulsya  s  mesta.
Koldun'ya byla udivlena tem, chto on tak stranno smotrit na nee. U nee  dazhe
voznikla mysl', a ne ob座asnyaetsya li eta strannost' v povedenii kanka  tem,
chto on, vozmozhno, kakim-to nepostizhimym dlya nee obrazom  ponimaet,  chto  u
hozyajki tyazhelo na dushe, chto ee oburevayut mrachnye mysli.
   Uzhe proshlo dva dnya s teh por, kak ona i ee sputniki  pokinuli  Kled.  I
vse eto vremya koldun'yu volnoval odin vopros,  kotoryj  ona  raz  za  razom
zadavala sebe: pochemu beremennost' Niiv tak trevozhit ee? Sostoyanie  byvshej
podrugi zastavlyalo ee oshchushchat' okruzhayushchij mir svoego roda  tyur'moj.  Sadire
kazalos', chto kto-to nezametno  zatyagivaet  ee  v  nevolyu,  razbit'  okovy
kotoroj ej budet gorazdo trudnee, chem vyrvat'sya iz rabstva.
   Koldun'ya  prekrasno  ponimala,  chto  podobnye  chuvstva  ni  na  chem  ne
osnovany, tak kak ona sama ne otnosila sebya k kategorii zhenshchin, kotorym  v
blizhajshem budushchem predstoit poznat' radost' materinstva. Ona dogadyvalas',
chto korni trevogi, kotoruyu ona oshchushchala, nado iskat' v sobytiyah,  svyazannyh
s zhizn'yu ee sobstvennoj sem'i, i chto poyavlenie u Niiv rebenka ne  imeet  k
nej nikakogo otnosheniya.
   Eshche zadolgo do otmeny rabstva v  Tire  poselilas'  krasivaya  zhenshchina  s
yantarnogo cveta volosami, po imeni Barakah, budushchaya mat'  Sadiry,  kotoraya
zarabatyvala sredstva k sushchestvovaniyu, zanimayas' odnim  iz  zapreshchennyh  v
gorode promyslov. V svoe vremya  car'  Kalak  zapretil  v  Tire  prodazhu  i
pokupku komponentov, neobhodimyh  dlya  magii  i  koldovstva.  Bylo  vpolne
estestvenno,  chto  i  bez  togo   pribyl'naya   torgovlya   zmeinoj   kozhej,
gummiarabikom, zheleznoj pyl'yu, yazykami yashcheric i drugimi krajne deficitnymi
tovarami rezko poshla v goru na Rynke |l'fov, pol'zovavshemsya durnoj slavoj.
Svoyu posil'nuyu leptu v etu torgovlyu vnosila i Barakah. Ona zarabatyvala na
zhizn',  vypolnyaya  rabotu  raznoschicy  i  yavlyayas'  svyazuyushchim  zvenom  mezhdu
tainstvennymi koldunami iz Klana Nevidimyh  i  ne  zasluzhivayushchimi  doveriya
el'fami-kontrabandistami.  Krome  togo,  ona  sovershila  rokovuyu   oshibku,
vlyubivshis' bez pamyati v odnogo iz el'fov. |to byl izvestnyj  vsemu  gorodu
moshennik i prohodimec po imeni Feneon.
   Vskore posle togo, kak Barakah zachala Sadiru,  zhrecy  Kalaka  sovershili
nalet na gryaznuyu lavchonku, gde torgoval Feneon. |l'fu udalos' skryt'sya. On
bezhal v pustynyu. Beremennuyu Barakah zabrali i prodali v rabstvo. A  spustya
neskol'ko mesyacev na svet poyavilas' Sadira. Ona rodilas' v selenii  rabov,
raspolozhennom v rodovom pomest'e, prinadlezhavshem otcu nyneshnego carya  Tira
Tithiana. Tam ona i vyrosla i ottuda vposledstvii bezhala,  ubiv  pri  etom
dvuh strazhnikov.
   Nechego bylo i udivlyat'sya, chto, znaya istoriyu zhizni svoej materi,  Sadira
ne verila v prochnost' semejnyh uz, drugimi slovami, ne  verila  v  lyubov'.
Mozhet byt', Niiv i budet schastliva, prozhivya otvedennye ej sud'boj  gody  s
muzhem i rebenkom. No takoe semejnoe schast'e bylo sovershenno nemyslimo  dlya
devushki-poluel'fa. Ona nikogda ne smozhet zabyt' togo, chto proizoshlo  s  ee
mater'yu. Gluboko v ee dushe budet vsegda zhit' strah pered tem, chto  muzhchina
brosit ee, kak ee otec Feneon brosil ee  mat'.  Poetomu  dlya  Sadiry  bylo
udobnee i, glavnoe, nadezhnee lyubit' srazu dvuh muzhchin. V etom  sluchae  ona
nikogda ne budet zaviset'  ni  ot  odnogo  iz  nih  nastol'ko,  chtoby  ego
ischeznovenie pogubilo by ee zhizn'.
   Razmyshleniya Sadiry  byli  neozhidanno  prervany  kankom,  kotoryj  nachal
shchelkat' chelyustyami, vidimo, chtoby privlech' ee vnimanie, a potom  poproboval
otojti podal'she ot  obryva.  Kogda  zhe  Sadira  popytalas'  zastavit'  ego
povernut' vlevo, kank prosto zastyl na meste kak vkopannyj.
   Otkuda-to iz nedr holma pryamo iz-pod nog kanka donessya zvuk, pohozhij na
vzdoh. Zvuk byl takim nizkim i tihim, chto Sadira ego ne uslyshala, a prosto
oshchutila svoim nutrom. Pesok vzdrognul, i kank trevozhno zavizzhal.  Koldun'ya
pochuvstvovala, chto nachinaet s容zzhat' so svoego kostyanogo sedla.
   Vskriknuv ot neozhidannosti, Sadira sprygnula na  pesok.  Ona  upala  na
s容zzhayushchij vniz peschanyj plast ryadom s  kankom.  CHerez  mgnovenie  greben'
holma  obrushilsya,  i  koldun'ya  vmeste  so  svoim  skakunom,   kuvyrkayas',
zaskol'zila  po  otvesnomu  sklonu,  ostavlyaya  za   soboj   gustoj   shlejf
krovavo-krasnoj pyli. Letya vverh tormashkami  v  tuche  pyli,  ona  poteryala
vsyakuyu orientaciyu v prostranstve. No dazhe v takoj situacii ona,  povinuyas'
instinktu, ne vypuskala iz ruk dragocennuyu trost'. Kogda Sadira uzhe  pochti
dostigla podnozhiya holma,  ona  kraeshkom  glaza  uvidela  pryamo  nad  soboj
ogromnoe  seroe  telo  kanka,  otchayanno  molotivshego  lapami  po  vozduhu.
Koldun'ya zakrichala ot uzhasa i izo vsej sily udarila obeimi nogami  po  ego
panciryu. |tot udar otozvalsya bol'yu vo  vsem  ee  tele.  Ona  vskriknula  i
metnulas' v storonu. V rezul'tate ostatok puti  ona  preodolela,  sovershiv
bezumnuyu seriyu kul'bitov.
   Sadira vrezalas' v pesok, zaryvshis' v  nego  po  poyas.  Ona  nichego  ne
videla i s trudom mogla dyshat', tak kak ee rot i nos byli  zabity  peskom,
pyl' zasypala ej glaza. Vyplyunuv pesok izo rta i tshchatel'no  vysmorkavshis',
Sadira stala ostorozhno protirat' glaza. K tomu vremeni, kogda ona prishla v
sebya, oblako peska, podnyavsheesya v vozduhe pri ee padenii, uzhe uleglos',  i
ona smogla nakonec osmotret'sya. Metrah v dvuh ot sebya ona  uvidela  golovu
kanka, lezhavshego na boku. Gul dvizhushchejsya mnogotonnoj massy peska  zastavil
devushku rezko obernut'sya. Do smerti napugannaya tem,  chto  mozhet  okazat'sya
pogrebennoj zazhivo, koldun'ya podnyala svoyu volshebnuyu trost' i napravila  ee
na s容zzhavshuyu vniz stenu peska.
   - Nok! - gromko  proiznesla  ona  imya,  kotoroe  privodilo  v  dejstvie
volshebnuyu trost'.
   Fioletovyj svet zamercal  v  nedrah  blestyashchego  obsidianovogo  shara  -
nabaldashnika trosti. Sadira  pochuvstvovala  davno  i  horosho  ej  znakomoe
pokalyvanie  v  oblasti  zhivota,  kotoroe   zatem   pereshlo   v   toshnotu.
Nahodivshijsya ryadom s nej kank zavereshchal v ispuge, kogda pochuvstvoval,  kak
chto-to holodnoe proniklo vnutr' ego i zabiraet chast' ego  zhiznennoj  sily.
|nergiya, neobhodimaya dlya obychnogo  koldovstva,  izvlekalas'  iz  rastenij.
Ispol'zovanie trosti bylo svyazano s bolee mogushchestvennym vidom koldovstva.
V etom sluchae koldunu byla neobhodima zhiznennaya energiya zhivyh sushchestv.
   - Gornyj utes! - proiznesla koldun'ya  slova,  yavlyavsheesya  komandoj  dlya
trosti.
   Ona  provela  rukoj  v  napravlenii  nadvigayushchejsya   peschanoj   laviny.
Mercayushchaya struya energii udarila iz konca  trosti.  Dostignuv  sklona,  ona
okutala ego podobno tonchajshej seti, zahvativ massu skol'zyashchego vniz  peska
v svoyu zolotistuyu pautinu i v schitannye sekundy ostanoviv dvizhenie laviny.
Potreskivaya  i  shipya,  zheltovataya  dymka  nepodvizhno  visela  nad  sklonom
nekotoroe vremya,  skryvaya  ego  ot  vzglyada  Sadiry.  Zatem  dymka  nachala
medlenno  opuskat'sya  vniz  po  sklonu,  ostavlyaya   posle   sebya   gladkuyu
poverhnost' iz peschanika. K tomu vremeni, kogda ona polnost'yu  rasseyalas',
holm iz sypuchego peska, vozvyshavshijsya nad golovoj koldun'i, prevratilsya  v
odnorodnuyu skalu iz zhelto-oranzhevogo peschanika.
   Sadira vzdohnula s oblegcheniem i stala otkapyvat' sebya. V  etot  moment
zashevelilsya i kank. On nachal vsemi  svoimi  nogami  razbrasyvat'  pesok  v
raznye storony i osvobodilsya gorazdo bystree koldun'i, zatem leg na  bryuho
i dolgo tak lezhal, drozha vsem telom  i  plotno  prizhimaya  usiki-antenny  k
golove. Zatem on somknul svoi moshchnye  chelyusti  i  pogruzil  ih  gluboko  v
pesok, slozhiv nogi po bokam tulovishcha.  |to  bylo  priznaniem  ego  polnogo
podchineniya vole koldun'i.
   - Tebe nechego boyat'sya, - tiho proiznesla  Sadira,  vylezaya  nakonec  iz
peska. - Dejstvie zaklinaniya rasschitano na dlitel'nyj srok.
   Sverhu donessya trevozhnyj golos Rikusa:
   - Sadira, s toboj vse v poryadke? Ty ne ranena?
   Mul bystro s容hal vniz po zatverdevshemu  sklonu,  nebol'shie  nerovnosti
kotorogo ostavlyali krovavye carapiny na ego zadubevshej  kozhe.  V  ruke  on
derzhal Mech Karda, volshebnyj mech, kotoryj emu peredal  Lianius,  starejshina
poseleniya karlikov, vo vremya vojny Tira s Urikom, v hode  kotoroj  karliki
srazhalis'  na  storone  Tira.  Za  Rikusom  posledoval  Agis,   elegantnyj
sherstyanoj burnus kotorogo uzhe prevratilsya v lohmot'ya.
   Kogda oni dobralis' do podnozhiya novoobrazovannoj  skaly,  Rikus  ukazal
svoim sputnikam na karavan, kotoryj Sadira zametila eshche ran'she.
   - |to oni yavilis' prichinoj laviny? - rezko sprosil on.
   Sadira otricatel'no pokachala golovoj.
   - Prichina tut  sovsem  v  drugom.  Sklon  holma  neozhidanno  obrushilsya,
potyanuv za soboj sloj peska mnogometrovoj tolshchiny, - poyasnila ona. - Vlozhi
svoj mech v nozhny. My nichego ne vyigraem, esli karavanshchiki  primut  nas  za
grabitelej s bol'shoj dorogi. Ty ponimaesh', chto eto nam sovsem ne s ruki.
   Kogda  mul  vypolnil  ee  pros'bu,   Sadira   zanyalas'   priblizhayushchimsya
karavanom. On podoshel uzhe dostatochno blizko, i koldun'ya  mogla  bez  truda
rassmotret' ego  vozhatyh,  vossedavshih  na  ineksah.  Bol'shaya  chast'  etih
ogromnyh  pyatimetrovyh  yashcheric  nesla  na  svoih  shirokih  spinah  tyazhelye
prodolgovatye kuski zheleznoj rudy, i lish' na neskol'kih nagruzili pohodnye
shatry i pozhitki karavanshchikov. Dlinnye hvosty yashcheric nahodilis' vse vremya v
dvizhenii,  podnimaya  nebol'shie  oblachka  peska,  chto  pozvolyalo   zhivotnym
sohranyat' distanciyu. U ineksov  byli  dlinnye  uzkie  mordy,  napominavshie
bol'shie klyuvy, moshchnye chelyusti, pohozhie na kleshchi, odnim  dvizheniem  kotoryh
oni, naverno, mogli by legko perekusit' cheloveka popolam.
   - Interesno, a ne napravlyayutsya li oni v Niobenej? - sprosila Sadira.
   Rikus i Agis mnogoznachitel'no  pereglyanulis'.  S  teh  por  kak  tiryane
pokinuli Kled, oni oba vsyacheski  pytalis'  otgovorit'  Sadiru  ot  poiskov
bashni Pristan.
   - YA dumal,  my  uzhe  dogovorilis',  chto  etogo  ne  sleduet  delat',  -
terpelivo proiznes Agis.
   - |to vy dogovorilis', - vozrazila Sadira, napravlyayas' k svoemu  kanku,
kotoryj vse eshche lezhal na tom zhe samom meste, po-prezhnemu drozha vsem telom.
   - Glavnoe sejchas - ne nadelat' glupostej, -  provorchal  Rikus.  -  Dazhe
esli my najdem chto-nibud', chto moglo by pomoch' nam, u nas budet ochen' malo
shansov vovremya vernut'sya v Tir.
   - No u nas eshche men'she shansov ostanovit' Drakona, raspolagaya  lish'  tem,
chto my znaem segodnya, - otvetila Sadira, vzbirayas' na spinu  kanka.  -  Vy
mozhete predlozhit' chto-nibud' luchshee?
   Rikus posmotrel na Agisa, i aristokrat pozhal plechami:
   - Da, mozhem. V Tire zhivet mnozhestvo  koldunov.  Vpolne  vozmozhno,  chto,
ob容diniv nashi usiliya, my smozhem protivostoyat' Drakonu.
   - A esli iz etogo nichego ne vyjdet, my  smozhem  kontrolirovat'  process
otbora rabov dlya uplaty naloga Drakonu, - dobavil Rikus.
   - Ty  sobiraesh'sya  sdat'sya?  Otstupit'  pered  Drakonom?  -  s  gorech'yu
sprosila Sadira.
   - YA trezvo smotryu na veshchi, - otvetil Rikus.  -  Tysyachi  lyudej  pogibli,
kogda ya napal na Urik, i ih smert' v konechnom schete okazalas' bespoleznoj.
V rezul'tate ya tol'ko razgneval carya Hamanu.  Esli  celoe  vojsko  yavilos'
vsego lish' slaboj pomehoj dlya carya-kolduna, to ya  prosto  ne  predstavlyayu,
kak my smozhem protivostoyat' Drakonu.
   - I chto zhe ty predlagaesh'? - rezko sprosil Agis.
   - YA predlagayu ogranichit'sya tem, chto my mozhem real'no sdelat', - poyasnil
Rikus. - Do teh por, poka my ne ostanovim Tithiana,  on  budet  otpravlyat'
Drakonu tol'ko bednyakov. Vernuvshis' v  Tir,  my  po  krajnej  mere  smozhem
prosledit' za tem,  chtoby  nalog  raspredelyalsya  spravedlivo  mezhdu  vsemi
sloyami naseleniya.
   - Spravedlivo? - v serdcah zakrichala Sadira, ne v silah sderzhat'sya.  Ee
kank  nachal  drozhat'  eshche  sil'nee.  -  Kak   eto   ty   mozhesh'   proyavit'
spravedlivost', otpravlyaya kogo-libo na vernuyu smert'?
   - V etom ty sovershenno prava, - proiznes Agis, kusaya svoi tonkie  guby.
-  Davajte  vse-taki  nadeyat'sya,  chto  delo  do  etogo  ne  dojdet.  Lico,
ispol'zuyushchee koldovstvo, magiyu ili Put', chasto mozhet dobit'sya uspeha  tam,
gde sotnya krepkih muzhchin poterpit porazhenie. YA, pravda, ne isklyuchayu  togo,
chto sotnya koldunov smozhet dostich'  uspeha  tam,  gde  nichego  ne  dobilos'
vojsko Rikusa.
   - No esli ty poterpish' neudachu,  to  rezul'tatom  etogo  yavitsya  gibel'
celogo goroda, - vozrazil mul. - YA dumayu, chto skoree stoit otpravit'sya  na
poiski bashni Pristav, chem vstupat' v shvatku s Drakonom.  Esli  my  sumeem
izbezhat' bitvy s Drakonom, to pogibnet  lish'  tysyacha  chelovek,  a  ne  vse
naselenie goroda.
   Agis nichego ne otvetil, obdumyvaya predlozhenie  mula.  Vzvesiv  vse,  on
reshil pojti na kompromiss.
   - YA organizuyu sovet iz chisla  samyh  mogushchestvennyh  koldunov  Tira,  -
poobeshchal on. - Esli zhe oni ne  smogut  razrabotat'  dejstvennyj  plan,  my
postupim, kak predlagaesh' ty.
   - Nikakoj sovet ne v sostoyanii pobedit' Drakona, -  serdito  proiznesla
Sadira. - Dlya etogo neobhodimy dve veshchi: sila i znanie.
   - Ochen' mozhet byt', chto etogo dobra v Tire v izbytke, a my ob etom dazhe
i ne dogadyvaemsya, - predpolozhil aristokrat. On povernulsya k Rikusu: - CHto
ty na eto skazhesh'?
   - Kak my budem otbirat' teh, kto obrechen na smert'? - sprosil Rikus.
   - Ty srazu zhe dopuskaesh', chto  moj  plan  provalitsya,  a  ya,  naoborot,
dumayu, chto etogo ne sluchitsya, - otvetil Agis. -  No  esli  delo  do  etogo
vse-taki dojdet, my sdelaem vse vozmozhnoe, chtoby oblegchit'  bremya  goroda.
Mozhet byt', nam pridetsya razbit' vse  naselenie  Tira  na  sootvetstvuyushchie
kategorii i vvesti dlya nekotoryh iz  nih  l'goty.  My  isklyuchim  iz  chisla
obrechennyh na smert' poslednih nositelej rodovogo  imeni  i  roditelej,  u
kotoryh malen'kie deti...
   - Takim obrazom, poluchaetsya, chto bez lyudej vrode Rikusa i  menya  vpolne
mozhno obojtis', a vot bez  lyudej  tvoego  kruga  nikak  nel'zya?  -  goryacho
vozrazila Sadira.
   Agis nahmurilsya.
   - |to vovse ne tak. YA imel v vidu sovsem drugoe, - otvetil aristokrat.
   - Net, imenno eto! - negoduyushche voskliknula Sadira. - Nadeyus', ty eshche ne
zabyl, kak chasto ty zavodish' rech' o tom, chto  tebe  sleduet  imet'  detej,
chtoby posle tvoej smerti ne prekratilsya rod Astiklesov?
   Rikus izumlenno ustavilsya na Agisa:
   - Tak ty ugovarival Sadiru zachat' ot tebya rebenka?
   - |to kasaetsya tol'ko nas dvoih: menya i Sadiry, - tverdo otvetil Agis.
   - I menya tozhe! - vzorvalsya Rikus. - YA tozhe lyublyu ee!
   - |tot vopros nikak ne svyazan s nashimi nyneshnimi problemami, no  prishlo
to vremya, kogda ona dolzhna  sdelat'  okonchatel'nyj  vybor  mezhdu  nami,  -
holodno proiznes  aristokrat,  kotoryj  dazhe  brov'yu  ne  povel  pri  vide
vyshedshego iz sebya mula. - CHto by ni proishodilo vokrug  nas,  nam  sleduet
pomnit', chto zhizn' prodolzhaetsya.
   - Na chem osnovyvaetsya tvoya uverennost', chto Sadira otdast  predpochtenie
imenno tebe? - s vyzovom sprosil Rikus.
   Sadira ozhidala otveta Agisa s rastushchim chuvstvom vozmushcheniya.
   - I pochemu ona, sobstvenno, dolzhna vybrat' imenno tebya? - snova sprosil
Rikus, ne poluchiv otveta na svoj pervyj vopros. Na etot  raz  v  ego  tone
yavno zvuchala ugroza.
   - Potomu chto ty mul, - otvetil aristokrat,  v  dushe  kotorogo  borolis'
gnev i zhalost' k Rikusu. - U Sadiry ne mozhet byt' ot tebya detej.
   - Sadira prozhivet i bez detej. Ona  dolzhna  dumat'  o  sud'be  Tira,  -
skazal Rikus, glyadya na devushku-poluel'fa. - Razve eto ne tak?
   Sadira molcha vyslushala ego. Vmesto otveta  ona  legon'ko  postuchala  po
vnutrennej storone usikov-antenn svoego kanka. Uvidev, chto on  podnimaetsya
na nogi, Rikus i Agis s dvuh storon podoshli k koldun'e.
   - CHto ty sobiraesh'sya delat'? - trebovatel'no sprosil Rikus.
   - YA ne dvizhimoe imushchestvo, kotoroe mozhet  dostat'sya  v  kachestve  priza
pobeditelyu kakogo-to detskogo spora, - otvetila Sadira.
   - Konechno net, - proiznes Agis. - Nam i v golovu ne moglo prijti nichego
podobnogo.  No  nastupaet  moment,  kogda  kazhdyj  iz  nas  dolzhen  nachat'
ustraivat' svoyu zhizn'. Ran'she my ne znali, budem li my zhivy zavtra, no...
   - No nichego s teh por ne izmenilos', - gnevno prervala ego Sadira. - Vy
chto, uzhe zabyli o sushchestvovanii Drakona?
   - Ryadom s Drakonom nam pridetsya zhit' vechno, -  skazal  Rikus.  -  Posle
svoih tysyacheletnih skitanij po Athasu on ne  sobiraetsya  ischeznut'  tol'ko
potomu, chto Tir obrel svobodu.
   - Tak i budet, esli my otkazhemsya brosit' emu  vyzov,  -  popravila  ego
Sadira. - Poetomu ya i sobirayus' dobrat'sya do bashni Pristan,  chego  by  eto
mne ne stoilo, chtoby popytat'sya dobyt' tam tak neobhodimye nam svedeniya  o
Drakone. Mozhet byt', mne povezet,  i  ya  uznayu  chto-nibud'  vazhnoe  o  ego
uyazvimyh mestah. V etih obstoyatel'stvah  vam  pridetsya  smirit'sya  s  moim
resheniem.
   Ee sputniki obmenyalis' ponimayushchimi vzglyadami. Nikto iz  nih  bol'she  ne
reshilsya protivorechit' koldun'e.
   Posle korotkogo razdum'ya Rikus proiznes:
   - YA edu s Sadiroj. Ej navernyaka ponadobitsya krepkaya i nadezhnaya ruka.
   - Moya ruka tozhe  dostatochno  krepka,  -  zayavil  Agis,  glyadya  goryashchimi
glazami na sopernika. - YA nadeyus', chto moe znanie Nezrimogo Puti  okazhetsya
znachitel'no bolee poleznym, chem tvoya voinskaya doblest'.
   - YA poedu odna. Vy prekrasno znaete, chto ya smogu postoyat'  za  sebya.  K
tomu zhe u menya est' trost' Noka, - reshitel'no zayavila Sadira, nadeyas', chto
ee slova zvuchat ubeditel'no. Hotya koldun'ya byla ochen'  rasstroena  ssoroj,
voznikshej iz-za nee mezhdu ee vernymi sputnikami, ona  prekrasno  ponimala,
chto im sleduet razdelit'sya, esli oni hotyat spasti Tir ot unichtozheniya.
   - |to slishkom opasno dlya zhenshchiny! - vozrazil Rikus.
   - Esli ty tverdo reshila  otpravit'sya  tuda,  tebya  dolzhen  soprovozhdat'
kto-to iz nas, - podderzhal svoego sopernika Agis.
   - Net, - skazala Sadira, pokachav golovoj. - My vse pravy  po-svoemu.  -
Vzglyanuv po ocheredi na  oboih  svoih  sputnikov,  ona  prodolzhila:  -  Kak
pravil'no otmetil Rikus, Tir dolzhen gotovit'sya k hudshemu.  I  tol'ko  odin
Rikus dostatochno populyaren v gorode, chtoby prizvat' ego zhitelej  pojti  na
opredelennye zhertvy, esli k etomu vynudyat obstoyatel'stva. V to  zhe  vremya,
Agis, kto-to dolzhen budet vzyat'  na  sebya  otvetstvennost'  za  provedenie
polnoj inventarizacii zapasov dospehov, oruzhiya i prodovol'stviya,  kotorymi
raspolagaet gorod. Tol'ko ty v sostoyanii zastavit' zhitelej chestno skazat',
chto oni gotovy sdelat' dlya zashchity goroda, a chto - net.
   - A ty? - sprosil Rikus.
   - YA - edinstvennaya iz  vas  troih,  kogo  mozhno  kem-libo  zamenit',  -
otvetila Sadira. - My nahodimsya v otchayannom polozhenii i ne mozhem pozvolit'
sebe ignorirovat' vozmozhnost' togo, chto bashnya  Pristan  hranit  kakoj-libo
sekret, raskrytie kotorogo mozhet spasti Tir i unichtozhit' Drakona.
   S etimi slovami Sadira provela rukoj nad usikami-antennami kanka, davaya
emu komandu napravlyat'sya navstrechu karavanu.
   - YA vernus' kak mozhno skoree! -  kriknula  ona  cherez  plecho.  -  Budem
nadeyat'sya, chto moya poezdka ne okazhetsya naprasnoj, i my ne  potratim  vremya
zrya.


   Krepko derzha v ruke  novyj  stal'noj  kinzhal,  Rain  neslyshno  obognula
krajnij dom i ostanovilas', chtoby osmotret'sya  i  vyyasnit',  chto  zhdet  ee
vperedi. Ona  nahodilas'  v  samom  nachale  izvilistoj  ulochki,  po  obeim
storonam kotoroj zamerli obvetshalye doma iz neobozhzhennogo kirpicha.  Mnogie
iz nih byli gotovy vot-vot  ruhnut'.  V  kakom-nibud'  drugom  gorode  eta
ulochka byla by  zapruzhena  golodnymi  bednyakami  i  iznyvayushchimi  ot  zhazhdy
nishchimi, nashedshimi ubezhishche ot palyashchego solnca v teni vysokih domov. V  Tire
zhe ni odin iz ego zhitelej ne stradal ot podobnyh napastej,  razve  chto  on
okazalsya slishkom leniv, chtoby rabotat'. Vse delo bylo  v  tom,  chto  posle
ubijstva carya-kolduna Kalaka i otmeny rabstva  v  Tire  na  primykavshih  k
gorodu zemlyah organizovali special'nye fermy, gde nishchie vsegda mogli najti
sebe rabotu. V etih  centrah  obshchestvennyh  rabot  imelis'  v  dostatochnyh
kolichestvah pishcha i voda. Tem ne menee popadalis' i isklyucheniya iz  pravila.
Prismotrevshis',  Rain  zametila  neskol'kih  otverzhennyh,  v  p'yanom  vide
valyavshihsya u sten domov.
   Ne zametiv nikakih priznakov opasnosti. Rain ostorozhno poshla  vdol'  po
ulochke. Tut zhe v nos  ej  udaril  celyj  buket  otvratitel'nyh  zapahov  -
pomoev, mochi, ekskrementov, prokisshego vina, nemytyh tel. Svoj kinzhal  ona
derzhala na vidu, chtoby  otbit'  u  etih  otbrosov  obshchestva  vsyakuyu  ohotu
pristavat' k nej. Obychno el'fy, v  tom  chisle  i  zhenshchiny,  ne  ispytyvali
straha, okazyvayas' v samyh neblagopoluchnyh kvartalah goroda.  Odnako  odno
iz protivorechij, prisushchih sovremennomu Tiru, zaklyuchalos' v tom, chto, v  to
vremya  kak  polozhenie  bednyakov   uluchshalos',   polozhenie   antisocial'nyh
elementov stalo eshche bolee otchayannym.  Rain  horosho  pomnila  o  nepriyatnom
proisshestvii,  sluchivshemsya  ne  tak  davno  s  dvumya  chlenami  ee   klana.
Vozvrashchayas' kak-to s bogatoj dobychej posle ves'ma uspeshnogo naleta na odin
iz domov v  rajone  Ploshchadi  Tenej,  el'fy  podverglis'  napadeniyu  gruppy
golovorezov. Im udalos' chudom spastis', no prishlos'  brosit'  nagrablennoe
dobro i bezhat' slomya golovu.
   Kogda Rain minovala obryuzgshego  velikana  v  tunike,  na  kotoroj  byla
izobrazhena zvezda, govorivshaya o tom,  chto  on  kogda-to  sluzhil  v  ohrane
poslednego carya-kolduna, szadi nee neozhidanno poslyshalsya muzhskoj golos:
   - A vot i ta samaya shlyuha!
   Rain oglyanulas' cherez plecho i vyrugalas'. V samom nachale  ulochki  stoyal
tolstyj ulichnyj torgovec vinom s perevyazannoj golovoj i pustymi nozhnami ot
kinzhala na poyase. Ryadom s nim nahodilis' dva zhreca v  chernom,  vooruzhennyh
protazanami [protazan - vid holodnogo oruzhiya,  raznovidnost'  alebardy]  s
obsidianovymi lezviyami, svidetel'stvovavshimi ob ih prinadlezhnosti k ohrane
novogo carya.
   - Ty uveren, chto eto imenno ona? -  sprosil  odin  iz  zhrecov,  vysokij
moguchij atlet s ryzhimi volosami, zapletennymi v kosichku.
   Rain ne nado bylo zhdat' otveta torgovca vinom. Ona i tak znala, chto tot
budet absolyutno uveren. Dazhe izdali torgovec  bez  truda  opoznaet  v  nej
zhenshchinu, s  kotoroj  on  tol'ko  chto  raspil  dve  flyazhki  horoshego  vina.
Nevysokaya dlya el'fa. Rain tem ne menee byla na poltory golovy vyshe muzhchin,
prinadlezhavshih k chistokrovnym predstavitelyam chelovecheskoj rasy. U nee byli
korotko  ostrizhennye  volosy  i  sil'no  zaostrennye  ushi.  Vyglyadela  ona
hudoshchavoj i gibkoj. No  figura  ee  kazalas'  bolee  soblaznitel'noj,  chem
figury bol'shinstva  zhenshchin-el'fov.  U  nee  byli  brovi  dugoj,  blestyashchie
mindalevidnye glaza cveta sapfira, orlinyj nos i  bol'shoj  rot  s  polnymi
appetitnymi gubami. Ta  zhe  samaya  porazitel'naya  krasota,  kotoraya  ranee
privlekla k nej vnimanie ulichnogo  torgovca,  teper'  ne  ostavit  u  nego
nikakih somnenij v tom, kto nahoditsya pered nim.
   Gotovaya vospol'zovat'sya lyubym sredstvom spaseniya,  Rain  povernulas'  i
brosilas' bezhat'.
   - |j,  ty  tam,  ostanovis'!  -  zakrichal  vtoroj  zhrec,  svetlovolosyj
poluel'f.
   Rain ne obratila nikakogo vnimaniya na prikaz zhreca, polnost'yu uverennaya
v tom,  chto  ee  dlinnye  nogi  ne  podvedut  i  pomogut  ej  blagopoluchno
uskol'znut'.
   Sluchis' eto ran'she, ej nikogda ne prishlo by v golovu oslushat'sya  zhreca,
i ona obyazatel'no ostanovilas' by, tak kak prekrasno znala, chto zhrec mozhet
pribegnut' k koldovstvu, chtoby zaderzhat' ee. Teper' zhe ni dlya kogo ne bylo
sekretom, chto novyj car' Tira Tithian I  okazalsya  slabym  pravitelem,  ne
vladeyushchim tajnami magii, v rezul'tate chego ego chinovniki,  osnovnuyu  massu
kotoryh  sostavlyali  zhrecy,  otvechavshie,  v  chastnosti,   za   podderzhanie
obshchestvennogo poryadka, lishilis' moshchnogo oruzhiya v bor'be  s  prestupnikami.
Imenno eto obstoyatel'stvo i yavilos'  odnoj  iz  glavnyh  prichin  poyavleniya
klana Rain v stolice Tira.
   K  tomu  momentu,  kogda  Rain  byla  uzhe  v  samom  konce  ulochki,  ee
presledovateli sumeli probezhat'  vsego  lish'  desyatka  dva  metrov.  Potom
zhenshchina  svernula  na  bolee  ozhivlennuyu  ulicu,   zastroennuyu   dvuh-   i
trehetazhnymi domami. Na pervyh  etazhah  nahodilis'  vsevozmozhnye  lavki  s
shirokimi dveryami, v kotoryh byli ustanovleny  prilavki.  Iz  kazhdoj  dveri
vyglyadyval pronyra-el'f, predlagavshij tovary, bez somneniya pohishchennye  ili
siloj  otnyatye  chlenami  ego  klana  u  vozhatyh  kakogo-nibud'   karavana,
peresekavshego pustynyu, ili dostavlennye kontrabandoj iz drugih gorodov.
   - Propustite  ili  umrete!  -  zakrichala  Rain  i  vrezalas'  v  tolpu,
ugrozhayushche razmahivaya kinzhalom.
   Kogda ona nachala probivat'sya skvoz' tolpu, so vseh  storon  poslyshalis'
ispugannye kriki  i  vozglasy  negoduyushchih  prohozhih,  pospeshno  ustupavshih
dorogu. Nesmotrya na svoyu ugrozu, ona ne tronula nikogo iz teh, kto ne  byl
dostatochno provoren. Esli Rain eshche somnevalas' v tom, chto  zhrecy  vse-taki
reshatsya tshchatel'no prochesat' ves' kvartal  v  svyazi  s  takim  sravnitel'no
melkim pravonarusheniem - krazhej kinzhala, to ona byla sovershenno ubezhdena v
tom,  chto  oni  sovsem  po-drugomu  posmotryat  na  delo,  esli  postradaet
mnozhestvo nevinnyh lyudej.
   Poetomu, vmesto togo chtoby s pomoshch'yu kinzhala probivat'  sebe  dorogu  v
gustoj tolpe. Rain pribegla k bolee bezopasnym priemam, privlekavshim k nej
gorazdo men'shee vnimanie. Ona prosto  rastalkivala  prohozhih.  Vskore  vsya
ulica sotryasalas' ot proklyatij lyudej, sbityh  eyu  s  nog.  Kogda  zhe  Rain
nakonec osmelilas' oglyanut'sya cherez plecho, chtoby vyyasnit', kak  daleko  ej
udalos' otorvat'sya ot svoih presledovatelej, ona ne uvidela nikogo iz nih.
   Ulica rezko povernula vlevo, i beglyanka bol'she  ne  videla  ulochku,  iz
kotoroj tol'ko chto vybezhala. Uverennaya v tom, chto presledovateli ne sumeyut
dognat' ee, vorovka pereshla s bega na shag. Ne ostanavlivayas', ona vytashchila
nizhnij konec svoej bluzki s glubokim vyrezom iz-pod poyasa iz zmeinoj kozhi,
zatem zasunula pod nego kinzhal i snova opustila podol bluzki vniz, prikryv
oruzhie. Svoim ploskim uprugim  zhivotom  ona  oshchushchala  teplo  i  opasnost',
ishodyashchie ot stal'nogo lezviya. Vskore ona  vsya  zatrepetala  ot  priyatnogo
vozbuzhdeniya. |tot kinzhal byl pervym metallicheskim oruzhiem, popavshim  ej  v
ruki.  Soprikosnovenie  kozhi  s  gladkoj  poverhnost'yu  kinzhala   vyzyvalo
p'yanyashchee  oshchushchenie  mogushchestva,  o  chem  govorila  torzhestvuyushchaya   ulybka,
poyavivshayasya na ee lice.
   Rain podoshla k lavke, v dveryah kotoroj chernovolosyj el'f,  peregnuvshis'
cherez   prilavok,   razgovarival   s    dvumya    yunoshami,    chistokrovnymi
predstavitelyami chelovecheskoj rasy. V ruke el'f derzhal  poldyuzhiny  okruglyh
raznocvetnyh kameshkov, kazhdyj iz kotoryh sverkal kakim-to cvetom radugi.
   - Alyj cvet oznachaet lyubov', - ob座asnyal molodym lyudyam el'f. -  Esli  ty
budesh' derzhat' ego pod yazykom v techenie treh dnej...
   - To ty obyazatel'no zadohnesh'sya, kogda  usnesh',  -  dogovoril  za  nego
yunosha postarshe.
   - Net, - vozrazil el'f, v kotorom Rain uznala Hajara, odnogo  iz  svoih
edinokrovnyh brat'ev. -  Ty  nikogda  ne  proglotish'  ni  odnogo  iz  etih
volshebnyh kamnej. No esli ty vse sdelaesh'  tak,  kak  ya  tebe  govoryu,  ty
zavoyuesh' serdce lyuboj zhenshchiny, kotoroj zahochesh' obladat'.
   Kogda Rain voshla v lavku, Hajar brosil v ee storonu bystryj  vzglyad,  v
kotorom sverkal ogonek vozhdeleniya pri  vide  stol'  soblaznitel'nyh  form.
Zametiv, chto molodye lyudi obratili  vnimanie  na  krasivuyu  devushku-el'fa,
Hajar prodolzhil razgovor v tom zhe klyuche.
   - Kstati, ya sejchas vospol'zovalsya etim  alym  kamnem,  chtoby  zavoevat'
serdce vot etoj krasotki, - proiznes on,  protyagivaya  ruki,  chtoby  obnyat'
Rain. - Skazhi, razve eto ne tak?
   Rain pozvolila emu obnyat' sebya, tomno glyadya v glaza brata.
   - Dejstvitel'no, tak, moj dorogoj, - kak mozhno nezhnee otvetila ona.
   Rain, konechno, lgala. Kem by dlya nee ni byl Hajar, on nikogda ne byl ee
lyubovnikom. U nih byl odin otec, no eto malo chto znachilo  dlya  kazhdogo  iz
nih. Soglasno klanovoj tradicii,  im  zapreshchalos'  imet'  obshchih  detej.  U
chlenov klana Brodyag Peskov, kak i u  bol'shej  chasti  el'fov,  tol'ko  deti
odnoj materi schitali sebya nastoyashchimi krovnymi  rodstvennikami.  Te  zhe,  u
kogo byl obshchij otec, smotreli drug na druga, kak na sopernikov, i pytalis'
zavoevat'  lyubov'  otca  i  poluchit'  v  budushchem  nasledstvo.   Ne   stali
isklyucheniem  Rain  i  Hajar,   no   ih   sopernichestvo   okazalos'   bolee
ozhestochennym, tak kak ih obshchim otcom byl vozhd' klana Feneon.
   No pri vseh obstoyatel'stvah oni byli  chlenami  odnogo  klana  i  vsegda
podderzhivali drug druga, kogda delo kasalos'  postoronnih.  Poetomu,  esli
neobhodimo bylo dat' Hajaru vozmozhnost' oblapat' ee,  chtoby  pomoch'  sbyt'
pare chuzhakov neskol'ko ne  imeyushchih  nikakoj  cennosti  kameshkov.  Rain  ne
sobiralas' otkazyvat' emu v etom.
   Kogda Hajar prityanul Rain k sebe,  konchik  lezviya  spryatannogo  eyu  pod
odezhdoj kinzhala bol'no ukolol ee v pah, no ona dazhe ne  pomorshchilas'.  Zato
Hajar udivlenno vzglyanul vniz.
   - CHto eto u tebya tam? - prosheptal on.
   - |to tebya ne kasaetsya, - otvetila Rain, pritvoryayas', chto celuet ego  v
uho.
   - No, mozhet byt', eto moglo  by  zainteresovat'  nashego  otca?  -  tiho
sprosil ee brat.
   Rain s trudom podavila  zhelanie  otkusit'  emu  mochku  uha.  Ona  ochen'
nadeyalas' nezametno pronesti kinzhal v dom i spryatat' ego v svoj  zaplechnyj
meshok ili mezhdu shkurami, na kotoryh spala. Esli  Feneon  uznaet,  chto  ona
vernulas', prinesya s soboj chto-to cennoe, on navernyaka potrebuet  podarit'
emu etu veshch'. Nesmotrya na to chto eto moglo uhudshit' ee shansy na  poluchenie
nasledstva. Rain ne imela ni malejshego zhelaniya otdavat' svoj kinzhal otcu.
   - YA dolzhna zajti k otcu, - prosheptala Rain,  vysvobozhdayas'  iz  ob座atij
Hajara.
   Oslepitel'no ulybnuvshis' dvum yunosham, ona otoshla ot  prilavka.  V  etot
moment mladshij iz pokupatelej sprosil:
   - Skol'ko ty prosish' za svoi kameshki?
   Hajar, nikogda osobo ne  otlichavshijsya  umeniem  torgovat'sya,  mgnovenno
sreagiroval, zadav yuncu vstrechnyj vopros:
   - A skol'ko monet u tebya v koshel'ke?
   Projdya v zadnyuyu chast' lavki. Rain  otodvinula  v  storonu  nechto  vrode
zanaveski iz kuskov zmeinoj kozhi, otdelyavshej torgovoe pomeshchenie ot sklada,
i zaglyanula vnutr'. Ee otec sidel, kak vsegda, v  svoem  kresle,  postaviv
nogi na bochonok s perebrodivshim vinom iz meda kanka.  Dazhe  sredi  el'fov,
obychno vysokih i krepkih muzhchin, Feneon vydelyalsya  moguchim  teloslozheniem.
On byl vyshe srednego rosta i velikolepno razvit  fizicheski.  U  nego  byla
shirokaya grud', ploskij zhivot, dlinnye muskulistye ruki i nogi. Sozdavalos'
vpechatlenie, chto vse ego telo sostoit iz bugrov myshc. Vyglyadel on  gorazdo
molozhe svoih let. Sedye volosy  on  zachesyval  nazad  i  sobiral  v  nekoe
podobie kosichki, otkryvaya ostrokonechnye, pokrytye korkoj gryazi ushi.
   Kogda-to on byl, po-vidimomu, ochen' krasiv. Ego  slegka  udlinennoe,  s
tonkimi chertami, mertvenno-blednoe lico vyglyadelo proporcional'nym. Po ego
vneshnemu  vidu  mozhno  bylo  skazat',   chto   on   -   chelovek   zhestokij,
podozritel'nyj i ochen' opasnyj. Nebol'shoj rot s  vechno  stisnutymi  zubami
vechno krivilsya -  s  ego  tonkih  gub  ne  shodila  zloveshchaya  usmeshka.  On
postoyanno razduval nozdri, kak budto obonyaniem pytalsya uchuyat' vragov.  Nad
ego serymi glazami navisali rezko ocherchennye brovi.  Pod  glazami  u  nego
byli chernye krugi ot ustalosti. No  glaza  goreli,  kak  vsegda,  kakim-to
sumasshedshim svetom, kotoryj vyzyval u Rain chuvstvo glubokogo bespokojstva.
   Feneon dazhe ne podnyal golovy, uslyshav shum otodvigaemoj  zanaveski,  tak
kak znal, chto eto prishla doch'.
   - Nadeyus', udalos' pozhivit'sya? Prinesla chto-nibud'? - sprosil on,  dazhe
ne pozabotivshis' povernut'sya v ee storonu.
   Rain podoshla k otcu i pocelovala ego v shcheku. Ot nego  pahlo  zastareloj
blevotinoj i prokisshim broem.
   - Nichego osobennogo. Vse proshlo ne tak, kak  hotelos'  by,  -  otvetila
ona, opuskaya emu v ruku serebryanuyu monetu. - Vot, derzhi.
   Vpervye s togo momenta, kak Rain  voshla  v  ploho  osveshchennuyu  komnatu,
vzglyad ee otca stal osmyslennym i sfokusirovalsya na blestyashchej  monete.  On
podbrosil  ee  vverh,  chtoby  opredelit'  ves  i  ubedit'sya,  chto  ona  ne
fal'shivaya, a potom nedovol'no proiznes:
   - Moya doch' mogla by prinesti i bol'she.
   - V sleduyushchij raz. Tala, - otvetila Rain, nazyvaya otca slovom,  kotoroe
u el'fov ispol'zovalos' dlya oboznacheniya muzhchiny, krov'  kotorogo  tekla  v
zhilah govoryashchego.
   Rain pokazalos',  chto  lezvie  kinzhala,  spryatannogo  eyu  pod  bluzkoj,
stanovitsya teplym. |to oshchushchenie bylo vyzvano strujkoj krovi, vytekavshej iz
ranki v pahu. Zanyataya myslyami o tom, kak  ostavit'  dragocennyj  kinzhal  u
sebya, ona sovsem zabyla o tom, chto, kogda Hajar prityanul ee k sebe, konchik
lezviya kinzhala ukolol ee v pah.
   Nedovol'nyj Feneon  nakonec-to  perevel  vzglyad  na  doch'  i  neskol'ko
mgnovenij razglyadyval ee, slovno zhelaya ponyat', ne obmanyvaet li  ona  ego.
Zatem  on  chto-to  provorchal  i  opustil  monetu  v  odin  iz   koshel'kov,
prikreplennyh  k  ego  poyasu.  Rain  oblegchenno  vzdohnula  pro   sebya   i
napravilas' k kostyanoj lestnice, raspolozhennoj  v  zadnej  chasti  komnaty.
CHerez mgnovenie ona  blagopoluchno  ischeznet  s  glaz  otca  i  okazhetsya  v
ogromnoj obshchej komnate, v kotoroj obitali chleny klana.
   Ne  uspela  Rain  stupit'  na  pervuyu  stupen'ku  lestnicy,  kak  iz-za
zanaveski donessya gromkij golos ee brata:
   - CHto privelo vas syuda, zhrecy?
   V tot zhe mig Feneon byl uzhe  na  nogah,  szhimaya  v  odnoj  ruke  mech  s
kostyanym klinkom, a v drugoj - kinzhal s obsidianovym lezviem.
   - Vo imya carya Tithiana Pervogo, otojdi v storonu, -  prikazal  odin  iz
zhrecov.
   - Podozhdite zdes',  -  vozrazil  Hajar.  -  Vy  smozhete  obsudit'  svoyu
problemu s nashim vozhdem.
   - YA tebe uzhe skazal otojti v storonu! - povtoril zhrec.
   Iz-za  zanaveski  doneslis'  zvuki  bor'by.  Rain  sdelala  znak   otcu
ostavat'sya na svoem meste, a sama spustilas' s lestnicy i podoshla k nemu.
   - CHto tam proishodit? - grozno sprosil on.
   - Oni prishli za mnoj, - otvetila Rain.
   Feneon podtolknul doch' v storonu vhoda.
   - Vyjdi k nim i ne  pozvolyaj  im  zahodit'  syuda,  -  tiho  skazal  on,
ukazyvaya na grudy kradenogo, zapolnivshie sklad. - Esli oni uvidyat vse eto,
mne pridetsya zaplatit' kuchu deneg, chtoby otkupit'sya!
   - Ne bespokojsya, vse budet v poryadke, - otvetila Rain.
   V ee golose yavstvenno slyshalis' notki udivleniya i gneva. Promchavshis' po
zatenennoj ulochke i svernuv na ulicu, na kotoroj nahodilsya  dom  ee  otca.
Rain ostavila daleko pozadi tolstogo torgovca vinom i  oboih  zhrecov.  Oni
nikak ne mogli videt', v kakuyu lavku ona  voshla.  Po-vidimomu,  oni  stali
rassprashivat' prohozhih, i, skoree vsego,  odin  iz  nih  iz  straha  pered
zhrecami byl vynuzhden pokazat' im nuzhnuyu lavku. V lyubom drugom gorode takoe
prosto ne moglo  proizojti.  Tolpa,  sostoyashchaya  iz  pokupatelej  i  prosto
prohozhih, izobrazila by polnoe  nevedenie,  rukovodstvuyas'  dvumya  vazhnymi
soobrazheniyami: nikogda ne okazyvat' sodejstviya zhrecam i ne razglashat'  sam
fakt svoego poyavleniya na Rynke |l'fov. No, kak na sobstvennom opyte  znala
Rain,  Tir  byl  osobennym  gorodom.  Car'  Tithian  pol'zovalsya  v   Tire
znachitel'noj populyarnost'yu, i, k sozhaleniyu  dlya  nekotoryh  kategorij  ego
zhitelej, grazhdane goroda  v  svoem  bol'shinstve  vsegda  staralis'  pomoch'
vlastyam...
   Vysunuvshis' iz-za zanaveski, Rain uvidela, chto zhrecy otshvyrnuli  Hajara
s dorogi drevkami svoih Protazanov, i on letit pryamo na nee.
   - CHto-to ne tak? - sprosila Rain, podhvatyvaya brata.  Postaviv  ego  na
nogi, ona brosila vzglyad na ulicu i uvidela, chto u dverej lavki  sobralas'
nebol'shaya tolpa. Muzhchiny i zhenshchiny  s  interesom  nablyudali  za  razvitiem
sobytij, vremya ot vremeni gromko podbadrivaya torgovca vinom i zhrecov.
   Tolstyak torgovec uvidel Rain i gromko potreboval:
   - Verni mne moj kinzhal!
   - Teper' on moj, - hladnokrovno otvetila zhenshchina.  Ona  proiznesla  eto
rovnym golosom, hotya vnutri u nee vse klokotalo ot yarosti.  Ee  otec,  bez
somneniya, slyshal slova torgovca, i teper' ej  pridetsya  proyavit'  otkrytoe
nepovinovenie vole vozhdya klana, chtoby ostavit' kinzhal u sebya.
   Rain povernulas' k zhrecam i ne spesha zadrala pered bluzki, demonstriruya
im stal'noj kinzhal i, s vpolne opredelennym  umyslom,  poryadochnyj  uchastok
gladkogo muskulistogo zhivota. Prizyvno ulybnuvshis' carskim chinovnikam, ona
drugoj rukoj vytashchila kinzhal iz-za poyasa i podnyala ego nad golovoj. CHto by
ni sluchilos' potom, ona hotela byt'  absolyutno  uverennoj  v  tom,  chto  u
poluel'fa i ego partnera ne poyavitsya osnovanij dlya obyska.
   Torgovec vinom popytalsya vyhvatit'  u  nee  kinzhal.  Hajar  molnienosno
shvatil ego za kist' ruki, zatem s siloj  tolknul  v  grud',  odnovremenno
sdelav podnozhku. Tolstyak torgovec shlepnulsya na spinu, lovya  otkrytym  rtom
vozduh.
   ZHrecy napravili svoi protazany na Hajara. No, uvidev, chto molodoj  el'f
ostalsya na meste i bol'she ne sobiraetsya napadat'  na  tolstyaka,  oni  chut'
pripodnyali svoi protazany v vertikal'noe polozhenie.
   - Rain skazala, chto eto ee kinzhal, - proiznes Hajar, naglo glyadya  pryamo
v lico tolstyaka torgovca.
   - Vorovstvo ne delaet cheloveka vladel'cem ukradennoj veshchi, -  s  trudom
progovoril torgovec.
   - YA ne ukrala ego. On sam obeshchal otdat'  ego  mne,  -  vozrazila  Rain,
opuskaya nakonec pered bluzki i snova prikryv  svoj  zhivot.  -  Ili,  mozhet
byt',  ty  uzhe  zabyl  ob  etom?  -  V  poslednih  ee  slovah   poslyshalsya
mnogoznachitel'nyj namek.
   Tolpa, sobravshayasya snaruzhi, udovletvorenno zahihikala, a torgovec gusto
pokrasnel. No eto byl krepkij oreshek, i ego bylo  nevozmozhno  zastavit'  s
pomoshch'yu gnusnyh namekov otkazat'sya ot  prav  sobstvennosti  na  ukradennuyu
veshch'.
   - No ona zhe tak i ne stala spat' so mnoj! - zayavil on, glyadya na zhrecov.
   - I ty vozmushchen etim? - razdalsya golos otca Rain,  vysunuvshegosya  iz-za
zanaveski. - Tak ty schitaesh' moyu doch' shlyuhoj?
   ZHrec-poluel'f otodvinulsya nemnogo v storonu i napravil svoj protazan na
Feneona. Rain i Hajar  vzvolnovanno  pereglyanulis',  sobirayas'  podderzhat'
svoego otca.
   Vzglyad torgovca ostanovilsya na mgnovenie na  spryatannoj  za  zanaveskoj
ruke Feneona, no ego reshimost' ne ustupat' niskol'ko ne umen'shilas'.
   - My s nej dogovorilis',  -  skazal  on,  vzglyadom  prosya  podderzhki  u
zhrecov.
   - My dogovorilis' o tom, chto ty dash' mne kinzhal, i teper' on u menya,  -
poyasnila devushka-el'f.
   - YA somnevayus', chto rana na ego golove yavlyaetsya chast'yu  dogovorennosti,
- tverdo skazal zhrec. - Ty prosto ograbila ego, da k tomu zhe prichinila emu
telesnye povrezhdeniya.
   Tolpa, s zhadnym interesom nablyudavshaya za  proishodyashchim,  odobritel'nymi
vozglasami  podderzhala  reshitel'nye  dejstviya   zhreca,   napravlennye   na
vosstanovlenie zakonnyh prav torgovca vinom. No  u  Rain  sushchestvovalo  na
etot schet sovsem drugoe mnenie. V ee ponimanii dejstviya blyustitelya poryadka
govorili lish' o zhelanii poluchit' vzyatku, i u nee  ne  bylo  somneniya,  chto
otec ohotno dast ee zhrecu, a potom kompensiruet svoi  ubytki.  Ona  horosho
znala, chto ee otec ochen' ne lyubil ostavat'sya vnaklade.
   - Tolstyj durak zasluzhivaet svoej uchasti, -  skazala  Rain.  -  YA  byla
vynuzhdena razbit' flyazhku s vinom o ego golovu, chtoby ne  dat'  emu  lapat'
menya svoimi gryaznymi rukami. - Ona brosila  na  torgovca  zlobnyj  vzglyad,
zatem ulybnulas' zhrecu-poluel'fu. - Tem ne  menee  ya  ponimayu,  pochemu  ty
otnosish'sya ko mne s podozreniem. CHto trebuetsya, chtoby ubedit' tebya v  moej
nevinovnosti?
   - Vo vseh koshel'kah lyudej tvoego klana ne najdetsya  dostatochno  zolota,
chtoby podkupit' hotya by odnogo iz zhrecov carya Tithiana, esli  eto  to,  na
chto ty, vidimo, namekaesh', - otvetil ryzhevolosyj zhrec.
   Rain i Hajar voprositel'no  pereglyanulis',  ne  znaya,  kak  vesti  sebya
dal'she. Opyt podskazyval im, chto zhrecov  vsegda  mozhno  podkupit',  prichem
razmer vzyatki byl obychno nevelik.
   Vidya ih  zameshatel'stvo,  na  pomoshch'  im  prishel  Feneon,  popytavshijsya
otvlech' vnimanie zhrecov ot Rain.
   - YA, po-moemu, uzhe govoril, chto u menya est' eshche odna  doch'?  -  sprosil
on. - Vy, dolzhno byt', slyshali o nej. Vse ee zovut Sadira iz Tira.
   - Esli ty  eto  utverzhdaesh',  vozmozhno,  tak  ono  i  est',  -  otvetil
zhrec-poluel'f, vrashchaya glazami iz storony v storonu. - Vpolne  mozhet  byt',
chto ty k tomu zhe i moj otec. No vse eto k delu ne otnositsya.
   ZHrec pristavil protazan k grudi Rain, zatem ukazal na  kinzhal,  kotoryj
ona derzhala v ruke.
   - Verni ego torgovcu vinom, -  proiznes  on.  -  Tam,  kuda  ty  sejchas
otpravish'sya, tebe on ne ponadobitsya.
   Iz sobravshejsya na ulice tolpy donessya gromkij zhenskij golos:
   - I pravil'no! Pust' eti el'fy znayut, chto ih zhdet, kogda  oni  nachinayut
grabit' svobodnyh grazhdan Tira!
   - Otprav'te ee na rabotu v shahtu! - zakrichala drugaya zhenshchina.
   Rain pospeshno vzglyanula na otca.
   - A pochemu by nam ne kupit' etot kinzhal? - predlozhila ona.  V  konechnom
schete esli  nel'zya  podkupit'  zhrecov,  to,  mozhet  byt',  torgovec  vinom
soglasitsya vzyat' den'gi, i togda vopros budet zakryt.
   Otvetom ej byl serdityj vzglyad Feneona.
   - CHto eshche ty skryvala ot menya? - zlo sprosil on,  ukazyvaya  na  kinzhal.
Neskol'ko mgnovenij on razglyadyval zhrecov, zatem snova posmotrel na  Rain.
Glaza ego zlobno blesteli. - Ty pytaesh'sya odurachit' menya! - zaoral  on.  -
Ty zaodno s nimi!
   Rain nahmurilas'. Otec i ran'she inogda razgovarival s nej takim tonom i
chasto obvinyal ee v razlichnyh prostupkah, no eto vsegda proishodilo,  kogda
on byl navesele. Nichego podobnogo nikogda ne sluchalos', kogda  obstanovka,
kak sejchas, byla kriticheskoj.
   - Podumaj o tom, chto ty govorish'! - voskliknul Hajar. -  Nikogda  i  ni
pri kakih obstoyatel'stvah chlen  klana  Brodyag  Peskov  ne  primet  storonu
postoronnego!
   - Esli ona pryachet kinzhal  ot  menya,  to,  vozmozhno,  ona  skryvaet  eshche
chto-nibud'? - proshipel Feneon. On podnyal ruku, kak budto podnimaya  chto-to,
nahodyashcheesya po tu storonu zanaveski.
   - Stoj!  Ne  dvigajsya!  -  skomandoval  ryzhevolosyj  zhrec,  uvidev  ego
dvizhenie.
   - |to delo kasaetsya tol'ko menya  i  moej  docheri,  -  zakrichal  Feneon,
vytaskivaya mech iz-za zanaveski.
   - Tvoya doch' teper' plennica Tithiana, -  proiznes  zhrec,  nastavlyaya  na
nego svoj protazan. - Esli ty popytaesh'sya prichinit' ej vred, ya ub'yu...
   On ne uspel dogovorit', tak  kak  vverh  molnienosno  vzmetnulas'  noga
Hajara, i ee moshchnyj udar prishelsya  pryamo  v  grud'  zhreca,  otshvyrnuv  ego
nazad. Poka tot pytalsya sohranit' ravnovesie, okolo  uha  Hajara  mel'knul
kostyanoj klinok Feneona, vonzivshijsya v sheyu tiryanina.
   U Hajara ne bylo vremeni na razmyshlenie o tom, naskol'ko blizok byl ego
otec k ubijstvu sobstvennogo syna, promahnis' on hot'  nemnogo.  Ne  uspel
tiryanin ispustit' duh, kak Hajar brosilsya na poluel'fa, ohranyavshego  Rain.
Tot nachal bylo povorachivat' svoj protazan,  chtoby  otbit'  napadenie,  no,
vidya, chto Rain vse eshche krepko szhimaet v ruke predmet  spora,  zakolebalsya.
Sekundnoe zameshatel'stvo stoilo emu zhizni. Stal'nye pal'cy Hajara s  siloj
udarili v  gorlo  poluel'fa.  Poluel'f  vyronil  svoe  oruzhie  i  medlenno
povalilsya na pol, derzhas' obeimi rukami za gorlo.
   Kogda  vtoroj  zhrec  upal,  torgovec  vinom  popytalsya  skryt'sya.  Rain
kinulas' vsled za nim. Dognav ego, ona vonzila kinzhal emu v spinu. Tolstyak
upal, oblivayas' krov'yu. Predsmertnyj krik zamer u nego na gubah.
   Na ulice razdalis' kriki uzhasa. Zriteli byli potryaseny. Tolpa mgnovenno
rassypalas' vo vse storony. Muzhchiny i zhenshchiny brosilis' bezhat',  opasayas',
chto sumasshedshie el'fy teper' voz'mutsya za nih. Razdavalis' kriki:
   - Ubijstvo! Pozovite carskuyu strazhu!
   Rain zahlopnula dver' lavki, a Hajar  pererubil  pohishchennym  protazanom
shesty, na kotoryh derzhalsya tent,  ukreplennyj  nad  prilavkom.  Derevyannye
stavni s gromkim stukom upali vniz, skryv el'fov ot lyubopytnyh vzglyadov.
   Rain vzglyanula na otca. Tot stoyal posredi komnaty, krepko szhimaya mech, i
pristal'no smotrel na doch'.
   - #Tada, ty dejstvitel'no sobiralsya ubit' menya? - tiho sprosila ona.
   Feneon v otvet gromko vyrugalsya i protyanul svobodnuyu ruku so slovami:
   - A teper' otdaj mne etot proklyatyj kinzhal.





   Skvoz'  zvuki  melodii,  vyvodimoj  volynkami,   poslyshalas'   kakaya-to
strannaya  trel',  napominayushchaya  zvuk  manka  dlya  ptic.  Ona  byla   pochti
neotlichima ot osnovnoj  melodii.  No  zvuk  etot  mgnovenno  razrushil  vse
ocharovanie muzyki i vyvel koldun'yu iz sostoyaniya  ekstaza,  v  kotoryj  ona
vpala. Kogda Sadira prekratila  dvigat'sya  i  pokachivat'  plechami  v  takt
muzyke, ej udalos' ostanovit' svoj zatumanennyj alkogolem vzglyad  na  lice
blizhajshego k nej muzykanta.
   - T-ty s-slyshal e-to? - s trudom vygovorila koldun'ya. Ee rech' byla edva
slyshna i tonula v zvukah lihogo ritma, otbivaemogo im rukami na barabane.
   - Tancuj! - skomandoval on, ne podnimaya glaz ot barabana.
   - Bol'she ne budu, - vozrazila ona,  starayas'  izbavit'sya  ot  p'yanyashchego
vozdejstviya muzyki, vse eshche  zvuchavshej  u  nee  v  ushah.  -  CHto-to  zdes'
neladno. My mozhem okazat'sya v opasnosti.
   Barabanshchik, nikaal' s pokrytym pyl'yu pancirem i  kopnoj  chernyh  volos,
zavertel svoej udlinennoj golovoj, povorachivaya  ee  pod  samym  nemyslimym
uglom, chtoby uzkie sluhovye shcheli, raspolozhennye  v  zadnej  chasti  golovy,
mogli pojmat' postoronnie zvuki. Ne  uslyshav  nichego  neobychnogo,  nikaal'
povtoril svoyu komandu:
   - Tancuj!
   Sadira otoshla ot  shirokogo  kruga  tancuyushchih,  sostoyavshego  iz  zhenshchin,
prinadlezhashchih k razlichnym rasam. Sredi nih byli nikaali, tariki, karliki i
dazhe odna-dve chistokrovnye predstavitel'nicy chelovecheskoj  rasy.  Vse  oni
kruzhilis' i skakali, kazhdaya na svoj maner, vokrug yarkogo  plameni  kostra,
ot kotorogo ishodil kislovatyj  zapah  goryashchego  pometa  ineksov.  Muzhchiny
stoyali vokrug, obrazuya kak  by  vtoroe  kol'co.  Odni  iz  nih  igrali  na
muzykal'nyh instrumentah, drugie prosto nablyudali za tancuyushchimi. Glaza  ih
goreli  vozhdeleniem,  so  vseh  storon  sypalis'  nepristojnye  zamechaniya.
Tancuyushchie zhenshchiny byli odety po-niobenejski. Vse oni obmotali vokrug beder
yarkie tkani, perebrosiv odin  konec  odeyaniya  po  diagonali  cherez  plecho,
zakryvaya grudi. Vpervye uvidev podobnyj  naryad,  Sadira  reshila,  chto  vsya
konstrukciya mozhet v lyuboj moment razvyazat'sya. No vremya shlo,  beshenyj  temp
tanca ne spadal, a vse prodolzhalo derzhat'sya na svoih mestah, nesmotrya dazhe
na samye dikie pryzhki i vrashcheniya tancuyushchih.
   Vybravshis' iz kruga tancuyushchih, Sadira povernulas', chtoby povnimatel'nee
osmotret' pohodnyj lager' karavana. Ona hotela  vo  chto  by  to  ni  stalo
otyskat' istochnik, izdavavshij tu  zapavshuyu  ej  v  pamyat'  trel',  kotoraya
vyvela ee iz sostoyaniya ekstaza.  Karavan  ustroil  stoyanku  na  razvalinah
ruhnuvshej  bashni.  V  centre  nahodilas'  kruglaya   ploshchadka,   napolovinu
zanesennaya peskom i  osveshchennaya  zheltovatym  svetom  dvuh  athasskih  lun.
Ploshchadku so vseh storon okruzhali ostatki sten, kotorye  mestami  dostigali
vysoty v neskol'ko metrov. Na  stenah  byli  vystavleny  chasovye,  kotorye
vnimatel'no nablyudali za tem, chto proishodit  v  temnoj  pustyne.  CHasovye
veli sebya spokojno, i Sadira sdelala vyvod, chto za stenami  ne  proishodit
nichego takogo, chto moglo by nastorozhit'. Poetomu ona  nachala  uzhe  dumat',
chto, mozhet byt', zlopoluchnaya trel' ej prosto poslyshalas'.
   Nadeyas',  chto  ona  snova  uslyshit  trel',  esli  otojdet  podal'she  ot
tancuyushchih, koldun'ya podobrala s zemli svoyu trost' i reshitel'no napravilas'
k bochonku, nahodivshemusya v dvuh desyatkah metrov ot nee. Okolo  nego  stoyal
starshina karavana Milon, privlekatel'nyj na vid muzhchina so smugloj  kozhej,
uhozhennoj  borodoj  i  veseloj  ulybkoj.  Ryadom  s  nim  nahodilas'   Oza,
zhenshchina-mul, ego pravaya ruka,  starshaya  vozhataya  karavana.  Svoim  vneshnim
vidom  ona  ochen'  napominala  Rikusa.  Ona  obladala  takim  zhe   moguchim
teloslozheniem i tak zhe, kak on, byla polnost'yu lishena volosyanogo  pokrova.
U nee bylo shirokoe skulastoe lico s tonkimi gubami, serymi glazami, vzglyad
kotoryh porazhal svoej zagadochnost'yu, i golova, vsya issechennaya shramami. |to
govorilo o tom, chto ona v techenie mnogih let uchastvovala  v  gladiatorskih
poedinkah. Po bokam ee golovy, tam, gde polagalos'  byt'  usham,  vidnelis'
otverstiya, okruzhennye shishkami so sledami vyzhzhennogo klejma.
   Starshina napolnil kruzhku i protyanul ee koldun'e.
   - Ty prekrasno tancevala, Loreli,  -  skazal  on,  nazyvaya  Sadiru  tem
imenem, kotorym ona nazvalas', prisoedinyayas' k karavanu.
   - Bylo by stranno, esli by ya tancevala ploho, popav  syuda,  -  otvetila
devushka-poluel'f, zametiv, chto zhenshchina-mul sledit za dvizheniem ee  gub.  -
Muzykanty bozhestvenno igrayut na svoih instrumentah. To, chto oni igrayut, ne
prostaya muzyka.
   -  Ih  muzyka  obladaet  volshebnoj  siloj,   -   soglasilsya   starshina,
besstrastno ulybayas'. - I ya ochen' rad, chto  ona  prishlas'  tebe  po  dushe.
Bol'shinstvo passazhirov obychno ne ponimayut  ee.  Oni  dumayut,  chto  zhenshchiny
tancuyut, chtoby dostavit' naslazhdenie muzhchinam, a na samom dele oni  delayut
eto radi sobstvennogo udovol'stviya.
   - YA tancuyu radi togo  i  drugogo,  -  poyasnila  Sadira,  soblaznitel'no
ulybayas' emu. - CHto plohogo v tom, chto muzhchina smotrit na tebya,  kogda  ty
tancuesh'? Est' mnozhestvo gorazdo bolee opasnyh zanyatij, kotorym ty  mozhesh'
posvyatit' vecher, no pochemu eto dolzhno kasat'sya kogo-to eshche?
   - Vozmozhno, eto mozhet kasat'sya odnogo iz teh dvuh muzhchin, kotorye  byli
s toboj, kogda  my  vstretilis',  -  skazal  Milon.  -  U  menya  sozdalos'
vpechatlenie, chto odin iz nih byl tvoim...  -  on  ostanovilsya,  podyskivaya
nuzhnoe slovo, - blizkim drugom.
   - Oni oba yavlyayutsya,  kak  ty  vyrazilsya,  moimi  blizkimi  druz'yami,  -
poyasnila Sadira,  naslazhdayas'  nepoddel'nym  izumleniem,  otrazivshimsya  na
licah ee sobesednikov. Ulybayas' pro sebya, ona sdelala  bol'shoj  glotok  iz
svoej kruzhki. Broj okazalsya teplym i aromatnym. Vidimo, dobavlenie v  nego
kakoj-to neznakomoj Sadire pryanosti otbilo obychnyj kislyj vkus i uvelichilo
ego krepost'. - |to moi vozlyublennye, no ya nikogda ne priznayu  kakogo-libo
muzhchinu svoim gospodinom.
   - Niobenej nahoditsya slishkom  daleko  otsyuda,  chtoby  ubegat'  tuda  ot
muzhchin, kotorye ne imeyut nikakih prav na tebya, - zametila  Oza,  proiznosya
slova nevnyatno, kak eto obychno byvaet s temi, kto  ne  slyshit  sobstvennuyu
rech'.
   - YA napravlyayus' v Niobenej ne dlya togo, chtoby skryt'sya ot kogo-libo,  a
po delam, - vozrazila Sadira, nakonec-to ponyav, chto voprosy zadayutsya ej  s
opredelennoj cel'yu. - Pochemu  vas  tak  interesuet  cel'  moej  poezdki  v
Niobenej?
   - My obyazany znat' vse o gruze, kotoryj vezem...
   - No Loreli ne yavlyaetsya gruzom, - s uprekom proiznes Milon. On druzheski
ulybnulsya Sadire. - Oza imeet  v  vidu,  chto  my  zainteresovany  v  tvoem
blagopoluchii. Niobenej sovsem ne pohozh na  Tir.  Odinokaya  zhenshchina  vsegda
podvergaetsya tam bol'shoj opasnosti. My dumaem, chto  tebe  sledovalo  by  v
Niobenee ostanovit'sya vmeste s nami na  stoyanke,  prinadlezhashchej  Torgovomu
klanu "Beshap".
   Po tomu, kak Oza nahmurilas', Sadira ponyala, chto za  etim  predlozheniem
stoit nechto bol'shee, chem prostoe proyavlenie vnimaniya. Krome togo, ej stalo
yasno, chto mezhdu starshinoj i ego pomoshchnicej osobye otnosheniya.
   - Spasibo za zabotu, no ona mne ne ponadobitsya, - poblagodarila Sadira.
- YA i tak budu v bezopasnosti.
   No starshina vyglyadel obeskurazhennym.
   - U tebya est' znakomye v Niobenee? - prodolzhil on rassprosy.
   - YA sama smogu pozabotit'sya o sebe, - otvetila koldun'ya, podnosya kruzhku
k gubam i otvorachivayas' v nadezhde izbezhat' dal'nejshih voprosov.
   Milon podozhdal, poka ona ne oporozhnit svoyu kruzhku, zatem prodolzhal:
   - Tebe dejstvitel'no sleduet vzyat' menya v provodniki.  -  On  zabral  u
Sadiry kruzhku, vyzvav etim nedovol'stvo Ozy, i snova napolnil ee.
   - Eshche raz blagodaryu tebya  za  zabotu,  no  moj  otvet  budet  "net",  -
pospeshno progovorila Sadira, predosteregayushche podnimaya ruku.
   - "Net" chemu - moemu predlozheniyu byt' tvoim provodnikom v Niobenee  ili
eshche odnoj kruzhke broya? - ukoriznenno sprosil Milon.
   - I tomu i drugomu, - otvetila Sadira. - YA  uzhe  dostatochno  vypila.  K
tomu zhe ya prishla syuda ne radi vypivki.  YA  uslyshala  odin  zvuk...  trel',
razdavshuyusya otkuda-to iz pustyni.
   - |to golodnyj lirr, - skazala Oza. - YA videla paru ih vecherom.
   - Tem ne menee stoit posmotret', - prikazal Milon.
   - Ushi-to est' u chasovyh, a ne u menya...
   - Delaj to, chto tebe skazano, - nastojchivo povtoril Milon.
   - Slushayus', nachal'nik! - nedovol'no  proiznesla  Oza,  dostavaya  iz-pod
odezhdy kinzhal s izognutym kostyanym  lezviem.  Ona  serdito  posmotrela  na
Sadiru, zatem povernulas' k Milonu: - Uzh  treh-to  zhen  tebe  dolzhno  byt'
dostatochno. - S etimi slovami ona nehotya napravilas' k stene.
   - U tebya tri zheny? - udivlenno sprosila Sadira, nablyudaya  za  tem,  kak
Oza perelezaet cherez stenu.
   Kazalos', smuglaya kozha Milona potemnela.
   - Dve iz nih ostalis' v Niobenee, - ob座asnil on.
   - A chto s tret'ej? - sprosila Sadira, glyadya vsled Oze.
   - Na chto tol'ko ne pojdet starshina  karavana,  chtoby  sohranit'  takogo
otlichnogo pomoshchnika, kak Oza, - s toskoj v golose proiznes Milon.
   Kogda Oza ischezla v temnote, Sadira vnov' vernulas'  k  volnovavshej  ee
teme:
   - YA sovsem ne shutila, kogda skazala tebe o tom neponyatnom sviste. Nikak
ne mogu vspomnit', gde ya slyshala ego ran'she... I  ya  uverena,  chto  on  ne
imeet nikakogo otnosheniya k lirram, - poyasnila koldun'ya.
   - Mozhet byt', eto grabiteli, - zadumchivo progovoril Milon. - Esli  tak,
to oni ochen' pozhaleyut, chto vybrali imenno nash karavan. Oza, mozhet byt',  i
ne samaya privlekatel'naya iz moih zhen, no ona, bez somneniya,  samyj  luchshij
boec iz teh, kto nahoditsya na sluzhbe u Torgovogo klana "Beshap".
   Sadira eshche krepche szhala nabaldashnik trosti.
   - Ty polagaesh', chto kto-to mozhet napast'  na  nas?  -  sprosila  ona  s
trevogoj v golose.
   - Takoe uzhe sluchalos'  mnogo  raz.  Pustynya  kishit  el'fami  i  drugimi
grabitelyami, - otvetil Milon, bespechno pozhimaya plechami.
   Vidya,  chto  starshina  i  ne  sobiraetsya  prekrashchat'   vesel'e,   Sadira
pointeresovalas':
   - Razve ty ne stanesh' gotovit'sya k otrazheniyu napadeniya?
   - Net. Vozhatym muzyka prosto neobhodima, tak kak ona snimaet napryazhenie
i  pozvolyaet  im  rasslabit'sya  i  zabyt'  o  trudnostyah   i   opasnostyah,
podsteregayushchih ih. Krome togo, esli my budem kazhdyj raz prekrashchat'  tancy,
kogda kto-to uslyshit kakoj-nibud' strannyj zvuk,  donesshijsya  iz  pustyni,
sredi moih lyudej vocaritsya grust' i pechal', a eto ne pojdet nam na pol'zu.
- On povernulsya v storonu tancuyushchih, pokachivaya golovoj v  takt  muzyke.  -
Vernemsya teper' k tvoej poezdke v Niobenej, - proiznes on, ne otryvaya glaz
ot kruzhashchihsya v lihom tance figur. - YA by  hotel,  chtoby  ty  peresmotrela
svoe reshenie i ostalas'  s  nami.  Esli  kto-libo  iz  lyudej  carya-kolduna
sluchajno uvidit, kak ty tancuesh', tebe nikogda ne pozvolyat pokinut' gorod.
   Sadiru tak i podmyvalo prinyat' ego predlozhenie, tak kak v lyubom  gorode
bylo trudno najti bolee bezopasnoe mesto,  chem  territoriya,  prinadlezhashchaya
Torgovomu klanu. Tem ne menee ona ne hotela, chtoby za nej nablyudali, pust'
eto dazhe budut  glaza  druzej.  Nikto  ne  dolzhen  byl  znat'  o  celi  ee
puteshestviya.
   - YA probudu v gorode ochen' nedolgo, - tverdo  otvetila  koldun'ya.  -  K
tomu zhe moi znakomye budut zabotit'sya obo mne vse eto vremya.
   - Ty imeesh' v vidu teh, kto predpochitaet ostavat'sya nevidimymi?  -  kak
by nevznachaj sprosil Milon.
   Sadira vyrugalas' pro sebya. Hotya ona dazhe slovom ne obmolvilas' o  celi
svoej poezdki, starshina  razgadal  ee  plan.  Pribyv  v  Niobenej,  Sadira
sobiralas' vstupit'  v  kontakt  s  mestnymi  chlenami  Klana  Nevidimyh  v
nadezhde, chto tajnaya organizaciya koldunov pomozhet ej s nochlegom i  pitaniem
i podyshchet kakogo-nibud' nadezhnogo el'fa - esli tol'ko takie sushchestvuyut,  -
chtoby on pokazal ej dorogu k bashne Pristan.
   Sadira vymuchenno rassmeyalas', pytayas' sdelat' vid, chto vopros  starshiny
udivil i dazhe razveselil ee.
   - CHto podtolknulo tebya zadat' takoj strannyj vopros? - sprosila ona.
   Milon pristal'no posmotrel na nee, zatem ukazal na trost', kotoruyu  ona
derzhala v ruke.
   - Vot eta trost', - poyasnil on.  -  U  tebya  na  bedre  visit  otlichnyj
stal'noj kinzhal, no ty, vidimo, sovsem zabyla o nem i tak krepko  szhimaesh'
v ruke ruchku trosti, kak budto ona - moguchee oruzhie.  Obychno  tak  szhimaet
rukoyat' mecha ruka voina. Esli by ty hromala, to togda trost' byla by  tebe
neobhodima. No zhenshchina, kotoraya tak  tancuet,  ne  nuzhdaetsya  ni  v  kakoj
trosti. Otsyuda vytekaet, chto eto - volshebnoe oruzhie, a ty ne kto inaya, kak
koldun'ya.
   - Ty ochen' nablyudatelen, no tem  ne  menee  zabluzhdaesh'sya  v  otnoshenii
menya, - otvetila Sadira, gor'ko sozhaleya o tom,  chto  ee  mysli  zatumaneny
alkogolem. - Trost'  -  semejnaya  relikviya,  napominayushchaya  mne  o  materi,
kotoroj ona ran'she prinadlezhala.
   Milon vezhlivo ulybnulsya.
   - Ona tozhe byla koldun'ej? - bez teni smushcheniya sprosil on.
   Sadira serdito posmotrela  na  karavanshchika,  prikidyvaya  pro  sebya,  ne
sobiraetsya li sobesednik ostavit' ee  zdes'.  Kak  i  bol'shinstvo  prostyh
lyudej, vozhatye  karavanov  ochen'  redko  soglashalis'  terpet'  prisutstvie
koldunov. I  eta  ih  nepriyazn'  k  koldunam  imela  pod  soboj  ser'eznye
osnovaniya. Oni  spravedlivo  obvinyali  koldunov  v  tom,  chto  imenno  oni
prevratili Athas v besplodnuyu pustynyu, vykachav  iz  pyshnoj  rastitel'nosti
zhiznennuyu silu i ispol'zovav ee dlya zaklinanij.
   - Esli ty nastol'ko uveren, chto  ya  koldun'ya,  to  zachem  pozvolil  mne
prisoedinit'sya k karavanu? - so strahom sprosila Sadira.
   - Potomu chto ty zaplatila za svoj proezd, a  ya  -  chestnyj  chelovek,  -
otvetil Milon. - Krome togo, ya vizhu raznicu mezhdu koldunami  istrebitelyami
rastitel'nosti  i  poryadochnymi  koldunami.  Esli  by  ya  uvidel,  chto   ty
prinadlezhish' k pervomu tipu, ya nikogda by ne predostavil tebe  vozmozhnosti
vstretit'sya s tvoimi kollegami iz Klana Nevidimyh v Niobenee.
   Sadira ne mogla ne soglasit'sya  s  ego  logikoj.  Hotya  ej  nikogda  ne
prihodilos'  vstupat'  v  kontakt  s  organizaciyami  Klana  Nevidimyh   za
predelami Tira, ona byla dostatochno naslyshana o tom, chto ni odna iz nih ne
poterpit prisutstviya istrebitelej rastitel'nosti v svoih  ryadah.  Vyslushav
zavereniya Milona, ona tem ne menee reshila na vsyakij sluchaj  ne  speshit'  s
priznaniyami.
   - Vozmozhno, ty i sam koldun, - pereshla v ataku Sadira. - Ty ved'  mnogo
znaesh' o Klane Nevidimyh.
   - YA vovse ne koldun. Mne vse eto izvestno, potomu chto odna iz moih  zhen
ochen' interesuetsya koldovstvom, - poyasnil Milon. On naklonilsya k Sadire  i
tiho dobavil: - Ona v techenie mnogih mesyacev pytalas' vojti  v  kontakt  s
lyud'mi, svyazannymi s  Klanom.  Teper'  ya  nadeyus',  chto  ty,  mozhet  byt',
pomozhesh' ej.
   - Mne ochen' zhal', no ya dejstvitel'no ne predstavlyayu...
   Sadira ostanovilas', tak i ne zakonchiv frazy, tak  kak  snova  uslyshala
strannuyu trel'. No na etot raz Sadira nahodilas' vdali ot muzykantov, i ej
srazu udalos' opredelit'  ee  proishozhdenie.  |to  bylo  nezhnoe  shchebetanie
gigantskogo pauka. |ti zvuki ej dovelos' slyshat' tol'ko odnazhdy, kogda ona
nahodilas' po tu storonu Kol'cevyh gor, v lesu, gde obitali haflingi.
   Milon s nedoumeniem posmotrel na nastorozhivshuyusya koldun'yu.
   - CHto-to ne tak? Ty uslyshala eshche chto-nibud'? - pospeshno sprosil on.
   - Razve ty ne slyshal shchebetanie?
   Milon utverditel'no kivnul.
   - Naverno, kakaya-to ptica. YA ne mogu skazat',  kakaya  imenno,  no...  -
nachal bylo on, no ne uspel dogovorit'.
   - |to ne ptica, - prervala ego Sadira. - |to pauk.
   - Pauk, kotoryj shchebechet, da eshche tak  gromko?  -  ne  verya  svoim  usham,
proiznes Milon. - Ty byla prava, otkazavshis' ot broya. Ty yavno perebrala.
   - Net, delo ne v etom,  -  vozrazila  Sadira.  -  |to  ogromnye  pauki.
Haflingi, zhivushchie v lesu po tu storonu Kol'cevyh gor, ohotyatsya na nih. Oni
upotreblyayut ih v pishchu.
   - No my ved' sejchas nahodimsya ochen' daleko ot gor, - skazal Milon.
   S etim  bylo  trudno  ne  soglasit'sya.  Pauki  byli  smirnymi,  ruchnymi
sushchestvami, kotorye stroili gnezda na derev'yah  i  pitalis'  raznogo  roda
gribami, v izobilii  rastushchimi  sredi  gustoj  travy  v  lesu.  Sovershenno
neveroyatno,  chtoby  pauki   smogli   perenesti   dlitel'noe   puteshestvie,
perebrat'sya iz vlazhnogo, prohladnogo lesa v  zharkuyu,  zasushlivuyu  pustynyu,
gde ne rosli ni derev'ya, ni griby. Tem ne menee koldun'ya  byla  uverena  v
tom, chto shchebetanie napominalo zvuki, kotorye izdavali pauki.
   - Esli eto ne  pauki,  znachit,  kto-to  imitiruet  zvuki,  kotorye  oni
izdayut, i delaet eto ochen' iskusno, - poyasnila Sadira.
   - Kogo ty imeesh' v vidu?
   - |to mogut byt' tol'ko haflingi, - uverenno zayavila koldun'ya. -  YAzyk,
na kotorom oni govoryat, ochen' napominaet shchebetanie i pisk ptic. YA  slyshala
razgovor na dialekte, kotoryj oni ispol'zuyut vo vremya ohoty na paukov.
   - Haflingi nikogda ne puteshestvuyut po pustynyam.
   - Vse menyaetsya. Tebe sleduet prigotovit'sya k  shvatke,  -  posovetovala
Sadira.
   - Zachem? Ty zhe vidish', chto u nas  vystavleny  chasovye.  Oni  nichego  ne
zametili, v protivnom sluchae oni uzhe predupredili by  nas,  -  nevozmutimo
otvetil Milon.
   - Tvoi chasovye nichego i ne zametyat, poka ne budet uzhe slishkom pozdno, -
vozrazila Sadira. Vidya,  chto  Milon  vse  eshche  ne  vosprinimaet  ee  slova
ser'ezno i ne sobiraetsya prekrashchat' tancy, koldun'ya predlozhila:  -  Pojdem
so mnoj. YA dokazhu tebe, chto ya prava.
   S etimi slovami Sadira perelezla cherez stenu. Milon posledoval za  nej,
derzhas' na shag szadi. Ne ostanavlivayas', on  dostal  iz-pod  plashcha  mech  s
shirokim izognutym obsidianovym klinkom. Vmeste s Sadiroj  vybralsya  on  za
predely lagerya i uglubilsya v temnuyu pustynyu. Obe luny  zalivali  mercayushchim
zheltovatym svetom verhushki peschanyh holmov, ostavlyaya  vpadiny  mezhdu  nimi
pogruzhennymi v nepronicaemyj lilovyj mrak.  Vskore  pokazalsya  ryad  temnyh
siluetov, pohozhih na nebol'shie peschanye holmiki, hrapyashchie i  fyrkayushchie  vo
sne. Imi okazalis' otdyhayushchie v pustyne  ineksy.  Legkij  veterok  dul  so
storony ogromnyh reptilij, prinosya s soboj specificheskij zapah,  ishodyashchij
ot nih.
   Kank Sadiry byl privyazan nemnogo v  storone  ot  ineksov,  chtoby  bolee
krupnye reptilii ego sluchajno ne zatoptali. Vse skakuny otdyhali s  gruzom
na spinah. Kank Sadiry tozhe ne byl razgruzhen. Ee lichnye veshchi  i  burdyuk  s
vodoj byli privyazany k upryazhi. Koldun'ya sdelala eto special'no, na sluchaj,
esli karavanu  neozhidanno  pridetsya  snimat'sya  so  stoyanki.  Desyatka  dva
chasovyh, vooruzhennyh kop'yami, ohranyali  reptilij.  CHast'  chasovyh  brodila
mezhdu nimi, vysmatrivaya el'fov-grabitelej ili hishchnikov, kotorye  mogli  by
proniknut' na ohranyaemuyu imi territoriyu, odni - v poiskah pozhivy, drugie -
pishchi.
   Milon napravilsya bylo k reptiliyam, no Sadira ostanovila ego, shvativ za
ruku, i povela v protivopolozhnom napravlenii.
   - Haflingi - pervoklassnye ohotniki, - skazala ona. -  Oni  obyazatel'no
podojdut s podvetrennoj storony, chtoby ineksy ne smogli ih uchuyat'.
   - Togda poshli. Vidno, ty luchshe menya znaesh' haflingov, - otvetil Milon.
   Oni obognuli razvaliny s severnoj storony i podoshli  k  zalitoj  lunnym
svetom nebol'shoj polose bulyzhnika. |to bylo vse, chto ostalos'  ot  drevnej
dorogi, dlya ohrany kotoroj i  byla  kogda-to  postroena  bashnya.  Ucelevshij
otrezok dorogi protyanulsya metrov na dvadcat' -  dvadcat'  pyat'  k  severu,
posle chego teryalsya v beskonechnyh peskah pustyni. Podojdya k doroge,  Sadira
ostanovilas' i stala prislushivat'sya. Zatem ryvkom peresekla ee i  skrylas'
v temnote. Milon posledoval za nej, derzhas' v neskol'kih shagah pozadi.  On
ne otstaval ot koldun'i, nesmotrya na neudobnuyu dlya bystroj hod'by odezhdu.
   Sadira zavela  ego  v  pokrytuyu  lilovym  mrakom  vpadinu  mezhdu  dvumya
vysokimi  holmami.  Vskore  ona  stala  razlichat'   okruzhayushchie   predmety,
izluchavshie  teplo  s  raznoj  intensivnost'yu.  Sadira  ochen'  cenila   etu
osobennost' svoego zreniya, dostavshuyusya ej po nasledstvu ot otca-el'fa. Ona
vsegda vyruchala koldun'yu, kogda otsutstvovali drugie istochniki sveta.
   Sadira poprosila Milona pokrepche vzyat'sya za  konec  ee  trosti,  i  oni
dvinulis' v pustynyu,  besshumno  shagaya  po  otsvechivayushchemu  rozovym  svetom
pesku. Koldun'e sledovalo by ostavat'sya v temnoj vpadine i ne smotret'  na
sverkayushchie v lunnom svete vershiny holmov. Dazhe slabyj svet  lun  meshal  ej
videt' v temnote. K tomu  zhe,  ostavayas'  v  gustoj  teni,  ona  imela  by
preimushchestvo  pered  lyubym  haflingom,  na  kotorogo  oni  natknulis'  by.
Haflingi obladali obychnym zreniem i nichego ne videli  v  kromeshnoj  nochnoj
t'me.
   Milon ne otstaval ot Sadiry, nesmotrya na  to  chto  nichego  ne  videl  v
temnote. Za neskol'ko minut oni  otoshli  ot  lagerya  bolee  chem  na  sotnyu
metrov. Podojdya k podnozhiyu  vysokogo  holma,  Sadira  ostanovilas',  chtoby
oglyadet'sya.  Sprava  ot  nih  protyanulsya  otrezok  zalitoj  lunnym  svetom
kamenistoj zemli, zarosshej kustarnikom. Za nim vidnelas' cepochka eshche bolee
vysokih holmov. Esli oni reshat prodolzhit' dvizhenie vpered, im pridetsya ili
peresech' otkrytyj uchastok pustyni,  ili  vzbirat'sya  na  vysokij  peschanyj
holm. I tot i drugoj varianty byli svyazany s opredelennym riskom.  Poetomu
Sadira prinyala reshenie ostat'sya na meste i zhdat' poyavleniya haflingov.  Ona
ishodila iz togo, chto probirayushchimsya s  etoj  storony  k  lageryu  haflingam
pridetsya vstretit'sya s temi zhe samymi prepyatstviyami.
   - Ty vidish' chto-nibud'? - prosheptal Milon.
   Sadira otricatel'no  pokachala  golovoj,  zatem  do  nee  doshlo,  chto  v
kromeshnoj t'me karavanshchik ne smozhet uvidet' ee zhest.
   - Net, - tiho otvetila ona. - Nam luchshe vsego  spryatat'sya  zdes'.  Esli
haflingi uslyshat nas, nam nikogda ne udastsya najti ih.
   Oni podozhdali neskol'ko minut. Vremya ot vremeni veter  donosil  do  nih
otzvuki  muzyki.  Telo  Sadiry  reagirovalo  na  melodiyu,  ispolnyaemuyu  na
volynke, i ej prishlos' mobilizovat' vsyu  svoyu  volyu,  chtoby  ne  poddat'sya
iskusheniyu i ne nachat' dvigat'sya v takt muzyke. Reakciya  Milona  byla  kuda
bolee spokojnoj i sderzhannoj. On ogranichilsya tem, chto pozvolil sebe  merno
pokachivat' golovoj v takt barabannoj drobi.
   Nakonec otkuda-to  iz  kustarnika  s  protivopolozhnoj  storony  zalitoj
lunnym svetom poloski  kamenistoj  zemli  doneslas'  uzhe  znakomaya  Sadire
trel'. Tut zhe poslyshalas' vtoraya, zatem tret'ya.
   - Ty slyshal? - tiho sprosila Sadira.
   - Da, - tak zhe tiho otvetil Milon.
   - Idi za  mnoj,  -  prosheptala  koldun'ya,  pridya  k  vyvodu,  chto  vrag
priblizhaetsya k lageryu.
   Ona podoshla k krayu kustarnika i ostanovilas', tak kak lunnyj svet lishil
ee vozmozhnosti vospol'zovat'sya svoim volshebnym zreniem. Sladkovatyj zapah,
ishodyashchij ot nedavno ob容dennyh  kustov  kalikanta,  smeshivalsya  s  kislym
zapahom svezhego pometa ineksov. Koldun'e  stalo  yasno,  chto  imenno  zdes'
vecherom  kormilis'  ineksy.  Vozmozhno,  haflingi  byli  zdes'  uzhe  togda,
nezametno nablyudaya za tem,  chto  proishodit,  i  vysmatrivaya  ee,  Sadiru.
Devushka niskol'ko ne somnevalas',  chto  lesnye  lyudi  hotyat  vernut'  sebe
trost', kotoruyu ona v narushenie soglasheniya ne pozhelala otdat'  vovremya  ih
vozhdyu Noku. A Nok reshil zabrat' svoe mogushchestvennoe oruzhie imenno  sejchas,
kogda koldun'ya ne sobiralas' rasstavat'sya s nim.
   Kogda zrenie Sadiry vosstanovilos', ona, ne teryaya  vremeni,  perebezhala
otkrytoe prostranstvo i spryatalas' za kustami. Milon sledoval  za  nej  po
pyatam. Ne uspeli oni dobrat'sya  do  serediny  progaliny,  kak  iz  temnoty
poslyshalas' gromkaya trel'. Sadira mgnovenno ostanovilas', dogadavshis', chto
oni nahodyatsya gorazdo blizhe k haflingam, chem ona predpolagala.
   Milon poravnyalsya s nej, a zatem obognal ee so slovami:
   - Davaj poprobuem pojmat' ego!
   V etot moment kto-to tiho vskriknul:
   - Milon, ne delaj etogo!
   - Oza?  -  ahnul  karavanshchik.  Vperedi  snova  poslyshalos'  strekochushchee
shchebetanie. Milon rezko ostanovilsya i zanes mech dlya  udara,  voskliknuv:  -
Klyanus' svetom Rala!
   Ne uspela Sadira podbezhat' k nemu, chtoby uznat',  chto  proishodit,  kak
kop'e s zazubrennym nakonechnikom voshlo v spinu starshiny  karavana.  Sadira
uvidela,  chto  na  Milona  napal  ukryvavshijsya  v  kustah  hafling.  Glaza
korotyshki goreli yarkim zheltym svetom.
   Vskriknuv ot uzhasa, Sadira  izo  vseh  sil  nanesla  udar  obsidianovym
nabaldashnikom trosti po lohmatoj golove haflinga. Razdalsya gromkij  tresk,
i ubijca zamertvo ruhnul na zemlyu.
   Milon uronil mech i, ne verya svoim glazam, ustavilsya na kop'e,  torchashchee
iz ego sobstvennogo zhivota. No sily ego bystro ostavlyali, i on upal nichkom
na zemlyu. V etot moment Sadira uslyshala, kak szadi chto-to  zashurshalo.  Ona
rezko obernulas' i uvidela  podpolzavshego  k  nej  haflinga.  Ne  dav  emu
vozmozhnosti podnyat'sya na nogi, koldun'ya prygnula na  nego  i  nanesla  emu
neskol'ko sil'nyh udarov trost'yu po golove.
   Ne uspela Sadira pokonchit' s nim, kak  sboku  razdalis'  tyazhelye  shagi.
Prismotrevshis', ona razlichila v  temnote  massivnuyu  figuru  Ozy,  kotoraya
speshila ej na pomoshch'. ZHenshchina-mul  sil'no  hromala.  Ee  ranili  kop'em  v
bedro.
   Oza podoshla k Milonu i, opustivshis' na koleni,  nachala  shchupat'  u  nego
pul's. No pul's ne proshchupyvalsya, i Oza ponyala, chto muzh ee mertv. Pocelovav
ego v lob i takim obrazom prostivshis' s nim, ona  vynula  iz  ego  mertvoj
ruki mech. Zatem, osmotrev svoyu ranu, ona vzglyanula na Sadiru.
   - Bezhim! - kriknula ona, kivnuv  golovoj  v  storonu  peschanogo  holma,
iz-za kotorogo prishli Sadira i Milon.
   - Mne ochen' zhal'...
   Sadira byla vynuzhdena ostanovit'sya na poluslove, tak kak  Oza  vskochila
na nogi i  pobezhala  cherez  osveshchennyj  lunnym  svetom  uchastok,  zarosshij
kustarnikom. Koldun'ya kinulas' vsled za hromayushchej  Ozoj,  no  skorost',  s
kotoroj bezhala zhenshchina-mul, byla ej yavno ne  po  silam,  i  Sadira  nachala
otstavat'.
   Priblizivshis' k pokrytoj nochnym mrakom vpadine mezhdu peschanymi holmami,
gde ukryvalis' Sadira i Milon,  zhenshchiny  uslyshali  eshche  neskol'ko  trelej,
razdavavshihsya so storony lagerya. Sadira tut zhe  ostanovilas',  ponyav,  chto
celaya gruppa haflingov shnyryaet gde-to tam v  temnote.  Oza  zhe  prodolzhala
bezhat', ne obrashchaya vnimaniya na postoronnie shumy.
   Koldun'ya vytyanula  ruku  vpered,  obrativ  ee  ladon'yu  vniz  i  shiroko
rastopyriv pal'cy. Abstragirovavshis' ot togo, chto proishodit  vokrug,  ona
sfokusirovala vse vnimanie  na  ruke,  sobiraya  v  nee  zhiznennuyu  energiyu
rastenij dlya koldovstva. CHerez neskol'ko mgnovenij  vozduh  pod  ee  rukoj
nachal mercat'. |to oznachalo,  chto  energiya,  neobhodimaya  dlya  koldovstva,
nachala  postupat'  iz  zemli  v   telo   koldun'i.   Kak   tol'ko   Sadira
pochuvstvovala, chto potok energii nachal oslabevat', ona szhala ruku v kulak,
prekrativ ee postuplenie. Esli by ona sobrala energii bol'she,  chem  nuzhno,
ona pogubila by vse te rasteniya, energiej kotoryh ona  vospol'zovalas'.  V
rezul'tate byl by unichtozhen i bez togo tonkij plodorodnyj sloj, i zemlya na
veka ostalas' by besplodnoj. No izvlekaya iz rastenij  razumnoe  kolichestvo
energii, koldun'ya nanosila im tol'ko vremennyj  ushcherb.  CHerez  den'-drugoj
kustarnik vosstanovit poteryannuyu  zhiznennuyu  energiyu  i  budet  prodolzhat'
rasti, kak budto s nim nichego ne proizoshlo.
   V tot moment, kogda Sadira zakonchila sobirat' energiyu  dlya  koldovstva,
na  krayu  zarosshego  kustarnikom  uchastka   poyavilas'   nebol'shaya   gruppa
haflingov, Oza podnyala svoj mech, vstav v  boevuyu  stojku.  Haflingi  vzyali
kop'ya napereves. Sadira podnyala s zemli gorst' kameshkov  i  brosila  ih  v
napravlenii lesnyh  lyudej,  odnovremenno  proiznosya  zaklinanie.  Razdalsya
grohot, i kameshki, prevrativshis' v metatel'nye snaryady, poleteli v cel', s
shumom rassekaya vozduh. Minovav Ozu,  oni  proizveli  opustoshenie  v  ryadah
vragov. Kazhdyj iz kameshkov ugodil pryamo v grud' haflinga. CHerez  schitannye
sekundy vse oni okazalis' na zemle, istekaya krov'yu.
   No u koldun'i ne bylo vozmozhnosti nasladit'sya svoej pobedoj, tak kak za
ee spinoj razdalos' horosho znakomoe shchebetanie. Ona ispuganno oglyanulas'  i
uvidela siluet lesnogo voina, delavshego kakie-to zhesty v  ee  napravlenii.
Ne teryaya vremeni,  Sadira  brosilas'  k  Oze  i  potyanula  ee  v  storonu.
ZHenshchina-mul vse ponyala, i oni pobezhali k peschanomu holmu. Tam oni ukrylis'
v gustoj teni i stali zhdat', chto predprimut vragi.
   - |to ty pobila ih kamnyami?  -  sprosila  Oza,  ne  svodya  glaz  s  tel
haflingov, pogibshih v rezul'tate koldovskogo zaklyatiya.
   Devushka utverditel'no kivnula. Ona ne perestavala dumat' o tom, kak  im
bezopasnee  vernut'sya  v   lager'.   Mozhno   bylo   popytat'sya   nezametno
proskol'znut' v lager' ili prosto bezhat', ne skryvayas'. No v lyubom  sluchae
im sledovalo ispol'zovat' dlya vozvrashcheniya temnye vpadiny  mezhdu  peschanymi
holmami.  Podobno  poluel'fam,  muly   unasledovali   ot   svoih   predkov
specificheskoe zrenie, pozvolyayushchee im videt' v temnote okruzhayushchie predmety,
ulavlivaya ishodyashchee ot nih teplovoe izluchenie.
   Poka  Sadira  pytalas'  ponyat',  chto  proishodit,  so  storony   kustov
poslyshalas' celaya gamma trelej. Ona posmotrela v tom  napravlenii,  otkuda
razdalis' vstrevozhivshie ee zvuki, no ne smogla  nichego  razglyadet'  po  tu
storonu    otkrytogo    prostranstva,    osveshchennogo    lunnym     svetom.
Devushka-poluel'f otodvinulas' poglubzhe v ten' i podnyala svoyu trost'.
   - Pohozhe  na  celuyu  armiyu,  a  ne  na  gruppu  ohotnikov,  -  nevnyatno
probormotala Oza.
   Hotya Sadira byla sovershenno soglasna s nej, ona slishkom udivilas' etomu
obstoyatel'stvu i ne stala govorit' ob etom vsluh. Sozdavalos' vpechatlenie,
chto vse plemya haflingov spustilos' s gor, pokinuv svoj les. Sadira  teper'
otchetlivo ponimala, chto tol'ko  ot  nee  zavisit  spasenie  karavana.  Ona
podnyala trost' i prosheptala:
   - Nok!
   |to bylo zaklinanie, aktivizirovavshee volshebnye svojstva trosti.
   Koldun'ya pochuvstvovala, kak trost' nachala zabirat' zhiznennuyu energiyu iz
ee  tela.  Vnutri  blestyashchego  chernogo  obsidianovogo   shara,   sluzhivshego
nabaldashnikom trosti, poyavilsya mercayushchij fioletovyj ogonek. V etot  moment
neskol'ko desyatkov lesnyh voinov vysypalo na otkrytoe  prostranstvo,  stav
otlichnoj mishen'yu dlya trosti Sadiry.
   No prezhde chem koldun'ya uspela proiznesti zaklinanie, Oza shvatila ee za
ruku.
   - Ne trogaj ih, - prikazala ona, uvlekaya  Sadiru  poglubzhe  v  ten'.  -
Bezhim.
   Sadira popytalas' osvobodit'sya, no zhenshchina-mul krepko derzhala ee.
   - Otpusti menya, - zakrichala koldun'ya. - YA mogu  sejchas  ubit'  polovinu
ih!
   No Oza ne vypuskala ee, nesmotrya  na  vse  protesty.  Sil'no  hromayushchaya
zhenshchina-mul, u kotoroj oblomok kop'ya lesnogo voina vse eshche torchal iz  rany
v bedre, potashchila ee v temnyj prohod mezhdu dvumya peschanymi holmami. Lesnye
voiny brosilis' vsled za nimi, peregovarivayas' na hodu  na  svoem  ptich'em
yazyke, napominavshem shchebetanie lesnyh paukov. Sadira obernula  podol  svoej
nakidki vokrug nabaldashnika trosti, chtoby  skryt'  mercavshij  vnutri  nego
fioletovyj ogonek.
   Dazhe posle togo,  kak  specificheskoe  el'fovskoe  zrenie  Sadiry  snova
pozvolilo ej videt' v temnote, Oza ne otpustila ee. ZHenshchina-mul prodolzhala
krepko derzhat' ruku koldun'i i vela ee v teni mezhdu peschanymi holmami. Oni
bezhali slomya golovu mezhdu stenami iz  sverkayushchego  rozovym  svetom  peska.
Sadira neponyatnym obrazom oshchushchala, chto v lagere  vse  eshche  igraet  muzyka.
Melodiya pokazalas' ej kakoj-to neestestvennoj, vymuchennoj i vyzyvala u nee
chuvstvo smutnoj trevogi.
   Nesmotrya na vse manevry Ozy, haflingam  ne  sostavlyalo  bol'shogo  truda
sledovat' po pyatam za dvumya zhenshchinami, kotoryh vydaval legkij shoroh shagov.
Lesnye lyudi perekryli vse  podhody  k  lageryu,  ne  davaya  im  vozmozhnosti
dobrat'sya do lagerya kruzhnym  putem.  Vsya  territoriya,  pokrytaya  peschanymi
holmami, napolnilas' shchebetaniem lesnyh  voinov,  peregovarivavshihsya  mezhdu
soboj. Sadire nikogda do etogo ne  prihodilos'  tak  begat',  i  ona  byla
uverena, chto lishitsya poslednih sil zadolgo do togo, kak oni uskol'znut  ot
presledovaniya.
   Ih vragi pereshli k  reshitel'nym  dejstviyam,  kogda  zhenshchiny  uzhe  pochti
dobralis' do lagerya. V  etot  moment  Sadira  uslyshala  zvuk  natyagivaemoj
tetivy. Kroshechnaya strela proletela sovsem ryadom s ee golovoj,  i  koldun'ya
s容zhilas' ot straha. Hotya takaya strela ne mogla  prichinit'  skol'ko-nibud'
ser'eznyh  povrezhdenij,  Sadira  po  sobstvennomu  opytu  znala,  chto   ih
presledovateli obychno smazyvayut nakonechniki svoih strel  sil'nodejstvuyushchim
yadom. Imenno eto i pugalo ee.
   Zazvenela tetiva eshche  odnogo  luka,  potom  eshche  odnogo.  Skoro  Sadira
sbilas' so scheta, skol'ko zhe luchnikov strelyali po nim. Strely  zhuzhzhali  so
vseh storon. K schast'yu dlya beglyanok, lesnye luchniki ne  otlichalis'  osoboj
metkost'yu, tem bolee esli strelyat' prihodilos' na begu v kromeshnoj temnote
po nevidimoj dvizhushchejsya celi. No koldun'ya prekrasno ponimala, chto  vezenie
ne mozhet prodolzhat'sya vechno  i  chto  u  nih  ostaetsya  ochen'  malo  shansov
izbezhat' togo momenta, kogda otravlennaya strela najdet svoyu cel'.
   - Nado chto-to delat', - skazala sama sebe Sadira.
   Znaya, chto ne imelo nikakogo smysla obrashchat'sya k sputnice, Sadira reshila
poprobovat'   sozdat'   situaciyu,   kotoraya   dala   by   ej   vozmozhnost'
vospol'zovat'sya volshebnoj trost'yu. Koldun'ya neozhidanno metnulas' vpered  i
vrezalas' v spinu Ozy. Ta ne ustoyala na nogah, po inercii proletela vpered
i vrezalas' golovoj v peschanuyu stenu. Nado  otdat'  ej  dolzhnoe,  chto  pri
padenii ona tak i ne vypustila ruku Sadiry, uvlekaya ee za soboj.  Koldun'ya
uslyshala,  kak  ee  sputnica  gromko  vyrugalas',  kogda  oblomok   kop'ya,
torchavshij v ee bedre, eshche glubzhe voshel v ranu, prichiniv ej sil'nuyu bol'.
   Sadira perekatilas' na  spinu,  chtoby  videt'  presledovatelej.  Spustya
neskol'ko sekund pervaya gruppa vragov uzhe ustremilas' k nej,  orientiruyas'
v temnote po  ee  uchashchennomu  dyhaniyu.  Koldun'ya  navela  na  nih  trost',
nezametno  osvobodiv  mercayushchij  fioletovym   svetom   obsidianovyj   shar.
Presledovateli otreagirovali mgnovenno, naceliv kop'ya i luki na fioletovyj
ogonek.
   V tot moment, kogda lesnye voiny brosilis' v ataku,  Sadira  proiznesla
zaklyuchitel'noe zaklinanie:
   - CHistaya reka!
   S adskim shumom iz  konca  trosti  vyrvalas'  struya  volshebnoj  energii,
kotoraya  postepenno  rasshiryalas'.  Polet  kopij,  drotikov  i  strel   byl
ostanovlen etim  nevidimym  potokom,  kotoryj  zatem  obrushilsya  na  samih
napadavshih. Oni v uzhase zavereshchali na  svoem  ptich'em  yazyke,  no  revushchij
potok volshebnoj energii zaglushil ih golosa. On  mgnovenno  otorval  ih  ot
zemli i unes v temnotu.
   Spustya neskol'ko  mgnovenij  posle  togo,  kak  rev  nevidimogo  potoka
energii zamer vdaleke, Sadira povernulas' k Oze. ZHenshchina-mul ne  otryvayas'
smotrela na koldun'yu, i  na  lice  ee  zastylo  vyrazhenie  blagogovejnogo,
straha.
   - Nam nado idti, - progovorila Sadira, ukazyvaya v  storonu  lagerya,  iz
kotorogo vse eshche donosilas' muzyka.
   Oza otricatel'no pokachala golovoj i ustavilas' na trost'.  Bylo  vidno,
chto ona vse eshche ne prishla v sebya posle togo, chto ej prishlos' perezhit'.
   - YA  ne  prichinyu  tebe  vreda,  -  medlenno  proiznesla  Sadira,  davaya
vozmozhnost' gluhoj zhenshchine chitat' po ee gubam. - YA hochu pomoch' karavanu.
   Vzglyad Ozy postepenno stal osmyslennym. Pytayas',  vidimo,  sobrat'sya  s
myslyami, ona nevnyatno progovorila:
   - Net. YA prikazala vsem gotovit'sya k boyu do togo, kak pogib Milon. - Na
sekundu v ee glazah promel'knula pechal', zatem ona  szhala  zuby,  starayas'
podavit' svoi emocii. - Podozhdem zdes'.
   Sadira v zameshatel'stve posmotrela na nee, potom soglasno kivnula.
   Oza ulybnulas' i ukazala na stal'noj kinzhal, visevshij v nozhnah na poyase
u Sadiry.
   - Otdaj ego mne, - poprosila ona.
   Devushka-poluel'f vytashchila kinzhal iz nozhen i protyanula ego sputnice. Mul
uselas' na pesok i nachala vyrezat' zazubrennyj nakonechnik kop'ya,  zasevshij
u nee v bedre. Sadira vstala na strazhe, otojdya  na  neskol'ko  metrov,  na
sluchaj, esli kakoj-nibud' lesnoj voin iz chisla teh, kto vse eshche  ryskal  v
okrestnostyah, natolknetsya na nih.
   Spustya neskol'ko minut donosivshiesya izdaleka zvuki melodii, ispolnyaemoj
volynshchikami,  zazvuchali  gromche  i   zazhigatel'nee.   Haflingi   perestali
peregovarivat'sya, zamolchali. Koldun'ya neozhidanno obnaruzhila, chto nogi sami
nesut ee v storonu lagerya.  Ona  popytalas'  ostanovit'sya,  no  ne  smogla
protivostoyat' prityagatel'noj sile muzyki.  Muzyka  okoldovala  ee.  Kazhdoj
kletochkoj svoego tela ona oshchushchala ee ottenki i ritmy. Ee telo samo po sebe
raskachivalos' v takt melodii.
   Oza podoshla k Sadire szadi i vlozhila kinzhal obratno v  nozhny,  visevshie
na poyase koldun'i.
   - Teper' my idem, - nevnyatno proiznesla ona.
   Sadira uvidela, chto Oza vynula nakonechnik kop'ya iz rany i perevyazala ee
kuskom tkani. ZHenshchina-voin vse eshche  slegka  hromala,  no  teper'  ej  bylo
namnogo legche idti, chem togda, kogda u nee iz bedra torchal oblomok.
   Oza krepko shvatila koldun'yu za ruku. Ej ponadobilos' napryach' vse  svoi
sily, chtoby pomeshat' Sadire dvigat'sya, tancuya, v storonu lagerya. Ostanoviv
Sadiru, Oza potyanula ee obratno v temnyj prohod mezhdu  peschanymi  holmami.
Uzhe nepodaleku ot lagerya Sadira uvidela neozhidannuyu kartinu. Haflingi tozhe
dvigalis' k istochniku  muzyki,  pritancovyvaya  na  hodu.  Malen'kie  voiny
celymi gruppami vzvivalis' v vozduh, shvyryaya kop'ya ili strelyaya iz  lukov  v
storonu lagerya. Po  druguyu  storonu  drevnej  steny  stoyala  cep'  vozhatyh
karavana. Pritancovyvaya v takt melodii, oni  strelyali  iz  lukov  v  dikuyu
ordu,  kotoruyu  zazhigatel'nye  zvuki  muzyki,   ispolnyaemoj   volynshchikami,
vymanili iz pustyni.
   - My pojdem v obhod, - skazala Oza, ukazyvaya v napravlenii togo  mesta,
gde vse eshche byli privyazany ineksy i kank Sadiry. Kak i predskazyvala ranee
Sadira  v  razgovore  so  starshinoj   karavana,   haflingi   dejstvitel'no
priblizhalis' s podvetrennoj  storony.  S  navetrennoj  storony  ot  lagerya
Sadira ne obnaruzhila ni odnogo lesnogo voina.
   Oza peresekla dorogu, moshchennuyu bulyzhnikom, k severu ot bashni, prodolzhaya
tashchit' za soboj Sadiru, kotoraya  vse  vremya  pytalas'  osvobodit'sya.  Hotya
Sadira i ocenila po dostoinstvu lovkij hod s vymanivaniem lesnyh voinov na
otkrytoe mesto, ona v to zhe vremya videla, chto ishod bitvy byl vse  eshche  ne
yasen. Vooruzhennye bol'shimi lukami, nahodyas' pod  zashchitoj  kamennoj  steny,
vozhatye imeli yavnoe preimushchestvo pered atakuyushchimi. V to  zhe  vremya  poteri
sredi nih sostavlyali uzhe bol'she dvadcati chelovek.  Dozhd'  strel,  kotorymi
haflingi zasypali zashchitnikov lagerya, postepenno vyvodil ih iz stroya odnogo
za drugim. Esli ih ryady i dal'she budut redet' s toj  zhe  skorost'yu,  to  k
rassvetu ih okazhetsya  slishkom  malo  dlya  togo,  chtoby  byt'  v  sostoyanii
pomeshat' atakuyushchim podobrat'sya k stene.
   Oza ostanovilas' nedaleko ot ineksov, metrah v tridcati ot bashni.
   - Zdes' bezopasno. Nikto ne primet tebya za haflinga, - progovorila ona.
- A ya vernus' tuda za telom Milona.
   Nogi  sami  ponesli  Sadiru  vpered.  Nesmotrya  na  vsyu  opasnost'   ee
polozheniya,  ona  obnaruzhila,  chto  ej  dostavlyaet  udovol'stvie  volshebnoe
vozdejstvie muzyki. Ona  uzhe  dogadalas',  chto  zvuki  volynok,  otchetlivo
razlichimye na bol'shom rasstoyanii,  rasprostranyalis'  s  pomoshch'yu  kakogo-to
vida  koldovstva.  Hotya  volshebstvo  moglo  byt'  ispol'zovano   s   cel'yu
vozdejstviya na mysli zhertvy, tol'ko v redchajshih  sluchayah  ono  okazyvalos'
sposobnym  kontrolirovat'  samye  primitivnye  chuvstva  takogo  kolichestva
lyudej. Bylo ochen' zhal', chto  volynshchiki  ne  mogli  ispol'zovat'  volshebnuyu
vlast' muzyki dlya togo, chtoby okazat' bolee  prakticheskoe  vozdejstvie  na
haflingov.
   Uyasniv sebe situaciyu, koldun'ya prishla k vyvodu, chto ee volshebstvo moglo
by sposobstvovat' resheniyu voznikshej problemy. Prodolzhaya pritancovyvat'  na
hodu, ona podnyala trost' k nebu i proiznesla zaklinanie. Kak  obychno,  ona
pochuvstvovala,  chto  nachinaetsya  izvlechenie  zhiznennoj  sily  iz  nedr  ee
organizma. Fioletovyj ogonek zamercal  vnutri  obsidianovogo  nabaldashnika
trosti. Teper'  Sadira  byla  gotova  okazat'  pomoshch'  osazhdennym  vozhatym
karavana. Kogda ona doberetsya do lagerya,  ona  ispol'zuet  volshebnuyu  silu
oruzhiya Noka dlya togo, chtoby obratit' v begstvo ego soplemennikov,  kotoryh
on privel s soboj v pustynyu.
   No ne uspela Sadira sdelat' i neskol'ko shagov  vpered,  kak  sovershenno
neozhidanno smolkla muzyka i zatih shum  boya.  V  rajone  lagerya  vocarilas'
polnaya tishina.  Telo  koldun'i  samo  soboj  perestalo  dvigat'sya,  i  ona
zamerla, a potom, poteryav ravnovesie, rastyanulas' vo ves' rost na peske.
   Tol'ko ona nachala podnimat'sya na nogi,  kak  nad  lagerem  karavanshchikov
raznessya gromkij golos haflinga.
   - Slozhite oruzhie i sdavajtes', - potreboval on. Hotya proshlo  uzhe  bolee
dvuh let s teh por, kak Sadira v poslednij raz  slyshala  etot  golos,  ona
srazu zhe uznala ego. |to byl golos samogo Noka, vozhdya plemeni haflingov. -
Vashe soprotivlenie bessmyslenno, vy vse neminuemo pogibnete.
   Ponyav, chto teper' sushchestvuet tol'ko odna vozmozhnost'  spastis',  Sadira
brosilas' k svoemu kanku i otvyazala  ego.  Ona  vzobralas'  na  skakuna  i
napravila ego v  storonu  ot  lagerya.  Ot容hav  na  nekotoroe  rasstoyanie,
koldun'ya podnyala trost' nad golovoj i gromko proiznesla zaklinanie:
   - Nebesnyj ogon'!
   Tri strui bagrovogo  plameni  s  adskim  grohotom  vyrvalis'  iz  konca
trosti, osvetiv nebo rubinovym svetom i zakryv  zheltye  luny,  visevshie  v
nebe, krasnovatoj dymkoj.
   Uverennaya v tom, chto Nok bez vsyakogo truda opredelit istochnik zaklyatiya,
Sadira provela trost'yu nad  usikami-antennami  kanka,  davaya  emu  komandu
bezhat' galopom.





   Esli by ne peresohshee gorlo, Sadira zakrichala by ot  vostorga.  Krasnye
peski rezko obryvalis' na krayu  temnogo  ushchel'ya,  kotoroe  prostiralos'  v
oboih napravleniyah, naskol'ko  hvatalo  glaz.  Po  druguyu  storonu  ushchel'ya
doroga podnimalas' vverh po krutomu otkosu, mestami pokrytomu  nizkoroslym
kustarnikom, zatem ischezala iz vidu na fone olivkovogo utrennego neba.
   Mezhdu peschanymi holmami i otkosami povis velichestvennyj most dlinoj  ne
menee sta metrov.  On  byl  postroen  iz  ogromnyh  kamennyh  blokov  semi
razlichnyh cvetov. Most  soedinyal  kraya  ushchel'ya  podobno  gigantskoj  arke,
napominavshej po forme rukotvornuyu radugu. Ego proezzhaya chast' byla vymoshchena
zheltym bulyzhnikom, za isklyucheniem edinstvennoj chernoj polosy s  massivnymi
zamkovymi kamnyami.
   Dlya Sadiry drevnij most okazalsya podarkom sud'by. Ona schitala ego takim
zhe dobrym predznamenovaniem, kak i poyavlenie lastochki, predveshchavshej dozhd'.
   - Perenesi menya na tu storonu,  eto  vse,  chto  mne  ot  tebya  nado,  -
obratilas' koldun'ya k kanku takim hriplym golosom, chto  sama  edva  smogla
razobrat' sobstvennye slova.
   Sadira  postuchala  trost'yu  po  usikam-antennam  kanka,  davaya  skakunu
komandu uskorit' beg, no kank ne povinovalsya. Proshloj noch'yu, kogda  Sadira
reshila otvlech' vnimanie  Noka  ot  lagerya  karavana,  ona  pognala  svoego
skakuna takim otchayannym  galopom,  chto  u  nee  rastrepalis'  volosy.  Kak
koldun'ya i nadeyalas', Nok srazu  ponyal,  chto  oznachal  ustroennyj  Sadiroj
fejerverk, i ustremilsya vo glave svoih voinov  v  pogonyu  za  volshebnicej,
ostaviv ucelevshih vozhatyh oplakivat'  gibel'  starshiny  karavana  i  svoih
tovarishchej. Na pervyh porah Sadira byla absolyutno uverena v tom, chto ej bez
truda udastsya otorvat'sya ot haflingov i spastis', tak kak voiny Noka nikak
ne mogli sorevnovat'sya  v  skorosti  s  kankom.  Tem  ne  menee  noch'  uzhe
podhodila k koncu, a Nok i ego voiny ne otstavali, i ej nikak ne udavalos'
nadolgo otorvat'sya ot nih. K rassvetu kank edva  plelsya,  i  dazhe  Sadira,
shagaya ryadom, smogla by na korotkom otrezke puti ne otstat'  ot  nego...  S
etogo momenta neutomimye lesnye voiny nachali postepenno nagonyat' ee.
   Sadira  obernulas',  chtoby  vyyasnit',  chto  proishodit  szadi.  Povorot
otdalsya rezkoj bol'yu vo vsem ee tele. Boleli  vse  myshcy,  osobenno  myshcy
nog. |to bylo rezul'tatom sumasshedshej skachki, kotoraya  prodolzhalas'  pochti
vsyu noch'. K utru Sadira  ustala  ne  men'she  svoego  kanka.  Noch'yu  u  nee
nachalis' spazmy v  zheludke,  kotorye  k  rassvetu  pereshli  v  boleznennye
koliki,  ugrozhavshie  vyvesti  ee  iz  stroya  v  lyuboj  moment.  Ee  golova
razryvalas' ot adskoj boli, chto bylo sledstviem nechelovecheskoj ustalosti i
perezhitogo eyu smertel'nogo straha.
   To, chto ona uvidela, ne vselyalo  optimizma.  Ee  presledovateli  bystro
prodvigalis' vpered, postepenno priblizhayas' k svoej dobyche. Oni delali vse
vozmozhnoe, chtoby  perehvatit'  ee  prezhde,  chem  Sadira  dostignet  mosta.
Haflingi uzhe priblizilis' nastol'ko, chto koldun'ya yasno videla po ih licam,
chto oni prikladyvayut ogromnye  usiliya,  na  kotorye  obychnyj  chelovek  byl
prosto fizicheski ne sposoben. Presledovateli byli  smertel'no  bledny,  ih
lica osunulis' i blesteli ot pota. Oni  zhadno  hvatali  vozduh  raskrytymi
rtami, a ih vvalivshiesya shcheki  podnimalis'  i  opadali  podobno  meham.  Ih
volosy, obychno vzlohmachennye i torchashchie vo vse storony, teper' prilipli  k
ih potnym golovam. Kazalos', chto oni vse delayut v sostoyanii transa.
   Pozadi voinov Sadira zametila  odinokuyu  figuru,  dvigavshuyusya,  kak  ej
pokazalos', razmerenno i ne slishkom pospeshno. Hotya  do  nee  bylo  slishkom
daleko, u Sadiry ne bylo i teni somneniya v tom, chto  eto  Nok  sobstvennoj
personoj. Nesmotrya  na  razdelyavshee  ih  rasstoyanie,  odin  lish'  vid  ego
zastavil  koldun'yu  poholodet'  ot  uzhasa,  ibo  ona   horosho   znala   po
sobstvennomu opytu, chto tot,  kto  sozdal  volshebnuyu  trost'  i  volshebnoe
kop'e, ne tot chelovek, kotorogo mozhno beznakazanno oskorblyat'.
   No chem by vse eto ni zakonchilos', koldun'ya niskol'ko ne sozhalela o tom,
chto narushila dogovorennost' i ne vernula Noku volshebnuyu trost'. Eshche  mnogo
let tomu nazad ona poklyalas' sdelat' vse, chto budet v ee silah, dlya  togo,
chtoby Tir stal svobodnym i vsegda ostavalsya im. Imenno  strastnoe  zhelanie
videt' Tir svobodnym i zastavilo Sadiru narushit' dannoe Noku  slovo  posle
ubijstva carya Kalaka. Obladaya volshebnoj trost'yu, koldun'ya  mogla  zashchitit'
svoj lyubimyj gorod ot mnogih strashnyh ugroz. Dazhe sejchas, kogda Nok i  ego
voiny gnalis' za nej i nad Sadiroj navisla smertel'naya opasnost',  ona  ne
sobiralas' vozvrashchat' trost' ee zakonnomu vladel'cu, po krajnej mere, poka
byla zhiva.
   Odin iz lesnyh voinov pricelilsya i metnul svoe kostyanoe kop'e v Sadiru.
Kop'e votknulos' v  pesok  v  kakih-to  polutora-dvuh  metrah  ot  Sadiry.
Koldun'e bylo sovershenno yasno, chto sleduyushchij raz kop'e ugodit pryamo v cel'
- v nee ili v pancir' kanka... No chto tolku dumat' o  tom,  kuda  vonzitsya
kop'e. Nado postarat'sya izbezhat' ego.
   - CHto zhe vse-taki  pozvolyaet  im  bezostanovochno  dvigat'sya  v  techenie
mnogih chasov? - probormotala Sadira, razgovarivaya sama s soboj.
   Dazhe togda, kogda ona zadavala sebe etot vopros, otvet na nego  byl  ej
horosho izvesten - koldovstvo Noka.  V  lyubom  drugom  sluchae  ni  odin  iz
haflingov ne smog by bezhat' pochti  s  toj  zhe  skorost'yu,  chto  i  kank  -
gigantskoe nasekomoe s shest'yu nogami.  Naskol'ko  devushke  bylo  izvestno,
tol'ko el'fy blagodarya svoim dlinnym nogam mogli by potyagat'sya s kankom.
   Koldun'ya   snova   povernulas'   vpered   i   provela    trost'yu    nad
usikami-antennami kanka,  no  eto  ej  nichego  ne  dalo.  Kank  bezhal  vse
medlennee.
   Do mosta bylo eshche daleko, no Sadira uzhe mogla razglyadet'  ego  pokrytye
lishajnikom ogromnye kamennye bloki. Pravda, k tomu  momentu,  kogda  kanku
poschastlivitsya dobrat'sya do mosta, ona budet lezhat' na  peske,  pronzennaya
desyatkom kopij s zazubrennymi nakonechnikami.
   - Pozhaluj,  samoe  vremya  mne  samoj  zanyat'sya  koldovstvom,  -  gromko
progovorila Sadira.
   Ubrav trost',  koldun'ya  protyanula  ruku  k  svoemu  zaplechnomu  meshku,
privyazannomu k upryazhi kanka.  Pokopavshis'  v  nem,  ona  vytashchila  shchepotku
zelenovato-zheltogo poroshka sery. Zatem povernula  svobodnuyu  ruku  ladon'yu
vniz i derzhala ee v etom polozhenii  nekotoroe  vremya,  izvlekaya  iz  zemli
energiyu, neobhodimuyu ej dlya koldovstva.
   V etot moment razdalsya stuk kop'ya, popavshego  v  zadnyuyu  chast'  pancirya
kanka, zashchishchavshuyu ego bryushko. Sadira ostanovila kanka i razvernula  ego  v
obratnuyu storonu, chtoby imet' vozmozhnost'  videt'  svoih  presledovatelej.
Lavina lesnyh voinov neotvratimo nadvigalas'. Dvoe iz nih  zamedlili  beg,
chtoby metnut' kop'ya v Sadiru. Oba kop'ya popali v cel'. Odno iz nih edva ne
zadelo bedro Sadiry i otskochilo ot pancirya kanka. Vtoroe gluboko vonzilos'
v sustav odnoj iz srednih nog, i kank vzdrognul vsem telom. V etot  moment
koldun'ya brosila gorst' sery v presledovatelej  i  proiznesla  zaklinanie.
CHerez   mgnovenie   mezhdu   nej   i   presledovatelyami   voznikla    stena
potreskivayushchego plameni shirinoj v  neskol'ko  desyatkov  metrov,  polnost'yu
perekryvshaya put' lesnym voinam i nadezhno otrezavshaya ih.
   Nemnogo uspokoivshis', koldun'ya podnyala trost' i slegka  dotronulas'  eyu
do pravogo usika-antenny kanka, davaya emu komandu povorachivat'. Kogda kank
povinovalsya, otvratitel'nyj zapah,  ispuskaemyj  im,  donessya  do  Sadiry.
Zlovonie bylo nastol'ko sil'nym, chto Sadire prishlos'  zazhat'  rot  i  nos,
chtoby ee ne stoshnilo. Ona  v  pervyj  raz  stolknulas'  s  etoj  neobychnoj
osobennost'yu kankov. Delo v  tom,  chto,  poluchiv  povrezhdenie  ili  buduchi
ranennymi, kanki nachinayut  ispuskat'  zlovonnyj  zapah.  Teper'  ej  stalo
ponyatno, pochemu lish'  nemnogie  hishchniki  predpochitayut  ohotit'sya  na  etih
gigantskih nasekomyh.
   So storony steny ognya do nee doneslis' dusherazdirayushchie vopli.  Koldun'ya
oglyanulas' i uvidela s desyatok haflingov, vyskochivshih  iz  ognya.  Ih  lica
byli iskazheny stradaniem, tela  obozhzheny  do  neuznavaemosti.  Pochernevshaya
kozha slezala s nih kloch'yami, ih volosy prevratilis' v  verevki  iz  pepla,
svisavshie s ih golov. Sdelav, shatayas', neskol'ko shagov vpered, oni metnuli
svoi kop'ya v napravlenii koldun'i, prezhde  chem  upast'  na  pesok  v  vide
dymyashchejsya grudy chelovecheskoj ploti.
   Sadira plotno prizhalas' k panciryu kanka, zatem prikazala emu perejti  v
galop. Tri kop'ya otskochili ot pancirya kanka i upali  na  pesok,  ostal'nye
dazhe ne doleteli do nego.
   Ispugannyj stukom kopij o pancir', kank rinulsya vpered na  pyati  nogah,
derzha ranenuyu nogu na vesu. Sadira otvazhilas' pripodnyat'sya i sest' pryamo v
svoem kostyanom sedle, a potom oglyanulas'.  K  svoemu  oblegcheniyu,  ona  ne
uvidela nikogo iz svoih presledovatelej, ostavshihsya za stenoj ognya. No ona
ne pitala osobyh illyuzij. Projdet nemnogo vremeni, i vragi poyavyatsya snova,
obojdya stenu ognya s toj ili drugoj storony.
   Kank vnezapno zamedlil svoj beg. Opasayas', chto on mozhet vot-vot  upast'
ot polnogo istoshcheniya, koldun'ya snova prishporila ego. Ona uvidela, chto kank
pochemu-to svernul s dorogi i bezhit teper' po pesku,  estestvenno,  namnogo
medlennee.  Koldun'ya  postuchala  po  vneshnej  storone  ego  usikov-antenn,
prikazyvaya emu snova vernut'sya na karavannyj put'. Sadira byla po-prezhnemu
uverena v tom, chto u nee vse eshche est' dostatochno vremeni dlya  togo,  chtoby
uspet' perepravit'sya na tu storonu ushchel'ya. Do mosta bylo uzhe rukoj podat',
i ona mogla rassmotret' dazhe otdel'nye kamni mostovoj.
   No kank ne poslushalsya  ee.  Vmesto  togo  chtoby  vybrat'sya  obratno  na
dorogu, on sdelal eshche neskol'ko desyatkov shagov vpered, potom spotknulsya  i
grohnulsya na pesok, sbrosiv s sebya vsadnicu. Ona pereletela  cherez  golovu
skakuna i upala licom na pesok.  Perekuvyrnuvshis'  neskol'ko  raz,  Sadira
okazalas' pochti po poyas v krasnovato-korichnevom peske. Pridya v  sebya,  ona
obnaruzhila, chto zaputalas' v kozhanyh lyamkah svoego burdyuka  i  k  tomu  zhe
poteryala volshebnuyu trost'.
   Kank lezhal na bryuhe shagah v  desyati  ot  nee.  Ego  usiki-antenny  byli
plotno prizhaty k golove, a chernye sfery ego glaz bezzhiznenno ustavilis'  v
nebo. Vse ego telo sotryasalos' ot  sil'nejshih  sudorog,  a  nogi  utratili
uprugost' i byli pohozhi na tolstye iznoshennye verevki.
   Morshchas' ot boli, Sadira s trudom podnyalas' na nogi. Otyskav trost', ona
podnyala ee s peska, potom otvyazala zaplechnyj meshok ot upryazhi kanka.
   - Mne ochen' zhal' ostavlyat' tebya zdes', no drugogo vyhoda u menya net,  -
pechal'no progovorila koldun'ya, pohlopav po panciryu svoego skakuna.
   V  etot  moment  so  storony  haflingov  doneslos'   gromkoe   shipenie.
Obernuvshis', Sadira uvidela, chto Noku kakim-to obrazom udalos'  prevratit'
central'nuyu chast' steny ognya v oblako gustogo belogo  para.  I  teper'  iz
etogo oblaka vyskakivali lesnye voiny, gotovye pustit' v delo svoi kop'ya.
   Zabrosiv na spinu zaplechnyj meshok i burdyuk  s  ostatkami  vody,  Sadira
pobezhala k mostu. Ona vse eshche ne opravilas' posle padeniya  s  kanka  i  ne
smogla vosstanovit' dyhanie, no ee obuyal takoj uzhas, chto bezhala ona  slomya
golovu.
   Kogda Sadira nachala vzbirat'sya po otlogomu sklonu - podhodu k mostu, ee
presledovateli vyshli iz sebya. Oni pronzitel'no vopili i  krichali  drug  na
druga na svoem strannom ptich'em yazyke. U nog Sadiry  zastuchali  po  kamnyam
vrazheskie kop'ya, padavshie bukval'no v schitannyh santimetrah ot celi.
   Sadira bezhala, ne svodya glaz s arki mosta. Ona  staralas'  delat'  shagi
pobol'she, chtoby kak mozhno dal'she otorvat'sya ot ustalyh presledovatelej.  K
tomu  vremeni,  kogda  koldun'ya  dostigla  vysshej  tochki  mosta,  ona  uzhe
nastol'ko otorvalas' ot nih, chto oni perestali metat' v nee kop'ya. Nakonec
ona poluchila vozmozhnost' ostanovit'sya, chtoby  hot'  nemnogo  otdyshat'sya  i
zanyat'sya eshche odnim neotlozhnym delom. Sadira shvyrnula nadoevshuyu  ej  trost'
pered soboj na proezzhuyu chast' mosta, zatem snyala so spiny burdyuk i otkryla
ego. Posle etogo ona dostala iz odnogo karmashka gorst' gliny.
   K etomu vremeni presledovateli uzhe dobralis'  do  mosta  i  stupili  na
nego. Sadira ne obrashchala na nih vnimaniya, tak  kak  stala  gotovit'  novoe
zaklyatie. K udivleniyu presledovatelej, ona ne ustremilas' proch' ot nih,  a
medlenno peresekla most v tom meste, gde temnela chernaya polosa, sostoyavshaya
iz zamkovyh kamnej svoda. Odnovremenno koldun'ya vylila ostavshuyusya vodu  na
gorst' gliny, kotoruyu derzhala v ruke, i nachala kapat' poluchivshejsya  zhidkoj
smes'yu na zamkovye kamni.
   Opustiv ruku  ladon'yu  vniz,  Sadira  bystro  sobrala  neobhodimoe  dlya
koldovstva kolichestvo energii, posle chego  proshla  eshche  dal'she  po  mostu.
Bezhavshij pervym lesnoj voin daleko otorvalsya ot svoih tovarishchej. U nego ne
bylo kop'ya, tak kak eshche na  podhode  k  mostu  on  metnul  ego  v  Sadiru.
Dostignuv serediny mosta, on ostanovilsya  i  vytashchil  iz  nozhen  kinzhal  s
kostyanym lezviem. Sadira tem vremenem ukazala rukoj na  peresekavshuyu  most
polosku zhidkoj gliny i proiznesla zaklinanie.
   Kogda chernye kamni, na kotoryh stoyal lesnoj voin, nachali prevrashchat'sya v
gryaz', presledovatel' brosilsya na  koldun'yu.  Gromko  vyrugavshis',  Sadira
vyhvatila iz nozhen svoj stal'noj kinzhal, prodolzhaya otstupat' vse dal'she  i
dal'she. Ona znala, chto, kogda poslednij iz zamkovyh kamnej  prevratitsya  v
gryaz', vse sooruzhenie nemedlenno ruhnet, i ej ochen' ne  hotelos'  byt'  na
mostu, kogda eto proizojdet.
   Lesnoj voin podoshel k  Sadire  na  rasstoyanie  vytyanutoj  ruki  i  stal
obhodit' ee, vyzhidaya  udobnyj  moment  dlya  napadeniya.  Tem  vremenem  ego
tovarishchi dobralis' do serediny mosta i nachali  probirat'sya  skvoz'  polosu
zhidkoj gryazi, kotoraya postepenno rasshiryalas' i uglublyalas'. Oni ne puskali
v hod svoi kop'ya, polagaya, chto ih tovarishch ne dast koldun'e uskol'znut'.
   No  Sadira  dumala  inache.  Vybrav  moment,  ona  rinulas'  na   vraga,
namerevayas' nanesti emu  udar  kinzhalom.  Zashchishchayas',  tot  polosnul  svoim
kinzhalom devushku  po  ruke,  nanesya  ej  glubokuyu  ranu.  Koldun'ya  gromko
vskriknula ot boli. Ne obrashchaya vnimaniya na  poluchennuyu  ranu,  ona  dovela
ataku do logicheskogo konca, gluboko vonziv klinok v gorlo protivnika.
   Hotya krov' hlestala u haflinga  iz  gorla,  po  ego  vidu  nel'zya  bylo
skazat', chto on smertel'no ranen. On nanes Sadire novyj udar, na etot  raz
rasporov ej predplech'e. Koldun'ya snova vskriknula ot boli i  otpryanula  ot
lesnogo voina, ostaviv svoj kinzhal torchat' u nego v gorle.  Tot  popytalsya
sdelat' eshche odin vypad, no sil u nego uzhe ne ostalos'. CHerez mgnovenie  on
ruhnul mertvym k nogam koldun'i.
   Sadira  povernulas'  i  brosilas'  bezhat'  po  mostu,  istekaya  krov'yu,
struivshejsya iz dvuh glubokih ran na ruke. Probegaya mimo  svoej  valyavshejsya
na proezzhej chasti trosti, ona nagnulas' i na hodu podhvatila  ee  zdorovoj
rukoj. Presledovateli spokojno nablyudali za nej, dazhe ne pytayas' primenit'
oruzhie. Oni, po vsej  vidimosti,  byli  sovershenno  uvereny,  chto  ranenaya
koldun'ya daleko ne ujdet i vskore stanet ih legkoj dobychej.
   Vnezapno most zadrozhal u nee  pod  nogami.  Haflinga  zavolnovalis',  i
Sadira uslyshala ih vstrevozhennye golosa. Ona  oglyanulas'  i  uvidela,  chto
gruppa voinov vot-vot metnet v nee svoi kop'ya. Do konca  mosta  ostavalos'
uzhe sovsem nemnogo, i koldun'ya iz poslednih sil rvanulas' vpered.
   V etot moment pozadi nee razdalsya oglushitel'nyj grohot. Vozdushnaya volna
udarila Sadiru v spinu, brosila ee na kamni  proezzhej  chasti.  Nevynosimaya
bol' pronzila ee ranenuyu ruku. Nesmotrya na shum, carivshij  vokrug,  devushka
uslyshala, kak nakonechniki kopij lesnyh  voinov  zastuchali  vokrug  nee  po
bulyzhniku.
   Kogda ej udalos' ostanovit'sya, ona uvidela, chto nahoditsya pochti na krayu
mosta. Na  tom  meste,  gde  eshche  mgnovenie  nazad  stoyalo  velichestvennoe
sooruzhenie, teper' vidnelos' lish' ogromnoe oblako  pyli,  podnimavsheesya  k
nebu. Ono bylo nastol'ko gustym, chto koldun'ya ne  smogla  razglyadet',  chto
tvoritsya na protivopolozhnom krayu ushchel'ya.
   Podobrav trost' i svoj zaplechnyj meshok,  Sadira  poplelas'  vpered.  Ej
ostavalos' preodolet' vsego lish' metrov  desyat'  proezzhej  chasti,  no  ona
opasalas', chto ucelevshaya chast' mosta mozhet ruhnut' v lyuboj moment. Sojdya s
mosta, ona bessil'no opustilas' na zemlyu. Ej bylo trudno dyshat'.
   Nemnogo polezhav i sobravshis' s silami, Sadira pripodnyalas'  i  sela.  U
nee kruzhilas' golova, i  ona  oshchushchala  sil'nuyu  slabost'.  Vse  eshche  ploho
soobrazhaya, ona reshila osmotret' svoi rany.  Ih  sostoyanie  okazalos'  dazhe
huzhe, chem devushka predpolagala. Obe rany sil'no krovotochili,  i  ih  nuzhno
bylo srochno perevyazat'.  Prekrasno  ponimaya,  chto  chem  bol'she  krovi  ona
poteryaet, tem sil'nee oslabeet, Sadira popytalas' otorvat' dva loskuta  ot
svoej zapylennoj odezhdy. |to ej sdelat' ne udalos', tak kak  ranenaya  ruka
byla plohoj pomoshchnicej. Togda ona reshila pribegnut' k pomoshchi  kinzhala,  no
ego nozhny okazalis' pustymi. Tol'ko togda do  nee  doshlo,  chto  ee  kinzhal
teper' lezhit gde-to na dne ushchel'ya. On  ostalsya  v  gorle  ubitogo  lesnogo
voina. Bez kinzhala ej  budet  trudno  vyzhit'  v  etoj  dikoj  i  bezlyudnoj
mestnosti.
   No, podumav, koldun'ya reshila, chto poterya kinzhala - ne samaya glavnaya  ee
problema. Esli ej ne udastsya v samoe blizhajshee vremya nalozhit'  povyazki  na
rany, ona neminuemo umret ot bol'shoj poteri krovi. Dazhe  esli  ona  sumeet
ostanovit'  krovotechenie,  to  vryad  li  smozhet  projti  bol'she  dvuh-treh
kilometrov. K tomu zhe, esli ona i v samom dele sobiraetsya idti dal'she,  ej
ponadobitsya  voda,  mnogo  vody.  Toj  samoj  vody,  ostatki  kotoroj  ona
ispol'zovala, chtoby razrushit' most s pomoshch'yu koldovstva.
   No  pri  vsem  pri  etom  polozhenie  ne  kazalos'  Sadire   sovsem   uzh
katastroficheskim. Ej udalos' sohranit' trost', a eto  dlya  nee  na  dannyj
moment bylo glavnym. Esli zhe ej udastsya ostanovit'  krovotechenie,  to  ona
smozhet protyanut' po krajnej mere eshche poldnya i projti, sootvetstvenno,  uzhe
kilometrov sem'-vosem'. Konechno, poldnya ne takoj uzh  bol'shoj  srok,  chtoby
otyskat' oazis v sovershenno neznakomoj mestnosti, no na takuyu  vozmozhnost'
mozhno bylo vse-taki rasschityvat'.
   Tverdo  nastroivshis'  na  to,  chtoby  polnost'yu   ispol'zovat'   vremya,
otpushchennoe ej sud'boj, Sadira snyala poyas i  obernula  ego  vokrug  ranenoj
ruki. Ona prodolzhala zatyagivat' ego do teh por, poka ne pochuvstvovala, chto
krovotechenie stalo men'she. Zatem ona zastegnula ego i  ostavila  na  ruke.
Vzyav v ruki trost', Sadira zastyla na  meste,  vnimatel'no  izuchaya  krutoj
pod容m, lezhashchij vperedi. Ego-to ej i predstoyalo preodolet'.
   Vperedi  po  obe  storony  dorogi  roslo   mnozhestvo   kaktusov   samoj
prichudlivoj  formy,   vydelyavshihsya   svoimi   iskrivlennymi,   shishkovatymi
stvolami. Odni iz nih byli vysotoj s horoshee derevo, drugie  stelilis'  po
kamenistoj zemle, obrazuya nechto vrode kolyuchih kovrov.
   I tut ona neozhidanno vspomnila  o  Noke.  V  lesu,  gde  obitalo  plemya
haflingov, ona videla, kak vozhd' plemeni Nok stupil v  pustotu  s  vershiny
mogil'nogo holma i nachal medlenno peremeshchat'sya po vozduhu  podobno  listku
dereva. Esli on mog sovershit' podobnoe togda, to chto  emu  mozhet  pomeshat'
perenestis' po vozduhu cherez ushchel'e sejchas? Ot takoj perspektivy u  Sadiry
nepriyatno zasosalo pod lozhechkoj. Ona povernulas', chtoby vyyasnit',  chto  zhe
proishodit po tu storonu ushchel'ya.
   Gustoe  oblako  pyli  uzhe   rasseyalos',   i   ej   byl   horosho   viden
protivopolozhnyj kraj ushchel'ya. K  ee  bol'shomu  oblegcheniyu,  v  vozduhe  nad
propast'yu nikogo ne bylo vidno. Na protivopolozhnom krayu  ushchel'ya  sobralas'
gruppa  lesnyh  voinov  -  chelovek  tridcat'.   Pozadi   nih   na   sklone
krasnovato-korichnevogo peschanogo holma stoyal sam Nok.  Na  ego  plechi  byl
nabroshen plashch iz raznocvetnyh ptich'ih per'ev, v  ego  ushah  sverkali  alym
kol'ca kovanogo serebra. V odnoj ruke vozhd'  lesnyh  lyudej  krepko  szhimal
volshebnoe kop'e. V drugoj, vytyanutoj pered soboj ruke on derzhal  nebol'shoj
obsidianovyj shar, svetivshijsya iznutri tainstvennym zelenym svetom.
   - Pochemu ty spasaesh'sya ot menya begstvom, Sadira? - sprosil vozhd'.  Hotya
ego i Sadiru razdelyalo ushchel'e, golos Noka zvuchal nastol'ko otchetlivo,  chto
koldun'e pokazalos', budto on nahoditsya ryadom s nej. V tone vozhdya ne  bylo
ni teni dobroty ili miloserdiya. - Ty zhe znaesh', chto tebe ot menya ne  ujti,
chto ya vsegda najdu tebya. - Nok podnyal svoe volshebnoe kop'e i brosil ego  v
storonu Sadiry. Neskol'ko sekund  oruzhie  parilo  nad  ushchel'em,  napominaya
soboj letyashchuyu pticu. Koldun'ya vskriknula v ispuge i  otstupila  nazad,  no
kop'e, splanirovav cherez ushchel'e, gluboko voshlo v bol'shoj kamen',  lezhavshij
v neskol'kih metrah ot kraya, no dostatochno daleko ot nee.
   - Ostav' menya v pokoe, - zakrichala Sadira. - YA i tak  unichtozhila  mnogo
tvoih soplemennikov. I ya ub'yu ih eshche  bol'she,  esli  ty  vynudish'  menya  k
etomu.
   Nok rassmeyalsya, no ego smeh i  vyrazhenie  ego  lica  ne  sulili  Sadire
nichego horoshego.
   - Ih zhizni prinadlezhat Lesu, - holodno proiznes on. -  Tak  zhe,  kak  i
tvoya. Ili ty uzhe zabyla o svoej klyatve?
   Sadira nikogda ne zabyvala o nej.  Neskol'ko  let  nazad,  proniknuv  v
glub' lesa, gde obitalo plemya haflingov, Sadira  i  troe  ee  druzej-tiryan
popali v plen k lesnym  lyudyam,  kotoryh  oni  nikogda  prezhde  ne  videli.
Prevoshodnye ohotniki, oni ispol'zovali protiv nezvanyh gostej otravlennye
strely.  Bystrodejstvuyushchij  yad,  kotorym  byli  pokryty   nakonechniki   ih
kroshechnyh  strel,   mgnovenno   paralizovyval   zhertvy,   vvergaya   ih   v
bessoznatel'noe sostoyanie, posle chego oni  stanovilis'  dobychej  malen'kih
ohotnikov. Tiryane ochnulis' ot dejstviya yada, uzhe buduchi krepko privyazannymi
k  Pirshestvennym  kamnyam.  Tak  u  lesnyh  lyudej  nazyvalos'  mesto,   gde
sovershalis'  zhertvoprinosheniya.  Tut  oni  uznali,  chto  ih  predpolagaetsya
prinesti v zhertvu lesnym bogam, a potom oni budut  s容deny  vozhdem  i  ego
soplemennikami. Koldun'e i ee sputnikam tol'ko chudom  udalos'  ostat'sya  v
zhivyh. Dlya etogo im  prishlos'  poklyast'sya  v  tom,  chto  otnyne  ih  zhizni
prinadlezhat Lesu, drugimi slovami, samomu Noku.
   - Togda vopros stoyal tak: soglashajtes' ili umrete, - vozrazila Sadira.
   - Tem ne menee ty zhe soglasilas', - popravil ee Nok.
   Rukoj, v kotoroj on derzhal obsidianovyj shar, vozhd' ukazal na  volshebnoe
kop'e. Tonkaya poloska izumrudnogo sveta poyavilas' iz  nedr  shara  i  stala
medlenno peremeshchat'sya v storonu protivopolozhnogo kraya  ushchel'ya.  Kogda  ona
kosnulas' kop'ya, ono nachalo sverhu donizu  pokryvat'sya  koroj.  Na  glazah
porazhennoj Sadiry  na  tom  meste,  gde  iz  kamnya  torchalo  kop'e,  vyros
gromadnyj dub, pokrytye gustoj listvoj ogromnye vetki kotorogo v schitannye
sekundy dostigli dliny, ravnoj chetverti shiriny ushchel'ya.
   - YA prosto umolyayu tebya razreshit' mne ostavit'  u  sebya  trost'  eshche  na
nekotoroe  vremya,  -  zagovorila  Sadira.  -  Drakon  ugrozhaet   Tiru.   YA
napravlyayus' tuda, gde on poyavilsya na svet, v nadezhde  najti  nechto  takoe,
chto pomoglo by unichtozhit' ego.
   - Net! Esli vy ub'ete Drakona, to kto zashchitit Athas ot takih, kak ty? -
reshitel'no vozrazil vozhd'. -  Ty  vernesh'  trost',  kak  obeshchala...  Pryamo
sejchas!
   - YA ne  mogu  etogo  sdelat',  -  otvetila  Sadira,  starayas'  govorit'
spokojno. Vse eto vremya ona ne otryvayas'  smotrela  na  volshebnyj  dub.  K
etomu momentu  on  dostig  prosto  ispolinskih  razmerov,  zakryvaya  svoej
moguchej kronoj ogromnuyu ploshchad', i vse prodolzhal rasti.
   - U tebya net vybora, - proiznes Nok, davaya ponyat', chto bol'she  govorit'
ne o chem i chto ego reshenie okonchatel'noe.
   Teper'  uzhe  ogromnye,  pokrytye  gustoj  listvoj  vetvi   duba   pochti
dotyanulis' do protivopolozhnogo  kraya  ushchel'ya.  Tam,  na  samom  ego  krayu,
sobralis' voiny Noka, ozhidaya momenta, kogda oni smogut  nachat'  perepravu.
Sadira perevela vzglyad na ih vozhdya. S togo mesta, gde ona  nahodilas',  on
kazalsya ne bolee chem detskoj kukloj.
   - Esli ya vernu trost', soglasish'sya li ty zashchitit'  Tir  ot  Drakona?  -
sprosila ona.
   - Net, - ne razdumyvaya otvetil  Nok.  -  Tiru  pridetsya  uplatit'  dan'
Drakonu, inache tot potrebuet ee s Lesa.
   - A chto budet s zhitelyami Tira? - sprosila Sadira. - Ih zhizni  ne  menee
vazhny, chem sud'by tvoih derev'ev!
   Prizhav k sebe ranenoj rukoj trost',  Sadira  vytyanula  vpered  zdorovuyu
ruku, povernuv ee ladon'yu vniz. ZHiznennaya energiya kaktusov,  rosshih  pryamo
pered  nej  na  krutom  otkose,  potokom  ustremilas'  k   nej   i   stala
nakaplivat'sya v ee tele.  Na  etot  raz,  pochuvstvovav,  chto  potok  nachal
ponemnogu oslabevat', ona ne stala szhimat' ruku v kulak, chtoby  prekratit'
postuplenie energii. Sadira postupila tak  tol'ko  potomu,  chto  prekrasno
ponimala - otstupat' ej nekuda, shvatka s Nokom  neizbezhna.  A  dlya  togo,
chtoby protivostoyat' ego volshebstvu, ej ponadobitsya vsya energiya, kotoruyu ej
udastsya  sobrat',  k  kakim  by  tyazhelym   posledstviyam   dlya   okruzhayushchej
rastitel'nosti eto ni privelo. Ona eshche shire  rastopyrila  pal'cy  zdorovoj
ruki, vytyagivaya poslednyuyu eshche ostavshuyusya u rastenij energiyu.
   - Unichtozhenie vseh moih voinov nichego tebe ne dast, - obratilsya  k  nej
Nok, ukazyvaya rukoj na gruppu voinov, sobravshihsya na  krayu  ushchel'ya.  -  Ty
tol'ko utomish' sebya.
   - Tebya dazhe  ne  bespokoit  sud'ba  sobstvennogo  plemeni!  -  otvetila
Sadira, vozmushchennaya zhestokost'yu Noka.
   Dazhe esli by koldun'ya ne byla ranena i nahodilas' v horoshej  fizicheskoj
forme, ona nikogda ne sumela by protivostoyat'  Noku  v  poedinke.  Tem  ne
menee on predpochel poslat' svoih lyudej  na  vernuyu  smert',  isklyuchitel'no
radi togo, chtoby slomit' duh Sadiry. Neuzheli on tak boyalsya ee  ili,  mozhet
byt', volshebnoj trosti, kotoruyu ona sejchas derzhala v  svoej  okrovavlennoj
ruke? Kakim by neveroyatnym ni  predstavlyalos'  eto  predpolozhenie,  Sadira
predpochla uhvatit'sya za nego, kak za svoyu poslednyuyu nadezhdu.
   - A chto budet s tvoimi voinami? - teryaya terpenie, sprosila koldun'ya.  -
Neuzheli ih zhizni ne stoyat togo, chtoby popytat'sya ih spasti?
   - Net, - bezapellyacionno otvetil Nok.
   Sadira prodolzhala derzhat' ruku ladon'yu vniz, sobiraya energiyu  rastenij.
Odin za  drugim  kaktusy  s容zhivalis',  postepenno  priobretaya  korichnevyj
ottenok, i zasyhali. Teper' ves' sklon prevratilsya  v  kladbishche  rastenij.
Koldun'ya ne prekrashchala vysasyvat' energiyu iz kornej i  semyan,  zataivshihsya
pod sloem peska, i  dazhe  iz  lishajnika,  pokryvavshego  poverhnost'  skal.
Sadira szhala ruku v  kulak  tol'ko  togda,  kogda  zemlya  pochernela,  stav
sovershenno besplodnoj.
   Nok besstrastno nablyudal za  tem,  chto  proishodit  na  protivopolozhnoj
storone ushchel'ya, nikak ne reagiruya na dejstviya  Sadiry,  kotorye  podryvali
sami osnovy koldovstva, zapreshchavshie zabirat' u  rastenij  bol'she  energii,
chem oni mogut otdat', ne prichiniv sebe vreda. Na toj storone ushchel'ya ucelel
tol'ko ispolinskij dub, vyrosshij iz volshebnogo  kop'ya.  No  i  ego  list'ya
pozhuhli i ponikli.
   Nakonec ogromnye vetvi duba dotyanulis' do protivopolozhnogo kraya ushchel'ya.
Ucelevshie voiny Noka zaprygnuli na  nih  i  pobezhali  na  druguyu  storonu.
Koldun'ya dostala  svoj  zaplechnyj  meshok,  pokopalas'  v  nem  i  vytashchila
nebol'shoj steklyannyj cilindr. Zatem ona podoshla k krayu ushchel'ya i vstala  na
koleni okolo duba.
   - YA sovershil ser'eznuyu oshibku, doveriv  tebe  trost',  -  s  sozhaleniem
proiznes Nok. - Les byl by v bol'shej bezopasnosti, ostan'sya Kalak zhiv.
   -  Prikazhi  svoim  lyudyam  povernut'  obratno!   -   zakrichala   Sadira,
predostaviv vozhdyu poslednij shans spasti svoih lyudej.
   Kogda Nok  nikak  ne  otreagiroval  na  ee  prizyv,  koldun'ya  polozhila
steklyannyj cilindr na odnu  iz  nizhnih  vetvej  duba  vplotnuyu  k  stvolu.
Podnyavshis' na nogi, ona otoshla ot nego podal'she i  proiznesla  zaklinanie.
Nad kraem bezdny razdalsya oglushitel'nyj udar groma. Lesnye voiny ischezli v
klubah zhirnogo dyma. Gigantskoe derevo raskololos' posredine. Iz  ogromnoj
treshchiny vyrvalsya dlinnyj yazyk plameni i povalil edkij  dym.  Zatem  Sadira
uvidela nastoyashchij listopad. S pechal'nym  shelestom  s  duba  stala  opadat'
listva.  Po  ushchel'yu  raznessya   protyazhnyj   ston,   kogda   pod   tyazhest'yu
kolossal'nogo vesa  ogromnyh  vetvej  stvol  ispolinskogo  dereva  tresnul
popolam. Utrativ  ravnovesie,  derevo  nakrenilos'  i  ruhnulo  v  ushchel'e,
potashchiv za soboj celyj shlejf iz zemli, peska i kamnej.
   Sadira opustilas' na pochernevshuyu zemlyu. Sil'no pahlo kopot'yu  i  chem-to
edkim. No etot zapah ne naveval myslej o razlozhenii ili smerti. On  prosto
govoril ob otsutstvii zhizni. Metrov na sto vo vse storony ot Sadiry  zemlya
stala  sovershenno  chernoj,  ne  bylo  vidno  ni  odnogo  zhivogo  rasteniya.
Plodorodnyj sloj prevratilsya v pepel, ostavivshij na kozhe i  odezhde  zhirnye
chernye pyatna.
   Ot vsego uvidennogo u Sadiry komok podstupil k gorlu. Esli by  byl  zhiv
ee uchitel' Ktandeo, to pri  vide  togo,  chto  ona  natvorila,  starik  bez
malejshego kolebaniya popytalsya by  ubit'  ee  sobstvennymi  rukami.  V  ego
ponimanii to, chto ona sovershila,  predstavlyalo  soboj  otvratitel'nyj  akt
nasiliya nad zhivoj prirodoj, nad samoj zhizn'yu, pust' dazhe rastitel'noj. Tot
ushcherb, kotoryj Sadira nanesla prirode, mozhet  byt'  vozmeshchen  lish'  spustya
stoletiya. Ktandeo nikogda  ne  priderzhivalsya  principa  "cel'  opravdyvaet
sredstva". Dlya Ktandeo ne imelo nikakogo  znacheniya,  sdelala  li  eto  ego
uchenica, ishodya iz zhiznennyh  interesov  Tira  ili  radi  spaseniya  tysyachi
chelovecheskih zhiznej. V ego glazah ona stanovilas' oskvernitel'nicej zemli,
i nichto v mire ne moglo by zastavit' ego prostit' Sadiru.
   No molodaya koldun'ya ne  vsegda  prislushivalas'  k  sovetam  Ktandeo.  I
teper', kogda on byl uzhe dva  goda  kak  mertv,  ona  ne  oshchushchala  osobogo
zhelaniya vspominat' o ego nastavleniyah. Vse  kolduny  na  Athase  izvlekali
energiyu iz kakoj-libo formy zhizni, obychno iz rastenij. Dlya Sadiry  raznica
mezhdu oskvernitelyami zemli i drugimi koldunami zaklyuchalas' lish' v  stepeni
vozdejstviya  na  rasteniya.  Pochti  vse  kolduny,  zaimstvuya  energiyu   dlya
koldovstva, nikogda ne dovodili delo do unichtozheniya pochvy.  Sadira  zhe  ne
schitala, chto oskvernenie zemli vsegda yavlyaetsya durnym delom, tem  bolee  v
teh sluchayah, kogda ono prinosilo pol'zu.  Dlya  nee  unichtozhenie  pochvy  na
ploshchadi v polgektara ili dazhe v celyj gektar bylo slishkom maloj  cenoj  za
sohranenie sobstvennoj zhizni i sovsem  uzh  neznachitel'noj  cenoj,  kotoruyu
stoilo zaplatit' radi spaseniya tysyachi chelovecheskih zhiznej.
   Na protivopolozhnoj storone ushchel'ya Nok stupil so sklona peschanogo  holma
v pustotu i nachal medlenno peremeshchat'sya v vozduhe po napravleniyu k Sadire.
Vnimatel'no priglyadevshis', koldun'ya ne zametila u Noka kakogo-libo oruzhiya,
esli ne schitat' obsidianovogo  shara,  visevshego  na  shee  kolduna.  Sadira
podnyala volshebnuyu trost' i vstala, tverdo reshiv ne ustupat' i ispol'zovat'
v shvatke s Nokom vse sredstva, kotorymi raspolagala.
   Vozhd' lesnyh lyudej ne stal teryat' vremeni darom  i  srazu  pristupil  k
reshitel'nym dejstviyam.  Eshche  nahodyas'  gde-to  nad  seredinoj  ushchel'ya,  on
ustremil  vzglyad  svoih  chernyh  gipnoticheskih  glaz  na  Sadiru.   Spustya
mgnovenie ona pochuvstvovala zapah vlazhnyh,  pahnushchih  muskusom  list'ev  i
spelyh, aromatnyh plodov. V  ee  ushah  zazvuchali  zlobnye  kriki  kakih-to
neznakomyh ej lesnyh ptic i nepreryvnoe zhuzhzhanie i gudenie  mnogochislennyh
nasekomyh. V lesu bylo zharko, vozduh byl napoen vlagoj. Ot  odnovremennogo
vozdejstviya duhoty i vlazhnosti telo  koldun'i  pokrylos'  potom.  So  vseh
storon ee  okruzhali  vysokie  derev'ya  s  tverdoj  drevesinoj  i  krasnymi
matovymi  list'yami,  otbrasyvavshimi  ten'  nastol'ko  gustuyu,  chto  Sadire
pokazalos', chto v lesu carili sumerki.
   U koldun'i poyavilos' nepriyatnoe oshchushchenie v zheludke.  S  nej  takoe  uzhe
sluchalos'. Ona ponyala, kakoe oruzhie vybral Nok dlya etogo poedinka.
   Ogromnoe, pohozhee na letuchuyu mysh'  sushchestvo  stremitel'no  vyletelo  iz
temnogo lesa. U nego byli krasnye glaza,  kvadratnye  ushi,  otvratitel'naya
morda s priplyusnutym nosom i polnaya past' klykov, s kotoryh kapala  zheltaya
slyuna. Na sgibah ego kryl'ev vidnelis' chetyre dlinnyh  pal'ca,  kazhdyj  iz
kotoryh zakanchivalsya ostrym kogtem, pokrytym sloem gryazi.
   Sadira sobrala vsyu svoyu volyu v kulak, chtoby preodolet' strah.  Kogda-to
Agis uchil ee, kak nado protivostoyat' proniknoveniyu vraga v tvoi mysli, ego
myslennym atakam. Sledovatel'no, ej ne sleduet  schitat'  sebya  bezoruzhnoj.
Kogda uzhasnoe sushchestvo prigotovilos' napast' na  nee,  Sadira  voobrazila,
chto vmesto zdorovoj ruki u nee oboyudoostryj klinok. Sadira  vybrosila  ego
vverh, prikryvayas' ot napadeniya  i  odnovremenno  otodvigayas'  v  storonu.
Manevr koldun'i okazalsya uspeshnym, i sushchestvu  prishlos'  otstupit',  chtoby
izbezhat' strashnyh lezvij.
   - Net, ne ujdesh'! - zakrichala Sadira, menyaya napravlenie udara.
   Ee klinok popal v cel'. Lezvie s  siloj  rubanulo  po  krylu  sushchestva,
gluboko vojdya v nego. Sadira oshchutila dikuyu bol' v pleche, tak  kak  moguchim
vzmahom kryla ej edva ne otorvalo ruku. Sila udara byla nastol'ko  velika,
chto koldun'yu sbilo s nog, a letuchee sushchestvo ruhnulo na zemlyu v neskol'kih
metrah ot nee.
   Myslennyj kontakt Noka s Sadiroj byl  prervan,  i  iz  golovy  koldun'i
ischezla kartina neznakomogo ej lesa. Ona ochnulas' i uvidela, chto lezhit  na
pochernevshih kamnyah na grebne ushchel'ya. Poiskav glazami Noka, ona  obnaruzhila
ego lezhashchim licom  vniz  nepodaleku  ot  nee.  Levaya  ruka  haflinga  byla
vyvernuta pod neobychnym uglom.
   Ne teryaya vremeni, koldun'ya vskochila na nogi. Podnyav s zemli trost', ona
pospeshno proiznesla zaklinanie, privodivshee v dejstvie volshebnye  svojstva
trosti. Po tragicheskomu stecheniyu obstoyatel'stv  zaklinaniem  yavlyalos'  imya
sozdatelya  i  zakonnogo  vladel'ca  volshebnoj  trosti   -   Noka.   Vnutri
obsidianovogo  shara,  sluzhivshego  nabaldashnikom  trosti,  zamercal  horosho
znakomyj  ej  fioletovyj  svet,  i  Sadira  snova  pochuvstvovala  strannoe
pokalyvanie vo vsem tele, govorivshee o tom, chto trost'  vykachivaet  iz  ee
organizma zhiznennuyu energiyu, neobhodimuyu dlya koldovstva.
   Vozhd' lesnyh lyudej zastonal i perevernulsya na spinu.  Ego  povrezhdennaya
levaya ruka ne shevelilas', a v pravoj on derzhal obsidianovyj shar.
   - Ne dumaj, chto tebe udastsya ubit' menya s  pomoshch'yu  moego  sobstvennogo
koldovstva, - negromko progovoril on, s nenavist'yu glyadya na Sadiru.
   Poka  on  govoril,  gluboko  vnutri  shara  zazhegsya  zelenyj  ogonek,  i
zhiznennaya sila nachala uhodit' iz tela koldun'i gorazdo bystree. |to  srazu
zhe skazalos'  na  ee  sostoyanii.  U  Sadiry  zakruzhilas'  golova,  toshnota
podstupila k gorlu. Ona pochuvstvovala oznob, zatem u  nee  nachali  drozhat'
koleni. Vse simptomy govorili o  tom,  chto  eshche  nemnogo  i  ona  poteryaet
soznanie.
   Ponimaya, chto teper' kazhdaya sekunda dlya  nee  na  ves  zolota,  koldun'ya
sobralas' s silami i  shagnula  k  Noku,  napraviv  nabaldashnik  trosti  na
obsidianovyj shar v ruke vozhdya haflingov.
   Nok podnyal ruku s  sharom,  zaslonyayas'  ot  volshebnoj  molnii,  i  cherez
mgnovenie dva obsidianovyh shara s  gromkim  treskom  stolknulis'.  Vspyshka
sveta, igravshaya vsemi cvetami radugi, ozarila svetom okrestnosti na  sotni
metrov vokrug, oslepiv Sadiru. Poslyshalis'  oglushitel'nye  raskaty  groma,
zatem molniya s takoj siloj udarila  v  protivopolozhnyj  kraj  ushchel'ya,  chto
raskolola ego,  vyzvav  gigantskij  kamnepad.  V  rezul'tate  tysyachi  tonn
skal'noj porody i ogromnoe kolichestvo valunov s dikim grohotom  obrushilis'
v bezdnu. Vyzvannaya kataklizmom kolossal'noj sily udarnaya volna udarila  v
grud' Sadiry i, kak pushinku, podnyav  ee  v  vozduh,  otbrosila  metrov  na
dvadcat' nazad.
   Sil'no udarivshis' pri padenii  o  kamenistuyu  zemlyu,  Sadira  ne  srazu
ponyala, gde ona nahoditsya.  S  trudom  pripodnyav  golovu,  ona  popytalas'
osmotret'sya. V etot moment  do  nee  donessya  ledenyashchij  dushu  krik  Noka.
Uslyshav ego, koldun'ya koe-kak perevernulas' na  zhivot  i  podnyala  trost',
naceliv ee v tu storonu, otkuda razdalsya krik.
   No tut ona sama zakrichala ot uzhasa. Ona v polnoj rasteryannosti smotrela
na to, chto sovsem nedavno bylo volshebnoj trost'yu. V ruke  u  nee  okazalsya
oblomok trosti, sil'no obgorevshij v tom  meste,  gde  ran'she  raspolagalsya
chernyj obsidianovyj shar, ot kotorogo teper' ostalsya lish' odin oskolok.
   Koldun'ya  eshche  dolgo  lezhala,  bessmyslenno  ustavivshis'  na   oblomok,
ohvachennaya bezyshodnym chuvstvom tyazheloj, bezvozvratnoj poteri.
   Trost' znachila dlya Sadiry ne men'she,  chem  ee  sobstvennaya  zhizn'.  Ona
olicetvoryala mogushchestvo. S ee pomoshch'yu koldun'ya mogla uspeshno zashchitit'  Tir
ot posyagatel'stv vragov. Ona  zhe  pomogla  by  devushke  protivostoyat'  tem
opasnostyam, s kotorymi ej, vozmozhno, pridetsya stolknut'sya v bashne Pristan.
Teper' zhe Sadira mogla polagat'sya lish' na sobstvennye  koldovskie  navyki,
muzhestvo, reshitel'nost' i nastojchivost'. No ona ne znala, budet  li  etogo
dostatochno dlya osushchestvleniya ee zamyslov.
   Otognav pechal'nye  mysli,  koldun'ya  reshila  uznat',  chto  zhe  vse-taki
sluchilos' s Nokom. Ona vstala i vzglyanula na to mesto, gde v poslednij raz
videla ego. Ee glazam  predstala  obshirnaya  voronka  s  nerovnymi  krayami,
pokrytymi kopot'yu i peplom. Voronka byla nastol'ko gluboka,  chto  koldun'ya
ne smogla uvidet' ee dna. Iz nee  podnimalsya  rasshiryayushchijsya  kverhu  stolb
gustogo chernogo dyma, cvetom napominavshego obsidian. Vmeste s chernym dymom
k nebu tyanulis' stolbiki para raznyh cvetov:  zelenogo  i  fioletovogo,  a
takzhe krasnogo, oranzhevogo, sinego, zheltogo i eshche  desyatka  drugih.  Stolb
chernogo dyma, podnimayas' vverh,  postepenno  prinimal  formu  ispolinskogo
duba, unichtozhennogo koldun'ej. Vetvi neobychnogo dereva tiho pokachivalis' i
nepreryvno sheptali nenavistnoe ej imya.





   - |j, ty tam! - razdalsya gromkij muzhskoj golos. - Prosnis'!
   Slova doneslis' otkuda-to s protivopolozhnogo kraya ushchel'ya, s boleznennoj
chetkost'yu ehom otdavshis' v golove Sadiry. Golos byl  nizkim,  grudnym,  no
slishkom uzh razvyaznym. Obrashchenie neznakomca obidelo koldun'yu.
   - Ty zhiva?
   Sadira otkryla glaza i uvidela pryamo nad soboj  pylayushchij  bagrovyj  shar
solnca. Luchi ego byli nastol'ko yarkimi, chto mgnovenno oslepili ee.  Sadira
oshchutila rezkuyu bol' v glazah i neproizvol'no zakryla ih snova. No bol'  ne
prohodila, a, naoborot, dazhe usililas'.
   Golova ee osobenno ne bespokoila. Koldun'ya pochuvstvovala tupuyu  bol'  v
ranenoj ruke, i eshche u nee bolela vsya spina v oblasti pozvonochnika. Lico ee
gorelo, kak budto ej nadavali poshchechin. U Sadiry vozniklo  takoe  oshchushchenie,
chto ej v nogi ot beder do stupnej votknuli tysyachi igolok. Ot sil'noj zhazhdy
u devushki raspuhli gorlo i yazyk.
   Sadira povernula golovu vlevo i snova  otkryla  glaza,  zastaviv  sebya,
nesmotrya na bol', derzhat' ih otkrytymi. Iz-za sil'noj boli  v  glazah  ona
videla v toj storone, gde  nahodilsya  protivopolozhnyj  kraj  ushchel'ya,  lish'
neyasnye, rasplyvshiesya ochertaniya. Tem ne menee ona smogla razlichit' siluety
lyudej i kakih-to zhivotnyh, vozmozhno reptilij, nahodivshihsya vozle ucelevshej
chasti  razrushennogo  eyu  mosta.   |to   mog   byt'   kakoj-libo   karavan,
napravlyavshijsya, skoree vsego, v Niobenej.
   Ne obrashchaya na nih vnimaniya, koldun'ya zanyalas' soboj. Ona vse eshche lezhala
na tom zhe samom meste, kuda ee zabrosila vozdushnaya volna posle  shvatki  s
Nokom. Vse vokrug bylo pokryto peplom i kopot'yu, zemlya pochernela.  Ranenaya
ruka koldun'i sil'no raspuhla i priobrela temno-fioletovyj  ottenok.  Sami
rany, pokryvshiesya korkoj zapekshejsya krovi i chernoj gryazi,  vospalilis',  i
iz nih sochilsya zheltyj gnoj.
   Kogda zhe Sadira reshila vyyasnit', chto u nee s nogami, iz ee  peresohshego
gorla vyrvalsya krik uzhasa. Neskol'ko lesnyh v'yushchihsya rastenij vypolzli  iz
voronki, obrazovavshejsya na meste gibeli Noka. Ih nikak nel'zya bylo nazvat'
obychnymi  rasteniyami.  Oni  byli  urodlivo  iskrivleny,  shishkovaty  i  tak
pereplelis' mezhdu soboj, chto kazalos' nevozmozhno razobrat', skol'ko zhe  ih
na samom dele. Vsya eta massa steblej i vetvej  byla  pokryta  zakopchennymi
chernymi list'yami,  po  forme  napominavshimi  list'ya  duba.  Poka  koldun'ya
nahodilas' bez soznaniya, urodlivye rasteniya perepolzli uchastok  kamenistoj
zemli i dobralis' do togo  mesta,  gde  lezhala  Sadira.  Devushka  dazhe  ne
pochuvstvovala, kak ih gibkie stebli i vetvi obvilis' vokrug ee nog,  a  ih
ostrye shipy i kolyuchki gluboko vonzilis' v plot'.
   Sadira potryasla golovoj, nadeyas' izbavit'sya ot uzhasnogo koshmara.
   - Navernoe, vse eto mne prisnilos', - popytalas' ona  ubedit'  sebya.  -
Menya ne presledovalo plemya haflingov, ya ne ubivala ih vozhdya  Noka,  i  moya
volshebnaya trost' ostalas' cela. Skoro ya prosnus' v lagere karavana Milona,
i okazhetsya, chto vse eto bylo gallyucinaciej, vyzvannoj dejstviem neznakomyh
mne pryanostej, polozhennyh v niobenejskij broj dlya pridaniya emu aromata.
   - |j, ty tam! - snova poslyshalsya razvyaznyj golos.
   Sadira podnyala golovu i posmotrela na protivopolozhnuyu storonu ushchel'ya. K
etomu momentu ee zrenie prishlo v normu. Na  krayu  propasti  stoyal  vysokij
hudoshchavyj chelovek s sedymi volosami. Pozadi  nego  vidnelos'  bolee  sotni
podobnyh emu vysokih figur, stoyavshih gruppami vdol' dorogi. Desyatki kankov
tolklis' vokrug, otyskivaya sebe propitanie v krasnyh peskah.
   - |l'fy, - procedila Sadira skvoz' zuby, ne skryvaya svoego  otvrashcheniya.
- |to pohuzhe lyubogo koshmara.
   Ne otvechaya el'fu, obrativshemusya k nej, devushka otyskala konec odnogo iz
polzuchih rastenij i s siloj potyanula za nego, vydernuv s poldyuzhiny kolyuchek
iz svoej kozhi. Odnako  Sadira  tut  zhe  pozhalela  o  sodeyannom.  Ostal'nye
rasteniya mgnovenno nachali eshche tuzhe obvolakivat'  ee  nogi,  pogruzhaya  svoi
shipy i kolyuchki vse glubzhe i glubzhe. Bol' stala  prosto  nesterpimoj,  i  u
Sadiry poyavilos' oshchushchenie, chto ee kozha gorit.
   Plotno spelenav ee nogi, rasteniya nachali vtyagivat'sya nazad, v  voronku,
iz kotoroj poyavilis', tashcha za soboj koldun'yu. Vne sebya ot  uzhasa,  devushka
diko zakrichala  i  popytalas'  osvobodit'sya,  no  vse  ee  popytki  tol'ko
uhudshili ee polozhenie, tak kak shipy i kolyuchki  eshche  glubzhe  vpilis'  v  ee
nogi. Togda ona uhvatilas' zdorovoj rukoj za bol'shoj  zakopchennyj  kamen',
popavshijsya na puti, i popytalas' zaderzhat'sya. |to ej udalos', no tol'ko na
neskol'ko  mgnovenij.  Rasteniya  potashchili  ee  dal'she,   nanosya   glubokie
krovotochashchie rany, i v konce koncov devushka sdalas'.
   Iz klubov chernogo dyma, podnimavshegosya iz voronki, donosilos' ee imya:
   - Sadira, Sadira...
   Ej dazhe pokazalos', chto ona slyshit ch'e-to dyhanie.
   - Nok? - hriplo vykriknula koldun'ya, ne verya svoim usham.
   Ona protyanula zdorovuyu ruku nazad  i  shvatila  svoj  zaplechnyj  meshok.
Priderzhivaya ego ranenoj rukoj, ona zapustila v nego zdorovuyu ruku i sharila
v nem do teh por, poka ne nashla to, chto iskala, - lipkij zheltyj sharik. Ona
otbrosila meshok v storonu i povernula ruku ladon'yu k zemle.
   Na etot raz procedura  nakopleniya  zhiznennoj  energii  rastenij  zanyala
mnogo dragocennogo vremeni, tak kak vse rasteniya, nahodivshiesya v  predelah
dosyagaemosti, pogibli, kogda Sadira gotovilas' k shvatke s  Nokom.  Teper'
ej nado bylo ohvatit' ploshchad' za predelami uchastkov pochernevshej zemli, gde
rosli kaktusy, eshche ne podvergshiesya  vozdejstviyu  ee  koldovstva.  No  dazhe
togda, kogda koldun'ya podyskala podhodyashchij dlya svoih  celej  uchastok,  ona
oshchutila neravnomernost' postupleniya zhiznennoj energii,  prohodivshej  cherez
uchastok pochernevshej zemli.
   K tomu vremeni, kogda Sadira nabrala neobhodimoe ej kolichestvo energii,
rasteniya podtashchili  ee  pochti  k  samoj  voronke.  Teper',  kogda  do  nee
ostavalos'  vsego  neskol'ko  metrov,  devushka  razlichala  zathlyj   zapah
gniyushchego lesa. Ne teryaya vremeni, koldun'ya shvyrnula v voronku zheltyj  sharik
i proiznesla zaklinanie. Ona nadeyalas', chto ej  povezet  i  ona  ostanetsya
zhiva posle vsego togo, chto proizojdet.
   Sekundu-druguyu  koldun'ya  prodolzhala  skol'zit'  v   storonu   voronki,
hvatayas' za pokrytye pyl'yu i kopot'yu kamni v tshchetnoj popytke uderzhat'sya na
meste. Zatem iz voronki donessya oglushitel'nyj gul, vsled za kotorym k nebu
vyrvalsya dlinnyj konusoobraznyj yazyk plameni. On  izognulsya  v  vozduhe  i
prinyal formu dugi nad golovoj koldun'i. Drugoj ego konec  udaril  v  zemlyu
ryadom s zaplechnym meshkom Sadiry. Duga yarko svetilas', osveshchaya  vse  vokrug
feericheskim  oranzhevym  svetom.  Nesterpimo  goryachij  vozduh  obzheg  spinu
koldun'i. Pochti tut zhe v nos ej udaril nepriyatnyj zapah  opalennyh  volos.
No, buduchi zhenshchinoj  muzhestvennoj,  ona  ne  sobiralas'  setovat'  na  eti
neudobstva,  tak  kak  ej  udalos'  dobit'sya  glavnogo:  ob座atiya  polzuchih
rastenij  znachitel'no  oslabli,  i   ee   dvizhenie   v   storonu   voronki
prekratilos'.
   S toj storony ushchel'ya do nee doneslis' privetstvennye kriki el'fov,  kak
budto ona ustroila predstavlenie, chtoby razvlech' ih. Sadira vzglyanula v ih
storonu. |l'fy, vse, kak odin, razmahivali kop'yami.
   - Merzkie moshenniki, - prosheptala koldun'ya.
   Ona povernulas'  i  posmotrela  na  voronku.  Iz  nedr  zemli  vse  eshche
podnimalis' strui chernogo  dyma,  unosyashchie  v  nebo  otdel'nye  obgorevshie
dubovye list'ya. Ot bol'shej chasti polzuchih rastenij ostalis'  lish'  poloski
pepla, no pochernevshij klubok volokon vse eshche obvolakival nogi devushki.
   Morshchas' ot sil'noj boli, ona nachala vytaskivat' shipy i kolyuchki iz svoih
nog. Kogda ej udalos' osvobodit'sya ot nih, ona s trudom  vstala  na  nogi.
Shvativ svoj zaplechnyj  meshok,  ona  povernulas'  i,  shatayas',  otoshla  ot
ushchel'ya. Starayas' idti kak mozhno bystree, ona dumala tol'ko  o  tom,  chtoby
okazat'sya podal'she ot etogo proklyatogo mesta.
   - |j, zhenshchina! Kuda eto ty napravlyaesh'sya? - pozval ee el'f. - Razve eto
ne tvoj kank stoit zdes'?
   Sadira ne obratila na nego nikakogo vnimaniya i prodolzhala idti  vpered,
udalyayas' ot ushchel'ya. Poslednij  raz,  kogda  ona  poslushalas'  el'fa,  delo
konchilos' dlya nee ser'eznymi nepriyatnostyami, esli  ne  skazat'  huzhe.  |to
proizoshlo  eshche  do  togo,  kak  Tir  byl  osvobozhden.   Togda   hitryj   i
sladkogolosyj moshennik-el'f po imeni Radorak predlozhil pomoch' ej  spastis'
ot carskih velikanov. On pomog devushke skryt'sya, no  ukral  ee  koldovskuyu
knizhechku i prodal Sadiru s aukciona v rabstvo. Poetomu u devushki  ne  bylo
ni malejshego zhelaniya imet' delo s el'fami.
   - Postoj! - zakrichal el'f. Ego golos ehom  raznessya  po  ushchel'yu.  -  My
hoteli by pomoch' tebe. - No ego ton vovse  ne  svidetel'stvoval  ob  etom.
Sadire v ego slovah poslyshalsya gnev.
   Kogda Sadira ne  podchinilas'  ego  prikazu,  el'f  reshil  pribegnut'  k
poslednemu sredstvu, kotoroe obychno ne davalo osechki.
   - |to tebe ne budet nichego stoit'! - dobavil on.
   No koldun'yu bylo trudno obmanut'. Ona horosho  znala,  chto,  hotya  el'fy
ohotno davali obeshchaniya, oni nikogda nichego ne delali  prosto  tak.  Sadira
sdelala eshche neskol'ko shagov,  potom  neozhidanno  spotknulas'  i  upala  na
koleni.
   -  ZHenshchina!  -  zaoral  el'f,  ne  pytayas'   bol'she   skryvat'   svoego
razdrazheniya. - My vidim, chto zdes' proizoshlo. Povsyudu sledy  haflingov,  u
tvoego kanka kop'em probita noga, u tebya raspolosovany nogi, rana na tvoej
ruke gnoitsya. Tebe nuzhna pomoshch', i nemedlenno.
   Sadira instinktivno vzglyanula na el'fa, porazhennaya  ego  neobyknovennym
zreniem. Sama ona mogla lish' s trudom razlichit' cvet ego volos, v to vremya
kak on mog otchetlivo ee razglyadet', ne upuskaya  dazhe  detalej.  Sadira  ot
kogo-to slyshala, chto  u  chistokrovnyh  el'fov  ostroe  zrenie,  no  ona  i
predstavit' sebe ne mogla nichego podobnogo.
   Kogda koldun'ya ne  sdelala  dazhe  popytki  vstat'  ili  otvetit',  el'f
prodolzhil:
   - YA spasu tebya, esli ty perepravish' menya cherez ushchel'e.
   Sadira zadumalas', sprashivaya sebya, otkuda el'fu izvestno, chto ona mozhet
sdelat' eto. No kogda ona posmotrela vokrug, otvet ej srazu zhe stal  yasen.
Pri vide bol'shogo uchastka pochernevshej zemli kazhdomu stanovilos' yasno, chto,
pytayas' spastis' ot haflingov,  ona  ispol'zovala  po  krajnej  mere  odno
mogushchestvennoe zaklinanie dlya togo, chtoby unichtozhit' most. I  bylo  vpolne
estestvenno dlya el'fov sdelat' iz etogo vyvod,  chto  stol'  mogushchestvennaya
koldun'ya smozhet perenesti odnogo iz nih cherez ushchel'e.
   Podumav neskol'ko  minut,  Sadira  reshila  prinyat'  predlozhenie  el'fa.
Nel'zya, konechno, bylo isklyuchit', chto el'f  mozhet  narushit'  svoe  slovo  i
popytaetsya vospol'zovat'sya ee sposobnostyami v svoih celyah, no  sejchas  eto
ne imelo dlya nee  nikakogo  znacheniya.  Kakovy  by  ni  byli  ego  istinnye
namereniya, on byl prav  v  odnom:  ne  poluchiv  pomoshchi,  Sadira  dolgo  ne
protyanet. Koldun'ya podnyalas' i  medlenno  napravilas'  k  granice  uchastka
pochernevshej zemli.
   - V chem delo? - zakrichal vkonec  rasserdivshijsya  el'f.  -  Ty  chto,  ne
govorish' na yazyke torgovcev?
   Sadira dazhe i ne pytalas' otvetit' emu, tak kak  znala,  chto  raspuhshee
gorlo ne pozvolit ej vymolvit' ni slova. Vmesto otveta ona mahnula rukoj v
storonu togo mesta, kuda ona napravlyalas'. |to  byl  uchastok,  na  kotorom
sredi kamnej vse eshche roslo mnozhestvo kaktusov.
   |l'f i ego lyudi nakonec ponyali smysl ee  zhesta.  Koldun'e  ponadobilos'
neskol'ko minut, chtoby  preodolet'  nebol'shoe  rasstoyanie  do  uchastka  ne
oskvernennoj eyu zemli, gde roslo  mnozhestvo  kaktusov,  ne  zatronutyh  ee
zaklyatiyami.
   Koldun'ya polozhila svoj zaplechnyj meshok na zemlyu, zatem vynula  iz  nego
nebol'shoj kusok pergamenta i skatala ego v trubochku. Prilozhiv  trubochku  k
gubam, ona proiznesla odno iz samyh prostyh svoih zaklinanij.
   - Privyazhi bechevku k  strele  i  vystreli  cherez  ushchel'e,  -  prosheptala
koldun'ya, raspuhshee gorlo kotoroj sadnilo dazhe ot  takogo  neznachitel'nogo
napryazheniya.
   |l'f v rasteryannosti perevel vzglyad s Sadiry na to mesto ryadom s soboj,
otkuda donessya golos, zatem chto-to skazal svoim  sputnikam.  Odin  iz  nih
kuda-to ushel, no bystro vernulsya, derzha v ruke strelu, privyazannuyu k buhte
bechevkoj, spletennoj iz rastitel'nyh volokon. Zatem on vystrelil, starayas'
popast'  v  protivopolozhnyj  kraj  ushchel'ya.  Strela  udarilas'  o  kamni  v
neskol'kih metrah ot Sadiry, kotoraya bystro nagnulas' i podnyala ee, prezhde
chem ves bechevki utyanul ee v  propast'.  Zatem  koldun'ya  sdelala  petlyu  i
nabrosila ee na bol'shoj kamen'.
   Pokonchiv s etim, koldun'ya snova podnesla pergamentnuyu trubochku k gubam.
   - Derzhis' za svoj konec bechevki, - prosheptala ona. - I prinesi s  soboj
vodu.
   |l'f soglasno kivnul i otdal kakoe-to prikazanie svoim lyudyam,  dvoe  iz
kotoryh pospeshno otpravilis' v tu storonu, gde  nahodilis'  kanki.  Vskore
oni vernulis' s bol'shim glinyanym kuvshinom, kotoryj peredali el'fu s sedymi
volosami. Sadire pokazalos' neobychnym,  chto  oni  sobirayutsya  perepravlyat'
takuyu dragocennuyu zhidkost',  kak  voda,  v  sosude,  kotoryj  legko  mozhet
razbit'sya, no ona bystro otbrosila svoi opaseniya v storonu, uvidev razmery
kuvshina. On byl nastol'ko velik, chto el'fu  prishlos'  derzhat'  ego  obeimi
rukami. Vidimo, on hotel byt' uverennym v tom, chto budet dostatochno vody.
   - YA gotov! - prokrichal el'f.
   Sadira vynula iz zaplechnogo meshka kusok kozhanoj tesemki  i  sdelala  iz
nee petlyu. Zatem shvyrnula ee v napravlenii el'fa,  odnovremenno  proiznosya
magicheskuyu formulu. Petlya ischezla, a sedoj el'f nachal medlenno podnimat'sya
v vozduh. Sadira podoshla k bechevke i potyanula za nee,  s  takoj  legkost'yu
perepraviv el'fa cherez propast', kak budto on byl sovershenno nevesom.
   |l'f gordo stupil na protivopolozhnuyu storonu ushchel'ya.  |to  byl  muzhchina
krepkogo teloslozheniya, rostom na celyh  dve  golovy  vyshe  Sadiry.  Legkij
burnus edva shodilsya na ego moguchej grudi. Ego  dlinnye  muskulistye  ruki
daleko vylezali iz rukavov. Sedye volosy el'fa,  sobrannye  na  zatylke  v
dlinnuyu vz容roshennuyu kosichku, dohodivshuyu emu do plech, polnost'yu  otkryvali
ostrokonechnye  ushi.  Dazhe  s  tochki  zreniya  standartov,   harakterizuyushchih
predstavitelej ego rasy, u nego bylo  na  udivlenie  uzkoe  hudoe  lico  s
vysokimi ostrokonechnymi brovyami,  tonkim,  kak  lezvie  kinzhala,  nosom  i
srezannym podborodkom. Pri vide ego blednosti i chernyh krugov pod  glazami
koldun'ya dazhe podumala, a ne bolen li on?
   Kogda el'f stupil na zemlyu, v bol'shih koshelyah, visevshih na poyase u nego
pod odezhdoj, zazveneli metallicheskie monety.  Znachit,  on  nosit  s  soboj
celoe sostoyanie. |l'f s podozreniem vzglyanul na Sadiru, i devushka  ponyala,
chto lico vydalo ee udivlenie.
   - Spasibo tebe za pomoshch', - proiznesla koldun'ya, nadeyas'  v  dushe,  chto
ulybka pomozhet ej  skryt'  chuvstvo  nelovkosti  i  smushchenie,  kotoroe  ona
pochemu-to ispytyvala.
   |l'f tozhe ulybnulsya ej, no ego ulybka kazalas' gorazdo bolee  iskrennej
i estestvennoj.
   - Ves' moj klan v tvoem rasporyazhenii, -  skazal  on,  klanyayas'  ej  tak
nizko, chto v rezul'tate iz gorlyshka kuvshina vyplesnulas' chast' vody.  |l'f
vytarashchil svoi serye glaza ot pritvornogo izumleniya.  -  Klyanus'  solncem!
Kakoj zhe ya vse-taki nelovkij!
   On popytalsya pojmat' to, chto sam zhe vyplesnul, bystro opustiv kuvshin  i
podstaviv ego gorlyshko pod padayushchuyu  strujku  vody.  No  esli  on  chego  i
dobilsya etim, tak tol'ko togo, chto udaril kuvshinom o kamen', probiv v  nem
bol'shuyu dyru  i  razbryzgav  vodu  po  zemle.  Sadira  kinulas'  vpered  i
popytalas' sobrat' hotya by nemnogo vody s mokrogo peska, no eto ej  nichego
ne dalo, i ona tol'ko obodrala kozhu na kostyashkah pal'cev.
   - Ty sdelal eto narochno! - proskripela ona, s bol'shim trudom vydavlivaya
iz sebya slova.
   |l'f vyglyadel oskorblennym.
   - Zachem mne bylo eto delat'? - sprosil on. -  Voda  slishkom  dragocenna
dlya nas. S takim zhe uspehom  ya  mog  by  vybrosit'  v  propast'  vse  svoe
serebro!
   S etimi slovami on ukazal svobodnoj rukoj v storonu ushchel'ya.
   - Ty mog by i sam prygnut' tuda, - s kislym  vidom  proiznesla  Sadira,
vyhvativ u nego razbityj kuvshin. - YA  ochen'  horosho  znakoma  s  povadkami
el'fov. Tebe koe-chto nuzhno ot menya, i, poka ty ne  poluchish'  eto,  u  tebya
budut postoyanno proishodit' "neschastnye sluchai" s vodoj, v kotoroj  ya  tak
nuzhdayus'.
   |l'f nahmurilsya.
   - |to tak-to ty razgovarivaesh' so  svoim  spasitelem?  -  s  naigrannym
vozmushcheniem progovoril on.
   - Ty poka eshche nichego ne sdelal dlya moego spaseniya,  -  rezko  vozrazila
Sadira. Ona prizhala gorlyshko kuvshina k svoim potreskavshimsya ot zhazhdy gubam
i zaprokinula golovu. No lish' neskol'ko kapel' vody, ostavshihsya na stenkah
kuvshina, skatilis' v ee peresohshee gorlo.
   - No ya eshche sdelayu, - skazal el'f. On podoshel k krayu  ushchel'ya.  -  U  nas
mnogo vody, vsem hvatit.
   - I kak zhe ty sobiraesh'sya dostavit'  ee  syuda?  -  s  vyzovom  sprosila
Sadira, shvyrnuv razbityj kuvshin v propast'.
   |l'f shiroko ulybnulsya, obnazhiv polnyj rot zheltyh zubov.
   - Mozhet byt', ty sumeesh' perepravit' syuda  odnogo  iz  moih  voinov?  -
otvetil on voprosom na vopros.
   - A zatem eshche odnogo, zatem eshche odnogo i tak do beskonechnosti,  poka  ya
ne perepravlyu syuda ves' tvoj klan, - vozrazila Sadira.
   |l'f kivnul.
   - |to bylo by ochen' lyubezno s tvoej storony,  -  ne  skryvaya  nasmeshki,
otvetil on.
   - Zabud' ob etom, - rezko otvetila Sadira. - Ty - edinstvennyj, kogo  ya
smogla perepravit' segodnya. Na eto ushli  vse  moi  sily.  Esli  by  ty  ne
perevel naprasno vsyu vodu, ya, vozmozhno, sumela by perepravit'  vseh  tvoih
lyudej zavtra.
   - Sdelaj eto segodnya, ty, bezuslovno, mozhesh'...
   - Segodnya ya uzhe ne  mogu  ispol'zovat'  zaklinanie  vo  vtoroj  raz,  -
vozrazila Sadira, nasmeshlivo ulybnuvshis'. - A k utru ya budu, skoree vsego,
mertva.
   Usmeshku kak vetrom sdulo s lica el'fa.
   - A chto budet so mnoj? YA okazhus' zdes' v lovushke? -  ispuganno  sprosil
on.
   - Vovse net, - otvetila Sadira, ukazyvaya rukoj v storonu ushchel'ya.  -  Ty
mozhesh' vernut'sya k svoim, kogda pozhelaesh'.
   |l'f nedoverchivo ustavilsya na nee, zatem otoshel ot kraya propasti i  bez
vidimyh usilij vzvilsya v vozduh. Prizemlivshis', on ulybnulsya i pogrozil ej
svoim dlinnym pal'cem.
   - Ty ochen'  muzhestvennaya  zhenshchina,  esli  ne  boish'sya  shutit'  v  takoj
situacii, - proiznes on, vstavaya  na  koleni  okolo  nee.  -  Pozvol'  mne
osmotret' tvoi rany.
   Sadira razreshila emu osmotret' svoi isterzannye nogi.
   - Ih sostoyanie ne vyzyvaet osobyh opasenij, - skazal  on,  ukazyvaya  na
rany ot shipov i kolyuchek. Zatem on zanyalsya ee rukoj. -  No  zdes'...  -  On
ostanovilsya na poluslove, pechal'no kachaya golovoj.
   Zatem on potyanulsya  vverh  i,  ottolknuv  meshavshuyu  emu  zdorovuyu  ruku
Sadiry, rasstegnul poyas, kotoryj devushka  prisposobila,  chtoby  ostanovit'
krovotechenie. Ostraya  bol'  pronzila  ruku,  kogda  v  nej  vosstanovilos'
krovoobrashchenie. Zatem iz obeih ran  nachala  sochit'sya  krov'.  Zakrichav  ot
boli, Sadira ottolknula svoego muchitelya.
   - Verni mne poyas, - proiznesla ona, protyagivaya k nemu ruku.
   - V tvoej ruke dolzhna polnost'yu vosstanovit'sya cirkulyaciya krovi,  inache
ty umresh', - reshitel'no otvetil el'f. On vstal i brosil ee kozhanyj poyas  v
propast'.
   - Zachem mne nuzhna zhivaya ruka, esli ya cherez chas-drugoj isteku krov'yu?  -
zlo progovorila Sadira.
   - A kakoj smysl ceplyat'sya za zhizn' eshche  chas-drugoj,  esli  ruka  stanet
prichinoj tvoej smerti cherez  nedelyu?  -  vozrazil  ej  el'f.  On  eshche  raz
osmotrel ee obezobrazhennuyu ruku, zatem medlenno proiznes:  -  Ty  uverena,
chto ne smozhesh' perepravit' eshche odnogo cheloveka cherez propast'?
   - Uverena, - solgala Sadira. Nesmotrya na  muchivshuyu  ee  zhazhdu  i  bol',
prichinyaemuyu  ranami,  koldun'ya  poschitala  dlya  sebya  bolee  blagorazumnym
snachala utochnit' vse detali i dogovorit'sya obo vsem  i  lish'  potom  snova
pristupit' k koldovstvu.
   - ZHal', ochen' zhal', - progovoril el'f, snimaya s  sebya  burnus.  Na  nem
ostalas' tol'ko nabedrennaya povyazka. Poverh nee on nosil shirokij poyas,  na
kotorom viseli neskol'ko tyazhelyh koshel'kov i stal'noj kinzhal v nozhnah. - V
moem klane est' Pevec Vetrov, kotoryj obladaet sposobnost'yu iscelyat' rany.
Vozmozhno, mne sledovalo by otpravit' syuda celitelya, - poyasnil el'f.
   - No eto vryad li mozhno bylo by nazvat' blagorazumnym shagom, - zakonchila
za nego Sadira.
   - YA dazhe ne  predstavlyal  sebe  vsyu  ser'eznost'  tvoego  polozheniya,  -
vozrazil el'f, pozhimaya plechami.
   On  podoshel  k  koldun'e,  derzha  za  rukava  svoj  ogromnyj  burnus  i
vstryahivaya ego. Ne znaya, chto on zamyshlyaet, Sadira protyanula ruku k  svoemu
zaplechnomu meshku. Ee muchitel' sdelal bystryj  shag  vpered  i  postavil  na
meshok svoyu ogromnuyu stupnyu.
   - Pochemu ty tak boish'sya menya? -  sprosil  on  s  otkrovennoj  uhmylkoj,
zamenivshej uzhe  privychnuyu  ej  ulybku.  S  pretenziej  na  uchtivost'  el'f
nabrosil burnus na plechi koldun'i i podnyal kapyushon, prikryv ee  golovu.  -
Tebe sleduet ukryt'sya ot solnca. Tak ty prozhivesh' dol'she, - poyasnil el'f.
   - CHtoby ya smogla perepravit' ves' tvoj klan cherez ushchel'e?
   - My tol'ko iskrenne hotim tebe pomoch', krasavica, - s pechal'yu v golose
progovoril el'f, ne svodya vzglyada so svoih lyudej.  -  Konechno,  ya  mog  by
sdelat' gorazdo bol'she, bud' moi lyudi zdes', so mnoj.
   Koldun'ya  v  techenie  neskol'kih   sekund   razglyadyvala   el'fa.   Ego
muskulistoe telo bylo vo mnogih mestah pokryto rubcami ot  nozhevyh  ran  i
dlinnymi shramami ot kakogo-to  nevedomogo  ej  oruzhiya.  Esli  emu  udalos'
vyzhit' posle takih strashnyh ran, podumala  Sadira,  znachit,  on  ne  lgal,
prevoznosya umenie svoego celitelya.
   Odnako, dazhe znaya obo vsem  etom,  devushka  somnevalas',  stoit  li  ej
zaklyuchat' sdelku s el'fom. Na  etot  raz  dlya  koldovstva  ej  ponadobitsya
bol'she energii, chem ona mozhet  sobrat',  ne  oskverniv  eshche  odin  uchastok
zemli. Sama ona byla sovershenno ne uverena v tom, chto gotova  v  nastoyashchij
moment sovershit' eshche odin razrushitel'nyj akt. Ee uchitel'  chasto  nakazyval
ee, prichem inogda pribegal dazhe k takomu ves'ma pouchitel'nomu metodu,  kak
porka, za to, chto ona vremenami podhodila k zybkoj grani, za  kotoroj  uzhe
nachinalos' oskvernenie zemli. Do svoej shvatki s Nokom Sadira  nikogda  ne
pribegala k prednamerennomu oskverneniyu takogo bol'shogo uchastka zemli.
   Hotya Sadira sama verila v to, chto ona postupila pravil'no, pribegnuv  k
podobnym meram radi sohraneniya sobstvennoj zhizni, v dannom  sluchae  u  nee
takoj uverennosti ne bylo. Nok predstavlyal dlya nee togda  neposredstvennuyu
opasnost', no teper' situaciya byla sovsem drugoj. Esli zhe ona uzhe  odnazhdy
pribegla k oskvernyayushchej zemlyu magii s cel'yu spaseniya  sebya  ot  neminuemoj
smerti, to ne poyavitsya li u nee v sleduyushchij raz  soblazna  vospol'zovat'sya
eyu v bolee prozaicheskih celyah?
   No v  ee  polozhenii  al'ternativoj  byla  tol'ko  smert'.  Prinimaya  vo
vnimanie vse te trudnosti i tyagoty, kotorye neminuemo vypadut na  ee  dolyu
vo vremya poiskov bashni Pristan, luchshim vyhodom  dlya  nee  sejchas  bylo  by
bezropotno pokorit'sya svoej sud'be. No esli ona pojdet na eto,  to  tysyacha
grazhdan Tira umret  vmeste  s  nej,  i  novaya  tysyacha  budet  obrechena  na
muchitel'nuyu smert' kazhdyj raz, kogda  Drakon  budet  vozvrashchat'sya  v  Tir.
Gorod snova stanet takim zhe, kakim on byl vo vremena pravleniya  Kalaka,  a
Sadira ne mogla dopustit' etogo.
   Koldun'ya vzglyanula v glaza el'fu.
   - CHto vy budete delat', esli ya ne smogu perepravit' syuda  vseh  vas?  -
sprosila ona.
   |l'f ukazal v storonu zapada.
   - Tropa spuskaetsya v ushchel'e Gathej s obeih storon, - poyasnil on. - |tot
put' obychno zanimaet tri dnya, i k tomu zhe na  dne  ushchel'ya  obitayut  zveri,
kotorye s udovol'stviem pozhirayut nashih kankov.
   Pripomniv tot otvratitel'nyj zapah, kotoryj ispuskal ee kank, kogda byl
ranen, Sadira skrivilas'.
   - Nikto ne smozhet s容st' kanka, - bez teni somneniya proiznesla ona.
   -  Kazhdoe  sushchestvo  v  mire  yavlyaetsya  pishchej  dlya  kogo-libo  eshche,   -
nazidatel'no skazal el'f. - |to zakon pustyni.
   Udovletvorennaya tem, chto  ne  sushchestvuet  drugogo  sposoba  perepravit'
celitelya cherez propast', krome kak s pomoshch'yu ee zaklinaniya, Sadira  reshila
vytorgovat' vse, chto tol'ko smozhet, v obmen na svoi uslugi.
   - Tvoj celitel' budet lechit' menya do  polnogo  moego  vyzdorovleniya,  -
ob座avila ona.
   - Prinyato, - otvetil el'f.
   - Vy obespechite menya dostatochnym kolichestvom vody i pishchi.
   - Ne vozrazhayu, - kivnul on.  -  CHto  za  vopros?  My  horosho  prinimaem
gostej.
   - I vy provodite menya k bashne Pristan.
   Neskol'ko mgnovenij el'f vnimatel'no razglyadyval  devushku.  Nakonec  on
proiznes:
   - A ty hitraya. Mne takie nravyatsya.
   Sadira nikak ne otreagirovala na ego lest'.
   - Tak kakov budet tvoj  otvet?  Vy  provodite  menya  tuda  ili  net?  -
sprosila ona, ne davaya el'fu vozmozhnosti uskol'znut' ot pryamogo otveta.
   - Net,  konechno  net.  Vot  moj  otvet,  -  skazal  el'f,  samodovol'no
ulybayas'. - My oba s toboj ponimaem,  chto,  soglasis'  ya,  ty  ne  smozhesh'
bol'she doveryat' ostal'nym moim obeshchaniyam.
   Koshmarnaya mysl' prishla v golovu Sadire.
   - A pochemu net?  -  rezko  sprosila  ona.  -  |ta  bashnya  dejstvitel'no
sushchestvuet, ne tak li?
   - Eshche kak sushchestvuet, - otvetil el'f, voprositel'no glyadya na nee. -  No
tol'ko samyj bezmozglyj idiot ili prosto sumasshedshij...
   - Togda vy dolzhny vzyat' menya tuda, - prervala  ego  Sadira,  vzdyhaya  s
oblegcheniem. - Esli, konechno, vy ne predpochitaete risknut' svoimi kankami,
probirayas' po dnu ushchel'ya.
   - YA skoree sam napravlyu  svoih  kankov  cherez  kraj  ushchel'ya  vniz,  chem
dobrovol'no okazhus' v predelah vidimosti  bashni  Pristan,  -  vozrazil  ej
el'f. - Zachem takoj krasotke, kak ty, ponadobilos' lezt' v past' smerti?
   - |to uzhe moe delo, - rezko otvetila Sadira. - Pochemu  ty  tak  boish'sya
etoj bashni?
   - Esli tebe nichego ne izvestno o nej, u tebya ne mozhet byt' tam  nikakih
del,  -  uklonchivo  skazal  el'f.  On   snova   vzglyanul   v   napravlenii
protivopolozhnogo kraya propasti, gde ego dozhidalis' chleny ego klana. - No ya
voz'mu tebya v Niobenej. Esli povezet, ty najdesh' sebe tam provodnika.
   Sadira kivnula, polnost'yu ubezhdennaya v tom, chto eto luchshee, na chto  ona
mozhet rasschityvat' v dannyh  obstoyatel'stvah.  Na  bol'shee  el'f  yavno  ne
sobiralsya idti.
   - Mne ponadobitsya moya knizhechka s zaklinaniyami, - skazala ona,  ukazyvaya
na svoj zaplechnyj meshok. - I para chasov otdyha.
   - V takom sluchae nam sleduet  perevyazat'  tvoi  rany,  -  skazal  el'f,
otryvaya dve polosy ot podola izorvannoj nakidki Sadiry.
   K tomu vremeni, kogda solnce nachalo opuskat'sya v storonu  ostrokonechnyh
pikov, vysivshihsya na zapade, Sadira nemnogo otdohnula.
   S trudom proiznosya slova  zapekshimisya  gubami,  ona  shepotom  prikazala
el'fu postroit' svoih lyudej v liniyu vdol' kraya  ushchel'ya.  Oni  dolzhny  byt'
gotovy dvigat'sya bystro, kogda ona podast signal.
   Posle togo kak  el'f  peredal  na  tu  storonu  ee  instrukcii,  Sadira
protyanula ruku vpered ladon'yu  vniz.  No  prezhde  chem  nachat'  nakaplivat'
energiyu, neobhodimuyu  ej  dlya  koldovstva,  ona  povernulas'  k  el'fu  so
slovami:
   - Posle togo kak ya  zakonchu  zaklyatie,  na  etom  sklone  ne  ostanetsya
nichego, krome pepla i  kamnej.  Esli  oskvernenie  zemli  vozmushchaet  lyudej
tvoego klana,  ya  polagayu,  oni  proyavyat  dostatochno  mudrosti,  chtoby  ne
pokazyvat' etogo.
   - Pustynya  ogromna,  i  v  nej  vsegda  mozhno  budet  najti  podhodyashchee
mestechko, gde kanki smogut podkormit'sya, - otvetil  el'f.  -  Krome  togo,
lyudi moego klana razbirayutsya v koldovstve.
   - Horosho, - skazala Sadira. - Mne by ochen' ne hotelos' sdelat'  s  vami
to, chto ya sdelala s haflingami.
   |l'f prishchurilsya.
   - V razgovore druzej net mesta ugrozam, - proiznes on.
   - Tak eto mezhdu druz'yami, - rezko otvetila koldun'ya.
   Sadira shiroko rasstavila pal'cy zdorovoj ruki i  nachala  vykachivat'  iz
rastenij ih zhiznennuyu energiyu.  Vskore  ves'  sklon  pokrylsya  uvyadshimi  i
pochernevshimi kaktusami. Ne zhelaya videt' tot ushcherb, kotoryj  ona  prichinila
prirode,  koldun'ya  zakryla  glaza  i  skoncentrirovala  svoi   mysli   na
vykachivanii iz zemli poslednih ostatkov zhizni. Kogda Sadira v proshlyj  raz
zanimalas'  koldovstvom,  ona  byla  slishkom  serdita  i  napugana,  chtoby
obrashchat' vnimanie na svoi emocii. Na etot raz takoj zashchity u nee ne  bylo,
i koldun'ya chuvstvovala sebya merzkoj ubijcej.
   Nakonec potok energii issyak.  Sadira  oshchushchala  odnovremenno  i  sil'nuyu
ustalost', i neveroyatnuyu bodrost'. Ona pochuvstvovala strannoe  pokalyvanie
vo vsem tele, vyzvannoe prisutstviem ukradennoj u rastenij energii. Sadira
shiroko  otkryla  glaza  i  proiznesla  zaklinanie,  ukazyvaya   pal'cem   v
napravlenii  protivopolozhnoj  storony  ushchel'ya.  Pryamo  pered  potryasennymi
el'fami nad propast'yu v vozduhe poyavilsya chernyj krug.
   - Prikazhi im prygat', - probormotala  Sadira.  Ona  otstupila  ot  kraya
ushchel'ya i ruhnula na zemlyu, krepko prizhimaya k grudi svoj zaplechnyj meshok. U
Sadiry vse plylo pered glazami, i ona chuvstvovala, chto ee vot-vot stoshnit.
   - Otkuda ya znayu, chto eto ne kakoj-nibud' tryuk?  -  sprosil  el'f,  yavno
ozhidavshij podvoha.
   Sadira podnyala golovu i ukazala rukoj na pochernevshij sklon.
   - Neuzheli ty dumaesh', chto ya  proizvela  takoe  opustoshenie  radi  togo,
chtoby unichtozhit' zhalkuyu gorstku el'fov? - ustalo otvetila koldun'ya. - Most
cherez propast' budet dejstvovat' nedolgo.  Tak  chto  prikazhi  svoim  lyudyam
potoraplivat'sya.
   |l'f sdelal tak, kak ona emu skazala, i vot uzhe pervyj  voin  stupil  v
chernyj krug. Kogda on poyavilsya na protivopolozhnoj  storone  ushchel'ya,  el'fy
privetstvovali ego vostorzhennymi krikami.  Ne  teryaya  vremeni,  oni  stali
zagonyat' soprotivlyayushchihsya  kankov  v  chernyj  krug.  Perepravivshis'  cherez
propast', oni gnali ispugannyh kankov vverh po sklonu. |l'f stoyal ryadom  s
lezhashchej Sadiroj, kotoraya sledila za proishodyashchim,  slishkom  ustavshaya  dazhe
dlya togo, chtoby poprosit' pokazat' ej celitelya.
   Nemnogo spustya koldun'ya pochuvstvovala, kak kto-to pytaetsya vytashchit'  iz
ee ruk zaplechnyj meshok. Ona instinktivno otkryla glaza i  uvidela  vysokuyu
zhenshchinu  s  korotko  ostrizhennymi  ryzhimi  volosami.   ZHenshchina-el'f   byla
porazitel'no krasiva. U  nee  okazalos'  oval'noe  lico  s  pryamym  nosom,
proporcional'nyj rot, puhlye  guby  i  mindalevidnye  glaza,  bezdonnye  i
blestyashchie, kak sapfiry. Na Sadiru proizvela vpechatlenie ee strojnaya figura
s osinoj taliej. U neznakomki byli dlinnye ruki i  nogi,  pokrytye  tugimi
bugrami myshc, chto govorilo o bol'shoj fizicheskoj sile.
   Ryadom s nej stoyalo massivnoe sushchestvo, yavno prinadlezhavshee k  odnoj  iz
novyh ras, periodicheski poyavlyavshihsya v pustyne. U strannogo sozdaniya  bylo
dve ruki i dve nogi, no na etom i zakanchivalos' dazhe samoe otdalennoe  ego
shodstvo s lyud'mi. Ego bugristaya kozha imela pyatnistuyu  okrasku  i  s  vidu
slegka  napominala  kozhu  reptilij.  Pryamo  na  glazah  izumlennoj  Sadiry
sushchestvo pomenyalo svoj cvet. Vmesto korichnevato-krasnogo  cveta,  pohozhego
na cvet peskov, po kotorym karavan el'fov dvigalsya na toj storone  ushchel'ya,
ono prinyalo chernyj kak smol' cvet, shodnyj s  cvetom  oskvernennoj  zemli.
Konechnosti cheloveko-zverya byli tolstymi  i  okruglymi,  napomniv  koldun'e
stvoly derev'ev. Ih pokryvali ne uzly, a shirokie polosy myshc, chto govorilo
o kolossal'noj fizicheskoj sile  neobychnogo  sushchestva.  Nogi  emu  zamenyali
ogromnye lapy s tremya lukoviceobraznymi pal'cami, okanchivavshimisya dlinnymi
kogtyami cveta slonovoj kosti.  Sadire  srazu  zhe  brosilis'  v  glaza  ego
gromadnye ruki s puhlymi pal'cami.
   Morda tvari byla i vovse zverinoj. Ogromnyj ulybayushchijsya rot  byl  polon
igloobraznyh zubov. Gigantskie glaza raspolagalis' u nego po  obe  storony
golovy,  davaya  emu  vozmozhnost'  videt'  vse,  chto   proishodit   vokrug.
Neposredstvenno nad nimi  pomeshchalas'  para  treugol'nyh  ushej,  kotorye  v
dannyj moment byli obrashcheny v raznye storony.
   - YA Magnus, Pevec Vetrov, - proizneslo sushchestvo na  udivlenie  tihim  i
nezhnym golosom. Ono  pokazalo  svoej  gromadnoj  rukoj  na  zhenshchinu-el'fa,
stoyavshuyu ryadom s nim. - |to Rain, doch' vozhdya klana Feneona.
   - Feneona? - udivlenno prosheptala Sadira.  Ona  stala  iskat'  vzglyadom
vysokogo sedogo el'fa, kotorogo ona pervym perepravila cherez  propast'  na
etu storonu.
   Ot lyubopytstva ushi Magnusa povernulis' vpered.
   - YA tak ponyal, chto vy ne predstavilis' drug  drugu?  -  pointeresovalsya
on.
   - Razve imya moego otca chto-to govorit tebe? - neozhidanno rezko sprosila
Rain, teper' uzhe bolee vnimatel'no razglyadyvaya Sadiru.
   Koldun'ya otricatel'no pokachala golovoj.
   -  YA  gde-to  slyshala  eto  imya  ran'she,  no  ne   pomnyu,   pri   kakih
obstoyatel'stvah, - slabym golosom otvetila ona.
   - Navryad li, - vozrazila Rain. - |l'fam obychno dayut imya v chest' pervogo
sobytiya v ih zhizni, posle togo kak oni  nauchatsya  begat'.  Slovo  "feneon"
perevoditsya kak "obgonyayushchij  l'va".  Skol'kim,  po-tvoemu,  detyam  udaetsya
vyzhit', chtoby ih mogli nazvat' etim imenem?
   - Nemnogim, - soglasilas' Sadira. Neozhidanno ponyav, chto ona,  vozmozhno,
vstretila svoego sobstvennogo otca, kotoryj  mnogo  let  nazad  brosil  ee
mat', obrekaya etim ee  i  Sadiru  na  rabstvo,  koldun'ya  oshchutila  shchemyashchee
chuvstvo toski.
   - Tak chto ty slyshala o Feneone? - trebovatel'no sprosila Rain.
   - Eshche do togo, kak v Tire bylo razresheno zanimat'sya koldovstvom, Feneon
pol'zovalsya reputaciej cheloveka, u kotorogo vsegda mozhno bylo kupit'  vse,
imevshee otnoshenie k etomu zapretnomu promyslu, - otvetila Sadira, polagaya,
chto ne stoit raskryvat' svoe nastoyashchee imya.
   - No takoe opisanie podhodit dlya poloviny el'fov,  zhivushchih  v  Tire,  -
vozrazila ej Rain.
   Ne poluchiv ot Sadiry  bol'she  nikakih  ob座asnenij,  Rain  voprositel'no
posmotrela na Magnusa, zatem snyala  s  plecha  bol'shoj  burdyuk  s  vodoj  i
protyanula ego Sadire. Svoej formoj burdyuk napominal  ogromnuyu  lukovicu  i
sovsem ne imel shvov. Iz etogo Sadira sdelala vyvod, chto on byl  sdelan  iz
zheludka  ili  mochevogo  puzyrya  kakogo-to  zhivotnogo,  ubitogo  el'fami  v
pustyne. Ona razvyazala ego gorlyshko i pril'nula k nemu rtom, zhadno  glotaya
tuhluyu vodu.
   Sadira sama udivilas' sobstvennoj reakcii na vstrechu s otcom,  kotorogo
nikogda v zhizni ne videla. Bezuslovno, ona prezhde vsego pochuvstvovala gnev
i nenavist' k nemu. Ran'she  ona  strastno  zhelala  raspravit'sya  s  nim  i
ostavit' ego, iskalechennogo i  bespomoshchnogo,  umirat'  v  odinochestve  pod
palyashchimi luchami solnca. S drugoj storony, sklonnaya k takogo roda rasprave,
devushka zhazhdala rasskazat' emu o tom  gore,  o  mnogoletnih  stradaniyah  i
tyagotah, kotorye vypali na dolyu Sadiry i ee materi, a  zatem,  lishiv  otca
zreniya i sluha, zastavit' ego samogo poznat' na sobstvennoj shkure hotya  by
chast' teh stradanij, kotorye im prishlos' ispytat'.
   No eto bylo eshche ne vse. S otkrovennym  smushcheniem  koldun'ya  obnaruzhila,
chto sejchas ne ispytyvala  nikakoj  nenavisti  k  vnov'  obretennomu  otcu.
Gluboko v dushe devushka byla udivlena, vstretiv ego. Do sih por  on  vsegda
byl dlya nee lish' nekoej abstrakciej, kakim-to zagadochnym,  nepostizhimym  v
svoih dejstviyah chelovekom, bezdushnaya zhestokost'  kotorogo  obrekla  ee  na
zhizn', polnuyu boli, straha i stradanij. I eshche Sadiru odolevalo lyubopytstvo
po otnosheniyu k nemu. Ej hotelos' znat', chto on na samom dele za chelovek  i
pytalsya li on kogda-nibud' vyyasnit', chto stalos' s Barakah i zachatym eyu ot
nego rebenkom.
   Naglotavshis' teplovatoj vody  iz  burdyuka  i  udovletvoriv  v  kakoj-to
stepeni odolevavshuyu  ee  zhazhdu,  Sadira  otorvalas'  nakonec  ot  gorlyshka
burdyuka,  zavyazala  ego  i  so  slovami  blagodarnosti  vernula   krasivoj
zhenshchine-el'fu, kotoraya byla ee edinokrovnoj sestroj.
   Magnus nagnulsya i vstal na koleni okolo Sadiry.
   - Pozvol' mne vzglyanut' na tvoi rany, prezhde chem my dvinemsya dal'she,  -
poprosil on.
   Poka celitel' nelovko razvyazyval svoimi tolstymi  pal'cami  povyazki  na
ruke koldun'i, Feneon  besceremonno  otkryl  ee  zaplechnyj  meshok  i  stal
kopat'sya v nem.
   Uvidev eto, Sadira mgnovenno vskochila  na  nogi,  povorachivaya  zdorovuyu
ruku ladon'yu vniz, chtoby  bez  promedleniya  nachat'  sobirat'  energiyu  dlya
koldovstva.
   - Ne trogaj moj meshok! - potrebovala ona.
   S容zhivshis' ot straha, Rain otskochila ot koldun'i.
   - Ne pytajsya pomeshat' emu, - predupredila ona shepotom. - Ne stoit s nim
svyazyvat'sya.
   - Polozhi moj meshok na mesto! - ne unimalas' Sadira, delaya shag v storonu
otca.
   No el'f kak ni v chem ne  byvalo  prodolzhal  sharit'  v  meshke,  dazhe  ne
posmotrev v ee storonu.
   - V chem delo? Ty chto-nibud' skryvaesh' ot menya?  -  nevozmutimo  sprosil
on.
   - My zhe dogovorilis', - otvetila vozmushchennaya Sadira. -  YA  predupredila
tebya o tom, chto mozhet sluchit'sya,  esli  ty  ne  budesh'  soblyudat'  usloviya
dogovora.
   Ne obrashchaya vnimaniya na ee slova, Feneon vytashchil iz meshka koshelek.
   - YA poobeshchal tebe, chto my  voz'mem  tebya  v  Niobenej,  -  otvetil  on,
uhmylyayas'. - No ya ne skazal o tom, vo skol'ko eto tebe obojdetsya.
   S etimi slovami on shvyrnul meshok k nogam koldun'i, povernulsya i ushel  s
ee koshel'kom v ruke. Koldun'ya ustremilas' bylo za nim, uzhe sobiraya energiyu
dlya zaklinaniya, chtoby ubit' otca.
   No ej pomeshal Magnus. On obnyal koldun'yu  za  taliyu  gromadnoj  ruchishchej,
legko podnyal ee v vozduh, odnovremenno szhimaya ee kist' v svoem kulake.
   - Neuzheli ty takaya zhe nenormal'naya, kak i on? - prosheptal  celitel'  ej
na uho.





   Feneon ostanovil karavan i sprygnul so svoego kanka  na  krayu  zelenogo
polya. Dal'she nachinalis' gustye kolyuchie zarosli bereskleta. Vytashchiv  mech  s
kostyanym klinkom, vozhd' klana el'fov  nachal  energichno  prorubat'  shirokuyu
proseku v  kolyuchem  kustarnike,  ot  kotorogo  ishodil  sladkovato-terpkij
zapah. Prodravshis' skvoz' nego, el'f  vyshel  na  otkrytoe  prostranstvo  i
metrah v tridcati vperedi uvidel nebol'shoe  ukreplenie  iz  kirpicha-syrca,
vorota kotorogo zashchishchala karaul'naya bashnya. On ostanovilsya v rasteryannosti,
zatem gromko zakrichal:
   - Toramund! CHto eto za syurpriz ty mne prigotovil?
   S verhnego etazha bashni vysunulsya el'f v kozhanyh dospehah. Hotya do  nego
bylo dostatochno daleko, Sadira sumela razglyadet', chto na nem  byl  kozhanyj
shlem, zashchishchavshij takzhe nos i skuly. V  ruke  on  derzhal  izognutyj  mech  s
klinkom iz pancirya kanka.
   - Zabiraj svoih Brodyag Peskov i  ubirajsya  otsyuda,  Feneon,  -  tak  zhe
gromko otvetil on. - Esli tebe na etot raz i udastsya  chto-to  poluchit'  ot
"Serebryanogo istochnika", tak eto dyuzhinu strel v bryuho.
   CHtoby pridat' bol'shij ves slovam Toramunda, el'fy, stoyavshie  na  stenah
ukrepleniya, natyanuli luki, izgotovivshis'  k  strel'be.  Vse  oni  celilis'
pryamo v grud' Feneona.  Brodyagi  Peskov,  muzhchiny  i  zhenshchiny,  sovershenno
odinakovo otreagirovali na manevr zashchitnikov ukrepleniya, pospeshno  natyanuv
svoi luki. U Toramunda bylo okolo pyatidesyati luchnikov, v to vremya kak otec
Sadiry raspolagal, po men'shej mere, vdvoe bol'shim kolichestvom voinov.
   Nesmotrya na real'nuyu ugrozu stolknoveniya, Feneon  ne  proyavil  nikakogo
zhelaniya otstupit'. Vmesto etogo on s prezritel'noj usmeshkoj  ustavilsya  na
vrazheskih voinov, kak by soznatel'no provociruya ih nachat' strel'bu.
   Koldun'ya povernulas' k Magnusu, kotoryj ehal ryadom s nej. S teh por kak
ona prisoedinilas' k klanu Brodyag Peskov, Pevec Vetrov i celitel' stal  ee
postoyannym  sputnikom.  On  zanimalsya  lecheniem  ee  ran  i   otvechal   za
bezopasnost' devushki.
   - Magnus, v chem delo?  CHto  zdes',  sobstvenno  govorya,  proishodit?  -
sprosila koldun'ya.
   - Vse delo v serebre, - korotko otvetil Pevec Vetrov,  perevodya  vzglyad
svoih chernyh glaz na vorota ukrepleniya, po  vneshnemu  vidu  kotorogo  bylo
neslozhno dogadat'sya, chto ego vozveli sovsem nedavno, tak kak ni  na  odnom
iz kirpichej vremya eshche ne uspelo ostavit' svoj sled, a samyj verhnij ih ryad
byl vse eshche temnym ot vlagi. - Serebryanye Ruki schitayut etot istochnik svoim
i trebuyut serebryanuyu monetu s kazhdogo, kto hochet  napoit'  iz  nego  svoih
zhivotnyh ili reptilij, - poyasnil Magnus.
   Sadira skrivilas'. Proshlo vsego lish' neskol'ko dnej s togo momenta, kak
ona pomogla el'fam klana Brodyag Peskov perebrat'sya cherez ushchel'e  Gathej  i
otpravilas' vmeste s nimi v Niobenej, no ona uzhe mogla predstavit' reakciyu
Feneona na takuyu nepomernuyu cenu. Poetomu ona pointeresovalas':
   - A chto proizoshlo v proshlyj raz, kogda vy pobyvali zdes'?
   -  Brodyag  Peskov  bol'she,  chem  Serebryanyh  Ruk,  -  otvetil   Magnus,
podergivaya ushami.
   - Poetomu vy napoili svoih kankov, nichego ne zaplativ, - sdelala  vyvod
Sadira.
   - Net, delo bylo ne tak, - poyasnila Rain, zastenchivo ulybayas' Sadire. -
My eshche ograbili ih.
   Rain stoyala s protivopolozhnoj storony ot kanka Sadiry. Ee kozha blestela
ot pota posle utrennego perehoda, a za spinoj u nee  byl  privyazan  sladko
dremlyushchij dolgovyazyj malysh.  Hotya  eto  byl  ee  rebenok.  Rain  ne  imela
predstavleniya o tom, kto byl ego otcom. To zhe samoe ona mogla skazat' i  o
svoih  chetyreh  starshih  detyah.  Otnosheniya,  sushchestvovavshie  mezhdu   samoj
krasivoj zhenshchinoj klana i, po men'shej  mere,  polutora  desyatkami  muzhchin,
malo  chem  otlichalis'  ot  otnoshenij,  sushchestvovavshih   mezhdu   kakoj-libo
gorodskoj zhenshchinoj i ee muzhem. I eto nesmotrya na  to  chto  mnogie  iz  nih
predpochitali vodit' kompaniyu s bolee smirnymi i pokladistymi zhenshchinami,  k
kotorym oni otnosilis' odnovremenno kak k polurabynyam i poluzhenam.
   - Po-vidimomu, Serebryanye Ruki reshili postroit' eto  ukreplenie,  chtoby
ne podvergat'sya bol'she  podobnym  unizheniyam,  -  predpolozhil  Magnus,  ushi
kotorogo v zadumchivosti razvernulis' vpered. - Kak ty dumaesh', ne  slishkom
li daleko v budushchee oni pytayutsya zaglyanut'?
   Tem  vremenem  Feneon  prekratil  provocirovat'  vrazheskih  luchnikov  i
pereklyuchil svoe vnimanie na ih komandira.
   - Otkroj vorota, Toramund! - zakrichal on vo vsyu moshch'  svoih  legkih.  -
Moi voiny i kanki zhazhdut napit'sya iz  tvoego  istochnika,  a  moi  koshel'ki
stradayut bez tvoih monet.
   Feneon shvatil zabrannyj im u Sadiry koshelek, kotoryj byl samym  legkim
iz pyati, visevshih u nego na poyase, i potryas im dlya bol'shej ubeditel'nosti.
Nekotorye iz ego lyudej razrazilis' odobritel'nym hohotom, yavno podderzhivaya
derzkuyu vyhodku  svoego  predvoditelya,  no  bol'shinstvo  stalo  nedoumenno
pereglyadyvat'sya, ne ponimaya, chto sobiraetsya delat' Feneon.
   - On chto, sobiraetsya srazhat'sya? - sprosila Sadira. -  A  pochemu  on  ne
hochet dogovorit'sya?
   - |l'fy slishkom hitry dlya etogo, - otvetila Rain, glyadya na nee tak, kak
obychno smotryat na neponyatlivogo rebenka.
   - Klany el'fov slishkom horosho znayut, chto doveryat' drug drugu nel'zya  ni
pri kakih obstoyatel'stvah, - terpelivo poyasnil Magnus.  -  |to  govorit  o
pechal'nom upadke nravov blagorodnoj rasy.
   U Sadiry tak i chesalsya yazyk sprosit', chto zhe blagorodnogo Magnus  nashel
v el'fah, no ona vovremya opomnilas' i smolchala.
   Posle nekotoroj pauzy Toramund otvetil na ugrozu Feneona:
   - Zabiraj svoyu shajku i ubirajsya podal'she, poka ya ne rasserdilsya!
   - |tot pridurok  ne  spaset  tebya,  -  pariroval  Feneon.  -  YA  privez
koldun'yu, kotoraya v odin mig mozhet prevratit' tvoi kirpichi v pyl'.
   - Ty imeesh' v vidu Rain? Tvoyu dochku-shlyuhu, kotoroj  dazhe  ne  po  silam
izvlech' svet iz goryashchego fakela?  -  s  izdevkoj  otvetil  Toramund,  yavno
poluchaya udovol'stvie ot spora.
   Potom on, ne oborachivayas', protyanul ruku nazad i vytashchil na kraj  bashni
sedogo starika s dlinnoj borodoj.
   - Bademir bystro razdelaetsya s nej, da i s Pevcom Vetrov v  pridachu,  -
dobavil on, prodolzhaya glumit'sya nad svoim vragom.
   Otvetom emu posluzhil  prodolzhitel'nyj  zalivistyj  smeh  Feneona,  ehom
otrazivshijsya ot sten ukrepleniya i donesshijsya  do  ego  sobstvennyh  voinov
neskol'kimi volnami.
   - YA  govoril  sovsem  ne  o  moej  docheri,  hotya  tebe  skoro  pridetsya
izvinit'sya  pered  nej,  -  prokrichal   on.   YAvno   stremyas'   proizvesti
vpechatlenie, on kartinno povernulsya k Sadire i gromko prikazal: - Unichtozh'
ih ukreplenie, Loreli!
   - Net! - tverdo otvetila Sadira.
   Ee neozhidannyj otkaz vyzval  nedoumennyj  shepot  sredi  Brodyag  Peskov.
Neskol'ko voinov povernulis' k koldun'e i zastyli s otkrytymi ot izumleniya
rtami.
   Vidya,  chto  Sadira  ne  sobiraetsya  pristupat'   k   koldovstvu,   yavno
naslazhdavshijsya etoj scenoj Toramund proiznes:
   - Tvoya novaya koldun'ya, dolzhno byt', nastol'ko mogushchestvenna,  chto  dazhe
tebe ne podchinyaetsya. Ty menya tak napugal, chto  ya  uzhe  napustil  v  shtany.
Mozhet byt', tebya ustroila by moya mocha vmesto vody?
   Feneon ne podal vida,  chto  do  smerti  oskorblen.  Vmesto  togo  chtoby
otvechat' vragu, on snova povernulsya k Sadire, na etot raz  kusaya  guby  ot
yarosti. On nichego ej ne skazal, ne sdelal nikakogo  dvizheniya,  no  beshenyj
blesk v ego glazah ne ostavlyal somneniya v tom, chto on hochet ot nee.
   - Unichtozh' ukreplenie, - obratilas' k nej Rain. V golose  ee  yavstvenno
zvuchala notka otchayaniya.
   - |to imelo by smysl, - soglasilsya s nej Magnus.  -  Lishivshis'  zashchity,
Serebryanye Ruki budut vynuzhdeny sdat'sya. Feneon ograbit  ih,  no  zato  ne
sluchitsya krovoprolitiya. S drugoj storony, esli  delo  dojdet  do  shvatki,
pogibnet odin iz klanov.
   - Vy luchshe ne vputyvajte menya v svoi el'fijskie igrishcha. Vam  vse  ravno
ne udastsya zastavit' menya uchastvovat' v vashih prodelkah, -  s  otvrashcheniem
progovorila Sadira. Povysiv golos tak, chtoby Feneon mog slyshat' ee  slova,
ona  dobavila:  -  YA  ne  sobirayus'  ispol'zovat'  magiyu,  chtoby  pomogat'
grabitelyu i moshenniku.
   - Mne nikogda by ne prishlo v golovu, chto oskvernitel'nica  zemli  mozhet
proyavlyat' takuyu razborchivost' v sredstvah, - zametil Magnus.
   Uslyshav ego zamechanie, koldun'ya bukval'no vzvilas'. Slova Pevca  Vetrov
zadeli ee za zhivoe.
   - YA sdelala eto radi spaseniya sobstvennoj zhizni, - otrezala ona.
   - Togda sdelaj eto eshche raz, - poprosil Magnus, glyadya  na  vyshedshego  iz
sebya  Feneona.  -  Odnoj  iz  zhiznej,  kotorye  ty  spasaesh',  budet  tvoya
sobstvennaya.
   - Kakoe tebe delo do togo, chto odin klan el'fov obiraet drugoj klan?  -
s negodovaniem sprosila Rain. - Ty zhe nichego ne  ponimaesh'!  |to  kasaetsya
tol'ko Brodyag Peskov i Serebryanyh Ruk.
   - V takom sluchae vash vozhd' ne imeet nikakogo prava vputyvat' menya v eto
delo, - vozrazila Sadira, glyadya pryamo v glaza Feneonu.
   Magnus naklonilsya k uhu koldun'i.
   - To, chto ty skazala sejchas, mozhet, i spravedlivo, nahodis' ty v  Tire,
no ty, k sozhaleniyu, nahodish'sya ne tam, - prosheptal on. - Voleyu  sud'by  ty
okazalas' sredi Brodyag Peskov, a  u  nih  slovo  vozhdya,  v  dannom  sluchae
Feneona, - zakon, nravitsya eto tebe ili net, odobryaesh' li ty ego povedenie
ili net. Esli  on  govorit  tebe  unichtozhit'  ukreplenie,  ty  dolzhna  eto
sdelat'. V protivnom sluchae sotnya voinov nabrositsya na tebya i prikonchit na
meste po pervomu prikazu vozhdya.
   Razglagol'stvovaniya  Magnusa  tol'ko  ukrepili  reshimost'   Sadiry   ne
sdavat'sya.
   -  YA  ne  budu  pomogat'  vam,  -   gromko   zayavila   ona,   obrashchayas'
neposredstvenno k Feneonu.
   Ves' kipya ot zloby, vozhd'  klana  napravilsya  k  nej.  Serebryanye  Ruki
nachali svistet' i ulyulyukat',  vsyacheski  izdevayas'  nad  hrabrost'yu  Brodyag
Peskov i ih vozhdem. Odin iz voinov neozhidanno podnyal luk, chtoby vystrelit'
Feneonu v spinu.
   - Beregis'! - zavopila Sadira.
   Zvuk spuskaemoj tetivy razdalsya kak raz  v  tot  moment,  kogda  Feneon
nachal povorachivat'sya, uslyshav  preduprezhdenie.  No  prezhde  chem  on  uspel
otreagirovat' na ugrozu, strela vonzilas' emu v bedro. Feneon poshatnulsya i
edva ne upal, no sumel vse-taki ustoyat'  na  nogah.  Kogda  zhe  ego  voiny
nachali natyagivat' luki, on podnyal ruku, prizyvaya ih ostanovit'sya.
   - Poberegite svoi strely! - skomandoval on.
   Brodyagi Peskov povinovalis'  ego  komande.  Kivkom  golovy  odobriv  ih
disciplinirovannost', Feneon ostalsya stoyat'  spinoj  k  Serebryanym  Rukam,
yavno provociruya ih.
   Sadira s trudom sderzhivalas'. Teper' ej hotelos' raznesti  po  kamushkam
ukreplenie Serebryanyh Ruk. Hotya Feneon sam vinovat v tom, chto proizoshlo...
   Toramund, vyglyanuv iz karaul'noj bashni, v yarosti zaoral:
   - Kto eto sdelal? YA ne otdaval takogo prikaza!
   Neskol'ko voinov otvetili emu, vytolknuv vpered moloduyu zhenshchinu.
   Postoyav spinoj k ukrepleniyu eshche neskol'ko sekund, Feneon povernulsya  i,
vyrvav strelu iz rany, otshvyrnul  ee  na  zemlyu.  Zatem  on  napravilsya  k
Sadire. Hotya rana Feneona sil'no krovotochila i on hromal, na ego  serditom
lice ne bylo vidno ni sleda stradanij.
   - Razve on ne chuvstvuet boli? - ahnula Sadira,  zapustiv  ruku  v  svoj
meshok.
   - Net, - otvetila Rain, bochkom pyatyas' ot  koldun'i.  -  On  nikogda  ne
chuvstvuet nichego, krome alchnosti ili  yarosti.  Sejchas,  naskol'ko  ya  mogu
sudit', ego dushit gnev.
   Po druguyu storonu ot Sadiry Magnus postuchal po  usikam-antennam  kanka,
davaya emu komandu otodvinut'sya v storonu.
   - Esli hochesh' ucelet', ne sovetuyu tebe teshit' sebya mysl'yu  o  tom,  chto
Feneona mozhno budet urezonit', - posovetoval on koldun'e.
   Sadira zadumalas'. Koldun'ya ne mogla poverit' tomu, chto tot i na  samom
dele ne oshchushchaet boli. Krome togo, ej postepenno stalo yasno,  chto  ee  otec
nachisto lishen straha i sostradaniya - chuvstv, kotorye  obychno  kontroliruyut
povedenie bol'shinstva muzhchin. Okruzhayushchij  mir  Feneon  rassmatrival  vsego
lish' v kachestve istochnika nazhivy, v dannom sluchae serebra.
   Feneon ostanovilsya  pryamo  pered  Sadiroj.  Hotya  koldun'ya  po-prezhnemu
sidela na svoem kanke, vysokij rost ee otca pozvolyal emu smotret' ej pryamo
v glaza.
   - Unichtozh' ukreplenie,  -  potreboval  Feneon,  vynimaya  mech  iz  nozhen
nastol'ko, chtoby koldun'ya ponyala, chto on ne shutit.
   Sadira opustila golovu i posmotrela na mech.
   - Esli ty obnazhish' ego protiv menya, ya unichtozhu ne steny  ukrepleniya,  a
vse monety v tvoih koshel'kah, - predupredila koldun'ya.
   Ona pokopalas' v svoem meshke  i  vzyala  v  ruku  nemnogo  pepla,  zatem
povernula  druguyu  ruku  ladon'yu  vniz  i  nachala  sobirat'  energiyu   dlya
koldovstva.
   - Vo skol'ko ty ocenivaesh' moyu smert'? Mozhet byt', v sotnyu monet?  -  s
naigrannym spokojstviem sprosila koldun'ya.
   U Feneona glaza polezli na lob ot izumleniya. On posmotrel na  mercayushchuyu
struyu energii, podnimayushchuyusya ot zemli  k  ladoni  Sadiry,  zatem  otpustil
rukoyat' mecha.
   - YA razberus' s toboj pozzhe, -  proiznes  on.  Povernuvshis'  v  storonu
ukrepleniya, on ukazal mechom na el'fov, zashchishchavshih ego. - Ih  smert'  budet
na tvoej sovesti.
   - Vozmozhno, tak i bylo  by,  esli  by  Brodyagi  Peskov  na  samom  dele
nuzhdalis' v vode, a ya otkazalas' by im pomoch', - vozrazila  Sadira.  -  No
tvoj klan mozhet bez vsyakogo truda dobrat'sya do sleduyushchego oazisa. Polovina
nashih burdyukov eshche polna.
   - Mne nuzhna vovse ne voda, - otvetil Feneon. On vzglyanul cherez plecho  i
kivnul svoim voinam.
   Kogda oni snova nachali natyagivat' luki, Sadira vynula  ruku  iz  meshka,
zazhav pepel v kulake.
   - |l'f ne pojdet na to, chtoby vstupit' v boj radi  serebra,  -  skazala
ona.
   - Ty oshibaesh'sya, prinimaya menya za obychnogo el'fa, - nevozmutimo otvetil
Feneon, opuskaya mech.
   Razdalsya zvon mnogih desyatkov lukov, i voiny Feneona vypustili strely v
napravlenii  ukrepleniya.   Toramund   ne   ostalsya   v   dolgu   i   otdal
sootvetstvuyushchuyu  komandu.  Serebryanye  Ruki  vypustili  strely  po  voinam
Feneona.
   Sadira podbrosila v vozduh gorstochku pepla, kotoruyu derzhala v kulake, i
vykriknula  zaklinanie.  Spustya  mgnovenie  polosa  ognya  razrezala  nebo,
perehvativ strely, vypushchennye  voinami  vrazhduyushchih  klanov  nad  zaroslyami
bereskleta. CHerez schitannye sekundy ot tuchi  strel  ostalos'  lish'  chernoe
oblachko kopoti. Temnye i uzhe bezvrednye teper' nakonechniki  posypalis'  na
zemlyu.
   Feneon oglyanulsya na Sadiru. Ego blednoe lico bylo iskazheno gnevom.
   - Odno delo - ne pomogat', i sovsem drugoe delo  -  vmeshivat'sya  v  moi
dela. Ne delaj etogo bol'she nikogda, - proshipel on.
   Sadira nikak ne otreagirovala na ego slova, tak kak v etot  moment  vse
ee vnimanie bylo pogloshcheno tem,  chto  proishodilo  s  kustarnikom,  rosshim
naprotiv vorot ukrepleniya. Sovershenno neozhidanno dlya nee kusty  bereskleta
nachali vdrug chernet' i zasyhat'. Ej stalo yasno, chto tut  ne  oboshlos'  bez
koldovstva. Vzglyanuv vverh, ona uvidela,  chto  starik,  stoyavshij  ryadom  s
Toramundom, gotovitsya proiznesti zaklinanie i  chto  ego  glaza-businki  ne
otryvayas' smotryat na nee i Feneona.
   - Lozhis'! - zakrichala Sadira.
   Koldun'ya dala komandu kanku dvinut'sya vpered, ispol'zovav ego kak zhivoj
taran, chtoby brosit' svoego otca na zemlyu. Sama  ona  uspela  sprygnut'  s
sedla bukval'no za mgnovenie do togo, kak uslyshala shipenie i potreskivanie
ognennogo shara, vyletevshego s kryshi bashni. SHar  proletel  nad  ee  kankom,
ostaviv za soboj zlovonnyj  zapah  sery,  i  vrezalsya  v  zemlyu  metrah  v
tridcati szadi, shipya i razbryzgivaya vo vse storony snopy iskr. Zatem on  s
oglushitel'nym shumom vzorvalsya.
   Volna goryachego vozduha proshla nad golovami Sadiry  i  ee  otca,  opaliv
volosy koldun'i. ZHar byl nastol'ko silen, chto zagorelis'  zasohshie  kusty.
Koldun'ya uvidela, kak ee  ispugannyj  kank  rinulsya  vpered,  ne  razbiraya
dorogi.  Zatem  ona  uslyshala   vstrevozhennye   golosa   voinov   Feneona,
vykrikivavshih ego imya.
   Sadira podnyala golovu i vzglyanula na nepodvizhno lezhashchego  Feneona.  Ona
srazu podumala, chto, esli on ser'ezno ranen,  krovoprolitiya  ne  izbezhat'.
Vidya, chto on ne shevelitsya, Sadira sprosila:
   - Ty ne ranen?
   - YA prosto vne sebya ot yarosti, - proshipel el'f, pripodnimayas'.
   Vzdohnuv s  oblegcheniem,  Sadira  perevela  vzglyad  na  Pole,  lezhavshee
vperedi. Obshirnyj ego  uchastok  neposredstvenno  pered  karaul'noj  bashnej
pochernel, prevrativshis'  v  polosu  vyzhzhennoj  zemli.  Rasteryannaya  iguana
toroplivo perebezhala mimo,  napravlyayas'  k  spasitel'nym  kustam  na  krayu
oskvernennogo polya.
   Neozhidanno koldun'ej ovladelo chuvstvo zhguchej nenavisti k tomu, kto  vse
eto sdelal. Ona posmotrela na verhnij etazh karaul'noj bashni. Tam, kak  ona
i ozhidala, stoyal  koldun  Toramunda.  On  samodovol'no  ulybalsya,  i  bylo
zametno,  chto  on  ne  ispytyvaet  nikakih  ugryzenij  sovesti  pri   vide
oskvernennoj zemli.
   - Ubirajsya, Feneon, - zakrichal Toramund, kladya ruku na plecho kolduna. -
Esli ty etogo ne sdelaesh', Bademir razdelaetsya s vami.
   Prezhde chem Feneon smog otvetit', Sadira vstala i vzyala ego za ruku.
   - Delaj to, chto ya tebe sejchas  skazhu,  i  ty  poluchish'  ih  serebro,  -
prosheptala koldun'ya, povorachivaya ego spinoj k ukrepleniyu.
   - Ty izmenila svoe  reshenie?  -  ne  verya  svoim  usham,  sprosil  el'f,
bezropotno pozvolyaya koldun'e uvlech' sebya v storonu ukrepleniya.
   - Da, i teper' ya dumayu, chto  postupayu  pravil'no,  -  otvetila  Sadira.
CHtoby ne dat' Bademiru vozmozhnosti zametit', chto ona sobiraet energiyu  dlya
koldovstva, Sadira staralas' vse  vremya  ostavat'sya  spinoj  k  Serebryanym
Rukam. - Vzamen tebe pridetsya ubit' etogo oskvernitelya  zemli.  No  tol'ko
ego odnogo.
   - Dogovorilis', - otvetil el'f.
   K etomu momentu koldun'ya uzhe pochuvstvovala pokalyvanie  vo  vsem  tele,
chto govorilo o postuplenii dostatochnogo kolichestva energii ot zemli.  Szhav
ladon' v kulak, ona prekratila pritok energii, ne zhelaya, podobno Bademiru,
oskvernyat' bol'she zemli, chem bylo nuzhno. Koldun'ya soskrebla v ruku nemnogo
krasnogo naleta s kamnej, valyavshihsya okolo nee, zatem povernulas'  na  sto
vosem'desyat gradusov i vytyanula ruku v napravlenii karaul'noj  bashni.  Ona
proiznesla zaklinanie, posle chego rastopyrila  pal'cy,  davaya  vozmozhnost'
krasnoj pyli sypat'sya vniz. Mgnovenie  spustya  kirpichi,  iz  kotoryh  byli
slozheny steny ukrepleniya, nachali kroshit'sya. CHerez  schitannye  sekundy  vse
sooruzhenie bylo gotovo obrushit'sya.
   Uvidev  eto,  koldun'ya  szhala  kulak,  chtoby   vremenno   priostanovit'
razrushenie.
   -  Serebryanye  Ruki!  -  zakrichala  ona.  -  Nemedlenno  pokin'te  vashu
krepost', ili ona ruhnet vmeste s vami.
   Stoyavshie na stenah el'fy  nezamedlitel'no  posledovali  ee  sovetu,  za
isklyucheniem nebol'shoj  gruppy  vo  glave  s  Toramundom,  nahodivshejsya  na
vershine karaul'noj bashni.  Toramund  vstrevozhenno  vzglyanul  na  stoyavshego
ryadom s nim kolduna.
   - Ostanovi ee! - prikazal on.
   Kogda Bademir popytalsya dostat' svoi koldovskie prinadlezhnosti,  Sadira
razzhala kulak i rastopyrila pal'cy, dav ostavshejsya na ladoni krasnoj  pyli
sypat'sya vniz mezhdu ee pal'cev. Po obe storony bashni nachali rushit'sya celye
uchastki sten. Toramund v yarosti shvatil  kolduna  za  plechi,  pripodnyal  i
sbrosil cherez ograzhdenie vniz.
   - Nashe soglashenie bol'she ne dejstvitel'no! - zakrichal on, ostavayas'  na
meste i nablyudaya za padeniem kolduna.
   Kogda Toramund i ostavavshiesya s nim Serebryanye  Ruki  pokinuli  nakonec
bashnyu, Feneon vzmahom ruki poslal svoih voinov vpered. Buduchi vne sebya  ot
radosti v predvkushenii bogatoj dobychi, on zakrichal:
   - Serebryanye Ruki! Gotov'te svoi monety!  Brodyagi  Peskov  poluchat  vse
vashe serebro!
   Sadira, ne dvigayas'  s  mesta,  nablyudala,  kak  sil'no  ushibshijsya  pri
padenii koldun otpolz v storonu, chtoby ne popast' pod nogi  priblizhayushchihsya
Brodyag Peskov. Devushka, buduchi sama koldun'ej, byla porazhena siloj chuvstv,
kotorye ona ispytyvala po  otnosheniyu  k  oskverneniyu  zemli.  Ona  prosila
Feneona raspravit'sya s koldunom sovsem ne potomu, chto zhelala otomstit' emu
za popytku ubit' ee. Delo zdes' bylo v drugom. Ona ne mogla  emu  prostit'
bessmyslennogo oskverneniya zemli.
   I ona ni na minutu ne zabyvala o tom, chto vsego lish' tri dnya nazad sama
pogubila gorazdo bol'shij uchastok zemli. No  togda  ona  pribegla  k  etomu
otchayannomu shagu radi spaseniya sobstvennoj zhizni, na kotoruyu pokushalsya  Nok
i ego soplemenniki. Bademir zhe sovershil svoj akt s vidimym  ravnodushiem  k
sud'be zemli, da i celi ego byli ves'ma somnitel'ny. Sadira znala, chto  ee
pokojnyj  nastavnik  Ktandeo  ne  stal  by  provodit'  razlichie  mezhdu  ee
dejstviyami i dejstviyami  kolduna  Serebryanyh  Ruk.  S  ego  tochki  zreniya,
oskverneniyu zemli ne bylo opravdaniya. No dlya Sadiry  sushchestvovala  raznica
mezhdu ispol'zovaniem koldovstva, rezul'tatom kotorogo yavlyaetsya oskvernenie
zemli, v celyah spaseniya chelovecheskoj zhizni i v celyah unichtozheniya ee.
   Sadira sledila za tem,  kak  Feneon  s  mechom  v  ruke  priblizhaetsya  k
vorotam. K etomu vremeni Brodyagi Peskov uzhe minovali poverzhennogo kolduna,
i Feneon napravilsya pryamo k nemu. On naklonilsya k koldunu  i  zagovoril  s
nim. Zatem vlozhil mech v nozhny i podnyal starika s zemli. Tot zakival v znak
blagodarnosti, i Feneon pones ego na rukah v storonu Sadiry i yunyh el'fov,
kotorye ostavalis' pozadi ohranyat' kankov, prinadlezhashchih klanu.
   Dostignuv uchastka  obezobrazhennoj  zemli,  vozhd'  klana  ostanovilsya  i
shvyrnul svoyu noshu na zemlyu. Starik zakrichal ot boli i uzhasa, zatem vytyanul
ruku ladon'yu vniz, chtoby nabrat' energii dlya koldovstva. K  tomu  momentu,
kogda Feneon vynul svoj mech iz nozhen, eshche celaya polosa kustov  bereskleta,
primykavshaya k uchastku pochernevshej zemli, nachala zasyhat'.
   Feneon s siloj opustil mech vniz, odnim udarom otrubiv  koldunu  golovu.
Oslepitel'naya  polosa  zelenogo   i   zolotistogo   sveta   vyrvalas'   iz
razrublennoj  shei,  soprovozhdaemaya  dusherazdirayushchim  voem.  Vskriknuv   ot
neozhidannosti, Feneon otprygnul nazad i so strahom nablyudal  za  tem,  kak
polosa sveta podnimalas' k nebu. Kogda ona ischezla iz vidu, on vlozhil  mech
v nozhny i pobezhal k vorotam ukrepleniya.
   Rain podoshla i vstala ryadom s koldun'ej. Ognennyj shar  starogo  kolduna
napugal  ee  mladenca,  no  mamasha,  kazalos',  ne  zamechala  vshlipyvanij
rebenka. Sadira oboshla  svoyu  sestru,  chtoby  popytat'sya  uspokoit'  ditya.
Mal'chik tak sil'no plakal, chto ego dugoobraznye brovi vytyanulis' v  liniyu,
a zaostrennye kverhu ushi stali bagrovymi.
   - Uspokojsya, malysh, - nezhno progovorila koldun'ya, obrashchayas' k nemu tak,
kak eto delala ego mat'. Sadira uzhe usvoila, chto u el'fov detyam dayut imena
lish' togda, kogda oni podrastayut  nastol'ko,  chto  mogut  bezhat'  ryadom  s
roditelyami. Sadira slyshala, chto  Rain  nazyvala  po  imeni  tol'ko  samogo
starshego iz svoih chetveryh detej.
   Vidya, chto mladenec ne prekrashchaet plakat', Sadira obratilas' k sestre:
   - Razreshi mne vzyat' ego na ruki.
   Rain rezko povernulas', okazavshis' licom k licu s Sadiroj.
   - Ne nado uspokaivat' ego, - otvetila ona. - Budet gorazdo luchshe,  esli
on nauchitsya byt' hrabrym.
   Hotya u Sadiry imelis' bol'shie somneniya otnositel'no metodov  vospitaniya
Rain, ona prislushalas' k ee mneniyu.
   - |l'fy - surovye roditeli, - zametila koldun'ya.
   - Pustynya - surovoe mesto, -  otvetila  Rain.  -  Glyadya  na  tebya,  mne
kazhetsya, chto tebe tozhe dostalos' v zhizni... ili zhe tebya  vospital  glupec.
Tol'ko muzhestvennaya ili nedalekaya zhenshchina otkazalas' by  vypolnit'  prikaz
moego otca, kak eto sdelala ty.
   - Po svoej nature Feneon chelovek myagkotelyj, besharakternyj, - otvetila
Sadira. - On nichem ne otlichaetsya ot lyubogo drugogo tirana.
   - Moj otec nikogda ne byl trusom! - vozmutilas' Rain, temno-sinie glaza
kotoroj  sverkali  negodovaniem.  Neskol'ko  mgnovenij  ona   razglyadyvala
Sadiru, chuvstvuya, chto gnev ee postepenno ugasaet. - I on ne  vsegda  vedet
sebya kak tiran, - dobavila ona. - Kogda-to on byl bol'shim vozhdem,  kotoryj
osypal svoih voinov serebrom, a vragov zastavlyal istekat' krov'yu.
   - Vozmozhno,  esli  ty  tak  utverzhdaesh',  -  otvetila  Sadira,  pozhimaya
plechami. - No vse eto ko mne ne otnositsya.
   - Ty oshibaesh'sya, - skazala Rain. Ona vzyala Sadiru za ruku i povela ee k
Magnusu, kotoryj otpravilsya lovit' kanka koldun'i.  -  Feneon  postaraetsya
zabyt' o tvoem nepovinovenii, tak kak nuzhdaetsya v tvoih uslugah, tem bolee
chto v konce koncov ty sdelala to, chego on  ot  tebya  i  dobivalsya.  No  ty
odnovremenno predstavlyaesh'  dlya  nego  bol'shuyu  ugrozu.  Posyagnuv  na  ego
bogatstvo, ty posyagnula na ego vlast' nad chlenami klana. Takogo  polozheniya
del on dolgo terpet' ne stanet iz opaseniya utratit' bogatstvo i avtoritet.
   Sadira v svoyu ochered' neskol'ko mgnovenij  razglyadyvala  Rain,  pytayas'
dlya sebya ponyat', chto moglo pobudit' ee sobesednicu podelit'sya s nej  etimi
svedeniyami. Nakonec koldun'ya skazala:
   - Spasibo za preduprezhdenie. YA pokinu vas, kak tol'ko  vstretim  drugoj
karavan, napravlyayushchijsya v Niobenej.
   - Ne bud' duroj! - vzorvalas'  Rain.  Ona  pospeshno  oglyanulas',  chtoby
ubedit'sya, chto nikto ne smozhet podslushat' ih  razgovor.  -  Dazhe  esli  my
vstretim  kakoj-nibud'  karavan,   Feneon   nikogda   ne   pozvolit   tebe
prisoedinit'sya k nemu.
   Sadira nahmurila brovi.
   - O chem eto ty govorish'? - udivlenno sprosila ona.
   Rain pokachala golovoj.
   - Neuzheli ty i v samom dele nastol'ko naivna? - otvetila  ona  voprosom
na vopros. - Ty stala dlya Feneona chem-to vrode mecha. Poka ty budesh'  verno
sluzhit' emu, on budet zabotit'sya o tom, chtoby  ego  mech  vsegda  ostavalsya
ostrym. No kogda ty stanesh' slishkom vliyatel'noj, on ukorotit svoj  klinok,
a mozhet, i vovse unichtozhit tebya. Ne nadejsya, chto on otpustit tebya...
   - YA ne veryu etomu, - otvetila Sadira. - Tvoj otec obeshchal dostavit' menya
v Niobenej, i poka mne ne na chto zhalovat'sya, tak kak on derzhit svoe slovo.
   - Ty obyazatel'no popadesh' v Niobenej, - skazala  Rain.  -  Ob  etom  ne
bespokojsya. No kogda pridet  vremya  uezzhat'  ottuda,  ty  pokinesh'  ego  s
Brodyagami Peskov... ili ne pokinesh' vovse.
   Rain sdelala pauzu, chtoby  do  Sadiry  doshel  smysl  ee  slov.  Nemnogo
pomolchav, ona dobavila:
   - No est' drugoj vyhod.
   Koldun'ya podnyala brovi.
   - I v chem zhe on zaklyuchaetsya? - pointeresovalas' ona.
   - Vse Brodyagi Peskov  pomnyat  te  vremena,  kogda  Feneon  byl  bol'shim
vozhdem. Imenno poetomu mnogie iz nih terpyat ego do  sih  por,  -  poyasnila
Rain. Ona ponizila golos do shepota zagovorshchika. -  No  sredi  nas  est'  i
takie, kto uzhe ustal zhit' v vechnom strahe  i  nishchete,  tak  kak  moj  otec
otbiraet vse den'gi, kotorye oni zarabatyvayut.
   - No ya vse-taki ne ponimayu, kakoe vse eto imeet  ko  mne  otnoshenie,  -
skazala Sadira.
   - Mozhet byt', nikakogo, a mozhet byt', naoborot, - otvetila  Rain.  -  V
etom i sostoit prelest' situacii. Kak by my ni hoteli, chtoby otec kakim-to
obrazom postradal, chego my na samom dele sovsem ne zhelaem, my  nikogda  ne
pojdem na ego ubijstvo. Slishkom mnogie iz nashih voinov-veteranov pomnyat te
vremena, kogda on byl eshche molodym, i poetomu nikogda ne soglasyatsya na  ego
ubijstvo.
   - CHto vy hotite ot menya? - rezko sprosila koldun'ya, reshiv perejti pryamo
k delu.
   - Esli by ty smogla vyvesti moego otca na  nekotoroe  vremya  iz  stroya,
klanu prishlos' by vybirat' sebe novogo vozhdya, - skazala Rain.
   - Ty, konechno, imeesh' v vidu sebya, - sdelala vyvod Sadira.
   - Vozmozhno, - otvetila Rain, pozhimaya plechami. - Zdes'  vazhno  uchityvat'
to  obstoyatel'stvo,  chto  togda  ne  budet  konflikta  mezhdu   temi,   kto
podderzhivaet Feneona, i temi, kto vystupaet protiv nego...
   - Tak kak vy obvinite vo vsem menya, -  prodolzhila  za  nee  Sadira.  Za
poslednie dva dnya ona nachala chuvstvovat' opredelennuyu simpatiyu  k  Rain  i
dumala, chto ta platit ej toj zhe monetoj. Teper' zhe Sadire stalo yasno,  chto
ee sestra vse eto vremya ispol'zovala ee, gotovya k roli kozla otpushcheniya.
   - Delo do etogo mozhet dojti lish' v tom sluchae, esli kto-to  dogadaetsya,
chto  eto  sdelala  ty,  -  skazala  Rain,   dazhe   ne   pytayas'   otricat'
predatel'stvo, zalozhennoe v ee plane. - No dazhe i v etom sluchae ty  budesh'
v dostatochnoj bezopasnosti. My  s  toboj  podozhdem  eshche  nedelyu,  poka  ne
okazhemsya  nedaleko  ot  Niobeneya.  K  tomu   vremeni,   kogda   kto-nibud'
dogadaetsya, chto zhe na samom  dele  proizoshlo,  ty  uzhe  budesh'  v  gorode,
osvobodivshis' ot nas i Feneona.
   Sadira ustavilas'  na  nee  v  izumlenii,  zatem  nedoverchivo  pokachala
golovoj.
   - Ty, dolzhno byt', prinimaesh' menya za polnuyu duru, - otvetila ona.
   - Net, - vozrazila Rain. - YA prinimayu tebya za umnuyu i  hitruyu  zhenshchinu.
Ty dostatochno umna i hitra, chtoby ponimat', chto esli  ty  hochesh'  pokinut'
Brodyag Peskov i ostat'sya pri etom zhivoj, to eto tvoj edinstvennyj shans.
   - YA vse-taki sdelayu stavku na Feneona, - holodno otvetila Sadira.
   - Ty sdelaesh' rokovuyu oshibku, - proshipela Rain.  Ona  povernulas'  i  s
dostoinstvom udalilas', po-prezhnemu ne obrashchaya  vnimaniya  na  plach  svoego
mladenca.
   Vskore posle ee uhoda k koldun'e podoshel Magnus. On vel v  povodu  dvuh
kankov - svoego i Sadiry.
   - Ty, dolzhno byt', prityagivaesh'  k  sebe  opasnost',  -  zametil  Pevec
Vetrov, glyadya vsled Rain. - CHuzhak sredi lirrov ne predstavlyaet srazu  dvum
opasnym hishchnikam horoshij povod s容st' ego.
   - YA vstrechala v svoej zhizni koe-chto i pohuzhe el'fov, - otvetila Sadira.
- No otkuda ty znaesh', chto proizoshlo mezhdu Rain i mnoj?
   Magnus vydvinul ushi vpered.
   - Kogda kto-to govorit, mne redko sluchaetsya  propustit'  hotya  by  odno
slovo, - skazal on, shevelya svoimi ogromnymi ushami. - |to moe proklyatie.
   - V kakom smysle? - udivilas' koldun'ya. Kogda Pevec  Vetrov  nichego  ne
otvetil, ona reshila vse-taki poluchit' otvet.  -  YA  nikogda  ne  vstrechala
nikogo pohozhego na tebya. Kto ty, sobstvenno govorya?
   - |l'f konechno, - otvetil  Magnus,  prizhimaya  ushi  k  golove.  S  etimi
slovami on napravilsya, vedya v povodu  oboih  kankov,  k  gruppe  molodezhi,
storozhivshej stado kankov, na kotoryh pribyli Brodyagi Peskov.
   - Ty ne pohozh ni na odnogo el'fa, kotorogo ya znayu,  -  zayavila  Sadira,
posledovav za nim.
   - Moya vneshnost' ne menyaet polozheniya veshchej. Vsyu svoyu zhizn' ya prozhil  bok
o bok s Brodyagami Peskov, - rezko otvetil Magnus.  Zatem  on  bolee  myagko
dobavil: - Feneon nashel menya nepodaleku ot  bashni  Pristan,  vzyal  menya  s
soboj i vyrastil menya, sdelav polnopravnym chlenom klana.
   - Bashnya Pristan! - ahnula Sadira. - Ne  mozhesh'  li  ty  provodit'  menya
tuda?
   - Ne mogu, dazhe esli by i hotel. Ved'  ya  byl  sovsem  rebenkom,  kogda
Feneon nashel menya, - skazal Pevec Vetrov, pechal'no kachaya  golovoj.  -  Mne
sdaetsya, chto, nezavisimo ot togo, chto ty skazala Feneonu, tebe  sovsem  ne
hochetsya otpravlyat'sya tuda.
   - Pochemu net? - sprosila Sadira.
   - Potomu chto ee okrestnosti naseleny Novymi  Sushchestvami  -  sozdaniyami,
gorazdo bolee uzhasnymi i otvratitel'nymi, chem te,  kotorye  vstrechayutsya  v
drugih mestah Athasa. - Pevec Vetrov ostanovilsya i vzglyanul sverhu vniz na
koldun'yu. - Ty ne smogla by vyzhit' tam i odnogo dnya. Nikto ne smog by.
   - No ty, po-vidimomu, smog, - zametila Sadira. - Tak zhe kak Feneon.
   - Kogda Feneon byl  molodym,  on  delal  massu  sovershenno  neveroyatnyh
veshchej, - poyasnil Magnus, vozobnovlyaya dvizhenie. - A chto kasaetsya  menya,  to
vetry vsegda byli moimi pokrovitelyami.
   Ponyav nakonec, chto ej  tak  i  ne  udastsya  uznat'  ot  Magnusa  tochnoe
mestopolozhenie bashni Pristan, Sadira smenila temu razgovora i zavela  rech'
o bolee aktual'nyh veshchah.
   - Esli ty byl vospitan Feneonom, togda navryad li ty  imeesh'  kakoe-libo
otnoshenie k planam Rain  i  ee  storonnikov,  -  skazala  Sadira.  -  Tebe
sledovalo by predupredit' Feneona o tom, chto ona zamyshlyaet.
   - Pochemu eto tebe vdrug  zahotelos',  chtoby  imenno  ya  sdelal  eto?  -
sprosil Magnus.
   - Potomu chto on poverit skoree svoej docheri,  a  ne  mne,  -  ubezhdenno
skazala Sadira. - A ya ne hochu stat' kozlom otpushcheniya v  tom  sluchae,  esli
Rain vykinet kakoj-nibud' fortel' do togo, kak my pribudem v Niobenej.
   - Izvini, no iz etogo nichego  ne  poluchitsya,  -  otvetil  Magnus.  -  YA
namerevayus' hranit' ee sekret. Feneon v molodosti byl bol'shim vozhdem, no ya
soglasen s tem, chto govorit sejchas o nem Rain. Dlya vseh nas bylo by luchshe,
esli by ty prislushalas' k sovetu,  kotoryj  ona  tebe  dala,  i  postupila
sootvetstvenno. Tvoj otkaz malo chto  izmenit,  tak  kak  rano  ili  pozdno
Feneon poteryaet vlast', hochet on togo ili net.





   - |to i est' Niobenej?
   Sadira ukazala  na  ravninu,  raskinuvshuyusya  vnizu.  Vdali  u  podnozhiya
gromadnogo  utesa  vidnelos'  mnozhestvo  bashen  i   shpilej   v   okruzhenii
besporyadochnogo skopleniya domov.
   - Da, eto on, - otvetil Feneon, ne otryvaya glaz  ot  sklona  holma,  na
vershine kotorogo oni stoyali. Kak  vyyasnilos'  cherez  neskol'ko  mgnovenij,
vnimatel'no izuchaya rel'ef sklona, on tshchatel'no rasschityval marshrut  svoego
spuska vniz. |l'f s  legkost'yu  pereskochil  cherez  vysokij  kust  kal'mii,
pokrytyj  zheltymi   cvetami,   prizemlivshis'   na   ogromnyj   valun.   Ne
ostanavlivayas', on snova vzvilsya v vozduh. Na etot raz on  prizemlilsya  na
nagromozhdenie ogromnyh kamnej medno-krasnogo cveta.
   - Razve ya ne obeshchal vzyat' tebya v gorod shpilej? - kriknul on snizu.
   - Obeshchal. I vot ya zdes', - podtverdila koldun'ya. Ona  krepko  derzhalas'
obeimi rukami za upryazh' kanka, provorno spuskavshegosya vniz  po  naezzhennoj
doroge. - Ty chestno vypolnil svoi obyazatel'stva peredo mnoj. U menya net  k
tebe nikakih pretenzij. Poetomu tebe ne stoit provozhat' menya do  gorodskih
vorot. Tuda ya doberus' i odna.
   Feneon ostanovilsya i vzglyanul na koldun'yu.
   - My tebe eshche  ponadobimsya,  hotya  by  dlya  togo,  chtoby  pomoch'  najti
provodnika, - skazal on. - K tomu zhe Niobenej - prekrasnoe mesto dlya  nas,
el'fov. Tut my mozhem horosho zarabotat'.
   - YA mogu sama pozabotit'sya...
   No Sadira ne uspela dogovorit'.  Ee  prervali  dikie  kriki  ohotnikov,
ryskavshih vperedi karavana:
   - Tulki! Tulki!
   CHetyre  strannyh  sushchestva  vyskochili  iz  roshchicy  ambrovogo  dereva  i
opromet'yu kinulis' vniz po sklonu holma. Oni kazalis' krupnee velikanov  i
hudoshchavy, kak el'fy. U nih byli sutulye plechi, golye cherepa belogo  cveta,
plotno obtyanutye kozhej, glaza navykate, bezzubye pasti, a v tom meste, gde
polagalos' by byt' nosu, raspolagalos' neskol'ko udlinennyh polostej.  Oni
nosili izryadno potrepannye tuniki iz  dublenoj  kozhi,  styanutye  na  talii
poyasom iz zmeinoj kozhi.
   Ispugannye  cheloveko-zveri  volochili  dlinnye  ruki   po   zemle.   Pri
neobhodimosti oni ispol'zovali ih  v  kachestve  dopolnitel'noj  pary  nog.
Brodyagi  Peskov  brosilis'  v  pogonyu,   s   azartom   puskaya   strely   v
pereprygivayushchih s valuna na valun neobychnyh sushchestv.
   - Ostanovi svoih voinov! - potrebovala Sadira u Feneona.
   Vozhd' svysoka posmotrel na nee.
   - Pochemu? Tebe-to kakoe delo? - ne skryvaya svoej nepriyazni, sprosil on.
   - Potomu chto vse eto smahivaet na  ubijstvo,  -  otvetila  koldun'ya.  -
Tulki ne sdelali vam nichego plohogo.
   V etot moment odin iz ohotnikov vystrelil. Strela popala v spinu odnogo
iz tulkov, kotoryj poshatnulsya i poletel kuvyrkom na zemlyu.
   - No oni zhe  ne  lyudi,  a  zhivotnye,  -  ubezhdenno  progovoril  Feneon.
Neuklyuzhie popytki  ranenogo  tulka  podnyat'sya  na  nogi  i  skryt'sya  yavno
zabavlyali vozhdya el'fov.
   - ZHivotnye ne nosyat odezhdu, - otvetila  Sadira,  opuskaya  ruku  v  svoj
zaplechnyj meshok, gde hranila vse  neobhodimoe  dlya  koldovstva.  -  Otzovi
svoih ohotnikov, ili eto sdelayu ya.
   -  Kak  pozhelaesh',  -  nevozmutimo  proiznes  Feneon.  Povernuvshis'   k
ohotnikam, on gromko zakrichal: - Ostav'te ih v pokoe!
   Ohotniki ostanovilis' i povernulis' k Feneonu.  Na  ih  licah  chitalos'
yavnoe zameshatel'stvo.
   - CHto ty skazal? - nedovol'no sprosil odin iz nih.
   - On skazal, chtoby vy ostavili tulkov v pokoe! - kriknula Sadira. - Oni
ne prichinili vam nikakogo vreda.
   Ohotnik  udivlenno  vzglyanul  na  koldun'yu,  zatem  perevel  vzglyad  na
Feneona.
   - Ty etogo hochesh'? - vrazhdebno sprosil on.
   - Da, hochu,  -  otvetil  vozhd'.  Kogda  tulki  skrylis'  v  kustah,  on
povernulsya k Sadire: - Tebe ne  sledovalo  ostanavlivat'  moih  ohotnikov.
Ubivaya tulkov, my sovershaem akt miloserdiya po otnosheniyu k nim.
   Sadira tem vremenem vytashchila ruku iz meshka.
   - Kak eto mozhet byt'? - udivlenno sprosila ona.
   - Tulki proishodyat ot Kladoiskatelej, klana  el'fov,  ischeznuvshego  tri
stoletiya nazad. - Feneon priblizilsya k nej s lukavoj ulybkoj  na  lice.  -
Tebe ved' ne hochetsya uznat', kak oni prevratilis' v tulkov?
   - Ne ochen', - otvetila Sadira. - No koli na to poshlo,  rasskazhi.  Mozhet
byt', ya uznayu chto-nibud' noven'koe iz tvoego rasskaza.
   - Vsemu vinoyu bashnya Pristan, - prodolzhal Feneon. -  Ih  klan  zanimalsya
poiskami kladov, ostavlennyh drevnimi. - On brosil vzglyad v napravlenii, v
kotorom skrylis' tulki, i dobavil: - Ty sama tol'ko chto videla, k chemu eto
privelo.
   - O chem ty govorish'?  -  rezko  sprosila  Sadira,  s  yavnym  nedoveriem
otnesshayasya k rasskazam Feneona.
   |l'f pozhal plechami.
   - Nikto, dazhe samye drevnie  stariki,  ne  znaet  tochno,  kak  vse  eto
proizoshlo. Vozmozhno, voiny peressorilis' i peredralis' mezhdu soboj, ili zhe
na nih napalo stado dikih erdlu, - poyasnil on. - A mozhet, oni  vstretilis'
s otryadom vragov. No chto by ni sluchilos', vse chleny klana poluchili raneniya
raznoj stepeni tyazhesti i prevratilis' v sushchestv,  kotoryh  ty  tol'ko  chto
videla.
   - YA ne veryu ni odnomu tvoemu slovu.
   - Ty mozhesh' verit' ili ne verit' mne, eto tvoe delo, - vozrazil Feneon.
- No esli ty i v samom dele sobiraesh'sya posetit' bashnyu Pristan, postarajsya
ne poranit'sya v teh krayah. Esli ty dazhe prosto  ocarapaesh'sya  i  poteryaesh'
hot' kaplyu krovi, volshebnye sily, obitayushchie  v  bashne,  prevratyat  tebya  v
sushchestvo, gorazdo bolee zhalkoe i nichtozhnoe, chem  lyuboj  tulk.  Mne  samomu
prihodilos' videt' takoe.
   Sadira uzhe sobralas' bylo vysmeyat' ego, no  tut  ej  prishel  na  pamyat'
rasskaz Pevca Vetrov Magnusa o svoem proishozhdenii.
   - Znachit, i s Magnusom proizoshlo nechto podobnoe? - sprosila koldun'ya.
   U Feneona zablesteli glaza, no skoree ot dushevnoj boli, chem ot gneva.
   - Da. Otkuda ty uznala? - sprosil el'f.
   - Magnus skazal, chto ty nashel ego, kogda on byl eshche sovsem rebenkom.
   - On byl novorozhdennym mladencem, - popravil ee vozhd'.
   - Rasskazhi mne ego istoriyu, - poprosila Sadira. - Mozhet  byt',  u  menya
poyavitsya prichina prinyat' vo vnimanie tvoe predosterezhenie.
   Feneon kivnul i nachal svoj rasskaz:
   - Kogda ya byl  eshche  molodym  voinom,  na  nas  odnazhdy  napali  Tancory
Pustyni, kotorye pohitili moyu  sestru  Selbu.  K  tomu  vremeni,  kogda  ya
opravilsya ot ran i vysledil ih, dlya chego  mne  prishlos'  peresech'  ravninu
Slonovoj Kosti, moej sestre nadoelo ee polozhenie zheny-rabyni, i ona bezhala
v pustynyu. Ee muzh i pyatero ego brat'ev brosilis' v pogonyu za nej,  poetomu
Selba  napravilas'  v  edinstvennoe  mesto,  kuda  oni  ne  osmelilis'  by
posledovat' za nej, - v bashnyu Pristan.  Idya  po  sledam,  ya  obnaruzhil  ih
lager', nahodivshijsya nepodaleku ot bashni.
   - I kak zhe ty postupil? - s interesom sprosila Sadira.  No  ee  gorazdo
bol'she porazila privyazannost' Feneona k sestre.  Podobnogo  ona  nikak  ot
nego ne ozhidala. Sudya po  etomu  rasskazu,  el'f  ne  vyglyadel  chelovekom,
kotoryj sposoben brosit'  beremennuyu  vozlyublennuyu,  obrekaya  ee  etim  na
vechnuyu zhizn' v rabstve.
   - Estestvenno, ya ubil vseh pyateryh, - nevozmutimo prodolzhal  Feneon.  -
Zatem ya posledoval za Selboj. V to vremya ya eshche ne znal, chto ona uzhe  davno
beremenna. Kogda ya nashel ee, u nee tol'ko chto nachalis' rodovye shvatki.
   - Znachit, Magnus - tvoj plemyannik? - ahnula Sadira.
   Feneon utverditel'no kivnul:
   - Da, delo obstoit imenno tak. No dal'she s Selboj sluchilos'  neschast'e.
Vo vremya rodov u nee nachalos' krovotechenie, i volshebnye sily, obitayushchie  v
bashne, prevratili ee v omerzitel'noe  bezmozgloe  sushchestvo.  Ona  pytalas'
sozhrat' svoe ditya, i, chtoby spasti Magnusa, ya ubil ee sobstvennym mechom.
   - I Magnus byl ranen, vsledstvie chego...
   - Ty namekaesh' na to, chto moj klinok byl nedostatochno bystr? -  serdito
sprosil Feneon. - Magnus rodilsya takim, kakoj on est'.
   Vozhd' zamolchal i dal komandu kanku dvigat'sya legkoj rys'yu v napravlenii
Niobeneya. Sadira zaderzhalas', pytayas' primirit' v dushe tot obraz otca, kak
trusa, kotoryj davno  sformirovalsya  v  ee  soznanii,  s  obrazom  nekoego
hrabreca, kotoryj vyrisovyvalsya iz tol'ko  chto  uslyshannogo  eyu  rasskaza.
Ponyav tshchetnost' svoih popytok, ona sdalas' i napravila svoego kanka  vsled
za kankom otca.
   Edva ee kank dognal kanka Feneona, koldun'ya vypalila:
   - Esli ty rasskazal mne vse eto tol'ko  potomu,  chto  hochesh',  chtoby  ya
ostalas' s klanom, u tebya nichego ne vyjdet.
   Feneon  pritormozil  svoego  kanka,  chtoby  dat'   vozmozhnost'   Sadire
poravnyat'sya s nim. Kogda on zagovoril, ego golos byl narochito spokojnym:
   - CHto zastavlyaet tebya dumat', chto ya hochu, chtoby ty ostavalas' s nami?
   - A razve net? - s vyzovom sprosila koldun'ya.
   Vozhd' naigranno ulybnulsya, po-prezhnemu ne podnimaya glaz ot dorogi.
   - My mogli by prijti k soglasheniyu... - nachal bylo on.
   - Ochen' somnevayus' v etom, - nachinaya vyhodit' iz sebya, otvetila Sadira.
- Menya nel'zya kupit'.
   Feneon pozhal plechami.
   - Ochen' zhal', - vzdohnul on. - No eto nikak ne izmenit togo, s chem tebe
pridetsya stolknut'sya v bashne Pristan. Po pravde govorya,  bylo  by  gorazdo
luchshe, esli by ty ostalas' s nami.
   - Konechno, luchshe dlya vas, - otvetila Sadira. - No ya  obeshchala  dobrat'sya
do bashni, i nichto menya ne ostanovit.
   - Tol'ko glupaya dura mozhet pozvolit' kakomu-to obeshchaniyu pogubit'  sebya,
- provorchal Feneon, pechal'no kachaya golovoj. - Obychno chuvstvo straha byvaet
sil'nee chuvstva dolga.
   Sadire ne terpelos' sprosit' ego, ne potomu li on brosil ee  mat',  chto
boyalsya kogo-to ili chego-to,  no  ona  sderzhalas'.  Inache  ej  prishlos'  by
narushit' svoe inkognito i priznat'sya, kto ona takaya na samom dele.  Sadira
vse eshche ne doveryala otcu i ne videla poka smysla v tom, chtoby raskryt' emu
svoj sekret.
   Poetomu ona reshila prodolzhit' spor:
   - CHuvstvo straha sovsem ne obyazatel'no byvaet  sil'nee  chuvstva  dolga,
dazhe esli delo kasaetsya el'fa.  Ty  zhe,  dolzhno  byt',  ispytyval  sil'nyj
strah, kogda otpravlyalsya na poiski Selby.
   - YA byl zol, kak sobaka, a vovse ne ispugan.  Do  etogo  nikto  nikogda
nichego ne pohishchal u menya! - poyasnil Feneon, serdito glyadya na nee.  -  Esli
by ya pozvolil im beznakazanno pohitit' u menya sestru, oni  obyazatel'no  by
yavilis' potom za moimi kankami i moim serebrom.
   - Mne by sledovalo eto znat', - skazala Sadira. V ee slovah  byli  yavno
slyshny notki gorechi, tak kak ona ponyala, naskol'ko zhe  ona  byla  naivnoj,
polagaya, chto ee otec dejstvoval iz blagorodnyh pobuzhdenij.  -  Vy,  el'fy,
zhivete tol'ko dlya samih sebya. Bol'she vas nichego ne interesuet.
   -  A  kto  zhivet  po-drugomu?  -  mgnovenno  otreagiroval  Feneon.  Oni
spustilis' k podnozhiyu holma i ehali po peresechennoj  mestnosti,  s  trudom
probivayas' skvoz' gustye zarosli  yasenca  i  rakitnika.  -  ZHizn'  slishkom
korotka, chtoby posvyashchat' ee illyuziyam vrode dolga i vernosti.
   -  A  kak  naschet  lyubvi?  -  pointeresovalas'  Sadira.  Ee   razbiralo
lyubopytstvo otnositel'no chuvstv, kotorye ispytyval Feneon k ee materi.  Ej
hotelos' vyyasnit', kak izmenilos' by ego otnoshenie k nej samoj, uznaj on o
tom, kto ona takaya na samom dele. - |to tozhe odna iz illyuzij?
   - Ochen' priyatnaya illyuziya, - otvetil Feneon, shiroko ulybayas'.  Mestnost'
byla bolee rovnoj, i on mog teper' pozvolit' sebe pochashche  podnimat'  glaza
na Sadiru. - YA lyubil mnogih zhenshchin.
   - Ispol'zoval ih, tak budet tochnee, no  ne  lyubil,  -  ehidno  zametila
Sadira. Ona ne znala, chto bol'she  vyvodit  ee  iz  sebya  -  legkomyslennoe
upotreblenie slova "lyubov'"  ili  vyvod,  naprashivavshijsya  iz  slov  otca.
Znachit, ee mat' byla vsego lish' odnoj iz  dlinnoj  verenicy  vozlyublennyh,
postoyanno smenyavshih odna druguyu.
   Feneon nahmuril brovi.
   - Otkuda tebe izvestno o moih zhenshchinah? - nedovol'no sprosil on.
   - Esli u tebya net chuvstva dolga po otnosheniyu  k  svoim  zhenshchinam,  esli
tebe chuzhdo takoe ponyatie, kak vernost' po  otnosheniyu  k  nim,  to  kak  ty
mozhesh' lyubit' ih? - otvetila voprosom na vopros  Sadira,  izbegaya  pryamogo
otveta.
   - Lyubov' est' rabstvo, - usmehnulsya el'f.
   - YA znayu eto ne huzhe tebya, - vozrazila Sadira. - Neuzheli ty i na  samom
dele lyubil vseh teh zhenshchin, kotoryh schital svoimi vozlyublennymi?
   - Konechno, - otvetil vozhd'.
   - Togda dokazhi eto, - poprosila Sadira.
   - I kak ya, po-tvoemu, dolzhen sdelat' eto?
   - V etom net nichego trudnogo. Vsego lish' nazovi ih imena, -  predlozhila
Sadira, pytayas' predstavit'  sebe,  kakova  budet  ee  reakciya,  kogda  on
nazovet imya ee materi ili kogda ne smozhet ego vspomnit'.
   - Vseh?
   Sadira kivnula.
   - Esli ty lyubil ih vseh, - podtverdila ona.
   Feneon pokachal golovoj.
   - YA Ne smogu, - skazal on. - Ih bylo tak mnogo.
   -  YA  tak  i  dumala,  -   usmehnulas'   Sadira.   Ona   postuchala   po
usikam-antennam kanka, davaya emu komandu perejti v galop.
   Feneon bystro poravnyalsya s nej.
   - Net prichin dlya speshki, - skazal on, starayas' derzhat'sya ryadom s nej. -
My doberemsya do goroda zadolgo do togo, kak gorodskie vorota budut zakryty
na noch'.
   - Otlichno, - skazala Sadira, kank kotoroj prodolzhal dvigat'sya galopom.
   V takom tempe oni  skakali  vse  utro  i  v  konce  koncov  vyehali  na
karavannyj put', vedushchij k gorodu. So  storony  glavnyh  vorot  donosilas'
zazhigatel'naya  melodiya,  kotoraya  raznosilas'   nad   ravninoj,   kak   by
privetstvuya putnikov, pribyvayushchih  v  Niobenej.  Mnogie  iz  el'fov  stali
tancevat' na hodu. Nekotorye iz  voinov  otbivali  ritm  ploskoj  storonoj
svoih klinkov na panciryah kankov. Dazhe te  iz  el'fov,  kto  sil'no  ustal
posle bystrogo  utrennego  perehoda,  prisoedinilis'  k  shumnomu  vesel'yu,
zadorno povodya plechami.
   Odin tol'ko Feneon, kazalos', ne obrashchal vnimaniya  na  carivshee  vokrug
radostnoe ozhivlenie.
   - Klyanus' vetrom, nenavizhu eto mesto, - gromko pozhalovalsya on koldun'e.
- Kogda my byli zdes' v poslednij raz, gorodskaya strazha potrebovala s  nas
pyat' serebryanyh monet za pravo v容hat' v gorod. Poetomu nechego  udivlyat'sya
tomu, chto oni ochen' rady videt' nas snova.
   Feneon ne svodil svoih seryh glaz s gorodskih vorot - vysokoj i  krutoj
arki, po bokam kotoroj raspolagalis' storozhevye bashni so  shpilyami.  Vorota
usilenno ohranyalis'. Na kazhdom iz etazhej  bashen  vidnelis'  mnogochislennye
strazhi vorot, kotorye raskachivalis' v takt muzyke, razmahivaya nad  golovoj
svoimi lukami. Mezhdu bashnyami  nahodilsya  svoeobraznyj  portik  na  oporah,
vydavavshijsya naruzhu za predely gorodskoj steny i navisavshij nad  vorotami.
Na ego  ogorozhennoj  nevysokim  parapetom  kryshe  stoyalo  desyatka  poltora
muzykantov, igravshih na ogromnyh barabanah, ksilofonah i volynkah.
   - YA smogu uladit' delo vsego za dve monety, - predlozhila Sadira.
   - Ty znaesh' sposob sekonomit' mne stol'ko deneg?
   - YA sdelayu eto s pomoshch'yu koldovstva, - otvetila ona.
   Koldun'ya ponimayushche ulybnulas' otcu, nadeyas' v dushe, chto ulybka otvlechet
ego vnimanie  i  on  ne  sumeet  prochest'  v  ee  glazah,  chto  ona  lzhet.
Prodolzhitel'nye dorozhnye razgovory s vozhdem klana ubedili ee  v  tom,  chto
preduprezhdenie  Rain  ne  bylo  lisheno  osnovanij.  Nesmotrya  na   vidimoe
bezrazlichie, s kotorym Feneon prinyal otkaz koldun'i prisoedinit'sya  k  ego
klanu, on dejstvitel'no dal ej ponyat', chto ne hochet ee otpuskat'.  CHto  zhe
kasaetsya ee sobstvennyh chuvstv, to lyubopytstvo  Sadiry  otnositel'no  otca
bylo polnost'yu udovletvoreno. S odnoj storony, on  okazalsya  hrabree,  chem
ona predpolagala, s drugoj storony - ona  nikogda  ne  vstrechala  cheloveka
bolee egoistichnogo i korystolyubivogo, chem otec. Poetomu u  nee  bol'she  ne
bylo zhelaniya znakomit'sya s nim eshche blizhe.
   Feneon kivnul.
   - Horosho, menya eto ustroit, - s gotovnost'yu proiznes on.
   Kogda on dazhe ne  popytalsya  zalezt'  v  odin  iz  svoih  koshel'kov  za
monetami, Sadira sama protyanula ruku.
   - Ty, sluchajno, ne zabyl? - sprosila ona. - Ty zhe zabral u menya koshelek
so vsem moim serebrom, posle togo kak ya perepravila vseh tvoih lyudej cherez
propast'.
   - YA nichego ne zabyvayu, kogda delo kasaetsya  deneg,  -  otvetil  Feneon.
Vmesto togo chtoby snyat' s  poyasa  ee  koshelek,  on  podozval  svoego  syna
Hajara. O ego blizkorodstvennyh otnosheniyah s Sadiroj govorili  lish'  takie
zhe, kak i u nee, svetlye glaza, tak kak vneshne on ne byl pohozh na el'fa.
   - Synok, daj-ka ej dve serebryanye monetki, - poprosil Feneon.
   - YA by s udovol'stviem ej ih dal, no ty zhe zabral  vse  moi  den'gi,  -
otvetil slegka obeskurazhennyj Hajar.
   Feneon nahmuril brovi.
   - YA vse-taki nadeyus', chto u togo, kto sobiraetsya zanyat' so vremenem moe
mesto, hvatilo uma priderzhat'  neskol'ko  monetok,  -  s  nadezhdoj  skazal
vozhd', vse eshche ozhidaya, chto syn peredast emu den'gi.
   - YA nikogda ne opozoryu svoj klan i ne stanu obmanyvat' otca, - medlenno
proiznes Hajar. On zlobno posmotrel na Sadiru,  ne  skryvaya,  chto  schitaet
imenno ee prichinoj ego razmolvki s otcom.
   Hajar zatail na nee zlobu s togo momenta,  kogda  ej  udalos'  dobit'sya
raspolozheniya Feneona. CHto by Sadira ni pozhelala, Feneon srazu zhe obrashchalsya
k synu, chtoby on obespechil ee vsem neobhodimym. Sadira podozrevala, chto na
samom dele otec tol'ko delaet vid, budto lyubit Hajara.  |to  pomogaet  emu
zastavlyat' doverchivogo syna besprekoslovno vypolnyat' vse ego porucheniya.
   Serdito glyadya na syna, vozhd' otkryl koshelek, kotoryj on pozaimstvoval u
Sadiry, i protyanul ej dve ee zhe sobstvennye monety.
   - Ty mne ih potom vernesh'? - sprosil on.
   Sadira otricatel'no pokachala golovoj.
   - Posmotri na eto delo s drugoj storony. Predstav' sebe, chto ty teryaesh'
dve serebryanye monetki, a ekonomish' celyh tri, - predlozhila  ona,  berya  u
nego dve svoi sobstvennye monety i opuskaya ih v karman svoej vidavshej vidy
nakidki. - YA pojdu vpered i zakolduyu odnogo iz strazhej vorot.  Dumayu,  chto
na eto mne potrebuetsya minut dvadcat'.  Posle  etogo  vy  napravlyaetes'  k
vorotam, no obyazatel'no obrashchaetes' imenno k  tomu  strazhniku,  s  kotorym
pered etim pogovoryu ya.
   Feneon podozritel'no posmotrel na nee.
   - Pozhaluj, mne sledovalo by pojti s toboj, - skazal on.
   No Sadira predvidela ego vozmozhnye  vozrazheniya  i  zaranee  prigotovila
otvet.
   - Mne budet legche zakoldovat' ego, esli ya budu odna, - otvetila ona.  -
Budu zhdat' vas po druguyu storonu vorot.
   Vzglyad seryh glaz vozhdya nikak ne mog otorvat'sya ot karmana koldun'i,  v
kotoryj ona opustila monety. On na mgnovenie  zadumalsya,  zatem  kivnul  i
otvernulsya.
   - Dve monety - eto ne tak uzh i mnogo, - ubezhdaya sebya, probormotal on.
   - Ty vyigraesh' na etom bol'she, - otvetila Sadira,  naklonivshis',  chtoby
dat' komandu kanku dvigat'sya vpered.
   Ee kank medlenno  probiralsya  sredi  drugih  kankov,  vyhodya  v  golovu
karavana. Obognav karavan,  kank  Sadiry  vskore  provez  ee  mezhdu  dvumya
povozkami-krepostyami, podognannymi vplotnuyu k  gorodskoj  stene  po  obeim
storonam  dorogi.  Dlinnaya  cep'   niobenejskih   nosil'shchikov   razgruzhala
gigantskie povozki, perenosya tyazhelye sosudy i ogromnye korziny  kuda-to  v
polumrak, carivshij  pod  portikom.  Gromadnye  mekilloty,  kotorye  obychno
zapryagalis' v eti povozki,  i  goropodobnye  yashchericy,  imevshie  sklonnost'
polakomit'sya neostorozhnymi prohozhimi, okazavshimisya v predelah dosyagaemosti
ih moshchnyh chelyustej, byli razvernuty mordami v storonu ot dorogi.
   Sadira dala komandu kanku perejti na shag i oglyanulas' nazad.  Kanki  ee
otca nahodilis' metrah v dvuhstah szadi, i synov'ya i docheri  chlenov  klana
byli zanyaty tem, chtoby ne dat' im sojti s dorogi i  zabrat'sya  na  carskie
polya. Voiny zhe, kak vsegda, dvigalis' shumnoj, neorganizovannoj tolpoj.
   Sadira napravila kanka v polumrak portala. Tam ee vstretil  poluel'f  s
rezkimi chertami lica. Na nem byla shirokaya zheltaya  nabedrennaya  povyazka,  a
vokrug golovy byl obmotan dlinnyj pestryj sharf. V rukah on derzhal kop'e iz
golubovatoj drevesiny agafari.
   - Gorod Niobenej privetstvuet tebya, - gromko obratilsya on k koldun'e.
   Dva drugih strazha probilis' skvoz' cepochku nosil'shchikov i zagorodili  ej
dorogu, skrestiv  kop'ya  pered  ee  kankom.  Koldun'ya  provela  rukoj  nad
usikami-antennami kanka, davaya emu komandu ostanovit'sya.  Skvoz'  kamennyj
potolok sverhu donosilas' muzyka. Zdes' ona zvuchala gorazdo  gromche,  ehom
otdavayas' ot kamennyh sten i pola. Sadire ona pokazalas' menee prizyvnoj i
zazhigatel'noj, chem togda, kogda ona slyshala ee v pustyne.
   Sadira opustila ruku v karman nakidki, dostala odnu iz dvuh  serebryanyh
monet, dannyh ej Feneonom, i protyanula ee poluel'fu so slovami:
   - Esli ty zakroesh' glaza na to, chto nahoditsya v  bagazhe  sleduyushchego  za
mnoj klana, to poluchish' eshche devyat' takih zhe.
   Strazhnik podstavil ladon' i poklonilsya.
   - Esli eto dejstvitel'no  tak,  to  moi  glaza  nichego  ne  zametyat,  -
dovol'no otvetil on.
   - Prekrasno, ty ne pozhaleesh', - skazala Sadira.
   Ona opustila monetu v protyanutuyu ladon', i on dal znak svoim  tovarishcham
propustit' koldun'yu. V容zzhaya v gorod,  Sadira  pochuvstvovala  uverennost',
chto  ej  nakonec-to  udalos'  izbavit'sya  ot  el'fov  i  zanyat'sya   svoimi
sobstvennymi  delami.  Feneon  skoree  udavitsya,   chem   zaplatit   devyat'
serebryanyh monet v vide vzyatki, a ne  poluchiv  s  nego  obeshchannyh  Sadiroj
deneg, strazhnik ne propustit ni ego samogo, ni  ego  Brodyag  Peskov.  Esli
Sadire krupno povezet, el'fy voobshche ne popadut v gorod. No v lyubom  sluchae
oni zaderzhatsya u  vorot  dostatochno  dolgo,  i  u  nee  okazhetsya  dovol'no
vremeni, chtoby uspet' pomestit' kanka v platnyj  zagon.  Osvobodivshis'  ot
nego, ona napravitsya na poiski lyudej  iz  Klana  Nevidimyh.  Svyazavshis'  s
Klanom, ona poprosit podyskat' ej podhodyashchego provodnika, znayushchego  dorogu
k bashne Pristan.
   Neposredstvenno za gorodskimi vorotami  nahodilsya  ogromnyj  vnutrennij
dvor, porazivshij koldun'yu spertym vozduhom i  sil'nym  zlovoniem.  Po  ego
storonam  podnimalis'  vysokie  ostrokonechnye  bashni  i  mrachnye  portaly.
Povsyudu vidnelos' mnozhestvo dverej, vedushchih  v  polupodval'nye  pomeshcheniya.
Oni napominali vhody v drevnie kopi i rudniki,  kak  te,  chto  na  sklonah
pikov k zapadu ot Tira. Vse svobodnoe prostranstvo sten pokryvali ogromnye
barel'efy, izobrazhavshie lica, inogda otdalenno napominavshie  chelovecheskie,
a inogda smahivavshie na mordy kakih-to chudovishch.
   Po uglam zdanij vozvyshalis' giganty  s  pustymi  glaznicami,  na  licah
kotoryh bylo napisano neodobrenie. Tam, gde  po  vsem  kanonam  polagalos'
byt' oknam, vidnelis' shiroko raskrytye, polnye ostryh zubov to li rty,  to
li pasti. Kolonny, vyrezannye v  vide  ogromnyh  golov  na  dlinnyh  sheyah,
podderzhivali  balkony  i  vystupy.  Dazhe  na  ih  stenah   byli   vyrezany
puhloshchekie, plotoyadno ulybayushchiesya lica ili konturnye izobrazheniya chudovishch s
torchashchimi izo rta dlinnymi klykami.
   Mezhdu  neprivychno  vysokimi  dlya  Sadiry   zdaniyami   vidnelis'   uzkie
izvilistye ulochki, krytye sverhu kamennymi plitami i  napominavshie  temnye
tunneli. Verenicy nosil'shchikov toroplivo dvigalis' po dvum iz nih, perenosya
tyazhelyj gruz na sklad kakogo-to krupnogo Torgovogo klana, raspolozhennyj  v
samom centre goroda.
   Osmotrevshis', Sadira napravila kanka v samuyu  shirokuyu  iz  ulochek.  Ona
ozhidala, chto krytaya ulochka vstretit ee  dolgozhdannoj  prohladoj  i  legkim
skvoznyakom. No ee ozhidaniya  ne  opravdalis'.  Na  samom  dele  vozduh  tut
okazalsya dushnym i spertym, a legkij veterok  raznosil  lish'  kislyj  zapah
othodov chelovecheskoj zhiznedeyatel'nosti i  zlovonie,  ishodivshee  ot  ploho
ubrannyh zagonov, v kotoryh soderzhalis' zhivotnye i reptilii.
   Koldun'ya prikazala kanku ob容hat' neskol'kih mestnyh zhitelej, i nakonec
kank nyrnul v eshche odin vnutrennij dvor, okruzhennyj  pokrytymi  barel'efami
bashnyami. Dveri zdes' byli bol'she obychnyh. Sadira napravila kanka k  vneshne
neprimetnomu vhodu v odin iz zagonov. Ona speshilas'  i  povela  skakuna  k
dveryam zagona, u kotoryh ee vstrechal smotritel' - pozhiloj lysyj chelovek  v
zamyzgannoj nabedrennoj povyazke.
   - Ty hochesh' ostavit' u nas na vremya svoego kanka? - sprosil on.
   - Skol'ko ty beresh'?
   - Trehdnevnyj pansion predostavlyaetsya za monetku s izobrazheniem carya, -
otvetil smotritel', imeya  v  vidu  keramicheskie  monety,  ispol'zovavshiesya
bol'shinstvom gorodov-gosudarstv v kachestve valyuty. - Ego budut kormit' raz
v den' vecherom i poit' raz v pyat' dnej.
   Sadira udovletvorenno kivnula.
   - YA zaplachu, kogda vernus' i uvizhu, chto moj kank zdorov, - skazala ona.
   Starik otricatel'no pokachal golovoj.
   - U nas v Niobenee tak ne prinyato, - vozrazil on. - Ty platish'  vpered,
mozhesh' eto delat' hot' kazhdyj den', esli tebya eto ustraivaet, esli  zhe  ty
ne prihodish' do togo, kak konchitsya ostavlennyj toboj avans, kank perehodit
ko mne, i ya prodayu ego, chtoby pogasit' tvoj dolg.
   Sadira  pokopalas'  v  karmane  nakidki  i  vytashchila  iz  nego   vtoruyu
serebryanuyu monetu.
   - Ty mozhesh' razmenyat' ee i dat' mne sdachu? - sprosila ona.
   - Konechno mogu, - s gotovnost'yu otvetil starik.
   On vyhvatil u nee monetu i povel  vnutr'.  V  podvale  mrachnogo  zdaniya
nahodilas'  masterskaya,  gde  rabotali  raby.  Oni   zanimalis'   remontom
palankinov,   sedel,   upryazhi,   povozok    i    dazhe    ogromnyh    koles
povozok-krepostej. Sadira tol'ko mel'kom uvidela pomeshchenie masterskoj, tak
kak smotritel' pospeshno vynul fakel iz special'noj nishi v stene, zazheg ego
i povel ee  vverh  po  temnomu  pandusu,  spiral'yu  podnimavshemusya  vnutri
neosveshchennogo zdaniya. Pritorno-sladkij "aromat" ekskrementov kankov prosto
sshibal s nog, i Sadire prishlos' zazhat' nos, chtoby ne zadohnut'sya.
   Vskore oni podoshli k obshirnomu  temnomu  pomeshcheniyu,  gde  i  nahodilis'
zagony. Kogda oni prohodili mimo ocherednogo  zagona,  nahodivshijsya  v  nem
kank prosovyval svoi chelyusti skvoz' kostyanye perekladiny i shchelkal imi  pri
vide novichka. Kank Sadiry otvechal tem zhe, postoyanno shchelkaya chelyustyami, poka
oni medlenno podnimalis' po krutomu pandusu.
   Projdya mimo neskol'kih desyatkov zagonov,  oni  nashli  odin  s  otkrytoj
dver'yu. Kostyanaya reshetka byla podnyata vverh s pomoshch'yu verevki, propushchennoj
cherez derevyannyj blok i privyazannoj k kostyanoj  perekladine,  vdelannoj  v
stenu. Smotritel' pozvolil kanku Sadiry projti mimo pustogo zagona,  zatem
ostanovilsya. Dalee on zastavil kanka pyatit'sya zadom i zajti v zagon,  stoya
pryamo pered nim i postukivaya po ego pravomu usiku-antenne.
   Edva on  okazalsya  vnutri,  kak  nachal  vozbuzhdenno  pokachivat'  svoimi
usikami-antennami, ne zhelaya idti dal'she.
   - Davaj, davaj, glupyj kank, - proiznes smotritel'.
   On podnyal ruku i sdelal shag v storonu  kanka.  Sadira  uspela  zametit'
zlobnyj blesk v glazah kanka.
   - Beregis'! - zakrichala ona i ottashchila starika nazad kak  raz  vovremya,
chtoby on izbezhal chelyustej kanka.
   Kank kinulsya vpered, no Sadira bystro podoshla k nemu i shvatila ego  za
usiki-antenny. Ona rezko dernula ih za osnovanie i potashchila ego obratno  v
zagon.
   - Kogda ya otpushchu ego, opuskaj dver', - skazala ona, glyadya cherez  plecho.
Smotritel', kotoryj, vytarashchiv glaza i otkryv rot, smotrel  na  ee  kanka,
nikak ne otreagiroval na ee slova. - Delaj, kak tebe skazano!
   Starik nakonec vyshel iz transa i otvyazal verevku.
   - YA soderzhu svoe zavedenie tridcat' let, no eshche  ni  razu  ni  odin  iz
kankov ne shchelkal na menya chelyustyami, -  medlenno  progovoril  on,  opaslivo
poglyadyvaya na kanka. - CHto s tvoim kankom?
   - Sama ne ponimayu, -  otvetila  Sadira.  -  Odnazhdy  on  uzhe  vel  sebya
podobnym obrazom. Delo bylo ne tak davno. No dazhe togda on ne vel sebya tak
bujno.
   Koldun'ya otpustila usiki-antenny kanka i ryvkom  vyskochila  iz  zagona,
edva uspev eto sdelat', prezhde  chem  reshetka  s  shumom  upala  vniz.  Kank
brosilsya na nee. Kogda reshetka ne poddalas', on  otoshel  v  dal'nij  konec
zagona i snova brosilsya na dver'. Svoyu ataku on povtoryal raz za  razom  na
glazah oshelomlennoj Sadiry.
   - YA nikogda ne videl nichego podobnogo, - probormotal starik smotritel',
kachaya golovoj v polnoj rasteryannosti. - Mne pridetsya nanyat' el'fa dlya  ego
osmotra.
   - Dlya chego?
   - Dlya osmotra. Mozhet byt', on bolen, - skazal starik, spuskayas' vniz po
pandusu. - Esli eto tak, ya budu vynuzhden unichtozhit'  ego,  a  potom  szhech'
ostanki,  inache  bolezn'  mozhet  rasprostranit'sya,  i  togda  vse   kanki,
nahodyashchiesya v zagonah, mogut pogibnut'.
   Sadire ego soobrazheniya srazu zhe pokazalis' podozritel'nymi.
   - Budet luchshe, esli moj kank okazhetsya na svoem meste, kogda ya  vernus',
- predupredila koldun'ya.
   - Ne mogu etogo obeshchat', - otvetil starik, ne pozhelav dazhe vzglyanut' na
nee. - I k tomu zhe u menya ostaetsya tvoya serebryanaya moneta.  Tebe  pridetsya
oplatit' uslugi el'fa.
   - Net! Mne etogo ne nuzhno! - zaprotestovala Sadira.
   - |to zhe tvoj kank, - vozrazil smotritel'. - Poetomu budet spravedlivo,
esli ty zaplatish' za nego.
   - A pochem mne znat', chto ty  ne  sobiraesh'sya  prisvoit'  sebe  serebro,
prodat' kanka i zayavit' potom,  chto  on  byl  bolen?  -  zakrichala  vkonec
vyshedshaya iz sebya Sadira.
   Starik ostanovilsya i ukazal vverh, v tu storonu, otkuda oni prishli.
   - Tebe ne nado nichego znat'.  Poslushaj,  -  otvetil  on.  Zvuki  moshchnyh
udarov ee kanka v dver' byli slyshny vo vseh koncah  pomeshcheniya.  -  YA  mogu
vernut' tebe monetu obratno, no togda tebe pridetsya zabrat' kanka. Neuzheli
ty dumaesh', chto lyuboj drugoj smotritel' zaprosit s tebya men'she?
   - Dumayu, chto net, - proiznesla koldun'ya, razmyshlyaya pro sebya o tom,  gde
ej najti deneg na  pitanie,  chtoby  ne  umeret'  s  golodu,  poka  ona  ne
ustanovit kontakt s lyud'mi iz Klana Nevidimyh, ili na pokupku kanka.
   Starik prodolzhal spusk vniz po pandusu.
   - Ne bespokojsya, - proiznes on. - YA ne stanu ubivat'  tvoego  kanka  do
teh por, poka ne budu vynuzhden sdelat' eto. V lyubom  sluchae  ya  postarayus'
priglasit' el'fa osmotret' ego za samuyu minimal'nuyu platu.
   Kogda  oni  dobralis'  do  nizhnego  etazha,  smotritel'   napravilsya   v
masterskuyu, a Sadira - vo dvor.
   Reshiv proverit', kak srabotal ee plan otdelat'sya  ot  el'fov  iz  klana
Brodyag Peskov, Sadira otpravilas' po krytoj  ulochke  v  obratnuyu  storonu.
Nemnogo ne dohodya do ee konca, ona ostanovilas' i, prislonivshis' k  stene,
stala vnimatel'no nablyudat' za tem, chto proishodit u gorodskih vorot.  Kak
raz v etot moment k vorotam pod容hal ee otec, a pochti  tut  zhe  pribyli  i
ostal'nye. Ona uvidela, kak Feneon podoshel k poluel'fu s  rezkimi  chertami
lica, kotoromu ona otdala serebryanuyu monetu. On teplo ulybnulsya  strazhniku
i chto-to emu skazal. Tot tozhe ulybnulsya i protyanul ruku.
   Feneon ostolbenel. Zlobno posmotrev na poluel'fa, on otshvyrnul  ego  so
svoego puti s takoj siloj, chto tot poteryal ravnovesie i otletel v storonu,
s trudom uderzhavshis' na nogah. Uvidev eto, dva  ego  vooruzhennyh  tovarishcha
podnyali trevogu  i  nastavili  kop'ya  na  narushitelya  poryadka.  No  Feneon
molnienosnym dvizheniem vyrval kop'ya u nih iz ruk i, ne obrashchaya vnimaniya na
ih kriki, proshel mimo nih vo vnutrennij dvor.
   - Loreli! - gromko zakrichal on, serdito vglyadyvayas' v mrachnye  portiki,
okruzhavshie ego.
   Tem vremenem iz storozhevyh bashen nachali vyskakivat' vooruzhennye strazhi,
uslyshavshie kriki podvergshihsya napadeniyu tovarishchej.
   Sadira dovol'no zasmeyalas' i  povernula  obratno.  Pora  bylo  zanyat'sya
sobstvennymi delami.





   V pomeshchenii carila kromeshnaya t'ma. Ona byla nastol'ko gustoj i plotnoj,
chto,  kazalos',  mozhet  osest'  na  pancir'  kanka   podobno   kopoti.   V
neproglyadnoj t'me slabye glaza kanka ne  mogli  razglyadet'  dazhe  to,  chto
nahodilos' u nego pered nosom, - zemlyu.  CHtoby  byt'  v  kurse  togo,  chto
proishodit v pomeshchenii,  Tithian  byl  vynuzhden  polnost'yu  polagat'sya  na
drugie chuvstva gigantskogo nasekomogo. |to byla ochen' slozhnaya  zadacha  dlya
carya, kotoryj mog rasschityvat' v osnovnom tol'ko na zritel'noe vospriyatie.
   Tem ne menee Tithian chuvstvoval legkij  zapah  pleseni,  ishodivshij  ot
usikov-antenn kanka, i kakoj-to  strannyj,  pohozhij  na  muskusnyj  zapah,
kotoryj ispugal kanka. Prismotrevshis', Tithian uvidel, chto kank szhimaet  v
svoih moguchih chelyustyah smotritelya. Ot starika pahlo potom i krov'yu,  i  on
chasto i natuzhno dyshal.
   Iz dal'nego konca pomeshcheniya donessya stuk dvuh dyuzhin palkoobraznyh  nog,
kotoryj postepenno priblizhalsya, otdavayas' v pohozhih na  barabany  sluhovyh
organah kanka nepriyatnoj drozh'yu. Vskore stuk mnogochislennyh nog poslyshalsya
uzhe v neposredstvennoj blizosti ot shvachennogo kankom smotritelya  i  pochti
tut zhe prekratilsya. Zatem v drugom  konce  pohozhego  na  peshcheru  pomeshcheniya
poyavilsya novyj istochnik  shuma.  Tithianu  pokazalos',  chto  ottuda  kto-to
napravlyaetsya k kanku. |tot kto-to dvigalsya gorazdo medlennee,  razmerennee
i pochti besshumno. Kazalos', ego nogi edva kasalis' gryaznogo  i  skol'zkogo
pola.
   Kogda neznakomec podoshel vplotnuyu k smotritelyu, v  nepronicaemom  mrake
neozhidanno zazhglas' para lukoviceobraznyh glaz. Glaznoe yabloko kazhdogo  iz
nih bylo zolotistogo cveta, a zrachok - takim zhe chernym  i  blestyashchim,  kak
obsidian. Bol'she Tithianu nichego ne udalos'  rassmotret',  tak  kak  svet,
izluchaemyj glaznym yablokom, byl slishkom slabym,  chtoby  osvetit'  hotya  by
chast' lica.
   - Zastav' kanka govorit', - razdalsya muzhskoj golos, takoj zhe  spokojnyj
i rovnyj, kak prohladnoe dyhanie nochi.
   - Kank ne govorit gromko, mogushchestvennyj car', -  s  trudom  progovoril
smotritel', rebra kotorogo byli szhaty chelyustyami skakuna. - On  govorit  so
mnoj, i ya povtoryayu ego slova.
   Cvet svetyashchihsya glaz izmenilsya na yarko-krasnyj,  no  ih  obladatel'  ne
proiznes ni slova. Zato s togo mesta, otkuda v poslednij raz slyshalsya stuk
mnogochislennyh nog, razdalsya grubovatyj, skripuchij golos.
   - Esli ty yavilsya syuda dlya togo, chtoby obmanut'  moego  otca  s  pomoshch'yu
svoej sofistiki, ty umresh' medlennoj i muchitel'noj smert'yu.
   Govorivshij ostavalsya nevidimym v temnote.
   Smotritel' zadrozhal vsem telom.
   - Velikij princ, ya vsego lish' plennik, - probormotal on. - Vskore posle
togo, kak mne  ostavili  etogo  kanka,  on  neozhidanno  ruhnul  na  pol  i
pritvorilsya mertvym. Kogda zhe ya otkryl zagon, chtoby izbavit'sya ot nego, on
vskochil na nogi, prygnul mimo dvuh moih pomoshchnikov i shvatil menya. Potom ya
uslyshal v golove kakoj-to muzhskoj golos,  trebovavshij  ot  menya,  chtoby  ya
pokazal emu dorogu k tvoemu dvorcu. Esli ty  milostivo  pozvolish'  mne,  ya
smogu dokazat', chto vse skazannoe mnoyu - chistaya pravda.
   Smotritel' proiznes svoyu rech' chetko i uverenno, tak kak do etogo on uzhe
izlagal svoyu istoriyu strazhe, ee nachal'niku i zhenshchine s obnazhennoj  grud'yu,
kotoruyu vse nazyvali Hozyajkoj YUzhnyh  vorot.  Dlya  togo  chtoby  po  ocheredi
ubedit' ih peredat' ego nizhajshuyu pros'bu caryu o predostavlenii emu  lichnoj
audiencii, kazhdyj raz smotritelyu prihodilos' prosit' ih dat' komandu kanku
vypolnit'  to,  chto  oni  zhelali.  Tithianu  prishlos'  potrudit'sya,  chtoby
zastavit' nasekomoe vypolnyat' neobhodimye dejstviya.
   K neschast'yu, vse zastoporilos', kogda delo doshlo do  nekoej  obnazhennoj
matrony, kotoraya nazyvala sebya Samoj Glavnoj Nalozhnicej dvorcovyh  pokoev.
CHtoby ubedit' ee, Tithianu prishlos'  vstupit'  s  nej  v  neposredstvennyj
myslennyj kontakt, podobnyj kontaktu so smotritelem. Napryazhenie  pri  etom
bylo nastol'ko veliko, chto, kogda car' prerval nakonec kontakt s  nej,  on
pochuvstvoval  sebya  sovershenno  izmochalennym.  |to  ob座asnyalos'  tem,  chto
ispol'zovanie Puti na takom rasstoyanii bylo v  vysshej  stepeni  slozhnym  i
utomitel'nym delom.
   Vidya, chto ni car',  ni  princ  nikak  ne  otreagirovali  na  dannoe  im
ob座asnenie, smotritel' vzglyanul pryamo v zolotistye glaza.
   - Daj komandu kanku  vypolnit'  to,  chto  ty  soizvolish'  prikazat',  -
unizhenno poprosil on. - Ty srazu uvidish', chto on i na samom dele  ponyatliv
i smyshlen.
   - YA znayu luchshij sposob proverit', ne lzhesh' li ty, - razdalsya golos carya
iz temnoty.
   On proshel mimo smotritelya i ostanovilsya pryamo  u  golovy  kanka.  Zatem
naklonilsya k nemu tak blizko,  chto  usiki-antenny  gigantskogo  nasekomogo
zashevelilis' ot ego  dyhaniya.  Svetyashchiesya  zolotistym  svetom  glaza  carya
ustavilis' pryamo v glaza kanka, na sekundu oslepiv Tithiana svoim bleskom.
Neskol'ko mgnovenij svet to mercal, to migal, prinimaya samye raznoobraznye
formy, poka car' s pomoshch'yu Puti pronikal v razum kanka.
   Kogda blesk postepenno  ischez,  Tithian  obnaruzhil,  chto  ego  vnimanie
sosredotocheno na masse pokrytoj sliz'yu ploti,  imevshej  formu  slezinki  i
obtyanutoj skladkami kozhi. On ponyal, chto vidit pered soboj telo  nevedomogo
emu  sushchestva,  s  paroj  tolstyh  ruk,   okanchivayushchihsya   kryuchkoobraznymi
pal'cami.  Tol'ko  golova  sushchestva  hotya  i  otdalenno,   no   napominala
chelovecheskuyu. Tyazhelaya  zolotaya  korona  plotno  sidela  na  ego  kostistoj
golove. U nego byli shirokij nos s razduvayushchimisya nozdryami i myasistye guby,
kotorye ne zakryvali izognutye klyki, torchavshie iz  verhnej  chelyusti.  Ego
zheltye lukoviceobraznye glaza byli pohozhi na te,  k  kotorym  obrashchalsya  v
temnote smotritel', kak k caryu-koldunu Niobeneya.
   Sushchestvo peredvigalos' s porazitel'noj bystrotoj na shesti krivyh  nogah
po volnistoj poverhnosti mozga v golove kanka. Ono ostanovilos' u podnozhiya
holma  i  opustilos'  na  zadnie  nogi,   ozhidaya,   vidimo,   kakuyu-nibud'
neostorozhnuyu mysl', kotoraya okazhetsya v predelah dosyagaemosti.
   Reshiv,  chto  nakonec  nastal  moment  pokazat'sya  emu  samomu,  Tithian
predstavil sebya podnimayushchimsya iz peska. Sushchestvo zametilo ego, no ostalos'
sidet' nepodvizhno,  ne  vykazyvaya  ni  straha,  ni  lyubopytstva  pri  vide
poyavivshegosya carya. Snachala pokazalas' ego zolotaya  korona,  zatem  dlinnaya
kosichka ryzhevatyh volos, za kotoroj posledovalo  ego  lico  s  kryuchkovatym
nosom, i nakonec glazam sushchestva predstalo hudoshchavoe telo carya.
   - Kto ty? - sprosilo sushchestvo, podozritel'no glyadya na nego  i  razduvaya
nozdri.
   - Car' Tira, - otvetil Tithian, prikladyvaya nemalye usiliya,  chtoby  ego
ne zatyanulo obratno. - A ty, sledovatel'no, car' Niobeneya?
   Sushchestvo   nichego   ne   otvetilo   Tithianu.   Vmesto    otveta    ono
pokrovitel'stvenno sprosilo:
   - Ty hochesh' govorit' so mnoj, uzurpator?
   Lico Tithiana pokrylos'  pyatnami  gneva,  kogda  on  uslyshal  yavstvenno
prozvuchavshie v slovah sobesednika notki prenebrezheniya.
   - My dolzhny obsudit' odno delo, kasayushcheesya nashih gorodov, - otvetil on.
   - YA sam budu sudit' o tom, chto  kasaetsya  Niobeneya,  a  chto  -  net,  -
nepriyaznenno proiznes car'-koldun.
   - Konechno, konechno, - pospeshno soglasilsya Tithian. - No ya  uveren,  chto
tebya eto zainteresuet. Slyshal li ty kogda-nibud' o bashne Pristan?
   Glaza carya-kolduna pomenyali svoj cvet i iz zheltyh stali  yarko-krasnymi.
On sdelal rezkoe dvizhenie vpered, slegka podnyav svoi massivnye ruki.
   - CHto tebe izvestno o bashne Pristan? - sprosil on.
   - Dostatochno, chtoby ponyat', kak Drakonu  ne  ponravitsya,  esli  koe-kto
zahochet posetit' ego, - spokojno otvetil car' Tira.
   - Tot, kto sovershit takoj glupyj postupok, bystro pozhaleet ob etom.  On
dolgo ne prozhivet, - soglasilsya car'-koldun.
   - No tut delo v drugom, -  popravil  ego  Tithian.  -  YA  imeyu  v  vidu
mogushchestvennuyu koldun'yu, kotoraya neskol'ko let nazad prinimala  uchastie  v
ubijstve carya Kalaka. Ona smozhet ucelet'.
   - Sadira iz Tira? - zlobno proshipelo sushchestvo.
   - Ty znaesh' ee? - udivlenno sprosil Tithian.
   - YA slyshal o nej, - otvetil car'-koldun. - Dazhe esli by  moi  lazutchiki
podrobno ne informirovali menya o sobytiyah, proishodyashchih v  Tire,  brodyachie
pevcy sdelali ee imya izvestnym sredi vseh moih rabov. -  On  zadumalsya  na
sekundu. - Ty dolzhen nemedlenno prikonchit' ee.
   Otmetiv pro sebya, chto  vlastitel'  Niobeneya  dazhe  ne  pointeresovalsya,
pochemu Sadira sobiraetsya posetit' bashnyu, Tithian sprosil:
   - CHto ona mozhet najti v bashne Pristan?
   - Po vsej veroyatnosti, smert' ili koe-chto postrashnee smerti, -  otvetil
car' Niobeneya. - No esli ej udastsya ucelet',  ona  smozhet  najti  to,  chto
ishchet. - On s nedoveriem  posmotrel  na  Tithiana,  zatem  sprosil:  -  Ona
pytaetsya otyskat' sposob izbezhat' uplaty prichitayushchegosya Drakonu  naloga  s
Tira, ne tak li?
   - Da, - otvetil Tithian.
   - Togda ty dolzhen sdelat' vse, chtoby ona ne sumela dobrat'sya  do  svoej
celi, - skazalo sushchestvo. - Esli ona brosit vyzov Drakonu, on obratit svoj
gnev na Tir. V  rezul'tate  umen'shitsya  chislo  gorodov,  uplachivayushchih  emu
nalog, i on razlozhit nedostayushchee chislo na vse ostal'nye goroda.
   - Zachem Drakonu takoe  bol'shoe  kolichestvo  rabov?  -  zadal  ocherednoj
vopros Tithian, preispolnennyj  reshimosti  izvlech'  maksimum  svedenij  iz
razgovora, stanovivshegosya dlya nego vse interesnee.
   - Ne mne otvechat' na etot vopros, i ne tebe zadavat'  ego,  -  postavil
ego na mesto car' Niobeneya. - Ne sovetuyu tebe sovat' nos ne v  svoi  dela.
Esli ty budesh' interesovat'sya podobnymi veshchami,  tvoe  pravlenie  okazhetsya
ves'ma neprodolzhitel'nym. Nikogda ne zabyvaj o moem preduprezhdenii.  -  On
ukazal  massivnoj  rukoj  na  Tithiana.  -  A  koldun'yu  ty  dolzhen  ubit'
nemedlenno.
   Ponyav, chto on uznal ot svoego sobesednika vse, chto neobhodimo,  Tithian
poyasnil:
   - Esli by Sadira nahodilas' v Tire, ya  by  davnym-davno  raspravilsya  s
nej. No, k sozhaleniyu, v dannyj moment ona nahoditsya v Niobenee.
   Car'-koldun zadumalsya na mgnovenie, zatem otvetil:
   - V takom sluchae moj syn zajmetsya eyu i  prosledit  za  tem,  chtoby  ona
nikogda ne smogla pokinut' nash gorod. No ya potrebuyu doroguyu cenu  za  svoi
uslugi.
   Na etom on zakonchil svoyu audienciyu, i v temnote zamercal ego siluet.


   Sadira nikogda  prezhde  ne  videla  nikogo,  podobnogo  cheloveko-zveryu,
pokazavshemusya  na  ploshchadi.  Po-vidimomu,  on  byl   napolovinu   chelovek,
napolovinu silop. Nizhe kolen sushchestvo  napominalo  ogromnuyu  mnogonozhku  s
ploskim  telom,  razdelennym  na  dvenadcat'  segmentov.  Kazhdyj  iz   nih
podderzhivalsya paroj tonkih  nog,  zakanchivavshihsya  kryuchkovatymi  pal'cami.
Vyshe kolen sushchestvo  otdalenno  napominalo  cheloveka.  Ego  tulovishche  bylo
zatyanuto v shelkovoe plat'e, chernaya shapochka prikryvala ego brituyu golovu. U
nego   byli   malen'kie   ushi,   raspolozhennye   u   osnovaniya    chelyusti,
lukoviceobraznye glaza, napominavshie glaza  silopov,  i  morda  s  shirokim
nosom i ogromnymi nozdryami, kotorye razduvalis' kazhdyj raz, kogda on delal
vdoh.
   Sadira nyrnula  v  dushnuyu  temnotu  blizhajshej  ulochki  v  nadezhde,  chto
chelovek-silop  projdet  mimo.  U  nee  ne  bylo  kakih-to  osobyh   prichin
skryvat'sya ot nego, no ej kazalos'  blagorazumnym  derzhat'sya  podal'she  ot
lyubyh chinovnikov carya-kolduna,  a  chelovek-silop  yavno  prinadlezhal  k  ih
chislu. Pered nim shli dva velikana v shelkovyh nabedrennyh povyazkah. V rukah
u nih byli ogromnye dubinki iz goluboj drevesiny agafari. Szadi  nego  shla
para obnazhennyh po poyas niobenejskih zhric. Na kazhdoj iz nih byli  ozherel'ya
iz  raznocvetnyh  bus  i  zheltye  yubki  s  shirokimi  poyasami,  ukrashennymi
dragocennymi kamnyami.
   Kogda chinovnik prohodil mimo togo mesta, gde spryatalas' Sadira,  vzglyad
ego chernyh glaz obratilsya v ee storonu, i ej pokazalos', chto on zaderzhalsya
imenno na tom meste, gde ona stoyala. Koldun'ya zamerla. Dazhe  vzglyad  el'fa
ne smog by proniknut' skvoz' mrak, carivshij v ulochke, esli by  on  smotrel
na nee s mesta, osveshchennogo yarkim solnechnym svetom. No Sadira ne byla  tak
zhe uverena otnositel'no drugih chuvstv cheloveko-zverya. Sudya po ego  krupnoj
morde i razduvayushchimsya nozdryam, on mog uchuyat' ee, nesmotrya  na  to  chto  ee
zapah teryalsya v  sotnyah  vsevozmozhnyh  zapahov,  donosivshihsya  iz  gryaznoj
ulochki.
   Posle beskonechnyh sekund ozhidaniya chinovnik prodolzhil svoj put'.  Sadira
vzdohnula s oblegcheniem, no ne  sdvinulas'  s  mesta.  Ona  ne  sobiralas'
pokidat' svoego ubezhishcha do teh por, poka processiya ne skroetsya iz vidu.
   Koldun'ya provela prohladnuyu noch' na perepolnennyh ulicah goroda  vmeste
s brodyagami, prostitutkami i  drugimi  bezdel'nikami,  a  pered  rassvetom
otpravilas' na Rynok |l'fov. Ona uzhe  davno  ponyala,  chto  imenno  v  etom
pol'zuyushchemsya durnoj slavoj kvartale u nee budet bol'she shansov  vstupit'  v
kontakt  s  lyud'mi  iz  Klana  Nevidimyh.  Ved'  imenno  zdes'  kolduny  i
volshebniki pokupali  vse  neobhodimoe  dlya  svoej  oficial'no  zapreshchennoj
deyatel'nosti: zmeinye yazyki,  zhukov-svetlyakov,  istolchennuyu  koru  gornogo
il'ma, zheleznyj poroshok i drugie koldovskie  prinadlezhnosti.  V  Niobenee,
kak i v bol'shinstve athasskih gorodov, cari-kolduny revnivo  beregli  svoe
pravo na ispol'zovanie koldovstva, sohranyaya dlya sebya  dragocennuyu  energiyu
rastenij.  Poetomu  volshebnye  komponenty  prihodilos'  vvozit'  v   gorod
kontrabandnym  putem  i  prodavat'  nelegal'no.  So  vremenem   v   gorode
obrazovalas' celaya organizaciya, sostoyavshaya iz postavshchikov-kontrabandistov,
perekupshchikov i torgovcev. |ta otrasl' torgovli  sootvetstvovala  harakteru
el'fov, chto i pozvolilo im zanyat' v nej gospodstvuyushchee polozhenie,  drugimi
slovami, stat' monopolistami. K sozhaleniyu, Sadire  ne  udalos'  obnaruzhit'
zdes' ni odnogo kolduna, i pered nej vstal vopros o  tom,  chto  zhe  delat'
dal'she. Posle  dolgih  razmyshlenij  i  ostorozhnyh  rassprosov  ona  reshila
popytat' schast'ya na Ploshchadi Mudrecov. Do nee doshli sluhi, chto  tam  inogda
poyavlyayutsya kolduny, chtoby poslushat' rechi mudryh lyudej.
   Kogda cheloveko-zver' i ego svita skrylis'  iz  vidu,  Sadira  ostorozhno
pokinula ulochku i napravilas' k Ploshchadi  Mudrecov,  kotoraya  vstretila  ee
priyatnoj prohladoj. Na  ploshchadi  nahodilis'  krupnejshie  lavki  goroda  so
svoimi skladami, no  vse  eti  vnushitel'nyh  razmerov  zdaniya  mozhno  bylo
rassmotret' lish' s trudom iz-za mnogochislennyh derev'ev agafari s  goluboj
koroj.  Bolee  pyatidesyati  moguchih  derev'ev,  otlichavshihsya  isklyuchitel'no
tverdoj drevesinoj, roslo na ploshchadi, obrazuya svoego  roda  park.  Derev'ya
agafari nikogda ne schitalis' ochen' uzh vysokimi, ih vysota redko  prevyshala
dvadcati pyati - tridcati metrov. Kora ih  moguchih  stvolov  byla  izrezana
mnozhestvom treshchin. Pri vide ih u Sadiry sozdalos' vpechatlenie, chto vozrast
etih derev'ev prosto ne  poddaetsya  podschetu.  Na  vysote  okolo  tridcati
metrov ih vetvi rashodilis' vo vse storony,  obrazuya  gigantskie  zontiki,
prikryvavshie vsyu ploshchad' svoego roda baldahinom biryuzovyh list'ev, imevshih
formu serdca.
   Voshishchayas' krasotoj  derev'ev,  Sadira  probiralas'  sredi  nih,  zorko
oglyadyvayas' po storonam. Vskore ona nashla to, chto iskala. Ej  popalas'  na
glaza nebol'shaya  tolpa,  sobravshayasya  vokrug  dvuh  starcev,  sidevshih  na
iskrivlennyh kornyah odnogo iz derev'ev. Na  oboih  byli  lish'  nabedrennye
povyazki iz volokon konopli. Oba kazalis' nepravdopodobno hudymi,  kozha  da
kosti: izmozhdennye  lica  i  tonkie  ruki  i  nogi,  pohozhie  na  palochki,
obtyanutye smorshchennoj kozhej.
   - Tol'ko pustaya, lishennaya myslej golova mozhet  pomoch'  vam  najti  svoe
istinnoe "ya", - zayavil odin  iz  mudrecov.  Nesmotrya  na  svoj  preklonnyj
vozrast, plastikoj dvizhenij on napominal el'fa. -  Zaglyadyvat'  v  golovu,
polnuyu myslej, - eto to zhe samoe, chto vglyadyvat'sya  v  svoe  otrazhenie  na
pokrytoj ryab'yu poverhnosti vodoema v oazise. Vy  mozhete  videt'  lico,  no
prinimat' ego za odnu iz lun.
   Posle nebol'shogo molchaniya vtoroj mudrec  sformuliroval  svoj  otvet  na
takoj postulat i proiznes:
   - Serdce igraet gorazdo bolee vazhnuyu rol', chem razum. Esli  ono  chisto,
to i mysli budut chistymi. I togda ne budet nuzhdy ochishchat' um ot myslej.
   Sadira provela rukoj sverhu vniz  po  gubam  i  podborodku,  kak  budto
razmyshlyaya nad slovami  mudreca.  Esli  sredi  prisutstvovavshih  nahodilis'
chleny Klana Nevidimyh, oni nepremenno pojmut po ee zhestu, chto  ona  prosit
vstrechi s nimi. Rano  ili  pozdno  kto-nibud'  obyazatel'no  otkliknetsya  i
podojdet k nej, chtoby vyyasnit', chego ona hochet.
   Eshche neskol'ko minut Sadira s pritvornym  vnimaniem  sledila  za  sporom
dvuh mudrecov, zatem reshila povtorit' popytku. Na  etot  raz  ona  sdelala
vid, chto u nee cheshetsya nos, posle chego srazu zhe ushla.  Kogda  ona  nemnogo
otoshla ot gruppy slushatelej, na nee kak by sluchajno naletel  hudoj  yunosha,
odetyj v sarami zelenogo cveta iz volokon konopli.
   - YA dumal, ty nikogda ne ujdesh', - proiznes on, klanyayas' ej  i  provodya
rukoj po gubam.
   On byl na celuyu golovu nizhe devushki-poluel'fa.  U  nego  bylo  priyatnoe
mal'chisheskoe lico, dobrye karie glaza, kozha  cveta  medi,  a  nad  verhnej
guboj byla zametna redkaya shchetochka usov. YUnosha vzyal Sadiru za ruku i  povel
ee v storonu nebol'shogo  fontana,  nahodivshegosya  v  samom  centre  parka.
Fontan predstavlyal soboj kamennoe izobrazhenie bogomola, izo  rta  kotorogo
bila strujka vody.
   - CHto tebe nuzhno? - sprosil yunosha.
   - Mne nuzhna pomoshch', - otvetila Sadira, srazu perehodya k  suti  dela.  U
nee bylo ochen' malo vremeni. Po zakonam konspiracii,  chem  men'she  vremeni
oni  provedut  vmeste,  tem  men'she  shansov,  chto  ih  sumeyut  zasech',  i,
sledovatel'no, ih vstrecha budet menee opasnoj dlya  oboih.  -  YA  ishchu  odno
mesto. Ono nazyvaetsya bashnya  Pristan  i  nahoditsya  gde-to  v  pustyne,  k
vostoku ot goroda. Mne nuzhna  pishcha,  den'gi,  zhelatel'no  serebro.  I  mne
ponadobitsya provodnik.
   - Ty prosish' slishkom mnogogo, - vnimatel'no vyslushav ee, zametil yunosha.
   - No eto nado radi spravedlivogo dela, - otvetila Sadira. -  |ta  bashnya
hranit sekret rozhdeniya Drakona. YA nadeyus' raskryt' ego.
   - Dlya chego? - sprosil on.
   - Drakon potreboval  tysyachu  chelovecheskih  zhiznej  ot  goroda  Tira.  YA
pytayus' spasti neschastnyh. Vozmozhno, mne udastsya spasti i  gorazdo  bol'she
zhiznej, ved' Drakon mozhet posetit' i  Niobenej,  i  mnogie  drugie  goroda
Athasa, - poyasnila ona.
   YUnosha stal vnimatel'no razglyadyvat' Sadiru. Po ego licu bylo vidno, chto
on obdumyvaet ee slova. Nakonec on progovoril:
   - Esli eto dejstvitel'no tvoya cel', to ya boyus', chto ty uzhe opozdala. Po
krajnej mere v etom godu u tebya bol'she ne budet shansov na uspeh.
   - CHto ty imeesh' v vidu? - obespokoenno sprosila Sadira.
   - Raz v god car' posylaet svoego syna v pustynyu vo  glave  karavana  iz
tysyachi rabov, - otvetil yunosha. - Princ i ego  eskort  vernulis'  iz  svoej
poslednej ekspedicii v pustynyu lish' neskol'ko dnej nazad. I vernulis', kak
vsegda, bez rabov.
   - On dostavil rabov Drakonu? - sprosila ona.
   - My ne znaem, - otvetil yunosha. On pozhal  plechami  i  povel  ee  dal'she
mezhdu  derev'ev.  -  Nashi  lazutchiki  nikogda  ne  vozvrashchalis'  iz   etih
ekspedicij. Tvoe predpolozhenie vyglyadit takim  zhe  pravdopodobnym,  kak  i
lyuboe drugoe.
   - U menya sovsem malo vremeni. Skoro Drakon nagryanet v Tir, - ozabochenno
skazala Sadira.
   - Nu, nemnogo vremeni u tebya vse-taki est'. Vozmozhno, chetyre nedeli,  -
soglasilsya yunosha. - Gulg lezhit na puti k Tiru. Poetomu  Drakon  nepremenno
ostanovitsya tam. Nel'zya isklyuchat' i toj  vozmozhnosti,  chto  on  napravitsya
snachala na sever, v Urik, ili k yugu,  v  Balik,  prezhde  chem  povernut'  k
Tiru...
   - YA somnevayus' v etom,  -  vozrazila  ona.  -  V  svete  togo,  chto  ty
rasskazal, vasha pomoshch'  stanovitsya  eshche  bolee  neobhodimoj.  Tak  mogu  ya
rasschityvat' na nee?
   - Reshenie prinimayu ne ya, - otvetil yunosha, povorachivayas', chtoby ujti.  -
No ya mogu tebe skazat' tol'ko to, chto, esli moj nastavnik poverit tebe, ty
poluchish' vsyu neobhodimuyu pomoshch'.
   Sadira ostanovila ego, shvativ za plecho.
   - Togda obyazatel'no peredaj emu, chto ego pomoshchi prosit Sadira iz  Tira,
- poprosila ona.
   YUnosha pri ee slovah vytarashchil glaza ot izumleniya.
   - Sadira? - ahnul on. - Ta samaya, kotoraya...
   - Da, ta samaya, - otvetila ona, perebivaya yunoshu. - I ya ochen' nuzhdayus' v
vashej pomoshchi.
   YUnosha nizko poklonilsya.
   - YA slyshal, kak  brodyachie  muzykanty  vospevali  tvoi  podvigi  i  tvoyu
krasotu, no mne nikogda ne prishlo by v golovu,  chto  mne  vypadet  schast'e
vstretit'sya s toboj, - voshishchenno voskliknul on. - Mogu poklyast'sya, chto ty
poluchish' vse, v chem nuzhdaesh'sya.
   Sadira dazhe pokrasnela ot udovol'stviya, uslyshav ego  slova,  v  kotoryh
zvuchalo otkrovennoe obozhanie.
   - Pozhalujsta, potoropis', - eshche raz poprosila ona.  -  Gde  i  kogda  ya
vstrechus' s toboj?
   - Zovi menya Rakha. My vstretimsya...
   On vdrug zamolchal, uvidev, chto tolpa neozhidanno rasstupilas', propuskaya
dvuh velikanov.  Za  nimi  sledoval  cheloveko-zver',  ot  kotorogo  Sadira
pryatalas' v temnoj ulochke. Lukoviceobraznye glaza chudovishcha srazu zhe nachali
oglyadyvat' vseh, kto nahodilsya na ploshchadi.
   Rakha ispuganno prosheptal:
   - Princ Dzhodzhekt!
   Sadira nezametno vzyala Rakhu pod ruku, prityagivaya ego k sebe i laskayas'
k nemu. Porazhennyj yunosha spotknulsya i edva ne upal, no  Sadira  podderzhala
ego. Poglazhivaya svoim dlinnym pal'cem u  nego  pod  podborodkom,  ona  emu
obol'stitel'no ulybnulas'.
   - Rasslab'sya, moj dorogoj mal'chik. Skoro ty poznakomish'sya  s  tridcat'yu
shest'yu poziciyami lyubvi, - nezhno provorkovala ona.
   - YA poznakomlyus'?
   Tem  vremenem  Dzhodzhekt  zametil  podozritel'nuyu  parochku  i  mgnovenno
ostanovilsya. On ne svodil  vzglyada  s  yantarnyh  volos  koldun'i.  Podumav
sekundu-druguyu, princ reshitel'no napravilsya k nej.  Serdce  Sadiry  besheno
zabilos'. Ona srazu ponyala, chto princ kogo-to ishchet, i teper' u nee  bol'she
ne ostavalos' somnenij v tom, chto etim "kem-to" byla ona.
   Koldun'ya vypustila ruku Rakhi i ottolknula ego ot sebya.
   - Izvini, malysh, - zametno  volnuyas',  proiznesla  ona,  odaryaya  princa
poistine razvratnoj ulybkoj. - Kazhetsya, mne  podvernulsya  koshelek  potolshche
tvoego.
   Ne imeya  vremeni  posmotret',  kak  postupit  Rakha,  Sadira  dvinulas'
navstrechu princu, otchayanno pokachivaya bedrami.
   - Uvidel chto-to, zasluzhivayushchee interesa, o mogushchestvennyj?  -  sprosila
ona, soblaznitel'no ulybayas'.
   Grozno posmotrev na nee, velikany vstali mezhdu nej i svoim povelitelem.
Carskie  zhricy  vyshli  vpered,  chtoby  popytat'sya   shvatit'   Rakhu,   no
neozhidannyj manevr Sadiry vyigral dlya nego neskol'ko  dragocennyh  sekund,
vremya, s tochki zreniya samoj Sadiry,  vpolne  dostatochnoe,  chtoby  skryt'sya
sredi derev'ev.
   Kogda zhricy proskochili mimo nee, Sadira s vyzyvayushchim vidom razglyadyvala
dryabloe telo blizhajshego k nej  velikana.  Boryas'  s  soblaznom  oglyanut'sya
nazad i posmotret', kak obstoyat dela u Rakhi, ona polozhila ruku  na  bedro
velikana poblizhe k pahu i perevela vzglyad na Dzhodzhekta.
   Neskol'ko dolgih mgnovenij princ vnimatel'no izuchal ee, ne svodya ni  na
sekundu vzglyada s ee lica. Privyknuv k  samym  raznoobraznym  vzglyadam  so
storony muzhchin, koldun'ya vela sebya sovershenno estestvenno,  prodolzhaya  vse
eto vremya soblaznitel'no ulybat'sya.
   - Tak kak zhe? - s nevinnym vidom pointeresovalas' ona.
   - Otkuda ty? - rezko sprosil princ. Sadira  obratila  vnimanie  na  to,
chto, kogda on govorit i ego polnye guby prihodyat  v  dvizhenie,  obnazhayutsya
tonkie kostyanye plastiny, zamenyayushchie emu zuby.
   - Iz Tira, - chestno otvetila Sadira, polagaya, chto akcent uzhe, veroyatno,
vydal ee.
   - Kak ty syuda dobralas'?
   - S karavanom,  dostavivshim  zhelezo,  -  otvetila  koldun'ya,  vyzyvayushche
provodya rukoj po bedru.  -  YA  chestno  otrabotala  svoj  proezd.  Starshina
ostalsya ochen' dovolen.
   -  Niskol'ko  ne  somnevayus',  -  usmehnulsya  princ,  ne  svodya  s  nee
pristal'nogo vzglyada. Po ego licu bylo nevozmozhno opredelit',  nahodit  li
on ee privlekatel'noj ili  soblaznitel'noj.  Nakonec  on  proiznes:  -  Ty
pojdesh' so mnoj... Sadira iz Tira.
   Ee sobstvennoe imya podejstvovalo na koldun'yu, kak udar boevogo  molota.
Ona srazu zhe nachala prikidyvat', otkuda princu  stalo  izvestno,  kto  ona
takaya.  Sadira  byla  uverena,  chto  on   ne   ispol'zoval   Put',   chtoby
vozdejstvovat'  na  ee  mozg.  Davnym-davno  ona  nauchilas'   raspoznavat'
vozdejstvie Puti. Krome togo, kazalos', princ i ego lyudi razyskivali ee  s
togo samogo momenta, kak ona poyavilas' na ploshchadi, a  eto  moglo  oznachat'
tol'ko odno: ee predali. |to mogli okazat'sya el'fy iz klana Brodyag Peskov,
no zdes' bylo odno malen'koe "no": u  Sadiry  ne  bylo  nikakih  osnovanij
polagat', chto el'fy znali ili dogadyvalis', kto ona takaya na samom dele.
   No sejchas bylo ne vremya zanimat'sya podobnymi razmyshleniyami. Starayas' ne
obrashchat' vnimaniya na podstupayushchij strah, Sadira sprosila:
   - A kuda my idem?
   Ona ne otricala togo, chto ee zovut Sadira, no i ne podtverzhdala  etogo,
tak kak horosho znala, chto dazhe esli princ i ne znaet tochno, kto ona  takaya
na samom dele, on vse ravno budet nastaivat' na tom, chtoby ee doprosili.
   - V Zapretnyj dvorec, - otvetil princ, delaya znak odnomu  iz  velikanov
vyjti vpered. - Ty pojdesh' za Gurusom.
   Koldun'ya  povinovalas'.  Ona  ne  somnevalas',  chto   Dzhodzhekt   prinyal
sootvetstvuyushchie mery, chtoby ona ne smogla skryt'sya. Poetomu ej imelo smysl
ekonomit' sily do togo momenta, kogda u nee poyavitsya nadezhda  pojmat'  ego
vrasploh.
   Vskore vernulis' zhricy, presledovavshie Rakhu. Mezhdu nimi shel ispugannyj
yunosha vozrasta Rakhi, odetyj v tochno takoe zhe, kak u togo, sarami zelenogo
cveta iz volokon konopli. YUnosha brosilsya k nogam Sadiry.
   - Skazhi im, chto eto ne ya byl s toboj! - umolyal on koldun'yu.
   Koldun'ya  vzglyanula  cherez  plecho  na  princa,  reshiv   vospol'zovat'sya
voznikshej  sumatohoj  i  nachat'  potihon'ku   sobirat'   neobhodimuyu   dlya
koldovstva energiyu. Odnako poyavlenie nevinnogo molodogo cheloveka ne smoglo
otvlech' vnimanie princa. Sadira vse vremya  oshchushchala  na  sebe  ego  tyazhelyj
vzglyad. S ego tolstyh gub ne shodila snishoditel'naya usmeshka.
   ZHricy podskochili k yunoshe i, shvativ ego za  plechi,  ryvkom  podnyali  na
nogi. Ne otvodya glaz ot Sadiry, on vse povtoryal:
   - Pozhalujsta, skazhi im, chto ty ne znaesh' menya!
   Sadira otvernulas' ot nego so slovami:
   - Oni vse ravno ne poveryat.
   Hotya Sadira podozrevala, chto  byla  nedaleka  ot  istiny,  ona  vse  zhe
oshchutila ugryzeniya sovesti. Postupiv tak, kak ee prosil  neznakomyj  yunosha,
ona mogla nadeyat'sya, chto u nee  poyavitsya  kroshechnyj  shans  pomoch'  emu.  K
sozhaleniyu, esli zhricy pojmut, chto oni shvatili  sovsem  drugogo  cheloveka,
oni, po vsej vidimosti, vozobnovyat poiski Rakhi.  Sadira  nikak  ne  mogla
pozvolit' etogo, tak kak inache postavila by pod ugrozu mestnuyu organizaciyu
Klana Nevidimyh. Ona postaraetsya spasti yunoshu pozzhe, a  sejchas  nado  dat'
vozmozhnost' Rakhe blagopoluchno skryt'sya.
   No, kak vyyasnilos', Dzhodzhekt ne sobiralsya predostavlyat' ej etot shans.
   - My vpolne obojdemsya i bez yunoshi, - neozhidanno skazal on.
   Odna iz zhric vytashchila kinzhal iz nozhen, visevshih na poyase, i zamahnulas'
dlya udara.
   - Ne nado! - zakrichala Sadira, oborachivayas' k Dzhodzhektu.
   Princ sdelal znak zhrice podozhdat'.
   - Ochevidno, mal'chishka ne imeet otnosheniya k Klanu  Nevidimyh,  inache  on
nikogda ne pozvolil by zahvatit' sebya zhivym, - skazal  on.  -  Nazovi  mne
kakuyu-libo druguyu prichinu, po kotoroj ya dolzhen sohranit' emu zhizn'.
   - A razve u tebya est' prichina otnyat' ee?
   Slegka ulybnuvshis', princ nevozmutimo otvetil:
   - A mne i ne trebuetsya prichina.
   On kivnul zhrice, davaya razreshenie na sovershenie kazni.
   Buduchi absolyutno uverennoj v tom, chto Dzhodzhekt ozhidal  napadeniya  s  ee
storony i prinyal neobhodimye mery predostorozhnosti, koldun'ya  reshila,  chto
nastupil moment, kogda ej sleduet  pristupit'  k  nakopleniyu  energii  dlya
koldovstva. No ne uspela ona nezametno povernut' ruku ladon'yu vniz, kak na
ploshchadi poslyshalos' oglushitel'noe shipenie, ehom otrazivsheesya ot okruzhayushchih
ee domov. Mgnovenie spustya razdalsya dusherazdirayushchij krik, i zhrica, kotoraya
dolzhna byla privesti prigovor princa  v  ispolnenie,  ruhnula  mertvoj  na
zemlyu. Ee spina byla pokryta dymyashchejsya sliz'yu, kotoraya uzhe uspela  prozhech'
v nej neskol'ko dyr, skvoz' kotorye vidnelis' rebra.
   Princ podnyal ruku i ukazal na  protivopolozhnyj  kraj  ploshchadi,  gde  on
zametil Rakhu, vyglyadyvavshego iz-za massivnogo stvola dereva agafari.
   - Vot on, tot, kotoryj nam nuzhen, - zakrichal Dzhodzhekt. - Za nim!
   Vtoraya zhrica i oba velikana opromet'yu kinulis' vypolnyat' prikaz  svoego
povelitelya, otbrasyvaya  v  storony  popadavshihsya  im  na  puti  udivlennyh
gorozhan. V podnyavshejsya sumatohe ischez ne tol'ko Rakha,  no  i  potryasennyj
tem, chto proizoshlo, yunosha, kotorogo prinyali za molodogo kolduna.
   Vidya, chto prishlo vremya i ej samoj pozabotit'sya  o  svoej  bezopasnosti,
Sadira nachala  sobirat'  energiyu  dlya  koldovstva.  No  tut  po  bulyzhniku
zastuchali kogti princa, i on mgnovenno okazalsya ryadom s nej.
   - Ne delaj etogo, - posovetoval  on.  Ego  tolstye  guby  razdvinulis',
obnazhaya zamenyavshie zuby kostyanye plastinki, s kotoryh kapal yad.  -  Prezhde
chem ty umresh', moj otec hochet uznat', otkuda tebe stalo izvestno  o  bashne
Pristan.
   - Tak ty znaesh', kuda ya napravlyayus'? - v uzhase ahnula Sadira.  Nesmotrya
na potryasenie,  kotoroe  ona  ispytala,  uslyshav  slova  princa,  koldun'ya
prodolzhala nakaplivat' energiyu i nachala oshchushchat' teper' uzhe  privychnoe  dlya
sebya pokalyvanie vo vsem tele.
   - Nas predupredili, - zlobno proiznes Dzhodzhekt. On  popytalsya  shvatit'
koldun'yu, odnovremenno naklonyayas' k nej, chtoby ukusit' v sheyu.
   Koldun'ya otpryanula nazad. Edva ona uspela  eto  sdelat',  kak  odnu  iz
temnyh  krytyh  ulochek,  vyhodivshih  na  ploshchad',  osvetila  oslepitel'naya
vspyshka i ottuda vyletel yarkij ognennyj shar.
   SHar udaril pryamo princu v visok, vyzvav celyj snop  raznocvetnyh  iskr.
Ot takogo pryamogo popadaniya dazhe golova velikana v odin  mig  prevratilas'
by v kuchku obuglivshihsya kostej. Princ zhe niskol'ko ne  postradal.  Na  ego
viske ne poyavilos' dazhe sledov ozhoga. On lish' potryas  golovoj,  kak  budto
svet na mgnovenie oslepil ego, zatem  s  nenavist'yu  posmotrel  v  storonu
ulochki, iz kotoroj byl zapushchen volshebnyj metatel'nyj snaryad.
   Napadenie oshelomilo Sadiru  namnogo  bol'she,  chem  Dzhodzhekta.  Ne  bylo
nichego neobychnogo v tom, chto eshche odin chlen Klana Nevidimyh tajno  nablyudal
za ee vstrechej s Rakhoj, no koldun'ya nikak ne mogla  poverit'  v  to,  chto
nevidimyj ee glazu koldun poyavilsya tak skoro, chtoby zashchitit'  ee.  V  Tire
Klan nikogda ne predostavlyal chuzhestrancam takogo roda zashchitu.
   Tem ne menee Sadira  reshila  vospol'zovat'sya  plodami  usilij  hrabrogo
niobenejca. Iz togo, chto v rezul'tate napadeniya, proizvedennogo na nego  s
pomoshch'yu koldovstva, princ niskol'ko ne postradal, ne poluchiv pri  etom  ni
malejshih povrezhdenij, sledovalo, chto i ee, Sadiry, popytka prodelat' to zhe
samoe  budet  obrechena  na  proval.  Poetomu  ej   sledovalo   poprobovat'
kakim-libo obrazom zaderzhat' ego dostatochno dolgo, chtoby skryt'sya samoj  i
dat' vozmozhnost' spastis' svoemu spasitelyu.
   Dzhodzhekt shvatil devushku za ruku i potashchil v storonu temnoj ulochki,  iz
kotoroj vyletel ognennyj shar.
   - Ty dorogo zaplatish' za svoyu naglost'! - zakrichal on.
   Sadira vydernula nit' iz svoej nakidki i polozhila ee poperek ego  ruki,
odnovremenno proiznosya zaklinanie.  Nit'  nachala  sama  soboj  udlinyat'sya,
obvivayas' mnogie sotni  raz  vokrug  tela  princa.  V  techenie  neskol'kih
mgnovenij on okazalsya plotno spelenutym s golovy do nog.
   Koldun'ya vyrvala ruku i brosilas' bezhat' v storonu  ulochki,  v  kotoroj
ukryvalsya ee spasitel'. Ej ostavalos' probezhat'  vsego  neskol'ko  metrov,
kogda szadi poslyshalsya golos Dzhodzhekta:
   - Neuzheli ty i v samom dele nadeesh'sya  skryt'sya  i  pokinut'  Niobenej,
kogda imenno mne porucheno shvatit' tebya?
   Sadira ispuganno oglyanulas'. Princ byl vse eshche plotno spelenut,  no  on
uzhe uspel svernut'sya v klubok i teper' yarostno  razryval  ostrymi  kogtyami
kryuchkovatyh  pal'cev  svoih  mnogochislennyh  nog  niti   volshebnoj   seti,
oputavshej ego. Niti, kotorye nikak  ne  dolzhny  byli  byt'  razorvany  ili
razrezany ran'she, chem cherez chas-poltora.
   - Klyanus'  Ralom!  -  v  uzhase  probormotala  koldun'ya.  -  Neuzheli  ne
sushchestvuet zaklinaniya, s pomoshch'yu kotorogo mozhno bylo by ostanovit' tebya?





   Sadira dobezhala do krytoj ulochki i skrylas' v teni,  ostaviv  Dzhodzhekta
na ploshchadi. Otojdya ot ploshchadi metrov  na  pyat'desyat,  ona  ostanovilas'  i
pozvala, obrashchayas' k svoemu nevidimomu v temnote spasitelyu:
   - YA obyazana tebe zhizn'yu. Gde ty sejchas? Pokazhis'!
   Otvetom ej bylo molchanie. Pozadi nee razdalsya negromkij stuk.  Koldun'ya
bystro oglyanulas' i uvidela, chto Dzhodzhekt  uzhe  osvobodil  ruki  i  teper'
sryvaet volshebnuyu nit' so svoego tela, kak budto eto obychnaya bechevka.  Nos
princa povernulsya v ee storonu, nozdri ego razduvalis'. Bylo yasno, chto  on
pytaetsya uchuyat' ee zapah.
   Koldun'ya sdelala eshche neskol'ko shagov vpered.
   - |j, gde ty tam? - vnov' pozvala ona, obrashchayas' v temnotu.
   Kogda edinstvennym otvetom ej  yavilsya  otdalennyj  topot  begushchih  nog,
Sadira reshila  ne  tratit'  bol'she  dragocennoe  vremya  na  poiski  svoego
spasitelya. Ona rvanulas' vpered, ne ozhidaya dazhe  togo  momenta,  kogda  ee
glaza privyknut k temnote i ona  smozhet  ispol'zovat'  svoe  specificheskoe
zrenie. Sdelav neskol'ko desyatkov shagov, ona dobezhala do  ugla  i  uvidela
svet, struivshijsya otkuda-to sprava.
   Ne  ostanavlivayas',  Sadira  zavernula  za  ugol  i   v   rasteryannosti
pochuvstvovala, kak ch'ya-to ogromnaya uzlovataya  ruka  krepko  obnyala  ee  za
taliyu. Ot steny ulochki otdelilas'  znakomaya  figura,  siluet  kotoroj  byl
horosho viden na fone konca tunnelya. On pokazalsya ej ochen' znakomym.
   - Magnus! - ahnula Sadira. - Otkuda ty vzyalsya?
   - YA ne sobirayus' prichinit' tebe  vreda,  -  uslyshala  ona  otvet  Pevca
Vetrov.
   Ot protivopolozhnoj steny otdelilas' eshche odna figura,  bolee  vysokaya  i
strojnaya.
   - Ty stoila Feneonu massu serebra, i on hochet poluchit' ego  obratno,  -
poslyshalsya golos Rain, ugrozhayushche razmahivayushchej kinzhalom. - On poslal  ves'
klan na poiski tebya.
   Sadira s opaskoj posmotrela nazad, v  storonu  Ploshchadi  Mudrecov.  Ona,
estestvenno,  nichego  ne  mogla  rassmotret'  v  kromeshnom  mrake,  i  eto
zastavlyalo ee nervnichat' eshche bol'she. U nee ne bylo i teni somneniya v  tom,
chto, kak tol'ko Dzhodzhekt osvoboditsya, on ne zamedlit vnov' zanyat'sya eyu.
   - Feneon ne smozhet poluchit' nazad svoi den'gi,  osobenno  esli  nam  ne
udastsya vybrat'sya otsyuda, - otvetila koldun'ya.
   Sadira rvanulas' vpered, no Magnus legko ostanovil ee, a  Rain  tut  zhe
pristavila kinzhal k ee gorlu.
   - Ty ostanesh'sya zdes' do teh por, poka my  ne  zaklyuchim  soglashenie,  -
tverdo skazala ona.
   - Ty nichego ne ponimaesh'! - goryacho vozrazila Sadira. -  Princ  Dzhodzhekt
budet...
   - YA znayu vse o prince Dzhodzhekte, - prervala ee Rain. - Kak ty  dumaesh',
kto spas tebya ot nego?
   - Ty? - ahnula Sadira.
   Rain kivnula.
   - Mozhet byt', moi zaklinaniya i ne stol' mogushchestvenny, kak tvoi, no oni
menya ne  podvodyat,  -  poyasnila  ona.  -  I  teper',  kak  ty  tol'ko  chto
spravedlivo zametila, ty obyazana mne zhizn'yu. YA gotova dogovorit'sya s toboj
o vstrechnoj usluge, kotoraya budet stoit' namnogo men'she.
   - I chto by ty hotela? - mehanicheski sprosila Sadira. Dumala ona  sovsem
o drugom.
   - Ty ne pomnish' odin nash s toboj  razgovor,  kotoryj  proizoshel  v  tot
den', kogda my vorvalis' v oazis "Serebryanyj istochnik"?
   - Horosho pomnyu. Rech' togda shla o zamene Feneona na postu vozhdya klana, -
otvetila Sadira.
   Rain utverditel'no kivnula.
   - Tak ty pomozhesh' mne  ili  predpochtesh'  vernut'sya  k  princu?  Otvechaj
srazu, ya ne dumayu, chto u tebya est' vremya na razmyshleniya.
   - YA vizhu, chto u menya net vybora. Poetomu vynuzhdena soglasit'sya na  tvoe
predlozhenie, - srazu zhe otvetila Sadira. - No tol'ko pri odnom uslovii. Vy
budete ohranyat' menya ot Dzhodzhekta, poka ya  ne  smogu  zakonchit'  vse  svoi
dela.
   Rain prodolzhala derzhat' kinzhal u gorla Sadiry.
   - A ty ne peredumaesh', ved' Feneon - tvoj otec? - nedoverchivo  sprosila
ona.
   - Otkuda ty znaesh'? - udivlenno peresprosila Sadira.
   Rain vzglyanula na Magnusa,  ogromnye  ushi  kotorogo  dvigalis'  vzad  i
vpered.
   - Ottuda zhe, otkuda my ran'she uznali o tom, pochemu  ty  tak  stremish'sya
popast' v bashnyu Pristan, - otvetil Pevec Vetrov. - Tak ty sdelaesh'  to,  o
chem prosit Rain?
   - V moih zhilah techet krov' Feneona, no on ne  yavlyaetsya  moim  otcom,  -
reshitel'no skazala Sadira. - YA pomogu vam, esli Dzhodzhekt ran'she  ne  ub'et
nas vseh.
   Uslyshav otvet Sadiry, Rain ubrala kinzhal ot ee gorla i kivnula Magnusu,
kotoryj, ne teryaya vremeni,  bystrym  shagom  povel  koldun'yu  k  vyhodu  iz
tunnelya. Rain nemnogo zaderzhalas', dostavaya iz zaplechnogo meshka  flakon  s
kakoj-to zelenoj zhidkost'yu. Otkryv kryshku, ona vylila  ego  soderzhimoe  na
pol v tom meste,  gde  oni  stoyali  i  razgovarivali  vtroem,  posle  chego
pospeshila vsled za Magnusom i Sadiroj.
   - Zachem ty eto sdelala? - pointeresovalas' koldun'ya.
   - Dzhodzhektu uzhe znakom tvoj zapah, -  poyasnila  Rain.  -  |ta  zhidkost'
nastol'ko pahucha, chto otbivaet lyuboj zapah. Teper' on ne smozhet  vysledit'
tebya, a sledovatel'no, i nas.
   S etimi slovami ona sdelala znak Magnusu, i tot  povel  svoyu  malen'kuyu
gruppu  po  ulicam  goroda.  Primerno  cherez   polchasa   oni   podoshli   k
polurazrushennym vorotam, vedushchim na Rynok |l'fov. Kogda-to ves' etot rajon
Niobeneya prinadlezhal vladel'cam  ogromnogo  zamka,  ot  kotorogo  ostalis'
teper' odni lish' razvaliny. Na  ego  polurazrushennyh  stenah  do  sih  por
sohranilis'  fragmenty  rel'efov,  izobrazhavshih  razlichnye  momenty  zhizni
tropicheskogo  lesa.  Sadire  do  sih  por  ne  prihodilos'  videt'  nichego
podobnogo.   Obnazhennye   ohotniki,   vooruzhennye   kop'yami   s   shirokimi
nakonechnikami, presledovali vsevozmozhnyh opasnyh zhivotnyh, a inogda dazhe i
zhenshchin s obnazhennoj grud'yu, sredi cvetushchih derev'ev i gustogo  kustarnika.
Nad nimi,  obvivayas'  vokrug  tolstyh  vetvej,  zatailis'  zmei.  Inertnye
yashchericy  ceplyalis'  za  gladkie  uchastki  stvolov  derev'ev.  Pod  pologom
tropicheskogo lesa mnozhestvo vsevozmozhnyh ptic pereletalo s vetki na vetku.
U nih bylo velikolepnoe operenie, no vse oni vyglyadeli takimi  upitannymi,
chto bylo neponyatno, kak oni voobshche mogli letat'.
   |ti unikal'nye izobrazheniya absolyutno ne sochetalis' s koloritnym  shumnym
bazarom, raskinuvshimsya vo  vneshnem  dvore  zamka.  So  svoim  tradicionnym
prenebrezheniem k poryadku desyatki klanov el'fov ustanovili  raznokalibernye
palatki, shatry i navesy, sdelannye iz volokon konopli i shkurok yashcheric.  So
vseh  storon  slyshalis'  golosa  zazyvavshih  pokupatelej  el'fov,  kotorye
predlagali vse, chto dushe ugodno, nachinaya ot svarennyh v medu  kaktusov  do
detej karlikov.
   SHagaya vsled za Magnusom, kotoryj svoim massivnym  korpusom  prokladyval
dorogu v gustoj tolpe pokupatelej i prosto zevak,  sestry  prodvigalis'  v
dikoj tolchee bazara s takoj zhe legkost'yu, s kakoj Sadira prohodila  skvoz'
anfiladu zalov i komnat vo dvorce Agisa. Nakonec oni  vyshli  k  eshche  odnim
vorotam, kotorye veli vo vnutrennij dvor zamka. SHum bazara zdes'  byl  uzhe
pochti ne slyshen.
   Projdya v  vorota,  oni  okazalis'  v  nebol'shom  dvorike,  kotoryj  byl
nastol'ko plotno zastroen lachugami iz kirpicha-syrca, chto Magnus s  bol'shim
trudom probiralsya po uzkomu prohodu mezhdu nimi. U  vhoda  pochti  v  kazhduyu
vtoruyu lachugu mozhno bylo videt' privlekatel'nogo muzhchinu  ili  horoshen'kuyu
zhenshchinu, naigryvavshih priyatnye  melodii  na  lyutne  ili  sitare  [sitar  -
strunnyj  muzykal'nyj  instrument,  napominayushchij   lyutnyu],   a   chasto   i
soprovozhdavshih igru vpolne professional'nym peniem. Kak otmetila pro  sebya
Sadira, u mnogih iz nih byli horosho  postavlennye  golosa  ponatorevshih  v
svoem remesle stranstvuyushchih pevcov. No Sadire ne  dovelos'  slishkom  dolgo
naslazhdat'sya nezhnymi zvukami muzyki i krasivymi  golosami.  Ej  neozhidanno
prishlos' borot'sya s pristupami toshnoty, kotorye stanovilis' vse sil'nee po
mere prodvizheniya v glub' dvora. Gustoj  zapah  prokisshego  broya  donosilsya
prakticheski iz kazhdoj dveri, a ot besporyadochno razbrosannyh kuch,  a  to  i
celyh  skoplenij  musora  i  otbrosov,  i  obshirnyh  luzh  pomoev  ishodilo
uzhasayushchee zlovonie. V sochetanii s dushnym  i  spertym  vozduhom  eto  moglo
vybit' iz kolei kogo ugodno, a ne tol'ko hrupkuyu koldun'yu.
   Nakonec  Magnus  ostanovilsya  pered   nebol'shoj   hizhinoj,   ukrashennoj
izobrazheniem chelovecheskih cherepov i skeleta kakogo-to shestinogogo  gryzuna
razmerom s haflinga.
   - Syuda-to nam i nado, - dovol'no proiznes Pevec Vetrov.
   - Postorozhi Sadiru, - prikazala Rain.
   - Pochemu my zdes'? - sprosila Sadira. - |to ved' kvartal ulichnyh pevcov
i muzykantov.
   - Ty ochen' nablyudatel'na, - otvetila Rain, napravlyayas' k dveri.  -  CHto
zhe kasaetsya togo, pochemu my zdes', to ty pojmesh' eto ochen' skoro.
   Magnus vzyal ruku Sadiry v svoyu i krepko szhal ee.
   - Tebe ne o chem bespokoit'sya, - skazal on. - Rain znaet chto delaet.
   Nesmotrya na zavereniya Pevca Vetrov,  Sadira  vnimatel'no  nablyudala  za
tem, chto  proishodit  vokrug.  Ulichnye  pevcy  i  muzykanty  ispokon  veku
pol'zovalis' durnoj slavoj  naemnyh  ubijc.  Oni  schitalis'  prevoshodnymi
specialistami ne tol'ko v igre na vsevozmozhnyh  muzykal'nyh  instrumentah,
peniyu  i  poezii,  no  i  po  sostavleniyu,  podboru  i  primeneniyu   samyh
raznoobraznyh yadov. Iz teh rasskazov, kotorye Sadire  dovelos'  slyshat'  o
nih, mozhno bylo sdelat' vyvod, chto u etoj publiki ne  drognet  ruka  ubit'
cheloveka vsego lish' dlya togo,  chtoby  ispytat'  na  nem  kakoe-libo  novoe
sredstvo ili novyj metod lisheniya zhizni.
   Rain vskore  vernulas'  v  soprovozhdenii  dolgovyazogo  el'fa-polukrovki
neobychnoj naruzhnosti, kozha kotorogo po cvetu napominala kost' i u kotorogo
pod glazom byla vytatuirovana zvezda. V rukah on derzhal nebol'shoj  bochonok
dlya vina, kotoryj i postavil k nogam Magnusa.
   - Odin bokal, i  vy  reshite  vse  svoi  problemy,  -  skazal  poluel'f,
obrashchayas' k Rain.
   - A gde protivoyadie? - potrebovala ona, protyagivaya ruku.
   - Cena vklyuchaet tol'ko vino, - otvetil poluel'f,  povorachivayas',  chtoby
ujti. - Za protivoyadie tebe pridetsya zaplatit' osobo.
   Rain popytalas' bylo dostat' svoj kinzhal, no Magnus perehvatil ee  ruku
i ukoriznenno pokachal golovoj.
   - Mudryj u tebya zver', -  s  nasmeshkoj  proiznes  specialist  po  yadam,
medlenno povorachivayas' obratno  k  Rain.  -  Tol'ko  kruglaya  dura  stanet
pytat'sya ob容gorit' nashego brata v nashem sobstvennom remesle.
   - YA ne zver', - serdito provorchal Magnus. - I Rain vovse ne dura. Cena,
kotoruyu ona tebe predlozhila, vklyuchala v sebya stoimost'  kak  vina,  tak  i
protivoyadiya.
   Muzykant  pristal'no  posmotrel  na  nego,  zatem  izobrazil  na   lice
druzheskuyu ulybku.
   - CHego uzh tam, priyatel'. Rech'-to idet vsego lish' o eshche odnoj serebryanoj
monetke, - s naigrannym druzhelyubiem  proiznes  on,  podnimaya  ruku,  chtoby
polozhit' ee na plecho Magnusa.
   Neozhidannaya peremena v povedenii poluel'fa ot otkrytoj  vrazhdebnosti  k
narochitoj dobrozhelatel'nosti ispugala  Sadiru.  Reshiv,  chto  nuzhno  chto-to
srochno predprinyat', ona povernula ladon' odnoj  ruki  k  zemle,  a  drugoj
stala sharit' v svoem zaplechnom meshke, pytayas'  poskoree  najti  karman,  v
kotorom ona hranila svoi sernye shariki.
   - Tol'ko dotron'sya do nego, i  ot  tebya  i  tvoego  doma  ne  ostanetsya
nichego, krome glubokoj yamy s obozhzhennymi krayami,  -  ugrozhayushche  proiznesla
koldun'ya.
   Poluel'f pospeshno ubral ruku, no Sadira uspela  zametit'  temnuyu  iglu,
kotoruyu on skryval mezhdu pal'cami.
   -  Ty  ochen'  nablyudatel'na,  -  zlobno  progovoril  znatok  yadov.   On
vnimatel'no posmotrel na  ruki  koldun'i  i  stal  medlenno  dostavat'  iz
karmana kostyanoj flakon,  na  kotorom  krasovalis'  notnye  znaki.  -  Tut
stol'ko protivoyadiya, chto vpolne hvatit, chtoby spasti ot otravleniya chelovek
dvadcat' tvoih lyudej. Budete prinimat' po dve kapli etogo snadob'ya,  pered
tem kak nachnete pit'. Oni polnost'yu nejtralizuyut lyuboe kolichestvo vypitogo
vina. No vam pridetsya prinyat'  vdvoe  bol'shuyu  dozu,  esli  yad  uzhe  nachal
okazyvat' svoe dejstvie. - On protyanul flakon Rain, zatem provel raskrytoj
ladon'yu odnoj ruki nad szhatoj v kulak drugoj. -  Nasha  sdelka  sostoyalas'.
Vam nechego boyat'sya, esli vy budete tochno sledovat' moim instrukciyam.
   S etimi slovami poluel'f-otravitel' ushel.
   Magnus povernulsya k Sadire.
   - Poluchaetsya, chto ty tol'ko chto spasla mne zhizn'. Spasibo tebe za  eto,
- skazal on.
   - Horosho, chto vse tak konchilos', - otvetila koldun'ya, uverennaya v  tom,
chto imenno eto ona i sdelala. Ona  voprositel'no  posmotrela  na  bochonok,
stoyavshij u nog Magnusa. - YA dumala,  chto  vy  sobiraetes'  lish'  na  vremya
vyvesti Feneona iz stroya.
   - U raznyh zmej byvaet raznyj yad, - otvetila  Rain,  delaya  znak  Pevcu
Vetrov podnyat' bochonok. - Ne vsyakij yad byvaet smertel'nym.
   Kogda oni uzhe pokidali  kvartal,  Sadira  reshila  poprobovat'  vse-taki
postavit' vse na svoi mesta.
   - A chto, sobstvenno, ty hochesh' ot menya?
   - Ochen' nemnogo, - otvetila ta. - Prosto vernis' k bashne vmeste s nami.
My skazhem, chto, kogda my nashli tebya, u tebya byl etot bochonok vina.
   - YA uzhe govorila vam, chto ya ne sobirayus' otvechat' za vashi  dejstviya,  -
vozrazila Sadira. - I ya  vizhu,  chto  byla  sovershenno  prava  otnositel'no
etogo, tem bolee chto sejchas ya dazhe ne predstavlyayu, kak dolgo mne  pridetsya
skryvat'sya u Brodyag Peskov.
   - Nikto tebya i ne budet obvinyat', nikogo voobshche ne  budut  obvinyat',  -
skazala Rain. - Vse budet vyglyadet'  tak,  kak  budto  Feneon  dopilsya  do
umopomracheniya. I on tak i ne vyjdet iz etogo sostoyaniya.
   -  I  ty  hochesh',  chtoby  ya  vser'ez  poverila,  chto   yad   podejstvuet
izbiratel'no - tol'ko na tvoego otca? - sprosila Sadira, ne skryvaya svoego
nedoveriya.
   - On okazhet tochno takoe zhe dejstvie na vseh, kto vyp'et etogo vina,  no
dumayu, chto takih budet ochen' nemnogo. Delo v tom, chto  Feneon  tak  zhe  ne
lyubit delit'sya vinom, kak i svoim  serebrom,  -  otvetila  Rain,  podnimaya
vverh ruku, v kotoroj ona derzhala flakon s protivoyadiem. - Krome  togo,  u
nas est' vot eto. Esli  komu-to  udastsya  othlebnut'  hotya  by  glotok,  ya
nezametno nal'yu emu etogo, prezhde chem on pojmet, chto byl otravlen.
   Sadira ostanovilas' i protyanula ruku k kostyanomu flakonu.
   - On budet u menya, - reshitel'no skazala ona. - Esli ty predash' menya,  ya
peredam ego Feneonu, i togda tvoj plan provalitsya.
   - Tebe nechego opasat'sya, - eshche raz podtverdila Rain, otodvigaya  ruku  v
storonu.
   Sadira prodolzhala nepodvizhno stoyat' s protyanutoj rukoj.
   - YA soglasilas' pomoch' vam, i ya eto sdelayu, no tol'ko ne potomu, chto  ya
ploho soobrazhayu, - skazala koldun'ya. - Menya vpolne ustraivaet  vozmozhnost'
ostat'sya s Brodyagami Peskov eshche kakoe-to vremya, no  ya  ne  primu  nikakogo
uchastiya v vashem zagovore do teh por, poka ne poluchu opredelennye  garantii
lichnoj bezopasnosti.
   - Posle togo, chto ty sdelala dlya Magnusa, ya ne dopushchu,  chtoby  ty  hot'
kak-to postradala, - popytalas' uspokoit' koldun'yu Rain.
   - Nadeyus', ty ne zhdesh', chto ya poveryu tvoemu slovu? - sprosila Sadira.
   - Esli by ya byla na tvoem meste, ya dumayu, chto  ne  poverila  by,  -  so
vzdohom proiznesla Rain, peredavaya flakon  Sadire.  -  No  ya  preduprezhdayu
tebya, chto, esli ty popytaesh'sya predat' nas, klan poverit nam dvoim,  moemu
slovu i slovu Magnusa, a ne tebe.
   - Konechno, konechno, - otvetila Sadira. Ona povernulas' i bystrym  shagom
napravilas' k vorotam kvartala ulichnyh pevcov i muzykantov,  ne  dozhidayas'
svoih sputnikov.
   Projdya v vorota, vedushchie k Rynku |l'fov,  Sadira  s  hodu  naletela  na
yunoshu-el'fa, vyshedshego iz-za ugla. Pri vide ee molodoj voin otkryl rot  ot
izumleniya. On ustavilsya na koldun'yu, kak budto by pered nim okazalsya  car'
Niobeneya sobstvennoj personoj.
   - Proshu izvineniya, - proiznesla ta, delaya shag v storonu,  chtoby  obojti
ego.
   No tut yunosha shvatil ee odnoj rukoj za vorotnik goluboj bluzki, v to zhe
vremya  pytayas'  drugoj  rukoj  vynut'  svoj  kinzhal   iz   nozhen.   Sadira
sreagirovala molnienosno. S razmahu nastupiv na ego nogu, ona odnovremenno
rvanulas'  v  storonu.   Ej   udalos'   osvobodit'sya,   ostaviv   v   ruke
ostolbenevshego yunoshi bol'shoj kusok vorotnika.
   - Ostav' menya v pokoe i bol'she ne prikasajsya ko  mne,  esli  ne  hochesh'
postradat', - predupredila ego koldun'ya.
   YUnosha  vytashchil  nakonec  svoj  kinzhal  i  stal  prihramyvaya   ostorozhno
priblizhat'sya k nej.
   - Kto by mog podumat', chto ya najdu ee tak blizko  ot  lagerya?  -  kachaya
golovoj, proiznes on.
   Ego lico s kryuchkovatym nosom i kvadratnym podborodkom pokazalos' Sadire
otdalenno znakomym.
   - Ty, chasom, ne iz klana Brodyag Peskov? - pointeresovalas' ona.
   - A skol'ko eshche klanov tebe udalos' obobrat'? - gnevno sprosil yunosha. -
Pojdem so mnoj. Feneon hochet...
   Tut on vnezapno zamolchal, zaglyadyvaya cherez plecho Sadiry.
   - Magnus, Rain! CHto vy zdes' delaete? - udivlenno  voskliknul  on.  Eshche
bol'shee udivlenie vyzval u nego tyazhelyj bochonok v rukah  Pevca  Vetrov.  -
Gde ty razdobyl bochonok?
   Za etim posledovala  nelovkaya  pauza.  Sadira  zhdala,  chto  otvetyat  ee
sputniki.  Vidya,  chto  oni  nastol'ko  potryaseny   neozhidannoj   i   ochen'
nezhelatel'noj dlya  nih  vstrechej,  chto  bespolezno  ozhidat'  ot  nih  hot'
kakogo-to ubeditel'nogo ob座asneniya, Sadira reshila prijti im  na  pomoshch'  i
vzyat' iniciativu na sebya.
   - Kak ty vidish', oni menya uzhe pojmali, - spokojno poyasnila ona,  zhestom
ukazyvaya na svoih sputnikov.
   - Pryamo s bochonkom iz kvartala otravitelej? - vozmushchenno  proiznes  on,
ukazyvaya kinzhalom na bochonok s otravlennym vinom. - Dlya kakogo  zhe  idiota
vy pripasli eto vinco?
   Na etot raz dazhe  Sadira  ne  nashlas',  chto  emu  otvetit'.  Naznachenie
bochonka, kuplennogo v kvartale ulichnyh pevcov i muzykantov, ili v kvartale
otravitelej, kak ego nazval yunosha-el'f, moglo byt'  tol'ko  odnim.  I  sam
molodoj voin, bezuslovno, ponimal eto. Dazhe esli by koldun'ya soobshchila  emu
sejchas, chto vino prednaznachaetsya dlya kogo-to drugogo, oni uzhe ne smogli by
predlozhit' ego Feneonu. On nikogda by ne stal ego pit'.
   No tut Sadira vspomnila o flakone s protivoyadiem, kotoryj  nahodilsya  u
nee v karmane.
   - S etim vinom vse v poryadke, - skazala ona. - Mozhet  byt',  ty  hochesh'
ego poprobovat' vmeste s nami?
   YUnosha-el'f zlobno vzglyanul na nee.
   - YA ne durak, - korotko otvetil on.
   - |to vino ne otravleno, Gejfal, esli eto to, chto ty imeesh' v  vidu,  -
skazala Rain, podygryvaya Sadire. - YA tozhe ne proch' nemnogo vypit'.
   - Otkuda vam izvestno, chto eto vino ne otravleno i chto ego mozhno  pit'?
- prodolzhal dopytyvat'sya yunosha-el'f.
   - Potomu chto my znaem, chto ona pokupala ego ne zdes', - poyasnil Magnus.
- My videli, kak ona pokupala ego u Bystryh Kryl'ev.
   - YA ne zametil nikakogo  vina  v  ih  palatke.  K  tomu  zhe  ih  lager'
nahoditsya po druguyu storonu rynka,  -  skazal  Gejfal,  pokazyvaya  dlinnoj
poloskoj materii ot vorotnika bluzki, kotoruyu on vse eshche derzhal v ruke,  v
storonu protivopolozhnogo konca dvora. -  Zachem  nuzhno  bylo  pozvolyat'  ej
projti ves' put' do etogo kvartala, esli vy vstretili ee tam?
   Kogda do nego doshel otvet na ego zhe sobstvennyj vopros, u nego glaza na
lob polezli.
   - Vy zhe lzhete, - ahnul on, otstupaya nazad. - YA ne znayu, pochemu i chto vy
zadumali, no vy yavno lzhete.
   On povernulsya i nachal probivat'sya skvoz' tolpu.
   - Gejfal, postoj! Vernis'! - zakrichal Magnus.
   No kogda molodoj voin ne proyavil ni malejshego zhelaniya podchinit'sya, Rain
pospeshno vyhvatila kinzhal i metnula ego vsled  el'fu.  Lezvie  popalo  emu
tochno mezhdu lopatok, vojdya v spinu po rukoyatku. Gejfal gromko vskriknul  i
povalilsya licom vpered na bulyzhnik.
   Iz tolpy poslyshalos' neskol'ko udivlennyh vozglasov,  zatem  ona  stala
bystro rasseivat'sya. Na Rynke |l'fov lyudi pogibali  kazhdyj  den',  poetomu
dlya ego posetitelej smert' byla privychnym yavleniem. I esli na etot raz ona
nastigla el'fa, to eto davalo  povod  skoree  dlya  proyavleniya  mstitel'noj
radosti, chem sochuvstviya.
   Neskol'ko sekund vse troe otoropelo stoyali  za  vorotami  kvartala,  ne
osmelivayas' proiznesti ni slova. Ih vzglyady byli  prikovany  k  nepodvizhno
lezhashchemu yunoshe. Pervym prishel v sebya Magnus. Tyazhelyj bochonok vypal iz  ego
massivnyh ruk.
   - Rain! - gromko prostonal on. - Vo imya  vseh  Solenyh  Vetrov,  skazhi,
zachem ty eto sdelala?
   - CHtoby pomeshat' emu vydat' nas, vot zachem, - rezko otvetila Rain.  Ona
podtolknula Pevca Vetrov k telu yunoshi. - Zajmis' ego  lecheniem.  Kogda  ty
iscelish' ego, my reshim, chto nam delat' dal'she.
   Sadira hotela pomoch' Magnusu, no Rain ostanovila ee, ukazav na bochonok.
   - Ni na sekundu ne vypuskaj ego iz vidu, - prikazala ona. -  Inache  ego
tut zhe soprut.
   Koldun'ya nachala bylo vozrazhat',  no  kogda  ona  podumala  o  tom,  chto
neminuemo sluchitsya s nezadachlivym vorom, kotoryj ukradet bochonok, a  mozhet
byt', i ne s nim odnim, to ponyala vsyu  mudrost'  prikaza  Rain,  i  u  nee
propalo vsyakoe zhelanie prerekat'sya.
   Melodichnyj  golos  Pevca  Vetrov  raznessya   nad   bulyzhnoj   mostovoj,
podhvachennyj legkim veterkom. On pel pesn', dejstvuyushchuyu,  kak  celitel'nyj
bal'zam, tu samuyu, ot kotoroj do etogo zarubcevalis' rany Sadiry. |to byla
spokojnaya melanholicheskaya melodiya, okrashennaya legkimi ottenkami nadezhdy  i
dobroty. Magnus pel prosto velikolepno.
   Prezhde chem koldun'ya ponyala, naskol'ko  ona  voznenavidela  Rain  za  ee
popytku raspravit'sya s  yunoshej,  ona  pochuvstvovala,  kak  ee  gnev  nachal
postepenno ugasat' pod vozdejstviem sladkozvuchnoj garmonii,  zalozhennoj  v
penii celitelya. V  ee  dushe  ostalis'  lish'  chuvstva,  proyavleniya  kotoryh
trebovala ot nee muzyka:  soperezhivanie  neschast'yu,  postigshemu  yunoshu,  i
iskrennee zhelanie razdelit' ego stradaniya.
   No penie okonchilos'  slishkom  bystro.  Vstrevozhennaya  Sadira  podkatila
zlopoluchnyj bochonok k Magnusu i Rain. Celitel' stoyal na kolenyah, pripodnyav
svoej ogromnoj rukoj  obmyakshee  telo  yunoshi.  V  kachestve  tampona  Magnus
ispol'zoval tu samuyu polosku materii, kotoraya byla otorvana  ot  vorotnika
bluzki Sadiry.
   - CHto sluchilos'?  -  ozabochenno  sprosila  koldun'ya.  -  Ty  ne  mozhesh'
zalechit' ego ranu?
   Celitel' pechal'no vzglyanul svoimi chernymi glazami na Sadiru i  medlenno
pokachal golovoj.
   - Dazhe vetry tumana ne smogli by vernut' ego k  zhizni,  -  edva  slyshno
progovoril on. Zatem podnyal golovu i perevel vzglyad na Rain,  kotoraya,  ne
verya svoim glazam, ustavilas' na mertvogo yunoshu s vyrazheniem  otkrovennogo
uzhasa na lice. - Ty zashla slishkom daleko. - V ego slovah  slyshalos'  yavnoe
osuzhdenie.
   - YA ne sobiralas' ego ubivat', no my ne mogli pozvolit' emu vernut'sya v
lager' i donesti  na  nas,  -  prosheptala  Rain,  zhelaya  opravdat'sya.  Ona
oglyanulas'. Vokrug vse vyglyadelo kak obychno. Zevak nigde  ne  bylo  vidno,
tak kak byvalye prohozhie davno ponyali, chto v  etoj  chasti  goroda  gorazdo
bezopasnee dlya sobstvennogo zdorov'ya i koshel'ka zanimat'sya svoimi  delami,
a ne lezt' v dela drugih. Tem ne menee vse  troe  yavno  ne  vpisyvalis'  v
nepreryvnyj potok pokupatelej i zevak. Speshashchie po svoim  delam  prohozhie,
zavidya mertveca, staratel'no obhodili Brodyag Peskov i Sadiru, v rezul'tate
chego vokrug nih obrazovalas' obshirnaya pustaya zona.
   - Nam nuzhno ubirat'sya otsyuda, da poskoree,  -  predlozhila  Rain.  -  Ne
roven chas, poyavitsya kakaya-nibud' zhrica. Rano ili pozdno  eto  sluchitsya,  i
togda nam pridetsya ploho.
   Magnus utverditel'no kivnul i polozhil telo  yunoshi  na  mostovuyu.  Potom
protyanul Rain okrovavlennyj kinzhal, podnyal bochonok i sobralsya uhodit'.
   - A Gejfal? CHto s nim budet? - vmeshalas' Sadira, ne v  silah  poverit',
chto Rain i Magnus mogut bez vsyakih ugryzenij sovesti vzyat' da  i  ostavit'
telo na ulice.
   - My zhe ne mozhem prinesti ego  v  lager',  -  otvetila  Rain.  S  etimi
slovami ona povernulas' i posledovala za Magnusom.
   Sadira postoyala eshche nad telom,  razmyshlyaya  pro  sebya  nad  tem,  kakie,
interesno, pochesti  okazyvayut  obychno  Brodyagi  Peskov  svoim  pokojnikam.
Nakonec ona prishla k vyvodu, chto, ishodya iz togo, chto ej bylo izvestno  ob
el'fah, oni, po-vidimomu, ostavlyayut svoih umershih tam, gde te rasstalis' s
zhizn'yu. Ona povernulas' i bystrym shagom napravilas' za svoimi sputnikami.
   Dognav ih, Sadira obratilas' k Rain:
   - YA hochu, chtoby ty znala o moem otnoshenii k ubijstvu nevinnyh lyudej.  YA
palec o palec ne udaryu, chtoby pomoch' tebe stat' vo glave klana,  esli  eto
budet svyazano s takogo roda ubijstvami.
   Rain ostanovilas' i povernulas' licom k koldun'e.
   - Kakoe delo oskvernitel'nice zemli do smerti kakogo-to  tam  el'fa?  -
zlobno sprosila ona.
   Nadeyas', chto Rain ne zametit, kak ranilo ee eto oskorblenie, Sadira  ne
zamedlila otvetit' v tom zhe tone:
   - YA, mozhet byt', i oskvernitel'nica  zemli,  zato  nikogda  ne  ubivala
nikogo iz svoih.
   Rain grubo shvatila Sadiru za ruku.
   - Ty ne prinadlezhish' k Brodyagam Peskov, - zlo proshipela ona. -  I  tebe
net nikakogo dela do togo, umret li kto-libo iz nas ili vse my  umrem.  Ty
dostavish' eto vino moemu otcu.
   - Na tvoem meste ya ne byla by tak uverena v etom, - parirovala Sadira.
   -  Mozhet  byt',  tebe  dejstvitel'no  ne  terpitsya,  chtoby  lyudi  Klana
Nevidimyh uznali o tom, chto legendarnaya geroinya Sadira iz  Tira  na  samom
dele yavlyaetsya obychnoj oskvernitel'nicej zemli? - s vyzovom sprosila  Rain,
vypuskaya ruku koldun'i. - A mozhet, oni poveryat  i  v  to,  chto  ona  hochet
vydat' ih caryu Niobeneya?
   - Prikonchit' tebya - dlya menya plevoe delo, - predupredila ee Sadira. - I
mne, vidimo, tak ili inache pridetsya pojti na eto,  osobenno  uchityvaya  to,
chto ty tol'ko chto skazala.
   - A razve eto ne sdelaet i tebya ubijcej?  -  sprosila  Rain.  Neskol'ko
dolgih sekund ona ne svodila glaz  s  Sadiry,  zatem,  po-vidimomu  chto-to
reshiv, primiritel'no ulybnulas' ej. - Davaj zakonchim bessmyslennyj spor  i
zajmemsya dejstvitel'no neotlozhnymi delami. Zachem pugat' drug druga pustymi
ugrozami.
   - A ya i ne sobiralas' pugat' tebya. YA prosto ne privykla brosat' slov na
veter, - nevozmutimo otvetila Sadira. - YA pomogu tebe v dele s Feneonom  i
budu na tvoej storone,  no  lish'  do  teh  por,  poka  mne  budet  vygodno
ostavat'sya s Brodyagami Peskov. I pri tom nepremennom uslovii,  chto  bol'she
ne budet nikakih ubijstv.
   - Togda budem schitat', chto vse ulazheno,  -  s  gotovnost'yu  soglasilas'
Rain. - Do teh por, poka my obe budem vypolnyat' svoi obeshchaniya, nam  nechego
opasat'sya drug druga. YA dumayu, nam udalos' dogovorit'sya.





   Sadira netoroplivo katila bochonok v storonu temnogo prohoda pod  arkoj.
Vplotnuyu za nej shli Rain i Magnus. Oni podhodili k polurazrushennoj  bashne,
v kotoroj razbili lager' Brodyagi Peskov. Drevnee  osnovanie  bashni  sil'no
oselo, i koldun'e kazalos', chto zabroshennoe stroenie eshche  derzhitsya  tol'ko
blagodarya tomu, chto opiraetsya na  steny  odnogo  iz  uglovyh  domov  Rynka
|l'fov.
   Pered  tem  kak  perestupit'  cherez  porog,  koldun'ya  ostanovilas'   i
oblokotilas' na bochonok,  kak  budto  otdyhaya.  Ne  podnimaya  golovy,  ona
prosheptala:
   - A Feneon ne pointeresuetsya tem, kak eto  mne  udalos'  prokatit'  etu
tyazheluyu shtukovinu cherez ves' Rynok |l'fov?
   - |to ego zainteresuet gorazdo men'she, chem  to,  pochemu  my  nesem  ego
vmesto tebya, - proshipela Rain. Ona grubo tolknula koldun'yu, zatem garknula
na nee: - CHego vstala? Davaj kati dal'she!
   S usiliem pripodnyav  bochonok,  koldun'ya  perevalila  ego  cherez  porog.
Vnutri bashni bylo temno i kislo pahlo pometom  kankov.  Ot  kamennyh  sten
ehom otrazhalsya ne prekrashchayushchijsya ni na  sekundu  stuk  chelyustej  skakunov.
Kogda glaza Sadiry privykli  k  temnote,  ona  uvidela,  chto  pervyj  etazh
krugloj bashni predstavlyaet soboj svodchatuyu galereyu. Bol'shinstvo ee  kolonn
bylo gotovo vot-vot ruhnut', a po men'shej mere polovina dvuh座arusnyh  arok
obvalilas', i teper' oblomki pylilis' na kamennom polu.
   - S vozvrashcheniem, moya dorogaya, - privetstvoval ee poyavlenie  Feneon.  -
Kak priyatno snova videt' tebya.
   K udivleniyu Sadiry, v golose vozhdya sovsem ne chuvstvovalos' gneva.
   - Hotelos' by, chtoby ya mogla skazat'  to  zhe  samoe,  -  otvetila  ona.
Sadira byla ne ochen' raspolozhena doveryat' hitroumnomu el'fu.
   Koldun'ya vglyadyvalas' v temnotu. Ne bez truda razglyadela  ona  Feneona,
stoyavshego, prislonyas' k odnoj  iz  neustojchivyh  kolonn.  CHerez  nekotoroe
vremya vozhd' otoshel ot kolonny i napravilsya k nej. Ne obrashchaya  vnimaniya  na
Rain i Magnusa, on ukazal svoim dlinnym, kak kinzhal, pal'cem na bochonok  s
vinom.
   - CHto u tebya? - s interesom sprosil vozhd'.
   - Tebya eto ne kasaetsya, - otvetila Sadira. - Razyskivaya menya  po  vsemu
gorodu, ty prakticheski  nichego  ne  dobilsya,  krome  togo  chto  ponaprasnu
potratil vremya svoih lyudej. U menya net tvoego serebra.
   Glaza Feneona zablesteli ot gneva, no ulybka ni na sekundu ne shodila s
ego lica.
   - Konechno net, - podtverdil on. - I dazhe esli by ono u tebya i bylo,  ty
ne smogla by kompensirovat' mne teh desyati  monet,  kotorye  mne  prishlos'
potratit' na podkup sborshchika deneg u vorot.
   - Togda chto zhe ty hochesh' ot menya? - s naigrannym  vozmushcheniem  sprosila
Sadira.
   - YA tol'ko hochu predlozhit' tebe mesto, gde ty mogla by ostanovit'sya,  -
otvetil vozhd', legkim dvizheniem ruki ukazyvaya v storonu vintovoj lestnicy,
podnimavshejsya vverh po vneshnej stene bashni. - Niobenej  polon  opasnostej,
osobenno dlya zhenshchiny.
   - YA uzhe uznala eto na sobstvennom opyte, -  s  gotovnost'yu  soglasilas'
Sadira. Ne dozhidayas' otveta, ona pokatila bochonok v storonu lestnicy.
   Hotya Sadiru ochen' udivilo otsutstvie vrazhdebnosti v slovah i  dejstviyah
Feneona, ona ni sekundy ne somnevalas' v tom, chto on schital ee plennicej i
uzh nikak ne gost'ej. Ego vezhlivost' na samom dele oznachala, chto  on  ochen'
hotel by, chtoby Sadira pomogla emu kompensirovat' poteryannye, s ego  tochki
zreniya, den'gi i poluchit', vozmozhno, gorazdo  bol'she.  Koldun'ya  prekrasno
znala, chto esli ne otreagiruet sootvetstvuyushchim obrazom na  proyavlennuyu  im
obhoditel'nost', to on, ne morgnuv glazom, pribegnet k bolee dohodchivym  i
ubeditel'nym metodam ubezhdeniya, chtoby garantirovat' ee sotrudnichestvo.
   Sadira podkatila bochonok k lestnice i nagnulas', chtoby podnyat' ego.
   - Razreshi mne pomoch' tebe, -  obratilsya  k  nej  Feneon,  delaya  shag  k
lestnice.
   Sleduya sovetu, dannomu ej Rain i Magnusom, kak mozhno dol'she  zatyagivat'
peredachu Feneonu bochonka s vinom, Sadira ottolknula vozhdya.
   - Esli ya i na samom dele tvoya gost'ya, togda daj  mne  samoj  zanimat'sya
moim vinom, - potrebovala ona.
   Feneon,  samodovol'no  uhmylyayas',  brosil  bystryj  vzglyad  na  Rain  i
Magnusa, zatem pokazal rukoj vverh.
   - Postupaj kak znaesh', mne-to chto, - hmuro otvetil on.
   CHto-to bormocha, Sadira podnyala bochonok. Hotya ona byla dovol'no  sil'noj
zhenshchinoj, ej udalos' odolet' tol'ko s desyatok stupenek, prezhde chem  u  nee
nachali drozhat' ruki. Boyas', chto ona mozhet vyronit' bochonok, Sadira  reshila
nemnogo peredohnut'. Priderzhivaya ego rukoj, ona prisela na stupen'ku.
   - Ty uverena, chto ne  nuzhdaesh'sya  v  moej  pomoshchi?  -  sprosil  Feneon,
podnimayas' k nej po lestnice.
   No koldun'ya pregradila emu put'.
   - Togda, mozhet byt', ty pozvolish' Magnusu? - predlozhil on.
   - YA sama spravlyus' s etim, mne ne nuzhny pomoshchnichki,  -  grubo  otvetila
koldun'ya.
   Vozhd' nahmurilsya i stal spuskat'sya vniz.
   - V chem vse-taki delo? Ty dumaesh', chto my  ego  ukradem?  -  nedovol'no
provorchal on.
   - Da, - otkrovenno otvetila koldun'ya.
   Feneon izobrazil na lice shirokuyu ulybku.
   - I postavim pod udar nashu druzhbu? - s namekom sprosil on.
   - YA tvoya plennica, a ne drug, - otvetila Sadira.  -  Esli  by  my  byli
druz'yami, ty davno by vernul mne koshelek, kotoryj zabral u menya.
   - YA nikogda ne putayu delovye otnosheniya s druzheskimi. Razve ne  govoryat:
druzhba druzhboj, a denezhki - vroz'? - rezko otvetil Feneon. - Kstati, ty ne
zabyla pro tot malen'kij obman u gorodskih vorot?
   Sadira shvatila bochonok i  snova  polezla  vverh.  Ona  preodolela  eshche
neskol'ko stupenek, i  tut  ee  stali  odolevat'  opaseniya,  chto  ee  otec
dejstvitel'no ne sobiraetsya  krast'  u  nee  bochonok.  Eshche  posle  desyatka
stupenej ona byla vynuzhdena snova opustit' bochonok na stupen'ku i  nemnogo
otdohnut'. Na etot raz ona reshila bol'she ne nadryvat'sya, nesya  bochonok  na
sebe, a poprobovat' perekatyvat' ego  vverh  so  stupen'ki  na  stupen'ku.
Neskol'kimi stupen'kami nizhe suetilsya Feneon, kotoryj tak i ne smog  ujti.
On podnimalsya vsled za nej, postoyanno zaglyadyvaya  ej  cherez  plecho,  chtoby
ubedit'sya, ne vypustila li ona svoj tyazhelyj gruz. V  etom  sluchae  on  byl
gotov perehvatit' ego.
   K tomu vremeni, kogda ona dobralas' do vtorogo etazha, ona uzhe s  trudom
dyshala, i u nee vse plylo pered glazami.
   - Milosti prosim v lager' Brodyag Peskov, - uslyshala ona znakomyj  golos
Hajara.
   CHernovolosyj  el'f  stoyal  v  korotkom  koridore,  vedushchem  k  zubchatoj
bojnice, iz  kotoroj  horosho  prosmatrivalis'  ulicy  za  predelami  Rynka
|l'fov. Rozovato-zheltyj svet poslepoludennogo solnca struilsya  iz  bojnicy
pozadi nego.
   S drugoj storony  ploshchadki  dvernoj  proem  vel  v  nebol'shuyu  komnatu,
kotoraya, vidimo,  kogda-to  byla  priemnoj  kakogo-to  oficial'nogo  lica.
Posredi nee  nahodilsya  polurazrushennyj  dekorativnyj  fontan,  okruzhennyj
massivnymi kamennymi skam'yami, prikreplennymi k stenam. V zadnej ego chasti
temnel svodchatyj dvernoj proem, vedushchij v bol'shoe pomeshchenie, pol  kotorogo
davnym-davno ruhnul vniz na svodchatuyu galereyu.
   Ne obrashchaya vnimaniya na Hajara,  Sadira  pokatila  bochonok  k  lestnice,
vedushchej na tretij etazh. Vsled za  nej  na  ploshchadku  podnyalsya  Feneon.  On
proskol'znul mimo nee i shvatilsya za bochonok.
   - On slishkom tyazhel dlya tebya, - skazal vozhd',  legko  podnimaya  bochonok,
kak budto tot byl pustym.
   Hotya koldun'ya pochuvstvovala bol'shoe  oblegchenie  ot  togo,  chto  Feneon
nakonec-to zabral vino, ee v to zhe vremya ohvatilo  smutnoe  razocharovanie.
Rain byla prava, govorya ob alchnosti svoego otca.
   - Druzhba vse-taki otlichnaya veshch', - dovol'no proiznesla koldun'ya.
   - Druz'ya dolzhny soobshcha spravlyat'sya s trudnostyami, ne tak li? -  sprosil
Feneon.
   Vzyav bochonok pod  myshku,  vozhd'  stal'nym  kinzhalom  izvlek  probku  iz
otverstiya. Zatem on vlozhil kinzhal v nozhny  i  podnyal  bochonok  vysoko  nad
golovoj. Aromatnoe vino hlynulo iz otverstiya krasnoj struej, perelivayas' v
gorlo el'fa.
   Tem vremenem Rain i Magnus podnyalis' po lestnice  na  ploshchadku  vtorogo
etazha i napravilis' k lestnichnomu marshu,  vedushchemu  na  tretij  etazh.  Oni
bystro peresekli ploshchadku, starayas' ne smotret' v storonu otca.
   Nakonec Feneon opustil bochonok i zakryl rot.  Hotya  proshlo  vsego  lish'
neskol'ko sekund s togo momenta, kogda on otkryl bochonok i nachal pit', ego
glaza uzhe ostekleneli.
   - Slishkom sladkoe, no ochen' krepkoe. Dejstvuet mgnovenno, - probormotal
vozhd', protyagivaya bochonok Sadire. - Na, poprobuj!
   U Sadiry dusha ushla v pyatki ot straha. Vidya, s kakoj bystrotoj  snadob'e
okazyvaet svoe dejstvie, koldun'ya perepugalas', chto ne sumeet  uskol'znut'
ot nego i uspet' prinyat' protivoyadie, prezhde chem na nej skazhetsya  dejstvie
yada.
   - Davaj, davaj, - proiznes vozhd' zapletayushchimsya  yazykom,  glyadya  na  nee
osteklenevshimi glazami i, po vsej vidimosti, ploho razlichaya ee.
   Hajar podtolknul koldun'yu vpered.
   - Ne oskorblyaj vozhdya, zastavlyaya ego prosit' tebya  eshche  raz,  -  serdito
skazal on. - Moj otec redko predlagaet komu-libo poprobovat' svoe vino.
   Feneon naklonil bochonok, i struya otravlennogo vina hlynula na golovu  i
lico koldun'i, kotoraya v ispuge sharahnulas' nazad.
   - YA predpochitayu pit'  iz  kruzhki,  -  fyrknula  ona,  pospeshno  vytiraya
rukavom svoej vidavshej vidy bluzki kapli krasnoj zhidkosti so svoih ruk.
   Ee slova vyzvali pristup veselogo smeha u  Feneona  i  Hajara.  Vdovol'
nasmeyavshis', vozhd' pokazal synu rukoj v storonu lestnicy.
   - Prinesi ej kruzhku, - rasporyadilsya on. - I potoropis'. Moya zhazhda stol'
velika, chto ya nikogda ne proshchu sebe, esli  ne  prikonchu  vse  eto  slavnoe
vinco do togo, kak ty yavish'sya s kruzhkoj dlya nashej gost'i.
   Hajar zakolebalsya, ne reshayas' ostavit' koldun'yu bez prismotra.
   - Bud' ostorozhen, - skazal on otcu. - Ona mozhet popytat'sya sbezhat'.
   - Neuzheli ty i vpryam' dumaesh', chto esli  by  ya  na  samom  dele  hotela
sbezhat', to pozvolila by Rain i Magnusu privesti  menya  syuda?  -  nadmenno
sprosila koldun'ya. - U menya est' prichiny vernut'sya k Brodyagam Peskov.
   Hajar vnimatel'no posmotrel na nee.
   - Kakie takie prichiny? - rezko sprosil on.
   - Tebe do nih net dela, - grubo  otvetila  koldun'ya,  otvorachivayas'.  -
Luchshe pojdi i prinesi mne kruzhku, poka eshche ostalos' hot' nemnogo vina.
   - YA tebe ne sluga, - zlobno otvetil Hajar. - Nechego mnoj rasporyazhat'sya.
- Tem ne menee on napravilsya k lestnice i stal podnimat'sya na tretij etazh.
   Kogda on skrylsya iz vidu, Feneon p'yano zahihikal.
   - Tebe ne sledovalo by tak grubo oskorblyat' ego, - zadyhayas' ot  smeha,
progovoril vozhd'. - Kogda-nibud' on stanet vozhdem klana.
   - A ya ne sobirayus' tak dolgo ostavat'sya s  Brodyagami  Peskov,  -  rezko
otvetila Sadira. - U menya est' svoi plany na budushchee, kotorye ne svyazany s
tvoim klanom.
   - Na tvoem meste ya ne byl by tak uveren v  etom,  -  nevnyatno  proiznes
vozhd'.
   - Na chto ty namekaesh'? - sprosila koldun'ya povyshennym tonom.
   - Ni na chto, - otvetil on. - Prosto ya hochu skazat', chto zhizn'  -  shtuka
slozhnaya. Ona tak zhe udivitel'na, kak i korotka,  tak  chto  vozmozhny  samye
neozhidannye povoroty.
   - V etom ya s toboj soglasna. Osobenno  esli  delo  kasaetsya  el'fov,  -
priznala Sadira.
   Pod predlogom, chto ej nado vzglyanut' na to,  chto  proishodit  vnizu  na
ulice, ona podoshla k bojnice. Tam ona vstala  tak,  chtoby  byt'  spinoj  k
Feneonu, delaya  vid,  chto  ee  interesuyut  prohozhie  v  yarkih  sarami,  vo
mnozhestve zapolnivshie ulicu. Uslyshav pozadi sebya zvuki l'yushchejsya  zhidkosti,
ona ponyala, chto on reshil glotnut' eshche vina. Sadira brosila bystryj  vzglyad
cherez plecho, chtoby byt' polnost'yu uverennoj v tom, chto vse ego vnimanie  v
dannyj moment pogloshcheno vypivkoj.
   Tak ono i okazalos'. Vozhd' stoyal i, otkinuv golovu  nazad,  prizhimal  k
gubam bochonok, iz kotorogo emu v rot lilas' rovnaya  struya  vina.  CHuvstvuya
sebya v bezopasnosti, Sadira vytashchila iz zaplechnogo meshka kostyanoj flakon s
protivoyadiem i, pospeshno otkryv ego, kapnula dve  bol'shie  kapli  sebe  na
yazyk.
   Edva Sadira uspela ubrat' flakon obratno v meshok, Feneon gromko  rygnul
i otorval bochonok oto rta.
   - Est' tol'ko odna veshch', kotoruyu ya lyublyu bol'she horoshego  vina.  |to  -
serebro, moya glavnaya slabost', - probormotal on, s shumom stavya bochonok  na
pol.
   Sadira pospeshno obernulas', uslyshav shum.  Feneon  tyazhelo  opustilsya  na
kamennyj pol ryadom so skam'ej, obnimaya svoej ruchishchej bochonok.
   - Pochemu ty tak lyubish' serebro? - sprosila koldun'ya. - V konce  koncov,
ego zhe nel'zya pit'.
   - Vozhd' vsegda nuzhdaetsya v serebre, -  poyasnil  Feneon,  pridavaya  licu
ser'eznoe vyrazhenie. - Ono  yavlyaetsya  merilom  ego  vlasti  i  pokazatelem
stepeni uvazheniya k nemu so storony ego voinov.
   Sadira pokachala golovoj, uslyshav takoe opredelenie.
   - Na samom dele vse obstoit sovsem ne tak, - vozrazila ona,  sadyas'  na
skam'yu ryadom s nim. - YA slyshala, chto tvoi voiny govorili  o  tebe.  Oni  s
pohvaloj otzyvayutsya o tvoih voinskih podvigah i o tvoem boevom  iskusstve,
vysoko ocenivayut tebya kak voina. I nikto iz nih ni razu ne pointeresovalsya
tem, skol'ko serebra v tvoih koshel'kah.
   Feneon udivlenno vzglyanul na nee, ne znaya chto skazat'.
   - |to dejstvitel'no tak? - nakonec sprosil on.
   Sadira kivnula.
   - YA takzhe slyshala razgovor o tom, chto, kogda Feneon  byl  molodym,  dlya
nego ne bylo nichego nevozmozhnogo, - dobavila koldun'ya.
   - Tak ono i bylo, - progovoril on, i serye  glaza  ego  zablesteli  pri
vospominanii o schastlivyh dnyah molodosti. - Nikto vo vsej pustyne ne begal
tak bystro, kak ya, i dazhe u sokolov  byli  vse  osnovaniya  opasat'sya  moih
metkih strel. - On opustil golovu, i v ego glazah pogas schastlivyj  blesk.
- A chto oni govoryat obo mne teper'?
   Kazalos', chto, zadavaya etot vopros, on ne mozhet zastavit' sebya  podnyat'
na nee glaza.
   - Nichego takogo, chego ty ne mog by izmenit', - otvetila koldun'ya. - Oni
govoryat, chto ty trebuesh'  s  nih  slishkom  bol'shuyu  chast'  togo,  chto  oni
zarabatyvayut.
   Pal'cy Feneona pochti neproizvol'no poglazhivali  rukoyat'  ego  stal'nogo
kinzhala. On pechal'no kivnul golovoj,  uslyshav  otvet  koldun'i,  i  Sadira
podumala, chto, mozhet byt'. Rain i Magnus slishkom rano  pytayutsya  ustranit'
ego s posta vozhdya, chto dlya etogo eshche ne prishlo vremya.
   No ee somneniya bystro rasseyalis'. Feneon ryvkom ubral  ruku  s  rukoyati
kinzhala i sil'no tolknul koldun'yu, sbrosiv ee so skam'i.
   - CHto ty znaesh' o zhizni nashego klana? - ritoricheski voprosil on.  -  Ty
ved' ne iz Brodyag Peskov, ty dazhe ne el'f!
   - Ne nado byt' el'fom,  chtoby  znat'  to,  chto  delaet  lyuboe  sushchestvo
horoshim ili, naoborot, plohim vozhdem, -  vozrazila  Sadira,  podnimayas'  s
pola.
   - Nasha druzhba imeet predely, ne perestupaj ih,  -  predupredil  Feneon,
stal'nye glaza kotorogo zasverkali holodnym svetom. -  Bol'she  nikogda  ne
govori so mnoj takim tonom.
   - Kakim tonom? - sprosil Hajar, stupaya na lestnichnuyu ploshchadku. V ruke u
nego byla gryaznaya kamennaya kruzhka. - CHto tebe skazala eta zhenshchina? CHem ona
razgnevala tebya, moj vozhd'? - sochuvstvenno sprosil on.
   - Tol'ko pravdu i bol'she nichego, - otvetila Sadira,  ne  svodya  glaz  s
Feneona.
   Ne odobryaya bezrassudnogo, s ego tochki zreniya, povedeniya  Sadiry,  Hajar
protyanul svobodnuyu ruku, chtoby shvatit' i uvesti koldun'yu.
   - YA pozabochus' o tom, chtoby ona bol'she ne rasstraivala tebya, - poobeshchal
on.
   Sadira provorno uvernulas'.
   - Esli ty tol'ko dotronesh'sya do menya, to umresh' na meste, -  prigrozila
koldun'ya. Ona eshche tochno ne znala, skol'ko vremeni ej pridetsya skryvat'sya v
lagere klana Brodyag Peskov. Poetomu ona  hotela  sdelat'  tak,  chtoby  vse
sovershenno tochno predstavlyali sebe, chto ona prishla k nim ne na  ih,  a  na
svoih sobstvennyh usloviyah.
   Hajar otshvyrnul kruzhku i podoshel k devushke, pytayas' shvatit' ee  obeimi
rukami. No Feneon uzhe okazalsya na nogah i vstal mezhdu nimi tak bystro, kak
ne smog by etogo sdelat' sam Rikus.
   - Ona ved' mozhet vypolnit' svoyu ugrozu, i  mne  ne  hotelos'  by  potom
mstit' ej za tebya, - proiznes vozhd' zapletayushchimsya yazykom. - U menya est' na
nee vidy.
   Ukazav synu na broshennuyu kruzhku, vozhd' rasporyadilsya, chtoby  tot  podnyal
ee i peredal emu.
   - YA obeshchal ugostit' etu zhenshchinu vinom, - poyasnil on.
   Hajar sdelal tak, kak prikazal emu  otec.  Podnyav  s  pola  kruzhku,  on
derzhal ee, poka Feneon nalival  v  nee  vino  iz  bochonka.  Zatem,  zlobno
posmotrev na Sadiru, Hajar  peredal  ej  kruzhku  i  napravilsya  obratno  k
lestnice.
   Kogda on podnyalsya naverh, Sadira sprosila vozhdya:
   - Tak kakie zhe u tebya est' vidy na menya?
   Feneon otvetil ej bessmyslennoj ulybkoj.
   - CHto? - probormotal on.
   - Ty skazal Hajaru, chto u tebya est'  vidy  na  menya,  -  napomnila  emu
Sadira. - CHto eto za vidy?
   - A, te samye, - otvetil vozhd'. - Ne bespokojsya.  My  zarabotaem  massu
serebra, i ty tozhe poluchish' svoyu dolyu, pri uslovii, konechno,  chto  vernesh'
to, vo chto mne oboshlas' tvoya prodelka u vorot.
   Koldun'ya ne stala prerekat'sya s Feneonom i ubezhdat' ego v  tom,  chto  u
nee mogut byt' i svoi sobstvennye plany. A oni u nee dejstvitel'no byli. V
sootvetstvii s nimi zavtra utrom Sadira sobiralas'  zaglyanut'  na  Ploshchad'
Mudrecov v nadezhde vstretit' tam Rakhu ili hotya by uznat' o  tom,  udalos'
li yunoshe uskol'znut' ot lyudej princa Dzhodzhekta  ili  net.  Esli  iz  vsego
etogo nichego ne poluchitsya, ona vernetsya v lager' Brodyag  Peskov  i  stanet
ispol'zovat' ego v kachestve svoej bazy. Otsyuda ona budet vremya ot  vremeni
sovershat'  vylazki  v  gorod,  pytayas'  ustanovit'   kontakt   s   mestnoj
organizaciej Klana Nevidimyh.
   Vse ostal'noe vremya posle poludnya ona ostavalas'  ryadom  s  Feneonom  i
nablyudala za tem, kak on prodolzhal pit'. Stepen' ego op'yaneniya  postepenno
perehodila v  p'yanoe  ocepenenie.  Koldun'ya  ne  bralas'  opredelit',  chto
yavlyalos' istinnoj prichinoj etogo - yad v vine ili krepost' samogo vina.  No
teper' eto uzhe ne imelo nikakogo  znacheniya.  Feneon  postepenno  vpadal  v
stupor, vse huzhe i huzhe soobrazhaya, chto proishodit vokrug  nego.  Vremya  ot
vremeni on vspominal o svoem obeshchanii ugostit' koldun'yu  vinom  i  pytalsya
nalit' ej, no ona  otkazyvalas'.  Ne  imeya  zhelaniya  eksperimentirovat'  s
protivoyadiem, ona vse zhe proglotila nemnogo aromatnoj zhidkosti  dlya  togo,
chtoby u otca ne vozniklo nikakih podozrenij. Nakonec Feneon  privalilsya  k
stene, vytyanuv vpered dlinnye nogi. Po ego uzkomu podborodku tekla strujka
krasnogo vina. Uvidev eto, Sadira postavila svoyu nedopituyu kruzhku na pol.
   Vskore nebo nachalo temnet', postepenno priobretaya lilovyj cvet. Brodyagi
Peskov stali nebol'shimi gruppami  vozvrashchat'sya  v  lager',  nesya  s  soboj
melkuyu  dobychu,  kotoruyu  udalos'  v  techenie  dnya  ukrast'  u  nichego  ne
podozrevayushchih prohozhih, pokupatelej, a inogda i torgovcev.  Podnyavshis'  na
vtoroj etazh, oni, k  svoemu  krajnemu  udivleniyu,  natykalis'  na  Sadiru,
sidevshuyu na skam'e ryadom s pohrapyvayushchim Feneonom, no nikto iz nih dazhe ne
pytalsya zagovorit' s nej. Naoborot, vse el'fy stremilis' molcha proshmygnut'
mimo, dovol'nye tem,  chto  vernulis'  imenno  togda,  kogda  vozhd'  sidel,
polnost'yu otklyuchivshis', i ne mog otobrat' u nih dobychu.
   Pochti srazu posle nastupleniya sumerek sverhu spustilsya yunosha s  bol'shim
treugol'nym kuskom hleba, prigotovlennym iz muki plodov faro,  i  burdyukom
broya.
   - Rain podumala, chto ty, navernoe, progolodalas', - skazal on i peredal
svoyu noshu koldun'e.
   - Spasibo, ya dejstvitel'no  golodna,  -  otvetila  ona,  s  gotovnost'yu
prinimaya pishchu i vino.
   YUnosha posmotrel na polupustoj bochonok, stoyavshij  ryadom  s  Feneonom,  i
obliznulsya.
   - Kak vinco? - pointeresovalsya on.
   - Nichego, vpolne prilichnoe, - otvetila Sadira, iskosa vzglyanuv na nego.
- Pochemu by tebe ne poprobovat'  ego,  esli,  konechno,  ty  schitaesh',  chto
Feneon ne stanet vozrazhat'?
   - YA ne  nastol'ko  interesuyus'  vypivkoj,  -  pospeshno  otvetil  yunosha,
otstupaya k bojnice.
   Tam on i ostalsya stoyat', zanyav poziciyu chasovogo. Sadira  byla  uverena,
chto on byl poslan nablyudat' kak za nej, tak  i  za  ulicej  vnizu.  Sadira
bystro spravilas' so svoim skromnym uzhinom, s容v nevkusnyj  hleb  i  zapiv
ego neskol'kimi glotkami broya. CHtoby  byt'  polnost'yu  garantirovannoj  ot
togo, chto noch'yu yunomu chasovomu ne pridet v golovu  shal'naya  mysl'  sdelat'
neskol'ko glotkov iz ee nedopitoj kruzhki, koldun'ya  oporozhnila  ee,  vypiv
ostatok vina. Zatem ona postelila koe-kakoe tryap'e na skam'yu i uleglas' na
nej, nakryvshis' svoej  vernoj  nakidkoj.  CHerez  neskol'ko  minut,  sil'no
ustavshaya i ne menee sil'no perenervnichavshaya  za  den',  Sadira  uzhe  spala
mertvym snom.


   Prosnulas' ona ot zvuka legkih i bystryh shagov. V bashne bylo temno, kak
v sklepe, no s  pomoshch'yu  osobogo  zreniya,  pozvolyavshego  ulavlivat'  teplo
okruzhayushchih predmetov, Sadira uvidela poslednego iz  dlinnoj  cepi  voinov,
spuskavshihsya na nizhnij etazh. Szadi nih shli Rain i Magnus. Na mgnovenie oni
ostanovilis' okolo Sadiry.
   - CHto proishodit? - tiho sprosila  koldun'ya,  mgnovenno  podnyavshis'  na
nogi.
   - Hajar i neskol'ko ego druzej otpravlyayutsya  na  poiski  ego  brata,  -
spokojno poyasnila Rain. - Glupyj mal'chishka vse eshche ne vernulsya iz goroda.
   - Gejfal?
   Sadira proiznesla imya mertvogo yunoshi-el'fa bezo vsyakih emocij, tak  kak
yunyj chasovoj,  zastupivshij  na  svoj  post  u  bojnicy  vecherom,  vse  eshche
ostavalsya tam i mog slyshat' ih razgovor.
   - YA smenyu tebya, - obratilsya k nemu Magnus.
   YUnosha radostno kivnul i,  ne  teryaya  ni  sekundy,  ustremilsya  vniz  po
lestnice. Rain uspela shvatit' ego za rukav, posle chego podtolknula naverh
so slovami:
   - S nas vpolne hvatit odnogo tak i ne vernuvshegosya  so  vcherashnego  dnya
mal'chishki. Idi naverh i pospi.
   YUnosha voprositel'no posmotrel na nee, no podchinilsya. Kogda on s bol'shoj
neohotoj ushel naverh, Magnus vytashchil iz-pod svoej tuniki pustoj burdyuk. On
otdal ego Rain,  posle  chego  podnyal  s  pola  bochonok  i  vynul  nebrezhno
vstavlennuyu probku iz otverstiya.
   - CHto ty sobiraesh'sya delat'? - s interesom sprosila Sadira.
   - YA ne dumayu, chto nam eshche raz ponadobitsya eto  vino,  no  sleduet  byt'
zaranee gotovymi ko vsemu. Nikto nichego ne dolzhen uznat', - otvetila Rain.
   Ona razvyazala burdyuk i podstavila ego Magnusu, kotoryj nachal perelivat'
v nego ostavsheesya v bochonke vino. Oporozhniv bochonok, Magnus shvyrnul ego na
pol ryadom s Feneonom.
   - Esli kto-to pointeresuetsya, to podumaet, chto sam Feneon uronil ego, -
skazala Rain, zavyazyvaya gorlyshko burdyuka. - A teper' pojdem spat'. U  menya
glaza pryamo slipayutsya.
   - Ne vypuskaj burdyuk iz vidu, -  predupredila  ee  Sadira.  -  Najdetsya
mnogo zhelayushchih otpit' glotok-drugoj.
   - YA spryachu ego v svoj zaplechnyj meshok. Vryad li  komu  pridet  v  golovu
iskat' v nem vino. Tam ono budet v polnoj sohrannosti,  -  otvetila  Rain,
napravlyayas' k lestnice.
   Na etot raz Sadire ponadobilos' gorazdo bol'she vremeni, chtoby  zasnut'.
Nakonec ona zabylas' v tyazhelom sne. I snilos' ej pochemu-to  lish'  to,  chto
ona tak nenavidela, - ubijstvo i predatel'stvo.





   Sadira prosnulas', pochuvstvovav, chto kto-to styagivaet  s  nee  nakidku,
sluzhivshuyu ej odeyalom. Zatem ch'ya-to ruka stala grubo dergat' ee za  bluzku.
Koldun'ya otkryla glaza i v zelenyh luchah zari  uvidela  sklonivshegosya  nad
nej Hajara, u kotorogo v ruke byl zazhat skomkannyj loskut  tkani  golubogo
cveta, ves' vypachkannyj krov'yu. Szadi  nego  stoyala  celaya  gruppa  hmuryh
el'fov. Dvoe iz nih derzhali na rukah bezzhiznennoe telo Gejfala.
   - CHto ty delaesh'? - sproson'ya probormotala Sadira, delaya popytku sest'.
   Hajar prizhal ee k skam'e, zatem shvatil za kraj bluzki i podnes  k  nej
okrovavlennyj loskut dlya sravneniya. V nos koldun'e udaril  zapah  zasohshej
krovi.
   Sadira poholodela ot uzhasa.
   - Ne dotragivajsya do menya! - zakrichala  koldun'ya,  ottalkivaya  ot  sebya
el'fa.
   - Ona tochno takogo zhe cveta! - zavopil Hajar i vne sebya ot yarosti sunul
ej pryamo v lico okrovavlennuyu tryapku.
   - Nu i chto? - vmeshalsya Magnus.  On  grubo  rastolkal  el'fov,  stoyavshih
pozadi Hajara, i ottashchil raz座arennogo yunoshu  ot  Sadiry.  -  Ostav'  ee  v
pokoe.
   - YA vytashchil etot loskut iz rany v spine moego ubitogo brata, -  poyasnil
Hajar, vysoko podnyav vverh ruku s okrovavlennoj tryapkoj, chtoby Magnus smog
ee horoshen'ko rassmotret'.
   Tem vremenem Sadira soskochila so skam'i i teper' stoyala, opustiv ruku v
svoj zaplechnyj meshok. Ona ochen' opasalas' togo, chto ej pridetsya pribegnut'
k koldovstvu, chtoby spasti sebe zhizn'.
   Ne vypuskaya Hajara iz svoih krepkih ob座atij, Magnus vzyal u nego  tryapku
i podnes ee k odnomu iz svoih chernyh glaz.
   - Ona  nastol'ko  propitalas'  krov'yu,  chto  nevozmozhno  opredelit'  ee
nastoyashchij cvet, - medlenno proiznes on.
   - Posmotri povnimatel'nee. Po krayam ona golubaya, - vozrazil emu  Hajar.
On ukazal na bluzku Sadiry. - Tochno takoj zhe goluboj  cvet,  kak  i  u  ee
bluzki.
   - YA videl tysyachi bluzok  imenno  takogo  cveta,  -  podvel  itog  Pevec
Vetrov.
   On hotel uzhe polozhit' okrovavlennuyu tryapku v karman, no  Hajar  bystrym
dvizheniem vyhvatil ee u nego i povernulsya k Sadire.
   - V takom sluchae davajte sravnim, ne yavlyaetsya li etot loskut chast'yu  ee
otorvannogo vorotnika, - skazal Hajar, razvorachivaya tryapku.
   - Da, yavlyaetsya, - neozhidanno priznalas' Sadira. Ona ponyala,  chto,  esli
ona budet pytat'sya pomeshat' Hajaru  proverit'  svoyu  dogadku  otnositel'no
vorotnika, eto vozbudit podozrenie, chto  imenno  ona  prichastna  k  smerti
yunoshi. - YA kak raz prohodila cherez kvartal ulichnyh  pevcov  i  muzykantov,
kogda uvidela, kak etot yunosha,  shatayas',  vyhodit  iz  vorot,  -  spokojno
poyasnila ona, ukazyvaya na telo Gejfala.  -  Potom  on  upal  i  bol'she  ne
shevelilsya. YA podoshla k nemu i, uvidev, chto on  istekaet  krov'yu,  otorvala
kusok vorotnika svoej bluzki i popytalas' perevyazat' ego ranu. No  eto  ne
pomoglo, i on umer.
   - Rain i ya vstretili ee nedaleko ot togo mesta, - podderzhal ee  Magnus.
On odobritel'no ulybnulsya Sadire, uslyshav pridumannuyu eyu s hodu versiyu.
   - Edinstvennoe, o chem ya dejstvitel'no sozhaleyu, tak eto o tom, chto ya  ne
priznala v nem Brodyagu Peskov, - dobavila Sadira. - Esli by ya uznala  ego,
ya by davno rasskazala vam o tom, chto s nim sluchilos'.
   -  A  chto,  po-tvoemu,  Gejfal  delal  v  kvartale  ulichnyh  pevcov   i
muzykantov? - sprosil Magnus, vypuskaya nakonec Hajara iz svoih ob座atij.  -
Razve Feneon postoyanno ne preduprezhdal nas o tom, chto  nam  ni  pri  kakih
obstoyatel'stvah ne sleduet poyavlyat'sya tam?
   Hitrost' Pevca Vetrov pochti  udalas'.  Voiny  nachali  gromko  obsuzhdat'
prichiny, po kotorym yunosha mog okazat'sya v stol' opasnom meste. Dazhe  Hajar
zamolchal, vpav v zadumchivost'.
   K sozhaleniyu, razdum'ya priveli ego k nevernym vyvodam.
   - Est' tol'ko odna prichina, po kotoroj Gejfal narushil prikaz  vozhdya,  -
proiznes  molodoj  voin,  glyadya  pryamo  v  glaza  Sadire.  -  On,  vidimo,
presledoval tebya, i poetomu ty ubila ego.
   - Ty ne mozhesh' dokazat', chto  delo  obstoyalo  imenno  tak,  -  vozrazil
Magnus.
   - No i nikto ne mozhet dokazat', chto ya oshibayus', - otvetil Hajar,  delaya
shag v storonu Sadiry i odnovremenno pytayas' vynut' kinzhal iz  nozhen.  -  K
tomu  zhe  ya  ne  veryu  slovam  Loreli.  Ona  lzhet,  starayas'  skryt'  svoe
prestuplenie.
   Magnus krepko shvatil ego za kist' ruki, ne pozvoliv vyhvatit' oruzhie.
   Sadira pokazala na pustye nozhny, visevshie u nee na poyase.
   - Ty videl u menya kogda-nibud' nozh? - rezko sprosila ona. - YA  poteryala
svoj stal'noj kinzhal eshche do togo, kak  pomogla  vashemu  klanu  perebrat'sya
cherez ushchel'e Gathej. Esli ya,  po-tvoemu,  ubila  tvoego  brata,  to  kakim
oruzhiem ya vospol'zovalas'?
   - Ty koldun'ya, - vozrazil el'f. - Ty vpolne mogla ispol'zovat' magiyu.
   - Ona i v samom dele koldun'ya, no esli vzglyanut' povnimatel'nee, to  na
spine tvoego brata yavno vidna nozhevaya  rana,  -  gromko  proiznesla  Rain,
spuskayas' s lestnicy na ploshchadku. - Pochemu ty tak stremish'sya  obvinit'  vo
vsem Sadiru?
   - Kakuyu Sadiru? - peresprosil v zameshatel'stve Hajar. - O  kom  eto  ty
govorish'?
   - O nashej gost'e, - poyasnila Rain. - Pryamo pered tem, kak  my  shvatili
ee, Magnus podslushal ee razgovor s yunoshej iz Klana Nevidimyh. Ee nastoyashchee
imya Sadira, Sadira iz Tira.
   Koldun'ya vyrugalas' pro sebya. Ona ponimala, chto  Rain  pytaetsya  vybit'
Hajara iz kolei i spasti ej zhizn', no ona predpochla by, chtoby vse eto bylo
sdelano po-drugomu.
   Hajar v polnoj rasteryannosti ustavilsya na Sadiru. Szadi nego poslyshalsya
nestrojnyj gul golosov izumlennyh ne men'she Hajara voinov:
   - Ty - doch' Feneona? Ta samaya, chto ubila Kalaka? A on znaet, chto ty ego
doch'?
   - YA - doch' Barakah iz Tira i vashego vozhdya, - s dostoinstvom  proiznesla
Sadira, pechal'no glyadya na svoego zabyvshegosya v p'yanom  sne  otca.  -  Hotya
posle togo, kak vash predvoditel' brosil moyu mat'  i  ona  byla  prodana  v
rabstvo, rodiv menya v nevole, u nego net nikakogo prava schitat' menya svoej
docher'yu.
   - Feneon sam pozabotitsya o svoih pravah, - otvetil  Hajar.  -  No  tvoe
ob座asnenie menya ne ubezhdaet. Vozmozhno, tvoj drug iz Klana  Nevidimyh  imel
kinzhal.
   U nee doma, v Tire,  ni  odna  iz  zhric  ne  priznala  by  pravomernymi
logicheskie postroeniya el'fa, no koldun'e po hodu razgovora stanovilos' vse
bolee ochevidnym, chto Hajar i ne sobiralsya iskat' pravdu. Ego  edinstvennoj
cel'yu bylo lyuboj cenoj najti kozla otpushcheniya.
   - YA ne ubivala tvoego brata, no vizhu, chto ty nichego ne zhelaesh' slyshat',
- reshitel'no skazala Sadira,  opuskaya  ruku  v  svoj  zaplechnyj  meshok.  -
Poetomu ili poprobuj raspravit'sya so mnoj pryamo sejchas, ili bol'she nikogda
ne vozvrashchajsya k etomu delu.
   - YA ne durak, - otvetil Hajar, s trevogoj glyadya na  opushchennuyu  v  meshok
ruku Sadiry. - No ya ne pozvolyu, chtoby moj brat ostalsya neotmshchennym.
   - Nikto tebya ob etom i ne prosit, - skazala Rain. - No ne tebe  sudit',
kto dolzhen byt' nakazan. U nas est' vozhd', ili ty zabyl ob etom?  Togda  ya
napomnyu tebe, chto ego zovut Feneon.
   - YA nichego ne zabyl, - otvetil Hajar. On dal  znak  odnomu  iz  voinov,
stoyavshih ryadom s telom Gejfala.
   - Razbudi vozhdya, Dzhejla, - poprosil on.
   |tim voinom okazalas' molodaya zhenshchina s kopnoj kashtanovyh volos i tremya
kostyanymi kol'cami v odnoj iz nozdrej. Ona zlo posmotrela v spinu  Hajara,
no ne reshilas' vozrazhat' i podoshla k Feneonu.  Polozhiv  na  vsyakij  sluchaj
ruku na rukoyat' ego kinzhala, Dzhejla potryasla vozhdya za plechi.
   - Feneon, - tiho pozvala ona. - Nam nuzhna tvoya pomoshch'.
   Feneon chto-to serdito probormotal v otvet, slegka  pripodnyal  golovu  i
otkryl  glaza,  obnazhiv   paru   osteklenevshih   zrachkov.   On   popytalsya
skoncentrirovat' vzglyad na lice zhenshchiny, i na mgnovenie ej pokazalos', chto
vozhd' smozhet vyjti  iz  stupora.  Zatem  on  gromko  zastonal,  kak  budto
ispytyvaya uzhasnuyu bol', i ego golova snova bessil'no svesilas'  na  grud'.
Glaza ego ostavalis' otkrytymi, no ih vzglyad byl bessmyslennym i pustym.
   - On vse eshche mertvecki p'yan, - ob座avila Dzhejla.
   Hajar nedoverchivo pokachal golovoj i sam podoshel k otcu.
   - YA tak ne dumayu, - skazal on, zapuskaya ruku pod ego odezhdu.
   - On mertv? - ispuganno sprosil kto-to iz voinov.
   - Net, bolen. Serdce ego edva b'etsya, a telo holodno, kak sama noch',  -
otvetil Hajar. Vynuv ruku, syn vozhdya vnimatel'no posmotrel  na  Sadiru.  -
Hotelos' by znat', skol'ko eshche bed prineset tvoe  vozvrashchenie  k  Brodyagam
Peskov? - gromko proiznes on.
   - YA ne mogu nesti otvetstvennost' za zhadnost' Feneona, esli eto to, chto
ty imeesh' v vidu, - vozrazila Sadira. - On ukral u menya vino,  ili,  mozhet
byt', ty zapamyatoval ob etom?
   - Hajar, govori pryamo, esli u tebya est' chto  skazat',  ili  pomolchi,  -
vmeshalas' Rain. - Tol'ko  trus  namekaet  na  to,  o  chem  boitsya  skazat'
otkryto.
   - Rain prava, - podderzhal ee Magnus. - Sadira yavlyaetsya gost'ej Feneona,
i tebe ne sledovalo by zabyvat' ob etom.
   Ponachalu Sadira dumala, chto oni oba zashchishchali ee v blagodarnost'  za  tu
pomoshch', kotoruyu ona im okazala, no potom do nee doshlo, pochemu oni na samom
dele stremilis' spasti  ee.  Naskol'ko  ona  teper'  ponimala,  ih  zadacha
zaklyuchalas' v tom, chtoby lyuboj cenoj podorvat' vliyanie Hajara sredi chlenov
klana i oblegchit' Rain  vozmozhnost'  unasledovat'  vlast'  otca,  ottesniv
Hajara na vtoroj plan.
   Zlobno vzglyanuv na edinokrovnuyu sestru, Hajar probormotal:
   - YA nikogda ne byl trusom.  CHto  zhe  kasaetsya  gost'i  otca,  to  ya  ne
somnevayus', chto ona zakoldovala ego. Drugogo ob座asneniya byt' ne mozhet.
   - S kakoj zhe cel'yu, Hajar? - rezko sprosila Sadira, reshiv zashchishchat' sebya
sama.
   Hajar shagnul k nej, i ego lico okazalos'  v  neskol'kih  dyujmah  ot  ee
lica.
   - Razve ty ne skazala mne vchera,  chto  u  tebya  est'  svoi  sobstvennye
prichiny, chtoby vernut'sya k nam? - otvetil on voprosom na vopros.
   - Da, ya govorila eto, - priznala Sadira.
   - YA dumayu, chto ty vernulas' tol'ko dlya togo, chtoby zakoldovat' Feneona,
- sdelal vyvod Hajar. -  I  eto  bylo  tebe  nuzhno,  chtoby  zastavit'  nas
provodit' tebya k bashne Pristan.
   Rain brosila bystryj vzglyad na nepodvizhnoe telo Feneona.
   - CHto by ni sluchilos' s Feneonom, on ne zhertva  koldovstva,  -  skazala
ona. - Esli by u tebya hot' nemnogo rabotala golova, ty by ponimal eto.
   - Mozhno podumat', chto ona u tebya rabotaet, - vozrazil Hajar. -  Sama-to
ty vsego lish' obmanshchica i moshennica.
   - Mozhesh' ne somnevat'sya, ya sumeyu postavit' tebya na mesto, -  vykriknula
Rain. - I mne dlya etogo ne ponadobitsya nikakaya magiya.
   Hajar shagnul k svoej edinokrovnoj  sestre,  stisnuv  v  yarosti  kulaki.
Magnus okazalsya bystree i pregradil emu put'.
   - My chleny odnogo klana! - zarychal on. - I vedite sebya sootvetstvenno.
   Hotya on pritvoryalsya, chto govorit s nimi oboimi, ego chernye  glaza  byli
obrashcheny na Hajara.
   Prezhde chem Hajar mog otvetit', v komnatu vletel yunyj voin, spustivshijsya
sverhu.
   - Syuda priblizhayutsya zhricy! - zakrichal on.
   Hajar sdelal znak voinam, stoyavshim okolo tela Gejfala.
   - Zaderzhite ih i zajmites' kankami, - prikazal on. Kogda  te  brosilis'
vniz po lestnice, syn vozhdya  perevel  vzglyad  na  Sadiru  i  s  nenavist'yu
proiznes: - Menya ne udivit, esli vyyasnitsya,  chto  eto  tozhe  tvoya  rabota.
CHto-to bol'no bystro oni dobralis' do nas.
   - Nam nuzhno poskoree vybirat'sya iz bashni, a  ne  zanimat'sya  vyyasneniem
togo, pochemu zhricy okazalis' zdes', - vmeshalas' v ih  spor  Rain,  vzbegaya
vverh po lestnice. - Poshli, u nas net vremeni.
   Hajar vzvalil telo brata na plechi i brosilsya vsled za nej.
   - Kuda oni pobezhali? - udivlenno sprosila Sadira. - My  zhe  okazhemsya  v
lovushke.
   Magnus pokachal golovoj.
   - |l'fy vsegda mogut ubezhat', -  otvetil  on,  napravlyayas'  za  Rain  i
Hajarom.
   - Podozhdi! - obratilas' k nemu Dzhejla. -  YA  nikak  ne  mogu  postavit'
Feneona na nogi. Nam pridetsya nesti...
   Tyazhelyj udar vstryahnul bashnyu, prervav Dzhejlu na poluslove. Na mgnovenie
v bashne vocarilas'  tishina,  pochti  tut  zhe  prervannaya  gromkimi  krikami
ranenyh i umirayushchih el'fov, donosivshimisya s nizhnego  etazha.  Ne  teryaya  ni
sekundy, Magnus brosilsya k lestnice.
   - YA posmotryu, chto  tam  proizoshlo,  i,  mozhet  byt',  sumeyu  chem-nibud'
pomoch', - na hodu progovoril on. - A vy tem vremenem podnimite  Feneona  k
ostal'nym.
   Magnus ne uspel eshche perestupit' porog, kak s  lestnicy,  vedushchej  vniz,
poslyshalis' zvuki natyagivaemoj tetivy. Emu pokazalos', chto vnizu sobralos'
ne men'she desyatka luchnikov. On pospeshno podnyal ruku, chtoby zashchitit' glaza,
i sdelal eto vovremya, tak kak cherez  schitannye  mgnoveniya  v  ego  tolstuyu
shkuru vonzilas' celaya tucha strel. K udivleniyu Sadiry, on ustoyal na nogah i
ne upal. S dikim rychaniem Pevec Vetrov smahnul strely, kak budto imel delo
s roem os.
   Sadira podoshla k Dzhejle i zakinula odnu iz ruk Feneona sebe  na  plecho.
Poka oni povolokli obmyakshee telo vozhdya k lestnice. Pevec Vetrov  prodolzhal
rychat'  ot  yarosti.  Oglyanuvshis',  Sadira  uvidela,  chto  na  nego  napala
podnimavshayasya pervoj zhrica, protknuvshaya svoim kop'em iz  drevesiny  dereva
agafari ego massivnuyu ruku v oblasti loktevogo sustava. Raz座arennyj  Pevec
Vetrov shvatil chto-to krichavshuyu zhenshchinu svoimi  zdorovennymi  ruchishchami  i,
legko otorvav ee ot pola, podnyal nad golovoj,  a  zatem  s  siloj  shvyrnul
vniz. Ona vrezalas' v tolpu svoih kolleg, podnimavshihsya  vsled  za  nej  i
zapolnivshih vsyu lestnicu. Nikto iz nih ne  ustoyal  na  nogah,  i  vse  oni
besporyadochnoj grudoj pokatilis' vniz po  stupen'kam.  Magnus  otkryl  svoj
ogromnyj rot i zapel nizkim golosom  pesn'  o  vojne,  ot  kotoroj  serdce
Sadiry zabilos' sil'nee.
   Oglushitel'nyj  vzryv  zaglushil  golos  Pevca  Vetrov  i  podbrosil  ego
ogromnoe telo v vozduh. Proletev neskol'ko metrov po vozduhu, on  vrezalsya
golovoj v protivopolozhnuyu stenu  lestnichnoj  ploshchadki  i  ruhnul  na  pol.
Posredi ego grudi poyavilsya kruzhok sil'no obozhzhennoj kozhi.  Vidno,  v  nego
popal kakoj-to metatel'nyj snaryad, skoree vsego volshebnyj.  No  Magnus  ne
sdalsya. Potryasya  golovoj,  chtoby  nemnogo  prijti  v  sebya,  on  s  trudom
pripodnyalsya i  sel,  upershis'  rukami  v  pol.  Zatem  on  nachal  medlenno
podbirat' nogi pod sebya. Nemnogo  peredohnuv.  Pevec  Vetrov  pristupil  k
samomu trudnomu.  Ispol'zuya  silu  svoih  moguchih  ruk  i  nog,  on  nachal
postepenno podnimat'sya. No ne uspel on razognut' do konca  nogi,  kak  ego
koleni podognulis', i on,  tyazhelo  ruhnuv  na  spinu,  zamer,  ne  podavaya
priznakov zhizni. Golova ego bezzhiznenno svesilas'  na  grud',  a  ogromnye
chernye glaza pomenyali cvet i stali serymi.
   So storony lestnicy poslyshalis' golosa niobenejcev. Sandalii  zashlepali
po kamennym stupen'kam. Dzhejla reshitel'no snyala  ruku  Feneona  so  svoego
plecha.
   - Derzhi, - prikazala ona Sadire,  vynimaya  stal'noj  kinzhal  iz  nozhen,
prikreplennyh k  poyasu  vozhdya,  i  protyagivaya  koldun'e  svoj  sobstvennyj
kostyanoj. - My dolzhny zaderzhat'  ih  i  vyigrat'  vremya,  chtoby  ostal'nye
smogli spastis'.
   - Zaderzhi ih hotya by na sekundu, - poprosila koldun'ya, zapuskaya ruku  v
svoj zaplechnyj meshok. - YA znayu bolee nadezhnyj sposob ostanovit' ih.
   Dzhejla  soglasno  kivnula  i  brosilas'  k  lestnice,  po  kotoroj  uzhe
podnimalas'  vtoraya  volna  zhric.   Ona   nyrkom   uklonilas'   ot   udara
obsidianovogo klinka pervoj iz amazonok  i  nanesla  otvetnyj  udar  svoim
dlinnym kinzhalom, rasporov zhrice ruku. Zatem Dzhejla sil'nym udarom nogi  v
zhivot sbrosila ee vniz, uspev svobodnoj rukoj vyhvatit' iz ruki protivnicy
mech.
   Poka Dzhejla srazhalas' odnovremenno s paroj zhric,  Sadira  gotovilas'  k
zaklyatiyu. Ona dostala iz meshka kusok chistogo parafina i  pospeshno  pridala
emu formu kuba. Zatem, nakopiv neobhodimuyu ej energiyu,  ona  shvyrnula  ego
cherez  plecho  Dzhejly  vniz  i  proiznesla  magicheskuyu   formulu.   Parafin
rastvorilsya v vozduhe, obrazovav legkuyu dymku, kotoraya mgnovenno zapolnila
vsyu lestnicu. Eshche neskol'ko mgnovenij  spustya  ona  nachala  uplotnyat'sya  i
postepenno prevratilas' v pohozhuyu na gel'  bescvetnuyu  studenistuyu  massu,
poglotivshuyu zhric.
   Voitel'nicy  popytalis'  osvobodit'sya,  no  vyazkaya  substanciya   lishila
privychnoj sily ih ruki  i  nogi.  Dzhejla  pospeshno  otstupila  nazad  i  s
udovol'stviem nablyudala za  tem,  kak  ee  protivnicy  nachali  zadyhat'sya,
buduchi ne v silah vyrvat'sya iz lovushki.
   Sadira, ne imeya vozmozhnosti  tratit'  vremya  na  podobnye  razvlecheniya,
podobralas' k lezhavshemu nepodvizhno Magnusu i posle obychnyh predvaritel'nyh
procedur proiznesla eshche odno zaklinanie. Kogda ogromnoe telo Pevca  Vetrov
pripodnyalos' s pola i prinyalo vertikal'noe polozhenie, Sadira krepko  vzyala
ego za ruku i potashchila k lestnice.
   Nachav  muchitel'nyj  pod容m  vverh,  Sadira  ne  zabyla  okliknut'  svoyu
naparnicu:
   - Dzhejla, tashchi syuda Feneona,  i  pobystree!  Moe  koldovstvo  ne  mozhet
sderzhivat' ih vechno!
   Dzhejla vlozhila kinzhal v nozhny i  zatknula  mech  za  poyas,  posle  chego,
vzvaliv na plecho tyazheloe telo vozhdya,  potashchila  ego  za  Sadiroj.  K  tomu
vremeni, kogda im  udalos'  odolet'  polovinu  lestnicy,  oni  sovsem  uzhe
vybilis' iz sil. Dazhe uchityvaya to, chto Magnus  fakticheski  peremeshchalsya  po
vozduhu, dlya zhenshchiny komplekcii Sadiry bylo ochen' tyazhelo tyanut'  vverh  po
krutoj lestnice ego massivnoe telo.
   Kogda oni byli uzhe sovsem ryadom s  ploshchadkoj  tret'ego  etazha,  do  nih
donessya shum  golosov  el'fov.  Dzhejla  ostanovilas'  i  posmotrela  vverh,
prislushivayas'.
   - Polovina klana uzhe dolzhna byla by smyt'sya, - progovorila ona,  tyazhelo
dysha. - Vidimo, chto-to sluchilos'.
   - My mozhem uznat' ob etom tol'ko  togda,  kogda  doberemsya  tuda,  -  s
trudom progovorila Sadira, prodolzhaya podnimat'sya.
   Dzhejla posledovala za nej. I tut s samogo niza  lestnicy  do  ih  sluha
donessya topot lap po kamennomu polu. Mobilizovav  poslednie  ostavshiesya  u
nee sily, Sadira pochti begom vtashchila Magnusa naverh.
   Dzhejla ostanovilas', ne  posledovav  za  nej.  Ona  ostorozhno  polozhila
Feneona na stupen'ku i nachala spuskat'sya.
   -  YA  poprobuyu  zaderzhat'  ih  vnizu.  Kogda  doberesh'sya  tuda,  voz'mi
kogo-nibud' i vernis' za Feneonom, - kriknula ona vsled  Sadire,  dostavaya
na hodu iz nozhen kinzhal i vytaskivaya iz-za poyasa mech.
   - Ne hodi tuda! - zakrichala Sadira, odolevaya poslednyuyu stupen'ku. - |to
ne zhricy. Tam kto-to drugoj.
   No  ee  preduprezhdenie  zapozdalo.  Iz-za  povorota  lestnicy  vnezapno
pokazalas' golova Dzhodzhekta. I tut Sadira prosto ostolbenela.  Golova  ego
vsya byla pokryta lipkoj sliz'yu ot verhushki chernoj shapochki do nizhnej  chasti
kruglogo podborodka. Sudya po ego vneshnemu vidu, emu prishlos' vybirat'sya iz
volshebnoj tryasiny, sozdannoj koldun'ej, isklyuchitel'no s pomoshch'yu fizicheskoj
sily. Sadire podumalos', chto eta zadacha okazalas' by ne po  silam  dazhe  i
gigantu.
   Sadira perebrosila Magnusa cherez porog i srazu zhe nachala  gotovit'sya  k
ocherednomu koldovstvu. A Dzhejla brosilas' na Dzhodzhekta, naceliv  kinzhal  v
ego chernye glaza, a mech - emu v sheyu.
   Princ dazhe ne pozabotilsya parirovat' oba udara. On  prosto  otvernulsya,
ne pozvoliv kinzhalu porazit' ego glaza, i nichego ne sdelal, chtoby pomeshat'
klinku udarit' ego v  sheyu.  Ne  nanesya  Dzhodzhektu  dazhe  melkoj  carapiny,
obsidianovyj klinok razletelsya na desyatki kuskov. Kinzhal tozhe ne  prichinil
emu skol'ko-nibud'  oshchutimyh  povrezhdenij.  On  skol'znul  po  ego  skule,
ostaviv nebol'shoj porez pod glazom.
   Dzhejla prizemlilas' na obe nogi pryamo pered princem s vytarashchennymi  ot
izumleniya glazami. Ona snova popytalas'  udarit'  ego  kinzhalom,  no  ruka
princa operedila ee. Tri tonkih pal'ca koldovskogo sushchestva pronzili gorlo
devushki. Kinzhal vypal iz ee ruki, i ona shvatilas' obeimi rukami  za  ruku
princa. Dzhodzhekt bez malejshego napryazheniya podnyal ee odnoj rukoj i  shvyrnul
cherez plecho vniz, a sam pospeshil vverh po lestnice.
   Kogda on perestupil  cherez  lezhashchego  v  bespamyatstve  Feneona,  Sadira
brosila na stupeni  reznuyu  derevyannuyu  trubochku,  posle  chego  proiznesla
magicheskuyu formulu. V etot zhe mig s  uzhasayushchim  grohotom  lestnica  nachala
izgibat'sya pod nemyslimym uglom. Neozhidanno  princ  i  ee  otec  okazalis'
daleko vnizu, i koldun'ya lish' s bol'shim trudom smogla razglyadet' ih.
   Koldun'ya povernulas', chtoby napravit'sya k el'fam. No do ee sluha  snova
donessya otdalennyj topot nog Dzhodzhekta, dvigavshegosya v volshebnom  tunnele.
Ej pokazalos', chto s kazhdym  migom  on  stanovilsya  vse  gromche.  Koldun'ya
sumela zaderzhat' ego na kakoe-to vremya, no ej horosho  bylo  izvestno,  chto
ochen' skoro princ i  te  iz  ego  zhric,  komu  udalos'  preodolet'  pervoe
prepyatstvie, snova nachnut ohotu na nee.
   Sadira stupila na tretij etazh. Kogda-to on byl,  po-vidimomu,  razdelen
na celyj ryad nebol'shih komnatushek. Pol v raznyh napravleniyah byl  ischerchen
polosami opornyh plit, ostavshihsya ot davnym-davno ischeznuvshih sten. Teper'
zhe ves' etazh zanimalo edinoe pomeshchenie, pol kotorogo byl  useyan  oblomkami
glinyanoj posudy, obryvkami  odezhdy  iz  volokon  konopli  i  vsevozmozhnymi
ostatkami pishchi, vklyuchaya kosti melkih zhivotnyh.
   Brodyagi Peskov privyazali okolo desyatka  prochnyh  verevok  k  potolochnym
balkam, no eshche ne uspeli sbrosit' ih vniz iz bojnic i okon bashni. V dannyj
moment im bylo ne do  etogo.  |l'fy  raspolozhilis'  okolo  bojnic  i  veli
strel'bu iz lukov po komu-to. Sadira oglyadela komnatu  v  poiskah  Rain  i
Hajara.  Ona  nashla  ih  stoyashchimi  po   obe   storony   dvernogo   proema,
otkryvavshegosya v nikuda. Tol'ko  para  kamennyh  kontrforsov  ostalas'  ot
ogromnogo balkona.
   Podojdya k nim, Sadira predupredila:
   - Nado spuskat'sya! Dzhodzhekt ne pozzhe chem cherez minutu budet zdes'.
   - Ty pojdesh' pervoj, - otvetil Hajar, ukazyvaya rukoj vniz.
   Koldun'ya vyglyanula naruzhu. Vnizu prohodila ulica, ogibavshaya  s  vneshnej
storony steny Rynka |l'fov. Na ulice  naprotiv  bashni  raspolozhilsya  otryad
niobenejskih velikanov. CHtoby  zashchitit'sya  ot  strel  Brodyag  Peskov,  oni
prikrylis' derevyannymi shchitami, obrazovav iz shchitov nastoyashchuyu kryshu.
   Im bylo ochevidno, chto spastis' oni smogut lish'  s  pomoshch'yu  koldovstva.
Sadira vytashchila iz zaplechnogo meshka gorst' sery.
   - Prikazhi svoim voinam otlozhit' v storonu luki i byt' gotovymi po  moej
komande sbrosit'  verevki  vniz,  -  rasporyadilas'  koldun'ya.  -  I  poshli
kogo-nibud' prinesti Magnusa. YA zhe tem vremenem raschishchu put'.
   Poka Rain peredavala instrukcii Sadiry,  sama  koldun'ya  povernulas'  k
Hajaru.
   - Mne nuzhno nemnogo vody, - poprosila ona.
   |l'f nichego ne otvetil ej i stal hmuro oglyadyvat' komnatu.
   - CHto sluchilos' s Dzhejloj i Feneonom? - sprosil on.
   - Dzhejla mertva, a Feneon ostalsya u niobenejcev, - otvetila Sadira.
   Hajar krepko szhal ruku Sadiry, sdelav ej bol'no.
   - Tebe ne udastsya spastis' vmeste s nimi. Ty ne  pokinesh'  bashnyu,  poka
Feneon ne budet v bezopasnosti, - zlobno proiznes on.
   - |to ty ego ostavil vnizu, - skazala Sadira, vyryvaya ruku. - Tol'ko  ya
i pytalas' pomoch' emu. I esli ty ne dash' mne vody, kotoraya  mne  nuzhna,  ya
predostavlyu vsemu vashemu klanu vstretit'sya licom  k  licu  s  razgnevannym
Dzhodzhektom.  Mne  budet  gorazdo  legche  spastis'  samoj,  chem  zanimat'sya
spaseniem tvoih Brodyag Peskov.
   Hajar ustavilsya na nee, razdumyvaya nad ee slovami, zatem, vidimo prinyav
reshenie, vyhvatil burdyuk s vodoj u blizhajshego voina. Sadira podstavila emu
ruki i poprosila ego obil'no smochit' poroshok sery. Kogda Hajar sdelal  to,
o chem ona prosila, Sadira skatala poluchivshuyusya zheltovatuyu massu v sharik  i
vybrosila ego v okno. Odnovremenno ona prochla sootvetstvuyushchee  zaklinanie.
Vmesto togo chtoby upast' na zemlyu, sharik nepodvizhno povis v vozduhe. Zatem
vokrug nego nachala obrazovyvat'sya zheltaya dymka, kotoraya  postepenno  stala
raspolzat'sya vo  vse  storony.  S  ulicy  doneslis'  golosa  vstrevozhennyh
velikanov, zaglushivshie prizyvy ih nachal'nika  uspokoit'sya  i  ne  pokidat'
pozicii. Sadira pozvolila oblachku rasshiryat'sya do  teh  por,  poka  ono  ne
skrylo ves' otryad.
   K Sadire i Hajaru podoshla Rain, na spine kotoroj vidnelis' dva ogromnyh
zaplechnyh meshka. Ona tashchila za soboj plavayushchee v vozduhe telo Magnusa.
   - Toropites'! Dzhodzhekt uzhe blizko, a za nim po pyatam idet  celyj  otryad
zhric, - s trudom perevodya dyhanie, vypalila ona.
   - Burya! - proiznesla Sadira, mahnuv rukoj v storonu ulicy.
   ZHeltoe oblachko vzorvalos'. Vzryv soprovozhdalsya oglushitel'nym grohotom i
oslepitel'noj vspyshkoj zolotistogo  sveta.  Ognennyj  dozhd'  posypalsya  na
velikanov,  prikryvavshihsya  derevyannymi  shchitami.  V  mgnovenie  oka   shchity
zapolyhali yarkim ognem, i vskore v vozduhe rasprostranilsya  otvratitel'nyj
zapah goryashchej chelovecheskoj ploti. Ob座atye plamenem velikany zametalis'  po
ulice,  ostavlyaya  za  soboj  shlejf  dyma.  Vozduh  vokrug   napolnili   ih
dusherazdirayushchie predsmertnye kriki.
   Sadira podozhdala, poka ulyazhetsya ognennaya burya, i gromko skomandovala:
   - Brosajte verevki!
   S desyatok verevok nemedlenno poletelo vniz. Ne uspeli oni eshche  doletet'
do zemli, kak pervye el'fy besstrashno ustremilis' po nim vniz.
   Sadira dvinulas' bylo k verevke, svisavshej  iz  pustogo  proema  byvshej
balkonnoj dveri, no ee ostanovil Hajar. On ottolknul ee nazad.
   - Ty spustish'sya poslednej, kogda vse Brodyagi Peskov okazhutsya vnizu, - s
vidimym razdrazheniem proiznes on, delaya znak  vysokoj  krupnoj  zhenshchine  s
morshchinistym lbom spuskat'sya vniz.
   Ne zhelaya uslozhnyat' i bez togo  trudnoe  polozhenie  el'fov  bespoleznymi
prerekaniyami, koldun'ya otoshla k dozhidayushchejsya svoej ocheredi Rain.  K  etomu
vremeni uzhe pochti polovina chlenov klana pokinula bashnyu, nesya na spine svoi
meshki. Tem ne menee,  polagaya,  chto  ne  meshaet  zaranee  podgotovit'sya  k
vstreche s Dzhodzhektom, Sadira podobrala s pola gorstochku peska, kotoryj ona
namerevalas' ispol'zovat' na etot raz dlya koldovstva.
   Podgotovivshis'  takim  obrazom,  koldun'ya  oglyadela  telo   Magnusa   i
pointeresovalas' u Rain:
   - Kak chasto vy ispol'zuete takie sposoby spaseniya?
   Rain  pokachala  golovoj,  ne  perestavaya  sledit'  za  verhnej   chast'yu
lestnicy.
   - CHashche, chem hotelos' by, - s gorech'yu otvetila ona.
   Sadire pokazalos',  chto  ona  slyshit  kakoj-to  shum  na  lestnice.  Ona
prislushalas' i srazu uznala zvuk shagov Dzhodzhekta. Ne tratya vremeni  darom,
koldun'ya proiznesla zaklinanie  i  brosila  pesok  v  tu  storonu,  otkuda
razdavalis'  shagi.  Mgnovenno  v  lestnichnom  kolodce  podnyalas'  strashnaya
peschanaya burya. Veter dul vniz s takoj siloj, chto  sotryasalas'  vsya  bashnya.
Hotya  za  neistovym  zavyvaniem  vetra  bylo  prosto  nevozmozhno  uslyshat'
ch'i-libo kriki, koldun'ya znala, chto te, kto sejchas  okazhetsya  v  epicentre
buri, dolzhny ispytyvat' uzhasnye muki, popav  v  krugovorot  vrashchayushchihsya  s
ogromnoj skorost'yu peschanyh vihrej. Ni odno  iz  zhivyh  sushchestv  ne  moglo
vyderzhat' podobnogo ispytaniya i ostat'sya zhivym.
   - Uzh eto-to dolzhno ostanovit' ego! - prokrichala Rain.
   No v etot moment proizoshlo nechto absolyutno neveroyatnoe. Iz  lestnichnogo
kolodca vdrug pokazalsya Dzhodzhekt. Derzhalsya on sovershenno pryamo, kak  budto
uzhasayushchej sily veter, duvshij v lestnichnom kolodce, byl dlya nego vsego lish'
legkim brizom.
   Sadira pospeshno oglyanulas', chtoby vyyasnit', kak idut  dela  so  spuskom
vniz. K svoemu uzhasu, ona uvidela, chto u kazhdoj verevki eshche stoit  ochered'
iz neskol'kih el'fov. Ej stalo yasno, chto, esli dazhe ej udastsya probit'sya k
blizhajshej verevke, ona ne uspeet spustit'sya na ulicu i Dzhodzhekt  nastignet
ee.
   CHernye glaza princa netoroplivo oglyadeli komnatu i nakonec ostanovilis'
na koldun'e. On rvanulsya k nej, no dva voina-el'fa  pregradili  emu  put'.
Sadira byla uverena, chto oni sobiralis' zashchishchat' vovse ne ee, a  Hajara  i
drugih el'fov, vse eshche ozhidavshih svoej ocheredi na spusk.
   Voiny vyhvatili svoi mechi s  kostyanymi  klinkami  i  nanesli  Dzhodzhektu
takie moshchnye udary, chto  zvuki  ih  byli  slyshny  dazhe  skvoz'  dikij  shum
volshebnogo vetra. Klinok odnogo iz mechej slomalsya pryamo u samoj rukoyati  i
poletel v drugoj konec komnaty, stucha po polu. Vtoroj zhe  prosto  otskochil
ot tela princa, kak ot kamennoj steny.
   Dzhodzhekt dazhe ne zamedlil shaga. Vklinivshis' mezhdu  nimi,  on  prikonchil
odnogo iz nih moshchnym udarom v serdce, prichem ves' ego kulak voshel  v  telo
voina. Vtorogo on ubil  bolee  iskusno.  Uzhe  minovav  ego,  Dzhodzhekt,  ne
povorachivayas', protyanul ruku nazad i shvatil voina  za  podborodok.  Zatem
neulovimo bystrym dvizheniem ruki on slomal voinu sheyu, posle chego otshvyrnul
ego telo v storonu i dvinulsya dal'she, neumolimo priblizhayas' k Sadire.
   - Tyani ego, Rain, da posil'nee! - zavopila koldun'ya, hvataya Magnusa  za
kist' ruki i nachinaya tyanut' ego tyazheloe telo k  pustomu  proemu  balkonnoj
dveri. - Esli tol'ko ty ne hochesh' samostoyatel'no nauchit'sya letat'.
   - YA s toboj, chto by ni sluchilos'! - ne razdumyvaya otvetila Rain. Brosiv
ispugannyj vzglyad na priblizhayushchegosya Dzhodzhekta, ona  shvatila  Magnusa  za
druguyu ruku i stala pomogat' Sadire tyanut' ego k proemu.
   Hajar i drugie el'fy, sobravshiesya  u  proema,  rasstupilis',  davaya  im
dorogu. ZHenshchiny vytolknuli telo Pevca Vetrov iz bashni i  prygnuli  na  ego
ogromnuyu grud'. Snachala ih padenie prohodilo dovol'no bystro, no zatem ono
zamedlilos', posle chego oni  uzhe  mogli  bolee  ili  menee  kontrolirovat'
skorost' spuska.
   - Derzhis' krepche, - posovetovala Sadira svoej sputnice. -  Vse  projdet
normal'no.
   - Dumayu, chto  net,  -  ozabochenno  otvetila  Rain,  vse  eto  vremya  ne
svodivshaya glaz s bashni.
   Sadira vytyanula sheyu, chtoby vyyasnit', chem tak obespokoena Rain. K svoemu
razocharovaniyu, ona uvidela, chto oni spuskayutsya gorazdo  medlennee  el'fov,
privychnyh pol'zovat'sya verevkami. Na ee glazah Hajar shvatilsya za  verevku
i poletel vniz, dogonyaya ih.
   No Rain byla yavno  obespokoena  ne  etim.  Sadira  ponyala  eto,  kogda,
priglyadevshis', razlichila siluet Dzhodzhekta,  otchetlivo  vyrisovyvavshijsya  v
pustom proeme balkonnoj dveri. Ego  poza  ne  ostavlyala  koldun'e  nikakih
somnenij v tom, chem on v dannyj moment zanimaetsya i chto ih ozhidaet.  Princ
vytyanul odnu ruku vpered, ukazyvaya svoim tonkim  pal'cem  na  nih.  Druguyu
ruku on derzhal ladon'yu vniz, i koldun'e dazhe  pokazalos',  chto  ona  vidit
mercayushchij potok volshebnoj energii, postupayushchej v ego telo.
   - Net! - zakrichala koldun'ya v polnom otchayanii. - Ne hvatalo eshche,  chtoby
on byl koldunom!
   U Rain ne okazalos' dazhe vozmozhnosti  otvetit'  ej.  Dzhodzhekt  proiznes
kakuyu-to magicheskuyu formulu, kotoraya okazalas' sil'nee zaklinaniya  Sadiry,
pozvolyavshego  telu  Magnusa  parit'  v  vozduhe.  Dejstvie  ee  zaklinaniya
zakonchilos', i telo Magnusa ruhnulo vniz. Ono shlepnulos' na ulicu vmeste s
Sadiroj i Rain, krepko derzhavshimisya za ruki Pevca Vetrov.
   Magnus upal pryamo na  obgorevshee  telo  kakogo-to  velikana,  i  Sadira
uslyshala hrust lomayushchihsya ot udara kostej mertveca. Zatem strashnyj  tolchok
potryas ee telo, zastaviv sodrognut'sya vse kosti ee skeleta. Ej bylo  nechem
dyshat', ona oshchushchala sil'nuyu bol' v legkih. Huzhe vsego  bylo  to,  chto  ona
vpala v shokovoe sostoyanie. Ee sbrosilo s grudi Magnusa,  i  ona  upala  na
bulyzhnuyu mostovuyu  ryadom  s  nim.  V  nos  ej  udaril  toshnotvornyj  zapah
obgorevshego tela, vo vse storony poletel chernyj pepel, i na nee  nahlynula
volna nesterpimoj boli.
   No ona vse-taki ne lishilas' soznaniya. Nesmotrya na nevynosimuyu bol', ona
smogla rassmotret', kak dvoe ubegayushchih el'fov sklonilis'  nad  nepodvizhnym
telom Rain i potashchili  ego  kuda-to.  Drugie  el'fy  ostanovilis',  uvidev
bespomoshchno lezhashchego Magnusa, i tozhe potashchili ego s  soboj.  Zadacha  pomoch'
samoj koldun'e vypala na  dolyu  odnoj  iz  otstavshih  ot  osnovnoj  gruppy
beglyanok, beremennoj zhenshchine s zelenymi glazami.
   Pytayas' podnyat' Sadiru, ona vdrug ohnula ot boli i shvatilas'  za  svoj
bol'shoj zhivot.
   - YA ne smogu podnyat' tebya, - s trudom progovorila ona,  krepko  derzhas'
za kisti ruk koldun'i. - Mozhet byt', mne stoit tashchit' tebya volokom...
   - Ne nado, ty luchshe begi, - prervala ee Sadira,  tryasya  golovoj,  chtoby
prijti v sebya. Ona  ponimala,  chto  dolzhna  podnyat'sya  na  nogi  sama,  ne
pribegaya k pomoshchi etoj zhenshchiny, riskuyushchej svoej zhizn'yu i  zhizn'yu  budushchego
rebenka radi prizrachnoj vozmozhnosti spasti zhizn' Sadiry.  -  So  mnoj  vse
budet v poryadke.
   ZHenshchine ne nuzhno bylo povtoryat' dvazhdy. Ne proiznesya bol'she  ni  slova,
ona povernulas' i pobezhala, cherez mgnovenie skryvshis' iz vidu.
   Sadira zastavila sebya vstat' na koleni. Vse ee  telo  raskalyvalos'  ot
boli, no ona upryamo prodolzhala dvigat'sya.  Podtyanuv  pod  sebya  nogi,  ona
nachala podnimat'sya. |to ej koe-kak  udalos',  i  neskol'ko  mgnovenij  ona
stoyala sovershenno pryamo.
   Potom  nesterpimaya  zhguchaya  bol'  pronzila  ee  nogi,  kak   budto   ee
krovenosnye sosudy byli napolneny zhidkim ognem, a ne teploj  krov'yu.  Nogi
ee podognulis', i ona snova ruhnula na mostovuyu.
   Nesmotrya na bol' vo vsem tele, ona i ne dumala sdavat'sya. Ne davaya sebe
ni sekundy peredyshki, ona popolzla cherez ulicu na rukah, volocha  za  soboj
ne slushayushchiesya nogi.  Ona  ne  otvazhivalas'  oglyanut'sya  nazad  iz  straha
uvidet' Dzhodzhekta, gotovogo rinut'sya na nee podobno hishchnoj  ptice,  kamnem
padayushchej na svoyu dobychu.
   No uzhe cherez dva-tri metra ej stalo yasno, chto takim obrazom ej  nikogda
ne udastsya spastis'. Vsya nadezhda ostavalas' na koldovstvo, i to  lish'  pri
uslovii, chto Dzhodzhekt ne  sumeet  najti  protiv  nego  protivoyadie.  Reshiv
dejstvovat' nemedlenno, koldun'ya potyanulas' k svoemu zaplechnomu meshku.
   Noga, obutaya v sandaliyu, pridavila ee ruku k mostovoj.
   - Na eto u tebya net vremeni, - proiznes chej-to znakomyj golos.
   Koldun'ya podnyala golovu i uvidela lico Rakhi,  sklonivshegosya  nad  nej.
Hotya na odnoj ego shcheke i podborodke  vidnelis'  sledy  svezhih  ozhogov,  on
vyglyadel prakticheski tak zhe, kak i togda, kogda ona videla ego v pervyj  i
poslednij raz.
   - Tak ty spassya! - radostno ahnula Sadira.
   - Po krajnej mere, vchera, -  otvetil  yunosha,  hvataya  ee  pod  ruki.  -
Segodnya nam mozhet tak ne povezti.
   Sadira prosledila za ego vzglyadom,  kotoryj  byl  napravlen  na  bashnyu.
Kartina, predstavshaya pered  ee  glazami,  prosto  oshelomila  ee.  Dzhodzhekt
spuskalsya golovoj vniz pryamo po stene,  legko  derzhas'  za  ee  nerovnosti
ostrymi kogtyami vseh svoih dvadcati chetyreh nog.
   |to zrelishche podhlestnulo koldun'yu. Ona uhitrilas' podnyat'sya  nastol'ko,
chtoby imet' vozmozhnost' polozhit' ruku na plecho Rakhi.  YUnosha  povel  ee  v
storonu odnoj iz uzkih ulochek,  v  kotoroj  skrylis'  Brodyagi  Peskov.  No
vmesto togo, chtoby posledovat' za el'fami k centru goroda, Rakha nyrnul  v
dver' kakoj-to polurazvalivshejsya lachugi.
   - CHto ty delaesh'? - sprosila koldun'ya.
   - Moj nastavnik prislal koe-chto, chtoby pomoch' nam skryt'sya ot princa, -
otvetil on, dostavaya iz koshel'ka nebol'shuyu krugluyu keramicheskuyu plastinku.
- Ona pomozhet nam sbit' ego so sleda, i u nas  poyavitsya  nemnogo  vremeni,
chtoby uspet' skryt'sya.
   - Vyhodit, ty razyskival menya, - zaklyuchila Sadira.  -  Otsyuda  sleduet,
chto nasha segodnyashnyaya vstrecha ne sluchajna.
   - Pravil'no, - soglasilsya Rakha, kladya plastinku na pol. -  Posle  togo
kak ty ischezla s Ploshchadi Mudrecov, my ustanovili  nablyudenie  za  vorotami
Zapretnogo  dvorca.  Kogda  segodnya   utrom   Dzhodzhekt   pokinul   ego   v
soprovozhdenii otryada zhric i otryada velikanov, my ponyali, chto  nam  udastsya
obnaruzhit' tebya, esli my posleduem za princem i ego lyud'mi.
   - Takim obrazom, ya mogu rasschityvat' na  pomoshch'  Klana?  -  s  nadezhdoj
sprosila Sadira.
   - V toj stepeni, v kotoroj my smozhem ee okazat', -  otvetil  Rakha.  On
provel rukoj nad plastinkoj i prosheptal  kakoe-to  zaklyatie.  Keramicheskij
kruzhok nachal razmyagchat'sya i postepenno ischez v zemle. - No ne rasschityvaj,
chto my smozhem vypolnit' vse tvoi pozhelaniya. My ne mozhem provodit'  tebya  v
rajon bashni Pristan.
   - A pochemu net? - sprosila Sadira.
   Rakha vzyal ee za ruku i povel v glub' razvalin.
   - Potomu chto my ne  znaem,  gde  ona  nahoditsya,  -  otvetil  on  posle
nekotorogo molchaniya. - Iz togo, chto udalos' ustanovit'  moemu  nastavniku,
sleduet, chto do sih por  tol'ko  el'fy  poseshchali  bashnyu.  I  tol'ko  samye
otvazhnye iz nih osmelivalis' sovershit' opasnoe puteshestvie v rajon  bashni.
Po ego mneniyu, na Rynke |l'fov mozhno najti ne bolee dyuzhiny voinov, kotorye
znayut dorogu tuda. My popytaemsya  pomoch'  tebe  podyskat'  provodnika,  no
prakticheski u nas i u tebya na eto uzhe net vremeni. Nashi lyudi vyyasnili, chto
severnye goroda napravili svoih rabov v schet  uplaty  naloga  Drakonu  eshche
mnogo nedel' tomu nazad, a Ova iz Gulga do sih por vse sobiraet, no  nikak
ne mozhet sobrat' neobhodimoe kolichestvo rabov. Moj nastavnik polagaet, chto
vse eto oznachaet...
   - CHto Drakon napravlyaetsya na yug, - podytozhila Sadira. - Posle Gulga  on
navedaetsya v Tir, zavershiv svoj obhod poseshcheniem Balika.
   Rakha kivnul v znak soglasiya s ee prognozom. Oni podoshli k zadnej stene
lachugi. Rakha pomog devushke perebrat'sya cherez nee.
   - U tebya, po-vidimomu, ostaetsya maksimum nedeli tri,  chtoby  ostanovit'
Drakona, - dobavil yunosha.
   -  Togda  u  menya  dejstvitel'no  net   vremeni   zanimat'sya   poiskami
provodnika, - skazala Sadira, oglyadyvayas' na  bashnyu,  v  kotoroj  ee  otec
ostalsya v kachestve plennika. - No ya znayu odnogo cheloveka,  kotoryj  smozhet
ukazat' mne dorogu tuda. Pravda, tut ya nikak ne smogu obojtis'  bez  vashej
pomoshchi, tak kak ego nuzhno vyrvat' iz lap princa.
   - My sdelaem vse, chto budet v nashih silah, - poobeshchal Rakha.
   Ih razgovor prervalo  priglushennoe  postukivanie  nog  Dzhodzhekta,  ehom
otdavavsheesya sredi razvalin.  Rakha  ulybnulsya  i  prizhal  ruku  k  gubam.
Mgnoveniem pozzhe chudovishchnoe shipenie  razdalos'  vnutri  lachugi,  i  ottuda
vysoko v nebo udaril fontan zelenyh iskr.  Zatem  poslyshalsya  gnevnyj  rev
Dzhodzhekta,  vsled  za  kotorym  vokrug  rasprostranilos'  takoe  uzhasayushchee
zlovonie, chto Sadiru tut zhe stoshnilo.
   - Vse  v  poryadke,  -  veselo  skazal  Rakha.  -  Teper'  ty  budesh'  v
bezopasnosti, po krajnej mere, do teh por,  poka  ne  pokinesh'  etu  chast'
goroda. Ne budem teryat' vremeni, tak  kak  u  nas  vperedi  slishkom  mnogo
raboty.





   Oni razyskali Feneona ne bez truda.  Ego  upryatali  v  uzkuyu  yachejku  v
zadnej chasti ogromnogo pomeshcheniya rynka rabov. Vozhd' sidel na polu,  podzhav
koleni k grudi, tupo ustavyas' na tresnuvshie  kamennye  plity  pola.  Odnoj
rukoj  on  ne  perestavaya  vodil  vdol'  poyasa,  pytayas'   nashchupat'   svoi
ischeznuvshie koshel'ki. Ego hudoe lico krivilos' v zloj grimase. Iz  ugolkov
rta po ego uzkomu podborodku stekala strujka  slyuny,  on  chto-to  nevnyatno
bormotal i, po-vidimomu, absolyutno ne zamechal, chto proishodit vokrug nego.
   Hotya bylo sovershenno ochevidno, chto el'f v svoem nyneshnem sostoyanii  byl
prosto ne sposoben predprinyat'  skol'ko-nibud'  uspeshnuyu  popytku  pobega,
lyudi, zanimayushchiesya torgovlej rabami, primenili po otnosheniyu k nemu  te  zhe
samye mery predostorozhnosti, chto i ko vsem ostal'nym  rabam,  soderzhashchimsya
na rynke. Na sheyu vozhdya byl nadet svoego  roda  oshejnik  iz  gruboj  chernoj
verevki. V nee byla vpletena tonkaya verevka dlinoj metra  poltora.  Drugoj
ee konec byl  privyazan  k  kostyanomu  kol'cu,  vdelannomu  v  stenu  mezhdu
kamennymi blokami. So vremen svoej zhizni v rabstve, kogda  koldun'e  samoj
prihodilos' spat' s podobnoj verevkoj  na  shee,  Sadira  znala,  chto  dazhe
Magnusu ne pod silu porvat' etu nit'. Ee bylo krajne trudno razrezat', tak
kak  ona  plelas'  iz  volos  gigantov.  Soedinitel'naya  zhe  verevka  byla
nastol'ko prochnoj i elastichnoj, chto dazhe stal'noe lezvie  tupilos',  kogda
im pytalis' razrezat' ee.
   - YA nadeyus', chto ty teper' na  sobstvennom  primere  ponyal,  chto  takoe
zhizn' raba, zhizn' s verevkoj na shee, - prosheptala Sadira, otvorachivayas' ot
otca.
   Koldun'ya somnevalas', chto otec uznal by ee sejchas, bud' s nim dazhe  vse
v  poryadke.  Ona  sovershenno  izmenila  svoj  vneshnij  vid.   Ee   volosy,
vykrashennye hnoj, priobreli  krasnovato-korichnevyj  ottenok,  ona  podvela
veki, sdelav ih chernymi, a pod vozdejstviem  kuplennogo  na  Rynke  |l'fov
poroshka iz kory drakonovogo dereva ee  kozha  stala  bolee  temnoj.  Vmesto
privychnoj bluzki golubogo  cveta  na  nej  sejchas  bylo  krasivoe  zelenoe
sarami.
   Prohazhivayas'  po  rynku   rabov,   Sadira   i   Rakha   neskol'ko   raz
ostanavlivalis' i pered drugimi rabami, kak budto ocenivaya ih  prigodnost'
dlya rabot po domu. Rynok rabov, prinadlezhashchij Torgovomu klanu "SHahit", byl
bol'she i pol'zovalsya bol'shej  populyarnost'yu,  chem  lyuboj  drugoj  iz  teh,
kotorye ona videla do etogo. On predstavlyal  soboj  ogromnuyu,  pohozhuyu  na
peshcheru galereyu, osveshchaemuyu solnechnym svetom, pronikavshim skvoz'  gromadnye
okna, i  napolnennuyu  gudeniem  golosov  soten  prerekayushchihsya  i  sporyashchih
pokupatelej i  torgovyh  agentov.  Vysokij  potolok  galerei  opiralsya  na
neskol'ko soten dvojnyh arok i mramornyh kolonn. Pokrytye  pestrym  kovrom
iz cvetushchih v'yushchihsya  i  polzuchih  rastenij,  ot  kotoryh  ishodil  gustoj
aromat, kolonny byli pochti ne vidny.
   Pod kazhdym ryadom  arok  prohodil  shirokij  prohod,  po  bokam  kotorogo
nahodilis' uzkie yachejki, nastol'ko malen'kie, chto v nih edva pomeshchalis' ih
neschastnye postoyal'cy. Pozadi kazhdoj iz nih podnimalas' vysokaya  kirpichnaya
stena.  K  nej  byli  prikrepleny  verevki,  koncy  kotoryh  vpletalis'  v
verevochnye oshejniki na sheyah rabov.
   Kogda Sadira i Rakha podoshli k koncu prohoda, yunosha sprosil:
   - |to i est' tot samyj el'f, kotorogo ty iskala?
   Sadira kivnula,  zatem  oni  zashli  za  kolonnu,  nastol'ko  opletennuyu
v'yushchimisya rasteniyami, chto ee mramornaya  poverhnost'  byla  prakticheski  ne
vidna.
   - YA  ne  videla  nikakih  priznakov  prisutstviya  v  galeree  zhric  ili
kogo-libo iz carskoj ohrany, - skazala ona.
   - Tem ne menee oni tam est', - otvetil yunosha. - Odin iz  nashih  agentov
pytalsya podkupit' odnogo iz nih, no tot zaprosil nepomernuyu cenu  za  svoi
uslugi. Torgovyj klan "SHahit" ne  zhelaet  prodavat'  imenno  etogo  el'fa.
Prichina, po-vidimomu, kroetsya v tom, chto, po mneniyu  Dzhodzhekta,  on-to  na
samom dele i yavlyaetsya tvoim provodnikom. Poetomu princ reshil  ispol'zovat'
ego v kachestve primanki dlya tebya.
   Oni proshli mimo suhoparogo  starika,  polivavshego  iz  ogromnogo  vedra
v'yushchiesya rasteniya. On byl polnost'yu pogloshchen svoej rabotoj  i  ne  obrashchal
vnimaniya na sleznye pros'by svoih tovarishchej-rabov dat' im popit' vodichki.
   - Konechno, ty prav, - soglasilas' Sadira, podozritel'no glyadya na  tolpu
pokupatelej. Naskol'ko ej bylo izvestno, ne men'she poloviny zhenshchin, odetyh
v sarami, mozhno bylo so spokojnoj sovest'yu prichislit' k  chislu  pereodetyh
zhrecov, a prodavcy s gerbom Torgovogo klana "SHahit" na odezhde vpolne mogli
okazat'sya pereodetymi carskimi ohrannikami. - Vse bylo  by  ochen'  prosto,
esli by pered nami stoyala zadacha vsego lish' vykupit' ego.
   Otpravivshis' dal'she po prohodu, oni dobralis' do togo mesta, gde Magnus
i Hajar vnimatel'no rassmatrivali dlinnye ruki i  kvadratnye  golovy  dvuh
tarikov. Hotya  Pevec  Vetrov  pribegnul  k  svoej  magii,  chtoby  zalechit'
povrezhdeniya i rany, poluchennye vo vremya  vcherashnej  shvatki,  vyglyadel  on
ustalym i byl ne v sostoyanii derzhat'sya pryamo.  Ego  shatalo  iz  storony  v
storonu. Na nem byl temnyj burnus s opushchennym kapyushonom. Odeyanie  kazalos'
emu malo i ne moglo skryt' ogromnyh razmerov Magnusa, no, po krajnej mere,
prikryvalo sledy ozhogov na ego grudi.
   - Vy nashli otca? - sprosil Hajar, kotoryj dazhe ne pobespokoilsya o  tom,
chtoby pribegnut' k maskirovke. Esli lyudi, poslannye Dzhodzhektom, i  snovali
sredi pokupatelej rynka, oni vse ravno ne smogli by otlichit' ego ot  voina
kakogo-libo drugogo klana. - On vyshel iz stupora?
   - My nashli ego, no v ego sostoyanii ne proizoshlo izmenenij k luchshemu,  -
otvetila Sadira. - Teper' skazhi, nasha dogovorennost' vse eshche dejstvuet?
   - Konechno, - otvetil el'f. - Pri uslovii, chto Feneon polnost'yu pridet v
sebya i soobshchit nam, gde nahoditsya bashnya Pristan.
   Sadira vovse ne byla tak naivna, chtoby rasschityvat'  na  dobrosovestnoe
vypolnenie Hajarom svoih obeshchanij. Synok posulit ej vse chto hochesh', tol'ko
chtoby ona pomogla spasti ego otca. No ona byla ne vprave zabyvat' i o  eshche
odnom vazhnom obstoyatel'stve.  Hajaru  budet  nelegko  prostit'  ej  smert'
svoego brata Gejfala. V to  zhe  vremya  Sadira  otlichno  predstavlyala,  chto
proizojdet posle vozvrashcheniya Feneona  i  ego  posleduyushchego  izlecheniya.  On
snova obretet utrachennuyu bylo vlast' nad chlenami  klana,  i  okonchatel'noe
reshenie o poseshchenii bashni Pristan ostanetsya isklyuchitel'no za nim.
   Tem ne menee tol'ko obeshchanie Hajara i ee sobstvennaya  rol'  v  spasenii
vozhdya mogli real'no pomoch' ubedit' Feneona otpravit'sya  vmeste  s  nej  na
poiski bashni Pristan. On mog, konechno,  i  otkazat'  ej,  no  esli  eto  i
proizojdet, to proizojdet ne segodnya, i  u  nee  eshche  budet  vremya,  chtoby
produmat' svoi sleduyushchie shagi. Sejchas zhe na pervyj plan vydvinulas' zadacha
spaseniya predvoditelya klana.
   Gorazdo   bol'shie   opaseniya   vnushali    Sadire    motivy,    kotorymi
rukovodstvovalis' Rain i Magnus, okazyvaya ej pomoshch'. Oni  byli  dostatochno
hitry, chtoby ne ponimat', chto ona namerevaetsya ispol'zovat' protivoyadie  s
cel'yu isceleniya vozhdya, i tem ne menee, buduchi licami, zainteresovannymi  v
obratnom, pochemu-to soglasilis' na sdelku s nej s  takoj  zhe  gotovnost'yu,
kak i vse ostal'nye. Kak teper' ponimala Sadira,  u  nih  moglo  byt'  dlya
etogo neskol'ko prichin. Oni, naprimer, kak ob etom  neodnokratno  govorila
Rain, hoteli by, chtoby Feneon ostavalsya fizicheski zdorovym. No nel'zya bylo
isklyuchat' i togo, chto  u  nih  mog  poyavit'sya  i  drugoj,  zapasnoj  plan,
zaklyuchayushchijsya, k primeru, v tom, chtoby povtorno  ispol'zovat'  sohranennoe
imi otravlennoe vino.
   Kakim by ni byl ih plan, koldun'ya ne sobiralas' pomogat'  zagovorshchikam.
Poka zhe Brodyagi Peskov gotovy provodit' ee k bashne Pristan, ee ne  volnuet
sud'ba Feneona, po krajnej mere, v etom ona ubezhdala samu sebya.
   Sadira povernulas' k Rakhe.
   - Tak Klan gotov pomoch'? - sprosila ona.
   Prezhde chem yunosha uspel ej otvetit', oglushitel'nyj  grohot  razdalsya  na
drugom konce galerei. Po  prohodu  do  nih  doneslis'  kriki  perepugannyh
posetitelej. Vzglyanuv v tu storonu, otkuda razdalsya grohot, Sadira uvidela
stolb pyli, podnimayushchijsya ot grudy oblomkov, kotorye eshche  mgnovenie  nazad
byli arkoj.  Ryadom  s  nej  vidnelsya  obrubok  mramornoj  kolonny,  prichem
obvivavshie ego rasteniya vse eshche dymilis'. Sadire stalo yasno, chto vse eto -
rezul'tat koldovstva.
   Rakha s ulybkoj posmotrel na svoyu sputnicu.
   - Klan uzhe dejstvuet. Dlya nachala vyyasnim reakciyu protivnika, -  poyasnil
on.
   Galereya napolnilas' trevozhnymi krikami, i chast' posetitelej ustremilas'
k vyhodu. Neskol'ko predstavitelej "SHahita" prisoedinilis' k  nim,  brosiv
na proizvol sud'by ispugannyh rabov. Bol'shinstvo zhe prodavcov ostalos'  na
svoih mestah, ubezhdaya potryasennyh sluchivshimsya klientov, chto razumnee vsego
dlya nih bylo by ne poddavat'sya panike i dovesti delo do zaklyucheniya sdelki.
Te iz nih, komu popalis' nervnye klienty, uhitrilis' dazhe  vospol'zovat'sya
sozdavshejsya situaciej, pytayas' izvlech' iz proishodyashchego vygodu  dlya  sebya.
Oni prosto krepko derzhali za ruki svoih perepugannyh  klientov,  prozrachno
namekaya im pri etom, chto ne otpustyat ih, poka te ne zaklyuchat sdelku.
   Tol'ko nebol'shaya gruppa ohrannikov, vooruzhennaya shchitami, na kotoryh  byl
izobrazhen gerb Torgovogo klana "SHahit"  -  tri  strekozy,  -  brosilas'  k
razrushennoj arke. Bol'she zhelayushchih vyyasnit', chto zhe proizoshlo, ne nashlos'.
   -  Esli  zdes'  i  nahodyatsya  zhricy  Dzhodzhekta,  oni  predpochitayut   ne
afishirovat' svoe prisutstvie, - zametil Rakha. - Skazhesh' mne, kogda budesh'
gotova k sleduyushchemu shagu.
   Sadira perevela vzglyad na Hajara.
   - Posle togo chto sluchilos' segodnya, ya dumayu, chto Torgovyj klan  "SHahit"
budet zhazhdat' otmshcheniya. I otygraetsya on na klane Feneona, - skazala ona. -
Nadeyus', chto ty byl prav,  utverzhdaya,  chto  vam  budet  sovsem  ne  trudno
zabrat' svoih kankov i ischeznut' iz goroda.
   - YA ne govoril, chto my sobiraemsya pozaimstvovat' imenno svoih kankov, -
otvetil Hajar. - CHto zhe kasaetsya begstva iz goroda, to nashi  voiny  dolzhny
pokinut' ego na zare. Kogda my vstretimsya s Rain,  ona  ukazhet  nam  mesto
sbora vseh chlenov klana. - On zlobno posmotrel na  Magnusa  i  dobavil:  -
Esli tol'ko ona ne reshila, chto dlya  nee  budet  spodruchnee  ob座avit'  sebya
vozhdem, ostaviv nas zdes'.
   Pevec Vetrov yavno pomrachnel.
   - Tebe vidnee, - s vyzovom proiznes on.  -  Voiny  Feneona  nikogda  ne
podderzhat takoj ee shag.
   - Tebe pora, Hajar, - skazala Sadira, ukazyvaya v storonu vyhoda.
   No el'f ne podchinilsya ej.
   - YA dolzhen ostat'sya s toboj, - otvetil on. - Ved' Feneon moj otec...
   - Kto-to dolzhen nablyudat' za vhodom na sluchaj,  esli  Dzhodzhekt  zahochet
ustroit' zasadu na ulice, - terpelivo poyasnila Sadira. - I tol'ko el'f  ne
budet privlekat' k sebe vnimaniya, boltayas' u vhoda. Vse podumayut, chto  eto
karmannik, vyiskivayushchij zhertvu.
   - YA soglasen, esli ty nastaivaesh', - otvetil Hajar.  -  No  srazu  hochu
predupredit' tebya, chto esli chto-nibud' sluchitsya s Feneonom...
   - V lyubom sluchae huzhe  emu  ne  budet,  -  grubo  prerval  ego  Magnus,
podtalkivaya el'fa k vyhodu.
   Hajar zlobno posmotrel na nego, zatem povernulsya i napravilsya k dveryam.
   Vsled  za  nim  vyshel  i  Rakha,  ne  zabyv  dat'  Sadire   neobhodimye
instrukcii:
   - Kogda vy uslyshite grohot, znajte, chto my  nachali  napadenie.  Vyzhdite
neskol'ko sekund  i  osvobozhdajte  svoego  el'fa.  Vstretimsya  na  Ploshchadi
Mudrecov, kak tol'ko nachnet svetat', i ya  nezametno  vyvedu  vas  vseh  iz
goroda.
   Posle togo kak yunosha ischez za uglom, Magnus  i  Sadira  ostanovilis'  u
yachejki s dvumya tarikami, delaya vid, chto oni imi interesuyutsya.  S  b'yushchimsya
serdcem Sadira ozhidala nachala otvlekayushchego manevra. Vskore  ona  zametila,
chto k  nim  napravlyaetsya  predstavitel'  Torgovogo  klana.  Ona  pospeshila
pokazat' svoyu nezainteresovannost' v priobretenii imenno etih rabov,  vzyav
Magnusa pod ruku i dvinuvshis' dal'she po prohodu.
   - Poka my ozhidaem Rakhu, ob座asni mne, pozhalujsta,  odnu  veshch',  kotoraya
menya ochen' interesuet, - obratilas' koldun'ya k Pevcu Vetrov.
   - Esli ya budu v sostoyanii, - poobeshchal tot.
   - Pochemu u tebya takie blizkie otnosheniya s Rain? -  sprosila  Sadira.  -
Esli by ya nichego ne znala, to mogla by podumat', chto ty lyubish' ee.
   - Ty dumaesh', chto ya ne mogu lyubit'  tol'ko  potomu,  chto  prinadlezhu  k
novym rasam? - s negodovaniem sprosil Pevec Vetrov,  serdito  vzglyanuv  na
koldun'yu svoimi ogromnymi chernymi glazami.
   - YA niskol'ko ne somnevayus', chto ty sposoben lyubit', - otvetila Sadira.
- Moi slova otnosyatsya tol'ko k Rain. Naskol'ko ya  znayu,  imenno  el'fy  ne
umeyut lyubit'.
   Magnus prizhal ushi k golove:
   - Otkuda ty eto znaesh'?
   - Voz'mem, k primeru, Feneona, - skazala Sadira. - Moya mat' lyubila  ego
do samoj svoej smerti, a on vse-taki brosil ee i obrek na zhizn' v rabstve.
   - Ty putaesh' lyubov' s otvetstvennost'yu, - popravil ee Magnus.
   - Dlya menya eto odno i to zhe,  -  vozrazila  Sadira.  -  Kogda  ya  lyublyu
kogo-libo, ya perezhivayu za nego, menya volnuet to, chto proishodit s nim.
   -  |to  mozhno  nazvat'  zabotoj,  -  soglasilsya  Magnus.  -  No  ty  ne
zamanivaesh' ego v lovushku, pytayas' izmenit' ego obraz zhizni.  Kogda  el'fy
lyubyat, oni delayut eto svobodno, ne prinimaya na sebya nikakih obyazatel'stv i
ne davaya nikakih obeshchanij. Poetomu kazhdyj iz nih delaet to, chto hochet.
   - Moya mat' ne vybirala dlya sebya rabstvo! - proshipela Sadira.
   - No ona ne vybrala i svobodu, - vozrazil Pevec Vetrov. - Ona mogla  by
bezhat' ili po krajnej mere umeret', pytayas' eto sdelat'.
   - Ej  nado  bylo  dumat'  o  budushchem  rebenke!  -  serdito  progovorila
koldun'ya.
   - CHto i ob座asnyaet, pochemu ona predpochla ostat'sya, - skazal Magnus. - Ty
ne mozhesh' vozlagat' vinu za eto na Feneona. Vozmozhno, chto  on  lyubil  tvoyu
mat' nikak ne men'she, chem ostal'nyh, no eto sovsem ne znachit, chto  on  mog
by vzyat' ee s soboj.
   Oglushitel'nyj grohot snova potryas rynok  rabov,  prokativshis',  podobno
raskatu groma, po ogromnoj galeree. Sotni letuchih myshej sorvalis' so svoih
nasizhennyh mest mezhdu potolochnyh balok i chernymi  potokami  ustremilis'  k
oknam. Ih vizg zaglushalsya shumom oshelomlennoj tolpy vnizu. Prezhde chem tolpa
uspela ponyat', chto proishodit, vozduh byl  napolnen  shipeniem  i  grohotom
vperemeshku so zvukami desyatka  zaklinanij,  proiznosimyh  odnovremenno.  U
glavnogo vhoda  poslyshalos'  neskol'ko  vzryvov,  soprovozhdavshihsya  yarkimi
vspyshkami. Sadira uvidela yazyki oranzhevogo plameni  i  snopy  raznocvetnyh
iskr. Vo vse storony  poleteli  oskolki  kolonn,  i  po  prohodam  hlynuli
ognennye potoki.
   - Smert' rabotorgovcam! - poslyshalsya gnevnyj muzhskoj golos.
   - Smert' pokupatelyam rabov! - v unison emu prozvuchal zhenskij golos.
   V galeree nachalas' vseobshchaya panika. Otovsyudu razdavalis'  kriki  uzhasa.
Perepugannye do smerti lyudi, topcha drug druga, brosilis' bezhat'. Za spinoj
u Magnusa i Sadiry razdalsya udar groma, i na mgnovenie v yarkom belom svete
celyj ryad obozhzhennyh  tel  povalilsya  na  kamennyj  pol,  ostaviv  dlinnuyu
dymyashchuyusya borozdu v centre tolpy. Na drugom konce prohoda stoyal koldun, na
golovu kotorogo byla nabroshena poluprozrachnaya setka, skryvavshaya ego  lico.
Konchiki ego pal'cev svetilis' rozovato-belym svetom.
   - Raby, podnimajtes' protiv svoih  hozyaev!  -  razdalsya  gromkij  golos
Rakhi. YUnyj koldun vytyanul ruku i rastopyril  pal'cy,  gotovyas'  k  novomu
koldovstvu. - Prishlo vremya stat' svobodnymi.
   Uslyshav  prizyv  yunoshi,  mnogie  iz  vystavlennyh  na   prodazhu   rabov
popytalis' snyat' cherez golovu  svoi  chernye  verevochnye  oshejniki.  Drugie
poprobovali oborvat' skol'zkie verevki, krepivshiesya k stene i uderzhivavshie
ih v yachejkah. Vidya, chto delo u rabov ne idet,  Rakha  proiznes  magicheskuyu
formulu, i iz pal'cev ego pravoj ruki stal ishodit' mercayushchij, zolotistogo
cveta potok volshebnoj energii,  mgnovenno  prinyavshij  formu  mecha.  Teper'
nastal ego chered  proverit'  krepost'  verevok,  i  ego  volshebnyj  mech  s
legkost'yu spravilsya s etoj  zadachej.  Osvobozhdennye  raby  nabrosilis'  na
svoih muchitelej, nadevaya na shei  teh  iz  nih,  kto  okazalsya  poblizosti,
nenavistnye verevochnye oshejniki.
   Vidya vse eto, torgovcy brosilis' v raznye storony. Magnus vstal posredi
prohoda, vynuzhdaya nesushchihsya slomya golovu torgovcev i  pokupatelej  ogibat'
ego  s  dvuh  storon.  Ukryvshayasya  za  ego  ogromnoj   spinoj   Sadira   v
zameshatel'stve kriknula emu na uho:
   - Vot tebe i otvlekayushchij manevr! |to zhe yavnoe napadenie!
   - Mne sledovalo by znat', chto oni mogut vykinut' chto-nibud' podobnoe, -
razdrazhenno proiznes Pevec Vetrov. - Niobenejskij Klan  obychno  ispol'zuet
lyubuyu vozmozhnost' dlya napadeniya na rabotorgovcev.
   Sovsem ryadom s koldun'ej  razdalsya  dusherazdirayushchij  vopl'.  Ona  rezko
povernulas' i uvidela, chto krichal probegavshij  kak  raz  mimo  nee  tuchnyj
torgovec s emblemoj v vide treh strekoz na odezhde. CHut' szadi  nego  bezhal
suhoparyj starik  rab,  kotorogo  ona  videla  ran'she,  kogda  on  polival
v'yushchiesya rasteniya. V rukah u nego byl nevedomo  otkuda  vzyavshijsya  kinzhal,
kotorym on nanosil udar za udarom v dryabluyu sheyu rabotorgovca.
   Nakonec tolstyak upal, i rab, zanesya ruku dlya udara, kinulsya na  Sadiru.
Ona bystro otstupila na shag v storonu, uklonyayas' ot ego  neuklyuzhej  ataki,
zatem vystavila vpered nogu i odnovremenno udarila sverhu kulakom  emu  po
spine mezhdu lopatok. Starik spotknulsya o ee nogu  i  meshkom  povalilsya  na
pol. Sadira  pridavila  kist'  ego  ruki,  v  kotoroj  on  derzhal  kinzhal,
mgnovenno nagnulas' i vyrvala ego.
   - Neploho, - prokommentiroval ee dejstviya Magnus.
   - |tomu menya nauchil Rikus, - otvetila ona, othodya s kinzhalom v  ruke  v
storonu.
   Starik perevernulsya na spinu, sobravshis' v  komok  i  prikryvaya  golovu
rukami. Iz-pod nih on ispuganno  smotrel  na  koldun'yu  svoimi  zheltushnymi
glazami. No ona tak i ne uslyshala ot nego mol'by o poshchade.
   - My na tvoej storone, - skazala koldun'ya, chtoby uspokoit' ego.
   Koldun'ya naklonilas' k  nemu  i  ryvkom  podnyala  ego  na  nogi.  Zatem
ostorozhno oglyanulas', net li poblizosti kogo-libo iz lyudej Dzhodzhekta.  Ona
uvidela neskol'kih zhenshchin, ukryvavshihsya v yachejkah  dlya  rabov  i  spokojno
nablyudavshih ottuda za tem, chto  proishodit  v  galeree.  Ih  povedenie  ne
vyzvalo u nee podozrenij, chto  oni  mogut  okazat'sya  pereodetymi  zhricami
princa.
   Posle nekotorogo razmyshleniya Sadira vlozhila kinzhal  v  ruku  starika  i
podtolknula ego v napravlenii vyhoda.
   - U tebya ochen' malo vremeni. Postarajsya spastis', - posovetovala ona.
   Starik ustavilsya na nee, otkryv ot izumleniya bezzubyj rot, zatem  nizko
poklonilsya koldun'e i, ne govorya ni slova, polosnul  kinzhalom  probegavshuyu
mimo zhenshchinu v shelkovom sarami  i  s  mednym  brasletom  na  ruke.  Krov',
bryznuvshaya iz dlinnoj i glubokoj rany, zalila shishkovatuyu mordu Magnusa.
   Vytiraya lipkuyu zhidkost', popavshuyu emu v glaz, Magnus sprosil:
   - Obyazatel'no bylo vozvrashchat' emu kinzhal?
   - Esli by ty byl kogda-nibud' rabom, ty by  ne  sprashival  ob  etom,  -
nevozmutimo otvetila Sadira.
   Ne zhelaya bol'she prodolzhat' razgovor, ona vzyala Magnusa za ruku i povela
ego po prohodu. SHum bor'by szadi nih yavno usilivalsya,  no  ona  bol'she  ne
oglyadyvalas'.
   Kogda oni  podoshli  k  poslednemu  stolbu,  stoyavshemu  u  samogo  konca
prohoda, iz-za ugla vybezhala para niobenejskih  zhric,  sbrasyvaya  na  hodu
svoi  sarami  i  proiznosya  razreshitel'nuyu  formulu  s  upominaniem  imeni
carya-kolduna Niobeneya. Oni ostanovilis' u samogo nachala prohoda, i odna iz
nih chto-to brosila na pol. Razdalsya legkij hlopok, i v nos  Sadire  udaril
zapah sery.
   Na  polu  poyavilsya  kroshechnyj  ognennyj  sharik,  kotoryj  za  schitannye
mgnoveniya razrossya do razmerov kanka. ZHenshchiny vytyanuli  pered  soboj  ruki
ladonyami vpered, slovno podtalkivaya pylayushchij shar. On pokatilsya po prohodu,
s kazhdym oborotom nabiraya skorost' i  uvelichivayas'  v  razmere.  Tam,  gde
prokatilsya  ognennyj  shar,  ne  ostavalos'  nichego,   krome   obuglivshihsya
rastenij, obgorevshih tel i pochernevshih kamennyh plit.
   Sadira protyanula ruku k svoemu zaplechnomu meshku, v kotorom hranila  vse
neobhodimoe dlya koldovstva, no Magnus perehvatil ee.
   - Ne nado etogo delat', - prosheptal on. - My syuda prishli, chtoby  spasti
Feneona, a ne dlya togo, chtoby istreblyat' zhric.
   Koldun'ya neohotno ubrala ruku, ne svodya glaz s obeih zhenshchin. Oni proshli
mimo nee i Magnusa, sleduya za kativshimsya po prohodu ognennym  sharom.  Hotya
vse prirodnye instinkty koldun'i tolkali ee na uchastie  v  shvatke,  razum
podskazyval ej, chto Magnus sovershenno prav.
   Dostignuv serediny prohoda, shar vzorvalsya, razbrasyvaya  vokrug  fontany
ognennyh bryzg, zatem ischez, ostaviv  posle  sebya  oblachko  chernogo  dyma.
Prohod peregorodila prozrachnaya stena volshebnoj sily. Skvoz'  ee  mercayushchuyu
poverhnost'  Sadira  videla  Rakhu,  kotoryj  v   tot   moment   kak   raz
povorachivalsya, chtoby bezhat' k vyhodu.
   - Mne kazhetsya, chto sejchas samoe vremya  zanyat'sya  spaseniem  Feneona,  -
progovorila Sadira.
   V etot moment  vtoraya  zhrica  vytyanula  ruku  po  napravleniyu  k  arke,
navisshej nad golovoj yunoshi. Goluboj kamen' vyletel iz  ee  ruki  i  udaril
tochno v seredinu svoda. Vo vse storony posypalis' snopy  golubyh  iskr,  i
svod ruhnul, zavaliv prohod oblomkami kamnej.
   Magnus pechal'no pokachal golovoj i otvernulsya.
   - Kakaya poterya, - s toskoj  progovoril  on.  -  Kto  zhe  teper'  smozhet
vyvesti nas iz goroda?
   - Mozhet byt', Klan prishlet kogo-nibud' eshche, - otvetila Sadira, nablyudaya
za tem, kak k obrazovavshemusya zavalu  podskochili  dvoe  krepkih  rabov  i,
vstav na koleni, nachali provorno razbirat' ego. -  Krome  togo,  ne  budem
speshit' horonit' Rakhu. Vozmozhno, on vse eshche zhiv.
   Sadira pokazala na raskapyvayushchih zaval rabov.
   - Vidimo, oni  vidyat  chto-to  takoe,  chego  ne  vidim  my,  -  poyasnila
koldun'ya.
   Ona podumala, ne sleduet li ej zashchitit' rabov, no vovremya spohvatilas',
zametiv, chto mercayushchaya stena volshebnoj sily,  postroennaya  yunym  koldunom,
vse eshche stoit. Ona ne dast zhricam prodvinut'sya dal'she.
   - Poshli, nam nado  zanyat'sya  svoimi  delami,  -  zatoropil  ee  Magnus,
uvlekaya koldun'yu za ugol.
   V etoj chasti galerei situaciya vyglyadela eshche bolee slozhnoj i zaputannoj.
Desyatki muzhchin i zhenshchin, odetyh v  shelkovye  sarami,  skopilis'  v  centre
prohoda vne predelov dosyagaemosti ruk  teh  neschastnyh,  kotorye  vse  eshche
nahodilis' na privyazi v svoih yachejkah. Okolo yacheek i  v  nih  samih  mozhno
bylo razglyadet' mnozhestvo tel torgovcev i pokupatelej,  okazavshihsya  menee
predusmotritel'nymi  i  ostorozhnymi.   Bylo   strashno   smotret'   na   ih
odutlovatye,  lilovogo  cveta  lica,  raspuhshie  i   posinevshie   guby   i
osteklenevshie glaza, vylezshie iz orbit. U mnogih na shee vse eshche byli vidny
obryvki skol'zkih zasalennyh verevok, kotorymi oni byli udavleny. Ryadom  s
nimi suetilis' ih palachi, besstrastnye  lica  kotoryh  predstavlyali  soboj
razitel'nyj kontrast s ispugannymi licami ucelevshih muchitelej.
   Dal'she projti bylo nel'zya,  tak  kak  na  rasstoyanii  desyati-dvenadcati
metrov  prohod  byl  peregorozhen  volshebnym  bar'erom  zolotistogo  sveta.
Desyatka poltora ohrannikov s derevyannymi shchitami, na kotoryh byl  izobrazhen
gerb Torgovogo klana "SHahit", stoyali pered nim, terpelivo ozhidaya, poka tri
obnazhennye po poyas zhricy ne razrushat bar'er s pomoshch'yu  zaklinanij.  Skvoz'
mercayushchuyu stenu Sadire byla vidna figura pozhilogo kolduna,  kovylyavshego  v
storonu vyhoda.
   Magnus podoshel k yachejke, v kotoroj nahodilsya Feneon, i krepko shvatilsya
za verevku, kotoroj vozhd' byl privyazan k stene.  Zatem  on  izo  vseh  sil
potyanul za nee, no ni chernaya verevka, ni kamennoe kol'co, k  kotoromu  ona
byla prikreplena, ne poddalis'.  Togda  Magnus  tugo  natyanul  verevku  i,
shiroko otkryv svoj ogromnyj rot, vzyal takuyu nizkuyu gromopodobnuyu notu,  ot
kotoroj sodrognulsya pol. V tom meste,  gde  kamennoe  kol'co  primykalo  k
kirpichnoj stene, stena zahodila hodunom, i koldun'e  pokazalos',  chto  ona
mozhet ruhnut' v lyuboj moment.
   Nahodivshiesya dal'she po prohodu zhricy i ohranniki  povernulis',  uslyshav
neobychnyj zvuk. S pervogo vzglyada ponyav, chto sejchas dolzhno proizojti,  oni
otkazalis' ot pogoni za starikom koldunom i brosilis' k Feneonu.
   Sadira reshila, chto ej nado byt' gotovoj k  lyubomu  vozmozhnomu  razvitiyu
sobytij, i nachala pospeshno nakaplivat' energiyu dlya koldovstva.
   - Magnus, potoropis', zhricy priblizhayutsya! - zakrichala ona.
   Pevec Vetrov brosil bystryj vzglyad vdol'  prohoda,  zatem  skrivilsya  i
prekratil  penie.  Vse  eshche  derzhas'  odnoj  rukoj   za   tugo   natyanutuyu
soedinitel'nuyu  verevku,  on  szhal  pal'cy  drugoj  v  kulak  i  nanes  im
sokrushitel'nyj udar po stene.
   V tom meste, kuda prishelsya udar ego moguchego kulaka, kirpichi lopnuli  i
razvalilis' na kuski,  a  chast'yu  prosto  rassypalis',  osvobodiv  kol'co.
Magnus nagnulsya, podnyal Feneona  i  polozhil  ego  sebe  na  plechi.  Zatem,
zastonav ot boli, potryas ushiblennoj o stenu kist'yu  ruki.  Sadira  sdelala
emu znak napravit'sya k sleduyushchemu prohodu i posledovala za  nim,  dvigayas'
spinoj  vpered,  chtoby  imet'  vozmozhnost'  sledit'   za   priblizhayushchimisya
niobenejcami.
   Ohranniki razmahivali izognutymi klinkami, otchayanno pytayas'  raschistit'
sebe put' skvoz' plotnuyu tolpu muzhchin  i  zhenshchin,  peregorodivshuyu  prohod.
Mnogie iz nih ser'ezno postradali v  voznikshej  sumatohe,  buduchi  slishkom
ispugany  i  potryaseny  sluchivshimsya,  chtoby  vovremya   osvobodit'   dorogu
ohrannikam.
   Odna  iz  zhric  ostanovilas'  i  proiznesla  razreshitel'nuyu  formulu  s
upominaniem carya-kolduna Niobeneya. Pylayushchij krasnyj kamen' vyletel  iz  ee
ruki i udaril pryamo v seredinu spiny  Magnusa.  Kamen'  skol'znul  po  ego
tolstoj  krepkoj  shkure,  vyrvav  iz  nee  kusok.  Vokrug  rasprostranilsya
otvratitel'nyj zapah obgorevshej kozhi. Magnus vzvyl ot  boli  i  ruhnul  na
kamennyj pol. Feneon pokatilsya po  polu,  v  storonu  zadnej  steny  rynka
rabov.
   - Magnus! - vskriknula Sadira. - Vstavaj!
   No Magnus ne otvechal, a koldun'ya  ne  osmelivalas'  otvesti  vzglyad  ot
presledovatelej, chtoby posmotret' v ego storonu.  I  na  eto  u  nee  byli
ser'eznye osnovaniya. Kogda vtoraya zhrica ukazala pal'cem s  dlinnym  nogtem
pryamo na Sadiru, koldun'ya podbrosila vysoko  v  vozduh  kroshechnyj  oskolok
hrustalya i prosheptala zaklinanie.
   Dostignuv vysshej tochki poleta, oskolok ne upal vniz.  Vmesto  etogo  on
paril neskol'ko mgnovenij v  vozduhe,  zatem  vzorvalsya,  prevrativshis'  v
sverkayushchij disk hrustalya. Hotya Sadira znala, chto ego tolshchina ne  prevyshaet
tolshchiny pal'ca, etogo nikak nel'zya bylo skazat', glyadya na nego.  Kazalos',
chto hrustal'nyj disk  otlichaetsya  bespredel'noj  glubinoj  i  vnutri  nego
chereduyutsya polosy sveta, harakternye  dlya  dragocennyh  kamnej:  izumruda,
ametista, sapfira, rubina, i dazhe blesk almaza.
   Udariv v obratnuyu storonu diska, volshebnyj ognennyj snaryad,  vypushchennyj
opytnoj rukoj vtoroj zhricy, vzorvalsya, vyzvav oslepitel'nuyu vspyshku belogo
sveta.
   Koldun'ya kontrolirovala dvizhenie diska v vozduhe. Vrashchayas'  v  bezumnom
vihre krasok, hrustal'nyj disk peremeshchalsya vdol' prohoda, pogloshchaya vse,  k
chemu  prikasalsya.  V  schitannye  sekundy  on  byl  zapolnen   iskazhennymi,
inertnymi figurami teh, kto nahodilsya  v  prohode:  pokupatelyami,  slugami
Torgovogo klana, ohrannikami. On vsosal i treh niobenejskih zhric.
   Sadira povernulas' k Magnusu i  uvidela,  chto  on  pytaetsya  vstat'  na
koleni, no, kogda ona napravilas' k nemu na pomoshch', ej pokazalos', chto  po
stene, okolo kotoroj  nepodvizhno  lezhal  Feneon,  kto-to  skrebet  nogami,
vidimo pytayas' vzobrat'sya na nee. Koldun'ya ispuganno oglyanulas' i  uvidela
Dzhodzhekta, poyavivshegosya na verhu steny. Ego glaza s nenavist'yu smotreli na
volshebnicu.
   Ponyav, chto u nee ne tak  uzh  mnogo  shansov  spastis',  koldun'ya  nachala
nakaplivat' energiyu dlya zaklyatiya. V etot moment Dzhodzhekt zhestom ukazal  na
kamennyj pol v tom meste, gde ona stoyala. On szhal ruku v  kulak  i  podnyal
ego vverh, kak budto prityagivaya chto-to iz zemli.  Plity,  na  kotoryh  ona
stoyala, zatreshchali i raskololis', razojdyas' v storony,  v  rezul'tate  chego
obrazovalsya ziyayushchij proval. Koldun'ya zakrichala  v  ispuge  i  otskochila  v
storonu, vse eshche derzha ruku ladon'yu  vniz.  Iz  shirokoj  treshchiny  medlenno
vypolz silop, povodya iz storony v storonu prodolgovatoj  golovoj  i  vovsyu
shevelya usikami-antennami. Ego slozhnyj  glaz  bystro  obnaruzhil  Sadiru,  i
sushchestvo shiroko raskrylo tri svoih rta. Smradno dysha  na  koldun'yu,  silop
ustremilsya v ataku.
   Koldun'ya brosilas' v  pustuyu  yachejku  dlya  rabov,  no  ej  bylo  trudno
sorevnovat'sya  v  skorosti  s   silopom.   Shvativ   devushku   za   bedro,
otvratitel'noe sushchestvo legko podnyalo ee v vozduh. Strujka  goryachej  krovi
potekla po  noge  koldun'i,  i  ona  pochuvstvovala,  kak  yad  tvari  nachal
postupat' v krov', vyzyvaya onemenie.
   - Magnus! - istericheski zakrichala koldun'ya, vpavshaya v paniku pri  mysli
o vozmozhnom otravlenii. - Pomogi mne!
   - Ne zovi svoego ogromnogo sputnika, - s izdevkoj proiznes Dzhodzhekt.  -
On prihvatil to, za chem prishel, i uzhe uspel ischeznut'.
   Koldun'ya perevela vzglyad v storonu zadnej  steny  rynka  rabov.  Kak  i
skazal princ, nigde ne bylo vidno ni Magnusa, ni Feneona. Proklinaya v dushe
Pevca Vetrov  za  stol'  pospeshnyj  uhod,  Sadira  opustila  ruku  v  svoj
zaplechnyj meshok i vytashchila iz nego pervoe, chto  popalos'  ej  pod  ruku  -
komok chernoj ot sazhi pen'ki. Ona avtomaticheski polozhila bylo ego  obratno,
tak kak eto byl odin iz komponentov koldovstva, k kotoromu ona  sobiralas'
pribegnut' tol'ko v sluchae  krajnej  opasnosti  dlya  spaseniya  sobstvennoj
zhizni. No tut ee vnezapno slovno osenilo, i ona  opustila  pal'cy  vniz  k
chelyustyam silopa. Zatem ona prilepila komok k ego golove, shvatila rukoj za
odin iz usikov-antenn i proiznesla zaklinanie.
   Silop pomenyal okrasku i, mgnovenno stav  takim  zhe  chernym,  kak  glaza
Dzhodzhekta, prevratilsya v besplotnyj siluet.  Sadira  vyskol'znula  iz  ego
chelyustej i upala na pol. Silop snova popytalsya napast' na nee, no na  etot
raz ego chelyusti proshli skvoz' telo koldun'i,  ne  prichiniv  ej  vreda.  Ne
obrashchaya na nego bol'she vnimaniya,  koldun'ya  otorvala  polosku  materii  ot
svoego sarami i, zakrutiv ee, sdelala  iz  nee  zhgut,  kotorym  peretyanula
izranennuyu  nogu,  chtoby  hotya  by  na   nekotoroe   vremya   priostanovit'
krovotechenie, a takzhe pomeshat' rasprostraneniyu yada.
   - Tvoj car' ne predupredil menya o tom,  chto  tebya  budet  ochen'  trudno
unichtozhit', - zametil  Dzhodzhekt,  telo  kotorogo  medlenno  perevalivalos'
cherez verh steny.
   - Tak ty vse eto delaesh' radi Tithiana? - ahnula Sadira. Ona  razvyazala
povyazku na noge i operlas' obeimi  rukami  ob  pol,  kak  budto  sobirayas'
vstat' na nogi, ottolknuvshis' ot  nego.  Odnako  vmesto  etogo  ona  snova
nachala nakaplivat' energiyu dlya koldovstva.  Na  etot  raz,  kogda  obe  ee
ladoni nezametno kosnutsya kamennogo pola, ne budet vidno mercayushchego potoka
energii, postupayushchej ot zemli, i Dzhodzhekt nichego ne zametit.
   - YA ne sluzhu etomu glupcu, - s razdrazheniem proiznes Dzhodzhekt. - U menya
est' svoya prichina pokonchit' s toboj.
   - I v chem ona zaklyuchaetsya? - pointeresovalas' Sadira.
   Ne udostoiv ee otvetom, Dzhodzhekt nachal spuskat'sya vniz, posle togo  kak
ego telo perevalilos' cherez verh steny.
   Sadira pochuvstvovala privychnoe pokalyvanie vo vsem tele, chto govorilo o
nakoplenii znachitel'nogo kolichestva zhiznennoj energii. No ee bylo vse  eshche
yavno nedostatochno dlya togo, chtoby  preodolet'  zashchitnye  bastiony  princa.
Nakanune ej eto ne udalos', i Dzhodzhekt pochti bez vsyakogo ushcherba  dlya  sebya
sumel svesti na net  vse  ee  usiliya.  Togda  ego  koldovskie  vozmozhnosti
okazalis' na poryadok vyshe, chem vozmozhnosti Sadiry. S  etim  koldun'ya  byla
vynuzhdena teper' schitat'sya. Poetomu Sadira, dazhe vstav  nakonec  na  nogi,
prodolzhala derzhat' ruku ladon'yu vniz. V'yushchiesya i polzuchie rasteniya  nachali
padat' s kolonn, uvyadshie i pochernevshie. No ona  ne  prekrashchala  nakoplenie
energii dazhe posle togo,  kak  oni  prevratilis'  v  pepel,  a  pochva  pod
ogromnym po ploshchadi zdaniem rynka rabov stala sovershenno besplodnoj.
   Pritok zhiznennoj energii postepenno  prekratilsya.  Kogda  koldun'ya  uzhe
stala ser'ezno opasat'sya, chto energiyu bol'she  neotkuda  budet  vzyat',  ona
vnezapno oshchutila,  chto  kakoj-to  novyj  istochnik  vdrug  nachal  ponemnogu
otdavat' ej svoyu energiyu. Ona postupala  otkuda-to  iz-za  predelov  rynka
rabov, vlivayas' v ee telo medlennee, chem obychno. Koldun'e dazhe pokazalos',
chto neizvestnye ej rasteniya ochen' neohotno delyatsya s nej  svoej  zhiznennoj
energiej. Perebrav v ume neskol'ko variantov, ona  prishla  k  vyvodu,  chto
etim novym  dlya  nee  istochnikom  energii  yavlyayutsya  velikolepnye  derev'ya
agafari, rastushchie na Ploshchadi Mudrecov.
   - Net! Ne smej! - zavopil Dzhodzhekt, uzhe peresekavshij prohod.  -  Ty  ne
mozhesh' oskvernit' zemlyu, na kotoroj rastet znamenitaya na ves'  Athas  roshcha
redchajshih derev'ev agafari, posazhennaya moim otcom!
   Sadira stisnula zuby i udvoila  usiliya,  vykachivaya  energiyu  iz  zemli.
Odnovremenno ona svobodnoj  rukoj  polezla  v  zaplechnyj  meshok  za  novym
naborom komponentov  dlya  ocherednogo  koldovstva.  V  techenie  neskol'kih,
pokazavshihsya ej vechnymi, mgnovenij roshcha derev'ev agafari ne reagirovala na
ee usiliya. Potom koldun'e vdrug pokazalos', slovno gde-to chto-to prorvalo.
V  ee  telo  hlynul  takoj  moshchnyj  potok  volshebnoj  energii,   chto   ona
pochuvstvovala zhzhenie i drozh' vo vsem tele vmesto pokalyvaniya. Ona pospeshno
povernula ladon'  v  druguyu  storonu,  szhala  ruku  v  kulak,  no  energiya
prodolzhala postupat' nezavisimo  ot  ee  voli,  tak  chto  nevozmozhno  bylo
kontrolirovat' sobstvennye myshcy i konechnosti.
   U neumolimo priblizhayushchegosya Dzhodzhekta  serdito  razduvalis'  nozdri,  i
Sadira uzhe  slyshala  gromkie  zvuki  ego  dyhaniya,  shipenie  vdyhaemogo  i
vydyhaemogo vozduha. Kozha vokrug  ego  nosa  potreskalas'  i  byla  sil'no
vospalena, chto  yavilos',  skoree  vsego,  rezul'tatom  vcherashnej  lovushki,
ustroennoj emu Rakhoj v razvalinah lachugi.
   Princ ugrozhayushche otkryl rot, obnazhiv kostyanye plastinki, zamenyavshie  emu
zuby,  zatem  shvatil  Sadiru  za  plechi  i  potyanul  k   sebe.   Koldun'ya
pochuvstvovala, kak potok energii ustremilsya iz ee tela k  nemu.  Ona  byla
tol'ko rada  etomu,  tak  kak,  izbavivshis'  ot  izbytochnoj  energii,  ona
obretala kontrol' nad svoimi rukami i nogami.
   - Snachala ya namerevalsya predat' tebya  legkoj  smerti,  -  s  nenavist'yu
proiznes princ. - Teper' zhe, posle vsego, chto proizoshlo, ya vizhu, chto  tebya
sleduet primerno nakazat'.
   Sadira otkolupnula bol'shoj kristall zatverdevshej  kisloty  i  pomestila
ego mezhdu pal'cami. Maslyanistye veshchestva, kotorymi bylo  naterto  ee  telo
dlya izmeneniya cveta kozhi, otreagirovali mgnovenno, zastaviv ee pomorshchit'sya
ot boli, kogda edkaya kislota, vstupiv v reakciyu, stala raz容dat'  kozhu  ee
pal'cev.
   -  Ne  trat'  ponaprasnu  svoi  usiliya,  -  zlobno  zarychal   Dzhodzhekt,
povorachivaya golovu takim obrazom, chtoby vpit'sya v gorlo Sadire. - Vse tvoi
zaklinaniya bessil'ny protiv menya. Po-moemu, ty uzhe  ubedilas'  v  etom.  K
tomu zhe moi zaklinaniya mogut ostanavlivat' dejstvie tvoih.
   - Na etot raz vse budet po-drugomu! - zakrichala Sadira.
   Ona rezkim dvizheniem vytashchila ruku iz meshka i s razmaha sunula kristall
v odnu iz  nozdrej  Dzhodzhekta,  proiznesya  pri  etom  magicheskuyu  formulu.
Oblachko korichnevogo para pokazalos' iz nozdri. Dzhodzhekt zarychal ot  adskoj
boli i otshvyrnul koldun'yu daleko v storonu.
   Sadira proletela po vozduhu i vrezalas' v kirpichnuyu stenu. Vse ee  telo
pronzila rezkaya bol', i koldun'e edva udalos' otklonit' golovu,  chtoby  ne
rasshibit' ee o kirpichi. Ona pochuvstvovala, chto vot-vot poteryaet  soznanie.
U nee  vse  poplylo  pered  glazami,  potom  ih  zastlala  chernaya  pelena.
Zavyvaniya Dzhodzhekta donosilis' do  nee  teper'  slovno  izdaleka,  a  shuma
shvatki ona uzhe ne slyshala.
   Koldun'ya zatryasla golovoj, pytayas' prijti v sebya.  Ej  stoilo  ogromnyh
usilij derzhat' glaza otkrytymi.  Ona  prekrasno  ponimala,  chto  stoit  ej
tol'ko poteryat' soznanie, i ona  ochnetsya  uzhe  gde-nibud'  v  niobenejskoj
temnice, tak kak neminuemo popadet v ruki carskih zhric.  Esli  tol'ko  ona
pridet v  sebya  voobshche.  Sadira  skoncentrirovala  vse  svoe  vnimanie  na
pul'siruyushchej boli v golove, kotoraya byla dlya nee teper'  yakorem  spaseniya,
solominkoj, za kotoruyu hvataetsya utopayushchij.
   Nakonec dikie vopli Dzhodzhekta stali slyshny gorazdo luchshe. Ona uzhe mogla
razlichat'  vzryvy,  grohot  i  gromkoe  shipenie,  donosivsheesya   otkuda-to
izdaleka. |to govorilo ej o tom, chto bitva koldunov  prodolzhaetsya.  Sadira
napryazhenno vslushivalas' v eti shumy, ibo oni pomogali ej snova vernut'sya  k
real'nosti.
   Ponemnogu zrenie prishlo v normu, i koldun'ya reshila popytat'sya vstat' na
nogi. Noga, povrezhdennaya chelyustyami silopa, mgnovenno otreagirovala na  eto
nevynosimoj  bol'yu,  kotoraya  obozhgla  bedro.  Iznutri  podnimalas'  volna
toshnoty,  i  Sadiru  vyrvalo.  U  nee  zaboleli  srazu  vse  sustavy,  ona
oblivalas' holodnym potom. Ej stalo yasno, chto eto byli simptomy otravleniya
yadom silopa.
   Podnyavshis' na nogi, devushka pervym delom  oglyanulas',  chtoby  vyyasnit',
chto sluchilos' s Dzhodzhektom. Princ lezhal cherez prohod ot  nee,  korchas'  ot
boli i stucha svoimi mnogochislennymi nogami. On prikryval golovu  rukami  i
istoshno vopil, prizyvaya na pomoshch'.
   Sadira nikak ne mogla poverit' v  to,  chto  on  vse  eshche  zhiv.  |to  ne
vyazalos' s privychnym dlya nee  predstavleniem  o  vozmozhnostyah  koldovstva.
Zaklinanie,  kotoroe  ona   na   etot   raz   ispol'zovala,   bylo   samym
mogushchestvennym iz vseh, kotorye ona znala. S  ego  pomoshch'yu  mozhno  bylo  v
schitannye mgnoveniya istrebit' celyj otryad  voinov.  Poetomu  Dzhodzhekt  byl
prosto obyazan umeret'. I to, chto on ostalsya zhiv,  kazalos'  ej  sovershenno
neveroyatnym, narushayushchim vse kanony koldovstva. Ona by  nikogda  v  eto  ne
poverila, rasskazhi ej o podobnom kto-to drugoj. No tut sovsem  inoe  delo.
Sadira byla vynuzhdena poverit', tak kak vse videla  sobstvennymi  glazami.
Vmesto togo chtoby rasseyat' yadovityj edkij tuman na  bol'shoj  ploshchadi,  ona
skoncentrirovala ego ves' v predelah dyhatel'nyh putej Dzhodzhekta. K  etomu
vremeni  ot  ego  golovy   ne   dolzhno   bylo   ostat'sya   nichego,   krome
otvratitel'nogo korichnevogo meshka.
   Sadira podumala, ne popytat'sya li ej dobit' chudovishche; no ona uzhe prosto
ne predstavlyala sebe, kak eto mozhno sdelat'. Dazhe esli  by  u  nee  sejchas
imelos' oruzhie, ot nego bylo by ochen' malo proku,  prinimaya  vo  vnimanie,
chto Dzhodzhekt kazalsya neuyazvim dlya obychnogo holodnogo  oruzhiya,  kak  i  dlya
volshebnogo.  CHto  zhe  kasaetsya  novogo  zaklinaniya,  to  posle  togo,  kak
smertonosnyj tuman ne smog unichtozhit' princa, Sadira uzhe i  ne  nadeyalas',
chto hotya by odno iz teh zaklyatij, kotorye ona  znala,  smozhet  pomoch'  ej.
Poetomu ona reshila, chto samym razumnym vyhodom bylo by  begstvo.  Ej  nado
poskoree ubrat'sya otsyuda, poka kto-nibud' ne prishel na pomoshch' princu.
   Povernuvshis' v druguyu storonu, ona neozhidanno dlya sebya uvidela stoyavshuyu
tam korenastuyu figuru. Lico neznakomca bylo polnost'yu skryto belym sharfom.
"Odin iz chlenov mestnogo Klana Nevidimyh", - srazu ponyala Sadira.
   - Ty sebe dazhe  ne  predstavlyaesh',  kak  ya  schastliva  videt'  tebya,  -
radostno voskliknula Sadira,  kovylyaya  po  napravleniyu  k  neznakomcu.  No
vmesto togo,  chtoby  dvinut'sya  navstrechu  koldun'e,  neznakomec  pospeshno
skrylsya za uglom.
   - Vernis'! - zakrichala Sadira, brosayas' vsled.
   Kogda ona obognula poslednyuyu v ryadu kolonnu, figury uzhe i sled prostyl.
Odnako ej vse-taki povezlo, tak kak,  k  svoemu  oblegcheniyu,  ona  uvidela
Magnusa.  On  nahodilsya  sovsem  nedaleko  ot  nee,   ryadom   s   zavalom,
peregorodivshim prohod. V etot moment on raschishchal sebe dorogu skvoz'  grudu
trupov ohrannikov, kotoryh  on,  po-vidimomu,  prikonchil  pryamo  pered  ee
poyavleniem. Na ego plechah lezhal Feneon, tupo ustavivshijsya v pol.
   - Magnus, podozhdi! - zakrichala Sadira. Ona edva ne upala, tak kak u nee
vdrug zakruzhilas' golova. - Ty mne ochen' nuzhen. U menya ploho s nogoj.  Mne
bez tebya ne obojtis'.
   Pevec Vetrov ostanovilsya i ne spesha razvernulsya k nej.
   - Potoraplivajsya, -  odnoslozhno  vyskazalsya  on  i  poshel,  to  i  delo
spotykayas', po useyannomu oblomkami prohodu. - Vstretimsya u vyhoda.
   No koldun'ya ne sobiralas' tak prosto sdavat'sya. Ona  pospeshno  vytashchila
iz meshka nebol'shoj kusok bechevki i sdelala  iz  nee  miniatyurnyj  povodok.
Zatem podnyala ego vverh i, napraviv v storonu udalyayushchegosya  Pevca  Vetrov,
proiznesla zaklinanie. Magnus s hodu ostanovilsya, zamerev na meste s odnoj
nogoj, podnyatoj vverh.
   - Razve ty ne slyshal menya? - serdito sprosila Sadira. -  YA  zhe  skazala
tebe podozhdat' menya! Ty ne mozhesh' brosit' menya zdes'!





   Sadira, prihramyvaya, proshla  mimo  ogromnogo  kostra,  v  kotorom  yarko
pylali stvoly derev'ev, i voshla v ten' krytoj ulochki.  Ona  zadyhalas'  ot
kashlya, vyzvannogo edkim  dymom  goryashchej  drevesiny  agafari.  Bylo  zharkoe
bezvetrennoe utro, i dym ot goryashchih  kostrov  zavolakival  zemlyu,  podobno
oblaku pyli. Dym na ploshchadi okazalsya nastol'ko gustym, chto bylo nevozmozhno
dyshat', ne naglotavshis' mel'chajshih chastichek pepla. Na rasstoyanii dvuh-treh
metrov figury lyudej predstavlyalis' vsego lish' prizrachnymi siluetami.
   Nesmotrya na udushayushchuyu dymku, na vsej Ploshchadi  Mudrecov  kipela  rabota.
Niobenejskie  raby  valili  zavyadshie  i  zasohshie  derev'ya  i  brosali  ih
pochernevshie stvoly v ogon'. Sredi dyma ansambl' luchshih  volynshchikov  goroda
bespreryvno  igral  pechal'nye  melodii,   akkompaniruya   mrachnomu   pevcu,
oplakivayushchemu gibel' drevnej roshchi, glavnoj dostoprimechatel'nosti goroda.
   - Ty ne vstretila nashego provodnika? - sprosil u koldun'i Magnus.
   - Net, -  otvetila  ona.  Zarya  uzhe  davno  zanyalas',  a  o  Rakhe  ili
kakom-nibud' drugom provodnike, prislannom Klanom Nevidimyh,  ne  bylo  ni
sluhu ni duhu. - Ty uveren, chto videl, kak yunosha udral s rynka rabov?
   - Da, - podtverdil Pevec Vetrov. - Dvoe  rabov  osvobodili  ego  iz-pod
oblomkov kak raz v tot moment, kogda ya shel s Feneonom na plechah po prohodu
v storonu vyhoda. On shel vmeste s nimi, poshatyvayas', no na svoih nogah. No
ya ne znayu, chto sluchilos' potom. Na menya napali ohranniki, i ya  bol'she  ego
ne videl.
   V  dymu,  zastilavshem  ulochku,  Sadira  mogla  lish'  s  bol'shim  trudom
razlichit' plashch, kotorym vospol'zovalsya Pevec Vetrov, chtoby perevyazat' svoi
rany. U nego  za  spinoj  neyasno  vyrisovyvalsya  vysokij  siluet  Feneona,
nagnuvshegosya, chtoby ne  zadet'  golovoj  nizkij  potolok.  Vozhd'  vse  eshche
dvigalsya zatormozhenno i ne sovsem tverdo derzhalsya na nogah, no  uzhe  vyshel
iz stupora  i  mog  idti  bez  postoronnej  pomoshchi.  Posle  togo  kak  oni
blagopoluchno pokinuli rynok rabov, Sadira pervym delom dala otcu  polovinu
imeyushchegosya u nee zapasa protivoyadiya, rastvoriv ego  v  vode.  Ej  prishlos'
vlivat' rastvor otcu v rot, tak kak tot  nichego  ne  soobrazhal  i  ne  mog
vypit' ego samostoyatel'no. Tol'ko posle  etogo  Sadira  poprosila  Magnusa
ispol'zovat' svoyu magiyu, chtoby iscelit' ee. K schast'yu, Pevec Vetrov  sumel
nejtralizovat' dejstvie yada silopa  i  ostanovit'  krovotechenie.  No  noga
koldun'i prodolzhala sil'no bolet', i ej bylo trudno hodit'.
   Ryadom s Feneonom stoyal ego syn Hajar, podderzhivaya otca za lokot'. Takim
obrazom, vse byli nalico,  krome  odnoj  lish'  Rain,  kotoraya  otpravilas'
zabrat' kanka Sadiry, chtoby toj bylo na chem ehat'.
   Vyzhdav eshche nemnogo, Hajar skazal Sadire:
   - Vidimo, tvoj drug predal tebya. V konce koncov, on postupil mudro.
   - Ne sleduet delat' vyvody, ocenivaya lyudej iz Klana Nevidimyh po  svoim
sobstvennym standartam, - otvetila Sadira,  rasstroennaya  zloradnym  tonom
Hajara.
   - Predal tebya provodnik ili net, ne imeet nikakogo znacheniya, - vmeshalsya
v ih spor Feneon. On govoril medlenno, vse eshche nechetko vygovarivaya  slova.
No eto byli ego pervye slova posle  togo,  kak  on  vyshel  iz  stupora.  -
Kazhetsya, my dolzhny budem sami iskat' sposob vybrat'sya iz goroda.
   - |to budet ochen' nelegko sdelat', - skazala Sadira. - Vchera ya chut'  ne
ubila syna carya-kolduna. Ochen' somnevayus', chto strazha vypustit nas  teper'
iz goroda.
   - Dazhe steny Niobeneya imeyut  treshchiny,  -  filosofski  proiznes  Feneon,
pytayas' podbodrit' ee. - YA pomogu tebe nezametno vybrat'sya iz goroda.  |to
budet moej blagodarnost'yu za to, chto ty spasla menya.
   - Cenyu tvoyu priznatel'nost', no ya eshche ran'she sgovorilas'  ob  usloviyah,
na kotoryh ya dolzhna spasat' tebya.
   - Ona sgovorilas'? O chem? S kem? - nedoumenno sprosil vozhd',  glyadya  na
syna.
   Hajar rasteryanno molchal.
   - YA poobeshchal, chto my pokazhem ej dorogu k bashne  Pristan,  -  s  vidimoj
neohotoj nakonec otvetil on.
   Feneon s nepoddel'nym izumleniem vozzrilsya na nego.
   - V takom sluchae imenno ty i otpravish'sya s nej, - ob座avil vozhd'.
   - No ya dazhe ne predstavlyayu sebe, gde...
   - Otpravlyajsya k Raskolotomu  kamnyu,  potom  idi  vse  vremya  na  voshod
solnca, poka ne uvidish' bashnyu! - serdito progovoril vozhd'. On shvatil syna
za sheyu i prityanul ego k sebe: - Kakoe ty imel pravo  podvergat'  opasnosti
klan, davaya takoe obeshchanie?
   - |to byl edinstvennyj sposob dogovorit'sya, chtoby ona  poprosila  svoih
druzej otyskat' tebya, - otvetil  Hajar.  -  Krome  togo,  my  mozhem  i  ne
sderzhat' obeshchanie...
   - Neuzheli zhizn' Feneona tak malo znachit  dlya  tebya?  -  s  negodovaniem
sprosila Sadira. - Kakoj zhe ty posle etogo syn!
   - ZHizn' moego vozhdya doroga mne tak zhe, kak i moya sobstvennaya, - otvetil
molodoj el'f. - Tochno tak zhe, kak byla doroga i  zhizn'  Gejfala.  I  ya  ne
pozvolyu, chtoby on ostalsya neotmshchennym.
   - V takom sluchae najdi togo, kto ubil tvoego brata, i otomsti emu, - ne
sderzhalas' Sadira. - No esli tebe zhizn' Feneona dejstvitel'no tak  doroga,
kak ty utverzhdaesh', tebe pridetsya sderzhat' obeshchanie, dannoe mne.
   Vozhd' nahmurilsya i shagnul k nej.
   - Ty mne ugrozhaesh'? - grozno sprosil on.
   Sadira otricatel'no pokachala golovoj.
   - Net. No ya vprave ozhidat', chto voznagrazhdenie za spasenie zhizni  vozhdya
klana - to obyazatel'stvo, kotoroe klan budet uvazhat', chto by ni sluchilos',
- spokojno otvetila ona.
   Takie rechi byli sovershenno neprivychny dlya  vozhdya,  i  on  ustavilsya  na
Sadiru, slovno videl ee vpervye. Prervav  nakonec  molchanie,  vozhd'  vynes
svoj verdikt:
   - Snachala nam nado vybrat'sya iz goroda, po vozmozhnosti,  s  naimen'shimi
poteryami. Tol'ko togda my smozhem reshat', chto nam delat' s pohodom k  bashne
Pristan i budem li my mstit' za smert' Gejfala. - On  podmignul  koldun'e,
kladya ej ruku na plecho. - CHto by ya ni reshil, ne dumaj, chto ya  kogda-nibud'
zabudu o tom, chto ty sdelala dlya menya. CHestno  priznayus',  chto  voshishchayus'
tvoim muzhestvom, hitrost'yu i nahodchivost'yu.
   Sadira dvizheniem plecha sbrosila ruku vozhdya. No prezhde  chem  ona  uspela
vylozhit' emu, chto ee gorazdo bol'she interesuet pohod k bashne, chem to,  chto
on lichno dumaet o nej i ee dejstviyah, v ih perepalku vmeshalsya Magnus.
   - Ona unasledovala eti v vysshej stepeni poleznye v  zhizni  kachestva  ot
svoego otca, - nevozmutimo proiznes Pevec  Vetrov.  -  Razve  ya  ne  prav,
Sadira?
   Feneon prishchuril svoj zhemchuzhno-seryj glaz i oglyadel Sadiru s  golovy  do
nog.
   - YA dumal, chto tebya zovut Loreli, - udivlenno skazal on.
   Koldun'ya otricatel'no pokachala golovoj.
   - Net. Na samom dele moe imya Sadira. Menya eshche nazyvayut Sadiroj iz Tira,
- otvetila ona.
   - Doch' Barakah? - sprosil potryasennyj vozhd'. Po ego  tonu  trudno  bylo
opredelit', to li eto byla prostaya konstataciya fakta, to li vopros.
   - Dlya menya udivitel'no, chto ty vse  eshche  pomnish'  ee  imya,  -  otvetila
Sadira.
   Na tonkih gubah Feneona poyavilas' mechtatel'naya ulybka.
   - Moya stol' znamenitaya doch', -  proiznes  on,  protyagivaya  ruku,  chtoby
pogladit' ee po golove. - Mne sledovalo by dogadat'sya  ob  etom  s  samogo
nachala. Ty unasledovala krasotu svoej materi.
   - YA nikogda ne znala ee krasivoj, - zlo skazala Sadira, otbrasyvaya  ego
ruku. -  U  menya  v  pamyati  ona  navsegda  ostalas'  hudoj,  izmozhdennoj,
smorshchennoj staruhoj s razbitym serdcem, broshennoj edinstvennym  chelovekom,
kotorogo ona lyubila. CHelovekom, kotoryj obrek ee na zhizn' rabyni.
   Feneon razinul rot ot udivleniya i nedoumenno ustavilsya na doch'.
   - A kak eshche ya dolzhen byl postupit'? - sprosil on. - Zabrat' ee s  soboj
iz Tira, otorvav ot ee sobstvennogo klana?
   - Imenno tak! - ubezhdenno otvetila Sadira.
   |l'f byl v polnoj rasteryannosti.
   - A dal'she chto? Ostavit' ee u sebya na polozhenii  daegi?  -  probormotal
on.
   Poslednee slovo on proiznes unichizhitel'nym tonom. U el'fov  ono  obychno
oznachalo zhenshchinu, pohishchennuyu u drugogo klana i stanovivshuyusya obychno  zhenoj
pohititelya ili ego blizkogo rodstvennika. Gorazdo rezhe takoe sluchalos' i s
muzhchinami. Daegi zhili na polozhenii rabov, do teh por poka vozhd'  klana  ne
prihodil k mneniyu, chto oni  utratili  loyal'nost'  po  otnosheniyu  k  svoemu
rodnomu klanu. CHasto prohodili mnogie gody, prezhde chem oni poluchali status
polnocennyh chlenov svoego novogo klana, no byli sluchai, kogda etogo tak  i
ne proishodilo.
   - Vse ravno eto bylo by dlya nee luchshe togo, chto s nej sluchilos',  -  ne
koleblyas', otvetila Sadira.
   - Ty nichego ne ponimaesh', - serdito proiznes Feneon. - Barakah ne  byla
el'fom, i Brodyagi Peskov nikogda ne  priznali  by  ee  svoej.  Ona  tak  i
ostavalas' by vsyu zhizn' na  polozhenii  daegi,  i  nash  vozhd'  prikazal  by
brosit' tebya na s容denie lirram, kak tol'ko ty vyshla by iz utroby materi.
   Buduchi ne v sostoyanii sderzhat' gnev, Sadira izo vsej sily  pnula  otca.
No ogromnyj el'f dazhe ne shevel'nulsya. Serdito bormocha chto-to,  on  shvatil
doch' za ruku.
   - Otpusti menya! - zlobno proshipela Sadira,  protyagivaya  ruku  k  svoemu
zaplechnomu meshku.
   - Ne goryachis', - otvetil Feneon,  ottolknuv  ee  k  Magnusu.  Potom  on
pospeshno vydernul kinzhal iz nozhen na poyase Hajara.
   Sadira uslyshala lyazg metalla o metall. Rezko povernuvshis' na zvuk,  ona
uvidela, chto ee otec pariruet rubyashchij udar shirokogo obsidianovogo kinzhala,
vzyavshegosya nevest' otkuda. Ona porazilas', ne uvidev ruki, kotoraya derzhala
by eto tyazheloe oruzhie. Sozdavalos' vpechatlenie, chto klinok peremeshchaetsya  v
prostranstve sam po sebe. Feneon popytalsya shvatit'  ego  za  rukoyat',  no
edva uspel spasti kist' ruki, vovremya otdernuv ee, kogda neobychnyj  kinzhal
nacelilsya otrubit' ee.
   Zatem, ne obrashchaya bol'she vnimaniya na volshebnoe oruzhie,  vozhd'  pomchalsya
vdol' krytoj ulochki. V ee dal'nem konce vidnelsya yunosheskij siluet,  pal'cy
ruki kotorogo byli napravleny na letayushchij kinzhal.  YUnosha  mahnul  rukoj  v
storonu Sadiry,  i  tyazhelyj  kinzhal  izmenil  napravlenie  svoego  poleta,
molniej skol'znuv v storonu ee golovy.
   Koldun'ya brosilas' na mostovuyu. Kogda ona  pokatilas'  po  zakopchennomu
kamnyu-plitnyaku,  ee  povrezhdennuyu  chelyustyami  silopa  nogu  obozhgla  volna
nevynosimoj boli. Ona zakrichala, zatem  ostanovilas',  utknuvshis'  v  paru
massivnyh nog  s  kogtyami  cveta  slonovoj  kosti.  Kinzhal  poletel  vniz,
nacelivshis' na ee sheyu, no molnienosnym dvizheniem  ruki  Magnus  perehvatil
ego, razbiv vdrebezgi chernyj klinok o kamennuyu stenu.
   Oblegchenno vzdohnuv, Sadira vzglyanula vdol' ulochki i  uvidela  Feneona,
zanosyashchego kinzhal nad Rakhoj.
   - Ne ubivaj ego! - pronzitel'no zakrichala ona.
   Ruka Feneona s kinzhalom ostanovilas' v vozduhe, i on shvatil  yunoshu  za
gorlo drugoj rukoj.
   - On zhe pytalsya ubit' tebya, - voskliknul vozhd'.
   - |to ne imeet znacheniya, - otvetila  Sadira,  s  trudom  podnimayas'  na
nogi. - |to nash provodnik. Vedi ego syuda.
   Feneon udivlenno podnyal svoi ostrokonechnye brovi, reshiv, chto  u  Sadiry
ne vse doma, no sdelal, kak ona prosila. Odnoj  rukoj  vozhd'  derzhal  ruki
yunoshi, a druguyu ruku s kinzhalom pristavil emu k gorlu. Kogda oni podoshli k
Sadire, yunyj koldun posmotrel na nee s neskryvaemym otvrashcheniem. Ego  lico
bylo vse v carapinah, ssadinah i sinyakah. V ostal'nom s nim,  vidimo,  vse
bylo v poryadke.
   - Ty obeshchal pomoch' nam pokinut' gorod, - skazala Sadira, snishoditel'no
glyadya na yunoshu. - Pochemu zhe ty vmesto etogo pytalsya ubit' menya?
   - Ty predala menya, - ogryznulsya yunosha. - Moj Nastavnik isklyuchil menya iz
Klana.
   - Za chto? - sprosila potryasennaya novost'yu koldun'ya.
   - YA ne mogu poverit', chto u tebya eshche hvataet sovesti sprashivat' menya  o
prichinah etogo, - otvetil Rakha, serdito kachaya golovoj. - YA  poruchilsya  za
tebya, a ty okazalas' oskvernitel'nicej zemli, da eshche kakoj. My videli, kak
ty zanimalas' vchera koldovstvom.
   Koldun'ya otpryanula ot Rakhi, kak budto on udaril ee. Ona zakusila  gubu
i pospeshno otvernulas'.
   - YA ne ozhidayu, chto ty budesh' odobryat' moi metody, - otvetila ona. -  No
tol'ko tak ya mogla ostanovit' Dzhodzhekta. U menya prosto ne bylo vybora.
   - Ty mogla  by,  po  krajnej  mere,  dostojno  umeret',  -  ne  skryvaya
nasmeshki, proiznes Rakha.
   - I komu ot etogo bylo by legche? -  rezko  sprosila  koldun'ya,  nachinaya
vyhodit' iz sebya. - YA ne mogu pozvolit' Drakonu prodolzhat' terrorizirovat'
ves' Athas.
   - V lyubom sluchae eto bylo by luchshe, chem pomogat' emu  unichtozhat'  zhizn'
na Athase, - ubezhdenno otvetil yunosha.
   On ryvkom vyvernulsya i, shvativ Sadiru za  ruku,  potashchil  ee  v  konec
ulochki.
   - |ta roshcha - rovesnica goroda, - s gorech'yu proiznes Rakha, ukazyvaya  na
vysohshie stvoly derev'ev agafari. - Sam car'-koldun ob座avil roshchu ubezhishchem,
i ni odin oskvernitel' zemli nikogda ne osmelivalsya podnyat' ruku  na  nee,
poka u nas, na nashu bedu, ne ob座avilas' znamenitaya na ves' Athas Sadira iz
Tira.
   - Mne ochen' zhal', chto vashi  derev'ya  pogibli,  -  s  pechal'yu  v  golose
progovorila Sadira. - No gorazdo vazhnee  ostanovit'  Drakona.  Ili,  mozhet
byt', smert' tysyachi lyudej dlya vas nichego ne znachit?
   - Konechno znachit, - otvetil Rakha, smyagchayas'. - No ya  ne  zabyvayu  i  o
zhivushchih, i o teh, kto budet zhit' posle nas.
   Sadira pokachala golovoj.
   - Mozhesh' nazyvat' menya oskvernitel'nicej zemli, esli hochesh', no, esli ya
dolzhna budu vybirat' mezhdu lyud'mi i rasteniyami, moi simpatii vsegda  budut
na storone lyudej, - tverdo skazala ona.
   - YA ne govoryu o derev'yah, - poyasnil  Rakha.  On  ukazal  na  gruppu  iz
desyatka rabov, pytavshihsya podtashchit' tyazhelyj stvol k blizhajshemu  kostru.  -
Car' special'no derzhal sotnyu rabov, chtoby oni uhazhivali  za  roshchej.  Kogda
oni zakonchat raboty po raskorchevke pogibshih derev'ev, ohranniki sozhgut  ih
na teh zhe samyh kostrah, na kotoryh oni sami sejchas szhigayut derev'ya.
   Koldun'ya pochuvstvovala ogromnuyu tyazhest' na serdce.
   - Ty ne mozhesh' vinit' menya v etom, - skazala ona.  -  Otkuda  mne  bylo
znat', chto vse tak poluchitsya?
   - Ty dolzhna byla predvidet' eto, - vozrazil Rakha. - Kto-to ili  chto-to
kazhdyj raz umiraet, kogda ty oskvernyaesh' zemlyu. Mozhet byt', ne srazu, ne v
tot zhe samyj moment. |to skazyvaetsya  potom,  kogda,  naprimer,  odni  dlya
utoleniya goloda zahotyat sorvat' plody faro, kotorye  obychno  rosli  zdes',
ili kogda im ponadobyatsya myaso  i  kozha,  kotorye  davali  yashchericy,  zhivshie
zdes'.
   - Hvatit boltat', - vmeshalsya Feneon, grubo shvativ Rakhu za  plecho.  On
zamahnulsya na yunoshu. - Dovol'no s nas pouchenij i...
   - Ne trogaj ego, - ostanovila otca Sadira. - On prav.
   Vosprinyav ee slova kak signal k  prodolzheniyu  obsuzhdeniya,  Rakha  snova
zagovoril:
   - I chto eshche huzhe, ty ubivaesh' samo budushchee. Esli zemlya  ne  plodonosit,
pogibaet ne tol'ko konkretnyj chelovek, no i ego deti,  i  vse  posleduyushchee
potomstvo, kotoroe inache moglo by zhit' zdes' v blizhajshee tysyacheletie.
   Tol'ko on uspel dogovorit', kak k nim prisoedinilas' Rain, podoshedshaya s
drugoj storony tunnelya.
   - Prekrasno, - s udovletvoreniem proiznesla ona. -  Nash  provodnik  uzhe
zdes'.
   Zametiv, chto sestra vernulas' bez kanka, Sadira sprosila ee:
   - A gde zhe moj kank? YA daleko ne ujdu na svoih dvoih.
   - Ego tam ne bylo. YA rasskazhu tebe ob etom nemnogo popozzhe, -  otvetila
Rain.  -  A  sejchas  nam  samoe  vremya  ubirat'sya  otsyuda,  tak  kak  syuda
napravlyaetsya chto-to vrode nebol'shoj karatel'noj ekspedicii.
   - Karatel'noj ekspedicii? - ahnul Feneon. - YA nikogda ne  slyshal  ni  o
chem podobnom v Niobenee.
   - Nikogda do etogo nikto ne osmelivalsya  ranit'  syna  carya-kolduna,  -
poyasnil Rakha. - Poetomu on reshil sovershit' zhertvoprinoshenie lyud'mi, chtoby
ego syn vyzdorovel. Dlya sbora budushchih zhertv on poslal celyj otryad zhric.
   Magnus nahmurilsya.
   - Nikogda ne slyshal, chtoby dlya  isceleniya  s  pomoshch'yu  volshebstva  bylo
neobhodimo prinesti kogo-libo v  zhertvu,  -  nedoumenno  progovoril  Pevec
Vetrov.
   -  U  carej-koldunov  svoya  sobstvennaya  magiya,   -   skazala   Sadira,
povorachivayas' k Rakhe. - Tak ty pomozhesh' nam pokinut' gorod?
   Kogda yunosha otricatel'no pokachal golovoj, Hajar szhal ego gorlo.
   - Ty sdelaesh' eto ili umresh'! - ugrozhayushche proiznes on.
   - Togda ya luchshe umru, - s trudom progovoril yunosha. On perevel vzglyad na
Sadiru. - YA ne budu pomogat' oskvernitel'nice zemli.
   Sadira popytalas' otorvat' Hajara ot yunoshi.
   - Otpusti ego, - potrebovala ona. - Ego smert' nichem nam ne pomozhet.
   Vmesto togo chtoby vypustit' yunoshu, Hajar eshche sil'nee  szhal  emu  gorlo.
Rakha popytalsya osvobodit'sya, izdav gromkij bul'kayushchij zvuk.
   Koldun'ya povernulas' k otcu.
   - |to vam nichego ne dast, - skazala ona.
   Feneon zadumalsya na mgnovenie, zatem kivnul Hajaru.
   - Otpusti ego, - prikazal vozhd'. - YA dumayu, chto znayu  sposob  vybrat'sya
iz goroda.
   Hajar neohotno otpustil gorlo nepokornogo yunoshi, zatem grubo  ottolknul
ego.
   - Ubirajsya otsyuda i skazhi spasibo, chto Sadira iz Tira  okazalas'  takoj
velikodushnoj duroj, - skazal on.
   S protivopolozhnogo konca  krytoj  ulochki  do  ih  sluha  donessya  topot
desyatkov nog, soprovozhdaemyj shchelkan'em bichej, gromkimi komandami i grubymi
okrikami niobenejskih zhric. Kogda yunosha, prikryv rukoj povrezhdennoe gorlo,
brosilsya bylo v protivopolozhnuyu storonu, Feneon shvatil ego za plecho.
   - Tol'ko ne na Ploshchad' Mudrecov, - proiznes vozhd',  ukazyvaya  Rakhe  na
tolpu, priblizhayushchuyusya  pod  konvoem  zhric.  -  Ty  mozhesh'  otplatit'  mne,
posluzhiv primankoj dlya nih.
   - YA spasla ego sovsem ne dlya etogo, - vozrazila Sadira, vzyav  Rakhu  za
ruku. - On pojdet s nami. Esli delo dojdet do shvatki,  ego  pomoshch'  budet
nam nebespolezna.
   YUnosha vyrval ruku.
   - YA predpochtu skoree risknut' svoej zhizn'yu, vstupiv v neravnuyu  shvatku
so zhricami, chem srazhat'sya na storone oskvernitel'nicy zemli, - vozbuzhdenno
proiznes  on.  Oblegchiv  takim  obrazom  dushu,  on  dostal   iz   koshel'ka
neobhodimyj komponent dlya koldovstva i brosilsya bezhat' po  ulochke,  gromko
kricha: - Smert' Dzhodzhektu!
   - Rakha! - zakrichala emu vsled Sadira. - Ne nado, ne delaj etogo!
   Ona bylo brosilas' za nim, no Feneon perehvatil ee i vernul obratno.
   - Nam tuda, dochka, - spokojno proiznes  on,  podtolknuv  ee  v  storonu
Ploshchadi Mudrecov.
   Edva oni vyshli na ploshchad', zatyanutuyu dymom, kak temnuyu ulochku  osvetila
yarkaya vspyshka sveta neobychnogo olivkovogo cveta, soprovozhdavshayasya  gromkim
shipeniem. Vsled za etim nad ulochkoj raznessya  torzhestvuyushchij  golos  Rakhi,
zaglushennyj  pochti  tut  zhe  moshchnym   udarom   groma,   posledovavshim   za
oslepitel'noj vspyshkoj molnii.
   Pered  Feneonom  iz  gustoj  dymki  vynyrnuli  tri   ogromnyh   silueta
velikanov, yavno speshivshih na shum shvatki.  V  odnoj  ruke  kazhdyj  iz  nih
derzhal mech s izognutym klinkom, a v drugoj - trezubec. Ih  vnimanie  srazu
zhe privlekla gruppa el'fov.
   - Esli ya otpushchu tebya, ty, nadeyus', ne sovershish' kakuyu-nibud'  glupost'?
- prosheptal vozhd' na uho Sadire.
   - Ni v koem sluchae, - otvetila ona upavshim golosom. V ee ushah  vse  eshche
zvuchali poslednie slova Rakhi, i ona, k svoemu udivleniyu, obnaruzhila,  chto
oni zastavili ee zadumat'sya nad tem, a imeyut li dostatochnoe opravdanie vse
te uzhasnye, a vremenami i otvratitel'nye dejstviya, kotorye  ona  sovershila
vo  imya  osushchestvleniya  svoej  navyazchivoj  idei  ostanovit'  Drakona?   Ne
prevyshayut li v konce koncov posledstviya ee  zaklyatij  tot  ushcherb,  kotoryj
nanosit Athasu Drakon?
   Velikany ostanovilis' pered Feneonom.
   - CHto tam proishodit? - sprosil ih nachal'nik,  podozritel'no  glyadya  na
el'fov.
   - Klan ustroil zasadu, - poyasnil Feneon, brosaya  ozabochennyj  vzglyad  v
storonu ulochki. - Pohozhe, chto ego lyudi napravlyayutsya syuda. Vozmozhno,  chtoby
napast' na vas.
   - Pochemu ty tak dumaesh'?
   Feneon snova posmotrel v storonu ulochki.
   - A razve vy nichego ne slyshali?  Sadira  iz  Tira  nahoditsya  sejchas  v
gorode, - otvetil vozhd'. - Po-moemu, ona yavilas'  syuda,  chtoby  osvobodit'
mestnyh rabov, kak eto ona uzhe prodelala u sebya v Tire.
   Ego slova zastavili otchayanno zabit'sya serdce Sadiry, no velikanam  bylo
ne do  nee.  Oni  ozabochenno  pereglyanulis',  zatem  ih  nachal'nik  prinyal
reshenie.
   - Vy luchshe pomalkivajte ob etoj koldun'e, - predupredil  on  el'fov.  -
Nikto ne dolzhen znat', chto ona nahoditsya zdes'.
   Feneon pozhal plechami.
   - My tak i postupim, esli eto neobhodimo, no na Rynke |l'fov vse tol'ko
ob etom i govoryat, - skazal on. - Kak otsyuda nam popast' k Zmeinoj bashne?
   Velikan ukazal emu na razlichimuyu v dymu uzkuyu ulochku. Zatem  vmeste  so
svoimi tovarishchami on ostorozhno napravilsya k toj ulochke, kuda ubezhal Rakha.
Feneon i ostal'nye el'fy peresekli  ploshchad',  podderzhivaya  Sadiru  s  dvuh
storon, chtoby ee hromota ne brosalas' v glaza.
   - Ty razgovarival s nimi dovol'no naglo, ty  ne  schitaesh'?  -  sprosila
koldun'ya otca.
   - |to samyj luchshij sposob povedeniya, - otvetila za Feneona  Rain.  -  V
protivnom sluchae oni mogli  podumat',  chto  ty  pytaesh'sya  ot  nih  chto-to
skryt'.
   - Ne ty, a my, zapomni eto, - popravila ee Sadira. - A chto sluchilos'  s
moim kankom? Neuzheli smotritel' otpravil ego na bojnyu?
   - Dumayu, chto s tvoim kankom chto-to bylo neladno,  -  otvetila  Rain.  -
Naskol'ko ya slyshala ot ego rabov, kogda smotritel'  otkryl  dver'  zagona,
chtoby pokazat' ego  kakomu-to  lekaryu,  kank  shvatil  starika  i  vybezhal
naruzhu. Pomoshchniki  smotritelya  prosledili  kanka  do  vorot  dvorca.  Kank
pokazal dvorcovoj strazhe neskol'ko neobychnyh fokusov,  posle  chego  ego  i
starika propustili vnutr'. S teh por ih nikto ne videl.
   - Tithian! - ahnula Sadira.
   - Kakoe otnoshenie ko vsemu etomu mozhet imet' tvoj car'?  -  sprosil  ee
Feneon.
   - Kak mne skazal princ Dzhodzhekt, imenno Tithian soobshchil emu i ego  otcu
o tom, chto ya nahozhus' v Niobenee, - otvetila Sadira.
   Magnus v polnom zameshatel'stve tol'ko razvel rukami.
   - A kak on sumel eto sdelat'? - pointeresovalsya lekar'.
   - YA dumayu, chto s pomoshch'yu kanka, -  otvetila  Sadira  ne  razdumyvaya.  -
Tithian nezametno dlya okruzhayushchih nauchilsya dostatochno horosho manipulirovat'
chuzhimi myslyami. Teper' ya ponimayu, chto  on  yavno  ispol'zoval  Put',  chtoby
sledit' za mnoj s pomoshch'yu kanka. Tol'ko takim obrazom on mog uznat' o tom,
chto ya pribyla v Niobenej i sobirayus' otpravit'sya na poiski bashni Pristan.
   - A ya-to dumal, chto  Tithiana  vse  schitayut  horoshim  carem,  -  skazal
Feneon. - Kak ty dumaesh', a zachem emu predavat' tebya?
   - Ty byl luchshim otcom,  chem  Tithian  carem,  -  ne  skryvaya  sarkazma,
otvetila Sadira. - CHto zhe kasaetsya ego predatel'stva, to, skoree vsego, on
po kakim-to tol'ko emu izvestnym prichinam ne hotel, chtoby ya  dobralas'  do
bashni Pristan. V etom voprose ego interesy, vidimo, polnost'yu sovpadali  s
interesami  carya  Niobeneya.  Poetomu,  chtoby  pomeshat'  mne,  Dzhodzhekt   i
organizoval nastoyashchuyu ohotu na menya, vystupiv v roli glavnogo lovchego.
   - Pri takih obstoyatel'stvah, mozhet byt', ty peresmotrish' svoi plany,  -
predlozhil Feneon, ne obrashchaya  vnimaniya  na  sarkazm  Sadiry.  -  Esli  syn
carya-kolduna ne...
   - YA nichego ne sobirayus' menyat' v svoih planah, - prervala ego Sadira. -
Esli vse oni tak reshitel'no nastroeny ne dopustit' menya  tuda,  znachit,  u
nih est' dlya etogo ser'eznye prichiny. YA  poka  ob  etom  nichego  ne  znayu.
Poetomu mne sleduet toropit'sya. Skoro Drakon pozhaluet v Tir, i  mne  ochen'
hochetsya ustroit' emu dostojnuyu vstrechu.
   - V takom sluchae nam sleduet pospeshit', - proiznes Feneon,  ne  skryvaya
ironii.
   Vo glave s vozhdem oni proshli do konca pereulka i okazalis' na  dovol'no
shirokoj ulice, kotoraya prohodila pozadi mnogochislennyh torgovyh skladov  i
vsevozmozhnyh lavok. Feneon vse vremya staralsya vyderzhivat' vybrannoe  im  s
samogo  nachala  napravlenie,   dvigayas'   v   storonu   ogromnogo   utesa,
vozvyshavshegosya nad severnoj  chast'yu  goroda,  periodicheski  ostanavlivayas'
tol'ko dlya togo, chtoby lishnij raz  sprosit'  dorogu.  Inogda  kakoj-nibud'
boyazlivyj prohozhij otkazyvalsya otvechat' i norovil pobystree  proskol'znut'
mimo podozritel'noj gruppy el'fov, prikryvaya  rukoj  podveshennyj  k  poyasu
koshelek. Gorazdo chashche prohozhie vzdyhali s oblegcheniem,  uznav,  chto  el'fy
tol'ko hotyat utochnit', kuda im idti, i vovse ne  sobirayutsya  pristavat'  k
nim.
   Progulka cherez ves' gorod sil'no skazalas' na povrezhdennoj noge Sadiry.
No dazhe esli by devushka i byla sovershenno zdorovoj, ej stoilo by  ogromnyh
usilij ne otstavat' ot dlinnonogih el'fov. Sejchas zhe,  kogda  el'fy  ochen'
speshili, a koldun'e kazhdyj shag davalsya  s  bol'shim  trudom,  ee  polozhenie
stalo  prosto  nevynosimym.  Uzhe  cherez  polchasa  takoj  progulki   Sadira
poprosila Feneona sbavit' temp.
   - Vozmozhno, nam stoit ukryt'sya  gde-nibud'  v  gorode  na  den'-dva,  -
predlozhil  Magnus.  -  YA  nichego  ne  mogu  podelat'  s  nogoj  Sadiry  do
zavtrashnego utra, a bez kanka ej  ne  udastsya  projti  po  pustyne  bol'she
neskol'kih kilometrov.
   Sadira otricatel'no pokachala golovoj.
   - Net, eto nevozmozhno. My  dolzhny  v  lyubom  sluchae  udrat'  iz  goroda
segodnya. Po slovam Rakhi, car'-koldun zanyat sejchas isceleniem syna. Boyus',
chto, pokonchiv s etim, on voz'metsya za nas, - vozrazila ona.
   - Togda pochemu by nam ne ostavit'  Sadiru  zdes'?  -  predlozhil  Hajar,
posmotrev na otca. - My ne imeem prava radi nee podvergat' opasnosti  ves'
klan.
   - Zdes' tol'ko ya opredelyayu, ugrozhaet klanu opasnost' ili  net  i  iz-za
kogo on podvergaetsya opasnosti, - tverdo zayavil Feneon,  serdito  vzglyanuv
na syna. - Esli ya sochtu neobhodimym, ty ponesesh' Sadiru na sebe.
   - Spasibo, - rastroganno progovorila koldun'ya. - Priyatno znat', chto  ty
- chelovek slova. YA ne poboyus' skazat' - blagorodnyj chelovek.
   Na lice vozhdya poyavilas' naigrannaya ulybka.
   - Blagodaryu za teplye slova, - probormotal on.
   - No do togo, kak my vyberemsya iz goroda, ya by  hotela  razdobyt'  odnu
shtuku, - neozhidanno dobavila Sadira.
   Ulybka mgnovenno ischezla s lica Feneona.
   - Net, - reshitel'no zayavil on, davaya signal dvigat'sya dal'she.
   - Dostat' ee ne predstavit dlya nas bol'shih trudnostej, -  ne  otstavala
Sadira. - Bez etogo mne ne obojtis', kogda ya doberus' do bashni Pristan.
   Feneon ostanovilsya i smushchenno posmotrel na doch'.
   - V chem delo? CHto tebe nuzhno? - ravnodushno sprosil on.
   - Mne nuzhny obsidianovye shary, - otvetila ona.
   Po tomu,  kak  vozhd'  poblednel,  koldun'ya  ponyala,  chto  on  navernyaka
vstrechal prizrakov vozle bashni.  Kogda  k  nemu  vernulos'  samoobladanie,
vozhd' sprosil doch':
   - U tebya est' serebro?
   - Konechno net, - otvetila Sadira. - Ty zabral u menya vse...
   - U menya tozhe deneg  net,  -  skazal  Feneon.  -  No  sejchas  ne  vremya
zanimat'sya krazhej sharov. Esli tebe nuzhen obsidian, my kupim ego gde-nibud'
po doroge ili pozaimstvuem u kakogo-nibud' karavana.
   Prezhde chem koldun'ya smogla vozrazit', Feneon dal znak Magnusu i Rain.
   - Pozabot'tes' o nej, - prikazal on, snova ustremlyayas' vpered.
   Vskore oni vyshli na nebol'shuyu ploshchad'. S odnoj storony  ee  vozvyshalas'
gigantskaya otvesnaya skala, gospodstvovavshaya  nad  Niobeneem  s  severa.  V
skale bylo vysecheno ne menee polutora desyatkov  dvorcov.  Oni  razlichalis'
razmerami i formoj i nahodilis' na raznoj vysote nad zemlej. Nad  nimi  po
samomu verhu skaly  prohodila  nevysokaya  kamennaya  stena,  predstavlyavshaya
soboj oboronitel'nyj bastion, zashchishchavshij etu chast' goroda.
   Nepodaleku ot skaly nahodilas' vysokaya  bashnya.  Ona  byla  postroena  v
ves'ma neobychnom stile i predstavlyala soboj  kak  by  klubok  svernuvshihsya
kol'cami zmej. V ee stenah vidnelis'  sotni  okon,  kotorym  byla  pridana
forma zmeinyh cheshuek raznoj velichiny. Vse sooruzhenie yarko blestelo v luchah
solnca. U podnozhiya  bashni  nahodilsya  vhod,  sdelannyj  v  forme  otkrytoj
zmeinoj pasti.
   Izognutyj vozdushnyj perehod, vysechennyj v forme golovy  zmei,  soedinyal
bashnyu s kazhdym dvorcom. Most protyanulsya pryamo s zemli ot vhoda v  bashnyu  k
gorodskoj stene, na kotoroj Sadira mogla lish' s bol'shim  trudom  razlichit'
kroshechnye figurki desyatka chasovyh, stoyavshih na bol'shom rasstoyanii drug  ot
druga po vsej dline steny.
   Feneon podvel svoyu malen'kuyu gruppu k podnozhiyu bashni. Kogda oni podoshli
k pasti kamennoj zmei, im navstrechu vyshli dva  ohrannika-mula,  kotorye  i
pregradili im put'. Oni byli vooruzheny izognutymi mechami  s  obsidianovymi
klinkami i odety v plashchi s gerbom v vide chernogo skorpiona. Hotya  oni  oba
byli na vid nenamnogo starshe Rikusa, ih fizicheskaya forma byla yavno  ne  na
vysote, chto bylo zametno po ih dryablym telam. Po ih vneshnemu  vidu  Sadira
opredelila, chto eto  izbalovannye  gladiatory  kakogo-nibud'  aristokrata,
kotorye posle okonchaniya kar'ery na arene sluzhili domashnimi strazhami.
   Feneon popytalsya projti mezhdu nimi, ne obrashchaya na nih  vnimaniya.  Togda
odin iz ohrannikov vystavil vpered ruku i stolknul el'fa obratno vniz.
   - Kuda eto ty napravilsya? - grozno sprosil on.
   Feneon vzglyanul na mula.
   - U menya est' delo k vashemu gospodinu Gajdare, -  otvetil  el'f.  -  No
tebya eto ne kasaetsya.
   Oba mula opustili mechi, no ne otstupili v storonu.
   - Nas nikto ne preduprezhdal o vashem poyavlenii, - skazal vtoroj chasovoj.
   - |to proizoshlo potomu, chto ya ne uspel  izvestit'  vashego  gospodina  o
svoem prihode, - otvetil  Feneon.  On  grubo  shvatil  Sadiru  za  ruku  i
vytolknul ee vpered. - YA dumal, chto ego, vozmozhno, zainteresuet moj tovar.
   Legko  voshedshaya  v  rol'  rabyni  Sadira  opustila  golovu  i   prinyala
ispugannyj vid. Odnovremenno  ona  pozvolila  sebe  strel'nut'  glazami  v
storonu ohrannikov, delaya  vid,  chto  ne  mozhet  ustoyat'  pered  soblaznom
polyubovat'sya ih telami.
   Ee bezmolvnyj prizyv ne ostalsya nezamechennym. Oba mula po neskol'ku raz
oboshli koldun'yu, rassmatrivaya ee figuru s raznyh storon.
   - U nashego gospodina strannyj vkus, -  vyskazalsya  tot  iz  ohrannikov,
kotoryj byl povyshe rostom. - I ya ne uveren, chto eta krasotka sootvetstvuet
ego standartam.
   Sadira podnyala golovu i nahmurilas', zatem zakusila  gubu,  delaya  vid,
chto pytaetsya sderzhat'sya i ne nagrubit'. Kak  ona  i  nadeyalas',  ohranniki
zasmeyalis' i rasstupilis'.
   - YA provozhu vas, - skazal tot, kotoryj byl povyshe rostom.
   - Tebe nezachem utruzhdat' sebya, - otvetil  Feneon,  nachinaya  podnimat'sya
vverh vo glave svoej gruppy. - YA uzhe byval zdes'  i  znayu,  kak  projti  k
vashemu gospodinu.
   Kogda Sadira voshla vnutr'  bashni,  ej  pokazalos',  chto  ona  popala  v
volshebnyj kolodec. Struivshijsya so vseh storon zelenyj  svet  zapolnyal  vse
pomeshchenie, prevrashchaya pyl',  sobravshuyusya  na  kozhe  koldun'i,  v  krohotnye
dragocennye kamni, sverkavshie tysyachami oslepitel'no yarkih ottenkov cvetov.
Pryamo pered nej koridor razdelyalsya na tri prohoda. Iz  kazhdogo  donosilos'
yavstvenno oshchutimoe dunovenie goryachego veterka, nasyshchennoe stojkim  zapahom
pleseni  i  gnieniya,  perebivaemogo  pritorno-sladkim   aromatom   goryashchih
blagovonij.
   Feneon povel svoj otryad v pravyj koridor, kotoryj pochti srazu zhe  nachal
kruto  podnimat'sya  vverh  po  spirali.   Po   obeim   storonam   koridora
raspolagalos' mnozhestvo okon. Kogda  oni  sovershali  ocherednoj  vitok,  ih
vzglyadu vmesto raskinuvshejsya vnizu ploshchadi predstavala  nerovnaya  otvesnaya
poverhnost'  gigantskoj  skaly.  Vremya  ot  vremeni  oni  prohodili   mimo
kakogo-nibud' iz vyrublennyh v skale dvorcov. Prohod,  soedinyavshij  kazhdyj
iz nih s bashnej, ohranyalsya paroj horosho vooruzhennyh chasovyh,  nedruzhelyubno
glyadevshih na neizvestno otkuda  vzyavshihsya  podozritel'nyh  el'fov.  Inogda
Sadire kazalos', chto ona slyshit ch'i-to shagi, no im ni razu ne  vstretilas'
ni odna zhivaya dusha, za isklyucheniem staroj zhenshchiny s  pustoj  korzinoj  dlya
fruktov, napravlyavshejsya, vidimo, na rynok.
   - CHto my budem delat', kogda zaberemsya na samyj verh bashni? -  sprosila
otca Sadira.
   - Tam obychno nahodyatsya dva carskih ohrannika, - otvetil el'f. - YA  ub'yu
ih, i my pereberemsya cherez stenu.
   Sadira vyglyanula v blizhajshee okno.
   - A chto potom? - pointeresovalas' ona.
   - Vse budet zaviset' ot tebya. Tebe pridetsya snova zanyat'sya koldovstvom,
i s ego pomoshch'yu ty perepravish' vseh  nas  cherez  stenu,  kak  eto  ty  uzhe
odnazhdy sdelala, perepraviv ves' nash klan cherez ushchel'e, - spokojno poyasnil
vozhd'. - My ischeznem eshche do togo, kak chasovye zametyat nas.
   Koldun'ya ot neozhidannosti ostanovilas'.
   - Net, ya etogo ne sdelayu, - goryacho voskliknula ona. - V etom sluchae mne
snova pridetsya oskvernyat' zemlyu, a ya bol'she ne hochu delat' etogo.
   - Tebe pridetsya, - vozrazil Feneon, prodolzhaya podnimat'sya po pandusu. -
|to zhe samyj legkij i nadezhnyj sposob.
   - Pochemu ty togda ne predupredil menya ob etom eshche do togo, kak privesti
vseh nas syuda? - nachinaya serdit'sya, gromko sprosila koldun'ya.
   Feneon povernulsya k nej.
   - A ya i ne dolzhen nikogo ni o chem preduprezhdat'! - ryavknul on. -  Vozhd'
zdes' ya, i ty sdelaesh' tak, kak ya skazhu.
   On vnimatel'no posmotrel na doch', vidimo  ozhidaya  uvidet'  ee  reakciyu,
potom povernulsya i zashagal dal'she, dav ponyat', chto bol'she  govorit'  ne  o
chem.
   Rain vzyala Sadiru pod ruku i potashchila ee vsled za  nim.  Vskore  pod容m
zakonchilsya, i prohod povernul v napravlenii severnoj storony bashni.
   - Ostav'te ohrannikov mne,  -  prosheptal  Feneon.  -  Magnus  i  Hajar,
derzhite dveri otkrytymi. Rain, nablyudaj za Sadiroj.
   Metrov cherez dvadcat' koridor nachal rasshiryat'sya i postepenno pereshel  v
kvadratnyj vestibyul'. S odnoj  ego  storony  vidnelas'  podnyataya  kostyanaya
reshetka, peregorazhivavshaya korotkij prohod, vedushchij k mostu mezhdu bashnej  i
gorodskoj stenoj.
   Kak i predskazyval Feneon, u  reshetki  stoyali  dva  chasovyh.  |to  byli
chistokrovnye predstaviteli chelovecheskoj rasy, odetye v  odezhdy  purpurnogo
cveta. Na plechi ih  byli  nabrosheny  legkie  belye  plashchi  s  izobrazheniem
silopa. V rukah oni derzhali  korotkie  kop'ya  i  shchity  -  i  te  i  drugie
sdelannye iz goluboj drevesiny agafari.
   - CHto vy zdes' delaete? - grozno sprosil odin iz nih.
   Ne otvechaya, Feneon prodolzhal netoroplivo priblizhat'sya k nim, derzha ruki
na vidu,  podal'she  ot  nozhen  kinzhala.  Niskol'ko  ne  obespokoennye  ego
priblizheniem, chasovye vse-taki prinyali mery bezopasnosti, naceliv na el'fa
ostriya svoih kopij.
   - Ostanovis'! Ni shagu dal'she, - prikazal odin iz strazhej.
   Feneon  ostanovilsya  pryamo  pered  nimi  i   pozvolil   im   pristavit'
nakonechniki kopij k svoej grudi.
   - Razvorachivajsya i ubirajsya...
   Feneon ne dal emu dogovorit', vybrosiv  vpered  svoi  ogromnye  ruki  i
mgnovenno razvedya kop'ya v storony. Prezhde  chem  strazhniki  uspeli  podnyat'
trevogu, on krepko shvatil ih szadi za shei. Posle etogo  rezkim  dvizheniem
nagnul snachala golovu odnogo, zatem drugogo i s siloj udaril licom o  svoi
koleni. Niobenejcy zakrichali ot neozhidannosti i  boli  i  vyronili  kop'ya.
|l'f podtashchil oboih protivnikov k stene i nachal  bit'  ih  golovami  o  ee
kamni, do teh por poka oni oba ne poteryali soznanie.
   Otshvyrnuv ih na pol, Feneon znakom prikazal vsem idti dal'she.
   - Kak ya i obeshchal, delo okazalos' proshche prostogo, - s gordost'yu proiznes
on.
   Magnus i Hajar voshli v prohod i podobrali kop'ya strazhej. No prezhde  chem
Rain i Sadira sumeli stupit' pod reshetku, iz  bokovogo  koridora  vybezhala
niobenejskaya zhrica. Brosiv bystryj vzglyad na beschuvstvennyh  strazhej,  ona
povernulas' v storonu vozdushnogo perehoda. Otkryv rot, ona byla uzhe gotova
prizvat' na pomoshch' carskuyu magiyu.
   Sadira shvatila zhenshchinu za volosy i dernula ee golovu nazad, udariv  ee
odnovremenno po gorlu rebrom ladoni drugoj ruki. ZHenshchina zakrichala ot boli
i izdala bul'kayushchij zvuk. Tut zhe Rain prikonchila ee, vonziv svoj  kostyanoj
kinzhal pryamo ej v serdce.
   - Vse obstoit ne tak prosto, kak ty dumal, - proiznesla  Sadira,  kachaya
golovoj i ukoriznenno glyadya na otca.
   - V konce koncov vse okonchilos' ne tak  uzh  ploho,  -  otvetil  Feneon,
napravlyayas' k perehodu.
   K tomu  momentu,  kogda  nebol'shaya  gruppa  el'fov  podhodila  k  koncu
mosta-perehoda, chasovye, rasstavlennye vdol' krutogo sklona, uzhe speshili k
nim. Feneon vyhvatil  u  Magnusa  kop'e  i  poslal  ego  v  grud'  pervogo
podbegavshego  k  nemu   chasovogo.   Hajar   zapustil   svoe   v   drugogo,
Priblizhavshegosya s protivopolozhnoj storony. Uvidev, chto u el'fov bol'she net
kopij, ostal'nye vyhvatili korotkie obsidianovye  mechi  i  ustremilis'  na
vragov.
   - Davaj, ne tyani, nachinaj  svoe  koldovstvo,  -  potreboval  ot  Sadiry
Feneon.
   - Horosho, sejchas, - otvetila koldun'ya,  dostavaya  nebol'shoj  derevyannyj
disk iz zaplechnogo meshka.
   Feneon, ne obrashchaya vnimaniya na ee  slova,  pospeshno  vytashchil  iz  nozhen
kinzhal, otobrannyj u Hajara, i prigotovilsya vstretit' pervogo iz  chasovyh.
Rain tem vremenem otdala svoj kostyanoj kinzhal Hajaru i  stala  kopat'sya  v
svoem zaplechnom meshke. Dostav iz nego  oskolok  pancirya  kanka,  ona  tozhe
stala gotovit'sya k koldovstvu.
   Sadira podoshla k stene i, vstav na  cypochki,  zaglyanula  cherez  nee.  V
otdalenii desyatka dva rabov polivali  carskie  polya  vodoj  iz  veder  pod
nadzorom nadsmotrshchika-velikana s perekinutym cherez plecho bichom.
   Poka koldun'ya sobirala neobhodimuyu dlya  koldovstva  energiyu,  k  el'fam
podbezhali atakuyushchie chasovye, podbadrivayushchie drug druga  gromkimi  krikami.
Feneon bez truda ubil svoego  protivnika.  |l'f  uvernulsya  ot  neuklyuzhego
vypada niobenejca, zatem vyrval u nego iz ruki mech i vonzil ego emu  zhe  v
grud'. Hajaru prishlos' gorazdo trudnee.  On  vyronil  svoj  kinzhal,  kogda
chasovoj ranil ego v predplech'e. No ego spas Magnus. CHudovishche prishlo emu na
pomoshch' i sbrosilo niobenejca vniz so skaly.
   Sadira podnyala disk nad kromkoj steny, proiznesya zaklinanie. Derevyannyj
kruzhok  vyskol'znul  iz  ee  ruki  i  nachal  medlenno  podnimat'sya  vverh,
postepenno uvelichivayas' v razmerah.
   - CHto eto takoe? - ozabochenno sprosil Feneon.
   - S ego pomoshch'yu my pereberemsya cherez stenu, - otvetila koldun'ya.
   Prozvenela tetiva luka, i strela vonzilas'  v  tolstuyu  shkuru  Magnusa.
Pevec Vetrov zastonal ot boli, no shagnul vpered, zakryvaya soboj ostal'nyh.
   - |to nam ne podhodit. Davaj drugoe zaklyatie!  -  rasporyadilsya  Feneon,
obrashchayas' k koldun'e.
   - YA  tebe  uzhe  skazala,  chto  bol'she  ne  stanu  oskvernyat'  zemlyu,  -
reshitel'no otvetila Sadira, napravlyaya rukoj dvizhenie diska,  prodolzhavshego
uvelichivat'sya v razmere.  -  To,  chto  ya  delayu,  namnogo  opasnee,  no  ya
vynuzhdena pojti na eto.
   Eshche odin chasovoj proizvel vystrel iz  luka,  celyas'  v  kogo-nibud'  iz
el'fov. Strela ugodila v kamen' steny v neskol'kih santimetrah  ot  golovy
koldun'i. Ona  povernulas'  v  tu  storonu,  otkuda  priletela  strela,  i
uvidela, chto na pomoshch' strelyavshemu begut eshche neskol'ko strazhnikov.
   Rain vospol'zovalas' sluchaem, chtoby uprochit' svoyu reputaciyu  nachinayushchej
koldun'i. Ona podbrosila v  vozduh  oskolok  pancirya  kanka  i  proiznesla
magicheskuyu formulu. Oskolok mgnovenno ischez i vmesto nego  poyavilsya  celyj
pancir'. Hajar pojmal ego i postaralsya prikryt' im ot luchnikov vsyu gruppu.
Niobenejcy,  nahodivshiesya  po  obe  storony  ot   el'fov,   na   mgnovenie
rasteryalis', potom, brosiv bespoleznye teper' luki,  rinulis'  na  vragov,
razmahivaya holodnym oruzhiem, nadeyas' odolet' ih v rukopashnom boyu.
   - YA dumayu, chto disk uzhe dostatochno bol'shoj, - skazala Sadira, priglashaya
Feneona podnyat'sya na nego.  K  etomu  momentu  disk  uzhe  byl  razmerom  s
gromadnyj stol.
   Vozhd' pristal'no posmotrel na doch', no podchinilsya. Za  nim  posledovali
Rain, Sadira i Hajar,  v  poslednij  moment  otshvyrnuvshij  pancir'  kanka.
Poslednim na disk vzobralsya Magnus, snova  zanyavshij  poziciyu  svoego  roda
zhivogo  shchita  mezhdu  el'fami  i  atakuyushchimi  niobenejcami.  Pevec   Vetrov
ottolknul disk ot steny  i  gromko  zapel.  V  schitannye  mgnoveniya  podul
sil'nyj veter. On  pones  disk  s  ego  passazhirami-el'fami  nad  carskimi
polyami,  pokrytymi  sochnoj  zelen'yu,  v  napravlenii  besplodnyh  pustoshej
athasskoj pustyni.





   V pyl'nom kruge, kotoryj byl tshchatel'no ochishchen det'mi ot kamnej,  stoyali
drug protiv druga dve zhenshchiny-voina.  Oni  soshlis'  v  poedinke  i  teper'
stoyali, naklonivshis' vpered i rasstaviv dlya sohraneniya ravnovesiya nogi. Ih
plechi soprikasalis', a odna ruka krepko ohvatyvala zatylok  sopernicy.  Ih
golovy byli nagolo obrity. Na voinah  ostalis'  tol'ko  uzkie  nabedrennye
povyazki.  Ih  obnazhennye  tela  losnilis',  shchedro  namazannye  special'nym
maslom. |to maslo, otlichavsheesya rezkim zapahom, dobyvali iz pochek rasteniya
yara. Obe sopernicy tyazhelo dyshali. Bylo vidno,  kak  napryagalis'  prekrasno
razvitye myshcy ih dlinnyh nog, kogda sopernicy v  ocherednoj  raz  pytalis'
sdvinut' drug druga s mesta, chtoby provesti kakoj-nibud' priem.
   Ostal'nye chleny klana Brodyag Peskov  nablyudali  za  shvatkoj.  Vzroslye
vsyacheski podbadrivali tu iz sopernic, na  kotoruyu  sdelali  stavku,  v  to
vremya kak deti, podrazhaya vzroslym, ustroili  na  bolee  ili  menee  rovnom
pyatachke kamenistoj zemli po sosedstvu  svoe  shumnoe  sorevnovanie.  Magnus
lezhal na zhivote s protivopolozhnoj storony kruga. Ego izranennaya spina byla
namazana kakim-to otvratitel'no pahnushchim bal'zamom.  |l'fy  zaverili  ego,
chto eto pomozhet emu zalechit' mnogochislennye  rany  ot  strel  niobenejcev.
Odnako, sudya po otsutstvuyushchemu vyrazheniyu lica i tosklivomu vzglyadu,  mozhno
bylo sdelat' vyvod, chto bal'zam dejstvoval na Pevca  Vetrov  prezhde  vsego
usyplyayushche.
   Okolo Magnusa na ogromnom valune sidel Feneon s bol'shoj flyazhkoj broya  v
ruke. Na ego lice zastylo vyrazhenie krajnego  nedovol'stva.  Ego  zapavshie
zhemchuzhno-serye glaza svetilis' serditym bleskom.  On  ne  perestavaya  gryz
nogti, kazalos', ne zamechaya, chto otkusyvaet zaodno i kusochki kozhi.
   Poka Sadira nablyudala za otcom, ta iz sopernic,  kotoraya  byla  povyshe,
sumela prosunut' svobodnuyu ruku vpered i shvatit'sya  za  taliyu  sopernicy.
Zatem ona rezko povernulas', ne poryvaya kontakta s plechami sopernicy.
   - Otlichno, Katza! - zaorali Hajar i ego druz'ya. - Pokonchi s nej!
   Lico Katzy pokryvala set' morshchin. U nee otsutstvoval konchik  odnogo  iz
zaostrennyh ushej. Ona  otorvala  sopernicu  ot  zemli  i,  prisev,  ryvkom
perebrosila ee na spinu. Zatem molnienosnym povorotom plech  ona  zavershila
brosok, pridav  bespomoshchnomu  telu  sopernicy  neobhodimoe  uskorenie.  Ta
poletela na zemlyu golovoj vpered. Sopernica, kotoraya byla na golovu nizhe i
napolovinu  legche,  vybrosila  vpered  ruki,  chtoby  zaderzhat'  padenie  i
smyagchit' udar o zemlyu. V kakoj-to moment Sadire pokazalos', chto ona upadet
na  spinu.  No  v  samuyu  poslednyuyu  sekundu   ona   sumela   izvernut'sya.
Prizemlivshis' vnutri kruga, ona razvernulas' na sto vosem'desyat gradusov i
vyzyvayushche posmotrela na sopernicu svoimi sverkayushchimi chernymi glazami.
   - Prevoshodno, Grissi! - vozbuzhdenno  zakrichala  Rain.  -  Zabros'  etu
krivonoguyu shlyuhu v kusty!
   Katza  s   nenavist'yu   vzglyanula   na   Rain.   Nazvat'   chistokrovnuyu
zhenshchinu-el'fa krivonogoj bylo uzhasayushchim  oskorbleniem.  Tot,  kto  govoril
tak, otkrovenno namekal, chto  ona  medlitel'naya,  nekrasivaya  i  ne  mozhet
nahodit'sya ryadom s drugimi chlenami klana.
   - Posle  nee  ya  razberus'  i  s  toboj,  zashchitnica  tulkov!  -  zlobno
provorchala ona.
   - Kak zhe ty sobiraesh'sya borot'sya so slomannoj nogoj? - sprosila Grissi,
motnuvshis' vpered.
   Hotya  cel'yu  Feneona  bylo  otmetit'  blagopoluchnoe  begstvo  klana  iz
Niobeneya, otnyud' ne vse chleny klana prebyvali  v  prazdnichnom  nastroenii.
Esli vozhd' nadeyalsya, chto uchastie v prazdnike  eshche  bol'she  splotit  voinov
klana, to on ser'ezno proschitalsya, tak kak ne predstavlyal sebe, chto  budet
proishodit' na samom dele.  S  samogo  pervogo  poedinka  vyyasnilos',  chto
sorevnuyutsya ne sami uchastniki,  a  Rain  i  Hajar,  podderzhivaemye  svoimi
storonnikami. I s kazhdym posleduyushchim poedinkom bor'ba mezhdu Rain i Hajarom
stanovilas' vse ozhestochennee. Ostal'nye zhe chleny klana, ne  yavlyavshiesya  ih
priverzhencami, delali stavki ne na borcov, a na to, kakaya  iz  gruppirovok
oderzhit pobedu po itogam dnya.
   Mezhdu tem prervannyj na vremya poedinok vozobnovilsya  i  dalee  prohodil
uzhe s gorazdo bol'shim ozhestocheniem s obeih storon.
   Kogda Grissi  snova  priblizilas'  k  centru  kruga,  Katza  neozhidanno
otskochila v storonu i nanesla ej moshchnyj udar nogoj. Udar prishelsya pryamo  v
lico sopernice,  prichem  bol'shoj  palec  nogi  zadel  ee  glaz.  U  Grissi
podognulis' koleni, i ona poshatnulas', s trudom uderzhavshis' na nogah.  Ona
tak i ostalas' stoyat', poshatyvayas' i prikryvaya glaz rukoj. Zriteli  druzhno
ahnuli  ot  izumleniya.  Dazhe  Feneon  peremenilsya  v  lice,  no  nikto  ne
vozmutilsya stol' yavnym narusheniem pravil.
   Katza shagnula vpered, samodovol'no ulybayas'. Ona  sobiralas'  zahvatit'
ruku svoej sopernicy, chtoby provesti priem i shvyrnut' ee na zemlyu.  Grissi
pozvolila ej zahvatit' svoyu ruku, vidimo vse eshche sosredotochivayas' na  tom,
chtoby ne upast'. Potom Katza  potyanula  oshelomlennuyu  sopernicu  na  sebya,
gotovyas' provesti reshayushchij brosok.
   I tut  Grissi  ozhila.  Ona  vyrvala  ruku,  zahvachennuyu  Katzoj.  Ryvok
okazalsya nastol'ko silen, chto zastignutaya vrasploh sopernica ne ustoyala na
nogah i  po  inercii  podalas'  vpered.  Lico  ee  okazalos'  bukval'no  v
neskol'kih santimetrah ot lica Grissi,  kotoraya  s  razmahu  udarila  lbom
pryamo po nosu Katzy, slomav ej perenosicu. Iz obeih nozdrej Katzy  hlynula
krov'.
   Katza zakryla lico rukami, teryaya soznanie  ot  boli.  Teper'  nastupila
ochered' Grissi torzhestvovat'. Ona szhala sheyu  sopernicy  sognutoj  v  lokte
rukoj, zatem nagnulas'  i  prosunula  vtoruyu  ruku  mezhdu  nog  sopernicy.
Vzvaliv ee na plechi,  ona  ryvkom  vstala  i  vybrosila  Katzu  iz  kruga.
Neskol'ko storonnikov Hajara  edva  uspeli  otprygnut'  v  storonu,  kogda
amazonka proletela mimo i vrezalas' v grudu kamnej.
   - YA pobedila, -  ustalo  proiznesla  Grissi,  ne  pobespokoivshis'  dazhe
posmotret', chto stalo s ee sopernicej. Glaz ee nalilsya krov'yu, vokrug nego
poyavilas' krasnota i pripuhlost', no, po-vidimomu, on ostalsya nevredim.  -
Kto sleduyushchij?
   Molodoj el'f, stoyavshij ryadom s Hajarom, nachal razdevat'sya.
   - Tvoi tryuki ne obmanut menya, - skazal on, sbrasyvaya burnus na zemlyu. -
Pobrejte mne golovu!
   Poka  druz'ya  yunoshi  gotovili  ego  k  poedinku,  el'fy  vzvolnovannymi
golosami podvodili itogi i zaklyuchali novye pari. Dvoe starshih detej  Katzy
ottashchili ee k semejnoj palatke, chtoby ona smogla hotya by chut'-chut'  prijti
v sebya. Dlya ostal'nyh ona bol'she ne predstavlyala nikakogo interesa.  |l'fy
s neterpeniem ozhidali nachala sleduyushchego poedinka.
   ZHenshchina s zelenymi glazami, kotoraya pytalas' pomoch' Sadire vo vremya  ee
begstva s Rynka |l'fov, podoshla k nej. Sadira uzhe znala, chto zhenshchinu zovut
Meredid, tak kak  posle  vossoedineniya  s  klanom  koldun'ya  pervym  delom
otyskala ee, chtoby poblagodarit' za pomoshch'.
   Po  licu  Meredid  bluzhdala  pritvornaya  ulybka.  U  nee  byl   dlinnyj
razdvoennyj podborodok  i  kopna  kashtanovyh  volos,  zakryvavshih  konchiki
zaostrennyh ushej. Ona yavno byla na snosyah,  i  Sadira  iskrenne  udivilas'
tomu, otkuda u nee vzyalis' sily vyderzhat'  dolgoe  i  tyazheloe  begstvo  iz
Niobeneya.
   - YA zametila, chto u tebya net nozha, -  zaiskivayushche  proiznesla  Meredid.
Ona zapustila ruku  pod  burnus  i  vytashchila  dlinnyj  kinzhal  s  kostyanym
lezviem. Ego reznaya rukoyat' cveta slonovoj kosti byla  vypolnena  v  forme
dvuh zmej, kotorye pereplelis' kol'cami,  prichem  ih  golovy  obrazovyvali
nechto vrode golovki na konce klinka. - YA podobrala  ego  v  Niobenee.  CHto
skazhesh'? Mozhet byt', on prigoditsya tebe?
   No ee predlozhenie nikak nel'zya bylo nazvat' velikodushnym. Eshche do nachala
sorevnovanij po bor'be  Feneon  raskryl  inkognito  Sadiry  i,  nazvav  ee
nastoyashchee imya, oficial'no ob座avil  ee  chlenom  klana  Brodyag  Peskov.  Vse
sdelali vid, chto ponimayut, kakuyu velikuyu chest'  okazyvaet  ej  Feneon,  no
koldun'ya prekrasno znala, chto na samom dele stoit za etim. Ob座avlyaya  o  ee
prinyatii v chleny klana, Feneon, kak  ego  vozhd',  pytalsya  vnedrit'  v  ee
soznanie chuvstvo dolga pered klanom, chto pozvolilo  by  emu  v  budushchem  s
bol'shej legkost'yu manipulirovat' eyu i utverzhdat' nad neyu svoe glavenstvo.
   Hotya s momenta ee oficial'nogo priznaniya  v  kachestve  docheri  vozhdya  i
chlena klana vremeni proshlo vsego nichego, devushka uspela poluchit' mnozhestvo
podarkov, vklyuchaya takie cennye, kak novehon'kaya  nakidka,  kotoraya  sejchas
zakryvala ee plechi, i sandalii  iz  myagkoj  kozhi.  Snachala  ona  ne  mogla
ponyat', chem byla  vyzvana  stol'  neobychnaya  shchedrost'  obychno  prizhimistyh
el'fov, no bystro raskusila "velikodushnyh" daritelej. Za  kazhdym  podarkom
stoyalo yavnoe zhelanie daritelya zaruchit'sya ee blagosklonnost'yu i  podderzhkoj
na sluchaj, esli im v budushchem pridetsya obratit'sya s pros'boj k ee otcu  kak
vozhdyu klana.
   - Tvoj kinzhal dejstvitel'no mne prigoditsya, - soglasilas' Sadira.  -  A
chto by ty hotela vzamen?
   Ulybka na lice Meredid stala bolee iskrennej.
   - Ty slyshala o Kikune, daege Esilk? - robko sprosila ona.
   Koldun'ya utverditel'no kivnula. Tak zvali krasivogo muzhchinu iz  drugogo
klana, kotoryj byl tyazhelo ranen vo vremya shvatki s Brodyagami Peskov. Esilk
podobrala ego, polozhila na nosilki, i ego unesli s polya boya. Ona  vylechila
ego, i on stal ee rabom.
   - A pochemu on tebya interesuet? - nedoumevayushche sprosila koldun'ya.
   Meredid polozhila ruku na svoj ogromnyj zhivot.
   - Dlya moego budushchego rebenka bylo by gorazdo luchshe, esli  by  ego  otec
stal Brodyagoj Peskov, -  poyasnila  ona.  So  zlobnym  vyrazheniem  na  lice
Meredid    brosila    vzglyad    v    storonu    zhenshchiny    s    neobychnymi
zheltovato-korichnevymi volosami, tochenoj figuroj i puhlymi  gubami.  Ob容kt
ee  zloby  nahodilsya  ryadom  s  Hajarom,  breya  golovu   molodomu   voinu,
voznamerivshemusya brosit' vyzov Grissi. - V protivnom sluchae, esli  rebenok
budet pohozh na svoego otca, Esilk smozhet pretendovat' na nego kak na  svoyu
sobstvennost'. Ochen' mozhet byt', chto ona postupit  imenno  tak,  kogda  my
okazhemsya v kakom-nibud' gorode, gde est' rynok rabov.
   - Esli ya smogu dobit'sya svoego, ni odin rebenok ne budet bol'she  prodan
v rabstvo, - skazala Sadira, prinimaya kinzhal iz ruk Meredid.
   Kogda ona vkladyvala svoe novoe oruzhie v nozhny, poyavilsya Sajn,  starshij
syn Katzy. On vernulsya ot materi,  pritashchiv  burdyuk  s  broem.  Probivshis'
skvoz' tolpu, on proshel mimo lezhashchego  na  nosilkah  Magnusa  i  predlozhil
populyarnyj u el'fov napitok iz perebrodivshego meda kanka Feneonu.
   - U moej materi okazalas' slomana ruka. Poetomu ya proshu, chtoby Grissi v
svoem sleduyushchem poedinke srazhalas' s odnoj rukoj, privyazannoj  k  telu,  -
obratilsya on k vozhdyu, ne pozabotivshis' dazhe pribegnut'  k  obshcheprinyatoj  v
takih sluchayah ulovke sdelat' vid, chto  ego  podarok  ni  v  koem  raze  ne
yavlyaetsya vzyatkoj.
   Feneon vzyal burdyuk, edva vzglyanuv na yunoshu,  i  postavil  ego  ryadom  s
soboj, zatem beglo oglyadel tolpu  vozbuzhdennyh  zritelej,  zhelaya,  vidimo,
vyyasnit' ih nastroenie.
   Kak i predvidela Sadira, storonniki Hajara s  udovol'stviem  podderzhali
predlozhenie syna Katzy, v to vremya kak priverzhency Rain aktivno  vozrazhali
protiv nego.  K  tomu  zhe  neterpenie  Sajna  stoilo  emu  poteri  golosov
bol'shinstva el'fov, kotorye zanimali nejtral'nuyu poziciyu v konflikte mezhdu
det'mi vozhdya. Ozloblennye tem, chto on ne udosuzhilsya kupit' ih podderzhku  s
pomoshch'yu podarkov ili obeshchanij, oni tozhe vystupili protiv ego  predlozheniya.
Nekotorye iz nih dazhe poshli  dal'she,  potrebovav,  chtoby  imenno  sopernik
Grissi borolsya s privyazannoj k telu rukoj.
   Summirovav mnenie chlenov klana, Feneon povernulsya k yunoshe.
   - Ty sam slyshal mnenie klana, - bezmyatezhno proiznes on. Hotya u nego uzhe
slegka zapletalsya yazyk, Feneon napolnil  svoyu  flyazhku  broem  iz  burdyuka,
prinesennogo Sajnom. - Spasibo za broj.
   Sajn sdelal legkoe dvizhenie kist'yu ruki, i iz rukava ego burnusa slovno
po volshebstvu vyskol'znula  serebryanaya  moneta.  Derzha  ee  pered  glazami
vozhdya, yunosha progovoril:
   - YA ne sprashival mnenie klana, ya sprashival tvoe.
   Vozhd' strel'nul glazami v storonu serebryanoj monety, zatem  protyanul  k
nej ruku.
   - |to moya moneta? - negromko sprosil on.
   - Teper' tvoya, - otvetil yunosha, opuskaya ee v protyanutuyu ruku. On tak  i
ostalsya stoyat' pered Feneonom, poka tot  o  chem-to  razmyshlyal,  poglazhivaya
monetu svoimi dlinnymi pal'cami.
   Nakonec Feneon izrek:
   - Grissi budet borot'sya s odnoj rukoj, privyazannoj k telu.
   Oglasiv svoj verdikt, on snova oglyadel tolpu zritelej.
   Neodobritel'nyj shepot probezhal po tolpe, no vozhd' bystro zastavil  vseh
smolknut', surovo posmotrev na nedovol'nyh. Naskol'ko mogla sudit' Sadira,
kotoraya eshche ne  sovsem  razbiralas'  v  nyuansah  vnutriklanovoj  politiki,
bol'shaya chast' vozhdej klanov ne churalas' vzyatok, no vzyatki oni obychno brali
pod vsyacheskimi blagovidnymi predlogami. Ee zhe  otec  ne  prikryvalsya  dazhe
imi, vsecelo polagayas'  na  politiku  "sil'noj  ruki",  v  korne  presekaya
nedovol'stvo so storony svoih voinov.
   Sajn otoshel ot vozhdya, torzhestvuyushche ulybayas'. Ves'  ego  vid  govoril  o
tom, chto on naslazhdaetsya mest'yu za porazhenie svoej materi. No  chernoglazaya
Grissi spokojno otneslas' k ego likovaniyu. Ona lish' hmyknula v otvet  i  s
uverennym vidom povernulas' k molodomu cheloveku, brosivshemu ej vyzov.
   - Sejchas ya  budu  gotova,  -  nevozmutimo  proiznesla  ona,  podhodya  k
zhenshchinam, chtoby oni privyazali ee ruku k telu. - A kak u tebya dela, Nafan?
   Nafan vyshel vpered, natirayas' na hodu maslom.
   - YA tozhe gotov, - korotko otvetil on.
   Zametiv, chto ee otec nikak ne mozhet  otorvat'  glaz  ot  novoj  monety,
Sadira prosheptala Meredid:
   - Nadeyus', u tebya tozhe est' nemnogo serebra, spryatannogo v rukave?
   No ee sobesednica lish' pechal'no pokachala golovoj:
   - CHego net, togo net. Mogu lish' nadeyat'sya na to, chto i u Esilk ego tozhe
net.
   Tem vremenem Grissi vstupila v krug. Soglasno trebovaniyu vozhdya, odna ee
ruka byla privyazana k talii. S drugoj storony v  krug  voshel  ee  sopernik
Nafan. Ne bylo formal'nogo vyzova so storony pretendenta, nikto ne ob座avil
o nachale poedinka. Vse svelos'  k  tomu,  chto  tolpa  zamolchala,  i  togda
soperniki ustremilis' k centru kruga, s nenavist'yu glyadya drug na druga.
   Absolyutno uverennyj v tom, chto emu ne sostavit  truda  vzyat'  verh  nad
svoej oslablennoj sopernicej, Nafan ne  razdumyvaya  brosilsya  vpered.  |to
okazalos' ser'eznoj oshibkoj. Grissi mgnovenno ostanovila ego,  nanesya  emu
moshchnyj udar v zhivot. Nafan gromko zakrichal ot  neozhidannosti  i  boli.  Ne
davaya emu opomnit'sya, Grissi povernulas' vokrug svoej osi  i  nanesla  emu
udar nogoj. Sila inercii ee vrashcheniya byla nastol'ko velika, chto  povtornyj
udar podnyal Nafana v vozduh i vybrosil za predely  kruga.  On  vrezalsya  v
Esilk, sbiv ee s nog.
   - No eto zhe ne bor'ba! - vozmutilsya Hajar.
   - Mozhet, da, a mozhet, net. No  ona  pobedila.  A  tol'ko  eto  i  imeet
znachenie, - otvetila Rain,  delaya  shag  vpered,  chtoby  na  vsyakij  sluchaj
otvyazat' ruku Grissi, prezhde chem kto-libo predlozhit, chtoby ta  borolas'  s
podvyazannoj rukoj do poslednego poedinka. - Kto sleduyushchij?
   Kogda zhelayushchih poborot'sya s Grissi  ne  nashlos',  Meredid  ispol'zovala
zatish'e, chtoby podojti k Feneonu, po-prezhnemu  sidevshemu  na  valune.  Ona
dostala iz-pod  nakidki  velikolepnyj  koshelek  dlya  poyasa,  sdelannyj  iz
lakirovannyh cheshuek yashchericy,  i  protyanula  ego  vozhdyu.  On  zhe  prodolzhal
razglyadyvat' monetu, otdannuyu emu synom Katzy, ne zamechaya, po-vidimomu, ni
beremennoj zhenshchiny, ni ee podarka.
   - Feneon, u menya est' koe-chto, v chem ty smozhesh' hranit' svoyu monetu,  -
obratilas' ona k nemu.
   Vozhd'  podnyal  golovu,  i  v  ego  glazah  zazhegsya  alchnyj  ogonek.  Ne
razdumyvaya,  on  vyhvatil  koshelek  iz  ruki  Meredid.  Ona  na  mgnovenie
ostanovilas' okolo Feneona v nadezhde, chto on poblagodarit ee, no vozhd' tak
nichego i ne skazal. Vyzhdav nemnogo, Meredid reshila vse-taki  izlozhit'  emu
svoyu pros'bu.
   - Mne kazhetsya, chto Kikun uzhe  dostatochno  dolgo  byl  daegom  Esilk,  -
umolyayushche proiznesla ona. - Teper' emu  pora  stat'  polnopravnym  Brodyagoj
Peskov.
   No v otlichie  ot  syna  Katzy,  Meredid  tshchatel'no  podgotovila  scenu,
provedya  predvaritel'nuyu  rabotu   s   chlenami   klana.   Okolo   poloviny
prisutstvovavshih voinov gromkimi vozglasami podderzhali ee.  Mnogie  drugie
chleny klana soglasno zakivali golovami.  Tol'ko  Hajar  i  gorstka  druzej
Esilk vystupili protiv.
   Reakciya Feneona okazalas' neozhidannoj dlya vseh.  On  podnes  podarennyj
emu koshelek k uhu i potryas ego. Ne  uslyshav  nichego,  vozhd'  nahmurilsya  i
nedoumenno vzglyanul na zhenshchinu, sdelavshuyu podarok.
   - No on zhe pustoj, - rasteryanno progovoril vozhd'.
   Ulybka nadezhdy ischezla s lica Meredid.
   - YA sobiralas' napolnit' koshelek serebrom, -  otvetila  ona,  s  trudom
sderzhivaya gnev. - No mne pomeshalo nashe neozhidannoe begstvo iz Niobeneya.
   Feneon pozhal plechami, zatem  otkryl  koshelek  i  opustil  v  nego  svoyu
serebryanuyu monetu.
   - Spasibo za koshelek, - skazal on, privyazyvaya  ego  k  poyasu.  -  No  ya
boyus', chto Kikun vse eshche sohranyaet v  dushe  vernost'  Vihryam  Pustyni.  On
ostanetsya muzhem Esilk v techenie... - Vozhd' ostanovilsya,  ne  dogovoriv,  i
ustavilsya na ogromnyj zhivot Meredid. - On ostanetsya muzhem Esilk eshche na dva
mesyaca, esli u tebya net monetki dlya moego novogo koshel'ka.
   Glaza Meredid  suzilis',  i  ona  brosila  na  Feneona  vzglyad,  polnyj
neprikrytoj nenavisti. Uvidev, chto ruka zhenshchiny skol'znula vniz k kinzhalu,
Sadira dvinulas' vpered, chtoby pomeshat' ej sovershit' glupost'.  Ne  uspela
koldun'ya vstupit' v krug, kak Hajar, ot kotorogo ni na  shag  ne  otstavala
Rain, posledoval za nej.
   - Kogda ya byla eshche rebenkom, moya mat' ne perestavala  govorit'  o  tom,
kak mudro i umelo ty rukovodish' klanom! - brosila Meredid. - No sejchas nam
sledovalo by nazyvat' sebya skoree rabami, chem el'fami...
   Sadira shvatila Meredid za ruku i ottashchila ee ot valuna.  Ona  chut'  ne
upala, spotknuvshis' o spyashchego Magnusa.
   - Poshli so mnoj. Tebe sleduet  vypit'  eshche  broya.  Togda,  mozhet  byt',
alkogol', kotoryj razvyazal tvoj  yazyk,  pomozhet  tebe  zasnut',  -  gromko
skazala ona, chtoby ee slyshali  vse.  Dlya  Meredid  ona  prosheptala:  -  Ty
dumaesh', chto tvoemu rebenku budet luchshe, esli tebya ub'yut?
   Meredid vnimatel'no posmotrela na Sadiru, ee glaza blesteli gnevom.
   - YA ne pozvolyu Esilk prodat' etogo rebenka! - rezko otvetila ona.
   - Vse, chto proizvodit moj rab, prinadlezhit mne,  -  reshitel'no  zayavila
Esilk, probirayas' skvoz'  tolpu  k  nebol'shoj  gruppe,  sobravshejsya  okolo
vozhdya.
   Sadira povernulas' k Esilk.
   - Rebenok prinadlezhit materi, - spokojno skazala ona.
   - Otlichno skazano, - vnezapno proiznes Feneon. - Zdes' ya  polnost'yu  na
tvoej storone.
   Sadira posmotrela cherez plecho i uvidela, chto  Rain  i  Hajar  stoyat  po
obeim storonam otca. Rain poigryvala nebol'shim kruzhkom blestyashchego  zheltogo
metalla, zazhatym mezhdu bol'shim i ukazatel'nym pal'cami. Feneon, kak i  vse
ostal'nye, ne svodil vostorzhennogo vzglyada so sverkayushchego diska.  I  etomu
bylo svoe ob座asnenie. Na Athase zolotye monety vstrechalis' dazhe rezhe,  chem
almazy.
   - S etoj minuty Kikun yavlyaetsya Brodyagoj Peskov, - torzhestvenno  ob座avil
vozhd'. - Deti,  rozhdennye  ot  nego,  priravnivayutsya  v  pravah  k  detyam,
rozhdennym ot drugih voinov.
   Rain ulybnulas'.
   - Ty ochen' mudr, moj vozhd', - skazala ona s namekom, provodya rukoj  nad
ego flyazhkoj s broem i ronyaya v nee zolotuyu monetu.
   Feneon vytarashchil glaza ot izumleniya i odnim dlinnym  glotkom  oporozhnil
vsyu flyazhku. Pokonchiv s broem, on vynul izo rta zazhatuyu mezhdu zubami monetu
i stal staratel'no vytirat' ee o svoj burnus.
   - Tak nel'zya otnosit'sya k zolotu, - pozhalovalsya on,  opuskaya  monetu  v
koshelek, podnesennyj emu Meredid.
   - Izvini menya, otec, - pospeshno progovorila Rain. Ona podnyala  s  zemli
burdyuk s broem,  podnesennyj  ranee  Sajnom,  i  zanovo  napolnila  flyazhku
Feneona. - Vypej, otec.
   Vidya, chto Feneon snova gotov oporozhnit' flyazhku, Sadira prisoedinilas' k
sestre.
   - Ty byla neobychajno shchedroj, - prosheptala ona na uho Rain. - Ili zhe ty,
mozhet byt', pytaesh'sya vyvesti iz ravnovesiya Hajara?
   - YA sdelala to, chto, po moemu mneniyu, bol'she vsego  otvechalo  interesam
klana, - otvetila Rain, berya Sadiru za ruku  i  otvodya  ee  v  storonu  ot
ostal'nyh el'fov. - Meredid kakim-to obrazom  privlekla  na  svoyu  storonu
mnogih voinov. Feneon sovershil oshibku, nedooceniv eto  obstoyatel'stvo.  On
zabluzhdaetsya, schitaya, chto raz u nee ne okazalos'  serebra,  to  u  nee  ne
okazhetsya storonnikov.
   - No zolotaya moneta! - voskliknula Sadira. - Kak ona popala k tebe?
   - YA vzyala za privychku berech' veshchi, kotorye mogut okazat'sya poleznymi  v
kriticheskie momenty, - otvetila Rain, napravlyayas' k  svoemu  kostru.  -  A
teper' ya dolzhna prosit' tebya peredat' mne odnu vazhnuyu veshchicu.
   Rain prilozhila palec k gubam i bol'she ne proiznesla ni slova, poka  oni
ne dobralis' do celi. Vse ee deti nablyudali za borcovskimi poedinkami, tak
chto zhenshchiny mogli  spokojno  obsudit'  svoi  dela,  ne  opasayas',  chto  ih
otkrovennyj razgovor budem kem-libo podslushan.
   - YA ne sobirayus' davat'  tebe  protivoyadie,  -  reshitel'no  progovorila
Sadira, kotoraya srazu ponyala, chto ot nee hochet ee edinokrovnaya sestra. - YA
ne hochu, chtoby Feneona otravili.
   - A pochemu by i  net?  -  s  vyzovom  sprosila  Rain,  otkryvaya  meshok,
privyazannyj k upryazhi kanka. - Ty videla,  kakim  on  mozhet  byt'.  U  menya
bol'she net monet. A  chem  ty  namerevaesh'sya  podkupit'  ego,  kogda  Hajar
potrebuet otomstit' za smert' Gejfala?
   - Dlya menya eto ne imeet znacheniya, - otvetila Sadira. -  YA  znayu  tol'ko
odno: iz vseh vas lish' on odin znaet dorogu k bashne Pristan.
   - YA sama mogu pokazat' tebe dorogu k kolodcu  u  Raskolotogo  kamnya,  -
skazala Rain. - Po slovam Magnusa - a my ne raz razgovarivali ob  etom,  -
ottuda ty smogla by dobrat'sya do bashni i v odinochku.
   Koldun'ya otricatel'no pokachala golovoj.
   - YA vse-taki predpochitayu Feneona. |tot variant mne predstavlyaetsya bolee
nadezhnym, - otvetila ona.
   - Pochemu ty tak uverena v tom, chto on  obyazatel'no  vypolnit  obeshchanie,
dannoe tebe Hajarom? - sprosila Rain, nachinaya serdit'sya.
   Ona vytashchila iz meshka  burdyuk,  kotoryj  vmeste  s  Magnusom  napolnila
otravlennym vinom iz bochonka.
   - Mozhet byt', on i ne vypolnit ego, no pochemu by emu ne provodit'  menya
do kolodca u Raskolotogo kamnya?
   - Vse delo v tom, chto klanu nuzhny  den'gi,  a  etot  kolodec  nahoditsya
daleko v storone ot gorodov ili karavannyh putej, - poyasnila Rain. - No  ya
ne mogu garantirovat', chto vse budet obstoyat' imenno tak,  kak  ya  govoryu.
Segodnya u nas osobyj den'. My dovodim do svedeniya  vozhdya  nashi  pros'by  i
pozhelaniya. Vyskazhi svoyu i posmotri, chto on na eto otvetit.
   Sadira dolgo smotrela na sestru, lihoradochno pytayas' pridumat' prichinu,
po kotoroj ona mogla by otkazat'sya delat' to, chto predlagaet ej Rain.  Tak
nichego i ne nadumav, ona kivnula v  znak  soglasiya  i  povernulas',  chtoby
ujti.
   - YA sdelayu tak, kak ty sovetuesh', - bez osobogo entuziazma  progovorila
koldun'ya.
   No Rain ostanovila ee, shvativ za plecho.
   - Tebe ponadobitsya podarok, - pospeshno skazala ona,  protyagivaya  Sadire
burdyuk s otravlennym vinom. - Voz'mi dve kruzhki i nalej protivoyadie v odnu
iz nih. Esli  Feneon  soglasitsya  pomoch'  tebe,  nalej  vina  v  kruzhku  s
protivoyadiem.
   Rain ne bylo nikakoj neobhodimosti govorit' o tom, kak  Sadire  sleduet
postupit', esli vozhd' vse-taki  otkazhet  ej.  Sestry  prigotovili  podarok
otcu, posle chego koldun'ya kapnula neskol'ko  kapel'  protivoyadiya  sebe  na
yazyk. |to byla sovershenno neobhodimaya predostorozhnost' na sluchaj, esli  ej
pridetsya pit' iz kruzhki, v kotoroj net protivoyadiya.  Zavershiv  podgotovku,
oni vernulis' k ostal'nym chlenam klana. Sadira nesla  na  pleche  burdyuk  s
vinom i v kazhdoj ruke derzhala po kruzhke.
   Uvidev sester, Feneon sdelal znak Rain podojti k nemu.
   - Dochka! - skazal on s teplotoj v golose, protyagivaya ej kruzhku s broem.
- Idi syuda. YA hochu vypit' s toboj.
   On choknulsya s nej kruzhkami, posle chego oba vypili zalpom kislo pahnushchuyu
zhidkost', kak budto eto voda. Vidya, chto vozhd' prigotovilsya snova napolnit'
kruzhku, Sadira vystupila vpered, sobirayas' vyskazat' svoyu pros'bu.  No  ee
operedil Hajar, kotoryj nalil otcu vina iz sobstvennogo burdyuka.
   - YA ochen' sozhaleyu, chto u menya net dlya tebya zolotoj monety, moj vozhd', -
obratilsya k nemu syn.
   - YA tozhe, - otvetil Feneon, na kotorogo uzhe  nachal  okazyvat'  dejstvie
alkogol'.
   - Mne bol'no videt' vozhdya  Brodyag  Peskov  s  kakimi-to  zhalkimi  dvumya
monetkami v koshel'ke, - prodolzhal Hajar, iskosa poglyadyvaya  na  Sadiru.  -
Mne takzhe ochen' zhal', chto novaya koldun'ya klana ne podumala  o  tom,  chtoby
vernut' tebe tvoe serebro, kogda spasala tebya  ot  niobenejskogo  rabstva.
Hotya, vozmozhno, ona i ne zabyla ob etom. A mozhet, sluchilos' tak, chto  Rain
sdelala tebe podarok, podariv tvoyu zhe sobstvennuyu monetu?
   - Ty zhe prekrasno znaesh', chto vse  obstoit  ne  tak,  Hajar!  -  zlobno
vypalila Rain. - Ty ved' byl s nami, kogda my bezhali  iz  Niobeneya.  Mozhet
byt', ty videl hot' odin iz koshel'kov Feneona?
   - |to ne znachit, chto vse  serebro  poteryano,  -  hladnokrovno  vozrazil
Hajar. - Vse znayut, chto Sadira - mogushchestvennaya koldun'ya. Dlya nee bylo  by
sushchim pustyakom spryatat' ego.
   Feneon zlo posmotrel na Sadiru.
   -  |to  pravda,  -  podtverdil  on,  p'yano  vygovarivaya  slova.  -   Ty
dejstvitel'no ukrala moi monety, zhenshchina?
   - Net! - rezko vozrazila Sadira. - Esli by u  Hajara  bylo  stol'ko  zhe
uma, skol'ko u kanka, on by znal, chto tebya vryad li otpravili by  na  rynok
rabov s koshel'kami na poyase. Sejchas tvoi denezhki nahodyatsya v  sokrovishchnice
carya-kolduna.  -  Ona  prezritel'no  posmotrela  na  svoego  brata,  zatem
dobavila: - Mozhet byt', on hochet  otpravit'sya  k  caryu  i  vyzvolit'  tvoi
denezhki?
   Feneon perevel vzglyad na Hajara.
   - Ty hotel by? - nedoverchivo sprosil vozhd'.
   - To, chto ya hotel by sdelat', i to, chto vozmozhno sdelat', ne odno i  to
zhe, - otvetil Hajar.
   - Horoshij otvet, -  odobritel'no  proiznes  vozhd',  zasmeyavshis'.  Zatem
pereklyuchil svoe vnimanie na Sadiru, kotoraya vse eshche derzhala burdyuk  i  dve
kruzhki. - CHto eto u tebya? - pointeresovalsya on.
   - Vino, - korotko otvetila Sadira.
   - Vino, konechno, ne zoloto, no i  ono  sojdet,  -  dovol'no  progovoril
Feneon, protyagivaya ruku k kruzhke s protivoyadiem.
   Sadira otodvinula ee podal'she.
   - Snachala vyslushaj moyu pros'bu, - poprosila ona.
   Vozhd' nahmurilsya, no ruku ubral.
   - Nadeyus', chto ona budet real'noj i legko vypolnimoj, - otvetil on.
   - YA hochu vsego lish' poluchit' otvet na vopros, - skazala  Sadira.  -  Ty
vypolnish' obeshchanie, dannoe mne Hajarom? |to vino ty  poluchish'  v  podarok,
esli chestno otvetish' mne.
   Feneon podozritel'no posmotrel na nee, potom pozhal plechami.
   - U Brodyag Peskov est' kuda bolee vazhnye dela, chem puteshestvie k  bashne
Pristan, - otvetil on, vyhvativ u nee kruzhku s protivoyadiem, k kotoroj  on
ran'she protyagival ruku. - Teper' davaj syuda moe vino!
   Sadira vyrugalas' pro sebya, no ne  pokazala  vidu,  chto  serditsya.  Ona
ulybnulas' Feneonu i napolnila ego kruzhku. Odnako prezhde chem  on  uspel  k
nej prilozhit'sya, ona sprosila:
   - Ty, sluchajno, ne zametil, chto ya prinesla dve kruzhki?
   Vozhd' serdito peresprosil:
   - Nu i chto s togo?
   - YA podumala, chto ty zahochesh' ugostit' podarennym  vinom  svoyu  lyubimuyu
doch', - otvetila Sadira, ukazyvaya na Rain.  Ta  nahmurilas',  ne  znaya,  v
kakuyu kruzhku nalito protivoyadie. Sadira zhe dovol'no  ulybnulas',  nadeyas',
chto ee zhest uspokoit sestru. Potom dobavila: - Razve takoj shchedryj podarok,
kak zolotaya moneta, ne zasluzhivaet dostojnogo otveta?
   Feneon ulybnulsya.
   - Zasluzhivaet, - otvetil on, protyagivaya kruzhku docheri.
   Rain vsya pobelela, no kruzhku vse-taki vzyala.


   Nesmotrya na vcherashnee vesel'e, vse chleny  klana  uzhe  rano  utrom  byli
gotovy snyat'sya s  lagerya.  Sadira,  kotoraya  do  pozdnej  nochi  zanimalas'
izucheniem svoej knizhki dlya zaklinanij, okazalas' odnoj iz teh,  kto  pozzhe
drugih sobralsya v dorogu. Tak kak ee sobstvennyj kank ostalsya v  Niobenee,
sestra dala ej odnogo iz svoih. Ryadom s nej, s podvetrennoj storony, stoyal
kank Magnusa. Spina Pevca Vetrov byla namazana svezhim  sloem  mazi,  zapah
kotoroj pokazalsya Sadire prosto omerzitel'nym.
   Sadira byla ochen' dovol'na tem, chto zastavila Magnusa snachala  zanyat'sya
ee ranoj ot ukusa silopa. Pesnya, kotoruyu on ispolnil v to utro,  okazalas'
nastol'ko effektivnoj, chto uzhe k vecheru koldun'ya pochuvstvovala sebya  pochti
zdorovoj.
   Osmotrevshis', Sadira obnaruzhila Rain. Za spinoj u  sestry  visel  samyj
malen'kij rebenok, a ostal'nye ee otpryski sideli na  kankah  pozadi  nee.
Kogda koldun'ya pod容hala k Rain, ona ne smogla unyat' zevotu.
   - Kogda eto ty tak uspela ustat'? - udivlenno sprosila Rain.
   - YA legla ochen' pozdno i ne vyspalas', -  otvetila  Sadira,  pohlopyvaya
rukoj  po  zaplechnomu  meshku,  v  kotorom   hranila   prinadlezhnosti   dlya
koldovstva. -  YA  podumala,  chto  imeet  smysl  vyuchit'  neskol'ko  osobyh
zaklinanij na sluchaj, esli Dzhodzhekt pogonitsya za nami. |to  podskazal  mne
moj sobstvennyj pechal'nyj opyt. Obychnye vidy koldovstva na nego prosto  ne
dejstvuyut. Vot ya i iskala chto-nibud' osobennoe.
   - Ty  postupila  ochen'  razumno,  no  eto  vse  ravno  ne  prichina  dlya
ustalosti, - vozrazila Rain. - YA vot chuvstvuyu sebya velikolepno, a  ved'  ya
ni na minutu ne somknula glaz.
   - I chem zhe eto ty zanimalas' vsyu noch'? - nedoumenno sprosila Sadira.
   Rain krivo ulybnulas'.
   - Rasshiryala ryady storonnikov, - otvetila ona. - Segodnya u Brodyag Peskov
poyavitsya  novyj  vozhd',  hotya  oni,  vozmozhno,  eshche  ne  znayut,  chto   eto
proizojdet. - Ona zhestom predlozhila Sadire speshit'sya, a zatem otvela ee  k
nebol'shoj gruppe voinov.
   I tut Sadira uvidela Feneona, vytyanuvshegosya vo ves' rost na zemle.  Ego
zapavshie glaza byli prikryty  kuskom  gruboj  tkani,  ego  kozha  priobrela
zheltovatyj ottenok, a po licu struilsya obil'nyj pot. Pri vide otca v stol'
zhalkom sostoyanii koldun'ya pochuvstvovala ugryzeniya sovesti.
   Esli Rain i ispytyvala shozhie chuvstva, ona eto nikak ne pokazyvala. Ona
reshitel'no podoshla k Hajaru i,  ukazyvaya  na  otca,  v  kotorom  yavno  eshche
teplilas' zhizn', gromko sprosila:
   - |to tvoya rabota? CHto ty sdelal s nim? Ty ispugalsya,  chto  on  izmenit
svoe reshenie i zastavit tebya vypolnit' obeshchanie, kotoroe ty dal Sadire?
   Sadira  ot  neozhidannosti   chut'   ne   prikusila   yazyk,   osharashennaya
samoobladaniem i derzost'yu sestry. Ee naglost' srazu napomnila koldun'e  o
Tithiane. Vse eto vyzyvalo u nee chuvstvo trevogi, no  ne  za  sebya,  a  za
budushchee Brodyag Peskov.
   No kakie by durnye predchuvstviya ni odolevali Sadiru, raschet  ee  sestry
okazalsya absolyutno vernym. Ataka  prinesla  svoi  plody.  Hajar  srazu  zhe
pereshel v oboronu.
   - |to ne moya rabota, - vozrazil on, ukazyvaya pal'cem na Sadiru.  -  |to
ee ruk delo.  Vtoroj  raz  ona  predlagaet  emu  vino,  i  vtoroj  raz  on
zabolevaet.
   Rain  namorshchila  lob,  slovno  razmyshlyaya  nad  slovami   brata,   zatem
povernulas' k Sadire. Vocarilos' nelovkoe molchanie, i  Sadira  uzhe  nachala
opasat'sya,  chto  sestra  sobiraetsya  predat'  ee.  No  ta  snova  medlenno
povernulas' k Hajaru i pechal'no pokachala golovoj.
   - A kak togda poluchilos', chto so mnoj  nichego  ne  proizoshlo?  -  rezko
sprosila ona. - YA vypila stol'ko zhe vina, skol'ko vypil on.
   Snova vocarilos' molchanie. Vse napryazhenno zhdali, chto otvetit Hajar. Tak
i ne dozhdavshis' ot nego otveta, Rain  ukazala  na  mertvenno-blednoe  lico
Feneona:
   - CHto by s nim ni sluchilos', my ne mozhem ostavat'sya zdes', ozhidaya, poka
on pridet v sebya. Niobenej slishkom blizko ot nas, i vy znaete,  skol'ko  u
nas tam vragov. Nam nuzhno kak mozhno skoree ubirat'sya otsyuda.
   - Soglasen, - besstrastno progovoril Hajar. - YA dumayu, chto nam  sleduet
dvinut'sya na yug, v napravlenii torgovyh putej k Altaruku.
   - YA dumayu, my dolzhny  sderzhat'  obeshchanie,  kotoroe  ty  dal  Sadire,  -
vozrazila Rain, ukazyvaya na vostok.
   - Ty v svoem ume? - zakrichal Hajar. - Ty zhe slyshala, chto otec govoril o
bashne.
   - My zhe ne sobiraemsya blizko podhodit' k bashne.  Provodim  koldun'yu  do
kolodca u Raskolotogo kamnya, - spokojno otvetila  Rain.  -  Ottuda  Sadira
sama smozhet najti dorogu.
   - Net, tak delo ne pojdet, -  reshitel'no  zayavil  Hajar.  -  Eshche  nuzhno
uladit' vopros ob ubijstve moego brata.
   - Feneon vyneset svoe reshenie po etomu delu, kogda popravitsya. YA dumayu,
eto proizojdet zadolgo do togo, kak my doberemsya do kolodca, - ne ustupala
Rain.
   Hajar otricatel'no pokachal golovoj.
   - YA ne pozvolyu povernut' na vostok, - upryamo progovoril on.
   - |to ne tebe reshat', - vozrazila Rain.
   V etot moment k nim podoshla Grissi.
   - Naskol'ko ya ponimayu, vy zashli v tupik, - obratilas'  ona  k  bratu  i
sestre. Ona vstala mezhdu nimi i provela pyatkoj liniyu po tonkomu sloyu pyli,
pokryvavshej  kamenistuyu  zemlyu.  Ubedivshis',  chto   liniyu   vpolne   mozhno
rassmotret', ona perestupila ee i vstala ryadom s Rain.
   Vokrug podnyalos' oblako pyli,  kogda  el'fy,  rastalkivaya  drug  druga,
brosilis' zanimat' mesta po tu ili druguyu storonu linii v  zavisimosti  ot
svoih simpatij i antipatij. I  hotya  cherez  schitannye  sekundy  liniyu  uzhe
nel'zya bylo razglyadet', tak kak ee sterli desyatkami nog, ne  bylo  nikakih
somnenij v tom, gde zhe ona  prolegla.  Klan  razdelilsya  na  dve  primerno
ravnye chasti, odna iz kotoryh  stoyala  pozadi  Rain,  a  drugaya  -  pozadi
Hajara. Tol'ko Sadira, Magnus i deti  ne  prisoedinilis'  ni  k  odnoj  iz
grupp. Mezhdu obeimi gruppami  okazalas'  polosa  nikomu  ne  prinadlezhashchej
zemli shirinoj metra  v  poltora.  Oba  lidera  grupp  -  Hajar  i  Rain  -
podschityvali chislo svoih storonnikov.
   Izuchaya sostav obeih grupp, Sadira zametila, chto bol'shinstvo storonnikov
Hajara sostavlyali voiny postarshe, kotorye horosho  pomnili  vremena,  kogda
Feneon byl bol'shim vozhdem. V gruppu  priverzhencev  Rain  vhodili  zhenshchiny,
kotorye tradicionno podderzhivali ee, a takzhe  pochti  vse  molodye  muzhchiny
klana. Sadira ochen' udivilas' tomu, chto tak mnogo ih nahodilos' na storone
sestry. Ved' vsego lish' nakanune vo vremya borcovskih poedinkov  mnogie  iz
nih podderzhivali hajarovskih  pobeditelej.  Sozdavalos'  vpechatlenie,  chto
nochnye usiliya Rain zavoevat' podderzhku uvenchalis' porazitel'nym uspehom.
   Hajar i Rain pochti odnovremenno zakonchili podschet svoih soratnikov. Oni
pereglyanulis', samodovol'no ulybayas'. Po ih licam bylo vidno, chto i tot  i
drugaya byli vpolne udovletvoreny rezul'tatami podscheta.
   - Kazhetsya, my otpravlyaemsya na yug, - ob座avil Hajar.
   - Net, nam suzhdeno otpravit'sya na vostok, -  vozrazila  Rain,  ukazyvaya
snachala na Sadiru, a potom na Magnusa. - Ty  pozabyl  eshche  o  dvuh  chlenah
klana.
   Hajar poblednel.
   - Oni ne v schet! - zakrichal on. - Tol'ko  vzroslye  chleny  klana  imeyut
pravo golosa, te, kto mozhet bezhat' naravne s ostal'nymi.
   - A razve oni deti? - udivilas' Rain. - I k tomu  zhe  oni  oba  Brodyagi
Peskov. Ili ty, mozhet byt', zabyl, chto eshche vchera Feneon oficial'no ob座avil
Sadiru chlenom nashego klana?
   - Tem ne menee ih golosa ne v schet, begat' oni  ne  mogut,  -  vozrazil
odin iz muzhchin, stoyavshih na storone Rain. - Nashi-pravila sovershenno  chetko
govoryat ob etom.
   Mnogie voiny s obeih storon podderzhali ego. Opasayas' lishit'sya podderzhki
svoih storonnikov.  Rain  soglasno  kivnula.  No  ona  ne  schitala  bor'bu
zakonchennoj. Teper' byla ee ochered' dobivat'sya lisheniya prava  golosa.  Ona
ukazala na Feneona.
   - Vozhd' ne mozhet vyskazat' svoe mnenie, - skazala ona. - Poetomu  i  on
ne v schet.
   Tut uzhe Hajaru prishlos' ustupit'. I  sdelal  on  eto  ves'ma  dostojno,
zayaviv:
   - |to spravedlivo. No teper' kazhdaya storona imeet odinakovoe kolichestvo
golosov. Kak nam opredelit', kto budet vozglavlyat' klan do teh  por,  poka
Feneon ne popravitsya?
   - Pust' posorevnuyutsya v bege! - predlozhila odna iz storonnic Rain.
   - Net, luchshe pust' poboryutsya, - sdelal vstrechnoe predlozhenie muzhchina iz
gruppy Hajara.
   Rain otricatel'no pokachala golovoj i podnyala  ruku,  chtoby  utihomirit'
strasti i zastavit' tolpu zamolchat'.
   - Ni dlya kogo ne yavlyaetsya sekretom, chto Hajar i ya ne lyubim drug  druga,
- skazala ona. - Poetomu ya predlagayu  reshit'  vopros  raz  i  navsegda.  S
pomoshch'yu poedinka ne na zhizn', a na smert'.
   Po toj udivlennoj tishine, kotoraya vocarilas'  vokrug,  bylo  yasno,  chto
takogo roda poedinki ne slishkom chasto sluchalis' sredi Brodyag Peskov.
   Nakonec odna iz zhenshchin, nahodivshihsya na storone Rain, ahnula:
   - Zachem eto tebe nuzhno?
   Hotya Sadira ne mogla videt' govorivshuyu, ona srazu zhe uznala  po  golosu
Meredid.
   Rain brosila vzglyad v storonu Sadiry i otvetila:
   - YA tol'ko predlagayu sdelat'  to,  chto  otvechalo  by  interesam  Brodyag
Peskov. - Ona pokazala rukoj na obe poloviny  klana.  -  Poka  ya  i  Hajar
ostaemsya v zhivyh, klan budet razdelen na dve chasti, kak eto  i  proishodit
sejchas. Kogda kto-to iz nas umret, klan snova stanet edinym.
   Sadira ponyala, chto Rain namerenno stavit ee v polozhenie, kogda u nee ne
budet inogo vybora, krome kak vospol'zovat'sya koldovstvom  dlya  dostizheniya
pobedy. Esli v poedinke pobedit Hajar, to ne uspeet eshche trup Rain  ostyt',
kak Sadiru ub'yut, chtoby otomstit' za smert' Gejfala.  V  plane  ee  sestry
prosmatrivalas' takaya bezdushnaya genial'nost', chto samo soboj naprashivalos'
sravnenie s Tithianom.
   Hajar dolgo smotrel na Rain, potom sobralsya chto-to skazat', no,  prezhde
chem on uspel prinyat' vyzov, v spor vmeshalas' Sadira.
   - Segodnya ya pobegu vmeste s klanom, - skazala ona, slezaya  s  kanka.  -
|to pozvolit mne prinyat' uchastie v vyborah nashego vozhdya, ne tak li?
   - Tak, - soglasilas' Grissi.
   - Esli ona ostanetsya v zhivyh, - vozrazila Esilk. - I esli  posle  etogo
ona ne smozhet bol'she begat', ona avtomaticheski poteryaet pravo golosa!
   - Ne vozrazhayu, - otvetila Sadira, prisoedinyayas' k storonnikam Rain. - A
teper' pora vystupat'. YA dolzhna dobrat'sya do Raskolotogo kamnya  kak  mozhno
bystree.





   Sadire kazalos', chto ona i Grissi begut  celuyu  vechnost'.  Kazhdyj  vdoh
davalsya  ej  s  trudom,  otzyvayas'  bol'yu  v  grudi,  kazhdyj  shag  vyzyval
razdrazhenie i otdavalsya v golove tupoj bol'yu. Eshche mnogo  chasov  nazad  ona
perestala oshchushchat' svoi pokryvshiesya carapinami  i  voldyryami  nogi.  Bezhala
ona, mehanicheski perestavlyaya nogi.
   -  Prodolzhaj  bezhat',  -  progovorila  Grissi,  legko  i  neprinuzhdenno
bezhavshaya ryadom  s  koldun'ej.  -  Teper'  uzhe  sovsem  blizko.  Tol'ko  ne
ostanavlivajsya.
   Ne bud' Sadira nastol'ko ustaloj, ona nepremenno udarila by  "zheleznuyu"
zhenshchinu. Grissi tverdila to zhe samoe v  techenie  chetyreh  vecherov  podryad,
posle togo kak vse ostal'nye chleny klana ischezli za gorizontom, ostaviv ih
vdvoem tashchit'sya po pustyne.
   - Hvatit, zamolchi, - prohripela Sadira. - Skol'ko  ty  mozhesh'  govorit'
odno i to zhe?
   Ona sama ne uznala sobstvennyj golos. Ee gorlo raspuhlo ot zhazhdy, i ona
lish' s trudom mogla dyshat'.
   - Ne vozmushchajsya, a luchshe posmotri tuda, - otvetila Grissi,  ukazyvaya  v
storonu gorizonta. - Razve ty ne vidish' ih?
   Sadira, ne otryvavshaya glaz ot oranzhevoj pyli pod nogami, slegka podnyala
golovu i vzglyanula vpered. Ee ten' padala na zemlyu ryadom s  ten'yu  Grissi,
obrazuya na nerovnoj poverhnosti nechto vrode  izvivayushchegosya  ugrya.  Desyatka
tri  dlinnyh  stebel'kov  kakoj-to  travy,  kotorymi   pobrezgovali   dazhe
neprihotlivye kanki, lenivo pokachivalis' na legkom veterke.  Lilovye  teni
sumerek uzhe nachali postepenno podnimat'sya ot zemli, zapolnyaya  prostranstvo
mezhdu skalami.  Na  gorizonte  neobychnaya  set'  fioletovyh  linij,  izdali
pohozhaya na pautinu, pokryvala otloguyu vozvyshennost', po forme napominavshuyu
peschanyj holm.
   - Poterpi eshche neskol'ko minut, i ty  smozhesh'  otdohnut',  -  podbodrila
koldun'yu Grissi.
   - Esli tol'ko ne zavalyus', podnimayas'  na  etot  holm,  -  probormotala
koldun'ya.
   Na etot raz ee slova bylo pochti nevozmozhno razobrat'.  Grissi  snyala  s
plecha stavshij sovsem ploskim burdyuk dlya vody i,  razvyazav,  protyanula  ego
Sadire.
   - Vypej, - zabotlivo progovorila ona.
   Sadira serdito posmotrela  na  sputnicu,  no  burdyuk  vzyala  i  tut  zhe
prilozhila ego gorlyshko ko rtu. Starayas' derzhat' podborodok  ponizhe,  chtoby
ee glaza mogli sledit'  za  dorogoj,  ona  podnyala  burdyuk  vverh.  Sadira
prodolzhala dyshat' nosom, kogda pochuvstvovala, kak strujka goryachej  zathloj
vody potekla v raspuhshee gorlo. Ne menyaya temp bega, ona derzhala  burdyuk  v
tom zhe polozhenii, ne zhelaya teryat' poslednie kapli dragocennoj vlagi.
   ZHadno proglotiv ostatok vody, Sadira brosila burdyuk Grissi.
   - Ty zhe skazala mne chasa dva nazad, chto vody bol'she net, -  ukoriznenno
proiznesla koldun'ya. Teper' ee slova uzhe byli vpolne razlichimy.
   - Vsegda starajsya sohranit' poslednij glotok vody do teh por,  poka  ne
okazhesh'sya nepodaleku ot mesta, gde mozhno napit'sya, - posovetovala koldun'e
Grissi, zabrasyvaya burdyuk na plecho.
   Sadira snova popytalas' vglyadet'sya v temnye linii na gorizonte. Na etot
raz ej pokazalos', chto ona razlichaet pokachivayushchiesya na vetru  krony  soten
derev'ev.
   - Slava Vetru Pustyn'! - ahnula ona. - |to zhe oazis.
   - Tam net nikakogo oazisa. |to Raskolotyj kamen',  -  poyasnila  Grissi,
ukazyvaya v napravlenii vershiny holma. - Vidish'?
   Sadira iskosa vzglyanula na vidnevshiesya vdali derev'ya.
   - Net, - otvetila ona. - Na chto zhe ya togda smotryu?
   - Na Raskolotyj kamen', - skazala  Grissi.  -  YA,  vidimo,  nikogda  ne
pojmu, kak eto gorodskie lyudi uhitryayutsya prozhit' vsyu svoyu zhizn', ostavayas'
poluslepymi.
   Sadira  nikak  ne  otreagirovala  na  poslednee  zamechanie,  neozhidanno
pochuvstvovav, chto ee nogi  snova  obretayut  chuvstvitel'nost'.  Ne  obrashchaya
bol'she vnimaniya na pul'siruyushchuyu bol' v spine,  ona  rezko  uvelichila  temp
bega. Usilie nemedlenno skazalos' na ee samochuvstvii. U  nee  zastuchalo  v
viskah, slovno kto-to staratel'no zagonyal  v  nih  derevyannye  klin'ya  dlya
rasshireniya treshchin v skalah. No ona prodolzhala bezhat', ne snizhaya skorosti.
   Vskore ee glazam predstal pohodnyj lager' el'fov. Voiny  razbrelis'  po
vsej vershine holma.  Bol'shinstvo  rasselos'  vokrug  kostrov,  na  kotoryh
gotovilsya skudnyj uzhin. Deti uzhe otveli kankov pastis' i strenozhili ih  na
noch'.
   - YA, dolzhno byt', bezhala segodnya bystree, - zametila Sadira.  -  Obychno
polovina klana uzhe spit, kogda ya dobirayus' do lagerya.
   Grissi otricatel'no pokachala golovoj.
   - Ty bezhala niskol'ko ne bystree, chem ran'she, - skazala ona.  -  Prosto
segodnya distanciya byla pokoroche.
   Nakonec zhenshchiny dobezhali do podnozhiya holma i nachali  podnimat'sya  vverh
po sklonu. Pod容m okazalsya ochen' tyazhelym, tak kak im prishlos'  perebrat'sya
cherez set' ovragov, zarosshih  kachayushchimisya  na  vetru  hilymi  derevcami  i
koloniyami zheltyh nozdrevatyh gribov. |ti  ovragi,  po-vidimomu,  poyavilis'
tut eshche v starodavnie vremena. Pogovarivali,  chto  oni  -  tvorenie  davno
ischeznuvshego naroda. Oni raspolagalis' koncentricheskimi  krugami  i  imeli
odinakovuyu shirinu i glubinu. V nekotoryh  mestah  ot  nih  othodili  uzkie
kanavy, soedinyavshie ih s drugimi ovragami. Imenno  oni  i  pridavali  vsej
sisteme vid pautiny.
   Kogda zhenshchiny vybralis' iz  poslednej  transhei,  Grissi  povela  Sadiru
vverh po napravleniyu k vershine holma.  Tam  iz  serovato-korichnevoj  zemli
torchal ogromnyj kruglyj disk, vysechennyj iz granitnogo  monolita.  Vysotoj
on  byl  po  plechi  Sadire.  Ego   central'nuyu   chast'   rassekala   uzkaya
zigzagoobraznaya treshchina dlinoj metra v tri. Iz nee donosilsya pronzitel'nyj
gul, periodicheski preryvaemyj gromkim bul'kan'em i zvukom struyashchejsya vody.
   Rain, Hajar, Magnus  i  neskol'ko  drugih  el'fov  stoyali  na  verhushke
monolita okolo treshchiny. Vse vzglyady  ih  byli  ustremleny  na  verevku  iz
volokon konopli, kotoraya byla privyazana k drevku kop'ya  i  sbroshena  vniz.
Grissi tozhe zabralas' na kamen', potom pomogla podnyat'sya i Sadire.
   - Dajte mne popit', - s trudom progovorila  Sadira,  pytayas'  perevesti
duh i otdyshat'sya.
   Hajar do krajnosti  udivil  Sadiru,  predlozhiv  ej  svoj  pochti  pustoj
burdyuk. Sadira nedoverchivo vzglyanula emu pryamo  v  lico,  no,  ne  zametiv
podvoha, vzyala burdyuk i pospeshno  prilozhila  ego  k  svoim  potreskavshimsya
gubam. Tonkaya strujka goryachej zlovonnoj vody potekla ej v rot,  no  bystro
issyakla.
   Sadira shvyrnula burdyuk obratno Hajaru.
   - Mne sejchas ne do shutok, - zlo fyrknula ona. Vzglyanuv na  sestru,  ona
sprosila: - Ne dash' li ty mne svezhej vodichki?
   - Hajar otdal tebe vsyu ostavshuyusya  u  nas  vodu,  -  otvetila  Rain.  -
Poterpi nemnogo, deti sejchas podnesut eshche.
   Sadira uselas' na teplyj kamen', slishkom ustavshaya, chtoby stoyat'.  Hajar
perestupil cherez treshchinu i podoshel k nej.
   - Ty udivila menya, - obratilsya on k koldun'e. -  YA  ne  mog  sebe  dazhe
predstavit', chto tebe udastsya proderzhat'sya do samogo Raskolotogo kamnya.
   - YA tozhe ne slishkom na eto nadeyalas', - otvetila  Sadira,  oshelomlennaya
sderzhannoj pohvaloj iz ust Hajara. - Esli by ya bezhala tol'ko radi sebya,  a
ne radi vsego Tira, ya davno by uzhe sdalas'.
   - Kak blagorodno, - sarkasticheski proiznes el'f. - V takom  sluchae  Tir
dolzhen byt' schastliv tak zhe, kak i ty sama.  Ved'  nash  otec  vse  eshche  ne
opravilsya ot bolezni.
   - Ego sostoyanie vovse  ne  raduet  menya,  -  otvetila  Sadira,  vovremya
zametiv, chto Rain pytaetsya rasslyshat', o chem oni govoryat.
   - Davaj perejdem k delu, - predlozhil Hajar. - Ty dolzhna  priznat',  chto
moe obeshchanie vypolneno. My dobralis' do Raskolotogo kamnya.
   - CHto ty hochesh' skazat', Hajar? - udivilas' Sadira.
   - Tol'ko odno: utrom ty pokinesh' nas  i  otpravish'sya  na  poiski  svoej
bashni, - otvetil yunosha. - Esli ty mozhesh'  pomoch'  vyzdorovleniyu  otca,  ty
dolzhna sdelat' eto...
   - No kak tol'ko Feneon pridet v sebya, ty potrebuesh'  mshcheniya  za  gibel'
Gejfala, - vozrazila Rain, prisoedinyayas' k nim.
   - Mozhet byt', ya oshibalsya, schitaya, chto Sadira imeet k etomu otnoshenie, -
otvetil Hajar, shiroko ulybayas' Sadire. - YA  dolzhen  byl  by  poblagodarit'
tebya za popytku spasti emu zhizn', a ne obvinyat' v ubijstve.
   Sadira s otvrashcheniem pokachala golovoj.
   - Pozvol' mne povtorit' to, chto ty sejchas skazal, chtoby ubedit'sya,  chto
ya pravil'no ponyala tebya, - otvetila Sadira. - Esli Feneon  vyzdoravlivaet,
ty ostaesh'sya pervym pretendentom na post vozhdya posle ego  uhoda.  No  esli
Feneon ostaetsya v svoem nyneshnem polozhenii,  preimushchestvo  poluchaet  Rain,
tak kak ona sejchas yavlyaetsya vremennym vozhdem.
   - |to ne imeet nikakogo otnosheniya...
   - Ne otricaj eto! Davaj luchshe eshche raz utochnim tvoyu poziciyu, -  prervala
ego Sadira. - Esli ya pomogu vyzdorovleniyu vozhdya, ty pozvolish' mne spokojno
ujti i perestanesh' obvinyat' menya v ubijstve tvoego brata. YA tebya pravil'no
ponyala?
   - Esli by ty byla v sostoyanii iscelit' Feneona, eto ubedilo by  menya  v
tom, chto ty zhelaesh' dobra vsemu nashemu klanu...  Drugimi  slovami,  da,  -
otvetil Hajar, s yavnym nedoveriem glyadya na koldun'yu.
   - Mne ochen' zhal', no vypolnyat' tvoe poslednee obeshchanie prishlos' Rain. I
ya ne dumayu, chto u menya  est'  osnovaniya  verit',  budto  na  etot  raz  ty
sderzhish' slovo, - s nasmeshkoj poyasnila Sadira.
   - K tomu zhe ee obsidian nahoditsya u  menya,  -  dobavila  Rain  kak  dlya
Sadiry, tak i dlya Hajara. V tot den', kogda ee  izbrali  vremennym  vozhdem
klana. Brodyagi Peskov vstretili drugoj karavan, i Rain  vymenyala  za  dvuh
kankov neskol'ko  bol'shih  kuskov  neobrabotannogo  obsidiana.  Sadira  ne
predstavlyala sebe, primut li ih prizraki v kachestve podarka, no  eto  bylo
vse, chem ona raspolagala.
   Hajar pristal'no posmotrel na koldun'yu.
   - Esli ty polagaesh', chto vse uzhe zakonchilos', ty sil'no  oshibaesh'sya,  -
zlobno proiznes on. - Do bashni Pristan eshche dolgij...
   Ego ugroza byla neozhidanno prervana detskim krikom, ehom otrazivshimsya v
treshchine.
   Sadira vskochila i vmeste s el'fami kinulas' k nej. Podbezhav  k  treshchine
pervoj, ona pospeshno zaglyanula v temnotu.
   - Pomogite! - donessya ottuda detskij golos. - Oni...
   Tut golos  neozhidanno  zamolchal.  I  iz  temnoty  slyshalsya  tol'ko  uzhe
znakomyj Sadire pronzitel'nyj gul, preryvaemyj gromkim bul'kan'em.
   - Vo imya Vetra, otvet' mne, chto sluchilos'? - zakrichal Magnus.
   Kogda otveta ne posledovalo, vpered vystupila Katza. Ee slomannaya  ruka
vse eshche byla perevyazana, chto, vidimo, ne ochen' ee bespokoilo.
   - Tam vnizu Sajn! - s trevogoj v golose progovorila ona. - CHto my budem
delat'?
   Sadira uzhe uspela  snyat'  svoj  pohodnyj  meshok  s  plecha  Grissi.  Ona
vytashchila iz  nego  gorst'  igl  faro  i  nachala  raskladyvat'  ih  bol'shim
kvadratom s verevkoj v centre.
   - Magnus, zakrepi  nenadezhnee  von  tu  verevku,  -  poprosila  Sadira,
ukazyvaya na tolstuyu bechevku iz  volokon  konopli.  -  Drevko  kop'ya  mozhet
vyderzhat' ves rebenka, no ya somnevayus', chto ono vyderzhit menya.
   - Sledovatel'no, ty mozhesh' sdelat' tak, chto i my prolezem v treshchinu?  -
s nadezhdoj v golose sprosila Katza.
   Sadira molcha kivnula. Ona nakaplivala energiyu dlya koldovstva.  Uchityvaya
chislo bol'shih derev'ev, rosshih na sklonah  holma,  potok  zhiznennoj  sily,
postupavshij ot nih, byl na udivlenie slabym. Tem ne menee k tomu  vremeni,
kogda Magnus nadezhno zakrepil  konec  verevki,  obmotav  ee  vokrug  svoej
talii, Sadira byla gotova nachat' koldovstvo. Sdelav znak ostal'nym  otojti
nazad, ona negromko proiznesla magicheskuyu formulu.
   Vnutri vylozhennogo eyu  kvadrata  kamen'  postepenno  pereshel  v  zhidkoe
sostoyanie. I eta massa  nachala  medlenno  vrashchat'sya,  obrazovav  nebol'shoj
vodovorot. Vrashchenie nezametno stanovilos'  vse  bystree,  i  zhidkaya  massa
nachala perehodit' v gazoobraznoe sostoyanie, prevrashchayas'  v  dymku.  Vskore
dvizhenie zhidkosti prekratilos', i vnutri  kvadrata  ostalas'  lish'  chernaya
dymka, kotoraya nachala bystro raspolzat'sya i v schitannye  sekundy  obnazhila
dyru.
   Sadira vzyala verevku, perebrosila ee  cherez  plecho  i  plotno  obmotala
vokrug  bedra.  Ona  skrylas'  v   dymke   i   nachala   spuskat'sya   vniz,
predvaritel'no preduprediv ostal'nyh:
   - ZHdite zdes', poka Magnus ne pochuvstvuet, chto  ya  dergayu  za  verevku.
Tol'ko togda spuskajtes' vsled za mnoj.
   Na glubine metrov  shesti  Sadira  probila  volshebnoe  temnoe  oblako  i
poluchila nakonec vozmozhnost' oglyadet'sya. Ona  okazalas'  v  verhnej  chasti
ogromnoj peshchery, zapolnennoj parom. Sadira smogla razlichit' zelenyj kontur
svoej  verevki,  uhodyashchej   kuda-to   vniz   v   rozovatuyu   temnotu.   Ee
specificheskoe, prisushchee  el'fam  zrenie  pozvolyalo  ej  videt'  metrov  na
dvadcat' v temnote. No krome temnoty, vnizu nichego ne bylo vidno.
   Koldun'ya  tugo  natyanula  verevku  vokrug  bedra  i  prekratila  spusk,
prislushivayas' k postoronnim shumam, kotorye mogli  by  podskazat'  ej,  chto
proishodit  vnizu.  Ona  ne  uslyshala  nichego,  krome   togo   zhe   samogo
pronzitel'nogo gula, preryvaemogo cherez  korotkie  intervaly  priglushennym
bul'kan'em i zvukom l'yushchejsya vody.
   Sadira posmotrela vverh i  uvidela  nad  soboj  kupoloobraznyj  potolok
peshchery iz  legkogo  nozdrevatogo  belogo  kamnya,  otdalenno  napominavshego
pemzu. Kupol yavno byl prirodnym obrazovaniem, tak kak ego kontury kazalis'
myagko zakrugleny. Vsya ego poverhnost' byla pokryta mel'chajshimi sverkayushchimi
rozovatymi kapel'kami, kotorye vremya  ot  vremeni  sryvalis'  i  padali  v
temnotu.
   Posle nekotorogo razmyshleniya Sadira reshila vse-taki vyyasnit', kuda  eto
ona popala. Iz zaplechnogo meshka ona vytashchila derevyannyj  sharik  i  podnyala
ruku  k  potolku,  chtoby  sobrat'  nemnogo  energii,  neobhodimoj  ej  dlya
prosten'kogo  koldovstva.  Poderzhav  tak  ruku  nekotoroe  vremya,  ona  ne
pochuvstvovala privychnogo pokalyvaniya vo vsem tele, kotoroe bylo  priznakom
postupleniya zhiznennoj energii rastenij. Vmesto etogo  pastel'nye  tona,  v
kotorye byl okrashen poristyj kamen' kupola nad ee rukoj, stali priobretat'
bolee temnyj ottenok. Ona poprobovala usilit' postuplenie energii, no  eto
privelo lish' k tomu, chto pyatno prinyalo bolee temnuyu okrasku i stalo  shire.
No  nichego  ne  izmenilos'.  |nergiya  po-prezhnemu  ne  postupala.   Sadira
vyrugalas' pro sebya i ubrala  ruku,  oshchushchaya  smeshannoe  chuvstvo  ispuga  i
rasteryannosti. Kazalos', sam potolok pogloshchaet  zhiznennuyu  silu  rastenij,
kotoruyu ona otnimala u nih. |to bylo dlya koldun'i  nastoyashchim  udarom,  tak
kak ona nikogda v zhizni ne stalkivalas' ni s chem podobnym.
   Togda ona spryatala derevyannyj  sharik  v  meshok  i  prodolzhila  spusk  v
rozovuyu dymku. Po mere togo kak ona opuskalas' vse  nizhe  i  nizhe,  gul  i
bul'kan'e postepenno usilivalis' i kazalis'  ej  vse  bolee  zloveshchimi.  V
konce koncov oni sovershenno zaglushili zvuk struyashchejsya vody.
   CHerez neskol'ko sekund vnizu pokazalos' dno  peshchery.  Pryamo  pered  nej
nahodilsya   ogromnyj   raskalennyj    dokrasna    zazubrennyj    kristall.
Pronzitel'nyj gul donosilsya otkuda-to iznutri ego. CHerez kazhdye  neskol'ko
sekund rezkij skrezheshchushchij zvuk preryval gudenie  i  vverh  vyletala  struya
para, kazavshayasya Sadire blagodarya ee volshebnomu zreniyu yarko-krasnoj.
   Koldun'ya opustilas' ryadom s kristallom na nevysokuyu  polukrugluyu  skalu
iz nozdrevatogo kamnya, u  kotoroj  byli  pologie  kraya.  Otvyazavshis',  ona
neskol'ko raz dernula za verevku, chtoby podat'  uslovnyj  znak  ostal'nym,
oznachavshij, chto oni mogut  teper'  spuskat'sya.  Zatem  vytashchila  iz  nozhen
kinzhal i otoshla ot verevki. Sadira mogla videt' svoe  sobstvennoe  telo  i
pol peshchery, no  razmery  peshchery  byli  nastol'ko  ogromny,  chto  ee  steny
nahodilis' vne predelov  dosyagaemosti  dazhe  dlya  ee  koldovskogo  zreniya.
Nikogda  prezhde   ona   ne   ispytyvala   podobnogo   gnetushchego   oshchushcheniya
nezashchishchennosti, nahodyas' v neproglyadnoj mgle.
   Kaplya vlagi upala pryamo ej na golovu, zatem devushka pochuvstvovala,  kak
teplaya strujka stekaet po ee shcheke. Ona vyterla rukoj shcheku,  potom  liznula
ladon'. Voda byla teploj, svezhej i priyatnoj na vkus.
   Sverhu poslyshalsya shum,  i  nad  golovoj  ee  pokazalsya  Hajar.  Za  nim
spustilis' Grissi, Katza i eshche s desyatok el'fov. Krome Katzy,  vooruzhennoj
lish' odnim kinzhalom, u vseh ostal'nyh byli mechi  s  kostyanymi  klinkami  i
bol'shie luki v rost strelka.
   - A gde zhe Rain? - sprosila Sadira.
   - V takih  situaciyah  vozhd'  dolzhen  nahodit'sya  imenno  tam,  gde  ego
prisutstvie bol'she vsego neobhodimo. Ona ostalas'  s  klanom,  -  otvetila
Grissi.
   - Tebe pridetsya  doverit'sya  mne,  -  samodovol'no  ulybayas'  koldun'e,
proiznes Hajar. Povernuvshis' k el'fam, on skomandoval: -  Rassredotoch'tes'
i osmotrite vse vokrug.
   Ne proshlo i neskol'kih sekund, kak poslyshalsya golos Katzy:
   - Idite syuda! Tut kakie-to sledy!
   Sadira  i  ostal'nye  brosilis'  na  zvuk  ee  golosa,  spustivshis'  na
neskol'ko metrov po otlogomu polu. Podbezhav, oni uvideli, chto Katza  stoit
na kolenyah nedaleko ot steny ogromnogo  pomeshcheniya.  Svetyashchiesya  otrazhennym
rozovym svetom strujki vody stekali s kupoloobraznogo  potolka  blestyashchimi
ruchejkami. Oni  sobiralis'  v  melkij  chernyj  ruchej,  zhurchanie  kotorogo,
po-vidimomu, i raznosilos' po  vsej  peshchere.  Na  protivopolozhnoj  storone
ruch'ya temnel vhod v uzkij tunnel'. Potolok ego byl  nastol'ko  nizok,  chto
dazhe karlik ne smog by stoyat' tam vo ves' rost.
   - Ty chto-to obnaruzhila? - sprosil Hajar.
   Zdorovoj rukoj Katza ukazala na neskol'ko komochkov zhidkoj gryazi.
   - Kto-to vyhodil iz togo tunnelya, - poyasnila ona. - Kazhetsya,  potom  on
vernulsya obratno tem zhe putem.
   - Kak ty dumaesh', kto by eto mog byt' i skol'ko ih? - sprosila Sadira.
   Grissi, kotoraya tozhe vnimatel'no izuchala mokrye komochki gryazi, pokachala
golovoj.
   - Neskol'ko. Ne berus' tochno skazat', skol'ko  ih  bylo.  No  ih  sledy
slishkom veliki, chtoby byt' detskimi. |to yavno ne  nashi  deti,  -  soobshchila
ona.
   - A mog by eto byt'  kto-nibud'  iz  Niobeneya?  -  ozabochenno  sprosila
Sadira. Ona ochen' boyalas' togo, chto, predvidya ee poyavlenie  u  Raskolotogo
kamnya, Dzhodzhekt mog poslat' syuda  otryad  svoih  lyudej,  a  mozhet  byt',  i
naemnikov, chtoby ustroit' zdes' ej zasadu.
   -  Vpolne  vozmozhno,  -  proiznes  Hajar,  srazu  pomrachnev.  -  Pojdem
posmotrim.
   On pereshel  vbrod  chernyj  potok  i,  sognuvshis',  prolez  v  nevysokij
tunnel'. Za nim posledovali ostal'nye  el'fy.  Ostanovivshis'  na  sekundu,
chtoby napit'sya iz ruch'ya, Sadira poslednej voshla v tunnel'. Ona otpravilas'
vsled za el'fami i vskore vyshla na uzen'kij  mostik,  perebroshennyj  cherez
rasselinu, nastol'ko uzkuyu i glubokuyu, chto ee nel'zya  bylo  nazvat'  inache
kak bezdnoj. Iz ee glubin donosilos' zhurchanie eshche odnogo  potoka.  Po  ego
zvuku mozhno bylo s toj ili inoj meroj  dostovernosti  opredelit',  chto  do
nego otsyuda kilometra dva, ne men'she.
   Kak i ee sputniki,  koldun'ya  byla  prosto  potryasena  tem,  s  chem  ej
prishlos' zdes' stolknut'sya. S odnoj storony  peshchery  dul  svezhij  veterok,
prinosyashchij  s  soboj  zathlyj  zapah  nevidimyh  tunnelej   i   prohladnoe
prikosnovenie  rosy.  S  drugoj  storony  donosilsya  legkij  shum  dalekogo
vodopada.
   Kogda  el'fy  dobralis'  do  protivopolozhnogo  konca   mostika,   sledy
povernuli nalevo, vdol' uzkogo vystupa. On obryvalsya  v  bezdnu.  V  stene
utesa vidnelos' mnozhestvo arok s dvernymi proemami, kazhdyj iz kotoryh  byl
vysotoj Sadire po grud'. Prohodya mimo  nih,  ona  vsyakij  raz  zaglyadyvala
vnutr' i  vsyakij  raz  videla  otrezok  tunnelya  dlinoj  metrov  dvadcat',
probityj v uzhe znakomom ej nozdrevatom kamne.
   Nekotorye  tunneli,  pravda,  byli  pokoroche.  Oni  veli   v   obshirnye
pomeshcheniya. Neskol'ko raz koldun'ya videla velikolepnye  arki  ili  kolonny,
uhodyashchie kuda-to v temnotu ogromnyh palat, a odnazhdy razglyadela  gromadnuyu
svodchatuyu galereyu.
   V konce koncov, peredvigayas' polzkom, Hajar svernul v odin  iz  bokovyh
prohodov.  Kogda  el'fy  posledovali  za  nim,  Sadira  uslyshala   snachala
ispugannyj vozglas, zatem vzdoh oblegcheniya, kotorye izdaval kazhdyj.  Posle
etogo vse oni stremilis' vybrat'sya iz prohoda kak mozhno skoree.
   Kogda nastala ochered' Sadiry, ona ponyala prichinu  takogo  ih  strannogo
povedeniya. Prohod okazalsya mestom pogrebeniya. V ego stenah  byli  vysecheny
nishi, v kazhduyu iz kotoryh moglo pomestit'sya telo  rebenka.  Kazhdaya  yachejka
byla zapechatana plastinoj iz kakogo-to neobychnogo  poluprozrachnogo  kamnya,
kotorogo ran'she Sadira nikogda ne  vstrechala.  Plastina  kazalas'  slishkom
matovoj dlya stekla, a ee poverhnost' byla takoj  gladkoj,  chto  napominala
kost'. V kazhdoj nishe pokoilas' kroshechnaya figurka, i snachala Sadira  prishla
v uzhas, prinyav ih za propavshih detej el'fov.
   Kogda zhe ona povnimatel'nee prismotrelas' k odnoj iz figur, to  ponyala,
chto pered nej trup vzroslogo, a ne rebenka. |to byl muzhchina s  pravil'nymi
chertami lica, kozhej, pohozhej po cvetu na  glinu,  s  korotko  ostrizhennymi
volosami. On byl zavernut v prostoj plashch, a ego golovu prikryvala shapochka.
Tol'ko  to,  chto  specificheskoe  zrenie  Sadiry  pozvolyalo  ej  ulavlivat'
holodnoe svechenie, ishodyashchee ot ego tela, svidetel'stvovalo o tom, chto  on
mertv.
   - CHto ty dumaesh' obo vsem etom? - sprosila ee  Grissi,  shedshaya  nemnogo
vperedi. - |to kakoj-nibud' drevnij karlik?
   - Net, ne dumayu. Iz togo, chto mne  dovelos'  slyshat',  drevnie  karliki
byli korenastymi, fizicheski sil'nymi i volosatymi, - otvetila Sadira.  Ona
prizhala ladoni k poluprozrachnoj plastine, chtoby  luchshe  videt'  malen'kogo
muzhchinu. - Po-moemu, on skoree pohozh na haflinga!
   - Ne mozhet byt'! Kak on mog okazat'sya zdes', v pustyne?  -  nedoverchivo
sprosila Grissi. - YA v eto ne veryu.  Vsem  izvestno,  chto  haflingi  zhivut
vysoko v gorah.
   V etot moment proizoshlo neveroyatnoe. Veki malen'kogo muzhchiny neozhidanno
zatrepetali, i on otkryl glaza. Dva temnyh zrachka  povernulis'  v  storonu
Sadiry. Ona otvernula golovu, poholodev ot straha.
   - On shevel'nulsya! - vskriknula ona, ustremlyayas' dal'she  po  prohodu.  -
Bezhim otsyuda!
   Oni ostorozhno  proskol'znuli  mimo  eshche  ne  menee  chem  dvuh  desyatkov
podobnyh nish, zatem prosledovali za ostal'nymi v poperechnyj tunnel'. Zdes'
Sadira uzhe mogla idti v polnyj rost,  no  el'fam  prihodilos'  po-prezhnemu
prodvigat'sya vpered, sognuvshis' v tri pogibeli.
   SHedshij pervym Hajar ukazal vpered, tuda, gde iz otverstiya v  potolke  v
tunnel' struilsya potok rozovogo sveta.
   - Imenno tuda i vedut sledy, - prosheptal on.
   - CHto ty dumaesh' delat'? - sprosila Sadira.
   - Esli eto niobenejcy, oni, skoree vsego,  yavilis'  syuda  za  toboj,  -
spokojno otvetil Hajar. - Esli eto dejstvitel'no tak, ya otdam tebya im.
   - Nu uzh net! Nichego u tebya iz etogo ne vyjdet! -  proshipela  Grissi.  -
Feneon ob座avil ee chlenom nashego klana. Tem, chto ona pervoj  spustilas'  na
verevke, chtoby otyskat' nashih detej, ona dokazala, chto  zasluzhivaet  takoj
chesti.
   - Grissi prava, - soglasilas' Katza. - Esli ty predash'  ee,  eto  budet
oznachat', chto ty predal chlena svoego klana.
   Hajar kusal guby ot zlosti.
   - Kak ty mogla podumat', chto ya i na samom dele sobirayus' vydat'  ee?  -
sprosil on. - Moya cel' zaklyuchaetsya v drugom. YA sobirayus' ispol'zovat' ee v
kachestve primanki.
   I el'f opisal im svoj plan, u kotorogo byli by neplohie shansy na uspeh,
esli by ne odna-edinstvennaya detal', kotoruyu on  prosto  byl  ne  v  silah
uchest'. Vnimatel'no vyslushav ego, Sadira ukazala emu na nozdrevatyj  belyj
kamen', kotoryj okruzhal ih so vseh storon.
   - |tot kamen' ne propuskaet energiyu, neobhodimuyu mne dlya koldovstva,  -
poyasnila ona. - YA ne mogu nichego sdelat', poka  ne  okazhus'  za  predelami
peshchery.
   - Togda delo za nami. My dolzhny sdelat' vse  vozmozhnoe,  chtoby  u  tebya
bylo dostatochno vremeni dlya  podgotovki  k  koldovstvu,  -  skazal  Hajar,
ukazyvaya na sebya i svoih voinov.
   S etimi  slovami  on  zaryadil  luk  i,  nizko  nagnuvshis',  vrazvalochku
napravilsya dal'she po tunnelyu. Dojdya do otverstiya v potolke,  otkuda  lilsya
rozovyj svet, on ostanovilsya, chtoby dat' glazam privyknut'  k  sumerechnomu
svetu, zatem vyglyanul naruzhu. Vidimo, vyhod okazalsya neohranyaemym, tak kak
on sdelal znak ostal'nym sledovat' za nim i vylez v otverstie.
   Odna tol'ko Sadira ostalas'  pozadi,  prisev  pod  otverstiem  i  derzha
nagotove vse neobhodimoe dlya koldovstva. Proshlo mnogo vremeni, no  snaruzhi
ne donosilos' ni zvuka. Koldun'ya nachala  opasat'sya,  chto  el'fy  prishli  k
lozhnomu vyvodu otnositel'no togo, kto pohitil ih detej i zachem.
   Nakonec ona uslyshala golos niobenejskoj zhenshchiny, pochti navernyaka zhricy:
   - Ty prishel za svoimi det'mi, el'f?
   - Da, - otvetil syn vozhdya. - Zachem vam ponadobilis' nashi deti?
   - My ne mogli rasschityvat' na to, chto uspeem  pribyt'  syuda  s  bol'shim
otryadom velikanov ran'she vas, - otvetila zhrica. - Poetomu my  reshili,  chto
budet gorazdo proshche vzyat' zalozhnikov, chtoby poluchit' to, chto nam nuzhno.
   - CHto imenno?
   - Ty znaesh' otvet na etot vopros ne huzhe menya, - otvetila zhrica.
   - Konechno, no vam ved' ne nastol'ko nuzhen nash vozhd', chtoby  posledovat'
za nami v pustynyu, - progovoril  Hajar,  prikidyvayas'  neponimayushchim.  -  V
konce koncov, kogda  vy  zahvatili  ego  v  pervyj  raz,  vy  prodali  ego
rabotorgovcam iz Torgovogo klana "SHahit".
   - Nam nuzhen sovsem ne vash vozhd', i ty horosho znaesh'  eto!  -  vozrazila
zhrica. - My znaem emu cenu ne huzhe vas samih.
   -  CHto  ty  imeesh'  v  vidu?  -  sprosil  Hajar,   teper'   uzhe   menee
podozritel'no. - Vozhd' - nash otec.
   - Neuzheli? S kakih eto por v vashem klane prinyato otravlyat' svoih otcov?
- sprosila zhrica. - Ili to sostoyanie, v kotorom nahodilsya vash vozhd', kogda
my zahvatili ego, bylo isklyucheniem?
   Sadiru obuyal uzhas pri odnoj tol'ko mysli o tom, chto mozhet  proizojti  v
sleduyushchij moment. Hajar dolgo molchal, i koldun'ya nachala opasat'sya, chto  on
nastol'ko vyjdet iz sebya, chto zabudet o detyah i vernetsya, chtoby napast' na
nee.
   Nakonec on medlenno proiznes:
   - Feneon,  vidimo,  vypil  isporchennogo  vina.  YA  polagayu,  vam  nuzhna
zhenshchina, kotoraya ugostila ego im?
   Hotya hod razgovora byl ves'ma dalek ot  togo,  na  kotoryj  rasschityval
el'f, Sadira ne sobiralas'  bezhat'.  Dazhe  u  Hajara  hvatilo  hitrosti  i
zdravogo smysla,  chtoby  ne  doveryat'  obeshchaniyam  zhric  soblyudat'  usloviya
sdelki. CHto by ni sovershila Sadira, shans vernut' obratno pohishchennyh  detej
zaklyuchalsya  v  neuklonnom  sledovanii   planu,   kotoryj   oni   sovmestno
razrabotali.
   ZHrica, dolzhno byt', otvetila kakim-to zhestom, tak  kak  snova  razdalsya
golos Hajara:
   - Togda privedite detej tuda, gde my  mogli  by  ih  videt'.  Kogda  my
ubedimsya, chto oni zhivy i zdorovy, my otpravimsya za  Sadiroj  i  vstretimsya
potom na polputi vniz po sklonu holma.
   - Ne zabud'te otlozhit' v storonu svoi luki, - progovorila zhrica.
   - CHtoby vy mogli perebit' nas? - nasmeshlivo proiznes Hajar. - Poka nashi
deti ostayutsya celymi i nevredimymi, vam nechego boyat'sya. My  ne  sobiraemsya
riskovat' ih zhiznyami i poetomu ne napadem na vas.
   - Ochen' horosho, no u nas ne drognet ruka ubit'  ih,  esli  vy  narushite
svoe obeshchanie.
   Za ee slovami  posledovalo  neprodolzhitel'noe  molchanie,  zatem  Sadira
uslyshala golos Katzy:
   - Sajn, kak zhe kuchka gorozhan smogla zahvatit' tebya vrasploh?
   |ti slova byli uslovnym signalom dlya Sadiry. Ona zazhala v zubah kusochek
granita i polezla v otverstie. Eshche ne vybravshis' naverh,  ona  uzhe  nachala
nakaplivat' energiyu dlya koldovstva.
   Vyhod iz tunnelya  otkryvalsya  na  nebol'shuyu,  zarosshuyu  travoj  polyanu,
okruzhennuyu  zaroslyami  shifonovyh  derev'ev.  Hotya  eshche  tol'ko   nastupili
sumerki, obe athasskie luny Ral i Gathej uzhe viseli vysoko v nebe.  Polyana
byla zalita yarkim zheltym svetom, pozvolyavshim koldun'e videt' vse, chto  tam
proishodilo.
   Na krayu polyany stoyali shest' niobenejskih zhric, kotorye priveli s  soboj
detej-zalozhnikov. Kazhdaya iz  nih  postavila  rebenka  pryamo  pered  soboj,
pristaviv lezvie kinzhala k ego gorlu. Hotya bylo vidno, chto deti  ispugany,
oni gotovy byli vypolnit' ukazaniya vzroslyh. Mozhno bylo tol'ko udivlyat'sya,
chto nikto iz detej dazhe ne plakal.
   - Nachali! - procedila Sadira, vse eshche szhimaya zubami kusochek granita.
   Bez malejshego kolebaniya el'fy podnyali luki i  vypustili  strely  poverh
golov svoih detej. Oshelomlennye zhricy  vskriknuli,  no  ih  krik  zaglushil
golos Katzy:
   - Deti, begite! Syuda!
   K tomu vremeni, kogda Sadira vybralas' iz otverstiya,  pyatero  zhric  uzhe
lezhali mertvymi, porazhennye strelami v golovu.  |l'fy  promahnulis',  lish'
strelyaya po shestoj,  kotoraya  derzhala  Sajna.  Kak  tol'ko  ostal'nye  deti
rvanulis' k el'fam, ona hladnokrovno polosnula nozhom po gorlu mal'chika. No
on umer ne bez bor'by, uspev dvazhdy izo vsej sily udarit' zhricu loktem.
   Zakrichav ot yarosti i gorya, Katza kinulas' k nej s kinzhalom v  ruke.  No
ne uspela ona sdelat' i  neskol'kih  shagov,  kak  zazveneli  tetivy  shesti
lukov. Na etot raz strely nashli svoyu cel'.
   Sadira vynula kusochek granita  izo  rta  i  brosila  ego  poverh  golov
begushchih detej,  proiznosya  odnovremenno  neobhodimoe  zaklinanie.  No  ona
nemnogo opozdala,  tak  kak  v  eto  samoe  vremya  ukryvshijsya  v  zaroslyah
niobenejskij koldun proiznes svoyu magicheskuyu formulu, i ottuda udaril snop
yarkogo sveta vseh cvetov radugi, mgnovenno oslepivshij Sadiru i el'fov.
   Do sluha Sadiry donessya gromkij  tresk  i  hrust,  oznachavshij,  chto  ee
koldovstvo nachalo dejstvovat'. Hotya ona i ne mogla etogo videt',  koldun'ya
znala, chto v etot moment vysokaya granitnaya stena nachala podnimat'sya iz-pod
zemli kak raz v tom meste, kuda upal broshennyj eyu kusochek  granita.  Stena
dolzhna byla posluzhit' vremennym  prikrytiem,  poka  el'fy  uspeyut  zabrat'
detej i dobezhat' s nimi do vhoda v tunnel'. No teper', kogda ih plany byli
neozhidanno  narusheny  vmeshatel'stvom  vrazheskogo  kolduna,  Sadira  nachala
opasat'sya, chto vse mozhet proizojti otnyud' ne tak, kak oni predpolagali.
   Uslyshav topot malen'kih nog, Sadira skomandovala:
   - Bystro v tunnel' i begom v zal s kolodcem. Tam privyazhites' k  verevke
i dernite za nee, chtoby Magnus podnyal vas naverh.
   Tak kak nikto ne otkliknulsya na ee slova, ona podumala, chto deti  mogut
i ne poslushat'sya ee. No tut prozvuchala gromkaya komanda Hajara:
   - Delajte, kak ona govorit!
   Poka deti opuskalis' v  otverstie  v  potolke  tunnelya,  Sadira  nachala
nakaplivat' energiyu dlya novogo koldovstva. Ej pokazalos', chto proshla celaya
vechnost' s togo momenta, kak volshebnyj svet oslepil ee. Nakonec ona  stala
razlichat' siluety el'fov, sobravshihsya vokrug nee.
   Prismotrevshis' k nim, ona ponyala, chto tol'ko Hajar i Grissi  bolee  ili
menee opravilis' ot dejstviya nevedomogo kolduna. Ostal'nye el'fy stoyali  s
otsutstvuyushchim vyrazheniem na  licah,  smotrya  v  nebo  i  chto-to  ispuganno
bormocha. Oni ne predprinimali nikakih popytok stryahnut'  s  sebya  dejstvie
volshebnogo sveta.
   Hajar grubo shvatil blizhajshego voina i nachal tryasti ego. Vidya, chto  eto
nichego ne daet, Hajar dal emu neskol'ko poshchechin so slovami:
   - Pridi v sebya! Prosnis'!
   No vse bylo bespolezno.
   Tut Sadira uslyshala svist letyashchih  strel,  zatem  neskol'ko  tak  i  ne
prishedshih v sebya el'fov ruhnuli na zemlyu. Koldun'ya oglyanulas', ne ponimaya,
chto  proishodit.  Ej  vse  stalo  yasno,  kogda  ona  uvidela,  chto   iz-za
vozvedennoj eyu volshebnoj steny pokazalis' vooruzhennye lukami  niobenejskie
voiny, kotoryh ona srazu uznala  po  izobrazheniyu  carskogo  silopa  na  ih
formennyh plashchah. Vsego ih bylo shest', po troe s kazhdoj storony.
   Koldun'ya  nachala  bylo  dostavat'  nuzhnye  veshchestva  dlya   eshche   odnogo
koldovstva, no ostanovilas', uslyshav stuk mnogochislennyh kogtistyh nog  po
kamenistoj  zemle.  Tem  vremenem  niobenejskie  luchniki  snova  vypustili
strely, i eshche neskol'ko el'fov ruhnulo na zemlyu. Na  etot  raz  sredi  nih
okazalas' i Grissi. Ponyav, chto delo prinimaet slishkom ser'eznyj  oborot  i
chto on nichego ne  smozhet  sdelat'  s  el'fami,  podvergshimisya  vozdejstviyu
volshebnogo sveta, Hajar obnazhil mech i prigotovilsya zashchishchat'sya.
   -  |to  tebe  nichego  ne  dast,  -  kriknula  emu  Sadira.  -  Dzhodzhekt
priblizhaetsya.
   - Togda ya nadeyus', chto on vyrvet tvoi glaza, - zlobno progovoril  el'f,
nyryaya v otverstie.
   Hotya sam Hajar i ne dogadyvalsya ob etom, Sadira reshila, chto  on  sdelal
to, chto i dolzhen byl sdelat'. Ona ne spesha posledovala za nim,  napolovinu
spustivshis' v otverstie, iz kotorogo teper' vysovyvalis' tol'ko ee  golova
i plechi. |to  pozvolyalo  ej  sledit'  za  priblizhayushchimisya  niobenejcami  i
prodolzhat' nakaplivat' energiyu dlya koldovstva. No ona ne  stala  dostavat'
neobhodimye dlya nego komponenty.
   Schitannye sekundy spustya iz-za granitnoj steny pokazalsya Dzhodzhekt.  Pri
yarkom lunnom svete bylo otlichno vidno, kak sil'no raspuh ego nos.
   Vzglyad ego chernyh glaz srazu zhe obratilsya k otverstiyu,  gde  ukryvalas'
Sadira. Kogda on uvidel koldun'yu, ego  glaza  zazhglis'  nenavist'yu,  i  on
zloveshche proiznes:
   -  YA  pravil'no  rasschital,  chto  eto  budet  samym  nadezhnym  sposobom
raz容dinit' tebya s tvoimi zashchitnikami.
   S etimi slovami princ  napravil  na  nee  palec,  i  Sadire  nichego  ne
ostavalos', kak prygnut' vniz. Prizemlivshis' na obe nogi, ona  povernulas'
i pobezhala v tom napravlenii, otkuda slyshalsya topot nog ubegayushchego Hajara.
Hotya vse ee telo pokalyvalo ot prisutstviya volshebnoj energii, ona byla eshche
ne gotova k naneseniyu reshayushchego udara, a rastrachivat' energiyu  prosto  tak
ne imelo smysla, uchityvaya volshebnuyu zashchitu Dzhodzhekta.
   Gromkij vzryv razdalsya naverhu. Oglyanuvshis', ona uvidela oblako  chernoj
pyli, opuskayushcheesya skvoz' otverstie v tunnel'. K  schast'yu  dlya  nee,  pyl'
srazu zhe osela na pol, ne  rasprostranyayas'  po  tunnelyu,  i  vskore  yarkij
lunnyj svet snova zastruilsya skvoz' otverstie.
   Sadira otvernulas' i podozhdala nemnogo, poka ne  zarabotalo  ee  osoboe
zrenie. Snova nachav videt'  v  temnote,  ona  pospeshno  svernula  v  uzkij
prohod, gde ran'she videla zahoronenie  haflingov.  Nemnogo  uglubivshis'  v
nego, ona ostanovilas' i prislushalas'. SHagi Hajara bol'she ne byli  slyshny,
zato s drugogo konca prohoda do  nee  otchetlivo  donosilsya  shum  vodopada,
nizvergayushchegosya v bezdnu.
   Ee  ozhidanie  prodlilos'  ochen'  nedolgo.  Minutu-druguyu   spustya   ona
uslyshala, kak niobenejskie  luchniki  pronikli  v  peshcheru,  vsled  za  nimi
prosledoval Dzhodzhekt. Teper' dlya nee nastalo vremya dejstvovat'.  Namerenno
volocha nogi, chtoby vragi mogli legko uslyshat' ee shagi, Sadira, sognuvshis',
potashchilas' po prohodu, starayas' ne smotret' po storonam, chtoby ne obrashchat'
vnimaniya na strannye zahoroneniya.
   Dobravshis' do konca prohoda, ona nyrnula  za  ugol  i  pritailas'  tam,
szhimaya v ruke kinzhal. Drugoj rukoj ona izvlekla iz svoego zaplechnogo meshka
belovatyj komochek zatverdevshego drevesnogo soka, formoj svoej napominavshij
kristall kisloty.
   Vskore poslyshalsya shum probirayushchihsya po prohodu niobenejskih voinov. Kak
ona i nadeyalas', oni prodvigalis' vpered, ne vidya nichego v temnote. U  nih
ne bylo vremeni zazhech' fakely. Ne mog im pomoch' i Dzhodzhekt, kotoryj teper'
stolknulsya s toj zhe problemoj, chto  i  Sadira:  on  ne  mog  pribegnut'  k
koldovstvu, tak kak poristyj belyj kamen',  iz  kotorogo  sostoyal  potolok
peshchery, ne propuskal volshebnoj zhiznennoj  energii  rastenij.  Nesmotrya  na
kromeshnyj  mrak,  Dzhodzhekt  gnal  voinov  vpered,  neterpelivo  postukivaya
nogami.
   Sadira vnimatel'no nablyudala za tem,  chto  proishodit  v  prohode.  Ona
videla, kak dvoe pervyh niobenejcev vypolzli iz prohoda. Ee  specificheskoe
zrenie  pozvolilo  uvidet'  yarko-krasnoe  svechenie,   ishodivshee   ot   ih
vstrevozhennyh lic. Ona stoyala sovershenno nepodvizhno do teh por, poka voiny
ne osoznali,  chto  prohod  s  nizkim  potolkom  zakonchilsya,  i  ne  nachali
podnimat'sya vo  ves'  rost.  Tut-to  koldun'ya  i  napala  na  niobenejcev,
mgnovenno polosnuv pervogo kinzhalom po licu i sbrosiv  ego  moshchnym  udarom
nogi s vystupa v propast'.
   Ej ne prishlos' srazhat'sya so vtorym voinom. On  zamahnulsya  na  koldun'yu
korotkim mechom s obsidianovym klinkom, no sila inercii ego okazalas' stol'
velika, chto potyanula ego k krayu vystupa. Sadira otstupila  nemnogo  nazad,
uklonyayas' ot udara. Ej ostavalos'  tol'ko  legko  tolknut'  plechom,  chtoby
sbrosit' strazhnika v propast'. On ne uspel eshche zakrichat', padaya v  bezdnu,
kak ona vonzila kinzhal v gorlo tret'ego. |tot voin umer  mgnovenno,  izdav
bul'kayushchij zvuk. Kogda Sadira otoshla v storonu, vytashchiv kinzhal,  niobeneec
upal na vystup. Ej ostavalos' tol'ko nogoj stolknut' ego vniz.
   - CHto zdes' proishodit? - poslyshalsya golos razgnevannogo Dzhodzhekta. - A
vy chto stoite? Idite vpered!
   CHetvertyj niobeneec bezropotno povinovalsya. Sadiroj uzhe  ovladel  azart
bor'by, u nee pokalyvalo vo vsem tele ot izbytka  volshebnoj  energii.  Ona
snova vydvinulas' vpered. Na etot raz ona napala na vraga szadi, edva  tot
minoval ee, votknuv kinzhal v uglublenie v osnovanii ego cherepa.
   Perepugannyj do smerti pyatyj voin zamer u vyhoda iz prohoda, ne reshayas'
idti vpered.
   - YA prikazal tebe dvigat'sya! - zaoral Dzhodzhekt.
   No dazhe eto ne sdvinulo ocepenevshego ot straha niobenejca  s  mesta.  V
rezul'tate on i ego shestoj tovarishch poleteli v propast', kogda vyshedshij  iz
sebya Dzhodzhekt sam kinulsya vpered. On vysunul golovu iz prohoda i  vzglyanul
v storonu Sadiry.
   - Ty prichinila mne dostatochno nepriyatnostej! -  s  nenavist'yu  proiznes
princ. V pripadke yarosti on klacal kostyanymi plastinami, s kotoryh  stekal
yad.
   Sadira provorno otstupila nazad, vystaviv pered soboj ruku s  kinzhalom.
V drugoj ruke  u  nee  byl  zazhat  kusok  zatverdevshego  drevesnogo  soka.
Dzhodzhekt dazhe ne pytalsya akkumulirovat'  neobhodimuyu  emu  dlya  koldovstva
energiyu. Sadira sdelala iz etogo vyvod, chto on uzhe obnaruzhil, chto v peshchere
eto sdelat'  nevozmozhno.  |to  otkrytie  nastroilo  koldun'yu  na  dovol'no
optimisticheskij lad  i  pridalo  ej  uverennosti  v  blagopriyatnom  ishode
poedinka s princem. Teper' vse zaviselo ot togo,  ne  oshiblas'  li  ona  s
vyborom koldovstva.
   Glyadya na Dzhodzhekta, mozhno bylo podumat', chto  on  byl  prosto  schastliv
pokinut' bezopasnoe ukrytie v prohode i posledovat' za Sadiroj,  ostorozhno
otstupavshej po uzkomu vystupu.
   Kogda princ podobralsya k trupam dvuh svoih voinov, Sadira ostanovilas'.
Sprava ot nee otkryvalsya vhod v temnyj tunnel'.
   Dzhodzhekt ne stal tyanut' s napadeniem. Perebravshis'  cherez  trupy  svoih
voinov, on rvanulsya vpered, no  ne  vdol'  uzkogo  ustupa,  kak  nadeyalas'
Sadira. Vmesto etogo, ispol'zuya  svoe  telo  mnogonozhki,  on  stal  plavno
podnimat'sya vverh po stene, zatem povernul i  tak  zhe  plavno  dvinulsya  v
storonu Sadiry.  Dobravshis'  do  temnogo  proema,  vozle  kotorogo  stoyala
koldun'ya, Dzhodzhekt ostanovilsya i stal spuskat'sya vniz, chtoby shvatit' ee.
   - Tebe sledovalo pogibnut' v Niobenee, - proiznes princ. - |to izbavilo
by nas oboih ot massy nepriyatnostej i stradanij.
   - Tebya -  vozmozhno,  no  tol'ko  ne  menya,  -  otvetila  Sadira,  rezko
vybrasyvaya ruku s kristallovidnym kuskom zatverdevshego drevesnogo  soka  v
napravlenii mordy Dzhodzhekta.
   Uvidev kristallovidnyj  predmet  ryadom  so  svoim  povrezhdennym  nosom,
Dzhodzhekt tut zhe otvernulsya.
   - Bol'she ne nadejsya, chto  ya  snova  popadus'  na  tvoyu  udochku,  glupaya
zhenshchina, - zlobno proiznes princ. - Nado bylo  tebe  pridumat'  chto-nibud'
noven'koe.
   Sadira proiznesla zaklinanie, i iz ee vytyanutoj,  v  napravlenii  mordy
Dzhodzhekta ruki udarila ne struya yadovitoj kisloty, kak vo vremya ih  proshloj
shvatki, a struya gustoj i lipkoj  smoly,  kotoraya  v  schitannye  mgnoveniya
pokryla vsyu ego golovu i tulovishche. Tol'ko tut do Dzhodzhekta doshlo, chto  ego
snova proveli i  chto  on  okazalsya  v  lovushke,  vozmozhno  smertel'noj.  S
ogromnym trudom emu udalos' povernut' na sto vosem'desyat gradusov  golovu,
chtoby okazat'sya licom k licu s koldun'ej. On  popytalsya  shvatit'  ee,  no
Sadira pospeshno otstupila nazad, a zatem  proiznesla  kakoe-to  magicheskoe
slovo.
   Smola tut zhe nachala tverdet', obrazuya nechto vrode ogromnoj  kaplevidnoj
kapsuly molochnogo cveta, tverdoj kak kamen' i absolyutno zhestkoj. Glyadya  na
nee, Sadira lish' s trudom mogla razlichit' kontury  verhnej  poloviny  tela
princa. K ee sozhaleniyu, bol'shego ona ne smogla sdelat'. Zapas  nakoplennoj
eyu volshebnoj energii okazalsya nedostatochnym  dlya  togo,  chtoby  ona  mogla
pokryt' smoloj i vse ego dvadcat' chetyre nogi. Sejchas  Dzhodzhekt  napominal
gigantskuyu  mnogonozhku,  kotoraya  okazalas'  napolovinu   zapechatannoj   v
gigantskuyu kaplyu blagovoniya.
   Sadira vlozhila kinzhal v nozhny, zatem krepko vzyalas' za tyazheluyu  kapsulu
i potyanula ee vniz. Dzhodzhekt popytalsya zacepit'sya za poristuyu  poverhnost'
steny svoimi kogtistymi nogami, no ves kapsuly, pokryvavshej ego  golovu  i
telo, byl slishkom velik. Tyazhelaya kapsula  medlenno  otdelilas'  ot  steny,
posle chego Sadire udalos' spihnut' ee s vystupa.
   Neozhidanno lapy Dzhodzhekta metnulis' v ee storonu. Oni otchayanno molotili
po vozduhu v  poslednej  popytke  styanut'  i  ee  vniz.  Spustya  mgnovenie
Dzhodzhekt soskol'znul s vystupa i ischez v temnote. Sadira tyazhelo opustilas'
na vystup i stala prislushivat'sya k carapan'yu nog princa po stene propasti.
   Ona ne uslyshala ni vspleska, ni shuma ot udara  o  tverduyu  poverhnost'.
Carapan'e ego nog po stene propasti stihlo zadolgo do togo, kak eto dolzhno
bylo by proizojti. Takim obrazom, ne bylo nikakogo svidetel'stva togo, chto
on doletel do dna. Dzhodzhekt prosto bessledno ischez.
   Koldun'ya naklonilas' i nachala vsmatrivat'sya v temnotu  bezdny.  V  dushe
ona  slegka  opasalas',  chto   ee   glazam   mozhet   predstat'   Dzhodzhekt,
karabkayushchijsya vverh po stene, no ona ne uvidela nichego,  krome  kromeshnogo
mraka.
   - Otlichnaya rabota, - razdalsya u nee nad uhom golos Hajara.  -  Osobenno
vpechatlyaet to, kak ty razobralas' s ego ohrannikami.
   Sadira vskriknula ot neozhidannosti i edva  ne  soskol'znula  s  vystupa
vniz, no Hajar krepko shvatil  ee  za  plecho.  Podnimaya  ee  na  nogi,  on
nezametno vytashchil ee kinzhal iz nozhen i pristavil k ee poyasnice:
   - Davaj-ka posmotrim, chto ty hranish' v svoem zaplechnom meshke.
   Svobodnoj rukoj el'f snyal meshok s plecha koldun'i, zatem  otkryl  ego  i
vyvalil vse ego soderzhimoe na zemlyu. Prodolzhaya derzhat' ruku s  kinzhalom  v
tom zhe polozhenii, on slegka nagnulsya  i  podnyal  s  zemli  reznoj  flakon,
kotoryj byl kuplen Rain i Magnusom v kvartale ulichnyh pevcov i  muzykantov
Niobeneya. Flakon pochemu-to srazu privlek ego vnimanie.
   - A eto chto? - osvedomilsya on. Podnesya flakon k licu Sadiry, on  provel
pal'cami po vyrezannym na nem muzykal'nym notam. - Ne v nem li ty  derzhish'
yad, kotorym otravila nashego vozhdya?
   - Net, - otvetila  Sadira.  V  dannoj  situacii  pravda  byla  dlya  nee
edinstvennym shansom, tak kak, vne vsyakogo somneniya, ej nikak ne udastsya ni
ubezhat' ot el'fa, ni pobedit' ego  v  poedinke  odin  na  odin.  -  V  nem
nahoditsya protivoyadie.





   - Moya sobstvennaya doch'! - zavopil Feneon. - I kak tol'ko ty mogla pojti
na eto?
   Sadira   stoyala   na   verhu   Raskolotogo    kamnya,    glyadya    skvoz'
zelenovato-korichnevuyu dymku na bagrovyj disk voshodyashchego solnca.  Ruki  ee
byli svyazany za spinoj. Ryadom s nej stoyal  Hajar  s  obnazhennym  mechom,  a
Feneon hodil vzad-vpered pered  nej.  Vse  ostal'nye  chleny  klana  Brodyag
Peskov  sobralis'  vokrug  kamnya,   nablyudaya   v   ugryumom   molchanii   za
proishodyashchim.
   - YA dolzhna dobrat'sya do bashni Pristan, -  skazala  Sadira,  otvechaya  na
vopros otca.
   - Nu konechno, vse delo v bashne! - zakrichal vozhd'. - Proklyatoj bashne,  v
kotoroj zarozhdayutsya i razmnozhayutsya novye rasy! I kto tol'ko mozhet  ubedit'
tebya, chto ty ne najdesh' tam nichego, chto pozvolilo by  tebe  brosit'  vyzov
Drakonu? - On prezritel'no pokachal golovoj, zatem  ukazal  na  Magnusa.  -
Dazhe esli by tebe nevoobrazimo povezlo i ty nashla by eto sredstvo,  smogla
by ty zhit', stav, naprimer, takoj, kak on?
   - |to uzhe ne tvoya zabota, - otvetila Sadira. - Tebya zhe kasaetsya  tol'ko
to - ili, skoree, dolzhno kasat'sya, - chto ya spasla tebya ot rabstva v  obmen
na obeshchanie pokazat' mne dorogu k bashne Pristan.
   - I kogda tebe pokazalos',  chto  Feneon  ne  gorit  zhelaniem  vypolnit'
obeshchanie, ty vstupila  v  sgovor  s  Rain,  chtoby  sdelat'  ee  vozhdem,  -
podytozhil Hajar.
   Kogda Sadira nichego ne otvetila na  obvinenie,  vydvinutoe  protiv  nee
Hajarom, Feneon ostanovilsya pered nej.
   - Tak i bylo na samom dele? - sprosil vozhd', glyadya ej pryamo v glaza.
   - U menya net zhelaniya posvyashchat' tebya vo chto  by  to  ni  bylo,  -  rezko
otvetila Sadira, otvorachivayas' ot nego.
   Vzbeshennyj vozhd' vzyal devushku za podborodok i povernul ee golovu, chtoby
videt' lico.
   - Rasskazhi chestno, chto proizoshlo, - i tebe udastsya dozhit' do  poseshcheniya
bashni Pristan, - potreboval vozhd'. - Tebe pomogala Rain, ne tak li?
   Sadira snova nichego ne otvetila, i Feneon, vyjdya iz sebya,  tolknul  ee.
Koldun'ya upala, no ne proiznesla ni zvuka.
   - YA tak i dumal, - serdito progovoril  vozhd',  povorachivayas'  k  drugoj
svoej docheri. - Kak  ty  mogla?  Sadira  dlya  nas  postoronnyaya,  no  ty-to
nastoyashchaya Brodyaga Peskov.
   Rain otricatel'no pokachala golovoj.
   - Otec, ya ne delala... - nachala bylo ona opravdyvat'sya.
   - Rain, net smysla lgat', - prervala ee Sadira,  pytayas'  podnyat'sya  na
nogi. - Nash otec otnyud'  ne  durak.  On  sam  smozhet  sudit'  o  tom,  chto
proizoshlo. Esli ty skazhesh' emu  pravdu,  mozhet  byt',  eto  prineset  hot'
kakuyu-to pol'zu vsemu klanu.
   Feneon nedoumenno vzglyanul na Sadiru.
   - CHto ty melesh'? - tol'ko i nashelsya on chto skazat'.
   Sadira posmotrela emu pryamo v glaza.
   - Ty skazal, chto, esli ya vse chestno rasskazhu, ya dozhivu do togo momenta,
kogda uvizhu bashnyu Pristan. YA hochu teper' poluchit' i ot tebya chestnyj otvet.
Sderzhish' li ty svoe obeshchanie ili vse okazhetsya tvoej obychnoj  trepotnej?  -
nevozmutimo sprosila koldun'ya.
   - YA obeshchayu sderzhat' slovo, hotya ty pozhaleesh' ob etom, - otvetil  vozhd'.
- Teper' ya zhdu pravdivogo rasskaza obo vsem, chto proizoshlo.
   Sadira kivnula.
   - Pravda sostoit v tom, chto  ty  bol'she  ne  zasluzhivaesh'  togo,  chtoby
ostavat'sya vozhdem. Ty otnimaesh', a to i prosto kradesh' u chlenov klana  to,
chto oni zarabatyvayut. Ty otnosish'sya  k  svoim  voinam,  kak  k  rabam.  Ty
razreshaesh' spory i konflikty mezhdu nimi, prinimaya za  eto  vzyatki.  Imenno
poetomu Rain i poprosila menya otravit' tebya. Mezhdu  prochim,  eto  byla  ee
ideya, a ne moya. Rano ili pozdno kto-nibud' eshche popytaetsya  sdelat'  to  zhe
samoe, chto sdelali my. Ishodya iz interesov  Brodyag  Peskov,  ya  mogu  lish'
pozhelat' im uspeha, - poyasnila ona.
   Feneon vnimatel'no vyslushal ee. Po ego licu nel'zya bylo sudit'  o  tom,
kakie chuvstva oburevali ego v etot  moment.  Pomolchav  sekundu-druguyu,  on
povernulsya k Rain i spokojno sprosil:
   - Ona skazala pravdu?
   Rain brosila bystryj vzglyad na sestru i nachala bylo otricatel'no kachat'
golovoj, no tut Magnus shagnul vpered i  ostanovilsya  pryamo  pered  nej  so
slovami:
   - Sadira absolyutno prava. Net smysla otricat' eto. -  On  posmotrel  na
vozhdya, zatem dobavil: -  Ty  vyrastil  menya  v  svoem  klane,  no  ya  tozhe
dejstvoval s nimi zaodno.
   Feneon na mgnovenie zakryl glaza. Kogda on snova otkryl ih, to vyglyadel
neveroyatno postarevshim i ustalym.
   - Vozmozhno, byli vremena,  kogda  ya  pravil  klanom  gorazdo  luchshe,  -
medlenno proiznes on. -  No  dazhe  eto  ne  mozhet  opravdat'  to,  chto  vy
sovershili. Po nashim zakonam  ya  dolzhen  sejchas  ubit'  vseh  vas.  Ustroiv
zagovor protiv vozhdya, vy zasluzhili smert'.
   - YA trebuyu etogo! - zakrichal Hajar, potryasaya mechom. - Teper' sovershenno
yasno, chto sluchilos' s Gejfalom. On uvidel ih, kogda oni  pokidali  kvartal
ulichnyh pevcov i muzykantov. Im bylo vazhno, chtoby nikto ne znal o tom, chto
oni byli tam. Poetomu oni i ubili moego brata. Esli  ty  sam  ne  svershish'
pravosudie, ya voz'mu delo v svoi ruki.
   Feneon s neskryvaemym  prezreniem  posmotrel  na  syna,  razmahivayushchego
mechom.
   - Ty chto, ne slyshal moe obeshchanie, dannoe Sadire,  chto  ona  dozhivet  do
togo momenta, kogda uvidit bashnyu Pristan? - zloveshche sprosil on.
   - No moj brat dolzhen byt' otmshchen! - vozrazil Hajar.
   - Vlozhi mech v nozhny, inache ya podumayu, chto  ty  sobiraesh'sya  napast'  na
menya, - serdito proiznes Feneon, delaya shag v storonu Hajara.
   Gnev yunoshi mgnovenno isparilsya, kogda  on  posmotrel  v  sero-zhemchuzhnye
glaza otca. Bylo vidno, chto ego ohvatilo yavnoe bespokojstvo. Hotya  on  byl
vooruzhen,  a  otec  bezoruzhen,  ego   sovershenno   ne   privlekala   mysl'
posorevnovat'sya v boevom iskusstve s otcom. Hajar vypolnil prikaz  otca  i
vlozhil mech v nozhny. Ne podnimaya glaz ot zemli, on snova zabubnil:
   - YA trebuyu...
   - Zdes' u tebya net prav trebovat' chego-libo, - garknul Feneon.  -  Esli
by u tebya bylo muzhestvo, prisushchee Rain, ty byl by vozhdem, i Gejfal ostalsya
by v zhivyh. - On otvernulsya ot syna i oglyadel  chlenov  klana,  sobravshihsya
vnizu. - No ya vse eshche vash vozhd' i budu im do teh  por,  poka  ne  poyavitsya
kto-to, kto budet dostatochno silen, chtoby zanyat' moe mesto. I vam pridetsya
mirit'sya s etim.
   Kogda nikto ne vystupil s vozrazheniyami, Feneon obratilsya  k  Magnusu  i
Rain.
   - V otnoshenii vas dvoih ya budu miloserden i predostavlyu vam vozmozhnost'
vybora,  -  skazal  vozhd'.  -  Vy  mozhete  ili  umeret'  nemedlenno,   ili
prisoedinit'sya k Sadire, kotoraya otpravlyaetsya k bashne Pristan.
   Pereglyanuvshis' s Magnusom, Rain povernulas' k otcu.
   - My, konechno, vybiraem pohod k bashne, - otvetila ona.
   Feneon nasmeshlivo vygnul brovi, imitiruya bol'shoe sozhalenie.
   - Esli by vy proyavili bol'she muzhestva i vybrali smert', vy by  ispytali
gorazdo men'she stradanij, - proiznes on. On zhestom prikazal  im  podnyat'sya
na kamen'. Kogda oni sdelali eto, vozhd' ukazal svoim dlinnym pal'cem na to
mesto, gde Hajar brosil pozhitki Sadiry. - Ostav'te tam zhe  svoi  zaplechnye
meshki, oruzhie i burdyuki dlya vody. Vy  pokinete  klan  v  tom  zhe  vide,  v
kotorom prishli v nego. Edinstvennoe isklyuchenie  -  ostav'te  sebe  odezhdu,
kotoraya sejchas na vas.


   Sadira i dva ee sputnika stoyali na kolenyah na  krayu  serebristo-zelenoj
pustoshi, zarosshej gustoj travoj i melkim kustarnikom. Pustosh' protyanulas',
naskol'ko hvatalo glaz, vplot' do samogo gorizonta. Nigde ne bylo vidno ni
klochka besplodnoj  zemli  ili  vyhoda  na  poverhnost'  gornyh  porod.  Na
gorizonte vidnelas' ostrokonechnaya belaya skala, no do nee bylo tak  daleko,
chto ona to i delo ischezala v poslepoludennoj dymke.
   Hotya skala mogla byt' tol'ko bashnej Pristan, troe sputnikov,  kazalos',
ne otdavali sebe v etom otcheta. Vse ih vnimanie bylo sosredotocheno na tom,
chto proishodilo gorazdo blizhe k tomu mestu,  gde  oni  nahodilis'.  Vskore
posle togo, kak oni okazalis' na krayu pustoshi,  pered  nimi  proshlo  stado
dikih erdlu.
   |to byli gromadnye, polnost'yu lishennye opereniya pticy rostom s el'fa  i
razmerom s kanka. Veli oni sebya  sovershenno  estestvenno,  po-vidimomu  ne
podozrevaya o tom, chto  za  nimi  nablyudayut.  Oni  kormilis',  peredvigayas'
bol'shimi ravnymi skachkami. Ih zmeevidnye shei vertelis' v  raznye  storony.
Klyuvy malen'kih kruglyh golovok sryvali belye cvetki  i  list'ya  rastenij.
Vremya ot  vremeni  kakoj-nibud'  erdlu  nachinal  vozbuzhdenno  klekotat'  i
raskapyvat'  zemlyu   moshchnymi   nogami.   Zatem   on   vostorzhenno   hlopal
nedorazvitymi kryl'yami, derzha izvivayushchuyusya zmeyu v klinovidnom klyuve.
   Vysoko nad nimi parilo, ispol'zuya veterok i vozdushnye potoki,  strannoe
kolokoloobraznoe sushchestvo ogromnyh razmerov so studenistym telom, obolochka
kotorogo byla pokryta sliz'yu. V poperechnike  ono  dostigalo  bolee  desyati
metrov. U nego ne bylo ni kryl'ev, ni  nog,  desyatki  usikov,  pohozhih  na
shchupal'ca,  svisali  s  obodka,  vidnevshegosya  v  ego   nizhnej   chasti   i,
po-vidimomu, zamenyavshego emu rot. Vnutri  prozrachnogo  tela  raspolagalis'
golubogo cveta organy, pul'sirovavshie  s  raznymi  intervalami.  Vremya  ot
vremeni  sushchestvo  ostavlyalo  za  soboj  svetyashchuyusya  polosu   yarko-zheltogo
vybrosa.
   - Opyat' poyavilsya flater! - preduprezhdayushche zakrichala Sadira, ne  otryvaya
vzglyada svoih svetlyh glaz ot nevidannogo eyu prezhde letayushchego sushchestva.  V
ruke koldun'ya derzhala oskolok kvarca, kotoryj podobrala po  doroge,  kogda
oni peresekali pustynyu. Vo vsem tele ona oshchushchala  pokalyvanie  ot  izbytka
volshebnoj  energii,  nakaplivat'  kotoruyu  ona  zakonchila   nezadolgo   do
neozhidannogo poyavleniya dikovinnogo sushchestva.
   - Ono, dolzhno byt', vyslezhivaet nas, - probormotal Magnus.
   - Na sluchaj, esli ty nichego ne zametil, skazhu,  chto  poslednie  poltora
dnya my vse vremya dvigalis' protiv vetra, - vozrazila Rain. -  Krome  togo,
kak ono moglo presledovat' nas, dazhe esli by i hotelo, ne imeya ni kryl'ev,
ni nog? Ono mozhet prodvigat'sya tol'ko togda, kogda duet veter.
   - Veter duet vsegda i vezde, -  poyasnil  Magnus.  -  Vy  budete  sil'no
udivleny, kogda uznaete o tom, kakie vozmozhnosti otkryvayutsya  pered  temi,
komu dostupny ego sekrety.
   Poka Pevec Vetrov prosveshchal svoih sputnic, proizoshlo nechto neozhidannoe.
Besshumno parivshee nad stadom erdlu sushchestvo opustilos' ponizhe i  vypustilo
iz nedr srednej chasti svoego  tela  chetyre  golubye  elastichnye  plenochnye
lenty, po-vidimomu zamenyavshie  emu  shchupal'ca  ili  ruki.  Lenty  mgnovenno
obvilis' vokrug odnoj iz ptic.  Zahvachennyj  vrasploh  erdlu  pronzitel'no
zaklekotal ot ispuga i rvanulsya v storonu, potashchiv za soboj po  vozduhu  i
flater. Ostal'nye pticy v panike kinulis'  v  raznye  storony,  brosiv  na
proizvol sud'by svoego popavshego v bedu sorodicha.
   V tot zhe mig Rain okazalas' na nogah. Teper' im bol'she ne  bylo  smysla
otsizhivat'sya v zasade.
   - Davaj, Sadira! - zakrichala ona, brosayas' vsled za pticami.  -  My  ne
dolzhny upustit' ih! Teper' delo za toboj!
   Sadira napravila ruku s zazhatym v  pal'cah  oskolkom  kvarca  na  samuyu
krupnuyu pticu i proiznesla zaklinanie. Poluprozrachnaya molniya udarila iz ee
ruki i porazila pticu. Vo  vse  storony  bryznuli  oskolki  ee  korichnevoj
cheshui. Zaklohtav ot neozhidannosti i boli, erdlu sdelal eshche neskol'ko shagov
i ruhnul na zemlyu. Rain kinulas' k nemu i, postaviv  nogu  emu  na  gorlo,
rukoj rvanula vverh ego golovu, chtoby slomat' sheyu.
   - Otlichnaya rabota, - radostno zakrichala ona, povorachivayas' k sestre.  -
Ty nadolgo obespechila nas myasom. Nam bol'she ne pridetsya golodat'.
   No Sadira propustila mimo ushej ee slova. Vse ee vnimanie bylo pogloshcheno
tem, chto proishodilo vperedi. Flater otorval svoyu dobychu ot zemli i  nachal
vtyagivat' ee v svoi  pul'siruyushchie  golubye  vnutrennosti.  |rdlu  otchayanno
soprotivlyalsya, kolotya svoimi moshchnymi nogami i klyuvom po lentam,  szhimavshim
ego telo, no emu tak i ne udalos' otorvat' dazhe kusochka  ni  ot  odnoj  iz
nih.
   Ogromnaya  ptica  prekratila  soprotivlenie  lish'  togda,  kogda  flater
podtyanul ee k korotkim usikam-shchupal'cam, okruzhavshim obodok na nizhnej chasti
ego tela. Kogda prozrachnye usiki kosnulis' tela erdlu,  golova  ego  upala
nabok,  a  nogi  prekratili  bit'  po  vozduhu.  Pronzitel'no  zakrichav  v
poslednij raz, on ispustil duh. Flater ne spesha vtyanul ego  vnutr'  svoego
studenistogo tela, i erdlu stal ne bol'she chem  temnoj  ten'yu  v  sputannom
golubom klubke vnutrennostej svoego ubijcy.
   S trudom podaviv nervnuyu drozh', vyzvannuyu uvidennym, Sadira zametila:
   - Ne zabud'te napomnit' mne, chtoby ya sbila ego, kogda on  poyavitsya  nad
moej golovoj.
   - Kakimi  my  okazalis'  umnicami,  sumev  izbezhat'  ego  napadeniya,  -
soglasilsya  s  nej  Magnus.  -  Tem  ne  menee  mne  hotelos'  by  poluchshe
rassmotret' ego. Dumayu, chto sejchas, poka etot ublyudok perevarivaet dobychu,
on sovsem ne opasen. K tomu zhe ya mogu mnogoe uznat' ot  sushchestva,  kotoroe
zhivet v takoj garmonii s vetrom.
   Ego rassuzhdeniya byli vnezapno prervany trevozhnym vozglasom Rain:
   - Sadira, podojdi syuda. Mne nuzhna tvoya pomoshch'!
   Koldun'ya napravilas' k sestre, otodvigaya rukoj v storonu vetki  arizemy
i yukki i vysokie stebli vatochnika i molochaya. Travyanoj kover byl  nastol'ko
gustym, chto ee nogi prosto utopali v nem i  pod  nim  sovershenno  ne  bylo
vidno zemli.
   Podojdya k sestre, Sadira ponyala prichinu ee bespokojstva.  CHast'  cheshuek
vokrug pochernevshej rany v boku erdlu nachala prevrashchat'sya v pushistye per'ya,
v to vremya kak drugie soedinilis' vmeste, obrazovav nechto  vrode  kusochkov
shishkovatoj, bugristoj shkury, podobnoj shkure Magnusa. V tom meste, gde byla
slomana sheya pticy, pod zheltoj cheshuej  obrazovalas'  nerovnaya  shishka.  Rain
otorvala odnu iz ogromnyh kostej pticy, chtoby ispol'zovat' ee  v  kachestve
nozha, i pochti tut zhe v obrazovavshejsya rane poyavilsya rostok serogo pal'ca.
   Vo vremya svoih dolgih besed s docher'yu Feneon ne raz vozvrashchalsya k teme,
svyazannoj s temi opasnostyami,  kotorye  budut  podsteregat'  ee  vo  vremya
poseshcheniya bashni Pristan. Mnogo  raz  on  preduprezhdal  ee  o  posledstviyah
lyuboj,  dazhe  samoj  neznachitel'noj  rany,  o  teh   izmeneniyah,   kotorye
proishodyat v organizme ranenogo cheloveka, zhivotnogo,  presmykayushchegosya  ili
pticy. Poetomu,  v  otlichie  ot  Rain,  Sadira  byla  v  kakoj-to  stepeni
podgotovlena  k  tomu,  chto  ona  sejchas  uvidela.  Ona  ne  ozhidala,  chto
transformaciya  nachnetsya  i  proizojdet   tak   bystro   i   primet   takie
otvratitel'nye formy.
   Sovsem ne raspolozhennaya  prodlevat'  eshche  na  neopredelennoe  vremya  te
tyagoty i stradaniya, kotorye oni ispytali za  tri  dnya  skitanij  po  dikim
pustynnym mestam, koldun'ya reshila, chto  ej  ne  sleduet  byt'  slishkom  uzh
razborchivoj, i vstala na koleni ryadom s sestroj. Izgnannye iz klana Brodyag
Peskov bez oruzhiya, pishchi i vody, troe skital'cev edva vyzhili.  Za  eti  dni
oni poeli lish' odnazhdy, porovnu  razdeliv  edinstvennuyu  yashchericu,  kotoruyu
Magnus sumel izvlech' iz-pod valuna. Oni vykapyvali  vsevozmozhnye  korni  i
klubni rastenij,  zatem  razminali  ih,  vydavlivaya  po  neskol'ku  kapel'
gor'kogo soka iz obrazovavshejsya kashicy.
   Poetomu, kogda Rain ob座asnila ej, chto  odin-edinstvennyj  erdlu  smozhet
snabdit' ih vsem neobhodimym im: oruzhiem, burdyukami dlya  vody,  ne  govorya
uzhe  ob  ogromnom  kolichestve  myasa,  Sadira  s  gotovnost'yu   soglasilas'
zaderzhat'sya i ubit' odnu takuyu pticu. I teper',  kogda  ona  sdelala  eto,
volshebnye sily bashni Pristan ugrozhali otnyat' u nee dobychu.
   - CHto mne neobhodimo sdelat'? - sprosila Sadira.
   Rain s pomoshch'yu kogtya otrezala eshche odin kogot', kotoryj vruchila  Sadire.
Konchik eshche odnogo pal'ca tut zhe vysunulsya iz svezhej rany.
   - Nam ochen' nuzhny kogti, kosti i suhozhiliya nog, a takzhe klyuv, zheludok i
samye prochnye cheshujki, to est' prakticheski vse, chto udastsya  otrezat'  ili
otorvat',  -  poyasnila  Rain.  -  No  bud'  krajne  ostorozhna.   Esli   ty
poranish'sya...
   Ona ne dokonchila frazu i ukazala na kroshechnuyu ruku, kotoraya tol'ko  chto
vysunulas' iz-pod odnoj cheshujki.
   - Naverno, nam sledovalo by poruchit' etu rabotu  Magnusu,  -  zadumchivo
predlozhila Sadira. - Ego shkura namnogo tolshche i prochnee nashej kozhi.
   Rain otricatel'no pokachala golovoj.
   - On nikogda by ne spravilsya s etoj rabotoj vovremya,  tak  kak  u  nego
slishkom tolstye pal'cy, - otvetila  ona.  -  Poetomu  pust'  uzh  luchshe  on
nablyudaet za flaterom, obespechivaya nashu s toboj bezopasnost'.
   Ona s trevogoj posmotrela na paru ostryh  kak  britva  klykov,  kotorye
pryamo na ee glazah vyrosli izo rta pticy,  zatem  zamolchala,  sosredotochiv
vse svoe  vnimanie  na  razdelke  dobychi.  Za  neskol'ko  minut  u  sester
nabralas' celaya kucha trofeev, kotorye ne preterpeli nikakih izmenenij i ne
prevratilis' vo chto-nibud' inoe: para dlinnyh trubchatyh kostej nog,  kuski
cheshui, suhozhiliya i nemnogo myasa.
   Rain brosila poverh kuchi zheludok erdlu.
   - |to budet nash burdyuk dlya  vody,  -  skazala  ona,  okidyvaya  vzglyadom
pustosh'. - Pri uslovii, konechno, chto my sumeem najti, chem ego zapolnit'.
   - Rain, u menya est' k tebe ser'eznyj razgovor. Esli eto mesto  yavlyaetsya
takim opasnym,  kak  ob  etom  ne  raz  rasskazyval  mne  Feneon,  to  mne
predstavlyaetsya vpolne vozmozhnym, chto ne vse iz nas doberutsya do  bashni,  -
obratilas' koldun'ya k sestre. - Esli ty i Magnus ne hotite idti so mnoj...
   - My pojdem, - perebila ee Rain. - YA  s  takimi  trudnostyami  dobralas'
syuda sovsem ne dlya togo, chtoby vernut'sya nazad s pustymi rukami.
   - Togda ty, mozhet byt', ob座asnish' mne,  chto  ty  zadumala?  -  sprosila
Sadira. - YA, kak izvestno, delayu eto radi naseleniya Tira, no dlya tebya  vse
eto - pustoj zvuk.
   - Ty ochen' nadeesh'sya najti v bashne Pristan kakoe-libo sredstvo  brosit'
vyzov Drakonu, ne tak li? - otvetila voprosom na vopros Rain, izbegaya etim
pryamogo otveta na vopros, zadannyj Sadiroj.
   Koldun'ya pozhala plechami.
   - YA ponyatiya ne imeyu, chto ya tam najdu. Poka  ya  mogu  tverdo  utverzhdat'
tol'ko odno: Dzhodzhekt idet na vse, lish' by pomeshat' mne dobrat'sya  tuda  i
chto-to tam najti, - poyasnila ona.
   - Idet? Tak ty polagaesh', chto on vse  eshche  zhiv?  -  udivlenno  sprosila
Rain, kopayas' v grude ptich'ih ostankov. - No ved' Hajar mne skazal, chto ty
stolknula ego s vystupa v bezdnu.
   - Tak i bylo na samom dele, no ya  ne  dumayu,  chto  on  doletel  do  dna
propasti, - zadumchivo otvetila koldun'ya. - I dazhe esli  tak  i  sluchilos',
eto vovse ne znachit, chto on razbilsya nasmert'. V obshchem, ya ne uverena,  chto
on umer.
   - Interesno, chto zhe tam takoe? -  zadumchivo  proiznesla  Rain,  otryvaya
dlinnoe suhozhilie ot odnoj iz kostej nogi.
   - Byt' mozhet, te, kto pobyval v bashne, prevrashchayutsya vo chto-to  uzhasnoe,
- dobavila Sadira. - Feneon upomyanul ob odnoj ochen' interesnoj veshchi  pered
tem,  kak  izgnat'  nas.  Esli  eto  dejstvitel'no  to  samoe  mesto,  gde
zarozhdayutsya novye rasy, to kto posmeet utverzhdat', chto  koldovstvo  nel'zya
ispol'zovat' dlya togo, chtoby dat' mne to,  chto  ya  ishchu?  Vozmozhno,  imenno
iz-za etogo Dzhodzhekt i prevratilsya v polucheloveka-polusilopa.
   Rain brosila vzglyad na obezobrazhennye ostanki erdlu.
   - Mne pochemu-to kazhetsya, chto koldovstvo  bashni  vryad  li  mozhno  kak-to
kontrolirovat', - progovorila ona.
   - Mozhet byt', v bashne i net, no ya byla odnazhdy svidetel'nicej togo, kak
odin chelovek prohodil cherez podobnye izmeneniya,  -  poyasnila  koldun'ya.  -
Kogda my ubili Kalaka, on kak raz prevrashchalsya v  drakona.  YA  dumayu,  chto,
esli by ne my, emu eto udalos' by sdelat'.
   - I ty polagaesh', chto nechto podobnoe mozhet proishodit' v bashne Pristan?
- s nadezhdoj v golose sprosila Rain.
   Sadira pozhala plechami.
   - Mne dovelos' uznat', chto  nastoyashchij  Drakon  rodilsya  imenno  tam,  -
otvetila ona. - Iz togo, chemu my byli do sih por svidetelyami, sleduet, chto
eto tak i bylo. CHto kasaetsya menya, to ya v etom absolyutno uverena.
   - Poetomu-to ya i nahozhus' sejchas ryadom s toboj, -  prodolzhila  Rain.  -
Esli podobnoe vozmozhno, togda i ya otyshchu v bashne to, chto mne pozarez nuzhno.
   Sadira s udivleniem posmotrela na sestru.
   - I chto zhe tebe nuzhno? - pointeresovalas' ona.
   - Sredstvo, s pomoshch'yu kotorogo ya smogu ustranit' Feneona i stat' vozhdem
klana Brodyag Peskov, - otvetila Rain, s toskoj glyadya v storonu zapada, gde
daleko za gorizontom ostalsya Raskolotyj kamen'.
   - Brodyagi Peskov nikogda ne primut tebya obratno, - otvetila  Sadira.  -
CHto by my s toboj ni nashli.
   - YA by  na  tvoem  meste  ne  byla  stol'  kategorichnoj.  |l'fy  vsegda
vydelyalis' svoej praktichnost'yu, - uverenno zayavila Rain. -  Oni  posleduyut
za lyubym dejstvitel'no sil'nym  vozhdem,  osobenno  esli  u  nih  ne  budet
vybora.
   - Ty sobiraesh'sya tiranit' sobstvennyj klan! - ahnula Sadira.
   - Est' tol'ko odna veshch', kotoruyu ya nikogda v  zhizni  ne  sdelayu.  YA  ne
pozvolyu svoim detyam vyrasti bez materi, - otvetila Rain.  -  K  nim  budut
otnosit'sya niskol'ko ne luchshe, chem k rabam, esli oni budut rasti v  drugoj
sem'e.
   - No Meredid etogo nikogda ne dopustit, -  vozrazila  Sadira.  -  Posle
vsego togo, chto ty sdelala dlya nee...
   - YA prekrasno znayu, chto Meredid uzhe davno zabyla o tom, chto imenno  moe
zoloto sdelalo ee rebenka svobodnym, - zlobno procedila Rain. Ona  uselas'
na zemlyu i,  ispol'zuya  ostryj  oblomok  kosti  v  kachestve  igly,  nachala
zashivat' dno zheludka erdlu.
   Sadira ukoriznenno pokachala golovoj.
   - No ved' Meredid - tvoj drug, - prodolzhala ona gnut' svoyu liniyu.
   Rain gromko rassmeyalas'.
   - V osnove druzhby vsegda lezhit vzaimnaya vygoda, -  otvetila  ona.  -  A
sejchas, kogda ot menya ej nikakogo proku, ona bol'she ne drug  mne.  Ona  ne
budet zanimat'sya moimi det'mi. I ya ee ne obvinyayu  v  predatel'stve.  YA  by
tochno tak zhe otneslas' i k ee detyam, popadi ona v to polozhenie, v  kotorom
sejchas nahozhus' ya.
   Nad polem razdalsya nezhnyj golos Magnusa. Sadira povernulas' v storonu i
uvidela Pevca Vetrov, zastyvshego metrah v sta ot nih. On stoyal  pryamo  pod
paryashchim v  vozduhe  flaterom.  Ego  chernye  glaza  neotryvno  smotreli  na
pul'siruyushchee telo hishchnika. Ushi Pevca Vetrov medlenno povorachivalis' vzad i
vpered, kak budto on prislushivalsya k  kakim-to  zvukam,  kotorye  koldun'ya
byla ne v sostoyanii vosprinimat'. Po ego morde mozhno bylo sudit',  chto  on
ispytyvaet nevoobrazimoe blazhenstvo.
   - CHto eto delaet Magnus? - s trevogoj sprosila Sadira.
   Letayushchij hishchnik opustil vniz svoi  lentoobraznye  ruki  i  pozvolil  im
raskachivat'sya na rasstoyanii neskol'kih metrov ot zemli. Prozvenela  nezhnaya
trel'.
   - Kazhetsya, Magnus razgovarivaet s flaterom, - otvetila Rain,  prodolzhaya
shit'e. - YA by ostavila  ego  v  pokoe,  inache  my  mozhem  pomeshat'  emu  i
otpugnut' flatera.
   Spustya neskol'ko minut Rain otorvala nitku i otlozhila v  storonu  novyj
burdyuk dlya vody. Otrezav  eshche  neskol'ko  suhozhilij  ot  nog  pticy,  Rain
poprosila Sadiru sest' ryadom s nej.  Obe  zhenshchiny  zanyalis'  izgotovleniem
oruzhiya, privyazyvaya ostrye kak britvy kogti erdlu k koncam ego kostej.
   ZHenshchiny uzhe pochti zakonchili rabotu, kogda Sadira  neozhidanno  zametila,
chto ee  i  Rain  okruzhaet  bolee  desyatka  detej,  otdalenno  napominavshih
chelovecheskie siluety. U nih byli pohozhie na verevki konechnosti, zmeevidnye
tulovishcha i  sinie  ugol'ki  tam,  gde  polagalos'  byt'  glazam.  Koldun'ya
oglyanulas' vokrug, pytayas' obnaruzhit' zhivye sushchestva, kotorye  otbrasyvali
eti teni, no ne  uvidela  nikogo,  dazhe  togda,  kogda  podnyala  golovu  i
obratila vzor k nebu.
   Odna iz tenej protyanula ruku k zheludku erdlu, kotoryj Rain  tol'ko  chto
zakonchila zashivat', pridav emu vid burdyuka. Kogda  pal'cy  teni  kosnulis'
burdyuka, on srazu zhe pochernel i stal chast'yu teni.
   - Kto oni? - nedoumenno sprosila Rain, tozhe  zametivshaya  okruzhavshie  ih
temnye figury.
   - |to prizraki, - otvetila Sadira, vspominaya opisanie Umbry,  sdelannoe
v svoe vremya Rikusom. Odnovremenno ej prishel na um rasskaz |rstala o  dvuh
karlikah, kotorye otpravilis' k bashne Pristan.  |ti  karliki  ispol'zovali
obsidian dlya podkupa tenej. - YA dumayu, chto oni zhivut v bashne.
   Rain vstala, po-vidimomu, ee ne interesovalo, otkuda oni vzyalis'.
   - Skazhi im, chtoby  oni  vernuli  burdyuk  dlya  vody!  -  prikazala  ona,
ukazyvaya svoej samodel'noj pikoj na temnye siluety.
   - Kakim obrazom? - sprosila Sadira.
   Kogda  kol'co  tenej  vokrug  Rain  nachalo  suzhat'sya,  ona  pribegla  k
neslozhnomu koldovstvu v celyah samozashchity. Luch sveta udaril v zemlyu  iz  ee
ruki.  S  ego  pomoshch'yu  ona  pytalas'  otgorodit'sya   ot   temnyh   figur,
raspolozhivshihsya u ee nog. No ee usiliya priveli lish' k  tomu,  chto  siluety
stali eshche chernee i plotnee.
   Odna iz tenej perestala bespokoit' Rain. Ee telo nachalo  uplotnyat'sya  i
prinimat' prostranstvennuyu formu, posle chego ten'  opustilas'  na  koleni.
Stav trehmernoj ili, drugimi slovami, ob容mnoj, ten' podnyalas' s kolen  na
nogi. Rostom ona byla s velikana, vozvyshayas' nad Rain  podobno  tomu,  kak
Rain vozvyshalas' nad Sadiroj.
   - Po kakomu  pravu  vy  ohotites'  na  nashih  zemlyah?  -  trebovatel'no
sprosila ten', u kotoroj iz otkryvshejsya goluboj shcheli, sluzhivshej,  po  vsej
vidimosti, ej rtom, klubilsya chernyj tuman.
   Vmesto otveta Rain otstupila nazad,  uspev  brosit'  pri  etom  bystryj
vzglyad v storonu Magnusa. Kogda ona uvidela, chto Pevec Vetrov  i  letayushchij
hishchnik vse eshche prodolzhayut pet' drug dlya druga, ona gromko pozvala:
   - Magnus, ostav' flater v pokoe i begi skoree syuda!
   Kogda tot, vidimo ne  rasslyshav  ee,  prodolzhil  uvlechenno  pet',  ten'
obratila svoj vzor na zemlyu, gde raspolozhilis' ee tovarishchi, i  ukazala  im
rukoj v napravlenii Pevca Vetrov. Neskol'ko temnyh  siluetov  sorvalos'  s
mesta i rinulos' v storonu Magnusa, skol'zya po  trave  podobno  tomu,  kak
plavno skol'zit plovec po zerkal'noj poverhnosti  vodoema.  Dobravshis'  do
Pevca  Vetrov,  oni  stali  kruzhit'sya  vokrug  nego  v  kakom-to  bezumnom
horovode. CHerez neskol'ko mgnovenij oni ostanovilis', nachali uplotnyat'sya i
prinimat' ob容mnuyu formu, posle chego podnyalis' na nogi.
   Pronzitel'naya trel'  flatera  vnezapno  oborvalas',  i  ego  lenty-ruki
molnienosno strel'nuli vniz, chtoby shvatit'  Magnusa.  Pevec  Vetrov  tozhe
prekratil pet', zakrichav  ot  nevynosimoj  boli.  Lenty  srazu  zhe  nachali
vtyagivat'sya obratno, hotya hishchnik, vmesto togo chtoby podnyat' tyazhelogo Pevca
Vetrov v vozduh, naoborot, sam  stal  spuskat'sya  k  nemu.  Teni,  plotnym
kol'com okruzhavshie Magnusa, mgnovenno rastvorilis' v vozduhe, utrativ svoyu
trehmernost', i tak zhe bystro ustremilis' proch' ot nego, kak  i  schitannye
mgnoveniya nazad okruzhili ego.
   Rain gromko zakrichala ot uzhasa i  so  vseh  nog  brosilas'  k  Magnusu.
Sadira tozhe sobralas' bylo posledovat' za nej, no  tut  ten',  kotoraya  do
etogo razgovarivala s ee sestroj, neozhidanno zagorodila ej dorogu.
   - Vsya dich' na etih zemlyah prinadlezhit nam, -  proshipel  temnyj  siluet,
hvataya Sadiru za kist' ruki. CHernoe pyatno stalo medlenno  rasprostranyat'sya
po ee  ruke,  soprovozhdayas'  boleznennym  onemeniem  ot  holoda.  Koldun'e
pokazalos', chto ono zabiraet vse teplo iz ee tela. - Kak zhe vy sobiraetes'
zaplatit' za svoe prestuplenie?
   - Prosti nas. My ponyatiya ne imeli, chto eti pticy prinadlezhat komu-to, -
progovorila Sadira, vyryvaya ruku. No ten' snova pregradila ej  dorogu,  ne
davaya projti vpered. Sadira ukazala rukoj na grudu myasa i kostej erdlu:  -
Razve eto vyglyadit tak, kak budto my...
   Ee  prerval  raznesshijsya   nad   pustosh'yu   gromovoj   golos   Magnusa,
modulirovavshij odnu i tu zhe basovuyu notu. Zvuk byl  nastol'ko  glubokim  i
polnozvuchnym, chto Sadira na mgnovenie oglohla. Rezoniruyushchaya vibraciya  byla
nastol'ko sil'noj, chto ot nee zatreshchali sustavy i zadrozhali myshcy zhivota.
   Brosiv vzglyad cherez pole, Sadira uvidela, chto  ee  sestra  dobezhala  do
Magnusa i nachala ozhestochenno rubit' lenty, opoyasavshie Pevca Vetrov. No vse
ee usiliya ne priveli ni k chemu,  krome  togo  chto  ona  vsya  perepachkalas'
sliz'yu. Magnus otshvyrnul ee v storonu.  Ego  golos  zazvuchal  eshche  gromche.
CHerez mgnovenie  iz  pustyni  naletel  s  dikim  revom  obzhigayushchij  vihr',
prinesshij s soboj tuchi raskalennogo peska  i  kamnej.  On  poglotil  Pevca
Vetrov  i  letayushchego  hishchnika,  po   telu   kotorogo   prokatilas'   seriya
volnoobraznyh kolebanij, pereshedshih zatem v  beshenuyu  plyasku  ego  golubyh
vnutrennostej.
   V sleduyushchee mgnovenie vihr' razorval hishchnika na chasti, razbrosav lipkie
kuski ego tela vo vse storony. Samyj bol'shoj kusok uletel daleko v storonu
gorizonta. Magnus zakryl rot i tyazhelo  ruhnul  na  zemlyu,  pozvoliv  vihryu
sojti na net tak zhe bystro, kak on i naletel.
   Sadira otskochila v storonu i,  obojdya  ten',  nahodivshuyusya  pered  nej,
rvanulas' k Magnusu, podbezhav k nemu pochti odnovremenno s sestroj. Morda i
ruki Magnusa v teh mestah, gde ih ohvatili  lenty  flatera,  pokrasneli  i
vospalilis'. Na odnoj noge u nego byl viden bol'shoj rubec, kotoryj lopnul.
Iz nego stekala strujkoj krov'.
   - Magnus, nachinaj zazhivlyat' svoyu ranu! -  ne  svoim  golosom  zakrichala
Sadira, otryvaya kusok pokrytoj sliz'yu lenty s ego plecha.
   Pevec Vetrov utverditel'no kivnul i zapel svoyu pesnyu.
   No rubec ne zakryvalsya.  Dalee  proizoshlo  sovershenno  neozhidannoe  dlya
Sadiry i oboih el'fov. Iz rany pokazalsya konchik korichnevogo kornya.  Sadira
vyhvatila u Rain ee samodel'nuyu piku i  ostrym  kak  britva  kogtem  erdlu
srezala ego.
   Magnus vzvyl ot boli, zatem vzyal piku iz ruki koldun'i i  otshvyrnul  ee
daleko v storonu.
   - Ne nado! - zakrichal on. - Teper' on chast' menya. YA  chuvstvuyu,  kak  on
rastet iz moih kostej.
   Drugoj koren' poyavilsya iz rany. Vse troe s narastayushchim uzhasom nablyudali
za tem, kak on stanovitsya vse dlinnee i  tolshche,  poka  ne  dostig  tolshchiny
kisti ruki Sadiry. Zatem on neozhidanno  zagnulsya  vniz  i  cherez  kakoe-to
vremya vonzilsya v zemlyu. Rain i Sadira,  ne  dogovarivayas',  shvatilis'  za
koren' i, ne obrashchaya vnimaniya na vopli Magnusa, popytalis' vytashchit' ego iz
zemli. No ih ozhidalo gor'koe  razocharovanie.  Oni  edva  ne  upali,  kogda
proklyatyj koren' vnezapno nyrnul v zemlyu. Nakonec, kogda on  dostig  takoj
tolshchiny, chto oni uzhe byli ne v sostoyanii dazhe obhvatit' ego rukami, sestry
sdalis'.
   - Nam nado poprobovat' chto-nibud' eshche, -  pechal'no  skazala  Sadira.  -
Mozhet byt', nam ego vzorvat'?
   - No eto budet to zhe samoe, chto otorvat' nogu,  a  mozhet  byt',  i  eshche
huzhe, - otvetil Magnus, stisnuv zuby ot adskoj boli.
   - Togda skazhi, chto by ty hotel, chtoby my sdelali, -  potrebovala  Rain,
golos kotoroj vydaval ohvativshee ee otchayanie.
   - My mogli by dat' metamorfoze  obratnyj  hod  special'no  dlya  vas,  -
neozhidanno prozvuchal chej-to nizkij golos, prervavshij obsuzhdenie.
   Sadira rezko povernulas' i uvidela, chto vse teni  obreli  ob容mnost'  i
sobralis' vokrug nih. Oni nahodilis' na rasstoyanii  neskol'kih  metrov,  i
vzglyad ih holodnyh sinih glaz byl obrashchen na koren', prigvozdivshij Magnusa
k zemle.
   - Vy mozhete sdelat' eto? - sprosila koldun'ya.
   - Konechno, - otvetila ten'. - Razve eto ne nasha zemlya?
   Sadira i Rain otoshli ot Magnusa i priglasili tenej podojti poblizhe.
   - Sdelajte eto, pozhalujsta, - poprosili oni.
   Vozhd' tenej otricatel'no pokachal golovoj.
   - Prezhde vsego nam nado reshit' vopros oplaty, - otvetil on. - S momenta
postupleniya poslednej partii tovara proshlo uzhe bolee goda.  My  nadeyalis',
chto vy posyl'nye.
   - My ne posyl'nye, poetomu davajte ne budem  tratit'  vremya  popustu  i
pomozhem emu, - rezko skazala Rain, ukazyvaya na Magnusa.
   Vozhd' tenej snova pokachal golovoj, demonstriruya svoe nesoglasie.
   - Ob etom ne mozhet byt' i rechi, poka  vy  ne  zaplatite,  -  reshitel'no
zayavil on.
   -  YA  vam  zaplachu!  -  zavopila  v  yarosti  Rain,  vytyagivaya  ruku   s
rastopyrennymi pal'cami, chtoby nakopit' energiyu dlya koldovstva.
   Sadira popytalas' uderzhat' ee ot krajnostej, krepko  shvativ  za  ruku.
Tenyam zhe ona poyasnila:
   -  Mne  ochen'  zhal',  no  u  nas  net  s  soboj  ni  kuska   obsidiana.
Obstoyatel'stva  slozhilis'  takim  obrazom,  chto  my  lishilis'  vozmozhnosti
dostavit' ego syuda.
   - V takom sluchae vash drug ostanetsya v etom polozhenii do teh  por,  poka
vy ne dostavite nam neobhodimoe kolichestvo obsidiana,  -  zlobno  proshipel
vozhd'.
   S etimi slovami on  povernulsya  i  napravilsya  k  valyavshejsya  na  zemle
samodel'noj pike Rain, otnyatoj u nee Magnusom. Kogda otbrasyvaemaya im ten'
poglotila  piku,  ego  sobrat'ya  otpravilis'  k  tomu  mestu,  gde  sestry
razdelyvali  erdlu,  ubitogo  Sadiroj.  Oni  svalili  vse   chasti   pticy,
ostavlennye Rain i Sadiroj  dlya  svoih  nuzhd,  v  odnu  kuchu,  i  ih  teni
poglotili rezul'taty  samootverzhennogo  truda  sester.  Zatem  sami  teni,
poteryav svoyu ob容mnost', slilis' s zemlej i plavno zaskol'zili  po  nej  v
storonu bashni Pristan.
   - CHto teper'? - sprosila raz座arennaya Rain, kogda oni ostalis'  odni.  -
Mozhem li my chto-nibud' sdelat'?
   - My posleduem za nimi,  -  starayas'  sohranyat'  spokojstvie,  otvetila
Sadira. - YA ne znayu, naskol'ko eto budet bezopasno, no  drugogo  vyhoda  u
nas net. Ili my idem za nimi, nevziraya na vozmozhnye  posledstviya,  ili  my
vozvrashchaemsya nazad, bez pishchi i vody. Esli my  smozhem  dobit'sya  togo,  chto
teni mogut dat' obratnyj hod metamorfoze, zhertvoj kotoroj stal  Magnus,  ya
gotova bit'sya ob zaklad, chto oni kontroliruyut volshebnye  sily  bashni.  Nam
ostaetsya tol'ko tshchatel'no obdumat' plan dejstvij, chtoby sumet' ubedit'  ih
dat' nam to, za chem my prishli.
   - Ostav' eto mne, - skazala  Rain,  samodovol'no  ulybayas'.  -  Eshche  ne
otbroshena ta ten', s kotoroj ne smog by storgovat'sya el'f  s  vygodoj  dlya
sebya.
   - A chto budet so mnoj? - zhalobno sprosil Magnus.
   Sadira pechal'no posmotrela na nego.
   - YA ne predstavlyayu, chem  my  mozhem  pomoch'  tebe,  ostavayas'  zdes',  -
poyasnila ona. - Esli my proniknem v bashnyu i nam tam  udastsya  uladit'  vse
dela, my vernemsya obratno vmeste s tenyami, chtoby osvobodit' tebya.
   Pevec Vetrov kivnul v znak soglasiya.
   - Polagayu, chto v etom est' smysl. Menya bespokoit tol'ko otsutstvie pishchi
i vody, - vzdohnul on.
   Rain pocelovala Magnusa v shcheku, pohlopav v to zhe vremya rukoj po moshchnomu
korichnevomu kornyu, kotoryj namertvo prikoval ego k zemle.
   - A dlya chego eshche togda nuzhny  korni?  -  ritoricheski  sprosila  ona.  -
Pozhelaj nam uspeha i skorejshego vozvrashcheniya.





   Sadira proskol'znula mimo eshche odnogo  iskrivlennogo  stvola  gromadnogo
salamandrovogo dereva, starayas' derzhat'sya podal'she ot ogromnyh,  dlinoj  s
kinzhal, kolyuchek, pokryvavshih  ego.  V  etom  strannom  lesu  ej  postoyanno
prihodilos' byt' nastorozhe. Ona vse vremya poglyadyvala  vverh,  vysmatrivaya
podozritel'nye uzlovatye shevelyashchiesya pleti. Hotya ona i Rain  nahodilis'  v
lesu vsego lish' chasa tri, oni uzhe raz pyat' uspeli podvergnut'sya  napadeniyu
strannyh zmeevidnyh  sushchestv,  skryvavshihsya  sredi  vetvej.  Tvari  obychno
sveshivalis' vniz s odnoj iz tolstyh nizhnih vetvej, podzhidaya prohodyashchuyu pod
nimi dobychu. Shvativ ee, oni pytalis' zatyanut' ee vverh, nasadiv na  shipy,
kotorymi byli pokryty ih tela.
   Blagopoluchno   minovav   poslednee   salamandrovoe   derevo,   koldun'ya
oblegchenno  vzdohnula  i  ostanovilas',  chtoby   nemnogo   peredohnut'   i
osmotret'sya. Voobshche-to, ona ne ozhidala uvidet' nichego, krome  opostylevshih
ej iskrivlennyh, golyh  stvolov  i  gromadnyh  pnej.  Odnako  Sadira  byla
priyatno udivlena, okazavshis' na krayu  nebol'shogo  polya,  pokrytogo  gustoj
sochnoj   travoj.   Pole   zaroslo    cvetushchim    kustarnikom    neobychnogo
pepel'no-serogo cveta, skopleniya  kotorogo  vstrechalis'  na  kazhdom  shagu.
Tysyachi pushistyh belyh cvetov na dlinnyh  zheltyh  steblyah  pokachivalis'  na
goryachem vetru.
   No sejchas ej bylo ne do krasivogo polya. Za poslednie poltora dnya ona  i
Rain peresekli ne menee dvuh desyatkov razlichnyh polej  i  lugov.  Vse  oni
byli vneshne krasivymi, no Sadiru i Rain povsyudu  podzhidali  nepredvidennye
opasnosti,  spravit'sya  s  kotorymi  mozhno  bylo,  lish'   riskuya   zhizn'yu.
Poetomu-to  krasivaya  panorama,  otkryvavshayasya  pered  nej,  niskol'ko  ne
volnovala ee. Vnimanie koldun'i bylo prikovano k tomu,  chto  nahodilos'  v
centre polya.
   A tam, sverkayushchij v luchah solnca,  podnimalsya  belokamennyj  shpil'.  On
uhodil vysoko v nebo, dostigaya oblakov, i napominal  soboj  vysechennuyu  iz
kamnya zaostrennuyu kolonnu. U ego osnovaniya razmeshchalos' drevnee  karaul'noe
pomeshchenie,  ohranyavshee  uzkuyu  vintovuyu  lestnicu,   opoyasyvayushchuyu   bashnyu.
Kazalos', chto u kolonny net verhushki, po krajnej mere, Sadira ne mogla  ee
razglyadet'. Kolonna stanovilas' vse ton'she i ton'she, poka  ne  ischezala  v
vyshine.
   - Kazhetsya, my nakonec dobralis' do bashni Pristan, -  s  udovletvoreniem
proiznesla Rain, dognav Sadiru.
   - Eshche net, - otvetila Sadira, ostorozhno vyhodya  na  lug.  -  Ne  govori
"gop", poka ne pereprygnesh'. Ne zabyvaj, chto nam  eshche  nado  projti  okolo
sotni metrov. A v zakoldovannom lesu eto ochen' bol'shoe rasstoyanie.
   Obe zhenshchiny medlenno poshli vpered, vsyacheski izbegaya kasat'sya  cvetushchego
kustarnika.  Kogda  zhe  eto  bylo  nevozmozhno   sdelat',   oni   tshchatel'no
osmatrivali stvoly, vetvi i stebli v poiskah  shipov,  kolyuchek  ili  koncov
oblomannyh vetok, o kotorye mozhno bylo  by  ocarapat'sya.  |to  byla  ochen'
medlennaya i utomitel'naya progulka,  no  im  nichego  bol'she  ne  ostavalos'
delat'. Slishkom svezhim v ih pamyati bylo to, chto sluchilos'  s  Magnusom,  i
oni ne hoteli, chtoby eto povtorilos' s kem-nibud' iz nih.
   Tak oni nezametno dobralis' pochti do serediny polya, kogda sovsem  ryadom
razdalis' pronzitel'nye vopli, vizg i rychanie. Sestry razom povernulis' na
shum i uvideli, chto v toj storone zheltye  stebli  i  pushistye  belye  cvety
nachali vdrug otchayanno raskachivat'sya. Kto-to probiralsya  skvoz'  kustarnik,
napravlyayas' k nim.
   - YA spravlyus', - ostanovila sestru Rain, dostavaya iz karmana  gorstochku
peska.
   CHerez mgnovenie iz  kustov  vyletelo  neskol'ko  neobychnyh  gryzunov  s
telami laski i kaban'imi klykami. Rycha, oni brosilis' na zhenshchin. Iz-pod ih
kogtistyh lap vo vse storony razletalis' kom'ya gryazi.
   Rain brosila pesok v  ih  storonu  i  proiznesla  zaklinanie.  Peschinki
vnezapno zasverkali i obrazovali u zemli nebol'shoe oblako. ZHivotnye s hodu
vletali v sverkayushchee oblako i tut  zhe  padali  na  zemlyu,  pogruzivshis'  v
glubokij son.
   - Vse, eto bylo moe poslednee koldovstvo, - s gorech'yu proiznesla  Rain,
povorachivayas' v storonu bashni.
   - U menya polozhenie ne luchshe, - dobavila Sadira. - Nam  ostaetsya  tol'ko
nadeyat'sya na luchshee. Mozhet, sud'ba ne podvedet nas.
   Obe zhenshchiny mogli polagat'sya tol'ko na koldovstvo, chtoby zashchitit'  sebya
ot polchishch vrazhdebnyh sushchestv.  K  sozhaleniyu,  kogda  by  oni  ni  pytalis'
zanyat'sya koldovstvom, u nih nichego ne poluchalos' iz-za togo,  chto  oni  ne
pomnili v tochnosti slova svoih  zaklinanij  i  magicheskih  formul.  Obychno
volshebnye slova i zhesty ne zauchivayut, a zapisyvayut, no Feneon ne  razreshil
im vzyat' s soboj knizhechki s zaklinaniyami.
   Sadira  snova  ostorozhno  poshla  v  storonu  bashni,  eshche   vnimatel'nee
prislushivayas'  k  lyubomu  shumu,  kotoryj   mog   okazat'sya   predvestnikom
opasnosti. Kogda sestry podoshli k  bashne,  Sadira  smogla  rassmotret'  ee
poblizhe. Ona okazalas' slozhena iz togo zhe samogo nozdrevatogo  kamnya,  chto
steny, pol i potolok gromadnoj peshchery, nahodivshejsya pod Raskolotym kamnem.
Hotya koldun'e takoe sovpadenie pokazalos' znamenatel'nym, ona  ne  pridala
emu osobogo  znacheniya.  Tak  kak  u  sester  bol'she  ne  bylo  vozmozhnosti
pribegat'  k  koldovstvu,  ih  bol'she  ne  volnovalo,  propuskaet   kamen'
volshebnuyu energiyu ili net.
   Proshlo eshche neskol'ko  napryazhennyh  minut,  prezhde  chem  oni  podoshli  k
karaul'nomu pomeshcheniyu. |to bylo  prochnoe  drevnee  stroenie  iz  granitnyh
blokov, so mnozhestvom uzkih bojnic dlya strel'by iz lukov.  Kamennye  petli
vse eshche viseli na stolbah, a v svodchatom  prohode  ostrye  shtyri  razbitoj
opusknoj reshetki prodolzhali torchat' iz raskolotyh kamennyh plit pola.
   Kogda zhenshchiny vstupili pod arku, v odnoj iz  temnyh  bojnic  zasverkali
blestyashchie sinie glaza.
   - Ostanovites' i ne dvigajtes' s mesta! - prikazal  im  gromkij  golos,
pokazavshijsya ni muzhskim, ni zhenskim.
   Obe sestry mgnovenno  zamerli  na  meste.  Uvidev  eto,  chernyj  siluet
vyskol'znul iz bojnicy i prinyal neopredelennuyu formu cheloveka-teni.  Strazh
vystupil vpered, zagorodiv im dorogu, i grozno sprosil:
   - Vy prinesli obsidian?
   - Net, ego privezut pozzhe, -  pospeshno  otvetila  Rain,  vzyav  na  sebya
iniciativu vedeniya peregovorov. - V dannyj  moment  u  nas  est'  dlya  vas
tol'ko odin podarok, chtoby prodemonstrirovat' nashu dobruyu volyu.  Nadeemsya,
chto vy otvetite nam tem zhe.
   - I chto eto za podarok? - pointeresovalas' ten' bez vsyakogo entuziazma.
   - My prinesti vam novosti otnositel'no Umbry  i  obsidianovyh  rudnikov
sem'i Lyubarov, - otvetila Rain.
   Gotovyas' k peregovoram s tenyami, Sadira pereskazala sestre vse to,  chto
slyshala ot Rikusa i |rstala ob otnosheniyah mezhdu Maetanom iz sem'i  Lyubarov
i Umbroj, o bashne Pristan i naselyavshih ee tenyah.  Uslyshav  o  karavanah  s
obsidianom, kotorye sem'ya Lyubarov posylala v oplatu uslug, okazyvaemyh  ej
Umbroj, Rain zayavila, chto ej ne sostavit osobyh problem poluchit' ot  tenej
to, chto ona hochet.
   Kogda ten' ne proyavila k rasskazu koldun'i  ozhidaemogo  interesa.  Rain
dobavila:
   - My dumali, chto vas eto zainteresuet. Ved' vy hotite poluchit'  karavan
obsidiana?
   |to predlozhenie imelo nemnogo bol'shij uspeh.
   - My soglasny vyslushat' to, chto vy sobiraetes' nam skazat', -  otvetila
ten'. Ona zaskol'zila v storonu i ischezla v bojnice.
   - Tol'ko posle tebya, - proiznesla Rain, delaya znak Sadire idti pervoj.
   Koldun'ya shagnula vpered i, projdya mimo togo, chto ostalos'  ot  reshetki,
podoshla k uzkoj vneshnej lestnice i nachala podnimat'sya na bashnyu. Okazalos',
chto im sleduet byt' eshche bolee ostorozhnymi i osmotritel'nymi pri pod容me  v
bashnyu. Hotya kazhdaya stupen'ka byla vysotoj vsego santimetrov pyatnadcat', ee
shirina ne prevyshala dlinu stupni Sadiry. Polozhenie oslozhnyalos' eshche i  tem,
chto mestami stupen'ki okazalis' nastol'ko  isterty,  chto  lestnica  bol'she
napominala pandus, pokrytyj  tolstym  sloem  tysyacheletnej  pyli  i  peska.
Poetomu vse vremya prihodilos' byt' nastorozhe i  vnimatel'no  smotret'  pod
nogi, chtoby najti prochnuyu oporu i sdelat' sleduyushchij shag.  Sadire  bylo  by
gorazdo legche vzobrat'sya po sklonu peschanogo holma, dazhe pri tom  uslovii,
chto pesok chasto predatel'ski s容zzhal by vniz i prihodilos' by raz za razom
vozobnovlyat' popytku.
   - Bud' kak mozhno ostorozhnee, - predupredila Sadira sestru. - Posle togo
kak my zabralis' v takuyu dal', bylo by glupo pokalechit'sya zdes'.
   - |l'fy ne begayut vpripryzhku po lestnicam, - otvetila Rain.
   Sadira povernulas' i, delaya kazhdyj shag  s  maksimal'noj  ostorozhnost'yu,
nachala pod容m. Sdelav neskol'ko shagov, ona ne  uterpela  i  zadala  sestre
bespokoyashchij ee vopros:
   - Tebe ne kazhetsya, chto ty slishkom mnogo im naobeshchala?
   - A chto takogo ya im posulila? - nedoumenno sprosila Rain.
   - Polagayu, nichego osobennogo. No menya bespokoit drugoe. YA imeyu  v  vidu
to, chto ty podrazumevala, - skazala Sadira. - Kogda oni uznayut, chto my  ne
mozhem poslat' im karavan s obsidianom, oni pridut  v  yarost'.  I  v  kakom
polozhenii my togda okazhemsya?
   - Oni zainteresuyutsya, a eto imenno to, chto nam nuzhno, - otvetila  Rain.
- My mozhem voobshche ne davat' im obsidian, zato vyyasnim, chto eshche oni hotyat.
   Sadira pokachala golovoj.
   - YA nadeyus'  tol'ko  na  to,  chto  oni  redko  obshchayutsya  s  el'fami,  -
probormotala ona.
   Oni prodolzhili svoj beskonechnyj pod容m, delaya kazhdyj shag s maksimal'noj
ostorozhnost'yu. Skoro u Sadiry  zaboleli  nogi.  Ona  pochuvstvovala  rezkuyu
myshechnuyu bol' v bedrah, pereshedshuyu v sil'noe zhzhenie. No na  etom  delo  ne
zakonchilos'. Ej vse vremya prihodilos' idti  na  cypochkah.  Poetomu  u  nee
nachalo sudorogoj svodit' nogi, i prishlos' periodicheski  ostanavlivat'sya  i
otdyhat'.
   Vo vremya etih neprodolzhitel'nyh ostanovok Sadira ne tol'ko otdyhala, no
i pol'zovalas' sluchaem, chtoby osmotret' okrestnosti bashni. Koldun'ya tak  i
ne uvidela ni odnogo peschanogo holma ili uchastka besplodnoj zemli. Kuda by
ni obrashchalsya ee vzglyad,  on  vsyudu  natykalsya  na  tot  ili  inoj  ottenok
zelenogo  cveta:  serebristo-zelenyj  cvet  kustov  i  serebryanoj   travy,
korichnevato-zelenyj   poyas   derev'ev   blizhe   k   bashne   i,    nakonec,
golubovato-zelenoe  kol'co  salamandrovyh  derev'ev   v   neposredstvennoj
blizosti  ot  bashni.  Vozmozhnost'  polyubovat'sya  otkryvayushchejsya   s   bashni
velikolepnoj zelenoj panoramoj, bezuslovno, stoila usilij, zatrachennyh  na
pod容m na bashnyu, kakim by trudnym on ni byl.
   Vo vremya odnoj iz korotkih ostanovok Sadira pointeresovalas' u Rain, ne
zametila li ta sledov Dzhodzhekta. Rain otricatel'no pokachala golovoj.
   - YA videla vnizu mnozhestvo samyh raznoobraznyh sushchestv, no ni  odno  iz
nih, naskol'ko ya mogu sudit', ne  sleduet  po  nashim  sledam.  -  S  etimi
slovami ona sdelala znak Sadire prodolzhit' pod容m. -  Nam  nado  dvigat'sya
dal'she. CHem men'she my budem zabivat' svoi golovy raznymi myslyami, tem  nam
zhe budet luchshe, - zametila ona.
   Ostavshuyusya chast' puti oni odoleli bez ostanovok i vskore  dobralis'  do
verhushki  bashni.  Lestnica  privela  ih  na  stenu  nebol'shogo   bastiona,
postroennuyu iz gipsa i oblicovannuyu plitkoj  iz  kakogo-to  belogo  kamnya.
Pryamo ot raspahnutyh nastezh' vorot bastiona nachinalas' shirokaya dorozhka  iz
izvestnyakovyh plit, kotoraya dohodila do ogromnogo  bassejna,  zapolnennogo
sverkayushchej na solnce goluboj vodoj.  Ona  peresekala  ego  i  upiralas'  v
bashenku, podnimavshuyusya vverh pryamo iz vody. Steny ee byli oblicovany belym
oniksom, a sama ona  byla  uvenchana  hrustal'nym  kupolom,  perelivavshimsya
rozovym cvetom v yarkih luchah bagrovogo solnca.
   Projdya v vorota bastiona,  Sadira  i  Rain  napravilis'  po  dorozhke  k
bassejnu. Oni besprepyatstvenno podoshli k nemu  i,  nemnogo  pokolebavshis',
vstali na koleni i naklonilis' nad vodoj. No, nesmotrya na  davno  muchivshuyu
ih zhazhdu, sestry ne reshilis' napit'sya iz bassejna.  Ih  otpugnul  skvernyj
zapah, ishodivshij ot vody. Vnimatel'no prismotrevshis',  oni  uvideli,  chto
ves' bassejn gusto zaros kakim-to travyanistym rasteniem. V teh mestah, gde
eshche bylo vidno dno, oni mogli videt' potreskavshuyusya koru. Vetvi podvodnogo
rasteniya svoim  vneshnim  vidom  napominali  iskrivlennye  vetvi  vyaza,  za
isklyucheniem togo, chto oni svetilis' desyatkom razlichnyh  ottenkov,  nachinaya
ot yarko-rozovogo i konchaya yarko-zelenym.
   Sadira naklonilas', zacherpnula v  gorst'  vody  i,  bol'she  ne  obrashchaya
vnimaniya na ee zlovonnyj zapah, podnesla  ladon'  ko  rtu.  Kogda  zhe  ona
popytalas'  proglotit'   vonyuchuyu   solonovatuyu   zhidkost',   ee   organizm
vzbuntovalsya, ona pochuvstvovala toshnotu,  i  ej  prishlos'  vyplyunut'  vodu
obratno v bassejn.
   - |to voda ne dlya pit'ya, - neozhidanno poslyshalsya golos odnoj iz tenej.
   Sestry druzhno obernulis'  i  uvideli  okolo  polutora  desyatkov  tenej,
stoyavshih pozadi nih. Vse chernye siluety prinyali ob容mnuyu  formu  i  teper'
goryashchimi sinimi glazami ustavilis' na sester.
   Kogda Sadira i Rain podnyalis' na nogi, vozhd' tenej potreboval:
   - A teper' rasskazhite nam vse, chto vam izvestno o sud'be Umbry.
   - Snachala skazhi nam, kto ty takoj, - sprosila v svoyu ochered' Rain.
   - YA - Kidar, ispolnyayushchij obyazannosti vozhdya na vremya otsutstviya Umbry, -
otvetila ten'. - YA hochu znat' vse ob Umbre.
   - Snachala ty dolzhen otvetit' na nash vopros, - reshitel'no zayavila Rain.
   Kidar shagnul vpered i shvatil Rain  za  gorlo.  CHernoe  pyatno  popolzlo
vverh po ee podborodku i vniz k ee grudi i plecham.
   - My nichego ne obyazany  delat'  dlya  vas,  -  gnevno  proiznesla  ten',
vyplevyvaya chernyj tuman v lico Rain.
   - A  ya  ne  obyazana  rasskazyvat'  tebe,  chto  sluchilos'  s  Umbroj,  -
besstrashno zayavila zhenshchina-el'f.
   - |to tochno. Zato ty mozhesh' umeret'! - poyasnila ten'.
   CHernota prodolzhala rasprostranyat'sya,  postepenno  pogloshchaya  lico  Rain.
Ponyav nakonec, chto Kidar ili ne ponimaet, chto znachit torgovat'sya,  ili  ne
hochet zanimat'sya etim, Sadira prikazala:
   - Rasskazhi emu!
   No sestra, kazalos', ne  slyshala  ee.  Vmesto  togo  chtoby  poslushat'sya
Sadiru, ona, vidya, chto chernota vot-vot  poglotit  ee  golovu  i  tulovishche,
zamahnulas' kulakom na vozhdya tenej. No ee kulaki proshli skvoz' ego telo  i
tozhe okazalis' pogloshchennymi chernotoj.
   - My polagaem, chto Umbra byl unichtozhen! - vypalila Sadira. -  A  sejchas
otpusti ee.
   Kidar vypustil Rain,  i  chernota  nachala  postepenno  otstupat',  delaya
vidimoj tu chast' ee tela, kotoruyu ona  prezhde  poglotila.  Rain  bessil'no
povalilas' na dorozhku, drozha vsem telom. Lico ee  bylo  mertvenno-blednym,
malo otlichayas' po cvetu  ot  cveta  izvestnyakovyh  plit,  na  kotoryh  ona
lezhala.
   Vozhd' tenej podoshel k Sadire.
   -  A  teper',  kogda  ty  uzhe  znaesh',  kto  zdes'  hozyain,  ty  mozhesh'
popodrobnee rasskazat'  o  tom,  chto  priklyuchilos'  s  Umbroj,  -  nedobro
ulybayas', skazal on koldun'e.
   Sadira, ne otvechaya, povernulas' k sestre i  vnimatel'no  posmotrela  na
nee. Potom snova povernulas' k Kidaru.
   - Prezhde chem my prodolzhim nash  razgovor,  pozvol'  mne  ob座asnit'  tebe
koe-chto, - skazala ona.  -  YA  i  moya  sestra  pribyli  syuda,  potomu  chto
nuzhdaemsya v vashej pomoshchi. Esli vy ne pomozhete nam, my  umrem,  prezhde  chem
doberemsya do blizhajshego poseleniya. Tak chto  ty  mozhesh'  videt',  chto  tvoi
ugrozy nichego ne znachat dlya nas.
   - CHernota ne pokazhetsya vam takim uzh priyatnym mestom, - zlobno  proshipel
Kidar.
   - Mne kazhetsya, chto ona mne ponravitsya bol'she, chem zhizn' v vashih  krayah.
Ved'  ya  mogu  provesti  ostatok  zhizni,  polzaya  sliznyakom  v   lesu,   -
hladnokrovno  otvetila  Sadira.  Ten'  ne  stala  vozrazhat',  i   koldun'ya
prodolzhila: - Vam nado reshit' - pomoch' nam ili otkazat' v  pomoshchi.  To  zhe
samoe ya mogu skazat' i o nas. My mozhem rasskazat' vam  vse,  chto  znaem  o
sud'be Umbry i obsidiane, no my mozhem i otkazat'sya eto sdelat'.
   - V poslednem sluchae vas zhdet smert'...
   - Nashe nyneshnee polozhenie v lyubom sluchae  obrekaet  nas  na  smert',  -
pribavila Rain, postepenno obretaya kontrol' nad svoim telom.
   Vidya, chto Kidar ne pytaetsya bol'she ugrozhat' im, Sadira prodolzhala:
   - YA predlagayu vam zaklyuchit' sleduyushchuyu sdelku: my rasskazhem vam, chto  vy
hotite, a vy snabdite nas tem, chto nuzhno nam.
   - Tak delo ne pojdet, - vozmutilas'  Rain.  Ona  vskochila  na  nogi.  -
Otkuda my znaem, chto oni ne otkazhutsya ot svoih obeshchanij?
   - A otkuda oni znayut, chto my govorim pravdu? - vozrazila  Sadira.  -  V
etom voprose my dolzhny doveryat' drug drugu.
   - Rasskazhite, chto vy, sobstvenno, hotite, - poprosil Kidar.
   - Mne nuzhna vlast',  -  otvetila  Rain.  -  YA  proshu  vas  ispol'zovat'
volshebnye sily bashni dlya togo, chtoby sdelat' menya mogushchestvennoj.  YA  hochu
stat' nastoyashchim vozhdem svoego klana.
   Kidar kivnul.
   - Horosho, ty poluchish' vlast'. No ee uroven' budet zaviset' ot  cennosti
togo, chto ty nam soobshchish', - otvetil on. Zatem vozhd'  tenej  voprositel'no
vzglyanul na Sadiru: - A chto hochesh' ty?
   Sadira kolebalas', govorit' pravdu ili net, tak kak ne byla  uverena  v
tom, kakova budet reakciya tenej na ee pros'bu. Vspominaya o  pervonachal'nom
nezhelanii  Lianiusa  pomoch'  ej  najti  sposob  brosit'  vyzov  mogushchestvu
Drakona, ona podumala o tom, chto ej sleduet ne speshit', poka ona ne uznaet
poluchshe, chto predstavlyayut iz sebya sami teni. K sozhaleniyu, iz togo,  s  chem
ona stolknulas' do sih por, sledovalo, chto terpenie ne yavlyaetsya ih glavnoj
dobrodetel'yu.
   Opasayas', chto tol'ko uhudshit Polozhenie, esli budet vyglyadet' skromnoj i
stesnitel'noj, Sadira tyazhelo vzdohnula i progovorila:
   - YA hochu ostanovit' Drakona. Pust' on bol'she ne ubivaet lyudej.
   Kidar pododvinulsya k koldun'e, ne svodya s nee svoih goryashchih sinih glaz.
   - Ty, konechno, vser'ez ne dumaesh', chto my mozhem vypolnit' tvoyu pros'bu?
   - A ya i ne proshu sdelat' eto dlya menya, no ya znayu,  chto  v  vashej  bashne
est' chto-to, chto moglo  by  pomoch'  mne  sdelat'  eto  samoj,  -  uverenno
otvetila Sadira. - Drugimi slovami, ne bud' etogo, car'  Tithian  i  princ
Dzhodzhekt ne stali by prilagat' takie usiliya, chtoby  pomeshat'  mne  yavit'sya
syuda.
   Ee slova, po-vidimomu, udovletvorili vozhdya tenej.
   - My sdelaem vse, chto v nashih silah, chtoby pomoch' tebe, - skazal on.  -
A teper' rasskazyvaj nam ob Umbre.
   - Vy znaete chto-nibud' o  vojne,  kotoraya  razrazilas'  mezhdu  Tirom  i
Urikom? - sprosila Sadira, imeya v vidu vtorzhenie urikijskih vojsk, kotoroe
s takim trudom i s takimi bol'shimi poteryami udalos'  otrazit'  Rikusu  god
nazad. Kogda teni utverditel'no kivnuli, Sadira  prodolzhila:  -  Vo  vremya
etoj vojny  velikij  tirijskij  voin  Rikus,  byvshij  gladiator,  i  Umbra
neskol'ko raz shodilis' v  poedinkah,  v  kotoryh  tak  i  ne  opredelyalsya
pobeditel'. No vo vremya poslednej shvatki v drevnej  zabroshennoj  citadeli
sem'i Lyubarov Umbra poluchil uzhasnuyu ranu...
   - |togo ne mozhet byt', - prerval ee Kidar. - Nikakoe  oruzhie  ne  mozhet
ranit' nas.
   - U Rikusa byl osobyj mech, - poyasnila Sadira.  -  |to  byl  Mech  Karda,
klinok, kotorym...
   - Bors iz |be ubil Karda, poslednego iz kemalokskih carej,  -  zakonchil
za nee vozhd' tenej. - |tot mech prinadlezhal k  chislu  nemnogih,  s  pomoshch'yu
kotoryh moglo byt' soversheno to, o chem ty govorish'. K sozhaleniyu, Mech Karda
byl poteryan stoletiya nazad. Kak on okazalsya u Rikusa?
   - Mech podarila emu gruppa karlikov,  -  otvetila  Sadira,  podbodrennaya
tem, chto Kidar slyshal o volshebnom klinke. Ona namerenno ne stala vdavat'sya
v dal'nejshie podrobnosti,  chtoby  sderzhat'  obeshchanie,  dannoe  eyu  Niiv  i
Kelumu, ne razglashat' tajnu drevnih  sokrovishch  Kleda.  -  Rikus  tozhe  byl
tyazhelo ranen vo vremya etogo poedinka. On poteryal soznanie eshche do togo, kak
uvidel, chto Umbry uzhe ne bylo. No uchastok kamennogo pola, na  kotoryj  tot
upal, ostavalsya temnym i holodnym, kak noch'.
   - |to znachit, chto Umbra dejstvitel'no pogib, - s  oblegcheniem  proiznes
Kidar.  Po  ego  tonu  Sadira  dogadalas',  chto  emu  nravitsya   ispolnyat'
obyazannosti novogo vozhdya klana tenej. - Mnogo  vekov  nash  klan  obmenival
uslugi nashego vozhdya na obsidian iz rudnikov, prinadlezhashchih sem'e Lyubarov.
   - Posle togo kak Urik  poterpel  sokrushitel'noe  porazhenie  v  vojne  s
Tirom, car' Urika Hamanu  unichtozhil  vsyu  sem'yu  Lyubarov  v  nakazanie  za
nesposobnost' Maetana Lyubara prinesti emu pobedu  nad  Tirom,  -  ob座avila
Sadira. - I esli kto-nibud' iz etoj sem'i sluchajno ucelel, to nyne on  rab
na rudnikah, a ne gospodin.
   - |to mnogoe  ob座asnyaet,  -  zadumchivo  progovoril  Kidar.  -  Situaciya
skladyvaetsya tak, chto  nam  pridetsya  iskat'  novyj  istochnik  postupleniya
obsidiana, raz sem'ya Lyubarov vybyla iz igry.
   - Tut my, vozmozhno, mogli by  prijti  k  soglasheniyu,  -  skazala  Rain,
vystupaya vpered.
   Kidar povernulsya k nej, ustavivshis' svoimi sinimi glazami  pryamo  ej  v
lico.
   - YA do sih por ne slyshal, chtoby  el'fy  dobyvali  obsidian,  -  yadovito
zametil vozhd'.
   - Ne bud' uveren, - vozmutilas' Rain, oskorblennaya takim nelepym, s  ee
tochki zreniya, zayavleniem. - Kak tol'ko ya stanu vozhdem  Brodyag  Peskov,  my
sumeem ukrast' stol'ko obsidiana, skol'ko vam nuzhno.
   - YA ochen' somnevayus',  chto  eto  kogda-nibud'  proizojdet,  -  uverenno
proiznes Kidar.
   - Ty prosto nedoocenivaesh' iskusstvo klana Brodyag Peskov, -  stoyala  na
svoem Rain.
   - YA-to kak raz horosho znayu im cenu. YA voobshche somnevayus', chto kakoj-libo
klan vorov mog by snabzhat' nas ezhegodno  sotnej  bezuprechnyh  po  kachestvu
obsidianovyh sharov, - otvetil vozhd'. - No samoe glavnoe: tebe  nikogda  ne
byvat' vozhdem svoego klana.
   - CHto ty skazal? - nedoumenno vskrichala Rain.
   - YA obeshchal predostavit'  tebe  vlast',  no  pri  etom  postavil  vpolne
opredelennoe uslovie: vse budet zaviset' ot togo, chto ty nam  soobshchish',  -
napomnil ej Kidar. - Do sih por ty ne soobshchila nam nichego. - On povernulsya
i ukazal na Sadiru: - Ves' razgovor vela tol'ko ona, i my dadim ej to, chto
ona prosila. Tebe zhe my ne dadim nichego.
   - Ne pytajsya obmanut' menya! - predupredila Rain,  protyagivaya  ruku  nad
vodoj. - Klyanus', ty eshche pozhaleesh' o svoem reshenii.
   Kidar gromko rassmeyalsya.
   - Tvoe koldovstvo bezvredno dlya nas, - poyasnil on.
   - Mozhet byt', eto i tak, no ya vse ravno unichtozhu vash sad,  -  procedila
Rain skvoz' zuby.
   CHtoby pokazat', chto ona ne sobiraetsya  brosat'  slova  na  veter.  Rain
nachala vykachivat' iz pruda zhiznennuyu energiyu. Pod  ee  rukoj  obrazovalos'
zavihrenie, i ot vody k ee  ruke  podnyalas'  struya  para.  Tak  kak  bashnya
Pristan byla postroena iz togo zhe samogo nozdrevatogo kamnya,  iz  kotorogo
byli steny, pol i potolok  peshchery,  tak  pamyatnoj  ej  po  ee  smertel'noj
shvatke s princem Dzhodzhektom, Sadira znala, chto kamen' etot ne  propuskaet
volshebnuyu energiyu i, sledovatel'no, energiya, kotoruyu sejchas  izvlekala  ee
sestra, mogla postupat' tol'ko ot rastenij, naselyavshih  bassejn.  Uchityvaya
skorost', s kotoroj  postupala  energiya,  Sadira  sdelala  vyvod,  chto  ne
projdet i pyatnadcati - dvadcati sekund, kak bassejn budet oskvernen i  vsya
rastitel'nost' v nem pogibnet.
   - Rain, ne delaj etogo!  -  vozmushchenno  zakrichala  Sadira,  brosayas'  k
sestre.
   - Neuzheli ty i na samom dele dumaesh', chto oni dadut  tebe  to,  chto  ty
hochesh'? - v yarosti progovorila Rain. - Oni stalkivayut nas s toboj lbami, i
ty pomogaesh' im v etom!
   - Dazhe esli eto i tak, ya ne mogu odobrit' to, chto ty sejchas delaesh',  -
otvetila Sadira. Tem  vremenem  rasteniya,  nahodivshiesya  pod  rukoj  Rain,
nachali priobretat' korichnevyj  ottenok,  i  ot  penyashchejsya  vody  potyanulsya
otvratitel'nyj zapah gnieniya i razlozheniya.
   - Ostanovis'! - zakrichal Kidar.
   - A pochemu ya dolzhna ostanovit'sya? - s vyzovom sprosila Rain. - My  ved'
v lyubom sluchae obrecheny na smert'.
   - |to k delu ne otnositsya, -  proiznesla  Sadira,  ne  otvodya  glaz  ot
korichnevogo pyatna, raspolzavshegosya po vode. - YA v poslednij raz proshu tebya
ostanovit'sya.
   - Ty mozhesh' prosit' vse...
   No ej ne udalos' zakonchit' frazu. Vozmushchennaya do  glubiny  dushi  Sadira
prisela i, vystaviv nogu,  rezko  povernulas',  zacepiv  nogu  sestry.  Ne
ozhidavshaya napadeniya so storony Sadiry Rain udivlenno vskriknula i, poteryav
ravnovesie, svalilas' v bassejn. Okazavshis' v korichnevoj vode,  ona  stala
gromko zvat' na pomoshch'. V tot zhe mig pyat'-shest' tenej bezzvuchno skol'znuli
v bassejn, ne narushiv zerkal'nuyu poverhnost' vody, i plavno zaskol'zili  k
barahtavshejsya v korichnevoj vode Rain. Shvativ ee za ruki, teni potashchili ee
na glubinu. Po telu zhenshchiny postepenno rasprostranyalos' chernoe pyatno. Rain
povernula golovu v storonu Sadiry i otkryla rot, chtoby zakrichat'... Bol'she
ee Sadira ne videla.
   Potryasennaya tem, chto proizoshlo, Sadira ugryumo ustavilas'  na  vodu,  ne
imeya sil dazhe vstat'. Odnako ona ne chuvstvovala  sebya  vinovnoj  v  smerti
sestry, kotoraya v pripadke yarosti sobiralas' oskvernit' bassejn i pogubit'
sad. Sama Sadira ponyala eshche v Niobenee, chto nichto, dazhe  predatel'stvo  so
storony tenej,  ne  opravdyvaet  unichtozhenie  plodorodnoj  pochvy.  Pytayas'
otomstit'  tenyam  segodnya,  ee  sestra  byla  gotova   obrech'   besschetnoe
kolichestvo budushchih pokolenij na zhalkoe sushchestvovanie.
   Vsya ujdya v pechal'nye  razmyshleniya  o  sud'be  svoej  sestry  i  budushchih
pokolenij, koldun'ya ne zametila, kak k nej podoshel vozhd' tenej. Ot mrachnyh
myslej ee otvleklo prikosnovenie ego ledyanoj ruki.
   - Poshli, nam nado potoraplivat'sya, - tiho progovoril on.
   - Pochemu? Tak ty mozhesh' predat' i menya? - rezko sprosila Sadira.
   - My ne predavali  zhenshchinu-el'fa,  -  otvetil  Kidar.  -  My  prosto  v
tochnosti vypolnili nashe obeshchanie...
   - Vmesto togo chtoby uchityvat' ego sut', - prervala  ego  koldun'ya.  Ona
vstala i vzglyanula pryamo v goryashchie sinie ugol'ki-glaza teni. -  Razve  vam
bylo tak uzh trudno dat' ej to, chto ona prosila?
   - Net, ne trudno. No v takom sluchae my ne smogli by dat' tebe  to,  chto
hotela ty, - otvetil Kidar. - Mozhet byt', eto ustroilo by tebya bol'she?
   - Po krajnej mere, u menya byla by  prichina  doveryat'  vam,  -  otvetila
Sadira, uvilivaya ot pryamogo otveta na kaverznyj vopros.
   - Doveryaesh' ty nam ili  net,  ne  imeet  sejchas  nikakogo  znacheniya,  -
otvetila ten'. - A teper' poshli. Nam nado speshit', ili ty  prevratish'sya  v
nerazumnoe, besslovesnoe sushchestvo i sbezhish', prezhde  chem  my  sumeem  tebe
pomoch'.
   Ten' ukazala na  izvestnyakovuyu  plitu,  na  kotoruyu  opustilos'  koleno
Sadiry pered tem, kak ona sbila  s  nog  Rain.  Na  plite  vidnelos'  edva
vidimoe pyatnyshko krovi. Sadira pospeshno  opustila  glaza  i  uvidela,  chto
slegka pocarapala kolennuyu chashechku. Po krayam ssadiny uzhe poyavilis'  zheltye
cheshujki.
   Kidar povel ee po mostiku k bashenke, nahodivshejsya v centre bassejna. Po
doroge Sadira zadala emu vopros, davno vertevshijsya u nee na yazyke:
   - Pochemu vy  pomogaete  mne?  Vam  zhe  bylo  by  proshche  prostogo  najti
podhodyashchij predlog i postupit' so mnoj tochno tak zhe, kak  vy  postupili  s
Rain.
   - YA uzhe govoril tebe, chto  my  vypolnyaem  svoi  obeshchaniya  bukval'no,  -
nastojchivo povtorila ten', hotya po ee tonu  mozhno  bylo  ponyat',  chto  ona
chto-to nedogovarivaet, po krajnej mere, govorit ne vsyu pravdu.
   Sadira ostanovilas', oshelomlennaya mysl'yu, kotoraya neozhidanno prishla  ej
v golovu.
   - Tut chto-to  ne  tak,  -  zadumchivo  proiznesla  ona,  ni  k  komu  ne
obrashchayas'.  Ej  prishlos'  stisnut'  zuby,   kogda   boleznennaya   sudoroga
neozhidanno svela myshcy ee ocarapannoj nogi. - U vas dolzhna byt' prichina, i
prichina osnovatel'naya, chtoby stremit'sya pomoch' mne brosit' vyzov Drakonu.
   - Kakoe tebe do etogo delo? - rezko sprosil Kidar. - My  gotovy  pomoch'
tebe. Tol'ko eto  i  dolzhno  imet'  dlya  tebya  znachenie.  A  motivy  nashih
postupkov my predpochli by derzhat' pri sebe.
   - Esli vy hotite, chtoby u menya byl hotya by kakoj-to shans  protivostoyat'
Drakonu, ya dolzhna znat' vse o nem i ob etom meste, - otvetila Sadira. -  V
protivnom sluchae vy mozhete dat' mne umeret' pryamo zdes'.
   - YA polagayu, chto mogu rasskazat' tebe obo vsem etom.  |to  ne  prineset
nam vreda, a mozhet byt', dazhe i pomozhet, - soglasilsya Kidar, delaya shag  po
napravleniyu k bashenke. - Ty pokazala sebya s samoj luchshej storony, proyavila
svoi samye luchshie kachestva, inache ty nikogda  by  ne  dobralas'  syuda.  Ty
okazalas' sil'noj, volevoj, nahodchivoj, predpriimchivoj, ne boyalas' riska i
boli, stradanij i lishenij. I ty okazalas' zdes', ne  pribegaya  ni  k  ch'ej
pomoshchi. Vse eto,  vmeste  vzyatoe,  mozhet  posluzhit'  horoshej  osnovoj  dlya
dostizheniya toj isklyuchitel'no trudnoj i opasnoj celi, kotoruyu ty  postavila
pered soboj.
   - Vse eto ochen' interesno, no ne imeet nikakogo otnosheniya  k  zadannomu
mnoyu voprosu, - zametila Sadira, ne davaya vozmozhnosti  teni  uvesti  ee  s
pomoshch'yu otkrovennoj lesti ot sushchestva voprosa.
   Kidar tyazhelo vzdohnul.
   - Skazhi mne chestno, chto tebe izvestno o bashne Pristan?  -  bez  vsyakogo
entuziazma sprosil on.
   - Vpolne dostatochno, chtoby dogadat'sya, chto ty vedesh' menya v Hrustal'nyj
zal bashenki, - otvetila koldun'ya. Ona bystro pereskazala to, o chem v  svoe
vremya povedal ej |rstal. Iz ee rasskaza sledovalo,  chto  Doblestnye  voiny
vzbuntovalis' protiv Radzhaata i vynudili ego prevratit' Borsa  v  Drakona.
Sadira i Kidar dobralis' do Hrustal'nogo zala kak raz v tot moment,  kogda
ona podoshla k tomu mestu svoego rasskaza, kotoroe bylo svyazano s karlikami
Dzhooshem i Sarmom, sumevshimi prosledit' Borsa do bashni Pristan.
   Kak tol'ko ona upomyanula imena karlikov, Kidar vzorvalsya:
   - Pust' prizraki malen'kih vorov nikogda ne obretut pokoya!
   Sadira udivlenno vzglyanula na nego.
   - CHto zhe oni ukrali? - nedoumenno sprosila ona.
   - My uvidim eto dostatochno skoro, - otvetila ten', protyagivaya ej  ruku.
- Tebe pridetsya na sekundu vzyat' menya za ruku. Ne bojsya, nichego  strashnogo
ne sluchitsya.
   Koldun'ya shvatilas' za ledyanuyu ruku teni.  Ej  prishlos'  sderzhat'  krik
boli, kogda posle prikosnoveniya ruka prizraka  nachala  zabirat'  teplo  ee
tela, zastavlyaya ee drozhat' ot takogo  nevoobrazimogo  holoda,  kotoryj  ej
nikogda  prezhde  ne  dovodilos'  ispytyvat'.  Kidar  sdelal  shag   vpered,
rastvoryayas' v  stene  iz  oniksa  i  potashchil  Sadiru  za  soboj.  Koldun'ya
pochuvstvovala ostryj pristup toshnoty,  ot  kotorogo  sodrognulos'  vse  ee
telo, kogda ona prohodila vsled za ten'yu  skvoz'  stenu.  Bukval'no  cherez
sekundu ruka Kidara vyskol'znula iz ee ruki.
   - Milosti prosim v  Hrustal'nyj  zal,  -  torzhestvenno  proiznes  vozhd'
tenej. - Imenno zdes' Radzhaat  nadelil  svoih  Doblestnyh  voinov  vlast'yu
vypolnyat' ego volyu, i imenno zdes' predateli vynudili ego prevratit' Borsa
v Drakona.
   Snachala koldun'ya ne  videla  nichego,  krome  yarkogo  bagrovogo  siyaniya,
kruzhivshegosya vokrug nee podobno gonimomu vetrom  tumanu.  Zatem  ee  glaza
stali privykat' k neobychnomu osveshcheniyu, i ona uvidela, chto vnutri  bashenki
tol'ko  odno-edinstvennoe,  dovol'no  temnoe   pomeshchenie.   Kupoloobraznoe
zerkalo sluzhilo emu polom.  Belye  steny  otvesno  uhodili  vysoko  vverh,
podderzhivaya hrustal'nyj kupol, kotoryj ona videla s dorozhki vnizu.
   Stolb rozovogo sveta opuskalsya ot kupola pryamo  v  centr  zerkala,  gde
nahodilas' dyuzhina blestyashchih  obsidianovyh  sharov  razlichnogo  diametra.  S
pervogo vzglyada Sadire pokazalos', chto oni dolzhny byli  by  raskatit'sya  v
raznye storony, no, vnimatel'no priglyadevshis', ona zametila, chto im meshayut
eto sdelat' kroshechnye mramornye klinyshki. Vnutri kazhdogo iz sharov medlenno
vrashchalsya tonchajshij puchok sinego  sveta,  napominavshij  soboj  kakoe-nibud'
zhivoe sushchestvo.
   - CHto eto takoe? - udivlenno sprosila Sadira, u  kotoroj  vdrug  nachalo
diko chesat'sya koleno. Nagnuvshis', chtoby pochesat' ego, ona obnaruzhila,  chto
koleno polnost'yu zakryto zheltym pancirem.
   - YAjca, - korotko poyasnil Kidar, ukazyvaya koldun'e na blestyashchie  chernye
shary.
   Kogda ona, prihramyvaya, otoshla ot steny, ee  glazam  predstali  desyatki
tenej, vystroivshiesya vdol' kraya pola-zerkala. Kazhdyj raz, kogda oni delali
vydoh, kluby chernogo tumana vyryvalis'  iz  ih  golubyh  rtov  i  medlenno
podnimalis' vverh k potolku, eshche bol'she zatemnyaya  pomeshchenie.  Koldun'ya  ne
znala, nahodilis' li teni  zdes'  vse  vremya,  ili  zhe  oni  tol'ko-tol'ko
poyavilis' v komnate, tak kak s plotno zakrytymi rtami i glazami  oni  byli
sovershenno nerazlichimy na fone temnyh sten.
   - My dolzhny vyrashchivat'  nashu  molodezh'  izolirovanno,  perevodya  ee  iz
men'shih sharov v bol'shie, po mere togo kak ona podrastaet, - poyasnil Kidar,
ukazyvaya svoej temnoj rukoj na obsidianovye shary. - Do togo, kak  Dzhoosh  i
Sarm poyavilis' zdes', v etom ne bylo neobhodimosti. My vyrashchivali ih  vseh
vmeste vnutri chernoj linzy.
   - CHernoj linzy? - udivilas' Sadira.
   - Radzhaat obychno ispol'zoval chernuyu linzu v svoih  volshebnyh  celyah,  -
otvetil Kidar. - Bez  nee  my  ne  mozhem  sdelat'  tebya  takoj  sil'noj  i
mogushchestvennoj, kakoj ty hotela by stat'. No esli ty smozhesh'  ukrast'  Mech
Karda, ty budesh' obladat' dvumya veshchami iz treh,  neobhodimyh  tebe,  chtoby
ubit' Drakona.
   - Ne mog by ty poyasnit' vse eto poponyatnee? - poprosila Sadira. - Zachem
mne nuzhen Mech Karda?
   - Potomu chto on byl vykovan samim Radzhaatom, -  otvetil  Kidar.  -  |to
odin iz neskol'kih klinkov, sposobnyh ranit' Drakona. Krome togo,  u  nego
est' eshche odna ne menee vazhnaya dlya tebya osobennost':  on  zashchitit  tebya  ot
udarov Drakona. Ni odin iz Doblestnyh voinov, vklyuchaya predatelej, ne mozhet
udarit' togo, kto obladaet mechom, vykovannym samim Radzhaatom.
   - YA smogu zapoluchit' etot mech, - uverenno otvetila Sadira. - A sejchas ya
hotela by znat', chto zhe vy vse-taki konkretno  namerevaetes'  sdelat'  dlya
menya.
   - Ty luchshe pojmesh' eto, kogda my zakonchim, - skazal Kidar.  -  No  esli
govorit' po sushchestvu, my sobiraemsya otkryt' tebe sekret  novogo  istochnika
volshebnoj energii. On ne ispol'zovalsya so vremen Radzhaata, i o  nem  davno
uzhe vse zabyli. |to tozhe dast tebe opredelennoe preimushchestvo  v  bor'be  s
Drakonom.
   - A tret'ya veshch'? - s bol'shim interesom sprosila  Sadira,  kotoraya  byla
tak pogloshchena razgovorom, chto dazhe zabyla o boli v kolene.
   Kidar  ukazal  vverh,  imeya  v  vidu  chto-to,  nahodivsheesya  na  ravnom
rasstoyanii kak ot hrustal'nogo kupola, tak i ot pola.
   - CHernaya linza, - otvetil on. - Bez nee tebe nikogda ne  udastsya  ubit'
Drakona.
   Sadira posledovala vzglyadom za ego pal'cem i uvidela gromadnoe oval'noe
kol'co, prikreplennoe k  stenam.  Vnutri  ego  nahodilis'  sem'  razlichnyh
samocvetov, kazhdyj razmerom s golovu velikana. SHest' perekladin  vystupali
iz vnutrennej stenki kol'ca, podderzhivaya  eshche  odno  stal'noe  kol'co,  no
men'shego diametra, raspolozhennoe pryamo  nad  samym  centrom  zerkala-pola.
Ishodya iz diametra pustogo  kol'ca,  Sadira  predpolozhila,  chto  kristall,
kotoryj kogda-to v nem pomeshchalsya, dolzhen  byl  byt'  razmerom  s  horoshego
kanka. Sejchas zhe, kogda oprava byla pustoj, skvoz' nee  svobodno  prohodil
stolb bagrovogo sveta, padaya pryamo na razlozhennye vnizu yajca.
   - A gde ya najdu etu chernuyu linzu? -  neuverenno  sprosila  koldun'ya,  s
bespokojstvom prikidyvaya pro sebya, smozhet li  ona  sdvinut'  ee  s  mesta,
kogda obnaruzhit.
   - Ee poiskami tebe pridetsya zanyat'sya samoj. U nas net nikakih  svedenij
o tom, kuda napravilis' Dzhoosh i Sarm posle togo,  kak  pokinuli  bashnyu,  -
otvetil Kidar. - A sejchas tebe pridetsya poterpet'  eshche  raz  prikosnovenie
moej ruki. - S etimi slovami  Kidar  potyanulsya  k  ee  ruke.  -  YA  dolzhen
dostavit' tebya tuda, gde my smozhem skoncentrirovat' na tebe volshebnuyu silu
solnca.
   - Podozhdi, ne budem speshit', - otvetila Sadira, otstranyayas' ot  Kidara.
Hotya koldun'ya byla do smerti napugana tem, chto proishodilo s ee nogoj, ona
byla polna reshimosti uznat' vse, chto mozhno, otnositel'no bashni  Pristan  i
Drakona. Krome togo, ona polagala, chto Kidar sumeet privesti v poryadok  ee
nogu. Po krajnej mere, na eto mozhno bylo  nadeyat'sya,  esli  teni  govorili
pravdu, kogda predlagali iscelit' Magnusa. - Kakoj vam rezon pomogat'  mne
unichtozhit' Drakona?
   Izo rta Kidara vyrvalos' oblachko chernogo tumana.
   - My hotim ochen' nemnogogo, - otvetil on. - Nasha rasa  byla  rozhdena  s
pomoshch'yu toj zhe samoj magii, kotoraya pomogla Borsu prevratit'sya v  Drakona.
My yavlyaemsya potomkami vernyh  slug  Radzhaata,  muzhchin  i  zhenshchin,  kotoryh
Doblestnye voiny prinesli v zhertvu, chtoby dovershit'  predatel'stvo  svoego
povelitelya. Esli Bors umret, nasha rasa izbavitsya  ot  dovleyushchego  nad  nej
zlogo roka, i my perestanem byt' tenyami, snova prinyav nash obychnyj oblik.
   - Blagodaryu tebya, - skazala Sadira, kivnuv  vozhdyu  tenej.  -  Teper'  ya
gotova posledovat' za toboj.
   Kidar privlek ee k sebe. Strashnyj holod  mgnovenno  rasprostranilsya  po
vsemu ee telu, obzhigaya kozhu i promorazhivaya  ee  do  kostej.  CHernoe  pyatno
stalo raspolzat'sya vo vse storony ot togo mesta, gde temnye ruki  obnimali
ee, vyzyvaya ledyanoe, pohozhee na smert' okochenenie. Koldun'ya pochuvstvovala,
kak u nee podognulis' koleni, zatem ona upala v ob座at'ya teni.
   Kidar  podnyalsya  v  vozduh,  derzha  v  rukah  trepeshchushchee  telo  Sadiry.
Ostal'nye teni dvinulis' k  centru  komnaty,  ispolnyaya  kakoj-to  beshenyj,
neistovyj tanec, vyderzhannyj  v  opredelennom  ritme.  Sverkayushchie  vspyshki
sveta nachali vyryvat'sya iz zerkala-pola. Oni  ustremilis'  vverh,  prohodya
skvoz'  samocvety,  ustanovlennye  v  stal'nom  kol'ce,  kotoroe  kogda-to
podderzhivalo chernuyu linzu.
   Kidar podnyal Sadiru pochti do samogo  hrustal'nogo  kupola,  prezhde  chem
ostanovit'sya. Koldun'ya uvidela, chto ee telo  polnost'yu  napominaet  ego  -
chernyj siluet bez malejshego nameka  na  ee  strojnuyu  zhenstvennuyu  figuru.
Vnizu ona videla potryasayushchee bujstvo  krasok.  Mnogocvetnyj  fontan  sveta
udaryal vverh, otrazhayas' ot sten, prohodil skvoz' samocvety i  okutyval  ee
nogi podobno plameni, ne vydelyayushchemu tepla.
   Poka Sadira nablyudala za fantasticheskoj kartinoj bezumnoj plyaski sveta,
plyashushchie luchi postepenno slilis' v edinyj prizmaticheskij  svetovoj  potok.
Vspyshka, bol'she napominavshaya vzryv, kotoraya  posledovala  vsled  za  etim,
porodila kipyashchee raznocvetnoe oblako, kotoroe  podnyalos'  vverh,  edva  ne
dostignuv nog koldun'i.  Iz  ego  nedr  doneslis'  gluhie  raskaty  groma.
Odnovremenno iz oblaka udarili v ee storonu oslepitel'nye luchi zolotistogo
sveta i chernye potoki temnoty. Po vsemu ee telu probezhali snachala  goryachie
volny nesterpimoj boli, za kotorymi posledovali ledenyashchie volny koshmarnogo
holoda. Sadira pochuvstvovala, chto ona  vyskal'zyvaet  iz  ledyanyh  ob座atij
Kidara. Uzhe pogruzhayas'  v  volshebnoe  more  bujstvuyushchih  krasok,  koldun'ya
uslyshala svoj sobstvennyj otchayannyj krik.
   Kogda zhe ee golos, ehom otrazivshis' ot sten i kupola, vernulsya  obratno
k nej, v nem slyshalos' uzhe likovanie i torzhestvo.





   Edva tol'ko bagrovyj disk zahodyashchego solnca kosnulsya gorizonta,  Magnus
prisoedinil svoj ustalyj golos k horu  lirrov,  kotorye  zaveli  ocherednuyu
zaunyvno-pechal'nuyu pesnyu. |ti napominavshie soboj yashcherov sushchestva  okruzhili
Pevca Vetrov, stoya  na  zadnih  lapah  i  vytyanuv  kolyuchie  hvosty,  chtoby
sbalansirovat' ves tyazhelyh, pokrytyh rogovoj cheshuej  tel.  Vyvodya  rulady,
oni razduvali velikolepnye cheshujchatye  vorotniki  i  otkryvali  pasti  tak
shiroko, chto obnazhalis' rozovye glotki i strashnyj nabor ostryh, kak britva,
zubov.
   Magnus pel vmeste  s  lirrami  uzhe  neskol'ko  chasov,  nachinaya  s  togo
momenta, kogda vskore posle poludnya staya poyavilas' na pole. Ponachalu Pevec
Vetrov nadeyalsya, chto  yashchery  primut  ego  za  derevo  i  projdut  mimo.  K
sozhaleniyu, vetvi, kotorye rosli iz  verhnej  chasti  ego  tulovishcha,  nachali
drozhat' ot straha, vydavaya ego  zhivotnoe  proishozhdenie.  Odin  iz  lirrov
zainteresovalsya strannym derevom i podoshel posmotret' na nego, posle  chego
nachal skresti svoimi ostrymi kogtyami po ego tulovishchu.
   V etot moment Magnus otchetlivo ponyal, chto staya navernyaka sozhret ego. No
on ne sobiralsya sdavat'sya bez boya. Reshiv zashchishchat'sya, on tresnul  izo  vsej
sily svoim moguchim kulakom po cherepu  lirra,  ulozhiv  ego  na  meste.  |to
privleklo vnimanie ostal'nyh tvarej, kotorye vernulis'  i  nachali  kruzhit'
vokrug Magnusa, izdavaya ledenyashchie dushu zvuki svoej  ohotnich'ej  pesni.  Ih
otvratitel'noe zavyvanie navelo Pevca Vetrov na mysl' prisoedinit'sya k  ih
peniyu v nadezhde na to,  chto  eto  pomozhet  predotvratit',  pust'  hot'  na
kakoe-to vremya, tragicheskuyu razvyazku. A drugoj, po ego mneniyu, byt'  i  ne
moglo, uchityvaya ego polozhenie i yavnoe neravenstvo sil.
   Izbrannaya im taktika okazalas'  vpolne  uspeshnoj,  i  Pevcu  Vetrov  ne
sostavilo osobogo truda v tochnosti  vosproizvesti  plach  lirrov.  S  etogo
momenta  lirry  bezostanovochno  kruzhili  vokrug  nego,  ne   v   sostoyanii
opredelit', s chem zhe oni imeyut delo - s  dobychej,  derevom  ili  neobychnym
sorodichem. Odnako Magnus ne mog do beskonechnosti vodit' za  nos  hishchnikov.
On uzhe slyshal hriplye notki v svoem golose, a eto  oznachalo,  chto  eshche  do
nastupleniya rassveta golos okonchatel'no syadet.
   No tut, k oblegcheniyu Magnusa, lirry vnezapno smolkli.  Prislushavshis'  k
chemu-to, oni vse, kak odin, vstali na svoi chetyre nogi  i  povernulis'  na
vostok. Magnus zametil, kak v ih zheltyh  glazah  vdrug  poyavilsya  golodnyj
blesk. A mgnovenie spustya vsya staya zatrusila  v  tom  napravlenii.  Magnus
tozhe povernulsya na vostok. On srazu  ponyal,  chto  obladavshie  velikolepnym
sluhom hishchniki eshche izdali uslyshali o poyavlenii novoj dobychi, na kotoruyu  i
sobirayutsya teper'  napast'.  Priglyadevshis',  on  uvidel  odinokuyu  figuru,
priblizhayushchuyusya  so  storony  bashni  Pristan.   S   takogo   rasstoyaniya   v
nadvigayushchihsya sumerkah Magnus ne mog horoshen'ko rassmotret',  kto  by  eto
mog byt'. Kak on ni staralsya, opredelit', Rain eto ili Sadira,  bylo  vyshe
ego sil. Emu ostavalos' lish' zhdat'. No kto by eto ni byl,  on  byl  obyazan
predupredit' ob opasnosti.
   - Beregis'! - gromko zakrichal Magnus. - Lirry!
   No on opozdal so svoim preduprezhdeniem,  tak  kak  lirry  uzhe  vplotnuyu
podobralis' k dobyche. Ne teryaya vremeni, oni  nabrosilis'  na  nee,  norovya
vcepit'sya v gorlo  ostrymi  klykami  i  razorvat'  zhivot  zhertvy  dlinnymi
kogtyami. Pokrytye list'yami vetvi, rastushchie iz tela Magnusa,  zadrozhali  ot
uzhasa, i on popytalsya otvesti svoi lishennye vek glaza v storonu.
   K ego iskrennemu izumleniyu,  atakuyushchim  lirram  ne  udalos'  oprokinut'
zhenshchinu.  Ona  prosto  ostanovilas',  i  lirry  svalilis'  s  nee,  shchelkaya
chelyustyami i otchayanno kolotya po vozduhu lapami. Okazavshis' na zemle,  lirry
izmenili taktiku.  Teper'  oni  reshili  vcepit'sya  v  nogi  dobychi,  chtoby
popytat'sya oprokinut' ee na zemlyu, lishiv vozmozhnosti zashchishchat'sya.
   Naskol'ko mog sudit' Magnus, zhenshchina  spokojno  stoyala  na  meste.  Ona
tol'ko vytyanula ruku po napravleniyu k zahodyashchemu solncu. K  tomu  vremeni,
kogda ona opustila ee, vse ee telo svetilos' bagrovym svetom. Ona  nanesla
prozhorlivym lirram neskol'ko udarov nogoj, chtoby otognat' ih. Ee povedenie
navelo Magnusa na mysl', chto eto Sadira, tak kak on horosho  znal,  chto  ni
odin el'f nikogda  ne  stal  by  proyavlyat'  takuyu  trogatel'nuyu  zabotu  o
zhivotnyh, osobenno o hishchnikah.
   Vidya, chto lirry nikak ne reagiruyut i ne sobirayutsya ostavit' ee v pokoe,
koldun'ya  vytyanula  ruku  v  ih  storonu.  Iz-pod  ee   ladoni   sverknula
oslepitel'naya vspyshka krasnogo sveta. Kogda Magnus smog snova  videt',  ot
hishchnikov ne ostalos' i sleda. Horosho znaya vozmozhnosti Sadiry kak koldun'i,
kotorymi ona obladala do svoego poseshcheniya  bashni  Pristan,  Magnus  sejchas
sobstvennymi glazami uvidel, naskol'ko vozrosli oni teper'.
   Koldun'ya ne spesha napravilas' k Magnusu, kak budto nichego ne sluchilos',
i vskore on  uzhe  mog  razglyadet'  ee  svetlye,  yantarnogo  cveta  volosy,
sverkavshie  v  luchah  zahodyashchego  solnca.  Ee  lico,  odnako,   ostavalos'
pogruzhennym v ten', i Magnus smog ego rassmotret' tol'ko togda, kogda  ona
okazalas' pryamo pered nim.
   To, chto Magnus uvidel, potryaslo ego  do  glubiny  dushi.  SHiroko  otkryv
glaza ot izumleniya, on ustavilsya na koldun'yu. Na  ee  kozhe  ne  bylo  dazhe
legkoj carapiny v teh mestah, po kotorym  proshlis'  ostrye  zuby  i  kogti
lirrov. No ne eto zastavilo Pevca Vetrov poteryat' dar  rechi,  a  vneshnost'
Sadiry. Hotya ona ostavalas' takoj zhe krasivoj, kak i ran'she,  no  ee  kozha
stala chernoj kak smol'. Ee glaza teper'  ne  imeli  zrachkov  i  napominali
sverkayushchie sinie ugol'ki. Ee guby iz alyh  stali  sinimi  pod  cvet  glaz.
Kogda ona vydyhala, u nee izo rta vyryvalas' strujka chernogo para.
   - CHto-nibud' ne tak, Magnus? - veselo sprosila Sadira,  teplo  ulybayas'
emu. - Tebe chto, ne nravyatsya chernokozhie zhenshchiny?
   - Poka ty ostaesh'sya Sadiroj, u menya net  vozrazhenij,  -  otvetil  Pevec
Vetrov, otvechaya ej ulybkoj.
   Ego otvet vyzval otvetnuyu ulybku u Sadiry.
   - |to dejstvitel'no ya, Sadira, - nevozmutimo proiznesla ona. Na ee lice
poyavilos' pechal'noe vyrazhenie,  kogda  ona  dobavila:  -  Mne  ochen'  zhal'
soobshchat' tebe ob etom, no Rain nikogda ne vernetsya nazad.
   Pevec Vetrov ponimayushche kivnul. U nego komok podstupil k  gorlu,  no  on
sderzhalsya i postaralsya ne vykazyvat'  svoih  chuvstv.  Dlya  nego  eto  byla
ogromnaya utrata, tak kak on i Rain vospityvalis' vmeste  i  ona  byla  emu
nebezrazlichna. Pomolchav nemnogo, Magnus skazal:
   - YA vse ponimayu. Da i dela sejchas skladyvayutsya tak, chto ya  vryad  li  by
smog otpravit'sya s nej kuda-nibud'. - CHtoby  podcherknut'  svoyu  mysl',  on
pokachal vetvyami.
   - Mozhet byt', tebe zahochetsya otpravit'sya so mnoj vmesto nee?
   - Ne smejsya nado mnoj, - zhalobno proiznes Magnus. - Mne budet sovsem ne
do smeha, kogda ty otpravish'sya domoj, ostaviv menya zdes' odnogo na  vernuyu
smert'.
   - A ya i ne smeyus' nad toboj, - spokojno otvetila Sadira. - Naoborot,  ya
sobirayus' vyzvolit' tebya iz bedy. Teper' ya smogu sdelat' eto, pravda, tebe
pridetsya poterpet'. Process budet boleznennym. Glavnoe, chto  ty  zdes'  ne
ostanesh'sya.
   S etimi slovami koldun'ya reshitel'no podoshla k  Pevcu  Vetrov  i  nachala
vydergivat' vetvi iz ego tela.
   - Mne zhe bol'no! - zaoral Magnus, pytayas' ottolknut' ruki koldun'i.  No
on ochen' udivilsya, kogda emu etogo ne udalos' sdelat'. Ne to chto  ee  ruki
byli ochen' uzh sil'nymi, oni prosto ne poddavalis' ego nazhimu. - Sejchas  zhe
prekrati!
   No Sadira neumolimo prodolzhala vydergivat' vetvi, ne  obrashchaya  vnimaniya
na kriki i stony, prichem tolstye vetki poddavalis' s takoj legkost'yu,  kak
budto eto byli tonyusen'kie vetochki.
   - Sudya po tvoej boleznennoj reakcii,  ty  sobiraesh'sya  prozhit'  ostatok
svoih dnej, zabotlivo leleya list'ya, ukrashayushchie tvoyu  spinu,  -  nasmeshlivo
progovorila koldun'ya, vydiraya poslednyuyu vetv'.
   - Vot tak i vyglyadyat srublennye  derev'ya,  -  pechal'no  proiznes  Pevec
Vetrov, glyadya na grudu vetok i such'ev, kotorye koldun'ya  nabrosala  vokrug
nego.
   - |to tochno. Tem bolee chto ty vse-taki ne derevo, - s teplotoj v golose
skazala Sadira, kladya ruki  na  ego  stvol.  -  Ty  kak-nikak  el'f...  do
opredelennoj stepeni. YA teper' v sostoyanii sdelat' tebya snova  polnocennym
el'fom. Tak chto smert' tebe bol'she ne ugrozhaet. No  preduprezhdayu  -  budet
ochen' bol'no.
   Gluboko v nedrah stvola, v tom meste,  gde  ran'she  byli  nogi,  Magnus
oshchutil strannoe pokalyvanie. On popytalsya poshevelit' nogami  i,  k  svoemu
ogromnomu oblegcheniyu, pochuvstvoval, chto myshcy slushayutsya ego,  nesmotrya  na
to chto nizhnyaya chast' ego tela byla zakovana v stvol dereva.
   - Soberis' s duhom, - tverdo proiznesla Sadira. -  Tebe  budet  bol'no,
ochen'  bol'no.  No  eto  edinstvennaya  vozmozhnost'  osvobodit'   tebya   iz
koldovskogo plena. YA postarayus' sdelat' vse kak mozhno bystree, chtoby  tebe
dolgo ne muchit'sya.
   Vnezapno stvol dereva okazalsya v  ogne.  Magnus  diko  zakrichal,  potom
zavyl ot boli. Ego zverinyj voj raznessya nad polem. Neskol'ko mgnovenij on
besheno korchilsya ot boli, zadyhayas' v edkom dymu  i  pytayas'  sbit'  plamya,
pozhiravshee nizhnyuyu chast' ego tela. On nachal uzhe dumat', chto Sadira  reshila,
chto luchshe proyavit' miloserdie i prikonchit'  ego  sejchas,  a  ne  ostavlyat'
zdes', bespomoshchnogo i obrechennogo na vernuyu gibel'.
   No ego nastroenie bystro izmenilos', kogda  on  pochuvstvoval,  chto  ego
nogi osvobodilis'. Ne uderzhav ravnovesiya, Pevec Vetrov  povalilsya  vpered,
upav k nogam koldun'i.
   - Kak tebe udalos' sdelat' eto? - prosheptal on, provodya rukami po svoim
vse eshche dymyashchimsya nogam.
   - Teni podelilis' so mnoj  drevnimi  sekretami,  -  otvetila  koldun'ya,
protyagivaya ruku Magnusu. - O sushchestvovanii mnogih  iz  nih  ya  dazhe  i  ne
podozrevala. Ty tol'ko chto videl sobstvennymi glazami,  naskol'ko  vyrosli
moi sily.
   Magnus nedoverchivo prizhal ushi k golove.
   - CHto za chepuhu... - nachal bylo on.
   - |to vovse ne chepuha, - rezko otvetila Sadira.
   CHtoby razubedit' ego i pokazat', na chto ona sposobna, koldun'ya otorvala
massivnoe telo Pevca Vetrov ot zemli. Ono bukval'no vzletelo vverh, slovno
eto bylo telo rebenka. SHiroko otkryv ot izumleniya rot, potryasennyj  Magnus
ustavilsya na ruki Sadiry.
   - Ty obladaesh' siloj velikana, - ahnul on.
   - Zdes' delo ne v sile, a v solnce. Do teh por, poka ono nahoditsya  nad
gorizontom, ya mogu cherpat' volshebnuyu silu ot nego. |tot dar ya poluchila  ot
tenej.
   -  Drugimi  slovami,  ty  stala   sluzhitel'nicej   kul'ta   solnca?   -
nedoumevayushche sprosil Magnus.
   Sadira otricatel'no pokachala golovoj.
   - Net, - vozrazila ona. - Teni ob座asnili mne vse eto sleduyushchim obrazom:
solnce - istochnik vseh form zhizni. Vse  vidy  koldovstva  osnovyvayutsya  na
ispol'zovanii zhiznennoj sily, zaimstvuemoj u rastenij i zhivotnyh.  Kolduny
i koldun'i poluchayut neobhodimuyu im volshebnuyu energiyu ot  rastenij,  Drakon
zhe - ot zhivyh sushchestv, prezhde vsego ot zhivotnyh. YA zhe poluchila vozmozhnost'
cherpat' energiyu dlya koldovstva eshche ot odnogo istochnika - ot samogo solnca.
Ty, nadeyus', ponimaesh', chto eto  samyj  mogushchestvennyj  istochnik  iz  vseh
sushchestvuyushchih.
   Magnus vse eshche somnevalsya.
   - Teni dali tebe takoj dar? - nedoverchivo  sprosil  on.  -  Neveroyatno!
Neuzheli teni tak mnogo znayut o solnce!
   - A kto bol'she nih razbiraetsya v  svete?  -  sprosila  v  svoyu  ochered'
Sadira. - Ved' bez sveta ne mozhet byt' i teni.
   No vmesto otveta Magnus neozhidanno razvernul ushi vpered i stal smotret'
cherez plecho koldun'i.
   - Tam kto-to est', - prosheptal on.
   Sadira povernulas' kak raz v tot  moment,  kogda  iz  kustov  metrah  v
soroka ot nih pokazalos' uzhe horosho znakomoe ej  telo,  obtyanutoe  sarami.
|to byl ne kto inoj, kak princ Dzhodzhekt. Dazhe na takom rasstoyanii koldun'ya
mogla videt', chto ego krasnye  nozdri  razduvayutsya  ot  nenavisti.  Vzglyad
lukoviceobraznyh glaz ne otryvalsya ot lica Sadiry. Dzhodzhekt podnyal ruku  i
napravil ee pryamo na koldun'yu.
   Zametiv ego zhest, ona ne razdumyvaya ottolknula ot sebya Magnusa, kotoryj
proletel po vozduhu i shlepnulsya na zemlyu v neskol'kih metrah ot nee.
   Sadira uvidela, chto  u  princa  zadvigalis'  guby,  i  ponyala,  chto  on
proiznosit magicheskuyu formulu. CHerez mgnovenie nad  ego  golovoj  poyavilsya
svetyashchijsya siluet ogromnoj sovy, kotoraya poneslas'  k  Sadire.  Iz  pustyh
glaznic pticy bili yazyki oranzhevogo plameni, a vmesto lap u nee byla  para
shipyashchih molnij.
   Sadira dazhe ne popytalas' uklonit'sya ot vraga. Naoborot, ona zamerla na
meste i dala vozmozhnost' sove nabrosit'sya na nee. Sova atakovala  koldun'yu
v oblake iskr  i  plameni.  Ee  serebristye  molnii,  ne  prichiniv  vreda,
kosnulis' kozhi Sadiry, a  potoki  ognya,  livshiesya  iz  ee  glaz,  polivali
devushku bez vidimogo effekta. Koldun'ya pozvolila  atake  prodolzhit'sya  eshche
neskol'ko mgnovenij, potom kosnulas' tela sovy i nachala vykachivat' iz  nee
zhiznennuyu energiyu. Procedura okazalas' identichnoj toj, kotoruyu ona  obychno
ispol'zovala, zaimstvuya zhiznennuyu energiyu iz rastenij. Sova pochti srazu zhe
utratila svoyu agressivnost', i ee telo  nachalo  postepenno  umen'shat'sya  v
ob容me, poka ot volshebnoj pticy prakticheski nichego ne ostalos'.
   Vyrazitel'no posmotrev na Dzhodzhekta, Sadira opustila ruku ladon'yu  vniz
i vypustila poluchennuyu energiyu obratno  v  pochvu.  Pokonchiv  s  etim,  ona
medlenno dvinulas' k princu.
   - Vse eto vremya ya zadavala sebe vopros: a chto  zhe  sluchilos'  s  toboj,
princ? - pointeresovalas' ona. - I vot ty tut kak tut. Nedarom ya tak i  ne
poverila v tvoyu gibel'. Teper' ya vizhu, chto byla sovershenno  prava.  CHestno
govorya, ya ochen' nadeyalas', chto proshlaya nasha vstrecha ne okazhetsya poslednej.
   Pozadi nee Magnus prishel v sebya posle padeniya i,  podnyavshis'  na  nogi,
posledoval za koldun'ej, no derzhas' na pochtitel'nom rasstoyanii.
   - CHto ty delaesh'? - ozabochenno sprosil Pevec  Vetrov  koldun'yu.  -  Nam
nado bezhat' otsyuda, po krajnej mere, do teh por, poka eta proklyataya  bashnya
ne ischeznet za gorizontom. Ved' esli princ pocarapaet nas...
   - On ne pocarapaet, - prosheptala Sadira.
   Pri ih priblizhenii Dzhodzhekt dazhe ne poshevelilsya. Oni ponyali, chto  on  i
ne sobiraetsya otstupat', reshiv dat' koldun'e reshitel'nyj boj.
   - Tebe povezlo tam, v peshchere pod Raskolotym kamnem, -  zlobno  proiznes
princ. - Mne potrebovalos' mnogo vremeni na to, chtoby osvobodit'sya. K tomu
zhe kamen' tam ne propuskal volshebnuyu energiyu,  i  ya  ne  mog  ispol'zovat'
magiyu.
   - YA unichtozhu tebya, -  otvetila  koldun'ya,  ostanovivshis'  v  neskol'kih
shagah ot princa. Magnus oboshel ego i ostanovilsya sboku, derzhas' na  vsyakij
sluchaj podal'she.
   - Dumayu, chto tebe eto ne udastsya, - otvetil princ, ne obrashchaya  vnimaniya
na manevr Pevca Vetrov. - Iz togo, chto ya ne osmelilsya posledovat' za toboj
v bashnyu, sovsem ne sleduet, chto ya ne mogu ubit' tebya sejchas.
   Sadira  nachala  bylo  podnimat'  ruku,  chtoby   sobrat'   energiyu   dlya
koldovstva, no vovremya odumalas' i opustila ee. Ona hotela pobol'she uznat'
o tom, pochemu Dzhodzhekt tak boyalsya posledovat' za nej v bashnyu Pristan.
   - Ty neumnyj lzhec, - skazala Sadira. - Esli ty byl slishkom slab,  chtoby
proniknut' v bashnyu, znachit, ty slishkom slab i sejchas.
   Ee kommentarij ne sprovociroval gnevnoj reakcii so storony  princa,  na
kotoruyu tak rasschityvala  koldun'ya.  Vmesto  etogo  Dzhodzhekt  samodovol'no
ulybnulsya:
   - Delo ne v tom, chto ya byl slishkom  slab,  chtoby  proniknut'  v  bashnyu.
Kakoj mne byl smysl, presleduya tebya, zabirat'sya v  logovo  drevnih  vragov
moego otca? Mne prishlos' by srazhat'sya s nimi, i u menya prosto ne  bylo  by
vremeni i vozmozhnosti zanyat'sya toboj. A ved' moya cel' zaklyuchaetsya  v  tom,
chtoby ubit' tebya.
   - Ni u tebya, ni u tvoego otca  net  nikakih  prichin  schitat'  prizrakov
svoimi  vragami...  -   neuverenno   progovorila   koldun'ya,   ozadachennaya
gotovnost'yu princa podderzhat' razgovor. Ran'she  ona  schitala,  chto  on  ne
sklonen tratit' vremya vpustuyu na razgovory s vragami. Poetomu ej ochen'  ne
ponravilos', chto princ izmenil svoim privychkam. No Sadira reshila derzhat'sya
nastorozhe. - V konechnom schete Drakon takoj zhe  vrag  tvoego  otca,  kak  i
tenej.
   Otvetom ej byl gromovoj hohot Dzhodzhekta.
   - I chto zhe  natolknulo  tebya  na  takuyu  interesnuyu  mysl'?  -  vdovol'
nahohotavshis', sprosil on.
   - Dumayu, chto dazhe tvoemu otcu vryad li nravitsya platit'  ezhegodno  takoj
gromadnyj nalog Drakonu, - vozrazila Sadira.
   - Net. Zdes' ty zabluzhdaesh'sya. On platit ego bez vsyakih  vozrazhenij,  -
dovol'no proiznes Dzhodzhekt. Potom princ vzglyanul na  zapad,  gde  ognennyj
shar solnca uzhe napolovinu opustilsya za gorizont. Perevedya  vzglyad  obratno
na Sadiru, princ dobavil: - YA polagal, chto teni rasskazhut tebe vsyu pravdu.
Raz oni etogo ne sdelali, mne samomu pridetsya prosvetit' tebya.  Sut'  dela
sostoit v tom, chto moj otec pomogal sozdavat'  Drakona.  Nadeyus',  chto  uzh
mne-to ty poverish'?
   Bylo sovershenno ochevidno, chto svoim kommentariem  Dzhodzhekt  namerevalsya
zapugat' Sadiru. I eto emu udalos'. K  schast'yu,  ego  slova  ne  nastol'ko
potryasli ee, chtoby ona  ne  obratila  vnimaniya  na  vnezapno  broshennyj  v
storonu zahodyashchego solnca vzglyad princa. Koldun'ya  srazu  zhe  ponyala,  chto
kroetsya za nim. Princ pytalsya prosto-naprosto ottyanut' vremya, otsyuda i ego
sovershenno neobychnaya razgovorchivost'. On yavno staralsya dozhdat'sya  momenta,
kogda solnce polnost'yu skroetsya za gorizontom i nastupit noch'. Znachit,  on
horosho znal o tom, chto diapazon ee koldovstva zametno rasshirilsya. A eto  v
svoyu ochered' govorilo o tom, chto emu prekrasno izvestno o volshebnyh  silah
bashni Pristan.
   Dzhodzhektu zhe Sadira skazala:
   -  To,  o  chem  ty  govorish',  nevozmozhno.  Doblestnye  voiny  Radzhaata
prevratili Borsa v Drakona...
   - I kogda oni sdelali eto, kazhdyj potreboval sebe vo vladenie  odin  iz
gorodov Athasa. V rezul'tate vse oni stali caryami-koldunami, - perebil  ee
Dzhodzhekt. Sadira  dazhe  i  ne  podozrevala  ob  etom.  -  Moim  otcom  byl
Gellard...
   - Kotorogo  prozvali  Palachom  gnomov,  -  zakonchila  za  nego  Sadira,
vspomniv, chto eto imya nazyval |rstal.
   - Sovershenno verno, - podtverdil Dzhodzhekt, snova poglyadyvaya  v  storonu
zapada.
   Na etot raz Sadira dazhe ne pozabotilas'  prosledit'  za  ego  vzglyadom,
udovletvorennaya tem, chto ej uzhe udalos' uznat'. Kakim  by  neveroyatnym  ni
predstavlyalos' na pervyj vzglyad soobshchenie Dzhodzhekta o tom, chto  Doblestnye
voiny smogli prozhit' stol'ko stoletij, vse to, chto on sejchas ej rasskazal,
ne bylo lisheno smysla. Srazu stalo yasno i to, otkuda  princ  znal  sekrety
bashni, i zhelanie carej-koldunov platit' Drakonu nalog, a takzhe  i  zhelanie
carya Niobeneya lyuboj cenoj pomeshat' Sadire proniknut' v bashnyu Pristan.
   Ubedivshis', chto ona uznala ot princa vse, chto hotela, koldun'ya  podnyala
ruku k solncu. Po tomu, chto potok postupayushchej solnechnoj  energii  okazalsya
dovol'no slabym, koldun'ya mogla, dazhe ne glyadya v storonu zapada,  uverenno
skazat',  chto  solnechnyj  disk  uzhe  bolee  chem  napolovinu  opustilsya  za
gorizont.
   - Beregis'! - neozhidanno poslyshalsya krik Magnusa.
   Edva smolk golos Pevca Vetrov, kak  Dzhodzhekt,  ottolknuvshis'  ot  zemli
vsemi svoimi  nogami,  brosilsya  vpered.  Vrezavshis'  v  Sadiru,  Dzhodzhekt
vypustil svoi kostyanye plastiny, zamenyavshie emu zuby,  i  potyanulsya  k  ee
gorlu. Koldun'ya pozvolila yadovitym chelyustyam somknut'sya vokrug  svoej  shei,
zatem otstupila na shag. Neskol'ko sekund oni stoyali licom k  licu.  Slabaya
ulybka poyavilas' na lice Sadiry, kogda  ona  pochuvstvovala,  kak  zuby  ee
zaklyatogo vraga, s kotoryh kapal yad, tshchetno pytayutsya prokusit' ee kozhu.
   Nakonec Sadira opustila podnyatuyu k solncu ruku.
   - Tebe sledovalo by vse-taki prislushat'sya k moim slovam, - skazala ona.
- YA ved' tebya uzhe preduprezhdala o tom, chto ty slishkom slab,  chtoby  ranit'
menya.
   S etimi slovami koldun'ya s siloj udarila podushechkami obeih  ladonej  po
rebram Dzhodzhekta. Ona uslyshala priglushennyj hrust lomayushchihsya  reber,  i  v
sleduyushchij moment chelyusti princa vypustili ee sheyu. Vozduh s hripom vyrvalsya
iz ego legkih. Verhnyaya chast' ego tela,  napominavshaya  chelovecheskuyu,  rezko
otklonilas' nazad v storonu ego nizhnej, silopskoj chasti, v rezul'tate chego
on sil'no udarilsya zatylkom o sobstvennyj pancir'.
   Dzhodzhekt potryas golovoj, pytayas' prijti v sebya ot  etogo  udara,  zatem
povernulsya na sto vosem'desyat gradusov, chtoby bezhat'.  V  etot  moment  iz
kustov vyskochil Magnus. On brosilsya k chudovishchu i  shvatil  ego  za  zadnie
segmenty nizhnej chasti tela. Upershis' massivnymi nozhishchami  v  zemlyu,  Pevec
Vetrov krepko ohvatil moguchimi rukami izvivayushcheesya telo princa,  ne  davaya
uliznut'.
   - Potoropis', Sadira! - kriknul Magnus, kryahtya ot napryazheniya. -  Solnce
uzhe pochti zashlo!
   Sadira brosila bystryj vzglyad cherez plecho i uvidela, chto  Pevec  Vetrov
byl sovershenno  prav.  Lish'  tol'ko  tonkij  bagrovyj  polumesyac  vse  eshche
vidnelsya nad gorizontom.
   Dzhodzhekt otchayanno carapal zadnimi  nogami  po  moguchim  rukam  Magnusa,
krepko derzhavshim ego.  Kogda  princ  ponyal,  chto  emu  ne  udastsya  nichego
podelat' s tolstoj shkuroj Pevca Vetrov, on rezko  povernulsya  i  popytalsya
shvatit' ego svoimi chelyustyami. V etot moment  Sadira  proskol'znula  mezhdu
nimi i bystrym dvizheniem zahlopnula ego chelyusti.
   - Poshli, Magnus, - skazala ona. - Mne by ochen' ne hotelos', chtoby  tebya
ranili imenno sejchas, kogda do zahoda solnca ostalis' schitannye minuty.
   - Ne bespokojsya obo mne, - spokojno otvetil Pevec Vetrov. - So mnoj vse
budet v poryadke. No esli on sumeet ubezhat'...
   - Ne sumeet, - prervala ego Sadira, napraviv ladon' na  vse  suzhayushchijsya
polumesyac uzhe pochti skryvshegosya za gorizont solnca. - Vypusti ego!
   Magnus sdelal tak,  kak  ona  emu  skazala.  Kak  i  ozhidala  koldun'ya,
Dzhodzhekt srazu zhe popytalsya brosit'sya nautek, no  Sadira  krepko  shvatila
ego za ruku i uderzhala na meste. Edinstvennyj svetyashchijsya  palec  svobodnoj
ruki ona napravila na golovu Dzhodzhekta.
   - Podozhdi, ne delaj etogo! - ispuganno zakrichal princ.
   - Za kogo ty ee prinimaesh',  zhalkij  glupec?  -  ne  skryvaya  nasmeshki,
sprosil Magnus. - Ona s samogo nachala znala, na chto ty nadeesh'sya.
   - Net, ya tak ne schitayu, - pospeshno otvetil Dzhodzhekt. - No est' koe-chto,
o chem ej nepremenno sleduet znat',  prezhde  chem  ona  reshit  protivostoyat'
Drakonu. Posle togo kak ya soobshchu vam ob etom, vy  mozhete  menya  ubit',  no
snachala vyslushajte menya.
   Sadira snova vzglyanula v storonu  zahodyashchego  solnca.  Ot  nego  teper'
ostalsya  lish'  uzkij  kraeshek,   izluchavshij   krasnyj   svet,   neuverenno
probivavshijsya skvoz' legkuyu vechernyuyu dymku, zatyanuvshuyu nebo.
   - Sadira, on tyanet vremya, - eshche raz predupredil koldun'yu  Magnus.  -  U
tebya ego pochti ne ostalos'.
   - Net, vy menya nepravil'no ponyali, - skazal princ, glyadya na  Sadiru.  -
Kakoj by mogushchestvennoj koldun'ej ty ni stala,  tebe  nikogda  ne  udastsya
ubit' Drakona. Krome  togo,  vstupiv  s  nim  v  shvatku,  ty  podvergnesh'
opasnosti ves' Athas. Sejchas  prosto  nevozmozhno  predstavit'  posledstviya
podobnogo shaga.
   Sadira ostanovila palec v schitannyh santimetrah ot golovy Dzhodzhekta.
   - Govori, no pobystree! - potrebovala ona.
   - Drakon obladaet kolossal'nym mogushchestvom, no ono men'she  ob容dinennoj
sily vseh semi carej-koldunov, - nachal on svoe ob座asnenie. - Sprosi  sebya,
pochemu oni platili emu nalog v techenie mnogih tysyacheletij?
   Koldun'ya kosnulas' pal'cem ego  mordy.  Dzhodzhekt  zavopil  ot  boli,  i
mgnovenno vokrug raznessya otvratitel'nyj zapah goryashchego myasa.
   - U menya net vremeni razgadyvat' zagadki, - serdito progovorila ona.
   - Oni delali eto tol'ko potomu,  chto  Drakon  yavlyaetsya  pokrovitelem  i
zashchitnikom Athasa,  -  otvetil  princ.  -  Emu  nuzhen  etot  nalog,  chtoby
ostavat'sya sil'nym. A eto v svoyu  ochered'  daet  emu  vozmozhnost'  derzhat'
vzaperti sily ogromnogo zla.
   - Kakogo zla? - udivlenno sprosila Sadira.
   Dzhodzhekt otricatel'no pokachal golovoj.
   - YA ne mogu vam etogo skazat'. Dazhe ugroza neminuemoj smerti ne vynudit
menya sdelat' eto, - otvetil on.
   - Sadira, pora. Vremeni uzhe net! - zakrichal Magnus.
   - Kto zhe? - grozno potrebovala koldun'ya, snova prizhimaya palec  k  morde
Dzhodzhekta. - Teni?
   Dzhodzhekt zavopil ot boli i brosilsya na zemlyu. Mgnovenie  spustya  vokrug
nego nachali smorshchivat'sya i zasyhat'  kusty  arizemy  i  stebli  vatochnika.
Trava vokrug tozhe stala korichnevoj.
   Ee palec uzhe svetilsya ne tak yarko, kak ran'she. Poslednij  rozovyj  svet
uhodyashchego dnya  polyhal  poperek  temneyushchego  neba,  podobno  polose  ognya.
Dzhodzhekt   neozhidanno   povernulsya,   pokazav    vystupayushchie    izo    rta
zuby-plastinki, s kotoryh stekal yad. Pal'cy ego ruki byli uzhe rastopyreny,
sobiraya zhiznennuyu energiyu rastenij. On byl gotov vot-vot perejti v ataku.
   - Tak podohni zhe, merzkij oskvernitel' zemli! - s nenavist'yu  zakrichala
Sadira.
   Ona vydohnula oblako chernogo tumana, i ono  opustilos'  vniz,  ohvatilo
nepodvizhno lezhashchego na zemle princa, a potom prevratilos' v plotnuyu chernuyu
pelenu. Skvoz' nee doneslos' shipenie, pochti tut zhe smolkshee. Na  etot  raz
koldovstvo princa dalo osechku. CHernaya pelena nachala  vysasyvat'  teplo  iz
tela Dzhodzhekta, kotoryj izdal neskol'ko  dusherazdirayushchih  krikov.  K  tomu
vremeni, kogda poslednie luchi zahodyashchego solnca ischezli za gorizontom,  ot
naslednogo princa Niobeneya ostalas' lish' ten' na trave.
   Magnus podoshel k Sadire.
   - Pochemu ty tak dolgo tyanula s etoj dryan'yu?  -  sprosil  Pevec  Vetrov,
ukazyvaya na zemlyu, gde nedavno lezhal  Dzhodzhekt.  -  V  tvoem  rasporyazhenii
ostavalos' vsego neskol'ko sekund. Komu byl nuzhen ves' etot risk?
   - Mne ochen' zhal', chto ya dotyanula do poslednego  i  tak  potrepala  tebe
nervy, - spokojno otvetila koldun'ya. Po mere togo kak  sgushchalis'  sumerki,
kozha Sadiry teryala blestyashchij  chernyj  cvet  i  postepenno  prinimala  svoj
obychnyj mednyj.
   - CHto s toboj proishodit? - sprosil v izumlenii  Magnus,  ushi  kotorogo
trevozhno zashevelilis', kogda on uvidel, chto tvoritsya s vneshnost'yu Sadiry.
   - Dzhodzhekt byl sovershenno prav, govorya, chto ya eshche ne gotova  unichtozhit'
Drakona, - zadumchivo progovorila koldun'ya, obrashchayas' k samoj sebe. - No  ya
uzhe v sostoyanii pomeshat' emu gubit' lyudej Tira. |tim mne pridetsya zanyat'sya
nemedlenno. No dlya menya osobenno  vazhno  drugoe.  Teper'  ya  znayu,  v  chem
zaklyuchaetsya slabost' Drakona. A eto znachit, chto ego mozhno pobedit'.





   Napolovinu zanesennaya krasnovato-korichnevym peskom  gigantskaya  povozka
valyalas' na boku, razvalivshis' nadvoe. Mekilloty, kotorye kogda-to  tashchili
kolossal'nuyu "krepost' na kolesah", ostavalis' zapryazhennymi. Oni stoyali  -
nepodvizhnye, kak holmy, i takie zhe bezzhiznennye.  Na  sotnyu-druguyu  metrov
vokrug povozki byli razbrosany tela vozchikov i ih kankov, v to  vremya  kak
tela torgovcev i ohrannikov vytashchili iz povozki i slozhili v ogromnuyu  kuchu
s tenevoj storony.
   Nesmotrya na nevynosimuyu zharu,  tol'ko  legkij  zapah  gnieniya  visel  v
vozduhe. Vse trupy byli slishkom vysohshimi,  chtoby  podvergnut'sya  gnieniyu,
tak kak vse ih telesnye soki  uletuchilis'  -  iz  tel  byla  vykachana  vsya
zhiznennaya energiya.
   Kogda Sadira prohodila mimo sceny razygravshejsya tragedii, ona zamedlila
shag i podozhdala Magnusa. Dlya togo chtoby ogromnyj Pevec Vetrov mog prijti v
sebya posle vypavshih na ego dolyu fizicheskih i dushevnyh  stradanij  i  chtoby
emu bylo legche perenesti tyazheloe puteshestvie po pustyne, Sadira vzyala treh
kankov u el'fov iz klana Serebryanyh Ruk. S teh  por  ee  sputnik  ehal  na
kankah po ocheredi, chtoby dat' im vozmozhnost'  vosstanavlivat'  sily  posle
ocherednogo trudnogo otrezka puti. No oni byli ne v sostoyanii sravnit'sya  v
skorosti s Sadiroj i postoyanno otstavali.
   Kogda Magnus nakonec poravnyalsya s nej, on ne preminul  zadat'  koldun'e
vopros, uzhe stavshij tradicionnym:
   - Snova delo ruk Drakona?
   S togo vremeni, kak oni vyshli na karavannyj put' u  oazisa  "Serebryanyj
istochnik", oni postoyanno natykalis' na nechto podobnoe. Sadire  pokazalos',
chto eto byl pyatnadcatyj ili shestnadcatyj karavan, unichtozhennyj Drakonom.
   Sadira kivkom golovy podtverdila pravil'nost' ego predpolozheniya.
   - My priblizhaemsya k Tiru, i mne hotelos' by znat', naskol'ko my otstaem
ot Drakona, - sprosila koldun'ya.  -  Ty  ne  mog  by  podschitat'  hotya  by
priblizitel'no?
   Magnus otricatel'no pokachal golovoj.
   - V obychnyh usloviyah  ya  mog  by  priblizitel'no  opredelit'  vremya  po
stepeni razlozheniya trupov, no s telami vrode etih... - nachal bylo  on,  no
ne zakonchil frazu i pospeshno povernul ushi v storonu razbitoj "kreposti  na
kolesah". - Znaesh', tam kto-to est', -  prosheptal  on,  ukazyvaya  na  goru
trupov. - YA dumayu, tam skryvaetsya kakoe-to zhivotnoe.
   - Davaj vzglyanem na vsyakij sluchaj, - predlozhila Sadira.
   Ne  dozhidayas',  poka  Magnus  speshitsya,   koldun'ya   nachala   ostorozhno
podkradyvat'sya k grude mertvyh tel. Podobravshis'  poblizhe,  ona  uslyshala,
kak kto-to obgladyvaet kosti  i  soset  chto-to.  Zvuki  eti  donosilis'  s
protivopolozhnoj  storony  kuchi.  Pytayas'  predstavit'  sebe,  kto  by   iz
izvestnyh ej lyubitelej padali mog  lakomit'sya  zdes'  mertvechinoj,  Sadira
dovol'no dolgo ostavalas' na meste, podnyav ruku k solncu,  chtoby  nakopit'
volshebnuyu energiyu svetila, neobhodimuyu ej dlya koldovstva.
   No prezhde chem ona sumela obognut' kuchu trupov,  bespokoivshie  ee  zvuki
vnezapno prekratilis'.
   -  Razve  ne  tebe  bylo  porucheno  storozhit'?  -   poslyshalsya   chej-to
nedovol'nyj golos. - YA chuvstvuyu kogo-to.
   - Sejchas tvoya ochered', a ne moya, - ogryznulsya ego sobesednik.  -  A  to
ved' tak my mozhem i propustit' ee.
   Sadira potihon'ku vyglyanula iz-za trupov, chtoby vyyasnit',  kto  by  eto
mog byt'. Snachala ona  ne  smogla  rassmotret'  pozhiratelej  padali  sredi
ogromnogo  kolichestva  golov,  tulovishch  i   konechnostej.   Odnako   spustya
sekundu-druguyu   ona   razglyadela   paru   otdelennyh   ot   tela   golov,
raspolozhivshihsya na ogromnoj smorshchennoj noge mula.  U  oboih  byli  zhestkie
volosy, torchavshie hoholkami vo vse storony. Kozha na ih  sheyah  byla  zashita
pod podborodkami grubymi chernymi nitkami. Sudya po sostoyaniyu nahodivshihsya v
neposredstvennoj blizosti ot nih trupov, mozhno bylo legko dogadat'sya,  chto
obe golovy uzhe davno zdes' piruyut. Sadiru edva ne stoshnilo pri vide  etogo
otvratitel'nogo zrelishcha.  Hotya  koldun'ya  ne  mogla  pohvastat'sya  blizkim
znakomstvom s nimi, ona videla ih mnogo raz vo dvorce Tithiana, i ej  bylo
izvestno,  chto  oni  yavlyalis'  sovetnikami  carya,  dostavshimisya   emu   po
nasledstvu ot ego predshestvennika - carya-kolduna Kalaka.
   - Kogo vy zdes' zhdete? - gromko sprosila Sadira.
   Golovy odnovremenno obernulis' na zvuk ee golosa.
   - Tebya, dorogusha, - otvetila ta iz nih, v kotoroj Sadira  uznala  Sacha.
|to byla razduvshayasya golova s obryuzgshim licom i uzkimi  glazami-shchelochkami.
- My dobralis' syuda, chtoby vstretit'sya s toboj.
   - Zachem? - s vyzovom sprosila  Sadira.  -  CHto  zhe  sluchilos',  esli  ya
vnezapno ponadobilas' vam?  -  Znaya  ih  lzhivyj  harakter,  Sadira  reshila
prinyat' mery predostorozhnosti. Ona podnyala ruku, chtoby  pokazat'  im,  chto
gotova zashchishchat' sebya.
   - Net nikakoj nuzhdy pribegat' k ugrozam, - vstupila v  razgovor  vtoraya
golova, kotoruyu zvali Vian. On skrivil svoi potreskavshiesya  guby  v  nekoe
podobie ulybki i pristal'no posmotrel na svetyashchuyusya bagrovym  svetom  ruku
koldun'i. - My  sejchas  na  tvoej  storone,  tak  chto  ty  mozhesh'  nas  ne
opasat'sya.
   - A pochemu togda tvoi slova nikak ne ubezhdayut menya v  etom?  -  sprosil
Magnus, vyhodya vpered iz-za spiny Sadiry.
   Sach vzglyanul na Pevca Vetrov.
   - |to tvoj drug, Sadira? - pointeresovalsya  on,  oblizyvaya  guby  svoim
dlinnym pepel'no-serym yazykom.
   - Da, on moj drug, - serdito otvetila Sadira.
   - Kakaya zhalost', - vzdohnul Vian, posmotrev s otvrashcheniem  na  vysohshie
trupy, kotorye on do etogo obglodal. - YA mog by polakomit'sya i  chem-nibud'
svezhen'kim. Mne tak hochetsya teplen'koj krovi.
   - Dazhe ne dumaj ob etom, - rezko predupredila ego Sadira.  -  A  teper'
govorite, chto vam nado ot menya. U menya net vremeni na boltovnyu s  vami.  YA
ochen' toroplyus'.
   - Togda tebe sleduet skazat' nam spasibo za to, chto my sekonomili  tebe
massu vremeni. My hotim predupredit'  tebya,  chto  tebe  net  neobhodimosti
vozvrashchat'sya v Tir, - skazal Vian. - Bors poka ne sobiraetsya tuda.
   - Vy chto, prinimaete menya za bezmozgluyu idiotku? - vozmutilas'  Sadira.
Ona povernulas' k Magnusu i sdelala emu znak. - Poshli, my i  tak  poteryali
kuchu vremeni.
   Vidya, chto Pevec Vetrov napravilsya k kankam,  Sach  i  Vian  podnyalis'  v
vozduh i poleteli vsled za nimi.
   - Podozhdi! - progovoril Vian. - Pochemu ty ne hochesh' vyslushat' nas?
   - A mne eto i ne nuzhno, - rezko otvetila Sadira, ne  ostanavlivayas'.  -
|to eshche odin iz tryukov Tithiana. S menya hvatit. V lyubom sluchae spasibo vam
za bespokojstvo. Teper' ya hotya by znayu, chto ne ochen' opazdyvayu.
   - Imenno eto sluchitsya, esli ty budesh' nastaivat' na vozvrashchenii v  Tir,
- progovoril Sach, obgonyaya ee i zavisaya pryamo  pered  ee  licom.  -  A  chto
kasaetsya Tithiana, to on dazhe i ne podozrevaet, chto my nahodimsya zdes'.
   Koldun'ya ne stala  slushat'  golovu  i  otshvyrnula  ee  v  storonu.  Ona
proletela metrov desyat'  po  vozduhu  i,  rikoshetom  otskochiv  ot  pancirya
mertvogo mekillota, vrezalas' v blizhajshij peschanyj holm.
   Vian zahihikal ot udovol'stviya pri vide togo, chto  priklyuchilos'  s  ego
sputnikom.
   - Vpervye ty govorish' pravdu, - proiznes on, derzhas' na  vsyakij  sluchaj
vne predelov dosyagaemosti koldun'i. - Kak ty dumaesh', otkuda nam  izvestno
o tom, chto ty vozvrashchaesh'sya iz bashni Pristan?
   - Ottuda zhe, otkuda Tithian znal, chto ya tuda  otpravlyayus',  -  otvetila
koldun'ya.
   - Da net, zdes' ty ne prava, - skazal Vian. - Kank, kotorym pol'zovalsya
Tithian dlya togo, chtoby sledit'  za  toboj,  byl  ubit  v  Niobenee  samim
Gellardom.
   Sadira  srazu   ostanovilas',   kak   tol'ko   uslyshala   drevnee   imya
carya-kolduna, dav signal Magnusu sdelat' to zhe samoe.
   - Gde ty slyshal eto imya?
   Vian usmehnulsya.
   - YA tak i dumal, chto eto privlechet tvoe vnimanie, - skazal on.
   - No eto ne smozhet uderzhivat'  ego  dlitel'noe  vremya,  -  predupredila
Sadira, zametiv, chto Sach  vybralsya  iz  peschanogo  holma  i  teper'  snova
ostorozhno priblizhaetsya k nej. - Govori,  chto  hotel  skazat',  no  smotri,
chtoby ya ne poteryala zrya vremya. Dazhe kogda ya v horoshem nastroenii,  u  menya
ne hvataet terpeniya govorit' s vami oboimi.
   - My ne otnimem  u  tebya  ponaprasnu  vremya,  -  skazal  Vian.  -  Teni
predupredili nas o tvoem poyavlenii.
   - Kakim obrazom? - sprosila Sadira. - CHto vam izvestno o tenyah?
   - Sejchas eto ne imeet nikakogo znacheniya, - otvetil Sach, prisoedinyayas' k
gruppe. - Zato u nas byla vazhnaya prichina pribyt' syuda, chtoby vstretit'sya s
toboj. Tithian izvestil Drakona o toj pomoshchi, kotoruyu tebe okazali karliki
Kleda. Bors byl vne sebya ot gneva, i sejchas on  napravlyaetsya  tuda,  chtoby
unichtozhit' "Knigu kemalokskih Carej" i primerno nakazat' karlikov.
   Neskol'ko mgnovenij Sadira obdumyvala soobshchenie Sacha,  pytayas'  reshit',
mozhno li  emu  doveryat'.  Ona  okazalas'  pered  slozhnejshim  vyborom:  kak
pravil'no opredelit', komu zhe na samom  dele,  Tiru  ili  Kledu,  ugrozhaet
gibel' i gde nadlezhit byt' ej samoj. Vidimo  prinyav  reshenie,  ona  oboshla
golovy i sdelala znak Magnusu sadit'sya na kanka.
   - Kuda my edem? - sprosil Pevec Vetrov.
   - V Tir, kuda zhe eshche. YA byla by krugloj duroj, esli by poslushalas' etih
dvoih. Oni zhe blizhajshie sovetniki carya, - rezko otvetila Sadira,  ukazyvaya
na Sacha i  Viana.  -  YA  ne  znayu,  kakim  obrazom,  no  Tithianu  udalos'
prosledit' za mnoj posle togo, kak ya pokinula Niobenej. Oni  prislal  etih
dvuh soglyadataev syuda dlya togo, chtoby otvlech' nashe  vnimanie  ot  istinnyh
celej Drakona.
   - YA ne ponimayu tvoej logiki, - zadumchivo proiznes Magnus.
   - Ty i ne pojmesh', tak kak u nee davno mozgi nabekren'! - fyrknul Vian.
   Sadira napravila ladon' na  ego  golovu.  Struya  sverkayushchego  bagrovogo
sveta udarila iz ee ruki, i Vian zakrichal v gneve:
   - SHlyuha! Ty oslepila menya!
   - Zamolchi, ili ty ostanesh'sya slepym navsegda, - zlo otvetila  koldun'ya.
Magnusu ona poyasnila: - Tithian slishkom  bol'shoj  trus,  chtoby  popytat'sya
protivostoyat' Drakonu. Poetomu on ne hochet moego vozvrashcheniya do  teh  por,
poka ne zaplatit trebuemyj Drakonom nalog.  On  poslal  syuda  etih  dvoih,
prikazav im rasskazat' mne istoriyu o Klede, v nadezhde, chto imena,  kotorye
oni upomyanut  v  svoem  rasskaze,  ubedyat  menya  otpravit'sya  v  poselenie
karlikov vmesto Tira.
   - |to kak raz to, chto sdelal by sam Tithian, okazhis' on na tvoem meste,
- soglasilsya Sach.
   Magnus povernul golovu takim obrazom, chtoby videt' Sadiru  odnim  svoim
chernym glazom.
   - |tot tryuk mne predstavlyaetsya slishkom slozhnym, - skazal on. - Ne proshche
li bylo by prosto-naprosto dogovorit'sya  s  Drakonom?  V  obmen  na  otkaz
Drakona ot poseshcheniya Tira v etom godu rasskazat'  emu  o  Klede  i  "Knige
kemalokskih Carej"?
   - V etom est' smysl, - soglasilsya Vian, migaya glazami posle  togo,  kak
ego vremennaya slepota proshla. - No eto sovsem ne to, chto  sdelal  Tithian.
On vse eshche sobiraetsya zaplatit' nalog. Soobshchiv Drakonu  o  Klede,  Tithian
prosto staraetsya zavoevat' ego raspolozhenie.
   Sadira  na  neskol'ko  sekund  zadumalas',   obdumyvaya   predpolozhenie,
vyskazannoe Magnusom, zatem vzglyanula na golovy.
   - Mne bylo by namnogo legche poverit' vam, esli by ya  znala,  pochemu  vy
tak neozhidanno reshili predat' Tithiana, - skazala ona. -  Nadeyus',  vy  ne
ozhidaete ot menya, chto ya poveryu, budto  vy  ni  s  togo  ni  s  sego  stali
perezhivat' za sud'by zhitelej Tira?
   - Konechno net, -  prezritel'no  brosil  Sach.  -  Davajte  prosto  budem
schitat', chto u nas est' koe-kakie obshchie interesy s tenyami.
   - Davajte luchshe ne budem, - skazala Sadira. - YA hochu znat' vse.
   - A stoit li? - proiznes Vian, zakryvaya svoi svetlo-zheltye glaza. -  Ty
znaesh' chto-nibud' o myatezhe protiv Radzhaata? -  sprosil  on.  Kogda  Sadira
utverditel'no kivnula, on prodolzhil: - No ne vse  iz  nas  prinyali  v  nem
uchastie. YA i Sach byli obezglavleny za to, chto ne podderzhali myatezhnikov.
   - Tak vy tozhe byli Doblestnymi voinami Radzhaata? -  ahnula  Sadira,  ne
verya svoim usham.
   - My i ostalis' imi, - s gordost'yu otvetil Sach. - Moe polnoe  imya:  Sach
iz Araly, Mech kobol'dov.
   - A ya Vian Bodah, Groza el'fov, - dobavila  vtoraya  golova.  -  My  oba
poslednie Doblestnye voiny, vernye Radzhaatu. I kak ty  legko  mozhesh'  sebe
predstavit',  dlya  nas  net  sejchas  nichego  slashche  mesti.  Obstoyatel'stva
slozhilis' takim obrazom, chto vozmozhnost' otomstit' predatelyu Borsu vpervye
stanovitsya dlya nas real'nost'yu.
   - Koli eto  tak  na  samom  dele,  pochemu  by  vam  ne  rasskazat'  mne
popodrobnee o tom,  pochemu  zhe,  sobstvenno  govorya,  proizoshel  myatezh,  -
potrebovala Sadira.
   - Esli ty tak nastaivaesh', - nedovol'no provorchal Sach. - Teni  nazyvayut
period pravleniya Radzhaata "zelenym  vekom",  i  ne  bez  osnovaniya.  V  te
vremena ves' Athas pokryvala plodorodnaya pochva, i  rastitel'nosti  bylo  v
izobilii. CHtoby ty ponyala, dostatochno vspomnit' o lesah, v  kotoryh  zhivut
haflingi i kotorye ty videla sobstvennymi glazami. Oni sohranilis'  s  teh
vremen.
   - No mnogochislennye  vojny  pagubnym  obrazom  skazalis'  na  sostoyanii
zemel', tak kak my, Doblestnye voiny, byli ne  edinstvennymi  koldunami  -
uchastnikami bitv, - vmeshalsya Vian. - Kazhdyj raz, kogda proishodila ta  ili
inaya bitva, ogromnye uchastki zemli prevrashchalis' v  besplodnuyu  pustynyu.  K
tomu vremeni, kogda nasha pobeda byla uzhe blizka...
   - Ty imeesh' v vidu to vremya, kogda vy unichtozhili  pochti  vse  naselenie
Athasa, ne prinadlezhavshee  k  chisto  chelovecheskoj  rase?  -  prervala  ego
Sadira.
   No  gorech',  prozvuchavshaya  v  ee  golose,  kazalos',  ne  proizvela  ni
malejshego vpechatleniya na Viana.
   - Vse obstoyalo imenno tak, - otvetil on. - K  tomu  momentu,  kogda  my
gotovilis' steret' s lica zemli Athasa  ostatki  "nechistyh"  ras,  bol'shaya
chast' ego territorii uzhe predstavlyala soboj vyzhzhennuyu pustynyu.
   -  Poetomu  Radzhaat  ob座avil,  chto  posle  nashej  pobedy  on  ostanetsya
edinstvennym koldunom na Athase, - prodolzhil  Sach.  -  Ostal'nym  pridetsya
prostit'sya s tem  mogushchestvom,  kotoroe  obespechil  im  Radzhaat,  razreshiv
zanimat'sya koldovstvom naravne s nim. Vian i ya byli  bolee  chem  schastlivy
vypolnit' eto reshenie nashego povelitelya, no drugie vystupili protiv  nego,
narushiv klyatvu vernosti, i napali na Radzhaata.
   - Vot tak Athas prishel k svoemu  nyneshnemu  sostoyaniyu,  -  zakonchil  za
druga Vian. - A teper' reshaj - otpravish'sya li ty v Kled ili brosish'  Agisa
i Rikusa na proizvol sud'by, predostaviv im vdvoem protivostoyat'  Drakonu?
Ty teper' znaesh' vse, chto tebe nadlezhit znat', i my nadeemsya,  chto  sumeli
rasseyat' vse tvoi podozreniya. Tak chto slovo teper' za toboj. My  so  svoej
storony okazhem tebe vsyu pomoshch', na kotoruyu budem sposobny. V dannom sluchae
nashi s toboj interesy polnost'yu sovpadayut,  tak  kak  u  nas  obshchij  vrag,
kotorogo nadlezhit unichtozhit'.


   - Dostan' ego iz menya! - zakrichala Niiv. Ee polnyj boli  krik  razdalsya
iz lachugi, nahodivshejsya pochti v samom centre  Kleda.  |ho  ego  proneslos'
vverh po sklonu iz oranzhevogo  peschanika  i  dostiglo  vershiny  skaly,  na
kotoroj raspolozhilis' Sadira i ee sputniki. S pomoshch'yu magii oni zanimalis'
podslushivaniem, sobiraya informaciyu  o  tom,  chto  proishodit  v  poselenii
karlikov. - Toropis', Kelum! Mne ochen' bol'no!
   - CHto s nej proishodit? - nedoumenno sprosil Vian, parya v vozduhe ryadom
s Sadiroj.
   Nahodivshijsya po druguyu storonu koldun'i Sach sprosil v svoyu ochered':
   - Ona, navernoe, podvergaetsya zhestokim pytkam?
   Ego polnye guby skrivilis' v otvratitel'noj uhmylke.
   - Razve vy oba nikogda ne slyshali kriki zhenshchiny, dayushchej zhizn'  rebenku?
- udivlenno sprosil Magnus, pechal'no kachaya  golovoj  pri  vide  togo,  chto
proishodit vnizu. - Ona ne mogla vybrat'  dlya  etogo  bolee  nepodhodyashchego
vremeni.
   Pered nevysokimi vorotami Kleda stoyal Bors, lenivo  pomahivaya  hvostom.
Ot kazhdogo iz udarov o zemlyu podnimalos' gustoe oblako pyli.  Nesmotrya  na
rasstoyanie, razdelyavshee koldun'yu i Drakona, i dymku,  visyashchuyu  v  vozduhe,
Sadira mogla horosho rassmotret' Borsa. Rostom on byl s giganta, hudoshchav  i
kostlyav. Ryadom s nim lyuboj el'f pokazalsya by  tolstyachkom.  Ego  kozha  byla
temno-serogo cveta. Tverdyj hitinovyj pokrov zakryval bol'shuyu chast'  tela.
U kazhdoj iz ego dvuh tonkih nog bylo  po  dva  kolena,  chto  pozvolyalo  im
povorachivat'sya odnovremenno v raznye  storony.  Ego  korotkie  uzkie  lapy
zakanchivalis'  pal'cami  s   dlinnymi   ostrymi   kogtyami   i   raspuhshimi
deformirovannymi sustavami. Samym ustrashayushchim u nego bylo lico, v  kotorom
ne ostalos' nichego chelovecheskogo. Ego raspolozhennaya  na  konce  zmeevidnoj
shei golova napominala golovu ostroklyuvoj pticy i  venchalas'  ostrokonechnym
kozhistym grebnem. Glaza Drakona kazalis' nastol'ko malen'kimi, chto  Sadira
s trudom sumela ih rassmotret'.
   Pryamo pered Drakonom na kryshe karaul'nogo pomeshcheniya,  raspolozhennogo  u
vorot Kleda, zamerli dve kroshechnye figurki. Po predpolozheniyam Sadiry,  eto
byli  Lianius,  starejshina  poseleniya  karlikov,  i  Rikus.  Karliki-voiny
vystroilis' vdol' sten, vydelyayas'  sverkayushchimi  na  yarkom  solnce  boevymi
dospehami. Naskol'ko Sadire i ee sputnikam udalos'  razglyadet',  zashchitniki
poseleniya byli vooruzheny stal'nymi  mechami,  stal'nymi  boevymi  toporami,
shipastymi kruglymi shchitami i lukami.
   Na peschanyh sklonah vozle vorot bylo bolee sotni  figur.  Na  nih  byli
chernye odezhdy, horosho razlichimye na rasstoyanii. Ni u odnoj iz nih ne  bylo
nikakogo oruzhiya, chto srazu zhe navodilo na  mysl',  chto  eto,  po-vidimomu,
kolduny, ili, skoree, kolduny-manipulyatory chuzhimi myslyami.  Po  serebryanoj
pryadi, razdelyavshej popolam dlinnye chernye volosy i otchetlivo vidimoj  dazhe
na rasstoyanii, Sadira uznala Agisa, vozglavlyavshego etot otryad.
   Bors, kazalos', sovershenno ne  zamechal  togo,  chto  proishodit  vokrug.
Kakim-to shipyashchim, no pohozhim na raskaty groma golosom on proiznes:
   - Dostav'te ko mne |rstala vmeste s ego "Knigoj  kemalokskih  Carej"  i
otberite polovinu zhitelej. YA obrekayu ih na smert'.
   - Sudya po tomu,  chto  zdes'  sejchas  proishodit,  my  pribyli  kak  raz
vovremya, - pospeshno progovorila Sadira.  -  Magnus,  nam  pora  spustit'sya
vniz.
   - Esli nado, togda poshli, - zhalobnym golosom otvetil Pevec  Vetrov.  Po
ego golosu mozhno bylo sudit', naskol'ko on  ustal.  On  ved'  do  sih  por
polnost'yu ne prishel v sebya posle  dvuhdnevnogo  bezostanovochnogo  perehoda
cherez pustynyu. - No bylo by luchshe, esli by my hotya by nemnogo otdohnuli...
   - Somnevayus', chto  u  nas  est'  vremya  dlya  otdyha.  U  nas  net  dazhe
neskol'kih lishnih sekund, - rezko prervala ego koldun'ya. Kogda oni  nachali
pospeshno spuskat'sya po sklonu, Sadira s udivleniem  zametila,  chto  pozadi
Magnusa v vozduhe medlenno peremeshchayutsya obe golovy, Sach i Vian. -  Mne  by
nikogda i v golovu ne prishlo, chto vy  mozhete  byt'  takimi  hrabrecami,  -
skazala ona, obrashchayas' k nim.
   - Kogda delo zatragivaet nashi interesy ili kasaetsya nas lichno, my mozhem
proyavlyat' i hrabrost', - zametil Sach.
   Vnizu  u  vorot  poseleniya  derzko  prozvuchal  golos  drevnego  karlika
Lianiusa. Sadire pokazalos',  chto  karlik  otverg  trebovanie  Drakona.  K
sozhaleniyu, dazhe s pomoshch'yu svoej magii koldun'ya ne mogla  razobrat'  slova,
proiznesennye drozhashchim starcheskim golosom. Bystrym, kak molniya,  dvizheniem
lapy Drakon podhvatil starca s kryshi karaul'nogo pomeshcheniya i teper' derzhal
ego na vesu. Lianius chto-to prokrichal v yarosti i  popytalsya  osvobodit'sya,
stal lupit' kulakami po pal'cu chudovishcha, kotoryj obvilsya vokrug nego.
   Komandir otryada karlikov podnyal ruku, no ne osmelilsya dat' signal svoim
voinam nachat' strel'bu iz lukov po Drakonu. Dazhe  esli  by  im  i  udalos'
ubit' Drakona pervym zhe zalpom, padenie ih  starejshiny  Lianiusa  s  takoj
vysoty neizbezhno privelo by k ego gibeli. Sadira  ostanovilas'.  Ona  byla
vse eshche ochen' daleko ot vorot poseleniya i poetomu ne mogla vospol'zovat'sya
ni odnim iz vidov koldovstva, kotorymi obychno pol'zovalis' na pole boya. No
ona vspomnila ob odnom zaklinanii, kotoroe moglo by vyruchit' starca.
   - Kniga! Gde kniga? - razdalsya gromovoj golos Drakona.
   Lianius perestal soprotivlyat'sya i, drozha ot  uzhasa,  vzglyanul  v  glaza
Borsa.
   - Pochemu Bors ne pojdet i ne zaberet sam etu knigu, esli ona emu tak uzh
nuzhna? - sprosil Magnus. - Uzh chem-chem, a siloj on ne obdelen.
   - On legko mozhet eto  sdelat',  -  poyasnila  Sadira.  -  No  togda  emu
pridetsya ispol'zovat' koldovstvo,  a  ono  svyazano  s  rashodom  volshebnoj
energii, kotoraya emu pozarez neobhodima dlya vypolneniya drugoj,  neizmerimo
bolee vazhnoj dlya nego zadachi.
   - Kakoj? - nedoumenno sprosil Pevec Vetrov.
   - Derzhat' pod zamkom odnu veshch', - otvetila koldun'ya, ukazyvaya  konchikom
sverkayushchego bagrovogo pal'ca na Lianiusa.
   - Tak ty znaesh' ob etom? - ahnul Vian.  -  I  ty  vse  eshche  sobiraesh'sya
pomeshat' Borsu poluchit' prichitayushchijsya emu nalog?
   - Kidar i ego teni ne kazhutsya mne uzhasnymi, - otvetila ona.
   Lianius molchal i ne shevelilsya, so strahom glyadya na Drakona. Nakonec on,
vidimo, na chto-to reshilsya i zakrichal:
   - Net!
   Bors szhal kulak, i telo starejshiny skrylos'  v  bryzgah  krovi.  Uvidev
eto, raz座arennyj komandir karlikov rezko opustil ruku, dav  signal  nachat'
strel'bu. Zazveneli tetivy lukov, i ne menee sotni stal'nyh strel s gluhim
stukom udarili v grud' Drakona, ne prichiniv emu ni  malejshego  vreda.  Oni
prosto otskochili ot nego.
   Sadira pobezhala vniz po sklonu. Ona  dvigalas'  nastol'ko  bystro,  chto
ostavila Magnusa i obe golovy daleko pozadi. Poka ona  spuskalas',  Drakon
podnyal nogu i perestupil cherez stenu. Rikus podnyal svoj  volshebnyj  mech  i
povernulsya k Drakonu, no ne reshilsya  napast'  na  nego.  Vmesto  etogo  on
neozhidanno opustil mech i upal na zhivot. V  etot  moment  v  delo  vstupili
kolduny.  Poslyshalsya  celyj  hor   golosov,   proiznosivshih   vsevozmozhnye
zaklinaniya i magicheskie formuly. Oslepitel'nyj blesk molnij, celye  potoki
raznocvetnogo ognya, tuchi sverkayushchih metatel'nyh snaryadov napolnili vozduh.
Nikogda v  zhizni  Sadire  ne  prihodilos'  videt'  odnovremennoe  dejstvie
stol'kih vidov smertel'noj magii.
   Bors skrylsya v oslepitel'noj vspyshke vysvobozhdennoj volshebnoj  energii.
Dazhe vdaleke ot mesta shvatki Sadira chuvstvovala, kak  u  nee  pod  nogami
drozhit zemlya. Veter  dones  do  koldun'i  edkoe  zlovonie,  ishodivshee  ot
vsevozmozhnyh zazhigatel'nyh snaryadov.
   Kogda  volshebnaya  burya  zatihla.  Bors   vse   eshche   stoyal   s   shiroko
rasstavlennymi nogami. Mnogochislennye  strujki  dyma  -  chernogo,  serogo,
krasnogo i mnogih drugih cvetov - podnimalis' ot ego  ispeshchrennoj  pyatnami
kozhi. Za isklyucheniem etogo, na ego tele ne bylo vidno nikakih povrezhdenij.
   Sadira prodolzhala bystro spuskat'sya. Proshlo vsego lish' neskol'ko sekund
s togo momenta, kak Bors ubil Lianiusa,  a  vse  zashchitniki  poseleniya  uzhe
uspeli vstupit' v boj. Na begu devushka obdumala, kak  ej  podgotovit'sya  k
koldovstvu, kotoroe pomoglo by pobystree dobrat'sya do vorot  poseleniya,  i
prinyat' uchastie v shvatke s Drakonom. No,  uchityvaya  bystrotu,  s  kotoroj
razvivalis' sobytiya, bylo yavno necelesoobrazno teryat' vremya na  ostanovku,
podgotovku  k  koldovstvu  i  proiznesenie  zaklinaniya.  Poka  ona   budet
zanimat'sya etim, hod bitvy mozhet rezko izmenit'sya k hudshemu.
   Drakon povernul golovu v storonu  mnogochislennoj  gruppy  koldunov.  On
shiroko otkryl svoyu pohozhuyu na klyuv past', i Sadira vnezapno uslyshala svist
zasasyvaemogo vozduha. V etot moment Agis, osoznav, chto sejchas proizojdet,
brosilsya na zemlyu, kricha vo vse gorlo:
   - Lozhites'! Lozhites'!
   Poslyshalsya  oglushitel'nyj   rev,   i   iz   pasti   Drakona   vyrvalas'
konusoobraznaya struya raskalennogo dobela  peska.  Drakon  medlenno  vertel
golovoj iz storony v storonu,  starayas'  ne  ostavit'  ni  odnogo  uchastka
sklona, po kotoromu ne proshlas' by "metla" iz obzhigayushchego peska.
   Po mere togo kak vydyhaemaya im struya raskalennogo peska obrushivalas' na
ocherednoj  uchastok,  vyzhigaya  redkuyu  rastitel'nost',  ottuda  razdavalis'
ledenyashchie dushu kriki i stony odetyh v chernoe koldunov i koldunij.  Muzhchiny
i zhenshchiny v mgnovenie oka prevrashchalis' v zhivye fakely, ispuskavshie  zhirnyj
chernyj dym. Mnogie iz nih umirali muchitel'noj smert'yu.
   Sadira nachala ser'ezno bespokoit'sya  o  sud'be  Agisa  i  pobezhala  eshche
bystree. V etot samyj moment potryasennyj  uvidennym  Rikus  odnim  pryzhkom
dobralsya do kraya kryshi karaul'nogo pomeshcheniya i s  yarostnym  krikom  udaril
volshebnym mechom v zhivot Borsa. Razdalsya lyazg i  vo  vse  storony  bryznuli
golubye iskry. Kogda zhe klinok probil kozhu chudovishcha, iz rany udaril fontan
yarko-zheltoj krovi. Kapli ee mgnovenno rasplavili kamni.
   Drakon zakryl past',  prekrativ  polivat'  sklon  potokom  raskalennogo
peska, i vzglyanul sverhu vniz na togo, kto osmelilsya napast' na nego.
   K etomu vremeni Sadira nakonec priblizilas' k Drakonu na rasstoyanie,  s
kotorogo ona uzhe mogla atakovat' ego. Koldun'ya  pospeshno  ostanovilas'  i,
protyanuv ruku k solncu, stala nakaplivat' neobhodimuyu  ej  dlya  koldovstva
energiyu.
   Rikus tem vremenem  snova  zamahnulsya  volshebnym  mechom,  no  Drakon  s
porazitel'noj legkost'yu sdelal shag v storonu, uklonyayas' ot  ego  udara,  i
popytalsya v svoyu ochered' nanesti mulu otvetnyj udar,  namerevayas'  dostat'
ego chetyr'mya ostrymi kogtyami. Mgnovenno sorientirovavshis', Rikus  otstupil
nazad i zakrylsya svoim volshebnym mechom. Razdalsya razdirayushchij sluh skrezhet.
Oslepitel'no yarko polyhnulo golubym  svetom.  Kogda  vse  pogaslo,  glazam
Sadiry predstala pustaya krysha karaul'nogo pomeshcheniya. Rikusa nigde ne  bylo
vidno.
   - Net! - v uzhase zakrichala koldun'ya.
   Ona uzhe sobiralas' proiznesti zaklinanie, kak  Drakon  otkryl  past'  i
zashipel ot yarosti. Ego dlinnyj  yazyk  molnienosno  vysunulsya  iz  pasti  i
neskol'ko mgnovenij lizal kryshu. Zatem on ostanovilsya  i  vzglyanul  poverh
holmov, okruzhavshih poselenie. Sadire pokazalos', chto sdelal on eto s takim
vidom, kak  budto  vse  to,  chto  proizoshlo,  ne  imeet  k  nemu  nikakogo
otnosheniya.
   Sadira vdrug uvidela Rikusa, ukryvshegosya pod arkoj vorot, gde Drakon ne
mog ego uvidet'. Sudya po vsemu, mul byl yavno ne v sebe. CHuvstvovalos', chto
on vse eshche ne otoshel ot udara Drakona. Vspomniv slova vozhdya tenej Kidara o
tom, chto ni odin iz Doblestnyh voinov ne  mozhet  nanesti  udar  obladatelyu
volshebnogo mecha, vykovannogo ih  povelitelem  Radzhaatom,  koldun'ya  reshila
podozhdat' s napadeniem na Drakona do teh por, poka ne doberetsya do Rikusa.
   Poetomu, vnimatel'no sledya kak za  Drakonom,  tak  i  za  Rikusom,  ona
napravilas' k tomu mestu, gde poslednij raz videla Agisa, o kotorom ona  v
dannyj moment bespokoilas'  bol'she  vsego.  Ej  udalos'  otyskat'  kolduna
dovol'no bystro.  No  to,  chto  uvidela  Sadira,  sil'no  ee  vstrevozhilo.
Aristokrat nepodvizhno lezhal na  kamenistoj  zemle  i  edva  dyshal.  Sadira
nagnulas' k nemu, i ej stalo yasno, chto Agis bez soznaniya. Hotya emu udalos'
izbezhat' neposredstvennogo kontakta s raskalennoj struej peska i  ucelet',
ot nesterpimogo zhara zagorelas' odezhda aristokrata,  a  otdel'nye  strujki
peska sodrali kozhu na bol'shej chasti ego lica. Koldun'ya polozhila  ruki  emu
na grud', chtoby dat' vozmozhnost' chasti nakoplennoj eyu energii  peretech'  v
telo Agisa. Teper', esli  povezet,  aristokrat  protyanet  nemnogo  dol'she.
Bol'shego  ona  sdelat'  ne  mogla,  tak  kak  ne  obladala   sposobnostyami
celitel'nicy. Dlya etogo ej byl nuzhen Magnus.
   Sadira podnyalas' na nogi i vzglyanula v storonu vorot. Bors uzhe  perenes
i vtoruyu nogu cherez stenu poseleniya i  nahodilsya  teper'  vnutri  derevni.
Karliki-voiny roilis' u ego nog, otchayanno rubya chudovishche, no  ih  udary  ne
prinosili emu nikakogo vreda. Obrashchaya  na  nih  ne  bol'she  vnimaniya,  chem
Magnus obratil by na tuchu  komarov.  Drakon  zaderzhalsya  i  neskol'ko  raz
provel pal'cem  vdol'  rany,  nanesennoj  emu  Rikusom.  Kraya  rany  stali
postepenno smykat'sya, i krovotechenie vskore prekratilos'.
   Pokonchiv s etim.  Drakon  povernulsya  i  reshitel'no  dvinulsya  v  glub'
derevni. Karliki posledovali za nim, no  eto  privelo  lish'  k  tomu,  chto
mnogie iz nih byli razdavleny chudovishchem.
   Rikus tem vremenem postepenno prishel v sebya, brosil vzglyad po  storonam
i napravilsya vsled za karlikami, slegka poshatyvayas'.
   Koldun'ya nakonec-to uslyshala za spinoj tyazhelye shagi  Magnusa.  Dazhe  ne
povernuvshis', koldun'ya ukazala emu na nepodvizhnoe telo Agisa.
   - Ne daj emu umeret'. YA sdelala vse, chto mogla,  chtoby  on  dotyanul  do
tvoego poyavleniya, - skazala koldun'ya.
   - YA sdelayu vse vozmozhnoe, - poobeshchal Pevec Vetrov, tyazhelo  dysha.  -  No
hotya by skazhi mne, kto on takoj?
   - Odin iz moih muzhej, - nasmeshlivo otvetila Sadira.
   Teper' koldun'ya mogla so spokojnoj dushoj pomoch' karlikam. Pervym  delom
ona pobezhala k vorotam, chtoby perehvatit' tam Rikusa. Za  nej  posledovali
obe golovy, Sach i Vian. Ona ostanovila Rikusa v tot moment, kogda tot  uzhe
speshil vsled za Borsom i karlikami.
   - Rikus, postoj! - zakrichala Sadira. - Tebe nuzhna  pomoshch'!  Bez  nee  u
tebya nichego ne poluchitsya!
   Mul udivlenno ostanovilsya i posmotrel cherez  plecho.  Kogda  ego  vzglyad
ostanovilsya na Sadire, u nego glaza polezli na lob ot udivleniya.
   - CHto eto sluchilos' s toboj? - ahnul on.
   Koldun'ya protyanula ruku i pogladila voina po licu.
   - Ne volnujsya, u menya vse v poryadke, - spokojno  otvetila  ona.  -  Mne
udalos' sdelat' samoe glavnoe - pobyvat' v bashne Pristan i uznat' to,  chto
pomozhet nam spasti Tir, a takzhe i Kled. CHto by ty ni delal, chto by s toboj
ni sluchilos', ni na sekundu ne vypuskaj iz ruk Mech Karda. On zashchitit  tebya
ot lyubyh udarov  Drakona.  Soediniv  nashi  usiliya,  my  sumeem  ostanovit'
chudovishche...
   - Ty hochesh' skazat', ubit' ego!  -  zlobno  proshipel  Sach,  ne  dav  ej
dogovorit'.
   Uslyshav eshche chej-to golos, Rikus brosil bystryj  vzglyad  cherez  plecho  i
nahmurilsya.
   - Otkuda vzyalis' eti dvoe? - serdito sprosil on.  -  Tol'ko  ne  govori
mne, chto oni pribyli s toboj.
   - Oni-to i posovetovali mne otpravit'sya syuda, - priznala Sadira.
   - Ne dumayu, chto nam sleduet im doveryat', - vse  eshche  serdyas',  proiznes
mul.
   - A ty i ne dolzhen dumat', - zlobno probormotal  Vian.  -  Vashu  porodu
vyvodili sovsem ne dlya etogo.
   Rikus podnyal mech, namerevayas' udarit' golovu, no Sadira perehvatila ego
ruku.
   - Ostav' ego v pokoe.  Sejchas  u  nas  est'  dela  povazhnee.  Tebe  eshche
predstavitsya vozmozhnost' srazit'sya s gorazdo bolee opasnym protivnikom,  -
starayas' utihomirit' strasti, progovorila ona.
   S etimi slovami koldun'ya sdelala znak mulu sledovat' za nej. Prosledit'
za Drakonom okazalos' delom pustyachnym. Dazhe esli by ego ogromnoe  telo  ne
vozvyshalos'  nad  lachugami  Kleda,  to  razrusheniya  bezoshibochno  ukazyvali
napravlenie ego dvizheniya.
   Kogda koldun'ya i voin dognali Drakona, tot stoyal na kolenyah okolo odnoj
iz lachug. Svoi lapy on polozhil na verhnij kraj ee sten, a  sam  zaglyadyval
vnutr'. Iznutri lachugi slyshalis' tol'ko gromkie stony Niiv, u kotoroj  uzhe
nachalis' rodovye shvatki.
   Vse karliki-voiny sobralis' vokrug Drakona, pytayas' podrubit'  sekirami
ego lapy. Vremya ot vremeni  Bors  otmahivalsya  ot  nih  ogromnym  hvostom,
kazhdyj raz razbivaya o kamennye steny lachugi odnogo-dvuh voinov.
   V tot moment, kogda Sadira i  Rikus  podoshli  k  Drakonu,  on  hlestnul
yazykom po verhushke odnoj iz sten, a zatem zaglyanul vnutr' lachugi.
   - Govorite, gde vy spryatali |rstala i ego knigu, - obratilsya on k  tem,
kto nahodilsya vnutri. -  Inache  vash  rebenok  umret  vmeste  s  ostal'nymi
zhitelyami derevni.
   Otkuda-to iznutri lachugi razdalsya polnyj muki golos Niiv:
   - Net!
   Sadira v poslednij raz oglyanulas' vokrug, chtoby nametit'  okonchatel'nyj
plan napadeniya na Drakona. Ona srazu  zhe  zametila  ischeznovenie  letayushchih
golov. Oni v konce koncov poddalis' svoim truslivym instinktam i ischezli v
neizvestnom napravlenii. Kogda koldun'ya uvidela, chto  net  nikakih  prichin
otkladyvat' dal'she napadenie, ona  napravila  ruku  v  storonu  Drakona  i
prosheptala:
   - Davaj, Rikus!
   Kogda ona proiznesla nuzhnoe zaklinanie, oslepitel'nyj  potok  bagrovogo
sveta udaril iz ee svetyashchegosya  pal'ca,  i  v  tot  zhe  mig  golovu  Borsa
poglotil sverkayushchij shar, pochti takoj zhe yarkij,  kak  samo  solnce.  Drakon
zarychal  ot  neozhidannosti,  potom   pospeshno   vskochil   na   nogi.   Ego
zameshatel'stvom  vospol'zovalsya   Rikus,   nachavshij   ozhestochenno   rubit'
volshebnym mechom po nogam chudovishcha, nanosya  emu  odnu  za  drugoj  glubokie
rany, iz kotoryh hlynula goryachaya zheltaya krov'. Krov' bila iz ran  chudovishcha
tak sil'no, chto Rikus byl zabryzgan eyu  s  golovy  do  nog,  a  po  ulochke
potekli dymyashchiesya ruchejki  zhidkogo  zheltogo  ognya.  Hotya  nesterpimyj  zhar
vynudil karlikov ukryt'sya za  stenami  blizhajshih  lachug,  Rikus  prodolzhal
nanosit' udar za udarom, ne obrashchaya vnimaniya na bol' ot ozhogov.
   Prezhde chem atakovat' Drakona s pomoshch'yu novogo zaklyatiya, Sadira  podoshla
k lachuge i ostorozhno zaglyanula vnutr'. Ee glazam predstalo obnazhennoe telo
Niiv, skorchivshejsya na lozhe iz myagkih shkur. Ona krepko derzhalas'  za  plechi
Keluma, sluzhivshie ej oporoj.
   - Kelum! Zabiraj ee i begi! - negromko prikazala Sadira.
   - No vot-vot poyavitsya rebe...
   - Beri ee na ruki i ne prerekajsya, - zakrichala  koldun'ya,  otstupaya  ot
lachugi. Oglyanuvshis' v storonu Drakona, ona uvidela,  chto  on  podnyal  lapy
vverh i shvatil ee sverkayushchij shar, kak budto eto byla maska, zatem  sorval
ego s golovy. Ne teryaya vremeni, Sadira  proiznesla  drugoe  zaklinanie,  i
chernaya polosa temnoty vyletela v storonu golovy Drakona.  Odnako  na  etot
raz Bors byl nastorozhe, ozhidaya napadeniya. On molnienosno zakrylsya lapoj  i
otbrosil t'mu vniz na  lachugu.  CHernaya  polosa  udarila  v  lachugu,  i  ee
poglotila temnota.
   Sadira eshche raz protyanula ruku k solncu. Rikus  tem  vremenem  prodolzhal
srazhat'sya s Drakonom. Pereprygnuv cherez rucheek  rasplavlennogo  kamnya,  on
popytalsya dotyanut'sya mechom do zhivota  chudovishcha.  Drakon,  kotoromu  teper'
bylo gorazdo legche zashchishchat'sya, tak kak on  mog  videt',  legkim  dvizheniem
lapy otbrosil klinok mula v storonu.
   - YA polagayu, chto etot mech prinadlezhit mne, - skazal on, ukazyvaya  svoim
dlinnym pal'cem na Mech Karda.
   - Teper' on moj, - otvetil Rikus. On snova  zamahnulsya  mechom,  otrubiv
konchik pal'ca Drakona.
   Fontan zheltoj krovi udaril iz rany.  Goryachie  bryzgi  popali  na  grud'
Rikusa. Mul, zakrichav ot boli, popytalsya otstupit' nazad, no spotknulsya  i
edva ne upal, s ogromnym trudom uderzhav v ruke volshebnyj klinok.  Zakrichav
ot yarosti, Drakon popytalsya nanesti Rikusu otvetnyj udar kogtistoj  lapoj.
Snova razdalsya razdirayushchij ushi skrezhet, i  snova  poyavilas'  oslepitel'naya
golubaya vspyshka. Kogda ona pogasla, Rikusa nigde ne bylo vidno.
   Dogadavshis', chto teper' vse vnimanie  Drakona  neizbezhno  obratitsya  na
nee, Sadira prosheptala eshche  odno  zaklinanie.  Spustya  mgnovenie  ee  ruka
nachala vibrirovat', izdavaya legkoe zhuzhzhanie, i  svetit'sya  myagkim  krasnym
svetom. Bors ustavilsya na koldun'yu i otkryl past', kak budto hotel sdelat'
vdoh.
   - YA by na tvoem meste etogo ne delala, - skazala Sadira, vytyagivaya svoyu
zhuzhzhashchuyu ruku v storonu Drakona. - |tomu koldovstvu menya nauchili  v  bashne
Pristan, i ty uzhe znaesh', chto ono mozhet  vozdejstvovat'  na  tebya  i  dazhe
prichinit' tebe vred.
   - S etim budet pokoncheno posle togo, kak ty umresh', -  zlobno  proiznes
Bors.
   - YA ne isklyuchayu etogo, no togda tebe pridetsya  eshche  raz  imet'  delo  s
volshebnoj  energiej,  nakoplennoj  vot  etoj  rukoj,  -  otvetila  Sadira,
ostorozhno naklonyayas' i kasayas' rukoj mostovoj. V tot zhe mig kamni mostovoj
nachali potreskivat' i otdelyat'sya drug ot druga. - Ty smozhesh'  ubit'  menya,
no lish' posle togo, kak shary  v  tvoem  zheludke  razletyatsya  na  kuski,  -
starayas' vyglyadet' spokojnoj, poyasnila koldun'ya. - Skazhi, kakim obrazom ty
namerevaesh'sya  nakaplivat'  energiyu,  neobhodimuyu  tebe  dlya  togo,  chtoby
derzhat' tyur'mu zapertoj?
   Ne otvechaya,  Drakon  zakryl  past'  i  nachal  medlenno  priblizhat'sya  k
devushke,  volocha  nogi  i  zlobno  glyadya  na  koldun'yu.  Sadira  ne  stala
otstupat'. Nesmotrya na vsyu svoyu pokaznuyu  hrabrost',  ona  zadumalas',  ne
dopustila li oshibku. V den' ubijstva Kalaka ona i ee soratniki  napali  na
carya-kolduna kak raz v tot moment,  kogda  on  glotal  obsidianovye  shary,
pytayas' prevratit'sya v drakona. Oni togda edinodushno prishli k vyvodu,  chto
shary igrali dlya Kalaka tu zhe samuyu rol', chto  i  obsidianovyj  nabaldashnik
dlya trosti Noka, - prevrashchali zhiznennuyu silu  zhivyh  sushchestv  v  volshebnuyu
energiyu.
   Esli oni togda oshiblis' ili esli Sadira zabluzhdalas' otnositel'no celej
Vorsa pri sbore dani,  ona  pogibnet.  Slozhivshayasya  situaciya  ne  ostavila
devushke vozmozhnosti dlya  manevra.  Tak  kak  vybora  u  nee  ne  bylo,  ej
ostavalos' lish' priderzhivat'sya uzhe prinyatoj taktiki. Tol'ko tak ona  mogla
vynudit' Drakona pokinut' Kled na  ee  usloviyah.  Koldun'ya  smelo  shagnula
navstrechu chudovishchu i dotronulas' rukoj do ego hitinovogo pancirya.
   Drakon ostanovilsya.
   - Kakuyu sdelku ty sobiraesh'sya mne  predlozhit'?  -  grozno  sprosil  on,
podozritel'no poglyadyvaya na svetyashchuyusya ruku koldun'i.
   - Ochen' prostuyu. YA by dazhe skazala, vzaimovygodnuyu, - otvetila  Sadira,
oblegchenno vzdyhaya pro sebya. - Ty ostavlyaesh' v pokoe  Kled  i  Tir,  a  my
ostavlyaem v pokoe tebya.
   - Net! - zavopil Sach, poyavlyayas' iz-za ugla lachugi.
   - My zhe  dogovorilis',  chto  ty  napadesh'  na  nego!  -  dobavil  Vian,
sledovavshij za nim. - Proiznosi skorej zaklinanie!
   Glaza Vorsa mgnovenno obratilis' k dvum golovam.
   - Aral i Bodah. YA chasto zadaval sebe vopros, chto sluchilos' s vami posle
smerti Kalaka! - zlobno proshipel on.
   Sach i Vian nepodvizhno povisli v vozduhe pozadi Sadiry, ispol'zuya  ee  v
kachestve svoego zhivogo shchita.
   - Ne tyani s zaklinaniem! - nastaival Vian. -  U  Drakona  ot  nego  net
zashchity, emu pridet konec. Ty sama ubedish'sya v etom.
   Koldun'ya prekrasno znala, chto  Vian  lzhet.  Esli  ona  unichtozhit  shary,
nahodyashchiesya v zheludke Borsa, ona tol'ko lishit ego vozmozhnosti ispol'zovat'
svoe samoe mogushchestvennoe  koldovstvo.  No  Drakon  smozhet  prikonchit'  ee
desyatkom drugih sposobov. Tem ne menee  Sadira  reshila,  chto  imeet  smysl
slegka poshantazhirovat' Drakona, vospol'zovavshis' prisutstviem dvuh golov.
   - Pochemu ty tak uveren v etom? Ty  chto,  videl  kogda-nibud',  kak  eto
zaklyatie dejstvuet? - vhodya v rol',  sprosila  koldun'ya.  -  Esli  ono  ne
srabotaet tak, kak ty govorish', tebe tozhe pridet konec.  Drakon  prikonchit
nas s toboj, da i Sacha tozhe.
   - Vse poluchitsya kak nel'zya luchshe, - podderzhal druga Sach.
   Sadira perevela vzglyad na Vorsa.
   - CHto eto budet? - sprosila ona.
   Drakon ni na sekundu ne otryval vzglyada ot obeih golov.
   - Pozvol' mne zapoluchit' Sacha i Viana, - proshipel on.
   Koldun'ya, ne razdumyvaya, shagnula v storonu. Prezhde chem ostolbenevshaya ot
neozhidannosti para  smogla  vozrazit',  lapa  Borsa  strel'nula  vpered  i
shvatila ih.
   - Togda do vstrechi v budushchem godu, -  vezhlivo  proiznes  on,  otveshivaya
koldun'e ceremonnyj poklon.
   Kogda Sadira nikak ne otreagirovala na ego slova, Drakon  povernulsya  i
zashagal proch'. Vnezapno ego telo stalo poluprozrachnym. S kazhdym shagom  ego
siluet blednel, i nakonec Drakon ischez.
   Koldun'ya bez sil opustilas' na kortochki, drozha vsem telom. No ona tak i
ne reshilas' vypustit' v zemlyu volshebnuyu energiyu. Sadira  podozrevala,  chto
otnyne nikogda ne budet chuvstvovat' sebya v bezopasnosti.
   Neskol'ko minut Sadira ne dvigalas' s mesta, slishkom  potryasennaya  tem,
chto proizoshlo na ee glazah. U nee ne bylo sil idti.  Ona  obnaruzhila,  chto
zaklinanie,  pozvolyavshee  ej  slyshat'  to,  chto  proishodilo  v  poselenii
karlikov, vse eshche  dejstvuet.  V  ee  ushah  zvuchali  i  celitel'naya  pesnya
Magnusa, i stony ranenyh i umirayushchih, i golosa teh,  kto  oplakival  svoih
pogibshih blizkih.
   No gromche drugih v  ee  ushah  zvuchali  drugie  zvuki  -  pronzitel'nye,
stradal'cheskie kriki Niiv, u kotoroj tyazhelo prohodili rody. Poka Sadira  s
bol'yu v dushe prislushivalas' k nim, kriki boli vnezapno prekratilis', i  do
sluha koldun'i donessya tihij schastlivyj smeh rozhenicy, stavshej mater'yu,  i
gromkij plach novorozhdennogo rebenka.
   Tut zhe iz-za ugla lachugi pokazalsya Rikus s mechom v ruke. V teh  mestah,
kuda popala goryachaya krov' Drakona, vzdulis' mnogochislennye belye voldyri.
   - CHto sluchilos'? - sprosil on na begu, oglyadyvayas' po storonam.
   U koldun'i slozhilos' vpechatlenie, chto on vse  eshche  opasalsya  vnezapnogo
napadeniya Drakona.
   Sadira odarila mula samoj obayatel'noj ulybkoj.
   - Pochemu by tebe ne podelit'sya so mnoj  horoshimi  novostyami?  -  lukavo
sprosila ona. - Tak kogo zhe vse-taki rodila Niiv - mal'chika ili devochku?
   Ozhidaya, poka on pridet v sebya, koldun'ya dobavila:
   - Nam udalos' ostanovit' Drakona. On bol'she ne poyavitsya ni zdes', ni  v
Tire do budushchego goda.  U  nas  budet  dostatochno  vremeni  na  to,  chtoby
vyrabotat' real'nyj plan zashchity.





   Vdaleke ot Tira na  karavannoj  doroge  lezhala  oprokinutaya  gigantskaya
povozka. Na nej stoyal car' Tira Tithian I, ne otryvaya vzglyada ot blestyashchih
glaz Drakona, v kotoryh otrazhalsya yarkij svet dvuh  athasskih  lun.  Tol'ko
vyrabotannaya  godami  neustannoj  trenirovki  sila  voli   pozvolyala   emu
sderzhivat' drozh' v kolenyah.
   - Car' Niobeneya okazalsya ne v sostoyanii pomeshat' Sadire otyskat'  bashnyu
Pristan, a vovse ne ya, - opravdyvalsya Tithian, pytayas' ubedit'  Drakona  v
svoej neprichastnosti k tomu, chto sluchilos'. - YA  vovremya  izvestil  ego  o
pribytii Sadiry i poprosil prinyat' neobhodimye mery, chtoby ona  ne  smogla
pokinut' Niobenej. On  tverdo  obeshchal  mne  ne  dopustit'  ee  ot容zda.  YA
sovershil odnu-edinstvennuyu oshibku, doverivshis' vot etim dvoim. - On ukazal
na dve golovy, podveshennye k talii Drakona.
   - Tvoya osnovnaya oshibka zaklyuchalas' v tom, chto ty s samogo nachala ubedil
sebya v tom, chto mozhesh' upravlyat' Tirom, - zlobno probormotal Sach.
   - A takzhe i v tom, chto ty osmelilsya dumat', budto ty  umnee,  hitree  i
nahodchivee svoih byvshih rabov, - ehidno dobavil  Vian.  -  Ty  slishkom  uzh
vozomnil o sebe.
   Drakon molcha polozhil lapu poverh obeih golov, nadaviv kogtyami na  glaza
kritikov. Obe golovy, Sach i Vian, mgnovenno zamolchali.
   - Mozhesh' prodolzhat', - rasporyadilsya Bors, nadavlivaya na glaza  sil'nee,
chem eto bylo neobhodimo, chtoby zastavit' golovy molchat' i  ne  meshat'  ego
razgovoru s carem Tira.
   - YA  obeshchayu,  chto  moj  gorod  vyplatit  ustanovlennyj  toboj  nalog  v
sleduyushchem godu, - prodolzhil Tithian, zastavlyaya sebya ne smotret' na  pytku,
kotoroj podvergalis' ego byvshie sovetniki.
   - Tvoj gorod! - vzorvalsya Drakon.  -  On  nikogda  ne  byl  tvoim.  Tir
ispokon vekov prinadlezhal Kalaku, a Kalak prinadlezhal mne. Ego vlast' byla
na samom dele moej vlast'yu, a ty ukral ee u menya. Nadeyus', chto ty hotya  by
ponimaesh' eto? Ty otdaesh' sebe otchet v tom, chto uzurpiroval chuzhuyu vlast'?
   Tithian otricatel'no pokachal golovoj.
   - YA sovershenno ne soglasen s toboj. Naoborot, my okazali  tebe  bol'shuyu
uslugu, ubiv Kalaka. Kalak pytalsya prevratit'sya v drakona, chtoby v budushchem
zanyat' tvoe mesto, - otvetil on.
   - YA sam budu sud'ej togo, chto mne polezno, a chto net, - zarychal Drakon.
- Vse cari-kolduny yavlyayutsya  drakonami  togo  ili  inogo  tipa,  hotya  oni
prinimayut razlichnye  oblich'ya  v  zavisimosti  ot  svoih  lichnyh  vkusov  i
simpatij. Esli Kalak pozhelal videt' sebya drakonom, pohozhim  na  menya,  eto
bylo ego lichnym delom. No on nikogda dazhe ne mechtal o  tom,  chtoby  zanyat'
moe mesto. Slushaya vsyu tu chush', kotoruyu ty  sejchas  nesesh',  ya  lishnij  raz
ubezhdayus'  v  tom,  naskol'ko  slabo  ty   predstavlyaesh'   sebe   vsyu   tu
otvetstvennost', kotoruyu ty vzvalil na svoi plechi.
   - Togda pokazhi mne, chtoby ya ponyal, -  skazal  Tithian,  pytayas'  vneshne
sohranyat' samoobladanie i ne pokazyvat' svoego straha.
   CHudovishche prishchurilos'.
   - CHto-to ty slishkom uzh rashrabrilsya. Ne sovetuyu tebe byt' so mnoj takim
derzkim. Za tvoyu derzost' ya ub'yu  tebya  i  unichtozhu  ves'  Tir,  -  grozno
proiznes Drakon.
   - No eto bylo by sovershenno bespoleznym rastochitel'stvom material'nyh i
lyudskih resursov  i,  sledovatel'no,  krajne  nevygodnym  delom  dlya  tebya
samogo. Esli by vse obstoyalo inache, ty by davno  uzhe  sdelal  to,  chem  ty
ugrozhaesh' mne sejchas, - otvetil Tithian. - S drugoj storony,  esli  by  ty
soglasilsya udovletvorit' moyu nebol'shuyu lichnuyu pros'bu, ya mog by uplachivat'
vdvoe bol'shij nalog po sravneniyu s tem, kotorym ty v nezapamyatnye  vremena
oblozhil Kalaka.
   Drakon povernul golovu i ustavilsya na carya Tira.
   - Tvoe predlozhenie zasluzhivaet ser'eznogo vnimaniya, no ya ne dumayu,  chto
ty delaesh' ego ot chistogo serdca. Tebe ved' chto-to nuzhno vzamen.  Tak  chto
zhe ty hochesh' ot menya? - sprosil Drakon.
   - Nichego iz ryada von vyhodyashchego, - otvetil  Tithian.  -  YA  vsego  lish'
hochu, chtoby ty pomog mne stat' nastoyashchim  carem-koldunom,  kakim  byl  moj
predshestvennik Kalak. Dumayu, chto, esli my dogovorimsya,  eto  prineset  nam
oboyudnuyu pol'zu. Mne kazhetsya, chto tebe ne pomeshaet imet' lishnego nadezhnogo
soyuznika. Tol'ko  sovmestnymi  usiliyami  my  smozhem  vosstanovit'  sistemu
rabovladeniya v Tire. Inache Tir budet po-prezhnemu  podavat'  durnoj  primer
drugim gorodam-gosudarstvam Athasa...

Last-modified: Wed, 04 Oct 2000 06:41:12 GMT
Ocenite etot tekst: